Sunteți pe pagina 1din 2

N 1905, Albert Einstein, pe atunci n vrst de 26 de ani i examinator la biroul de brevete

elveian, a publicat patru lucrri tiinifice care au


zugrvit un nou tablou al lumii, schimbnd
nelegerea noastr asupra elementelor de baz ale universului
i chiar a vastelor lui galaxii. Cteva au constituit baza
multora dintre inveniile care au marcat o cotitur n istoria
ultimilor o sut de ani.
Nu exist nici o idee fundamental n fizica modern
care s nu fi pornit cel puin n parte de la lucrrile lui
Einstein, declar Isidor Rabi, un laureat al Premiului Nobel
pentru Fizic. Dar ce a descoperit Einstein acum o sut de
ani?
Secretele luminii sunt dezvluite
Lucrarea pe care Einstein a publicat-o n martie 1905
dezvluia unele secrete ale naturii luminii. La vremea aceea,
oamenii de tiin tiau deja c, n timp ce strbate spaiul, lumina
se propag asemenea undelor unei ape. ns teoria ondulatorie nu putea
explica de ce lumina albastr genereaz curent electric cnd vine n
contact cu anumite metale, iar lumina roie, nu. Lucrarea lui Einstein
ns ajuta la nelegerea acestui fenomen, i anume efectul fotoelectric.
Einstein susinea c lumina este constituit i din particule de
energie, sau cuante, numite mai trziu fotoni. Cnd fotonii ating un
anumit nivel de energie, sau se afl ntr-o anumit poriune a spectrului
luminos, pot smulge electroni din atomii anumitor metale. (Fotonii de
lumin roie sunt prea slabi pentru a produce acelai efect.) Aceast
interaciune
determin
apariia unui curent electric n material. Inveniile moderne, de
pild tuburile videocaptoare, celulele solare i fotometrele au
fost realizate potrivit explicaiilor lui Einstein privind efectul
fotoelectric.
Pentru explicaiile sale asupra naturii luminii, Einstein
a ctigat n 1921 Premiul Nobel pentru Fizic. Lucrarea sa a
contribuit la apariia unei noi ramuri a tiinei: teoria
cuantic. Iar teoria cuantic a constituit baza a numeroase aplicaii, de pild fizica nuclear,
electronica i nanotehnologia.
De ce danseaz polenul
n 1905, Einstein i-a ndreptat atenia spre atomi i molecule. El a oferit o
explicaie teoretic privitoare la efectul pe care-l au atomii i moleculele asupra
granulelor de polen aflate n suspensie n ap. n 1827, un biolog pe nume Robert
Brown a observat la microscop c granulele de polen scufundate n ap sunt n
continu micare. El a numit dansul polenului micarea brownian, dar nu a putut
oferi nici o explicaie acestui fenomen.

n lucrarea sa din mai 1905, Einstein a artat


cum este generat micarea brownian de
moleculele de ap care vibreaz. El a calculat
dimensiunile moleculei de ap i a descris, pe baza
observaiilor tiinifice, proprietile caracteristice ale
atomilor care compun molecula de ap. Ali oameni
de tiin au folosit aceste observaii n cercetrile
lor, nlturnd orice dubiu privind existena
atomilor. Ideea c materia este compus din atomi e
fundamentul fizicii moderne.
Timpul este relativ
Teoria relativitii restrnse (speciale) a lui Einstein, publicat n iunie 1905, contrazicea concepia unor
oameni de tiin precum Isaac Newton c n univers timpul curge
la fel. Implicaiile teoriei lui Einstein general acceptate n
prezent par de-a dreptul bizare.
De pild, imagineaz-i c tu i prietenul tu v
sincronizai ceasurile. Prietenul tu face o cltorie cu
avionul n jurul lumii, n timp ce tu rmi acas. Cnd se
ntoarce, ceasul lui a rmas puin n urm fa de al tu. Din
punctul tu de vedere, timpul a ncetinit pentru prietenul care
a fost n cltorie. Bineneles, diferena de timp este
insesizabil n raport cu viteza de deplasare a corpurilor de
pe pmnt. ns, cnd aceasta se apropie de viteza luminii,
timpul ncetinete considerabil, dimensiunile corpurilor se
micoreaz, iar masa lor crete. Conform teoriei lui Einstein,
viteza luminii, nu timpul, este constant n univers.
O formul care a schimbat lumea
n septembrie 1905, Einstein a mai publicat un mic articol, o completare la teoria restrns a relativitii.
El coninea formula E=mc2, simbolul cercetrilor sale de o via. Potrivit acestei ecuaii, cantitatea de energie
eliberat cnd un atom se dezintegreaz este egal cu masa pe care o pierde acel atom nmulit cu viteza
luminii la ptrat.
n urma eforturilor depuse de oameni de tiin precum Einstein, omenirea a nvat multe despre
natura universului.