Sunteți pe pagina 1din 187

Object 1

Object 3
Object 2

Col Alb de Jack London(rezumat)


Bill i Henry,doi oameni curajoi se afl n inutul slbatic al nordului,Wild-ul,acolo unde gheaa nu se topete
niciodat.Ei trec printr-o serie de aventuri.Au rmas doar cu trei cartue i trebuie s fac fa haitelor de lupi
nfometai care-i ameninau zi i noapte.Aveau o sanie tras de ase cini iar n spatele saniei se afla i cociugul
lordului Alfred,care i pierduse viaa n acele inuturi nemiloase.Aprinderea unui foc mare i aruncarea asupra lupilor
cu tciuni aprini era singurul mod de a ndeprta fiarele flmnde. ns,nici focul nu putea fi ntreinut n
permanen,astfel c,trei dintre cini au czut prad lupilor.Din pcate,Bill a avut aceeai soart crud.Henry a rmas
singur.A trebuit s nfrunte colii fiarelor timp de mai multe nopi.
Ameninat,Henry fcu un cerc de foc i se puse n mijlocul lui,spernd ca lupii s se retrag.Comarul lui
Henry,fric,spaim,nesomn,foame i frig,aveau s se termine.Cci odat cu venirea zorilor,au venit oameni ca s
ridice cociugul.
Apoi,atenia se ndreapt asupra lupoaicei Kiche.Ea a fost cea mai curajoas din haita de lupi,apropiindu-se cel mai
mult de focul lui Henry.Kiche,d via la 5 pui.Unul dintre ei supravieuiete,un pui cenuiu este numit de un indian
Col Alb.Col Alb este prins de indianul Castor Cenuiu i dus n tabra de indieni de pe fluviul Mackenzie.El este
suprat i atacat de ceilali cini din hait,mai ales de Lip-Lip,un cine ager dar i de mnia oamenilor.El este vndut
lui Smith cel Frumos n Fort-Yuko din cauza foametei.Col Alb era btut de Smith cel Frumos,astfel c a devenit un
cine-lup crud,ucidea orice animal care intra n cuc lng el.ns,Smith cel Frumos,om fr inim puse n cuca lui
Col Alb un buldog fioros i atepta s vad cine nvinge.
ns au intervenit doi strini:Wudon Scott i Matt care au salvat viaa lui Col Alb.Col Alb a avut parte n continuare
de o via fericit alturi de noul lui stpn:judectorul Wudon Scott.Judectorul a fost nsoit de Col Alb n San
Francisco i n Sierra Vista,unde vor rmne.Col Alb este tratat cu blndee,iar instinctele de fiar vor disprea.Va
salva viaa stpnului de dou ori.Prima dat a alertat familia cnd judectorul cade de pe cal i a doua oar l atac pe
Jim Hall care vroia s i omoare stpnul.Col Alb se alege cu trei coaste rupte i cu un picior frnt.Dup o perioad
petrecut n strnsoarea ghipsului,stpnul hotrte s l dea jos.n prima zi de recuperare Col Alb se ntlnete cu
Collie i cu numeroii si pui.Unul dintre pui se aga de Col Alb,iar el i las i pe ceilali s se caere i s se
rostogoleasc pe el.
Col Alb adoarme cu ochii la soare i cu celuii jucndu-se pe el.

Colt Alb - Jack London


PARTEA a I-a
Capitolul 1
PRTIA CRNII
Padurea de molift negru erpuia mohorta de-a lungul malurilor
ngheate. Vntul despuiase de curnd arborii de vemntul lor alb de
gheaa, i n lumina palida a asfinitului, trunchiurile negre,
prevestitoare de nenorocire, pareau ca se pleaca unul spre altul. O
tacere nemarginita domnea asupra ntinderii i ntreg inutul nu era
dect o pustietate nesfrita i fara de viaa, ncremenita, att de
nsingurata i rece, ca nici tristee nu mai trezea. Te mbia parca sa rzi,
dar un rs ce nfiora mai mult dect orice tristee, un rs fara voioie, ca
zmbetul sfinxului, un rs rece ca gheaa, n care salaluia ceva din
grozavia celor nestramutate. Era Wildul1, salbaticul wild de la
miazanoapte, cu inima de gheaa.
Dar viaa totui era, undeva departe n acest inut, o viaa sfidatoare. n
josul apei ngheate trudea un atelaj de cini-lupi. Blana lor zburlita
prinsese chiciura, iar rasuflarea le nghea n aer de cum ieea din gura
n pufaituri de aburi, aternndu-li-se apoi n cristale pe blana. Prini n
hamuri i leauri2 de piele, cinii trageau dupa ei o sanie. Era o sanie
fara talpici, facuta din scoara groasa de mesteacan, cu fundul de-a
dreptul pe zapada. Botul i era adus n sus i rasucit ca un sul, anume
ca sa mpinga sub sanie coama de zapada afnata ce se ridica dinainte
n valuri. Pe sanie se afla legata zdravan o lada lunga i ngusta. Mai
erau i altele paturi, o secure, un ibric pentru cafea i o tigaie; dar n
ochi i sarea mai nti lada lunga i ngusta, care ocupa mai tot locul.
naintea cinilor paea anevoie un barbat cu rachete mari n picioare. n
urma saniei, un altul. n lada de pe sanie zacea un al treilea, pentru
care truda se sfrise, un om pe care wildul l doborse i l rapusese
pentru a nu se mai putea urni sau lupta vreodata. Prin natura lui,
wildul nu iubete micarea. Pentru el viaa e o ocara, caci viaa
nseamna micare; i wildul nazuiete ntotdeauna sa nimiceasca

micarea. El ngheaa apa pentru a o opri sa alerge spre mare, alunga


seva din arbori de-i face sa nghee pna-n maduva, dar cel mai salbatic
i mai grozav l haituiete i-l doboara wildul pe om omul, faptura cea
mai neastmparata, mereu razvratita mpotriva zicalei dupa care
micarea trebuie sa duca pna la urma la nemicare.
Totui, naintea i n urma saniei, nenfricai i drji, paeau anevoie cei
doi oameni care nu fusesera nca rapui, i acoperisera trupurile cu
blanuri i piei moi. Genele, obrajii i buzele le erau att de ncarcate de
cristalele rasuflarii lor ngheate, ca nici nu li se mai putea deslui
chipul. Ai fi spus ca sunt nite aratari, ciocli dintr-o lume a duhurilor, la
nmormntarea unei stafii. Nu erau nsa dect oameni care razbateau
prin pustietate, prin inutul amagirii i tacerii, bieii vntura-lume,
pornii ntr-o aventura uriaa, luptndu-se cu stranicia unei lumi tot att
de ndepartate, straina i ncremenita prect e haul vazduhului.
Mergeau fara vorba, crundu-i suflarea pentru truda trupurilor.
Pretutindeni domnea tacerea, care i apasa ca o povara. O simeau cum
le apasa creierii, ntocmai cum scafandrul simte n adncuri o presiune
de mai multe atmosfere3. i strivea sub greutatea imensitaii fara
margini i a unei sori de nestramutat. i strivea pna n cele mai tainice
ascunziuri ale sufletului, storcnd din ei, aa cum storci sucul din
boaba de strugure, toate patimile i exaltarile nelatoare i
nengaduita preuire de sine a omului, pna ce i-au dat seama ca sunt
pieritori i maruni, biei atomi, biete fire de praf ce se mica cu prea
puina viclenie i fara un dram de minte n vltoarea jocului marilor
elemente i fore oarbe dezlanuite.
Trecu o ora i nca una. Lumina palida a zilei scurte, lumina fara soare,
ncepuse sa se destrame, cnd un urlet slab i ndepartat strapunse
atmosfera ncremenita. Urletul crescu n icniri repezi, pna ce ajunse la
cea mai nalta nota, unde starui tremurator i ncordat, apoi se stinse
ncet. De n-ai fi simit n el o salbaticie jalnica i o pofta mistuitoare, ai fi
putut crede ca e vreun suflet ratacit care se tnguie. Omul din faa
ntoarse capul pna ce privirea lui o ntlni pe a celui din urma. i atunci,
pe deasupra lazii lungi i nguste, amndoi dadura din cap cu neles.

Un nou urlet strapunse tacerea. De asta data, cei doi oameni i dadura
seama dincotro vine: venea din urma, de undeva de pe ntinderea de
zapada peste care trecusera. Un al treilea urlet, ce parea raspunsul, se
auzi tot dinapoia lor, dar din stnga celui de-al doilea urlet.
Ne-au luat urma, Bill spuse omul din faa.
Glasul i rasuna raguit i parca dintr-o alta lume, iar ca sa vorbeasca,
se trudise de-a binelea.
Carnea e rara i raspunse tovaraul sau. N-am mai vazut urme de
iepure nu tiu de cte zile. Dupa aceea nu mai scoasera o vorba, dei
ramasera cu urechile ciulite la urletele de prada ce nu mai conteneau
napoia lor.
La caderea nopii vrra cinii ntr-un desi de molift de pe malul apei i
njghebara tabara. Sicriul aezat lnga foc le slujea deopotriva de scaun
i de masa. Cinii-lupi, nghesuii, ceva mai departe de foc, mriau i se
ciorovaiau ntre ei, dar nu prea se aratau dornici sa se afunde n bezna.
Henry, mi se pare ca se ain pe lnga tabara mai aproape ca de obicei
observa Bill.
Henry, care sta aplecat asupra focului, potrivind ibricul de cafea cu o
bucata de gheaa, dadu din cap. i nici nu se grabi sa vorbeasca pna ce
nu-i lua locul pe sicriu i nu ncepu sa mannce.
tiu ei unde le e pielea la adapost. Tot e mai bine sa nfulece dect sa
fie nfulecai. Cinii atia nu-s proti deloc.
Bill dadu din cap.
Eh, nu tiu, zau. Tovaraul l privi mirat:
Nu te-am mai auzit pna acum sa te ndoieti de deteptaciunea lor.
Henry spuse celalalt, mestecndu-i tacticos fasolea -ai auzit ce
larma au facut cnd le-am dat de mncare?
S-au batut pe ea mai mult ca de obicei recunoscu Henry.
Ci cini avem, Henry?
ase.
Bine, Henry Bill se opri o clipa pentru a da mai multa greutate
vorbelor sale. Dupa cum i- am spus, Henry, avem ase cini. Am scos
din sac ase peti i am dat fiecarui cine cte unul dar un cine a ramas

fara pete.
Ai numarat greit.
Avem ase cini o lua celalalt de la capat, calm. Am scos ase peti.
Ureche Taiata a ramas fara pete. Dupa aia m-am dus la sac i i-am dat
i lui un pete.
Avem numai ase cini spuse Henry.
Henry continua Bill nu vreau sa spun ca toi erau cini, dar apte
au primit pete. Henry se opri din mncat i, aruncnd o privire pe
deasupra focului, numara cinii.
Acum s doar ase spuse el.
L-am vazut pe celalalt rupnd-o la fuga prin namei -zise Bill cu
nepasare. Am vazut apte. Henry l privi compatimitor i spuse:
Ce n-a da sa se termine odata drumul asta!
Ce vrei sa spui? ntreba Bill.
Vreau sa spun ca ncarcatura pe care o ducem cu noi i cam
zdruncina nervii i ca ai nceput sa ai vedenii.
M-am gndit la asta raspunse Bill cu seriozitate. i cum i spuneam,
cnd l-am vazut ca o tulete peste namei, m-am uitat pe zapada i i-am
vazut urmele. Dupa aia am numarat cinii i tot ase mi-au ieit la
socoteala. Urmele mai sunt i acum pe zapada. Vrei sa le vezi? Hai sa i
le arat.
Henry nu raspunse, ci mesteca mai departe, n tacere, pna ce i
termina mncarea. O ncheie cu o ceaca de cafea, apoi i terse gura
cu dosul palmei i zise:
Adica, crezi ca un urlet tnguitor, de o jale salbatica, venind de
undeva din bezna, i curma vorba. Se opri sa-l asculte, apoi i ncheie
fraza, aratnd n direcia de unde venea urletul era vreunul din ei?
Bill dadu din cap.
Al dracului sa fie daca nu-i aa. Doar ai vazut i tu ce larma au facut
cinii!
Urlet dupa urlet, i altele care le raspundeau, transformara tacerea
ntr-un adevarat balamuc.
De pretutindeni se auzeau urlete, iar cinii i aratau spaima

ghemuindu-se unul ntr-altul i att de aproape de foc, nct dogoarea le


prlea parul. nainte de a-i aprinde pipa, Bill mai azvrli cteva lemne pe
foc.
Mi se pare ca te-ai cam pierdut cu firea spuse Henry.
Henry Bill trase gnditor din pipa i dupa un rastimp urma: Henry,
ma gndeam zau ca asta e cu mult mai fericit dect o sa fim noi
amndoi vreodata!
Facu semn catre cel de-al treilea, aratnd cu degetul mare n jos, spre
lada pe care erau aezai.
Cnd om muri noi, Henry, mare noroc daca om avea destui bolovani
peste hoiturile noastre, ca sa ne apere de cini.
Dar noi nu avem familie, nici bani i nici toate alelalte ca asta
adauga Henry. Nu-i de nasul nostru sa ne duca atta cale ca sa ne
ngroape.
Ce ma framnta pe mine, Henry, este ce cauta la capatul pamntului,
prin locuri uitate de Dumnezeu, unul ca asta, care la el acasa era cineva
i care n-ar fi avut nevoie niciodata sa-i bata capul ce sa mannce sau
cu ce sa se acopere; asta nu pricep eu.
Putea sa traiasca pna la adnci batrnee daca ramnea la el acasa
ncuviina Henry.
Bill dadu sa mai spuna ceva, dar i lua seama. Se mulumi sa arate cu
degetul spre zidul de ntuneric ce-i apasa de pretutindeni. n bezna de
nepatruns nu puteai deslui vreo forma, ci doar o pereche de ochi care
straluceau ca jaraticul. Henry mai arata cu capul o a doua i o a treia
pereche. n jurul taberei se afla un cerc de ochi sclipitori. n rastimpuri,
o pereche de ochi se mica sau disparea, ca sa reapara dupa o clipa.
Nelinitea cinilor crescuse i, cuprini de spaima, dadura buzna spre
foc, trndu-se i ghemuindu-se la picioarele oamenilor. n
nvalmaeala, unul din cini nimeri peste foc i ncepu sa schelalaiasca
de durere i de spaima cnd mirosul de par prlit se raspndi n aer.
Larma facu o clipa ca cercul de ochi sa dea napoi nelinitit i chiar sa
se retraga puin, pentru ca ndata ce cinii se linitira, sa se apropie din
nou.

Henry, ce ghinion al dracului sa i se termine muniia!


Bill i sfri pipa i-l ajuta pe tovaraul sau sa atearna culcuul de
blana i paturile peste crengile de molift pe care le aezasera pe
zapada nainte de cina.
Henry mormai ceva i ncepu sa-i dezlege mocasinii.
Cte cartue ziceai ca ne-au ramas? ntreba el.
Trei se auzi raspunsul i a fi vrut sa fie trei sute. Le-a fi aratat eu
atunci, lua-i-ar naiba! Ridica pumnul ameninator spre ochii ce sclipeau,
apoi i puse cu grija mocasinii n faa focului.
De s-ar muia odata gerul urma el. Sunt 50F4 sub zero de doua
saptamni. Ce bine ar fi fost sa nu ma fi pornit la drumul asta, Henry.
Nu-mi place ntorsatura pe care o ia. Nu ma prea simt eu n apele mele.
i cum i spuneam, a vrea sa se sfreasca odata drumul asta, sa
putem sta amndoi n faa focului la Fortul Mc. Gurry, aa cum stam
acum, i sa jucam cari. Uite ce-a vrea eu.
Henry mai mormai ceva i se vri n culcu. Nu aipi bine, ca-l trezi glasul
tovaraului sau.
Asculta, Henry, cnd a venit ala de-a luat un pete, de ce oare n-or fi
sarit cinii pe el? Asta ma framnta pe mine.
Te framni prea mult, Bill raspunse Henry, somnoros. Nu erai aa
altadata. Mai taca-i gura i culca-te i sa vezi ca mine dimineaa o sa te
simi iara n apele tale. Cred ca nu stai bine cu stomacul i d-aia eti
aa.
Cei doi tovarai dormeau unul lnga altul, n acelai culcu, rasuflnd din
greu; focul sta sa se stinga i ochii stralucitori strngeau cercul n jurul
taberei. De spaima, cinii se strnsesera gramada i din cnd n cnd
mriau ameninator la vreo pereche de ochi care se apropiau. La un
moment dat se facu atta larma, nct Bill se trezi. Iei din culcu cu
bagare de seama, ca sa nu-i trezeasca tovaraul, i mai puse lemne pe
foc. De ndata ce flacarile se nalara cercul de ochi se trase napoi. Mai
arunca o privire spre cinii ghemuii unul ntr-altul. Se freca la ochi i se
uita la ei cu mai multa atenie. Apoi se strecura din nou sub paturi.
Henry zise el. Ei, Henry!

Henry mormai trezindu-se din somn i ntreba:


Ce s-a mai ntmplat?
Nimic se auzi raspunsul numai ca i-am numarat din nou i iar sunt
apte.
Henry primi aceasta noutate printr-un mormait care se transforma n
sforaiala i adormi din nou.
Dimineaa, Henry se trezi primul i l trase afara din culcu i pe
tovaraul sau. Dei era ase dimineaa, mai aveau nca trei ceasuri pna
sa se lumineze de ziua. i n bezna nopii, Henry ncepu sa pregateasca
gustarea de dimineaa, n timp ce Bill mpaturea aternutul i pregatea
sania de plecare.
Asculta Henry ntreba el pe neateptate ci cini ziceai ca avem?
ase.
Greit proclama Bill, triumfator.
Sunt iar apte? ntreba Henry.
Nu, cinci; unu a tulit-o.
La naiba! striga Henry, mnios, lasnd gatitul i venind sa numere
cinii.
Ai dreptate, Bill spuse el. Grasanul a ters-o.
i a rupt-o la fuga, de parca scapara n urma lui. Nu l-am putut vedea
din pricina fumului.
N-are sori de scapare ncheie Henry. L-au nghiit de viu. Pun
ramaag ca schelalaia cnd le aluneca pe gtlej, batu-i-ar Dumnezeu sa-i
bata!
Cinele asta a fost ntotdeauna nebun zise Bill.
Dar orict de nebun o fi un cine, chiar pna ntr-att nu cred sa fie ca so tuleasca i sa-i faca singur felul! Arunca o privire cercetatoare spre
ceilali cini, prinznd ntr-o clipa trasaturile caracteristice ale fiecarui
animal. Ma prind ca nici unul din atia n-ar face aa ceva.
Nici cu bta nu-i poi urni de lnga foc ncuviina Bill. Am spus eu
ntotdeauna ca Grasanului i lipsete o doaga.
Iata epitaful unui cine mort pe o prtie de la miazanoapte i ci ali
cini, ci oameni nu vor fi avut parte nici macar de unul ca acesta.

Capitolul 2
LUPOAICA
O data micul dejun terminat, cei doi oameni i legara pe sanie
saracaciosul lor bagaj i o pornira prin ntuneric. n aceeai clipa, n
gerul i bezna nopii ncepura sa se auda urlete de o jale salbatica, ce
se chemau i-i raspundeau. Conversaia se curma. Pe la noua se crapa
de ziua. La vremea prnzului, cerul se colora spre miazazi pna ce
orizontul deveni trandafiriu, marcnd linia pe care rotunjimea
pamntului o pune ntre nsorita lume a sudului i cea a nordului. Dar
culoarea trandafirie pali iute. Geana de lumina cenuie mai inu pna la
trei, cnd se destrama i ea, iar linoliul nopii arctice se aternu peste
inutul singuratic i cufundat n tacere.
Pe masura ce se lasa ntunericul, urletele salbatice care veneau din
dreapta, din stnga i din urma se auzeau tot mai aproape, att de
aproape, nct nu o data semanara groaza printre cinii ce trageau din
greu la sanie, strnind panica.
Dupa un astfel de moment de panica, Bill, care mpreuna cu Henry
izbutise sa nhame din nou
cinii, zise:
Mai bine i-ar vedea de vnat prin alte pari i s-ar cara o data, sa ne
lase n pace!
Teribil ne calca atia pe nervi! spuse Henry, aprobator.
Dupa aceea nu mai scoasera o vorba pna ce nu-i instalara tabara.
Henry sta aplecat asupra oalei cu fasole care da n clocot i din cnd n
cnd arunca nauntru bucai de gheaa. Deodata se auzi o lovitura,
nsoita de un strigat al lui Bill i de un schelalait ascuit de durere ce
venea dintre cini.
Henry tresari i se ndrepta tocmai la timp pentru a mai vedea o forma
ntunecata care disparea
peste zapezi, la adapostul ntunericului. l zari apoi pe Bill n mijlocul
cinilor, cu un aer deopotriva triumfator i abatut, innd ntr-o mna o
bta zdravana, iar n cealalta o coada de pete i o bucata de somn
uscat la soare.

A nfacat jumatate spuse Bill dar i eu i-am ars una. l auzi cum
schelalaie?
Cum arata? ntreba Henry.
Nu l-am putut vedea. Dar avea patru picioare, bot i par i arata ca
orice cine.
O fi vreun lup domesticit.
Al dracului de domesticit, lup sau ce-o fi el, daca vine aici chiar la
timpul mesei i ia o bucata de pete!
n noaptea aceea, dupa ce-i terminara cina i se aezara pe lada
lunguiaa tragnd din pipa, cercul de ochi scnteietori se strnse n jurul
lor mai mult ca de obicei.
Ce bine ar fi sa se ia dupa vreo turma de elani sau alt vnat i sa se
care de aici, sa ne lase n pace zise Bill.
Henry ngna ceva pe un ton nu prea prietenos, apoi timp de aproape
un sfert de ora ramasera tacui, Henry privind la foc, iar Bill la cercul
de ochi care sticleau n ntuneric, dincolo de vapaia focului.
Tare a vrea sa fim acum la Mc. Gurry ncepu el din nou.
Mai termina o data cu ce-ai vrea tu i cu vaicarelile astea! izbucni
Henry, mnios. Nu i-e bine la stomac. Asta-i cu tine. Ia o lingura de
bicarbonat ca ai sa te ndulceti i ai sa fii un tovara mai placut!
Dimineaa, Henry fu trezit de blestemele furioase ce ieeau din gura lui
Bill. Se sprijini ntr-un cot i i vazu tovaraul printre cini, n apropierea
focului bine ntreinut, cu braele ridicate ameninator i cu faa
schimonosita de furie.
Hei! striga Henry. Ce s-a ntmplat?
A ters-o i Broscoiul raspunse el.
Nu, zau?
Pe cinstea mea!
Henry sari din culcu i se repezi spre cini. i numara cu luare-aminte i
apoi se alatura tovaraului sau, blestemnd forele wildului care le mai
rapisera nca un cine.
Broscoiul era cel mai puternic cine din ceata zise Bill dupa un timp.
i nici nu era un cine nebun adauga Henry. Iata cel de-al doilea

epitaf n decurs de doua zile. Posomori, i luara gustarea, dupa care


nhamara la sanie cei patru cini ramai. Ziua nu se deosebea de cele
de pna atunci. Cei doi oameni naintau tacui i anevoie peste
ntinderea ngheata. Tacerea nu era tulburata dect de urletele
urmaritorilor, care, nevazui, se ineau dupa ei. Pe la mijlocul dupaamiezii, o data cu caderea nopii, urletele ncepura sa se auda tot mai
aproape, pe masura ce urmaritorii, dupa obiceiul lor, naintau; cinii
devenira nelinitii i speriai, i n agitaia lor ncurcara leaurile
sporind amaraciunea celor doi oameni.
Hei, asta o sa va vie de hac, javre smintite! zise Bill cu sete n seara
aceea, ramnnd n picioare dupa ce i termina treaba.
Henry lasa gatitul i veni sa vada ce se ntmpla. Tovaraul lui nu numai
ca legase cinii, dar i priponise cu bee, aa cum fac indienii. n jurul
gtului fiecarui cine, el strnsese o curelua de piele. Aproape de
grumaz, dar ndeajuns de departe ca animalul sa nu-l poata ajunge cu
dinii, atrnase, legat de curelua, cte un ba gros i lung de patru sau
cinci picioare5. Celalalt capat al baului era fixat, cu ajutorul unei
curelue de piele, de un par nfipt n pamnt. Cinele nu putea sa roada
pielea la capatul baului ce era spre el. Baul l mpiedica sa ajunga la
curea, n celalalt capat.
Henry dadu aprobator din cap.
E singurul mijloc de a-l ine pe Ureche Taiata -zise el.
E n stare sa taie cureaua cu dinii, aa cum ar taia-o cu un cuit, ba
chiar de doua ori mai repede. In felul asta, mine dimineaa o sa-i gasim
pe toi.
Pun ramaag ca aa o sa fie, afirma Bill. Daca mai lipsete vreunul,
atunci am sa plec fara sa beau cafeaua.
Ei tiu prea bine ca nu avem cartue ca sa-i ucidem -observa Henry
nainte de culcare, aratnd spre cercul clipitor care i mpresura. Daca
le-am putea ciurui pielea cu cteva gloane, ce cuviincioi ar mai fi dupa
aia! n fiecare noapte vin tot mai aproape. Da-te la o parte din faa
focului i uita-te cu atenie acolo: l-ai vazut pe ala?
Un timp, cei doi oameni i alungara urtul urmarind micarea formelor

nedesluite n preajma luminii focului. Privind mai de aproape i


staruitor spre locul unde sclipea n ntuneric o pereche de ochi, ncetul
cu ncetul ncepea sa se deslueasca forma animalului. Puteau chiar sa
zareasca cum aceste forme se mica n rastimpuri.
Le atrase atenia un zgomot ce venea dinspre locul unde erau cinii.
Ureche Taiata scotea gemete repezi, de nerabdare, smucindu-se de-a
lungul baului, spre ntuneric, oprindu-se din timp n timp pentru ca
apoi, i mai nfuriat, sa se napusteasca din nou cu colii n el.
Ia te uita la asta, Bill! murmura Henry.
n plina lumina a focului, un animal ce aducea a cine se furia piezi.
Paea cu nencredere, dar i cu ndrazneala, observndu-i prudent pe
cei doi oameni i cu atenia fixata asupra cinilor.
Ureche Taiata se ntindea de-a lungul baului spre cel care se furiase i
gemea ct l ineau puterile.
Smintitul asta de Ureche Taiata nu prea arata speriat -zise Bill, cu
glasul scazut.
E o lupoaica i opti Henry i asta explica dispariia Grasanului i a
Broscoiului. Ea e momeala haitei. Atrage cinele i apoi ceilali se reped
i-l mannca.
Focul trosnea. Un butuc se prabui cu zgomot puternic. La auzul lui,
ciudatul animal sari napoi n bezna.
Henry, eu unul cred spuse Bill.
Ce crezi?
Cred ca pe asta l-am cotonogit eu cu bta.
Nu ma ndoiesc de loc raspunse Henry.
i tocmai asta voiam sa spun urma Bill ca obinuina animalului
astuia cu focul de tabara da de banuit i e nefireasca.
tie desigur mai multe dect se cuvine sa tie un lup care se respecta
ncuviina Henry. Un lup care tie destule ca sa vina printre cini la
vremea mesei a nvaat el ceva n viaa.
Mo Villan avea odata un cine care s-a nhaitat cu lupii gndi Bill cu
glas tare. Ar fi trebuit sa-mi amintesc de asta. Eu l-am mpucat ntr-o zi
chiar n haita, pe o paune de elani, dincolo de Little Stick. i mo Villan

a plns ca un copil. Nu-l vazuse de trei ani, spunea el. n tot timpul asta
statuse cu lupii.
Cred ca ai brodit-o, Bill. Lupul asta e un cine i a mncat de multe ori
pete din mna omului.
i daca am noroc, lupul asta, care nu-i dect un cine, o sa fie n curnd
mncare pentru cini declara Bill. Nu ne mai da mna sa mai pierdem
din animale.
Dar nu mai ai dect trei cartue i atrase atenia Henry.
Nu trag dect la sigur raspunse el.
Dimineaa, Henry aa focul i pregati micul dejun, nsoit la treaba de
sforaitul tovaraului sau.
Dormeai prea bine i spuse Henry, zglindu-l sa se scoale pentru
micul dejun. Nu m-a lasat inima sa te trezesc.
Somnoros nca, Bill ncepu sa mannce. Observa ca ceaca i era goala i
ntinse mna spre ibric.
Dar ibricul era prea departe, lnga Henry.
Ia spune, Henry l dojeni el, cu blndee n-ai uitat nimic?
Henry privi cu atenie n jur i dadu nedumerit din cap. Bill ridica ceaca
goala.
Nu mai capei cafea zise Henry.
Dar ce e? S-a terminat? ntreba Bill, ngrijorat.
Nu.
Doar nu-i nchipui ca o sa-mi faca rau la stomac?
Nu.
Un val de snge i navali n faa lui Bill.
Cafeaua e tocmai calda i vreau sa tiu ce ai de zis -spuse el.
Solidul a ntins-o raspunse Henry.
Fara graba, cu un aer resemnat la nenorociri, Bill ntoarse capul i, de
unde se afla, numara cinii.
Cum s-a ntmplat? ntreba el, nepasator. Henry ridica din umeri.
Nu tiu. Numai daca Ureche Taiata nu i-o fi ros cumva cureaua. Altfel,
fara doar i poate ca n- ar fi putut face aa ceva de unul singur.
Secatura dracului! Bill vorbea grav i rar i nu-i trada de fel furia ce

clocotea n el.
Pentru ca n-a putut sa-i scoata cureaua lui, l-a slobozit pe Solidul.
Eh, oricum, Solidul a terminat cu toate necazurile; cred ca la ora asta
e digerat i opaie peste cmpii, n burile a douazeci de lupi.
Acesta a fost epitaful lui Henry pentru ultimul cine pierdut.
i acum, ia puina cafea, Bill. Dar Bill dadu din cap.
Hai, starui Henry, ridicnd ibricul. Bill i feri ceaca.
Sa nu ma mic de aici daca iau. Am spus ca nu-mi mai beau cafeaua
daca dispare vreun cine, i ma in de fagaduiala.
E o cafea a dracului de buna! cauta Henry sa-l ispiteasca.
Dar Bill era ncapanat i se mulumi doar cu uscaturile pe care le
nghii o data cu blestemele mormaite la adresa lui Ureche Taiata
pentru festa pe care le-o jucase.
Deseara am sa-i leg n aa fel, nct sa nu se mai poata ajunge unul pe
celalalt zise Bill pe cnd o pornea iarai la drum.
Nu facura mai mult de o suta de yarzi, cnd Henry, care era n frunte, se
apleca sa ridice de jos ceva de care se lovise cu rachetele. Era ntuneric
i nu putu deslui ce e, dar, pipaindu-l, recunoscu obiectul. l arunca
napoi; obiectul lovi sania i apoi se ciocni de rachetele lui Bill.
Poate ca o sa mai ai nevoie de el spuse Henry.
Bill scoase un strigat. Era tot ce mai ramasese din Solidul baul cu
care fusese legat.
L-au mncat cu piele cu tot constata Bill. Baul e neted ca un fluier.
Au mncat cureaua de la amndoua capetele. Sunt al dracului de
nfometai, Henry, o sa ne nfulece i pe mine i pe tine, nainte de a
sfri drumul asta.
Henry rse sfidator:
Nu mi s-a mai ntmplat pna acum sa se ina lupii aa dupa mine, dar
am mai trecut eu prin altele i mai rele i tot am scapat teafar i
nevatamat! Bill, fiule! E nevoie de mult mai mult dect un pumn de
blestemai d-atia ca sa-i sune ceasul.
Nu tiu, nu tiu mormai Bill, parca presimind o nenorocire.
Bine, ai sa vezi tu cnd o sa intram n Mc. Gurry.

Nu prea ma simt n apele mele starui Bill.


Eti palid, asta e zise Henry, sentenios. Ai nevoie de chinina i, cum
ajungem la Mc. Gurry, o sa te doftoricesc eu.
Bill mormai nemulumit de diagnostic i se cufunda n tacere. Ziua era
la fel ca toate celelalte. Se lumina la noua. La douasprezece, soarele,
nevazut, ncalzi orizontul spre miazazi, apoi ncepu dupa-amiaza
cenuie i rece, care dupa trei ore fu nghiita de noapte.
La ora cnd soarele ncerca zadarnic sa apara, Bill trase puca din
legatura saniei i zise:
Tine-o drept nainte, Henry, vreau sa-mi dau seama daca pot vedea
ceva.
Mai bine rami lnga sanie se mpotrivi tovaraul lui. N-ai dect trei
cartue i cine tie ce se mai poate ntmpla.
Acum cine cobete? ntreba Bill, triumfator.
Henry nu raspunse, ci continua sa nainteze anevoie singur, aruncnd
necontenit priviri ngrijorate n urma, spre singuratatea cenuie n care
disparuse tovaraul sau. Dupa o ora, cum sania trebuia sa faca mereu
ocoluri spre a se feri de cioturile de copaci, Bill l ajunse din urma.
Au luat-o care ncotro, pna hat-departe zise el. Nici pe noi nu ne
slabesc i au grija i de vnat. Vezi tu, sunt siguri de noi, dar tiu ei ca
trebuie sa atepte ca sa ne nhae. n timpul asta se mulumesc cu ce le
iese n cale.
Adica vrei sa zici ca ei cred ca-s siguri de noi se mpotrivi cu tarie
Henry. Dar Bill nu-l lua n seama:
Am vazut civa dintre ei. Sunt jigarii rau. Cred ca de saptamni n-au
mai nfulecat altceva dect pe Grasanul, pe Broscoiul i pe Solidul, i
sunt att de muli, ca asta nu le-a putut ajunge nici pe o masea. Sunt
tare slabi. Le ies coastele ca la scndurile de spalat, i li s-a lipit burta de
spate. Au ajuns la disperare, asculta-ma ce-i spun. Or sa
nnebuneasca, i atunci sa te ii!
Dupa cteva clipe, Henry, care mergea n urma saniei, scoase un uierat
nabuit, ca un semnal de alarma. Bill se ntoarse i privi, apoi opri calm
cinii. n fund, dupa ultima cotitura, n vazul lor, gonea cu pai maruni,

furindu-se chiar pe prtia pe care mergeau ei, o forma acoperita cu


blana. Gonea cu narile n pamnt i avea un mers ciudat, de parca
aluneca fara nici un fel de sforare. Cnd se opreau ei, se oprea i ea,
ridicnd capul i privindu-i fix, cu narile tremurnde, adulmecndu-i.
E lupoaica zise Bill.
Cinii se trntisera n zapada, iar Bill trecu pe lnga ei ca sa ajunga lnga
tovaraul sau. Se uitara mpreuna la ciudatul animal care i urmarea de
zile ntregi i care le njumataise ceata de cini.
Dupa o cercetare minuioasa, animalul nainta civa pai. Repeta
micarea de cteva ori, pna ce ajunse la vreo suta de yarzi de cei doi
oameni. Se opri, cu capul ridicat, n apropierea unui desi de molifi,
cercetnd cu ochii i cu narile echipamentul celor doi oameni care l
observau. Se uita la ei ciudat de staruitor i cu o privire cum numai
cinii au; dar n pofta ce i se putea citi n ochi nu era nimic din
afeciunea unui cine. Era o pofta nesaioasa strnita de foame, tot att
de cruda ca i colul lui, tot att de nenduratoare ca i gerul.
Era prea mare ca sa fie un lup, i dupa trup, dei jigarit, se vedea ca nu
e unul dintre cei mai gigantici din spea lui.
Pna la umeri trebuie ca masoara aproape doua picioare i jumatate
remarca Henry. i ma prind ca n lungime nu e mai mic de cinci
picioare.
Ciudata culoare pentru un lup observa Henry. Eu, unul, n-am mai
vazut lup rou. E aproape de culoarea scorioarei.
Animalul, desigur, nu avea culoarea scorioarei. Blana lui era o
adevarata blana de lup.
Culoarea dominanta era cenuiul, cu o slaba nuana roiatica o
nuana care nela: aparea i disparea; era mai mult o iluzie optica
schimbarea de la cenuiu, un cenuiu puternic, la reflexele vagi
roiatice, o culoare greu de descris n cuvinte obinuite.
Ai spune ca e un cine zdravan, bun pentru sanie zise Bill. Nu m-a
mira sa-l vad dnd din coada.
Hei, dulaule! striga el. Vin-aici, oricum i-ar zice ie!
Nici gnd sa se sperie de tine rse Henry.

Bill l amenina cu mna i striga ct l inu gura, dar animalul nici gnd sa
se sperie. Singura schimbare pe care o putura observa la el fu un
neastmpar i mai mare.
Continua sa-i priveasca cu staruina lacoma a foamei. Cei doi oameni
reprezentau carne, iar lui i era foame, i daca ar fi cutezat, s-ar fi dus i
i-ar fi mncat.
Uite ce e, Henry ncepu Bill, coborndu-i fara sa vrea glasul, care se
transforma ntr-o oapta din pricina gndurilor ce-l framntau. Avem trei
cartue. Dar e o lovitura sigura. Trag la mare precizie. Ne-a nhaat trei
cini i trebuie sa terminam cu ea. Ce zici?
Henry dadu aprobator din cap. Bill trase ncetior puca de sub
legaturile saniei. O ducea tocmai spre umar, dar nu mai ajunse pna
acolo, deoarece, n aceeai clipa, lupoaica sari din drum n desiul de
molifi i se facu nevazuta.
Cei doi se privira. Henry uiera prelung i cu neles.
Ar fi trebuit sa ma gndesc la asta se mustra Bill, cu glas tare, punnd
puca la locul ei.
Sigur ca un lup care tie destule ca sa vina printre cini cnd le dai
mncare tie i ce e o puca. i spun eu, Henry, asta e de vina de tot
necazul nostru. Daca nu era lupoaica asta, am fi avut acum ase cini n
loc de trei. i-i mai spun, Henry, ca am sa pun eu mna pe ea! E prea
vicleana ca s-o mputi la loc deschis. Numai ca am s-o pndesc, i sa
nu-mi mai spui mie Bill daca n-o dobor.
Sa nu te duci prea departe pentru asta l preveni tovaraul sau.
Daca sare haita pe tine, cele trei gloane nu fac nici ct o ceapa
degerata. Animalele astea s al naibii de flamnde i, o data asmuite, sa zis cu tine, Bill!
n seara aceea i aezara tabara mai devreme. Trei cini nu puteau
trage sania tot att de repede i tot attea ceasuri ca ase cini, i
dadeau semne vadite de osteneala, iar oamenii se culcara devreme,
dupa ce Bill avu grija sa lege cinii n aa fel, nct sa nu se ajunga cu
botul.
Dar lupii deveneau tot mai ndraznei, iar oamenii fura trezii din somn

de mai multe ori. Se apropiasera att de tare de ei, nct cinii fura
cuprini de o spaima nebuna; din cnd n cnd era nevoie sa se mai ae
focul pentru a-i ine pe tlhari la distana.
Am auzit marinari vorbind despre rechini care se in dupa vapoare
zise Bill, vrndu-se sub patura dupa ce avusese grija sa mai arunce
lemne pe foc. Eh, lupii s rechini de uscat. i tiu ei mai bine treaba
dect noi i nu se ain pe urmele noastre doar de florile marului. Au sa
puna ei gheara pe noi. Sigur ca au sa puna, Henry.
Pe jumatate au i pus gheara pe tine, daca vorbeti aa -l repezi
Henry. E pe jumatate snopit n bataie cel ce spune dinainte ca e. i aa
cum vorbeti tu, nseamna ca te-au i mncat pe jumatate.
Au pus ei gheara pe alii mai ceva ca noi raspunse Bill.
Mai taca-i gura i nu mai cobi att, ca ma scoi din sarite!
Henry se ntoarse pe o parte, suparat, dar se mira ca Bill nu e i el la fel
de nfuriat. De obicei, Bill nu era aa, se supara repede cnd i spuneai
vorbe aspre. Henry cazu pe gnduri i-l obseda ideea aceasta pna ce
adormi, cnd pleoapele i se nchisera. Se gndea mereu n sinea lui:
Desigur ca Bill e tare abatut. Mine o sa trebuiasca sa am grija de el,
sa-l mai nveselesc.
Capitolul 3
URLETUL FOAMEI
Ziua ncepu cu bine. Nu pierdusera peste noapte nici un cine i cei doi
oameni o pornira mai departe la drum, cu sufletul uor, prin tacere,
bezna i frig. Bill parea ca i uitase presimirile rele din seara trecuta, i
cnd pe la amiaza cinii rasturnara sania la un hrtop, el se porni pe
glume.
Se produse o nvalmaeala suparatoare. Sania, prinsa ntre un trunchi
de copac i o stnca uriaa, ramasese cu fundul n sus. Pentru a iei din
ncurcatura, se vazura nevoii sa deshame cinii. Amndoi erau aplecai
peste sanie, ncercnd s-o ntoarca, cnd Henry l zari pe Ureche Taiata
rupnd-o la fuga.
La mine, Ureche Taiata! striga el, ridicndu-se i uitndu-se dupa cine.
Dar Ureche Taiata o zbughi, lasndu-i urmele pe zapada, iar ceva mai

departe, pe prtie, napoia lor, l atepta lupoaica. Cnd ajunse nsa


aproape de ea, Ureche Taiata deveni brusc mai prevazator. i ncetini
mersul, naintnd cu pai maruni, apoi se opri. O privi cu luare-aminte
i cu nencredere, i totui plin de dorine. Parea ca lupoaica i
zmbete, aratndu-i colii mai degraba cu bunavoina dect cu
vrajmaie. Facu, jucaua, civa pai spre el, apoi se opri. Ureche Taiata
se apropie de ea, nca nencrezator i prudent, inndu-i coada n sus,
urechile ciulite i capul ridicat.
Se dadu i mai aproape, ncercnd sa ajunga bot n bot, dar ea se dadu
napoi sprintena i sfioasa. Cum facea el un pas nainte, ea se retragea.
Pas cu pas, l ademeni departe de tovaraia oamenilor, care-i dadea
sigurana. Deodata, ca strabatut de o vaga presimire, Ureche Taiata
arunca o privire napoi spre sania rasturnata, spre ceilali cini din atelaj
i spre cei doi oameni care l strigau.
Orice idee i-ar fi ncolit nsa n minte, lupoaica i-o spulbera pe data
naintnd spre el, ntinzndu-i botul pentru o clipa, retragndu-se apoi
sfioasa de cum ncepea el sa nainteze.
ntre timp, Bill i aminti de puca. Dar era prinsa sub sania rasturnata
i, n vreme ce Henry l ajuta sa ntoarca ncarcatura, Ureche Taiata i
lupoaica ajunsesera prea aproape unul de altul i prea departe de ei ca
sa poata risca un glon.
Cnd Ureche Taiata i dadu seama de greeala, era prea trziu. nainte
de a pricepe care este cauza, cei doi l vazura ntorcndu-se i lund-o la
fuga napoi spre ei. Dupa aceea zarira o duzina de lupi jigarii i cenuii
care goneau prin zapada, venind de-a curmeziul prtiei, ca sa-i taie
retragerea. Pe data pierira i sfiala i voia buna a lupoaicei. Scond un
urlet, ea se napusti asupra lui Ureche Taiata, care o mpinse cu umarul,
dar cum retragerea i era taiata i mai dorea nca sa ajunga la sanie, i
schimba drumul, ncercnd sa faca un ocol. Apareau tot mai muli lupi,
care se alaturau urmaririi. Lupoaica se inea dupa el la distana doar de
un salt i-l urmarea de una singura.
Unde te duci? l ntreba Henry pe tovaraul sau, apucndu-l de bra.
Bill l dadu la o parte.

Nu mai pot sa ndur asta zise el. Daca o sa le vin de hac, n-o sa ne
mai nhae nici un cine. Cu arma n mna, el se nfunda n desiul care
strajuia prtia. Era limpede ce avea de gnd sa faca. Lund sania ca
centru al cercului pe care l descria Ureche Taiata, Bill planuia sa taie
acest cerc ntr-un punct, naintea urmaritorilor. Cu puca n mna, n
plina zi, Bill ar fi fost n stare sa vre lupilor spaima n oase i sa-i
salveze cinele.
Hei, Bill! i striga Henry din urma. Baga de seama! Daca nu merge, laso balta!
Henry se aeza pe sanie, urmarindu-l cu privirea. Nu-i mai ramasese
altceva de facut. Pe Bill l pierduse din vedere, l zarea nsa n rastimpuri
pe Ureche Taiata, aparnd i disparnd prin desiuri i printre molifi.
Henry gasea ca situaia e deznadajduita. Cinele i dadea bine seama
de primejdie, dar continua sa fuga, descriind un cerc tot mai larg, n
timp ce haita de lupi alerga nlauntrul acestui cerc, descriind altul mai
mic. Era zadarnic sa-i nchipui ca Ureche Taiata ar fi putut depai
urmaritorii att de mult, nct sa taie cercul pe care l descriau lupii,
naintea acestora, i sa ajunga la sanie.
Cele doua cercuri se apropiau cu repeziciune.
Henry tia ca undeva, prin zapezile acelea, ntr-un loc pe care desiurile
i arborii l ascundeau, haita, Ureche Taiata i Bill erau pe punctul de a
se ntlni. Totul se petrecu prea repede, cu mult mai repede dect se
ateptase. Auzi o mpucatura, i alte doua, trase una dupa alta, i
nelese ca
Bill i-a terminat muniia. Auzi apoi larma multa, urlete i schelalaieli.
Recunoscu urletul de durere i de spaima al lui Ureche Taiata i auzi un
urlet de lup, un urlet de animal ranit. i aceasta a fost totul. Urletele se
curmara. Schelalaitul se stinse n departare. Linitea se aternu din nou
peste inutul nsingurat.
Henry ramase mult timp aezat pe sanie. Nu mai simea nevoia sa se
duca sa vada ce s-a ntmplat; tia i aa, ca i cum totul s-ar fi petrecut
sub ochii lui. La un moment dat se ridica brusc i apuca repede securea
de sub legaturi. Dar cazu din nou pe gnduri i ramase aa vreme

ndelungata, n timp ce cinii mai ramasesera doar doi se ghemuiau


tremurnd la picioarele lui.
n cele din urma se ridica n sila de pe sanie, lipsit de orice vlaga, i
ncepu sa nhame cinii. i trecu o funie peste umar i se nhama alaturi
de ei. Nu izbuti sa ajunga prea departe. La prima umbra a ntunericului
se grabi sa aeze tabara, avnd grija sa adune ct mai multe lemne de
foc. Dadu de mncare cinilor. i pregati i lui cina, apoi i aternu
culcuul n apropierea focului.
Nu avu nsa parte sa se bucure de somn. Nu apucase sa nchida ochii,
ca lupii se apropiara att de mult, nct nu se mai putea simi n
sigurana. Ca sa-i vada, nu trebuia sa mai faca nici o sforare. Erau
strni n jurul lui i al focului, formnd un cerc ngust, iar la lumina
flacarilor i vedea fara greutate stnd, care ntini pe jos, care n
picioare, care trndu-se nainte pe burta sau dnd trcoale; unii chiar
dormeau. Ici i colo putea sa deslueasca cte unul ncovrigat n zapada,
ca un cine, bucurndu-se de somnul care lui nu-i era harazit.
ntreinu foc stranic, pentru ca tia ca numai el statea ntre carnea
trupului sau i colii lor flamnzi. Cei doi cini se lipisera de el, de o parte
i de alta a lui, cautnd aparare, urlnd, chelalaind, i mrind cu
disperare ori de cte ori vreun lup se apropia mai mult ca de obicei. n
astfel de clipe, cnd cinii ncepeau sa mrie, ntregul cerc era cuprins de
agitaie i lupii veneau pna la picioarele lor, ncercnd sa nainteze i
formnd un cor de urlete i gemete lacome. Apoi cercul se culca din
nou i, ici-colo, cte un lup rencepea sa picoteasca.
Dar cercul avea tendina de a se strnge mereu n jurul lui. Pas cu pas,
centimetru cu centimetru, un lup trndu-se ici, altul dincolo, cercul se
strngea, pna ce fiarele ajungeau la un salt de el. Atunci Henry lua din
foc cioturi aprinse i azvrlea cu ele n haita. Urmarea era ntotdeauna o
retragere grabita, nsoita de urlete furioase i de mrituri speriate ori
de cte ori cte un ciot bine intit nimerea i prlea blana vreunei fiare
prea cutezatoare.
Zorile l gasira cu privirea ratacita, frnt de oboseala, cu ochii holbai de
nesomn. i gati micul dejun nca pe ntuneric i la noua, cnd o data cu

lumina zilei haita de lupi se retrase, ncepu sa-i puna n aplicare planul
pe care i-l faurise n nesfritele ore ale nopii. Taie civa brazi tineri, i
aeza n cruce i construi o schela, legnd-o sus de trunchiurile
arborilor. Folosi legaturile saniei drept frnghie de tras i, cu ajutorul
cinilor, sui sicriul pe schela.
Pe Bill l-au mncat i poate ca or sa ma mannce i pe mine, dar de
tine e sigur ca nu se vor atinge, tinere spuse el, adresndu-se trupului
nensufleit din mormntul cocoat n copac.
Apoi o porni la drum, alaturi de sania care, uoara, salta n urma celor
doi cini ce se aratau foarte ascultatori; tiau i ei la fel de bine ca, daca
ajung la Fortul Mc. Gurry, sunt n sigurana. Acum lupii i urmareau i
mai fai; mergeau calm n urma lor, nirndu-se de o parte i de alta,
cu limbile lor roii atrnnd; pe sub piele li se vedeau coastele ce
unduiau la fiecare micare. Erau foarte slabi, pareau nite saci de piele
ntini pe o rama de oase, cu nite coarde drept muchi att de slabi,
nct era de mirare ca se mai in pe picioare i nu se prabuesc de-a
dreptul n zapada.
Nu cuteza sa mai mearga pna la caderea nopii. La amiaza, soarele nu
numai ca ncinse orizontul spre sud, dar partea de sus a cercului sau,
palida i aurie, aparu deasupra orizontului. Henry lua aceasta drept un
semn bun. Ziua cretea. Se ntorcea soarele. Dar cum se stinse
mngierea luminii, el i aeza tabara. Mai ramneau cteva ceasuri de
lumina cenuie pna la asfinitul ntunecat, pe care Henry le folosi ca sai faca o provizie zdravana de lemne de foc.
O data cu noaptea veni i groaza. Nu numai ca lupii, lihnii, devenira i
mai ndraznei, dar ncepu sa se faca simita i lipsa de odihna. Aipi
fara voie, ghemuindu-se lnga foc, cu paturile pe umeri i cu securea
ntre picioare. De o parte i de alta, cei doi cini se nghesuiau n el.
Deodata se trezi i vazu n faa lui, la civa pai, un lup mare, cenuiu,
unul din cei mai mari din haita. i n timp ce-l privea, fiara se ntinse
tacticoasa, ca un cine lene, cascndu-i drept n faa, cu o privire
posesiva, ca i cum ntr-adevar n-ar fi fost dect o mncare pe care o
lasase pe mai trziu, dar pe care curnd avea s-o nfulece.

ntreaga haita arata aceeai sigurana. Numara chiar vreo douazeci de


lupi, care l priveau flamnzi sau dormeau linitii n zapada. i aminteau
de nite copii strni n jurul unei mese, ateptnd doar sa li se dea voie
sa mannce, i el era mncarea! Se ntreba cum i cnd va ncepe
ospaul.
Pe cnd ngramadea lemne pe foc, i descoperi o admiraie pentru
propriul sau trup, o admiraie pe care n-o mai simise nicicnd; i
urmari muchii n micare i privi cu interes mecanismul ingenios al
degetelor. i ndoi degetele ncet, de mai multe ori, la lumina focului,
mai nti unul cte unul, apoi toate deodata, ntinzndu-le sau micndule repede, ca pentru a apuca ceva. Studie conformaia unghiilor i se
ciupi tare de vrful degetelor, apoi ncet, masurnd durata senzaiei
nervoase. l fascina acest lucru i deodata ncepu sa-i preuiasca
propria carne, att de minunat alcatuita. Arunca o privire plina de
teama spre cercul de lupi care l nconjura, ateptndu- l, i i fulgera
prin minte ca minunatul lui trup, carnea aceasta vie, nu era dect vnat,
prada unor animale hraparee, care trebuia sa fie sfiata cu colii lor
flamnzi, sa le slujeasca sa-i ina zilele, aa cum de attea ori, elanul sau
iepurele servesc acestui scop.
Se trezi dintr-o aipeala pe jumatate comar i zari n faa lui pe
lupoaica cea rocata. edea n zapada, la nu mai mult de ase picioare
de el, privindu-l lacoma. Cei doi cini schelalaiau i mriau la picioarele
lui, dar ea nu le dadea nici o atenie. l fixa pe om, i o buna bucata de
vreme i ntoarse i el privirile. n ochii ei nu era nimic ameninator, ci
doar o mare ncordare; omul tia nsa ca aceasta ncordare raspundea
unei foame tot att de mari. Pentru ea, omul acesta era hrana i,
vazndu-l, i se trezise senzaia gustativa. Gura i se deschise, ncepura
sa-i curga bale i se linse pe bot cu placere la gndul ospaului ce va
urma.
l trecu un fior de spaima. Lua repede un ciot aprins sa-l zvrle n
lupoaica. Dar abia l atinse i, nainte ca degetele sa i se fi ncletat pe
proiectil, lupoaica facu un salt napoi, punndu-se la adapost; omul i
dadu seama ca era obinuita sa se arunce cu lucruri n ea. Sarise

napoi, mrind i aratndu-i colii albi pna la radacina; apoi, ncordarea


i disparu facnd loc unei ferocitai carnivore care-l cutremura de
spaima. Privi la mna n care avea ciotul aprins, remarcnd delicata
ingeniozitate a degetelor care l ineau, cum se deprindeau ele cu toate
asperitaile de pe suprafaa acestuia, ncolacindu-se deasupra,
dedesubtul i n jurul lemnului aspru, pe cnd degetul mic, fiind prea
aproape de partea care ardea, simind durerea, se retrasese automat
de lnga caldura vatamatoare catre un loc mai rece; i n aceeai clipa i
se paru ca vede aceste degete, simitoare i delicate, sfrtecate de colii
albi ai lupoaicei. Niciodata nu-i iubise trupul att de mult ca acum cnd
existena lui era att de nesigura.
Ct a fost noaptea de lunga, n-a facut altceva dect sa alunge haita
flamnda, aruncnd n ea cu cioturi aprinse. Ori de cte ori l fura
somnul, cinii l trezeau cu schelalaielile i mriturile lor. n sfrit se facu
ziua, dar pentru prima data lumina ei nu izbuti sa-i mai mpratie pe
lupi. n zadar i atepta omul sa plece. Ramasera pe loc, nconjurndu-l
i pe el, i focul i aratnd o arogana posesiva care i zdruncina curajul
dobndit o data cu ivirea zorilor.
Facu o ncercare desperata sa porneasca la drum. n clipa n care parasi
pavaza focului, cel mai ndrazne dintre lupi se napusti spre el, dar
saltul fusese prea scurt. Scapa sarind napoi, n timp ce falcile lupului
clampanira la numai un lat de palma de oldul lui. Restul haitei se
ridicase, napustindu-se asupra lui. Trebui sa arunce cu ciotul aprins n
dreapta i n stnga pentru a-i putea alunga la o distana respectabila.
Nici n plina zi nu mai ndrazni sa paraseasca focul pentru a taia alte
lemne. La douazeci de pai de el se nala un molift uscat. i petrecu
jumatate din zi pentru a-i ntinde focul pna la copac, innd necontenit
o jumatate de duzina de cioturi aprinse, gata sa le arunce n dumani.
O data ajuns la copac, cerceta padurea din jur pentru a-l dobor n
direcia spre care se gasea mai mult lemn de foc.
Noaptea se scurse ca i cea dinainte, cu deosebire ca nevoia de somn l
copleea. Mritul cinilor nu mai avea nici un efect. De altfel, mriau tot
timpul, iar simurile sale amorite i adormite nu mai nregistrau vreo

schimbare de tonalitate sau de intensitate. Tresari din somn. Lupoaica


era la mai puin de un metru de el. Cu un gest mecanic lua un ciot
aprins, pe care i-l vr n gura deschisa, fara sa-l lase din mna. Lupoaica
sari ct colo gemnd de durere i, n timp ce el se desfata cu mirosul de
carne i pr ars, o vazu la vreo duzina de picioare, scuturnd din cap i
urlnd mnioasa.
De asta data, nainte de a aipi din nou, i lega de mna dreapta un ciot
de pin aprins. Abia nchise ochii cteva clipe, cnd flacara care-i ardea
carnea l trezi. Ceasuri de-a rndul facu la fel. Ori de cte ori era trezit n
felul acesta, gonea lupii cu cioturi aprinse, aa focul i i potrivea din
nou ciotul de pin n mna. Totul merse struna, numai o data se ntmpla
sa-i lege slab ciotul de pin. De cum i se nchisera ochii, ciotul i se
desprinse din mna.
ncepu sa viseze. Se facea ca e la Fortul Mc. Gurry. Era cald i bine i
juca o partida de cari cu agentul comercial. Se mai facea ca fortul era
asediat de lupi, care. urlau chiar n faa porilor i, din vreme n vreme,
el i agentul se opreau din joc ca sa asculte i sa rda de stradania
zadarnica a lupilor de a patrunde nauntru. Dupa aceea ce vis ciudat
-se auzi un trosnet. Ua fu izbita n laturi i vazu lupii navalind n
salonul cel mare al fortului. Se repezeau chiar spre el i spre agent. O
data cu deschiderea brusca a uii, larma strnita de urletele lor
crescuse nspaimntator. Urletele acestea l obsedau acum. ncetul cu
ncetul, visul se prefacu n altceva nu-i mai dadu seama n ce anume;
dar n toate aceste ntmplari l urmareau staruitor urletele.
Atunci se trezi i-i dadu seama ca urletele erau adevarate, n jurul lui
era un vacarm de mrituri i schelalaieli. Lupii i dadeau trcoale, erau
cu toii n jurul lui i peste el. Colii unuia din ei se nfipsesera n bra.
Instinctiv, sari n foc. Pe cnd sarea, simi taiul colilor care i sfiau
carnea de la picior. Apoi ncepu o lupta cu cioturi aprinse. Manuile lui
groase i aparara minile un timp i el scoase carbunii cu palmele, ca o
lopata, mprocndu-i n toate direciile pna ce focul ncepu sa semene
cu un vulcan.
Dar aceasta nu putea sa ina prea mult. Faa i se baica de dogoare,

sprncenele i genele i fura prlite, iar picioarele nu mai puteau ndura


arsura. Sari la marginea focului, innd n fiecare mna cte un ciot
aprins. Lupii fusesera alungai. De jur mprejur, pe locurile unde
cazusera taciunii aprini, zapada sfria i, n fiecare clipa, cte un lup
care da napoi vestea printr-un salt i un urlet salbatic ca labele lui
nimerisera peste un taciune.
Dupa ce arunca cioturi aprinse n dumanii mai din apropiere, omul i
lasa n zapada manuile prlite i tropai pe loc ca sa-i racoreasca
picioarele. Cei doi cini lipseau i el i dadu bine seama ca nu fusesera
dect primul fel de mncare la ospaul prelungit care ncepuse acum
cteva zile cu Grasanul i care, dupa toate aparenele, avea sa se
termine cu el, ntr-una din zilele urmatoare.
N-ai pus gheara pe mine! striga el, ridicnd salbatic pumnul spre
jivinele lihnite; la auzul glasului, ntregul cerc ncepu sa se agite, se
auzira mrituri din toate parile, iar lupoaica se tr prin zapada pna
aproape de el, fixndu-l cu lacomie.
ncepu sa-i puna n aplicare un nou plan ce-i ncolise n minte. Largi
focul ntr-un cerc mare i se ghemui la mijloc, pe aternut, ca sa-l
fereasca de zapada care se topea. Cnd disparu n spatele adapostului
de flacari, ntreaga haita se apropie curioasa pna la marginea rugului,
ca sa vada ce se ntmplase cu el. Pna acum nu se putusera apropia de
foc, i iata ca de asta data se aezara ntr-un cerc strns, aa cum
obinuiesc sa se aeze cinii, clipind, cascnd sau dezmorindu-i la
caldura neobinuita trupurile jigarite. Se aeza apoi i lupoaica i,
ridicndu-i botul spre o stea, ncepu sa urle. Unul cte unul, lupii i se
alaturara, pna ce ntreaga haita, aezata pe zapada cu boturile ridicate
spre cer, i ncepu urletul foamei.
Venira zorile i lumina zilei. Focul se mai molcomise. Provizia de lemne
era pe sfrite i trebuia adusa alta. Omul ncerca sa iasa din cercul de
flacari, dar lupii se napustira asupra lui. Cioturile aprinse i facura sa
sara n laturi, dar nu napoi. ncerca n zadar sa-i mpratie. Tocmai cnd
renunase, facnd un salt napoi n cercul de foc, un lup sari la el, fara
sa-l ajunga nsa, i se trezi cu toate cele patru labe pe jeratic. Se porni

pe un urlet de spaima i se tr napoi n zapada sa-i racoreasca labele.


Omul se aeza pe patura, ghemuindu-se, cu trupul aplecat nainte.
Umerii care i atrnau greu i capul sprijinit pe genunchi aratau ca
renunase la lupta. In rastimpuri i mai ridica ochii, ca sa vada cum se
stinge focul. Cercul de flacari i carbuni se ntrerupea din loc n loc,
lasnd goluri. Sparturile acestea creteau, iar spaiile dintre ele se
micorau.
Acum cred ca putei pune gheara pe mine n orice clipa -ngna el. Fie
ce-o fi, eu ma culc.
Deodata se trezi, i ntr-o spartura a cercului, exact n faa lui, o vazu pe
lupoaica fixndu-l cu privirea.
Se trezi din nou, puin mai trziu, dei lui i se paru ca trecusera ceasuri
ntregi. Se petrecuse o schimbare ciudata, att de ciudata, nct se trezi
de-a binelea. Se ntmplase ceva. La nceput nu-i putu da seama ce
anume, apoi pricepu totul. Lupii plecasera. Numai zapada calcata n
picioare mai arata ct de strns l nghesuisera. Somnul l napadise din
nou, copleindu-l, iar capul i se lasase pe genunchi, cnd deodata
tresari i se trezi.
Se auzeau strigate de oameni, hrit de sanii, trosnet de hamuri i
schelalaitul nerabdator al cinilor ce trageau ncordai. Patru sanii se
ndreptau dinspre albia rului spre tabara dintre arbori. ase oameni
stateau n jurul celui ghemuit n mijlocul cercului de foc care abia mai
plpia, scuturndu-l i ncercnd sa-l trezeasca. El i privi ca beat i
mormai ceva ntr-o limba ciudata, somnoroasa:
Lupoaica roie a venit cu cinii la vremea mesei a mncat din hrana
cinilor Apoi i-a mncat pe cini i dupa asta l-a mncat pe Bill.
Unde-i lord Alfred? i racni unul din ei la ureche, scuturndu-l cu
putere. Omul dadu ncet din cap:
Nu, nu l-a mncat lupoaica e cocoat ntr-un copac, la ultima tabara.
Mort, striga celalalt.
i ntr-o lada raspunse Henry. i smuci cu putere umarul din
strnsoarea celui care l ntrebase. Ei, da-mi pace s frnt de oboseala
noapte buna.

Ochii clipira i se nchisera. Barbia i cazu n piept. i chiar n clipa n


care l lasau pe pamnt, se porni sa sforaie.
Dar se mai auzea i un alt zgomot. Era urletul slab i ndepartat al haitei
de lupi nfometate, care luase urma altei carni dect aceea a omului
care tocmai le scapase.
PARTEA a II-a
Capitolul 1
BTLIA COLTILOR
Lupoaica auzi cea dinti larma glasurilor omeneti i latratul cinilor de
ham i tot ea sari prima de lnga omul nghesuit n cercul lui de flacari
ce stateau sa se stinga. Haita nu se arata dispusa sa renune la vnatul
pe care-l ncolise i ovai cteva clipe pentru a se asigura ca ntr-adevar
se auzea larma, apoi o porni pe urmele lupoaicei.
n fruntea haitei gonea un lup mare, cenuiu, unul din cei civa
conducatori. El ndruma haita pe urmele lupoaicei i tot el mria
ameninator la cei mai tineri membri ai haitei, sau le arata colii cnd cei
mai ambiioi ncercau sa-l ntreaca. De asemenea, tot el iuea pasul
cnd o vedea pe lupoaica mergnd agale prin zapada.
Lupoaica veni lnga el, ca i cum acolo i-ar fi fost locul, i lua i ea pasul
haitei. Lupul nu mria la ea i nici nu-i arata colii cnd se ntmpla sa-l
ntreaca cu cte un salt. Dimpotriva, parea binevoitor cu ea chiar prea
binevoitor ca sa-i poata fi pe plac acesteia, deoarece el se arata dispus
sa goneasca alaturi de ea, i cnd se apropia prea tare, lupoaica mria
i-i arata colii. La nevoie nu se dadea n laturi sa-i nfiga colii adnc n
umerii lui. n asemenea mprejurari, el nu se supara deloc. Se
mulumea sa sara n laturi i alerga drept nainte, facnd cteva salturi
stngace, i n felul lui de a se purta parea un mire de la ara care se
fstcise.
Acesta era singurul lui necaz n conducerea haitei, dar lupoaica avea
alte griji. De cealalta parte gonea un lup batrn i tare jigarit, ncarunit
i plin de semne ramase din nenumaratele lui lupte. Cum n-avea dect
un singur ochi -pe cel stng se inea tot timpul de-a dreapta ei. i facea
i el curte, ntorcndu-se spre ea pna ce botul lui, plin de cicatrice, i

atingea trupul, umarul sau grumazul. Lupoaica nsa i respingea i lui


ateniile, folosindu-i colii, iar cnd se nimerea ca amndoi sa-i arate
ateniile dintr-o data, era att de brutal nghiontita, nct la repezeala
trebuia sa mute n dreapta i n stnga, ca sa-i respinga pe cei doi
ndragostii, meninndu-se n acelai timp n fruntea haitei i
adulmecnd mai departe drumul. In asemenea mprejurari, tovaraii ei
i aratau colii, mrind unul la altul ameninator. S-ar fi putut bate, dar
i curtea pe care i-o faceau, i rivalitatea strnita de prezena ei
ramneau acum mai prejos de foamea tot mai apriga care pusese
stapnire pe haita.
Ori de cte ori era respins, lupul cel batrn se dadea pe data n laturi,
ferindu-se de obiectul dorinei sale, care era nzestrat cu coli ascuii, i
se izbea de un lup tnar, de trei ani, care gonea n dreapta lui, adica pe
partea pe care el nu vedea. Lupul cel tnar crescuse ct unul matur i,
daca inem seama de starea de slabiciune i de nfometare a haitei,
fora i curajul lui erau puin obinuite. Dei tnar, gonea totui cu capul
n dreptul umarului lupului mai batrn i chior. Cnd cuteza sa alerge n
rnd cu el (lucru ce se ntmpla rar), un mrit i o mucatura l dadea
napoi, n dreptul umarului. Uneori, totui, se furia ncet i prudent
ntre conducatorul cel batrn i lupoaica. Lucrul acesta era privit cu
dumanie de doi sau chiar de trei lupi. Cnd lupoaica ncepea sa mrie
nemulumita, conducatorul cel batrn sarea asupra lupului de trei ani,
rostogolindu-se cu el.
Uneori ajungea i lupoaica sa se rostogoleasca cu el, ba chiar i eful
cel tnar din stnga ei.
Atunci, nfruntat de trei iruri de coli salbatici, lupul cel tnar se oprea
degraba, se dadea napoi i se aeza pe picioarele dindarat, inndu-i
pe cele dinainte epene, botul ameninator i coama zbrlita.
nvalmaeala din frunte a haitei care gonea strnea ntotdeauna agitaie
i n coada haitei. Lupii care veneau din urma dadeau peste lupul cel
tnar i-i aratau nemulumirea mucndu-l de picioarele dinapoi i de
coaste. Toata vina o purta doar el, pentru ca ntotdeauna lipsa de
hrana i nervii sunt tovarai nelipsii; dar cu ncrederea nemarginita a

tinereii, el repeta mereu manevra, cu ncapanare, dei niciodata nu


izbutea sa iasa dect nfrnt.
Daca ar fi existat hrana, dragostea i lupta ar fi destramat haita. Dar
situaia haitei era acum disperata. Lihnita dupa o foame att de
ndelungata, ea gonea mai ncet ca de obicei. n urma chiopatau cei
mai slabi, cei foarte tineri i cei foarte batrni. n frunte mergeau cei mai
puternici. Dar toi laolalta aratau mai degraba a schelete dect a lupi n
lege. Totui, n afara de cei ce chiopatau, mersul celorlali nu trada
vreun efort sau oboseala. Muchii lor fibroi pareau un izvor nesecat
de energie. Dupa fiecare contracie ca de oel a unui muchi, urma alta,
i alta, i nca una, la nesfrit.
Gonira multe mile n acea zi. Mai gonira i toata noaptea. Ziua
urmatoare i gasi tot gonind.
Goneau printr-o lume ngheata i moarta. Nu era nici o urma de viaa.
Prin nesfrita ncremenire, doar ei se micau, doar ei traiau i cautau
alte vieuitoare pe care sa le sfie i sa continue sa traiasca.
Trecura povrniuri scunde i traversara o duzina de rulee dintr-un
inut de es, pna ce stradania sa le fie rasplatita. Dadura peste elani.
Zarira mai nti un mascul mare. Acesta nsemna carne i viaa, i nici
nu era strajuit de vreun foc misterios i nici de proiectile zburatoare de
flacari. Copitele late i coarnele rasfirate le mai cunoscusera ei, i de
aceea parasira obinuita lor rabdare i prevedere. Lupta fu scurta i
salbatica. Elanul cel mare fu ncolit din toate parile. Lupii cadeau
spintecai sau se pravaleau cu easta crapata de loviturile dibace pe
care animalul le dadea cu copitele lui mari. i zdrobea i-i sfarma cu
coarnele lui uriae. i strivea cu picioarele n zapada, sub el, n tavaleala
luptei. Dar era condamnat dinainte i se prabui cu lupoaica deasupra
lui, sfrtecndu-i salbatica gtlejul, i cu ali coli nfipi n tot trupul,
sfiindu-l de viu, nainte ca ultima sforare sa fi ncetat, nainte sa fi fost
ucis.
Era hrana din belug. Elanul avea peste opt sute de pfunzi6 cte
douazeci de pfunzi de carne, pentru fiecare din cei peste patruzeci de
lupi din haita. Dar tot aa cum puteau posti uimitor de mult, lupii

puteau nghii cantitai uriae; curnd, doar cteva oase mpratiate ici i
colo erau tot ce mai ramasese din superbul animal viu, care, cu cteva
ceasuri nainte nfruntase haita.
Acum se puteau odihni i dormi n voie. Cu stomacurile pline, lupii mai
tineri ncepura sa se hrjoneasca i haruiala lor inu cteva zile, pna ce
haita se destrama. Foamea trecuse. Lupii se aflau acum n patria
vnatului, dar, dei vnau nca n haita, erau mai prevazatori, i din mica
turma de elani pe care o ntlnira n drum sfiara doar elani batrni i
betegi sau femele greoaie.
Veni o zi n aceasta ara a belugului, n care haita de lupi se mpari n
doua, lund-o fiecare n alta direcie. Lupoaica, cu eful cel tnar n
stnga, i cu chiorul mai batrn n dreapta, i urmara ceata n josul
fluviului Mackenzie, pe care-l trecura intrnd n regiunea lacurilor de la
rasarit. Zi de zi, aceste resturi ale haitei se micorau. Doi cte doi,
mascul i femela, lupii dezertau. Uneori, cte un mascul singuratic era
alungat de colii ascuii ai rivalilor sai. n cele din urma ramasera doar
patru: lupoaica, eful cel tnar, chiorul i lupul cel ambiios, n vrsta de
trei ani.
In timpul din urma, lupoaica devenise tot mai salbatica. Toi cei trei
pretendeni purtau urmele colilor ei. Totui nu-i raspundeau niciodata
la fel, nu se aparau mpotriva ei. La cele mai salbatice mucaturi ale ei
i ntorceau grumazul i, dnd din coada sau facnd pai maruni,
ncercau sa-i potoleasca mnia. Dar daca erau blnzi cu ea, unul faa de
celalalt se purtau cu cruzime. Cel de trei ani devenise prea ambiios n
salbaticia lui. l nhaa pe cel mai batrn de partea unde se afla ochiul cu
care acesta nu vedea i-i sfie urechea, fii, fii. Dei cel batrn i
carunt era chior, n lupta mpotriva tinereii i vigoarei celuilalt folosi
nelepciunea anilor ndelungai de experiena. Ochiul lipsa i botul lui
plin de cicatrice stateau marturie a aprigei experiene pe care o
agonisise. Supravieuise prea multor lupte ca sa zaboveasca acum o
clipa, netiind ce are de facut.
Lupta ncepu cinstit, dar nu se termina tot astfel. Nu se tie care ar fi
fost sfritul, daca cel de-al treilea lup n-ar fi luat partea celui batrn;

mpreuna cu eful cel batrn i eful cel tnar, l atacara pe ambiiosul n


vrsta de trei ani, hotari sa-l ucida. Era prins din amndoua parile ntre
colii nemiloi ai tovarailor sai de odinioara. Uitate erau zilele cnd
vnasera mpreuna, uitat era vnatul pe care-l rapusesera mpreuna,
foamea pe care o ndurasera. Toate acestea erau de domeniul
trecutului. Acum se punea problema dragostei dintotdeauna mal
cumplita i mai cruda dect goana dupa hrana.
i n acest timp, lupoaica pricina a tot ce se petrecea -edea
mulumita i urmarea lupta. Ba chiar i facea placere. Era vremea ei i
asta nu i se ntmpla prea des era vremea cnd coamele se zbrleau i
colul lovea alt col sau sfia carnea care ceda, i toate acestea pentru
a o cuceri pe ea.
i n aceasta lupta pentru dragoste, cel de trei ani, care era la prima lui
aventura, i dadu viaa. Cei doi rivali strajuiau acum trupul celui ucis.
Se uitau la lupoaica, care edea n zapada rnjind. Dar lupul cel batrn
era nelept, foarte nelept, n dragoste ca i n lupta. eful cel tnar i
ntoarse capul ca sa-i linga o rana de pe grumaz. ndoitura grumazului
sau era ntoarsa spre rival. Cu singurul lui ochi, lupul cel batrn observa
prilejul. Se repezi cu iueala i-i nfipse colii. i facu o rana lunga,
sfiind carnea i intrnd adnc cu colii. n drumul lor, colii plesnisera
vna mare de la gt. Apoi sari ntr-o parte.
eful cel tnar scoase un urlet groaznic, dar urletul i se opri la jumatate,
ntr-o tuse scitoare.
Sngernd i tuind aproape rapus, el se napusti asupra celui batrn i
ncepu lupta, n timp ce viaa i se scurgea din trup, picioarele i slabeau,
ochii i se mpaienjeneau, iar salturile i deveneau din ce n ce mai
scurte.
n tot acest timp, lupoaica edea i rnjea. Lupta i trezea o bucurie
nelamurita, pentru ca aa e dragostea n wild, o tragedie a sexului, a
naturii, dar care e tragedie doar pentru cei ce pier. Pentru cei ce
supravieuiesc nu e tragedie, ci mplinire i dorina.
Cnd eful cel tnar ramase eapan n zapada, chiorul pai mndru peste
trupul lui, ndreptndu- se spre lupoaica. n inuta lui era un amestec de

triumf i prevedere. Era foarte sigur ca era respins i ramase mirat cnd
ea nu-i arata mnioasa colii. Pentru prima oara l primea cu
bunavoina. i freca botul de-al lui mirosindu-l i chiar consimi sa sara
n juru-i, sa zburde i sa se joace cu el cum s-ar fi jucat cu nite pui. i
el, cu toi anii lui caruni i cu experiena lui plina de nelepciune, se
purta tot ca un pui i chiar ceva mai smintit.
Uitai erau rivalii nfrni i povestea de dragoste scrisa cu rou pe
zapada. Uitai, afara de o singura clipa, cnd chiorul se opri sa-i linga
ranile ce se uscau. Atunci, buzele i se schimonosira ntr-un mrit, iar
parul de pe ceafa i de pe grumaz i se ridica fara voie, pe cnd se
ncorda sa sara, cu ghearele nfipte spasmodic n zapada pentru a se
ine mai bine. Dar totul fu uitat n clipa urmatoare, cnd sari pe urma
lupoaicei care gonea sfioasa prin paduri.
Apoi gonira unul lnga altul, ca doi buni prieteni care au ajuns la o
nelegere. Zilele treceau i viaa lor era acum nedesparita: vnau,
ucideau i mncau prada mpreuna. Dupa un timp, lupoaica ncepu sa
dea semne de nelinite. Parea ca e n cautarea unui lucru pe care nu-l
putea gasi. Gropile de sub arborii dobori pareau s-o atraga i
adulmeca ndelung printre crapaturile mai mari din stnca, pline cu
omat, i prin vagaunile de pe povrniurile care atrnau deasupra
capului. Pe chiorul cel batrn toate acestea nul interesau, dar o nsoea
cu bunavoina n cautarile ei, i cnd cercetarile prin anumite locuri se
prelungeau mai mult ca de obicei, el se culca i atepta pna ce ea era
gata s-o porneasca din nou la drum.
Nu se oprira niciunde, ci strabatura inutul de-a curmeziul, pna
ajunsera din nou la fluviul Mackenzie; o luara apoi ncet n lungul lui,
parasindu-l adesea n goana dupa vnat, pentru a merge pe lnga apele
mici care se varsau n el, dar de fiecare data se ntorceau pe malul
fluviului. Uneori dadeau peste ali lupi, de obicei perechi; dar nici unii,
nici ceilali nu pareau ncntai de cunotina, nu se aratau bucuroi de
ntlnire sau dornici sa njghebeze din nou o haita. De cteva ori ntlnira
lupi singuratici. Erau ntotdeauna masculi care voiau cu orice pre sa se
alature chiorului i tovaraei lui. Treaba asta l supara pe batrn, i cnd

ea mergea umar la umar cu el, zbrlindu-se i rnjin-du-i colii,


singuraticii pretendeni o luau la sanatoasa, urmndu-i calea.
ntr-o noapte cu luna, pe cnd strabateau codrul adormit, chiorul se
opri brusc. Ridica botul n sus, coada i nepeni, iar narile i se dilatara
adulmecnd aerul. Ramase cu un picior n aer, ca un cine. Nu desluea
nca ce este i continua sa adulmece vazduhul, ncercnd sa perceapa
vestea pe care i-o aducea. Lupoaica se mulumi sa adulmece o data,
nepasatoare, apoi o porni mai departe, ca sa-l liniteasca. Dei o urma,
batrnul lup era ovaielnic i nu se putea stapni sa nu se opreasca n
rastimpuri pentru a cerceta mai atent primejdia.
Lupoaica se tr cu grija la marginea unui lumini mare din inima
padurii. Ramase un timp singura. Trndu-se i furindu-se, cu toate
simurile ncordate, nencrezator pna n vrful fiecarui firicel de par,
chiorul i se alatura totui. Statura unul lnga altul pndind, ascultnd i
adulmecnd.
Le ajunse la urechi larma mare i ncaierare de cini, strigatele
nfundate ale oamenilor, glasurile mai ascuite ale femeilor care se
ciorovaiau i deodata auzira un ipat strident de copil. Nu se putea zari
nimic altceva dect nite mari adaposturi facute din piele, vapaile
focului ntrerupte uneori de trupurile ce treceau prin faa lor -precum
i fumul ce se nala agale n vazduhul ncremenit. Dar miile de mirosuri
ale taberei de indieni le mngiau narile, povestindu-le lucruri pe care
chiorul nu le pricepea defel, dar pe care lupoaica le cunotea n cele
mai mici amanunte.
Lupoaica simi o tulburare ciudata; adulmeca mereu, mereu, cu o
placere tot mai mare. Chiorul deveni banuitor, i trada teama i
ncerca sa plece. Ea se ntoarse i-i atinse ceafa cu botul ca sa-l
liniteasca, apoi i arunca iarai privirea spre tabara. Pe chipul ei se
citea o noua ncordare, dar nu era ncordarea foamei. Fremata de un
dor care o mpingea nainte, mai aproape de foc, ca sa se ciorovaiasca
cu cinii i sa se traga de o parte, sa se fereasca de picioarele
oamenilor.
Plin de neastmpar, chiorul se dadu aproape; nelinitea puse din nou

stapnire pe lupoaica, care simi iarai nevoia apasatoare de a gasi ceea


ce cauta. Se ntoarse i o lua napoi prin padure, spre marea uurare a
chiorului, care porni nainte pna ce o ajunse i se pierdura n spatele
copacilor.
i cum alunecau ei n linite, ca doua umbre, n lumina lunei, dadura
peste o poteca batuta. Cele doua boturi se lasara spre urmele de labe
de pe zapada. Erau foarte proaspete. Chiorul o lua nainte cu bagare de
seama, urmat de lupoaica. Perniele late ale labelor lor se laisera i
mai mult i, n contact cu zapada, pareau de catifea. Chiorul zari o slaba
micare alba n mijlocul albului zapezii. Alunecase el iute pna atunci,
dar aceasta nu era nimic pe lnga iueala cu care alerga acum. naintea
lui sarea peticul alb pe care abia l putea zari i pe care el l
descoperise.
Goneau de-a lungul unei poteci, strajuita de ambele pari de molifi
tineri. Printre arbori se putea vedea capatul potecii, deschizndu-se
ntr-un lumini scaldat de razele lunei. Chiorul cel batrn se apropie cu
repeziciune de forma alba care gonea. Cu fiecare saritura ctiga teren.
nca un salt i colii i se vor nfige n ea. Dar saltul n-a mai fost facut.
Forma cea alba un iepure se ridica n aer, drept n sus, zbatndu-se,
sarind i opaind, executnd un dans fantastic deasupra lui, n aer, fara
sa atinga pamntul.
Chiorul sari napoi cu un mrit de spaima, apoi se piti n zapada,
chircindu-se, mrind ameninator la obiectul spaimei lui, care l
dezorienta. Dar lupoaica se repezi cu snge rece naintea lui. Cumpani o
clipa, apoi sari la iepurele care se juca. Facu i ea o saritura nalta ca sa
ajunga la prada, i colii i clampanira n gol cu un hapait metalic. Mai
facu un salt i nca unul.
Tovaraul ei i ndrepta spinarea, urmarind-o cu privirea, i arata
nemulumirea de eecurile ei repetate i, la rndu-i, facu un salt
puternic n sus. Colii i se ncletara n iepure, tragndu-l la pamnt. Dar
n acelai timp, lnga el se auzi o trosnitura suspecta. Vazu cu uimire un
puiet de molift plecat deasupra lui, gata sa-l loveasca. Falcile i se
descletara din strnsoare i sari napoi ca sa scape de ciudata

ameninare. Ramase cu buzele rnjite, horcaind din gtlej, cu parul


maciuca de furie i spaima. n aceeai clipa, puietul subire se ridica la
loc i iepurele se nala din nou, continundu-i jocul n vazduh.
Lupoaica era mnioasa. i nfipse colii n grumazul tovaraului ei, plina
de repro; iar el, speriat i nenelegnd care era pricina acestui nou
atac, izbi cu cruzime i cu o mai mare spaima, sfiind ntr-o parte botul
lupoaicei. Nici ea nu se ateptase din partea lui sa se simta ofensat de
mustrarea pe care i-o facuse i sari la el mrind cu indignare. De asta
data, lupul i dadu seama de greeala i ncerca s-o potoleasca. Dar ea
se porni pur i simplu sa-l pedepseasca, pna ce chiorul parasi orice
ncercare de mpaciuire i, ntorcndu-i capul, primi pedeapsa colilor
ei, care i se nfigeau n grumaz.
n acest timp, iepurele dansa deasupra lor, n aer. Lupoaica se aeza pe
zapada, iar chiorul cel batrn, mai speriat de tovaraa lui dect de
misteriosul copacel, sari din nou la iepure. i n timp ce cadea napoi cu
prada n dini, ochii i erau aintii la puiet. Ca i mai nainte acesta se
pleca spre el, la pamnt. Cu parul zbrlit, dar strngnd bine iepurele n
dini, lupul se ghemui jos, ateptnd lovitura care trebuia sa vina. Dar
lovitura nu veni. Copacelul ramase aplecat deasupra lui. Cnd se mica
el, se mica i copacelul, i lupul i trimise un mrit printre falcile
ncletate. Cnd statea locului, copacelul ramnea neclintit; i dadu
seama ca e mai bine sa nu se mite. ntre timp simi n gura gustul
placut de iepure.
Tovaraa lui l scapa din ncurcatura. i lua iepurele i, n timp ce puietul
se apleca ameninator asupra ei, lupoaica ronai calma capul iepurelui.
Copacelul se ridica brusc i nu-i mai tulbura de fel, ramnnd n poziia
lui perpendiculara, fireasca, aa cum l zamislise natura. Apoi, lupoaica
i chiorul devorara n doi prada pe care misteriosul copacel o prinsese
pentru ei.
Mai erau i alte poteci unde atrnau n vazduh iepuri, i perechea de
lupi i descoperi pe toi: lupoaica, mergnd n frunte, i chiorul pe
urmele ei, atent, nvand cum se jefuiesc cursele o nvaatura care
avea sa-i prinda bine mai trziu.

Capitolul 2
VIZUINA
Lupoaica i chiorul mai dadura trcoale vreo doua zilei taberei
indienilor. El era nemulumit i ngrijorat, dar pe tovaraa lui tabara o
ademenea i nu-i mai venea sa plece. Cnd nsa ntr-o dimineaa
vazduhul fu strabatut de un pocnet de puca la doi pai de ei i un
glonte se turti de un trunchi de copac, la numai civa centimetri de
capul chiorului, nu mai statura mult pe gnduri i o luara la sanatoasa
n salturi lungi, punnd kilometri ntre ei i primejdie.
Nu mersera prea departe cale de vreo cteva zile doar. Nevoia
lupoaicei de a gasi ceea ce cauta ajunsese imperioasa. Era din ce n ce
mai grea i nu putea sa alerge dect anevoie. Odata, pe cnd urmarea
un iepure pe care nainte l-ar fi nhaat cu uurina, renuna i se lasa
jos sa se odihneasca. Chiorul veni lnga ea, dar cnd i atinse duios ceafa
cu botul, lupoaica hapai deodata cu atta cruzime, nct, ncercnd sa
scape de colii ei, se rostogoli pe spate, ntr-o poziie caraghioasa.
Lupoaica devenise mai nervoasa ca niciodata, dar el era mai rabdator
i mai atent ca oricnd.
n sfrit, ea gasi ceea ce cauta. Locul acela se afla la cteva mile n susul
unui rule, care vara i varsa apele n fluviul Mackenzie, dar care acum
era ngheat pna n adncuri, pna n fundul albiei lui stncoase un ru
eapan, un sloi de gheaa de la izvor pna la varsare. Lupoaica i tra
paii, sfrita, de-a lungul rului, mergnd mult n urma tovaraului ei,
cnd ajunse la un mal lutos, nalt i boltit deasupra capetelor lor. Se
abatu din drum i porni ntr-acolo. Torenii de primavara i zapezile
care se topeau mncasera din mal i, ntr-un loc, ntr-o crapatura
ngusta, scobisera o mica vagauna.
Se opri la gura vagaunii i cerceta peretele cu atenie. Apoi, mergnd
cnd pe lnga un perete, cnd pe lnga celalalt, cobor spre locul unde
masa abrupta ieea din linia dulce a peisajului. Se ntoarse la vagauna
i intra prin deschizatura ngusta. Se vazu nevoita sa nainteze pe
brnci, pe o distana de trei picioare, apoi pereii se departara i se
nalara, formnd o ncapere mica, rotunda, cu un diametru de aproape

ase picioare. Tavanul era foarte jos i aproape ca dadea cu capul de el.
nauntru era uscat i placut. Lupoaica cerceta locul cu mare grija, n
timp ce chiorul, care se ntorsese, statea la intrare i o urmarea
rabdator. i lasase capul n jos, cu nasul n pamnt i privirea aintita
asupra unui punct aproape de picioarele ei ghemuite, caruia i dadu
ocol de cteva ori; apoi, cu un oftat obosit care aducea mai degraba cu
un geamat, ea se ghemui nauntru, i ntinse picioarele i se lasa pe
pamnt, cu capul spre intrare. Chiorul, cu urechile ciulite de curiozitate,
i vazu profilndu-se n lumina alba smocul de coada care se mica cu
duioie. Urechile ascuite ale lupoaicei se lasara o clipa pe spate
lipindu-se de cap cu o micare molatica; limba i atrna tihnita din gura,
aratnd astfel ca era mulumita i satisfacuta.
Chiorului i se facuse foame. Statea culcat la intrarea n vagauna,
dormind, dar somnul i era agitat. Se trezea, ciulea urechile spre lumea
stralucitoare din jur, unde soarele de april scnteia peste zapezi. Cnd
aipea, i ajungea la urechi murmurul ndepartat al unor uvoaie de apa
nevazute i atunci se trezea i asculta atent. Soarele se ntorsese pe
aceste meleaguri i ntregul inut de la miazanoapte, care se trezea
acum, l ntmpina. Viaa ncepuse sa se ntoarca pe aceste meleaguri.
n aer plutea duhul primaverii al vieii care cretea sub mantia de nea,
al sevei care urca n arbori, al mugurilor care spargeau catuele de
gheaa.
Lupul arunca tovaraei sale priviri nelinitite, dar aceasta nu arata c-ar
avea de gnd sa se ridice. Privi afara; o jumatate de duzina de pasari de
zapada fluturara din aripi n faa lui. Dadu sa se ridice, apoi arunca din
nou o privire tovaraei lui; se lasa jos i aipi. Auzi un ciripit ascuit i se
freca somnoros cu labele la nas, o data, de doua ori. Apoi se trezi. Un
nar singuratic i bzia pe la nas. Era un nar ct toate zilele, care
peste iarna zacuse degerat ntr-o buturuga uscata i pe care soarele
tocmai l dezmorise. Batrnul lup nu se mai putu mpotrivi chemarii
vieii din jur. i pe deasupra mai era i flamnd.
Se tr spre tovaraa lui i ncerca s-o nduplece sa se ridice. Dar numai
ce mri o data la el ca lupul iei singur n lumina stralucitoare a

soarelui, unde simi ca zapada de sub labe e afnata i mersul mai


anevoios. O lua n sus, de-a lungul albiei ngheate a rului, pe acolo pe
unde zapada umbrita de copaci era nca tare i curata. Rataci vreme de
opt ceasuri i se ntoarse dupa lasatul serii, mai lihnit dect la plecare.
Vnat gasise el, dar nu-l putuse prinde. O luase peste crusta de zapada
care se topea, nfundndu-se n omat, n timp ce iepurii lunecau la
suprafaa mai uor ca oricnd.
Se opri la gura vizuinii cu o tresarire brusca de nencredere. Zgomote
slabe, ciudate, razbateau dinauntru. Nu erau zgomote facute de
tovaraa lui, i totui i erau vag cunoscute. Se tr cu luare- aminte
nauntru. Lupoaica l ntmpina cu un mrit ameninator, care totui nul tulbura, dar ramase cuminte, la distana; statea nsa cu urechea ciulita
la alte zgomote scncete i clampanituri slabe ce razbeau dinauntru.
Tovaraa lui l vesti suparata sa-i ia talpaia i el se ncovriga,
adormind n faa intrarii. Cnd se crapa de ziua i o lumina slaba
patrunse n vizuina, se ntreba iarai de unde ar putea sa vina
zgomotele acelea vag cunoscute. O nota noua se simea n mritul
ameninator ale tovaraei lui. O nota de gelozie, i lupul se arata foarte
grijuliu sa pastreze o distana respectuoasa. Totui descoperi,
adapostii ntre picioarele ei, nirai de-a lungul trupului, cinci mici
ghemotoace vii, ciudate, tare pricajite i slabe, cu nite ochi ce nu
vazusera nca lumina, i care scheunau subire. Ramase surprins. Nu
era pentru prima oara n lunga i glorioasa lui viaa ca i se ntmpla aa
ceva. Mai cunoscuse aceasta de cteva ori, i totui, de fiecare data era
o surpriza pentru el.
Tovaraa lui l privi cu nelinite. n fiece clipa scotea un mrit gros i
cteodata, cnd i se parea ca el se apropie prea mult, mritul cel gros i
se urca n gtlej, devenind ascuit. Lupoaica nu-i amintea din propria ei
experiena sa i se mal fi ntmplat vreodata aa ceva, dar instinctul
experiena oricarei mame de lup o prevenea ca exista tai care i-au
mncat puii nou-nascui i fara de aparare. Acest instinct se manifesta
ca o teama ce o stapnea cu putere i care o facu sa-l opreasca pe chior
sa cerceteze mal ndeaproape puii al caror tata era.

Dar nu exista nici o primejdie. Chiorul simea un ndemn care, la rndui, era un instinct motenit de la toi taii de lup. Nici nu-i punea
problema i nici nu-i batea prea mult capul cu puii. Exista acolo, n
nsai fiina lui; era cel mai firesc lucru din lume ca el sa-i dea ascultare,
ntorcnd spatele proaspetei sale familii i lund-o ncolo, pe prtia
vnatului din care traia.
La cinci, ase mile de vizuina, rul se desfacea n unghi drept, iar braele
sale o apucau printre muni. Chiorul o lua de-a lungul braului stng i
descoperi o urma proaspata. O mirosi i, dndu-i seama ct e de noua,
se ghemui iute, scrutnd n direcia n care ea disparea. Apoi se ntoarse
cu buna tiina i o lua de-a lungul braului drept. Urma era mai mare
dect a labei lui i-i dadea seama ca un vnat care lasa astfel de urma
nu prea era de nasul lui.
La o jumatate de mila n sus, n lungul braului drept, auzul sau fin
prinse un zgomot de dini care ronaiau. Pndi vnatul i descoperi ca e
un porc ghimpos, care statea n picioare lnga un copac, ncercndu-i
dinii n scoara. Chiorul se apropie cu grija, dar fara sa spere. Cunotea
el soiul, dei nu-l mai ntlnise niciodata att de sus, spre nord, i
niciodata n lunga-i existena nu se ospatase cu carne de porc ghimpos.
nvaase nsa de mult ca n viaa exista ceva care se cheama ntmplare
sau noroc, i continua sa se apropie; nu se putea ti ce avea sa se
ntmple, ntruct cu cele vii, lucrurile se petrec cu totul altfel dect te
atepi.
Porcul ghimpos se nfaura ca o minge, iind n toate direciile ace lungi
i ascuite care nfruntau atacul. n tineree, chiorul adulmecase odata
prea de aproape o minge de ace ca aceasta, care la prima vedere parea
nemicata, i se pomenise izbit din senin cu coada drept n faa. Un ac i
ramasese nfipt n bot i l-a purtat cu el saptamni de-a rndul, o
adevarata flacara care l ardea, pna cnd n cele din urma a ieit. Aa ca
se ghemui jos, ct putu mai comod, cu nasul la departare de un picior
de coada porcului. Statea astfel n ateptare, ntr-o tacere deplina, caci
nimeni nu putea ti ce se va ntmpla. S-ar putea totui sa se ntmple
ceva. S-ar putea ca porcul ghimpos sa se descolaceasca i ar fi un prilej

pentru o ndemnatica i ucigatoare lovitura de laba, intita n pntecul


moale pe care nimic nu-l ferea.
Dar la capatul unei jumatai de ora se ridica, mri mnios la mingea
nemicata i porni mai departe. n trecut, ateptase de prea multe ori
n zadar sa se descolaceasca vreun porc ghimpos ca sa-i mai piarda
astazi vremea. Merse mai departe n susul braului de apa din dreapta.
Ziua trecea i vnatoarea lui ramnea fara rasplata.
Simea cu putere imboldul instinctului de tata care i se trezise. Trebuia
sa gaseasca vnat. Dupa-amiaza dadu peste un ptarmigan. Ieind dintrun tufi, se ntlni faa n faa cu pasarea aceea nceata la minte. Statea
pe o buturuga, la mai puin de un picior de nasul lui. Fiecare l vazu pe
celalalt.
Pasarea tresari, ncercnd sa-i ia zborul, dar el o lovi cu laba, izbind-o
de pamnt, apoi tabar pe ea i o prinse cu colii, n timp ce ea ncerca
sa o porneasca repede prin zapada i sa se nale din nou.
Cnd colii i se nfipsera n carnea frageda i oasele moi, chiorul se porni
s-o mannce de-a binelea, aa cum facea ntotdeauna. i aminti nsa
deodata de ceva i, ntorcndu-se pe drumul pe care venise, o porni
spre casa cu ptarmiganul n gura.
La o mila n susul confluenei apelor, naintnd cu pai catifelai, dupa
cum i era obiceiul ca o umbra ce aluneca cercetnd prudent fiecare
col nou al potecii lupul cel batrn dadu peste urme proaspete pe
potecile pe care le descoperise de dimineaa. Merse ncotro l ducea
poteca, gata sa-l ntlneasca la fiecare cotitura a rului pe cel care i
lasase urmele.
i strecura capul pe dupa un col de stnca, acolo unde rul facea un cot
neateptat de mare, i vederea lui ascuita descoperi ceva care-l facu sa
se ghemuiasca repede jos. Era cel care batatorise poteca, un rs femela
uria, ghemuit, aa cum statuse i el mai nainte, n cursul zilei, n faa
mingei cu epi, nfaurata strns. Daca pna atunci chiorul fusese o
umbra care aluneca, de data asta se prefacu n stafia unei asemenea
umbre, care se tra, dnd ocol i ivindu-se tocmai n contra vntului ce
batea dinspre cele doua trupuri nemicate i tacute.

Se ntinse n zapada, punnd ptarmiganul alaturi i, privind printre acele


unui molift cu coroana joasa, urmari jocul vieii ce se desfaura sub
ochii lui rsul care atepta i porcul ghimpos care atepta i el,
amndoi agandu-se de viaa. Aceasta era ciudaenia jocului; felul de
viaa al unuia era sa-l mannce pe celalalt, iar felul de viaa al celuilalt
era sa nu fie mncat. i chiorul cel batrn, lupul, ghemuit, i juca ntre
timp rolul lui pe-ascuns, ateptnd acelai capriciu ciudat al ntmplarii
care-l putea ajuta pe prtia vnatului -i acesta era felul lui de viaa.
Trecu o jumatate de ceas, un ceas, i nimic nu se ntmpla. Mingea de
ghimpi ar fi putut fi luata drept o piatra, pna ntr-att era de nemicata;
rsul ar fi putut sa para i el o stana de piatra; iar chiorul cel batrn ar fi
putut sa para mort. i totui cele trei jivine erau stapnite de o
ncordare aproape dureroasa nct cu greu li s-ar fi putut ntmpla
vreodata sa fie mai treze dect erau acum, n aparenta lor ncremenire.
Chiorul se mica uor i privi cu o mai mare ncordare. Se ntmpla
ceva. Porcului ghimpos i se paru n cele din urma ca dumanul a plecat.
ncet, cu atenie, el i desfacu mingea armura de nepatruns. Nu-l
nfiora nici o presimire. ncet, ncet, mingea cea zbrlita se ntinse
lungindu-se. Chiorul, care sta la pnda, simi deodata ca i se umezete
botul i, fara sa vrea, ncepura sa-i curga bale, strnite de vnatul viu
care se ntindea ca un ospa dinaintea lui.
Porcul ghimpos nu apucase sa se desfaoare cu totul, cnd i descoperi
dumanul. n aceeai clipa rsul lovi. Lovitura fu fulgeratoare. Laba cu
gheare epene, ncovoiate ca ghearele de pasare, ni sub pntecul
moale i se trase cu o micare repede, spintecnd carnea. Daca porcul
ghimpos s- ar fi desfaurat n ntregime sau daca nu i-ar fi descoperit
dumanul cu o fraciune de secunda nainte de lovitura, laba ar fi
scapat neatinsa; dar pe cnd se retragea, o lovitura piezia de coada
nfipse n ea ace ascuite.
Totul se petrecu ntr-o clipita lovitura, raspunsul, urletul de agonie al
porcului, urletul de durere naprasnica i de uimire al pisicii celei mari.
Chiorul tresari, uluit, se ridica pe jumatate, cu urechile ciulite, cu coada
eapana i tremurnda. Pe rs l cuprinse furia. Facu un salt fioros catre

jivina care l lovise, dar porcul ghimpos, urlnd i grohaind, cu trupul


sfrtecat, ncercnd anevoie sa se nfaoare n mingea care l apara, izbi
cu coada din nou i din nou pisica cea mare urla de durere i de uimire.
Apoi se trase mai departe i stranuta, cu botul plin de epi, ca o enorma
perna de ace. i freca botul cu labele, ncercnd sa scoata epii care l
ardeau, i-l vr n zapada i-l freca de ramurele i ramuri i, n furia
durerii i spaimei, sarea fara ncetare ncoace i ncolo, nainte i napoi,
n sus i n jos.
Rsul stranuta fara ntrerupere i ciotul lui de coada biciuia ct putea
aerul, cu lovituri iui i violente. Apoi, trecndu-i furia, se liniti pentru o
clipa nesfrit de lunga. Chiorul pndea, i nici chiar el nu se putu opri sa
nu tresara i sa nu i se zburleasca parul cnd rsul, fara vreun alt semn
premergator, facu un salt n aer, scond totodata un urlet prelung i
nfricoator. Apoi sari, lund-o n susul potecii i urlnd la fiecare salt.
Abia dupa ce larma strnita de rs se pierdu n departare, chiorul cuteza
sa scoata capul. Paea cu atta grija, ca i cnd ntreaga ntindere de
zapada ar fi fost presarata cu epi de porc ghimpos, ameninatoare,
gata sa-i mpunga perniele moi ale labelor. Porcul l ntmpina cu un
urlet furios, clananind din dinii lui lungi. Izbutise sa se nfaoare la loc,
ca o minge, dar nu mai era aceeai minge strnsa de mai nainte; prea i
fusesera sfrtecai muchii. Era sfiat aproape n doua i sngera nca
din plin.
Chiorul scormoni guri ntregi de zapada muiata n snge, pe care o
mesteca cu multa placere i o nghii. Pentru el, aceasta nsemna doar
o gustare care abia i deschidea pofta grozava: dar era os prea batrn ca
sa uite de paza. Atepta. Se pitula, la pnda, n timp ce porcul ghimpos
scrnea din dini i grohaia, icnind i scond din cnd n cnd mici
gemete ascuite. Mai trecu puin i chiorul vazu ca epii se lasa, ca
trupul porcului e cuprins de un tremur puternic. Tremurul nceta brusc.
Pentru ultima oara, dinii cei lungi clananira sfidatori. Apoi, acele se
lasara cu totul i trupul se destinse ramnnd ncremenit.
Cu o laba nervoasa i nesigura, chiorul ntinse porcul n toata lungimea
lui i-l ntoarse pe spate.

Nu se ntmpla nimic. Era mort de-a binelea. l examina cu atenie o


clipa, apoi l apuca grijuliu cu colii i o porni n josul rului, mai carndu-l
mai tragndu-l, inndu-i capul ntr-o parte ca sa nu calce pe masa
ghimpoasa. i aminti de ceva, lasa prada sa-i cada i o zbughi napoi,
spre locul unde i lasase ptarmiganul. Nu ovai nici o clipa. tia bine ce
avea de facut, aa ca mnca degraba ptarmiganul. Apoi se ntoarse i i
lua n primire povara.
Dupa ce tr rodul vnatoarei lui din ziua aceea n vagauna, lupoaica l
cerceta, i ntoarse botul spre el i-l linse uurel pe ceafa. Dar n clipa
urmatoare l goni de lnga pui cu un mrit mai puin aspru ca de obicei
i care mai curnd cerea iertare dect amenina. Frica instinctiva de tatal
copiilor ei scadea: se purta aa cum se cuvine pentru un lup-tata,
nearatnd nici o dorina nelegiuita de a devora tinerele fiine pe care ea
le adusese pe lume.
Capitolul 3
PUIUL CENUIU
Era deosebit de fraii i surorile lui. Parul acestora trada de pe acum
nuana aceea rocata, motenita de la mama lor, lupoaica; numai el
semana cu tatal. Din tot culcuul, el era singurul puiu cenuiu via
curata de lup i, de fapt, la trup, via curata din nsui chiorul, cu
singura deosebire ca el avea doi ochi, i nu unul ca tatal lui.
Puiul cenuiu nu facuse ochi de prea multa vreme, totui vedea cu
multa sigurana. nca nainte ca ochii sa i se fi deschis, el simise,
gustase i mirosise. i cunotea foarte bine cei doi frai i cele doua
surori. ncepuse sa se hrjoneasca cu ei, timid i nendemnatic, ba chiar
sa se ciorovaiasca, i ori de cte ori se ntarta, scotea din micul lui gtlej
un sunet ciudat i raguit (premergator mritului). i cu mult nainte de
a fi deschis ochii, nvaase cu ajutorul pipaitului, gustului i mirosului
sa-i recunoasca mama -izvor de caldura, hrana lichida i duioie.
Mama avea o limba delicata, mngietoare, care l alinta cnd trecea
peste trupuorul lui moale, facndu-l sa se strnga bine lnga ea i sa
aipeasca apoi.
Cea mai mare parte din prima luna de viaa trecuse astfel, n somn; dar

acum vedea foarte bine i statea treaz timp mai ndelungat, ncepnd sa
cunoasca ndeaproape lumea.
Lumea n care traia el era ntunecoasa, dar nu-i putea da seama de
aceasta pentru ca nu cunotea alta. Lumina era palida, dar ochii lui nu
simisera niciodata nevoia de o alta lumina. Lumea lui era foarte mica.
Marginile ei erau pereii vizuinii, dar cum nu tia nimic despre lumea
larga dinafara, nu se simea stnjenit de hotarele strmte ale existenei
sale.
Descoperi nsa curnd ca un perete al lumii n care traia se deosebea de
ceilali. Era gura vagaunii i izvorul de lumina. Facuse aceasta
descoperire cu mult nainte nca de a fi avut gnduri proprii, de a fi avut
o voina contienta. Exercitase asupra lui o atracie, careia nu i se
putuse mpotrivi, i aceasta nca nainte ca ochii sa i se fi deschis i sa o
fi putut vedea. Lumina acestui perete i izbise pleoapele lipite, iar ochii
i nervii lui optici palpitasera la micile raze sclipitoare n care straluceau
culori calde i ciudat de placute. Viaa din trupul sau, din fiecare fibra a
trupului sau, i care era nsai substana acestuia, deosebita de viaa lui
sufleteasca, tnjise spre lumina, chemndu-l spre ea la fel cum iscusitele
procese chimice ale plantei o cheama spre soare.
La nceput, nainte de a fi capatat o contiina, se trse spre gura
vagaunii. Fraii i surorile lui faceau la fel. Pe atunci, nici unul nu se ra
spre colurile ntunecate ale peretelui din spate. Lumina i atragea de
parca ar fi fost plante; procesele chimice vitale care se petreceau n
trupurile lor cereau lumina care le era necesara existenei; i trupurile
lor mici, ca de papui, se trau orbete, calauzite de procesele chimice,
aidoma crceilor viei de vie. Mai trziu, cnd fiecare i dezvolta
individualitatea, simind imbolduri i dorine, atracia luminii crescu.
Puii se trau i se ntindeau necontenit spre ea, dar mama lor i gonea
de fiecare data napoi.
Astfel, puiul cel cenuiu mai cunoscu i alte atribute ale mamei sale
dect limba moale, mngietoare. Tot trndu-se spre lumina, descoperi
ca mama are i un nas care l mustra, dndu-i un ghiont coluros, mai
trziu descoperi laba care-l dobora la pamnt i-l rostogolea o data i

nca o data, cu lovituri iui i sigure. Astfel nvaa ce e durerea i pe


deasupra se deprinse sa se fereasca de durere, nti ocolind, apoi, daca
nu era posibil, ferindu-se i retragndu-se. Acestea erau aciuni
contiente, rezultatele primelor lui generalizari n legatura cu lumea.
nainte se dadea automat napoi din faa durerii, aa cum tot automat
se ra spre lumina. Dupa aceea ncepu sa se dea napoi din faa durerii,
pentru ca tia ca este durere.
Era un puiu n care se simea cruzimea, ca i la fraii i la surorile lui,
lucru de ateptat, pentru ca era animal carnivor. Facea parte dintr-un
soi care ucidea i mnca vnat. Tatal i mama lui traiau numai din vnat.
Laptele pe care-l supsese cu prima plpire de viaa fusese lapte
transformat direct din carne, i acum, la o luna, cnd ochii i se
deschisesera abia de o saptamna, ncepuse sa mannce i el carne
bucai pe jumatate digerate, pe care lupoaica le scuipa celor cinci pui
pe care mamelele ei nu puteau sa-i sature.
Tot el era i cel mai salbatic din culcu. Putea sa scoata mrituri
raguite, mai tare dect toi ceilali. Micile lui furii erau mult mai grozave
dect ale frailor lui. nvaa cel dinti cum sa dea de-a dura un alt pui din
vizuina, printr-o lovitura de laba iscusita. i tot el a fost cel dinti care a
apucat un alt pui de ureche, tragndu-l, i mrind printre falcile puternic
ncletate. i desigur, el i dadea cel mai mult de furca mamei sale,
atunci cnd era vorba sa nu-i lase sa se apropie de gura vizuinii.
Lumina l fascina din zi n zi mai mult pe puiul cel cenuiu. Pornea
necontenit spre aventuri cale de un cot -spre intrarea vizuinii, i de
fiecare data era alungat napoi. Numai ca el nu tia ce este o intrare.
Nu tia nimic despre intrari locuri prin care se trecea dintr-un loc ntraltul. Nu tia de existena unui alt loc i nca mai puin de vreun drum
ntr-acolo. Prin urmare, pentru el intrarea n vizuina era un perete de
lumina. Ceea ce soarele era pentru cei dinafara, era acest zid pentru
lumea lui. Se simea atras spre el, aidoma gzelor. Se trudea necontenit
sa ajunga acolo. Viaa care cretea att de iute n el l mpingea fara
preget spre zidul de lumina. Viaa din el tia ca acesta era singurul
drum spre lumea dinafara, drumul pe care era sortit sa paeasca. El

nsa nu tia nimic despre aceasta. Nu tia nici macar ca exista un


afara.
Un singur lucru ciudat se petrecea cu peretele acesta de lumina. Tatal
lui (pentru ca ajunsese sa-i recunoasca tatal ca pe un alt locuitor al
lumii, o fiina ca i mama lui, care dormea lnga lumina i aducea carne)
tatal lui obinuia sa mearga chiar prin acest zid albicios i ndepartat i
sa dispara. Puiul cel cenuiu nu putea pricepe aceasta. Dei mama lui
nu-i daduse voie niciodata sa se apropie de peretele acela, el se
apropiase de ceilali perei, unde ntlnise o piedica tare n vrful nasului
sau ginga. Aceasta facu sa-l doara. i dupa ce se aventura astfel de
vreo cteva ori, lasa pereii n pace. Nu se preocupa de aceasta
dispariie n perete, ci o privi ca pe o ciudaenie a tatalui lui, dupa cum
laptele i carnea pe jumatate digerata erau ciudaeniile mamei.
De fapt puiului cenuiu nu-i era dat sa gndeasca cel puin n felul
obinuit oamenilor. Creierul lui lucra pe cai ntunecate. Totui
concluziile lui erau tot att de patrunzatoare i de limpezi ca i cele ale
oamenilor. Avea un fel de a primi, fara sa ntrebe de ce i pentru ce. n
realitate era un act de clasificare. Nu era tulburat niciodata de ce se
petrece un lucru. Cum se petrece el i era de ajuns. Astfel, dupa ce se
ciocni de cteva ori cu nasul de peretele din fund, se resemna la gndul
ca el nu va putea sa dispara prin perei. n acelai fel primi i ideea ca
tatal lui putea sa faca acest lucru. Totui nu era ctui de puin tulburat
de dorina de a descoperi cauza deosebirii dintre tatal lui i el. Logica i
fizica nu faceau parte din bagajul lui mintal.
Ca mai toate vieuitoarele din wild, cunoscu i el de timpuriu foamea.
Veni o vreme cnd nu numai ca se termina carnea, dar nici lapte nu mai
nea din pieptul mamei. La nceput, puii chelalaira i plnsera, razbindo mai mult cu somnul. Nu trecu prea mult i-i cuprinse agonia foamei.
Uitate erau acum i loviturile de laba, i ciorovaielile, i micile furii sau
ncercarile de a mri; uitate erau i aventurile spre ndepartatul zid alb.
Puii dormeau, n timp ce viaa din ei plpia i se stingea.
Chiorul era disperat. Ratacea departe, n lung i n lat, i nu dormea
dect puin n vizuina, unde acum domnea jalea i disperarea. Lupoaica

parasi i ea culcuul, plecnd dupa prada. n primele zile de la naterea


puilor, chiorul se dusese de cteva ori pna la tabara indiana i jefuise
cursele de iepuri; dar o data cu topirea zapezii i cu dezgheul rurilor,
tabara plecase, i aceasta sursa de hrana se ispravise.
Cnd puiul cel cenuiu reveni la viaa i ncepu din nou sa arate interes
pentru ndepartatul perete alb, descoperi ca populaia lumii lui
scazuse. Nu-i mai ramasese dect o sora. Toi ceilali pierisera i, pe
masura ce se nzdravenea se vedea nevoit sa se joace singur, deoarece
sora lui nu mai putea sa-i ridice capul i nici nu mai mica. Truporul
lui ncepu sa se rotunjeasca de la carnea pe care o mnca; pentru ea
nsa, hrana venise prea trziu. Dormea fara ntrerupere un schelet
pricajit acoperit cu piele, n care flacara plpia din ce n ce mai slab i n
cele din urma se stinse.
Apoi veni o vreme cnd puiul nu-i mai vazu tatal aparnd i disparnd n
perete, nici dormind n faa intrarii. Aceasta se petrecu pe la sfritul
celei de a doua perioade de foamete, care fu mai puin grea. Lupoaica
tia de ce chiorul nu s-a mai ntors, dar nu avea cum sa-i spuna puiului
celui cenuiu ntmplarile pe care le vazuse. Vnnd ea nsai n susul
braului stng al rului, prin locurile pe unde traia rsul, urmase o poteca
a chiorului, veche de o zi. l gasise, sau mai degraba gasise ce mai
ramasese din el, la capatul potecii. Numeroase erau urmele luptei care
avusese loc i a retragerii rsului n vizuina lui, dupa victorie. nainte de
a pleca, lupoaica i descoperise vizuina, dar urmele aratau ca rsul era
nauntru i nu cuteza sa se aventureze.
Mai trziu, cnd pleca la vnat, lupoaica luase obiceiul sa ocoleasca
braul stng. tia ea ca n vizuina rsului era un culcu de pui i ca rsul e
o fiina fioroasa, precum i un luptator grozav. O jumatate de duzina de
lupi era tocmai numarul trebuincios ca sa pui pe fuga un rs, sa-l faci sa
se caare n copac, scuipnd i zbrlindu-se; dar ca un lup singuratic sa
ntlneasca un rs, aceasta e cu totul altceva mai ales cnd e vorba de
un rs care are un culcu de pui flamnzi.
Dar wildul e wild i maternitatea e maternitate, ntotdeauna aparndui puii cu salbaticie, fie n wild, fie n afara lui; i va veni o vreme cnd

lupoaica se va aventura pentru puiul ei spre braul stng al apei,


nfruntnd vizuina dintre stnci i mnia rsului.
Capitolul 4
ZIDUL LUMII
Cnd lupoaica ncepu sa paraseasca vagauna, pornind dupa vnat, puiul
era deprins sa respecte legea care-l oprea sa se apropie de intrare. Nu
numai ca aceasta lege i fusese impusa n nenumarate rnduri de botul
i de laba mamei ui, dar cretea n el i instinctul fricii. Niciodata n
scurta-i existena din vizuina nu ntlnise ceva de care sa se teama.
Totui frica exista n el. O motenise de la stramoii ndepartai prin mii
i mii de viei. Era o motenire directa de la chiorul i de la lupoaica; dar
i ei, la rndul lor, o motenisera de la generaiile de lupi dinaintea lor.
Frica! aceasta motenire a wildului de la care nu se poate sustrage
nici un animal i nici nu e cu putina sa te descotoroseti de ea.
Astfel puiul cenuiu cunoscu frica, dei nu tia din ce e facuta. O privea
poate ca pe una din oprelitile vieii, pentru ca aflase ca existau
asemenea opreliti. Cunoscuse foamea i, cnd n-o putuse ostoi,
simise oprelitea. Piedica tare a zidului vizuinii, ghionturile zdravene
pe care maica- sa i le daduse cu botul, lovitura ei de laba care-l facuse
sa se rostogoleasca, foamea neastmparata pe care o cunoscuse de
attea ori i dadusera sa neleaga ca pe lume nu exista numai libertate,
ca n viaa exista anumite legi i opreliti.
Aceste limite i opreliti erau lege. A o sluji nsemna sa scapi de durere
i sa-i faureti fericirea.
Dar el nu se gndea n felul acesta omenesc. Se mulumea sa clasifice
lucrurile n doua categorii unele care loveau i altele care nu loveau.
n urma acestei clasificari, el se ferea de lucrurile care loveau, limite i
opreliti, drept care se bucura de satisfaciile i rasplata vieii.
Astfel, supunndu-se legii statornicite de mama lui i dnd ascultare
acelui lucru necunoscut i fara nume frica nu se apropia de gura
vagaunii. Aceasta ramasese pentru el un perete alb de lumina. Cnd
mama lui lipsea, dormea mai tot timpul, iar cnd se trezea, statea foarte
cuminte, nabuindu-i chelalaielile care i gdilau gtlejul, gata, gata sa

se prefaca n zgomot.
Odata, pe cnd edea ntins i treaz, auzi un zgomot ciudat n peretele
alb. Nu tia ca afara se afla un bursuc care tremura de propria-i
ndrazneala i adulmeca cu luare-aminte vizuina. Puiul tia doar ca
sforaitul acesta de adulmecat era ceva straniu, ceva neclasificat de el i,
prin urmare, necunoscut i grozav pentru ca necunoscutul facea
parte din elementele principale care alcatuiau frica. De unde tia el ca
faa de cel ce adulmeca afara trebuie sa se zbrleasca?
Puiului i se zbrli parul pe spinare, dar ramase tacut. Din propria-i
experiena nu cunotea aa ceva, totui era expresia vadita a fricii ce
salaluia n el i pentru care n propria lui viaa nu exista vreo
explicaie. Dar frica era nsoita de un alt instinct acela de a se
ascunde. Puiul era prada unei spaime nebune, totui ramase culcat i
nemicat, mut, ngheat, ncremenit, de parca ar fi fost mort.
ntorcndu-se acasa i dnd de urmele bursucului, maica-sa mri i se
napusti n vizuina, ncepnd sa-l linga i sa-i frece botul de botuul lui,
cu o dragoste neobinuit de patimaa. Iar puiul simi ca ntr-un fel sau
altul scapase dintr-o mare primejdie.
Erau nsa alte fore care acionau n puiul de lup, i ntre acestea cea
mai puternica era creterea. Instinctul i legea i cereau sa fie
ascultator. Dar creterea i cerea sa nu fie. Mama i frica l sileau sa nu
se apropie de peretele cel alb.
Creterea este viaa, i viaa este sortita ntotdeauna sa tinda catre
lumina. i nimic nu putea stavili fluxul de viaa care cretea n el, care
cretea cu fiece mbucatura de carne pe care o nghiea, cu fiece
suflare. n cele din urma, frica i supunerea fura nlaturate ntr-o zi de
izbucnirea vieii i puiul o porni cu mers cracanat, ndreptndu-se spre
gura vizuinii.
Ca nici un alt perete cu care avusese de-a face, acesta parea sa se dea
napoi din faa lui pe masura ce el nainta. Nasucul lui moale, pe care il repezea nainte cautnd, nu se lovi de nici o suprafaa tare. Substana
din care era facut peretele parea ca poate fi patrunsa i ca poate ceda
tot att de uor ca lumina. i cum n ochii lui aceasta avea aparena unei

forme, puiul intra n ceea ce pentru el fusese un perete i se scalda n


substana din care era alcatuit.
Era ceva uluitor. Se tavalea prin materia solida i lumina stralucea din
ce n ce mai tare. Frica l tragea napoi, iar creterea l mpingea nainte.
Se pomeni deodata la gura vizuinii. Peretele n care credea ca se afla se
dadu tot att de brusc napoi dinaintea lui, pe o distana nemasurata.
Lumina deveni dureros de stralucitoare. l ameea. Aceasta abrupta i
grozava ntindere l ameea i ea.
Ochii i se adaptara automat la stralucirea aceasta, potrivindu-se sa
poata face faa distanei marite la care se aflau lucrurile. La nceput,
peretele se retrase dincolo de vederea lui, acum l zarea din nou, dar la
o mare departare i nfaiarea i se schimbase. Acum era un perete
balat, alcatuit din arbori care strajuiau rul, din muntele din faa care
domnea peste arbori i din cerul care domnea peste munte.
l cuprinse o spaima nespusa i aceasta mai ales din pricina
necunoscutului care-l nfricoa. Se chirci lnga buza vizuinii i privi
lumea. Era tare speriat. i era necunoscuta i deci dumana. De aceea
parul i se facu maciuca pe spinare i buzele i se ncreira uor, scond
un mrit salbatic de intimidare. Mic i speriat cum era, el arunca lumii
largi provocarea i ameninarea sa.
Nu se ntmpla nimic. Puiul continua sa priveasca, uitnd sa mai mrie,
stapnit de curiozitate. Uita i de frica. Frica era acum gonita de
cretere, iar creterea mbracase haina curiozitaii. ncepu sa observe
lucrurile mai apropiate o parte descoperita a cursului de apa care
scnteia n soare, pinii uscai de la poalele povrniului i povrniul
nsui, care urca drept pna la el, oprindu-se la doua picioare sub buza
vagaunii unde el statea ghemuit.
Puiul cel cenuiu traise nsa pna atunci pe un teren neted. Nu
ncercase niciodata durerea caderii. Nu tia ce e caderea. Astfel calca
cu ndrazneala pe aer. Picioarele dinapoi i ramasera pe buza vagaunii,
iar el cazu nainte, cu capul n jos. Se izbi stranic cu nasul de pamnt i
ncepu sa chelalaiasca. Apoi se trezi rostogolindu-se pe povrni la vale,
tot mai la vale. O panica ngrozitoare l cuprinse. Necunoscutul l

nfacase n cele din urma. l apucase cu salbaticie i era pe cale sa-I


faca cine tie ce rau cumplit. Creterea era acum dominata de spaima
i scnci ca orice caelu speriat.
Necunoscutul l mpingea spre nu tiu ce durere nfricoatoare i el
chelalaia i scncea ntr-una. Pentru puiul de lup, aceasta era o
perspectiva cu totul noua, diferita de aceea de a sta ghemuit i ngheat
de frica, n timp ce necunoscutul l pndea chiar alaturi. Acum,
necunoscutul l nhaase zdravan. Tacerea nu mai era de vreun folos.
De altfel nu frica, ci groaza l scutura.
Dar panta deveni mai lina, iar la poale era acoperita cu iarba. Aci, puiul
mai pierdu din viteza. Cnd, n cele din urma se opri, scoase un ultim
urlet chinuit, urmat de un prelung chelalait plngare i, ca i cum i s-ar
fi ntmplat ceva cu totul obinuit, ca i cum pna atunci s-ar mai fi
spalat de mii de ori n viaa lui, ncepu sa-i linga lutul uscat cu care se
mnjise.
Apoi se ridica i privi n jur, de parca ar fi fost primul pamntean poposit
pe Marte. Puiul patrunsese prin zidul lumii, necunoscutul l slobozise
din strnsoarea lui i iata-l nevatamat. Dar primul om poposit pe Marte
ar fi aratat mai puin stingherit dect el. Fara sa fi tiut ceva dinainte,
fara sa i se fi spus ca exista aa ceva, se vazu deodata explorator ntr-o
lume cu totul noua.
Acum ca ngrozitorul necunoscut i daduse drumul, uita ca acesta era
plin de spaime. i dadea seama doar de curiozitatea pe care i-o
trezeau lucrurile din jur. Cerceta iarba de sub el, muchiul care cretea
ceva mai ncolo i trunchiul mort al pinului uscat ce zacea la marginea
unui lumini ntre arbori. O veveria, care fonea sprintena n jurul
radacinii trunchiului, dadu peste el, speriindu-l foarte. Puiul se ghemui
la pamnt i ncepu sa mrie. Dar nici veveria nu era mai puin
nspaimntata. O zbughi n sus pe arbore i de acolo, unde se simea n
sigurana, ncepu sa trancaneasca ct o inea gura.
Treaba asta l facu pe pui sa prinda curaj i, cu toate ca ciocanitoarea
pe care o ntlni dupa aceea l facu sa tresara, i continua drumul
ncrezator. ncrederea lui era att de mare, nct atunci cnd o pasare,

pasarea-elanului7, opai obraznica spre el, puiul ntinse o laba jucaua.


Urmarea a fost un ciocanit ascuit n vrful nasului, care l facu sa se
ghemuiasca i sa scnceasca. Zgomotul pe care-l facu era prea mult
pentru pasarea-elanului1 i aceasta se puse n sigurana lundu-i
zborul.
Dar puiul nvaa ceva. Mica lui minte nceoata facuse fara sa vrea o
clasificare. Erau lucruri vii i altele care nu erau vii. i el trebuia sa fie cu
ochii n patru la cele vii. Lucrurile care nu erau vii ramneau mereu n
acelai loc, pe cnd cele vii se micau i nu se putea ti de ce ar putea fi
ele n stare. Din partea lor nu se putea atepta dect la ceva neprevazut
i trebuia sa fie pregatit pentru aceasta.
nainta nespus de stngaci. Dadu peste vreascuri i peste tot soiul de
lucruri. O ramurea, pe care o credea departe, n clipa urmatoare l
pocnea peste nas sau i zgria coastele. Locul era plin de hrtoape.
Uneori dadea n ele i se lovea la nas. i tot de attea ori se mpiedica
de cte ceva i se lovea la labe. Mai erau apoi pietricelele i pietrele care
i se rostogoleau sub labe; i de la ele afla ca lucrurile care nu traiesc nu
sunt toate n acelai echilibru stabil ca vizuina lui i ca lucrurile mici,
care nu sunt vii, pot sa cada sau sa se rasuceasca mai degraba dect
cele mari. Dar cu fiecare paanie mai nvaa ceva. Cu ct mergea mai
mult, cu att mergea mai bine! Se adapta. nvaa sa-i calculeze
micarile muchilor, sa-i cunoasca posibilitaile fizice, sa masoare
distanele dintre obiecte i dintre acestea i el.
Avea norocul ncepatorului. Nascut sa fie vnator de carne (dei nu o
tia), dadu peste carne chiar la ieirea din vagauna la prima lui
incursiune n lume. Numai printr-o ntmplare nimerise peste cuibul de
ptarmigani, ascuns cu iscusina. Se trezise nauntru. ncercase sa
mearga de-a lungul unui pin prabuit. Coaja putreda cedase sub
picioarele lui i, cu un urlet deznadajduit, puiul se rostogoli pe panta
rotunjita, pravalindu-se printre frunzele i tulpinile unui mic tufi, pna
ce ajunse chiar n inima lui, la pamnt. Se ridica n mijlocul a apte pui
de ptarmigan. Faceau mare zgomot i la nceput se sperie de ei.
Observa apoi ca erau foarte mici i deveni mai ndrazne. Puii se

micau. Puse laba pe unul din ei; acesta i iui micarile, ceea ce pentru
el era un izvor de desfatare. l mirosi. l ridica cu botul. Puiul de
ptarmigan se zbatu, gdilndu-i limba. n aceeai clipa simi o senzaie
de foame, falcile i se strnsera. Se auzi un trosnet de oase plapnde i
sngele cald i se prelinse n gura. Era bun la gust. Era carne, la fel cu
aceea pe care i-o dadea mama lui, numai ca o simea vie ntre dini i
era, deci, cu att mai buna. i astfel manca ptarmiganul. i nu se opri
pna ce nu nghii tot cuibul. Se linse apoi pe bot, aa cum facea i
mama lui, i ncepu sa iasa tr.
Afara l ntmpina o vijelie naripata. l nauci i-l orbi vrtejul ei i aripile
care l loveau cu furie.
i ascunse capul ntre labe i chelalai. Loviturile se nmuleau. Mama
puilor era cuprinsa de furie. Se nfurie apoi i el. Se ridica, mrind i
lovind cu labele. i nfipse coliorii ntr-o aripa, tragnd i smucind cu
putere. Ptarmiganul se batea cu el, revarsnd asupra-i o ploaie de
lovituri cu aripa ramasa libera. Era prima lui batalie. Puiul de lup era n
extaz. Uita totul despre necunoscut; nu-i mai era teama de nimic. Lupta
sfiind o fiina vie care-l lovea, i aceasta fiina era vnat. Pofta de a
ucide ncepea sa puna stapnire pe el. Abia nimicise cteva fapturi mici.
Acum va nimici o faptura mare. Era prea ocupat i prea fericit ca sa-i
dea seama ca e fericit. Fremata i nu mai putea de bucurie, dar simea
aceasta ntr-un fel cum nu i se mai ntmplase pna atunci.
Strngea bine de aripa i mria printre colii ncletai. Ptarmiganul l
trase afara din tufi. Cnd se ntoarse i ncerca sa-l traga napoi la
adapostul tufiului, el smuci pasarea departe, la loc deschis. In tot acest
timp, pasarea ipa i lovea cu aripa libera, iar penele i zburau ca nite
fulgi de zapada. Teribila era acum ncordarea puiului de lup. Tot sngele
de luptator al rasei lui se trezise i clocotea n el. Aceasta era viaa, dei
el n-o tia. i ndeplinea menirea lui pe lume, savrea lucruri pentru
care era harazit sa ucida prada i sa se bata pentru a o ucide. i
justifica existena, lucru pe care nici viaa nu-l putea face mai desavrit,
deoarece viaa i atinge culmea atunci cnd nfaptuiete ct mai deplin
lucrul pentru care a fost nzestrata.

Dupa un timp, ptarmiganul nceta lupta. Puiul de lup l mai inea de


aripa. Zaceau amndoi la pamnt, privindu-se. Puiul ncerca sa mrie
ameninator, salbatic. Pasarea i ciocani nasul care-l durea din pricina
ntmplarilor de pna atunci. Puiul tresari, dar inu cu nadejde. Pasarea
continua sa-l ciocaneasca mereu, mereu.
Dupa ce tresari, puiul ncepu sa chelalaiasca. ncerca sa se traga napoi
din faa ei, uitnd ca, innd de aripa, o tragea dupa el. O ploaie de
ciocanituri i izbi nasul, i aa destul de prapadit. Avntul de lupta i
scazu i, dnd drumul prazii, ntoarse spatele i o tuli prin lumini, ntr-o
retragere lipsita de glorie.
Se aeza sa se odihneasca de cealalta parte a luminiului, la marginea
tufiurilor; limba i atrna, respiraia grea i umfla pieptul, iar nasul, care
l mai durea nca, l facea sa scnceasca fara ncetare. i cum zacea el
acolo, avu deodata sentimentul ca ceva grozav l amenina.
Necunoscutul, cu toate spaimele lui, se napusti asupra puiului, iar el se
trase instinctiv napoi, la adapostul tufiului. n aceeai clipa l atinse un
curent de aer, i un trup mare, naripat, trecu ca o furtuna, ameninator
i tacut. Un oim cobornd din azur era ct p-aci sa-l nhae.
n timp ce puiul de lup zacea n tufi, venindu-i n fire dupa spaima pe
care o trasese, i privea cu teama afara, ptarmiganul i lua zborul din
cuibul pustiit, de cealalta parte a luminiului. Din cauza pierderii pe
care o suferise, pasarea nu dadu nici o atenie sageii naripate venita
din cer. Dar puiul o vazu i lua aceasta drept un avertisment, o lecie;
vazu cum oimul se napustete cu iueala n jos, cum trupul lui plutete
o clipa chiar deasupra pamntului, cum ghearele se nfig n trupul
ptarminganului, auzi ipatul de agonie i spaima al acestuia i vazu cum
oimul nete n sus, n naltul cerului, ducnd ptarmiganul cu el.
Trecu vreme ndelungata pna ce puiul i parasi adapostul. nvaase
multe. Lucrurile vii
nsemnau carne. Ele erau bune de mncat. De asemenea nelese ca
lucrurile vii, cnd sunt destul de mari, pot face rau. Era mai bine sa
mannce fapturi mici, ca puii de ptarmigan, i sa lase n pace fapturile
mari, ca de pilda ptarmiganul cel mare. Totui, simi ca-l ncearca puin

ambiia, o dorina ascunsa de a se mai lupta o data cu acel ptarmigan,


numai ca oimul l luase cu el. Poate ca mai erau i alte mame de
ptarmigan. Se va duce sa vada.
Cobor un povrni spre ru. Nu mai vazuse niciodata apa. Terenul
parea bun. Era neted. Puiul de lup pai cu ndrazneala i se cufunda
urlnd de frica, prins de necunoscut. i era frig i gfia respirnd repede.
Apa i navali n plamni, n locul aerului care i ntovaraise ntotdeauna
actul respiraiei. Sufocarea pe care o simi era ca durerea morii.
Pentru el, aceasta nsemna moarte. n mod contient el nu tia nimic
despre moarte, dar, ca orice vietate a wildului, avea instinctul morii.
Pentru el, acesta era cel mai mare rau. Era nsai esena
necunoscutului, suma spaimelor necunoscutului, nenorocirea cea mai
mare i de nenchipuit care se putea ntmpla, despre care nu tia nimic
i din cauza careia se temea de toate.
Iei la suprafaa i aerul placut i navali n gura deschisa. Nu se mai
cufunda a doua oara. Ca si cum ar fi fost un vechi obicei de-al lui, dadu
din toate cele patru labe i ncepu sa noate. Malul apropiat era la o
distana de aproape un metru. Puiul ieise nsa cu spatele la el i
primul lucru asupra caruia i se oprira privirile fu malul de dincolo, spre
care ncepu de ndata sa noate. Rul era mic, dar n dreptul balii se
largea, ajungnd pna la douazeci de picioare.
Pe la mijlocul albiei, puiul fu luat de apa, care-l purta la vale. Simi cum
l prinde cascada n miniatura ce se afla la pragul balii. Nu prea existau
sori sa poi nota aci. Apa linitita devenise dintr-o data furioasa. Puiul
era cnd la fund, cnd la suprafaa. Ceva l scutura cu putere i fara
ntrerupere, fiind cnd rasturnat i rasucit, cnd izbit de cte o stnca. i
ori de cte ori era izbit, se pornea sa chelalaiasca. naintarea era
marcata printr-o serie de chelalaieli, dupa care s-ar fi putut deduce
numarul stncilor ce-i ieisera n cale.
Sub cascada era o a doua balta. i aci, prins de curent, fu purtat domol
i depus tot att de domol pe un pat de prundi. Se tr afara din apa ca
apucat i se aeza. nvaase nca ceva despre lume. Apa nu era
nsufleita. Totui se mica. De asemenea arata tot att de solida ca i

pamntul, dar solida nu era de loc. Trase concluzia ca lucrurile nu erau


ntotdeauna ceea ce pareau a fi. Teama de necunoscut a puiului era o
nencredere motenita, care acum fusese ntarita de experiena. De aci
nainte, n ce privete natura lucrurilor, el va arata o nencredere
constanta faa de ceea ce este aparena. Va trebui sa cunoasca
realitatea unui lucru nainte de a avea ncredere n el.
Puiului de lup i era harazit sa mai aiba o aventura n ziua aceea. i
aduse aminte ca pe lumea aceasta exista ceva care era mama lui. i
atunci simi ca o dorete mai mult dect orice pe lume.. Nu numai
trupul i era obosit din pricina ntmplarilor prin care trecuse, dar i
micul lui creier. Toate zilele pe care le traise pna atunci nu adusesera
vreodata atta truda pentru creierul lui ct i adusese aceasta singura zi.
i, pe deasupra, i mai era i somn. Aa ca o porni n cautarea vizuinii i
a mamei lui, simind n acelai timp un val de singuratate i de
neputina copleitoare.
Se tr printre tufiuri, cnd deodata auzi un strigat ascuit care l sperie.
Un fulger galben i trecu prin faa ochilor. Vazu o nevastuica, sarind cu
iueala dinaintea lui. Era o faptura mica i nu-i era teama de ea. Apoi,
ceva mai departe, zari la picioarele lui o faptura foarte mica, de-abia de
civa centimetri un pui de nevastuica ce plecase, ca i el,
neascultator, spre aventura. Puiul de nevastuica ncerca sa se dea n
laturi din faa lui. El l ntoarse cu laba. Acesta scoase un sunet ciudat,
neplacut. n clipa urmatoare, fulgerul cel galben i aparu din nou
naintea ochilor, auzi iarai ipatul de intimidare i primi n acelai timp
o lovitura n grumaz; simi cum dinii ascuii ai nevastuicii, mama
puiului, i sfrtecau carnea.
Pe cnd chelalaia i scncea, trndu-se napoi, o vazu pe mama puiului
sarind la acesta, i facndu-se nevazuta mpreuna cu el, n desiul
nvecinat. l mai durea nca ceafa din pricina mucaturii dinilor ei, dar
amorul propriu i era i mai greu ranit i se aeza plngnd nfundat.
Aceasta nevastuica-mama era att de mica i de salbatica! Trebuia sa
mai nvee nca ceva, i
anume, ca n ciuda marimii i greutaii sale mici, nevastuica era cea mai

feroce, mai razbunatoare i mai grozava dintre toi ucigaii wildului. i


curnd va avea parte de ceva din aceasta nvaatura.
Puiul de lup mai scncea nca n clipa n care nevastuica-mama se ivi din
nou. Acum, cnd puiul ei era n sigurana, ea nu-l mai ataca. Se apropie
cu mai multa luare-aminte i puiul de lup avu prilejul sa-i observe
trupul slab, ca de arpe, i capul ridicat lacom, ce parea de asemenea a
fi de arpe. ipatul ei ascuit facu sa i se zbrleasca parul pe spate i
mri la ea ameninator. Nevastuica se apropia din ce n ce mai mult. Un
salt mai iute dect vederea lui lipsita de experiena, i trupul cel slab i
galben disparu pentru o clipa din faa ochilor sai. n clipa urmatoare i
atrna de gt, cu dinii nfipi n parul i n carnea lui.
La nceput mri i ncerca sa lupte, dar era prea tnar -era doar prima
lui zi n lume; mritul i se transforma ntr-un scncet, iar lupta ntr-o
sforare de a se salva. Nevastuica nu-l slabea din strnsoare. Se agaase
de el, ncercnd sa patrunda cu dinii spre vna mare prin care clocotea
viaa. Nevastuica era un bautor de snge i prefera sa bea direct din
gtlejul unde era viaa.
Puiul cel cenuiu ar fi murit i n-ar fi avut ce povesti daca nu s-ar fi ivit
lupoaica, sarind printer tufiuri. Nevastuica dadu drumul puiului i ni
spre gtul lupoaicei, pe care nu-l nimeri nsa, apucnd-o n schimb de
falca. Lupoaica i smuci capul ca un fichi de bici, desfacndu-se din
strnsoare i zvrlind nevastuica n aer. i pe cnd mai era n aer, falcile
lupoaicei ncletara trupul slab i galben, i nevastuica cunoscu
moartea ntre colii care o sfarmau.
Puiul era din nou obiectul unui acces de dragoste din partea mamei.
Bucuria ei ca-l descoperise parea mai mare chiar dect a lui ca fusese
descoperit. l freca cu nasul, l mngie i i linse ranile pe care i le
facusera dinii nevastuicii. Apoi, mama i puiul mncara amndoi pe
bautorul de snge, dupa care se ntoarsera la vizuina i se culcara.
Capitolul 5
LEGEA CRNII
Puiul cretea repede. Se odihni doua zile, apoi se aventura iar afara din
vizuina. n aceasta noua expediie dadu peste puiul nevastuicii pe care

o mncase mpreuna cu mama lui, lupoaica, i avu grija ca i puiul sa


aiba aceeai soarta. De data asta nsa nu se mai rataci. Cnd simi
oboseala, i gasi drumul napoi spre vizuina i se culca. De atunci, n
fiecare zi era pe afara, strabatnd ntinderi din ce n ce mai mari.
ncepu sa cunoasca masura exacta a puterii i slabiciunii lui i sa tie
cnd trebuie sa fie ndrazne i cnd cu bagare de seama. Gasea ca e
mai nimerit sa fie mereu cu bagare de seama, n afara de rarele
momente cnd, sigur pe curajul sau, se lasa n voia micilor lui accese de
furie i a desfatarii.
De cte ori dadea peste un ptarmigan ratacit, era asemenea unui mic
diavol care se dezlanuie. Nu scapa un prilej sa nu raspunda cu
salbaticie la trancanelile veveriei pe care o ntlnise prima oara pe
pinul cel veted, iar ntlnirea cu pasarea-elanului l facea aproape
ntotdeauna sa se dedea la cea mai salbatica furie, caci nu putea sa uite
cum i ciocanise nasul prima pasare de soiul asta pe care o ntlnise.
Uneori i se ntmpla nsa ca nici macar o asemenea pasare sa nu-i mai
trezeasca interesul, i aceasta de obicei cnd se simea el nsui
ameninat de vreun alt vnator de carne care i dadea trcoale. Nu-i
ieea din minte oimul, iar umbra lui micatoare l facea de fiecare data
sa se ghemuiasca n cel mai apropiat desi. Nu se mai tra i nici nu mai
mergea cracanat, ci capatase mersul mamei lui, un mers furiat i tiptil,
parca neurmarind nici un scop, lunecnd totui cu o agilitate pe ct de
amagitoare, pe att de imperceptibila.
Ct despre vnat, norocul i sursese chiar de la nceput. apte pui de
ptarmigan i un pui de nevastuica acesta era bilanul uciderilor lui.
Pofta de a ucide devenea pe zi ce trecea tot mai puternica i simea
cum i crete dorina lacoma de a mnca veveria care flecarea ct o
inea gura, dnd de veste tuturor salbaticiunilor ca puiul de lup e pe
aproape. Dar cum pasarile puteau sa-i ia zborul n vazduh i veveriele
sa se caare pe copaci, puiul de lup nu putea dect sa ncerce sa se
trasca neobservat pe urmele veveriei, cnd aceasta se afla pe pamnt.
Puiul de lup avea un mare respect pentru mama lui. Ea se pricepea sa
faca rost de carne i niciodata nu uita sa-i aduca i lui cte ceva. Apoi, ei

nu-i era frica de nimic, iar lui nici prin cap nu-i trecea ca nenfricarea ei
se ntemeia pe experiena i cunoatere. Pentru el, aceasta nsemna
fora. Mama lui reprezenta fora, i cnd se facu mai mare, o simi pe
propria-i piele, n mustrarea mai aspra a labei ei, n timp ce ghiontul de
dojana pe care i-l dadea odinioara cu botul facu loc taiului colilor ei.
Din aceasta pricina i respecta mama. Ea l obliga la supunere i, pe
masura ce el cretea, mama devenea tot mai nervoasa.
Foametea se abatu din nou i puiul de lup simi iar, mai limpede,
mucatura ei. Lupoaica se jigarise alergnd mereu dupa vnat. Abia de
mai dormea n vizuina, cheltuindu-i mai tot timpul pe urmele vnatului;
n zadar nsa. De asta data foametea nu dura mult, dar, att ct inu, fu
apriga. Puiul nu mai gasea lapte la pieptul mamei i nici nu mai capata
vreo mbucatura de carne.
nainte vnase n joaca, pentru placerea n sine; acum pleca la vnat cu o
seriozitate crncena, dar nu gasea nimic, ncercarile zadarnice i grabira
nsa dezvoltarea. Cerceta obiceiurile veveriei cu mai multa atenie i se
stradui sa se strecoare cu mai multa iretenie n urma ei, ca s-o
surprinda. Urmari cu luare-aminte oarecii de cmp i ncerca sa-i
dezgroape din gaurile lor, apoi nvaa lucruri despre deprinderile
pasarii-elanului i ale ciocanitoarei.
i iata ca veni o zi cnd umbra oimului nu-l mai facu sa se ghemuiasca
n desi. Devenise mai puternic, mai nelept i mai sigur pe sine. i, pe
deasupra, l cuprinsese disperarea. Se aeza deci la vedere, ntr-un loc
deschis, i-l provoca pe oim sa se lase din naltul cerului. tia el ca
acolo, plutind n albastrul cerului, deasupra lui, era carne, carnea dupa
care stomacul lui tnjea att de mult. Dar oimul refuza sa coboare i sa
dea lupta, iar puiul de lup se tr ntr-un desi, gemnd de foame i de
ciuda.
Foametea nceta. Lupoaica se ntoarse acasa cu vnat. Era o carne
ciudata, deosebita de cea pe care o aducea nainte. Un pui de rs, cam
de o vrsta cu puiul de lup, dar nu att de voinic. i toata aceasta prada
era numai pentru el. Mama i astmparase foamea n alta parte, dar el
nu tia ca i potolise foamea nfulecnd ceilali pui ai rsului. i nici

deznadejdea actului ei nu o cunotea. Nu tia dect ca puiul cu blana


catifelata era carne, i mnca desfatndu-se cu fiecare mbucatura.
Un stomac plin trage la lenevie, i puiul zacea n vizuina, alaturi de
mama lui. l trezira din somn mriturile ei -niciodata nu o mai auzise
mrind att de cumplit. Era poate cel mai cumplit mrit de cnd o tia.
Existau i motive pentru aceasta i nimeni nu le cunotea mai bine
dect ea. Vizuina unui rs nu poate fi jefuita fara sa-i primeti
pedeapsa. n stralucirea luminii de dupa- amiaza, puiul vazu ghemuita
la intrare pe mama puiului de rs. Zarind-o, i se facu parul maciuca pe
spinare. l cuprinse frica i nu era nevoie de instinct ca sa-i dea seama
de aceasta. i daca ceea ce vedea naintea lui nu ajungea, atunci
strigatul de furie pe care nepoftitul oaspe l scoase, ncepnd cu un
mrit i izbucnind brusc ntr-un racnet raguit, avea sa fie destul de
convingator.
Puiul simi imboldul vieii din el, se ridica i mri voinicete alaturi de
mama lui. Ea nsa l mpinse rautacioasa napoi. Din pricina intrarii
scunde, rsul nu putea sari nauntru, i cnd ncerca sa se napusteasca
tr, lupoaica se azvrli asupra lui, intuindu-l locului. Din toata lupta,
puiul abia zari ceva. Cele doua jivine mriau una la cealalta, urlau i se
mprocau, se rasuceau, mbrncindu- se, rsul sfiind i rupnd cu
ghearele, folosindu-se i de dini, n timp ce lupoaica se folosea numai
de coli.
O data, puiul se repezi i el i i nfipse colii ntr-unui din picioarele
dinapoi ale rsului. Se agaa de el urlnd salbatic. Fara sa-i dea seama,
greutatea lui stnjenea aciunea piciorului, fiindu-i astfel mamei lui de
mult ajutor. O ntorsatura neateptata a luptei l prinse sub cele doua
trupuri, i puiul trebui sa dea drumul strnsorii. n clipa urmatoare, cele
doua mame se desparira i, nainte de a se repezi din nou una asupra
celeilalte, rsul l pocni pe pui cu uriaa lui laba de dinainte, sfiindu-i
umarul pna la os i izbindu-l de perete. La ntreaga larma ce domnea
se mai adauga i chelalaitul ascuit, de durere i spaima, al puiului.
Lupta inu nsa att de mult, nct avu timpul sa chelalaiasca pna nu mai
putu i sa ncerce o noua izbucnire de curaj: sfritul luptei l gasi din

nou agaat strns de un picior dinapoi al rsului, mrind printre dini cu


furie.
Rsul era mort. Lupoaica parea nsa foarte slabita i se simea rau. La
nceput i mngie puiul i i linse umarul ranit, dar sngele pe care-l
pierduse o vlaguise i timp de o zi i o noapte ramase nemicata, abia
respirnd, zacnd lnga [dumanul ei rapus. O saptamna ncheiata nu
parasi vagauna dect ca sa bea apa, i atunci micarile i erau
anevoioase i dureroase. La capatul acestei saptamni rsul era devorat,
iar ranile lupoaicei ndeajuns de vindecate ca sa-i poata rencepe
goana dupa carne.
Puiul i simea umarul eapan i l durea; chiopata o vreme de pe
urma loviturii grozave pe care o primise. Dar acum, lumea i parea
schimbata. Se mica cu mai multa sigurana, cu un simamnt de vitejie,
pe care nu-l cunoscuse n zilele de dinaintea luptei cu rsul. Traise viaa
sub unul din cele mai frumoase aspecte ale ei: se batuse, i nfipsese
colii n carnea unui duman i supravieuise, i datorita acestor
ntmplari se inea acum mai ano, cu o urma de sfidare, care era ceva
cu totul nou pentru el. Nu se mai speria de lucruri marunte i o buna
parte din sfiala i disparuse, dei necunoscutul nu nceta o clipa sa-l
urmareasca cu misterele i spaimele lui de nepatruns, venic
ameninator.
ncepu sa-i nsoeasca mama n urmarirea carnii i cunoscu multe din
cele ce se ntmplau la vnatoare, din care i avea i el acum partea. i
pe caile lui nceoate ncepu sa deslueasca legea carnii. Erau doua
soiuri de viaa al lui i celalalt. Soiul lui cuprindea pe mama lui i pe el.
Celalalt, cuprindea toate lucrurile vii care se micau. Dar celalalt era i
el mparit: o parte cuprindea fapturile pe care soiul lui le ucidea i le
mnca. n aceasta intrau animalele care nu ucideau sau micile animale
de prada. Cealalta parte ucidea sau mnca pe cei din soiul lui sau era
ucisa i mncata de cei din soiul lui. i din aceasta clasificare rasari
legea. Scopul vieii era carnea. Viaa nsai era tot carne. Viaa traia din
viaa. Existau unii care mncau i alii care erau mncai. Legea era:
MNNC ORI VEI FI MNCAT. El nu formula legea desluit, nu statornici

condiii i nici nu facu reflecii morale asupra ei. Nici macar nu se


gndea ce este aceea lege: el o traia pur i simplu, fara a se gndi ctui
de puin la ea.
Vazu legea acionnd n jurul lui, pretutindeni. El mncase pui de
ptarmigan. oimul mncase ptarmiganul mama oimul ar fi vrut sa-l
mannce i pe el. Mai trziu cnd se facu i el mai grozav, vru sa mannce
oimul. Mncase puiul de rs. Mama puilor l-ar fi mncat pe el, daca n-ar
fi fost ea nsai ucisa i mncata. i aa mergeau lucrurile. Toate
vietaile din jurul lui traiau aceasta lege, iar el nsui era o parte, o
bucata din aceasta lege. Era un animal de prada. Singura hrana era
carnea, carnea vie, care alerga cu iueala naintea lui, sau zbura n aer,
se caara pe copaci, sau se ascundea n pamnt, l nfrunta i se lupta cu
el, sau se ntorcea i gonea dupa el.
Afara de legea carnii nsa, mai existau sumedenie de alte legi mai
marunte pe care el trebuia sa le nvee i carora era nevoit sa le dea
ascultare. Lumea era plina de surprize.
Clocotul vieii din el, freamatul muchilor sai nsemnau fericire fara
sfrit. Dobndirea vnatului nsemna sa treci prin momente de
nfrigurare i exaltare. Momentele lui de furie ca i luptele lui nsemnau
tot attea placeri. Spaima nsai i taina necunoscutului l faceau sa
simta ca traiete.
Dar mai existau i momente de destindere i mulumire. Sa ai stomacul
plin, sa picoteti alene n bataia soarelui -toate acestea nsemnau o
rasplata deplina pentru stradania i zbuciumul lui, ele nsele o rasplata
ca manifestari ale vieii, i viaa fiind ntotdeauna fericita atunci cnd se
realizeaza pe sine. De aceea, puiul nu se sfadi cu mediul nconjurator
potrivnic. Era foarte vioi, foarte fericit i foarte mndru de el.
PARTEA a III-a
Capitolul 1
METERII FOCULUI
Daduse peste ei pe neateptate i din vina lui. Fusese neprevazator.
Parasise vizuina i o luase n jos, spre ru, sa bea apa. Poate ca se
ntmplase din pricina ca nu fusese atent, ca nu se scuturase cu totul de

somn. (Colindase toata noaptea dupa vnat i abia atunci se trezise.)


Lipsa lui de prevedere se datorase poate i faptului ca era att de
obinuit cu poteca spre balta; o batuse adesea i niciodata nu i se
ntmplase nimic.
Aa ca merse la vale, trecnd pe lnga pinul cel uscat, traversa luminiul
i o apuca printer arbori. Apoi, n aceeai clipa, vazu i adulmeca. In
faa lui, eznd n tacere, se aflau cinci fapturi cum nu mai vazuse
vreodata. Vedea pentru prima oara oameni. Dar, zarindu-l, cei cinci nu
sarira n picioare, nu-i aratara colii i nici nu mrira. Nu se micara, ci
ramasera locului, tacui i parca prevestind ceva rau.
Puiul nu se mica nici el. Toate instinctele lui naturale l-ar fi mpins sa o
ia la goana nebunete, daca nu ar fi ncolit n el brusc, prima oara, un
alt instinct.
l cuprinse o teama nespusa, i senzaia copleitoare a propriei lui
slabiciuni i nimicnicii l intui locului. Ceea ce vedea nsemna pentru el
putere, fora, ceva cu mult deasupra lui.
Puiul de lup nu vazuse niciodata oameni i totui n fiina lui salaluia
instinctul existenei omului. ntr-un fel nedesluit, el recunoscuse n om
pe animalul care luptase pentru ntietate printre celelalte animale ale
wildului. Puiul l privea pe om nu numai cu ochii lui, ci cu ai tuturor
stramoilor lui cu acei ochi care ncercuisera n bezna nopii
nenumarate focuri de tabara n miez de iarna, care privisera, de la o
distana ce ferea de primejdie i din inima desiurilor, pe ciudatul
animal cu doua picioare ce domnea peste vieuitoare. Vraja unei
moteniri alcatuita din teama i respect, ce erau nascute din lupte de
veacuri i din experiena de generaii ntregi puse stapnire pe puiul
de lup. Aceasta motenire atrna greu pentru un lup care nu era dect
pui. Daca ar fi fost mai mare, ar fi luat-o la fuga. Dar aa cum era el, nu
facu dect sa se ghemuiasca, nlemnit de frica, aproape gata sa arate
supunerea pe care rasa lui a aratat-o din acea zi n care primul lup a
venit sa se aeze la focul omului i sa se ncalzeasca.
Unul din indieni se ridica, veni spre puiul de lup i se apleca asupra lui.
Puiul se ghemui la pamnt ct putu mai mult. Era necunoscutul care, n

cele din urma, luase forma i i aparea n carne i oase, aplecat


deasupra lui i ntinznd mna sa-l apuce. Parul i se zbrli fara sa vrea;
buzele se trasera napoi, descoperindu-i colii mici. Mna ce atrna
asupra-i ca un destin ramase n cumpana i omul zise rznd: Wabam
wabisca ip pit tah (Ia te uita! Colii albi!).
Ceilali indieni rsera zgomotos, ndemnndu-l pe om sa ridice puiul. i
pe cnd mna se lasa tot mai mult, n pui se dadu o lupta ntre instincte.
Traia doua mari porniri sa cedeze i sa lupte. Pna la urma avea sa fie
un compromis. Le facu pe amndoua. Ceda, pna ce mna era gata sa-l
atinga. Apoi angaja lupta: colii i fulgerara ntr-o mucatura, nfignduse n mna. n clipa urmatoare primi o lovitura n cap care l trnti la
pamnt. i pieri orice chef de lupta. Tinereea i instinctul supunerii
pusera stapnire pe el. Se aeza cinete, scncind. Dar omul pe care-l
mucase de mna era suparat. Puiul primi o lovitura n cealalta parte a
capului, dupa care se ridica i chelalai mai tare ca oricnd.
Cei patru indieni rsera zgomotos; pna i omul care fusese mucat
izbucni n rs. Facura cerc n jurul lui rznd, pe cnd el se tnguia de
groaza i durere. i n timp ce se petreceau toate acestea, puiul auzi
ceva. Indienii auzira i ei. Puiul nsa tia ce e i, cu un ultim chelalait
prelung -mai mult de triumf dect de durere nceta sa mai scoata
vreun zgomot, ateptnd venirea mamei, a crudei i nembnzitei lui
mame, care lupta i ucidea totul i parea mereu nenfricata. Lupoaica
alerga mrind. Auzise strigatul puiului ei i venea n goana sa-l scape.
Sari n mijlocul lor: chinuita i bataioasa ei maternitate n-o facea sa fie
prea placuta la vedere. Puiul se simi bine vazndu-i furia protectoare.
Scoase un mic scncet de bucurie, sarindu-i n ntmpinare, n timp ce
animalele-oameni se dadura n graba cu civa pai napoi. Lupoaica
atepta lnga puiul ei, nfruntndu-i pe oameni, cu parul zbrlit i scond
un mrit adnc din gtlej.
Avea o expresie rautacioasa i schimonosita ameninator chiar i
nasul i se ncreise de la vrf i pna la ochi de grozav ce mria. Apoi,
unul din oameni scoase un strigat: Kiche! Era o exclamaie de
surprindere. Puiul simi ca mama lui se face mica la auzul acestui

strigat.
Kiche! striga omul din nou, de asta data cu asprime i cu autoritate.
Apoi puiul o vazu pe mama lui, lupoaica nenfricata, ghemuindu-se jos,
pna ce burta i atinse pamntul, chelalaind, dnd din coada i facnd
semne de mpaciuire. Puiul nu putea pricepe. Era speriat. Teama de
oameni l napadi iarai. Instinctul nu-l nelase. Mama lui o dovedise. Se
supusese i ea animalelor-oameni.
Omul care vorbise se ndrepta spre lupoaica. i puse mna pe cap i ea
se ghemui mai mult, i nici nu muca, nici nu mri macar. Ceilali
oameni se apropiara, facnd roata n jurul ei, punnd mna pe ea, lucru
pe care lupoaica nu-l primi cu dumanie. Oamenii erau foarte agitai i
scoteau multe zgomote din gura. Aceste zgomote nu aratau sa fie
vreun pericol stabili puiul pe cnd se ghemuia lnga mama lui, mai
zburlindu-se cteodata, dar dndu-i toata silina sa fie ct mai supus.
Nu este ciudat grai un indian. Tatal ei a fost lup. E adevarat ca
mama ei a fost caea; n-o lega oare fratele meu n padure la fiecare trei
nopi n vremea mperecherii? Aa ca tatal lui Kiche a fost lup.
Castor Cenuiu, e un an de cnd a fugit ncepu al doilea indian.
Nu e ciudat, Limba de Somon raspunse Castor Cenuiu. Era pe
vremea foametei i carne pentru cini nu se gasea.
A trait printre lupi zise al treilea indian.
Aa s-ar parea, Trei Acvile raspunse Castor Cenuiu, punnd mna pe
pui i asta este dovada.
Puiul mri puin la atingerea minii i aceasta se retrase ca sa-l
loveasca. Puiul nsa i acoperi colii i se lasa, supus, n timp ce mna
care veni din nou l scarpina dupa urechi, apoi n sus i n jos pe spate.
Asta este dovada urma Castor Cenuiu. De buna seama, Kiche e
mama lui. Dar tatal lui a fost lup, aa ca n el e puin cine i mult lup.
Colii i sunt albi i Col Alb sa-i fie numele. Am zis. Este cinele meu. N-a
fost Kiche cinele fratelui meu? i n-a murit fratele meu?
Puiul, care primise astfel un nume pe lumea asta, zacea i atepta. O
vreme, animalele-oameni i continuara zgomotele lor din gura. Castor
Cenuiu scoase un cuit dintr-o teaca ce i atrna pe dupa gt, intra n

desi i taie un ba. Col Alb l urmarea cu privirea. Omul cresta baul la
cele doua capete i n crestaturi strnse nite curele din piele
netabacita. O curea o lega n jurul gtului lui Kiche. Apoi o duse spre un
puiet de pin, n jurul caruia lega cealalta curea.
Col Alb o urma i se ntinse lnga ea. Mna lui Limba de Somon veni
spre el i-l dadu pe spate.
Kiche privea ngrijorata. Col Alb simi din nou ca i se face frica. Nu-i
putu stapni cu totul un mrit, dar nu facu nici o ncercare sa mute.
Mna cu degetele ncovoiate i rasfirate l mngie jucaua pe burta,
rostogolindu-l pe o parte i pe alta. Aa cum zacea el acolo pe spate, cu
picioarele n sus, arata caraghios i stngaci. i pe deasupra, era o
poziie care l facea sa fie att de neputincios, nct ntreaga fire a lui Col
Alb se revolta. Nu putea face nsa nimic pentru a se apara.
Daca acest animal-om ar fi vrut sa-i faca vreun rau, Col Alb tia ca n-ar
fi putut scapa. Cum ar fi putut sa sara n laturi cnd statea cu picioarele
n aer? Dar supunerea l facu sa-i stapneasca frica i se mulumi sa
mrie ncet. Nu-i putuse opri acest mrit, dar nici animalul-om nu-l lovi
n cap suparat. Ba mai mult nca, orict de ciudat ar parea, Col Alb
ncerca o neneleasa senzaie de placere cnd mna l scarpina n sus i
n jos. Cnd l rostogoli pe o parte, nceta cu totul sa mai mrie, apoi,
cnd degetele l ciupira de capatul de jos al urechii, senzaia placuta
crescu; iar cnd, dupa ce-l mngie i l scarpina pentru ultima oara,
omul i dadu pace i pleca, lui Col Alb i pierise orice urma de frica.
Avea sa mai cunoasca de multe ori frica n relaiile lui cu oamenii, dar
era pentru el un semn ca n cele din urma se va ntovarai cu omul, fara
sa-i fie teama.
Dupa un timp, Col Alb auzi zgomote ciudate apropiindu-se. Le clasifica
cu repeziciune, deoarece le recunoscu numaidect ca sunt zgomote
facute de animalul-om. Trecura cteva clipe i ntregul trib nirat pe
poteca pornise la drum. Erau mai muli barbai, multe femei i copii, n
total patruzeci de suflete, carnd cu toii din greu lucruri de-ale taberei.
Erau i muli cini; iar acetia, cu excepia caeluilor tineri, purtau i ei
poveri. Pe spate, n saci legai strns pe dedesubt, cinii duceau lucruri

ce cntareau ntre douazeci i treizeci de pfunzi.


Col Alb nu mai vazuse niciodata cini, dar la vederea lor i dadu seama
ca sunt la fel cu el, deosebii doar ntructva. Acetia nsa dadura
dovada ca nu se deosebeau prea mult de lup cnd l descoperira pe pui
i pe mama lui. Dadura navala strnind mare larma. Col Alb se zbrli,
mri i hapai naintea valului de cini care se apropiau cu boturile
deschise; i cazut sub ei, simi n trup taietura ascuita a colilor,
mucnd i sfiind el nsui picioarele i burile de deasupra-i. Se iscase
mare larma. Mai putu sa auda i mritul lui Kiche n timp ce lupta
pentru el, precum i strigatele animalelor-oameni, loviturile de bta
date n trupuri i chelalaitul de durere al cinilor lovii.
Nu trecura dect cteva secunde pna ce se ridica. Vazu animaleleoameni gonind cinii cu bta i cu pietre, aparndu-l i scapndu-l de
colii cruzi ai celor ce erau la fel cu el i totui oarecum deosebii. i
dei nu avea cum sa poata concepe limpede un lucru att de abstract
cum este dreptatea, simi totui, n felul lui, dreptatea animaleloroameni i i cunoscu drept ceea ce erau fauritori de lege i executorii
ei. i mai dadu seama de puterea cu care aplicau ei legea. Spre
deosebire de celelalte animale pe care le ntlnise vreodata, ei nu
mucau i nici nu nhaau cu gheara. Ei i ntareau puterea vie cu
puterea lucrurilor nensufleite, i aceste lucruri nensufleite le
mplineau porunca. Astfel, bee i pietre, mnuite de aceste fiine
ciudate, zburau prin aer ca nite fapturi vii, pricinuind lovituri
dureroase cinilor.
Pentru mintea lui, aceasta era o fora neobinuita, o putere de
neneles, supranaturala, o putere ca aceea a zeilor. Prin nsai natura
lui, Col Alb nu putea ti nimic despre zei; n cel mai bun caz putea ti ca
exista lucruri care erau dincolo de nelegerea lui; dar mirarea i teama
faa de aceste animale-oameni semana oarecum cu mirarea i teama
omului la vederea vreunei fapturi cereti, pe un vrf de munte, zvrlind
trasnete din amndoua minile asupra unei lumi uluite.
Ultimul dintre cini fusese gonit. Zarva se potolise iar Col Alb i linse
ranile i cugeta asupra acestei prime experiene a cruzimii de haita i

asupra cunotinei pe care o facuse cu haita.


Nu visase vreodata ca seminia lui era alcatuita din mai muli dect din
chiorul, mama lui i el. Ei alcatuiau un soi aparte, i aici descoperise
deodata multe alte fapturi care erau vadit la fel cu el. Simi atunci o
ciudata subcontiena ca acetia, care i semanau, dadusera navala
peste el ncercnd sa-l extermine. Se mai nciuda i ca mama lui era
legata de un ba, chiar daca acest lucru l facusera animalele-oameni,
care erau superioare. Mirosea a cursa, a robie. Totui despre cursa i
robie nu tia nimic. Motenise libertatea de a rataci, de a goni i de a se
ntinde pe jos, orict ar fi vrut; i acum, aceasta libertate i era ncalcata.
Micarile mamei lui se margineau la spaiul pe care i-l ngaduia
lungimea unui ba, i de lungimea aceluiai ba era i el ngradit, pentru
ca nu se simea nca n stare sa se dezlipeasca de lnga mama lui.
Treaba asta nu-i placea. i nu-i placu nici cnd animalele-oameni se
ridicara pornind-o la drum, deoarece un animal-om, mic de stat, apuca
celalalt capat al baului i o trase pe Kiche, captiva, n urma lui, iar dupa
Kiche venea el, Col Alb, foarte tulburat i necajit de aceasta aventura n
care nimerise.
O luara n josul vaii rului, mult mai departe dect ajunsese vreodata
Col Alb, pna ce dadura de capatul ei, n locul acela unde rul se varsa
n fluviul Mackenzie. Aici -unde canoele erau puse la adapost cocoate
pe nite pari, i unde erau rasteluri pentru uscarea petelui se instala
tabara; i Col Alb privi ntr-acolo uluit. Convingerea superioritaii
acestor animale-oameni cretea n el clipa de clipa; o vedea n puterea
lor asupra tuturor acestor cini cu coli ascuii. Respirau fora. Dar
pentru puiul de lup mai grozava era puterea lor asupra celor
nensufleite, capacitatea lor de a transmite micare lucrurilor
nemicate, de a schimba nsai faa lumii. Mai ales acest lucru l tulbura
n mod deosebit.
Construirea unor schelete din nite pari i atrase luarea-aminte; totui
nu reprezenta n sine ceva att de deosebit, deoarece era facut de
aceleai fapturi care aruncau bee i pietre la distane mari. Dar cnd
aceste schelete, acoperite cu scoare i piei, se prefacura n tipii8, Col

Alb ramase uluit. Masa lor uriaa l impresiona. Se nalau n juru-i de


pretutindeni, aidoma unor monstruoase forme vii ce creteau repede.
Ocupau mai toata circumferina pe care o cuprindeau cu privirea. Ii era
teama de ele. Se profilau sinistru deasupra lui; i cnd adierea le clatina,
imprimndu-le uriae micari, el se chircea de frica, cu ochii
nencrezatori aintii asupra-le, gata sa sara n laturi daca acestea ar fi
ncercat sa se napusteasca asupra lui.
Curnd nsa i pieri toata frica ce o avea faa de tipii. Vazu cum femeile i
copiii intrau i ieeau nevatamai, i vazu i pe cini ncercnd adesea sa
intre, fiind alungai cu ocari i pietre. ntr-un rastimp pleca de lnga
Kiche i se tr cu luare-aminte spre peretele tipiei celei mai apropiate. l
mpingea curiozitatea creterii nevoia de a nvaa, de a trai i de a
face toate acele lucruri care i serveau drept experiena. Ultimii
centimetri pna la peretele tipiei i strabatu trndu-se cu o ncetineala
obositoare i cu mare grija. ntmplarile din acea zi l facusera sa se
atepte ca necunoscutul sa se mai manifeste n chipurile cele mai;
uluitoare i de necrezut. n cele din urma, nasul atinse pnza tipiei.
Atepta. Nu se ntmpla nimic. Apoi mirosi ciudata esatura, mbibata cu
miros de om. O apuca cu colii i trase ncet. Nu se ntmpla iarai
nimic, dei parile alaturate ale tipiei se micara. Trase mai tare. Pnza
se mica i ea mai tare. Era minunat. Trase i mai tare, o data i nca o
data, pna ce ntreaga tipie ncepu sa se clatine. Un ipat ascuit al unei
squaw dinauntru l facu s-o tuleasca degraba spre mama lui. Dar din
acea clipa nu se mai sperie de grupul de tipii care se profilau n zare.
O clipa mai trziu pleca din nou de lnga mama lui. Baul ei era legat de
un aru nfipt n pamnt i nu-l putea urma. Un caelu ceva mai mare
i mai vrstnic dect el se apropie ncet, cu un aer ngmfat i razboinic.
Numele acestui caelu dupa cum avea sa auda mai trziu Col Alb
era Lip-Lip. Era un caelu ce capatase o experiena n luptele cu ali
caei i parea fanfaron.
Lip-Lip era de aceeai spea cu Col Alb, dar, fiind un caelandru, nu
parea periculos, aa nct Col Alb se pregati sa-l primeasca prietenos.
Cnd nsa strainul ncepu sa paeasca eapan, aratndu-i colii, Col Alb

nepeni i el i, la rndu-i, i arata colii. i dadura ocol pe jumatate,


masurndu-se unul pe altul, mrind i zbrlindu-se. Treaba asta dura
cteva minute i lui Col Alb ncepu sa-i faca placere de parca ar fi fost o
joaca. Dar Lip-Lip sari deodata deasupra lui cu o iueala puin
obinuita, l muca cu putere i se dadu napoi. Simi mucatura n
umarul ce-i mai fusese o data ranit de rs i-l duru adnc, pna la os.
Surprinderea i durerea l facura pe Col Alb sa chelalaiasca, dar n clipa
urmatoare se napusti furios asupra lui Lip-Lip, mucndu-l cu patima.
Lip-Lip traise nsa n tabara i luase parte la multe batalii de-ale
caeilor. Coliorii lui ascuii l ncercara pe noul venit de trei ori, de
patru ori, de ase ori, pna ce Col Alb, gemnd fara ruine, se refugie
lnga maica-sa, cautnd aparare. Era prima din multele batalii pe care
avea sa le dea cu Lip- Lip, pentru ca de la bun nceput au fost dumani,
nascui sa fie aa, cu firi sortite mereu sa se ciocneasca.
Kiche l linse mngietor, ncercnd sa-l faca sa ramna lnga ea, dar
curiozitatea lui era nesfrita, i cteva clipe mai trziu o porni ntr-o
noua cautare. Dadu peste unul din animalele-oameni, Castor Cenuiu,
care sta pe vine i facea ceva cu nite bee i muchi uscat, mpratiate
n faa lui pe pamnt. Col Alb se apropie i ncepu sa-l urmareasca.
Castor Cenuiu scoase din gura nite sunete pe care el, nesocotindu-le
potrivnice, se apropie i mai mult.
Femei i copii i aduceau lui Castor Cenuiu bee i crengi. Fara ndoiala
ca era o treaba nsemnata. Col Alb deveni att de curios, nct se
apropie pna ce atinse genunchiul lui Castor Cenuiu, uitnd ca acesta
era un animal-om grozav. Deodata zari ceva ciudat, ca o ceaa ncepnd
se creasca din bee i din muchi sub minile lui Castor Cenuiu. Apoi,
chiar printre bee, se ivi ceva viu, ceva care se ncolacea i se ntorcea i
care avea o culoare la fel cu a soarelui de pe cer. Col Alb nu tia nimic
despre foc. l atragea nsa tot aa cum lumina din gaura vizuinii l
atrasese cnd nu era dect un pui. Facu ali civa pai, trndu-se spre
flacara. l auzi pe Castor Cenuiu chicotind la el i pricepu ca nici
sunetul acesta nu-i era potrivnic. Apoi nasul lui atinse focul i n aceeai
clipa i scoase micua lui limba, ntinznd-o spre el.

O clipa ramase paralizat. Necunoscutul, care pndea n mijlocul betelor


i muchiului, l apucase cu cruzime de nas. Se tr napoi, izbucnind
ntr-o explozie nnebunita de scncete. La auzul acestora Kiche,
priponita de baul ei, ncepu sa se zbata, sa mrie i sa se nfurie teribil
ca nu-i putea veni n ajutor. Dar Castor Cenuiu izbucni n hohote de
rs, lovindu-i coapsele i povesti ntregii tabere paania, pna ce toi
ncepura sa rda n hohote. Col Alb nsa se aeza cinete i ncepu sa
plnga, sa plnga o fiina mica i parasita, vrednica de mila n mijlocul
animalelor- oameni.
Era cea mai mare suferina pe care o cunoscuse vreodata. i nasul i
limba i fusesera prlite de vietatea aceea de culoarea soarelui, care
crescuse sub minile lui Castor Cenuiu. Plnse i plnse fara
ntrerupere, i fiecare scncet de-al lui era salutat cu hohote de rs de
animalele-oameni. ncerca sa-i aline durerea de la nas cu limba, dar i
limba i era arsa, i cele doua suferine alaturate l faceau sa sufere i
mai mult, aa ca plnse mai departe, mai disperat i mai descurajat ca
oricnd.
Apoi l cuprinse ruinea. Cunoscu rsul i nelesul lui. Nu ne este dat
noua sa tim cum ajung unele animale sa cunoasca rsul i sa-i dea
seama cnd se rde de ele; dar tocmai n felul acesta afla i Col Alb ce e
rsul. Se ruina ca animalele-oameni rdeau de el. Se ntoarse i o lua la
fuga, nu din cauza suferinei pricinuite de foc, ci a rsului care-i razbise
chiar mai adnc n suflet, ranindu-l. i se refugie la Kiche care edea
cuprinsa de furie la capatul baului, de parca ar fi fost un animal turbat
Kiche, singura faptura din lumea asta care nu rdea de el.
Se nsera i apoi se lasa noaptea, iar Col Alb zacea lnga mama lui.
Nasul i limba l mai dureau, dar pe el l framnta un necaz mai mare. i
era dor.
Simea un gol, nevoia de linite i de pacea rului i a vagaunii de acolo,
de pe povrni. Viaa devenise prea populata. Erau att de multe
animale-oameni, barbai, femei i copii, care faceau zgomot i se
ciorovaiau. Mai erau i cinii care se haruiau venic i se hrjoneau ntre
ei, provocnd atta larma i nelinite. Singuratatea odihnitoare a vieii

cunoscute de el pna atunci se dusese. Aici, chiar i aerul fremata de


viaa. Bolborosea i bzia fara ntrerupere. Schimbndu-i necontenit
intensitatea i variind brusc tonurile, i calca pe nervi i-i chinuia
simurile, enervndu-l, nelinitindu-l i haruindu-l cu necontenita
ameninare a ntmplarii.
Urmari animalele-oameni mergnd de colo-colo i n jurul taberei. Col
Alb privea animalele-oameni oarecum n felul n care oamenii i privesc
pe zeii pe care i-i fauresc. Erau fapturi superioare, adevarai zei.
Pentru mintea lui slaba, ei erau facatori de minuni, precum zeii, n ochii
oamenilor. Erau fapturi superioare, posednd tot felul de fore
necunoscute i de necrezut, stapnitori ai celor nsufleite i
nensufleite, facndu-le pe cele micatoare sa-i asculte i dnd micare
celor nemicate, facnd sa se nasca viaa, o viaa de culoarea soarelui i
mucatoare, alcatuita din muchi i lemn mort. Erau meterii focului!
Erau zei!
Capitolul 2
ROBIA
Zilele erau pline de experiene pentru Col Alb. Pe cnd Kiche statea
legata de ba, el gonea prin toata tabara, cercetnd, cautnd i nvand.
Afla repede multe din rnduielile animalelor-oameni, dar obinuina nul facu sa-i dispreuiasca. Cu ct i cunotea mai bine, cu att ei i aparau
mai mult superioritatea, cu att i desfaurau mai mult misterioasele
lor fore i i aratau mai vrtos asemanarea cu zeii.
Omului i fusese data adesea durerea de a-i vedea zeii rasturnai i
altarele sfarmate; dar lupul i cinele salbatic care venisera sa se
ghemuiasca la picioarele omului n-au ncercat niciodata aceasta
durere. Spre deosebire de om ai carui zei sunt nevazui i nchipuii,
fumuri i neguri ale minii, ce se feresc de haina realitaii, fantome
ratacitoare ale bunataii i puterii, patrunderi ale eului n domeniul
spiritului lupul i cinele salbatic care vin la foc i gasesc zeii n carne
i oase, ceva ce poate fi pipait, ceva ce ocupa un loc n spaiu i are
nevoie de timp pentru a-i ndeplini menirea i existena. Nu e nevoie
de nici o stradanie pentru a crede n asemenea zei; nici un efort de

voina nu te-ar putea face sa-i pierzi credina ntr-un asemenea zeu.
Nu exista alta cale. Iata-l stnd n doua picioare, cu o bta n mna. Cu o
fora nesfrit de mare, patima i mniat, ndragostit, dumnezeire,
mister i fora, toate nvaluite n carne ce sngereaza cnd e sfiata i
care e buna de mncat ca orice carne.
Aa s-a ntmplat i cu Col Alb. Animalele-oameni erau fara ndoiala zei,
zei de care n-ai cum sa scapi. Tot aa cum mama lui, Kiche, le aratase
supunere cnd o strigasera pentru prima oara pe nume, la fel ncepu i
el sa li se supuna. Le facea loc sa treaca, ca un drept nendoielnic al lor.
Cnd umblau, se dadea la o parte din calea lor. Cnd l chemau, venea.
Cnd l ameninau se ghemuia. Cnd i porunceau sa plece, o tulea
degraba. Pentru ca n spatele oricarei dorine de-a lor statea fora, care
le ntarea dorina, fora care lovea, care se manifesta prin lovituri i
bte, prin pietre ce zburau i prin lovituri usturatoare de bici.
Le aparinea i el, aa cum le aparineau toi cinii. Zeii acetia i
porunceau ce trebuie sa faca. Ei aveau dreptul sa-i stlceasca i sa-i
calce n picioare trupul sau sa-i arate mila. Aceasta a fost o lecie pe
care i-a nsuit-o cu iueala. I-a venit greu pentru ca era mpotriva
pornirilor bine dezvoltate i precumpanitoare ale fiinei lui; dar, dei nu
nvaa cu placere aceasta lecie, o nvaa totui i, fara sa-i dea seama,
n cele din urma se acomoda.
i ncredina astfel soarta n minile altora, trecndu-le i raspunderile
vieii lui. Acest lucru era n sine o compensaie, pentru ca ntotdeauna e
mai uor sa te sprijini pe altul dect sa fii singur. Dar aceasta daruire de
sine cu trup i suflet -animalelor-oameni nu se petrecu ntr-o singura
zi. Puiul de lup nu se putu lepada repede de motenirea salbatica i de
amintirile wildului. Erau zile cnd se ra la marginea padurii i statea
ascultnd ceva care l chema ntr-acolo, departe. i de fiecare data se
ntorcea, plin de neastmpar i ndoiala i ncepea sa geama ncet i cu
mult dor lnga Kiche i sa-i linga botul cu limba, nerabdator i
cercetator.
Col Alb nvaa repede rnduielile taberei. Cunoscu nedreptatea i
lacomia cinilor mai batrni cnd i se arunca de mncare: carne sau

pete. Ajunse sa tie ca oamenii erau mai drepi, copiii mai cruzi i
femeile mai blnde i mai dispuse sa-i arunce o bucata de carne sau un
os, i dupa doua sau trei paanii neplacute cu mamele caeluilor tineri,
i dadu seama ca ntotdeauna era mai bine sa le lase n pace, sa se
ina ct mai departe de ele i chiar sa le ocoleasca ori de cte ori le
vedea venind.
Amaraciunea vieii lui era nsa Lip-Lip. Mai mare, mai vrstnic i mai
puternic, Lip-Lip i-l alesese pe Col Alb drept inta speciala a
persecuiei lui. Col Alb era destul de dispus sa lupte, dar Lip-Lip l
depaea. Adversarul lui era prea mare. De aceea devenise visul urt i
plin de spaime al vieii lui. De cte ori se aventura departe de mama lui,
tiranul i facea apariia negreit, mergnd pe urmele lui, mrind,
lovindu-l i pndind prilejul cnd nici un animal-om nu se afla prin
apropiere, ca sa se napusteasca asupra lui i sa-l sileasca sa dea lupta.
i cum Lip-Lip ctiga ntotdeauna, bucuria lui era fara de margini. i
facuse din aceasta cea mai mare placere, aa cum pentru Col Alb el
era cel mai mare chin.
Col Alb nu se lasa nsa intimidat. Dei el avea de suferit cel mai mult i
de fiecare data ieea batut, moralul ramnea netirbit. Totui aceste
batai avura i o consecina daunatoare. Deveni rautacios i posac. De
felul lui era salbatic, dar din pricina acestor nesfrite persecuii deveni
i mai salbatic. Voioia, zburdalnicia de cael abia de se mai vedeau. Nu
se mai juca i nu se mai hrjonea cu ceilali caei din tabara. Nu i-ar fi
dat voie Lip-Lip. n clipa n care Col Alb aparea lnga ei, Lip-Lip se i
napustea asupra lui, terorizndu-l i chinuindu-l sau ncaierndu-se cu el
pna ce-l punea pe fuga.
Toate ntmplarile acestea l facura pe Col Alb sa-i piarda mult din
firea lui de cael i ncepu sa se poarte ca i cnd ar fi fost mult mai
matur. Cum nu era lasat sa-i cheltuiasca energia la joaca, se nchise n
sinea lui, ascuindu-i mereu mintea. Deveni iret; avea timp ca sa
nascoceasca tot felul de iretlicuri. mpiedicat sa-i primeasca partea lui
de carne i de pete atunci cnd se dadea de mncare tuturor cinilor
din tabara, ajunse un ho iscusit. Trebuia sa scotoceasca i scotocea

bine, dei adesea din pricina acestui lucru, se dovedea o adevarata


calamitate pentru femeile din tabara. Se deprinse repede sa se furieze
prin tabara, sa fie viclean, sa tie ce se petrece pretutindeni, sa vada i
sa auda tot, sa judece n consecina i sa gaseasca cu succes cai i
mijloace de a-l ocoli pe nempacatul lui asupritor.
Persecuia era abia la nceput cnd, cu multa iretenie, i juca prima
festa, cu adevarat mare, capatnd astfel gustul razbunarii. Dupa cum
Kiche, pe cnd mergea cu lupul, ademenise, sortind pieirii cinii din
taberele oamenilor, tot aa Col Alb, ntr-un fel aproape asemanator, l
ademeni pe Lip-Lip n falcile razbunatoare ale lui Kiche. Batnd n
retragere din faa lui Lip-Lip, Col Alb o lua pe cai ocolite care duceau
cnd nauntru, cnd n afara sau n jurul tipiilor taberei. Era un bun
alergator, mai iute dect oricare cael de talia lui i chiar mai iute dect
Lip-Lip. Dar n aceasta cursa de urmarire, el nu fugea pe masura
puterilor lui. Se inea doar la un salt de urmaritor.
Aat de fugareala i de apropierea staruitoare de victima, Lip-Lip uita
de prevedere i de locul unde se afla. Cnd i dadu seama, era prea
trziu. nind cu cea mai mare iueala de dupa o tipie, nimeri cu capul
nainte peste Kiche, care statea culcata la capatul baului de care era
priponita. Scoase un chelalait de spaima i falcile ei razbunatoare i se
ncletara n trup. Kiche era legata, totui nu putu sa scape de ea prea
uor. l bui la pamnt ca sa nu mai poata fugi i i sfie trupul,
mplntndu-i colii n el.
Cnd n cele din urma izbuti sa se rostogoleasca ntr-o parte i sa scape
de ea, se tr ciufulit i ranit, att trupete ct i sufletete. Parul i se
adunase smocuri, smocuri, pretutindeni pe unde colii ei l
mpunsesera. Ramase n picioare pe locul unde izbutise sa se ridice,
deschise gura i slobozi cu scncet puternic, prelung, sfietor, de cael.
Dar nici macar acest lucru nu-i era dat sa-l sfreasca. Tocmai la
mijlocul urletului, Col Alb, repezindu-se, i nfipse colii ntr-unui din
picioarele dinapoi ale lui Lip-Lip, care nu mai avea chef de lupta i o tuli
fara ruine, cu victima pe urmele sale, haruindu-l tot drumul, pna la
tipia lui. Aci, femeile i sarira ntr-ajutor, i Col Alb, care venea ca un

diavol dezlanuit, fu gonit n cele din urma numai datorita


bombardamentului cu pietre.
Veni o zi n care Castor Cenuiu socoti ca nu mai e nici un pericol ca
Kiche sa fuga i i dadu drumul. Nespus de mult se bucura Col Alb de
eliberarea mamei lui. O ntovarai vesel prin tabara i, atta timp ct
ramase alaturi de ea, Lip-Lip pastra o distana respectuoasa. Ba Col
Alb se mai i zbrli odata la el i pai ano; Lip-Lip se facu nsa ca nu ia
n seama provocarea. Nu era nici el prost, i oricare ar fi fost
razbunarea pe care o dorea, putea sa atepte nsa pna ce-l va prinde
pe Col Alb singur.
n aceeai zi, mai trziu, Kiche i Col Alb ratacira mpreuna pe la
marginea padurii de lnga tabara. i dusese mama ntr-acolo pas cu
pas, i acum, ca se oprise, ncerca s-o atraga mai departe. Rul, vizuina
i codrii tacui l chemau i ar fi vrut ca ea sa-l urmeze. Mai goni civa
pai, se opri i privi napoi. Kiche statea nemicata. Gemu rugator i
ncepu sa fuga jucau ncoace i ncolo printre tufiuri. Fugi napoi la ea,
i linse botul i se departa iarai. Kiche tot nu se mica. Se opri privind-o
cu mare atenie i cu o nerabdare vadita, dar care se topira ncet atunci
cnd ea ntoarse capul i se uita napoi spre tabara.
Ceva l chema afara. Mama lui auzi i ea, dar mai auzi i cealalta
chemare, mai puternica, chemarea focului i a oamenilor o chemare
la care, dintre toate animalele, numai lupului i fusese dat sa raspunda;
lupului i cinelui-lup, care sunt frai.
Kiche se ntoarse i porni ncet spre tabara. Mai puternica dect
strnsoarea fizica a baului era chemarea taberei din sufletul ei.
Nevazui i tainici, zeii o ineau strns n puterea lor i nu-i dadeau
drumul. Col Alb se aeza la umbra unui mesteacan i scheuna ncet.
Mirosea tare a pin i mireasma uoara a padurii umplea vazduhul,
amintindu-i de viaa libera pe care o traise nainte de zilele robiei. Dar
el nu era dect un caelu, i mai puternica dect chemarea omului sau
a wildului era chemarea mamei. n fiece clipa a scurtei lui existene era
legat de ea. Nu sosise nca ziua libertaii lui. Aadar, se ridica i, cu aer
nemngiat, se napoie spre tabara, oprindu-se o data, de doua ori,

scheunnd i ascultnd chemarea care nca mai rasuna n adncurile


padurii.
n wild, vremea ederii mamei cu puiul ei este scurta; dar sub
stapnirea omului ea este uneori i mai scurta. Aa se petrecura
lucrurile cu Col Alb. Castor Cenuiu avea de platit o datorie lui Trei
Acvile, care pleca la drum n susul rului Mackenzie pna la Marele Lac al
Sclavilor. O bucata de pnza stacojie, o piele de urs, douazeci de cartue
i Kiche platira datoria. Col Alb vazu cum o urcara pe mama lui ntruna din canoele Iui Trei Acvile i ncerca s-o urmeze. Cu o lovitura, Trei
Acvile l arunca napoi spre arm. Luntrea o porni din loc. Col Alb sari n
apa i nota dupa ea, surd la strigatele ascuite ale lui Castor Cenuiu
care l chema sa se ntoarca, l uitase chiar i pe animalul-om, pe zeu,
att de mare i era spaima ca i pierde mama.
Dar zeii sunt obinuii sa li se dea ascultare i Castor Cenuiu porni
mnios cu o canoe n urmarirea lui. Cnd l ajunse, se apleca i l trase
din apa prinzndu-l de ceafa. Nu-l lasa dintr-o data pe fundul luntrei.
inndu-l spnzurat cu o mna, ncepu sa-l bata cu cealalta. i ce mai
bataie! Avea mna grea. Fiecare lovitura izbea stranic, i i cara o
mulime de lovituri.
Din pricina loviturilor care se revarsau asupra lui cnd dintr-o parte cnd
din alta, Col Alb se legana ncoace i ncolo, ca un pendul dezordonat
i descentrat. Simamintele pe care le ncerca erau felurite. La nceput
paru surprins, apoi l cuprinse o frica trecatoare i chelalai de cteva ori
n timp ce mna l izbea. Dar acestei stari i urma repede furia. Firea lui
libera se afirma i Col Alb i arata colii mrind cutezator la zeul
mnios. Dar lucrul acesta nu-i folosi dect ca sa-l mnie i mai tare pe
zeu. Loviturile cazura mai repede, mai grele, mai dureroase.
Castor Cenuiu continua sa loveasca, iar Col Alb sa mrie. Dar lucrurile
nu puteau merge aa, la nesfrit. Unul din doi trebuia sa cedeze. A
cedat Col Alb. Frica l cuprinse din nou. Era pentru prima oara cnd
ncapuse pe mna unui om. Loviturile cu baul sau cu pietre, pe care le
suferise ntmplator n trecut, erau mngieri pe lnga ceea ce se
petrecea acum. Se prabui urlnd i chelalaind. O vreme, fiecare

lovitura era urmata de un chelalait, dar frica se prefacu n spaima. i n


cele din urma, chelalaielile se transformara ntr-un ir nentrerupt, fara
legatura cu ritmul pedepsei.
n cele din urma, Castor Cenuiu i potoli mnia. Col Alb, atrnnd
moale, continua sa urle.
Aceasta paru sa-l mulumeasca pe stapn, care l arunca cu brutalitate
pe fundul luntrei. ntre timp, luntrea o luase la vale. Castor Cenuiu
apuca vsla. Col Alb era n drumul lui. l lovi salbatic cu piciorul. n acea
clipa, firea libera a lui Col Alb scapara din nou i puiul i nfipse colii
n piciorul ncalat cu mocasini. Bataia primita nu nsemna nimic pe
lnga aceea ce o primi acum. Mna lui Castor Cenuiu era cumplita, i
tot aa frica lui Col Alb. l lovea nu numai cu mna, ci i cu vsla aceea
tare, de lemn; era numai vnatai, i cnd l arunca din nou n canoe l
durea tot trupul lui mic. Castor Cenuiu l lovi din nou cu piciorul, i de
asta data nu ntmplator. Col Alb nu-i repeta atacul mpotriva
piciorului. Robia l mai nvaase o lecie. Niciodata, oricare ar fi
mprejurarea, sa nu cuteze sa-i mute zeul, care i era domn i stapn;
trupul domnului i stapnului era sfnt i nu trebuia sa fie necinstit de
colii unuia ca el. Fara ndoiala ca aceasta era crima crimelor, o ocara ce
nu putea fi iertata i nici trecuta cu vederea.
Cnd luntrea ajunse la mal, Col Alb zacea scncind nemicat, i
ateptnd voina lui Castor Cenuiu. Era voina lui Castor Cenuiu sa
ajunga la mal, caci l arunca acolo, izbindu-l cu putere ntr-o parte i
lovindu-i iarai vnataile. Se tr tremurnd la picioarele lui, cu un
geamat. Lip-Lip, care urmarise ntreaga ntmplare de pe mal, se repezi
la ei, dndu-l peste cap i nfigndu-i colii n el. Col Alb era prea slabit
ca sa se apere i n-ar fi fost bine de ei daca Castor Cenuiu nu i-ar fi
repezit piciorul, zvrlindu-l pe Lip-Lip n aer cu putere, nct acesta se
prabui la pamnt la vreo douazeci de picioare distana. Se arata
dreptatea animalului-om; i chiar atunci, n starea jalnica n care se afla
Col Alb simi un mic fior de recunotina. chiopata supus pe urmele
lui Castor Cenuiu, strabatnd satul pna la tipie, i aa nvaa Col Alb ca
dreptul de a pedepsi era un lucru pe care zeii i-l pastrau pentru ei i

nu-l ngaduiau fapturilor mai mici dect ei.


n seara aceea, pe cnd pretutindeni domnea tacerea, Col Alb i aminti
de mama lui i gemu dupa ea Gemu nsa prea tare i-l trezi pe Castor
Cenuiu, care l batu. Dupa aceasta, ori de cte ori se aflau zeii pe
aproape, se tnguia mocnit. Cteodata nsa, ratacind singur spre
marginea padurii. Col Alb i dadea fru liber durerii, plngnd-o cu
gemete i scncete puternice.
n aceasta perioada ar fi putut sa plece urechea catre amintirile vizuinii
i rului i sa fuga napoi n wild. l oprea nsa amintirea mamei lui. Aa
cum animalele-oameni, atunci cnd vnau, plecau i se ntorceau, tot
aa mama lui va reveni i ea din cnd n cnd n sat. Ramase deci n
robie, ateptnd-o.
Dar aceasta robie nu era cu totul nefericita. Erau i multe lucruri care l
interesau. Se ntmpla mereu cte ceva. Lucrurile ciudate pe care le
faceau aceti oameni erau fara sfrit i lui Col Alb i trezeau
ntotdeauna curiozitatea. Pe de alta parte nvaa cum sa se descurce cu
Castor Cenuiu. Ascultare, ascultare neclintita i fara abatere, iata ce i
se cerea, i n schimb scapa de lovituri i vieuirea i era ngaduita.
Uneori, nsui Castor Cenuiu i azvrlea cte o bucata de carne i l
apara de ceilali cini pe cnd o mnca. i o asemenea bucata de carne
era ceva de pre. I se parea chiar mai de pre i nu tia nici el de ce
dect o duzina de bucai de carne din mna unei femei. Castor Cenuiu
nu alinta niciodata i nici nu mngia. Poate ca greutatea minii lui,
poate ca dreptatea lui, poate ca simpla putere asupra lui i poate ca
toate acestea la un loc l impresionau pe Col Alb, deoarece se nascu
ntre el i morocanosul lui stapn o anumita afeciune.
Pe nesimite i pe ocolite, cu ajutorul baului, al pietrelor i al batailor
cu mna goala, catuele robiei lui Col Alb se strngeau. Trasaturile rasei
lui, care la nceput au facut posibila venirea lui la focurile oamenilor,
erau trasaturi ce puteau fi dezvoltate. Aceste trasaturi se dezvoltau n
el i el ncepu sa ndrageasca tot mai mult viaa de tabara, aa plina de
necazuri cum era ea. Dar Col Alb nu-i dadea seama de aceasta.
Simea doar ca-l doare ca o pierduse pe Kiche, mijea n el sperana ca

ea se va ntoarce i mai simea i un dor napraznic pentru viaa libera


din trecut pe care o ntruchipa ea.
Capitolul 3
PROSCRISUL
Lip-Lip continua sa-i amarasca zilele lui Col Alb pna ntr-att, nct l
facu mai rau i mai crud dect i era felul. Salbaticia facea parte din
structura lui, dar o salbaticie att de mare era peste poate. Ajunsese de
pomina rautatea lui chiar i printre animalele-oameni. Ori de cte ori n
tabara se strnea agitaie i zarva, bataie i ciorovaiala sau vreo femeie
se vaita ca s-a furat vreo bucata de carne, banuielile cadeau asupra lui
Col Alb i de obicei chiar aa era. Nici nu se mai osteneau sa caute
pricina purtarii lui. Veneau doar efectele, i ele erau rele. Devenise un
faarnic i un ho, un ncurca-lume, unul care isca mereu zarva; i pe
cnd pndea nite femei mniate, fiind cu ochii n patru, gata sa se
fereasca de vreun proiectil aruncat la iueala, acestea i spusesera n
faa ca e un lup, ca nu merita dect ocara i ca o s-o sfreasca rau.
Se simi un proscris n mijlocul taberei miunnd de lume. Toi caeii
erau de partea lui Lip-Lip.
ntre Col Alb i ei era o deosebire. Simeau poate samna salbatica din
el i instinctiv i aratau dumania pe care cinele domestic o are pentru
lup. Dar oricum ar fi fost, n aceasta persecuie, ei i se alaturara lui LipLip. i o data ce se declarara mpotriva lui Col Alb, gasira destule
motive sa continue sa i se arate potrivnici. Fiecare n parte i toi
laolalta i simeau din cnd n cnd colii i, spre cinstea lui, Col Alb mai
mult dadea dect primea. Pe muli dintre ei i putea bate cnd se lupta
cu fiecare n parte; dar lupta cu cte unul singur nu prea i era harazita.
nceputul unei asemenea lupte era un semnal pentru toi caeii din
tabara sa alerge i sa se napusteasca asupra lui.
Din aceasta prigonire a haitei nvaa doua lucruri importante; cum sa
se fereasca ntr-o lupta de masa dusa mpotriva lui i cum sa dea
lovituri ct mai daunatoare i ntr-un timp ct mai scurt atunci cnd lupta
se ducea n doi. Sa te poi ine bine pe picioare n mijlocul unei mase
potrivnice ie, este o chestiune de viaa i de moarte, i lucrul acesta

Col Alb l nvaa din plin. Ajunse aproape ca o pisica n ndemnarea lui
de a se ine pe picioare. Chiar cnd cinii cei mari l izbeau acum cu
trupurile lor grele, fie dinapoi, fie din laturi, i de era dat napoi sau ntro parte, azvrlit n sus sau lunecat pe pamnt, el avea ntotdeauna
picioarele sub el i labele n jos, spre arna muma.
Cnd cinii se ncaiera, au obiceiul sa faca o introducere la adevarata
lupta sa mrie, sa se zburleasca i sa paeasca baoi. Dar Col Alb
nvaa sa treaca peste aceste introduceri. Orice ntrziere nsemna sa-i
ridice mpotriva pe toi ceilali caei. Trebuia sa acioneze iute i apoi so tuleasca. Astfel nvaa sa nu-i tradeze inteniile; se napustea, muca
i sfia pe loc, fara de veste, nainte ca dumanul sa-l poata ntmpina.
n felul acesta pricinuia de la nceput rani grele. De asemenea nvaa ct
preuiete elementul surpriza. Un cine luat prin surprindere, cu
grumazul despicat sau cu urechea facuta fii, nainte de a-i fi dat
seama ce se petrece, era pe jumatate batut.
Mai mult, era nespus de uor sa dai peste cap un cine luat prin
surprindere; iar un cine dat peste cap i arata ntotdeauna, pentru o
clipa, partea moale de dedesubtul gtului punctul vulnerabil unde
trebuia lovit pentru a-i curma viaa. Col Alb cunotea acest punct.
Motenise nvaatura asta de-a dreptul de la irul de generaii de lupi
care au vnat. i aa se ntmpla ca metoda pe care o folosea Col Alb
cnd lua ofensiva era urmatoarea: nti sa gaseasca un cael singur; al
doilea, sa-l ia prin surprindere i sa-l dea peste cap; al treilea, sa-i nfiga
colii n locul moale al gtlejului.
Nefiind nca destul de dezvoltat, falcile lui nu erau destul de mari i nici
ndeajuns de puternice, ca atacul dat la gtlej sa fie mortal; dar muli
caei se nvrteau prin jurul taberei cu gtlejurile sfiate, marturie a
inteniilor lui Col Alb. i ntr-o buna zi, prinznd pe unul din dumani
singur la marginea padurii, l tavali de mai multe ori i, napustindu-se la
gtlejul lui, izbuti sa-i taie vna mare, lasnd sa i se scurga viaa din trup.
n noaptea aceea se facu mare zarva. Fusese vazut i vestea ajunsese la
urechile stapnului cinelui pe care l ucisese. Femeile ncepura sa-i
aminteasca de toate bucaile de carne furate i nenumarate glasuri

mnioase l asaltara pe Castor Cenuiu. El pazi nsa cu hotarre ua tipiei


sale, unde l adusese pe vinovat, i se mpotrivi razbunarii pe care
tovaraii lui de trib i-o cereau.
Col Alb ajunsese urt de oameni i de cini. n aceasta perioada a
dezvoltarii lui nu avu nici o clipa de sigurana. Colii tuturor cinilor,
minile tuturor oamenilor l urmareau. Era primit cu mrituri de cei de o
seama cu el i cu blesteme i pietre de catre zeii lui. Traia n ncordare.
edea ntotdeauna strunit, gata de atac, ferindu-se sa nu fie atacat, cu
ochii cercetnd sa nu fie atins de vreun proiectil picat din senin i fara
de veste, gata sa acioneze cu repeziciune i cu snge rece, sa se
napusteasca cu colii fulgernd sau sa sara n laturi cu un mrit
ameninator.
Ct despre mrit, putea sa mrie mai stranic dect oricare cine, tnar
sau batrn, din tabara. Scopul mritului e sa previi sau sa sperii i
trebuie chibzuina ca sa tii sa-l foloseti. Col Alb tia cnd i cum sa-l
foloseasca. i n mritul lui, el punea tot ce se putea nchipui mai
naravit, mai rau i mai cumplit. Cu botul ncreit de spasme continue,
cu parul zbrlit n valuri nesfrite, cu limba repezita n afara i napoi, ca
un arpe rou, inndu-i urechile pleotite, iar ochii scaparndu-i de
ura, cu buzele ncreite i strnse, cu colii descoperii i cu bale la gura,
el putea sili aproape pe oricare atacator sa se opreasca. i o astfel de
oprire trecatoare, atunci cnd era luat prin surprindere, i dadea un
ragaz hotartor, n care timp putea sa se gndeasca i sa hotarasca ce
are de facut. Dar adesea, o pauza astfel ctigata se prelungea pna ce
ducea la o oprire totala a atacului. i nu puini erau cinii mari n faa
carora mritul i dadea lui Col Alb posibilitatea sa bata n retragere n
chip onorabil.
Cum era surghiunit de haita, el o facea sa plateasca prin apucaturile lui
sngeroase i deosebit de eficace, pentru toata persecuia ndurata.
Nefiindu-i ngaduit sa mearga cu ea, ciudata stare de lucruri facea ca
nici un membru al haitei sa nu umble de unul singur. Col Alb n-ar fi
ngaduit. Din pricina tacticii lui, de haruiala i pnda, caeilor le era frica
sa umble singuri. Cu excepia lui Lip- Lip, se vedeau silii sa se strnga

laolalta pentru a se apara unii pe alii mpotriva cumplitului duman pe


care i-l facusera. Un cael singuratic pe malul rului era ca i mort, sau
ridica toata tabara cu urletele sfietoare de durere i deznadejde pe
care le scotea fugind de puiul de lup care-l pndea.
Dar represaliile lui Col Alb nu ncetara nici atunci cnd caeii nvaara
bine ca trebuie sa stea laolalta. i ataca cnd i vedea singuri, iar ei l
atacau n banda. Era de ajuns sa-l vada, ca sa se napusteasca dupa el.
n astfel de mprejurari, sprinteneala lui l punea la adapost. Dar vai de
cinele care i ntrecea tovaraii ntr-o asemenea urmarire! Col Alb
nvaase sa se ntoarca brusc mpotriva urmaritorului care fugea n
fruntea haitei i sa-l sfie nainte ca ceilali sa-l ajunga. Acest lucru se
ntmpla foarte adesea, pentru ca, odata pornii pe urmele lui, cinii
erau pe cale sa-i uite de ei n toiul fugarelii, n timp ce lui Col Alb aa
ceva nu i se ntmplase niciodata. Aruncnd din goana priviri n urma, el
era totdeauna gata sa-l suceasca i sa-l rastoarne pe mult zelosul
urmaritor care i ntrecea tovaraii.
Caeii sunt facui sa se zbenguiasca, i mprejurarile i ajutara sa-i
realizeze jocul n aceasta imitaie de razboi. i aa, vnatoarea dupa Col
Alb ajunse principala lor distracie o distracie mai ales ucigatoare i
ntotdeauna serioasa. Pe de alta parte, fiind cel mai iute de picior, lui
Col Alb nu-i era teama sa se aventureze oriunde. Pe cnd o tot atepta
zadarnic pe mama lui sa se ntoarca, nu o data facuse haita sa-l
goneasca cu salbaticie prin padurile nvecinate. Dar ntotdeauna haita i
pierdea urma. Zgomotul i latraturile i vesteau prezena ei tot timpul
ct el gonea singur, cu pai catifelai, n tacere, o umbra micatoare
printre copaci, tot aa cum facusera i tatal i mama lui. De altfel avea
legaturi mai strnse cu wildul dect ceilali caei i cunotea mai multe
din secretele i iretlicurile acestuia. Unul din iretlicurile lui favorite
era sa-i piarda urma n apa curgatoare i apoi sa stea culcat n tacere,
ntr-un desi apropiat, n timp ce urletele lor buimacite hauleau n jurui.
Urt de ai lui i de oameni, nemblnzit i ncolit fara preget, el nsui
razboindu-se fara ncetare, Colt Alb se dezvolta repede i unilateral. Nu

se afla ntr-un mediu propice pentru blndee i iubire. Nu avea nici cea
mai vaga licarire de aa ceva. Legea pe care o nvaase era sa dea
ascultare celui puternic i sa-l asupreasca pe cel slab. Castor Cenuiu
era zeu i puternic. De aceea Col Alb i dadea ascultare. Dar cinele mai
tnar sau mai mic dect el era slab, ceva ce trebuia nimicit. Dezvoltarea
lui se vadea, aadar, nclinata spre fora. Pentru a face faa primejdiei
statornice de a fi lovit i chiar ucis, nclinarea lui spre jaf i aparare se
dezvolta necuvenit de mult. Era mai iute n micari dect ceilali cini,
mai repede de picior, mai iscusit, mai nverunat, mai mladios, mai
zvelt, cu muchi i tendoane de oel, mai rezistent, mai crud, mai
salbatic i mai vioi. Trebuia sa fie astfel pentru ca altminteri n-ar fi
putut ine piept i nici supravieui mediului potrivnic n care traia.
Capitolul 4
PRTIA ZEILOR
Catre toamna, cnd zilele se scurteaza i cnd n aer ncepe sa se simta
mucatura gerului, Col Alb, vrnd sa scape din robie, i ncerca
norocul. De cteva zile domnea mare agitaie n sat. Se desfacea tabara
de vara i ntregul trib, cu mic cu mare, se pregatea sa plece la
vnatoarea de toamna. Col Alb urmarea toate acestea cu ochi
nerabdatori, i cnd tipiile ncepura sa fie strnse iar canoele ncarcate la
mal, nelese totul. Canoele plecara i unele chiar disparura n josul
rului.
Se hotar ntr-adins sa ramna n urma. Atepta prilejul sa se furieze
din tabara spre padure.
Acolo, prin rul care curgea i care ncepuse sa-i easa pojghia de
gheaa, i pierdu urma. Se tr apoi n inima unui desi i atepta.
Timpul trecea i Col Alb dormea cu ntreruperi ceasuri de-a rndul.
ntr-un timp l trezi glasul lui Castor Cenuiu, care l striga. Se mai
auzeau i alte glasuri. Col Alb deslui pe cel al soiei lui Castor Cenuiu,
care lua parte la cautarea lui, precum i pe al lui Mit-sah, fiul acestuia.
Col Alb tremura de frica i, dei simi un ndemn launtric sa iasa din
ascunzi, rezista totui. Dupa un timp, glasurile se stinsera n departare
i ctava vreme dupa aceea se ri afara ca sa se bucure de izbnda

ispravii sale. Se lasa ntunericul i o bucata de vreme zburda ici i colo


printre arbori, bucurndu-se de libertate. Apoi, dintr-o data, i dadu
seama ct e de singur. Se aeza jos sa cumpaneasca, cu urechea ciulita
la linitea padurii care l tulbura. Faptul ca nimic nu se mica i ca nu se
auzea nimic i sadea n suflet spaima. Simi primejdia care l pndea
nevazuta i nesimita. Era banuitor faa de plcurile de arbori ce se
profilau i de umbrele negre care puteau ascunde tot soiul de
primejdii.
Apoi i se facu frig. Aci nu mai era la adapostul cald al tipiei, lnga care sa
se ghemuiasca. Labele i ngheasera i ridica mai nti o laba dinainte,
apoi pe cealalta. i ncovriga coada stufoasa ca sa le acopere i n
aceeai clipa avu o vedenie. Nu era nimic ciudat. O niruire de imaginiamintiri ce i se ntiparisera n minte. Vazu iarai tabara, tipiile i
stralucirea focului. Auzi glasurile ascuite ale femeilor, glasul de bas
raguit al barbailor i mritul cinilor. I se facu foame i i aminti de
bucaile de carne i de pete care i erau aruncate. Pe aci nu exista
carne i nici altceva dect o tacere ameninatoare, care nsa nu putea fi
mncata.
Robia l muiase. Lipsa de raspundere l slabise. Uitase sa se descurce
singur. Noaptea se casca n jurul lui. Simurile, obinuite cu freamatul i
zarva din tabara, cu necontenita ciocnire de imagini i sunete, erau
inactive. Nu-i ramnea nimic de facut, nimic de vazut sau de auzit. Se
ncorda sa prinda vreo ntrerupere a linitei i a nemicarii ce domnea
n natura. Simurile i erau amorite de lipsa de activitate i de
sentimentul unui lucru ameninator i cumplit.
Tresari de spaima. Ceva uria i fara forma i gonea pe dinaintea
ochilor. Era umbra unui copac aruncata de luna, din faa careia norii
fusesera maturai. Linitindu-se, scnci ncet; apoi i curma scncetul,
de frica sa nu atraga atenia primejdiilor care pndeau.
Un arbore caruia i nghease trunchiul de gerul nopii facu mare
zgomot, chiar deasupra lui; Col Alb urla de spaima. Intra n panica i o
lua la fuga spre sat, nnebunit de groaza. Simi o nevoie copleitoare de
a fi aparat i a se afla n tovaraia omului. i staruia n nari mirosul

fumului de tabara. n urechi i rasunau cu putere zgomotele i


strigatele din tabara. Iei din padure n luminiul scaldat de lumina
lunii, unde nu erau nici umbre, nici bezna. Dar nu vazu nici un sat.
Uitase. Satul plecase.
Fuga lui salbatica se curma deodata. Nu tia ncotro s-o apuce. i purta
abatut paii prin tabara parasita, mirosind gramezile de gunoi i
resturile mpratiate de zei. Ar fi fost fericit sa auda rapaitul pietrelor
aruncate n el de vreo squaw suparata, ar fi fost bucuros ca mna lui
Castor Cenuiu sa se abata mnioasa asupra-i; i ar fi primit cu placere
o ntlnire cu Lip-Lip i ntreaga haita laa care mria.
Ajunse la locul unde se nalase tipia lui Castor Cenuiu. Se aeza n
mijlocul spaiului pe care l ocupase ea. i ndrepta botul spre luna.
Gtlejul i era chinuit de spasme, gura i se deschise i, ntr- un urlet
sfietor, i tngui toata singuratatea i frica lui, dorul de Kiche, toate
suferinele i necazurile din trecut, precum i teama de suferinele i
primejdiile viitoare. Era un urlet prelung de lup, primul de acest fel pe
care l scosese vreodata.
Zorile i mpratiara spaima, dar i sporira singuratatea. Locul gol, care
cu puin nainte miuna nca de oameni, l facu sa simta i mai tare
singuratatea. Nu zabovi mult pna sa ia o hotarre. O apuca repede prin
padure, lund-o de-a lungul malului, n josul apei. Alerga toata ziua, fara
sa se odihneasca. Parea facut sa goneasca fara ncetare. Trupul lui
oelit nu cunotea oboseala, i chiar cnd aceasta veni, rezistena pe
care o motenise i dadu putere pentru sforari fara sfrit i-l ajuta sai poarte mai departe trupul chinuit.
Prin locurile unde fluviul se izbea de rpele repezi, el se caara pe marile
nalimi din spate. Trecu prin vad sau not rurile i praiele ce se varsau
n fluviu. Mergea adesea pe gheaa care ncepea sa se formeze pe
margini i nu o data aceasta se sparse i trebui sa lupte ca sa scape cu
viaa din curentul ngheat. Tot timpul era cu ochii n patru sa
descopere locul unde prtia zeilor ar fi putut parasi rul ca s-o
porneasca spre interior.
Col Alb era mai inteligent dect media rasei lui; totui mintea nu-i

devenise pna ntr-att de cuprinzatoare, nct sa mbraieze i celalalt


mal al fluviului Mackenzie. i daca prtia zeilor a luat- o cumva pe acolo?
La aceasta nu s-a gndit. Mai trziu, dupa ce va umbla mai mult, va mai
crete, va deveni nelept i va ajunge sa tie mai multe despre poteci i
despre ruri, poate ca va izbuti sa conceapa i sa ntrevada o asemenea
posibilitate. Dar aceasta facultate a minii aparinea nca viitorului.
Acum nca alerga orbete i n calculele lui nu intra dect malul de-a
lungul caruia se rostogolea la vale fluviul Mackenzie.
Goni toata noaptea, i n bezna dadu peste tot felul de piedici, trecnd
prin ntmplari neplacute, care i ntrziau drumul, dar nul speriau. Pna
la jumatatea celei de a doua zile alerga fara ntrerupere timp de treizeci
de ore, i muchii lui de fier ncepura sa se moleeasca. Doar rezistena
morala l mai facea sa nainteze. Nu mncase de patruzeci de ore i era
lihnit de foame. Baile repetate n apa ngheata i facusera de
asemenea efectul. Blana lui frumoasa era plina de noroi. Perniele late
ale labelor i erau pline de vnatai i sngerau. ncepu sa chiopateze i
chiopatatul cretea ceas de ceas. i, peste toate aceste nenorociri,
cerul se ntuneca i porni sa cearna zapada o zapada rece, umeda,
care se topea, o zapada lipicioasa i lunecoasa care-i ascundea peisajul
pe care l strabatea i acoperea hrtoapele, facndu-i mersul mai
anevoios i mai dureros.
Castor Cenuiu voise sa-i aeze tabara n seara aceea pe malul drept
al fluviului Mackenzie pentru ca n direcia aceea avea loc vnatoarea.
Dar cu puin nainte sa se lase ntunericul, Kloo- kooch, nevasta lui
Castor Cenuiu, zarise un elan, venit sa se adape pe malul stng. i daca
elanul n-ar fi venit sa se adape, daca Mit-sah n-ar fi crmit luntrea din
drumul ei din pricina zapezii, daca Kloo-kooch n-ar fi descoperit elanul
i daca Castor Cenuiu nu l-ar fi rapus cu un glonte norocos, tot ceea ce
a urmat s-ar fi petrecut cu totul altfel. Castor Cenuiu nu i-ar fi aezat
tabara pe malul stng al fluviului Mackenzie i Col Alb ar fi trecut mai
departe, mergnd fie spre moarte, fie sa-i gaseasca drumul spre fraii
lui salbatici i sa ajunga i el unul din acetia lup pna la sfritul zilelor
lui.

Se lasase noaptea. Zapada cadea tot mai deasa i Col Alb, scheunnd
ncet, ca pentru sine, poticnindu-se i chiopatnd, dadu peste o prtie
proaspata n zapada. Era att de proaspata, nct nelese pe data cine o
facuse. Scnci de nerabdare, o apuca n josul prtiei care pornea de la
malul fluviului i se avnta printre copaci. Zgomotele taberei i ajunsera
la ureche. Zari stralucirea focului, o vazu pe Kloo-kooch, care gatea, i
pe Castor Cenuiu stnd pe vine i molfaind o bucata de seu crud. Era
carne proaspata n tabara!
Col Alb se atepta sa fie batut. La acest gnd se ghemui i se zbrli
puin. Apoi o porni din nou. i era teama i nu putea sa sufere bataia,
pe care tia ca avea s-o capete. Dar mai tia ca va avea parte de
placerea focului, de apararea zeilor, de tovaraia cinilor, aceasta din
urma o tovaraie potrivnica, totui tovaraie, i care i mplinea
instinctul de haita.
Se apropie de lumina focului, trndu-se i furindu-se. Castor Cenuiu
l vazu i se opri din mestecat. Col Alb se furia, tavalindu-se n
ticaloia njosirii i supunerii sale. Se furia spre Castor Cenuiu,
naintnd pas cu pas, tot mai ncet i mai anevoios. n cele din urma se
culca la picioarele stapnului, caruia i se ncredina cu totul, de bunavoie, cu trup i suflet. Venise din proprie iniiativa sa se aeze la focul
omului i sa fie condus de acesta. Col Alb tremura, ateptnd ca
pedeapsa sa cada asupra lui. Mna se mica deasupra-i. Fara sa vrea, se
tr sub lovitura pe care o atepta. Dar ea nu veni. Arunca o privire n
sus. Castor Cenuiu rupea bucata de seu n doua! Castor Cenuiu i
ntindea o bucata de seu! Foarte supus i oarecum banuitor, mirosi mai
nti seul i apoi ncepu sa-l mestece. Castor Cenuiu porunci sa i se
aduca carne i, pe cnd o mnca, l pazi de ceilali cini. Dupa aceea,
recunoscator i mulumit. Col Alb se aeza la picioarele lui Castor
Cenuiu, privind la focul care-l ncalzea, clipind i moaind linitit la
gndul ca ziua de mnie l va gasi nu ratacind abatut peste mpaduritele
ntinderi pustii, ci n tabara animalelor-oameni, n tovaraia zeilor,
carora li se daruise i de care depindea acum.
Capitolul 5

CONVENIA
Decembrie trecuse de mult cnd Castor Cenuiu se aternu la drum n
susul fluviului Mackenzie, nsoit de Mit-sah i de Kloo-kooch. Una din
sanii, trasa de cinii pe care Castor Cenuiu i-i cumparase sau i
mprumutase, o mna el. O a doua, mai mica, la care tragea un atelaj de
caei, era mnata de Mit-sah. Parea mai degraba o jucarie, dar era o
placere de-a lui Mit-sah, care simea ca ncepe i el sa faca o treaba de
barbat pe lumea asta. n felul acesta nvaa sa mie i sa dreseze cinii;
iar caeii erau dresai pentru atelaj. De altfel, sania era i ea de un folos,
pentru ca ducea aproape doua sute de pfunzi de echipament i hrana.
Col Alb i vazuse pe cinii din tabara ostenind n hamuri, astfel ca nu
prea lua n nume de rau faptul ca l nhamara i pe el. i pusera n jurul
gtului o gura de ham umpluta cu muchi i legata cu doua hamuri de o
curea care trecea n jurul pieptului i peste spate. De aceasta curea era
legata funia lunga cu care tragea Ia sanie. Erau apte caei n atelaj.
Ceilali se nascusera naintea lui i aveau care noua luni, care zece, pe
cnd Col Alb nu avea dect opt. Fiecare cine era legat de sanie cu o
singura funie. Nu erau doua de aceeai lungime, iar diferena dintre
doua funii era egala cu cel puin lungimea unui trup de cine. Funiile
erau facute inel n partea de dinainte a saniei. Sania nsai nu avea
talpici, era construita din coaja de mesteacan, iar n faa era adusa n
sus, ca sa nu se afunde n zapada. Aceasta construcie ngaduia ca
greutatea saniei i a ncarcaturii sa fie distribuita pe o suprafaa de
zapada ct mai mare, pentru ca zapada era prafuita i foarte afnata.
Potrivit aceluiai principiu, al aezarii poverii pe o suprafaa ct mai
larga, la capetele funiilor, cinii se desfaceau n evantai, de la botul
saniei, aa ca nici unul sa nu calce pe urmele celuilalt.
Formaia aceasta n evantai mai avea un tlc. Funiile de diferite lungimi
i mpiedicau pe cini sa- i atace pe cei care goneau naintea lor. Ca sa
poata ataca pe un altul, oricare din cini ar fi trebuit sa se ntoarca spre
cel legat de o funie mai scurta. n acest caz s-ar fi aflat faa n faa cu
cinele atacat i ar fi avut de nfruntat biciul vizitiului. Dar avantajul cel
mai mare era ca acela dintre cini care ncerca sa-i atace tovaraul din

faa lui trebuia sa traga sania mai repede i, cu ct sania mergea mai
repede, cu att cinele atacat fugea la rndu-i mai repede. Astfel, cinele
din urma nu putea niciodata sa-l prinda pe cel din faa. Cu ct fugea mai
repede, cu att cel din faa fugea i el mai repede, i mpreuna cu el
ntregul atelaj. Aa ca sania mergea din ce n ce mai iute i astfel, printrun iretlic omul i sporea puterea asupra animalelor.
Mit-sah semana cu tatal lui, avnd mult din nelepciunea grava a
acestuia. n trecut, observase ca Lip-Lip l persecuta pe Col Alb, dar n
acea vreme Lip-Lip era cinele altuia i Mit-sah nu ndraznise niciodata
mai mult dect sa-i arunce ca din ntmplare cte o piatra. Acum nsa,
Lip-Lip era cinele lui i se porni sa-i puna n aplicare planul de
razbunare, nhamndu-l pe Lip-Lip la capatul funiei celei mai lungi.
Lucrul acesta l facea pe Lip-Lip sa fie nainta, ceea ce, n aparena,
nsemna o cinste; n realitate nsa l lipsea de orice cinste i n loc sa fie
el tiranul i stapnul haitei, era acum urt i persecutat de aceasta.
Cum gonea la capatul funiei celei mai lungi, cinii l vedeau tot timpul
naintea lor. De fapt nu-i vedeau dect coada stufoasa i picioarele
dinapoi care goneau o privelite mult mai puin fioroasa i
nfricoatoare dect coama-i zbrlita i colii care i straluceau. i pe lnga
aceasta, pentru ca aa gndeau cinii cnd l vedeau gonind, le venea i
lor sa alerge dupa el, avnd simamntul ca fugea dinaintea lor.
n clipa n care sania pornea, atelajul o lua pe urmele lui Lip-Lip, ntr-o
urmarire care inea ct era ziua de lunga. La nceput, Lip-Lip era nclinat
sa se ntoarca mpotriva urmaritorilor, aparndu- i cu mnie rangul, dar
n asemenea mprejurari Mit-sah l lovea peste bot cu biciul facut din
mae de caribu10, lung de treizeci de picioare, silindu-l sa renune i sa
goneasca mai departe. Lip-Lip putea sa nfrunte haita, nu nsa i biciul
acela, i tot ceea ce i ramnea de facut era sa-i ina ntinsa funia cea
lunga i sa-i fereasca crupa de colii tovarailor lui.
Dar n ungherele cele mai tainice ale minii de indian se ascundea o
viclenie i mai mare. Ca o ncoronare a persecutarii nesfrite a
naintaului, Mit-sah l favoriza faa de ceilali cini. Aceste favoruri
trezira n ei invidie i ura. Mit-sah i dadu carne de faa cu ei i numai

lui; treaba asta i scotea din fire pe ceilali. Turbau de furie i nu


ndrazneau sa se apropie la mai mult de o lungime de bici, n timp ce
Lip-Lip nfuleca bucata de carne, iar Mit-sah l apara. Dar chiar i atunci
cnd nu- i dadea carne, Mit-sah inea atelajul la distana, lasndu-l sa
creada ca l hranete cu carne pe Lip- Lip.
Col Alb se puse cu nadejde pe treaba. Strabatuse o cale mai lunga
dect ceilali cini pna ce sa se supuna legiuirii zeilor i nvaase mai cu
temei dect ei ct este de zadarnic sa te mpotriveti voinei lor. Pe
deasupra, persecuia pe care o ndurase din partea haitei l facuse sa o
considere mai puin nsemnata n ordinea lucrurilor i sa-l preuiasca
mai mult pe om. Ct privete prietenia, nvaase sa nu depinda de cei de
o seama cu el. Iar pe deasupra, pe Kiche o uitase aproape cu
desavrire. i singura lui manifestare era devotamentul faa de zei, pe
care i ncuviinase ca stapni. i astfel muncea din greu, se deprindea
cu disciplina i era ascultator. Credina i zelul i caracterizau truda.
Acestea alcatuiesc trasaturile eseniale ale lupului i cinelui salbatic
cnd sunt domesticii, i Col Alb avea aceste trasaturi ntr-o masura
neobinuita.
ntre Col Alb i ceilali cini exista i tovaraie, dar o tovaraie
ntemeiata pe bataie i dumanie.
Nu nvaase sa se joace niciodata cu ei. tia doar cum trebuie sa lupte,
i acest lucru l facea platindu-le nsutit mucaturile i semnele pe care i
le lasasera pe trup n vremea cnd Lip-Lip era capul haitei. Dar Lip-Lip
nu mai era capetenie dect atunci cnd fugea naintea tovarailor lui
de la capatul funiei sale, cu sania hurducndu-se n urma-i. n tabara se
inea pe lnga Mit-sah, Castor Cenuiu sau Kloo-kooch. Nu cuteza sa se
aventureze departe de zei, pentru ca acum colii tuturor cinilor i erau
potrivnici, i sorbi pna la fund cupa persecuiei de care Col Alb
avusese parte odinioara. O data cu rasturnarea lui Lip-Lip, Col Alb ar fi
putut ajunge capetenia haitei. Era nsa prea morocanos i prea
singuratic pentru aa ceva. Se mulumea doar sa-i burdueasca
tovaraii de ham. Altminteri nu le acorda nici o atenie. Se dadeau n
laturi cnd trecea el i nu cutezau vreodata, nici chiar cei mai ndraznei

dintre ei, sa-i fure carnea. Dimpotriva, i nfulecau degraba carnea, de


teama ca le-ar putea-o lua el. Col Alb cunotea bine legea: asuprete-l
pe cel slab i da ascultare celui puternic. El i mnca poria de carne ct
mai repede, i apoi vai de cinele care nu terminase nca! Un mrit i o
fulgerare a colilor, i cinelui aceluia nu-i mai ramnea dect sa-i plnga
mhnirea la stelele nepasatoare, n timp ce Col Alb termina poria
pentru el.
Cu toate acestea, n rastimpuri, cte un cine se aprindea de revolta, dar
era pe data nfrnt. Astfel, Col Alb nu lncezea niciodata. Era mndru de
izolarea sa n snul haitei i adesea lupta sa i-o pastreze. Dar
asemenea lupte durau puin. Era prea iute pentru ceilali, care se
pomeneau spintecai i sngerau nainte de a-i fi dat seama ce se
petrecuse. Erau biruii aproape nainte de a fi nceput sa se bata.
Tot att de severa pe ct era disciplina la sania zeilor, era i disciplina
meninuta de Col Alb printre tovaraii lui. Nu le ngaduia niciodata
vreo libertate. i silea la un respect neclintit faa de el. ntre ei puteau sa
faca orice voiau. Nu-l privea pe el. l privea doar sa fie lasat n pace n
izolarea lui, sa i se faca loc atunci cnd binevoia sa treaca printre ei i
sa-i fie recunoscuta, ntotdeauna, superioritatea asupra lor. Numai sa fi
schiat vreun cine un pas mai baos, sa fi ridicat din buza sau sa-i fi
zbrlit ct de ct parul, ca se i napustea asupra lui, nemilos i crud,
convingndu-l repede ca apucase pe o cale greita.
Era un tiran cumplit. Stapnirea lui se dovedea dura ca oelul. l apasa
cu nverunare pe cel slab. Nu n zadar traise el necruatoarea lupta
pentru viaa pe vremea cnd fusese pui, cnd mama lui i el, singuri i
necajii, inusera piept meleagurilor salbatice ale wildului i
supravieuisera. i nu n zadar nvaase sa paeasca supus cnd trecea
vreo fora superioara. l asuprea pe cel slab, dar l respecta pe cel
puternic. i n cursul ndelungatei calatorii alaturi de Castor Cenuiu, el
pai cu adevarat supus printre cinii cei mari din taberele celorlalte
animale-oameni pe care le ntlnira.
Lunile treceau. Calatoria lui Castor Cenuiu continua nca. Fora lui Col
Alb sporise de pe urma ndelungatelor ceasuri de drum i a

necontenitei trude la sanie; i s-ar fi parut ca dezvoltarea minii lui era


aproape deplina. Ajunsese sa cunoasca n ntregime lumea n care
traia. Felul lui de a vedea era rece i materialist. Lumea, aa cum o
vedea el, era salbatica i brutala, o lume lipsita de caldura, o lume n
care mngierea, dragostea i luminoasa gingaie sufleteasca nu
existau. Nu-l iubea pe Castor Cenuiu. E drept, era un zeu, dar un zeu
foarte crud. Col Alb se arata bucuros sa-i recunoasca stapnirea, dar
era o stapnire bazata pe inteligena superioara i pe fora brutala. Era
ceva n fiina lui Col Alb, ceva care-l facea sa doreasca aceasta
stapnire, pentru ca altminteri nu s- ar fi ntors din wild atunci cnd a
facut-o pentru a se supune. n firea lui existau unele adncimi care
niciodata nu fusesera explorate. O vorba buna, o mngiere din partea
lui Castor Cenuiu ar fi putut gasi ecou n aceste adncuri; dar Castor
Cenuiu nu mngia i nici nu rostea vorbe calde. Nu- i statea n fire.
Domnia lui era salbatica i el crmuia cu asprime, mparind dreptatea
cu o bta, pedepsind ncalcarile prin suferina loviturii i rasplatind
meritul nu cu blndee, ci nelovind.
Astfel, Col Alb nu cunoscu nimic din fericirea pe care mna omului i-ar
fi putut-o da. Pe lnga aceasta, nici nu-i placeau minile animaleloroameni. Faa de ele era binevoitor. E drept ca uneori minile acestea i
dadeau carne; de cele mai multe ori nsa, ele l loveau. Minile erau ceva
de care trebuie sa te ii departe. Ele aruncau pietre, umblau cu tot felul
de bee, bte i bice, dadeau palme i lovituri, iar atunci cnd l atingeau,
se pricepeau sa-l faca sa sufere, ciupindu-l i smucindu-l. Prin satele
straine ntlnise mini de copii i nvaase ca ele lovesc cu cruzime. i
odata, un copil ct o chioapa, care abia se inea pe picioare era ct peaci sa-i scoata un ochi. n urma acestor experiene deveni banuitor faa
de toi copiii. Nu putea sa-i sufere n apropierea lui. Cnd veneau spre
el, cu minile lor ameninatoare, se ridica.
Odata se afla ntr-un sat de lnga Marele Lac al Sclavilor cnd, fiindu-i
dat sa sufere de pe urma minilor animalelor-oameni, ajunse sa-i
modifice legea pe care o nvaase de la Castor Cenuiu, i anume ca era
o crima de neiertat sa muti un zeu. n satul acela, Col Alb dupa

obiceiul tuturor cinilor din toate satele o porni dupa hrana. Un


baiea taia marunt cu o secure nite carne ngheata de elan.
Bucaelele cadeau prin zapada. Furindu-se ntr-acolo, n cautare de
carne, Col Alb se opri i ncepu sa nfulece bucaile. l vazu apoi pe
baiat cum lasa securea i apuca o bta zdravana. Sari ntr-o parte
tocmai la vreme ca sa scape de lovitura ce cobora asupra lui. Baiatul l
urmari, iar el, un strain n satul acela, o lua la fuga printre doua tipii,
pentru a se vedea apoi nghesuit n faa unui mal nalt de pamnt.
Col Alb nu mai avea nici o scapare. Singurul drum care i mai ramasese
trecea printre cele doua tipii, dar baiatul i ainea calea. Stnd cu bta
gata sa loveasca, el nainta spre prada pe care o ncolise. Col Alb era
furios. l nfrunta pe baiat, zbrlindu-se i mrind, cu simul dreptaii din
el batjocorit. Cunotea legea prazii. Toate resturile de carne, ca de pilda
bucaile ngheate, aparineau cinelui care le gasea. Nu greise cu
nimic, nu ncalcase nici o lege i totui baiatul se pregatea sa-i traga o
chelfaneala. Col Alb abia i dadu seama ce se petrece. Facu un ocol
ntr-un moment de furie i att de repede, nct nici baiatul nu-i dadu
seama. Tot ceea ce tiu baiatul era ca se trezise rasturnat n zapada, iar
mna n care inea bta i fusese sfiata de dinii lui Col Alb.
Col Alb tia nsa ca ncalcase legea zeilor. i nfipsese colii n carnea
sfnta a unuia dintre ei i nu se putea atepta dect la cea mai cumplita
pedeapsa. Dadu fuga la Castor Cenuiu i se ghemui dupa picioarele lui
protectoare, cnd baiatul pe care l mucase i familia acestuia venira sa
ceara razbunare. Plecara nsa fara sa fi primit satisfacie. Castor
Cenuiu l aparase pe Col Alb. l aparasera i Mit-sah i Kloo-kooch.
Ascultnd ciorovaiala i urmarind gesturile furioase, pricepu ca fapta pe
care-o savrise era ndreptaita. i n felul acesta nelese ca existau zei
i zei. Erau zeii lui, i mai erau i ali zei, i se deosebeau ntre ei. De la
zeii lui el trebuia sa primeasca totul, fie ca era drept, fie ca era nedrept,
dar nu era silit sa primeasca nedreptatea din partea altor zei. n acest
caz era dreptul lui sa se razbune, folosindu-i colii.
nainte ca ziua sa se fi scurs, Col Alb mai nvaa ceva despre aceasta
lege. Pe cnd Mit-sah aduna singur lemne de foc n padure, ntlni pe

baiatul care fusese mucat. Acesta mai era ntovarait i de ali baiei.
Urma un schimb de cuvinte aprinse. Apoi toi baieii l atacara pe Mitsah. Era vai de el. Loviturile plouau din toate parile. La nceput, Col
Alb privi. Gasea ca aceasta este o treaba a zeilor i ca nu-l privete pe
el. Apoi i dadu seama ca Mit-sah, unul din zeii lui, mannca bataie. Nu
dintr-un imbold al raiunii facu Col Alb ceea ce facu. Un val de furie
nebuna l mpinse ntre cei ce se luptau. Cinci minute mai trziu peisajul
era presarat de baiei care fugeau: muli lasau dre de snge pe zapada,
semn ca dinii lui Col Alb nu-i pierdusera vremea. Cnd Mit- sah i
povesti paania n tabara, Castor Cenuiu porunci sa i se dea carne,
multa carne, lui Col
Alb, care, stnd satul i somnoros lnga foc, nelese ca legea i-a primit
confirmarea.
Prin aceste ncercari, Col Alb ajunse sa cunoasca datoria de a apara
proprietatea. De la apararea trupului zeului sau i pna la apararea
bunurilor lui nu era dect un pas, i acest pas fusese i el facut. Ceea ce
aparinea zeului sau trebuia aparat mpotriva ntregii lumi chiar
mucndu-i pe ali zei. Dar un asemenea act nu numai ca era n sinea
lui o nelegiuire, ci i plin de primejdii. Zeii erau atotputernici i un cine
nu se putea masura cu ei; totui Col Alb nvaa sa-i nfrunte, fioros de
razboinic i de nenfricat. Datoria trecu peste sentimentul fricii, i aceia
dintre zei care obinuiau sa fure nvaara sa nu se atinga de avutul lui
Castor Cenuiu.
n legatura cu aceasta, Col Alb a nvaat repede ca zeul care fura este
de obicei un zeu la, gata s-o rupa de fuga atunci cnd se da alarma. A
mai nvaat ca, din momentul cnd el dadea alarma i pna ce Castor
Cenuiu sarea n ajutor, trecea foarte puin timp. i a neles ca nu
teama de el, ci de Castor Cenuiu l facea pe ho sa fuga. Col Alb nu
dadea niciodata alarma latrnd. El nu latra niciodata. Sistemul lui era sa
se repeada de-a dreptul la cel nepoftit i sa-i nfiga colii n el, daca
putea. Fiind de felul lui morocanos i singuratic i neavnd nimic de-a
face cu ceilali cini, el era deosebit de nimerit sa pazeasca avutul
stapnului sau i n acest scop era ncurajat i dresat de Castor Cenuiu.

Ca urmare, Col Alb deveni i mai crud, mai nemblnzit i mai


singuratic.
Lunile se scurgeau, ntarind tot mai mult convenia dintre cine i om.
Aceasta era vechea convenie pe care primul lup venit din wild o facuse
cu omul. i asemenea tuturor lupilor i cinilor salbatici care i-au urmat
i au facut i ei la fel, Col Alb statornici o nvoiala, care-l privea doar pe
el. Condiiile erau simple. Pentru a avea un zeu n carne i oase i
daruia propria-i libertate. Hrana i foc, aparare i tovaraie erau cteva
din lucrurile pe care le primea de la zeu. n schimb pazea avutul zeului,
l apara, muncea pentru el i i dadea ascultare.
Sa ai un zeu, nseamna sa ai obligaii. Obligaiile lui Col Alb erau sa-i
faca datoria i sa se teama, dar nu sa iubeasca. Nu tia ce nseamna
dragostea. Nu o ncercase vreodata. Kiche era o amintire ndepartata.
n afara de aceasta, nu numai ca parasise wildul i propria lui seminie
cnd se supusese omului, dar condiiile conveniei erau de aa natura,
nct, daca ar mai fi ntlnit-o vreodata pe Kiche, nu i-ar fi parasit zeul
ca sa plece cu ea. Credina faa de om parea o lege a nsai fiinei lui,
mai puternica dect dragostea de libertate, de seminie i rudenie.
Capitolul 6
FOAMETEA
Primavara era aproape cnd Castor Cenuiu i ncheie calatoria lui cea
lunga. Era n aprilie, i n ziua n care intra n satul lor i fu deshamat de
Mit-sah Col Alb mplini un an. Dei mai avea mult pna sa fie mare, Col
Alb era cel mai bine dezvoltat cine de un an din tot satul, n afara de
Lip-Lip. Motenise statura i fora att de la tatal lui, lupul, ct i de la
Kiche, i chiar de pe acum era la fel de mare ca i cinii aduli. La trup
nu arata nsa prea bine legat! Era zvelt i lung, iar fora lui mai mult
nervoasa dect masiva. Blana avea adevarata culoare a blanii de lup i,
dupa toate aparenele, era un adevarat lup. Faptul ca dinspre Kiche era
pe sfert cine nu lasase nici o urma fizica, dei n ce privete alcatuirea
minii, acest lucru i pusese pecetea.
Ratacea prin sat recunoscnd, cu o satisfacie reinuta, pe diferiii zei pe
care i cunoscuse naintea marii calatorii. Apoi erau cinii, caeii care

creteau ca i el i dulaii care nu mai pareau att de mari i de grozavi


cum i se ntiparisera lui n minte. De aceea se speria mai puin dect
odinioara i paea mndru printre ei, cu o oarecare nepasare, ce i era
pe ct de noua, pe att de placuta.
Exista i Baseek, un cine batrn i ncarunit, care, pe vremea cnd Col
Alb masura doar o chioapa, era de ajuns sa-i arate colii, ca sa-l faca sa
se chirceasca i sa se trasca ct colo. Baseek i dovedise lui Col Alb ct
era de nensemnat i tot de la el avea sa mai afle multe din prefacerile
ce se petreceau n faptura lui. Pe cnd Baseek slabise din pricina vrstei,
Col Alb se ntarise o data cu tinereea.
Cu prilejul taierii unui elan ucis nu de mult. Col Alb cunoscu noile
relaii n care se afla cu lumea cinilor. Capatase o copita i o parte din
fluierul piciorului, de care atrna o bucata buna de carne. Retras din
focul nvalmaelii celorlali cini ascuns ntr-un desi i devora
tocmai prada, cnd Baseek se repezi la el. nainte de a-i da seama ce
face, l muca pe intrus de doua ori i sari n laturi. Baseek ramase
surprins de ndrazneala celuilalt i de iueala atacului. Statea, uitndu-se
prostete la Col Alb, cu osul crud i rou ntre ei.
Baseek era batrn i ajunsese sa cunoasca curajul mereu mai mare al
cinilor pe care pna atunci avea obiceiul sa-i terorizeze. Amarnice erau
experienele de felul acesta, pe care le facea fara sa vrea, fiind nevoit
pna n cele din urma sa-i puna la ncercare toata nelepciunea ca sa o
poata scoate la capat. Altadata ar fi sarit la Col Alb, cuprins de un val
de mnie ndreptaita. Dar acum, puterile lui slabite nu-i ngaduiau o
asemenea aventura. Se zbrli fioros i privi ameninator pe deasupra
osului, la Col Alb. Trezindu-i-se tot respectul din trecut. Col Alb paru
ca se pleaca, se strnge i se facu mic, catnd o cale de a bate n
retragere ntr-un fel nu prea ruinos.
Dar tocmai aci grei Baseek. Daca s-ar fi mulumit doar sa arunce priviri
fioroase i ameninatoare, toate ar fi fost. bune. Gata sa se retraga,
Col Alb ar fi plecat lasndu-i carnea. Dar Baseek nu atepta. Considera
ca i ctigata victoria i facu un pas nainte, spre carne. n timp ce se
pleca neatent s-o miroasa, Col Alb se zbrli uor. Nici chiar atunci n-ar

fi fost prea trziu pentru Baseek sa repare lucrurile. Ar fi fost de ajuns


sa stea deasupra carnii, cu capul ridicat, i sa se ncrunte la el i, n cele
din urma, Col Alb i-ar fi vazut de drum. Dar carnea proaspata i
umplea narile lui Baseek i lacomia l mpinse sa mute din ea.
Asta nsa era prea mult pentru Col Alb. La att de puin timp dupa
lunile acelea n care i dominase pe tovaraii lui de atelaj, i era cu
neputina sa ramna nepasator, n timp ce altul devora carnea ce i
aparinea. Lovi dupa obiceiul lui -fara de veste. Dupa prima
mucatura, urechea dreapta a lui Baseek era sfrtecata n fii. i acesta
ramase ncremenit n faa iuelii cu care se petrecura lucrurile. Dar ceea
ce urma fu i mai dureros i se succeda cu aceeai repeziciune. Baseek
se trezi dat peste cap i mucat de gtlej. Pe cnd ncerca sa se ridice,
cinele cel tnar i nfipse de doua ori colii n umar. Iueala cu care se
petrecusera toate acestea era uluitoare. Se repezi zadarnic la Col Alb
i, jignit, clampani n gol. n clipa urmatoare, botul i era sfrtecat i
Baseek se trase napoi dinaintea carnii, clatinndu-se.
Roata se ntorsese. Col Alb statea deasupra osului, zbrlit i
ameninator, pe cnd Baseek se opri ceva mai departe, gata sa bata n
retragere. Nu ndrazni sa lupte cu acest cael iute ca fulgerul i din nou
simi cu i mai multa amaraciune slabiciunea batrneii care se
apropia. ncercarea lui de a-i apara demnitatea era eroica. ntorcnd
calm spatele cinelui cel tnar i osului, ca i cnd nici unul, nici celalalt nar fi fost demni sa fie luai n seama, se ndeparta paind ano. i nu
se opri sa-i linga ranile sngernde pna ce nu se convinse ca nu era
vazut.
Pentru Col Alb, ntmplarea avu ca efect o i mai mare ncredere n
sine, precum i o mai mare mndrie. Paea mai puin supus printre
cinii cei vrstnici; atitudinea lui faa de ei era acum mai puin
ngaduitoare. Nu ca i-ar fi dat osteneala sa caute pricina. Departe de el
aa ceva. Dar n felul lui, cerea consideraie. inea la dreptul lui de a
merge pe propriul sau drum, netulburat i fara sa se fereasca n laturi
pentru vreun alt cine. Trebuia sa se ina seama de el, atta tot. Nu mai
putea fi

desconsiderat i trecut cu vederea, aa cum era soarta caeilor i cum


continua sa fie soarta celor care erau nhamai cu el la acelai atelaj. Se
dadeau la o parte din drum, faceau loc cinilor mai mari i, ori de cte
ori erau silii de acetia, le cedau i carnea. Dar Col Alb, puin sociabil,
singuratic, ursuz, abia aruncnd cte o privire n dreapta sau n stnga,
temut i fioros, departat i strain, era acceptat ca egal printre vrstnicii
care l priveau uluii, nvaara foarte repede sa-l lase n pace, fara sa
ncerce acte de dumanie sau oferte de prietenie. Daca l lasau n pace,
i lasa n pace o stare de lucruri pe care, dupa cteva ciocniri, o gasira
ca cea mai de dorit.
Pe la mijlocul verii, Col Alb avea sa traiasca o alta ncercare. Mergnd
tiptil sa cerceteze o alta tipie nalata la marginea satului n timpul ct el
fusese plecat cu vnatorii dupa elan, dadu de-a dreptul peste Kiche. Se
opri i se uita la ea. i aminti vag, totui de ea; nu acelai lucru s-ar fi
putut spune i despre Kiche. Ea ridica buza, cu vechiul ei mrit
ameninator. Amintirile lui Col Alb se limpezira atunci cu totul.
Vremurile uitate, cnd era pui, toate acestea erau legate de mritul att
de cunoscut cu care-l ntmpinase i acum. nainte de a-i fi cunoscut pe
zei, ea fusese centrul universului lui. Vechile sentimente intime de
odinioara l copleira. Sari spre ea cu bucurie, dar Kiche l primi cu colii
taioi, care-i sfiara obrazul pna la os. Col Alb nu pricepu. Se dadu
napoi, zapacit i nedumerit.
Dar nu era vina ei. O mama de lup nu era facuta sa-i aminteasca de
puii ei de acum un an sau mai mult. Aa ca ea nu-i aminti de Col Alb.
Era un animal strain, un nepoftit; i puii ei de acum i dadeau dreptul sa
nu-i placa o astfel de apariie suparatoare.
Unul din pui se ntinse spre Col Alb. Erau fraii lui vitregi, dar nu tiau
acest lucru. Col Alb adulmeca plin de curiozitate puiul, dar Kiche se
repezi la el, nsemnndu-i obrazul pentru a doua oara. El se dadu mai
napoi. Toate amintirile de odinioara; toate gndurile ce se legau de ele
se topira din nou i reintrara n mormntul din care fusesera trezite la
viaa. O privi pe Kiche cum i lingea puiul, oprindu-se n rastimpuri ca
sa mrie la el. n ochii lui ea nu mai preuia nimic. nvaase sa se

descurce fara ea. Uitase nsemnatatea ei. Nu mai exista nici un loc
pentru ea n ordinea lucrurilor lui, dupa cum nici el nu mai avea loc n
ordinea lucrurilor ei.
Statea nca locului, prostit i uluit, cu amintirile uitate, ntrebndu-se ce
se petrece, cnd Kiche l ataca a treia oara, ca sa-l puna pe fuga. i Col
Alb ngadui sa fie alungat. Era vorba de o femela din rasa lui, i o lege a
rasei lui facea ca masculii sa nu se lupte cu femelele. Nu tia nimic
despre aceasta lege, pentru ca nu era o generalizare a minii, ceva
obinut prin experiena lui. O simi doar ca pe un ndemn launtric, o
chemare a instinctului, acelai instinct care-l facuse sa urle la luna i la
stele, nopi de-a rndul i sa se teama de moarte i de necunoscut.
Lunile trecura. Col Alb deveni mai puternic, mai greu i mai masiv, n
timp ce caracterul i se dezvolta pe drumul trasat de ereditatea i de
mediul lui. Ereditatea lui era ceva viu care putea fi asemuit lutului. Avea
multe posibilitai, putea fi modelat n multe i felurite forme. Mediul
modeleaza lutul pentru a-i da o forma anume. Astfel, daca Col Alb n-ar
fi tras niciodata la focul omului, wildul l-ar fi modelat ca pe un adevarat
lup. Dar zeii i dadusera un alt mediu i el lua forma unui cine, care era
mai degraba aceea a unui lup, dar totui cine i nu lup.
i astfel, dupa cum era lutul firii sale i influena mediului, caracterul
sau lua o forma oarecum deosebita. Nu exista nici o ieire. Devenea tot
mai ursuz, mai nesociabil, mai singuratic, mai feroce; iar cinii nvaau
din ce n ce mai mult ca era mai bine sa stea pe picior de pace cu el
dect pe picior de razboi, i Castor Cenuiu l preuia pe zi ce trecea tot
mai mult.
Col Alb, care parea ca aduna putere n toata fiina lui suferea totui de
o slabiciune suparatoare. Nu putea sa ndure sa se rda de el. Ura rsul
oamenilor. N-aveau dect sa rda ntre ei de orice le-ar fi dorit inima,
numai de el nu, i atunci nu i-ar fi pasat. Dar ndata ce rsul se ntorcea
mpotriva lui, era cuprins de cea mai cumplita furie. Din serios, demn i
ntunecat cum era, rsul l facea sa turbeze de furie, pna la ridicol. l
supara i l zdruncina att de mult, nct ore de-a rndul se purta ca un
diavol. i vai de cinele care n asemenea clipe se ciocnea de el!

Cunotea prea bine legea, ca sa se lege de Castor Cenuiu; n spatele


lui Castor Cenuiu era o bta i divinitatea. Pe cnd n spatele cinilor nu
era dect ntinderea, i ntr-acolo fugeau de cte ori aparea Col Alb, pe
care rsul oamenilor l scotea din mini.
n cel de al treilea an al vieii lui, o mare foamete se abatu peste indienii
de pe fluviul Mackenzie. Vara lipsi petele, iarna, renii-caribu i
parasira obinuitele lor poteci. Elani, abia de se zarea cte unul, iepurii
aproape disparusera, animalele de prada pierisera. Lipsite de hrana
cea de toate zilele, istovite de foame, se atacara unele pe altele,
devorndu-se. Supravieuira doar cei puternici. Zeii lui Col Alb vnau
dintotdeauna. Cei batrni i slabi pieira de foame.
Domnea jalea peste satul n care femeile i copiii se lipseau de hrana,
pentru ca puinul ce-l aveau sa poata intra n stomacurile vnatorilor
istovii i cu ochii nfundai, care bateau padurile cautnd zadarnic vnat.
Foametea i mpinsese att de departe pe zei, nct mncara pielea
tabacita, moale, a mocasinilor i manuilor lor, n timp ce cinii i
mncara hamurile de pe spate i chiar bicele. Apoi, cinii se mncara
ntre ei, iar zeii i mncara pe cini. Mai nti fura sacrificai cei mai slabi i
mai nevolnici. Cinii ramai priveau i nelegeau. Civa dintre cei mai
ndraznei i mai nelepi parasira focurile zeilor, care ajunsesera un
adevarat abator, i fugira n padure, unde pna la urma pieira de foame
sau sfrtecai de lupi.
n aceste vremuri chinuite, Col Alb se refugie i el n codru. Era mai
facut pentru aceasta viaa dect restul cinilor, pentru ca pe el l
calauzeau cele nvaate pe cnd fusese pui. Ajunsese deosebit de dibaci
n vnarea vieuitoarelor mici. edea pitit ore ntregi, urmarind fiece
micare a veveriei precaute, ateptnd cu o rabdare la fel de mare pe
ct i era foamea pna ce veveria se aventura pe pamnt. Dar nici atunci
Col Alb nu se grabea. Atepta pna ce era sigur de lovitura nainte ca
veveria sa se poata refugia n copac. Atunci i numai atunci nea din
ascunziul lui, ca un proiectil cenuiu, cu o iueala de necrezut, fara sai greeasca vreodata inta veveria care fugea, dar nu destul de iute.
Orict de mult succes avea n vnatoarea lui dupa veverie, exista nsa

ceva care-l mpiedica sa traiasca i sa se nzdraveneasca de pe urma


lor. Nu erau destule. Astfel se vazu forat sa vneze i fapturi mai mici.
Foamea i era att de apriga, nca nu se codea cteodata sa
scormoneasca dupa oareci, n gaurile lor din pamnt. i nici nu se
dadea napoi sa se bata cu o nevastuica, tot att de flamnda ca i el,
dar adesea mai feroce.
n clipele cele mai grele de foame se ntorcea la locurile oamenilor. Dar
nu intra n tabara.
Pndea n padure, ferindu-se sa fie descoperit i jefuind cursele de
iepuri, n rarele prilejuri cnd cadea vreo prada. Jefui pna i iepurele din
cursa lui Castor Cenuiu, ntr-o vreme n care acesta cutreiera padurea,
clatinndu-se pe picioare, adesea lasndu-se jos sa se odihneasca din
pricina slabiciunii i a gfielii.
ntr-una din zile, Col Alb ntlni un lup tnar, jigarit, doar piele i oase,
cu ncheieturile muiate de foame. De n-ar fi fost el nsui flamnd Col
Alb ar fi plecat mpreuna cu lupul sau chiar ar fi intrat n haita alaturi de
fraii lui salbatici. Dar aa, l dobori pe lupul cel tnar, l ucise i-l mnca.
Soarta parea sa-l protejeze. ntotdeauna cnd l ncolea lipsa de hrana,
gasea cte ceva de ucis, iar n timpul cnd era slab, avu norocul sa nu
dea peste el nici un animal de prada mai mare. Astfel, odata, dupa ce
prinsese puteri de pe urma unui rs din care mncase doua zile, o haita
de lupi nfometai dadu peste el. Urma o goana nebuna i salbatica, dar
el era mai bine hranit dect ei i n cele din urma i lasa departe, n urma
lui. i nu numai ca se departa de ei, dar facnd un ocol larg, se ntoarse
napoi, pe prtia facuta de el nsui i ntlni pe unul din urmaritorii lui
istovii.
Apoi parasi inutul i pleca la drum, spre valea n care se nascuse. Aici,
n vechea vizuina, o ntlni pe Kiche. Dupa cum i era obiceiul, parasise i
ea focurile neospitaliere ale zeilor, ntorcndu- se la vechiul adapost ca
sa nasca. Cnd aparu Col Alb, din toi puii ei doar unul mai traia, i nici
acesta nu mai avea multe zile. Vieile tinere aveau puini sori pe o
astfel de foamete.
Kiche nu-l primi prea dragastoasa pe fiul ei cel mare. Lui Col Alb nsa

nu-i pasa. Crescuse mai mare dect mama lui. Aa ca ntoarse spatele
resemnat i o apuca n susul apei. Acolo unde rul se bifurca, o lua spre
stnga i dadu de vizuina rsului cu care el i mama lui se luptasera
cndva. Aici, n vizuina parasita, se cuibari i se odihni o zi.
Pe la nceputul primaverii, cnd zilele de foamete erau pe sfrite, l
ntlni pe Lip-Lip, care se refugiase i el n padure, unde dusese o viaa
amarta. Col Alb dadu peste el pe neateptate. Mergnd n direcii
opuse, la poalele unui povrni nalt, ocolira un col de stnca i se
gasira faa n faa. Se oprira, cuprini de o brusca nelinite, i
schimbara priviri pline de nencredere.
Col Alb arata minunat. Vnatoarea i fusese spornica i timp de o
saptamna mncase pe saturate. Era chiar mbuibat de ultima lui prada.
Dar n clipa n care l vazu pe Lip-Lip, tot parul i se zbrli pe spate. Se
zbrlise fara sa vrea era n acea stare fizica, care n trecut i
ntovaraea ntotdeauna starea de spirit pricinuita de teroarea i
persecuia dezlanuite mpotriva-i de Lip-Lip. Ca i n trecut cnd se
zbrlea i ncepea sa mrie la vederea lui Lip-Lip, se zbrli i mri fara sa
vrea i acum. Nu-i pierdu vremea. Facu repede i desavrit ceea ce
trebuia. Lip-Lip ncerca sa dea napoi, dar Col Alb l mpinse zdravan cu
umarul. Lip-Lip se dadu peste cap, caznd pe spate. Dinii lui Col Alb se
nfipsera n gtlejul sfrijit. Urma o lupta pe viaa i pe moarte, n cursul
careia Col Alb se roti eapan i cu privirile ncordate. Apoi i relua
drumul de-a lungul povrniului, mergnd tot timpul la poalele lui.
ntr-o zi, scurt timp dupa aceea, ajunse la marginea unei paduri, unde o
fie ngusta de pamnt ducea n jos pna la fluviul Mackenzie. Odinioara
mai fusese prin locurile acestea pe atunci erau nsa pustii. Acum aici
era un sat. Pitit dupa arbori, Col Alb se opri sa cerceteze situaia.
Privelitile, zgomotele i mirosurile toate i erau cunoscute. Era
vechiul sat care i schimbase aezarea. Dar privelitile, zgomotele i
mirosurile erau deosebite de cele de pe vremea cnd fugise din sat. Nu
se auzea nici un scheunat i nici un jeluit. i ajunsera la ureche zgomote
care aratau ca acolo e viaa, iar cnd auzi glasul suparat al unei femei,
i dadu seama ca de fapt era supararea cuiva care avea stomacul plin.

Iar vazduhul era mbibat cu miros de pete. Exista deci mncare.


Foametea trecuse. Pai cu ndrazneala afara din padure i intra n
tabara, mergnd de-a dreptul la tipia lui Castor Cenuiu. Castor Cenuiu
nu era acolo, dar Kloo-kooch l primi cu strigate de bucurie i cu un
pete proaspat i ntreg, iar el se culca jos, ateptndu-l pe Castor
Cenuiu.
PARTEA a IV-a
Capitolul 1
DUMANUL SEMINIEI SALE
Daca n firea lui Col Alb a existat vreo nclinare, orict de uoara, sa
lege fraie cu cei de o rasa cu el, o asemenea nclinare a fost cu totul
nabuita atunci cnd a ajuns capetenia atelajului. Pentru ca acum cinii
l urau l urau pentru suplimentul de carne pe care Mit-sah i-l dadea,
pentru toate favorurile, reale i nchipuite, pe care le primea, pentru ca
ntotdeauna gonea n fruntea atelajului, cu smocul cozii fluturnd i cu
spatele retragndu-se nencetat i ntartndu-i.
i Col Alb i ura la rndu-i tot att de aprig. Faptul ca devenise nainta
nu era ceva care sa-l mulumeasca. Sa fie silit sa alerge naintea haitei
care urla, a haitei pe ai carei cini i burduise unul cte unul i pe care i
stapnise timp de trei ani, era mai mult dect putea sa ndure. Dar
trebuia sa ndure acest lucru sau sa piara, i viaa din el nu dorea de loc
sa piara. n clipa n care Mit-sah dadu ordin de plecare, ntregul atelaj
ni spre Col Alb, cu urlete aprige i salbatice.
Nu era nici o scapare. Daca se ntorcea spre ei, Mit-sah l-ar fi plesnit
peste bot cu biciul care pica. Nu-i ramnea dect sa goneasca nainte.
Nu putea sa se ciocneasca cu haita care urla, bizuindu-se pe coada i
pe picioarele lui dinapoi. Acestea nu erau arme potrivite cu care sa
nfrunte colii nemiloi. Aa ca goni nainte, trecnd peste propria-i fire
i mndrie cu fiecare salt pe care-l facea i gonind ct era ziua de lunga.
Nu pot fi ncalcate impulsurile firii cuiva fara a-l face sa se nchida n
sine. O astfel de ntoarcere la matca seamana cu aceea a firului de par
care, crescut din trup, se ntoarce n chip nefiresc spre locul de unde a
ieit, intrnd n trup -lucru nveninat i putred, care da natere

suferinei. La fel se petrecura lucrurile i cu Col Alb. Fiecare chemare a


fiinei lui l mpingea sa sara la haita care i urla pe urme, dar era voina
zeilor ca aa ceva sa nu se ntmple, iar n spatele acestei voine, ca s-o
ntareasca, era biciul facut din mae de caribu, cu cureaua lui de treizeci
de picioare, care muca. Aadar, Col Alb nu putu dect sa se roada de
amaraciune i n suflet i crescu o ura i o rautate egale cu ferocitatea i
cu imposibilitatea firii lui de a se lasa domesticit.
Daca o fiina a fost vreodata dumana rasei sale, apoi Col Alb era acea
fiina. El nu cerea ndurare i nici nu o arata faa de alii. Era necontenit
scit de colii haitei, care i lasa semne pe trupul lui, dar tot att de
nverunat i lasa el urmele pe trupurile celor din haita. Spre deosebire
de majoritatea naintailor care, atunci cnd se aeza tabara i cinii
erau deshamai, se gramadeau lnga zei spre a fi aparai, Col Alb
dispreuia o asemenea aparare. Paea cu ndrazneala prin tabara,
aplicnd pedepse noaptea pentru tot ceea ce suferise ziua. nainte de a
fi fost facut naintaul atelajului, haita nvaase sa se fereasca din calea
lui. Dar acum lucrurile stateau altfel. Aai de urmarirea lui de o zi
ntreaga, influenai fara sa-i dea seama de faptul ca-l vedeau
necontenit fugind, stapnii de simamntul dominaiei din cursul
ntregii zile, cinii nu se puteau hotar sa-i faca loc. De cte ori aparea
printre ei, se strnea glceava. Mersul lui Col Alb era marcat de mrituri
i mucaturi. Pna i aerul pe care-l respira era suprasaturat de ura i
rautate, i asta nu facea dect sa sporeasca ura i rautatea din el.
Cnd Mit-sah striga, poruncind atelajului sa opreasca, Col Alb asculta.
La nceput, treaba asta provocase agitaie printre cini. Se napustisera
cu toii asupra naintaului pe care-l urau att, dar pna la urma vazura
ca lucrurile stau altfel. n spatele lui se afla Mit-sah, care pocnea din
biciul cel mare. i astfel, cinii nelesesera ca atunci cnd atelajul era
oprit din porunca, Col Alb trebuia lasat n pace. Dar cnd Col Alb se
oprea fara sa fi primit porunca, le era ngaduit sa sara la el i, daca
puteau, sa-l sfie chiar. Dupa cteva ncercari, Col Alb nu se mai opri
fara porunca. nvaa repede. Era n firea lucrurilor sa nvee repede,
daca voia sa supravieuiasca n acele condiii nemaipomenit de aspre,

n care fusese harazit sa traiasca.


n tabara nsa, cinii nu se puteau de loc deprinde sa-i dea pace. Zi de zi,
ainndu-se pe urmele lui i sfidndu-l, tot ce nvaasera noaptea trecuta
se tergea, iar n noaptea urmatoare trebuiau sa nvee din nou, pentru
a da apoi totul uitarii imediat. Pe de alta parte, exista un puternic motiv
pentru a-l ur. Simeau o deosebire de rasa ntre ei o cauza de
dumanie suficienta n sine. Ca i el, erau lupi domesticii. Dar ei
fusesera domesticii de generaii. Pierdusera multe din ale wildului,
astfel nct pentru ei wildul era necunoscutul cumplit, venic
ameninator i venic pe picior de razboi. Pe cnd, dupa aspect, dupa
felul de a aciona i dupa imbolduri, Col Alb aparinea nca wildului. l
simboliza, era nsai personificarea wildului) aa ca atunci cnd i aratau
colii, de fapt se aparau pe ei nii mpotriva forelor distrugatoare ce
pndeau n umbra padurii i n bezna de dincolo de focul taberei.
Dar cinii mai nvaara ceva, i anume, sa stea mereu mpreuna. Col
Alb era prea cumplit pentru ca vreunul dintre ei sa-l nfrunte de unul
singur. i ieeau n cale n grup, altminteri i-ar fi ucis unul cte unul, ntro singura noapte. Dar aa cum se nfaiau lucrurile, n-avea nici o ansa
sa- i poata ucide. Ar fi putut sa dea peste cap vreunul din cini, dar haita
s-ar fi napustit asupra-i, nainte ca el sa fi putut continua lupta i sa
aplice mucatura mortala la gtlej. De cum se ivea un semn de glceava,
ntregul atelaj se aduna ca sa-l nfrunte. Cinii se mai ciorovaiau ntre ei,
dar totul era dat uitarii cnd se ivea vreo cearta cu Col Alb.
Pe de alta parte, orict s-ar fi straduit ei, pe Col Alb nu-l puteau rapune.
Era prea iute pentru ei, prea grozav, prea inteligent. Ocolea locurile
strmte i ntotdeauna se retragea cnd se aratau hotari sa-l
mpresoare. Ct despre faptul de a-l pune la pamnt, nici unul din cini
nu era n stare sa faca asta. Picioarele lui se nepeneau n pamnt cu
aceeai ndrjire cu care se agaau de viaa. Viaa i pamntul de sub
picioare erau sinonime n nesfrita lui razboire cu haita i nimeni nu
tia mai bine acest lucru dect Col Alb.
Aa ajunse el dumanul celor din seminia lui lupii aceia domesticii,
muiai de focurile oamenilor i slabii de umbra protectoare a forei

omeneti. Col Alb era crud i nempacat; aa fusese modelat lutul lui.
Jurase razbunare tuturor cinilor i traia att de cumplit aceasta
razbunare, nct Castor Cenuiu nu putea dect sa se minuneze de
cruzimea de care era n stare Col Alb: jura ca n-a existat vreodata un
asemenea animal; i indienii din alte sate jurau i ei acelai lucru cnd
i aduceau aminte de istoriile cu uciderile cinilor savrite de Col Alb.
Cnd Col Alb mplini aproape cinci ani, Castor Cenuiu l lua ntr-o
lunga calatorie, i amintirea prapadului pe care l strnise printre cinii
din numeroase sate nirate n lungul fluviului Mackenzie, de dincolo de
Rockies11 i n jos de Porcupine12, pna la Yukon13, ramase de
pomina. Col Alb se desfata razbunndu-se mpotriva rasei lui. Erau cini
de rnd, nebanuitori. Nu erau deprini cu iueala i precizia lui, cu
atacul lui prin surprindere. Nu tiau ce fel de creatura aducatoare de
pierzanie era. Se zbrleau la el, paind eapan i provocator, n timp ce
el, fara sa mai piarda vremea cu pregatiri de amanunt, trecea la
aciune, nind ca un arc de oel, i nhaa de gt, nimicindu-i nainte ca
vreunul din ei sa-i dea seama ce se ntmpla cu el, prada nca surprizei.
Ajunsese foarte iscusit n lupta. Calcula. Niciodata nu-i irosea forele,
niciodata nu se pierdea n ciorovaieli de prisos.
Se vra prea repede n lupta ca sa mai aiba timp de aa ceva, i, daca nu
nimerea, o tulea de asemenea ct mai repede. Simea ntr-o masura
neobinuita acea neplacere pe care o are lupul n ncaierare. Nu putea
sa sufere atingerea mai ndelungata a altui trup. Aceasta era
aducatoare de primejdie. l scotea din fire. Simea nevoia sa fie
departe, liber, pe propriile lui picioare, fara sa atinga vreo vietate. Era
wildul care mai staruia n el. Acest simamnt fusese accentuat de viaa
nenduplecata de care avusese parte nca de pe vremea cnd era cael.
n jurul lui pndea primejdia. Era cursa, venica cursa, teama de ea, care
pndea n adncul fiinei lui, ntreesuta cu firea lui.
Aadar, ceilali pe care i ntlnea nu aveau sori de izbnda n faa lui. Se
ferea de colii lor. i dobora sau pleca, i el nsui ramnea mereu
neatins. n desfaurarea normala a lucrurilor au existat i excepii. Aa
de pilda, se ntmpla odata ca, napustindu-se asupra lui mai muli cini,

sa-l pedepseasca nainte ca el sa fi putut fugi; iar alte ori se ntmpla ca


un singur cine sa-i lase semne adnci. Dar toate acestea nu erau dect
accidente. n general devenise un luptator att de iscusit, nct ieea
neatins din lupta.
Mai avea nca un avantaj. Masura exact timpul i distana. i lucrul
acesta nu-l facea n mod contient. Nu calcula asemenea lucruri. Totul
era mecanic. Ochii lui vedeau exact, iar nervii transmiteau cu precizie
imaginea n creier. Alcatuirea lui era mai buna dect a cinilor de rnd.
Elementele din care era el facut conlucrau mai bine i mai sigur.
Coordonarea lui nervoasa, mintala i musculara era mai buna, mult
mai buna. Cnd ochii lui trimiteau creierului imaginea micatoare a
vreunei aciuni, creierul, fara vreo sforare contienta, tia care este
spaiul n care se petrece aciunea, precum i timpul necesar
ndeplinirii ei. In felul acesta putea sa evite saritura sau mucatura
vreunui alt cine i n chiar clipa aceea sa prinda fraciunea de timp,
infinit de mica, n care sa-i dezlanuie atacul. Mecanismul trupului i
minii lui era mai bine alcatuit. i pentru aceasta nu trebuia sa fie
laudat el. Natura fusese mai darnica cu el dect cu animalele obinuite,
i atta tot.
Era vara cnd Col Alb sosi la Fort-Yukon. Catre sfritul iernii, Castor
Cenuiu strabatu valea cea mare dintre Mackenzie i Yukon, iar
primavara i-o petrecu vnnd printre colii de stnca de la apus ai
Munilor Stncoi. Apoi, dupa ce gheaa de pe rul Porcupine crapa, i
dura o luntre i vsli n josul apei, spre locul unde rul se ntlnea cu
Yukonul, hat-departe, chiar sub Cercul Arctic. Acolo se afla vechiul fort
al Companiei Hudson Bay i erau muli indieni, multa hrana i o
nemaintlnita agitaie. Era n vara anului 1898, i mii de cautatori de
aur o luau n susul
Yukonului, spre Dawson i Clondike. Se aflau nca la sute de mile de
inta lor, dei muli dintre ei erau pe drum de un an de zile, iar drumul
cel mai scurt pe care l parcursese oricare dintre acetia, spre a ajunge
tocmai acolo, era de cinci mii de mile, n vreme ce alii veneau de la
celalalt capat al lumii.

Aci se opri Castor Cenuiu. i ajunsese la urechi zvonul goanei dupa aur
i venise i el cu cteva baloturi cu blanuri, manui i mocasini cusui cu
fir de mae. Nu s-ar fi aventurat el cale att de lunga, daca nu s-ar fi
ateptat la un ctig mare. Dar ceea ce nadajduise el era nimic pe lnga
cele ce izbutise sa realizeze. Nici n visul lui cel mai nebunesc nu
sperase un ctig mai mare de suta la suta; ctiga nsa mie la suta. i ca
un adevarat indian, se instala sa vnda cu grija i fara graba, chiar daca
ar fi fost nevoie sa stea toata vara i restul iernii pentru a scapa de
marfa.
La Fort-Yukon vazu Col Alb primii oameni albi.
Era foarte banuitor faa de ei. Nu se putea ti ce spaime tainice aveau
n puterea lor, ce suferine nebanuite puteau pricinui ei. Era curios sa-i
urmareasca, temndu-se sa nu fie simit de ei. n primele ceasuri se
mulumi sa dea trcoale pe furi i sa-i urmareasca cu privirea, de la o
departare sigura. Apoi vazu ca nu se ntmpla nici un rau cinilor care le
dadeau trcoale i se apropie.
La rndu-i devenise i el obiectul unei mari curiozitai din partea lor.
nfaiarea lui de lup le atragea pe data privirile, aratndu-i-l unul
altuia. Lucrul acesta l puse n garda pe Col Alb i, cnd ncercara sa se
apropie de el, le arata colii i se dadu napoi. Nici unul din ei nu izbuti
sa puna mna pe el, i era bine ca se ntmpla aa.
Col Alb afla curnd ca foarte puini din aceti zei nu mai muli de o
duzina, traiau aici. La fiecare doua sau trei zile, un vapor, o alta
manifestare uriaa a puterii, venea la arm, oprindu-se cteva ceasuri.
Oamenii albi coborau de pe vapoare i plecau cu ele din nou. Numarul
acestor oameni parea nesfrit. Cam n prima zi vazuse mai muli dect
toi indienii pe care i fusese dat sa- i vada n viaa lui; i pe masura ce
zilele treceau, ei continuau sa vina n susul apei, sa se opreasca i s-o
porneasca iar n sus, pna ce se pierdeau n departare.
Dar daca zeii albi erau atotputernici, cinii lor nu prea faceau parale.
Acest lucru Col Alb l descoperi curnd, amestecndu-se printre cei care
coborau pe mal cu stapnii lor. Aveau forme i marimi felurite. Unii
aveau picioare scurte prea scurte; alii aveau picioare lungi prea

lungi; aveau par n loc de blana i unii dintre ei chiar foarte puin. i nu
era unul care sa tie sa se bata.
Ca duman al rasei sale, lui Col Alb i statea n fire sa se bata cu ei,
ceea ce i facu, i curnd dupa aceea simi un puternic dispre faa de
ei. Erau blegi i neputincioi, faceau larma multa i se zbateau ncolo i
ncoace, ncercnd cu stngacie sa realizeze prin fora pura ceea ce el
izbutea prin ndemnare i viclenie. Se napusteau latrnd la el, iar el
sarea n laturi. Nu-i dadeau seama unde disparea; i n aceeai clipa, el
i lovea n grumaz, dndu-i peste cap i mucndu-i de gtlej.
Uneori, lovitura izbutea i cinele cadea n noroi, n timp ce haita de cini
indieni, care atepta, tabara pe el, sfiindu-l n bucai. Col Alb era
nelept. nvaase de mult ca zeii se suparau cnd le erau ucii cinii.
Oamenii albi nu erau o excepie. Aa ca dupa ce rapunea pe vreunul
din cinii lor, sfiindu-i gtlejul, se mulumea sa se dea deoparte i sa
lase haita sa vina i sa-i desavreasca opera. Atunci se napusteau
oamenii albi, varsndu-i toata mnia pe haita, n timp ce Col Alb
ramnea teafar. Se oprea la o mica departare i privea, n timp ce
pietre, bte, securi i tot felul de arme se abateau peste tovaraii lui.
Col Alb era foarte nelept.
Dar i tovarailor lui le veni mintea la cap, n felul lor, i o data cu ei,
Col Alb deveni i el mai nelept. nelesera ca numai n timp ce se
ancora vaporul la arm puteau petrece. Dupa ce primii doi sau trei cini
straini erau trntii i rapui, oamenii albi i nghesuiau animalele
napoi pe bord, razbunndu-se cu furie pe ticaloi. Unul din oamenii
albi, vazndu-i cinele, un prepelicar, sfrtecat n bucai sub ochii lui,
scoase un revolver, trase repede de ase ori, i ase cini din haita
zaceau mori sau pe moarte o alta manifestare a puterii, care se
ntiparise n mintea lui Col Alb.
Dar toate acestea i faceau placere. Nu-i iubea seminia i era destul
de ndemnatic sa scape
nevatamat. La nceput, uciderea cinilor oamenilor albi era o placere.
Dupa un timp, deveni o ocupaie. N-avea nimic de facut. Castor
Cenuiu era prins cu negustoria lui i voia sa se mbogaeasca, aa nct

Col Alb umbla haimana de-a lungul debarcaderului, nsoit de haita de


cini indieni, care i facuse o faima nfricoatoare i atepta sosirea
vapoarelor. ndata ce veneau, se porneau pe petrecere. Dupa cteva
minute, cnd oamenii albi i reveneau din surpriza, haita era
mpratiata. Petrecerea se curma pna la sosirea vaporului urmator.
Nu se putea spune ca din aceasta haita facea parte i Col Alb. Nicicnd
nu se amesteca cu ea, sta deoparte, ntotdeauna singur i chiar temut
de ea. E drept ca lucra cu haita. El ncepea cearta cu cinele strain, n
timp ce haita atepta. i dupa ce-l dobora pe strain, ceilali veneau sa
termine treaba. Dar e tot att de adevarat ca atunci el se retragea,
lasnd pe cei din haita sa ncaseze pedeapsa din partea zeilor jignii.
Nu trebuia sa se straduiasca prea mult ca sa provoace glceava. Tot ce
avea de facut atunci cnd cinii straini coborau pe mal, era sa se arate.
Cum l vedeau, se repezeau la el. O faceau din instinct. El era wildul
necunoscut, cumplit, venic ameninator, faptura care dadea trcoale n
bezna, n jurul focurilor lumii primitive, cnd ei, ghemuii lnga foc, i
adaptau din nou instinctele, nvand sa se teama de wildul din care
venisera i de care se departasera i-l tradasera. Generaie dupa
generaie, de-a lungul tuturor generaiilor, aceasta teama de wild se
imprimase n firea lor. De secole, wildul nsemna teroare i nimicire. i
n tot acest timp, stapnii lor le ngaduisera sa ucida fapturile wildului.
Facnd asta, ei se aparau att pe sine, ct i pe zeii a caror tovaraie o
mpartaeau.
i astfel, proaspat poposii din sudul molatic, aceti cini, cobornd pe
pasarela i apoi pe malul Yukonului, cum l zareau, simeau imboldul
irezistibil de a se napusti asupra lui ca sa-l nimiceasca. Chiar de erau
cini crescui la ora, ei simeau totui frica instinctiva de wild. Nu
vedeau numai cu ochii lor, n lumina limpede a zilei, faptura aceea care
aducea a lup i care statea dinaintea lor. O vedeau cu ochii stramoilor,
i din amintirea motenita de la ei l cunoteau pe Col Alb drept lup i
vechea ura se redetepta n ei.
Toate acestea i faceau viaa placuta lui Col Alb. Daca, vazndu-l, se
simeau ndemnai sa sara la el aceti cini straini, cu att mai bine

pentru el i cu att mai rau pentru ei. l priveau ca pe o prada care li se


cuvenea, i tot ca pe o prada care i se cuvenea i primea el.
Nu n zadar vazuse el pentru prima oara lumina zilei ntr-o vizuina
singuratica i daduse primele lui batalii cu ptarmiganul, nevastuica i
rsul. i nu n zadar copilaria i fusese amarta de persecuia lui Lip-Lip
i a ntregii haite de caei. Ar fi putut sa fie altfel, i atunci ar fi fost i el
altfel. De n-ar fi existat Lip-Lip, i-ar fi putut petrece vremea printre
caei atunci cnd era pui i s-ar fi dezvoltat aducnd mai mult a cine i
aratnd mai multa bunavoina faa de cini. Daca Castor Cenuiu i-ar fi
aratat afeciune i dragoste, acestea ar fi gasit ecou n adncurile firii lui
Col Alb, scond la lumina tot felul de nsuiri minunate. Dar lucrurile
nu s-au petrecut aa. Lutul lui Col Alb a fost plamadit altfel; facndu-l
sa fie aa cum era, ursuz i singuratic, lipsit de sentimentul dragostei i
crud un duman al seminiei sale.
Capitolul 2
ZEUL CEL SMINTIT
La Fort-Yukon traiau puini oameni albi. Venisera de multa vreme n
acel loc, i spuneau maia i erau foarte mndri de aceasta. Pentru
ceilali oameni, aezai de curnd n inut, nu aveau dect dispre. Cei
care coborau de pe vapoare, noii venii, erau cunoscui ca chechaquos,
iar cnd li se spunea astfel, ei lasau ntotdeauna capul n jos. i faceau
pinea cu praf de copt. Aceasta era deosebirea dintre ei i maia, care
ntr-adevar i faceau pinea cu maia, pentru ca nu aveau praf de copt.
De fapt, toate acestea nu aveau nici o importana. Oamenii din fort i
dispreuiau pe noii venii i, ori de cte ori i vedeau la strmtoare, se
bucurau. Se bucurau mai ales cnd Col Alb i haita lui, cu o faima att
de proasta, dadeau iama printre cinii noilor venii. Cnd sosea un
vapor, oamenii din fort i ndeplineau obligaia de a cobor pe mal i a
asista la petrecere. O ateptau cu aceeai nerabdare ca i cinii
indienilor i nu se lasau rugai sa preuiasca rolul feroce i viclean pe
care-l juca Col Alb.
Printre ei era nsa unul caruia aceasta joaca i provoca o bucurie
deosebita. Cum auzea sirena vaporului, venea n fuga. i dupa ce

ultima batalie se termina, iar Col Alb cu haita se mpratiau, el se


ntorcea agale spre fort, cu multa parere de rau. Uneori, cnd vreun
cine delicat din sud era dobort, slobozind urletul cel din urma sub
colii haitei, el nu se putea stapni i ncepea sa opaie i sa strige de
placere. i totdeauna l urmarea cu atenie pe Col Alb, la care rnjea.
Ceilali oameni din fort l strigau Frumosu. Nimeni nu-i tia prenumele
i, n general, n inut era cunoscut sub numele de Smith Frumosu. Dar
era orice numai frumos nu. Porecla i-o datora tocmai nfaiarii hde. i
lipsea mai cu osebire frumuseea. Natura fusese zgrcita cu el. Mai nti
era mic de stat; deasupra scheletului lui supt se afla aezat un cap nca
mai izbitor de supt. Cretetul sau parea un punct. De fapt, n copilarie,
nainte ca tovaraii lui sa-l fi poreclit Frumosu, i se spusese Gamalie.
La spate, pornind din cretet, capul i se teea spre ceafa; n faa cobora
direct n panta spre fruntea joasa i deosebit de larga. De aci ncolo, ca
i cum iar fi parut rau de zgrcenia ei, natura i aezase, cu o mna
risipitoare, celelalte trasaturi. Avea ochii mari i ntre ei era o distana
de doi ochi. Faa i era uriaa n comparaie cu corpul. Pentru a-l trada
i mai bine, natura l nzestrase cu un maxilar enorm, ieit n afara. Era
larg i greu, pornind nainte i n jos, parnd ca se odihnete pe piept.
Poate ca acest aspect se datora oboselii gtului subire, care nu putea
susine aa cum trebuie o greutate att de mare.
Aceasta falca dadea impresia unei crunte hotarri. Ceva lipsea nsa.
Poate ca era din pricina prisosului, poate ca falca era prea mare.
Oricum, era o nelatorie. Smith Frumosu era cunoscut prin toate
colurile inutului ca cel mai slab dintre laii slabanogi i nevolnici. i
pentru a-i ntregi descrierea, dinii lui erau mari i galbeni, iar caninii de
sus, mai mari dect ceilali dini, i apareau ca nite coli de sub buzele
subiri. Ochii i erau galbeni i tulburi, ca i cum natura ar fi dus lipsa de
pigmeni i i-ar fi adunat ramaiele de prin toate tuburile ei. La fel i
era i parul, cu fire rare i inegale, de culoare galben lutos i galben
murdar, crescut pe cap i mijind pe obraz n smocuri i manunchiuri
razlee, ca nite graune gramadite i batute de vnt.
Pe scurt, Smith Frumosu era cumva monstruos, dar vina nu-i revenea

lui. Nu era el raspunzator de aceasta. Aa-i fusese plamadit lutul de la


bun nceput. Gatea, spala vasele i facea muncile grele pentru ceilali
oameni din fort. i acetia nu-l dispreuiau. i aratau mai degraba o
ngaduina foarte omeneasca, o ngaduina pe care o aratau oricarei
fapturi nedreptaite din natere. Le era i frica de el. Furiile lui lae i
faceau sa se teama de un glonte tras pe la spate sau de otrava n cafea.
Cineva trebuia totui sa gateasca i, oricare i-ar fi fost defectele, de
gatit putea gati.
Acesta era omul care se uita la Col Alb, desfatndu-se cu ispravile lui
fioroase i rvnindu-l. Din prima clipa ncerca sa-l ademeneasca pe Col
Alb, dar el nici nu-i dadu atenie. Mai trziu, cnd momelile lui devenira
staruitoare, Col Alb se zbrli, dezvelindu-i colii i dndu-se napoi. Nu-i
placea omul. Nu-i placea de fel. Simea raul din el i se temea de mna
ntinsa i de ncercarile lui de a-i vorbi dragala. i din toate aceste
pricini l ura pe acest om.
Pentru fapturile mai simple, binele i raul sunt lucruri uor de neles.
Binele reprezinta toate acele lucruri care aduc uurare, mulumire i
curmarea raului. De aceea le place binele. Raul reprezinta toate
lucrurile pline de neplacere, ameninare i suferina i de aceea le
urasc aa cum se cuvine. Col Alb simea ca Smith Frumosu e rau. Din
trupul strmb i din mintea sucita a acestuia, pe cai tainice apareau
emanaii ale putreziciunii dinauntru, asemenea negurii care se ridica
de pe o mlatina puturoasa. Nu cu ajutorul raiunii i nu numai cu cele
cinci simuri, ci prin alte simuri, mai departate i necatalogate, simi
Col Alb ca omul acesta era primejdios de rau, gata n orice clipa sa
izbeasca. De aceea, pe faptura aceasta rea era nelept s-o urasca.
Col Alb se afla n tabara la Castor Cenuiu cnd Smith Frumosu veni
prima oara. La zgomotul surd al pailor sai ndepartai, nainte de a-l fi
zarit, Col Alb tiu cine vine i ncepu sa se zbrleasca. Pna atunci
zacuse pe jos n voia tihnei, dar se ridica iute i, cnd omul sosi, se
furia, ca un adevarat lup, la marginea taberei. Nu tia ce i spun, dar
putea sa-i vada pe om i pe Castor Cenuiu cum stau de vorba. Odata,
omul arata spre el i Col Alb raspunse cu un mrit ca i cum mna ar fi

cobort chiar asupra-i, n loc sa fie, aa cum era, la cincizeci de picioare


departare. Omul rse de aceasta i Col Alb se furia spre padurea care
apara de toate, uitndu-se napoi ca sa observe ce se petrece, n timp ce
luneca uor pe pamnt.
Castor Cenuiu nu vru sa vnda cinele. Se mbogaise din comer i nu
mai avea nevoie de nimic. i apoi, Col Alb era un animal preios. Cel
mai puternic cine de ham pe care l avusese vreodata i cel mai bun
nainta. i pe deasupra, pe tot Mackenzie i Yukon nu se mai gasea un
cine ca el. tia sa lupte. Ucidea ali cini tot att de uor cum ucid
oamenii narii. (Ochii lui Smith Frumosu lucira la auzul acestor vorbe
i fiina aceasta hda i linse cu pofta buzele subiri.) Nu, Col Alb nu
era de vnzare pe nici un pre.
Dar Smith Frumosu se pricepea la indieni. ncepu sa vina des n tabara
lui Castor Cenuiu, ascunznd sub haine o sticla sau aa ceva. Unul din
efectele whiskyului este ca strnete setea. Lui Castor Cenuiu ncepu
sa i se faca sete. Mucoasele lui aprinse i stomacul ars ncepura sa
ceara tot mai mult din lichidul acela care prjolea, iar creierul lui,
rascolit cu totul de neobinuitul stimulent, l mpingea sa faca orice
pentru a-l obine. Banii pe care i luase pe blanuri, manui i mocasini
ncepura sa se duca. ncepura sa se duca din ce n ce mai repede i, pe
masura ce punga i scadea, devenea tot mai nelinitit.
n cele din urma, banii, i marfa, i buna dispoziie se dusera cu toatele.
Nu-i mai ramasese dect setea, o stapna grozava ce salaluia n faptura
lui i care devenea tot mai grozava cu fiecare respiraie lucida. Atunci
discuta Smith Frumosu din nou cu el despre vnzarea lui Col Alb; de
asta data nsa preul oferit era n sticle i nu n dolari, i urechile lui
Castor Cenuiu ncepura sa asculte cu i mai mult nesa.
Prinde cinele i ia-l sanatos fu ultimul lui cuvnt.
Sticlele fura predate, dar dupa doua zile Prinde-mi cinele erau
cuvintele cu care se adresa de asta data Smith Frumosu lui Castor
Cenuiu.
ntr-o seara, Col Alb se furia n tabara i se trnti la pamnt cu un
suspin de uurare. Zeul temut nu era acolo. Zile de-a rndul i aratase

tot mai aprig dorina de a pune mna pe el, i n acest timp Col Alb
fusese silit sa ocoleasca tabara. Nu tia ce rau l amenina din partea
acelor mini staruitoare. tia doar ca l amenina cu un rau i ca cel mai
bun lucru pentru el era sa se ina departe, acolo unde nu l puteau
ajunge.
Dar nici n-apuca sa se culce bine, cnd Castor Cenuiu se apropie,
mergnd pe doua carari, i-I lega o curea de piele n jurul gtului. Se
aeza lnga el, innd capatul curelei n mna. n cealalta mna inea o
sticla, pe care, din cnd n cnd, o rasturna deasupra capului, i aceasta
micare era nsoita de glgituri.
Trecu un ceas, cnd vibraiile unor pai n contact cu pamntul l
precedara pe cel ce se apropia.
Col Alb fu primul care le auzi i se zbrli recunoscnd ale cui sunt, n
timp ce Castor Cenuiu continua sa dea din cap prostete. Col Alb
ncerca sa traga cureaua ncet din mna stapnului sau; dar degetele
destinse se strnsera i Castor Cenuiu se ridica.
Smith Frumosu pai n tabara i se apleca asupra lui Col Alb. Acesta
mri uor, n sus, la faptura aceea de temut, urmarind cu ncordare
micarea minilor. Una din mini se ntinse i ncepu sa coboare spre
capul lui. Mritul uor deveni ncordat i aspru. Mna continua sa
coboare ncet, n timp ce el se ghemuia ct putu, privind-o cu rautate,
iar mritul i devenea tot mai nervos pe masura ce cu respiraia din ce
n ce mai scurta se apropia de punctul culminant. Pe neateptate
dadu sa mute, nfigndu-i colii ca un arpe. Mna fu smucita napoi i
dinii se nchisera n gol cu un clananit ascuit. Smith Frumosu era
speriat i suparat. Castor Cenuiu i lovi pe Col Alb n cap, facndu-l sa
se ghemuiasca la pamnt cu supunere. Privirile banuitoare ale lui Col
Alb urmareau fiece micare. l vazu pe Smith Frumosu plecnd i
ntorcndu-se cu o bta zdravana. Apoi, Castor Cenuiu i dadu capatul
curelei i Frumosu o porni. Cureaua se ntinse.
Col Alb se mpotrivi. Castor Cenuiu l izbi n netire, spre a-l face sa se
ridice i sa-l urmeze. l asculta, dar se napusti asupra strainului care-l
tragea dupa el. Smith Frumosu nu se feri; se ateptase la asta. nvrti

bta cu iueala, oprind atacul la jumatatea drumului, i-l dobor la


pamnt pe Col Alb. Castor Cenuiu rse i dadu din cap aprobator.
Smith Frumosu trase din nou de curea i, de asta data ameit i
chiopatnd, Col Alb se tr la picioarele lui. Nu se mai repezi a doua
oara. O singura lovitura de bta i ajungea ca sa se convinga ca zeul cel
alb tia s-o mnuiasca, iar el era prea nelept ca sa lupte mpotriva
inevitabilului. Aa ca o porni ntunecat pe urmele lui Smith Frumosu, cu
coada ntre picioare i cu respiraia ntretaiata de mrituri slabe. Dar
Smith Frumosu era numai cu ochii pe el, iar bta statea gata n orice
clipa sa loveasca.
La fort, Smith Frumosu l lega bine i se duse la culcare. Col Alb
atepta o ora, apoi apuca cureaua cu dinii i n zece secunde era liber.
Nu pierduse timp. i nici nu fusese nevoie sa roada cu dinii. Cureaua
fusese taiata n diagonala, aproape tot att de drept ca de un cuit. Apoi
privi spre fort, zbrlindu-se i mrind. Se ntoarse i porni spre tabara
lui Castor Cenuiu. Nu-i datora supunere acestui zeu strain i cumplit.
Se daruise lui Castor Cenuiu i socotea ca tot lui Castor Cenuiu i
aparinea nca.
Dar cele petrecute nainte se repetara cu o deosebire: Castor Cenuiu
l lega din nou cu o curea i a doua zi dimineaa l napoie lui Smith
Frumosu. i deosebirea se ivi aci. Smith Frumosu i dadu o ciomageala.
Legat zdravan, Col Alb nu putea dect sa se nfurie zadarnic i sa
ndure pedeapsa. i bta i biciul fura folosite mpotriva lui i ndura cea
mai crunta bataie de care avusese vreodata parte. Pna i bataia aceea
stranica pe care o ncasase de la Castor Cenuiu pe cnd era cael i se
parea acum ceva blnd n comparaie cu aceasta.
Treaba i facea placere lui Smith Frumosu. Se desfata cu ea i, zvcnind
biciul sau bta, se holba la victima lui, cu ochii aprini de o privire
natnga, ascultnd urletele de durere, gemetele i mriturile lui
neputincioase. Pentru ca Smith Frumosu era crud, aa cum sunt mieii.
Umilindu-se i miorlaindu-se dinaintea loviturilor sau a vorbei furioase
a altuia, se razbuna la rndu-i pe fapturile mai slabe dect el. Oricarei
fapturi i place puterea, i Smith Frumosu nu facea nici el excepie.

Neavnd parte de putere printre ai lui, el se napustea asupra fapturilor


mai mici, afirmndu-se n acest fel. Dar Smith Frumosu nu era propria
lui creaie i de aceea nu trebuie condamnat. Venise pe lume cu un
trup strmb i cu o minte necioplita. Aceasta i era plamada i lumea nu
o modelase cu generozitate.
Col Alb i dadea seama de ce era batut. Cnd Castor Cenuiu i legase
cureaua n jurul gtului i capatul ei l ncredinase lui Smith Frumosu,
Col Alb tia ca voina zeului sau era sa plece cu Smith Frumosu. i cnd
acesta l lasase legat n afara fortului, tia ca era voina lui Smith
Frumosu sa ramna acolo. Prin urmare nu daduse ascultare voinei
ambilor zei i deci i merita pedeapsa. Vazuse n trecut cini
schimbndu-i stapnul i mai vazuse i fugari care erau batui ca i el
acum. Era nelept, totui n firea lui salaluiau fore mai puternice dect
nelepciunea. Una din acestea era credina. Nu-l iubea pe Castor
Cenuiu; totui, chiar n faa voinei i a mniei acestuia, el i arata
credina. Nu putea face altfel. Aceasta credina era o nsuire a
aluatului lui: nsuire care deosebea specia lui de alte specii, nsuire
care le-a dat posibilitatea, lupului i cinelui salbatic, sa vina de peste
ntinderi i sa se ntovaraeasca cu omul.
Dupa bataie, Col Alb se refugie napoi n fort. De asta data, Smith
Frumosu l priponi de un
ba. Nu renuni uor la un zeu, i aa se petrecu i cu Col Alb. Castor
Cenuiu era zeul lui i, n ciuda voinei acestuia, Col Alb nca se mai
agaa de el i nu voia sa renune la el. Castor Cenuiu l tradase i l
parasise, dar faptul acesta nu avea nici un efect asupra lui. Nu n zadar
se daruise el cu trup i suflet lui Castor Cenuiu. Din partea lui Col Alb
nu existau rezerve i legatura aceasta nu putea fi rupta att de uor.
Astfel, noaptea, pe cnd oamenii din fort dormeau, Col Alb apuca cu
dinii baul care l inea.
Lemnul era uscat i fusese legat att de strns de gtul lui, nct abia de-l
putea ajunge cu dinii. Numai printr-un efort nespus de greu al
muchilor i cu arcuirea cefei izbuti el sa apuce baul cu colii i doar de
margini; i numai datorita unei uriae rabdari de ceasuri ntregi izbuti

sa roada baul. Era un lucru care se presupunea ca nu-l pot face cinii.
Aa ceva nu se mai ntmplase. Dar Col Alb o facu i pe aceasta, plecnd
din fort n zori, cu capatul de ba atrnat de gt.
Era nelept. Dar daca ar fi fost numai nelept, nu s-ar fi ntors la Castor
Cenuiu, care l tradase n doua rnduri. El mai avea nsa credina i se
ntoarse pentru a fi tradat i a treia oara. Din nou se lasa legat cu o
curea de gt de catre Castor Cenuiu i din nou Frumosu veni sa-l caute.
i de asta data fu batut mai rau dect nainte.
Castor Cenuiu privea prostete, n timp ce omul alb mnuia biciul. Nu-i
lua de fel apararea. Nu mai era cinele lui. Cnd bataia se termina, Col
Alb era bolnav. Un cine delicat din sud ar fi murit dupa aa ceva, el nsa
nu. coala vieii lui fusese mai aspra, el nsui era facut dintr-un aluat
mai aspru. Avea o prea mare vitalitate i era prea puternic legat de
viaa. Dar se simea tare rau. La nceput n-a fost n stare nici sa se
trasca i Smith Frumosu trebui sa-l atepte un ceas. Apoi, orbete i
ovaitor, ncepu sa mearga pe urmele lui Smith Frumosu, napoi spre
fort.
De asta data fu legat cu un lan care se dovedi mai tare ca dinii lui i
Col Alb se stradui zadarnic sa scoata belciugul din scndura n care era
batut. Dupa cteva zile, treaz i ruinat, Castor Cenuiu pleca n sus pe
Porcupine, n lunga lui calatorie spre Mackenzie. Col Alb ramase pe
Yukon n puterea unui om pe jumatate smintit i bruta pe de-a-ntregul.
Dar ce poate ti un cine despre ce este nebunia? Pentru Col Alb, Smith
Frumosu era un zeu adevarat, chiar daca se arata a fi crunt. Era un zeu
smintit, n cel mai bun caz, dar Col Alb nu tia nimic despre sminteala;
el tia doar ca trebuie sa se supuna voinei acestui nou stapn i sa dea
ascultare tuturor toanelor i fante-ziilor lui.
Capitolul 3
DOMNIA URII
n stapnirea zeului cel smintit, Col Alb deveni un demon. Era inut n
lan, ntr-un arc din spatele fortului, i acolo Smith Frumosu venea sa-l
ntarte i sa-l necajeasca pna ce-l scotea din mini cu scielile lui.
Foarte curnd, omul descoperi susceptibilitatea lui Col Alb cnd se rdea

de el i i facu un obicei sa-i rda de el dupa ce mai nti i juca o farsa


usturatoare. Rdea zgomotos i dispreuitor i n acelai timp arata n
bataie de joc cu degetul spre Col Alb. n asemenea clipe, judecata l
parasea pe Col Alb i n accesele lui de furie devenea mai descreierat
chiar dect stapnul lui.
Odinioara, Col Alb nu fusese duman dect celor din rasa lui, i nca un
duman aprig. Acum deveni dumanul tuturor, mai crunt ca niciodata.
Era chinuit att de tare, nct ura orbete i fara cea mai slaba urma de
judecata. Ura lanul cu care era legat, oamenii care se uitau la el printre
scndurile arcului, cinii care i nsoeau pe oameni, mrind rautacios la
el, care statea neputincios. Ura pna i lemnul arcului care l ngradea,
cel dinti i cel din urma lucru pe care l ura mai mult dect orice pe
lumea asta era Smith Frumosu.
Dar n tot ceea ce i facea lui Col Alb, Smith Frumosu urmarea un scop.
ntr-o buna zi, mai muli oameni se adunara n jurul arcului. Smith
Frumosu intra narmat cu o bta i dezlega lanul de la grumazul lui Col
Alb. Dupa ce stapnul iei, Col Alb, slobod, alerga prin arc de parca era
apucat, ncercnd sa ajunga la oamenii de afara. Era mare n
dezlanuirea lui. Atingea cinci picioare n lungime cnd se ridica, i doua
picioare i jumatate pna la umeri cnd era n patru labe, depaind cu
mult marimea unui lup de talie corespunzatoare. Motenise de la
mama lui linia mai greoaie a cinelui, aa nct cntarea fara nici un fel
de grasime i fara o singura uncie de carne peste nouazeci de pfunzi.
Era tot numai muchi, os i tendoane spia de luptator n cea mai
buna forma.
Ua arcului se deschise din nou. Col Alb se opri. Se petrecea un lucru
neobinuit. Atepta. Ua
se deschise mai larg. Apoi, un cine ct toate zilele fu mpins nauntru i
ua fu trntita cu zgomot n urma lui. Col Alb nu mai vazuse niciodata
un astfel de cine (era un adevarat dulau); dar nici marimea i nici
nfaiarea fioroasa a celui nou venit nu l nspaimntara. Exista ceva
care nu era nici lemn, nici fier, asupra caruia putea sa-i verse ura. Sari
nainte cu o fulgerare a colilor care sfiara grumazul dulaului. Acesta

scutura din cap, mri raguit i se napusti asupra lui Col Alb. Dar Col
Alb era cnd ici, cnd colo i pretutindeni, scapnd necontenit i ferinduse, sarind mereu nainte i sfiind cu colii, apoi dndu-se n laturi la
timp ca sa scape de pedeapsa.
Oamenii de afara urlau i aplaudau, n timp ce Smith Frumosu, stapnit
de o placere nespusa, se desfata privind cum Col Alb i sfrteca i
cioprea adversarul. nca din prima clipa era limpede ca dulaul nu avea
nici o sperana. Era prea greoi i prea ncet. La sfrit, pe cnd Smith
Frumosu l mpingea napoi pe Col Alb cu bta, dulaul era trt afara de
stapnul lui. Dupa aceea urma plata ramaagurilor i banii zornaira n
palma lui Smith Frumosu.
Col Alb privi cu ncordare la oamenii strni n jurul arcului sau.
Mirosea a lupta; i aceasta era acum singura cale ce i se ncuviina
pentru a-i manifesta viaa din el. Chinuit, aat la ura, era inut
prizonier, aa nct nu avea alt mijloc de ai satisface aceasta ura dect
atunci cnd stapnul lui gasea cu cale sa-i opuna vreun cine. Smith
Frumosu i cntarise bine forele, caci de fiecare data ieea nvingator.
ntr-una din zile fura vri peste el trei cini, unul dupa altul. n alta zi fu
vrt prin ua arcului o matahala de lup, prins de curnd n wild. Iar ntro alta zi fura adui doi cini n acelai timp i azvrlii mpotriva lui.
Aceasta a fost cea mai crunta lupta pe care a dat-o vreodata i, cu toate
ca pna la urma i ucise pe amndoi, el nsui era mai mult mort dect
viu.
Toamna, cnd cazu prima zapada i sloiuri de gheaa curgeau pe ru,
Smith Frumosu pleca mpreuna cu Col Alb pe un vapor care mergea n
susul Yukonului, spre Dawson. Col Alb i ctigase acum renume n
ntreg inutul. Se facuse cunoscut n lung i n lat ca lupul cel batau,
i nenumarai curioi stateau gramada n jurul cutii n care era inut el
pe puntea vaporului. Se nfuria i mria la ei sau zacea linitit,
cercetndu-i cu o ura rece. i de ce nu i-ar fi urt? Nu-i pusese niciodata
ntrebarea asta. Nu cunotea dect ura i se lasa calauzit de patima ei.
Pentru el, viaa devenise un iad. Nu fusese plamadit pentru aspra
captivitate pe care animalele salbatice o aveau de ndurat din partea

oamenilor. i tocmai astfel era el tratat. Oamenii l priveau, l ntartau


mpungndu-l cu baul printre gratii ca sa-l faca sa mrie, i apoi rdeau
de el.
Oamenii acetia erau mediul lui i ei i plamadeau lutul, facnd din el o
fiina cu mult mai feroce dect o harazise natura. Cu toate acestea,
natura i daduse suplee. n condiiile n care multe alte animale ar fi
murit ori s-ar fi pierdut cu firea, el se adapta i trai. i aceasta fara sa-i
zdruncine moralul. Poate ca Smith Frumosu, ca un tartor i calau ce
era, ar fi fost n stare sa i-l zdruncine, dar pna una-alta nu exista nimic
care sa arate ca ar fi putut izbuti.
Daca Smith Frumosu avea un diavol n el, Col Alb avea i el unul, i cei
doi turbau de furie unul mpotriva celuilalt, nencetat. Odinioara, Col
Alb avusese nelepciunea sa se plece i sa se supuna unui om care
avea o bta n mna; dar acum, aceasta nelepciune l parasi; doar
simplul fapt ca l vedea pe Smith Frumosu era de ajuns ca sa-i
strneasca accese de furie. Iar cnd se aflau unul n faa altuia i era
mpins napoi cu bta, el continua sa mrie i sa-i arate colii. Nimic nu
izbutea sa-l faca sa nu mai mrie. Orict de crunt ar fi fost batut,
ntotdeauna el mai scotea un mrit, iar cnd Smith Frumosu renuna i
se retragea, n urma lui se auzea un mrit provocator, iar uneori Col
Alb se repezea la gratiile cutii, latrndu-i ura.
Cnd vaporul ajunse la Dawson, Col Alb cobor pe uscat. Continua sa
aiba o viaa publica, ntr-o cuca, nconjurat de oameni curioi. Era
expus ca lupul cel batau i oamenii plateau cte cincizeci de ceni, n
praf de aur, ca sa-l vada. Nu avea o clipa de ragaz. Daca se culca, era
ntartat cu un ba ascuit pentru ca spectatorii voiau sa tie pe ce au
dat banii. i ca spectacolul sa fie interesant, furia lui era ntreinuta mai
tot timpul. Dar mai rea dect toate acestea era atmosfera n care traia.
Era privit ca cel mai nspaimntator dintre animalele salbatice, dar
salbaticia i fusese sadita n suflet de gratiile cutii. Orice cuvnt, orice
gest precaut al oamenilor trezea n el o cruzime cumplita. Era gaz
turnat peste focul cruzimii lui. Toate acestea nu puteau sa aiba dect o
singura urmare, i aceasta era ca ferocitatea lui se alimenta din ea

nsai i sporea. Era nca o dovada a supleei lutului din care fusese
modelat i a capacitaii lui de a se modela sub presiunea mediului
nconjurator.
Pe lnga faptul ca trebuia sa ndure privirile curioilor, mai era i
luptator de profesie. n rastimpuri destul de neregulate, ori de cte ori
se putea organiza cte o lupta, era scos din cuca i dus ntr-o padure,
la cteva mile de ora. Lucrul acesta se petrecea de obicei noaptea, ca
sa se evite amestecul poliiei-calare teritoriale. Dupa cteva ceasuri de
ateptare, cnd ncepea sa se crape de ziua, soseau spectatorii i cinele
cu care trebuia sa se bata. n felul acesta ajunsese sa se bata cu toate
marimile i speciile de cini. inutul era salbatic, oamenii salbatici i ei
i de obicei luptele se dadeau pe viaa i pe moarte.
Cum Col Alb continua sa mai lupte, e limpede ca ceilali cini plateau
tributul morii. El nu cunoscu niciodata nfrngerea. Deprinderea lui
timpurie, de pe vremea cnd se batea cu Lip-Lip i cu ntreaga haita de
caei, i prindea bine. l ajuta ndaratnicia cu care i nfigea picioarele n
pamnt. Nu existat cine care sa-l doboare de pe picioare. Acesta era
iretlicul preferat al seminiei lupilor sa se napusteasca asupra
dumanului, fie direct, fie facnd un ocol neateptat, n sperana de a-l
izbi n umar i a-l da peste cap. Copoi de vnatoare de pe Mackenzie,
cini eschimoi i de Labrador, cini laponi i malemui toi au ncercat
sa lupte cu el i toi au dat gre. Nu se tia ca el sa fi fost vreodata dat
peste cap. Oamenii i marturiseau unii altora acest lucru, ateptnd de
fiecare data sa vada ntmplndu-se i aa ceva; dar Col Alb i
dezamagea mereu.
Apoi mai era iueala lui fulgeratoare. Faptul acesta i dadea un avantaj
nespus de mare asupra dumanilor. Oricta experiena de lupta ar fi
avut ei, nu ntlnisera vreodata un cine care sa se mite att de iute. Mai
era i faptul ca atacul lui pornea fulgerator. Cinele de rnd era deprins
cu preliminariile de mrituri, zbrlituri i sforaieli, i de aceea era
dobort i terminat nainte de a ncepe lupta sau de a-i fi venit n fire
de pe urma atacului prin surprindere. Lui Col Alb i se ntmpla att de
des sa procedeze astfel, nct devenise un obicei ca el sa fie inut pna

ce cinele celalalt i termina preliminariile i era gata de lupta, ba chiar


dadea el primul atac.
Dar cel mai mare avantaj al lui Col Alb era experiena. tia despre
lupta mai mult dect oricare dintre cinii care l nfruntau. Se batuse de
mai multe ori, tia cum sa prentmpine mai multe trucuri i strategii i
poseda el nsui mai multe iretlicuri; ct despre metoda lui, abia de
mai trebuia mbunataita.
Pe masura ce timpul trecea, avea de dat tot mai puine lupte. Oamenii
cautau n zadar un egal i Smith Frumosu se vazu nevoit sa-i opuna
lupi. Erau prini n cursa de indieni n acest scop i o lupta ntre Col Alb
i un lup se dovedea o buna atracie pentru mulime. Odata a fost
adusa o femela de rs i de asta data Col Alb trebui sa lupte pentru
propria-i viaa. Agerimea ei o egala pe a lui; cruzimea ei era la fel cu a
lui; el lupta doar cu colii, n timp ce ea se lupta i cu labele, care aveau
gheare ascuite.
Dar dupa lupta cu rsul, orice alta lupta nceta pentru Col Alb. Nu mai
existau animale cu care sa se bata cel puin nu exista nici unul care sa
fie socotit vrednic sa se masoare cu el. Aa ca ramase ca un obiect de
expoziie pna n primavara, cnd un oarecare Tim Keenan, un individ
care umbla cu uite popa, nu e popa, poposi n inut. O data cu el
aparu i primul buldog care calcase vreodata prin Klondike. Nu se
putea ca acest cine sa nu se ntlneasca cu Col Alb, i timp de o
saptamna naintea luptei pe care o ateptau cu toii, acesta era
principalul subiect de conversaie n anumite cartiere ale oraului.
Capitolul 4
MOARTEA CARE ATRN DE GT
Smith Frumosu i desfacu lanul de la gt i se dadu napoi.
De asta data, Col Alb nu mai ataca imediat. Ramase linitit, cu urechile
ciulite, atent i curios, supraveghind cu grija ciudatul animal din faa lui.
Nu mai vazuse pna atunci un asemenea cine. Tim Keenan l mpinsese
pe buldog, mormaindu-i: Pe el. Animalul nainta leganndu-se spre
centrul cercului, eapan, chinuit i stngaci. n cele din urma se opri,
clipind catre Col Alb.

Mulimea porni sa strige: Pe el, Cherokee! Rupe-l, Cherokee! nghite-l!


Dar Cherokee nu parea prea dornic sa se bata. ntoarse capul i clipi
spre oamenii care strigau, dnd vesel din ciotul lui de coada. Nu-i era
frica, ci doar lene. n afara de aceasta, nici nu-i dadea seama ca
trebuie sa se bata cu cinele din faa lui. Nu era obinuit sa se lupte cu
un soi de cine ca asta i atepta sa i se aduca cel adevarat.
Tim Keenan intra n cerc i se apleca asupra lui Cherokee, mngindu-l
pe grumaz cu minile, care se frecau de firele de par, mpingndu-l
nainte, cu micari line. Toate acestea erau ndemnuri. Iar efectul lor
era aator, pentru ca Cherokee ncepu sa mrie ncet, din fundul
gtlejului. Era o legatura ntre ritmul mritului i micarile pe care omul
le facea cu mna. Mritul i se sui n gt o data cu punctul culminant al
fiecarei micari nainte i se potolea, pentru a ncepe din nou, o data cu
micarea urmatoare. Sfritul fiecarei micari dadea accentul ritmului,
micarea terminndu-se brusc de cum izbucnea mritul.
Lucrul acesta nu ramase fara efect asupra lui Col Alb, Parul ncepu sa i
se ridice pe ceafa i pe grumaz. Tim Keenan mai mpinse pentru ultima
oara cinele i se dadu napoi. Avntul care-l mpingea pe Cherokee
nainte stingndu-se, cinele continua sa nainteze din propria lui voina,
gonind iute cu picioarele-i cracanate. Atunci lovi Col Alb. Izbucni un
strigat de admiraie. Strabatuse distana mergnd mai degraba ca o
pisica dect ca un cine; i cu aceeai iueala de pisica sfrtecase cu dinii
sarind n laturi.
Buldogul sngera dinapoia urechii, din rana de pe ceafa lui groasa. Nu
dadu nici un semn, nici macar nu mri, ci se ntoarse i o porni dupa
Col Alb. Tot ceea ce se petrecea de ambele pari, iueala unuia i
perseverena celuilalt, aara patimi n mulime i oamenii se pornira
sa faca noi ramaaguri i sa le urce pe cele ncheiate. Iarai i iarai Col
Alb sarea, sfrteca i se departa neatins, iar ciudatul lui duman l
urmarea fara o prea mare graba, nu prea ncet, dar ferm i hotart i cu
intenii precise. Metoda lui urmarea un scop sa faca ceea ce i
pusese n gnd, ceva de la care nu-l putea abate nimic.
Tot ce facea el, fiecare aciune a lui purta semnul acestui el pe care-l

urmarea. Col Alb era uluit. Nu mai vazuse niciodata un asemenea


cine. Nu avea par pe el, era moale i sngera uor. Nu exista un nveli
gros de blana care sa zadarniceasca mucatura lui Col Alb, cum se
ntmpla adesea cu cinii de acelai soi cu el. De cte ori lovea, colii i se
nfigeau uor n carnea care ceda, n timp ce animalul parea ca nu e n
stare sa se apere. i mai era ceva care l zapacea -nu scotea nici un
strigat, aa cum se obinuise el cu ceilali cini cu care se batuse. n
afara de vreun mrit, cinele i ndura chinul fara murmur. i nu ovaia
nici o clipa n urmarirea lui.
Nu nseamna ca Cherokee era ncet, dar orict de iute se ntorcea i se
rasucea el, nu-l nimerea niciodata pe Col Alb. Cherokee era i el uluit.
Nu se luptase niciodata cu un cine de care sa nu se poata apropia.
ntotdeauna ambii adversari doreau sa se apropie. Dar aici era un cine
care se inea la distana, opaind i ferindu-se cnd ntr-o parte, cnd
ntr-alta. i cnd i nfigea colii n el, nu-i inea, ci dadea drumul pe
data, nind din nou n laturi.
Col Alb nu putea nsa sa ajunga la partea moale, de dedesubtul gtului.
Buldogul era prea scurt, iar falcile lui masive erau o aparatoare n plus.
Col Alb nea iute i apoi se retragea neatins, n timp ce ranile lui
Cherokee se nmuleau. Capul i gtul i erau sfiate i sfrtecate.
Sngera din plin, dar nu parea ca s-ar pierde cu firea. i continua
urmarirea greoaie, dei o data, derutat pentru o clipa, se opri n loc
clipind spre oamenii care priveau, dnd din ciotul lui de coada n semn
ca era dispus sa se bata.
n acea clipa Col Alb se napusti la el, apoi sari deoparte sfrtecnd n
viteza ramaia sfiata a
uneia din urechi. Cu o uoara urma de mnie, Cherokee relua
urmarirea, mergnd nauntrul cercului pe care-l descria Col Alb i
straduindu-se sa-i apuce gtlejul n strnsoarea lui ucigatoare. Col Alb
scapa de buldog ca prin urechile acului, i cnd Col Alb, rasucindu-se
brusc, scapa de primejdie sarind n partea opusa, se auzira strigate de
lauda.
Timpul trecea. Col Alb continua sa opaie, furindu-se i rasucindu-se,

sarind nainte i napoi i lasnd rani tot mai multe pe trupul


dumanului. Iar buldogul continua sa-l urmareasca cu o sigurana
nverunata. Mai devreme sau mai trziu i va atinge elul acela de a
izbuti sa-l prinda n strnsoarea care i va aduce victoria. ntre timp
rabda toate chinurile pe care celalalt i le provoca. Urechile lui mari erau
fiue, ceafa i umerii i erau sfiate n douazeci de locuri; pna i
buzele i erau spintecate i sngerau toate acestea pricinuite de
mucaturile ca fulgerul care i depaeau posibilitatea de a le prevedea
i de a se pazi de ele.
Col Alb ncercase din cnd n cnd sa-l rastoarne pe Cherokee, dar
diferena de nalime era prea mare. Cherokee era prea ndesat, prea
aproape de pamnt. Col Alb ntrecu masura cu iretlicul lui. La o
ntoarcere i un ocol iute de-al lui i se ivi prilejul. l prinse pe Cherokee
cu capul ntors, cnd acesta se rasucea mai ncet. Umarul i era expus.
Col Alb se arunca asupra lui, dar era mai nalt dect celalalt, i cnd lovi
cu putere se trezi peste trupul dumanului. Pentru prima oara
n istoricul luptelor lui, oamenii l vazura pe Col Alb pierznd pamntul
de sub picioare. Trupul lui descrise o jumatate de salt mortal n aer i
ar fi cazut pe spate daca atunci cnd era nca n aer nu s- ar fi rasucit ca
o pisica, n sforarea lui de a cadea cu picioarele pe pamnt. Aa cum
cazu, se lovi rau ntr-o parte. n clipa urmatoare era n picioare, dar n
aceeai clipa colii lui Cherokee se ncletara n gtlejul, lui.
Nu-l nhaase bine, pentru ca nimerise prea jos, spre piept, dar
Cherokee inea zdravan. Col
Alb sari n picioare i se smuci salbatic n sus i n jos, ncercnd sa se
scuture de trupul buldogului. l scotea din fire aceasta greutate care
atrna, tragndu-l n jos. i ncatua micarile, stnjenindu-l. Parea o
cursa, i toate instinctele lui se mpotriveau i se revoltau mpotriva ei.
Era o revolta plina de mnie. Timp de cteva minute paru smintit de-a
binelea. Izvorul vieii din el i apara acum faptura. Voina de a exista, ce
salaluia n trupul lui, se ridica vijelios. l stapnea aceasta simpla
dragoste carnala de viaa. Toata inteligena i pierise ca i cum nu ar
mai fi avut creier. Judecata i era zdruncinata de dorina oarba a carnii

de a trai i de a se mica, de a se mica cu orice pre, de a continua sa


se mite, pentru ca micarea era manifestarea existenei lui.
Se rotea mereu, fara ncetare, zvrcolindu-se pe loc, ntorcndu-se i
rasucindu-se, ncercnd mereu sa scuture greutatea de cincizeci de
pfunzi care l tragea de gtlej. Buldogul se mulumea doar sa-l ina
strns. Uneori, rar, izbutea sa atinga pamntul cu picioarele i sa se
mpinga pentru un moment n Col Alb. Dar n clipele urmatoare
pierdea pamntul de sub picioare i era trt n vrtejul unuia din
rotocoalele nebuneti pe care Col Alb le descria. Cherokee se facu una
cu instinctul din el. tia bine ca facea exact ceea ce trebuia i simi un
fior de placere. n asemenea clipe nchidea chiar ochii i, vrnd-nevrnd,
se lasa aruncat ntr-o parte i n alta, fara sa se sinchiseasca ctui de
puin ca ar putea fi ranit n felul acesta. Aa ceva nu mai avea nici o
importana. Strnsoarea era totul, i el strngea.
Col Alb nu nceta dect atunci cnd simi ca nu mai poate de oboseala.
i era cu neputina sa mai faca ceva i nu mai pricepea ce se ntmplase.
Niciodata, de cnd lupta, nu i se ntmplase aa ceva. Cinii cu care se
mai batuse nu se luptau aa. Cu ei se muca, se sfrteca i se fugarea,
muca i el, sfrteca i fugea. Zacea aproape pe o parte, gfind.
Strngnd fara sa-i dea drumul, Cherokee l trase spre el, ncercnd sa-l
ntoarca pe partea lui. Col Alb se mpotrivi i simi cum falcile i muta
strnsoarea, dnd drumul uor i ncletndu-se din nou, crestnd ncet
cu colii. Fiecare mutare apropia strnsoarea de gtlej. Sistemul
buldogului era sa ina ceea ce apucase i sa caute sa patrunda mai
mult, ori de cte ori Col Alb statea linitit. Cnd Col Alb se zbatea,
Cherokee se mulumea doar sa ina cu dinii.
Ceafa bombata a lui Cherokee era singura parte a trupului acestuia la
care puteau ajunge dinii lui Col Alb. l apuca de capatul cefei, acolo
unde ceafa i ieea dintre umeri; el nsa nu cunotea sistemul acesta de
lupta al crestatului cu dinii i nici falcile lui nu erau facute pentru aa
ceva. El spinteca cu colii i sfia cu micari convulsive, ca sa-i poata
face loc. Apoi o schimbare a poziiei lor l ntoarse. Buldogul izbutise sal rastoarne pe spate i continua sa atrne de gtul lui. Era peste el. Col

Alb i arcui picioarele dinapoi ca o pisica, scormonind cu labele n


burta dumanului de deasupra lui; ncepu sa zgrie, sfiindu-l cu
micari prelungi. De buna seama ca i-ar fi scos maruntaiele lui
Cherokee daca acesta nu s-ar fi rasucit iute pe loc n jurul punctului pe
care-l inea strns, tragndu-i trupul de lnga Col Alb i aezndu-se n
unghi drept.
Nu exista nici o scapare din aceasta strnsoare. Era ca nsui destinul, la
fel de nenduplecata ca i el. Suia ncet spre vena jugulara. l mai salva
pe Col Alb de la moarte numai pielea care i atrna la gt i blana deasa
care l acoperea. Acestea se faceau ghemotoc n botul lui Cherokee i
aproape ca zadarniceau strnsoarea colilor. Dar, bucata cu bucata, ori
de cte ori avea prilejul, Cherokee apuca cu gura tot mai mult din piele
i din blana. Urmarea fu ca, ncetul cu ncetul, l sugruma pe Col Alb,
care rasufla tot mai anevoie pe masura ce timpul trecea.
Se parea ca lupta se apropie de sfrit. Susinatorii lui Cherokee erau
triumfatori i ofereau anse ridicole. i n aceeai masura erau
deprimai susinatorii lui Col Alb; ei refuzau ramaagurile de zece
pentru unu i douazeci pentru unu, dei unul dintre ei se arata destul
de pripit ca sa ncheie o prinsoare de cincizeci pentru unu. Acesta era
Smith Frumosu. Facu un pas n arena i-l arata pe Col Alb. Apoi ncepu
sa rda batjocoritor i dispreuitor. Lucrul acesta i produse efectul
dorit. Col Alb turba de furie. i aduna ultimele puteri i se ridica. i pe
cnd se zbatea n jurul arenei, cu cei cincizeci de pfunzi ai dumanului
sau atrnndu-i mai departe de gt, mnia i se prefacu n spaima. Izvorul
de viaa din el l stapni din nou i inteligena disparu n faa voinei
carnii lui de a trai. De jur-mprejur i iarai napoi, poticnindu-se, caznd
i ridicndu-se, ba chiar nalndu-se din cnd n cnd pe picioarele
dinapoi i ridicndu-i dumanul de la pamnt, el se lupta zadarnic sa
scuture moartea care-i atrna de gt.
n cele din urma cazu rostogolindu-se pe spate, sfrit; iar buldogul i
muta repede strnsoarea, patrunznd mai mult, crestnd tot mai mult
carnea mpaturita n blana i sugrumndu-l pe Col Alb mai tare ca
oricnd. Izbucnira ropote de aplauze pentru nvingator i multe strigate

de Cherokee!,
Cherokee! Acesta le raspunse dnd puternic din ciotul lui de coada.
Dar strigatele aprobatoare nu-l distrageau de la ceea ce facea. ntre
coada i falcile lui masive nu exista nici o legatura. Coada putea sa se
mite, falcile continuau nsa cumplita strnsoare a gtlejului lui Col Alb.
n aceste clipe ceva atrase atenia spectatorilor. Era un clinchet de
clopoei. Se auzira strigate de dog-musheri14. Toi, n afara de Smith
Frumosu, privira speriai, cuprini de frica poliiei. Vazura n susul prtiei
i nu n jos o sanie cu doi oameni, trasa de cini. Era limpede ca veneau
dinspre pru, unde fusesera ntr-o calatorie de prospecie. La vederea
mulimii oprira cinii, se apropiara i se vrra printre oameni, curioi sa
vada pricina agitaiei. Dog-musherul avea mustaa, dar celalalt, un om
mai tnar i nalt, era ras, faa i era trandafirie din cauza pulsaiei
sngelui i a goanei prin aerul ngheat.
Col Alb ncetase de fapt lupta. Din cnd n cnd mai opunea rezistena
cu micari convulsive, dar zadarnic. Nu mai putea sa traga dect puin
aer n piept, i puinul care l mai tragea scadea sub ncletarea
nemiloasa care se strngea tot mai mult. Cu toata armura lui de blana,
vena mare de la gt i-ar fi fost de mult despicata daca, atunci cnd l
nhaase prima oara, buldogul nu l-ar fi apucat prea de jos, adica de
piept. i trebuise mult timp lui Cherokee ca sa-i mute ncletarea mai
sus i lucrul acesta facuse ca falcile sa i se ncurce n blana i n cutele
pielii.
ntre timp, bruta josnica se trezise n Smith Frumosu, punnd stapnire
i pe bruma de judecata sanatoasa pe care o mai avea. Cnd vazu ca
ochii lui Col Alb ncep sa sticleasca, tiu fara gre ca lupta era pierduta.
Atunci se dezlanui. Sari la Col Alb i ncepu sa-l loveasca cu salbaticie,
izbindu-l cu piciorul. Din mulime se auzira uieraturi i strigate de
protest, dar atta tot. i pe cnd se petreceau cele de mai sus, iar Smith
Frumosu continua sa-l loveasca pe Col Alb cu piciorul, n mulime se
produse micare. Unul din noii venii, cel care era mai nalt, i facea
loc, dnd din umeri n stnga i n dreapta, fara nici o ceremonie sau
blndee. Cnd patrunse n arena, Smith Frumosu era tocmai pe cale sa

loveasca iarai. Toata greutatea i era pe un singur picior i se afla ntrun echilibru nestabil. n acea clipa, pumnul noului venit i dadu o
lovitura zdrobitoare n plina faa. Piciorul lui Smith Frumosu pierdu
pamntul de sub el i trupul paru ca i se nala n aer, sucindu-se napoi,
i cazu n zapada. Noul venit se ntoarse spre mulime.
Lailor! striga el. Bestii ce suntei!
Era cuprins de furie o furie sfnta. Cnd fulgerau mulimea, ochii lui
cenuii pareau metalici, ca de oel. Smith Frumosu se ridica i veni spre
el, smiorcaind ca un la ce era. Noul venit nu nelese. Nu-l tia ct de
josnic i la era i crezu ca vine sa se bata. Aa ca, strigndu-i bestie!, i
trnti un pumn, dndu-l peste cap cu o a doua lovitura aplicata n faa.
Smith Frumosu gasi cu cale ca zapada era locul cel mai sigur pentru el
i ramase ntins acolo unde cazuse, renunnd la orice sforare de a se
mai ridica.
Matt, hai i da-mi o mna de ajutor! i striga noul venit dogmusherului, care-l urmase n arena. Cei doi oameni se aplecara asupra
cinilor. Matt l apuca pe Col Alb, gata sa-l traga atunci cnd falcile lui
Cherokee i vor fi dat drumul. Tnarul se stradui sa i le descleteze,
apucnd falcile buldogului, cu minile i ncercnd sa i le desfaca.
Zadarnic nsa.
i pe cnd tragea, smucea i rasucea trupul cinelui, continua sa strige,
cu fiecare respiraie de-a lui: Bestiilor ce suntei!.
Mulimea ncepu sa se neliniteasca i unii protestara chiar ca li se
strica petrecerea, dar noul venit i facu sa taca atunci cnd i ridica
pentru o clipa capul de la lucrul lui, aruncndu-le o privire
patrunzatoare.
Bestiile dracului! exploda el n cele din urma i-i relua treaba.
Degeaba, domnule Scott, aa nu-i poi desface! zise Matt n cele din
urma. Se oprira amndoi i privira la cinii ncletai.
Nu sngereaza prea tare constata Matt. Nu s-a curaat nca.
Dar poate sa moara n fiece clipa i raspunse Scott. Uite, vezi, a
intrat cu dinii i mai adnc. Agitaia i teama tnarului pentru Col Alb
cretea. l izbi pe Cherokee n cap cu salbaticie, o data i nca o data.

Acesta nsa nu-i desfacea falcile. Dadea din ciotul lui de coada, aratnd
astfel ca nelegea rostul loviturilor, dar ca se tia n drept i ca nu-i
facea dect datoria innd strnsoarea.
Nu vrea nimeni sa ne dea o mna de ajutor? striga Scott cu disperare
spre mulime.
Dar nu se oferi nimeni. n schimb ncepura sa-l aclame sarcastic
acoperindu-l cu o ploaie de sfaturi date n bataie de joc.
Trebuie sa gaseti o prghie l sfatui Matt.
Celalalt ntinse mna la tocul de la bru, trase revolverul i ncerca sa
mpinga eava ntre falcile buldogului. mpinse, mpinse cu putere, pna
ce se auzi clar scrnetul dinilor ncletai pe oel. Amndoi oamenii
stateau n genunchi, plecai asupra cinilor. Tim Keenan intra n arena.
Se opri lnga Scott i-l atinse pe umar, zicndu-i pe un ton ameninator:
Nu-i rupe dinii, straine!
Atunci am sa-i rup gtul replica Scott, continund sa mpinga i sa-i
desfaca falcile cu eava revolverului.
Nu-i rupe dinii, i spun! repeta cel care umbla cu uite popa, nu e
popa, pe un ton mai ameninator dect nainte.
Dar daca urmarea sa-l impresioneze, nu izbuti. Scott nu-i nceta
eforturile, dei privi n sus cu raceala i ntreba:
Al tau e cinele?
Acesta scoase un mormait.
Atunci fa-te-ncoace i desfa-i strnsoarea.
Bine, straine mormai celalalt, ntartat. Pot sa-i spun doar ca nu eu
am facut treaba asta i nu prea vad cum am s-o desfac.
Atunci cara-te de aici! fu raspunsul. i nu ma mai bate la cap. Am
treaba!
Tim Keenan continua sa stea aplecat asupra lui, dar Scott nu-i mai
dadea nici o atenie. Izbutise sa vre eava ntre falci ntr-o parte i
ncerca s-o scoata pe partea cealalta. O data treaba asta facuta, apasa
cu blndee i cu atenie, desfacnd cte puin falcile, n timp ce Matt
tragea ncet, ncet, gtul schilodit al lui Col Alb.
Stai sa-i iei cinele! se auzi ordinul lui Scott, care nu ngaduia

mpotrivire proprietarului lui Cherokee.


Acesta se apleca ascultator i l apuca zdravan pe Cherokee.
Acum! anuna Scott, opintindu-se pentru ultima data. Cinii fura
desparii, buldogul zbatndu-se cu putere.
Ia-l de aici! porunci Scott i Tim Keenan l tr pe Cherokee napoi n
mulime.
Col Alb facu cteva sforari zadarnice sa se ridice. Izbuti o data sa se
puna pe picioare, dar era prea slab ca sa se poata ine i cazu
afundndu-se n zapada. Ochii i erau pe jumatate nchii i sticloi.
Falcile i erau desfacute, iar limba i atrna printre ele plina de noroi i
moale. Arata ca un cine ucis prin strangulare. Matt l cerceta.
E aproape curaat zise el dar mai respira.
Smith Frumosu se ridica i se apropie sa se uite la Col Alb.
Matt, ct face un cine bun de sanie? ntreba Scott.
Dog-musherul care edea nca n genunchi, aplecat asupra lui Col Alb,
socoti o clipa, apoi zise:
Trei sute de dolari.
i ct face unul care e mai mult mort dect viu, aa cum e asta? ntreba
Scott, atingndu-l pe
Col Alb cu piciorul.
Jumatate socoti dog-musherul. Scott se ntoarse spre Smith
Frumosu.
Ai auzit, domnule Bestie? O sa-i iau cinele i o sa-i dau o suta
cincizeci pe el. Scoase portofelul i i numara hrtiile.
Smith Frumosu i puse minile la spate, refuznd sa se atinga de banii
oferii.
Nu-i de vnzare zise el.
Ba cum de nu! l asigura celalalt. i l cumpar eu. ine banii. Cinele e al
meu. Smith Frumosu, inndu-i nca minile la spate, ncepu sa se dea
napoi.
Scott sari la el, ridicnd pumnul sa-l loveasca. Smith Frumosu se
ghemui, nainte ca lovitura sa fi pornit.
E dreptul meu scnci el.

Ti-ai pierdut dreptul la cinele asta! se auzi raspunsul. Ai de gnd sa


primeti banii sau te pocnesc din nou?
Bine se grabi sa raspunda Smith Frumosu, cuprins de frica. Dar sa
tii ca iau banii silit adauga el. Cinele asta face o avere. N-am sa ma
las jefuit, orice om i are dreptul lui.
ntocmai zise Scott, nmnndu-i banii. Orice om i are dreptul lui.
Numai ca tu nu eti om. Eti bestie!
Ateapta pna ma ntorc eu la Dawson! amenina Smith Frumosu. Te
dau pe mna justiiei.
Daca ndrazneti sa deschizi gura cnd te ntorci la Dawson, atunci am
sa fac sa te dea afara din ora. Ai priceput?
Smith Frumosu raspunse cu un mormait.
Ai priceput? tuna celalalt, cu o furie neateptata.
Da ngaima Smith Frumosu, tragndu-se napoi.
Da, i mai cum?
Da, domnule mormai Smith Frumosu.
Pazea! Muca! striga cineva i izbucni n hohot de rs.
Scott i ntoarse spatele i se duse sa-i dea o mna de ajutor dogmusherului care avea de lucru cu Col Alb.
Unii ncepura sa plece; alii stateau n grupuri, privind i discutnd. Tim
Keenan intra i el n vorba cu cei dintr-un grup.
Cine-i mutra asta? ntreba el.
Weedon Scott raspunse cineva.
i cine dracu e Weedon Scott? mai ntreba Keenan.
Oho, asta e unul din specialitii aia grozavi n mine. Are trecere pe la
toi grangurii. Daca nu vrei sa ai ncurcaturi, atunci ntinde-o din faa lui,
atta i spun. E bine cu toate autoritaile. Comisarul aurului i e bun
prieten.
M-am gndit eu ca trebuie sa fie cineva ngna stapnul lui Cherokee.
D-aia nici nu l-am luat repede de la nceput.
Capitolul 5
NEMBLNZITUL
Nu-i nici o sperana marturisi Weedon Scott.

edea pe treapta colibei sale i privea catre dog-musher, care, dnd din
umeri, i raspunse la fel de deznadajduit.
Se uitau amndoi la Col Alb, care mria zbrlit i fioros la capatul
lanului ntins, straduindu-se sa ajunga la cinii de sanie. Cum acetia
primisera cteva lecii din partea lui Matt n treacat fie zis, aceste lecii
fusesera administrate cu o bta cinii de sanie se deprinsesem sa-l
lase n pace pe Col Alb; i n momentul acesta erau lungii departe de
el, ca i cum ar fi uitat cu totul de existena lui.
E lup i nu poate fi domesticit constata Weedon Scott.
Nu tiu daca e chiar aa se mpotrivi Matt. Orice ai spune tu, cred ca
e imposibil sa nu fie vreo ramaia de cine n el. Un lucru tiu sigur i
trebuie sa inem seama de el.
Dog-musherul se ntrerupse i dadu din cap cu tlc, privind spre
muntele Moosehide.
Nu ine pentru tine ceea ce tii i zise Scott, taios, dupa ce ateptase
destul de mult timp. Hai, da-i drumul! Ce e?
Dog-musherul arata spre Col Alb cu degetul cel mare ntors napoi.
Lup sau cine e totuna, asta a mai fost domesticit.
Nu mai spune!
Te asigur ca da, ba nca a fost deprins sa traga la ham. Ia uita-te bine
colo. Vezi semnele de pe piept?
Ai dreptate, Matt. A fost cine de ham nainte ca Smith Frumosu sa fi
pus mna pe el.
i nu prea vad de ce n-ar ajunge iar cine de sanie.
Cum adica? ntreba Scott, nerabdator. Apoi, sperana i pieri i, dnd
din cap, adauga: e la noi de doua saptamni, i daca poi sa spui ceva, e
ca acum pare mai salbatic ca oricnd.
Sa mai facem o ncercare l sfatui Matt. Da-i drumul un timp. Celalalt
l privi nencrezator.
Da continua Matt tiu ca ai ncercat, dar n-ai luat i o bta.
Atunci ncearca tu.
Dog-musherul lua o bta i se ndrepta spre animalul legat n lan. Col
Alb se uita la bta aa cum se uita leul din cuca la biciul mblnzitorului.

Fii atent cum se uita la bta zise Matt. sta-i semn bun. Nu-i prost.
Nu ndraznete sa ma atace, atta timp ct am bta n mna. sta nu-i
nebun de legat, cu sigurana.
Pe masura ce mna omului i se apropia de ceafa, Col Alb se zbrlea,
mria i se ghemuia. Dar pe cnd se uita la mna care se apropia,
ncerca sa supravegheze bta din mna cealalta care atrna
ameninatoare deasupra lui. Matt desfacu lanul de zgarda i se dadu
napoi.
Col Alb abia i dadu seama ca e liber. Se scursesera multe luni de cnd
trecuse n stapnirea lui Smith Frumosu i n tot acest timp nu
cunoscuse vreodata o clipa de libertate n afara de mprejurarile n care
era lasat liber ca sa se lupte cu ali cini. i ntotdeauna dupa asemenea
lupte era imediat nchis din nou.
Nu mai tia ce sa creada. Poate ca vreo noia dracovenie de-a zeilor era
pe cale sa fie savrita mpotriva lui. Paea ncet i cu grija, ateptnduse n fiecare clipa la vreun atac. Nu tia ce sa faca totul era att de
nemaipomenit! Avu grija s-o tuleasca din faa celor doi zei care-l
supravegheau i se ndrepta cu bagare de seama spre colul colibei. Nu
se ntmpla nimic. Era pur i simplu uluit; se ntoarse din nou i se
apropie pna la o duzina de picioare, privindu-i pe cei doi oameni cu
atenie.
Nu cumva vrea s-o tearga? ntreba noul lui stapn. Matt dadu din
umeri:
Trebuie sa riscam. Singura cale ca sa afli ceva este sa atepi, sa vezi.
Nenorocitul murmura Scott, compatimitor. Cred ca i trebuie o
dovada de bunatate din partea omului adauga el, ntorcndu-se i
intrnd n coliba.
Iei cu o bucata de carne pe care i-o arunca lui Col Alb. Acesta sari ntro parte, cercetnd-o de la distana, banuitor.
Mar, Major! striga Matt ameninator, dar prea trziu.
Major se i napustise asupra carnii. n clipa n care falcile lui o prinsera,
Col Alb l lovi. Acesta se dadu peste cap. Matt se repezi, dar mai iute
dect el fu Col Alb. Major veni clatinndu-se la picioarele lui, dar sngele

ce i se prelingea din gtlej nroea zapada, facnd o pata care se


ntindea mereu.
mi pare rau, dar a meritat asta! zise Scott, n graba.
Piciorul lui Matt nsa i i ncepuse traiectoria ca sa-l loveasca pe Col
Alb. Urma o saritura, o fulgerare de dini i un strigat ascuit. Mrind
salbatic, Col Alb se tr napoi civa pai, n timp ce Matt se apleca sa-i
cerceteze piciorul.
M-a apucat zdravan zise el, aratnd spre pantalonii i indispensabilii
sfiai i spre pata roie care cretea.
i-am spus eu ca nu-i nimic de facut cu asta, Matt zise Scott,
deznadajduit. M-am gndit eu la asta, dei nu-mi venea sa pomenesc de
aa ceva. Dar tot aici am ajuns. Vrei, nu vrei, asta e !
n timp ce vorbea, i trase n sila revolverul, i deschise butoiul i se
asigura ca e ncarcat.
Asculta-ma, domnule Scott se mpotrivi Matt, cinele asta a trecut
prin iad. Nu cumva ai vrea sa fie vreun nger alb i stralucitor? Da-i
timp.
Uita-te la Major replica celalalt.
Dog-musherul cerceta cinele dobort. Se pravalise n zapada ntr-o
balta de snge i se vedea bine ca-i da ultima suflare.
Aa-i trebuie! Ai spus-o i dumneata, domnule Scott. A ncercat sa-i ia
carnea lui Col Alb i s- a curaat. Era i de ateptat. Eu unul nu a da o
para chioara pe cinele care nu s-ar lupta pentru carnea lui.
Dar uita-te la tine, Matt. Ai dreptate n ce privete cinele, dar trebuie
sa stabilim i o limita.
Aa-mi trebuie se ncapana Matt sa susina ce mi-a venit sa-l
lovesc? Ai spus i dumneata ca a facut bine. Aa ca n-aveam nici un
drept sa-l lovesc.
S-ar face o pomana cu el sa fie omort starui Scott. E cu neputina
sa-l mblnzeti.
Asculta aici, domnule Scott, da-i nenorocitului prilejul sa se ndrepte.
Nu l-a avut pna acum. Abia a ieit din iad i e pentru prima oara liber.
Da-i prilejul sa se ndrepte, dar cu ngaduina, i daca nu se poate,

atunci am sa-l omor chiar eu. Asta e!


Dumnezeu mi-e martor ca nu vreau sa-l omor i nici sa fie omort
raspunse Scott, punnd deoparte revolverul. O sa-i dam drumul i o sa
vedem ce o sa poata face din el blndeea. Sa ncercam!
Se ndrepta spre Col Alb i ncepu sa-i vorbeasca cu bunatate i
blndee.
Ia mai bine i o bta l povaui Matt.
Scott dadu din cap i continua sa ncerce sa ctige ncrederea lui Col
Alb.
Col Alb era nsa banuitor. Ceva l amenina. Ucisese cinele acestui zeu,
l mucase pe celalalt zeu tovaraul lui i la ce altceva se putea
atepta dect la o pedeapsa grozava? Dar n faa ei era nemblnzit. Se
zbrli i-i arata colii, cu privirea cercetatoare i cu tot trupul ncordat i
gata la orice. Zeul nu avea nici o bta i de aceea i ngadui sa vina
foarte aproape. Mna zeului se ntinse i se cobor deasupra capului
sau. Col Alb se strnse i se ncorda pe masura ce se ghemuia sub ea.
Aici era primejdie, vreo perfidie sau aa ceva. Cunotea el minile zeilor,
puterea lor mult ncercata, iscusina lor de a face rau. n afara de
aceasta, era i vechea lui neplacere de a se lasa atins. Mri mai
ameninator, se ghemui mai jos, dar mna continua sa coboare. Nu voia
sa mute mna i ndura primejdia ei pna ce izbucni instinctul din el,
care puse stapnire pe fiina lui, cu nesaiosu-i dor de viaa.
Weedon Scott crezuse ca e destul de iute ca sa se fereasca de orice
mucatura sau sfiere. Dar avea sa mai afle ct e de iute Col Alb, care-l
lovi cu sigurana i cu repeziciunea unui arpe ncolacit.
Scott scoase un strigat de surprindere, apucndu-se de mna sfiata i
strngnd-o cu cealalta mna. Matt trnti o njuratura tare i sari lnga el.
Col Alb se ghemui, dndu-se napoi, zbrlindu-se, aratndu-i colii, cu
ochii scaparnd de o ameninare rautacioasa. Acum se putea atepta la
o bataie tot att de cumplita, ca orice bataie pe care o primise de la
Smith Frumosu.
Ei! Ce vrei sa faci? striga deodata Scott.
Matt se repezi n coliba i iei cu o carabina.

Nimic raspunse el ncet, cu un calm prefacut nu fac dect sa-mi in


cuvntul. Cred ca e dreptul meu sa-l ucid, aa cum am spus.
Nu!
Ba da. Uite!
Aa cum Matt staruise pentru Col Alb cnd fusese mucat, tot aa
staruia acum Weedon Scott.
Spuneai sa-i dam prilejul sa se schimbe. Ei bine, da-i-l atunci. Abia neam apucat de treaba i nu ne putem lasa de la bun nceput. De data
asta am meritat-o pe buna dreptate, i uita-te la el!
La douazeci de picioare de ei, la capatul colibei, Col Alb mria cu o
rautate care i nghea sngele n vine, i nu mria la Scott, ci la dogmusher.
Vai de mine, tot prost am sa mor! exclama dog-musherul, uluit.
Uite ct e de inteligent continua Scott degraba. tie ca i tine la ce-s
bune armele de foc. Are cap, i unui astfel de cap trebuie sa-i dai
prilejul sa arate ce poate. Pune arma la loc!
Imediat m-am executat consimi Matt, sprijinind carabina de
gramada de lemne.
Ia te uita! exclama el n clipa urmatoare. Col Alb se linitise i nu mai
mria.
Treaba asta merita sa fie cercetata mai ndeaproape. Ia privete.
Matt se ntinse dupa carabina i n aceeai clipa Col Alb mri. Se
departa de carabina i buzele ridicate ale lui Col Alb se lasara
acoperindu-i dinii.
Ei, i-acum doar aa, n joaca.
Matt apuca puca i ncepu sa o ridice uor spre umar. Mritul lui Col
Alb ncepu o data cu micarea, ntarindu-se pe masura ce aceasta se
apropia de punctul ei culminant. Dar cu o clipa mai nainte ca arma sa
fi ajuns n dreptul lui, disparu pe dupa colul colibei. Matt ramase cu
privirea aintita spre locul gol din zapada pe care l ocupase Col Alb.
Dog-musherul puse carabina jos, cu un aer grav, apoi se ntoarse, i i
privi stapnul:
Sunt de aceeai parere, domnule Scott. Cinele asta este prea

inteligent ca sa fie ucis.


Capitolul 6
DASCLUL IUBIRII
Urmarindu-l pe Weedon Scott cum se apropie, Col Alb se zbrli i
ncepu sa mrie, dndu-i de veste ca nu se va supune pedepsei.
Trecusera douazeci i patru de ore de cnd sfrtecase mna care era
acum bandajata i susinuta de o earfa ca sa nu curga snge. Col Alb
mai avusese de-a face cu pedepse amnate i se temea sa nu-l loveasca
i acum aa ceva. Cum ar putea fi oare altfel? Faptuise ceea ce pentru
el era o nelegiuire i nfipsese colii n carnea sacra a unui zeu. Era n
firea lucrurilor i a relaiilor cu zeii sa-l atepte ceva cumplit.
Zeul edea la cteva picioare mai ncolo. Col Alb nu putea sa vada nimic
primejdios n asta.
Cnd pedepseau, zeii stateau n picioare. Iar pe deasupra, zeul acesta
nici nu avea bta, bici sau arma de foc. Ba mai mult, el nsui era liber.
Nu statea legat cu lan i nici nu era priponit de vreun ba. Avea timp sa
se puna n sigurana, n timp ce zeul se scula anevoie. Pna atunci va
putea sa atepte i sa vada ce se ntmpla.
Zeul ramasese linitit i nemicat; i mritul lui Col Alb descrescu ncet,
ncet, ntr-un scncet care i se pierdu n gtlej i se stinse. Atunci, zeul
ncepu sa vorbeasca i, la primul sunet al glasului sau, lui Col Alb i se
ridica parul pe ceafa i mritul i ni din gtlej. Dar zeul nu facu nici o
micare dumanoasa, ci continua sa vorbeasca molcom. O vreme, Col
Alb mri la unison cu el, statornicindu-se un fel de corespondena ntre
ritmul mritului i cel al glasului. Dar zeul continua sa vorbeasca la
nesfrit. i vorbi lui Col Alb aa cum nu i se mai vorbise vreodata.
Vorbea blnd i mngietor, cu o bunatate care atinse undeva o coarda
n Col Alb. Fara voie i n ciuda tuturor avertismentelor cu care l
mboldea instinctul, Col Alb ncepu sa capete ncredere n acest zeu.
ncerca un sentiment de sigurana, care era dezminit de toata
experiena lui cu oamenii.
Trecu mult timp, dupa care zeul se ridica i intra n coliba. Col Alb l
iscodi cu teama cnd iei.

Nu avea nici bici, nici bta, nici arma. i nici mna sanatoasa nu era la
spate, ascunznd cine tie ce. Se aeza ca mai nainte, n acelai loc, la
cteva picioare mai ncolo. inea n sus o bucaica de carne. Col Alb ciuli
urechile i o cerceta banuitor, avnd grija sa fie n acelai timp cu un
ochi la carne i cu unul la zeu, gata la orice gest, cu trupul ncordat i
pregatit sa sara n laturi la primul semn dumanos.
Pedeapsa continua sa ntrzie. Zeul se mulumi sa-i treaca o bucata de
carne pe la nas. Iar ct despre carne, nimic nu parea sa dea de banuit.
Col Alb era nca banuitor i, dei carnea i era oferita cu micari scurte
de mna, nu vru totui s-o atinga. Zeii erau atottiutori i cine putea
banui ce perfidie nemaintlnita pndea dincolo de aceasta bucaica de
carne, n aparena nevatamatoare. n experiena lui de pna atunci, i
mai ales de pe vremea cnd avusese de-a face cu femeile din trib,
carnea i bataia i apareau adesea nedesparite, i nu era bine de el.
n cele din urma, zeul i azvrli carnea n zapada, la picioare. Mirosi
carnea cu grija, dar nu se uita la ea. Pe cnd o adulmeca, i inea ochii
aintii la zeu. Nu se ntmpla nimic. Apuca bucata de carne cu gura i o
nghii. Continua sa nu se ntmple nimic. Ba zeul i mai oferi o bucata
de carne. i iarai nu vru s-o ia din mna i i fu din nou aruncata.
Treaba asta se repeta de cteva ori. Dar veni un moment n care zeul nu
mai vru sa i-o arunce. O inea n mna, oferindu-i-o cu staruina.
Carnea era buna i lui Col Alb i era foame. Pas cu pas i cu mare grija,
el se apropie de mna.
n cele din urma veni momentul cnd se hotar sa mannce carnea pe
care zeul o inea n mna. Nu- i dezlipi ochii de la el i i ntinse capul
nainte, cu urechile lipite i cu parul de pe ceafa zbrlit fara sa vrea, de
parca avea o creasta. I se urca un mrit slab n gtlej, ca un avertisment
ca nu se poate glumi cu el. Mnca bucata de carne i nu se ntmpla
nimic. Bucata cu bucata, manca toata carnea i nu i se ntmpla nimic.
Pedeapsa continua sa ntrzie.
Se linse pe bot i atepta. Zeul continua sa vorbeasca. n glasul lui era
blndee lucru cu care
Col Alb nu se mai ntlnise. Dar i n el se ivira simaminte pe care de

asemenea nu le ncercase n trecut. Simea o mulumire ciudata, ca i


cum i-ar fi fost mplinita o necesitate, ca i cum un gol din fiina lui ar fi
fost umplut. Apoi se trezi din nou n el instinctul i semnalul experienei
din trecut. Zeii erau ntotdeauna irei i aveau cai nebanuite de a-i
atinge elurile.
Ah, tia el! Iata ca mna zeului, att de iscusita n a da lovituri, se
ntindea spre el, cobornd deasupra capului lui. Dar zeul continua sa
vorbeasca. Glasul i era blnd i mngietor. n ciuda minii
ameninatoare, glasul inspira ncredere. Iar n ciuda glasului care l
linitea, mna inspira nencredere. Col Alb era chinuit de simaminte,
de impulsuri contrarii. Parea ca va plesni n bucaele, att de grozav era
controlul pe care l exercita, innd strns laolalta, cu o hotarre
neobinuita, forele potrivnice ce se luptau n el ca sa-l domine.
Cazu la o nvoiala. Mri, se zbrli i i culca urechile. Dar nici nu muca
i nici nu sari ntr-o parte. Mna cobora din ce n ce mai mult. i atinse
capatul firelor de par ridicate. Se ghemui sub ea. i ea l urma n jos,
lasndu-se tot mai mult asupra lui. Ghemuindu-se, aproape tremurnd,
izbuti sa se stapneasca. Era un chin mna aceasta care l atingea i i
ncalca instinctul. Nu putea sa uite ntr-o singura zi tot raul pe care i-l
pricinuisera minile oamenilor. Dar era voina zeului i se stradui sa
arate supunere.
Mna se urca i cobora mereu, batndu-l uor i mngietor cu palma. i
asta continua, dar ori de cte ori mna se ridica parul se ridica i el sub
ea. Iar de cte ori mna cobora, urechile i se lasau i un mrit nfundat i
razbatea din gtlej. Col Alb mri i mri atragnd atenia staruitor. n
felul acesta, el vestea ca e gata sa raspunda la orice rau i s-ar face. Era
greu de tiut cnd o sa iasa la lumina inta pe care zeul o urmarea.
Glasul acela cald care inspira ncredere putea izbucni n orice clipa ntrun racnet de mnie, mna aceea blnda i mngietoare putea sa devina
o strnsoare ca de clete, care sa-l ina fara putina de scapare i sa-l
pedepseasca.
Dar zeul continua sa-i vorbeasca cu duioie i mna se ridica i se lasa
mai departe, batndu-l uor, fara dumanie, cu palma. Col Alb ncerca

un dublu simamnt. Era ceva care i contraria instinctul. l ngradea, se


mpotrivea voinei lui de libertate personala. i totui nu era o suferina
fizica. Dimpotriva, din punct de vedere fizic era ceva placut. Bataile cu
palma se schimbara ncet i cu grija ntr-un scarpinat la radacina
urechilor, iar placerea fizica parca mai crescu puin. Totui continua sa-i
fie teama i veghea n ateptarea vreunui rau nebanuit, cnd suferind,
cnd bucurndu-se, dupa cum l stapnea i l influena un sentiment sau
celalalt. Matt tocmai ieea din coliba, cu mnecile suflecate, ducnd o
cratia cu apa de vase murdara; scapa cratia din mna i ncremeni n
clipa cnd l vazu pe Weedon Scott batndu-l uor cu palma pe Col Alb
pe spate.
Ei, fir-ar al dracului!
Glasul lui Matt sparse tacerea, Col Alb sari napoi, mrind salbatic la el.
Matt i privi stapnul cu o dezaprobare trista:
Daca-mi ngadui sa spun ceea ce gndesc, domnule Scott, a zice ca
muli nebuni mai are
Dumnezeu n gradina lui.
Weedon Scott zmbi cu un aer superior, se ridica i se ndrepta spre
Col Alb. i vorbi mngietor, dar nu mult, apoi ntinse mna ncet, o lasa
pe capul lui i relua bataile uoare cu palma. Col Alb ndura aceasta,
dar privea inta i banuitor, nu pe omul care l alinta, ci pe cel care
statea n ua.
i fi dumneata expert clasa ntia n mine, asta aa-i, aa-i ncepu
dog-musherul pe un ton profetic dar sa tii ca i-ai greit cariera ca nai fugit de acasa dupa vreun circ, cnd erai copil.
Col Alb mri cnd i auzi glasul, dar de asta data nu mai sari pe sub
mna care i mngia capul i ceafa cu micari prelungi, alintatoare.
Era nceputul sfritului pentru Col Alb sfritul vieii de pna atunci i
a domniei urii. Se iveau pentru el zorile unei viei noi, de o frumusee
nepatrunsa. Cereau nsa multa gndire i o nesfrita rabdare din
partea lui Weedon Scott, iar din partea lui Col Alb nu se cerea nici mai
mult nici mai puin dect o revoluie. Trebuia sa nu ina seama de
cerinele i poruncile instinctului i raiunii, sa treaca peste experiena

i sa dezminta nsai viaa.


Viaa, aa cum o cunoscuse el, nu numai ca nu avea loc pentru toate
cte le traia el acum, dar toate curentele mergeau mpotriva lucrurilor,
n voia carora se lasa acum. Pe scurt, dupa ce cntari toate acestea,
trebui sa nfaptuiasca o cotitura, mult mai larga dect cea pe care o
facuse pe vremea cnd venise de buna voie din wild i l primise pe
Castor Cenuiu de stapn. n vremea aceea nu era dect un cael slabu
ca orice nascut, neformat, la dispoziia minii ntmplarii, care ncepea
sa-l modeleze. Dar acum era cu totul altfel. Mna ntmplarii i facuse
treaba, i nca bine. Cu ajutorul ei fusese format i oelit ca lupul cel
batau, feroce i nempacat, care nu putea iubi i nu putea fi iubit:
realizarea acestei schimbari era ca o noua plamadire a fiinei, i
aceasta cnd nu mai avea supleea tinereii, cnd fibrele lui devenisera
epene i noduroase, cnd urzeala lui facu din el o esatura tare ca
piatra, aspra i trainica, cnd spiritul lui ajunsese ca fierul i toate
instinctele i axiomele i se cristalizasera n reguli, prevederi, aversiuni i
dorine definitive.
i iarai, n aceasta noua orientare, mna ntmplarii l apasa i l
strunea, muind ceea ce se ntarise i dndu-i o forma mai frumoasa.
Weedon Scott era ntr-adevar aceasta mna. Merse pna la radacinile
firii lui, atingndu-i cu blndee forele de viaa care lncezeau n el,
aflate pe cale de dispariie. Una din aceste fore era dragostea. Ea lua
locul senzaiei de placere, care fusese cel mai nalt simamnt ce l
nfiorase vreodata n relaiile lui cu zeii.
Dar dragostea aceasta nu ncoli ntr-o singura zi. ncepu cu senzaia de
placere i crescu din aceasta, ncet. Col Alb nu fugi, dei era lasat liber,
pentru ca i placea acest nou zeu. Fara ndoiala ca era mai bine la el
dect n viaa aceea pe care o dusese n cuca lui Smith Frumosu, i apoi
simea nevoia sa aiba un zeu. Stapnirea omului era o necesitate a firii
lui. Pecetea dependenei lui de om
i fusese pusa n acele zile ale copilariei lui, cnd ntorsese spatele
wildului i se trse la picioarele lui Castor Cenuiu ca sa-i primeasca
bataia pe care o atepta. Aceasta pecete i fusese pusa din nou i fara

putina de a fi tearsa, la a doua lui napoiere din wild, atunci cnd


foametea aceea ndelungata se sfri, i cnd n satul lui Castor Cenuiu
exista iarai pete.
i aa, pentru ca i trebuia un zeu i pentru ca l prefera pe Weedon
Scott lui Smith Frumosu, Col Alb ramase. Pentru a-i dovedi credina,
lua asupra-i paza avutului noului stapn. Dadea trcoale colibei, pe cnd
cinii de sanie dormeau, i primul oaspete venit pe nserat trebui sa
lupte cu el, folosindu-se de o bta, pna ce l scapa Weedon Scott. Dar
Col Alb nvaa curnd sa-i deosebeasca pe hoi de oamenii cinstii, sa le
cunoasca pasul i mersul. Pe drumeul care venea cu pas zgomotos i
de-a dreptul spre coliba, l lasa n pace, dei l supraveghea cu multa
luare-aminte, pna ce ua se deschidea i era primit de stapn. Dar cel
ce se furia pe cai ocolite, cu cautatura piezia, ncercnd sa se ascunda
-acesta era omul care nu se bucura de pasuire din partea lui Col Alb i
trebuia s-o ia la sanatoasa, degraba i fara demnitate. Weedon Scott i
propusese sa-l mblnzeasca pe Col Alb sau mai degraba sa
rascumpere lumea de pacatul pe care-l savrise faa de Col Alb. Era o
chestiune de principiu i de contiina. i dadea seama ca raul facut lui
Col Alb era o datorie contractata de om i ca trebuia platita. i aa, i
dadu osteneala sa fie nenchipuit de bun cu lupul cel batau. n
fiecare zi i facea o datorie sa-l mngie i sa-l ajute pe Col Alb i se
achita de aceasta cu prisosina. Dei la nceput Col Alb se arata
banuitor i ostil, cu vremea nsa ncepu sa-i placa sa fie alintat. Staruia
nsa ceva de care nu se putea dezbara mritul. Se pornea sa mrie
din chiar clipa n care ncepea sa fie alintat i nu nceta pna ce mna
care l alinta nu nceta i ea. Dar era un mrit care avea o nota noua n
el. Un strain n-ar fi putut deslui nota aceea noua, i pentru un astfel
de om mritul lui Col Alb ar fi reprezentat o manifestare de salbaticie
primara, care i calca pe nervi i i nghea sngele n vine. Gtlejul lui
Col Alb se nasprise nsa din pricina sunetelor fioroase pe care le
scosese ani de-a rndul, nca de la primul lui scncet de mrit n vizuina
n care traise ca pui, i nu mai putea acum sa-i nmoaie sunetul din
gtlej pentru a-i exprima duioia pe care o simea. Totui urechea i

afeciunea lui Weedon Scott erau de ajuns de fine ca sa prinda nota


aceea noua -aa necata n salbaticie cum era ea nota care nfaia
cea mai slaba expresie a unui gngurit de mulumire abia perceptibil.
Pe masura ce zilele treceau, transformarea senzaiei de placere n
aceea de dragoste deveni tot mai rapida. Col Alb ncepu el nsui sa-i
dea seama de acest lucru, dei n mintea lui nu tia ce este dragostea.
Se manifesta n el ca un gol un gol dureros, un gol nfometat, plin de
dor, care cerea sa fie umplut. Era deopotriva suferina i nelinite; i nu
se simea uurat sufletete dect atunci cnd l vedea pe zeul cel nou. n
asemenea clipe, dragostea era o bucurie pentru el, o mulumire
salbatica ce i dadea un fior puternic. Cnd nu era nsa lnga zeu,
suferina i nelinitea i reveneau; golul dintr-nsul cretea i l apasa cu
vidul lui, iar foamea l rodea, l rodea nencetat.
Col Alb era pe cale sa se gaseasca. n ciuda faptului ca era matur i a
rigiditaii salbatice a formei care l modelase, firea lui suferea acum o
prefacere. nmugureau n el simaminte ciudate i imbolduri
neobinuite. Vechiul cod al purtarii lui se schimba. n trecut i placeau
tihna i ncetarea durerii i l nemulumeau neplacerea i durerea, i
toate manifestarile se modelasera dupa aceasta. Acum nsa era cu totul
altceva. Din pricina noului simamnt pe care l ncerca, de multe ori
prefera neplacerea i suferina de dragul zeului lui. Astfel, cnd ncepea
sa se crape de ziua, n loc sa colinde i sa scotoceasca sau sa zaca ntrun col adapostit, atepta ore ntregi pe pridvorul trist al colibei ca sa-i
vada ct de puin zeul. Seara, cnd zeul se ntorcea acasa, Col Alb i
parasea culcuul cald pe care i-l scobise n zapada, ca sa-i primeasca
bobrnacele prieteneti pe care i le dadea cu degetul, precum i vorbele
de bun gasit pe care i le spunea el. Carnea, pna i carnea o lasa, ca sa
fie alaturi de zeul lui, sa primeasca o mngiere de-a lui sau sa-l
nsoeasca n ora.
Senzaia de placut i fusese nlocuita prin aceea de dragoste. i
dragostea era picurata n adncurile fiinei lui, acolo unde senzaia de
placut nu patrunsese vreodata. i drept raspuns, din adncul fiinei lui
ncoli lucrul cel mai nou dragostea. Ceea ce i se dadea, dadea i el.

Acesta era ntr-adevar un zeu, un zeu al dragostei, un zeu cald i


stralucitor, la lumina caruia firea lui Col Alb se desfacea, precum se
desface o floare n lumina soarelui.
Dar Col Alb nu era de felul lui prea deschis. Era prea batrn i fusese
modelat prea definitiv ca sa se mai poata exprima ntr-un fel nou. Era
prea stapnit, prea bine cumpanit n propria lui singuratate. Se
deprinsese prea mult timp sa fie reinut, distant i posac. De cnd se
tia nu latrase vreodata i nu putea acum sa se deprinda sa latre de
bun venit atunci cnd zeul lui se apropia. Nu-i statea niciodata n cale, i
nici nu era extravagant sau zanatic atunci cnd i exprima dragostea.
Nu alerga niciodata sa-i ntmpine stapnul. Atepta n cte un col,
retras; dar atepta ntotdeauna i era mereu acolo. Dragostea lui facea
parte din adoraie, o adoraie muta, neexprimata. i arata dragostea
numai prin privirea neclintita a ochilor i prin aceea ca nu scapa din
vedere nici o micare a zeului. Iar cnd acesta se uita la el i i vorbea,
Col Alb trada o emoie stngace, provocata de lupta dintre dragostea
din el, care voia sa se exprime, i imposibilitatea lui fizica de a o
exprima.
nvaa sa se adapteze n multe privine la noul lui fel de viaa. Fusese
deprins sa tie ca trebuie sa-i lase n pace pe cinii zeului. Totui firea
lui, care voia sa domine, se afirma, i la nceput trebui sa-i burdueasca
bine ca sa i se recunoasca superioritatea i sa se tie ca el conduce.
Odata lucrurile acestea rezolvate, nu-i mai lua n seama. Se dadeau la o
parte cnd venea, pleca sau paea printer ei, iar cnd le arata ca vrea
ceva, i dadeau ascultare.
n acelai chip ajunse sa-l ngaduie i pe Matt ca pe un bun al
stapnului sau. Stapnul i dadea rareori de mncare. Treaba asta o
facea de obicei Matt; totui Col Alb ghici ca mncarea ce i se dadea
venea de la stapnul lui i ca stapnul l hranea prin mijlocirea altuia.
Matt ncerca sa-l puna la ham i sa-l faca sa traga la sanie mpreuna cu
ceilali cini. Dar nu izbuti. Col Alb nu se lasa pna ce Weedon Scott nu-i
puse el hamul i nu-l struni. ncuviina acest lucru numai fiindca era
voina stapnului lui ca Matt sa-l mie i sa-l puna la treaba, tot aa cum

i mna i i punea la treaba pe ceilali cini ai stapnului.


Saniile din Klondike care aveau talpici erau deosebite de cele din
Mackenzie. Iar felul de a mna cinii era i el deosebit. Atelajul nu era n
forma de evantai. Cinii se nirau n linie dreapta, unul n spatele altuia,
la leauri duble. i aci, n Klondike, naintaul era ntr-adevar ef. Cinele
cel mai nelept i cel mai puternic era nainta, i cei din atelaj l
ascultau i l tiau de frica. Era inevitabil ca acest loc sa fie obinut
degraba de catre Col Alb. El i alese postul, iar Matt i ncuviina
alegerea cu nite njuraturi, dupa ce mai nti l ncerca. Dar dei ziua
muncea la sanie, Col Alb nu renuna sa pazeasca avutul stapnului sau
peste noapte. i aa, era la treaba tot timpul, venic de veghe i
credincios, cel mai preios dintre toi cinii.
Lasa-ma sa-i spun ce am pe suflet zise Matt ntr-una din zile. A
vrea sa-i spun ca ai fost al naibii de detept ca ai bagat banii n cinele
asta. Dupa ce i-ai tabacit faa cu pumnii lui Smith
Frumosu, l-ai mai i tras pe sfoara.
O noua izbucnire de mnie luci n ochii cenuii ai lui Weedon Scott, n
timp ce murmura cu asprime:
Bestia!
Spre sfritul primaverii, Col Alb avu un mare necaz. Fara de veste,
dascalul iubirii disparu. Desluise el unele semne, dar nu se pricepea n
asemenea lucruri i nu tia ce nseamna cnd se mpacheteaza o valiza.
i aminti mai trziu ca mpachetatul precedase dispariia stapnului sau;
dar atunci nu banui nimic. Seara i atepta stapnul sa se ntoarca. La
miezul nopii, vntul rece care sufla l facu sa se adaposteasca n spatele
colibei. Acolo moai, pe jumatate adormit, cu urechea gata sa prinda
primul sunet al pasului cunoscut. Dar la doua noaptea, nelinitea l facu
sa se duca pe prispa rece din faa, unde se ghemui ateptnd.
Nici urma de stapn nsa. Dimineaa, ua se deschise i Matt pai afara.
Col Alb se uita la el cu ncordare. Nu exista o limba comuna cu ajutorul
careia sa afle ceea ce voia sa tie. Zilele veneau i treceau, dar stapnul
nu se arata. Col Alb, care nu cunoscuse niciodata boala, se mbolnavi.
i se mbolnavi att de tare, nct Matt fu nevoit n cele din urma sa-l

aduca n coliba. De asemenea, cnd i scrise stapnului, Matt i rezerva


un post-scriptum pentru Col Alb.
Desfacnd scrisoarea la Circle City, Scott citi urmatoarele:
Blestematul de lup nu vrea sa munceasca. Nu vrea sa mannce. i-a
pierdut tot curajul. Toi cinii l bat. Vrea sa tie ce-i cu dumneata i nu
tiu cum sa-i spun. Te pomeneti ca se curaa.
Era precum spusese Matt. Col Alb nu mai mnca, i era dor i ngaduia
oricarui cine sa-l burdueasca. n coliba zacea pe jos, lnga soba, fara
sa-i pese de mncare, de Matt sau de viaa. Putea Matt sa-i vorbeasca
cu blndee sau sa njure, i era totuna; se mulumea doar sa-i ntoarca
ochii triti spre el, apoi i lasa capul napoi n poziia obinuita, pe
labele dinainte.
i ntr-o noapte, pe cnd citea pentru sine micnd din buze i
murmurnd, Matt tresari, auzind un geamat de-al lui Col Alb. Se
ridicase, ciulise urechile spre ua i asculta atent. O clipa mai trziu,
Matt auzi un pas. Ua se deschise i Weedon Scott intra. Cei doi barbai
i dadura mna. Weedon Scott privi prin camera.
Unde-i lupul? ntreba el.
Apoi l descoperi stnd n picioare acolo unde zacuse, lnga soba. Nu se
repezi nainte n felul celorlali cini. Statea pndind i ateptnd.
Doamne iarta-ma! exclama Matt. Uite cum da din coada. Weedon
Scott strabatu camera cu pai mari spre el, strigndu-l. Col Alb veni la
el, fara sa faca salturi, totui repede. Era stngaci din pricina emoiei,
dar cnd se apropie, privirea lui avea o expresie ciudata. Ceva, un
simamnt nesfrit i care nu poate fi numit, i se ridica ca o lumina,
stralucind mai departe.
Nu m-a privit niciodata aa ct timp ai fost plecat, remarca Matt.
Weedon Scott nu-l auzea. Se lasase n jos, faa-n faa cu Col Alb,
alintndu-l frecndu-l la radacina urechilor, mngindu-l cu micari
lungi pe ceafa, n jos, spre urechi, ciocanindu-l uor pe ira spinarii cu
buricele degetelor. i Col Alb mri drept raspuns, cu nota aceea de
gngureala din mritul lui, mai pronunata ca oricnd.
Dar asta nu era nca totul. Nesfrita i fu bucuria cnd marea dragoste

pe care o simea izvornd mereu i luptnd sa se exprime izbuti sa


gaseasca un nou mod de exprimare. i arunca brusc capul nainte, i
facu loc ntre mna i trupul stapnului i aici, strns, ascuns cu totul
vederii, n afara de urechi, fara sa mai mrie, continua sa se
cuibareasca i sa se alinte.
Cei doi oameni se privira. Lui Scott i luceau ochii.
Doamne zise Matt, cu admiraie n glas. O clipa mai trziu, dupa ce-i
veni n fire, adauga: Totdeauna am susinut eu ca lupul asta e un cine!
Uita-te la el!
O data cu ntoarcerea dascalului iubirii, Col Alb se nsanatoi repede.
Petrecu doua nopi i o zi n coliba. Apoi iei. Cinii de sanie i uitasera
vitejia. i aminteau numai de ultima lui stare, adica de slabiciune i
boala. La vederea lui, cnd iei din coliba, sarira la el.
Arata-le ct eti de-al dracului i opti Matt, ncurajator, stnd n ua i
privind. Fa-i sa-l vada pe dracu, lupule! Sa-l vada pe dracu! Arata-le ce
tii!
Col Alb nu avea nevoie de ncurajare. ntoarcerea dascalului iubirii era
de ajuns. Viaa curgea din nou n el, minunata i nemblnzita.
nvaat cu alintul, Col Alb l cerea adesea. Cu asta l convingeai. Col Alb
nu se putea lipsi de el. Un lucru pe care Col Alb era foarte gelos, era
propriul lui cap. Niciodata nu-i placuse sa fie atins. Pustiul din el, frica
de lovitura i cursa dadusera natere spaimei de a fi atins. Era povaa
instinctului lui: capul sa fie liber. i acum, o data cu apariia dascalului
iubirii, alintarea lui devenise actul voit de a se pune ntr-o asemenea
situaie de slabiciune totala. Era o expresie a ncrederii desavrite, a
abandonarii de sine, totale, ca i cum ar fi spus: Ma ncredinez ie.
Faca-se voia ta cu mine.
ntr-o seara, nu mult dupa ntoarcere, Scott i Matt jucau cari, nainte
de a se duce la culcare.
Cinsprezece doi, cinsprezece patru i o pereche face ase anuna
Matt, cnd deodata afara se auzi un strigat i un mrit. Se privira unul
pe celalalt, ridicndu-se n picioare.
Lupul a sarit la cineva zise Matt.

Un geamat cumplit de furie i durere i sili sa se grabeasca.


Adu o lumina striga Scott, sarind afara.
Matt l urma cu o lampa i la lumina ei zarira un om care zacea pe
spate, trntit n zapada. i inea braele ncruciate peste faa i gt,
ncercnd astfel sa se apere de colii lui Col Alb. i avea i de ce sa se
apere. Col Alb parea cuprins de turbare, atacndu-l cu ura n locurile
cele mai vulnerabile. De la umar i pna la ncheietura braelor
ncruciate, mneca hainei i a camaii de lna albastra, precum i
maieul erau numai fii, i chiar braele erau cumplit sfiate i sngerau.
Cei doi oameni vazura ntregul tablou din prima clipa. Imediat, Weedon
Scott l i prinse pe
Col Alb de gt, tragndu-l napoi. Col Alb se zbatu mnios, dar nu
ncerca sa mute, ci se ntinse jos numaidect, la prima vorba aspra a
stapnului.
Matt l ajuta pe om sa se ridice i, n timp ce ncerca sa stea n picioare,
i lasa braele n jos, descoperind chipul bestial al lui Smith Frumosu.
Dog-musherul i dadu drumul brusc, ca i cnd ar fi pus mna pe un
carbune aprins. Smith Frumosu clipi la lumina lampii i-i roti privirea
n jur. Dadu cu ochii de Col Alb i spaima i se ntipari pe faa.
n aceeai clipa, Matt zari doua obiecte care zaceau n zapada. Apropie
lampa de ele, aratndu-le cu piciorul efului sau.
Era un lan de oel i o bta zdravana.
Cnd le vazu, Weedon Smith dadu din cap. Nimeni nu scoase o vorba.
Dog-musherul puse mna pe umarul lui Smith Frumosu i-l ntoarse cu
faa spre el. Nu mai era nevoie de nici o explicaie. Smith Frumosu tacu
i el.
ntre timp, dog-musherul l mngie pe Col Alb, batndu-l uor cu palma
i vorbindu-i:
A ncercat sa te ia, nu-i aa? i tu nu te-ai lasat! N-a prea nimerit-o, ce
zici? Cnd a pus mna pe tine, cred ca a i vazut pe dracu rnji dogmusherul.
Col Alb, frematnd nca de furie i zbrlindu-se, mria fara ncetare.
ncet, ncet, parul de pe spate ncepu sa i se culce. Apoi se auzi, dei

nca ndepartat i ncet, n gtlej, mritul lui de mulumire.


PARTEA a V-a
Capitolul 1
CALEA CEA LUNG
Parea ca plutete n aer. Col Alb simea ca nenorocirea se apropie, mai
nainte de a fi avut vreo dovada, palpabila. i dadea seama n chip
nelamurit ca l atepta o schimbare. Nu tia cum, nici de ce, totui
presimea ca ceva se apropie i aceasta din nsai purtarea zeilor. Fara
sa-i dea seama, ei i tradasera inteniile faa de cinele-lup, care
dadea trcoale prispei i care, dei nu intra niciodata n coliba, tia ce se
petrece n mintea lor.
Auzi! exclama ntr-o seara, la cina, dog-musherul.
Weedon Scott asculta. Prin ua se auzi un scncet slab, nelinitit, ca un
suspin, abia perceptibil. Col Alb ncepu apoi sa adulmece ndelung,
pna ce se asigura ca zeul lui era tot nauntru i ca nu plecase de acolo
n chip misterios i singur.
Cinele asta cred ca simte ce ai de gnd zise dog-musherul.
Weedon Scott se uita cu ochi aproape rugatori la tovaraul lui, dei
cuvintele l dezmineau.
Ce dracu sa fac cu un lup n California! ntreba el.
Aa zic i eu raspunse Matt. Ce naiba sa faci cu un lup n California?
Raspunsul nu-l mulumi nsa pe Weedon Scott. Parea ca celalalt l
privea destul de nencrezator.
Cinii albilor n-ar putea sa-i ina piept confirma Scott. I-ar ucide pe
loc. i chiar daca nu m-ar zvnta n procese de daune, autoritaile mi lar lua n orice caz i l-ar electrocuta.
E un uciga n toata puterea cuvntului remarca dog-musherul.
Weedon Scott l privi banuitor.
Nu, e cu neputina aa ceva facu el hotart.
N-o sa mearga niciodata ncuviina Matt. Ar trebui sa angajezi un
ora special ca sa aiba grija de el.
Banuiala celuilalt se spulbera. Dadu din cap nveselit. n tacerea care
urma se auzi scncetul slab, aproape ca un suspin, lnga ua, apoi

adulmecatul prelung cercetator.


Fara doar i poate sari Matt cinele asta tie al naibii de multe
lucruri despre dumneata.
Scott l privi inta i rabufni furios:
Sa le ia dracu pe toate, m-auzi! tiu eu ce am de facut i cum e mai
bine!
i eu zic tot aa, numai ca
Numai ca ce? l ntreba Scott, iritat.
Numai ca ncepu dog-musherul cu blndee, dar se razgndi, fiind
i el cuprins de suparare. Ei, nu trebuie sa te aprinzi chiar aa pentru o
nimica toata. Dupa felul cum te pori, s-ar zice ca nu prea tii ce vrei.
Weedon Scott ramase n cumpana o clipa, apoi adauga pe un ton mai
stapnit:
Ai dreptate, Matt. Nu tiu nici eu ce vreau, i aici e buba. Dar, la drept
vorbind, ar fi de-a dreptul caraghios sa car cinele asta cu mine
izbucni el din nou, dupa un rastimp.
i eu spun tot aa se auzi raspunsul lui Matt i din nou stapnul nu
se arata tocmai mulumit de el. Dar de unde dracu tie asta ca pleci?
Ma tot scie chestia asta continua cu naivitate dog- musherul.
Asta ma ntreb i eu raspunse Scott, dnd trist din cap. Veni apoi
ziua cnd, prin ua ntredeschisa a colibei, Col Alb zari pe jos
geamantanul cu pricina i pe dascalul iubirii mpachetndu-i lucrurile.
Apoi ncepu un du-te-vino, i n atmosfera, odinioara att de linitita a
colibei, domnea acum o tulburare, o agitaie i o nelinite ciudata. Fara
ndoiala ca aceasta era o dovada, i Col Alb o simise. Acum se gndea
la ea. Zeul lui se pregatea sa fuga din nou. i cum nici alta data nu-l
luase cu el, se putea atepta sa-l lase i acum singur.
n noaptea aceea, Col Alb strapunse tacerea cu un urlet prelung un
urlet de lup. Era aidoma urletului de odinioara, cnd fusese mic i fugise
din wild napoi n satul care nu mai exista i din care nu mai gasise
dect o gramada de resturi, marturia locului unde fusese tipia lui Castor
Cenuiu. Ca i atunci, i ainti botul spre stelele reci, mpartaindu-le
durerea lui.

n coliba, cei doi barbai tocmai se culcasera.


tii ca iar nu mai mannca nimic spuse Matt, de sub patura.
Din celalalt col al odaii, unde se afla patul lui Weedon Scott, se auzi un
bombanit i un fonet de paturi.
Dupa ct de nenorocit a fost data trecuta cnd ai plecat, nu m-ar mira
acum sa i moara.
Din celalalt culcu se auzi o micare plina de nervozitate.
Dar mai taci odata! striga Scott prin ntuneric. Eti mai cicalitor dect o
femeie.
Aa zic i eu raspunse dog-musherul, iar Weedon Scott nu-i dadu
bine seama daca celalalt chicotise pe nfundate sau nu.
n ziua urmatoare, nelinitea i neastmparul lui Col Alb crescura i mai
mult. Se inea pe urmele stapnului sau ori de cte ori acesta parasea
coliba, iar cnd era nauntru dadea mereu trcoale pe prispa din faa.
Prin ua deschisa putea sa zareasca bagajele de pe jos. Lnga
geamantan se mai adaugasera doi saci mari de pnza i o cutie. Matt
nfaura paturile stapnului i uba ntr-o mica prelata. Urmarind toate
aceste pregatiri, Col Alb scoase un suspin.
Dupa aceea sosira doi indieni. Nu-i scapa din vedere n timp ce
ncarcau bagajul pe umeri i nici apoi cnd, nsoii de Matt care ducea
aternutul i o valiza, o luara n josul dealului. Col Alb nsa nu-i urma.
Stapnul lui era nca n coliba. Dupa un timp, Matt se ntoarse. Stapnul
iei n prag i-l chema pe Col Alb nauntru.
Bietul de tine i zise el, cu blndee, scarpinndu-l dupa urechi i
batndu-l uor pe spate. Eu plec la drum lung, batrne, acolo unde tu nu
ma poi urma. Hai, mai mrie o data, ultimul mrit de bun ramas.
Col Alb nu vru sa mrie. n schimb, dupa ce i arunca o privire
cercetatoare, dar plina de o nesfrita caldura, se lipi de el, ngropndui capul ntre braul i trupul lui.
O auzi cum uiera? striga Matt. Dinspre Yukon se ridica mugetul
raguit al sirenei de pe vas. E timpul sa te grabeti. Ai grija de ncuie
ua din faa. Eu o sa ies pe dindos. Hai, da-i drumul!
Amndoua uile fura trntite n acelai timp, iar Weedon Scott l atepta

pe Matt, care trebuia sa dea ocol colibei. De dupa ua razbateau


scncete slabe i suspine. Apoi se auzi un adulmecat prelung, adnc.
Sa ai mare grija de el, Matt i zise Scott, cnd o pornira n josul
dealului. Sa-mi scrii cum i mai merge.
Bineneles i raspunse dog-musherul. Dar ia stai, asculta puin!
Cei doi oameni se oprira. Col Alb scotea urlete tnguitoare, aa cum
urla cinele la moartea stapnului. n glas i se desluea o durere fara
margini, iar urletul i se pravalea n uvoaie nesfrite care i sfiau
inima, apoi se stingea ntr-un suspin de o jale tremuratoare, pentru ca
sa izbucneasca iarai, mereu mai ndurerat.
Aurora era primul vapor din anul acela care pleca dincolo, iar pe
punile lui se nghesuiau aventurieri n cautarea norocului i cautatori
de aur ruinai. i unii i alii erau la fel de cuprini de aceeai frenezie
de a parasi locul acela, pe ct fusesera la nceput venind acolo. Lnga
pasarela vaporului, Scott i strngea mna lui Matt, care se pregatea sa
coboare pe arm. Dar mna lui Matt se lasa deodata moale n
strnsoarea celuilalt, n timp ce privirea i se ainti spre ceva care venea
din spate. Scott se ntoarse sa vada. Pe punte, la civa pai mai departe
de ei, edea Col Alb, care se uita la ei cu o privire nflacarata.
Dog-musherul slobozi printre dini o njuratura, speriat. Scott ramase
ncremenit.
Eti sigur ca ai ncuiat ua din faa? ntreba Matt. Celalalt dadu
afirmativ din cap i ntreba:
Dar pe cea din dos?
Te cred i eu! se auzi raspunsul enervat.
Col Alb i lipi urechile, gudurndu-se, dar ramase locului fara sa
ncerce sa se apropie.
Trebuie sa-l iau cu mine pe mal.
Matt facu civa pai spre Col Alb, dar acesta o zbughi. Dog-musherul
se repezi dupa el; Col Alb se pierdu printre picioarele oamenilor.
Fofilndu-se pe unde putea, dnd ocol sau lund-o piezi, el aluneca de-a
lungul punii, zadarnicind stradania aceluia care voia sa-l prinda.
Cnd nsa dascalul iubirii i vorbi, Col Alb veni la el i-l asculta fara

crcnire.
Nu vrea sa vina la mna care i-a dat de mncare n toate lunile astea
murmura dog-musherul, mniat. i apoi, dumneata dumneata nu i-ai
dat de mncare dect n primele zile, cnd te-ai mprietenit cu el. Al
dracului sa fiu daca neleg eu de ce i trece prin cap ca dumneata i eti
stapn!
Scott, care-l mngia pe Col Alb, se apleca deodata asupra lui,
descoperind nite taieturi proaspete pe bot i o rana ntre ochi.
Matt se apleca i el i-i trecu palma pe sub burta lui Col Alb.
De fereastra am uitat. E taiat tot i crestat pe burta. Pesemne ca a
trecut cu capul prin geam. Pe Dumnezeul meu!
Dar Weedon Scott nu-l asculta. i facu n minte o socoteala grabnica.
Sirena Aurorei anuna pentru ultima oara plecarea. Oamenii se
grabeau pe pasarela spre uscat. Matt i desfacu basmaua de la gt ca
sa-l lege pe Col Alb, dar Scott l prinse pe dog-musher de mna,
spunndu-i:
Rami cu bine, Matt, batrne. i sa tii ca nu mai e nevoie sa-mi scrii
despre lup. Vezi, l
Ce? izbucni dog-musherul. Nu cumva vrei sa zici!
Chiar aa. ine-i basmaua. Am sa-i scriu eu ie despre el. Matt se opri
la mijlocul drumului, pe pasarela.
Nu tiu daca o sa poata ndura clima! striga el spre bord. Poate doar
sa-l tunzi cnd e tare cald!
Pasarela fu ridicata i Aurora se dezlipi de arm. Weedon Scott mai
facu un ultim semn de ramas bun cu mna. Apoi se ntoarse i se apleca
asupra lui Col Alb, care statea lnga el.
Acum mrie, afurisitule, mrie zise el, lovindu-l uor cu palma pe
cap i scarpinndu-l ntre urechi, pe care Col Alb i le lipise de placere.
Capitolul 2
TARA DE JOS
Col Alb cobor de pe vapor la San-Francisco. Era nmarmurit. n adncul
fiinei lui, dincolo de orice proces raional sau act contient, el asociase
puterea cu divinitatea. i niciodata oamenii albi nu i se parusera zei att

de luminai cum i se pareau acum cnd paea pe caldarmul ncins din


San- Francisco. Colibelor de lemn pe care le cunotea le luasera locul
cladiri uriae. Strazile erau pline
de primejdii -trasuri, carue, maini, cai puternici de povara care
trageau camioane enorme i
monstruoase, tramvaie electrice sunau i zornaiau prin mijlocul strazii,
scrnindu-i ameninarea lor ncapanata, aidoma rilor pe care i
cunoscuse odinioara n padurile Nordului.
Toate acestea erau manifestari ale puterii. n toate i ndaratul tuturor
acestora se afla omul, crmuind i supraveghind, exprimndu-se pe
sine, ca de obicei, prin dominaia lui asupra materiei. Era ceva grozav,
ameitor. Col Alb parea nspaimntat. l cuprinse teama. Aa cum pe
vremea copilariei lui fusese facut sa simta ct era de mic i de
neputincios, n prima zi cnd venise din wild n tabara lui Castor
Cenuiu, tot astfel acum, dei n plina putere, se simea mic i slab. i
vai, ct de muli zei erau! Iar furnicarul acesta al zeilor l ameea. Vuietul
strazii l asurzea. l nnebunea aceasta grozava i nesfrita agitaie i
micare din jur. Simea mai mult ca oricnd ca depinde de dascalul
iubirii, pe ale carui urme calca acum i pe care pentru nimic n lume nu
l-ar fi scapat o clipa din ochi.
Lui Col Alb nu-i era nsa harazit sa aiba despre ora dect o viziune de
comar o experiena ca un vis urt, ireal i teribil, care mult timp dupa
aceea l va urmari n visele lui. Stapnul l sui ntr- un vagon de bagaje
unde l lega cu un lan ntr-un col, printre gramezi de cufere i valize.
Acolo, puterea o deinea un zeu scund i musculos; acesta azvrlea cu
mult zgomot lazi i cutii, pe care le tra pe ua nauntru i apoi le trntea
peste gramada sau le arunca afara prin ua, lovind i izbind cu ele, iar
ali zei, care le ateptau jos, le prindeau.
i, n acest infern al bagajelor, Col Alb statea parasit de stapnul lui.
Sau cel puin aa credea el, pna ce mirosi alaturi sacii de pnza cu
hainele stapnului i se puse sa le pazeasca.
Era i timpul sa vii mormai zeul vagonului, un ceas mai trziu, cnd
Weedon Scott aparu n ua, Cinele asta al dumitale nu ma lasa sa ma

ating de lucruri.
Col Alb iei din vagon. Era surprins. Oraul de comar disparuse.
Vagonul nu fusese pentru el dect o odaie ntr-o casa, i cnd intrase n
ora, lumea se gramadise n jurul lui. ntre timp, oraul disparuse. Nu-l
mai asurzea zgomotul lui. I se ntindea nainte un inut surzator, cu
soare plin de stralucire, o atmosfera ce te mbia la lncezeala. Numai ca
nu avu timp sa se minuneze de aceasta transformare. O primi i pe
aceasta cum primea toate faptele i manifestarile de neneles ale
zeilor. Aa era felul lor.
i atepta o trasura. Un barbat i o femeie se apropiara de stapn.
Femeia i desfacu braele i apoi le ncrucia pe dupa gtul stapnului
un gest dumanos! n clipa urmatoare, Weedon Scott se desprinse din
mbraiare i se apropie de Col Alb, care mria de parca ar fi fost un
diavol furios.
Nu-i nimic, mama facu Scott n timp ce-l inea strns pe Col Alb i
ncerca sa-l liniteasca. A crezut ca ai de gnd sa-mi faci vreun rau i el
nu poate ndura aa ceva. Nu-i nimic. O sa se deprinda el, curnd.
i, ntre timp am sa pot sa-mi alint fiul doar atunci cnd cinele lui n-o
sa fie pe aproape rise ea, dei se facuse alba ca varul i se simea rau
din pricina sperieturii pe care o trasese.
Se uita la Col Alb, care mria, se zburlea i o privea cu rautate.
Trebuie sa nvee i va nvaa fara ntrziere zise Scott. ncepu sa-i
vorbeasca lui Col Alb cu blndee, pna ce l potoli. Apoi glasul i deveni
mai poruncitor: Jos! Culcat!
Acesta era unul din lucrurile pe care Col Alb le nvaase de Ia stapnul
lui i dadu ascultare, dei se culca n sila i mbufnat.
Acum, mama. Scott i deschise braele ca s-o primeasca, dar nu-i lua
ochii de la Col Alb! Culcat! i porunci el. Culcat!
Zbrlindu-se tacut, pe jumatate ghemuit n timp ce se ridica, Col Alb se
lasa napoi i urmari repetarea gestului dumanos. Dar nici aceasta i
nici mbraiarea zeului, care urma dupa aceea, nu-l vatamara pe
stapn. Apoi, sacii cu haine fura urcai n trasura, zeii straini i dascalul
iubirii se suira i ei, iar Col Alb o porni pe urma lor, cnd gonind atent

dupa ei, cnd zbrlindu-se la caii ce alergau. Cauta sa le atraga atenia ca


el e de faa i ca vegheaza sa nu i se ntmple vreun rau zeului pe care-l
trageau cu atta iueala peste ntinderea aceea.
Dupa un sfert de ceas, trasura trecu printr-o intrare de piatra i apoi
printre doua rnduri de nuci ce se bolteau deasupra drumului,
nlanuindu-se. De o parte i de alta se ntindeau pajiti, iar suprafeele
lor mari erau presarate ici i colo cu stejari voinici, cu brae lungi,
puternice. Nu departe de acolo, pajitile cu fnee, arse de soare,
pareau bronzate, aurii, contrastnd cu verdele proaspat al ierbii
ngrijite; iar mai departe erau dealurile rocate i paunile de munte. La
capatul pajitei, pe primul dmb de la marginea vaii, se zarea o casa cu
terasa, mare i cu multe ferestre.
Col Alb nu prea avu cnd sa vada toate acestea. Trasura abia intrase pe
moie cnd l i ataca un cine ciobanesc, cu ochii scaparatori i cu botul
ascuit, pe buna dreptate indignat i plin de mnie. Statea ntre el i
stapnul lui, desparindu-l. Col Alb nu mri ameninator, dar parul i se
zburli pe trup n timp ce porni tacut la asaltul uciga. Dar asaltul n-avea
sa fie dus pna la capat. Se opri pe neateptate, stngaci, cu picioarele
dinainte epene, ncordndu-se mpotriva avntului care-l ducea nainte.
Aproape ca se aeza jos, pna ntr-att dorea acum sa se fereasca de
atingerea acelui cine pe care fusese ct pe ce sa-l atace. Era o caea, i
legea rasei lui punea ntre ei o bariera de netrecut. S-o atace, ar fi
nsemnat nici mai mult nici mai puin dect o ncalcare a propriului lui
instinct.
Nu acelai lucru se ntmpla nsa i cu caeaua. Fiind femela, ea nu avea
un asemenea instinct. Pe de alta parte, fiind cine ciobanesc, frica ei
instinctiva de wild i mai ales de lup era neobinuit de puternica.
Pentru ea, Col Alb era lup, tlhar din moi-stramoi, care pradase
turmele ei nca din acele vremuri n care oile au fost adunate n turma
pentru prima oara i au fost pazite de vreunul din strabunii ei
necunoscui. Aa ca, atunci cnd Col Alb renuna sa mai atace i
ramase locului nepenit, cu gndul sa ocoleasca ciocnirea, sari ea la el.
Col Alb mri fara voie cnd i simi dinii nfigndu-i-se n umar, dar nu

facu nici o ncercare s-o mute. Se dadu napoi contient, cu picioarele


epene, i ncerca sa se fereasca de ea. Sarea cnd ntr-o parte, cnd
ntr-alta, se ghemui i se nvrti n juru-i, zadarnic nsa. Caeaua era
mereu ntre el i drumul pe care voia sa-l apuce.
Aici, Collie! striga strainul din trasura.
Weedon Scott rse.
Nu-i nimic, tata. E o buna disciplina. Col Alb are multe de nvaat i e
foarte bine ca a i nceput. O sa se obinuiasca.
Trasura o porni, iar Collie i ainu din nou calea lui Col Alb. El ncerca so ntreaca departndu- se de drum i gonind prin pajite; dar ea alerga
n cercul interior, mai mic, i era mereu prezenta, nfruntndu-l cu cele
doua iruri de dini stralucitori. Col Alb dadu ocol i facu cale ntoarsa,
traversa drumul apucnd-o pe cealalta pajite i din nou ea i inu piept.
Trasura gonea, ducndu-l pe stapnul lui cu ea. Col Alb o zari disparnd
printre copaci. Situaia era disperata. ncerca din nou sa faca un ocol.
Caeaua se inu dupa el, alergnd cu repeziciune, apoi deodata, Col Alb
se ntoarse spre ea. Era un vechi vicleug de-al lui, pe care l folosea la
bataie. O izbi zdravan cu umarul. Nu numai ca o dadu peste cap, dar
cum alergase repede, ea se rostogoli caznd cnd pe spate, cnd pe o
parte, zbatndu-se sa se opreasca, agandu-se cu picioarele de prundi
i scond un urlet ascuit n care i plngea mndria ranita i revoltata.
Col Alb nu atepta. Drumul era liber i nici nu dorea altceva. Caeaua
se lua dupa el fara sa-i curme o clipa urletul. Drumul se deschidea
acum drept, i cum era vorba de o fuga adevarata, Col Alb avea ce s-o
nvee. Ea alerga ca o smintita, ca o apucata, ncordndu-se la
maximum, cu o stradanie vizibila la fiecare saritura; Col Alb nsa i
scapa mereu, pe nesimite, fara nici un efort, alunecnd deasupra
pamntului ca o naluca.
Pe cnd dadea ocol casei spre poarta cea mare, nimeri peste trasura.
Aceasta se oprise i stapnul tocmai cobora. n clipa aceea, cum era
nca n plina viteza, Col Alb i dadu seama ca dintr-o parte se pornise
un atac brusc mpotriva lui. Dumanul era un ogar care se napustise
asupra-i. Col Alb ncerca sa-i ina piept. Gonea nsa prea tare i ogarul

era prea aproape. Fu lovit ntr-o parte, dar avntul cu care gonea era
att de puternic i lovitura att de neateptata, nct Col Alb se trezi la
pamnt, dndu-se peste cap. Iei din nvalmaeala cu o grimasa de
rautate i cu urechile lipite de cap, cu buzele i nasul ncreite,
clampanind cu dinii n gol n clipa n care gtlejul ogarului scapase ca
prin minune de colii lui.
Stapnul venea degraba, dar era nca departe. Collie fu cea care l scapa
cu viaa pe ogar. nainte ca Col Alb sa fi apucat sa sara i sa dea
lovitura mortala, sosi Collie. Fusese trasa pe sfoara i ntrecuta la
alergatura, ca sa nu mai vorbim ca fusese data peste cap fara ruine, n
prundi. Venea ca o furtuna o furtuna izvorta din mndria revoltata,
dintr-o mnie lesne de neles i dintr-o ura instinctiva faa de acest
tlhar al wildului. l izbi pe Col Alb n unghi drept, pe cnd el se pregatea
sa sara, i din nou Col Alb se trezi dobort la pamnt, dndu-se peste
cap.
Stapnul l ajunse n clipa urmatoare i-l apuca cu o mna pe Col Alb, n
timp ce tatal lui chema cinii.
Frumoasa primire, n-am ce zice, pentru un biet lup singuratic din
Arctica! spuse stapnul, n timp ce Col Alb se linitea sub palma lui
mngietoare. De cnd e el pe lume n-a fost dobort de pe picioare dect
o singura data, i iata ca acum, n treizeci de secunde a fost rostogolit
de doua ori!
Trasura plecase, iar n casa aparura ali zei straini. Unii se ineau
respectuos la distana; doi dintre ei nsa, doua femei, savrira actul
acela vrajma, agandu-se de gtul stapnului. Dar Col Alb ncepu sa
ngaduie acest lucru. Nu parea sa nsemne ceva rau, iar zgomotele pe
care zeii le faceau nu aveau nimic ameninator. i aratara i lui
bunavoina, numai ca el i inu la distana cu un mrit, ceea ce de altfel
facu i stapnul cu vorba. n asemenea mprejurari, Col Alb se lipea de
picioarele stapnului, care l batea uor cu palma pe cap, linitindu-l.
Cnd porunci Dick culcat!, ogarul care urcase treptele se culca pe o
parte n prag, continund sa mrie i sa-i arunce priviri ntunecate
nepoftitului acestuia. Collie fusese lasata pe seama uneia din femeile

zeilor, care o prinsese cu braele de gt, alintnd-o i mngind-o;


caeaua parea nsa tare ncurcata i era suparata foc, gemea furioasa,
jignita ca se ngaduise prezena acestui lup i convinsa ca zeii faceau o
greeala.
Zeii, toi ci erau, urcara scarile ca sa intre n casa. Col Alb nu se
dezlipea de stapnul lui. De pe pragul unde era, Dick mri; Col Alb, care
suia scara, se zburli raspunznd i el printr-un mrit.
Ia-o pe Collie nauntru i lasa-i pe atia doi sa se bata pna s-or satura
fu de parere tatal lui
Scott. Au sa se mprieteneasca pna la urma.
Numai ca dupa aceea, ca sa-i dovedeasca prietenia, Col Alb o sa
trebuiasca sa mearga la nmormntare rse stapnul.
Scott-tatal privi cu nencredere, mai nti spre Col Alb, apoi spre Dick,
iar n cele din urma spre fiul sau:
Vrei sa zici ca Weedon dadu din cap.
ntocmai. L-ar omor pe Dick ntr-un minut, cel mult doua. Apoi se
ntoarse catre Col Alb:
Hai, lupule! Tu trebuie sa intri n casa.
Col Alb urca treptele, strabatnd culoarul cu pai epeni i cu coada
ncremenita n sus. Nu-i lua ochii de la Dick, pazindu-se de un atac
dintr-o coasta, gata sa se apere mpotriva oricarei manifestari salbatice
a necunoscutului, care se putea napusti asupra lui din casa. Dar nimic
de care sa se teama nu se napusti asupra lui din casa. i cnd ajunse
nauntru, iscodi cu grija n jur, cautnd acel ceva, dar fara sa-l gaseasca.
Apoi se culca cu un mrit de mulumire la picioarele stapnului,
urmarind cele ce se petreceau, gata n orice clipa sa sara n picioare i
sa lupte pentru viaa, mpotriva spaimelor pe care le simea el ca
trebuie sa pndeasca, ca o cursa, sub podeaua locuinei.
Capitolul 3
TINUTUL ZEULUI
Prin firea lui, Col Alb era o fiina adaptabila, iar pe lnga aceasta mai i
umblase mult i cunotea rostul i nevoia de adaptare. Aci, n Sierra
Vista aa se numea locul pe care-l stapnea judecatorul Scott Col

Alb ncepu curnd sa se simta la el acasa. Nu mai avu nici un necaz mai
serios cu ceilali cini. Acetia tiau mai multe despre rnduielile zeilor
din ara de jos dect el, i l acceptasera n ziua n care i ntovaraise pe
zei n casa. Aa lup cum era i cu toate ca nu mai exista un alt
precedent, zeii i consfinisera prezena, iar ei, cinii zeilor, nu puteau
dect sa se supuna unei astfel de statorniciri.
La nceput, Dick se aratase eapan prin fora mprejurarilor, mai trziu
nsa l accepta calm pe Col Alb, ca pe un bun n plus al stapnului. Daca
ar fi fost dupa el, s-ar fi mprietenit la catarama cu Col Alb, numai ca
acesta se arata cu totul potrivnic prieteniilor. Col Alb nu cerea celorlali
cini dect sa-l lase n pace. n decursul ntregii lui viei de pna atunci se
inuse departe de cei din rasa lui, i acum dorea acelai lucru.
Bunavoina lui Dick l plictisea, aa ca, mrind la el, l punea pe goana
de fiecare data. Prin parile Nordului, pe unde fusese, nvaase sa-i lase
n pace pe cinii stapnului i nu uita aceasta nici aici. Nu voia dect sa fie
lasat singur i izolat, iar pe Dick nu-l lua n seama, i nca n aa masura,
nct fiina aceasta linitita l lasa n pace, fara sa-i dea mai multa atenia
dect dadea stlpului de lnga gard.
Lucrurile nu stateau tocmai la fel i cu Collie. Ea l ngaduia pentru ca
aceasta era hotarrea zeilor, totui acest lucru nu nsemna ca trebuie
sa-l lase n pace. n capul ei staruia amintirea nenumaratelor crime pe
care el i ai lui le savrisera mpotriva stramoilor ei. ntr-o zi sau chiar
ntr-o generaie nu puteau fi uitate pradaciunile facute n arcurile de
oi. Toate acestea o aau i o mboldeau sa plateasca cu aceeai
moneda. Ea nu i putea mpiedica pe zei, care l ngaduiau, dar nimic no mpiedica sa-i amarasca viaa lui Col Alb prin tot felul de icane
marunte. i desparea o lupta de veacuri i, n ce o privea pe ea, avea
grija sa-i aminteasca asta mereu.
i aa, Collie profita de faptul ca era caea ca sa-l poata sci i chinui pe
Col Alb. Instinctul lui l mpiedica s-o atace, dar ndaratnicia ei nu-i
ngaduia sa treaca cu vederea toate acestea. Cnd se napustea asupra
lui, el se ntorcea cu umarul aparat de blana spre dinii ei ascuii i se
departa eapan i cu demnitate. Cnd se nimerea la strmtoare, Col Alb

se vedea silit sa faca un ocol, mergnd cu umarul spre ea, cu capul


ntors, cu o expresie de mare rabdare i plictiseala pe faa i n privire.
Totui, o mucatura n old i grabea uneori retragerea, facndu-l sa-i
piarda prestana. De obicei nsa, Col Alb izbutea sa-i pastreze
demnitatea, lundu-i o nfaiare aproape solemna.
Cnd putea, n-o lua n seama de fel pe Collie i i facuse chiar un obicei
sa nu-i iasa n cale. Ori de cte ori o zarea sau o vedea venind, se ridica
i pleca.
Col Alb avea de nvaat nca multe i n alte privine. Viaa n Nord era
simplitatea nsai n comparaie cu activitatea complicata din Sierra
Vista. n primul rnd trebui sa cunoasca familia stapnului. ntr-un fel,
era pregatit pentru acest lucru. Dupa cum Mit-sah i Kloo-kooh
aparineau lui Castor Cenuiu cu care mpareau hrana, focul i
paturile, tot astfel acum, n Sierra Vista, toi locuitorii casei aparineau
dascalului iubirii.
Aici cunotea nsa o deosebire, poate chiar mai multe. Sierra Vista era o
chestiune mult mai complicata dect tipia lui Castor Cenuiu. Trebuia sa
ina seama de mai muli oameni. Aa, de pilda, de judecatorul Scott i
de soia lui. Mal erau apoi cele doua surori ale stapnului, Beth i Mary,
soia acestuia, Alice, i copiii lui, Weedon i Mary, doi nci de patru i
ase ani. Nimeni nu-i putea spune o vorba despre aceti oameni, iar
despre legaturile lor de snge i de rudenie nu tia nimic i niciodata nar fi fost n stare sa tie. Totui pricepu repede ca aparineau stapnului
lui. Dupa aceea, observndu-i ori de cte ori avea prilejul, urmarindu-i n
cele ce faceau, cercetndu-i cum vorbesc i deprinzndu-se cu glasul lor,
nelese ntr-un rastimp destul de scurt ct de apropiai erau de stapnul
lui i de cta bunavoina se bucurau din partea lui. i lund seama la
toate acestea. Col Alb se purta cu ei la fel ca i cu stapnul lui. Ceea ce
era preios pentru stapnul lui, preuia i el; ceea ce i era drag lui, Col
Alb ndragea i el, pazindu-l cu grija.
Aa se petrecusera lucrurile i cu cei doi copii. Toata viaa i fusese sila
de copii. i ura i se temea de minile lor. Leciile pe care le primise
despre tirania i cruzimea lor, n acea vreme cnd traise n satul indian,

nu fusesera tocmai blnde. Cnd Weedon i Mary venisera spre el ntia


data, Col Alb mrise ameninator, sagetndu-i cu o privire mnioasa. Un
ghiont de-al stapnului i o vorba aspra l forasera atunci sa le
primeasca mngierile, dei continua sa mrie sub mnuele lor, iar n
mritul lui nu exista nici o nota de placere. Mai trziu i dadu seama ca
baieelul i fetia aceea erau de mare pre n ochii stapnului. i de
atunci nu mai fu nevoie de nici un ghiont sau vorba aspra ca sa se lase
mngiat.
Totui Col Alb nu arata niciodata prea multe dovezi de dragoste. i
ngaduia pe copiii stapnului cu neplacere, dar cu supunere, i le ndura
toate caraghioslcurile aa cum unii ndura o operaie dureroasa. Cnd
nu mai putea, se ridica i pleca ano i hotart. De la o vreme nsa,
copiii ncepura sa-i placa, dar continua sa nu arate asta. Nu s-ar fi
apropiat niciodata de ei. Pe de alta parte, cnd i vedea, n loc sa plece, i
atepta sa vina la el. i ceva mai trziu, o licarire de mulumire i aparea
n ochi, cnd i vedea apropiindu-se, i se uita dupa ei cu o ciudata urma
de parere de rau, cnd l paraseau ca sa-i caute alte distracii.
Toate acestea erau doar o chestiune de educaie care cerea timp. Dupa
copii, Col Alb mai arata consideraie i judecatorului Scott. Probabil ca
doua erau motivele care l mpingeau la aceasta: n primul rnd era fara
ndoiala un bun de pre al stapnului, iar n al doilea rnd era i un om
care se inea deoparte. Lui Col Alb i placea sa stea culcat la picioarele
lui, n tinda larga a casei, cnd acesta citea ziarul i i facea hatrul din
cnd n cnd sa-i arunce i lui cte o privire sau cte un cuvnt semne cu
nimic suparatoare, dar care aratau ca recunotea prezena i existena
lui Col Alb. Aceasta se ntmpla nsa cnd stapnul nu era pe aproape.
Cum aparea el, toate celelalte fiine ncetau sa mai existe pentru Col
Alb.
El ngaduia membrilor familiei stapnului sa-l alinte i sa-i dea atenie,
dar el nu le dadea niciodata ceea ce i daruia stapnului. Nici o
mngiere de-a lor nu-i trezea un geamat n gtlej care sa nsemne
dragoste, i orict ar fi ncercat ei, nu l-ar fi putut ndupleca sa se alinte
i n faa lor. Acest semn de uitare i de parasire de sine, de ncredere

desavrita l arata numai stapnului. De fapt, pe membrii familiei


acestuia nu-i socotise niciodata altceva dect bunuri ale dascalului
iubirii.
De asemenea, Col Alb ncepu curnd sa deosebeasca familia, de
servitori. Acestora le era frica de el, iar Col Alb se stapnea sa nu sara
la ei, doar pentru ca-i socotea i pe acetia ca aparinnd stapnului.
ntre Col Alb i ei exista doar neutralitate. Pregateau mncarea pentru
stapn, spalau tacmurile i faceau i alte treburi, ntocmai ca i Matt n
Klondike. Pe scurt, erau dintr-ale gospodariei.
n afara de cele ale gospodariei, Col Alb mai avea de nvaat multe alte
lucruri. Moia stapnului era ntinsa i complicata, dar avea i ea o
margine. Pamnturile se terminau n oseaua districtuala. Dincolo se
ntindea tarmul comun al zeilor drumurile i oselele, apoi, dupa
celelalte garduri, erau moiile altor zei. Mii de legi crmuiau aceste
lucruri i statorniceau ornduiala; i totui, el nu pricepea cuvntul zeilor
i nici nu exista vreo alta cale de a nvaa dect aceea a experienei.
Dadea ascultare imboldurilor lui fireti, pna ce acestea l faceau sa
calce vreo lege. Dupa ce faptul acesta se repeta de mai multe ori,
nvaa legea i o respecta.
n educaia lui nsa, cele mai rodnice nvaaminte erau cearta i
ghionturile pe care i le dadea stapnul. Datorita dragostei lui mari
pentru stapn, un ghiont din partea acestuia l durea mult mai mult
dect oricare din bataile pe care i le administrasera vreodata Castor
Cenuiu sau Smith Frumosu. Acetia i facusera doar carnea sa sufere;
sub aceasta carne, spiritul lui se dezlanuia cumplit i nenfrnt.
Ghiontul stapnului era nsa ntotdeauna prea uor ca sa-i provoace
durere n carne. Patrundea nsa mai adnc. Era un semn ca stapnul se
suparase, i spiritul lui Col Alb parea ca se ntuneca ori de cte ori i se
ntmpla aa ceva.
La drept vorbind, arareori primea ghionturi. i era de ajuns glasul
stapnului. i dupa glasul lui, Col Alb afla daca facuse bine sau rau. Cu
ajutorul lui i ndrepta purtarea i i potrivea faptele. Glasul acesta era
pentru el busola dupa care se calauzea i cu ajutorul careia nvaa sa

deprinda obiceiurile vieii i ale inutului acestuia nou.


n Nord, singurul animal domestic era cinele. Toate celelalte animale
traiau n wild, i daca nu se aratau prea cumplite, atunci deveneau
prada care i se cuvenea cinelui, n toata viaa lui de pna atunci, Col
Alb nu facuse altceva dect sa dea iama printre celelalte vieuitoare n
cautarea hranei. i nu-i putea intra n cap ca n Sud era altfel. Dar acest
lucru avea sa-l nvee curnd, n timpul ederii la Santa Clara Valley. ntro dimineaa, devreme, pe cnd hoinarea, o coti pe dupa colul casei
dnd peste un pui de gaina care scapase din curtea pasarilor. Impulsul
lui natural l mpinse sa-l mannce. Cteva salturi, o fulgerare a colilor,
un ipat de spaima, i pasarea care o pornise prin lume fu nghiita! Era
un pui de ferma, gras i ademenitor; Col Alb i linse buzele, gasind ca
hrana fusese buna.
Mai trziu, n aceeai zi, dadu peste un alt pui, ratacit pe lnga grajduri.
Unul din argai sari sa-l scape. Nu-i cunotea felul lui Col Alb, aa ca lua
ca arma un bici uor de la areta. La prima lovitura de bici, Col Alb lasa
puiul i se napusti asupra omului. O bta l-ar fi putut opri, dar un bici
Fara sa scoata un sunet i fara sa clipeasca, mai primi din viteza nca o
lovitura. i pe cnd se napusti asupra argatului, acesta scoase un strigat
de spaima Doamne! i se dadu napoi. Lasa biciul sa-i cada din mna,
aparndu-i gtul i braele. Se alese cu antebraul sfiat pna la os.
O spaima de moarte l cuprinse pe argat. II cutremura nu att cruzimea
lui Col Alb, ct tacerea lui. Continund sa-i apere gtul cu braul sfiat
i sngernd, ncerca sa se retraga spre ura. i nu i- ar fi mers prea bine
daca Collie nu i-ar fi facut apariia la locul luptei. Aa cum l scapase cu
viaa pe Dick, l scapa i pe argat. Se napusti asupra lui Col Alb
cuprinsa de o furie nebuna. Avusese ea dreptate de la nceput. tiuse
mai bine dect zeii cei nechibzuii. Toate banuielile ei se adevereau.
Aveau de-a face cu un vechi tlhar, gata sa-i reia iretlicurile lui din
totdeauna.
Argatul se refugie n grajd, iar Col Alb dadu napoi din faa colilor
caelei, ntorcndu-se cu grumazul spre ei i dnd trcoale. Collie nsa nu
se lasa, aa cum i era obiceiul, dupa ce trecea vremea cuvenita

pedepsei. Dimpotriva, se aprinse i se mnie tot mai tare, i n cele din


urma, Col Alb, uitndu-i de mndrie, fugi de ea peste cmp.
O sa se deprinda el sa dea pace puilor zise stapnul. Dar nu pot sa-l
nva asta pna nu-l prind asupra faptului.
Dupa doua nopi se petrecu i faptul, dar pe o scara mult mai mare
dect i nchipuise stapnul. Col Alb observase ndeaproape curtea
pasarilor i obiceiurile puilor. Noaptea, dupa ce intrara n cote, el se
caara pe o stiva de scnduri aduse de curnd. De acolo se urca pe
acoperiul unui cote i sari n curtea gainilor. O clipa mai trziu se afla
n cote i macelul ncepu.
Dimineaa, cnd stapnul iei n tinda, cincizeci de gaini albe din rasa
Leghom, aezate la rnd la picioarele argatului, i atrasera atenia.
Fluiera a paguba ca pentru sine, la nceput cu surprindere, dar mai apoi
cu admiraie. Se uita i la Col Alb, dar acesta nu arata ca i-ar fi ruine
sau ca s-ar simi vinovat. edea mndru, ca i cum ar fi facut ntr-adevar
o fapta de isprava i demna de lauda. Nu-i putea nchipui ca ar fi
savrit vreun pacat. Buzele stapnului se strnsera cnd vazu isprava
nelegiuita. Apoi i vorbi cu asprime vinovatului fara voie i n glasul lui
nu era dect mnia de zeu. l mpinse cu botul spre gainile ucise i n
acelai timp l nghionti zdravan.
Col Alb nu mai dadu nici o raita pe la curtea gainilor. Era ceva
mpotriva legii i acum nvaase aceasta. Apoi, stapnul l lua n curtea
gainilor. Imboldul lui natural cnd vazu hrana vie batnd din aripi n
juru-i, chiar sub nasul lui, l mpingea sa sara la ele. Dadu ascultare
acestui impuls, dar glasul stapnului l opri. i continuara timp de o
jumatate de ora plimbarea prin curte. Din cnd n cnd, Col Alb simea
din nou imboldul, dar de fiecare data cnd i dadea urmare, glasul
stapnului l oprea. Astfel cunoscu legea, i nainte de a fi parasit curtea
gainilor nvaase sa uite ca acestea existau.
Un uciga de gaini nu poate fi niciodata vindecat. Judecatorul Scott
clatina din cap cu tristee n timpul prnzului, cnd fiul lui i povesti lecia
pe care i-o daduse lui Col Alb. O data ce a luat obiceiul i a prins gustul
sngelui i dadu din nou din cap cu tristee.

Weedon Scott nu era nsa de aceeai parere cu tatal sau.


Sa vezi ce am sa fac l nfrunta el n cele din urma. Am sa-l ncui
toata dupa-amiaza cu gainile.
Dar gndete-te la gaini se mpotrivi judecatorul.
Ba mai mult chiar continua fiul pentru fiecare gaina ucisa am sa-i
dau un dolar-aur canadian.
Dar i tata trebuie sa puna ceva n ramaagul asta -interveni Beth.
Cealalta sora se alatura i ea lui Beth i un cor aprobator se ridica n
jurul mesei. Judecatorul Scott cazu la nvoiala, nclinnd din cap.
Bine, cumpani o clipa Weedon Scott. Daca pna seara Col Alb nu face
rau nici unei gaini, pentru fiecare zece minute pe care le-a petrecut n
curtea lor va trebui sa spui cu toata seriozitatea i convingerea, ca i
cum ai fi la tribunal i ai pronuna o sentina: Col Alb, eti mai bun
dect mi- am putut nchipui!
Familia urmarea de sus, fara sa fie vazuta, ceea ce se petrecea. Nu se
ntmpla nsa nimic. ncuiat n arc i parasit de stapnul lui, Col Alb se
culca i adormi. La un moment dat se ridica i merse pna la jgheab sa
bea apa. Pe gaini nici nu le lua n seama. Nici nu existau pentru el. La
ora patru facu un salt din plina viteza, atinse acoperiul coteului i
ajunse pe pamnt de partea cealalta, dupa care o lua agale spre casa.
nvaase legea. Dupa aceea, pe terasa, naintea ntregii familii care
facea haz, judecatorul Scott rosti ncet i solemn, de aisprezece ori, n
faa lui Col Alb: Col Alb, eti mai bun dect mi nchipuiam.
Legile att de numeroase l zapaceau nsa pe Col Alb i adesea l faceau
sa se dea de ruine.
Trebuia sa nvee ca nu avea voie sa se atinga nici de puii altor zei. Apoi
erau pisicile, iepurii de casa i curcanii; pe toi trebuia sa-i lase n pace.
Dupa ce nvaa cteva din aceste legi, i se paru ca trebuie sa lase n pace
toate vietaile. Afara, pe paunea din spate, prepeliele puteau sa-i
zboare pe sub nas nevatamate. i orict ar fi fost el de ncordat,
tremurnd de nerabdare i pofta, i stapnea instinctul i statea locului.
Dadea ascultare voinei zeilor.
Apoi, ntr-o zi, venind din nou pe paunea dinapoia casei, l vazu pe

Dick care bagase n speriei un iepure i gonea dupa el. Stapnul privea
fara sa se amestece. Ba chiar l ncuraja pe Col Alb sa se alature
vnatoarei. i aa nvaa el ca iepurii nu sunt tabu. n cele din urma
nvaa legea n ntregime. ntre el i toate celelalte animale domestice
nu trebuia sa existe dumanie. Daca nu era cu putina sa fie prietenie,
trebuia sa existe cel puin neutralitate. Celelalte animale nsa
veveriele, prepeliele i iepurii erau creaturi ale wildului, care nu s-au
supus niciodata omului. Erau prada legiuita a oricarui cine. Zeii aparau
numai animalele domestice i nu-i era ngaduit sa se repeada la ele.
Zeii aveau drept de viaa i de moarte asupra supuilor lor i erau
geloi de puterea lor.
Viaa de la Santa Clara Valley era complicata n comparaie cu existena
simpla din Nord. i principalul lucru pe care l impunea acest labirint al
civilizaiei era controlul, constrngerea un echilibru interior, tot att de
delicat ca o urzeala de paianjen care unduiete n suflarea vntului, dar
n acelai timp e tare ca oelul. Viaa avea mii de aspecte, la care Col
Alb trebuia sa se adapteze aa de pilda era mersul la ora, la SanJose, gonind n spatele trasurii sau hoinarind pe strazi cnd trasura se
oprea. Viaa luneca pe lnga el, profunda, vasta i variata, biciuindu-i
simurile, cerndu-i fara ncetare sa se deprinda i sa faca faa imediat,
silindu-l aproape totdeauna sa-i nabue pornirile fireti.
Erau macelarii unde carnea atrna mbietoare. Nu avea voie sa se
atinga de aceasta carne. n casele pe care stapnul le vizita existau pisici
carora trebuia sa le dea pace, i pretutindeni se aflau i cini care
mriau la el i pe care nu-i era ngaduit sa-i atace. Apoi, pe trotuarele
aglomerate umblau nenumarai oameni, carora prezena lui le atragea
atenia. Se opreau, l priveau aratndu- i-l, l cercetau, i vorbeau i, mai
rau ca orice, l bateau uor cu palma. i el trebuia sa ndure contactul
plin de primejdii al tuturor acestor mini straine. Izbuti sa ndure toate
acestea. Mai mult chiar, izbuti sa-i nfrnga stngacia i sfiala. Accepta
cu semeie ateniile mulimii de zei straini. Respectului lor le raspundea
i el cu respect. Pe de alta parte, era ceva n el care mpiedica crearea
unei prea mari familiaritai. l bateau uor i treceau mai departe,

ncntai de ndrazneala lor.


Nu toate aceste lucruri erau nsa uoare pentru Col Alb. Cnd alerga
napoia trasurii, pe la periferia oraului San-Jose, se ntmpla sa dea
peste nite baieai care luasera obiceiul sa arunce cu pietre dupa el.
tia totui ca nu-i era ngaduit sa se ia dupa ei i sa-i faca una cu
pamntul. n aceste mprejurari era silit sa treaca peste instinctul lui de
conservare, ceea ce i facea, pentru ca se domesticea pregatindu-se sa
faca i el parte din lumea civilizata.
Totui Col Alb nu era pe deplin mulumit de aceasta rnduiala. El nu
avea noiuni abstracte despre dreptate i despre lupta cinstita. Exista
nsa n viaa o anume urma de dreptate i tocmai aceasta l facea sa
urasca nedreptatea ca nu-i era ngaduit sa se apere de cei ce azvrleau
cu pietre n el. Uita ca n nelegerea dintre el i zei, acetia trebuiau sa
aiba grija de el i sa-l apere. ntr-una din zile nsa, stapnul lui sari din
trasura cu biciul n mna i le dadu o lecie zdravana celor care aruncau
cu pietre. Dupa aceea nu mai aruncara cu pietre n el, iar Col Alb
pricepu acest lucru i se arata foarte mulumit.
i mai avu parte de o experiena asemanatoare. Pe drumul spre ora,
dnd trcoale crmei de la rascruce, trei cini i facura un obicei de a se
napusti asupra lui ori de cte ori trecea pe acolo. Cum i cunotea felul
lui de lupta, uciga, stapnul nu nceta sa-l nvee legea ca nu trebuie sa
se bata. Urmarea fu ca, dupa ce nvaase bine legea, se gasea la mare
strmtoare ori de cte ori trecea prin faa crmei de la rascruce. Dupa
primul atac, mritul lui i inea de fiecare data la distana pe cei trei
cini; ei nsa se luau dupa Col Alb, urlnd, scindu-l i suparndu-l. O
vreme ndura i aceasta. Oamenii din crciuma i aau pe cei trei cini
sa-l atace. ntr-o zi i asmuira chiar fai. Stapnul opri trasura.
Pe ei! l ndemna pe Col Alb.
Lui Col Alb nu-i venea sa-i creada urechilor. Se uita la stapnul lui, apoi
la cei trei cini. i ntoarse din nou privirile spre stapn, plin de
nerabdare i ntrebator.
Stapnul dadu din cap:
Pe ei, batrne! nghite-i!

Col Alb nu mai atepta. Se ntoarse i facu un salt, fara sa mrie,


printre dumanii lui. i nfrunta pe toi trei deodata. Se auzira mrituri
grozave, clananit de dini; era o nvalmaeala grozava. Praful din drum
se ridica n vazduh ca un nor, ascunznd batalia. Dupa cteva minute,
doi dintre cini se zvrcoleau n praf, iar al treilea o lua la sanatoasa. Sari
peste un an, se strecura printr-un grilaj de fler i o tuli peste cmp.
Col Alb l urmari, alunecnd deasupra pamntului ca un lup, ca o
sageata i fara sa faca zgomot. n plin cmp i dobor dumanul i-l
ucise.
O data cu acest triplu asasinat, principalele lui necazuri cu cinii
ncetara. Se dusese zvonul prin ntreaga vale i oamenii ncepura sa
aiba grija ca nu cumva cinii lor sa-l supere pe lupul cel batau.
Capitolul 4
CHEMAREA SEMINIEI
Lunile treceau. n Sud, hrana era destula i de lucru nimic, iar Col Alb
se ngraase, i mergea bine i se simea fericit. Nu traia numai n
marginea de sud a lumii, ci i n marginea existenei lui. Bunatatea
omeneasca era ca un soare care stralucea deasupra lui, iar el nflorea
ca o planta semanata n pamnt roditor.
i totui se deosebea ntructva de ceilali cini. Cunotea mai bine legea
dect cinii care nu dusesera o alta viaa, i o respecta mai strict; dar
mai era n el o urma de cruzime ascunsa, ca i cum wildul ar mai fi
dainuit n el, iar lupul din el ar fi fost doar adormit.
Nu se ntovaraea niciodata cu ceilali cini. Traise singur printre cei de
o rasa cu el i aa i ducea traiul i de-acum nainte. Faa de cini avea
o pornire de care nu se putea dezbara i pe care o capatase nca pe
vremea cnd era pui, nfruntnd persecuia lui Lip-Lip i a haitei de caei,
precum i zilele de ncletare cu Smith Frumosu. Cursul normal al vieii
lui suferise o schimbare. i parasindu-i pe ai sai, se alaturase omului.
Pe lnga aceasta, orice cine din ara de Jos l privea cu nencredere.
Trezea n el frica instinctiva de wild i l primea ntotdeauna cu mrituri
i cu o ura razboinica. Col Alb nvaase nsa ca nu era nevoie sa
foloseasca colii mpotriva-le. Ajungea sa-i arate colii sau sa-i

ncreeasca buzele i arareori se ntmpla sa nu izbuteasca sa-l faca pe


cinele care latrase i se repezise la el sa se ghemuiasca de frica.
Dar Col Alb trebuia sa mai ndure nca o ncercare. Collie, caeaua
aceasta, nu-i dadea pace o singura clipa. Nu era att de supusa legii ca
el. Ea zadarnicea toate sforarile stapnului de a o face sa se
mprieteneasca cu Col Alb. Tot timpul i rasuna n urechi mritul ei
ascuit i nervos. Collie nu-i iertase ntmplarea cu uciderea puilor de
gaina i era convinsa ca inteniile lui nu puteau fi dect rele. Aa ca-l
gasea vinovat nca nainte de a fi facut ceva i l trata ca atare. Ajunsese
o adevarata ciuma pentru el, era ca un poliist care l urmarea pe dupa
gard i n jurul moiei, i daca ar fi aruncat macar o privire curioasa
unui porumbel sau unui pui de gaina, ea ar fi izbucnit ntr-un urlet de
indignare i mnie. Felul preferat de a-i arata ca nu o ia n seama era sa
stea ntins cu capul pe labele dinainte, prefacndu-se ca doarme. Lucrul
acesta i nchidea ntotdeauna gura i o facea sa se liniteasca.
n afara de necazurile cu Collie, lui Col Alb totul i mergea bine.
nvaase sa se controleze i sa fie cumpanit i cunotea rnduiala.
Ajunsese serios, calm i nsufleit de o tolerana filozofica. Nu mai traia
ntr-un mediu dumanos. Pericolul, suferina i moartea nu-l mai
pndeau la tot pasul. Cu timpul, necunoscutul nceta sa mai reprezinte
pentru el o spaima i o ameninare necontenita.
Viaa era placuta i uoara. Se scurgea lin i nu-l pndeau nici spaima i
nici dumanii.
Fara sa-i dea seama, i lipsea zapada.
O vara necuvenit de lunga ar fi gndit el daca ar fi putut sa judece
acest lucru, dar aa i lipsea zapada doar ntr-un fel vag, incontient. Tot
astfel simea o urma de dor pentru Nord, mai ales cnd n aria verii
suferea din pricina soarelui. Singurul efect al dorului era ca-l facea sa
simta o nelinite, tulburare, fara sa tie de ce.
Col Alb nu fusese niciodata prea zburdalnic. n afara de alintat i de
geamatul pe care-l scotea i care se prefacea ntr-un mrit de dragoste,
nu avea nici o alta cale de a-i exprima dragostea. i iata ca-i fu dat sa
descopere a treia cale. l suparase ntotdeauna rsul zeilor. Rsul acesta

l nnebunea, l facea sa turbeze. Dar nu se putea supara pe dascalul


iubirii, i cnd zeul, bine dispus i glume, hotar sa rda de el, Col Alb
ramase uluit. Simea arsura i nepatura mniei lui de altadata, care
ncerca sa-i faca loc i sa biruie dragostea.
Nu putea fi mniat, totui trebuia sa faca ceva. La nceput se arata plin
de demnitate i stapnul se porni sa rda i mai tare. Dupa aceea
ncerca sa fie mai solemn, i stapnul rse i mai cu pofta dect nainte.
n cele din urma stapnul rse pna ce-l facu sa-i uite de demnitate.
Falcile i se desfacura uor, buzele i se ridicara puin i o expresie
vesela, care era mai aproape de dragoste dect de gluma, i licari n
ochi. nvaase sa rda.
i tot aa nvaa el sa zburde cu stapnul, sa se lase buit la pamnt i
dat peste cap, sa i se joace nenumarate feste neplacute. La rndul lui se
prefacea ca e suparat, zbrlindu-se, mrind fioros i clampanind din
dini ca i cnd ar fi fost gata sa ucida. Nu-i dadea nsa fru liber
niciodata. Mucaturile erau doar hapaituri n gol. Dupa o asemenea
hrjoneala, cu ghionturi i lovituri, hapaiturile i mriturile aprinse i
furioase se ntrerupeau din senin i, stnd la cteva picioare distana
unul de altul, se priveau. Apoi, tot att de brusc ca soarele care rasare
pe o mare furtunoasa, ncepeau sa rda. i aceasta se termina
ntotdeauna cu o ncolacire a braului stapnului in jurul gtului i
umerilor lui Col Alb, care scncea mrindu-i cntecul lui de dragoste.
Nimeni nsa nu se mai putea juca cu Col Alb. N-ar fi ngaduit el. i
pastra demnitatea, i daca cineva ncerca aa ceva, mritul lui
ameninator i coama zbrlita numai la joaca nu ndemnau. Faptul ca-i
ngaduia stapnului acest lucru nu nsemna ca trebuia sa ajunga
aidoma unui cine oarecare, risipindu-i dragostea n dreapta i n
stnga sa fie la cheremul oricui, ca sa se hrjoneasca i sa se distreze cu
el. El iubea sincer i refuza sa-i piarda demnitatea sau sa-i mparta
dragostea. Stapnul lui mergea adesea calare, i pentru Col Alb una din
principalele ndatoriri era sa-l nsoeasca. In Nord i aratase credina
ostenind la ham; n Sud nsa nu erau sanii, iar cinii nu carau poveri n
spate. Aa ca i arata credina ntr-un fel nou, gonind pe lnga calul

stapnului. Orict de lunga ar fi fost ziua, Col Alb nu se satura. Avea


mersul lui de lup, lin, neostenit i firesc, iar dupa cincizeci de mile de
alergare ajungea mndru naintea calului.
n legatura cu calaritul, Col Alb nvaa nca un grai i acesta cu att
mai remarcabil cu ct nu-l folosi n viaa dect de doua ori. Prima oara
se ntmpla ntr-una din zile, cnd stapnul ncerca sa nvee un pur
snge, plin de foc, cum sa deschida i sa nchida poarta fara ca stapnul,
care era calare, sa coboare. O data i nca o data, acesta mna calul n
dreptul porii, ncercnd sa-l faca s-o deschida, dar de fiecare data calul
se speria i sarea napoi. Cu fiecare clipa devenea tot mai nervos i mai
iritat. Cnd se cabra, stapnul l mpungea cu pintenii, facndu-l sa se
lase pe picioarele de dinainte, dupa care calul ncepea sa azvrle cu
picioarele de dinapoi. Col Alb urmarea ceea ce se ntmpla cu o
nerabdare crescnda, pna ce nu se mai putu stapni i, sarind naintea
calului, ncepu sa latre salbatic i ameninator.
Dupa aceea, dei mai ncerca adesea sa latre i dei stapnul l
ndemna, nu mai izbuti dect o singura data, i atunci n lipsa stapnului.
O goana peste paune, un iepure care nise printre picioarele calului,
o cotitura brusca, un pas greit, o cadere la pamnt i un picior rupt al
stapnului acestea fusesera cauza. Col Alb se napusti furios la gtul
calului vinovat, dar glasul stapnului l opri.
Acasa! Du-te acasa! i porunci stapnul cnd i dadu seama ca e ranit.
Lui Col Alb nici prin cap nu-i trecea sa-l paraseasca. Stapnul ar fi vrut
sa scrie un bilet, dar cauta zadarnic prin buzunare creion i hrtie. Aa
ca-i porunci din nou lui Col Alb sa mearga acasa.
Acesta l privi cu parere de rau, o porni din loc, apoi se ntoarse i gemu
nfundat. Stapnul i vorbi blnd, dar serios, iar Col Alb i ciuli urechile,
ascultnd cu o ncordare dureroasa.
Aa, batrne, du-te acasa continua el du-te acasa i spune-le ce mi
s-a ntmplat. Du-te acasa, lupule. Acasa!
Col Alb tia ce nseamna acasa i, dei nu pricepea celelalte cuvinte
ale stapnului, nelese ca voia sa se duca acasa. Se ntoarse i pleca n
sila. Apoi se opri nehotart i privi n urma, peste umar.

Acasa! se auzi porunca taioasa, i de asta data Col Alb asculta.


Cnd sosi Col Alb, familia statea pe terasa, bucurndu-se de racoarea
dupa-amiezii. Se vr printre ei, rasuflnd din greu, plin de praf.
S-a ntors Weedon exclama batrna doamna Scott.
Copiii l primira pe Col Alb cu strigate de bucurie i alergara n
ntmpinarea lui. Col Alb se feri nsa i se ndrepta spre terasa, dar ei l
nghesuira ntre scaunul leagan i balustrada. Mri i ncepu sa fuga
dintre ei. Mama copiilor i privea cu ngrijorare.
Marturisesc ca sunt nelinitita ori de cte ori l vad printre copii facu
ea. Mi-e teama ca ntr-o zi o sa se repeada la ei pe neateptate.
Mrind salbatic, Col Alb sari din locul n care fusese nghesuit,
rasturnndu-i pe baiat i pe fata. Mama i chema la ea, linitindu-i i
povauindu-i sa nu-l scie pe Col Alb.
Lupul ramne lup observa judecatorul Scott. Nu poi avea ncredere
n el.
Dar el nu e lup interveni Beth care i inea parte fratelui ei, n lipsa
acestuia.
Numai Weedon e de parerea asta continua judecatorul. El
presupune doar ca exista vreo urma de cine n Col Alb, dar, aa cum
marturisete el nsui, nu tie nimic precis despre asta. Ct despre
nfaiarea lui
Nu-i termina fraza. Col Alb statea dinaintea lui, mrind fioros.
Cara-te de aici! Culcat! porunci judecatorul Scott.
Col Alb se ntoarse catre soia dascalului iubirii. Aceasta scoase un
strigat de spaima cnd vazu ca o apuca cu dinii de rochie, tragnd de ea
pna ce sfie esatura fragila. Col Alb deveni centrul ateniei tuturor
celor din jur. Nu mai mria, ci privea n faa, cu capul ridicat. Gtlejul i se
ncorda spasmodic, dar nu putu scoate nici un sunet i facea eforturi
din tot trupul, cuprins de convulsiuni din pricina sforarilor de a se
elibera de acel lucru pe care nu-l putea grai i care se zbatea sa iasa la
lumina.
Sper ca nu turbeaza zise batrna doamna Scott. I-am spus eu lui
Weedon ca clima asta calda nu se potrivete unui animal din Nord.

Parca ar vrea sa vorbeasca observa Beth.


n aceeai clipa, Col Alb capata glas izbucnind ntr-un latrat puternic.
Sa tii ca i s-a ntmplat ceva lui Weedon conchise soia acestuia.
Sarira cu toii n picioare, iar Col Alb o lua la goana pe scari, privind
napoi sa vada daca-l urmeaza cineva. Latrase pentru a doua i ultima
oara n viaa lui i se facuse neles.
Dupa aceasta ntmplare, oamenii din Sierra Vista l privira cu mai multa
caldura i chiar argatul al carui bra l sfrtecase ncuviina ca era un
cine detept, chiar daca era lup. Judecatorul nu-i schimba nsa
parerea, aducnd argumente, spre nemulumirea tuturor, prin
masuratorile i descrierile luate din enciclopedie sau din diferite lucrari
de tiinele naturii.
Zilele treceau una dupa alta, scaldnd necontenit n soare Santa Clara
Valley. Dar pe masura ce se micorau i cea de a doua iarna a lui Col
Alb n Sud se apropia, facu o descoperire ciudata.
Dinii lui Collie nu mai erau att de ascuii. Mucaturile ei erau jucaue
i blnde i nu-l mai faceau sa sufere. Col Alb uita ca ea i facuse viaa
amara i, ori de cte ori zburda pe lnga el, raspundea cu seriozitate,
ncercnd sa fie i el zburdalnic, dar neizbutind sa fie dect caraghios.
ntr-una din zile, Collie l porni ntr-o goana nesfrita prin paunea din
spate i prin padure. Era ntr-o dupa-amiaza n care stapnul pleca
calare, lucru pe care Col Alb l tia. Calul atepta neuat n faa uii.
Col Alb ovai. Se petrecea nsa n el ceva mai adnc dect legea pe care
o nvaase, dect obiceiurile care l plamadisera, dect dragostea pentru
stapnul lui, dect nsai dorina lui de viaa: i n clipa n care, dei nca
nehotart, Collie l prinse uor cu dinii, tulind-o apoi ncolo, el se
ntoarse i i lua urma.
n acea zi stapnul calari singur, iar n padure, grumaz lnga grumaz,
Col Alb goni alaturi de Collie, tot aa cum mama lui, Kiche, i batrnul
chior gonisera, cu muli ani n urma, n codrii tacutului inut de la Nord.
Capitolul 5
LUPUL ADORMIT
Pe vremea aceea, ziarele erau pline de tiri despre ndrazneaa evadare

a unui condamnat din nchisoarea San Quentin. Era un om fioros i nici


nu fusese ajutat de minile societaii care l modelasera. Minile
societaii sunt aspre i omul acesta era o mostra izbitoare a operei
societaii. Era o bestie o bestie, umana, e adevarat, dar o bestie att
de ngrozitoare, nct putea fi foarte bine socotit drept un carnivor.
La nchisoarea din San Quentin se dovedise incorigibil. Pedeapsa nu-i
putea nfrnge puterea.
Ar fi fost n stare sa moara cu gura ncletata, luptnd pna la ultima
suflare, dar nu putea sa ndure sa fie batut, nfrnt. Cu ct se lupta mai
salbatic, cu att societatea se purta mai aspru cu el i singura urma pe
care asprimea o lasa era ca l facea i mai fioros. Camaa de fora,
foamea, bataile i ciomageala erau un tratament greit pentru Jim Hall,
dar acesta era tratamentul care i se aplica totui. Era tratamentul pe
care l primise nca de pe vremea cnd era un baieandru zvelt, dintr-o
mahala din San-Francisco lut moale n minile societaii, gata sa
primeasca orice forma.
Cnd fu nchis pentru a treia oara, Jim Hall dadu peste un gardian care
era o bestie aproape tot att de cumplita ca i el. Gardianul se purta cu
el ca un netrebnic, l pra pe nedrept directorului, l vorbea de rau i l
persecuta. Deosebirea dintre ei era ca gardianul purta o legatura de
chei i un revolver. Jim Hall nu avea dect minile goale i dinii. Dar ntruna din zile sari la gardian i i nfipse dinii n gt, ca un animal din
jungla.
Dupa aceasta ntmplare, lui Jim Hall i se aplica regimul de carcera
severa. Trai trei ani astfel. Acolo totul era de fier podeaua, pereii i
tavanul. n tot acest timp nu vazu nici cerul i nici lumina soarelui. Ziua
era ca o penumbra, iar noaptea ca o linite ntunecata. Se afla ntr-un
mormnt de fier, ngropat de viu. Nu vedea faa omeneasca i nici nu
putea vorbi vreunei fiine omeneti. Cnd mncarea i era mpinsa
nauntru, mria ca un animal salbatic. Ura pe toata lumea. Zile i nopi
de-a rndul i urla turbarea, adresnd-o ntregului univers. Apoi,
saptamni i luni de- a rndul nu scoase un sunet, framntndu-se n
linitea neagra. Era un monstru, o fiina att de nspaimntatoare, cum

doar n vedeniile unui creier smintit putea sa apara.


i apoi, ntr-o noapte, evada. Directorul nu putea sa creada ca aa ceva
fusese cu putina, totui celula era goala; trupul unui gardian ucis zacea
jumatate nauntru, jumatate afara. Ali doi gardieni ucii marcau calea
prin nchisoare, spre zidurile dinafara. i ucisese cu minile ca sa nu faca
zgomot.
Avea asupra lui armele gardienilor un arsenal viu care gonea peste
dealuri, urmarit de fora organizata a societaii. Se pusese pre greu, n
aur, pe capul lui. Fermierii zgrcii l pndeau cu putile. Sngele lui putea
sa achite o ipoteca sau sa ngaduie trimiterea unui fiu la universitate.
Cetaenii devotai binelui obtesc i luara armele i pornira n
urmarirea lui. O haita de copoi adulmeca urma picioarelor lui
sngernde. Iar copoii legii, animalele de bataie, platii de societate, cu
telefon, telegraf i trenuri speciale se inura pe urmele lui zi i noapte.
Uneori, oamenii dadeau peste el i l nfruntau eroic, trecnd prin
garduri de srma ghimpata, spre placerea publicului care citea
reportajul la gustarea de dimineaa. Dupa asemenea ntlniri, morii i
raniii erau transportai napoi n ora, iar locul le era luat de alii
nsetai de vnatoarea de oameni.
n cele din urma Jim Hall disparu. n zadar cautara copoii urma
pierduta. Fermierii panici, de prin vai ndepartate, erau oprii de
oameni narmai i silii sa se legitimeze. i n acest timp, urme de-ale
lui Jim Hall fura descoperite pe nenumarate povrniuri de catre
pretendenii lacomi de bani preul sngelui.
n acest timp, la Sierra Vista ziarele erau citite nu att cu interes, ct mai
ales cu teama. Femeile erau speriate. Judecatorul Scott rdea cu
nepasare, dar nu pe buna dreptate, deoarece ntr-una din ultimele lui
zile ca magistrat, se ntmplase ca Jim Hall sa apara n faa lui i sa fie
condamnat. i n plina sala de edina, n faa tuturor, Jim Hall spusese
ca va veni ziua n care se va razbuna pe judecatorul care l
condamnase.
Pentru prima oara Jim Hall avusese i el dreptate. Nu era vinovat de
crima pentru care primise sa ispaeasca pedeapsa. Era vorba de un

ap ispaitor, cum spun hoii i poliitii pe limba lor, i Jim Hall fusese
facut ap ispaitor pentru o crima pe care nu o savrise. Din cauza
celor doua condamnari mai vechi, judecatorul Scott i daduse cincizeci
de ani nchisoare.
Judecatorul Scott nu era atottiutor i nu tia ca se facuse parta la o
conspiraie a poliiei, ca marturiile fusesera aranjate i false, ca Jim Hall
nu era vinovat de crima care i se punea n seama. Iar Jim Hall nu tia ca
judecatorul Scott nu tia nimic de toate acestea. El credea ca
judecatorul tie tot i ca merge mna n mna cu poliia n savrirea
acelei groaznice nedreptai. i astfel, cnd judecatorul Scott pronuna
sentina de cincizeci de ani de moarte vie, Jim Hall, cuprins de ura faa
de toate fiinele societaii care se purtasera netrebnic cu el, se ridica i
urla n sala de edina, pna ce fu trt afara de o jumatate de duzina de
dumani, mbracai n uniforme albastre. Pentru el, judecatorul Scott
era principalul vinovat, i asupra judecatorului Scott i varsa el ura,
aruncnd ameninari fara de sfrit, ca razbunarea lui va veni. Apoi, Jim
Hall pai spre moartea vie i evada.
Col Alb nu tia nimic de toate acestea. Dar ntre el i Alice, soia
stapnului, dainuia o taina. n fiecare seara dupa ce locuitorii din Sierra
Vista mergeau la culcare, ea se scula i i dadea drumul lui Col Alb sa
doarma n sala cea mare. Col Alb nu era un cine de casa i nici nu i
era ngaduit sa doarma nauntru, aa ca n fiecare dimineaa, la
revarsatul zorilor, Alice se strecura jos i i dadea drumul afara, nainte
ca familia sa se fi trezit din somn.
ntr-o astfel de noapte, pe cnd toata casa dormea, Col Alb se trezi,
ramnnd ncordat n tacerea nopii. Adulmeca vazduhul nenfiorat,
desluind mesajul pe care l purta pe undele lui i care i spunea ca pe
undeva prin mprejurime se afla un zeu. i ajunsera la urechi zgomotele
pe care zeul le facea cnd se mica. Col Alb nu scoase nici un strigat
furios. Nu era obiceiul lui sa faca aa ceva. Zeul cel strain paea uor,
dar Col Alb paea i mai uor, deoarece el nu purta haine care sa se
frece de carnea trupului. l urmari n tacere. Vnase el n wild vietai
care erau tare sperioase i tia ce nseamna sa cazi prin surprindere.

Zeul cel strain se opri la picioarele scarii celei mari i asculta, iar Col
Alb ncremeni, pndind i ateptnd, de-ai fi zis ca e mort. Scara aceea
ducea la dascalul iubirii i la cele mai scumpe bunuri ale lui. Col Alb se
zbrli, dar atepta. Zeul cel strain ridica un picior. ncepu sa urce scara.
Atunci lovi Col Alb. Fara de veste i fara un mrit, porni la lupta. Trupul
i ni n sus ntr-o saritura care l propti drept n spatele zeului cel
strain. Se agaa cu labele dinainte de umerii omului i n acelai timp i
nfipse colii n ceafa acestuia. O clipa, o clipa destul de lunga, ramase
atrnat de el, dar fu de ajuns ca sa-l rastoarne pe zeu pe spate. Se izbira
amndoi de podea. Col Alb sari ntr-o parte i, n timp ce omul se lupta
sa se ridice, se napusti din nou, sfiind cu colii.
ntreaga Sierra Vista se trezi alarmata. Harmalaia de la parter parea
facuta de vreo douazeci de draci care se ncaierasera. Se auzira
detunaturi de revolver. Apoi un glas de om scoase un urlet de groaza i
spaima, urmat de mrituri nverunate, i peste toate aceste zgomote
se auzira prabuindu-se i sfarmndu-se mobile i sticle.
Dar larma se stinse tot att de iute pe ct ncepuse. Batalia nu durase
mai mult de trei minute.
Familia nspaimntata se nghesui n capul scarii. De jos, ca dintr-o
prapastie ntunecata, se auzea un glgit, de parca aerul ar fi bolborosit
n apa. Uneori, glgitul se prefacea ntr-un ssit, aproape un uierat.
Dar i acesta se stinse ncet, curmndu-se cu desavrire. Apoi, din
bezna de nepatruns nu se mai auzi nimic afara de gfitul greu al unei
vietai care se zbatea dureros pentru aer.
Weedon Scott nvrti butonul. Scara i holul de jos fura inundate de
lumina. Apoi, cu revolverul n mna, el i judecatorul Scott coborra cu
grija. Dar nu mai era nevoie de nici o masura de precauie. Col Alb i
facuse datoria. n mijlocul mobilelor sfarmate i rasturnate, zacnd pe
o parte, cu faa acoperita de un bra, se afla un om. Weedon Scott se
apleca deasupra lui, i lua arma i-l ntoarse cu faa n sus. O rana
cascata n gt arata felul n care murise.
Jim Hall zise judecatorul Scott. Tata i fiu se privira cu neles.
Apoi se ntoarsera spre Col Alb. Zacea i el pe o parte. Ochii i erau

nchii, dar pleoapele i se ridicara uor. Col Alb ncepu sai priveasca pe
cei din jur cnd se aplecara asupra lui. Facu o sforare sa dea din coada,
dar nu izbuti dect sa o mite puin. Weedon Scott l batu uor cu palma
i din gtlejul lui Col Alb se auzi un mrit care nsemna ca nelesese.
Nu era nsa dect un mrit slab, care se stinse pe data. Pleoapele i
cazura nchizndu-se i trupul paru ca se destinde, laindu- se pe podea.
E pe duca, saracul murmura stapnul.
O sa vedem noi zise judecatorul ndreptndu-se spre telefon.
Cred ca n-are dect o ansa la o mie declara chirurgul dupa ce se
straduise o ora i jumatate cu Col Alb.
Zorile patrundeau prin ferestre, facnd ca lumina becurilor sa paleasca.
n afara de copii, ntreaga familie se strnsese n jurul chirurgului sa afle
sentina.
Un picior dinapoi i e rupt urma el. Trei coaste frnte, dintre care cel
puin una i-a perforat
plamnii. i-a pierdut aproape tot sngele din trup. E foarte probabil sa
aiba leziuni interne. Pesemne ca a facut vreo saritura. i asta ca sa nu
mai pomenesc de cele trei gloane care l-au gaurit. O ansa la o mie e
ntr-adevar ceva optimist. N-are nici o ansa la zece mii.
Dar nu trebuie pierduta nici o ansa care i-ar putea fi de ajutor
exclama judecatorul Scott. N- are nici o importana ct costa. Du-l la
raze X sau la orice altceva. Weedon, telegrafiaza imediat doctorului
Nichols din San Francisco. Doctore, te rog, nu vreau sa te simi prost,
dar ma nelegi, trebuie sa facem tot ce este cu putina.
Chirurgul zmbi cu bunavoina.
Sigur ca neleg, merita sa se faca totul pentru el. Trebuie ngrijit aa
cum ai ngriji o fiina omeneasca, un copil bolnav. i nu uitai ce v-am
spus de temperatura. Ma ntorc la zece.
i Col Alb fu ngrijit. Propunerea judecatorului Scott de a se aduce o
sora fu respinsa cu indignare de catre fete, care i asumara acest rol.
Iar Col Alb ctiga singura ansa la zece mii pe care chirurgul i-o
refuzase.
Medicul nu era nsa vinovat ca judecase greit. Toata viaa lui nu

ngrijise i nu operase dect oameni delicai, crescui n lumea civilizata,


care traiau la adapost i care aveau napoia lor multe generaii ce
traisera i ele la adapost. n comparaie cu Col Alb, acetia erau gingai
i lipsii de vlaga, agandu-se de viaa cu degete neputincioase. Col Alb
venise de-a dreptul din wild, unde cel slab piere curnd i unde nimeni
nu are parte de adapost. Slabiciunea nu salaluise nici n tatal, nici n
mama lui i nici n generaiile trecute. Col Alb motenise o constituie
de fier i vitalitatea wildului, iar toata faptura lui, sufletul i carnea
trupului lui, totul se agaa de viaa cu acea ndaratnicie pe care
odinioara toate vietaile o aveau.
Tinut captiv, fara sa poata face vreo micare din pricina bandajelor i
ghipsului, Col Alb lncezi aa saptamni i saptamni. Dormea ceasuri
ntregi i n tot acest timp avu nenumarate vise; prin mintea lui defilara
cortegii nesfrite de naluciri de prin ara Nordului. Toate fantomele
trecutului se trezisera i venisera lnga el. i aa, trai din nou alaturi de
Kiche n vizuina, se tr tremurnd la picioarele lui Castor Cenuiu ca sa i
se supuna, ca sa-i poata scapa viaa, goni dinaintea lui Lip- Lip i a
haitei de caei care-l latrau ca apucai.
Umbla din nou strabatnd tacerea, vnnd hrana vie n timpul lunilor de
foamete; i apoi ncepu din nou sa goneasca n fruntea atelajului, iar
biciul facut din mae, pe care l mnuia Mit-sah sau Castor Cenuiu,
pocni din nou n spatele lui i auzi iarai glasurile strignd Raa! Raa!
cnd ajungeau la cte o trecatoare ngusta, iar atelajul se strngea ca un
evantai ca sa poata trece. Retrai zilele de la Smith Frumosu i luptele pe
care le daduse atunci. n asemenea clipe chelalaia i mria n somn, iar
cei din jur ziceau ca viseaza urt.
Exista nsa un comar care l facea sa sufere cel mai cumplit montrii
electrici tramvaiele care sunau din clopot i care i apareau ca nite
ri uriai, urlnd. Statea pitulat pe dupa tufiuri, pndind veveria pe
care o atepta sa se ncumete sa coboare pe pamnt, ndeajuns de
departe de adapostul ei din copac. Apoi, cnd sarea la ea, aceasta se
prefacea ntr-un tramvai, ameninator i grozav, care se ridica naintea
lui ca un munte, scond sunetele de clopot i mprocndu-l cu limbi de

foc. i tot aa se ntmpla cnd l provoca pe oim sa coboare din


nalimi. Acesta nea n jos i din nalturile unde plutea, prabuindu-se
asupra lui i prefacndu-se tot n acel tramvai pe care l ntlnea
pretutindeni. Se mai facea ca se afla din nou n arcul lui Smith
Frumosu. n jur se adunau oamenii, iar el tia ca avea sa urmeze o
lupta. Pndea poarta ca sa-i vada potrivnicul intrnd. Poarta se
deschidea i, napustindu-se asupra lui, intra tot nspaimntatorul
tramvai. Visele acelea revenira de mii i mii de ori, i de fiecare data
groaza pe care i-o inspirau era mai teribila ca niciodata.
Apoi veni ziua cnd i fu scos ghipsul i ultimul bandaj. Fu o adevarata
sarbatoare. Toata Sierra Vista era de faa. Stapnul l scarpina dupa
ureche, iar el i ngna mritul lui de dragoste. Soia stapnului l striga
Lup binecuvntat, iar numele acesta fu primit cu urale i toate femeile
strigara
Lupul binecuvntat.
ncerca sa se ridice n picioare dar, dupa cteva ncordari, cazu de
slabiciune. Zacuse att de mult, nct muchii i pierdusera agilitatea i
toata puterea se scursese din ei. Se simi puin ruinat din pricina
slabiciunii, ca i cum ntr-adevar nu i-ar fi facut datoria faa de zeii lui.
De aceea ncepu sa faca sforari eroice sa se ridice i n cele din urma
izbuti sa stea pe cele patru picioare, ovaind i clatinndu-se nainte i
napoi.
Lupul binecuvntat! exclamara n cor femeile. Judecatorul Scott l
privea triumfator.
Gura voastra sa-l boteze astfel zise el. Tot aa cum m-am mpotrivit
eu odinioara. Nu exista cine care sa fi putut face ceea ce a facut el. E
lup.
Un lup binecuvntat l ndrepta soia lui.
Da, un lup binecuvntat ncuviina judecatorul. i aa am sa-i zic de
aici nainte.
Va trebui sa nvee din nou sa mearga zise chirurgul. Cred ca ar
putea foarte bine sa nceapa chiar de acum. Sigur ca n-o sa-i para rau.
Luai-l afara.

i Col Alb iei ca un rege, cu toata Sierra Vista n jurul lui, urmarindu-l
cu privirea. Era tare slabit i, cnd ajunse pe pajite, se ntinse sa se
odihneasca puin.
Apoi, procesiunea o porni mai departe. Simea cum i se ntaresc
muchii pe masura ce-i punea n micare i sngele ncepea sa-i curga
prin ei. Ajunsera Ia grajduri i acolo, n poarta, Collie statea ntinsa cu o
jumatate de duzina de pui durdulii care se jucau n jurul ei, la soare.
Col Alb privi mirat. Collie mri la el ameninator, ceea ce l facu sa se
ina la distana. Stapnul mpinse cu vrful piciorului un pui care se ra
spre el. Col Alb se zbrli banuitor, dar stapnul i facu semn ca totul e n
ordine. Collie, pe care una din femei o nlanuise cu braele, l
supraveghea geloasa i cu un mrit care spunea ca nu e totul n ordine.
Caeluul se tra dinaintea lui. Col Alb i ciuli urechile i l urmari plin
de curiozitate. Apoi, nasurile lor se atinsera i simi pe obraz limba
mica i calda a puiului. Fara sa-i dea seama, Col Alb scoase limba i l
linse pe bot.
Aplauzele i strigatele de bucurie ale zeilor salutara cele petrecute. Col
Alb era mirat i i privy cu surprindere. Apoi ncepu sa simta o
slabiciune i
se ntinse pe jos, cu urechile ciulite, cu capul lasat pe o parte, privind la
pui. Ceilali caelui se trra i ei spre Col Alb, spre marea neplacere a
lui Collie; iar el i lasa cu toata seriozitatea sa se caere i sa se
rostogoleasca
peste el. La nceput, n mijlocul aplauzelor zeilor, se mai simi ceva din
sfiiciunea i stngacia lui de odinioara. Acestea se tersera nsa, pe
masura ce puii i continuara giumbulucurile i nghionteala lor, iar el
statu mai departe ntins, cu ochii ntredeschii, i calm, aipind la soare.

Povesti >>
Jack London >>
Colt Alb

Object 5

Realizat de Vl@d!m!r. Copyright 2016

Object 4