Sunteți pe pagina 1din 346

JOSEPHINE ANGELINI

PREDESTINAI
Traducere din limba englez
RUDMILA-RODICA IVAN

editura rao

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


ANGELINI, JOSEPHINE
Predestinai / Josephine Angelini; trad.: Rudmila-Rodica Ivan Bucureti:
Editura RAO, 2011
ISBN 978-606-609-162-6
I. Ivan, Rodica Rudmila (trad.)
821.111 (73)-31 = 135.1

JOSEPHINE ANGELINI
Starcrossed
Copyright Josephine Angelini, 2011
Toate drepturile rezervate
Editura RAO, 2010
2011
ISBN 978-606-609-162-6
3

Pentru iubitul meu so

CAPITOLUL 1
Dar dac mi-ai cumpra o main acum, ar deveni a ta cnd plec la
facultate peste doi ani. nc aproape ca nou, zise Helen pe un ton optimist.
Din pcate, tatl ei nu era aa de uor de pclit.
Lennie, doar pentru c statul Massachusetts e de prere c e n regul s
conduci la aipe ani ncepu Jerry.
aipe ani jumate, i aminti Helen.
Nu nseamn c trebuie s fiu i eu de acord, ncheie cu un zmbet
mndru.
Jerry ctiga, dar Helen nu pierduse nc.
tii, Purcica nu mai are aa mult, poate nc vreun an sau doi, ncepu
Helen, referindu-se la Jeep Wranglerul de-a dreptul antic pe care l conducea
tatl ei, despre care Helen bnuia c ar fi fost parcat n faa castelului unde s-a
semnat Magna Carta. i gndete-te un pic la ci bani de benzin am
economisi dac ne-am lua un hibrid sau poate chiar o main electric. sta-i
viitorul, tat!
hm, Jerry zise asta i nimic mai mult.
Acum Helen chiar c pierduse.
Helen Hamilton oft uor n sinea ei i se uit dincolo de grilajul feribotului
care o aducea napoi n Nantucket, imaginndu-i nc un an de mers cu
bicicleta la coal n mijlocul lui noiembrie. O trecu un fior gndindu-se la
chinul care avea s vin i ncerc s i ignore pe turitii venii acolo de Ziua
Muncii1. Erau cu toii att de hotri s guste ct mai mult pitoresc nainte de
sfritul verii, nct se simeau obligai s binecuvnteze cu cte un ooh i un
aah fiecare minunie a oceanului Atlantic, lucruri care ns nu o nclzeau
cu nimic pe Helen. Din punctul ei de vedere, copilritul pe o insuli era chiar
o btaie de cap, aa c abia atepta s se duc la o facultate de pe continent, n
afara zonei Massachussets, i, pe ct posibil, oriunde, dar nu pe Coasta de Est.
1 Ziua naional a muncii n Statele Unite, n prima zi de luni a lunii septembrie (n.tr.)
5

Nu c Helen nu s-ar fi simit bine acas. Dimpotriv, ea i tatl ei se


nelegeau de minune. Mama ei i prsise pe amndoi cnd Helen era nc n
fa, dar Jerry nvase repede cum s i ofere fiicei sale exact atta atenie de
ct avea nevoie. Helen devenea agitat cnd simea c i este invadat
intimitatea, aa c el tia cnd s nu insiste, dar era mereu acolo cnd ea avea
nevoie de el. Helen tia c nu ar putea gsi un coleg de camer mai bun la
facultate i, undeva nuntrul ei, n ciuda ctorva resentimente legate de
main, tia c nu i-ar putea dori vreodat un tat mai bun.
Nu traiul de acas era motivul pentru care Helen voia s prseasc
Nantucket, ci mai degrab ideea de a fi izolat pe o bucic penibil de nisip
nconjurat din toate prile de cele mai tumultuoase ape din lume. Helen se
simea ca ntr-o capcan, iar faptul c nu tia deloc s noate nu o ajuta. Ce-i
drept, se putea menine la suprafa pre de cteva minute, dar asta nu era sub
nicio form punctul ei forte. La un moment dat, oricum, ncepea s se duc la
fund ca o piatr, indiferent ct de salin se presupunea a fi apa oceanului sau
orict de mult ar fi dat din mini. Nu c ar mai fi intrat n ap de atunci nc
o speria mult prea tare.
Cnd Helen era mic, aproape c se necase. Sttuse ntr-un loc unde apa i
venea doar pn la genunchi, cnd vicleanul curent de Nantucket o furase i o
mpinse la fund, fcnd-o s se rostogoleasc ntr-un soi de ameeal
plumburie, pn n punctul n care nu mai putu simi fora gravitaional,
pn cnd nu-i mai putu da seama n care direcie era pmntul i n care era
cerul. Curentul reuise s o poarte la vreun kilometru distan de mal, nainte
s fie salvat de un cuplu n luna de miere aflat pe barca lor cu vele.
De fapt, cinele lor din rasa Newfoundland, Doamna Garret, o salvase pe
Helen. Proprietarii ei au crezut c vzuse un rechin cnd ncepuse s o ia razna
pe punte, aa c, n momentul n care Doamna Garret a srit brusc i s-a ntors
la suprafa cu un om, au fost mult mai fericii. Helen s-a ales cu ipete din
partea tatlui ei, iar cinele cu o medalie din partea Grzii de coast. De atunci
nainte, Helen ndrgise bulgrii aceia imeni de blan i saliv i credea n
secret c oceanul Atlantic ncerca s o omoare. n mod chibzuit, frma aceea
de paranoia a rmas o tain tiut numai de ea.
6

Hei, Lennie! Ce-i mai face iritaia? ip Claire, singura ei intenie fiind si stnjeneasc prietena din copilrie, cam de cnd se nscuser, n timp ce-i
fcea loc cu abilitate printre turitii zpcii din faa ei.
Srmanii oameni sreau la o parte din drumul lui Claire de parc ar fi fost
un funda de fotbal american, nu un spiridu de fat cocoat graios pe
sandale cu platform. Se strecur cu uurin prin nvlmeala pe care o
crease i se opri n locorul recent eliberat de lng Helen, n apropierea
balustradei.
Giggles!2 Vd c i tu i-ai fcut nite cumprturi pentru coal, spuse
Jerry n timp ce o mbri pe Claire cu un singur bra, ncercnd s i
ocoleasc pungile pline.
Claire Aoki, poreclit Giggles, era o figur. Oricine se uita la silueta ei de
aproape 1,60 de metri i la trsturile delicate de asiatic i nu era n stare s i
dea seama c este argoas din nscare, era n pericol de a suferi considerabil
n faa unui adversar cu mult subestimat. Giggles era povara ei personal. O
avea de cnd se tia i toat lumea care auzise de ea o folosea n locul numelui
de botez.
i familia, i prietenii ei erau ndreptii s fac asta, pentru c era practic
imposibil s reziti tentaiei de a-i spune Giggles. Claire avea, fr urm de
ndoial, cel mai frumos rs din lume. Sntos i sincer, niciodat forat sau
strident, era genul acela de rs care aducea un zmbet pe buzele oricui l
auzea, i nu doar pe buze, ci i n suflet. Att de grozav era rsul ei.
Bineneles, printe al celei mai bune prietene ale mele, rspunse Claire
mbrindu-l pe Jerry cu sincer duioie, ignornd faptul c folosise porecla
enervant. Mi-ai permite s vorbesc un pic cu progenitura dumneavoastr?
mi cer iertare pentru lipsa de bun-sim, ns are legtur cu ceva top secret,
chestii pentru care i trebuie autorizaie oficial. V-a zice despre ce este
vorba ncepu ea.
Dar apoi ar trebui s m omori, ncheie Jerry cu nelepciune,
ndreptndu-se amabil spre chioc s-i ia un suc ct mai dulce n vreme ce
fiica sa, responsabil cu alimentaia sntoas, nu era atent.
2 Chicotici (traducere liber)
7

Ce ascunzi n traist, tati? ntreb Claire terpelind prada din braele lui
Helen i ncepnd s scotoceasc. Blugi, cardigan, tricou, lenjer vaaai! Tu i
cumperi lenjerie intim cu tatl tu! Ce scrbos!
Nu e ca i cnd a avea de ales! se plnse Helen n timp ce i nfac
sacoa. Aveam nevoie de sutiene noi! i, oricum, tata se ascunde prin librrie
cnd eu probez toate cele. Dar, crede-m, pn i ideea c se afl pe aceeai
strad cu mine n timp ce mi cumpr lenjerie este tortur pur, ncheie cu un
zmbet ruinat.
Nu poate fi chiar att de ru. Nu e ca i cnd ai ncerca vreodat s-i iei
i tu ceva sexy. Doamne, Lennie, crezi c-ai putea s semeni mai mult cu bunicmea?
Claire inea n mini o pereche de chiloi albi, din bumbac. Helen nh
chiloeii de mamaie i i mpinse la fundul sacoei, n vreme ce Claire rdea din
toat inima.
tiu, sunt o tocilar aa de mare, nct a devenit contagios, replic Helen,
tachinrile lui Claire fiind iertate ct ai zice pete, ca de obicei. Nu i-e fric s
nu iei de la mine vreun caz fatal de fraierism?
Nu. Sunt aa de super, c-am dezvoltat imunitate. Oricum, tocilarii sunt
minunai. Suntei cu toii att de delicios de uor de corupt! i mi place de mor
s vd cum te nroeti cnd vine vorba despre lenjerie.
Claire se vzu nevoit s-i schimbe poziia, hazul lor fiind ntrerupt de
civa doritori de poze. Folosindu-se de ineria feribotului, i nghionti pe
turitii din drum printr-una dintre micrile ei de echilibristic ninja.
mpiedicndu-se, se ddur toi la o parte, rznd i glumind despre marea
agitat, fr mcar a avea habar c Giggles i-ar fi atins. Helen se juc un pic cu
inimioara de la lniorul pe care l purta ntotdeauna la gt i profit de ocazie
ca s se lase un pic n jos pe lng balustrad, pentru a se apropia cumva de
statura mic a prietenei ei.
Din nefericire pentru Helen cea dureros de ruinoas, avea 1,80 de metri, o
nlime bttoare la ochi, i era nc n cretere. Se rugase la Isus, Buddha,
Mohammed i Vishnu s se opreasc din crescut, dar noaptea tot simea
durerile specifice creterii i muchii ncordndu-se. Se gndea c, dac
8

depea 1,85 de metri, mcar ar fi fost destul de nalt ct s treac peste


balustrada de siguran i s se arunce din vrful farului din Sconset.
Colac peste pupz, avea picioarele pn-n gt. Vnztorii i spuneau
ntruna ct de norocoas este, dar nici ei nu erau n stare s i gseasc nite
pantaloni care s i vin. Helen se resemnase i nelesese c, dac voia s
cumpere o pereche de pantaloni la un pre rezonabil i care s fie suficient de
lungi, trebuiau s fie cu cteva mrimi mai mari, dar, dac dorea s aib nite
blugi care s nu i pice de pe olduri, trebuia s suporte o adiere enervant pe
la glezne. Helen era sigur c vnztoarelor care crpau de invidie nu li se
fcea frig la glezne sau nici nu le ieea fundul din pantaloni.
Spatele drept! se rsti Claire automat imediat ce se ntoarse i o vzu pe
Helen stnd cocoat, iar Helen fcu ntocmai.
Claire nu suporta s te vad stnd cocoat. Nu abordaser niciodat
subiectul sta, dar Helen era destul de sigur c avea legtur cu mama
japonez exagerat de conformist a lui Claire i cu i mai conformista ei bunic
purttoare de kimono.
Bine, s trecem la subiectul principal, anun Claire. tii complexul la
imens de vreo pe milioane de dolari pe care l avea tipul la de la New
England Patriots3?
Cel din Sconset? Sigur. Ce-i cu el? ntreb Helen nchipuindu-i ct de
mare trebuia s fie plaja privat de acolo i fiind fericit c tatl ei nu ctiga
suficient de mult ct s cumpere o cas mai aproape de plaj.
n sfrit, a fost vndut unei familii mari, zise Claire. Sau dou. Nu tiu
exact cum st treaba, dar cred c sunt doi tai i c sunt frai. Amndoi au
copii, aa c jumtate din ei ar fi veri?
Claire se ncrunt i flutur din mn n semn c subiectul sta nu-i mai
avea rostul, dup care continu:
M rog. Ideea este c oricine s-ar fi mutat acolo are o groaz de copii i au
toi cam aceeai vrst. Sunt doi biei care vor fi n aceeai clas ca noi.
Aha, replic Helen cu o voce lipsit de expresie. i las-m s ghicesc. Ai
aruncat un ochi n crile tale de tarot i ai vzut c ambii biei se vor
3 Una dintre cele mai bune echipe de fotbal american (n.tr.)
9

ndrgosti nebunete de tine i c se vor lupta, tragic, pn la moarte.


Claire o lovi pe Helen n fluierul piciorului.
Nu, fraiero. Este cte unul pentru fiecare din noi.
Helen se frec la picior, prefcndu-se c duruse. Chiar dac micua Claire
ar fi lovit-o cu toat puterea, nu ar fi fost de ajuns ct s-i lase o vntaie, dar
Helen intr n joc, oricum.
Unul pentru fiecare? Ce lips de dramatism necaracteristic ie, observ
Helen cu ironie.
Claire i ddu ochii peste cap i i pregti zmbetul atotcunosctor pentru
tachinatul care avea s urmeze.
Nu, e prea direct treaba. Nu ine. Dar ce zici de asta, o tachin Helen, ne
ndrgostim amndou de acelai tip sau de cel care nu merit de cel care nu
ne iubete i atunci tu i cu mine ne vom lupta pn la moarte.
Ce tot ndrugi acolo? ntreb Claire cu un aer nevinovat, inspectndu-i
unghiile.
Doamne, Claire, eti aa de previzibil, spuse Helen rznd. n fiecare an,
scoi de la naftalin crile alea de tarot pe care i le-ai cumprat n excursia la
Salem i mereu prezici c o s se ntmple ceva uimitor. Dar, n fiecare an,
singurul lucru care reuete s m uimeasc este c nu ai intrat n com de
plictiseal pn s nceap vacana de iarn.
De ce te mpotriveti att de tare chestiei steia? protest Claire. tii c,
pn la urm, ni se va ntmpla ceva spectaculos. Noi dou suntem prea
mirobolante ca s fim obinuite.
Pronun ultimul cuvnt de parc ar fi fost un melc trndu-se din gura ei.
Helen ddu din umeri.
Eu m mulumesc s fiu un om obinuit. De fapt, cred c mi s-ar prea
chiar tragic dac i s-ar adeveri vreo prezicere.
Claire i nclin capul ntr-o parte i i ainti privirea spre Helen, care simi
nevoia s i scoat prul de dup urechi, ca s i poat acoperi faa. Nu-i
plcea deloc s fie privit. n cele din urm, Claire i ddu ochii peste cap i
ncet s o mai chinuie pe prietena ei continund conversaia.
tiu c aa i s-ar prea. Dar, pur i simplu, nu cred c o s-i reueasc s
fii doar un om obinuit, spuse ea gnditoare.
10

Helen surse i schimb subiectul. Vorbir despre orar, pista de alergri i


dac ar trebui s i lase breton sau nu. Helen simea c i-ar prinde bine o
schimbare, dar Claire era de neclintit cnd venea vorba ca vreun foarfece s
ating prul lung i blond al lui Helen. Cnd ajunser la mal i coborr, Claire
fcu cu mna n semn de La revedere! i promise s o viziteze pe Helen la
munc, a doua zi, dar, din moment ce era ultima zi de var, perspectiva prea
ndoielnic.
Helen lucra cteva zile pe sptmn pentru tatl ei, care era coproprietar al
magazinului universal de pe insul. Dei oamenii care i fceau cumprturile
acolo nu puteau s zic sigur ce anume era News Store sau ce vindea, cu toii
tiau de ce l vizitau. Pe lng ziarul de diminea i cana proaspt de cafea,
News Store mai avea tot soiul de caramele i bomboanele n borcane de cristal
adevrat i sforicele de lemn-dulce care se vindeau la metru. Acolo gseai
mereu flori proaspete i felicitri fcute manual, cadouri amuzante i trucuri
de magie, decoraiuni de sezon pentru turiti i alimente eseniale a se afla n
frigider, cum ar fi lapte i ou pentru localnici. Era genul de prvlie care avea
exact ce i trebuia, fie c se ntmplase s rmi fr tocmai cnd nu trebuia,
fie ai uitat c era pe lista de cumprturi i era ct pe ce s fii mncat de viu de
soie sau de so.
Cu vreo ase ani n urm, News Store i lrgise orizonturile adugnd
raionul Prjiturile lui Kate n spatele magazinului i de atunci le mersese brici.
Kate Rogers era, pur i simplu, un geniu n ale patiseriei. Putea s fac o
plcint, un rulou, un fursec sau o brio din absolut orice. Pn i cele mai
detestate legume, precum varza de Bruxelles i broccoli, cedau n faa
trucurilor lui Kate i deveneau umpluturi gustoase de croissant.
Avnd abia puin peste 30 de ani, Kate era creativ, inteligent i incredibil
de n pas cu moda. Cltorise prin toat lumea, tia francez, spaniol i un pic
de italian i experiena aceasta i conferise ceea ce Helen numea ncredere n
vestimentaie. n fiecare zi, Kate nscocea cele mai ingenioase inute de purtat
pe sub or i n fiecare zi reuea s le poarte ca nimeni alta.
De ndat ce Kate i Jerry deveniser parteneri, ea reamenajase spatele
magazinului News Store, transformndu-l ntr-un refugiu al artitilor i
scriitorilor insulei, dar, cumva, reuise s fac asta fr s apar i nota de
11

snobism. Kate avea grij ca oricine iubea produsele de patiserie i cafeaua


adevrat de la oameni mbrcai mereu la costum la poei, de la localnici din
clasa muncitoare la oameni de afaceri de succes s se simt ca acas stnd la
tejgheaua ei cu un ziar n faa lor. Kate avea darul de a face pe oricine s se
simt bine-venit i, cnd era ntrebat cum de reuea s fac asta, rspundea c
face plcinte, aa c tia tot ce era de tiut despre confort.
Cnd Helen sosi la munc a doua zi, Kate se strduia s pun n rafturi
comanda de fain i zahr recent livrat. Nu prea reuea.
Lennie! Ce bine c ai venit mai devreme! Crezi c ai putea s-mi dai o
mn de ajutor? fcu Kate un semn ctre sacii de aproape 20 de kilograme i
zmbi dulce.
Desigur, m ocup eu. Nu, nu trage aa de el, o s te doar spatele, o
avertiz Helen grbindu-se s pun capt efortului inutil al lui Kate.
i aez primul sac pe umeri fr probleme i se ntoarse cu faa spre Kate.
De ce nu s-a ocupat Louis de asta? Nu era de serviciu n dimineaa asta?
ntreb Helen referindu-se la unul dintre muncitorii trecui n orar.
Cum de reueti s faci asta? Vai, mi-a dori i eu s pot fi att de
puternic! zise Kate bosumflndu-se un pic, ntr-un mod ct se poate de
adorabil, nainte de a rspunde ntrebrii lui Helen. Comanda a sosit dup ce a
plecat Louis. Am ncercat s trag de timp pn s ajungi tu, dar un client mai
c s-a mpiedicat, aa c a trebuit s m prefac mcar c am de gnd s mut
chestia asta.
Tragic! spuse Helen ndreptndu-se alene ctre spaiul de lucru al lui
Kate, desfcnd sacul i turnnd nite fain n micul recipient de plastic pe
care Kate l folosea n buctrie.
n vreme ce Helen puse restul sacilor la locul lor n cmar, Kate i pregti o
limonad spumoas dup o reet din Frana, care lui Helen i plcea la
nebunie.
Nu m deranjeaz c eti anormal de puternic la ct de slab eti. Ceea
ce chiar m calc pe nervi, zise Kate feliind nite ciree i brnz pentru Helen,
este c niciodat nu-i pierzi rsuflarea. Nici mcar pe cldura asta.
Se mai ntmpl s mi pierd rsuflarea, mini Helen.
Tu oftezi. E cu totul altceva.
12

Pur i simplu, am plmnii mai mari dect ai ti, protest Helen.


Dar, din moment ce eti mai nalt, nu ai avea nevoie de mai mult oxigen?
Ciocnir paharele i luar cte o gur din limonad. Deciznd c e remiz,
Kate era ceva mai puin nalt i mai plinu dect Helen, dar nu era nici
scund, nici gras. Cnd o vedea pe Kate, lui Helen i venea mereu n minte
cuvntul savuros, care pentru, ea nsemna cu forme seductoare. Nu folosea
niciodat cuvntul sta ns, ca nu cumva Kate s l interpreteze greit.
Azi are loc clubul de carte? ntreb Helen dup ce se fcu linite.
h. Dar m ndoiesc c ar vrea cineva s vorbeasc despre Kundera, zise
Kate zmbind, amestecnd uor cuburile de ghea din paharul ei.
De ce? Vreo brf bun?
Foarte bun. Doar ce s-a mutat pe insul o familie incredibil de
numeroas.
Acolo, n Sconset? ntreb Helen.
Kate ncuviin, iar Helen i ddu ochii peste cap.
Oo, clevetelile noastre nu sunt de tine? o tachin Kate stropind-o pe
Helen cu apa condensat de pe exteriorul paharului.
Helen ip n glum, apoi trebui s o lase pe Kate s se ocupe de civa
clieni. Imediat ce termin cu ei, reveni, iar conversaia continu ca i cnd nici
nu ar fi lipsit.
Nu, pur i simplu, nu mi se pare aa de ciudat ca o familie numeroas s
cumpere o cas mare. Mai ales dac au de gnd s-i petreac tot anul acolo.
Mi se pare mult mai normal dect un cuplu btrn i bogat care i cumpr o
cas de vacan att de mare, nct s-ar rtci pe drumul spre cutia potal.
Da, ai dreptate, ncuviin Kate. Dar chiar credeam c vei fi mai interesat
de familia Delos. Civa dintre ei vor absolvi odat cu tine, spuse ea ridicnd
din umeri.
Helen rmase cu gura cscat pre de cteva secunde, gndindu-se la
numele Delos. nsemna ceva pentru ea. Dar cum s-ar putea? Totui, numele i
rsun n minte ncontinuu, ca atunci cnd i era foarte foame i tot ce auzea
era spaghete.
Lennie? La ce te gndeti? ntreb Kate, dar fu ntrerupt de sosirea
timpurie a primilor membri din clubul de carte, deja agitai i pregtii s i
13

dea cu prerea.
tia Kate ce tia. Insuportabila uurtate a fiinei n-avu nicio ans n faa
subiectului noilor vecini, mai ales c se zvonea c-ar veni din Spania. Se prea
c erau bostonieni care, n urm cu trei ani, se mutaser n Spania pentru a fi
mai aproape de ceilali membri ai familiei, dar acum, deodat, se hotrser s
se mute napoi. Deodat sta reprezenta savoarea discuiei. Secretara liceului
lsase s se neleag c nscrierile copiilor avuseser loc att de trziu, nct au
trebuit s apeleze la mit pentru a fi acceptai i cic ar fi fcut tot soiul de
nelegeri speciale ca toat mobila lor s ajung n Sconset chiar nainte de
venirea lor. Membrii clubului czur de acord c familia Delos se cam grbise
s prseasc Spania i c asta trebuie s fi avut legtur cu vreo ceart cu
verii.
i tot ddeau cu presupusul ncercnd a ghici care fusese motivul disputei,
dar, n urma discuiei, Helen putea fi sigur de un lucru: familia Delos era
destul de neobinuit. Din familie fceau parte cei doi tai, care erau frai, sora
lor mai mic, o mam (unul din tai era vduv) i cinci copii, toi sub un singur
acoperi. Se pare c toi erau incredibil de inteligeni, frumoi i bogai. Helen
i ddea ochii peste cap ori de cte ori auzea fragmente de conversaie care
ridicau n slvi familia Delos de fapt, i se prea insuportabil.
Helen ncerca din rsputeri s rmn n spatele casei de marcat i s ignore
uotitul entuziasmat, ns i era imposibil. De fiecare dat cnd auzea
prenumele vreunui membru al familiei Delos, i distrgea atenia de parc ar fi
fost ipat i asta o enerva. Abandon casa de marcat i ncerc s-i gseasc de
lucru aranjnd rafturile. Chiar i aa, nu avu cum s nu aud ct de ocai erau
membrii clubului de carte s afle c micua Cassandra, care avea 13 ani, srise
un an de coal i fusese acceptat la liceu. Se zvonea c ar fi deosebit de
istea, dar, n mare, cei din clubul de carte erau cu vehemen mpotriva ideii
de a urma cursurile claselor mai mari, probabil pentru c niciunul dintre copiii
lor nu reuise s fac asta.
Nu le place s fie separai, i zise Helen. E mai sigur pentru ei s rmn
mpreun. sta este adevratul motiv pentru care Cassandra a fost nscris la
liceu cu un an mai devreme.
Helen nu tia exact de unde i venise gndul acela, dar tia sigur c avea
14

dreptate. Mai tia i c trebuia s se distaneze pe ct putea de zona brfei i s


se apuce de lucru sau ar fi nceput s zbiere la prietenii lui Kate. Avea nevoie s
i ocupe timpul ct mai repede posibil.
n vreme ce tergea rafturile de praf i aranja borcanele cu bombonele, fcu
o list mental cu toi copiii familiei Delos. Hector e cu un an mai mare dect
Jason i Ariadne, care sunt gemeni. Lucas i Cassandra sunt frate i sor, verii
celorlali trei.
Schimb apa florilor i servi civa clieni. Hector nu va fi prezent n prima
zi de coal pentru c nc e n Spania, cu mtua lui, Pandora, dei nimeni nu
tie sigur de ce.
Helen i puse nite mnui de cauciuc lungi pn la umr, un or mare i
ncepu s verifice gunoiul de materiale reciclabile care ar fi czut acolo din
greeal. Lucas, Jason i Ariadne vor fi cu toii n aceeai clas cu mine. Super.
Sunt nconjurat.
Se duse n buctria din spate i ncrc maina de splat vesel. Spl
podelele i ncepu s numere banii. Lucas e un nume att de idiot! Total
aiurea. Deplasat.
Lennie?
Ce e, tat? Nu vezi c numr banii? spuse Helen, lovind att de tare cu
palmele n tejghea, nct srir cteva grmjoare de monede.
Jerry i ridic minile n cel mai mpciuitor mod posibil.
Mine e prima zi de coal, i aminti ct putu de panic.
tiu, i rspunse Helen cu indiferen, nc irascibil, dar ncerc s nu se
rzbune pe tatl ei.
E aproape unsprezece, scumpo, zise el exact cnd Kate veni din spate s
vad ce-i cu zgomotul care se auzise.
Eti nc aici? mi pare foarte ru, Jerry, spuse ea simindu-se vinovat.
Doar i-am zis s nchid ua din fa i s plece acas la nou.
Se uitar amndoi la Helen care aranjase fiecare bancnot i fiecare moned
n grmjoare ordonate.
Am pierdut noiunea timpului, rspunse Helen pe un ton neconvingtor.
Dup ce schimb cu Jerry o privire ngrijorat, Kate prelu numrtoarea
mruniului i i trimise acas. nc uor ameit, Helen o srut pe Kate n
15

semn de rmas-bun i ncerc s i dea seama cum trecuser cele trei ore n
plus.
Jerry aez bicicleta lui Helen n spatele Purcelei i porni motorul fr s-i
adreseze vreun cuvnt. i mai arunc lui Helen cte o privire din cnd n cnd,
dar nu zise nimic pn nu parc pe aleea din faa casei.
Ai mncat ceva? ntreb ncet, ridicndu-i sprncenele.
Nu t da? rspunse ea cu o ntrebare.
Helen nu avea idee cnd mncase ultima dat sau ce. inea minte vag cum
Kate tia nite ciree.
Ai emoii legate de prima zi de coal? Ultimul an de liceu este
important.
Presupun c da, rspunse absent.
Jerry se uit la ea, i muc buza de jos i oft nainte s vorbeasc:
M gndeam c poate ar fi bine s stai un pic de vorb cu doctorul
Cunningham despre pastilele alea antifobie. tii despre ce vorbesc, pentru cei
care nu se simt confortabil n mulime? Agorafobie, aa i spune, izbucni Jerry
amintindu-i. Crezi c asta te-ar putea ajuta?
Helen zmbi i i trecu medalionul de-a lungul lniorului.
Nu cred, tat. Nu mi-e fric de necunoscui, sunt doar timid.
Era contient c minea. Nu era vorba doar despre timiditate.
De fiecare dat cnd atrgea atenia, chiar i din greeal, burta o durea att
de tare de parc ar fi avut crampe menstruale de cel mai ru fel posibil , dar
mai degrab i-ar fi dat foc la pr dect s i mrturiseasc tatlui ei asta.
i nu te deranjeaz asta? tiu c nu ai cere niciodat, dar ai nevoie de
ajutor? Pentru c am senzaia c treaba asta te ine pe loc, zise Jerry, fiind ct pe
ce s readuc n discuie unul dintre cele mai vechi motive de ceart.
Helen l opri imediat:
Sunt n regul! Sincer. Nu vreau s vorbesc cu doctorul, nu vreau buline.
Vreau doar s intrm n cas i s mncm, spuse ea repede, ieind din main.
Tatl ei o privi cu un mic zmbet cum i lu bicicleta grea i de mod veche
din spatele jeepului i o aez pe pmnt. Atinse vesel soneria bicicletei i i
surse tatlui ei.
Vezi? mi merge super.
16

Dac ai avea idee ct de greu ar fi ce ai fcut adineauri pentru o fat de


vrsta ta, ai nelege ce vreau s spun. Tu nu eti ca toat lumea, Helen! ncerci
s faci s par c eti, dar nu-i iese. Eti ca ea, zise el gnditor.
Pentru a mia oar, Helen i blestem mama, pe care nu i-o amintea, pentru
c i frnsese inima drag a tatlui ei. Cum ar putea cineva s prseasc un
om att de cumsecade fr s-i ia rmas-bun? Fr s lase n urm o poz
mcar.
Ai dreptate! Nu sunt obinuit, sunt special ca toat lumea, i tachin
Helen tatl vrnd s l fac s se simt mai bine.
l nghionti cu oldul n timp ce trecea pe lng el ca s-i duc bicicleta n
garaj.
Ce avem la cin? Mor de foame i e rndul tu s fii sclav la buctrie
sptmna asta.

17

CAPITOLUL 2
n ciuda numeroaselor ei ncercri de a-i convinge tatl s i cumpere o
main, Helen tot mai era nevoit s mearg la coal cu bicicleta. n mod
normal, ar fi fost rcoare la opt fr un sfert, poate chiar un pic frig din cauza
curenilor venind dinspre ocean, dar, imediat ce se trezi, Helen simi aerul cald
i umed ca i cnd ar fi fost mbrcat ntr-o hain de blan ud. i dduse
cearceaful jos cu picioarele n toiul nopii, se strecurase afar din tricou, buse
tot paharul cu ap de pe noptier, dat tot se trezi extenuat din pricina
cldurii. Era o vreme att de atipic insulei, iar Helen nu avea niciun chef s se
ridice din pat i s se duc la coal.
Pedal ncet, ncercnd s evite a-i petrece restul zilei mirosind a educaie
fizic. Helen nu transpira mult, ns se trezise att de buimac n dimineaa
aceea, nct nu-i putea aminti dac se dduse cu deodorant sau nu. Ddu din
coate cum d o gin din aripi ncercnd s i perceap mirosul, n vreme ce
mergea pe biciclet i se calm cnd adulmec parfumul de fructe, semn al
unei forme de protecie mpotriva sudorii. Era slab, ceea ce nsemna c se
dduse cu el ziua precedent, dar trebuia s reziste doar pn la
antrenamentul de atletism de dup ore. Ceea ce ar fi fost un miracol, dar n
fine.
n timp ce mergea pe strada Surfside, i putea simi puful de pe fa
ridicndu-se n adierea vntului i lipindu-i-se de obraji i frunte. Nu fcea
mult pn la coal, dar, din cauza umiditii aerului, pn s i aeze ea
bicicleta n suportul special, prul aranjat cu grij pentru prima zi de coal i
sttea vraite. i puse lact doar din cauz c era sezon turistic, nu c ar fi
catadicsit cineva de la coal s i-o fure. Ceea ce era bine, deoarece lactul ei
era cam prost.
i dezleg prul, i trecu mna prin uviele mai nclcite i l prinse ntr-o
coad anost. Cu un oftat resemnat, i puse rucsacul cu cri pe un umr,
18

geanta de sport pe cellalt, i aplec un pic capul i se coco puin ca s poat


trece pe ua de la intrare.
Ajunsese acolo cu puin naintea lui Lindsey Clifford, cea mai popular fat
din promoia ei, i se simi obligat s i in ua.
Mersi, ciudato. ncearc s nu o scoi din balamale, bine? zise Lindsey cu
ironie n vreme ce se strecur pe lng Helen.
Helen rmase prostete n capul treptelor, innd ua n timp ce i ali elevi
treceau pe lng ea de parc ar fi lucrat acolo. Nantucket era o insuli, aa c
toat lumea tia pe toat lumea mult prea bine, dar Helen i-ar fi dorit uneori
ca Lindsey s cunoasc mai puine despre ea. Fuseser cele mai bune prietene
pn n clasa a cincea cnd, n vreme ce Claire, Lindsey i Helen se jucau de-a
v-ai ascunselea acas la Lindsey, Helen drm din greeal ua de la baie
cnd Lindsey era nuntru. Helen ncercase s i cear scuze, dar, a doua zi,
Lindsey ncepuse s se uite urt la Helen i s o strige: Ciudato. Prea c de
atunci nainte Lindsey ncercase tot posibilul s i fac viaa lui Helen un
calvar. Faptul c Lindsey era acum unul dintre cei mai simpatizai elevi, pe
cnd Helen se ascundea printre tocilari, nu era n favoarea ei.
i-ar fi dorit s i rspund lui Lindsey, s-i dea o replic inteligent i
tioas, cum ar fi fcut Claire, dar cuvintele prur s i stea n gt, aa c doar
propti ua de ceva ca s rmn deschis pentru ceilali. ncepuse oficial un alt
an n care ea s se piard n peisaj.
Dirigintele ei era domnul Hergeshimer. Era eful catedrei de englez i
neobinuit de cool pentru cineva de aproape 60 de ani. Purta cravate de mtase
cnd era cald, fulare colorate de camir cnd era frig i avea o Alfa Romeo
decapotabil clasic. Tipul era extrem de bogat i nu avea nevoie de serviciu,
dar preda oricum. El zicea c fcea asta ca s nu fie obligat s dea de analfabei
oriunde se ducea. Cel puin aa spunea el. Din punctul lui Helen de vedere,
proful preda pentru c adora s fac asta. Unii elevi nu-l prea plceau i erau
de prere c este un snob britanic, ns Helen considera c era unul dintre cele
mai bune lucruri pe care nvmntul public le putea oferi, pentru c i psa
de elevi i nu era indulgent.
Domnioar Hamilton, zise el clar i rspicat n timp ce Helen intra pe
u, soneria sunnd fix n acelai moment. Punctual, ca ntotdeauna. Precis c
19

te vei aeza lng complicea dumitale, dar sper s inei cont c, la prima
punere n practic a talentului pentru care una din voi i-a dobndit
sobrichetul Giggles, v voi despri.
Fii pe pace, Hergie, uier Claire n timp ce Helen se aez n banca de
lng ea.
Hergie i ddu ochii peste cap fa de uoara lips de respect, dar fu
mulumit.
Sunt recunosctor c mcar unul dintre elevii mei tie c sobrichet e un
sinonim pentru porecl, indiferent ct de impertinent a fost rspunsul.
Acum, dragi elevi, nc un avertisment. Din moment ce v pregtii pentru
SAT4 anul acesta, m voi atepta ca fiecare dintre voi s mi ofere definiia cte
unui nou cuvnt interesant n fiecare diminea.
Se auzi un oftat adnc. Doar domnul Hergeshimer putea fi att de sadic,
nct s le dea tem la dirigenie. Era mpotriva firii.
Putem nva cuvntul impertinent pentru mine? ntreb Zach Brant
nerbdtor.
Zach era mai mereu nerbdtor, aa a fost de cnd erau la grdini. Lng
Zach sttea Matt Millis, care i ridic privirea spre Zach parc ncercnd s
spun: Nu a face asta dac a fi n locul tu.
Matt, Zach i Claire mergeau cu toii la cursuri de excelen. Erau prieteni,
dar, pe msur ce creteau, ncepeau s i dea seama c doar unul dintre ei ar
putea deveni ef de promoie i s mearg la Harvard. Helen nu fcea parte
din grupuleul sta, mai ales c Zach ncepuse s i displac din ce n ce mai
mult pe parcursul anilor. De cnd tatl lui Zach devenise antrenorul echipei de
fotbal i ncepuse s l impulsioneze pe Zach s fie cel mai bun att pe teren,
ct i din clas, Zach devenise aa de competitiv, nct Helen abia l mai
suporta n preajma ei.
Totui, pe de o parte, i prea ru pentru el. L-ar fi comptimit dac nu ar fi
fost att de combativ fa de ea. Zach trebuia s fie attea lucruri n acelai
timp preedintele clubului X, cpitanul echipei Y, tipul care tie toate brfele
4 Scholastic Assessment Test - test standard de evaluare a aptitudinilor n vederea admiterii la
facultate n Statele Unite, similar Bacalaureatului (n.tr.)

20

, dar niciodat nu prea s i plac a face vreunul dintre lucrurile astea. Claire
tot insista c Zach ar fi ndrgostit n secret de Helen, dar Helen tia c nu avea
cum s fie aa. Uneori, avea senzaia c Zach o ura, ceea ce o deranja foarte
tare. n clasa nti, n pauze, mpreau biscuieii n form de animale, iar acum
el profita de orice ocazie ca s se ia la har cu ea. Era ca i cum ncerca s i
demonstreze ceva, dar ea nu avea idee despre ce putea fi vorba. Cnd devenise
totul att de complicat i de ce nu puteau fi toi prieteni ca n coala general?
Domnule Brant, pronun domnul Hergeshimer perfect, intuindu-l pe
Zach n banca lui cu o singur privire. i poi alege impertinent, dac
doreti, ns m voi atepta la mai mult de la cineva cu abilitile dumitale.
Poate un eseu literar? Da, zise el dnd uor din cap. Cinci pagini despre
impertinen ca tehnic folosit de Salinger n controversatul lui roman De
veghe n lanul de secar pn luni, te rog!
Helen putea mirosi cum minile lui Zach se ncletar la dou locuri
distan de ea. Zach era contient c nu era nimic de fcut n privina asta,
chiar dac dirigenia presupunea n general prezena, jurmntul de loialitate 5
i cteva anunuri. Talentul lui Hergie de a le da o tem substanial mai
consistent elevilor mecherai era legendar, iar el prea hotrt s
demonstreze asta nc din prima zi, pe seama lui Zach. Helen mulumi cerului
c nu o alesese pe ea.
Se bucurase prea devreme. Dup ce domnul Hergeshimer mpri orarele, o
chem pe Helen la catedr. Le permise celorlali elevi s vorbeasc ntre ei, aa
c se puser imediat pe plvrgeala specific primei zile de coal. Hergie o
rug pe Helen s i ia un scaun i s se aeze lng el, n loc s vorbeasc fa
n fa, desprindu-i catedra. Aparent, nu voia ca restul elevilor s le aud
conversaia. Asta o fcu pe Helen s se simt ceva mai bine, dei nu era cazul.
Am observat c ai decis s nu iei parte la niciun curs de excelen anul
acesta, spuse el privind-o pe deasupra ochelarilor n form de semilun.
Nu am crezut c m-a putea descurca, innd cont de volumul de munc
n plus, murmur ea punndu-i minile sub coapse ca s le in locului.
5 Majoritatea orelor din sistemul de nvmnt american ncep prin recitarea jurmntului de
loialitate fa de drapelul SUA. (n.tr.)

21

Cred c eti capabil de mult mai multe dect vrei s recunoti, zise
Hergie ncruntndu-se. tiu c nu eti lene, Helen! Mai tiu i c eti printre
cei mai istei copii din clas. Aa c, de ce s nu profii de ceea ce i poate oferi
sistemul acesta educaional?
Trebuie s muncesc, rspunse ridicnd neputincioas din umeri. Am
nevoie s strng bani dac vreau s merg la facultate.
Dac ai urma cursuri de excelen i ai lua not mare la SAT, ai avea anse
mai mari s faci rost de bani obinnd o burs, n loc s lucrezi la magazinul
tatlui tu pentru salariul minim pe economie.
Tata are nevoie de mine. Nu suntem la fel de bogai precum ceilali
locuitori ai insulei, dar avem grij unul de cellalt, spuse ea pe un ton defensiv.
i asta e admirabil din partea amndurora, Helen, replic Hergie pe un
ton serios. Dar mai ai puin i termini liceul, aa c ar trebui s ncepi a te
gndi la viitorul tu.
tiu, ncuviin Helen.
Putea vedea c ngrijorarea profesorului era sincer, c inea la ea i c doar
ncerca s o ajute.
Cred c a putea obine o burs pentru atletism. Sunt i mai rapid acum.
Sincer.
Domnul Hergeshimer i privi chipul care l ruga tcut s ncheie subiectul i
ced ntr-un final.
Bine. Dar, dac simi c i-ar prinde bine o provocare academic, eti
oricnd bine-venit la cursul meu de excelen n englez, semestrul acesta.
V mulumesc frumos, domnule Hergeshimer. Dac simt c m-a putea
descurca la un curs de excelen, voi lua legtura cu dumneavoastr, zise
Helen recunosctoare c a scpat.
ntorcndu-se n banc, i ddu seama c trebuia s fac tot posibilul ca
tatl ei i domnul Hergeshimer s nu se ntlneasc niciodat. Nu voia ca ei s
nceap s discute despre ce era mai bine pentru ea i s decid c ar trebui s
urmeze cursuri pentru avansai i s vneze premii colare. O durea pntecele
numai la gndul c aa ceva s-ar putea ntmpla. De ce nu puteau s o ignore
cu toii i s o lase n pace, aa cum i trebuiau s fac? Helen tiuse
dintotdeauna c nu este ca toat lumea, dar se pricepuse destul de bine s
22

ascund lucrul acesta pn atunci. Dar se pare c, fr s tie, trimitea semnale


de atenionare cum c s-ar ascunde o ciudenie n spatele fetei att de
obinuite. Trebuia s ncerce s i in privirea n jos, dar se ntreba cum ar
mai putea face asta dac se tot nla vznd cu ochii.
Ce i-a spus? ntreb Claire de ndat ce se ntoarse la locul ei.
Ei, nc o ncercare de-a lui Hergie de a m motiva. E de prere c nu fac
cte ar trebui, zise Helen ntr-o doar.
Dar aa este. Niciodat nu duci la capt ce ai de fcut, rspunse Zach,
simindu-se mai ofensat dect ar fi fost cazul; n general profita de orice ocazie
ca s-i aminteasc lui Helen c era lene.
Taci, Zach, i ordon Claire ncrucindu-i braele i ntorcndu-se cu
faa la Helen. S tii c are dreptate totui, recunoscu ea cu prere de ru. Nu
prea termini ce ai de fcut.
Da, bine. Putei amndoi s tcei, rse Helen n timp ce i strngea
lucrurile.
Matt Millis i zmbi i apoi o lu grbit spre ieirea din clas. Helen i ddu
seama c nu vorbise cu el deloc pn atunci i se simi vinovat. Nu
intenionase s l ignore.
Dac era s te iei dup ce spunea Claire, toat lumea tia c Matt i Helen
erau menii s fie mpreun. Matt era detept, foarte chipe i cpitanul echipei
de golf. Totui, era cam tocilar, dar, de cnd Lindsey lansase zvonurile despre
Helen, sraca devenise un fel de paria, aa c era un compliment la adresa lui
Helen c toat lumea credea c era destul de bun pentru cineva ca Matt.
Din pcate, Helen nu simise niciodat pentru Matt ceva mai mult dect
prietenie. Niciun flutura n stomac. Se ntmplase ca, la o petrecere, s fie
mpini ntr-o debara s se giugiuleasc, dar se dovedise a fi un dezastru.
Helen avea senzaia c se sruta cu fratele ei, iar Matt se simea respins. Se
purtase foarte drgu dup asta, dar orict de mult ar fi glumit pe tema
respectiv, nc era o tensiune ciudat ntre ei. Helen tia c lui Matt i se cam
aprinseser clciele, aa c atepta s i se sting ca s poat fi din nou prieteni
apropiai, chiar i era foarte dor de el, ns tia c, dac i-ar spune asta, el ar
nelege altceva. Helen avea senzaia c tot ce tcea n ultima vreme era
interpretat greit.
23

Helen petrecu restul dimineii mergnd dintr-o clas n alta ca un roboel


teleghidat. i cam lipsea puterea de concentrare i, cnd ncerca s fie atent la
ore, tot ce reuea s fac era s se enerveze.
Ceva era aiurea. Toat lumea o enerva, de la profesorii ei preferai la colegii
pe care i-ar fi fcut plcere s i revad, i, din cnd n cnd, avea impresia c
nu se afla pe culoarul liceului, ci ntr-un avion la 1000 de metri nlime.
Urechile i se nfundau, sunetele deveneau nbuite i fruntea i frigea. Apoi,
brusc, disconfortul disprea la fel de repede cum apruse, dar chiar i atunci
tot simea un fel de presiune, o atmosfer ca nainte de furtun, dei cerul era
albastru i curat.
n pauza de prnz, se simea i mai ru. i desfcu pacheelul i se nfrupt
din sendvi gndindu-se c durerea de cap era provocat de o glicemie
sczut, dar se nelase. Jerry i pregtise sendviul ei preferat o baghet cu
curcan afumat, mr verde i brnz Brie , ns avea impresia c nu ar putea s
ia mai mult de o nghiitur. Scuip restul.
Iar a dat gre tatl tu? ntreb Claire.
Cnd Kate i Jerry deveniser parteneri, el ncepuse s fac experimente cu
prnzul pentru Helen. Dezastrul cu zacusc i castravei din clasa a noua era
ceva de legend la masa lor.
A, nu. E numrul 3. Bun ca de obicei, doar c nu pot s nghit nimic, zise
Helen mpingndu-l n fa.
Claire l lu fericit i ncepu s-l mnnce.
Mmm, e oate bun, spuse ea cu gura plin. Ce ai?
Nu tiu. Pur i simplu, nu m simt n apele mele, rspunse Helen.
Claire se opri din mestecat i se uit ngrijorat la prietena ei.
Nu mi-e ru, poi s nghii, zise Helen repede. Hei, Matt! ciripi ea
ncercnd s compenseze pentru faptul c l ignorase mai devreme.
Discuta intens cu Zach i Lindsey, aa c nu rspunse.
Am auzit c erau actori faimoi n Europa, spuse Zach.
De la cine ai auzit una ca asta? ntreb Matt nencreztor. E ridicol.
Cel puin doi oameni ziceau c Ariadne a fost model. Cu siguran, este
destul de frumoas nct s fie, susinu Zach nflcrat, nesuportnd s nu aib
dreptate nici mcar cnd brfeau.
24

M lai? Nu e nici pe departe destul de slab, nct s fie model, rosti


Lindsey printre dini invidioas. Desigur, eu cred c este drgu, dac i plac
fetele voluptuoase. Dar nici nu se compar cu fratele ei geamn, Jason, sau cu
vrul ei! Lucas e pur i simplu incredibil!
Bieii i aruncar cteva priviri pline de neles, dar czur tacit de acord
c erau prea multe fete n jurul lor, aa c nu ziser nimic.
Ai spune c Jason este aproape prea frumuel, hotr Claire dup ce se
gndi un pic. Lucas, pe de alt parte, e super mito. Cred c este cel mai
frumos biat pe care l-am vzut vreodat. i Ariadne e o gagic bun, Lindsey.
Eti doar invidioas.
Lindsey pufni enervat i i puse mna n old.
De parc tu nu eti! rosti ea, fiindc alt replic nu gsi.
Evident c sunt. Sunt aproape la fel de invidioas cum sunt pe Lennie.
Dar nu chiar, ncheie Claire rznd mnzete.
Se ntoarse cu faa spre Helen s i vad reacia, dar aceasta i inea coatele
pe mas i capul n mini. i masa tmplele cu podul palmelor, apsnd cu
putere.
Lennie? ntreb Matt aezndu-se lng ea. Te doare capul?
ntinse mna s i ating umrul, dar ea se ridic brusc, nscoci o scuz i
plec grbit.
Se simi mai bine cnd ajunse la baie, dar i stropi oricum faa cu ap rece
ca msur de precauie. Apoi, i aminti c se dduse cu rimel n dimineaa
aceea n ideea de a ncerca s se aranjeze un pic mcar de data asta. i privi
ochii de raton i pufni n rs. Era cea mai napa prim zi de coal de pn
atunci.
Reui s treac ntr-un fel de ultimele trei pauze, iar cnd n sfrit se sun,
se ndrept fericit spre vestiar ca s se schimbe pentru ora de atletism.
Antrenoarea Tar era foarte entuziasmat. inu un discurs jenant de optimist
despre ansele lor de a ctiga n anul acela i le spuse ct de mult ncredere
avea n ele, att ca atlete, ct i ca tineri aduli. Apoi, i se adres lui Helen:
Domnioar Hamilton, vei alerga cu bieii anul acesta, zise ea clar i
rspicat, apoi le spuse tuturor s se duc pe pist.
Helen sttu pe banc pre de cteva momente, pe cnd celelalte fete se
25

grbeau spre u. Nu voia s o contrazic pe antrenoare, dar era ngrozit c ar


trebui s treac linia de demarcaie dintre sexe. Muchii abdomenului ncepur
s i se contracte.
Du-te i vorbete cu ea! N-o lsa s decid ea pentru tine, spuse Claire
indignat.
Confuz i cu stomacul chinuit de crampe, Helen ddu din cap, se ridic i
ncepu s vorbeasc n acelai timp:
Doamn antrenoare Tar? N-am putea s lsm lucrurile aa cum erau?
Antrenoarea se opri i se ntoarse s asculte ce avea Helen de zis, ns nu
prea prea mulumit de situaie.
Adic nu m-a putea antrena cu restul fetelor? Pentru c sunt fat,
ncheie Helen pe un ton neconvingtor.
Am decis c ar fi cazul s fii mai ambiioas, rspunse antrenoarea cu
rceal.
Lui Helen mereu i se pruse c antrenoarea nu prea o avea la inim, dar
acum era sigur de asta.
Dar nu sunt biat. Nu ar fi corect s m punei s alerg cu ei, ripost
Helen n vreme ce se apsa cu dou degete pe zona dintre buric i osul pubian.
Crampe? ntreb antrenoarea cu o voce ceva mai cald. Helen ncuviin
i antrenoarea continu: Eu i antrenorul Brant am observat ceva interesant
referitor la timpii ti de alergare. Indiferent ct de rapizi sau ncei sunt
adversarii ti, mereu termini cursa pe locul doi sau trei. Cum de se ntmpl
ntotdeauna aa? Ai vreo explicaie?
Nu, nu tiu. Pur i simplu, alerg, bine? Dau tot ce pot.
Ba nu, rspunse antrenoarea pe un ton sever. i, dac vrei burs, va trebui
s ncepi s ctigi curse. Am discutat cu domnul Hergeshimer Helen oft
adnc, dar antrenoarea continu netulburat: Hamilton este o coal mic,
firete. Domnul Hergeshimer mi-a zis c sperai s obii o burs pentru atletism,
dar, dac vrei una, va trebui s o i merii. Poate c, obligndu-te s te pui cu
bieii, vei nva s iei n serios talentul tu.
Stomacul lui Helen fu cuprins de un alt spasm i spuse grbit:
Da, de acord, o s ctig curse, dar v rog s nu m plasai n centrul
ateniei n felul acesta, implor ea, cuvintele rostogolindu-i-se repede din gur,
26

pe cnd ea i inea respiraia ca s reduc durerea.


Antrenoarea era dur, dar nu rea.
Te simi bine? o ntreb ngrijorat n timp ce o mngia pe spate. ine-i
capul ntre picioare.
Da, m simt bine. Sunt doar agitat, explic Helen printre dini. Dup ce
se mai calm, continu: Dac promit s ctig mai multe curse, mi dai voie s
alerg cu fetele?
Antrenoarea Tar privi atent chipul lui Helen i ncuviin, un pic speriat
de intensitatea atacului de panic al lui Helen. O ls s se duc pe pista
fetelor, dar o avertiz c nc atepta ca ea s nceap s mai i ctige. i nu
doar cteva curse.
Alergnd pe pist, Helen privea n jos. O burs ar fi fost super, dar ar fi
nsemnat s intre n competiie cu Claire, iar asta era cu neputin.
Hei, Giggles! zise Helen ajungnd-o cu uurin.
Claire deja transpira i sufla greu.
Cum a fost? Pfui, ce cald e! exclam ea respirnd adnc.
Cred c toi profii ncearc s vad dac mi se pot sui n crc n acelai
timp.
A, bun venit n lumea mea, gfi Claire. Copiii japonezi cresc cu cel
puin doi urcai pe Te obinuieti. Dup alte cteva momente dificile n
care ncerc s in pasul cu Helen, adug: Crezi c am putea alerga ceva
mai ncet? Nu suntem toi de pe planeta Krypton.
Helen i modific ritmul, tiind c putea recupera n ultimii 800 de metri.
Niciodat nu arta asta la antrenament, dar tia c putea termina prima fr
efort. Ideea asta o sperie, aa c fcu ce fcea de obicei cnd i aducea aminte
de viteza ei anormal. O ignor i vorbi cu Claire.
n timp ce fetele alergau pe strada Surfside i pe lng lacul Miacomet,
Claire nu se putu abine s nu vorbeasc despre bieii Delos. i zise lui Helen
de cel puin trei ori c Lucas i inuse ua deschis la sfritul orei. Asta
demonstra nu numai c era un gentleman ideal, ci i c era deja ndrgostit de
ea. Jason, decise Claire, era ori gay, ori un snob, pentru c se uitase la ea o
singur dat nainte s-i ntoarc privirea. i o enerva i ct de frumos tia s
se mbrace, de parc ar fi fost european sau ceva asemntor.
27

A stat n Spania vreo trei ani, Gig. E cam european. Acum, putem s nu
mai vorbim despre ei? ncepe s m doar capul.
Cum se face c eti singura persoan de pe insul care nu e deloc
interesat de familia Delos? Nu eti deloc curioas? Nici mcar s vezi cum
arat? ntreb Claire uor frustrat.
Nu! i cred c e patetic c tot oraul se zgiete la ei ca nite mitocani! ip
Helen.
Claire se opri brusc i se holb la ea. Helen nu era genul care s se certe, mai
ales s ipe, dar prea s nu se poat stpni.
M-am plictisit de moarte de familia Delos! continu Helen, dei
observase reacia de surpriz a lui Claire. M-am sturat de obsesia asta a
oraului legat de ei, sper c nu voi fi nevoit vreodat s i cunosc, s i vd
sau s respir acelai aer ca ei!
Helen o lu la fug i o ls pe Claire singur pe pist. Ctig cursa, aa
cum promisese, dar o fcuse cam repede. Antrenoarea Tar se uit la ea uimit
cnd vzu c i doborse recordul. Helen pur i simplu goni pe lng ea i
intr ca o furtun n vestiar. i lu lucrurile i se zori spre cas, fr s i ia
mcar rmas-bun de la colegele ei.
Pe drumul spre cas, Helen ncepu s plng. Pedal pe lng casele cu
acoperi gri de igl i obloane negre sau albe i ncerc s se calmeze. Cerul
prea s fie mai apstor dect de obicei, de parc ncerca s striveasc punile
vechilor baleniere, s le turteasc n sfrit dup cteva secole bune de sfidare
ncpnat. Helen nu avea nici cea mai mic idee de ce se enervase aa de
tare, de ce i abandonase prietena cea mai bun.
Cnd ajunse la casa de tip Shaker6 cu un etaj n care locuia cu tatl ei, ncerc
s-i revin. Fcu un du rece ca gheaa i o sun pe Claire s i cear iertare,
dar aceasta nu-i rspunse. Helen i ls un mesaj lung, prin care i ceru scuze
c probabil erau de vin hormonii, cldura, stresul i tot la ce se mai putu
gndi, dei nuntrul ei tia c motivul pentru care i srise andra era altul.
Fusese aa de irascibil toat ziua i nu putea s i dea seama de ce.
Atmosfera era de un calm apstor. Helen deschise geamurile, dar nu venea
6 Stilul Shaker este recunoscut pentru funcionalitatea i simplitatea mobilierului. (n.tr.)
28

nicio adiere. De ce era vremea att de ciudat? n Nantucket nu prea se


ntmpla s nu bat vntul locuind att de aproape de ocean, se putea simi
mereu briza. Hotrt s se rcoreasc ntr-un fel sau altul, Helen se dezbrc
de hainele de coal i puse pe ea un maiou i cei mai scuri pantaloni scuri pe
care i avea. Din moment ce era prea modest s se duc oriunde mbrcat aa
de sumar, ncepu s prepare cina. Era nc rndul tatlui ei s fie sclavul n
buctrie i, teoretic, era responsabil pentru toate cumprturile, mesele i
vasele pentru urmtoarele cteva zile, dar avea nevoie s i ocupe minile cu
ceva sau le-ar fi folosit ca s se care pe perei.
Lasagna mereu reuea s o fac a se simi mai bine. Pastele aveau un efect
reconfortant asupra lui Helen, iar lasagna era regina pastelor. Helen tia c i-ar
fi luat ore ntregi s fac tieii de la zero, dup cum chiar voia s se ntmple,
aa c i puse fina i oule la ndemn i se apuc de treab.
Cnd Jerry ajunse acas, al doilea lucru pe care l observ, dup aroma
fantastic, fu c atmosfera din cas era nbuitoare. O gsi pe Helen stnd la
masa din buctrie, nc plin de fain, jucndu-se cu lniorul cu medalion n
form de inimioar, pe care i-l dduse mama ei cnd era mic. Jerry privi n jur
cu ochii mari i umerii ncordai.
Am pregtit masa, i zise Helen fr vlag.
Am fcut vreo prostie? ntreb el nesigur.
Bineneles c nu. De ce ai crede asta din moment ce doar vezi c am
pregtit cina?
Pentru c, de obicei, cnd o femeie petrece ore ntregi n buctrie ca s
gteasc un fel de mncare complicat i apoi pur i simplu st la mas enervat
nseamn c vreun tip a fcut o tmpenie, spuse el nc uor speriat. tii, am
mai cunoscut i alte femei n afar de tine.
i-e foame sau nu? ntreb Helen zmbind, ncercnd s ias din starea n
care era.
Foamea birui, aa c Jerry se duse s se spele pe mini. Helen nu mncase
nimic de la micul dejun i ar fi trebuit s fie lihnit de foame, dar, de la prima
nghiitur, i ddu seama c nu putea s mnnce. Plimb prin farfurie
bucele din mncarea ei preferat, n vreme ce Jerry devor dou porii i
vorbi despre magazin. O ntreb despre prima zi de coal, ncercnd s i mai
29

pun sare pe furi. Helen l opri, ca de fiecare dat, dar nu avu energie dect
pentru rspunsuri monosilabice.
l ls pe tatl ei s se uite la meciul echipei Red Sox 7 la televizor i se duse
s se culce la ora nou, dar era nc treaz cnd se termin meciul i tatl ei
urc scrile la miezul nopii. Era destul de obosit nct s poat dormi, dar, de
fiecare dat cnd mai c aipea, auzea uoteli.
Iniial, crezu c trebuie s fie ceva real, c era cineva afar care avea chef de
glume. Se urc n balconul8 de pe acoperiul aflat deasupra ferestrei de la
camera ei i ncerc s priveasc n jur. Era linite peste tot nici mcar o boare
de vnt care s mngie trandafirii din jurul casei. Se odihni un pic acolo,
privind imensitatea oceanului negru dincolo de luminile de la casele vecinilor.
Helen nu se mai urcase acolo de ceva vreme, dar tot o trecu un fior romantic
cnd se gndi la vremurile strvechi, cnd femeile stteau pe acel balcon,
tnjind de dor, cutnd cu privirea catargele navelor pe care se aflau soii lor.
Cnd era mic, Helen se prefcea c mama ei era pe o astfel de nav,
ntorcndu-se dup ce fusese prizoniera pirailor sau a cpitanului Ahab 9, sau
a cuiva la fel de puternic. Helen obinuia s petreac ore ntregi acolo,
cercetnd zarea cu atenie, n sperana de a vedea o nav care, nelesese ea mai
trziu, nu se va opri vreodat n portul din Nantucket.
Helen se fcu un pic mai comod pe podeaua de lemn i i aminti c acolo
nc era comoara ei. Tatl ei tot insistase de ani buni c avea s cad de pe
acoperi i Helen nu avea voie s se urce pe balconul acela singur, dar,
indiferent de cte ori o pedepsise, ea tot se cra n acel balcon ca s viseze cu
ochii larg deschii i s ronie batoane cu cereale. Dup cteva luni n care
7 Echip profesionist de baseball din Boston (n.tr.)
8 In secolul al XIX-lea, casele de pe coastele Americii de Nord erau construite adesea cu o
platform cu balustrad pe acoperi, de unde puteau fi observate navele care se apropiau de
rm. (n.tr.)

9 Cpitanul de vas din romanul Moby Dick, de Herman Melville, caracterizat de dorina
obsesiv de a prinde balena cea alb, Moby Dick. (n.tr.)

30

Helen dduse dovad de ceva care nu i sttea deloc n fire, i anume s fie
neasculttoare, Jerry ced n sfrit i o ls s stea cocoat acolo, atta timp
ct nu se apleca peste balustrad, ba, mai mult, i construise pn i un cufr
impermeabil n care s-i in lucruoarele.
Helen renunase de mult s spere c mama ei s-ar mai ntoarce, adus n
ora de un vapor, dar nc mai urca pe acoperi s priveasc portul cnd se
simea agitat. Deschise cufrul i i scoase sacul de dormit pe care l inea
acolo, ntinzndu-l pe scndurile duumelei. Cnd simi c n sfrit ncepe s
aipeasc, se duse napoi n pat s-i ncerce iari norocul cu somnul.
Helen sttea pe un teren stncos, abrupt, btut de soare pn n punctul n care
aerul deveni att de uscat, nct ncepu s vibreze i s erpuiasc n uvoaie, de parc
se topea cerul. Stncile erau de un glbui pal i, din loc n loc, se zreau arbuti mici i
amenintori, mici ct un purice i plini de spini. Doar un copac contorsionat cretea
pe creasta alturat. Helen era singur. i apoi nu mai era.
Sub coroana deformat a copacului pipernicit aprur trei siluete. Erau aa de zvelte
i palide, nct Helen, la prima vedere, crezu c erau fetie, dar modul n care le atrna
carnea pe oasele braelor, ca nite sfori, o fcu s cread c poate erau foarte btrne.
Toate trei i ineau capetele ntr-o parte i feele le erau acoperite de uvie de pr lung,
greu i negru ca tciunele. Purtau ceea ce preau a fi furouri albe, zdrenuite i erau
acoperite de praf pn la genunchi. De la genunchi n jos, pielea le era vnt de praf i
de sngele nnegrit care le curgea din rnile dobndite din cauz c merseser descule
prin slbticia aceea stearp.
Helen simi o spaim copleitoare, orbitoare i se ndeprt din instinct, tindu-i
tlpile i zgriindu-i picioarele n tufele cu spini. Cele trei monstruoziti peau spre
ea, iar umerii lor ncepur s tremure ntr-un plnset tcut. Pe rochii le curgeau
picturi de snge de sub laele de pr nengrijit. opteau nume printre lacrimile
nsngerate.
Helen se trezi brusc. Senzaia de amoreal din obraji era neptoare i n
urechea ei stng iuia un ton prelung de apel. Faa lui Jerry se afla la civa
centimetri de a ei, un chip mcinat de grij i pe care ncepea s se deslueasc
un sentiment de vinovie. Nu o lovise niciodat pn atunci i trebui s i
31

trag rsuflarea de cteva ori pentru a putea vorbi.


ipai. Trebuia s te trezesc cumva, zise el gsindu-i cu greu cuvintele.
Helen nghii n sec, ncercnd s i umezeasc limba umflat i gtul uscat.
Nu-i nimic. Am avut un comar, opti n timp ce se ridic n capul
oaselor.
Obrajii i erau uzi de lacrimi sau transpiraie, nu tia exact ce. i terse
chipul i i zmbi tatlui ei ca s l calmeze, dar nu reui.
Ce naiba, Lennie? Nu ai avut un comar n viaa ta, zise el cu o voce
neobinuit de piigiat. Nu a fost ceva normal. Spuneai ceva. Lucruri
groaznice.
Cum ar fi? ntreb cu o voce dogit; i era aa de sete.
n general, nume, liste de nume. i apoi ai nceput s repei chestii de
genul snge pentru snge i criminali. Ce naiba visai?
Helen se gndi la cele trei femei, trei surori credea ea, i tia c nu-i putea
povesti tatlui ei despre ele. Ridic din umeri i mini. Dup o vreme, reui s
l conving c era ceva normal s mai ai uneori comaruri despre crime, jur c
nu s-ar uita niciodat singur la filme horror i, n cele din urm, l nduplec
s se duc napoi la culcare.
Paharul de ap de pe noptiera ei era gol, iar gura i era att de uscat, nct o
durea pn i cea mai mic atingere. Sri din pat s i ia nite ap din baie i
aproape c i se tie rsuflarea cnd picioarele ei atinser podeaua. Aprinse
lampa ca s se poat uita mai bine, dar deja tia ce avea s vad. Tlpile i erau
brzdate de tieturi adnci i stropite cu noroi i praf, iar gleznele purtau
emblema zgrieturilor provocate de spini.

32

CAPITOLUL 3
A doua zi diminea, cnd se trezi, i examin picioarele, dar tieturile
dispruser. Mai avea puin i credea c i imaginase totul pn s vad
cearceaful plin de snge uscat i nisip. nainte ca Jerry s plece la munc, o
ntreb dac voia s stea acas, iar ea aproape c ip c trebuia s mearg la
coal. i era team s se duc i s treac prin nc o zi plin de crampe i
migrene, dar i era i mai team s rmn acas singur. Nu mai avea
ncredere n ea nsi de cnd cu acel comar care pruse mult prea real.
Ca s verifice ct de sntoas i era mintea, Helen decise s i lase
cearceafurile murdare pe pat, s mearg la coal i s vad dac nc erau
murdare cnd ajungea acas. Dac atunci cnd se ntorcea erau curate nsemna
c toat povestea fusese doar o iluzie i c era doar un pic nebun. Dac nc
erau murdare cnd ajungea acas, atunci era n mod clar att de nebun, nct
mergea singur noaptea cu picioarele goale i i murdrea patul cu noroi i
snge fr s i aduc minte.
ncerc s mnnce nite iaurt i fructe de pdure la micul dejun, dar nu
prea reui s nghit ceva, aa c nici mcar nu se mai chinui s i ia pacheel
pentru coal. Se gndi c, dac i se fcea foame, putea s i cumpere mai
trziu ceva mai uor pentru stomac, cum ar fi sup i biscuii.
Mergnd cu bicicleta spre coal, observ c era insuportabil de cald i
umed pentru a doua zi la rnd. Singura adiere pe care o simea era curentul de
aer fcut de roile ei i, cnd se opri n faa suportului de biciclete al colii,
observ c nu numai c aerul era prea linitit, dar nu se auzeau deloc
obinuitele zumzete de insecte i sunete de animale. Era nefiresc de tcut de
parc ntreaga insul era o corabie micu care se oprise chiar n mijlocul
oceanului ntins.
Helen sosi mai devreme dect n ziua precedent i holurile erau ticsite de
oameni. Claire o zri pe Helen i, vznd c i apare un zmbet pe buze, i
33

ddu seama c i trecuse suprarea. Claire i fcu loc prin ceata de elevi care
se ducea n sens invers pentru a o acompania pe Helen spre clasa de dirigenie.
n timp ce ncercau s ajung una la cealalt, Helen se simea ca o linguri
ntr-un mare bol de ovz. ncetini pn cnd se opri din mers i avu senzaia c
toat lumea din hol dispruse. n liceul care se golise brusc, Helen auzi
tritul unor picioare descule i suspinele unei dureri imposibil de ostoit.
Se ntoarse la vreme pentru a zri o siluet alb, prfuit, cu umerii lsai i
tremurnd, care dispru dup col. Helen i ddu seama c femeia care
plngea ajunsese n spatele cuiva o persoana real, care se uita la ea. i
concentr atenia asupra acesteia i vzu o fat cu ten msliniu, prul negru
mpletit ntr-o coad lung, lsat pe un umr, buzele ei natural roii
conturnd un O n semn de surprindere.
Sunetele revenir i coridorul fu iari plin de elevi grbii. Helen rmase
nemicat, blocnd trecerea, holbndu-se la coada mpletit i lucioas care se
legna pe spatele unei fete micue pn ce aceasta dispru ntr-o clas. Prin tot
corpul o trecu un fior i avu nevoie de un moment pentru a-l recunoate. Era
furie.
Doamne, Dumnezeule, Len! Sper c nu leini! exclam Claire
impacientat.
Helen i mut privirea asupra lui Claire i inspir ovielnic. i ddu
seama c tremura, scldat toat ntr-o transpiraie rece. Deschise gura, dar nu
se auzi niciun cuvnt.
Te duc la asistent, continu Claire cnd Helen nu-i rspunse.
O lu pe Helen de o mn i ncepu s trag de ea.
Matt, strig ea peste umrul lui Helen. Crezi c m-ai putea ajuta? Am
impresia c Lennie o s leine.
Nu o s lein, se rsti Helen, dintr-odat trezit i contient de
ciudenia felului n care se purta.
Le zmbi timid ncercnd s fie mai drgu dect erau cuvintele ei. Matt o
inea de mijloc i ea i atinse mna cu vrful degetelor pentru a-i da de neles
c putea s i dea drumul. O privi nencreztor.
Eti foarte palid i ai cearcne adnci, zise el.
M-am nclzit prea tare pe biciclet, ncepu ea s explice.
34

Nu-mi spune tu mie c i-e bine, o avertiz Claire.


Avea ochii umezii de lacrimi de frustrare i nici Matt nu prea mai vesel.
Helen tia c nu avea cum s i pcleasc de data asta. Se hotr c, indiferent
dac nnebunea ori ba, nu avea niciun motiv s se poarte urt cu prietenii ei.
Da, avei dreptate. Cred c s-ar putea s fi fcut insolaie.
Matt ddu din cap aprobator, scuza asta prndu-i-se singura variant
logic.
Claire, du-o pe Helen la baia fetelor. O s i zic lui Hergie ce s-a ntmplat
ca s nu cread c ai ntrziat la or. i poate ar fi bine s mnnci ceva. Nu ai
mncat de prnz ieri.
Helen fu un pic surprins c i amintise asta, dar Matt era atent la detalii.
Voia s se fac avocat i Helen era convins c avea s fie unul foarte bun.
Claire aproape c o nec pe Helen la baie, vrsndu-i ap din belug pe tot
spatele, cnd trebuia doar s i dea cu ap pe gt. Bineneles c, pn la urm,
se porni o imens btaie cu ap, ceea ce o mai calm pe Claire pentru c
aceasta fusese singura reacie normal a lui Helen din ultimele zile. Ct despre
Helen, trecuse de pragul acela al oboselii n care totul devine amuzant i pn
i halucinaiile de comar pot fi uitate n cteva secunde.
Hergie le semnase permise de liber trecere pe hol 10, aa c nu se grbir s
ajung la primele cursuri. S primeti un astfel de permis de la Hergie era
man cereasc un elev putea merge oriunde i s fac orice timp de o or
ntreag i niciun profesor nu ar fi zis nici ps.
Se duser la cantin s ia nite portocale pentru glicemia sczut a lui Helen
i, dac tot erau acolo, fcur pe din dou o brio cu fulgi de ciocolat. Apoi,
se ndreptar spre amfiteatru, s se rcoreasc n faa ventilatorului de doi
metri din sal i s cnte nspre elicele care se nvrteau, ascultndu-i vocile
fragmentate n mii de alte glasuri pn se prpdir de rs.
Helen era plin de energie i extrem de vesel deoarece chiulise cu
permisiunea lui Hergie i mncase zahr pur pe stomacul gol, nct nici nu-i
10 n Statele Unite, profesorii pot acorda hall pass elevilor, conform crora au voie s mearg
pe hol n timpul orelor. n mod normal, toat lumea trebuie s fie ntr-o sal de clas. Exist i
hall monitor, un profesor care se asigur c nu umbl nimeni pe hol n timp ce se in ore. (n.tr.)

35

mai amintea la ce clas trebuia s se duc, aa c nu mai ajunse la or. Ea i


Claire se plimbau ncet pe coridorul greit cnd se sun de pauz. Se uitar
una la cealalt i ridicar din umeri de parc i-ar fi spus: Ei, asta e! i
izbucnir n rs. Apoi, Helen l vzu pe Lucas pentru prima dat.
Cerul expir n sfrit i eliber tot vntul pe care l inuse n fru timp de
dou zile. Rafale de aer cald intrar n coala sufocant prin fiecare fereastr i
u deschis. Foile desprinse, tivurile de la fuste, prul desfcut, ambalajele i
tot felul de alte nimicuri prinser aripi i se ndreptar spre tavan ca nite toci
n ziua absolvirii. Pentru cteva secunde, Helen avu senzaia c totul rmase
pironit n aer, n stare de imponderabilitate, ca i cnd timpul s-ar fi oprit n
loc.
Lucas sttea n faa dulapului su, la vreo ase metri distan, uitndu-se i
el la Helen n vreme ce ntreaga lume atepta ca gravitaia s se manifeste din
nou. Era nalt, peste 1,80 metri, bine fcut, atletic, nu masiv. Avea prul negru
i un bronz de sfrit de var care i punea n valoare zmbetul alb i ochii de
un albastru ca apa din piscin. Cnd privirile li se ntlnir, Helen avu senzaia
c se deteapt dintr-un somn adnc i afl pentru prima dat ce nsemna ura
pur, ura care i nvenineaz sufletul.
Nu i ddu seama c alerga spre el, dar vocile surorilor ndurerate se
ridicau ntr-un plnset piigiat. Cele trei stteau n spatele biatului nalt i
brunet despre care tia c era Lucas i ndrtul biatului aten i ceva mai mic
de lng el. Surorile se trgeau de pr pn l smulser din rdcini. Artau cu
degetul spre cei doi biei n timp ce zbierau o niruire de nume numele
celor ucii cu mult timp n urm. Helen nelese deodat ce avea de fcut.
n fraciunea de secund de care avu nevoie s ajung la Lucas, Helen vzu
cum biatul mai mic sri la ea, dar fu oprit de Lucas, care ntinse mna i l
mpinse pe biat spre dulapurile din spatele lor. n acel moment, se opri i
ntregul ei corp se ncord.
Cassandra, nu te mica! strig Lucas peste umrul lui Helen, faa lui fiind
la doar civa centimetri distan de a ei. E foarte puternic.
Helen i simi palmele arznd i oscioarele din ncheieturile ei preau c se
macin unul de cellalt. i ddu seama c Lucas o inea de ncheieturi ca
minile ei s nu ajung la gtul lui. Se aflau ntr-o situaie fr ieire, dar, dac
36

reuea s se apropie cu nc un centimetru, i-ar fi atins gtul.


i apoi? se auzi o voce nceat din capul ei. Sugrum-l pn nu mai
respir, rspunse o alta.
Ochii dureros de albatri ai lui Lucas se mrir surprini. Helen ctiga. Una
dintre unghiile ei lungi zgrie pielea care pulsa deasupra carotidei pe care
tnjea s o sfie. Apoi, nainte s i poat da seama ce se ntmpla, Lucas o
rsuci i o strnse la pieptul lui, blocndu-i braele deasupra snilor i inndui picioarele ntre ale ei. Obligat s stea n poziia aceea, ea i pierdu
echilibrul i nu reui s i loveasc glezna cu clciul. Era imobilizat.
Cine eti? Crei Case i aparii? opti n urechea ei, scuturnd-o puternic
ca s priceap c trebuia s rspund, ns Helen nu nelese cuvintele.
Neavnd ce s fac, neajutorat, ncepu s urle de furie, dar deodat se opri.
Acum, c nu i mai vedea ochii, deveni contient de faptul c jumtate de
coal ncerca s o separe de Lucas. Toi se holbau.
Helen se chirci de durerea provocat de crampe. Lucas i ddu drumul
instantaneu, ca ars, iar ea czu la pmnt.
Domnioar Hamilton! Domnioar Helen. Helen, uit-te la mine! zise
domnul Hergeshimer.
ngenunche lng Helen n vreme ce ea i trgea sufletul, ncercnd s i
relaxeze muchii. Helen i privi chipul transpirat. Prul i era vraite i ochelarii
i stteau ntr-o parte, probabil n urma luptei. Pentru o clip, se ntreb dac
nu cumva ea fusese cea care l lovise i izbucni n plns.
Ce se ntmpl cu mine? scnci ea ncet.
Totul e bine acum. Calmeaz-te! spuse domnul Hergeshimer cu
severitate. S facei bine s v ducei cu toii la ore. Imediat! url la gloatele de
studeni care stteau acolo cu gurile cscate. Se mprtiar cu toii cnd
domnul Hergeshimer prelu controlul situaiei.
Voi doi, art el spre Lucas i Jason, vei veni cu mine la director.
Domnule Millis! Domnioar Aoki! O vei duce pe domnioara Hamilton la
asistenta colii i apoi v vei duce direct la ore! Ai neles?
Matt pi imediat n fa i puse braul lui Helen peste umrul lui, ajutnd-o
s stea pe picioarele ei, n timp ce Claire i inea mna ntre ale ei, calmnd-o.
Helen se uit cu coada ochiului la Lucas, care i el o privea peste umr pe cnd
37

i continua drumul cu domnul Hergeshimer. O cuprinse nc un val de ur i


lacrimile o podidir nc o dat. Matt o conducea n vreme ce ea plngea,
mngindu-i stngaci prul i ndrumnd-o spre cabinetul asistentei. Claire
mergea pe partea cealalt a lui Helen, zdruncinat i tcut.
Ce i-a fcut, Lennie? ntreb Matt agitat.
Nu nu l-am mai vzut ni-nici-o-o-dat pn acum, rspunse Helen,
plngnd cu sughiuri.
Da, o idee grozav, Matt! Pune-i ntrebri! Acum, crezi c ai putea s taci
naibii din gur? se pierdu Claire cu firea, dar ncerc s i revin.
Restul drumului l parcurser fr a-i mai vorbi. Cnd ajunser la cabinet, i
povestir doamnei Crane ce se ntmplase i nu omiser s i repete c Helen
fcuse insolaie n ziua aceea. Doamna Crane o rug pe Helen s se ntind pe
pat, i aez un prosop rece peste ochi i se duse napoi n biroul ei s l sune pe
Jerry.
Tatl tu vine ndat, draga mea. Nu, nu! ine-i ochii acoperii,
ntunericul te va ajuta, spuse doamna Crane, ocolind patul n care se afla
Helen.
Helen o auzi grbindu-se afar pentru a discuta cu cineva, apoi o auzi
intrnd i aezndu-se la biroul ei. Helen rmase nemicat sub prosop,
recunosctoare c era lsat n pace, putnd s se bucure cumva de puin
intimitate. Nu reuea nici mcar s formuleze dou gnduri de la cap la coad,
darmite s mai ncerce s i explice cuiva ce se ntmplase. Ceea ce o sperie cel
mai tare era c, dintr-un motiv sau altul, considera ceea ce fcuse ca fiind un
lucru bun, sau cel puin c asta se atepta de la ea. n sinea ei, tia c l-ar fi
omort pe biatul acela dac ar fi putut, dar nu simea niciun fel de vin. Pn
s i vad tatl.
Arta groaznic. Doamna Crane i povesti tot ce se ntmplase, explicndu-i
c Helen se alesese cu o insolaie de zile mari i c asta ar fi putut explica felul
neobinuit n care se purtase. Ascult cu atenie, apoi o rug pe doamna Crane
s l lase un pic singur cu fiica sa, ceea ce se i petrecu. Jerry nu spuse nimic la
nceput, se aplec uor deasupra patului lui Helen n vreme ce ea se i trecea
lniorul printre degete. ntr-un final, se aez lng ea:
Nu m-ai mini, nu-i aa? ntreb el cu blndee.
38

Helen cltin din cap, asigurndu-l c nu.


i-e ru?
Nu tiu, tat. Nu m simt bine dar nu tiu ce am, i rspunse cu
sinceritate.
Ar cam trebui s te ducem la doctor, tii.
Mi-am imaginat, rspunse ea ncuviinnd.
i zmbir unul altuia, apoi i ndreptar brusc privirea spre biroul
asistentei, unde se auzeau pai grbii.
Jerry se ridic i se ntoarse cu faa spre u, aezndu-se n faa lui Helen n
momentul n care apru un brbat nalt, incredibil de bine fcut pentru un om
avnd puin peste 40 de ani. Helen sri n picioare i rmase de cealalt parte a
patului, cutnd instinctiv cu privirea o alt ieire. Nu exista. Helen simea c
avea s moar.
n colul micuului cabinet apru una dintre surorile bocitoare. Sttea n
genunchi, avnd faa acoperit cu prul ei murdar. Murmura nume i tot zicea:
Snge pentru snge n timp ce se ddea repetat cu capul de perete.
Helen i duse minile la urechi. i mut privirea dinspre oroarea din col i
i fcu destul curaj ct s se uite la brbatul masiv. l recunoscu. Nu-l vzuse
niciodat pn atunci, dar cumva tia c ar trebui s i fie foarte fric de el. La
nceput, faa lui coluroas oglindi hotrre, dar treptat aceasta se transform
n oc i apoi n confuzie. Ochii lui l cercetar ateni pe Jerry i o privire
exprimnd o nencredere aproape comic fcu s dispar posibilitatea unei
lupte teribile.
Suntei Suntei cumva tatl domnioarei care mi-a atacat fiul? ntreb
cu ezitare.
Jerry ncuviin scurt.
Fiica mea, Helen, zise el ndreptndu-i mna spre ea. Eu sunt Jerry
Hamilton.
Castor Delos, rspunse brbatul masiv. Soia mea, Noel, nu poate s vin
acum. i mama lui Helen?
Jerry ddu din cap.
Suntem doar noi doi, eu i Lennie, spuse el ferm.
Carlos i sget din priviri cnd pe Helen, cnd pe Jerry i apoi ddu din cap
39

de parc i-ar fi dat seama de ceva.


mi cer iertare. Nu am intenionat s aduc treburi personale n discuie.
Credei c am putea vorbi ntre patru ochi, pentru un moment?
NU! ip Helen i se repezi pe lng pat, nfcndu-l pe tatl ei de bra i
ndeprtndu-l de Castor.
Ce-i cu tine? ip Jerry n vreme ce ncerca i, n cele din urm, reui s o
dea pe Helen la o parte.
Te rog, nu te duce nicieri cu el! l implor ea cu ochii plini de lacrimi.
Jerry oft adnc n semn de frustrare i o mbri pe Helen cu cldur.
Nu prea a fost n apele ei n ultima vreme, i explic lui Castor, care i
zmbi nelegtor.
Am i eu o fat, rspunse Castor cu blndee, de parc asta ar fi explicat
totul.
Doamna Crane i directorul colii, domnul Hoover, se grbir s intre n
sal, de parc ar fi ncercat s l ajung pe Castor din urm.
Domnule Delos, ncepu directorul ntr-o voce iritat, dar Castor vorbi
peste el.
Sper ca fiica ta s se simt mai bine ct mai curnd, Jerry. i eu am mai
fcut insolaie i mi s-a spus c a fi fcut lucruri ciudate. tii, te poate face i s
ai halucinaii, zise el fr a i se adresa cuiva ntr-un mod special.
Helen l vzu cum i arunc o privire scurt ei, apoi celei care plngea n col
i care nc se legna nainte i napoi. Se ntreb dac i el o vedea i, dac aa
era, cum naiba ar putea doi oameni s aib aceeai halucinaie?
Ei bine atunci. S neleg c nu exist animoziti? ntreb domnul
Hoover nesigur, mutndu-i privirea de la Jerry la Castor i napoi.
Nu din partea mea i nici din partea fiului meu, sunt sigur de asta. Nu
tiu ce s zic despre dumneata, domnioar, spuse Castor uitndu-se politicos
la Helen. Luke mi-a zis c a trebuit s fie mai dur un pic. Te-a rnit cumva?
Pentru un ochi neavizat, prea c este un brbat extrem de manierat, dar
Helen nu se ls pclit. ncerca doar s estimeze cam ct de puternic era de
fapt.
Sunt n regul, rspunse nepoliticoas. N-am nici mcar o zgrietur.
Ochii lui se mrir aproape insesizabil. Nu avea idee de ce ncerca s irite un
40

brbat n toat firea, un om aflat n floarea vrstei, dar pur i simplu nu se


putea abine. De obicei, nu suporta certurile i nici mcar nu se uita la
emisiunile n care lumea pur i simplu fcea scandal, dar iat c, pentru a doua
oar n acea zi, se lua de cineva mult mai mare i mai puternic dect ea. Din
fericire, nu era la fel de ndrjit s l omoare pe Castor aa cum fusese cu fiul
lui, dar tot voia s i trag vreo dou, dorin care doar i spori starea de
confuzie. Mereu detestase violena.
M bucur c eti n regul, zise Castor zmbind, detensionnd atmosfera.
I se adres directorului i se asigur c este clar c nici el, nici familia lui nu
doreau ca Helen s fie pedepsit. Din cte putea el s vad, lui Helen i fusese
ru i ar trebui cu toii s treac peste micul incident. Plec la fel de brusc cum
intrase.
De ndat ce nu se mai auzir paii lui Castor, sora scncitoare plec,
optitul ncet, iar Helen nu se mai simi deloc furioas. Se prbui pe pat ca
un balon care se dezumfla rapid.
Cred c ar fi cel mai bine s o duci acas, Jerry, spuse doamna Crane pe
un ton serios i cu un zmbet linititor. Multe lichide, fr contact direct cu
lumina i pregtete-i o baie rece ca s i mai scad temperatura. Bine?
Sigur, doamn Crane. Mulumim mult, rspunse Jerry relundu-i rolul
de adolescent pe care l avusese ultima dat cnd fusese n biroul doamnei
Crane.
Helen i inu capul n jos pn la parcare, dar tot putea simi privirile
celorlali elevi aintite asupra ei. Cnd se urc pe locul din fa al Purcelei,
vzu cum se deschise ua de la biroul directorului i cei doi biei Delos
plecar cu Castor. Ochii lui Lucas se uitar direct n ai ei. Castor i puse mna
pe umrul biatului su, spunndu-i ceva. n sfrit, Lucas ncet s se mai uite
la Helen i i mut privirea ctre tatl su nainte de a da din cap i a privi n
jos.
ncepu s plou. Una, apoi dou, apoi trei picturi de ploaie de var stropir
aleea i deodat era ap peste tot. Helen trase puternic de u s o nchid i i
arunc o privire tatlui ei care se uita ia familia Delos.
Pe care ai srit? ntreb Jerry abinndu-se s zmbeasc.
Pe cel mai mare, rspunse Helen zmbind i ea pe jumtate.
41

Jerry o privi pe Helen, fluier o dat i porni motorul.


Ai noroc c nu te-a rnit serios, zise el, fr s mai glumeasc.
Helen ncuviin uor, dar, n sinea ei, se gndi c Lucas era cel care avusese
noroc. Gndurile i erau att de neobinuite pentru ea, nct nu mai spuse
nimic pn ajunser acas.

42

CAPITOLUL 4
Helen sttea ntr-o cad cu ap rece, cu luminile de la baie stinse i asculta
cum telefonul suna ncontinuu. i spusese tatlui ei c nu voia s stea de vorb
cu nimeni deocamdat, nici mcar cu Claire. Nu avea nimic de zis nimnui i,
de fiecare dat cnd i amintea c l atacase pe Lucas Delos de fa cu toat
coala, ofta zgomotos de ruine. Soluia era s se mute n alt ar sau mcar n
afara oraului Nantucket, pentru c pur i simplu nu avea cum s treac peste
faptul c ncercase s l sugrume pe cel mai frumos biat de pe insul.
Mai suspin o dat i i stropi cu ap faa care nc reuea s roeasc, dei
era cufundat n ap rece ca gheaa. Acum, c nu mai era nnebunit de furie,
putea s se gndeasc obiectiv la Lucas i decise c era adevrat ce spunea
Claire, nu exagerase c Lucas era cel mai frumos biat pe care l vzuse
vreodat. Helen era de acord. O fi ncercat ea s l omoare, dar nu era oarb.
Ceilali biei pur i simplu artau altfel.
Nu nlimea lui, culoarea pielii sau muchii erau ceea ce l fceau aa
frumos, hotr ea. Ci felul lui de a se mica. Helen l vzuse doar de dou ori,
ns i se prea clar c el se gndea mai puin la aspectul lui dect o fceau
ceilali. Ochii lui, la ct de frumoi erau, se uitau n exterior, nu n interior, spre
propria persoan.
i bg capul sub ap i ncepu s ipe ca s se poat descrca fr a-l speria
de moarte pe Jerry. Cnd se ridic, se simi un pic mai bine, dar tot dezamgit
de ea nsi. Unul dintre cele mai de temut efecte secundare ale sentimentului
c deja l tia pe Lucas era c ncepea s-l cam idealizeze, ncepea s-l cread
mai perfect dect era posibil. Ceea ce era destul de neplcut din moment ce
nc voia s-l ucid.
Scoase dopul de cauciuc cu degetele de la picioare i privi cum apa se
scurgea pe pereii czii pn disprur ultimii stropi. Apoi, sttu dezbrcat n
cada goal, privindu-i tlpile ridate de la atta stat n ap pn o duru fundul.
43

Dar tia c, n cele din urm, trebuia s ias din baia ntunecoas i s i mint
pe toi cei care ineau la ea.
Cobor s vad ce fcea tatl ei i l surprinse fix cnd intra pe u. Se dusese
s cumpere ngheat i nu orice ngheat, ci de-aia bun de la gelateria
unde Helen i zisese c nu mai are voie s mearg de cnd medicul l
atenionase s aib grij de dieta lui.
Ca s i mai scad temperatura, spuse el pe un ton inocent, scuturndu-i
picturile de ploaie din pr.
Asta-i scuza ta? ntreb ea cu minile n old.
hm. i n-o s caut alta.
Helen i zise c nu mai avea rost s insiste. Avea destul timp s i fac griji
pentru colesterolul lui a doua zi. Dup attea zile n care mncase aa puin,
probabil c ngheata nu era cea mai bun idee, dar, ce-i drept, aluneca uor. Se
aezar pe podea i se uitar la iubita lor Red Sox la televizor, ngheata i
linguria trecnd pe rnd cnd la unul, cnd la cellalt, n timp ce i blestemau
pe Yankei11. Niciunul din ei nu rspunse cnd sun telefonul i el nu insist s
afle ce se ntmplase la coal. Pur i simplu, mncar ngheat mpreun
pn se fcu vremea s mearg la culcare. Mama lui Claire nu ar fi lsat-o s
scape aa de uor. Uneori, erau avantaje n a fi crescut doar de tat.
Era cazul ca Helen s i schimbe aternuturile nainte de a se culca. Petele
din noaptea de dinainte nu dispruser, aa cum sperase ea, dar, n noaptea
asta, avea mai multe pe cap dect frica de a fi somnambul. De exemplu, auzea
pe cineva sau ceva micndu-se pe balconul de pe acoperi. Erau sunete
diferite de cele pe care le auzise n noaptea de dinainte. De data asta, chiar se
auzeau pai exact deasupra locului n care era patul ei, i nu doar uoteli
indescifrabile venind din toate prile. Se hotrse s nu se duc sus s verifice.
Vzuse destule fantome pentru o zi.
Helen merse la cabinetul doctorului Cunningham, a doua zi diminea.
Dup cteva minute de plimbat o mic lantern prin faa ochilor ei i palpat
sternul, doctorul i zise tatlui ei c nu prea s existe vreo traum
11 New York Yankees, echip profesionist de baseball, rival a echipei Red Sox (n.tr.)
44

permanent. Apoi, ip un pic la Helen spunndu-i c era prea blond ca s


umble pe o asemenea vreme fr o plrie pe cap. Nu tia exact cum, ns,
dup doar un drum la doctor, criza-existenial-de-ordin-schizofrenic se
transformase n nimic mai mult dect neglijena de a-i fi lsat capul
descoperit. n orice caz, consultaia i oferise o scuz de a nu mai merge la
coal n acea zi.
Cnd ajunse acas, Helen i porni calculatorul i petrecu cteva ore bune pe
net, ncercnd s gseasc informaii despre cele trei femei care nu i ddeau
pace. Fiecare cutare o copleea cu numrul de rezultate posibile, nct
ncercarea ei pru n zadar i nu putea s obin informaii mai exacte pentru
c nu tia s dea un context real vedeniilor sale. Nu tia dac erau fantome,
demoni sau doar modul ei de a-i da de neles c era nebun. Era foarte
posibil ca Helen s fi avut doar halucinaii, iar acum, c nu mai era aa de
furioas, mai avea puin i aproape c i ea credea c ntr-adevr fusese numai o
insolaie. Aproape.
Claire trecu pe la ea n dup amiaza aceea pentru a-i da nite veti proaste.
Toat coala crede c, probabil, chiar acum te internezi ntr-un azil de
nebuni, spuse ea imediat ce se aezar n sufragerie. Ar fi trebuit s vii azi.
De ce? ntreb Helen strmbnd din nas. Nu conteaz cnd m ntorc,
nimeni nu o s uite de chestia asta prea curnd.
Da. A fost destul de ru, zise Claire, apoi se opri pentru o clip nainte de
a vorbi grbit: tii, chiar m-ai bgat n speriei.
Scuze, spuse Helen zmbind uor. El a venit azi?
Pentru un motiv oarecare, simea c trebuie s tie, dei nu era n stare s i
pronune numele cu voce tare.
Da, m-a ntrebat de tine. M rog, nu a vorbit el direct cu mine, ci Gayson.
Gay-son? ntreb Helen printre hohote de rs.
Da, i place? E noua porecl a lui Jason. Am nscocit-o ieri. E un idiot,
apropo, ncepu Claire s zic nflcrat. Fii atent. Vine tipul la mine n pauza
mare i ncepe s mi pun tot felul de ntrebri despre tine. De genul de ct
timp ne tim, de unde eti, dac i-am cunoscut vreodat mama nainte s
plece din ora
Mama mea? Ce ciudat!
45

i i rspund, ca de obicei, cu flerul meu pentru replic, zise Claire pe un


ton un pic prea inocent.
Adic, l-ai insultat.
M rog. Apoi, tolomacul a avut tupeul s-mi spun feti! i vine s
crezi aa ceva?
Vaai! Tu, micu? zise Helen pe un ton amuzat. i ce i-ai spus?
Adevrul. C suntem prietene de cnd ne-am nscut i c niciuna din noi
nu o ine minte prea bine pe mama ta, i c nu a lsat vreo poz sau ceva de
genul sta, dar tatl tu nu pierde nicio ocazie de a ne aminti ct de incredibil
de frumoas, deteapt i talentat era, i bla-bla-bla. Adic, nu e nevoie s fii
geniu ca s te prinzi c maic-ta sigur arta beton. Nu tiu, uit-te un pic la
tatl tu, apoi uit-te la tine, ncheie Claire cu ochii scnteind, dnd de neles
c tia ea ce tia.
Helen tresri la auzul complimentului.
Asta-i tot? Lucas nu a mai zis nimic altceva?
Helen i nclet minile. i era greu s-i pronune numele fr s i vin s-i
dea un pumn n cap cuiva. Evident, ori nc avea insolaie, ori chiar nnebunea.
Niciun cuvnt. Dar am auzit eu un zvon cum c Zach te brfea i Lucas ia nchis gura.
Serios? ntreb Helen nveselindu-se. Cum adic i-a nchis gura?
Nu a lsat pe nimeni s spun ceva ru despre tine, atta tot. tii cum
sunt Zach i Lindsey. Dar Lucas nu avea de gnd s i tolereze. Zicea ntruna c
a simit c aveai febr mare cnd i-a fcut chestia aia. Cum ai numi-o,
apropo? O mbriare de urs cu spatele?
Helen oft zgomotos i i acoperi faa cu palmele.
Hei, nu-i nimic, o consol Claire mngind-o uor pe spate. Cel puin, el
nu le spune tuturor ct de nebun eti, aa c mcar ai brutalizat un tip super
de treab.
Helen oft i mai zgomotos i ncerc s se scufunde n canapea, n vreme ce
Claire rse ndelung i zgomotos pe seama ei.
nc ploua a doua zi de diminea, aa c Helen merse la coal cu Claire,
duse cu maina de mama ei. ncepuse s aib crampe nainte s coboare din
46

main.
Relaxeaz-te, zise Claire deschiznd portiera. Tot ce trebuie s faci e s
reziti azi i apoi vei avea tot weekendul la dispoziie s Claire rmase un pic
pe gnduri. De fapt, nu. mi pare ru, Len, am ncercat s fiu optimist, dar o
s ai chestia asta pe cap pn luni.
Claire ncepu s rd i sunetul o nveseli pe Helen un pic cel puin, pn
s ajung n coal.
Odat ajuns nuntru, constat c era mai ru dect i nchipuise. Unor
fete din primul an efectiv li se tie rsuflarea i se adunar la brf imediat ce o
vzur pe Helen intrnd pe u. Unui tip de clasa a dousprezecea cu feti
pentru haine de piele i se scurser ochii dup Helen i o strig Hellcat 12 cnd
trecu pe lng el. Cnd se ntoarse spre el mut de uimire, biatul opti: Sunm!
Nu cred c pot s fac asta, i spuse Helen prietenei ei, dar Claire i puse o
mn pe spate i o mpinse nainte.
De fiecare dat cnd privirea cuiva cdea asupra ei i ochii li se mreau
recunoscnd-o, burta ei era cuprins de crampe. Asta nsemna c tot anul acela
avea s sufere de dureri menstruale? Chiar i numai gndul era groaznic.
Helen ncerc s se topeasc n umbra lui Claire, ns i ddu seama c, dac
voia s se ascund, va trebui s-i caute prieteni mai nali.
Vrei s ncetezi s m mai calci pe clcie? se plnse Claire. Auzi, ia du-te
tu i ascunde-te pe lng Hergie pn i iau eu crile din dulap.
Helen se fcu mic i intr la ora de dirigenie, i ncerc s se fac nevzut
n spatele bncii. Domnul Hergeshimer o ntreb dac se simte mai bine i apoi
o ignor total imediat ce i rspunse c e n regul. i venea s l pupe pentru
asta.
Matt doar i fcu uor cu mna i se aez fr s spun ceva. Helen ghici c
fusese ameninat de Claire s se poarte ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat.
Matt ncerc s se abin a se uita la ea din cnd n cnd, aa c Helen i ddu
seama c el era nc destul de ngrijorat. La un moment dat, privirile lor se
ntlnir, iar ea i zmbi clduros, apoi el pru ceva mai linitit. Zach i roti
12 Pisic diabolic (n lb. englez, n original)
47

capul i se uit pe fereastr de ndat ce ajunse la locul lui, exagernd cu


aparenta nepsare. Helen nu putea s neleag ce fcuse ca s l supere aa de
tare, dar avea griji mai mari dect gndurile lui Zach Brant despre ea.
Reuise s petreac restul zilei fr vreun incident aparte pn la prnz.
Mergnd spre cantin, i ddu seama prea trziu c drumul o ducea pe lng
dulapul lui Lucas. Era pe cale s se ntoarc i s schimbe ruta, ceea ce era
ridicol pentru c asta nsemna s ocoleasc toat coala, dar exact atunci fu
observat.
Lindsey i Zach vzur cum rmase nesigur n mijlocul holului. Erau la
dulapurile lor, care se ntmplau s fie chiar lng ale lui Lucas i Jason. Helen
se mai dezmetici un pic i i aminti cum chipurile mpietrite de fric ale lui
Lindsey i Zach fcuser parte din fundal atunci cnd ea ncercase s l
sugrume pe Lucas. Era logic din punct de vedere alfabetic s aib dulpioare
n aceeai zon, Brant B, Clifford C, Delos D, dar Helen ddu vina pe
norocul ei chior c persoanele cele mai simpatizate din toat promoia erau fie
victime, fie martori oculari la umilirea ei total.
Nu avea de ales trebuia s treac pe lng ei. Lindsey i Zach nu rostir
niciun cuvnt i feele lor nu trdar niciun sentiment, n timp ce Helen trecea
grbit pe lng ei, inndu-i capul att de aplecat, nct umerii aproape c i
intrau n urechi. Bine c mcar Lucas nu era acolo, se gndi ea aplecndu-se
ca s intre n cantin.
Spatele drept! O s faci scolioz, s tii, o cert Claire n vreme ce se
pregteau s mnnce.
Scuze. Doar ce a trebuit s trec pe lng dulapul lui, explic Helen ncet.
Matt nlemni i scoase un sunet n semn de dezgust.
i poi veni n fire, Lennie, spuse el, niciunul dintre ei nu e azi la coal.
Cic i-ar fi luat cu toii ziua liber pentru c au ajuns n sfrit pe insul
mtua i cel mai mare copil Delos, adug Claire.
A, corect, gndi Helen cu voce tare. Mai este unul. Hector, nu?
Nu tim mare lucru despre el nc. Probabil c m va suna Zach n
weekend s mi spun ce a mai aflat, zise Matt ridicnd din umeri. Mereu tie
unde e i ce face toat lumea.
Restul zilei trecu prea ncet pentru Helen, dei era reconfortant s tie c nu
48

avea s se ciocneasc de cei din familia Delos sau de fantomele care preau s
apar oricnd erau i ei prin preajm. Ba chiar se distr la antrenament,
alergnd prin cea i srind prin bltoacele noroioase mpreun cu Claire.
Antrenoarea Tar nu zise nici ps despre performanele extrem de slabe ale lui
Helen din acea zi, dei Helen tia c nu ar fi putut s scape mereu att de uor.
Era o burs atletic de ctigat, iar antrenoarea Tar nu avea s uite asta prea
curnd.
Reuind s se fereasc de probleme n ziua aceea, cnd Helen ajunse la
serviciu, se simi aproape cu inima mpcat pn vzu c o groaz de colegi
de-ai ei veneau la magazin s cear doar o bomboan sau un suc.
Ce-ar fi s te duci n spate i s aranjezi un pic prin magazie? ntreb Kate
atingnd uor umrul lui Helen. Nu vor mai intra aici s se holbeze la tine dac
le dm de neles c ai plecat acas.
Nu au ceva mai bun de fcut vineri sear? rspunse Helen, sarcastic.
i zmbir cu o uoar tristee i Helen, pentru scurt timp, i odihni fruntea
pe umrul lui Kate, furnd un scurt moment de alinare.
Ai putea chiar s faci i inventarul. i nu te grbi, adug Kate pe cnd
Helen se ndrept spre magazie.
De obicei, s fac inventarul nu era cel mai plcut lucru posibil pentru
Helen, dar n seara asta era altfel. Era aa de ocupat cu numratul fiecrui
lucruor din magazin, nct nu mai era atent la ce se ntmpla n jur i, la un
moment dat, se pomeni c nchideau ua din fa i c parcurgeau ntregul
ritual al nchiderii magazinului.
Deci, ce s-a ntmplat de fapt ntre tine i putiul Delos? ntreb Kate fr
s i ridice privirea de la teancurile de bancnote pe care le aranja i numra.
i eu a vrea s tiu, oft Helen sprijinindu-se de coada mturii.
Toat lumea vorbete numai despre tine. i nu doar tia mai tineri, zise
ea schind un zmbet. Deci, care-i faza?
Uite, dac a gsi o explicaie, crede-m c a striga-o n gura mare n
mijlocul strzii. Nu am idee de ce l-am atacat, oft Helen. i cel mai aiurea este
c nu chestia asta e cel mai ru lucru care s-a ntmplat.
Ah, va trebui s-mi explici asta, zise Kate hotrt n timp ce punea banii
deoparte. Hai, spune-mi care a fost cel mai ru lucru?
49

Helen cltin din cap i ncepu s dea ncet cu mtura.


tii, subiectul sta nu o s se fac uitat doar pentru c tu nu vrei s
vorbeti despre el, insist Kate.
Helen tia c avea dreptate i mai tia c putea avea ncredere n Kate.
Am comaruri. De fapt, am avut acelai comar de mai multe ori i pare
att de real! De parc m-a duce n cu totul alt parte atunci cnd dorm.
Unde? ntreb Kate cu blndee apropiindu-se de Helen ca s nceteze s
mture i s se concentreze.
Helen i ncrunt sprncenele gndindu-se la lumea stearp i lipsit de
speran pe care era obligat s o viziteze n fiecare noapte.
E un loc secetos. Totul este decolorat. Se aude o ap curgtoare undeva,
ca i cnd ar fi un ru prin apropiere, dar pur i simplu nu pot ajunge la el.
Pare c ncerc s caut ceva, cel puin aa cred, nu mai tiu Helen ce s zic i
ridic din umeri.
Secetos, zici. tii, este un vis destul de des ntlnit, o liniti Kate. Apare n
toate crile despre vise, n toate rile pe care le-am vizitat.
Helen nghii n sec, nc frustrat i ncuviin:
Da, dar cnd m trezesc dimineaa
Se opri, dndu-i seama de ct de nebun prea. Kate o privi pentru o clip,
grija ei transformndu-se n compasiune.
Umbli n somn, scumpo? Asta e ce voiai s spui? o ntreb Kate punndui minile pe umerii lui Helen, ncurajnd-o s o priveasc n ochi.
Helen i ridic minile i ddu din cap.
Nu tiu ce fac. Dar sunt att de obosit, Kate, zise ea lcrimnd istovit.
Chiar dac reuesc s aipesc, m trezesc i m simt de parc a fi alergat ore n
ir. Nu tiu, parc a nnebuni, ncheie cu un rs nervos.
Kate o cuprinse pe Helen ntr-una dintre mbririle ei cu arom de
prjitur i o liniti pn cnd fata se relax complet.
Nu-i nimic. O s-i dm noi de cap, zise Kate alinnd-o. Ai vorbit cu tatl
tu despre asta?
Nu i te rog s nu vorbeti nici tu, insist Helen, dndu-se un pic napoi
ca s o poat privi pe Kate n ochi. Kate se uit la ea ngrijorat i apoi Helen
continu: Dac nc o s mai fiu nebun sptmna viitoare, i spun. Dar cred
50

c am avut parte de destul dramatism sptmna asta.


Kate ncuviin, nelegnd c Helen avea nevoie s mai treac puin timp.
Bine, tu hotrti cnd este momentul potrivit s i zici tatlui tu, iar eu
voi fi acolo pentru tine, micua mea loca, o tachin ea zmbind.
Helen i ntoarse zmbetul, fiind recunosctoare c o avea pe Kate ca
prieten care putea s o asculte cu seriozitate atunci cnd avea nevoie i s
nceteze a mai fi serioas la momentul potrivit.
Cred c am terminat pe ziua de azi, spuse Kate dup ce o mai mbri o
dat pe Helen. Eti gata de plecare? o ntreb n vreme ce se ntorcea la tejghea
pentru a pune banii n seif.
Helen puse vesel mtura la locul ei i se ndrept spre ua din spate. Stinse
lumina i o privi pe Kate cum mergea pe alee, spre maina ei.
Niciuna nu auzi nimic. Privirea lui Helen se nceo i vzu printre gene o
lumin albastr, slab, apoi o vzu pe Kate cznd la pmnt ca o marionet
creia i s-au tiat sforile. Helen i ntinse braele instinctiv, ncercnd s o
prind pe prietena ei, dar imediat ce i concentr atenia asupra lui Kate,
atacatorul din spatele ei i puse o pung pe cap. Era prea speriat ca s mai
poat ipa i ceva dinuntrul ei i spunea s nu atrag atenia asupra situaiei,
aa c tcu chiar i atunci cnd cineva i leg minile la spate. n vreme ce era
tras ndrt, capul i se rezem pe un piept moale, aa c lui Helen i pic fisa
c atacatorul era o femeie.
Helen tiuse dintotdeauna c era puternic i nu doar fa de alte fete.
Puternic fa de un urs. i ndoi genunchii i i nfipse picioarele n pmnt,
gata s o ia prin surprindere pe atacatoarea ei. De mic, Helen nelesese c,
dac i folosea puterea sau viteza incredibile, urma s aib crampe
insuportabile. Dar, n acel moment, nu conta ct de dureros ar fi fost. Helen nu
avea de gnd s se lase purtat nu-tiu-unde n timp ce Kate zcea incontient
pe o alee ntunecat. i ndoi spatele ncercnd s scape din strnsoarea
atacatoarei i fu surprins s constate c nu izbutea. Femeia pe care nu o putea
vedea era la fel de imposibil de puternic. ns Helen avea mai multe de
pierdut.
Tlpile teniilor ei se zdrenuir n ncercarea de a se ndeprta de adversara
ei. Fcu un pas, apoi un altul, teniii czndu-i din picioare n vreme ce o
51

trgea i pe cealalt femeie dup ea. Apoi, Helen auzi o trosnitur, un suspin i
fcu un salt violent, eliberndu-se din strnsoare.
Strduindu-se s nlture sacul negru de catifea de pe capul ei, Helen auzi o
succesiune rapid de palme, bufnituri i un gfit scurt i furios. Simi un
curent de aer i sunetul sacadat al pailor cuiva care alerga n direcia opus,
chiar n momentul n care reui s-i dea sacul jos i prul la o parte din faa
ochilor.
Lucas sttea ncordat deasupra ei, cutnd cu privirea ceva n deprtare,
ceva ce Helen nu putea vedea, fiindc era la pmnt.
Eti rnit? o ntreb Lucas cu o voce joas, nesigur, nc uitndu-se n
jur.
Avea snge pe buz, iar cmaa i era rupt. Helen avu timp ct s i spun
c nu pise nimic pn s aud oaptele surorilor bocitoare.
i ndrept privirea spre ea i, cnd ochii lui de un albastru rece i ntlnir
pe ai ei cprui calzi, lui Helen i tresrir picioarele. oaptele devenir urlete i
Helen vzu cum capetele aplecate i trupurile albe tremurnde intrau i ieeau
din cmpul ei vizual. Se ddu napoi i se for s i nchid ochii. Furia i era
aa de intens, nct simea de parc i-ar fi luat foc toate organele.
Te rog, du-te, Lucas, l implor. Te-ai luptat cu cineva pentru mine i i
sunt recunosctoare pentru asta. Dar nc vreau foarte, foarte tare s te omor.
tii, nici pentru mine nu este uor, i rspunse cu o voce nbuit.
Se auzir nite pai alergnd din zona n care se aflase el, de parc de-abia
atingeau pmntul, o pal de vnt i abia apoi Helen ndrzni s i deschid
ochii. Plecase i, din fericire, strigoaicele plecaser cu el.
Helen se aplec asupra lui Kate ca s vad dac sngera. Se ls n patru
labe pentru a se uita cu atenie la fiecare centimetru de piele vizibil, ns, ntrun mod ciudat, nu avea niciun fel de tieturi, zgrieturi sau julituri. Kate
respira normal, dar nc era n stare de incontien. Helen se decise c trebuia
s rite s o ridice i spera c nu fcea vreo prostie micnd-o. O aez ncet pe
Kate pe bancheta din spate i form numrul tatlui ei pe cnd se aeza pe
scaunul din fa. Porni maina n timp ce telefonul suna.
Tat! Ne vedem la spital, spuse ct de repede putu.
Ce s-a ntmplat? Eti r ncepu el panicat.
52

N-am nimic. E vorba de Kate. M ndrept spre Urgene, aa c nu pot s


conduc i s vorbesc la telefon. Doar vino acolo, zise ea nchiznd i aruncnd
telefonul pe scaunul de alturi fr s mai atepte un rspuns. Acum, tot ce
mai avea de fcut era s nscoceasc o minciun bun, i asta rapid pentru c
spitalul era la doar cteva minute distan.
Sun la poliie n vreme ce parca n faa intrrii n sala de primiri urgene,
zicnd doar c prietena ei fusese atacat i c acum erau la spital. Apoi, sttu
s se gndeasc un pic cum s intre cu Kate la Urgene. Helen nu voia s o lase
singur, dar nici nu putea s o ridice pe Kate i s i arate puterea
supraomeneasc n faa attor oameni, aa c pn la urm intr singur.
Ajutor? murmur timid ctre asistenta de la recepie. Asta nu prea
funcion, aa c vorbi mai tare i ncepu s opie. V rog, ajutai-m! Prietena
mea este afar i e incontient..
Asta i fcu pe oameni s reacioneze.
Cnd tatl ei ajunse acolo i aflar amndoi c prietena lor avea s fie bine,
Helen fcu o declaraie la poliie. Le spuse c o femeie pe care nu reuise s o
vad o fcuse pe Kate s leine folosind o chestie albastr, sclipitoare. Cnd
Helen o vzuse pe Kate cznd, alergase spre ea i asta probabil o speriase pe
femeie pentru c fugise n direcia opus. Helen nu zise nimic despre faptul c
femeia ncercase s o rpeasc, despre lupt sau despre Lucas care apruse
acolo de nicieri ca s o alunge pe atacatoare.
Unde-i nclmintea ta? ntreb poliistul.
Inima lui Helen ncepu s bat cu putere. Niciodat nu tiuse s mint prea
bine, aa c era inevitabil s uite ceva, dar cum putuse s-i scape faptul c era
descul?
Nu eram nclat, spuse ea grbit. nainte, ceva mai devreme, s-au
rupt cnd aranjam marfa n spate. Aa c mi-am dat teniii jos. Cnd am
vzut-o pe Kate la pmnt, i-am lsat s mi cad din mini i am venit repede
aici.
Cea mai proast minciun posibil, se gndi Helen. Dar poliistul ddu
din cap.
Am gsit o pereche de tenii rupi pe alee, zise el de parc s-ar fi ateptat
la rspunsul lui Helen. i mai spuse c prietena ei fusese electrocutat cu un
53

taser13 i c, din moment ce atacatoarea folosise toat puterea aparatului pe


Kate, fusese forat s o ia la fug cnd vzuse c mai venea cineva.
A, mai e ceva, rosti poliistul nainte de a se ndeprta. Cum de-ai reuit
s o urci n main de una singur?
Att poliistul, ct i tatl ei se uitar derutai la ea pentru un moment.
Puterea voinei? rspunse Helen pe un ton neconvingtor, spernd s fie
crezut.
A fost norocoas c te-ai aflat acolo. Ai fost foarte curajoas, spuse
poliistul cu un zmbet aprobator.
Lui Helen nu-i pic prea bine s tie c era ludat pentru o minciun, aa
c privi n jos i, vzndu-i picioarele, i aminti ct de ntng putuse s fie
s nu se ocupe de detaliul sta de la bun nceput. Trebuia s nvee s fie mai
atent.
Cnd poliia puse capt interogrii lui Kate, Helen i Jerry se duser s vad
cum se simte. Spre deosebire de Helen, Kate apucase s o vad pe atacatoare
nainte s fie paralizat.
Era mai n vrst cel puin 50 de ani. Pr sur. Prea inofensiv, dar se
pare c nu era, zise Kate cu regret. Ce naiba? De cnd s-au pornit bbuele s
electrocuteze lumea?
ncerca s fac haz de necaz, dar pentru Jerry i Helen fu clar c era destul
de ocat. Chipul i era palid i ochii mari i scnteiau de fric.
Jerry decise s petreac noaptea cu Kate la spital i s o duc la ea acas
cnd avea s fie externat. Doctorii i spuser lui Kate c nu avea voie s
conduc pentru cteva zile, aa c Helen se oferi s i ia maina lui Kate i s io aduc duminic. Kate se bucur c maina ei nu va sta n parcarea din faa
spitalului tot weekendul i i mulumi lui Helen pentru bunvoin, dar Helen
avea motivele ei s vrea s conduc maina lui Kate. Mai era un detaliu de
rezolvat nainte s mearg acas.
Helen avu vreme destul s i se fac prul mciuc pn s ajung la
domeniul Delos din Sconset, n cealalt parte a insulei. Cu ct se apropia, cu
att mai tare tremura, dar nu avea de ales. Trebuia s se asigure c Lucas i va
13 Pistol paralizant (n.tr.)
54

ine gura n legtur cu atacul sau putea s aib probleme. Nu credea c i-ar fi
spus cuiva. Familia Delos ncerca din rsputeri s par normal, ns Helen tia
c erau oricum, dar nu aa. Niciun om normal nu ar fi putut s o egaleze pe
femeia btrn din alee, aa cum niciun adolescent oarecare nu ar fi putut s o
opreasc pe Helen s l sugrume dac ea chiar se strduia s fac asta. Lucas
era ca ea.
Acel gnd o fcu s se cutremure. Cum putea semna cu o persoan pe care
o ura att de tare? Mai nti, trebuia s se asigure c el nu vorbea cu cei de la
poliie, dar dup asta era hotrt s l urasc de la distan, stnd ct se putea
de departe de el, totui fr s rite a cdea n ocean.
Helen fu nevoit s se concentreze pentru a vedea prin cea. n lumina
obscur de dinaintea rsritului, n mijlocul unei proprieti private, nu tia
unde trebuia s coteasc pentru a intra pe aleea lung care ducea spre cas.
Opri maina i i continu drumul pe jos, ghidndu-se dup zgomotul
oceanului. Vzuse locuina numai dinspre plaj, aa c ncerca s i
aminteasc un reper pe care s l recunoasc, dei acum privea domeniul din
alt parte. Auzi pe cineva pind hotrt n spatele ei. Lucas se ndrepta direct
spre ea, cu pai mari i grei.
Ce caui aici? zise el cu o voce ca un ltrat, dar i n oapt.
Helen se ddu civa pai ndrt i fcu un efort s se opreasc.
n lumina cenuie, se zreau cele trei trupuri albe trndu-se prin iarba
nisipoas, urcndu-se pe micile movile, tremurnd de suspine.
Cum ai ajuns n spatele meu? M urmreai? ntreb ea acuzndu-l.
Da, rspuns el sfidtor, apropiindu-se de ea. Ce naiba faci pe pmntul
familiei mele?
Helen i ddu seama, dei prea trziu, c, venind la el acas, nclcase
grania subire pe care el o trasase ntre ei. Acolo unde fusese ur, Helen vedea
acum violen. i schimonosea trsturile i i ddea un aspect amenintor. Era
nc graios, dar aproape prea crud ca s l poat privi. Bun, gndi ea. S
terminm cu asta odat.
Helen i cobor un umr i l lovi n piept cu toat fora, apoi czu la
pmnt deasupra lui. Se ridic s i dea un pumn zdravn, dar el i apuc
braele. Ea era deasupra, aa c teoretic avea un avantaj, dar nu mai lovise
55

nimic n viaa ei, iar el era n mod clar un lupttor experimentat. Din felul n
care se mica, Helen i ddu seama c se antrenase de mic i ea fusese
dintotdeauna tipul de persoan care nici mcar nu putea s priveasc un meci
de box fr s strng din dini. Simi cum Lucas i unduiete oldurile i
deodat se afl deasupra ei. i pironi minile deasupra capului, iar clciele ei
nu puteau face nimic altceva dect s loveasc pmntul n zadar. ncerc s l
mute de fa, dar el se feri.
Dac nu ncetezi, te omor, o amenin Lucas printre dini.
Gfia, nu din cauz c i pierduse rsuflarea, ci pentru c ncerca s se
controleze.
De ce ai venit aici? ntreb el aproape implornd.
Helen ncet s se mai zbat i se uit la faa lui enervant. i inea ochii
nchii. i ddu seama c Lucas ncerca iretlicul la care apelase i ea pe alee.
i nchise ochii la rndu-i i se simi ceva mai bine.
I-am minit pe poliiti. Nu le-am zis c ai fost acolo n seara asta, spuse
Helen dintr-o suflare, greutatea lui incredibil de mare lsnd-o fr aer. M
striveti!
M bucur, i rspunse, dar se mic i cumva deveni mai uor, ca ea s
poat respira. i tu i ii ochii nchii? ntreb mai mult curios dect suprat.
Da, ajut un pic, rspunse ncet. i tu le vezi, nu? Cele trei femei?
Bineneles, zise el pe un ton uimit.
Ce sunt?
Erinyele. Furiile. Chiar nu nelegi opti el, dar se opri brusc cnd auzi o
voce de femeie strigndu-l dinspre ce Helen presupuse c era casa lui. Fir-ar s
fie! Dac te gsesc aici, ai ncurcat-o. Fugi! ordon el nainte s se dea la o parte
de pe ea i s o ia la goan.
Imediat ce fu eliberat, Helen o lu i ea la fug i nu mai privi napoi. Mai
c putea simi cum cele trei surori ntindeau braele lor albe i reci ca gheaa,
ncercnd s-i cuprind gtul cu degetele pline de snge. Fugi ct de repede
putu spre maina lui Kate, sri la volan i conduse ct de repede ndrznea.
Dup vreun kilometru, simi nevoia s se opreasc i s i trag rsuflarea.
n timp ce fcea asta, i ddu seama c hainele ei miroseau a Lucas.
Dezgustat, i scoase tricoul i conduse spre cas n sutien. Nimeni nu o putea
56

vedea i, dac se ntmpla s o vad, ar fi crezut c se ducea s noate dis-dediminea. La nceput, i puse tricoul pe scaunul alturat, ns mirosul lui tot
i ajungea la nri, un parfum de iarb proaspt, pine coapt i zpad.
Frustrat, ip la volan i arunc tricoul pe geam.
Cnd ajunse acas era att de extenuat, nct mai avea puin i cdea din
picioare, dar nu putea s se tolneasc n pat fr s fac un du. Trebuia s l
curee pe Lucas de pe ea sau parfumul lui ar fi urmrit-o n vise. Era murdar.
Coatele i spatele i erau ptate de iarb, iar picioarele descule erau negre de
la atta plimbat pe jos fr pantofi.
n vreme ce privea cum noroiul se prelingea pe picioarele ei sub presiunea
apei, se gndi la cele trei surori i la suferina lor continu. Lucas le numise
Furii, i niciun alt nume nu li s-ar fi potrivit mai bine.
Lu o piatr ponce i cur ultima pat de murdrie nainte s nchid
robinetele. Dup aceea, sttu ceva vreme n baia plin de aburi ca s se dea cu
loiune cu miros dulceag, tergnd orice urm de Lucas. Cnd n sfrit se
ntinse pe pat, ntr-un prosop nc umed, soarele era de mult pe cer.
Helen mergea pe trmurile sterpe, auzind cum iarba uscat trosnea la fiecare pas.
Mici nori de praf se ridicar pe lng tlpile goale i se agar de picioarele ei umede,
de parc pmntul pe care pea era att de disperat dup ap, nct era n stare s sar
din loc ca s i soarb picturile de sudoare. Pn i aerul era nisipos. Nu se auzea
niciun bzit de insecte, nu se vedea niciun animal. Cerul strlucea orbitor, avnd o
culoare de un albastru-gri, dar nu se vedea soarele. Nu btea nici vntul i nu era
niciun nor pe cer doar un peisaj stncos ct vedea cu ochii. Inima i spunea c
undeva aproape era un ru, aa c merse, merse i merse n continuare.
Helen se trezi dup cteva ore simindu-i braele i picioarele greoaie,
avnd o migren i picioarele murdare. Sri din pat, i spl picioarele, fiind
deja un pic obinuit s fie aa murdare, i se mbrc ntr-o rochie de var.
Apoi, se aez la calculator s caute informaii despre Furii.
Primul site pe care l gsi o fcu s se nfioare. Imediat ce l deschise vzu un
desen simplu, liniar, pe faa unei ulcele. Era reprezentarea perfect a celor trei
orori care o tot urmreau de cteva zile ncoace. Citind textul de sub ilustraie,
57

constat c era descrierea fizic aproape perfect a celor trei surori bocitoare,
dar ce urma era ceva mai confuz. n mitologia greac erau trei Erinye sau Furii,
i plngeau cu snge, ca n viziunile ei. Dar, n urma cercetrilor, afl c ele
erau menite s i pedepseasc pe cei ri. Helen nu era perfect, dar nu se putea
spune c fcuse ceva cu adevrat greit cei puin nimic care s motiveze
vizita celor trei figuri mitologice ale rzbunrii.
Tot citind, afl c Furiile au aprut pentru prima dat n Orestia, o serie de
piese scrise de Eschil. Dup dou ore bune de ceea ce trebuie s fi fost cea mai
sngeroas telenovel din istorie, Helen reui n sfrit s neleag cine
omorse pe cine i de ce.
Ideea era c srmanul puti Oreste fusese forat s-i ucid mama pentru c
aceasta i omorse tatl, pe Agamemnon. Dar mama l omorse pe tat pentru
c tatl le ucisese fiica, iubita sor a lui Oreste, pe Ifigenia. Dar tatl i omorse
fiica pentru c asta ceruser zeii drept sacrificiu ca s fac vntul s bat n aa
fel nct grecii s poat ajunge n Troia, ca s lupte n rzboiul troian. Sracul
Oreste, ca s respecte legea, trebuie s i omoare mama i asta i face, dar
pentru acel pcat e urmrit pn n captul lumii de ctre Furii, pn mai are
puin i nnebunete. Ironia este c niciodat nu a avut de ales. Era blestemat
de la nceput, fie c o omora pe mama lui, fie c nu. Asta nu i se pru prea
corect lui Helen, dar se pare c, pentru grecii antici, dreptatea nu era la fel de
important ca ironia.
Dup ce reui n sfrit s i dea de cap tragediei, tot nu putea nelege ce
legtur avea cu ea. Furiile voiau ca ea s l omoare pe Lucas, asta era clar, dar,
dac fcea asta, ar urmri-o peste tot pentru c a comis o crim? Lui Helen i se
prea c Furiile nu prea aveau idee ce e aia dreptate dac i cereau s omori,
dar te i pedepseau pentru asta. Era un cerc vicios care nu prea s se mai
termine, iar Helen nc nu avea habar de cum ncepuse. Nu omorse niciodat
pe nimeni. Furiile pur i simplu au aprut n viaa ei ntr-o zi, de parc s-ar fi
mutat n Nantucket odat cu familia Delos.
Simi adrenalina curgndu-i n vene. Era cu putin ca ei s fie ucigai? Avea
toate motivele s cread asta, dar ceva din fiina ei i spunea c nu era aa.
Lucas avusese destule ocazii s i ia viaa, ns nu o fcuse. Chiar se luptase cu
cineva ca s o salveze. Helen nu se ndoia c voia s o omoare, dar, ce era
58

drept, el nici nu i ridicase mna asupra ei i dac se ntmplase s o rneasc


era pentru c ncerca s se apere de loviturile ei.
Helen i nchise calculatorul i cobor s l caute pe tatl ei. Deoarece nu l
gsi, se duse la main s i ia mobilul de pe scaunul pasagerului. Jerry i
lsase un mesaj zicndu-i c e nc la Kate. Helen se uit la ceas era 3 dupamiaz. Ce putea face acolo la ora asta? i veni o idee fantastic, dei un pic
cam greu de digerat.
Se gndi c ar fi avut sens s se cupleze. Aveau acelai sim al umorului, se
potriveau de minune i, n mod clar, ineau unul la altul. Cu siguran, Kate
era cu civa ani mai tnr i probabil putea s cucereasc orice tip voia, dar
Helen nu credea c ar putea gsi pe cineva mai bun dect tatl ei. i Jerry
merita un nou nceput, asta fr ndoial. Mama lui Helen se purtase oribil cu
el i el niciodat nu putuse s o uite. Asta o enerva la culme pe Helen.
i trecu printre degete medalionul lniorului i, pentru a suta oar, se
gndi s-i scoat drcia de la gt, dar tiu c nu ar fi fcut asta. De fiecare dat
cnd ncercase s nu l mai poarte, nu putuse s nu se gndeasc la el. n cele
din urm, ceda i l punea din nou la gt, ca s se mai liniteasc.
Helen i ddu seama c lucrul sta, probabil, nsemna c avea ceva
complexe legate de mama ei, dar nici nu se compara cu celelalte defecte ale
sale; de fapt, era chiar printre cele mai mici probleme pe care le avea. n fond,
era bntuit de montri mitologici i pe insul se plimba o bab nebun care
ncerca s o rpeasc. Helen era destul de nspimntat de acest lucru, dar
avnd attea temeri, se simi nevoit s i le pun n ordine i constat c era
mult mai speriat de familia Delos. i apru n minte imaginea lui Lucas
deasupra ei, n ntuneric, uitndu-se fix la ea. Trebuia s i gseasc oarece de
fcut nainte a ncepe s arunce de nebun cu lucruri prin cas, aa c se duse
la cumprturi.
Timpul ca Helen s fie sclavul n buctrie un sistem de sptmni
alternante, care ncepuse din momentul n care devenise suficient de mare ca
s gteasc ncepea oficial duminic dimineaa, dar nu aveau nimic de
mncare n cas pentru seara aceea. Fcu o list, lu banii pentru cele
trebuincioase din borcanul de fursecuri fr fursecuri i se duse la supermarket
cu maina lui Kate. Vzu un imens SUV de lux n parcare i ddu din cap
59

dezaprobator. Pe insul erau o groaz de oameni bogai care conduceau maini


mult prea mari pentru vechile drumuri pietruite, dar SUV-ul la o clca pe
nervi. Era att de negru i lucios! Era un hibrid, aa c nu putea s se enerveze
prea tare, dar era oricum foarte iritat.
ncerc s i ignore frustrarea, lu un crucior i intr cu el n supermarket.
n vreme ce le fcea cu mna ctorva prieteni de-ai ei care lucrau la casele de
marcat, ncepu s aud oaptele Furiilor. Se gndi dac s o ia la fug, dar, din
moment ce toat coala o credea nebun acum, dac o vedeau ieind glon din
supermarket de parc ar fi vzut o fantom, pur i simplu, ar fi avut i mai
multe motive s o brfeasc.
Se sili s mping cruciorul nainte, uor aplecat, de fric s nu o apuce
iari crampele vznd c toat lumea se uita la ea. i inu privirea n jos, ca s
nu vad Furiile, dar nu putea face nimic pentru a nu le mai auzi. Trebuia s se
mite rapid i s-i termine treaba ct de repede putea. i permise s i plng
un pic de mil pentru nedreptatea pe care o avea de suportat. Nu merita s fie
bntuit aa. Nu era corect. Helen merse rapid prin supermarket punnd mna
doar pe strictul necesar de care avea nevoie pentru o zi, dou de gtit.
Gndurile frenetice i fur ntrerupte de voci, voci reale care veneau din raionul
alturat.
Nu ar trebui s fie aici, spuse o voce tnr, dar curios de serioas.
Helen bnui c era a Cassandrei.
tiu, rspunse o voce de adolescent, probabil a lui Jason. Trebuie s gsim
o cale s punem mna pe ea, repede. Nu cred c Lucas mai poate suporta
chestia asta prea mult.
Helen nghe. Cum adic s pun mna pe ea? Rmase pe loc, gndinduse la cele auzite, cnd deodat i ddu seama c se ndreptau spre ea. ncerc
s se dea ndrt i intr n cineva care sttea chiar n spatele ei. Urletul Furiilor
deveni att de strident, nct era dureros.
Se ntoarse i fu nevoit s-i dea capul pe spate aproape de tot ca s poat
vedea chipul de deasupra pieptului imens din faa ei. Ochi de un albastrudeschis sub crlioni blonzi o strfulgerar pe Helen. Se gndi c arta ca o
versiune blond a lui Adam din Capela Sixtin a lui Michelangelo, proaspt
eliberat din tencuial, plimbndu-se n trei dimensiuni gigantice. Lui Helen nu
60

i fusese aa de fric n viaa ei.


Fcu instantaneu un pas napoi i se lovi de cruciorul de cumprturi.
Simind c nu mai avea scpare, ncepu s se panicheze. nghii dureros n sec
n timp ce se mpiedic, din cauza fricii reuind cu greu s-i controleze
minile i picioarele. Vzu un licr scurt i el se ndeprt puin. Imediat dup
aceea, cu un rnjet malefic pe chipul angelic, fcu un pas spre ea, ajungnd att
de aproape, nct Helen simi cldura emanat de corpul lui.
Hector! strig o voce cunoscut.
Helen avu parte doar de un moment n care s i dea seama c era vocea lui
Lucas pn s simt cum i apuc braul, ndeprtnd-o de Goliatul de vr-su.
Imediat, nfuriat, n loc s fie speriat, Helen se ncrunt uitndu-se urt la
Lucas i i ddu braul la o parte.
Nu m atinge, uier ea printre dini.
Aerul mirosea ciudat i ea era ameit.
i-e aa de greu s stai departe de mine? l ntreb.
i-e aa de greu s stai locului acas? i rspunse imediat. Nu te-ai distrat
destul asear, pe alee?
Am i eu treburi de fcut. Nu pot s m ascund n dormitor toat viaa
doar pentru c o femeie
Helen i ddu seama c ncepuse s ipe, aa c i cobor vocea. O strbtu
un gnd:
nc m urmreti?
Ai noroc c asta-i tot ce fac. Acum, du-te acas! se rsti i o apuc iari de
bra.
Ai grij, Luke, l avertiz Hector, dar Lucas doar zmbi.
Nu le poate controla nc, rspunse el.
Ce s controlez? ntreb Helen, limita rbdrii ei fiind de mult depit.
Nu aici. Nu acum, zise Jason ncet.
Lucas ncuviin i o trase pe Helen spre u.
Helen se smuci din nou i scp din strnsoarea lui Lucas. Fr s cedeze, o
lu de mn i o strnse cu putere. Helen avea de ales: ori se lupta n vzul
ntregului supermarket, ori asculta de Lucas i mergea cu el, inndu-se de
mn cu cel mai enervant biat din lume. Era aa de frustrat, nct simea c
61

mai avea puin i exploda ntr-un ipt de furie, ns nu avea ce s fac.


Lucas o trase repede pe lng o frumusee cu prul aten care, se gndi
Helen, trebuia s fie Ariadne. ncerc s-i zmbeasc lui Helen nelegtoare i,
pentru o clip, se gndi dac s i zmbeasc i ea, dar era prea nervoas ca s
izbuteasc.
Nici s nu ndrzneti s te uii la sora mea, mri Lucas printre dini,
trgnd-o brutal pe Helen de mn n vreme ce treceau pe lng micua
Cassandra.
Cassandra deschise gura s i spun ceva fratelui ei, dar o nchise repede la
loc, dnd din cap dezaprobator.
Nu am mncare n cas. Ce propui s fac la cin? ntreb Helen cu gura
pe jumtate nchis.
Ai senzaia c mi pas? rspunse n timp ce o scoase din supermarket.
Nu poi s te pori aa cu mine, spuse ea cnd traversau parcarea. Bine,
ne urm de moarte. Atunci, de ce nu stm departe unul de cellalt i cu asta
basta?
i cum ne-am descurcat pn acum? ntreb Lucas prnd mai mult
frustrat dect sarcastic. Vii aici n fiecare smbt sau ai venit azi, aa, c i s-a
pus ie pata?
Nu, niciodat. Smbt e mereu cel mai aglomerat. Dar aveam nevoie de
alimente, zise Helen grbit n timp ce privirea ei ddea ocol parcrii, de parc
ar fi gsit rspunsuri acolo.
Lucas nu o crezu i izbucni n rs, strngndu-i braul i mai tare.
Helen i ddu seama de cte lucruri aleatorii i se ntmplaser n ultimele
zile i cum se lsase condus de impulsuri de moment. Acum, c se gndea
serios la asta, simea c parc ncetase s mai decid singur de cteva zile
ncoace.
Furiile nu ne vor lsa s ne evitm, i spuse cu o voce sfrit cnd i
ddu seama c ea i btea capul ncercnd s neleag ce era cu coincidena
asta.
Atunci, poate ar fi cazul s stabilim un program sau ceva de genul
ncepu Helen, dar tiu c nu era o sugestie bun, aa c renun la idee nainte
s i zic el c era una proast.
62

O for strveche, supranatural ncerca s o determine s l omoare pe


Lucas. Probabil c nu avea cum s fie oprit prin ceva att de prozaic precum
mprirea timpului.
Familia mea nu a decis ce anume este de fcut n situaia asta cu tine
nc. Dar vom ine legtura, rosti el cnd ajunser la maina ei.
O lipi de portiera din fa de parc nu se putea abine s nu o rneasc
pentru o ultim dat.
Acum, du-te acas i rmi acolo, i ordon iar i se aplec asupra ei n
vreme ce ea tot greea cheile.
Pentru o clip, mergnd n mararier, se gndi cum ar fi s ambaleze
motorul i s l loveasc, ns nu avea de gnd s strice vopseaua de pe
caroseria lui Kate. Imediat ce iei din parcare, ncepu s plng de nervi i nu
ncet pn nu ajunse acas i i stropi faa cu ap rece la chiuveta din
buctrie.
Se simi umilit n vreo zece feluri diferite. Pentru o parte din umilin, ea
era cea vinovat deoarece l atacase pe Lucas la coal, dar se prea c el voia
s i arate c era mai puternic dect ea de cte ori avea ocazia. Nu avea cum s
se mai bucure de libertate dac el avea de gnd s o urmreasc peste tot,
pndind momentul s se ia de ea. Nici mcar nu mai avea voie s se duc la
cumprturi. Cum putea s i explice tatlui ei asta?
Gndul la Jerry i alung orice plan de scpare pe care putea s l
nscoceasc. Erau mai muli dect ea i, dac nu voia s i lase tatl s se lupte
singur cu ei, trebuia s atepte pn ce familia Delos termina de deliberat cum
anume s procedeze cu ea. Se sprijini de chiuveta din buctrie i se uit la
setul de cuite de pe blat. Dac l-ar fi ncolit pe Lucas aa cum o ncolise el pe
ea, deja tia ce cuit ar fi folosit.
Se gndi deodat la Hector, la rnjetul lui, i o trecu un val de fiori. Dac s-ar
fi ntmplat vreodat s fie singuri, ar fi omort-o n mod cert. Nu doar s se ia
de ea, ca Lucas, ci efectiv s i curme cu plcere viaa.
nc sttea rezemat de chiuvet cnd sosi tatl ei, jumtate de or mai
trziu. Se opri din mers i se uit cu atenie n jur.
Cu ce am mai greit de data asta? ntreb el cu ochii larg deschii.
De ce m tot ntrebi asta? pufni Helen.
63

Pentru c, de vreo cteva zile ncoace, cnd ajung i eu acas, te uii la


mine de parc a fi uitat c este ziua ta de natere sau ceva la fel de grav.
Pi, ai fcut ceva de genul sta?
Nu! N-am fcut nimic! Nimic greit, spuse el serios, dar roeaa care i se
ridica pe gt l ddu de gol.
S te ntreb ce-i cu tine i cu Kate sau mi s-ar face grea dac a auzi?
Hei. Nu e nimic de genul sta. Vom fi prieteni i att, zise el trist.
Helen i ddu seama c erau multe de spus despre ce se ntmplase ntre ei
pn s ajung la decizia asta, dar ea chiar nu avea de gnd s asculte.
Ghinionul tu, rspunse Helen ridicnd din umeri nepstoare.
Capul lui Jerry tresri brusc, uimit de asprimea tonului ei.
Nu te tiam aa de rutcioas, Helen!
i puse minile n sn i privi n gol, spre stnga, prea ruinat de
comportamentul ei ca s se uite n ochii lui Jerry. Putea s suporte frica de a fi
urmrit de spirite vindicative din Hades, dar nu dac asta nsemna c trebuia
s devin o scorpie. Oricare ar fi fost decizia familiei Delos, spera s ajung la
ea rapid. ncerc s mormie un fel de scuz, dar scp de povara de a explica
de ce se purta aa pentru c se auzi o btaie la u. Jerry se duse s deschid i,
dup cteva clipe, o chem pe Helen.
Ce e? ntreb ea venind din buctrie.
La u, era un curier cu sacoe pline de cumprturi.
Spune c sunt pentru tine, i rspunse Jerry innd n mn un bilet cu
numele ei pe el.
Nu le-am comandat eu, i zise Helen curierului.
Comanda a fost tcut de doamna Noel Delos i ne-a cerut s i-o livrm
domnioarei Hamilton. Comanda este deja achitat, rspunse el nerbdtor s
i vad de drum.
Jerry i ddu putiului baci i duse cumprturile n buctrie ct Helen
citea biletul.
Domnioar Hamilton,
mi cer iertare pentru modul ngrozitor n care s-a purtat fiul meu fa de
dumneata azi, la supermarket, prin urmare, te rog s accepi aceste cteva
64

lucruri pe care mi-am permis s le trimit, chiar dac nu poi s ne accepi


scuzele. tiu cum este s ncerci s pregteti cina fr nimic de mncare n cas,
dar pare-se c Lucas al meu nu tie.
Noel Delos
Helen fix cu privirea pagina respectiv pentru mult mai mult timp dect iar fi luat s o citeasc. Era micat de acest gest. Era ceva incredibil de
cumsecade. Helen nelese c era ceva diferit la Noel Delos, dar nu tia exact ce.
Cum adic modul ngrozitor n care s-a purtat? ntreb Jerry ncepnd
s se enerveze foarte tare. Ce i-a mai fcut putiul la, Lucas?
Jerry citi biletul peste umrul ei n vreme ce ea se simea att de
impresionat de ct de drgu era mama biatului care ncerca s o omoare.
Nu, tat. Nu-i nimic. Exagereaz, rspunse Helen zpcit, ncercnd s i
dea impresia lui Jerry c nu era nimic grav, ca s poat uita de incident.
Atunci, nu putem primi aa ceva. Sigur au costat mai mult de o sut de
dolari.
Ei, pentru Dumnezeu! strig Helen privind spre tavan.
Trase aer adnc n piept i se pregti s i explice:
Bine, tat, i spun. M-am certat iari cu Lucas, azi, la magazin, dar nu a
fost nimic grav. Cel puin n comparaie cu cea de dinainte. M rog, ideea e c
nu am putut s fac cumprturi aa cum voiam i probabil c unul dintre
ceilali copii din familia Delos i-a povestit mamei sale i ea a neles greit i nea trimis toate alimentele astea pentru c, n mod clar, este o femeie foarte
cumsecade i nu vreau s i spui nimic i putem, te rog, te rog, s lsm
lucrurile aa cum sunt?
Helen trase din nou aer adnc n piept, bucuroas c nu mai avea dupamiaza aceea neplcut pe inim.
Ce naiba e ntre tine i putiul sta? ntreb Jerry dup o clip, buimcit.
Suntei cumva mpreun? ntreb el speriat.
Helen izbucni n rs:
Nu, tat, nu suntem mpreun. Ceea ce ne strduim s facem e s nu ne
omorm unul pe cellalt. i chestia asta nu merge prea bine, rspunse creznd
c adevrul ar fi prea greu de crezut i c ar prea c glumete.
65

Avea dreptate.
Tu nu ai avut vreodat un prieten-iubit pn acum. Ar trebui s vorbim
despre chestia aia care se ntmpl ntre un brbat i o femeie cnd se iubesc?
ntreb temtor.
n niciun caz, rspunse ea, ferm.
Bun, zise Jerry bucuros c scpase.
Urm un lung moment de tcere.
Da deci ne putem nfrupta din cumprturile aduse, nu?
Fr ndoial! rspunse ea ducndu-se spre buctrie n timp ce Jerry mai
c o lu la fug pn n sufragerie ca se bucure de pacea adus de canalul
Sports Center.
Pe cnd pregtea nite bruschette cu extraordinara mozzarella bufala, roiile
proaspete, busuiocul i uleiul de msline din Spania incredibil de bune pe care
le trimisese doamna Delos, se gndi la tatl ei i la ct de netiutor era de fora
paranormal care i lua din bucuria de a tri. tia c probabil nu mai aveau s
fie multe seri pe care s le petreac mpreun uitndu-se la baseball n timp ce
luau cina, dar gndul acesta nu o mai deranja la fel de tare ca n urm cu o
sptmn. Dac membrii familiei Delos voiau s i vin de hac, erau liberi s o
fac. i aa se sturase s fie nervoas mereu. Fie c trebuia s se lupte i s
ucid, fie s se lupte i s moar, nu i psa prea tare. Ct vreme i inea tatl
departe de prostia asta cu tragedia greac, putea s se descurce cu orice i
aprea n cale.

66

CAPITOLUL 5
Sptmna urmtoare nu a fost altceva dect tortur pur. Luni, Helen
ncerc s stea departe de familia Delos, dar se prea c toate eforturile pe care
le fcea s nu i contacteze o apropiau mai tare de ei. Se duse la coal mai
devreme, ca s ajung acolo naintea lor, doar pentru a vedea cum enervantul
la de Cadillac Escalade negru pe care l zrise n parcarea supermarketului
opri fix n spatele ei. Se grbi s pun lactul la bicicleta ei, dar toat graba asta
pur i simplu o fcu s se sincronizeze cu Hector i Jason. ncetini ca s i lase
pe ei n fa, dar aa mergea n acelai ritm cu Lucas, care i ajutase surioara s
i ia violoncelul din portbagaj. Enervat, fcu un pas nainte i apoi se opri
brusc, rmase pe trotuar pentru o clip, apoi se ndrept spre bicicleta ei ca s
atepte acolo pn intrau cu toii i nu i mai erau n drum.
n aceeai zi, ceva mai trziu, i se permise s i mnnce prnzul n aer
liber, dar acolo ddu de Cassandra care deja se fcuse comod i exersa la
violoncel n curtea interioar. Imediat ce o vzu pe Cassandra, Helen se
ntoarse brusc i intr fr s vrea n Ariadne. Atingerea i fcu pielea ca de
gin n aa hal, nct o dureau porii i, cu toate c ncercase s fie drgu i s
zmbeasc n semn de scuze, palmele lui Ariadne se strnser n pumni,
strngnd puternic cutia n care i inea vioara. mpleticindu-se puin, Helen
se ddu la o parte din calea ei, amndou cerndu-i iertare ncet.
Eu i Cass avem voie s exersm n curtea asta. Ne vom petrece aici pauza
mare n urmtoarele zile, i explic Ariadne repede, evitnd s o priveasc pe
Helen n ochi.
Mulumesc, reui Helen s rosteasc printre dini.
Se ntoarse n cantin ca s o ntmpine pe Claire.
Nu mncm afar? ntreb Claire ndreptndu-se spre ieire.
Le ochi pe Ariadne i pe Cassandra i i ntoarse privirea spre Helen,
ridicnd dintr-o sprncean.
67

Pe bune? Asta era? Nu e ca i cnd suntem obligate s stm la aceeai


mas cu ele.
tiu. Pur i simplu, nu vreau s stau pe lng ele, zise Helen n defensiv,
jucndu-se cu capacul cutiei de prnz.
Claire i ddu ochii peste cap.
Hei, spuse Matt ajungndu-le din urm. Credeam c mncm pe
verand. Mai sunt destule mese adug el, dar vocea i se stinse cnd le vzu
pe cele dou fete Delos.
Matt avu destul voin ct s i nbue un fluierat cnd vzu decolteul
generos al lui Ariadne destul de impresionant, mai ales c aceasta purta un
maiou i sttea aplecat n momentul cnd se uit Matt la ea. Helen considera
stpnirea de sine a lui Matt ca fiind undeva ntre gay i clugr-cucataract. tia c l priva pe Matt de privelite i pe Claire de razele de soare,
dar chiar nu putea mnca afar.
Ieii voi. Nu-i nimic, zise Helen brusc i apoi se ndrept spre cantin.
Ce naiba, Lennie? ip Claire de frustrare. Ai putea, te rog, s-i bagi
minile-n cap i s nu te mai dai la fund n halul sta?
Vocea lui Claire o urmri pe Helen pn ddu colul i ajunse pe holul
principal. Cuvntul fund pru s rsune n jurul ei pn se opri n drum,
vzndu-i pe Hector i pe Jason la dulapurile lor. Vorbeau cu Lindsey i cu o
fat din ultimul an, membr n echipa majoretelor, Amy Heart, amndou
flirtnd n draci. Lindsey i Amy se uitar una la alta, apoi i aruncar lui Helen
o cuttur de parc era un gunoi. Furiile ncepur s uoteasc, iar Helen
trase aer n piept ca s le poat ignora.
Bun, Helen, rosti Hector pe un ton vesel i cu ochii ciudat de goi.
Corpul i se aplec uor n direcia ei, de parc nu se putea abine de la a
ncerca s pun mna pe ea. Jason l lovi n glum pe fratele su n piept,
folosind mult mai mult for dect ar fi bnuit oamenii normali ca Amy i
Lindsey.
Nepoliticos? i aminti Jason lui Hector.
Doar o salut pe Helen. Bun, Helen! Helen Hamilton, bun! Ai mai trecut
prin Sconset n ultima vreme? rnji el.
Nu, n-a mai fost, zise Lucas din spatele ei.
68

Helen se ntoarse s l priveasc.


i tiu bine ce vorbesc, ncheie el att de ncet, nct oamenii normali nu
aveau cum s aud.
Dar Helen auzi.
Deodat, se simi de parc avuse parte de destul intimidare pentru o
singur zi, aa c, ntrtat de Furii, fcu un mic pas spre Lucas. l vzu cum
trage brusc aer n piept i nelese ndat c, probabil, i Lucas petrecuse la fel
de mult timp ca i ea ncercnd s i nlture mirosul n urma micii lor tumbe
din curtea lui. Acest gnd o nveseli att de tare, nct aproape c izbucni n
rs.
Spunei-i lui Noel c uleiul de msline pe care mi l-a trimis a fost cel mai
bun pe care l-am gustat vreodat, zise Helen cu un zmbet mic i afurisit.
Vzu cum ochii lui Lucas se fcur mai mari, de fric, i i ddu seama c
ghicise bine. Chiar era ceva diferit la mama lui.
Oricnd vrea s ncerce bruschettele mele, este bine-venit s treac pe la
mine.
Lucas se ndrept spre Helen, dar Jason era deja lng ea, mpingnd-o uor
n direcia opus, n timp ce l trgea pe Lucas spre dulapuri. Helen profit de
ocazie s i vad de drum, dar nu se putu abine s nu i mai nepe pentru o
ultim dat:
Spune-i mtuii tale bun din partea mea, rosti Helen printre dinii
rnjii pe cnd trecea pe lng Hector, imitndu-i la perfecie tonul
amenintor.
Nu se opri n ateptarea unui rspuns. n vreme ce se ndeprta ncet pe hol,
putu simi cum cei trei biei Delos o fixau cu privirea, dar asta nu o sperie
deloc. Era aa de mulumit de ea nsi, nct uitase pn i s mearg
cocoat.
Ziua de mari nu a fost nici ea prea bun, dar mcar Helen ncet s ncerce
a-i modifica orarul ca s i evite pe copiii Delos. n schimb, ei i modificau
programele ca s o evite pe ea aa c, bineneles, ddea peste tot de ei. Avea
senzaia c pe fiecare hol unde mergea se lovea de unul dintre ei.
Colac peste pupz, toi prietenii ei ncepuser s se cam sature de ea. Claire
69

credea c Helen se poart ca o la fr ira spinrii. Matt devenea posac i


argos de fiecare dat cnd vedea c Helen se nfiora cnd ea i Lucas se
priveau direct n ochi. Lindsey pur i simplu o ignor, dar toat vorbria ei
despre ct de delicioi erau bieii Delos o deranja clar pe Helen ceea ce o
fcea pe Lindsey s fie i mai pornit cnd venea vorba de acest subiect.
Miercuri, clanul Delos i schimb tactica. Atunci cnd Helen ajunse la
dulapul ei n dimineaa aceea, l gsi pe Jason ateptnd-o acolo, sprijinindu-se
de perete de parc era plantat ca obiect de decor.
Ai o clip? o ntreb el foarte serios, dar politicos.
Helen observ c Jason se concentra foarte tare, probabil la fel de tare cum
se concentra i ea ca s poat ignora Furiile.
Bine, rspunse Helen, inndu-i privirea n jos.
Putilor din apropiere le lua cam mult s i scoat lucrurile din dulapuri.
Helen chiar i dorea ca ei s plece, dar nimeni din Nantucket High 14 nu ar fi
pierdut ocazia unui bilet n primele rnduri la ceea ce putea fi nc o ncierare.
Unii dintre noi sunt de prere c poate ar fi o idee bun s fim mai
cordiali unii cu alii, rosti el grbit, de parc ncerca s ncheie convorbirea ct
mai repede.
Helen se gndi pentru un moment i apoi spuse deschis:
Unii dintre voi? Adic nu ai ajuns la o decizie unanim nc? Referitor la
mine.
Nu, scuze, i rspunse nelegnd imediat ce voia s zic. Dar credem
cel puin unii dintre noi cred asta c ar trebui mcar s ncercm s ne
purtm mai frumos unii cu alii.
Nu prea vd cum o s reuim una ca asta.
Helen nu voia s par neprietenoas, dar nu se putea controla. O auzi pe
una dintre fetele din apropiere dezaprobnd zgomotos.
Tot ce vrem este s i fim prieteni. Sau, dac nu prieteni, mcar nu
inamici. S te gndeti bine la asta, zise Jason i apoi plec.
Helen trebui s ncerce de trei ori s i desfac lactul fiindc nimeni nu
avea altceva mai bun de fcut dect s se holbeze la ea. tia c probabil se
14 Numele liceului, Nantucket High (School) (n.tr.)
70

purtase ngrozitor, ns nu se putuse abine. i irosise toat energia ncercnd


s nu l atace pe Jason n timp ce pleca de lng ea, aa c nu mai avea prea
mult rbdare. i venea s ipe la cei din jur pentru c ndrzneau s o judece,
dar asta nu se putea ntmpla. Ce s le zic? De obicei, nu sunt o scorpie
sunt pur i simplu foarte irascibil zilele astea pentru c m urmresc trei
fantome plngcioase care nu m las s dorm noaptea. Da, explicaia asta
sigur ar fi fost foarte bun.
n pauza de prnz, avu surpriza s le vad pe Ariadne i pe Cassandra
stnd la masa la care sttea de obicei cu prietenii ei. Se vedea de la o pot c
Matt clocotea de hormoni inui n fru, c Lindsey i Zach, care niciodat nu
stteau la masa aceea, profitau de ocazie ca s le pupe n fund pe fetele
populare, iar pn i Claire prea mai puin super dect de obicei. Helen se
poticni un pic la intrare, gndindu-se c poate nc avea cum s scape, dar
Ariadne o zri i i fcu semn cu mna s li se alture.
Ariadne se purt cu Helen ct de frumos putu pe ntreaga durat a acelui
prnz neplcut i, cu toate c zmbetele Cassandrei erau un pic cam
neptoare, mcar erau din belug. Chiar i aa, Helen era att de agitat, nct
comportamentul ei atrase cteva priviri ofensate din partea lui Lindsey i
ngrijorate din partea lui Claire. n timp ce prseau cantina, Claire o trase pe
Helen deoparte.
i se pare att de imposibil s te pori i tu frumos?
Nu ai idee ct de tare m strduiesc, rspunse Helen printre dini.
Strduiete-te i mai tare. Pari o mare snoab, dar eu tiu c nu eti, aa c
nu m lua cu bazaconii, continu Claire i nu o ls pe Helen s protesteze. mi
dau seama c e ceva ciudat la mijloc. Ceva ce nu-mi spui. Nu-i nimic, nu m
deranjeaz. ns ar fi cazul s ncepi s te prefaci c i placi sau oameni ca
Lindsey i Zach se vor asigura c viaa ta va fi de rahat pn la absolvire.
Helen ncuviin docil. tia c primea sfaturi bune, dar viaa ei era i aa
destui de grea i fr s mai ncerce a se gudura pe lng familia Delos.
Oricum, a doua zi, ncerc din rsputeri s dea tot ce avea mai bun i le zmbi
lui Ariadne i lui Jason cnd trecu pe lng ei, pe hol. ncercarea ei nu era o
privelite prea reuit arta mai mult a grimas dect a surs , dar fusese
bine primit de ctre gemeni.
71

Cu Hector era total altceva. Aparent, el nu credea c ar trebui s ncerce s


se neleag i, dup nc o zi obositoare n care se for s nu tresar la vederea
lui Lucas, Helen fu nevoit s treac pe lng Hector pe drumul spre pista de
alergri. Ca i cnd ar fi fost controlat de fire invizibile, Hector i schimb
direcia i ncepu s o urmreasc pe teren. i rostea numele n oapt, de parc
fredona un cntec. Helen privi n jur pentru a gsi nc o persoan, un martor
n caz c avea s se ntmple ceva, i suspin ct putu de tare cnd vzu cteva
fete care se ndreptau n direcia ei. Se uitau la Helen de parc ea fugea de
Hector i se holbau la ea ca i cum i-ar fi crescut coame. Majoritatea fetelor din
liceu ar fi alergat nspre Hector dac le-ar fi zmbit astfel, deci, din moment ce
Helen fcea taman invers, era clar c era ceva n neregul cu ea, aa cum se tot
zvonea.
Dup ce c nu putu s pun gean pe gean toat noaptea din cauza
gemetelor Furiilor, Helen trebuise s se scoale din pat la rsrit, vineri, ca s i
duc pe Kate i pe tatl ei la aeroport. Mergeau la Boston pentru a participa ia
o conferin a micilor ntreprinztori care se inea n acel weekend, iar Helen
abia atepta s aib parte de cteva zile numai pentru ea. n ultima sptmn,
tot avusese senzaia c o urmrea cineva i cu atta lips de somn i hruial
zilnic, Helen se simea extenuat. Tot ce trebuia s fac era s mai reziste o zi
la coal i apoi putea s se bage n pat i s se ascund acolo pn luni. Poate,
eventual, va reui chiar s i adoarm.
Din nefericire, ceea ce ea credea c nsemna ziua de vineri, sfritul
chinului, era de fapt doar nceputul. Cnd sosi la coal, constat c se afla n
mijlocul unei telenovele de proporii, ea fiind personajul negativ i fr inim.
La nceput, nu putu s neleag de ce o nghionteau cu toii i presupuse c
probabil era vreo mod nou de care ea nu auzise nc, pn ce Claire ncepu
s ipe la toat lumea s o lase n pace. Apoi, Helen se strdui s priceap ce
spuneau cei care o nghionteau.
Oameni cu care Helen nici mcar nu mai vorbise pn atunci uoteau
lucruri de genul scorpie i toarf cnd treceau pe lng ea pe hol. Toata
ziua auzi numai insult dup insult i de trei ori fu nevoit s fug la toaleta
fetelor ca s se ascund. Reui cumva s se fereasc de familia Delos, dar, n
schimb, devenise inta favorit a tuturor. Cnd ajunse n vestiar pentru a se
72

schimba n inuta de alergare, era att de suprat, nct nu-i ddea seama
dac i venea s plng sau s vomite. Afar, reui s o prind pe Claire din
urm, dei avea genunchii moi. i era team s nu sar cineva pe ea, dar, din
fericire, celelalte fete erau la o distan destul de mare de ele.
Nu neleg de ce le pas? izbucni Helen frustrat cnd Claire i zise c
toat coala o ura. Ce conteaz dac mi plac putii Delos sau nu?
Pentru c asta nu-i tot, spuse Claire cu blndee.
Ce-ai auzit? ntreb Helen disperat s aud o explicaie.
E un zvon cum c Lucas i Hector s-ar bate pe tine, aa c, bineneles,
toate fetele te ursc pentru asta, rspunse Claire de parc spera c zvonul era
ridicol, dei nu era sut la sut sigur c aa stteau lucrurile.
Glumeti, nu? rosti Helen rznd.
Claire cltin din cap.
Se pare c Lucas i Hector chiar s-au luat la btaie ieri, la antrenamentul
de fotbal. De aia nu au venit azi la coal. Sunt suspendai.
Ce s-a ntmplat? ntreb Helen mut de uimire.
Lucas l-a vzut pe Hector urmrindu-te cnd ai ieit din vestiarul fetelor
i i-a srit andra. A nceput s urle la Hector s te lase n pace. Cred c Lucas
a afirmat ceva de genul c eti a lui, zise Claire cu sfial.
Helen neg din cap. Lucas voise s spun c Helen era a lui pentru c el
trebuia s o omoare, dar nu putea s i explice asta lui Claire.
Toate fetele m ursc pentru c Lucas este un hruitor deziluzionat?
Cum poi susine c aa ceva e corect? Nu-l suport pe tip, declar Helen
nflcrat. Se opri pentru un moment i i veni alt gnd: Dar asta explic doar
de ce m ursc fetele. Mai este ceva, nu-i aa?
O, da. E mult mai ru dect att pentru c nu numai c au fost
suspendai, continu Claire, Zach a spus c Hector i Lucas s-au luat la btaie
n halul la chiar n vzul ntregii echipe, al antrenorului, n faa tuturor. A fost
napa. Napa ca o lupt pn la moarte. Jason s-a pus ntre ei, ncercnd s i
separe, dar era deja prea trziu. i ei bine toi trei au fost dai afar din
echipa de fotbal. De aceea te urte tot liceul, inclusiv bieii, zise ea sfrind
povestea. Cic toi cei trei biei Delos sunt nite atlei incredibili, legendari, i
toat lumea spune c tu i-ai distrus unica ans liceului Nantucket High s
73

ctige n sezonul sta.


Tu sigur nu m iei peste picior? rosti Helen rar. mi fac viaa un calvar, i
opti siei, dar, cu toat prerea de ru pentru propria persoan, pricepu c i
ea le fcea lor viaa un calvar.
Nu erau n ora nici de dou sptmni i deja toi cei trei biei erau
suspendai din cauza problemelor disciplinare. Dac astfel de incidente aveau
s se mai ntmple, ar fi putut fi exmatriculai, i atunci ce ar fi fcut? Ar fi fost
nevoii s fac naveta pe continent n fiecare diminea pentru c pe toat
insula era un singur liceu. i toate acestea lupta, suspendarea, ntreaga coal
ncercnd s i fac ru lui Helen avuseser loc dup ce czuser de acord s
se poarte frumos unii cu alii.
Un adevr cumplit ncepu s se contureze n mintea lui Helen. Chiar dac
reuea s-i controleze mnia i familia Delos pe a lor, Furiile tot nu i-ar fi lsat
s coexiste. Btaia dintre Lucas i Hector demonstrase c ori o omorau pe ea,
ori ncepeau s sar unul la gtul altuia. Nu exista o soluie de genul triete
i las-l i pe cellalt s triasc. Furiile voiau snge i asta urmau s obin
indiferent de metod.
Tu sigur nu te vezi cu Lucas? ntreb Claire grijulie.
Helen se trezi din visarea ei trist.
Dac m vd cu el? De fiecare dat cnd l privesc, mi vine s mi scot
ochii din cap, rspunse Helen cu sinceritate.
Uite, vezi? Exact asta nu neleg. Nu ai mai urt pe nimeni pn acum,
nici mcar pe Lindsey, care s-a tot purtat aiurea cu tine nc din clasa a cincea.
Pur i simplu, treceai pe lng ea de parc nu ar fi fost mare brnz i cndva
erai la fel de apropiat de ea cum eti de mine. Dar treaba asta dintre tine i
Lucas? Te mnnc de vie! Ai fost aa de furioas de cnd s-a mutat aici! Chiar
nu pot s neleg. Singura explicaie ar putea fi povestea asta pe care o crede
lumea, spuse Claire i conteni brusc.
Ce anume zice lumea? ntreb Helen oprindu-se n drum.
Oricum alergau ntr-un ritm lent, ns Helen avea nevoie de un rspuns
sincer. O oblig pe Claire s se opreasc i s o priveasc.
Ce zice lumea?
Claire suspin i termin povestea:
74

C tu i Lucas v-ai fi cunoscut pe plaj, n seara de dinaintea nceperii


colii, i cic v-ai fi culcat mpreun. Apoi, te-a minit spunndu-i c era doar
n vacan, ca s nu mai fie nevoit s te sune. De aceea ai luat-o razna cnd l-ai
vzut pe hol pentru c se folosise de tine i tu l iubeai.
Uau, ce dramatic, rosti Helen pe un ton detaat.
Da, dar e adevrat? ntreb Claire ngrijorat.
Helen suspin i i puse braul n jurul lui Claire, ncepnd s mearg
alene.
n primul rnd, eu i Lucas nu ne-am vzut niciodat pn n ziua aia
cnd ne-am ntlnit pe hol, cu att mai puin s ne culcm mpreun. n al
doilea rnd, i-a fi spus dac m-a fi srutat cu alt tip de la dezastrul din
dulap, cu Matt, n clasa a aptea. n al treilea rnd i probabil cel mai
important lucru , niciodat nu m-am simit att de apropiat de Lindsey cum
suntem noi dou. Eti cea mai bun prieten a mea, Gig! Helen o strnse n
brae i atept un zmbet de la Claire nainte s continue: M-am purtat ciudat
n ultima vreme, tiu i chiar mi pare foarte ru. Mi se ntmpl tot felul de
panii ciudate. Am vrut s i povestesc, dar nici eu nu am reuit s neleg
bine nc. Aa c, te rog, ai ncredere n mine i susine-m chiar dac sunt
suprat i morocnoas mai tot timpul.
tii c i sunt mereu alturi, dar vrei s fiu sincer? ntreb Claire
oprindu-se din mers i ntorcndu-se spre Helen. tiu c ar trebui s zic c nu-i
nimic, c totul se va rezolva i s-i torn prostii de-astea optimiste, dar nu pot.
Pur i simplu, nu cred ca va trece de la sine i sunt ngrijorat pentru tine.
Dup antrenament, Helen se duse la magazin. i spuse lui Louis s se duc
acas n noaptea aceea, ca s nceap odihnit weekendul n care urma s se
ocupe de magazin, ct timp Kate i Jerry erau la Boston. Cnd sosi, Helen i
zise s o lase pe ea s mture i s aranjeze marfa, promindu-i c se va ocupa
de tot i c va nchide magazinul. O mbri recunosctor i se duse spre
cas, ca s i petreac mcar cteva ore n pat, iar Helen se simi bine s fie un
pic prea ocupat pentru a se putea gndi la vrute i nevrute.
Clienii nc se uitau ciudat la ea vestea despre cderea ei nervoas
ajunsese la urechile tuturor localnicilor , dar avea prea multe de fcut ca s se
75

lase impresionat. Pn termin de curat i de pregtit lucrurile pentru


Louis, deja trecuse de miezul nopii.
n timp ce nchise magazinul i se ndrept spre Purcica, se uit atent n jur,
n cutarea unui eventual pericol, dar i trecu pn ddu cu maina napoi i
ajunse pe drumul spre cas. Fusese precaut, dar nu conta. Dup ce parc n
faa casei, n timp ce se ndrepta spre u, cineva sri pe ea.
Primul lucru pe care l simi fu recunotin. Cel puin, clanul Delos avuse
bunul-sim s atepte pn cnd Jerry era plecat de acas nainte s vin s o
omoare. Un bra subire o apuc de gt, trgnd-o i totodat mpingnd-o mai
aproape de pmnt, pn ce Helen fu nevoit s se aeze n genunchi. I se tie
respiraia i era aplecat n aa fel nct nu o putea vedea pe persoana din
spatele ei. Cnd, din cauza lipsei de oxigen, nu mai vedea dect o chestie mare
i albastr, nc se ntreba cine ctigase cearta cu e a mea, Lucas sau Hector.
Apoi, se gndi cum s-ar simi tatl ei s se ntoarc acas i s i gseasc
trupul nensufleit n faa garajului i tiu c, orict de dezavantajat ar fi, orict
de muli ar fi fost mpotriva ei, trebuia s lupte. Nu-l putea lsa pe tatl ei s
piard o alt persoan pe care o iubea. Nu ar fi putut niciodat s treac peste
asta.
Helen i ndoi braul i, cu toat puterea, i trase un cot atacatorului n
plexul solar. Auzi cum atacatorul i pierdu rsuflarea i simi cum o scp din
brae. Podul palmelor ei se zgriar de sol cnd ncerc s i regseasc
echilibrul. Trase adnc aer n piept de dou ori pn s i ridice privirea,
surprins c niciunul dintre ceilali membri ai clanului nu srise s o prind.
Lucas se uita la ea de sus, inndu-l strns pe Hector de tricou. ntr-un mod
ciudat, privirea lui Hector era ndreptat n direcia opus lui Helen. Abia avu
timp s-i dea seama ce se ntmpl nainte ca Lucas s nceap a vorbi.
Jason! Ariadne! Aducei-o n via, ordon el aruncndu-i o privire
tioas lui Hector cnd accentu n via.
Gemenii i luar zborul n aceeai direcie n care privise Hector mai
devreme. Helen profit de ocazie ca s se ridice de la pmnt i s o ia la fug.
Helen nu mai ncercase niciodat pn atunci s alerge ct putea de tare.
tia c, dac ar fi fcut asta, ar fi aflat c toate comarurile ei despre propria
persoan erau adevrate. Monstru, ciudenie, bestie, vrjitoare, toate insultele
76

pe care i le optea cnd fcea ceva imposibil, toate apelativele astea urte ar fi
erupt i i-ar fi fcut loc n viaa real dac nu se nfrna. Dar, cnd l auzi pe
Hector urlndu-i numele, nu sttu s se gndeasc la semnificaia acestui lucru
sau la cum ar fi s fug pe ct de repede putea, pur i simplu o fcuse.
Ceva o ndrept chiar n mijlocul mlatinii. Pmntul ntunecat i plat care
se ntindea sub albul decolorat al lunii prea cumva un loc mai sigur dect
strzile i casele din comunitatea ei. Dac tot trebuia s moar, mcar s fie
undeva unde era singur, fr oameni normali i neputincioi care i-ar fi
sacrificat viaa ca s o salveze pe sraca Helen Hamilton, vecina i prietena lor
dintotdeauna.
Dac trebuia s se lupte, voia s fie sub cerul ntins de deasupra prilor
nedomesticite ale insulei, i nu ntr-un ring format din grdinile imaculate,
pline de trandafiri i mrginite de prundi. Se ndrept spre vest, traversnd
partea nordic a insulei, cu apele linitite ale lui Nantucket Sound 15 oftnd
undeva prin apropiere, cu Lucas i Hector strignd-o n spate. O ajungeau din
urm.
Helen travers strada Polpis, mergnd pe rmul lacului Sesachacha pn
zri adevratul ocean Atlantic. Nu vrul lui bun i linitit, Nantucket Sound, ci
apa tumultuoas de la marginea continentului. Trebuia s se ascund, dar
pmntul era neted i sterp, iar cerul senin. Helen privi cum valurile
ntunecate sclipeau n lumina lunii ca o foaie de aluminiu de culoarea cernelii
i se rug s se atearn vreun soi de cea sau negur. Oceanul la afurisit i
era dator pentru c aproape i luase viaa cnd era mic i venise timpul s
plteasc pentru asta. Dup alte cteva salturi imense, ruga lui Helen fu
ascultat ca prin minune. Fugi nspre nord, pe coast, spre fia de pmnt pe
care nu locuia nimeni, ntr-o cea deas i vscoas.
n aerul umed, Helen i auzea urmritorii i mai bine i tia c i ei o
puteau auzi mai bine pe ea. Speriat i extenuat, se arunc orbete n mijlocul
ceii i sper ca trupul s i alerge i mai repede. Avea de gnd s fug pn nu
mai avea pmnt pe care s peasc. Pe punctul de a cdea, simi cum corpul
15 Numele poriunii oceanului Atlantic mrginite de Nantucket, Cape Cod i Marhas
Vineyard (n.tr)

77

i deveni incredibil de uor i ncepu n mod neateptat s respire normal.


Brusc, nu mai simi n ncheieturi i n ira spinrii durerea intens provocat
de efortul la care o supuneau paii ei uriai. nc se mica, dar tot ce putea
simi era frigul i vntul care i rsucea prul, transformndu-i uviele n bice.
Iei ca o rafal de vnt din cea i tot ce vedea acum era ntuneric i stele n
jurul ei. Erau stele peste tot. Privi n jos.
Sub ea se zreau lumini care licreau n jurul unei virgule pe dos, familiar
ei, n mijlocul oceanului. Cutnd avionul n care s-ar fi aflat n mod normal la
altitudinea la care era, Helen vzu cum minile i picioarele i pluteau foarte
uoare i unduitoare, ca i cnd s-ar fi aflat sub ap. Mai arunc o privire n jos
i i ddu seama c virgula sclipitoare era frumoasa ei insul. Vederea i se
transform ntr-un tub din ce n ce mai subire, prin care tot ce putea zri era
ntunericul. Fr cel mai mic sunet, lein i pic din cerul care doar ce o
mbriase.

78

CAPITOLUL 6
Se aternu noaptea peste trmul sterp. Helen fu surprins c exista o dimensiune a
timpului acolo. I se pru att de neobinuit, nct privi n jur pentru cteva secunde,
neputnd fi sigur unde se afla. Dup ceva vreme, ajunse la concluzia c da, era pe
trmul stncos, dar, de data asta, terenul era mai neted i mai ntins. Cerul ntunecat,
lipsit de stele prea s fie cumva mai greu i mai apropiat de pmnt. Apoi, privi peste
umr. Avu nevoie de cteva momente ca s neleag ce anume se afla n faa ochilor ei.
La civa kilometri distan se vedea o linie, att pe cer, ct i pe pmnt, care separa
peisajul nocturn de cel stncos n cursul zilei i pe care l tia att de bine. Cele dou
realiti temporale erau alturate ca dou tablouri n studioul unui pictor, nemicate,
neschimbate i amndou la fel de adevrate. Aici, timpul era spaiu i nu se schimba
niciodat. Cumva, asta prea foarte logic.
Helen porni la drum. Era frig n versiunea nocturn a trmului uscat i dinii lui
Helen clnneau fr s i poat controla. n peisajul pe timp de zi nu putea scpa de
cldur, aa c Helen tia c nu avea s gseasc vreo frm de cldur pe timp de
noapte, orict de mult ar fi tremurat i i-ar fi frecat palmele. Vzu pe cineva n fa.
Era un om speriat.
Se grbi nainte pn putu s i disting trsturile lui Lucas, care era n patru labe,
ntinzndu-i braele pentru a ncerca s disting mprejurimile. Se lovea de pietre
ascuite, zgriindu-i palmele. Helen l strig pe nume, dar el nu o auzi. ngenunche
lng el i i cuprinse faa cu palmele. Iniial, Lucas se ddu napoi, dar, dup aceea, se
ndrept spre ea, bucuros c l gsise. ncerc s i pronune numele, dar, dei buzele lui
se micau, nu se auzi nimic. l lu n brae i era uor ca un fulg. l ajut s se ridice n
picioare, dei era att de speriat, nct sttea cocoat, picioarele tremurndu-i de fric.
Plngea ncetior i Helen tia c o ruga s l lase n urm. i era prea fric s se mite,
ns Helen tia c, dac l asculta, nu ar mai fi ieit niciodat de pe pmntul acela
ntunecos i uscat.
Dei Lucas ipa, ea l oblig s se ridice i s mearg.
79

Helen simea o durere teribil. i venea s geam, dar nu avea putere s


scoat vreun sunet. Se auzea oceanul n apropiere, dar nu se putea mica sau
deschide ochii pentru a vedea unde era. i simi capul ridicndu-se i
cobornd ncet, de parc sttea cu faa n jos pe o plut cu cocoloae, iar buzele
i schiar un zmbet vag. Ceva i oprise cderea i o susinea tandru. Se
concentr s disting frma ei de noroc, mprindu-i durerea n mici
bucele suportabile la fiecare btaie de inim. Dup zece bti, numr pn
la douzeci, la douzeci se ambiion s ajung la patruzeci i tot aa. Mai auzi
o btaie ritmat sub ea i, dup ceva vreme, se sincroniza cu sunetul care venea
dinspre pluta ei de salvare. Respirau mpreun, ncurajndu-se reciproc.
ncerc s rmn nemicat.
Dup un timp care lui Helen i pru a fi ore ntregi, era nc imobilizat, dar
putea n sfrit s i deschid ochii i s i i foloseasc. Tot ce reuea s
zreasc printre flash-urile de lumin orbitoare care veneau dinspre vreun far
din deprtare erau muni de nisip. Sub obrazul ei drept se afla un tricou cald.
Dup cteva momente, i ddu seama c se afla o persoan n el. Sttea
deasupra unui brbat. Cocoloaele de sub capul ei erau pieptul lui i senzaia
de plutire a lui Helen era de fapt respiraia lui. Helen icni. Bieii Delos o
prinseser.
Helen? ntreb Lucas cu o voce sfrit. Zi ceva. Dac eti n via, reui el
s spun.
Nu prea a avea de gnd s o ucid, aa c i rspunse:
Sunt n via. Nu m pot mica, i opti.
Resimea fiecare silab ca o durere a muchiului diafragmei.
Ateapt. Ascult valurile. Calm, zise el poticnindu-se la fiecare cuvnt,
deoarece greutatea lui Helen l fcea s expire tot aerul din piept.
Helen tia c nu putea nici mcar s i ridice braul, aa c i urm sfatul, se
relax i privi cum lumea se ridica i apoi cobora la loc cu fiecare respiraie a
lui Lucas. Ateptar n lumina intermitent a farului, ascultnd cum spuma
valurilor se pierdea n nisip.
Pe msur ce durerea devenea ceva mai uor de suportat, Helen reui s
80

observe mai multe lucruri legate de corpul ei. Din cte putea vedea, totul prea
normal la exterior, dar oasele preau moi ca un biscuit ntr-o can cu lapte.
Oasele de-abia dac i puteau susine muchii i cldura mduvei o furnica pe
dinuntru. Senzaia era similar cu cea pe care o avusese cnd nva s
mearg pe scuter i czuse din greeal. O parte din ea tia c i rupsese mna
n acel moment, dar era ca nou pn s-i fac radiografia. Mncrimea era
semn c se vindeca.
Cumva, czuse din cer i supravieuise. Zu c era un monstru. O
ciudenie. Poate chiar o vrjitoare. ncepu s plng.
Nu-i fie team, reui Lucas s rosteasc dintr-o suflare. Durerea va trece.
Ar trebui s fiu moart, se tngui ncet, avnd mandibula lichefiat. Ce
nu-i n regul cu mine?
Nu. Nu-i nimic n neregul. Eti ca noi, spuse el cu o voce ceva mai
puternic.
Se vindeca la fel de repede ca i ea.
i anume?
Ne numim Scioni16.
Descendeni? murmur Helen amintindu-i definiia de la una dintre
temele enervante ale lui Hergie la Cuvntul Zilei. Descendenii cui?
Lucas i rspunse. Helen l auzi, dar nu chiar. Cuvntul semizeu era att
de departe de ateptrile ei, nct trebui s se gndeasc la asta pentru o clip.
Se pregtise s aud ceva groaznic, poate chiar malefic, motivul pentru care
era aa cum era. Mitologia greac nu-i trecuse niciodat prin minte.
Hm? rspunse ea ameit, att de confuz, nct se opri din plns.
Imaginea se zglia, aa c Helen i ddu seama c Lucas rdea.
Au. Nu m face s rd, zise el dei pieptul nc i treslta.
Era amuzant s i se zglie capul aa i ncepu i ea s rd, i prea ru,
dar nu se putea opri. Era ca i cnd durerea era aa de greu de suportat nct
trebuia s mai uite de ea prin rs.
Doare foarte tare, spuse el ncepnd s se controleze.
Dac te opreti, m opresc i eu, zise ea contenind a rde.
16 Scion, n englez, nseamn descendent, vlstar, progenitur, (n.tr.)
81

ntre chicoteli, rezistau durerii i ateptau ca trupurile lor s se refac. n


ciuda durerii, vremea trecea repede. Cu o ureche, Helen auzea ritmul inimii lui
Lucas, iar cu cealalt pescruii. Mai era puin i rsrea soarele, i, pentru
prima dat de cteva sptmni bune, Helen se simi n siguran.
De ce nu te mai ursc? ntreb ea cnd simi c oasele i erau destul de
solide ct s-i permit a vorbi cum trebuie.
i eu m ntrebam asta. Cred c Furiile au disprut.
Lucas oft adnc, de parc i s-ar fi luat o piatr imens de pe inim, dei
Helen tia c, probabil, capul ei era la fel de greu ct o minge de bowling.
La un moment dat, cnd eram n aer, mi-a fost fric. Mi-era foarte greu s
m abin de la a m lupta cu tine.
Noi? A, poi zbura! rosti Helen i n aceeai clip pricepu.
i aminti cum Lucas obinuia s apar i s dispar brusc, i cum auzea
bufniturile decolrilor i aterizrilor lui. Nu-l vzuse niciodat zburnd pentru
c nu se gndise niciodat s priveasc n sus.
Cum ai ajuns sub mine? ntreb ea ncercnd s i schimbe un pic poziia
corpului.
Te-am prins. Te-am vzut leinnd i am ncercat s-i ncetinesc cderea
ct de bine am putut, dar eram deja aproape de impact cnd am reuit s mi
pun braul n jurul tu, zise el micndu-se un pic i fcnd o grimas de
durere. Nu-mi vine s cred c nc suntem n via.
Nici mie. Credeam c vii s m omori n seara asta, dar m-ai prins, se
minun ea nc ameit. Mi-ai salvat viaa.
Deodat, nu l mai ura pe Lucas deloc. Era ca i cnd cderea i-ar fi luat
toat furia. Simi cum braele lui o apsau uor pe spate, apoi un pic mai tare,
apoi se relaxau la loc.
Rsare soarele, spuse Lucas dup ceva vreme. S sperm c familia mea
ne va putea vedea acum.
Tot ce pot eu s vd e pieptul tu n dreapta i muni de nisip n stnga.
Unde suntem?
La fundul craterului pe care l-a format cderea noastr, pe ultima
bucic de plaj naintea farului Great Point, chiar n captul celei mai subiri
fii de nisip din cel mai nordic punct al insulei Nantucket.
82

Deci uor de gsit, glumi Helen.


Da, suntem practic n curtea mea din spate, glumi Lucas i apoi tresri de
durere cnd ncepu s rd.
Urm un moment de tcere nainte s vorbeasc din nou.
Cine eti? ntreb n cele din urm.
Helen Hamilton, rspunse ea ezitnd, nefiind sigur ce anume voia el s
afle.
i-ar fi dorit s i poat vedea faa.
Numele tatlui tu e Hamilton, dar nu asta este Casa ta, zise el.
Helen putu simi majuscula cuvntului Cas din modul n care l articul.
n mod normal, trebuia s primeti numele de Scion al mamei tale, nu
numele de muritor al tatlui. Cine a fost mama ta? o ntreb de parc dorise s
o ntrebe asta toat noaptea.
Daphne Smith.
Smith. Bine, spuse el cam dezamgit. Ei bine, prenumele ar putea fi al ei,
dar numele de familie n niciun caz.
Nu ai de unde s tii asta. Nu tii nimic despre ea. Cum poi s spui c
acela nu e numele de familie al mamei mele? ntreb Helen n defensiv.
Nu i cunoscuse niciodat mama, iar necunoscutul din faa ei presupunea
c el tia mai multe dect ea. O duru pe Helen s recunoasc n mintea ei c
probabil aa era. Pentru prima dat de ceva ore bune, deveni foarte contient
de faptul c sttea la pieptul lui i nu mai voia asta. ncerc s se sprijine n
antebra pentru a se ndeprta de el, ns o durere sfietoare i ddu de veste
c este cazul s o lase balt. Mai fcu cteva ncercri nereuite, apoi renun.
Simea cum Lucas zmbea, braele lui ncordndu-se s o in pe loc, n caz c
reuea s se desprind de el.
tiu c pe mama ta nu o chema Smith pentru c poi s zbori, Helen.
Acum, stai linitit. M doare cnd te miti, zise el cu sinceritate.
Scuze.
Brusc, i ddu seama c el a trebuit s suporte i greutatea ei cnd se
ciocniser de pmnt. Probabil c rnile lui erau mult mai grave dect ale ei
i ale ei erau groaznice.
Privind cum nisipul devenea gri, apoi roz, dup care de culoarea coralului
83

datorit soarelui care se ridica pe cer, Helen i ddu seama c era al doilea
rsrit pe care l vedea n tot attea zile. Din cele dou, l prefer pe acesta.
Durerea era mult mai mare, dar era i n via, i eliberat de furie. Helen nu
contientizase ct de greu de dus era povara urii pn nu scp de ea.
Auzi o voce strigndu-l pe Lucas i i ddu seama c de fapt nu voia s fie
gsit. Dac se ntorceau i Furiile odat cu restul familiei?
Aici! strig Lucas fr vlag.
Stai puin, l rug Helen. Dac ei nc mai vd Furiile cnd m privesc?
Nu m pot apra n starea asta.
Nimeni nu te va rni, i promise el strngnd-o cu mai mult putere n
brae.
Hector ncepu ea.
Va trebui mai nti s aib de-a face cu mine, ncheie el.
, Lucas ncepu Helen nedorind s-l insulte evideniind ceea ce era
deja limpede.
Da, rspunse cu un hohot de rs, nelegnd la ce se referea. tiu c acum
nu prea sunt bun pentru serviciile secrete, dar ai ncredere n mine. Nu voi lsa
pe nimeni s te rneasc nici mcar pe rul de Hector. tii, nu e aa de ru pe
ct crezi, zise el reuind s-i mite capul ct s o priveasc n ochi.
Eti vrul lui. Este normal s crezi numai de bine despre el.
Atunci, te voi lsa pe tine s decizi. Nu ne putem ascunde, dar nu i voi
striga dac nu vrei s fac asta, spuse i i ndrept capul, disprnd din
cmpul ei vizual.
Rmaser pe loc, ascultnd strigtele repetate ale familiei lui, dar Lucas se
inu de cuvnt. Nu scoase un sunet, dei tresri cnd auzi vocea obosit a
Cassandrei. Prea speriat i disperat. Toi preau aa. i Helen era de vin.
Dup cteva momente, nu mai putu suporta.
Aici! ip Helen ct de tare putu. Suntem aici!
Eti sigur? ntreb Lucas un pic ngrijorat.
Nu, chicoti ea nelinitit nainte de a mai striga o dat, acum, cu ajutorul
lui Lucas.
O groaz de ipete veneau dinspre plaj, plus sunetul picioarelor clcnd pe
nisip, apoi Helen simi cum Lucas ncerc s-i lase capul pe spate pentru a se
84

uita la cineva aflat deasupra lor.


Bun, tat, zise el umil.
Castor murmur un fel de jurmnt pe care Helen nu-l recunoscu, dar
sensul era destul de clar. Dup care, ncepu s dea ordine i simi pe cineva
ateriznd brusc lng ea.
Pe toi zeii! opti Ariadne i apoi i ridic un pic vocea pentru a vorbi cu
Helen. Helen? O s ncerc s te mic, bine? Jase, vino i ia-o de picioare.
Helen auzi nc o bufnitur i apoi simi cum gemenii o apucau cu delicatee
de mini i picioare. Numrar pn la trei i apoi o rostogolir cu faa n sus,
de parc era o cltit prea apoas. Helen ncerc s fie curajoas, dar nu se
putu abine s nu ipe de durere la un moment dat. Fiecare muchi, fiecare
centimetru de piele, fiecare oscior i tremurau de durere de parc prin vene i
curgeau cioburi de sticl.
i dezveli dinii i trase adnc aer n piept de cteva ori pn s i poat
deschide ochii. Cnd o fcu, vzu luminoii ochi cprui ai lui Ariadne privindo cu compasiune. Examin cu atenie faa lui Helen, apoi zmbi.
Nu te ngrijora. Chipul tu deja revine la forma iniial. Vei fi iari Helen
cea minunat pn s se lase seara, spuse ea n timp ce i netezea prul. S nu
te miti. Vin imediat.
Helen privi n jur. Pentru prima dat, putu vedea locul unde ea i Lucas i
petrecuser noaptea. i trebui ceva timp ca s i pice fisa c erau ntr-o gaur n
pmnt de cel puin 1,5 metri adncime i de trei ori mai lat. Simi c i se
umezesc hainele stnd pe nisipul umed i i ddu seama c Lucas sttuse ntro bltoac rece toat noaptea. Se rostogoli pe o parte ca s se poat uita la el.
De-a lungul corpului su se vedea o urm subtil a trupului lui Helen, iar
pieptul lui mai c se surpase din cauza greutii capului i umerilor ei. Lucas
era ncruntat i se strmb de durere. Fredon un cntecel pre de cteva clipe,
de parc ncerca s le dea corzilor vocale altceva de fcut dect s ipe. Tatl lui
sttea deasupra lui, privindu-l pe Lucas direct n ochi i vorbindu-i cu
delicatee. l vzu pe Lucas cum ddu uor din cap, i muc buza de jos, apoi
trase aer n piept i se ncordase pentru efortul pe care urma s l depun.
Pieptul i crescu la loc la forma normal i atunci Lucas expir i gfi de parc
ridicase ceva foarte greu. O lacrim i czu din colul ochiului i i se scurse pe
85

tmpl, pn n pr.
Tatl lui i spuse ceva reconfortant, apoi sri din crater i ncepu s fac
planuri cu Hector. Dup ce Lucas reui s respire normal, se ntoarse pe o parte
pentru a se putea uita la Helen.
Ce a fost mai ru cred c s-a terminat, zise strngndu-i palma.
Helen nu-i dduse seama c se ineau de mini, dar i se prea ceva natural,
aa c i zmbi i l strnse i ea uor. Arta groaznic. Mult mai ru dect i-ar fi
putut imagina Helen.
Floare la ureche, i spuse ea vesel, ncercnd s-i distrag atenia. i ce
planuri ai pentru urmtoarea vineri sear?
Te gndeai la ceva anume?
Am putea ncerca s ne lovim cu maini, suger ea zmbind.
Am fcut asta weekendul trecut, cu Jase, zise el prefcndu-se c i pare
ru.
S mergem la grdina zoologic i s ne aruncm n cuca leilor? propuse
ea repede, strduindu-se s l fac atent la ea, i nu la pieptul lui surpat.
Romanii au cam banalizat-o pe asta. Ceva original nu ai? ntreb
tachinnd-o.
Voi gsi eu ceva, l avertiz foarte ncreztoare n ea.
De-abia atept, opti el, apoi i mic iari capul, fiind cutremurat de un
alt val de durere.
Hei! Ne putei ajuta un pic? strig Helen, vocea ei devenind strident n
timp ce l privea pe Lucas tremurnd. Lucas nu se simte prea bine!
Nu, nu se simte prea bine, spuse Cassandra cu o voce rguit i rece,
aflndu-se undeva la picioarele lui Helen.
Helen nu i dduse seama c mai era cineva n crater cu ei n vreme ce ea i
Lucas se ineau de mini i glumeau, dar avu senzaia c totui Cassandrei nu
i plcuse ceea ce vzuse.
Cobori plcile, e timpul s i scoatem, i zise Cassandra tatlui ei, de
parc ea era efa.
Ochii lui Helen se fcur mari cnd vzu cum li se adresa fetia aceea de 13
ani prinilor ei, s nu mai vorbim de faptul c nu asculta de ei, dar plcile fur
coborte fr nici cel mai mic comentariu. Helen i Lucas fur aezai pe
86

scndurile lungi i li se ceru s stea nemicai. Apoi, cei din jur avur grij s
stea drepi n vreme ce i urcau, scondu-i din crater, i i aezar unul lng
altul n spatele SUV-ului gigantic care o enervase pe Helen att de tare n
trecut. Acum, c era ambulana ei, i fcu promisiunea de a nu se mai lua de
mainile mari niciodat.
Castor era la volan i nerbdtor s plece de acolo. Cu ct stteau mai mult
pe plaj, cu att soarele se ridica mai sus i cretea ansa s fie vzui.
Cassandra veni cu ei, dar Jason, Ariadne i Hector rmaser n urm, pentru a
umple craterul i a face plaja s arate ca nainte.
Nu putem s punem un pietroi n mijloc i s ne prefacem c a fost un
asteroid? ntreb Hector obosit.
Crezi c ar merge? ntreb Jason nveselindu-se la gndul de a-i vedea
patul cu vreo or mai devreme.
Nu, zise Cassandra hotrt. Partea asta a insulei este rezervaie natural.
Sunt oameni de tiin peste tot. Ar ti c pietroiul nu a venit din spaiu.
Jason i Ariadne oftar simultan i se ntoarser la lucru. nc o dat, opinia
Cassandrei era acceptat fr discuii. Helen presupusese ntotdeauna c Lucas
era liderul copiilor i Castor liderul familiei, dar acum se gndi c poate exista
o dinamic mai puin tradiional n familia Delos. Cnd Cassandra vorbea,
toat lumea o asculta, inclusiv Castor. i, aparent, Cassandra nu avea nevoie s
fie influenat de Furii pentru a o displcea pe Helen. Ceea ce i aminti de
Nu mai vd Furiile! exclam Helen brusc, ct putu de tare.
Nici noi, rspunse Castor gnditor.
Helen auzi scritul scaunelor de piele n timp ce Castor se rsuci pentru a
se putea uita la ei.
Ne vom da noi seama mai trziu despre ce e vorba. Voi doi ai face bine
s v odihnii acum.
Nu putu s l contrazic, de fapt de-abia dac i putea ine ochii deschii.
Imediat ce auzi torsul motorului, aipi ca un copil plictisit ntr-o cltorie lung
cu maina.
Helen probabil c nu se trezise cnd fusese adus n casa familiei Delos,
pentru c se detept ntr-un pat mare i alb, cnd apunea soarele. Fereastra lui
87

Helen ncadra cerul ale crui culori i-ar fi fcut invidioi pe toi pictorii insulei.
i mic degetele de la picioare i cnd vzu c poate, ajutndu-se de mini,
se ridic ntr-o poziie n care s stea aezat pe pat.
Dndu-i jos picioarele din pat, i ddu seama c purta cmaa de noapte a
altcuiva i nimic altceva. tia c era n plin proces de vindecare n urma unei
experiene sor cu moartea, dar era nc destul de ruinoas, nct s roeasc.
n afar de doctorul ei, singura persoana care o mai vzuse goal era Claire, iar
asta fusese inevitabil i de-a dreptul ilar. i, pe lng asta, cmua de noapte
era ceva ce Helen ar fi numit mai degrab un furou sau un neglijeu, din
moment ce cmile de noapte erau ceva mai lungi i mai opace. Totui,
ncercarea de a pi pe podea fu suficient s i alunge modestia, iar iptului
ei speriat i rspunse o mn care i veni n ajutor.
Uor. Hai, ine-te de mine, zise Ariadne. Uau, nu pot s cred ct de
repede te vindeci! Dar, oricum, ar trebui s mai stai o vreme n pat.
ncerc s o fac s se ntind, dar Helen rmase cocoat la marginea
patului i trase de cteva ori aer n piept.
Nu prea pot, rspunse uitndu-se cuminte la Ariadne.
Ariadne vzu cum Helen i inea genunchii apropiai i nelese.
Vrei la baie, nu? Bine, chicoti ea agitat. Te duc eu. Doar s nu faci pipi pe
mine.
Helen rse recunosctoare. Ariadne transforma o situaie cam penibil ntruna ct mai amuzant, pentru ca Helen s nu se simt jenat. Era ceva ce ar fi
fcut Claire. Helen nc se simea ruinat, dar, cu ajutorul ctorva glumie i
un pic de tact, trecu de noaptea aceea cu bine.
n timp ce Ariadne o ducea pe Helen napoi n pat, o frumoas zn de
femeie de vreo 20-30 de ani i bg capul pe ua ntredeschis.
Voi dou v distrai mult prea zgomotos pentru o camer n care st un
bolnav, spuse ea cu o scnteiere zglobie a ochilor ei galbeni ca de pisic.
Helen avu senzaia c ochii aceia erau de obicei plini de un neastmpr plin
de via i pentru asta o plcu de ndat. i amintea de Kate.
Helen, aceasta este mtua mea Pandora. Dora, ea este Ariadne btu
uor cu degetele n cuvertura patului, ca o btaie de tob Faimoasa Helen
Hamilton!
88

Ta-da! rspunse Helen fr putere.


Pandora i deschise gura exagerat de admirativ, intrnd n camer i
aezndu-se la captul patului.
Su-per-b! Acum, pricep de ce i sfrie clciele lui Lucas dup tine,
spuse ea surznd trengrete.
Nu. S-a terminat cu povestea asta! N-am mai auzit Furiile de cnd ne-am
trezit pe plaj, zise Helen deodat. Cnd Pandora se uit la ea ntrebtoare,
Helen simi c trebuia s continue: Nu mai vreau s ucid pe nimeni. Ca s fie
clar.
Pi, asta-i de bine, c am auzit c ai cam avea cu ce, spuse Pandora ca i
cnd i-ar fi fcut un compliment.
Helen nu tia la ce se referea, aa c schimb subiectul.
Cum se simte Lucas? ntreb cu grij, nc surprins c i putea pronuna
numele fr s se enerveze.
Pandora i Ariadne se uitar una la alta.
O s fie bine, zise Pandora cu fermitate.
Era ct pe ce s nu fie, dar se vindec, adug Ariadne cu o expresie
solemn.
Helen nu le putea privi n ochi. Momentul tensionat fu ntrerupt de
zgomotul fcut de stomacul lui Helen, zgomot care se prelungi neobinuit de
mult.
Da, cuiva i e foame, rosti Pandora sec. i cred c ai putea s vii jos, n
buctrie, dac te ajutm.
O ajutar pe Helen s se mbrace cu nite pantaloni de trening i un tricou
care purta logoul unei faimoase echipe spaniole de fotbal, haine din dulapul
lui Ariadne. Apoi, dup cteva alte glume despre greutatea lui Helen i cum ar
fi bine s mai pun ceva carne pe oase, coborr scrile mpreun.
Cnd ajunser la buctrie, fur ntmpinate de aroma divin care venea
dinspre cuptor, iar stomacul lui Helen se manifest din nou. Hector auzi
zgomotul i i ridic o sprncean n vreme ce Helen era aezat cu grij pe un
scaun de la masa din buctrie. i spuse ceva femeii care se ocupa de cin i
aceasta se ntoarse ca s o priveasc pe Helen.
Nu credeam c ni te vei altura, zise femeia uor ocat. M bucur aa de
89

tare!
V mulumesc. i v mulumesc nc o dat pentru cumprturile pe care
ni le-ai trimis mie i tatlui meu.
Helen tiu imediat c ea era Noel Delos i tiu, de asemenea, c Noel era o
femeie obinuit, fr un gram de putere de semizeu. Helen se simi cuprins
de vinovie. Ameninase aceast fptur fragil din snul unei familii de
supereroi ba mai mult, o ameninase n faa fiului i nepoilor ei. Noel zmbi
cu neles cnd vzu chipul ruinat al lui Helen.
Cu foarte mult plcere. Acum, s ne ocupm de ce este mai important.
Cum pot lua legtura cu tatl tu s i spun c eti n regul?
A prefer ca tatl meu s nu afle, rspunse agitat.
Lipseti de o zi i-o noapte. Nu crezi c e ngrijorat?
Este n Boston weekendul acesta. Nu va veni acas pn mine-sear.
Bine, cum vrei tu, dar s tii c eu sunt de prere c ar fi mai bine ca tatl
tu s tie despre asta, zise Noel sfredelind-o cu privirea.
Dup aceasta, se rsuci i continu pregtirea cinei. Helen avu senzaia c
nu mai trebuia s ispeasc pedeapsa execuiei, dar c nu fusese iertat nc.
Crezi c ai putea mnca acum? ntreb Noel fcndu-i de lucru prin
buctrie.
Nu cred c mi-a mai fost vreodat att de foame, rspunse Helen cu
sinceritate.
Asta pentru c te vindeci, spuse Noel i zmbi pentru sine, n vreme ce
punea pine, sare i ulei n faa lui Helen.
i turn un pahar plin cu lapte nainte s gesticuleze nerbdtoare.
Mnnc. Nu este acum timpul s fii sfioas, Helen. Ai nevoie s
mnnci.
Helen rupse pinea ca un calic medieval cu glicemia sczut. Noel zmbi i
l rug pe Hector s aduc brnz din frigider. Bombni, dar fcu ntocmai i
glumi c i era fric s aib degetele att de aproape de gura lui Helen.
Da, tu vorbeti, mormi Pandora. Acum dou sptmni, a trebuit s
numr tacmurile la fiecare mas ca s m asigur c nu ai nghiit vreunul.
Te vindecai acum dou sptmni? ntreb Helen i apoi i aminti c
Hector i Pandora sosiser mai trziu pe insul dect restul familiei.
90

Se ntmplaser attea lucruri n doar dou sptmni, nct lui Helen i se


pru c fiecare zi durase ct o sptmn. Gndindu-se la ct de multe se
schimbaser n viaa ei, observ c linitea se aternuse n buctrie. Se pare c
Helen abordase un subiect delicat, pentru c toat lumea i arunca priviri
nelinitite pe deasupra capului ei.
mi cer iertare. N-am vrut s v supr.
Nu, nu-i nimic. Doar c vindecarea recent a lui Hector are legtur cu
ceva i mai important, spuse Noel. Acum, mnnc.
La nceput, se simi ca un oaspete nou, prea politicos s ia ceva, dar imediat
ce tocnia de linte i fu pus n fa, toat fiina lui Helen se pierdu ntr-o
ameeal de arome. Era ct de ct contient c lumea se mai aeza la mas sau
lng cuptor, gustnd fie aia, fie ailalt, i mai lua cte o porie sau doar sttea
pe acolo ca s discute, dar se concentra prea tare pe farfuriile care se tot
schimbau prin faa ei ca s i poat recunoate pe cei din jur. Noel i ddea
mncare pe band rulant. De cteva ori, Helen o vzu pe Cassandra cum
ducea i se ntorcea cu tvie pe scri, dar nu i ddu seama c erau pentru
Lucas pn nu ncepu s aipeasc peste o farfurie cu ceva dulce i cu nuci
fcut din aluat.
Gata de ngheat? o ntreb Noel dndu-i prul lui Helen spre spate, ca
s nu i pice n farfurie.
Cred c orbesc, rspunse Helen neputnd s mai mestece, s nghit sau
s mai vad bine.
n sfrit, zise Noel afundndu-se ntr-un scaun de cealalt parte a mesei.
Arta la fel de obosit pe ct se simea Helen.
Jason? Crezi c ai putea s o duci pe Helen sus?
Sigur, rspunse Jason ridicnd-o pe Helen de pe scaun.
Brusc, se simi foarte treaz.
Pot s merg! Sincer, nu trebuie s m cari, spuse ea findu-se n braele
lui.
Sigur c poi. Acum, stai locului sau o s te scap, replic el cu un zmbet
sincer.
Nu avea de ales. Trebuia s se relaxeze i s l lase s o care.
Cnd ajunser sus, Cassandra iei pe una dintre multele ui ducnd o tav
91

cu un arsenal de vase murdare, iar Helen putu s l zreasc pe Lucas care


sttea n pat. Se ncord i ncerc s priveasc pe dup umrul lui Jason, dar
Cassandra nchise ua.
Eti sigur c o s-i fie bine? l ntreb Helen pe Jason cnd ajunser n
camera de oaspei.
Da, zise el, dar nu se uit n ochii ei.
ncerc s zmbeasc.
Luke exagereaz, ca s l alinte Cass. O s fie bine, spuse el n timp ce o
aez n pat i se ntoarse spre u.
mi pare foarte ru, zise Helen cnd Jason ajunse la u.
Se opri i se ntoarse ca s o asculte pe Helen care se elibera de o emoie
puternic.
Mi-era att de team i am nceput s alerg prin cea, apoi m-am simit
foarte uoar i mi-era foarte frig. Cnd am privit n jos i mi-am dat seama c
pot zbura, am leinat. Am tiut dintotdeauna c sunt ciudat, c era ceva
aiurea la mine, dar nu mi-am dat seama
Helen sughi gata, gata s plng. Jason veni lng patul ei i i puse mna
pe umr.
Hei, nimeni nu d vina pe tine, rosti el, dar Helen i mic mna
nencreztoare.
Ba da. Toi credei c e vina mea. C am nceput prin a-l ataca pe Lucas pe
hol, la coal.
Nu tu ai nceput asta, rspunse Jason un pic forat. Rzboiul sta a
nceput acum mii de ani.
Helen se uit confuz la el, dar el cltin din cap nainte ca Helen s mai
pun vreo ntrebare.
Dormi i nu te mai gndi la Lucas. Chiar dac l compari cu ceilali Fii ai
lui Apollo, este foarte puternic, spuse el cu un zmbet ncreztor.
Jason stinse lumina nainte s plece, dar ls ua uor ntredeschis pentru
ca Helen s-i poat chema n caz c avea nevoie de ajutor n miez de noapte.
Helen se aez mai bine n pat i ncerc s se relaxeze, dar nc era nervoas
din pricina oboselii i copleit de ct de strine i erau camera i casa. i
zburatul. Putea s zboare nu mai putea s nege asta acum. Nu era doar un
92

atlet bun, cu gnduri paranoice c poate era vreun soi de experiment genetic.
Putea s zboare, ceea ce era imposibil din punct de vedere aerodinamic, aa c
trebuia s fie altceva. Altceva, i nu om.
Singura explicaie era cea a lui Lucas, dar nici asta nu era prea logic. Zeii
greci erau mituri, manifestri antropomorfice ale forelor naturale, nu figuri
istorice cu descendeni n carne i oase sau cel puin aa i se spusese n clasa a
opta. Acum, nu mai era aa de sigur. Se gndi la cum era s zboare, cum aerul
devenea solid un obiect maleabil i tiu c, n sinea ei, i acceptase soarta.
Era semizeu i trebuia s accepte asta.
La un moment dat, cnd se crp de ziu, Helen se trezi i ncepu s se uite
la camera ntunecoas i neobinuit. Visase cum era s zbori, ceea ce era
fantastic pn i ddu seama c nu are nici cea mai mic idee cum s
aterizeze. Primul ei gnd fu c trebuia s l roage pe Lucas s o nvee, iar apoi
i ddu seama c poate Lucas nu mai avea s zboare vreodat. n ciuda
promisiunilor familiei c lui Lucas i era bine, Helen tiu c nu ar mai putea
adormi fr s se asigure. Trebuia s i vad chipul bronzat i normal, nu alb i
plin de cicatrici ca atunci cnd erau mpreun pe trmul sterp.
Atinse podeaua cu picioarele i le puse la ncercare, sprijinindu-se tot mai
mult, pn cnd vzu c poate sta n picioare, apoi se ndrept cam nesigur
spre camera lui Lucas. Nu avusese niciodat luxaii i nu se accidentase
niciodat, dar, mergnd anevoie, i ddu seama c senzaia trebuia s fie
similar, dac nu mult mai greu de suportat. Muchii ei nu se ntindeau la fel
de bine cum o fceau de obicei, ncheieturile i erau umflate i dureroase i,
pn reui s ajung la ua lui Lucas, deja transpirase. Stnd ntins pe spate i
privind luna, capul lui Lucas se ntoarse, iar el se uit la Helen care sttea n
u. Trecu o clip.
Bun, opti el.
Bun. Pot intra?
Da, dar ncet, spuse el artnd spre Cassandra care dormea pe canapeaua
lui, n cealalt parte a camerei. E treaz de dou nopi.
Helen se aplec de parc era o femeie btrn, tresrind la fiecare pas n
vreme ce se apropia de patul lui Lucas. Se simea ca o bab ridicol din poveti
i ncepu s rd ncet, pentru sine, la gndul c ar ipa la copiii care veneau pe
93

gazonul ei din turt dulce.


Nu ar fi trebuit s vii singur. Ai obosit, o cert Lucas cu blndee.
Mi-era bine acum o secund, dar drumul a fost mai lung dect m
ateptam. Casa ta e imens, opti Helen ndreptndu-se spre scaunul de lng
patul lui.
Nu vei putea s stai aezat prea mult timp, spuse n vreme ce trase
cuvertura. Ai face bine s te ntinzi.
Helen se uit nesigur la patul lui. Toat noaptea trecut sttuse lipit de el,
dar acum era altfel. Dac s-ar fi ntins n pat lng el, ar fi fost pentru c asta
voia s fac. l vzu cum i zmbete i i ddu seama c el credea c ea se
purta copilrete. Ceea ce era adevrat, pentru c i tremurau genunchii din
cauza efortului de a sta n picioare. ncerc s se aeze ct de delicat putu,
pentru a nu-l deranja, dar, n ultimul moment, picioarele i cedar i czu n
patul lui.
Scuze, opti ea aranjnd cuvertura.
Nu-i nimic. Ai grij cu degetele de la picioare picioarele mele sunt
distruse, o avertiz el.
Helen arunc o privire sub ptur i vzu c toat partea de jos a corpului i
era bandajat.
Vezi? Eti n siguran cu mine.
i zmbir pn i aminti motivul pentru care strbtuse drumul pn n
camera lui i zmbetul i dispru.
Ct de ru te simi? i poi mcar da seama? l ntreb pe un ton serios.
Se ridicase un pic, sprijinindu-se n cot pentru a se putea uita direct la faa
lui, ca s vad dac avea de gnd s mint. Chiar i la lumina lunii care btea
prin fereastr, i putea vedea ochii albatri ca nite nestemate.
mi va trece, spuse att de ncet, nct abia dac i se micaser buzele.
De tot? Vei mai putea tii tu s mergi, s alergi s zbori i toate
alea?
Da, opti nainte ca Helen s termine de vorbit. Voi fi ca nou peste nc
vreo zi.
Helen i ddu seama c tot ce trebuia s fac era s se aplece puin i buzele
lor s-ar fi atins. Prea ceva aa de natural de parc ar fi trebuit s l srute ,
94

nct deja parcurse jumtate din distana dintre buzele lor, nainte s se
opreasc, uimit de lipsa ei de stpnire de sine. l vzu cum nghite n sec.
ntinde-te, Helen, i zise, ceea ce i fcu imediat, pentru a-i ascunde
confuzia.
Timp de cteva minute, amndoi respirar mai repede dect era normal,
dar, dup ceva vreme, Lucas se relax suficient ct s o in de mn sub
ptur. i privi micarea pieptului, care i era att de familiar acum, i adormi
zmbind.

95

CAPITOLUL 7
Pentru c nu am vrut s l trezesc pe Lucas, uier o voce frustrat.
Helen nu nelegea cum ajunsese Ariadne la masa de ceai din vrful podului
Golden Gate. Nu putea zbura.
De ce nu eti de partea mea? ntreb Cassandra ncet.
Helen nu avea cum s fie n vrful podului Golden Gate, aa c trebuia s fie
n pat, dar nu nelegea ce cuta Cassandra n pat cu ea. Doar de i-ar fi putut
deschide ochii ca s vad.
Nu m ndoiesc de ceea ce spui. Dar ce putem face? ntreb Noel.
S plecm. Acum. S ne facem bagajele i s plecm n Europa.
Exagerezi, pufni Ariadne fr a se strdui s opteasc.
Dou nopi la rnd, Ari. Au mncat aceeai mncare. Au stat sub acelai
acoperi i n acelai pat, iar acum au i martori! zise Cassandra la fel de tare.
Dar nc nu au fcut cel mai important lucru! i rspunse Ariadne ipnd.
Fetelor!
Dei era att de obosit, nct se simi lipit de saltea, ipetele o fcur pe
Helen s i deschid ochii. Le vzu pe Ariadne, Cassandra i Noel stnd lng
patul ei. Rectificare stteau lng patul lui Lucas, iar Helen era i ea n el.
Ochii i se fcur mari i i ntoarse capul pentru a se uita la Lucas. Se ncrunta
i mai avea puin i se trezea de tot, i ncepu s scoat un sunet puternic din
gt.
Certai-v n alt parte, mormi el n timp ce se rostogoli peste Helen.
Se fcu mic pe lng ea, chinuindu-se cu bandajul de pe picioare, n vreme
ce ncerca s i afunde faa n gtul lui Helen. Ea l nghionti uor i le zmbi
lui Noel, Ariadne i unei Cassandre furioase.
Am venit s vd cum se simte i apoi nu am mai putut s merg pn la
patul meu, ncerc Helen s explice ngrozit.
Lui Helen i se tie respiraia cnd mna lui Lucas urc pe coapsa ei i apoi
96

se opri ntre talie i old. Apoi, simi cum Lucas se ncordeaz de parc doar ce
i dduse seama c pernele nu au form de clepsidr. Capul lui se ridic, iar el
privi n jur de parc era gata de lupt.
A, da! i spuse lui Helen, amintindu-i.
Ochii i se relaxar i i se fcu iari somn. Zmbi familiei lui n timp ce se
ntinse pn tresri, apoi i mngie pieptul rnit, nemaifiind ntr-o dispoziie
bun.
Puin intimitate? ntreb el.
Mama, sora i verioara lui, fiecare fie pufni, fie i puse minile n old.
Umilit, Helen ncerc s ias de sub aternut i s se dea jos din pat fr s
atrag atenia. Cassandra se rsuci i prsi camera.
Ari, ajut-o pe Helen, spuse Noel cu delicatee cnd vzu cum se chinuia
Helen. Apoi, se ntoarse i ip nervoas pe hol: Hector! Vino aici i ajut-i
verioara!
M descurc, protest Helen n vreme ce se sprijinea pe picioarele
tremurnde, lsnd-o pe Ariadne s o ajute doar ct s-i menin echilibrul.
Vzu c purta bucica de mtase pe care Ariadne o numea cma de
noapte, dei detaliul acesta i scpase cnd decisese s l viziteze pe Lucas.
Uau! Asta e interesant, zise Hector cnd intr n camer i o vzu pe
Helen.
Ce-i interesant? ntreb Jason trecnd pe hol.
Jason i bg capul pe u i vzu la ce se uita fratele lui.
A, fir-ar s fie!
Se uitau amndoi lung la Helen, care era pe jumtate goal i pe deplin
ruinat s se afle lng patul lui Lucas. Se uitar unul la cellalt, i ddur
capul pe spate la unison i ncepur s rd.
Bine, gata. Destul! spuse Lucas defensiv nainte s nceap s le explice
tuturor. Era ngrijorat i a venit s vad cum m simt, dar, pn s ajung aici,
deja mai avea puin i cdea din picioare. N-am vrut s-o trezesc pe Casandra s
o duc napoi n camera de oaspei, aa c am rugat-o s se ntind n pat lng
mine. Evident, doar am dormit. Acum, ai putea iei toi din camera mea, mai
puin Hector sau Jase, v rog? i tu, mam. Trebuie s fac un du.
Helen ajunse napoi n camera de oaspei fr s cear mai mult ajutor dect
97

avea nevoie. Era att de ruinat, nct tot ce voia s fac era s fug ipnd din
cas, dar, pentru a putea face asta, trebuia s demonstreze c se vindecase.
Nu, mersi, acum, pot, i rspunse lui Ariande la ntrebarea dac avea
nevoie de ajutor s se spele.
Bine, s strigi dac ai nevoie de mine, i zise Ariadne fcndu-i ochii
mici.
De vreo dou ori, Helen trebui s se aeze pe gresia de la du pentru a se
odihni, dar, pn la urm, reui s i scoat tot nisipul din pr i s se usuce
fr s o cheme pe Ariadne. Avu nevoie de cteva minute ca s se mbrace n
haine curate, dar meritase din plin. Tot ce voia Helen s fac era s le
mulumeasc i s plece fr s atrag prea mult atenia.
Cnd ajunse jos, ntreaga familie era n buctrie, inclusiv Lucas. Faa i se
lumin ca oraul Vegas cnd o vzu, iar ea se duse automat spre el i se aez
alturi, sperana c putea s plece repede ducndu-se pe apa smbetei din
cauza unui fel de reflex care porni din genunchi. Nu avea de gnd s rmn la
micul dejun, dar simea c parc trebuia s stea lng el.
Dac mai dura mult, am fi trimis pe cineva dup tine, ca s fim siguri c
nu te-ai scurs i tu pe eav, glumi Pandora punnd ou n farfuria lui Helen.
Helen e modest. A vrut s se mbrace singur, spuse Ariadne n vreme
ce stropi cerealele cu miere dintr-un castron i le puse n faa lui Helen.
Modest? Evident, rosti Hector sarcastic n timp ce i ddu lui Lucas
unca.
Aia era cmaa de noapte a surorii tale, nu? ntreb Lucas fr s fac
pauz pe cnd o servea pe Helen i pe el nsui.
Hector fcu alegerea neleapt de a-i nchide gura.
Da, rspunse Ariadne fr s neleag gluma. E att de confortabil! Ce
e? De ce rdei?
Nu-i nimic, Ari. Las-o balt, spuse Jason, inndu-i mna peste ochi.
Toi rdeau, inclusiv Castor i Noel.
Helen era undeva la mijloc. Nu voia s rd, pentru c gluma o viza parial,
dar nu se putu abine. i nbui un hohot de rs i privi n jos, ctre farfuria ei
plin. Nu inu minte s mai fi cerut de mncare, dar apruse ca prin magie n
faa ei. Era genul de mic dejun dup care ar fi urmat inevitabil un pui de somn,
98

iar Helen nu tia cum s fac s plece mai repede i s se ascund undeva. Se
gndi s renune la a doua porie ca s poat pleca mai devreme.
tiu c i-e foame, zise Lucas att de ncet, nct numai Helen l auzi. Ce
ai?
Cred c ar trebui s plec acas. Deja am stat mult prea mult, spuse ea
ruinat n vreme ce Lucas cltina din cap dezaprobator.
Nu-i sta motivul, zise el ncreztor. Ce ai?
Sunt cea mai mare proast! S m trezesc aproape goal lng tine, cu
jumtate din familia ta uitndu-se la noi? Nu-i frumos deloc, spuse ea printre
dini, obrajii crpndu-i de ruine.
Lucas zmbi uor, privind-o cum se nroete.
Dac nu s-ar fi ntmplat asta, ai mai fi vrut s stai? ntreb el deodat
foarte serios, privind-o direct n ochi.
Privi n jos i ncuviin.
De ce? insist el.
Ei bine, n primul rnd, am cteva ntrebri, zise ea ndrznind s se uite
la el.
O intui cu privirea, avnd o expresie imposibil de descifrat.
Asta-i singurul motiv? opti el.
Ei, voi doi, destul vorbrie! Amndoi trebuie s mncai, strig Noel
peste mas, fcnd-o pe Helen s tresar; ceea ce l fcu pe Lucas s rd.
n afar de domnul Hergeshimer, Helen nu mai fusese niciodat n prezena
cuiva care prea c are ochi la ceaf, dar Noel prea mai mult dect n stare s
mnnce, s vorbeasc i s in inventarul a cine ct i ce mnca, toate astea n
timp ce inea cont de durata conversaiilor celor din jur. Era un pic stresant,
poate chiar i uor enervant, dar totodat i reconfortant, ntr-un mod ciudat.
Helen nu trebuia s fie atent la lucrurile pe care le sesiza de obicei, cum ar fi
ce farfurii prefera, pentru c Noel fcea asta pentru ea. Tot ce trebuia s fac era
s vin la mas i s mnnce, i asta i fcea.
Ea i Lucas mncau cu ferocitatea unor oameni care efectiv i refceau
fiecare celul din organism. Cnd Helen i ridic n sfrit privirea dup o or
de mestecat, toat lumea terminase de mncat, dar mai sttea la mas bnd
cafea i citind diverse pri din ziar. Era de parc mereu petreceau jumtate din
99

duminic la micul dejun, iar cealalt jumtate stnd prin buctrie n


ateptarea cinei. Pierdut n atta agitaie, Helen fu surprins s constate c se
distra de minune.
Lucas fiind nc aplecat asupra farfuriei sale, Helen lu rubrica sportiv
cnd Hector o puse jos i citi cum se descurca iubita ei Red Sox n luna
septembrie. Trebuie s fi nceput s-i vorbeasc destul de tare pentru c, dup
ce puse jos pagina cu statistici, toi brbaii din ncpere se uitau la ea.
Aruncrile aduc steaguri17, nu? ntreb Castor zmbind ncntat.
Avem prea muli rnii i niciun closer 18, nu-i aa? repet Jason spusele
lui Helen, apoi l privi pe Lucas. Bine, ai ctigat, zise el misterios.
Mulumesc, spuse Lucas surznd nesigur.
Se ls pe spate i i nchise ochii, iar Helen vzu cum i se scurge un strop
de transpiraie pe frunte. i puse mna pe fruntea lui, ncercnd s vad dac
avea febr, dar Jason deja se ridicase.
Am eu grij de el, Helen, zise n timp ce ocoli masa.
Jason se duse s l ridice pe Lucas, dar Lucas nu l ls. n schimb, i trecu
braul peste umrul veriorului su i l ls s-l ajute s se ridice.
Doar pn la scri, bine? i spuse Lucas, iar Jason ddu din cap, legtura
dintre ei fiind att de puternic, nct nu mai aveau nevoie de cuvinte pentru a
comunica.
Helen o vzu pe Noel cum i ridic minile de frustrare c nu l putea ajuta
cu nimic i se opri din a zice ceea ce voia.
Las-l n ritmul lui, i spuse Castor cu delicatee soiei sale.
Ea ncuviin de parc era ceva despre care discutaser de milioane de ori.
Apoi, se concentr asupra a ceea ce mai rmsese din micul dejun.
Hector! E rndul tu s curei masa!
Helen observ c Noel avea tendina de a-i controla furia pe ct de chibzuit
putea. Avea nevoie s ipe, dar nu putea s ipe la Lucas pentru c era rnit i
17 Un steag triunghiular reprezentnd diverse echipe sportive. n baseballul profesionist, se
refer n general la ridicarea steagului de ctre echipa care ctig campionatul. (n.tr.)

18 n baseball, este numele celui care arunc ultimele mingi, ncheind meciul. (n.tr.)
100

nu putea s ipe la Jason pentru c l ajuta pe Lucas, aa c se lu de primul


biat pe care l vzu. Noel fcuse acelai lucru i cnd Helen se trezise din
somn, vorbind frumos cu Helen i apoi ipnd dup Hector. Sracul Hector
prea c are de suportat tot ce era mai ru din frustrrile ei i, judecnd dup
modul n care Hector mergea apsat prin buctrie, cltinnd din cap, Helen
nelese c Hector fusese apul ispitor preferat al lui Noel de cnd Lucas se
rnise. Aproape c i pru ru pentru el pre de o clip, dar, cnd vzu cum se
uita Noel dup Lucas pe cnd el ieea cu greu din buctrie, nu putu s o
nvinoveasc.
Lucas fcu o pauz nainte s ias din ncpere.
Tat? vorbi el fr s se rsuceasc de tot. Helen are nite ntrebri.
Stnd nc n capul mesei, Castor ncuviin, se gndi un pic i apoi se ridic
repede.
Bnuiam eu, spuse el ncet nainte s i zmbeasc lui Helen. Ai vrea s
vii n biroul meu?
Helen nu prea ar fi vrut s mearg cu Castor n biroul lui, dar voia s aud
vreun fel de explicaie aa c se ridic i l urm. Castor o duse ntr-un loc
linitit din captul casei imense, ntr-un birou pe jumtate plin cu cutii
nedespachetate i cu o vedere minunat spre ocean. Scaune de piele i cutii
pline de cri n limbi diferite se luptau pentru un pic de loc pe podea cu
covoarele fcute sul i tablourile nc neagate. Dou birouri mari stteau n
locuri opuse ale camerei, deja pline de diferite hrtii, plicuri i pachete.
De-a lungul peretelui negru era un ir de ui franuzeti care duceau la o
verand dincolo de care se afla plaja. n faa acelor ui erau dou canapele i un
fotoliu imens, toate aezate n cerc.
Cassandra sttea n fotoliul imens, citind o carte pe care o puse alturi cnd
intrar Helen i Castor. Helen se atepta ca micua s plece sau mcar s i se
cear s plece, dar, dup cteva momente, fu clar c ea i ateptase acolo pentru
a purta conversaia care urma. Cum de tiuse Cassandra c avea s fie o
conversaie era ceva de neneles pentru Helen, dar Castor nu pru surprins.
Castor i oferi lui Helen un loc pe una din cele dou canapele i apoi el se
aez pe cealalt, se uit la Cassandra, care prea i mai mic n comparaie cu
scaunul imens n care era aezat, i ncepu.
101

Ct de multe tii despre mitologia greac? ntreb el.


Helen rse, creznd c e o glum, ns se opri cnd i ddu seama c nu era.
V referii la rzboiul troian? Homer i toate alea?
Cnd Castor ncuviin, Helen ridic din umeri.
tiu cte ceva. Trebuia s citesc Iliada, dar am avut un examen la chimie
Cassandra i ntrerupse scuzele, dndu-i cartea pe care o citea. Era o
antologie care coninea att Iliada, ct i Odiseea.
Pstreaz-o. Mai avem destule, zise ea cu un zmbet forat.
Era prima dat cnd Helen o vedea pe Cassandra glumind, aa c ncerc i
ea s-i zmbeasc.
Presupun c fiul meu deja i-a spus c suntem urmaii a ceea ce lumea
numete zeii din Grecia antic, ncepu Castor.
Cnd Helen se strmb stnjenit, Castor ncuviin binevoitor.
mi pot imagina c e greu s nelegi asta, dar trebuie s tii c Homer a
fost un istoric, iar Iliada i Odiseea sunt relatri ale unui rzboi real, care a avut
loc acum multe mii de ani. Majoritatea miturilor antice i a marilor drame.
Hercule i Perseu, Oedip i Medeea. Toi au existat, iar noi suntem
descendenii lor. Scionii lor.
Bine, rosti Helen rznd frustrat. S spunem c v cred i c toate astea
s-au ntmplat. Zeii au fcut copii cu oameni? Bine. Dar nu ar trebui ca magia
asta sau zeitatea, sau ce-o fi s se cam risipeasc pn s ajung la noi? Asta s-a
ntmplat acum foarte mult timp.
Harurile nu se dilueaz, rspunse Cassandra. Unii Scioni sunt mai
puternici dect alii, unii au mai multe abiliti, dar intensitatea acestor puteri
nu are legtur cu ct de puternici erau prinii lor.
Castor ncuviin i ncerc s-i explice.
De exemplu, soia mea este muritoare n ntregime, dar ambii notri copii
sunt mai puternici dect mine. i eu sunt foarte puternic, zise fr s se laude.
Credem c are legtur cu faptul c zeii sunt nemuritori. Ei nu plesc
niciodat, aa c nici talentele care ne-au fost date, indiferent cte generaii sau bucurat de ele n trecut. De fapt ncepu el, apoi se opri i se uit la
Cassandra.
Credem c s-ar putea s devin chiar mai puternice, complet ea. Nu tim
102

cum se ntmpl, dar se pare c aa e.


Bine, spuse Helen mai mult siei. tiam c nu aveam cum s fiu n
ntregime uman, dar pot s mai pun o ntrebare? Ce sunt Furiile? i de ce nu
ne mai deranjeaz?
Dup aceast ntrebare urm o pauz lung. Cassandra i Castor se uitar
unul la altul de parc ncercau s-i citeasc gndurile nainte ca ea s ia
cuvntul.
Nu tim sigur de ce au disprut. Am o teorie, dar nu vom vorbi despre
asta acum, zise ea.
Helen ncuviin, avnd de gnd s o roage pe Cassandra s i explice mai
trziu.
Rzboiul troian a fost unul foarte lung, cu foarte multe victime, continu
Castor. A fost cel mai mare rzboi care avusese loc pn atunci. A pornit o
dumnie sngeroas. A nceput cu pedepsirea unei singure familii care se
ntorsese din rzboi, dar, cu trecerea anilor, s-a rspndit n toate cele Patru
Mari Case i le-a nvrjbit.
Case sunt ceea ce numim cele patru neamuri diferite de Scioni, l
ntrerupse Cassandra cnd vzu c Helen se ncruntase. Erau de vi nobil n
Grecia antic.
Furiile sunt blestemul nostru, pedeapsa noastr, rosti Castor ncet.
i oblig pe membrii diferitelor Case s se omoare pentru a plti datoria
sngeroas a strmoilor lor. Este un cerc vicios. Snge pentru snge, pentru i
mai mult snge, opti Cassandra i Helen se cutremur vznd ct de goi erau
ochii ei.
De aici tiu. Oreste a trebuit s i ucid mama pentru c ea i omorse
tatl pentru c el o omorse pe fiica lor, interveni Helen. Dar am citit toate
acele piese i au un sfrit fericit.
Partea aceea a fost ficiune pur, spuse Castor, cltinnd din cap. Furiile
nu iart i nu uit niciodat.
Deci, n principiu, ne tot omorm de la rzboiul troian ncoace? ntreb
Helen. nseamn c nu mai suntem prea muli.
Nu mai suntem. Casa din care face parte familia noastr se numete Casa
din Teba. Credeam c este singura Cas care a mai rmas pn cnd Furiile
103

ne-au adus la tine, bineneles, rspunse Castor.


i eu de care Cas in?
Nu putem ti pn nu o s aflm cine a fost mama ta, zise Cassandra.
Semeni foarte mult cu cineva pe care o tiam n trecut, dar Scionii nu i
transmit genetic trsturile fizice, aa cum fac muritorii, spuse Castor
aezndu-se mai confortabil. De exemplu, Lucas nu seamn deloc cu mine
nici mcar nu arat ca un fiu tipic al lui Apollo. Noi, Scionii, suntem jumtate
oameni, jumtate arhetip i semnm mai mult cu figurile istorice dup care
trebuie s ne modelm vieile dect cu prinii notri.
i eu cu cine semn? ntreb Helen.
Nu am vrea s ne dm cu presupusul. Ai cumva poze sau vreo filmare cu
mama ta? Atunci poate am putea s ne dm seama cine era, zise Castor
nerbdtor, de parc mai aveau un pic i puteau rezolva puzzle-ul imens care i
preocupa aa de mult.
N-am nimic. Nicio poz, rspunse ea fr s trdeze vreo emoie.
Cassandra expir cu putere i ddu uor din cap, cu gndul la ceva ce
numai ea tia.
Ca s te protejeze, probabil. Dac ar fi eliminat toate modurile n care tear fi putut contacta i dac se asigura c vei locui pe o mic insul, cu un grup
limitat de prieteni, ar fi fost mai puin probabil s te descopere o Cas rival,
observ Cassandra ca un detectiv care punea indiciile cap la cap.
Se pare c nu a funcionat prea bine, rse Helen.
A funcionat pentru o bun bucat de timp, dar Furiile nu ar fi lsat
lucrurile aa pentru mult vreme, spuse Castor ncet.
Helen i plimb talismanul de-a lungul lanului i l art lui Castor i
Cassandrei.
Asta e tot ce mi-a mai rmas de la ea. O bijuterie. nseamn ceva pentru
voi? ntreb ea nerbdtoare.
O parte din ea i dorise mereu ca medalionul acela s fie important c
poate, ntr-o zi, ar fi fost rspunsul tuturor ntrebrilor ei. Visa c poate,
cndva, talismanul o va conduce spre mama ei. Cassandra i Castor examinar
cu atenie talismanul n form de inim, dar nu era nimic deosebit la el.
E foarte frumos, zise Cassandra binevoitoare.
104

Este, nu-i aa? E de la Tiffany, aa c probabil mai sunt alte mii de


medalioane ca acesta. Doar c asta-i tot ce am de la ea, continu Helen,
cuvintele prnd s vin de la sine. Tata spune c probabil i pregtise de mult
plecarea, pentru c, pn s i dea el seama c mama plecase, toate pozele cu
ea dispruser. Toate. Chiar i cele despre care presupunea c ea nu tie.
Helen se ridic brusc i ncepu s se plimbe prin birou. Merse pn n
captul bibliotecii, uitndu-se la toate crile pe care le adunase familia Delos,
la toat mobila veche care probabil fusese transmis din generaie n generaie.
Ceea ce Helen nu avea era acea puternic legtur cu strmoii ei i se simi
pierdut, netiind unde sau de unde era mama ei, dar ntrezri i un strop de
speran n aceast netiin.
Familia voastr este foarte unit, pot vedea asta. Mereu tii unde e toat
lumea. Dar mama mea a fcut ceva cam drastic, nu-i aa? A fugit.
Helen se strdui s-i pun gndurile n ordine i decise c modul cel mai
bun de a exprima ceea ce voia s spun era o ntrebare.
Cum putei fi att de siguri c numai Casa din Teba a mai rmas? Cum
putei ti aa ceva?
Suntem foarte ateni cnd vine vorba de ci suntem, Helen, zise
Cassandra.
Da, dar cum putei fi siguri?
E un mod barbar, spuse Castor, cltinnd din cap. Dup ce Helen i fcu
semn s continue, Castor i povesti: Cnd un semizeu l ucide pe un altul de la
o Cas rival, este un fel de srbtoare tradiional, numit Triumf. E
considerat a fi o mare onoare.
Dar asta nu nseamn c mama mea a murit. Poate doar lipsete! Nici
mcar nu tii cine este! spuse Helen, vocea tremurndu-i n timp ce lacrimile i
curgeau pe obraji i i cdeau pe tricou.
Faptul c tu exiti demonstreaz c orice e posibil, zise Cassandra, dar nu
putu s se uite n ochii lui Helen.
Cam pe atunci cnd te-ai nscut tu, Casele treceau prin perioade de lupte
intense i se credea c aceea era ultima confruntare. Au murit muli, spuse
Castor privindu-i minile. Mai multe femei cu numele Daphne i-au pierdut
viaa.
105

Helen se ntoarse cu spatele la Castor i Cassandra i ncerc s respire


printre lacrimi, dar avu nevoie de cteva momente pn s se asigure c nu
avea s plng cu suspine. Nici nu tia de ce era aa de suprat. Mereu
crezuse c i ura mama.
Helen, nelegem c s-ar putea s mai ai nevoie de ceva vreme pn s
continum. Mai avem multe de discutat, dar aa nu rezolvm nimic i putem
continua conversaia cnd tu te simi pregtit. ntre timp, te rog s ii cont de
faptul c noi chiar vrem s te ajutm, rosti Castor cu blndee de undeva din
cellalt col al camerei.
Helen i auzi ridicndu-se s plece, dar nu putu s se liniteasc pentru a-i
lua rmas-bun. Dup ce plecar, deschise uile franuzeti i se duse pe
verand. Imaginea plajei perfecte i a apei albastre rostogolindu-se n valuri i
mai atenu durerea din suflet i, fr s i dea seama, ncepu s se plimbe pe
plaj.
Te simi bine? ntreb Lucas.
Helen doar ddu din cap, nefiind surprins c era n spatele ei. Priveau
amndoi de-a lungul plajei, uitndu-se la un cine mare i flocos srind fericit
n spuma valurilor, iar Helen i aminti momentul cnd fusese salvat de la
moarte. Dup o clip, Lucas veni lng ea pentru a o putea privi. Helen
zmbea.
M simt uurat, spuse Helen, ntorcndu-se pentru a se uita n ochii lui.
Toat viaa, am crezut c mamei mele nu i-a psat de mine nici ct s vin s
vad cum art. O privire ntunecat umbri chipul lui Lucas, dar Helen
continu nainte ca el s o ntrerup: Nu zic c o vrajb sngeroas e bun la
casa omului, dar mcar exist un motiv pentru care m-a prsit. Pn acum, nu
tiam vreunul.
tii, nc ar mai putea fi n via, insist Lucas. Indiferent ce crede tata.
Nu tiu ce s spun despre asta nc, rspunse Helen cu sinceritate. Kate
mi-a fost o mam mai bun dect mi-a fost Daphne vreodat. Cred c mi voi
da seama ce simt atunci cnd voi afla adevrul, ntregul adevr.
E suficient, rspunse el zmbind i uitndu-se la ap pentru o clip, apoi
se gndi la altceva i continu: Cel puin pentru moment.
O strnse de mn i Helen privi n jos, surprins c iari se luaser de
106

mini fr ca ea s i dea seama. Nu tia cine ncepuse cu acest nou obicei al


lor, dar pricepu c le-ar fi fost imposibil s se mai opreasc. Nu mai inuse un
biat de mn pn atunci i asta trebuia s o fac s se ruineze, dar nu simi
aa ceva. S l ating prea a fi cel mai natural lucru din lume i gndul acesta
o fcu s tresar de uimire. Privi n sus i vzu c i Lucas se uita la minile lor,
probabil gndindu-se la acelai lucru.
Ai vrea s ne aezm pentru o clip? ntreb ea, brusc dndu-i seama c
ultima dat cnd l vzuse nu era n stare s mearg fr ajutorul lui Jason.
Nu chiar. Dar nu m-ar deranja dac am merge s mai mncm ceva,
spuse el, aruncnd o privire distras spre cas.
Nici pe mine. Vai, sunt o vac, zise Helen nc uimit de cum reaciona.
Ai stat ore ntregi fr s mnnci n timp ce te vindecai, i spuse n timp
ce o conducea nspre cas. Vorbeti aiurea.
tii, dac nu ar fi faza c trebuie s treci printr-o durere cumplit, cred c
mi-ar plcea vindecrile astea. Oamenii te car i i dau s mnnci ntruna. E
ca i cnd ai fi un bebelu, doar c eti destul de mare ct s apreciezi chestia
asta.
Totui, nu mai e aa de distractiv cnd ai nevoie la baie.
Nu! i mai ales cnd eti nconjurat de strini, zise Helen, ateptndu-se
la un hohot de rs sau la un rspuns amuzant din partea lui Luke, dar niciunul
nu veni.
Nu suntem strini, spuse el ncet, oprindu-se un pic pentru a se putea
uita n ochii ei.
Da, nu mai suntem.
Se inur de mini pe drumul de ntoarcere, vorbind despre dureri care nu
preau s mai treac. Apropiindu-se de cas, o vzur pe Cassandra uitnduse la ei de la unul dintre balcoanele de la etajul doi. Nu prea prea fericit.
Cnd ajunser n buctrie n cutare de bunti, o gsir pe Noel muncind
la vreo ase cratie i tigi. Le puse n fa o jumtate de kilogram de ngheat,
fursecuri, alune i sos caramel i le spuse c erau destul de ntremai ca s i
pregteasc singuri profiterolul i se ntoarse la friptura mare ct un taur pe
care o avea n cuptor. Dup o gustare decadent care i ademeni i pe ceilali s
vin s i strice pofta de mncare, Noel le spuse s fac bine s rmn pe
107

acele scaune pentru c, n vreo 20 de minute, era gata cina.


Nu pot. Trebuie s plec acas, zise Helen pe un ton dezamgit, jucnduse cu cteva alune de pe fundul castronului ei.
Ei, asta-i bun. Nu mergi nicieri, i rspunse Lucas.
Nu, serios. Trebuie s merg acas, s iau Jeepul i apoi s i atept pe Kate
i pe tata la aeroport.
Se poate duce unul dintre noi s i ia, spuse Ariadne ridicndu-se de pe
scaunul din dreapta lui Helen.
Nu m-ar deranja s m duc eu, se oferi Pandora ridicnd din umeri.
Nu putei! zise Helen un pic cam tare nainte s se controleze i s
continue ceva mai domol: Tatl meu nu tie despre chestiile astea. V rog! E
foarte drgu din partea voastr s v oferii, dar, dac doar ai putea s m
ducei cu maina pn acas, v-a fi foarte recunosctoare.
Nu putu s i ridice privirea deoarece tia c toi i aruncau priviri pline de
neles pe deasupra capului ei. Ariadne i atinse mna lui Helen i deschise
gura ca s spun ceva, dar Lucas vorbi primul.
Te duc eu acas, zise el ridicndu-se de pe scaun i trgnd-o pe Helen de
mn.
Nu poi s umbli brambura cnd eti att de rnit, zise Noel cltinnd din
cap, dar Lucas deja se ndrepta spre ea i zmbea viclean.
O duc acas cu maina, nu zbor pn acolo, spuse el lund-o pe mama lui
n brae mai repede dect ar fi putut ea s se mite mcar i o srut zgomotos
pe frunte.
Probabil c nu fusese foarte confortabil, dar era destul ca Noel s nceap s
rd i s recunoasc faptul c Lucas era suficient de puternic acum ct s
conduc. Helen ncerc s le mulumeasc tuturor de la mas, dar Lucas sfori
n glum, o lu de mn i o trase spre ieire, zicnd:
Bine, bine. Oricum, mai vii aici i mine.
Poftim? ntreb Helen ameit n vreme ce Lucas o conduse ntr-un garaj
imens, plin de maini scumpe.
O aez ntr-un Mercedes clasic, decapotabil, porni maina i apas pe
butonul care deschidea capota.
Vei veni napoi mine dup-amiaz, rosti el rspunzndu-i n sfrit la
108

ntrebare n timp ce iei din curtea lor i se ndrept spre strada Milestone.
Nu pot. Trebuie s merg la antrenament, i reaminti Helen.
i eu trebuie s merg la fotbal, dar o s te aduc aici cu maina dup aceea.
i pot s te iau cu maina de la tine de-acas i s te duc la coal, dac vrei.
Credeam c nu mai ai voie s faci parte din vreo echip sportiv.
Da, s-a rezolvat, zise cu un zmbet larg. Uite, tot ce am de spus este c am
vzut cum arat echipa de fotbal. i, crede-m, au nevoie de mine i de verii
mei.
Probabil c ar trebui s m deranjeze asta, dar i eu am vzut echipa de
fotbal, zise Helen ntorcndu-i zmbetul. Dar, oricum, nu pot veni mine.
Trebuie s lucrez luni sear.
Atunci, mari.
Nu pot, trebuie s pregtesc cina pentru tata, spuse ea n grab.
Poate s vin i el. Mama vrea s l cunoasc, zise Lucas din ce n ce mai
nesigur. Nu vrei s vii la noi? o ntreb uitndu-se n ochii ei.
Nu este vorba despre asta, spuse ea frustrat i ngrijorat dintr-un motiv
pe care nu-l tia. Nu o s m lase tata, bine?
Helen privi pe geam la terenul de golf i simi cum Lucas o lu de mn i o
scutur un pic pentru a o face s se uite la el.
Nimeni nu o s i zic tatlui tu despre tine dac tu nu vrei, spuse el
privind cnd la ea, cnd la osea.
i zmbi i ddu din cap.
Nu e vorba despre asta. Nu m las s ies n timpul sptmnii, zise ea
uitndu-se la el, dar Lucas era ncruntat i concentrat asupra drumului.
Pe cnd minutele se scurgeau n tcere, Helen simi c Lucas devenea din ce
n ce mai ursuz.
Nu. N-o s mearg aa, rosti el brusc, parcnd maina undeva la
marginea drumului, trgnd de frna de mn i ntorcndu-se cu faa spre
Helen. Nu tiu dac tata i-a explicat, dar Casele sunt diferite pentru c sunt
descendenii unor zei diferii, ncepu el.
Da, mi-a spus ceva de genul sta, rspunse ea ncet.
Helen se simea ca un copil n biroul directorului colii i nu tia de ce.
Lucas ncerc s i zmbeasc, renun i continu:
109

Casa familiei mele, Casa din Teba, i reprezint pe descendenii lui


Apollo. Este cunoscut drept zeul luminii, dar era i zeul muzicii, al vindecrii
i al adevrului. Scionii care pot detecta minciunile sunt foarte rari, dar eu sunt
unul dintre ei. Mereu mi dau seama cnd cineva m minte i, dac o face
cineva drag mie, este insuportabil. Aa c nu m poi mini, Helen! Niciodat.
i, dac nu vrei s-mi mrturiseti adevrul, te rog, pentru binele meu, mai
bine nu spune nimic.
Te doare? ntreb Helen, fiind ct se poate de curioas.
Am ncercat s i explic lui Jase cum e, dar niciodat n-am reuit s o fac
cum trebuie. Este ca i cnd ai pierdut ceva foarte important i nu l poi gsi,
dar e mult mai ru de att. Cu ct minciuna devine mai mare, cu att mai
pornit sunt s aflu adevrul. i pur i simplu caut i caut
Doar am nevoie de ceva timp ca s m pot obinui, recunoscu Helen
grbit. Nu sunt pregtit s-i zic lui tata despre mine sau despre mama,
pentru c nu tiu cum ar reaciona. Sincer, nu tiu dac i voi spune vreodat.
Dar acum am nevoie de ceva vreme pentru a m obinui cu toate astea. Cel
puin de cteva zile.
Faa lui Lucas se relax imediat i rsufl uurat.
De ce nu ai zis asta de la nceput?
Pentru c e prea
Se opri pentru c nu i mai gsea cuvintele.
Prea sincer. Ca i cnd ai fi gol, spuse Lucas pentru ea, ncuviinnd.
Helen ddu i ea din cap odat cu el.
Pi, scuze. Dar cu mine trebuie ori s fii sincer, ori tcut, zise n timp ce
eliber frna, porni maina i intr napoi n trafic.
Imediat ce nu mai avu nevoie s schimbe vitezele, i lu mna i i-o aez pe
piciorul lui, iar cnd trebui s aprind farurile pentru c soarele apunea, ddu
drumul volanului, i nu minii ei.
Lucas opri n faa casei lui Helen, n spatele Purcelei, apoi stinse farurile i
opri motorul.
Stai un pic aici, rosti nainte s ias din main i s dispar undeva n
spatele casei.
Helen se tot uita dup el n vreme ce l atepta, dar nu auzi nimic nici
110

mcar sunetul pailor lui. Enervat c ar fi plecat aa de lng ea, iei din
main i se duse pn la Purcic pentru a vedea mai bine. i zri poeta pe
pmnt n faa roii din fa, aa c o lu de acolo i i cut mobilul. Erau n
jur de vreo 15 apeluri pierdute.
Deodat, i aminti c motivul pentru care poeta ei se afla pe pmnt era
pentru c fusese atacat, apoi i ddu seama c atacatorul ei nu era Hector sau
Lucas, aa cum presupusese n noaptea aceea.
Acum, c putea s se gndeasc la ce se ntmplase fr ca Furiile s i
afecteze judecata, realiz c mai era cineva care o ateptase atunci cnd venise
acas. Cineva cu brae subiri o femeie o apucase din spate i apoi fusese
speriat de familia Delos. Lucas i trimisese pe Ariadne i pe Jason s o
urmreasc, dar probabil c scpase pentru c nu vorbiser despre ea n acel
weekend. ocul acelor cteva zile o fcuse pe Helen s uite de atac.
Lucas? strig ea ndreptndu-se spre umbrele de lng casa ei.
Plecase de prea mult timp. Auzi o bufnitur scurt n spatele ei.
i-am spus s atepi n main, zise Lucas.
Se ntoarse s l priveasc, gesticulnd puternic cu mobilul din mna ei.
Femeia aceea! O caui pe femeia care ne-a atacat pe mine i pe Kate, rosti
Helen, n sfrit nelegnd ce se ntmpla. E un Scion. Trebuie s fie!
Da, evident c e spuse el ntrerupnd-o. Dar ascult-m. Sunt dou
femei dou femei diferite ncearc s te prind, iar noi nu am reuit s o
prindem pe niciuna din ele.
Nite faruri luminar casa i aleea. Se apropia o main. Lucas se puse n
faa lui Helen i privi prin luminile care nu o lsau s-i vad pe oamenii din
main.
E tatl tu.
Helen? Aici erai! Unde naiba ai fost? ncepu Jerry s ipe ieind din taxi
nainte ca oferul s opreasc maina. Te-am sunat ntruna. Tu niciodat nu
ntrzii! Credeam c ai pit ceva!
De ce eti aici? uier Helen.
Am prins un zbor care pleca mai devreme. Nu mi-ai primit mesajele?
Pi se pierdu Helen uitndu-se la mobil fr s zic nimic.
tia c trebuia s inventeze ceva, dar tiu de asemenea c nu se pricepea
111

deloc s mint. ncepu s se panicheze. Lucas i lu telefonul i, n timp ce fcu


asta, Helen auzi ceva sfrmndu-se, un sunet aproape imperceptibil.
Telefonul ei s-a stricat, zise Lucas, dndu-i aparatul lui Helen tatlui ei ca
s l poat vedea.
Acesta se descompuse n mna lui Jerry.
Am venit aici s vd de ce nu rspundea i am gsit-o aici, pe alee, se
pregtea s vin s v ia.
Helen se uit lung la Lucas, ntrebndu-se cum putea cineva cruia i psa
att de mult de adevr s mint att de uor.
Cum ai fcut asta, Len? ntreb Jerry speriat, examinnd sendviul
pulverizat de plastic i microcipuri. Era nou-nou.
Da, tiu! spuse ea cu emfaz. O panaram de mobil, nu-i aa? mi pare
foarte ru, tat! Nu tiam c vii mai devreme.
Ei, nu-i nimic, spuse Jerry ceva mai sfios acum, c nu mai era la fel de
ngrijorat.
El i Helen i zmbir, totul fiind iertat. Apoi, Jerry se ntoarse spre Lucas.
Parc te cunosc de undeva, zise el suspicios, bgndu-l pentru prima dat
n seam pe Lucas i devenind imediat bnuitor.
Pentru o clip, Helen l vzu pe Lucas aa cum l vedea tatl ei un tnr
incredibil de frumos, care arta prea bine, era prea bine mbrcat i conducea o
main prea frumoas pentru a fi plcut vreodat de tatl cuiva.
Lucas Delos, spuse el ntinznd mna.
Nu-l urai pe putiul sta? Jerry rspunse cu aceeai onestitate cu care
dduse mna cu Lucas.
Lucas ncepu s rd i era un sunet att de sincer, nct i Jerry ncepu s
rd.
Ei, ne-am mpcat, spuse Helen.
Bine, zise Jerry.
Apoi, trecu pe lng maina decapotabil a lui Lucas cnd se ntoarse s-l
plteasc pe taximetrist i s i ia bagajele.
Sau poate c nu, se corect el.
Helen profit de ocazie s i dea ochii peste cap i s se uite la Lucas,
artnd spre telefonul ei.
112

i cum rmne cu femeia aia? Cum mi vei spune restul povetii? opti ea
agitat. Dac folosesc telefonul din buctrie, m va auzi tata.
Scuze, i opti Lucas cu ochii rznd. Nu mi-a venit alt idee.
Mine, amenin Helen. Vreau s-mi spui tot.
Vin s te iau cu o jumtate de or mai devreme. Mergem la o cafea,
promise Lucas.
Ei, ce se petrece? ntreb Jerry alturndu-li-se iari celor doi.
Lucas trebuie s ajung acas, la cin, zise Helen i l vzu pe Lucas
tresrind la auzul minciunii, dar pricepnd aluzia.
A fost o plcere s v cunosc, domnule Hamilton, spuse Lucas n timp ce
fcu cu mna i se ndeprt cu spatele ctre maina lui.
Fir-ar s fie, chiar mi-ar fi plcut s ai acnee. Sau o problem legat de
gland, zise Jerry.
Tat! pufni Helen ruinndu-se. Noapte bun, Lucas, spuse ea ncet.
Da, bine, gata. Hai n cas, Helen, rosti Jerry zmbind agitat n vreme ce o
rsuci pe Helen i o mpinse uor spre u. Cred c mi-ar plcea mai mult dac
l-ai ur iari, spuse tatl ei cnd intrar n antreu.
Helen l auzi pe Lucas rznd n timp ce i pornea maina. Sunetul cald al
rsului lui o fcu s zmbeasc.
Cassandra l auzi pe Lucas oprind n garaj, parcnd i apoi ieind pentru a
zbura pn la fereastra camerei lui. Era evident c ncerca s o evite, dar planul
lui era din start euat pentru c ea deja sttea pe canapeaua lui, ateptndu-l s
ajung acas, s parcheze i s zboare pn la fereastr, ncercnd s o evite.
Lucas o vzu eznd pe canapea i i zmbi tiind ce avea s urmeze nainte s
deschid fereastra.
Nu vreau s vorbim despre asta, Cassie, spuse pe un ton rbdtor, dar
hotrt n vreme ce pluti n camera lui.
Nu prea ai de ales, rspunse Cassandra ntristat.
Nu. Suntem Scioni. Nu prea avem de ales mai niciodat, nu-i aa? zise cu
amrciune i ateriz.
Cassandra l privi pe Lucas fcnd tranziia de la imponderabilitate la starea
pe care majoritatea oamenilor o tiau aceea n care lumea te trage n jos.
113

Corpul lui fu din nou afectat de gravitaie i picioarele lui aterizar cu


delicateea unei frunze cztoare, trecnd de la zbor la mers ntr-o clipit.
Indiferent ct de des vedea tranziia aceasta, Cassandra nc era uimit de
frumuseea ei. Dar nici mcar delicateea lui divin nu putea s o distrag de la
motivul pentru care venise aici.
Ai fost plecat ceva vreme, spuse ea pe un ton insinuant.
Am stat o perioad pe lng casa ei, ca s m uit dup acele femei.
i-am zis, nu are de ce s se team pentru cteva zile, spuse Cassandra
cltinnd din cap. Dar nu sunt la fel de sigur cnd vine vorba de tine.
Nu am atins-o.
sta nu-i singurul lucru de care mi pas, rosti ea pe un ton amenintor,
dar el o ntrerupse obosit de atta vorbrie.
Da, sigur, dar este lucrul la care te gndeti cel mai mult, Cassie, zise n
timp ce i ddu ceasul jos de la mn i l aez cu grij pe noptier.
Nu voia s se uite la ea i asta o fcu pe Cassandra s se simt crud.
Nu-i adevrat. tii asta, nu? ntreb ea, brusc nefiind nimic mai mult
dect surioara lui mai mic.
Se uit la ea, iar faa i se mblnzi pentru un moment. Ea tia c o iubete i
tia c nu ar fi ncetat s o iubeasc, dei i cerea s renune la ceea ce voia cel
mai mult pe lume. Dar asta nu fcea lucrurile mai uor de suportat.
Ce mai conteaz ce simim? murmur el. Dac eu o iau pe Helen,
rzboiul o s porneasc iari. Nu conteaz ct de mult ne dorim s nu fie aa.
Nu tiu asta, rspunse Cassandra nesigur pe ea. Nu sunt suficient de
puternic nc.
Dar eti destul de sigur c e aa, spuse el aezndu-se la marginea
patului de parc era deodat afectat de gravitaia a dou planete. i nu te
preface c nu eti, pentru c nici mcar tu nu m poi mini.

114

CAPITOLUL 8
Helen i petrecu urmtoarele cteva ore ascultnd detaliile cltoriei tatlui
ei i insistnd c Lucas nu era prietenul ei. i ddu seama destul de repede c
singurul mod n care putea s l determine pe tatl ei s nu mai pun ntrebri
despre Lucas era s l ntrebe despre Kate. i oricum, ea chiar voia s tie ce era
ntre ei. Jerry tot insista c nu fuseser niciodat mai mult dect prieteni.
Dezamgit c tatl ei nc era destul de rnit de plecarea mamei sale, tot ce
voia Helen s fac era s urce n camera ei ca s se poat gndi, dar trebui s
atepte pn dup cin. Pn s termine de mncat, de certat n legtur cu
ct sare avea voie tatl ei s i pun n mncare i de vorbit despre magazin,
Helen era att de obosit, nct mai c aipi pe marginea czii n timp ce se
spla pe dini.
A doua zi, Helen sri peste micul dejun, i pregti singur pachetul i i
lu rmas-bun de la tatl ei ipnd din pragul uii de la intrare nainte ca el s
coboare scrile mcar. Strig dup ea cnd sri n maina lui Lucas, dar se
prefcu c nu l auzise.
N-ar trebui s ateptm s vedem ce vrea? o ntreb Lucas.
Nu, hai s mergem, spuse un pic prea repede.
Lucas ridic din umeri i porni la drum cnd Jerry ajunse n pragul uii.
Helen i fcu cu mna, dar tiu c avea s discute despre asta cu el mai trziu.
Detaliat.
Sunt nc destul de nou pe-aici, aa c nu tiu cafenelele. Unde e un local
bun n partea aceasta a insulei? ntreb Lucas.
Ah, News Store? propuse Helen ridicnd din umeri. Totui, nu cred c
vom putea vorbi acolo.
Ce zici de sta? ntreb n timp ce parca n faa unui lan de magazine
foarte popular n rndul turitilor.
Helen se strmb un pic, dar fu de acord. Mai erau i alte locuri mai
115

confortabile, dar i cunotea pe toi oamenii care lucrau acolo. Pentru


conversaia asta, Helen avea nevoie de puin intimitate, ceea ce nsemna c
trebuia s mearg undeva unde n-ar fi mers niciodat. ntr-o capcan pentru
turiti.
Se aezar rbdtori la rnd, ateptnd s ia loc nainte de a ncepe s
vorbeasc. Helen ncerc s nu se holbeze la Lucas, dar i era greu. I se pru
uimitor ct de bine se simea el oriunde mergea, de parc ntreaga lume i era
la fel de cunoscut ca propriul dormitor.
ncerc s se uite la el cu coada ochiului, poate reuea s l vad findu-se
sau trndu-i picioarele aa cum fcea ea n public, dar nici vorb de aa ceva.
Lui chiar nu i psa dac lumea se uita la el sau nu. Nu i cerea scuze lumii n
subcontient pentru prezena lui prin a sta cocoat, a-i ncrucia braele sau a
se juca nervos cu cheile. Pe Helen o nelinitea s vad cum doar sttea acolo
fr s fac nimic altceva, dar o i inspir. De ce ar trebui ea s stea cocoat i
s-i fie ruine c ocup mai mult spaiu dect restul lumii? Sttu ceva mai
dreapt cnd se uit la el.
i-a ajuns? ntreb el zmbind datorit admiraiei lui Helen fa de felul
cum arta.
Nu nc, spuse ea, un zmbet la fel ca al lui aprndu-i pe buze.
Bun.
Imediat ce se aezar, Lucas o ntreb pe Helen ce voia s tie i ea trebui s
se gndeasc un moment. Nu era foarte sigur.
Cred c primul lucru pe care a vrea s-l tiu ar fi cine a rnit-o pe Kate,
zise ea, temndu-se de rspuns.
Nu avem idee, spuse el cu sinceritate.
Inima lui Helen se fcu ct un purice. tia de noaptea trecut c, dei Lucas
nu suporta s fie minit, asta nu nsemna c nu putea mini.
Nu are sens, Lucas, zise ea cu grij. Tatl tu mi-a spus c sunt singura
din ei bine neamul meu c nu sunt un membru al Casei voastre. Cum de
nu cunoatei dou femei care teoretic sunt rude cu voi?
Helen ddu din cap nerbdtor, de parc nelegea de ce Helen nu l credea.
Casa din Teba e foarte mare. Rudele noastre apropiate cele care au venit
cu noi napoi n State reprezint doar un mic grup, dar cealalt parte a Casei
116

din Teba este mult mai mare. i spun Cei O Sut de Veri i sunt condui, dac
vrei, de unchiul meu Tantalus, zise Lucas privindu-i cafeaua, ochii lui avnd o
privire pierdut. Am multe rude despre care nici mcar nu am auzit, darmite
s le vd.
Dac unchiul tu este conductorul lor, nu-l putei suna s-l ntrebai care
dintre verii votri ncearc s m omoare?
E posibil ca Tantalus s fie cel care i-a trimis, zise el serios. Dar nu putem
ti sigur. Unchiul meu Pallas tatl lui Hector, Jason i Ariadne s-a dus
napoi n Europa dup primul atac ca s vad ce tie Tantalus de tine.
Helen i studie faa pentru o clip. Era aspr, iar ochii albatri i scnteiau.
Adic, s spioneze restul Casei, spuse Helen uimit.
Lucas ncuviin.
Dar de ce ar face familia ta att de multe lucruri pentru mine? Sunt
recunosctoare, dar totui. Ce anume nu-mi spui?
Lucas muc din croissant, apoi expir ndelung.
Cei o Sut de Veri sunt un fel de cult. Ei cred n ceva n care familia mea
nu crede i sunt att de fanatici, nct ar fi n stare s ucid pentru asta. De
aceea am plecat din Spania. Hector Lucas nu-i ncheie propoziia i cltin
din cap de parc voia s nu se mai gndeasc la asta, apoi se uit la Helen.
Ideea-i c eti n mare pericol. Te tot urmresc de cnd te-am vzut prima dat,
dar nu te pot pzi tot timpul. Dac te gsete vreuna din acele dou femei i eu
nu sunt acolo, va ncerca s te omoare i tu nc nu tii cum s te aperi.
Pi, nu e ca i cnd a fi avut vreodat ocazia s m apr, rosti Helen
scuzndu-se. Suntem n Nantucket. Nu ni s-a ntmplat doar o dat s uitm
ua de la intrare deschis.
nsemni foarte mult pentru noi. Nu-i pot spune mai multe acum, zise
Lucas apropiindu-se de ea i lund-o de mini. tiu c ai spus c ai nevoie de
cteva zile i nu am vrut s te fac s o iei la goan zicndu-i toate astea
deodat, dar trebuie s ncepi s te antrenezi cu noi ct de repede poi. Familia
mea te va nva cum s lupi.
Adic judo i chestii de genul sta?
Cam aa ceva, rosti Lucas zmbind binevoitor. Nu fi aa de speriat! Cu
harurile tale, o s nvei cum s te aperi ct ai zice pete.
117

Ce haruri? ntreb Helen nencreztoare.


Tu chiar nu tii, nu-i aa? se minun el.
Helen era ct pe ce s i spun lui Lucas c nu i rspunsese la ntrebare cnd
cineva i ntrerupse.
Hei, Luke, ce mai faci? zise Zach imediat ce intr n cafenea.
Zmbea, dar zmbetul i pieri de pe buze imediat ce vzu cu cine era Lucas.
n spatele lui erau civa tipi din echipa de fotbal, fiecare dintre ei uitndu-se
cu gura cscat la tabloul ciudat pe care l avea n fa.
Bun, Zach. La o cafea. Tu? rspunse Lucas natural.
Helen zmbi cu jumtate de gur i i aranj prul care era dat dup urechi,
astfel nct s i ascund faa. Imediat ce fcu asta, Lucas se apropie de ea i i
ddu prul peste umr.
Da, i eu, murmur Zach i se mpiedic uitndu-se nencreztor cnd la
Helen, cnd la Lucas. Ne vedem mai ncolo, strig nainte s li se alture
celorlali biei care stteau la coad. Helen i muc buza de jos i fix cu
privirea ceaca ei de cafea, mngindu-i burta sub mas ct putu de discret,
dar nu-i reui prea bine.
Ce s-a ntmplat? ntreb Lucas privind-o.
A, nimic. Putem s plecm? l implor ea vrnd s schimbe subiectul, s
plece i s o nghit pmntul dac se putea.
Sigur, spuse Lucas ridicndu-se.
i arunc o privire ngrijorat.
tiu c ai ceva, Helen, i a prefera s mi zici adevrul, oricare ar fi acela.
tii, Ariadne ne-a nvat despre problemele femeilor acum civa ani. i cnd
spun nvat, m refer la btut la cap i nu numai.
Atunci, i sunt recunosctoare, dar nu e ceea ce crezi, spuse Helen
lundu-l de mn i trgndu-l spre u.
Lucas se ddu un pic napoi pentru a o face s ncetineasc i i fcu cu
mna lui Zach nainte s ias. Zach i fcu i el cu mna, dar nc era
bosumflat.
Cred c doar ce te-am fcut s cobori un rang sau dou, zise Helen n
timp ce intrar n micuul Mercedes argintiu.
Despre ce vorbeti? ntreb Lucas ieind din parcare.
118

Pi, Zach i toi tipii ia ne-au vzut mpreun, spuse ea de parc era clar
ce voia s zic.
i?
Zach i Lindsey nu sunt cei mai mari fani ai mei, ceea ce m face un fel de
antimaterie n privina popularitii la coal, i explic Helen sfioas.
Pe faa lui Lucas apru un zmbet imens, o lu de mn, dar trebui s i dea
drumul ca s schimbe vitezele.
Va trebui s-mi iau o main automat, i spuse nainte s continue ce
avea de zis. Tu crezi c nu eti simpatizat? Imediat cum am ajuns pe insul,
am auzit despre frumoasa, perfecta, divina Helen Hamilton. tii c aa i spun
bieii, nu? Heaven19 Hamilton?
Helen i trase mna cnd Lucas ncerc s o ia n a lui, dar el o prinse i o
inu i mai strns.
Oprete-te, Lucas. Pentru mine, nu e o glum, l cert ea. Oamenii tia
att de populari au ceva mpotriva mea i niciodat nu m-am putut adapta
grupului lor.
i nici nu o vei face vreodat, i spuse pe un ton serios. Indiferent unde te
duci, vei fi diferit, Helen. Ar fi timpul s te obinuieti cu asta.
M-am obinuit deja! Am avut toat viaa s m obinuiesc! exclam ea
cnd ajunser n parcarea colii.
Bun. Acum, linitete-te i ascult-m un pic. Tipii ia nu se holbau la noi
pentru c te ursc. Se uitau aa la noi pentru c nu i pot da seama cum de-am
reuit s conving fata care a ncercat s m sugrume acum cteva sptmni s
intre n maina mea i s mearg cu mine la o cafea.
A, da. Am uitat de asta, zise Helen cu privirea n pmnt, punndu-i
rucsacul pe umr.
i a vrea s uitm iari de asta. Nu pot spune c m-ar deranja s nu mai
vorbim despre acel incident niciodat, zise Lucas ncet, lund-o de mn i
apropiindu-se de ea, astfel nct umrul ei l atingea cnd intrar n coal.
Dup asta, fu prea ocupat s-i ascund obrajii roii ca s i aminteasc de
ce fusese att de suprat pe Lucas n trecut.
19 Paradis, rai (n lb. englez, n original)
119

Toat lumea se holba la ei. Holurile se umpluser de fee cu ochii mari i


gurile cscate, conversaiile ntrerupndu-se i continund de dou ori mai
zgomotoase dup ce Helen i Lucas treceau pe lng ei. Helen ncerc s i
trag mna dintr-a lui Lucas, dar el se opuse la nceput. Apoi, i ddu drumul
cnd vzu c Helen nu era doar umil, ci mai avea puin i se panica.
Lennie? strig Claire cu grij.
Helen i zmbi scurt lui Lucas i se ndrept n direcia lui Claire.
Unde ai fost tot weekendul? ntreb Claire uitndu-se suspicioas la
Helen.
Ai ncercat cumva s m suni? ntreb Helen recunosctoare c avea o
scuz s se separe un pic de Lucas i, spera ea, de toi ochii aintii asupra ei.
De vreo cinci ori. Ce ai pit?
Mi s-a stricat telefonul, se scuz Helen nainte s se ntoarc spre Lucas.
Trebuie s trec pe la dulapul meu nainte s merg la dirigenie. Mersi c m-ai
adus, i spuse direct.
OK. Ne vedem mai ncolo, atunci, zise el acceptnd ct putu de graios
modul ei dur de a-i lua la revedere.
Lucas de-abia dac fcuse trei pai n direcia opus, cnd Claire o trase pe
Helen de mn i o duse la dulapul ei.
Ce puii mei a fost asta? ip Claire.
Helen i spuse s nu mai fac glgie i se lupt cu cifrul dulapului ei.
Am vorbit mult, spuse Helen. Nu ne mai urm.
Ai vorbit? Da, sigur. Sunt convins c v-ai folosit limbile, dar cumva nu
cred c ai vorbit prea mult, observ Claire inndu-i mna pe old.
Prea nervoas, dar Helen se enerv i mai tare.
nceteaz, Claire! Vorbesc serios! Nu am avut un weekend fantastic. mi
pare ru c nu te-am sunat asear, dar tata era suprat pe mine c nu am fost
s l iau de la aeroport.
Atunci, povestete-mi acum! zise Claire pe un ton defensiv. Nu c ar
trebui s-mi spui ceva. E clar pentru toat lumea c tu i Lucas suntei deodat
un cuplu.
Nu tiu ce suntem, dar nu e ceva ce pot eticheta aa de uor drept
cuplu, bine? zise Helen stresat, uitndu-se prin cri i abia acum dndu-i
120

seama c nu-i fcuse temele.


De ce nu poi s fii sincer cu mine? Te-ai culcat cu el, o acuz Claire
simindu-se rnit.
Helen tia c nu putea s nu i spun chiar nimic.
Sincer, da. Am dormit mpreun. De dou ori. Dar nu aa cum crezi tu,
admise ea cu sinceritate, rsucind-o pe Claire i ndreptndu-se spre ora lui
Hergie. Nici nu ne-am srutat pn acum.
Prostii! declar Claire oprindu-se n mijlocul holului.
Poi s l ntrebi chiar tu. Ai ore cu el toat ziua, rspunse Helen pe un ton
serios.
Sun de intrare i trebuir amndou s fac ultimii pai n ritm alert ca s
ajung n clas nainte ca Hergie s nchid ua.
Helen avu o diminea ngrozitoare. Mai muli profesori se gndir s o
pedepseasc i s o rein dup ore i fiecare fat din liceu era enervat pe ea
pentru c mersese cu Lucas, cu maina. Relaia lui Helen cu fetele fusese
ntotdeauna tensionat. Ani de zile, Helen ncercase din rsputeri s se poarte
frumos cu ele, dar renunase s mai fac asta cnd constatase c, dac i inea
capul n jos i gura nchis, putea s treac neobservat.
Nu se mai punea problema de aa ceva acum, c fusese vzut venind la
coal cu Lucas. Cumva nclcase o grani imaginar, pusese capt
armistiiului pe care l fcuser prin decizia ei de a nu concura cu ele, dar acum
i declaraser rzboi. Toat ziua, oriunde s-ar fi uitat, Helen nu ntlni dect
priviri rutcioase. Colac peste pupz, Matt nu vorbea cu ea i Lindsey
uotea tot felul de zvonuri despre Helen oricui ar fi vrut s-o asculte, iar Claire
era nc prea suprat i tot ce fcea era s se ia de Helen.
Dei consecina fu i mai mult durere provocat de privirile insistente ale
elevilor, nu se putu abine s nu zmbeasc fericit cnd l vzu pe Lucas la
dulapul lui, nainte de pauza de mas. Prea s fie singura persoan din coal
care i rspundea la zmbete.
A, deci m placi iari, nu? spuse el apropiindu-se de ea.
Nu i tu, se vit Helen. Am vreun bilet pe spate pe care scrie loviim?
E doar brf, Helen. Nu ne poate face nimic, zise hotrnd s nu o mai
121

tachineze.
Poate nu ie, murmur Helen n timp ce i puse mna pe burt.
Lucas o vzu fcnd asta i era ct pe ce s o ntrebe ce avea cnd Hector i
Jason aprur lng ei.
Mama ta e aici, i zise Jason lui Lucas, care ddu din cap de parc o
atepta.
Ce s-a ntmplat? ntreb Helen.
Nimic. Ne ntlnim cu directorul colii pentru c mama va ncerca s-l
conving s ne primeasc napoi n echipa de fotbal, explic Lucas.
Folosete atuul cu fie-v mil de o femeie neajutorat care trebuie s
creasc atia biei gigantici i apoi o s-l roage s ne lase s-i batem pe putii
de la alte coli, n loc s ne batem unii pe alii. Totul spre binele liceului
Nantucket High, desigur, spuse Jason surznd. Funcioneaz de fiecare dat.
E Einsteinul sentimentului de vin.
Dar ar trebui s jucai fotbal? spuse ea ncruntndu-se. Suntei nedrept de
avantajai.
Da, tu vorbeti, stea a pistei de alergat, rspunse Hector un pic pornit.
Helen dori s i explice c sportul ei era diferit de al lui, pentru c ea nu
rupea gturile muritorilor, dar Lucas ntrerupse conflictul ce prea s urmeze.
Helen alearg pentru c are nevoie s primeasc o burs ca s mearg la
facultate, spuse aruncndu-i o privire sgettoare lui Hector. Noi practicm
acest sport pentru c asta se ateapt lumea de la noi. E de fapt foarte enervant,
deoarece trebuie s ne prefacem c suntem incredibil de slabi i ncei.
i pierdem la fel de mult timp asigurndu-ne c nu rnim pe nimeni,
adug Jason cu un zmbet ntristat. S fim sinceri, am prefera s ne batem
ntre noi pn ne sar capacele dect s ne prefacem c batem muritori, dar asta
nu ar prea prea normal.
Helen ncuviin, acceptnd argumentul. Cei trei biei Delos erau n mod
clar att de atletici, nct ar prea ciudat dac nu ar intra ntr-o echip oarecare.
Ei, atunci spor la a prea oameni normali, zise ea repede, dndu-se din
drum ca Jason i Hector s poat trece pe lng ea.
Te voi cuta dup coal, i promise Lucas lund-o dup verii lui.
Arunc o privire n spate i se uit ngrijorat la Helen care ncerc s i
122

zmbeasc, dar expresia ei era att de fals, nct se ntreb dac Lucas putuse
s simt minciuna de pe chipul ei.
Helen merse aplecat pn ajunse la cantin, spernd s traverseze cumva
sala fr s atrag prea mult atenie, dar o cam ddu n bar. O vzu pe
Lindsey stnd la mas cu Amy Heart i alte dou fete din ultimul an i i se
pru att de ciudat, nct se opri s se uite la ele pentru o clip. Expresia
ciudat de pe chipul lui Helen pur i simplu o enerv mai tare pe Lindsey. i
spuse ceva lui Amy i apoi toat masa rse batjocoritor de Helen. Helen avu
nevoie de mult prea mult timp ca s i revin i, pn s se orienteze n spaiu,
toat cantina se holba la ea. Helen se retrase la masa ei obinuit, cu Matt i
Claire, simind cum o apucau crampele.
i-e aa de greu s i ii spatele drept?! ltr Claire la ea. Nu e nimic mai
penibil dect s te vd cum ncerci s te dizolvi n podea i jur c, dac o mai
faci o singur dat, o s nnebunesc.
Asta fu pictura care umplu paharul pentru Helen. Se roti pe clcie i fugi
din cantin. Ajunse s i mnnce prnzul n toaleta fetelor, stnd pe o
chiuvet, dar privelitea era att de neatrgtoare, nct renun doar dup
cteva guri la sendviul cu unc franuzeasc, mutar Dijon i castraveciori
murai pe care i-l pregtise Jerry, dar i puse restul napoi n cutia de prnz, n
caz c ar fi vrut s mnnce mai trziu.
Helen reui cumva s treac de ultimele trei ore i aproape c o lu la fug
spre vestiarul fetelor cnd se sun, dar Claire o atepta deja acolo.
Scuze c am zbierat la tine mai devreme, spuse ea ruinat.
Era aa de drgu cnd i cerea scuze c Helen nici nu putu s se
gndeasc s se supere pe ea.
Ei, nu-i nimic. M-am purtat aiurea. i eu a fi suprat pe mine, dac a fi
n locul tu, rspunse Helen punndu-i mna pe umrul lui Claire i
conducnd-o afar.
Mai e ceva i apoi te las n pace pn simi tu c poi s vorbim despre
asta, ncepu Claire trecnd pe lng stadion, dar Helen nu mai avea rbdare
pentru alte ntrebri.
Nici mcar nu ne-am srutat, zise ea ntrerupnd-o pe Claire.
Pe bune? se mir Claire aproape ipnd.
123

Helen ncuviin i o lovi cu oldul.


Pe super bune, rspunse Helen. Aproape c l-am srutat o dat, dar mi-a
spus s m ntind n pat i s m culc.
Pe bune? ip iari Claire, dar Helen o prinse acoperindu-i gura cu
mna.
tii, e chiar acolo, spuse ea, artnd spre el cu brbia. i-am zis c i-a
povesti absolut tot dac a avea ce. Nu am secrete fa de tine.
Claire zmbi, tiind ea mai bine.
Mereu ai avut cte ceva de ascuns. Dar nu-i nimic. Cnd vei fi gata s mi
spui, o vei face, zise ea rbdtoare.
Apoi, se npusti asupra ei, ncercnd s o doboare. Helen gust gluma,
prefcndu-se c putea fi biruit de prietena ei de juma de buletin, amndou
rznd ct puteau de tare. Distracia inu doar o clip.
Gsii-v o camer, spuse un biat pe un ton amuzat.
Ai vrea tu, Gayson, i rspunse Claire. Stai. Cum ai ajuns aici att de
repede?
Helen se ntoarse ca s poat sta pe spate, i ndeprt prul ncurcat din
fa i i vzu pe Lucas i pe Jason stnd deasupra lor.
V-am vzut cznd, aa c am venit s vedem ce se ntmpl, zise Lucas
ignornd ntrebarea lui Claire.
Mulumesc. E destul de feroce, rspunse Helen lsnd-o pe Claire s o
mai doboare o dat nainte s o ajute Lucas s se ridice. i ls prul s-i cad
peste fa, s nu o vad Claire roind i s o tachineze mai ncolo pentru asta,
dar Claire era ocupat.
Un metru aizeci de teroare pur, se lud Claire ntinzndu-i mna,
ateptndu-se ca Jason s o ajute.
El i ncruci braele intenionat.
Att de nalt eti fr pantofii ia ridicoli? zise el ironic. Cred c eram
mai nalt cnd m-am nscut.
Pun pariu c erai. Capul de-un metru i fundul de aizeci de centimetri,
bombni ea ridicndu-se, dar Helen o ntrerupse.
Claire! ip ea ocat, uitndu-se speriat la reaciile celor din jur.
Umerii lui Lucas tremurau de rs, iar Jason se prefcu i el c gust gluma,
124

dar Helen bnuia c l rnise.


Helen se abinu s nu rd i o ciupi pe Claire drept pedeaps. Claire icni n
semn de protest, spunndu-i c nu mai aveau voie s se ciupeasc de la zece
ani i mai avea de gnd s-i spun ceva lui Jason, dar bieii fur chemai
napoi de ctre antrenor.
n timp ce o luar n direcii diferite, Helen i opti lui Lucas c i cerea
scuze, dar Lucas ddu din cap n semn c nu era nimic. l privi cum alerga
napoi spre terenul de fotbal. Fugind n lumina soarelui, Lucas era cel mai
frumos lucru pe care l vzuse vreodat.
Fir-ar! Am ntrziat, rosti Claire i apoi se grbir s le ajung din urm
pe colegele lor.
Antrenoarea Tar atepta cu clipboardul n brae. Deja ncepuse s strige
timpii fetelor, aa c Helen i Claire continuar s alerge, rspunzndu-i
antrenoarei cnd ajunser la linia de sosire. Ea le not timpii, cltinnd din cap
dezaprobator.
Hamilton, mi eti datoare cu un minut ntreg pentru c ai ntrziat! ip
dup ele.
Sigur, doamn antrenoare! ip Helen nainte s-i coboare vocea pentru
a vorbi cu Claire fr s le aud altcineva. De ce i-ai zis chestia aia? ntreb,
nc prndu-i ru pentru Jason.
Pentru c a fost fantastic! rspunse Claire fr s regrete.
Mie mi place de Jason spuse Helen, dndu-i seama c aa era.
Nu-l tia ea prea bine, dar el mereu se purtase frumos cu ea i prea s fie
un om cu picioarele pe pmnt.
E un tip foarte de treab i tu te-ai purtat oribil cu el.
Evident c i place de el, pentru c Gayson se poart frumos cu toat
lumea. Mai puin cu mine. Tu nu ai ore cu noi, aa c n-ai de unde s tii, dar
mereu cnd dezbatem ceva, el m contrazice, fiind mereu mpotriva a orice a
spune. Chiar i atunci cnd e de acord cu mine, o face doar pentru c vrea s
fie avocatul diavolului.
i de ce crezi c face asta? ntreb Helen zmbind.
L-am ntrebat i ce crezi c a zis? Claire nu atepta ca Helen s rspund,
aa c rspunse singur, enervndu-se i mai tare: A spus c toat coala e prea
125

speriat de mine ca s m contrazic ntr-o dezbatere, n afar de el, aa c e


bine c exist cineva care s m fac s m zbat din cnd n cnd.
Vai, cum ndrznete s te fac s te gndeti mai bine la ceea ce spui?
zise ea n glum, cu o expresie ocat.
Crede-m, nu-mi face vreo favoare. Doar vrea s-mi demonstreze c este
mai detept dect mine.
i e?
Of, nu tiu. Poate. Lucas este mai detept dect noi toi, aa c s-a dus
efia de promoie. i mai e i Ariadne. i ea este foarte istea, dar cred c sunt
mai deteapt dect ea. Vom vedea, spuse Claire mucndu-i buza de jos.
Era chiar foarte ngrijorat din cauza noilor concureni i Helen nici mcar
nu o ntrebase cum era la ore. Claire prea c renunase la visul ei de a absolvi
cu cele mai mari note din liceu i Helen nici nu bgase de seam.
N-am fost o prieten prea bun anul acesta, nu? ntreb Helen brusc
dezgustat de sine.
Ei, n-a spune asta, zise Claire cu un zmbet un pic forat. Dar ai putea s
mi faci o favoare n schimb, dac vrei.
Orice, rspunse Helen imediat.
Crezi c ai putea s l ii pe Lucas ocupat n noaptea de dinainte de
examene? ntreb Claire pregtit s se apere de palmele n glum ale lui
Helen. Nu tiu de ce te abii, Len. n primul rnd, e al naibii de frumos. n al
doilea rnd, este att de al naibii de frumos, nct se pune de dou ori. n al
treilea rnd, te-a vzut cznd i a plecat de la antrenament c s se asigure c
eti teafr. sta e chiar devotament.
Helen nu tiu cum s rspund. Nu putea s i spun c Lucas venise s
vad dac este teafr doar pentru c vreo cteva rude de-ale lui ncercau s o
omoare. Nu i era devotat doar se asigura c nu disprea pe undeva cnd nu
era el atent. i veni n minte imaginea lui Kate leinat, ntins pe trotuarul
murdar i o duru stomacul. Ca i Kate, Claire era n pericol doar fiindc sttea
pe lng ea.
Trebuie s grbesc pasul, zise Helen repede, iar Claire ncuviin.
Arat-i lui Lucas c picioarele tale pot face mai multe dect s fie motiv
de salivat i sun-m mai trziu, i rspunse vesel nainte ca Helen s o ia
126

nainte.
Cnd Helen nu mai fu n vizorul lui Claire, suspin, luptndu-se cu
sentimentul de vinovie. Nu tia ce ar face dac ar rni-o vreodat cineva pe
Claire. Gndul o distrase de la a-i controla alergatul i aproape c trecu un pic
prea devreme prin faa antrenoarei Tar. i, n ultimul moment, i aminti s se
ascund n spatele unor tufiuri i atept vreo zece minute nainte s parcurg
ultimii metri. Evident, ajunse prima la linia de sosire, apoi atept nc vreo
jumtate de or ca Lucas s termine cu antrenamentul. Dac el mai avea de
gnd s o duc la coal diminea, trebuia s-i gseasc o alt modalitate de
a ajunge la serviciu dup coal.
Imediat ce Helen pi pe ua din fa a magazinului News Store, Kate o
urmri uimit. De obicei, Kate ddea dovad de ceva mai mult tact, dar Helen
nu o putea nvinovi c reaciona aa. Nu mai vzuse pe nimeni din familia
Delos att de aproape de ea pn atunci i, cu toate c auzise ct de atrgtori
erau cu toii, nici mcar nu-i putuse imagina ct de frumos era Lucas.
Uau! reui Kate s exclame dup cteva clipe de tcere. E uau! A
putea s fac pucrie pentru gndurile pe care le am acum.
Kate! se rsti Helen aruncndu-i un erveel mototolit n fa. Credeam c
eti feminist!
Ce legtur are asta?
Nu spui tu mereu c nu poate exista egalitate ntre sexe dac ne pas
doar de aspectul fizic?
Da, dar uau! repet Kate fcndu-i vnt cu mna. Cnd eram eu de
vrsta ta, bieii ncercau s demonstreze ct de mpotriva sistemului erau prin
a fi ct de uri puteau. Nu-i corect!
Dac ai de gnd s o ii aa o s-i zic lui tata c are un rival, o tachin
Helen, dar gluma nu avu afectul scontat.
Veselia din ochii lui Kate dispru odat cu zmbetul de pe buze.
Nu cred c i-ar psa, spuse, apoi schimb brusc subiectul. Dar nu e vorba
despre mine. Este vorba despre tine, Lucas i ct de importante sunt
prezervativele.
Dup cteva replici prin care Helen ncerca s o conving c nu se
ntmplase nimic ntre ei i cteva pauze de servit clienii, Kate accept n
127

sfrit c Helen era neprihnit.


E cumva pe invers? ntreb Kate. Adic, uit-te un pic la tine, Len!
Nu l-am ntrebat, dar sunt destul de sigur c nu este gay, rspunse
oftnd. Chiar nu tiu ce e ntre noi.
Nu trebuie s v grbii i nu te simi prost dac vrei s mai atepi.
Oricum este mai frumos s faci totul ca la carte, zise Kate zmbind clduros i
schimbnd subiectul la prima ocazie, ca s nu o fac pe Helen s se simt
prost.
Dei Kate prea convins c Helen i Lucas aveau s treac de stadiul
inocent al inutului de mn, Helen nu mai era aa de sigur. Singura dat
cnd ncercase s l srute pe Lucas, el i spusese s se culce i, n ciuda a ce
vorbea lumea despre ei, adevrul era c ea i Lucas erau doar prieteni. Lucas
putea s aib orice fat voia i, dac putea fi luat n consideraie reacia lui
Kate, asta nsemna c putea avea i femei care trecuser de vrsta liceului. De
ce ar dori-o pe ea?
Se duse acas dup munc i se chinui s i fac toate temele nainte s
mearg la culcare, i, pn s sting lumina, era deja trecut de ora dou. Helen
era mai mult dect obosit, dar tot nu putea dormi. Avea senzaia c nu se
prindea de ceva sau poate c nelegea ceva greit. Era clar c Lucas o plcea i
c voia s o protejeze, dar asta nu nsemna c era atras de ea. Poate c nu era
genul lui. Poate c avea o prieten n Spania. i imagin o siren bronzat, cu
bucle negre i crlionate, pielea mslinie i cu un senzual accent spaniol, care
l atepta pe Lucas s se ntoarc n Europa.
Se prbui n pat, i puse perna pe cap i i jur s nu fie tipa penibil de
topit dup un tip pe care nu l poate avea. Trebuia s afle mai multe despre
Lucas, dar, fiind un elev nou la liceul acela, nimeni nu tia despre prietenele lui
din trecut, aa c Helen spera c ar putea afla detaliile astea de la Ariadne i c
va reui asta fr a prea prea interesat.

128

CAPITOLUL 9
Dac i mai bagi brbia n fa aa, i-o dau eu la o parte! ip Hector.
ipase destul de mult n ultima or i ceva.
Asculttoare, Helen i feri brbia i i ridic pumnii, ca s i apere faa. i
meninu centrul de greutate ct mai cobort i se mic n cerc, inndu-i
picioarele deprtate n caz c erau obstacole pe podea peste care ar fi trebuit s
sar. Se mica n jurul lui, atent la oldurile lui n caz c ncerca s o doboare
la pmnt. Fcea tot ce i spusese s fac. Apoi, Hector rnji i i ddu un pumn
n fa, minile lui micndu-se att de rapid, nct Helen de-abia avu timp s
le vad. Czu n fund pentru a zecea oar i, dup o clip, se uit la el cu ochii
care i se vindecau de fiecare dat.
Acela a fost iari croeul tu de stnga, nu? ntreb ea ncet.
Ce naiba ai? rosti el cu o voce care i aminti de domnul Hergeshimer. Eti
mai rapid dect mine. De ce nu te dai la o parte din calea mea?
Helen ridic din umeri i se ridic n picioare, adoptnd din nou o postur
defensiv. Hector i ddu imediat un pumn n burt, iar Helen czu n
genunchi.
Ajunge, Hector! ip Lucas hotrt.
Helen i ridic o mn, dndu-i lui Lucas de neles c se simea bine n
timp ce se ridic. Din nou.
Voia ca Lucas s nu se bage n chestia asta. Dintr-un motiv sau altul, primul
antrenament al lui Helen devenise ceva personal pentru Hector, iar ea voia ca
Hector s o loveasc pn se stura, ca s se descarce. O durea, dar nu la fel de
tare precum crampele, aa c putea suporta btaia. Imediat ce se puse pe
picioare, Hector o dobor iari la pmnt.
Mai ncet! ip Jason. Nu s-a mai luptat pn acum, ntngule!
Helen i ridic privirea i-l vzu pe Jason punndu-i mna pe umrul lui
Lucas, oprindu-l s intre n ring.
129

M simt bine, biei. Nu avei de ce s v ngrijorai, spuse ea ct putu de


vesel.
Hector nu i aprecie tonul.
De ce nu iei n serios chestia asta? ip el la Helen.
Nu avea idee despre ce vorbea Hector. Se aplec s scuipe sngele din gur,
iar Hector se ls pe spate i i mai ddu un pumn n cap.
nceteaz! ip Cassandra de undeva din spatele cmpului vizual al lui
Helen. Nu este un lupttor nnscut, bine? Cnd ai de gnd s nelegi asta?
Helen se simea groaznic. i ddu seama c probabil arta destul de ru
dac se suprase cineva care nici nu o plcea prea tare i i pru ru c o
speriase pe Cassandra.
Pn reui Helen s se ridice, Cassandra nu mai era n sala de antrenament
unde Scionii aveau sacii i ringul de box. Helen nghii o gur de snge i
regret asta cnd un dinte i rmase n gt.
Poi s mi dai nite ap, te rog? o ntreb pe Ariadne, care sttea lng ea
cu o crp umed.
n cealalt parte a ringului, l vzu pe Jason punndu-se ntre Lucas i
Hector. Tricoul lui Jason era pe jumtate rupt i i curgea snge dintr-o tietur
de la cap, dar tot ncerca s i opreasc pe cei doi biei Delos mai mari dect el
s se sfie ca pe hrtia de mpachetat cadouri n dimineaa de Crciun. Hector
ipa la Lucas, motivndu-i comportamentul.
Poate ndura orice. Orice! Am lovit-o mai tare dect am lovit pe cineva n
viaa mea i s-a ridicat imediat n picioare! Dar nu vrea s riposteze! url Hector,
simindu-se nflcrarea din vocea lui.
O vzu pe Helen uitndu-se la el i art cu degetul spre ea.
Crezi c poi s te dai la o parte i s te atepi s se bat Lucas pentru
tine? Eti mai puternic dect noi toi la un loc, dar eti prea bun ca s te lupi,
prines?
Jason i puse braele n jurul fratelui su i rmase aa n timp ce Hector se
zbtea i ncerca s scape din prinsoarea lui. Jason era singurul lucru care o
inea pe Helen departe de pumnul lui Hector, iar ea tia asta.
Nu ncerc s m las lovit! ssi Helen printre dinii spari, care se
refceau i creteau repede la loc.
130

Ariadne o mbri pe Helen n vreme ce i arunc priviri sgettoare


fratelui ei.
Cum ndrzneti, Hector? Ea nu a fost crescut ca noi, mereu gata s
srim la gtul celuilalt. Pur i simplu, nu are asta n snge, l cert ea.
Hector pru s se liniteasc dup ce auzi vocea surorii sale i n sfrit
ncet s se mai zbat n braele lui Jason. Se prbui pentru un moment n
braele lui, apoi l mpinse brusc la o parte. Dup aceea, dintr-o micare, sri
peste corzile de vreo 5 metri nlime care nconjurau ringul de box i ateriz
ct putu de zgomotos.
Ar face bine s aib. Pentru c nu vreau ca oamenii pe care i iubesc s-i
dea viaa aprnd-o pe lenea de Helen, spuse scrnind din dini.
n timp ce Hector prsea sala de antrenament, Lucas alerg la Helen,
prnd ngrijorat.
mi pare ru, repet el de cteva ori i o lu pe Helen din braele lui
Ariadne. Nu va mai trebui s te lupi cu el niciodat.
De ce nu? ntreb Helen mpingndu-l uor, nc vorbind peltic de la
attea lovituri n cap. N-oi fi eu un lupttor nnscut, dar are dreptate. Trebuie
s nv chestiile astea sau cineva din jurul meu ar putea fi rnit. Ca tata, Claire
sau Kate
Lucas o prinse cnd Helen mai avea puin pn s cad. i examin fiecare
centimetru al feei zdrobite i o duse ntr-o camer care era i vestiar, i cabinet
medical.
O aez pe o mas de oel inoxidabil i o ls singur pentru un moment, ct
el aduse tifon, un lighean cu ap i, ct se putea de ciudat, o cutie de suc i un
borcan de miere. Nu spuse nimic, doar i fcu semn cu mna s i deschid
gura, ceea ce i fcu, apoi i turn miere pe limb. Imediat ce papilele ei simir
gustul dulceag ca rupt din soare, nelese. Mierea era mncarea perfect pentru
semizei. O nevoie animalic o cuprinse i l apuc de ncheietur cu ambele
mini i l inu aa pn termin toat mierea din borcan.
Cnd nu mai avu miere, i trase n sfrit rsuflarea. i ridic privirea i se
uit n ochii lui Lucas, dnd uor din cap ca rspuns la privirea lui
ntrebtoare, ceea ce nsemna c se simea mai bine acum. Fr niciun cuvnt,
Lucas bg un pai subire n cutia de suc i i-o ddu lui Helen, apoi ncepu s
131

se ocupe de rnile ei cu tifon i ap fierbinte.


Helen nu putea vedea prea bine. Totul era defocalizat, iar ochii ei nu puteau
s se concentreze asupra lui Lucas. Era ciudat. Era ca i cnd vederea ei l
ocolea, de parc forma lui era prea alunecoas pentru ochii ei. ncerc s se
uite la faa lui n vreme ce el avea grij de rnile ei, dar era aproape imposibil
s-l vad. Pe msur ce trecur minutele i se vindec de la sine, Lucas deveni
iari vizibil, iar Helen putu vedea c grija ntiprit pe fruntea lui se mai
risipise. i cura restul de snge nchegat i oft.
De ce nu te-ai ferit din calea lui Hector, Helen? ntreb cu blndee,
punnd capt lungii tceri. De ce nu i-ai parat loviturile?
E mai rapid dect mine, rspunse ea, dar amndoi tiau c nu acesta era
motivul i, dup ce vzu privirea sceptic a lui Lucas, continu: tiam c, dac
ncep s i parez loviturile, atunci doar s-ar fi enervat i mai tare, iar apoi nu a
fi avut de ales dect s l lovesc att de tare, nct s nu mai poat da n mine.
Nu tiu cum s-i spun, dar cam sta e scopul unei lupte, zise Lucas cu o
frntur de zmbet.
Atunci, nu vreau s am de-a face cu aa ceva, spuse Helen pe un ton
serios. Nu vreau s rnesc lumea, Lucas! Nu m putei nva altceva?
Cum ar fi? ntreb el confuz.
Cum ar fi micarea pe care ai fcut-o prima dat cnd ne-am vzut. Cum
m-ai rotit i ai stat ntre picioarele mele ca s nu te pot lovi. Nu m-a durut
deloc, dar tot m-ai nfrnt. Sau ca n noaptea aia, n curtea ta. Mai ii minte?
Eram deasupra ta i ai fcut chestia aia cu oldurile? zise ea din ce n ce mai
optimist.
El ncuviin i se uit n alt parte.
Jiu-Jitsu. Este un stil de lupt n care i foloseti minile i nu a vrea s te
apropii att de mult de adversarii ti. Dar te voi nva dac vrei, rosti el ncet.
ncercnd s se uite la Lucas, Helen i ddu seama c nc vedea buline
colorate. Trebui s se sprijine i i puse minile n jurul taliei lui. Bulinele
dispreau, dar acum se colorau obrajii lui Lucas i simi valuri de cldur
desprinzndu-se de pielea lui. Helen i putea simi parfumul, care o liniti i o
fcu s tac, aproape c o ameea.
i s zbor, zise Helen brusc, ncercnd s ias din starea de moleeal. Tot
132

trebuie s m nvei cum s zbor. Dac tiu asta, voi putea s zbor i s scap de
adversari.
Te voi nva s zbori, spuse el ncet, dnd din cap i privind n jos.
Helen ncerc s se uite n ochii lui, dar el nu se uita la ea. i terse faa cu
mna i, cnd privi la mna ei, vzu c era plin de snge.
Chiar sunt aa urt acum? ntreb deprtndu-se de el, deodat foarte
timid.
Spre surprinderea lui Helen, nu rspunse, doar o trase spre el i o mbri.
Promite-mi ceva, i opti el n pr.
Atept ca Helen s dea din cap nainte s continue.
Promite-mi c, data viitoare cnd te mai lupi cu cineva, nu o s-i lai
adversarul s dea n tine pn obosete aa de tare, nct nu-i mai poate ridica
braele.
Dac pot evita asta, crede-m c o s-o fac, spuse ea rznd uor, dar Lucas
se desprinse din mbriare pentru a o putea privi n ochi.
Nu voi mai sta iari s m uit la un spectacol de genul la. M-auzi? zise
el cu severitate.
Helen ddu ncetior din cap i i vzu chipul relaxndu-se un pic. Ochii lui
erau att de ptrunztori, nct trebui s se uite n jur ca s gseasc alt subiect
de conversaie.
Tricoul tu, spuse ea artnd spre urma roie a feei ei care i se imprimase
pe piept. A, da. Am cam distrus hainele astea de antrenament pe care mi le-a
dat Ariadne? S m schimb n altele sau am terminat?
Am terminat. i poi lua hainele tale dup ce te speli, zise el senin,
ncercnd s ias din starea apstoare n care se afla.
i cuprinse faa n mini pentru o ultim dat i i examin fostele zgrieturi.
Dup cteva momente, i ddu drumul.
Chiar te vindeci foarte repede. Dar nc ai cteva vnti de invidiat, aa
c poate ar fi mai bine s evii privirea tatlui tu n noaptea asta.
O s i spun c m maltratezi, zise ea srind de pe mas i ridicnd din
umeri.
Iar eu o s-i spun c i place, o tachin i el cu o voce ptrunztoare.
Helen se uit la el, simindu-se iari ameit. Pentru o clip, fu la distan
133

de un srut de el, dar apoi Lucas se ddu napoi.


ndreptndu-se spre ieire, Lucas se dezbrc de tricoul ptat de snge i l
arunc n coul de gunoi. Helen putea vedea mai bine acum i privi cum
spatele lui gol se ndeprta de ea. n timp ce privirea i revenea la normal,
Helen decise c, dac Lucas era gay, atunci ar fi fost dispus s-i fac operaie
de schimbare de sex. Ar fi meritat, fr urm de ndoial.
n timp ce i cura ultimele urme de snge, avu ocazia s-i examineze
gura. Dintele din fa de pe partea stng nc nu crescuse la loc, iar Helen
izbucni n rs vznd ct de ridicol arta. i era greu s neleag cum reuise
Lucas s nu schieze nici mcar un zmbet cnd o vzuse tirb ca un copil de
ase ani. Apoi, i ddu seama c probabil vzuse asta de att de multe ori,
nct nici nu bgase de seam c i lipsea dintele din fa. Helen se gndi la ce
spusese Ariadne crescuser srind la gtul celuilalt i nu putu s nu se
supere din pricina asta. De parc ar fi fost chemat de gndurile lui Helen,
Ariadne i bg capul pe dup ua vestiarului s vad dac o poate ajuta.
Ai nevoie de o mn de ajutor? ntreb ea ncet.
Nu, dar intr, te rog, rspunse Helen, spernd c poate ar fi avut acum
ocazia s o ntrebe dac Lucas avea vreo prieten pe undeva. Cum se simte
Cassandra?
Ei, se atac de la orice, dar i va reveni ea. Tu eti cea care doar ce a
primit o mam de btaie de la Hector i, din moment ce tiu cum e, te voi
ntreba direct ai vreun os rupt? ntreb Ariadne intrnd n vestiar.
N-am nimic rupt.
Ariadne era att de feminin, frumoas i delicat, nct Helen nu-i putea
imagina cum ar putea cineva s o loveasc.
V batei des?
Ariadne cltin din cap nainte ca Helen s termine ce avea de zis.
Nu. Ne antrenm ca s fim n form, dar doar bieii se lupt serios, i
asta numai cnd au nevoie s se descarce. Lucas i Hector se bat cel mai des,
evident.
Nu prea se neleg, nu-i aa?
i da, i nu, zise Ariadne cu grij. Hector este destul de orgolios n
general, dar e foarte mndru cnd vine vorba de strbuni i de familia noastr.
134

Lui nu-i prea convine c am fragmentat Casa din Teba. Nu m nelege greit
nu crede n prostiile Celor o Sut de Veri, dar nu-i place deloc s fim separai.
i Lucas i asum responsabilitatea de a-l pune la punct pe Hector, pentru c,
sincer, e cam singurul care poate.
Trebuie s v fie greu s fii separai de restul familiei, spuse Helen
nelegtoare.
Nu prea avem de ales, zise Ariadne cu un zmbet trist.
Din cauza cultului? ntreb Helen cu delicatee. Lucas nu a apucat s-mi
explice
Tantalus i Cei o Sut de Veri cred c, dac unesc toi semizeii ntr-o
singur Cas pot ridica Atlantida, spuse Ariadne. De aceea familia noastr st
mereu n preajma apei. Boston, Nantucket, Cadiz Sunt toate lng Oceanul
Atlantic i vrem s avem bilete n primul rnd.
Dar e imposibil! zise Helen repede, nainte s-i dea seama c Ariadne
vorbea serios. Ce voiam s spun e c povestea cu Atlantida este un mit, nu?
Poate c da, poate c nu. E ca raiul. Nu poi nici s demonstrezi c exist,
nici c nu exist, aa c se rezum la ceea ce crezi tu.
Ariadne i ls capul ntr-o parte i se uit atent la Helen pentru o clip.
tii ce e Muntele Olimp?
Acolo locuiesc zeii greci, nu?
Da, ntr-un fel. Nu este un loc efectiv, ca o insul sau vrful unui munte. E
undeva n afara dimensiunii timpului o sfer unde exist imortalitate. i este
casa unei familii. Familia lui Zeus. Tantalus i Cei o Sut de Veri cred c
Atlantida e versiunea pentru Scioni a Muntelui Olimp. Cultul este de prere c,
dac i unim pe toi Scionii ntr-o singur familie, ntr-o singur Cas, aa cum
a fcut Zeus, atunci Atlantida ni se va arta din nou. i ei cred c, atunci cnd
vom obine Atlantida, vom deveni nemuritori, ca zeii Olimpului.
Uau, murmur Helen. i de ce nu ai vrea asta?
E tentant, nu-i aa? Problema este c, dac s-ar uni Casele, am nclca
Armistiiul.
Ce armistiiu?
Armistiiul care a ncheiat rzboiul troian.
Credeam c au ctigat grecii. Nu i-au ucis pe toi troienii i au ars Troia?
135

Exact asta au fcut.


Pi, dac au ctigat grecii, cu cine au fcut acel Armistiiu?
Cu zeii.
Ariadne continu s i explice c rzboiul troian fusese cel mai nimicitor
rzboi din lumea antic. Distrusese majoritatea lumii occidentale i cu asta
aproape c doborse ntreaga lume civilizat, i fusese la fel de duntor
pentru zeii Olimpului. De la nceput, zeii au fost foarte implicai n rzboi.
Erau de partea anumitor faciuni, innd cnd cu copiii lor pe jumtate oameni,
cnd cu eroii pe care i apreciau n mod deosebit. Unii zei chiar coborser pe
pmnt ca s se lupte. Apollo era n caleaca lui Hector, Atena l ajuta pe Ahile,
iar Poseidon se lupta alturi de ambele armate, schimbndu-i prerea la fel de
des ca fluxul. Chiar i Afrodita, zeia iubirii, zbur pn pe cmpul de lupt
pentru a-l proteja pe Paris i, cnd ntinse braul ca s l salveze de la moarte
sigur, un grec i tiase mna.
Cnd Zeus vzu rana Afroditei, i interzise s se mai duc n Troia. Ea nu l
ascult, evident, ceea ce l-a enervat destul de tare, dar nu ct s se implice.
Cnd fiica sa Atena i fiul su Ares fur ct pe ce s se trimit n Tartar unul pe
cellalt, un iad de unde nemuritorii nu mai pot iei, Zeus tiu c este cazul s ia
msuri. Rzboiul oamenilor i scinda familia i i amenina domnia cerului.
Reacia lui Zeus aproape c veni prea trziu. Trecuser zece ani de cnd
ncepuse rzboiul i toi olimpienii erau att de implicai, nct singurul mod n
care Zeus putea s opreasc lupta zeilor era s opreasc lupta Scionilor. Zeus
trebuise s negocieze cu muritorii, oferindu-le ceva ce ei voiau. Dup zece ani
n care zeii tot interveniser, zece ani n care zeii fcuser rzboiul mai lung i
mai greu de suportat, tot ce voiau att grecii, ct i troienii era s fie lsai n
pace. Scionii muritori doreau ca zeii s se ntoarc n Olimp i s rmn acolo
i, n consecin, czur de acord s ncheie rzboiul.
Zeus accept. Jur pe rul Styx c, dac Scionii declarau pace, zeii se vor
retrage n Olimp i vor prsi lumea, dar, nainte s-i pecetluiasc jurmntul,
dorea s obin vreun fel de garanie c Olimpul nu va mai fi niciodat
ameninat de un rzboi att de teribil. Din punctul lui de vedere, cnd grecii
unificaser toate Casele de Scioni ca s se lupte cu troienii, aproape c
distruseser Olimpul. Zeus voia s se asigure c o astfel de legtur nu se va
136

mai forma niciodat. Cnd pecetlui Armistiiul i fcu acest jurmnt imposibil
de nclcat, le jur s se ntoarc i s termine rzboiul nceput dac Scionii s-ar
mai fi unit vreodat.
Seamn cu ce s-a ntmplat la sfritul celui de-al Doilea Rzboi
Mondial, cnd Aliaii i-au mprit Germania, remarc Helen. Au mprit ara
spernd s evite un al treilea rzboi mondial.
Da, seamn foarte mult. Furiile sunt obsedate de lucrurile ciclice i
repet aceleai ablon de foarte multe ori, peste tot n lume mai ales cnd
vine vorba despre cele trei lucruri importante: rzboi, iubire i familie. Ariadne
se opri pentru un moment, poticnindu-se de un gnd ntunecat nainte s
termine povestea: Oricum, Troia a fost trdat de unul de-ai lor i a ars toat,
iar dup cteva luni de confuzie, pcleli i rzbunri majoritatea descrise n
Odiseea , olimpienii au prsit n sfrit pmntul i Zeus a jurat c, dac se
vor mai uni Casele vreodat, va veni napoi i va continua rzboiul de unde s-a
oprit.
i s-ar ncheia cu dispariia lumii civilizate, spuse Helen, ncercnd s i
imagineze ce ar nsemna sfritul lumii civilizate acum. Dac rzboiul troian
a fost att de distructiv numai cu sbii i sgei, ce s-ar ntmpla dac s-ar
folosi armele din ziua de azi?
Da, ne-am gndit la asta, zise Ariadne uitndu-se n jos, fr a o mai privi
pe Helen n ochi. De asta familia mea tata, unchiul Castor, mtua Pandora
s-a separat de restul Casei din Teba. Chiar dac Tantalus are dreptate i
unificarea este modul n care putem deveni nemuritori, suntem de prere c nu
e suficient ca s sacrificm ntreaga lume pentru asta.
E greu s renuni la aa ceva. Evident, este ceea ce trebuie fcut, dar s fii
nemuritor
Gndul o fcu pe Helen s clatine din cap.
i Tantalus, i Cei o Sut de Veri v-au lsat s plecai? ntreb ea sceptic.
Avea de ales? Nu ne poate ucide pentru c facem parte din aceeai
familie, dar, n ultima vreme, au nceput s ne amenine, s ncerce s ne
intimideze, iar unii dintre noi bine, Hector am pornit s ne luptm
mpotriva lor. Cuta un motiv s sar la btaie, mucnd momeala cnd cineva
i-a spus c e la fiindc nu vrea s se lupte cu zeii. n tradiia noastr, s omori
137

pe cineva din familia ta este cel mai greu pcat pe care l-ai putea face vreodat,
i a fost att de aproape s fac asta, Helen. Familia mea a prsit Spania
pentru c Hector mai c a fost ucis ntr-o btlie de genul sta, ba mai mult,
aproape c a omort o rud de snge. Nu exist iertare pentru cineva care
devine asasin de neam, rosti Ariadne ncet.
Dar nu Casa voastr este ultima. Ci a mea, spuse, Helen, adevrul
ncepnd s ias la suprafa.
Nimeni nu tia de tine. Credeam c noi suntem cei care mpiedicam
rzboiul pentru c refuzam s ne alturm lui Tantalus i cultului lui, zise
Ariadne trgnd adnc aer n piept i privind-o pe Helen. Dar tu erai aceea.
Helen nu spuse nimic pre de o clip, dndu-i seama ct de muli semizei
puternici voiau ca ea s moar. Cei o Sut de Veri credeau c, dac Teba, Casa
lor, devenea singura Cas de Scioni de pe faa pmntului, ar fi devenit ca zeii
i singura care le sttea n cale era Helen. Viaa ei era singurul motiv pentru
care olimpienii nu veniser nc pe pmnt s porneasc al pelea rzboi
mondial. Aa c familia Delos trebuia s o protejeze chiar dac mureau cu toii
ncercnd s fac asta. i ea sttea acolo degeaba i refuza s nvee cum s
lupte. Era clar de ce Hector nu o putea suporta.
mi pare ru, zise Helen ntr-un final, att de copleit de egoismul ei,
nct vocea nu i trd nicio emoie. Familia ta este de partea mea i mpotriva
propriului neam.
Povara ta este mai mare, rosti Ariadne lund mna lui Helen n a ei.
Mai voia s spun ceva, dar fu ntrerupt de Pandora care intr brusc n
vestiar, cutndu-le.
Hei! Trebuie s duc pe cineva la spital? ntreb glumind pe jumtate. E o
groaz de snge n camera alturat.
Nu, se simte bine, rspunse Ariadne ridicndu-se n picioare. Te simi
bine? Se ntoarse s o ntrebe pe Helen cnd observ c Helen nu era atent.
Ceva nc o deranja pe Helen. Ceva lipsea din povestea pe care i-o spusese
Ariadne.
Cine a fost? ntreb Helen brusc, uitndu-se la expresia nedumerit a lui
Ariadne. Povestea din carte zice c Odiseu i-a pclit pe troieni cu un imens cal
de lemn. Toat lumea tie despre calul troian. Dar tu ai spus c a fost cineva
138

care a trdat Troia i nu cred c s-a ntmplat din greeal.


Speram s nu observi chestia asta, zise Ariadne certndu-se n gnd. Nu a
existat un cal troian. E o poveste frumoas, dar cam att. Odiseu a fost
implicat, da, dar tot ce a fcut a fost s o conving pe Elena s-i foloseasc
farmecele ca s determine grzile s deschid porile n timpul nopii. Doar de
asta au avut nevoie. De aceea Scionii nu-i boteaz niciodat copiii cu numele
ei. Pentru noi, a-i numi copilul Helen e ca i cnd un cretin i-ar boteza
copilul Iuda.
Helen trecu repede pe lng tatl ei cnd ajunse acas, spunndu-i c voia
s se culce devreme n seara aceea. i fcu temele i apoi se ntinse n pat, dar
nu putu dormi. nc se gndea la tot ce i spusese Ariadne n acea dupamiaz, mai ales la cultul Celor O Sut de Veri. Ca s nu se mai gndeasc la
oamenii care i doreau moartea ca ei s poat tri pentru totdeauna, se ridic
din pat i ncerc s zboare.
Se strdui s se gndeasc la ceva foarte uor, apoi la ceva foarte sus, ncerc
pn i s se pcleasc s zboare mpiedicndu-se, dar tot ce reui s fac fu
s opie prin cas pn cnd tatl ei ip de la parter s termine cu
maimureala. Spernd c istoria antic ar reui s o fac s doarm, puse
mna pe exemplarul de la Cassandra al Iliadei i citi ct de mult putu. Se prea
c fiecare pagin era plin de zei care se bgau n lumea oamenilor, iar Helen
nelese de ce strmoii ei hotrser c probabil nu era cea mai bun idee s te
rogi pentru intervenia divin.
Ajunse la partea unde Ahile, pe care Helen l considera cel mai iubit
psihopat, sttea mbufnat n cortul lui, gndindu-se la o fat, cnd, deodat,
Helen auzi clar un pas exact deasupra capului ei. Apoi, nc unul. Bazndu-se
pe auzul extrasenzorial pe care tiuse dintotdeauna c l are, dar pe care i
fusese fric s-l foloseasc nainte s i cunoasc pe cei din familia Delos i s
vad c i ei l au, se concentr s aud ce se petrecea n sufragerie i auzi
respiraia tatlui ei care se uita la tiri i totul suna perfect normal. Balconul de
deasupra ei era totui suspect de linitit.
Helen se ddu jos din pat i puse mna pe vechea bt de baseball pe care o
inea n dulap. innd-o aproape, se furi pas cu pas afar din camera ei i
139

urc treptele care duceau la balcon. Se opri pentru un moment n locul dintre
scrile care duceau la parter i cele care urcau spre acoperi, ascultnd din nou
ce fcea tatl ei. Dup cteva clipe de ovial tensionat, l auzi scondu-i
enervat limba la vederea unei femei din congres mult prea ndrgostit de
camera de luat vederi i se relax. El era n regul, ceea ce nsemna c orice se
afla pe acoperi nu ajunsese la parter nc. Urc scrile ctre balcon, vrnd s
se asigure c nu avea s se ntmple nimic cu tatl ei.
Imediat ce pi afar, Helen simi aerul rcoros de toamn trecnd prin
cmaa ei de noapte din bumbac subire, fcnd-o ineficient n faa
elementelor naturii. Vzu cu coada ochiului o umbr, aa c lovi cu bta n
acea direcie, dar vrful acesteia se opri nainte s i termine traiectoria, iar
Helen auzi sunetul clar al lemnului lovindu-se de carnea cuiva.
Fir-ar s fie, eu sunt! opti Lucas cu asprime.
Helen l privi plutind deasupra capului ei i scuturndu-i mna dreapt.
Ce naiba faci, Lucas? uier i Helen.
Ateriz n faa ei, evitnd un cocolo nchis la culoare care sttea pe podeaua
pasarelei. Helen examin cocoloul cu atenie i vzu c era sacul ei de dormit,
cel pe care l inea n cufrul impermeabil de la tatl ei.
Tu ce crezi c fac? rspunse argos, nc ncercnd s-i revin n urma
loviturii.
Tabr? spuse ea sarcastic.
Atunci i ddu Helen seama. Toate sunetele pe care le auzea ea noaptea
pe care crezuse c le fceau Furiile aveau o surs mult mai obinuit.
Ai fost aici n fiecare noapte, nu?
Aproape. Mereu vine unul dintre noi aici s te pzeasc pe timp de
noapte, zise el i apoi o apuc pe Helen de mn n timp ce ea i ntoarse
privirea n alt parte de ruine. De obicei, eu vin, pentru c eu pot zbura,
continu de parc asta ar fi fcut-o s se simt mai bine.
i nu te-ai gndit niciodat s m ntrebi dac voiam s stai aici, s tragi
cu urechea la conversaiile mele cu tata? ntreb ea furioas.
Lucas i zmbi, nbuindu-i un hohot de rs.
Da, pentru c mi imaginez c ai vrea s ii numai pentru tine toate
discuiile alea despre politic i baseball. Att de intime, rosti el dndu-i ochii
140

peste cap.
Stai aici toat noaptea, ct dorm? ntreb neputnd s se uite la el.
nelese n sfrit de ce era aa de suprat i zmbetul i pieri de pe fa.
Nu ai mai avut comaruri n ultima vreme, ncepu el s spun.
Du-te acas, Lucas, zise Helen ntrerupndu-l i ndreptndu-se spre u.
Nu, i rspunse imediat, ntinznd mna de-a lungul uii ca s nu o lase
s plece. Nu-mi pas dac i-e ruine. Nu-mi pas dac nu m vrei aici. Sunt
muli oameni care ar vrea s te tie moart i nu o s te las aici neprotejat,
pn nu sunt sigur c poi avea singur grij de tine.
Helen i ncruci braele i i frec umerii ca s se apere de frig. Curentul
care venea dinspre ocean era neptor i Helen era foarte nepotrivit mbrcat.
Lucas i ntinse mna instinctiv ca s i in de cald, dar ea fcu un pas napoi.
Nu-mi voi cere iertare pentru asta, o avertiz el.
Dinii lui Helen ncepur s clnne. O privi cum sttea acolo tremurnd i
scoase un sunet de parc o mn uria i-ar fi strivit pieptul. Se uit n alt
parte i njur ct s aud numai el.
Ar fi trebuit s i spun c dorm aici, recunoscu n final.
Crezi? i rspunse sarcastic. neleg, Lucas. Sunt n mare pericol. Dar ar fi
trebuit s m anuni c ai de gnd s vii aici.
Ai dreptate, mi pare ru, zise el. Dar tot nu v las pe tine i pe tatl tu
neprotejai n toiul nopii.
Deodat, Helen nu mai era furioas. De fapt, s tie c Lucas l proteja pe
tatl ei o fcu s se simt exagerat de recunosctoare. l privi cu un zmbet larg
pe buze.
i mulumesc, rosti ea ncet.
Se opri din respirat ca s se uite la ea, uimit c atitudinea ei se schimbase
att de repede.
Gata? Nu ne mai certm? ntreb el optimist.
De ce, vrei s ncepu ea, dar fu ntrerupt de vocea tatlui ei venind de
jos.
Lennie? strig Jerry de pe holul din faa camerei lui Helen. Fusese att de
distras de Lucas, nct uitase s asculte ce fcea tatl ei.
Da! strig ea fcnd semne disperate ca Lucas s plece din faa uii.
141

n vreme ce fceau schimb de locuri, se atinser uor i Lucas o prinse i o


inu n brae pentru o clip.
Voi fi aici pn la rsrit, i opti n ureche, practic provocndu-l pe tatl
ei s l prind acolo, ascunzndu-i faa n gtul ei.
Stomacul lui Helen se agit de parc era plin de vidre ude i reui s scape
din strnsoarea lui Lucas.
Iar dormi acolo? o ntreb Jerry cnd o vzu pe Helen nchiznd ua care
ducea spre acoperi i cobornd scrile. E mult prea frig afar, Helen.
Tu ai idee ct e ceasul? Culc-te, l cert ea trecnd grbit pe lng el.
tiu, m duc acum la culcare Hei! Tu s te culci, o cert Jerry
amintindu-i ulterior c el era printele.
Cnd Helen se bg n pat i se nveli cu ptura, fu sigur c l auzise pe
Lucas rznd pe balconul de pe acoperi.

142

CAPITOLUL 10
Micul avion cam ubred care l adusese din Boston pn n Nantucket
ateriz mai trziu dect trebuia. O casnic n vrst, care l tot urmrise pe furi
de cnd l vzuse pe aeroportul Logan, se prefcu c nu reuete s se descurce
cu bagajele ei doar pentru ca el s i sar n ajutor. Se obinuise cu asta. Femeile
i se tot aruncau la picioare de cnd avea 12 ani, iar acum, la 24, se prea c
orice femeie, fie ea adolescent sau bunic, ncerca s gseasc vreo scuz ca s
l ating sau s l fac s ridice obiecte grele pentru ea doar ca s-l vad
ncordndu-i muchii. Majoritatea muritorilor erau patetici. Cu excepia
mamei sale. n comparaie cu restul sexului ei, ea prea s aparin unei alte
specii. Mildred Delos provenea dintr-o bogat familie de vi nobil. Avea
clas. tia ce nseamn s ii cont de mndria i demnitatea familie tale, i nu
de pofta trupeasc; niciodat nu s-ar fi njosit s apeleze la un astfel de tertip,
s insinueze c are nevoie de ajutor cu bagajele doar ca s-i atrag atenia unui
brbat.
Femeia btrn sttea fix n mijlocul culoarului, blocndu-i drumul, aa c
fu nevoit s o ajute. Femeia i zmbi timid i murmur un mulumesc, dar
lui nu-i psa ctui de puin. Mcar tipa avea o serviet frumoas, fcut de un
designer foarte cunoscut i i reaminti c pe insula aceea elitist putea gsi
destule femei care s nu fie cu mult mai prejos dect el, cel puin cnd venea
vorba de clas i prestan. La un moment dat, ar fi trebuit s se cstoreasc i
s aib copii, iar din moment ce era succesorul Casei din Teba, cam trebuia s
se grbeasc. Dar nu pentru asta venise aici, i aminti el mergnd n spatele
femeii, ieind din avion i ajungnd la taxiuri. Venise s-i corecteze greeala
pe care o fcuse n Cadiz.
Tatl lui nu tia c se ntorsese n State pentru a-i putea spiona pe trdtori
i i-ar fi interzis s fac asta dac ar fi tiut. Pentru c laul de Hector l forase
s intre ntr-o lupt dezastruoas, primise o scrisoare foarte neplcut de la
143

Tantalus. l acuza pe fiul lui cel mare de lips de tact, de lipsa stpnirii de sine
i, ce putea fi mai ru, c era nedemn de ncredere. Nedemn de ncredere.
Cuvintele i se oprir n gt i l durea la fel de tare ca atunci cnd nghii pastile
efervescente greit i fr ap. De aceea era el aici, dei mama lui l implorase
s pstreze distana. Trebuia s i demonstreze tatlui su c putea fi rbdtor.
C putea s se controleze. Dac nu i dovedea asta, Tantalus ar fi fost n stare s
nu-l mai vad niciodat i amintirea chipului tatlui su se estompa.
Nu-l mai vzuse de cnd avea ase ani.
Tantalus nu trimisese pe nimeni dup fraii lui lai. Ultimele lui predici au
fost despre toleran i cum Casa din Teba trebuia s fie unit pentru a obine
Atlantida. Tatl lui vzuse ciondneala pe care o ncepuse Hector ca pe un
semn de ru augur. Dac un vr i-ar fi ucis vrul, Casa ar fi fost doar i mai
dezbinat, iar ansa Celor o Sut de a vedea Atlantida ar fi fost pierdut pentru
totdeauna. Tatl lui ncepuse s vorbeasc despre importana pcii n Scrisorile
pentru cei Loiali, iar fiul su trebuia s-i urmeze exemplul, ca de obicei. Dar
asta nu nsemna c trebuia s se poarte prostete.
Btrna care se tot hlizea insistase s ia el primul taxi. Spuse c nu o deranja
s atepte, c mai era un taxi chiar n spate i c oricum se bucura de privelite.
i fcu cu ochiul. El i ddu ochii peste cap i intr n taxi fr a se osteni s-i
mai arunce o privire femeii, i spuse oferului numele hotelului la care sttea i
se ls pe spate. i trecu degetele peste sabia antic de bronz pe care o
ascunsese n bagaj dup check-in i se gndi la datoria lui sacr. Trebuia s-i
urmreasc pe trdtori i ei trebuiau s tie c sunt urmrii. Aleseser s fie
un obstacol n calea imortalitii ntregii familii. Avea de gnd s-i fac s simt
povara datoriei lor fa de Casa din Teba. Trebuia s fac asta. Nemurirea era
dreptul lui din natere.

144

CAPITOLUL 11
A doua zi, Helen fugi din cas nainte ca lui Jerry s-i vin ideea s ias ca
s poarte o discuie cu tnrul acela, dup cum tot zicea c avea de gnd s
fac. Helen nu era complet sigur dac tatl ei vorbea serios sau doar ncerca
s rd un pic de ea, dar nici nu voia s afle. Nu ar fi fost corect s l pun pe
Lucas s treac prin vizorul parental cnd, de fapt, nu erau oficial mpreun.
Bine, se inuser de mn, dormiser n acelai pat i aproape c muriser unul
n braele celuilalt, dar nici mcar nu se srutaser nc i Helen ncepea s
cread c poate nu avea s se ntmple niciodat.
Ai dormit bine? ntreb ea repede, ncercnd s-i distrag atenia lui
Lucas de la enervantul ei tat.
Groaznic. Nu ar trebui s ateptm? ntreb Lucas cnd l vzu pe Jerry
stnd n pragul uii din fa.
Nu, hai s mergem. Repede! Nu tiu dac are de gnd s o fac sau nu,
rspunse Helen grbit n timp ce i fcea cu mna tatlui ei.
Ce s fac? ntreb pornind maina.
S stea de vorb cu tine ca de la brbat la brbat, spuse Helen fericit c
plecau din faa casei ei.
A, pi atunci zise Lucas apsnd pe frne i bgnd n mararier.
Ce faci? ip ea punndu-i mna pe a lui, ca s l opreasc.
Pi, m duc n cas s vorbesc cu tatl tu. Nu vreau s cread c nu
poate avea ncredere n mine.
Lucas, jur pe ce zeu crezi tu c e sfnt c ies din main i merg pe jos ia
coal dac te duci s vorbeti cu tata.
Lucas zmbi i bg iari ntr-a-ntia, plecnd spre coal.
Cine i-a zis ie c zeii sunt sfini? ntreb cu o licrire sinistr n ochi.
Helen i ddu un pumn n bra.
Ai tcut chestia aia doar ca s m sperii, nu-i aa? ntreb ea, indignat.
145

Hei, tu eti cea creia i e ruine de propriul tat. Eti drgu cnd te
panichezi, spuse cu un zmbet larg.
Helen ncerc s i zmbeasc i ea, dar buzele ei nu reuir prea bine. Nu
tia ce s cread. Cuvntul drgu putea ori s i ncurajeze speranele, ori s
i le distrug. Nu avea deloc experien cnd venea vorba de biei i nici
fluturii din stomac nu o ajutau. Deja ncepuse s aib crampe cnd trecur pe
lng nite prieteni pe drumul spre coal.
Fiecare persoan care i recunotea claxona, le fcea cu mna i le zmbea
clduros. S-i claxonezi prietenii pe care i vedeai pe drum era deja un obicei
al insulei, ceva cu care Helen se obinuise de mic, dar avea senzaia c lumea
claxona ceva mai mult n dimineaa aceea. Helen ncepu s se ntrebe dac nu
cumva se oferea un premiu la sfritul sptmnii pentru persoana care i
vzuse mpreun de cele mai multe ori. Totui, erau vecinii ei i trebuia s fie
politicoas. i ddu un pumn n stomac i se for s zmbeasc i s le fac i
ea cu mna.
Ce faci? ntreb Lucas. Te-am mai vzut fcnd asta. Te doare ceva?
Nu. Ba da, dar nu ai cum s m ajui. M rog, cred c ai putea s pleci i
s nu mai stai niciodat cu mine, rspunse Helen.
tii c asta nu se va ntmpla, zise ridicnd din sprncene. Dar despre ce
vorbeti? Eti alergic la mine sau ceva de genul sta?
Nu, rse Helen. Cred c sunt alergic la prea mult atenie. i cam
atragem destul de mult cnd suntem mpreun.
Deci nu este numai din cauza mea, nu? Simi durerile astea i cnd nu
suntem mpreun?
Da. Dintotdeauna le-am simit.
Alergic la prea mult atenie, i spuse Lucas lund-o pe Helen de mn
n timp ce se gndea.
Fu nevoit s i dea drumul cnd parc la coal, dar imediat ce ieir din
main, i lu din nou mna n a lui, mngindu-i degetele.
sta-i un tic nervos sau ceva asemntor? ntreb Helen ntrerupnd
concentrarea lui Lucas.
Hm? fcu el neatent.
Helen zmbi i i ndrept privirea spre minile lor.
146

A, cu tine, da. O s te obinuieti, spuse el i se ntoarse la gndurile lui.


Helen se uit la Lucas cnd ajunser la dulapul ei. Era ncruntat i privea n
gol, dar ceea ce consider cel mai ciudat era c Lucas prea nvluit n cea.
Ce faci? Orice ar fi, m face s m doar capul, zise Helen ncet, formnd
cifrul de la dulapul ei.
Scuze, spuse n timp ce deveni iari clar. ndoi lumina. Se ntmpl
uneori cnd m concentrez.
Din ce mai citise, Helen tia c Apollo era zeul luminii i, n momentul
acela, Lucas fcea cu lumina lucruri care preau imposibile n afara unui
spectacol de magie. i ddu seama c l mai vzuse fcnd asta n vestiar,
acas la el, dar primise attea lovituri n cap n seara aceea, nct crezuse c nu
vedea ea bine. Dar nu loviturile erau motivul, ci Lucas.
Nu i-e team c te-ar putea vedea cineva?
De fapt, uneori fac asta ca s ies din vizorul celor din jur cnd vreau s
m gndesc la ceva fr s fiu deranjat. Oamenii nu suport s se uite la lucruri
pe care nu le pot vedea clar sau la lucruri care li se par imposibile.
Pentru c le alunec ochii n jurul tu, interveni Helen amintindu-i cum
privirea ei deviase cnd ncercase s se uite la chipul lui Lucas n vestiar, dei
chiar i dduse toat silina s-l vad clar.
Exact. Dac par prea departe sau pur i simplu prea greu de vzut, lumea
pur i simplu m ignor, rosti el zmbindu-i, de parc Helen tia mai bine cum
era. Tu stai aplecat ca s nu se mai uite lumea la tine. Eu devin difuz. Este
foarte folositor n lupt, numai c e aproape imposibil s faci asta cnd te miti
repede.
mi divulgi secretele tale? zise ea pe un ton jucu n vreme ce i puse
crile n ghiozdan i nchise dulpiorul. Nu eti prea iste, Houdini!
Aa crezi? Atunci, ncearc s m prinzi, Sparky20, spuse el zmbind n
timp ce se ndeprta de ea, lsnd-o pe Helen s se enerveze c nu putea afla
de ce i-ar spune aa dect dup coal.
Nu se ntlni deloc cu Lucas pe coridor n ziua aceea, aa c nu avu vreo
ocazie s l ntrebe, dar putea ncerca s o ntrebe pe Ariadne n pauza mare.
20 To spark a scnteia, a scpra (n.tr.)
147

Cnd se sun de prnz, se grbi ct de tare putu, hotrt s primeasc nite


rspunsuri, dar, pn s ajung Helen n cantin, Ariadne sttea deja la masa
tocilarilor, nconjurat de admiratori.
Helen nu ar fi trebuit s fie surprins c Ariadne mnca la aceeai mas cu
ei din moment ce urmau aceleai cursuri de excelen. Din pcate pentru Matt,
prezena lui Ariadne i atrgea pe biei ca mutele la miere. Helen ncerc si fac drum prin cercul de biei i aproape c renunase cnd Ariadne o vzu.
Zach? Crezi c ai putea s te dai un pic mai ncolo s stea i Helen?
ntreb Cassandra zmbind cuceritor.
Nu te osteni, Zach, poate s stea n locul meu, zise Claire pe un ton
exagerat de vesel, elibernd locul de lng Ariadne.
Claire trecu foarte aproape de Helen, uotind ceva despre avantajele de a
avea un prieten aa popular, dar, nainte ca Helen s nceap o justificat ceart
cu Claire, Ariadne o trase repede pe Helen lng ea, ca s-i opreasc pe bieii
nnebunii de hormoni s se mai apropie de ea.
Pauza de prnz continu cu Helen ocupat s o in pe Ariadne ct se putea
de departe de admiratori, aa c nu prea reui s o ntrebe de chestia cu
Sparky i, pn s se sune, toi prietenii lui Helen fur nlturai de la mas
care fusese a lor nc din clasa a noua. Matt pru destul de suprat de chestia
asta i zmbetul lui trist o fcu pe Helen s se ntrebe ct timp trecuse de cnd
nu mai vorbiser. Probabil c erau vreo cteva luni bune.
Cireaa de pe tort erau Lindsey i noua ei cea mai bun prieten, Amy, care
se tot plimbau pe lng vechea mas de tocilari, devenit cea mai dorit mas,
i o sgetau cu privirile pe Helen. Nu-i psa dac o plceau sau nu, tot ce voia
era s nu o urasc nimeni. n ultima vreme, avea senzaia c toat lumea era
suprat pe ea i nu avea nici cea mai mic idee cu ce le greise.
Cnd ncepu antrenamentul, Claire nu o atepta la linia de pornire. Nu prea
avea sens s ncerce a o evita pe Helen plecnd naintea ei, pentru c
amndou tiau c Helen ar fi ajuns-o din urm indiferent de avansul lui
Claire, dar inteniile ei erau clare. Cnd Helen ajunse lng ea, Claire nici nu o
privi.
Alearg n continuare, Hamilton! Chiar nu te prea nghit acum, spuse
Claire virnd mai departe de Helen i ridicndu-i mna n semn c nu avea de
148

gnd s stea de vorb cu ea.


Helen nu se osteni s i comunice cum vedea ea situaia. tia din experiena
ultimilor ani c prietena ei avea nevoie s o pedepseasc puin nainte de a fi
gata s o ierte. Apoi, ar fi vorbit la telefon, s-ar fi mpcat i a doua zi totul
revenea la normal. Helen i-ar fi dorit ca mcar de data asta s treac direct la
partea cu iertatul, dar tia c nu avea rost s grbeasc lucrurile. Helen fugi n
fa asculttoare i ncepu s i ispeasc pedeapsa.
Dup cteva minute de alergat singur, Helen se cam plictisi de ritmul de
muritor, se uit la ceasul de la mn ca s tie n ct timp trebuia s se ntoarc
pe pist i o lu prin mlatin cu o vitez uluitoare. Nu mai zburase de cnd
czuse cu Lucas i devenea din ce n ce mai nerbdtoare. tia c Lucas putea
pur i simplu s peasc pe aer i s nceap s zboare, dar, pn acum, tactica
aia nu-i fusese de prea mare folos, tot ce reuise s fac fiind s l enerveze pe
tatl ei cu opitul prin cas n toiul nopii. Din moment ce modul sta de
abordare nu funcionase, se gndi c poate trebuia s alerge ca s decoleze, ca
un avion, iar asta era ansa ei s-i testeze teoria.
Cnd ajunse n zona mltinoas care nconjura lacul Miacomet, ncepu s
simt senzaia de imponderabilitate pe care o asocia cu zburatul. i simi
stomacul agitndu-se, un fel de frenezie greu de stpnit despre care bnuise
c trebuia s fie o exprimare a puterii de Scion. Presupuse c efectul avea
legtur i cu viteza cu care alerga, dar Helen avea destul experien cu
mainile rapide, nct s-i dea seama c era ceva mai mult dect att. Simea
cum i se ncrc pielea cu energie static. Era de parc i-ar fi frecat tot corpul
cu un balon i l inea ct de departe trebuia ca s se simt sub influena
cmpului electric.
Fcnd un salt experimental, Helen se ridic la cer. Iniial, crezu c reuise,
c zbura, dar la scurt timp simi cum ajunge n vrful unui arc foarte nalt i
apoi ncepu s coboare. Srise mai sus dect reuise vreodat prea sus i
creierul ei era nc destul de muritor, nct s cread c, atunci cnd ar fi ajuns
la pmnt, ar fi czut cu faa n jos, murind din cauza impactului.
i aminti de un vis pe care l avusese cndva despre cum era s zbori. La
nceput, a fost fantastic, dar, pe msur ce visul continua, ncepea s se simt
ca o foaie de hrtie ntr-un uragan. Se legn nainte i napoi purtat de vnt
149

pn se prbui n mod inevitabil, dar nainte s se loveasc de pmnt se


trezise, fiecare bucic din corpul ei tremurnd violent, ncercnd s ias din
starea de vis. Acelai sentiment de fric i neajutorare o ncerc acum, cnd
pmntul se apropia din ce n ce mai repede, dornic s o ntlneasc, numai c
de data asta era deja treaz. ncerc s se menin cumva de aer i, cu toate c o
parte din ea tia cum s o fac, i era fie prea fric, fie nu suficient de fric, nct
s se prind cum s fac asta la timp. Czu la pmnt cu trupul nclinat i
alunec pentru ceva vreme, picioarele ei lsnd dou adncituri prelungi n
noroi.
Nu pi nimic, evident, dar nc era destul de speriat. Genunchii i
tremurau i avu nevoie s rd ca s scape de agitaia nebuneasc pe care o
simea n piept. Dup ce se calm un pic, se ridic, iei din noroi i se ndrept
spre coal, simindu-se ca o mare proast. Era plin de nmol urt mirositor
pn n talie i i imagin cum trebuia s fi artat cztura ei, dnd din mini
frenetic ca un personaj din desene animate cnd cade de pe marginea unei
prpstii.
Privi n jur s se asigure c nu fusese nimeni martor la maimureala ei doar
din reflex, pentru c nu se atepta s fie cineva prin preajm. i sri inima din
loc cnd vzu, nu departe de ea, cum o pat ntunecat cpta forma unui
brbat care se opri brusc i o lu n direcia opus. O vzuse ridicndu-se i
rznd dup ce czuse de la mai bine de 15 metri nlime. Mai ru dect att,
se vedea c era ceva ciudat la modul n care se mica. Mergea mult prea repede
ca s fie om.
ntregul ei corp se ncord instinctiv i, fr s se gndeasc prea mult, o lu
la goan dup silueta ntunecat. Orice ar fi fost, se ndrepta spre liceu iar
Claire alerga ct putea ea de tare, gfind i pierzndu-i rsuflarea, fptur
micu i nceat. i veni n minte imaginea lui Kate leinat pe pmnt i asta
o motiv pe Helen s goneasc i mai repede. Fugea pe terenul accidentat,
ncercnd s-l ajung din urm pe Scionul necunoscut, srind peste dmburi i
culturi de merior, concentrndu-i toate eforturile pentru a-l prinde.
i era destul de greu s-l gseasc n lumina obscur i neobinuit, dar,
cnd se apropia de el, ntunericul care prea s-l nvluie disprea pentru un
moment i atunci putea s-l localizeze. Prea c nghiea lumina din jurul lui i
150

era ceva nspimnttor la modul n care umbrele radiau n jurul lui ca o aur
sinistr. Era clar c putea s controleze lumina. Asta nsemna c era unul
dintre Cei o Sut de Veri ai Casei din Teba, i, prin urmare, un pericol pentru
oamenii pe care i iubea.
Din cte putea vedea, omul nconjurat de umbre era ceva mai n vrst dect
ea, dar nc sub 25 de ani. Cnd se apropie de el, vzu c era blond, pielea i
era foarte alb, iar ochii de un albastru ceva mai deschis dect ai lui Lucas.
Gndul c o persoan att de sinistr putea s semene att de mult cu Lucas o
nfurie pe Helen. Prinznd ceva mai mult vitez, ntinse braele n sperana c
l-ar putea prinde i i rupse o bucat din tricou. n sfrit, ultimele umbre
disprur i soarele i strluci pe umerii goi. De aproape, semna att de mult
cu Hector, att la fa, ct i la corp, nct ai fi zis c erau gemeni.
nainte s se poat gndi la asemnarea dintre ei, o durere ngrozitoare o
fcu s se chirceasc precum un origami, apoi ip i czu la pmnt. Se fcu
covrig, neputnd s se ridice sau mcar s trag aer n piept n timp ce atepta
ca intestinele s i se desclceasc. ncerc s fredoneze cntecelul Little Teapot
ca s-i distrag atenia de la durere, dar era nc prea ameit ca s poat
scoate vreun sunet. Prin firele lungi de iarb care i blocau parial privirea putu
s vad cum Vrul blond, cu pieptul gol venea spre ea examinnd-o curios.
Interesant, spuse el cu un zmbet arogant.
Vzu ceva n spatele lui Helen i se ndeprt.
Ne vom vedea curnd, preciosa, promise n vreme ce o lu la fug, o cea
ntunecat formndu-se n jurul lui.
Helen ncerc s-i rspund cu ceva dur i curajos, dar tot ce se auzi fu un
geamt de durere. Dispruse n mai puin de o secund, iar ea trebuia s stea
singur, ntins pe jos, pn o observa cineva sau pn reuea s se ridice i s
plece. n sfrit, auzi pe cineva venind.
Helen? rosti o voce cunoscut apropiindu-se. O, nu! Chiar tu eti.
Matt, gemu Helen. Cheam-l pe Lucas.
Intr n cmpul vizual al lui Helen i se aez n genunchi n faa ei.
Nu crezi c ar fi mai bine s chem asistenta? Sau poate un medic?
Te rog, Lucas. Repede!
Oft, mngie spatele lui Helen stngaci, dar reconfortant, murmur ceva
151

numai pentru el, apoi se ridic i goni nspre coal. Cnd reui s-i
controleze respiraia, Helen vzu suficient de clar ct s neleag c era foarte
aproape de parcarea din faa colii mult mai aproape de muritori dect
bnuise. nc stnd chircit la pmnt, Helen se lovi n frunte cu genunchii.
Nu-i venea s cread ct de proast putuse s fie. Avnd urechea lipit de
pmnt, Helen auzi pai care erau un pic prea grei i un pic prea repezi pentru
a fi ai unui muritor i i zmbi, dei nc o durea burta ngrozitor.
Mersi, Matt, l auzi pe Lucas zicnd undeva n spatele ei. Unde eti
rnit? o ntreb n timp ce ajunse n faa ei.
Helen art spre burta ei i i rspunse din ochi. Lucas ncuviin i privi
confuz n jur.
Ai reuit s vezi ce s-a ntmplat? l ntreb pe Matt.
Cred c alerga dup cineva. Nu tiu, zise Matt sceptic. Am auzit de la
Lindsey c Helen l fugrea pe un tip i c apoi a ipat i a czut la pmnt.
Aa s-a ntmplat? o ntreb Lucas ncordat.
Ea ddu din cap, iar el i rspunse la zmbet, ochii lui ngrijorai
mbunndu-se de dragul ei. i ddu prul la o parte de pe fruntea transpirat,
privi n spate i ddu din cap o singur dat.
M ocup eu de asta, spuse Jason prea ncet pentru urechile unui muritor,
apoi Helen i auzi paii ndreptndu-se n direcia opus.
Ar trebui s m duc cu el, ncepu Hector de undeva de unde Helen nu-l
putea vedea nc.
Nu, nu ar trebui! ordon Lucas. Trebuie s aduci fetele aici. S-ar putea s
aib i ele ce boal o fi avnd Helen i s-ar putea s aib nevoie de tine. Nu
crezi?
Da, admise Hector fr s fie suprat, brusc nelegnd ce voia Lucas s
zic. Cassandra i Ariadne nu tiau ce se ntmplase, erau neprotejate i, prin
urmare, n pericol de a fi atacate de un strin. Paii lui Hector erau att de
uori, nct fu impresionat, dar i un pic speriat de agilitatea sa.
Matt, crezi c-ai putea s m ajui s o ridic pe Helen? Dac ai putea
cumva s o iei de picioare l rug Lucas politicos.
Sigur, imediat, spuse Matt punndu-i minile sub genunchii ei. Doamne,
Len, miroi groaznic! Nu puteai s nu iei la rnd fiecare mlatin i cultur de
152

merior de pe insul, nu?


Helen ncepu s rd, dar o durea aa de tare, nct trebui s se opreasc.
La nceput, Helen se ntrebase de ce Lucas i-ar cere ajutorul lui Matt cnd
era clar c nu avea nevoie de el, dar, ascultndu-i vorbind i colabornd s o
urce pe Helen n SUV-ul lui Hector, i ddu seama c Lucas trebuia s fie unul
dintre cei mai detepi oameni pe care i tia. Nu numai c prea muritor dac
avea nevoie de ajutorul lui Matt, dar l fcea pe acesta s se simt folositor.
Lucas l trata ca pe un partener i, chiar mai important, ca pe un brbat. Helen
tia c, dac Lucas ar fi avut vreodat nevoie de loialitate din partea lui Matt,
acest gest simplu care l fcea s se simt implicat sporea ansele lui Lucas de a
obine ce voia.
Lucas deschise ua din spate a SUV-ului i o aez pe Helen acolo, apoi l
ntreb pe Matt dac ar vrea s atepte cu ei pn se ntorceau sora i verii lui.
Dac starea lui Helen se nrutete, nu am de gnd s-i mai atept i m
duc cu ea direct la spital. Dac se va ntmpla asta, i-a fi foarte recunosctor
dac ai putea rmne aici s le zici unde am plecat. Nu ar trebui s dureze prea
mult, i explic Lucas.
Stau aici ct timp avei nevoie de mine, se oferi Matt, generos ca de obicei.
Of, Matt. Nu te-ai sturat s stai toat ziua dup fundul meu bolnav? l
ntreb Helen cu jumtate de zmbet.
Puin spus, i rspunse cu un zmbet care i dispru rapid de pe buze.
Asta e a doua oar pe anul sta. Tu nu te mbolnveai niciodat, Len, nici
mcar atunci cnd ni s-a fcut ru tuturor n urma zilei de natere a lui
Lindsey, n clasa a patra. Noi am vrsat non-stop dou zile la rnd, dar tu nu
aveai nimic.
A, da! in minte. Ce scrbos a fost! Hei, mcar am avut grij de voi i vam adus Gatorade i biscuii srai, ii minte? zise Helen pe un ton jucu.
Helen ncerca s destind atmosfera, dar nc o durea foarte tare. Se aps
iari pe stomac i Matt se ncrunt. Era ngrijorat, dar i ea era. n mod
normal, crampele ei ar fi trebuit s dispar deja.
Poate c ar trebui s nu mai faci atletism, suger Matt deodat.
Cred c Matt are dreptate, spuse Lucas surprins, dar i bucuros c Matt
sugerase asta. E clar c nu i face bine. Ar trebui s renuni.
153

Helen era prea buimac s poat rspunde. l fix cu privirea pe Lucas, cu


gura ntredeschis din cauza durerii, pn sosir Hector, Ariadne i Cassandra
i puser capt conversaiei. Fetele se urcar n SUV cu Lucas i Helen, iar
Hector lu cheile de la Mercedes, zicnd c l ateapt pe Jason. Pe cel mai
dulce ton al ei, Ariadne i propuse lui Matt s-l conduc pn acas, dar el
refuz. Apoi, dup un scurt schimb de replici ntre Lucas i Hector, Lucas se
urc la volan i le duse pe cele trei fete la vila Delos, inndu-i piciorul pe
acceleraie tot drumul. La un moment dat, Cassandra se duse n spatele
mainii i se aez lng Helen cu un calm nespecific vrstei.
Ai apucat s te uii bine la el? ntreb pe un ton controlat i ciudat de
matur.
Da, rspunse Helen.
Dac i art nite poze, crezi c ai putea s-l recunoti?
Da, nicio problem, zise Helen sigur pe ea. Tind s cred c nu sunt att
de muli tipi pe lume care s arate exact ca o versiune mai mare i mai blond a
lui Hector.
Imediat ce termin de vorbit, Helen simi cum se schimb atmosfera din
main.
Creon, opti Cassandra.
Eti sigur? ntreb Lucas ridicndu-i privirea ca s se poat uita la
Cassandra n oglinda retrovizoare.
Da, rspunse vistoare. i unchiul Pallas l-a urmrit pn aici, din
Europa. E acas.
Lucas nu mai avea nevoie de informaii suplimentare. i scoase mobilul din
blugi i form un numr.
Jase, vino! Cassie l poate vedea acum, spuse pe un ton speriat. Ascult
un moment i apoi continu ntrerupndu-l pe Jason: Cnd ajungem acas. Ne
ateapt tatl tu acolo.
Helen se simea de parc i scpase un detaliu important.
Cine e Creon? o ntreb pe Cassandra imediat ce se putu ridica.
Un vr de-al nostru, rspunse Cassandra fr ca asta s-i fie de prea mare
ajutor.
El e cel care l-a atacat pe Hector n Cadiz, zise Ariadne, vocea
154

tremurndu-i de fric. Apoi, se uit la Lucas care era ct pe ce s o ntrerup i


continu cu ce voia s spun:
Bine, amndoi au atacat. Creon este un fanatic nebun i e gata s sar la
btaie cu oricare dintre moderai, nu numai cu familia noastr. Dar el l vrea pe
Hector. Nici tu nu poi nega asta, Luke!
Tipul la, deci, zise Helen ncrucindu-i minile peste burt, ncercnd
s glumeasc.
Nimeni nu rse. Mna dreapt i amorise, aa c o mic. O bucat de
material i czu din pumnul ncletat.
Ce-i aia? ntreb Cassandra.
Mm, e a lui Creon. L-am ajuns din urm i, cnd am ncercat s l prind, iam cam rupt tricoul, rspunse Helen pe un ton umil.
Tu l-ai urmrit pe el, l-ai ajuns din urm i te-ai apropiat suficient de
mult, nct s-i rupi tricoul? repet Ariadne nevenindu-i s cread.
Aparent, Creon era rapid chiar i din punctul lor de vedere.
M-a vzut cum ncercam s zbor, bine? ncepu Helen avnd senzaia c
fcuse ceva foarte greit. Nu tiam cine e, tiam doar c m vzuse srind vreo
15 metri i trebuia s-l prind nainte s scape.
Grozav, rosti Cassandra enervat. Vine aici s ne spioneze i poate s se ia
un pic la btaie cu Hector, dar acum, c te-a vzut pe tine, totul s-a schimbat.
Se ndrepta spre coal, spuse Helen pe un ton defensiv.
i ce putea s fac? ip Cassandra furioas. S atace un amrt de
muritor? Gndete-te, Helen! Dintr-un motiv anume, cele dou femei care teau atacat nc nu i-au anunat pe ceilali O Sut de Veri c exiti probabil,
pentru c vor s se bucure de gloria de a te ucide ele, ca s se bucure de
Triumf. Creon s-ar putea s gndeasc la fel, dar, dac nu, i va spune lui
Tantalus. Ceea ce nseamn c jumtate din familia noastr va fi aici n cteva
zile i tu nici mcar nu eti n stare s ii o sabie n mn!
Las-o n pace, Cassie! i zise Lucas enervat. Noi am fost crescui aa i
Helen a avut ct timp o sptmn ca s se poat obinui cu ideea?
O privea pe Cassandra prin oglinda retrovizoare i pn i reflexia ochilor
lui era intens. Cassandra i ridic minile n sus, n semn c se ddea btut.
Ai dreptate, Cassandra. Nu m-am gndit, spuse Helen ncet, mngindu155

i burta. Poate c am putea vorbi cu el, ncepu Helen ncercnd s-i


rscumpere greeala, dar Ariadne pufni. Ce e? De ce v este aa fric de el?
ntreb Helen.
E un Maestru al Umbrelor, rspunse Ariadne de pe scaunul din fa.
Poate opri lumina. E nenatural.
Helen se gndi la ntunericul care se ncolcea n jurul lui Creon i nelese
ce voia Ariadne s zic. Soarele nu-l atingea i Helen simise instinctiv c era
ceva greit n asta.
Maetrii Umbrelor sunt rari, ncerc Lucas s explice, fiind ceva mai calm
acum, dar Helen tot putea simi frica din vocea lui. Nu au fost prea muli n
istoria Casei noastre, dar toi cei de care tim au tendina de a deveni ri.
Trecur cteva minute n care Cassandra i inu minile la ochi, stnd ntr-o
poziie meditativ. Se uit n sfrit la Helen i, cu un zmbet ferm, risipi
ultimele rmie de negativism.
Ei, eti n siguran pentru moment. Nu vd nimic amenintor n viitorul
apropiat, spuse ea binevoitoare. Ai idee ce om te-a vzut urmrindu-l pe
Creon? continu ea privind-o pe Helen care-i mngia burta.
Lindsey. Nu-i face griji, nu-i va psa nimnui. Mereu m brfete, spuse
ea optimist. Stai. De unde tii c m-a vzut cineva? ntreb Helen confuz.
Crampele astea pe care le ai sunt un blestem. Mama ta te-a blestemat s te
doar foarte tare dac i foloseti puterile de Scion n faa muritorilor,
rspunse Cassandra.
Asta sunt? M-au nnebunit toat sptmna! zise Lucas de pe scaunul din
fa, ajungnd pe aleea din curtea familiei Delos.
Evident c tu nu le-ai recunoate. Eti biat, l tachin Ariadne. Blestemul
Crampelor e chiar sadic. Nici mcar nu am citit s o fi fcut cineva n ultimele
secole.
Mama m-a blestemat? o ntreb Helen pe Cassandra care ncuviin
trist.
Cu sute de ani n urm, se credea c acesta era singurul mod de a ine
femeile Scion n pas cu societatea timpului. Mamele le fceau asta fiicelor lor
doar ca s nu atrag atenia asupra lor, pentru c femeile nu trebuiau s fie
detepte sau talentate, spuse Cassandra ncreindu-i nasul de parc zisese
156

ceva att de dezgusttor, nct mirosea urt din momentul n care i ieise pe
gur.
Helen bolborosi ceva numai pentru ea cteva secunde, nefiind n stare s
proceseze ce tocmai auzise. Ariadne o lu pe Helen de mn i i zmbi
clduros.
Dac te consoleaz cu ceva, probabil c blestemul sta a fost ce te-a inut
ascuns toi aceti ani, dei nu-mi place deloc s recunosc c un lucru att de
barbar ar putea fi folositor, rosti Ariadne deschiznd ua i cobornd din
main. Dac nu ai fi fost blestemat, i dai seama ce greu i-ar fi fost tatlui tu
s aib grij de tine cnd erai mic? S ncerce s te duc la culcare s-ar fi
ncheiat cu o baie de snge.
Da, dac iei asta n consideraie, a fost un lucru bun, recunoscu Helen n
timp ce cobor din main, acceptnd ajutorul lui Lucas, care deja ntinse mna
politicos.
n vreme ce mergeau spre cas, Ariadne i Cassandra n fa, ea i Lucas n
spate, Helen ncepu s rd.
Ce e? ntreb el ncet, curios.
Am tiut dintotdeauna c mama m urte, dar acum aflu c m-a i
blestemat, rspunse ea. Nu cred s fi auzit de ceva att de logic n viaa mea.
Mama ta ncerca s te protejeze, rspunse Lucas cu chibzuin.
Tipic bieilor. Nu ai avut niciodat crampe, zise Helen cnd se oprir n
faa casei.
Poate c ar fi mai bine s te descali, spuse Lucas uitndu-se la picioarele
lui Helen.
Era plin de nmol pn n talie.
Poate c ar fi mai bine s faci rost de un furtun, rse ea.
Am ceva mai bun, spuse zmbind i trgnd-o de mn ca s l urmeze
spre piscin. Duurile de grdin au devenit o necesitate n familia noastr.
O duse la du i o ls acolo, el intrnd n camera de lng piscin pentru a-i
face rost de nite prosoape i schimburi. Cnd nu l mai putu vedea, se
dezbrc i intr sub du. Frumoii perei de tec ai duului se curbau ntr-o
spiral care i ascundea cele mai importante pri ale corpului, dar picioarele i
vrful capului i erau nc vizibile.
157

Fusese la mii de duuri de plaj ca acesta, dar niciodat fr s poarte un


costum de baie. Pentru o clip, se gndi s fac du cu sutienul i chiloii pe ea,
dar nu ar mai fi putut s le poarte sub schimburile pe care i le aducea Lucas. Se
uit la cerul senin i ddu din umeri. Era ciudat s fie aa goal i vulnerabil
n aer liber, dar nu prea avea de ales Lucas nu o putea lsa n cas n halul n
care era. Se spl ct de repede putu i aproape c termin pn se ntoarse
Lucas.
Tricoul e sigur al meu, dar n-am idee ai cui sunt pantalonii. Nu-i face
griji, oricum. Nu-i va psa nimnui, zise punnd hainele i prosopul pe
marginea paravanului.
Apoi, ls o pung de plastic pe pmnt.
Asta este pentru uniform i adidai.
Mersi, strig Helen contient de ct de puin spaiu era ntre el i corpul
ei gol.
Era o prostie. Toat lumea e goal sub civa milimetri de haine, dar acum
era diferit cumva. Prea periculos. i privi picioarele prin locul lsat liber n
partea de jos a paravanului se ntoarse, ezit, apoi se grbi s plece. Expir
aerul pe care nu contientizase c l inuse n piept.
Hainele pe care i le lsase erau gigantice, dar moi, confortabile i miroseau a
proaspt splat. Se terse cu prosopul, puse pe ea hainele de mprumut i iei
de sub duul cu punga cu haine murdare n brae.
Cnd Lucas i Helen intrar n cas, Jason i Hector stteau la masa din
buctrie, privindu-le pe Cassandra i pe Ariadne mbrind un brbat pe
care Helen nu l cunotea. Lucas o inu de mn pe Helen ct timp fetele i urau
bun venit lui Pallas. Cnd sosi n sfrit rndul lui, mai nti, i fcu cunotin
cu Helen i apoi i mbri unchiul.
Pallas Delos era un om mare i blond, imaginea perfect a sntii i a
tinereii, dei albea la tmple. El i Hector aveau acelai zmbet precaut i ochi
ageri, dar era mai degrab atrgtor, ca Jason i Ariadne, dect foarte masculin,
ca Hector. Ddu politicos mna cu Helen, dar ochii lui curioi nc erau ateni
la ea, mult timp dup ce fuseser prezentai i asta ncepu s o fac pe Helen s
se simt cam incomod. Se ntreba dac asta era doar reacia lui la numele ei
tabu sau dac auzise ceva deloc mgulitor despre ea de la cineva din familie.
158

Privirea lui o fcu pe Helen s se simt att de agitat, nct ncerc s se


ascund n spatele lui Lucas.
Bine, gata, ieii din buctrie. Trebuie s pregtesc cina, comand Noel
imediat ce intr n ncpere, dnd din mini de parc ar fi gonit nite psri.
Helen se trezi tras de Lucas spre ua din spate.
E mai nelept s nu stai n calea mamei cnd se poart aa sau o s tai
legume o or ntreag, spuse n timp ce o conducea pe peluza verde dintre
terenurile de tenis i piscin.
Nu m deranjeaz s ajut, zise Helen ndreptndu-se napoi spre cas.
Pe mine da, spuse Lucas cu un zmbet iret, lund-o de mn i ducndo ct mai departe de familia lui mare i zgomotoas. i, oricum, nu tu ziceai c
vrei s nvei s zbori? Nu-i sta motivul pentru care am avut o dup-amiaz
aa de agitat?
Helen i ddu seama c era chiar suprat, dar ncerca s nu o arate.
n legtur cu asta, ncepu ea ncruntndu-se, simindu-se vinovat.
Da, a fost ru. i e numai vina mea. Ar fi trebuit s te nv s zbori
imediat ce ne-am vindecat dup cztura noastr, dar nu am avut ncredere
n Se opri brusc i ddu ncet din cap cu tristee. Nu conteaz. Ideea e c n
momentul n care am aflat c pot zbura tot ce voiam s fac era s m ntorc
napoi n aer. Nu puteam dormi, nu puteam mnca. A fost o prostie din partea
mea s cred c tu ai vrea s atepi.
Ce vrst aveai cnd ai aflat? ntreb Helen ncercnd s l distrag pe
Lucas de la sentimentul lui de vinovie.
Vreo zece ani? Nu mai tiu, dar mi-a luat ceva timp s neleg ce se
ntmpla, zise el, de parc ar fi ncercat s o pregteasc pentru ceva. Scionii au
nc din natere toate talentele lor, dar dureaz s descoperi cum s le foloseti.
Mai ales dac nu ai pe nimeni care s-i fie mentor.
Tu ai avut unul? M refer la un mentor.
Nu, nu tiu ali Scioni care pot zbura n afar de tine. Dar am avut parte
de cri i de sprijinul familiei mele.
Lucas se apropie de Helen i o privi n ochi.
Tu nu ai avut parte de aa ceva, aa c s-ar putea s fie ceva mai dificil
pentru tine.
159

A, m descurc cu lucrurile dificile, eu nu prea am ncredere n lucrurile


uoare, rspunse ea repede.
Lucas o privi de parc Helen nu ar fi neles ce trebuia.
Pur i simplu, nu vreau s te descurajezi dac avem nevoie de ceva mai
mult vreme pn nvei, spuse el deodat foarte serios. Putere, vitez,
agilitate, auz i vz acute, frumusee, abilitatea de a se vindeca repede i
inteligen dei partea asta e cam uor de contrazis , toate astea sunt haruri
pe care le are cam fiecare Scion i nu trebuie s ne antrenm ca s le putem
folosi. Dar mai este un grup de talente care sunt rare i presupun ceva mai
mult munc. Abilitatea de a zbura este unul dintre ele. i unul dintre cele mai
greu de deprins.
Sincer, nu mi pas ct de greu e s nv. Nu-mi pas dac va mai dura
ani buni de acum nainte. Pur i simplu, ard de nerbdare s mai zbor o dat,
zise Helen entuziasmat, opind nerbdtoare pe vrfurile picioarelor.
Bine, bine! Dar mai nti, ar cam trebui s stai locului. Partea cu sritul
vine mai trziu, cnd vrei s bagi ceva mai mult vitez, spuse el aezndu-i
minile pe mijlocul ei.
Rmase un pic fr aer ca reacie la atingerea neateptat i ncerc s se
potoleasc, dar nu i era prea uor. Sttur aa cteva momente, privindu-se.
nchide-i ochii, opti el.
Inima lui Helen btea foarte tare i avu senzaia c Lucas o putea auzi.
Calmeaz-te, zise el cu ochii nchii. ncearc s-i ncetineti pulsul dac
poi.
ncerc. Chiar trebuie s stai aa de aproape? ntreb Helen cu o voce slab
i nesigur.
Da. Nu vreau s pleci de lng mine. Nu ar fi ceva de dorit, spuse pe un
ton serios, meninndu-i concentrarea.
Trecur cteva secunde. Cnd vorbi iari, prea foarte calm i foarte
departe de ea.
Acum, concentreaz-te asupra corpului tu. Trage aer adnc n piept i
concentreaz-te asupra lui ca i cnd mintea ta ar pluti n aerul pe care l
respir, rosti i apoi atept cteva momente ca Helen s ajung acolo unde era
el.
160

Avu nevoie de cteva rsuflri, dar, n cele din urm, reui s o fac. El tiu
exact cnd era pregtit.
Bun, acum eti nuntrul tu, spuse el triumftor. i poi simi greutatea,
toat ntr-un singur loc?
Chiar simea asta. Simea greutatea pielii pe muchi, a muchilor pe oase,
toat la un loc, cum zisese Lucas. Erau milioane i milioane de fragmente din
ea, toate mrluind ca nite soldei care urmau ordine diferite, dar cu
legtur ntre ele. Acelea erau celulele ei, i ddu seama deodat. Rse,
gndindu-se ct de ciudat era s fii armata asta toat i s nu simi niciodat. l
auzi i pe Lucas rznd i tiu c era chiar lng ea, simind ce simea i ea.
Acum, vreau s faci ceva foarte greu, spuse cu o voce delicat i curioas,
aproape ca de copil. Vreau s rmi nuntru, dar s priveti i n afar, dac
poi. Nu te speria, sunt aici, lng tine.
Fcu ntocmai, dar senzaia era prea intens ca Helen s o poat procesa.
Helen i pierduse ochelarii de soare cndva. Se uitase peste tot, n buctrie,
n sufragerie, n camera ei (iari), dar nu-i gsise nicieri. Era foarte enervant
pentru c doar ce i avuse n mn, dar nu-i putea aminti ce fcuse cu ei. Mai
trziu, tatl ei i-a spus c i purta pe cap.
n acel moment, i ddu seama c nu folosea simul potrivit. Se uita, n loc
s simt. i ridic mna i i pipi ochelarii, dar i simi i cu pielea scalpului
i, cnd se gndi un pic la asta, i ddu seama c i simise de la bun nceput.
Pur i simplu, era prea ocupat ncercnd s priveasc i nu se mai gndise s
mai i simt.
Acum era cam la fel. Din nou, i ddu seama c erau attea moduri diferite
de a percepe lumea din jurul ei! nc era contient de milioanele ei de celule,
dar putea totodat s simt i ceva nou. Simea cum pica, apropiindu-se
repede de ceva foarte mare i tiu c mai avea un sim care putea opri cderea.
Moart de fric, ncerc s-i foloseasc simul acesta nou. Trebuia s
distaneze un pic micua armat de monstrul sta mare i rapid spre care cdea
i ddu seama c ea tot czuse spre monstrul acesta n fiecare secund din
viaa ei.
Un pic prea trziu ca s se mai opreasc, Helen i ddu seama c monstrul
era pmntul, senzaia de cdere era gravitaia i c tot ce trebuia s fac era s
161

o opreasc. Gravitaia tot trgea de ea, fcnd-o s i piard echilibrul. Se


ag de Lucas, ascunzndu-i faa la pieptul lui. El era singurul obiect stabil
din tot universul i, dac Helen i ddea drumul, tia c avea s se mite n
spaiu la nesfrit.
Totul e n regul, i opti el la ureche.
Respiraia lui era cald i vocea lui o liniti pe Helen.
Nu-i dau drumul, Helen! Promit. Ai ncredere n mine?
O rug s nu se panicheze n timp ce temperatura aerului scdea repede i
rafale de vnt i fluturau prul n toate prile.
i inu faa n locul n form de L unde umrul lui Lucas se urca spre gtul
lui. i spuse c acum avea parte de ceva dificil, acesta era greul pe care
fusese destul de curajoas n ochii lui Lucas s l prefere n faa uorului.
Da, opti ea simind cum aerul rece i se urc n haine i i fur sunetele de
pe buze imediat ce vorbi. Am ncredere n tine.
Atunci, arat-mi. Deschide-i ochii.
Sttur n aer pn cnd cerul se ntunec aproape n ntregime i lui Helen
i era att de frig, nct nu se putea opri din tremurat. Avea multe de nvat. S
sfidezi gravitaia era ceva, ns doar jumtate din ce nsemna s zbori. Cealalt
jumtate era ceva mai uor de neles, dar mult mai dificil. Helen pricepu c a
te mica prin aer nsemna mai mult dect s dai din mini i din picioare,
trebuia s manipuleze aerul din jurul ei. Lucas ncepu s o nvee cum s
controleze aerul, s l fac mai dens ntr-un loc i mai rarefiat ntr-un altul
pentru a crea un mic curent n forma trupului ei. Cnd Lucas fcea asta, prea
c plutea sub ap. Vntul nu i lovea prul i hainele, ci curgea pe lng el,
susinndu-l sau mpingndu-l uor, totul n funcie de ct de repede voia el s
zboare.
Lucas i petrecu majoritatea primei lecii plutind prin faa lui Helen de
parc ar fi fost n ocean, braele i picioarele lui micndu-se sinuos pe unda
curenilor, inndu-i degetele desfcute pentru a evita ocazionalele vrtejuri.
i inea braele desfcute, gata s o prind n cazul n care Helen i-ar fi luat
fcut prea mult avnt sau dac ar fi fost pe punctul de a aluneca n vreun vrtej
pe care l crease dintr-un curent de aer pe care nu l putea controla. Zburatul
162

era complicat i Helen nu simea c se descurca prea bine nc. Semna cu a


conduce o main i a inti cu puca n acelai timp. Aveai nevoie de o mn
uoar i de concentrare deplin.
Lucas o nv i cteva iretlicuri pentru a nu fi vzut de cei defavorizai
din punct de vedere gravitaional, cum i numea el pe sracii oameni intuii
la pmnt i la care se uitau de sus. Helen fu surprins s afle c asfinitul, care
i prinse zburnd n seara aceea, era de fapt unul dintre cele mai periculoase
momente n care s zbori. Atunci se uitau cei mai muli oameni ctre cer,
pentru a-i admira culorile, iar pictorii i fotografii formau jumtate din
populaia Nantucketului.
De cteva ori, Lucas ncerc s o ia pe Helen i s zboare deasupra
oceanului, unde nu puteau fi vzui. Se prea c era periculos s zbori n orice
moment al zilei, dar, dac sttea destul de sus, lumea ar fi crezut c Helen era o
pasre. Cel mai sigur era s zbori noaptea, bineneles, i atunci puteau zbura
mai aproape de pmnt, ceea ce Lucas promise c avea s fie grozav. Dar totul i
se prea minunat lui Helen i, cnd Lucas spuse n sfrit c ar fi cazul s se
duc napoi n cas, ea ncepu s se tnguiasc i l rug s mai stea cinci
minute. Lucas rse cu poft.
Crede-m, tiu cum te simi. Dar mor de frig, zise el.
Helen se ndeprt de el, fcnd ochii mici i zmbind subtil.
Pluti pe lng umrul lui i apoi n jurul spatelui, mngindu-l uor n
trecere.
Mine? ntreb ea simindu-se att ruinat, ct i puternic.
El se ls pe spate graios i o prinse de mn nainte ca ea s pluteasc prea
departe de el.
Mine. Promit, zise ncet trgnd-o spre el. Dar s-a fcut trziu i familia
mea se va ngrijora dac mai stm n noaptea asta.
Helen nu putea s l contrazic, aa c l ls pe Lucas s o in de umeri i
s o conduc pe peticul de pmnt de pe care decolaser. Pluti deasupra lui, n
vreme ce el trecea treptat n starea de ponderabilitate.
Ce fac acum? ntreb ea speriat.
Stai linitit. tiu c aterizarea e intimidant, dar sunt lng tine, spuse
Lucas rbdtor, cu picioarele pe pmnt i braele deasupra capului, innd-o
163

de ambele mini n timp ce ea plutea deasupra lui.


Cred c am vzut un tablou de genul sta, zise Helen ameit de fric.
Dar femeia din tablou avea aripi.
Semizeii i chiar zeii s-au simit mereu atrai de artiti, iar acetia uneori
ne-au i pictat. Aripile n-au nicio legtur cu realitatea, evident, dar sunt
frumoase, spuse el pe un ton glume.
ncerca s o ajute s se relaxeze i Helen tia asta. Cnd se simi gata s
ncerce s aterizeze, se uit n ochii lui i ddu din cap.
OK, ce trebuie s fac? ntreb ea.
Vreau s i urci din nou lumea pe umeri.
Cum adic s urc lumea? ntreb ea grbit, spernd s primeasc nite
instruciuni mai concrete.
Concentreaz-te. Poi simi ce vreau s spun, tiu c poi, dar trebuie s ai
ncredere n mine.
Am.
Helen zise asta pentru a suta oar pe ziua aceea, dar, de data aceasta, se uit
direct n ochii lui, iar el i ntoarse privirea ncreztor. Se vedea pe faa lui.
Nimic nu era imposibil dac Lucas avea ncredere n ea. Aa c i urc lumea
pe umeri i czu, ca oricine altcineva care ar fi ncercat s stea la doi metri
distan de pmnt. Desigur, Lucas tia c s-ar fi putut ntmpla asta, aa c o
prinse n brae. O rpi din aer i o aez ncet pe pmnt, tlpile ei atingnd
uor iarba. S se afle n sfrit pe picioarele ei dup atta vreme n care nu le
folosise o fcu s se dezechilibreze un pic. Vedea cum se mica pmntul cu ea,
aa c i odihni fruntea pe umrul lui Lucas pentru un moment, inndu-i
minile n jurul gtului lui. Dei ameeala i trecuse, nu-i mut minile,
spernd s simt un fel de invitaie din partea lui. Lucas se deprt uor i rse
forat.
Vezi? Floare la ureche. Data viitoare, ncearc s-i ii picioarele sub tine
chiar nainte s faci tranziia i totul o s mearg strun, i spuse cu un aer
degajat n timp ce se ndreptau spre cas. nvei mult mai repede dect mine, s
tii.
Da, sigur. M-a fi fcut una cu pmntul dac nu ai fi fost tu acolo s m
prinzi, zise ea mpingndu-l pe Lucas i rznd mpreun, dei i simea inima
164

mai grea.
Nu se atepta la un srut, dar chiar spera s se ntmple. Acum, se simea
foarte prost, simea c era o idioenie din partea ei s ncerce s srute un om
mult mai inteligent, mult mai bun la suflet, mult mai experimentat dect ea. i
ncruci minile la piept i grbi pasul, ncercnd s nu se piard cu firea, dar
Lucas nu o ls s i-o ia nainte. n schimb, i desfcu braele i o lu de mn.
Era ndeajuns de orgolioas, nct s se simt ofensat c insista s o in de
mn dup ce refuzase s o srute.
Ne pot vedea, i opti att de ncet, nct Helen abia l putu auzi.
i smuci repede capul, fcnd semn spre cas.
Uitndu-se spre cas, Helen vzu c Pallas i Castor stteau pe veranda din
faa biroului. Probabil c ieiser s discute n voie, dar fuseser ntrerupi de
aterizarea prelungit a lui Helen. Sigur o vzuser ntinzndu-se dup un
srut, ceea ce era att de groaznic pentru Helen, nct trebui s i tearg
imediat gndul din minte sau ar fi explodat de ruine.
nva repede, nu-i aa, tat? ntreb Lucas.
Mult mai bine dect prima ei aterizare, rspunse vesel, apoi se ntoarse cu
faa spre Helen. M bucur s vd c nu mai ncerci s te dai drept o comet.
Ha, da. Am decis s aterizez n stare de luciditate de acum nainte, ca s
nu mai dau atia bani pe mncare, glumi Helen bucuroas c era prea
ntuneric ca s i se vad obrajii roii.
i zmbi lui Pallas, dar el nu rse deloc, nici mcar nu zmbi. Pur i simplu,
se uita la ea.
O micare foarte neleapt, spuse Castor. Apropo, Lucas, sper c nu mai
aveai de gnd s v mai plimbai. Maic-ta aproape c a terminat de pregtit
cina i nu cred c are chef s atepte pe cineva n seara asta.
neles. Mersi c mi-ai zis, spuse Lucas n timp ce o conducea pe Helen n
cas.
Dup cum o zorea, Helen avu senzaia c ncerca s-i evite pe tatl i pe
unchiul lui. Ori asta, ori o inea pe Helen departe de ei.
OK, care-i faza? l ntreb imediat ce intrar n garajul ntunecat i Lucas
nchise ua. Unchiul tu se poart foarte ciudat n preajma mea. Ce a aflat n
Europa?
165

Nimeni n-a auzit de tine pe-acolo sau cel puin nu vorbete nimeni
despre tine. Pallas a venit acas pentru c l-a urmrit pe Creon pn aici, dar,
din cte tim noi, Creon a venit n America fr s-i anune familia. Credem c
doar vrea s ne spioneze un pic pe Hector, mai ales, zise Lucas cu o privire
ntunecat.
A aflat cumva unchiul tu ceva despre cele dou femei? Cele care m-au
atacat? opti ncordat.
Nu, asta rmne un mister. Niciuna dintre cunotinele unchiului Pallas
nu a auzit de ele. Credem c Tantalus nc nu tie de tine, dar nimeni nu l-a
mai vzut pe Tantalus de civa ani buni, aa c e cam greu s tim sigur ce are
de gnd s fac.
Nu l-a vzut nimeni? ntreb Helen uimit. Dar atunci cum conduce?
Prin soia lui. Ea este aceea care le transmite celor O Sut de Veri ce au de
fcut, i tot face asta de mai bine de douzeci de ani.
De ce?
E o poveste lung, zise Lucas ncruntndu-se i privind n jos.
Helen i ddu seama c era vorba despre ceva important.
A, genul meu preferat de poveti, rosti ea aplecndu-i capul pentru a se
putea uita n ochii lui.
Cnd se privir n ochi, i zmbi pn l convinse s-i spun. Lucas o lu de
mn i ncepu s se joace cu degetele ei n timp ce vorbea.
Tata a mai avut un frate. Era cel mai mic dintre biei, cu doar civa ani
mai mare dect Pandora i era favoritul tuturor. Chiar i al lui Tantalus, zise cu
o grimas de parc nu ar fi crezut c Tantalus putea iubi ceva. Numele lui era
Ajax.
Ce-a pit? A murit? ntreb Helen cu grij.
Lucas ncuviin.
A fost ucis. De cineva de care nu putea sta departe, spuse repede.
Frustrat, i trecu o mn peste fa nainte s continue: M rog. Cnd Ajax a
fost ucis, unchiul Tantalus s-a ascuns ca s se protejeze. De atunci, toate
ordinele vin de la el n scris sau prin soia lui, Mildred. Dar nu l-a mai vzut
nimeni de atunci.
Mildred? sta nu sun a nume grecesc.
166

E muritoare, evident, zise Lucas ridicnd o sprncean. De obicei, cam


vrem s-i omorm pe Scionii din alte case, i aminteti? Ceea ce nu este chiar
cel mai potrivit lucru pentru o cstorie. i cealalt opiune ar fi s ne
cstorim cu verii notri.
A, da. Am uitat de Furii pentru o clip. i din moment ce doar Casa
voastr a mai rmas, nu mai exist dect Scioni nrudii cu voi. Scrbos, spuse
ea dndu-i ochii peste cap pentru c nu luase n consideraie detalii att de
evidente.
Noi nu suntem rude, opti el trgnd-o de mn ca s o apropie de el.
Apoi, brusc, se ntoarse i o conduse prin garaj. Puteau s mearg n linie
dreapt, pe lng un perete al garajului, dar Lucas alese s mearg printre
maini i, chiar nainte s ajung la ua care ducea n buctrie, ncetini
deodat i se ntoarse cu faa la ea i i zmbi. Helen i putea auzi respiraia
grbit, iar mna i era uoar, abia atingnd-o. Pentru o clip, se apropie de ea
de parc ar fi ncercat s i lipeasc pieptul de al ei i s-i lase buzele pe ale ei,
dar, n ultimul moment, se ntoarse i intrar n cas de parc nimic nu s-ar fi
ntmplat.
i poate chiar nu se ntmplase nimic. Helen era att de confuz! Dar
imediat ce intrar n buctrie, avu alte griji pe cap. Cum ar fi iuitul puternic
din urechi. Imediat, nelese de ce Castor i Pallas ieiser afar ca s discute.
Era foarte mult zgomot nuntru.
Noel fcea micile ei vrji deasupra cuptorului i restul familiei pru s se
adune n jurul ei la fel de inevitabil ca apa curgnd la vale. Toate scaunele erau
ocupate i zona din faa mobilei de buctrie se schimba constant, Noel
nvrtindu-se i dndu-i la o parte din calea ei. Toi preau s rd i s se certe
n acelai timp i, cu toate c Helen nu putea nelege nimic, ei preau s se
neleag ntre ei cumva. Era o simfonie Delos, iar Noel era dirijorul.
Ca o strin n cas, Helen vedea c Noel era centrul familiei, inima care
hrnea toat masa muscular de care se tot mpiedica ncercnd s gteasc.
Era personificarea focului cald i al uii deschise i o primea cu bucurie la masa
ei, ba chiar o atepta s vin i s i mnnce mncarea.
Aici erai, spuse ea fr s i ridice ochii de la aragaz. L-am sunat pe tatl
tu i l-am invitat la cin. M-am gndit c eti prea obosit ca s mai gteti
167

ceva acas, zise ntorcnd legumele sote din tigaie cu o micare att de agil a
ncheieturii, nct i aminti lui Helen de buctarii faimoi pe care i vedea la
televizor.
Helen dorise dintotdeauna s nvee cum s fac micarea aia i, pentru un
moment, mintea ei ceva cam ameit se ls distras. Apoi, i ddu seama c
Noel vorbea cu ea.
L-ai invitat pe tata? ntreb cu glas strident; nu voia s par
nerecunosctoare, dar nu-i iei prea bine.
Bineneles. Pallas a venit n sfrit acas, aa c am decis c a venit
timpul ca familiile noastre s se cunoasc. L-am rugat pe Jerry s o aduc i pe
Kate a ta, dar ea lucreaz n seara asta, aa c ne vom vedea cu ea alt dat.
Tatl tu va sosi aici n vreo cincisprezece minute, aa c, dac vrei s te speli,
s te piepteni sau s te schimbi spuse ea ridicndu-i n sfrit privirea ctre
fata btut de vnt care sttea n buctria ei mbrcat n nite haine care erau
cu vreo patru mrimi mai mari ar fi bine s te grbeti, ncheie cu un zmbet
nelegtor.
Helen i privi picioarele ptate de iarb i ncerc s-i treac mna prin pr
i ip de durere cnd i smulse firele mici de la ceaf. Ariadne ddu din cap
dezaprobator i rse.
Ari de parc te-ar fi tras cineva cu faa n jos printr-un tufi. Dar te pot
ajuta, zise ea ridicndu-se, apoi i lu mna lui Helen dintr-a lui Lucas i
prsir buctria.
Lui Helen nu-i venea s cread ct de ncurcat i era prul, dar Ariadne reui
cumva s i-l aranjeze cu ajutorul unei loiuni pentru pr i al unui pieptn cu
dini drepi. Se spl pe picioare, i prinse prul n coad i se mbrc att de
repede n hainele pe care i le mprumutase Ariadne, nct i ddu seama abia
pe scri c nu numai c era descul, dar tricoul i era att de strmt, nct
crezu c era al Cassandrei.
Pe zeii mei, ce te-a bate, oft Ari n timp ce cuta o pereche de sandale
pentru Helen. Ari mai bine n hainele mele dect mine.
Ai retinele defecte? ntreb Helen n mare parte vorbind serios. Ai cel mai
frumos corp pe care l-am vzut vreodat.
Sunt prea voluptuoas pentru a fi la mod, rspunse Ariadne ntr-un
168

mod care ncheie conversaia, apoi i oferi o pereche de sandale argintii. Astea
ar trebui s-i vin.
Ar trebui s ncep s-mi aduc haine aici, zise Helen nclndu-se cu
sandalele drglae.
Trase un pic de bluz, ncercnd s lase nite aer s intre ntre tricou i
pielea ei. Dndu-i seama c nu prea foarte recunosctoare, i zmbi lui
Ariadne i ncerc s-i explice:
Hainele tale sunt foarte ic i mereu am senzaia c m mbrac prea
frumos cnd m trezesc plin de noroi sau de snge la voi acas. Ceea ce se
ntmpl cam zilnic.
Draga mea, bluza asta se purta acum doi ani n Europa, zise Ariadne cu o
micare indiferent a minii. Poi s o pstrezi dac vrei.
Mersi, murmur Helen dndu-i seama c nu avea cum s refuze cadoul
i mergnd cu Ariadne n camera n care se lua masa.
Trebuia s recunoasc, materialul hainelor lui Ariadne era absolut super
mult mai bun dect tricourile i blugii ei , dar ea nu era obinuit s aib
lucruri att de frumoase. Membrii familiei Delos nu se purtau ca nite snobi,
dar erau nstrii. nstrii nsemnnd avioane private i iahturi. Gndindu-se
la asta, Helen ncepu s se simt mai incomod n bluza pe care o purta. Ea era o
fat din clasa de mijloc, get beget, i nu ar fi schimbat asta. Nici mcar pentru
Lucas.
Ce naiba pori? ntreb Jerry imediat ce o vzu.
Helen izbucni n rs, parial pentru c tatl ei zisese exact ce gndea ea, dar
mai ales din cauza privirii tmpe de pe faa lui.
E de mprumut. Uniforma mea de atletism plin de transpiraie era cam
nepotrivit pentru cin, spuse Helen ntr-o doar, tiind c va schimba
subiectul dac ea nu i ddea atenie.
Aha. Pi, da, ari drgu? zise el neconvingtor.
Da, vezi s nu rmi cu gura cscat, spuse Helen dndu-i ochii peste
cap.
Hei, mi pstrez complimentele pentru mncare, rspunse zmbind.
Pentru c ai fost crescut cum trebuie? Asta vrei s spui, tat? zise Helen
inndu-i mna n old.
169

Cnd se ntoarse, vzu c jumtate din familia Delos era cu ochii pe ei.
neleg ce vrei s spui, i zise Castor lui Lucas i se uitar unul la altul
nainte s se ntoarc spre Jerry i s dea mna clduros cu el. M bucur s te
revd, Jerry!
i eu, Castor. Aveam de gnd s fiu eu primul care s sugereze s lum cu
toii masa mpreun, dar se pare c soia ta mi-a luat-o nainte, replic el
politicos.
Bine ai venit n lumea mea, rspunse Castor cu un zmbet misterios, cei
doi brbai prnd s se bucure deja unul de compania celuilalt.
Prezentrile merser ct se putea de repede innd cont de faptul c
includeau atia oameni i Jerry se comport ca un profesionist. Era obinuit s
in minte numele oamenilor i s se adapteze la personalitile lor variate n
urma experienei cu clienii de la magazinul pe care l avea de aproape 20 de
ani. Helen observ cum tia ce s-i zic fiecrei persoane, fcnd pe cineva s
zmbeasc, pe altcineva s rd i pe cineva s se gndeasc. Era mndr de
tatl ei, dar nu doar pentru c era iste i amuzant, ci i pentru c tia cnd s
nu fie.
i veni n ajutor i faptul c familia lui Lucas avea gusturi similare att n
privina conversaiei, ct i a artei culinare. Jerry mnc ntruna i reui s afle
de la Noel c fusese ntr-adevr buctar profesionist nainte s devin mam,
cnd locuia n Frana. Noel chiar recunoscu c fusese de cteva ori la News
Store i declar cu generozitate c sarea de mare, rozmarinul i croissantele
crme-fraiche ale lui Kate erau absolut geniale. Jerry nu mai putea de mndrie,
de parc pentru el Kate era comoara ascuns pe care fusese att de norocos s
o dezgroape. Helen l lovi uor cu cotul.
Roeti, i spuse Helen.
Da, i tu nu. De ce oare?
Nu am motiv s fac asta, zise ea, culoarea din obraji trdnd-o.
hm. S neleg c acum ar trebui s fiu printele ngrijorat i s i cer s
mi spui exact ce se ntmpl ntre tine i Domnul Superfantastic de acolo?
Nu. Acum, ar trebui s-i vezi de treaba ta i s mnnci, spuse Helen, iar
vorbele ei sunar exact ca ale unei mame.
Ce bine! Am scpat i de asta, zise el zmbind i ceru nc o porie din
170

cartofii gratinai ai lui Noel.


Restul serii decurse ct de bine spera Helen, pn la sfrit. Helen vorbi cu
Jason, glumi cu Hector i Pandora i chiar vorbi puin cu Pallas despre cum era
s fii custode la muzeu. Pn n acel moment, Pallas pruse rece, chiar ostil fa
de ea, dar imediat ce ncepur s vorbeasc despre pictur, se lumin la fa.
Helen nu era vreun expert, dar tia destule ct s menin conversaia
interesant. Amndoi fur surprini s afle c aveau gusturi comune i
mprtir un scurt moment de admiraie reciproc, n timp ce vorbir despre
unul dintre pictorii lor preferai. Helen ncepu s cread c s-ar putea
mprieteni cu Pallas, dar, ndat ce terminar discuia, l vzu ncruntndu-se
enervat. ncerc s-i dea seama ce spusese greit, dar renun repede. Era clar
c Pallas se hotrse s nu o plac de la bun nceput.
n afar de aceast mic dezamgire, Helen se simi uimitor de n largul ei.
Nu trebuia s stea aplecat ca s par c era mai puin puternic sau mai puin
tocilar dect n realitate. Pur i simplu, se integra. tia c sentimentul acesta
de siguran avea legtur i cu faptul c, pentru prima dat n viaa ei, sttea
lng oameni la fel de ciudai ca ea, dar cel mai mult avea legtur cu Lucas.
l vzuse toat seara cum se tot uitase la ea, iar greutatea privirii lui era ca o
mic mn ncurajatoare pe umrul ei. O admira i admiraia asta i ddu
curajul s spun ce gndea. Lucas nu sttea lng ea, dar Helen simea c nc
erau legai prin ncrederea pe care o stabiliser n timpul zborului. Tocmai din
cauz c privirea lui o influena pozitiv, simi c-i pierde echilibrul imediat ce
ochii lui nu mai fur aintii asupra ei. Privi n jur, ca s afle ce l fcuse s nu se
mai uite la ea, i vzu c vorbea cu Pallas.
Lui Helen nu i se prea frumos din partea ei s-i foloseasc auzul de Scion
ca s violeze intimitatea cuiva. Ba chiar l certase pe Lucas cu cteva zile n
urm pentru c trsese cu urechea la conversaiile dintre ea i tatl ei, dar nu se
putea abine. Cnd l auzi pe Pallas pronunndu-i numele, pur i simplu
trebui s afle despre ce era vorba.
N-o s te mint. Helen mi se pare frumuic, zise Lucas ncet. Dar nu e
nimic ntre noi.
Aa mi spun toi, rspunse Pallas.
Helen l vzu mngindu-i buza de jos nainte s continue:
171

Nu m ngrijoreaz asta acum, dar m sperie ideea c, peste vreo lun


sau dou, o s ncepei s zburai peste tot mpreun. Singuri. Nu trebuie s se
ntmple asta, Luke!
Nu se va ntmpla, rspunse Lucas pe un ton rece. O nv cum s zboare
i m asigur c nu va fi omort, dar nu m-a atinge de ea. Poi s ai mcar un
pic de ncredere n mine.
i continuar discuia, dar Helen nu i mai ascult. Era prea ocupat
ncercnd s plece. I se fcuse ru. Poticnindu-se n sandalele de firm
mprumutate, se ndrept spre tatl ei, rmase lng el ct vorbi cu Pandora, i
i fix profilul cu privirea pn se ntoarse s se uite la ea.
Ce-i cu tine? ntreb el, sarcastic la nceput, nainte s se uite mai atent i
s devin ngrijorat. i-e bine, Len?
Putem s plecm? Am attea lucruri de fcut! Teme i de-ale casei. i sunt
att de obosit, spuse ea inventnd scuze oarecare pn reaciona Jerry.
Se ddea un pic n spectacol, ceea ce nu putea suporta, dar pur i simplu nu
mai putea s stea acolo i s se poarte ca i cnd nu avea nimic. Jerry se uit la
ceasul de la mn.
Da, sigur, probabil c se face cam trziu. Trebuia s spun eu asta? ntreb
simindu-se vinovat.
Nu, totul este n regul. E nc devreme. Pur i simplu am treab, zise
Helen nainte s pun banda cu mulumesc, la revedere, ne vedem mine i
toate celelalte vrjeli, pe care se sturase s le spun.
Ariadne i arunc o privire ngrijorat lui Helen, dar Helen nu putu nici
mcar s i adune destul energie pentru a-i zice c i va trimite un SMS mai
trziu. Nu-i mai psa de nimic, de sentimentele nimnui i nici dac ei credeau
c era nebun, nesimit sau ambele. Nu conta. Tot ce trebuia s fac era s ias
din casa aia pentru c, dac l mai vedea o dat pe Lucas, i ieea din mini.
Era urt din partea ei i foarte nepotrivit, dar Helen reui s-i duc tatl la ua
din fa nainte ca Lucas i Pallas s i ntrerup conversaia din col i s-i
ridice privirile.

172

CAPITOLUL 12
A doua zi, Helen merse cu bicicleta la coal i i instrui tatl s i spun lui
Lucas c avea ceva de fcut nainte de dirigenie. Jerry se cam suprase c
Helen nu voia s-l sune pe Lucas i s-i spun chiar ea, dar Helen nu se simea
deloc n stare s i aud vocea. O ntreb dac se ntmplase ceva la cin, dar
ddu bir cu fugiii nainte ca tatl ei s obin un rspuns clar. Helen l vzu
cum o urmri confuz cu privirea pn plec pe biciclet din faa casei, dar era
prea indiferent n acel moment ca s i par ru pentru el.
Atingerea vntului tomnatic era foarte plcut, mai ales c faa i era umflat
de nesomn i plns. De fapt, nu reuise s plng efectiv, doar lcrimase,
nefiind destul ct s se descarce ca dup un maraton de plns. Pur i simplu,
zcuse n pat, prea ocat ca s plng. Era o proast. Cum putuse s spere
vreodat c un biat ca Lucas s-ar fi uitat la o fat ca ea?
Helen ajunse la coal, i puse lactul la biciclet i o lu pe alt rut spre
dulapul ei. Era ceva mai mult de mers, dar tia c nu avea cum s dea de vreun
Delos pe acolo, aa c drumul i merita paii n plus. Plecase de acas att de
devreme, nct ajunse prima n clas.
Cnd sosi Claire, vzu imediat c prietena ei arta groaznic i i puse deja
vreo zece ntrebri pn s-i dea ghiozdanul jos de pe umr. Helen mini ct
de bine putu, dar dac Matt nu venea s spun ct de ru i fusese lui Helen n
ziua precedent, s-ar fi dat de gol prin tonul ei neconvingtor. Apoi, Claire se
supr pe Helen c nu se gndise s dea i ea un telefon, aa c fu nevoit s
mai mint niel i s spun c se bgase n pat imediat cum ajunsese acas.
ntr-un final, Claire se ls convins, dar Helen tot simea c nu i crezuse
minciunile cu adevrat i nu i fcu vreun bine faptul c Zach se inea de
glume i tot rdea de ea scond tot felul de sunete ciudate cnd ea ncerca s o
liniteasc pe Claire. Helen l ignor, ca de obicei, dar simea cum nc se uita
la ea, cu un rnjet lipit de buze.
173

Helen i inu privirea n pmnt i i vzu de treab tot restul zilei. Cnd
nu se sabota singur, era o elev eminent i chiar nu i mai psa dac se
descurca bine la ore, dac atrgea atenia asupra ei i dac o apucau crampele.
Mergnd spre cantin, zmbi la gndul c ar putea fi trimis acas din nou i
apoi se gndi dac ar fi ajutat-o s se distaneze i mai mult de Lucas,
prefcndu-se c o doare i mai tare stomacul. Imediat cum i rosti numele n
minte, se opri n mijlocul holului. Doar gndul la numele lui o fcea s vrea s
nu mai fac nimic, nici mcar s mearg.
Privi n jur i i ddu seama c sttea locului n mijlocul culoarului i c
lumea ncepea s o priveasc peste umr i c se uita la ea ciudat cnd o
ocolea. Helen nu ar fi putut suporta s mearg la cantin i s dea cu ochii de
toi. tia c Lindsey i Zach ar fi fost acolo, rznd de ea, i chiar nu avea
puterea s i nfrunte acum, dar tot trebuia s se duc undeva i amfiteatrul era
chiar lng ea. Ua era ntredeschis, aa c Helen o mpinse i intr.
Se vedea doar o lumin foarte slab pe scen i sala era foarte linitit,
tcut, exact ceea ce cuta Helen. Se aez pe marginea scenei i ncepu s-i
despacheteze gustarea de prnz. n timp ce mesteca, Helen arunc o privire n
jur, observnd numrul mare de decoruri noi care erau abia n faza de
construcie. Clubul de teatru ddea dou spectacole pe an o scenet iarna i
un musical primvara. Helen i prietenii ei mergeau de obicei la reprezentaiile
de genul acesta, pentru c, fiind un ora att de mic, mereu tiau pe cineva care
juca n pies chiar dac era doar Piatra vorbitoare nr. 4. Nu era ea tmplar, dar
decorurile respective i se preau imense n comparaie cu cele pe care le vzuse
pn atunci.
Se ntreb ce pies avea de gnd clubul de teatru s pun n scen i cut
un pic pn gsi un scenariu aezat cu faa n jos. Era un exemplar al piesei
Visul unei nopi de var. Helen deschise la prima pagin i citi, Scena 1. Atena.
Palatul lui Tezeu. i ddu ochii peste cap i ls scenariul s-i cad din mn,
avnd senzaia c i-ar fi fost ntins o capcan. Poate c Lucas avea dreptate,
Furiile chiar i decideau viaa.
Helen reui s treac nevzut n ultimele trei pauze, dar nu avea cum s o
mai in norocul prea mult timp. Cnd se auzi soneria care anuna c ultima
or se ncheiase, se grbi s ajung la dulap, dar Lucas i anticipase gndurile.
174

Hei! strig el din cealalt parte a coridorului.


Prea mare i periculos cnd se apropie de ea, fiecare pas fcndu-i pe elevii
din clasele mai mici s se dea la o parte din calea lui.
Unde ai fost toat ziua?
Am fost ocupat. Nu pot s ntrzii iari la antrenament, rspunse scurt
i nu i arunc nici mcar o privire pe cnd i lu lucrurile din dulap.
Te conduc, spuse el brusc, mcinat de grij, tot ncercnd s se uite n
ochii ei.
i inea capul n jos i faa acoperit de pr, i nu rspunse. Mergeau pe hol
unul lng cellalt, n acelai ritm, dar Helen se simi cumva i mai singur
alturi de Lucas dect atunci cnd era doar ea.
De ce nu m-ai sunat azi-diminea? Puteam s te iau mai devreme dac
aveai nevoie s te opreti undeva pe drum, zise cnd tcerea deveni
insuportabil.
Uite, Lucas. E foarte drgu din partea ta c vrei s m duci la coal, dar
cred c mi-e mai uor s merg cu bicicleta. Aa c poate ar fi mai bine s-o
lsm balt.
Nu mai vrei s vin s te iau? ntreb pe un ton glacial.
Nu, nu mai vreau, spuse cnd ajunser la mijlocul holului care ducea
spre vestiar.
Se ntoarse n sfrit s se uite la el, ceea ce nu fu o decizie prea bun. Prea
rnit.
Bine, rosti el n oapt. Ai de gnd s-mi spui ce boacn am fcut sau va
trebui s aflu singur?
Nu ai greit cu nimic, rspunse Helen.
Lucas o privi, ateptnd s simt minciuna din glasul ei, dar nu avea ce s
simt. Lumina din jurul chipului lui deveni difuz, ascunzndu-i expresia
feei.
Vei putea ajunge singur la mine acas dup antrenament? ntreb
privind n jur att de confuz, nct ea nu tiu ncotro s se uite sau ce s spun.
Voiam s vorbesc cu tine despre asta, ncepu Helen ncercnd s gseasc
o scuz plauzibil.
Vii! Creon e prin mprejurimi i s nvei cum s te aperi mpotriva lui
175

este mult mai important dect ce am fcut eu sau nu ca s te enervez, zise


deodat nervos.
Helen ddu din cap, tiind c era o prostie din partea ei s renune la a
nva s se lupte. Abia dac l putea vedea prin imaginile confuze pe care le
crea, ndoind lumina din jurul lui. La un moment dat, erau trei de Lucas
rotindu-se n sus i n jos, de parc Helen se uita printr-un caleidoscop. i inu
privirea n jos i ochii ascuni n spatele prului pn cnd imaginea lui Lucas
se stabiliz i putu s se uite la el fr s ameeasc.
Vrei s te las n pace pentru tot restul zilei? ntreb controlndu-i tonul
cu grij.
Nu, se gndi ea. i da. Ambele rspunsuri erau ct se putea de reale. Nu-l
putea mini, dar adevrul deveni deodat foarte alunecos.
Cred c aa ar fi cel mai bine, murmur ea.
El nu spuse nimic, doar se ntoarse i plec.
Bun, Luke pa, Luke, spuse Claire cnd veni lng ei. Se uit cnd la
unul, cnd la cellalt. V-ai certat?
Helen ddu din umeri i o lu pe Claire de mn, ndreptndu-se spre
vestiar.
Nu prea mi pas, doar asta putu Helen s zic.
Alergnd pe pist, o ntreb pe Claire cum fusese ziua ei, i mrturisi
secretul legat de amfiteatru i o rug s nu i spun lui Matt, ca s evite
ncheierea unei prietenii. Claire se uit ciudat la ea, dar nu o ntreb nimic.
Helen era mult mai irascibil dect de obicei. Era ca i cnd toat lumea
devenise o poant pe care o ateptase rbdtoare, dar cnd o auzise i se pru
de prost gust. Dac ar fi fost ntr-un club de comedie, s-ar fi ridicat de la mas
i ar fi plecat, dar, n schimb, trebuia s se duc la comediant acas i s-l lase
pe vrul lui s o bat pn i suna apa n cap.
Dup antrenament, Helen merse cu bicicleta ca o fat asculttoare la moia
Delos i ajunse acolo naintea lui Lucas, Jason i Hector. Cobor la terenurile de
tenis, care erau pe cale a fi transformate n arene de lupt cu nisip, n loc de
podea, i arunc o privire n jur. Era o sabie pe jos, aa c o ridic i o nvrti un
pic, ca s vad cum era. I se prea al naibii de ridicol. Helen concluzion c
sabia nu era de nasul ei.
176

Cred c Hector vrea s nvei s arunci cu sulia mai nti. Este ceva
tradiional, spuse Cassandra n spatele ei.
N-a vrea s nu respect tradiia, zise Helen sarcastic, aruncnd sabia la
pmnt, cu vrful n jos, aa c mnerul form o cruce deasupra pmntului.
Ba da, ai vrea. De fapt, cred c asta voia mama ta, zise Cassandra pe tonul
ei misterios i nfiortor, pe care l mai folosea uneori, n momente critice. Dar
mama ta i-a dat acest nume n trecut, iar eu pot doar s vd n viitor.
Eti un Oracol! spuse Helen de parc trebuia s-i fi dat seama mai de
mult.
Deodat, nu mai era aa de sigur c i plcea s fie singur cu Cassandra.
Era o lumin ciudat n ochii ei. Helen se nvrti n jur, ncercnd s pstreze
distana, dar apropiindu-se treptat de ieire.
Delphi, Delos. i Oracolul din Delphi a fost mereu unul dintre preoii
iubii ai lui Apollo, spuse Helen ct putu de calm, ncercnd s-i distrag
atenia Cassandrei.
Da, dar nu chiar. Oracolul a fost mereu unul dintre Scionii lui Apollo, dar
era o preoteas. O fat, zise Cassandra cu amrciune. Oracolul din Delphi este
vlstarul lui Apollo i al celor Trei Moire.
Nu prea cred c scria asta n cartea pe care mi-ai dat-o, spuse Helen
nencreztoare n timp ce Cassandra scoase sabia din pmnt, o cntri n
palm i pi n fa.
Acest fapt nu a fost adus la cunotina istoricilor din antichitate, dar tiau
c Apollo este fiul lui Zeus, i nu al unuia dintre primii zei. Era a doua
generaie, un fel de Scion glorificat i, ca i noi, avea s moar la un moment
dat, zise Cassandra apropiindu-se de Helen cu sabia n mn.
Atunci, de ce nu a murit? ntreb Helen cu grij, ncercnd s-i pstreze
calmul pentru a nu o provoca.
Helen merse n cerc n direcie opus, dar nu-i dezlipi privirea de spada de
bronz pe care Cassandra o lsa cnd s i cad din mn, cnd o lua napoi de
jos, de parc nu se putea hotr s o ridice.
Apollo a czut la nvoial cu Cele Trei Ursitoare, spuse ea, pe jumtate
distras de vreun gnd mai negru. Le-a oferit ceva ce nu puteau avea fr el. O
feti. A jurat pe rul Styx c vor avea un urma i, n schimb, Atropos a jurat
177

s nu i taie niciodat firul vieii. De atunci nainte, Apollo a devenit nemuritor,


i o fat din fiecare generaie din neamul lui Apollo le aparine Ursitoarelor.
Este fata lor spiritual i uneori mai vede ce au pregtit mamele ei pentru
aceast lume.
Cassandra trgea de timp, i ddu seama Helen. Indiferent ce plnuia, o
nelinitea pe Helen i, cu toate c nu prea prea sigur pe ea, continua s se
apropie. n vremea asta, lumina ncepu s danseze pe pielea ei, iar ochii i
dinii i strluceau cu o uoar tent de mov. Helen tia c era mai n vrst,
mai mare i mai puternic dect Cassandra, dar tia, de asemenea, c ea era cea
care se afla n pericol. Cassandra nu era singura fiin din acel corp micu. Era
vizitat i poate chiar parial controlat de cele Trei Moire.
Helen privi neajutorat cum Cassandra i oaspeii ei spirituali i tiar calea.
Putea oricnd s zboare i s scape acum, c tia cum s se ridice de la pmnt,
dar nu tia dac i-ar putea controla zborul odat ajuns n aer. n acelai timp,
nu tia cum s aterizeze fr s-l in pe Lucas de mn. Dar i era mai fric de
Oracolul cu sabia n mn dect de eventualitatea de a cdea din cer. Helen era
ct pe ce s-i ncerce norocul cu zborul cnd Cassandra i schimb brusc
comportamentul. Din mesagerul ntunecat al Ursitoarelor, deveni o fat mic i
vulnerabil.
Am vzut ceva, Helen, zise ea disperat. Apoi, am vzut iari i iari.
Mi-a fost att de ruine de ce am vzut, nct nu i-am spus nimnui despre
asta. i mi pare foarte ru dac greesc pentru noi toi. Dar trebuie s fac
asta pentru c asta este ceea ce urmeaz.
Ochii i se umplur de lacrimi i prea att de chinuit, nct Helen ar fi fcut
orice pentru a o face s se simt mai bine. i zmbi nelegtoare Cassandrei,
care ncerca s-i controleze respiraia i ddu din cap drept rspuns,
punndu-i ambele mini n jurul mnerului spadei. O ridic deasupra
umrului i se opri, ateptnd ca Helen s fie gata.
Helen i nghii iptul care ncerca s i ias pe gur i ncerc s-i
tempereze frica. Dac Oracolul din Delphi, Cassandra, i vzuse moartea, ce
sens avea s se lupte mpotriva sorii? Avea de ales? Gndul de a nu-i putea
controla destinul o enerva. Era destul de enervat ct s in brbia ridicat i
s ia singura decizie pe care o putea lua, chiar dac era probabil ultima ei
178

decizie.
A putea ncerca s zbor i s scap, dar care e zicala aia din Oedipus Rex?
Adeseori, un om i ntlnete destinul pe drumul pe care a luat-o pentru a-l
ocoli, nu? Aa c, f ce ai de fcut. Aleg s terminm cu asta acum, rspunse
Helen ct de calm putu, dei tot corpul i tremura de fric.
Cassandra i nvrti sabia i n acea milisecund Helen tiu c avusese o
via bun pentru c brusc o iubea att de mult, nct i-ar fi pstrat-o cu
recunotin. Avusese prieteni extraordinari, cel mai grozav tat din lume i un
corp puternic i sntos. Chiar avusese ocazia s simt bucuria zborului. i o
dat, doar o singur dat n mijlocul nopii, aproape c se srutase cu singurul
biat pe care l dorise vreodat
Helen simi o gdilare ciudat, ca i cnd cineva inea un kazoo 21 imens ntro parte a gtului ei i sufla n el. Vzu cum ochii Cassandrei se fcur mari n
vreme ce lu sabia de la gtul lui Helen i o privi. Sabia era de-a dreptul
sfrtecat pe mijloc i mototolit ca o folie de aluminiu. Cassandra o privi
ocat pe Helen pentru un moment, apoi lacrimi de fericire i curser pe obraji.
Am avut dreptate, suspin n timp ce ls sabia s-i cad din mini i o
mbri pe Helen.
Apoi, ncepu s opie, fcnd-o i pe Helen s sar cu ea.
Nu ai murit! E aa de Nici nu ai idee ct de fericit sunt c nu te-am
omort, ip ea.
Da, i eu la fel, spuse Helen ameit.
Era vie.
Stai un pic. nc mai trebuie s testm asta, zise Cassandra vesel pe cnd
alerga la un cufr plin cu arme din colul terenului mprejmuit. Deschise
capacul, lu un arc cu sgei, zmbi i o trase direct n pieptul lui Helen.
Helen o auzi pe Ariadne ipnd n spatele ei i pe cineva alergnd cu vitez
de semizeu ca s o prind, dar era prea trziu. Sgeata o lovi i i sri de pe
piept, bzind uor n timp ce fcu asta. Ajuns prea trziu ca s-i schimbe
cursul, Jason o lovi din plin n spate i o drm la pmnt. Se rostogolir
21 Instrument muzical rudimentar, la negrii din America de Nord, format dintr-un tub nchis
la capt de o membran care vibreaz odat cu emisia vocal. (n.red.)

179

mpreun pn ce el ajunse deasupra ei, sprijinindu-se n coate i uitndu-se


uimit la pieptul ei.
Am vzut cum te-a lovit sgeata aia, spuse el vehement, ca i cnd ar fi
jurat n faa unui mare juriu.
i asta s-a i ntmplat, zise Cassandra din cellalt col al terenului de
tenis, radiind de fericire.
Cred c n sfrit Cassie a luat-o razna, i opti Hector cu tristee
Ariadnei, dar fr urm de surpriz.
Nu, nu am luat-o razna. Hector. Am vzut-o, spuse zmbind cu gura pn
la urechi. Helen nu poate fi rnit de nicio arm. ncearc i tu, rosti ea,
scond o sabie din cufr i oferindu-i-o.
Cass, las sabia jos, spuse Ariadne inndu-i mna ridicat ntr-o
ncercare de a o liniti pe Cassandra. Putem s discutm despre asta.
Nu sunt nebun! ip Cassandra, deodat alb ca varul la fa.
Se vedea c mai spusese asta i nainte, iar lui Helen i se pru c n general
nu se descurca prea bine cnd venea vorba s o cread lumea.
Nu e nebun, zise Helen convingtoare, eliberndu-se din strnsoarea lui
Jason i ridicndu-se n picioare. Hai, Cass! Trage n mine.
Cassandra i mai puse o sgeat n arc i o inti pe Helen de data aceasta,
n frunte. Ariadne ip nc o dat, dar iptul nu se mai auzi cnd vzur cu
toii cum sgeata srise de pe fruntea ei direct pe pmnt. Nimeni nu rosti
nimic pentru o vreme.
Nu are cum! ip Hector, un dram de invidie fcndu-l s par aproape
nervos.
Te-a durut? ntreb Jason ntorcndu-se spre Helen i privind-o
nencreztor.
Da, poate, un pic, spuse Helen, dar Jason era prea entuziasmat ca s
asculte de fapt.
Alerg pn la cufr, lu o suli i o arunc spre Helen. Aceasta rico
imediat.
Bine, aia m-a cam nepat, zise Helen zmbind i ridicndu-i minile ca
ei s neleag c i ajunsese, dar Hector deja avea o sabie n mn i se
ndrepta spre ea.
180

M opresc imediat ce ncepi s sngerezi, bine? spuse el ntr-o doar,


nainte s nceap s dea n ea.
Dup patru lovituri, lama sabiei era distrus.
Helen se mpiedic i czu pe spate, cu braele n sus. Nu era rnit, dar nc
avea instinctul de a se proteja i Hector era de-a dreptul nfiortor cnd ataca.
Ploaia de lovituri se ntrerupse brusc cnd ceva plonj din cer i pic de-a
dreptul violent pe Hector. Lucas srise pe Hector de sus, fcndu-i vrul s
intre vreo jumtate de metru n pmnt nainte s se aeze n genunchi ca s l
loveasc.
Lucas, oprete-te! ip Helen la unison cu Cassandra i Ariadne.
Jason nu ip, dar, ca de obicei, sri peste ceilali doi ca s i despart. Furios,
Lucas l lovi pe Jason din greeal i acea lovitur neatent l fcu s se
opreasc i s se uite la verii lui ceva mai atent. Hector era la fund, acoperit de
straturi de noroi, ridicndu-i minile n semn c nu voia s se lupte. Jason
sttea deasupra fratelui su, sngernd din buz i mpingndu-l pe Lucas de
umeri, ca s l in la distan. Lucas clipi i o privi pe Helen din anul pe care
l crease folosind spatele lui Hector drept sap.
ncerca s te omoare, spuse Lucas repede, coborndu-i pumnul.
l privi pe Hector i vocea i era spart, de parc ar fi fost un bieel.
Te-am vzut. Aveai o sabie.
N-am nimic. Lucas, uit-te la mine. Nicio urm de snge. Sunt teafr,
zise Helen cu delicatee ndreptndu-se spre anul creat.
i aez minile pe umerii lui i ncerc s-l conving s se dea la o parte de
pe verii si speriai i obosii. Lucas se ls ridicat din groap, docil din cauza
regretelor i confuziei.
Cassandra i explic fratelui ei despre invulnerabilitatea lui Helen n timp ce
Ariadne i Jason l ridicar pe Hector din terenul care sttea s se surpe. Era
rnit nu prea grav, dar destul ct s nu poat merge pe picioarele lui. Ariadne
i Jason au fost nevoii s l susin pe Hector, ducndu-l n cas, iar cnd Lucas
privi cum vrul lui traversa curtea cnd chioptnd, cnd trndu-se, i veni
s se aeze pe nisip.
Trei siluete care se micau foarte repede ieir din cas ca s vad ce se
ntmplase. Pallas i ajut copiii s intre, n vreme ce Castor i Pandora
181

discutar un pic cu Ariadne i apoi se grbir s vad dac Helen, Lucas i


Cassandra erau rnii.
De ce nu m-ai avertizat, Cassie? ntreb Lucas ncet, pe cnd Castor i
Pandora strigau diverse ntrebri, n timp ce intrau pe terenul de tenis.
Cassandra ddu din umeri, evitnd s se uite n ochii cuiva.
i era fric, rspunse Helen n defensiv, ncheind interogatoriul.
O lu de mn pe Cassandra i o trase mai aproape de ea, un pic enervat c
ar nvinui-o pe Cassandra pentru ceea ce fcuse Lucas.
A avut o viziune cum ddea cu o sabie n mine i a crezut c m-ar fi
omort. A crezut c trebuia s m omoare. Voi ai fi spus cuiva asta dac erai n
locul ei?
Castor ddu din cap nelegtor n vreme ce Pandora se apropie s o
mngie pe Cassandra ca i cnd nc ar mai fi fost un mic copil.
Indiferent ce vezi, tii c poi s vorbeti cu mine despre asta, rosti
Pandora cu drag.
Lucas tremur de parc ar fi auzit o minciun, iar Cassandra i Helen
schimbar o privire, nelegnd c amndou i observaser reacia.
mi poi spune mie, Cassie, zise Lucas ferm, dar ea cltin din cap.
Niciunul dintre voi nu mi mai poate fi confident. Eu sunt singura care
poate decide ce s spun celorlali i ce s in ascuns de ei, zise ea calm.
Cassandra se desprinse din mbriarea Pandorei i sttu dreapt, ca o
femeie. Era de parc ar fi renunat la copilrie printr-un simplu gest dureros.
Trase aer adnc n piept i se ntoarse spre Helen.
S stai acolo ateptnd s i tai capul, rosti noua, matura i ceva mai
trista Cassandra, a fost cel mai curajos lucru pe care l-am vzut vreodat.
Asta pentru c nu te-ai putut vedea pe tine, murmur Helen ncet, dnd
uor din cap.
Cassandra l privi pe Lucas care nc era n stare de oc din cauza a ceea ce
fcuse. i puse mna pe umr i l scutur pn se uit la ea.
Hai s intrm s vedem cum se simte Hector, zise ea n vreme ce i ajuta
fratele s se ridice.
Se aezar la masa din buctrie ca s discute despre noua lor descoperire,
dar nimeni nu avea vreun rspuns pentru Helen. Tot ce puteau face era s
182

pun i mai multe ntrebri. O ntrebar dac i putea aminti de vreun


moment n care se tiase ntr-un cuit sau ceva similar, dar copilria lui Helen
fusese incredibil de lipsit de violen pentru un Scion. Nu inea minte s fi
avut vreo zgrietur mai mare dect o tietur n hrtie. Asta strni o discuie
filosofic despre ce anume putea fi numit arm dac hrtia o putea rni, dar
o suli nu, puteai s faci o suli din hrtie ca s-o omori?
Furculia poate fi numit o arm? ntreb Jason artnd spre una de pe
mas.
Ariadne ridic din umeri i o njunghie pe Helen n umr, dar furculia se
turti ca o ngheat care se topete.
Se pare c da, spuse Ariadne. Poate o lingur? ntreb ea cutnd una cu
privirea.
Putei s ncetai? zise Lucas nchizndu-i strns ochii. n cele din urm,
vom gsi ceva care s o rneasc. Poate chiar s o omoare. Poate c ar fi mai
bine s ncetm cu experimentele, pn nu ne dm seama cum de poate face
asta.
Sunt de acord cu Lucas, spuse Castor cu grij. i cu ct aflm mai
devreme cum a ajuns ea aa, cu att mai bine.
Nu poate fi ceva motenit c am mai fi vzut asta la vreun Scion, zise
Pallas holbndu-se la Helen ca la un gndac neobinuit gsit sub un butean.
Poate a fost scufundat n rul Styx? rosti de parc asta ar fi fost cea mai logic
explicaie. Nu arat ea a zombi, dar poate c nici Ahile nu arta aa.
Nu. Sunt convins c nc are suflet, spuse Castor dnd din cap.
i cum ar fi ajuns la rul Styx? Nu am mai ntlnit un Cobortor de cteva
milenii ncoace, adug Cassandra nencreztoare.
Helen voia s afle ce era un Cobortor, dar era prea timid ca s ntrerup
pe cineva, dei asta trebuia s faci dac voiai s te faci auzit n familia aceasta.
Atunci, de ce nu ncercm ceva mai normal, cum ar fi un pistol? ntreb
Jason.
nc ncerca s neleag talentul incredibil al lui Helen.
Cnd ai auzit tu de gloane suficient de rapide, nct s loveasc un
Scion? De aia nc folosim sbii, prostuule, spuse Ariadne zmbind.
Da, dar ce-ar fi dac am pune-o s stea locului i s ncaseze cteva
183

gloane? Teoretic, ne pot ucide dac ne lovesc de destule ori.


Nu conteaz de cte ori este mpucat. Ai putea s arunci o bomb n ea
i tot nu ar pi nimic, asta ncerc s v spun, zise Cassandra obosit de
frustrare.
Trebuie s existe un motiv pentru asta. Nu este un talent, aa c trebuie s
aib vreo metod de protecie despre care nu am auzit nc. O s cercetez i o
s fac o list cu posibilele explicaii, spuse Pallas nc fixnd-o pe Helen cu
privirea.
Te ajut eu, tat, zise Hector intrnd n buctrie chioptnd, avnd prul
nc umed, fiind proaspt ieit de sub du. Mor de nerbdare s aflu cum face
Sparky mecheria asta.
Am ncercat s-l conving s se bage n pat, dar nu a vrut s asculte de
mine, se plnse Pandora din spatele lui.
i zmbi lui Pallas cnd trecu pe lng el i se duse direct la Lucas.
Cum te simi? ntreb Lucas simindu-se vinovat.
Hector ddu mna cu el.
Nu-i nimic, frate. A fi fcut acelai lucru dac eram n locul tu, spuse
Hector, apoi zmbi misterios, cum obinuia s fac uneori. Doar c eu a fi dat
mai tare.
Se mbriar i apoi totul pru s fi revenit la normal. Ariadne ncepu s o
ntrebe ceva pe Pandora, dar Helen nu se mai putu abine.
mi spunei i mie de ce mi zicei cu toii Sparky, v rog? rosti ea repede,
frustrat. i, dac m mai njunghie cineva n seara asta, o s-o iau razna,
adug ea uitndu-se la Jason care se furia n spatele ei innd n mn un
capsator.
Nu i-ai spus nc? l ntreb Cassandra pe Lucas uimit. Trebuia s faci
asta acum cteva zile bune.
tiu, am vrut s se deprind cu zburatul mai nti, rspunse el nainte s
se ntoarc spre Helen. Poi genera fulgere. Electricitate. Nu tiu ct de puternic
este ocul tu electric, dar, din cte am simit eu i din ce a simit Hector la
supermarket, cred c e considerabil de mare.
Fulgere? ntreb Helen nencreztoare.
Deodat, i aminti imaginea unei lumini albastre i apoi pe Kate cznd la
184

pmnt. Un gnd oribil i veni n minte.


Credem c asta nseamn c eti urmaa lui Zeus, zise Cassandra. Dar nu
tim nc din care Cas faci parte.
Cas? ntreb Helen att de buimac, nct nu reuea s neleag bine
propria limb.
Descendena ta, Helen, rosti Castor cu blndee. Zeus a avut muli copii
de fapt, chiar i Apollo era fiul lui , aa c nu putem ti sigur care e Casa ta
nc. Dar nu-i face griji, ne strduim s aflm de unde vii.
Mersi, murmur Helen, nc destul de copleit.
Nu poi controla asta deocamdat; pur i simplu, pare c sare din tine
cnd eti suprat, zise Lucas dup o lung pauz.
Se uita la ea ciudat.
Ca un taser? ntreb Helen nerbdtoare, ieind brusc din trans.
Da, confirm Hector ca i cnd ar fi ncercat s-i aminteasc ambele
senzaii i s le compare n minte. Dar mai puternic.
Ah, chiar doare? ntreb Helen ncet, simindu-se din ce n ce mai ru.
Da, oarecum, spuse Hector dnd din umeri condescendent. tii, dac teai antrena un pic, probabil c ai putea s generezi o doz letal n curnd.
Nu va fi nevoie, zise Helen ridicndu-se n picioare, oripilat de sugestie
i de ea pentru c ar putea face aa ceva.
Helen, ai rbdare, s-ar putea s fie ceva de bine, rspunse Jason. Ai putea
s nvei cum s-i foloseti fulgerele, n loc s te bai, spuse el privindu-l pe
Lucas.
Nu trebuie s le foloseti ca s omori, doar s ameeti lumea, adug
Lucas ncercnd s fac situaia mai uor de suportat pentru Helen.
Nu avea de unde s tie c tot ce zicea doar nrutea lucrurile.
Helen se gndi la corpul incontient al lui Kate cum se convulsionase cnd
se vzuse lumina albastr. Cum i czuse capul pe spate i gura i se deschisese
incontrolabil cnd Helen o ridicase de la pmnt. Nu putea s-i scoat
imaginile nfricotoare din minte, aa c ncepu s bat din picior, frngndui minile ca s mai risipeasc din energia nervoas pe care o simea. tia c se
uitau cu toii la ea.
Ce-ar fi s vorbim mine despre asta? le propuse Pandora tuturor celor
185

din camer, dei Helen i putea da seama c era de dragul ei. Hector trebuie s
mnnce i restul trebuie s fac du. Nu v suprai, biei, dar puuuii,
spuse ea vesel i cu o grimas amuzant pe chip n timp ce se uita la Jason i
Lucas.
Auzi cte un chicotit pe ici, pe colo, dar cel mai important era c reuise s le
distrag atenia de la Helen.
Te simi bine? opti Ariadne dup ce familia se despri n bisericue de
cte doi.
Helen o strnse de mn pe Ariadne i ncerc s zmbeasc, dar nu avea
deloc idee ce ar putea rspunde, aa c ncepu s se ndrepte spre u ca s
plece.
Te duc eu acas, zise Lucas peste umr, uitndu-se la Helen, ncheind
scurta conversaie dintre el, tatl i unchiul lui.
Am bicicleta la mine, spuse Helen ncet de pe pragul uii.
i ce dac? zise Lucas direct.
i ndrept privirea spre Hector.
Am nevoie de maina ta, i spuse de-abia controlndu-i nervii.
Hector ncuviin uitndu-se cnd la Helen, cnd la Lucas cu ceva care
prea a fi compasiune.
Lucas i mulumi vrului lui, apoi o apuc pe Helen de mn i o duse afar
s-i ia bicicleta. O puse n spatele SUV-ului lui Hector, i inu ua deschis lui
Helen pn urc n main i ieir din garaj fr s-i adreseze un cuvnt. Se
opri ntr-una dintre multele parcri amenajate pentru admirarea peisajului i
se ntoarse spre Helen.
Ce se ntmpl? ntreb el suprat, frustrat i speriat n acelai timp.
Helen nu tia ce s i rspund.
Mi-ai putea spune mcar cu ce am greit?
i-am mai zis o dat, nu ai fcut nimic, se adres Helen genunchilor ei.
De aia te pori aa cu mine? Uit-te la mine! o implor el lund-o de
mn.
Se uit lung la minile lor mpreunate de parc ar fi fost prima dat cnd le
vedea aa.
tii ce, retrag ce am spus. Da, ai fcut ceva greit. M-ai dus de nas. M-ai
186

lsat s cred c m placi.


Toat faa lui Luke se schimonosi. Helen nu avea vreun motiv s mai spere
dup ce se ntmplase n noaptea de dinainte, dar, dintr-un motiv sau altul,
licri ceva nuntrul ei, ca o speran, c poate, cndva, Lucas i va schimba
prerea. Licrul dispruse de tot cnd el ncuviin.
Te-am dus de nas, spuse inndu-i ochii strns nchii i pumnii att de
ncletai pe volan, nct Helen crezu c mai avea puin i l rupea.
Helen i desprinse centura de siguran i iei.
Te rog, ateapt, ncepu el s spun, dar ea trnti portiera i l ntrerupse.
i ce anume s atept? S-mi spui c sunt tare de treab, dar c nu ai
pune vreodat mna pe mine? Mersi, am auzit asta deja. Acum, deschide
portbagajul ca s mi pot lua bicicleta, zise ea cu duritate.
i simea vocea strin, att de suprat i nveninat de sarcasm, nct
parc era a altcuiva.
Promit c nu mai zic nimic tot restul drumului dac vrei s tac. Dar, te
rog, las-m s te duc acas, rspunse Lucas calm.
Pe Helen o scotea din mini ct de calm era.
Deschide naibii ua sau o s o rup, ip Helen.
tia c se face de rs purtndu-se ca un copil alintat n mijlocul drumului,
dar nu se putea opri. Umilina i ieea din fiecare por i trebuia s se
ndeprteze de Lucas ct putea de repede. Nu voia nici s lase ceva n urm
ca s nu fie nevoit s se ntoarc la el pentru ceea ce i aparinea.
Sttu n spatele mainii lui cu capul n jos i braele ncruciate deasupra
inimii ei rnite. tia c Lucas se uit n oglinda retrovizoare, aa c se aplec n
aa fel nct s nu o mai poat zri. n sfrit, deschise ua din spate. Helen i
lu bicicleta i porni la drum fr s i mai adreseze un cuvnt. Cnd ajunse
acas, se prbui n pat fr s se schimbe mcar.
Se afla pe marginea trmului uscat, ntr-un loc nou, pe care l vzuse de la
distan, dar la care nu credea c va ajunge vreodat. Era tot un teren stncos, dar
printre smocurile de iarb tioas se aflau coloanele a o mie de temple. Cndva fusese
un imperiu aici. Dar nu i acum.
n deprtare era promisiunea unui ru. Helen nu-i putea da seama dac l poate
187

auzi sau dac simea mica parte n plus de umiditate a aerului, dar tia c e ap
curgtoare prin apropiere. Se simea att de uscat i goal pe dinuntru! Unde era
rul?
Cutnd rul cu privirea, se uit n jos la arhitectura dobort i citi numele
elogiate pe marginea ei. Gracus o iubete pe Lucinda, Ethan o iubete pe Sarah.
Michael o iubete pe Erin. Timp de ceea ce crezu a fi zile ntregi, i trecu degetele peste
numele sculptate n coloanele drmate ale jurmintelor dearte i terse de praf
pietrele de mormnt din cimitirul iubirii. Fiecare tip de moarte avea un loc de odihn
pe trmurile uscate.
Merse pn i sngerar picioarele.
Helen se trezi ntr-o camer inundat de o lumin trist, albastr. ncerc s
se ntoarc i se simi intuit de salteaua ei, de parc ar fi fost atacat de
liliputani n toiul nopii. Reuise cumva n somn s i dea pantofii i tricoul jos,
dar blugii i erau att de ncurcai n cearceaf, nct trebui s se mping jos din
pat i s se zbat pe podea ca s se dezveleasc. Era o lupt urt, mai ales c
nc era plin de noroi din cauza anului spat de Lucas cu corpul lui Hector,
de snge uscat de pe tlpile ei tiate i de un praf gri, pe care l luase de pe
trmul secetos. Picioarele i se vindecaser, evident, dar erau urme de picioare
cu snge uscat pe toat suprafaa cearceafurilor. Erau imposibil de curat i
trebuia s cumpere unele noi. Iar. Din fericire, tatl ei era reticent cnd venea
vorba de chestii de fete, aa c nu ar fi ntrebat-o nimic pe Helen despre
cumprturile ei repetate de lenjerie de pat.
i ddu jos blugii n drum spre baie i intr sub du nainte ca apa s se
nclzeasc. Deschizndu-i gura, nghii ct de mult jet rece ct putu. i
simea gtul att de uscat i corpul o durea de la mers attea sute de kilometri
sub un soare mort, nct apa rece era ca o binecuvntare, dei o fcea s
tremure. Helen i privi pielea i cum apa era forat s treac n mici uvoaie
printre firele ei de pr zburlite. O fcu s se gndeasc la rul pe care l vzuse
de la distan nainte s se trezeasc.
Nu i-l putea aminti.
tia c, la un moment dat, oftase de uurare i doar un singur lucru ar fi
putut-o face s se simt aa pe trmul sterp. Apa. Dar nu putea s-i
188

aminteasc nimic legat de asta. Era un ru pe undeva, dar l uitase. Cum putea
s uite un ru de pe trmul uscat? Era inimaginabil, aa c nu se mai gndi la
asta. O deranj c nu se mai gndea la el, aa c se ndrept, nc goal i ud
leoarc, spre oglinda din camera ei, lu nite tu verde iptor pe care l lsase
Claire acolo ultima dat cnd dormise la ea i scrise rul pe care nu mi-l
amintesc pe oglind, n cazul n care ar fi uitat iari. Apoi, uit de el i se
mbrc pentru a merge la coal.
Se lsa frigul i aerul era umed din cauza ceii. Helen i ncheie jacheta pn
la gt i i pru ru c nu-i luase mnui. Mergnd cu bicicleta la coal,
trebuia s-i in o mn n buzunar i una pe ghidon, apoi le schimba cnd
mna cu care conducea ncepea s amoreasc.
Cnd ajunse la coal, l vzu pe Lucas n parcare, sprijinindu-se de un Audi
pe care l zrise n garajul familiei Delos, dar pe care nu l vzuse condus de el
pn atunci. i aminti ct de proast fusese s cread c ar fi srutat-o n
noaptea aceea, n garaj, apoi i cobor privirea i se grbi s intre n coal fr
a-i face cu mna. Ddu s o urmreasc i deschise gura s i spun ceva, dar
apoi se opri i o ls s plece. Cnd Helen ajunse la u, o auzi pe Claire
strignd-o din spate, aa c se opri i atept s o ajung din urm.
Voi nc suntei certai? ntreb ea uitndu-se la figura trist a lui Lucas.
Cnd reui s vad mai bine ct de teribil arta Helen, izbucni:
Sfinte Sisoe! Ce naiba ai pit?
Nu am dormit prea bine azi-noapte, murmur Helen.
Ai cearcne negre i albastre, Len! De parc nu ai mai fi dormit de cteva
sptmni bune, rspunse Claire foarte ngrijorat. Ai plns mult?
Nu, deloc, zise Helen.
i era adevrat. Era trist, dar niciodat nu simise nevoia s plng cnd
trecea printr-o depresie. i venea doar s doarm.
Ai putea s mi spui de ce v certai? ntreb Claire cu grij.
Nu ne-am certat, serios. Luke pur i simplu nu vrea s fie cu mine,
rspunse Helen vrndu-i pumnii n buzunare.
Helen descoperi c, dac i ncorda muchii, putea s se foreze a se mica.
Nu te cred, rosti Claire. I-a tras un pumn n fa lui Hector doar pentru c
a vorbit cu tine i a cam dat sfoar n toat coala c tu eti prietena lui.
189

Pi, probabil c i-a schimbat prerea de atunci, rspunse Helen.


Nu avea energie s se certe. Abia dac avea energie s formeze cifrul de la
dulap.
Tu chiar vorbeti serios, nu? ntreb Claire, examinnd spatele cocoat al
lui Helen.
hm. Nu m vrea, Gig. Mi-a spus-o chiar el. Acum, putem s-o lsm
balt? Sunt pur i simplu prea obosit.
Da, sigur. Nicio problem, zise Claire mngind-o pe spate.
Pentru o clip, Helen se ls pe Claire, mbrind-o.
Rahat. l omor, se oferi Claire.
Helen ncerc s rd, dar se auzi ceva care suna mai mult a tuse.
Mersi mult, dar nu. Nu vreau s-l vd mort, rosti Helen trndu-i
picioarele dup Claire pn la ora de dirigenie.
Domnul Hergeshimer o ntreb de sntate imediat ce avu ocazia s bage de
seam ct de ru arta. Helen i ddu cuvntul ei de onoare c se simte bine i,
dup ce i examin atent chipul pentru un moment, renun i continu s-l
hruiasc pe Zach despre alegerea lui n ceea ce privea cuvntul zilei. Matt o
ntreb pe Helen n oapt ce-i mai fcea stomacul, apoi i spuse nc o dat c
el credea c ar trebui s renune la antrenament.
Te extenuezi pn peste poate. Uit-te ct ai slbit, zise el cu vorbele
tatlui ei.
Restul dimineii trecu cam la fel ca dirigenia. Fiecare profesor o ntreb
dac nu voia s mearg la asistent i toate cunotinele ei erau ngrijorate c
nc nu-i trecuse criza pe care o fcuse n urm cu cteva zile, la
antrenament. Cu excepia lui Zach.
Nu aveam idee c eti aa de rapid, Hamilton, spuse ncercnd s o
ajung din urm pe hol.
Helen nu s-ar fi prins deloc de ce voia s zic dac Zach nu ar fi ncercat
ntruna s i atrag atenia. Helen i ddu seama c nu mai auzise zvonuri noi
despre ea n ultima vreme i se ntreba de ce Lindsey nu ar profita de aceast
ocazie perfect pentru a o numi ciudenie.
Da, sunt destul de rapid, replic ea ncercnd s par dezinteresat.
Chiar nainte s cazi, te-am vzut alergnd dup tipul la fr tricou i
190

mi-am dat seama c tot timpul sta eu nelesesem taman invers. Vezi tu,
mereu am crezut c tu eti aia care se las alergat, plcndu-i att de mult s
pui lumea pe jar, zise el cu un rnjet subtil. Dar mi-e greu s cred c te-ar putea
ntrece vreun tip. Nu cred c am vzut pe nimeni alergnd aa de repede.
Stai, tu i-ai spus lui Lindsey? ntreb Helen simind un gol n stomac.
Credeam c s-a ntmplat invers.
Trebuie s recunosc, spuse el ironiznd-o. Cnd vrei, te miti aa de
repede, c devine chiar inuman. Singura dat cnd am mai vzut pe cineva
micndu-se att de repede a fost cnd unul dintre putii ia Delos se ddea
mare n timpul antrenamentului de fotbal i un boboc a ajuns de partea
cealalt a terenului.
Zach fu ntrerupt de profesorul de istorie al lui Helen, care i fcu semn s se
grbeasc i s intre n clas. Pentru moment, Helen era salvat, dar, dup cum
se uita Zach la ea, avea senzaia c problemele ei nu se sfreau aici. Reui s
nu se mai gndeasc la asta zicndu-i c Zach putea s inventeze oricte
zvonuri voia, oricum toi ar fi crezut c exagereaz. Cel puin, era destul de
convins c ar crede asta. Lui Zach i plcea s brfeasc i, cu toate c lumea
n general l asculta, viteza de Scion era ceva ce trebuia vzut ca s fie crezut.
n drumul ei spre amfiteatru ca s i ntlneasc gaca, Helen fu
interceptat de Cassandra i Ariadne. O ntrebar unde mergea i nu dori s le
mint, aa c le invit i pe ele.
Dar s fii discrete, bine? le avertiz Helen. Nu vreau s ne urmreasc
flota ta de admiratori, Ari!
Admiratorii mei? Majoritatea se in dup tine acum c tiu c i plac
bieii, spuse Ariadne zmbind.
Pardon? zise Helen oprindu-se n mijlocul holului.
ntreaga coal credea c tu i Claire suntei un cuplu, spuse Cassandra
nerbdtoare i apoi schimb subiectul, trecnd la ce era mai important, ca de
obicei. Ari groaznic, Helen! Ce se ntmpl?
N-am nimic, rosti Helen ntr-o doar. Dar ce-i cu mine i Claire?
Ei, hai! Trebuia s fi bnuit ceva, zise Ariadne trgnd-o pe Helen spre
amfiteatru. Toi bieii spun c au ncercat s se cupleze cu una din voi la un
moment sau altul, dar suntei inseparabile. Au crezut c suntei lesbiene sau
191

cel puin i-au nchipuit c trebuie s fii din moment ce nu ai ieit cu niciunul
dintre ei. Mare scofal! Acum, spune-ne ce ai pit la fa?
Nu am dormit prea bine, zise ea repede, nc enervat de zvonurile care
probabil erau rspndite de Lindsey. Chiar par att de dezgusttoare azi?
Eti doar obosit i slbit. Ca i cnd ai fi traversat un deert, spuse
Cassandra, uitndu-se prin Helen cu ochii ei mari i negri. Clipi, ddu din cap
i se uit atent la Helen. Ai traversat un deert? ntreb ea foarte confuz.
Doar n vis, spuse Helen ridicnd din umeri.
Helen le fcu un semn cu mna s tac, apoi se uit n jur, ca s vad dac
erau profesori. Cnd vzur c drumul era liber, se furiar pe ua de urgen,
care era deschis, i intrar n amfiteatru pe ua din spate. Ceilali din grup
erau deja aezai pe scen, pachetele lor fiind puse pe erveele, ca la un picnic.
Super. Le-ai invitat, spuse Matt ncuviinnd mulumit cnd vzu c
Helen nu venise singur. Dar s nu mai aduci pe nimeni altcineva sau s-ar
putea s fim prini.
Probabil c vom fi prini oricum, zise Claire zmbind. Dar merit. Unde
am mai fi avut parte de o asemenea atmosfer? adug ea, artnd spre
decorul care cretea treptat n jurul lor.
Cassandra i Ariadne privir n jur cu admiraie, mai ales la ceea ce avea s
fie palatul lui Tezeu. Schimbar un surs conspirativ cu Helen, care reui s
schieze ceva ce semna, dei nu prea, cu un zmbet. Prile din lumea znelor
ale decorului din Visul unei nopi o atrgeau pe Helen, dar cele greceti o
speriau. Imitaiile de coloane n stil doric erau pe jumtate vruite i aezate
oblic pe podea, ca i cnd ar fi czut i o fcur pe Helen s-i aminteasc de
drumul ei obositor din noaptea de dinainte.
Nu voia s se mai ntoarc pe trmul sterp, dar mcar dac putea s
gseasc rul acela Stai, ce ru? se gndi ea. i ntoarse spatele la
coloanele pe jumtate construite i se aez lng Claire, ca s mnnce de
prnz.
Helen se strdui s participe la conversaie, ns de-abia dac putea mesteca,
dar s rd i s glumeasc. i ddea seama c prietenii ei erau amuzani i
distractivi dup cum reacionau Cassandra i Ariadne, ns de-abia dac i
putea ine ochii deschii, darmite s mai i spun cte ceva. Claire trebui s i
192

tot dea coate ca s-i aminteasc s mai ia o gur din sendvi, aa cum ncearc
o ddac s conving un copil alintat.
Helen nu voia s le strice cheful. Pur i simplu, nu se prindea cnd era cazul
s zmbeasc, s ncuviineze sau s continue conversaia i, cnd nu era
nimeni atent, mintea i zbura n cu totul alt parte. Se tot gndea la zburat. M
rog, de fapt, se tot trezea gndindu-se la Lucas, dar imediat ce gndurile i se
ndreptau n direcia aia, i canaliza imaginaia spre zburat. Poate c ar fi
putut ncerca singur, mai trziu, dar, de data asta, ar trebui s o fac n cas,
nu s i ia zborul pe undeva i s nu mai poat cobor. Dei ideea de a fi
purtat departe de o briz nu prea prea rea acum.
Lennie! Se sun, spuse Claire cu rucsacul deja pe umr.
Helen sri n picioare i i lu lucrurile n timp ce prietenii ei i aruncar
priviri pline de neles.
Claire ncerc s stea de vorb cu Helen pe pist, dar, n cele din urm,
renun cnd vzu c tot ce fcea Helen era s schimbe subiectul i s
vorbeasc despre Claire. Helen nu voia mil i nici s vorbeasc despre ea
nsi. Tot ce dorea era s i nchid mintea cumva i s pluteasc. O ntreb pe
Claire despre cearta ei nencetat cu Jason i, n vreme ce Claire i explica
nuanele dezbaterii pe care o avuseser n dup-amiaza aceea despre
asigurarea medical universal, Helen domolea curenii de aer din jurul ei,
exersnd tehnici de zbor sub influena gravitaiei. Abia atepta s ajung acas
n seara aceea, dup serviciu i s vad cum funcioneaz.
Claire era ngrijorat i, fiindc nu se simea n apele ei cnd era aa, de
obicei, devenea nervoas. i acum era din cale-afar de furioas. Helen era de-a
dreptul o epav i Claire nu prea avea ce s fac dect s-i protejeze prietena
de alte motive de suprare i exact asta avea de gnd s fac.
Trecu pe la News Store n seara aceea, ca s vad cum se mai simea Helen i
se ngrijor i mai tare, adic i sri andra, cnd Kate nu ncet s o ntrebe ce
pise Lennie. Claire nu-i putea spune prea multe, poate doar n mare, pentru
c foarte probabil Kate i-ar fi zis i lui Jerry, ceea ce probabil nsemna c Helen
ar fi fost pedepsit pn la absolvire, pentru c fusese desfrnat sau cum or fi
numind cretinii asta. Claire fusese crescut conform credinei intoiste. Nu
193

credea n zeul lor sau ceva de genul sta, dar regulile erau aceleai cu sau fr
iad i afurisenia venic. Adolescentele pur i simplu nu aveau voie s fac sex
n nicio cultur sau btrnii le-ar fi numit uuratice. Pur i simplu, aveau cu
toii termeni diferii pentru acelai lucru. Claire se gndi un pic i ajunse la
concluzia c i tineretul avea nite termeni pentru asta, dar nu erau neaprat
mai delicai.
Toat coala vorbea despre Helen, bineneles. Se zvonea c Lucas ar fi ieit
cu ea de cteva ori, ar fi primit ce voia i apoi ar fi decis c Helen nu se potrivea
rolului de prieten a lui, aa c i-ar fi dat papucii. Helen nu tia nimic despre
asta, dar reputaia ei era la pmnt. Toi bieii roiau n jurul ei ca vulturii,
acum, c era vulnerabil i n mod clar ajungeai repede n patul ei. n doar
cteva sptmni, Lucas Delos reuise s fac imposibilul, declarnd deschis
sezonul de vntoare a fetei cu care toi bieii aveau vise erotice nc din clasa
a cincea. Helen era acum ca Sandy la sfritul filmului Grease22. Sandy parauta
i schimbase teniii albi i fusta peste genunchi cu o pereche de colani negri i
vulgari, plus pr necat n fixativ. Ei bine, Claire avea de gnd s-l fac pe
Lucas s plteasc pentru asta.
i mai rea dect toat brfa era nfiarea lui Helen. Ea se cocoa mereu ca
s par mai scund, dar mai nou ziceai c se plia n dou n jurul inimii, de
parc i-ar fi trntit cineva un pepene n coaste. Lucas o rnise pe Helen, iar asta
o rni pe Claire i nimeni nu o rnea pe Claire, ergo, era timpul ca Lucas s aib
de-a face cu furia lui Claire.
Se inea un foc de tabr pe plaj, n acea sear. Mai toat coala venea
acolo, mai puin Helen, bineneles. Jason i spusese lui Claire ntr-o doar c i
el, i restul clanului mergeau pe plaj, aa c mcar Claire tia unde s-l
gseasc pe ticlos. Avea s se lase cu btaie i regret inevitabilele victime
colaterale, pentru c ncepuser s-i plac unii dintre oamenii al cror nume de
familie se ntmpla s fie Delos. Dar nasul lui Lucas trebuia s coboare vreo
22 Povestea a doi tineri, Danny (John Travolta) i Sandy (Olivia Newton-John) care au o
frumoas poveste de dragoste n vacana de var. Sandy fiind australianc, iar Danny
american, la sfritul verii, ei cred c i povestea lor s-a terminat. Dar viaa le ofer surpriza de
a se rentlni la aceeai coal, unde Danny este un mechera, iar Sandy fetia drgu i
ginga. (n.red.)

194

civa centimetri, iar Claire era singura destul de curajoas ca s fac asta.
Lucas putea fi intimidant cnd voia s fie. Nu prea s vrea asta prea des
de obicei, sttea cuminte la ore, ascultnd cu atenie prerile i ideile celorlali
, dar tot era ceva. Claire l vzuse cum i punea pe oameni la locul lor att
verbal, ct i fizic, aa c tia c nu avea s fie chiar floare la ureche. Pn i
Hector se dduse napoi de la o lupt cu el la un moment dat, dar asta doar
pentru c Jason i inea partea lui Lucas, dei Hector era fratele lui i cei doi
chiar preau s in mult unul la cellalt.
Se gndea aa de mult la Jason pentru c nu putea s neleag ce era cu el.
Prea s-i convin a juca rolul celui mai abuzat copil mijlociu din lume, tot
punndu-se ntre Lucas i Hector ori de cte ori se certau ceea ce se ntmpla
cam zilnic, din cte putea vedea Claire. Trebuia s fac asta pentru c simea c
nu are de ales. Hector era fratele lui, dar Lucas i Jason erau inseparabili. Claire
dorise s o ntrebe pe Helen dac se purtau aa i acas, dar nu avusese
niciodat ocazia s o fac.
Srcua de Lennie! Lui Claire nu-i venea s cread ct de slab devenise
peste noapte. Arta de parc ar fi alergat dou maratoane la rnd sau ceva de
genul sta. Helen zicea c nu ar fi plns, dar Claire nu o credea. Ochii i erau
aa de roii i umflai, c ori plnsese toat noaptea, ori ncercase s stea cu
ochii n soare timp de ore ntregi. Claire se gndi la petele albastre de sub ochii
lui Lennie i trebui s deschid un pic trapa de la main ca s lase un pic de
aer curat s-o calmeze. Mai avea puin i plngea, i fix de asta n-avea nevoie
acum.
Claire conducea BMW-ul tatlui ei, o rachet terestr extrem de enervant,
ndreptndu-se dinspre News Store spre plaja Sconset unde se inea
petrecerea. Prinii ei se oferiser s-i cumpere propria main, dar Claire
trsese de timp. tia c avea nevoie de una, dar nu voia s primeasc o main
nou-nou din acelai motiv pentru care ea se ducea la Helen acas, i nu
invers. Nu voia ca bunstarea familiei ei s stea n calea prieteniei lor. Chiar iaa, una din ele trebuia s fac rost de o main, iar Helen nu prea reuea s-l
conving pe Jerry s i cumpere una, aa c, pn la urm, Claire era nevoit s
cedeze i s accepte orice simbol de avere voiau s i cumpere prinii ei i s
treac peste asta. Nu putea s o mai lase pe Helen s mearg cu bicicleta la
195

coal. Venea iarna i ticlosul la de Lucas splase putina i o lsase pe Helen


fr cineva care s o duc n main. nc un motiv s i trag o mam de
btaie.
Merse de-a lungul plajei pn vzu lumina portocalie a focului, parc i
travers plaja ca s ajung n mijlocul aciunii. ncepu s-l caute pe Lucas la
marginea luminii, unde toi tipii din clasele superioare se fandoseau, dar nu-l
vzu acolo. Apropiindu-se, i ochi pe Matt i pe Ariadne care vorbeau veseli
privind spre ap.
O strigar i ea le fcu cu mna, dar, nainte s ajung la ei ca s o poat
ntreba pe Ariadne pe unde era tontul de vr-su, l vzu pe Hector ieind din
apa oceanului ca un colos. Claire trebui s se opreasc din mers ca s admire
privelitea. Hector avea doar 17 ani, mergea pe 18, ns avea muchii bine
definii ai unui brbat i arta enervant de bine. Rdea i strig ceva spre
valuri, uitndu-se peste umr, aa c sigur mai era cineva n spatele lui, dar
Claire nu putea s vad altceva printre valuri.
Ud leoarc i zmbind att de tare, nct lumina focului prea s i se agae
de fa, Hector fcu doi pai mari ctre Amy i Lindsey care ncepur s ipe, i
spuneau s stea departe de ele, dar amndou i ineau braele desfcute i se
aplecau spre el cnd spuneau asta. Le ignor micile proteste i se trnti pe un
morman jilav de pturi, iar ele l ntmpinar cu rsete. Claire i ddu ochii
peste cap i i ntoarse privirea spre ocean, ateptnd ca i ceilali biei Delos
s ias din apa rece ca gheaa, ntrebndu-se cum de puteau suporta asta.
Trecu un minut. Apoi, nc unul. Dac mai era cineva n ap, sigur se neca.
Claire alerg pn pe rm i fugi de-a lungul lui, fiind cu ochii n patru dup
vreun semn c ar fi cineva acolo. Valurile erau mari i tulburi i nu-i venea s
cread c Hector intrase acolo.
Hei! Hector! Mai e cineva acolo? ip Claire ctre grmada Hector- AmyLindsey.
E n regul, zise Hector cam enervat nainte de a se ntoarce i a face ceva
ce le fcu pe ambele fete s ipe i s chicoteasc.
Apoi, Hector i ridic faa din decolteul lui Lindsey i rosti Jason cu o
voce normal. Nu avea cum s aud asta cineva aflat sub ap, dar Claire privi
spre ocean i vzu cum pieptul gol al lui Jason iei la suprafa. i ddu prul
196

spre spate i se ndrept spre mal, blugii l ui drepi atrnnd att de jos, nct
Claire i putea vedea muchii n V de la baza abdomenului la fiecare pas. Nu-l
vzuse niciodat att de aproape gol i, evident, i lu ceva timp s-i dea
seama c-i inea gura deschis. O nchise brusc i i ncruci braele, prnd
enervat.
Jason i zmbea, micndu-se la fel de uor prin ap de parc ar fi mers pe
culoarul liceului. i aminti deodat c spusese despre el cndva c era prea
frumuel, insinund intenionat c era efeminat, dar acum i ddu seama c
fusese o idioat s cread vreodat c arta a fat. Tot corpul lui ipa a
masculinitate. Se opri la doar civa centimetri de Claire, picioarele lui fiind
nc scldate de valuri, de parc ncercau s l conving s vin napoi la joac.
Pot s te ajut cu ceva? spuse el cu ochii ntredeschii i zmbind dintr-un
col al gurii.
tia c saliva dup el i asta o clca pe nervi.
Unde e prostul de vr-tu?
Am o groaz de veri proti. Peste o sut, de fapt, zise el apropiindu-se.
Oare Jason crescuse peste noapte sau fusese mereu att de bine fcut? Claire
fcu un pas napoi fr s-i dea seama, apoi i nclet pumnii i se post n
faa lui Jason, invadndu-i intenionat spaiul personal. Mirosea a sare i raze
de soare, iar pielea lui radia cldur.
Ca s nelegi mai uor, Gayson, spuse ea, l caut pe ratatul la care mi-a
rnit cea mai bun prieten.
Luke nu e aici, zise el apropiindu-i faa i mai mult de Claire. Vrei s
vorbeti cu el despre Helen?
Claire refuz s i ntlneasc ochii dezarmant de verzi. Nu-i ddea seama
cum de i poate vedea culoarea ochilor att de clar pe ntuneric, dar o vedea.
Nu i-e frig? ntreb ea mai mult ca s-i dea timp pentru a-i reorganiza
gndurile.
Arta cumva altfel. Mai slbatic dect de obicei. Era ca o pisic de cas pe
care o credea complet domesticit, pn s descopere c se furieaz noaptea
ca s vneze.
Nu mi-e frig niciodat n ap, spuse el repede. i, dac ai veni cu mine s
noi, i-a ine i ie de cald.
197

Claire nu avea idee ce voia el s zic, aa c l ignor.


Uite, tiu c mai toate fetele de pe insul stau la coad ca s aib ocazia s
fie folosite de unul, dac nu de toi trei Super Armsarii de voi dar Helen nu
e ca fetele alea i a vrea s-i spui lui Lucas s se in departe de ea de acum
nainte. Ai neles?
Ce te face s crezi c i pot spune ceva lui Lucas? rspunse Jason.
Prea amuzat de cerinele ei. Claire l ignor i continu s vorbeasc:
Spune-i c nu-mi pas cine va fi noua lui prieten, dar chiar vreau s o
lase n pace pe Lennie. E la pmnt, bine? Aa c zi-i c dac scopul lui era s o
rneasc pe cea mai drgu fat pe care o tiu, atunci i-a ndeplinit misiunea.
i dac tot faci asta, poi s l anuni c, dac nu pstreaz distana, o s-i trag
personal un ut n fund, spuse ea hotrt nainte s se ntoarc i s plece n
direcia opus.
Obrznictur mic rosti Jason ct s aud numai el.
O lu de mn i o fcu s se ntoarc spre el.
Ai neles greit, Unu-aizeci. Nu tiu dac te-ai uitat bine la Luke azi la
coal, dar nu poi afirma c mergea prea ano. Helen este cea care se poart
cu el de parc ar fi ultimul om, nu invers.
Claire i ddu seama c Jason chiar credea ce vorbete. Fuseser n destule
dezbateri mpreun, ca s i dea seama cnd se implica emoional, iar situaia
asta chiar l deranja.
Nu-mi mai spune aa, zise ea nonalant.
ncepuse s i spun Unu-aizeci dup ce aflase ct de scund era fr
cizmele ei cu platform. O scotea din mini chestia asta, dar acum avea lucruri
mai importante pe cap.
Ea a fcut asta? ntreb Claire avnd ncredere n sinceritatea lui Jason.
Din cte tiu eu, da. S-au certat cnd o ducea acas cu maina noaptea
trecut i el s-a ntors acas abia azi-diminea. i el e rnit, Claire, i mi fac
griji pentru el.
tii unde e? Chiar a vrea s vorbesc cu el.
Sincer? Ar putea fi oriunde, rspunse Jason.
O vzu pe Claire mucndu-i buza de jos i fcu un pas ctre ea, ochii lui
mblnzindu-se de dragul ei.
198

Dar, dac tu chiar trebuie s dai uturi n fund cuiva n seara asta, al meu
e liber, zise el fcnd semn spre posteriorul lui.
Claire izbucni n rs i ochii lui verzi se fcur mari de uimire.
Deci de-aia i se spune Giggles, zise el ncet, dar Claire continu s
vorbeasc de parc nu l-ar fi auzit.
mi pare ru c m-am purtat aa de urt cu tine, Jason. Lennie mi
ascunde multe n ultima vreme, mrturisi ea. Mereu a avut secretele ei, dar, n
ultimele cteva sptmni, mi-a fost greu s-i fiu alturi pentru c nu mi
spune nimic. Nu tiu cum o pot ajuta, dar trebuie s ncerc, tii ce vreau s
spun?
Eti o prieten bun, zise Jason lund-o de mn i aducnd-o mai
aproape de el.
Degetele lui erau uscate i calde.
Poate c ine secrete fa de tine acum, dar va avea mereu nevoie de tine.
i voi fi mereu acolo pentru ea, murmur Claire distras de o pictur de
ap care se scurgea pe pieptul lui Jason.
Pentru c eti loial, rosti innd-o lipit de el. i iubitoare, zise punnd
ambele ei mini tremurnde pe mijlocul lui gol. i curajoas, adug
coborndu-i gura spre a ei.
*
Creon numr cum treceau minutele ct timp verii lui, Hector i Jason,
rmaser sub ap. Nu tia c aveau talentul sta, aa c era o ntmplare fericit
c fusese acolo s observe asta. i pierduse urma lui Lucas mai devreme, ceea
ce se ntmpla destul de des innd cont de faptul c veriorul lui putea s
zboare, aa c trebui s se mulumeasc a-i urmri pe Jason i pe Hector la
petrecerea aia ridicol de pe plaj. i privea verii cu indignare cum i croiau
drum printre valuri. Atta talent irosit pe nite lai crora le era prea fric de
zei ca s i nfrunte i prea interesai de propria lor plcere ca s se gndeasc
la urmrile pe care le-ar avea dorinele lor carnale pentru ntreaga lor Cas.
Nu tiau ct de uor era pentru Scioni s le lase pe muritoare nsrcinate?
Voiau idioii ia ca primul lor copil s fie fcut cu vreo naiv necoapt i fr
personalitate? n mod clar, nu le psa de Casa lor, altfel nu i-ar fi pierdut
199

vremea cu fete att de proaste. Era aa de chinuitor, nct Creon trebui s


priveasc n alt parte i s scrneasc din dini. Hector i Jason erau semizei
i se purtau ca o pereche de tipi dintr-o frie de la facultate, rostogolindu-se n
nisip cu muritori slabi de minte. Era doar o fat pe acea insul care le era egal.
O singur fat merita atenia lui.
Helen. Dar Lucas nu o lsa n pace nici mcar pentru o clip, aa c asta l
sili pe Creon s se in departe de ea. Nu putea s-i nfrunte fi verii sau
misiunea lui secret ar fi fost descoperit, dar fuseser cteva di cnd Creon
se gndise serios la varianta asta. Chipul lui Helen i rmsese ntiprit n
minte. Se tot gndea la confruntarea lor din mlatin. Frica i furia din ochii ei
cnd l fugrise era att de pur, att de ptima, nct era aproape imposibil
s-i reziste. Era puternic, dar totui att de incontient de potenialul ei, nct
era aproape neajutorat. Minile i tremurar la gndul de a o cuceri, dar
trebuia s aib rbdare.
Mama lui l rugase s atepte pn putea s afle dac exista vreo posibilitate
ca vreo persoan din familie s fi lsat vreun bastard prin Massachusetts.
Creon fusese de acord, dei nu prea voia, aa c acum atepta rspunsul ei, dar
tia ce i va spune. Chiar dac nu vzuse Furiile cnd o ntlnise, tia c Helen
nu este verioara lui.
Se auzeau zvonuri c unii Scioni din trecut au reuit s scape de Furii, iar
Creon se gndi c Helen era una dintre ei. Mama lui i zisese c era imposibil
c toate celelalte case fuseser distruse , dar Creon avea ceva mai mult pe care
s se bazeze dect intuiia. Trdtorii o pzeau de parc era ultimul Scion
inamic i era att de neantrenat, att de necunosctoare n legtur cu ce era
de fapt, nct i se prea evident lui Creon c fusese ascuns intenionat de toate
celelalte Case, chiar i de a ei, cu vreun blestem sau o vraj de vreun fel. Dar,
pe lng toate aceste motive, corpul lui Creon i spuse c nu avea cum s fie
rud cu el. i ntlnise zeci de verioare, toate la fel de frumoase cum ar trebui
s fie fetele lui Apollo, dar niciuna dintre ele nu l inuse treaz aa cum o fcea
Helen. tia c este din alt Cas.
Era dator familiei sale s fie vigilent i s mai atepte cteva zile ca s
respecte promisiunea pe care i-o fcuse mamei lui, dar avea s arate de ce era
n stare ct de curnd. Era gata s nfrunte aceast provocare i, cu toate c mai
200

exista un mod de a uni Casele n afara luptei, Creon ncerc s nu se gndeasc


la asta orict de tentant ar fi fost. Aceasta era singura ans a lui s se bucure
de gloria pe care o merita, ultima ans la glorie pentru orice Scion. Mai era un
Triumf care se voia cucerit i, n inima lui, tia c acest Triumf ar fi fost cel care
s deschid porile Atlantidei.
Creon era menit s fie Scionul care s-i fac familia nemuritoare, iar pentru
asta tatl lui l-ar fi onorat mai mult dect pe oricine altcineva.

201

CAPITOLUL 13
Helen auzi ceva pe acoperi, urc scrile pn n balcon i deschise ua ct
de repede putu, dar nu era nimeni acolo. Oft, bucuroas c Lucas nu mai
dormea acolo. Nu voia deloc s o aud cnd avea comaruri i doar ce se
trezise din pricina nc unuia de pomin. Acum, se simea singur i nefericit,
dar nu era convins dac era din cauza visului sau a vieii ei de zi cu zi.
Se ntoarse n camera ei i privi scrisul de pe oglind. Apoi scrise L-AM
VZUT IARI cu tuul verde al lui Claire i se for s se uite la cuvinte. Asta
era a doua noapte la rnd cnd vzuse un ru pe care nu i-l putea aminti. i
storcea creierii ncercnd s-i imagineze rul, dar mintea ei se ncpna s se
uite n alt parte. Deodat, i vzu propria reflexie n oglind i i se tie
rsuflarea.
Obrajii i erau scoflcii de foame i deshidratare, cmaa de noapte nu i
venea nicicum, iar braele i picioarele i erau acoperite de noroi negru. Nmol
de ru.
Vzuse un ru cu maluri negre i ap gri. i putea aminti setea i faptul c
nu putea bea. Dar de ce era aa de greu s-i aminteasc restul? Se concentr
un pic, ncercnd s-i recapete memoria.
Setea era chinuitoare, aa c se duse spre ap. Se aplec deasupra malurilor cu ml
negru i vzu peti mici i grbovii lovindu-se ameii unii de ceilali, de parc ar fi
uitat cum s noate. Se ndeprt de ru, refuznd s bea apa aceea chiar dac ar fi
murit de sete, cu sunetul curenilor repezi de ap n gnd
Helen fugi spre baie i se duse direct la du, ncercnd s curee noroiul
negru i cltindu-i gura de nenumrate ori. Se simea ntinat. Tot frec
noroiul pn ce pielea i deveni roie i ochii o usturar fiindc sttea cu ei
deschii i ndreptai spre capul duului.
202

Cnd iei de sub du, i duse cearceafurile i pijamalele la maina de splat.


Nu mai era nici urm de snge de data asta, dar Helen se ndoia c ar fi putut
s curee noroiul acela. Puse o jumtate de ceac de clor n main i avu grij
ca apa s fie fierbinte, spernd c putea s salveze materialul ct de ct. Apoi,
se duse sus, s curee toate urmele de picioare murdare pe care le lsase prin
cas.
Era smbt diminea devreme i de obicei tatl ei era acas n timpul zilei
i muncea noaptea, dar de data asta alesese s lucreze ambele schimburi, ca s
i dea lui Kate o zi liber. Helen nu putea fi sigur, dar avea senzaia c cei doi
se cam evitau. ncercase s stea de vorb cu Kate seara trecut, dup ce Claire
plecase spre focul de tabr, dar pur i simplu nu a mai avut energia necesar.
i psa, chiar inea mult la ei, dar nu la fel de mult pe ct obinuia s o fac.
Totul i se prea mai ters lui Helen. Difuz i nbuit, de parc sentimentele ei
ar fi fost stocate sub mormane de alune mpachetate.
Helen i vzu de treburi prin cas i termin tot nainte de prnz. Cnd
tatl ei nu era acas, Helen i putea folosi puterile de Scion i termina totul n
cteva minute, n loc de cteva ore. Dup ce termin treaba, decise c, din
moment ce era singur n toat casa, putea s exerseze zburatul.
Helen se duse n camera ei i opri, i porni gravitaia, alternnd ntre a pluti
i a cdea la pmnt pn se prinse cum s i legene picioarele sub ea ca s
cad n picioare, n loc s tot pice grmad. Se juc un pic cu curenii de aer,
dar nu putu s fac nimic altceva dect s-i perfecioneze poziia de plutire
sau risca s distrug camera. Dup cteva ore de fcut acelai lucru, telefonul
care suna ncontinuu o determin s ias afar din cas. Familia Delos voia s
tie de ce nu era la ei, s se antreneze, i nu s-ar fi oprit din sunat dac nu
rspundea.
Helen nu putea s neleag care mai era rostul de a nva cum s
mnuiasc o sabie dac nu putea fi rnit de arme i nu avea nevoie s tie s
se lupte din moment ce putea pur i simplu s zboare i s scape. tia c, pn
la urm, Hector sau Jason ar fi venit s o caute acas, aa c se plimb pe-afar
fr vreo destinaie anume, spernd c un pic de vitez ar fi ajutat-o s-i
elibereze mintea. Purta blugi i un pulover; nu era chiar echipament de sport,
dar nu conta. Imediat ce trecu de centrul oraului, o lu pe Polpis Road,
203

ndreptndu-se spre est. Nu-i psa unde ajungea atta vreme ct nu era lng
oameni. n timp ce alerga, i ddu seama c mai venise pe aici o dat i, cu
toate c nu voia s se gndeasc la primul ei zbor i la tot ce urmase dup asta,
tia c era locul perfect unde ar gsi linitea i singurtatea mult dorit.
Soarele apunea i era recunosctoare c era suficient de amorit ct s se
bucure de ceva frumos fr ca gndurile ei depresive s distrug totul. Privi n
jur i vzu un far cunoscut. Se uit spre nisipul de sub picioarele ei i se ntreb
dac era acelai nisip care i mbriase pe ea i pe Lucas cnd treceau prin
atta durere. Cnd muriser pentru o clip, i ddu ea seama.
Imediat ce i veni acest gnd n minte, tiu c era adevrat. Fcuser mai
mult dect s se rneasc mortal n seara aceea, ncepuser s treac n lumea
de dincolo. Sau cel puin Lucas ncepuse. i l urmrise ca s-l opreasc. i era
un ru pe-acolo Stai, ce ru?
Hei! Pot s tiu ce naiba faci? ip Hector.
Era furios. Alerg spre ea, picioarele parcurgnd o distan mult mai mare
la fiecare pas dect ar fi putut un om normal.
Cum de m-ai gsit? spuse Helen nervoas.
Micrile tale nu sunt aa de greu de anticipat, rnji el. Acum, mic-i
fundul la mine acas.
Nu mai vreau s m antrenez. Nu are sens, ip Helen privindu-l de peste
umr i ntorcndu-se s plece. Tot ce vreau este s fiu lsat n pace.
Vrei s fii lsat n pace, prines? Scuze, dar nu merge chiar aa, zise el
n timp ce o lu de umeri i o ntoarse invers.
Asta fu ultima pictur. Rse isteric pentru o ultim dat ori fcea asta, ori
ncepea s plng i l mpinse pe Hector. Cu putere.
Ce-ai de gnd s faci? Ce? Vrei s m omori n btaie? Nu poi! Nu eti
destul de puternic, spuse Helen n vreme ce l lovea pe umeri repetat,
ncercnd s ite o btaie. Du-te i f rost de o sabie. Hai, du-te! Ah, stai, am
uitat. Nici asta nu m poate rni. Deci ce ai de gnd s faci acum, btuule?
Ce poi tu s m nvei pe mine?
Modestia, zise el ncet.
Se mic repede, dar i ndoi lumina ntr-un mod ciudat, cum fcea i Lucas,
aa c nu l putu vedea bine. Cnd ea abia ncerca s-i controleze ochii i s se
204

concentreze, enervat c nici mcar nu se gndise c i Hector ar fi putut avea


acel talent, Hector o nfc, o urc pe umr i ncepu s mearg spre ap.
Furioas, Helen i folosi pentru prima dat toate puterile ei mpotriva lui.
Nu-i psa ct de mult l-ar fi rnit, pur i simplu continu s mping pn reui
s scape din strnsoarea lui Hector. Auzi cum i se rupse mna n timp ce
ncerca s se ndeprteze fizic de el, apoi trecu n starea de zbor. Dar, din
moment ce Hector crescuse cu Lucas ca partener de antrenament, tia toate
trucurile de care aveai nevoie cnd te luptai cu cineva care putea s zboare.
Cnd ea trase un curent de aer care s o poarte departe de el, Hector o
prinse cu cealalt mn. Mna lui mai puternic. Helen i ddu seama un pic
cam trziu c Hector i dduse voie s-i rup mna stng pentru ca ea s
aleag imponderabilitatea imponderabilitate i un moment de slbiciune.
nainte ca ea s neleag ce fcea i s treac napoi n starea gravitaional ca
s prind destul putere ct s-l mping departe de ea, Hector o trase cu
uurin n ap, unde greutatea ei nu conta absolut deloc.
Hector merse drept n ap i cobor pn ajunser amndoi complet sub
ceea ce i se pru lui Helen a fi civa metri de ap ntunecat. Se zbtu n zadar.
Aici, Hector se simea n elementul lui i controla totul. Putea chiar s i
vorbeasc i s fie auzit sub ap.
Nu eti singura care are talente, prines, spuse el.
Nu i ieeau bule pe gur, doar grai clar. Putea respira, vorbi i merge sub
ap de parc era pe pmnt. Helen n sfrit nelese de ce Hector o speria aa
de mult. Era o creatur a oceanului i ei i era fric de moarte de ocean.
De cnd aproape c se necase n copilrie, Helen bnuise c oceanul nu
prea o plcea, dar nu mai zisese nimnui asta, deoarece era destul de convins
c lumea ar fi crezut c este nebun. Acum, aproape un deceniu mai trziu,
privind n ochii albatri i goi ai lui Hector, se zbtea n braele lui.
Nenumrate bule de aer i ieeau pe gur ncercnd s ipe ntr-o panic mut.
l zgrie pe fa i l lovi n picioare, dar nu era nimic ce putea face ca s i dea
drumul. Avea s se nece.
i clocotea acid n vene i vederea i se mpienjeni, ncepnd s-i piard
cunotina. Cnd ochii i se nchiser, l simi cum o trage de picioare i o duce
napoi la mal. O scoase din ap innd-o de glezn i o arunc pe deasupra
205

capului lui de parc ar fi fost un ciocan, cu destul for ct s-i ias lichidul
din plmni. Vrs ap srat i tui pn urechile interne ncepur s o usture
i putu auzi cum i pulsa sngele n cap.
Dac te-ai fi antrenat azi cu mine, ai fi tiut c-i poi folosi fulgerele sub
ap, spuse el trgnd puternic de braul rupt ca s-i alinieze oasele i se auzi
un pocnet dureros.
ip, czu n genunchi i gfi ceva vreme nainte s continue, vorbind
printre dini:
Dar nu te-ai sinchisit s vii la antrenament.
Sttur unul lng altul pe nisip un timp, amndoi prea rnii ca s se mite.
Pe cnd se vindecau, soarele pru s renune la acea zi, plonj direct n ap i
cerul se ntunec.
Credeam c eti urma al lui Apollo, zise Helen rguit.
Corzile ei vocale erau nc rnite, dar nu mai avea nevoie s spun altceva.
Hector nu prea s fie cel mai detept membru din clanul Delos, dar Helen
ncepuse s suspecteze c, dei nu petrecea la fel de mult timp citind cri, cum
fcea Cassandra, era la fel de iste ca restul familiei.
O zei a oceanului, nu foarte cunoscut, Nereida, a devenit cumva parte
din Casa noastr la un moment dat. Sunt o mulime de zei minori i spirite ale
apei sau ale pdurilor care nc mai sunt pe ici, pe colo, iar lucrurile cam au
tendina s evolueze n o mie de ani. Niciuna dintre Case nu mai are legtur
direct cu un anumit zeu, rspunse el.
Aa i-ai dat tu seama c m pot neca? Pentru c poi controla apa?
Nu, a fost doar logic. i nu pot controla apa, pur i simplu, m simt n
largul meu cnd sunt n ap, zise nainte s se ntoarc i s se uite n ochii ei.
Cnd ncepu din nou s vorbeasc, o fcu pe un ton dureros de similar cu al
lui Lucas cnd ncercase s o nvee s zboare, iar asta o duru pe Helen.
Nu gndeti ca un lupttor nc. Ai attea talente uimitoare talente
pentru care majoritatea Scionilor ar renuna la jumtate din via , dar nu le
poi folosi pentru c nu gndeti tactic. Ia i tu o pauz i folosete-i capul un
pic! Oceanul nu este o arm, dar te poate ucide. Aerul nu e o arm, dar, dac
te-a sufoca, ai muri. Pmntul nu este o arm continu el.
Dar, dac m-a lovi destul de tare de el Da, neleg, i ncheie ea
206

propoziia nghiind n sec.


Sunt attea moduri n care poi omor pe cineva, Helen! Tu ai senzaia c
eti n siguran pentru c ai trecut testul Cassandrei cu sabia, dar nu eti,
spuse Hector frustrat de ngrijorare. tiu c nc eti n stare de oc, dar nu am
timp s atept s te simi bine n pielea ta tiind ceea ce eti. Trebuie s te
maturizezi i s o faci repede sau foarte muli oameni vor muri. Aa c, du-te
acas. Mnnc i odihnete-te. Nu ari prea bine i nu vreau s dea cineva
vina pe mine pentru asta. Dar mine vii s te antrenezi. Nu accept niciun fel de
scuz.
Fr s atepte un rspuns, Hector se ridic i o ls singur pe plaja
ntunecat. i plimb medalionul n form de inim pe buza de jos n vreme ce
sttea pe nisip, gndindu-se c fusese egoist, proast i fiindu-i ruine de
comportamentul ei. Hainele i erau ude leoarc, dar nu le stoarse. Simea c
merit s fie ud pn la piele i s se chinuie cu acest disconfort nc un pic.
Evident, trebuia s continue s se antreneze cu Hector, dar asta nsemna c
trebuia s treac pe acas pe la familia Delos. Asta nsemna c trebuia s l
vad pe Lucas i nu putea face aa ceva sub nicio form. Indiferent ct de mult
tot analiza situaia, simea c se neac de fiecare dat cnd se gndea la faptul
c avea s-l vad zilnic, tiind c el se fora s se poarte frumos cu ea, c foarte
probabil i era mil de ea. i dac ar fi nceput s se vad cu vreo alt fat?
Neputnd s se liniteasc fiindc se tot gndea la acel lucru, Helen sri n
aer cu un mic ipt i ls curentul dinspre est s o poarte deasupra apei. Timp
de cteva bti de inim sttu ntr-un mic pntec de aer n vreme ce se
aprinser stelele, consumnd nfometat frumuseea acelei experiene, ca i
cnd ar fi fost novocain emoional.
Cnd se mai calm, se ridic i mai sus i se prinse de o rafal de vnt care o
duse napoi spre insul. Nu zbura prea graios nc de fapt, de-abia dac
reuea s se descurce , dar, dac nu pierdea prea mult timp gndindu-se la
asta, tia ce s fac pentru a merge mai departe. Brusc, nu avu nicio idee unde
s mearg, dar nghea de frig i avea nevoie s fie consolat. Peste cteva
momente, se trezi dnd rotocoale casei lui Claire, fr s fi ncercat intenionat
s ajung acolo.
Helen ateriz n curtea lui Claire i apoi i ddu seama c nu putea pur i
207

simplu s se duc i s sune la sonerie. Era ud leoarc i tremura de frig.


Doamna i domnul Aoki l-ar fi sunat imediat pe tatl ei, dac o vedeau aa.
Pind n jurul casei, Helen se uit pe ferestre, ncercnd s-i dea seama
unde era Claire. i scoase telefonul din blugi ca s o sune pe Claire s ias
afar i-i ddu o palm peste frunte cnd vzu c telefonul ei vechi de dou
zile fusese de-a dreptul distrus de apa oceanului. Helen avu n sfrit noroc
cnd o auzi pe Claire ipnd n japonez la mama ei i clcnd apsat pe
treptele care duceau spre camera ei. Se aprinse lumina de la dormitor i trnti
ua, nchiznd-o n urma ei.
Nu era cel mai fericit mod n care s i spun lui Claire adevrul, dar Helen
i ddu ct de ct seama c plutea spre fereastr i o vzu pe Claire stnd n
pat, cu gura deschis. Helen atept iptul lui Claire, dar fiindc nu se auzi
nimic, se duse la fereastra nchis.
Las-m s intru, zise ea repede printre dinii care i clnneau.
Ah, la naiba! Chiar eti un vampir, spuse Claire cu o expresie dezamgit,
dar deloc surprins.
Ce? Nu! Doar deschide fereastra, Gig, mor de frig! opti Helen ct putu
de tare.
Claire se ddu jos din pat i se ndrept spre fereastr cu umerii lsai.
tiu c e la mod i toate cele, dar chiar nu am chef s-mi sugi sngele.
Este att de neigienic! se plnse Claire cnd deschise fereastra.
i puse braul peste gtul ei gol, dar o ls pe Helen nuntru n ciuda
pericolului, iar Helen aprecie asta.
Of, pentru Dumnezeu, nu sunt un vampir, Gig! Vezi? Nu am coli! Nici
ochi ciudai, zise Helen ridicndu-i buza de sus ca s-i dezveleasc incisivii
ei complet normali i apoi deschise ochii ct putu de tare, ca s i arate c nu
tnjea dup snge.
Bine! Dar a fost o ntrebare ndreptit innd cont de circumstane!
rspunse Claire n defensiv, n timp ce Helen intr pe fereastr i reveni la
starea gravitaional n faa ei.
Bine! De acord, e o temere fondat, rosti Helen, dar ceva nu era n regul.
Doar ce am zburat prin fereastra ta. De ce nu eti ceva mai surprins?
tiam c poi s zbori de cnd eram mici. Chiar te-am mpins de pe
208

acoperi la un moment dat ca s fiu sigur. Da, mi pare ru pentru asta,


apropo.
Chiar m-ai mpins! zise Helen dintr-o suflare, amintindu-i deodat
incidentul.
Aveau n jur de apte ani i se jucau pe balconul de pe acoperiul lui Helen.
Helen czu, dar nu atinse pmntul. De fapt, se aez pe pmnt ca o frunz
care cdea dintr-un copac. Claire jurase c Helen pur i simplu alunecase, dar
Helen nu inea minte s-i fi pierdut echilibrul vreodat i, din cauza modului
n care se uitase Claire la ea n urmtoarele sptmni, mereu bnuise c se
ntmplase ceva ciudat. Acum, totul se lega. Helen o fix pe Claire cu privirea,
mut de uimire.
Ce-i? Nu e ca i cnd ai fi murit sau ceva de genul sta! Pe scurt, te-am
vzut c nu ai czut pe scrile din casa mea cu o zi nainte, cnd chiar ai
alunecat, aa c trebuia s-mi testez teoria, spuse Claire de parc totul era de o
logic greu de contrazis.
S testezi mpingndu-m de pe acoperi?
N-ai idee ct de suprat am fost pe tine de atunci nainte pentru c nu
mi-ai zis! Poi zbura, Lennie, i nici nu i-a dat prin cap s mi spui i mie! ip
Claire deturnnd discuia n aa fel nct s fie n favoarea ei, iar Helen decise
c ar trebui s o lase aa din moment ce Claire se simea n mod clar rnit.
Nu am tiut pn acum cteva sptmni! insist Helen.
Ce mincinoas eti! rosti Claire punndu-i mna n old.
Dar e adevrat! Mama m-a blestemat cnd eram bebelu ca s nu mi pot
folosi ei, rahat! Ar fi fost mult mai simplu dac eram vampir. Atunci, ai fi
neles! oft Helen frustrat i simindu-se neneleas.
Pi un pic prin camer, trecndu-i mna prin prul ncurcat nainte s
poat gndi limpede.
Hergie te-a pus s citeti Iliada, nu-i aa? ii minte cum toi eroii aveau
puteri supraomeneti i puteau s fac o groaz de lucruri pe care oamenii
normali nu le puteau face? ntreb ea.
Da. Dar asta pentru c erau semizei. Dar nu era adevrat, spuse Claire de
parc ar fi fost ceva evident. Apoi, se prinse: O, uau
Sunt unul dintre descendenii acelor eroi. Ne numim Scioni i am o
209

groaz de puteri chestii care nici nu i-ar trece prin cap. Dar nu tiam ce sunt
sau ce pot face pn acum cteva zile. A vrea s i pot spune tot, dar nu tiu
ce am sau nu voie s i zic. Te rog, Gig! Nu te-am minit niciodat. Pur i
simplu, trebuie s ai ncredere n mine.
Voia ca Giggles s-i afle secretul i s fie de partea ei, dar nu tia dac avea
dreptul s includ vreun alt Scion n mrturisirea ei.
Bine, spuse Claire, dnd din cap o dat i uitndu-se direct n ochii lui
Helen de parc n sfrit primea respectul care i se cuvenea. n mare, mi-am
dat seama de chestiile astea, tii. Ai aflat c eti semizeu ct de tare, apropo
cnd s-a mutat familia Delos aici. Pentru c i ei sunt ca tine. Am tiut asta din
clipa n care i-am vzut. Pur i simplu, nu tiam ce suntei.
Vezi? rosti Helen cu un zmbet timid. De asta trebuie s i spun chestiile
astea, am nevoie s pot vorbi cu tine ca s m ajui s neleg toate astea. Dar
nu le poi zice celor din familia Delos pn nu aflu dac pot sau nu s i spun.
Nu conteaz. Pot blufa sau pot s m prefac c mi-am dat singur seama.
Oricum, cam aa a fost, zise Claire cu un zmbet secretos. Apoi, i veni un gnd
n minte i o fcu s devin serioas. Pe unde ai umblat, apropo? i de ce ari
n halul sta?
Helen era ct pe ce s i explice ce se ntmplase ntre ea i Hector cnd sun
telefonul lui Claire. Ea se uit s vad cine o suna i zmbi.
E Jason. Te-a cutat toat ziua, i spuse Claire lui Helen ntinzndu-i
telefonul ca s rspund.
Nu! Nu sunt pregtit s vorbesc cu el nc, zise Helen clar i rspicat,
fcnd un pas napoi.
Ar fi cazul s rspunzi. Oricum, vine aici n curnd.
De ce ar veni Jason aici? ntreb Helen confuz.
Apoi, vzu ct de frumos era Claire mbrcat, obrajii ei roz, i aminti de
cearta pe care o avuse cu mama ei i totul cpt sens.
Mergei n ora mpreun! Te-ai cuplat cu Jason la focul de tabr de
asear, nu-i aa?
Pur i simplu, s-a ntmplat cumva!
Nu pot s cred!
Ne-am certat n legtur cu tine i Luke i apoi ne-am mpcat, i Era
210

pe jumtate gol, ud leoarc i e semizeu! Cum naiba s nu te cuplezi cu el?


Trebuie s plec, se blbi Helen lovindu-se peste fa i ntorcndu-se
spre fereastr.
Unde te duci? ntreb Claire, ntinznd mna s o opreasc pe Helen. O
s i spun s te lase n pace, dac vrei, dar trebuie s mi zici c nu vei pi
nimic.
M duc acas. Promite-mi c nu-l lai s m urmreasc, bine?
Claire i promise i mim c o mbrieaz pe Helen, ca s evite nisipul i
apa srat, apoi Helen sri pe fereastr. Un minut mai trziu, Helen ateriza n
curtea ei i se ndrept spre scri ca s urce pentru a face un du i s se
nclzeasc.
O atepta n spatele uii din fa. O dobor la pmnt nainte s nchid ua
mcar. Totul se ntunec, mai ntuneric dect n orice alt noapte, orice alt
material cu care ar fi putut fi legat la ochi, orice alt camer nchis n care
fusese ea vreodat. Era nconjurat de un ntuneric ameitor, care o separa de
restul lumii. Nici mcar nu-i mai putea aminti cum arta casa ei. Unde erau
scrile? Mobila? Nu tia. Era de parc ar fi czut ntr-o gaur neagr.
Helen era att de ocat, nct nu avu timp s se ntoarc nainte s simt
cum un brbat masiv o apuca din spate. i lu capul n minile lui i l suci
brusc ntr-o parte, ncercnd s-i rup gtul. l apuc de ncheieturi i trase de
el, ncercnd s-l fac s-i dea drumul, dar era puternic i era n avantaj. Simi
cum muchii gtului i se ncordeaz periculos i intr n panic pentru a doua
oar ntr-o singur or. Dar acel contact recent cu moartea fu ceea ce o trezi i
ncepu s loveasc din picioare i s se zbat.
Helen simi cum curentul pornea din stomacul ei. ncerca s ias din ea i s
se duc spre pmnt, iar tot ce trebuia ea s fac era s-i schimbe direcia. Fiind
neantrenat, pierdu fulgerul i i cobor pe picior n jos, fcnd-o s intre n
convulsii. n disperarea ei, reui s adune ultimii voli n minile ei, ca s sar
prin pielea ei i s ajung la ncheieturile brbatului. Pentru un scurt moment,
scnteia albastr lumin ntreaga camer i vzu cum ochii brbatului se
mrir de uimire. Apoi, l simi cum tremura i ipa n timp ce era electrocutat.
Lui Helen i mirosi a pr ars i ozon, dup care simi cum ceea ce probabil
era jumtate din energia corpului ei o prsea, lsnd-o la fel de slab ca o
211

pisicu. Greutatea brbatului masiv o apsa din ce n ce mai tare i tia c


trebuie s ias de sub el nainte ca acela s i revin sau ar fi pit iari ceva
ca atunci cnd fusese inut de cap. n timp ce atacatorul ei nc tremura, reui
s l mite un pic de pe ea i, cnd cteva raze de lumin reuir s ptrund n
camer, vzu n sfrit cum arta.
Buclele blonde i corpul masiv erau ale lui Hector i, pentru un moment, i
fu team c l-a omort cnd el doar ncerca s o nvee o lecie. Se aplec
asupra lui s vad dac mai respira. La civa centimetri distan de faa lui, n
lumina nopii, vzu c era Creon, dar era prea trziu. Imediat ce l recunoscu,
el deschise ochii i o strnse la piept ca ntr-o mbriare fatal de urs.
Helen ip i se zbtu. Cut curentul din stomac, dar tot ce mai rmsese
era energie static. Deja descrcase voltajul pe care l acumulase n muchi.
Eliberarea acelei energii o ls slab i vulnerabil. Braele i picioarele ei nu
mai aveau deloc putere i se mototoli sub noul atac al lui Creon ca i cnd ar fi
fost fcut din hrtie. Czu peste ea, intuind-o la pmnt n vreme ce scoase
cuitul de bronz de la curea.
Ce pcat, preciosa. Eti o fat att de frumoas. Aproape prea frumoas ca
s te njunghii, respir n urechea ei.
Se mic ncercnd s-i ndeprteze gtul de buzele lui, trecnd-o fiori de
dezgust pe ntreaga suprafa a pielii. Apoi, se ddu la o parte de pe ea,
ridicndu-i cuitul deasupra capului ca s-l nfig direct n inima ei.
Cuitul lui Creon se frnse zgomotos la contactul cu pielea ei i bucelele
alunecar pe podea. Creon avu doar un moment ca s-i dea seama ce se
ntmplase nainte ca un picior s-l pocneasc n cap i s l zboare departe de
Helen.
Lucas sri pe Creon cu un mrit slbatic i cei doi ncepur s se bat cu o
asemenea iueal, c Helen abia dac le putea vedea minile micndu-se. Se
loveau i trgeau unul de altul, i se mpingeau, amndoi trecnd de la un box
rapid la un fel de wrestling ciudat, fiecare ncercnd s frng ncheieturile
celuilalt. Helen abia dac avu timp s se ridice n genunchi nainte ca totul s
se sfreasc. nghesuit ntr-un col i nc slbit din pricin c fusese
electrocutat, Creon se nvlui ntr-o umbr sinistr i iei n goan din cas de
ndat de reui s se desprind pentru o fraciune de secund de Lucas, care-l
212

urmri pn la jumtatea peluzei lui Helen, nainte de a se ntoarce i a veni


nuntru.
Te simi bine? aproape c ip Lucas intrnd pe ua din fa i nchizndo n urma lui.
Da, spuse Helen ncercnd s se ridice n picioare, dar apoi czu la
pmnt cu o bufnitur nucit.
Ce i-a fcut? ntreb Lucas cu o voce strident din cauza ngrijorrii i o
ridic pe Helen ncercnd s o susin, astfel nct s stea pe picioarele ei. Ai
picioarele rupte? ntreb el brusc lund-o iari n brae i ncercnd s vad ce
nu era n regul cu ea.
Nu, pur i simplu Hector a zis s mi folosesc fulgerele cnd m lupt i
am fcut asta, dar s-au dus pe unde nu trebuie, cred, murmur ea.
Era confuz i vedea pete n faa ochilor.
De ce nu poi sta dreapt? ntreb Lucas ncercnd s o pun din nou pe
picioare.
O duru inima cnd vzu chipul frumos al lui Lucas, cnd i adulmec
parfumul i i simi minile pe corpul ei. Avea ea o idee n ce direcie ar fi
pmntul, dar ntreaga lume se prbuea i era prea obosit pentru tmpeniile
astea. Efectiv, se sturase. Tot ce i trebuia era un pui de somn.
Imediat dup asta, simi ceva dulce pe limb. Miere. Deschise ochii complet
i vzu c sttea pe blatul din buctrie, cu Lucas ntre genunchii ei, inndu-i
capul n sus i uor aplecat ca i poat da un pic de zahr.
Gata, rosti zmbind uor cnd Helen se uit la el.
Fu nevoit s-i aduc aminte c Lucas era fericit s o vad ntreag pentru
c astfel nu avea s se lupte cu zeii. Nu pentru c inea la ea.
Bun, zise ea cu o voce nesigur, de parc doar ce s-ar fi trezit dintr-un
somn lung. Cum ai ajuns aici?
Cassie a reuit s vad o frntur din atacul lui Creon, dar nu tia unde
urma s aib loc pentru c tot ce putea vedea era ntuneric. Aa c am zis s o
iau pe ghicite, spuse el dndu-i prul ntr-o parte i punndu-i o uvi lung
pe dup umr. Scuze c am ntrziat.
Nu-i face griji, spuse ea cu vocea nc tremurndu-i de fric. Trase adnc
aer n piept i ncerc s-i revin. Am pierdut ceva?
213

Doar drumul de acolo pn aici, zise el artnd n spate, apoi spre blatul
din buctrie. i un telefon ctre Jason, pe care l-am rugat s-mi dea o mn de
ajutor.
O, nu, srmana Claire! i era mbrcat aa de drgu!
Helen oft, simindu-se vinovat. Dar nu trebui s-i explice lui Lucas despre
ntlnirea lui Claire i a lui Jason, pentru c venir amndoi.
Lennie! ip Claire ct putu de tare, intrnd pe ua din fa i speriinduse cnd vzu mobila drmat din hol.
Sunt aici. Nu te speria, sunt teafr, strig Helen ctre Claire.
Vzu privirea ngrijorat a lui Lucas i apoi ddu din cap.
E n regul, tie o parte, i spuse mpingndu-l uor, ca s se poat da jos
de pe blat.
Doar ce ai zburat de la fereastra mea, cam acum dou secunde, zise
Claire mbrind-o pe Helen.
tii despre chestii? ntreb Jason surprins i nefiind sigur de cte putea
s spun.
I-am zis, recunoscu Helen masndu-i gtul care o durea.
Da, dar mereu am tiut, ntr-un fel. Pur i simplu, am presupus c e o
moart-vie sau ceva de genul sta, spuse Claire dnd din mn i schimbnd
subiectul. Credei-m, sunt mult mai fericit s tiu c suntei pe jumtate zei
greci dect jumtate din ceva dezgusttor, ca un liliac, un lup sau un nar.
Jason i Lucas schimbar o privire pe deasupra capului lui Claire, n vreme
ce ea ncerca s o consoleze pe Helen. Helen i povesti ce se ntmplase ct
putu de repede n timp ce Lucas l lu pe Jason afar s se uite la urmele lsate,
dar era deja prea trziu ca s ncerce s-l caute pe Creon. Se ntoarser n cas
dezamgii, exact cnd Claire i Helen aprindeau lumina ca s vad cum
puteau s dreag debandada din cas.
Alea sunt buci de cuit? ntreb Claire.
Da, m-a cam njunghiat n inim, spuse Helen nesigur, netiind cum va
reaciona Claire.
A, nc poi s faci asta? S opreti lame? ntreb Claire fr a fi surprins.
i chestia cu fulgerele? Mai poi s faci i aia?
De unde tii chestiile astea despre mine? ntreb Helen.
214

Claire oft i mrturisi.


Dup ce te-am mpins de pe acoperi ncepu ea.
Dup ce ai fcut ce? ip Lucas.
S-a ntmplat cnd aveam apte ani! i nu s-a rnit! ip Claire drept
rspuns. Oricum, tiam de faza cu cuitul pentru c, ei bine, am ncercat s te
njunghii odat, continu ea ruinat. Dar deja tiam c n-o s peti nimic
pentru c vzusem ce s-a ntmplat cu Lindsey i foarfeca ntr-a doua. Mai ii
minte?
Helen se strmb.
A, da! Lindsey i foarfeca! Ea chiar a ncercat s m omoare, nu-i aa?
Da. Era extrem de invidioas. Dar eu nu am vrut niciodat s te rnesc.
Pur i simplu, trebuia s fiu sigur c nu mi ies din mini. A fost destul de
nfricotor, tii? ntreb ea pe un ton care-i cerea iertare.
Helen zmbi, iertnd-o imediat.
Da, nu prea pot s te nvinuiesc. Dar cum de-ai tiut de chestia cu
fulgerul?
ii minte c, atunci cnd aveam nou ani, eram pe feribot spre Boston, s
mergem la acvariu, iar tipul la ciudat, foarte burtos i cu mini ca de femeie
tot ncerca s intre n vorb cu noi? i aminteti cum se tot ciocnea de tine din
greeal i te tot mngia pe pr?
Ce oribil! Mersi mult c mi-ai adus aminte de momentul sta magic, zise
Helen trecnd-o un fior.
ii minte c efectiv a disprut la un moment dat, nainte s ajungem la
mal? Ei bine, nu a disprut de fapt. A ncercat s te nhae, Len, i am vzut
cum un curent electric a srit dinspre tine spre el. L-a aruncat peste puntea
feribotului. Arta ca un fulger, numai c venea din tine.
L-am omort? ntreb Helen ncercnd s-i aminteasc, aa cum fcea
Claire.
inea minte un miros ciudat. Ozon i pr ars.
Conteaz? Era un pedofil! Ar trebui s primeti o medalie probabil,
insist Claire.
A fost din reflex. Legitim aprare, spuse Lucas atingndu-i umrul lui
Helen.
215

Se ndeprt de el i zmbi nesigur, netiind cum ar trebui s se simt din


moment ce probabil omorse un om, chiar dac era unul groaznic.
Deci ai tiut mereu c nu este tocmai un om normal, i zise Jason lui
Claire cu un zmbet uor strmb. Nu te-a deranjat niciodat?
Mi-era un pic fric s nu m trasc pn n iad i s m sece de energie
la un moment dat, dar m-am gndit c tot e mai bine aa dect s-mi fie
Lindsey cea mai bun prieten, spuse Claire cu exact atta sinceritate ct
trebuia ca s i fac pe ceilali s rd. i, n plus, nu tiu dac ai observat sau
nu, dar insula asta este ticsit de albi. Nu-i tocmai uor s creti aici dac eti
japonez. Dar, avnd-o pe Lennie, tiam c, orict de ciudat a fi, ea ar fi fost i
mai i. Aa c asta era tare plcut.
i nu i-ai mai spus nimnui n toi aceti ani? Nici mcar nu i-a scpat
vreun cuvnt din greeal? ntreb Lucas sceptic.
Hai, mi Lucas, nu sunt proast! Am vzut i eu ET, s tii, i am vzut ce
le-au fcut oamenii n halate albe lui i lui Elliot, zise ea dezgustat. Nu a pro niciodat pe Lennie. Sau pe voi.
Mersi, rspunse Lucas un pic confuz din pricina metaforei cu
extrateretrii.
El i Jason se mai uitar o dat unul la cellalt i de data aceasta Claire nu
putu s nu observe c se citea admiraia n ochii lor.
tii ce nu pricep? ntreb Helen schimbnd subiectul. Cum de ea poate s
fie n preajma mea cnd fac chestii de Scion, fr s m afecteze? M-a vzut de
attea ori folosindu-mi puterile de-a lungul anilor, dar nu in minte s m fi
durut vreodat burta.
Helen i povesti lui Claire ce era cu blestemul mamei ei, dar nimeni nu gsi
un rspuns la ntrebarea ei. n cele din urm, renunaser la a ncerca s-i dea
seama la ce s-o fi gndit mama lui Helen i i ndreptar atenia ctre fcut
curat n cas nainte s apar Jerry pe u. Claire se oferi s rmn cu Helen n
noaptea aceea, n cazul n care i-ar fi fost prea fric s doarm singur, dar
Jason respinse imediat propunerea.
i ce anume ai de gnd s faci dac mai apare Creon pe aici? L-ai lovi cu
cartea ta de buzunar i i-ai arta tu lui? spuse el, dnd din cap. hm. tiu c voi
suntei ca dou surori, dar nu te las s stai aici.
216

Stau eu. Tu du-o pe Claire acas, zise Lucas prelund controlul situaiei.
Anun-m dac vezi ceva ciudat pe la ea acas.
Sigur, spuse Jason ncuviinnd n timp ce o ndrepta pe Claire spre u.
Nu pruse deloc surprins c s-ar putea s fie ceva ciudat dnd trcoale casei
lui Claire, dar Helen i Claire erau. Helen i ridic mna ca s nu i lase s
plece, deodat iari foarte speriat. Era noapte i orice umbr putea s l
poarte pe Creon. Simind frica lui Helen, Lucas i lu mna i o strnse n a lui.
Se descurc Jase, i zise el ncreztor.
Stai, cum adic la mine acas? Prinii mei sunt acolo, spuse Claire,
teama citindu-se din nou i pe chipul ei. Nu credei c tipul care a fcut asta
Nu-i face griji, i zise Jason pe un ton linititor n vreme ce i puse mna
pe mijlocul ei. Nu voi lsa nimic ru s vi se ntmple ie i prinilor ti.
Claire era pe cale s spun ceva iste, amuzant i aproape agresiv, dar se
opri, i zmbi clduros lui Jason i l ls s o conduc pe ua din fa. i fcu
cu mna lui Helen, nc avnd ochii un pic umezi, iar Helen i zmbi i fcu i
ea cu mna pe cnd nchidea ua n urma lor. Apoi, se uit spre Lucas i se
rug la un sobor de zei s-i fie cndva mai uor s-l priveasc.
Pari obosit, zise ea dndu-i seama c aa era.
Ai avut o groaz de comaruri n ultima vreme. Nu prea m-au lsat s
dorm, i rspunse, nefiindu-i deloc ruine s recunoasc faptul c nc o
spiona.
De ce mai stai pe acoperiul meu? Te rog, Lucas, f bine i pleac, l rug
ea frecndu-i faa cu minile.
Nu pot. Nu vreau, spuse el apropiindu-se de ea i aducnd-o n braele
lui.
Era prea fragil ca s l resping i cu toate c tia c el nu simea ce simea
ea, se topi la pieptul lui i sttu acolo pentru cteva clipe.
De ce miroi a ocean? ntreb Lucas deodat, ndeprtndu-se de ea ca s
poat s o vad mai bine.
i examin faa scheletic, hainele mototolite, presrate pe alocuri cu nisip i
o ntreb suspicios:
Ce s-a mai ntmplat azi n afar de Creon?
Cum poate fi corect chestia asta? ntreb ea, mpingndu-l uor i rznd
217

trist. Dac te mint, i dai seama i, dac nu i spun nimic, o s presupui ce-i
mai ru.
Atunci, spune-mi ct de multe sau ct de puine vrei, rosti el ncet,
dndu-se un pic n spate ca s i acorde un pic de spaiu personal. Doar spunemi ceva. Ce s-a ntmplat?
Am chiulit de la antrenament pentru c nu puteam s suport s te vd.
Hector m-a gsit ascunzndu-m pe plaj, m-am purtat urt cu el i el aproape
c m-a necat ncercnd s m nvee s fiu umil. Apoi m-am dus la Claire ca
s m plng un pic i s i zic c sunt Scion. Apoi, am zburat spre cas, unde
Creon m-a atacat, a ncercat s-mi rup gtul i m-a njunghiat n inim. Restul
l cam tii, spuse ea repede, ochii umplndu-i-se de lacrimi de oboseal. Acum,
tot ce vreau este s fac un du i s m bag n pat pentru c mor de frig i m
mnnc toat pielea i pur i simplu nu cred c a mai putea suporta altceva
pe ziua de azi.
Bine. Du-te s faci du, spuse Lucas dnd hotrt din cap n vreme ce i
fcu loc lui Helen s urce pe scri. Te voi atepta la tine n dormitor.
Helen se mpletici pe scri i apoi fugi n baie. Se vr sub du i ncepu s
plng. Se aez n cad, cu duul mprocnd ap peste tot n jurul ei i i
ngdui s plng ct putu de tare, convins c sunetul plnsetului ei va fi
acoperit de sunetul apei.
Dup ce n sfrit se descrc, se terse cu prosopul, puse pe ea un maiou
frumos mirositor i o pereche de pantaloni de trening luai de la uscat i se
ntoarse n baia aburit s-i continue ritualul de sear, n timp ce se spla pe
dini, l auzi pe tatl ei intrnd pe u i aprinznd televizorul din sufragerie.
Se duse n capul scrilor i strig noapte bun, iar el i rspunse printre dini,
urndu-i acelai lucru, dar era prea concentrat asupra meciului lui Red Sox ca
s porneasc o conversaie. Helen i ddu ochii peste cap de ct de obsedat era
tatl ei i se duse n camera ei, s doarm.
Nu se atepta ca Lucas s o atepte n dormitor, dar era acolo. Cnd Helen l
vzu n patul ei, stnd deasupra cuverturii mbrcat, dar descul, se opri un pic
s-l priveasc din pragul uii. Era cam nalt pentru patul ei de fat, dar chiar i
aa se potrivea de minune acolo. O fix i el cu privirea pentru o clip, apoi
nghii n sec, ridic ptura i i fcu semn s se bage sub ea. Cnd ea se opri,
218

ezitnd ntre a-i spune c tatl ei putea intra peste ei n orice moment i a-l
ruga s-i dea hainele jos, el vorbi:
Am i eu o limit, Helen, spuse el. i din moment ce se pare c i place s
dormi n ceea ce pare a fi cel mai transparent maiou pe care l-am vzut, va
trebui s te rog s intri sub ptur nainte s fac vreo prostie.
Sngele i se urc lui Helen n obraji i ea i ncruci imediat minile ca s
i ascund pieptul, apoi fugi i se trnti n pat, sub cuvertur. Luke rse i o
nveli de parc acea ptur ar fi fost o grani de netrecut, care i-ar fi oprit n
mod miraculos de la a face vreo prostie. n timp ce ea se instala confortabil n
pat, el i puse mna n jurul ei i i mpinse ceafa n faa ei.
Nu conteaz. Nu trebuie s-i fie ruine. Dup ce te-am vzut n cmaa
de noapte a verioarei mele, nu prea mai ai ceva de ascuns. Dar de ce plngeai
la du? i murmur el n pr.
Helen i putea simi buzele micndu-se pe pielea capului ei i simea
apsarea oldurilor lui prin ptur, dar braele lui nu se descletau. ncerc s
se rsuceasc, s-l primeasc i pe el sub cuvertur, dar nu o ls.
Plngeam pentru c sunt frustrat! De ce faci asta? opti ea spre pern.
Nu putem, Helen.
O sruta pe gt i i cerea scuze ncontinuu, dar, orict de mult ncerca ea,
el nu o lsa s se ntoarc spre el. ncepea s se simt de parc ar fi fost folosit.
Te rog, ai rbdare, i ceru el oprindu-i mna pentru a nu-l atinge.
ncerc s se ridice, s l dea jos din patul ei, orice, doar s nu mai stea lng
omul care se juca att de urt cu sentimentele ei. Se luptar un pic, dar el se
pricepea mult mai bine la asta dect ea i era i mai greu dect prea. i para cu
uurin orice ncercare de a-i pune braele sau picioarele n jurul lui ori
buzele pe trupul su.
Nu m vrei nici mcar un pic sau i se pare distractiv s m tachinezi aa?
ntreb ea simindu-se respins i umilit, dar incapabil de a-i pune capt. De
ce nu m srui mcar? reui s spun cnd reui n sfrit s se aeze pe spate,
putnd astfel s-i vad faa mcar un pic.
Dac te srut, nu o s m mai opresc, opti el disperat sprijinindu-se n
coate ca s se poat uita n ochii ei.
Se uit i ea la el, vzndu-l de fapt pentru prima dat n acea noapte. Prea
219

vulnerabil i nesigur, gura i trda dorina, corpul i tremura i un strat subire


de transpiraie i umezea hainele. Helen se relax i, oftnd, se ls s se
afunde n pat. Dintr-un motiv care nu avea nicio legtur cu dorina, el nu-i
permitea s fie cu ea.
Nu-i bai joc de mine, nu? ntreb ea precaut.
Nu. Chiar nu-i nimic de rs n situaia asta, i rspunse dndu-se jos de pe
ea i aezndu-se alturi, nc respirnd anevoie.
Dar noi doi nu vom fi niciodat mpreun, zise ea calm.
Niciodat s nu spui niciodat, rosti el repede urcndu-se iari pe ea,
folosindu-se de toat greutatea lui neobinuit de apstoare ca s o cufunde n
coconul ptuului ei de fat. Zeii ador s se joace cu oamenii care folosesc
cuvinte categorice.
Luke i plimb buzele pe gtul ei i o ls s-i pun braele n jurul lui, dar
nimic mai mult. O inea prizonier sub ptur, mpietrit n nefericirea
castitii, lsnd-o s-l in n brae, dar nu s-l mbrieze.
ii la mine? Dincolo de aceast situaie de via i de moarte care
presupune s-i oprim pe cei O Sut de Veri de la a porni un rzboi cu zeii?
ntreb ea pe un ton uuratic, ncercnd s obin un rspuns folosindu-se de
un pic de umor.
tia c, ntr-o anumit msur, era un pic penibil i nesigur, dar nu-i mai
psa. Trebuia s afle ce simea pentru ea. El se sprijini n coate pentru a o vedea
mai bine, dar i ca ea s se poat uita la el.
Bineneles c in la tine, zise el cufundat n gnduri. Singurul lucru pe
care nu l-a face ca s fim mpreun ar fi s provoc moartea unor oameni
nevinovai. Dar, n principiu, doar att.
Se ddu jos de pe ea i se ntinse iari pe spate, trecndu-i o mn prin
pr.
Dar se pare c asta este de-ajuns, ncheie el.
Helen tia c era mult mai mult dincolo de vorbele lui dect putea ea s
neleag n acel moment, dar era att de copleit de mrturisirea lui, nct nui venea n minte nicio alt ntrebare. Nu se putea gndi la nimic de fapt, aa c
se rostogoli peste el i se aez pe pieptul lui, n locul unde era convins c
forma corpului ei nc mai era imprimat.
220

Ca s tii, doar ca s fie clar, i eu in la tine. i, dac tot ce pot avea este
doar aceast mbriare, o prefer n locul oricrui alt lucru de la altcineva.
Asta doar pentru c nu ai mai fost cu un brbat pn acum, rosti Lucas
srutnd-o pe cretet. Acum, culc-te.
Helen nu s-ar fi lsat convins aa de uor, dar era mult prea obosit de la
atta luptat pentru viaa ei de dou ori n aceeai zi, aa c nu reui dect s
clipeasc mirat.
Braele lui Lucas se nfurau ca un pansament n jurul inimii ei care se
vindeca i ea se relax complet n mbriarea lui. i ascult respiraia, un
sunet pe care l cunotea deja att de bine, i se cufund ntr-un somn adnc,
fr comaruri.

221

CAPITOLUL 14
Creon se asigur c niciunul dintre verii lui nu-l urmreau i fugi repede la
hotel s-i ia paaportul, s-i arunce lucrurile n valiz ntr-o dezordine care
nu i sttea n fire i se duse direct la aeroport. Plti ct trebuia pentru a-l
convinge pe un pilot s l duc exact n acel moment, pe continent. De acolo, i
cumpr un bilet pentru urmtorul avion care ateriza ct mai aproape de
Spania i atept.
De ndat ce i reveni, gsi un loc sigur i o sun pe mama lui. La nceput,
nu l crezu, dar, din cuvintele ei alese, Creon nelese c scepticismul nu avea
legtur cu faptul c povestea lui ar fi imposibil, ci se ndoia c Helen ar fi fost
responsabil pentru ce se ntmplase. Cumva, mama lui mai auzise de un
Scion care putea s distrug lame cu propria piele, iar Creon insist s i spun
cine era acea persoan. n loc s-i dea un rspuns, i ceru iari s o descrie pe
Helen. Se conform.
Ei bine, e foarte probabil ca lama ta s fi fost defect. Din cte mi zici
despre Helen, nu poate fi ea sau fiica ei, spuse Mildred repede.
Creon insist n continuare, iar mama lui se enerv din ce n ce mai tare,
ridicndu-i vocea i chiar njurnd un pic. Creon era ocat de comportamentul
ei. O doamn nu se njosea niciodat cu un astfel de limbaj i, pn atunci, nu o
crezuse pe mama lui n stare de aa ceva. O rug politicos s-i explice cum de
putea fi aa de sigur c lama lui era defect.
Pentru c, dac fata asta chiar ar fi fost imun la arme, atunci ai fi spus c
are cel mai frumos chip pe care l-ai vzut vreodat. Nu ai putea s ignori asta
e n sngele tu, rspunse ea pe un ton argos.
i dac are cel mai frumos chip pe care l-am vzut vreodat? Ce se
ntmpl atunci? ntreb Creon calm, dei i cretea nivelul de adrenalin din
snge i l nfiora ntr-un mod plcut.
Nu se auzi nimic timp de cinci secunde ntregi.
222

Trebuie s i zicem tatlui tu, reui n sfrit Mildred s spun nainte s


nchid brusc.

223

CAPITOLUL 15
A doua zi diminea, Lucas i mai ddu o lecie de zbor lui Helen nainte de
a se ndrepta amndoi spre cas, pentru antrenamentul de temut cu Hector.
Petrecur cteva ore n aer pentru ca Helen s exerseze controlul asupra
presiunii aerului nainte de a fi sunat de familia lui i rugat s se ntoarc.
Helen oft adnc i Lucas se plnse c semnalul lui era cam prea bun, dar se
lsar purtai de cureni ndeajuns de aproape de insul ca s se orienteze i s
se ndrepte spre Siasconset. Cnd sosir, plutir un pic deasupra curii familiei
Delos, inndu-se de mn i rznd, amndoi att de absorbii de prezena
celuilalt, nct nu observar privirile ngrijorate ale celor din cas.
Acum, nainte s aterizezi, o s te nv ceva nou, i spuse Lucas zburnd
deasupra umrului ei i cuprinznd-o cu un bra, din spate. Te voi nva cum
s faci tranziia n starea masiv s amplifici gravitaia. Cel mai uor mod de
a nva asta este n timpul aterizrilor.
Asta ai fcut tu cnd ai aterizat fix pe Hector pe terenul de tenis, acum
cteva zile? ghici Helen. i noaptea trecut?
Se gndea la ct de greu i fcuse trupul s fie cnd se luptau n patul ei. i
strnse buzele pentru a se abine s zmbeasc.
Exact, i opti la ureche, buza lui de jos mngindu-i pielea. E a treia stare
gravitaional pentru zburtori i i-ar putea salva viaa ntr-o lupt.
inndu-i braul n jurul mijlocului ei i plutind la trei metri deasupra
pmntului, o nv cum s amplifice atracia gravitaional. Lucas i art
cum s inverseze fora care i fcea corpul uor ca un fulg i s-i imagineze
cum devenea mai grea. Se lmuri imediat care erau primii pai i, cnd Lucas i
ceru s coboare, se trnti pe gazon cu o lovitur puternic, smulgnd dou
smocuri de iarb cu clciele. Fu impresionat de ea nsi i i ridic privirea
spre Lucas ateptndu-se s fie ludat, dar se pare c mai avea destule de
nvat.
224

O s devii mai bun cu timpul, o ncuraj el ateriznd brusc pe gazonul


de lng ea i spnd dou anuri adnci cu picioarele lui.
Ce-i mai place s te dai mare, rosti ea zmbind.
Hei, trebuie s te impresionez ct de mult pot atta vreme ct mai pot. n
curnd, o s zbori n cercuri n jurul meu, spuse el lund-o de mn i
apropiind-o de el, strngnd-o la piept n timp ce se ndreptau spre cas.
M ndoiesc, zise Helen cltinnd din cap.
Lucas era aa de graios n aer. Nu avea cum s zboare vreodat ca el.
Eti mai puternic dect mine, spuse el fr a fi invidios i fr a o judeca
era doar un adevr. Cnd i vei da seama de asta, vei putea face lucruri la
care nici mcar n-ai visat.
Dac sunt aa de puternic, de ce am mereu nevoie s vii s m salvezi?
ntreb ea sarcastic.
Pentru c o lupt nu presupune numai putere, zise el serios. Ceea ce e
bine, pentru c altfel Hector nc ar mtura cu mine pe jos ntr-o btaie.
nc pot s mtur cu tine pe jos, ip Hector din cas.
Lucas i zmbi lui Helen i cltin din cap nainte s o conduc spre
buctrie. Nu ajunser prea departe.
Nu pe podelele mele curate! ip Noel dnd repede din mini i artnd
spre pantofii murdari ai lui Lucas i Helen.
Atunci, ea i ddu seama de ce erau att de plini de noroi.
Ce-ai fcut cu peluza mea nou, slbaticilor?
A trebuit, mam. Helen trebuie s nvee, spuse Lucas n vreme ce iei
asculttor din cas i i scoase pantofii, sugerndu-i lui Helen s fac la fel.
Helen, drag! Pari nfometat. S faci bine s mnnci ceva nainte s
pleci, zise Noel binevoitoare nainte s revin la atitudinea de mam
dojenitoare. A, da. Gazonul la. tii regulile, Luke.
Repar ce strici, da, da, da. i tii c mereu fac asta, rosti el cu un
zmbet neastmprat intrnd n cas i ncepnd s-i fugreasc srmana
mam afar din buctrie, ameninnd-o cu un gdilat de pomin.
ncerc s-l alunge cu prosopul de vase, dar nu avu nicio ans.
Cnd Lucas fugi sus s-i schimbe hainele, Helen putu vedea c era fericit, i
aa era i ea. Se simea nc un pic confuz i nu avea idee ce se petrecea ntre
225

ei, dar era fericit.


Ce parfum e la? ntreb Pandora cnd intr n buctrie s-i ia o sticl
cu ap.
Purta echipament de aerobic i obrajii i erau frumos colorai n urma
efortului. l adulmec pe Hector i se strmb teatral.
tiu sigur c nu tu miroi aa, Shrek, i zise nainte s ndrepte dansnd
spre Helen. Dar tu miroi incredibil!
Nu sunt parfumat, spuse Helen timid, mirosindu-i tricoul pe
dinuntru, ca s se asigure.
Pandora ridic ncheietura lui Helen pn la nasul ei i inspir puternic.
Da, sigur. Tu miroi de la natur ca un cmp de flori nmiresmate de rou
la rsrit, zise Pandora strngndu-i ochii i zmbind ntr-o parte. Ei, nu
trebuie s mi spui ce e, dar, ca s tii, miroase incredibil! mi amintete de o
sear n Provena. Mmm-mm!
Iei din buctrie entuziasmat, cu o serie de piruete la fel de graioase ca
ale unei balerine, cntnd ode Franei, n general, i unui anumit francez, n
special.
Eti gata s-o ncasezi, prines? ntreb Hector pe cnd restul circului
ambulant ieea din buctrie.
Chiar trebuie s-mi spui aa? pufni Helen ntrebndu-se dac a fi un idiot
fcea parte din strategia lui sau aa era el.
Acum, trebuie, da, rnji Hector mulumit c atinsese o coard sensibil.
Hai s mergem nainte s-i distrug lui Noel buctria cu mutra ta proast.
Aa trebuie s gndeti, rosti el ncurajator.
Helen trebui s rd. Putea fi chiar foarte armant cnd nu ncerca s-o
omoare.
Shrek, deci, nu? spuse ea pe un ton prefcut n timp ce-l urma afar din
buctrie.
Hector i ddu ochii peste cap i o conduse n aren.
Hector i Lucas ncepuser antrenamentul lui Helen la sacul de box,
gndindu-se c era lucrul fundamental cu care trebuia s nceap. Nu reuea
s se prind. ncerca s-i mite oldurile aa cum i se spusese, dar tot ajungea
ntr-o poziie aiurea fix n ultimul moment i i irosea loviturile. Pur i simplu,
226

nu-i plcea s dea cu pumnii n lucruri. Nu i se prea natural. Hector nici


mcar nu se putea uita, att de nepriceput era.
Ai instinctele letale ale unei plante de apartament, oft el ascunzndu-i
faa n mini.
Poate c ar fi mai bine s trecem la sporturi de contact. Probabil c ar
ajuta-o mai mult din moment ce atacurile mpotriva ei au fost bazate pe mereu
lupta corp la corp, suger Lucas, lumina distorsionat din jurul lui trdndu-i
gndurile negre.
Helen zmbi i accept fericit. Era o lupttoare jalnic, dar nici mcar
Hector nu putea nega c se strduia. i explicaser repede eticheta dojoului,
apoi intr n ring i fcu o plecciune. Se ateptase ca Lucas s fie profesorul ei,
dar el se retrase i l ls pe Hector s-i ia locul.
Credeam c asta era specialitatea lui Luke, zise Helen nesigur.
Este. E mult mai bun la trnte dect mine, rspunse Hector zmbind.
Acum, pune-te n patru labe. tii, ca un cine.
n ciuda faptului c Hector ncerca intenionat s-i ridice spatele lui Helen,
ea rmase calm i se concentr asupra instruciunilor date. Jiu-Jitsu era parial
fizic, ceea ce era distractiv, dar adevrata provocare era mental. ncercnd s
se deznoade din covrigul uman n care o transformase Hector, simea c
ncerca s rezolve un puzzle. De cteva ori, l cam enervase pentru c tot rdea
i se ruina cnd poziiile n care ncerca s o pun deveneau cam intime, dar
se abinu i continu s lucreze cu el, n loc s l lase pe Lucas s preia lecia.
Mm-mm! spuse Hector cnd Lucas ncerc s intre n ring. Tu. Afar!
Nu i explici pas cu pas, Hector! strig Lucas de la distan.
Nu voia s vin pe ring i s ncalce regulile dojoului, dar tot putea s ipe
de la margine.
Nu tie deloc cum s se apere!
Napa, rspunse Hector ridicndu-se dintre genunchii ei. Frate, nu te las
acolo nici mort, aa c las-o balt.
Hector art spre corpul ei i picioarele desfcute i-i ridic sprncenele.
Helen ncepu s rd isteric.
Nu ai niciun motiv s-i faci griji, Hector! reui ea s vorbeasc printre
hohote de rs. Crede-m!
227

Asta l fcu pe Lucas s roeasc i Helen auzi cteva rsete cunoscute din
afara ringului. Unul dintre ele inconfundabil.
Giggles? Tu eti? ntreb ea ridicndu-i capul.
Da, eu sunt. Len, sincer a fi crezut c e mai greu s ajung cineva ntre
picioarele tale, dar se pare c Hector nu are nicio problem cu asta, o tachin.
Lng ea, Jason o lu n brae i i opti ceva la ureche care o fcu s rd i
mai tare. Helen se uit la Hector i ridic din umeri. El se ddu jos de pe ea i
se aez ntr-o parte, proptindu-i capul n pumn.
E prietena ta, i zise el.
E fratele tu.
Apoi, Helen auzi ua trntindu-se. Lucas iei din ncpere. Helen se ridic i
l strig, dar nu putea s prseasc ringul pn nu i ddea voie Hector,
maestrul dojoului din acea zi. Se ntoarse cu faa spre el i l rug din priviri.
Ar fi mai bine dac l-ai lsa s te urasc de acum, Helen, rosti el serios.
Despre ce tot vorbeti? ntreb ea surprins c Hector ar putea fi att de
nepstor.
Atunci, fugi dup el dac asta trebuie s faci, spuse el uitndu-se n alt
parte.
Helen fcu o plecciune i iei din ring.
Dar singurul lucru care o s se ntmple va fi c va deveni mai greu, o
avertiz el n vreme ce fata nchidea ua n urma ei.
O trnti ca s-i ntreasc poziia, dei nu prea tia care era asta.
Fugi afar i auzi bufnituri venind dinspre terenul de tenis. ncepu s alerge
n acea direcie i atunci i ddu seama c, evident, putea s zboare, aa c se
ridic n aer i privi n jos ca s l vad pe Lucas pe terenul de tenis, trgnd cu
sgei la int. Se uit n sus i apoi se nl i el, i se ntlnir n aer.
Hai, i zise lund-o de mn i privind un cuplu de muritori aflai pe
plaja aproape goal de sub ei. Cineva ne-ar putea vedea.
Zburar ct mai sus i apoi se duser la nord de Great Point, unde puteau s
stea singuri. Atinser nisipul moale din jurul farului i se transformar n
oameni normali, care se plimbau pe plaja rece, inndu-se de mn. Dup
cteva clipe, Lucas era nc tcut, aa c Helen se decise s vorbeasc prima:
tii c doar glumeam, nu? Nu ncercam s te rnesc. mi pare ru dac
228

am fcut-o.
Nu m-ai rnit, spuse el cltinnd din cap i ncletndu-i pumnii. E mult
mai simplu dect att. Mult mai primitiv. Nu suport s-l vd pe Hector stnd
deasupra ta. Sunt gelos, Helen!
Atunci, antreneaz-m tu, rosti ea plin de speran, dar el se oprise din
mers i se ntoarse cu spatele, oftnd zgomotos. Stai, de ce nu vrei? insist ea.
Sunt un semizeu, nu un sfnt, zise el cu un rs cinic. Nu pot ndura chiar
tot.
Exact. Ce nu poi ndura? Hotrte-te care din cele dou alternative este
mai grea i decide-te pentru cealalt. Aa, indiferent ct de greu pare s alegi,
mcar va fi reconfortant s tii c evii ceva mult mai ru.
Lucas o privi i zmbi.
Dai sfaturi bune, tii?
Poate c da, poate c nu. Am i eu planurile mele, spuse ea cu un zmbet
ghidu.
Tu eti cam sigur c o s aleg s te antrenez, nu-i aa? ntreb el mai
avnd puin pn s izbucneasc n rs.
Pun pariu, rspunse ea rznd.
Se plimbar un pic, zmbind la gndurile lor. Ea simea c Lucas se
chinuiete ncercnd s ia o decizie, aa c l ls n pace. Apoi, n sfrit, l
vzu cednd i trase adnc aer n piept.
Gemenii nc te vor nva s tragi cu arcul i sulia, iar Hector se va
ocupa de box i sbii, zise Lucas expunndu-i decizia nainte de a ajunge la ea
de fapt. Dar eu m ocup de tot ce ine de sport de contact. Trebuie s te
avertizez c tatl i unchiul meu s-ar putea opune indiferent ce spun eu.
Eu nu am nimic de zis? ntreb Helen un pic enervat. Castor i Pallas
nu-mi pot dicta ce s fac. Dac vreau ca tu s m antrenezi, atunci, nu ar trebui
s se ntmple aa?
Hm, poate c ar fi mai bine s lai familia pe mna mea, spuse Lucas
binevoitor, iar Helen decise s o lase balt.
ncerc s-l priveasc pe Lucas n ochi, vesel c ajunseser la o concluzie,
dar el nc se uita la nisip.
Poi s faci ceva dac te rog? o ntreb ntorcndu-se spre ea. Poi s nu te
229

mai dai cu parfumul la?


Dar nu ncepu ea s zic, ns el o ntrerupse frustrat.
Vorbesc serios, Helen. mi va fi i mai greu dac tot miroi a prjituri i a
Crciun.
Bine, rosti ea nesigur.
Se gndi c trebuia s fie loiunea ei de corp sau ceva de genul sta, pentru
c nu se mai dduse cu parfum de nu mai inea minte cnd. Orice o fi fost,
trebuia s renune, dar nu tia dac trebuia s caute printre cosmeticele ei ceva
care avea un parfum floral sau ceva cu parfum dulce i condimentat. Lucas
credea c mirosea a Crciun i Pandora i spusese c mirosea a Provena. n
mintea lui Helen, astea dou nu se prea pupau.
Nu-i vorba c nu-mi place, zise Lucas cu delicatee, gndindu-se c este
aa de tcut pentru c o rnise. Adevrul e c mi place mult prea mult.
Nicio problem, s-a dus, zise ea agitndu-i minile n aer ca i cnd ar fi
fcut problema s dispar.
O trase spre el i i ls faa s se odihneasc n prul ei.
Orice vrei s faci cu el, nu-l arunca, i opti n timp ce-i mpingea colurile
gulerului cu degetele desfcute, lsnd nc o adiere din parfumul ei s-i scape
din haine i inspir. ntr-o zi, o s te rog s te dai iari cu el. i promit.
Se mai juc pentru cteva clipe cu graniele pe care le impuneau hainele ei i
o fcu s tremure nainte s se nale deodat n aer, plutind astfel nct ea s
nu ajung la el, i i opti c era timpul s mearg acas. Lui Helen i venea s-l
smulg din cer i s l arunce pe nisip, dar era att de trist, nct distorsiona
lumina din jurul lui, aa c pstr o mic distan ntre ei cnd i se altur n
zbor.
Totul este att de aproape, zise Helen nc uimit de ct de repede i de
simplu era pentru ea s ajung dintr-un col al insulei n altul. Nu te plictiseti
niciodat s fii blocat n Nantucket?
M-a plictisi dac a fi blocat aici, spuse el pe un ton viclean n timp ce
atingeau iarba din curtea lui. Doar ce m-am dus n New York, acum vreo dou
zile.
Serios? Ce-ai fcut acolo?
Am luat micul dejun. Pe strada Mott, chiar la sud de Bleecker, este o
230

cafenea pe care o ador. Dureaz cam jumtate de or la vitez subsonic s


ajungi acolo.
Helen se opri cnd i ddu seama ce nsemna asta.
Vrei s zici c n fiecare zi de coal putem pur i simplu s dm o fug
pn n Boston s ne mncm pachetul de prnz i s ajungem napoi la vreme
pentru a cincea or? ntreb ea, nc preocupat c trebuia s fie ceva la mijloc.
Da, sigur, rosti el ridicnd din umeri. Dar a vrea s mai treac vreo
dou-trei sptmni n care s te antrenezi nainte s mergem n afara insulei,
dar destul de curnd vei fi suficient de puternic pentru a merge peste tot cu
mine.
Vreau s vd statuile de pe Insula Patelui! i Machu Picchu! i Marele
Zid Chinezesc! spuse Helen dintr-o suflare, cu un entuziasm aproape isteric.
opia de fericire n vreme ce se ndreptau spre cas. Lucas i lu minile
ntr-ale lui, ncercnd s o calmeze, ceea ce era aproape imposibil.
Va mai trebui s ateptm un pic nainte s mergem peste ocean. E mai
greu s zbori fr a avea vreun reper vizual, iar curenii de aer de deasupra
Atlanticului sunt de comar.
Dar voi fi cu tine i tu deja tii chestiile astea! l rug ea oprindu-se n loc
i strngndu-i mna la pieptul ei. Sunt deja destul de puternic, jur! Te rog?
Lucas, nu tii ct de mult mi-am dorit s cltoresc! Toata viaa am vrut s
prsesc insula asta.
tiu i o vom face curnd! O s lipim o hart de un joc de darts i acolo
unde nimerim, acolo mergem. Fiji, Finlanda, Florena, ce-o fi! spuse el
binevoitor, trgnd-o spre el ca s nu sar n aer i s plece fr el. Putem
merge s mncm sushi la Tokio pn ne plictisim. Putem face orice vrei tu,
Helen! Doar c nu exact n secunda asta.
Chiar putem? ntreb ea dintr-o suflare, observnd c amndoi folosiser
pluralul.
Apoi, un gnd mai puin plcut i trecu prin minte.
Ai mai fcut asta de cteva ori, nu-i aa? S te duci n alte ri cnd nu
aveai altceva de fcut.
Da, am mai fost.
Mereu singur?
231

Putem s crm oameni pe distane mici, dac trebuie s facem asta, dar e
incredibil de extenuant s te joci cu gravitaia altora. Ar fi de preferat s mergi
pe jos.
ncerca s par vesel i glume, dar privirea i era ndreptat n jos. Helen se
uit la el, ncercnd s-i dea seama cum ar fi s tii c poi merge la Luvru s o
vezi pe Mona Lisa, nu s te uii la o poz de-a ei dintr-o carte, dar c trebuie s
te duci singur acolo. El fusese singurul Scion zburtor despre care tia pn
s o cunoasc pe ea.
Avem destul vreme s vedem lumea, dar acum, chiar a vrea s stm
doar prin mprejurimi. i, din moment ce nu-i pot cere s nu faci ceva ce eu
fac, promit c nu prsesc insula fr tine, zise el.
Da, sigur, spuse Helen rznd i ncercnd s-i smulg mna din a lui,
dar el o inu strns.
Vorbesc serios, zise el trgnd-o de mn spre el pn ce aproape c l
clc pe picioare. Furtunile-monstru te iau pe nepregtite n partea asta a
anului. Poate fi incredibil de periculos chiar i pentru un Scion aa de puternic
ca tine. Aa c nu zburm deasupra oceanului, Helen.
Bine, nu-mi doresc s mor prea curnd! ine minte, am crescut tot auzind
c dac nu-i place vremea, mai ateapt un minut, spuse Helen citnd
vechiul proverb din New England pe un ton foarte sec i melodios.
Deci ne-am neles? Fr excursii pe mare? Fr zburat la Miami smbt
diminea, ca s prindem un bronz pentru weekend?
Helen oft la gndul attor cltorii ratate care nici mcar nu i trecuser
prin minte pn s le sugereze el, dar ddur mna, ncheind nelegerea.
Promisiunea aceea o rsplti cu un zmbet larg i un srut pe frunte, aa c
merit pe deplin, din punctul de vedere al lui Helen.
Cnd intrar n cas era deja ora cinei i Helen se bucur s o vad pe Claire
nc acolo, stnd la mas, ateptnd s fie hrnit precum restul familiei.
Vorbea cu gemenii despre o lucrare care trebuia predat a doua zi diminea la
unul dintre cursurile lor de genii, i se opri numai cnd Helen i Lucas intrar
pe u, ca s le fac entuziasmat cu mna.
Ca de obicei, buctria era plin. Pallas i Castor tot ddeau trcoale
cuptorului, arzndu-se de fiecare dat cnd bgau cte un deget n oale s
232

vad ce gtea Noel, dar nu le psa prea tare aa c nu se oprir. Pandora i


Hector glumeau lng chiuvet, rznd, ncercnd s vad cine se pricepea
mai bine s scuipe o boab de strugure n sus i apoi s o prind n gur.
Sraca Noel nu putea s fac un pas fr s se mpiedice de vreun copil, un
invitat, un cumnat, un nepot sau o nepoat dar totui nimeni nu prea a se
oferi s o ajute.
tii c pot gti, nu? S-o ntreb pe mama ta dac are nevoie de ajutor? l
ntreb Helen timid pe Lucas.
Glumeti? Mamei i place la nebunie s fac asta. Uneori, am senzaia c
abia ateapt s ne cstorim cu toii i s ne mutm la casele noastre ca s-i
poat deschide un restaurant, spuse el zmbind i apoi continu cu sinceritate,
cnd vzu privirea nencreztoare a lui Helen. Vorbesc serios! Deunzi, ne
zicea mie i tatlui meu c vrea s fac o petrecere i s invite jumtate de
insul la cin. E nebun.
Iat-te, Helen, drag, zise Noel de ndat ce avu un moment s-i ridice
privirea, de parc ar fi fost chiar speriat la gndul c nu tia unde era Helen.
Apoi, se ntoarse la aragazul ei i ncepu s vorbeasc singur: Va avea nevoie
de porii duble. Este aa de al naibii de slab deodat Tatl ei nc nici mcar
nu bnuiete ce ar putea fi ea, aa c nu o hrnete cum trebuie i Kate e att de
ngrijorat! Unde-i Cassie?
Noel murmura pentru ea, dar destul de tare, nct Helen s o aud. Helen
nu-i putea da seama dac vorbea aa de tare din cauza stresului, fiind
obinuit ca lumea s vorbeasc n acelai timp cu ea ntr-o camer att de
zgomotoas sau dac o lsa intenionat pe Helen s i aud gndurile. Tocmai
era pe cale s o ntrebe pe Noel dac fusese la magazin s o vad pe Kate, dar,
nainte s poat face asta, Noel trase adnc aer n piept i strig ct putu de tare
numele Cassandrei.
Se auzi o bufnitur speriat venind de sus, iar apoi vocea ndeprtat a
Cassandrei:
ncepei fr mine, sunt ocupat!
Helen i Claire fcur ochii mari una la cealalt, priviri ce se topir n dou
zmbete calde. Amndou fuseser singure la prini i amndou crescuser
fr a avea voie s ridice tonul n cas. mpreun, visaser s aib familii mari
233

i case pline, cu un milion de lucruri ntmplndu-se n acelai timp, i


amndou i vzur oglindit n privirea celeilalte amintirea dorinei din
copilrie. Tot ipatul la te mai i clca un pic pe nervi, dar, n mod clar, era
ceea ce fcea din casa Delos un cmin.
Hec-Jace-Castor-Lucas! rosti Noel dintr-o suflare uitndu-se la faa fiului
ei i neamintindu-i cum l chema. Te rog, du-te i cheam-i sora mai mic.
Avem musafiri n seara aceasta.
Lucas o ls pe Helen pe un scaun i fcu ntocmai cum l rugase mama lui,
ntorcndu-se cu o Cassandra suprat pe umrul lui.
Dar le vd zilnic! se plnse Cassandra n vreme ce Lucas se aplec un pic
i o puse pe un scaun de lng Helen.
Aa a zis mama, rspunse Lucas ridicnd din umeri n semn de scuze.
Se pare c autoritatea mamei era de necontestat, fiindc, la auzul motivului
lui Lucas, Cassandra i ddu ochii peste cap i se aez la mas fr s mai
comenteze nimic.
Bun, rosti Cassandra uor enervat. Mnnci mult usturoi?
Nu, de ce? mi miroase respiraia urt? ntreb Helen nesigur i avnd
puin pn s nroeasc la gndul c aproape l intoxicase pe Lucas cu
respiraia ei de dragon.
A, nu, deloc. Pur i simplu, ncercam s-mi dau seama de ce nu poi fi
rnit de arme, zise ea. Ridic o carte pe care o inea strns n mn i o flutur
spre spatele nepstor al lui Noel. ncerc s rezolv ceva aici, spuse ea cu voce
tare, vrnd n mod clar ca mama ei s o aud, dar Noel continu s-i vad de
gtit.
i eu am cutat chestii, adug Hector exact ca o persoan care nu fcuse
asta.
Tu vezi-i de nvatul ei s se apere i eu mi vd de cercetare, rosti
Cassandra obosit, deschiznd cartea i frunzrind-o.
Hector zmbi bucuros, dup cum se i vedea, c scpase.
Se porni o conversaie despre pielea neobinuit de groas a lui Helen i fu
ntrebat o mulime de lucruri, n general de ctre Castor, Pallas i Cassandra,
despre diferite obiceiuri ce anume mnca, rutina zilnic, chiar i rugciuni pe
care mama ei ar fi putut s o nvee s le spun nainte de culcare. Nimeni nu
234

ajunse la o soluie, aa c renunar cnd se servi cina.


Era bun. Era chiar foarte bun i Helen mnc de parc nu mai mncase
nimic n ultimele cteva sptmni. Bu pahare de ap unul dup altul. Era
att de deshidratat i simea cum apa rece o rcorea pe dinuntru i esuturile
i se umflau ca o lavet absorbant. La un moment dat, se simi destul de
vinovat c mnca tot ce se punea pe mas i se for s lase cuitul i furculia
jos, dar Noel o privi tios i o ntreb dac nu-i place mncarea. Helen
murmur repede o scuz i ncepu iari s mestece vesel. Trebuia s-i
aminteasc s mnnce mai mult dac mai avea de gnd s se plimbe mult
prin vis.
Dup cin, Lucas o conduse la ea acas, ceea ce era cam risip de timp i
combustibil, dar trebuiau s fac asta dac voiau ca Jerry s nu intre la idei n
ceea ce privea modul cum cltorea Helen pe insul.
M voi ntoarce n vreo or sau dou, i zise Lucas n vreme ce ea ieea
din main.
Helen nchise portiera mainii, dar nc inea mna pe ea, privindu-l
nesigur prin geamul deschis.
Ce ai? ntreb el.
M simt groaznic, Lucas! E toamn i tu dormi afar, n fiecare noapte.
Pur i simplu, nu pot s accept aa ceva.
Nu prea avem de ales. Nu pot s te las singur.
N-o s mai las s se ntmple una ca asta, spuse ea dndu-i prul dup
ureche i ncrucindu-i braele cu ncpnare. Ei bine, va trebui s stai n
camera mea.
Da, pentru c asta e foarte relaxant, rspunse el cu un sarcasm blnd.
Abia dac am pus gean pe gean ieri-noapte. Crede-m, dorm mai bine pe
acoperiul tu.
Nu, zise ea innd-o pe-a ei, dei simea fluturi n stomac la gndul c ar
veni iari n camera ei. Ori intri n cas, ori nu vii deloc n seara asta, aici.
Luke oft exasperat, dar ncuviin.
Vom gsi noi o soluie cnd m ntorc, bine?
Helen accept, dei nc un pic reticent, i intr n cas s-i vad tatl.
ncerc s o ntrebe cum i petrecuse weekendul, dar, deoarece muncise n
235

ambele schimburi dou zile la rnd, abia dac i putea ine ochii deschii.
Helen l trimise la culcare i i promise c se va trezi s pregteasc micul dejun
a doua zi diminea. Jerry sforia serios chiar nainte ca Helen s se spele pe
dini. i termin ritualul de sear n baie i puse pe ea o pereche de boxeri i
un tricou larg, uor decoltat, gndindu-se c Lucas ar aprecia ncercarea ei de a
se acoperi, i se duse la dulapul de aternuturi ca s caute o saltea gonflabil
pe care era sigur c i-o luase taic-su de ziua ei, cu civa ani n urm.
La fundul dulapului gsi pachetul prfuit pe la coluri i l aduse n camera
ei. Se aez pe podea, deschise cutia i scoase diferitele componente. Cnd
ncerca s gseasc partea din instruciuni scris n englez, auzi o btaie n
geam. Zmbi involuntar i-i fcu semn lui Lucas s intre pe fereastra deschis.
Se minun de ct de graios plutea la fereastra ei, destul de sigur c ea nu
arta deloc aa cnd zbura.
Distrugtorul la de spate e pentru mine? opti zmbind n timp ce arta
spre saltea.
Hei, dac nu i place, sunt total de acord s dormi n patul meu, i opti
Helen prefcndu-se c strnge geanta n care se afla salteaua.
Nu, e perfect, spuse el, lund-o de mini i trgnd-o spre el.
O mbri ndelung, de parc nu o mai vzuse de patruzeci de zile, nu
patruzeci de minute, i apoi oft exagerat de tare cnd i mngie obrazul cu al
lui.
nc miroi a prjituri de Crciun!
Nu m-am parfumat! insist ea. i poate ar cam trebui s te brbiereti,
spuse ea evitndu-i pielea aspr.
Lucas i ndrept atenia spre saltea.
Aveam de gnd s dorm pe canapeaua de jos, zise el nesigur, nc
netiind ce ar fi mai bine de fcut.
Tata
Nu ar putea s coboare scrile destul de repede ca s m prind.
i dac nu l-ai auzi i nu te-ai trezi la timp? N-a avea cum s-i explic de
ce eti aici.
Mai bine dect alternativa, spuse el strngnd salteaua. tii, mi-e bine pe
acoperi, Helen! Chiar nu m-a simi bine s dorm aici, cu tine. Cred c am face
236

o greeal.
Helen nu putu s l contrazic. Indiferent ct de vinovat se simea c Lucas
era nevoit s doarm pe acoperi, i ddu seama c nu avea cum s ctige n
discuia asta. Duser salteaua pe balconul de pe acoperi i, ntr-un final, i
ddur seama cum trebuiau s o umfle, dar Lucas trebui s citeasc
instruciunile n spaniol pentru c n englez erau aproape imposibil de
descifrat. Ceea ce a fost amuzant.
Inserai gura la umflarea destinaie, opti Helen citnd una dintre cele
mai ciudate instruciuni n englez, pe cnd aranja aternutul pe salteaua
proaspt umflat.
Punei plmn n tubul pomp, opti Lucas n timp ce mbrca o pern
ntr-o nvelitoare nou. Asta sun destul de dureros.
ncercar s se opreasc din rs, dar ncepur s rd mai tare. Se chircir
amndoi pe saltea, nbuindu-i rsetele. Din cnd n cnd, reueau s se
controleze ct s se aud doar un fornit de rs i s-i duc minile la gur
imediat ce ochii lor se ntlneau. Continuar s rd chiar i cnd gtul ncepu
s-i usture din pricina tensiunii adunate tot ncercnd s-i nbue chicotelile.
n sfrit, contenir i rmaser ntini pe spate, respirnd anevoie din pricina
oboselii acumulate n urma zdravenei reprize de rs. Helen simi cum Lucas i
ia mna ntr-a lui i clatin din cap spre cerul nstelat.
Ce fac? i opti trecndu-i cealalt mn prin pr.
Ce e? Nu avem voie s mai rdem mpreun acum? opti ea, un zmbet
nc fluturndu-i n colul gurii, dar amuzamentul dispruse.
Nu-i vorba de asta, i opti ntorcndu-i faa spre ea cu tandree. Dar nu-i
tocmai normal s-mi plac att de mult s stau cu tine, nct o chestie aa
stupid ca umflarea unei saltele s devin n halul sta de distractiv. ndat ce
mi se pare c am preluat controlul, m faci s rd sau spui ceva foarte detept
i m simt de parc pierd o bucic din mine. Credeam c sunt suficient de
puternic, dar e mult mai greu dect mi-am imaginat.
i ce anume e asta, Lucas? De ce dormi pe acoperiul meu, i nu n
patul meu? ntreb Helen.
Se ntoarse pe o parte ca s se poat uita n ochii lui i ntinse degetele spre
el, vrnd s le plimbe prin scobitura n form de U de sub mrul lui Adam.
237

Du-te jos, ordon el disperat, mpingndu-i mna nainte ca ea s-l


ating. Te rog, Helen! Du-te n patul tu!
Era o parte din Helen care tia exact cum s l seduc pe Lucas, fie c voia
sau nu s se lase sedus, iar chestia asta o sperie destul, nct s se ridice i s se
ndrepte, cu genunchii moi, spre pat. O uimi c putea fi att de agresiv, att
de nepstoare fa de dorinele lui, nct s se gndeasc s-l foreze ca s o
vrea.
A doua zi diminea, chiar nainte de rsrit, Lucas i mngie chipul s o
trezeasc. Atunci cnd i deschise ochii, o srut pe frunte i i spuse c se va
ntoarce n curnd s o ia la coal, apoi sri de la fereastra ei i zbur spre
cas. Helen hotr c nu mai putea s adoarm la loc, aa c se ridic din pat i
pregti un mic dejun elaborat pentru tatl ei, dar nu prea avu chef s mnnce
i ea.
Te simi bine? o ntreb Jerry cu gura plin de cltite, sirop i unc.
Ei bine, lund n consideraie totul, da, m simt super, rspunse ea cu
sinceritate n vreme ce sorbea din cafea.
Cum merge cu Lucas? ntreb el precaut.
Al naibii de ciudat, rspunse ea zmbind.
Apoi, ridic din umeri i rse.
Ei, ce poi s-i faci?
Da, ce poi s-i faci, repet tatl el.
ncepu s mestece mai ncet, de parc un gnd care i capta toat atenia i-ar
fi dat peste cap abilitile motorii. Helen tia c probabil se gndea la Kate, dar
intuiia i spunea s-l lase n pace. nc mai avea nevoie de puin timp i, cnd
se va simi pregtit, va veni s stea de vorb cu ea despre asta. Habar n-avea
cum de tia asta, pur i simplu o tia. Helen avea senzaia c tia mai multe
despre relaii i iubire dect nvase din propria experien. Confuz din
cauza noii descoperiri, lu ziarul i citi despre iubita ei Red Sox pn ce tatl ei
termin de mncat.
Lucas veni s o ia, dup cum i spusese, i, cu toate c trecuse doar vreo or
de cnd nu se mai vzuser, amndoi se luminar la fa i se nroir cnd se
ntlnir din nou. i fcea plcere doar s stea n aceeai main cu Lucas i se
simea att de bine, nct, atunci cnd la radio se auzi melodia ei preferat,
238

ncepu s danseze pe scaun i cumva reui s-l conving pe Lucas s cnte cu


ea n drum spre coal. Avea s nege asta mai trziu, dar chiar ncepuse s-i
plac s cnte i Helen se opri s-l asculte cu gura cscat.
Ce e? ntreb el uimit c, la refren, se auzea numai vocea lui.
Ai o voce superb. E vreun lucru pe lumea asta la care nu eti bun?
ntreb exasperat, lovindu-i braul ncet, n joac.
Apollo mai este i zeul muzicii. Acum, nu te mai vicri i cnt cu mine,
zise el dnd volumul mai tare, pn ce basul fcu geamurile mainii s vibreze.
Vocea lui Helen nu era nici mcar pe jumtate la fel de frumoas ca a lui
Lucas, dar entuziasmul suplinea lipsa de talent. Cntar restul melodiei pn
la capt i chiar mai rmseser un pic n main dup ce parc, pentru a cnta
sfritul instrumental. Lucas era la volan-tobe i Helen la chitara imaginar.
Dumnezeule, cntm fantastic! Soloul meu la chitar a fost de-a dreptul
inspirat! se bucur Helen n vreme ce ieea din main.
Ar trebui s mergem n turneu, ncuviin Lucas i apoi o lu de mn i
se ndreptar spre cldirea liceului.
Se cam uita lumea la ei, dar lui Helen nu-i psa. Nu mai simea durerile de
stomac. Acum, putea n sfrit s se relaxeze, tiind c simea durerile de
stomac doar dac i folosea puterile n faa prietenilor ei, i se ntreb cte
dintre episoadele din trecut fuseser adevrate i cte fuseser provocate de
teama c se vor ntmpla. Era o uurare s tie c putea controla blestemul ct
de ct i, pentru prima dat n viaa ei, Helen se gndea c poate era bine s fii
un pic diferit.
Nu suntem tirile de sptmna trecut? N-ar trebui ca toat lumea s
brfeasc despre Claire i Jason sau n-au aflat cu toii nc? l ntreb cu o
sclipire glumea n ochi.
Oh, ba da, tiu. Jase a primit attea SMS-uri n dimineaa asta, c mama ia luat telefonul din mn, rse Lucas sadic, dar, n loc s i se alture, Helen icni
i i duse mna la gur.
O, nu, telefonul meu! Am uitat s-i spun lui tata c iari s-a stricat! zise
ea oprindu-se chiar n mijlocul holului cnd i aminti cum Hector o fcuse s
noate un pic cu el.
Nu i explicase niciodat situaia lui Lucas de la cap la coad. n schimb,
239

ncerc s ascund ct de mult o inuse Hector sub ap de fapt i ct de mult se


speriase, dar trebuia s fie atent s nu mint. n ciuda omisiunilor ei bine
gndite, Lucas nc era suprat pe vrul lui.
Hector i va cumpra un telefon nou. Unul mai bun, spuse el n vreme ce
o srut pe frunte. O s m asigur c asta se va ntmpla.
Asta sun de-a dreptul groaznic, oft Helen, dar se sun i trebuia s fug
n clas sau ar fi avut de-a face cu furia lui Hergie.
Restul zilei fu ct de perfect putea fi o zi la liceu. Helen se simea plin de
energie, Claire era o raz de soare de vreo 45 de kilograme i pn i Ariadne
pru s se simt grozav cnd Matt o ajut s exerseze lovitura ei de golf n
amfiteatru, n pauza mare. Dei Matt era doar n penultimul an, era cpitanul
echipei de golf a liceului. Ariadne se gndea s intre i ea, dar mai nti trebuia
s nvee cum se joac.
Nu, nc ii crosa prea strns, i zise Matt cu blndee. Gndete-te c e ca
o sabie, nu ca un topor, spuse el, punnd punctul pe i-ul metaforic pentru ea.
Lovitura i se mbunti instantaneu.
Cassie, de ce nu lai tu cartea aia jos i nu vii s nvei cum s joci golf? o
strig Ariadne pe verioara ei, zmbind.
Cassandra pufni i deschise alt carte drept rspuns.
Ce anume caui, apropo? ntreb Matt.
Vrji sau amulete existente n mitologia greac al cror rol era s te
protejeze mpotriva rnilor de orice fel, rosti ea repede n timp ce-i terse
fruntea.
Gestul acela i aminti lui Helen de Lucas. Chiar dac lui Matt rspunsul i se
pru un pic cam ciudat, o ls n pace i se concentr asupra poziiei lui
Ariadne.
Ct timp credei c mai putem folosi locul sta nainte s fim prini?
ntreb Claire cu un zmbet lene.
Cui i pas? Asta e una dintre cele mai bune idei ale lui Lennie. Ar trebui
s ne bucurm de locul sta ct vreme este al nostru i s nu pierdem timp
fcndu-ne griji c l-am putea pierde, spuse Matt senin din rndul nou, unde
el i Ariadne i imaginau cum se ridica mingea la loviturile ei.
Claire se uit la Helen i ddur amndou din cap, uimite de rspunsul
240

nelept al lui Matt.


Pentru Matt Millis. Prieten. Filosof. Juctor profesionist de golf, rosti
Helen din spatele lui, nchinnd termosul n cinstea biatului.
Bine zis, spuse Claire toastnd cu laptele ei de soia.
Matt i lu o poziie demn i roi cnd i zmbi Ariadne.
Uau, Len! Miroi fantastic, rosti Claire cnd se aplec s o mbrieze pe
Helen cu o mn. Cel mai super parfum. Miroase a cpuni i aer curat.
Dar nu m-am dat cu parfum, repet Helen mainal pentru a mia oar.
Nimeni nu o crezu.
n urmtoarele dou zile, pru c ntreaga insul era ndrgostit. Jason i
Claire ncetaser s se mai certe i acum i redirecionau energia ctre
ndeletniciri ceva mai idilice. Hector reui s le conving pe cele cinci fete cu
care tot flirta c el poate fi cu toate n acelai timp, iar Ariadne gsi attea
bileele de dragoste lipite pe dulapul ei, nct prea tapetat cu inimi.
Cnd Helen se duse mari sear la pia ca s cumpere cteva lucruri, se
ntlni cu un cuplu cstorit care participa la clubul de carte al lui Kate. Se
ineau strns de talie i glumir cu Helen cum c ar trebui s se citeasc Anas
Nin23 la club. Helen nu tia cum era Jurnalul Nin, dar, dup cum cei doi tot
ridicau din sprncene, Helen presupuse c avea legtur cu ceva fierbinte. Erau
cstorii de ani buni, dar rdeau i zmbeau de parc s-ar fi ntlnit acum
cteva zile. Helen le fcu cu mna i se duse s cumpere roii, gndindu-se ct
de frumoi erau oamenii ndrgostii.
Aveai senzaia c pusese cineva o combinaie de Musc Spaniol 24 i Prozac
n ap, iar singura persoan imun la asta prea s fie Zach. Tot ncerca s
23 Anas Nin (n. 21 februarie 1903, Neuilly-sur-Seine, Frana d. 14 ianuarie 1977, Los
Angeles, SUA) a fost o scriitoare american de origine francez. Este cunoscut pentru
jurnalele sale intime, pe care a nceput s le scrie de la vrsta de 11 ani i le-a continuat, fr
ncetare timp de 45 de ani. (n.red.)

24 Afrodiziac preparat din gndcei irizai, strlucitori, din sudul Franei i Spania. Corpurile
acestor insecte sunt uscate i pisate mrunt, apoi sunt tratate chimic pentru a extrage o
substan numit cantarid. (n.red.)

241

discute cu Helen, dar ea l evita, ceea era destul de uor cnd aveai n spate o
familie de semizei, dar de fiecare dat cnd o fcea, i ddea seama c el se
supra i mai tare.
Spera c, dac trgna destul de mult, nimeni nu i-ar mai fi amintit c
leinase dup ce fugrise un necunoscut cu pieptul gol. Spera c, dac trgea
destul de timp, Zach ar fi lsat-o balt. Dar, n schimb, el devenea din ce n ce
mai insistent. Helen nu voia deloc s-i spun lui Lucas i s agraveze situaia.
Dup incidentul cu Hector a ncercat s m nece i mi-a stricat telefonul,
Lucas l btuse mr pe vrul su n arena recent construit i, o or mai trziu,
un Hector tirb i oferi lui Helen un telefon nou, despre care era destul de
sigur c avea destul putere s plaseze un satelit pe orbit.
Dar Zach chiar nu o ajuta deloc pe Helen s-l protejeze. Cu ct ncerca mai
mult s o ncoleasc pe Helen, cu att mai suspicios devenea Lucas, pn ce se
ntmpl inevitabilul. Miercuri, cnd se terminar orele i Lucas o conducea pe
Helen spre vestiarul fetelor, l vzu pe Zach dndu-le trcoale. Imediat ce Zach
ddu cu ochii de Lucas, i schimb direcia i se duse la vestiarul bieilor, dar
nu nainte ca Lucas s-i observe comportamentul ciudat.
Te urmrete Zach cumva? ntreb Lucas cu ochii mari.
Pi, da. Vrea s vorbeasc despre ceva cu mine, cred, zise de parc nu era
ceva important i nchise gura nainte s spun prea multe.
Da, pun pariu, rosti Lucas rnjind, ochii lui albatri devenind aproape
negri. E vreun motiv pentru care Zach ar putea crede c nu ai pe nimeni?
Nu! Stai, ce? se mpletici Helen n cuvinte, neputnd nelege motivul
pentru care Lucas era aa de furios.
I-ai spus c nu suntem de fapt un cuplu pentru c nu Nu ncheie
propoziia i i trecu o mn prin pr n timp ce mergea n cerc. Tu ce le zici
celorlali despre noi? ntreb el, conturul corpului lui ncepnd s fuzioneze cu
fundalul n timp ce agita lumina din jurul lui.
Nu am spus nimnui nimic! rosti Helen, vocea ridicndu-i-se la un
registru neobinuit de nalt.
De aceea tot insiti s te dai cu parfumul la? Pentru c ncerci s agi pe
cineva care s-i cedeze? continu fr a fi atent la rspunsurile ei.
Era att de furios, nct Helen abia dac l putea vedea cnd ncepu s se
242

nceoeze, dar i ea era nervoas.


Pentru ultima dat! NU m-am dat cu parfum! url la el.
Lucas se ndeprt involuntar, fixnd cu privirea lumina albastr care se
aduna n jurul capului i minilor lui Helen. Fulgerul ei nu prea influenat de
controlul asupra luminii de care era capabil Lucas i, n vreme ce
distorsionrile pe care le crease el se disipau n faa luciului metalic al lui
Helen, el fu silit s-i duc mna la ochi.
O, Doamne, rosti ea agitat, simindu-se de parc se afla n vrful unui
montagne russe i era pe cale s cad.
i ntinse mna n lateral ca s se controleze i Lucas se apropie de ea s o
in, dar se opri la timp, nainte s o ating i s se electrocuteze. Apoi, lumina
albastr se stinse ca i cnd Helen ar fi folosit un ntreruptor, iar Helen se
prbui la pmnt ca un sufleu pe jumtate copt.
M simt groaznic, i zise privindu-l speriat.
Se apropie de ea, dar apoi se opri iari i ip o njurtur al crei ecou
rico n pereii acoperii cu faian.
Te-ai nspimntat? o ntreb practic vibrnd de grij.
Helen privi podeaua i ncepu s rd nebunete cnd electricitatea care i
alerga prin corp i gdil creierul.
Nu. Linoleu, spuse ea lovind cu palma de podeaua izolat, n timp ce
ochii ei se ncrcau cu energie static. Trebuia s scape de ea imediat. Luk.k.k.
Fu.u.u.gi, rosti ea, falca tremurndu-i incontrolabil din cauza energiei, fulgerul
cernd s fie eliberat.
l inuse prea mult.
Lucas nu voia s-o lase singur, iar Helen tia c putea s-l omoare dac nu
fcea chestia asta cum trebuia. Se gndi ct putu de bine n starea n care era i
i aminti ora de tiine din clasa a patra. Disperat s scape de monstrul pe
care l invocase, merse n genunchi spre ua de la captul holului i lovi cu
umrul n ea.
Imediat ce atinse bara de metal din mijlocul uii, aceasta deveni portocalie
din cauza temperaturii ridicate i ncepu s se topeasc. Abia dac se mic
suficient de repede ct s deschid ua nainte s devin o bucat imens de
metal topit. Cznd pe cele cteva trepte i ieind n genunchi afar, se arunc
243

n fa, proptindu-se n mini. Oftnd, i eliber trsnetul n unul dintre


locurile unde ar fi scpat de el fr grij pmntul. Dup cteva secunde,
simi cum era ridicat de pe pmntul ierttor i dus n alt parte.
Eti rnit? ntreb Lucas speriat.
Doar periculos de obosit, oft ea, un pic surprins c folosise cuvntul
periculos, dar se simea prea slbit ca s i pese.
i trecu limba peste dini i apoi n cerul gurii.
Uau, mi-e sete! i cred c tiu de ce! E fulger, nu? Asta nseamn c
generez electic adic, erlecic adic, fulgerul descompunnd apa din
corpul meu! E clar c asta e, spuse ea ca o majoret care doar ce i dduse
seama cum erau fcute pompoanele ei.
Helen? M sperii. Uite, aaz-te, te rog! Ai nevoie de ceva? ntreb Lucas
fcnd-o s se uite n ochii lui.
Concluzia la care ajunsese ea era interesant, dar era ceva ciudat n modul
cum vorbea i prea s mai elimine scntei din cnd n cnd.
Da, am nevoie de ceva. Vreau s-i explic ce se-ntmpl nainte s te omor
din greeal din cauza unei nenelegeri idioate i vreau s-mi promii c, dac
i spun, nu o s iei pe nimeni la btaie, zise ea ncercnd s-i controleze pe ct
de bine putea dicia i mintea ameit.
Nu prea cred c-mi place aranjamentul sta, rosti el suspicios.
Napa.
Lucas ncuviin. Ea se uit n jur pentru o clip i apoi decise s se aeze n
capul scrilor din spatele uii topite nainte s cad din picioare.
Zach e cel care m-a vzut urmrindu-l pe Creon. A tot zis nite chestii
destul de amenintoare la or, acum vreo dou zile, despre mine i despre
noi, i ct de anormal de rapizi i puternici suntem. Acum, tot ncearc s m
prind singur s stea de vorb cu mine i cred c are de gnd s m antajeze
sau ceva de genul sta. Am tot ncercat s l evit pentru c
Cu ct atepi mai mult, cu att mai multe anse sunt ca toat povestea
asta s devin un zvon i oricum nimeni nu-l crede, ncheie Lucas
ncuviinnd.
Exact. Eti aa de detept! se minun Helen.
i creierul tu e prjit, spuse Lucas zmbindu-i binevoitor.
244

Zmbetul dispru de pe faa lui.


Din cauza mea. Sunt un idiot, murmur el privindu-i minile agitate.
S te corectez, eti un idiot gelos i chestia asta trebuie s nceteze acum,
rspunse Helen cu seriozitate, nc simindu-se ameit, dar ncercnd s-i
revin. Nu ai niciun motiv s fii gelos. i-am zis c nu te vreau dect pe tine.
Niciodat nu am vrut pe altcineva.
i-ai trit toat viaa pe insula asta, nc nu tii ce nseamn altcineva,
oft el. i nu ai nici cea mai mic idee despre ct de atrgtoare nu e
cuvntul potrivit. Nu descrie cu exactitate efectul pe care l ai asupra brbailor.
Asupra mea. Uite, nu sunt o persoan geloas. Serios, Helen. Celelalte fete cu
care am ieit Lucas i ls propoziia nencheiat, trase aer n piept i se
gndi bine nainte s nceap a vorbi din nou: tii, nu am crezut niciodat n
chestia cu chipul care a suflat n pnzele a o sut de nave. Uram partea aia
din Iliada. Chiar m-a fcut s rd, spuse el, apoi lu o pauz i cltin ncet din
cap, ridicndu-i privirea spre cer pentru un moment i imaginndu-i c-i d
o palm peste fa. E ridicol, dac stai s te gndeti un pic. Un rzboi de zece
ani doar pentru c un la egoist a luat-o la fug cu o femeie necredincioas? Ma enervat incredibil de tare i i-am urt pe Paris i pe Elena pentru c au fost
att de slabi. Apoi, am fcut ceva incredibil de prostesc. Am jurat c n-a fi
fcut niciodat alegerile pe care le-au fcut ei c a fi fost mai puternic. Apoi,
dou sptmni mai trziu, i-am vzut chipul pentru prima dat.
Stai, rosti Helen clipind nsetat, obosit i ocat. Nu sunt Elena din
Troia. Sunt Helen Hamilton din Nantucket i nimeni nu sufl n nimic ca s
vin i s m ia. Cred c eti un pic confuz.
A vrea eu, spuse el lipsit de speran.
Hamilton! strig antrenoarea Tar inndu-i clipboardul strns la piept i
mergnd repede spre ei, cu ochii mari. Ai luat foc?!
Helen se uit nspre locul ctre care arta antrenoarea Tar i i ddu seama
c terenul din jurul ei era negru i ars, iar ua arta a ceva dintr-o pictur de
Dali. Din fericire, Lucas tia s mint foarte bine.
Explic stolului de profesori care se grbir s-i ajute c se vzuse un fel de
scprare electric deasupra uii, sugernd c indicatorul de ieire s-ar fi
scurtcircuitat, iar el i Helen ar fi ieit afar s sting flcrile care se aprinser
245

prin iarb. Pe msur ce i depna povestea, Helen i ddea seama ct de


sincer prea, ct de convingtoare. Din moment ce focul fusese n mod clar de
natur electric i singura surs probabil era indicatorul de ieire, povestea fu
crezut de toat lumea.
Helen i Lucas insistar c nu erau rnii, dar, ca msur de precauie, li se
ceru s mearg n cabinetul asistentei ca s-i consulte.
Chiar nainte ca Lucas s o conduc spre cabinet, Helen l zri pe Zach
uitndu-se la ei din mulime, frica i resentimentele citindu-i-se n ochi. tia c
ei provocaser focul. Helen l atinse pe Lucas pe umr i i-l art pe Zach, iar
Lucas ddu din cap, nelegnd imediat ce voia s spun.
i s-a dus varianta cu las c uit dac trece destul timp, mormi ea
suprat.
Vom discuta problema n seara asta, cu familia mea. Cassie va ti ce e de
fcut, opti el lundu-i mna plin de cenu n a lui i cu cealalt trimindule un SMS verilor lui, explicndu-le ce se ntmplase de fapt.
Asistenta Crane i examin, ddu din cap uimit i le zise c sunt teferi i c
pot merge acas sau chiar la antrenament, dac vor. Dup ce le inu o predic
inutil despre stat pe lng capcane letale, o adulmec pe Helen i zmbi
clduros, de parc i-ar fi amintit ceva. Apoi, i expedie pe amndoi din
cabinetul ei, cu un gest hotrt, dar binevoitor.
Pe drumul spre casa lui Lucas, Helen l rug s treac pe la News Store ca s
le explice el lui Kate i lui Jerry ce se ntmplase. Cnd ajunser, i gsir pe
Kate i pe Jerry mergnd de colo-colo, fericii i ocupai, i bucurndu-se de
ziua pe care o petreceau mpreun, ceea ce o mai relax pe Helen. Era destul
de ngrijorat n privina relaiei lor, dar se prea c rezolvaser orice problem
avuseser. Helen i fcu cu mna tatlui ei, i lu o imens sticl cu ap din
frigider i i fcu semn lui Lucas s repete povestea pe care o inventase recent.
Tot bnd din sticla de trei litri, Helen se simea recunosctoare c Lucas era
acolo, ca s nu strice ea tot i s spun vreo prostie.
Doamne, Len! Eti ca un fel de amulet de ghinion n ultima vreme, zise
tatl ei ridicnd din sprncene cnd Lucas i termin povestea.
Kate tresri i puse o mn protectoare pe umrul lui Helen.
A avut parte de un pic de ghinion. Dar nu e vina ei, Jer, spuse Kate
246

sugernd nc o dat c nu era vina lui Helen pentru ce se ntmplase pe alee.


Helen i cobor privirea n pmnt, mcinat de un sentiment de vinovie.
Kate nu avea idee ct de rspunztoare era Helen de lucrul sta de fapt.
Mai sttur acolo vreo douzeci de minute, mprind un sendvi n timp ce
vorbeau cu Jerry i Kate oricnd acetia aveau o clip liber, fr clieni de care
s se ocupe. Helen i bu sticla cu ap i Lucas ncerc s plteasc pentru
mncare, ceea ce toat lumea crezu c era adorabil, i, fix nainte s plece, Kate
le ddu o cutie plin cu gustri de prob pe care Lucas trebuia s le duc
mamei lui.
nc nu m-am decis care mi place, dar cartoful dulce Nu, nu conteaz.
Uitai c am spus asta! zise ea entuziasmat tergndu-i minile de orul
apretat. Vreau s aud prerea sincer a lui Noel. Spunei-i s m sune disear,
aici, la magazin, dup ce se decide pe care o prefer.
Sigur. mi putei zice numrul dumneavoastr, s i-l dau? spuse Lucas
vrnd s fie de ajutor i i scoase mobilul din buzunarul de la spate.
Of, dragule! Eu i mama ta ne sunm zilnic, rse Kate, apoi se ntoarse pe
vrfurile pantofilor ei att de stilai i se duse la cas s se ocupe de un client.
Vestea asta i cam surprinse pe Lucas i pe Helen, dar, tot discutnd despre
asta pe drum, i ddur seama c nu aveau de ce s se mire. Noel i Kate erau
amndou pasionate de mncare i locuiser, i lucraser cam n aceleai orae
prin Europa. Dac erau dou femei pe lume destinate s se neleag bine, ele
erau.
Helen i Luke ajunseser primii la reedina Delos i hotrr c aveau
dreptul la cteva clipe de relaxare nainte s nceap ceea ce Helen numea
leciile ei de supererou. Se oprir n buctrie pentru ca Helen s mai capete o
sticl cu ap i apoi zburar pn la farul Great Point, ca s stea acolo i s
priveasc nisipul grunos i valurile care se rostogoleau.
Jase i Hector ne vor suna cnd vor ajunge acas de la antrenament. Mai
avem vreo or, spuse Lucas ncreztor n timp ce aterizar pe dune i merser
pn la nisipul jilav, plat, ferm i perfect pentru o plimbare.
Ar trebui s avem prima competiie weekendul viitor, zise Helen brusc,
mucndu-i ngrijorat buza de jos. Nu tiu dac antrenoarea m va lsa s
alerg dup ce am chiulit de la attea antrenamente.
247

Da, n legtur cu asta, spuse Lucas oftnd greu i fcnd-o s se


opreasc i s se uite la el. Trebuie s ncetezi s mai alergi la pist.
Helen se uit la el pentru o clip, o privire de parc ar fi gsit o musc n
sup, i zise:
S renun la alergat? Eti nebun? Cum mai primesc eu burs dac renun?
Nu mai conteaz asta, spuse Lucas cltinnd din cap.
Nu conteaz? Lucas, vorbeti despre viaa mea.
Exact. Ai fost atacat de cte ori? Nu cred c-i dai seama ce pericol
reprezint Creon chiar i acum, cnd sunt lng tine, darmite atunci cnd
alergi singur, de nebun, pe insul. Vorbim despre viaa ta, nu despre o burs
de atletism, rosti el calm. Vreau s renuni.
i cum s-mi permit o educaie? ntreb Helen avnd vocea sacadat de
frustrare.
Nu-i face griji n privina banilor. Avem noi grij de tine.
Glumeti.
Nu glumesc. Renun la alergat. Avem noi grij de tine.
Ce-ai spune dac a veni la tine i i-a zice s renuni la fotbal? ntreb ea
sarcastic, ateptndu-se s inventeze vreo scuz de genul c erau dou lucruri
diferite, dar ar fi trebuit s tie c Lucas nu ar fi fcut asta.
S-a fcut, zise el ridicndu-i minile hotrt. i, dac nu izbuteti s
primeti o burs care s-i ajung pentru o facultate bun, una la care chiar vrei
s mergi, nu merg nici eu. i-am mai spus, i vorbeam serios, niciodat nu tea ruga s faci ceva ce eu nu a face. Trecem mpreun prin chestia asta.
Eti Asta e Nu pot s cred c pui asta pe umerii mei! ip ea artnd
cu degetul spre el ntr-un gest copilros.
ncepu s mearg apsat n cerc, lovind nisipul i ncercnd s-i dea seama
de ce era aa de suprat.
Nu pun nimic pe umerii ti! Amndoi ne descurcm cu chestia asta n
mod egal! Asta am tot ncercat s i spun, insist el ridicnd tonul de frustrare.
Nu-i adevrat, pentru c tu ai de pltit! ip ea convins c Lucas greea
undeva, dar nu-i putea dea seama unde.
Ce conteaz cine pltete? Nu crezi c a plti orict s te in n via?
Nu conteaz cine pltete de fapt, conteaz, spuse Helen nefiind prea
248

sigur cum ar trebui s se exprime.


Apoi, decise c singurul mod n care putea s neleag era dac i spunea
clar ce simea.
Vreau s ajung cineva i vreau s merit asta. Nu vreau s mi se dea totul
pe tav, pentru c, ei bine, ce sens are s-i trieti viaa dac vine cineva i
zice: Hei, uite ce drgu eti, poftim! Nu-i aa c-a fost uor? E o tmpenie!
Sunt de acord, ip la ea, dar se simea umorul din vocea lui i un zmbet
i apru pe buze. i imediat ce i se pare c viaa ta e uoar, te rog s m
anuni, deoarece am senzaia c pn acum nu ne-a mers extraordinar.
Helen nu voia s rd. De fapt, ncerca din rsputeri s se uite urt la el, dar
orict de mult se strdui, nu putu s rmn serioas. Scoase un sunet oribil,
un fel de grohit care l fcu pe Lucas s i se alture i s rd att de tare, nct
trebui s-i pun minile pe genunchi ca s se calmeze. Cnd Helen i acoperi
faa i chiar ncepu s rd cu poft, simi cum braele lui Lucas o cuprinser.
Umorul se transform repede n tandree, iar tandreea ntr-o clip lung
n care pur i simplu rmaser mbriai, susinndu-se unul pe cellalt.
Atunci nelese Helen cum mergeau lucrurile ntre ea i Lucas de fapt. Trebuiau
s fac asta mpreun, s njumteasc poverile care le fuseser date, altfel ar
i fost strivii sub greutatea lor.
Dup un moment minunat de lung, Lucas i ndrept buzele ctre obrazul
ei, atingnd-o uor cu mna pe ira spinrii i ncepnd s-i mngie firioarele
de pr de la ceaf. Helen simi cum umerii lui se ncordar i cum deodat i
ridic genunchiul ntre coapsele ei. Helen i pierdu rsuflarea i ncerc s se
hotrasc dac s l trag deasupra ei aa cum voia ea sau dac s-l resping,
aa cum voia el, dar nu avuse ocazia s aleag. Lucas i reveni la fel de repede
cum se lsase copleit de sentimente. Se ndeprt de ea cu un zmbet
resemnat i se nl n aer.
tii, nu ai nevoie s alergi ca s intri la o facultate bun. O s rupi gura
trgului cu rezultatele tale la SAT, spuse el vesel, dar nc se simea un uor
tremur n vocea lui.
Asta crede i Hergie, zise Helen, nc un pic ameit i fr vlag.
I se altur pe cer i i continu ideea pn la capt cnd n sfrit reui s
se gndeasc la ea.
249

Nu tiu, nu vreau s fiu genul la de fat. Fata care face tot ce i spune
prietenul ei pentru c vrea s ia altcineva deciziile dificile n locul ei.
Ursc genul la de fat, rosti Lucas strmbnd din nas i zburar
mpreun spre casa lui, inndu-se de mn.
Nimeni nu suport genul la de fat. De aceea nu pot pur i simplu s fac
automat tot ce mi ceri tu, chiar dac ai dreptate. Am i eu mndria mea,
continu Helen pe un ton glume n timp ce aterizau n curtea lui, dar el nu
rse.
l strnse de mn un pic mai tare i i ls capul pe spate, ca s se poat
uita n ochii lui ngrijorai.
Ce e?
Mndria este ceva foarte periculos pentru Scioni. Ne e uor s cdem
prad tentaiei i de obicei cu asta ncepe declinul nostru. tiu c glumeai, dar
ai grij, bine? spuse el tandru.
A, da. Hubris25. Marele aa nu al Greciei antice, zise Helen
ncuviinnd cu nelepciune.
Cnd Lucas se uit la ea surprins, continu:
Ce? Mi-am fcut temele la mitologie. De fapt, cred c sunt teme la istorie,
nu?
Da. Istoria familiei noastre, spuse trgnd-o mai aproape de el.
Merser mbriai pn la aren i apoi se separar, se schimbar n
hainele de antrenament i se ntlnir pe salteaua de antrenament.
Helen se atepta s fi rmas un pic de tensiune n urma scprii lui de la
Great Point, dar dac momentul de lips de stpnire de sine l afectase cumva,
pur i simplu, l ajut s se concentreze mai mult asupra antrenamentului. De
obicei, existau clipe n care unul sau cellalt i ddea seama ct de intim era
poziia n care stteau unul peste cellalt n timp ce Helen ncerca s neleag
bazele Jiu-Jitsului, dar nu i n dup-amiaza aceea. Lucas i lua n serios rolul
25 n Grecia antic, hubris se referea la umilirea unei victime din pur plcere, avea o
conotaie sexual, iar ruinea se reflecta i asupra celui care comitea fapta. De asemenea,
cuvntul era folosit pentru a descrie aciunile celor care i provocau pe zei sau le puneau la
ndoial deciziile. Dei nu reprezenta un termen legal clar definit, n Atena, fcea referire la o
crim. (n.red.)

250

de antrenor.
Doar ce mi-am dat seama c ne-am luptat toat ziua, observ ea
ncercnd, dar nereuind s scape din strnsoarea lui pentru a zecea oar. i
devin cam frustrat.
Ct vreme a trecut? ntreb el deodat curios n legtur cu ceva, dar ea
nu nelese de la nceput.
i suci gtul i se uit la ceasul de pe perete, apoi o privi iari pe Helen.
i-au revenit trsnetele?
Helen ncerc s analizeze senzaia aceea ciudat din stomac i simi o
scnteie. Ddu din cap un pic surprins, iar el o lu de mn ridicnd-o n
picioare.
Atunci, hai s exersm, spuse el surznd n vreme ce ieeau din sala de
gimnastic.
Cnd ajunser afar, vzur maina lui Hector parcnd i pe copiii Delos
ieir din ea.
i vom testa trsnetele! strig Lucas ctre ei.
Jason i Hector se uitar unul la cellalt cu ochii mari i apoi o luar
amndoi la fug spre Lucas i Helen.
Ct timp a trecut? strig Hector pe cnd alerga ctre ei, la fel de vesel ca o
colri.
Cam vreo or i patruzeci i cinci de minute, rspunse Lucas. A but vreo
ase litri de ap.
i nc mi este un pic sete, recunoscu Helen.
Pi, mai adu-i ap, Lucas! ordon Cassandra imediat ce ea i Ariadne
ajunser acolo. Cum ar trebui s formeze electricitate fr hidrogen?
Corect, spuse Lucas distras, se nl n aer, zbur spre cas i veni napoi
dup vreo douzeci de secunde. De ce nu mi-ai zis c i-e sete? o ntreb el pe
Helen dndu-i nc o sticl mare de ap proaspt scoas din frigider.
Nu mi-am dat seama. Probabil c ar trebui s fiu mai atent la chestia
asta, rosti Helen ncet.
Trebuie s fii atent la orice te face mai puternic. i trsnetele tale te fac
foarte puternic, spuse Hector, un zmbet de felin ntiprindu-i-se pe chip n
timp ce Helen nclin sticla i bu cu poft.
251

Faza cu ua a fost demenial! zise Jason ducndu-i mna la fa cnd i


aminti. Ai fi spus c acolo a fost un sudor profesionist.
Cam ci voli ai zice c ai acumulat acum? ntreb Cassandra n vreme ce
intrau cu toii n aren.
Habar n-am, ridic Helen din umeri.
Se concentr asupra ncrcturii electrice i ncerc s o estimeze, dar nu
putea s-o descrie.
E o senzaie, nu o citire digital, Cass.
A, atunci, ateapt! rosti Cassandra ridicndu-i minile. Poate c reuesc
s gsesc o metod s o msurm.
Cassie, fii ct poi de tocilar mai trziu! Murim de nerbdare s vedem
asta acum, se plnse Hector.
Oh, bine, fie! Scuze, Helen! Oricnd eti tu gata, accept ea un pic
reticent.
Familia Delos trecu n spatele lui Helen, lsndu-i destul loc liber ct s-i
direcioneze trsnetul spre nisipul neconductibil din aren. i ridic mna
dreapt mai nti pentru c aceea era mna cu care scria, dar nu i se pru c ar
merge prea bine, aa c ridic mna stng. Apoi, pentru prima dat, chem
intenionat trsnetul.
i ieir fulgere din mn. Nu era energie static, vreun fel de scnteie
jalnic, era chiar un fulger. ni din mna ei, se vzu un pic neclar i fcu un
zgomot puternic, ca o orchestr de bice din piele plesnind n acelai timp. Pre
de o secund, se vzu o lumin albastr, rece, care-i orbi pn i pe copiii
zeului soarelui, iar n urmtoarea secund jumtate din aren fu acoperit de
un strat gros de sticl fumegnd chihlimbarie. Nimeni nu spuse nimic pentru
o vreme.
Incredibil, opti Hector.
Helen i lovi limba de cerul gurii i se ndrept mpleticindu-se spre sticla
de ap pe care Lucas i-o ntinse automat. Bu un litru din cinci nghiituri.
Poate c a fost totui un pic cam mult, zise ea rezemndu-se de Lucas.
Ai fi putut s prjeti vreo cincizeci de oameni, murmur Ariadne
distras, uitndu-se la stratul neregulat de sticl, apoi la Helen.
Dar nu vreau s prjesc cincizeci de oameni. Cincizeci de cartofi pai,
252

sigur. Cine nu ar vrea cincizeci de cartofi prjii? Delicios, rosti Helen cu un


zmbet buimac.
Electricitatea o face s fie un pic cam confuz, le explic Lucas verilor i
surorii lui, un pic ruinat. Sper c nu-i face ru.
Nu e de la voltaj, Luke. E de la deshidratare! spuse Cassandra pe un ton
tios, dnd din cap enervat. Arunc fulgere. Corpul ei e construit n aa fel
nct s suporte electricitatea. Fiind sectuit de fluidele din esuturi, pare
aiurit. Dar asta nu este ceva permanent i nici nu-i face ru, aa c nu te mai
ngrijora.
Cine vrea cartofi prjii? ntreb Helen ncepnd s chicoteasc imediat ce
Lucas o ridic n brae.
Decise c ar fi fost mai bine s o care el n cas dect s o vad cum se
mpleticea prin iarb de parc ar fi fost beat.
Helen i puse buzele direct sub robinetul chiuvetei din buctrie i bu cu
poft n vreme ce Cassandra i chem pe Castor i Pallas. Voia s le arate stratul
de sticl creat i s se ocupe de ea nainte s se rceasc, s poat calcula
cumva intensitatea curentului lui Helen. Ceilali o ateptar rbdtori pe Helen
s-i fac plinul, n timp ce-i tot aruncau priviri n spatele ei. Helen le putea
simi frica.
Nu vreau s m nelegei greit, zise Helen dup ce nchise robinetul i
se ntoarse cu faa la ei. N-a folosi niciodat asta pe o persoan.
Niciodat s nu spui niciodat, o avertiz Lucas.
La asta se gndeau cu toii, iar acum, c vzuser ce putea face Helen, ar fi
fost greu s uite.
Dup nc vreo zece minute n care discutar despre utilizrile practice ale
fulgerelor, se hotrr s ias s mnnce ceva. Dup ce Helen tot repetase
cartofi prjii, nu se puteau gndi la nimic altceva dect la mncare de fastfood, aa c trecur pe la unul micu, de lng plaj. De ndat ce Helen i
Lucas se duser la tejghea, femeia care le prelu comanda o ntreb cu ce
parfum se dduse. Helen i spuse c nu se dduse cu niciunul, dar fu ignorat
ca de obicei.
Miroase a liliac. Ador liliacul, se entuziasm femeia.
Helen i mulumi pentru c i s-ar fi prut nepoliticos s nu o fac, apoi
253

comand cu Lucas i se aezar la una dintre mese.


Nu miroi a liliac, spuse Lucas. Miroi a prjiturele.
Ce vorbeti, Luke? zise Hector ncruntat cnd li se altur. Helen miroase
a suntoare i mirt. Mereu a mirosit aa.
Ei na, spuse Jason strmbndu-se un pic, nefiind de acord. Are acelai
parfum pe care l are i Claire. E o arom de fructe, de citrice. Deloc floral.
Prjiturele, insist Lucas dnd din cap.
Eu cred c miroase a pudr i a ceva dulce. Ca pudra pentru copii i
caprifoi, spuse Ariadne cu jumtate de zmbet. i, apropo, cred c miroase
nemaipomenit.
Discuia continu ceva vreme pn cnd Helen, nc un pic afectat de
deshidratare, se ridic i se duse la masa unor oameni pe care nu i cunoteau.
Le zmbi celor doi turiti ocai, ntinse mna i l ntreb pe brbatul aflat cel
mai aproape de ea a ce credea el c miroase.
Chanel numrul 5. Cel mai frumos parfum posibil, spuse el zmbind
binevoitor.
Prietenul lui se aplec i trase i el aer adnc n piept.
Nu e parfum, zise el cu o privire distant. Niciun parfum nu miroase
exact ca o pdure de conifere dup furtun.
Mersi mult, le spuse Helen, apoi se ntoarse la masa ei i ridic din umeri.
V nelai cu toii, s tii. Spun fr parfum. Cu asta m-am splat de cnd
mi-a zis Lucas s nu m mai dau cu lucruri frumos mirositoare, i nu m-am dat
cu nimic altceva de atunci.
Asta mi se prea i mie! spuse Cassandra de parc tocmai rezolvase un
mister. M-am tot ntrebat despre ce vorbea lumea pentru c nu mi se pare c
miroi a altceva dect a spun.
Mulumesc, Cassie. Vedei? Suntei nebuni, zise Helen rspicat n timp ce
se aez napoi lng Lucas.
Crezi c eu nu tiu a ce miroi? o ntreb Lucas cu tandree n vreme ce se
aplec spre ea, zmbind de parc tia el ce tia.
Claire crezi c nu tie a ce miros? contracar ea jucu. Acum vreo dou
zile, mi-a spus c miros a cpuni. Sincer, cred c vi se pare c miros a ce vrei
voi s miros. ie i plac prjiturelele, lui Claire i-au plcut dintotdeauna
254

cpunile i pun pariu c tipului la de acolo i plac coniferele, zise ea exact


cnd le veni mncarea.
Lu ntre degete un cartof prjit mult dorit i roni captul nc fierbinte ca
s-i sublinieze afirmaiile.
Cassandra rmase cu gura cscat.
Pe zeii mei! Helen oglindete. De asta au nceput oamenii s sar unii pe
alii de parc ar fi sezonul de mperechere la grdina zoologic, rosti ea fcnd
ochii mari.
Se uit la Hector.
Trebuie s merg acas acum.
i burgerii notri? rosti el trist, dar contient c oricum ar fi fcut ce i
cerea Cassandra s fac.
Vrem totul la pachet, i spuse Cassandra osptarului nainte s o
priveasc pe Helen i s ridice din sprncene. Cred c mi-am dat seama care-i
faza, dar nc trebuie s mai testez un pic.
Se ntrecur pn la reedina Delos, grupul glgios dnd buzna n
bibliotec i suprndu-i pe Castor i Pallas. Cassandra trase o scar n dreptul
unui raft nalt i l rug pe Lucas s i-o in ct se urca ea. Fcnd asta, le spuse
tatlui i unchiului ei s o miroas pe Helen i s descrie ce simt. La nceput, nau priceput ce li se cere, apoi au ncercat.
Miroase a nu, e imposibil, spuse Pallas, furia citindu-i-se n ochi cnd
fcu un pas napoi fr s vrea.
Ce simi? i ntreb Castor cu grij fratele.
Ridic ncheietura lui Helen pn la nivelul nasului i inhal. Un zmbet
tandru i relax ridurile de ngrijorare de pe chip i, pentru un moment, se uit
la Helen ca i cnd ar fi fost un brbat mult mai tnr. Apoi, se ncrunt brusc
i ochii i se concentrar la un gnd anume.
Tu nu miroi ce miros i eu, nu? l ntreb pe Pallas.
Nu dac i miroase a Aileen a mea, rspunse el cu vocea plin de
amrciune.
Helen i smulse mna dintr-a lui Castor, simind c i el, i Pallas se
apropiaser cumva un pic prea mult de ea.
Cass? o ntreb Lucas pe sora lui, ngrijorat i cutnd un rspuns.
255

Miroase a ceea ce l excit pe cel care o miroase. Abilitatea asta are


legtur doar cu o zei i o relicv, zise Cassandra tot cutnd ceva.
Cingtoarea Afroditei.
N-are cum s fie, spuse Pallas, micndu-i capul. Am putea la fel de bine
s zicem c are aegisul26 lui Zeus. Sau capul Medusei. E folclor.
Ce e cingtoarea? ntreb Helen ncet, n cazul n care era o ntrebare att
de prosteasc, nct trebuiau toi a se preface c nu o auziser.
Cingtoarea Afroditei, rspunse Lucas automat uitndu-se cnd la
Cassandra, cnd la Castor nainte s o priveasc pe Helen. Este un obiect magic
care l protejeaz pe cel care o poart mpotriva oricrei arme.
i l face irezistibil pentru sexul opus, adug Castor uitndu-se ngrijorat
la fiul su.
i vrei s spunei c am chestia asta pe mine? Ei bine, mi pare ru s v
anun, dar mi s-au cam terminat cingtorile, rosti Helen rznd sarcastic, dar
nimeni nu rse cu ea.
D-mi un pic lniorul pe care i l-a dat mama ta, i ceru Cassandra
cobornd de pe scar cu o carte sub bra i ntinznd mna spre Helen.
Pentru ct timp l vrei? ntreb Helen jucndu-se agitat cu medalionul.
Nu i plcea deloc s i-l dea jos de la gt, chiar dac motivul era aa de
important pe ct l fcea Cassandra s par.
i-l dau napoi imediat. Promit, zise Cassandra, nedezlipindu-i privirea
de Helen.
Da, sigur, accept Helen.
Se gndi c fusese o prostie din partea ei s ezite. Se supuse i se lupt cu
sentimentul de panic i goliciune pe care l simi la gndul de a-i da jos
lniorul. l scoase de la gt i i-l ddu Cassandrei. Imediat ce l ls n mna
ntins a Cassandrei, simi o arsur de-a lungul antebraului.
Cass, eti nebun? ip Lucas smulgnd un mic cuit din mna surorii
26 Aegis este un obiect cu scop protector, asociat iniial cu Zeus, dar i cu Atena, apoi fiind
atribuit doar zeiei. Este adeseori considerat a fi un nor de tunete, cu margini strlucitoare
(deoarece atunci cnd Zeus l folosea, fulgerul scpra i se auzea tunetul) construit de
Hephaistos, sau pielea caprei divine Amaltheia. Este reprezentat ca un fel de mbrcminte,
uneori acoperit cu solzi i avnd erpi ca franjuri, capul Medusei fiind prins la mijloc. (n.red.)

256

sale.
Helen simi cum cineva din spatele ei se apropie i i puse o mn pe umr,
i, dup mrimea ei, Helen i ddu seama c Hector venise s o protejeze.
mi pare ru, Helen! Doar aa puteam s demonstrez tuturor, spuse
Cassandra mucndu-i buza de jos i uitndu-se la ea cu o privire defensiv.
E n regul, murmur Helen neputnd nc s neleag ce se ntmplase
exact.
Se holbau cu toii la braul ei. Se uit i ea i vzu o tietur subire, din care
curgea snge pe covor.
Dar este doar un lnior, repet Helen legnnd medalionul pe lnior,
n timp ce l privea pe Lucas cum o tampona cu o loiune antibacterian.
Deja ncepea s se vindece, dar Lucas insist s trateze rana i Helen nu avea
chef de ceart.
Devine orice ai tu nevoie, asta face parte din magia lui, zise Cassandra,
enervndu-se pe cnd ncerca s gseasc vorbele potrivite. Aa cum miroi
diferit pentru fiecare persoan. Pentru c nu exist doar un miros atrgtor.
Cum s-i explic?
Sexy pentru mine nseamn total altceva fa de ce nseamn chiar i
pentru fratele meu geamn, pentru c ne atrag lucruri diferite, ncerc Ariadne
s explice n locul ei.
Exact, spuse Cassandra.
Dar de ce o cingtoare? insist Helen.
Castor rse cnd vzu cum se strmba Helen.
Trebuie s ii cont de faptul c, acum cteva mii de ani, cingtorile erau
considerate foarte senzuale, dar i i protejau pe cei care le purtau. Unele aveau
chiar i plci de bronz sau os, ca un fel de armur uoar, i zise Castor
zmbind binevoitor. Dar cingtoarea era fcut din dou pri. Brul n sine i
podoabele sale. Aceste ornamente o fceau pe zei s fie irezistibil oricui
devenea inta seduciei ei i ele aveau puterea de a se schimba pentru a fi pe
placul oricui le privea. Timpul a tot trecut i cingtorile au devenit demodate,
dar magia a rmas aceeai. Poate deveni orice vrei tu s fie ca s te fac mai
atrgtoare, Helen! i, n toi aceti ani, ai avut nevoie s fie doar un simplu
medalion.
257

Mie mereu mi-a plcut la nebunie, recunoscu Lucas curtenitor, dar nu i


ridic privirea de la bandajul pe care l nfur n jurul braului lui Helen.
Felul n care cade fix n acel loc, spuse el, atingndu-i baza gtului pentru un
moment ct de scurt posibil nainte s-i lase mna n jos i s continue s o
bandajeze. Eu cred c e perfect.
Helen vzu cum obrajii lui se nroir, dar tot se concentra asupra a ceea ce
avea de fcut, contient c toat lumea se uita la el ngrijorat. Castor prea att
de afectat, nct ai fi zis c era la o nmormntare.
i dac a vrea s fie altceva? ntreb Helen, deodat strnindu-i-se
curiozitatea n legtur cu puterile medalionului.
Cassandra ridic din umeri.
Nu tiu. Ai ncercat vreodat s l schimbi? rosti ea entuziasmat. Dar
poate ar fi mai bine s i-l dai jos mai nti! N-ai de unde ti ce se poate
ntmpla, adug repede.
Helen i ddu medalionul jos i ncerc s se gndeasc la ceva senzual, dar
nimic nu-i venea n minte. Dup o clip, decise c nu era important ce credea
ea c era sexy, ci important era ce credeau ceilali. Avea nevoie de un cobai. Se
uit la Hector, concentrndu-se numai asupra lui, i vzu cum lniorul i
schimb forma n mna ei.
Helen! strig Hector.
Helen privi n jos i vzu c inea un mic petic de dantel care arta mai
mult a a dentar incrustat cu diamante dect a chiloi. Toat lumea izbucni
n rs, artnd cu degetul spre Hector i glumind pe seama gusturilor lui.
Concentrat, se uit la Lucas i obiectul se transform la loc n lniorul ei. El
zmbi larg.
i-am spus. Mor dup lniorul la, rosti el sincer.
Privirea lui era att de tandr, nct Helen simi c trebuia s fac oarece
pentru a distrage atenia ndreptat asupra lor. Se uit mprejur, cutnd o
nou victim. Toi luar hotrrea neleapt de a nu sta n calea ei.
Nici s nu-i treac prin cap! ip Ariadne fugind din camer, ca Helen s
nu o poat inti pe ea.
Hai, fii serioas, m vd cu prietena ta cea mai bun! Ai un avantaj
nedrept! spuse Jason ndeprtndu-se de ea i acoperindu-i cnd ochii, ca s
258

nu o vad, cnd faa, ca ea s nu l vad pe el, pentru c nu tia exact ce


provoca transformarea.
Bine, nu v panicai! rse Helen cnd i puse lniorul napoi la gt, dar
nimeni nu mai rmase n bibliotec s vad ct de nelegtoare era, n afar de
Lucas i Cassandra. i mie mi place aa cel mai mult.
Bun, spuse Lucas uitndu-se n alt parte i ncercnd s par c nu se
ruinase.
Tu de ce nu fugi de mine? o ntreb Helen pe Cassandra n glum, dar,
cnd vzu expresia ntunecat de pe chipul ei, tiu c fcuse o prostie.
Chestia asta nu o s mearg niciodat la mine, zise Cassandra pe un ton
distant cnd trecu pe lng Helen.
mi pare ru, i spuse Helen lui Lucas dup ce Cassandra prsi camera.
i puse mna pe Lucas i l fcu s se uite la ea.
Nu neleg, Lucas. Ce-am zis?
Puterea Afroditei funcioneaz numai cnd vine vorba de aduli de
persoane mature din punct de vedere sexual, rspunse uor rguit, avnd
gtul uscat.
A, nu tiam, dar nu trebuie s-i fie ruine din cauza asta. Are doar
treisprezece ani. Nu a nflorit sexual nc, rosti Helen cu un zmbet cald, dar
Lucas rspunse repede:
Sora mea nu va simi niciodat asta. A fost luat de Ursitoare.
i ce nseamn asta?
Chiar dac va vrea, chiar dac va simi ce simt alte femei, nu va putea
niciodat s se ndrgosteasc sau s aib copii. Nu va putea nici mcar s aib
relaii scurte i strict bazate pe sex, aa cum are Hector cam o dat pe
sptmn. Aa cum aveam i eu nainte s te cunosc, recunoscu Lucas cu
tristee. Este juruit celor Trei Ursitoare i ele nu i vor drui fiica nimnui.
Dar dac se simte femeie, de ce nu poate fi? Cui i pas de nebunele alea
trei care au rmas fete btrne? ntreb Helen cu convingere, dar asta doar l
supr i mai tare pe Lucas.
Nu vrei s nelegi, Helen. Vorbim despre Ursitoare, nu de nite prini
prea grijulii care au probleme cu fecioria. Nu poi evita sau pcli Moirele.
Cassandra nu va putea s se furieze afar din cas i s fac sex cu vreun tip
259

pe care l-a cunoscut la o petrecere, zise el pind nervos de colo-colo. Chiar


dac ar exista un brbat pe care s l respecte cu adevrat, un brbat pe care ar
putea nva s l iubeasc, Ursitoarele ar gsi un mod s-i separe. Destinul se va
asigura c nu va mai da ochii cu acel brbat.
Ct de nemilos, spuse Helen ngrozit de gndul de a nu putea niciodat
s aleag pe cine i cum s iubeasc.
i, ntr-o zi, Ursitoarele o vor despri de noi, de familia ei. Nu-i mai poi
da seama acum, dar obinuiam s fim foarte apropiai noi doi. M lua de mn
oricnd mergeam unul lng altul, dar nu mai face asta acum, zise el, tristeea
simindu-i-se n glas. Era cea mai drgu surioar, sincer. O inim aa de mare
i o minte att de ager amndou puse n cea mai micu fat pe care ai fi
vzut-o vreodat. Acum, devine din ce n ce mai mult ca ele. Rece, meticuloas,
de nenduplecat.
Era clar c Lucas avea nevoie s fie consolat, aa c Helen i puse minile pe
talia lui i atept pn cnd el fu gata s o ia n brae i s se relaxeze n
mbriarea ei, ceea ce i fcu. Ei trebuiau s mprteasc totul i, dac el se
simea rnit, i ea trebuia s se simt la fel. Aa mergeau lucrurile. Chiar de
cnd se cunoscuser, de cnd doriser aa de tare s se omoare, mprtiser
responsabilitatea i profunzimea sentimentelor lor att de puternice. Erau
conectai i asta nu avea s se schimbe indiferent de ce simeau, chiar dac
sentimentele erau att de greu de suportat.
Rmaser mbriai nc vreo dou minute, pn intr Ariadne n
bibliotec i i spuse lui Helen c trebuia s vin n buctrie.
Ce e? ntreb Lucas, nc vulnerabil.
Mama ta a aflat de faza cu Cingtoarea Afroditei i acum i cam iese un
pic din mini, Luke, recunoscu Ariadne nghiind n sec i uitndu-se cu
blndee cnd la unul, cnd la cellalt. Mtua Noel vrea s stea de vorb cu
Helen.
Tot aerul pru s dispar din camer, majoritatea tras n plmnii lui Lucas.
Ariadne se ntoarse, iar Lucas o lu pe Helen de mn i i urm verioara fr
s rosteasc vreun cuvnt.
E de ru? ntreb Helen speriat n timp ce mergeau prin cas n spatele
Ariadnei.
260

Da, opti el. Uite, poi s-mi promii ceva?


Ce anume?
Promite-mi c, indiferent ce zice mama, asta nu va fi ultima dat cnd
vorbeti cu mine. Lucas o fcu s se opreasc i s se uite la el. O inea de
umerii ncordai i i lipi buzele de fruntea ei n vreme ce i vorbi: Promite-mi
c vei mai vorbi cu mine. Chiar dac o vei mai face doar o singur dat.
Promit, spuse ea cu greu, netiind dac lucrurile astea chiar se ntmplau
sau dac era doar un vis ciudat.
Ea i Lucas intrar n buctrie inndu-se strns de mn, ca i cnd ar fi
fost ultima dat. Imediat ce intrar pe u, Noel se uit la Castor i art cu
mna spre ei, de parc ar fi fost o dovad pentru pledoaria ei.
Luke, du-te n camera ta, zise Castor fr s-l poat privi n ochi.
Cred c am dreptul s ascult ce avei de spus, rspunse el calm n timp ce
Helen l strnse mai tare de mn i arunc o privire spre chipurile solemne ale
celor din jur.
Pandora cltina din cap, Hector era rece ca gheaa, iar Cassandra se
concentra att de tare asupra fratelui ei, nct ai fi zis c ncerca s-i citeasc
gndurile. Ceva era foarte anapoda i Helen ncepu s respire att de repede,
nct simi c ncepe s hiperventileze pentru prima dat n viaa ei.
Vreau s ieii cu toii afar. E cminul meu, dreptul meu sacru acordat
de Hestia27, rosti Noel clar i rspicat, de parc ar fi invocat un fel de ritual
strvechi. Asta este doar ntre mine i Helen.
Dup cteva clipe de tcere, Jason fu primul care se ndrept spre ieire.
Vznd privirea lui Noel, se duse la Lucas i i desprinse mna de a lui Helen.
Dac ar fi fost altcineva n locul lui, Helen era convins c Lucas ar fi srit la
btaie, dar l ls pe Jason s-l conduc sus, pe scri. Toi ceilali ieir repede
din buctrie, cerndu-i scuze. Toi n afar de Pallas. Helen observ c prea
satisfcut. Chiar un pic ngmfat.
Stai jos, i ceru Noel trgndu-i un scaun i aezndu-se cu faa spre
Helen. Tu nu prea nelegi ce se ntmpl, nu-i aa? ntreb ea cu grij. Helen
27 n mitologia greac, Hestia a fost zeia cminului, a focului sfnt, prima fiic a lui Cronos i
Rheei, sor a lui Zeus, Poseidon, Demetra, Hera i Hades. (n.red.)

261

cltin din cap i nghii un nod. Noel continu cu o alt ntrebare: Ariadne i-a
explicat cum e cu Armistiiul, nu-i aa?
Mi-a spus c, dac nu stau Casele separate, zeii se vor ntoarce i vor
porni iari rzboiul troian, zise Helen rguit.
Corect. i ce nseamn asta? Care ar fi cel mai simplu mod prin care
Casele s se alture? ntreb Noel cu voce tioas. Helen cltin iari din cap,
foarte speriat, iar Noel continu: Prin cstorie. Asta este de obicei imposibil
pentru Scioni, deoarece Furiile au grij s se urasc toi de moarte, dar asta nu
mai e cazul cnd e pentru tine i Lucas.
Helen rsufl uurat.
Asta era? ntreb ea. Nimeni nu se cstorete cu nimeni! Eu i Lucas
suntem mult prea tineri! Nu suntem chiar aa de proti.
Helen era convins c ar putea clarifica totul dac vorbeau un pic despre
asta, dar Noel cltin din cap de parc Helen nu ar fi neles ce trebuia.
tii cum era cstoria definit n Grecia antic? spuse Noel un pic mai
calm. Foarte simplu. O virgin merge la un brbat acas, cu familia adunat
n jurul lor ca martori. Virgina i brbatul mprtesc un foc, o mas i un pat.
Dac fata nu mai era virgin a doua zi diminea, cuplul era considerat
cstorit. Asta e. Doar asta trebuia s se ntmple. Tu nc eti virgin, nu-i aa?
Obrajii lui Helen se nroir instantaneu i rmase cu gura cscat.
Da, dar asta nu este treaba nimnui. E doar treaba mea!
Evident c este i treaba noastr. Pentru c tu i Lucas ai fcut cam tot ce
era pe lista aia, mai puin consumarea cstoriei. Dac se ntmpl asta, atunci,
din punctul de vedere al zeilor, tu vei fi soia lui. Dac eti soia lui, asta unete
ultimele dou Case. i tii ce nseamn asta.
Rzboi, murmur Helen complet buimcit.
Creierul ei tot ncerca s gseasc punctul slab din pledoaria lui Noel acel
unic lucru care anula argumentele ei , dar nu gsi nimic.
E imposibil.
Nu, e ironic. Primul rzboi troian a nceput pentru c doi adolesceni s-au
ndrgostit i au fugit mpreun. Acum, iat-v pe tine i pe Lucas pe cale de a
face aceeai greeal, spuse Noel ncepnd s i se simt mila dincolo de furie.
i Lucas tia toate astea? De la nceput? ntreb Helen.
262

Din momentul n care te-a vzut, rspunse Noel.


Asta explic multe, murmur Helen nc ncercnd s pun detaliile cap
la cap. Credeam c este doar de mod veche sau ceva de genul sta.
Lucas? Nu, rse Noe dnd din cap amuzat de acel gnd. Dar este un
biat de onoare, aa c am avut ncredere s se afle n preajma ta. Am lsat
povestea asta s mearg mai departe pentru c am considerat c se poate
controla i nu ar face nimic ce ar regreta ulterior. Dar medalionul schimb tot.
De ce? spuse Helen, deodat agitat. Mereu l-am purtat i mereu a putut
s se controleze. i nu i-am fcut treaba prea uoar, adug ea regretnd. Dar
de acum nainte, nu voi mai insista i aa vom putea rmne mpreun, nu?
i apoi? ntreb Noel cu delicatee.
Toat furia i dispruse cnd vzu ct de mult inea Helen la el.
Ai putea s v inei de cuvnt i s nu v atingei, dar cum crezi c va
evolua relaia voastr n viitor? Cum crezi c se va simi Lucas?
Noel fcu o pauz i se uit la minile pe care i le inea n poal.
Va fi greu, dar tim ce riscm ncepu Helen ncercnd s negocieze..
Mi s-a spus deja c mi voi pierde fata din cauza nebuniei. Nu-mi pot
pierde i fiul, o ntrerupse Noel cu ochii mari de fric. Te rog, Helen, te implor!
Stai departe de Lucas. Dac v distanai un pic, poate c va reui s renune la
tine nainte s fie prea trziu.
Vorbii de parc o s-l fac s nnebuneasc sau aa ceva, rosti Helen
frustrat i dndu-i ochii peste cap.
Noel se uit urt la ea, ceea ce nsemna c Helen ar face bine s nu
subestimeze situaia.
Medalionul nu-i vreun elixir al dragostei ca alea de jucrie pe care le
cumperi de la blci. Este o relicv de la zeia iubirii nsi i, dac tu nu crezi c
nu e posibil s nnebuneti din dragoste pentru cineva, asta e pentru c nc nu
ai iubit cu adevrat.
Se uitar fix una la cealalt pentru cteva clipe n care Helen ncerc s-i
pun gndurile cap la cap. Citise Iliada i i urse pe Paris i pe Elena la fel de
mult ca Lucas. I se preau egoiti. Att de egoiti, nct preferau s vad cum
un ora ntreg se face scrum, doar ca s nu se despart. i dispreuia din att de
multe puncte de vedere chiar mai mult dect pe psihopatul de Ahile. Dar
263

cum putea fi Helen Hamilton mai bun dect Elena din Troia dac nu putea
renuna la brbatul pe care l voia atunci cnd i se cerea asta?
De ce nu mi-a zis nimeni chestiile astea pn acum? ntreb Helen
netiind pe cine s dea vina pentru situaia imposibil n care se afla.
Lucas ne-a interzis. A spus c avea nevoie de un pic de timp i de
intimitate, i noi am neles cu toii. Relaiile sunt personale.
Dar noi nu avem voie s avem o relaie, nu-i aa? ntreb Helen, vocea
tremurndu-i n timp ce simea lacrimi fierbini n ochi. Nu-i corect.
tiu c nu e, rosti Noel, ndeprtndu-i o uvi peste umr, ca s-i poat
vedea faa.
Deci niciunul dintre noi nu are voie s aleag, spuse Helen gndindu-se
la Cassandra i la cte avea de suferit.
Eu i Castor am ncercat s alegem altfel, zise Noel cu tristee. Am
ncercat s fugim nainte s se nasc Lucas. Voiam att de mult s avem parte
de un nou nceput, nct nici mcar nu i-am dat un nume grecesc.
i ce s-a ntmplat? ntreb Helen curioas, descoperind c poate avea
mai multe n comun cu Noel dect crezuse vreodat.
Ce se ntmpl mereu, spuse Noel cu un zmbet plin de neles. Familia.
Helen rmase nemicat pentru o clip, nevrnd s se ridice de fric s nu se
termine discuia i, prin urmare, s nu mai fie bine-venit n acea cas. Din
reaciile supuse ale celorlali, tia c orice spunea Noel n buctria ei devenea
lege pentru ntreaga familie. Helen crezuse dintotdeauna c Noel era cea slab,
care avea nevoie s fie protejat, dar ncepea s i dea seama c Noel avea o
putere pe care nimeni nu o mai avea. Cnd venea vorba despre cine s fie
primit n familie i cine nu urma s aib parte de ospitalitatea lor, Noel avea
mereu ultimul cuvnt n faa tuturor celor care triau sub acoperiul ei. Nici
mcar Lucas nu ar fi putut s se abat de la reguli fr s fie forat s-i
abandoneze ntreaga familie. Helen nu primise binecuvntarea lui Noel i gata.
Helen reui s se ridice n picioare i s se ndrepte spre u, dar, cnd
ajunse acolo, se opri i se ntoarse, bnuind ceva.
A putea s v mai pun o ntrebare? ntreb Helen urmndu-i impulsul.
Atept politicoas ca Noel s ncuviineze nainte s continue: Cum l-ai fi
numit pe Lucas dac i-ai fi dat un nume grecesc?
264

Conform tradiiei, l-am fi numit dup tatl lui Castor, rspunse Noel cu o
expresie ndurerat.
Cum anume? ntreb Helen intuind care ar fi fost numele lui Lucas, care
ar fi trebuit s fie dac prinii lui urmau regulile.
Paris, rspunse Noel fr a o putea privi pe Helen n ochi.

265

CAPITOLUL 16
Cmpia se ntindea la nesfrit. Cretea un singur tip de floare acolo una cu petale
att de palide, nct mai aveau puin i deveneau transparente. Nu roia nicio albin n
jurul acestor flori i niciuna nu se abtea de la alinierea perfect n care se aflau dac
nu le atingea Helen n trecere. Erau lucruri sterpe, fr miros, care nu susineau alte
viei cu nectarul lor. Nu ar fi fcut fructe niciodat.
Terenul pe care se plimba nu mai era stncos sau dificil, nu era nici prea cald, nici
prea rece i nicio piatr ascuit, i niciun arbust cu spini nu o tia la picioare, dar
chiar i aa locul era de nesuportat. Helen nu-i putea da seama dac sttuse ntr-un
singur loc sptmni ntregi, holbndu-se la floarea care nu-i inspira nimic i
respirnd acelai aer sttut, sau dac mersese n tot acest timp. Trmul n care se afla
nu se schimba niciodat, era repetitiv, fr sens i cu ct sttea acolo mai mult, cu att
i pierdea din simuri.
Era o cmpie a nefericirii.
Helen se trezi i nu-i putu aminti ce zi era. Se ntreb pentru un scurt
moment de conta sau nu, dar i aminti c, dac era smbt, nu trebuia s
mearg la coal. Asta nsemna s nu mai aib de-a face cu alte ntrebri aiurea
i jenante din partea fetelor nerbdtoare, care ncercau s-i dea seama dac
mai era cu Lucas sau nu. Vulturii i ddeau trcoale, rujndu-se sau
ncordndu-i muchii, spernd cu toii s fie primii care s aterizeze pe unul
dintre cadavre.
Dac era smbt, Helen nu ar mai fi riscat s-l zreasc pe Lucas cnd se
ducea dintr-o clas n alta. Nu ar mai fi fost nevoit s recunoasc rotunjimea
graioas a umrului su ori modul n care i apleca uor capul, curios,
ncercnd s vad dincolo de formele indescifrabile care alctuiau restul
mulimii. Dac era smbt, se putea duce acas la familia Delos tiind c el nu
avea s fie acolo ct ea se antrena. Dar, dac era smbt, pur i simplu,
nsemna c trebuia s aib de-a face cu o alt serie de tmpenii pentru
266

urmtoarele 16 sau 17 ore trebuia s fie toat ziua acolo unde el nu ar fi fost.
Helen se rostogoli pe salteaua gonflabil, se uit la ceas i vzu c era
smbt. Trecuser nou zile i jumtate de cnd Noel i interzise s mai stea n
preajma lui Lucas i Helen nc atepta s simt ceva dar tot ce simea era o
senzaie de amoreal. O auzi pe Ariadne micndu-se i schimbndu-i
poziia ca s stea la marginea patului i s se poat uita n jos, la ea, care era
culcat pe salteaua gonflabil.
Neaa! spuse Ariadne cu un zmbet ters. Cum ai dormit?
Helen i rspunse dezvelindu-se pentru a-i arta clopoeii nemicai, nc
ncolcii n jurul gleznelor ei. Erau exact acolo unde i lsase cnd cele dou
fete se duseser la culcare, dar, sub clopoei, picioarele ei erau murdare,
umflate i roii ca i cnd ar fi mers descul sptmni ntregi.
Iari? ntreb Ariadne exasperat. Sigur zbori pe geam pe undeva,
pentru c jur c n-am auzit nimic!
Nu e vina ta, zise Helen, cltinnd din cap i dezlegnd clopoeii inutili.
tii, chiar nu vd ce rost are s dormi aici n fiecare noapte dac pe mine m
poart vntul afar din camer imediat ce aipeti.
Nici nu ncerca s deschizi subiectul sta pentru c nu-i merge, rosti
Ariadne suprat n timp ce se dezveli i se ridic n picioare. i-aa Lucas
probabil c o s m omoare, murmur ea n vreme ce se ndrept spre baie.
Ah, hei! Scuze! spuse Jerry surprins cnd se ntlni pe hol cu o Ariadne
sumar mbrcat.
Bun, bombni Ariadne i trnti ua de la baie.
Helen arunc sub pat clopoeii ia idioi i i ridic privirea spre tatl ei
care trgea timid cu ochiul din spatele uii.
Nu tiam c Ariadne a fost aici. Iari, zise el.
hm, rspunse Helen de parc era ceva evident.
Bine, spuse el indecis dac s plece sau nu din faa uii. i vei fi la ea
acas azi toat ziua, presupun? nc lucrai la proiectul la pentru coal?
hm.
Bine, zise el, ncruntndu-se confuz. La muli ani?
A, da. Mersi, rspunse ea dnd din cap.
Apoi, l fix cu privirea pn plec. Helen nu uitase c era ziua ei; pur i
267

simplu, nu-i psa.


Am auzit cumva c a spus c e ziua ta? ntreb Ariadne avnd ochii larg
deschii cnd intr napoi n camer.
hm, confirm Helen. Dar nu sufla nicio vorb nimnui. Tot ce vreau e s
m antrenez, apoi s m ntorc acas i s m bag direct n pat.
Nu! Ar trebui s facem ceva! protest Ariadne. S ne lum o zi liber i s
mergem prin mall, i apoi poate s lum cina n ora!
Am spus nu, insist Helen cu o voce joas i o expresie serioas.
Antrenament. Pat. Atta tot. Dac vrei s te duci s faci cumprturi, te rog, iao nainte.
Ariadne cltin din cap trist i se uit la Helen cum strngea patul gonflabil
pe care insista s doarm n fiecare sear. Ar fi vrut s se certe cu ea, ar fi vrut
s insiste c Helen ar trebui s ncerce mcar s se distreze de ziua ei, dar tia
c nu avea sori de izbnd. De cnd fusese desprit de Lucas, Helen se
stinsese ca o lumnare. Tot ce mai rmsese erau doar ceara i cenua.
Creon cobor pe doc din iahtul privat pe care tatl lui l pusese la dispoziia
lui i a echipei sale. Traversarea Atlanticului din Spania pn n Nantucket
fusese o cltorie lung i plictisitoare, dar necesar. Aveau nevoie de
instrumente care nu ar fi trecut niciodat prin vam, nici mcar cu un avion
privat. Mai mult, nu ar fi putut oricum s-i duc prada napoi pe un avion. Ar
fi fost o prostie. Trebuia s fie pzit bine, indiferent de ct de mult i deranjau
pregtirile pe Creon i echipa lui. Ura apa, ura oceanul i sta era un avantaj
pentru cei O Sut de Veri. Ar fi fost inut prizonier de un element de care se
temea i, avnd n vedere ct de puternic era, trebuia ca nchisoarea ei s fie
ct mai sigur posibil.
Dup ce cobor, Creon se ntoarse pentru a-i spune echipajului su s stea pe
iaht i s-l atepte pn se ntoarce. Voia s se asigure c ei tiau cine este eful,
inndu-i ct putea de departe de aceast poveste. Oricare dintre dragii lui veri
ar fi putut fi tentat s profite de orice ocazie s intre n analele istoriei furndui Triumful. Creon nu putea lsa s se ntmple una ca asta, nici mcar din
greeal. Dup toate riscurile pe care i le asumase, dup toat rbdarea lui, el
va fi n sfrit cel va aduce gloria binemeritat Casei lui. Era destinul lui s fie
268

egalul eroilor din trecut, ca Hercule sau Perseu. Poate chiar mai bun, pentru c
el va face ceva mai mult dect s omoare o hidr sau o gorgon. Mult mai
mult. El va fi cel care va drui nemurirea familiei sale, i tatlui su.
O singur via i sttea n cale, iar acea via urma s-i fie livrat lui
Tantalus, eful Casei din Teba i viitor conductor al Atlantidei, de ctre Creon,
fiul i urmaul su, care avea s primeasc onoarea pentru acea prad. i poate
i se va oferi i premiul obsedant de frumos, pe care l merita.
Ariadne i Helen merser cu maina ctre domeniu fr s i adreseze un
singur cuvnt. Cnd se oprir la un semafor n spatele lui Matt, Ariadne i fcu
cu mna, dar Helen nu. Amndou i putur vedea ochii i fruntea ncruntate
de grij cnd se uit la Helen n oglinda retrovizoare.
tiu c eti trist, dar nu ar trebui s te pori cu Matt aa, spuse Ariadne
un pic enervat. Este unul dintre cei mai deosebii oameni pe care i tiu i tu l
rneti.
Ai dreptate, sunt egoist.
Helen rosti asta i nimic mai mult.
Nu asta am vrut s zic, se poticni ea ncercnd s-i cear scuze i
uitndu-se la drum. tiu ce sacrifici i tiu de ce. Dar chiar trebuie s Ei, las-o
balt.
Helen era contient ct de ct c ar trebui s i pese de felul cum se simea
Matt, dar nu-i psa nici mcar cum se simea ea, nici mcar atunci cnd se
lupta cu Hector pe salteaua din aren. Antrenamentele lor deveniser scurte i
brutale. Acum, c Helen ncepea s neleag cum s i foloseasc trsnetele,
cum s le controleze i s le foloseasc puin cte puin, era imposibil s te
lupi cu ea corp la corp. Dac mai puneai la socoteal i puterea medalionului,
care o fcea invulnerabil n faa oricrei arme, Helen devenise aproape
indestructibil.
Spre sfritul sesiunii din acea zi, Hector ncerc s o imobilizeze i ea l
electrocuta pentru a treia oar. Czu incontient la podea. Dup un moment, se
apropie de el i l mpunse cu degetul mare de la picior.
Am terminat? l ntreb ridicndu-i sprncenele cnd Hector i reveni.
Tot nu tii cum s te lupi nc, murmur el tergndu-i sngele de la
269

gur.
i-ai mucat limba att de tare c ai sfiat-o, spuse Helen cu o voce fr
inflexiuni. Poate c ar trebui s iei o pauz.
Helen se duse n colul ei s bea nite ap i i vzu pe Claire, Jason,
Cassandra i Ariadne fixnd-o cu privirea din afara ringului. i ineau
respiraia. Jason fu primul care se mic. Fcu doi pai mari, sri graios peste
gardul de metal i ateriz lng fratele lui care tremura.
Cred c asta a fost tot. Asta a fost tot pentru totdeauna, Hector, zise Jason.
Nu mai are nevoie de antrenament.
Dar nu tie nici mcar cum s dea un pumn! protest Hector, vorbind
mpleticit
Nu are nevoie s tie, spuse Cassandra decisiv. Nu are nevoie s tie cum
s dea un pumn sau s in o sabie, sau s se apere. Este deja de zece ori mai
letal dect tine, Hector, i, dac tot ncerci s gseti o metod prin care s o
bai, o s ajungi s i miroas capul a ars. Aceste antrenamente s-au ncheiat.
Dup ce zise asta, Cassandra se ridic i iei din dojo, nvluit n umbre i
foarte tcut.
nc este vulnerabil! ip Hector dup silueta din ce n ce mai greu de
vzut a Cassandrei. Exist un milion de moduri prin care poate fi nfrnt n
momentul n care reueti s scapi de trsnete.
De ajuns, Hector, spuse Jason cu tandree. Cassandra are dreptate.
ncearc s-i gseti punctele slabe i nva-o s se descurce cu ele, dar nu se
mai antreneaz n dojo. Nu va trebui s se team niciodat de lupta corp la
corp.
Deci gata cu nsoitorul? ntreb Helen, n sfrit ridicndu-i ochii de la
sticla goal de ap.
Copiii Delos se uitar unul la cellalt ridicnd din umeri i cltinnd din
cap.
Bnuiesc c da, concluzion Hector ntr-un final. Cel puin pn prevede
Cassandra un pericol. n momentul la, nu-mi pas ct de letal eti, unul
dintre noi va fi iari cu tine n permanen.
Pot s plec pn atunci? ntreb Helen uitndu-se la Hector i ateptnd
politicos s-i dea voie.
270

Hector ddu din cap. Ea fcu o plecciune i apoi se nl n aer.


Lennie, ateapt! ip Claire dup ea. Kate i-a pregtit un tort!
Helen o zri pe Claire, vzu ct de ngrijorat era, dar nu putea face ce voia
Claire. Nu se putea preface c era vesel. Nici pentru cteva ore, ct se ddea o
petrecere n cinstea ei, nici pentru jumtate de or, ca s-i lase mcar s i cnte
La muli ani! i s nfulece nite tort, i nici mcar pentru cinci minute de
care ar fi avut nevoie s-i explice lui Claire de ce nu putea face niciunul dintre
acele lucruri.
Te iubesc, strig ea ctre prietena ei cea mai bun nainte s-i ia zborul.
l auzi pe Jason spunnd ceva de genul: Lucas e la fel cnd deschise ua i
se ridic sus pe cer, dar poate c i imaginase.
Nu avea o destinaie anume sau un timp-limit, tia doar c nu are voie s
prseasc insula. i promisese lui Lucas i nu avea de gnd s-i ncalce
promisiunea acum. i fcuser mai multe promisiuni, iar Helen avea nevoie
disperat ca unele dintre ele s fie adevrate, aa c nu avea de gnd s ncalce
niciuna nici mcar pe cea care ar fi alinat-o cumva. S-ar putea s nu se duc
niciodat n Patagonia cu Lucas, dar mcar putea s menin ncrederea dintre
ei i s nu zboare deasupra oceanului pn nu i zicea el c poate. Ar putea,
totui, s se duc pe rm.
Evitase Great Point n ultima sptmn, nu pentru c era ngrijorat c ar
ceda i ar plnge dac s-ar duce acolo, ci pentru c era ngrijorat c nu ar faceo. Lui Helen i era team c nu va mai simi nimic niciodat. C va deveni la fel
de fad i lipsit de via ca una dintre florile acelea palide pe care le vedea n
cltoriile ei nocturne. Avea destul minte ct s se ntrebe de ce se purta astfel,
dar nu gndea destul de limpede ca s-i dea seama care era rspunsul. Pn l
vzu pe Lucas n vrful farului.
Sttea la marginea pasarelei care se nfur n jurul domului de sticl din
vrful farului, privind cum ultima frm din zi se ascundea dincolo de linia
orizontului. Se adunau nori de furtun deasupra apei, iar culorile de suc de
fructe ale apusului preau s ncerce a zgria ntunericul adus de norii de
ploaie care se strduiau s nghit soarele. Pielea i era pictat n culorile acelei
lumini muribunde i era, ca de obicei, frumos. Atunci Helen nelese de ce
ridicase un stvilar i nu lsase niciun sentiment s ias, n loc s plng n
271

cascade. Nu era trist. Era furioas.


Cnd zbur spre Lucas, el o vzu i rmase pe loc. Helen nu ateriz pe
pasarel. n schimb, pluti n faa lui, aerul fiind teritoriul ei. Pentru o clip,
doar se uitar unul la cellalt, amndoi mult prea copleii de emoie pentru a
nltura tcerea prin cuvinte.
Ce faci aici? reui n sfrit Lucas s spun, avnd cearcne adnci i ochi
nfometai de vederea ei.
Helen i ignor ntrebarea prosteasc i rosti primul lucru care i veni n
minte.
De ce nu mi-ai zis? ntreb ea suprat i rnit, i nefiind sigur ce
anume voia s aud de la el. De la nceput. De ce nu mi-ai putut mcar explica
de ce nu puteam fi mpreun?
Dac voiai s tii aa de tare, de ce nu ai rspuns la telefon sptmna asta,
cnd te-am sunat de vreo mie de ori? ntreb i el, la fel de suprat i rnit ca
ea.
nceteaz! Nu-mi mai pune ntrebri cnd de fapt tu eti cel care are toate
rspunsurile! M-am sturat de prostia asta! ip la el, simind n sfrit
nepturile din gt provocate de lacrimile care i fceau loc spre ochii ei.
Stvilarul mai avea puin i ceda, iar ea tia c s-ar fi ales numai cu o fa
urt, umflat i roie de la atta plns. Trebuia s se ndeprteze de Lucas ct
mai putea. Chem unul dintre turbulenii cureni de aer de furtun s i
smulg corpul i s o poarte orincotro se ndrepta, dar Lucas vzu ct de
nepstoare era fa de propria via, sri n aer i o prinse nainte s fie
nghiit de furtuna pe care o subestima att de nepstoare. Imediat ce se afl
n siguran n braele lui, Lucas ced i o srut.
Helen fu att de uimit, nct se opri din plns nainte de a izbucni i
aproape czu din cer. nc fiind zburtorul cel mai bun dintre ei doi, Lucas o
prinse, rostogolindu-se n curenii de aer, apoi srutndu-se i inndu-se n
brae n timp ce el o conduse n siguran spre pasarel. Cnd picioarele lor
atinser platforma, luminile farului se aprinser i proiectar umbra siluetelor
lor mbriate pe valurile nvolburate ale oceanului.
Nu pot s te pierd, rosti Lucas ndeprtndu-i buzele de ale ei. De asta
nu i-am spus tot adevrul. Credeam c, dac ai ti ct de periculos este, n-ai
272

mai vrea s m vezi. Am vrut s poi spera. Nu pot face asta dac tu renuni.
Nu vreau s renun, zise Helen. Dar nu va putea niciodat exista un noi,
Lucas! Trebuia s-mi fi spus asta.
Nu spune niciodat, rosti el lipindu-i faa de gtul ei; dei nu o mai
sruta, nu dorea s se desprind din mbriarea lor. Nimic nu e pentru
totdeauna, i nu exist absolut. Vom gsi noi o cale.
Lucas, zise Helen ncruntndu-se i mpingndu-l pn i ddu drumul.
Se aez pe pasarel i l trase lng ea, ca s poat vorbi: Ne-am ur pe noi
nine. i, pn la urm, ne-am ur unul pe cellalt.
tiu asta, spuse el ridicnd tonul disperat. Dar nu vorbeam despre a fugi
i a face tot ce vrem noi!
Atunci? ntreb ea cu tandree, calmndu-l. Ce ar trebui s facem?
Nu tiu nc, recunoscu el rezemndu-se de peretele din sticl al farului i
trgnd-o pe Helen la pieptul lui, ca s o protejeze de btaia vntului din ce n
ce mai puternic. Dar refuz s mai trec printr-o sptmna ca asta.
i eu, rosti ea odihnindu-i capul pe pieptul lui, relaxndu-se pentru
prima dat dup zile ntregi. Nu-mi pas ct de greu este s fim mpreun,
fiindc nimic nu-i mai ru dect s fim desprii.
Ce mi-ai spus tu? S decid ce nu pot s fac i s fac exact pe dos? ntreb el
zmbind, apsndu-i buzele pe fruntea ei. Mcar acum tim c nu putem sta
departe unul de cellalt.
A fost ca i cnd a fi fost moart, zise ea temtoare, de parc dac ar fi
pomenit de amoreala care o cuprinsese ar fi nsemnat s o simt din nou.
i pentru mine a fost la fel, spuse el cu o voce ciudat, sacadat.
i ce facem cu mama ta? Nu ne va lsa s fim mpreun.
Va trebui s vorbim cu ea. Va trebui s vorbim cu toat familia mea.
i dac insist s ne despart?
Atunci, fugim, rspunse Lucas cu o voce joas i fr inflexiuni.
Niciunul nu mai zise nimic pentru o vreme, doar privir cum lumina farului
strlucea n valurile nvolburate ale oceanului agitat de furtun. Helen auzea
cum btea inima lui Lucas, dar el o strnse i mai tare n brae, de parc deja se
pregtea pentru lupta pe care trebuia s o poarte ca s o in aproape de el.
Ne vor urmri, opti ea. Vor crede c am pornit rzboiul.
273

tiu, spuse Lucas. Dar nu vom face asta. Vom respecta Armistiiul chiar
dac ei cred c nu putem.
Nu trebuie s facem aceleai greeli pe care le-au fcut ei, zise Helen
sfidtoare. M enerveaz aa de tare c toi presupun c, dei tim ce s-ar putea
ntmpla, tot am face aceeai prostie ca ei.
Lucas rse, dar nu se simea bucurie n rsul lui.
Ai spune c nu trebuie s ne trim vieile i s simim ce simim pentru
c ni s-a zis deja care va fi sfritul, rosti el cu amrciune n glas. l simi cum
se crispeaz de indignare, apoi i veni n minte un gnd nou i serios: Chiar
vrei s facem asta? tii c asta ar nsemna s-i prseti tatl?
tiu, rspunse ea contient c i-ar rni tatl mult mai tare dect o fcuse
Daphne vreodat, dar i c ar face-o pentru Lucas pentru ei amndoi.
neleg dac nu poi ncepu el, dar Helen l ntrerupse:
Dac nu ne las s fim mpreun, nu avem de ales. Trebuie s fugim.
O spuse cu mult curaj, dar Lucas simea ct de mult o durea acest gnd. tia
ct de mult ar fi suferit Helen, pentru c i el ar fi suferit la fel de tare dac ar fi
fost forat s i prseasc familia.
Nu va fi mereu aa, zise el ncercnd s o consoleze att pe ea, ct i pe el.
Doar pn ne dm seama cum s facem asta. i ne vom da seama. Trebuie s se
poat cumva.
M-am gndit la ceva, spuse Helen, apoi tot corpul i ncremeni.
Simi cum Lucas se ncordeaz.
Nu tiu ce vrei s faci i nu cred c vreau s te aud spunnd asta, rosti el
nesigur.
i dac nu a fi virgin? zise Helen repede, doar ca s scape odat.
Nu te mpart cu nimeni, Helen, rspunse el imediat. i, oricum, nu ar
funciona.
Vorbesc serios, trebuie s lum i varianta asta n calcul, insist ea
zbtndu-se n braele lui pn nu o mai inu att de strns i putu s se lase pe
spate ca s se uite la el. Spune-mi adevrul. Nu m-ai mai dori dac a fi mai
nti cu altcineva?
Bineneles c nu se pune problema de aa ceva, i zise el zmbind
drgstos. i eu nu doar te vreau, Helen! Te iubesc. E mare diferen.
274

Bine, chiar nu-mi place s m gndesc la asta, dar o s o fac, spuse Helen
n timp ce Lucas ncepu s clatine din cap vehement. i eu te iubesc i voi face
tot ce pot ca s fim mpreun. Ce e? De ce tot datini din cap? Nu doar tu iei
hotrrile, s tii.
iretlicuri de genul sta nu funcioneaz, doar dac nu vrei ceva strict
fizic. Asta e tot ce vrei de la mine? Sex? o tachin el.
Bineneles c nu, tii asta! spuse ea frustrat, mpingndu-l mai departe
de ea. Doar ce i-am zis c te iubesc.
De asta nu o s mearg, spuse el zmbind n timp ce o lu de mini i o
apropie de el. Dac ar fi s fim mpreun aa cum vrem noi sau, m rog, aa
cum vreau eu, cel puin ncepu el nesigur.
i tu ce vrei de fapt? l ntrerupse Helen imediat.
Vreau tot. Toate lucrurile despre care am vorbit. Vreau s mergem la
coal, s nvm zeci de limbi, s trim peste tot n lume. Dar cel mai mult
vreau s fim mpreun.
i eu! spuse Helen entuziasmat, ca i cnd ar fi gsit o scpare. i putem
face toate astea fr s ne cstorim!
Am mpri tot, zise el cltinnd din cap ca i cnd Helen nu nelegea ce
voia s spun. i, din cauza asta, zeii ne-ar considera cstorii indiferent cine
ar fi persoana cu care ai fcut sex prima dat. Vreau s am o via cu tine i,
pentru c vreau asta, vei fi soia mea. Nici nu pot s pretind c m-a mulumi
cu mai puin.
Vrei s spui c devotamentul nostru este ceea ce ar conta pentru zei, nu o
rochie sau un inel? ntreb ea tiind rspunsul deja.
Exact, rspunse el, apoi rse brusc la un gnd ce-i trecu prin minte. i ar
fi cam greu s fim mpreun dac a fi n nchisoare.
Despre ce vorbeti? ntreb Helen speriat dintr-odat. De ce ai ajunge n
nchisoare?
C l-a omor pe tipul cu care ai face sex prima dat, rspunse el. Pe tine
te-a ierta. Ct despre tip? Ar fi un om mort.
Helen i zmbi lui Lucas de parc nu-l credea, dar decise s nu i pun
sinceritatea la ndoial.
Atunci, cum facem? oft ea odihnindu-i capul pe pieptul lui. Nu putem
275

fi mpreun i, n niciun caz, nu putem fi desprii.


Stm ct mai mult mpreun i respectm regulile pn vom putea s le
rescriem. Vom gsi un mod de a face chestia asta s mearg. i promit.
Asta nu-i hubris? ntreb ea privindu-l n ochi. A crede c le poi nvinge
pe Ursitoare?
Nu-mi mai pas ce e. Trebuie s sper, rspunse nainte s o srute.
Helen czu n braele lui i, de data asta, se putu bucura de atingerea
buzelor lui fr ocul primului srut att de neateptat. De data asta, reui s
fie atent la el, s-l simt rspunznd la srutul ei. Mult mai devreme dect ar
fi vrut Helen, Lucas se retrase, i inu ochii strns nchii de parc l-ar fi durut,
apoi i ndeprt ncet minile de pe el.
Trebuie s te opreti, spuse el, ncercnd s rd, dei era un rs nesigur
i nu foarte sincer.
Scuze, nc nu prea tiu ce fac, zise Helen, buzele fremtndu-i.
N-a fi crezut, murmur el n timp ce i lu ambele mini i se ridic n
picioare. Cred c un pic de aer rece ne va face bine.
Unde? n Roma? ntreb Helen zmbind.
Sigur. Pentru c exact de asta avem nevoie de un decor i mai romantic,
rspunse el sarcastic. Scuze, Sparky, dar te duc acas la tatl tu nainte s
pornesc un rzboi.
Se nl n aer i se ntoarse cu faa la ea, ndreptndu-i mna spre ea, ca i
cnd ar fi fost ntr-un film vechi i o invita la dans. Gemu enervat cnd vzu
ct de superb era i apoi i se altur, inndu-se de mn i rostogolindu-se n
curenii de aer pe care el i modela pentru ea. Cteva clipe mai trziu, aterizau
n curtea lui Helen i se ndreptau agale ctre u inndu-se de mn, dar
chiar cnd Helen mai avea puin i intra n cas, Lucas o opri.
Tu chiar ai crezut c nu tiu, nu? o ntreb el. Helen dori s-l ntrebe la ce
se referea, dar el continu: La muli ani!
Ah, am uitat complet! exclam Helen amuzat.
Eu nu, spuse el nainte s se uite spre casa luminat i ascultar amndoi
un anun meteo de urgen care se auzea de la televizor. Tatl tu te ateapt.
Mai bine, ai intra.
Da, Kate mi-a fcut un tort, zise Helen, sentimentul de vinovie citindu276

i-se pe chip n vreme ce gndea ct de urt se purtase cu familia ei n


sptmna aceea.
Primul lucru pe care l voi face mine-diminea va fi s vin s te iau, i
promise Lucas atingndu-i uor buzele cu ale lui. Apoi, vom merge la mine
acas i le vom spune alor mei. mpreun.
Da, corect. Trebuie s pledm pentru noi, zise Helen.
Se srutar i mai sttur mbriai pentru cteva momente, ncercnd s
mai fure din timpul pe care furtuna nu voia s li-l dea. ntr-un final, Lucas se
desprinse de ea i ncepu s analizeze suspicios fiecare umbr. Dup aceea, i
spuse s se grbeasc s intre n cas. Era ntuneric afar i nu voia s o lase
nepzit nici mcar pentru o clip. Helen fugi n cas i nchise ua din fa
nainte ca Lucas s-i ia zborul, apoi l strig pe tatl ei cnd intr n sufragerie.
Jerry nu e aici, Helen, rosti o voce de femeie din spatele ei.
Helen se ntoarse, chemnd deja un trsnet, dar femeia o apuc strns de
ncheieturi i ddu din cap.
Nu vor avea niciun efect asupra mea, zise ea, un curent electric
dansndu-i pe chipul perfect, fcndu-i prul lung i blond s prie i s se
nfoaie, desennd conturul pupilelor ochilor ei cprui i calzi.
Dumnezeule, rosti Helen la vederea talismanului n form de inim care
cdea perfect n scobitura de la baza gtului atacatoarei ei.
Femeia smulse lniorul identic al lui Helen cu o mn i o nep cu un ac
n gt cu cealalt, prinzndu-i corpul n vreme ce fata lein i czu la podea.
Lucas era abia la jumtatea drumului dintre casa lui i a lui Helen cnd
vntul ncerc s-l trnteasc la pmnt, iar cerul ncepu s fie luminat de
primele fulgere. Ateriz imediat i fu nevoit s mearg pe jos restul drumului,
ca s nu fie electrocutat sau strivit. Se ntreb dac Helen ar putea zbura
printre trsnete i dac ar putea s le controleze ca s zboare cu ea prin furtun
dac s-ar fi ivit vreodat ocazia. Trecnd prin garaj i apoi prin buctrie, se
gndea c ar fi fost foarte frumos s zboare printre norii luminai de fulgere. i,
imediat ce deschise ua, se opri, simind c era ceva n neregul.
Nu ai adus-o i pe Helen cu tine? ntreb Cassandra agitat de ndat ce
Lucas deschise ua. Puteam s jur c v-am vzut mpreun azi.
277

Lucas se uit n jurul camerei i i vzu pe Jerry i pe Kate, i tortul promis


mpodobit cu lumnri nc neaprinse, i pe Claire stnd lng Jason, cu ochii
larg deschii.
Doar ce-am lsat-o acas s stea cu voi doi, spuse el artnd spre Jerry i
Kate i ncepnd s respire mai greu.
Tresri, speriindu-se din ce n ce mai tare cnd o vzu pe Ariadne, care
trebuia s pzeasc reedina Hamilton, stnd lng fratele ei geamn. Ariadne
cltin din cap o singur dat. Lucas fugi pe ua din buctrie, peste mainile
din garaj i smulse ua de la intrare din balamale, nlndu-se spre cerul
apocaliptic. Ajunse pe la vreo ase metri cnd Jason sri spre el i l aduse
napoi din cer, intuindu-i la pmnt corpul uor ca un fulg.
mi pare ru, vere, dar furtuna este prea periculoas. Mergem cu maina
n seara asta, zise Jason aruncnd o privire peste umr pentru a se asigura c
nu mai vzuse nimeni ce fcuse Lucas.
O atepta cineva n cas, ip Lucas n vreme ce i adun puterile i l
mpinse pe Jason de pe el.
tim, prostule! n dup-amiaza asta, cnd tu aveai telefonul nchis, Cassie
l-a vzut pe Creon ntorcndu-se pe insul, spuse Jason inndu-l mai strns pe
Lucas, ca s se asigure c nu i schimb strile i zboar de lng el. Dar nu
Creon e la ea acas!
Atunci, cine? ntreb Lucas vizibil mai calm cnd el i Jason se ridicar i
ateptar ca Hector s aduc maina.
Cassandra a mai vzut o femeie care l urmrea pe Creon. Cumva, dintrun motiv pe care nu poate s-l explice, Cass crede c femeia asta este toate
femeile care au ncercat s o rpeasc pe Helen, iar acum s-a ntors pe insul.
Cass a vzut-o cum o atepta pe Helen n casa ei cnd ai dus-o acolo, spuse
Jason ridicnd din umeri.
De ndat ce maina ajunse lng ei, Lucas i Jason srir nuntru. n clipa
urmtoare, goneau prin vntul i furtuna nprasnice.
Cum poate fi toate femeile? ntreb Lucas dup ce el i Jason se instalar n
main. Cum arta femeia din casa lui Helen?
Cassandra a zis c era incredibil de frumoas. Ca Helen, rspunse Jason.
Nu doar frumoas ca Helen nu explici bine, tontule, l ntrerupse Hector
278

n timp ce conducea prin trafic ca un nebun, trecnd pe rou i depind ca


vntul mainile din calea lui. Cassie a spus c femeia asta arta aproape exact
ca Helen. Un fel de sor geamn mai btrn, dac este posibil aa ceva. Dar
oricine ar fi, Cass e convins c femeia asta nu-i de partea lui Creon. El nici
mcar nu tie c este urmrit, ceea ce poate fi de bine sau nu pentru noi.
De ce naiba nu pzea cineva casa? ip Lucas frustrat, nc prea suprat
ca s se gndeasc la ce putea nsemna viziunea Cassandrei.
E vina mea, rosti Hector i apoi continu nainte ca fratele lui mai mic s
intervin. Taci, Jase, eu sunt cel care a lsat-o s plece de una singur. A fost
decizia mea, eu am luat-o. Dei simeam c este una greit.
Lui Lucas i venea s-i sfie faa lui Hector pentru c lua vina asupra lui,
cnd tia de fapt a cui era. Ar fi trebuit s-i verifice telefonul, s verifice casa,
s fie mai atent la sigurana lui Helen, nu la minile ei fine i pielea ei cald. i
frec faa cu minile i se for s respire adnc. Trebuia s aib ncredere c
Hector va ajunge acolo i apoi trebuia s se concentreze i s fie pregtit pentru
orice ar fi avut de nfruntat. Dac voia s o ajute cumva, acum, trebuia s tac
i s se calmeze.
Cnd ajunser la Helen acas, televizorul i luminile erau stinse i ua de la
intrare ncuiat. Lucas zbur la fereastra dormitorului lui Helen, tiind c uita
mereu s o nchid, i intr, apoi cobor scrile ca s deschid ua pentru
ceilali doi. Nu lipsea nimic din cas i totul era ca de obicei. Arta de parc
Helen nu ncercase s se lupte.
Trebuie s o fi tiut pe femeie i s fi mers cu ea de bunvoie, spuse
Hector aruncndu-i minile n aer. sta e singurul motiv pentru care casa asta
nu este fcut scrum.
Poate c persoana care a rpit-o e chiar att de bun, adug Jason.
Ce vorbeti? zise Hector ironic. Helen e de-a dreptul monstruoas acum,
c i poate controla trsnetele. Nu-mi pas cine este sora asta geamn rea a ei,
nimeni nu e att de bun.
Geamn, repet Lucas gndindu-se. Ar putea fi chiar att de simplu. Ar
avea aceleai trsnete, aceeai putere i mult mai mult experien.
Cei doi frai se uitar la el n timp ce se ls n patru labe i ncepu s
examineze podeaua. ntinse mna sub o msu i scoase un ac hipodermic
279

proaspt folosit.
Asta demonstreaz c Helen nu a plecat de bunvoie. Oricine e a venit
pregtit. i trebuie s fi tiut despre medalion i cum funcioneaz, altfel nu ar
fi putut niciodat s i strpung pielea lui Helen, spuse Lucas inspirnd abia
cnd i pronun numele.
i ddu acul lui Jason i se ls din nou la podea, ca s o mai examineze o
dat, n caz c i scpase ceva. Dup ce termin, se ridic i se uit prin verii
lui, nu la ei, nc ngndurat. Apoi, se duse la fereastra de lng u i privi
furtuna furioas. Lucas privi cum uvie de noroi se prelingeau pe aleea din
faa casei i tiu c orice urm pe care ar fi lsat-o Helen dispruse de mult.
Mai era ceva n viziunea Cassandrei? ntreb Lucas plin de ndejde.
Ultimul lucru pe care l-a zis a fost c ea crede c Helen nc va fi n
siguran mine-diminea, rspunse Jason cltinnd din cap nencreztor.
Pentru o clip, Cass a vzut cum Helen sttea la o fereastr care prea a fi a
unui hotel din Nantucket, dar nu a fost prea sigur.
Poate c a mai vzut ceva, rosti Hector pe ct de optimist putea fi.
i deschise telefonul i ncerc s sune, dar pe ecran i tot aprea mesajul
fr semnal.
Verificai-v telefoanele, le ceru verilor si, dar niciunul nu putu s sune.
Lucas se duse n buctria lui Helen i verific fixul, dar nu se auzea niciun
ton. Cnd li se altur verilor si n holul de la intrare, se ntrerupse curentul.
Jason arunc o privire pe fereastr i se uit la celelalte case din zon.
Toat strada a rmas fr curent, spuse el. i se vd nite fulgere imense
venind spre zona asta. Se pare c trebuie s stm aici o vreme.
Voi doi rmnei aici, n caz c Helen scap i ajunge napoi acas, le zise
Lucas ndreptndu-se spre u.
Unde naiba crezi c mergi? l ntreb Hector inndu-l pe Lucas de umr
i ncercnd s l ntoarc spre el.
Nu face asta, l amenin Lucas ncet.
Se intuir din priviri pn cnd Hector ced ntr-un final i i lu mna de
pe umrul lui Lucas.
S nu te prind pe cer, l avertiz el. Nu-i eti de niciun folos dac mori.
Fr s rspund, Lucas porni la drum prin furtun. Era frustrat c nu putea
280

zbura i c nu tia de unde s nceap. Dac ar fi putut s se ridice de la


pmnt, ar fi putut s priveasc n jur, s se orienteze i s se uite dac nu era
ceva suspect n jur, dar furtuna nu-l lsa. i ddu seama c, dac s-ar fi aflat n
situaia n care doar ce-ar fi drogat o fat cunoscut de majoritatea populaiei
insulei, ar fi vrut s plece de acolo ct mai repede posibil, iar dac el nu putea
zbura, atunci, cu siguran, i zborurile avioanelor erau anulate. Singurul mod
de a pleca ar fi fost cu o barc, dar chiar i asta era destul de exagerat. S
navighezi cu barca acum ar fi fost moarte sigur.
O lu la fug pn la mal i afl c ultimul feribot plecase cu mai mult de o
or nainte i c garda de coast suspendase oficial orice curs din port i de pe
aeroport pe perioada furtunii. New England avea s fie lovit de o furtun
violent din nord-est n seara aceea i, cel mai probabil, vremea aceea
periculoas va rmne la fel cam pn a doua zi. Lucas se mai calm cnd auzi
asta. nc nu trecuse o or de cnd o lsase pe Helen la ea acas, deci dup ce
plecase ultimul feribot, aa c era foarte probabil ca ea s fie pe insul
deocamdat. Spera s se afle ntr-un hotel, undeva unde ar fi n siguran ct
de ct.
Mai pierdu cteva ore intrnd i ieind din fiecare motel i pensiune de
lng port, ntrebnd dac se cazaser dou femei n seara aceea. Din
nefericire, dei erau destui oameni care rmseser blocai pe insul i
umpleau hotelurile din cauza furtunii, nu era nimeni care s corespund
descrierii lui Helen. Lucas tia c era n zadar. Niciun Scion nu ar fi fost aa de
prost, nct s intre ntr-un hotel purtnd o fat incontient pe umr i s
cear o camer. Oricine a luat-o pe Helen o fi intrat pe ascuns la cineva n cas
sau poate c o fi mituit pe cineva de la recepia hotelului, dar, n orice caz,
Lucas tia c nu s-ar fi dat de gol. Alerga n jurul cozii de fapt, dar nu putea
renuna.
Pentru urmtoarele cteva ore, se ls chinuit de furtun. Vntul era aa de
puternic, nct dobora copaci i distrugea arhitectura att de rezistent a
Nantucketului. Chiar i Lucas, care era foarte puternic, fuse nevoit s treac n
starea supermasiv ca s rmn ancorat la pmnt n timp ce fragmente din
casele oamenilor se rostogoleau pe strad n jurul lui. Resturile care zburau
prin aer i zgriau faa, iar ploaia puternic l lovea n ochi. Toat noaptea rtci
281

pe lng fiecare hotel, han i pensiune care i venea n minte, privind pe


ferestre cu ochii lui care puteau vedea chiar i n ntuneric, spernd s o
zreasc pe Helen.
tia c nu avea s o vad. Cassandra i spusese c Helen urma s fie la
fereastra unui hotel a doua zi diminea, dar tot nu se putea opri. Nu voia s se
opreasc, pentru c, dac prin vreun miracol reuea s o gseasc, s o ia din
hotelul la i s o aduc napoi la familia ei, ar fi putut demonstra c sora lui
nu avea dreptate. Tot ce trebuia s fac era s ctige o singur dat n faa
destinului i aa ar fi tiut c el i conducea viaa nu vreo poveste scris cu
mult nainte ca el s se nasc, poveste care mai este citit din cnd n cnd ca s
amuze cosmosul , c viaa lui era chiar o pagin goal, pe care o putea umple
cu orice viitor voia el s-i scrie. Doar dac ar fi putut s o gseasc pe Helen n
noaptea aceea i s o aduc acas, atunci ar fi tiut c vor reui s ctige n faa
sorii ntr-o bun zi i c vor putea fi mpreun.
Umbl toat noaptea.
Capul lui Helen zvcnea i avea un gust acru, ca de praf n gur, ca i cnd
ar fi mestecat o aspirin i nu s-ar fi cltit dup aceea. Ochii i erau umflai,
obrajii i erau lipicioi i fierbini, dar nu se simea la fel de deshidratat ca
atunci cnd vizita trmurile sterpe. Acum era altfel. Fusese drogat, i aminti
ea deodat, de o femeie. O femeie care arta exact ca ea, doar c mai btrn.
Era imposibil.
Ia o gur, spuse cineva cnd Helen simi un pai pus pe buzele ei.
i deschise ochii i o vzu iari pe femeia aceea, aplecndu-se asupra ei i
innd un pahar cu ap n mn.
Cine eti? ntreb Helen rguit.
i ndeprt repede gura de paharul cu lichid suspect i simi c braele i
erau prinse cu ceva. Era legat de un pat. Helen privi speriat n jur. Era ntr-o
camer de hotel luminat de lumnri. Era nc noapte i putea auzi cum
bteau vntul i ploaia la geamul din spatele draperiei.
Uit-te la mine, Helen! Cine crezi c sunt? ntreb femeia att de
ncreztoare n ea, nct Helen nu se mai temu pentru o clip. Uite, tiu c ai
nevoie de dovezi. i eu a avea.
282

Femeia scoase un plic plin cu poze. Erau poze cu ea la vreo 18-19 ani. ntr-o
poz, inea n brae un copil, n alta sttea pe un scaun i vorbea cu o tnr
doamn Aoki n timp ce o feti blond se juca pe podea cu una mai micu,
care avea prul brunet i mtsos. n alt poz, l sruta pe Jerry pe deasupra
unei burtici mari, de femeie nsrcinat.
Daphne, opti Helen, ochii trecndu-i de la o poz la alta, pozele pe care
le cutase o bun parte din copilria ei.
Bnuiesc c ar fi prea mult s-i cer s-mi spui mama, nu? rosti Daphne
cu un zmbet crispat.
Helen fcu un semn ctre ncheieturile ei legate.
Ai ghicit, rspunse ea ncepnd s se enerveze. Vrei s-mi spui de ce m-ai
fcut s lein i de ce m-ai legat?
Pentru c nu prea mai avem timp i, dac a fi n locul tu, m-a ur att
de mult, nct nu m-a lsa s explic, rspunse Daphne cu o privire plin de
dragoste. Asta dac nu a fi leinat i dac nu a fi fost legat mai nti.
Helen tia c Daphne are dreptate, dar nu avea de gnd s recunoasc. Se
uit urt la ea, furioas i nc un pic ameit din cauza drogului.
Ce vrei de la mine?
Faa lui Daphne ncepu s se schimbe, nu doar ca expresie, dar i ca form.
Acum, Helen se uita la o versiune mai btrn a ei, apoi vzu o femeie de vreo
60 de ani, cu pr sur. nainte ca Helen s apuce a trage aer n piept, femeia
btrn dispru i fu nlocuit de o brunet de vreo 30 i ceva de ani. Apoi,
dispru i aceasta i Helen o avu iari pe mama ei n fa. inea n mn
lniorul lui Helen i l atinse cu lniorul ei identic.
Am multe s-i spun despre cine eti i de unde vii. Lucruri care te vor
face s suferi, zise Daphne ntr-un mod aproape brutal de direct. Dar nu am de
ales. Creon e pe insula asta chiar n acest moment i vine dup tine.

283

CAPITOLUL 17
Claire mai terse nc un mesaj disperat de la Matt nainte ca Jason s-l
poat citi din partea cealalt a camerei cu vederea lui exagerat de bun. Nu-i
plcea s ascund lucruri de Jason, dar credea c nu avea nevoie s tie c Zach
tot nscocea zvonuri despre Helen i familia Delos, pe lng toate problemele
pe care le avea pe cap.
Jason i Hector se furiar napoi acas pe la apte dimineaa. Vntul abia
dac se mai domolise pentru a-i lsa s traverseze insula fr s se dea peste
cap cu maina, dar trebuiau s rite deoarece nu aveau semnal i erau prea
nerbdtori s afle ceva ca s mai stea departe de cas. Cnd se ntoarser fr
Lucas, toat lumea se sperie. Mai ales Noel.
Nu credea c Lucas putea s ia o decizie raional n situaia aceea i le
spuse asta lui Jason i lui Hector. Le tot repet asta timp de vreo jumtate de
or. Ei scrnir din dini i se lsar ciclii, contieni c nu avuseser cum sl opreasc pe Lucas fr s devin violeni i tiind amndoi c Noel nu s-ar fi
simit mai bine pn nu ipa la cineva.
Lucas se ntoarse abia n jur de opt i asta doar ca s o ntrebe pe Cassandra
dac mai vzuse ceva. Arta groaznic i, cu toate c ar fi trebuit s se
liniteasc toi la vederea lui, nu se ntmpl astfel. Ochii lui artau ciudat.
Cnd Lucas afl c sora lui nu mai vzuse nimic, ncerc s se duc napoi n
mijlocul furtunii s o caute pe Helen. Jason era singurul care ar fi putut s-l
fac s neleag c era mai bine s rmn i s atepte pn cnd Cassandra
vedea ceva, nainte s nfrunte cea mai periculoas furtun din ultimii ani, i fu
nevoit s-i foloseasc toat fora pentru a-l face pe Lucas s priceap cum era
mai bine i s stea locului. Tot stresul sta ncepea s-i fac ru lui Jason, iar
Claire era ngrijorat. Era nou fr un sfert dimineaa i el nu dormise toat
noaptea. Nici Claire nu dormise, dar responsabilitile ei nu erau nici pe
departe la fel de mari. Tot ce avusese de fcut fusese s-i mint un pic pe cei
284

doi oameni din cas care nu tiau despre lucrurile astea i s par ct mai
convins c totul era n regul.
Kate i Jerry nc nu aveau nici cea mai mic idee c Helen dispruse, c
bieii se ntoarser fr s tie pe unde ar putea fi sau c mai era ceva la mijloc
n afar de o zi de natere nereuit i o furtun violent. Curentul i semnalul
telefoanelor czuser exact cnd bieii plecaser s o recupereze pe Helen i,
cnd devenise clar c era prea periculos s conduc, Kate i Jerry se hotrser
s petreac noaptea acolo. Plecaser spre cas abia de cteva minute, cnd
telefoanele i reveniser i nc nu reuiser s o contacteze pe Helen.
ncepuser s se ngrijoreze c se ntmplase ceva cu ea.
Noel ncercase s-i liniteasc spunnd c, foarte probabil, Helen i bieii
nc dormeau n casa familiei Hamilton, dar Kate i Jerry erau hotri s
mearg acolo. Claire nu mai era prea sigur c era chiar cea mai bun idee s-i
mint pe Kate i pe Jerry. Avnd n vedere toate resturile care erau acum pe
osea, probabil c le-ar fi luat o groaz s ajung n cealalt parte a insulei, dar
ar fi ajuns n cele din urm i ar fi descoperit c Helen nu era acolo. Atunci, ar
fi nceput s se panicheze serios poate chiar ar fi chemat poliia.
Acum, c aveau iari semnal, telefoanele tuturor sunau n netire. Ariadne
fu prima care se nveseli la primirea unui mesaj i, dup ce l citi, se uit la
Claire. Amndou fcur semn cu capul spre u, hotrnd tacit s se
ntlneasc la baie s discute. n timp ce familiile Delos i Hamilton mai aveau
puin i explodau de ngrijorare, fabrica de zvonuri din Nantucket mergea mai
bine ca niciodat, iar Claire i Ariadne tiau c ele erau cele care trebuiau s
opreasc valul de publicitate negativ.
Matt mi-a trimis mesaj. Ce naiba le spunem celorlali? Jur c e ca i cnd
ar ti despre Helen, zise Ariadne imediat ce nchise dup ele ua micii bi de la
parter.
Matt nu tie exact ce este, dar mereu a suspectat ceva, spuse Claire
aezndu-se pe chiuvet. Nu avem de ce s ne facem griji. Cred c s fie ru
sau maliios n mod intenionat i-ar distruge efectiv ADN-ul. i, oricum, tie c,
dac ar rni-o vreodat pe Lennie, l-a urmri i i-a atrna pri sensibile ale
anatomiei pe zidul meu.
Ei bine, eu am ncredere c Matt va face ce este mai bine pentru c e o
285

persoan extraordinar. Pe mine, Lindsey m ngrijoreaz. Matt mi-a spus c


doar ce l-au sunat ea i Amy nfometate de brf, ntrebnd unde s-a dus
Helen. De unde tiu c a disprut?! exclam Ariadne frustrat, lovind
covoraul din baie.
Helen nu a dat o petrecere de ziua ei, zise Claire ca i cnd ar fi fost
evident. Face aptesprezece ani, dar nici mcar nu a sunat pe nimeni. Aa e
viaa pe insul, Ari. tim tot ce mic pe aici i, dac nu a ncercat nici mcar s
aranjeze o mic ieire n ora ca s mncm un burger la Tasty Treat, furtun
sau nu, fie a murit, fie e la spital, fie n ospiciu.
Pe zeii mei, voi, putii tia de pe insul, suntei att de bgcioi! i ce
naiba are Zach? ntreb Ariadne, deodat furioas. E aa de nverunat i
suspicios! De fiecare dat cnd am vorbit cu el sptmna asta, am simit c
ncerca s afle ceva de la mine.
Zach mereu a plcut-o pe Helen i a fost invidios pe ea n acelai timp.
Are un orgoliu uria i Helen i l-a cam tot rnit n orice mod posibil de cnd
eram mici, rosti Claire dnd din mini agitat, dar Ariadne nelese.
Da, m-am prins, spuse ea. Profilul clasic al hruitorului.
i nici nu-l ajut faptul c tatl lui, antrenorul echipei de fotbal, l-a cam
ignorat de cnd Hector, Jason i Lucas s-au alturat echipei. Zach poate vedea
cumva c Helen este ca voi. Nu pot s-l nvinuiesc pentru asta, fiindc i eu miam dat seama, dar nu cred c v are chiar la inim pe voi, oamenii speciali,
zise Claire i ridic din umeri. i, sincer? Cred c devine i mai nverunat cu
ct l ignor lumea. l tiu de-o via ntreag i nu suport deloc s nu fac
parte din grup.
Dar cum de tie?
A vzut-o pe Lennie urmrindu-l pe Creon n ziua aia prin mlatin. Nu
era Lindsey, cum crezuse Helen iniial. i acum, Zach ncearc s-o umileasc
sau ceva de genul sta. Nimeni nu tie ce are de gnd, sincer. Cred c pur i
simplu vrea s simt c face parte din poveste.
Ei bine, asta n-o s se ntmple. Tipul e ca o moar hodorogit nu poate
pstra un secret nici s-l pici cu cear, spuse Ariadne mucndu-i buzele. Mai
nti, trebuie s aflm dac ai dreptate. O s-l sun eu, s vd ce are de gnd. Tu
ntoarce-te n camer i distrage-i atenia lui Jason. Nu vreau s tie bieii de
286

treaba asta nc.


Sau s tie vreodat, rosti Claire dndu-i ochii peste cap n timp ce sri
de pe chiuvet i se ndrept spre u. Niciodat nu l-am plcut pe Zach, dar
sunt sigur c mi-ar displcea i mai tare s l vd fcut confetti.
Claire se altur restului familiei n vreme ce Ariadne se furi sus pe scri
s dea telefoanele ei secrete. Ochii lui Jason se ridicar pentru a-i ntlni pe ai
lui Claire de ndat ce se ntoarse n ncpere i se fcur mici, suspectnd c
era ceva n neregul cnd vzu c se ntorsese singur. Ea ncerc s-i
compun o expresie inocent, dar tia c fusese prins cu ma n sac. Acum,
Claire trebuia s hotrasc dac era mai bine s-i spun tot adevrul, o parte
din el sau o minciun gogonat. Avea trei secunde la dispoziie ca s se decid
i i era fric, netiind ce decizie s ia, cnd i sun telefonul.
Biei? spuse Claire uitndu-se la numrul care o suna. E Helen.
Las-m s vorbesc eu cu ea, zise Lucas srind de pe scaun i ntinznd
mna s ia telefonul.
M-a sunat pe mine, nu pe tine, spuse Claire cu blndee.
Rspunse i, imediat ce fcu asta, i puse lui Helen mai multe ntrebri n
acelai timp. Dup cteva momente n care se asigurar una pe cealalt c
amndou erau n siguran, vocea lui Helen deveni rece instantaneu. i ceru
lui Claire s o pun pe difuzor ca s poat auzi toat familia Delos ce avea de
zis.
Bine, Len, te putem auzi cu toii. Ce e? ntreb Claire fcndu-i cu mna
lui Ariadne s se grbeasc a li se altura, inndu-i telefonul n mijlocul
cercului de oameni ngrijorai.
Sunt cu mama mea, Daphne, i doar cu mama mea. Nu suntem forate de
vreo alt persoan, membru al familiei sau Cas, anun Helen att de calm,
nct ai fi zis c se auzea o band la magnetofon. Eu i mama ne pregtim s
prsim insula mpreun i v rugm s ne lsai s plecm n pace. Nu sunt n
niciun fel de pericol fizic. tii c este adevrat pentru c Detectorii votri pot
auzi adevrul n vocea mea. Adio. mi va fi dor de voi toi.
Apoi, nu se mai auzi nimic. Claire nchise difuzorul, i duse telefonul la
ureche i repet numele lui Helen de cteva ori, dar nu se auzi niciun rspuns.
N-a fost ea, insist Lucas absorbind lumina din camer. Nu m-ar numi
287

niciodat Detector pe tonul la.


Lucas, ea era, rosti Claire nervoas cnd i vzu privirea disperat i nu
tocmai stabil din ochi. tiu c suna un pic ciudat, dar era Helen.
Minea? l ntreb Castor pe Lucas.
Nu, rspunse Lucas complet detaat. Nu a minit cu nimic.
Deci Daphne triete, spuse Pallas dintr-o suflare, ocat, fcnd ochii mari
i uitndu-se n gol.
nc nu tim dac Daphne e Daphne Atreus, zise Castor oprindu-l pe
fratele su s prseasc ncperea.
Gata, Castor. Oprete-te! spuse Pallas, simindu-i-se oboseala n voce.
Credeam c Helen era trfa aia Atreus cnd am vzut-o prima data!
i Hector este copia fidel a lui Creon, iar Lucas arat ca unul dintre
copiii lui Poseidon din Casa din Atena! ip Castor ieindu-i din fire. Uneori,
nu artm deloc ca prinii notri. tii asta mai bine dect oricine! Mama lui
Helen ar putea fi oricare dintre cele cinci Daphne despre care am auzit c ar fi
murit n mcelul de acum optsprezece ani.
Ai face orice i st n putin ca s menii pacea, nu-i aa? Chiar i s-o lai
pe femeia aia s scape, zise Pallas trecnd pe lng Castor i ndeprtnd mna
lui Hector de pe umrul su.
Unde te duci, tat? ntreb Hector.
S-o gsesc pe femeia care mi-a omort fratele, spuse el dezvelindu-i
dinii n timp ce se ndrepta spre u.
Nu te vei duce nicieri, zise Cassandra.
Toi cei din camer nghear la auzul vocii ei. Avea o nuan muzical, de
parc ar fi vorbit mai multe persoane n acelai timp. Vocile care i ieeau din
trup erau i btrne, i tinere, i de toate vrstele dintre ele, toate vorbind
armonios. Cnd Claire vzu expresia de pe chipul ei, se ddu un pas napoi
instinctiv, apropiindu-se de Jason. Gura Cassandrei strlucea i prul i se mica
n aer ca nite erpi.
Lucas, fiul Soarelui, este singurul care poate vedea chipul pe care l caut,
i continu ea profeia. Le va gsi pe fetele lui Zeus, cele iubite de Afrodita, i
le va gzdui n Casa regal din Teba. O! Pericol! Trdare! ncheie ea, fcnd
loc incertitudinii.
288

Lumina o prsi i ncepu imediat s tremure. Prea speriat, dar nimeni nu


voia s se duc n preajma ei.
Te simi bine? o ntreb Lucas ncet, sprgnd nenaturala tcere.
Ddu din cap i i frec umerii i braele cu palmele, deodat prnd mult
mai micu dect era de fapt.
Va trebui s-i iei pe Hector i pe gemeni cu tine, l avertiz ea. Cred c va
urma o btlie.
Vin i eu, spuse Castor, dar Cassandra cltin din cap.
Dac Daphne te vede pe tine sau pe Pallas, o va lua la fug, zise ea
ridicnd din umeri cu prere de ru.
Deci copiii o vor nfrunta singuri? Nu. Daphne este prea periculoas. Nui putem lsa n preajma ei, obiect Pallas, furia transformndu-i-se n fric. L-a
sedus i l-a ucis pe Ajax!
Nu tim asta! ip Castor frustrat.
Pentru o clip, Castor pru c voia s-i loveasc fratele, dar Hector se puse
ntre ei. Gestul i aminti lui Claire de Jason i cum prea s ntrerup mereu o
eventual lupt dintre Lucas i Hector. Se gndi c disputele de genul sta erau
motenire de familie.
Calmai-v cu toii! Unchiule! Tat, rosti Hector uitndu-se cnd la unul,
cnd la cellalt, vrnd s-i calmeze pe amndoi. Ne descurcm.
Se auzi un hohot de rs, un sunet trist, care atrase atenia tuturor. Cnd
Claire se uit n jur, vzu c Pandora i inea mna la gur i ochii i se
umpleau de lacrimi. Se uita cu tandree la Hector i i vorbi din spatele minii.
tii, ari exact ca el, spuse ea cu un zmbet ciudat. Ca Ajax. Ai zice c
ncepe un nou ciclu.
Nu am eu treab cu niciun ciclu, mtu Dora. Voi fi n regul, spuse
Hector zmbind ncreztor. Ne vom ntoarce n vreo dou ore, cu Helen i
Daphne, amndou tefere i nevtmate.
Claire vzu cum adulii i aruncau priviri pline de neles i observ c i
dduser seama c nu aveau de ales i trebuiau s ncredineze aceast sarcin
tinerei generaii. Era predestinat ca ei s continue de unde au rmas prinii
lor, iar o lupt cu soarta ar duce doar la mai multe victime. ntr-un final,
ncuviinar cu toii i fiecare se retrase la gndurile lui triste.
289

Trebuie s plecai, i zise Cassandra lui Lucas, ntrerupnd momentul


introspectiv. Helen i mama ei sunt pe undeva aproape de feribot, dar se tot
mic, aa c nu pot ti sigur unde sunt.
Familia se puse n micare i, n vreme ce cercul de oameni se sprgea, Jason
se ntoarse spre Claire i o srut.
Te vei descurca fr mine? ntreb el.
Claire era ocat c Jason ar ndrzni s se gndeasc s nu o ia i pe ea.
Vin cu voi, insist ea. Lennie spune c pleac. Are nevoie de mine.
Nu. E prea periculos, zise Jason hotrt.
Dar eu pot vorbi cu ea! M va asculta, argument Claire.
i tot muta privirea de la un chip la cellalt, dar tot ce putu vedea erau
capete care se cltinau, nefiind de acord cu ea.
Nu mergi cu noi, Unu-aizeci, spuse Hector decisiv. Dac va exista o
lupt, tu vei fi o int i Jase ar putea fi rnit ncercnd s te protejeze.
Nu-i face griji, i zise Lucas lui Claire, cumva imperturbabil, n timp ce el
i verii lui i luau jachetele i se ndreptau spre u. O aduc eu napoi.
Dar nu e deloc corect, i spuse Claire privindu-i cum plecau.
O clip mai trziu, i lua i ea jacheta i se ndrepta spre maina ei.
Unde crezi c mergi? ntreb Pandora. tii c nu te pot lsa s-i urmreti.
tiu, zise Claire dnd din cap resemnat. Dar nici nu pot s stau aici toat
ziua. Prinii mei sigur sunt ngrijorai i vor s vin acas.
Claire atept serioas n vreme ce Pandora, Castor, Pallas i Cassandra i
aruncau priviri unul altuia. ntr-un final, Pandora se ddu la o parte din calea
lui Claire i o ls s se duc la main.
Prinii lui Claire chiar erau ngrijorai i chiar avea de gnd s ajung acas
pn la urm. Dar nu chiar atunci. Mai nti, trebuia s se asigure c lui Lennie
i era bine. tia c nu ar fi fost de niciun folos ntr-o btlie, dar tocmai din
cauza asta se ducea. Dac era ea acolo, poate c ambele pri ar sta un pic pe
gnduri nainte s se ia la btaie i i ddu seama c probabil ar mai fi avut
nevoie de cineva ca s-i determine pe ceilali s se poarte frumos. Mergnd cu
maina prin picturile mari de ploaie, i scoase mobilul din buzunar i aps
butonul de apelare rapid.
Matt, spuse ea cnd el rspunse. Poi s te ntlneti cu mine chiar acum?
290

Am nevoie de ajutorul tu.


Creon sttu lng cas, nvluit n umbre, i atept pn ce verii lui o luar
la goan n SUV-ul lor mare i negru nainte s-i urmreasc. i era uor s in
pasul cu maina i, atta timp ct sttea ascuns n neguri, se putea baza pe
vremea rea s l ascund. Niciun alt Scion din ultimele sute de ani nu avusese
puterea lui Creon de a controla lumina i, ntr-o zi att de noroas, nici mcar
un alt fiu al lui Apollo nu l-ar fi putut vedea.
Creon i urmrise pe Hector i pe Jason de la casa lui Helen spre domeniul
Delos n acea diminea i, neavnd unde s mearg, decise c era cel mai bine
s trag cu urechea la conversaiile familiei lui nstrinate. Tatl su i povestise
despre puterile medalionului de a schimba forma purttorului, aa c tia c
nu avea dect s atepte ca prada lui s se dea singur de gol. Presupuse c, n
cele din urm, i-ar fi contactat pe trdtori i avusese dreptate. Acum, tot ce era
de fcut era s-i urmreasc i s fie ncreztor c verii lui l vor duce direct la
ea.
Helen privea pe fereastra hotelului, cercetnd cu privirea strada aproape
goal de sub ea, dar nu-l vedea pe Lucas nicieri. Sttuse departe de fereastr
toat noaptea, dei tia c era undeva prin furtun, cutnd-o. Daphne se
asigurase c Lucas renunase ntr-un final i c se dusese acas, aa c Helen
tia c se uita n zadar pe fereastr n dimineaa aceea, dar nu se putea opri.
Spera s-l vad pentru o ultim dat nainte s plece, chiar dac el nu o putea
vedea pe ea. Nu spera mai mult, dar se pare c speranele ei erau dearte.
Lucas plecase, furtuna se oprise i, n curnd, ea i mama ei vor prsi insula.
Helen, strig Daphne din spatele ei. Ai faa ta. Trebuie s menii
permanent acel chip sau vom fi descoperite.
Helen se ntoarse i se concentr s proiecteze imaginea brunetei drgue pe
care o alesese cu mama ei s-i fie chip pn cnd prseau insula.
Mult mai bine, spuse Daphne ncuviinnd mulumit. Tot nu pot s cred
c nu ai dat peste puterea asta de una singur.
Helen nu tia ce s i rspund. Era prea tulburat de noua ei putere i de
noua ei mam, ca s poat decide dac i se fcuse un compliment sau fusese
291

insultat. Evit privirea mamei ei i se duse la oglinda din dormitor ca s-o


priveasc strina din oglind. Medalionul o putea face s arate ca orice femeie
din lume, aa cum o putea face s miroas a orice parfum, dar avusese doar
cteva ore ca s exerseze. Mama ei i promise c o va nva cum s aib orice
vrst, orice ras, orice sex, dar, dei deghizarea ei era destul de simpl pentru
moment, nc era de nerecunoscut atta timp ct i amintea s menin iluzia.
tii, nu trebuie s pstrezi jumtatea ta din talisman ca lnior cu
pandantiv de inimioar, i zise mama ei stnd n spatele lui Helen i privind-o
n oglind.
Da, tiu. Mcar de asta mi-am dat seama singur, rspunse Helen cu
vocea strinei.
Lniorul lui Helen era chiar Cingtoarea Afroditei, partea care o proteja
mpotriva armelor. Jumtatea lui Daphne erau Ornamentele Afroditei i, cu
toate c pielea ei nu era n stare a opri o lam sau o bomb, aa cum reuea
Helen, ce putea face ea era mult mai nfricotor. Daphne era irezistibil oricui
devenea inta farmecelor ei.
Ei bine, m bucur. Eu mi-am purtat mereu jumtatea ca pandantiv n
form de inim i mereu am sperat ca tu s faci la fel, spuse Daphne timid.
Probabil, crezi c nu am niciun drept s devin sentimental fa de tine. Dar
sunt.
Daphne se juc un pic cu amuleta ei n form de inim i deschise gura s
mai spun ceva, dar se opri i se duse n cealalt camer ca s i aranjeze
bagajele pentru a zecea oar. Cnd plec, o parte din Helen dori s fug dup
mama ei i s-i spun c i ea sperase dintotdeauna c lniorul acela le lega.
Dar o alt parte din ea voia s i-l rup de la gt i s-l arunce n faa
mprumutat a mamei ei. Nu fcu niciuna, nici alta pentru c nu mai avea
ncredere n instinctele ei.
Helen nc nu tia sigur ct de departe mergea de fapt puterea de
persuasiune a lui Daphne. Era dat de medalion, aa c poate c Daphne era
irezistibil doar din punct de vedere sexual, dar Helen era contient, dei o
durea, de ct de repede fusese de acord s-i prseasc locul n care copilrise
i oamenii pe care i iubea. Pleca mpreun cu o femeie pe care nu i-o amintea,
ctre un loc pe care nu-l vzuse niciodat i hotrse asta n mai puin de o or.
292

Se gndi cu atenie la tot ce nvase, cutnd vreun indiciu cum c ar fi


controlat, dar puse cap la cap toate dovezile i tiu c nu avea nevoie s-i fie
splat creierul ca s vrea s fug. Dup tot ce auzise de la Daphne, era att de
dezgustat de ea nsi, nct ar fi fugit indiferent de situaie.
i-e foame? ntreb Daphne.
Helen sri de la fereastr cnd o auzi i ls draperia s cad, simindu-se
vinovat. l cutase iari pe Lucas.
Nu, rspunse ea fr a-i ridica privirea din covor.
Ei bine, tot va trebui s mnnci cndva i ar trebui s testm noua ta fa
nainte s ne ndreptm spre feribot, spuse Daphne fluturnd senin din mn.
Mncm micul dejun n ora.
Helen ncerc s se opun s sublinieze ct de prostete ar fi s-i testeze
abilitatea de a-i pstra noul chip, dei exersase att de puin , dar Daphne
ridic din umeri i zise c era acum ori niciodat. Dup ce verificar repede s
nu poarte haine pe care le-ar fi putut recunoate cineva, Daphne o trase pe
Helen de mn i ieir, ea promindu-i c avea s fie distractiv.
Furtuna zdrobise frunzele de toamn care czuser pe jos, transformndu-le
ntr-un fel de past roie-armie care acoperea strzile pavate i nfunda
jgheaburile deja suprasolicitate. Ploaia se sfrea i vntul se domolea, dar
poalele norilor artau ca rimelul scurs, iar apa iroia pe trotuare, n drumul ei
spre ocean. Mai erau i crengi rupte pe ici, pe colo, desfrunzite i, fiind
proaspt smulse din copaci, se terminau cu achii albe rsfirate n toate
direciile ca nite cutii cu scobitori mprtiate. Helen simea mirosul sevei
copacilor n aer, puinii pomi pe care i avea insula sngernd n urma btliei
lor cu vntul. Avnd n minte imaginea soldailor din lemn mori i a
giganticilor lor cai din lemn tot mori, ultimul lucru pe care i-l dorea era s
mnnce.
Nimic nu va fi deschis, protest Helen, dar tia c nu era adevrat.
i eu am trit aici, s tii. i dac e un lucru pe care l-am nvat despre
locul sta rspunse Daphne n timp ce pea ncreztoare pe lng geamurile
acoperite cu scnduri ale comercianilor de opere de art i spre strada unde se
forma deja o coad la Overeasy Caf e c vntorii de balene ador o furtun
bun, ncheie ea cu convingere.
293

Era adevrat. Cei din Nantucket erau mndri de abilitatea lor de a


supravieui oricrui lucru pe care mama-natur l npustea spre ei. Era o
chestie macho, dar i un mod de a socializa cu ceilali. Rdeau cu poft de
vntul puternic, ghea, zpad sau ploaie n vreme ce i cutau pisicile
isterice i-i recuperau decoraiunile de grdin din sufrageriile vecinilor.
nc nu era curent electric pe strad, i nc mturau sticla geamurilor
sparte, dar, n ciuda acestor lucruri, Helen nu fu deloc surprins c oamenii
erau servii la cafenea. De fapt, tia c, n acel moment, tatl ei i Kate erau la
ase strzi distan, la News Store, verificnd pagubele. Mai tia i c, dac
oamenii care-i pierdeau timpul n faa uii lor artau nfometai, Jerry i Kate
ar fi deschis i le-ar fi dat de mncare. Frigiderele fiind oprite, tot ce era
perisabil trebuia fie mncat, fie aruncat, iar Kate ar fi preferat, cu siguran, s
le dea mncarea vecinilor ei dect s se uite la ea cum se stric.
Pentru un moment, Helen se gndi c ar fi trebuit s se afle i ea acolo cu ei,
dar apoi i vzu reflexia ntr-una dintre ferestrele nc ntregi ale bistroului
Overeasy Caf. Nu era Helen, ci o brunet drgu de pe continent, iar ea i
mama ei cu fa de cal i mbrcat iptor erau n vacan n Nantucket. Aceste
dou turiste nu aveau treab cu nimeni.
Helen se aez, i puse ervetul n poal i comand orice se putea face la
aragaz ou, unc i cafea mcinat manual. n timp ce plimba mncarea prin
farfurie, Matt intr n local. Helen fcu ochii mari cnd Matt se uit fix la ea i,
din obinuin, trase adnc aer n piept ca s l strige, dar el deja se uita n alt
parte.
Era evident c Matt intrase n cafenea ca s o caute pe ea, dar el se uita dup
prul ei blond. Fiindc nu o vzuse imediat, renunase. Lui Helen i venea s-i
arunce erveelul dup Matt i s ipe la el c era la trei metri n faa lui, dar
apoi i ddu seama c ar fi o prostie s se supere pe el c nu o recunoscuse.
Totui, o duru un pic s nu fie recunoscut de un tip pe care-l tia din fa. Pe
cnd se uita la Matt cum prsea bistroul, nu putu s nu se simt de parc nu
avea fa, de parc era singur i cam la fel de real ca o fantom.
E mai bine aa pentru el, spuse Daphne ncercnd s o consoleze i
ntinznd mna peste mas ca s o prind pe a lui Helen. Muritorii care ne
iubesc nu rezist prea mult. Scionii atrag tragedia. Sunt mai n siguran dac
294

plecm nainte s nceap problemele. De asta nu am mai stat cu Jerry


Nu l-ai iubit niciodat pe tata. Nu l-ai iubit niciodat pe Jerry, o
ntrerupse Helen suprat, smulgndu-i mna din a mamei ei.
Nu, nu l-am iubit. Nu te voi mini ca s par mai nelegtoare dect sunt,
rspunse Daphne ndreptndu-i mna respins ctre nota de plat. Dar nu a
vrea niciodat s i se ntmple ceva ru acelui om. ine minte, este singura
persoan creia i-am ncredinat-o pe fiica mea. M urti pentru c nu l
iubesc pe Jerry? Bine. Dar mcar ai putea s m respeci pentru c am neles
ct de special era i pentru c i-am dat darul de a crede c este tatl tu.
Jerry e tatl meu din toate punctele de vedere care conteaz, rosti Helen
rsucindu-se pe scaun.
Atept cu spatele ntors pn cnd Daphne ls cteva bancnote, iar apoi
perechea fnoas plec spre hotel s-i ia lucrurile. Pe drum, Helen l vzu pe
Hector. Se uit fix la ea i apoi i mut privirea, aa cum fcuse i Matt. Erau i
gemenii cu el, plimbndu-se pe lng feribot. Helen o auzi pe Ariadne
strigndu-l pe Matt, prnd surprins s-l vad, dar Daphne o trase spre hotel
nainte s afle ce-i spuneau. Helen auzi numele lui Claire exact nainte ca ua
trntit n spatele ei s estompeze ce vorbeau despre ea, chiar i pentru auzul
ei de Scion.
Lucas era n hol. Helen nu-i zri faa, dar nu avea nevoie s o vad. Chiar
dac l-ar fi zrit disprnd dup un col la un kilometru distan, tot l-ar fi
recunoscut. i ntoarse privirea, tiind c nu se putea uita la el sau i-ar fi
pierdut toat puterea de concentrare i i-ar fi lsat masca s dispar. Fugind
spre scri n spatele mamei ei, sper i se temu s nu-i strige Lucas numele,
dar, bineneles, nu fcu asta.
Cnd ajunser napoi n camera lor, Helen lu cele cteva lucruri pe care le
avea i le aduse n faa uii, ascunzndu-i pe ct de bine putu ochii n lacrimi
i nasul rou. ncerc s lase prul ntunecat al strinei s-i acopere faa, dar,
din nefericire, fata asta avea breton. n vreme ce mama ei mai arunca o privire
n jur, Helen rse ntr-un mod deplasat, amintindu-i deodat de ultima dat
cnd mersese cu feribotul. Atunci, Claire i povestise pentru prima dat despre
familia cea nou care abia se mutase pe marele domeniu din Sconset. Claire
fusese sigur c familia avea cte un ft frumos pentru fiecare i Helen fusese
295

la fel de sigur c era ridicol. Att de sigur, nct schimbase subiectul,


ntrebndu-se dac s se tund sau nu.
Ei bine, Claire a avut perfect dreptate, i spuse Helen rznd printre
lacrimi. Chiar ursc s am breton.
nc ncercnd s-i recapete respiraia n urma rsului pe jumtate isteric,
Helen deschise ua brusc, ca s plece, i ddu peste Lucas. ntr-o fraciune de
secund, el vzu lacrimile lui Helen i chipul ocat al femeii ciudate de lng
ea. Lucas apuc braul lui Helen i o trase de lng femeie, postndu-se ntre
ele.
Ce i-ai fcut? se rsti el ameninnd-o pe Daphne.
i tu cine eti? spuse Daphne vorbind trgnat, cu un accent de sudist.
Lucas se uit confuz la femeie i apoi se uit iari la Helen.
Helen, cine e femeia asta? ntreb el.
Vino nuntru, zise Daphne renunnd la accentuai fals. Hai, Helen. Am
fost descoperite. i poate vedea adevrata fa.
Cum? ntreb Helen uitndu-se la minile care nu erau ale ei, la un corp
care nu era al ei n timp ce l urma pe Lucas napoi n camer.
Pentru c te iubete, spuse Daphne nchiznd ua n urma lor. Talismanul
nu poate ascunde chipul persoanei iubite, poate doar s l arate. Nu vei fi
nimeni altcineva n faa lui dect tu nsi pentru c te iubete exact aa cum
eti.
Daphne i mas tmplele de frustrare din cauza acestei noi i enervante
situaii. Se ntoarse cu faa la Lucas i renun la deghizare. Lucas i pierdu
respiraia.
Tu eti toate femeile, rosti Lucas amintindu-i ce vzuse Cassandra.
Helen, asta e femeia care te-a tot atacat, dar asta nu e faa ei adevrat
tiu. tiu i c ea este persoana care a rnit-o pe Kate pe alee, spuse Helen
nghiind un nod. Credeam c eu am fost de vin c am electrocutat-o pe
Kate fr s vreau.
Helen, nu tu eti de vin, zise Daphne prnd iritat la auzul acelei idei.
ncerca s m rpeasc, s m despart de familia ta nainte s aflai cine
sunt de fapt, continu Helen ignornd-o pe Daphne. tia c nu a fi avut
ncredere n ea i c ar fi fost nevoit s m lege efectiv ca s o ascult. Aa c
296

asta a fcut. Dar ea chiar este mama mea i sta chiar e chipul ei, Lucas. E
chipul nostru.
Imposibil, rosti Lucas uitndu-se cnd la Daphne, cnd la Helen. Nimeni
nu seamn att de mult cu mama lui.
Purttorii Cingtorii mereu arat ca primul Scion care l-a purtat pentru
prima dat, spuse Daphne.
Elena din Troia, nelese Lucas.
Helen ddu din cap i apoi continu s explice, nc uitndu-se la mama ei.
Afrodita i Elena erau surori dup tat i se iubeau foarte mult. Cnd
Troia ardea, Afrodita i-a dat Cingtoarea Elenei ca s o protejeze. De atunci
nainte, a fost transmis de la mam la fiic, la fel ca i Chipul.
Chipul? ntreb Lucas.
Care a suflat n pnzele a o mie de nave, spuse Daphne, vorbind mainal.
E blestemul nostru.
Elena din Troia era din Casa din Atreus, zise Lucas, lsndu-se s cad pe
un scaun din holul apartamentului. Deci Pallas avea dreptate. Tu eti Daphne
Atreus.
Bnuiesc c Pallas trebuia s aib i el dreptate n legtur cu ceva, spuse
Daphne enervat nainte s se opreasc i s-i ndulceasc tonul. tiu c este
unchiul tu, dar avem o istorie complicat. Tatl tu era altfel. S-a purtat foarte
frumos cu mine, sau mcar a ncercat. Furiile fac ca buntatea s fie ceva foarte
relativ.
Furiile, rosti Lucas fiind strfulgerat de o idee. De ce nu vd Furiile cnd
sunt n preajma ta?
Din acelai motiv pentru care familia ta nu le mai vede n jurul lui Helen.
Voi doi v-ai riscat viaa ca s v salvai unul pe cellalt i asta v-a eliberat de
datoria voastr sngeroas. Acum mult timp, am trecut prin ceva similar. Dar
nu am vreme s v explic toat povestea, zise Daphne nu fr bunvoin. Eu
i Helen trebuie s prsim insula i trebuie s o facem acum.
Nu, spuse Lucas uitndu-se la Helen. Venii napoi cu mine, amndou.
Familia mea
Familia ta m vrea moart, rspunse Daphne rece. i Creon este aici, ca s
o vneze pe Helen. Trebuie s-o ajut s plece de pe insula asta i, dac o iubeti
297

aa cum tiu c o faci, m vei ajuta.


O pot proteja pe Helen de Creon, zise Lucas sfidtor, nc ateptnd ca
Helen s se uite la el, dar nu o fcu.
Cum? Eti gata s devii un trdtor de neam? l ntreb Daphne cu
asprime.
Lucas tresri i se uit la Daphne, ca rspuns n locul unor cuvinte pe care
fusese nvat s nu le foloseasc. Pentru o clip, o ur, dar asta doar pentru c
avea dreptate.
Nu o poi proteja pe Helen de propria ta familie nu pn la moarte. Eu
sunt singura care o mai poate feri acum, continu Daphne, tonul ei sugernd
c ei chiar i prea ru pentru el. i cel mai bun mod de a face asta este s o duc
departe de Creon.
Nu-l voi lsa s se apropie de ea. Nu-mi pas ce trebuie s devin, spuse
Lucas preocupat de Helen i nenelegnd de ce refuza s se uite la el. O lu de
mini. Helen, mama ta e n via. Nu eti ultimul membru al unei alte Case. tii
ce nseamn asta? C putem fi mpreun
Lucas, las-m s plec, rosti Helen ncet, ntrerupndu-l i trgndu-i
minile din ale lui.
El tcu, simind c avea s se ntmple ceva foarte grav.
Dac m iubeti, m vei lsa s plec. M iubeti? ntreb ea cu voce
subire i att de firav, nct prea c se frnge n dou.
tii c te iubesc, rspunse el confuz. Dac i-e fric, fugi cu mine, cum am
plnuit.
Vreau s m lai s plec, spuse ea ncet cnd ochii ei n sfrit se ntlnir
cu ai lui.
n loc s fie preocupat de felul cum chipul lui Lucas era mcinat de uimire
i tristee, Helen i imagin inima ei ca o cad imens, plin cu ap. Tot ce
simise vreodat n viaa ei, tot ce era bine i tot ce era ru erau doar fii de
colorant alimentar n acea ap, iar toat culoarea aceea era nghiit ntr-un
vrtej de ctre scurgere. Acum, trebuia doar s mai atepte un pic i cada avea
s fie goal.
Poi auzi adevrul n ceea ce-i spun, nu-i aa? continu ea fr mil.
Vreau s m lai s plec.
298

Lucas trase adnc aer n piept i rmase ncremenit un moment lung, pn


ce nelese c Helen nu l minea. Apoi, ddu din cap i expir, fr nicio
expresie pe chip.
Cred c vrei s pleci de lng mine acum, dar tiu i ce se va ntmpla,
indiferent de ce vrem noi, zise el.
Oracolul! exclam Daphne pentru sine, nelegnd ce voia Lucas s
spun. A supravieuit primei ei profeii? E nc ntreag la minte? ntreb ea
dintr-o suflare.
Ddu din cap scurt ca rspuns la ntrebrile ei insensibile.
Daphne ncepu s se plimbe distrat prin ncpere, de parc o mie de
gnduri i se nvrtejeau n minte. Deodat, se opri i se uit la Lucas.
Ce a zis despre noi? ntreb ea.
C protejatele Afroditei o s-i gseasc adpost n Casa din Teba,
rspunse Lucas mecanic. Deci vedei, v vei ntoarce cu mine.
Evident, spuse Daphne ridicndu-i palmele i consimind. Helen, ia-i
lucrurile!
Helen rmase cu gura cscat i se holb la mama ei, nevenindu-i s cread.
Dup toate lucrurile pe care i le zisese Daphne despre Casa din Teba,
schimbarea asta a planului nu avea niciun sens.
Dar vom pierde feribotul, ezit Helen, nc nesigur.
Oracolul a prezis, rosti Daphne punndu-i bagajul pe umr cu o privire
nerbdtoare.
Helen nu avea nici cea mai mic idee ce punea mama ei la cale, dar, neavnd
niciun motiv pentru care s nu fie de acord cu ea, nu-i rmase dect s o
asculte.
Helen i Daphne se deghizar la loc i cei trei coborr la parter. Cnd
ajunser la ua din fa, Lucas le rug s atepte o clip. i scoase telefonul i-l
sun pe Hector, cerndu-i s aduc maina n faa intrrii n hotel.
Stai aici, spuse el hotrt. Lsai-m s verific strada nainte s ieii.
Hector a zis c se ndreapt Creon spre noi.
Nu va fi nevoie, Lucas. Suntem ascunse bine, rosti Daphne ncreztoare n
timp ce pi pe trotuar, trgndu-i valiza elegant dup ea.
Privindu-i mama ieind pe u, Helen l zri pe Creon pe cealalt parte a
299

strzii, examinnd ferestrele hotelului cu privirea lui care sfida reflexia luminii.
Ochii i czur asupra lui Daphne. Apoi, se uit la bagajul ei, fcnd ochii mici
n ncercarea de a se concentra mai bine.
Imediat ce l vzu pe Creon, Helen i aminti ultima ntlnire cu el. nc i
putea simi respiraia umed pe gtul ei n vreme ce i optea preciosa la
ureche nainte s o njunghie. Cel mai bine i amintea ntunericul sufocant
care o fcuse s se simt c era pierdut n spaiu i de-a dreptul neajutorat.
Ecoul terorii simite o fcu s uite pentru o clip c att ea, ct i mama ei erau
protejate sub nfirile lor mprumutate.
Mam! Oprete-te! ip ea din instinct, ntinzndu-i mna spre Daphne
i ncercnd s o trag napoi n hotel.
Creon o privi pe Helen direct n ochi cnd ip. Apoi, i vzu vrul, pe
Lucas, agitat, prinznd-o pe fata ciudat. Creon se uit cnd la bruneta
drgu, cnd la Lucas, vznd ct de protectori erau unul cu cellalt. Dup
aceea, se uit iari la femeia mbrcat prost, cu un bagaj de lux i zmbi.
Travers strada, inndu-i capul jos i umerii n sus, ca un taur.
Daphne! tie! ip Lucas mpingnd-o pe Helen n spatele lui i
micndu-se imposibil de repede pentru a-l intercepta pe Creon.
Cei doi veri se ciocnir n mijlocul strzii, amndoi folosindu-se de inerie ca
s imprime mai mult for primilor pumni, dar Lucas putea face ceva la care
Creon nu se atepta. Chiar n ultimul moment, deveni mai greu i, n starea lui
masiv, i mpinse adversarul uimit n asfalt cu atta for, nct oseaua arta
ca suprafaa crpat a unei negrese proaspt scoase din cuptor.
O fraciune de secund mai trziu, Lucas i ridic privirea i i vzu faa
speriat a lui Matt prin parbrizul mainii lui, n timp ce acesta aps ct putu
de tare pedala de frn. Matt ncerc s opreasc, dar era prea trziu. Lovi cele
dou siluete care apruser de nicieri n mijlocul oselei i maina lui se strivi
ca i cnd ar fi intrat ntr-un zid.
Lucas! ip Helen ncercnd s treac pe lng mama ei.
Daphne o prinse pe Helen i opri exact cnd maina mare a lui Hector se
opri scrind n faa lor, blocnd drumul lui Helen ctre Lucas. Ariadne sri
de pe locul din fa nainte ca Hector s opreasc maina mcar i alerg spre
Matt.
300

Intrai n main! ip Hector la Daphne ieind din SUV i alergnd spre


maina fumegnd a lui Matt.
Helen se zbtu, neputnd s vad ce se ntmpla. nc l striga pe Lucas n
vreme ce Jason i Daphne o fcur s intre n SUV.
Luke e teafr! i spuse Jason printre dini, luptndu-se cu ea. Helen, te
rog! i-aa atragem destul atenie asupra noastr.
Amintindu-i unde era, Helen se strdui s se calmeze i s intre n main
pe bancheta din spate. Se repezi la geamul fumuriu i oft bucuroas s-l vad
pe Lucas n picioare deasupra mainii distruse a lui Matt. Era teafr i l inea
pe Hector, mpiedicndu-l s fug undeva. Creon dispruse, aa c Helen
presupuse c Hector ncerca s l urmreasc. Pentru o clip, pru c Lucas
avea de gnd s i dea una lui Hector, dar apoi i opti ceva care pru s-l
conving pe vrul su ncpnat i deodat Hector se calm i ncuviin.
Arat exact ca Ajax, opti Daphne n spatele ei, cu ochii aintii spre
Hector.
Helen i privi mama cu drag pentru o clip, apoi se uit iari spre locul
accidentului. Ariadne l ajuta pe Matt s ias din main. Mergea mpleticit i i
sngera capul. Ariadne l susinu. Era alb ca varul i avea ochii mari de uimire,
dar nu prea s fie rnit.
Ar trebui s te ducem la spital, insist Cassandra n timp ce studia
pupilele dilatate inegal ale lui Matt.
Nu! rosti Matt hotrt. Nu avem cum s explicm ceva de genul sta fr
s l dm de gol pe Luke. Oamenii normali nu se ridic i pleac dup ce-i
loveti cu maina.
Toi tiau c are dreptate. Chiar i rnit, lui Matt i mergea repede mintea.
Te-ai lovit la cap, l avertiz Jason n vreme ce Scionii i aruncau priviri
nesigure.
Trebuie s plecm acum, insist Matt. nainte s vin poliia aici.
Ari? ntreb Jason n timp ce se uita n ochii surorii lui gemene. E grav?
Ariadne i trecu minile pe deasupra craniului lui Matt, o lumin slab
ieind din palmele ei.
Se va face bine, zise ea dup o clip.
ncepu s l mping pe Matt spre maina lui Hector, dar Matt chicoti i se
301

opri.
Uau! Ce mi-ai fcut? ntreb zmbindu-i aiurit.
Te-am vindecat. sta este darul meu, i rspunse zmbindu-i i ea,
prnd brusc obosit.
Mersi, spuse Matt, lsndu-se condus spre maina lui Hector. Stai! Unde-i
Claire? ntreb el deodat, amintindu-i c nu fusese singura persoan din
maina lui.
Helen coborse deja din SUV i se duse glon spre Matt nainte ca mama ei
s poat ntinde mna ca s o opreasc.
Cum adic unde e Claire? ntreb Helen strngndu-i minile n
pumni att de tare, nct braele ncepur s i tremure. Unde ai vzut-o?
Pe scaunul din fa, rspunse Matt slbit, fcnd semn spre maina lui.
Jason smulse portiera cu o mn i o lu pe Claire de sub bordul mainii cu
cealalt. Era incontient, sngera i la fel de fr vlag ca o ppu ud, din
crpe. i puse buzele deasupra gurii ei, la un milimetru distan, i rmase
nemicat.
Respir, spuse el dup un moment, ridicndu-i capul i privindu-i sora
geamn n ochi.
Poi s-o vindeci sau nu? l ntreb Ariadne direct.
i nchise gura strns i ddu din cap, dar nu vorbi. O duse n spatele
mainii lui Hector i o inu n poala lui pe cnd ceilali se organizau.
M ocup eu de maina lui Matt i ne vedem acas, i zise Lucas lui
Hector, deja camuflnd detaliile accidentului prin distorsionarea luminii din
jurul rmielor.
Ateapt! ordon Daphne.
i ridic mna de parc ar fi chemat un taxi i nchise ochii.
Asta va atrage mai puin atenie, spuse ea n timp ce fii de cea
fumurie veneau dinspre ap i se adunau pe osea, tentaculele lungi venind
spre degetele ei uor ndoite.
Mare Zeus, aductor de nori, rosti Hector ncet, pe cnd scena
accidentului dispru n spatele zidului gros de cea. Apoi, se ntoarse spre
Lucas: Unde ai de gnd s ascunzi maina?
n ocean. Punem la punct detaliile dup ce se ntunec, rspunse Lucas
302

srind n ceaa groas ca s mping maldrul de fiare a lui Matt de pe doc.


Toi ceilali se mbulzir n maina lui Hector. ntregul incident, de la atacul
lui Creon la dispariia lor, durase doar cteva minute i erau deja la patru strzi
distan de locul accidentului nainte s aud prima siren prin cea.
Nu-i vorbir deloc pe drum, conducnd n limitele vitezei legale spre
Siasconset, fiecare dintre ei cufundat n propriile gnduri. n tot acest timp,
Helen nu-i putu lua ochii de la Jason i Claire. Jason ncepuse s-i mite
minile la civa centimetri deasupra corpului ei, palmele lui luminndu-se ca
ale surorii sale cnd l vindecase pe Matt. i optea ceva la ureche. Sufla uor
peste ochii ei nchii ca i cnd ar fi expirat energie direct n visele ei
incontiente.
Orice fcea el o ajuta pe Claire, dar pe el l durea foarte tare. O pictur
mare de transpiraie i se adun pe pielea din ce n ce mai gri, n vreme ce
Claire prea s se aeze mai bine n braele lui i s prind mai mult culoare
n obraji. nainte de a ajunge la reedina Delos, Jason era att de extenuat,
nct Helen nici nu mai trebui s-l ntrebe, ci pur i simplu o ridic pe Claire i
o duse n casa lui.
n camera mea. Repede, murmur Jason rguit pe cnd Helen o cra pe
Claire prin buctria plin de oameni.
Trecu pe lng siluetele cu chipuri speriate ale familiei Delos, innd-o pe
Claire strns la pieptul ei, ca s o ascund de priviri iscoditoare n timp ce ea i
Jason urcau pe scri. La jumtatea scrilor, simi cum Jason puse o mn pe
umrul ei i se sprijini de ea. Era att de slbit, nct abia dac putea s
peasc.
Cum pot s te ajut? l ntreb Helen pe Jason dup ce o ls pe Claire n
patul lui.
Nu poi, i rspunse el ntinzndu-i corpul lung pe pat, lng micua lui
prieten. Am ales n momentul n care am vzut ct de rnit era. Acum, fie
vom trece mpreun prin deert, fie nu vom supravieui.
A, bun, oft Helen plin de speran. Claire nu ar lsa pe nimeni drag ei
s moar, mai ales dac persoana aia ncearc s-i salveze viaa.
l vzu pe Jason zmbind i dnd din cap amuzat, amintindu-i c,
indiferent ct de complicat prea situaia, cel puin i legase viaa de o
303

lupttoare pe cinste.
Vom reui noi, opti el uitndu-se n ochii lui Helen. Ai alte lucruri pe
cap. Du-te! O voi ghida eu.
Dac nu gsii drumul, vin dup voi, i zise ea deja simind aerul cald al
trmurilor sterpe absorbind toat umiditatea din atmosfer.
Pentru o fraciune de secund, vzu fantoma lui Claire confuz i speriat,
dar alung imaginea aceea nfiortoare i l privi pe Jason drept n ochi.
tiu drumul prin trmul la plin de pietri i promit c, dac nu reuii
voi, cobor i v aduc pe amndoi napoi.
Jason fcu ochii mari, un pic ocat de spusele lui Helen, iar ea prsi camera,
ncredinndu-i n ntregime vindecarea lui Claire. Mental, deja se pregtea
pentru btlia care o atepta la parter.
Helen nu se grbi s coboare scrile, auzind cum mama ei i ridica vocea n
vreme ce se apropia. Era nfricotor de obinuit s o aud, dei o cunoscuse
pe femeie abia cu cteva ore n urm. Vocea lui Daphne era chiar vocea lui
Helen, venind dinspre buzele ei ca un mesaj nregistrat pe robotul unui telefon
de proast calitate. Nu putea suporta chestia asta, dar ce detesta cel mai mult
nu era sunetul, ci sentimentul c era prins n greeala altei persoane i sortit
s preia cele mai proaste trsturi ale oamenilor pe care teoretic trebuia s-i
iubeasc cel mai mult.
Helen tia c de fapt nu o deranja prea tare c vocea i suna ca a mamei ei,
dar chiar nu voia s se poarte ca ea. Voia s ia decizii pentru sine, dar nc nu
tia cum s fac asta. Helen se opri pentru un moment ca s-i mpietreasc
inima nainte s intre n sufragerie i s se alture ncierrii. n cele cteva
minute n care Helen fusese sus, se pornise o ceart serioas, n centrul creia
erau Daphne i Pallas, amndoi ipnd unul la cellalt ct i ineau plmnii.
Eu sunt de vin? url Daphne la Pallas, reacionnd la ceva zis de el.
Dac ai fi rmas n Cadiz, departe de Helen, nu am fi ajuns n situaia asta!
A fost vina mea, recunoscu Hector ncercnd s i calmeze pe ceilali.
Familia mea a trebuit s plece pentru c aproape c mi omorsem propria
rud de snge.
N-ai fi primul, rosti Daphne cu jumtate de gur.
i ce anume ar trebui s nsemne asta? ntreb Pallas indignat.
304

Eti, n sfrit, pregtit s vorbim despre subiectul care st pe buzele


tuturor? ntreb Daphne cu amrciune. Nu eu l-am ucis pe Ajax. Tantalus a
fcut-o.
Mini! spuse Pallas apropiindu-se de ea amenintor.
Atunci, cum de sunt n via? Tantalus v-a zis c m-a omort cu mna lui,
nu-i aa? ntreb Daphne. n timp ce Pallas o fixa furios cu privirea, ea
continu: Atunci, rspunde-mi la ntrebarea asta. Dac eu l-am omort pe
fratele tu Ajax, de ce nu vezi Furiile n momentul sta? ntreb Daphne
ridicndu-i braele de parc ar fi vrut s arate tuturor c nu le ascundea
nicieri.
Se uitar toi unii la alii ca i cnd s-ar fi ateptat ca unul dintre ei s poat
explica, dar nimeni nu tia.
Pallas, ii minte cum eu i Ajax ne uram, dar nu puteam sta departe unul
de cellalt? ntreb Daphne pe un ton ceva mai blnd.
Erai obsesia lui, spuse Pallas cu tristee, uitndu-se pentru scurt timp la
Lucas.
i el a mea. Pn la urm, ne-am btut, dar, chiar n ultimul moment, n
loc s ne omorm unul pe cellalt, s-a ntmplat un accident teribil. n final, el
mi-a salvat viaa i eu i-am salvat-o pe a lui, zise Daphne nainte s fac un
semn spre Helen i Lucas. Ai vzut povestea asta repetndu-se chiar aici, n
faa ochilor votri, i tii care sunt consecinele. Cnd Furiile au disprut, eu i
Ajax ne-am ndrgostit unul de cellalt.
Mincinoaso! uier Pandora printre dini.
Nu, spuse Lucas cltinnd din cap cu o privire ndurerat, aproape
speriat. Griete adevrul.
I-am atins trupul cu mna mea, ip Pandora, lacrimile alunecndu-i pe
faa frumoas ca de zn pn la dinii dezvelii. Era mort!
Cred c amndoi am fost mori pre de cteva secunde, rosti Daphne cu
compasiune, ncercnd s o liniteasc pe Pandora. Eu i Ajax nu am neles
niciodat cum s-a ntmplat exact.
Pandora plec de lng Daphne, ntorcndu-se cu spatele i cltinnd din
cap, nevrnd s-i aud vorbele. Cassandra se duse i se aez lng ea, lund-o
de mn.
305

i apoi ai fugit mpreun? ntreb Castor ocndu-i pe toi cu tonul lui


nelegtor.
Nu aveam de ales. Voi toi m voiai moart, rspunse Daphne ridicnd
din umeri. Ajax a zis c, dac i-am putea explica lui Tantalus ce s-a ntmplat,
ar fi de partea noastr. El chiar a crezut c fratele vostru ne-ar fi ajutat. Eram
att de tineri, spuse Daphne, brusc ncletndu-i pumnii i dinii, refuznd s
plng.
Termin-i povestea, rosti Lucas calm.
De ndat ce Tantalus mi-a vzut chipul, a nnebunit. S-au btut pentru
mine. Ajax a pierdut, zise Daphne uitndu-se fix n ochii lui Lucas. Tantalus a
spus c m-a omort, dar de fapt m-a tot vnat de atunci nainte poate c m
vrea pentru el sau poate c dorete s m omoare i nu vrea s vin altcineva
dup mine doar ca s obin un Triumf. Nici eu nu mai tiu.
Nu te cred, indiferent ce-ai zice, rosti Pallas cltinnd din cap. Tantalus l
iubea pe Ajax.
Da. i-a iubit fratele i apoi l-a omort, spuse Daphne, att de frustrat,
nct ls rutatea s-i rzbat printre cuvinte. i acum nu poate contacta pe
nimeni din Casa din Teba fr ca Furiile s-i dezvluie pcatul.
Pallas, zise Castor cu blndee. Nu te-a deranjat niciodat c fratele
nostru se ascunde, dei nu mai erau alte Case cu care s ne batem?
Dar mai erau alte Case i nc sunt! ip Pallas artnd spre Helen i
mama ei. Trebuie s fi tiut c e nc n via i c poate seduce pe oricine, chiar
i pe noi, ca s o ajutm s ajung la el.
Nu am folosit Cingtoarea pe tine, Pallas. Nici mcar ca s te fac s m
crezi, rosti Daphne obosit. Vreau s tii n sinea voastr cine l-a omort pe
Ajax. Am nevoie s credei c nu sunt eu cea care i-a omort soul.
Totul e adevrat, spuse Lucas uitndu-se la Helen. Nu a folosit
Cingtoarea. Iar ea i Ajax au fost cstorii.
Helen privi n alt parte, dar l simi cum i studia chipul.
Ursitoarele au fcut asta de multe ori, zise Cassandra, puterea Oracolului
simindu-se n ochii i vocea ei, n timp ce privi prin Vl pentru scurt vreme.
ndrgostiii predestinai se afl n urzeala modelului, iar mamele mele sunt
nevoite s-l repete la nesfrit. Simetria trebuie meninut sau estura
306

universului va fi distrus.
Deja e distrus, spuse Helen rguit, deschizndu-i gura pentru prima
dat de cnd i lsase pe Jason i pe Claire sus, s-i poarte propria btlie
pentru a rmne mpreun. Ar trebui s-o ia de la capt.
Nu. Exist un motiv ntemeiat pentru ca vrjmaii s se ndrgosteasc.
Sunt convins, zise Cassandra de parc ncerca s-i aduc aminte ceva care i
tot scpa.
Sibil28! spuse Daphne deodat, adresndu-i-se Cassandrei cu cel mai
vechi titlu al puterii ei divine. Te implor s-mi rspunzi! Cum pot Scionii s
scape de Furii?
Nu le poate controla nc! i spuse Castor speriat lui Daphne, a crei fa
devenise nerbdtoare i disperat.
Helen i aminti de decizia brusc a lui Daphne de a se ntoarce n Casa din
Teba cu Lucas i pricepu c asta era ce dorise mama ei.
Castor o apuc pe Daphne de bra, ndeprtnd-o de fiica lui, dar era deja
prea trziu. Cele Trei Ursitoare fuseser chemate n corpul Oracolului, ca s
rspund unei ntrebri directe, i nu s-ar fi lsat oprite. Gura Cassandrei
strlucea, prul i se zvrcolea i capul i se aplec brusc pe spate, n timp ce
nenumrate voci rsunau dinuntrul ei.
Cobortorul trebuie s descind pn la cei care nu pot ierta i nu pot
uita. Cobortoarea i va elibera pe Cei Trei de suferinele lor i va elibera Casele
de venica vrsare de snge pentru vrsare de snge, spuser ele i apoi tcur.
Capul Cassandrei se ndrept, dar stafiile sinistre nc erau n ea. Daphne
scp din strnsoarea lui Castor i se apropie de Oracol cu braele ncruciate i
palmele lipite de piept, fcnd o reveren.
Casa din Atreus i rmne datoare, sibil, zise Daphne fcnd o
plecciune adnc n completarea rolului ei din ritual.
i Casa din Atreus o va plti cnd i se va cere, rosti Oracolul nainte ca
lumina s dispar, iar Cassandra i reveni clipind des i oftnd.
Toi i aruncau priviri furioase i ocate lui Daphne.
28 Femeie creia i se atribuia, n Antichitate, darul de a prezice viitorul, fiind inspirat de zei.
(n.tr.)

307

mi pare ru, dar a trebuit s fac asta, murmur ea.


Ai fi putut s o omori, spuse Lucas ncletndu-i pumnii. E nc prea
mic.
Dac nu este rupt ciclul rzbunrii, oricum, nu are un viitor. Niciunul
dintre noi nu are, opti Daphne fr a se putea uita la el.
Mai muli ridicar tonul, gata s se certe din nou.
Are dreptate, zise Cassandra ntrerupndu-i pe toi. Lucrurile se schimb
n jurul nostru i, fie c v place, fie c nu, eu sunt Oracolul. Nu m mai pot
ascunde.
Poate c nu, spuse Castor sumbru. Dar, data viitoare, decidem mpreun
ce ntrebri s punem i cnd, zise el ntorcndu-se i artnd cu degetul spre
Daphne. nc o micare ca asta i o s m asigur c nu mai apuci s auzi
rspunsul sibilei.
Daphne ddu scurt din cap, cu un chip inexpresiv, care l mpc pe Castor,
dar nu i pe Lucas. O mai vzuse pe Helen fcnd faa aia i tia c era o
minciun. Lucas se uit repede la Helen, care observase acelai lucru i apoi se
privir nelinitii. Ameninarea lui Castor nu fusese deart, dar niciunul
dintre ei nu tia ce avea Daphne de gnd s fac.
Cassandra spuse c era obosit i cei din camer ncepur s se mpart n
grupulee, ncepnd cu Pandora care o duse pe Cassandra sus, s se ntind
puin n pat, urmat de Ariadne care se duse n buctrie s vad cum se
simea Matt, care nc i mai punea ghea pe cteva rni i vnti. Lucas i
fcu semn lui Helen c o ateapt n camera alturat. ncerc s clatine din
cap, dar el deja se rsucise i se ndrepta spre u. Trebuia s-l urmeze.
Nu se duse n camera vecin i nici n a doua. n schimb, o conduse ntr-o
parte a casei pe care ea nu o tia. Era aripa care se afla chiar n faa biroului
tatlui lui, un loc pe care l vzuse de multe ori, dar unde nu intrase niciodat.
n timp ce mergeau printre holurile goale i pe lng camerele nefolosite,
vedea cum Lucas cltina uor din cap, uitndu-se peste umr cu coada
ochiului, tiind c era n spatele lui, dar nu se ntoarse s o priveasc.
Mergnd la doar civa pai n urma lui, vedea cum i se ncordau umerii i
cum respira din ce n ce mai repede. i privi pielea cald a spatelui micnduse pe sub tricou la fiecare respiraie i trebui s-i ating pumnii ncletai ca s
308

se abin a nu-l atinge. ntr-un final, intr n solariul gol din cea mai estic
parte a cldirii i se ntoarse spre ea. Helen avu doar o secund la dispoziie
pentru a-i deschid gura s protesteze nainte ca el s o srute. n secunda
imediat urmtoare, o mpinse ncet spre podea. n clipa urmtoare, Helen mai
avu puin i ced.
Un val de grea i se ridic din stomac i nchise gura strns i i ntoarse
capul. Lucas se retrase uor, gndindu-se c o rnise cumva. Se sprijini n coate
pe podeaua din marmur i-i mpinse pieptul cu palmele.
Oprete-te! l rug ea.
Se ddu imediat jos de pe ea, ridicndu-i minile i ncercnd s-i cear
scuze. Cnd se ridicar de la podea i se uitar unul la cellalt, ochii lui preau
att de confuzi, att de rnii, nct Helen ncepu s lcrimeze, dei i
promisese n noaptea precedent s nu mai plng niciodat.
Ce s-a ntmplat? ntreb el tulburat i ndurerat.
Nu putem face asta, zise ea cltinnd repede din cap.
Despre ce vorbeti? ntreb el ncercnd s-o fac s se uite la el, ntinznd
minile spre ale ei. Helen, suntem liberi. Nu eti ultimul membru din Casa ta.
Nu putem face asta, repet ea strngndu-i minile n pumni, pentru ca
el s nu le poat lua n ale lui.
De ce? ntreb el ncet, simind c Helen era sincer cu el, dar nc
neputnd s neleag motivul. i s-au schimbat att de mult sentimentele
pentru mine ntr-o singur noapte? Nu m mai vrei?
Nu e asta, rosti ea ndurerat. Mi-a dori s nu te mai vreau.
Cum poi spune una ca asta? ntreb Lucas linitit s afle c mcar Helen
nc l iubea. tiu c ai trecut prin multe azi i c poate nu eti pregtit pentru
asta chiar acum. Nu-i nimic, vom atepta orict de mult vrei zise el ncercnd
s o ia n brae doar ca s o in aproape, dar ea l mpinse cu putere i privi n
alt parte.
Suntem veri de gradul nti! strig ea disperat, umerii ncepnd s-i
tresalte din cauza hohotelor de plns pe care nu le mai putea controla. Nu
Jerry este tatl meu, Lucas. Ci Ajax.
Tot corpul lui Lucas nlemni de spaim i tot ce putu auzi Helen n tcerea
care urm fu ploaia rpind pe acoperiul de sticl.
309

Dar nu e posibil, opti el, dei i putea da seama c ea nu minea. Nu, am


vzut Furii cnd ne-am cunoscut. Nu avem cum s fim rude, spuse el cltinnd
din cap.
Ba da, zise Helen tergndu-i cnd un obraz, cnd pe cellalt ca i cnd
ar fi fost un uvoi interminabil de lacrimi care tot trebuia s fie ters. Copiii din
descenden mixt pot aparine unei singure Case, iar eu am fost luat de Casa
din Atreus. S-a tot ntmplat aa de la nceputuri.
De la nceputuri? ntreb Lucas amintindu-i de ce spusese Cassandra
mai devreme. ndrgostiii predestinai se tot repet n modelul esturii. Nu
eti singurul Scion de descenden mixt care se ascunde de ceilali, nu-i aa?
Helen i trase nasul i l privi cu un zmbet vag. Era att de atent la detalii,
att de ager, nct nu se putea abine s nu-l adore. Era un numr infinit de
moduri n care s admire aceast persoan i astfel exista un numr infinit de
moduri n care se putea ndrgosti de el. i ddu seama c nu ar fi renunat o
singur dat la Lucas i gata, trebuia s renune la el n toate felurile n care ar
fi putut nva s-l iubeasc n fiecare zi de atunci nainte. Povara tuturor
acestor viitoare frngeri de inim o aps pe Helen pn i ls capul n jos,
neputnd s-l priveasc i i rspunse la ntrebare.
Daphne ne numete Rtcitori i, da, suntem destui, spuse ea ncet.
Nimeni nu tie exact ci, dar sunt cel puin vreo douzeci despre care tie
mama.
Deci, dac aceti copii aparin unei singure Case, dar prinii lor sunt din
Case inamice, un printe poate crete aceti Rtcitori, pe cnd cellalt
nnebunete din cauza Furiilor i ncearc s-i omoare pruncul de
ndat ce e nscut, ncheie Helen pentru el, dnd din cap cu tristee. Nu exist
o modalitate de a afla dac nou-nscutul va aparine Casei mamei sau a tatlui,
dar mereu unul din ei ncearc s-l omoare.
Dezgusttor, spuse Lucas dintr-o suflare.
Helen ncuviin.
E dezgusttor. Copiii nu ar trebui s fie implicai n vrajba asta. E de-a
dreptul greit. Daphne a jurat s scape de Furii pentru ca Rtcitorii ca mine s
poat fi cu ambii prini i nimeni s nu trebuiasc s mai treac prin groaza
de a ncerca s-i ucid propriul copil.
310

Lucas ddu din cap, nelegnd n sfrit. Apoi, ncepu s se plimbe de colocolo prin camer, de parc nu putea sta ntr-un singur loc mai mult de o
milisecund, avnd attea gnduri care l mpingeau i l trgeau n direcii
diferite n acelai timp.
i ce putem face? Nu putem sta departe unul de cellalt, zise el oprinduse i uitndu-se la Helen care nc sttea cu capul n jos pe podea.
tiu, dar nici nu pot fi cu tine, spuse ea ridicndu-se i oftnd obosit.
Lucas suspin zgomotos i i acoperi faa. Nu suportau s se uite unul la
cellalt, dar i ntinser minile inndu-i ochii nchii i se mbriar strns.
Se legnar nainte i napoi, amndoi avnd nevoie de alinare.
Eu i mama mea plnuiserm s plecm azi, opti Helen.
Nu m prsi, murmur Lucas strngnd-o mai tare n brae.
i ce e de fcut? susur Helen disperat, tiind c el nu avea un rspuns.
Nimeni nu avea.
Rmaser unul n braele celuilalt, n camera nefolosit, n vreme ce ploaia
rpia pe pereii de sticl, pn i auzir numele strigate pe holurile goale.
Nu cred c pot face asta, rosti Helen ndeprtndu-se de el i dndu-i
prul la o parte de pe fruntea fierbinte. Nu mai pot explica nc o dat.
O s o fac eu, spuse Lucas ntinznd instinctiv mna dup a ei, apoi
oprindu-se brusc i retrgnd-o.
Hector ntinse mna spre u exact cnd Lucas o deschise. Faa lui era o
masc a ngrijorrii, iar pieptul i se ridica i cobora rapid. Se uit cnd la Lucas,
cnd la Helen i le examin chipurile rvite pn se asigur c erau n regul.
Suntei n via. Asta e bine, zise el linitindu-se.
Ar trebui s ne ntoarcem, spuse Lucas privind n gol nainte de a iei
crispat pe hol, lsndu-l pe Hector cu Helen.
Ne-a zis Daphne, spuse Hector cu sinceritate. mi pare ru, verioar.
Helen ddu din cap de cteva ori, neavnd destul ncredere n ea ca s
vorbeasc, apoi se ndeprt pe hol. Spre surprinderea ei, Hector o ajunse din
urm i i puse mna pe umrul ei n timp ce mergeau. O strnse n brae
pentru o clip i o srut pe frunte. Apropiindu-se de partea locuit a casei,
Helen i ddu seama ct de mult se sprijinea de el.
311

CAPITOLUL 18
Creon se ascunse lng casa familiei Hamilton. Singurii oameni aflai
nuntru erau tatl lui Helen i femeiuc aia frumuic, patiser la magazinul
lui. S atepte n afara casei nu era cea mai sigur soluie, dar nu avea de ales.
Nu se mai putea apropia nici mcar la un kilometru de casa familiei Delos
acum, c li se artaser i tiau de prezena lui. Fusese att de aproape, dar
faptul c i subestimase vrul l dduse napoi. Lucas era mai puternic dect
crezuse el. Nu avea s mai fac niciodat o asemenea greeal, dar foarte
probabil era de ajuns s se ntmple o singur dat ca s-l transforme pe Creon
dintr-un salvator n ruinea familiei.
Acum, c inta lui era protejat de propria familie, nu prea avea de ales
dect s atepte i s vad dac era destul de proast, nct s plece de una
singur. Spera c, dac era s plece undeva, acela ar fi fost locul pe care l
numise cndva casa ei.
Nu avea prea multe anse, dar asta era tot ce avea n acel moment. Nu se
putea duce napoi la verii si, pe iaht, cu mna goal. Trebuia s gseasc o
soluie o idee, o ocazie, ceva nainte s-i implice pe Cei o Sut. Indiferent de
cum s-ar fi terminat toat povestea asta, tatl lui nu trebuia s afle despre
eecul lui din faa hotelului. Era prea umilitor s se gndeasc mcar la aa
ceva.
Tanatalus i spusese n sfrit adevrul lui Creon i, pentru prima dat n 17
ani, lui Creon i se permise s aud vocea tatlui su. Nu fusese lsat n aceeai
camer i nici nu i vzuse faa, pentru c femeia aia i-o deformase att de tare,
nct ar fi fost ngrozitor s-l priveasc, dar, pentru prima dat dup mult timp,
Creon chiar vorbise cu tatl lui i aflase ce povar purta.
Acesta l lud pentru loialitatea i tria lui de-a lungul anilor. Apoi, i spuse
fiului su ce se ntmplase de fapt n acea camer de motel, cum gndurile sale
fuseser att de sucite, nct fusese mpins spre un pcat care l marcase pentru
312

totdeauna ca pe Medusa. Tantalus i recunoscuse greelile, se cia pentru ele


i i spuse fiului su cum ncercase s i le ndrepte. Jurase s nlture rul
feminin al Cingtorii de pe lume, pentru ca toi brbaii, Scioni i muritori, si poat controla n sfrit poftele. Apoi, i ncredinase lui Creon aceeai
misiune sacr.
i Creon dduse gre.
Creon i trecu o mn peste fa, revznd confruntarea cu Lucas de
nenumrate ori n mintea lui. Cum de putuse laul acela s fie att de
puternic? Cum de putuse s fie un lupttor att de bun? i de ce l ajutase
muritorul acela neputincios? Creon i simi telefonul vibrnd n buzunar
pentru a cincea oar. l ignorase de o vreme ncoace i nici mcar nu voia s
tie cine ncerca s l contacteze, dar de data asta ced i l scoase s se uite la
ecran. Era mama lui. Pentru o clip, se gndi dac s rspund sau nu, dar,
ntr-un final, se nduplec.
Unde eti? ntreb Mildred ncet.
Vnez, rspunse Creon vag, dndu-i seama c mama lui era urmrit de
cineva, poate chiar i ascultat se mai ntmplase n trecut.
Una dintre trdtoare doar ce m-a sunat, opti ea repede. Mi-a spus de
eecul tu din faa hotelului i vrea s treac de partea noastr. Dorete ca
brbaii ei s fie eliberai de puterile Cingtorii
Creon auzi cum telefonul mamei lui se frec de un material, de parc ar fi
fost vrt ntr-un buzunar sau sub un pulover. Trecur cteva secunde n care
tot ce putu auzi Creon fu sunetul atingerii repetate a telefonului de haine, n
vreme ce mama lui se duse n alt parte.
Mai eti acolo? ntreb ea ntr-un final, cnd se simi ct de ct n
siguran.
Da. Mam, ce se ntmpl?
t. Ascult. Cei O Sut ncep s se ndoiasc de tine. Nu-i pot lsa s
afle c te-am contactat, opti ea repede. Unde eti? Vrea s se vad cu tine
acum, ca s facei un plan.

313

CAPITOLUL 19
Helen i petrecu urmtoarele 15 minute la telefon cu tatl ei, ncercnd s-l
calmeze. Mai avusese un pic i s-ar fi dus la secia de poliie, i voia s tie
unde fusese ea toat noaptea trecut. Nu tia ce s i rspund. Jerry era mai
suprat pe ea dect fusese vreodat, i ceru s vin acas imediat. Ba chiar
ipase la ea, ceea ce nu mai fcuse de cnd era mic. Helen nu era obinuit s
nu asculte de tatl ei, dar se trezi spunndu-i c era n siguran i c nu venea
acas chiar acum. i nchise n timp ce el nc se roia la ea.
tia c nu era corect din partea ei, dar nu tia ce altceva putea face. Nu se
hotrse nc dac s-i zic tatlui ei despre ntoarcerea lui Daphne, pentru ca
apoi s-i spun c pleca s locuiasc mpreun cu ea, sau dac ar fi fost mai
frumos din partea ei doar s dispar pur i simplu. Daphne insista c era cel
mai bine s plece pur i simplu, chiar i pentru Jerry, dar Helen nu putea s
accepte asta nc. Poate c ar fi fost mai n siguran din punct de vedere fizic,
dar ar fi fost distrus emoional. Helen tot rumeg cele dou scenarii n mintea
ei, dar niciunul nu prea potrivit. n orice caz, tatl ei, persoana care merita cel
mai puin s sufere, avea s fie rnit cel mai ru. ntr-un final, gndurile i fur
ntrerupte de Noel care i zise c Jason i Claire se treziser.
Helen urc n camera lui Jason i crp un pic ua. Daphne sttea la
marginea patului, lng Claire, innd-o de mn i uitndu-se ngrijorat la
ea. Daphne o iubise pe Claire de cnd era mic i mereu fusese ngrijorat
pentru sigurana ei, deoarece cretea lng un Scion. Cnd Daphne nlturase
blestemul lui Helen noaptea trecut, la hotel, i spusese c, dei ar fi putut s o
dea de gol pe Helen, fcuse vraja n aa fel, nct micua Claire s nu-i poat
provoca dureri de stomac, asta n cazul n care Helen ar fi avut nevoie s o
protejeze. Helen i mulumise pentru acest lucru, dei nu prea mai avea alte
motive s fie recunosctoare pentru ce i mai zisese mama ei n acea noapte.
Ai rezolvat treburile cu Lucas? o ntreb Daphne pe Helen cnd intr n
314

camer.
Helen tresri cnd i auzi numele, ddu grbit din cap i se concentr
asupra lui Claire.
Bun, Gig. M-ai speriat foarte tare, spuse ea apropiindu-se de pat.
i eu m-am speriat, zise Claire fcndu-i semn s se aeze.
Atunci, vzu faa umflat a lui Helen.
Te simi bine?
Nu conteaz, spuse Helen aezndu-se lng mama ei. Cum v simii?
A fost mai uor dect am crezut c o s fie, rspunse Jason. Nu am ajuns
la partea cu pietriul, tot ce a trebuit s facem a fost s urcm dealurile sterpe.
Bun, spuse Helen zmbind bucuroas. Asta e foarte departe de ru.
tiu, zise Jason ntorcndu-i zmbetul lui Helen nainte s se uite spre
Claire. E foarte puternic.
Ce ru? Ce pietri? ntreb Daphne uitndu-se cnd la Jason, cnd la
Helen, dar ntrebarea lui Claire era mai important.
Chestiile alea chiar s-au ntmplat? ntreb ea repede, ochii mrindu-i-se
i devenind negri de fric.
i da i nu, spuse Jason ncet mngind fruntea lui Claire cu buzele,
ncercnd s se ridice, dei era destul de dureros, i trgnd-o uor spre el. E
un loc real, dar noi am fost acolo doar spiritual.
Dar nu are cum s fie real, opti Claire deodat nfricoat. i ntoarse
faa spre gtul lui Jason. mi era att de foame! i att de sete!
Nu-i fie fric, noi am mers doar la margine. Nu am intrat, zise Jason
linitind-o i nc trecndu-i buzele de-a lungul frunii lui Claire, uitndu-se
la Helen ca s continue ea s explice.
Locul n care ai fost este chiar sub locul unde mergi atunci cnd dormi.
Nu e ceva de care ar trebui s i fie fric, spuse Helen punndu-i mna pe
spatele lui Claire i ncercnd s o liniteasc. Gndete-te la el ca la un vis
intens, dac asta te ajut cu ceva, pentru c se simte exact la fel.
Mai degrab ca un comar, zise Claire ridicndu-i faa din gtul lui Jason
i calmndu-se.
Ei bine, aproape c ai murit, spuse Helen ridicnd din umeri. Nu ar
trebui s fie prea distractiv.
315

Helen? ntreb Daphne nelegnd brusc despre ce era vorba. De cte ori
ai fost n locul sta despre care vorbii?
De mai multe ori dect pot ine minte, rspunse Helen ncet, cltinnd
din cap.
Daphne se uit intens la fiica ei, pn se auzi o btaie la u. Matt i bg
timid capul n camer.
Scuze c v deranjez, rosti Matt ridicnd uor din sprncene. Bun,
Claire! Te simi bine?
Intr, rspunse ea, ncercnd s stea un pic mai dreapt, dar i ddu
seama c nu avea energia necesar.
ntinse mna spre Helen, care o ajut s se sprijine de ea.
M bucur s te vd ntreg, ncheie ea recunosctoare.
Da, i eu m bucur, rspunse el uurat. Dar mai avem o problem pe care
ar trebui s o rezolvm. Am observat c se cam uitau la noi nite oameni
cnd Ah
L-ai lovit pe Luke cu maina? ncheie Jason pentru el cu o privire
amuzat.
Da, aa. Deci ar cam trebui s ne ocupm de chestia asta. nainte s scape
de sub control, spuse Matt uor iritat. Cu ct stau mai mult aici, cu att o s se
vorbeasc mai mult. i dac ncep s neg i le art tuturor c nu aveam cum s
fiu implicat ntr-un accident pentru c nu sunt rnit
Atunci, toat povestea dispare nainte s nceap mcar, ncheie Daphne
pentru el. Chiar eti dispus s-i mini neamul pentru noi? ntreb ea serioas.
Nu privesc lucrurile aa neamul meu, neamul vostru. Tot ce vd eu sunt
prietenii mei i au nevoie de ajutorul meu, zise Matt fcndu-i ochii mici.
Se uit la Helen nesigur, parc vrnd s o ntrebe dac era sigur c femeia
aia chiar era mama ei.
Te duc oriunde vrei s mergi, i spuse Helen ridicndu-se. Oricum,
trebuie s m duc s vorbesc cu tata. O s te las unde vrei n drum spre cas.
Nu pleci nicieri, i zise Daphne, surprins c Helen poate sugera asta
mcar. Este mult prea periculos.
Dar nu pot s-l las aa, rspunse Helen cu o voce joas i lipsit de
emoie. Asta ai fcut tu i mi-am petrecut toat viaa avnd grij de dezastrul
316

pe care l-ai lsat cnd ai plecat. Dac am nvat un lucru din povestea asta este
c nu vreau s-i repet greelile. Nici acum i nici altdat.
Ai grij, Helen, rspunse Daphne cu ochi calzi i nelegtori. Zeii tiu ce
nseamn eternitatea i ador s se joace cu muritorii care vorbesc n termeni
absolui.
Helen se ntoarse i se mpletici pn la u, att de zguduit s aud ecoul
vorbelor lui Lucas din gura mamei ei, nct amori pentru o clip.
Te in eu, i opti Matt la ureche cnd o apuc pe Helen de cot i o
conduse pe u pentru a nu se lovi cu umrul de toc. Mama ta este pe cinste,
spuse el cu un pic de spaim n glas cnd ajunser afar i nchiser ua dup
ei.
Nu m-am decis nc dac are dreptate n legtur cu tot ce a contat
vreodat pentru mine sau dac e doar rea, spuse Helen cu sinceritate.
Asta e ntrebarea pe care i-o pun toi n legtur cu mamele lor, rosti
Matt zmbind i dndu-i ochii peste cap. Ce vreau s zic este c nicio mam
nu e doar ntr-un fel sau altul.
Helen i surse lui Matt, spernd c avea dreptate, i l conduse jos pe scri.
Intrar n buctrie, cutnd pe cineva care s le mprumute o main, dar
singura persoan pe care o vzur fu Pandora care tocmai ce intra n cas
venind dinspre garaj.
Helen, spuse Pandora surprins. Nu pleci, nu-i aa?
Matt trebuie s mearg acas i eu ncepu Helen, dar Pandora cltin
din cap.
Nu pot s te las s pleci din casa asta, tii doar, spuse ea hotrt.
Atunci, poate l-ai putea duce tu acas? ntreb Helen, dar Pandora se
blbi i invent o scuz vag, apoi se ndrept spre treptele care duceau spre
ringul de lupt. i suger c Ariadne ar trebui s l duc pe Matt acas i apoi
sublinie nc o dat c Helen ar trebui s rmn la ei acas.
Se plimbar un pic cutnd-o pe Ariadne i, n cele din urm, se ndreptar
spre vocile care veneau dinspre bibliotec. nuntru, Castor, Pallas, Hector,
Ariadne, Cassandra i Lucas vorbeau cu toii i stteau ntr-un mic cerc n jurul
scaunului Cassandrei. Conversaia se ncheie ndat ce o vzur pe Helen.
Matt ar avea nevoie s l duc acas cineva, anun Helen agitat.
317

ncerca s nu se uite la Lucas, dar privirea i tot revenea asupra lui de fiecare
dat cnd se uita n alt parte.
l duc eu, se oferi Ariadne apropiindu-se i fcndu-le semn s
prseasc ncperea.
Ce se ntmpl? o ntreb Helen ncet pe Cassandra, care o lu de mn i
o conduse afar.
Cnd se aflar la civa pai distan de bibliotec, i rspunse:
ncercm s ne dm seama ce pune Creon la cale.
De ce am fost exclus? ntreb Helen jignit.
Haide, Helen, zise Ariadne cu o privire dojenitoare. Lucas nu poate
suporta s fie n aceeai camer cu tine i, nu vreau s te supr, dar este mai
important n lupt dect tine. Avem nevoie de el la masa de discuii i trebuie
s fie concentrat.
Matt se uit la ea confuz, dar, din fericire, nu puse ntrebri. Oricum, nu ar
mai fi contat n cteva ore. Avea s plece i nu l-ar mai fi vzut niciodat nici pe
el, nici pe familia lui. Mai trziu, avea s se urce ntr-un pat strin, ntr-o stare
strin i nu-i psa dac ar mai fi ieit vreodat din ea sau nu. ns nu se putea
gndi la asta acum. Mai nti, trebuia s aib grij de oamenii pe care i iubea.
Cnd ajunser la buctrie, Ariadne i lu poeta de pe sptarul unui scaun
i scoase cheile din ea, uitndu-se n jur de parc ar fi pierdut ceva. Privi n
garaj, numr mainile i apoi se uit din nou n cas, optindu-i: S-a ntors?
nainte ca Helen s o poat ntreba ce nu era n regul, Ariadne i lu rmasbun i-l zori pe Matt spre main.
Pentru prima dat n ultimele sptmni, Helen rmase singur. Atept
pre de cteva clipe s dispar maina micu a Ariadnei de pe aleea din faa
casei nainte s se furieze pe gazon. tia c, dac o vedea cineva, probabil c ar
fi ncercat s o ncuie nuntru, dar trebuia s i ia la revedere de la Jerry
indiferent ct de periculos era. i datora asta mcar.
Nu era nc ntuneric, dar Helen tot simea c umbrele de sub arbuti
ntindeau minile s o prind n timp ce ea fugea. Imediat ce ajunse afar din
cas, se nl n aer, singurul loc unde Creon nu ar fi putut s o prind.
Calmndu-se cnd ajunse sus, Helen zbur spre cas. Dnd trcoale cteva
clipe nainte s vin vreun vecin i s o vad ateriznd. Atingnd iarba din
318

curtea ei din spate, Helen ncerc s-l aud pe tatl ei i i ddu seama c nu
era singur. Kate era cu el.
Vorbeau ncetior i se ntmpla fie s nceap s rd, fie s nu spun nimic
n vreme ce unul sau cellalt i aduna gndurile ca s se asigure c se exprima
cum trebuie. Helen privi pe fereastr i i vzu stnd pe canapea mpreun,
televizorul fiind stins, avnd ceea ce prea a fi o conversaie important. Dac
se concentra un pic, probabil i-ar fi dat seama ce vorbeau, dar Helen nu voia
s strice momentul acesta att de intim dintre doi oameni care n mod clar se
ndrgosteau unul de cellalt.
i atinse pandantivul sub form de inimioar i le ur s fie fericii
mpreun. Nu era sigur dac talismanul funciona astfel, dar nu conta. Tot ce
conta era c Jerry va avea pe cineva care s-i poarte de grij dup plecarea ei.
Helen i ddu seama c, dac pleca n momentul sta, fr a vorbi cu el, nu ar
mai fi trebuit s afle c Daphne se ntorsese pe insul i c, dac rana asta
rmnea nchis, atunci relaia fragil dintre el i Kate ar fi avut o ans.
Mai zbovi un pic la fereastr, ncercnd s decid ce era de fcut, pn
cnd scderea brusc a temperaturii i culoarea ca de mandarin a norilor de
ploaie i spuser c nu mai avea vreme de pierdut. Zbur pn la fereastra ei,
se aez la birou i i scrise un bilet tatlui ei. i zise c l iubea, c era n
siguran i c nu se mai ntorcea niciodat acas. ncerc s scrie un bilet
scurt, ca s nu fie nevoit s-l umple de minciuni. Fusese un tat bun i, dac
nu putea s i spun adevrul, mcar s se asigure c l minea ct mai puin
posibil.
Zbur de la fereastr i se ndrept spre reedina Delos imediat ce auzi cum
Kate i Jerry deschiser o sticl de vin. Aveau nevoie de puin intimitate i
Helen se consol cu gndul c tatl ei nu va bnui nimic pe cnd ea va pleca
departe de insul, n acea noapte. Spera, spre binele tuturor, c diminea, cnd
Jerry va descoperi biletul, Kate va fi nc acolo. Cu acest gnd n minte, se
ndrept spre est, pe deasupra insulei peste care se lsa seara, cu un sentiment
asemntor pcii sufleteti.
Chiar nainte s aterizeze, Castor alerg afar din cas s o ntmpine n
curte, dnd din mini agitat de parc i-ar fi fcut semn s se grbeasc. ipa
ceva legat de mama ei.
319

Daphne trebui s mai atepte un pic pn ce sesiunea de planificare a


strategiei se ncheie, ca s se poat furia n bibliotec i s arunce o privire n
jur. Tot ce i trebuia era adresa expeditorului de pe ultimele cteva scrisori
primite de familia din Nantucket de la Tantalus. Apoi, dup atia ani, Daphne
ar fi putut s i dea seama pe unde umbla Tantalus.
i lipseau numai cteva informaii. Tot ce avea nevoie s afle era numele
unui ora i s-ar fi descurcat ea dup aceea. L-ar fi gsit pe Tantalus i l-ar fi
omort exact la fel cum l omorse el pe dragul ei Ajax. Daphne i imaginase
scena asta de peste un milion de ori. Imediat ce el venea la u, i va tia capul
n timp ce nevasta lui i privea. Dac l rzbuna, poate c atunci cnd Atropos i
va tia firul vieii, Ajax o va atepta pe cellalt mal al rului. nc mai avea
drumuri i destul munc de fcut nainte s se poat ntmpla asta. Mai nti,
avea nevoie de un ora.
Daphne ncepu s citeasc datele potale de pe scrisorile aflate la vedere pe
biroul lui Castor, dar avu nevoie doar de o privire ca s-i dea seama c nu
acolo se afla ce cuta ea. Cunotea scrisul lui Tantalus la fel de bine cum l tia
pe al ei i nu-l vedea nicieri. Apoi, se gndi c, dei Castor era cel mai detept
i cel mai curajos membru al clanului Delos, ar fi fost ultima persoan pe care
Tantalus s o contacteze. Se duse n cealalt parte a bibliotecii i ncepu s
caute n alt birou.
Vzu un seif sub cellalt birou, i puse mna pe cifru i sper c nu fusese
conceput de un Scion. Dup cteva momente pe care le petrecu n genunchi,
ncercnd s aud clicul ncuietorii, cutarea ei fu ntrerupt brusc. Simi
neptura cald a unui ac strpungndu-i vena de la gt. Recunoscnd
cocktailul de droguri pe care l folosise i ea pe ali Scioni, i se tie respiraia.
i aminti cu greu c aa o fcuse i ea pe Helen s-i piard cunotina, i
lsase o sering n poeta ei, ncrcat i la ndemn, n caz c avea nevoie. n
cteva secunde, nu mai vzu nimic.
Cnd se trezi, Daphne simi c minile i erau nctuate cu ceva metalic.
ncercnd s-i foloseasc ochii nceoai, vzu c era pe o plaj ntunecat.
Auzi clinchetul lanurilor n vreme ce-i apropie minile de fa i constat c
320

avea tieturi verticale de-a lungul antebraelor, din care nc mai picura snge
chiar i n timp ce se vindecau. i era sete pentru c pierduse atta snge, dar
ignor asta i chem un trsnet.
Ctuele se ncinser pn cnd se luminar att de tare, nct Daphne
trebui s-i nchid i ntoarc ochii dac nu voia s fie orbit de lumin.
Strlucirea era aproape insuportabil, dar ctuele nu se topir, nici mcar
cnd i eliber ultimii voli. Erau cteva substane care puteau rezista unei
temperaturi att de ridicate ntr-o atmosfer normal fr a se transforma n
lichid sau gaz.
Wolfram, opti ea printre buzele uscate i crpate, enervat c acionase
nainte s gndeasc.
Zalele albe i fierbini ale metalului aproape de netopit conduceau spre un
paratrsnet care era nfipt n pmnt ca un ru. Nu numai c era imobilizat,
dar orice ncercare de a arunca un trsnet spre un inamic s-ar fi soldat cu
prelingerea lui n nisip.
N-a fi crezut c mai ai trsnete, se auzi o voce de femeie de pe rm.
Silueta aplecat se ridic i veni spre Daphne.
i-am luat mult snge, ca s de deshidratez, sau cel puin am crezut c
am fcut asta.
De ce faci asta? ntreb Daphne ncet. Nu eti o asasin, Pandora.
tiu c nu sunt, recunoscu ea dnd din cap umilit. Am ncercat s te
omor cnd erai incontient, dar nu am putut s o fac.
Atunci, d-mi drumul, zise Daphne cu un zmbet trist. tiu de ce faci
asta. Negarea este ceva foarte puternic i suferina poate transforma un om bun
ntr-unul ru, spuse Daphne ncercnd s se ridice n genunchi. Dar de ce nu
m crezi? Sau, dac nu m crezi pe mine, de ce nu-l crezi pe Lucas, nepotul
tu? E un Detector.
Lucas are toate motivele din lume s-i doreasc s fie adevrat
versiunea ta a povetii, uier Pandora printre dini, lovind cu picioarele n
nisip cnd ncepu s peasc de colo-colo. E orbit de iubirea lui pentru Helen
i ar face orice ca s o in lng el. Poate chiar s-i mint propria familie.
n primul rnd, Lucas nu o poate avea niciodat pe Helen, zise Daphne
cu o voce misterioas. i, n al doilea rnd, tii c sunt modaliti mai uoare s
321

verifici dac spun adevrul despre asasinul lui Ajax dect s m rpeti. L-ai
ntrebat vreodat pe Tantalus de ce se ascunde i acum?
Probabil pentru c tie c poi arta oricum! ip Pandora furioas.
Singurul lucru pe care nu-l poi face este s imii scrisul cuiva. De asta am
comunicat doar prin scrisori ca s se protejeze, deoarece tie c vrei s-l vezi
mort!
i de ce a vrea una ca asta? ntreb Daphne enervndu-se i ea. Dac ar
fi vorba doar de un Triumf, de ce nu l-am omort pe unul dintre voi,
nemernicilor din Teba, din clipa n care v-am vzut? i de ce a vrea s fiu
singur cu Tantalus dac nu mi-a furat ceva preios? ntreb ea, mai avnd un
pic i plngnd.
Pandora o privi pe Daphne cum se aez napoi n nisip, nevrnd nici mcar
s se uite la valurile linititoare, ci prefernd s se uite la propriile ei picioare.
Pandora se ndeprt de ea i i ncruci braele, aplecndu-i faa n btaia
vntului. Respira greu i ochii i se mutau cnd n stnga, cnd n dreapta, de
parc ncerca s deslueasc orizontul ntunecat. Deodat, deveni iari atent.
arpe ce eti, rosti ea ntorcndu-se cu faa spre Daphne, mai furioas
dect oricnd. Creon a spus c eti istea, dar asta este cu totul altceva. Tu
chiar crezi ce vorbeti! De asta n-a dibuit Lucas minciuna din cuvintele tale.
Atia ani n care te-ai ascuns n spatele feelor altor oameni i acum tot ce a
rmas din tine este o minciun gogonat. De asta trebuie s te in departe de
Castor i Pallas de toi cei pe care i iubesc. Inima mi spune c ai folosit
Cingtoarea ca s-mi pcleti fratele. Nu l-ai iubit niciodat i el nu te-ar fi
putut iubi niciodat pe tine.
Cuvintele ei erau aspre, dar ncepea s se ndoiasc de ceea ce zicea.
Ajax era prea bun, prea pur
i prea nobil, i sensibil, i generos, i curajos, spuse Daphne ridicnd
tonul ca s-o acopere pe Pandora.
Clipea repetat ncercnd a stoarce ceva din glandele ei lacrimale uscate, dar
nu reui. Corpul i plngea, dar nu avea destul ap i cumva asta o fcu s o
doar i mai tare dect de obicei.
De cnd Ajax a prsit lumea asta, nu am mai gsit aici nimic bun pentru
mine, opti Daphne.
322

Vocea ei era att de nefericit, expresia att de dezolat, nct Pandora nu se


putu abine s nu-i fie mil de ea.
i Helen? spuse Pandora ncercnd s o consoleze. E un lucru bun care i
s-a ntmplat. i mcar este o parte din Ajax
Se opri cnd vzu cum ochii lui Daphne deveneau goi.
Pandora icni, dndu-i seama de ceva. Se uit la minile ei i numr pe
degete, dar, indiferent de cte ori ncerca s numere, numrul nu era nou.
Ziua lui Helen a fost ieri a fcut aptesprezece ani, opti Pandora ocat.
Dar de ce? De ce ai vrea s-o faci s cread c Lucas e
Pandora se uit n alt parte, cltinnd din cap ndurerat. Nu putea nelege
cum Daphne, cum orice mam i-ar putea rni fiica aa cum o fcuse ea. Dar
Daphne nu avu timp s explice. Creon venea pe plaj, n spatele Pandorei.
Daphne ncercase s o fac a fi de partea ei. Chiar ncercase s o crue, dar nu
mai avea vreme i acum era momentul s rezolve situaia asta, indiferent ce
trebuia s fac pentru asta. Daphne avea o singur opiune. Spera c Ajax o va
ierta.
Ai dreptate, Pandora. Helen nu este a lui. Nu am nimic de la Ajax, aa c
nu mai am nimic pe lumea asta care s nsemne ceva pentru tine. Chiar i tu,
surioara pe care el a iubit-o aa de mult, cea pe care m-a fcut s promit c o
voi proteja, chiar i tu eti prostit dincolo de sperana c ai s-i revii. tii, l-ar
ucide pe Ajax s te vad aa.
Cum ndrzneti s-mi spui ce ar simi fratele meu! ip Pandora de parc
se crpase ceva n interiorul ei.
Sri la ochii lui Daphne cu degetele desfcute, ncercnd s-i scoat. Daphne
se rostogoli sub Pandora, protejndu-se ct de bine putea, nctuat fiind. tia
c avea nevoie s se apere doar pentru o clip.
N-o atinge, ar mai putea avea trsnete! ip Creon prinznd-o pe Pandora
din spate i lund-o de pe Daphne.
Daphne i ntoarse faa dinspre Creon i Pandora n timp ce se zbteau.
Acoperindu-i faa cu braele, i fcu prul negru i scurt i se prefcu c se
ghemuiete.
Nu s-ar fi ndrgostit niciodat de ea! ip Pandora ndurerat, zbtnduse n braele lui Creon. Ar fi dispreuit-o aa cum o dispreuiesc i eu, sunt
323

convins de asta!
Pandora ncerc s scape din braele puternice ale lui Creon, dar Creon i
curm fiecare ncercare disperat de a se elibera. Daphne nu ar fi putut dori o
diversiune mai bun.
Nu o lsa s te mint, verioar! Este una dintre alesele Afroditei i nu
trebuie s fii brbat ca s-i simi influena. Poate s se joace cu inima oricui
dintr-o singur privire, spuse el reuind n sfrit s o ndeprteze pe Pandora.
O conduse de-a lungul plajei i departe de prada att de valoroas, vorbind
cu ea ntruna. Ajunser destul de departe, nct Daphne putu fi sigur c nu o
vzuser transformndu-se n ntregime, adoptnd nfiarea Pandorei. Apoi,
se lovi n ochi i n gur i ncepu s geam de durere.
Creon! ip rguit Daphne-Pandora. Ce faci? Pleac de lng ea. E
Daphne! Ne-a pclit! Nu o asculta!
Daphne ip i url pn vzu cum Creon o apuc pe Pandora strns de bra
i ncepu s o trag napoi spre locul unde se afla ea.
Cnd ne rostogoleam pe pmnt! se plnse Daphne artnd cu degetul
spre Pandora i folosind influena Cingtorii. A scpat din ctue i m-a prins
pe mine. Este att de puternic nu aveam nici cea mai mic idee!
Minte, bigui Pandora.
ncerc s-i smulg ncheietura din mna lui Creon, dar el nu-i ddu
drumul. Se uita cnd la Creon cnd la Daphne, att de ocat, nct nu tia ce
avea de fcut.
S nu crezi niciun cuvnt din ce-i spune! rosti Daphne uitndu-se fix n
ochii lui Creon, ndoindu-i voina ca pe o coal alb de hrtie i dosind-o
undeva n spatele minii lui. Vrea s fie dus la tatl tu, dar vrea s fie dus la
el ca Pandora, ca s se poat apropia ndeajuns pentru a-l omor! A plnuit asta
de la nceput, iar eu am czut n capcana ei! mi pare att de ru, vere! N-ai
idee ct de ireat este!
Creon se uit la Pandora cu ur sincer. i smulse braul din umr i ea czu
n genunchi, ipnd. Cu ochii goi, el scoase o lam de bronz de la curea i i tie
gtul Pandorei att de adnc, nct aproape c-i retez capul. Era moart
nainte ca sngele ei s ptrund n nisip.
324

Hector o lu la fug pe rmul insulei, ncepnd cu plaja de pe domeniul


Delos. Insula avusese de suferit considerabil n timpul furtunii i nc nu-i
revenise. Liniile telefonice erau czute la pmnt peste tot i acum, c venise
noaptea i mai sczuse temperatura, aproape toat lumea era n cas, n jurul
unui foc sau pornind generatoarele de urgene. Restul familiei lui Hector era
convins c vrul su ar fi profitat de ocazia c strzile erau pustii pentru a
ncerca s o scoat pe Daphne de pe insul, dar credeau c ar pleca la bordul
unui avion privat sau cu un elicopter. Hector nu era de acord. Era absolut
convins c avea de gnd s plece pe ap i c ar fi fcut-o undeva departe de
un doc obinuit.
Din cnd n cnd, mergea printre valuri i le ntreba dac o vzuser de
curnd pe Daphne, dar de fiecare dat rspunsul era negativ. Nu se ls
descurajat de acest lucru, rspunsurile negative l fceau s doreasc s alerge
i mai repede pentru c asta nsemna c Daphne nc era pe insul.
tia asta pentru c tia c vrul lui era prea detept s ncerce s duc o fiic
a lui Zeus prin aer. Daphne nu putea zbura ca Helen i Lucas, dar puterea ei
tot din cer venea i numai un idiot ar ncerca s o mute n elementul ei. i
Creon nu era un idiot. Hector i ls familia s verifice locurile de pe insul
care erau considerate puncte-cheie, ca porturile, feribotul i mai ales
aeroportul. l priviser cu toii ncruntai, suprai c vor lsa cele mai
periculoase zone n grija lui Ariadne sau Pallas, sau Castor, dar Hector pur i
simplu ridic din umeri i proced cum considera c este mai bine. i era dator
lui Creon cu o mam de btaie i avea n sfrit s se rzbune aa cum dorea de
atta vreme. Avea nevoie doar de cteva minute singur cu el.
tia c Helen l urmrea de undeva de deasupra lui. Ea se ocupa de cerul
din partea de est a insulei, iar Lucas de vest. Din nou, aceste sarcini fuseser
atribuite n ideea c vrul Creon ar fi ncercat s o rpeasc pe Daphne folosind
un avion sau un elicopter, aa c Lucas se afla n zona care includea i
aeroportul. Hector vzuse c Helen nu obiectase mpotriva deciziei, dei o
cutau pe mama ei acum, iar o parte din el suspecta c ea avea n minte aceeai
strategie ca el. Se contraziser un pic dac s o ia i pe Helen n aceast cutare
sau nu, dar ea nu se ddu napoi. n cele din urm, nimeni nu-i putu nega
dreptul de a-i cuta mama i Hector trebuia s admit c nu era deloc la.
325

Hector tia c Helen se luptase cu Creon corp la corp. l privise fix n ochi
cnd ncercase s o njunghie n inim i din cauza asta l nelegea mai bine
dect oricine din familia lui. Creon chiar credea n promisiunea imortalitii
prin Atlantida. Era un fanatic, dar, n loc s fie pasionat i furios, devotamentul
lui devenise rece i calculat. Nu era omul care s sar la btaie din orice, aa
cum l credeau toi. Era detept i crud arma perfect pentru Tantalus , iar
Hector i Helen erau singurele persoane care tiau c Helen nelesese asta i,
graie acestui fapt, Hector se bucura c Helen se afla deasupra lui, protejndu-l.
Trebuia s recunoasc Helen era special.
n vreme ce alerga pe rmul de est a Siasconsetului, vzu ceva pe plaj. i
putu da seama c erau persoane n fa, dar nu aprinseser un foc sau lanterne,
aa c era destul de dificil s-i dea seama ci oameni erau. Apropiindu-se,
ncepu s alerge i mai tare, privind neputincios cum un brbat masiv fcea o
femeie s ngenuncheze. Hector o auzi ipnd i deodat iptul i se transform
ntr-un glgit. Srind ct putea de repede pe nisipul ud, Hector se apropie
ndeajuns, nct s o vad pe mtua Pandora cznd moart la picioarele lui
Creon.
Din pieptul lui Hector se eliber un val de furie mai tumultuos dect
niciodat, iar tnrul rcni animalic. Furiile zbierau la el s-l ucid pe Creon,
artnd spre el cu degetele lor noduroase i trgndu-se de prul nclcit.
Creon se ntoarse brusc la auzul provocrii lui Hector i, fcnd asta, se
deplas ndeajuns ca s i-o arate lui Hector pe Daphne, n genunchi i pironit
la pmnt. O fie de lumin czu din cerul ntunecat.
D-te la o parte! ip Helen la Creon n timp ce ateriz lng mama ei,
lovind puternic nisipul.
Minile lui Helen erau de un albastru rece ca gheaa, luminate de fulgerul
pe care l pregtea i, vznd c erau mai muli i mai puternici dect el, Creon
se rsuci i o lu imediat la goan spre centrul insulei. Ct pe ce s pun mna
pe dumanul lui, Hector mri i i schimb direcia, urmrindu-l pe Creon.
Hector, ateapt! Nu te duce singur dup el! strig Helen n urma lui,
neputnd s-i lase singur mama legat i rnit.
Dar Hector nu o ascult. Ochii i se fcuser att de mici, c deveniser doar
nite crestturi pe faa lui i toat fiina lui se concentra asupra unui singur
326

scop s l omoare pe Creon. Ca Maestru al Umbrelor, Creon era prea bun la a


manipula lumina ca s-l vad cineva noaptea, dar Hector tot l putea auzi.
Alergnd pe terenul plat i slbatic al insulei, Hector intr ntr-o stare aproape
meditativ. Nu se mai gndea la nimic. Tot ce exista pentru el era sunetul
respiraiei grele ale lui Creon nc puin i l-ar fi prins.
Helen l privi pe Hector sprintnd n urma ntunericului rapid care era
Creon, ndreptndu-se spre vest i apoi se ntoarse spre Daphne i rupse
lanurile ctuelor cu minile goale.
Ce-ai fcut, mam? ntreb ea printre dini, suprat i speriat n acelai
timp.
Nu asta! rosti Daphne cu respiraia tiat, fcnd semn spre corpul
Pandorei.
Te-am vzut cu nfiarea Pandorei, din aer! ip Helen trgndu-se cu
minile de pr i pind nervoas n jurul mamei ei.
Am fcut asta ca s l zpcesc pe Creon nu tiam c o va omor!
i nu ai folosit Cingtoarea ca s-l influenezi? ntreb Helen sceptic.
Nu ca s-o omoare! rspunse Daphne vehement, ridicndu-se n picioare
i uitndu-se la Helen. Doar ncercam s mai trag de timp, s amn ce voiau ei
s fac att ct de mult puteam. Nu m-am gndit niciodat c ar face aa ceva!
Bine. M rog, spuse Helen ncheind brusc conversaia.
i ddu jos jacheta i o aez pe cadavrul nfiortor nainte de a se ntoarce
spre mama ei.
Eti rnit grav? ntreb ea.
mi va trece. Trebuie s te duci s l opreti pe Hector, zise Daphne
schimbnd subiectul. Du-te! O voi duce eu pe Pandora napoi la familia ei.
Apoi, te voi gsi.
Helen ddu din cap, tiind c mai erau lucruri pe care nu le aflase nc
legate de povestea asta, dar acum trebuiau s atepte. Se nl n aer i se
ndrept spre vest, aproape de pmnt, ca s nu treac pe deasupra lui Hector
i Creon n vreme ce fugeau pe insula incredibil de ntunecat. Ochii ei nu
puteau manipula lumina aa cum fceau cei ai copiilor lui Apollo i tia c era
dezavantajat n situaia asta. Ct ar fi vrut ca Lucas s fie cu ea! El ar fi putut
327

vedea clar prin ntunericul mlatinii. i ar fi tiut i ncotro s se uite, pentru c


era un strateg mai bun. Mai presus de toate, i dorea ca Lucas s fie cu ea doar
pentru a nu fi nevoit s se ntlneasc singur cu Hector i Creon.
ncet s se mai gndeasc la Lucas i zbur dintr-o parte a insulei n
cealalt, dar nu-i vzu nicieri. O lu napoi, tiind c adversarul ei nu era
chiar aa de prost, nct s alerge pn s cad n ocean. Creon era captiv pe
insul, dac nu ncerca s ajung ntr-un loc de unde ar fi putut s-o prseasc.
Helen se ntoarse brusc i se ndrept spre nord, ctre feribot.
Era trziu, prea trziu s mai prind ultima curs, dar poate Creon nu tia
asta. n doar o secund, Helen se apropie de zona mai populat de lng
centrul oraului i trebuia fie s zboare mai sus, ca s nu fie vzut, fie s
aterizeze i s alerge tot restul drumului. Se hotr s aterizeze, tiind c nc
putea s fac asta fr a fi observat. ncepu s mearg n ritm alert spre
feribot, privind i ascultnd n jur, pe drum. Trecnd pe lng strada India,
auzi palmele i bufniturile a ceea ce prea a fi o lupt crncen. Se auzea
tropitul puternic al picioarelor ei pe pavaj, alergnd n mijlocul drumului spre
acele sunete, deja tiind ncotro se ndrepta. Ateneul din Nantucket.
Helen ddu colul i vzu c un giulgiu ntunecat tersese tot captul strzii.
Dinuntrul acelei nspimnttoare guri negre se auzea cum Creon i Hector
se luptau cu o furie oarb. Helen nu tia ce s fac. Era att de speriat de acel
neant care o dezorienta att de tare, nct nu reuea s-i conving picioarele s
intre n el. l strig pe Hector i-i nclet pumnii de frustrare, dar, fcnd asta,
minile ncepur s i se lumineze cu luciul alb-albastru al electricitii. Atunci,
i ddu seama de ceva.
Cnd ea i Lucas se certaser pe hol i aproape c l electrocutase, reuise s
mping iluzia optic format de el cu lumina ei. Cnd se luptase pe via i pe
moarte cu Creon n antreul casei ei, scnteia ei fcuse ntunericul s dispar i
ea putuse s-l vad. Dei erau Scioni ai zeului luminii, Casa din Teba nu putea
controla trsnetele pe care le crea ea. Acionnd imediat, Helen i ntinse
minile i chem o lumin care ncepu s-i danseze ntre palme, apoi lumin
ntreaga scen din faa ei.
Pe treptele bibliotecii publice care era construit ca s semene cu un templu
grecesc, Creon i Hector se luptau ca nite titani. i izbeau feele de treptele de
328

marmur, se aruncau n coloanele n stil Doric i se trgeau de ce apucau,


fiecare ncercnd s-l sfie pe cellalt. Helen se grbi ipnd la ei s nceteze,
dar era prea trziu. Cnd ajunse la o strad distan, Hector reui s treac n
spatele lui Creon i, cu o singur smucitur, i rupse gtul.
Helen se opri din alergat i nghe n mijlocul strzii, rmnnd cu gura
cscat n timp ce corpul lipsit de via a lui Creon se prbuea pe trepte.
Hector privi trupul i apoi se uit la Helen, pentru moment eliberat de Furii i
putnd s-i controleze sentimentele. O fraciune de secund, Helen tiu c
Hector nelesese ce fcuse i c fcuse ceva de neimaginat. i omorse
propriul vr.
O comet ntunecat czu din cer i l lovi n plin pe Hector, fcndu-l s
treac prin trei coloane i crpnd fundaia imitaiei de templu.
Lucas, oprete-te! ip Helen, vocea frngndu-i-se dureros n vreme ce
ipa ct o ineau plmnii.
Lucas nu o putea auzi. Furiile puseser stpnire asupra lui i tot ce auzea
erau comenzile lor s-l omoare pe trdtorul de neam. Imediat ce ateriz pe
Hector, Lucas l lovi repetat, ncercnd s-l omoare n btaie.
Helen zbur ultimii metri pn la cei doi, se arunc n aer i apoi ateriz cu
for asupra lor, adunnd ct for gravitaional reui. mpingndu-i pe cei
doi biei n marmura sfrmat a treptelor bibliotecii, Helen i ridic braele
n form de V deasupra capului i chem trsnete egale n fiecare mn.
nainte ca ei s o poat opri, i trsni n cap pe cei doi veri care se luptau i i
ls incontieni pe amndoi. n timp ce ei czur lng ea, Helen auzi pai
repezi apropiindu-se. Restul familiei Delos se ndrepta spre ei.
Nu v apropiai, ip ea cu vocea rguit, ntorcndu-se s se uite la
Ariadne i Pallas care veneau ctre ea din pri opuse.
Hector era incontient, dar tot putea s cheme Furiile n familia lui. Pcatul
lui era att de recent, nct impulsul de a-l omor era presant i orbitor chiar i
pentru cei care l iubeau cel mai mult. Helen ncerc s se concentreze asupra
senzaiei care o conecta cu trsnetele ei i simi o scnteie dezamgitor de
slab. Fugise ore ntregi fr s bea nimic i nu mai avea suficient ap n corp
ca s fac destule trsnete pentru toi.
i privi pe Hector i Lucas, se asigur c respirau amndoi i apoi se ridic
329

pentru a se ndrepta spre mijlocul strzii, ca s se pun ntre Hector i familia


lui nfuriat.
Nu v apropiai, rosti Helen forndu-i electricitatea rmas s-i ajung
n vrful degetelor, ncercnd s i sperie.
Helen le art minile ei albastre n vreme ce cobora ce mai rmase din scri
i se uit cnd la ochii vicleni ai lui Ariadne, cnd la dinii dezvelii ai lui
Pallas. Nu mai erau ei nii, doar instrumente ale Furiilor. Pi n strad i i
ridic minile luminate ca s-i avertizeze. La vederea fulgerelor lui Helen, se
ddur napoi un pas sau doi, dar exact ct mai aveau un pic i se retrgeau
complet, Castor ddu colul, urmnd i el oaptele Furiilor i li se altur
celorlali la vnarea lui Hector.
Helen nu avea cum s se lupte cu ei toi i nu tia ct de departe trebuia s
mearg ca s-l protejeze pe Hector de familia lui. Nu-i putea ucide i nici nu-i
putea lsa s-l omoare pe Hector. Dac nu se lsaser speriai de bluful ei, nu
prea mai avea alte opiuni. Nu se simise att de singur niciodat.
Helen, l-am luat pe Hector! Rmi ntre noi n timp ce-l duc departe de
aici, strig Daphne n spatele ei. Indiferent ce faci, nu-i lsa s-l vad sau vom
pierde lupta asta!
Helen oft la auzul vocii mamei ei, att de uurat c venise cineva de
partea ei, nct gsi puterea de care avea nevoie pentru a face singurul lucru
posibil.
Nu-i psa dac i seca i ultima pictur de ap din snge, nu dorea dect
s opreasc rzbunrile n serie pn nu distrugeau o familie pe care ea o
iubea. i ridic braele i i fcu fulgerul s danseze ntr-un cerc orbitor n
jurul trupului. Ariadne, Pallas i Castor i acoperir ochii cu braele, ca s-i
protejeze de singurul tip de lumin pe care nu o puteau controla.
Haloul ghemului de fulgere creat de Helen era mai fierbinte dect suprafaa
soarelui. Topi pavajul de sub picioarele ei i l transform n ap i nclzi aerul
din jur pn ncepu s bzie. Familia Delos sri ndrt, ferindu-se de cldura
i lumina insuportabile, dar, i mai important, se ndeprt de Daphne n
vreme ce ea fugea prin ntuneric, innd corpul incontient al lui Hector pe
umr.
Durerea era insuportabil. Helen nu mai putu controla ghemul de
330

electricitate mai mult de cteva secunde. Imediat ce auzi paii lui Daphne care
se ndeprtau, se stinse ca un bec ars i ncerc disperat s ias din asfaltul
lichid, alb i fierbinte care se forma sub ea, arznd-o i sufocnd-o cu gaze
otrvitoare. Helen se tr n mini i genunchi spre Ariadne, Castor i Pallas,
feele lor devenind mti identice de agonie de ndat ce-i ddur seama ce
voiser s fac. Dar Helen nu-i putea lsa s se prbueasc exact acum.
Lucas are nevoie de ajutor! spuse ea cu o voce rguit, fcnd un semn
spre treptele distruse ale ateneului.
Ariadne, rosti Castor cu glas fragil. Du-te i ia-l pe Lucas! Helen, poi s
mergi?
Nu, recunoscu ea cltinnd din cap.
Vor veni muritorii aici, spuse Castor ridicnd-o pe Helen i pornind spre
cas, dar se opri cnd vzu c fratele lui nu venea cu ei. Pallas! Trebuie s
plecm!
Fiul meu, opti Pallas neputnd s se mite.
Hai, tat! Trebuie s iei cadavrul lui Creon, uier Ariadne din vrful
scrilor ateneului.
l inea pe Lucas pe umeri i se uita disperat n jur, ca s vad dac nu
existau martori.
Sunetul vocii fiicei lui reui s-l distrag pe Pallas suficient de mult, nct sl ridice pe Creon i s-l urmeze pe Castor dincolo de centrului oraului, spre
mlatini. Alergar n tcere ctre o cas care deja era ndoliat.

331

CAPITOLUL 20
Helen privea cum, de pe paharul cu ap din faa ei, condensul se prelingea
pe masa din buctrie. Deja buse cam o cad cu ap i nu-i mai era sete, dar
avea nevoie de acest pahar ca s se poat uita i la altceva n afar de feele
pustiite din jurul ei.
L-a fi putut opri, spuse Jason cu o siguran cumplit.
De-abia dac poi sta drept pe scaun n momentul sta, Jase, zise Ariadne
cltinnd din cap.
Jason nc nu i revenise de cnd o vindecase pe Claire i sora lui geamn
nu avea de gnd s-l lase a-i asuma responsabilitatea pentru ceva ce nici nu
vzuse mcar.
Eu am fost acolo. Ar fi trebuit s l opresc.
Nu erai pe strada India cnd Hector l-a omort pe Creon, Ari, rosti Helen,
cu ochii nc ndreptai spre paharul ei cu ap. Eu am fost acolo.
nceteaz, Helen, rosti Lucas suprat. Tu i mama ta ai salvat aceast
familie sau mcar ai salvat ce a mai rmas din ea.
Toat lumea din buctrie tcu pentru un moment, gndindu-se c, dac ar
fi fcut mcar un singur lucru diferit n acea zi, ar fi putut evita toat durerea
prin care treceau acum. Cassandra le spusese tuturor c nu aveau cum s tie
ce avea s se ntmple, dar zicnd asta pru s ia vina asupra ei. Era cufundat
n propriile sale gnduri, neputnd trece peste faptul c ea era cea care ar fi
trebuit s-i poat proteja familia.
Sun-o pe mama ta, i ceru deodat Noel lui Helen, ntrerupnd gndurile
chinuite ale tuturor. Eu sunt singura care poate suporta s stea lng Hector
acum i vreau s-mi vd nepotul. Va avea nevoie de mine.
Helen ncuviin i i scoase mobilul. Era acelai telefon pe care i-l dduse
Hector cu minile pline de snge i cu un zmbet tirb dup ce Lucas l btuse
mr, dar ascunse repede acea amintire undeva n alt sertra al minii i form
332

numrul mamei ei. n timp ce se fcea legtura telefonic, se ridic s ias din
buctrie i se ndrept spre partea din fa a casei, unde, de obicei, era mai
mult linite.
Cnd auzi telefonul mamei ei sunnd n difuzor, l auzi sunnd i undeva n
cas. Helen privi n jur i gsi poeta mamei ei atrnat de un cuier de la
intrare i se mustr c nu fusese mai atent. Daphne fusese rpit, evident c-i
lsase toate lucrurile aici. Helen aps butonul care ncheia convorbirea i auzi
cum telefonul din geant se opri. Se uit pre de o clip la geanta mamei ei i
apoi fu cuprins de o dorin irezistibil. Chiar cnd Helen ntindea mna spre
poet, se auzi o btaie n ua aflat la doar civa metri de ea.
Helen deschise geanta mamei ei n grab i i scoase mobilul. Parcurse
repede lista cu cele mai recente apeluri n vreme ce pai se apropiau dinspre
buctrie. Concentrndu-se asupra ecranului luminos, Helen vzu cteva
apeluri preluate de la un numr privat i un singur apel efectuat ctre cineva
pe nume Daedalus nainte s fie nevoit s vre telefonul napoi n geant.
Ariadne veni n hol pentru a deschide ua i, un moment mai trziu, Castor
i Pallas aprur n spatele ei. Erau ncordai i probabil se ateptau s fie
poliia sau vreunul dintre Cei O Sut de Veri. Dup o mic pauz, ddur din
cap, fcndu-i semn lui Ariadne c putea deschide ua. Cnd o fcu, o zrir
pe Daphne n prag.
Cer o ntrunire ntre Casa din Atreus i Casa din Teba, spuse Daphne
ncrucindu-i braele ntr-un X deasupra pieptului i aplecndu-i pieptul
uor, dnd impresia unei plecciuni.
Castor i Pallas se uitar unul la cellalt, nelegnd c erau foarte aproape
de a viola Armistiiul, dar nelegnd totodat c nu aveau de ales.
Eti binevenit n Casa aceasta i te poi bucura de ospitalitatea noastr,
zise Castor formal, fcnd o plecciune i apoi dndu-se napoi pentru a o lsa
pe Daphne s treac pragul ca oaspete onorat.
ntlnirea oficial dintre Case avu loc n bibliotec, toat lumea fiind
aranjat n jurul scaunului Cassandrei. Helen i lu locul lng mama ei, pe
canapea, i ncerc s nu se uite la Lucas, dei sttea chiar n faa ei.
Mai nti, a vrea s-mi cer iertare pentru violarea securitii tale n
timpul cnd ai fost un oaspete n Casa mea, ncepu Castor umil, dar Daphne l
333

ntrerupse nainte ca el s-i duc gndul pn la capt.


Pandora era nnebunit de durere. Ea i Ajax au avut o legtur special
i din acest motiv n-a putea vreodat s fiu suprat pe ea pentru c a ncercat
s-l rzbune, mai ales acum, cnd nu mai e printre noi, spuse ea ridicnd o
mn de parc ar fi vrut s nlture acel gnd. Din punctul meu de vedere, nu
au fost nclcate regulile ospitalitii.
Cnd rosti aceste ultime cuvinte, Helen vzu cum ochiul lui Lucas tresri
uitndu-se spre Daphne i tiu c simise o minciun, dar c decisese s nu
zic nimic pentru binele tuturor.
Am convocat aceast ntrunire ca s v pot vorbi despre dou chestiuni
care privesc ambele Case, continu Daphne pe un ton moale. Prima este Hector
i viitorul su, iar a doua e fiica mea i rolul ei n profeie.
Capul lui Helen se ntoarse ca s o poat privi pe mama ei.
Ce ai spus? ntreb ea, neputnd nelege nimic.
Helen nu era singura care nu pricepuse. Castor i Pallas privir n jur
confuzi i chiar i Cassandra ridic din umeri de parc ar fi recunoscut c nu
avea nici cea mai mic idee ce voia Daphne s zic.
Jason se ridic i fcu un pas ncordat nainte.
Helen e Cobortoarea menionat de Oracol n profeie, spuse el din
spatele scaunului tatlui su. Mi-am dat seama de asta abia n aceast dupamiaz, cnd Helen mi-a descris trmurile sterpe att de bine, nct am tiut
c le vzuse. Asta m-a cam ncurcat la nceput deoarece tiu c nu e
Vindectoare. Apoi mi-a spus c ar cobor i c ne-ar trage i pe mine, i pe
Claire afar dac nu a fi suficient de puternic, nct s fac cltoria asta singur.
Din vorbele ei, am tiut c ea chiar credea n ce spunea i am bnuit c a fost
acolo fizic, de mai multe ori.
Praful de pe picioarele tale! exclam Ariadne amintindu-i de picioarele
murdare ale lui Helen i clopoeii care nu sunau.
Ce-i cu el? ntreb Helen privind n jur, la feele ncordate ale celorlali.
Cobortorul nu doar viseaz c merge n lumea subpmntean,
Cobortorul chiar merge acolo cu propriul corp, rspunse Ariadne cu o fa
ocat. Ai cobort efectiv n iad, n fiecare noapte?
Comarurile tale, rosti Lucas uitndu-se la Helen i ncepnd s
334

neleag.
Ai fost cu mine ntr-unul dintre ele, i rspunse Helen confuz, n noaptea
n care am czut, nainte s ne trezim pe plaj, am cobort s te iau de acolo, ii
minte? Erai rtcit i orb, iar eu te-am obligat s te ridici n picioare i s mergi.
Te-am fcut s vii dup mine
Helen trebui s se opreasc. S l foreze pe Lucas s mearg prin lumea
subpmntean fusese att de dureros pentru ea ca i cnd ar fi operat un
animal fr s-l fi sedat n prealabil. El nu nelegea c ea fcea asta pentru
binele lui, tot ce tia era c ea l rnea. i l tot rnise o bucat de timp care
pruse a fi cteva zile bune.
A fost real? opti Lucas.
Helen ddu din cap i se ntinse s-l ia de mn, simind nevoia s-l ating
pentru se asigura c nu-i mai era fric de ea acum, dar Daphne i opri mna n
aer i o trase napoi, cltinnd din cap i exprimndu-i dezacordul.
tiai, zise Lucas ntorcndu-se spre Daphne.
Ca i Jason, am descoperit talentul lui Helen abia n aceast dup-amiaz,
rspunse Daphne. sta este unul dintre motivele pentru care am convocat
aceast ntrunire.
i care sunt celelalte motive? ntreb Cassandra cu rceal, n vreme ce
aura Oracolului ncepea s-i lumineze faa.
Daphne fcu o plecciune reverenioas prezenelor care ncepuser s
onoreze trupul Cassandrei i apoi continu.
Ca Aenas, fata mea va avea nevoie de ajutorul sibilei n lumea
subpmntean, spuse Daphne pe un ton formal. Cer Casei din Teba s-i
protejeze verioara, pe Helen, motenitoare a Casei din Atreus, n timp ce
adeverete profeia. n schimb, eu, Daphne, Conductor al Casei din Atreus, i
voi oferi refugiu i protecie lui Hector Delos, proscris al Casei din Teba.
Se uitar unii la alii uimii i de cererea, dar i de oferta pe care o fcuse
Daphne. n ncpere se ls tcerea n vreme ce analizau propunerea.
De ce ai face asta pentru fiul meu? ntreb Pallas ridicndu-se pe jumtate
de pe scaun, netiind dac s-i mulumeasc sau s fie indignat.
Pentru c este unul dintre cei mai puternici Scioni pe care i-am vzut, dar
i unul dintre cei mai mndri. Pierderea locului lui din aceast Cas l-ar
335

schimba i, fr cineva care s l ndrume, va deveni un pericol pentru noi toi.


Am mai vzut ntmplndu-se asta, zise Daphne fr inflexiuni n voce.
Apoi, se ntoarse spre Lucas i l privi direct n ochi, ca s se asigure c
vorbele ei erau confirmate de el.
Suntem o familie i ar fi cazul s ncepem s ne purtm ca atare.
Nu minte, nu a minit deloc, spuse Lucas uitndu-se la Pallas care rsufl
uurat.
Lucas, pe de alt parte, pru deziluzionat. Auzise adevrul de la Daphne
nsi Helen era un membru al familiei.
Castor i Pallas se privir, deja fiind de acord cu Daphne, apoi se uitar spre
Cassandra pentru acordul ei final. Ea ddu din cap o dat, iar apoi se ridic i
prsi camera fr s mai rosteasc vreun cuvnt.
Mai e ceva, continu Daphne, prefernd s ignore plecarea ei
nepoliticoas. Hector vrea s tie ce se va ntmpla cu cadavrul lui Creon.
O vom contacta pe Mildred s vin s-i recupereze fiul, spuse Castor
privindu-i minile. Va dori s-l duc napoi la tatl lui pentru ceremonie.
Bineneles, zise Daphne cu tristee. M putei anuna cnd ajunge aici?
Hector a spus ceva despre faptul c vrea s discute cu ea pentru a-i cere
iertare
Vocea i se stinse treptat, de parc nu ar fi fost sigur de ce Hector ar fi vrut
s fac una ca asta.
Te voi suna, promise Pallas cu seriozitate i apoi se grbi s ias din
camer.
Daphne mai sttu un pic i asigur restul familiei c, fizic, Hector avea s fie
bine, dar fu sincer i le spuse c nu avea s se descurce prea bine din punct de
vedere emoional. Dup ce le zise c le va transmite mesajele de iubire, se grbi
s plece, spunnd c l lsase pe Hector singur att ct ndrznise. Helen o
conduse la u.
Te-a vzut Hector cu nfiarea Pandorei pe plaj, n seara asta? i
ntreb ncet mama cnd ajunser la ua de la intrare.
Nu. i nu va ti niciodat, zise Daphne privind-o intens pe Helen. Noi
dou suntem singura familie pe care o mai are acum i trebuie s aib
ncredere n mine. Amndoi trebuie s avei.
336

Helen tia c mama ei i riscase viaa ca s l ajute pe Hector, dar, dup cum
vedea Helen lucrurile, ncrederea era ceva ce trebuia ctigat, nu ceva pe care
cineva i-l putea cere. Chiar dac acel cineva era propria mam.
O s iau legtura cu tine n urmtoarele cteva zile s-i spun care-i
planul, i promise Daphne lundu-i geanta din cuier i deschiznd ua.
Mai e ceva? ntreb Helen innd ua deschis. Nu o s spun nimic
despre ce am vzut pe plaj dac eti de acord s-l eliberezi pe Jerry de
influena Cingtorii. Nu l-ai iubit niciodat, dar Kate l iubete i cred c ar fi
cazul s lai pe cineva din viaa ta s fie fericit, nu?
Daphne se uit lung la Helen, ocat c fata ei cuminte i exprimase n
sfrit gndurile, apoi se uit n alt parte, gnditoare, de parc ar fi ateptat s
aud un sunet din deprtare.
Gata, zise ea pe un ton energic, ieind din transa ei scurt. Nu pot
promite nimic n legtur cu relaia lui cu Kate, dar inima lui Jerry acum este a
lui pentru a o da sau nu cui vrea el.
Era i timpul, rosti Helen cu seriozitate.
Toat durerea pe care am provocat-o am fcut-o ca s te protejez. i a
funcionat. Aa c nu-mi pare ru pentru nimic, spuse Daphne zmbindu-i
trist lui Helen nainte s se rsuceasc i s-i vad de drum.
Cu sprncenele ncruntate din cauza gndurilor, Helen nchise ua i se
duse n camera unde se afla restul familiei. ndat ce pi n sufragerie, capul
lui Lucas se ntoarse spre ea. i fcu semn s vin lng el. Dei tia c era
ultimul lucru pe care ar trebui s-l fac, era singurul lucru pe care chiar voia
s-l fac.
Trebuie s m duc acas, i zise ea imediat ce ajunse lng el, ncercnd s
nu tremure prea tare. I-am lsat un bilet de adio tatlui meu pe birou cnd
credeam c spuse ea, oprindu-se ca s trag aer n piept. Oricum, trebuie s
scap de el nainte s se trezeasc i s-l gseasc. A trecut prin att de multe
deja!
Lucas i nclet mna ntr-un pumn pe care l bg n buzunar. Helen nu-l
mai vzuse fcnd gestul acela pn atunci i i ddu seama c fcea asta ca s
se abin s nu o ia de mn.
Hai s mergem, atunci, zise Lucas ntorcndu-i faa n alt parte.
337

Dar am crezut c vom sta departe unul de cellalt? ncheie ea nesigur.


Lucas ddu din cap hotrt.
Creon a fcut-o pe Pandora s o duc pe Daphne la plaja aia pentru c
avea de gnd s prseasc insula folosind o barc. Asta nseamn c urma s
se ntlneasc cu cineva pe ap, zise Lucas cu chipul mpietrit. Cnd vor vedea
c vrul lor nu apare, vor veni s-l caute i, fiindc nu-l vor gsi, vor ncepe s-o
caute pe Daphne i apoi pe tine. Eti n mai mare pericol acum dect ai fost
vreodat i nu-mi pas ct de greu ne este, nu te mai las s pleci de lng mine.
Ei bine, atunci ce-ar trebui s facem? spuse ea aproape plngnd,
ridicndu-i braele de parc s-ar fi dat btut.
Ajunsese la captul puterilor ei, att fizic, ct i emoional.
Hai, zise Lucas lund-o de mn i trgnd-o afar din camer.
Toi se ntoarser i se uitar la ei, dar feele le erau lipsite de orice expresie.
Erau cu toii prea copleii de pierderile pe care le suportaser ca s mai fie
ateni la starea lui Helen.
O duc acas i o s stau acolo n noaptea asta, ca s o veghez, se rsti el la
Ariadne care plngea ncet pe un scaun.
Ddu ncet din cap spre Helen n timp ce Lucas o scotea din cas. De ndat
ce ajunser afar, se nlar la unison spre cerul ntunecat.
Aerul rece era ca o palm peste fa. O fcu pe Helen s ias din starea ei de
confuzie i i ddu seama c, orict de grea fusese ziua ei, a lui Lucas fusese
mult mai rea. Era vremea s nu-i mai plng de mil i s aib grij de el.
Cteva clipe mai trziu, aterizar pe balconul lui Helen de pe acoperi, iar
Lucas se ntoarse spre ea cu privirea pierdut i faa lipsit de expresie i ddu
drumul minii ei.
Intr. O s-mi fie bine, opti el.
Helen fcu un pas mai aproape de el, dar Lucas cltin din cap.
Nu pot intra, opti el cu vocea frnt. Am pierdut prea multe azi. Nu sunt
destul de puternic s i rezist.
tiu, spuse ea. mi pare ru, Lucas!
Helen i ncolci braele n jurul umerilor lui, vrnd doar s-l aline. l inu
strns n brae, susinndu-l pn ce Lucas fu destul de puternic s stea singur
pe picioarele lui. Se ndeprt de Helen i i zmbi timid, ca ea s tie c se
338

simea mai bine.


Ateapt aici o clip. Trebuie s-i spun lui tata c am ajuns acas, zise ea
trecnd n cealalt stare i plutind n aer.
Nu plec nicieri, promise Lucas cu un zmbet hotrt.
Helen zbur pn n curtea din fa i vzu c maina lui Kate nc era
parcat pe aleea lor. Ateriz i se duse la ua de la intrare, netiind ce s spun
sau ce s fac. i gsi tatl dormind pe canapeaua din sufragerie, se aez
lng el i l mic uor pn se trezi. Jerry pru a fi uurat c o vede pentru
vreo dou secunde, apoi se ridic i oft dezamgit.
tii prin ce am trecut din cauza ta, nu? ntreb el cu inima frnt.
Helen se simi att de vinovat, nct tot ce putu face fu s dea din cap.
Ai face bine s ncepi s explici.
Helen se gndi ci oameni din viaa ei deja tiau ce era i, pentru o clip, se
ntreb dac s i spun i tatlui ei tot adevrul. Dar, dac ar fi deschis
subiectul la, ar fi trebuit s-i spun c Daphne se ntorsese i nu putea face
una ca asta. Nu nainte s-l elibereze din mrejele ei. Pentru prima dat n
ultimele dou decenii, Jerry avea ansa de a-i tri viaa cu o femeie care chiar
l iubea. Helen nu putea lsa nimic s pun asta n pericol.
Nu pot, tat. Cel puin, nu acum. Cred c a putea inventa vreo scuz, dar
ar fi o minciun, spuse Helen lipsit de orice speran, frecndu-i cu minile
faa obosit i capul greu. i nu a vrea s te mint vreodat.
Deci aa vor merge lucrurile ntre noi, de acum nainte? Lips de
ncredere, lips de comunicare i lips de respect?
Nu, tat. Nu zice una ca asta, rosti Helen dnd din cap obosit i uitnduse n ochii tatlui ei.
tii, am mai trecut prin asta o dat, spuse Jerry ncet. Am petrecut destule
nopi pe canapeaua asta ateptnd s vin cineva acas. i nu s-a ntors
niciodat. Nu mai vreau s fac asta, Helen!
Bine, zise Helen vznd n ochii tatlui ei o lumin pe care nu o mai
vzuse acolo niciodat. Nu vreau s mai pierzi vreo clip ateptnd pe cineva.
Nici mcar pe mine. Viaa mea este foarte ciudat n momentul sta i nu pot
promite c nu voi mai disprea, dar i pot promite c m voi ntoarce mereu la
tine. Nu te voi prsi, tat! Niciodat.
339

tiu, spuse el de parc doar ce i ddea seama c aa era.


Inspir adnc i tcu un pic, gndindu-se.
Ei bine, eu am tiut dintotdeauna c eti diferit i am tiut c, ntr-o zi, o
s-i dai i tu seama. Nu voi primi o explicaie mai bun prea curnd, nu?
Deocamdat, rosti Helen zmbindu-i clduros celui mai bun tat din
lume.
Te-ar ajuta dac te-a pedepsi? ntreb el nveselit cnd se ridic i se
ntinse.
Probabil c nu, rse Helen.
Se ridic i i mbri tatl. mbriarea lui nsemna mai mult dect
iertare. O mbri ca s i dea de neles c o accepta exact aa cum era cu
tot cu nopi nedormite i toate cele. Urcnd scrile mpreun, Helen se gndi la
ceva care o nveseli.
Te duci la culcare? ntreb ea privindu-l cu viclenie.
El ddu din cap.
Am vzut maina lui Kate afar. E n camera ta?
Este, confirm el fcndu-i ochii mici i uguindu-i buzele. De asta
stteam pe canapea.
Nu mai stai pe canapea acum, observ Helen cu un aer inocent.
Jerry se opri la ua dormitorului su i se ntoarse spre ea.
Sigur nu te deranjeaz chestia asta? ntreb el cu seriozitate.
Helen tia c, dac zicea c o deranjeaz, el s-ar fi ntors imediat pe scri i
i-ar fi petrecut restul nopii singur.
Tat, nu am fost n viaa mea mai de acord cu ceva dect sunt cu asta,
spuse Helen cu sinceritate.
Apoi, intr n camera ei i nchise ua n urma ei, ca s i dea de neles c i
acorda un pic de intimitate. Helen auzi cum tatl ei o trezi pe Kate s o anune
c totul era n regul i dup aceea ea se duse s rup biletul pe care l lsase
pe birou. Se ndrept spre dulapul ei s mai ia un sac de dormit, reui s-l
scoat fr s fac zgomot i zbur pe fereastr pentru a se ntlni cu Lucas pe
balcon.
Ai auzit discuia noastr? ntreb ea cnd vzu cum o privea.
Te deranjeaz? ntreb el lund sacul de dormit i ntinzndu-l, ca s se
340

poat aeza amndoi pe el.


Nu, spuse ea cltinnd din cap. Oricum, i-a fi zis. Cumva, am senzaia
c lucrurile prin care trec nu se ntmpl de fapt dect atunci cnd tii i tu de
ele.
tiu ce vrei s spui, opti el.
Se aezar unul lng cellalt la marginea balconului, stnd cu coapsele
ntre stlpii grilajului i cu picioarele blngnindu-se n aer.
E luni. Trebuie s mergem la coal peste cteva ore, zise Helen. Bnuiesc
c ar prea destul de suspect dac am sta toi acas, nu?
Foarte suspect. i oricum, eti mai n siguran ntr-un loc public. Cei O
Sut nu te vor ataca n faa unor martori muritori.
i tu? ntreb Helen privindu-i minile. Vor veni Cei O Sut dup tine i
familia ta acum?
Nu tiu, rspunse Lucas cltinnd din cap obosit. Dar orice ar face, tiu
c, dac omoar pe cineva din neamul lor, devin Proscrii i cu ct devin mai
muli Proscrii, cu att mai mult se ndeprteaz de Atlantida. Cred c o s se
strduiasc s o prind pe Daphne. i pe tine.
Helen ddu din cap i se gndi dac s i mai pun ntrebri sau nu.
i mine ce s zic despre Hector dac ntreab cineva. Sau despre
Pandora? ntreb Helen cu blndee, tiind c, de fiecare dat cnd le pronuna
numele, pe Lucas l durea.
Pandora s-a ntors n Europa s studieze arta la Paris, spuse Lucas ncet.
i Hector st acas pentru urmtoarele cteva zile, fiindc are o grip nasoal,
asta pn putem elabora un plan cu mama ta.
Nu am ncredere n mama, zise Helen privind soarele care rsrea.
Nici Cassandra, rspunse Lucas fr a se uita la Helen. Crede c Daphne
ascunde ceva.
Crezi c mama e periculoas? ntreb Helen ntorcndu-se spre Lucas,
ngrijorarea citindu-i-se n ochi.
Cred c vrea foarte mult s-i elibereze pe Rtcitori i pe Proscrii,
rspunse el alegndu-i cuvintele cu atenie. Ct timp tim asta, nu cred c
avem vreun motiv s nu o credem. Nu a minit.
Helen ncuviin, acceptnd interpretarea lui Lucas.
341

Am prea multe sechele, ca s pot gndi raional cnd vine vorba de


mama.
Asta este amuzant la Scioni, spuse Lucas zmbind pe fundalul de
culoarea unei flori al dimineii rcoroase. Certurile noastre dezbin lumea, dar,
pentru noi, sunt doar nite dispute familiale. i nimeni nu se poart raional
cnd vine vorba de familia lui.
Helen i zmbi i ea, uimit nc o dat de ct de ager era. Apoi, se control
i i aminti ct de important era s rmn la distan de el. i ntoarse
privirea i se strdui s se ridice.
i va fi bine aici? l ntreb ea.
Nu i rspunse, doar i zmbi i ddu din cap nainte s-i ntoarc faa spre
orizont.
Bun dimineaa, Lucas, zise ea, pe un ton cald i trist n vreme ce pleca
spre camera ei.
Bun dimineaa, Helen, rspunse el fr s ndrzneasc s o priveasc n
timp ce pleca de lng el.
Helen, favorit a Zeiei iubirii, cobora scrile ca s se duc n patul ei gol, n
vreme ce Lucas, fiu al Zeului Soarelui, se ls pe spate, sprijinindu-se n coate
i privindu-i zeul-tat luminnd scndurile goale ale balconului ei.

342

EPILOG
Luni diminea nu se inur ore la coal. Anumite pri din insul nc nu
aveau curent i cteva strzi din centrul oraului erau blocate din cauza
ravagiilor fcute de furtun. Da, sigur, se gndi Zach ieind pe ua casei lui.
Furtuna demolase jumtate din ora, nu familia ciudat care putea s se ia la
ntrecere cu mainile. Alerg pe cteva strzi doar ca s se distaneze un pic de
tatl su. Nu putea suporta s mai stea o zi acas i s-i asculte tatl
plngndu-se c echipa pierdea nc o zi de antrenament, cnd de fapt se
plngea c mai petrecea nc o zi departe de cei trei mari atlei ai si
incredibilii biei Delos.
Zach merse pe strada India ca s se uite la treptele distruse ale ateneului
mpreun cu alte zeci de curioi. Toat lumea spunea c un cablu electric
fcuse scurtcircuit n mijlocul strzii cu o noapte nainte i se ncinse att de
tare, nct topise asfaltul. Zach vzu gaura din mijlocul strzii i firele czute la
pmnt, dar tia c nu ele fcuser acele stricciuni.
Aa cum tia c nici indicatorul de ieire de deasupra vestiarului fetelor nu
avea cum s prjoleasc un petic imens de iarb la cinci metri distan.
De ce erau toi att de proti? Erau att de orbii de copiii Delos, nct erau
dispui s ignore faptul c treptele din marmur ale bibliotecii nu aveau cum
s fie crpate de blestematul de vnt? Chiar nu vedea nimeni c mai era ceva la
mijloc? Era att de evident pentru Zach! ncercase s o avertizeze pe Helen, dar
era prea nnebunit dup Lucas ca s vad adevrul. Zach tia c i ea era ca ei,
dar tia i c nu era asemenea lor n inima ei. Trebuia s-i despart pentru
binele ei, trebuia s-i separe pe copiii Delos de toi ceilali din Nantucket. Dar
toat insula era exact ca tatl lui. Erau att de ndrgostii de familia Delos,
nct ai fi zis c erau toi btui n cap. Idioi.
Zach se plimba, uitndu-se urt la toi protii care pierdeau vremea pe acolo
343

i exclamau uimii la vederea asfaltului topit, cnd Matt l vzu i i fcu semn
cu mna.
Ai auzit? ntreb Matt cnd Zach i se altur lng banda mprejmuitoare
a poliiei. Cic trebuie s fi fost cablul principal de alimentare a insulei cel care
a fcut chestia asta. Destul de incredibil, nu?
Uau! O gaur. Ct de incredibil! spuse Zach sarcastic.
Nici mcar nu crezi c e interesant? ntreb Matt ridicnd o sprncean.
Pur i simplu, nu cred c un fir de curent electric czut la pmnt ar fi
putut face aa ceva, rspunse Zach rnjind.
Pi, ce altceva ar fi putut fi? ntreb Matt n stilul lui analitic, artnd spre
scena dezolant din faa lor.
Zach zmbi precaut. Matt era mai detept dect l credea lumea. Era frumos,
se mbrca mereu corect, era cpitanul echipei de golf a statului i provenea
dintr-o familie veche-de-cnd-lumea-al- naibii-de-bogat-foarte-simpatizatnobil-stabilit-n-Massachusets-de-cnd-cu-Mayflower. Pe deasupra, tia cum
s intre n graiile persoanelor populare i s vorbeasc despre lucruri
interesante, ca echipe de sport i cele mai recente gadgeturi. De fapt, Zach
mereu fusese de prere c Matt ar fi putut fi unul dintre cei mai populari tipi
din liceu dac voia, dar, dintr-un motiv sau altul, Matt renunase la locul lui
din rndul celor simpatizai i alesese s fie Regele Tocilarilor. Trebuia s aib
ceva de-a face cu Helen.
Zach nc nu reuise s-i dea seama de ce Helen prefera s stea cu tocilarii,
din moment ce era mai frumoas dect orice vedet de film sau model pe care
l vzuse el vreodat. Decizia ei s fie timid ca floarea de mac era o alt faet
a misterului ei, a farmecului ei. Era genul de femeie pentru care brbaii erau
n stare s fac orice cum ar fi s i sacrifice statutul social sau s fure, sau
chiar s se bat
Nu am fost aici, zise Zach dnd n sfrit un rspuns ntrebrii lui Matt,
n timp ce privi n alt parte, ca s i poat ascunde rnjetul i gndurile
violente. Dar mi se pare c a fost o persoan care a fcut chestiile astea, ca i
cnd ar fi crezut c poate scpa fr s afle nimeni.
Tu crezi c a fcut cineva ce? A distrus biblioteca, a smuls cu minile
goale din pmnt un stlp prin care trecea curent de zece mii de voli i apoi a
344

fcut o gaur de un metru i ceva n mijlocul strzii doar ca s fac o glum


proast? ntreb Matt calm.
Apoi, i-a mijit ochii i i-a ncruciat braele, zmbindu-i scurt lui Zach.
Nu tiu, rspunse Zach ntr-un final. Apoi, i veni un gnd n minte. Dar
poate c tu tii. Ai petrecut mult timp cu Ariadne, n ultima vreme.
Da, i? ntreb Matt fr s se agite. Nu neleg unde vrei s ajungi.
Oare Matt tia? Oare i spuseser ce se ntmpla n timp ce pe Zach l
lsaser pe dinafar? Zach studie pentru o clip expresia nepstoare a lui
Matt i decise c nu avea cum s tie. Pur i simplu, i inea partea familiei
Delos, ca toi ceilali, iar Zach ncerca s aduc vorba despre ct de ciudai
erau.
Cine spune c vreau s zic ceva anume? Doar c nu am mai vzut
niciodat un stlp electric dobort ca sta, tu ai mai vzut?
Zach ridic din umeri cu un aer suficient de inocent ct s provoace dubii.
Voia ca oamenii s nceap a-i pune ntrebri, mai ales oameni aa inteligeni
ca Matt. Cu ct i puneau mai multe ntrebri, cu att mai repede i-ar fi dat
seama protii tia c furtunile electrice, ceaa ciudat, peticele nnegrite din
mlatin, toate ncepuser de cnd familia Delos venise pe insul. Dac se
gndeau destui oameni la chestia asta i ncepeau s vorbeasc despre asta,
poate c s-ar fi speriat ciudaii ia Delos. n mod clar, aveau ceva de ascuns i,
dac se speriau destul de tare, poate c s-ar fi hotrt s se ntoarc de unde
veniser. Atunci, totul ar fi revenit la normal.
Deci poliia, Water and Power29, tipii care sunt antrenai s se ocupe de
dezastre naturale, experii, se nal cu toii? ntreb Matt aplecndu-i capul
ntr-o parte cu curiozitate.
Modul n care Matt formulase ntrebarea l fcu pe Zach s se simt un pic
prost. Nu putea s spun c erau o familie de superoameni scoi parc dintr-un
film SF care ncercau s preia controlul insulei. Ar prea de-a dreptul
nebunesc. Prefcndu-se c nu i psa, Zach privi de-a lungul strzii, ctre
treptele demolate ale ateneului i ridic din umeri.
29 Water and Power - compania care se ocup cu furnizarea apei i a energiei electrice n
diverse state americane. (n.tr.)

345

n momentul acela, observ pe cineva. Cineva special, precum Helen


precum ciudaii ia de Delos. Numai c tipul sta era diferit. Era ceva inuman
la el, i nu n modul acela perfect, sntos i frumos pe care Zach ncepea s
nu-l mai suporte, ci ntr-un fel nfricotor. Cnd se mica tipul sta, semna cu
o insect.
M rog. Nu-mi prea pas ce s-a ntmplat, zise Zach purtndu-se ca i
cnd ar fi fost plictisit. Distracie plcut holbndu-te la gaura aia, spuse el i
plec.
Nu mai voia s-i piard vremea cu cineva att de pro Delos. Voia s vad
unde mergea ciudatul la nspimnttor i poate s i dea seama ce
ascundeau cu toii de el.
l urmri pe strin pn n port i vzu un iaht frumos. Era ca scos dintr-o
carte cu poveti. Catarge nalte, punte din lemn de tec, carcas din fibr de
sticl i pnze roii. Zach merse spre nav cu gura cscat. Avea cele mai
frumoase linii pe care le vzuse vreodat, cu excepia unei fee faa ei.
Zach simi cum cineva l btu uor cu degetele pe umr i, cnd se ntoarse,
se ls ntunericul.

346