Sunteți pe pagina 1din 278

PoulAnderson

Avatarul
TheAvatar
1995

PentruBubbles
Goraibhmaithagat,mochroi
1
ERAMUNMESTEACN,supleealbnmijloculuneipajiti,darnu
aveamnumepentruceeaceeram.Frunzelemeleabsorbeaulumina
soareluiceiroiaprinelenvpinduleverdeaa,jucaunvnt,carei
fceaharpdinramurilemele,dareunuauzeam,nicinuvedeam.Zilele
ndescreteremaureauveted,ngheulmdespuia,zpadaviscolean
jurulmeupetimpulndelungateisomnolene,dupcareOrioniurmrea
pradadincolodeacesteceruriisoareleseabteasprenordpentruam
deteptacuvlvtaialui,dareunusimeamnimicdintoateacestea.
itotui,lensemnampetoate,ccitriam.Fiecareceluldinluntrul
meusimea,nchiptainic,cumcerulncepeasglsuiascstrlucitor
pentrucaapoistac,saucumrbufneavzduhul,cumchiuiasausta
vistor,cumploaiaazvrleafioriirsete,apaiviermiiifceaudatoria
fadentinselemirdcini,iarbaippdiilemnvluiaudinbelug,
solulfremtanvremecePmntulseroteaprintrestele.Fiecareance
plecalsanmineunrsunetdeinutminte.Cutoatecnueram
contient,totuinFaceremaflamidintrnsaeram;deinu
nelegeam,tiam.EramCopac.
2
CNDEmissaryatrecutprinpoartiPhoebusiarevrsatdinnou
strlucireaasuprasa,jumtatedintreceidoisprezecemembri
supravieuitoriaiechipajuluierauadunainsalacomun,mpreuncu
pasageruldinBeta.Duplungultimppetrecutpealtemeleaguri,doreau
sasistelaaceastrevenire,pecelmaimaredintreecranelenavei,is
participelaceremonie,ridicndpaharecuvindinultimullotaflatlabord,
nsperanauneifericitentoarceriacas.Ceidegardiaualturat
glasurileprinintercom.
Salud.Proost.Skal.Banzai.Sade.Zdoroviye.Prosit.Mazeltov.
Sant.Viva.Aloha,spusefiecare,dincteunloccutotulaparte.
Delapostulsuaflatlacomputeruldelegtur,JoelleKyopti,n
numelecelorcarermseserpentrutotdeaunanurm:
ZiviopentruAlexanderVlantis,KanbeipentruYuanChichao,
CheerspentruChristineBurns.
Dinparteaeinsinuadugnimic,gndinduseceraoneghioab
sentimentalisperndcnoauzisenimeni.Privireaiseabtuspreun
micecrancarearfitrebuitsioferedatelevizuale,ncazdenecesitate.n
mijloculechipamentelordemsur,decontrol,deintrareiieirecare
umpleaucabina,ecranulpreaofereastrsprelume.
Darlumea"nsemnauniversul".Amplificareaerareglatlavaloarea
unu,prezentndnumaiceeacesarfivzuticuochiulliber.Totui,

stelelestrluceauattdenumeroaseideluminoase,fralicri,
diamante,safire,topaze,rubine,nctntunecimeadinjuridedincolode
acesteanuconstituiadectunpotirpentruele.NicichiarnSistemul
Solar,Joellenarfipututdistingeconstelaiidintrunroiattdedens.
Totui,formaCiiLacteeerapreapuinschimbatfadenopilecnd
strluceadeasupraAmericiideNord.Cluzitdeacealuminozitaterece,
gsipunctuldemagnitudineunsprezececareeraM31;lafelartaseide
peBeta,eafiindsorcuntreaganoastrgalaxie.
Cutoateacestea,doreaoprivelitemaifamiliar.Osurprindeanevoia
ncurajriipecareiarfioferitoeihlotheta,pentrucaretotceeacese
vedeanueradectunvoalpecarelpurtarealitatea.Ultimiioptani
teretritrebuiecosolicitasermaiprofunddectiddeaseama.
Nedorindsatepteore,eventualzilentregi,pnslpoatrevedeape
Sol,tastpekeyboarduldinfaaei,comandndscanneruluisilaratepe
Phoebus.lntrezrisecndsendreptaspreexterior,itoatviaal
vzusennenumrateimagini.
Aveacascapecap,cuplajullacomputer,labancadememorieila
instrumentelenaveifiinddejarealizat.nsecundadedupcedoriseacea
localizarecelest,oicalculase.Pentruea,operaiuneaaveauncaracter
cotidian:semnacusenzaiadeatincotrosimitemnapentrua
luaunobiectsauapercepedincedirecieproveneaunsunet.Nuavea
nimicezoteric.
Imagineasecomutpeunaltsector.Apruundisc,puinmaimare
dectSolsauLunavzutedepePmnt,oideemaigalben,detipG5.
Luminescenafotosferic,maimarecuzecelasutdectceapecareo
primeaPmntul,fuseseredusautomatpentruanoorbi.Splendorile
maimoderatermneauneafectate.Astfel,distinsepeteledepesuprafa,
protuberaneledinjurullimbului,irizaiilecoroanei,aripilezvelteale
luminiizodiacale.Da,ispuse,frumuseealuiPhoebusedeacelaigencu
asoareluimeu.AluiCentrumnu,iabiaacumsimtntradevrct
singurtateinspiralipsaaceea.
Tastncontinuare,solicitndoimaginealuiDemeter.Puteas
rezolveaceastproblemifrajutorintelectual.
ImediatdupatranzitEmissarincmaipluteanapropiereaporiii
ocupaopoziieLagrange4nraportcuplaneta,aflatpeaceeaiorbit,
deicuaizecidegradeavans.Scanneruluinuirmneadects
strbatecliptica,pentruagsiobiectivuldorit.
Deladistanade0,81unitiastronomice,neamplificat,Demeter
semnacusteleledinjur,mailuminosdectmajoritateadintreeleimai
albastrudectoricarealta.ncmaietiacolo,DanBrodersen?sentreb
Joelle,iapoi:O,da,trebuiesfii.Amlipsitoptani,darpentrutineau
trecutabiactevaluni.
Cte,exact?Nutiu.Fidelionuetocmaisigur.
AnunulgeneralalcpitanuluiLangendijkosmulsedinreverie:
Ateniune,vrog.Radarelenoastreaunregistratdounave.Una
este,evident,navaoficialdesupraveghere,isemnaleazpentru
comunicaiepefasciculngust.Ovoicomutapeintercom,darfiibunii
nuntrerupeiconvorbirea,nicinufaceizgomotefrrost.Emaibines
nusetiecascultai.
Unmoment,Joellermasenedumerit.Decesiiamsuride
prevedere,deparcntoarcerealuiEmissarynarfifostunprilejde
bucuriepentruntreagaomenire?Cruifaptsedatoraaceanotde
tensiunedinglasulcpitanului?Rspunsulofrap.Fuseseindiferentla
chestiunilepartizane,pentrueaaproapecnuexistau,dar,dupce
fuseserecrutatnechipaj,nuputusesnuaudvorbindusedespre

conflicteiintrigi.Broderseniexplicasecuamrciunefaptele,carepe
Betaconstituiseradeseorisubiectedeconversaie.Oconsiderabil
coaliiedincadrulomeniriinudoriseniciodatcaexpediiasaibloci
nusarfibucuratdesuccesulei.
Dounave,probabilambelepeorbitnjurulmainiiT.Ceade adoua
nuputeafidectaluiDan...
VvorbeteThomasArcher,delacomandanaveidesupraveghere
Faraday,aUniuniiMondiale,spuseunglasbrbtesc.Vorbeanspaniol
cuaccentstrin,lafelcaiJoelle.Identificaiv!
WillemLangendijk,lacomandanaveideexplorareEmissary(n
spaniol,Emisario),rspunsecpitanul.SuntemndrumspreSistemul
Solar.Putemncepemanevrele?
Cum...dar...
EraclarcArcher,amuisedeuimire.
Bine,semnaintradevrcu...Dartoatlumeacredeacaiplecat
pentrucivaani!
Aaeste.
Nusepoate.Vamvzuttranzitul.Aavutloc,,acumcinciluni,
numaimult...
Aha.Daimidataprezentiora,vrog!
Dar...ai...
Vrog!
JoelleiputeaimaginauorchipulslaballuiLangendijk,ncordat
pentruaiexprimamaiconvingtorseveritatea.
Archerbolborosicifreleartatedeuncronometru.Joellecerudin
bancadememorieafiajulorarexactalmomentuluicndeaicolegiisi
terminaserparcursulciideghidaj,strecurnduseprinspaiutimpspre
elullornecunoscut.Scdereaindicaunintervaldedouzecide
sptmniitreizile.Arfipututspunelafeldeuorictesecundesau
microsecundetrecuserdinviaaluiArcher,daracestaoferiseinformaia
doarcuaproximaiedeunminut.
Mulumesc,rspunseLangendijk.Pentrunoi,autrecutaproximativ
optaniteretri.ReiesecmainaTestentradevrunsoidemaina
timpului,precumiuntransportorspaial.Betaniifiinelepecareleam
urmatneaucalculattraiectoriaastfelnctsneaducnapropierea
dateideplecare.
Selstcerea.Joelleobservceracontientdemediulambiantcu
ointensitatemultmaimaredectnmodnormal.nimponderabilitate,
sttuseasiguratntrunharnaamentlarg.Osenzaieplcut,
amintinduidezborurileoniricedintinereeaei,cumulianinurm.
(Dupaceea,visurileiseschimbaserodatcuintelectulisufletul,pe
msurcesematuriza,spreadeveniholothet.)Curentuldeaeralunui
ventilatormurmura,mnginduiobrajii.Emanaunmirosslabdelemn
verde,provenitdelareciclareachimicalelor,precumi,nacelstadiude
variabilitatenecesarpentrusntate,rcoareiosubliminalaromde
ioni,neptoare.Inimaibubuiaputernic.i,da,junghiuriledin
ncheieturaminiistngisetransformaserntrodurereconstant,
ntrziasecutratamentulcontraartritei,amnndulnrepetaternduri.
ProbabilcniciCeilaliniinuputeauschimbaasta...
Well,spuseArcher,nenglez.Ei,firaaldracului!,bineai
venit.Cumoducei?
Langendijktreculaaceeailimb,ncaresesimeaoideemainlargul
luiicaredefaptsefolosealabordulluiEmissarycamcuaceeai
frecvencaspaniola.
Ampierduttreioameni.Altfelns,cpitane,credeim,vetilepe

careleaducemsuntminunate.Pelngnerbdareadeaajungeacas
pecareoputeinelegeabiaateptmsnerspndimpovestean
cuprinsulUniunii.
Iai...
Archersentrerupse,parctemndusespronuneirestul.Probabil
csetemeantradevr.Joellelauzitrgnduirsuflarea,naintedea
continua:
IaigsitpeCeilali?
Nu.Ceeaceamgsiteocivilizaieavansat,nonuman,dar
prietenoas,aflatncontactcuzecidelumilocuite.Suntdornicis
stabileascrelaiistrnseicunoi,propunnitecondiiipecareechipajul
meuicumineleamgsitfantasticdeavantajoase.Nu,nutiudespre
Ceilalinimicnplusfadecetimnoi,cuexcepiaporiloradiionalepe
careaunvatcumslefoloseasc.Noins,urmtoarelecteva
generaiideoameni,vomprimidelabetaniattdemultctputem
asimila.
iacum,micerscuze,cpitane,suntcontientcaidorisauzii
totul,darardurazilentregii,oricum,avemordinsnupierdemvremea.
ConsiliulUniuniiMondialeneancredinatmisiuneaipretindesi
raportmmaintilui.Elogic,nu?Prinurmare,cerempermisiuneas
pornimdirectspreSistemulSolar!
Archertcuiari,untimp.Acionaasupraluiialtcevanafarde
surprindere?Pradunuiimpuls,Joelleactivcircuiteleexoinstrumentale
alenavei.Oademeneaunimensiurededate.Nuconstituiauopercepie
complet,totui,nmsuraposibilului,ctdesimpluideexaltanteras
nelegicosmosulcantregisteidentificicuel!Rezistndispitei,secon
centraexclusivasupraradaruluiiainformaiilordenavigaie.ntro
fraciunedesecund,calculcumsaducpeecranimagineanavei
Faraday.
Nuaveaniciunmotivanume.tiacumartanavadesupraveghere:
uncilindrucenuiu,cucaptconic,pentruaficapabildeasolizare
planetar,culansatorulderacheteiproiectorulderazeescamotaten
suprafaasalucioas,completdiferitdeenormasferfragil,plindeepii
instrumentelor,careeraEmissary.Cndimagineaseschimb,nuomri
inicinoamplificpentruafacecanavasdevinvizibildeladistana
deomiedekilometri.nschimb,ocaptivapariiaadougloburicu
lumindifuz,unulrou,altulverde,aprndnunghiulscannerului,
profilatepestele.EraubalizelecencadraumainaT.Leamplasaser
Ceilali.Simurileeisensibilizateontiinaucpereceptoreravizibil
ntmpltorioatreia,aceastaaveaculoareultraviolet.
Vag,lauzipeArcher:
...carantin?
Apoi,peLangendijk:
Mrog,dacinsist,daramcirculatpesuprafaaplaneteiBeta,n
repetaternduri,timpdeoptani,avemcunoiunbtinabetaninimeni
nuacontractatnicioboal.PinskiideCarvalho,biologiinotri,au
studiatsubiectulimiauspuscoricecontaminarereciproce
imposibil.Biochimiilenoastresuntmultpreadeosebite.
Atrasdebalize,ncetasecompletsmaiasculte.O,desigurcea,
holothetfiind,aveaspoatvorbidelamintelamintecufuritoriilor,
dacaveasigseascvreodat.
Darceprereiarfifcutacetiadespreea,poatenuncuprinsul
uneisingurefraze?Eraposibilcanicimcarnfiareafizicsnufie
completirelevantpentruei.Deisedovedeaoatitudineciudatn
mprejurriledate,JoelleKy,pentruprimaoarnaproapeundeceniu,se

gndilapropriulsutrupcafiindalctuitdincarne,nudinaparatur.
Lacincizeciioptdeaniteretri,naltdeunmetruaptezeciicinci,
rmsesezvelt,aproapeslab,cupieleapalid,curatidoarfoarte
puinridat.nacestecaliti,caiinpomeiiproemineniaiobrajilor,se
regseauncrmpeideistorie,pecarelaminteainumeleei,senscuse
nAmericadeNord,nceeacemairmsesedinvechileStateUnite,
naintedeafuzionantrunsistemfederalcuCanada.Aveatrsturile
delicate,cuochiimariinchiilaculoare.Prulei,cndva
blondcenuiu,tunsimediatsuburechi,aveaacumnuanafierului.
mbrcatnuniformanavei,osalopetcunenumratebuzunarei
carabine,rareoripurtalaeaacascevamultmaipretenios.
Pebuzeilicriunzmbet.Ceproastpotsfiu!Dacsetieunlucru
sigurdespreCeilali,estecniciunuldintreeinuvavenivreodats mi
faccurte!SfieoarecauzagndullaDan,aflatnapropiere,peDemeter?
Oprostieimaimare.Pi,cttimpamfostpeBeta,ammbtrnitfade
elcuoptani.
Cumva,acestgndilreamintipeEricStranathan,primuliultimul
brbatdecaresesimisecompletndrgostit.ireaprunminte,lafelca
nurmcuunsfertdesecolplusintervaluldetimpalacesteimisiuni
aezatnfaaeintrocanoe,peLakeLouise,printremuni,naerulcu
mirosdebrazi,subuncernoptatecaproapelafeldevastcantindereadin
jurulluiEmissary;i,privindnsus,opti:
CumvdastaCeilali?Censeamnpentruei?
Cesuntei?replicel.Animaleevoluatemaipresusdenoi,mainrii
carepotsgndeasc,ngerilocuitoripelngtronulluiDumnezeu,
fiine,sauosingurfiin,deunsoipecarenunilamimaginat
niciodatiniciodatnamputeaoface;sau,ce?...Oameniisetot
ntreab,depesteosutdeani.
Joelleiadunmndria:
Vomajungestim.
Prinholothetic?
Poate.Saualtfel,cinepoateti?Darcredcutriecvomafla.
Trebuiesocred.
Sarputeasnufiebine.Mbategndulcnuvommaifiniciodat
aceiai,icpreulsarputeasfiepreascump.
Joellesenfior:
Vreisspuicamuitadetotceeaceavemaici?
idetotceeacesuntem.Da,eposibil.
Siluetaluislab,attdedragJoellei,fremt,cltinndbarca.
Euunul,nadorio.Suntattdefericitaacumstauaici,nclipa
asta...
nnoapteaaceea,audevenitamani.
...Joellesedezmetici.nceteaz.Bagiminile ncap.Mobsedeaz
Ceilali,tiu.Pesemnec,vzndu leopera,ajutnddinnoununite
extrateretri,ciniteoameni,sadeclanatunresortnluntrulmeu.Dar
Willemaredreptate.Betaniiartrebuisfiedeajunspentrumultegeneraii
alespecieimele.OareCeilaliotiu?Auprevzutasta?
Uorocat,observcdectevaminutescpasedinvedere
intercomul.Nuaveaobiceiulintrospeciilorsaualvisatuluicuochii
deschii.Poateisentmplasefiindceraconectatlacomputer.n
asemeneamomente,operatoruldevenea,caordindemrime,un
matematicianilogicianmaimaredecttoiceicetriserpePmnt
naintedeafifostelaboratconjuncia.Daroperatorulrmneaun
muritor,plindenesocotinelespecificemuritorilor.Presupuncm anvins
obiceiulconcentrriiprofunde,propriemomentelorcndsuntnstareaasta.

ifiindcnusuntobinuitsfacfaemoiilor,mi ampierdutcontrolul...
tia,vagcontient,cavealocodiscuiencontradictoriu.
Revenindui,lauzipeArcherdeclarnd:
Foartebine,cpitaneLangendijk,nimeninuaprevzutcvvei
ntoarceattdedevremesaucvveimaintoarce,casfiusincer
prinurmare,nuamordineconcretenceeacevprivete.Superioriimei,
ns,mauinstruitiauemisodirectivgeneral.
Aa?ntrebcomandantulluiEmissary.iceconine?
Pi,,tii,anumitepersoanesuspuseaugrijimaimaridect
aceeacaiaduceniscaivamicrobinecunoscuipePmnt.Ideeaestec
eunutiuceanumeaiputeaaduce.Ascultai,nuvreausziccvapus
stpnirepenavvreunmonstru,dndusedreptdumneavoastr,chestii
dinasteaparanoide...
Spercnu!Ctotvenivorba,domnule,betaniidenumirepecare
noileamdato,desigurbetaniisuntnunumaiprietenoi,ciidornicis
necunoasc,larndullor.Ceeacenseamncvortratacunoin
termeniincredibildeavantajoi.Susinceiaraveaimaimultde
ctigat.
Ceanume?ntrebcuprudenArcher.
Arfimultdeexplicat.Spersafledelanoiunanumitlucrudeo
importanvital.
Joellesimiunjunghi:Cevaceeunsmin amaflatniciodatcu
adevratinicinucredcvoiaflavreodat.
GlasulluiArcheriizgonicubrutalitategndul:
Mrog,poate.Deicredcacestlucruntreteipotezacnimeni
nupoatespunecarearfiefectul...asupranoastr.istiicUniunea
Mondialnuedelocstabil.Plnuiisraportainmoddirect
Consiliului...
Da,lntrerupseLangendijk.Vommergepnnvecintatea
Pmntului,vomapelaLimaivomcereinstruciuni.Cenuinregulcu
asta?
Epreapublic!exclamArcher;dupctevasecunde,adug:
Ascultai,nuamlibertateadeaspunemaimult.Dar...oficialitilepecare
leammenionatvors...,svconsultecuceamaistrictdiscreie,s
vexaminezematerialele,iaamaideparte,naintedeaemitevreun
comunicatdepres.nelegei?
Mda,aveameubnuielilemele,mormiLangendijk.Continuai.
Ei,ncircumstaneleexistente,etcetera,voiinterpretadupcum
urmeazordinelepecareleamprimit:Vvomnsoiprinpoart,n
SistemulSolar.Neconectmprinradiolapiloiidumneavoastrautomai,
desigur,casneasigurmcnaveleiessimultanpeparteacealalt.Nu
veiaveacomunicaiicunimeninafaranoastr,pefasciculngustne
vomocupadetoatenexterior,pnlanoiordine.Eclar?
Campreaclar.
Vrog,cpitane,nuvreausvjignesc,nniciuncaz.Trebuies
nelegeincesituaiedeosebitneaflm.Oameniicare,,carerspund
demiliardedevieiomenetisuntobligaisfieprudeni.Inclusiveu
nsumi...
Da,suntdeacordcvfaceidatoriaaacumnelegei
dumneavoastr,cpitaneArcher.nplus,aveideparteadumneavoastr
puterea.
Emissaryaveadoutunuri,darmaimultcaunfeldeanexe;ofieriide
controlaltrageriieraudubluriaipiloilordelansare.Deiputeaatinge
vitezeenorme,daciseacordatimpul,acceleraiamaxim,cuncrctura
imasadereacieexistent,sesituasubdouunitig,iar

giropropulsoarelelateralenoputeauntoarcenlocdectcumare
greutate.Nimeninuioimaginasecanavderzboi,pornindsinguratic
sexplorezeogalaxientreag.Faraday,nschimb,eraconceputpentru
lupt.(Nuseiviseniciodatocazia,darcinetieceputeasaparntro
bunziprinpoart?nplus,naltasamanevrabilitateoajutanmisiunile
desalvareitransportalechipelordeexplorare.)
ncercsmiservescguvernulcumpotmaibine,domnule.
Adorismispuneicinefacepartedinguvern.
Regret,dareunusuntdectunofierastronaut.Narfipotrivits
discutpolitic.,nelegei,nuiaa,cnaveiniciunmotivde
ngrijorare?Esteomsurdeprevederenplusinimicmaimult.
Da,da,oftLangendijk.Sidmdrumul.
idiscuiatreculadetaliiletehnice.
nsfrit,contactulsentrerupse.Langendijkseadresechipajului:
Aiauzit,desigur.ntrebri?Comentarii?
irspunseoizbucniredeindignareidezndejde;celmaitareseauzi
strigtulFriedeivonMoltke:
HllenfeuerundTeufelscheiss!
PrimulInginer,DairokuMitsukuri,fumaiponderat:
Poateceunmicabuz,darnaraveadecesnereinmult
vreme.Vesteasosiriinoastrevageneraenormepresiunidinparteaopiniei
publicepentruafieliberai.
CarlosFranciscoRuedaSurez,efuldeechipaj,adugpecelmai
trufaton:
nplus,familiameavaaveamultedespusnchestiuneaasta.
Joellefucuprinsdeospaimpecareiosperaafiridicol,
nghenduicarneainsprinduicontraltoul:
Presupunndcvorafla!
Doamneferete,doarnuvorbetiserios,protestinginerulsecund
TorstenSverdrup,Ruedasiisfieinuinnecunotindecauz...e
imposibil!
Mtemcefoarteposibil,replicJoelle.Neaflmcompletla
discreianaveidecolo,dupcumvdaiseama.Iarcpitanuleinu
acioneaznumaicaunomcarenuvreasrite.Nuiaa?Nupretindc
afifoartesensibilcndevorbadeoameni,daramavutcevacontactecu
clicileicabaleledenaltnivelpolitic.Deasemenea,ultimaoarcndam
vorbitcuPmntul,DanBrodersenmaprevenitclantoarcereorsne
ateptenunumaiostilitateaunorfaciuni,cichiarnecazuri.
Brodersen?ntrebSamKalahele,colegultrgtoralluivonMoltke.
ProprietarulfirmeiChehalisEnterprises,depeDemeter,rspunse
MarieFeuillet,chimista.Trebuiesiacorzidreptuldeaexagera.Eun
capitalistliberschimbist,decipestemsurdesuspiciosfadeguvern,
poatechiarfadeUniunensi.
Trebuiesncepemcurndaccelerarea,declarLangendijk.Toat
lumealaposturi.
Vrog!ipJoelle.Comandante,ascultmunminut!Nuvoi
discuta,recunosccsuntdeonaivitatefrsperannmulteprivine,
darDan...CpitanulBrodersenmiaspuscvamenineunrobotn
apropiereaporii,programatsnunescapedinochi,neventualitateac
vomaveadificulti.Aprevzutiposibilitateaprobabilitatea,cumo
numeaelcamrevenilaodatdoarcufoartepuintimpulterioar
plecrii.Ei,icealtcevapoatefinavaaceea,adoua,careorbiteazn
deprtareamreperatoperadar,dacmaiineimintecealtceva
poatefi,dacnuobservatorullui?
RsunglasulluiRueda:

SfntFecioar,Joelle,inatiaaninaipomenitdespreastanici
mcarodat?
A,eleradeprerecnavemdecenefacegrijipentrucevacesarfi
pututsnusentmpleniciodat.Miemiaspusfiindc,nfine,suntem
prieteni,itiacvoipstrainformaiferecatnminte.Amnregistrato
pebandameadesumar,pentrucazulncareafimuritivoi,ceilali,ai
fiascultato.
Dar,ncazulsta,nuenicioproblem,rspunsefericitRueda.Nu
putemfisechestrai,dacdeastavtemei.Dupcerobotullvaanuna,
elvadadevestentregiilumi.Arfitrebuitsmateptlaaacevadin
partealui.Poateaiauzit,suntemrudeprinalian,dupprimalui
cstorie.
Joellecltindincap.Cablurilectiinformdecuverauflexibile,
ngduinduiacestlucru,deimasasuplimentarosileasfacunefort
perceptibilcare,nimponderabilitate,determinaouoarcontrarsucirea
toracelui.
Nu,rspunseea.Observaictdedeparteseafl.Niciunuldintre
sistemeleopticeconstruitepnacumdeomnuareputereaderezoluie
pentruadistingeEmissarydintreceleapte,nuiaa?Navesimilare,dela
oasemeneadistan.nfond,nuestedectuntransportordeclasReina,
cumodificri.
Atunci,laceifolosetesiparchezeunobservatoracolo?sersti
intendentulefBrunoBenedetti.
Nueevidentcesantmplat?replicplanetologulOlga
Razumovski.Darspunene,Joelle...
Holothetaitraserespiraia.
IatceplnuiaBrodersensfac,ncepuea.Arfiexpediatnmod
ostentativrobotul,casstudiezemainaTpeoperioaddecivaani,n
speranadeadescoperictevaindiciiprivindmoduleidefuncionare.
Naveledesupravegherenuprearespectunprogramadecvat,aacarfi
fostcamgreusiseinterzicproiectul.nplus,narfifcutonnume
propriu.ArfiapelatlaFundaiadeCercetareDemetrian,caparavan.n
fond,leafcutdonaiidestuldegeneroase.Oricum,navaarfiadus
observaiidecalitateanti.
Daratunci,deceestesilituninstrumentarattdevalorosssteala
pesteunmiliondekilometridistandesubiectulpecaresepresupunec
linvestigheaz?ndrznescsspuncautoritileaurecurslascuza
securitii,arisculuidecoliziune,dacintrapepoartvreonavcu
vectorieronai.Deduccprobabilitateaunuiasemeneaaccidentarficam
deordinulunuorizecelaputereaazecea.Dacnseisunthotri,pot
impuneoasemenearegul.
Deci,odatceaufcuto,nuiautrdatadevratulmotiv?Nuvors
piardcontrolulasupratirilordesprepoart,apariiaancuneinave
betane,poate,sauanoastrntorcndune,saucinetiecemiracol.Vor
saplicecenzura.
Nevorcenzuraipenoi?PePmntacioneazunputernicelement
antistelar,nnumeroaseguvernenaionale.Eposibilsfiluatnstpnire
prghiileadecvatedinierarhiaUniunii.Potaveaplanurinprivinacrora
nuiauconsultatcolegii,ncheieJoelle.
Dinintercomscrnirnjurturi,mrieli,ctevaobiecii.Printreele
sedetaasunetuldefluieraluimiriiluiFidelio.Cesentmpl?"cnta
betanul.Decenuvmaibucurai?"
Langendijkpotolihrmlaia:
ncalitatedecpitanaluneinavedesupraveghere,Archerare
autoritateasupramea.Pregtiivsindepliniiinstruciunile.

Willem,ascult,insistJoelle.Potndreptaoundsprerobot,astfel
nctceidelabordulluiFaradaysnudetectezenicimcarooapt,i
sispunluiBrodersenadevrul...
Langendijkontrerupse:
Vomrespectaordinele.Aceastaeocomandameadirect,pe
careoinscriunjurnaluldebord.
Apoi,tonulisemblnzi:
Haisnunecertm,dupceamfcutmpreunundrumattde
lungigreu.Calmaiv.Gndiivctdemarisuntanselecauniidintre
voisfiisuprasolicitai,ajungndsfaceidintrunfirdenisipocas
bntuitdefantome.Archercomunicnsecret,cucomplicitateasecreta
cpitanuluinaveidesupravegheredinSistemulSolar,comunicnsecret
cusuperioriiluisecrei,careispunsneducntrunlocsecret?Nuvise
parepuincammelodramatic?
Apoi,cusinceritate:
imaigndiivlaunlucru,legeaspaiuluiemaipresusde
politic.Trebuiesfie.Frea,omulnumaiajungelastele,cimoare.
Fiecaredintrenoiamdepusunjurmntsolemnsorespectm.
i,dupopauz,ntimpulcreianuavusesecuvntuldectcurentul
deaeralventilatorului:
Toatlumealaposturi.Vomacceleranzeceminute.
Joellesecoconscaun.Dezndejdeaocopleea.Defapt,arfiputut
transmitemesajulnedetectabildesprecarevorbise,daciextindea
cuplajulcomputeruluilasistemulexteriordecomunicare;comutatoarele
acestuianuseaflaunsnaceeaincpere.
IarWillemarentr adevrdreptatenprivinalegii.Deasemenea,poate
snugreeascnicicndspunectoatideeaastaaunuicomplot
mpotrivanoastreofanteziebolnvicioas.Cinesunteu,sjudec?Am
fostizolatdecomunitateaumantimpdepreamuliani,casmaipot
simicorectcumfuncioneaz.
Realitateasuprememaiuordeneles,da,emaiuorsfaciparte
dinea,dectnoi,bietescnteieriprinNoumenon.
Etigata,Joelle?ntrebLangendijkmoale,aproapecuremucri.
A!tresriea.A,da.Oricnd.
IamsemnalatluiFaradayintenianoastrdeancepepropulsiacu
unuglaoracincisprezeceitreizeciicinci,iaufostdeacord.Nevor
nsoi,chiaracummanevreaznacestscop.Conectareapiloilorautomai
sevafacelaosutdekilometrideBalizaCharlie.Aireunitinformaiile
necesare?...Ach,etinevoit,ceidiotsuntsntrebunacaasta...
Eansidornicdereconciliere,Joelleafiunzmbetpecare
cpitanulnuputeaslvadirspunse:
ieieuorsuii,Willem.AmpreluatfunciaChristinei...
ChristineBurns,informaticianatitular,murisenbraeleJoelleicu
doarctevaluninaintecaEmissarysporneascnapoisprecas.
Atunci,navigaiaiaparine,rspunsepeuntonformalLangendijk.
Urmeazsemnalul.
'eles.
Joellencepusseagite.Onpdeauinformaii,vectoridelocaie,
vectoridevitez,inerii,impulsuri,forealecmpurilorgravitaionale,
derivativelespaiotemporalealeacestora,ncontinuschimbare,limpezi
iputernice.Ieeaudininstrumente,transformatennumeredigitale;i,
ntretimp,bancadememorieiofereanunumaifapteletrecute,concrete
iconstantelenaturalepecareilesolicita,citoatmagnificastructur
analiticamecaniciicelesteiatensorilordeefort.Aveainstantaneula
discreiecunotinefiziceseculare,precumipecelealeaceluiunicpunct

nspaiutimpundeseaflaea.
Dateledelasursetreceauprintrounitatecareletraducea,ntrun
intervaldenanosecunde,nsemnalelecuvenite.Subaceastform,
ajungeauncreierulsu.Conexiuneanuserealizaprinfirenfipten
eastsaualteasemeneamodalitiprimitive;erasuficientinducia
electromagnetic.Joelle,larndulei,apelaputerniculcomputerlacare
eradeasemeneacuplat,cuproblemeleceseiveauclipdeclip.
Legturaeratotal.Adugasepropriuluisistemnervosimensacapacitate
deintrareinmagazinare,pentruaextragevitezaansambluluielectronic,
deopotrivcuimensacapacitatelogicomatematicdevolumiviteza
operaiunilorceaparineauceleilaltejumtiaei.Dinparteasa,
contribuiacufacultateaumandepercepieaneprevzutului,deagndi
creator,deaserzgndi.Eaerasoftwareulntreguluisistem:unprogram
autorescriinduselanesfrit;dirijoruluneienormeorchestremute,
carearfipututncepescntejazzpeneanunatesauscompuno
simfoniecutotulnou.
Numereleioperaiunilenusesuccedaupedinainteaeicanite
noiuniindividuale.(DupcumniciJoellenuplnuianenumrateledecizii
kinesteticealetrupului,ntimpceumbla.)Lesimeans,capeoobligaie
profund,osenzaiedecorectitudinecontinu,defuncionare.Contiina
eiajungeamultdincolodemanipulareasimbolurilormecanice;contura
configuraiageneralanaintrii,lafelcaunsculptorcaredform
lutuluicuniteminitiindsingureceaudefcut.
Artist,omdetiin,atlet,lascurtulapogeualmplinirii...aceast
senzaieiodduseChristineiBurnslinkingul.
Joellei,ns,nu.Christinefuseseunlinkerobinuit.Joelleera
holothet,depindconsiderabilaceaexperien.Poatecdeosebirea
semnacuaceeadintreunmireancatolicaflatnrugciuneiSfntul
IoanalCrucii.
nplus,actualamunceraderutin.Joellenutrebuiadects
dirijeze,prinpropriileignduri,echipamentelecarepropulsaunavapeun
sistemdecurbestandard,printrunsetdeconfiguraiicunoscute.Arfi
pututofaceicomputerulneasistat,dacarfimeritatostenealadea
reajustactevacircuite.RobotulluiBrodersenndeplineaosarcinde
acelaigen.
Christine,ncalitatedelinker,fusesecooptatfiindcEmissaryse
ndreptasprenecunoscutultotal,undesupravieuireaputeadepindede
unirdedeciziifulgertoare,aproapeimposibildeprevzutiprogramat.
Eansi,dacarfirmasnvia,arficonsideratfoartesimplaceast
manevr.
Joelleogsealinititoare.Serezemdesptar,contientdereapariia
greutii,delectndusecuidentificareadintresinensiinav.Nu
puteasaudsaussimt,darpercepeapeunplansubtiloaptelenavei.
Celulelemigmageneraugigawaideputeredefuziune,pentruafisiona
apaiaiionizaatomii,catapultndplasmaprinfocalizatorulreactorului
cuovitezapropiatdeceaaluminii.Totuleradeosuperbeficien,un
triumfdeproporiilecatedraleidinChartres,nusevedeanimic,numaio
aurinfim,ntinzndusenurmcaledecivakilometri,precumi
micareanainteacarcasei.
Micare,aveasdurezectevaore,cuorientriiconfiguraiin
permanentschimbare,pemsurceEmissaryicroiadrumsprepoarta
stelardintrePhoebusiSol.nprezentns,nufoloseadectunimpuls
rectiliniuspreprimabaliz.Joellesefoipescaun,ncruntnduse.Cunici
jumtatedinatenieafectatoperaiunilor,nuimaiputeastpnimult
vremeteamacoateptacaptivitatea.

Apoi,peecranseivintmpltornsimainaT,iarJoellefucuprins
deoncntarecarenuipierdeaniciodatfascinaia.
Deladistanaaceea,cilindrulapreacaodungsubireprintre
ciorchiniinoridestele.Mriimaginea,formadevenindmaiclar,dei
dimensiunilermneaudedomeniulabstractului:lungimea,camdeomie
dekilometri,diametralpuinmaimarededoi.Seroteanjurulaxeiatt
derepede,nctunpunctaflatpecircumferinsedeplasacutreisferturi
dinvitezaluminii.Ochiullibernuobservaniciunsemnalacestui
fenomenpesuprafaasaargintiustrlucitoare,deionesfritlicrirede
culorinschimbare,abiaperceptibil,inspiratotuisenzaiadevrteja
energieiconinuteninterior.Oameniibnuiaucacealucireproveneade
lacmpuriledeforcareineaulaunlocmateriacomprimatladensiti
incredibile.Existausateliinaturalicuomasmaimicdectacea
instalaiepentrudeschidereaporilorntrestele.
Pefundalsclipeauncdoudintrebalizelecareonconjurau,una
purpurie,cealaltaurie;i,cuajutorulinstrumentelor,Joelleodepisti
peatreia,nspectrulundelorradio.
Acestobiect,pecareCeilalilfabricaserilamplasaserpeorbitn
jurulluiPhoebus,lafelcumamplasasercteunulinsistemulluiSol,
inCentram,i...cinemaindrzneaspresupunpelngctestele,
pestecianiluminianitemporali?Ctespeciiinteligentelegsisern
spaiu,primiseracelaimesajimpersonaldealefolosi,iardupaceea
tnjiserlanesfritsaflecineeraunrealitateconstructorii?
Cidintreacetiasauschiloditsinguri,aacumfacemnoi?sentreb
Joelle,ntroizbucniredetristee.O,Dan,Dan,totuls apierdutdegeaba,
ncercareatadeaaflacuvntulcaresnepoatelibera...
iatunci,asemeneauneiexploziisolare,vzuideeacaretrebuiesifi
venitilui,cumulttimpnainte.Eraobligatoriussefignditlaea,i
aminticumlauzisespunnd,trgnat:Oricevizuindevulpearedou
intrri".nsufletulfemeiiscprsperana.Nuzbovisvadctdeslab
era,ctdeuordestinsiari.Deocamdat,scnteiaaceeaeradeajuns.
3
DANIELBRODERSENSENSCUSEnregiuneacarencsemai
numeastatulWashingtoni,ntradevr,nusedesprinsesedeS.U.A.n
timpulrzboaielorcivile,aacumncercasermaimultealtezoneicum
reuisesfacSfntaRepublicdeVest.Totui,timpdetreigeneraii
naintealui,capulfamilieipurtasetitluldeCpitanGeneralalDomeniului
Olimpiciexercitaseasupraaceleipeninsule,inclusivaorauluiTacoma,
oautoritatereal,fadeceavalabildoarcuvorba,aguvernuluifederal.
Aceibaroninuseconsiderasernobili.Mikeerapescar,cstoritcuo
indianQuinault,iiinvestisebaniinctevaambarcaiuni.Cnd
TulburrileauajunsnAmerica,elioameniiluiaudevenitnucleulunei
grupricarerestabiliseordineanvecintate,maimultcasiapere
gospodriile.Pemsurcesituaiasenrutea,primisechemrin
ajutordinparteaunuinumrmereucrescnddefermeiorele,pn
cnd,spresurprinderealui,devenisestpnulmultormuni,pduri,vii
lunci,cutotculocuitoriilor.Oricaredintreacetiaaveaoricndacces
dinaintealui,Mikenuiddeaniciunfeldeaere.
Czusenluptacubandiiifiulsucelmare,Bob,larzbunatnchip
exemplar,aanexatteritoriulnelegiuiilorpentruaprevenirecidiveleia
nceputsiaperenmodconstantpmnturile,exercitndojustiie
aspr,pentrucaoameniisipoatvedeademuncilelor.Boberaloial
StatelorUniteiarecrutatndournduriregimentedevoluntaricares

luptepentruintegritateaacestora.Astfel,iapierdutdoifiiiamuritel
nsuiaprndoraulSeattlempotrivauneiflotetrimisedeSfinispre
nord.
ntimpulvieiilui,evoluiisimilareauavutlocnColumbiaBritanic.
Naionalismulamericanicelcanadiannsemnaumultmaipuindect
nevoiadecooperarelocal.BoblansuratpeJohn,singurulsufiu
rmasnvia,cuBarbara,fiicaCpitanuluiGeneralalViiFraser.
Respectivaalianduseselaostrnsprietenientrefamilii.Dup
moartealuiBob,ncadrulunoralegerispeciale,unnumrcopleitorde
voturilauplasatnloculacestuiapeJohn.Buntreabfcurmcu
Brodersenii,este?"eracuvntuldeordinendocuriipecheiuri,princase
icolibe,nlivezi,cmpii,tabereforestiere,ateliere,taverne,delaCape
FlatterypnlaPugetSoundidinTatooshpnnHoquiam.
PrimiianilaputereailuiJohnaufostzbuciumai,daracestlucruse
datoraevenimentelordinafaraPeninsuleiOlimpice,careipierduseri
ele,treptat,violena.Odatcupacea,sereinstalaseprosperitateai
civilizaiarenscuse.Baroniifuseserdintotdeaunadestuldecultivai,
deiadepiaiaciuniiaspre.Johnasubvenionatcoli,aimportat
nvai,iaascultatiacititntoatemomenteleliberepecareileputea
gsi.
Astfel,aajunssneleag,maiprofunddectingduiaireteniasa
nnscut,cperioadafeudalseapropiadesfrit.Mainti,
comandamentulmilitarfederalareadusS.U.A.inntregimelaordine,la
felcumfcusegeneralulMcDonoughnCanada.Apoi,ncetulcuncetul,a
nfiinatonouadministraiecivil,ajungndlaunsoidenelegerecu
SfntaRepublicdeVestiImperiulMexicaniredeschizndnegocierile
pentrufuziuneacuvecinuldelanord.ntretimp,UniuneaMondial,
creatprinConveniadelaLima,seextindea.FederaiaNordAmericana
intratnealatreianidupproclamare,conformuneipromisiuni
prealabile.Acestexempluleaatrasipeultimelenaiunicaremai
oviau,guvernarealimitatantregiiomeniridevenindorealitatepentru
untimp,celpuin.
Lanceputulacestorevenimente,Johnahotrtcmenirealuiera
aceeadeapstrapentruoameniisioputerelocalsuficientpentrucaei
sitriascncontinuareviaa,maimultsaumaipuinconform
propriilortradiiiidorine.Dealungulanilor,acedatcentralizrii,pas
cupas,negociindfiecarepunctimplininduintradevrdorina.ncele
dinurm,aajunsvirtualmenteunsenior,deinndproprieticonsidera
bile,ndrituitladiverseonoruriiprivilegii,dartotodatiunceteande
rnd.npractic,senumraprintremagnai,extrgnduiputereadin
respectuliafeciuneantregiiRegiuniPacificedeNordVest.
Danielafostceldealtreileafiualsu,careaveasmoteneasc
foartepuinavereiniciunfelderang.LuiDanieliconvenisede
minune.Triseocopilriefericit,pduri,podiuri,rurinvalnice,
marea,cai,maini,ambarcaiuni,aeronave,armedefoc,prieteni,grzide
onoare,splendoarearusticacaseifeudalepnceaceastasetrans
formasenconac,vizitelarudelemameisaleinoraelemaiapropiate,
prinintermediulcroradistraciileiculturadeveneaunritmconstanttot
maicomplicate,daraveaofirenelinitit,motenitoareatradiiilorunei
casedelupttorii,nadolescen,participaadeseorilancierri,atunci
cndnuchefuiacuhndrliiorinursturnapespateservitoareletinere.
Pnlaurm,sanrolatnCorpuldeUrgenalComandamentului
ForelordePacealeUniuniiMondiale.Faptulsentmplalafoartescurt
timpdupconstituireaacestuia.Uniuneapropriuziserancunprunc
pecaremulivoiauslsugrume.MembriiCorpuluisreau"dinlocnloc

petotglobuliarmaitrziu,inafaralui,majoritateafiindplinide
armepropriifolosineirapide.Astfelanceput,pentruBrodersen,oserie
demisiunicare,nceledinurm,laaduspeDemeter.
Cunoscuiisidedatrecentpresupuneauc,lacincizecideanide
viateretri,tinereearmsesecumultnurmalui,inspaiuipoate
chiarmaideparte,ntimp.El,unul,rareorisegndealaasta.Eratot
timpulpreaocupat.
Instalnduifpturamasivntrunfotoliu,scoasepipaipungacu
tutun.
Ladracu'cutorpilele,bombniel.Toatvitezanainte!
GuvernatoareaGeneralaplaneteiDemeterlprivipestebirou,clipind
dinochi:
Poftim?
Ovorbdealuitaicmeu,rspunseBrodersen.nseamncmai
chematsvinpersonalnbiroultu,fiindcnuvoiaistrncnimla
telefondespreceofi,iaracuma,tenvripevrfurinjurulsubiectuluide
parcarfiohaznanecuratdeobunbucatdevreme.
Rnji,pentruaiartacnuaveaniciungndru.Defapt,bnuiac
avea.
Haisnustauaa,mestecndumifiguriledestil,maimultdect
trebuie.Lismateaptacascucina,inumiartdacdinvinamease
ardepreatarefriptura.
AureliaHancocksencrunt.Eraofemeiemasiv,maicurnd
supraponderal,cutrsturiobtuzeiprscurt,crunt.ntredegetele
nglbeniteifumegaoigar,fumatulinsprisevoceaisezvoneaci
fceaunnumrieitdincomundeinjeciianticancerigene.Conform
obiceiului,purtahainedemodpmntean,darconservatoare:otunic
verdecugulerdescheiat,argintiulativ,pantalonicufundullargi
sandaleaurite.
ncercamsfiuamabil,spuse.
DegetulmarealluiBrodersenndesadezortutunulnpipade
iarbneagr.
Mersi,replicel,darmtemcnicicumnupoatefivorbadeceva
plcut.
Deundetiidesprecevreausvorbesc?seburzuluiguvernatoarea.
Hai,coboardinnori,Aurie!Desprecealtceva,dacnudespre
Emissary?
Hancocktrasedinigar,olsjosispuse:
nregul,Dan,trebuiesopretirspndireapovetiloracelora
desprentoarcereanavei.Purisimplu,nusuntadevrate.Personalul
meuicumineavemiaadestulepecap,frssemaiadaugei
bnuielinefondatecumcnsuiConsiliulmintepopulaia.
SprncenelestufoasealeluiBrodersensenlar:
Cinezicecndrugpovetideplasate?Namaprutnnicio
emisiune,nicinumamcocoatpevreoladspredicnGoddardPark,
nu?Acumpatru,cincisptmni,amntrebatdacauziseidespre
Emissary,ideatunciteammaintrebatdevreodouori,iartumiai
rspunscnu.Astaitot.
Banuetot.Aivorbit...
Cuprietenii,sigur.Decndipuicopoiismiintercepteze
convorbirile?
Copoi?Presupunctereferiladetectiviipoliiei.Nu,Dan,fiisigur
cnu.Dreptcinemiei?Deceadori,mcar,cndnEopolissuntdoar
ojumtatedemiliondelocuitori,carebrfescaacumbrfesc?Vetile
ajungautomatlamine.

Brodersenoprivicuunnourespect.Eraactivistpoliticnumit
membrproeminentaPartiduluiAciuniidinFederaiaNordAmerican,
ajutoareiprotejatdealuiIraQuickdar,nliniimari,nufcuseo
treabpreareapeDemeter,mediindntreConsiliulUniuniiiomulime
pestridecolonitidincencemainemulumii.(Omicprerederu:
souleifusese,pePmnt,unavocatcuputericonsiderabile,daraici
serviciileluieraufoartepuincutatei,orictdebineisalvafaada,
toatlumeatiacddusenpatimabeiei,fraidorivindecarea.
Totui,acestlucruofceapeAureliaHancock,daceraposibil,imai
formidabil.)Trebuiasprocedezecumultpruden.
Cutineamvorbitmainti,spuseBrodersen.
Da,iiamspuscafiauzit,cusiguran,dac...
Naireuitsmconvingicprobelemeleeraueronate.
Amncercat.Naivrutsmasculi.Dar,gndetete.Dela
distanaaceea,cumarfipututrobotultusdistingcnavasositera
Emissary?sencruntdinnouHancock.Satiicfelulcumainelat
ComisiadeControlAstronauticcuprivirelascopulaceleinaveiarputea
afectameninerealicenelor.
Brodersenateptaseaceastliniedeatac.
Aurie,oftelteatral,dmivoiesirepetcesantmplat,exact.
iaprinsepipaiocntrinmn.Privinjur.ncpereaimobila
eraupegustullui,cufoartepuinefibresintetice,pieselefiindn
majoritatelucratemanualdinmaterialeledisponibilecuvreoaptezecide
aninurm,cndcoloniadepeDemetereravechedoardeogeneraie.
(Astaarnsemnacamojumtatedesecolterestru,itrecufugarprinminte.
Zucmammbibatdeplanetaasta,nu?)Lambriurilealburiidetulichin
noduroasscoteaunevidenvazacubobociisoareluidepebiroui,pe
unraftdinspate,osplendidhologramaMunteluiLorn,cuambeleluni
strlucindplinedeasuprazpezilor.ndreapta,douferestrestteau
deschisespreogrdin.Acolo,straturidetrandafiriteretriiiarbse
ntindeaupnlaungarddinfierforjat;dinpdureadisprut,rmsese
doarunenormstejartuntor,btrn,cufrunzelesaleverzialbstrii
emanndoslabmireasmdeghimbir,iarpestemetalcreteauvesele
zbilioare.Stradaerastrbtutdecirculaiaobinuit,pietoni,cicliti,
balonulcteuneimainiiarpelevreunuimarfarsfrindpepernelede
aer.Vizavi,ocasmoderninlatrapezoidulpastelat.Deasuprase
arcuiacerul,deunalbastrumaiintensdectoriundepePmnt,iar
Phoebus,dupamiaza,aveaoblndeenruditcuceaaluiSol,seara.
Predeojumtatedesecund,iaminticpresiuneabarometricera
maijoas,lafeligravitaia(optzecilasut),nstrupulsuseobinuise
preamultcucondiiilecaslemaisimt.
Trasedinpip,savurndfumulpelimbiprinnri,icontinu:
Numiaminutniciodatsecreteopiniile.Teoriaspunecomain
Ttepoatetransportaoriundenspaiutimp,nlimitelerazeisalede
aciune...ceeacenseamnspaiuitimp.Emissarymergeapeurmele
uneinaveextraterestrecarefusesevzutfolosindopoartdinsistemul
sta,evidentpentruasedeplasantredoupunctedesprecarenoinu
tiamnimic.Ampresupuscechipajuliproprietariiarputeafi
prietenoi.Decenarfifost?ncelmairucaz,aveausajuteEmissary
ssentoarc,dupceindeplineamisiunea.i,nacestcaz,decenar
fitrimisonapoilaodatapropiatdeceaaplecrii?
iamauzitargumentele,spuseHancock,darnumaidupceai
nceputsfaciagitaie.Dacaiconsideratceraattdeplauzibil,attde
important,decenaintocmitdincapulloculuiunraportctrebiroul
adecvat?

Brodersenridicdinumeri:
Deceafifcuto?Pentrumine,ideeanueraabsolutunic.n
plus,suntceteanparticular.
Hancocklpriviprintrepleoape:
CelmaibogatomdepeDemeternueunsimpluceteanparticular.
AvereameaeunmizilicpelngcelealebogtailordepePmnt.
PrecumclanulRuedadinPer...cucareairelaiideafaceri,caide
familie.Nu,nuetidelocunceteanparticular.
Continuaslmsoaredinpriviri.Brodersenserezemdesptar,
inndncuulpalmelorlemnulcaldalpipei,iolsslpriveasc.
Nuifceailuziicarfifostpreachipe.Eraunomrobust,naltdeun
metruoptzeciiopt,cuoasesolide,musculos,latnumeri,cupieptul
bombat;nultimiianins,fcuseburt,ajungndsaratendesat.Capul
ieralafeldemasiv,mezocefal,cufaaptrat,brbiaproeminent,nas
romanlung,ochicenuii,ndeprtaiinclinainjos,culabagtiila
coluri.Pieleaieraridatitbcitdevremuri.Asemeneamajoritii
brbailordepeDemeter,sepurtabrbieriticuprultunsdeasupra
urechilor;acestaeraaspruinegru,cufiruldreptictevauviealbe,
ultimmoteniredelastrbunicalui.Pentruaceastntlnire,lafelcan
majoritateacazurilor,purtaobinuitacostumaiecolonialbrbteasc:
bolerodinpieledeorozaurpesteobluzlarg,pantalonilbraivrin
botinedinpielemoale,curealatavndagateninelediversesculei
instrumentemrunte,plusuncuitnteac.
Totui,spuseel,peacelaitonamiabil,nutiusfinclcatvreo
lege,nicisofiaplicatdeformat.
Deastasnufiipreasigur,lpreveniguvernatoarea.
Hm?Poatearfimaibinesrecapitulmpovesteadelanceput,i
svedemdacosmiariundeamcomisoilegalitate.Dacnupoi,
toatebuneifrumoase.
Brodersentraseaernpiept,naintedeacontinua:
Mamgndit,ileamispusounoroamenifelurii,cEmissary
sarputeantoarcemultmaidevreme.Puinimiauacordatatenie.Da,
aacumaighicit,amsponsorizatobservatorulrobottrimisdeFundaieca
sstudiezemainaT,dar,nprimulrnd,acestaefectuaactiviti
tiinifice,incmaiateptsprimescoexplicaiesatisfctoaredespre
motivulpentrucareafostobligatsocupeoorbitattdendeprtat...
Fiibun,staioclip!Mailasmstrncnescdoarctevaminute!
Deipleoapeleisencreiser,contrazicndtonulporuncitor,continu
cutrie:
Regulamentelespaialenupretindcaplanuriledecercetaresfie
explicateamnunit.i,laurmaurmei,ceruenaineuntelescopla
pnddupEmissary?Macuzideneltorie?Cenaiba,Aurie,afost
tocmaipedos!
itotui,dupctevaluni,observatorulsantorsiatransmisun
mesajstaieistabilitepentruanumitecircumstane.iamtelefonati
teamntrebatcudestultact,creddactiaicevadesprechestiunea
asta.Aispuscnu.AmverificatpePmnt,undetoiceicontactaiau
rspunsdeasemeneanegativ.inumiarfacedelocplceresinumesc
mincinoipetoi.Maialespetine,Aurie.Cutoateacestea,azimaiinvitat
laodiscuieconfidenial,destinatseparesmivrepurisimplu
pumnulngur.
Hancocksendreptnscaun,apucndsfidtoaretbliabiroului,cu
ambelemini:
Dincapulloculuiteairepezitstragiconcluzii.Concluziiabsurde.
icevreisfac,salergdesculprinhazna,pentrutine?

TonulrbdtoralluiBrodersennueraspontan,iplnuisetactica
ncdepedrum.
Directsauindirect,trebuiesmifiauzitraionamentulimai
nainte.Dar,nuinimic,ilspundinnou.
Guvernatoareatrasefumulnpiept,ateptnd.Brodersensegndiun
momentcucteramaiumandiscursulnacestfel,orepetiiestearp,
dacnuchiarunsimplutamtammonoton,isentrebdacCeilalierau
scutiideoasemeneanecesitate,dacputeauvorbidirectlaobiect,
semnificativ.
RobotuladepistatuntransportordinclasaReinaaprndprintro
poart,continuel.Sigur,erapreadepartecasidentificenava,dar
omenireanuaconstruitnimicmaimaredeatt,iarformacorespundea.
FieeraoReina,fieonavnonumandeacelaigen.Apoi,robotula
urmritnavaFaradayapropiindusedenoulsosit,dupcareleaurmrit
peamndou,ntimpcesedeplasaupetraiectoriaPhoebusSol.Afost
suficient,pentrucaprogramulluisdecidcartrebuissentoarcla
bazisraporteze.
Totui,Aurie,numamrepezitssarntrunpicior,chiuindde
bucurie.AmnceputprinamipuneageniidepePmntsaflecu
precizieundeseaflautoatecelelalteReinanmomentulrespectiv.Areieit
cniciunadintreelenuputeafiaceeapecareovzuseobservatorulmeu,
toatefuseserreperatefienafaraSistemuluiSolar,fienacesta.
ntretimp,FaradaysentorsesepePhoebusiireluasendatoririle.
IamcerutunuidirectoralFundaieisitransmitcpitanuluiArchero
interpelarepoliticoasdesprecelentmplate.Archerarspunscnuera
nimicneobinuit,onavdemarfavuseseuneledificultintranzitul
dinspreSolieloescortasenapoi,camsurdeprevedere,icnu,nu
eraoReina,cioPrincesa,iardacrobotulnostrususineaaltceva,amface
binesiaruncminstrumentelepestebord.
Acum,eu,Aurie,tiucobservatorullaenperfectstare.Deci,ce
dracuvreiscred?Fieeraonavnonuman,fieeraEmissary,ceeace
(etideacord,sper),edeomieicevadeorimaiprobabil.Ciaa,ci
altfel,pareceamaisenzaionalvestencepnddin...alegetumomentul...
inimenidintreautoritinaredespusnicimcaronenorocitdevorb!
Brodersenseaplecnainte.mpunseaerulcucoadapipei:
Acceptcprobabilmajoritateacelorpecareiamchestionat,eu
sauageniimei,suntcinstii.Nuaveau,ntradevr,nicioinformaie.n
ctevacazuri,iaudatostenealadeainiiaancheteproprii,iautras
concluziinegative.Edenelescnauscormonitmaiadnc.iconsider
timpulpreios,iareuamreputaiadeaaducebelele.Decearfipresupus
cdatelemeleeraucorecte?Frndoial,uniidintreeiauconchisc
mineam,cucinetiecescopobscur.
Eibine,tuteaflipeDemeterdedestulvremecasmcunotimai
bine,nu?Iarnceeacemprivete,primaoarcndteamcontactatn
problemaastaimiaispuscnuauziseinimic,teamcrezut.Maitrziu,
cndteamntrebatdinnouiairspunscinvestigai,iariteam
crezut.Deatuncins...sincersfiu,amdevenitdincencemai
sceptic...
Prinurmare,decemaichematazi?
Hancockstrivichitoculigriintroscrumier,lualtadintabacher
ioaprinse,cuomicarefurioas.
Aispuscvreausibagpumnungur,spuseea.Ziicum
pofteti.Astaiintenionezsfac.
Numpreasurprinde.Broderseniimpusemuchilorburiisise
destind,fcndunefortdeareplicablnd:

Dincemotivicucedrept?
Guvernatoarealprividreptnochi:
Amprimitunrspunslacomunicrilemeledesprepovesteaasta.
Delaunnivelextremdenalt.Intereselepublicepretindca,petermen
nelimitat,snuselansezeniciotire.Ceeaceincludeideclaraiilepe
carelefacitu.
Interesepublice,hai?
Da.Adori...
ManacareduseseigaralabuzeleluiHancocknueratocmaistabil.
Dan,spuseea,aproapecutristee,neammailuatdeprialteori.
midauseamactdemultteopuianumitorpoliticialeUniuniiicumai
devenitunpurttordecuvntalacesteiatitudinidinparteademetrienilor.
Totui,teamrespectati,ndrznescssper,ainelesicdorescnumai
bineleacesteiplanete.Amcolaboratchiar,nuiaa?Caatuncicndam
convinsConsiliulsacordefondurilesuplimentarepecareledoreaipentru
Universitatesaucndtuaifcutlobbynparlamentultucolonialcu
gturiepenecasaprobeAutoritateaEcologic,desprecarete
convinsesemcdeveniseonecesitate.Potsimaicerazincomic
dovaddencredere?
Sigur,dacmispuimotivele.
Hancockcltindincap:
Nupot.nelege,nicimienumisauspusdetaliile.Attdecrucial
este.Dareuamncrederenceicemiaucerutajutorul.
MaialesnIraQuick,nureuiBrodersensinbueunrspuns
acid.Guvernatoareasembo:
Cumpofteti.EsteMinistrulCercetriiiDezvoltrii!
imaretabnPartidulAciunii,careconducetoateacelefaciuni
depePmntcenuvorsnevadieindngalaxie.
Brodersenfcuunefortsistpneascnervii.
Haisnudiscutmpolitic.Ceanumeailibertateasmispui?
Presupuncmipoioferiuneleargumente,anumitemotivedeamiine
gura.
Hancocksuflfumulpenas,privindjaruligriipecareoinea
deasuprabiroului.
Miausugeratuncazipotetic.Imagineazicaidreptate,c
Emissarysantorsefectiv,daraducecevangrozitor.
Omolim?Unroidevampiri?PentrunumeleluiDumnezeu,Aurie!
ialluiPetru,Pavel,Matei,Marcu,LucaiIacob!
Arputeafi,purisimplu,ovesteproast.Amfostsigurideprea
multelucruri.Deexemplu,ctoatecivilizaiilemaiavansatetehnologic
dectanoastrtrebuiesfiepanice,altminterinarfipututs
dinuiasc.Ceeaceeunnonsequiturlogic,defapt.Spresupunemc
Emissaryadescoperitospeciecuceritoaredehuniinterstelari.
Chiardearfiaa,mndoiesccCeilaliarstacuminilensn,
ntrosituaiacaasta.Totui,acceptndideea,eibine,euunuladori
smialertezspeciacasneputempregtideaprare.
HancockiadresluiBrodersenunzmbetpalid.
Miafostsingurulexemplulandemn.Recunoscdeschiscnue
preaplauzibil.
Atunci,servetemiunulcaresfie...
Guvernatoareafcuogrimasa:
nregul.DactotiaimenionatpeCeilali...szicemcnicinu
exist.
Hmm?CinevaaconstruitmainileTinelasslefolosim.
Roboi.CndprimiiexploratoriauajunslamainadinSistemul

Solar,celcareleavorbitnaascunsfaptulceraunrobot.Neamcldit
ntregulconceptdespreCeilalipornindexclusivdeladeclaraiilelui.Ceea
censeamnngrozitordepuin,Dan,dacstaistegndeti.Szicemc
Emissaryaadusprobecneamnelat.CCeilaliaudisprut.Saunici
nauexistatvreodat.Sausuntnesenri.Sauoriceipoiimagina...
Etiunereticnnscut.Nimicdintoateasteanuiseparedeneconceput,
nuiaa?
Nnu...Darlegsescextremdeimprobabile.Presupunndulens
adevrate,dedraguldiscuiei,atuncicee?
Tuiaiputeapstraminteantreag.Daretiuncazdeexcepie.Ar
puteaofaceiomenirea,cantreg?
Undebai?
ncodat,Hancockinlcapulchinuitdegnduri,pentrual
privipeBrodersennochi:
iplacescitetiistoriei,cantreprinztor,etiunsoide
politicianpragmatic.Trebuiesispunpeliterecearnsemnasfrmarea
imaginiipecareneamformatodespreCeilali?
PipaluiBrodersensestinsese.ioaprinsedinnou.
Poatectrebuie.
Bine,ascult,omule...
Americanismulexpresieieilemoionnchipciudat.Aveauaceleai
antecedente,deiAureliaHancockproveneadinMidwest.IarJoelleera
nscutnPennsylvania,iamintiel.Undeetituacum,Joelle?
Cndaudescoperitceeraobiectulacelastraniu,omainT
propriuzis,iauauzitceaveaslespunrobotul,poatecsaprodus
celmaimareocsuferitvreodatdespeciauman,dentregulneam
omenesc.PeIisussauBuddhatrebuiesiaccepipecaleacredinei,iar
credinasepropagncet.Aicinsapruse,pestenoapte,dovadadirect
cexistfiinesuperioarenou.Nunumainmateriedetiini
tehnologie,nu,ceeacespuneaVoceaindicasuperioritatealorprineinii.
ngeri,zei,oricedenumirebinevoietisleatribui.iaparentbenigni,dei
indifereni.NisaspuscumsajungemdelaSollaPhoebusinapoi,am
fostliberiscolonizmplanetaDemeter,dacdoream,restulafostlsat
nseamanoastr,inclusivmodulcumscontinumdeaicincolo.
Mda,sigur,oncurajBrodersen.
Probabilcaceastaacontribuitnmaremsurlaefectuldeoc:
indiferena.Dintrodat,oameniiiaudatseamacucertitudinecnu
suntcunimicdeosebiinunivers.Dar,nacelaitimpicaucevala
caresaspire.Nicinuidemirarecaursritmilioanedeculte,teorii,
autoafirmri,demenecurate.Nuidemirarec,dupuntimp,Pmntul
explodat.
Mmm,eunapunevinapentruTulburrinntregimepeseama
revelaiei,interveniBrodersen.Echilibrullacareseajunseseanteriorera
extremdeprecar.Dacnudealtceva,credcideeaexisteneiCelorlalia
mpiedicatcatoatlumeasoiarazna,aajutatcaadevratelearme
distrugtoarelanivelplanetarsnufiepreamultfolosite,astfelc
Pmntulncmaielocuibil.
Cumpreferi,replicHancock.Problemaestecideeaacontat
enorm,poatemaimultdectoricaredintrereligiiletradiionale.
Fcuunefortscontinue:
Bine.SzicemcexpediiaEmissaryaaflatcevorbadeoidee
fals.Dupcumamsugerat,poatecCeilaliaumurit,sausaumutat
altundeva,sausuntmaiprejosorimairidecticredeam.Anunacest
lucrupenepregtite,lasipecomentatoriiistericisrstoarnetemeliile
desubsutedemilioanedeoameni,icesentmpl?Uniuneanue

ndeajunsdeconsolidatcaspoatsupravieuiuneimaniiglobale.Iar
dataviitoare,distrugereaplanetarsepoatefoartebinedezlnui.
i,peuntonimplorator:
Dan,nelegidecetrebuiespstrmuntimptcerea?
Brodersenpufidinpip.
Mtemcamnevoiededetalii,rspunseel.
Dar
Airecunoscutctotuledoaroipotez,nu?Eibine,nunghit
ipoteza.DacCeilaliarfifostnitemontri,numaistteamazidevorb;
amfifostnimicii,sauajungeamanimalelelordomestice,saucevreitu.
Dacaudisprut,hmm,iaspunemi,cumsarlsasdisparospecie
capabilsconstruiascmainiT?inuminchipuinicicnusuntmai
bunidectnoi,cuoasemeneatehnologie,tunuiaimbuntipropria
specie,presupunndcnafcutodejaevoluia,nlocultu?Iarct
despreideeacsaudusincorporeslocuiascncinetieceunivers
paralel,decearfaceo,cndsta,pecarelavem,encrcatcumaimulte
distraciidectpoatencercaoricine,naintessestingiultimastea?
Nupotafirmacvreunuldintrecazurileasteaecelvalabil,spuse
Hancock.iampropusdoarctevaexemple.
Hhm.AiauzitvreodatdebriciulluiOccam?Mambrbieritieu
cuel,dincndncnd.
Salegiceamaisimplexplicaieafaptelor...
Exact.i,ncazuldefa,careeceamaisimpl?Eupropunideea
cEmissarysantors,cpovesteaadusdeeanenvacumsajungem
dincolodeceledousistemeplanetarepecareleavem,canumitor
politicienidepePmntnuleconvineposibilitateaastaivorsosuprime,
ictu,Aurie,iaiprimitacumordineledemar.miimaginezcetide
acord,nprincipiu,celpuin.ApariiPartiduluiAciunii!
Brodersenscuipaseacesteultimecuvintecapeunltrat.Oputeaface
foartebine,aacumera,cuspatelelipitdeziduluneihotrripecareo
luasedeja;ipoatecreueassmulgunmicadevrdelafemeiacarei
devenisedumanc.
Sesimitotuidescumpnit,cndguvernatoareairspunsepecel
maireceton:
Considerastadreptoinsult,cpitaneBrodersen.Darnuconteaz.
Dacnucooperezidebunvoie,vatrebuisaplicfora.Nuveimai
continuasvorbeticapnacum.
lizbiunfiorngheat.Seateptasesncercepresiuniasupralui,dar
nuslsufoce.
AicititvreodatConvenia?ntrebel,cuglassczut.Mreferla
clauzalibertiicuvntului.
Dartu,aicititvreodatamendamentulstriideurgenilegile
aplicatenbazalui?replicHancock,deiBrodersenputeasobservec
suferea.
Mda.i?
Declarstaredeurgen.ntoarcetepestecincianiiprezint
problemaninstan.
ntinsemnaduponouigar.
Dan,continuea,nefericit,amladispoziiecopoii,cuminumeti
tu.Pnreuimscdemdeacordasupraacesteiafaceri,etinstarede
arest!
Voiasspunceraarestatladomiciliu,cupotaitelefonul
urmrite.Poatecfusesesincer,prominduicoameniidela
supravegherenuiactivauaparateleelectronicedeascultaredectn
momentelecndelaveavizitatori.iputeaconduceafacerile,ncondiii

normale,ideacasoricum,nultimultimpsedesfuraumaimultde
lasineiputeaoferioricepretextdorea,cadepildunaccesprelungit
deghiorieligalopante,pentruanuieidinlocuin.Dac,ns,arfispus
cuivaceraconsemnatlaordineleei,Hancockarfideclaratmijloacelorde
informarecfusesereinutpentruaianchetafirmacasuspectde
fraude.
Guvernatoareaseateptasipoatdadrumulpesteolun,dou.
DepindeadevetileprimitedepePmnt.
Brodersennuiconsumenergiazbiernd.
Etiunadevratguvern,Aurie,remarcel,laprivireaei
ntrebtoare,iexplic:Singuradefiniielogicaguvernuluipecaream
ntlnitovreodatesteaceeaceorganizaiacareiproclamdreptulde
aomoroamenii,atuncicndnufaccevreaea.
Arfipututcontinuaacceptndfaptulcschematiza,ntructHancock
acionaevidentsprebineleuneigruprialcreicomportamentpropriu
puteafifoartebineilegal,darnucredeacmeritefortul.

4
DOIPOLIITINCIVILlescortarpoliticoipeBrodersendela
locuinaguvernatoarei,nsoindulpnacas,nmainalui.ntretimp,
Demetertrecuselacatastifncozi,cuzecelasutmaiscurtdectcele
terestre.SoareleseascundeadupColinaNicovalei,cesenalta
albastrcenuiencaptulBulevarduluiPionierilor,cudomulCapitoliului
strlucindauriupecreast.Oraulsentindealastngailadreapta,o
panoramaerisitdelocuineamestecate,micifabrici,magazine,
ntreprinderideservicii,majoritateacldirilorfiindnconjuratedespaii
verziiflori.nspate,rulEuropastrlucealat,ndrumspreGolfulApollo
i,maideparte,ctreMareaHephaestian.Malulopuseracultivat,lanuri
cugruiporumbdeunverdeviunanotimpulacela,contrastndcu
ctevaplcurialbstriidemarifloraiprindeploaia.Olunsenlape
bolt,nptraruldoi,golaiptatnmijloculazuruluifrnori.Pe
sus,pluteaufpturinaripate,firavariibucearoicutnduicuiburile,
ciocrstelenlndusesvnezenamurg.Vntulsuflarcoros,purtnd
miresmedinsprehinterlandurilersritene.
Cefrumoasesunttoateastea,itrecuprinminteluiBrodersenntimp
ceieea,continundapoicuctevaversurialepoetuluisufavorit,scrise
cupestedousecolenurm:
Dumnezeuleadattuturorpmntula liubi,
Dar,cuminimanoastrattdemice,
FiecruiaunlocrnduitisadoveditIubitmaipresusdeorice;
...i,nacelaitimp:Nu,firarsfie,nuedeajuns!Avemununivers
ntregncarestrim,dacreuimsrzbimdincolodemagnaiiputerii.
irevenirnminte,vii,amintirile,Pmntulvzutdinspaiu,mic,
nvolburatfermectorcunori,infinitdepreios,craterelunaresubo
vpaiedestele,oaurormarian,roie,roie,roiepestenisipuri,
bolovaniiculori,grandioasapriveliteamultipluvrgatuluiJupiter,
primaoarcndlzrisepePhoebus,deacurmeziulunornoiconstelaii.
CealtcevamaivzuseJoelle?Cealtcevaputeaelsmaivad?
Frumoasvreme,spuseunuldintreofieri.Separecanulsta
furtuniledevarnuvorncepenaintedeHektossauHebdomos.

Mda,rspunsemainalBrodersen.Observ,ntreact,ctineriide
alturieraunscuipeDemeter.Foloseaunmodautomatcalendarul
demetrian.PuinidintreatomiifiinelorlorproveneaudepePmnt.Ce
prereaveau,nsinealor,despreperspectivacaomenireascucereasc
libertateacosmosului?Frndoial,afirmauceraoideemrea...pn
cndvreunneocolectivistletrnteaoestimaieacosturilorsociale.i
atunci?Seabinusntrebe.
nschimb,cotispresuburbiaEglisedeSt.Michel.(nEopolis,traficul
nueraattdedensncetsfieobligatoriefolosireapiloilorautomai.)
DrumulMunteluiAscunssentindeaauriunasfinit,mpnzitdecasei
grdinidespritelarg,cupajitiidumbrviindigenentreele.Propriai
locuineraconceputpentruacelclimat,unbungalownstilhawaiian,
peojumtatedehectardegazonculodixifloripmntene.
Cumplnuiisvntoarcei,biei?ntrebel,oprindmainan
carport.
Vomstapeaicipnnevineschimbul,sosirspunsul.
Aha!Vreisintrailaocafea?
Maibinenu,domnule.Darvmulumimoricum.
Brodersenrnjivzndjenapasagerilor,careimairisipictdect
furia,icobori.Ceidoiprsirincintaproprietii,disprnddupun
gardviu,nalt,dedavisia,frndoialpentruaiocupaposturilede
supraveghereattspreintrareadinfa,ctispreceadinspate.
Dupceisalutcuomngiereciobnesculgerman,intrncas.
Cameradezieraprelunginalt,lambrisatasemeneabirouluiunde
tocmaifusese,cuunemineuarhaicdepiatrpecarelcldisecuminile
lui,vizavidefereastralarg,cuvederesprecurteainterioar.ncperea
eraplindemiresmelefloriloradusenuntrudesoialui.Ddusedrumul
lamuzic,unSibeliusdragei,nscuvolumsczut,ascultndaezat
ntrunfotoliu,cupisicanpoalistudiindunraportingineresc.(La
scurttimpdupceoangajase,Brodersendescoperisectindeaspre
avansarerapid,dupcesecstoriser,iofcusepartenercudrepturi
depline.nzileleacelea,ElisabetLeinoiocupaomarepartedintimpcu
problemestrinedeChehalisEnterprisescivice,teatrale,horticole,fr
aipunelasocotealipeceidoicopiienergicinscompaniatotnarfi
pututfuncionabinefrea.)
Bun,lntmpinLisilshrtiilejos,ridicnduse,gatasl
srute.Eraofemeieslab,cupieleacadefilde,praten,vocerguit,
mbrcatnaceazicuorochiesuficientdescurtpentruaipunen
valoarepicioarele;trsturileeiascuite,aproapeclasice,ipierdur
imediatexpresiadebucurie.Ceicumutraastalareflux?Amersprost,
nu?
Vreauobere,mriBrodersen,sltndosticldindulpiorul
rcitoraflatnspateleunuibrule,apoiireamintidebunelemaniere.
,vreiituuna?
Lisseapropiepentrualmbriauurel.
Ateptoracocteilului.Cesantmplat,iubitule?
Odroaie,inimicbun.
iumpluohalbargintiedintrunsetpecareladusesecuprilejul
ultimeicltoriipePmnt,lualeardracu'detaxepebagaje,pentruai
srbtorianouaaniversareacsniciei,nacelandemetrian.Senzaiaei
npumniaciditatearecedingurlcalmau.
Soiasalstudie:
Teaiihotrtcesfaci.
Laastalucrez.ituetiimplicat,bineneles,ncalitatede
consultantef.

Atunci,spunemi,llueademn,conducndulsprecanapea.
Olssseaeze,ntimpceelcontinusseplimbeprinncpere,
vorbind,lundcteonghiiturdelichidprintrefragmentelemaidure.n
final,rezum:
Miemisepareevident.Ogacdetipiantistelariauformato
cabal.Trebuiesaibmembriprinmaimulteguvernenaionale,plus,
nendoielnic,nConsiliulUniunii,nbirocraieincorpulspaial.Efoarte
probabilsfiluatmultmainseriosdectaudatdenelesideeac
Emissaryseputeanapoiamaidevremedectfuseseprevzut,aacau
statoarecumpregtii.Deci,navaesechestrat,ntimpceeidecidce
msurisia.ntretimp,euamfcutpreamultzgomot.AacHancocka
primitordinsmipunbotnia.Mndoiesccafcutvreodatpartedin
vreoconspiraie,daresteloialPartiduluiAciunii,ngeneral,i
sponsoriloreipolitici,nparticular.Daceiispuncedatoaresimpun
tcerea,oacceptfrapunentrebriincomode.
Ridicdinumeri:
Credcartrebuisimulumesccnuegenulcareiamsurimai
duredectcelepecarelealuatea.
Lispstrunmomentdetcere,npenumbracrepusculului,nainte
deamurmura:
Presupuncnuexistnicioanscaeisaibdreptate?
Tuceprereai?
O,ammaibtutdemulteoricrrileasteaitiicsuntdeacord
cutine.Mntrebamnumai.Detestmgnduldeaneimaginacorupia
atingndcelemainaltenivelurialeUniuniialeUniunii!nuiaa?...Ce
planuriai?
Brodersenseopri,privindo,ispuse:
Cepotface,nafardeafibiatcuminte?Iartu,sfiifeti
cuminte.Hancockanelescivoispunecumstaulucrurile,darma
prevenitcintriitularcoaredacvorbeti.Vomlsassecreadc
sunt...indispus"sptmnidearndul,nuecredibil...Cmamfcut
pustnicpentruaelaboraonouideedeafaceri,caretrebuiesrmn
secretpnvafigata.Preieitufuncianloculmeu.
Cum?exclamea,uluit.Tu,Dan,stelaiclcataanpicioare?!
Cltinnddincap,Brodersenduseundegetlabuze:
Avemdeales?Afipututsopescimairudectsmiiauo
vacanforat.Poatevoicitiuneledincrilealeapecaremiletot
recomanzi.Acumascult,iubito,suntobositienervatinuivoiaprecia
cinadacmaintinumdestind.Bine?
Privireafemeiidevenicomplice.
Bine,rspunseea.
Prinurmare,ovremeiauvzutdeocupaiilefamiliale.Dupnco
bere,Brodersenaluatcopiiincameradejoac,pentrujumtateadeor
icevancompaniatticului,careleaparineadedrept.Mike,mergndpe
treiani(doi,dupcalendarulterestru),fubucurosstropierznd,sfie
sltatpegenunchiisacompaniezefrcuvintectevacntece.Intona
melodiilemaicorectdecttatlsu,deiastanunsemnamarelucru.
Barbara,laceiapteani,icerularnduisidesenezecevaisispun
ultimelentmplridinsagaorozauruluiPiciorntors.(ncopilrialui
Dan,CpitanulGeneralJohnipovestisedespreursulPiciorntors,dar
astasentmplapePmnt.)Termindestuldebruscactualaaventur,
cuoreveniresigurlaCastelulQueets.
Fetiaisimigraba.
Iarteduci?lntreb.
Nussigur,iubito.Rspunsulsefrmntanluntrullui.Sarputea

strebuiasc,totui.Ctdecaldosimea,aezatntreminilelui...
Pentrumulttimp?
Sper,cusiguran,cnu.tiictrebuiesmerguneorincltorii
casfacrostdebani.Eibine,dacaavafi,amsmntorcctpotde
repede,cubraelencrcatededaruriiomulimedepovetinoi.
i,mbrindo:
Aisoajuipemamalafelcadatatrecut,da?Bravo,feticanalui
tticu!
Barbaraiaruncbraelepedupgtullui.
Bnuiacspionii,careputeaurecurgelainterceptrinpofida
promisiuniiluiHancock,narfidatnicioimportanunuiasemenea
schimbdereplici.Cutoateacestea,dupcecopiiisentoarserncamera
lorielseaezasesbeaunpaharcuLis,remarc,prudent:
nlegturcuconsemnareamealadomiciliu,mntrebdacnam
puteaplecantrovizitlaChinook.Suntctevalucruridecaretrebuies
mocuppersonal.PniBarbaraiapututdaseamaceram
nerbdtor.Pottrimitedoidintregardieniilorafurisiisseasigurecnu
scapvreovorb.
Mrog,poincerca,rspunseLis.
Pestectevazile,ns,cndsevormaifilinititspiritele.
Lafeldecontientdedispoziialui,caifetia,Lisschimbsubiectul.
Aveauntotdeaunadestuledesprecaresvorbeasc.Afacerileeraudeo
diversitatenesfrit.Chehalisdeineamajoritateanavelorspaialedin
SistemulPhoebianiidesfuracelemaimulteactivitinafara
planeteiDemeter,pecontpropriusaupebazdecontract,transporturi,
prospecii,minerit,fabricaie,explorri,cercetarepur.Acestlucruo
implicainevitabilnsectoarevastealeeconomieiipoliticiicoloniale,in
relaiitotmaiextinsecuPmntul.nafardeasta,fraaveaambiii
pentrufunciilepublice,peamndoiiinteresaundeaproapeproblemele
sociale,cltoreaumpreunpemaresauprinslbticie,schiau,fceau
patinajartistic,jucautenis,ahslapdashipochermachiavelic,lucraun
casiprincurte,seplimbauadeseoriadmirndsteleleintrebnduse
cesegseadincolodeele.nsearaaceea,seadncirnnitedescoperiri
recente,despreorelaieciudatntrehipersauroiziidominaniitheroizii
primitividepelitoralulGolfuluiIonian,aproapeuitnddenecazuri.Dup
aceea,copiiiiajutarsaibocinplcut.
Dar,cndsoulisoiarmasersinguri,Brodersenspuse:
Msimtcamnelinitit.Credcamstrebluiesccurecorderulla
demonofilm.Viismajuiitu?
AsemeneaplanurinusenumrauprintrehobbyurileluiLis,dar
nelesealuziairspunse:
Sigur.
AuintratnatelierulluiDan.ntrojumtatedeor,terminde
montataparatulpecareldorea,dintrobogatrezervdepiesede
schimb,ilactiv.Uniuitserspndincameraplindemateriale.
Brodersenidinlimb.
Vaidemine!Ceineficient!
Astaicasneacopereglasurile?seinteresea.
idduseseamaceanumelngrijorase.Lafermapriniloreidin
regiuneaTrollberg,oameniivorbeauirlandeza,iarBrodersennvase
ctevalimbinplus,naniincarebtusedrumurilePmntului.Dar
singurelepecareleaveauncomunerauenglezalimbalordetoatezilele
ispaniola,ambelefiindcunoscutedeoricedetectiv.
Nu,iexplicBrodersen.Metodasonicnarmerge,celpuinnu
fromulimedeechipamentesofisticatedeheterodinare.stanuidect

ungeneratordezgomotradiopebandlat,demareputere,careartrebui
sbruiezecomunicaiileelectronicepeorazdevreodousutedemetri,
prndaccidental.Presupuncadversarulneaimplantatmicrofoanen
perei,cascaptezeconvorbiriledincasisletransmitunuireceptor.
Efoartesimplu.Chestiilealeasuntmici.Leaiputeaplasantufiuricu
pratia.
Ocuprinsegroaza.
ChiarcrezicAurieHancockarordonaaaceva,saucpoliiasar
supune?SezicecpeDemeteravemosocietateliber.
Sezice.Defapt,eunsistemdesocieti,dupcumtii,imulte
dintrerilemamnustocmailiberale.Dacafiguvernator,mia
pstrasubarmecivaoamenialcrortrecutnusedistingeprin
scrupulozitatefadedrepturileomului.Aputeaaveanevoiedeeintro
bunzi,castratezcudelincveniicaregsescpeplanetaastaunteren
fertildevntoare.
Sesltpebanculdelucru,cupicioarelebalansnduise.
Oricum,Lis,nucredcsunteminterceptai,opresupundoar.
Problemaastaepreagravcasfimoptimiti.Mine,lchemipeMamoru
Saigosvincuundetectoriscautedispozitivedespionaj.Dac
gsetevreunele,hm,apropunesledistrugi,darmaintispunen
microfonunmesajrspicatc,dacsemaintmpl,teduciila
tribunal,ilapres.Lisrmasetcutnmijloculuneltelor,scrutndul
cuprivirea.Fereastradinspateleeieranchis,custorultras,darprinea
ptrundeauncurentslab,caosugestieantunericuluideafar.
Decitunaisfiiaici,nelesefemeia.
Brodersenscotociduppipitutun.
Mtemcnu,iubito.Nuiputemlsapeticloiitiasnebage
pumnungur,nu?PeIudapreotul,totviitorulcltoriilorspaiale
omeneti!nplusaiuitat?efuldeechipajalluiEmissaryeCarlos
RuedaSurez,prietenulmeu,vrulluiToni.Namscrisncfamiliei.
iJoelleKy,dacenvia,adugcalmLis.
Brodersentresarilavedereasuferineidepefaaei.
Mda,mrog,totovecheprieten.
Maimultdectoprieten,ridicLispalma.Nu,nuteosteniste
prefaci.Namobiectatniciodatfademiciletalenebuneli,nu?Miar
plceasocunoscieupeJoelle.Trebuiesfiefoartedeosebit,cas
nsemneattdemultpentrutine.Niciodatnumiaipomenitoattde
nepstorpectinchipuiai.
Aictigat,replicel,apriglachip.Nucarfifostcevaromantic
ntrenoi,nelege.Eprea...straniepentruaaceva.Dar...Oricum,
principalulecnuvdcumarputeacabalasideadrumulluiEmissary.
Publicitatealeardistrugetoateidealurile,iardecarierelelorpoliticesar
alegepraful.nacelaitimp,epericulossiiprizonieri.Sarputeas
hotrascunmasacru.
Dacsuntattdeticloi.Dacexistocabal...
Brodersenddudincap:
Eunriscpecaremilasum,acelacmnel.
Lafelcatoateriscurilevieiitale,Dan.
Nuspreaproaste.inlapieleamea.Esingurapecareoam.
icevreisfaci,defapt?
SmducpePmnt.Scercetez.Sacionez.nprimulrnd,
cred,salertezfamiliaRueda.Eivorfiauzitcelmultnitezvonurivagi.
Nuleamscrisdirect,cumtii,fiindcnueramattdesigurpecetiam,
iarapoi,cndamfostsigur,iamcerutcuncredereluiAuriesse
interesezemaiserios,pentrucaazismiarunceporcriaastancap.

Sunttoateanselesnefieinterceptaticorespondena,bachiar
blocat,dacvaconinecevaneconvenabil.Nucunoscpenimenipe
Demetercarespoattransmitevesteamaideparte,nimenideaicinuse
descurcbinepePmnt,nicinuareacolorelaiilepecareleameu.Nu,
trebuiesajungpersonallaLimaisvorbesccuSeniorul.
Cum?
Brodersensentrerupsedinumplutulpipei,pentruaiadresaun
rnjetstrmb:
Lis,numaipentruntrebareaastasimplipractic,laoraastadin
noapte,afinstaresmndrgostescdetine.
Demultnomaivzuseroindilsndochiinjos.lstrnsede
coaps.
Suntemparteneri,aiuitat?optiea.
Namdegndsuit.
ilsjospipapentruapuneomnpesteaei:
nregul,navemtimpcugrmada,aacarfimaibines
conspirmncontinuare.ncnamunplanexact.nprimulrnd,
bnuiesccenecesarsajungdepartedeaici,undenupotfigsit.ict
mairepede.Dactimpdedoutreizilenumvdinumaud,credc
Aurievaficonvinscstaubosumflatnbrlogulmeu.Dupaceeans,
arpreaciudatcnudaumcarcteuntelefonocazional.Aacoterg
lanoapte.
Lisnucerudetalii.Nimeni,nafardeeidoi,nutiadespretunel.Cu
civaaninurm,Brodersennchiriaseunsptor,pentruaadugaun
becidevinurilngadpostulcontrafurtunilor.Cttimplavusese,
excavaseogaleriepnnmijloculpduriidelanorddepmnturilelor,
fortificndocucalcarpulverizat.Sentmplasentimpulnverunatei
disputedepePmntidinjurulacestuiacuprivireladrepturilede
jurisdicieiproprietateprintreasteroizi,cndovremeprusecLiga
Iliadicaveascearsecesiunea.Dacaceafederaiedecoloniiorbitalei
lunareieeadinUniuneiarUniunea,probabil,recurgealaarmepentrua
oaducenapoinumaiDumnezeutiacesarfipututntmpla,pe
PmntcaipeDemeter.Crizaserezolvaseprintruncompromisnesatis
fctor,darBrodersencontinuasireproezecpnatuncinu
asigurasecasacuoieiresecret.Vzuseatteadezastre,majoritatea
datorateguvernelor,nctarfitrebuitsifiluatdincapullocului
aceastmsurdesiguran.
Dinpdure,puteamergepejoscincikilometripnlaostaieizolat
deaerobuz,deundeaveaszboarepnntrunorandeprtat,iaracolo
snchiriezeomain.ipregtisectevaidentitifalse,cutotcucredite
bancareexcelente,casiapereviaaprivatcndeliailuicltoreau.
nbaltacareeraDemeter,cuopopulaiedenicitreimilioane,arfidevenit
unbroscoimaimaredectiarfiplcut.
ipeurm?ntrebLis.
Snegndim,spuseelaprinzndtutunulitrgndfumulnpiept.
Evident,voiaveanevoiedeunmijlocdetransportpnlaSol,mijloccare
smifoloseascidupceajungacolo.Chinookcarealtul?cu
echipajulpecarelpoateduce,proviziiledelabordinavetaauxiliar.n
plus,Williwawepracticconceputpentrumisiunicarpireapenetiute
dinoricelocmaaflapeplanetaasta.
icumsperistrecicuChinookprinpoart,pelngnavelede
supraveghere?
Brodersenchicoti.Perspectivadeaaciona,nlocdeaseaciona
asupralui,lnveseleaenorm.Nucsarfibucuratderespectiva
ncurctur.Totui,nultimiiani,zileledeveniserpreaprevizibilepentru

gusturilelui.
Gsimnoiosoluie.Dacnutepoiocupadenegocieri,dragamea,
maibinesneprezentmamndoilaclinicadegerontologie.Laoadic...
hm...nfine,Aventureros(companianruditcuChehalis)poatecu
siguransfoloseascoaltnavmaredemarfnSistemulSolar,i
acum,cndChinooknumaiareperspectivadeapornisprestele,eibine,
amputeafoartebinesonchiriemacolonsistemcharter.
Pocnidindegete.
Hei,da,astaiaroferimotivuloficialperfectdeacontactafamilia
Rueda.
Aplecnduse,continuserios:
Da,scontmpeasta.Mineletelefonezioamenilordinechipaj.Le
vorbetidespreoposibilcltoriespreSol,cupreavizscurt,iiinviiaici
laoconsftuire.Hancockmiaspusfoarteclarcvomfiinterceptaioride
cteoriavemvizitatori,iarunbruiajnaceltimparfipreasuspect.Dar
poipregtirezumatescrisepecareslepredaioamenilor,toatediscuiile
serioasesepotdesfuranscris,ctvremevorbiidesprelucruri
inofensivepecareleputeiaveascrisetotdinainte.Amalesdoaroameni
istei,prindrepede.Vordaunspectacolconvingtor.
Lissencrunt:
Voracceptaoaventurattderiscantcapecevanecesar?
Ei,uniiarputeafipreacontiincioifadelege,saumaitiueuce.
Totui,suntconvinscdacmrefuz,mivorfitotuidestuldeloialica
snoialagoantrncnindncoloincoace.Nuiamalesnechipajul
meu,pentruoposibilcltoriesprenoiplanete,frafiajunssi
cunoscpetoictmaibine.
Chiariaa,Aurelianuiotmpit.DacaflcChinookepe
punctulsplece,sarputeasitrnteascoconsemnare,subcepretext
iotreceprinminte,numaicasseasigure.
Eneapratnevoiestie?Deobicei,biroulGuvernatoruluiGeneral
nuineevidenasosiriloriplecrilordenavespaiale.Suntaproapesigur
cveiputeaajungelaunaranjament.
Brodersenezit,naintedeaaduga:
Mda,cutimpul,sevaconvingecmiamluattlpiaiefoarte
probabilsspeculezecmamstrecuratlabord.Mtemcteateapt
nitehruielingrozitoare.
Mpricepsrspundcuaceeaimoned,lasigurea.
Brodersenzmbi:
Miemispui?Nuvdcumiarputeafacenecazuriserioase,fra
setrda,ceeacenutrebuiesfac.Cedovadlegalaraveanafarde
faptulc,probabil,iaiajutatsoulsscapedeosupravegherecuo
legalitatedubioas?idacpovesteaastaajungeninstan,mam!
Arputeanscocicevamairu,spuseLis.Dei,nucredcarvrea.
Nuarefiredecomisar.Darsarputeasiseordone.
Avocaiinotripottrgnalunidezileoricecazjuridic,iamintiel.
Pnatunci,artrebuisreuescsfacndritoatmpuiciuneaasta.
Sencrunt:
Desigur,dacdaugre...
Nuifacegrijipentrumine,lntrerupseLis.tiicamsm
descurc.
Rmasedinnoutcut,stndnpicioarelngsoulei.
Mieteampentrutine,spuseeantruntrziu.
Snuifie...
BrodersenimutpipanmnacealaltiocuprinsepeLispedup
umeri.

Ei,dacetiattdehotrtspleci,haisplnuimtotulcugrij.
Pentrunceput,cuminemlegtura?
PrinAbnerCroft,propuseel.
Aceastaeraunadintreidentitileluifictive.AbnerCroftaveaocaban
lngLaculArtemis,laosutdekilometridistan.Telefonulluiposeda
maimultdectunsimplucodificator.Eranzestratcuundispozitivmilitar
decareBrodersenaflasentrocltoriepePmntipecarel
reconstituisepentrusinensui,camsurdeprecauiesuplimentarn
timpulcrizeiiliadice.Interceptarealinieiarfinregistratobanalcon
versaieimprimatdinainte.EliLissedistraserplsmuindcteva
asemeneadiscuii,folosindtravestiuriivocimodificateprinvoder.Putea
intrancircuitprinoriceterinstrument,cerndunapeldeteleconferin;
mainiidecomutarepuinipsa.
Mhm,fcuLis.iundecrezicveifidefapt?
nPodiuri.Zonalogic,nu?
Femeiatcuoclip.
CuCaitln?
Dezarmatdegravitateaei,Brodersenseeschiv:
Pi,peacoloeieanperioadaastaaanului.Toilocalniciivorti
undesogseascicredcefoartefiresccaunvizitatordinafarsvrea
siascultectevacntece.icinemarputeaascundemaibinesauar
puteaspunecenseamnunrendezvoussigurprinprilealea,sau...sau
ceomaifi?
Pufnizgomotos.Lislatinseiari,daracumnuimaiddudrumul.
Iartmcteamntrebat,spuseeancet.Nuprotestez.Aidreptate,
epersoanaceamaipotrivitsneajute.Dar,nelegi...nu,nusunt
geloas,sarputeanscadupnoapteaastasnutemaivdniciodat,
iareanseamnpentrutinemultmaimultdectJoelle,nu?
Of,iubito!ipusepipadeoparte,pentrualunecadepebanciao
mbria.
Cucapulpepieptulsuidegeteleapsnduiputernicspatele,Lis
lscuvintelesiserostogoleascpegur,deilepstrblnde.
Dan,dragulmeu,nelegem.tiucmiubeti.ieu,dupcemi
sadestrmatcsniciaaianenorocit,cndteamcunoscut...Totceai
fostiaifcutaratcmiubeti.Dartu,cuprimatasoie,niciodat
naifostmaifericitdectatuncicndaiavutopeAntonia,nu?
Aae,mrturisiel,cuglasulngroat.Numaicndmiaidruittu...
Taci.iamspusclarcnumsuprnuattnctsconteze
dacdincndncndcalciitupedelturi.ntlnetiomulimede
oamenifelurii,eudeobiceinutensoescncltoriiledeafaceripe
Pmnt,iartuetiuntauratrgtor,nuiamspusoniciodat?Nu,taci,
iubitule,lasmstermin!NumifacgrijicuJoelle.Dinpuinulpecare
milaispus,areeaunanumefarmeceholothet,i...Darnaiinventat
niciodatscuzecastentorcilaea.CuCaitlnns...
Nicicuea...,ncercel.
Miaispuscafostdoaroprieteniotovarocazionalde
joac.Mrog,numiaimaispusasta,deschis,desprenimeni.nfelultu,
etiopersoanrezervat,Dan.Totui,amajunsstecunosc.Vamprivit
peamndoi,cndeaveneanvizit.CaitlnseamnpuincuToni,nu?
Dreptrspuns,Brodersennuputudectsocuprindimaistrns.
Aispuscnuenevoiesfiunicieumonogam,izbucniLis.i
poatenicinamsfiu,ntotdeauna.
inghiiunchicotit.
Cemaiperechedeanacronismesuntem,ctimpnice
nseamnmonogamie"!...Dar,decndneamcstorit,Dan,nimenina

meritatosteneala.inimeninuvamerita,cttimptuveifiplecatn
cltoriaasta,dincarenutiudactemaintorci.
Amsmntorc,jurel.Mntorc,latine.
iveidatoatsilina,sigur.Adic,osilincatoidracii!Ridicfaa
sprealui.Brodersenivzulacrimile,lesimi,legust.
Iartm,continuLis.NarfitrebuitsamintescdeCaitln.Dect
cas...itransmiitoatdragosteamea,terog.
Am...amspusadineaori,ntrebareatapracticmiaamintitcefel
deometi,seblbiel.iacum,,asta...Eti,incredibildebun,scurt
pedoi!
Lissedesprinse,fcuunpasnapoi,ipetrecuminilepestecoastele
lui,pnlaolduri,ispusedinadnculgtlejului:
Mulumesc,amice.Acum,ascult,vafionoaptescurttutrebuie
sprinziaerobuzullaoorcndpasageriisuntsomnoroiimaiavem
ncmultedecomplotat.Mainti,ns...mmmm?
nsufletulluiBrodersensenteiunvaldecldur.
Mmmm,iontoarseel.
5
LATREISUTEDEKILOMETRInestulMriiHephaestieneidoumii
dekilometrilanorddeEopolis,senlauPodiurile.Acoloseinstalaser
numeroiemigranidinnordulEuropei,ntimpulexoduluidinsecolul
trecut.Lafelcamajoritateacolonitilor,odatcedeveneaposibil
supravieuireadepartedeorauldeorigineidesprijinulsutehnologic,
acetiatindeausseadunecuceiasemenealor.Fermieri,pstori,
apinari,vntoriduceauuntraiprimitiv,dinlipsamainilor;costurilede
transportdepePmnterauenorme.Ulterior,cndanceputsse
dezvolteindustriademetrian,audobndituneleechipamentemoderne
darnupreamulte,ccintretimpielaborasermodurideviaproprii
inutului.Maimult,majoritateanuineausdevindependenidestrini.
Eisaustrmoiilorveniseracolopentruascpadeguverne,corporaii,
uniuniialtemonopoluri.Eraostaredespiritcaredinuia.
Populaiacareoreprezentaelaboraseunntregethos.Laeiacas,
mulidintrelocalnicicontinuausvorbeasclimbileoriginare,nciuda
acesteidiversiti,limbacomuneraengleza,ntrunnoudialect.
Tradiiilesecontopeaulaunloc,sufereaumutaiisauluaufiinspontan.
Deexemplu,lasolstiiuldeiarn,friguros,nzpezitintunecat,nacea
zonacontinentuluipecareoameniionumeauIonia,aveausrbtoarea
Yule(nuCrciunul,carecontinuasrespectecalendarulterestru)cu
ospee,veselie,podoabe,daruriintruniri.Lajumtateaanului
demetrian,aveauoaltocaziedeasereuni,cuuncaracterbacanalmai
fi.Atunci,focuriledetabrcomunicauntreeledindeprtrile
coluroase,njurulloravndlocdansuricubutur,mncare,cntece,
glume,jocuri,ntrecerisportive,sexdelaapusulsoareluipnnzori.
nultimiitreiani,nacelsezon,cndnueraocupatcuplcerile
asociateocaziei,CaitlnMargaretMulryanledruiamuzicaceloracarese
ntlneaupeTrollberg.Oporneadinnoupejos,dealungulunuidrum
desfundat,cltoriafcndpartedindistracie.Dinmers,irepeta
ultimulcnteccompuspentrufestival,sltndnritmulsudevalsin
limpezilesaleacutedesopran:
nalbastrulargintiu,rousclipetesenin,
Noapteaceadevarplin
Mrginit idelumin.

Veniicutoiidemnavlua,
Cciprintotinutul,muzica
Deteptatu sa.
Degeteleeialergaupeclaviaturasonadoruluisprijinitnndoitura
cotuluistng.Programatsimiteunfluier,deicevamaitare,cutiade
culoarealemnuluidemahontriluiapesubvocilecorale.
Cubucuriensus,cubucurie njos.
Dansurilezboardersetepline
Dincmpulnfloritsprepisculmuntos.
Gustaibucuriacedupaceeavine!
Desubpantofiieiizbucneaurotocoaledepraf.mprejur,nlimile
visausubaurachihlimbariealuiPhoebuscecoboraspreapus,n
apropiereaceluimainordicpunctaltraiectorieisale,peuncercuciva
norialbi.DrumulurmarulAstrid,tumultuosinspumat,nverzitde
pulbereaghearilor,curgndpeparteadreaptspreAguabranca,unde
aveasseversenvalnicaEuropa.Pemalulcellaltsentindeau
pmnturivirgine,coborndabruptspreovaledejantunecat,plinde
vegetaiaverdealbstrieaternutoriundenuiieaubolovaniicretetele
lodix,asemntorunuisoideiarbtrilobat,sautrifoi,presratcu
nestematelepetalelordevrfulsgeii,sauboboculsoarelui,printre
lstriuridelanceroie,nalt,itulichinsupl.Roiaufiineinsectoide,
aripideflacrnnuaneorbitoare,blsariopitori,nenumrategze
zumzitoare.Printreelepluteaunfiravarcupeneviucolorate,un
menestrelciripeadepeoramur,doibucearoiddeautrcoalepe
deasupra,iarnnalturipluteaundraqueslbnog,acestadinurm
nefiindopasre,ciunhipersauroid,asemeneatuturorvertebratelor
evoluatecareapruserpnatuncipeDemeter.Aromeneptoare,
trezindamintirideriniscorioar,pluteaupeoadieredinspre
miazzicercoreacurepeziciunedupamiaza.
nstngaluiCaitlnsentindeaungarddestinghii.Aproapeneted,
pnntlneaopantabrupt,latreipatrukilometridistan,terenul
astfeldemarcatfusesetransformatnpunepentruvitelepmntenei,
maideparte,nplantaiideorzpentruoameni.Invadatoriidinspaiu
gseaucarneaivegetaiademetrianadeseoricomestibile,uneori
delicioase;decndcoboradinautobuz,laFreidrop,Caitlnculegeancon
tinuufragidelun,mereperlidulcifructe.Lelipseansntreagagam
devitamineiaminoacizi,coninndnschimbmultecarenueraudenici
unfolos.Planteleimportateeraudeunverdeintens,iarvitelecele
pteau,fantasticderocovane.
nurmaei,drumulcoteadisprnddupocolin.nfa,urca
asemeniunuiarpe.Dincolodeurmtoarearidictursevedea
Trollbergul,acoperitdepduriipajitipnnvrf.nspatelesu
pluteaufantomaticpiscurilePhaecienenzpezite,dominatedeMuntele
Lorn.
Muzicascnteiazdulce slttoare.
Seunduietedinainte i
Peagerepicioare,
Aamldieivioaie,cughirlande
Detrandafiriilicrulstelelor
njurulcptiuluieidrgstos.
Cubucuriensus,cubucurie njos.

mprejurzboardansulcarsulfurtunos...
Caitlnseopri.Dintrundesidinslbticieapruseungarm.Mare
ctuntigru,cublanacenuie,rtulrotunjitiomciulienvrfulcozii,
seprelingeacuograiecareismulseunmiciptadmirativ.Niciunul
dintreeinuaveadeceseteme.Carnivorelordemetrienenuleplcea
mirosulanimalelorterestre,aacnuleatacauniciodat.Larndullor,
vntoriioamenincercausmeninechilibruluneinaturicareleoferea
pieipentrupia,iarSfatulPopularalPodiurilordeclarasegarmiispecie
ocrotit.
Fiaraseoprilarndulsu,privindo.Vzuofemeietnr.(Vrstaei
exacteradetreizeciipatrudeani,dei,fiindnscutpePmnt,io
consideradetreizeciicinci.)Destaturmedie,cupieptulplin,zveltca
nuiaua,lungnpicioare,aveaocoamatendenuanabronzului,cei
serostogoleabuclatpeumeri.Frunteaieranalt,obrajiireliefai,
ngustndusesprebrbie;gurans,oavealatisenzual.Sub
sprncenelenegre,finarcuite,isevedeauochiicasmaralduliunnas
scurt,crn.Soareleivnturileibronzaserpieleaalb,adugndo
spuzdepistrui.Tunicaipantaloniieicunoscuservremurigrele.ii
strngeacuocureadecroms,hauratiptor,ntoateculorile
curcubeului.iduceanranihaineledeschimb,saculdedormit,puin
hrandeshidratat,poeziileluiYeatsialtearticoledecltorie.
GlorieCreaiunii,optiea,frumoseti,turaulmeu!
Garmuldisprunapoindomeniullui.Caitlnoft,continundui
drumul.
Nesocoteternaundecndvapit a.
Braulluiunfulgeri
Azvrlepemijloc
i lvede,pestelumenvrtit,
Uorcavntuli
Mainaltdectcopacii.
Cubucuriensus...
Sentrerupse.Unomieiselavederenfaaei,dedupgard,ocolindo
stncuria.Lafeldesurprins,ridicdupoclipmna,strigndo
formuldesalut.Caitlnseapropiedeel,npasalergtor.Eratnr,vzu
ea,voiniciblond.mbrcatnsalopet,purtauncornfcutdincolde
tordener,cucaresichemevacileacas.
Ziuabun,fatamea,spuseelcuaccentulsumelodios,cnd
Caitlnajunsenapropiere;prinpartealocului,eraoexpresiepoliticoas.
Cumimerge?
Deminune.imulumesc,domnule,iidoresccumpnazilei
asupri,repliceanenglezablndapatrieisale,caredemulttimpi
asumasegraiulcuceritorilor,nsuinduil.
Tepotntrebancotrovatendrepi?
LaTrollberg,pentruMiezulverii.
Tnrulfcuochiimari:
Aha.Attaghicitam.MietiCathleen,aai?Duduie"teanumi,
cumsecadedinparteaunuigentleman,darnuicunoscnumelede
familie.Parecnimeninuilfolosete.
itolerpronunia.Puinisassenachisaucapeteptrateeraunstare
decevamaielevat.
Mda,ccinumafluaicidectpentruntorsturasoarelui,cnd
ntreagaprovincieedoarunmarebairam.Frumoasaravei,ioameni

desoi,darpeplanetseaflmultealteleundescltoresc.Dar
dumneata,cinesfii?
EliasDaukantas.DelaFermaVilnyus.
irepezidegetulmarendrt.Deasupraunuiparavandeplopise
nlafum,probabildintrunhorn.i,cusfial:
AuzitammultdespremataleiadoricaTrollbergulsseaflen
vecintateamea.Sau,baremsmitefivzutvenindmaidinainte....
ntotdeaunamibaidrumulpejos?
Caitlnddudincap:
Ceactigamergndcumaina,frscunoscniciunlocprin
caretrec?
Darundeminnoptezi?Nicivorbauzitamcaivizitarzleele
noastrehanuri,deimaimultdedoimoierispusercumctearplti
frumospentrunchefdeosear.
Zmbi,casiaratecnuerajignit,rspunznd:
Barziinucntpentructig,rzeDaukantas,ibardmsocota
fi,deinutocmaivreunBrianMerriman.Putemprimidaruri,darcntm
dedragsaupentruospeie.Locuiescacoloundesuntbinevenit,sau
altfel,mintindsaculpelodix.
nstngcialui,fermierulexclam:
Dardincemitrieti?
iimediat,obrajiiisenroirdegafafcut.
Ei,oifistingheritacum?repliceavesel,btndulpedosulminii
cucareseineadegard.Bine,dartoimntreabasta...
Trecuintenionatlaeopolitanasimpl:
Amstudiimedicale,deinusuntdoctor.Iarna,lucreznoraiprin
mprejurimi,ncircumscripiaspitaluluiStEnoch.Lipsademedicimi
permitesstabilescsingurcondiiile.Bineneles,dacafiofemeiede
bunsim,alucracunormntreag.Darcumrstimpulmeudevia
numiajungecasexplorezplanetaDemeter...
Secrisp:
icndtrebuiesvdoamenisuferind...
ntrerupnduse,risipitensiuneairse:
Graievieii,dardestulamvorbitdespremine,maimultcadestul!
Svorbimidespredumneata!
Nimicanuidespus,coniamea.Astaifermatatluimeu,iareu,al
treileaifiu.
Caitlnnclincapulntroparte:
Etiburlac,vaszic?
Tja,ncuviinel,cunotidatinanoastrdinpodiuri.Cndmis
nsurat,putemstancasaceamarecaasociai,sauschemmnajutor
ladeselenireapmntuluiidurareaunuicminalnostrunine.Eu,
credcpeastaamsmioaleg.Noulnceput.
inuainiciofatcaresispuncumardoriiea?
Nu.Cndva...Darispuseiodroaiedespremine,hm,hm,
Cathleen,segrbielsadauge.nnoptezilanoi?Fgduiescctot
neamumiosmifiencntat.
Caitlnprivispreapus.Deiumbrelesealungiserimuniideveneau
vineii,Phoebusmaiaveacelpuinoorpnslnghitorizontul.
imulumesc,dumitaleineamurilordumitale,rspunseea.Dar
trebuiesajunglaTrollbergncelmulttreizile,iplnuiamsumblu
pndupasfinitulsoarelui,cndPersefonavarsrimareiplin,
luminoascaLunadeasupraPmntului.
Erion,deomrimeaparentctjumtatedintraPersefonei,rsrise
deja,cauncorndeivoriupefondindigo.

Miteduceuminecumaina,ctdedepartepofteti,seoferi
Daukantas;expresialuiCaitlnnupreadelocconvins;continu,viclean:
da,vreismiteaflinapropieredepmnt.Ei,iactofamilie
pmnteanpecarenomaicunoscui.Cminulnostru,obiceiurile,ar
trebuiesmitentereseze,suntneobinuite,iijur;nusuntemsuedejii
nicienglejisau...Terog!Neainveselinespus.Nicicndnuteomuita.
Eeei...
Relaxat,zmbind,seapropie,btndinfimdingene:
Etipestepoatedeamabil,EliasDaukantas,issigurcarfio
searreuit,deastaaici.Deci,dacetisigurcdomniasanar
obiecta...
Unzumzetcreteanintensitate.Rsucinduse,vzuromicmain
ceseapropia.Pernasadeaerazvrleaprafulnstngaindreapta,
precumspumadesubcarenauneialupenvitez.Ajungndndreptul
lor,frn,cuunvuiet.Trepiedelesetrntirlapmnt.Cupola
transparentsedilat.Dinmainserostogoliafarunbrbatmasiv.
Caitln!mugiel.
Caitlnlssiscapesonadorul.
Dan,o,Dan!exclamea,alergndspreel.
Sembriar.Dupuntimp,guraluisedezlipideaei,cutndui
urechea.
Ascult,macushla,optiel.Suntpefug.Urmrit.MnumescDan
Smith.Bine?
Bine,suflealarndui,Brodersenisimeasupleeaelastic,
mirosulpruluibtutdesoareicelelalte,maicalde,alecrnii.Care
iestedorina,inimamea?
Sdispremnaibiideaici,ntroascunztoaresigur.Acolo,vom
puteavorbi.
Brodersentrebuiasfactoateeforturileomenescposibilepentruase
stpnisnotrnteasclapmnt,aruncndusepesteea.
Aceeaistrdanievibrantrnsa,imaiputernicdectalui.Se
desprinse,rsucindusesmucit,iispuseovitoarefermieruluicei
priveacuguracscat:
Elias,dragulmeu,misafcutomaresurpriz.Iatlpelogodnicul
meu,DanielSmith.Nuneateptamsnentlnimnaintedefestival,
cltorete.Dar,devremecezeiisuntattdedarnici...Mpoiierta,ct
depuin?Mvointoarce,cuvoiaPuterilor,iatunciamsvcnt.
DaukantasiBrodersenistrnserminile,bolborosindpoliteuri
stngace.CaitlninhinstrumentuliltrasepeBrodersende
mnec.Secraramndoinmain.Aceastafcuunsaltnainte.
Daukantasrmasemulttimpprivindndireciaundedispruse,nainte
sridicecornulpentruaichemavitele.
Substrlucireauneiluniijumtate,cuPhoebusdisprutnude
multvreme,ceruleramaimultvioletdectnegruidezvluiapuine
stele.Dintreconstelaii,nusevedeaunntregimedectMedeeai
Ariadna.AfroditaiZeus,planetelesurori,strluceaucadoulumnri.
Treinorioripreausemanelumin.Razeleargintiiscldauvrfurile
copacilor,revrsndusepepmntulntinsntropenumbrtranslucid.
PrintrosprturapduriisevedealicrindMunteleLorn.Licuricii
plpiaucanitemicifelinare.Coristeriitriluiaucuzeciledemii,
chemnduiperechiledintrelujeriifrunze;cntaociocrstea;lng
grot,unizvorimprocaspumantrunsusurcristalin.
Dupceparcasermaina,CaitlnlcondusesepeBrodersenctre
acestloc,peocrareaanimalelor.iaduseseielotrusdennoptatn
aerliber,inclusivunnclzitor,rezervordecarburantcarerspndean

adpostocldurbinevenit.Saciidedormit,pepernedemollit,fceau
capardosealasfieconfortabil.Ceidoi,ns,nudormeau.Dupun
timp,printretachinritandre,igtircinaimncar.Darnicidup
aceeanuadormir.
Sprezoriizilei,Caitlnsesltntruncot,caslvadmaibine.
Peteraaveagurasprevest,iarrazelePersefoneiintrauacumdrept
nuntru,rspndindoluminozitateattdefeeric,nctBrodersenavu
impresiacputeavedeactdenroiteerausfrcurileluiCaitln,n
contrastcupieleaeialb.ntinsemnasicuprindcarneamoalei
grea;aceastaseapsncuulpalmei,cndfemeiaseaplecsi
druiascunsrut,unsrutstruitor.
Iubireamea,dragosteamea,viaamea,aproapecntea,dea
aveacuvintesirostescminuneacareeti,oameniiiaramintidemine
pnicndSaphoiCatullusvorfifostdaiuitrii.DarnicichiarBrigit
nsinuporunceteacesteivrji.
O,Christoase,cttemaiiubesc,spuseel,cuglasulvoalatdetria
sentimentului.Decttimpsuntemmpreun?Detreiani?
Octimemaimult.Eunumrilunile,dinclipacndamtiut
pentruprimaoarcensemnaipentrusufletulmeu,pnmisaivit
prilejulstecunoscmaibine.
ieu,carecredeamcnueradectotoanoarecare.Ceiutemiai
doveditcmnelam!Tu,nudoaruntrupdeliciosi,npat,caiadulpe
roi,citotceeacensemnitu.
Denarfifostnecazurileaceleacemiteauscosncale,maafla
ntrunextazdeadreptulizotopic,Dan,Danalmeu.Aastndlucrurile,
iproslvescdumaniipentruattalucru,ntimpceticluiesccumsle
spintecmaele.Nicinutiamcaveamstevdpnlatoamn.
DacrmneainEopolis...
Buclelelucioasesemicar,umbrinduitrsturile,ntimpcecltina
dincap.
Nu,devenieacompletserioas.ncnamterminatdedespicatn
patrufirulsta?NarfifostdreptfadeLis.Nicifadetine.ipeeao
iubeti,cumeicazul.EunsmiinlaLis,niciodatnuiapricinuimai
multsuferindectenecsarispercprieteniapecaremioaratnue
numaidindatorie,cusiguran,tieceentrenoi,deiniciodatnumia
spusocuvocetare.
Caitlnseridicncapuloaselor,cuspinareadreaptigenunchii
strninbrae,privindpedeasupraluispreslbticiaargintat.
Deasemenea,adugea,datfiindcmilipsetetalentuleilacifre
iorganizare,naputeaniciodatsmprtescaventura
ntreprinderilortale.Nuvreausfiuunparazit.Iaroslujbstabili
sigur,ntrunsingurloc,nscurttimpmarfifcutsmscrntescla
cap.Opasretrectoareamfost,dinclipacndmamnscut.
Depebuzeiizbucniveselia:
Vai,btutncapmaisunt!Cumssenascopasre?
Brodersensesltlngea,aezatturcete.
Lafelcumsepoateclocioidee,propuseel.
Ei,segrbiCaitlnsrspund,vezi,iEinsteinameditatmult
timpasupra...trebuiasiseaducmncareaitutunulnloculunde
sttea...pncnd,ntrofrumoaszi,oulafcutcraciascosciocul
miculprincipiuspecialalrelativitii,golgoluiudleoarc,dupcare
bietulomatrebuitsdeafugancoaceincolo,casaducrmelelungi
aleecuaiilorisilendesencioc,darpnlaurmacrescutsprea
devenimreulcocoalteorieirelativitiigeneralizate,iaaprut
mecanicacuantic,pentruaiconstruiostinghiepemsur.

Daaa,ocuprinseelcuunbra.Ctdesprelansareaunuiproiect,l
vdntinspecileunse,ituviisspargiosticldeampaniencapul
directorului,elestatuiadelaprova,desigur...
Continuarastfelcuaiurelile.ncntarealuiCaitlnconstituiaoparte
integrantdintoatecelepentrucareieradrag.
Ascult,remarcBrodersennceledinurm,numiaispuscumai
gsitgrotaasta.Dei,nicieunampierdutvremeantrebndute.Dar,
dactotfacemopauz,cumaigsito?
Caitlnrnji:
Tucumcrezi?
aaa,celmaichipevntordeanultrecut...tii,comoaramea,
aproapemiaputeadori...aproape...catusfintrziatnumaicuozi?
mifceamplanuricubiatulla,cndaiaprut.Da,mrog,
frndoial,semaipotamnaovreme.
Brodersenncercsnusecrispeze.Caitlnsimiilmbri,
spunnd:
Iartm.Teamrnit?Sufr.
Pi,normal,numpotateptasrmicelibatarlunidezile,se
silielsrspund.Aipreamultviantine.
Tueticelpecareliubesc,Daniel.Adevrat,amavutiiubiri
trecute,nflcrateiele,darniciunacaasta.Putereata,nelepciunea
ta,dibciaminilortaledragi,of,etipedeantregulbrbatitotuieti
blnd,generosiafectuos.Petinetevoiiubipnnceasulcndams
nchidochii.Restul...uniireiescsri,majoritateasuntbuni,niciunul
nafostplicticos,darnrealitatenusuntdectnitecapricii.Sau,cel
mult,legareaunorcamaraderiimaistrnse.
Mda,sigur.Nicieunustocmaimonogam.
Caitlnncercsrzbatdincolodebarieradinsufletullui:
iamspus,inimamea,nusopisic.Cteunimpulsdintimpn
timp,sigur,darnprimulrndtrebuiesamdelanceputoprerebun
despreel,dupcaresmasigurcnufacrunimnui,pnsi
druiescmaimultdectosrutare.Namavutunnumrfabulosde
amani.Vreozece,poate,decndammplinitaisprezeceanipePmnt.
Iareu,namfostntotdeaunapretenios,recunoscuBrodersen.
Ostrnselapiept,inndoastfelunmoment.
Iartm,spuseeldupaceea,tremurat.Namvrutsreacionez
aalaomictachinrie.Dar...
Dar?lndemnCaitln,pestectevasecunde.
Credcceeacefceamerasmamgesccafipututpleca
deacasazi,nlocdeieri.Deodat,miamamintitcamplecat
ntradevrdeacas,idece.
iteaintorslagelozie,fiindcadevratulgndteadurutprea
tare.O,iubitulmeu!
ngenunchenfaaluiilmngiepefa,privindulprintrelacrim
Poate,rspunseBrodersen.Namobiceiulsmisondezpsihicul.
iarcuibuzelensus:
Ctvremedrciamerge,frszdrngnepreamult,nufacdect
sischimbdincndncnduleiul.Gata,haisaruncmnaibiisubiectul
sta,cuobufnitursurdigreoas.
Caitlnrmasegrav:
Nu,Dan.Etinpericoli,dintretoatelacareii,peprimullocsunt
Lisicopiii.Cumaputeameritasfiuamantata,dacartrebuism
cruidesuferineletale?Spunemi!
iamspus,ntimpceveneamncoacecumaina.
Miamschiatunschelet.Acumsuflasupralui,cassescoale,

nsufleit.
Nu,...nutiucesspun,Pegeen.
Cndaveaudiscuiiintime,iseadresacuacestnume.
Atunci,lasmsteconduceu.
Seinstalmaibinelngel,stteauatingnduse,bradebra,old
deold,ntimpcepriveauafarsprelicurici,copaciistelefugare.n
afaraapeideizvor,noapteadeveneatotmaincremenit,odatcu
apropiereazorilor.
Deceteairzvrtit?ntrebCaitln.Sigur,ieutnjescsexplorez
personalsoriidecolo.DartuoaipeChinook,remodelatiechipat
pentruacelaiscop.
Mda,dupcenavastrinatrecutprinpoartaphoebeian.Aiuitat,
ns?Nueraprinapropieredectonavdesupraveghere,casvadce
traiectorieprecisurma,ceeace,defapt,naufcutdectvreodoiofieri
specialiti.Luaiardracu',nautransmisinformaiadectlaealonullor
superior,iarguvernulUniuniiadeclaratopromptstrictsecret!Nicichiar
DonPedroSeniorul,cpeteniafamilieiicarteluluiRuedanareuits
smulgdatele.Dacrestulechipajuluinutrncnea,poatectuieu
namfitiutniciacumcaaprutvreodatonavdinexterior.
icontinu,scuipnduiacrealadingt:
A,da,potnelegeieuraionamentul.Bachiaraputeafide
acord,ntrunfel,ivinescrezi?Habarnavemcefeldefiinesuntla
cellaltcaptalporii.Namputealsaoriceechipajadunatntmpltor
sserepeadprinea,curisculdeastrnioposibilharababur.Ceeace
trebuiasmincludipemineicompaniamea.Cndampregtitope
Chinook,amfcutonumaicusperanasincercexpediiaoficialva
reveniaducndvetibune,astfelnctguvernulsaiblibertateadea
permiteplecareaunorgrupuriresponsabile.Sau,altfel,dacexpediianu
semaintorcea,ConsiliulUniuniimiarfipermissfaconouncercare.
Pentruastaoineamechipatcomplet,caspotporninaintedeaapuca
vreunpoliticiansaubirocratsmianulezeautorizaia.
i,firarsfie,Emissarysantors!Iartiasuprimrealitatea!Vors
nenimiceascansadeaplecavreodat...
Umeriiiseprbuir.
Luamardracu'imamalui,murmurel,maiascultatndrugnd
lanesfritlucruripecareletietoatlumea.Ultimaoarcndneam
ntlnit,maiauzitvorbinddesprebnuielilemeledinainte.Azi,mauzi
btndcmpiidesprecesantmplatdeatuncincoace.Decemlais
mrepetaa?
Caitlnirezemcapulpeumrullui.
Fiindcainevoie,dragulmeudrag,rspunseea,adugnddupun
moment:dariaspunemi,deceafostnevoiesterepezicataurullui
O'Shaughnessy?Tutiistestruneti.Decenaipututatepta,cu
rbdareiiretenie,pnaveainsfrittotadevrulnmn,cas
spnzuripecinemerit?
Maimultdectcuvintele,lcalmtonulei.
Mrog,rspunseBrodersen,dejamcompromisesemntro
oarecaremsur.Apoi,amavutpreamultncrederenAureliaHancock,
iuitecesantmplat.
Aifipututsmaiatepi.Ciani,saumilioanedeani,autrecut
pestenoi,ntimpceCeilaliserspndeaungalaxie,iarnoivegetamorbi
pebiatanoastrplanet?Ceimportanarmaifiavutdoarcivanplus?
VorcontapentruechipajuldepeEmissary,scrniel.tiic
nostromul,dacmaitriete,erudcumine.imaiamiobun
prieten.Casnuimaipomenimpeceilali.Auieidrepturilelor.

Mda.itotui,puifrndoialtoateasteanbalancubinelelui
Lis,alBarbareiialluiMike,frsmaivorbimdesuteledeoameni
careictigexistenacuajutorulfirmeiChehalis.
Caitlnlapucdemn:
Dan,dragulmeudrag,temboldetecevamaipresusdetoateastea.
Cesfie?Da,miaispusdemulteorictdeminunatestecaoameniis
aiblibertateastelelor,maimultdectfocul,scrisulsausfritulbolilor.
iamfosteudealtprere?Dardecegrabaastateribil,cuoricepre?
Vommuri,iubitule,btrniinrii,naintedeatitotceedetiut
numaidespreDemeter...
Brodersenstrnsepumnii,ntrunefortdeailimpezimintea.
Pegeen,pePmntamvzutpreamultedinefectelepecareleau
marileconvingeriptimaeasupraoamenilor,maialescndlenutresc
guvernele.Atunciamnceputscitescistorieisdescoprlaceororiau
duselentrecut.Toateasteamaudeterminatsjurcvoirmne
obiectiv.Celpuin,ambnuitcmvoiputeaabineslepredictuturor
celorcemiiesncale.Numaic...presupunc,atuncicndajungemla
esen,nupotsmipunncuicelemaiputerniceconvingeri,n
ateptareaunuimomentconvenabilnumaimultdectoricine
altcineva...
Unmoment,opartedinelsentrebdacfemeiadealturiremarcase
combinaiademetafore.Probabil.Eanslsrut,cerndui:
Atunci,spunemi.Aacumdoreamsofifcutadineaori...
Broderseniddeaseamactdencordatieraglasul,darnaveaceface:
Deastamtem.Cdacspeciaumannuiiazborulctde
curndsprestele,vapieri!
Uniuneaaremarinecazuri.ntineree,cndamdemisionatdinForele
dePace,credeamcnedescurcasermdestuldebine.Pmntulprea
sntosinordine.Eibine,mamnelat.Peplanetaaiasauaglomerat
preamulteanimalecudoupicioare.Daunclocottotmaimultedemene.
ReligiicaTransdeismul.EreziicaNoulIslam.Credinepolitice,degenul
Asianismului.Naiuniundegloatelesauminitriidecabinetzbiarcernd
secesiunea,dacnureuescsobinceeacevor,indiferentcefezabil
saunu.IarcelmairuecmultedintreiritrileasteampotrivaUniunii
suntlegitime.Dincencemaimult,guvernulmondialncearcs
conductotultotuldelacentru.Deparcunmariculturistdin
Oceania,uncavalerhimalaian,unomdeafaceridinNairobiiun
astronautcarelucreazntrobaziliadicnartimaibineceprobleme
aparteauicumsilerezolve.PeIudapreotul,idaiseamacn
Consiliusediscutcutoatseriozitateadespreresuscitareapoliticiifiscale
keynesiene?
Bnuiesccaifostcruatdeaticemaieraiaia.
Problemaec,oridecteorivizitezPmntul,lgsesctotmaibolnav.
MulisociologisusincrevelaiadespreCeilali,ospeciedefiineabsolut
superioare,ajucatunrolconsiderabilnsmintealacareadusla
Tulburri.Nutiuceszic.Poate.Dardacaae,atunciConvenianu
neaoferitdectopauzderespiraie.ncnamczutdeacordcufaptul
existeneiCelorlali.inicinovomputeafacevreodat,dacnureuim
sajungemacolo.Nu,suntconvinsc,dupcummergetreaba,Pmntul
vaexplodadestuldecurnd.Celmaibunrezultatalacestuifaptarfiun
soideCezar,iarCezariinaufost,defapt,preadurabili.Iarncelmairu
caz...celmairunicinusuportsnegndimlael,Caitln.
inucredcputemstaaicilaadpost,fuginddedezastru.Din
experienameapersonal,nultimelectevasptmni,reiesecutotul
altceva.OfifiindDemeterladousutedouzecideanilumindistande

Pmnt,ceamairecentestimaieastronomicpecareamntlnito,dar
astaidoarozvrliturdebprinpoart,pentruonavcurachete
nucleare.
A,dancheieBrodersenpoatecsuntpreaapocaliptic.Amspus
cncercsmindepartedefanatisme.Poatesevordesclcicumva.Dar
tiucucertitudine,dacaltcevanu,cPmntulnuvamaigsiideinoi
dectnstele,iarntretimpideilevechiomoaroamenii.Lafelcumau
omortoipeprimameasoie.
itcu,extenuat.
Da,suferi,aproapecplnseCaitln,legnndulnbraectputea
deblnd.
ntruntrziuspuse:
NiciodatnumiaispuscuadevratcesantmplatcuAntonia.Ai
iubito,ailuatodesoie,iareaapieritdeomoartegroaznic.Aivrea
smispuinnoapteaastatoatpovestea?
Brodersenrmasecuprivireaaintitnainte.
Decestencarcicuasta?
Castepotnelege,dragulmeudrag.Stenelegpetineiceea
cesentmplntine,mamconvinscudeplinsigurancastaemarea
tadurereimotivulpentrucarenupoisstailinititnprivinalui
Emissary.
Poate,mormiel.Vezitu,afostunasasinatpolitic,iarpoliticanar
exista,dacnammaifinepeniinacestedousistemeplanetare
nenorocite.
Vorbete,Dan.DespreAntoniata.Voicompuneuncntecn
memoriaei,dacifaceplcere.
Miarface.Miarface...
Atunci,maintitrebuiestiu.
Brodersenvorbeadoarvagcoerentiplindedurere;horcia,bjbind:
Bine,pentrunceput,cumneamcunoscut.Dupliberareadin
ForeledePace,amvrutsmapucdeingineriespaialiamavut
noroculsfiuprimitlaacademiacondusdeConfederaiaAndeean.La
absolvire,mamangajatlaAventurerosPlanetariosmareacorporaiepe
careodominfamiliaRueda,otii.Mamdescurcatdestuldebine,am
fostinvitatlactevapetreceriorganizatedeeiiamntlnitopeToni.
Ea,personal,aspuscadraculuisfiedacvomsugelaa
timocraiei.Lucranastrografie,cumulttalent.Amfcutrostdelocuri
pentruamndoi,peNuevaCbola.staiunsatelitiliadic,dacmaiii
minte,daracoloexistunsediualcelordelaAventureros,precumi
ObservatorulArp.
aseaniteretri...Amcltoritmultpeteren,inevitabil,pnpe
Jupiter,dartii,Pegeen,deideobiceinensoeauifemeinmisiuni,n
totaceltimpamfostcuadevratmonogam.NucTonimarfi
dezmotenit,eransiea,ceeaceaclarificattotul.
Rmasetcut,nmbriarealuiCaitl
nceledinurm,reluel,neamhotrtsntemeiemofamilie.
Iubeacopiii.ianimalele,i...totceiviu.Voiasnascacas,nconacul
Rueda,dedragulbunicilorei.EraupreafiravicasprseascPmntul,
dararfifostunlucrudeoimportancosmicpentrueisvadapariia
generaieiurmtoare.
idecenu?MateptaodeplasarepeLun,careaveasmin
departedeeatimpdectevasptmni.Puteafoartebinessentoarc
imediatnsnulfamilieiissesimtbine.Suntoamenidesoiales.M
ateptamsmitermintreabanaintedetermenulnaterii,smiiauun
concediuisvinlaea.

Eibine...Lafoartescurttimpdupaterizareaei,residenciaafost
aruncatnaer.Dectreteroriti.Auemisunanunanonim,protestnd
cfamiliaRuedalefuramaselorpopularebeneficiileprogresuluispaial.
Incidentulafcutpartedintrunvaldeviolenrevoluionarce
cuprinsesentreagaAmericdeSud.
Atrecut.Temporar.Acum,ncepedinnou.intaedinnoufamilia
Rueda.Da,binenelescsuntbogai,fiindcstrmoiilorauavutatta
mintesimportenPeniiniiativaspaialprivat.Darsinsueasc
averile?Bine,szicemcbaniiarfifostmpriinmodegalntre
oprimidos.Cesumiarfirevenitfiecreipersoane?ideundearfivenit
capitalulpentruurmtoareainvestiie?Pegeen,Pegeen,cndaudegnd
salvatoriitiaailumiisnveepuineconomieelementar?
Oricum...bombaaianarezolvatmarelucru.Adistrusoaripacasei,
aomorttreiservitoricarelucraseracoloaproapetoatviaa...i,da,da,
peToniipecopilulei.
Namuritimediat.Audusongrablaspital.Antrebatdacputea
svadLunapecerultimaeidorindarnueranfazapotrivit.Iar
eueramplecatpeFaaNevzutcuunlunatrac,oprotuberansolar
perturbacomunicaiile...
Eibine,astaitoatpovestea.Amtiatfrunzlaciniunandezile,
darceidinfamiliaRuedamauneles,mauajutatsmirevinimau
susinutcndamluathotrreasvinpeDemeterisdeschidofirm
asemntoarecualor.AcumidaiseamadecemifacgrijipentruCarlos,
aflatlabordulluiEmissary?
Stturuntimptcui.Seapropiauzorile
ntruntrziu,Brodersenspuse:
Tonisemnamultcutine...
Fiindcntrea,Caitlntiacndstac.Nufceadectsi
druiasctotceeaceaveadeoferit.Lanceput,rmasepasiv,apoincerc
sreacioneze,iareaiddudenelescnueranevoie,dupcare
Brodersennelesedintoatfiinaluictrecutulnumaiera,darpeeao
aveaalturi.
Dupaceea,audormituntimp.
Caitlnsetrezinaintealui.Ridicnduse,Brodersenovzuaezatla
gurapeterii,profilatpemisterioasaalbstrealcareaparechiarnainte
dersritulsoarelui,peplaneteledetippmntean.iprogramase
sonadorulpentruchitarfracompaniament,fcndinstrumentuls
rsunecurezonan.Cuuncalmdesvrit,intonaultimeledintre
numeroaseleversurialecnteculuieidefestival:
Piscurileseauresc,rsritu ialbdelapte,
Oadierefluierzorii
Devraticnoapte,
ipestepmnturilentinsepn
nzri,sentorcsprecasdansatorii
Mnnmn.
Cubucuriensus,cubucurie njos.
Dansurilezboardersetepline
Dincmpulnfloritsprepisculmuntos.
Gustaibucuriacedupaceeavine!

ERAMOOMIDcaresetra,opupcaredormeasomngreu,un
fluturedenoaptezburndncutareaLunii.Schimbrileerauattde
profunde,nctnicinumiputeamaminticefusesemnainte;parcafi
renscutcuaripi.Darnicimijloacecasmminunezdeacestlucrunu
aveam.Eram,iattatot.itotui,ctdeluminoaserafiinamea!
Chiarieulmeunounscut,olungimenfometat,proas,tria
printrebogii:sucidulceaiutentrofrunz,cldurdesoaresau
rcoarederou,oriadierifremttoarepesteblniai,nesfritemiresme,
fiecarecusubtiluleimesaj.Apoi,ntruntrziu,zilelecesescurtauiau
vorbitnluntruluisu.iagsitoramurferitiadepnatmtasedin
pntecpentruaicldiunlocornumaipentrusine,unde,ghemuitn
ntuneric,amuritdeomicmoarte.Predeunanotimp,carneasaia
muncitpropriaprefacere,pnlacelceacrpatcoconulisatrtafar,
fcndpartedintrolumecutotulnou.Curnd,miamlepdatpieleadin
afar,aripilemisaudeschisuscateiputerniceimamavntatspre
ceruri.
Ameaeranoaptea.nochiimei,ealuceaiscnteia,plindeforme
vagipecarelecunoteamcelmaibineduparome.Mncaremiera
nectarulflorilor,suptntimpcemaineamcumruntebtidinaripi,
deiuneorisevafermentatacteunuicopacmfceaszbornspirale
bete,deopotrivcumiidealiiasemenimie.Mainebunescerasm
sforezctdesusputeam,peurmeleLuniipline,maipierdutn
strlucireaeidectntrofurtuncuploaieicuvnt.Iarcndnjurul
meupluteamirosulcteuneifemelegatademperechere,deveneam
zburtoareaDorin.
Unnoundemnorbescnetrimisestolulntrocltoriespredeprtri.
Noaptedenoaptetreceampestecoline,vi,ape,pduri;cmpii,cu
luminieleoamenilorprecumciudatestelesubnoi;zicuzineodihneampe
cteuncopac,mpodobindulcumulimeanoastr.nvremeceastfel
luamnpieptvnturiciudate,Unumaadunat,ducndumnapoin
Unitatei,dupuntimp,Noiamtiutcefusesentreagameaviade
cnddormisemnou.Nenumrateerauminunilesale.EramInsect.
7
GOALIRECE,navaEmissaryorbitanjurulluiSol,laosutde
kilometridincolodeRoataSanGeronimo.Micoratdedistan,soarele
nuiofereadectoluminslab,fcndosparpierdutprintrestele.
Roataeramaiimpresionant,cudiametruldedoikilometri,nvrtinduse
maiestuoscascreezeogravitaiedevaloareterestrpentruatelierelei
locuineledepecircumferin.Butucul,nmijloculspielorcucideacces
ninterior,arfipututprimicuuurinonavndoculsu.Cuplcilede
aluminiualescutuluieiantiradiaii,ntreagaconstruciestrluceaca
oelulbrunat.
itotui,eraonereuit.Oameniioasamblasernurmcuunsecol,
pentruaservidreptbazdeoperaiuniprintreasteroizi.Orictderzle
suntmprtiateacelermiealeuneiluminscutemoart,puteaufi
exploatateprofitabilcuajutorulroboilor,lafelcalunilejupiterienen
perioadeledinjurulconjuncieiinferioare.Lascurttimpns,navele
spaialeevoluateaufcutcaideeascadndesuetudine.Devenisemai
comodimaiproductivcaoameniissedeplasezepersonal,micnduse
continuucuoacceleraiedeungsauchiarmaimult,directntreaceste
regiuniisateliiiindustrialiaiPmntului.Roataafostabandonat.Se
vorbeadesprerecuperareametalelordinea,darcointeresareaera
insuficient.Peatunci,dejascdeauvertiginospreuriletuturormetalelor.

nceledinurm,iarevenitguvernuluiUniunii,carearenovatoia
declaratomonumentistoric.Ofrecventaufoartepuinivizitatori.
CndIraQuick,MinistrulConsilieralCercetriiiDezvoltrii,ia
autorizatocuparea,nimeninuiadatmultatenie.Quickadeclaratc
Roataerafoarteconvenabilapentrustudiulgazelorinterplanetare.Arfi
fostceamaisimplmuncdedetaliu,fransedeasedescoperinimic
fundamental,nsprobabilrentabil;nplus,proiectulerasponsorizatde
oinstituieprivat.Msurtorilefiinddelicate,atrebuitcaRoatai
vecintateaeisfieinterziseaccesuluistrinilortimpdectevasptmni
sauluni.Acestlucrunupreaaveacuisnuiconvin,icuattmai
puinpersonaluluidentreinere,careurmassebucuredeunconcediu
pltit.Subiectulabeneficiatdectevarndurindiversepublicaii
astronautice,idemaximumtreizecidesecundenvreoduzinde
emisiunideactualiti.
UnhubloudinapartamentulJoelleiKylsassevadcerul,
priveliteafiindntoarsverticalcuajutorulunuisistemdeprisme.Nuse
deplasandeajunsderepedepentruastnjenivizibilitatea,ccioturaie
duraaproapetreiore,oferindoimaginesuperb.Seplictisinscurndi
arfipreferatsipetreacceamaimareparteatimpuluinstare
holothetic,dacarfiavutechipamentelelandemn.Pnacum,tem
niceriirefuzasersledebarcedepenavsausoducpeJoelleacolo.
Vorbeaupetondescuz,explicndcnundrzneausfacnimic
fraprimiordin.Ceidouzecideoamenicarepzeauechipajuli
pasagerulnaveiEmissaryeraudestuldecivilizai,nfelullor,ageniai
serviciilorsecretenordamericanenmisiunespecial.Credeaucu
sinceritatectotceeacefceauerajustinecesar.Dar,nfond,eraualei
pesprncean,crescuincultuldisciplineiialsupunerii,care
predominasenregimulmilitaranterior.Comandantullor,carecoordona
interogatoriileiinstructajeleprizonierilor,eramaipuinsimptico.Totui,
nueraobrut,iarcndiaspusJoelleicveneasivizitezensuiQuick,
apromiscaveascearpermisiuneadeaiaduceaparaturadelabordul
navei
Desigur,doctorKy,adugel,dacaicooperamaibine,dacai
apreciacorectcedatorieavei,eibine,artrebuisfiicompletliberi.
Joelleerapreaobositcasirspund.
Seretrsesenlumeacrilor,anregistrrilordeartvizualia
muzicii.Directorulnulerefuzasetransferulenormeibncidedate,
referineimaterialrecreativalnaveicuattmaimultcuctprincipala
luisarcineraaceeadeaaflacefcusericedescoperiserexploratorii,
nceioptanictlipsiser.Cuexcepiameselor,Joelleabandonase
aproapecompletviaasocial.
Fotiieicamarazirmneaumaideschii.ntimpceCpitanul
Langendijkmanifestafadeageniocorectitudineglacial,RuedaSurez
ocondescendencalculat,iarBenedettioagresivitateocazional,
ceilalifraternizaundiferitegrade.FriedavonMoltkegsisechiarprintre
eiomultdoritmprosptaresexual.Celelaltefemeidispreuiauaceast
atitudine,pstrnduifavorurilepentruprieteniilor,darnurefuzau
jocuriledecrisauhandbal.
imainsingurat,deinutocmainacelaisenscaunomprintre
fiineneomeneti,FideliocutaseiniialoalinaresimilarcuceaaJoellei,
treptatapelndtotmaiinsistentchiarlaea.icerealmuriridespre
lucrurilecarelcontrariau.Studiasespaniolanaintedeasembarca,dar
nuimiiledeculturialeuneispeciistrine.Ealputeaajutacelmaibine,
fiindcseangajasecusrguinnnvareacelordoulimbialelui,
folosindiniialholotheticapentrualasistapeAlexanderVlantis,pentrua

treceapoinfrunteacercetrilor,dupceunfluxmarinviolentlnecase
pelingvist.
Cndbetanulochem,ntrunmomentanumedinzi,tocmaiproiecta
Swinburne.Omarepartedinprozipoezieolsaindiferentsauchiar
nedumerit;aveaoexperienderelaiiemoionalefiretiprealimitatio
cunoaterepreaamplaceloraflatelabazauniversului.Totui,
senzualitiiromanticiistimulauviscerele,lafelcumiafectauipre
cizionitiicerebrumul.Bnuiacnelege...
...TimpuliZeiiseaflnlupt:slluiintoiulei,
Storcndunstropdeviadinsterpiisniaidragostei.
Vndemn,sfrii,odihnii;da,tuturorvzicpepaceafi,
Pnce amarullaptedinsnuiisterpu ipieptvaconteni.
Gndurileiseabturdinspretext,lafelcumfceaumereudecnd
ncepusesciteasc.Impulsuldinapoiaamnduroraeraacelai;iartase
acelecuvinteluiDanBrodersen,ultimaoarcndfusesermpreun.n
actualaeiizolare,imaginealuiseiveaadeseori,mereumaivie,pncnd
ajungeasisimtmirosulpipeiiaproapesinumereriduriledin
colurileochilor.Sentrebadacsentmplastfelfiindceltria(o,tre
buiastriasc!),nvremeceChristineeramoart,saupentruc
masculinitatealuieraoarecummaisigurdectamintireaChristinei,
sau...Iart m,Chris,itrecuprinminte,ntimpceseabandonanvoia
celorcesentmplaser.
Sigur,spuseel,edrgu.Nu,maimultdectatt.Ataccevareal.
Tcuunmoment.
Scuzm,totui,darnuiozeamcamlung?Kiplingarfiobinut
acelaiefectnmaximumopagin.
PoatecdeastanamreuitniciodatslapreciezpeKipling,
rspunseea.
Opriviarcuindosprncean.
Nicimcarpoeziiledespremainrii?itotuiie,holotheta,alcrei
sufletartrebuisfieunprogramdecomputer,iplaceSwinburne?
i,ridicnddinumeri:
Mrog,oameniisuntgeneratorideparadoxuri.
Deodat,iraionaldejignit,Joelleizbucni:
Nupreateneleg,cusiguran.Darbnuiamcvoi,normalii,
rezonaiuneoriunulcualtul.Vreisspuicnicitunupoi?
Oclip,iimagincputeanelegeunmitstrvechi.Avea,
ntradevr,senzaiacdaimonulaceluilocoposeda.ncelectevazilen
careputuseraranjacasfiempreun,seduseserpeoinsuldin
arhipelagulTuamotu,cunoscutluiBrodersendemulttimp(da,cuoalt
femeie,recunoteaelnestingherit).Dinverandaundestteau,privirea
Joelleitrecupesteundesiverdecuroudehibisc,nlungulcrriispre
plaj,caresecurbanjuruluneilagune.Palmierialiniaiddeaudin
capeteoptindcarspunsbrizeiblnde.Apaeraontinderedelapislazuli
presratcustele,nafararecifului,undespumegatuntoare.Singurii
noriseaflaunparteaopussoarelui,caunzidcuportaluldecurcubeu.
Nucunoteanumepecaresleatribuiemirosurilordulcineptoarecu
careoasediavzduhul.naceeaidiminea,eaiBrodersenhoinriser
perminndusedemn,sedespuiaser(cuexcepiaosetelorpurtate
mpotrivacoralilorfrumoiiascuii)pentruanota,dupcaresttuser
tolniiluminainfiltrnduseprinpieleaeipnnmduvaoaselor
pncndBroderseniatrseseateniasnuseard,isembrcaser.

Lantoarcere,ntlniserunomcupieleacafeniecarelezmbise,
tifsuisecueintrospaniolaproximativ,iinvitaseacaslael,n
apropiere,smbuceceva,dupcarescoseseochitarifcuseschimbde
cntececuBrodersen.Ploaia,nceputcampeatunci,ddeasenzaiac
cerulipmntulfceaudragoste.Iaracum,celceveniselaeadepe
Demeterinsinuacieltriavenicntreziduri.Daimonulcunotea
groaza.Durereacretea.
A,bine,nutiuceszic,niciodatnumiambtutcapulsvorbesc
despre...
Sentrerupse.
Hoy,ceicutine?Aadeodat,parciamdatcucevalamir.
Joellecltindincap,cuochiistrnsnchii.
Nuinimic,articul.
Brodersenseapropielatrap,apucnduiambelebraenmini,carei
camtremurau,imri:
Nimicpedracu'!Oricetepoatezguduipetine,Joelle...
Nutiu,nutiu,rspunseJoellenaintedeareuisseliniteasc;
irecptstpnireadesine.Am...ieu...momentelemeleiraionale.
Apoi,observndceraocat.
Nuiaidatseama?Brodersennghiinsec,lucrucareouimi.Fr
ndoial,cunoscusedestulefemei,cupandaliilelor.Dupuntimp,spuse
ncet:
Mda,sigur,probabiltesimibinencompaniameanafardepat,
vreauszicceeacenupreaaresens.
Joelleobservc,nspatelecomportamentuluidezinvoltpecarel
cptasefadeeadealungulanilor,intelectuleicontinuasl
buimceasc.
Dardacaiioslbiciunereal...
Cuvinteleisepierdur,cndJoellesearunclapieptullui.
mbrieazmstrns,Dan,iceruea,peuntonblndi
poruncitortotodat,nedorindsiseaminteascdesprepsihiculdemnde
dispreascunssubgndireaeicontient.Haisintrmncas.Hais
astmprmanimaluldinnoi!
...Dedataastans,nuizbuti.Broderseneralafeldeblndiputernic
cantotdeauna,ceeaceidruipuinuurare,apoichiarmaimult,cnd
lasigurcnupreaeranapeleei,attatot,icncurndaveasi
revin;ceeace,frndoial,eraadevrat.
itotui...Niciunuldintrenoinuscapdefaptulcadeseorinee
dificil,imultpreadesimposibil,ispuseJoelle,acumprizoniernRoat.
icuattmaigreupentrubetani,desigur.Cumtepoisimi,nevoits i
agisperaneleafectivedeospeciestriniabiasemicivilizat?Ofioare,
pelngholothet85anoastrcomun,unuldintremotivelepentrucarem
simtattdeapropiatdeFidelio?
Seauziclopoeluluii.
Intr,spuseJoelle,fiindmaimultdectbucuroascndvzucine
era.Nunumaifiindcsegndiselael.ncontrastcuatmosfera
deprimantfuncionalancperii,pecarezugrvealapastelatnureuea
sonveseleascnniciunfel,Fideliostteacaomrturiesolidc
realitateanusereducealaatt.
Buenosdias,osalutel,cuglasulaspruiguturalalseminieisale,
cndieeapeuscat.Supratonurileuiertoarefceaucuvintelegreude
distins.
Bienvenido,lntmpinJoelle,propunnduiapoisrevinla
limbaluinatal,ceadestinatcomunicriinatmosfer.Eaurmas
continuenspaniol.Frechipamentevodercomputerizate,nuputea

reproducevocabulelebetaneinaveaniciunchefslducnlaborator,
pentruaconversasubochiipazniculuipostatpeculoar,carearfiintrat
dupei.Dacdiscuianecesitaexpresiispecificenumailui,ileputea
scrie.Desigur,nlipsaansambluluiholothetic,aveadoarcunotine
limitate.Limbileconineaumaimultenuanestrineeidectputea
stpniuncreierneasistat.(Limba"subacvaticeraimaicomplicat,
attdinpunctdevederealpronunieictialpercepiei.)Totui,dac
situaianusecomplica,puteassedescurce.
Etiangajat,femelcuintelect?ontrebelpoliticos.Nuadoris
ntrerupologicdevis.
ipropuseseaceastexpresiepentruunanumeconceptoexpresie
delocsatisfctoare,darnendoielnicmaiadecvatdectmeditaie",
gndfilosofic"saureverieutil".
Nu,leneveam,deinavrea,lasigurea.Tucefaci?Nuteammai
vzutde...nicinutiudecnd.nloculstanenorocit,timpulipierde
sensul.
Amfostnpiscin,rspunsebetanul.
Recent,biologiidepeEmissaryavertizasercFidelioaveasse
mbolnveascismoar,dacnupetreceactevaorepesptmnn
apsimilarcuceaamriiluidebatin.Compoziianueraidenticcelei
dinoceaneleterestre,darniciexotic,oricelaboratorchimicputeaoferi
ingredientele.LeaduseserpeRoatdelabordulnaveiiconstruisero
baie.Comerulcusaredintrecomunitilelitoraleicelecontinentale
condiionasenmaremsuristoriabetan.
Bravoie,spuseJoelle,gndindusectdenepotrivitera.Ce
tragediearfifostslpiard,pentruambelespeciii,poate,pentrumult
maimulte.nplus,erainteligentiblnd,valornddeunmiliondeori
maimultdectIraQuick.
lvompierde,daciseterminmncarea,iamintiea,betanulnu
puteaextragehrandinesuturilepmntene,majoritateaerau
otrvitoarepentruel.ExpediiaadusesepentruFidelioraiipeunan,
majoritateasubformdeshidrataticongelat.Aveaucertitudineac,
multmaicurndchiar,UniuneaurmasdeschidtraficulregulatcuBeta
Nuaveanclinaiispremnie,dardeodatisimigustul.Cutnds
secalmeze,lprivicumstteapepicioareicoad,nfaaezlonguluiei.
Defiecaredatobservaceva,oform,omicaresauosubtilitatemaigreu
deidentificat,pecarenaintenoremarcase.
Eibine,noidoisuntemproduiiapatrumiliardedeanideevoluii
separate,delamateriileprimordialecareauintratncompoziiaadou
planetefoartedeosebite.Numelesuntnecesare,darinducneroare,
dndunesenzaiacintuimfondul,cnddefaptnu lnelegem.
Caracterularbitraralacestoralefceadedouorimaineltoare.n
lipsauneivariantemaiimaginative,exploratoriibotezaserCentrum"
soarelelngcareitransportasepoartastelar,iaranexelesale,Alfa",
Beta",Gamma"...iaamaideparte,spreexterior.NumeledeFidelio"
fuseseatribuitdectreTorstenSverdrup,careladorapeBeethoven,i
prinsese.Acas,fiinaeranumitaproximativK'thrr'u"peuscati
GaoungRoMm"nap;darniciunalfabetterestrunuputeareproduce
corectvreunuldintreceledouapelative.
EraunreprezentantalspecieiluilafeldetipicpecteraJoellepentru
aei,peogamntinsntrechineziipapuai,celiipigmei,negrii
eschimoietc.Concret,proveneadepelitoralulrsriteanalprincipalului
continentdinemisferanordic,delaolatitudinemedie,iaparineaacelei
societicareiasumaseconducereauneirevoluiiindustriale,cuun
mileniunurm.PeBeta,civilizaiilenupreausprogresezeisdecad

nacelairitmcapePmnt.Cutoateacestea,nprezent,ntreagalui
lume,precumicoloniilesaledinaltesistemestelare,seconfruntacuo
crizciudat...
Fidelioeraunbipedcuasemembre.Aveatrupuldemrimeaceluial
unuibrbatmasiv,cuexcepiacoziiputernice,terminatnaripioare
orizontale,careisporealungimeacuncojumtatedinceaa
trunchiului.Datoritpoziieiaplecatesprenainte,atingeaonlimede
circaosutcincizecidecentimetri,grsimeaascunzndnitemuchi
formidabili.Picioarele,careaminteaudealeunuiTyrannosaurusRex,
aveaulacapetelabelate,palmate,braelesuperioaresesfreauprin
ghearelungicumembraneinterdigitale,iarceleinferioaremaimici,
posedauminicuctetreidegeteplusunulmare,cuunaspectnufoarte
omenesc.Anatomiascheletuluifceacamembreleidegetele,plustorsul,
coadaigtulzvelt,sfieattdeflexibilenctpreauaproapelipsitede
oase.Capulerangust,cuoproeminenposterioarconinndcreierul.
Unbotscurtiascuit,nconjuratdemustirigide,purtaosingurnar
ceseputeanchideiogurcudinidevarietateomnivor,inclusivdoi
colialarmani.Celedouurechieraumici.Ceidoiochi,mari,aveauo
culoarealbastr,uniform,membranelenictitanteleputeaumodifica
proprietileopticepentruvedereasubacvatic.Toatsuprafaapieliiera
acoperitdeoblancafeniunchis,lucioas,maideschislaculoarepe
abdomen.Emanaunmirosneptor,cadeiod.Dreptmbrcminte,
purtaunfeldebanduliercubuzunare.Organelereproductoarefiind
retractileioricumfoartediferitedealeunuibrbat,nueravizibil
masculin...dectacas,undeaveadincapulloculuidoutreimidin
proporiilemediialefemelei...
natmosfer,vederealadistanieraegalcuceaomeneasc,dei
vedeamultmaibinepentunericsaucndsescufunda,icelpuinlafel
debinedeaproape.Aveaunauzsuperiorisenzitivitichimicepecare
Joellesehotrsesnuleetichetezecagust"saumiros".Larndullui,
eravenicuimitdedeosebirilepecareealeputeapercepecupapilele
digitale.
Iatl,ispuseJoelle,ambasadoruldebuncredinibunvoinal
poporuluisu,azvrlitnnchisoare;inicimcarnutiuceprereare
despreasta.Ancercats mispun,darnusepoateexprimaclardacnu
intrunholothez,ipoatecnicichiaratuncinarfiprealimpede.
Cepotfacepentrutine,Fidelio?lntrebea,ncet.
Cautsaducncureniimeidevis(stiecutoatfiinalui?)cum
auajunsaitimaintilamotoareledetransportilainformaiidespre
Ceilali.
Pi,aiauzit,rspunseJoelle,surprins.Purisimplu,amgsit
mainanSistemulSolar,lafelcumiexploratoriivotriplanetario
gsisermainaintepeceacareorbiteazCentramul
Mainainte?sentreb.Ce nseamnasta?Simultaneitateanueun
conceptcaresseaplicepedistanteinterstelare.Maimult,reiesecT' ul
din"mainaT"vinenunumaidelaTipler"sauTransport",ciiTimp".
Nicichiarbetaniinu ssiguridac,latrecereaprintrunsistemdiferit,i
viziteazviitorulsautrecutul.Ctotvenivorba,nicinoinutimncerelaie
temporalsuntemcucolonianoastrdepeDemeter.Totcepotdetermina
astronomiiecceletreiporisedeschidspreaceeaiepocgenerala
galaxiei.
i,dacajutlaceva,adiclanimic,poate,timfaptulcbetaniiaun
urmalormaimultesecoledecivilizaietiinificdectnoi,pePmnt
dacomfidejacivilizai!
Acestaesteunadevraruncatpeunrecifiuscatpnsanlbit,

replicFidelio.Eusuntncutareacoraluluiviu.(Desigur,peBetanu
eraucorali,darexistaospeciecaresecomportasimilar.)Miaispus,Joelle
(pronunieindescriptibil),cnuaiprevzutdeteniaaceasta.ncepsm
ndoiesccceeacesantmplatesterezultatuldevierii.(Ticloiei?
Rtcirii?Nenelegerii?CuvntulimplicaiposibilitateacaQuicki
executaniisisaibdreptate.)Impactulaceleidezvluiriiniialeafost
cutremurtorasupraBetei.TrebuiesfifostcomparabilipePmnt.
Totui,valulpecarelaridicatpurtaoformapartepentruneamulvostru,
indiferentncecondiieeraomenireacontemporan.inusepoateca
vlurelelesfimurit...Amcititistorii,Joelle,darsuntplinecureferirila
evenimenteipersonaliticarenunseamnnimicpentrumine.
neleg,rspunseeancet.(Comprendo"=Igrasp".Expresiile
englezeicelespaniolenusuntechivalente.Dinpartealui,Fidelioarfi
spus,pemare:Diniimeionha",iarpemalarfizis:Osimtn
musti.")
Eibine,continuJoelle,nupreacredcipotdaunrspuns
complet,cndeunsmisuntdestuldederutat.Darhaisfacemo
ncercare.
imngiebrbia,cugetnd.
Da,miamintescundocumentarcompletpetemaasta,destinat
colilor,careconinemultematerialeoriginale.Voincercaslgsesc.
LafelcatoateapartamenteledinRoat,ialeiaveaunterminalde
computer,cudisplayiimprimant.Articolullacaresegndeaeraattde
clasicidatadinurmcuatiaanidepevremeacndoameniiaveau
nvedereopopulaiepermanentpeRoat,inclusivcopiinctera
aproapesigurcsegsetenbancadedate.Activkeyboarduliceru
documentarul.
lprimi.
8
(IMAGINEAMAINIIvzutededeparte,lungdeomiedekilometri,
caunacplutindnspaiu,minusculpelngCaleaLactee.)
POVESTITORUL
...sondefrechipajauraportatsemnealeunuiobiectcurios,orbitnd
njurulSoareluipeaceeaitraiectoriecuPmntul,darcuundecalajdeo
sutoptzecidegrade,astfelcseaflpermanentnparteaopusceluidin
urm.Osondzburndprinapropiereaconfirmatcestentradevr
straniu.Niciunasteroidnupoateaveaoformperfectcilindric.Cu
siguran,niciunulnupoatesfieattdemasiv,nicisseroteascatt
derepede...
(Unastrofizician,celebrulavremealui,vorbetedelabirou,
ilustrnduidincndncndafirmaiileprinprezentareauneidiagrame
animate.)
IONESCU:
...nartrebuisfieposibil.Obiectulacelaestelafeldedenscaun
colapsar,lalimitastriigurilornegre.Probabilcatomiisiaufost
comprimai,ajungndnsituaiadeanumaifiatomiadevrai,cimaterie
nuclearaproapecontinu,dincategoriapecareonumimneutroniu.
NumaicmpulgravitaionalaluneistelemaimaridectSol,fcnd
imploziedupceisaustinsarderile,ipoateaducenaceastcondiie.
Cilindrulnopoateface.Orictdegigantic,aremasamultpreamic,de
fapt,nicimcarsuficientpentruaperturbanproporieperceptibil

planetele.Pedealtparte,uncorpdeoriginenaturalarluaoform
sferoid.
Totui,obiectulesteaacume.Foredespreacrornaturnutim
nimiciaudatform,oenergiederotaieincredibil,ilinasamblat.Nu
amniciondoialcavemdeafacecuprodusuluneitehnologiimultmai
avansatefadeanoastr,lafeldeavansatcumeanoastrn
comparaiecuEpocaPietrei...
(Secveneagitate,discursuri,mulimi,demonstraii,predici,mitinguri
derugciunepestetotpePmntipesatelii.Extrasdintroconferin
depresorganizatdeManuelFernndezDvila,DonaldNapieriSaburo
Tonari,ceitreioamenicareurmeazsplece,echipaceamaiapropiatde
unainternaional,creiahaosuldintromarepartealumiiiadat
posibilitateassereuneasc.Decolareanavetei,cuflcrilepropulsoarelor
strlucindviipefundaluluneiausterecordillera.Rendezvouscu
Discoverer,nava,itransferullabord.
Secvenedintimpulzborului,carepevremeaaceeaduramulte
sptmni,nceamaimareparteatimpuluinstaredeimponderabilitate.
Imaginifilmateprinhublouri:cilindrulcrescndpncnddimensiunile
saleenormedevinperceptibileisepotvedeansoitoriiluminesceni.
Oameniinscafandrispaialiies,lacaptulcorzilor,pentruanregistra
imaginiiaoperamsurtoricuinstrumentele.ComunicpePmntprin
intermediulunuireleuplasatpeorbitspecialpentruei.Cuvintelesuntn
genereseci,darcutremuratedeuimire.)
FERNANDEZDAVILA:
...nusuntsatelii.Nusedeplaseaznjurulcilindrului,meninndui
loculrelativfadeSoareiunulfadealtul.Dumnezeutiecum
reuesc,darbnuimcsuntreinuicuajutoruluneipridinputerea
careinelaunloccorpulprincipal
Amnumratzece.Parlipsiidetrsturiaparte,cuexcepiadiferitelor
frecvenealeundelorpecareleemit.Suntdispuinjurulaxeiderotaiea
cilindruluicareesteexactperpendicularpeeclipticladiverse
distaneiorientri,celmaindeprtataflndusecamlaunmilionde
kilometrinexterior,celmaiapropiatcamlaomie.Cndvedemntregul
sistemprintelescopulnostruprincipal,areunaspectfoarteplcut.M
rog,totceeaceinedeastronomieeste...
(Laodatulterioar,cndintasaapropiatimaimult.)
TONARI:
...nsoitoriiluminesceniauformindiscutabilsferic,cudiametrul
estimatlazecekilometri.Nuparsaibconsistenmaterial.Seamn
maimultcunitegloburideenergie,nexusurintruncmpdefor.Am
confirmatfaptulcnusuntabsolutstaionari.Configuraiaseschimb
extremdencet,darcontinuu,conformunuiplanpecarencnulputem
descifra...
(ImagineexterioarimortalizatdeTonarinE.V.A.:vederepariala
navei,vederedirectsprecilindru,careumpleecranulcutoatlungimea
lui,operechedintrelunilesalecarenusuntluni,iarnfundali
mprejurultuturor,stelele.)
NAPIER:
(ntretimp,labordulnavei)
...curbdeapropieresatisfctoare.lvomocolilaodistandenou
miicincisutedekilometri,nevomretragelaosutdemii,nevomplasa
peorbitcirculari...PentrunumeleluiDumnezeu!Ceiasta?
VOCEA:
(melodioas,androgin,vorbindspaniolacuaccentulunuicetean
cultivatalorauluiLima)

Ateniune,vrugm!Ateniune,vrugm!Acestaesteunmesajpentru
dumneavoastr,dinparteaconstructorilordispozitivuluipecarel
cercetai.Sunteibineveniiaici.Dartrebuiesvmodificaitraiectoria.
Actualuldumneavoastrtraseuvpunenpericol.Pregtiivs
acceleraiiateptaiinstruciuni.Vrugmsnregistrai.Veiavea
nevoiedeinformaiilepecareleveiprimi.Vrugmsnregistrai.Peste
cinciminute,acestecuvintesevorrepetanacelscop,urmatededatele
necesare.Suntcuvintedebunvenit,debucuriec,nsfrit,aiajuns
attdedeparte.Vmulumim.
(Imaginedininterior.FernndezDvilaapusnfunciunecamerelede
filmare,pentrucriledeistorie.)
NAPIER:
PentruDumnezeu,cum...?
FERNANDEZDAVILA:
Vibraiisoniceinstalatencarcas,probabil.Niciomecheriepentru
ei...Saburo!Saburo,micicurunapoinsas!
(Salutulnuserepet;acestdocumentarafolositreluareacarefusese
promis,ntructoriginalulafostrecepionatnumailacaptuluneiunde
radio,lungdedousutezecemilioanedekilometri,dupcareaparcurs
odistanegalpnlaPmnt,pedrumpierznddincalitate.)
VOCEA:
...nelegemcadevrulnuvafiuordeexprimat.Acum,ntimpcev
calmai,artrebuisvretrageilaaproximativcincisutedemiide
kilometriisvnscrieipeorbit.Altfel,nuaveinicioanssvmai
ntoarceiacas.Iatcoordonateletemporaleivectorii...
(Imaginidiverse,exterioareiinterioare,nregistratenzilelecareau
urmat:titaniculartefact,stele,CaleaLactee,NoriiluiMagellan,
galaxiasordinAndromeda,oameniicareicontinucumvaocupaiile,
glumindsaujucndjocuri,printrediscuiigravedespreceeaceauaflatde
fiecaredatcndprimesccteunmesaj.)
VOCEA:
(extrase)
Ascultaiunsistemdegencomputerefector,unrobot,dacdorii.Nici
ofiinvienuarputeainuartrebuislocuiascaici,ateptnduv
sosirea...
Universulesteuncornalabundeneidevia...
Constructoriiauexistatepocinir.Dorescbinelecosmosului,ns
chiardinacestmotivnucautsfiestpni,icuattmaipuinzei.Este
maibinecafiecarespeciesifureascpropriuldestin,orictdetragic
sepoatedovediacestlucru.Numaiastfelsepoatedezvolta,nputere,
gndireispirit.Deasemenea,constructoriiauproprialorviapecares
iotriasc,propriilelorvisedemplinit.Prinurmare,veiafladespreei
multmaipuindectacestecuvinte,vreodat.Pentruvoi,pentru
nenumratelefiinecaremaitriescprintresori,eitrebuiesrmn
necunoscuiiCeilali...
itotui,iinteresai.Viubesc.Euordenelescvauobservat
ndelunginprofunzime.Croinduvdrumpnaici,sunteiliberis
folosiiaceastmainpentrucltoriiinterstelare.Veifindrumaispre
unsistemundeseafloplanetnruditculumeavoastrmatern,cu
excepiafaptuluicnudeineformedeviainteligentcaresioreven
dicevaparine,soluainstpnire,dacdorii...
POVESTITORUL:
CndtransmisiuniledepeDiscovererauajunspePmnt,
ntradevr,puiniaufostceicareiaupstratctdectcalmul.
(Biroulastrofizicianului)IONESCU:

...speculaiilecareaunceputssefacauzitecndausosit
observaiiledelafaalocului,paracumsseconfirme.Dincteputem
spune,obiectulacelaesteomainTipler.
Afostdenumitastfelncinsteateoreticianuluicare,dezvoltndopera
luiKerriacelorlali,apublicatn1974unarticolexactasupraacestui
subiect,cruiaulterioriadatcurs,cuajutorulimaginaieiprecumial
rigoriimatematice.Edrept,afostsilitsemitanumiteipoteze
simplificatoare.Totui,afolositprincipiistricte,fermstabilite,alefizicii,
pentruademonstractransportulprinspaiutimpestesolidconceptual,
deiparesnecesitecondiiiimposibildeobinutnuniversulreal.
(Zmbind.)Mtemcdovezilesuntdestuldeezoterice.ntermeni
cotidieni,sereduclaurmtoarele:uncilindrudematerieultradens,
rotindusecuovitezdepindozecimedinceaaluminii,vageneraun
cmp.Nuuncmpdefor,nsensulstrictalcuvntului.Slnumim,n
schimb,oregiunencareanumitecantitivariazconformcupoziiape
careoocup.Uncorpcaretreceprinacestcmppoatefitransportat
directdelaunevenimentlaaltul.ntrunlimbajmaipopular,nfunciede
traiectoriapecaresenscrie,obiectulsepoatedeplasadinoricepunct
spaiotemporalnoricarealtulaflatperazamainii.
Aacumamspus,acestefectparespresupuncondiiiimposibile.
Deexemplu,pretindedensitialematerieimaimaricumulteordinede
magnitudinedectcelealenucleonilornii,lafelcumsarputeaconcepe
celexistntrogaurneagr,darnicierialtundeva.Prinurmare,
bnuiesccdensitateapecareammsuratopentrucilindrulrespectiv,
orictdemarearfi,nureprezintdectunmijloc;c,ninterior,eacrete
pnlaproporiancareseproducefenomenuldetipgaurneagr,c,
exactncentru,seconstituieosingularitatepropriuzis.Cumaurealizat
Ceilaliacestlucru,nuputemdectsghicim,putemspeculacstareade
energieslabapoatefistrpuns,nmprejurrileadecvate,iexisttoate
anselecadeduciilenoastresseneleamarnic.Cupuinmaimult
ncredere,credemclungimeafinitaacestuiobiectdinlumeareali
limiteazgamaefectelor,deiesteevidentcaceastgameinterstelar
i,probabil,interepocal.
Deasemenea,ncepemsintuimcumipstreazpoziianraportcu
Pmntul.Aceapoziienuestabil.Perturbaiileplanetareartrebuis
determineuncorpaflatnacellocsseabatntruntimpdestulde
scurt.Totui,sepresupunecdispozitivulseaflacolodecelpuincteva
secole.Ceanumeiconfercapacitateademeninereapoziiei?Analiznd
dateledisponibile,credemcexistocontinuinteraciunecucmpurile
magneticeinterplanetareigalactice,cutoateciaceastatrebuiesaib
locpedistanecovritoare.
Sperstriescsuficienttimppentruavedeacdobndimcevamai
multecunotinedesprecreaiapecareCeilaliauadugatoCreaiunii.
Poatechiar,ntruntrziu,sgsimocaledeafacecadescoperirile
noastresdevininteligibilepentruprofanisaupentrunoinine.
(Expresiaprofesoralselumineaz.)Acumns,nuareimportan.
Ceeaceconteazmaipresusdeorice,nziuadeazi,estecnisaoferit
ansaunuinounceput!
POVESTITORUL:
naintecaDiscovererssentoarcacas,Voceasaoferitso
conducprinpoartastelarinapoi.Dupcumacomentatulterior
FernndezDvila:Cumamfipututsnuacceptm?"
(Imaginialeuneinavecarearefcutulteriortraseul,fotografiatdepeo
navnsoitoare.Acesteasuntintercalatecusimulriianimaie,precum
icuimaginiluatentimpulaventuriiinaugurale.Ele,mpreuncu

naraiunea,descriuclarceseintmpl.Navaspaialsedeplaseazdela
osferlaalta,ntroordineprecis.)
VOCEA:
Globurilesuntnitesimplebalize,accesoriidenavigaie.Cuajutorul
lor,puteiurmatraiectoriaexactprincmpuldetransport,carevva
ducenloculpregtitpentruvoi.
Aveigrij!Oricetraseudiferitvvaconducelaocutotulalt
destinaie.Efoarteposibilcaacolosnuexisteniciomain.Aipieri
undeva,ndeprtrileaceloranilumin.Cndconstructoriivors
nfiinezeunnoucapdepod,trebuiestrimittoatematerialelei
echipamentelenecesarecuajutoruluneimainiexistenteis
construiascunanouladestinaie,naintedeaputeareveni.
Chiardacieiinapropiereauneimaini,niciodatnuvaiputea
gsidrumulnapoi.Gndiiv.Zecegloburi,succedndusendiverse
ordini,definesc3.628.800detrasee.nrealitate,combinaiilesuntmult
mainumeroase,ntructnutoatecilenecesittrecereapelafiecare
baliz,dacignoraicompletmarcajele,numruldevinevirtualmente
infinit.Veiorbecipnlamoartesau,celmaiprobabil,pnlaieirea
ntrunlocundenuexistniciomain.
Dupcumairemarcat,desigur,configuraiasferelornueste
constant,cinmodificaretreptat.Frndoial,aideduscscopuleste
aceladeacompensaschimbriledepoziiealestelelor.Nuvfaceigriji.
Urmaiaceeaiordineatrecerilorprinapropiereafiecreia,dupcumai
fostinstruii.Deasemenea,ordineacorectlacaptulopusalacestei
cltoriivvareaducentotdeaunadeacoloaici.Veiobservacse
deosebetenntregimedetraiectulcarevapurtatdeaiciacolo.
Feriiv,repet,feriivsdeviaidelaoricaredintreaceste
succesiuni.Trimiteisondefrechipajpetraseealeatorii,dacdorii,dar
niciodatunechipajviu,ccisarputeasrmnpierdutpentru
totdeauna.
(Studiulunuifilosofcelebru)
SAMUELSON:
...Nucredcexistvreofiinomeneascnzestratpentruainelege
peCeilali.Ceeaceaueieste,frndoial,multmaiimportantdecto
tiiniotehnologieinfinitsuperioarealornoastre,cuprobabilunmilion
deani.Simtconvingereacauminisuperioare...i,da,presupun,suflete
superioare,mainobile.Nupotcredecaupututexistantrunasemenea
intervaldetimp,cuastfeldeputericaalelor,frsevolueze.
Cutoateacestea,ncazulmainilorT,voiriscaodeducieasupra
motivaiilor.DecenuneadescrisVoceaialteci,nafaracelordintre
Soliaceaunicsteandeprtat?Decenuafcutnicimcarvreoaluzie
larelaiamatematicdintreotraiectoriedatidoupuncteanumiten
spaiutimp,astfelnctsputemcalculacumseajungedelaA,undene
aflm,launBpecareamdorislvizitm?Dece,ntradevr,armas
Voceatcut,dupaceaprimrevelaieaomenirii?
Credcaceastafaceparteintegrantdindoctrinalordeneintervenie.
Gndiiv...AuamplasatmainadinSistemulSolarvizavidePmnt,
inicinamvisatlaexistenaeipnnuneamelaboratosubstanial
capacitatedecltoriispaiale.ncellaltsistemns,mainaorbiteaz
multmaicomod,peotraiectoriestabil,cuaizecidegradeavansfade
planetapecareprobabilovomcoloniza,vizibilclarpentruastronomiide
acolo.Totui,separecpeplanetnutrieteniciunastronom,nicio
fiincuadevratgnditoare:nimenipecarevedereamainiisl
ademeneascspreeforturifebrileidezechilibratesauspreolupt
ucigtoaredeactigasupremaia.

VoceaaspuscCeilalineiubesc.Nusepoatealtfel,neauoferito
ntreagalumenou.Einstrebuiesiubeasctoatespeciileinteligente.
Bnuiesccoseminieasemntoarecuanoastr,avndistoriculeide
rzboaie,opresiune,silniciiiexploatare,araducedupsineundezastru
dacsarnpustipestenoaptengalaxie.Maipresupunicnoinu
suntemneobinuitderisaumiopi,cnumeroasespeciiardeveniolafel
demareameninaredacaraveaocazia.
nacelaitimp,Ceilalipararefuzasneia,penoisaupeoricarealii,
subtutel.Suntconvinsc,dinpunctullordevedere,aulucrurimultmai
bunedefcut.Iardinpunctuldevederealbineluinostru,probabil
considercargrei,domesticindune.
Prinurmare,nengduieshotrmsinguri,nepermitslefolosim
porilestelare,daraltecadourinunemaifac.Trebuiesndurm
frustrareadealevedeapeAlphaCentauriiSiriuscontinunds
strluceascinaccesibilepecerurilenoastre,pncndnevomfidibuit
drumulprincosmos.Spercndejdealorecaefortulsusinuti
cooperativpecarelnecesitaacevasnemaimaturizezepuin...
(Vedereauneinavespaialencheinduitraseul.Peneateptate,
dispare.ImagineamainiiTdinSistemulPhoebian.Deodat,navaapare,
camlaojumtatedemiliondekilometridistandecilindru.
Imaginialeprimeicltorii.FernndezDvila,TonariiNapierprivesc
cuochimari,nghesuiincabinalor.Biguie.Doidintreeirostesc
rugciuni.Dupuntimp,ivinnfireiprivescafar,cuochide
profesioniti.Unomdelasol,ajunsnspaiu,nupoatedistinge
constelaiile;stelelevizibilesuntpreanumeroase.Unastronautopoate
face.Aici,nicioconstelaienuefamiliar.Dupuntimp,oamenii
bnuiesccpotrecunoatecteva,orictdemultlisauschimbatformele;
iarcorpurileextragalacticenuarataltfel.Calculeazaproximativcau
ajunslacelpuinosuticelmultcincisutedeaniluminnordvestfaa
deSol.)
VOCEA:
...PlanetacarevvainteresaseaflpehartasiderallngNebuloasa
Crabului...
(Imagineasefixeazasupraunuipunctalbastracasafirul,deo
nemrginitfrumusee.)
POVESTITORUL:
LumeapecaredeatuncincoaceonumimDemeter...(Imaginen
plonjeualuiPhoebus.VedereacabineinaveiDiscovereriacelortrei,
orbiidelumin.)
VOCEA:
Navavoastrnuealimentatpentruaajungeacolo.Celmaibinees
vntoarceiimediatnSistemulSolar.Cusiguran,vorvenialtenave,
echipatepentruaexplora.Vputeiaflalabordchiarvoiniv...
(Secvenealeurmririitraseuluinapoiprinpoart,dupoconfiguraie
absolutdiferitdeceaanterioar.Secvenealeieiriipeparteacealalt,
entuziasm,solemnitate,lunguldrumsprecas.Secvenetumultoase,
parzi,ceremonii,petreceri,preziceriextravagantei,printreele,cteun
ocazionalcomentariupesimist.)
POVESTITORUL:
...suntem,nsfrit,gatasitrimitempeprimiicoloniti.nprealabil,
atrebuitsfacemcercetrianidezile,pentruaaflacelemaielementare
datedespreDemeter.Ceilalineaupromiscvameritaosteneala,darnici
nuvafiParadisul...
(Locuinaunuiastronautcelebru.)
FERNANDEZDAVILA:

...Costurilepentrufiecareomtrimissuntmariinutimcevorputea
aducenapoicaslecompenseze.nacestsens,auzimproteste,primim
cererideaseabandonantregulprogram.Eibine,eucontinuussusin
cstimululpecarelaprimittehnologiaspaial,amploareaprogreselor
nregistratenconstruciadenaveiinstrumenteauamortizatdeja
integralinvestiia,aducndchiarimaribeneficii.Maieste,apoi,revoluia
tiinific,maialesndomeniulbiologic,datorataplaneteiDemeter.Unset
deformedeviacompletindependent!Nevortrebuidecenii,poatechiar
secole,pentrualeexaminanntregime,odatcutoateimplicaiilelor
pentrumedicin,genetic,agricultur,mariculturicinepoates
prevadcealtceva?Toateacesteanecesitocoloniepermanent.
Pedealtparte,nceimaisimplitermenieconomici,susinc,
deacumntrogeneraie,oameniidepeDemetervorrestituiPmntului
investiianmiit.AduceivaminteceansemnatAmericapentru
Europa!AmintiivcenseamnastzipentrunoiLunaisateliii!
imaipresusdetoateacestea,gndiivlafactoriinemsurabilii
imprevizibili:provocarea,posibilitile,iluminarea,libertatea...
nceputurilematurizriinoastrespreaintlnipeCeilali...
Joelledescopericfuseseadugatocompletare.Ogsealafelde
onest,dardeonestitateauneigeneraiiulterioare.
Eravorbadeistoriademetrian.Anual,nuputeaufiexpediaiprin
poartidebarcaipesuprafaaplaneteimaimultdectevamiide
indivizi.Capacitiledetransportcrescuserpemsurcecoloniancepea
saducdividende,ncetns,datoritexisteneirevendicrilor
conflictualeasupraacestorbogii.Emigraniicltoreausubauspicii
naionale,conformunuicomplexsistemdecote.Totui,prinmituirisau
nelegerilegale,mulicltoreausubdrapelediferitedeceleproprii.
Motiveledeaplecaeraulafeldediversecapersoanelerespective.Se
numrauprintreeleambiiile,aventura,viziunileutopice.Anumite
guvernens,finanauplecareacetenilordisideniiexercitauasupralor
presiunicasaccepte;uniiinteausgseascavanposturialeputerii
pentrueinii;aliiaveaumotivemainebuneti,alturideindiviziii
organizaiileneoficiale.
Iniial,toatlumeatrebuiseslocuiascnEopolissauprinapropiere,
strnsacooperarefiindocerinasupravieuirii.IdeeacCeilaliputeaufi
peundevaprinpreajm,supraveghindui,ntreasolidaritatea.Aceast
staresarisipitcutimpul,pemsurcepopulaiacreteaieconomiase
dezvolta.i,deasemenea,cunoaterea.Oameniinvaucumstriasc
independentdeora.Zonaruraladevenituncaroiajdegruprietnicei
contractesociale.
nsfrit,saacutizatnecesitateauneilegislaturidemetriene.Planeta
armassubordonatUniunii,aceastafiindreprezentatdeguvernatorul
general,acruiautoritateeraimailimitatprinfaptulcmajoritatea
comunitiloridesfuraucelemaimulteactivitifraoimplica.
Prinaltelocuri,timpulispuneadeasemeneacuvntul.Ordinea
precarcaredomnisepePmntsespulberase,incepuserTulburrile.
NupuinivorbitorisusineaucautoriiindireciarfifostCeilali,erao
situaieprearscolitoare,proprieprovocriideerezii;existaulucruripe
careomulnutrebuiasleafleniciodat.DupprereaJoelleiformatn
marepartedinconversaiilecuDanBrodersen,careaveaopiniiferme
astaeraoprostie.Nudealta,darmiracoluleracechilibruldurase,
oscilnd,pnatunci,ifaptulcCeilalioferisersuficientrgazde
reflexiepentrucademenasnupustiasctotglobul.Indiferentcareera
adevrul,nuncpeaniciondoialc,deipierisermilioanedeoameni
inaiunintregi,lumeasupravieuise.Civilizaiasupravieuisenmai

multezonedectceleundefusesedistrus.Supravieuiseriactivitile
spaiale;nafaraPmntuluinuseproduseseniciunhiatusimportant,fie
nindustrie,fienexploraresauncolonizareaplaneteiDemeter.
Unuldintreactualeleeforturierasocotitmaiimportantchiaridect
expediereadesondefrechipajspresteleledinapropiere.Eravorbade
trimitereaunorasemeneanaveprinpori,petraseearbitrare,programate
ssentoarcdeladestinaiilelornecunoscuteprinurmareaunortrasee
lafeldearbitrare.Niciunanumairevenise.
ncet,omenireapreasseliniteasc.LaLima,afostsemnat
Convenia.
(Biroulunuiastrofiziciancelebru,ncnvia.)
ROSSET:
...teoriapecareoelabormafirmcomainTareorazdeaciune
finit.Oestimmlacincisutedeaniluminnspaiu,poatemaimult,
poatemaipuin.Problemaesteaceeac,dacdorimsparcurgemo
anvergurmaimaredectaceasta,trebuiesofacemcuajutorulunei
mainiintermediare,careacioneazcufunciadereleu.
Pnnprezent,sondelenoastrenuauavutnoroc.Dardacvom
continuatimpsuficient,ceamaisimplstatisticnegaranteazcncele
dinurmunadintreeleivagsicaleadentoarcere,cunregistrarea
traseelorpecareleaparcurs.Fiecaaceastassentmpledeunnumr
deori,ivomaveacelpuininformaiilenecesarepentruaajungelatot
atteastele.Deasemenea,putemncepesintuimprincipiiledebaz,
pentruacalculaotraiectoriepentrunoinine.
Acestlucrusevaadeverimaialesdacntlnimoaltspeciecare
efectueazprobesimilare.Nevomputeacomparansemnrile...
Prezentareasesfreanacestpunct,cuvreodouzecideaninurm.
Joellesentrebcumajunsesebandaacolo.Poatecvreuncustode
pedantdecretasec,dacRoataSanGeronimoaveasdevinmonument,
referineleistoricedinbncileeidedatetrebuiausfieactualizate
permanent.
Unmoment,iimaginoaltaducerelazi,ncepndnurmcu
patruani,dupcalendarulluiSolsaualluiPhoebus,icudoisprezeceani
dinviaaei.
(Imagineamainiiphoebiene,filmatdinnavadesupraveghere,cuo
navnecunoscutsosindpeneateptate.Lung,cubotulbont,zimat,
nconjuratdeunhaloualbastru,estedeconstrucievizibilnonuman.
Nurspundelasemnale,cidescrieotraiectoriedemareacceleraieprintre
balize,observatndeaproapedectreofieriidepenavadesupraveghere,
pndispare.
Secvenecufuroripubliceialeuneidezbaterisecrete,dupcesa
rspnditvestea.Oficialitileauajunsladisperareprivindcosturile
sondelorroboticei,dectvatimp,naumaitrimisniciuna.Seia
hotrreasnusetrimitniciacumsonde,cionavcuechipajuman,pe
acelaitraseu.Nulipsescvoluntariipentruechipaj.
Emissarytreceprinpoartanecunoscutidispare.
Uluitordecurnd,Emissaryrevine.
Interviucuoholothetcelebr,careexplicceaaflatdelabetani.
Folosescacestmijlocdetransport,pecarelaudescoperitprinsimple
ncercrisuccesive,detreisecoledarrareoricareleuspresaudinspreo
parteagalaxieipecarenupreaauocaziasoviziteze.Nicioplanetdin
sistemnuiatragecalocdecolonizare,iarnmateriedecercetri
tiinifice,audejamaimultesubiectedectpotfacefa.ndreptnduse
grbiisprecas,obinuiisfoloseascpentrucomunicaiilenspaiu
maimultneutriniinloculradiouluisauallaserelor,ocupaniiaceleinave

nuauobservatcerauprezeniinitenouvenii.
Aceastsecvendiferdeceleanterioareprinfaptulcvestita
holothetnuseadreseazuneilumintregi,cinumaicelorcivaoameni
careoinncaptivitate.)
Ei,ntrebJoelle,acumnelegimaibine?
Nu,mrturisiFidelio.
Nicieu.
9
CUVINTELErostitedeLislfcurpeBrodersenspriveascnjur.
SingurultelefonpublicdinNovyMirseaflapepereteletavernei.Nimeni
nsnupreasfiecurios.Luminasoareluiintrapeferestreipeua
deschis,mpreuncumirosuriledepmntivegetaie,nsufleindtoat
cmruantunecoas,cauntablouradiant.Operechedebtrnii
sorbeauceaiul,jucndah.Unbrbatmaitnrsttealngsamovar,
bndnsvodcisporovindalenecucrciumarul.Ochiilorsetot
abteaunaltepri,numaispreCaitlnnu,carestteasingurlaomas,
ncruntndusesprepaharulcubuturadesprecareruiiaceiai
nchipuiaucsarnumibere.Oricum,puinioamenideprinpartealocului
tiuengleza,iamintiBrodersen.Poateniciunul.
nregul,sentoarseelspreecran.Ceziceai,iubito?
Pentruoclip,vznduifaaiurmeledenesomn,simienorma
distandintreei.Deprtareafiziceranensemnat.Darnundrzneas
seapropiedeea,nicieadeel,pentruaseputeaatinge.Nicimcarnu
puteaucomunicanmoddirect.Delaaparatulacela,glasulluiajungeala
cabanadelngLaculArtemis,undeeracodificatitransmisacas,la
instrumentulluiLis,careeliminaconversaianregistratdinaintentre
AbnerCroft"isouleicarearfitrebuitsiconvingpeinterceptoriilui
Hancockceleraacasireconstituiamesajul.Rspunsuleitrebuias
refacacelaidrumntortocheat.
Amspuscauacceptatsmeargnumaicincioamenidinechipaj.
Lislenirnumele.
Restulaupromiscpstreaztcereaicredcovorface,dar,n
fine,dupcumaspusRamDasGupta,areofamiliedehrnit,iar
aventuraastanuenumaidisperat,cipoatedevenichiarilegal.
Luaiardracu'imamalui!mriBrodersen.Toieraugatas
treacprinpoart,oriundeseduseseEmissary,dacreueamsobinem
autorizaiaidatelededrum,nparteacealalt,undenumaiDumnezeu
tieceputemgsi,inunespune.
Nuiacelai,lucru.Euuna,nupotsnuineleg.Uniunea
nseamnattdemult.Sfidareaeieunsoideblasfemie.
Cabalelesuntcelecareosfideaziosubmineaz.
Sarputeasteneli,iubitule.Sarputea.iindiferentcteneli
saunu,dacncercifiguraastaieuezi...
Sestrduiasistpneascdurereadinvoceiexpresie.
Voifintotdeaunamndr,tiibine,darpoatecnuvoireuisi
convingpeBarbaraiMikectatllornamuritcaundelincvent.
PumnulluiBrodersenloviperetele.Ceidinncperelpriviruimii.
Traseadncaernpieptisimicgtlejulisemaidestinse.
Ammaidiscutatdespreastaiierinoapte,spuseel.irepet,nam
degndsprocedezcunepsare.
Rnjichinuit:
Maitriameuacum,dacafifostgenulnecugetat?
Iartm,iartm,clipiLisdinochicuputere.Namcumsnum

tempentrutine.Dacaputeaveniieu,o,pentruastaadaorictde
mulianidinviaapecaresarputeasoamdetritfrtine!
Copleit,Brodersennuputudectsmormie:
Marelucru,iubito
Deipeecrannusevedeadectcapulfemeii,Brodersenputuobserva
cumindreptaseumerii.
Felulcumteajutdeaiciestemodulmeudeatensoi,spuseea.
Fitreaba,ElisabetLeino,ifocumtrebuie!
Ascult,namvrutniciodatszicc...
Haisneocupmdeproblemelepractice,lntrerupseeascurt.Te
poidescurcanumaicuceicincimembridinechipaj?
Brodersenfcuunefortsdevinlafeldecalmcaea.
DacevorbademanevrarealuiChinooksauWilliwaw,sigur,nicio
problem.nplus,aduiaminte,primullucrupecaremgndescslfac
esiaulegturacuSeniorul.Deacolo,poatefiperfectcapabilspreiael
problema.Sarputeacatotulssevdeascdezamgitordesiguride
simplu.
ncarecaz,dupcetentorci,vomputeafaceiaiciunmic
scandal.
Sigur.
ntreeifulgerunsurs,apoiserisipi.
nregul,avemunechipajrestrns,ateptndordinele.Cum
rmnecuplecareamea?
Mocupideasta.
Brodersensencrunt:
Hmmm.Cttimpcrezicvadura?Hancockvancepedestulde
curndssuspectezecmiamluattlpia.
Nufacnimiccaresiaminteascdeexistenanoastr.nschimb,
ampusmnapeBarryTwoEagles1.'BarryDoiVulturi(n.tr.).
ncalitatedecomisaralComisieideControlAstronauticnSistemul
Phoebian,BarryTwoEaglesdeineaautoritateaasupratraficuluispaial.
Lanivelconfidenial,nelegi.Amluatcinampreunasear,n
tte tte,laApolloHouse.tii,isauaprinsclcieledupmine...Nu
tiai?rseLis.Nuetinicipedeparteattdedepravatpectsusiicaifi,
Dan,iubitule.
Mm,mda,eunbiatbun,replicBrodersen,cuolipsde
convingerecarelsurprinseipeel.
Adevrat.miplace,inumiconvinesmfolosescdeel,fiindc
nuvaaveanimicdectigat,deincnutie.
Oricum,nosfacnimicilegal,desigur,darvaaveatotdreptuls
autorizezeplecarealuiChinookspreSolfrsispunguvernatoarei.Mai
alescncnutiectuteafli,oarecum,nstaredearest.Iamexplicat
cetiocupat,daraiauzitctdemultvreacompaniaAventurerossi
nchiriezenavaimairugatpeminesrezolvproblema.Pentruel,pareo
deciziefulger,tipicBrodersenLeino.
IammaiexplicaticAurieHancocksaropunedacartidinainte,
fiindceaisouleideinaciunintrocorporaierival,aah,ctiarmai
fiplcutsauzitotceiamndrugat.Afostocat,anegatcAuriear
puteafiattdevenal,darlamduscupreulpnaacceptatspstreze
tcerea,dupcareiamoferitomicmit.Aziscsemaigndete.
Hm?Barrynuiamit...
Nutocmai.Darcndamcomentatcdacieseafacereaasta,vom
ajungenpoziiadeafaceodonaiesubstanialpentrucercetrileasupra
clonriideesuturicerebrale...
lvzupeBrodersenstrmbnduse,ifcuieaacelailucru.Two

Eaglescomandaseunuimedicsnchidaparatulcaremenineanvia
resturilefiuluisu,dupunaccidentcareizdrobiseeasta.
Dan,ovomface.Oricearfi.
Cusiguran.Totui,preferamsnufifostnevoie.
ieu.Darnamavutncotro.
Dupunmoment,Brodersenspuse:
Ei!Teatepisaccepte?
Nupreamndoiesc.Artrebuismsuneazidupamiaz.
imbarcareamea?
Einclus.IamspuscuniimembridinechipajulnaveiChinook
maiaunitetreburideultimmomentlasoli,datfiindnevoiade
discreie,nuputemfolosionavetdeacces.Sevorntlnintrunlocde
undeipoatepreluaWilliwaw,dacemiteelautorizaia.
Listcuoclip.
Caresfielocul?
Brodersensegndisedeja.
rmulrsriteanalLaculuiSpearhorn.nadnculpdurii,maiii
minte,deiexistunfeldedrum...locdeaterizarecomod...nregul?
Bine,seuitLislaceas.Staioclip...
Brodersenidduseamactastapeunkeyboard.
Aa.Niseterminabanda.Amnnditocufragmentulsuplimentar.
Bravo!
Regretacnuputeasosrute.
Priceputmaieti!
Nussigurcammaiaveaialtcevadevorbit,rspunseea,cu
prerederu.Daclanoaptenuvinenaveta,credcarfibinesgseti
untelefonismcauiminediminea.
Naturalmente,querida.
Copiiisuntbine,nafarafaptuluicleedordetine.Barbaraiface
siesta.Aputeasotrezesc.
Maibinenu.
AspusstesalutdinparteaeiialuiPiciorntors.
Salutoidinparteamea,i...i...
Semaipoticnirunmoment,dou,pncndBrodersenexplod:
Ladracu'!Najungemnicieriaa,nu?
Nu.Iartu,fbineimicte.LaculedestuldedepartedeNovy
Mir.
Mda.Perfect.Teiubesc,Lis!
Larevedere,iubitule!
Lisacionacomenzile,pentruaintroduceoformuldermasbun
prefabricat:
Adic,Pecurnd.HastalaVista."Darnutengrijoradacdureaz
untimp.Teateptorict.
Ecranulsestinse.Cupainupreasiguri,Brodersenrevenilamasalui
Caitln.Scaunulscricndselspeelcutoatgreutatea.
Caitlnntinsemnasprealui.
Totulenregul,inimamea?lntrebea,cuvocejoas.
Aasepare,murmurBrodersen,privindsuprafaazgriata
mesei.
Iarpededesubt,enmareneregul.Biataicurajoasadeea!Aidat
dovaddemultnelepciunealegndo,Dan,credem!
nfruntnduiochiiverzi,Brodersenncercszmbeasc.
Mpriceplajudecatfemeile.Beaihaisontindemdeaici...
Teansoibucurosoriunde,iubitule,dar...istrmbeagura,...
trebuieneapratsbeautot?

Nu,nareimportan.Lasleisracilor.
Cum,isdeclanezorevoluie?
Oideemainveselit,BroderseniadrescrciumaruluiunAdisiiei
mpreuncuCaitln.Phoebusseapropiadeamiaz,majoritatea
colonitilorseaflaupetarlauacomunal,iarcaselevisauumrlaumr
dealungulsingureistrziprfuite.nari,cheresteaualormiroseaa
smoal,deifrontispiciileeraumpodobitecuimaginiviucolorate.Opisic
trecuagaleprinapropiere.Obabukastteapeprispacasei,croetnd,n
timpcesupravegheadoicopiimicicesejucauialecrorstrigteerau
aproapesingurelesunetedinzon.Dincolodecase,valeaverdese
ntindeapnlamuni,cuprinsntreversaniilorabrupi.Peisajulpareo
ilustraiedecartecupoveti,ispuseBrodersen.
Darcreatoriisifuseseraduiacolodenavepropulsatecufuziune
nuclear,agrochimitiicoordonaserconvertireasolului,pncnd
putusernfloriplanteleterestre,modificateadecvatdectregeneticieni;
tehnologiaecologic,acionndmaimultlanivelmicrobian,ineanfru
formeledevialocale,carealtminterisarfintors,recucerindterenul;
constelaiilevizibilenoapteapurtaunumecaAeneasiGryphus,iar
steauanumitSolnuputeafigsitdectcutelescoapeputernice.
ncotronendreptm?seinteresCaitln,ntimpcedeschidea
capotatranslucidamainii.
Lantlnireacunavetacareosmia,rspunseBrodersen.
Restituitunloculmeumainaastalaageniadenchirieri,terog?
Cum,darnuarepilotautomatpecaresilprogramezi?
Bada,darcndoveitrimite,veifiundevalamamadracului.
Cumadic,voifi?
Auzi,iastai,doarnucrezi...
Urc,lntrerupseea.Conducttimpnecertm,casterminm
scandalulpnajungem,isfimgatapentrudistraciimaiinteresante.
Pegeen,oftBrodersen,renunndlavinovie,cciLisnuiarfi
reproatmngieriledecaremaiputeasprofite,numailaunsingur
lucruistmintea.
Adevrat,confirmea.inuidrgu,lucraila?
ChinookseroteanjurulluiDemetercaolunapropiat.Maitrziu,
aveasfieocomet.
ConstruitdupmodelulluiEmissary,ntructurmasserveasc
aceluiaiscopdaczeiieraugeneroicuBrodersen,navaerasferic,de
dousutedemetrindiametru,lefuitcaoglinda.(Centralaeienergetic
iputeaasiguracuuurincldura;problemacaresepuneaocazionalera
seliminesurplusuldecldur.)nspatesedistingeafocalizatorulpentru
reactor,cugraioasasastructurnformdelalea.Zonamedian
conineamotoareleauxiliare,curachetechimice,peafeturirotative.
mprejurulemisfereianterioare,netezimeaerantreruptdesasuri,turele,
cofrajeiinstalaiielectronice.Lapolulopuspropulsoruluiprincipal,dou
macaralencadrauouriapoartcircular.
Echipajulseaflalabord.FusesemaisimpludectinsinuaseLeinofa
deTwoEagles.LuaserferibotulpnpePersefona,neobservaiprintre
ceilalipasageri.nport,nchiriaseronavetparticular,alcrei
proprietaripilotdeclarasecplecaspreErioninschimbidusesela
navalor.Traficulintersateliticnueraurmritdectaproximativ,iarcei
maimuliastronauieraudispuisncalcecteoregul,dou,pentru
aiajutacamaraziidebreasl.
mbarcareapenetiuteacpitanuluiprezentaproblemecevamai
complicate.
Comandasosi.Poartasedeschiselateral.Untransportorscoasepe

jumtatenavetaWilliwaw.Macaraleleoapucariompinsernainte,
rotindoastfelnctjetulpropulsorsnuatingnavamam.Formasa
lungdeaptezeciicincidemetrisugeraotorpil,cuaripioarencoad,
aripingropatendreptulmijlocului,iunlonjeronnformdelanceolat
ieinddinbot.
Dinnavetnirvapori,preafierbinipentruafivizibili.Macaralele
iddurdrumul,iarWilliwawacceler.Opartedinapsecondensn
urmaei,pecivakilometridistan,formndunnoralb,spectral,cese
nvolburnaintedeasedisipa.Eraunsistemineficient,ncomparaiecu
propulsiapebazdeplasm,darputeassuportesolicitriletreceriiprin
atmosfer.Cutoatmrimeasaiinimaginabileleenergiipecareleelibera
ilecanalizamotorul,Chinookeraonavpreafragilpentruaaceva,sau
pentruaasolizapevreosuprafaplanetar.
Respectndunplandezboraprobatoficial,Williwawpetrecucteva
orecoborndspreplanetpeotraiectoriecurb,naintedeaajungela
limitastratosferei.Rmneadeeliminatmarepartedinvitez:ncet,cas
nuiafoc.Aripilescurteibutucnoasesentinser.Racheteletcur,
valvelelenchiser.Untimp,pilotulicomputerulsupurtarnaveta
ntrolunecareprelung.nceledinurm,ajunselaunnivelunde
motoarelecureaciealearipilorputeauabsorbisuficientaer.Pilotulle
activ.Unvjitascuitumplucarlinga.Continundsncetineasc
intens,Williwawsetransformnaeronav.Emitoriiopticisolizii
prezentaupilotuluiomaredenorinsorii,departe,foartedepartejos.
Aveadeocolitjumtatedinglobnaintedeaasoliza
LunileluiDemeterorbiteazmairapiddectLunafadePmnt.n
noapteaaceea,Erionapusese,iarPersefonanaveasrsardectdup
ivireazorilor.Astfel,sevedeaumultmaimultesteledectnainte,licrind
blndntropenumbralbastruviolacee.Trecuseoralicuriciloria
coristerilor;aicislluialinitea.mprejmuitdemaseleumbroaseale
pdurii,laculluceacenuiu.Zeusntindeaodrdreaptprinmijlocul
lui.ntructdepresiuneaseaflamultmaijosdectpetera,cldura
struia,pentruaridicaduhuridemiresmefumuriidinbobociisoarelui
crescuiprintrelodix,pepajiteaundestteauaezaiBroderseni
Caitln.
Brodersensefoipeiarbasrmoas.ncepusesseude.
Ladracu',Pegeen,spuseel,nupoiveni,icuasta,basta!Simea,
ntruncotlonalminii,cumvehemenaluiprofanapaceadinjur.
Caitln,ghemuitcuunpiciorsubea,serezemdeel,ciufulindui
prulimucndulncetiordeureche.
miplacecndetidur,murmurea.Poisoieincesensvrei.
Dareridicol!Decteoritrebuiesiorepet?Etineantrenat...
Tunsuimiaipromiscmveiinstrui,euordenvatinimic
nusecomparcuregulatulnimponderabilitate!
Vrei,terog,sfiiserioas?Mreferisemlaoscurtcltoriede
agrement,numaidepartedeAfroditasauAres.
Caitlnlsmnanjos,pentruaserezema.Antebraul,olduli
coapsacontinuausisendeseuurelntrupullui.Brodersenisimi
respiraiapeobraz,cnddinvoceaeidispruveselia:
Bine,atunciamsfiuserioas,dragulmeuciufut.Miaimrturisit
cnuaiintendenti,mairu,nicimedicdebord.Naputeaeuslefac
peamndou?Stelasoarespornetispreprimejdiifrmine,cnd
teaputeaajuta?Maigndeteteilaechipaj,cpitaneBrodersen.Le
interziciprezenamea,cndaputeasalvaovia,aputeaslerisipesc
temerile?
Darcltorianuvafipericuloas...

ncazulsta,decesmirefuziexperiena?tiicecazrmi
zburtoaresuntnaveledeemigrani.Simtmaimultprezenauniversului
njurulmeuaicisau,da,cndurmrescoemisiunedinspaiudect
amsimitovreodatlabordulIsabellei.
Pi,,vezi,namdeundestiucesepoatentmpla.Vomnaviga
cammpotrivavntului,i......
iiitoareatanutrebuiesisteaalturi?Daniel,Daniel,ma
nfuriapetine,dacnafiattdedezamgit.
Of,ladracu',Pegeen!ntinseelbraul,pentruaocuprindeimai
strns.
Desigur,continuCaitlncuiretenie,dactetemidescandal,pot
pstradistanafadetine.Gsesceulabordvreunbiatcaresm
consoleze.
nceteaz,vrjitoareo!
tiuseceraultimaciondnealdintrunrzboipecareCaitlnl
ctigasedeja,folosindusedearmeleeispeciale,lascurttimpdupce
ajunsesernacelloc.
Mpredau.Ainvins!
Capitularealnveselea.Caitlnipecetluivictoriaateptndulso
srutetreizecidesecunde?dei,imediatdupaceea,nimeninuprea
maitiucinedominapecine.
Sentrerupser,ccinavetaputeasaparnoricemoment,isttur
ovremelsnduisufletelesseumpledesenintate.ntruntrziu,
Caitlnseridic:
Mergsmiiaurmasbun.
Brodersenovzulimpedecumocoletepoianaprinsemintuneric,dei
acestaiddeaonfiarenutocmaireal,nnuanaCiiLactee.i
scufundomnnlacibu,culeseopetaldeboboculsoarelui,
strivindocudragntrebuzeidini,iaruncbraelenjurulunuikoost
naltctunstatdeom,strngndtufiullapiept,ngropnduifaan
frunzelelui...nceledinurm,sentoarselael.
ncercintradevrsdeviipartedintoateastea,nu?opti
Brodersen.
Nu,chiarsunt.
Mnaeidescriseunarcdelastelespreap,ipestepdure:
itulafel,Dan.Cutoiisuntem.Decenopotsimioamenii?
Noinuputemficeeaceetitu,cred.Aispusodatcevansensulc
poateoifiavndsngedezn.Crezusemceradoarofigurdestil.n
noapteaasta,amajunssmntrebcuadevratdacnuiaa.
Caitlnrmasecuprivireaaintitnainte.
Eunsmimntreb.
Vorbetiserios?Aproapecaputeastecred,agnosticuldemine!
A,nu,namsiservescniciunfeldebalivernemistice.Nicichiar
metafizicaluiYeatsnonghit.
Ridicochii.
itotui,cosmosulstaeciudat,nendoielnic,maiciudatdect
putemnoibnui,nuiaa,bucuriamea
Brodersenddudincap:
Fieinumaiprinmrimealui.Amtotncercatsmiimaginezun
anilumin,unsinguranlumin,darbinenelescnupot.Apoi,am
ncercatsmiimaginezmicimeaunuiatom,iniciastanupot.Mecanica
undelor.Radiaiileremanentedelanceputuri.Eternaexpansiunespre
ce?Gurilenegre.Quasarii.MainileT.Ceilali.Da...
i,duposcurttcere,atingndo:
Cred,ns,cfceaialuzielaunmisteranume.

Mrog,eraopovesteciudatauzitdelamamamea,careerao
buncatolic.
Vreismiospui?
Tareamaivrea,dar,uf,nutiucum.Ccinuestecuadevrato
poveste,nueontmplareadevratiniciominciun.Nu,estevorbade
momentulifelulcummiospunea,ideeansi,caremiaspuso.
Chiarvreisoauzi?
Brodersenostrnseimaitarecubraul:
Decemntrebiasta?
imulumesc,ursdragceeti,rspunseCaitln.Trebuiesnelegi,
mainti,cmamaeradelaLahinch,dinComitatulClare.Faceparte
dintreregiunileIrlandeicareausrcitntimpulTulburrilor,pncnd
naumairmasdectmiciproprietari,majoritateaanalfabei.Iaracetia
creddinnounSdhe,dacauncetatvreodatsmaicread,deicred
cLadyGregorynulearrecunoatepovetile.i,tiinddespreCeilali,de
ce,petoatesteleleiernii,narcrede?
NamilauriaineagraunuiWassergeist1Spiritalapei(ngerm.,n
original,n.tr.)ieilasuprafaalacului,isloboziuieratulcadintroalt
lumeisescufundlaloc.
Ei,icumiammaispus,continuCaitln,mamaaajunslaDublin
cuoburscasstudiezemuzica,dupceunprofesorcarevenisentro
excursielapescuitoauzisecntnd.Darnalucratpreamultlaoper,
ccisamritatcuPadraigMulryanicurndianscutdoicopii.Apoi,a
cuprinsodoruldecas.Mulryan,careeramedic,nuiapututgsitimp
liber,daratrimisonvacanlacsuaprinilorei,undeafost
bucuroassvagabondezeprininuturiledragidelaar.
Caitlnsendreptdespate,rsucinduidegetelelaolalticutnd
siadunegndurile.Brodersenatepta.Scumpieraprofiluleiconturat
nluminaslabanopii!
Apovestittoateacestelucruripestemultvreme,iareuamfost
primacareleaauzit,cuexcepiapreotului.Tatlmeu,omulacela
cumsecadeicupicioarelepepmnt,mainvrstcucincisprezeceani
dectea,arfispuscnufusesedectunsimpluvis,cumprobabilchiara
ifost.Darmamacutasmrectige,cndavzutcmndeprtam
decredinidefamilie.Doreastiucieasimiseacelailucru,
pentruamputeaprevenismferesc.
itotui,napututspunemaimultdeatt.Pornisentrohoinreal
deosptmn,nnoptndnoricecasprinapropiereacreiasenimerea
soprindasfinitul,oameniifiindntotdeaunabucuroidenoile
cunotine.DarnoapteaaceeaculundesubSlieveBernagheraattde
frumoas,nctiantinsaternutulpemuchiiazcuttreazmult
vreme,cuprivireapierdutnsus.
Apoi,dinluminaluniisaivituntnrasemeneauneiflcri,acrui
frumuseeeraattdemare,ncteaaplnsvzndul,iarelantrebato
dacardorislurmezenmunte.Niciofemeienscutpeastlumenu
larfipututrefuza,sau,dacputea,arfifostosfnt,dupcummia
spusmama.Sadesprinsdepmntcaopasre,iarelacuibriton
braeleluiiadusodeacolo.Ctdespreceaurmatns,naputut
descriedectcurcubeeisori,purpuriaur,vnturiimrifurtunoase
inumaistrlucire.Dacnsemnacastfelafcutdragostecuea,atunci
afcutdragostecuea.Satrezitnloculundeseculcase,orazdesoare
gdilndopenaspnanceputsstrnute...iamtradusnenglez,
Dan,uncntecpecarelcompusesemngaelicdespreasta,ccimameii
lipseaucuvintele,miarlipsiimie,dacnuiafivzutochiiinuiafi
auzitvocea...

iniciBrodersennuaveacesspun.
Pestenouluni,mamnscuteu,crescnddupchipuli
asemnareaei,continuCaitln,dupopauzntimpulcreipedeasupra
lorsgetadraluminoasaunuimeteor.Da,tiulacetegndeti.Tatl
meu,draguldeel,nusagnditniciodatlaasta.Pentruel,mamam
purtasenburtpuinmaimulttimp,saumaipuintimp,indiferentcum.
ictmamairsfat,ccieramsinguraluifiiciultimulcopilpecare
lauavut.Dan,aavutdreptate.Etideacord,nuiaa,cmpricepla
oameni?Mamameanucunoscuseniciunaltbrbatnafaralui,
niciodat.
A,darnamvrutsspunasta,proteststngaciBrodersen.Nuc
miarpsa,dar...Nu,creddoarcpoatenutreaeavreofantezie...etide
acordceraposibil,hmm?...poatechiarfrsideapreabineseama...
iacamntrecutlimita.
Nafostniciodatgenulcarestraglamsea.
CndBrodersenncercsicearscuze,Caitlniacoperibuzelecu
mna:
Bada,voiaisspuicambtatoluminalunii.
Semaintmpl,replicel,cndiddudrumul.Pi,miamintesc
cummiavorbitdeunbtrnienuprdinspatelecasei.Amuitatcea
spus,darinmintecvorbealafeldebinecummiamintescclaaceeai
vrstamnvatsclresc,patru,cinciani,ciaveam.Visurilese
agadenoincelemaiciudatechipuri.i...dacetilafelcaea,Pegeen,
atunciieaseamncutine,iartuetiovistoare...
...numaicuneori,cndetiattdepractic,msperii.
Caitlnnurse,nusedestinse,aacumsperaseel,deizmbitotui.
Nusuntdectofemeie,Dan.Voi,brbaii,sunteisexulromantic.
nregul,icecrezicsantmplat?Dacinchipuicsadus
ntradevrnElhoycumispunemnoi,acolodeundesunteudac
astacrezi,namsstrmbdinnas.ntrolumencareexistCeilali,nue
delocgreusaccepiLumeaCealalt.
Saudiavolii?osimielnfiornduse.Astasatemutmamac
fusese,coispitiseiadul,iareaczusenispit.Preotuliaspussnu
creadaaceva,celmaiprobabil,nuavusesedectopatimascunsn
creier.itotui,pnnziuadeaziapurtatteamaastansuflet.Tatl
meumiaspusctdenepstoareerantinereedar,camdepevremea
aceea,adevenitfoartecredincioas.
Cusigurancarexistaunasemeneandemn,reflectBrodersen.
Acoloundenuadistrusreligiile,existenaCelorlaliainspirataltelenoisau
le arevigoratpecelevechi.Oareofifostiastaunadintreinteniilelor?
Tucecrezi?
Eu?Nucrednimic.tiunceconstaudoveziletiinifice,iaraicinu
avemniciuna.
Dartrebuiesfipresupusceva.Eevidentcnseamnmultpentru
tine.
Categoric.Norahemamamea.Orictdedeparteamajuns,o
iubesc,peea,petatlipefraiimei,ispersirevdcuocaziacltoriei
noastre.
iapucmna,strns:
iaminteticdiscuiaastaanceputcndtuaintrebatdespre
senzaiadeaaparinentreguluiunivers.Credceaatrito,nnoaptea
aceea,maiintensdectmisantmplatmiensmivreodat.Dacarfi
fostbuddhist,arfivorbitdespreNirvana,despreiluminaresauvreunalt
lucrulafeldeminunat.Fiindofatderaniirlandezi,chiarmritatcu
unmedicdinDublin,ifostcntrealaoper,abtutnretragere,cu

groaz,ienfiortordepcatcsantmplataa.Darceanumeia
druiteiaceaexperien,subnfiarearespectiv,nupotghici.
Aputeaeu?replicBrodersen.Aveaofirelafeldeaventuroasca
ata,lafeldensetatdevia,attadoarcniciodatnaluptatsiafle
caleasprelibertate,lafelcatine.Aac...
Br rruuumm,rsuncerul.Srirnpicioare.nnalturi,metalul
reflectluminasoareluiascuns,sclipi,apoicoborneclips.Cutoate
acestea,iputururmriformantimpceseapropia.Vuietulndeprtat
devenimuget,frunzelencepurstremure,aerulseagitfurtunos.
Navetaspaialirotiaripile,coborndvertical,scoaseroile,atinsesolul,
oprimotoareleirmasenemicat.Tcereareveni,cuuntunet.
BroderseniCaitlninharechipamenteleioluarlafug
ntracolo.
10
SALADESPECTACOLEICONFERINEdinRoataSanGeronimo
includeaocamerpepostdeculise,undevorbitoriiiactoriiputeaus
atepte,pregtindusencazdenevoie.IraQuicknuaveanevoie,dar
petrecutotuictevasecundenfaaoglinziideacolo,verificndui
nfiarea.Imagineareflectatinfiaunbrbatderascaucazian,n
vrstdepatruzeciipatrudeani,zvelt,cuosaturfin,fruntenalt
deasupratrsturilorregulate,ochicprui,barbneagrlaVandykei
prbrunet,ondulat,abiagrizonat,careserrisencretet,darise
revrsaabundentnapoiaurechilor,pnlajumtateacefei.Era
tunsoarealamod,alturideiridescenacalmatuniciiiluminozitatea
pantalonilornchiilaculoare,perceptibilmairedusdectanultrecut:
intensitatea,nuultramodernismul.Snufiiceldintipepieleacruiase
ncearcnoul."
Doamne,unactorntoatregula,pregtinduses ifacintrareacare
vacaptivapubliculostil,nu iaa?ispuseel,apreciinduicapacitateade
autoironie.nfond,simeactdecontienteradeucigtoareaseriozitatea
misiuniisaleacolo,da,oadevrattragedie.Tragedianuconstantro
ciocniredintrebineleirulpur,aacevaarfifostosimplmelodram.
Tragediaseproduceaatuncicndavealocunconflictineluctabilntre
persoanedeegalmoralitate,egal(mrog,aproapeegal!)inteligeni
egalsensibilitate.
HenryTroxell,directorulgrzii,seanim:
Suntei,,pregtit,domnule?
Da,rspunseQuick.Frintroducerifanteziste,terog!
Nicinafinstare,domnule.nregul.
Troxellieiprimul.Glasulsucaunmugetdetaurrsun
reverbernduseprinuadeschis:
Damasycaballeros!Amplcerea...vamexplicatdenenumrateori
coameniimeiicuminenuneamfcutdectdatoria,aacumnea
ncredinatoguvernulnostruialdumneavoastr.Aisolicitatontlnire
cucinevadintrofunciederspundere.Asosit.Amonoareadeavil
prezentapeIraQuick,membrureprezentantalMidwestuluinAdunarea
FederaieiNordAmericane,ministrualCercetriiiDezvoltriinConsiliul
UniuniiMondiale.SeorQuick...
Seretrasedepescen,cndnoulvenitintr,conducndaplauzele
pnidduseamacerasingurulcarebteadinpalme.
Quickseapropiedepupitruloratoric,pecarelconsideraopiesde
recuzit,valoroascaimpactpsihologic,izmbinjur.Destinatctorva
sutedepersoane,salasentindeantoateprile,enormigoal.n

rndulnti,stteaudoisprezeceprizonierincruntai,frca
extraterestrulsseafleprintreei,constatel,netiinddacsfie
nemulumitsauuurat.Gardienii,aezaisaunpicioare,dublau
numruldespectatori,ceilaliseaflaupestaie,orictdeminusculera
posibilitateauneisituaiideurgen.Toipurtaucombinezoanespaiale.
Ageniiserviciuluisecretaveauarmelenteci,majoritateafiind
tranchilizantesonice,plusctevapistoale.
ntcereacesels,auzizumzetulventilatoarelor.Aerulmirosea
potrivitdeproaspt;frndoial,uorulizdemucegaiexistanumain
imaginaialui.Datfiindcvasipustietateaslii,aceastaaveaoacustic
proast,cuvagiecouri.Ei,ispuseQuick,amcuvntateuncondiiii
mairele...Prinmintealuisesuccedarrapidctevaamintiri,ocoalde
provincieplindemuncitoriveniidelacmp,mirosindablegar,osear
ploioasntrosalmasonic,parialbombardatinultimulrzboicivili
ncnerenovat,zoriiuneizilecrudedeiarnnfaaporiloruneifabriciai
creimuncitoritiaucaveausfieconcediaiodatcurevenirea
automatizrii,genuldesituaiicucareuntnriinteligentavocatcare
deveniseuntnriinteligentpoliticiantrebuiessedeprind.Dezirabile,
nfelullor.Mauajutatslnelegpeomuldernd.
Vderanjeazdacvoivorbinenglez?ncepuel.Estelimbamea
natal,iarlabordulnaveiaifolositonegalmsurcuspaniola,nui
aa?
Posomorealacelordinfaaluirmaseneschimbat.
Vmulumesc!
Dupacestecuvinte,rostitepeuntonmaipuinoficial,Quicki
rezemvrfuriledegetelorpepupitru,dndfruliberfaimosuluisu
timbrubaritonal:
Bunziua,doamneloridomnilor!ibunsperssedovedeasc
aceastzi,pentrudumneavoastripentruomenire.Maimultdectse
poateexprimaprinoricelimbaj,regretideplngceeacevisantmplat.
Iatvaici,reveniidinexpediiadumneavoastr,acreisemnificaieo
facespleascpeaceeaaluiColumb.Vaitrudit,aisuferit,aipierdut
treitovaricareveraudragi,iarntretimpainduratatteagreuti.
Dar,nsfrit,aiadusacascomoaracaresperaicusinceritatecva
deschideonouepoc,mailuminoas.Aiavuttotdreptulsvateptai
launtriumf,lacinstirepetotrestulvieii,lanemurirenpaginileistoriei.
i,cndcolo...
Ach,numaimncarahat,strigofemeieblondimasiv.Nunil
aruncanfa.Tejaamnkiittestul!
TrebuiasfieFriedavonMoltke,trgtoripilotalnavetei,lafelca
omulcupieleacafenie,SamKalahele,aezatlngea.CpitanulWillem
Langendijksersuci,nmodulsuultracorectpecareQuickilamintea,
pentruaofacestac.efuldeechipaj,CarlosFranciscoRuedaSurez,
ridicdinsprncene,discretaristocratic,pentruaschiaoexpresiede
dispre...sprescen.Figurilecelorlalivariaudelarnjetelajencu
excepiaceleiafemeiislabeicrunte,JoelleKy,carermneaimpasibil.
Quickridicomn:
Numaijignit.Credeim,vsimpatizez.Amfcutattadrumde
pePmntnscopuldeapurtaundialograionaliaajungelaunmodus
vivendicaresvsatisfacipedumneavoastr.Mgndisemsino
scurtcuvntare,dupcaresavemodiscuieliber.Sunteideacord?
Slascultm,ordonLangendijk.
IntendentulefBrunoBenedettiincrucibraele,rezemndusede
sptar,icscostentativ.
Decenu?spuseel.Altceva,oricum,navemdefcut!

Vrog,intervenitimid(deitrecuseprinpoart,lafelcatoi
ceilali,spreodestinaienecunoscut,pentruastudiaformedeviacare
dinctetiaeaseputeaudovedifoarteuorletale)EstherPinski,medicde
bordibiologasistent.Sfimpoliticoi...
Da,aduginginerulDairokuMitsukuri.Altfel,cumsnectigm
eliberarea?
Echipajulseliniti.Quickirelupoziiadevorbitor.
Vmulumesc,spuseel.Sunteicumnusepoatemaigeneroi.
Sunteiprimejdioidemoarte,completelngnd,iimediat:Nu,nue
vinalor.Habarnau.Trebuiesncercs ieduc.Educaiaecheiaviitorului.
Simeacplesnetedetoleran.
ColonelulTroxelli,frndoial,oameniisi,iaudattoat
strduinasvexpliceclardeceaifostreinuiattatimp,ncepuel.
Totui,curespectulcuvenit,poatecdumnealornusuntceimaielocveni
oamenidinciexist.Dialogulnuestemeseriadumnealor.Esteamea,
sauarficazulsfie,dacspersrmnnfuncie.
Nimeninuirspunselachicotit.PlanetologulOlgaRazumovskii
ciupiscurtnrile.
Intenionezsdiscuticu,,betanul,continuQuick.Potsv
ntrebdecenuesteprezent?
PrivirilecelorlaliocutarpeJoelleKy.Aceastaseaezpiciorpeste
picior,declarndsec:
Iamrecomandatcontrariul.Vomreluaaceastscenmaitrziu,i
vomncercasiointerpretm,punctcupunct.
Quicksendeprtdepupitru,zmbindmaireinut.Nimicnurisipea
mairepedeateniapubliculuidectopoziiefixasauoexpresielipsitde
reacii.nplus,holotheiiiddeaufiori.Nuerauumani...Nutrebuiasi
recunoascniciodatprejudecile.Aveadestulmintecasadmitc
astaeraoprejudecat.
MarieFeuillet,chimista,atenuareplicaluiKy,spunnd:
Fidelioestedejaattdenedumerit,icredcsuferfoartemult...
Mrog,colegiisideechipajlcunoscmaibine,cedQuick.Fidelio,
terog,acceptsalutrilemeleiurareadebunsositnSistemulSolardin
parteaguvernuluimeu!
Apoi,revenindcuateniaspreechipaj:
Unbunsositjalnic,suntdeacord.Amvenitsmicerscuzei,n
acelaitimp,svexplicdeceguvernulnuaavutncotro.Custoziinuau
pututdectsschiezemotivele.Intenionezscompletezaceastschi.
Puneimicelemaidurentrebripecareleputeiformulaivvoidacele
maidirecterspunsuripecarelepotgsi.Maintins,credcarfi
neleptsvdescriudelabunnceputsituaia,aacumovedem,colegii
meiicumine.Vrogsnuvspuneiammaiauzitastainainte".V
rogsmascultai.Poatecnaintenuaiauzitchiartoateamnuntele...
Cndvainrolat,ainelesc,probabil,lantoarcereveistan
carantinpentruoperioadneprecizat,indiferentceparsfidovedit
cercetriledumneavoastr.ChiarincazulDemeter,cndVocea
Celorlalineasigurasecplanetaeralipsitdeoricebolipecarelearfi
pututcontractaspecianoastr,chiarinacelcaz,autrecutzeceani
naintecaoricarecercettorcefuseseacolosfipusdinnoupiciorulpe
uncorpcerescalSistemuluiSolar.Dumneavoastr,firete,nuvatrebui
sateptaiattdemultpeorbit.Darpoatefiuntimpmailungdectcel
pecarelaipetrecutpnacumaici,nRoat.
FlorianodeCarvalho,biologulef,senroilafa.
Unaltgendetimp,Quick!strigelfurios.
Vorbitorulseretrasecivapaipescen,lafelcumpoatesarfiretras

unmatadordinvechime.
Da,firete,firete.Veifincontactaudiovizualcuceidragiicu
ntreagalume,veiprimidaruri,vei...nfine,veibeneficiademncruri
ibuturimaibunedectmtemcaiprimit...o,da.Maipresusde
oriceamdreptate?vveitransmitemesajul.Mesajulcomenireaare
nsfritlibertateagalaxiei.
Mrog,ncnuechiaraa,interveniuntnrslab.ntromiede
ani,betaniiaudescifratcilecareiduccamlaosutdesteleinapoi.E,
totui,unnceput.
Oclip,Quicknulrecunoscu.Unblocajmintal.icunoscusepersonal
petoimembriiechipajului,curezervelelor,studiasefiecaredosar,dup
cenureuisesmpiediceexpediia.Darseateptasestreacanidezile;
dacnoroculerantradevrdecent,Emissarynaveassemaintoarc
niciodat.Dupcare,asositcatastrofalaveste,iaproapeiadoritsfi
existatunDumnezeucruiasimulumeascpentrufaptulc,nacel
moment,TomArchercomandanavadesupraveghere.Pemuliasemenea
ofierinuavusesenicioanssiconvingscoopereze.Posibilitatea
preaoricumreduscaomainTstepoatpropulsalafeldeuor
printimpcaiprinspaiuteoretic,da,lafelcumiE=mc2fusese
cndvaosimplteorie...
MesajuldelaArcher:FaradayescortasenavaEmissaryprinpoart,
pnnSistemulSolar,dupceiindusesecuiscusinneroare
corespondentuldeacolo,iopzea,cesfacncontinuare?Ulterior,
Quicksamndritctderepedecristalizasearanjamentelenlegturcu
Roatai,incidental,cuFaraday.(Atrimisonapoilapost,nSistemul
Phoebian.naintedeexpirareamisiunii,aexpediatontrosupervizare
cartografic,aprobatngrab,andeprtatuluiHades,cuobinuitele
primegrasepentruechipaj.)Totui,fuseseoncurcturdecomars
realizezeacestesarcinipstrndtotodatsecretul.Nimeninarfiputut
facetotulsingur.ntreaceioameni,aflainpoziiifienalte,fiemodeste,
dintroduzinderidiferite,careiconstruiaucariereleducndolupt
deculisepentrustvilireadezastrului,funcionaolegturmaistrns
dectceafratern.
i,ncontinuare,mesajeleradiodintreRoatiPmntnuseputeau
transmitecodificat,cndacolonarfitrebuitsseaflenimeni,nafara
ctorvainofensivioamenidetiin.Navelecurierpierdeauctevazilepe
drumi,noricecaz,nuputeauefectuacursefrecvente.iaacevaarfi
trezitcomentarii.(nplus,fondurilediscreionaredisponibilenuseputeau
ntindelanesfrit.imailuaiardracupereacionariiiadedouparale
carelebgaumereubeenroatevizionarilor!)Astfel,Quickajunsesepe
Roatdoarcuoideefoarteschematicatotceeaceaflaseechipalui
Troxell.
Dinfericire,nvrapid.Glumasastandardrisipivraja.Nudurasemai
multdeosecund,timpncaresttusecopleitdemreiaaceeacefcea
elpentruomenire.Cunoteanumeleultimuluiturbulent,aldoileainginer
depenavaEmissary,precumipealsoieiacestuia.
Vorbeamnsensmetaforic,domnuleSverdrup,rspunseel.Din
ctevnelegafirmaiilens,betaniinepotconducesprelumipecarele
putemcoloniza,dupcevomfiumplutpnlalimitplanetaDemeter.
Maiimportantamdreptate?estefaptulcnepotfacecunotincu
circadouzecidespeciiinteligente,delacareputemnvaincalculabilde
multe:tiine,arte,filosofie,cinepoateprevedeaaltceva?
ncepndcubetaniinii,serstiRueda.nsenstehnologic,sunt
ceimaiavansai.Comparativcuingineriilor,ainotrisejoacnnisipcu
lopelele.Dincapullocului,nepotartacumsconstruimnavespaiale

cudotricarepentrunoiindedomeniulsciencefiction,lafeldeieftini
deuorpectfabricmautomobilele.isuntdispuisofac.Neofer
termenicomercialiattdegeneroi,ncteusuntncbuimcit.Leam
spusc,pePmnt,persoanaunuiambasadoresacrosanct.Domnule,al
lorundeseaflnmomentuldefa?Ceinteniiaveifadeel?
Matadorulfentatacul:
Vrog,seorRueda,tocmaidespreastavomdiscutaastzi.Firete,
numconsideraiantitiinific.SuntministrulCercetriiiDezvoltrii.
Ruedaireplicdintromicareasprncenelor.Blestematsfie,i a
petrecuttoatviaaadultnspaiu,meditQuick,dararmasun
membrualafurisituluisudeclantimocratic,ifrndoialcaudiscutat
politicnprezenalui.tiecn amurmritportofoliulC&DnCabinet
fiindcafivrutsdaufruliberforelorstoraorbeti.Nu,euam
misiuneadealemblnzi.Suntbuniservitori,darstpniri...Ahha,Ira,
iarcitezidinobinuitultudiscursadresat(iensui,nu iaa?
Daimivoiesmntorclasecoluldouzeci,spuseel,ila
moratoriulasupracercetriintehnicileA.D.N.combinatepecarelau
impussavaniiresponsabili,pncndaveauselaborezereglementride
siguranriguroase.Rezultatulafostacelacniciomolimnounamai
rvitlumea,darnschimbomulaculesnenumrateleroadealenoilor
cunotinefundamentaledindomeniulgeneticii.
Doamneloridomnilor,vaflaiastzinsituaiaacelorpionieri.V
saluteroismul.Simpatizezcunemulumiriledumneavoastriapreciez
vastulpotenialdefoloasepecareladucmpliniriledumneavoastr.
Totui,amcertitudineacnuaidorisdezlnuiiasupraomeniriinicio
boaloribil.Ceeacesoliciteunueooprireaexplorrilor,ciun
moratoriu.Amrugminteasfiideacord.
Ceboal?"mveintreba.Prieteni,aceeaintrebaresaformulati
nacelelaboratoaregenetice.Ceboal?"Nutianimeni.Dacarfitiut,
narfiexistatnicioproblem.Totui,auavutnelepciuneadea
recunoatelimitelepropriilorlorcunotine.
Guvernuldumneavoastriiafuncianserios.Cndafostobservat
navaaceeabetantrecndprinpoartadinSistemulPhoebian,expediia
pornitpeurmeleeiafostautorizatnumaidupndelungidezbateri,att
publice,ctioficiale.
Dupoluptpoliticdemamadracului,pecaretabrameaapierduto,
deiamsmulstotuictevaconcesiii,maitrziu,civadintrenoineam
adunatpentruaplnuicumamputeactigaurmtoarealupt.
nmaremsur,hotrreadeacontinuaactivitilesabazatpe
ipotezacveilipsianidezile.Celpuin,preaclarcaveainevoiede
multvremepentruaintrancomunicarecuospeciecomplet
necunoscut.ntretimp,noi,ceideacas,puteamsneimaginm
consecineleisnepregtimpentruele.
isnebatempentrucinevaaveadespusultimulcuvnt.
Dar,nschimb,dupceaistatacoloanidezile,vaintorsaici
dupdoarctevaluni!
Quicktrecudelaemoielasolemnitate
Fidelio,dragprietendinstele,iartmpentruceeacetrebuies
spun.Suntmoralmenteconvinsctuiaitisunteiinofensivi.Totui,
certitudineamoralnuestedeajuns,cndunguverntrebuiesvegheze
asupractorvamiliardedeviei.i,nfond,cetiivoidesprenoi?Avei
probeconcludenteasupracinsteiipacifismuluinostru?Credcavem
datoria,fadeposteritateavoastrprecumifadeanoastr,s
exercitmiuniiiceilaliceamaimarepruden.
Civaasculttorichicotirpesubmusta.CeauadevonMoltke

rsezgomotos,strignd:
Nutietectspaniola,tomnuleElocfentOmdeStat.Freisitratuc?
Quickistpniunvaldefurie,segndidacsrepetemesajuln
cealaltlimb,conchisecnarfifcutdectsaccentuezecontradiciile
ireplic,zmbindctputeadetios:
Dacdorii,cumveplacul,Madame.
Cuunacaeans,ripostapreairositnpustiu.
Sendreptdinnouspreechipaj:
Lsndlaoparteposibileleinteniiagresive,caresuntdeacordc
arfiimprobabile,lsndcompletlaoparteaaceva,gndiivla
impactulasuprasocietii!CeilalinilaudruitpeDemeter,neaumai
adusiTulburrile.Uniunearmnenfiortordevulnerabil.Forelede
Pacesuntzilnictotmaisolicitate.Dumneavoastrsunteiidealiti.
Presupuneicunfulgertortorentdeinformaiirevoluionare,tehnologie,
idei,filosofii,credine...presupuneicaacevanupoatefidectdedorit,
nupoatedectsstimulezeorenatere.
Prieteni,vreamintesccRenatereaEuropeanoriginalafost
ntradevrstrlucitnarteitiine,darafostdeasemeneaoepocn
carecivilizaiaaexplodat,epocanunumaialuiLeonardoiMichelangelo,
ciiafamiliilorBorgiaiCenci.Iarcelmaiputernicmijlocdeaucidepe
carelaveaueraprafuldepuc.Noiavemfocoaselecufuziune...
micerscuzecrepetargumentecaresaufcutauzitenrepetate
rnduri,naintedeplecareadumneavoastr.Dar,nfond,aipetrecutopt
anidinviaadeparte,ntrundecorexotic.Entuziasmuldescopeririiial
mpliniriivanceoatnmemorieacesteavertismente.i,evident,
colonelulTroxellipersonalulluinuaureuitsvconvingdegravitatea
lor.
Daimivoiesrepet:noi,ceicarenengrijimdebunstarealumii,am
avutnvedereanidezilencaresnepregtimpentruntoarcerea
dumneavoastr.Prevzndpericolul,intenionasermsntrimatt
instituiilepublicealelegiiiordinii,ctiseducmpublicul.Sincer
vorbind,revenindattdedevreme,dumneavoastrnivaiprecipitat
situaiadeurgen.
Ruedaiazvrliunbransus.
inutiideceamfcuto?strigel.
Luatpenepregtite,ministruliauzipropriulglasreplicnd:
Cum?Pi...pi,nu.Credcnu.Figureazfrndoialnrapoarte
colonelulTroxellmiaspuscaifostfoartesinceridaracoloseaflo
enormcantitatedematerialinamvrutsvlassmaiateptai...
ireveni:
Foartebine,seorRueda.Misepareindiscutabilcaa
funcioneazpoarta.
Greit,domnuleQuick,rspunseefuldeechipaj.Betaniiauavutla
dispoziieomiedeanipentruastudiamainileT.Auelaboratsonde
ieftinepecareleaupututtrimitennumrdemiliarde,ctvremenoiam
trimisdoarctevamii.Deci,ctevadintralelorsauntors.Dispunndde
acesteinformaii,aupututncepesdistingsemnealeunuisistem,au
nceputsdeducoteorie.Maiaumultpnlaonelegeredeplin,n
tradevr.Daraudescoperitfelulncaremicilevariaiialetraseului,
insuficientepentruatepurtalaoaltdestinaienspaiu,teducnalte
momentedintimp.Gamanuestemare,acoperindplusminusundeceniu,
celmultdou.nafardeasta,informaiilelorsuntncincomplete.
NeauspusnscpotcalculauntraseunjurulmainiidelaCentrum
caresneaducnaintesauduporacndamprsitSistemul
Phoebian,oriundeoricndnlimiteleunuiintervaldeapteani.

Amhotrtsnentoarcemlactevaziledupmomentulplecrii.Au
ieit,nschimb,ctevaluni,pentrucnoinuputeamcoordonanava
Emissarylafeldepreciscumfaceicualelor.Noiamhotrt.Noi!
Langendijksencrunt.Ruedacltindincapsprecpitan.Copleit,
simindciamoreaumembrele,Quickopti:
Dece?
Bnuiansrspunsul.
Namuitatdezbaterilededinainte,rspunseRueda.Nu,amavut
optanidegndire.Amntrezritrisculcafaciuneadumitale,domnule,s
nving,fiindctieexactcevrea,ctvremeoameniidecategorianoastr
nupromitaltcevadectsperana.Amdecisceramaibinesajungemct
maicurndacas.
Maipresusdedezndejde(fiindc,IisuseChristoase,maiinterveneai
cltoriantimp,pelngtoatecelelalte!),Quickfuncntatsobserve
ctdepregtitdecontraatacera.
Vmulumesc,seorRueda,susurglasullui.Adorismi
spuneiceanumenuvreafaciuneamea,cumonumiidumneavoastr.
Marinteresastiu.CrezusemcPartidulAciuniiiorganizaiilecu
ideologiesimilarnuurmrescdectbineleomenirii.
Ruedaridicdinumeri:
Ceestebineleomenirii?Cinehotrte?Dmivoiesicitezieu
oistorioar.Cuctevasecolenurm,oguniidinJaponiaiexecutaupe
strini,nimiceautotceeaceeranou,totceeraproaspt.Domnul
Mitsukurimiaspuscumncercausreglementezeviaanntregime,
pnlapreulpecarelpltetipeoppucumpratpentrucopil.
FestungMenschenheim,adugcurutatevonMoltke.Tarregatul
stateeremiiarputeastureze.intintcurachetetoatemainileTi
spulberntnbucioricestrinsararta.A,cumsnu!
N arfidelocreaideea.
Quickridicminile:
Dreptcefeldemonstrumluai?ipel.Cumvateptais
rspundlaoasemeneaprovocare?Miambtuteuvreodatnevasta?
Doamneloridomnilor,navreascredctoianiiacetiatriipeBeta
vautransformatnniteparanoici.Vimplor,ncetaismaivorbiiaa!
CpitanulLangendijkinterveni:
Dacsunteibuni,toatlumea,vrog.Srmnemcivilizai!
Seridic,vorbindsprescen:
Domnilor,namdevansatdatanapoieriidatoritvreunuicomplex
depersecuie.Preapurisimpluosoluiedebunsim.nplus,vputei
imaginaimotivelepersonale.noptani,unnumrdintreceilacare
inemvorfimurit,restulvorfimbtrnit.Sperasemsevitmo
asemeneasituaie.
Quickncercsdeaunrspuns.Glasulreinut,darncrcatde
patim,alluiLangendijkcontinu:
CumspuneaiCarlos,naintedeapleca,neamamintit
argumentelecelemaiimportante.Leamdiscutatiariiar,inclusiv
pericoluldearenviaTulburrile.Amajunslaconcluziacpericolule
neglijabil.
Vorbiidespreoinundaiedenoutate.Eibine,aacevanusepoate
ntmpla.ntrosutdeani,abiaamnceputscunoatemplaneta
Demeter,carenuconineniciospecieinteligentlocal.CtdespreBeta,
betanii,careauexperienadeafacecunotincuspeciidiferite,
estimeazlacincizecideaniintervaluldupcarevomputeadepistadiul
schimbuluidemisiuniculturaleitiinifice.Deattavomaveanevoieca
snecunoatembine.Pmntulvaaveatimpdestulcasseadapteze.

Vrog,lsaimstermin...Tehnologiavaptrundemairepede,da.
Dar,ceimportanare?Sau,ceimportannuaravea?Tehnologiadecea
maiimediatsemnificaievaficeaastronautic.Traseeleprinpori,nave
spaialeieftine,ndestultoare,cuadevratprofitabile;planetedetip
pmnteannelocuite,supapadesiguran,nuvdaiseama?Libertatea
deaplecaideaoluadelacapt,nupentrudoarctevamiideoameni
pean,nghesuiintrunsingurtransport,cinelimitat.Libertatea!Asta
amaduscunoi.
Seaez,roulafa,neobinuitsindiscursuri,iatept.Cutoii
ateptau.
Quicklstcereasseprelungeasc,saccentuezecuvintelepecare
lepregtea,naintedeairelualocullapupitru,nposturadepredicator,
pentrualespune:
Toiceidefasuntemidealiti.NuvaifiduspeBeta,dacnu
eraiidealiti.Daceunafiidealist,nualucralaTorontoiLima.n
fond,nicioameniicaresauocupatdedumneavoastr,aici,narfi
acceptataceastmisiuneduriingrat,dacnuerauidealiti.
Denaturezpuinadevrul,reflectel.Dinpunctdevedereemoional,eu,
IraWallaceQuick,trebuiesfiuacelacareforeazdestinulsiaform.
Niciunextaznusecomparcuacesta.Lacelmairudimentarnivel,saud
omulimeovaionndum,s ovdadulndu m,emaigrozavdects
amofemeienpat.
Ctdesincersuntcuminensumi...(Suntrutcios.Cade atteaori.
miplacetrsturaasta,cumsur.)Prinurmare,ndrznescsfiufranci
sadaugctrebuies iasumecinevarspunderea,iareu,dealungul
anilor,amajunsslcunoscpeomulderndinevoilelui.
CpitaneLangendijk,reluel,recunosccsunteisincer,darvai
gnditcuadevratlaconsecinelefaptuluideaintroducenmod
necugetatastronauticadeacestgen?Vorbiidespreosupapde
siguran.Daimivoie,nschimb,svvorbescdespredezmoteniii
Pmntului,naiunintregicarencnusautrezitdinbarbaria
nfometat,milioanedesraciiurgisiidinrileaazisavansate.Einu
aunimicdespus?Cusiguran,nuvputeiimaginacpotsifac
bagajeleisiiavalea.Deundearaveaeibanipentrucelmaiieftin
bilet,sauuneltelenecesareladestinaie?Deundearprimieducaia
necesarpentrusupravieuire?Demeteriarevendicatdejaoboluldesute
deviei,dinrndurileunoremigraniselecionaicugrij,ntrolume
cercetatcutotattagrij.Deundesaibsraciifieidoarstimulentul
deapleca,energiainimicmaimult?
Nu,ceeacepropuneiarabateresursedenecesitatevital,imnde
lucrucalificat,deoimportanimaivital.Sprebinelectorva
privilegiai,ceimulisfieazvrliintrosuferinmaicruntimai
prelungit?Nuaveidelocsimuldatorieifadesemeniidumneavoastra
Mammamia,ipBenedetti,dumneatanuaidelocsimulceleimai
elementareeconomii?Doarnupoicredeoasemeneasciocchezza!
Quickdevenibos.
Crednguvernareabinevoitoare,declarel.
Kysefoinscaun:
Guvernareabinevoitoare"esteoexpresietip,nsemnndnuvom
aveaabsolutniciobunvoinfadecontribuabili".
Banculstanuipoateaparineei,ispuseQuick,furios.Eprearupt
derealitate.PariezclaauzitdelaDanielBrodersen,ticlosulladepe
Demeter.Detectiviimi auspusctiadoiauavutrelaiiintime.
Sestpni,relaxnduimuchidupmuchi,seaplecpestepupitru
ispuse,cutoatblndeeapecareputeasoexprime:

Doamneloridomnilor,midauseamacsunteinverunai.Nu
prevzusemcntlnireanoastrsevaabateattdemultspreo
asemeneaostilitate.Ascultai,miamlsatdeopartetoate
responsabilitileiampetrecutzilentregicltorindncoacedepe
Pmnt,nscopuldeapunelapunctmpreuncudumneavoastrun
plancaresvsatisfac,nviaaparticular,ndeplininduvtotodat
datoriafadeomenireicivilizaie.Haideislegmundialogadevrat,
deacord?
Pestedouore,stteanapartamentulcareifuseserepartizat,
strngndnmnunpaharcuscotchisifonibjbinddupodecizie.
ncurnd,trebuiaslntlneascpeTroxell,lacin.Frndoial,putea
eschivatoatentrebrileisugestiileindezirabile,acuzndoboseala.inici
narfifostoprefctorie.Nuputeafisincercuniciunpre.inutrebuia
srmnmulttimpacolo,imobilizatnspaiulcosmic,ntimpceacas
evenimenteleoluaurazna.Pentruel,Roatansemnaokarmproast.Aa
c,dacputeastructuraconversaiactmairepede,puteagsiindicii
cumsprocedezemaibine.Aaceva,ns,implicacelpuinunplande
aciuneprincarestatonezeterenul,obligndullarnduispriveasc
nfactevaadevrurideadreptuloribile.
Undufierbintelsplasedesudoare,haineledeschimbalungaser
duhoarea.ezlongulicuprindeatrupulcauncu.Cupaerarecen
mnalui,umed,fiecaresorbituramintinduidefum,rugdecrengila
mitingurilepolitice,focdetabrnMuniiStncoi,flcrinemineul
uneicabaneelveiene,aprs ski,havandupocindepatrustele,la
mascuotnradoratoaredinpepinieraprogramatoarelor
guvernamentale...RsunauacordurilemuziciiluiHaydn.Steleledefilau
magnificprindreptulhublouluidinperete.Abiadacobservacevanjur.
Cesfac,cesfac?
Otragedie,oadevrattragedie,launanlumindistande
evenimenteleprincaretrecusecastagiarnbiroulJudectoruluiAvocat,
subvechiulguvernmarial,ajutndlaacuzarearufctorilorcaredefapt
erauproduiiuneisocietinhaos.CeicesembarcaserpeEmissary,
spreBeta,eraunfelullorceimaibunipecareiaveadeoferitPmntul,
nzestrai,cultivai,spiritualizai.Nuiputeanuminicimcartehnofili
turbai,numaimultdectlarfipututnumieixenofobturbat.mpreun
deineaupriseparatealeadevrului,lafelcaorbiicarepipiau
elefantul.
Trebuiasseconfruntenscuntrebrilegrele,altfelnicinumai
puteasseconsidereomdestat.Carepoziieeramaiapropiatdeadevr
saudeoinjustiiemaipuinsfruntat?Ceeraesenialpentruelefant,
coadasautrompa?
AmvzutpreamultnefericirenurmaTulburrilor,amcititstatistici
desprepreamultesubiecte.Aveasfievenicbntuitdeimagineaunei
fetiepecarenocunoscuseniciodat.Seproduseseociocnirede
frontier,ntreunitileStatelorUniteicelealeSfinteiRepublicideVest,
unobuzdemortieroluaserazna,Quick,peatunciofieralcomisiei
reunitedearmistiiu,cutaseprobedevinoviei,nschimb,gsisefetia
strngndunursulelapiept,pesteranacareisngerademoarte.i,de
murit,muriserepede,ntreruinelecaseisale.Foameteaeracumplit,
pelagraimaicumplit.Ceraisond'tre1(Raiunedeafi(nfranc.).are
guvernul,dacnusngrijeascoamenii?icinesaibgrijdeei,dac
nuguvernul?
Quickmailuonghiiturisavurconcentratsenzaiaprelingeriipe
gtlej,devenindnmodcontientsardonic.AcumcitezdinDiscursulNr.
17B.lajutassecalmeze,fraschimbafaptele.

PrincipalulfapteraacelacHomosapiensnuaveadecesibage
nasulprintrestele.nultiminstan,da,cndurmasfiegata,atunci
naveadectsmeargnainte.Dar,mainti,trebuiasfacordinen
propriaicas.Bachiarsarfipututargumentacmisiunile
interplanetare,delaprimulsputnikncepnd,reprezentaserogreeal.
Categoric,aacevaeraoerezie.Quicknopronunaseniciodatnpublic.
Tehnofiliisarfinpustitasupraluicaoavalan,cucifrelelordespre
creterialevaloriireale,datoratemineraleloriindustriilor,cucitatele
despreprogreselecunoateriitiinificeitotceeacensemnauacestea,de
laprevenireacutremurelorpnlamedicin;iarfiavutdreptate.Ceeace
nuzboveaueiniciodatssentrebe,eracearfipututfaceomenirea
pentruaicldiolumecivilizatistabil,dacarfirmascumintelaea
acas.
Fieceofi...Of,blestemaisfieCeilali!Dacnucumvaorfideja
blestemai.tiasdeajunscas lfacpeunomscreadnSatan!
Cucel,cupurcel,haipeDemeter,indiferentdecosturinmateriede
muncimateriale,sdruimnoisperanectorvamiidinmiliardelede
pmnteni...Da,da,investiiarenta,Demeteraduceaunprofitfrumuel,
dincaremarelepublicprimeaopartesubformalefurilormriteia
preurilormaimici,darcumrmneacusraciicarefusesernevoiisi
sugdesubunghii,ntimpcesefceainvestiia?Acelcapitalarfitrebuit
simbogeascenorm.
Maiimportant,fundamental,imposibildevindecat,erasectuirea
ateniei.Celormaibunipmnteni,nnumrmereucrescnd,nupreale
maipsadeguvernulPmntului.Erauplecainspaiu.Sledeanumai
drumulcutotul,sdeschidaccesulbetanilor,icuastasarfiarticulat
sfritulprogramuluiluiIraQuickpentruocivilizaieumaniraional.
imngiebarba.Texturaeimtsoaslcalma,ntimpcecontinua
recapitularea.Interesulluieradepartedeafisingurulpusnjoc.Nici
mcardoidintrealiaiisinuaveauintereseidentice.Stedman,dinSfnta
RepublicdeVest,setemeadeprbuireauneicredineiaunuimodde
viaslbitedejadectreinfluenelelaicealeTulburrilor.Makarov,din
RusiaMare,ivedeaprimejduitvisuldereunificarecuBelarus,Ucrainai
Siberia.Abdallah,dinCalifatulMeccan,suspectacIranul,dejadedicat
dezvoltriiindustrieisaleintensenergetice,aveasctigeunavantaj
decisivasupraaceleizoneaislamismului.Garcilaso,dinConfederaia
Andeean,iadusesecorporaialaorelaieviabilcuprincipaliisu
concureni,AventurerosPlanetarios,pecarenuvoiasoperturbe,nuatt
pentrucarfipierdutbani,ctfiindcfamiliasaiarfipierdut
prestana.Broussard,dinEuropa,discutadesprepoliticapractic,darn
fondsengrozeadeinsignifianancareseputeaupierdeculturai
tradiiasa.ilistacontinua...
Quicksedesprinsedinreverie,ncletndmnapepahar.Unrealist
trebuiesaccepterealitatea.NuiputeadorisdisparDemeter,porile
stelare,Ceilali,nicimcarLigaIliadic.Apanupoatecurgenamonte.
Poi,nschimb,ssapiunlacdeacumularecasoopreti.Dupaceea,
eventual,cupuinnorocidevotament,poiinstalaopompcareso
mpingcuforanapoi,acoloundeielocul.
Astzimisauconfirmattemerile.Nuamnicioansdeafaceechipajul
stascoopereze.Nupotfidectrecunosctorcniciunuldintreeinuare
talentuldeasepreface,nscopuldeamtrdamaitrziu.
Suntfiineomenetivaloroase,i,frndoial,extraterestruldintreei
mipoatencrcanacelaisenscontiina.Nuiputeminecaptivipnvor
muridebtrnee,nu iaa?Nu.Arfipreamulteriscuristranspire
secretul.

Bine,icareealternativa?Sledmdrumul?Aacevanunumaicar
nruitotceeacemamstrduitsfac,cichiararcondamnaPartidul
Aciuniiitoategruprilecareaucolaboratcumine.iatunci,cesevaalege
desperanelemele?
nregul,caresuntfaptele?EchipajulluiEmissarys aartat,sub
interogatoriu,foarteslobodlagur.
(a)CutoatecbetaniiarputeaintranSistemulPhoebianoridecte
oridoresc,habarnaucumsajungnSistemulSolar,folosindacea
mainsauoricarealta.Indiferentctdemultsauapropiatdebetani,
vizitatoriiumaniiaurespectatangajamentuldeapstrasecretul
traiectoriei.
(b)Betaniiaurecunoscutposibilitateac,nfond,contactulcu
omenireasarputeasnufiebenefic,fiedinpunctullordevedere,fie
dintralnostru.Autrimisunambasador,caremaiareifunciade
anchetator,darnuvormaitrimitepenimenialtcinevanSistemul
Phoebian.Pasulurmtornerevinenou.Dacnuivacutanicionav
terestrpentruainiiarelaiiregulate,vorateptamulttimppnsiaei
vreoiniiativ.(LuiQuickieragreusiimaginezeoasemeneareinere,
pncndiaminticgndeacaunom,nucaunbetan.Principalullor
interesfadepmnteniaveaomotivaiecompletnonumaninuprea
puteafisatisfcutdacseimpuneaucufora.)
(c)CndEmissaryaplecat,aproapetoatlumeaafostconvinsde
faptulcaveaslipseasccelpuincivaani,putndfoartebinesnici
nusemaintoarcvreodat.Astfel,rmneatimppentrucaPmntuli
Demetersfieorganizatecorespunztor.
(d)CeidelabordulnaveiFaradaytiaucEmissarysentorsese.
JudecnddupunraportrecentdinparteaAurelieiHancock,sepreac
inesuferituldeBrodersenaveabnuieli,precumi,frndoial,
asociaiilui.Pedeasupra,RoataSanGeronimoconineadouzeciiunu
deoamenicaretiauimaimult,dacnuchiartotul.Totui,nite
cantitiattdemicinuerauimposibildemanevrat.Apelullasimul
datorieisaualvanitii,persuasiunea,defeluritegenuri;presiunile,
ntructoricepersoanarepuncteleeivulnerabile,i,firete,creareaunui
climatdeopinie,astfelcanimenicuminteantreagsnudeaatenie
acuzaiilorvreunuidetractorizolat.Aacevanecesitatimpibani,darse
puteaface.npofidazecilordemiidemartori,comunitateaintelectuala
apuseannuacceptaseadevruldespreimperiulluiStalintimpdezecide
ani,iselsaseimaigreuconvinsslrecunoascpeceldespre
maoiti.
NuseputeaspunecIraQuickintenionasnfiinezelagrede
concentraresaualtcevaasemntor.Exemplulalesfceadects
demonstrezeceefecteputeaobine,debinederu,unenormefortde
propagand.Celmaiadesea,odoctrinerarspnditdeoamenicarenici
mcarnuosusineaunansamblu,cidoarerauconvinideadevrul
anumitoraseriunicheie.Acesteaapreaunprogramelescrise...
(e)niioameniidepeEmissary.Aicierapunctuldureros.Dacilsa
liberisirspndeascpovestea...
...ccipovesteanuspuneanumaicfuseseracolo,cieraexact
revelaiapecareopredicauRuedaiLangendijk...
...iputeaiuitafoartebinejustiiasocial.PluscarieraluihaQuick.A,
asociaiimeiicuminevomevitaacuzaiiledecrim.Amverificatcucea
maimaregrijdetaliiletehnicelegale.ActulInstrumentalitilor
Periculoaseofereacomitetuluiministerialdiscreiadeasechestra
materialepecareleconsideracareprezentndoameninare.Cazul
Finalitilormembriaiuneisectenihiliste,desprecareapruserdovezi

carfidescoperitctevafocoasenuclearermasedintimpulTulburrilor
creaprecedentulreineriiunorpersoanenizolare.Ctvremeafacerea
Emissaryaveasprovoaceunscandaldistrugtor,Quickputearmne
imunlaacuzaii...nafaracazuluicineaprizonieriipreamulttimp,
eventualpestetreiluni.Poatecaputearevenilapracticaavocaturii,
dupcesevapotoliagitaia.Culumeantoarspedos,presupunc
avocaiivortreceprintr operioaddemaredever.Darcesensaravea
totul?
Prinurmare:ceidefcut?
Sprebineleomenirii.
Quicknghiiunnod.Troxelleracontiincios,isespusesecarestarea
eraordonatdeCabinetulUniunii,ntrunitnsesiuneexecutiv.Nuera
chiaraa.nschimb,acionaseomndeoamenihotridincadrul
guvernului.
imaideparte?
QuicksendoiacUniuneapropriuzis,deschisiimparial,larfi
pututconvingepeTroxellsaccepteunmasacru.
Spurcatcuvnt.Pentruoideespurcat.
itotui,foarteuordendeplinit.Deexemplu,cuajutorulunuigaz
nedetectabi
SdislocmechipaluiTroxell!Slegsimmisiuniindividuale,caresi
disperseze!Dupcare,doisautreioamenidevotai...
Pecapulmeuoscadtotul,ipealcolegilormei.Niciodatnumivoi
maiputeaspladesngeminileastea.
Darfetiaaceeamoart...Srcie.Ignoran.Ceimaibuniimai
inteligeni,plecaincutareauneibieteaventuri,cndarfipututfidefolos
pePmnt.Difernvreunsensfundamentalsituaiaastadeunrzboi?
igolipaharuliltrntipemas.Nutiu.Trebuiesmgndesc.S
mconsult.Smpartvinovia.Curndns,trebuiesseiaomsur
definitivcuechipajulsta!
Nuneleg,spuseFidelio.
Nicieu,rspunseJoelle,prezentnlocuinaei.
iniciel.MascululnumitQuick(Kh'ehyihkhhh).Nuavzutn
sumareinuaauzitrelatridespredilemanoastrnlumeavoastr?Nu
poatesideaseamacumamdorisvenimlavoi,dacneveiprimi?
Fienupoate,fienuvrea.Sarputeasfiepreasubtilpentruel.
Sau...nutiu.Nuregretcsuntattdendeprtatdetoatelucrurile
astea.
Privireaeisendreptsprehublou.nnoapteacristalinaspaiului,
Pleiadeledeveniservizibile,odatcunvrtireaRoii.naceeaidirecie,
calculaserbetanii,seaflaBeta.itreioamenipentrucaresolulunei
planetestrinedevenisepentrutotdeaunaPmnt.
DacarfiaiciChris,spuseJoelle,cuvoceabiaauzit,poatearti
easiexplice...
11
Bancadememorie
SOARELE,pecareoameniilaunumitCentram,esteopiticdetipK3,
culuminozitateade0,183dinceaaluiSol.Ladistanamediede0,427
unitiastronomice,serotetenjuruleiceadeadouaplanet,Beta,
primindntotalcamtotattearadiaiictiPmntulmaimulte
infraroiiimultmaipuineultraviolete.Perioadaderevoluienumr
aproximativ118zileterestre.Rotaiasafixatladoutreimidinacest
interval.Prinurmare,timpuldintrersrituliapusulsoarelui,peacea

lume,echivaleazcuunanbetan,iarnclinaiaaxeiareefectuldea
menineemisferasudicnstaredeglaciaiunepermanent.(Precesiunea
schimbacestfenomen,darnumaintrunrstimpdeepocigeologice,
Betaneavndlun.)Deasemenea,semaigseteontinscalotde
gheapestepolulnord.
Rotaialentcreeazuncmpmagneticslab.Astfel,aurorelesunt
puineidifuze,cerulfiindntimpulnopiimailuminosdectpePmnt
sauDemeter.Lafeldeslabesuntivnturileciclonice.Totui,condiiile
meteorologiceviolentesuntcomunedealungulterminatorului,liniaunde
ziuasengemneazcunoaptea.nzoneletemperateitropicaleale
emisfereinordice,ciclulcaracteristicesteurmtorul:nzoriizilei,dezghe;
dedimineapnlaamiaz,furtuniploioase;dupamiaza,secet;seara,
furtuniploioase,maitrziu,viscol,nsfrit,ngheicalmpnnzori,
momentncarenoirafaledevntanunurmtoruldezghe.Viaaa
evoluatcorespunztorcuacestecondiii.
nesen,esteoviadeaceeaifacturcuceadepePmntsau
Demeter,proteinensoluieapoas,plantecareopereazfotosinteza,
animalemncndvegetaiaiunelepealtele.Nuedelocsurprinztor,pe
unglobattdesimilar,diametrulmediude11.902kilometri,densitatea
mediede5,23g/cc,apanstarelichidacoperind65%dinsuprafa.n
comparaiecu,szicem,MercursauJupiter,celetreilumisuntpractic
trigemene.
itotui,micilelordeosebiricondiioneaznaturaisoartaatotceea
ceeviupesuprafaalor.
JoelleKyiChristineBurnshoinreaupeunrmrsritean.njurul
lor,sentindeaslbticia.Sentindeapnlamaipuindecincizecide
kilometrideuncomplexmegalopolitanncarelocuiaucincisprezece
milioanedesuflete,betanii,ns,ipreuiauzonelerustice.ntradevr,
dinvzduhputeaisnicinurecunotiexistenaunuiora.Vedeaiun
nucleuistoric,cldiringhesuitepeomiedehectaresauchiarmaipuin,
iarnrest,unimensparcstrbtutpealocuridedrumuri,grdininjurul
cteunuilacartificial,cteunturnelegant.Ceamaimarepartea
orauluiseaflasubpmnt.Pniregiuniloragricolelelipseaaspectul
militrescalogoareloritarlaleloromeneti...
JoelleiChristineiparcaseraerocaruliporniserpejos.Vehiculul
lefusesemprumutatpeloc,lacereredectreomatriarhlocal
dornicsleserveasc.Nicifotoliileinicicomenzilenucorespundeau
trupurilorlor,darpilotulautomatpreluaseconducereadupceJoellei
dduseinstruciunii,petimpulunuizborattdescurt,puteausstea
aezatenoricepoziie.
Auumblatovreme,tcute,pncndJoelleiadundestulcuraj
pentruaspune:
Aivrutsgsimunlocundeputemdiscutantrepatruochi,Chris.
Sentrebadeceifuseseattdegreu.Eraposibilsseteamdeceea
ceputeaauzi?
InformaticianadepeEmissaryitrasersuflarea.
Da,aae,replicea,nmelodioasaeienglezjamaican.
Eranaltimldioas,cutrsturiblndeiochicadecprioar.
Aveapieleaaproapecaabanosul,iarprulieraoaureolneagr.Inziua
aceea,purtaorochiedeculoarestacojie,sfidndpeisajuldinjur.
Nueranevoiesvenimattdedeparte.Arfifostpotrivitoriceloc
aflatlaadpostdeurechilecelordintabr...
Rse.Decndsecunoteau,Joelleiinvidiaseuurinacucarerdea.
Gazdelenoastrenupreaartragecuurechea,cezici?
A,amvrutsmaischimbmpeisajul,rspunseholotheta.

Fcuunefortsexprimemesajul:Aidorispoiaveancrederen
mine.Personalitateamearecesimteclduranevoiitale.Numeriiundecor
frumospentruconfesiune?Nereuind,spuse:
Ammaivizitatlocurileastea.miplac.
imie.Decenuneaivorbitniciodatinou,celorlali,despreele?
Omulimedealtezonesuntlafeldefrumoase.tiic,dincndn
cnd,amnevoiesmplimbsingur.
Mrog,edreptultu,Joelle...
Acestecuvinteideteptarunnouniveldecontiin,aproapepascu
pas.Obinuinaserisipi,Joellesimindcumgravitaiaimpuina
greutateapmnteancuapte,optkilograme,iimodificauormodulde
amerge,deafacefiecaremicare.Nuputeapercepescdereadepresiune
atmosferic,darobservaburiidegajaideoexploziedespummarinn
dreapta,iremarcrndperndmirosurile:detrandafiri,debrnz,de
mirodenii,dulci,sulfuroase,denedescris.Valurilevuiau;vntulrsuna
precumuncimpoi;ovietatezburtoare,cuaripidepiele,cntacadin
flaut.
Ceruleradeunalbastruvineiuprofund.Centrumerasuspendatla
micnlimespreapus,aproapeneclintit,avndodatitreisferturidin
mrimeaunghiularaluiSolvzutdepePmnt,discportocaliupecare
lputeaprivifrproblemetimpdeosecundncheiat.nparteaopus,
noriisenlauimenideasupraorizontuluiestic,ntunecainadncuri,
cuexcepiafulgerelorroiiiauriipedemargini.ipogorauluminozitatea
asupraoceanului,carenresteracenuiucaoelul,cucrestealbe,pn
sesfrmapeplajaprunduit.
Celedoupmntenceseplimbaupedeasupra,printretufiuricarele
zgriaupulpeleisreaulaloc,nchizndcaleanurmalor.Spre
interiorulcontinentului,desiuridetrestiizorniausec,iarcopacii
singuraticiifluturaufrunzeledealungulcrengilorsubiri,cefichiuiau
aerul,nnebunite.Razeleorizontalealesoareluiscoteaulaivealnesfrite
nuanedecafeniu,roiatic,rubiniu,piersic,ocru,auriu,ntrosumbr
bogierembrandtiandeculori.
Optani,meditJoelle.Oaremimaipotaminticuadevratoporumbite
dinKansas,opdureverdedinTennessee?
mprejurimileserisipir,cciChrisoluasedemn.
DegeteleJoelleireacionarcusfial,iceledoufemeiireluar
plimbarea.ntruntrziu;Christinespuse,cuvoceanfundat:
Spercnutesuperidacmi...deertnecazurilepecapultu?
Nu.Didrumul!
PulsulJoelleiezita.icutcuvintele:
idaiseama,totui,cdinechipajulnostrusuntultimacarear
trebuisncercesdeasfaturipersonale.Ctmpricepeulaemoii?
Maimultdectnoi,ceilali.Aimairmneholothetpracticant,
dacnaigsinastaunmoddeexistenmplinit?
Oexistenmaidelocuman.
Baeste,este.Oricepoatefaceofiinuman,euman.
Prindefiniie,dacinsiti.Astanunseamncunascetiun
libertinsuntacelailucru.Namavutdealesaltcaledectasta...
Christineoprivilung.
Nuvreausmibagnasul,spuseea,dupovreme.Dacncep,te
rogsmopretiimediat.Darcredctepricepilaoamenimaimultdect
crezi.
Cum?Amcrescutnproiectuldedezvoltareaholotheticii,dela
vrstadedoiani,orfanderzboiadoptatntrorezervaiedecercetri
militare.Reiesecunholothettrebuiesnceapaproapedelavrstaaia.

Tuaveaioptsprezeceani,aamiaispus?cndainceputste
pregtetipentrumeseriadelinker.Primameaamintiredinviaserefer
launmomentdelinking.Aacevatemarcheazdefinitiv.
Strnsemnancletatntraei.
Darnumplng.nansamblu,amavutoviasatisfctoare.
Oricum,nusecomparcuata.
Ctuidepuin?Eu...bine,aievitatrelaiileintimencltoriaasta,
teamvzutrespingndavansuricarenuerauntotdeaunantmpltoare,
dar...Iartm,nuvreausmbag.Totui,bufele...nu,ceeacetietoat
lumea,casospunpeleau...aiavutituaventuriletale!
EricStranathan,iamintiJoellei,predeoclip,Betadisprucu
totul,elieaseaflaupelaculLouiseinapropierenumaieranimeni.
DupcareEric,ommndru,fiualCpitanuluiGeneralalViiFraser,nu
putusenduraideeadeafiunsimplulinkerfadeea(ccipovestease
petrecusenperioadacndnelegereaaceeacensemnasfiiholothet
tocmaiserspndiseexplozivprintoatlumea)iiluasermasbunde
laJoelle.N aicumsfiauzitdespreEric,Chris.Pevremeaaceea,nicinu
erainscut.Tegndetilaamaniimeiocazionalide atuncincoace,
majoritateaholotheicaimine,plceritrupetiinimicaltceva,nafarde
bnuiesc,ntrooarecaremsurDanBrodersen.
Nimicprofund,spuseea.Mnapecareosimeantraeio
contrazicea.
Miaifostcaomam,replicjamaicana.Deastandrznescsm
ntorcacumspretine.
Omam,omam?Nu,oimaginematern.Dupconcepiata,Chris,tu
etiunlinkeroarecare,iareu,zeia holothet.Adevrulestec,puri
simplu,amfostunsuperiorprietenoscareiaoferitpuininstructaj
avansat.(Etitnrinumaifarmec.Eusuntbtrneeacareseapropie
dintr odatnpofidaproprieisalevoine,seapropie.)
Joellesimeavntulnteinduse,clipdeclip.Trebuisridicevocea:
imulumesc.Hm,haisnumaivorbimdespremineisatacm
problemata.Spunemitotcedoreti,dragamea.
Drag.
mifaccurajpentruastadesptmninir,rspunseChris,parc
ocolindunobstacol.Decndamconvenitcutoiicamrealizatdestuli
cncurndvomputeapornisprecas.Nucmafitemutdetine.De
minensmimierateam,mierateamsprivescdreptnfaconflictele
dinluntrulmeu.Poismajui?
Potncerca.
Tu...tuiveifiamintindc,iniial,labordulnaveiafostdistracia
depelume.(Cndasefemeiinoubrbai,candidaii,obinuser
punctajelemaximelatestelepentrunrolareanechipaj,feteleauavut
marimotivedebucurie,maialesdupceJoellepreferasesrmnn
afaraaceluisportanume.)Apoi,ntreChiiminetreabaadevenit
serioas.Cndamuritel...(YuanChichao,planetolog,intrasentro
ravinpentruaexaminaoprotuberangraniticimurise.Analizele
ulterioareaudemonstratcplantelecarecreteauacoloemanau,naria
fluxuluidelaamiaz,ungazucigtor,pecareunstratdeinversiunel
blocailconcentra.Betanilorlisaufrntinimile.Habarnavuseser.
Pentruei,vaporiiaceiaerauinofensivi.)Privindnurm,credcmiam
camieitdinmini,jelindul,iarmaiapoi,umblndbrambura.(Se
achitasedesarcinicuelegan.Uneoriacesteaeraucammeschine,
necesitateaunuiinformaticianfiindmicnsituaiancareexpediiai
propusesesstudiezeontreaglume.)Torstenmaajutatsm
restabilesc.Afostincredibildebun,puternic,atent.Mtrecfioriicndm

gndesccezombiedrogatiposomortafifostacum,dacnuerael.
Eun afipututfaceastapentrutine,nu iaa?sefrmntJoelle.i,
cuvocetare:
Tesubestimezi.Etisntoas,deunasinguriairevenit.
Apoi,frtrageredeinim
Totui,eevidentcieliadatunmareimbold.Tesimindatorat
lui.
V amurmritpeamndoi,zidezi,ceasdeceasv amurmrit,Chris!
Aaeste.CndnevomntoarcepePmnt,vreasnecstorim.
Vai,daresplendid,replicautomatJoelle.Chrisnghiinsec:
SuntndrgostitdeDairoku.
OnfiaresimilarcuceaaluiChi?Numisaprutniciodat,dar...
ielcesimtepentrutine?
isuntobunprieten,ocolegpecareorespectioagreabil
tovardepat,rspunsegrbitChris.AlturideFrieda,Esther,Maria
sauOlga.iveifiitu,dacvrei.Decndamaflatdespreposibilitatea
cltorieintimp,vorbetetotmaimultdespreofatpecareacunoscuto
nKyoto...Ecurtenitorcumine,plindeconsideraie,da,afectuosa
spune,daraici...aiciseoprete.
Iaispuscesimitu?
Nu.Nutocmai.Lucrurilecaresespunpesalteadupaceeanu
sepunlasocoteal,nu?Artrebuisispun?
Vatrebuismgndesclaasta,spuseJoelle.Iarapoi,probabilc
voiajungelaoconcluziegreit.
Mersermaideparte.Vntulsenteea,mareavuia.Larsrit,zidulde
norisenlatotmaisus,cuoiuealuluitoare.Dineliluauzborul
scame,alergndpesteceruldeculoareindigo.
Chrisicocoumeriinfrigultotmaiptrunztor.
DeTorstencezici?ntrebea.
Nuetiobligatstemriicunimeni,stii,serstiJoelle,brusc
iritat.
Firetecnu.Dar...
Nosmoardetristee.ivagsielalta,dupntoarcere.Sauo
seriedealtele.
Da,cusiguran.Dar...dacnulpotaveapeDai...chiarebines
renunlaTorsten?Adorisispunmaimultdespreel,mruniuri,i
smsftuieticeenelept.Nucaficompletegoist,sper.Miubete,
da...Darnfond,ltiipeDai,voidoiailucratmpreun,lantreinerea
motoruluiiareactorului.Poatereuetismidaioidee,dacaputea
dacaputeadoar...
iistrnsemnalapiept.
Nureaciona!
Cecurioasesuntcileiubirii...Mndoiesccsuntmaipuinputernice
lanoi,dectlabetani,iiatcaiciauadusistorialaunpunctderscruce.
Pentruairegsiputerile,Joellencepuorecapitulareafaptelor.
12
Strmoiibetanilorerauomnivori,deveniivntoripelitoral,
nespecializainicipentruuscat,nicipentruap,deiputeausnoatemai
repededectsfug.Poatecdexteritateaiinteligenaerauselecionate
pentrumomentelecndschimbrilecureniloroceanici,datorate
modificrilordinglaciaiuneaemisferic,dunaupescuitului",dar
favorizauabundenadevnatperm,constnddinanimalemari,proprii
adeseoriclimatuluirece.nceledinurm,cuinteligenacomplet

dezvoltat,speciasarspnditpeoarielarg,uniidintremembriisi
ajungndpreadepartepeuscatpentruamaivizitavreodatmarea.Au
rmaslegaideciclulzi/noapte.
Femelaeraodatijumtatemainaltdectmasculul,cutrupul
proporionalmaimasiv,daravndmembreledeaceeailungime.Astfel,
eramaiputernic,maiagilnap,darcomparativnceatistngacepe
uscat.Aveapatruorganepentruhrnireapuilor.Nuseputeaunumi
tocmaisfrcuri,avndostructurmultpreadiferit,iniciprodusullor
nuputeafinumitlapte.Deregul,nteapatrupuintrogeneraie,
dintrecaretreieraumasculi,echivalentulcromozomilorei,nuceiai
masculului,determinasexulprogeniturii.Ouleeraudepuseunulcte
unul,peoperioaddecircaosutdeorentimpulsezonuluide
mperechere,inmodnormaleraufertilizateseparatdeparteneri.
Acestlucrusentmplacampelaamiaz.Natereaavealocspreseara
zileiurmtoare,astfelperioadadegestaiefiindcomparabilcuaomului.
Puiiseiveaudintrunutercompartimentat,laintervaleaproximativ
corespunztoarecuceledintreconcepiuni.Datoritmrimiimamei,
natereadecurgeamaiuordectncazuloamenilor.Femelaialptan
timpulnopii,perioadcndcreteaucurepeziciune,dupcarencepea
nrcarea,dimineaa.nperioadadealptarenuseputeamperecheai
continuasledeassug,nproporiescznd,untimpsuficient
pentruarmnenefertilpnlaamiazazileiurmtoare.nconsecin,
intervalulnormaldintrenaterieradepatruanibetani,sauaptesprezece
luniterestre.
nmediileprimitive,mamaerahandicapatperm,trebuindtotuis
rmnacolopentruaingrijipuiinnoapteainiialavieiilor.
Parteneriieitrei,nmedieobinuiausaduchran,ntimpce
femelalucraprincoloniesautabriopzea.(Ochiibetanidispundeo
superbadaptarelantuneric.)Pemsurceauevoluat,tradiiilemaritale
audobndit,evident,oformpoligam.
Poatedincauzacontactelorsexualerare,precumiadisparitii
somatice,deosebirilepsihomintaleinerentedintremasculiifemeleau
devenitpeBetamultmaiaccentuatedectpePmnt.Ceidintitindeau
cutriesfieagresivi,inventivi,abili,cugndireaorientatspre
abstraciuni,darnufoartecreatorinartelecareapeleazdirectlaemoii.
Celedinurmnclinauspreafistabile,struitoare,nemiloaselanevoie,
cuminipractice,dariartistice,icuunsentimentfadelumeaviepe
caremasculiinuilputeaunchipuiniciodatpreabine.Aproapetoate
societileeraumatriarhale,iarMareaMamerasingurularhetipreligios.
Lucrurilestteauastfeldatoritmodalitilordestabilirealegturilor,
caremenineaupriniimpreuniastfelasiguraungrijireaadecvata
tinerilornlentmaturizare.Labrbat,libidoulfuncionapermanent.La
betan,concupiscenasemanifestamaimultcaofordisruptiv,iscnd
pasiunicareseputeaudovediincontrolabile.Multeinstituii,dinmulte
culturidistincte,auevoluatspreafacecasoiancldurisrmn
parteneraexclusivasoiloreiispreaprotejavirtuteafiicei
nloculrutuluipermanentdegradsczut,naturadepeBetafolosea
nutriiapentruaunimascululifemela.Pelngalptatulcopiilor,soia
lalptaipeel.
Alegndunsingurcuvnt(dintrecelectevamii)pentrufluidulprodus
deglande,oameniidetiindepeEmissarylaunumitenin,iarprocesul
produceriisale,eninaie.Eninulalimentasugariideambelesexe.De
asemenea,conineaunhormoncarelestimulacretereaieraesenial
pentrusntateaivigoareaadultuluidesexmasculin.Acestanuavea
nevoiedectdecantitimici,iarcaptarealordelafemeliproduceao

plcereattdeintens,nctncurndsestura;dartrebuiasrevinde
maimulteoriperrotaieplanetar.(Femeleiiplceasfiecaptat,dein
cazuleisenzaiileeraumoderateidifuze.)Astfel,femelanormalera
sigurcipstrasoii.
nperioadademperechere,glandeleisecau.Feromonulemanat
atunciiincitapemasculisprepatimasexual.Lasfritulperioadei,
acetiaeraunfometai.Cnd,lanceputulsarcinii,rencepeaoeninaie
limitat,aceastareprezentaunprilejdebucurie,ceamaiimportant
srbtoaredincadrulanumeroasecredine.
Aceastdependendirectleprovocangeneralmasculilorun
sentimentdemisteriuimirenfaafemelelor.nunelezone,sexele
formauchiardousubsocietidiferite,culegi,ritualuriilimbaje
separate;limba"comunputeafiunhibrid.
Laniveluniversal,unitateasocialdebazconstansoiiunei
anumitefemele,mpreuncufiiiaflailavrstaadolescenei.Se
presupuneacacetiaformauofraternitateindisolubil.Desigur,n
practic,acestdezideratputeasnuseaplice.Celibatulerafoarterar,
pestetot,crendformebizaredeprostituie,iardehomosexualitatenici
nuseauzise.Dupcecivilizaiileaudevenitsofisticateicosmopolite,au
sporiteforturiledeafacesexelesfienuegale",lucruaproapedenecon
ceput,cimaistrnsintegrate.
LafelcapePmnt,nceledinurmaaprutstatul,attsedentar(pe
litoralurilemainorocoase),ctinomad(ninteriorulasprual
continentelor).LafelcapePmnt,statulageneratlucrripublice,
rzboaie,cuceriri,nrobiri,tiranii,coruptie,declinidecdere.itotcape
Pmnt,statulafostagentulunorconsiderabileprogresematerialei
intelectuale.
Totui,niciunstatbetannuerarealmentecomparabilcuvreunul
terestru.Conductoriierauinvariabildesexfemininomonarhputeafi
proclamatdiviniineausubdominaiecombativitateamasculin.
Structurafamilialmpiedicasupuiisfiemobilizainarmategen
mainsauatomizainanomie.Maimult,datfiindaccesullamare,orice
persoansntoasputeatridinvntoareamarindemodveche,
scpndastfel,prinnot,deopresiune.nconsecin,majoritatea
naiuniloreraufiecalmeitradiionaliste,fieactive,darraionale.
ntreprinderilelorimperialisteurmreaudeobiceiscopuriclardefinitei
ncetauodatcuatingereaacestora.
nansambludeci,istoriabetan,cusuiurileicoborurileei,fusese
maipuinagitatdectceaterestr.Pedealtparte,violenaprivatntre
masculieramultmairspndit.
ntruntrziu,saprodusorevoluieindustrialtiinific.Aaduscu
sineriscurileidezastreleei,frnsasecomparanicipedepartecu
abisulncareajunsesePmntul,maialespentrucavuseseloctreptat,
ncadrulacelorcivilizaiidominatedefemele,cuputernicaloretic
ambientalist.Petermenlungns,modificasecaracterulvieiibetanemai
profunddectschimbaserevoluiaindustrialterestrcondiiauman.
Acestlucrusaproduscuajutorultiinelorbiologice,croralise
acordaseomaimareateniedectfizicii.Cercettoriiaudescoperitcums
preparepecalesintetichormonulcheiedincomponenaeninului.
Frmntrilenuauaprutpestenoapte.Foreleoponenteerau
tradiiile,obiceiurile,religia,legea;emoiile,inclusivceleasociatecu
suptul;dorinadeprocreare.Cutoateacestea,acummasculiiputeautri
despriidefemelectdemulttimpdoreau,rmnndnputere.
Indiviziitineriaunceputsamnecstoria,cutnduipartenere
carelearficonvenitmaimultdinpunctdevederepragmatic.Pentru

primaoara,Betaacunoscutoanalogieaiubiriiromantice.ntretimp,
misticadinjurulfemeleianceputsserisipeascnmentalitatea
masculin(iadeseorichiarinceafeminin)
Uniimasculiaurmascelibatari,nscopuldeaexploraBetai
planetelenvecinate,astudiatiina,filosofia,cilespremplinire.Sau
ntemeiatordinemonastice.Idealismulextremageneratfanatisme,cu
toateconsecinelelor.Unmarenumrdemasculiiaudatpurisimplu
seamacerauliberisseadnceascorictdemultdoreaundomeniica
ingineria,pentrucarematriarheleaveauunentuziasmstrictlimitat.Aluat
fiinoindustrieintensenergetic,careaproliferat.
Revoluiansnuaavutlocnniciuncazsubformauneisingure
convulsii.Indivizicumptai,deambelesexe,acionauspreao
constrnge.Unrezultatafostapariiaguvernuluimondial.Unaltula
constatncltoriilespaiale.ntructsepstraseomarepartedin
strvechiulrespectfadevia,ntruchipatnfpturafemelei,afost
firesccanoiletehnologiissedirijezenafar,undenuputeauvtma
planetamam,aducndnschimbnoiresurse.
PeBeta,nuexistaseniciodatliberainiiativ,nsensulumanal
cuvntului.Parcdindorinadeacompensa,rzboaieleialtenebunii
similareseproduseserntotdeaunapeoscarincredibildemic,dup
standardeleomeneti.Statulmondialaveasuficienterezervepentruun
programcosmic.
Curnd,betaniiaudescoperitmainaTcareorbitanjurullui
Centram,exactnparteaopusatraiectorieiplaneteilor.nurmtoarele
zecesecole,cumarieforturiienormrbdare,augsittraseectreo
sutdeporistelareseparate,aucolonizatojumtatededuzindelumi
nelocuite,auntlnitzecealtespeciiinteligente,aunvatdelaelei,
prinurmare,iaumbogitpestemsurpropriacivilizaie.
Dar,nacelaitimp,fundaiileacesteicivilizaiierauerodatedincen
cemairapid.Revoluiabiologicdecurgeamultmaincetdectarfi
fcuto,nlumeaoamenilor,unprocesattdeimportant,totui,continua,
inexorabil.ntimpcemasculii,dupceinvinseserdependenafizic
fadefemele,ipierdeauidependenaspiritual,generaiedup
generaie,chimiafceacaciclulreproductorsdevincontrolabil.
Femelaputeafisaununclduri,dacvoiaioricndvoia.
Efectelepsihologicealeacestuilucruaufostnacelaitimp
eliberatoareipustiitoare.Armoniaprimordialcusoareleistelelenu
maiexista,saurmsese,celmult,ochestiunedealegerecontient.
Dacfemelaptrundeantrundomeniupnatunciexclusivmasculin,ca
astronautica,trebuiasirezolvenunumaiproblemarelaiilor
profesionale,ciipeaceeaaproprieiidentiti,saflecineiceeraeacu
adevrat.Nareuitniciodatpreabine.Confuziainverunarease
rspndeau,caiprinrndurilecelorrmaiacas.Preaadeseori,
sexualitateadeveneaoarm.
Profeii,filosofii,dupcareioameniidernddeopotriv,cutauun
nouideal,viabil,satisfctor.Exemplulinteligenelorextraplanetare,
cunoatereafaptuluicCeilaliexistau,lefceaucutrilededouorimai
intenseidezamgirilededouorimaichinuitoare.
LasosirealuiEmissary,dilemapsihosexualaduseseBetanpragul
uneicrize.Nelinitile,excentricitile,bolilemintale,crimele,tumulturile
detotfelulintraserntroescaladareacut.Indiferentcteraude
ocupai,prosperi,interesaideceeacefceau,puinidintreceimai
norocoicunoteaucuadevratfericirea,iarmultoratristeealedomina
ntreagaexisten.
Uniichiarinsistausfoloseascdeplasareatemporalpentruaavorta

ntreagadezvoltareatiinei;dar,dinfericire,acestlucrueraimposibil,
ccinusecunoteaniciuntraseucaresaduconavdelngCentram
foartedepartentrecut,nicinupreaverosimilssegseascvreunul.
Propunerileauzitemultmaifrecvent,caspeciassentoarclanatur",
eraulafeldeabsurde.Frtehnologiamodern,aproapentreaga
populaie,asemeneantregiispecii,arfimurit;iartehnologianuputeafi
coordonatdectdectreceiemancipaisexual.Nuaveauncotrosse
ndrepte,dectnainte...darncedirecie,totui?
iatunci,asositEmissary.
Odatcumbuntirea,andean,acomunicaiilor,pebetaniicucea
maimareputeredediscernmntiacuprinsosurescitarecrescnd.
Ceeacefuseseunenigmaticproiectacademicdobndiseogigantic
semnificaie.Bipedeleaceleanueraunumaiunnougendesophoni.
Erau,dinnatere,ceeacesestrduiaubetaniisdevin!
Sistemullordecomportamentsexualexistailaaltectevaspecii,dar
acolosesemnalaupreamultediferene,preaprofunde,afectndpreamult
formelepecareileasuma.(Deexemplu,ospecienaripattriantro
perpetumigraie,ocolinduilanesfritlumeaNiciunadintre
instituiile,moravurile,atitudinile,credineleei,nuerauadaptabilela
viaapesuprafaasolului.)Oamenii,npofidatuturordivergenelor,
prezentauoasemnarefundamentalcugazdelelor.Dovadaoofereau
afinitilecesedezvoltaserntreindiviziaiambelorspecii.
Dinstudiitiinifice,dinlecturi,dinprietenie,betaniiputeausperas
nveecensemnasfieacelgendemasculiaceltipdefemel,icums
fieastfel.Acestlucrunuaveassentmplentrosingurgeneraie,nici
ntrunsingursecol;cunotineledobnditeaveaunevoiedeomiedeani
pentruatransformacivilizaia;rezultatulfinalaveasfie,frndoial,
inedit,strictbetan.Totui,puteaexistaunnceputdenelegere.Steaua
cluzitoarepecareatiaocutasertimpndelungat,orbiide
suferinelelor,puteafoartebinesfieSol.
FideliooimplorasepeJoelle:
nvanecileiubiriivoastre!
NicieainiciChristinenuddusermareatenievremii.Furtunile
crepusculareerauuneoripericuloase,darCentrumseaflalactevazile
terestredeasupraorizontului.nplus,vnturileaceleasuflaudinsprevest.
ntrunmomentattdetimpuriualanului,ploaiaarfifostneobinuit,
darbinevenit,risipindcldura.Dacploua,dupaceeahainelei
nclrileaveausliseusucerepede.icontinuarplimbarea,
purtnduifiecarefurtunilesufleteti.
Inceledinurmns,Chrisotrasepefemeiamaivrstnicspreea,
ccialtfelvntuliarfirisipitcuvintele:
Nucrezicarfimaibinesnentoarcem?
Joelleprivinjur.Ceruleracadecerneal.Fulgerelesebifurcau,
tunetulbubuia.Zdrenecenuiidenorizburaupesubplafonuljos.Stropi
deapneptorierauazvrliidinspremareacaresecabra,tropia,se
trntea,ipulverizatenebrelenerupiialbedespum,fcndpietriul
sscrneascntrunvacarmparcprodusdeomiedepietredemoar.
Nuputeavedeadeparte,darsprecaptulcmpuluivizual,tufiurilese
agitaunvaluribrune,aurii,roietice,copaciiddeaudinramuri,frunzei
crengismulsefichiuiaupealturi,disprndnntunecime.Vntulvuia
izbiera.Sestrngeanjuruleiiserepezeacaovolburrece,
turbulent,cavalulfluxuluisolarcarelnecasepeAlexanderVlantis.i
continuassenteeasc.
Da,strigea.Sneadpostimnmain!Nuncercamsdecolm
pnnusetermin!

Sentoarser.Ploaiancepusleplesneasc,mainticusulie,apoi
cutopoare,dupaceeacaunciocanacruisingurloviturcdea,la
nesfrit.iroiatorenialpestepmntulntrit,agndusedepicioare,
pnncepusldizolvennoroi.Femeilealunecau,cdeau,setraupe
jumtateridicate,seagauunadealtacassesprijineiicontinuau
drumulpoticnitnainte.UraganulumpleaeastaJoelleiculovituri,ipete,
urlete.Tuneteleizgliauoasele.
Aacevaeimposibil!strigoparteizolatdinea.noptaniteretri,
douzeciicincideanibetani,n ammaintlnitnimicdesoiulsta...
naintedecdereaseni...niciodat!
Holothetadinearspunseneimplicat:Censeamndouzeciicinci
deanidinduratauneilumi?Dac ilaitimpsuficient,totcesepoate
ntmplasevantmpla.Probabilcunfrontrecemasiv,lunecndnjos
dinregiunilearcticepeodirecieanormal,ampinsnfaaluifurtunile
ucigae.Arfitrebuitsconsuliunbuletinmeteorologicnaintedeplecare.
Darsnutesimivinovat!Numaicndetinraportcumainatepoi
gndilatoate...
Vntulcreteatotmaiputernic.Fulgereleprefceauploaianargint
viu,dupcarebeznacdeadinnoububuind.ncepuigrindina.Boabele
degheasltaupestepmnt,albindul.Loveaucarnea,nvineeau,
fceauscurgsngecareerasplatpedat.Nuaveaicumsiipiept
aceluibaraj.Pmntenelesersucir,dibuindsprevest,cuspatelen
vnt,cutndunadpost.
nfasenlaoumbr,uncopacsubcaresseghemuiasc.Se
trrdupel,orbite,asurzite,mbriate.
OcreangsubirecaunbicidespicscalpulJoellei.Czunpatru
labe,nnoroiuliapairoind.Unfulgeriartcreanganfuratpe
dupgtulChristinei
iddudrumul,lsndoipeeascad.npoziiepatruped,Joelle
setrspreea.DinguraChristineineaunuvoistacojiu.ntinse
minilensus,subgrindin.Joellesechirci,ncercndsoaperecaun
acoperi.MinileChristineiczur,ochiiiseddurpestecap,cualbul
lucindnluminafulgerelor.Joellencercsifacrespiraiegurlagur.
Zadarnic.Ofracturdelaringeaducerapidmoartea.
Joellengenunchesubcopac,cutrupulnensufleitalChristinein
brae...
13
LAMOMENTULPOTRIVIT,peorbitasacircumdemetrian,motorul
principalalluiChinooksepusenfunciune.Timpdectevasecunde,
scutulelectromagneticmpotrivaradiaiilorcosmicermasedezactivat.Se
formdinnou,nconjurndrapidcarcasacuunpotenialpozitivintens,
dendatcejetuldeplasmatinseechilibruldinamic.Laacceleraiastan
darddeunug,reprezentndaproximativlimitasuperioarcnd
rezervoarelemaseidereacieeraupline,navaspaialseeliberpeo
traiectoriespiral,porninddirectspremainaT.ntructaceastaseaflan
punctulL4,peaceeaiorbitnjurulluiPhoebus,darcuaizecidegrade
navansfadeplanet,cltoriacursucirenpunctulmedian,
urmatdefrnareaveasdureze,nteorie,aptezeciitreideore,iarn
practic,puinmaimult.
Cndtotulfunordine,Brodersenordoncatoatesistemelesfie
lsatepefuncionareautomat,urmndcantregechipajulsseadunen
salacomun.Pedrumulntracolo,dinsprecentruldecomand(pecare,
amintinduicroaziereledealungulcoasteiJuandeFucaictrenord,

prinfrumuseeaausteraTrectoriiInterioare,nclmainumeansinea
luipuntedecomand)simigravitaiaterestratrgndul,maimarecu
unsfertdectceademetrian.Fceasuficientecltoriiinterplanetare
anualpentruaticnupestemulttimpaveasseadapteze,mpreuncu
ceasurilepotrivite,laorarulzileipmntene,defiecaredatns,trupul
luireacionacuoctimemaincet.Coborndoscariapoistrbtnd
uncoridorcircular,cuomochetverdemoalepejos,darnrestgol,vopsit
ngriialb,sentrebdacnucumvaeracazulsispunc,excepie
fcndrelaiacuCaitln,ncepeasmbtrneasc.
nafaramobilieruluiiaechipamentelorderecreere,salacomunera
lafeldemohort.Cuunpreavizattdescurtpectldduseel,nimeni
nuapucasesaducdecoraiunisausnveseleascnvreunfeldecorul.
Totui,cndBrodersenovzupeCaitln,ncpereaseluminbrusc.
Scosesedinraniorochiescurt,deculoareaofranului.Ofceas
seprofilezecaunsoarepemareleecrannfaacruiasttea,captivat.
Demeterumpleaunsfertdinimagine,cufaaluminatavndoculoare
albastrudecobalt,cunuanedeturcoazisafirirotocoaledeunalb
virginal,lsndssentrezreasciciicoloocrulpmntului,nvreme
cefaantunecatluceaspectralnrazelelunii.Strlucireafceas
disparstelele,pnpriveainaltparte,spremargine,lsnduiochii
sirevin,pentrualepercepemulimeademiriade.
Glorie,glorie,oauzielgngurind,icumaiputeasnufiiomaic
avieii?
Uor,nuseputuabineBrodersensrspund.
Caitlntresri,rzndvesel,iolulafugspreel,descul.Asupra
ei,suplimentuldegreutatepreasnuaibefect.Eibine,eaabolete
completgravitaia,ifulgerprinminte,naintecamasatrupuluiei
ndrgitsseciocneascisseagaedeel.Miroseaaspuniabaie
recent,dariaeansi,iarnpruldespletitidinuiaunizde
strluciresolar.Sniilapsarpepieptullat.Srutareaseprelungea.
Ho,hoo,iepoaro,murmurBrodersen,cndsedesprinsers
respire.Ceilalivorfiaicictaibatedinpalme.
Ceilali?
Aveaogamdeintonaiiattdelarg,curnjetullafeldevizibil,nct
Brodersendistinsemajusculadelanceputulcuvntului.
Tragcuochiul,nuiaa?Poatevornvaieicteceva.Poate
facemunschimbdeinformaiitehnice...
tiibinecmamreferitlaechipaj,zpcito,sedegajeldin
mbriare.Situaiaedestuldecomplicatifrcaeisimai
descoperebtrnulipnacumrespectatulcpitanngheareletale...
Artrebuislgseascnghearelealtcuiva?Doarnucrezicors
miadreptomtufatbtrn?Nucorespunddincelpuindou
punctedevedere...
VoioialuiBrodersensestinse.
Iaraacevaosatragasupratareaciiimaigravedectinvidia.
nspecial...Las,iexplicmaitrziu.Darascult,Pegeen,macushla,mi
dauseamaciomareaventurpentrutine.Attanumai,cnue!Eo
afacereurt.Arepreaafurisitdemulteansessetransformenceva
inutmintecuideea:altedistracii,alimori..."
ilovipalmacupumnul.
Aiputeastenumeriprintreei,o,Christoase,zuaa!
Serioas,Caitlnirspunsecuglassczut:
Sautu.Da.Dacvreiszburdmaipuin,amsmidautoat
silina,dedragultu!
Voioiaireveni,fcndositreacdegetelepestecapulluiipeste

conturulmasivalflcii,mnginduiobrazulcamepos.
Dar,credem,Daniel,pesimismulnuivinebine,lupttor
nnscutcumeti...
Suntrealist,saumcarncerc.Tutrietintrununiversbuni
vesel,lafelcatine.Pentruastateiubesc.ipealmeumilluminezi,
nemrginitdemult.Realitateans,realitateanuddouparalepe
concepiilenoastre...
Simeacisenfierbntauurechile,cuvinteleisepoticneau.itrebuia
ocaledeaimoderapredica,iseagdeargumentulaflataparentcel
mailandemn:
Lasmsidauunexemplu.Cndamintrat,teamsurprins
declarndcplanetaDemetertrebuiesfie......vivifer,pentruce
frumoas.Nuareniciolegturunacualta.Fiecareplanetpecaream
vzutoerafrumoasnfelulei,iaproapetoatesuntmoartei
dintotdeaunaaufostaa.Facicaviaasparmaiimportantdecteste.
Caitlnseburzuluipuin:
Tegndeticnamavutdeafacecudurereaimoartea,eu,care
amfostinfirmier?icnamstatniciodatcontemplndofosili...
Sentrerupse.Peuintraseunmembrudinechipaj.
Ceilalilurmaundeaproape.Brodersenlestrnseminile,leo
prezentpeCaitlnaceloracarencnocunoscuser,schimbcufiecare
cteunCeaimaifcut?",leoferiberesaurcoritoaredinaparatul
frigorifici,treptat,ipusesseaezelarndnfatalui,cuprietenasa
ntropoziieretras,ncapt.Elseaezpemasadebiliard,cupicioarele
legnnduse,iiscoasepipaitutunul.
Okay,ncepuel,nenglez,pecaresubalterniisiofoloseauca
limbcomunmaifrecventdectspaniola.Mainti,daimivoiesspun
cnicinutiucumsvmulumesciemaibinenicisnuncerc.
Probabilc,ntoatpovesteaasta,nuexistnimicabsolutdreptsau
nedrept.Oriceomaredealesisarputeaca,lavremeasocotelilor,noicei
defasdorimsfifcutoaltalegere.Cred,totui,cnuvaficazul.
Dar,indiferentcesevantmpla,fiemidatscntcasoprannharemul
MareluiHan,dacvoiuitavreodatsolidaritateavoastrdeastzi.
inicinueosimplsolidaritate,completel,ngnd.Suntpreaisteii
libericasfieceiicuiva.Nuiafinrolat,dacnuerauceeacesunt.Dar,
laurmaurmei,cesunt?Oareeiniitiu?Sipericliteziviaampotriva
sorilorostilinueacelailucrucuairiscaonoareafadeautoritile
publicelegalconstituite.Noudinpaisprezeceaurefuzat.Nucredcprintre
tiacincipotgsidoicumotivaiiidentice.Oareaputeaghicice i
ndeamn?Nuipotntrebade adreptul.Deundestiuce aprovoca
astfel?Totui,informaiilesuntcovritordeimportante,noesverdad,
btrne?ipetrecucuprivirea.
StefanDozsa,efdeechipajiofierelectronist.anocadeobicei.
PhilipWeisenberg,inginer.Calmiatent.
MarttiLeino,inginerasistent.PrivindncruntatdelaCaitlnla
Broderseninapoi.
SusanneGranville,informatician.Concentrat,cocoatnscaun,
fraidesprindeunmomentochiidelacpitan.
SergheiNikolaeviciZarubaev,trgtoripilotprincipalalnavetei.De
obiceisobru,seluminaselafacndCaitlnlsalutasecuunsrut
energic;ntmpltor,erauprietenivechi.
Nutemaifrmntaatta...Coboarfoculitrinca!
Soiameavaexplicatncefeldeciorbneambgat,continu
Brodersen,darnmprejurrileexistentecomunicaiinscrisidiscuii
codificate,nu?probabilcnapututvorbipreaamnunit.Vvoipune

ntemorictdeampluidetaliatdorii,petoilaunlocastzi,sau
individualmaitrziu.Deocamdatns,daimivoiesfacunrezumat.
ncepusnumerepedegeteleluigroase:
Observatorulrobotdelapoart,desprecaretii,araportat
ntoarcereauneinavedesprecareeusuntgatasjurceraEmissary.A
fostescortatnSistemulSolarundealtundeva?i,deatunci,nimeni
namaiauzitdeea.Civadintrevoi,aflaintmpltorprinpreajmamea,
maiauzitexprimndumibnuielile.Dupcare,ctevacercetri
elementaremileauconfirmat.Cndamabordatopeguvernatoare,ea
miaservituncazanntregderahataburind,cugarniturdealuziidespre
nitechestiinfiortoarecarearumblacreangapringalaxie,infinal
miatrntitunarestladomiciliu,punnduibotniiluiLis.Eibine,eu
amsplatputina,iiatneaici.
Nuexactastaavuseserinvedere,cndvaioferitsvinstruii
pentruserviciulpeChinookiapoivaiangajatpermanentsubcomanda
mea,sperndcveiaveabaftadeapornisprestele.Vfelicitpentru
inteligenavoastr.Aintrezritdinaintedrumulpecaretrebuiesl
strbatemic,dacnofacemnoi,nimeninovaface.
PresupuncLisvaspusclarceanumebnuiesc.Celcareacioneaz
nueguvernulUniuniicantreg,ciofraciunedincadrullui.Simpla
publicitateartrebuisipulverizezepeconspiratori,dacnulelsmtimp
siblindezearanjamentele.
IntenionezsmducpePmntpentrualualegturacudiveri
cunoscuideaimei,inprimulrndcufamiliaRueda.Totulsevaface
subacoperire,pentruaevitadeclanareaoricrorposibilealarme.ntre
timp,voiputeiateptalinitiilabordulnavei,oficial,nusunteidectun
echipajcareldeservetepeChinooknslujbacelorcelaunchiriat.i
poatecastavafitot,nceneprivete.Poatec,ncontinuare,sevor
ocupacunotinelemele.Fiisiguricmiarconveni.
Dacnuns,eibine,soiameavaprevenit,nuiaa?Namideecese
vantmpla.Amsjoccrilenordineancarecad,idaclicitezprost,
pierdeiivoi...
mpunseaerulspreeicucoadapipei,naintedeaoumplecututun:
Nutiudaclacarteaurmaslegicuprivirelapiraterie.Amputea
finevoiisofacem.
Deci,dacemaimultdectaimizat,faceimiunultimserviciui
spuneimi,bine?Vvoieliberaoficialderspundere,trecnjurnalulde
bordcaiprotestat,vinsubcelemaiblnderestriciiivdebarcn
primullocsigurpentrutoiceiimplicai.Deacord?Vorbii!
ndestutunulilaprinse,ateptnd.Tcereaseprelungea.
Nicinumateptamsofacei,reluel,ntruntrziu.Oferta
rmnedeschis,attatimpctcltorimncondiiipanice.Odatce
ncepeaciunea,dacncepenvreunfel,vafipreatrziucas
demisionai.neles?
Voimpucaoarepeoricinecedeazsubfoc...dintreacetia,prietenii
mei?Da,afiobligat,iarlaprocesainvocalegeaspaial,nafarde
cazulcndarreieictotacestsafaris aprodusdintrocumplitgreeal
de amea.ncarecaz,voimeritatratamentulpecarenaintaiimeil
administraubandiilor...
Sistemuldeventilaiebzia.Fumuldepipineplinititorlimba.
Cuvntareasasfrit,ncheieBrodersen.ntrebri?Comentarii?
Fluierturi?
Da,seaplecnainteMarttiLeino,cuomicarecarefcusse
versebereadinhalbapecareoineanmn;continu,aspru:Ce...caut
laborddon'oaraMulryan?

Mateptam.Brodersenlstudie,naintedearspunde.Fratelemai
tnralluiLisnusemnacuea,trgndusemaimultdinramura
Ladoganagenealogieilor:scund,latnumeri,crn,cuunconturvag
asiaticalchipului,prnegruluciosiochialbatrimigdalai.Obinuitasa
bundispoziieserisipise.
Maascunsdupceamfugit,rspunseBrodersen.Frea,arfi
trebuitsstaunvreozonlocuitiputeamfirecunoscut.nprimul
rnd,vafimediculnostrudebord...
Ea?idezvelifidiniiLeino.
FacepartedinpersonaluldelaSt.Enochecalificatstrateze
oriceafeciune,cadepildrnile.Deasemenea,lvadublapeintendent.
Ddudincap:
A,isevorstabilisarciniprecise.
LeinooprivincruntatpeCaitlncare,stndcuminilempreunaten
poal,iadresunmicsursconciliant.
Da,aisigsetituodroaiedetreburidefcut,nu?serstiel.
Ia,maincet,ltemperWeisenberg.
Brodersensendreptdespate,vorbindcufichiuireamili
taruluiaristocrat:
Ajunge,domnuleLeino!Dacaioreclamaiempotrivavreunei
persoane,inclusivacpitanului,depuneopecaleoficial.Altminteri,
acordicamaradeidumitalerespectullacarearedreptul!
Tnrulserezemdesptar,caicumarfiprimitunpumnn
stomac.L amluatcamtare,nuiaa?idduseamaBrodersen.Chiar
dacmi amieitdinminipentruPegeen,n arfitrebuitsofac.
Maincet,maincet,repetWeisenberg.Frvorbeaspre,din
parteanimnui.Nunileputempermite.DomnioarMulryan,eti
binevenitprintrenoi.
njurulzmbetuluisusentinserriduri.
Numateptamsmimpartcunccinevamisiuneade
intendent...
Vmulumescdinsuflet,domnule,optiCaitln,zbovindun
momentasupraluicuoprivireluminoas.Eradenlimemedie,slab,cu
trsturicoluroase,mrulluiAdammare,ochiimici,cprui,sub
sprncenelestufoase.Dinobinuin,purtaunfesscoianpesteprul
tunsperie,susinnd,fadeceiceseinteresau,cdeineafunciade
inginerefalnavei
ieuimulumesc,Phil,ncercsitransmittelepaticcpitanul.
Probabilcerainutil.FamiliileWeisenbergiBrodersenerauprietenede
mult.
SusanneGranvilleobtupeCaitlnpeumr:
Da,bineaivenit,confirmea,nenglezasacuaccentfranuzesc.
nelegi,asthonauiiauohoahedepehsonalulneinsthuitadevhat,
Mahtti?Dahsuntconvinscveinvasteachiideacestesahcini.
Dactepotajuta,spunemi,hogute!
AlnaibiidedrgudinpartealuiSu,cndeaeattdemmoas,iar
Pegeen,aadeseductoare,itreculuiBrodersenprinminte.Sereculese.
Cedracu'mi avenit?Sueofatbuninimicmaimult...
Zarubaevridicmna.Trgtoruleraunbrbatmasiv,binecldit,
genulciolnos;prulblond,lungpnlaumeri,ibarba,ambele
demodatepeDemeter,cuexcepiaregiuniiluinataledinNovyMir,
nconjurauofizionomietolstoian.
Cefacemcuinstruciadelupt?ntrebel.
Hm?mriBrodersen.
Aispusctrebuiesfimpregtiidelupt,daczburmsprestele.

Pentruoriceeventualitate",aaaispus.Prinurmare,avemarme
ncorporate,lafelcaaleluiEmissary,plusunarsenaldearmemici.
Acum,vorbetidespreposibileciocniri.Piraterie,aaaispus.
Staioclip,protestStefanDozsa.
Nu,laslscontinue,ispuseBrodersennostromului.
Comandante,replicDozsa,cuaccentulsupropriu,nuamobiecii
fadeidee,cinumaifadelimbaj.Amnvatncdincopilriec
guvernuledumanulfirescalpoporului.Daciacceptmsemantica,
luptaepejumtatepierdut.Nusuntempirai,cieliberatori.
Caitlnsefoi.nvoceisesimionuandealarm:
Vorbiicaunfanatic,domnule.arameaiamintetebine,mult
preabine.
Dozsarse.Eraunombutucnosioache,cuochimigdalaipeun
chipltreicamplat.
Atunci,zicsuntemomiliieparticular.Sauevangheliti.Sauc
nusuntemntregilaminte,probabilcecelmaiaproapedeadevr.Dar
pirai,nu.Piraiiurmrescsadunebani.
Ziceaveaidezis,Serghei,revenigrbitBrodersen.
Credcartrebuisfaceminstrucieisneantrenmcu
armamentulindividual,declarZarubaev.Frndoial,oricineaflatla
bordtiestrag,darnumaidumneataicumine,cpitane,amservitn
ForeledePaceicunoatemtehniciledelupt,ipecelealeluptei
spaiale.iputeminstruipeceilali.Maiavemctevazilepnsajungem
lamainaT,altectevaziledelapoartaSolarlaPmnt,icinepoateti
ctencontinuare?Etimpulsfixmctevaelementedebaz,puin
doctrin.
Ei...hmmm...,ischimbBrodersenpoziiacoapselorpemasade
biliard.Nucutmnecazulculumnarea...
Puininstrucienupoatestricanimnui,replicDozsa.n
expediiaasta,majoritateadintrenoinupreavomaveaocupaie.Eu,
unul,afifericitsmiumplucucevaorelelibere.Ceilali,cezicei?
AruncoprivirespreLeino,carestteancremenit.
Poatenevaajutasfimmaiunii?
Discuiasegeneraliz.Dupceauczutdeacordasupraprimelor
propuneriidetalii,sauivitialteprobleme.Trecuserdouore,cnd
Brodersendduliberechipajului.Ceicenueraudegardarfiputut
rmnensalacomun,darnofcunimeni.Ieind,Weisenberg
murmur:
AmsvdcepotfacecuMartti,Dan,dariacunatrupetine;
este?
Uf!fcuBrodersen,cndrmasesingurcuCaitln.
Ealapucdeambelemini:
Draguldetine.Sigur,inuiniciodistraciesfiicpitan,aai?
Brodersennluncolalgurii:
Veiconstatacnicimeseriadeintendentnuitocmaiamuzant,
iubito.Aimaimultedefcutdectsgtetiisserveti,deinici
deasteanaisducilips.Scoimateriale,iiinventarul,aigrijca
ncrcturasnuafectezedinamicanavei...Maibinesncepstenv
imediat!
Caitlnsetrasemaiaproape.
Eattdeabsolutgraba?ntrebeainsinuant.
Mtemcda.
Tnraoft:
Mda,bine.Atunci,maitrziu...
i,artndsprecelmaiapropiatecran:

Acolosegsetentotdeaunaunmaitrziu,cttimptrim,nuiaa,
inimamea?
Brodersennurspunse,fiindpreaabsorbitdeimagineaeipefundalul
stelelor.
14
ERAMUNMAREimndrusomon,darnuaveamcuvintepentru
mreiasaumndriamea;eueramelensele.Aveamcoastelealbastreca
oelul,burtaalbcaargintul,dartotcecunoteamdespremetaleeraun
crligpecarelmucasem,dupcaremirupsesembuza,eliberndum.
Eramunacuapa,idintotdeaunafusesemastfel.nzilelemeledepuiet,
seunduiseipotindpedeasupramea,ntimpceeumpiteamprintre
pietreiumbrauneisulielunecapestecioburilegalbenedelumin.Mai
trziu,anceputscurg,sbolboroseasc,smngie,snvluie,n
timpceeumavntamnavalspremare.Cndadevenitsrat,
nepturaeiatrezitlaviaocunoaterepecareoavusesemncdinou,
iamsritdebucurie,urcndprintrocataractdeluminstrlucitoare,
undeaeruliatrecutmuchiatioaspestebranhiilemele.iapoi,prede
aninafaratimpului,ambntuitmarea,vnam,nvingeam,minfigeam
diniinzbatereadulceiexultam.
Dar,nceledinurm,aplutitspremineoaromjinduitoare,imam
ntorsvitejetesprecas.
Erammuli,urcndpieptiunrucarevuiampotrivne,
nsufleindusedeluciultrupurilornoastre.Acumnoinineeramprad,
mureamiiarmuream,darfiecaremoartefceapartenegreitdinaceeai
jubilaiepecareocunoteamnoi,ceirmainvia.Pnlaurm,am
ctigat.Viaadinminensumiistrigadreptul
Subliniteaunuiiazdinamonte,amscormonitcucoadaprinpietriul
caremadpostiseodinioar,spndculcupentrupropriilemele
odrasle.Nunelegeamcasteaaveausfieafimncattotcemiieea
ncaletotuileiubeamncdepeatunci.iapoi,macutatel.Eracel
maidinsusulruluimomentalvieiimele.
Nupestemulttimp,amfostgatasmor.Atunci,avenitChemtoruli
maluatnUnitate.EramPete.
15
DEMETERSEMICORArapidpecer,deveninddinplanetglob,apoi
omicfrmalbastr,iuninfimpunctluminosprintrenenumrate
altele.Oameniiivedeaudetreburi.CndChinooknavigacomplet
automat,caacum,acesteaconstaumaimultnastadeveghecuatenia
treaz,cuexcepiaintendentului.ntimpceCaitlntrebluiancntatn
buctrie,pregtindprimamasacltoriei,careaveascuprindi
altcevanafardemncruriluatedincambuznumaipentruafi
nclzite,Brodersenseaflanapartamentulcpitanului,frnimicde
fcutdectsfieaccesibil.
Cabinainterioar,privat,aveamobilieriproporiiconfortabile:pat
dublupliatpentrualsactmaimultspaiu,scaune,debara,dulap,
msudetoalet,rafturi,mas,terminalededateicomunicaii,
lavabou,plit,frigiderminiatural,ecranepentruimaginiattdinexterior,
ctidininterior.Cuunmurmurvag,ventilatoarelemenineauaeruln
micare,proaspt,npofidapipei;nacelstadiualcicluluide

temperaturionizare,aveaoaromdesear.Cloasonurilegrideschis,cu
marginialbastre,eraulipsitedetablouri,perafturinueraucri,ntoat
cameranusevedeaaproapeniciunobiectpersonal,ntructnuavusese
cndsiaducaltcevadectceeacecrasenspinarempreuncu
Caitln.Totui,seputeaunsufleioricnddorea,cciunmareprocentaj
dinntreagaculturaomeniriisegseanbancadememorieanavei.
Brodersentiacarfitrebuitstragunpuidesomn,iardupcin,
sdoarmbinetoatnoaptea.Eradepreamulttimpnaciune.Nervii
ntinilalimitialungausomnul.Singurtutunulnureueaslcalmeze,
iarnspaiuerafoarteeconomcualcoolulimarijuana.Sehotrsi
rennoiascvechilecunotine.Apsndprghiiledinbraelefotoliului,
goliventuzelecarelineaublocatmpotrivaschimbrilordeacceleraiei
lmutnfaaterminalelor,undegreutateatrupuluisuifixdinnou
picioarele.Dupcesolicitafiareauneilisteacodurilordereferinio
studiectevamomente,ipusepeaudioSimfoniaaCinceadeBeethoven,
iarpevideoTreizeciiasedevederispreFuji"deHokusai,laintervale
controlatemanual,iserezemdesptar.Maitrziu,poate,puinMonet
sauchiarVanGogh,ispuseel,saueventualnicioimagine,ci...m m m...
unmicKipling?N ammairecititSoldiersThreedeanidezile...
Camlaacestniveldeezoterismajungeaugusturilesaleartistice.Se
considera,nesen,unomalcartofilorcucarne,deinustrmbadinnas
nfaamncrurilorfinepecareileputeaupreparaCaitlniLis,lafel
camajoritateafemeilorsexysauaaltormarisubtiliti.Priniilui
avusesergrijsiasigureoeducaiesolid,darmentalitateairmsese
strictpragmatic,pnsenrolasenForeledePace.Atunci,ivenise
chefulsneleagcevadintotceeacetria,njurulPmntuluiimai
departe.Aajunsastfelsciteascdestuldemultistorie,antropologiei
altedisciplinenrudite,carelarndullorlaufcutsdevinimai
contientdeexistenamarilorcreatori.Primaluisoieincurajaseaceste
interese,iaradouacontinuasofaclarndulei.
Nusuntintelectual,remarcaeluneori.Prefergnditorii...
itotui,sponsorizaseocatedrdetiineumanistelaUniversitatea
dinEopolis.Speciaaveanevoiesiconserve,sineleagisi
preuiascpropriamotenire...nfaaCelorlali,nfaantreguluicosmos.
ncepeasisimtmuchiigtuluiiaiumerilorrelaxnduse,cnd
seauzisoneriadelau.Ladracu'!Latoidracii!Cpitanulnunchide
niciodatprvlia.isltnpicioaretrupulgreoi,strbtndpuntea
pnnprimacabin.Eramic,numaimultdeunsimplubirou,cu
excepiacomplicatelorlegturielectronicecucentruldecomand.
Aeznduselamas,apsbutonuldeintrare.Uaseretract,lsndul
sntrevadcoridorulnconjurtoralaceluinivelundelocuiauoamenii.
MarttiLeinointrcupasntinsi,parcamintinduioprocedur
plnuitdinainte,luopoziiedrepidetipcivil.
Solicitontrevedereprivat,domnule,anunelrspicat.Aha,aha.
Eibine,tiameucvaveniiclipaasta...
Sigur,rspunseBrodersen,nchizndua.Dardecndenecesarca
membriiechipajuluimeusfaccircfademine,imaialespropriul
meucumnat?
ifcuunsemncumna:
Iaiunscaun...Oricare!
Tnrul(nvrstdetreizeciiaptedeanidemetrieni)seconform,
cumicrismucite.Respirasacadat.
ParcaifiprofetulNahummahmur,observBrodersen.Lasomai
moale.Cumtotnufumezi,preferisbeiceva?
Nu.

Careiproblema?
tiifoartebinecaree...
Cumchipuldinfaaluirmaseatenticalm,tnrulfcuuneforts
continue:
Aia,muiereaaiaata!
Nui apierdutcontrolul,nutocmai,idduseamaBrodersen.Perfect.
Adetestas laudnumind ontr unmodcarenumiarmailsadeales.
Sorbiaromapicantdinpip,ntimpceicutacuvintele.Glasuli
rmaseblnd:
TereferiladomnioaraMulryan?Pentruinformareatapersonal,
nuemuiereanimnui,dectaeinsi!Dacaialtprere,ncearcdoar
sompinginoricedireciepecarenaalesoeadinainte...
Sa...instalat...lavedere,mpreuncutine!
ipecinemaiprivetetreabaasta,nafardenoi?
PeLis,ticlosule!strigLeino,ridicndusepejumtate,cupumnii
strni;apoiczulaloc,ncletndflcile.
Desigur...Cndamspusnoi",mamreferitlanoi".tie,ino
deranjeaz!
Sauepreamndriprealoialcasspuncesimte?Ocunosc
maibineimaidemultdecttine,DanielBrodersen!
Demaimulttimp,da,spusensinealuicpitanul.Maibine?Posibil,i
asta.DeifamiliadinfermadesubTrollbergeranumeroas,cuapte
copii,Lisfiindprima,iarMarttialcincilea;totui,imensaslbticiedin
jur,muncaidistraciilencomun,descoperirileiuneoriprimejdiile,o
uniserstrns.Dincinetiecemotiveprofunde,legturadintreceidoi
fraifusesentotdeaunadeosebitdeputernic.CndMarttivenisela
Eopolissstudiezeinginerianuclear,Liserarecentdivoratilocuiser
nacelaiapartament.EaseangajaselaChehalis,devenindtotmai
valoroasimaiatractivnochiiefului...irefuznduiamical
avansurile,lucrudestuldeneobinuit,pncnd,nceledinurm,elo
luasedesoie.Fiindceaodorise,frateleeifusesecavalerdeonoarela
modestanunt.
Dmivoiesiamintesccsuntcstoritcueadenou,banu,de
zeceani,replicBrodersen,ncponderat.Nucrezicastamaajutats
nelegdespreeaiunelelucruripecaretunuletii?
Zeceaniapte,teretrinuexistozictoarepePmntdespre
mncrimeadedupapteanidecsnicie?rnjiprovocatorLeino.
Insinuezicarfioaventurntmpltoare...?
Brodersenistpnifuria.Clocoteanelsardonicamrturisirec
avusesemaimulte.Nueranecesarsospuncuglastare.Seaplec
nainte,rezemnduibraelepebirou,cupipanmnadreapt,
legnnduiuorcoadandreptatsprevizitator:
Martti,ascult!Ascultmcuatenie!Sevedeclarcnuaimai
ntlnitposibilitateadeaiubimaimultdectosingurpersoannacelai
timp.Suntgataspariezcisevantmplaiie,daracumnuconteaz.
Ceeaceconteazntrenoidoieurmtorullucru:soratamiaprob
legtura.EaiCaitlnMulryansuntbuneprietene...
Exagerezpuindar,cusiguran,numaipentrucnoitreinamstat
pnacumpreamulttimpmpreun.Suntcusiguranprietenebuneivor
fiimaibune!
Dacnumcrezipecuvnt,lantoarcereilasfrulibersontrebi
chiartu.Bine?
Leinonghiinsec.
Nu.Marminicumultcuraj...
Treculadialectulsunatal:

...capetinedecarelegatusacujurmntsteapere;cademine
siascundrnile.
Brodersenlprividreptnochi.
Mcunotiituctdect.Chiarcrezicsuntgenuldeomcare
iarfaceintenionatsoiassufere?
Leinoimucbuzele.ncearcsfieobiectiv,observBrodersen.i
cheamciniinapoi.
Dupabsolvire,LeinodeveniseielunangajatalluiChehalis
Enterprises.Dacseputeaspuneaa,erauncazdenepotisminversat,
profesionitiicustudiicunoscndopenurieacutpeDemeter.Singurul
favoritismposibilpecarei1manifestasenschimbBroderseneraacelade
alfinsrcinatcuctevaproiectespaialeexplorri,prospecii,
nfiinareabazelorminierepecteunasteroidsaucometlacarepar
ticipaielnsui.Narfifcuto,dacLeinonuarfifostcompetent.n
asemeneacondiii,oameniiajungssecunoascdestuldebine.
Cpitanulprofitdeavantaj:
NiciLisinicieunuconsidermceodovaddeinfidelitate.
Foloseteiimaginaia!Existunmiliondeinfidelitidiferitepecaresoii
monogamilepotpracticaunulfadecellalt,ipreamulidintreeioi
fac.Cruzimimeschine.Neglijene.Reducereamuncilorcareirevin.
Simpledelsri,enervanteievitabile,andupan.Necinste,ncteva
moduriabsolutfundamentale.itotaa...Aidreptate,soratanarstacu
minilensnnfaatrdriiaadevrateitrdri!
Deci,calmeazte!Aiavutosurpriz,inimicmaimult.Veitrecepeste
ea.
Umilina,izbucniLeino.Sfaciparadnpubliccuamanta...
PipaluiBrodersenscpar.Acestaserezemdesptar,pufind
pentruanteijarul,iiforunchicotit.
nzileleipevremurileastea?Eibine,suntdeacordcLisicu
minesuntemdoioamenideexcepie,Nedmtoatsilinasnemeninem
privatelegturileprivate!
Legturile?seinflamLeino.Cumiarplcea,dacieaiarface
acelailucru?
Brodersenridicdinumeri:
Ematur,liber...Numateptsmtrdezenicieapemine,
vreodat.Oricum,Caitlnseafllaborddatoritsituaieideurgen
frajutorulei,sarputeasnunedescurcminiciunuldintrenoi,
nicieiinicieu,niciunuldintrenoinunepreapricepemlaipocrizie.
Asta,ispuseel,ncemprivetepemine,s arputeasfieceamai
maremostrameadeipocrizie,pnlaoraactual!Mrog,unomcomplet
sincereunmonstru...
Eraoreflexietrectoare.SerisipicndLeinosrinpicioare,cuchipul
schimonosit,ridicndminilencletateircnind:
Adictu,porcule,aicorupeoipeLis?Mdoarencotcesoalege
detinedar,peDumnezeulCelcareiadatchip,snuteatingidesufletul
ei!
InstinctullfcupeBrodersensrspund,cuotrieperfect
calculat:
Linite!Staijos.Eunordin...
Navigatoriispaiuluinvadinprimelemomentecviaatuturorcelor
delaborduluneinavepoatedepindedesupunereainstantanee.Leinose
nmuie.Cuexcepiagfielilorluiiaventilatorului,cabinetulsegolide
oricesunet,untimppecareBrodersenlmsur,naintedeaspunecu
glascalm:
Martti,fratealluiLis,ascultm!Aivorbitdespremndriaei.i

admiriiinteligena.Atunci,petotuniversul,cetefacespresupuic
sarputealsacorupt?Purisimplu,aalessacionezepuinmaialtfel
dectteaifiateptattudinparteaei.Dactengrijoreazfidelitateai
moralitateaei,decenaiobiectatcndadivoratdeprimulso?ijurase
credinpeBiblie,aduiaminte;eceteanalSfinteiRepublicideVest:..
Leinoseholblael,cuguracscat.
Fiindctii,urmBrodersen,cnpofidacreieruluisu
impresionant,eunticlostiranic,nesimiticuvederinguste.DacLis
vaajungelaconcluziacieusuntlafelderu,sevalepdaidemine,
iartuveichiuidebucurie,nuiaa?Intenionezsmasigurcnuvalua
niciodathotrreaasta.
Totui,cesuntdivorulirecstoria,dacnupoligamientimp,nun
spaiu?
Lsntrebareasifacefectul,naintedeacontinua:
Snumnelegigreit...irespectprincipiile.Acolodeundeviitu,
seaplic.Tradiiiadevrateiverificate;familiamaipresusdeindivid;
casacaresprezintelumiiofaadsolidpalavre,nsensulstaam
fosteducatieu!Nususinnicicegreit.Dinctetiueu,eadevrul
absolut.Spunnumaicnuesingurulmodncarepottrioamenii,saun
carechiartriesc.Iartu,Marttinuteiaudesus,declarnumaiunfapt
tunaipreafostexpusalternativelor.AivenitnEopolis,careizice
cosmopolitan,directdinfundulpdurii.Eibine,Eopolisulnue
cosmopolitan.Eoadunturdeorele,strinentreele,ngrmdite
toatepeaceiaicivakilometriptrai.NaivzutniciodatPmntul.Lis
lavzut...nplus,tuaimuncitdingreutottimpul,adeseorinspaiu,
ceeaceialimitatimaimultcontactelecuoamenii.Repet:nuspuncar
trebuisischimbifilosofia.Spuncnuaiavutnicioposibilitate
adecvatdeanvatoleranarealatoleran,lanivelfundamental,
desprelucrurileapropiateoamenilorlacareii.ncearcasta,prietene!
LegealuiDumnezeu...,optiLeino.
Brodersen,careeraagnosticncdinpubertate,ridiciaridinumeri
LaslnpacepeDumnezeu!Haisnelmurimmainticu
Ceilali...
Revenilaatac:
Frsmibagnasulntreburiletale,rareoriamobservatstefi
lipsitdesomnpentruslujbereligioasedupcteopartiddepocher
prelungit,saualtceva.Bachiar,teamcamauzitludndutecufaptele
taleprintrecucoaneiteamvzutdndtrcoalepelngcteuna,dou,
cureputaie.Casnumaimenionezbacanalelealeasezonieredinarata
natal...
Leinoroi.
Suntncburlac!
i,desigur,inchipuicteveicstoricuofecioar!Iardup
aceeanuiveifaceniciunrudacmaicalcipealturidincndncnd,
cucondiiasfiidiscret!
Rsesonor:
Martti,ampetrecutdestuldemulttimpnPodiuri.iamspusc
miamintescdeacas.Haisnunemaijucmdeacucubau,da?
...Schimbuldereplicicontinuncojumtatedeor.Treptat,Leino
seliniti.
nceledinurm,Brodersenrezum:
nregul,nuaprobi,inicinumateptamsofaciattderepede,
daretideacordcmisiuneanoastrepreaimportantcasoexpui
primejdieidedraguluneirfuielipersonale,iarrolulluiCaitlnncadrulei
elafeldeimportant.Corect?

Leinonghiiunnodajunsesenpragullacrimiloriddudincap.
Eibine,emaximumctamputeacere,eusauea,launnivel
rezonabil,conchiseBrodersen.Sprebineletuns,isprealnostru,amo
micrugminte.Doarorugminte,reine.
DegeteleluiLeinosencordar,mpreunatenpoal.
Dacpoi,continuBrodersen,nufidistantcuea,bosiformal.
ineminte,Lisnoface!Fiipuinmaiprietenos!Eaardoricusiguran
sifieprieten.imiemiarfaceplceresvmprietenii.nfond,
iamexplicatcntrenoinueoaventurdeonoapte,ncercsgndesc
navanscuanidezile...
Zmbi:
Diominimansiteveibucuradecompaniaei.Deexemplu,
ieiplacbaladele.Eibine,eobaladisttrsnet!
Deastasuntsigur,replicLeino.
Convingetepepieleata,lndemnBrodersen.Veiaveaogrmad
detimp,chiaridupcencepemedinelealeadeinstruciemilitar.
Nouzecilasutdinbravurconstnaateptassentmpleceva,
orice.Caitlnpoatensufleicanimenialtaceasurileastea...
Ulterior,rmassingur,meditcupipanguriunpahardescotchpe
careilngduise:Deci,maifacemuncompromisdesuprafa,cares ar
puteasrezisteunscurtrstimp,nscopulcamisiuneanoastrlsndla
opartevieilecotidienespoatcontinua.Mntreb,oareiCeilalisunt
nevoiivreodatsprocedezelafel?

15
DACTIAIEXACTncotrospriveti,mainaTsclipeacao
minusculscnteieprintrestele,lapupa,cciChinookexecutase
ntoarcereaisendreptaspreeanmararier.SusanneGranville,ns,
comandaseecranuluidincabinaeislnfiezepePhoebus.Cu
luminozitateareduspecaleopticpnlaaceeaauneisimpleluni,iar
coroanailuminazodiacalstrlucindsidefiulaintensitatealornatural,
disculacelacontinuasascundochiuluimajoritateasorilorndeprtai.
Oultimphivelitefamiliah,iexplicealuiCaitln.Penthumine,
poahtavafionoutate.Niciodatnamcondusonavphinea,dectn
simulhiledeanthenament.nelegi,am...figuhat?...da,amfiguhatde
ctevaohilahepetiii,ntheloculdeaiciiSol,naintedeaplecanvheo
dihecienou.
Chiarestenecesarsofacei?ntrebCaitln.Amfostnvatc
trecereasefacedupoconfiguraieexactfrpaidedans,nicimcar
caunmardedefilare,cicaopiesdeahsrinddintroptricnalta
icoricepilotautomatpoateconduceonavprintoateetapele...
Esteaphoapentotdeaunaadevhati,defapt,da,pilotulautomato
face.nsvahiaiilepehmisibilesuntmici.Dacdepimtolehana,vom
inthapealtpoaht.iundeajungematunci,numaiDumnezeutie,iah
eunuchednDumnezeu.Eabsolutposibilsajungemnvheunpunct
dinspaiulintehstelah,fhniciomainlandemn,cuvidulnjuhul
nosthu,pnlamoahte.ToatlumeatiecniciunadinsondeledelaSol
nusamainapoiat!
Susannesenfiora,abiaperceptibil.
Ohegulneleaptspuneca,ntottimpulthanziiei,unlinkehs
steacuplatncihcuit,gatasiapliceflexibilitateaijudecata,dacse
ntmplcevanephevzut...Ceaiulegata.Cucelbei?

Culapte,terog.Nu,amuitat,nuavemproaspt.Simplucaaltu,
iimulumesc!
Caitlnilsgazdastoarneisoserveasc,dinserviciuldecetial
navei.Ochiieiverziseplimbaupeecran.
Gseaaproapenumaigrandoarenimagineaprezentat.Lafelcatoi
ceilali,Susannesembarcasengrab.Cuexcepiabirouluialturatcelui
alcpitanului,cabinelenusedeosebeaudectprincheiacromatic,cea
defafiinddecoratnrozialb.Altfel,noscoteaunevidendect
cetileiaromadinceainic.
Dublalocuirearficonferitunaccentnplus,iarspaiulfusese
conceputnvedereaacesteiposibiliti;informaticiananspreadornic
sipstrezesolitudinea.Scund,slab,adusdeumeri,cubraelelungi
itrsturivagbatraciene,dinjurulcroraprulrarinegruerastrnsla
spatentrocoaddecal,preamaibtrndectceidouzeciioptde
aniteretriaiei.Voceasubireikimonouliptornoajutaucunimic.
Tindeaisteconcentreziasupraochilorei,foartefrumoi:mari,deun
cafeniuintens,cugenedese...
Afiadusunceaimaibun,dacaveamtimp,icerueascuze.M
phicepdestuldebinelagtitcasapheciezceeacenedailamasdin
haiastandahd.Poate,cndvoiaveatimp,aivheasteajut?
A,pentruattdepuinimeseni,nuenicioproblem,rspunse
Caitln.Dei,dacvreisterecreezi,sigur,mabucurasmiii
companie!
Mgndeamcahfibinesnecunoatem,propusetimidSusanne;
seaezpeunscaun,nfaamusafirei.Expediiaastapoatedevenilung
saupehiculoas...
Sauiuna,ialta.Iarnoisuntemsingureledoufemeilabord.n
plus,poismivorbetidesprerestulechipajului.Namavutniciceamai
micansscunoscvreunbrbat,nafardeSergheiZarubaev,mai
ndeaproapedectlaniveldesalutsaudealbombardacuntrebri
tehnice.Danmiaocupattottimpulcunvareandatoririlor...
Susanneroi:
Eltiecelmaibinesexplicedespheoameni.Elahetalentuldeai
cunoate.Eunusunt...sociabil.
Totui,mipoioferiunpunctdevederenplus.Maimult,cnd
suntemamndoiliberi,Danicuminenunepierdemvremeacu
informri.
RnjetulluiCaitlnsetersecndSusanneroiimaiintens,sorbind
cuzgomot.ntinzndmna,ibtugazdapegenunchi:
Scuzm!Limbameadesferecat...Voincercasrmnmaipuin
neruinat,ctmingduiebunadispoziie.
Tuielviubii,nu?
Cuvintelefuseserabiaoptite.
Mhm...Cntecedepsrele,trandafiriiwhiskyvechideosutde
ani!Darnutetemepentrucsnicialui.Niciodatnuiaameninao,cci
ipeeaoiubete,ieapeel,ieodoamnnespusdescump.
Susanneprividelaceacspresoareinapoi.
Cumvaicunoscut?
PrinintermediulluiLis,aaauvrutzeii.Frndoial,tiic
activeazlaTeatrulApollo,organiznd,colectndfonduri,netezindpenele
ciufulite,maialespenele!Eibine,apreamieupeaceeaiscendincnd
ncnd,casjoccteunrolsecundarsauscntctevamelodii.Lisa
oferitinterpreiloropetrecerelaeaacas...ntmpltor,naiasistatlanici
unspectacolcumine?
Susannecltindincap:

Nupheaiesnlume...
Sespune,replicpeuntonmaiblndCaitln,clinkeriiau
preocuprimainaltedectoameniidernd.
Nu,suntnumaialtfel,inumaicndneaflmnlinking.Decuplai,
suntemlafelcatoiceilali...
Ridicomn,susinndprivireafermaceleilaltefemei:
Ladheptvohbind,aniideanthenamentintens,muncansi,auo
anumeinfluen.Demulteohieadevhatceeaceauzidesphenoi,suntem
exthemdeinthovehtii.Eophofesiunecaheathageacestgen.
ncercschicoteasc:
Semaintmpliexcepii.Omicminohitatedintrenoisuntem
nohmali...
Eunicinuteanumialtfel,cred,oasigurCaitln.Timid,poate,
ceeacemiemiseparefermector,cugurameaspart.iaccentultun
englezedrgu.EtidinsudulFranei?
Nueu,phiniimei.EumamnscutnEopolis.CunotiLa
Quincaillerie,mahelemagazindematehialedepeTonahiAvenue?Allohe.
Eibine,amfostsinguhulcopil,nesociabil,eiaveaubuniphieteni
fhancezi,aac...
Punndceacapemasaalturat,Susannedesfculargminile.
DanvorbeadespretinecaicumaifiprovenitdepePmnt!
Miavzutcuhhiculumvitae,dahbinenelescmiampethecut
fetia...copilhia...idecesfiinutminte?Phiniimeimauthimisla
studiicndaveam...aisphezeceanipmnteni...iahtesteleaudoveditc
aveamtalent.PeDemetehnusegsescposibilitideasefohmalinkehi.
Amlocuitlamtuaiunchiulmeu,iahdupceamabsolvit,mamanga
jatlaocompaniedinBohdeaux,pncnd,dupaseanidelaplecahe,
miavenitdohuldecasimamntohs.Nupestemult,maangajat
CpitanulBhodehsen.
Selstcerea,stingher,prelungit.Caitlnospulbernbuci:
Erndulmeu,dacteintereseaz.
Informaticianaddudincap,nervoasinerbdtoare.
Deiammaipuinedespusdecttine.MamnscutnBaileAtha
CliathDublin,altfelspus.Tatlmeufiindunmedicdesucces,iputea
trimitecopiiisipetreacvacanelenlocuricelebre,inclusivregiunea
ta,Susanne.Celmaimult,ns,vagabondampedrumurileIrlandei:eram
ofeticanreairebel,teammie,caresesimeatotmaidesconsiderat
pnacnd,lavrstadenousprezeceaniteretri,miamdepusformelede
emigrare.Cotairlandezeraaproapeneacoperitaveamdeumplutla
locjumtatedinteritoriu,dupTulburriimaunhatimediat.
Deatunci,amstatnumaipeDemeter...Oft.
Of,doamne,cedormiesmmaiplimbodatprinaraaiaverde,
attdeverde,ismisrutprinii.Cutoatecerturileinecazurilepe
carelileampricinuit,scrisorilelorerauplinedenostalgie...
Mmihciaipsthatpatoisuldupatiaani!
Mrog,gaelicaeprincipalanoastrlimb,tii,iapoi,maiavemi
unmodanumedealuptasnepstrmidentitateanCantonulInsulelor,
inEuropapedeasupra,ipedeasupraei,nUniuneaMondial.
Caitlnschimbtonul:
Potvorbienglezaeopoleanoricnddoresc.Saubritanica,cuvoia
dumneavoastr,oriscoiancufarafastcuri,sauyankeeadejosdinest,
sausoudista...Uncolecionardebaladenva.
LocuietinEopolis?
Da,ntrocabanlngru,peMaluldeOriunde,mpreuncuun
celcorcit,operechedeguzgani,oarmatdemoliicurcubeu,om

btrniscoroasiunnumrvariabildepisoi.ilucrezcainfirmier.
Cndnuhoinrescprinaltelocuri.Ceeace,suntsigur,edestuldespus
despremine...Mprivetifoarteciudat,Susanne!
MaluldeOhiundeeuncahtiehcuheputaiephoast,mormi
informaticiana.
Caitlnrse:
Euncartierpoliglot,ieftin,dezmatiamuzant,darnuiru
dacifaciprieteniirmicucapulpeumeri.Ceamairmasdin
virtuteameaatrecutprinprimejdiimaimarincameradegarddelaSt.
EnochsauncaseleelegantedepeColinaNicovalei,dectsantmplat
vreodatpeMal!
Cltohetiprinlume,spui?
Mda...
icineaheghijdeanimaleletalecndetiplecat?
UnzdrenrosbtrnpenumeMattFry.Cumaajunspenavade
transport,nvecinamstiu,nicieuinicialtcineva.Nuspune
niciodatdedouoriaceeaipoveste,inarenicivreuntalentdeosebitca
sijustificecltoria,nafarafaptuluicecelmaincnttorticlos
caresanscutvreodat,delaFalstaffncoace.Eu,celpuin,amputut
promitecaveamsmcalificcainfirmier,fiindctticulidduseun
brncidinstartfetiei.Eibine,Matteblndinelegtorcuanimalele,
inecasacuratipzitdehoi,inuceremaimultdectunacoperi
deasupracapului,plussticlelepecaresenimereteslelasnurmamea,
niciunadintreeleplinvreodat.
Cltindincap:
Miadorisipotdaadpostpetottimpulanului,darnammai
aveaniciunulpartedediscreie,iarprieteniimeigentlemeni...
Sentrerupse.
Nesimitademine,iarteamfcutsteruinezi!Mpoiierta?
Nu,nu,nu,seblbiSusanne,roiecaracul.Nufacenimic.
Chezusem...ctuiDaniel...nu,cumspuneai,discheia...allons,s
schimbmsubiectul,bine?
Ecelmaibine,ncuviinserioasCaitln.Namdeloclactlagur.
Ometeahnirlandez,lafelcabutura.Danmtotbatelacapsolas
maimoale...
Vohbhiaibutuha,eugsescsasteasuntphoblemealespeciei,
nunaionale.
Susannencepusvorbeascrepede,ndeprtndconversaiade
subiectelepersonaleiregsindui,treptat,ncrederea.
Niciodatnammaicunoscutoihlandez,pnlatine.Amcitit
uneleopehedealecompathioilohti,miamphoiectatctevafilme,am
vzutdocumentahe...Poatec,nexpediiaasta,aismiahiimie
aha?
Pelegeamea,mareplceremiarface!
iapoi,amsteducieupetinephinPhovence...Dacavemtimp.
DahmaintimehgemnIhlanda,datohitphinilohti
Excelent!Cepreferi,unoramodemamauzitcnultimavreme
Dublinuladevenitfoarteinteresantsaumonumenteleistoricei
frumuseealinititdelaar?Sarputeasavemdealesntreunai
cealalt...
Laah!OhaeledepePmntseamnpheamultunelecualtele.
Laah,fiecaheloceunic!
Lanoiplou,opreveniCaitln,iburnieaz,iiariplou,ie
cea,idinnouplou,ipoatechiarsningpuintel.Amuitatnce
anotimpvomajunge...

Celanefaitrien.Miahplceaohicumsvizitez.LanoinFhana,la
campagne,edeacumpheacivilizataghodomenii,pahcuhi,comunitii,
phintheele,ctevalocuhipsthatecuhatepenthutuhiti.
Caitlnzmbicutristee:
Atunci,hairepedenIrlanda,cci,dincteaud,sendreaptiea
cuviteznaceeaidirecie.Ctdemultmbucurcocunoscslbatic,
icDemeternsuivarmnelafelcttimpvoitrieu!
ifredonomsur,dou.
Ceafostasta?ntrebSusanne.
A,sespuneceunvechicntecdeleagn.Nudemultiamfcut
nitecuvinteproprii,dupcemiascrismamadelaLahinch,undei
fceavacana.
Cuvinte?Vheismilecni?
Cndarefuzatvreodatunbard?rseCaitln.Norocciscurt!
Ademenimturitiilanoi,
Ademenimturitiiacas,
Ademenimturitiilanoi,
Pecerlepunemtax ,
Ademenimturitiilanoi,
Cntecelpentrucopii,
LaPiatradinBlarney,
Astaiindustriairlandez .
Dupcare,amndousensufleirdincencemaimult.
16
CNDCHINOOKAJUNSElaaproximativunmiliarddekilometri
distandemainaT,navadesupraveghereBohrstabilicontactullaser.
AutorizaiadeaccesnSistemulSolarfusesedejatransmis.Mai
rmneaudeefectuatunadouformaliti,precumitrimitereanavans
aunuimicpetepilot"automat,careaveasanunegardadincealalt
parteaporiicurmastreaconav,pentruapunenaplicare
obinuitelemsuridesiguran.Procedurilesauexecutatntimpce
Chinookmanevrapentruaseapropiadeprimabalizpelngcare
trebuiastreac.
Nueraceamaindeprtat.Traseulpecareaveaslurmezeerpuia
printreaptesfereluminoase.Sedeosebeadetraiectoriaprinjurulmainii
dinSistemulSolar,cudestinaiaPhoebus,carecuprindeatreibalize.Muli
gnditorispeculasercuprivirelamotiveleacestorvariaiuni.Probabilc
astronauiiextrateretrigsiserunelerspunsuri,ispuneaBrodersen.
Stteasingurncentruldecomand.anseledearmnedoarun
simplupasager,ntimpultranzitului,eraucopleitoare.Arfitrebuitca
sistemeleciberneticescoordonezetotul.Daceuau,saupreaudoarpe
punctulseueze,preluainiiativaSuGranville,delacomputer,
mpreuncuPhilWeisenbergiMarttiLeino,aflatnsalamainilor,sub
comandaei.Cutoateacestea,sesimeaobligatssteapepoziie,fr
Pegeen,careiarfidistrasatenia,orictdemultdoreauspetreaca
momenteleaceleampreun.Brodersennuseplictiseaniciodatsasiste.
Subaspectvizual,apropiereadeopoarteramultmaipuin
spectaculoasdectmultealtefenomenedinspaiu.El,ns,segndeala
semnificaiaimaginilor,ncercasneleagfaptulcexistaufiinecarele
fcusersfieposibileiisimeasufletulnlnduse,cuprinsde

uimire.
Fiecaretrecereerauordiferitdeceaanterioar,ntructbalizelei
modificauncontinuuconfiguraiile,pentruacorespundecurotaia
stelelorpringalaxie(icucinetiecealteaspecteproteiceale
universului?).Schimbrileeraupreamicipentruafiperceputenintervale
maiscurtedectevadecenii,secompensauuori,noricecaz,fiecare
navaveaooarecarecantitatedetoleran.Dacseabteacuciva
kilometridelaunanumecurs,urmasapartotuiladestinaiadorit,
deimomentulipoziiaexactasosiriiputeausnumaicorespund
exactinteniilor.Chiariaa,legeaspaiuluirecomandapebundreptate
degajarealentatraiectoriei,lsndomarjdeeroaresuficient.
nfond,oeroaregravtearfiaruncatnnecunoscut.Presupunndc
oconfiguraiecompletdetranzitimplicadousaumaimultebalize,apte
balizeofereau5.913destinaiiposibile.(Sondeleroboticeverificaser
aceastipotez,plecnddinSistemulPhoebianprecumidincelSolar,
pentruanusemaintoarceniciodat.)nplus,existauinfinitmaimulte
cicarenumergeaudirectdelaobalizlaalta,fiecaredintreele
ducndutedeasemeneaaltundeva.(Sondelecontrolaseriacestlucru,
pncndautoritileajunseserlaconcluziacsepierduserprea
multe.)
Brodersentiacunanumetraseularfidusacoloundeajunsese
navaextraterestriEmissary,caredupaceeasentorsesepentrua
dispreantrocapcandeuncutotulaltsoi.Lafelcarestulpublicului,
nuaflasecareeraaceatraiectorie.(Pevremeaaceea,fuseseieldeacord
cpstrareasecretuluireprezentaopoliticdebunsim.)Dincolode
poartaaceea,trebuiasexisteomain.Unadintresondeledefabricaie
terestrapruseneapratacolo,nprealabil.ns,chiardacextrateretrii
oobservaser,nuaveaucumstiecineotrimisese,ideunde.
Asemeneacelormaimulidintreoameni,Brodersenluadreptsigur
faptulcmultetraiectoriirmasentrebalize,poatechiartoate,duceaude
asemenealamainiT.Problemaeraaceeac,odattranzitat,numai
cunoteaidrumuldenapoiere.Aifiorbecitdelaopoartlaalta,pn
cndiseterminauproviziile,nafaracazuluicndgseaiosocietate
avansatcaresteajute.Emissaryplecasecuaceastndejde,darceide
peEmissarytiusercexistaoasemeneacivilizaie.Totui,urmtoarea
mainTputeasndeplineascpurisimplufunciadereleu,ntrunloc
altmintericompletpustiu...Singurullucrusigureracfoartepuine
drumuriduceaulaspeciiiniiatenacesteprobleme.SistemulPhoebian,
deexemplu,fuseselipsitdeinteligen,nicidecumdeocivilizaiespaial,
pncndVoceaindrumasentracolo...
Oreletreceau.
nceamaimareparteatimpului,Chinookplutealiber,iarBrodersen
stteaharnaatlejernfotoliu,degustndsenzaiaextaticfantomatica
imponderabilitii.Apoi,cndnavaajungealadistanastabilitfadeo
baliz,giropropulsoarele,murmurndncet,orsuceau,reactoarelese
aprindeau;timpdectevaminute,Brodersenaveaouoarimpresiede
greutateidinnoupluteanderiv.Domneaoimenstcere.Arfiputut
vorbicuPegeenprinintercom,darastfeliarfiauzittotechipajul.Nici
ceilalinuaveaunimicdetransmis,ntimpceimaginilesedeplasau,
maiestuoase,peecrane.
Osferpefondnegru,demrimelunarpentruochiulliber,
strlucindverdecaIrlanda,naintedeadisprea...mainaTladistana
minim,uncilindruscurtat,acoperindctevagradedintrunarcalbcu
unslabluciusidefiupefundalulnstelat...fioriignduluicomasatt
deenormeracomprimatattdedens,pentruaseroticuattafurie...o

sferacreiculoarenusenscrianspectralvizual...CaleaLactee,
nebuloasele,galaxiiledinafaragalaxieinoastre...
Dupuntimp,cerulncepussemodificesuficientpentruafi
perceptibil:steauaaceastaluminoasisteauaaceealuminoas,
apropiindusesaudeprtnduse,pentrucansfritsplpieis
zboareprinbezncadoilicurici,ntimpceChinookseadnceaimai
multncmpulacelapecarelcreamonstruoasamas,nmonstruoasaei
rotire...
Timpulerandelungat,dartimpulnunsemnanimic,pncndse
auzisemnalul:
Ateniune!
PulsulluiBrodersenfcuunsalt.Seagdebraelescaunului.Nava
sentoarsegreoi,seopri,sttunemicatoclip.Foralnfc.Manevra
final,peoricetraiectorie,constantroacceleraieacut,dreptctre
main.
Cndpropulsorulseopri,nusiminiciunsalt,niciodeformare,nimic
nafaraimponderabilitii.Peecrane,universulprusseclatineun
moment.Sestabilizimediat;efectulaparineauneiiluziiopticedatorate
inerieiochiului.Pretutindeninjur,vzuotitanicsenintate;un
cilindru,pecaredeprtarealmicorapnladimensiunileuneiscame,
uncilindrucarenueracelpecarelvzuse;undiscasemntorcuallui
Phoebus,darmaialb,maifierbinte:disculluiSol.
Chinooktrecuse.
Brodersenireluroluldecomandant.
AramJanigian,delacomandanaveidesupraveghereCopernicus,
spusechipulnreceptoruloutercomului,ntrospaniolcuaccentstrin.
Bineaivenit,Chinook!
DanielBrodersen,comandant.Mulumesc,furspunsul,lafelde
ritual.Totulenordinelabord!
Perfect.Poziiaivectoriidumneavoastrsuntacceptabili,nuse
cereefectuatniciocorecieimediat...
Orictieradefamiliartotul,Brodersensesimidinnouimpresionat
defaptulcoricenavieeantotdeaunacuaceeaivitezrelativfade
adouamainT,cuceapecareoavusesenrelaiecuprima,la
momentulsaltului.ntrunfel,difereneledeenergiedintresteleerau
compensateninteriorulcmpurilortransportoarenafaracazuluic
acionavreolegeaconservriidesprecareomulnutianimic.
Poftiiinformarea,spuseJanigian.
Dateletrecurdirectdincomputerncomputer,ncepndcuoralocal
exact.ComparaiaiartluiBrodersencsesitualamaipuindedou
oredistanntimpfadeestimrilelui,binior.Urmaucondiiiale
vntuluisolar,localizrialealtornavenSistemetc.Dupcetoateacestea
seterminar,Janigiancomunicpersonalctevasubiecteselecionate.
PortulHelen,dinLigaIliadic,eranchisdatorituneigreve;untransport
deapihidrocarburicometare,cudestinaiaLuna,primiseprioritatede
gradA;unasteroiddinspaiulinterstelar,deplasndusepeorbitasa
hiperbolic,aveasseapropiedeMarteladatade3februarie;pnlanoi
dispoziii,ozonsfericdinjurulRoiiSanGeronimo,curazadeun
miliondekilometri,erainterzispersoanelorinavelorneautorizate...
Brodersentresri,oprindusenhamuriiricondnapoi.
Ha?exclamel.Cesentmpl?
Unproiecttiinificcaretrebuiesevitecontaminareacugaze,sau
celpuinaaamneleseu,rspunseJanigian,plictisit.Cevpas?Avei
drumlibersprePmnt.
Hmm...SperasemsvizitezRoata,cttimpsuntaici,minigrbit

Brodersen.Sretriescniteamintirifericite.Ceicuproiectulla?
Nutiu.Vtransfernbancanunulcomplet,dacvrei.Poate
reuiisobineipermisiunea...
Mulumesc.Continuai,vrog!
Informarealusfrit,furschimbatepoliteuriledermasbun,se
calcularvectoriiiChinookpomicuacceleraiadeunug.Aveanevoiede
patrucincizileterestrepentrualocolipeSoliaajungepePmnt.Arfi
trebuitsfieunvoiajabsolutderutin.
Brodersenceruoafiareainterdiciei.Dupceocitincruntat,i
desfcuchingileincepusseplimbeprintreinstrumentele,suprafeele
oarbeiecraneleplinedestelealecentruluidecomand.nceledinurm,
activintercomul.
Cpitanulctreinginerulef.Phil,vreisviipnaici?Opartedin
eliimagindezamgirealuiCaitlncnuispusesenimic.Maitrziu,
maitrziuiei,ituturorcelorlali.Mainti,aveanevoiedeoconsultaie
cuprincipalulexperttehnicdelabord,caremaieraicelmaivechi
prietenalsuprezentpenav.
Weisenbergintrvioipeu.Ridurilechipuluisueraudestinse;
rareoriimanifestaemoia.
Ceafostasta,Dan?ntrebel,nenglezasatrgnat;priniilui,
deneamneohasidic,emigraserpeDemeterpentruascpade
persecuiileSfinteiRepublicideVest.
Aiascultat,nuiaa?
Conformobiceiului,Brodersenlsasesseaudprinintercom
conversaiacuJanigian.
Bine,uittelapovesteaastacuRoataSanGeronimoispunemia
ceiseparecmiroase!
Weisenbergicobortrupulslbnog,ncheieturcuncheietur,
ntrunscaundinfaaterminalului.Urmarctevamomentedetcere.
Brodersensimeasudoareambroboninduipielea.
Ei,serstieldupuntimp.
Weisenberglprivi:
Edestuldeevaziv,nu?
Evaziv,pedracu'!Cineteatepisianseriosbaliverneleastea
desprerezervareaunuimonumentpublic,lunidezile,pentrunite
cercetriattdemeschine?
Oricinenuiparanoic,Dan.Fundaiilesponsorizeaztotuiproiecte
ciudate;iarmonumentulrespectivemonumentaldeneimportant,cam
pentrutoiceicesuntnvia.
Brodersendducupumnulnperete,durerosdetare.
nregul,suntparanoic!itulafel.itoatgaca.Dinmotive
ntemeiate.Emissaryestereinutundeva,dacnafostcumvadistrus
deja,cuechipajcutot.Roatanuisepareunloclogic?
Weisenbergddudincapulsualbit:
Eida,dacinsiti,misepare.Slabeansestreacvreonavprin
apropiereaaceleizonenchise.Dactotuitrece,naraveaniciunmotiv
sintoarcscannerelentracolo,laputeremaxim,isidentificeo
navdetipReinamodificatorbitndprinapropiere.
Degetelesaleprelungifrecaubrbialafeldeprelung.
UndeeRoatanprezent?
Susanneieisedinpost,altfelBrodersenarfipututprimirspunsulpe
loc.Aastndlucrurile,iformulsolicitareapeunkeyboard.Privi
mpreuncuWeisenbergimagineavizualcarensoeanumerele.
Mda,spuseel.NudepartedeconjunciainterioarcuPmntul.
Ceeaceorecomandnpluscaonchisoareideal.

Depescaunulsu,Weisenberglprivipecomandant,caresttea
aplecatdeasupraecranului.
Vreiszicicartrebuisdmoraitprinapropiereisaruncmo
privire,spuseelncet.
Cealtceva?
Pi,smergempePmnt,conformplanuluidezbor,isanunm
familiaRueda,totconformplanului.
Riscant,mriBrodersen.Voraveanevoiedetimppentruagsi
pretextulstrimitonavet,plustoatepregtirileihrogria.nvremea
asta,sepoatentmplaorice.ncelmaifericitcaz,AurieHancockva
ncepemaidevremesaumaitrziusaibbnuielifademine...ia
mizapemaidevreme,eoceabtrnideteapt.Deocamdat,avem
avantajultimpului.DacEmissaryeacolo,putemducelaLimavestea
cuimaginicasdmodeclaraieiotransmisiepublic,fcndpraf
toatconspiraiaasta!ncheieel,cuunmuget.
Uurel,uurel,ltemperWeisenberg.Ocolulvaprelungidrumulcu
douzile,idaiseama.Szicemcnuvedemnimic.Ceexplicaiivomda,
cndajungempePmnt?
A,pregtimnoiunscenariudinmers,replicnerbdtorBrodersen.
Cadepild,szicem,ociocnirenfiortoarecuunmeteorit,carenea
avariatsistemeledecomunicaii,aacnampututanuna,iamstatn
cderelibercttimpamfcutreparaiile.Improbabilcaunarpepe
catalige,da,recunosc.Darnutotalimposibil,putemfalsificaurmelei,n
plus,ceidelaAventurerospotconvingecomisiadeanchetsltratezeca
peunincidentbanal.Sau,frndoial,putemnscociomecheriemai
istea.Vomaveactevazileladispoziie.
Brodersensendeprtdeterminal,ocolindcabina,cuminile
ncletatelaspateipaizgomotoi.Oridecteoritreceaprindreptul
cteunuiecran,frunteaideveneancununatcustele.
ivomconsultaipeceilali,bineneles,darsuntsigurcvor
accepta.Defapt,chiaramsordonoschimbareimediatdevectori,spre
Roat.
Nu,lopriWeisenberg.Ateaptoclip.
Hm?seoprismucitBrodersen.
SnendeprtmdemainaTdestulpentrucanavade
supravegheresnuobservecolumrazna,iexplicinginerul.
Brodersenpocnidindegete:
Aidreptate.
ituaidreptate,amice.Trebuiesprofitmdeocazie.Sarputeaca
astasfieultimanoastrcaleposibildeaajungelaCeilali.
Weisenbergcontinuasstealinitit,fraridicaglasul;nochi,ns,i
seaprinseseoluminipecareBaalShemTovarfirecunoscutoimediat.
Ploaiafuseseadusdevnt,dinspremare,scucereascEopolisul.
AureliaHancock,GuvernatorGeneralalplaneteiDemeterdinpartea
UniuniiMondiale,deschiseseceledouferestredelngbirou,pentrua
respiraaerulcurat.Umezealarcoroasonvlui,mnginduinrile,
mpreuncusunetelestropilorcznd,lovind,susurnd,mirosurilede
iarbitrandafiriuzi,aromadeghimbirastejaruluituntor.Privelitea,
ncadratntrelambriuriledinlemnpaliddetulichin,aveaoculoare
griargintiecoborndoblicdinalbstriulnegricios,pestenuaneleverzii
roiintunecate.Dincolodepeluzigard,mainiletreceauasemenea
unorumbre.Laturaopusastrziisepierdeantropenumbrtainic.
Telefonulosmulsedincontemplaie.
EgataapeluldumneavoastrctredoamnaLeino!
Hm!iauziAuriepropriulmormit.Cndmaincercase,cuoorn

urm,nuirspunsesenimeni.Punndaparatulpecontinu",rsfoise
compendiidetiri,czusenreverie...inicimcarnufumase,dupcum
iaminteacerulgurii.Ofurnicaupulpele,iarosulsacralprotesta.Staude
preamulttimpnscaunulasta,iddueaseama.Lavrstamea,teumpli
rapiddeosnz,dacnufacimicare.
Fmilegtura,spuseea,ntimpcegndurilecontinuausi
rtceasc:Trebuiesmmicmaimult.Sjociaritenisregulatia
puteafoartebinesrecunosccniciodatnamsmndursfacprea
multgimnasticzilnicplicticoas,deunasingur.Darcucinesjoc?Cu
Jim?Obinuisercndvasfacasta,eaisoulsu.inujucamnumai
tenis.nultimavreme,trgeapreamultlamsea,delocdizgraios,
fermectorcantotdeauna,ncazulluialcoolismulluaformaindolenei,
dareraclarcnulinteresautratamentelededezvare.Atunci,cucine?
Noispiteadelocgndullapicioareleei,graseinoduroasedevene,
zbenguindusepeteren,prinfaacinetiecruitnrisimandicos
funcionarsuperior.iadraculuisfiedacaveascereascunaranja
mentcuvreocolonistmembraclubului,dupstrmbturiledinnascu
caresealesesereaiJim.IarpeecranapruseElisabetLeino,zvelt,
bronzat,fericitncasaeiifrndoialnviaaisexual,cuoexpresie
depoliticoasostilitatentipritpechip.
Cemaifacei,DoamnGuvernatorHancock?spuseea,peunton
delocntrebtor.micerscuzecadineaorinumaigsit.Lucramnser
inamauzitsoneria.
Saum aiamnatnmodsemiplauzibilpentruoor?nregistrrilearat
cdecelemaimulteorirspunzicuntrziere.Aurieifixpefaun
zmbet:
Deceetiattdeformal,Lis?Suntemdumancevechi,lamasade
joc.Iarnchestiunilecivice,suntemaliate.
Ochiiaceiauorobliciicompletalbatri,ngheai,oprivircu
dispre:
tiibinedece,DoamnGuvernatorHancock.
Aurieincordiraspinrii.Degeteleeigsiroigar.
Cumdoreti.Dacpnacumnumamfcutneleasclar,numai
areniciunrostsncerc.Potvorbicusouldumitale?
Faaateniannuimicdectbuzele:
Nu.
Cum?
Oclip,iseprucploaiadeafarcurgeansus.
Ebolnav.
Atac!
Serios?Nucredcatrecutpelavoivreundoctor.
Ageniidumneavoastrnoteaztoatedetaliilenceeaceneprivete?
Aurieipriviigara,inhalnduiacrealacesfidaploaia,ntimpcei
pregteareplica.
DoamnLeino,dacpreferiaceastformuldeadresare,soul
dumitaletrebuiesifiexplicatcareesituaia.Cndiamcerut
cooperareaimarefuzat,numiamairmasdectslpunsubrestricie
temporar,iarpedumneata,subsupraveghere.
Deatunci,anumiteconversaiitelefonice...da,leurmrim.Dupceva
trecestareadeurgen,aveidreptulstatutardeanedanjudecat
pentrudespgubiri.Pnatunci,vurmrim.Douconversaiitelefonice
auindicatcstcuminte,aacumtrebuie.ntmpltorns,adoua
dintreacesteconvorbiriaavutlocntimpcelipseaideacas,dupcei
ocoliseipeageniipuistesupravegheze.
Amersnpdure,iaparcatmaina,aintratintufiuri,iarurmritorii

eicrescuilaoraiaupierduturma.Pestectevaore,magnetofonula
nregistratodiscuientreDanBroderseniAbnerCroft.Pestealtecteva
ore,LisLeinoarevenitlamainisantorsacas.
OareambeleconvorbiricuCrofteraufalsificate?IraQuickmi atransmis
unmemoriuconfidenialdespreasemeneasisteme.Leinoaputut opunepe
fiicaeisdeauntelefon,nicinueranevoiecafatastiecesentmpla.
IardetectiviimeincnuaureuitsdovedeascexistenaluiAbnerCroft.
Aurieseavnt,hotrt.
iacum,dragamea,spuseeaprintredini,uitndumpestenite
documentederutin,amdescoperitdintrodatcChinookaplecatspre
Solacumctevazile.Namfostinformat.Legeanupresupuneobligatoriu
acestlucru.DarChinookestenavafavoritaluiDan,iarComisarulTwo
Eagleseunbunprietendealvostru.Suntsigurcnelegi.Trebuies
vorbesccuDan.
Ebolnav,vammaispus,insistLis,cuuncalmnspimnttor.
Arenevoiedesomn.Namsltrezesc...
Atunci,ledaivoieofierilordepoliiesconfirmeceacas?Pentru
primaoar,Lissecolorlafa.
Categoric,nu.Sprezinteunafurisitdemandat!
lvoiemitepersonal,opreveniAurie,iardaceabsent,sarputea
sfiipusidumneatasubacuzare,doamnLeino!
Cuarogan:
Dibice,doamnHancock.Amsmiconsultavocatul.
Ecranulrmasemat.
Auriesecoconscaun.Afar,ploaiacontinuasiroiasc,iselsa
nserarea.
Aplecat,eraconvinsguvernatoarea.Cum,necum,ascpat,sa
mbarcatpenaviaajunsnSistemulSolar.
Cums lopresc?Sau,cums odreg?
S linformezpeIra!
Arfitrebuitssepunnmicareimediat,dar,pentruuntimp,mna
einuputudectsridiceigara,pentruaiprlibuzele,colorndoapoi
dinnou.Ira,itrecuprinminte,frumosuleIraQuick,mi aiexplicatattde
clarcprimulnostruscopumanedreptateasocial,icCeilalii
cutarealorsunt...caLuciferulluiMilton,aaspuneai?FrumosuleIra
Quick,voifacetotcepotpentrutine...
17
MESAJULparcurseoundpurttoaredinEopolispnlauncomsat,
careltransmisespremareleemitoraflatpeoorbitimaindeprtat
deDemeter.Deacolo,traversspaiulinterplanetarpnlamainaT,
lngcarelpriminavaBohr.Primaparteconstadintrunnumeidou
adresedepePmnt,urmatedecuvinteleOFICIALURGENT,restulera
cifrat.Docil,ofieruldetelecomunicaiialnaveiintrodusentrun
petepilotbandapecaresenregistrasemesajul,caretrecuprinpoart
pnnSistemulSolariajunselaCopernicus.Ofieruldeacolol
transmisecuoundngustpnlaostaiereleu,aflatpeaceeaiorbit
cuPmntulimainaTsolar,lanouzecidegradentreele,staiecare
ltrimisemaideparte,spreplanet.nvecintateaacesteia,avurloco
seriedeproceseelectronicecomplexe.nceledinurmdupcteva
milisecundesunariseaprinserdoutelefoane,nambelebirouriale
luiIraQuick,dinLimaidinToronto.Noapteanueranimeniprezent,iar
Quicknulsasevorbundeputeafigsit.(Ctotvenivorba,acesta

degustaunconiacpostculinarmpreuncuodrguiambiioas
statisticiantnr,creiaaveasidegustemaitrziuipersoana.)
Nerspunzndnimeni,telefoanelearhivarmesajul,conform
instruciunilor,ntrobancdedatespecialcuplayback,acrei
combinaieocunoteanumaiel.
ntmpltor,seaflanToronto.Seduseseacoloduprecenta
ntoarceredinRoat,lunduiifamilia,devremeceajunsesela
concluziacoperioadaveasfieprinzon.Eraonecesitatedeplorabil,
aceeadeairezolvaiproblemelenaionalealecarierei,dupcese
concentrasepreamultasupracelorinternaionale.ncentrulAmericiide
Nord,iarnaeratotmaiasprcufiecarean,parcpentruadezmini
afirmaiileexperilorcarespuneaucPmntulsendreptancetspreo
nouerglaciar.(Casseocupedeasta,arfifostnecesaroimens
organizaieguvernamental.itotui,omenirea,ncndrgostitde
Ceilali,ilsaresursele,eforturileioameniissescurgnecontrolat
sprestele!)
ndimineaaurmtoareaceleinopiplcute,dinspretundruiera
viscolul,orbindoraulcualbeaasazburtoare.Sarciniledeserviciul
obligaupeQuicksseprezintelasediu.Nicichiarholografianmrime
natural,cusunetstereo,nuputeanlocuintotdeaunastrngereade
mnaunuialegtorumilsauprnzulluatmpreuncuunulimportant.
Delahotel,arfipututluauornavetasubteranpnlaChurchill
Building;maintins,trebuiasivizitezelocuinadinsuburbii,pentru
oschimbaredevestimentaie.Segndisesnchiriezeocamerncentru,
pentruacestesituaiifrecvente,darpreferasesnofac.Dacseprindea
deveste,puteauncepescirculeglumepeseamalui.
Soiasaioferimiculdejun,frsipunniciontrebare.Iraidrui
unsrutapsaticaldnaintedeapleca.lmerita.AliceMcDonoughnu
eranumainepoataomuluicarereunificaseCanadadupTulburrii
reprezentaastfelunnodgordiandenepreuiterelaiipolitice;eraofemeie
atrgtoare,ogazdexcelent,mamacelortreifiiaisi,devotatlui
Quick...sau,celpuin,posesoareadeceneideairestrngentrepatru
ochiizbucnirilefadeel.
Mainaicroicugreutatedrumsprecomplexulcapitoliului.Vntul
urlaiobrusca,zpadairoianjurulcapotei,frigulsestrecuranuntru,
npofidanclzirii.Simiobucurieiraionalcndintrngaraj;furtunile
istrneaunsufletspaimeprimitive.Salutnduisubalternii,jovialcade
obicei,intrnbiroulinterioricomutecranulgigantic,imaginean
directdeafar,peceanregistratauneiplajehawaiene.
Ambianadeveniplcut:unpeisajcald,plindealbastru,albi
bubuitulvalurilor,fotoliuconfortabil,biroulat,solid,cuinstrumentar
complet;mochetmoalesubpicioare,dupcelepdasepantofii,fotografii
cuautografealecelebritilor,caricaturioriginale,diplomedeonoare,
certificatedeapartenen,scrisorinrmate,numaisemnederespecti
afeciune.Activitateacarelatepta,deimaipuinimportantdectcea
nsoldaUniunii,deineapropriaeifascinaie.ncontiinidinuia,
picant,noapteacaretrecuse.
Ahhh,oftQuick,zmbind,iactivplaybackultelefonic.
Oluminiroieseaprinse.Cenaiba?Tastsuccesiuneanumeric
necesar.PeecranaprunumeleluiiadresadereturaAurelieiHancock.
itresriinimanpiept.Cerufotogramaurmtoare,vzuoharababurcu
unnumrdeidentificareisolicitprogramuldedecodificare
corespunztor.Seformarcuvinte,ntroenglezclar:
DragIra,

Mrogsnufieovestengrozitoareisoprimetilatimppentrua
procedacumcrezidecuviin.lmaiiimintepeDanielBrodersen,nui
aa?Referine:(altecifreilitere.Quickarfipututsolicitadosarulde
coresponden,darnusimeanevoia.istruialimpedenmintefelulcum
aprobasepropunerealuiHancockdealnchidepeacelncurclume.)Ei
bine,amdescoperitcaevadatiendrumsprePmnt.(Urmaudetaliide
aducerelazi,despreinsolentatcerealuiElisabetLeinoinevstuicade
avocatlacareapelaseaceasta.Arestareaeinupreaosoluiepractic,
aveapreamuliprieteni,iarAurieoameninasecuAmendamentul
PuterilordeUrgen,ActulInstrumentalitilorPericuloaseiPrecedentul
Finalist,dacnclcalegeancontinuare.)
Amverificat,subpretextuluneitrecerinrevistaprogramelordezbor,
iamconstatatcChinookaieitpepoartexactconformplanuluidezbor
(anexat).nmomentulncare.veiprimiacestmesaj,artrebuisseaflen
apropiereaPmntului.NutiusigurceintenioneazBrodersen.Poatec
nicielnutie.Suntnsgataspariezcvancercasialegturacufotii
sicumnaidinfamiliaRueda,pentrualecereajutorul.Ira,dragIra(nu
eragenulluidefemeiesubaspectfizic,darogsisepermeabillacurtea
struitoare,ceeacelajutasesinregimentezeincontestabilacompeten
pentrucauzalui),nicinuipotspunectderumipareclamlsat
s miscape,saucen adacaspotndreptalucrurile.Voifacetotcemi
ordoni.ntretimp,voifictpotdeatent.Suntsigurcpoifacefa
problemei,lafelcumlepoirezolvapetoatecelelalte,darmivinesplng
lagndulci amaduspecapgrijileimuncaastanplus.
Cusinceritate,
Aurelia
Quicksemndreacureaciilesalecalmeirapide.Ceruprinintercom
datedesprenav,personalulsuaveasileobinpromptidiscret.Apoi
reciticuateniescrisoareaianexelesale,serezemdesptar,i
mngiebarbaisegndiceaveadefcut.
nprimulrnd,sevitepanica,oriceagitaievizibil.naldoilearnd,
sipunsubsupravegherecompletpeBrodersenipetoimembrii
bandeilui,ncepnddinclipacndaterizausauchiardinacelmoment,
dacofcuserdeja.(Blestematincertitudine!Momentulncareonav
ieeapepoart,calculatdinpartearespectiv,nuaveadectolegtur
aproximativcucelncareintrase,prinparteacealalt,probabildatorit
variaiilortraiectorieipecareourmanjurulmainiiT.Niciunanu
ajunsesencnainteapeteluipilot,darunelelurmaserfoarte
ndeaproape,iaraltele,cuntrzieridepnlatreizile.)Puteadaordine
serviciuluisecretnordamericansau,maidegrab,ctorvaageniatent
selecionaidinefectiveleluiprinaceleaicanalepecarelefolosise
pentruaobinecooperareanlegturcuEmissary.
Da,slurmreascpeBrodersenisvadcesentmpla,ceputea
safle.Iarnclipacndoricaredinbandvancercasseapropiede
vreunRueda,slnhae,odatcutoiceilali.
Mandatullordearestarefceapartedinconinutulmesajuluilui
Hancock.LiseputeaualturaprizonierilordinRoat,pentruasuporta
mpreunmsurilecareaveausfiehotrte.
Quicktreculaalteprobleme.Dupoor,lcutefulsude
personal.Chauveaupreangrijorat:
Domnule,nlegturcuastronavaChinook...ntrzie,inicinua
trimisvreunmesaj.
Cum?seagQuickdebraelefotoliului.Astanuprivete

ControlulTraficului?
Nuleamtiutsistemulexact,nicipecinesntreblaComisiade
ControlAstronautic,iaduratuntimppnsaflu.Separec,atunci
cndonavintrnSistemulSolar,navadesupraveghereitransmite
planuldezborpnladestinaiencazuldefa,Pmntuldaracela
nufacedectsintrenbancadedate.Dupprerealor,oricealt
procedeuarficomplicatiinutil,fiindconavsilitsischimbepla
nurilepoateanunaoricndunadintrestaiilecareprimescapeluride
urgen.
Eibine,persoanacucareamvorbitmiaobinutfiierul,carespunec
Chinookarfitrebuitsajungieripeorbitacircumterestr.ncontinuare,
antrebatlaControlulTraficului,apoilaoponentulsuiliadic,i...nfine,
pescurt,efule,nimeninutienimic.Cunotinameaedestulde
ngrijorat,daramreuitsoconvingfcndaluzielaomisiunespecial,
ncareeposibilsfiaprutmiciproblemesateptenaintedeaalerta
DiviziadeSiguran.Darmieteamcnovafacepreamulttimp.
Bravoie,lfelicitQuick,cuodozdecordialitatesuplimentar.i
revenisesperana.Acelaccidentcuansedeunulaunmilion,fr
precedent,santmplatnsfritiiadistrus.iveninfire.Banu.
Cefacem,domnule?ntrebChauveau.
MintealuiQuickolulagalop.Nimenidinpersonalulsunutiade
ceerapreocupat.Pentruadacursproblemeicufermitateanecesar,
trebuiasinventezeunpretext.ilpregtisedintimp.
Arborndceamaiserioasexpresie,ncepu:
Jacques,ceeaceurmeazestrictconfidenialipoatecnicinar
trebuisispun.Daramncrederentineivreauscunotimotivele.
tiidesprenemulumirilecrescndedepeDemeter,reclamaii,protestei
petiiioficiale,ctevarevoltepropriuzise...
nprimulrnd,firmelecolonialeobiecteazfadeplatataxelorctre
rile mamiUniunesusincnuprimescaproapenimicnschimbde
parcnarmaifacepartedinomenireiarfiobligatesiajutesemenii
maipuinnorocoi...Nu inevoiesipredicisingurevanghelia,IraQuick!
itrebuiesrecunosccvreoctevanemulumirisuntlegitime.Guvernul
n aartatfadebunstarealorattasolicitudinectarfitrebuit.
Ceeacenusadatpublicitiiestedezvoltareasentimentului
revoluionarisecesionist,trecndtreptatdeladiscuiilesubversivela
aciuniconcrete.
Nuetocmaiominciun.Anticipezceeacemtemcsarputeasse
adevereascntr obunzi,dacoameniipotriviinurmnatenii
stpnipesituaie.
A,deocamdatacesteasemanifestdoarnrndurileunormici
minoriti,firete.Dartiictepagubepotsprovoacecivateroriti...
GuvernatoareaHancockmaprevenitcproprietarulicpitanulnavei
Chinookpoatefiimplicatieposibilsfivenitaicinscopurideloc
nevinovate.Maabordatpemine,nupealtcineva,fiindcsuntemasociai
politiciapropiai,dupcumtii,iconteazpeminecvoiprocedacu
pruden.Reine,nuarenicioprobconcludentmpotrivaluiBrodersen.
Eposibilsfiecinstit.Oarestarenentemeiatarprovocaacolonoi
antagonismeiiarvioladrepturile.
Quickitrecudegeteleprinbarb.
Comportamentulluiparetotuisuspect,mm?ncheieel.Hais
ncepemprinaaflaundee.
MaibinesvpunnlegturcucomisarulsecundPalamas,
persoanadinComisiecucareamvorbit,propuseChauveau.
Da.Cttimpdiscuteucuea,stabileterelaiipermanentecu...

Quicknirnumele.Civalajutasersiainiiativadeasechestra
navaEmissary.Ceimaimulinutiaunimicdespreasta,darputeaufi
convini,ntrunfelsaualtul,siexerciteinfluenandireciiutile,fr
acereexplicaiipreadetaliate.Aveauncrederenel,idatorauunele
favorurisauarfifostbucuroisilndatoreze.Launloc,exercitauo
putereconsiderabil.
DiscuiacuPalamassedovedisatisfctoare.Aveasiniiezeocutare
printotSistemuldaceranecesar,raportnduidirectluirezultatele.
Dupaceeans,orelencepurslroadcaobolanii.
Acelentinderidekilometri,sutedemilioanepestealtesutede
milioane,nuerautocmaipatrulate.Peici,pecolopenave,satelii,
asteroizi,staiiorbitaleseaflauradareputernicesaualteinstrumente,
cadepildspectrometrelecumultiplicare,majoritateanscopuri
tiinifice.Puteaufiforateslucrezenfolosullui,daraacevanuse
rezolvactaibatedinpalme,cuattmaimultcuctntreemiterea
mesajuluiiprimirearspunsurilor,adeseoriputeautreceintervalede
timpapreciabile.Apoi,trebuiausacoperedistaneenorme,gradcugrad,
timpncareorelesescurgeaucurepeziciune.
Quickpresimeaundesegsea,probabil,Chinook.Nundrznises
facmaimultdectsiosugerezeluiPalamas,insinundcstudiilen
cursdedesfurarelaRoataSanGeronimoeraumaiimportantedect
ddusedenelesguvernuliarfifostfoartegravdacnavaleperturbao
drdeioni.Nuputeadectsspereccinevadinspaiueradeacordi
seaflanpoziiadeaverifica.Frndoial,narfifostnelepts
comunicedirectcuTroxell.
Cum,necum,rzbipnlasfritulzilei,strnsemnaumil,l
felicitpectigtorulbursei,sesftuidespreviitoareastrategieelectoral
ntimpceluaprnzul,desprecarechiarremarcvagceraunulexcelent,
rezolvfeluritesarcinidebirou,cuoafabilitatetmpntiprit
permanentpefa.Laoreleaptesprezece,itelefonluiAlicepentruai
spunecnicinsearaaceeanuaveasajungacas.
Ammultdelucru,poatepndiminea,iexplicel.
Da,rspunsefemeia,frintonaie
Expresiaeimndurereaz.Suntunommilos.
Adevrat.Sunmmaitrziu,dacnucrezi.
Dece?oftea.
Quicksencrunt.
Iarteaapucatdeprimarea,drag?iamspusdeatteaoric,
numaifiindcmuncameamicerescirculmult,nuenevoiecatusstai
ncas,abtut.Trebuiesiformeziactivitisociale,interese...
MiaispussnumnscriunGalaxyClub,fiindcreprezintmai
multungrupdepresiunepentruexplorrileinterstelare.Amfost
asculttoareinumamnscris.Acum,amajunslalimitnprivina
lucrurilorcucarenuvreisamniciolegtur.
Ascult,haisnuncepemsnecertm.
A,nu.Problemameaecteiubesc.
Voceacontinuasisuneplatiobosit.
ipecopii.Credcaunevoiedeproteciapecareleopotoferieu.
NuteaintrebatniciodatcefelderelaiiamoroaseorfiavndCeilali?
Iritat,Quicksersti:
Amauzitcincizecidemiidespeculaiidespretotcesepoate
concepeciarprivipenenorociiitiadeCeilaliipreteniicsarfi
intratncontact,culte,farse,cnteceidioate,scrieriimaiidioate,nimic
constructiv,dracului,nimicdectfofilareadelatreburilenoastreomeneti
cuvenite...

Noaptebun,Ira,lntrerupseeaitielegtura.Quickiddu
ochiipestecap.
Doamne,dmiputere,dacexiti,declamel,iardacnuexiti,
dmioricum!
Pregtirilelmailinitiserpuin,capeuncinecaresenvrtenloc,
naintedeaseculcapeiarb.Nueraprimaluinoaptealblabirou,iar
loculfuseseechipatpentruaaceva.nteorie,arfipututcoordonatotul
delaeldeacas.npractic,eraunecesareinterconexiunideexemplu,
nsistemespecialededatecarearfifostcostisitordeinstalatideo
siguranimperfect.Trimisesiseaduccina,idesfcucanapeauan
formdepat,sedezechipaparialisentinsecteradelungn
mbriareaunuiezlong,gndindusecesiproiectezepentruase
destinde.Eventualocarteclasicpecaredorisedintotdeaunasociteasc,
sauvreunfilmcelebru,potrivitoricndafirevzut?Nu,erapreancordat.
Fieorelaxaretotal,fieodeclaraie,reluareavreunuiadintrenobilele
discursurialefondatorilorpartiduluisau,stai,decenuvreodou
cuvntridealeluiproprii,caslestudiezeformulareaipoates
gseascdetaliidembuntit?ntinsemnaspreconsoladecomand.
Telefonulsun.
Seridicasepejumtatedinezlong,cndnsfritfcuefortuldease
calma.Iarpededesubtncmaitranspiraitremura.
nsfrit,amaflat,spusePalamas,fundalulsugerafaptulcvorbea
deacassaudintrunaltapartament.SepareclaulocalizatpeChinook,
apropiindusedeRoatdindireciaopus.
Brodersen,ardeiarpevecisufletulnmiticulinfern,a.ghicit...
Ceinformaiiexacteai,terog?
Conformrspunsuluiei,probabilitilepreaufoartemari.Unobiect
metalic,camdemrimearespectiv,fusesedetectatlamargineazonei
interzise.Veneasprecentrulei,nmomentuldefacuacceleraieredus
sauchiarnul.Cudouzilemaidevreme,unmonitormeteorologicsolar
nregistrasentmpltorourmdereactorndreptatctreexterior,peo
direcienprincipiucorespunztoare.ToatefapteleindicaucChinook
ajunsesenvecintateaRoiiSanGeronimo,abordndolateral,aplicnd
unimpulssuficientpentruaocoliiaajungedinnoucufaaspresoare,
abordndiari(casvadmaibine),urmndprobabilsaccelereze
curndsprePmnt,cuungcomplet,pentruatransmitescornelilepe
carelenscociseechipajul.Nu,pentruatransmiteoemisiunepecareovor
recepionamiidespectatori,decumintrpepost.
Credcputemajungelanav,continuPalamas.Laserelesar
puteasnunimereasc,dardacarestaiaradiodeschis,aacumcere
regulamentul,artrebuisaudunsemnalputernic.
Nu...adic,ateapt.
Quickimsurcugrijcuvintele:
iapreciezeforturile,doamnPalamas,inamsleuit.Dareo
chestiunemaicriticdectampermisiuneasispun.Mtemctrebuie
simaisolicitrbdareauntimp.
Seaplecspremicrofon:
Trebuiesseprocedezencelmaistrictsecret.Nimicsnu
transpirespremijloaceledeinformare,nicioaluzie,niciooapt.Pe
scurt,miinvocprerogativeleministerialeacordatedeConveniaUniunii.
AceleinaveisevaordonassendreptedirectspremainaTisrevin
nSistemulPhoebian,meninndtcereaprinoutercom,subameninarea
celormaiaspresanciuni,ncazdenesupunere.
Mnelegi,doamnPalamas?Celemaiaspresanciuni.Neateapto
noaptedemuncgrea,pedumneataipemine.Trebuiesanun

persoanelendreptite,smsftuiesccuele,sfacemtoate
aranjamentele.Dumneatatrebuiesieilegturacusuperiorii,sle
vorbetinnumelemeu,sfiisigurcivordaconsimmntuln
momentulcndncepisidesforiunitilespaialepentruami
ndepliniordinele.Mainelesbine,doamnPalamas?
Cred...cda...domnuleministru.
Bun,ofulgerQuickcuunzmbetcrispat.Repet,serviciile
dumitalenaceastsituaiedeurgennuvorfiuitate.Acum,hais
discutmctevaminutedespretotcenseamn,exact,acestelucrurii
cumemaibinesacionm.
Palamaseradolofan,ntredouvrste;uncontrolefectuatntimpul
zileirevelaseceraofemeiepanic,mritat,membrcotizanta
PartiduluiConstituiei;darQuickreuisesobincooperareaidin
parteaunorpersoanemaidificiledectea.
Fricadinsufletncepusiserisipeasc.PeDemeter,Brodersen&Co.
erauurmriidelege,acuzaideconspiraiempotrivaordiniipublice.
Aveamandatelecaredovedeauacestlucru.Deasemeneafolosind
sprijinuldinsectoareleadecvateaveaautoritateadeaiexpedianapoi
prinpoart,penetiute,subameninareaunuifocosnuclear,lacelmai
micsemnderebeliune.ntretimp,urmasoalertezepeAurie,careaveas
sepregteascpentruailuanprimire.
Detaliileiposibilitileerau,firete,nesfrite.Deexemplu,nicierin
apropiereaRoiinuseaflanicionav,nafardeChinooknsiide
Emissary,dezafectat.Brodersenputeafacevreotentativdisperat.
Indiferentctdelindecurgeatotul,IraQuicknudispuneaderesurse
nelimitatedeaciuneinici,ulterior,deposibilitateaunormuamalizrii
explicaii.Aveanevoiedeajutorputernic,da,lacelmainaltnivel.
Maimult,crizalfceasneleagcudeplinclaritateceli
tovariisitrseserpreamultdetimp,fuseserpreaslabiimilostivi,
privindlichidareafinalaluiEmissaryiapersonaluluisu.Deastdat,
eraimperiosnecesarsacioneze,sprebineleomenirii.
Contiinaacestuifaptlnsufleineateptatdemult.Quickexersun
rnjetbtios.Petoisfinii,Brodersen,teamprinslanghesuial,acumte
neuez,tencalecitefrng...darimulumesccm aiprovocat!
18
CNDDIRECTIVAajunselaChinook,primulrspunsalcpitanuluia
constatntrocomandproprie:
Stopmotoarele,pauzcinciminute.
Osirenintonaunsemnal.Membriiechipajuluisegrbirsasigure
obiectelenefixateisigseasceiniipunctedesprijin.Intretimp,
foradepropulsiesczuconstant,pncndseinstal
imponderabilitatea,frsmairmnaltacceleraiedectgravitaia
soarelui,micoratdedistan,sprecaresendreptau.
Caitlnieicaosgeatdinapartamentullorcomun,intrndn
cabinetulundeseaflaBrodersen.Ajunsesesstpneascrapidicu
ncntaremicrileprinimponderabilitate.Complicaiilenuiputeaurisipi
complet,depefaidintrup,bucuriazborului.Siluetaeizvelt,
mbrcatnsalopet,ozbughipeuadespritoare,ricodindou
cloasonurisuccesive,mpingndcuomniunpicior,ajunselabirou,
apucobardeprinderedepemargine,frncuunefortcareiurctot
sngelenobraji,fcnduiuvieledeculoareabronzuluisse
rostogoleascmprejurulacestora,isentinse,plutind,sdepuno
srutarepegurabrbatului.

Hei,iastai,uurel,oopriel;trupulsumasivstteaprinsdescaun
cucentura.Avemdeluatodecizie,dou,trei,iasta,ctmairepede.
Caitlndevenigrav:
Ceteafcutstelegiaici?
ApelulladelaStef,rspunseel,frrost.Nostromuldecartn
centruldecomandprimisemesajulilanunasepeBrodersenprinfirul
privat.
Aitunetepefrunte.Cesentmpl,viaamea?
Veiauziodatcuceilali...
Braulluioddulaoparte,aproapedesprinzndo,ntimpce
ntindeamnasprebutonulintercomului.
Caitlnseenerv.ntinsemnaslmbrnceasciea:
Mmpingipeminecapeomortciune?
Ladracu',replicBrodersen,nparterstit,nparterugtor,sar
puteasfienevoiesajungemlaRoat,icufiecaresecundsuntemtot
maiaproapedeatrecepelngea.
Contrariat,Caitlnnuipierduvremeacuscuze,cidoarlmngie
cudegetelepecap.
Cpitanulctreechipaj,ncepuBrodersen.Ateniune!Amprimito
vestedepePmnt,transmisielamaredistan,iprobabilcauavut
multbtaiedecapcasnelocalizezeisneidentifice.Areantetul
guvernului.SuntemchemainapoipeDemeter,sub,citez,acuzaiigrave
deconspiraiempotrivaordiniiiasiguraneipublice".Trebuiespornim
directspremainaT.Nu,nutocmaidirect.Precizeazeiparametriide
zbor.Nuvomajungenapropiereaniciunuilocdeundesneputemface
anunul,cuechipamentuloutercompecarelavem.nplus,niseinterzice
svorbimcuoricine,nafarauneinaveoficialecarenevacontacta.
Suntemavertizaicnaveledesupraveghereauprimitmisiuneadea
aplicadirectivacu,citez,celemaistrictemijloaceadecvate".nscrisule
semnatdeIraQuick,ministruUnionalalC&D,i,invocnicimaimult,
nicimaipuin,chiarprerogativecompletedeurgen.
itrasersuflarea.
Pescurt,fraiisurori,dumanulaintratnjoc,mairepededect
mtemusem,isuntemabonailaaceeaiuitarencareaczut
Emissary,sauchiarmairu.Cepropuneisfacem?
Iisuse,MariaiIosif!izbucniCaitlnnaintedeasestabiliza,
ncletnduidebardegetelealbiteiprivindulcuochideveniidurica
pietreledesmarald.
Dinintercomrsununtumultdeglasuri.
Linite!strigBrodersen.
Dupcetcur,relu:
Fienesupunemcanitebunicontribuabili,fieripostmntrunfel
saualtul.Darripostavatrebuisnceapimediat,cred.Deastaamoprit
motoarele.Ceeacenunelaspreamulttimp.Gndiirapid,biei!
Artrebuisnentrunim,snufimnumainitevociuniipentru
ceilali,protestCaitln.
Mda,dariamspus,vitezanoastrspresoare...
NamputeasoreducemparialiscrmimspreRoataaiaa
infamiei?Dacpnlaurmnehotrmsfimcumini,atunciceidepe
Pmntnuvorticeamfcutnainte,nu?
PeDumnezeulmeu,sarputeasaidreptate.Staiaa,toat
lumea.
Brodersenncepussetragdebrbie,gndindcuvocetare:
Iasvedem...tiemvectorulactualiaplicmunuldentlnire...
mda,aestimacputemmanevradou,treiore,naintecaradareleaflate

ladistandenoispoatpercepediferena...vitezdesemnalfinit,
eroareprobabilmare...inplus,direciancaretrebuiesolumseafl
ngeneralcamntracolo...Da!
Btucupalmantbliabiroului,cuobufniturcadepistoliunrecul
violentaltrupuluinhmat.
Pariezfuduliameastngpefecioriata,Pegeen,cputemluaun
cursdirectspreRoat,frcanimenideacolo,aflatmaiaproapedeorbita
luiMarte,sideaseamacnuneamnscrispetraiectoriadoritdeei.
Tonulsuseapropiedetriaunuimuget:
StefiPhil!ncepeifrnarea.Juma'deg.Aa,nuneangajm
iremediabil,timpdevreodouore.
NarfimaibinestransmitemimediatunmesajsprePmnt,
spunndulecexecutmordinul?ntrebZarubaev.
Sigur,sigur,aprobBrodersen.Ordinulprecizeazforma
rspunsului.Nimicaltcevadectnumrulunuzerounu,adresatunei
anumeoficialitidinComisiaAstro,darfrsneidentificamnniciun
fel.Sauafundatadncdetotnsecretomanie,nu?nregul,Stef,
trimitelprinlaser.Su,pricepidespreceevorba?naintedeaputeaface
planuri,avemnevoiedemaimultefapte.Cupleazteicalculeazdac
putemajungelaRoatcttimpdmimpresia,vzuidininteriorul
Sistemului,cdoarcotimspretraiectoriastabilit.Maiexactspus,ct
timpputemfiocultairezonabildeea?Punelasocotealtoatestaiilecare
nepotrepera,darnuuitassocotetictdemultpoatefimritdiscul
Roiidescutulantiradioactiv.Poi?
Numaicuaphoximaie.
RspunsulluiGranvilleeramairecedectsarfiateptatoricineno
cunoteabine.
Fhgahanii.
Drace,totcefacemnuniversulstaestragemlasori.Dect
timpainevoie?
Jumtatedeoh,poatemaimult,cascautdatele.
Bine.Dacmidaiunrspunspozitiv,ncepempropulsiandirecia
pecareoconsiderioptimpentruaajungelaRoatpeneobservate.Apoi,
nentlnimnsalacomuninelumlabtaie.Eupropunooperaiune
desalvareaoamenilordepeEmissary.Voisarputeasvopunei,se
adresBrodersenechipajuluingeneral.Ctateptai,pregtiiv
argumentele.Judecaibine.Rugaivpentrucluzire,dacaaaveiobi
ceiul...dargndii!
Maitrziu,repetnmintetotcespuseser,nucuvintelepropriuzise,
careeraumprtiatenfrnturi,rostitedingurngur,dezorganizate
aacumsuntntotdeaunacuvintelecndmaimulioamenincearcs
raionezetoilaunloc,ciunfeldesinopsis,oncercaredeareuni
diverselepunctedevederedupncheiereaedinei.
SergheiZarubaev,glacialdepractic:
Ceposibilitateialsatsieicabala,nafardeaneomor?
StefanDozsa,aspru,btndusecupumnulngenunchi:
ivorrmnepartiddeguvernmnt.Potfoartebinesdevin
partiduldeguvernmnt.Aaajungemdeladespotismlatiranie.
PhilipWeisenberg,tremurnddeoemoiepecarerareoriioarta:
Astaparesfieprimanoastrans,primaansaomului,deai
gsipeCeilali.Olsmsfieiultima?
MarttiLeino,furios:
Nu!BtutearDumnezeu,DanielBrodersen,nucumvaaiofamilie
fadecarerspunzi,ipecaredejaaibgatodestulnbelea?
...Ulterior,ns,cedase,mbufnat,parialfiindcerasingurul,parial

pentrucDozsarsesedecurajulluipncndcomandantulloprise.
CaitlnMulryan,zgomotoasinflcrat:
Cumadic,srmnlabordntimpcevoifaceiraidul?Vreaus
tiic...
...itrebuisesfiecalmatiea,naintedeaconsimi,frtragerede
inim,asupratacticii.
SusanneGranville,ncet:
Deceamaifivenit,moncapitaine,dacnucasteuhmez?
Elnsui:
Poateleamforatmna,venindncoace.Credsincercnu.Am
subestimatntradevropoziia,inprimulrnd,bnuiesc,peAurie
Hancock.Daredelasinenelescarfiacionatlafelderapididecisiv
chiardacneduceamdirectpePmnt,amfiavutmultmaipuinspaiu
demanevr,i,cusiguran,namfigsitdovadapecareoavemacum,
cEmissarysantors.
Eibine,vafidestuldeuorsotrimitspreSirius,populatcu
cadavreleechipajului,inicidenoinulearfimultmaigreusse
descotoroseasc.Nuvreausspuncsevantmplaasta,spundoarc
numarsurprinde.Vreisstaicuminilensn,cndvpatepericolul
sta?
DacputemsmulgeechipaluiLangendijkdintemniadecoloeu
personalsuntconvinsciotemni,Cevafi?",veintreba.Nutiu
dectcatuncivomaveaprobarealmenteconcludent.Imaginilecu
Emissarypecareleamobinutprinscanarepotfifoartebinefalsificate,
darcumamfipututfalsificaoamenii?i,tii,eposibilsficulesnite
lucruoareutile,depeundeaufost.
Nutrebuiescontmpeasta,desigur.Ampuslapunctdouplanuri
alternativedelupt,pecareavreasvileschiez.Suntideistrictde
principiu.Vatrebuisvedemcumserostogolescaricele.Acumnumai
jucmpoker,dupcumvdaiseama,citragempebune.
Dacmiacceptaiideile,vatrebuisncercncontinuaresafludac
avemvreoposibilitateslefacemofarscelordepeRoat.Poatenuavem
niciuna...
Weisenbergtieinsignadinfoliemetalic,Caitlnomaiajustapuin,
iarBrodersensegticaunamiraldeariergarddincorpulspaialal
ForelordePace.Singurncentruldecomand,ateptcaoutercomulsi
faclegtura.
Tcereainvluiacapul,intensificatcumvadegreutateasczut
carelineaaezatpescaun.iauzearespiraiaprinnri,simeagulerul
pegt.Stelenenumratelicreaupeecrane,CaleaLacteeluceanjurul
ostrovuriloreidentuneric,disculsolarstrluceafaraonicntrearipide
lumin.Peundisplay,imagineamritiartainta,cuspielei
circumferinarotindusencet,parcpentruamcinanitegrune
netiute.Navacaptivnueranunghiulvizual,iarBrodersennupotrivi
scanerulspreea,cciovzuseionregistrase;tiaundeseafla.
ntimpceatepta,ireveninminteprotestuliniialalluiLeino,
dnduitrcoalepedinuntru,fantomatic.Amoaredreptul?Acumsunt
angajat,dararfitrebuitsncep?EposibilcaQuickileahtaluis ncerce
sneprotejezedecevangrozitor.
Ha!rspunserntrunglaseulluiraionalicelplindevoin.
Bine,darnarfitrebuitsrmnoricumacas?sentrebduhul.Nu
attdedragulluiLis,deiMarttilaeasegndea,ctdealluiMikei
Barbara.Spiritelelordragivenirsisecuibreascnpoal;aproapec
puteasimiclduraidulcelemirospecarelaunumaicopiiimici.Nuse
poatespunecDemeternulevafiarhisuficientpentrutoatviaa.nfond,

odeschiderespregalaxiearimplicatotfelulderevoluii,poatebuneeu
aacred,darsarputeasmnelsaupoaterele,darnimicnuvamai
fisigur...ingenulaceladesiguranpecareartrebuisleofureasc
tatllor...
Devenirigid.Rahat!azvrliel,capentruaseexorciza.Emusaisbat
dinnoucrrileastea?Uniuneanuestabil,nicioarnue,adevratuliad
secoacechiarpePmnt,iarDemeterelaoaruncturdebprinpoart.
Darpretutindeninjursegseteununiversdenoutate,noicase,noi
cunotine,noiidei.Singurullucrupecarenulareesecuritateaabsolut.
Niciopartedinelnoare.Celmaiaproapedeeanepotaducenumaimarile
ocazii.
I auzi,sun.Gatapredica,hai?
Apsbutonuldeacceptare.Peteleecranapruimagineaunuitnr,
ninutcivil,darcuoatitudinedisciplinat.Totui,pechipisecitea
uimirea.NelinitileluiBrodersenseatenuarpuintel.Eraclarc
ocupaniiRoiinuprimisernicioveste.
MisiunespecialaForelordePace,spuseel.MatthewFry,amiral,
lacomandatransportoruluiChinook.
mprumutasepseudonimuldelacolocatarulluiCaitln.Ctdespre
nav,oidentificarefictivarfifostnerecomandabil,existaupreapuine
navedeclasReina.
Trecurcamtreisecunde,pncndundeleluminoaseipurtar
declaraiaprinspaiu,plustimpuldereaciedelacellaltcapt,plus
timpuldesosirearspunsului,unsprezecebtideinim;Brodersenle
numr,fiindmulumitnsineasacnueraumaimulte.
Domnule,dumneavoastr...scuzaim,domnule,nghiinsec
tnrul.Nicinubnuiamcsaraflacinevanapropiereanoastr.
Exactcummateptasem.Decesineisantinele?idecev ar
anunaQuick?Aacevav arcamputeapunepegnduri.iniciradarelelui
n arartadacfacemtotdrumulpnlavoi,pentrucneveicamufla
timpdectevaore.
Mamtemutcputeaisfiauzitmesajulradioctrenoi.Dar,iari,nu
aveainiciunmotivsascultai.Toatecomunicaiilecuvoisefacprinund
laser,economic,elegant,orbitavoastrfiindperfectcunoscut.
Nuafostnevoiesprimiiaceastinformaiepnacum,rspunse
Brodersen.Fmilegturacuefuldumitale:pecircuitecranat.
Oscurtovire.
Domnule,nuedegard,doarme.Nuputeiatepta?
Brodersenpndiseoasemeneaanspentruaaflamaimult.Arboro
expresiemilitroas.
Insubordonare,aud?ltrel.Declariserviciul,gradulinumele.
Pauz.Eragreusintimideziopersoan,pesteunasemeneadecalaj
detransmisie.Totui,unofierdincomandasuperioaraForelordePace
eraimpresionant,maialesnspaiu,undedeineaaproapeputeridevia
idemoarte.
Mscuzai,domnule?Eu,da,firete,lsunimediatpecolonelul
Troxell.
iamcerutserviciul,gradulinumele.Milespuinclipaasta.
Pauz.CeldinRoatsealbilafa,rspunzndneajutorat:
Serviciulsecretnordamerican.LocotenentSamuelWebster,
domnule.
Deci,cutiaamde aface.Mda,Quickenord american.Seleag.
Fbineinvasexecuiordinelentocmai,dacnuvreiso
ncasezi,locotenenteWebster.Bine,nuamsteraportez.Dmilpe
colonel.

Dinnoupauz.
Amneles!Strii!
Maitrecuuntimp,ctevaminute.Brodersenidoreacaimagineasa
demilitarsifipermisaprindereapipei.
Peecranapruunbrbatmthlos,cuprulpieptnatngrabicu
tunicaaruncatpripitpeel.
AiciTroxell,seprezentel,cuoprivireiscoditoare.Amiral,,Fry?
Bineaivenit,domnule.Neaiprinspenepregtite,mtem,darnevom
datoatsilina.
nchidereabuzelor,carensemnacterminasedevorbit,aveao
vioiciunetipiccazon.
Bravo,replicBrodersen.Mainti,veimeninetcereatotalpe
outercom,cuexcepiaacesteinave.Dacsentmplsprimiivreun
mesaj,vreaustiuceconineisvdictezeurspunsul.Vvoiexplica
motiveleimediat.naldoilearnd,vreausmrescacceleraialaunug,
caspotacostanRoatpestecinci,aseore.Sepoateface?
ovire.
Pi...da...dar...DomnuleAmiral,cutitluderutin,adorisv
vdordinele.
Delocneateptat.
Miletransmiiipealedumitale,colonele?
Ezitare,apoi:
Cum?Mscuzai.Fiibun,explicaimi.
Brodersenchicoti,aacumarfifcutpresupusulAmiralFry.
Acionezincondiiideextremsecuritate.Serviciulsecret
nordamericannuarereputaiadeafacescirculeneglijentdocumente
confideniale.iniciForeledePace.VombgaambeleroleOmegan
lector,cndajungem,ilecomparm.
Scanareapentrutransmisiearfitersautomatinformaiilecodificate.
Pauz.
Aveiomisiunechiarattdesecret?
ntructelegatdeadumitale,da.Colonele,inetebine!ipzeti
pemembriiexpediieiEmissary.Etigatasadaugiunnumrsuplimentar
denonumanoizi?
EfectulfuseselafeldeputernicpectsperaseBrodersen.(Altfel,arfi
pututntoarcecoadachiaratunci,ncercndapoistransmitinformaiile
altorctevanave,ctorvabazedepeasteroiziizolai,naintecanavelede
supravegheresnceapvntoareaorictdemicierauanselecaasta
sajutelaceva.)ndoielileluiTroxellserisipir.Dincapulloculuifuseser
slabe,ccinuaveaniciunmotivssuspectezeccinevadinafara
guvernuluiiaechipajuluidepeFaradayarfipututbnuicareera
realitatea.
Totui,Brodersentrebuiasacionezeprudent,deicuuntupeu
nelimitat.Efectiv,cudouperechinmn,ncercastragcacealmaua
unuifull.Simulndcunotinepecarenuleavea,trebuiaslesmulgde
laTroxell,prefcndusecispuneavariantalui.
Iatcareeraaceasta:duprevenirealuiEmissary,ForeledePace
plasaseronavdegardnpluslamainaTPhoebeian.Apruseonav
ciudat.Oabordasericapturaserechipajul,frantmpinanicio
rezisten.AvnddejanchiriatnavacompanieiChehalis,bineechipat
darlentnexplorri,ForeledePaceiauluat,mpreuncustrictul
necesardemateriale,pentruaiducelalocsigur.nscopuldea
prentmpinaoricespeculaii,Frydeclarase,laintrareanSistemulSolar,
caveadestinaiaVesta,ipornisendireciaopusinteiadevrate,
naintedeasentoarcespreea.

Troxelllcrezu.Nefiindunneghiob,eratotuipredispusslcread.
Brodersenseateptaselaasta.TemniceriiRoii,douzeciiununtotal,
cumaflasesimulndomicnenelegere,trebuiausaparinmaimult
saumaipuinideologieiacioniste.AltfelnuiarfialesQuick,care
studiasedosarele,operndfrndoialexamenepsihologicenprofunzime
asupravoluntarilorpentruomisiuneconfidenialdemaxim
importan."
Curnd,Troxellfudornicsvorbeasc.Trebuiassejustifice,dupce
fuseseclaustratatteasptmnimpreuncuprizonierii,careimaierau
iacuzatori.Brodersenascultcurbdare,ncurajnduitoatetezele
antistelare.Unmoment,fuispititsnegeadecvareadeteniei,msur
decisdectreConsiliu.Dar,nu.Ctevapropoziiinupotrsturna
credinaunuiom.
ntretimp,inimaibubuianpiept,aveapieleanfriguratiplinde
furnicturi,sufletulrsunnddeecouri,pesubcalmulmeninutcumari
eforturi,cci,printrefrnturidepredici,culegeaadevruriutile.Echipajul
naveiEmissarysttuseoptanidecealaltparteaporii.Pierdusertrei
membri.CarlosiJoelletriau.Susineaucextrateretriierauprietenoi
inerbdtorisnceapschimburileculturale.
Aveauunextraterestrucuei.
Brodersennuputugsiniciuntertipdeaaflacumartafiinaaceea.
Dedusecputeatrincondiiiterestre,aveaomrimeaproximativ
umanisedeclaraafisingurulreprezentantpecareltrimisesespecia
sa,nafardecazulcomenireahotradebunvoiesstabileasc
relaii...
ipeurmautrimistotuionavdealor,hm?comentTroxell.
Ctdetmpiinecred?
Mrog,poateaugsitmotivedeaserzgndi,temporiz
Brodersen.Rmnedecercetat,iarvoiiaveipesinguriioamenicareau
experiencuei.
nplus,ipoatechiarmaiimportant,Consiliulahotrtctrebuies
obineminformaiimultmaiserioasedespreextrateretri,naintedea
puteapermitessentmpleceva.Spercarestareadectrenoia
grupuluistuiavapunepunctulpeiinuvafinevoieslummsuri
maidrastice.idaibineseama,colonele,cnicideisteriepublicnavem
nevoie.
Deundeicaracterulsecret.
Pauz.
Da,desigur,amiraleFry,frdiscuie.Haideisdiscutm
amnunteleorganizatorice,vrei?Lacemsurideprevederevgndii?
...ntruntrziu,teleconferinalusfrit.
Gravitaiaterestrcompletserestabilise,ntimpceChinookse
apropia.ImagineaRoiicrescusendeajunspentruafivizibil.Cnd
comunicaiileexterioarefursuspendate,echipajulprimilibertateadea
umpleintercomulcuvorbe.Brodersentiactrebuiasiorganizeze
corespunztor.anseleaveausfie,ncelmaibuncaz,precare.
Seridic,ntinznduseirelaxnduse,relaxnduseintinznduse,
pncnddinmuchiiserisipirceimaiduricrcei.Grbetetenaibii,
ispuse.Aa,deciiinformeziiinstruiescctpotdebine.Darastanu
nseamnmarescofal;n osacoperemaimultde oor,dou.Mainti,
trebuiesneodihnim.
naintedetoate,mduclaPegeen.Arputeafiultimelenoastremomente
mpreun.
19

CUIMPULSURIDELICATEalemotoarelorauxiliare,Chinooksealinie
nrndcubutuculdeschisalRoii.Vaporitiviicuflcriiroiauprin
noapte,risipinduse.Astfel,deveneaposibilodescrcarerapida
enormuluipotenialelectrostaticcareprotejanavampotrivaradiaiilor
cosmice.Cndfubinepoziionat,glisndpeotraiectorieatent
monitorizat,ungiroscopinteriorncepussenvrteasc.Carcasaprelu
momentulcircular,pncndseroticuovitezpuinmaimaredect
staia.ntretimp,ajunsesefoarteaproape.
Oameniistteauneclintii,pentruaevitaruldemicaredatorat
variaiilordegreutateradialiforelorCoriolis.PeBrodersenlncuraja
glasulfermalofieruluidecomanddinfa.Povesteainventatdeel
explicaabsenadepecarcasaluiChinookaaltornsemnenafaraunui
numrmatricoliaflamboianteiemblemeafirmei,precumiprezena
uneiturelecutunenergetic,contrabalansatdeunarunctorderachete.
Cutoateacestea,lisarfipututtrezibnuielile,poatepePmnt,s
trimitncoaceunavertismentcuvitezaluminii.Eransevidentcnu.
Inimaisengreunase,totui,ldureauflciledeattancordare,sudoarea
iiroiarecepestecoasteimirosea.Trecusepesteunsfertdesecol
terestrudecndfuseseultimaoarnaciunedelupt.
Navaspaialintrnbutuccuvitezadecivametripesecund.Era
puindescentrat.(Maibinescorecteze.Unobiectdemrimeaaceeanu
preaaveaspaiuderezerv.)Dinperetelecilindruluisentinserbrae.
Rulmeniicusuprafamoaledincapeteleloroprirnava,cubotulspre
captultuneluluiituburiledefocalizarectreintrare.Inmomentulcnd
principalelesupapepentrupersonalimarfajunsernfaasasurilor
corespunztoaredeacces,rotaiaseacordcuceaamediului
nconjurtor.AcestlucrufcuRoatasctigemomentunghiular,dar
modificareaeraminuscul.Dupceunnumrsuficientdeacostri
afectasersemnificativrotaia,unreactordepecircumferinaveaso
reduclaloc.
ntructvizitatorulnuaveadedescrcatmarf,sealunginumaio
pasareltubular,pentruasecuplalaieireaechipajului.Untancde
rezervoumplucuaer.Egalizareapresiuniiactivunsenzorcareafio
luminverde,semnalizndsonor.Puteitrece.Broderseniplimblimba
uscatpestebuzeleasprecanisipul.nrest,lafelcapevremuri,sepurta
cuobruscheecalm,preaocupatcasmaifieinervos.
nregul,lespuseoamenilorlui.ineimintedoctrinaisemnalele.
itransmiseosrutareluiCaitln,carestteanspatelelor,strngnd
nminiunpistolmitralier.Susanneseaflanaltparte,cuplatcu
computeruli,prinintermediullui,cuntreaganav,careaveasi
rspundlaoricecomand.Intrrilelimitateorestrngeaudoarlacteva
aciunidebaz,darBrodersensebucuracaveafieinumaiattdrept
rezerv.
Caitlnatinsecubuzeleguraarmeiionclinndirecialui.
Brodersensentoarse,cafrumuseeaeisnulmaiorbeasc.
Succes,leurtuturoralorsi,iporni.
Foracentrifug,egalcucircaozecimedeg,situasasulsubel,dar
culoarulacestuiaeradotatcutrepte.Dincolodevalvaexterioar,pasarela
tubularofereancunirdetrepte,apropiatentreele,fiindpliatn
formdeacordeon,lalungimeaminim.Luminafluorescentarunca
umbreciudateprintrendoituri.Srinjos.Greutatearedusaveaun
farmecaparte.
Ieind,seangajpeoscurtscarfix,pnpeoplatformcaun
balcon,destinatsajuteladescrcareabagajelor.Deacolo,oadoua

scarfcealegturacupuntea,Brodersennsseopri,privindnjur.Era
momentuldinaintedeatacsaudefug.
naltdecincimetri,uncoridorlargsearcuiapierzndusenambele
direcii,convexdeasupra,concavnparteadejos.Vzunlungulluiuide
accesspreinstalaiilescoasedinuz.Unsasducealaospiceservea
dreptpasajsprecircumferin.Holuleravopsitimochetatnculoarebej;
curentulgrilelordeventilaieuierasonor,cuunslabmirosdeulei,semn
alneglijriirecente.
Subelstteauadunaicivaoameni.CuexcepialuiTroxell,care
purtatunicaipantaloniiuniformeioficiale,ceilalieraumbrcaicu
salopete.Fiecareaveacteoarmnteacalateral:arunctoarede
proiectile,nutranchilizante.Broderseninumr.Douzeciiunu.
Optimismulimaicrescucuomsur.Pnaici,scamatoriaamers.Sunt
prezenicutoii,inclusivofieriidecomunicaiiicontrol,tehnicieniide
ntreinere,intendentul...
lconvinsesepecolonelsprocedezeastfel.Sinchidpeactualii
captivinsaladeconferine.(Brodersendeduseseundeeraamplasat.)
Siaductoatsuitapentruaintmpinapenousosiiisiajutela
escortareanonumanoizilor(careeradeateptatsfoloseascmijloace
nonumanepentruancercaoevadare)ntrunlocsigur.
Vsalut,domnule,strigTroxellnenglez,timbrulsudebas
reverberavagntrepanourilegolae.Totulenordine?
Da,rspunseBrodersen.
Cobori.
Unmoment.Vreauunomsmiacoperespatele.
Hmm?
Nutiiniciodatcndtrebuiesfiiprudent,aai?Foartebine,
Serghei.
Zarubaevapru,narmatcuunautomat.Srialturidecpitanulsu.
Ageniiseartarsurprini.Brbos,pletos,mbrcatlafelcaei,rusulnu
corespundeadelocateptrilor.
idmdrumul.Brodersenirepezipistolulnainte.Automatullui
Zarubaevseabtunjos.
Niciomicare!strigBrodersen.Minilesussautragem!
Cenaiba...
RgetulluiTroxellfuretezatcndarmaluiZarubaevpri.Rafalade
avertismentricoacufuriedinpereteleopus.Gardieniinghear.
Minilepecap,comandBrodersen.Repede!...nregul,biei,
trecei!
WeisenbergiLeinoisealturar.Aveaucarabineautomatei,
ngrmditepespinare,altearme.
Rmneipelocinuvafirnitnimeni,spuseBrodersen.Cineface
prostiins,emort.Eclar?Mort.
nsinealui,serugasnusentmpleaaceva.Bieiiaceianui
fceaudectmeseria.Maintlniseialiicaei,pevremeacndpurta
ntradevruniformaUniunii,iajutaselauciderealor.Angajamenteledin
ambeletaberefuseserireconciliabile.
Ochiiifulgerarntroparteinalta.Zarubaevzmbea,deparciar
fifcutplcere.Poatechiariplcea.Weisenbergstteancordat,cugura
ntinsdiform,deiarmanuioviadeloc.ChipulluiLeinoeranduiti
crispat,cuprulumedncadrndulcaocasc,irespiragreu,darniciel
nupreasseteam.Iareu,eibine,eramnumitMutralionu'dePiatr,i
amintiBrodersen.
nspate,lngvalv,DozsaiCaitlnstteaunrezerv,pzindlinia
deretragere.Sentrebcumartau.Executareauneioperaiuni

paramilitarecuamatorinueraojoacdecopii.Repartizaseposturilect
seputeadeatent.Zarubaev,deinscutpeDemeter,ipierduselinitea
ipetrecusecivaaninForeledePace,corpulinterplanetar,naintedea
seangajalafirmaChehalis;nuvzuseniciolupt,darfcuseinstruciei
manevredinbelug.Leino,crescutnslbticie,eraochitorcampion.
Weisenbergputeafaceoriceinstrumentsdevinparteintegrantdin
trupullui,iararmaeuninstrument.Toitreiaveauenormdemult
experiennspaiu.Dozsadeasemenea,darnucuarmeleirareorin
afarauneinave.Pegeen...Da,amfcuttotceampututntimpulpecare
l amavut.Dacamapreciatbine,urmeazsaflm.
ChipulluiTroxelleradesfiguratdefurie.
Ainnebunit?rcniel.Ceipirateriaasta?Vnchipuiicosv
mearg,ticloilor...
Senec.
Linitetete,replicBrodersen.iamspuscnuvremsvfacem
niciunru,dacnunesilii.Ascultai.Scopulnostruesteseliberm
echipajulnaveiEmissary.Suntdeinuisubpretextefalse.Aifost
mbrobodii.IraQuickeunescrocinupestemulttimplveivedean
faainstanei.
Dovedete!lprovocunagent.
Brodersencltindincap:
CumiaspusiAntoniuCleopatrei,numpriceplaargumente.V
vorinformabuletineledetiri.Astzi,veindepliniordineleprimite.
Artcudegetulspreou,aflatdestuldedepartedeintrarean
spi:
Treceiacolo,lauacunumrulpaipe.Grupaivlaunloc.Vreau
sstainbtaiaarmeitipuluistuia,irepezieldegetulmarespre
Zarubaev.Osvsupravegheze,ntimpcenoi,ceilali,mergems
elibermprizonierii.Peurm,vdezarmezivnchidpevoi.Vvomlsa
unburghiumanualsauunciocaniodalt,cevacucarescalculmc
vputeieliberantroor,dou,dupplecareanoastrdeaici.nelegei?
Nuvremsrnimpenimeni.Nusuntembandii,ncercmsndreptmo
cumpliteroarecareameninUniunea.Consideraivnstaredearest
cetenesc,ascultaineitotulvafibine.Dar,repet,lanevoievomtrage.
iacum,micaiv!ineiminilealeapecap.Mic,ispun!
Sendeprtardeel,nghesuii.Eracontientdenervozitatealor,de
gfieli,tremurturi,blestemelebombnite,sudoareaiprivirilelor
furioase.
Stai!lestrig.
Apoi,luiLeinoiWeisenberg:
Continuai.
Ceidoiignorarscara,srindiplutindncderecafrunzeletoamna.
iurm.Simiimpactulslab,nglezneigenunchi.Sasuleraladou
salturidistan.Stteadeschis.Brodersenlefcusemnpartenerilorsis
intre.Dupcetrecur,apuccumnaliberaobalustradiptrunsen
coridor.
Pocnetulbiciuitoralunuipistolloprinloc.Urmaldoilea.Altreilea.
impungeautimpanele.Sersucinloc.Grupulagenilorsesprgeacao
picturdemercurscpatpejos.Oameniisemprtiausausreaupe
punte,iscoteaupistoaleleitrgeau.AutomatulluiZarubaevtrepid,
doutrupuridejosseprbuir,dupcarerusulzburnapoi.Dingti
dinburtineasngele.
Brodersentraseorafalspreinamic.Prinminteifulgeraugnduri:
Unfanatic,unomdevotat,unerou...probabilsaghemuitpuin,cndali
doi,trei,lascundeau...i ascosvergeauais aaruncatinzbor...tiindc

aveasratezeaproapesigur,darcvadeclanaunschimbdefocuri...
n amstiuniciodatcineafost...
lauzipeTroxellmugind,vzusupravieuitoriiretrgnduse,cnd
Dozsaajunsepeplatform,sechircilngZarubaeviciuruicuplumbi
coridorul.Ricoaupiuind,prinrpituldetunturilor.GrupulluiTroxell
disprudupcurburalumiisale.
Nuvacontinuastragncondiiileastea.Pistoalelesuntprea
imprecise,maialesaici...greutateredus,vectoriCoriolis,ochireeronat...
Doioamenizceaumori,prbuiinpoziiibizare,cutrsturile
hidoase.Alitreieraugravrnii.Unulsendeprtapebrnci,trndui
picioarele,altulipriveascncindrotulasfrmat,altreilea,nstarede
oc,edearezematdeunperete.SngeleluiZarubaevpicuradepe
platform,ncet,stacojiu,ncet,stacojiu...Dozsaidezvelidinii,pe
margine.LngelapruseCaitln,cuoexpresieslbatic,scuipndun
torentdenjurturi,darlegnnduicumicrifermearmanainte
inapoi.
Troxellvancercasnetaiecaleaspreprizonieri.
ParalizialuiBrodersenserisipi.Durasedoarctevasecunde.
Pstraipoziia!strigel.Rmneilaadpost!Nevomntoarce!
Olulafugpeoscurtscarcircular,spreascensor.
WeisenbergiLeinoajunseseracolo.Sevedeaclarcinginerulmai
vrstnictrebuiseslopreascpeceltnrsserepeadnncierare,
ceeacearfifostinutil,sauchiarmairu.Continuausselupte.
Smergem,ichemBrodersen,apsndbutonul.
Liftulconstanumaidintroplacdeoelprinsnunghidreptde
bandacareotransporta.Altetreideserveauacelaipasaj.ntreele,uor
defolosit,seaflauscri,dotatedinbelugculocurideodihn.Acestea
eraudestinatesituaiilordeurgen.Puulsentindeapeodistande
aproapenousutedemetri.Privindnadncurileslabluminate,
Brodersenlvzunperspectiv,contractndusespreunpunctterminal
micctunatom,isimiclluacuameeal.
Weisenbergselsmoalepeobanc,cuochiisprepodea.
Eli,Eli,murmurel,aaafostsfie.
Leino,npicioare,seagdebalustradparchotrtsondoaie,
agitnduipucansus.VorbeacuaccentulcruddinPodiuri:
Cadpradfaptelorlor,porciidecine.
ncnamterminatcuei.
RspunsulluiBrodersenfusesemecanic.nsinealui,urladintot
sufletul:EuambgatopePegeennpovesteaasta,pePegeen.
Suntconvinscspersneprindlasaladeconferine.
Weisenbergridicprivirea,dintrodatatent.
Pot?
Nutiu.AiauzitceamreuitssmulgdelaTroxelldespre
topografiadeaici.Namndrznitsinsistmaimult.
JesuKriste,gemuLeino,chestiaastasetrtecamelcul.
Aaitrebuie,iexplicWeisenberg.Seschimbgravitaiai
presiuneaaerului.Ainevoiedeoperioaddeadaptare.Indiferentpe
undeoia,niciinamiculnuvaajungemairepede.Eisauretrasndirecia
derotaie.Deaici,saladeconferineenparteaopus.Avemunmic
avansfadeei.
Da,inumaitreidintrenoiamfostnavantajcuarmamentul,
adugBrodersen.Staijos,Martti.Refiputerile.
Dduexemplu,dupcealeseopucdinsnopulluiLeino,darmintea
nuvoiaslajute.Pegeen.Lis.Barbara.Mike.Stelele.
ncopilrie,cuprilejuluneicroazierecuveleprinInsuleleSanJuan,l

apucaseodureredeurechigalopant.Nuaveacefacedectsndure,
pncndisasparttimpanul,crunduldesatanicasuferin.Durase
ctevaore.Actualuldrumdecinciminuteiseprumultmailung.
Apoins,sesfri.Olulagoan,nfrunte,pescaracarecontinua
dincolodesasulsprepunte.Aveavizibilitatepnpelavreosutdemetri,
undecurburablocaperspectiva,coridorulridicndusenfaaluicao
ramp.Deinuurcaniciunmoment,ntimpcetropiaprinspaiulcu
ecouri,greutateaterestrsefceasimit.Respiraiaiuieraasprprin
gtlej.
Oudubl,subofotofresc,ArmstrongpeLun...Seateptases
spargncuietoareacuunfocdearm,daruaerablocatdoarcuun
simpluzvor,obardeoelproptitpedouclenciurisudatengrab,
probabil,dupapelulluidinspaiu.laruncideschiselargportalul.
Aliniatecusutele,scauneleseconfruntaucuoscenlafeldegoalca
ele.napropiere,exploratoriidepeEmissaryseridicaruimiinpicioare.
Majoritateaeraumbrcaineglijent,secontopirnceoainfaalui
Brodersencarealergaspreei,pncndovzupeJoellePeIudapreotul,
ecrunt,slab,nfine,optani...Vzuextraterestrul,ncruciarehimeric
devidrcuhomar,foc,ra,cangur,aligator,marsuin,nu,nimicdin
toateasteadefapt,nimiccruiasipoatdaunnume,nimicpentrucare
vzulluisfifostpregtit,opatcafenie...
Amvenitsvsalvm!rcni.Suntemprieteni!Vscoatemdeaici!
Joelle,mrecunoti?
Libertate,libertate,libertate!cntLeino.
Dingrupsedesprinseunbrbatnalt.Brodersenlrecunoscupe
cpitanulLangendijk.Weisenbergalergnntmpinarealui.Broderseni
Joelleseoprir,privinduse,ntinzndminileunulsprealtul.
WeisenbergiLangendijkstturlocului.
Eooperaiunedesalvare,spuseinginerul,printregfieli.Suntei
deinuiilegal...amvenitsveliberm...sfacemcunoscutadevrul...
amntmpinatrezisten...poatetrebuiesajungemnapoilanav
luptnd...poftim,narmaiv...
Dan,seminunJoelle.Ochiieierauenormi,deabanos,pefaaca
fildeul.
Broderseniveninfire.
Grbiiv,uierel,apucndodebra.Larndulei,Joelle
gesticulaspreindividulnonuman,careseapropiedeea.
Lisemaialturunom.
Daniel!exclamacesta.Portodoslossantos...
CarlosFranciscoMiguelRuedaSurez.Chelise.
lurmofemeieblondivoinic.Broderseniamintintreact
numeleei:FriedavonMoltke.Restulforfoteauuluii.Porninapoipe
culoaruldintrescaune.Narfifostbinesselaseblocai.
Mairepede,mairepede!strigel.
Odatajuninfaauilor,WeisenbergiLeinoreuirsmpart
obiectelepecarelecrau.Dupaceea,Troxellnaveadectsse
pzeasc.IngineriiluiBroderseneraupeurmeleacestuia,ipnd,dnd
dinmini.Majoritateacaptivilorcontinuautotuisezite.Langendijki
zorinainte,dareinueraumilitariinicilegaisufletetedeinvadatorii
aceiaslbatici.Agitaiaiarmeleledeteptauinstinctuldeconservare.
Aveaunevoiedectevaminutecasneleag.
Brodersenrevenipecoridor.Cumnadreaptineapuca,iarcu
stngapeJoelle.Extraterestrulourmandeaproape.Leinoveneaimediat
dupei.Weisenbergseoprinu,pentruaigrbipeceirmainurm.
VonMoltkeprofitadergazcasismulgunautomatdinlegturape

careoaveancrc.RuedaSurezncepusfacacelailucru.
DedupcurburapuniiseapropiauTroxellioameniilui.Ceidin
primulrndduceaudepicioaredoumesemari,cutbliilenainte
scuturi.
Ulterior,Brodersennuivamaiamintiniciodatpreaclarcesa
ntmplat.Izbucnionoulupt.Elinsoitoriisipornirnlungul
culoarului,seretrgeaunzigzag,ngenuncheau,cdeau,oluaudinnou
lafug,trgeauncontinuu,i,cumva,niciunuldintreeinueraatins.
Maimult,cndajunserlaspiaurmtoare,dumaniidispruser.
Bnuiauctrseserattdemasiv,nctpistoalelornulemai
rmseserpreamariansedeafieficiente.Saucagenilorlise
terminasemuniia.Sauiuna,ialta.Troxellvafirmaspelocpentruai
imobilizapeceidepeEmissarycarenuplecaserimediat.Orevenirela
saladeconferinearfifostsinuciderecurat.
JoellelzglipeBrodersen,dezmeticindulcomplet.
Ascult,Dan,trebuiesmergemlaoanumitmagazie.Fidelio
betanulextraterestrul,aicidefa,nupoateconsumahrananoastr.
Avemproviziipentruel.
Hm?fcuBrodersen.Nu.Epreariscant.
Nuidacnegrbim,serstiRueda.Dumnezeuleatotputernic,
Daniel,Fidelioeveriganoastrdelegturcuntreagaluispecie!
nregul,sedeciseBrodersen.Condune.Pedublur.
Magazianueradeparte,nicincuiat,iarraiileeraumpachetate
comodpentrutransport,prndmaimultdeshidratateicongelate.
ncrcai,membriigrupuluicutarcelmaiapropiatpu,senghesuirpe
platformaliftuluiipornirsprebutuc.
Pedrum,nauscosaproapeniciovorb.Eraunucii.Brodersen
numr:el,Joelle,extraterestrul,Weisenberg,Rueda,Leino,vonMoltke.
Patrusalvai,mrog,eraudestui,dacreueausdepunmrturiepe
Pmnt.Dacnu,aveasfieconsemnatntronotdesubsolaistorieica
undesperadoucisntrunraidpecarelncercasenscopuriobscure.
Liftulajunseladestinaie.Oluarlafugpeunculoarcircularngust.
Apruplatforma.AcoloateptauPegeen,Dozsa,Pegeen,Pegeen.Chiuiade
fericire.BrodersennulvzupeZarubaev,careprobabilfusesetransportat
labord.Caitlnlputuseduce,ngravitaiaaceeasczut.Maitria?
ntrebareaastatrebuiasiatepterndul.Troxellurmasiacurnd
iniiativa.Eramaibinesplecepnatunci.
Grupulsecrpescar,pnnnav,urmatdeBrodersennsui.
Serepezilacelmaiapropiataparatintercom.
Su,scoatenedracu'deaici,scrni.
Valvelesenchiser.Motorulsensuflei.Cuacceleraiemic,Chinook
seretrasedintremainriileceonconjurau,ieindnspaiu.
DegetelecuivaltrgeaupeBrodersendemnec.Privinjur,pentrua
ovedeapevonMoltke.
Tacsunteiamabil,tomnulecpitan,spuseea,cuaccentaspru,
amauzitctrgtorultumneafoastraczutfictim.Maitiuicafei
armamentlafelcaacelatepeEmissary.
Da,rspunseel,prostitdeepuizare,da,aaeste.
AmfosttrgtorpeEmissary,iamintivonMoltke.Potferifica
tetaliilecuingineriitumneafoastr.Permiteimistragnparabolicelete
transmisiunitepeRoatinaf.Arfibinestezafectezinafa.Atunci,nu
forputearaportapePmnttesprenoi.
i,cumBrodersenezita,adug:
Mntoiesccauanunat,taroforfacecurnttacnui
mpieticm.Tacimpieticm,nulefacemniciunru.Trebuiesstea

cuminipnncepesseagitecinefaitrimiteuncercetasfatcee.
Pnatuncins,aplicaiplanultumneafoastr.Corect?
nregul,rspunseBrodersen,autorizez!CoordoneaztecuPhil,
inginerefWeisenberg,adic,iculinkeranoastr,Granville...
LuinuieradordectdeCaitln.
Pestectevaminute,ocoasdeenergieamuiRoataSanGeronimo.
Nuiprovocalteavarii,orachet,ns,lsdinEmissarydoarunnorde
schije.Acestlucruiduru.
ncdoudelicte,meditBrodersen.Amfacebinesnepregtimo
pledoarieadraculuidebun,casmeritmgraierea.
Acum,las.Obiectivulimediatconstnumainsupravieuire.
Banu.Maipresusimaipresusdeorice,somnul!
Abiareuispuntemporarproblemelenordine,nscriindnavape
cursulconsideratcelmaipotrivit,naintedeasempleticipnlapat.
Sergheimurise.CaitlnlstrnsepeBrodersenlapiept.

20
DINNOUCUGRAVITAIETERESTR,Chinooksendreptaspre
mainaT.Pedrumulrecomandat,aveausajungnasezilepmntene.
Celmaibineecadeocamdatsneconformm,timpncare
ncercmspunemlapunctostrategie,explicaseBrodersen.Altfel,vor
venidupnoi,iaronavdesupravegherearemaimultepicioaredect
noi.Cusiguran,nuputemntrececavitezorachetteleghidat.
ProbabilcvonMoltkeisalvasedeaaceva,peelipepartizaniilui,
adug,ngnd.Vesteaataculuiarfioferitguvernuluipretextulidealca
sidezintegrezecompletnava.Acestlucrunsinenuiarfiscutitpe
QuickiaisidecomplicaiiledatorateexploratorilordepeEmissary
rmainurm,casnumaimenionezeintrebrilecareiputeautrece
princapluiTroxell,dar,probabil,aveaussepoatdescurca.Cusigu
ran,urmausncerce,ipniuneecdinpartealorseputeadovedi
fatal.
Astfelstndlucrurile,cttimpChinookrmnealiber,cuposibilitatea
deademascantreagaafacere,faciunealuiLangendijkputeafiprotejat
deoricesoartmaicruddectcontinuareadeteniei.ntradevr,din
punctdevederetactic,erabinecBrodersennureuisesielibereze.
Acum,cauzacauzalibertii?numaiaveatoateoulentrunsingur
co,extremdefragil.Parialdatorithazardului,operaiuneaseterminase
cubine.
Banu.Nafostbine.Aufostrnii,aufostomorioameni.Suntdestul
deneplcutevictimeledintreageni.Potssupravieuiesccugndulsta
atacullorasupranoastrafostonesocotinaproapecriminal;poatec
ostracizareatimpdesptmninirleacamrtcitminiledaramurit
iSerghei,omulmeu,prietenulmeu.
SetrezisedinsomnlngCaitln,oclipnumaicontientdeea.
Apoi,lpodidiseramintirile.Respiraialuitremurtoareodeteptase,
sprealmbriaiaimurmurablndlaureche,multvreme:
Suntemnrzboi,Daniel,iubitulmeu,iarnrzboaieauczut
dintotdeaunaoameni!Rzboiultuejust,oluptcaaceleapurtate
mpotrivatiraniloristpnitorilorstrini,nrepetaternduri,pePmnt,
iarastzi,noisuntemceimaifericiicoducem.ieulamcunoscutpe
Serghei,da,maibinedectiamspus.Seveseleanunivers;dardaca
trebuitslprseasc,arfimndrucpentruastaafcuto...

Astfel,ncet,lfcusesivininimalaloc,pncndBrodersense
putuseridicasireiamunca.
Maitrziuns,intrndnapartamentullorsaducceva,ogsise
aezat,tcut,cuurmedeplnspefa.Cndontrebasecese
ntmplase,Caitlnirspunseseaproapenoaptclucralauncntec
ivoiasfielsatsingur.
CndBrodersensentlnicuJoelleKy,CarlosRuedaSurezi
nonumanoidul,Caitlneraabsent,fiinddegard.Deocamdat,el
trebuiasorganizezeontruniregeneral,ncaretoatceataluispoat
auzipovesteanaveiEmissary.Totui,naveavoiesamneschiareaunui
rezumatpentruelnsui,careslajutelaelaborareaplanurilor,iaracest
lucruserealizacelmairapidcndaveaalturiunnumrminimde
oameni.npofidarecunotineifadeFriedavonMoltke,noinvitasei
peea,faptulcsecunoteaupreapuinputndncetinidiscuiile.Carlos
eravrcuAntonia,primasoiealuiBrodersen.Deilamoarteaeifusese
abiauncopilinuintlnisepreadescumnatul,aveaumultefapte
trecutencomun.BrodersenocunoscuseprimaoarpeJoellentro
cltoriedeafaceri,cunousprezeceanipmnteninurm,decndse
mutasepeDemeter,ocutaseoridecteorivizitaplanetamam,iarn
ultimiizeceani...
Netiindniciodatexactcesimeapentruea,fiinddeosebitdetoate
celelaltefemeidinviatalui,fudinnouocatcndJoelleintrnbiroullui.
Eraunscuilaolundiferen,dardeodateaajunseselacincizeciiopt
deani,dupolungcltorientrunlocacruistranietateajutase
pesemnelagrizonareauvielorpecareileaminteanegreculuciri
albstrii,labrzdareafruniipecareioaminteasenin,lasubierea
crniintinsecaunnvelipestescheletulrmaslafeldearmoniosca
nainte.
Seridicstngacinpicioare.
Bun,Joelle,spuse,cuunnodngt.Eminunatcetiaici!
Femeiazmbi.Lafelcavocea,nicisursulnuiseschimbase;erau
plcuteicamretrase,caniteoperedeBrncuisauDelius.
imulumescpentrutot,Dan.Suntattdenerbdtoaresafluce
nseamnacesttot"frndoial,enormdemulte...
Patruminisencletarntreele,ipoatecarfiurmatosrutare,
darpeuintrRuedai,nstilulsuperuvian,lmbripecpitan.
Daniel,Daniel,ctedemagnific!vibrdeemoieglasulsu,n
spaniol.Salvatorulnostru,rzboiniculnostruamvorbitcuopartedin
echipaj...tii,cnderammic,teidolatrizam.iamavutdreptate.Pe
Dumnezeulmeu,etiunadevratbrbat!
Fcuunpasnapoi,relunduidemnitateaaristocratic.Brodersenl
studieosecund.DuhulluiTonidinuiavagnfiguracutrsturidrepte,
nasmiciochicpruideschisaluiRueda.Denlimemedie,trupulsu
zveltfcusepuinburtntimpulcltoriei,iarBrodersennelesectde
tarelnemulumea,frdoaripoate,acelsemnprematurde
mbtrnire:maimult,cusiguran,dectfaptulcirmsesedoaro
simplcunundeprbrunet.Mustaa,ns,eraneschimbat.
Apoisosiinonumanoidul,sufocndtoatecelelalteimpresii.Celmai
probabil,el(ea?saucumsizic?)nuaveaasemeneaintenii,conchise
Brodersen.Atitudineacreaturiipreacelmultsfioas,darcumarfiputut
sideaseama?IarnfiareasaBrodersenaveanevoiedepractic
pnsneleagcompletcontururileaceleapoziiatrupului,mirosulca
deplaj,deinutocmai...
mipermiisifaccunotinprotocolarcuFidelio?ntrebRueda,
zmbind.Extraterestrulntinsebrauldreptinferior.Brodersenistrnse

mna.Cndva,fcuseacelailucrucuungibondresat,nAsia,pecnd
luptanForeledePace,ifusesesurprins:degetulmarealmaimueiera
dispusaltfelinueraopozabil.PelngstrngereademnaluiFidelio,
ceaagibonuluipreafreasc.
Brodersenintlniochii,carenusemnaucuochiiniciunuianimal
depePmntsaudepeDemeter,iuitdestrngereaminii.nmintea
luivuigndul:Aceastaesteofiinnon umaninteligent.Astae,astael
Triescvisulpecarelampurtatdintotdeaunansuflet.
Fidelio,seblbiel,bineaivenit.Bienvenido.
Buenosdias,seor,ymuchasgracias,tuiiuierguracoloas.
Deodat,Brodersenrsesonor,nudecinevasauceva,rdeapuri
simplu,cuveseliarenscut.
Veniincabin,iinvitel,dupcetermin.Cevpotoferi?Pe
Fideliolderanjeazdacfumez?Snesimimctsepoatedebine...
Douoremaitrziu,conturaseroideesumaracelorntmplaten
jurulluiSol,PhoebusiCentram.Ruedanumaiaveastaresrmn
aezat.Umblaprinncpere,ncoaceincolo,schindgesturicaloviturile
dekarate.Sngeleifugisedinobraji,fcnduipieleamsliniesdevin
cenuiupalid;prinspaiulstrimtdinjurprivealafelcumpriviser
strmoiisipestevrfurilespadelor,peterenuldeduel.
Astanupoatefitolerat,declarel.Nuvafi!SubmineazConvenia,
vorsnchidporilestelare,ay,rpireaiomorulsuntcelemaimici
dintrecrimelelor!Daniel,Joelle...Fidelio...Snuvtemeicamgrei
nfruntndui.Nuputemgrei!
Aezatpiciorpestepiciornfotoliu,cupipafierbintenstrnsoarea
miniiifumulmucnduilimbaprjolit,Brodersenspuse:
Credcceeacespuieaxiomatic,Carlos.ntrebarea,nfaaacestei
adunri,estencotropornimdeaici?icum?idacofacem...
Joellealeseseunscaunvizavideel,cusptaruldrept,inusemicase
aproapedeloc,dectcasvorbeasc,nceamaimareparteatimpului
povestindcudetaaredespreBeta.iineaminilenpoal,calm.
Fideliosttealngea,petrepiedulformatdinpicioareicoadacade
balen,micnduseielfoartepuin,cuexcepiatremuruluimustilor.
Trebuiesaioidee,dou,Dan,iceruea.
Da!seoprismucitRueda,privindsprecpitan.Aifostntotdeauna
cuteztor,darniciodatnecugetat!
Brodersensencrunt.
Ba,credcda,dedataasta.Saupoateeraupreaalnaibiidemuli
pclicipepunteaaia.Amfost,cumsspun,caminfantil,sperndcvoi,
ceidepeEmissary,veifiadusunatupecareslputemjuca.
BuzeleJoelleisearcuirnsus,aproapeimperceptibil.
Dacaveamaaceva,namfilncezitnRoat.
Nu,dar...
Brodersenridicdinumeri,trasedinpip,odepusepeunscrumsorb
iiprivipetoinochi:
Bine,enormalcaoameniimeidinechipajicuminesfidiscutat
ctevascenarii.Niciunulnuepreaatrgtor,darsvedemceprere
avei...
ncepusnumerepedegete:
Putemsisfidmpeticloiiaiaimediat,scotimisopornimn
jurulSistemuluiSolar.Nuputemumblahaihuilanesfrit,daravem
totuiundeltaVpnsnesecerezervoarele.Rezerveledehranajung
anidezile,iarreciclareaaeruluiiaapeipoatecontinuaattavremect
neajungecombustibilulpentrucelulelemigma,adicanidezile...A,
desigurcresurseleluiFidelioselimiteazlact?ctevaluni?dar

oricumnuvomstaattatimpnspaiu...
Dupcumtii,naveledesupravegherenepotvna.Deionavaflat
nacceleraieesteointdificili,frndoial,leputemanihilaunele
rachete,nceledinurmtotnearstrpungesistemeledeaprare.ntre
timp,nevorinectmaidepartedePmntsaudeoricealtaezare
omeneasc.Acelntregefortsarputeavdinepracticdemareivizibil
pentruadversarinuipotpermiteopublicitatepecarenaumsluito
dareunacontapeasta.ineiminte,auaccesladestuleprghiiale
puteriipentruafifcutdejalucruriprecumncarcerareavoastr.
A,dariastai,interveniRueda.Neputemtrimitemesajul,nu?Cred
cemitorulvostruradioecaalnostru,nefiindconceputstransmitpe
distaneastronomice.Probabilcoricumnarfinimeniperecepie.Dar
instalaiileradiosuntlimitatetocmaipentruclasereleaubtaielung.
Aicisuntdouprobleme,replicBrodersen.Mainti,unasemenea
mesaj,sprePmnt,Lunsausatelii,estepreluatdeuncomsat,cum
tii,itransmisdeacololadestinaie.Ceeacepoatenutii,fiindcnici
nupreaconteaz,estecprogramulincludeicenzura.Numaianumite
categoriidecomunicaiioficialepotficifrate.Petoatecelelalte,lescaneaz
uncomputeri,dacdepisteazoreferirelaunsubiectncondeiat",
mesajuletransmisunuioperatoruman,carehotrtedacesaunu
inofensiv.SistemuldateazdepevremeaTulburrilor,itrebuies
recunoscchiarieucnuirudeloc.Deexemplu,aaaufostprinin
cursFinalitiicnderauaproapegatasidetonezebombeleatomice.
DarpoipariapeSolc,atuncicndtagmaluiQuickanceputsifac
planuripentrueventualitateantoarceriiluiEmissary,unuldintreprimele
lorordinedelucruafostaceladeaintradiscretnstpnireainstalaiilor,
pentruaintroducepersonaluliprogrameleadecvate,caspoat
interceptaoricecomunicarearfipututameninacudivulgarea.
naldoilearnd,sarputeasprindemlegturacualtceva,onav,o
bazdepeunasteroidsaudepeMarte,camaaceva.Spuncsar
putea",fiindcmajoritatealorauposibilitidetelecomunicaiifoarte
limitateartrebuisajungemctmaiaproapeinumainavelesunt
permanentinendoielnicperecepie.Totui,amputeaaveaoans.Dar
dacacelcinevanearauzi,nearicrede?idacda,aliilarcredepe
el?Snuuitmnicioclipcnuluptmcuunaventuriercamine,ci
avemdenfruntatctevadintrecelemaiimportanteimairespectate
figuripoliticenvia...caretrebuiesfiajunsastfel,nmajoritate,fiindc
suntmaetriaipropagandeiiairelaiilorcupublicul.
Unapestealta,presupuncataculdirectareansedereuitfoarte
mici.Soriinclinspreafiuciinaintesputemizbndiceva.
Lacealtcevaneammaigndit?Eibine,cndvomajungen
apropiereamainiiT,vomintrainevitabilncomunicarecunavade
supraveghere.Defapt,nmprejurrileactuale,efoarteprobabilsseafle
lapostmaimultdeosingurnav.Presupunemcofieriiiechipajele,n
majoritate,nusuntnitebandii,cidoarrespectordinelecarepotfoarte
binesicamnedumereascpuinipeei.Daclespunempovestea
noastr...ililartmpeFidelio...nelegei?
nsituaiaasta,problemaecicabala,inevitabil,trebuiesfi
anticipatoataresituaieisifiluatmsuri.Altfel,nunearfispuss
mergemntracolo,hmm?SarputeasnutieclavempeFideliola
bord,darsuntconvinicamvzutiamfotografiatnavaEmissary.Atta
lucru,iedestuldepericulospentruei!Bnuiesccntrunadinnavese
aflcivaofiericufunciicheiecaresuntprtailaconspiraie.n
momentulcndncepemspovestim,vordezlnuifoculdebarajasupra
noastr.Explicaiileulterioaresuntieftine.Suntemvizibilnarmai,iam

convingereacpeDemetersaemisntradevrunmandatmpotriva
noastr.Narfigreudesusinutc,dupceamaintemeiatopiniea
acelorofieri,noinineeramgatasdeschidemfocul.
AtreiaposibilitatearfistrecemprinpoartpnlaPhoebusis
vedemceedincolo.Poatesuntmaislabpregtii,maislabechipai,i
putemscpadeei,sauvomgsialtcevacaresmerite.Chiarmamgndit
ntructvavemaici,cucunotinelevoastremamgndits
parcurgemtraseulcarenevaducedelaPhoebuslaCentrum,pentrua
cereajutorpeBeta.Dareoideedestuldenebuloas,fiindcnupreaavem
ansecagardieniisneacordeattalibertatedemicare.
Defapt,ceeacemngrijoreazlaefectuareatranzituluicarenisa
impuseste...eibine,Demeterfiindslabpopulatirelativizolat,circulaia
tirilornuegreudecontrolat.Learfiuorsnefacdepetrecanie.De
exemplu,imediatceneamndeprtatdemainaTideechipajulde
supraveghere,navacareneescorteazarputeatrageorachet.Dup
aceea,lumeaarauzidespretragiculaccidentcareadistrusnavaChinook.
AdetestasocredpeAurieHancocknstaredeaaceva,dareo
posibilitate.Altfel,amfinchiipetermennelimitat.SistemulPhoebianare
destulelocuridisponibilepentruunlagrdedeteniesecret.ndrznescs
spuncnearurmaacoloirestulechipajuluivostru.
Deocamdat,laattaneamgndit.Personal,instinctulmndeamn
sncercmunplandentoarcerenSistemulPhoebianisfacemceni
separemaipotrivitcndajungemacolo,pnatuncirmnndcuochii
deschiiicuvariantelegatadeafimbuntite.Sarputeafoartebine
smnel.Fiisiguricoricesugestiimvorbucura.
Phiu!ncheieBrodersen.Ceconferin!Miarprindebinencobere.
Maivreacineva?seridicel,pornindsprefrigider.
Stai,lopriJoelle.
Ce?ncetiniBrodersenpasul.
Rareori,cndoproblemeraneobinuitdeexcitant,saucndmergea
deosebitdebinetreabalapatmaivzuseoexpresiecaaceeacarei
luminaacumfaa.
Dan,ispuseea,cuvoceatremurndui,putemmergedirectdela
SollaCentrum.
Cum?exclamBrodersen.
Da,seaplecJoellenscaun.Betaniiexploreazporiledeomiede
ani.Audepitfazancercrilorierorilorrepetate.Nudeinoteorie
complet,nimiccomparabilcuceeacetiuCeilali...
Ceilali,murmurRueda.
...darauajunslaooarecarenelegere,continuJoelle.Avemtrei
locuri,treisteledacvrei,A,B,C,cuporicunoscutetraseeale
mainiiTdelaAlaBidelaBlaC.nacestcaz,betaniipotcalculaun
drumdirectntreAiC.PentruBrodersen,fuasemeniexplozieiuneinove.
Nucuabsolutcertitudine,urmJoelle.Nuaumsuraticurburile
dinacelcontinuum.Probabilitateadereuit,ns,enalt.Cusiguran,
mainaltdectpentruplanurilepecarenileaidescristu.
i...i...,bjbiBrodersenprintresplendori,putemmergelamaina
dinSol...sneprefacemcpornimsprePhoebus...apoisminim,s
arjm,sameninm,ceofi,pnneadncimattdemultncmpul
transportornctvomdeveniointaproapeimposibil...ivomieila
Centrum.VommergepeBeta.ivomreveninfrunteauneiarmada
betane!
Acreisingurarmofensivvatrebuisfieadevrul,complet
Rueda.Indiferentdacnainteauzisesaunudespreelementelefizice,
ideeaeranouipentruel.ielstteampietritderevelaie.

Brodersennfcpaharuldeberepuslngscaunulsuilrotin
cercpedeasupracapului.
Faccinste!mugiel,cantineree.Ovomface!Ofacem!
Calculelesuntdificile,lpreveniJoelle.Fidelioicuminevatrebui
sfacemcercetri,iareuvoiaveanevoiesapelezlaholothetic.Aila
bordfacilitiholothetice,nu?
nflcrareaeieramaiintensdectvzuseBrodersenvreodat.M
vointoarcelaceeacesunt,radiadintrnsa.Fierbineliifriguriise
succedaupeobraji.VoifidinnouUnacuTotul.
Ruedarmsesecuprivireaaintitasupraei.Brodersenavuimpresia
cputeacitigndurileperuvianului.Veideveni,pentrunoi,ceeacerefuz
Ceilalisfie?
AveausiorganizezeluiSergheiNikolaeviciZarubaevfuneraliide
astronaut,catapultnduiprintrovalvtrupulnfuratndrapel,aezat
peuncatafalcpropulsatdeorachetdesemnalizare,ntimpcecamarazii
dinechipajstteaunpoziiedrepi,ascultndslujbacititdecpitan.
Mainti,Caitln,ncalitatedemedicdebord,iasumaseobligaiade
alsplaialntindencabinalui.Umplusecuuleipatruvasei,
punndfetiledesfoarspluteascperondeledindopuridelasticlele
cuvin,fcusecandelecaresiardlacapilapicioare.Stinsetuburile
fluorescenteiconvocunpriveghi.
ntmpinooarecaresurprindere,ctevaobieciidatinibarbare,
obiceiulcivilizateraaceladeasentruniulterior,nfaaunorcafeledar
Brodersen,Dozsa,GranvilleivonMoltkeneleser,deiacestritualnu
senscrianniciunadintradiiilelor,iiconvinseripeceilalis
accepte.(Comandantulsimeacelioameniiluiaveaunevoiedeobeie,
npauzadintrebtlii,iarSergheiarfifostmulumitsleofereelprilejul.)
Auinutpetrecereansalacomun.SuiStefanodecoraseroarecum,
confecionndfloridinhrtieialtepodoabe.Aprurbuturitarii
marijuana,pelngobinuitelercoritoare;ecraneleoferirornamentul
maimarealuniversului;muzicafavoritaluiSergheiibaletulpecarel
iubisesederulaunplayback.Oameniistteaunpicioare,amintindui
deel.
Dupctevaore,MarttiLeinoplec.ntretimp,senscuseooarecare
nsufleire.inndusecubraelepedupumeri,Brodersen,Weisenberg
iDozsafredonauatonalFordofKabulRiver.VonMoltkeiRuedase
cuibriserntruncol.GranvilleiKypurtauoconversaieserioas.
Fidelioobservaexoticaspecieomeneasc.
Leinostrbtuholulcircular,pnlacabinaluiZarubaev.Uaera
deschis.Auzictevanote,ezit,sencruntiintr.
Lafeldegolacatoatecelelalte,ncpereaeracufundatnumbrele
irazelegalbenealecandelelor.Zarubaevzceapepat,mbrcatn
uniform.Prulibarbailuceaunluminadifuz;altminteri,faaise
golisedeoriceexpresie.Flcriledinjurrspndeauunmiroscuratio
cldurinfim.Caitlnstteaaezatalturi.Purtauncaftanalbastru,
ceamaisobrmbrcmintepecareoavealaea.uvielepruluiiiroiau
despletite.ineasonadorulrezematpebraulstng,nvremecedegetele
miniidrepteextrgeausunetelecadintrunoboicusurdin.
SeopricndLeinointr.
Oh,optiea.
Ce...
Leinosecrisp.
Las.Iartmcteamntrerupt...
Nu.Stai.Nupleca!
Caitlnddusseridice,lvzudestinznduseabiaperceptibilise

lslaloc.
Aivenitsiieirmasbun.Pentruaaceva,nuiastancale.
Leinoistrnsepumnii,dupcareidesfcugrbit.
Nicinuecazul,domnioarMulryan.
Naipicdebuntatepentrumine...
Hoy,nuimomentulpentruciondneli.
Namvrutsspunnimicmaimultdeatt,domnuleLeino:dac
doretisrmisingurcuprietenuldumitale,potrevenimaitrziu.
iseridic.
Surprins,Leinoexclam:
Stai.Terog!Amtiutclcunoteaidinainte,darnuicai...inut
lael.
Caitlnzmbicumareblndee:
Da,eraunbiatlinitit,nuiaa?
Nemicare,apoi,ncet:
Chiaricndmiartacumsmnuiescarmeledefocnlupt,n
timpulcltorieisteia,naprofitatniciodatdeocaziecastreacla
familiarisme,deitiapreabinecmiarfiplcut.Cciacumm
considerafemeialuiDaniel,nuacpitanului,ciaprietenuluisu.Ceeace
spunemultdespreel,nu?
Leinoroi:
Cndlaicunoscutprimaoar?
naintedealfintlnitpeDaniel.Avenitlaspital,rnit,cumpoate
iaminteti.Neamzbenguitprintredurerilelui.Lumealcredealipsitde
haz,darnueraadevrat.A,miadepnatcelemaitrsnitepovetidespre
problemelepecareleaveapentruceraunruscruianuiplceaahul...
Dupcesansntoit,nentlneamcndputeam,pnamnceputs
petreccteoperioadnEopolis,cuDaniel.Namfostniciodatfoarte
ndrgostii,euiSerghei,darnsemnactunoceanpentrumine.
ipentrumine,spusencetLeino,privindoaacumstteanfaa
decedatului.Amavutmultemisiunimpreunnspaiu,degenulacelora
cndincredineziviaanminilepartenerului.PeDemeter,mergeamn
excursiicurucsacurile,cuiahtul,lapetreceri...
Lsfrazaneterminat.
Caitlnddudincap:
Ceeacesentmplntreunbrbatialtul,niciofemeienuva
nelegevreodatcuadevrat,darestenepreuit.
Pejumtatebeat,Leinoiaruncnfa:
Darntreunbrbatiofemeie?
Caitlnsentoarsesmngiecudegetelefaacareaparinuselui
Zarubaev.
Pentruastaeimaigreusgseticuvinte,orictdemulti
ndelungatsaustrduitpoeii.
PrivireaeirevenispreLeino:
ntradevr,ntreSergheiimineafostmaimultdectsimpla
plcere.
idinnousersucisprecelcenumica.
Nuiaudatseamaniciodat,spuseea,abiaoptit.lcredeaudur,
cndelnueradecttimid;dar,vai,decedistraciieranstarecndse
simealalargullui!lcredeaupracticcaomain;dareumiamintesco
noaptecndamscosdincasuntelescopi,dupceneampierdutn
venicie,elanceputsvorbeascdespreCeilali.Credeacnunepot
ignoraaacumsepare,cimanifestmaimultogrijiocompasiunepe
carenoisuntempreamicicaslesimim...Sentrerupse.
Bine,reluea,nainevoiedetrncnealamea,vreisiieirmas

bundelael.Noaptebun,MarttiLeino!
Nu!ridicelpalma,capentruaobloca.Terog,rmi.Nucunoscpe
nimenialtcinevacaresfifostattdeapropiatdeel.
ifrecochiicuncheieturaminii.
Iartm.Potstentrebcefceaiaici?
Nimicimportant.
Cntai,insistel.
Caitlnindreptumerii:
Eibine,da,astafceam,uncntec,cumfacemnIrlanda,laar.
Dararfinepotrivitsdauunspectacol,cndcamaraziimeidebordnuau
acestobicei.Noaptebun!
Leinontinseomnncaleaei.
Terog,domnioaraMulryan...Caitln...terog,nupleca!
lprivinochiiluialbatri:
Dece?
Fiindc,,iamspus,amndoiamsuferitogreapierderei...n
salacomunautrecutlacntecedupKipling...Altucume?
Genelefemeiiseplecar.
Unsimpluochlan.Unbocet,cumaispunetu.
Vreismilcni?
lpriviunmoment,naintedeasehotr.
Da,dacastaidoreti.ielarfivrut...
Seaezardeoparteidealtaapatului.Candeleleplpiau,umbrele
seunduiauspremijloc,ventilatoareleuoteau.Sunetelendeprtate,
glgioase,delapriveghi,nupreaudeplasate.DegeteleluiCaitlnevocau
AriadinLondonderry.
O,stelelejelilaroarepealnostrucamarad,
Plngndculacrimideluminpeceruldedurerefrnt,
Saucprelungiiaunultimbunrmas,
Ploaiacecadepestealpatrieiluipmnt.
Oriunboboc,mcar,sepleacs lsrute
Dintr uncopacnfreamt,cuprimvraticeadieri:
Nuvommaifidoarnoi,dar,ciseva ndurera
ntreagalume,attdedraglui,maiieri.
Printreplanete,sorins,domnetetcerea.
Mutesuntfrunzele,surdioarbvremea.
Ne avemnumaipenoispre aneplngedurerea,
Spre atiputernic,deteptibuncera.
Ochone,ochone!S aduscaoricersrit.
Ochone,ochone!Rdeactstatancoa'deprag.
Ochone,ochone!Ceamairmaseneclintit,
itotui,niiattdedrag.
21
ERAMOCIOAR.Primelemelevisenelmuritesausfritnfoame,
cnduniversulsagolit.nfuriat,amciocnitncochilialui,pnsa
spart;iaaprutziua.Ochiimisauumplutdeorbire.Amdeschisgura
spreeaiamipatdupmncare.Aripimauumbrit,unciocmareidur
sandesatncscturamea,turnndpeacolodragostenuntrulmeu.
Curndmiamdatseamacalii,goi,mmbulzeau,aaciammbulzit
ieuiamcerutlafeldetarecaei.

Penoisauivit,ipetreceammulttimpadmirndulencntailucirile
negre.Darnupestemultvreme,priniinotrineaumpinsdincuib.
Dupprimafrumoasspaiminebunesculdatdinaripi,amnvatcum
puteasmpoartevntuliceputerestteagatassedesfoaren
aripilemele.Amluatvzduhulasuprmi,mamnlat,amdatocol,am
plutit,mambucurat.Ceruleraalmeu,iardedesubtntregpmntulera
coptpentruzborpedeasuprai.
Aparineamstolului,desigur,aveamloculmeunierarhieiuneori
cteondatorire,caspndescdupoimisauoameni,cndcutampe
pmnturiledinafarapduriinoastre.Niciodatnumiamdoritca
lucrurilessteaaltfel.Ciorilesedistreaz.Tifsuiam,cleveteam,strigam
deveselie,plecamnexpediii,necjeambufnie,gseambuntide
mncatilucruriscnteietoaredeadusacas,neamuzamlanesfritcu
giumbulucurilefpturilorstrine,domneampestevrfurilecopacilor.n
adncurilefriguluidesfrunzit,ncmaiputeamciugulictecevadetrit,
desubscoarazpezii.Dar,o,verileverziifonitoare!O,femelameai
drglaiidepuiori!
Cutimpul,ammbtrnit,amslbit,amncetinit,deinelegeamca
princeaacestelucruri.ntrozi,maprinsovulpepepmnt.Mam
smulsdinflcileei,darsngeleamprocatdinminepnnammai
pututzbura.Gsindumiundesi,mamprbuitpesolulumediplinde
ciuperci,alungatdincer,gfind,ntimpceprinmintentunecimea
suflatotmaiputernic.ApoiavenitChemtoruli,ncvieovreme,am
plecatdinaraaceeancarefusesemPasre.
22
UNCLOPOTSUNncabinapecareoocupaseJoelle.
Intr,rspunseea.
ApruBrodersen,nchiznduadupel.ncadratdepereii
impersonaliaicamerei,preadedouorimaimareimaiviu.ntrupul
Joelleisenvpiedorinadealavea.
Termincuprostiileastea!iporuncisingur.Eocupat,ngrijorat,uite
cehruitarat,cumatrnpelngtrupbraeleluiputernice,iarochii
cenuiiisuntmaiobosiicaoricnd.inuenumaiatt,mivoincepen
curndactivitateacuvenit,minuneaUnitiimvaposedainimicaltceva
nuvamaiaveaimportan.
Cutoateacestea,dorinacontinuasisenfioareslabprinvene.Opt
ani,banu,aproapenou,iarBrodersenfuseseultimuleiamant,cnd
vizitasePmntul...Nugsisedificilcelibatulntimpulexpediiei,cnd
fiecareordetrezieerancrcatdedescoperiri.Risculcaunbrbatsse
impliceemoionalisopisezecndeadoreasduclandeplinirecte
unproiect(cumsentmplasedectevaoriacas)eraunprepeste
msurdemarepentrupotolireauneimncrimicareoricumaprea
rareori.Desigur,pnlaurmampltit.Christine...Chriszceangropat
peBeta.Daneraaici,ladoimetrideea.
Amtrecutsvdcefaci,spuseel,cuglasulsuprofund.
Foartebine,mulumesc,replicJoelle,nfruntnduibtileinimii.
Cusiguran,avemmarenoroccaifostattdeprevztornctsii
navaastacompletaprovizionat!
Prevztorpedracu',rnjiBrodersen.Concurampentrupovestea
aiaimiziceamcdacmitiacevacaleacadepild,sosireataacas
maidevremearfitrebuitsfiugatadeplecarenaintecavreunbirocrat
sgseascunmotivdeamirefuzaautorizaia.Privinjur.itotui,am

camfostprinipepiciorgreit.Iarvoi,ceidinRoat,staiimaiprost.,
nlegturcuhaineledeschimbpentrutine.Pegeen...CaitlnMulryan,
intendentanoastr,ioaminteti,arfibucuroassimprumutecteva
lucruriaveicamaceleaimsurii,cndvaaveatimp,vacroimai
multedinmaterialelederezervpecareleamluat,pentrutineioricine
maidorete.Eocroitoreasbun.Poatearfibinestegndeticefelde
mbrcmintepreferi.
Joelleridicdinumeri:
tiicnumipas,cucondiiasfiecomod.Darmulumeteidin
parteamea,terog.Voincercasmiamintescsofacpersonal,nstiii
tuctdeuitucsuntcuchestiunilecotidiene.
Cealtcevaiarmaitrebui?Depild,majoritateadintrenoiavem
cteunmicstocpersonaldehranibutur.Presupuncaipreferas
nuieichiartoatemeselelapopot...
A,dacnimeninusesuprcsuntnetalentatlaconversaii,nu
mderanjeazsstaulamasacomun.Mizolezdezgomot...Dararfi
plcutsipotoferi...stetratezcuceva.
Gesticul,observndctdestngaceeramicarea:
Nuieiloc?i,nfine,numisaformatnicioantipatiefadepip,
ctamfostplecat...
Amobservatlaconferinimambucurat.
Seaezpeunscaun.Joelleadusencunul,nfaalui.Scondui
pungacututun,Brodersencontinu:
Nupotstadectdou,treiminute.Trebuiesmocupde
pregtireabiicusruridecarespuicarenevoieFidelio.Avem
chimicalele,suntconvins,imetalul,plasticulsaualtmaterialpentru
container,dararfibinesfaceminitearan\jamentepentrureciclare,
ncazcexpediiaastasevaprelungimaimultdectspereu.
Problemaastanulerevineinginerilorvotri?
Bada,darmaintiFideliotrebuiesexpliceexactcaresunt
cerinele.Vamergencet,chiaricuajutorulluiCarlos,caretiepuindin
limbabetan.Nu,dinlimbilebetane,aai?Tuetiexperta,dardeducs
teateaptosesiunecucomputerul.Credcpotajutaladesfurarea
discuiilor.Casnumaipomenescdesprecelelaltepatruzecidemilioane
dealtelucruricareaunevoiedeatenie,naintestragpedreapta.
Smanunineapratdacvizbiideproblemelingvisticevizibile.
Apropo,teaiputeagndismodificiunsetdeataamenteencefalice
pentruFidelio,cassepoatcuplacumine?Eholothet.
Zu?Habarnamavut.
Separecbetanilorleafecteazpersonalitateamaipuindect
oamenilor.
Selstcerea,timpncareJoellencercsformulezeceeaceavea
despus.Sparsegheaanmaregrab:
Dan,eminunatcterevd.Nunumaicamfosteliberat.Tueti
omulcareafcuto!
Brodersenncepussepreocupedeumplereapipei.
Nu,noiamfcuto,toatechipa,iSerghei...Poatecnuvam
fcutofavoare.Vampusnpericol...
nRoatnueramnpericol?
Mda,ntradevr...cred...tottrebuiesalungideeaastadecomar
cgreimamarnicnceeacencercmsfacem.Cpericlitezviei
omenetipentruonimicatoat.
Joellereuisseaplecenainte,punnduiomnpegenunchi.
Nutefrmnta.Politicamaderutatntotdeauna,dartuaifleruli
cunotinelenecesare.Mbazezpejudecatata,aacumituvatrebuis

tebazezipecalculelemele.Aincrederentinensui,Dan!
Narstrica,replicelsec;degetelesalecontinuarstrebluiascla
pip.Ei,etigatasfacianalizaaia,Joelle?
Amdevenitpreaslbnoagincrunitpentruel?
iretrasemna.
Da.Arfimaiuor,poatemaisigur,dacFidelioicumineam
puteasopermcaounitateholotheticislumostructurcomplet,
teoretic,dintrobancdememorie.Totui,stpnescprincipiilefizice
desprecarebetaniiaudescoperitcseapliclamainileTasteaineau
exactdecprriamea,cumaispunetuiarnoidoiamterminatdetrecut
princiurcoleciadedateanavei,ncutareaparametrilorexaciai
spaiutimpuluilocal.Informaiileparsfiesuficiente.Credcazivoiavea
nevoiedeorularepreliminar,iarminevomprelucratraseulndetaliu.
ntresprnceneleluiBrodersenseadnciserriduridengrijorare,la
felcaprimaoarcndsecunoscuser,elfiinduninginerAventureroscare
oconsultapeeanlegturcuoproblemspinoasdedesign.O,se
minunaseattadeintelectulei,deiJoellesendoiadefaptceramai
grozavdectalluiconfiguratiorientatdiferit,da,dardelocmaibunla
modulintrinsecnafaramomentelorcnderaunitcumaina.Ulterior,
gsisenitepretextecassentlneasc,ceeaceduseselantlniri
pentrucin,npublic,dupceBrodersenrmsesevduvisemutasepe
Demeter,fcndcltoriiocazionalenzonaPmntului.Joelleiiplcea
companialui,lafelcumiplceaicteovacanlamare.nceledin
urm,pradunuiimpuls,lprimisenpatuleiirmseseuluit...Ctde
tnrlfceausparridurileacesteadengrijorare!
SzicemcajungemntradevrpeBeta,spuseel.Vorfidispuis
neajute?TuiCarlosaiinsistatpedorinalordeanuinterveni,grijape
careauavutontotdeauna,dearespectaspeciilemaipuinavansate.
Omenireaespecialpentruei,totui,lasigurJoelle.Vatrebuis
pierdemmulttimpcuexplicaiileimuncadelmurire,recunosc.Dar
cndnoi,ceidepeEmissary,leamdescrisistoriaisociologianoastr,
puinulpecarelampututfaceneles,nuleaugsitcunimicmai
grotetidectceeacentlniserlaaltespecii.Lideriilorcredfoarteserios
ciputemajutasirezolvecrizapsihosexual.
Aacar...mmm...ce?
iarfaceoapariieinvincibilnSistemulSolar,miimaginez,
protejndunentimpcenoitransmitemfaptelepePmnt.
inepropunonvoialfabuloas,aispus.Tehnologialor,n
schimbuldrepturilordeaexploataplaneteleJupiteriSaturn,pecarenoi
oricumnuleputemfolosi.Exact?
Brodersenaprinsetutunul,privindspreJoellepedeasuprapipei:
Desigur,astaivadistrugepeAcioniti,itoatepartidele
asemntoarecuallor.Pelngscandaluliscat,vreauszic.ntreagalor
filosofievafireduslatcere.
Cum?
Bine,dareevident...Dendatcevomdobndiaceeaitehnologie,o
vomzbughiprintoateporilestelarepecareleaucartografiatbetanii,
efectundunetotodatpropriulprogramdeadescoperialtelenoi.Simplul
profitscosdeaici,nenumratelelocuriidrumuri,vordepifrndoial
oriceimaginaie.Altfel,decesarderanjabetaniicuplanetelenoastre
gigantice?Deci,ncnaintedeancepeemigraiapescarlarg,balana
puteriieconomicesevanclinanparteaopusPmntului.Va
dezavantajadeasemeneaguvernele,uniunile,marilecorporaii,n
favoareamicilorfirmeiaindivizilor.iuiteaasevaduceordonatulstat
albunstriimondialepecaresperslcldeascgruprilede

Acioniti...ndrznescsspuncacelailucrulprevedeiQuick!
Joellesencrunt,fcndunefortsneleag.
Darnuelogic,Dan!Edepresupuscmsuriledebunstareslujesc
uneianumitenecesiti.Dacnecesitateaiasfrit,cinearmaidorisle
continue?
Brodersenrse,cuhohoteleluirsuntoarepecareilecunoteaatt
debine.Dingurierupsefumul.Aveaunmiroscuadevratmasculin.
Dragamea,iarncepi?Presupuicoameniiacioneazlogic.Nue
aa.Statulbunstriioricestatreprezintunscopnsine.Estemodul
ctorvadeaiimpunevoinaasupracelormuli.i,peIudapreotul,ct
imaidorescputerea,tiapuinii!Ctnevoieaudeea!
Pufidinpip.
VorbetecuStefDozsa,dacteintereseaz.araluiafosttot
timpulmcinat.SfntulImperiuRoman,ImperiulMongol,Imperiul
Otoman,ImperiulAustroUngar,ImperiulSovietic,ImperiulBalcanic...Ba
nu,poatenartrebui.Istoriaastaafcutdinelunanarhistturbat.
Inofensiv,ncazullui,dardactearconverti...afl,Joelledrag,csub
apareneletalescoroaseclocotetemultenergie.tiueu!
Zuctii,Dan!
Brodersensefoipescaun:
Defectulmeupersonalecoiaurazna.Maibinenuteamai
plictisiimiavedeadetreburi...
Numplictiseai,rspunseJoelle,cuunmicefort;isimea
fierbinealapefainsni.Niciodatnumaiplictisit.ntotdeaunaai
fostmaidegrabfascinantcredcfiindcsuntemattdedeosebii...
Mda,suntem.Bine,oricum.
Seridicnpicioare.
Joelleseridiciea.
Cearfistrecipelaminencartulurmtor,dupceterminm
amndoi?ipropuse.Aputeacomandacevademncareivin.Maiii
mintecumobinuiaitusgteti?Eusuntiacumopacostela
buctrie,dar...pariezctuaimaiprogresat!
Nupreamult,ipriviBrodersenvrfurilepicioarelor.nplus,eu...
ntmpltor,amunangajament.Iartm,darnuegenulpecaresl
contramandeziuor.
Potstentrebceanume?ntrebea,nfruntnduidurerea.
Caitlnicumineavemoaniversare.Dupcalendaruldemetrian,
aa,srbtorimmaides...
Ridicochii:
Nutiai?Crezusemceraevident...Nu,nusuntemcstorii.nc
maisuntcuLisinamniciungndsschimbsituaia,darCaitln...ei
bine,eaicuminesuntemextremdeapropiai.
neleg.
Oapucdemini:
Joelle,,nuegeloas.Vreauszic...of,lanaiba,eminunatcte
amaici,i...Nuvreausifacavansuri,dardacaivreas...maitrziu...
Joellesesiliszmbeasc,aplecndusenainte,pentruaiatinge
buzelecualeei:
Poate...Nueniciograb,totui.isnutesimiobligat.Fiindc
mtemcexactastasimiacum,oobligaie.
CaitlnecaoChriscutendeschis.
nplus,eunupestemultvoifitransuman.
Bine,Dan.Pecurnd!
Scund,simpl,umil,deiniciodatslugarnic,SusanneGranville
ateptansalacomputeruluiprincipal.Puseseecranulnfunciune,cu

scanerulndreptatspreSol,istteaaezat,privind.Culuminozitatea
redus,darmritcadimensiuni,disculerauntumultdepete,flcri,
proeminenearteziene,pesuprafaairizaiilorcoronale.Muzicarsuna
cristalin.JoellerecunoscuFynskForer,deNielsen.Muzica,lafelca
arhitectura,eraunadintrepuinelearteomenetiformalefadecare
consideracreacionaadecvat.EaiSusannediscutaseroorsauchiar
maimult,despremuzic,lapriveghiultrgtorului.
Bun,osalut.Numateptamstegsescaici.Susannesride
pescaun.
tiamcveifaceuncontholfinalalsoftwaheului,doctoheKy,i
mnthebamdacteaputeaasista.Penthuohiceeventualitate,mam
nvoitdelachmaci(CaitlnMulryan),pecarethebuiasoajutla
phepahatulcinei.
A,da,rspunseJoellensineaei.Ctdedesamntlnitsituaiaasta.
Tuetisimplalinker,eusupremaholothet.Arzidenerbdarestiic
miaifostdefolos.LafelcaiChris.
Mveivedeanlinkingulmeu,decaretunueticapabil,urcnd
ntruncerundetunuveiputeaniciodatajunge,dardincareaintrezrit
frnturi.EuvoiatingeAbsolutul,mvoiaflanNoumenon,voicunoate
RealitateaFinal,nucapeoconstruciematematic,ciimediat,ncreierul
ioaselemele.
O,Susanne!Ctmi adoristepotsrutaiconsola,cumnam
putut ofacecuChris,cumnampututnicicuEric...
Minteaisendrept(ceeaceoirit,fcndosfiededouorimai
dornicsintrencircuit,undenuseproduceauasemeneaabateridela
disciplin)sprentrebareadacafuseseatrasiniialspreBrodersenfiindc
mamaluifuseseoStranathan,iarelvizitasedemulteorincopilrie
familiaaceea.DineafceaparteiEricStranathan,primulicelmaide
neuitatiubitalJoellei,fiulCpitanuluiGeneralalViiFraser,elnsui
linker.
Eidoimpreun,JoelleiEric,aflaserceidinticprpastiadintre
linkeriholothetnuconstangrad,cingen,avndolimedenetrecut.
Frniciunmotivclar,amintirileisentoarserlaunconfereniar
plicticosdintrosalnbuitoare,laoconveniedinCalgary...darmotivul
eraclar:nsearaaceealcunoscuse.
23
Bancadememorie
CREIERULOMENESCi,porninddeaici,ntregulsistemnervos,
poatefiintegratcuuncomputerconceputnmodadecvat,spunea
monotonvorbitorul.Amprogresatmultdincolodestadiulfirelornfipten
cap".Induciaelectromagneticestesuficientpentruarealizaunlinking.
Atunci,computerulcontribuiecuvastasacapacitatedenmagazinarei
procesareadatelor,cuposibilitateadeaefectuaoperaiilogicomatematice
nctevamilisecundesauchiarmaipuin.Creierul,deimultmailent,
furnizeazcreativitateaiflexibilitatea;defapt,elrescriemereu
programul.Existicomputerecareopotfacesingure,desigur,darn
majoritateacazurilornufuncioneaznicipedeparteattdebinecaun
cuplajcomputeroperator,isarputeasnufimniciodatnstaredeale
mbuntinproporiesemnificativ.Laurmaurmei,creierulcomaseaz
trilioanedecelulentromasdecircaunkilogram.Maimult,linkingulle
oferfiineloromenetiaccesdirectlaceeacealtminteriarcunoate
numaipecaleindirect.
Pentruactualelescopuripractice,avantajelesalesuntdedoufeluri:

(a)Aacumamremarcat,programelepotfimodificatepeloc,ncursul
desfurrii.Pnacum,eranecesarsfierulatecomplet,sliseverifice
chinuitordeminuiosrezultateleiapoisfierescrisencet,cuposibiliti
deeroareifrniciogaraniecnoilelorversiuniaveausse
dovedeascaficeledecareaveammaimultnevoie.Odatcelinkeriii
echipamentelelorvorintranuzulcotidian,vomfieliberaidehandicap.
(b)Prinpropriasaexperien,aacumdeasemeneaamsugerat,linkerul
dobndeteoperspectivinterioarlacarenarfipututajungepenicio
altcale,devenindaadarunsavantmaicapabilinclusivunmaibun
autordeprogrameinsituaiilecndlucreazindependentde
aparatur.
Doamnesfinte!ispuseJoelle.Chiartrebuiesndurmchinulsta?
ntradevr,conferinaeraunevenimentimportant,attpolitic,cti
tiinific.Secretulmilitarnspiritulcruiafusesecrescutncepeasse
atenueze;aici,nCalgary,oameniiputeaudiscutaliberdespreevoluiicare
fuseserinuteascunsetimpdedeceniisauchiarmaimult;publiculavea
dreptullainformaie,ntermenipopulari,peparcursulceremoniilorde
deschidere.
Problemaeracniciunfeldecuvintenuputeaudescriestareadeate
aflanlinking:creareaspaiilorndimensionale,curburilelorvariabilen
funciedetimp,tensoriidininterior,funciiioperaiipecarenimeninui
lemaiimaginasevreodat.Imaginaiuncosmosconceptual,aflaiclsade
doritilanulai,proiectaiunaltuliunaltul,pncndnsfritvedeai
ceaifcuti,iat,erafoartebine.Defiecaredat,numereleserepezeau
printinespreafiverificate,itiaictdemultrealitateaimbriat,
ntroexploziederevelaii.Speranelecretinedeateaflavenicn
prezenaluiDumnezeu,ndejdilebuddhistedeadeveniunacutoaten
Nirvana,dorinalinkeruluideactigamaimultdectgeniuexisto
diferenuriantreele?Da,darlinkerul,ntimpulvieiilui,reueteso
acopere.
nzile,ore,fraciunidesecund.Dupaceea,elsaueanupoate
nelegecompletcesantmplat.naltulmomentaliubiriiexistieln
afaratimpului;darnoilnelegemmaibine,cndnecalmm,dect
nelegelinkerulceeaceacunoscutprinexperienelelui.
PrivireaJoelleibntuiaprinjur.Ei,darchipemaieratnrulaezat
cuoduzindelocurimailadreapta!Decenulvzusemaidevreme?M
rog,nuaveaobiceiuldearemarcaoamenii.Orfanderzboi,crescut
ncdinfragedaiprunciencadrulprogramuluidepionieratholothetic,
intratapoilaacademieodatcuslbireaTulburrilor,ofecioarcarenu
tiaceaveadefcutcusexulopusinicinuerasigurcodorea...
...ctvremelinkingulcuomainmacroscopicnusadovedit
avantajosfinanciar,altfelsauvditastalucrurilensituaiamonitorizrii
icontrolriiinstrumentelortiinifice.Cciesteneadecvatsiseofere
creieruluinfunciunenumerecumsuntafiajelevoltmetriceinimic
altceva.Deexemplu,unspectruestecelmaibineanalizatiapreciat
raionalatuncicndoperatorullvedei,simultan,cunoatelungimea
deundexactiintensitateafiecreilinii.Cuajutorulunuihardwarei
softwarepotrivit,sepoatefaceacumacestlucru.Subiectivvorbind,se
comparcuosimiredirectadatelor,caicumsistemuluinervosiarfi
crescutorganesenzorialecompletnoi,deoputereisensibilitatefr
precedent.
Prinaltelocuri,lucrtoriiaufcutasemeneaexperiene.Principalulrol
alProiectuluiIthaca(ncadrulcruiacrescuseJoelle,caparteintegrant
alui)afostaceladeafacepasulurmtor.Careestenelesulacestordate,
alacestorsenzaii?

nviaadezicuzi,nupercepemlumeacapeunamalgamdeimpresii
brute,cicapeostructurordonat.Nuvedemnfaanoastrunamestec
deverdeicafeniu;vedemuncopac,dinspeciacutareicutare,la
distanacutare.Deiofacemincontient,da,instinctiv,ntructi
animaleleofac,sepoatespunetotuicasamblmteorii,modeleale
lumii,pecarelefacemsaibsens,cuajutorulpercepiilornoastre
directe.Evident,modificmacestemodeleatuncicndgsimce
rezonabil.Deexemplu,putemdecidecdefaptnuvedemuncopac,ciun
materialdecamuflaj.Neputemdaseamaciamapreciatgreitdistana,
fiindcaeruleramaicuratsaumaitulburedectcrezusermlanceput.
Labazns,prinintermediulmodelelornoastre,nelegemununivers
obiectiviputemacionancadrullui.
tiinaneasuplimentatmultbagajulinformaional,silinduneastfel
sneschimbamconcepiaasupracosmosuluicantreg,pnastzi,cnd
cuprindemiliardedeaniianilumin,ncareseaflgalaxii,particule
subatomice,evoluiavieiiimultealtele,pecarestrmoiinotrinicinu
lebnuiau.Pentruceimaimulidintrenoi,sarecunoscutcaceast
partedinWeltbildemaidegrababstract,indiferentctdeimediateste
impactultehnologiilorcareofacposibil.
nscopuldeamricapacitiledelaborator,ProiectulIthacaanceput
slucrezeasupramijloacelordeaioferidirectoperatoruluidelinkingatt
teorii,ctidate.Afostmaimultdectsimplanvareaunuisubiect,
permanentsautemporar.Peaceeatrebuiesofacoriceoperator,
pentruasegndilaosarcinadat.i,ntradevr,InstitutulTuringaici
defaanregistratrealizriuluitoare,iniiindmetodeprincarecom
puterulcuplatsiofereparteneruluisuumancunotinelenecesare.
ProiectulIthacaambuntitenormsistemeledeacestfel,iarsuccesorii
sicivilicontinusprogreseze.Peacetiainumimholothei.
Activitileauavutunrezultatneateptat.OperatoriipecareIthacaia
instruitncdincopilrie,linkericareastzisuntaduliceiduc,la
rndullor,meserianainte,seapropiedincencemaimultdeostarepe
caretrebuiesonumescintuitiv.Unprinztordebaseball,unacrobat
saupurisimpluopersoancareumbl,rezolvnpermanenprobleme
complexedefizic,acordndulefoartepuingndirecontient,sau
chiardeloc.Organismulsimtececorectsprocedezeastfel.nmod
analog,deexemplu,amajunslapunctuldeamanipulaaminoaciziidin
interiorulmoleculelordeproteine,folosindionidirijaiprincmpuride
forcoordonatedeunholothet,ntrunstilpecare,poate,numaiCeilali
larputeaplnuipascupas.Lafelinoricealtnumrdeactiviti.
Percepiadirectprinintermediulholotheticiiconducelanelegerepeun
nivelnonverbal.
Acestlucruajungesfiededouorimaiadevrat,ntruct
cunotinelenoastreteoreticesuntdepartedeafiperfecte.Foartefrecvent
nultimavreme,holothetulsimteclucrurilenumergconforminteniilor,
cecevanneregulcumodelulsiintuieteceschimbriaredefcut,
careestesituaiareal,aacumprocedmdemulteoriinoi,nviaade
zicuzi.Studiilesistematiceulterioareiconfirm,deobicei,intuiiile.
Colegiimeivordiscutadiverseaspectealelinkinguluiholothetic.
Aceastschiintroductiv...
...Cndplictisealadeveniinsuportabilipubliculpornisprebufet,
Ericseapropieiseprezent.Oremarcaseiel.
24
Auridicatlopeilenbarc,rmnndnderiv,ntrocanoe,pelacul

Louise.Apajucaalbastr,verde,diamantin.njur,deasuprapdurii,
muniisenlautcui.Ambarcaiuneaselegnaabiaperceptibil,la
fiecaremicarepecareofceau.
Joellevrundegetnap,pestemargine,privindcumsentindeau
cercurile.
iinterfereneleelectroniceformeazmoiri uri,meditea.E
minunatsleregsetiiaici.nainte,nuleamdatatenieniciodat.
lprivi,savurndimaginea:
imulumesccmaiadusaici.
Puincamsperiat,ilsochiisseabatnaltparte.
Electroniiofacntreidimensiuni.Nu,npatru,darpeultimanam
perceputo...nc.
Fcusefadeelremarcisimilare,dupcevzuserbaletuldin
Calgary.Laocafeaiunbrandy,Joelleiexplicasectde
sublimnewtonieneerauLacullebedeloriOndine,ctvremeEricspusese
cluiisepreausublimdesexy.Totui,linkerfiind,gsisentrunrecital
deBachattmelodicitate,ctimatematic,sauadmirasemaipresusde
oricesubtileleperspectivealeluiMonet.(Privindaceleaireproduceri,
Joelleatrseseateniaasupraunorinteraciunialeculorilorfadecare,
bnuia,criticiidinultimeledousecolefuseserorbi.)Azi,dincinetiece
motiv,lvzufremtnddenelinite.
Ascult,Joelle,snunepierdemnabstraciuni...Stai.Terog!
Dmivoiesiexpliccevreausspun...Sigur,noidoilucrmcudate,
alctuimparadigme,calculmrezultate,aae.Perfect!Otreabminunat!
Darsnulelsmsseamesteceprintreceeace,nfine,gsimn
asemenealocuri.nvieilenoastreparticulare,maiales.Astaartelcu
omnnjur,spreorizontesterealitatea.Toatecelelalte,leinsermnoi.
nastadeaicisuntemvii.
lprivitimpndelungat,pecndEricseluminalafa.nnoaptea
aceea,audevenitamani.
Eleracanadian,eaamericanc,ntroercndguvernelemilitareerau
paranoide,dupTulburri,naintecarilelorssefiunitntrofederaie
isfiintratnUniuneaMondial...Cavrst,idespreamaimultde
unan.ntretimp,holotheticaevoluaexponenial,delaosimpl
mbuntirealinkinguluipnlaunordincompletnoualpercepieii
existenei.
Joellesimeacumsendeprtadeeliodurea,darnuseputeaopune
proprieieidevenirimaimultdectopoatefaceunfetusnuter.Lavremea
cndEricaranjasensfritsisealturelaUniversitateadinKansas,n
scopuriinnddeCercetareiDezvoltare,Joelletiaceeacetrebuiaels
afleiterminasepregtirilenecesare.
Cndasositnbiroulei,aufcutdragoste.Apoi,aumncatvreo
ctevasandviuriiaustatdevorb.nceledinurm,Joelleseaplec
spreelilsrut,prelungitandru,deparciarfiluatrmasbunde
launcopil.
Smergem!lchemea.ntimpcelconduceasprelaborator,pasul
eidobndionottriumftoare.
Ajuniacolo,lpreveni:
Aici,cuvintelenufolosesclanimic.Trebuiestrietitotulpepielea
ta.Nevomlegachiarmaiintimdectnpat.Enormdemult.
Seraportaserefectecvasitelepatice,cndunlinkerpasivcuplatn
circuitulholotheticnunumaicrecepionasencreieraceleaidatei
teoriicalinkerulactiv,ciisimise"evalurilencursdedesfurareale
celuilalt.
Vei,...veisubordonaunitateameaunitiitale?seinteresaEric.

Duptotceamcititnliteraturadespecialitate,nfelulstanuse
transmitimpresiideosebitdeputernicesauclare.
ncrinuescristotul.iamspuscfac...facem...deacord,eufac
progresevertiginoase.Amdobndito...cumsspun,ointuiie,aproape
uninstinct,iarfeedbackuldintremineisistem,continuareprogramare
delafiecaresesiune...
ltrasedemnec:
Hai!Trebuiesafli!
Ceiaispusnminte?
Joellesencruntvag:
Depindeparialdetine,defelulcumveiluaceeacesentmpl.
Vomncepecutineicu707.Gndeteovremedoarnel,obinuietete.
Apoi,princonexiunincruciate,amstefazezcumineicomputerul
meu.Vatrebuisfiestrictointraredemesajepentrutine,fraccesla
efectori,altfelaiputeadistrugeuneleexperimentedelicate.Levoiaruncao
privire,nelegi.Misecereajutoruldestuldedespentrucasam
permanentdeschisecanalelentreeleisistemulmeu.Genetic,ntrun
laboratorchiardincampusulsta;fizicnuclear,lamareleaccelerator
dinMinnesota;cosmologie,peStaiaOrbitalSagan.Spersipotindica
vagceeacefacnperioadaasta.Voiti,fiindcveiaveaunanumesoide
emisiespremine.Defapt,amsiscanezmintea.Da,ncheieea,
vznduistupefacia,lastadiulstaamajuns.idupaceea...
iaruncbraelepedupgtullui,srutndul.
Strimpndupaceea!
Ericirspunselambriare,darJoellesimicelpercepusen
tonuleiamabilitatea,nurugmintea.Seaeznezlongulcorespunztor,
nclinatdupunghiuldoritdeel,ilsmuchiiioaselessedestind,
naintedeaitragecascapecap,iopotriviiofix,iintroduse
ncheieturileminilorprinmanoaneledecontact,cudegetelepotrivitepe
oplanetdecontrol,iverificreglajele.ntimpcesecuplanacelaifel,
Joellevzuvechiulfiorrisipinduinelinitea.
Activez?ntrebEric.
ncepe.
Teiubesc,maispuseeliapscontactorulprincipal.
ncontinuare,JoellesimiigndilafelcaEric,folosinduioparte
nensemnatdinnivelulcontient.
Unmoment,intelectulisimurilesenvolburar,Ericiimaginc
auzeauniuitascuitiintens,amintirinvlirlasuprafadinlocurile
undezcusermultvremengropate,caicumarficzutnapoiprin
timp,nscldtoareadincopilrie,cumuchiverdeirecepeopiatr,
oimullapndilnaaspraunuicojocnfurndul.Apoi,sistemul
nervosisestabiliz,stpnindsituaia.Induciaelectromagnetic,
amplificareacelormaislabeimpulsuri,unprogramdebazpecarel
rafinasedealungulanilorspreacorespundepersonalitiiluiunice,se
contopir;omulicomputeruldeveniserunuliacelai.
Gndete",spuseseea,iarJoelleitiurspunsul:cumarfipututs
nugndeasc,acum,cndgeniulluieramaimredectoricarealtulcare
trisepePmntpnnvremurileacelea?
"Aici,cuvintelenusuntdeniciunfolos",miaspusea.
icunoteaupedeplinmediulnconjurtor.Dearfivrut,iarfiputut
examinadetaliilecelemainensemnate,ozgrieturiorefleciepe
metalullefuit,tresrireaaculuipeuncadran,murmurulventilaieiiizul
deuleipecarelemana,fluxurileirefluxuriledinvene.DarJoellesimea
cnicichiareanumaicontanntregimepentruel.Aveadecuceritun
universalpercepiilor.

nurmtoarelectevamilisecunde,timpncarecutoproblem
meritndsfieabordat,ofraciunedinelcalculvaloareauneiintegrale
elipticecuomiedezecimale.Eraunplcutexerciiusemiautomat.
Numerelesecoroboraucumnusepoatemaisatisfctor,precum
crmizilesubminileunuizidariscusit.Ah,itrecuprinminte,da,
stabilitateavrtejurilordinPataRoiepeplanetedetipjupiterian,da,am
auzitvorbindu sedespreastanCalgary.Secundarulunuiceasdepe
pereteabiaseclintise.
Ericadunolistdedatepecareleconsideranecesareilanso
comand.iddeasenzaiacisondeazmemoriafireasc,dupunfapt
saudou,attanumaicactualacutaredecurgeacuovitezmeteoric
inmultmaimaresiguran,npofidaapelurilorlabncidedateaflate
lasutedekilometridistan.Teoriaajungealael,formule,valoriconcrete
alecantitilor,da,rezolvareaaceleiecuaiidiferenialeanumeaveas
fieoadevratpacoste,nu,stai,vzuseoscurttur,daroareecuaiaera
ntradevrplauzibil,narfipututconcepeunsetderelaiicares
descriemaibinecondiiiledepeunsoareavortat...?
Seiscunfocpurcagheaa,iarEricsepierdeanel,sembtade
attaluciditate.
Eric,chemea:frvoce,frnume,osimplatingere.
TrebuisismulgateniadinspreJupiter,cuoexclamaie:Vin
imediat!
Eric,etigatasmurmezi?
Nueraontrebareautentic,ciointeniepecareosimea.Eraea.Cu
ovitezameitoare,ntimpcereeleledeneuroniiadaptauconfiguraiile
sinapticeunalaaleceleilalte,Joellesecontopicuel.Vrtejurileamorfece
senvolburaunapoiapleoapelornchisenuluauformaimaginiiei;mai
degrab,Ericreceptaimpresiifugarealeluinsui,naintecaprezena
Joelleislinunde.Ofifostoarefeminitateaei,ceapecareocunoteaca
peuncurentsecretnsngelelui,oateptaredeaprimiiapoiapreuii
nsfritadrui,oporuncpecareeapreferasesnourmeze,careavea
sseafleacolopentrutotdeauna?Nuiputeadaseama,poatenicinavea
stievreodat,cciuniuneanueradectparial.Nunvasecums
accepteisneleagmajoritateasemnalelorcareiparveneau,ierau
multmaimultedectarfifostvreodattrupulluicapabilsprimeasc.
Deveneadurerospentruel,caipentruea.
Eric,insensulstaetiprimulmeubrbat,icredciultimul!
Lobiifrontaliaicreierelor,maidegrabdectrestulorganismelorlor,
seunificaser.nplus,Joellepracticaseschimburilencruciatelaacel
nivelielaborasetehnicampreuncualicolegilinkeri,pnajunsese
expert.ComunicareantreeaiEricdeveneatotmaiputernic,maiclar,
secundcusecund.Nuseefectuadirect,ciprinintermediul
computerelor,alecrortraducerierauinevitabilimperfecte.Impresiile
erauadeseorifragmentareidistorsionate,saudeadreptulnvlmite
izbucniriarbitraredenumere,forme,strfulgerriluminoase,zgomote,
nonsimbolurimaipuinrecognoscibile,carelarfinspimntat,dac
narfiexistatlabazcontinuaeiprezen.Celecareiatingeauminteaca
fiindgndurileeieraufrndoialreconstituiri,cuajutorulproceselorlui
logicecrescute,aceeacearfitrebuitJoellesgndeasclaunmoment
dat.Adevratelecuvintecareseschimbauntreeicirculaunobinuita
modalitatemuritoare,delabuzelaureche.
itotui:ipercepeanelesurilecuodeplintateioprofunzimepe
carenicinulevisaseposibile,acolo,npraguluniversuluiei.
Genetica,spuseJoellecuvocetare.
Erasingurulindiciudecareaveanevoie.Urmaslcluzeascspre

cercetriledincoalaaceea.Cunoatereaseprecipit.Muncaavealocpe
unnivelsubmolecular,lanseibazelefiineinsufleite.Joelleera
adeseorisolicitatsndeplineascsarcinilecelemaiexigente,s
inventezealtelenoisausinterpretezerezultatele.Astzi,instalaia
funcionaparialautomat,parialaflndusenrepaos;ea,ns,avea
accesoricnd.
CreierulJoelleicomandnchidereacircuitelorpotrivite,fiindanexat
complexitiideinstrumente,senzori,efectori,intregiinelegeriumane
asuprachimieivieii.Recepionnddelaea,Ericpercepea.
Nuisefcunicioprezentareacantitilor,aafiajelordepecadranea
crorsemnificaieseclarificadupndelungicalcule.Maibinezis,
numereleerauprezentedar,nsenspractic,Ericnueramultmai
contientdeeledectdepropriulluischelet.Nuseuitadinafar,opernd
deducii,ciseaflachiaracolo.
Erauvz,sim,auz,deplasare,deinimicdintoateastea,cci
ajungeaumultdincolodeceeaceputusevreodatssimtsausfac
biatafiinumanculimiteleei,dincoloimultdincolo.
Celulatria.Pulsaiisencruciaupemembranaei,asemeniunor
culori,celulaeraunglobdeiridescen,palpitndconformcomplicatei
curgeriafluiduluicuprinsndelicioasele,avideleenergiiceserostogoleau
ncataractespreea,pringradientelencontinuschimbare.Distaneverzi
sentindeauspreoinfinitateaurie.Dincolodefiecaremplinirencursde
desvrireslluiapacea.CosmosulceluleieraoNirvanacaredansa.
Spreinteriorapoi,princurcubee,ctreoceanulluntric.Aicise
nvrtejeaunmaelstromde...gusturi...itotaicidomneaogigantic
ndrjireascuns;ninteriorulcelulei,muncadecurgealanesfrit,
mpinsdeolegeattdeatotcuprinztoarenctsarfipututnumi
DumnezeuCpitanul.Organitelepluteaunderiv,prndscnten
timpcempleteaulaunlocscamechimicepentruacreamateriecare
prindeavia.Pemsurcescaracognitiviserafina,Ericlevedea
ntinzndusennlimigotice,plinedemistereimuzic.nfaalui,
nucleulcreteadintroinsulidepdurimolecularepnlaogalaxiede
atomiconstelaialecrorcmpurideforstrluceaucapulbereastelar
suflatdevnt.
Intr,seaburcpeodublelice,stratdupstratdelabirinturi
cutremurtoareipedeantregularmonioase,eracuJoellecndeaevoc
foculidduonouformuneipridintemplu,caredupaceeanufu
delocmaipuinfrumos,imprteamndriaiumilina,acolo,ninima
vieii.
Voceaeirsunndeprtatienigmatic,auzitcaprinvis:
Urmeazm!
Ericieidincelul,prinspaiuiprintimp,cltorindcuviteza
luminiipestepreeriinevzute,nfurtunicarebntuiauprintrunenorm
acceleratordeparticule.Deveniunacuele,posedatdeproprialorfervoare
oarb,aceeaivitezlnpdiiselansspreelcapentruaintlni
iubita.
Lumeaaceeaeramaipresusdeceamaterial.Ericdepicometan
caresetransformasemezonul,ccimaieraioundcarese
ntreptrundeacuuntriliondealteunde,caocreastdevalcetraversase
mareapentruasenlaiasespargensfritntrospumluminatde
soare,cumarevuietdeiacestevalurieraunemrginitmaiarmonioase
ifugarschimbtoare,curgeaulaolaltpentruacreaounitatecese
nflcraidetunantroimplacabilsenintateBacharaveacteceva
despusdespreasta,itrecuprinminte,cciipstraseicugetul
raional;aceastaeraoimportantparteaglorieinsnumaielarputea,

inarfidectfoartepuin...
Atomullatepta.Nucleulsu,undesemcinauenergiile,era
maiestuos,maipresusdeoricedescriere.Cochiliileelectronilor,cu
scnteierideelfi,i1ascundeaucadupunvoal.Ericseavntprinele,
foreleidruiaunenumratemngieri,nucleulstrluceanfa;i
strpunsestavileleexterioare,carepropagarprinelotrepidaiedeextaz,
iseafundadnc,totmaiadnc.
Nucleulexplod.Nueraocatastrof,ciodesfurare.Atomull
mbria,cedndlui,fpturaireacionalafiecaremicarectdemica
ei,iocunotea.Radiaiileerupeaunsus.Stelelededimineacntau
ntrunglas,itoifiiiluiDumnezeustrigaudebucurie.
Cosmologie,spuseJoelleomnipotenta.Ericbjbisogseascn
ntunecimeaceseprvleapesteel.Joellelcuprinseizburar
mpreun,peorazlaser,printrunreleusatelit,spreunobservator
orbitaldedincolodeLun.
Unmoment,spion,parccuochiilui,stelelenenceoatedeniciun
cer.Mulimilelor,albastrecaoelul,albecapromoroaca,auriicasoarele,
roiicatciunele,sclipeau,aproaperisipindnoapteadincer.CaleaLactee
seunduiadinargint,nebuloaselesenvpiaunlocurileundeluau
naterenoisoriiplanete,ogalaxiesoriaruncaslabaluminozitate
pesteGinnungagap.DarEricseunidendatcuinstrumentalitateacare
cutacapeteleabsolutealespaiutimpului.
Mainti,fucontientdespectreleoptice.iziceaudeluminace
nfloreadinsalturileivltorilegazelor,iziceaudevaluriledintrupul
unuisoareuntrupmaiasemntorcucelulaviedectiarfiputut
imaginavreodatnainteidesprecuptoareledejos,undeatomii
odrsleaugeneraiisuperioarealeelementelor,iarfotoniicesenpusteau
sprespaiualctuiauiptulnaterii.Ericavearolulluinaceastpiesa
luiBrahma.Apoi,simiunvntsolarsuflndpealturi,iadulmec
bogia,furnicatdeascuiullui,icunoscumilenarasubtilitateaoperei
acestuia.Sedruiapoispectrelorradio,spectrelorrazelorcosmice,
cmpurilormagnetice,fluxurilorneutrinice,relativitiicaredruiaporile
stelareipreasfacposibilcltoriantimp,curbeicontinuumului
careestentregul.
nMareleCaniondinColorado,poivedeastraturidatnddeun
miliarddeanii,pesteprivelitealor,unienuprnoduros,aflndastfel
ctecevadesprePmnt.Acum,Ericaflacevadespreprofunzimilei
ordineadinspaiutimp.Sferadefocprimordialdeveneapentruelmai
realdectviolenaproprieiluinateri,ntrebareadespreceanumei
ddusefiindevenindlafeldenfricotoare.Odatcuea,Erici
nsueaspiralelegalaxiilorimoleculadeA.D.N.,cuoenergiecare
nicicndnaveasimairevin,ovedeacummbtrnea,maturiznduse,
precumtuieu;LegeaeUna.Triavieilestelelor:ctdediversificateerau
undelecarelealctuiau,ctdeputerniclegturaulterioarcuontreag
existen!nmijloculmasivitiigiganteloralbastreiagurilornegre,
gsealocsfureascplanetepecareputeaucretecristaleiflori.Privea
ceeaceerancnecunoscutcopleitoareaimajoritate,acumipentru
totdeaunaifelulcumJoellejinduiasicontinuecutarea.
itotui,petotparcursulfascinanteiexplorri,parteaobservatoarea
personalitiisalesimeac,ncomparaiecuaei,percepialuiera
ceoasinelegereanctuat.CndJoelleltrasenapoincarne,Eric
zbier.
Stteauaezainbirou.idespreapupitrulei.Joelleridicasestorul
delafereastriodeschisese.Umbrelesegrbeaupesteiarb,razele
soareluiceleurmauerauluminoase,dar,ntrunfel,preacaerulprin

caretreceaulercise,rafaleledevntaveauunsunetgunos,aducndn
camermirosuridepmntumed,aletoamneiceseapropia.
Joellevorbicutoatblndeeadecareeranstare:
Namfipututvorbicunelesnaintedeaajungetunsuiacolo,
nuiaa,Eric?
Privirealuisendreptsprecanapeauagoal.
Ctdemultnelesaavutceeaceentrenoi,chiarilanceput?
Euamvrutsaib,oftJoelle;apoi,pebuzeiseiviunzmbet.
Miafcutplcere.
Nimicmaimult,numaiplcere?
Nutiu.inntradevrlatine,ilatotcemainvat.Daram
ajuns...amajunsnsituaiadeancercasteconduceupetine.
Ctdedeparteamajuns?
Joelleipriviminile,mpreunatepebirouaneputin,imurmur:
Maipuindectmtemusem.Parciafiartatuntablouunui
orb.ipoateformaovagideecuvrfuriledegetelor,pipindtextura,
zonelentunecatepuinmaicaldedectceledeschiselaculoare,dar,o,
ctdepuine!
Ctvremetuaireacionatfadetoate,delacuantelaquasari!
scrniEric.
Joellenlcapul,sfidndnefericireacomunamndurora:
Nu,abiaamnceputi,bineneles,nuvoiterminaniciodat.Dar
nunelegi,astaedoarjumtatedinmiracol!Mereumaieialtcevade
descoperit.Experienadirect,lafeldedirectcavedereasauatingerea,
foameasausexul,experienaadevrateirealiti.ntreagalumecunoscut
deoameniedoaroconsecintrectoare,accidental,arealitii.De
fiecaredatcndmducacolo,ocunoscmaibineiiaparintotmai
mult.Cummaputeaopri?
Presupuncnaputeasnv?
tiacEricnunutreaniciosperan.
Nu.Unholothettrebuiesnceapcamine,detimpuriu,snumai
facaproapenimicaltceva,maialesnaceianideformare,dincopilrie.
Ousturauochii.
mipareru,iubitule.Tuetibunigenerosi...ctdemultmia
dorismpoiurma!Ctdemultomerii!
Naivreastepointoarce,totui,sredeviiceeaceeraicnd
neamcunoscut?
Tuaivrea?
Ericnaveasmaipoatreconstituiniciodatcuadevratcele
ntmplatenziuaaceea.Totui...
Nu,spuseel.Defapt,nicinundrznescsmaincerc.Arputea
creadependen.Pentrumine,narnsemnadectdependen,caleaspre
nebunie.Pentrutine...
Ridicdinumeri.
tiiRubiyt?
Amauzitdeea,rspunseJoelle,darnamavuttimpsdevincult.
Ericrecit:
DarSufletuldepoatePrafulnurmalepda
Zburndpe alRaiuluiVzduh,ntoatgoliciuneasa,
NusuntemdeRuineoarenusuntemdeRuinealui
nnveliuacestdelut,schiloziaadsta?
Joelleddudincap:
Btrnulaspusadevrul,nuiaa?AmcititodatcOmarera

matematicianiastronom.Trebuiessefisimittaresingur.
Catine,Joelle?
Amcivacolegi,nuuita.inv...
Sentrerupse,aplecndusepestebirou,pentruaspunecungrijorare
sporit:
Darnoidoi?Vomcolabora.Etidestuldeputernicpentrucas
continui,steachiidedatorie,suntconvinscaaeti.Darvieile
noastrepersonale...Pentrutine,cearfimaibine?
Saupentrutine?Haispunemastapeprimulplan.
Totcevreitu,Eric.iaficubucurienevast,amant,orice...
Erictcuovreme,cutnduicuvintelebnuiaJoellepentrucas
nojigneasc.Nugsiniciunul.
mispuicnuipas,spuseel.Etidispussmtratezictpoi
debine,fiindcpentrutineoricumnunseamnmarelucru...
Ridicpalma,pentruaioprirspunsul:
A,frndoial,aigsioplcerelimitatnatricumine,chiari
doarnconversaiamea.Celmult,teaajutasiumpliorelecndnu
etinlinking...pncndtuicolegiiiaaitiveiajungeattde
departe,nctnuveimaiaveatimppentrucopilrii.
Darteiubesc,protestJoelle.Dinochiisedesprinserdou
lacrimi.
Ericoft:
Tecred.Purisimplu,dragosteanumaiareimportan,pelng
toatgrandoareaaia.ieusimeamafeciunepentruciniipecarei
aveam.Dar...ziimndrie,prejudecat,ndrtnicie,cumvrei...nupot
jucarolulunuicine!
Seridic.
Frndoial,vomaveaocolaborareeficient,pnplecacas,
ncheieel.Astzins,cttimpamairmascevadinea,ivoispune
iubiteimelermasbun.
Joelleseapropiedeel.Oinunbrae,pecndeaplngea.Darcnd,
dupuntimp,lsrut,aveabuzelefoartesigure.
ntoarcetepentructvatimplalinkingultu,osftuiEric.
Mduc.imulumesccmiaispuso...
Ericieinvntulrecealserii.Rmasnu,Joelleifcuunsemn
cumna.Nusentoarsesopriveasc.Poatecnuvoiastiectde
repedesenchideauanurmalor.
24
NMODFIRESC,nousosiiisufereaumultelipsurilabordullui
Chinook.AacfuseseomicsurprizpentruWeisenbergcndRueda
Surezlinvitaselaunpaharnaintedecin.Sosindlaorastabilit,
inginerulauziuncntecpopulardepeplatourileAnzilor,rsunndritmic,
cuvolumulsczut,ivzuclectorulafiaopagincuversuri.
Ruedaiurmridireciaprivirii.
GarcaLorca,spuseperuvianul.Mbucursdescoprcbancade
datedeaiciebinenzestrat:favoriiimeiel,Neruda,Cervantes,olume
ntreag,casnumaivorbimdemuzic.
Mrog,amfcutplanuripentrutoianiiposibilincareamfifost
plecai,lafelcavoi,rspunseWeisenberg.Maimult,totlafelcavoi,am
speratsleartmnonumanoizilorctecevadinculturaomeneasc.
Ani...ncazuldumitale,domnule?Nueticstorit?
Bada,iamcincicopiireuii.Darcelmaitnrtocmaincepe
studiileuniversitare,iarrestulsuntcompletpepicioarelelor.Sarahera

nscrissvinnexpediie,pepostdeintendent.Desigur,cndatrebuit
sneadunmngrab,aacumamfcut,namlsatosvin.
Chicoti,deinsufletiforfoteadurerea.
Maibinezis,nuiamspusmamfuriat,lsnduiunmesaj
fiindcomularenevoiedeogaurneagrdrguisigurundesse
ascund,cndsetrezeteevreicadinSarah.
neleg.Nuieiloc?Cepreferi?Miamtrascteoraiedinfiecaretip
debuturdinmagazie.
Atunci,scotch,mulumesc.Eelegant,frap.
Weisenbergiadunfpturaslabntrunscaun.Ruedaturnpentru
amndoiiseaeznfaalui.
Mamgnditcarficazulsnecunoatemmaibine,spuseel.
Pestepatruzecideore,vomajungelamainaT,inumaiDumnezeutie
cesevantmpla.DacplanulluiDanielreueteiajungemlaBeta,ne
maiateaptncunefortaspruindelungat.Dacnu,putemfifoarte
binenpericoldemoarteinstantanee.Arfimaibinescunoatem
modurilencareneputembizuiuniipealii.i...poatecmigseticeva
delucru.Msimtinutil,mifacgriji,beaupreamult...
Zmbetulieradestuldeacru.
Friedamarputeaineocupat,daracumiexploreazpeceilali
brbainouapruinjurulei.
Weisenbergluonghiiturdebuturfumurie.
Nuipoiceredelucrucomandantului?
Afidezolatsiadaugncopovarpecap.nplus,dumneataeti
expertulnostrugeneralntehnic.Miaiputeaoferiosugestiepecares
iopropun,nelegi?Dumneataicumineamputeacomunicamaibine
dectmajoritateacelorlali.AmauzitcaitritcivaaninPer,lucrnd
pentruAventureros...
Weisenbergddudincap:
Amstudiatinginerianuclear,laLima.Peatunci,nuexista
facultatepeDemeter.Dupaceea,da,amprimitoslujblacompania
voastr.Astamafcutsajungnspaiu.Darmiaplcutmultioraul.
Efrumosipstrezdeatuncimulteamintiriminunate.Eramacolocnd
sasemnatConvenia!
Deceteaintors,dacnainimicmpotrivsmispui?
A,maimultdedragulprinilormei.Nuerauorsmuncesclasol,
deicretereauneifamiliimnveseleadestulderezonabil.CndDana
nfiinatChehalis,mamrepezitsmangajez.
Ruedaiprivicupa,bu,prividinnou,caicumnbuturarfi
vzutunsemnprevestitor.
Spaiul,murmurel.Da,separectoisuntemobsedaidespaiu,
nu?Decealtcevaneamaflaaici?Credcprimaoarmacaptivatn
copilrie,ntronoaptereceistrlucitoare,laMachuPicchu.Stelelede
deasupraruinelorincaeeraucaunsoboralngerilor.
SaualCelorlali,completWeisenberg,lafeldencet.Ruedai
aruncoprivirecercettoare:
TenumeriprintreaceiacareiconsiderpeCeilaliDumnezeu?
Nu,nutocmai.
Conversaiadevenearapidintim;darnumairmseserdect
patruzecideoredepace.
Oricum,amurmatcoalarabinicneohasidicdinEopolis.Unom
poatefimarcatdeeatoatviaa,indiferentdaciapierdutcredina.
Mrog,eusuntunfeldecatolic,cred,dartrebuiesrecunoscc
aniipetrecuipeBetamaufcutsmipunmultentrebri.Pnatunci,
aproapeciluampeCeilalicapeunlucrusigur.Darcndbetanii,cu

fantasticelelorcapaciti,aureieitcafiindmuritoriitulburai,lafelca
noiderutaiiuimiideCeilali,lafelcanoida,amfostfoarterscolit.
Sestrmb.
Eramiconservator,peplanpolitic.Acum,vdcumguvernule
infectatdelucrurilacarenicinuvisasem,iarcredinaseclatiniea.
idduwhiskyulpegt.
Continusfieposibilcredinanputerea,nelepciuneai
bunvoinaCelorlali.Fiescontinuentotdeauna!
Duponghiiturdeap,Ruedaridicsticladepemasaalturati
iooferiluiWeisenberg.Inginerulcltindincap.Ruedaiumpludinnou
paharulirencepusbea.
Nusuncultist,nceeaceiprivete,spuseWeisenberg.Depild,
nucredclucreaznsecretpentruaneghidapenoiitotuniversul.
Poatecofac,darVocealoranegato,lafelifadebetani.ngenere,
suntagnosticnprivinalor,iaavoirmnepnprimimnite
informaiidirecte,ceeacesarputeasnusentmpleniciodat.
Totui,suntimportanipentrusufletuldumitale,observRueda.
Weisenbergdduiaridincap:
Fundamentali!Maialesatuncicndbatcerurileprinspaiu.Dei
probabilnusejoacdeazeii,pareimposibilmrog,imposibilde
acceptatpentrumine,celpuinslefimindifereni...snelasesle
folosimporilenumaifiindcnuputemvtmanimicdinceleaparinei
snearateosingurcalespreonouplanetnumaidinbuntate
nepstoare,caunomcareledporumbeilorfirimituridintrunsandvi
pecarenoslmnnce.Nu,eevidentcneaustudiatndeaproape,
cumvancdinaintecaFernndezDvilasfiplecatdepePmnt.E
posibilcadeatuncisifipierdutinteresulfadenoi?
Poatecsaudusnaltparte,spuseRueda.Amintetei,nimeni,
inclusivbetanii,nimeninavzutvreonavdealor!
Poatecimeninnaveleinvizibile...Poatecnuaunevoiede
nave...NareniciunsenssabandonezeacestemainiTgndetetela
investiiadeenergieiresurse,sau,suntsigur,nearabandonapenoi.
mipotimaginacuuurindeceseascunddenoi.Amputeaficopleii
deprezenalor,strivii.Dar,firaraidracului,trebuiesfiebinevoitori.
Trebuieslepese!
Galaxiaemare.Separecexistmilioanedespeciiinteligente,sau
chiarmiliarde.Learputeaacordatimptuturor?
DacpotconstruimainiTnjurul...ctdemultorsori?...pot
urmriiceeacesentmplpeplanete.
CaunfeldeDumnezeu?Cuochiulpevrabie"...
A,Ceilalinupotaveaputeriinfinite.Deieposibil,totui,snufim
nstaresobservmdiferena.
Ruedaseamari:
Nunepreaajut,penoi,ceidelabordulacesteinave,nu?
Dincteamauziteu,naufcutniciodatmiracolesprefolosul
individualalcuiva,recunoscuWeisenberg.Amncercatiamtotncercat
iniciodatnamreuitsdeducncerelaieseaflcunoi,ncefellise
manifestpreocuparea.Suntdoarconvinspnnadnculinimiicle
pasdenoi,cVoceanaminitcndaspuscneiubesc.
Eratimpulspreparencomas.Caitlnintrnsalacomun,n
drumsprecambuz,iseopribrusc.
Extraterestrul...betanul...Fideliostteanpicioare,sauaezat,sau
ghemuit,saurezemat,nfaaunuiadintremarileecrane,privindafar.
Luminainterioarestompaimaginea,nochiiei,darvzuCaleaLactee
iroindprindreptulcapuluilui.Erasingur.

Oh...,exclamea.Bunziuaidoresc!
DeinuprivispreCaitln,betanulrspunsentrouierarerguit:
Buenosdias,seoraMulryan.
Caitlntreculaspaniol:
Decimcunotideja,chiarfrsteuii?
Neamulmeuareurechimaiageredectalvostru.Pentruceilipsii
deexperien,eranecesarunauzfoartefincasdistingmajoritatea
cuvintelorluiFidelio.Vorbeansfluentigramatical.Attanumaic
naturanuirezervasemenireadeapronunavreodatsunetedeacelgen.
Parcdnduiseamacfuseseprearepezit,continu:
Deasemenea,fiecareindividareunmirosdistinct.Esteunaltlucru
pecarevoinusunteinzestraialobserva.Oricum,vedereavoastrprin
aer,deladistan,estemultmaibundectamea,inupotdectsv
admirneajutoratsensibilitateatactil.
Sersuci,dintrosingurmicarefluidluminaluceapeblanalui
casopriveasc.
Caitlnseapropiecupaihotri,pnnfaalui:
miplacemirosultu.Mducecugndulnapoilapatriamea,unde
mjucamncopilrie,iarmareafceaprundiulsscrneascprecum
pietreledemoar...dareidestuldediferit,faptulcsuntiuncopilcare
viseazpeacelairm,vzndnnorioardepoveste...Iartm.Nu
poinelegeasta.
Bapoatecda.ipoporulmeuaremituriifantome,carepentru
ceitinerisuntmaiputernice.
Caitlnidepuseminilepestelabeleluicumembraneinterdigitalei
gheare,fiindcminileluiFidelioeraumainspate,ilestrnsedegetele
noduroase,spunndncntat:
Eramsigurdeasta.Darnamtiutcetiattdenvatnceea
ceneprivete.Srecunotioexpresiecaardepoveste"!
Muncameasadesfuratcualtespeciiinteligente.Astamajut
sghicesccepoatefiimportantpentruavoastr.
Ochiiluicompletalbatriopriveauconcentrai:
Mrturisesccsuntsurprinsdeimediatatanelegerefade
cuvintelemele.Accentulmeupreamultpreastrinpentruoricinecare
nuafostpeEmissary.
Caitlnsedesprinse,ridicnddinumeri:
Mrog,colecionezcntecenmaimultelimbi.
Fpturaceanalticafenieseridic,fremtnddin
musti:
Vreisspuicicni,tunsi?inumuzicoficial,cummiau
pusmembriiexpediiei,cideungenobinuit?
Dece,einucntauniciodat?
Bada,dincndncnd,dar...
Ezit.
Amremarcatcspeciameaareurechirelativdiscriminatorii.
Caitlnrnji:
tiudecencercisdaidovaddetact.Eibine,dacteintereseaz
totuimuzicanoastr,dupnregistrri...nazicecsuntointerpret
nemaipomenit,dar...
Bunziua,intervenionouvoce.
Fidelionuaveanevoiesvadcinevorbise.Caitln,ns,da.nua
principalstteaJoelleKy.
O,bunziua,seora!segrbiCaitlnsosaluterezervat.Potface
cevapentrudumneata?
Nu.Treceamntmpltor.

Holothetaiineatrupulslablafelderigidcatonul.
ncepusermouet...
Eaesteprimulmembrualacestuiechipajcucarepotvorbiliber,
explicFidelio.
Nustaiidumneatacunoi,doamndoctorKy?ntrebtimid
Caitln.
Nu,rspunsecealalt,aveafaalafeldengheat.Cuceaputea
contribui?Continu,terog,seoritaMulryan.Cinamaipoateatepta.
Frndoial,emaiimportantslrgimexperienaluiFidelioprivitoare
la...omenire.
iiei.
CaitlnrmasecuprivireaspreloculundesttuseJoelle.ntrebarea
betanuluiiatrasedinnouateniaasupralui:
Existunconflictntrevoidou?
Nu.Niciodatnam...adic...
Caitlnitrasersuflarea.
nfond,abiaamapucatsnecunoatem,eaicumine.Desigur,
tiamdespreea,eramimpresionatisperam...
Oft,cuuntremur,dupcareindreptumerii.
Eoricumposibilunconflict,recunoscuea.CpitanulBrodersen
miaspusctevalucruri.Eposibilsonemulumeascapropiereamea
fadeel.Darsuntconvinscasemenealucruriisuntcompletstrine.
OareFideliosecocoasepuin,parcndefensiv?
Naineles?Vremcalucruriledeacestgensnunefiestrine.
Pi,da...,seblbiCaitln.Cred...amauzit...euluitordeciudat,
dar...
nochiieilucirlacrimi,darfrssedesprinddepegene.
Ceeacesperaseicvafiodeschiderespreiubiresandreptatspre
urioroare.O,srmanuldetine!
Cutssestpneasc.
Cutmsoluiaceamaibun.DanBrodersenseocupdeasta.
ntretimp,arfineleptdacaiajungescunotiialioameninafara
celorcareaufostpeplanetavoastr.Suntemfoartediferiintrenoi.Cu
siguran,uniitepotajuta.Deasemenea,fcndcunotin,nevom
gndicutoiimaipuinlapierdereapecareamsuferitoilaaciunea
disperatdepestectevazile
lprinsedinnou,deminideastdat,ntructpeacesteale
ntinseseFidelio.
Dmivoiesifiucluz.Potinterpreta,da,ipotaranjamici
ntruniri,pentruancercasmeninoatmosfervesel.Cutoiiavem
nevoiedeaaceva.
Multemulumiri,rspunseel.Etifoartebun.Continuasstea
aplecatirosteacuvintelentrunmodmecanic.Caitlnlobserv
ndeaproape,profilatpenemiloaselestele.
Aifostbucurosunmoment,murmureantruntrziu,daria
trecut.
Betanulscoaseunsunetcarearfipututcorespundeunuioftat.
Eunlucrucucarenupoifacenimic,seorita.i,dacne
rectigmlibertatea,sevavindecancurnd.
Aivreasmispuidespreceevorba?
Suntholothet,lafelcaJoelleKy,iamstatmulttimpnafara...n
afarastriidecomuniune.Aiauzitcdevinevitalpentrunoi,saucel
puinpentrufericireanoastr.
nlcapul:
Nuconteaz.Nuemairupentruminedectpentruea.

Dartuteafliprintrestrini!strigCaitln.iavemechipamentulla
bord,darnuisarpotrivi,nuiaa?Bine,darcredctesimingrozitor!
Searuncspretrupulmasivicald,mbrindul.Fideliooatinse,
ntrunrspunstimid.
Ascult,Fidelio,spuseeacndsedesprir,tuaiattamintecas
nelegicmelancolianufolosetelanimic.Poilsanecazurilelaoparte,
pentruuntimp.Aafceaiadineaori,cndamfostntrerupi.Hais
revenimlaacelmoment.Eravorbademuzic.Aidorisauziunele
cntecedealenoastre,iarmiemiarfacenespusplceresleascultpe
alevoastre.
iconchise,scurt:
Acumtrebuiespregtescmncarea,darnuavemniciunmotivs
nucntmntretimp.
Fidelioseurnidinloc,ndreptnduitrupul.Glasulisensufleidin
nou:
Da,terog,haide.Teaputeaasistanmunc?
PentruprimaoardecndplecaserdinRoat,Caitlnrse.
Ceeste?ontrebbetanul.
O...imulumesc...Poateaiputeasmiaducictevalucruri.Dar
miamintisemdeocsuprimitivdinIrlanda,imitenchipuiamla
chiuvetadinbuctrie,tergndvaselecuocrp.
Simindciseluaseogreutatedepeumeri,Caitlnpornivalsndspre
cambuz.nacelaitimp,incepueducaia:
Lacucaracha,lacucaracha,
Yanoquierecaminar...
Ahhh...
RespiraiaFriedeivonMoltkeeracaldicumirosdemosc.
Cebineafost!Etifoartepriceput!
MarttiLeinodeschiseochii,sprefaarotund,cunaslatigur
senzual,desubalui.Nueranalt;ea,da;fusesedornicicapabilsl
srutepebuzeipedinuntrullor,pncndncepusesseaprindpe
dinuntru.Apoimugise,deparcLeinoarficlrituncutremur.Braele
icoapseleeicontinuauslinnncletarealor.Transpiraiailipea
uvieledeprblondpefrunteaiobrajiicamofilii;Leinosimeaaceeai
umezealipeabdomen.
itu,spuseel.Mamsimitbine,iaveamcusigurannevoiede
asta.imulumesc.
Friedarse:
ncnamterminat,prietene.Oricum,ceaizicedeoberemainti?
itederanjeazdacfumez?
Nu.Eunufumez,darnumderanjeaz.
Seddulaopartedepeea,rezemndusepepernadelacpti.
Picioareleeisetrntirpepardoseal.Eragrea:nugras,cuexcepia
snilorenormi,cisolid.Traversndcabina,luoigarcherootdintro
tabachernavaeraaprovizionatpentruodiversitatedeviciiminorei
ionfipsentredini,naintedeaseocupadesticle.
Revenind,seoprilngpat.Privireaeidevenianalitic.
Martti,lntreb,deceainchisochiidupceamnceput?
Leinoprivinaltparte.
Dinobinuin,mormiel.
Nacrede.Amfipututstingeluminile,dacfoiai.iaifolosittoate
simurile,pn...Tehotrseisinchipuiceramaltcinefa?
Terog!

A,nusuntjignitdaceaa.Nusuntemndrgostii.Nufreaunici
smibagnasul.Suntdoarcurioas.
Leinormasetcut.Friedaidduosticl,pecarefrigulobrumase
deja,iiaprinsetutunul.Fumulacruformrotocoale.Seaezlngel,
oldlaold.
miplacimult,cred,Martti,ispuseea,apoi,curutate:azicec
teprezinibinepelngcamaraziitidinechipaj.StefanDozsaedrgu,
dar...preagrbit?Poatenuipromitor.Deceilalidoinussigurdeloc.
Weisenbergsecomportcabrbatulnsuratcndstmdeforb,iar
Brodersenoarepeiitoarealui,careimultmaidrgudectmine.
Leinosencrunt:
Da,oare.
PrivireaFriedeiredeveningndurat.
Eopersoanncnttoare.nzestrat;acntatctefacntecedeale
eintimpcemiluamsurilecasmifacnitehainecifilizate.Gtete
splendid.iparesfacbineirestultrebiideintendent.Altcefa?
Nutiucesspun,vorbirepedeLeino.Nocunoscdemultvreme.
Da,eofatextraordinar.
Sersucibruscspreea:
Vorbetemidespretine,Frieda.ToisepierdndiscuiidespreBeta,
politicadepePmntialteleasemenea.Abianeamairmaspuintimp
pnla...Cumafostviaata?
Trgtoarearidicdinumeri,suflndunineldefum:
Mamnfrtitpeici,pecolo.
Spunemi.
Dacmispuiitupofesteata.
Nuimarelucru.Suntunbiatattdetnr...abiaacumnceps
descoprctdetnr...Tuaivzutmaimulte.
Friedalusticlaiigaracumnadreapt,pentruaiputeaciufuli
prulcustnga:
Etidrgla,Martti.
iselspepern,relaxat:
Bine,oschi,dacfrei.MamnscutnPrusiadeEst,acum
treizecideani,numaicpentrumineaufosttreizeciiopt.Familiamea
nuerabogat,darneaminteamcnurmcudousecolefuseserm
Junkeri,iarapoifurnizasermofieripentruImperiulSofietic,iardupce
acelasadestrmat...Ach,conaculstrmoilornotrisefedeadelanoidin
cas.TatlmeuafostlupttordegherilnTulburri.Eumamnrolatn
FreiheitJugend1;namafutniciolupt,darstteampregtii.Pnla
urm,miamluatunWanderjahr2',naintedeamnrolanForelede
Pace.Miaufcutinstruciespaial.CndEmissaryanceputs
recruteze,miamdepuscandidaturaiamfostprimit.
Nuetichiarofemeiedecas,comentLeino.
Pechipuleifulgernostalgia:
Afreasmmrit,smiinfersezimunitateaisamcopii,ct
timppriniimeisemaipotbucuradeafibunici.Poateceisuntn
fia...iarnoi,poatecnendreptmspremoarte.
Da,egreusatepineputincios,nu?
O,astaisoartaobinuitaoamenilor.Atepirezultateleanalizelor
delaborator,sauferdictuljuriului,sauundefacdeaurmtorulobuzpe
cmpuldelupt,sau...ceofi.
Friedatrasedinigar,pncndcaptulacesteiasenroicasteaua
Aldebaran.
Celmaicumplitlucruestecsarputeasfimultimaansa
omeniriideaajungecuadefratlastele.Dumaniinotrinusefor

mulumisnenimiceascpenoi,spurlosversenkt.Sefortemecarputea
sfinbetaniisaualtcinefaidinacestmotifcautspreiaputerea,pn
forputeandreptapefaarmelespremainileTdelngSoliPhoebus,
casiinnchisregatul.Efoarteposibil.Poporulmeuiamintetede
sofietici.
*1Tineretullibertii(ngerm.,noriginal;n.red.).
*2Andevacanta(ngerm.,noriginal;n.red.).
nafaracazuluicnuintervinCeilali,spuseLeino.Ofioarentru
totulunviscuochiideschii?Voi,ceidepeEmissary,naigsitnicicel
maimicindiciu?
ExpresiaFriedeidevenitioas.
Nu.CesemnneaudatfreodatCeilali,nafardeFoce...nou,
saubetanilor,saututurorcelorlaltespeciipecarelecunoscbetanii?
Golisticladintroultimsorbitur,oaruncpepodea,cuzgomot,ii
lovigenunchiulcupumnul:
Martti,numiplacesmgndesclaCeilali.Timpdeoptaniam
totfcuto.ibntuieipebetani,maimultdectabntuitChristos
Europa...oh,ampututsosimt,cndamnceputslenflimbais
ajutlastudiilenoastre,ampututsosimt.iamspuscfindintroar
plindefiseicomaruriinuteminte.
i,cuviolen:
LasinpacepenenorociiideCeilali!Snefurimsinguri
destinul!
Da,bine,poate,rspunseelmolatic.Mntrebamieu...Sunt
cretinnuunulteribildebun,teammie...Astamafcutsmntreb
despreefectullorasupranoastr.O,frndoial,nusuntdectospecie
maiavansatnmateriedetiinitehnologie.iintelectual,cred,dar
oareintelectulconteazattdemult?Numarsurprindesafluc
holotheiinotrisuntlafeldeinteligenicaei;sauchiarmaimult.Dac
suntngeri,aacumcredepastoruldinoraulmeunatalcarfi,saudac
suntpurisimplueliberaidepcatuloriginar,atuncideceaupermisca
Tulburrilesaibloc?iereziile,culteledementecaresecentreaz
asupralor?Oarenarputeasfiedefaptdamnai,saudeadreptul
demoni?Nutiu,nutiu...
Surprins,Friedaspuse:
Slsmncoloreligia...
Tcuunmoment,dou.
Potspunnitemuzic,Martti?Beethoven,afrea...Simfonianti,
depefremeacndncmainfafericitdelaHaydniMozart.Freaus
ascultfericirea.
Sigur,rspunseLeino,mngindo.
Revenilaelntoiulunuitumultdearmonii,ipuseigaradeopartei
secuibrialturi.
ipentruf.teunfundalexcelent,spuseea.
,stai,seeschivLeino.Amnevoiedeodihn.
Friedantinsebraelespreel:
Suntsigurctefeidescoperimaicapabildectoricinenainteata.
Pauz,calcul,arj,
iCaitlnMulryanpoatefacelafel,dacnumnel.
lvzustrmbnduse.
Nuconteaz.Amglumit.Etiunbiatscumpidulce.Haisne
distrm,ntimpulstascurtctneamairmaspnsintrmpe
poart.

Leinonchisedinnouochi
25
NZIUAACEEA,IraQuickinealadistaniarnadinTorontocu
ajutoruluneinregistrriaCatedraleidinYork,proiectatpeecranul
gigantic.Nueraoimaginestatic,cisemicanjurulfaadelordelicate,al
bolilornalteicomplicate,alferestrelorluminoasealeaceleiconstrucii
maifermectoaredecttoatebisericilemedievale.Cusonorulcobort
aproapecomplet,totuifrsipiardnimicdinmreie,ocntare
gregorianrsunanfundal.Spectacoluleraunmementoatotceeace
izbndiseomul,singurilegatdePmnt:motenireaameninatacum
deinumanitate.intreaimaimulthotrrea.
SimeonIliciMakarov,premierulRusieiMari,stteaaezatnfaa
biroului.Veniseincognito,lachemareaurgentaluiQuick.
Eticelmaiputernicmembrualgrupuluinostru,spusese
nordamericanul,iarnoidoisuntemceimaihotri.Mtemcneaflm
ntrunpunctdecriz,trebuiesnesftuimisdecidem.Latelefonnu
potvorbimaiconcret,cusaufrcodificare.inupotveniladumneata.
Toateliniilemeleactualedecomunicareseconcentreaznacestbirou.
Sosind,Makaroviaprinseoigargroaznicdeputuroas,inhala
adncintreb,nspaniolasacuaccentstrin:
Ei,ceaideraportat?
Eraunindividndesat,cumustacademorsiprcruntirar,
mbrcatntruncostumdemodat,boit,supravieuitoralrzboaielorcivile
careidivizaserara,pentruacreirentregirefinalidedicasetoat
existenadeatuncincoace.
Nicioinformaiepecaresnuoposezideja.tiilafeldebinecai
minecChinookseapropiedemainaT,undeurmeazssoseascpeste
treiore.Deastaenecesarsrmnnalert.Cinevatrebuiesdeanoi
ordine,dacsentmplcevaneprevzut.
Btucupalmanmas.
Christoase!Timpdetransmisiedepestedouzecideminute!
Da,grupulnostruaconvenitceticelmaibineplasatpentruai
asumaaceastresponsabilitate.Decevreidintrodatsomparicu
mine?
Dumneatavrei,noricecaz,seorMakarov,sencruntQuick.A
aprutosituaienou,neimportantsper.Amaflatontimpcedumneata
eraipedrumncoace.MinformampersonaldespreRoataSanGeronimo.
Faptulcunproiectdecercetaredealmeu,favorit,sedesfoaracolo,
chipurile,oferoscuzsuficient.Troxellnutransmitedetaliiprinlaser,
firete,darartrebuislansezeperiodicunsemnalTotulebine".A
ntrziat.
Arputeafigrav!
Saupurisimpluoneglijen.Numaietocmaipunctual,izolarea,
tensiunea,ispuncuvntulasupraluiiaoamenilorsi.Nucredcar
trebuistrimitimediatpecinevancercetarearfibttorlaochi,
fcndumsparpreapreocupatnmomentulcndChinooknecesit
deplinameaatenie.
Tcu,naintedeaadugacuptrundere:
itotui,analizadatelorradararatcnavafoloseteunsistemde
deplasareciudat,neeconomic,pentruaurmacaleaimpus.Astatefectiv
numbraRoiiinndseamadedistanaastronomic,plusecranarea
electromagnetictimpdectevaore.
Makarovmormi,caicumarfifostlovit:

Decenuneaispusinouimediat?
Namaflatdectcuntrziere,oftQuick.Terogsnelegi,
domnule,trebuiesprocedm,sprocedez,cupruden.Dejasunt
implicatepreamultepersoane.Daccerinformaiipebazdetoppriority,
sevorntrebadece.Dacpunaccentulpeoanumitchestiune,ivor
puneimaimultentrebri.
Hm!Eusuntorganizatmaibine,nRusiaMare!
Acestaesteunuldinmotiveleprincipalepentrucareetiattde
valoros,cucriticiledumitalefadeeforturilenoastre...
...tiranbarbarceeti.
Cteinformaiisauscurs,maiexact,decefelictrecine?
Quickdesfcubraele:
Exact"eocerinimposibil.Cumspuneam,nuamdeafacecuo
mndeoamenidisciplinai,cadumneata,acrortcereegarantat.
Miamdattoatsilinasteinaucourant,astfelca,totodat,spot
urmriieuevenimentele.
Da.Am,totui,multeproblemediferitecaremisolicitatenia.S
zicemcmiaifaceunrezumat,indiferentdacmiaidescrisdejasaunu
unsubiectanume.
Sejoaccumine?Sauestenfond,subviclenialuirneasc,un
capsoman?Nupentruastaaveamnevoieazideel...iamnevoiedeel.
Trebuiesifacpeplac.Poatec,pestecivaani...Quickirndui
lucrurilenminteincepu:
Grupareanoastriniialtie,firete,toatpovestea.Aceastai
includeipeaceisubordonaipecareiamcooptat.
Printreeisenumrautoimembriiechipajuluinaveidesupraveghere
Lomonosov,majoritatearecentrecrutai,careplecasernaintelamainaT
PhoebianpentruaateptasosirealuiChinook.Eraufieveteranideailui
Makarov,nrolainserviciulspaialduprzboaie,darrmaidevotai
vechiuluilorconductor,fieagenideailuisubacoperire,custudii
tehnice.Quicktrebuiasadmireiuealacucarepremieruliorganizase,
cndseivisenecesitatea.ComisiadeControlAstronauticfusese
recunosctoarepentruaranjamentulfcutnfolosulei,maialescuun
preavizattdescurt.Acum,numaieranecesarcaBohrsiprseasc
postul,pentruaescortanavacuceiurmriipnlaloculdedetenie.
AmpusoechipdepsihologisintervievezeechipajulnaveiDyson.
Pretextul,pecarelaunghiitchiaripsihologii,afostaceladeancerca
saflmcumreacioneazastronauiinsituaiiinedite.Separecnici
unuldintreeinubnuieteadevrul.Nicioproblemserioas,azice.
Dysoneranavadesupravegherepostatlaportalulsolar,cnd
EmissaryrevenisenSistemulPhoebian.Quickaproapeidoreasfiavut
unDumnezeucruiasimulumeascpentrucTomArcher,cpitanul
luiFaraday,navadegarddincealaltparteaporii,erapectdeiste,
peattdeloial.Trimisesentiunpetepilot,cernduiluiDysonsse
pregteascpentruaidaasistendeurgen;apoi,lmnasepe
Emissaryndireciaopus.NegsindpenimenilaieireadinSistemul
Solar,aacumsperase,iconduseseimediatcaptiviilaodistansigur
iluaselegturacuQuick.LavremeantoarceriiluiDyson,ministrulavea
unmesajgatapregtitpentrucpitanulnedumeritalnaveiscuzeitoate
celelalte,darseivisedintrodatnecesitateadeatransferaoanume
ncrcturnsecret,fiinddeungendesprecareelementeleextremistede
pePmntiDemetereramaibinesnuaibcunotin.
Faradayestemultmaidificil,darastanuenevoiesorepet,nui
aa?
Archeriefulsudeechipajeraujuruiicauzei,darrestulechipajului

nuputusefialespesprncean.Persoaneleaceleasebucuraser
inevitabildereapariialuiEmissaryifcuserscandalceradusn
carantin,nusubformauneimsurideprevederepentrusntatea
public,cicaicumarfifostonavduman.Dupceseconsultasecu
superioriisi,cpitanullespuseseoamenilor:
Areieitcentradevrposibilsfiaduscevapericulos,poatec
nu,darguvernulvreascercetezecompletiprecauti,pntermin,
narenevoiedeisteriepublic.Aac,pentruafisiguricsemenine
securitatea,pornimspreHades,cuomisiunetiinific.
Rapideiversatile,naveledesupraveghereserveauadeseapentru
explorri,iarplanetadincaptulexterioralSistemuluiPhoebianavea
caracteristicicurioase,desprecareplanetologiiarfidoritstiemai
multe.
Da,acestlucruvvainedepartedefamilieideprieteniipecare
vateptaisirevedeinupestemulttimp,darordinelesuntordine.Cu
toiivorfianunaicsunteibine.ivomncasaosumagraspentru
muncasuplimentar,snuuitai!
...Faradaynaveasrmnacololanesfrit.
Troxelliageniiluipotreprezentaunriscimaimare,continu
Quick.Indiferentctdeatentiamales,aufostexpuitimpdesptmni
nirunorargumenteprostelarealedraculuideconvingtoare.Dac
unulsaudoidintreeisuntconvertii...nearputeadistrugenaceeaizi
ncarepunpiciorulpePmnt.
Eireprezintcelmaievidentmotivdengrijorare.Avemialtele,mai
puinevidente.Acopertoatgama,delaasistentulmeuChauveauiZoe
Palamas,depild,creiaiamservitpresentimentedespreorebeliune
incipientpeDemeter,ipnlatehnicieniidepestaiilespaialecrorali
sacerutsllocalizezepeChinookisitransmitcomandadease
ntoarceacas.
Domnule,situaiaeprecariseagraveaz.Eunsumisuntdincen
cemaipuincapabilsrmnstpnpesituaie.mitrebuieunajutor
puternic.Dintotgrupulnostru,dumneataeticelmaiaptsmiloferi!
Makarovistrivifuriosigara,naintedeaoaruncanscrumsorbia
luaalta.
Ceaivreasfac,defapt,nmomentulsta?mriel.Quickoft:
Dactiam,domnule,probabilcnarfitrebuitstechem.
Adevrulestensctotceurmeazssentmplencurnde
imprevizibil.Daclucrurileoiaurazna,sarputeafoartebinesdevin
incapabildeamaipstrasingursecretul.Nicinamfostvreodatpusn
situaiadeaofacelaoasemeneascar.Sfaturiledumitale,legturile
dumitale,aciuniledumitale...Murmreti?
Szicemctotuldecurgeconformsperanelor.Chinookajungela
mainaT,meninnddociltcereaprinoutercom.Principalanavde
supraveghereeCopernicus,iarceaspecial,expediatngrab,eAlhazen.
EchipajeleamnduroraaufostavertizatecoameniidepeChinooksunt
urmriipeDemeter,subacuzaiipenale,isepresupunecarfi
periculoi.nplus,BroussarddinConfederaiaEuropeanaavutgrijca
trgtorulicpitanuldepeAlhazen,deineinformaiasuprafaptelor,s
fieoamenipecaresepoatebazacasindeplineascordinuldeatrage,
noricesituaiendoielnic,guvernulluinaionalivaprotejaulteriorn
faacomisieideanchet...Totui,spresupunemcChinooktrecen
SistemulPhoebianfrniciunincident.Acolo,oateaptLomonosov,
pentruopreluasubescort.CndsevorndeprtadeBohr,Lomonosovva
trimiteungrupdeabordajcaresiizolezepedemetrieni,siinterogheze,
scomunicecuguvernatorulHancockisateptealteinstruciuni.

Untimpns,nuvomtiexactceafcutsaumaipoatefacebandalui
Brodersen.Sarputeasavemosurprizurt.Deexemplu,eposibils
findoctrinatRoata.Amfacebinesfimpregtiipentruadaunrspuns
rapididecisiv.
Deocamdatns,dacaparproblemenurmtoarelectevaore,
ntrunmoddincelectevasuteimprevizibile?Cesevantmplaatunci?
Repet,domnule,evenimenteleevolueazprearapidpentrunoi.Atrebuit
simprovizm,suntemsuprasolicitai,povetilenoastredeacoperiresunt
plinedeguriuiteattademari,ncurndpreamulioamenidela
HadespnlaRoatinapoivorpunepreamultentrebri.Ceide
fcut?
Makarovsuflfumul.Puea.
Depindecareerealitatea,spuseel.Aidreptate,emaibinesrmn
nalertmpreuncudumneata.
Dupunmoment,adug:
Singurarealitateabsolutentotdeaunamoartea.
Quicksendreptnscaun.Mtemusemdeasta.Nucumvaami
dorito?
Nupreaneleg,replicel,ezitant.
Nuexistunproverbnenglez,moriinuspunpoveti"?
Bada;ictdemultemorminteauumplutcliiti,Makarov?Lui
Quickiseuscagura.llucufrig,deibiroulerabinenclzit.
Am...grupulnostrua...discutatunelemsuriextreme,ntradevr.
Darnumaincazdestrictanecesitate.
Miaispuscnecesitateaadevenitstrict,indiferentcaifostsau
nucontientcmiaispuso.
Quickstrnsenminibraelescaunului.Atac!
Poateartrebuisteexprimimaiconcret,domnule.
Makarovgesticulcuigara:
Preabine...
icontinu,peuntonnepstor:
Mamgnditatentlatoateastea,dupcumidaiseama,iiam
sondatipeceilalimembriaiechipeinoastre.Snutesimijignitcnu
teaminclusipedumneata.Aciuniledumitale,da,conducereadumitale
demonstreazcetiunrealistprinexcelen.
AmputeadistrugenavaChinook,cuechipajcutot.Putemtrimiteun
detaamentdemndencredereslichidezepersonaluldinRoat,inclusiv
oameniiluiTroxell.
DespreFaraday...ncnusuntsigur.PutempunenavaLomonosovso
distrug,lngHades.Ulterior,putemexplicaacestepierdericapeotrist
seriedeaccidente,produsenstrnssuccesiune,printrocoinciden.
Mrog,cuFaradaynueniciograb.Daceposibil,prefersocru,
ntructechipajuleiendopatcualuziilamontriidinstele.
IdealarfisaranjmscenadinRoatastfelnctsparcmontrii,
carenrobiserechipajulnaveiEmissary,aucuceritistaiadecarantin.
Da,iarcndBrodersenasositpentruanchetaluipersonal,lau
ademenitlaei,laucapturatmpreuncuoameniisiiauplecatcunava
spreplanetalor.Dinfericire,sautrdatfadeLomonosov,aflatnalert,
careiaspulberatnbuci...
CutoatecnutriseielideisimilaresimplefanteziiQuicksesimi
ndemnatsopteasc:
Chiariimaginezicamputeafacetoatspeciaumansnghito
povesteattdesenzaional?
Obunpartedinea,probabil.Nimicdinceeaceafirmunguvern
nupareridicol,pentrumajoritateacetenilor.

Reine,nuspuncstrategiaastaeaplicabil.Acestlucrutrebuiesl
aflm.Deexemplu,oareStedmanvacooperapedeplin?Sarputeasl
lasenervii,cndivaimaginacstfanfacuDumnezeullui.Dac
elsaualtcinevadevinenedemndencredere,ceputemfacecuei?norice
caz,cumexplicmijustificmfaptulcattdemulimembriai
Consiliului,dinealoanelesuperioaredepretutindeni,naufostanunai
iconsultaiimediat?Cedoveziputemfabrica,ceamnuntepotinventa
pentrunoioameniiinteligeni?
Avantajuldeanscociinvadatoridinsteleesteacelacatuncinevom
puteaatingeuorobiectivul,punereasubpazaambelormainiT,pentru
animicioricenaveextraterestrenclipacndapar.Opiniapublicva
susineoasemeneamsur,da,ovacere,odatcuncetareaexplorrilor.
Totuiriscmeeculidemascarea.
PoatecformulaceamaisigureaceeadeadistrugeinavaFaraday
alturidecelelalteiafacecatotulsparaccidental.Sau,hm,amputea
aruncaopartedinvinnspinareateroritilor.nacestcaz,trebuies
gsimoaltcalepoliticspreelulnostru,mailent.
Toatproblema,seorQuick,estecoriceamface,nutrebuies
procedmtimid.Trebuiesavemcurajuldeaneasumamarileriscuri.
Credem,pericoluldeafinehotriemultmaimare.
Da,inurmtoareleoretrebuienegreitsstaualturidedumneata,
ncheieMakarov.
Spuilucruringrozitoare,protestQuick.Bine,daruniidintreceipe
careiaiucidedumneataneauajutatdebunvoie!
Ammaiauzitialtproverbenglezesc,replicMakarov.Nupois
faciomletdacnuspargioule."Excelentzical!
ntrecut,amgsitnecesarssemnezcondamnrilamoartealeunor
discipolicaresedovediservaloroi.Amjudecatcncepusers
gndeascpreaindependent,saucaveauasociaidiscutabili,sau...M
rog,aveamdereconstruitunstat,dinhaos.Cumafipututinvestiga
fiecarecaznparte?
Dinmotivediferite,seorQuick,considermvitalcaspeciaumans
rmnacas,siurmezesarcinilefiretiisirespingpestrini...cel
puin,pnvafiorganizatcorespunztorpentrualefacefa.Estevital.
Pevremeadinainteaterapieicelulare,carefemeieezitasitaieunsn
canceros?ivtmafrumuseea,darnuaveadeales,dacvoias
triasc,nuiaa?
imaieceva,seorQuick...
Makarovseaplecnainte:
Maieceva.Etiangajat.Toatmicanoastrorganizaieeangajat.
Avemunideal,naintmspreelpoticnindune,facempaigreiiaacum
lisentmplntotdeaunaoamenilor,iarastzisuntemaproapede
prbuire.Pelngtoateastea,idealulnostrunuestecorect?Ctdebine
putemcontinuasservimomenirea,dinpucrie?
Ccipucrianemnnc,dacieselaivealvreoaluzieclarasupra
faptelor.Publicitateavaducelainvestigaii.Subordonaiinotrivor
ncercasiscapepielea,bgndunelaap.Chinookneforeazdincolo
delimiteleoricrortehnicismelegale.Conspirmfoarteclarspreaviola
drepturileconvenionalealeechipajului.Leamiviolat,determinndcu
deliberareemitereaunuimandatdearestare,frtemei,penumelelor.De
aicivorizvornenumratealteacuzaiideabuznfuncie.Vomfinchii
pentrumult,foartemulttimp,dacnudmimediatlovituradegraie,din
toateputerile!
OpartedincontiinaluiQuickiamintiuneseupecarelcitisecu
aninurm,desprefascinaiacronicaintelectualilorfadeviolenca

factorinstrumental,atracie,respingere,dinnouatracie,caicumarfi
vorbaderelaiilesexualecuofatpubescentsaucuofiin
nonumanoidinteligent;esteunfeldexenofilie,iarcnderupe
ntradevrunconflictpecarelaprob(ileaprobpemajoritatea),sunt
primiicareovaioneazfocoaselenucleareicercatotmaimulisoldais
alimentezefoculdincuptor.Pevremeaaceea,segndisectdereacionar
eraunasemeneanonsens.Ulterior,cultivnduiobiectivitatea,trebuise
sadmitctezaputeaconineomsurlimitatdeadevr.Ticlosulde
coloaredreptate,ncontextulactual.Nupoifaceomletfrsspargi
ou.Eibine,nupoinicismeniiordonatosocietatecotidianfra
spargedincndncndcteuncap.i,Christoaseatotputernice,trebuia
ntradevrsmeargnainte.Altminteri...arestare,inculpare,proces?
Chiariocondamnarecuinchisoarea?Unpsihiatrudereabilitare
(bondoc,dolofan,cuflcivineteinasborcnat)ssondezepsihiculluiIra
Quick,pecareneamulluidemitocaninularfipututnelegenicintro
epocgeologic?Eliberarealabtrnee,saduneresturileuneicarierei
aleuneivieisocialeruinate?Bieiilui,soia,prietenii,amantele,ntreaga
lumeslnumeascrpitoriasasin,peel,carenuluptasepentrunimic
altcevadectbineleomenirii?
Suntcunoscutcaunombinenfiptpepicioare.
Quickilinsebuzele:
Domnule,nusuntobligatoriudeacordcuniciunadintre
propuneriledumitale.
A,bun,ctdecalmvorbea,cububuituriledebarosdinluntrullui!
Totui,cndvorbeteunomdestatcadumneata,ascult.Aifi
amabilsmiexplicinamnunt?
Simiciseaternepechipzmbetulsucurajos.
Trebuiesneomormcucevatimpul,ctateptm.
Glasuriledinjurulimaginiicatedraleidefilauspretriumfalaconcluzie.
26
CHINOOKMAIAVEApesteunmiliondekilometripnlaint,
reducndviteza,cndiparveniprimacomunicare.Brodersenoprimin
biroulsu.
Ecranuliprezentaunchipunghiular,vorbindnenglezabritanic:
VincentLawes,lacomandanaveidesupraveghereAlhazenn
misiunespecial.SunteiChinookdepeDemeter,aai?
Ospusesepeuntonaproapedelocntrebtor.
Daimilpecpitanulvostru!
lavei,rspunseBrodersen.Cepotfacepentrudumneavoastr?
Secundelesescurgeau,ntimpcerazeledeluminzburaunaintei
iarinapoi.Caitln,aezatlngBrodersen,iapucantebraul
dezgolit.Brodersenfuprofundcontientdeclduraiapsareaminiiei,
derespiraiaacceleratislabelearomedulci,femeieti.
Acum,ascultmcuatenie,cpitaneBrodersen,continuLawes;
vorbeapeuntonaspru,iarlngochiuldreptitresreaunmuchi.
Sunteiurmriisubacuzaiigrave.Navavoastrenarmat.Amordins
masigurctreceinSistemulPhoebian,pentrucaacolosfiiluain
custodie.Vconsiderpericuloiinumivoiasumaniciunrisccuvoi.
nelegei?
Ceprocedurtrebuiesurmm?
Pauz.
Veimanevracadeobicei,darsubndrumareanoastr,nualui
Copernicus.Defapt,nutrebuiesaveiabsolutniciuncontactcu

Copernicus.Nouneveitransmiteoricemesaje,nenglez.Copernicusa
fostdirijatnafaraorbiteisaleobinuite.Cttimpefectuaitranzitul,va
rmnenparteaopusamainiiT.Casocontactai,artrebuis
emiteipeunderadio,inspaniol,ntructnimenidelaborduleinu
tieengleza.Vamdetecta.Laoriceaciuneincorectdinparteavoastr,
deschidemfocul.Repet,nelegei?Asigurtecaineles,cpitane
Brodersen!
Mi,mi,istuidinlimbdemetrianul.Tecamstrngsfincterii,
este?Cesentmpl?Cucestricpuinuet?
Pauz.Caitlncnt,ooapt,unblestemgaelic,presupuse
Brodersen.
Amordinelemele,replicLawes,forfecndfiecarecuvnt.Printre
altele,sunteiacuzaideafincercatsrspndiiinformaiitehnologice
carepotprimejduisiguranapublic.Frapunelandoial
contiinciozitateapersonaluluidepeCopernicus,trebuiesmasigurc
nuletrimiteiniciunmesaj,nicilor,nicialtcuiva.Einutildespuscnu
auvoiesvrecepioneze.Dacneangajmnluptcuvoi,nisevor
altura.
neleg.Mm,dardumneata,cpitaneLawes?Variantanoastr
asuprapovetiiedestuldeinteresant.iavemidestulepecaresile
artm.
Pauz.Singurasurpriz,dacputeafivorbadeaaceva,fuvehemena
copleitaluiLawes:
Nu!Categoric,nu!Laprimulsemnaluneiasemeneatentative,tai
legtura.Dacinsistaiulterior,cndvoireveni,amlibertateasatac.
Bine,bine.Altceva?
Pauz.BrodersenimurmurluiCaitln:
Lauprinsnmenghin,cusiguran,nu?Poatecnunumai
fcndapellaloialitatealui.EofieralUniunii,nfond,nualEuropei.
Mit,antaj...
Traseulivectoriivotrisuntincorecipentrutranzit,interveni
Lawes.Explicaiv.
Mda,ajungeamiacolo.Nisauformatchiorielinsistemul
principaldecontrol.Amdobnditoinerieeronatitrebuies
compensm.nlocsnendreptmdirectspreprimabaz,aplicm
parametricarenevorducelavelocitaterelativzeronapropiereaBalizei
Bravo.Deacolo,vommergenloculpotrivitpentruoabordarestandard.
Amcifreleaici,dacvreisiletransmit.
Timpdectevaminute,discuiaseadncindetaliitehnice.
nsfrit,frtrageredeinim,Lawesspuse:
Foartebine.Vvomurmrincontinuu,nuuitai.Rmneipefaz
pentrualteposibileinstruciuni.Dacnusentmplnimicsuspect,voi
restabilicomunicareadirectlaorelenousprezecetreizeci.Eclar?
Primindconfirmarea,tiecontactulfrailuarmasbun.Brodersen
serezemdesptar.
Mam,exclamel.Ovreme,mamntrebatdacvatrage.Groaznic
lmaimnncdegetuldepetrgaci.Dar,desigur,deladistanaasta,
Friedapoateinterceptaoriceartrimite,presupun.
Disperaimaisuntdumaniinotri,cred,rspunseCaitln.
Exact.icuctajungmaidisperaioamenii,cuattsuntmai
periculoi.Inclusivnoi.
Sentoarsespreea,zmbindui.Faaeidragseapropiedealui.
Eibine,maiavemtreipatruorepnssealbstreascsituaia.
Maibineodihnetete,macushla,dacpoi.
Caitlnitrecudegetelepesteobrazullui.

Amoideemaiinteresant,viaamea.
Hm?Eu...Ascult,trebuiesfacrondul,sbinedispuntrupele,s
verifictotul...
Dacpnacumceirspunztorinuaudepartamentelenperfect
stare,oricumepreatrziu,repliceacategoric.Darleau.Iamsondatpe
cidecarebtrnulnuenstare.Moralulcelormaimuliecusteagul
sus,restul,suntcelpuinndrjii.Mda,amputeaconvocaoadunare,
pentructevacnteceagitatorice,desprerevoluieilibertate.Daremai
binesofacemctdetrziuposibil,naintedetranzit.
Rnji:
Aac,aimaimultdeoorliber,DanielBrodersen,issigurc
aiattamintecasiopetrecinstilmare!
,pi,,uite,sincer,amatteagrijipecap,nctmndoiesc...
Caitlniopribuzelecualeei.Minilesalencepurslfrmnte.
Dupuntimp,rse:
Vezi?Grijaastaataefoarteclar...
Srindnpicioare,lapucdencheieturaminii:
Haide,brbtuulmeu.Nareroststezbai.Eticondamnat...
Stelelestrluceaupetoateecraneledincabinadecomand.Imaginea
difuzaluiSolpluteacaolundefoc,Pmntulfiindascunsnspatele
su.ntroparte,unglobiradiaunauriupalid,semnalullngcarese
oprisenava.ntroaltdirecie,seroteacilindrulmainiiT,cumasai
foraredusededistanamicaproximativcincizecidemegametri,puin
maimultdectcircumferinauneiplaneteterestroidecaomicbijuterie
nderivpecer.
Brodersen,singur,pluteanhmat,ascultnduisngele.Valurile
acestuiasescurgeaumaiuordectseateptase.nniciuncaznarfi
luatcalmante,cciaveanevoiedefiecaremilisecunddintimpulde
reacie,darbnuisecurmasfiencordatlalimit.Pegeeneodoctoriea
draculuidebun,ispuseel.
Numaidearfipututsfieieaacolo.Nuiarfidistrasatenia...
intenionat.Numaicnuerasigurc,nvecintateaei,putearmne
robotuldesvritcaresedorea.ieradestuldegreusialungegndul
cncurndputeafimoart.
iStef,postatlaconsolelededetecieicomunicaredincabinade
electronic;iJoelle,ncalitatedeholothet,iSu,calinker,fceauparte
dinnav,pilotndoprinvalurileibrizaniiceseapropiau;PhiliMartti
ocupausalamainilor,deiaveautoateanselesnufiecondamnai
dectlatranspiraie;Friedadeineacentruldearmament,cuCarloscare
invasedinaintectecevadesprearmecaasistentparial.Mai
rmneaCaitln,caslncurajezepeFidelio.Stabilindlegturaun
moment,Brodersenoauzifcndschimbdecntececubetanul.
Oluminiiunsemnalsonoriatraserateniaspreoutercom.
ChipulhituitalluiLawesaprupeecran.
Navadesupraveghere...iatv.Sunteipregtii?
Maimultsaumaipuin,rspunseBrodersen.ncmaiavem
probleme.Spertotuicaaparaturasnoiaraznapeneateptate.Near
puteatrimitenLumeadeApoi,cumbinetii.
Aici,decalajultemporaleraimperceptibil.DozsaraportasecAlhazen
segsealadoarctevamiidekilometri.Mrireaimaginiiarfipututface
vizibilformazveltanavei,darBrodersennugseaniciunmotivsi
batcapul.
ieu...speracelailucru...sprebinelevostru,spuseLawes.
Continuaiconformtraiectorieidezbordeclarate.inemlegtura...Pornii!
Da.

Brodersenvorbinintercom:
Cpitanulctreechipaj.Laiauzit.Latreab!
lvzupeLawesroindistrngnddindini,deparcsarficonvins
ncodatcerauoleahtdepirai.Imponderabilitateafunlocuitdeo
slabatracielateral,variabil,iosenzaiedersucireCoriolis,ntimp
cegiropropulsoareleoroteaupeChinook.ncetar;unmoment,nava
ncremenipeorbit;propulsiacompletonsuflei,mpingndonainteca
sgeata.AcceleraialnghesuipeBrodersennscaun.
Trecuunminut,pncndinstrumenteleicomputereleluiLawes
determinarcesentmplailinformar.
Stai!rcniel.Direciaegreit!
Ladracu',tiu,serstiBrodersen,imitndctputeadebineunom
careinfruntdezndejdea.iamspuscavemnecazuri.Staiaa,nu
mbatelacap...
Cefaci?
Crezicavemchefsoluampeocalearbitrarisdisprempe
veci?Lasmnpace.Trebuiesmocupdeoprire.
idauominimans,cpitane.
Lawesnchisegura.Broderseniaisischimbarreplicilepecarele
repetaser.
Propulsiaionicseopri,aacumarfitrebuitdacChinookurmas
acoperedistanapecareocalculaseJoelle.Czndspreurmtorulpunct
deinflexiune,ntoarsedinnoubotul.Unradararfipututdepista
micarea,dacarfifostreglatnacestscop,darBrodersenmizapefaptul
c,ovreme,luiLawesnaveasitreacprinminte.
Navigaiaestimeazcneputemmeninepetraiectoriaastatimpde
aseorefraneadncipreamultncmp,spuseel;eraadevrat.
Ingineriisperspoatdepanaavariapnatunci.
Lawesstrnsepleoapele.
Vreausaflumaimult.Decenuneaianunatmaidevreme?
Nutrebuiasstmtcui?Nusuntemcuadevratcriminali,
cpitane.Suntemcetenisupuilegii,dornicisajungemacasisne
exoneramnumele.Cumnaibaamajunssfimacuzaideceva,taream
chefsafluieu...nregul,dacdoreti,afiezfragmentelerespective
dinjurnaluldebordinsemnrileC.E.ului.
Erauadevrateoperedeart,dupprerealuiBrodersen.Totui,nu
sendemnasleprezinte.Eranjocactivitateasadecomandant,inimic
altceva,stragdetimpctmaimultposibil,siinadversariinjoc,
ctvremeJoelle,Suilegilefiziciimpingeaunavanainte.
Dispuneacamdevreodouzecideminuteplauzibile,pnseivea
necesitateaurmtoruluistadiudeaccelerare.Piloiisitrebuiaus
conduclavitezamaxim,nicinuncpeavreomarjdesiguran,din
momentcetoatemarjeledinjureraublocate...
Unnouimpuls.
Oprete,Chinook!Ainnebunit?
Comenzileaunnebunit,nueu.
Numaicredpovesteaasta.
CereipropriuluidumitaleCE.sstudiezeinformaiilepecareleam
trimis.Punelsstudiezeseriosdetot.
Brodersenctigiaceastciocnire.
Propulsiaseoprise,istteaagatcanfundulunuivis.Faaiera
mbrobonatdesudoarectboabeledestruguri.Lafelputeadevenii
Pegeen,sclipirepresratprintrestele.Lenjerialuiabsorbeatranspiraia,
lsndulnsnfriguratiagresiv.Timpulseprelungea.
Lawesreaprupeecran.

Inginerulmeuspunecmaterialeledumitalenuauniciunsens,se
rstiel.Lanivelsuperficial,suntdestuldeplauzibilecaspoatfi
nscocite.ncercaisevadai.
Undesevadm?
Nuconteaz.Brodersen,pornetiimediatnapoi,sautragem.
Reacioneazconformprogramului,astaface.
Ateapt,cpitaneLawes.Staiosecund.Etipepunctulsi
compromiimisiuneaisiprimejduieticariera.Iaseamactmaiai
timp!
Cetotndrugi?
Nundrugnimic.Terog,reinecvorbesccumareatenie!Attde
lentiacademic,nctapreciezcos mimearg.
nvingeiemoiileiascult.Poicruactevaminutecasi
salvezipieleaipoateipeasuperiorilordumitale,nu?
Ei...,nghiinsecLawes.Didrumul.Vorbetelaobiect.
Aafac.nregul,teamminit,amtrasdetimpcasajungem
pnaici.Eranecesar.Faptesteclabazaarestriinoastreemaimult
dectosimpleroarejudiciar.Vreisauzi?
Nu!Amprimitordin!
Poatecnarfisigurpentrudumneatastii,nu?Eibine,din
punctulnostrudevedere,navemnimicdepierdut.Dacmergempe
Demeter,aacumstaulucrurile,suntemmori.Fcndunsaltngalaxie,
avemoansinfimsgsimajutorpeundeva.Nucontampeasta,
desigur.Darproviziileneasigurncvreocivaanidevia.Nucredc
astaivaderanjapreamultpeefiidumitale.Celpuin,artrebuiesse
bucurecscapdenoiattdeieftin.
AmprimitordinfiesvexpedieznSistemulPhoebian,fiesv
omor.Dacnuvntoarceiimediat,nuveimaiaveanicioordinanii
iapecareiaipomenit!
inoisuntemnarmai,cpitane.iputemblocaovremerachetele.
ntretimp,vomtransmite,nspaniol,vizual,cutoatputerea.Poifi
sigurcceidepeCopernicusnuintrperecepie?Saucnuexistansa
snerecepionezeoaltnav?Avemdestuiwaicasputememitepeo
razdezecemilioanedekilometri.Eopovestecarevadajosctevacapete
nsemnate.nasemeneacazuri,letragdupeleipecelemrunte...A
dorismlaisivorbesc,Lawes!
Nu!
Unmomentdechin.
Maiaicevadespusnaintesdeschidemfocul?
Eibine,da,amopropunere...
Brodersenserepezinaintecutoatforapersonalitiisale.
CheamPmntulintreabcesfaci.Noivomcontinuas
mergemnzigzag,sigur,daridaiseamactdureazoconfiguraie
corectdetranzit,iampreferasieimntrunsistemplanetar,lngo
mainT,nunmijloculspaiuluiinterstelar.Celmaiprobabilesfie
necesartrecereadelaobalizlaaltacuctmaimulte,cuattmai
probabiliardelaultimasneabatemdirectspreinterior.Aitimpdestul
svorbeti.ntretimp,dacnutragi,rmnemtcui.
Pi...Nuaidreptulsnegociezi!
itotui,negociez.Ascultm.Ceeacevremestesidirijezi
mesajulnulapostulundeisaspus,cilapropriuldumitaleealon
superior.Expuneleproblema.Veidescopericceeacesentmplosi
uimeasc...
Neaflmsubsecuritate.
Brodersenoft.Nicinuseateptaselaaltceva.

Bine,cumpreferi.
i,maitare:
Dartransmite!
Dupaltectevaargumente,ctig.Ecranulsestinse,iarBrodersen
seprbuinscaun,suflndgreu.Unschimbderepliciarfiduratcam
treisferturideor,prinsatelitulreleudintreacellociPmnt.ntre
timp,cuvitezapecareoavea,Chinookurmasseafundeadncn
cmpultransportor.Steleleexultau.Sefoipeloc,rostindnintercom:
Aiauzit,feteibiei?Pnaici,amreuit.Bucuraiv!i
rspunserctevamiciurale.Caitlnslobozidinsonadoronotrezonant
ideclar:
Neaiscoslaliman,Daniel...
Banu,cutoiiaifcuto,replicel.Auzi,Pegeen,teiubesc!
Stainumaisajungeuiarlatine...
Joelleasculta...Printronelegeretacit,conversaiasestinse.
Circulaureplicirzlee,majoritateastrictfuncionale.Gusturilemuzicale
eraupreadiferitepentruunconcertncomun.Oameniiaflailaposturi
rmneaupradproprieilorsingurti.Broderseniretriaultimele
contactecuCaitln;primulnregistrasedoisprezecepescaraBeaufort,al
doileafuseselafeldegingacaaceaultimuniunedinpreajmazorilor,n
peteradesubMunteleLorn...Unscurtrstimp,aipichiar.ldetept
nava,schimbnddirecia,arzndauxiliarelechimiceiconsumnd
combustibilulnuclearpentruaimenineviteza.
Fualertcaopisic,naintedeaauzirspunsuldepePmnt.
ltransmiseglasulluiDozsa,cuunstrigt:
Rachete!
Hotrreaafost:Omori i",neleseBrodersen.Quick,saucineofi
dincolo,setemecavemunplan.
Nuputeadectssteacuunghiilenfiptenpalme.Supravieuirea
ncetasesmaifietreabalui.
Cuacceleraiimari,acoperinddistananctevaminute,dei
schimbauvectoriilaintervalevariabilepentruaderutacontrafocul,
torpilelesenpusteauspreChinook.Nimenidelabordnupurtacostum
spaial.Dacunfocosnuclearexplodalngcarcas,erauterminai!
Brodersenzridreledegaze,argintiiinguste.Senzoriisefixarpe
lansatoare.Uncomputerextrapol.Zarubaevacordasefinsistemul.Prin
ntunericsepulverizarflcri,cndrazelelaserghiftuitecuenergiei
gsirintele.SemnalultotulO.K."jubil,anunndoameniicnaveau
smoarnurmtoarelectevasecunde.
Navavibr.VonMoltkeilansaselarnduirachetele.Aceasta
constituiasupremaeimisiune,deaioluanainteunuiadversarviu.
ChinooknueranumaimultmaimaredectAlhazen,cipurtaio
greutatedisproporionat.Naveledesupravegherenupreaeraudestinate
luptei.ArmelelorreprezentauparialorelicvdepevremeaTulburrilor,
parialoconcesieadusvagilortemeri...pecarefaciunealuiQuickse
strduiaslenrdcineze...
njurulluiBrodersen,navatrepid,avntndusespreurmtorul
reper.
Sclipiriledincer...
Trgtorulctrecpitan,intonvonMoltke,neauopritbarajul.
Aaitrebuia,acum,primaoar,iamintiel.Olecie.Stef,aireuit
contactul?...Bine,dmilegtura.
Aveainteniasrepeteameninareainiial,snegociezepentru
salvareaalorsi.Nuvoia,derepetateorinuvoiasomoareialioameni
carefcuserceeacefuseserasiguraiceradatorialor.

Stelelencepeaussetrascvizibilpeecrane.Curnd,urmas
ajungntrunspaiutimpattdedeformatnctniciorachetnarfi
avutniciceamaimicansdealprindedinurm.Desigur,oricesemnal
transmisdeacoloarfifostbruiatfrsperan.Mrog,toatlumeaavea
sfiemulumit,oarecum...
Rachete!ltrDozsa.ScuiponjurturitraseorafalR.A.,
aproximndvectorii.ProbabilfusesertrasedepeCopernicus.
PeIudapreotul,deastamtemeamcelmaimult,cinfluenaluiQuick
edestuldemarecasconvingechipajulcinstitalluiJanigian...
Rachete!
AcesteaproveneaudepeAlhazen,unadupalta,pectderepedele
puteacatapultalansatorul.
Cpitane,declarscurtvonMoltke,nucredcputemloviattde
multentrunstol.
VaietulluiGranville:
Nu,calculezcnuputem.Monphre...
Joelle,caoloviturdeoelpeoel:
Putemsajungemlabalizaurmtoareisaccelerm.dreptspre
mijloc,naintedesosirealor.
Brodersenseopintinharnaament,exactnmomentulcndrevenea
gravitaia.
Nu!mugiel.Vomsfrioriunde...
Deodat,nelese.
Dinainte.
Navaserepezi.AvuaproapeimpresiacvedeamainaTcrescndn
faalui,rotinduse,rotinduse.
Maiapucsvadprimeleexploziiluminoase,cndFriedaparfocul.
Apoi,Soldisprudepeecran.Steleleartaucutotulaltfel.Soarelenuera
alb,nicigalben,inicideorangesngeriulluiCentram,ciaveanuana
jaruluiieracomprimat.Bej,subcercuricolorate,maredetreiorict
LunavzutdepePmnt,sevedeaoplanet.Unenormcilindru
iridescentseroteanspimnttordeaproape.
Brodersenselsunmomentsserostogoleascntronoaptecare
vuia.
Iarnacdeaalb,njurulturnuluidinToronto.
Ei,spuseQuickntruntrziu.Saudus.
Etisigur?ntrebMakarov,printroceadefumneccios.i
lipseaculturatiinificpentruafiurmrittoatedetaliilecelorcetocmai
sentmplaser.
Da,lasigurQuick.Indiferentceplanaveau...dacaveau...
Bnuiesccdefaptfugeaulantmplare,doardacnucumvancercau
s...simreasclamaximumprobabilitateadea...Of,cumsepoate
estima?...Nuconteaz.Aufostsiliisifacintrareapepoartdinlocul
undeseaflau.Saudus,Makarov.micerscuze.Saudus,domnule
primministruMakarov.Lafelcamiiledesondepecareleairositspecia
noastr,cutndnoitrasee.Putemsidmuitrii...
Makarovicocoumeriimthloi.
Etiabsolutsigur?
Da.Absolut,selsmoaleQuick,acoperinduiochii.
Epuizarealfceassecutremure.
Aha,pufiMakarovdinigar.Bine.Cesimplificare!
Quickridicdinnouprivirea:
Hm?
Makarovzmbi.Rareoriofcea.
Unfactormaipuinnecuaie,poatecfactorulcelmaipuin

cunoscut,nelegi?
nelegcetiunanalfabetmatematic,itreculuiQuickprinminte.
iadunputerile.Unomcivilizatfceabinessearateegalcuun
seniorrzboinicbarbar.
Exact.VominterogapersonalulnaveiAlhazenipecelallui
Copernicus,firete,darseparecnauauzitnimicdincenarfitrebuit.
Astfel,rmnemcuLomonosovpentruoricemisiunespecialpecareo
putemdecide...plusunbinevenitrgazderespiraie,azice.
Maibinesnuneculcmpeoureche,lpreveniMakarov.n
luminanoiisituaii,acionm.Mainti,dupceneanunmcolaboratorii
principali,credcartrebuistrimitemnavaLomonosovlaRoat.Dacnu
gsescniciocomplicaieincomodnasta,ivorlichidapeceiprezeni
acolo,inclusivgrupulluiTroxell.Dupaceea,avemtimpdestulsfacem
aranjamentecomplete.Deacord?
Amavutunnumrinfernaldeorecasmchinuiesccuaspectele
morale,ispuseQuick.Vinensfritvremeacndomulcivilizattrebuie
satace,alturidealiatulsucelexpeditiv,sausrmnnurmis
numaiaibnimicdespuslaconferinadepace.
Domnule,noapteaeunsfetnicbun.Vommaidiscutamine,darpe
momentsuntnclinatscredc,nprincipiu,aidreptate.
27
CAITLINPLUTEAdeunasingurnsalacomun.Seineadeun
mnerdepemargineamesei,pentruanufiluatdecureniideaercarei
nfoiaupruldespletit.Stinseseluminile,casvadmaibineimaginilede
peecrane.Asemeneaunorferestremari,acesteaiprezentautotuniversul
nconjurtor.
nmajoritateaimaginilor,stelelesenghesuiaulafelcanainte,acelai
dumnezeiesctezaurdenestematentrunvasdecristalnegru,attde
multenctnuputeaobservacumsemodificasecosmosul;niciargintul
CiiLacteenucurgeaprincanalefoartediferitedeceleaflatedeasupra
PmntuluisaualuiDemeter.ntrodireciesezreamainaT,darabia
vizibil,caunacpierdutntoatimensitatea.Chinooksedeprtasedeea,
naintedeasenscriepeoorbitstabilnjurulplanetei.
Stranietateasentindealastngailadreaptaei.ndreaptaeradiscul
solar,latctoesimedincelcestrluceadeasupraplaneteieinatale.
Luminasaroienuaveanevoiedeatenuare;lputeaprividirect,frnici
unefectnafardeineriaochiului,distingndocoroanslab,denuan
ocru.Nugsiselentilezodiacale,ceeacefceacapriveliteasfiededou
orimaistranie.
nstnga,sevedeaplanetagigantic.ntmpltor,navaieisen
dreptulpriiluminatedesoarei,ladistanaaceea,iarfitrebuitdoiani
teretripentruaidaocol.Prinurmare,globulrmneaaproapenfaza
plin,destuldelatiluminospentruaestompaoricealtpunctluminosde
peecranulcelnfia.Seobservacuochiullibercumrotaiaturtise
discul.Nuanechihlimbariisecontopeausubtilunelenaltele,pesub
centurinoroasedeculoareportocalie,intenssaupalid,vrstatecu
verdealbstruiiarmiu.Umbrauneilunisemnacuopupildeochi.n
zonaundenoapteadecupaunarc,planetanuerannegritcomplet,ci
lsasseunduiascolucireslab.
Luminesceneleamestecatetransformauncpereantrocaverncu
luciriblndeiumbrelapnd,unlocalmisteruluiialtcerii.
NemicareanuserisipinclipacndintrMarttiLeino.Vzndope

Caitln,ioprizborulnuirmasesuspendatunmoment,privind
siluetasupl,conturatcuunnimbluminos,naintedeaspune,aproape
caunltrat:
Bun.
uvieledeprsenvolburarnluminiiumbre,cndfemeiapivot
pebra.Cumnaliber,iddulaopartepruldinochi.
Aha.Culmeadimineiiasupri,salutea,noapt.
Dimineaa...mda,mrog,ceasurilenoastrearatntradevropt
fix,maimultdimineadeatta,navemdeundegsi,bolborosiel,i
imediat:
Tecutam.
Cefceai?Dece?
Leinosempinsedincadruluii,sgetndspremas,seagdeea
iilstrupulsseunduiasclibercaalei,exactvizavi.Attde
aproape,nctfaaluiCaitlnsevedealimpedenstrluciriledeafar,ct
vremeumbreleoreliefausculptural.Leinocontinu,mpleticit:
Amobservatcegreutiaiavutlamiculdejun...
Mda,imponderabilitateaenemaipomenitpncndaidesplat
vaseleislepuilaloc,iaratuncidevineoceacupicele.
Ctvremeproviziileconineauomulimederaiilatubialte
materialedestinateacelorcondiii,muncagospodreascpentrunou
oameniiunnonumanoiddeveneacomplicat,chiariatuncicnd
intendentulaveaexperien.
Mrog,strmoiimeiausupravieuitunorsituaiiimairele.Cnd
mgndesc,numai,cafipututsfiuservitoarentrocasvictorian
protestant!nveusiescubineidinasta...
Nartrebuisfacifasingur,acum,cndSuvafiattde
ocupat.Te...tepotajutaieu,Caitln!
Ce?Nuvafinevoiedetinencarturi?
Nu.Amndatoriri,desigur,dar...A,ntradevr,fiecareastronautse
instruietesasistelacercetrideungensaualtuli,cndnuavemcu
noicercettoripropriuzii...Mrog,studiilepecarelepotefectuaceimai
calificaioameniainotrinupreaaunevoiedeajutorulmeu.ngenere,
PhilWeisenbergsepoateocupadetoate,iaamaideparte.Amvorbitcu
eliedeacordcprobabilpotfidemaimultfolos,nceamaimareparte
atimpului,ajutndutepetine...dacvrei,ncheieel,coborndprivirea.
Ei,etifoartedrguiimulumesc...,ntinseCaitlnmna,
apucnduldeumr.Fiecadrumurilepecareosapucisifie
ntotdeaunanetedesubpai!
Va...vatrebuisneajutmunulpealtul...sfimattdebuniunul
cualtul...ctputem,mormiel.Nuiaa?Ctmaiavemdetrit.Alte
drumurinuvormaiexistacuadevratpentrunoi,drumuripecares
putempi,niciodat.
Caitlnzmbi:
Sigur,ispercnuipierzidejacurajul,nuiaa,Martti,biatule?
Cndtocmaineamsmulsnapoiviaaiamctigatlibertatea?
Libertatea?
Privirealuiserotislbaticnjur,nvremeceincletminilede
mas,cuoforinutil,pnisealbirunghiile.
nchiintrocoajdemetal,orbecindprinspaiuattatimpctne
vaajungemncarea,numaimult,dacnaintenunnebunim...
Sechinuissestpneasc.
Caitlnlmngiepecap,scondsunetencurajatoaredinadncul
gtlejului.nsfrit,Leinoputuspune,cuodezndejdesimpl:
tii,nuiaa,csuntempierdui?Fidelioaconfirmatcailuinau

fostniciodataici.VombjbidelaomainTlaalta...ntromiedeani,
consumndmiliardedesonde,betaniiaudescoperitcumsajunglavreo
douzecidestele...inuiaugsitpeCeilali,nicipealtcinevacaresi
ajute...Caitln,saziscunoi!
Eacltindincap,continundszmbeascprinprulceiplutea
pestestele,irspunsecalm,aproapevesel:
Voicredeastadespreminecndmivorpunegologanipesteochi,i
poateniciatunci.Darszicemcceeacespuiecelmairulucru,Martti,
iubitule...
Leinosesmuciviolent.
Oh,suflea,etintrunhalfrdehal,zuaa!Dacivorbas
majui,lasmsteajuteumainti.Stailocului!
Cuomanevragil,ddudrumulmesei,setraselngel,puinmain
spate,lapucdebraulstngiiimobilizpicioarelentregenunchi.
Leinoscoaseoexclamaiedeuimire.
Uurel,biatu',uurel!Trebuiesmancorezdacvreausi
masezcuputerespatele,cumainevoie.
Mnaeidreaptsedepusepespinarealui.
Aa,uncuibdeobolanidincaiiluiCharlie,cumarfispustatl
meudacarfifostmaipuindistinsimaiirlandez.Dezbractede
salopetpnlamijloc!
Tremurnd,Leinosesupuse.
Relaxeazte,lndemnea.Didrumul.Vomplutinderiv,dar
maidevremesaumaitrziu,nevomproptideunperete...intretimp,
potsislbescacestlatissimusdorsi...
Frmntndul,ncepuschicoteasc:
Enumaiinveniamea.Sexulnimponderabilitatemaduscu
gndulilamasajulnimponderabilitate,cuattmaimultcuct
dumnealuieadeseorincordat...Nu,uor,iamspus,uor...
i,privindnjurpecndlucra:
Spresupunemcamrtcintradevrcivaani,pnnise
terminmncarea,ifiecaredintrenoivatrebuisialeagmoartea.Nu
recunosccaastaulucrurile,dacnuiecusuprare,darszicemc
da.Cesoartgrandioas!
Poftim?exclamel.Nupoivorbiserios...
Bada.A,vafigreusrenunmlamuniimri,lastrlucirea
soareluiprinploaie,lafoculdincmin,seara.Dargndetete,Martti
drag.Uite!Gloriadecolo,inoi,carenepregtimsocunoatem...apoi,
alisori,altelumi,altefrumuseiiminuni,ilaurm,poate,unnou
Demeterpentrunoi,dei,dacnu,eibine,atunciceicivaaniainotri
petrecuiaici,nunivers,vorficoninutmaimultdectauavutvreodat
majoritateasecolelor.ncletareasestrnse,mnacelmasadevenind
nerbdtoare.
Bucurtectetinvia!
28
Conceputpentruexplorareanecunoscutului,Chinookpurtalabordo
superbpanopliedeinstrumentetiinifice.Dar,cuexcepiacelordoi
informaticieni,nueraprezentniciunspecialistcareslepoatfolosi.
Cltoriiaveausuficientecunotinetehnice,inclusivpeaceeadea
interpretalucrurilepentruca,nmaremsursubndrumarealui
Weisenberg,spoatgsicideaaflactecevadespretrmulunde
naufragiaser.Totui,acestedescopeririseputeauvdifatalde
nensemnate.

Apoi,Joelleianunasepecpitanipeinginer:Fidelioaveapriceperea
necesar.Specialuiexplorasemultesistemeplanetare,frcavreunuls
semenecucelelalte.Astronauiisiprofesionitiincludeauocategorie
instruitpentruefectuareaiinterpretareauneienormegamede
observaii,nateptareazileicndurmtoareasondrobotaveasse
napoiezecutireacgsisencopoartdentoarcere.Elsenumrase
printreacetia,fiindtotodatiofierulxenologcarevorbeannumele
naveilantlnirilecuextrabetani.Combinaiadintreceledoucalitil
fcusesfiealespentruplecareacuEmissary.
Tehnicaluiimplicholothetica,cumeradeateptat,avertizJoelle.
Vatrebuismodificmounitate,casopoatfolosi.Sistemulafost
elaboratpeBetaiamndoinilamintimdestuldeexact.Darvdai
seamacenecesaroanumecantitatedencercriierorisuccesive.Mai
mult,dupstandardelelor,materialelenoastresuntrudimentare.
Iamputeaconstruiechipamenteadecvate?ntrebWeisenberg.
Dacaifiaruncatntrecut,pevremealuiGalileo,iaiputea
construiunreflectororbitaldeosutdemetri?ltachinaea.A,
ndrznescsspuncvorfiposibilectevambuntiri,peicipecolo,la
momentulpotrivit,maialesnmateriedesoftware.Deocamdatns,
trebuiesobinemtoatedateledisponibile.Ocuptedelucrurileevidente,
determinmasele,iaspectrogrameleetcetera.Oricum,trebuieslefaci.
DupcecuplajulluiFideliovafigata,ipoatespunechiarelcefelde
informaiiadiionalenevortrebuiamndurora,inspecialinformaiilecu
caresuntemalimentaidirecticontinuu.
Lasnesinguri,sneconsultm.Veziidetreburiletale.ivoispune
eucemaiedefcut,icnd.
Brodersennlosprncean,frsrspundnimic.Joellei
recunoscuexpresiagenMam,da'ceaerenedm!",dealtdat.
Niciodatnusauitataalamine!itrecueiprinminte,fcndos
nghee.ntotdeaunaaavutcelmaimarerespectpentruintelectulmeu.Ce
l aschimbat?Tensiuneaexpediieisteia?AventurieraaiadeCaitln?
ntrebareaacontinuatsobntuieinzilelecareauurmat.Nusarfi
pututspuneceraobsedat,dectdemunc,lafelcatoiceilali.Cu
toateacestea,ireveneaiariiarnminte,maicuseamatuncicnd
ncercasadoarm.
Acestlucruisepreaadeseoridificil.Niciodatnusesimisefirescn
imponderabilitate.Pentruea,plcereaplutiriiiazboruluierainfim,n
comparaiecuefortulndelungatelorperioadepetrecutezilniclaaparatele
degimnastic,pentruanuisengroasngeleianuisefragilizaoasele.
(Ceilalistteaudevorb,cntausauurmreauspectacole,distrnduse
ndiversefeluri.PeJoellenoncntanimicdintoateastea.Teoretic,sar
fipututretragenpropriaiminte,undeslluiaumatematicaimemoria
Noumenonului,aacumfceademulteorintimpulliber.Darexerciiile
monotoneigreleosciaupreamult.)Mairu,exactcndajungean
pragulviselor,setrezeatotmaidescuunipt,avndsenzaiadecdere
ntrunpufrsfrit.Atunci,trebuiaspluteascprinintunericpnla
captulpriponului,ncercndssecalmeze.invleaunmintegnduri
pecarenuledorea...
DecemipascDannumaiinelamine?Niciodatn ansemnat
pentruminemaimultdectunanimal,maideteptimaiputernicdect
majoritatea,excelentlapat,itotuidoarunanimal,caresmiumple
uneledinceasurileaceleacndeunsminueramdectunanimal.Dac
trupulmeuvreas lfoloseasc,ainsinuatcmarserviprobabilcnu
acum,credcepreahruitinesigur,dar,launmomentdat...Sauma
puteandreptaspre...Rueda,cred.Unomdelume,cael,arvedeadincolo

deprulmeucruntpostmenopauzali,frndoial,arfiunartist
desvrit.Frsmaipunemlasocotealdemnitatea.Sexuleosimpl
necesitatefiziologic,lafelcadefecaia.
Oare?Eric,Eric!
Stai.Ateapt.Nuenicimcaronecesitate.Ammplinitaproapenou
anidecndmlipsescdeel.
Oarefricademoartemfacesmsimtsingur?Vommuriaici.Sorii
deanegsicaleanapoisunt...nu,nuincalculabili...ridicoli...Dardac
avemgrij,launnivelrezonabil,cuundramdenoroc,artrebuisnemai
rmn,,zeceanipnniseterminhrana.Frniciungeriatrula
bord,pnatunciaputeamuridebtrnee.
nplus,amnvatdemultsnumtemdemoarte.Dupce amprivit
dreptnfaRealitatea...Nuexistniciuneu"deacruipierderesm
ngrozesc.Estedoaroasocieretemporardemitocondrii,celuleeucariote,
florintestinalialteleasemenea,ntreagasimbiozcontopindusecu
lumeadinjur,careacreat o,fraserviniciunuiscopnafardeperpetu
areagenelordinuntru.Dacmisaroferiimortalitateapersoanei"mele,
n adori o.Epreameschin,printreatomi,eoniigalaxii.
ntr adevr,arfitrebuitsntmpincubucurieaceastansfregal
deaexplora,aexperimenta,anva.Eregretabilcnulepotraporta
colegilordescoperirilemele.Oricum,dinpunctulmeudevedere,este
pierdereauneisatisfaciifoartemrunte,ncomparaiecuceeacem
ateaptndeceniu]viitor.
Atunci,decevreausmcuprindcinevanbrae?Decedureazatt
demultpnlaschimbuldedimineailancepereamuncii?
Muncaeracaptivanta,npofidatuturorexasperrilordatorate
imponderabilitiiiLegilorluiMurphy.Sefceanscopuldeaadapta
sistemulholotheticalluiChinookpentruFidelio.Maintiintervenea
parteamecanic,ocascpotrivitpecraniullui,cuanexepentrurestul
trupului.Astamergeauor.Urmalaturaelectronic,circuiteconstruitei
reglatepentruarezonacuoreeanervoasreprezentndconsecina
ctorvamiliardedeanideevoluieseparat.Arfitrebuitsconstituieun
proiectmajordecercetare,dacacestanarfiavutdejalocpeBeta.Astfel
stndlucrurile,majoritateacerineloreraucunoscute.Totui,SuGranville
iJoellensitrebuiauspetreacceasurinirscriindprograme,apoi
stndnlinking,oridecteoriWeisenbergleofereacteunnousetde
datedelainstrumentelelui.Leinoajutaielntructva,iarceilalifceau
oricetreburimrunteeraunecesare,dupcumseiveaocazia.Altfel,erau
angajainastronomieifizicspaial.ntructtrebuiasfiehrniiis
lisespelehaineleiaternuturile,Caitlnistpneanerbdareaio
fceanscopulsupravieuirii.Adesea,lapopotsaunperioadelede
gimnastic,lecnta.Erasinguradistraciedecarebeneficiau.
Odatceauavutladispoziiematerialele,saivitadevrataprovocare:
aceeadeacreaprogramuldebazprinintermediulcruiaFideliosse
integrezecucomputerul.Chiariprintreoameni,fiecareholothet
reprezentaununicat.Fidelionueraom.Maimult,tehnologiabetana
computerelormanifestadeosebiriconsiderabilefadeceapmntean.
(Totui,nmoddestuldeciudat,attacterauposibilecomparaiile,nu
preacaholotheiidinambelespeciisaibcapacitideptrunderemai
profundesaumaiample,uniicomparativcuceilali.Mainilebetane
deineaumultecalitisuperioare,nsJoelle,cuplatcuele,funcionase
maimultsaumaipuinlafelcaacas.Oareicreiereleaveaulimite
egale?SauSupremulnsui?)
Dinnou,intrungradimainalt,sarcinaarfifostdezndjduita
dacnusarfirealizatnprealabilpeBeta,atuncicndlinkingulreciproc

almembrilorcelordouspeciifuseseconsideratnecesar.JoelleiFidelio
ncercaupurisimplusreproducunlucrupecareilaminteaufoarte
binedepeEmissary...attadoarcnueranimicsimplulamijloc.n
schimb,aveaudeafacecuunlimbajdecomputercompletnoupractic,o
nousemanticplusunprogramdetraducereelaboratntrolimb
creiainstalaiadepeChinooksifacfa,plusunprogramde
retroversiune,plusunsetdeinstruciunispecialermaspermanent
deschis.JoelleiFidelioaveaunmintedatelefundamentaleitiau,
ntrunmodgeneral,cumsreconstruiascdetaliile,prinlogicdefor
brut,calculeiexperimente.
Nusubformauneianalogii,cinsensmetaforic,problemaerasimilar
cuaceeapecarearfiavutoderezolvatunperuanchematstraduc
dialoguldintreunchineziunarab,atuncicndcunoatevagambele
limbi,celdintiseblbie,iarceldinurmestesurdomut.
Frlinking,problemaarfifostinsolubil.Susannesecuplaicuta
inconsecveneinepotrivirinprogrameleintermediare,cndprezenaei
nuerasolicitataltundeva.Atunci,JoelleiFidelioncercausse
descurcesinguri.Joelleiieragreu;percepearealitateadeformat,
decolorat,febrilizat,iardupaceeaaveacomarurincare,decelemai
multeori,vedeacadavruldescompusalluiEric.Setrezea,ispuneac
Fidelionuseplnge,segndeacprobabilpentrueleraimairu,i
revenealalucru.ReintrareanNoumenonulpurerantotdeauna
tmduitoare.
Chinookastatdousptmnipeorbit,njurulplaneteicreia
oameniinuiddusernume.
Totulparesfiegata,femelcuintelect,spuseFidelio,cndoferi
ansamblulunuiexamenatent.
Atuncicndvorbeaunatmosfer,foloseagraiulguturaliuiertoral
semenilorsi.ieramultmailandemndectspaniola.
Haisfacemoncercarei,dacdescoperimcsuntempeun
curentputernic,mergemdreptnaintecassimimintegralitateaacestui
volumundenotm.
LuiJoelleiveniszmbeasclaauzulexpresiei.Cndlprivi,
zmbetulisetersens.Fiinsemimarin,artasuperbn
imponderabilitate.Prelung,deunbrunbogat,trupulsuseondula,dela
botulcaoproviochiidelapislazulipnnvrfulcoziiputernice,precis
controlate;fiecaredegetalcelorasemembretiacearedefcut,iar
micrileeraufluente.Mirosuldeiodaproapeocopleeacuamintiriale
plajelordepePmnt,alevalurilorivnturilor,razelordesoareiaripilor
depescrui.Cepcatcerancarceratnaceastrmtoaredintredou
rasteluridecomputere,caveanfacadraneicomutatoare,nlocul
plantelorsubacvaticencontinumicare,cvedereaierarestrnsde
metalelevopsite,nloculadncurilorverzi,schimbtoare,deasupracrora
seachiaurazelesoarelui.
Alungimaginilei,inndusestrnsdemner,apsbutonul
intercomului.
Su,chemea.AiciJoelle.Vino!
Probabilcaveaustreacvreoctevaminute,pncndlinkerase
ntrerupeadinceeacelucra.
ntoarcereanadncurilededincolodeadncurivaficarevenirea
pelitoraldupaniitriipeuscat,optiFidelio.
tiu,rspunseJoelle.
ipeeaofrmntaaceeaiardoare.Holothezamprtitcuun
betanaveadimensiunipecarenuileputeaoferiniciunparteneruman,
printreacesteanscriinduseicontiinafaptuluicdeosebiriledintreeii

accentuauiluipercepiile.Sentrebasermpreundacnucumva
Ceilaliputeaufimaimultespeciidistincte,formndgrupuricestteau
permanentnlinking.
Afostsec...
Fideliolsfrazaneterminat.Nueracuadevratcapabilde
autocompasiune.
Regretulpentruelochinuia.Cumnaliber,icutbraulcelmai
apropiat,dindreapta,sus.Gheareleaceleilabearfipututosfian
buci,dareanulesimeadectcaldeicatifelate.
Oh,Fidelio,opti.
Rezerveletaledehranajungpentrumaipuindeunan.Veimuri
printremontridizgraios!,cupatrumembreifrcoad,carenupotnota
nicimcarozifrajutordinafar;nutevambrianiciosoie,spoi
sugedelaeapentruultimaoar,ntimpcetescufunzi;nutimcums ar
cdeasfiijelit.
Privirealuinepmnteanireinuatenia.
iacereunlucru,Joelle,spuseelcalm.
Seateptasesimuteochiidendat,ccibetaniinuseuitaufixla
cinevadectdacacelainfuriasaudacliubeauiiofereaucredina.
Elcontinuasopriveasc.Sngeleivjianurechi.
Teprevin,nueunmicval,eunflux.
Da,dacpot.
Acum,ctsuntcapabilsfolosescacesteechipamente,lasmpe
minesfiuholothetul,oridecteorienecesarunulsingur,attavreme
ctmairmnaici.
Ccinimicaltcevanui amairmas,nuiaa,Fidelio?Ddudrumul
mnerului,pentrualapucadebraicucealaltmn.
Dda.
Poifacecercetripropriicndeuplutescnodihn.Pesteuntimp,
sistemulvafidinnounntregimenumaialtu.
Ousturauochii.Firaraldracului,doarnopodideaplnsul,nu?
Joellescuturdincap;lacrimileselegnar,scnteind.
Nueacceptabil?
Prearesemnat?Deundespoatti?
G'ngng,neleg,femelcuintelect.Cerereameacurgepedelturi.
Nu,nu!
Foraproprieireaciiodescumpni.Istovit,nedormit,cupartea
frontalacreieruluifuncionnd,restulintrndnoscilaii.Dacnuam
grij,mapucistericalele.
Mai...nelesgreit.Namvrutsdauunrspunsnegativ.Sigurc
poipreluatuproblema.Oricnd,oricnd.
Laiapascurg,Joelle.Etindurerat(rnit?frhranvital?
aruncatpeunrecifcuscoicitioase?).iamfcuteuasta?
Nu.Tu...nu.Fidelio,neputemcuplampreun!
Adesea,sper,cunceperedeazi.Adulmecosplendoarenaintea
noastr.Dar,Joelle,dragperechemintal,maides...
Seblbia,bnuiJoelle,iivzutendoanelencordndusenapoia
ghearelor.
SingurnTotul,opotdeteptadeacolopeBeta,soie,soi,copii,
nepoi,prieteni,ceiviiiceimorideopotriv,nusimpleamintiri,ci
realitiperceputenspaiutimp;potssimtcexist.Vafiaproapelafel
deplcutcaombriare.
Seopri.Orictdempienjenitlvedea,Joelleisimiuimirea.
Naitiutasta,Joelle?Tunsinaifcutoniciodat?Niciun
cuvntnopoateexplica.Mrog,credctrebuiesiart,stenv,

naintedeacobori.Trebuiecusiguransncerc.Efoartebinecpot
sifacundar.
Joellesearuncspreel,mbrindulstrns,cuochiinlacrimi.
PeuintrSusanne.
Iatm,spuseea,apoi:oh!Pardonnez moi!Vousmepardonnerez!
Custngciapropriestriideimponderabilitate,ncercsseretrag.
Joelle,ntorcndcapul(cuobrazulfrecndusedeblanaparteneruluiei
mintal,careocuprinseseblndcuceledoubraeinferioare,ntimpce
pinteniilabeidreptedesusimngiauprul)ovzupelinker
rchirndusenucaunpianjenmareinegru.IarFidelio,cucare
ajunseselaonounelegere,aveasmoarncurnd,darnaintedea
murioputeacluzispreUnitateacuEriciChrisielnsuii...
Ieiafar!zbierJoelle.Ceaurtisfrijitceeti!Iei!Susanne
fugiafar,plngnd.
Cesadesprins?ntrebnelinititbetanul.
Nimeni,nimeninartrebuismvadaa...numaitu,tunuetiom,
etiseamnulmeuholothet...Suntiraional.Amfostnedreaptculinkera
aia.Trebuies micerscuze.Banu.Cumi aputeaexplica?Cufurie:De
ce artrebuis iexplic?Decetrebuienumaieusfiulanesfrit
raional?Cuuimire:DecemitotamintescdeEric,nultimelecteva
sptmni?Nicielnuenimicmaimultdectunlinker.Nicimcaratt,din
cte amauzit,s aaezatlacasalui,sacstoritdemult,devenindun
administratornupreaimportant,nCalgary.Joelleicnisufocat.
Nnnimic,Fidelio.Suntobositi...mbrieazmstrns,
lasmsmodihnescovreme.Apoi,amsiauunsomnifer...
...delamediculnostrudebord,Mulryanaia;mrog,eapoateosaib
bunulsimsnumcomptimeasc.
...i...peurm,voifinformmaibundect...oh,Fidelio!
Susanneseretrasencabinaei,frsspunnimnuivreovorb,n
afardeaoinformapeCaitlncnaveasvinlacinlapopot.
nurmtorulschimbdediminea,intrncentrulinformaticcufaa
lipsitdeexpresie.
miparerucamipatlatine,ontmpinformalJoelle,n
englez.EramrvitdincauzaluiFidelio.Mieprietenvechi.
neleg,madame,repliclinkeracupruden,iincepur
activitilencomun.
Defapt,Susanneaveafoartepuindefcutnafardeamonitoriza,
pentruaseasiguracuniuneadintreJoelle,Fidelio,computerei
instrumentenuncepeassedenaturezesubtil.Nusentmpl,viruii
ieisernsfritdinsistem.Ceidoiholotheiicontopeaucontiineleca
doiamanicareicunoscbineunulaltuiatrupurilereunite,devenindmai
multdectsumaamndurorailsnduniversulssescurgprinei.
Cunoteauomarepartedindate,lecunoteaudinobservaiilei
deduciileefectuatedectrecolegiilordeechipaj.Poziiilegalaxiilor
nvecinateindicaucregiuneaaceeaseaflalaaproximativcincisutede
anilumindistandeSol,ndireciageneralaconstelaieiHercule.
Aceastinformaiefceaspoatfiidentificatediversesteledemare
strlucire,caDeneb,iformaiunicaNebuloasaOrion,carelarndullor
defineaumaiprecispoziia.(Deparcarficontat.Unsinguranlumin
reprezintunabisncareimaginaiaseneac.)Soareleeraopiticroie
detipM,avndmasaegalcu0,02dinceaaluiSoliluminozitateade
0,004.Aveacinciplanete,niciunamcarvagterestroid,toateaparent
aride,poatecuexcepiaacesteia,ceamaimare,njurulcreiaorbitau
mainaTiChinook,laodistandecircadouzeciipatrudemilioane
dekilometri.

Lumeaaceeaeraogigant,cumasade92%dintraluiJupiter,
nconjuratdedoisprezecesateliinaturali.Distanamediedintreeai
steaerade1,64unitiastronomice,puinmaimaredectceadelaMarte
laSol.AsemenealuiJupiter,deineaoatmosfervast,compusn
primulrnddinhidrogen,iarnaldoilearnddinheliu,celelalte
componenteincludeauamoniac,metanicompuiorganicimai
complicai.TotasemenealuiJupiter,erafierbintedatoritcontraciei;
straturilesuperioarealeatmosfereieraurarefiateireci,darceleinferioare
deveneaumaidenseimaicalde,pncndapatreceanstaredevapori
incepeausbntuiefurtunidemrimeaunorplanetemici.Ceamai
mareparteamaseieralichid,deisimplapresiune,nafaratemperaturii,
menineasolidunnucleumetalicegalcamcudecinciorivolumul
Pmntului.
Rotindusenjurulaxeintrunintervaldezeceoreitreizeciicinci
deminute,planetageneraunimenscmpmagnetic,carecaptaparticulele
solarencrcate.Totui,soareleradiaattdeslab,nctrespectivele
centuriVanAllennicinusecomparaucuintensitateajupiterian.Niciun
omnuputeastamultvremeninteriorullor;Chinookns,datorit
mijloacelorsaleelectronicedeaprare,puteascoboareprineleisurce
napoi,frcaechipajulsprimeascodozngrijortoarederadiaii.
Existaumotivepentruaceasta.
JoelleiFideliosepierdeaunsoare,luni,splendoriisubtiliti
ambientale,unicatedetotfelul.Darabiaseinstalasernminunatul
caleidoscop,cndunfaptleagresmarginilecontientului.Ovreme,nul
luarnseam,explorarunvortex,aflardeceunglobinteriorserotea
nsenscontrar,stabilircntregulsistemeramaibtrndectcelsolar;
dardrcianuleddeapace.Aproapeenervai,indreptarspreea
minileunificate.Emisiehertziandinsprelumeapecareonconjurau,da,
desigur,lacealtcevassefiateptat?
Faptultrecunprimplan.
Fulgere,efectesincrotrone,sutedesurseseparate,emiteauenergie
radio.Fiecareaveapropriulsusetdeconfiguraii,pecareholotheiile
nelegeaudemanierancareunbalerinnelegecumexecutunaltulun
passeul.Darunmicelementsemnacuunflaut,sfidtorivariabiln
mijloculvuietuluiuneifurtunipemare...
Probabilc,ntrundeceniudeeforturiconcentrate,oameniifr
ajutordinafararfifcutaceadescoperire.Holotheiiiddurseama
ntroclipcnueraunfenomenpecareslfipututproducenatura
nensufleit,prinurmare,cauzeaudiscursulunorfiineviii
inteligente.
Plutindnsalacomun,nfaaechipajului,cuplanetastrlucindn
spate,Brodersenopti:
Mda,credcartrebuismergemsaruncmoprivire.
Riscurilesuntpreamari,obiectJoelle.Peorbitsuntemn
siguran.Putemsemnalizancontinuare.
Pnncepemsmurimdefoame?pufniDozsa;elfcuseefortulde
aobineunrspuns.Amputea,stii.
Serios?ntrebCaitln.idecessentmpleaa?Naitransmis
pelungimilelordeundunsemnalmatematicpecaresnulpoat
confunda?
Dozsazmbi,prinobosealadepechipulsulat.
Aifostpreaocupatcasauzitirile,nu,dragamea?Eibine,
problemadebazconstnsimplamrimealumiisteia.i,da,fundalul
naturalalacelorfrecvene,nivelulsonor.Frholothetic,poatec
niciodatnamfidistinsfraciuneapurttoaredeinformaii.Esteun

simpluprodussecundaralemisiunilor.Btinaii,oricinearfi,naunici
unmotivsasculteapeluridinafar,suntconvins.Trebuiesfolosimo
undngust,satingemoputerepecaresnumaiaibcumsno
recepionezeisoidentifice.naceastsituaiens,atingemdoarozon
foartemic.
Artspreglobulbej:
Planetaeenorm.Iarsurseledeemisienusuntfixe,ciparsse
mitencontinuu.
Avreastiucumfacasta,remarcBrodersen,saucumeposibil
electronicaaici.
noricecaz,amfcutncercarea,la...risc,aizice?continuDozsa.
Deimaimultcasmiomortimpul,ctceilalicolecionaunoidate
planetologice.Probabilitateadeanimeriunreceptorcaresfie
ntmpltoracordatpebandaexactdefrecveneste...
irelaxunmomentncletareaminii,pentruastrngeapoicuatt
maielocvent.
...camaceeaicuprobabilitateasgsimdrumulcareneduceprin
jurulmainiisteiaTnapoinSistemulSolar.
nplus,interveniinutilRueda,avemolimitdetimp.Gimnastica
nunevantreinesntatealanesfrit,nimponderabilitate.Curnd,va
trebuisavemgreutate.Masanoastrdereacieelimitati,dacintrm
nstareaderotaie,vafiireversibil;rmnemdefinitivpeorbit.
Prinurmare,fieplecmdeaiciisrimprintropoartla
ntmplare,fiefacemunefortdealualegturaculocalnicii,rezum
Brodersen.Euvotezpentruaneagadeceeaceavem,pnnuvomti
ceinutil.
Arfipututdaordinetacticecaresfieexecutatepeloc,dar,ntro
asemeneasingurtate,uncpitancarenuconsultadorinelestrategiceale
echipajuluinarfirmasmultvremecpitan.
Aiciexistinteligen,viasofisticattehnologic.ipoatefichiaro
viadeordinmainaltdectaCelorlali,ntructnuauplasatmainaT
ntropoziieLagrange,ciexactpeoorbitdesatelii,nfaalui
Dumnezeuiatuturor.
Tcuoclip.
LocalniciiarputeafiniiCeilali.
Selstcerea,pncndCaitlnopti:
Minuneaminunilor,iubitulmeudrag,dacarfiaa!
Luminaplaneteiisereflectanochi,aurie.
Dar,condiiile...,protestJoelle.
Williwawartrebuislepoatnfrunta,replicBrodersen.Afost
testatpeZeus,automat,desigur,datoritradiaiilor,totui,arputea
suportaoricelovitur.
CeamaimareplanetdinSistemulPhoebianeramaimaredect
Jupiter,cuomasdectevaorimaimaredectaPmntuluisaualui
Demeter.
Presupuncunechipajpoaterezistactevaorelalimit.Sigur,vafi
riscant,daramcunoscutriscurimaimariincmaiumblupeaicis
mintdespreele.
Nuprimiaproapenicioripost.
Cndterminar,Brodersenspuse:
Bine,urmtoareantrebare.Cinevinecumine?
CapulluiCaitlnzvcninsus",darRuedafucelcareexclam:
Cutine?Cetotvorbeti?
Devremecevafiriscant,vomtrimiteunechipajminimal,lespuse
Brodersen.Pilot,copilotcurolideofiertransmisionist,i...eibine,

amndoivorfimaiocupaidectocaracaticuunsingurbra,aacm
gndescilaunaltreilea,pepostdecercetaiceomaifinevoie.
Eu!strigarLeinoiFrieda,ntrunglas.
Weisenbergidreseglasulispuse,maitaredectarfidorit:
Staiaa,toatlumea!Stai.Svorbimcucap...Ceeacetunufaci,
comandante,dacvorbetiserioscndspuicteducipersonal!
Hm?mriBrodersen.Suntcalificatpentrufunciadecopilot,cel
puin.Crezicapuneoameniintrunpericolpecaresnumilasumi
eu?
Dan,stae,dinpunctdevederechimic,unctpur.
nguraluiWeisenberg,expresiavulgaraveavaloaredeoc.
Cpitanulnufaceasemenealucruri.Nuaredreptul!
Adevrat,adevrat,interveniiRueda.Etipreaimportantpentru
supravieuireanoastr...
Brodersenroi:
Haim,terminai!
Banu,termintucu...cuprostiileastea!serstiWeisenberg.Da,
tiu,dacisentmplceva,alegemunnoucomandantimergemmai
departe.Darnammergelafeldebine,nuiaa?Nuetisupraom,Dan.
nsaitalentuldeacoordonaeforturileoamenilor.nplus,arimulte
cunotinedespreresponsabilitiletale,cunotinedegenulcelorcarenu
sescriuniciodatpehrtie.
Unmurmurdeaprobareirspunse.irepezindireciaaceeachipul
deRamses.
Trebuiesprocedmcuologicdeghea,continuel,rapidcao
mitralier.Ceicepleactrebuiesfiecompetenipentruaoface,in
acelaitimp,ssenumereprintreaceiaacrorpierderenunear
handicapaprearu.nplus,Dan,avemtreioamenicarepotpilotanaveta,
inetrebuiedoi.Stef,Carlos,Frieda,exact?Caresuntceidoi?
Cuungestalminiilerespinseinterveniile:
Gura!Gndiilimpede.CarloslpoatenlocuioricndpeStef,caef
deechipaj.Darituaiputea,Frieda,cupuinefort,ietisingurul
trgtorpecarelavem.Astaeoadevratspecialitate.Nuspuncvom
nimerinvreolupt,acolojos.Celmaiprobabil,nu,dect,poate,
mpotrivaelementelornaturii,darastaarputeacereplasareauneiraze
sauaunuiexplozivexactlaloculnecesar.Adevrat?Adevrat.
Foartebine,StefiCarlosvorfipiloi.Sepotciondnintreeicines
fiepeprimulloc.
Privirealuisgetncoaceincolo.
Cinesfiealtreilea?Categoric,niciunuldintreholotheiinotri.
NiciMarttisaueugura,Martti,iammaispusodat!EusuntCE.ul,
iareleasistentulirezervamea.Frntreinerecorespunztoare,i
reparaiilanevoie,navaastaemoart.Cineamairmas?SuiCaitln.
Suemultmaibineinstruittehnic.Dargravitaiadepeplanetaastae
camdedouoriijumtatectceanormalpePmnt.Tunuetipu
ternic,Su.
Unmoment,buzeleisearcuirnsus.
Totui,aspunecetimaidurdectisadusvestea,darnu
preaputernicmuscular,iniciprearapidcareflexe.Caitln...
Stainaibiioclip!mugiBrodersen.
Nu!rcniiLeino.
Vorbetiserios?ipCaitln.Ddudrumulmnerului,zvrlidin
picioare,zburcaosgeatspreWeisenbergiiaruncbraelepedup
gtullui.Impactulidesprinse,amndoiplutindnderiv,nvrtinduse,
ntimpceCaitlnlsrutadenenumrateoriinjurullorclocoteafuria.

29
GHIDATDEHOLOTHEI,navacoborauorpeoorbitstaionar,
careaveasomenindeasupraregiuniiundeurmasasolizezenaveta.
Astfel,seplasasubcenturilederadiaii.ntradevr,cmpuldevia
majoritateafluxurilordeparticulepecarelentlneanvid.
TransportorulimacaraleleodegajarpeWilliwaw,iarnavafiicse
pusenmicare.
Oooh,optiCaitln,cuunsunetcaderugciune.Privisepeecrane
apropiereaifuseseuimit,daracumseaflaafar,ncarneioase,n
faauneiteribilesplendori.
Sistemeleopticedincabinadecontrolsedeschideauspreontreag
emisferi,naltedirecii,ctreporiunintinsealecerului.Planeta
acopereaaproapejumtatedinacesta.Cndpriveantracolo,nuavea
nimicaltcevadevzut;ntonuridechihlimbariaur,luminace
ptrundeaacopereatoatestelele.ndreapta,laodistanincalculabil,
benzileroiidepecircumferinalumiisenchideausprepurpuriui,apoi,
sprentunericulcosmic.Maincolosezreasoarele,caunmictciune.n
stngaeramargineamaiapropiatanopii,unntunericnsufleitde
lucirinchise,fulgerendeprtateidreleportocaliialenoriloratinide
auracrepuscular.ntreelesentindeafaaluminat,zonestrlucitoare,
fiicunuanemaibogate,nmiidetonalitischimbtoare,elensele
modificnduselanesfrit,iroind,ondulnduse,formndvrtejuri,
fluxuri,ruri,undansnecontenit,maiestuosivesel.
Navetamurmuraitrepida.Vaporiireactorului,condensnduse,
creaulapupaunbancdecearocat,miclavederesedisipalafelde
rapidpectseforma,darajungndcurndsascundsferalui
Chinook.Greutateaiineapenavigatorifixainscaune.Deimaimicde
unug,acceleraiaeraconsiderabil,nscopuldeaasolizalascurttimp
duprsritullocalalsoarelui.SchimbuldeinformaiidintreRuedai
naveraunobbligatosec,sunndireal.
Conversaiasesfricuostaredeuurare.Pnacum,totul
decursesesatisfctor.Untimp,rmasetcut,aidomacamarazilorsi.
Luminaifceacheliasluceasc.ntruntrziu,spusencet:
SfntaFecioar,dupunacaasta,poismorifericit!Dozsarnji,
nupreavesel.Vorbicuaccentngroat:
Dacpreferi...Eu,unul,amacasnevasticopii.staeungende
experienpecaremiplaceslfiavut.
Ruedaprusurprins:
itotuiaivenit?
Altfel,cum?Amczutdeacordctrebuiesmergemncercetare,i
suntcelmaicalificat.
Dozsapilota,ntruct,pelngpracticatrecut,eraiunentuziastal
artelormariale,antrenatnspiritulforeiialvitezei.
Snumnelegigreit,Carlos...Numtem.Defapt,chiarm
delectezcuprovocareaasta.Darmvoidelectaimaimult
amintindumio...
ifcucruce.
Sau,nviaadeapoi,dacDumnezeunuvreasreuim.Moartea
noastrartrebuisfieuoarirapid.
Da,rspunseCaitln,cuvoceabiaauzit.Osteacztoarepeun
asemeneacer...sigur,iexistdestinemultmaicrudeexist,inc
multe.
nmisiuneaasta,tesimiaproapedeDumnezeu,nu?ntreb

Rueda,aproapelafeldencet.DarElnuestebunulPrintebtrndespre
caremnvaumaicilelacoal,niciDomnulpecarelinvocapreotul
nostru.
Estetoateacestea,imaimultdectatt,replicDozsa.Caitln,
pgno,pnitutrebuiesifiauzitvocea,ncopilrie!
Caitlncltindincap.njurulacestuia,pruleimpletitformaopat
clarobscur.
Nu.Poatecirlandeziieraupreacatolicipentrumine,opartedinei
cutndsreconstruiasclumeadupTulburriismenincredina,
dupapariiaCelorlali...Iareusuntorebelnnscut.Totui,numai
ammniensuflet...
Dozsazmbi:
Bine,haisnunecertm.Nuavemenergiedeprisos.Dacnute
superi,amstepomenescipetinenrugciunilemele.Efoarteposibil
srostescctevangnd.
Dinloculundesttea,Ruedantoarsecapulspreea:
Tuncecrezi,dacmidaivoiestentreb?
nvia,rspunseCaitln.
Rmasertcui,privindplanetacareseapropia,noaptea
retrgndusepesuprafaaeiiluminacrescnd.Dupuntimp,din
outercomimitralieunnousetdecereri,solicitnddateidetaliide
confirmareaplanuluidezbor.Dupceseconform,Ruedaadug:
Afostinutil,prieteni!
GlasulluiBrodersenlnlocuipecelalJoellei.Eraaproapede
nerecunoscut:
Eusuntdevin.Aminsistat.Chiarsunteibine?
Niciodatnumiafostmaibine,iubitule,rspunsendrznea
Caitln,cuexcepiafaptuluicnuteamaici.Iarcabinaastaeoricumcam
nghesuitpentrufiguri.Sfacipatulpnmntorc.Enevoie,dacnai
uitat!
Pegeen,terog...
Iartm!
ntinsemnaspredifuzor,caicumarfifostelnsuiacolo:
Tetemipentrumine.Dardenumatemeieupentrutine,aimai
filegatastfel?Hai,nufiegoist,bucurtepentruminecampornitntro
attdemareaventur.
ncerc...
Nu,maimultdectoaventur.Omagiecumnicicndnauvisat,n
Trnang.tii,mgndeamcvomaveanevoiedeunnumepentru
planetanoastr,dacocucerimdelalocalnici.Numelelornupreal
putempronuna,oricarearfiel.
Brodersenezit.
i?
MamgnditlaDanu,zeiamamaneamuluiTuathadinDanaan,
ceicareaudevenitmariiSdhe.
Safcut,miidetunete!decretel.
Williwawintrnatmosferaperceptibilmaibruscdectdeasupralui
Demeter,cciaeruleradens,comprimatdegravitaie.Traiectoriai
vectoriifusesercalculaiinnduseseamadeacestlucru.Navetaera
ghidatncontinuudeJoelle,cuplatholotheticlainstrumentelecuale
croroperatoriFideliodiscutaseceanumessondeze.Altfel,misiuneaar
fifostsinuciga.
Aastndlucrurile,nprimaorDozsasaconsumatpnlalimite
aflatedincolodeceeaceerasigurciaparinea.Ruedaeraaproapelafel
deocupat,manevrndcomunicaiileiajutndadeseorilacrmire.

Curnd,cabinancepusduhneascdetranspiraialor.Seumplucu
rgetemonstruoase,ipete,uierturi.Peoameniiapsaproprialor
greutate,dedouoriijumtatemaimaredectceaspreacrei
suportareevoluasespecialor.Fiecaredegetsengreunase,unbraerao
povar,gturilesencordausincapetelenpoziienormal,
mruntaieleselsaunjos,inimiletrudeau,coasteleeraundureratede
respiraie,gurileseuscau,beregileerauoranvie...
Aacevanusarfintmplatntromaincentrifugdeprobsaula
borduluneinavedesupravegheresubimpulscomplet,undeomulputea
ssteanvoie,aezatsauculcat.Danufceaprpd.Impactulstratosferic
zguduinaveta,carerico,cabrndusecaunmustang.nadncuri,la
vitezrelativsczut,ntlnivnturicareotrimiserdearostogolul.Dac
nulentmpinacudibcie,iarfipututsmulgearipile.Conceputpentru
lumiledetipterestru,aveaoaerodinamicslabpentruceadefa.
Simplapriceperenucompensacondiiiledeaici,cndtotceruleraciudat.
Nuodat,Joellensifuseseluatprinsurprindere,cnderupsese
cteoturbulenpentruacreiprezicerenuavusesedatelenecesare.
Orictderapidierarspunsul,acestatrebuiacomunicatverbal,ceeace
consumasecunde.Depeonavmambetanarfipututpilotadirect,
fiindvirtualmenteunacunaveta.DozsaiRuedanstrebuiausse
descurcecumputeau,pnprimeaumesajulajuttor.
Autrecutdedouoriprinfurtuni.iorbeantunericul,pncnd
fulgerelefceaumaseledenorinzborsdevinincandescente.Urmau
tunetele,parcsarfiaflatnuntrulunuitun.Rafalelezgliaui
apucaunaveta.Fiecarecdereprinturbulensesfreacuoforce
zgriairaspinrii.Rostogolirile,prbuirileiabaterilelateralearuncau
trupuriledinharnaamente.Carcasaeracndbombardatdegrindin,
cndnghiitdecteoploaiecapotopulluiNoe...
ntotacestrstimp,Caitlnpriveacumultatenie.Altcevanuputea
sfac,dectsibatdincndncndpeumrnsoitoriiisaraten
deprtarecevacuaspectsinistru,unnornaltctunmunte,vrtejulunei
turbulene,uncuibdeerpialfulgerelorsaucteodezlnuirepentru
careoameniinuaveaupregtitniciuncuvnt.Altminteri,seabineasi
deranjezepeceilalidoi.Privea,itrimiteaafarntreagafiin,rdea
fericit.
Williwawnvingeatotul.Dincndncnd,preandoielniccova
puteaface,npofidacalculelorcareiofereausorifavorabili,darncele
dinurmnvingea.Ajungndlaaltitudineadeundeproveneau,potrivit
deduciilor,transmisiileradio,regsilinitea.Acolo,aeruleradens,caldi
lene.Curenitermaliascendeniajutaulasustentaie.Pilotulautomat
puteapreluacomanda.Descrisencetuncerclarg,ncepndotransmisie
proprie,lansndsemnalelepediverselungimideunddanaane.Oraz
purtnsusglasulposacalluiRueda:
Suntemnsiguran!Repet,suntemnsiguran!Lsainecteva
minutesneodihnim,ivomraporta...
AsemeniluiDozsa,selsnscaun,cubrbiarezematnpiept.
Caitlnseaplecnaintepentruaiatingepeamndoi.
O,dragiidevoi,ceobosiisuntei...
Sentrerupse,dnduiseamadeceeaceseaflanjurullor.
Framplificarealuminii,arfifostoarb.Cuajutorulei,vedeapn
departe.Eraopriveliteattdestrin,nctavunevoiedetimpnainte
cavedereasopoatnregistracuadevrat;darimediatnvliunvalde
frumusee.
Deasupra,ceruleraindigolaorizont,pentruasedeschidespreviolet
lazenit.Noriizolairtceaupeici,pecolo,nformefeerice,coloraica

subunapusdesoarenColorado.Soarelensuistrluceasus,ntrun
semicercdecurcubeu.Dedesubt,opardosealdenorisentindeacaun
ocean,darunoceancumoameniinumaicunoscuserniciodat.Aveao
anvergurimperial;prezentapiscuri,canioane,cmpiifumegnde,uriae
cataractelente,infinitdecomplicateinesemnndnicioclipunacu
alta.Auriuleranuanatcutonuriderou,vrstatcuirizrialbastre,verzi
icafenii,umbritnlocurileundesecufundaspremistere.
Prindeprtaretrecuunstol.Aveauaripi,aveaunottoare?Trecuser
preadepartecaslepoatdistinge;darluciser.
Deafarseauzeaunsunetlegntor,caalvntuluisuflndcalm.
Caitlninclinfotoliulpespate,lsnddurerilesnceapase
scurge.Povaraoapsanumaicaomnputernic,pestemsurde
blnd.
Dupuntimp,oameniiirevenirndeajunspentruavorbicunava,a
citidate,atransmiteimaginiiamaiconversapuin.Dupncuntimp,
sosiridanaanii
Caitlnivzuprima.Parteneriieieraudinnouocupai,nulafelde
freneticcantimpulcoborrii,darngrijorai.Comunicaiilecuspaiulse
ntrerupseser.OricearfincercatRueda,dindifuzornuseauzeaudect
trosnete,bzieli,haos.Undeva,deasupralor,ncerulacelacunfiare
senin,unevenimentelectricopacizasecumvastraturilesuperioareale
atmosfereifadeoricefrecvenaflatladispoziianavetei.Holotheiinu
prevzuseroatareposibilitate,nicimcarcapeoprobabilitate.Nuerau
zei,avuseserlabazmaipuineinformaiidectarfipututadunao
expediiebetani,nplus,fiecarelumedinuniverseunic.Dozsase
temeacaperturbaiasnuanuneoschimbarelafeldeneateptata
condiiiloratmosferice.Orictdedenseraaerul,cupresiuneaapropiatde
limitasuportabilitiicarcasei,nueraposibilslstrbatcureni,Gulf
Streamuridegazealecrormarginisclocoteasc,amenintoare?Fr
preamarisperane,Dozsacutsneleagctecevadinstudiul
instrumentelorisenzaiilepecareiletransmiteanaveta.
DacnarfistatCaitlnnalert,arfipututfoartebinesnuiobserve
penoiivenii,trecndpelngeicaicumnicinarfiexistat.Eaip
cntiibtucupumniinspate,reglecraneledemrireaimaginiii
artdinnoucudegetul.Ruedafluier:
Minunat,spuseel.Iaospreei,Stefan!
Dozsasencrunt:
Nussigurcafaceo,replicel.ncondiiileastea,osneabatem
delaconfiguraiade...
Jos,amadnceeti!strigCaitln.Jurceisuntceidupcaream
venit!
Deundetii?ntrebnostromul.
Vreisspuictunutii?
Pi...pi,bine,nregul.Credc...dacnuinvestigm,nevomfi
datostenealpentrunimic.
Caitlniciufuliprulncleiatdesudoare:
AcumvorbetiaacumardoriDan.
inndseamadeflotabilitateidecureniiascendeni,vitezaminim
pentruportantaluiWilliwawerasczut.Pornindnjos,Dozsancetini
ctdemultndrznea,bapoatechiaripuinpeste.Imagineadinfaa
naveteideveniclar,orbitoare.
Dupnumrtoareafemeii,dinnoriidejosseridicasernousprezece
forme,deplasndusengrupuridectedoutrei,pentruaconvergecu
multnfaanavetei,maijoscuunkilometru,darexactpetraiectoriasade
principiu.Aveaumrimeacaaloiloriaceeaiformdetorpil,aceleai

boturiboantencaregurile(?)ocupaupoziiaceamainaintat,
circular,nconjuratdesfinctereicozidebalenlaextremitatea
posterioar,deiacesteaeraucvadruple,attorizontalectiverticale,
prndafimaidegrabsuprafeeflexibilepentrucrmire,dectorgane
propulsoare.Tentaculelescurteiantenelelungidinjurulboturilor
conineausauerau,frndoialorganedesim.nzonamedianse
umflaoperechedestructurimuscularecomplicate,dincareieeauaripi
netedeinguste,depindnlungimetrupul.nfaaacestoraseaflau
doubrae(sautrompe,ccipreauafilipsitedeoase),terminatecu
apendicepecareoameniinuleputeaunumidectmini.
Aveauuncoloritsuperb:albastruregalpespinare,nuanatspresafir
pededesubt,ctvremearipilescnteiaucaniteprismededifracie,
fiecaremicareasuprafeelorlorplianteinterferndundecromatice.
Splendoareaerupsenmomentulcndfpturilencepursdansezespre
vehicululspaial.Sltau,senlau,planau,sentorceau,lunecaula
distanedecivacentimetriunadealta,executauvoltekilometrice,
ntrunritmrotitor,unduitor,artezian,careseduceaminteaiotrgean
sinensi,aacumnureuescdectmareaartsaudragostea.
Aumuzicpentruasta,tiudinainteCaitln.Carlos,poirecepiona
muzicalor?
Ruedasesmulselarnduidinextaziacionreceptorulsonic.Dup
untimp,reuiseliminevuietulcreatdetrecereanavetei,atenuasunetele
vntuluiifcusseaudmelodia.Delabaiadncicamareapnla
sopranelimpezicagheaa,precumimaijosimaisusdeaceste
frecvenepecarelepotauziurechileomeneti,tonurileinundarcabina.
SenscriauntrogamnecunoscutcopiilorPmntului,dacbrbailor
leoferirvreoprimimpresieclar,aceastaeraceaauneiputeride
nezdruncinat;Caitlnnsspuse,cuochiinlacrimi:
O,cebucurieaunei,cebucurie!Noauzii?Atunci,priviicumse
zbenguiesc...
Maibinemconcentrezsnemeninemdeasupra,rspunseDozsa.
npofidafaptuluicprivirileiseabteausprearmonianparte
maiestuoas,npartevoioas,amicrilordinjur,nscrisenavetapeo
curbstrns.
Neureazbunvenit,continuCaitln.Daceisuntntradevr
Ceilali,oh,ntotdeaunaamtiutcnupotfidectunpoporfericit.
,ateapt,dragamea,opreveniRueda.Eunspectacolsuperb,
darterepezistragiconcluzii.Arputeafidoarniteanimalecurioasei
jucue,lafelcadelfiniicarezburdnjurulunuivapor.
Cumini?ifolosescminilemaibinedectdansatoriidehula.
iundelishainele,ornamentele,uneltele,oricesemndeartefact?
nmomentuldefat,nuaunevoiedeniciunele.t!Credcsar
puteasfiupecaledeanelegemuzicaasta...
Fbineigrbetete,oavertizDozsa.Nupotcontinuan
siguranmanevraasta.ncurnd,vatrebuisrevinlaorazmailarg.
Problemaecvitezanoastrdeportanparesfiemaimaredect
maximapecareopotatingeei.
Cumesteideateptat,replicRueda.Naturaiaconceput
pentru...Danu.Omulnuaproiectatnavaastapentrucondiiiledeaici.n
plus,arepropulsienuclear,ctvremeeifolosescchimia...iartm,
Caitln,voiaistcem.
Nu,continu,daciavenitoidee.Voiamdoarsascult,nus
discut.Rmnatentcuourecheilavoi.itiinaeunsoideart.
Ruedazmbistrmb:
Nusuntomdetiin.Unamatordeduminic,celmult...

nregistrmpebandscenaasta,nu?
Da,bineneles.
Bun,rspunsesumbruDozsa.Aaplanet,aavia.Osavem
multdevorbit,naniicareurmeaz.
Spectacolulcontinua.Oameniidiscutauprintremelodiilesale,
privinduimicrile,zburndprintresoarelerou,piticimareadenori.
Credctrebuiesfienitenavevii,maiuoaredectaerul,ndrzni
Rueda.Trupurileasteagiganticesuntmaimultsaciplinicugaz,umflai
deproprialorcldur.Guriledeventilaieiajutsurcesauscoboare,
aripilecapteazcureniideaer,iprobabilcauiunsistemcureacie,
folosindunfeldefoaiesau...nutiu,dar,lanivelulsta,atmosferae
destuldedenscasafieaa.Respirhidrogennlocdeoxigen,evident,
darbnuiesccaltminterinusuntfoartediferiidenoi,fiindalctuiitot
dinproteinensoluiealcalin.
Deundeprovin?vruDozsastie.Ceifacesevolueze?Cuma
nceputviaa,nprimulmoment?Deundepornetelanultrofic?
Cianiiorganizaiidecercetaremiacorzipentruntrebrile
astea,prietene?Dacvreiodeducie,azicecoceanulprimordial"se
afljos,subnori,undeaeruldevinedenscuadevratichimicalelesepot
concentrape...coloizi,iniial?Amintiiv,planetaastaseamncu
Jupiter,ZeussauEpsilon.Radiazmaimultdectprimete.Asta
nseamnungradienttermalcaresenergizezebiochimia,maialescnd
soareleeslab.Energiaprovinemaimultdejosdectdesus.ndrznescs
spuncnoineaflmlaoaltitudinemarginalpentruvia,lafelca
AntarcticasaufundurileoceanelordepePmnt.
Dozsasencruntspredansatori:
Inteligenndezvoltare,cndntreagaecologieplutete?Cumsar
putea?Frpiatrpentruunelte,frfoc...
Ruedaddudincap:
Deastamrturisesccamndoielinlegturcuanimaleleastea,
dealtfelncnttoare.
Caitlnsendreptnchingi.
Alelei,undevaiparcatimaginaia,voidoi?iprovocea.Dacv
trebuieunlucrucaresrspundnevoiidefoc,ceziceideenzimelecare
catalizeazreduciacompuilororganici?ioaretimnoiceanumelea
fcutpemaimueledepePmntsoiaspreom,casmaiemitemdogme
despreacelaifenomenpealteplanete?
Ruedaimngiemustaa.
Adevrat.Totui,refuzscrednposibilitateaelectroniciifr
materialesolide,minerale,aflatelandemn.Da,arfideconceputca
trucurilecucmpuriledeforpureslefiecunoscuteCelorlali.Darcum
ajungemdeaicipnacolo?nniciuncazdintrunsingursalt!Eposibil
cainteligenalocalnicilordanaanissedezvolte,poatedeveniorictde
nobil,artisticiintelectualdorii,dareansinenuareniciocaledea
construiocivilizaietehnicotiinific.
Rsulideveniaspru.
Eppursimuove.Amdetectatemitoare.
Senmuienscaun.Obosealaiaplatizaglasul.
Nuconteaz.Mtemcgravitaiaastamdoboar.Numaipot
gndifoartebine.Ctdemultspercancurndssemaintmplei
altceva!
Dozsaddudincap.Nuaveaniciunmotivsrepeteceeacetiaudeja.
ederealoreraacutlimitatntimp.Muchiireueausseadaptezela
greutateacrescut,darsistemulcardiovascular,ntreagadistribuiea
fluidelorprinorganismulomenesc,nuputeau.Sngeleseadunan

extremitileinferioare;eforturileinimiideveneautotmaipuincapabiles
alimentezecreierul;infiltrriledinceluleaveausprovoaceedemuri;n
celedinurm,vtmrilearfifostireversibile.
Totodat,carcasanueraimpermeabil.Lapresiuneaaceea,moleculele
dehidrogenptrundeauprinmetal.ntruntrziu,amesteculurmas
devinexploziv.
nfine,amplnuitsrmnempnaproapedeapusulsoarelui,
oftDozsa.Probabilamfostpreaoptimiti.Trebuiecdistanelesunt
mari,oriundepeDanu.Fiineleacestea,dacsuntinteligente,nupotfi
dectcelecaresauaflatntmpltorprinapropiere.Darceilali...
Ceilali...
AdevraiiCeilaliarfisositmaidevreme,astavreisspui,Stefan?
ntrebCaitln.
Dozsadduiaridincap.
Mtemcaidreptate,privieadinnouafar.Darctdefermectori
sunt,ctdeplinideextaz!
DozsaoreadusepeWilliwawlaaltitudineaipetraiectoriaanterioar.
Dansulcontinua.Vizitatoriipriveauinregistrauctputeaudebine.
Soareledejraticdepiamiaza.Veneautotmaimulidanaani.
Numaincpeaniciondoialcuprivirelainteligenalor.Dansulse
dizolv,ipreluariniiativaaceiacareaduseserechipamente.Uniiaveau
obiectecurioaseagatedetrupurilelortitanice,aliiconduceauvehicule
dediverseforme(platforme?psri?nautiluicompartimentai?)dincare
proiectaudispozitive(telescoape?pnzedepianjen?inelenlnuite?).Nu
ncercausiacontactcunaveta,ciseopreaulamaredistansubeaii
reglauaparatele.
Receptorulradionregistrsuneteordonate,peogamlafeldelarg
camelodiileanterioare,darconstituindevidentunlimbajvorbit.
Lasmcinciminute,murmurRueda,ocupndusede
spectrometrulcureflexiecareifuseseprogramatnprealabil,labordullui
Chinook.Dozsaineanavetanrotaiestabil,cuvitezconstant,deiun
vntdedupamiazsenteeavjindnjurulcarcasei,uierndprintre
anexe.Uitaserdedureri,deepuizare,deatraciagravitaional.
Cumrspundem?sentrerupseunmomentCaitlndinexultare;i,
imediat:oh,da,amoidee,dacvoinaveiniciunamaibun,biei.
Microfonulealtu,rspunseDozsa.Ceitreceprinminte?
Unsemnalconfigurat,casledemonstrmcsuntemdornicide
comunicare.Decesncepemcumatematica?tiuieipreabinec
cunoatemvaloarealuipi.Dardacnoileputemrecunoatemuzicadrept
ceeaceeineplacelafeldemult,atunci,cred,opotnelegeieipea
noastr.
ntinsemnaspreplasadelngscaun.
Binecmamgnditsmiaducsonadorul.
Inserunprogramiatinsekeyboardul.ncepussereversenaer
EineKleineNachtmusik.
Neauoferitvoiabun,explicea.Sleooferim,larndulnostru!
Unecranpotrivitpemriremaximiprezentpedanaani
reacionnd.Celpuin,seadunarpentru...oconsftuire?
Ha!exclamRueda.Mateptasemlaasta...
Btucudegetulnspectrometru:
Vehiculelealea,majoritateadispozitivelor,suntdinmetal.Nuau
aliajepecareslepotidentifica,darsuntinconfundabilmetale.
Spuneimicumaufostextrasedinsol,peoplanetcusuprafaadin
hidrogenlichidfierbinte?
Naufostobinutedinmin,declarDozsa.Leaudinafar.

Profilatepecerulvineiuipeunturndenori,douaeronavedanaane
seconectar.Unuldintrepiloiseretrasepearipidesidef,cellaltrmase.
Deodat,elimainilefurascunidupmaripnzeiperdeledelumin.
Senvpiautotnafar,detoateculorile,caoaurorartificial.Ezit
scurttimp,parcnesigur.Apoi...
Iisuse,MarieiIosif,optiCaitln.irspundluiMozart!
Trebuiaslearatecelorlalidoincesenseraadevrat,cum
corespundeaunotelorvoalurilecolorate(ntrunmoddelocsimplu,darcu
attmaiadevrat,cuctartistulnevzutaccentuaoptrunderea
intenieiunuipmnteanmortdectevasecole),pncndspectruli
gamadeveneauosingurjubilaie.nelegerealacareajunseseCaitlnnu
erastricttiinific,demonstrabilprinvreotehnicanaliticstandard;
eragenulderevelaieproprieluiNewtonsauluiEinstein.
Transmisiiitransformriulterioareoconfirmar.Tentativeleunor
schimburideteleviziuneeuar;eraevidentcsistemeleelectroniceerau
preadeosebite.Numaimuzicailuminaputeauspune,nambelesensuri:
Salut,prieteni;viubim!"
Scurtaziseapropiadesfrit.Caitlnrmseseextatic,ntimpce
nsoitoriieideveneautotmaisumbri.
ntruntrziu...
Trebuiesplecm,spuseDozsa.Nuavemncotro.
Nevomntoarce,rostiCaitln,caprinvis.
Nupreacred,izisecucompasiuneRueda.Nuneamneles?S
rmnem,aicisaupeorbit,arnsemnamoartea.A,da,eposibilsne
nelm,darceputemfacedectscontinumcudeduciile...inam
czutdeacord?
Caitlnnclincapul.Asfinitulinvluia;eraauriu.Dedesubt,
danaaniiateptauurmtorulmesaj.
Ruedasentoarsenscaun,pentruaapucamnapecareCaitlno
ridicasespreel.
AcetianusuntCeilali,iamintiel.Nupotfi.Credcsunto...o
speciefavorizat.UnacreiaCeilaliisauprezentatfi,poatefiindce
maifericit,maiblnd,maicreatoaredectmajoritatea.Dacaaeste,
atunciCeilalileaudruitobiectedinmetal,casideaseamamaibine
cesuntartitiinnscui,icinemaitiecealtceva?Savanins,nu.
Niciingineri.Nunepotajuta.inicinoinuputemsupravieuimulttimp
prinlocurileastea,dectdaconscriempeChinooknstarederotaie,
tinduipentrutotdeaunaposibilitateadeamaipleca.ictdedesi
viziteazCeilaliaceticopiiadoptivi?Poatevorvenisptmnaviitoare,
darpoatecnuvormaivenidectpesteomiedeani.Deundestim?
Da...
Caitlnindreptumerii,nfruntndgreutateaceoapsa.
Celemaimarianseleavemcutndncontinuare,rseea
tremurat.Amvzutattdepuindinceeaceconineuniversul...nainte,
sprelumeaurmtoare!
Dozsaimucbuzele:
Dacvafiposibil...MaisuntemncnafaralegturiicuChinook.
Vatrebuisnecroimsinguridrumnapoi,neghidai,pnnspaiu.
Caitlnialungregretele.
Pornete,biete,pornete,lndemnea.Veireui.Neateapt,s
levedem,miracoleimaimaridectceldeaici!
30

ERAMCIMPANZEU,NSCUTundesentlnescpdureacusavana.
Primelemeleamintirisuntdespremamameainndumnbrae.
Clduraimirosurilecrniieiseamestecaucuaromelemaipicanteale
pruluiicumiresmeledesolivegetaiedepretutindeninjur.Frunzele
luceauverziauriideasupra,razelesoareluicoborndpieziprintreele
pentruampestriapmntulpecarestteam.Buzelemelecutauprin
asprimealoas,pngseauunsfrcimbucuraucuumplereaburii.
Maitrziu,amnceputsalergnlibertate,cuzgomot,prinhoard,n
afardemomentelecndvreunvrstnicidezveleadinii.Atunci,m
chirceamnapoicurespect.CelMaiVrstnic,El,eraprecumcerulde
deasupranoastr,atuturor,caretrimiteaploaiaisoareledeopotriv,i
uneorimugeaifulgerapnipamcutoiidespaim:cciElne
conducealacopacisiguriifructedelicioase,Elneconduceanacel
dansameninarecustrmbturiiurletecarefceauleopardulso
tuleasc.
Amnvatundesgsescbananeicuiburidepsri,insecteilarve.
Maitrziu,amnvatcumsumezescunbislnfignmuuroaiele
defurnicicaresenlaunariasavanei.Amnceputsmifacpartea
meadesantinelcndbeamcutoiiapdinru.Crescndimaimult,
amdevenitsingurafemelcareparticipalavntorilenoastreocazionale,
cndurmreamcteunanimalmic,lprindeam,lsfiamnbuciine
nnebuneamdupcarneaisngeleluisratioaselecrocante.Onebunie
imaipureraaceeadeasri,anebalansa,azburadincreangn
creang,adeveniviteziaer,anhauncopaciaidadrumul,caunui
iubit.
PrimulcaremaclcatafostEl.mbriareaLuieratarecaa
pitonului.Mriaimpingea,mirosulSufcndumicapulsse
nvrt.Dardupaceea,cndmiauvenitanotimpurile,celmaimultmi
plceasfiuncunadintremasculi,ceamaiginga.Nefceamochi
dulciinemozoleamtimpurindelungate,leneeiplcute,saustteam
inndunedemnpeocreang,privindpestecmpiaalbitdelun.
Leaveampetoatedecaresneminunm,soarele,vremea,unfluture,
elefanii,rgetulleului,aromeleflorilor,fpturilecareveneauncarapace
colorateiieeaudinelepedoupicioarelungi,licrulndeprtatal
focurilorpecareleaprindeaulaasfinitulsoarelui...Priveampefuri,
cercetam,miroseam,mucammrunt,ascultam,nechiuiamvoioiasau
neboscorodeamfuriaorineminunamfrgrai.
Ceamaimaredintreminunieraatuncicndgreutateameaobositoare
sedesprindeademinecudurereimilsaunpuiagatdetrup.Cretea
inceledinurmmprsea,sautotcreteadareulcramcumine,
rnit,nedumerit,pndeveneaciudat;darntotdeaunaapreaunoipui,
noiiubiri.
Odat,mascululcaremiplceacelmaimultmavrutcndmvoiai
El,ilasfidat.Darcurndafosttvliti,mrind,iaartatdosul.Un
altulafostmascululcareladobort,nsfrit,peEliadevenitEl.
ntrodiminea,maitrziu,cndneamtrezit,amgsittrupulcarene
dominaseattatimpzcndlamargineapoienii.Unvnticelijucaprin
blanaargintat.Furnicileerauocupate.Auvenitivulturii.Amplecat
cci,ntrunfel,neatinseseteama.
Dupceuncrocodillarpitpemascululmeuspecial,mammutat
ntroalthoard.Rangduprang,amurcatspreaficeadiniidintre
femele.Nernduiamntrunchipmaipuinclarimaipuincontient
dectmasculii,dartiamcinepestecinedomnea.ntradevr,acum,n
prgulvieii,numimaieragroazdeei,delaElnjos.Veneauiplecau
cuchefurilelorprosteti;noinduram;iarhoardaeradefaptanoastr,

eraamea.Luammncareaceamaialeasicelemaibunelocuride
odihnprintrefemele,darmaivegheamiasupracopiilor,nunumaiai
mei,iimnamnapoicndseapropiaudevreunpericol.
Anotimpurilemiveneaudincencemairar.Dincencemaipuin
dornicdemicare,ncepeamsprivescdincolodehoard,numbresau
ploaie,pestepmntuldeschis,nsussprestelenoaptea,plindeun
sentimentcacolosegseamaimultdectneddeadevestevntul.
Deodat,dinntuneric,avenitChemtorul.Amfostdusiamdevenit
Unul,aacumsentmplacuzoriiifulgerele.Copaculprintrealecrui
ramurisreameracopaculcarerodetelumile.Mafintorssmitriesc
zileledecimpanzeu,nevtmat,darmarfibntuitnveciobucuriepe
carenumioputeamaminticuadevrat.EramMamifer.
31
IEINDDINSEMIFAZ,cusoarelesurouapropiindusetotmai
multdesemilunaluminat,Danurmneasublimlavedere.npartea
opus,operechedelunistteanfrunteascnteierilorceumpleau
firmamentul.
MarttiLeinonusuportaspriveasc.Singurncabinalui,plutea
agatnpripon,cciminileierauncletateunadealta,cufalangele
albite,nafaramomentelorcndloveapereteleiricoa,frsating
nimiccupicioarelecareiseblbneaumoleite.Lacrimilepluteauca
nitemicigloburisclipitoarenjurulcapuluisu.
Nu,Dumnezeule,Doamne,nu,horciael.Terog!Nutiicefaci
dacolaismoar...
ngrozit:
Iartm!Doamne,amvorbitcupcatnainte.Darsalveazo.Poi.O
veisalva,nu?Terog...
iumplearepetatplmniicuaer,pnncepeasisenvrtcapul
ilfurnicaumembrele,darcelpuinputeaspunecuglasulacelaplat,n
finlandez:
Martti,biete,faciocrizclasicdeisterie.tiiasta?Foartebine,
opretete.NoajuicunimicpeCaitln.Rosteteorugciunecumsecade
dacvrei,darnuLnvapeDumnezeutreburileLui,civeziidealetale!
i:
Auuuu!urlaapoi,zvrcolinduse.
iregsiseparialcontrolul,cndlauseauzisoneria.
Hoy?ntrebelcuglassonor,prostete.
Sunetulserepet.
Intr,sughiLeino.Sunncodat.iamintic,dupcel
apucasertremurturile,sencuiasepedinuntru,pentrucanimenis
nulderanjeze.Eibine...Desprinzndusedinles,sempinsedinpicioare
spreu,calculgreitinimeripesteomas,dupcaremaifcu,la
rnd,ctevagreelideageamiu,pnreuistragzvorul.
ApruFriedavonMoltke,careioprizborulnprag,seuitbinela
Leinoiblocuadupea.ntructtnrulnufceadectsseholbeze
cuguracscat,Friedaluiniiativa:
Petoidraciidiniad,staimairudectmateptam.
Leinoincletflcile.
Cevrei?ngimel.
Friedalapucdebrae.Pornirnplutire,uoararotaiefcnd
camerasseclatinenjurullor.
Amfzutcumiaiieitdinmini,spuseea.Aiplecat.Bine,miam

zis,poateunphrel,untranchilizant,unpuidesomn;secalmeazcnd
nulfedenimeni.Darlipsetidepreamulttimp.
Leinontoarsecapulnaltparte.
Eilipsescdepreamulttimp.
Da,comunicareasantreruptdectefaore,iaracumtrebuiesse
ndeprtezedeplanet,dacncmaisuntnfia,frghidaj,da.E
foarterucneampierdutnafeta.
JesuKriste,crezicastaconteaz?
lstrnseimaitare:
Marttidrag,ascult.Ceidinfamiliameaaufostmilitari,decnd
afemcroniciscrise.tiaucenseamnspierziunprieten.Ichhat'einen
Kameraden...ja.Jeleti.Darcontinui.
Leinostrnsepumnii.
Dacinchipui...unsimpluprieten...
Friedaddudincap,capentrusine.Oprizborullatrecereaprin
dreptulunuiscaun,agndusedeelcuoglezniinndulpeLeinocu
mnastng,ntimpcecudreaptaicuprindeabrbia.
Aanuajuipenimeni,stii,spuseeacuglasmsurat.
Zu?icineajut?Totechipajulateapt,nufacedectsatepte.
Cealtcevaputemface?
Putemsnensufleim,sfimgatapentruziuademine!Putems
nencurajamntrenoi.Deastaamfenitlatine.Plngi,dacaafrei.No
stefacsdefiimaimic.Lamfzutpetatlmeuplngndnunumaio
dat,cndmergeamlacimitirspunemfloripentrufechiiluilupttoride
gheril.
Frieda,Frieda...
Ocuprinsestrns,ngropnduifaalapieptulei,tremurnd.Femeia
lmngie.
ATENIUNE!bubuiintercomul.Toatlumea!Ascultai!Capetele
celordoizvcnirntracolo.
Ascultai!
CuvinteleluiBrodersenrsunarnecate,rguite,deparcarfi
plns.
MesajdelaWilliwaw.Sunt,sunt...suntbine.Vinncoace.Sosescn
doutreiore.Naugsitniciunajutorpentrunoi,dar...suntvii!
Nevtmai!Sentorc!
Yaaaah!zbierFrieda,strngnduldinrsputeripeLeinola
piept.Acestaatrnamoale,caoppudecrp,cuguramicnduise.
Printresunetepecarenulecunotea,Friedaauzi:
Doamne,mulumesc...Christoase,imulumesc...
Dupctevaminute,Brodersenrevenicuunanunmaiclar.Joelleera
capabilsaducnavetalanavamam,elpersonalurmndsseocupe
demanevreledeacostare.Toiceilaliputeausdoarm,dacvoiau.Cei
treidepeWilliwaw,frndoial,aveaunevoiedesomn.ncirca
dousprezeceoresaucteaveausfienecesare,urmasseanunemicul
dejun,urmatdeoinformaregeneral.Apoi,probabilcChinookvareveni
spremainaTpentruunnousalt.Totulurmasdurezemaimultdeozi
terestr.ntretimp,puteauorganizaunbairamntoatregula,cas
srbtoreasc.
Noaptebun!Onoaptecuadevratbun,nuiaa?Onoaptecu
adevratbun...
(ChinookintrnconuldeumbralluiDanu,jumtatedincerfiind
acoperit.)
Srbtorimimediat,rseFrieda,srutndulpeLeino.
Acestasesmulsedinmbriareaei:

Cevreisspui?
Ochiinemoaicei,albatricaporelanul,sedilatar:
Ei,iceoicrede,amice?Amndoisuntembucuroi.
Leinosempinsedelngea.Plutind,oopricupalmelentinse:
Nu.Nuebine.AmsimulumescDomnului.
A,da.Dupce...
Ieiafar!rcniel.Trfo!
Fcuunefort.
Nu.Iartm.Namvrutsspunasta.Dar...nfine...terog,pleac,
Frieda!Aiavutinteniibune,darterogspleci!
Friedalprivictevasecundeiiei.
Brodersentrebuiasinvingnelinitea.(Pegeen,Pegeen!)De
obicei,nasemeneamomente,fceagimnastic,daracumaacevaarfi
fostintolerabil.Prinurmare,pornininspecie.Totuleranordine,tiac
nupoatefialtfel,nsaceastactivitatelajuta,dnduisenzaiacface
totceputeapentrumicalumecareaveatoateanselesiaparinluii
luiCaitln,pnmureau.NuceliarfifostDumnezeulpeIudapreotul,
nu!(Juxtapunereadenumeismulseunmiczmbet.)Elnutrebuiadect
sdeatotceputea.
Rmicubine,Lis,spuseelngnd,pecndzburaprincoridoarele
tcute.Rmicubine,Mickey,biatule.Arfideateptatsreuetin
viaipoatecnicinu iveimaiamintidemine.Cubine,Barbara,draga
meafeti.Tu,poate...Decempreocupitucelmaimult,Babsy?Veicrete,
semnndcumamata,ofemeieindependentcarepoates ideansei
lumiiunutnpolulsud,dacndrznetesteamenine.
mivafidordevoi,copiiimei.Zucnuvreausvfieivoudorde
mine,dararfifrumosscredcvveiamintideminecudrag.
Dduuncol,agndusedemetalpentruacoti.Lis...Lanaiba,Lis,
teiubesc!
ipetineteiubesc,Pegeen,icumdracu'vaputeacomparaunacu
alta,ideceaface o?Lisarmasoamintire;darpoateaveaunalt
brbat,dacvrea,saumaimuli,trindovialungimplinit.Pegeene
aici;nsaretoateanselesmoartnrnspaiu,mpreuncunoi
ceilali,iareunumeritsacrificiulstadinparteaei.
Zmbichinuit.Numsimtvinovat.Amluptatntrunrzboi,iaaau
ieitlucrurile,iardaceuamcomisgreeli,acomisiadversarul.Mare
pcatcsantmplataa,darLisiPegeenuite aam artoca,
amndou,dacancepesmplng.Mi arspunesncercncontinuare
inimicmaimult.
itrecuprinminteunnougnd,triumftor;Pegeentriete.Ovoi
vedeadinnou,pestevreodouore.
nfaiapruuamasivasliicomune.Nuaveaniciunmotivsse
uitenuntru,darofcutotui.ntrecere,auzisuspine.
Seagdeomaspecaresejucaudiversejocuri,simireculul
propagnduiseprinmuchiirmaseagatndegete.Ecranele
prezentauoeclipstotal.DanuplanetapecareCaitlnobotezaseaa
artamonstruos,nutocmaineagr,ciculucirimisterioase,ncercuitcu
stacojiu,ctvremeprinaltelocurisclipeausteleleitreceaudou
semilunisubiricaniteseceri.Murmurulventilatoareloraccentua
nemicarea.Temperaturanormal,demeninereacldurii,iciclurilede
ionizarercoriseraerul,cuunmirossubliminalalnopii.
Asemeneauneipetedecerneal,formaluiSusanneGranvillesttea
ghemuitntruncol.Seineadesptarulunuiscaun,ntimpcecu
mnaliberiacoperisefaa.Luminozitateacelesteradeadreptul
necrutoare.

Brodersenmpinsedinpicioare,catapultndusecaosgeatprin
aerulrece.
Hei,Su,ceicutine?
Oh!Monsieurlecapitaine...
Susanneitraserespiraia,sacadat,ntimpceBrodersenseoprea
lngacelaiscaun.
micehscuze.Nufacenimic,tuiea.
Ei,haide...
Brodersenidduseamadinnoucepersoandelicatera,ctde
multoplceai,da,orespecta.Aproapetimid,ipuseunbrapeumeri:
Ainecazuri,Su...
mi...mipahehu...Ahfithebuitsmducncabinamea...
Dar?ostrnseelpuinmaitare.
Acoloepustiu.Aici,amnfatoatgalaxia.
iilscapulpepieptullui.
NupestemultilridicBrodersenidistinsefiguracasnic,n
luminastelelorimrturisi:
mi,micehscuze,Daniel,phietendhag.Ehucplngcndeise
ntohcnevtmai,nu?Dah...
Ochiiei,ochiieiattdefrumoi,seoprirntrailui.
Vheausispunceva.Nuennnevoiesteghbeti.Aithebuhi
maiuhgente.Dah...
Gfi.
Suntempiehduinetehnitate.Spunemi,tehog,cndaitimp...ce
potsfaceu?
Ahh,optiel,mirosindoicafemeie(frdorin,cndCaitln
urmasdebarcencurnd,darcuoneateptatafeciunesuplimentar),
airmasnafaralinkingului,nu?
Numisaintehzis.Totui,FidelioidoctohKy,eifactotul...
Osimincordndusenbraelelui,vzndnluminaCiiLacteecum
istpneatremuraibuzelor.
Miecemiamaihmas,Daniel?Cumtepotajuta?
Brodersenscoasectevasuneteblndei,nceledinurm,oconduse
ncabinaei,undeidduunsomniferiunsrutfresc,naintedea
pleca.Decumsenchiseuanurmalui,sentrebcenaibaiputeagsi
defcut.
32
CONDUSDEPILOTULAUTOMAT,caresedovedise,dinobservaii,
sigur,ChinookacceleraspremainaT.Echipajulorganizasedinmerso
petrecere.Brodersenrecomandasessescoattotul,frasemenaja
pileala,marijuanasaualtceva.Mainti,Caitln,ajutatdeSusanne,
pregtiseomasntreagdeaperitive,iarWeisenbergconfecionasen
atelierulsumecanicctevaornamentenoipentrusalacomun,obiecte
coloratedinmetaliplastic.
Doamneloridomnilor,declarcpitanul,cndseadunarcutoii,
avemnfaanoastrmisiuneaserioasdeanembtacri,szburm
suscaunzmeuisfummcaerpii.Mrefer,desigur,laZmeul
InternaionalStandard,nlatnaerlaS.T.P.,subacceleraia
gravitaionaldeunug,ilaarpeleInternaionalStandard,acrui
condiieedeterminatprinencefalografie,dupceaconsumatunlitrude
scotch100%.
Banu,whiskyirlandez,ceruCaitln,ridicndpaharullaaceeai
nlimecuallui.Slantegofalleat.

Rnjirunulsprecellalt.Deiaveadureridepeurmamariigreuti
suportateiazboruluizbuciumat,rareorildesftasemaigrozavdect
cndsetrezisedinsomn,dupsosire.
Pentrunobleeanoastrnine,nchinBrodersenncinstea
tuturor.
Majoritatearspunsurilorfusesernominale.iprivipernd.Peecrane
sevedeauadevratesplendori,faaluminataluiDanundeprtnduse
pecer,darncmare,soarelecaunrubin,stele,fluviulgalacticidinnou
stele.Nimeninuseuitadeinuaceastalefuseseintenia,dndparc
impresiacntorceauspatelecosmosului.
CarlosRuedapreavesel.FriedavonMoltkeioferiseoprimireregal.
Totui,nsearaaceeaiacordamaimultatenieluiStefDozsa,dei
acestaeradestuldeacru.PhilWeisenbergafiaunsurscalm,politicos.
LuiSuGranvilleisemairidicasemoralul,ajutndopeCaitln;totui,n
spateleexpresieipecareoafia,Brodersendistinsenefericirea.JoelleKy
seaezasepeunscaunlateraliindreptatoatateniaspreFidelio
aproapeostentativ,lucrucarenuistteanfire.MarttiLeino,nmod
vizibil,dormiseprosti,orictsestrduia,nuiputeadesprindeprivirea
delaCaitln.
Endrgostitdeea,ispuseBrodersen.Explicabil.Poatecartrebuii
eas...Sau,poaten artrebui.Nutiu.Arputeaieimaimultecomplicaii
dectrezolvri,eofireattdepasional...ice artrebuisfaceucu
Joelle?ipeeaoroadeceva.Nu ssigurceanume.ntinseunbrapedup
umeriifeteidealturi,siminduisupleeazvelt,inhalnduiaromatine
reasc.Detestgnduldearenunalavreunmomentpecare lpotpetrececu
Pegeen...
Rse.
Ceteamuz,inimamea?
Nimic,segrbiBrodersensrspund.Ha!Iatmconvinscsunt
unasemeneadaralluiDumnezeupentrufeminitateansuferin,ncto
singurnoaptecuminearface oinstantaneupeJoellestoarc.Joelle!,
ceaizicedepuinmuzic?Deata,vreauszic.Acum,cteavemdin
nouprintrenoi...
itrecugurapesteminunatanetezimeaobrazuluiei;simiprivirealui
Leinostrpungndul;i,frndoial,Leinonuerasingurul.Maibines
numdaumarecuceameuieinu.Darcumaputea?
Ei,dacoameniivor...
Caitlntcuoclip.
Nu,nlocdeunrecital,ceprereaiaveadeundans?Sigur,nicic
segsetecevamaibunpentrualungareatristeii.
Femeilesuntninferioritate,sublinieWeisenberg.Patru.A,mrog,
Fidelioicuminevomfipepostdestatui.
Trei,replicJoelle.Peminenumpuneilasocoteal.
Ei,penaiba,protestBrodersen.Dece?
CumJoellermasepepoziie,seapropiedeea,aplecndusesi
opteasc,nenglez:
ntotdeaunaiauplcutdansurilelabal,cnderammpreun.Ce
santmplat?
Privireafemeiipreadedouorimaintunecat.
Avemnevoiedetine,struiBrodersen.DecepiadepeDanuafosto
loviturdureroas.Dacnunenveselim,vomfipreaprbuiicasmai
facemfa.Terog,Joelle!
.icuFideliocumrmne?replicea,totnenglez.Nimeninuse
preocupdesentimentelelui...
Caicumarfiauzito,Caitlnstrig:

Oh,nuavemnevoiedepartenerificicanumr.Undansncerc,o
hor...da,iFidelio.Decenu?Trebuiecieisedistreazopind,pe
Beta!
Chicoti.
Pecinsteamea,osfiecutotuldeosebit.Primuldansinterspecii
dinistoriaomeneasc!
Broderseniceruprereaextraterestrului,vorbindnspaniol.Fu
surprinsdensufleirearspunsuluipozitivalacestuia.
Atunci,sastabilit,continuCaitln.Haisvedemcumneputem
desfuramaibine.Lsaimnumaictevaminute,sgndescnitepai
caresnisepotriveasc.
Lunduisonadorul,lprogrampentrusunetecadeacordeoni
ncepuscnte,dansndsprinarprinsal.Rochiaeigalbense
nvolburanjurulpicioarelorzvelteiiui,pruldeculoareabronzuluiise
rostogoleadespletit...
Privelitea,nsoitdeinstruciuni,lerisipintradevrstareadespirit
posomorit.Cndncepudansulpropriuzis,pemuzicdinbancadedate,
uniiizbucnirchiarnrslanceputdeproprialorstngcie,datorat
lipseideexerciiu,cadepildnmomentulcndRuedasempiedicde
coadaluiFidelio;maiapoi,deglumeitachinri,orictdejalniceerau
majoritatea.Sngelepulsadinnou,nfierbntat,nvene;uoara
transpiraieifceasisimtunulaltuiamirosultrupului;tropituldin
picioare,btutuldinpalme,ritmurileenergizanteifceausdevinpe
deplincontienicerauvii.
Dupctevarunde,ncepurssedesprind,pentruabea,astade
vorbsauasedistrandiversefeluri.ncepuunmecidepingpong.
Caitlncntntoiulverii",pentruWeisenberg,Rueda,SusanneiFrieda.
Maitrziu,seformarperechi,ndansurimailejere.(Broderseni
Susanneeraudecorativi,DozsaiFriedaoricum,numaiastfelnu,iar
celelaltecombinaiivariau.PeLeinolcuprinseveseliabahicnmomentul
cndoavupeCaitlnnbrae,iarJoellesendescuputerenBrodersen.)
Petrecereadeveneatotmaireuit.
Pelamijloculei,Caitlnsepomenispunndulecelorlali:
Da,avemnoroc,zuaa.AivzutbenziledepeDanu.Dacnu
vauemoionat,putemfoartebinesvaruncmprinsasafar,cci
nseamncsunteidejamori.Iarelenureprezintnimicpelng
realitate.Euamcunoscuto,darnuvoifiegoist,vvoilsasparticipai
perndlaurmtoareaminune,ilaurmtoarea,ilaurmtoarea.Dac
nunemaintoarcemniciodatacas,zeiinevorfidruittotuimaimulte
aventuridectacunoscutpnacumtotneamulnostru.
Fcusrsuneocoardainstrumentului.
icinezicecnuvafiaa?Universulealnostruinuvdabsolut
niciolimit,niciuna,pentrunoi.
Nucumvaaicompusobaladpetemaasta?ntrebBrodersen,
camcherchelit.Miseparecteamsurprinslucrndlaea,nunele
momente,decndvaintors...
Cuaceleprilejuri,nuabordasesubiectul,cciluiCaitlnnuiplceas
vorbeascdespreopereleeinlucru.Acestlucrulerpeamana,spunea
ea.nplus,iabtuseimediatgndurilenaltparte.
Caitlnddudincap:
Da,aae.
Aiterminato?izbucniLeino.Pentrunumeletuturor,Caitln,so
auzim!
Dacdorii...
irspunseunvaldeaplauze.

Ei,acuma,nuevorbadenoi,nelegei,cideviitor,cndtoi
oameniivorcltoriliberaacumfacemnoiastzi.Cciovorface,ovor
face!
Secocopeomas,blbninduipicioareledescule,iifcudin
sonadorochitarputernic.Peecranuldinspate,CaleaLacteeincorona
capulridicat.
Gornistul vntsemnalulasunat
Clipeisplecpedrumulnstelat
Dinnoriidevar
Princerurileblnde
Derazedespicatendou,
Dinnopiculunicurou.
Orictdelungcale artci,
Departecntulmeuvajindui,
Onot,unacord,
Omelodie
namintireata.
Golaestelestrlucesc,deblndnespus,
Asupradraguluipmnt,pedrumceresc;
Dartrebuiesplecdeparte,sus,
icmnelegi,ndjduiesc.
Pleca voiundeardnecunoscuiisori,
Undelumiviinjurliserotesc,vltori,
Undansdinzori
Sprezi,sprenegur,
Pevrfdemunteipemare
Dureazfrncetare
Netiutori,drumu 1ctmorbete,
Iardinadncuri,moarteanepndete,
Onot,unacord,
Omelodie
Pnatuncidinminevasuna.
Aucemiracolenzaresorgsi,
Aucestrin,neleaptminte,
Ceaventurimaiareomula ndrzni?
Putemafladoarcutndnainte.
itotui,nntreagaminunare,
Cndglasdeclopotfr asemnare
Sprecerurineatinse
Nendeamn,
Cndceldintilentlnim,undor
Adncnefichiuie,biciuitor.
Cnta voicndfuritoarenaii
Printrendeprtateconstelaii
Onot,unacord,
Omelodie,
Buzeletaleileoraminti.
icndfugarata,nzoritrzii
Se ntoarcedinabisulnstelat,
Beznaschimbndopeuncerdezi,
Miartcualtusrutcurat.

Pestectevaore,Weisenbergleexplictuturorceleraombtrni
pornicupasnutocmaisigursprepatulsu.CurndlurmiFidelio.
(Oarefiecarespecieinteligentaveanevoiederetrageriperiodicenlumea
visurilor?)FriedalcondusepeDozsa.BrodersenolupeJoellentrun
col,undeseaezarsdiscutecalmisincer.LeinoseapropiedeCaitln.
Untimp,iignorostentativpeRuedaiSusanne,deieacontinuas
conversezecuceidoi,pncndperuvianulzmbirutciosiipropuse
linkereisimairemprosptezebuturadinpaharedupcareolude
cotionghiontispreecranulundestrluceaDanu,trgnduiamndoi
scauneleunullngaltul.Lmpileeraureduse;ceamaimarepartea
luminiiproveneadinexterior,blndisemiobscur.Dintrundifuzor,tot
cuvolumsczut,rsunaalpatruleaConcertBrandenburgicdeBach.
Aidegndsasculi?PipaluiBrodersendescrisecufurieunarc,
lsndnurmodrdefumcumirosneptor.Otratezingrozitorpe
srcuadeSu.Sufercatoidracii!Nuneputempermiteaaceva,din
parteaniciunuiadintrenoi...
icevreisfac?replicJoelle.Recunosccamrcnitlaeaodat,
cndnufcuseniciunru.Miamcerutscuzepeurm,nu?Alteobligaii
maiam?
Eibine,nomaitotdalaoparte.Muncadeintendentajutornui
ajunge.Caitlnmiaspus,estrictconfidenialmiaspuscum
trebuiesseprefacincapabilsrezolveuneletreburi,casofacpeSu
ssesimtnecesar.Nuieuor,areiCaitlnmndriaei.Oricum,n
domeniulsta,existnitelimitedestuldestrmtealeposibilului.
micerisprocedezieulafel?Dan,nupot.iardaseamaimediat
cefaciarfidedouorimaijignit,nuiaa?nplus,nulpotpgubipe
Fidelio.IafostdestuldegreucndampreluateughidarealuiWilliwaw,
fiindcspaniolaluiaveaunaccentpreaneinteligibil.
lapucpeBrodersendencheieturaminii:
Iampromiscsepoateocupadetoatecalculelefezabile,dela
linkingulelementarnsus.Nuiamairmasnimicaltceva,Dan;iva
muricurnd!
iprivintceretrsturilehituite,pestesculpturaneschimbata
feei.
tii,spuseeldupuntimp,nuetidelocintelectulblindatnoel
caretepretinzi...
Amdateuvreodatimpresiaasta?Neintenionat,ijur!
Nnu,credcnu,sttuelpegnduri.Deodat,dupatiaanide
cndteamcunoscut...Joelle,credceticeamaiinocentpersoanpe
careamntlnitovreodat!
Serezemdeel,nungenullinneltoralluiCaitln,nicicu
nsufleirealuiLis,cismucit,aacumioamintea,niciodatnu
deprinsesenuanele.
i...nicitu...nuetichiardurpedinuntru...aai?seblbiea.
RuedaiSusannefceauschimbdeamintiridinEuropa.Aveau
multecatedraleimuzeedecomentat.Adevrataplcereaaprutcndau
descoperitcamnduroraleplceaumicilehanuriicafenele.ntimpce
ledescria,Susannesenvior.CltoriseinPer,darnuvzusedect
locurilestandard.Ruedaerancntatsipovesteascdesprecelelalte.
Dacnemaintoarcemamputea,stii,amputeaamsteduc
acolo,promiseel.
Etifoahteamabil,rspunseSusanne.
Ruedadesfcupalmele:
Nu,zucmiarfaceplcere.Casfiufoartesincer,pnnseara

astamiaiprut,cumsspun,destuldeincolor.Suntncntats
descoprctdemultmamnelat!
Susanneroi,plecndochii.
Vzndcopusesenncurctur,peruvianuldevenimaiserios;
aceaststaredespiritieramaicomodSusannei.
Suntemnaceeaibarc,nu?Amndoi,nesen,deniciunfolos
celmultpiesedeschimb...
SusannesentoarsespreDanu:
Nu,tuaicobohtpeplanet.
Tocmaifiindcsuntuordenlocuit.Nuenniciuncazsigurcvoi
maifivreodatnecesarpentrucevaasemntor.Sau,dacda,avemde
umplutzileisptmnintregintreocaziiledesoiulsta...noidoi...nu?
Susannesestrmb:
Cum?
Trebuiesdescoperimsinguri.
Pocnidindegete.iveniseonouidee.
Ascultaici,Susanne.Ceeacenuarenavaastalabordsuntoamenii
detiincuexperien.Genulnecesarnlaboratoripeteren,maiexact
spus.Ceeaceareesteobancdedateconinndmajoritateacunotinelor
omeneti;casnulmaimenionmpeFidelio,care,frndoial,ardori
sipropagemaidepartestudiile.Cearfisdevenimexperi?
Susanneridicochiispretavan:
NomdeDieu!
Vomaveamultdegndit,segrbielmaideparte,idestudiat,ide
experimentat,i...Etichimist,poate,eusunt
palanetolog...saucetalentedefolosvomdescopericneaparin...Su,
ncheieRuedajubilnd,avemcemunci!
Acoloundestteau,Leinoigsisendrznealadeaotachinape
Caitln:
nlegturcuultimultucntec...Credeamcaiopoziieferm
mpotrivaoricreiideicurolspecificsexual.Darversuriletaledescriu
cltoriaomului"nspaiu.Ruinesifie!
Caitlnincreinasulspreel:
Pentruinformareatageneral,bieic,ncontextuldat,omul"nu
nseamnmasculadultdinspeciauman",ciomenirea".Decenar
puteafiversurileinterpretatedinpunctdevederefeminin,lsndulpeel
nurm?
Seprefcumbufnat:
A,iopltesceupeasta,MarttiLeino,fiisigur!Ateaptminumai
urmtorulcntec!
Iartm,exclamel,pechipaternnduiseridurindurerate.
Namvrutstejignesc.
Caitlniluntrepalmemnaaflatmaiaproapedeea:
Numaijignit!Sincer.Numaifiattdevulnerabil,iubitule!
Leinonclincapul,murmurnd:
Basunt,cndevorbadetine.
ntinzndmnadreapt,Caitlnlmngiepetmpl,alunecndspre
obraz,apoisprefalciureche,pnnspateleacesteia,undedegetele
ncepursiseplimbeprinprullui.
Ah,cebiatdulceeti!
Marttideveniincoerent.ilovicoapsacupumnulrmasliber:
Caitln,eu...teamdumnit...suntcumnatulluiDan,iiminte,i
Lis...Darnueticeeacecrezusem.Etifermectoare.Darnic.Adorabil...
itrasersuflarea.
Iartm.Vorbetewhiskyul...

Deci,nutu?ntrebeatandr.
Cerostaravea?
Caitlnsentinseslmbrieze.Pesteumrullui,lzripe
Brodersen,careocuprindeacubraulpeJoelle.Schimbaroprivirei,
dupoclip,unsemnnformdeOdindegete,semnpecarenulmai
observnimeni.
SusanneiRuedaauplecatultimii.Conversaserpreaanimaica
sseopreasc,pncnd,ntruntrziu,naturaicerudrepturile,prin
cscaturi.Ruedaocondusepnlau.
Noaptebun,Carlos.Sau,maibinezis,bundimineaa!
Ruedaidistinsenervozitateadinvoce,seapleciisrutmna.
Noaptebun,Susanne,rspunseiplec.
Conformprogramului,pilotulautomatalluiChinooknscrisenavape
orbit,laoanumitdistandemainaT.Revenirealastareade
imponderabilitateitrezidinsomnpevreocivacaredormeaubutean,
dupchef.Ceicumaimultexperiennufcurdectsitreacvisele
naltvitez.
Brodersenseaflanbiroullui,revzndcalculeWilliwaw
consumasealdraculuidemultmasdereaciencursulcltoriei,iar
cpitanuldoreaoestimareasupracantitiipecarearmaifindrznitso
permitcndpeuintrCaitln.
Ei,bun,osalutelbinedispus.Cumamers?
Observnduifrmntarea,idescheiecenturadesiguranise
catapultsombrieze.Caitlnlstrnse,larndulei,nbrae.
Cesantmplat,iubito?
Ooh,nutiu,nutiu,rspunseea,cuguralipitdeumrullui,
continuarspluteascmpreun.Mainti,spunemicumafostcutine
iJoelle.
A...nregul.Doutreinumere.Nicipedepartelafeldereuiteca
ncazultu,macushla,darbunioare.Numateptsserepetepreades.
Cinstitnucmarfiinhibatcinstit,spersnuserepete.Tepreferdeo
miedeoripetine.
ieupetine,replicea,cuunfior.
Stai,doarnuvreisspuicMarttiiafcutvreunru?
Nu,nu,nu.Erabeat,stngaci,darancercatsmtratezecapeo
prinesdesticl.nsdealtcevanicinamaifostnstare,Dan,denimic.
Oriceamfcuteu.iniciacum,dupceamdormitiisadizolvat
aproapetotalcooluldinsnge.Aplns.Snuafleciamspus,bine?
Firetecnu!
Crezicartrebuismaicontinui?Elmiaspuscnu,darvaide
amantacarenuipoateajutaiubitulsnving...
lsimicsencordeaz.
Nu,poateemaibinesllasuntimpndurerealui...
ieuziclafel.Spunemicnuvorbetedoaravariiadinmine...
Nu,dragulmeudrag,nuecazul!
Brodersenrse,strngndonbrae.
Eibine,Pegeen,suntcpitanulacestuiOlandezZburtoripot
dictaprogramele.nregul,nelumopauznplus,naintesne
apucmdetreab...Mmmm!
33
PEMSURCENAVASEADNCEAncmpulconstitutivalporilor
stelare,iarimaginealuiDanusenceoantrostrlucireamorf,

BrodersensentrebdacnucumvaCaitlnilua,nostalgic,rmasbun
delalumeacareofermecaseipecare,cusiguran,naveasomai
revadniciodat.Sauerapreaabsorbitdeardoareaexplorrii?Ctiar
maifidoritspoatfiieaacolo,ncentruldecomand,undeelsttea
pasiv!Chiarexistaumotivetemeinicesnufieprezent?Ei,sigur,nrolul
sudemedic,trebuiasrmnninfirmerie,pentruoriceeventualitate.
itotui,oriceeventualitate"puteansemnamoarteaimediatatuturor.
Pentructevaminute,slabagravitaieseinstalprintrooapta
rachetelorcuarderechimic.Chinooknaintaspreultimabaliz,careavea
onuanargintie.Fideliopropuseseinsistentstreacpelatoatebalizele
naintedeaefectuasaltul.Toateacelesemnelaunloctrebuiausaibun
scop,sduclaaltemainiT,ctvremeeraposibilbachiarprobabil
carealizatoriisnufiavutmotivesautimpdeaamplasacteo
construcielacaptultuturortraseelormaiscurte.Multedintreacestea
puteauajungenplinspaiuinterstelar,lafelcum,duceaaproapesiguri
otraiectoriepurarbitrarnjurulcilindrului.ntradevr,esenialera
ordineancareparcurgeaipunctelemarcate.Noudintreele,totaluldin
jurulaceleimainidetransport,ofereaumaimultdeotreimedemilionde
destinaii.OareCeilalilevizitaserpetoate?
Chinookalesedrumulcelmaisimpluimaievident,delapoziiacea
maiinterioar,dealungulacelorzigzaguricareimplicauunconsum
totalminimdeenergie.ArfitrebuitsducundevadacCeilaliapreciau
eleganainginereascdacnuerauconstrnidefactoriexterni...
Eibine,dacdincolodeaceapoartnuseaflanimic,naufragiailornu
lemairmneadectsseresemnezelaviaanvid.Gravitaiazeroputea
fitoleratdoarpeanumiteperioade,dupcaregreutateadevenea
esenialpentrusntate.Subimpulscontinuu,masadereaciesfrea
prinaseconsumacomplet.Aadar,eranecesarcanaveisiseimprimeo
micarederotaie,curazmare,nscopuldeareducelaminimum
variaiilecentrifugaleiefecteleCoriolis.
Prevzndaceastposibilitatecapeonecesitate,proiectanii
indusesermsurideprevenire,atuncicndpuseserlapunct
modificrileaplicateclaseiReina.Carcasaputeafidespicatndou,
separnduisejumtateaanterioardeceaposterioar.Acestlucru
presupuneamultmunc,dincaredoaroparteseputeaefectuaprin
desprinderiexplozive,darcapacitileexistau.Uncablu(dinfilamente
infimdesubiri,pentrurezistenalantindere)aveasleinlegaten
continuare.Subpropulsiajeturilorlaterale,urmaussendeprtezela
circadoikilometri,dupcareaceleaimotoarelepuneaunrotaie.Apoi,
ninteriorseinstalapseudogravitaiadevaloareterestr.Cablul
transportaenergiadelareactorlazoneledelocuit.i,prinspaiu,pornea
nvrtinduseonouRoat:onounchisoare.
Nupentruprimaoar,Brodersensestrmblagnduldeaefectuao
asemeneamisiunecuechipajulsuneadecvat.Eradeomiedeorimai
complicatdectprea.Simplechilibrareamaselordinceledou
emisfere,necummomondireaprinexterior,nscafandrispaiali...
Ovomface,totui,dactrebuie,jurel.ilanaibacucuvntulsta
carenezgriepecreieri,"nchisoare",mm?Pegeenvafiaici!
Pentruca,nceledinurm,smoar.
Fcuungestdelehamiteiiconcentrateniaspreexterior.Cilindrul
luceanapropiere.SentrebcesimeauJoelleiFidelio,carelpercepeau
directcuajutorulinstrumentelor,ntimpcepilotaunavaprinforece
negauspaiultimp.Naveastieniciodat.Experienaaceeasesituamai
presusdecuvinte;eramistic,poatechiartransmistic.Maibinesse
indeelementelepractice.Ambiiholotheieraunlinkingfiindcniciei

niinaveauideeundeurmausias,cearfiavut,instantaneu,de
nelesifcut.
iiatcvinebaliza,pelngprova babord.
Sirenaurlunsemnal.Carcasaserepezinainte.Chinooktrecu.
nprimulmoment,seuitnnebunitdupomainT.Inimaibubuia
npiept.Ovzudeparte,caunbastonntinspestentunecime,iaraeruli
nvliafardinplmni,ntrunstrigt.
Apoi,devenicontientctdenegrueracerul.Dincolodevergeaua
aceeanusclipeaustele.Aproapetotcmpulvizualerapustiu,cuexcepia
ntunericului.ntrodirecieardeaoscnteiealbalbstruielugubr,n
mijloculuneipcleperlatecesentindeadeoparteidealta,caopereche
dearipi.Altundeva,destuldedeparte,distinselicrulunorpuncteslabei
civamicinoriluminoi.Cumotoareleoprite,navacdeatcutprin
ntunecime.
Dumnezeule,optiBrodersen.Undesuntem?
Sensufleibrusc,intrndnaciune.Vorbinintercom:
Cpitanulctreechipaj.Raportainordineaposturilor!
Glasurizguduiteispusercnimeninupisenimicru,nunc.
Joellevorbiultima,parcpierdutnvis:
Fidelioicuminecredemctimdejacesantmplat.Efoarte
ciudat...
i,dintrodat,caomain:
Avemnevoiedemaimultedate.Acceleraisubununghidecirca
patruzeciicincidegraderelativlaactualulnostruvectorradialnjurul
soareluipecarelvedem,spreinterior.
ncepeiprogrameledeobservaieplanificateifiipregtiipentrunoi
instruciuni.
'eles,rspunseBrodersen.
Omicpartedinelsentrebdeceseconformaattderepede.Joelle,
ceapecareioamintea,ceacarelplceaiisatisfceadorinade
companieorictdepuinnelegeaeldincunotinelesaledarrmnea
ntotdeaunacumoralulridicat,numaiexista.Ceapecareombriase
cuctvatimpnurmeraofemeiembtrnit,da,cuaerededomnioar
btrn,lanceputjalnicdedornicdupel,apoinostalgicnstilulei
rigidineajutoratlanfiare,dupceadormise.Deatunci,iocupase
timpuldiscutnddiverselesituaiicuceicemanevrauinstrumentele,i
petrecuseceamaimarepartedinoreleliberencabinaei,iarlapopot
discutasepuin,jenat,bnuiael,deinuiddeaseamadecearfifost
astfel.
Totui,creieruleiencnperfectstarei,chiaracum,esteamplificat
dincolodeslabameaimaginaie.
Gravitaiareveni.Brodersencunoteacelpuintreimotivedeamri
viteza.MsurtoriDoppler,culegerembuntitainformaiilordin
mediulambiant,cadepildvntulsolar;detectarea,cuajutorulcamerelor
deluatvederi,aplanetelor,canitedreluminoasepefundalulnstelat.
Darundesuntstelele?Sistemulstanuarenimicsneofere.
Pnseasiguractotuleranordine,trebuiassteadeveghen
centruldecomand.nafaracazuluicseiveaosituaiedeurgen,ns,
eradeprisos.Trebluialacomenzi,priveaafiajeleincercasaflece
putea.
ArdereaalbalbstruiepecareJoelleonumisesoareerantr adevr
orbitoare;sistemeleopticeireduceaumultstrlucirea.Scldanavantro
luminasemntoarecucearspnditdeSolpePmnt,ns,chiar
mrindmultimaginea,disculartamic,sugerndcseaflalamare
distan.Prinscanriimririselective,reuisigseascunnsoitor

maimic,galben,aproapepierdutnaur.
Peteleneclarerspnditepecerreieircafiindcompusedinpuncte
deluminamestecateprinfilamentecomplicateiceafosforescent.
ProbabilcnapropiereeraunebuloasedetipOrion,undeseformausori
noidinpulbereigaze,chiarsubprivirealuiBrodersen.nmajoritate,
ceeacepruserafisteleindividualeeraudefaptnoristelarifoarte
rzlei.
Treptat,ncepurssoseascrapoartedelaastrolaborator.Dincolode
gamaecranelorvizualeobinuite,daraflndusedinplinnraza
echipamentelordeobservaie,existauialtenebuloase.ntroanume
direciesegseaopatenorm,invizibilcuochiulliber,radiindviolent
pelungimideundradioiinfraroii.Petotcerulnusevedeaniciurm
dinobinuitelegalaxiiexterne,deiexistausursederadiaiisimilare.
SubcoordonarealuiFidelio,pemsurcetreceauorele,seajungeala
totmaimulteasemenearezultate.Betanullespuneaoamenilorces
caute,iareigseau.Probabilceraaldraculuidesigurncefeldeloc
ajunseseChinook...
Brodersenpufidinpip.Credeacpoateghiciielrspunsul.i
bubuiprinmintecadangtulunuiclopoturia.
FiindcSufusesesolicitatsiajutepecercettori,Caitlnpregti
singurcina.Pnunaalta,nimeninucerusemaimultdeunsandwich,
nfulecatgrabnicnpicioare.lconvinsesepeBtrnsdecreteze
necesitateauneimesecivilizate,ncondiiicalme.
nbanalitateacambuzei,Caitlnlucracntndmelodiivesele,provenite
dindiferitecolurialePmntului.Cndseapucsaductacmurilen
salapopotei,cnteceleidevenirovielnice.ncpereaaceeaeravecin
cusalacomun,uiledespritoareeraudeschise,depemarileecranede
dincoloserepezispreeaostrlucireprimordialorbitoare,custeaua
albastrarzndnmijloc.
Rspndetintradevroluminminunat,murmurea.Amvzut
acelailucruncrpturileghearilori,odat,ntruncuptornuclear.
Darceofacesstrluceasc?
Seoprinloc.nsalacomunintraseJoelle.Dupunmomentde
ezitare,osalutnclinndcapul.Caitlnseapropiedeea.
Ei,bun.Decenuetinlinking?ntreb.Mncareavafigataabia
pesteooricredeamcmivatrebuiocangecastedesprinddeacolo.
Joelledevenirigidlafailatrup.
Numaienevoiedemine.
Oooh,neleg.Fideliovreasfiesingur.
Caitlnntinsemna,apucndodeumr,istrnseuor.
Lsndutepetineimaisingur.
Joellesesmulsedinstrnsoare,dndssersuceascnloc.Caitlno
atinse:
Terog,teamjignitcumva?Iartm.Namvrut.Amvenitaici
fiindcsevedecelmaibineimaginea,namdreptate?Nuplecadincauza
mea!
Joelleseopri.
Nutueticauza.
Mtemcda,nesimitademine.Eramdoartristi...Dardecea
fitristpentrutine,pecareteadmirattdemult?
icontinu,repezit:
Dr.Ky,dacetingrijoratdincauzaluiDan,nutrebuie.Defectele
melesuntmainumeroasedectstelele,dargelozianusenscrieprintre
ele.
Frazarostitntmpltorlelupenepregtite,amndourevenindcu

privireasprenoapteadeafar.ntcereaceselsase,mirosulde
condimentedinsprebuctrieprudedouorimaisinguratic.nsfrit,
Joellespusecuvoceaspr,privindncontinuareafar:
imulumesc.nelegicamavutorelaienainte,nu?Foartebine.
Nuvreausmaicontinumdiscuia.
ntradevr,cemrunisuntem,cunecazurilenoastre,nacest
univers...
Joelleaproapecidezvelidinii.
Erainerbdtoarescauimaideparte,nu?Eibine,domnioar
Mulryan,ceprereaidespreceeaceamgsit?
Cumiaputeadaunrspunssincercndnutiuceeste?Nevei
spune,lamomentulcuvenit,ivafiunsecretgrandiospecarelvomafla.
ExpresiaJoelleisemblnzipuin.
Nueniciunsecret.Frndoial,maimulioameniiaudat
seamadeja,ctvremetueraipreaocupatcasiauzivorbind.Nuconta
peoedereprealung.Cpitanulvainsistacurndsifacemunraporti
nevaordonasrevenimlamainaT,pentruunnousalt.ntretimp,
Fidelioicuminenecontinumobservaiile,parialbazndunepeansa
microscopicdeagsivreourmacevacarenearputeafidefolos,darn
primulrnd...sprebinelelui.AlluiFidelio.Estefascinant.
Caitlnntinsedinnoumnaspreea:
itu,careetialungat...
Nundrznisiducgestulpnlacapt,lsndbraulscad.
Voiderulamaitrziudateleipentrumine.
Darnueacelailucru,aai?
Joellepreaeansipierdutnluminasteleialbastre.
Navemcumstimundeneaflmnspaiu,spuseea,cuvoce
joas.nplus,expresiaastaerealmentelipsitdesens.Szicemc
suntemundevanembrionulgalaxiei,ladatadezecedouzecidemiliarde
deaninaintedeanefinscut.
AeruluierprintrediniiluiCaitln:
Amcltoritntimp?
Decenu?iEmissaryafcuto.NavelecarecirculntreSoli
Phoebusofacnproporiemaimic,variabil.Dinctetimnoi,acea
DanugsitdeChinookpoatefilamiideanintrecutsaunviitorfade
RoatapecareaatacatoChinook...dei,dinpunctdevedererelativist,m
exprimntrunlimbajfoarteimprecis.
Teoriilepecareledeinemspuncuncmpdetransportnutepoate
ducenicierintrecutmaidepartedemomentulproprieiluigenerri.Dar
numipreapotimaginacDanuexistdeja.Prinurmare,fiemainaTdin
apropierealuieste...era...vafiextremdeveche,fiecmpuleisecombin
oarecumcucelalmainiideaici.Adouavariantparemultmai
verosimil.
noricecaz,Ceilalitrebuiesdatezechiardinaintedeacestmoment
zmbiJoelle,frumor.Suntemdestuldedepartentrecut,totui,nui
aa?
Da,optiCaitln,dacnicistelelenusauformatnc.
Puine,deocamdat.Nuexistmuliatomimaicomplecidectcei
dehidrogeniheliu.Noriidegazcontinusimplodezepentruaforma
galaxiile.Dineisevorcondensasorii...
...capicturilederoudinceaazorilor,seluminCaitlndintoat
fiina.
...inuntrullorseformeaznucleisuperiori...
...aerpecareslrespirm,fierpentrusnge,aurpentruo
verighet.

...darprocesulabiaanceput.Ceeaceveziacoloeosteatnr.
Esteattdemarenctarputealuaformcuosingurnsoitoare,dintro
globulBok,nlocsfacpartedintrunnor,ninterioruluneinebuloase
osupergigantdetipO,decincizecidemiideorimailuminoasdect
Sol.Dacneamaflamaiaproape,radiaiileeinearucide.Nuaremultde
trit,nfazaprincipal:doarmaximumctevamilioanedeani,pncnd
vaerupentrosupernov.Pentruscurttimp,vafilafeldeluminoaspe
cteraestentreagagalaxie,nzilelenoastre...,naintecaresturileei
ssescufundentrunglobneutronicsauntrogaurneagr.Elementele
grelecreatenexploziaaceeavorfiazvrlitenspaiu;vordevenipri
integrantedingeneraiileviitoaredesoriiplanete.
Steauaareonsoitoaremaimic;aivzut?Vafiafectat.Ceeacevom
obine,dacoameniiibetaniicunoscpuinastrofizic,eonov
recurent,delocasemntoarecusupernova,dararuncndieaelemente
nunivers.
ndrznescsspuncosituaiesimilarcuastasaprodusdejan
altparte,nfiortordedevremenistoriacosmic,poateninteriorulunei
nebuloase.Saformatoconcentrarelocaldecarbon,azot,oxigen,toate
materialelenecesare,suficientpentrucassecoagulezeplanetepecare
spoatapreaviaa,chiariatunci,naintedeafiexistatmcarun
semnvagcsevanateogalaxie.Poatecunasaualtadintreformele
asteadeviaauevoluatspreadeveniCeilali.
Eposibil,ncheieJoelle,caomicpartedinceeacetealctuietepe
tineipeminesseafleacolo,nsteleleacelea,chiaracum.
Caitlniplesnipalmele,spunnd:
NuidemirarecCeilaliaufcutopoartpentruavenisvad
toateastea!
Nendoielnic,oftJoelle.Sperasemsfiavutiostaietiinific.
DeastacontinumsnedeplasmoblicfademainaT,nlocs
pornimdirectnapoi.Daracumnumaicredcau.Dacexista,sarfi
aflatundevaprinapropiere,nuiaa?
nfond,toate,inclusivmaterialelepentrumainaTnsi,trebuiesfi
fosttrimisedintrecut.Eosarcindestuldeuriapentruoricine,fiecs
semizeisaunu.Cusiguran,mulisentrecslecaptezeatenia.Iar
cndgigantavaexploda,vanimicitotceseaflpeorbit,nafarpoatede
mainaT.Nu,ndrznescsspuncCeilaliauvenitdoarocazional,cu
navelesauceorfifolosindei,pentruafaceobservaii.Intervalulpoatefi
dectevamiideani.
Dupunmoment,adug:
Dacauntradevroinstalaie,nciudadeducieimele,easeafl
naltparte.Navemnicioanssogsim,ntrunsistemrspnditpeo
scarattdevast.Nu,vommaistaprinpreajmozi,dou,sondnd,
privind,transmindosperandezndjduit,dacpoateexistaaa
cevadupcarevomncercaunnousalt.
Datoritexpresieicucarepriveasprestea,Caitlnontreb:
Tunsiaififoartefericitsstaiaiciisstudiezi,nuiaa?
Nuesteposibil,zmbistrmbJoelle.Amrmnefrmasiar
trebuistrecemnstareaderotaie,ceeacemiarstnjeniteribilstudiile.
Mairu,neamntrebalanesfritcealteocaziiammaipierdut.Trebuie
smergemnainte.Ezitdinnou.
Enspimnttor.
Apoi,parcpentruaputearosticuvintelenaintedeaifisugrumat
impulsul:
nsufleetene,Caitln,vrei?
Intendentaroi,dnddingene,cuvoceapierznduidinfermitate;

niciodatholothetanomaivzuseattdeintimidat.
Aputeaoare?Eunusuntdectunfeldebard.Tuetiopersoan
deaciune...doctoreKy...Tunelegi,etiodruid.Vieilenoastrese
bazeazpetine.
Banu.PeFidelio,aacumstaulucrurile...nprezent.inelegic
eunupot...Scuzm,sersuciJoellenloc.Miamamintitcamun
lucrumaibundefcut.
Plecgrbit.Umeriiei,vzuidinspate,tremurau.
34
SALT.
Dinnou,cerulseumpludestele.Predeoclipgatasiopreasc
inimanloc,BrodersennuvzuniciomainTprintreele.Dupceozri,
micoratdedistan,putuprivilinititnjurulsu,minunnduse.
ntroparte,erasuspendatundiscsolar.Camdeaceeaimrimecu
celalPmntului,aveaoculoarelimpede,verzuieluiBroderseniscp
onjurturdeuimireicupetemari.Conformindicaiilorunuiaparat
demsur,luminozitateapeunitateadesuprafaodepeapeceaalui
Solcucircatreizecilasut.Aveanjurocoronimens,roiatic;fra
mriimaginea,vzuvpiiprotuberanecanitegheizeredefoc;darnu
apreaniciunfeldeluminzodiacal,deimicorasestrlucireai
amplificasesurseleslabepnlalimitaecranelor.
Dupceprimirapoartele,ordoncaChinooksaccelerezenplanul
orbitalalaparatuluidetransport,pentruancepecercetarea.Apoi,se
scarpinncap,adresnduseplngreprinintercom:
Hei,cesentmpl?Namtiutcfazaprincipalincludeaistele
verzi!
Holotheiinurspunser.Eraupreapreocupai.Dupunminut,
ajunselaelvoceatemtoarealuiSuGranville:
Chedcpotghici.Vehdelenueoculoaheimposibil,dahgama
tempehatuhilohdesuphafapenthueaeattdengust,nctnam
obsehvatodectfoahtehah.
DeastaiintereseazsteauaastapeCeilali?
Nu,bnuiesccnufacedectsiasdinfazaphincipal,thecnd
ntmpltohphinthoscuhtfazvehde.
Hidrogenuldinmijlocaars,iarreaciilenuclearesedeplaseazspre
exterior...
Stai.Nudevineogigantroie?
Bada,latimpulcuvenit.Dahmaintisecomphimidevinemult
maifiehbinte.Astascuhteazlungimeadeunddelavhf.Anceput
expansiunea,dahncmaiahenevoiedetimppenthuasehcila
suphafa,luminanhoinduse,ntimpceemisiatotalcheteimai
mult...
Devenidezndjduit.
O,dahcunotiasthonomiaelementah!micehscuze.
Nuecazul,Su.Nafipututodeducesingur.
Odatncredinatcnimeninudetectasenimicpericulos,Brodersen
prsicentruldecomand.Nuseputeaabinesnulearuncecteo
privirediverilorcercettori,punndulentrebri,darplecnaintedea
ncepesfieopacostepecapullor,pornindncutarealuiCaitln.Ogsi
nsalacomun,nconjuratdeimaginileecranelor,minunnduse.Cnd
lvzuintrnd,alergspreel,iaruncbraelepedupgtulluiil
srutcuoforciclonic.

Brodersenirspunselafel.Cndsedesprinsercasrespire,Caitln
gnguri:
Oh,Dan,Dan,ceneestedatsvedem!Ctvomafla,da,icevom
face!
Zucavreasfacceva,mriel.Stareaastadeinutilitatem
calcpenervi.
Caitlnnclincapul.Rnjetuleidevenitrengresc.
Eibine,Cpitane,ipoifacedreptateuneibieteintendente
frustrate.Peisajuldecolompunepejar.
Doamnesfinte!Existcevacenutepune,vreodat?
Caitlnsedezlipideel,apucnduldecot:
Maitrziu,mpoiajutalagtit.
Rapoartelecontinuarssoseasc,orenir.
NavaseaflalamiideanilumindePmnt,apreciinddup
contururilemodificatealeCiiLacteeipoziiilegalaxiilornvecinate.
Corpurileceretiidentificabilenuerauschimbateperceptibil,inclusiv
monstruosulSDoradus.Prinurmare,data,calculatnrelaiecu
ipoteticelenceputurialeuniversului,eraaceeaicaacas,plusminus
ctevamilioanedeani.Chinookrevenisedintrecutulndeprtat.
MsurtorileDopplerasupramainiiT,combinatecugameleradarale
soarelui,iatribuiauacestuiaomasmaimaredectceaaluiSol.Pe
aceastbaz,iseapreciaovrstteoreticdeordinulazecemiliardede
ani.Arfifostnecesaremsurtorimaiexactepentruaprecizacifra.Era
nslimpedectrebuiasaparinuneigeneraiianterioare.Oconfirma
srciadeprafnconjurtoridrelemetaliceslabedinspectru.Totui,
conineamaimulteelementegreledectarfifostdeateptat.Poatecse
formasenvecintateaexplozieiuneisupernove.(Eraposibilcaaceastas
fifostdetonaiagiganteialbastrepecareovzuserrecentoamenii?
Speculaucundrjireifrrost.)
Aveaplanete.Unadintreelesemicalaaceeaidistan,maimultsau
maipuin,camainaT,puinpesteounitateastronomic,puinsub
cincizecidegradeavans.Globulaveaproporiiterestreioatmosfer
coninndoxigen.
NaveaucumstieundeiplasaseriniialCeilaliaparatul,dect
c,probabil,nullsaserntropoziiedeaizecidegrade.Poatec
odinioarsttuseexactfanfaculumeavie,lafelcamainiledin
sistemeleluiSoliCentramidintralecelorlaltestelecunoscute
betanilor.Dacaaera,probabilciepuizase,nsfrit,capacitateade
meninereapoziiei;cciacumorbitasalafeldesupusperturbrilorca
oricarealtcorpcerescnatural.
Brodersencltincapul,istuinddinlimb.Oriceposibilreplicarfi
fostinevitabilnepotrivit.
Eibine,spuseel,credcindiferentceinteresauavutCeilaliaici,
sastinsdemult.Doardacnucumvainsasistechiarlamoartea
sistemului.
Curnd,receptoriiluiDozsaipuserconcluzialandoial,ntrun
modnucitor.Osursdepeplanetaterestroidlansaoemisiuneradio
care,deisimplirepetitiv,trebuiasfiedeorigineartificial.Un
semnal,unmesaj?PentruChinook,reprezentaindiscutabilochemare.
Eraunzbordetreizile.
Ceicareputeaulucrandomeniulastronomicerauocupaisl
alimentezepeFideliocudatepecarebetanulleintegrantruntabloudin
cencemaicomplex.Acionaumultprealentpentruel.Fidelioi
petreceatotuiceamaimareparteatimpuluinholothez,sondnd
ambianainterstelarprincontactulnemijlocitcuinstrumentele,

analizndosau,poate,celmaiadesea,contemplndAbsolutulnfelul
acelaalluicareiddeasenzaiactoiceidragieraurealincadrulunui
spaiutimpcareluneacuei.
ntretimp,ingineriiifceaurevizialuiWilliwaw,dupsolicitriledin
timpulcltorieipeDanu,verificndmeticulosnaveta,reglndoctse
puteadebinepentrucondiiileanunateifcndplinulrezervoarelorde
masdinprovizialuiChinook.Brodersenddeacteomndeajutorori
decteoriputea.Nuexistalocpentruungrupdelucrupreamare.
RuedaiSuaveauladispoziiemaimulttimpliberdectdoreau.
Joellermseseaproapecompletfrocupaie.
ndimineaaadoua,trezindusefoartedevreme,incapabilsmai
adoarmsausigseascalinareancrisaumuzic,Joellesescul
dinpat,iaruncpeeaosalopetiieidincabinagola.Aveas
mprumuteserviciilecambuzeipentruaifaceunceai,pecareomisese
slnscrienraiileparticulare,iarapoi,ntimpcebetanulseodihnea,
urmasintreieanlinking.ieragreusofacfrajutor,dara
draculuisfiedacaveassoliciteasistenacuiva.Arfifostdeadreptul
umilitor,cnderanepregtitsrealizezecevadevaloare,intenionnd
doarsiscufundeuntimpfpturaninimileatomilorialestelelorn
totceeaceerabinecunoscutdespreele,inimicaltceva.Nicimcarnuse
puteaspunecstareaaceeaarfifostodependencaretrebuia
satisfcut.Laurmaurmei,otrisentoatdeplintateaei,foarterecent.
Deplintate...Totulsagolit.
Cndiei,coridoruliaccentusentimentele,tunelmetaliclungigol
curbndusenambeledirecii,mrginitdeui
nchise,cuaerulreceifonitor.Cndunadintreui,ceaaFriedei
vonMoltke,glisdeschiznduse,Joelletresri,aproapesperiat.
MarttiLeinoiei,fcuunsemncumnanaintedeanchideuai,
rsucinduse,ovzupeholothet.Lafeldesurprins,ngim:
Bundimineaa,doctoreKy.Cefaci?
Aveaprulciufulitihainelearuncateneglijentpetrup.
Aminsomnii,replicJoelle,fiindcsevedealimpede.itu?
Leinofcuomutrnfumurat.
Ei,nicieunamdormitpreamult.Mduceamsbeauocafean
cambuz,ceadincabinmisaterminat.Vreismergemmpreun?
Joelleserzgndinprivinaceaiului.Decesenfierbntaselafa?
Nu,mulumesc,prefersmplimb.
iplec.
Oarematracucaaiaiservetepetoibrbaiidelabord?sentrebea.
ichiardearfiaa,ce mipasmie?Cucemprivete?Celpuin,pares
fitersnefericireaaiadecinebtutpecareoaveaLeinopefa,nultima
vreme!
Care ofifostcauza?AmavutimpresiacsemperecheasecuMulryan,
nnoapteadeduppetrecere,darnu,de atuncipares ofievitat
ncontinuu.Credeacurmastragundezmicndcolos atrezit
refuzat?Oceart...Dar,lamese,eaivorbetefrumos,deirareoriprimete
rspunsurialtfeldectmonosilabice.
Nutiu.Nimeninumispunenimic.Poatefiindcnuntrebniciodat.Nu
tiucumsofac.inicimultealtelenuletiu,cndevorbadeoameni.
Ericm afcutsfiucompletuman,pentruunscurtrstimpm a
fcutcompletumandarapoim amndeprtatdeelpreamult,ntro
Realitatepestemsurdecaptivant.Amdevenitcartezian.Civaamani
ulteriori,holotheiiei,aveautrupurileataatedemini,darnumaiataate,
ncemprivetepemine.Restul,nueraumainimicaltcevadecttrupuri,
conveniene,animaledejoacncelmaibuncaz.

Oareastam alsatvulnerabilfadeChris,frumoasaidulcea
Chris?Aiubinseamnafivulnerabil,cred.Ah!Nuputeaieinimicdin
asta.Adevrat?
CtdespreDan...
Picioareleopurtarpeopasarelsprenivelultiinific,undeseafla
cameracomputerului.Metalulocuprindeanstrmtoarealui.irevenio
frazdincopilriaeitritnTennessee.Deiputeafacepartedin
ProiectulIthaca,lafrontierelecunoateriiomeneti,priniieiadoptivio
trimiseserlacoaladeduminic.Acolo,capelanulprotestantal
rezervaieimilitareobinuiasleciteascdinCarteaRugciuniiComune,
precumidinBiblie.ireveninmintetoatscena,pereiivruii,tabloul
banalcuIisusbinecuvntndcopiii,ferestreledeschisespremirosulde
trifoiizumzetulalbinelor,toatclasagtitferche,aezatpebnci
dreptedelemn,ntimpcepestetoateserostogoleatimbruldebasalunui
brbatvoinic:...strnslegatnnefericireifier..."
tii,artaivorbeamultcaDan.Mimpresionateribil,lavrstamea
fraged.Mntreb,nciudapioenieilui,mntrebdacofifostlafelde
bunilapat.
nceteaz!
Joelleizbutiszmbeascpeseamaeinsi.Dece?Eoblasfemie?
Nu,iddueaseama.Epericulos.Nundrznescsdevinobsedatde
Dan.AfiChrisdincappn npicioare.ElealluiMulryan.O,m arlsa
s liaucumprumutdincndncnd,dacvreau,iarelarfigeneros,dar
tiucarrvnilamomentelepecarelepoatepetrececueanaceticiva
anicarene aumairmas.Iaracestlucrumvafacesmsimtsingur,
attdesingur.
NundrznescsrecunosccDescartes(cafuritordesimboluricrora
nule armasmaimultsensdectJudeciideApoi)sanelat.
Ajungndlaculoaruldorit,aleseorutcareoduceapelng
astrolaborator.Uaacestuiasttearetrasdincaleainterioruluintunecat,
iarJoelleauzivorbe.Surprinsdinnou,seopri.
CarlosRuedaSurez:
Da,igarantezcguvernuldepeDemeterarenevoiedeoreform
radicali,probabil,planetacantregtrebuiesaibuncuvntmaimult
despusnproblemelepoliticecareoafecteaz.Darautonomie?
Independen?Bine,darnuegermenuluneinaiuni...
Nucumvaamavutniteplanurivagicuel?Joellermasepeloc.
SusanneGranville:
Cenelegiprinnaiune"?OarePerueunstatomogen?Dar
ConfederaiaAndeean?Decenarputeacoloniilenoastreseparatesi
nfiinezeomicUniuneMondialalor,proprie?
Vorbindspaniolaaproapefraccentstrin,nuseexprimatimid,cicu
nsufleirei,seprea,cuoanumencntare.
Rueda:
ParcaifiDanielBrodersen.
Granville:
Lamascultatiamnvat.
Rueda:
iaignditicucapultu,observ.(Unrstrist.)Decenecertm?
Cepoatensemnapoliticapentrunoi?Plutimpierduinspaiutimp.E
foarteprobabilcaPmntul,Demeterintregulneamomenescsnumai
existe,dacnucumvaeunnonsensceeacespun.Nuvomtiniciodat
sigur.
Granville:
Poatevomti.(nenglez):ncnammbulinato,phietene.

Rueda:
IarlaudpeDaniel.Of,Su,amvorbitmultnultimelectevaore,
nuiaa?Viaaisoarta,Dumnezeuitoatenimicurilecaresuntattde
importantepentrunoi,decenuiDemeter?Darvomdiscutadespreele
cndvomfimaipuinobosii...
Granville(ncet):Aidreptate,Carlos.Deasemenea,priveliteaeprea
frumoascasnecertm.Privete.
Danmiartrageospunealpentrutrasulcuurechea,ispuseJoelle.
Aputeafaceocolulndirecieinvers,darpoatearfimaibinesfie
preveniici amobservat.Fcuunefortspeascmaizgomotos,seopri
nuisalut:
Ei,bundimineaa!
ncpereaeraplindeumbremthloase.Luminadinholidezvluia
vagpeRuedaiGranville,aezaindreptulpereteluiopus,cufaaunul
sprecellalt,suficientdeaproapecasliseatinggenunchii.Unsingur
ecran,nspatelelor,debordadentunericlimpede,stele,CaleaLactee,
planetastrlucindverdeglbuiei,lngea,vrfulauriuallunii.Caitln
propusesesonumeascPandora,ntructnimeninuputeaticele
rezerva,necazurisausperansauiunaialta.
Ruedasrinpicioare,executndoplecciunecurtenitoare:
A,doctoreKy.Ceteaduceaici?
Nicielinicilinkeranupreaufstcii,deiJoellebnuiac
ntrerupereainemulumise.
Am...Amvrutsinspecteznitedate,rspunseholotheta.
Decedracu'msimteujenat?
Darvoi?
Stai,nuenevoieslelatruntrebareaasta.
Niciunsecret.Credeamctietoatlumea.Suicumineam
rmasacincearoatlacru,saucelmultniteasistenifoarte
mrginai.Neamhotrtsnvmspecialitinecesarepentrunav,
darabiaamnceputsexplormlaceneamputeapricepecelmaibine.
Aacamvenitaicicasnejucmcuaparaturacndnarenimeni
nevoiedeea.
iv aiadncitntroconversaiecareadurattoatnoaptea.Ctde
caldeverauglasurile!Joellesenfiorpuin,nfrigulzorilorprogramai.
neleg.Eibine,succes!
Sendeprtdeei,eapn,sprecomputerelesale.
34
OrbitndladouzeciicincidemiidekilometrinjurulPandorei,
cltoriidepeChinookovedeauuriapeunecrandinsalacomun.Sub
vpaiasoareluimuribund,careardeanparteaopus,oceanelemicorate
aveauculoareultramarin,iarcontinentelesereliefaucanitepete
maronii,definiteclar.Civanorideploaieaveaunuanedeunmsliniu
pal;maimarieraufurtuniledepraf,deculoareapielii.Nicierinusezrea
niciunsemndegheasauzpad,cidoarluciullividalunorenorme
ocnedesare.Dincolodeunlimbsevedeasatelitulnatural,osemilun
accidentat,pejumtatectmrimeaaparentaLuniivzutedepe
pierdutulPmnt,sauaPersefonei,depepierdutaDemeter.nrest,
strluceauniversul.
Plutindnfaaechipajului,Brodersenmri:
Firar,trebuiestrimitemoechip,sausrecunoatemcnu
dorimseriosajutoruldeaajungeacas.Sarputeasnuparpromitor,
darcinepoateti?NiciBetanarartapromitoare,dacnamti
adevrul.Nuiaa,Fidelio?Extraterestrulscoaseunsunetdencuviinare.

Ochiisireflectauluminauneilumilafeldestrinpentruelcaipentru
oameni.
Cndva,Pandoraavusesemasapotrivitladistanacorespunztoare
deosteaadecvatpentruageneraapariiavieii.Planteledegajauoxigen
natmosfer,cucereaupmntul,trgeaudupeleobogatdiversitatede
animale;fermeniievoluieilucraudealungulasutedemilioanedeani,
pnapreaofiincaregndeaifurea.
Acum,ns,globulerabrzdatdevrst.Obositdemaree,senvrtea
njurulaxeintimpdeaproapeolun.Satelitulsucelmaiapropiatse
abtusedeparte.Altul,unmiccorpceresccuotraiectorieproprie,prea
sififostfurat.Consumatedemult,surseleradioactivedinmiezul
planeteinumaidegajaudestulcldurpentruampingeplciletectonice
iaridicanoimuni;eroziuneatociseultimelemasivepnlanivelulunor
dealuri.Totui,existauprpstiienorme,underafturilecontinentalese
rostogoleausprefundulmrilormoarte,ncrustedereziduuriimlatini
sulfuroase.
Apropiindusedestingere,soarelealungasedejanspaiuomareparte
dinatmosfer,prinnclzireiprinvntulsolar,mpotrivacruiaPandora
numaiaveascutulunuicmpmagneticputernic.Apaurmaseaceeai
cale.Oceanelencursdesecareemanaubioxiddecarbon,iarefectulde
sermreavertiginostemperaturile.
Deinuneleregiunincarmaifipututcdeaploifurtunoase,mai
alesprinjurulzoriloriasfinitului,nceamaimarepartepmntulera
arid,cuvnturiuscate.Tropicelepreauprjolitedemoarte;celpuin,
cercettoriinaugsitnjurullorniciourmdevia.nzoneletemperate
ipolaresupravieuiaovegetaiesrccioas.Acolo,niernilelafelde
lungicaalePmntuluiinopilededouzeciicincideorimailungi,
domneaungernpraznic.Zileleerauuninfernpermanent.Iaraceast
situaieaveassemaiagravezetimpdencvreodoumiliardedeani,
pncndnsfritgigantaroieurmasumpletotcerulisidevoreze
copilul,naintedeasecufundanuitareadepiticneagr.
Amidentificatposibileoraeruinate,continuBrodersen.Am
depistatcucertitudinecevacepoatefiomarebazlasol,careemite
semnaleconstante,iaminspectatsatelituldecomunicaii,menitprobabil
ssimplificenavigaiapentruvizitatori,dupcesosescprinpoart.
EliWeisenbergieisercuscafandriispaialipentrualexaminape
acestadinurm.Eraosfermetalic,avndcamacelaidiametrucu
Chinook,lipsitdeelementeexterioarecuexcepiacraterelorlsatede
micrometeorii.(Acestlucruiindicavechimea,nacelsistemundemai
rmseserdoarfoartepuinecorpurimici.)Oameniideduseserc
transductoriidinaliajpreschimbauenergiasolarncoddefrecven
radio.Deiseaflanstaredefuncionare,nucorespundeaconcepieilui
BrodersendesprecevafabricatdeCeilali.imaimult,ldezamgealipsa
unorfiinecaresvinnntmpinareanouveniilor,sausrspund
semnalelorrepetate.
irepezibrbianainte:
Eibine,tiiasta.ntrebareacaresepuneesteceavemdefcut.Eu
susinctrebuiesotrimitempeWilliwawpentruoadulmecarea
terenului.Dincndncnd,cinevaartrebuisapelezenava,saupoate
suntpeaproapeuniicareateaptsvadcumartm.Deacord?
Toiaprobar.
Brodersenarborceamaiveselexpresie:
Perfect,perfect.Bine,ncontinuare,shotrmcaredintrenoivor
merge.Primul,eu...Staiaa!Ascultaim!Nusuntemntrosituaieca
aceeadepeDanu.Acolo,navetaaveadenfruntatnprimulrnd

gravitaiaiatmosfera,natura.Aici,echipajulvatrebuisdebarce,altfel,
cerostmaiaretoatmanevra?Sarputeasavemnevoiedeunmilitar,de
undiplomat,untmplar,orice.Cumodestiacuvenit,careeextremde
mic,vamintesccmamocupatdemulteasemeneatreburi.
Tacidingur,Phil!Poatecaiavutdreptatedatatrecut,spunndc,
dupprereata,cpitanuleindispensabil;dar,deatunci,amtrecutprin
multe.Potnumitreisaupatrudintrevoicarepotpreluacomandadela
mineinscurttimpvorconduceechipajullafeldebine.nplus,dac
numipotexercitadincndncndautoritateamasculin,osm
zaharisescdetot.
Amzis.Haideisnegndimpecinearfibinesmaitrimitem.
DiscuiileseclarificarmairapiddectseateptaseBrodersen.Dozsa,
dinnou,capilotef;Rueda,dinnou,copilotirezervngeneral(Su
Granvilleartaimaingrozitdectatuncicndcomandantulse
desemnasepesinensui);Fidelio,pentruexperienasacuxenosophonii
(betanulncuviingrav),Caitln,deastdatpentrucazulceranevoie
deasistenmedical(Leinormasentromueniedepiatr).
Pegeeno,nu,nu!Zucamlsatsmiscapesituaiadinmn,nui
aa?Caitlnopiafcndtumbe.Pegeen,dacsentmplvreobeleape
globulinfernaldecolo?

35
CHINOOKACOBORTpeoorbitinferioar,nclinnduseastfelnct
siuurezeluiWilliwawajungerealael.Navetaaieit,mprocndcu
vapori,iapornitspreplanet.Formadescutntunecataacesteia
umplusetoatimaginea;nusemaiaflanfa,cidedesubtulnavei.
nhmatnspateleluiDozsaialluiRueda,neputincios,Brodersen
apucmnaluiCaitln,aflatalturi.Femeialstrnsecuputere.
Urmtoarelectevaminuteaveausfiegrelei,poate,fatale.Orictde
amnunitfusesestudiatdinspaiu,atmosferanuerafamiliar.Arfi
pututconinenenumratesursedeincendiereauneinave.Nuaveau
controllasolcaresleghidezecoborrea.Navamamnuiputeaajuta,
dectpeperioadescurteifoarterare,pncndurcanapoipeorbita
staionar.Trebuisescoboarepentrulansare,datoritradiaiilor
arztoarealesoarelui,mpotrivacroranavetanuaveaprotecie
electrostatic.
Brodersenisimeapalmaattdetranspirat,nctnicinuiputea
daseamadacaluiCaitlnerauscatsaunu.Caitlniadresunrnjet
iunsemncudegetulmarensus.Peneateptate,sersucislmngie
cumnaliberpeFidelio,carestteaghemuitnspate,ntrun
harnaamentspecialadaptat.Betanulidepuseunmomentghearelepe
capulei,cumaregingie:nsemndebinecuvntare?
Strpunsercerul.Unuieratsubiresepreschimbncetnvuiet,n
timpcecarcasasezguduiasubimpacturi,fcndadeseoricteunsalt.
Dupovreme,ns,Dozsantoarsecapul,cuoexpresieradioas,i
anun:
nregul,amreuit.
Brodersenchiui.Ladracu'!exclamelnsineasa,nerecunosctor.De
cetrebuiesstmaanfai,nctnicinupotajungelaPegeencas o
srut?Eibine,stainumaipnasolizm,fatamea,staisvezi...
Williwawglisnjos,pestesuprafaaplanetei,peodirecieoblic,
prelung,pentrudisipareacldurii.Brodersenprivea,fascinat,contient

nmodirealcaveaspeascafar.(CeasimitcuadevratArmstrong?
Eraunomattdenchisnsine.)Omaredenoaptesedesfuragroaspe
submicalun;ontinderelugubrdeesurisalinesesfreacuun
povrninaltdecivakilometri,dincolodeacesta,sentindeaplatoul
unuifostcontinent;rsritulsoareluildezvluiasterp,ocrulaculoare,
cusolulcoptpnlaconsistenacrmizii,crpatiscorojit;ofurtunde
prafiorbiunmoment;dealungulunuicanionuscat,pestemovilede
pietri,senirauctevacioturinalteiascuite,viucolorate.Oareacolo
seaflaseunora?
Dozsaporniturboreactoareleaeriene.Ruedaseocupacunavigaia,
maintiorientndusedupsoare,conformcalculelorprealabile,pentru
alocalizanceledinurmtransmisiuniledeladestinaie.
Pemsurcenaintausprenordest,pmntulsenla;iajutai
anotimpul,toamnaemisfereiboreale;temperaturilescdeauisevedeau
totmaimultesemnedevia.Buruienirzlee,cufrunzelucioaseca
pielea,iplantemariizolate,amintindvag,grotesc,decactuiisaguaro
saucopaciiJoshua,creteautotmaidese;opajiteroiaticiunea
petecelentruncovoracoperindtotsolul;praiesescurgeauniazuri;
plcurilededendriformedevenirpdure,alecreicoroanecafeniuviolete
seunduiaunvnt.Deasupra,cerulerasenin,maimultvntdect
albastr,cuonuanverzuiedelasoare,careluceaaparentnemicatn
spatelenavei.
Fideliovorbi.Brodersentrebuiasseconcentrezepentruaiurmri
spaniolarguit,iuitoare:
Credcaicianotimpurilesuntmaiextremedectpeoricaredintre
planetelenoastre,biologiccaimeteorologic.nnopilelunginucrete
nimic,nicintimpulierniicareseapropieinici,acrede,ncldura
teribilaverii.Animaleleaunevoiesseadaptezelaastfeldecondiii.E
posibilsfiajunsntroperioaddereuniriipregtirifebrile.
Brodersenddusrspundcaceastdeduciedepeacumult
faptelecunoscute,darpreferstac.Betaniiaveaucunotinedespreo
diversitatedeluminimicasemntorPandorei,desigur,darntreacestea
senumrauictevaoarecumapropiate.Pedealtparte,nacelmoment,
interesulluifadeecologialocaleraabsolutsecundarfade...
Iatelul!
Caitlnip,BroderseniDozsamurmurarctevanjurturiuimite,
Ruedasenchin,Fideliosefoinloc,mirosuldeiodintensificnduise.
Fotografiilerealizatedinspaiunfiaufoartepuindinrealitatea
existent.
Aiciexistasecusiguranunora,cumult,multtimpnurm.Resturi
alezidurilorcontinuaussenaledeasupraslbticieiaglomerate,cu
nuanelelorvii,primare,ipastelurileblnde,nedecolorate.nloculunde
pesolseaflaupoieni;zceaunclinateblocurimaridepiatrcumarginile
tocite,doarparialngropatenpmnt.
Lanordderuinesenlauncomplexdectevacldiri,aparent
intacte.Dozsandreptreactoarelenjos,zburndstaionar,pentruca
nsoitoriisispoatfaceobservaii.Lanceput,construciileaufost
greudevzutaltfeldectcanitemasestridente;apoi,ochiulanceputs
urmreascmodelele,gsindunsoidefrumuseesolemn.Hexaedri
purtndcolonadesecombinauarmoniosuniicuceilali,njurulunuiturn
central,fcutdinarcadeispiraleincununatcuunornamentradialn
treidimensiuni,auriu.Opuntenchisfcealegturantrecelemai
ndeprtateedificiidelaestivest,ntrunarcdelicatasemeneaaripilor
psrilor,perfectintegratnpeisaj.
Ladoikilometridistanmaisprenord,slbticianceta,defriat,

silitscreascnjuruluneiprobabilebazepentrunavespaiale(imai
cealtceva?).Oricteradeimpresionanti,nciudafaptuluideafifost
momealacareiadusesepecaltoriacolo,aceastaprezentamultmai
puinedevzut.nceamaimareparte,sezreaontinderedepavajnton
turcoaz,deaproapepatrukilometriptrai.Eranconjuratcu
semicilindri(hangare?cazrmi?)deaceeaiculoare,avndcurburile
completatecuposibileintrriidispozitivedeobservaie.Lngcaptul
ndeprtatalplatouluiseaflaocupolmare,cenuie.Altedomuri,mai
mici,senghesuiaumprejur.Deasuprasenla,linduse,ocomplex
reeametalic,aparinndfrndoialtransmitoruluiradioi,probabil,
altorechipamente.Mijindochiispresuprafaaplat,descoperircercuri
largi,nconjuratedecrpturi.Sfifostoarecapace,nchizndsilozurile
undenaveleputeaustaionansiguran?
Acestdetaliumrunteraabiaperceptibil,cciounduireslab
nconjuratotansamblul,caovibraiedeclduraaerului,nform
emisferic.
PeobrazulluiCaitlnsescurgeauntcerelacrimi.
GlorieCreaiunii,ngimea,ncospeciedinuniverscare
cunoate,gndete...inuamurit.
Cum?ntrebabsentRueda;eraocupatcuncercriledeaprinde
legturacuChinook,caretrebuiasfiajunsdejapeorbitastaionar.Ce
vreiszici?
Nuieclar,omule?njursentindepustietatea,oraeleaudeczut,
nafardeceldeaici,undeseobservurmevagiderestaurare,nvechiul
stil,cci,uite,spaioportuldinfaanoastrnuedeloc,delocnaceeai
arhitectur.Cine,dacnupandorieniinii,sfivenitpentruanlaun
asemeneamonument,dupceauplecatpepoartspreolumemai
tnr?
Vorbisenenglez.Brodersenirepetntrebarea,nspaniol,lui
Fidelio,careopin:
Parerezonabil,fratenottor,deiirmneuncolnfiptncarne.
Deceartrebuisideaattabtaiedecappentruosimplang'gh
k'hraiplaj?Dinsentimentalism?Da,dinsimplusentimentalism.
Depozitelededatepotpstratoateamintiriledepeplanetamam,pentru
reconstituiriholograficenvoie,maibunedectctevacasenefolositepe
recifulstaprginit.
Dozsascoasenavetadinstaionare,ncepndsseroteasc.
Rspunsul,sugerelntretimp,eacelacnusuntnefolosite.
Caseleprimescvizitatori.
Dece?ntrebRueda.Cevizitatori?Turiti?Greudecrezut,cnd
naumairmasdectfragmente,nafardemicilecopiidecolo.Fidelio
aredreptate,electronicapoateoferimaimultdinvecheaPandora.Sau,
atunci,cercettoricareurmrescceeacesentmpl?Naraveanevoiede
dotriattdemariicomplicate,suntconvins,maialescuotehnologie
astronauticegalsausuperioarceleidepeBeta.
Adineaori,ampropusctevagnduridesprecicluriledeviade
aici,rspunsencetFidelio.Preaurezonabile,itotuiarputeafoarte
binespluteasc,fraaveardcinilenfiptenadevr.Dogmatizarean
legturcusophoniipecarenuiamntlnitniciodatesteunvrtej
iraional.Cinetiedacvomaflavreodatcumsunt,singuracertitudine
esteaceeacvomfisurprini.
Atrinseamnafimereusurprins,rspunseCaitln.Cebinece
aa!
Nuconteazacum,intrerupseBrodersen.Haisvedemmainti
dacputemstabilicontactul...Lanaiba,Carlos,iaauadormitacolope

orbit?
Parclacomand,peecranrsrichipulslaballuiWeisenberg,pe
postdecpitan.Calmulsuobinuitcedimediat.
Cefacei?aproapecrcni.Sunteinsiguran?
Serelaxpuin,cndauziraportulivzuimaginile,attndirectct
idepeband.Joelle,adncitnholothez,preluatotuldirectncreier.
Restulmembrilorechipajuluipriveaudelaposturilelor.
Nupareslocuiascnimeniaici,ncheieBrodersen,cuunoftat.
Sigur,vomexplora,ipoatevomgsictevaindiciidesprecndarurma
ssoseascurmtoareanav,saunevinevreoideecumslelsmun
mesaj,sau...nutiuce...
Weisenbergsencrunt.
Sarputeaspzeasccinevaprvlia,ipreveniel.Cineva,sau
ceva.Altfel,cmpullaarfiacoperitcurnsuflatdevnt,npditde
buruieniimizeriidealeanimalelor.Aveigrijcumvapropiai.
hm,mda,binezis.Maibinesfimateni,totui.Staipefaz
pentruncunepisodpalpitant.
Dupoconferinintern,Williwawcoti,apropiindusedebazpe
sus.Aveacteomitraliernfiecarearip.Dozsatraseorafal.Nuapru
nimenicaresfiernitsaussenfurie,ifusesedoaruntipdesondaj
simplu,landemn.Ruedaurmrifocul,Brodersenreglocamer
pentrureluareacuncetinitorulaimaginiimrite.
Gloanelelovirsuprafaadiafan.Trasoareleincandescentericoar
nlturi.Dozsantoarsenavetantromicarebrusc,cureactoarele
mrind,ipornirsprecerulsenin.
Nuvorbinimeni,pnnuexaminarnregistrarealuiBrodersen.Nici
unproiectilnupenetrasemaimultdecivacentimetri,naintedea
ricoa,turtitdeimpact.
Huuha,murmurcpitanul.Dacneamfirepezitveselinchestia
aia...Fidelio,aiideecearputeafi?
Betanulschiungestindescriptibil:
Probabil,undehipersonicedeamplitudineultranalt,heterodinate
pentruaformaocarapacecvasisolid.Probabil,untipdecmpmai
subtilimaieficient,necunoscutdesemeniimei.Navelepandoriene,
cobornd,trimitcusiguranunsemnalcarelntrerupe,darnucredsl
putemgsiprinncercrirepetate.
Nicieu.nregul,ceurmeaz?
ntrebarealuiBroderseneraretoric.Delabunnceput,seateptaser
siaspersonal,fuseserhotrisofac.Dozsareaduseaparatulnjos,
ncet,pnaproapedesol.Lajumtateadistaneidintrebazielegantul
complex,odeschizturapduriipreasofereunlocpentruoasolizare
verticaliapoipentruodecolare.Dozsacoborcumarepruden,vuind
sonordinreactoare.Scanriatenterelevarcsolulnupreascedeze
subpresiune,cuexcepiavegetaieiroiaticescunde.Cutoateacestea,
meninuroileretractateiscoasetlpicile,pecareleputeadesprinde
dacsennmoleausauerauimobilizatenvreunaltfel.
Williwawseopripesolferm,npoziieorizontal.Motoarelesestinser
cuunvjitcarelersunnurechi.Urmomicpocnitur,unssit,
cndaerulfueliminatpentruaegalizapresiuneacuceapandorian,mai
sczut.Oameniiidescheiarchingile.Caitlniolunaintelui
Brodersencusrutulpromis.
Ei,spuseel,dupcelestrnsetuturorminile,sncepem!
Pregtiivarmele.
Lundocarabinautomat,sestrecurprintrescauneledincabin,
coboroscarpnnburtanaveteiiacionvalva.Trecuprinsas,parc

afundndusenotrav...cumerafoarteposibil,indiferentcespuneau
spectroscoapele.
Nuseateptase.PeBeta,ChichaoYuanmurisedintrodozletalde
gazproduspecalenatural,daraceastaeraomprejurarefoarte
improbabil,frprecedentchiarnpropriaexperienabetanilor.imai
puinplauzibileracontractareauneibolilocale,denaturfungal,
microbian,cndcelemaiasemntoaredoubiologiicunoscutede
Fidelionicimcarnuibazauereditilepeaceleainucleotide.nmod
normal,expediiaarfiprocedattotuimaicalculat,trimindmaini
telecomandatepentruaculegeprobepentruanalizntrocamerizolat,
naintecaprimulmembrasseaventurezeafar,ipoateoprinduln
carantindupaceea.Chinook,ns,ducealipsdepersonalcalificat.Prin
urmare,comandantulirevendicasemndrulprivilegiudeaservidrept
cobai.
Sriafar,pesol,oprindusecantrunvis.Eu,btrnulDan
Brodersen,ampitprimulpeolumenou,primulomaltuturortimpurilor.
Siminduseaproapeameit,seaplecsatingsolul,sculeagpuin
pmntislfrmntentredegete.Eracald,uscaticumirosde...
crbune?
Clduraerasufocant,atroce,candeertulSahara.Aerulprjolit
absorbiumezealadinnripnncepurslusture,ibuzeleicrpar.
Deirarefiereaeiamortizantructvasunetele,vntulvuiaputernic,
fcndcrengilestrosneascifrunzelesfoneasc.Ddeasenzaia
dogoareidintruncuptor.Eraplindemirosuricadesmoal.
Brodersenprivinjur.Acum,ajunsafar,luminaverdeischimba
nuanelemaimultdectseateptaseel:diniarbasrmoas,deunrou
nfundat,creteautrunchiuriiramurimohorte,naltecttreipatru
oameni,dincareseformauzimiinchiilaculoareicrengidinumbra
croratufiurilereflectaurazelesoareluicusclipiricademic.Cerulera
deunalbastrutyrian,nchis.Oduzindefiinenaripate,strlucind
asemenibronzului,flfirpedeasupra.Gzelemrunte,carenuputeau
fiinsecte,revenirsbzieprinjurdupcespaimaasolizriidispru.
Dan,dragulmeudrag,cumtesimi?vibrdinwalkietalkievocea
ngrozitaluiCaitln.
Bine,rspunseel.Cinstit.Calmeazte.Staijos,aminteteide
doctrinaprudeneiiateaptpnvoifisigur.
N amsfiusigur,bineneles,ispuseel.Niciodatnupoifisigur.
Sarputeacanmomentulstachiarsinhalezmoartea.Constatcideea
nulngrijora,improbabilcumera.Atunci,decedetestgnduldeaolsa
pePegeensias?
Numaipotamnamult.
Pornindcupaimpleticii,iamintipentruprimaoarcacolo
cntreapuinmaimult,gravitaiaPandoreiodepeapeceaa
Pmntuluicuctevaprocente.npdure,zripeunbuteanunanimal
demrimeauneipisici,incremenintimpcelprivea.Eraunpatruped
frcoad,cupieledeunalbastrupal,spnilucioas,cioc,treiochi,al
treileafiindamplasatdeasupracefei,ioaripdorsalcaunevantai.
Observndullarndulsu,animalulistrnseacelapendiceiozbughi
ndesi.
Eprearapidpentruoreptilsauoaltasemeneajivininferioar,
spuseBrodersen,cndidescrisenfiareaprinradio.Echivalentulunui
mamiferterestru?Nutiu,darcredcnicinulafiobservat,dacforma
imirosulmeunueraupreastrinepentruanufidepistateimediat.
Deducaadar,castaeformaanimaldebazpeaici,cupatrumembre,
treiochi,cioc.Velapoatefiundispozitivdercorire;arputeaavea

ncorporatiunorgandesim,presupun.
Miracolulaceluimicanimalifcuefectul.Ontreagevoluie,ofa
avieiinsi.IarIraQuickvoiasinomenireapriponitnstauleleei
sociologice!
Brodersenicontinudrumul.Dupceddu,parial,ocolpoienii,se
opridinnou.Deastdat,vzuseocrare.
Vegetaiaerararinureprezentaunrealobstacol.Ofiedeargil
bttorit,latdeunmetru,duceadirectnpdure:dincteputea
aprecia,dreptsprecldirileundedoreaelsajung.Rmasengndurat,
nvntulfierbinte,naintedeaicontinuarondul.Pemargineaopusgsi
acelaidrum,lafeldeliniar,disprnddeasemeneanadncuri.
SlbticiuniledepePmntiDemeternufceauasemeneapoteci.
ntrebat,FideliorspunsecacelailucrueravalabilipeBeta.Mrog,
Pandoraputeafialtfel.
Brodersenmergeaprimulpecrare,urmatnirindiandeCaitln,
DozsaiFidelio.Grupulpurtaarme,walkietalkies,plotidincaretrgeau
frecventcteoduc,imiciraniecudiverseechipamente.Rueda
rmsesepeloc,nnavet;obiectasestruitor,dareraesenialcacineva
ssteanrezerv,iaralegerealuifuseseceamailogic.nafarde
freamtulvntuluiicteuncroncnitsautrilocazional,pdureaera
tcut.Copacii"artaumaimultaplantesuculentegigantice,de
diversespecii,asemntoarecucactuiiistufriurile"creteaula
maridistane,probabildinlipsdeap,darfrunziullorlargformaun
acoperi,astfelcumbrelempestriatecurazedesoareverzirspndeau
orelativrcoarefadetemperaturadincmpdeschis.Cndicnd,
cteovietatezumzia,fluturasauozbugheapealturi,odat,grupul
zrindeprtareunanimalmarectunponei,purtndielaripdorsal;
nansamblu,ns,eraoslbticiestearp.
Viaanoatnamonte,pnecopleitisescufund,filosofase
Fidelio.CndsoarelePandoreianceputsotrdeze,probabilcspeciile
maievoluateaumurit,dacnucumvalocuitoriiinteligeniauluatcteva
cuei,cndacesteaaunceputsdispar.Aurmascategoriileinferioare,
maisimple;iarevoluiaaluatodelanceput.nurmtoarelecteva
milioanedeani,soarelenusaschimbatprearapidpentruele.
ilsasemustilenjossemnderegretidurere.
Ovaface.ncodispariiemasiv,ncorenatere,ncunainc
una,deicredcfiecaregeneraieetotmaislabimainfometat;pn
lasfrit.CndvarmnePandoracompletpustie?Pesteunmiliardde
ani,poate.
Unmiliarddeani,iamintiBrodersen,ntimpcemergeau.Numrnd
pnlaunmiliard,cuovitezstandarddepatrunumerepesecund,ar
trece,consultelunminicalculator,aproapeoptani.Unmiliarddeanin
timpreal,esteoaciunedeariergardfoartelung,pentrualuptampotriva
nomelor.
Dramulafostscurt,printrodupamiazcareaveasdurezecteva
zileterestre.Ieirsubcerularztor,pentruavedeacaselenecunoscuilor.
nimediatalorapropierenucreteaudectiarb,blriisaulstariai
plantelormainalte.Asemntoriunorfaleze,nculorilecurcubeului,
pereiiseridicaudrepi,pnncepeausseadnceascnconfiguraii
complexedecolonadentreptrunse.Niciousaufereastrnule
ntrerupeanetezimea.Unportalddeantrocurte.Broderseniconduse
camaraziiprinel.iacolo,naturasestrduiasireintrendrepturi.
Rdcinilenusprseserpavajulsaufundaiile(nc),darplantemrunte
mpodobeautoatecolurileundeseadunasepraful,iarcrceiisecrau
pepilatriirsucii.Dintrogalerieiluzborulofiin,aveacuibul

acolo?
Nouveniiinuiddurnicioatenie.Inmijloculcuriisenlaudou
statui.
Piedestalurileeraudinpiatr,iarsculpturiledinacelai(?)material
durabilcaalfaadelor.Uneletuerealisteinspirauconvingereacstatuile
reprezentauportrete.Entitilenfiateaveauostaturdedouorict
ceaomeneasc,ceeaceputeafiodeformareartistic,deiBrodersen
bnuiacerarealitatea.Nuditatealedezvluiaafidedousexe(probabil,
spuseFidelio,iarBroderseniaminticcitisedespreoplacaezatpe
primeleaparatetrimisedeomnafaraSistemuluiSolar).Bipedemasive,
cupicioarescurteibraelungi,aveautreiochi,darnrestfeeplate,fr
cioc.Erauacoperitecuuninvelialbastru,nicipr,nicisolziinici
pene...idescriereanfiriilorputeacontinua.
nminilecupatrudegete,unulinearidicateunciocanio
inconfundabilsecuredelemn,iarcellalt,obucatdepielesaupnzcu
pictograme(sauhieroglife,sau...).Indiferentctdestrineerauformele,
poziiilelorexprimaulinite.
Dupotcereprelungit,Caitlnmurmur:
Osoartbunvou,locuitoriaiPandorei.
Sau,cumva,orfiCeilali?ntrebDozsa,cuglaslafeldeoptit.
Brodersencltindincap:
Mndoiesc.Ceilaliconstruiescmainigrelectniteluni,din
materiestelar,pentruatraversauniversul,attprinspaiuctiprin
timp.Nuiarbatecapulcuaaceva.
NusarputeacapandorieniisfieuceniciaiCelorlali?sentreb
Caitln.
Dozsadevenipragmatic:
tiasuntpandorieni?Deundeputemti?
Credcsunt,negreit,rspunseFidelio.Auanatomiatrioptici
patrumembre.Trsturilecamembranadorsaliciocurilenlocul
flciloraparinfrndoialanimalelorprimitive,dincareauevoluat
formelesuperioarealeepociiprezente.
Caicummamiferelecuplacentarfimurit,sauarfievacuat
Pmntul,iarpestectevaepocis auimpusnoispecii,aicrorstrmoiau
fostornitorincii,reflectBrodersen.Sauoprlele,oriviermii.
Ei,haisaruncmoprivire,propuseel.
Trebuiasexisteocaledeintrarencldiri,darstriniinugseau
niciuna.
Sentorclaintervaleregulateismulgburuieniledinzonaasta,
artBrodersen.Altfel,arfiblocat.
Ctdedes,ns?ntrebDozsa.
Casestimmasta,rspunseFidelio,artrebuiscunoatemritmul
decretere.Nearfinecesarunansaudoicasaflm.Iaratunci,nam
puteadectsdeducem.Zeceani?Douzeci?Vaiputeastabilivoiniv
aici,gravitaiacorespundenecesitilororganismelorvoastre,darmi
imaginezcnaiputeatrinslbticie.
Caitlntresriilmbri.irmsesemaipuindeunan.nainte
deacedadinnouimpulsurilorcuriozitii,betanulirspunsetimpdeo
clip,cumicridinmustiispasmealecozii.
N,negncetBrodersen.Nuparepractic.Eumgndisems
lsmunmesaj,eventualgravatpeoplacdeoelinoxidabil,pecareso
punemlngstatuileastea.Simboluricaresnsemne......citez:
Neamrtcit,plnuimsbjbimprinporiduppori,conformunui
sistemcutareicutare,darvrugmsveniidupnoi."
Iardavreoatenie?ntrebprovocatorDozsa.

Tunuiaida?iontoarseCaitln,pilotulddudincap.Darcum
sifacemsneleag?lntrebeapeFidelio.
Nupercepniciceamaivagidee,recunoscubetanul.noptanide
relaiiintimecuexpediiavoastr,amrealizatfoartepuinnelegere
reciproc.iseparecspeciilenoastreseaseamnntreelemaimult
dectmajoritateacelorlalte.
Ovreme,sttusprijinitnpicioareicoad,siluetprelungi
graioas,cademahon,printrezidurileviucolorate,fierbiniasemeniunui
cuptor.Gheareleimembraneleuneiminisuperioareisestrnserpeste
bot,ntimpceiineampreunatevrfuriledegetelordelaambelemini
inferioare.
Nu,spuseelntruntrziu,hrindipiuindnspaniolacare,
probabil,iproduceadureridegt,nusimtnimic.Amintiiv,dac
mergeimaideparte,ofaceicurisculdeaieintrunlocpustiu.
PandorieniinusuntCeilali.ncazulcnuicunoscpeCeilalideceiar
cunoateneaprat,spredeosebiredesemeniivotrisauaimei?chiar
dacvpottraduceapelul,artrimiteunechipajnurmavoastrcu
acelairisc.Caitln,femelaiubirii,aiordonaaaceva?
Rmasemut.
Dupncuntimp,Fideliocontinu:
Dinparteamea,suntperfectdispussnotmpreuncubancul.
Puteialegesrmnei,cusperanadeaprimiajutornaintesvise
termineproviziile.Sfatulmeu,carearputeafigreit,estescutaimai
departe.Darjudecaivoisinguri,dragiprieteni.
Nu!izbucniCaitln,nenglez.Ofiinaapelorcaelsmoarpe
planetaastamumificat?Dacnupoateprimimareanapoi,mcars
aibstelele!Brodersenzmbitristiipuseomnpeumr.
Miailuatonainte,iubito,ireproel.ieuvoiamsspunacelai
lucru.
nsituaiadat,numaiputeaufacenimic,iarclduraiistovea.
Urmausaibiarsuri,mairapideimaicrudedectceledepePmnt,
dacnuerauateni.
Deocamdat,plecm,ispuseBrodersenluiRuedaprinradio,ne
odihnimctevaorennavetsiideschisaerulcondiionat,mauzi?
inegndimceavemdefcutncontinuare.Poateartrebuiscercetm
prinjurulterenuluideaterizare,ncazulcmaidescoperimcteceva.
Poatearficazulsmeterimscri,casajungemlaarcadelealeadesus.
Saupoate,celmaibineesdecolmimediat,deieupersonalnadori.
Oricum,ajungemlatineimediat.
Vateptcumncareagata,promiseRueda.
Grupulieiprinportal,nordinentmpltoare,pornindpesteo
poriunemaimultsaumaipuindegajatdevegetaieproaspt,separat
delizieravirgin.Soarelecelverdestrluceaarztor,vntulrsuna.
Fidelioipsonor.Niciodatnumaiauziseroameniisurprindereai
suferinaexprimatedeunglasbetan.
Brodersenvzunitetijezburnddinpdure,scurte,groase,cu
aripioarelacoadivrfurimetalicecuctetreiepi.
Culcat!mugiel,trntinduseprimullapmnt.Pucamri,
ciuruindpdurea,smulgndbucidintulpinileeidevenitedintrodat
comaretiimprocndcugloaneprintreele.
irspunseunlungurletmodulat.Dinascunztoaresrirnpicioare
doufiine.Ulterior,BrodersenaveasaflecPegeenprinseseocaziadea
ntoarcecameraspreele.Pentruel,erainutil.Levzusecudeplin
claritateinaveasleuitectezilevatri.
Eraubipede,zvelte,ajungnduipnlapiept.Aveaucapetelecutrei

ochiicioc,minilecuctetreidegeteladistaneegale,picioarelecanite
copite,aripioaredorsaleioculoarebrun.Purtaupantaloniscuri,
ntralecrorcingtorieraunfipteuncuitiotoporic.Unulstrngea
nminiunfeldearbalet.Cellaltfusesernit,dintrunbraicurgea
sngenegru.
Nauatacat,ciausritspredreapta,disprnd,cuipete.Brodersen
trasesprecelmaiapropiat.
Nu!strigCaitln.Fug,sausperiat!Dan,suntinteligeni!Brodersen
ilssplece,darmaitraseorafalsprepdure.Dozsaisealtur.La
ataculacelaparticipasermaimultdedoislbatici.Nuseprodusenicio
ripost.I ampuspegoan,conchiseBrodersen.Ceidoicareaufugit
nnebuniserdepanic.Poateamciuruitvreociva.Sper.
Ddudrumultrgaciului.Seprbuipesteelotcereprjolitoare,
intensificatdevnt.Seridicnpoziieghemuit,privindnjur.Nuvzu
niciunaltsemndepericol.
Staidepaz,Stef,ordonel.Daciseparecvezivreomicare,
oricefeldemicare,trage.
SeapropiedeFidelio.Betanulzceantrunlacdesnge.Alluiera
purpuriu.Glgiantrunadinranapecaresgeatadearbaletiocscase
ntrup,ntrebraelesuperioareiceleinferioare.Ombibasedejape
Caitln,carestteangenuncheatlngel,ncercndsstvileasc
uvoiul.
FemeiaseuitlaBrodersen,ntimpceacestaseapropia.
Niciosperan,spuseeacuvocesurd.Namniciustensile,nici
cunotine,nicitimp.Oartermajor,unorganvital...
Hemoragiascdea.Lafelsentmplaicurespiraiaaspralui
Fidelio,careselinitidinluptacumoartea.
Caitlnilucapulnpoal.Ochiialbatrictarspreea.
Fidelio,spuse,nspaniol,mauzi?
Si,seauziunscrnetslab.
Fidelio,vomajungeacas.iivomajutapesemeniitisnvee
ceeaceaueinevoiedesprecileiubiriinoastre,deicredcdespreasta
aveminoimultdenvatdelaei.
Gracias...
Brodersenabialauzi.
CaitlnncepuslmngiepeFidelionlungulblnii,cntndcuvoce
foartenceat:
Dormi,puiulmeu,ccialbinaroiezumzientcutulasfinit.
Aeobhailldinstncacenuievinesnvluielumeancntvrjit.
LilcntasecopiilorluiBrodersen,strvechiulCntecdeleagnal
MaiciiGartan".Eraomelodiefrumoas.
Alendvanoch,copile,bucuriainimiimele,dorinameaceamare,
Greieriiicntcntecdeleagn,lngfoculcemoare...
Brodersenilssingurii,lunduitoatemsurilemilitretide
prevedereposibile,sedusescercetezedesiurile.Nugsiniciunmort
saurnit,deipetelenegreiumedeiindicaucnimerisenudoarodat.
Probabilcbandailuasecusinevictimele,caoricetrup.Aduncteva
armearuncate,pentrualeexaminamaitrziu,isentoarse.ntretimp,
Fideliomurise.
DupcelanunpeRueda,copleit,Brodersencomand:

Nu,staiundeeti.Aici,spaiulepreastrmtpentruoasolizare
sigur,maialescndtrebuiespilotezisingurnavetaaia.Artrebuiste
aflindeplinsiguran.Dardacaivreondoial,tergeo!Williwawe
preaesenialpentrusupravieuireatuturorcelorlali,casoprimejduieti
pesocotealanoastr.
i,dupunscurtprotest:
Gura,dom'le,irespectordinul!
SentoarsespreCaitlniDozsa:
nregul,spornim.Tumerginmijloc,Pegeen.Priveteatent.
Tragelaceamaimicbnuial.VomstannavetpncndChinooke
gatasneprimeasc.
Caitlnart,frovorb,spretrupulczutlapicioareleei.Brodersen
cltindincap:
Nu.Nuputem,cndeposibilsfimatacaipedrum.inicidup
aceeanuvoiorganizaomisiunecaslrecuperm.Avreasputem,
dar...aivreacaprieteniitisiritevieilepentrucadavrultu?Numi
vinescredceliarputeadoriaaceva.Smergem!
36
NAVAPORNI,ndeprtndusedeplanet,napoispremainaT,
pentruurmtorulsalt.nprimulschimbdenoaptededupnenorocire,
salacomunrmsesenefolosit.NimeninudoreasseuitelaPandorai
lasoareleeiverde,nicisimrturiseascslbiciuneapropunnd
stingereaecranelor.Perechisausinguri,membriiechipajuluise
retrseserncabinelelor.
BroderseniCaitlnicoborrpatul,fiindcnumaiastfelputeaus
steacuadevrataezaiunullngaltul,rezemndusedeperneiperete.
ipuseserpijamalele,ceeacefceaurareori,iiturnardou
whiskyuriseci.Minilealturatelestteaunlnuite.
Buturaselegnanpahar.Brodersentraseoducdinfoculifumul
ei,apoincuna,iivzustrnsoareaminiidevenindmaiferm.
O,Doamne,Pegeen,o,Doamne,gemuel.Iarampierdutunmembru
dinechipaj.Eulampierdut.
Naiavutceface,iubitule,rspunseCaitln.Nimeninute
condamn.
Doareu!
Timpdeojumtatedeminut,lobservcumpriveangol,nghiind
aer,apoiipusepaharulpeunraftlateralilapucdebrbie,
rsucinduicapulspreea:
Acum,gata,DanielBrodersen!sersti.iplngisingurdemil,
astafaci,ceeaceeceamaijosnicstaredincteexist.
Brodersenisusinuprivireasever,ncadratnpruldespletit,de
culoareabronzului,nghiiunnodiddudincap:
Mda...Aidreptateimipareru.Afostunocafurisit,dararfi
trebuitslsuportcaunbrbat.
Caitlnlcuprinsecubraulpedupgt:
Nu,dragulmeudrag,nicinprivinaastasnutesimivinovat!Ai
purtatopovardecarepoi,nsfrit,sscapitrebuiesscapi.
lsrutprelung,dartandru,nuptima.
Cndserelaxar,oft:
Ladreptvorbind,numpreaagitpentrutine.PhilWeisenberg,
ns,mtemcentrunhalfrdehal.
Poftim?Mrog,asritpestecin,daronfrngerecaastaipoate

tiaoricuipoftademncare.
Caitlnimucbuza:
Nulaiauzitcndmacutatcasmispuncvalipsi.Nicinulai
vzutcndneammbarcat,saudupaceea,cndnepregteamde
plecare...A,da,laivzut,darnuputeaiobserva;aveaipreamultepecap.
Estecalm,eficientipoliticoscaunrobot.
Brodersensencrunt:
Eovesteproast,cusiguran.
Nuiluaigrijaastapesuflet,nc,inimamea,lstrnseCaitlnde
mn.Lasmsvdcepotfaceeu.Sunteiprietenivechi,tiu,dar
bnuiesccnuiardeschideinimanfaata,numaicasnui
nmuleascproblemele.Poatecpeminemvagsiointerlocutoaremai
sigur.
Mmm...nfine,aituundaraltu...Bine.
Brodersenmaibupuin.Brusc,aspru:
Poateghicetitudeceneauatacatdraciiia.
Caitlnicutcuvintele.
Nusuntdraci,Dan,spuseeaapoi,peuntonblnd.Suntfiine
inteligentelafelcatineicamine,ncvntori,croranuleamvzutde
suscelectevalocuinerisipiteprinslbticie,daristrmoiinotriau
fostlafel,nucufoartemulttimpnurm.O,cemultmbucurc,din
ctesepare,nulamomortpeniciunuldeailor.
Dupceeaceaufcut?
Gndetete.Cesunt?Ospecieevoluatdinniteanimale
inferioare,nultimelectevamilioanedeani,dupcesoarelesa
schimbat.
Da,attalucrueevident.
Gndetemaideparte,Dan.Speciamaivecheaplecat.Poatec
saumaintorsocazional,dinrespectsaudinvreocuriozitatetrist,dar
decesfinfiinatbazaaceea,cucapacitateauneiflotiledenave,deces
ficonstruitcldirileaceleanstilulvechiilsndpelocimaginideale
lor?Dece,dacnucasiajutesuccesorii?Casaboleascororilecele
mairelealeunuiasemeneamediu.Sledeanoilorfiineevoluateceeace
edefoloscumarputeafifierul,pentrufabricareavrfurilordesgei
pentruvntoaredarbucatcubucat,poatelaintervaledesecole,ca
ssedeprindcufolosireapozitiv,nunociv...
iacoperiguracupalma:
t,macushla,lasmstermin!Presupuncvrstniciicluzesc
ntreagaculturmaitnr,ndezvoltareaei,sautoateculturilediferite
caremaiexistpesrmanaPandora.imaicredicndrumareaastae
cuattmainceatimaiatent,casnuofileascspirituligeniul
nativ,cislelasesnfloreascsingure.Astaarexplica,nuiaa,statuile
amintiridelanvtoriicarerevinodatlactevageneraiicasi
redeschidcoalanvtoricare,credeu,factotcepotcasnudevin
zei.
nceledinurm,totuicumultnaintecaplanetasardimairu,
artrebuisexisteocivilizaiepregtiticapabilsporneascprintre
stele.
Caitlnzmbi,sorbidinpahar,itrecubuzelepesteobrazullui
Brodersen.
Nuiseparerezonabil,iubitulmeu?
Pi...Nuputemdectsghicim...
Brodersenitrntiielpaharulperaft.
Decenaibaautrasnnoi?scrniel.
Deundearfipututstieceeram?Niciunuldintrenoinuartaca

nvtorii.Puteamfidemonicareleinvadaucelmaisfntaltar.Sau
puteamfidounoisoiuridefiare,pecaresleomoaredinprudensau
pentrucarne.Fidelioaspusc,dupprerealui,staeanotimpul
adunrii,alpregtiriipentruoiarnnfiortoareadunareanevestelor,a
copiilor,atuturorcelorcelesuntdragi.PuteasfimuritnRoat,pentru
ocauznedreapt.Acum,santmplatnumaidingreealidin
dragoste.
Namprevzut.Universulnealuatprinsurprindere.
ntotdeaunaovaface,Dan.tiibine.
Brodersenddudincap,smucit,igolipaharul,lpusejosise
rsucispreea:
Pegeen,facicaviaasfiedinnoufrumoas...
Seagarunuldealtul,inimicmaimult.Cndsimictensiuneai
serisipea,lndemn,cubraele,sseculce.Brodersennchiseochii.
Caitlnlsrutpepleoape.Sentinselngel.Curnd,cpitanuladormi.
Nubusedectpuinwhisky.Ridicnduse,pornisseplimbe
descul,cudegetelenlnuitestrnsipechipcuonemulumire
crescnd.Cutimpul,dupopriviresprebrbatuliubit,pentruase
asiguracdormeaadnc,seduselaintercomulprivatiformunnumr.
DinreceptorseauziglasulgreoiluiWeisenberg:
Da?
Spercnuteamtrezit,spuseea.
A,nu.Nueoorpreatrzie.
Parcarfivorbitomain.
Ceeste,Caitln?
Adoristevd,dacsepoate.
Weisenbergezit.
Ecevaurgent?Suntobosit.iaineocompaniedeprimant.
Luaoardracu'decompanie!Fiandatoririlortaleprofesionalenu
cuprindeimisiuneadeamdistrapemine.Vreausvincasstm
puindevorb.Poismdaiafarcndpofteti.
Bine,dacinsiti.
imulumesc,Phil,dragule.Ajungacolondousalturicuantice.
ZbovidoarctsmaiarunceunzmbetspreBrodersen.
Ocolindcoridorul,lntlnipeLeino.Completmbrcatdarnengrijit,
bntuiacuoigardemarijuanafumegnduintredegete.Seoprir
amndoipeloc,stndnemicaictevasecunde.
Bunsearaiurez,ndrzniea.
Privirealuiomsurdincretetpnntlpi.PijamaualuiCaitlnera
foartesubire.
ncotrotendrepi?ontreb.
Amtreburicenusuferamnare,Martti,iicerscuzepentruasta.
Privipelngel.Leinoridicomn,capentruaocuprinde,darapoi
olssicadpelngtrup.CaitlnseduselaualuiWeisenbergi
intr.Leinovzu.
Dupcepusezvorul,sttuoclipnloc.Unsingurtubfluorescent
luminancperea,cuintensitateattderedus,nctarfipututsl
stingcomplet.Ecranuldedate,careputeaafiaceamaimarepartedin
motenireaomeneasc,erantunecat.Weisenbergstteanpenumbr,cu
umeriiczui,ncheieturileminiloratrnndmoipestebraelefotoliului
ibrbiasprijinitnpiept.
Ridicncet,ncetcapul.
Bun,recitel.ipotofericeva?
Da,darcredcnualcool.Staiundeeti,Phil.
Caitlndesprinseunscauniltrasepnnfaalui,aeznduse.

Weisenbergilsprivireascoboarelaloc.
Scuzm.iamspuscsuntobosit.
Daceraoobosealsntoas,aifisforit,seapleceasiapuce
ambeleminintraleei,cuprinzndulercealancldur.Ceicutine?
Weisenbergsesilisrosteascfiecaresilab:
TunuregreimoartealuiFidelio?
Regret"euncuvntschilod,nsituaiaasta.
Bine,atunci,considerc...clplngpealdoileacamaradpecare
lampierdut.
Secutremurunmoment.
Nuvreausfactapaj.Purisimplu,nuamtalentultupentru...
isentrerupse.
Pentru?ntrebea,blndiinexorabil.
Weisenbergnghiinsec.
Terog...snumnelegigreit...Nuvreaustejignesc,Caitln,
nicinumgndesccnuai...simi...lafeldeprofund...poatechiarmai
mult...Dartuai...talentultu...Aiscompuiuncnteci...veiexorciza...
greuldurerii...lafelcumaifcutcuSerghei...nu?(nghiidinnou.)A
vreaslaud,cndlveicompune.Osmajute.
Nu,Phil.NuvoifaceniciolamentaiepentruFidelio.
Surprins,ridicochii,privindolung.
Nusarcuveni,nelegitu.Nulamcunoscut,nucuadevrat.Nici
unuldintrenoinulacunoscut,nafaracelordepeEmissary:JoelleKy
celmaibine,cred,ictdemult,chiarieansi?Eu,ceaputeaspune
despreel?Unrezumatsecalcelorntmplate.Nimicdinceafostallui.
Nuivoiconsacrauncnteccarepentruminearfimecanic.Fideliomerit
maimultdeatt.
Nupreateneleg.
BuzeleluiCaitlntresrir.
Mda,tunuetibard.Noisuntemunneamciudat.
Desprinznduiminiledeel,darnuiochii,serezemdesptari
spuse:
Gndetete.NaifostzdrobitlamoartealuiSerghei,deiifusese
colegdeechipajanidearndulicrezuseicumanitateaveracomun
amndurora,prinsentimentedeprietenieinelegere.Nutrimrespecti
afeciunefadememorialuiFidelio;darnamfostapropiaideel,
niciodatnuneafostposibil,iniciluifadenoi.Bine,putemsl
plngem,cumaispus,Phil.Daraifivrutsspuijelim",ceeacenui
acelailucru.
Weisenbergtresri,cuguracrispnduise.
Uor,dragule,uor,ltemperea.Decetetemi?Decesfiiumil?
Altcevateafrntpeziuadeazi,icredctiuceanume.
Unnorsubiredefuriencepusseadunensufletullui.
Ascultaici,aivenitcuinteniibune,dareunamrbdarepentru
analizeledesalon.Dacmscuzi,avreastragpedreapta.
Caitlnridicopalm,chicotind:
ivoimulumidacfoloseticorectlimbajulprofesiuniimele,Philip
Weisenberg.Nuaminteniasteanalizez,nicinsalon,nicinafaralui.
Ceeaceamspusecsevedefoarteclarcareinecazul,ieunulcarei
facecinste.
Weisenbergcscgura,sestpniincercsdeaoreplic.nainte
deareui,Caitlncontinu,serioas,lunduidinnouminile.
CndiPandoraneatrdat,incntrunmodattdehidos,
obligndunescontinumcutareaastaorbeasc,nainte,mereu
nainte...deodat,naimaisuportat.Aifostturnulforei,permanentcalm,

permanentferm,maimultchiardectDan.Poatecnaiavutpeumrul
cuisplngi,deinumarsurprindesafluclaiavut,darprezenata
simbolizacurajuliraiunea,lucruricare,prinsimplalorexisten,neau
ajutatmaimultdectsepoatespune.Nailuatniciodatnimicdelanoi,
nfelultucalm,ntotdeaunaneaidruit.
Eibine,iecineiadruitceva?
Acum,cndteaprsitdinnousperanadearevenilafamiliacare
ieattdedrag...
Caitlnseridic,aplecndusespreelpentrualmbria.Weisenberg
devenirigidincercsseelibereze.Nulls.uvieleeideprse
rostogolirpestetunsoarealuisoldeasc.Dintrodat,oprinse,i
cufundchipulnpieptuleimoaleincepusplng:
Sarah,Sarah!
Eaiselspegenunchi,mbrindulimaistrns,frstresar
cndstrnsoarealuidevenipreaputernic.
Weisenbergsechinuiastfelctevaminute,naintedeafaceuneforts
secontroleze.
Iartm,Caitln...namvruts...
,rmaseCaitlnlipitdeel.Nueolipsdebrbiesplngi.i
Ahileaplns.iCuchulain.
tiu...dar...ncircircircumstaneleactuale...erupentru
moralul...
Bine,daraicisuntemnumainoidoi,Philip,inamsspun
nimnui.Esecretulnostru,noapteaasta,alnostru.
lascultvorbinduidespresoia,copiiiinepoiisi.Cnd,nacel
rstimp,picioareleluiWeisenbergamorir,Caitlncoborpatul,astfel
nctssepoataezaunullngaltul.Maitrziu,cndcapulncepusi
cadnpiept,eaipropusessedezbraceisseculce.Weisenberg
scoaseunsunetjenat.Rznd,Caitlniascunseochiinndoitura
cotului.
Nutragcuochiul,ijurea.Smispuicndaricuviincios.Vreau
doarstevddormindprofund.Weisenbergindeplinidorina.Dupce
potrivipturanjurullui,Caitln,aezatpemargineapatului,lndemn
sipovesteascmaideparte.ntretimp,iexpuseieaprereadespre
pandorieni.Weisenbergirspunsecideeaprealinititoare.
Totui,nureueasaipeasc.ncercamereuisetrezeacuo
tresrire.
iadaosticl,unchitocsauopastil,ispuseCaitlnntrun
trziu,darnuiarfacebinelaoraasta.Lornulepas.
Seculclngel,strecurndusesubcuvertur.
Hei!exclamWeisenberg,cndbrauleilcuprinsepestepiept.Stai!
Cefaci?
Ainevoiedembriri,Phil,ideoarecesrutri.PeSarahata
chiararderanjao?
,...nu,dar...
Fcuogrimas:
Eusuntbtrn.isngrozitordeobosit.
iamcerutaltcevadectsaflicnuetisingur?
ntinzndmnasprecomutatoruldinapropiere,Caitlnlscameran
ntuneric.Apoi,ncepuslmngieisimurmure,caomamunui
copil,multvreme.nsfrit,Weisenbergrespiracalm.Caitlnncercs
sedesprind,cuatenie.ncletarealuistrui,fcndossestrecoarela
loclngel.
Caitln,opti,pejumtatetreaz,pejumtateprinvis.
Fcudragostecuelncetiginga.Dupaceea,ioferiialtecteva

dezmierdri,apoiWeisenbergadormideabinelea.
Caitlnnchiseuanurmaeiisentoarsesprecabinacpitanului.
DedupcotituraculoaruluiapruLeino.Intcereangheat,paiisi
bocneauzgomotosineregulat.Cndovzu,seopri,iproptinold
pumnulstngiidusemnadreaptlagur,castragdinceamai
recentaprinsigarcumarijuana.
Ei,spuseel.Bunsearadinnou.Aipetrecutosearplcut,
domnioarMulryan,bnuiesc?
Dainu,repliceaindiferent.Philicumineamavutdediscutat
ochestiuneimportant.
Leinonlsprncenele.Ochiisiicutreierarsiluetasupl,cu
hainelenneornduial.
Dediscutat,repetel.Da,vd.icareafostsubiectul?
Martti,dragule,aiattamintecasnumntrebiasta.iaane
bucurmdefoartepuindiscreie.Saupoatemarijuanaantrebat?Cte
chitoacedeasteaaitras?Decteoretenvripecoridorulstacircular?
Leinoseburzului:
Nusdragul"tu!
Atuncistenumescduman?
Caitlnfcuunpasmicspreel.Leinoddusseretragameninndui
intactspaiulpersonal,darncremeni.Omnafemeiiiseaezpeceaf.
Ochiieiverziicapturarpeailui.
ituetilovitdureros,nicitunaireuitsiregsetiechilibrul,
nuiaa?Daraialesocalegreit,nupoatedectsinruteasc
situaia.
Leinoiartdinii:
icecalepropuitu?sersti.
lpriviunmoment,naintecapebuzesiseatearnunsurs:
Mrog,rspunseea,dinadnculgtlejului,drezultate.
Seholblaea.oldurileluiCaitlnseunduiau,ntimpceiapropia
mnaliberdetaliasa.
Avemotreabneterminat,tuicumine,Martti.
Leinocutsbatnretragere.Caitlnlinustrns.
Datatrecut,eraisurmenat,continuea.Poatenicinaihabarct
dedessentmplaa.Numiaidatnicioansdeateajuta,nutocmai,
orictdemultodoream.Deatunci,amdoritodincencemaimult.
Adic...vreiszici...
Nuputucontinua.
Caitlnismulseigaradintredegeteioaruncpepunte.Mochetanu
urmasaibdesuferit,iardispozitiveledecurenieperiodicadunau
mucurileiscrumul.
iamspus,nuastaemetoda,Martti,iubitule.
Leinoostrnselapiept.
...Nupestemult,sttearezematpepern,ncabinalui,cuoexpresie
mulumitiaiurit.Caitlnsecuibrisealturi.
Aa,acumvezicamavutdreptate?
Aiavut,murmurel.Sigur.imulumesc,Caitln.
icontinu,cuunmicefort,privindngolprintrepleoapele
seminchise:
imulumesc.,mtemcmamcamgrbit.Aivreaspetreci
restulnopiiaici?
Exactastavoiam.Suntofeticannestulineruinat,asta
sunt.
lsrut.Leinorspunseviguros.
...Domniserunscurtrstimp,sempreunaserpentruatreiaoari

seodihneaurezemaideperete,lafelcumsttusereaiBrodersenn
urmcuctevaore.Cabinaeracaldiplindemirosurianimalice.Se
apropiadimineaa.
Lanoaptepoivenilamine?ontrebLeino.,nuvreausmbag
pesteDan,sauaaceva,dardacpoi,arfiminunat.
Ctdetarevreisvin?replicea.SuntconvinscFriedaar
putea...Rnji.
...sigseasciieunlocor.
Ombri.GlasulluitreculadialectulPodiurilor:
NicinamaovorbiderupeFrieda,Caitln,dartuetidedeparte
maidrgui,mda,maiplindevianc.
A,bun,drgu,plindevia;dacastaitot,mbucur.
Cum?ntoarseelcapul,sopriveasc.
Caitlnisusinuprivirea:
Pi,mtemusemcteaindrgostitdemine.Astatearputea
distruge.
Protest,ocat:
Darsuntndrgostit,Caitln!
Naispusocuniciovorb,nsearaasta...Stai,terog.Lasms
termin.Nusctuidepuinrnitsauofensat.Gndetetectde
incomodarfi,dacmardorifiecarebrbatnvia.Credtotuicmiai
devenitunbunprieten,Martti,ipreuiescasta.
lmbri,srutndul.
Leinoabiadacreacion.CndCaitlniddudrumul,oprivicuun
feldegroaz.
Caitln,inimioaramea,teiubescmult,spuseelcuglasscrnit.
Dupmine,eticeamaifrumoasdintrefrumoaseleceauexistat
vreodat.
Caitlnsendreptdespinare.Tonuleilbiciui:
Atunci,decenumaipututaveapnnumaiconsideratotrf?
Leinosenec.mpungnduipieptulcuundeget,Caitlncontinu:
Ascultm,MarttiLeino.ineminecnumiafidatatta
ostenealdacnuineamlatine.Miemaiuorsidruiescplcereai
stelassteblcetinngmfareata.Amnduroraneemaiuor,
frndoial,attatimpctvaduracltoriaasta.Darsarputeasnu
durezepnlamicanoastrjudecatdeapoi.Sarputeasgsimdrumul
sprecas.nacestcaz,lamomentulpotrivitveidoristecstoreti,stai!
Etictpeacisspuicteveicstoricumine.Teprevinceimposibil,
daroricumnuconteaz.Cusiguran,iveidoriosoiepecareso
respeci,osoiedecaresfiimndru.
Martti,cumiveifitusouneifemeipecareorespeci?
...Dupaceea,cndauterminatcustrigteleidurereasamai
potolit,aurmastcui.Caitlnioptinscobituradintregtiumr:
Oh,iartm.Amjudecatctrebuiasiofaccineva,sofac
pentrutine,launmomentdat,icinearfifostmaipotrivitdacnuo
colegdinechipaj?Cuattmaimult,cucteutiubinecvechile
mentalitinusepotschimbapestenoapte,iaraiciavemladispoziie
sptmnintregi,luni,poatechiarani...Nuteteme,namsiiscodesc
sentimentelefademamaisorata,imaialesfadeLis.
Leinotresri.
Nu,dragMartti,namsofac.Nuenecesar,nicidecent,cred.O
tiideja,ncreierultu,nutrebuiedectsteconvingi.tiicfemeilenu
suntnitesfinteambulante,ntinatepentruveniciedacselasprad
aceluiaigendepatimicinstitepecarelecunoti.nsensulsta,nune
preadeosebimdevoi,inicivoidenoi,nfragilitateavoastr.

Caitln...
Soiapecareioveigsisarputeafoartebinespreferesnufiea
altuiadectata,cumafcutpnacumiLisfadeDan.Nuenimicn
neregulcuasta,dacaadoriiamndoi.Darieaareacelaidreptla
libertate,lalibertateadetoatesoiurile,asemeniie,idacodeclar,
devinenumaiprejos,cimaipresusdecte.Da,libertateapoatensemna
singurtate,poatefinspimnttoare,orictdemultepersoaneo
proslvesc,nnumelelorsauceeaceecuadevratnfiortorntral
tuturor.itotui,mgndescadeseoricastanseamnsfiiom.Orice
altcevatepoatepunealturideofiarsauomain.Libertateaenumaia
noastr.
Noi...noioagresm...
ntradevr.Nusuntemdectnitemaimuecroralisaudezvoltat
preamultcreierelencomparaiecutrupurile.Dacivomntlnivreodat
peCeilali,sarputeasncepemcuadevratsaflmceestelibertatea.
ntretimp,haisfimdemnideea,attctnestnputin.
Rsencetior:
Oh,auzimcumpredic!Martti,ncurndvatrebuispregtesc
miculdejun.Darmainti,dacnuetipreafrmntatceeaceefoarte
posibil;sigur,mulibieiarpiaa,dacnueti,avreasncepsi
dovedesclacemrefer.
nceledinurm,printrealtersetedinparteaamndurora,ispuse:
Mda,mrog,nuvasuferinimenidacacestmicdejun,doaracesta,
ntrziecuvreoor,dou,nuiaa?...
Prinalteprialenavei,oameniidormeau,FriedaiDozsampreun,
ceilalisinguri:BroderseniWeisenberg,linitii;Joelleadnc,subefectul
sedativelor;Rueda,rsucindusenaternut;Susanne,cuunzmbetcei
seiveapebuze,setergeaiapreadinnou.Subcomandrobotizat,
ChinookzburaspremainaT.
37
ERAMUNCOPILalPoporului,iartatlmeu,membrunSocietatea
Porumbului,unomrespectabil,careniciodatinniciunfelnarfi
cutatsseavntemaipresusdeceilali.itotui,ntrazecealun
dinainteanateriimele,ntronoaptecndeliprieteniiluiseaflaun
kiva,binecuvntnduimorii,mamameaaavutunvisciudat.Sefcea
cveniserkainelei,cublndee,odusesernfrumoasalorlumede
sublume.Prinurmare,atuncicnd,stndngenuncheatpeunpre,
susinutdesurorileei,miadatnatere,brbaiidinSocietateatatlui
meudupcefuseserpurificaicumsecuvineaujucatanumite
dansuri,ausuflatfumsfntdinpipeisaurugat.
Nauprimitniciunsemn,bunsauru,aacmauluatdreptceeace
eram,doarunbieel,imaunfiatsoarelui.Maitrziu,mamvicrit
iamdatdinpicioare,iamadormitadnc,amfostlegnatnbraele
prinilorineamurilormele,ambutviaadelasniimamei.Eam
duceanspinare,legatpeoscnduricleagn,ntimpcelucrape
parcelelecufasole,dovleceiibumbac.Pevremurileacelea,aveamcapul
strnslegatdelemn,pentruamiturtieastaiamfacechipe.Curnd,
ns,amnceputsfacprimiipai,subngrijireacopiilormaimari.Noi,
copiii,jucammultejocurifrumoase,rareoristricatedeciorovielii
lacrimi.Totui,ceamaivechedintreamintirilemeleestedespreuncorb
careazburatpealturi.Stteamlngmarginearpii;nparteacealalt,
pereteleopusalcanionuluisecradinadncuricuslcii,printre
ienuperiicactui,pentruasenla,nsfrit,gol;printretoateacele
culoriverzi,nchisesauprfuite,stncarocatcuumbrealbstrii,aria,

lumina,nemicareaimirosurilederin,toatesubuncerundevederea
seputeapierdepentrutotdeauna:o,ntracolosadusaceamndr
fpturneagrlucitoare,nzbor!
Puebloulnostrueraclditlajumtateacanionului,peoplatform.
nlimilededeasupraneddeauumbr,cndardeasoarele
dupamiezei.Nueramniciceamaimare,niciceamaimicaezaredepe
acelpodinaltundelocuiaPoporul.Pereiidechirpicieraugroii
rezisteni,deoasprimeplcutlaatingere;ncperiledinuntruerau
ntunecoase,darcomodentoateanotimpurile;ntreunetajialtulse
aflauscri,ilestrbteamtottimpul,mergndlamuncsaunvizite.
Deifceammarecazdebunacretere,miamintescceramultveselie.
Avndnapropiereunizvor,iurmamcursulpnjoslaru,pentru
pescuit,purificaresauculesdeierburisau,nvremeacldurilor,n
cutaredercoare,cndceitinerisezbenguiaupegrinduridenisip,n
timpcevrstniciiivegheauntrosobrvoiebun.Altecrriduceau
deasupra,undecreteaurecolteleitiamlemne(nunaintedeale
explicaarborilornevoilenoastre),vnam,drumeeampnlaalte
pueblouri,cutamuniuneacuspiritele,nvissaumeditaie.Acolo,n
nopilesenine,aacumeraumajoritateanopilor,omulvedeastelefr
numr,maimultesteledectntunecime,mpnziteprinjurulirei
SpinriiLumii.Cnderalunplin,splendoareasenceoa,darpe
pmntseaterneaolumintainic.
Da,Facereaeraplindelumin.Chiaricelemaiputernicefurtuni,
curuperidenori,bubuiauprecumardeau.Pnimorii,pentrucarene
sfrmamcelemaireuiteulcioarecasingropmalturideele,pni
moriinotrivedeaustrlucire,nlumeadesublume,saucndreveneau
lanoinevzui.
Creteam,andean.Pentrunceput,amajutatlasupravegherea
plozilorabianrcai.Maitrziu,amlucratlacultivareaporumbului,
acestafiindundreptalbrbailor.imaitrziu,amnceputscarpoveri
ismnuiescuneltelepreagrelepentrufemei.ndrumatdeceimaimari
camine,ampornitlavntoare,tiatdelemne,ncltorii;luampartela
ceremoniipotrivitecuaniimei;nacestfel,amnvatceeacetrebuies
tiebrbatul.
nafaractorvasarcinipestemsurdegrelesauplicticoase,ne
plceatotceeacefceam.Ctdesprecelecenuplceaunimnui,pelng
rsplatadeaticprinfacerealorineampuebloulnvia,le
ndeplineamcuctrvnnestteanputere.Astfel,casonumesc
numaipeunasingur,cndfemeilemcinauporumbulpecarel
aduseserbrbaii(dupcefceamcureniencldiripentruca
porumbulsfiefericitcintra),eleineauoeztoare,tifsuindpeste
pive,ntimpce,dinu,unbrbatlecntalafluier.
Pemsurcemiselungeaumembrele,toiauobservatctdemult
moteneamnfiareamameimele,inimicdelatatlmeu.Acestlucrua
strnitctevabrfeprintreceimaingutilaminte.Saustins,fiindc
Poporulprivetefapteledintrebrbatifemeiecapenitelucruri
obinuite,nusacre.(Totui,nimicdinceibunnueprofan.)Tatlmeua
fostdoardeacordcacestaeraunsemnsnuintrulavrstacuvenitn
Societatealui,cinceaaunchiuluimeu.Oricum,acestaarfifost
deznodmntul,ntructnoisocotimdescendenaimotenirilepelinie
matern.
Indiferentcesantmplatdeatunci,nupotinuvoivorbidespre
ritualurilemeleiniiatice,dectcsauncheiatjosnkiva,cndspiritele
saunlatdinsipapusnebinecuvnteze.Atunci,amintratn
SocietateaIerburilor.Acestlucrumafcutspetrecanidezilecustudiul

plantelorcarepottmdui,carefacru,carealungdurerea,caredau
arom,careprovoacvisesuciteitrebuiesfieevitate,icumsse
consumefiecareplantcurespectiiubire.
ntretimp,mamcstorit,miamntemeiatogospodrie,amnceput
muncilesoului.Soiameaeraofeticandefamiliebun,careadevenit
foarterepedemaiminunatpentruminedectrsritulluniisaumugurii
deyucca.Iarcndmiadruitprimulcopil,slducnbraeisl
nfiezsoarelui...!
Nucunoteamnumaibucurii,desigur.Uniidintrenoierauschilodii,
aliisembolnveauinuiputeamvindeca,mulimureauncdetineri,
iarncelmaibuncazmbtrneam,cudiniitociipnlagingii,cu
carneatopit,pradorbiriiisurzeniei,pnnumaieramdeniciun
folos.Cuorictdemultbuntateingrijeaucopiiiinepoiipebtrni,
amintindulecumingrijiserieipenounscui,poatecacestlucru
eracelmaidureros.
Sufereammaimulteatacuridinparteanomazilordesubpodi.Aceti
trtoriprinsalvie,fraicucoioii,aveauarcurimaiputernicedectale
noastreitriaunumaipentrurzboi.Pevremeamea,aucapturatun
pueblo,autorturatdemoartebrbaiipecarenuiucisesernlupt,au
siluitfemeilenaintedealeluacueiiaulsatcopiiisseofileasc.
Acestlucruneaamintitmijloacestrvechideaprarepecarele
neglijaserm;dupoasemeneapedeaps,amnvatcumsnfruntm
unasediupncndfoameaalungahoardeleslbatice.Cutoateacestea,
miamintescdeluptengrozitoare.
Nunumaisufletelelorcoloaseifceausneatace.indemnai
nevoia.nzileleacelea,alovitseceta.Auzisemdespredoianifrploaiela
rnd,iarlegendelespuneaucfuseserfoartegrei.Acum,amnumrat
trei,patru,cinci...Nisevetejeaurecoltele,seminelenuncoleaun
pmntulcoptiuscat,dectdacaduceamnecontenitap...ase,apte,
opt...Soareleneprjoleadincerulrmasfrculoare;pmnturilese
unduiauncaniculaverii.Iernileerauuscate,tcute,cugeruriamarnice...
Nou,zece,unsprezece...mpreampuinamncarepecarereueamso
adunm.Btrniiicopiiifoartemicipiereau.Eunsumiampierdutpatru
copii,doisubochiimei,dointimpceeramplecatsajutlarugciuni...
Chemtorulavenitlamine.Urmasplecsprelumeacarenuseafl
sublume,nicideasupra,nicidincolo,cicareestentreagalume.
Pentruceeaceaurmat,nusegsesccuvinte.Cumnicipentruo
noaptecuofemeieiubit,sauonoaptenkiva,saunoapteacndmama
taimoarenbrae,nusegsesccuvinte.Eramfiecarezeucaretrise
vreodat,inelegeamtotceeaceexista.Erafrumosicumplit,mai
presusdecelemaindrzneevisuri.Maimultnumipotamintinacest
trup.
Lasfrit,Unulaspuscevacenupottidectcnsemna:
Teveintoarcelavia.Dacdoreti,poiuitaceeaceafostAici.
Gndetetebine.
Plutindnmreaapace,mamgndit,pncndnceledinurmam
spus:
Nu,numiluaceeacetrebuiesfie.
miamintescoareunrsdrgstos,carepoatesfifostiunplns?
MamntorsnsnulPoporului.Nuiaudatseamaclipsisem.Nu
aveamcumsleospun.Eramncontinuarebrbat,caresebucurade
soialui,copiiirmainviaiprieteniisi,careijelearniiiimorii.
Mgseauciudat,datoritrstimpurilorndelungatepecarelepetreceam
acumdepartedeei,substele.
Doisprezeceani,treisprezece...Neineamdecaselestrmoeti,de

morminteleancestrale,lafelcumseagalicheniidestnc.Darnoinu
suntemlicheni,miatrecutprinminte.NoisuntemPoporul.Iaraceasta
nueolumefixatpevecintrosingurarmonie,pecarenumaimagia
neagrsopoatschimba.Greimcndspnzurmdedegetelemari,pen
truvrjitorie,brbaiifemeicarenusuntdectprostcrescui.Amaflat
clumeaseschimblanesfrit,iemultmaintinsimaidiversificat
dectneputemnoiimagina.Ofibine,ofiru,dareadevrat.
Dacrmnemaiciundeneaflm,vommuri.Trebuiesnemutm
ntruninutmaibun.
Amvorbit,amprofeit,amtunatiamfulgerat,mamavntatmai
presusdeceilali,iamfostmustratpentruasta.Ampornitdeunul
singur,adunndcunotinedesprepmnturileundeamfipututmerge.
Cuacestealandemn,puteamvorbiraionalcuPoporul.Amdeveniti
unmarevindector,ceeacedovedeacmaflamngraiilekainelor.
ntruntrziu,iamdusdeacolo.
Acumnflorim,nfiecareanconstruimimaimultlanoulnostru
pueblo,ntrunlocundevaraeverdeirulcurgeveselprintre
bumbcrii.Refuzonorurilecaremiseaduc,darmirevendicdreptuldea
mplimbasinguroricnddoresc,adicfoarteadesea,casmieliberez
sufletuldinainteastelelor.AcoloseaflUnitatea.Oarevavenidinnou
Chemtoruldupmine,naintedeamuri,sauvoiintranpmnt?
Puterilemauprsit,iarochiimisempienjenesc.Curnd,nuvoimaifi
ceeacesuntacum,cialtceva,oriceofiacelceva.Fiesimulumescvieii
pentrutotceeacemiadruit.AmfostOm.

38
SALT.
Ospaddeluminnvrtinduse;omainTiomiraculoaspereche
desateliinjurulei,fundalnstelat.Nicierinusevedeniciunsoare.
ncetiluctevasecundeJoelleidesprinseateniadinspre
transcendenauneitraversrispaiotemporalenstaredeholothez.Nu
aveanevoiesiconcentrezevedereaasupraspectacoluluidepeecran,
puteapercepedirectprintoatescannereledelabord.Urechileeiauzir
exclamaiauimitaluiBrodersen,prinintercom:
IisuseChristoase,o,Christoase,ce iasta?
Altfel,nsalacomputerelordomneatcerea.Imponderabiln
harnaament,isepreacelipsitdetrup.Totui,nimenidintretoi
ceilalinarfifostnstaresrealizezectdedeplinseintegracu
universul.Dateleocopleeau;orazfotonicgammasauuncmp
magneticeralafeldereal,lafeldeimediat,caoriceimaginesausenzaie
tactil.Asemeneauneipersoaneajunspeneateptatentrunmediu
necunoscut,indreptasupramprejurimilorsimurilemultiplicatei
intelectulamplificat,ncercndsneleag.
Joelle,serugBrodersen,aiideeundeamajuns?
Da,rspunseofraciuneinfimdinea.Launpulsar.Voiavea
nevoiedemultmaimulteinformaii,desigur.Nuncepeiacceleraia
liniar.Sarputeafoartebinesfiepericulossplecmdinvecintatea
mainii.nscrienavapeorbitnjuruleiiateaptnoiordine.
'eles.Aiauzitcutoii?Rmneilaposturi.Pregtiivde
manevr.
Cpitanulvorbeacuglastremurat.
Pentrusarcinaaceeasimpl,nuaveaunevoiedeea.Instrumentelede
navigaieicomputeruldincentruldecomand,acionatdeSusanne,
erausuficiente.Joellesededicdinnoucosmosului.

Cunotinelesoseauncet,dealungulorelor,nambianaaceea
nepmntean.Fceagreelirepetate,asemenicelorcomisedeoamenii
obinuiintrocamerconceputsgenerezeiluziioptice.Forele,
energiile,atomiinstareliber,ioniiiparticulelesubnucleare,toate
aveauconfiguraiiicomportamenteameitordediferitedealetuturor
celorcucareeradeprins.nsirazadelumin,ngust,mturnd
noapteaistelelenintervaldeoclip,erahipnotic.Provocarea
necunoscutuluifceacasarcinasifiedetreiorimaimiraculoas.
nprograme,nbncilededate,npropriileeiamintiriseaflao
moteniredelaFidelio.Celmaibinearfifostslaibnlinkingcuea.
Dar,ncepndsnveecumtrebuiasfoloseascinformaiilepecareile
lsaseel,simeacdeveneaegalcufostacolaborareaamndurora.
ntrunfel,Fideliocontinuasfieprezentlabord,unduhnmainin
eansi.Acestlucruidruiaoputereiolinitedecarenimeniinimic
altcevanarfifostnstare.
Conceptcuconcept,Joelleconstruiorecunoatereaceeacenconjura
nava.
Chinookajunsesentrunlocndeprtatalgalaxiei,peacelaibraal
spiralei,darcumiideaniluminmaiaproapedemiezulnvluitnnori.
Sedeplasaseicuctevamilioanedeaninviitor;acoloundefuseseS
Doradus,ncelmaimaredintreNoriiluiMagellan,seaflaonebuloas
luminiscent.Corpulcerescdinacellocexplodase,elnsuiosupernov,
darcumulttimpnaintecaeasfipornitladrumpevremeacnd
umblaudinozauriipePmnt,dacoasemeneaafirmaieaveavreun
nelesfizic.
Maidegrab,explodaseunsoaregigant,mprtiinduimajoritatea
substaneinspaiu,sprehranasorilorilumilorceurmauasenate
ulterior.Steauaneutroniceraormi,avnddoutreimidinmasalui
Sol.Gravitaiaofcusesimplodeze,ajungndcudiametruldenumai
vreodouzecidekilometri.ninterioruleiexistaupuiniatomi.nschimb,
segseaunoceandeparticuleelementare,pectdeapropiatelengduia
mecanicacuantic,interanjnduimercurialnaturantreele,la
densitipecareomulleputeamsura,darnulearfipututconcepe
niciodat.
Omicpartedinmaterialulstelar,prinsnmonstruosulcmp
magneticpecarelgeneramicareaderotaie,eraaruncatnafar,
printroperechedespirale,pncndvitezaseapropiadeceaaluminii.
ncontinuare,aceastmaterieemitearadiaiisincrotrone,subformde
razesubiri,slabdispersate,acrorfierbinealoegalanntregimepe
aceeaaluiSol.Majoritateaaveaufrecveneradio;luminavizibil
reprezentaoinfimfraciunedinea.Astronomiicureceptoaresensibilei
acordateadecvat,depeplanetendeprtateceseaflauntmpltorn
calearazei,nregistrauoclipiredepulsar.
Ceilaliiconstruisermainapentruaorbitantrunplan
perpendicularpeacetitorenienergetici,ladistandecircaaptezecii
cincidemilioanedekilometri.Maiaproape,condiiilearfifostmortale,
gazeleabsorbitedinspaiuipropriaviolennlnuitasteleicrendun
vrtejderadiaiidure.Joellesentrebdecevectorulradialnueramai
lung,multmailung.nsituaiadat,dealungulanului"sude157de
zile,obiectultrebuiasfieagresatnrepetaternduricuofuriecarearfi
fostlogicsldistrug,valorizndcusiguranoricenavcare,incidental,
ieeachiaratunciprinpoart.
Nu.lncercuiaunobiecturia,rotund.Joelledetermincperioada
derotaiefceacaobiectulssesituezepermanentntremainaTistea,
ntimpulunuitranzit.Nueraosituaiestabil;dar,frndoial,

dispozitivulaveamotoareroboticecareiajustautraiectoriadup
necesitate.Eraunscut.
Unaltobiect,maimasiv,jucadeasemenearoluldesatelitalmainii,
ntrunfelcare,inndseamadecompensaiileocazionale,lplasaipeel
dupscut,cndaveanevoiedeprotecie.
icenaibasmaifieiasta?ntrebBrodersencerurile.
El,Dozsa,WeisenbergiGranvilleieircuWilliwawnexplorare.Prin
telemetrieitransmisiuniaudiovizuale,iurmiJoelle.Fluxuldedatece
sescurgeaspreeaarfifostnnebunitordelentiincomplet,daco
holothetnusarfiaflatmaipresusdenerbdare.(Printreinformaiile
primite,aveadestuledeobservatianalizat.)Totui,seaflaalturideei
ntrunmodmaistrnsdectarfipututconcepeRueda,Leino,vonMoltke
sauMulryan,careincordauvedereaiauzulnfaaecranelor.
nelegndmaibinedectcercettoriiniiceeacegseauacetia,Joelle
lespuneacescaute,cum,icensemnaudescoperirilelor.
Scutuleraocarcascurb.Aveacamaceeaidensitatemediecuaceea
acilindrului,frndoial,oforsimilarlineaasamblat.Cudiametrul
camdecincikilometri,puteainterceptauororicerazdecinciorimai
ngustieradestulderezistentpentruareflectaenergiafrafiavariat.
Formaluiamplificalamaximumdifuziaimaginii,reducndaadarla
minimumimpactulasuprastelei.Accesoriiledinjurulcircumferinei,
unelegreoaie,altelescheletice,generauprobabilcmpuripentruadevia
particulelencrcatecare,altfel,arfipututnvlipealturi,abtnduse
sprenuntru.Unaltaparat,aflatncentrulfeeiconcave,erafrndoial
motorulcarecorectaorbita.Joelleputeavedeatoateaceleformentrun
moddecarenimenialtulnumaieracapabilccinueraucuadevrat
descriptibilengraiomenescileputeaapreciarafinamentul.
CeeacevedeauBroderseniceilalieractsepoatedeimpresionant:
scoicaalbirizatpefundalulceruluinegru,cusclipirinenumrate,dra
destrlucirearztoarecareseroteanspate.Deipluteaun
imponderabilitate,preaussimtefectulunorputerenormeaciune,orict
detcuterahuldinjur,sfritulitrosnetelereceptoarelorradiole
transmiteauzgomoteleunuicosmosnplinactivitate.
Joellenuaveadectoideevagasuprafabricaieiifuncionriiacelui
obiect.Ceilalicunoteaulegialenaturiipecareniciunomsaubetannu
ledescoperise.Nimicsurprinztornasta.Daciarfintlnitvreodat,
eraconvinscea,holotheta,puteanvacurnds...converseze...o,
poatechiarsintrencomunitatealor!
Brodersenndreptnavetaspresatelitulopus.
Terog,spuseCaitln,aproapecusfial.Mnncsandviulsta,
beailaptele.Moridefoame,astafaci.
Subcasc,Joelleclipidinochi.Nuierafoame.Darcndmncase
ultimaoar?Circuiteleartrebuisincludmonitoarepsihologicepentru
mine,ifulgerpringnd.Da,arfiunadaosinteresant,deiminor.Hotr
surmezesfatulfeteiintinsemnadupmncareisticlacompresibil.
Artrebuiisdormi,ndrzniCaitlnmaideparte.Aricamoartea
nclzit.Aminteteictdencetiprudentnainteaznaveta.Maiau
multeorepnladestinaie.
ntructnusetrezicucapulsmulsdepeumeri,continu:
Sincer,credceogreealsaionitoaredeaplandemn,
cndeticonectatdirectlainstalaie.Artrebuisieidincuplajullade
ctevaoripezicelpuin.
nimponderabilitate,frantrenament,inimamisecomprim,circulaia
sngeluincetinete,oaselemiseatrofiaz.Niciunadintreadmonestrinu
preaautentic.Categoric,nuerauimportante,dectpentrusimbolizarea

unuisoideapoteoz.Ceilalinuauastfeldegriji.Nutrebuiessendoape
printroberegatfrchefiseliminereziduurilemurdare.
Cndtermini,insistCaitln,lasmsteconduclacabinata,
sifacunmictratamentfizic,steculc.Nuetidefolosnimnui,dac
teprbuetidepepicioare.Cndsngelenumaicirculsntos,nici
creierulnumaifuncioneazbine.
Aredreptate,luao ardracu'!
Foartebine.
...nhmatlargnaer,Joellesimeapicioarencletatemprejurulalor
ei,minifrmntnduitorsulsauflexnduimembrele,atingndope
toatsuprafaapieliidezgolite.Caitlneracaldielastic.Aveaciclu,
ceeaceofceasmiroasmaiptrunztor.Ouvideprrebelse
legnapelngobrazulJoellei,gdilndo,cuunaltmiros,curati
proaspt.
Trebuiesrecunoscctratamentultueplcut,spuseea.Nicinu
observasemctdenepeniteram.
Pentruvrstata,etintroformmultmaibundectmerii,
replic,maindrzneaacum,Caitln.Nosdureze,ns,dacnu
exerseziregulat.
Amfcuto,dacmaiiiminte,pnamajunsaici.nmomentulde
fa,namtimpdeprisos.
Numpotdesprindedesplendoriledinjur.Cenevolnicdeviesuntn
clipaasta!
Artrebui.Nunegrbimchiarattdemult.iirecomandiocur
debrbai.
Joellesecrisp.
Iartm,continuCaitln.Nuvreausmbag.Totui,tuiDan...
nelegicuadevrat,nuiaa,cnusuntdelocgeloas?
Cumaiputeandrznisfiigeloas,dupcumtepori?segndiJoelle
siaruncenfa.Hotrcnueracazul.Problemasedovedeadeo
supremnensemntate.nplus,ispuneaunerviiiglandele,devremece
suntscoasdincircuit,miarplceasfacdragostecumine,nu,sm
reguleze,nimicaltceva,eustndpasiv.Palmeleidegeteledepespinarea
eionfierbntau.Saucreaturaasta,aici,ncamercumine?Nue
nzestrat,desigur,ifr ndoialn arinteresao,dar...nu!Christine,
Christine!Nu!
Caitlnseopri.
Ceeste?ntrebea,alarmat.
Nimic,tuiJoelle.
Nimicpedracu'.Teaismucitsiteaincordatdeparcarfitrecut
printineomiedevoli.
Ocolipnajunsefanfacuea,laolungimedebra,agnduse
uureldefemeiamaivrstnic.Pefiguriseaternusedezndejdea.
Dacvreisvorbim,stiicpstrezcustrniciesecreteleiam
cunoscutomarediversitatedeoameni.Astzi,peamndouneunete
groazadeceeaceisarputeantmplaluiDan.Naivreasmi
destinuietimaimult?
Joellescuturdincappnamei:
Nu.Nuinimic,iamspus.Darterminmasajul!Dmiopastil
caresmdoboarepentructevaore.Trebuiesfiulucidcndnavetava
facecontactul.
CumCaitlnezita,Joellezbier:
Eunordin,nesimito!
NicioChristine.NiciunEric.Numi ipotpermite.Mdorpreatare.Dece
ssufrimaimult?Oricumeunepifenomennensemnat,lafelca

fantomaticaluisor,dorina,careimaiesteimam.nNoumenonse
gsetepacea.Elnumtrdeazniciodat.Fieelamantulmeu,viaamea,
cttimprmndespritdeCeilali!
Aldoileasateliteraunelipsoidargintiu,deaproximativnoupecinci
kilometri,cuaxaprincipalnplanulproprieisaleorbiteiamainiiT.O
ocolealamicdistandeultimabaliz,multspreinteriorfade
traiectoriascutului.Asemnareaunuiobiectaflatlapupa"cuobiectuldin
scoicconfirmopiniaJoelleicacesteaeraumotoarepentrucon
tracarareaefectelorperturbatoare.Protuberaneledinaltelocurise
dovedirmaigreuidentificabile,darfceaupartefrndoialdin
instrumentei,poate,dinechipamenteledecomunicaii.Majoritatea
alctuiauodantelriemetalic,iciicolocufosforescenesaureelede
culoricaniteaurore,totulformndunspectacolfermectorndecorul
stelelor.
Oflandinjurulunuisegmentalsatelituluiprezentacurioase
surfilri,precumiaparaturienigmatice.
tii,spuseBrodersen,pariezclaedocul,conceputpentrua
primiastronavedeformeimrimictmaidiverse.
mbrcscafandruliieidinnavet,zburndcuajutorulunuireactor
dorsalpentruaocoliiexaminalocurile.Metalelefiindneferoase,tlpile
magneticenuieraudeniciunfolos,aacipusesepedeasuprao
perechedegaloipentrumineritulnasteroizi,nveliintrunstratde
adeziv.Princameradinpumnullui,Joellevedeaenormacurbnstnga,
iarndreaptaconstelaiilenecunoscute,rostogolindusedincolodecaptul
digului.
GlasulluiBrodersentrepidadeemoie:
Spreghinionulnostru,pemomentnuenimeniaici,daraufosti
vormaifi.Loculstadsenzaiadefolosit.
NiciunadintreinstalaiinueraprefectpotrivitpentruWilliwaw.Cu
toateacestea,Brodersengsionincarenavetaputeasncap.
Probabilcunadintremainiledealturiarfipututofixa,dearfitiut
cumsoacioneze.HotrsllasedegardpeDozsa,carenupreavoia,
iicondusepeceilaliafar,pejosicurachetelepersonale.
Printrodeschizturcavernoasdelaprova",seintrantruntunel
cestrbteatreisferturidinlungimeastaiei(ccinuputeafidectungen
destaiespaial).Pasajemaimiciduceaunlateral,ramificnduseiari
iar.Toipereiistrluceauntroluminslab,pecarespectrometreleo
declaraunscrisnapropiereagameiultravioletepndincolodecea
infraroie...Pentruoctmaimarediversitatedeochi?Nitebalustrade
ddeauposibilitateadeanaintaprintraciune.Laanumiteintervalese
aflaucadreceputeaufilocurideodihn,cabinedeobservaiesau...?
Uile,detoatecontururileposibile,erauattdeperfectmbinatenct
aproapenusedistingeau,inuseobservaniciomodalitatedeale
deschide.
Fiecarelocatarpoartcheialael,ndrzniBrodersen.Ospusese
fiindcnutoateuileprezentauaceeaiopacitateargintie.Dincinetiece
motive,uneleerautransparente.Ctevanicimcarnupreausaibo
consistenmaterial,dei,daceraualctuitedincmpuridefor,
reacionaumaidurdectoelul.Privind,fotografiind,nregistrndspectre,
oameniistudiarvreocinciambianeseparate.Rountunecoase,
albastrustrlucitoaresauntrotonalitateintermediar,moderat,
luminiledezvluirocelulauster,oceanvltucit,oserluxuriant
cuplantedenenumratenuaneprincaresgetauzburtoarecanite
pietrepreioase,decorulholograficalunuiinutpietrospeundezburapraf
galbenpesubuncerportocaliu,mecanismenmicare,iprivelitimai

greudescriptibiledectacestea.Atmosferasedovedeaafidens,medie,
rarefiat,coninndoxigensauhidrogennstareliber,oriniciunul
dintreacestea,latemperaturivariindntrepunctuldefierberealazotului
iceldetopireaplumbului.ntoatecazurile,ceeacevedeauoameniiera
nendoielnicantecameracteunuiamplucomplexdelocuine,laboratoare
iDumnezeumaitiece.(Utilizatoriitiau,tiauiCeilali.)Brodersen
spusec,dupconvingerealui,erainclusiocamercentrifugal,n
afardecazulclesttealadispoziiecevamaielegant,nscopulca
vizitatoriissepoatbucuraidepuingravitaie,dacdoreau.
Vizitatori!onjunghiegndulpeJoelle.Oconfreriegalacticde
intelecte,culturi,specii,pecareCeilalileaugsitdemnedeinteresile au
pregtitconaculsta.Nunenumrmprintreele.
Durereaacesteirevelaiiodepeapeaceeadeafiofemeldeneam
omenesc.Oizgoniiicufundcontiina,boteznduio,ntotceeace
continuasdescopere.
Cci,defapt,apartamentelegsiteperndntimpcertceauprin
labirinterauaproapeneinteresantepentruexploratori.Ceeaceconta,ceea
ceibuimci,eraceeaceseaflanmijloc.
Acolo,coridorulprincipalsedilataformndunspaiusfericlatdeun
kilometru.Oreeatridimensionaldefireasiguraaccesulspresuprafaa
central.Peaceastaerauamplasatedispozitivecucontururisubtile,peste
carejucauaureicurcubee.Existauiimaginialespaiuluiexterior,fr
afincadratenniciunecrantangibil.iexponate.
Exponate...Nuerautablourisaudiorame,ciimaginisolide,nmicare,
formatedinluminicenuselimitaulagamavizibilpentruochiul
omenesc.Nuportretizauspecii,fiindcompletabstracte:forme,culori,
micri.Olinie,deexemplu,fulgeradndnatereunuipunct,larndul
suinundatdeunevantaidescntei.Celmairealistdintreexponate
reprezentaschematicpulsarul.
Sau,celpuin,aabnuiaJoelle.Aproapetotceeacevedeaera
neinteligibil,nimicdectdre,perdele,vrtejuri,panglici,cataracte.
Probabilcfuseserdestinateunorspeciialecrorconveniivizuale,poate
chiaropticimondialenntregime,erautotaldiferitedealeei.Seconcentr
asupraceluicareaveamaimultsens.Pestectvatimp,ajunsesaib
enormdemultsens.Nusarfipututspunecateptasefiineleomeneti
nspecial.Darspaiutimpultrebuiasconinomulimedefiine,pe
lngbetani,careslperceapissegndeasclaelnmodurinuprea
diferitedealeJoellei.
OareCeilaliaupregtittoateasteasprefolosuloricrorstrinicaredau
buznaaici?Da,credcaae.
Reprezentrialeatomilor,tabelulperiodicalelementelor,strile
cuanticeischimbrilelor...Nucleuldehidrogen1eraounitatedemas,
liniasadeemisieneutrnspaiufiindounitatedelungime,frecvena,o
unitatedetimpinvers.ntrezeroabsolut,indicatdecomportamentul
moleculelor,ifuziuneacare,exact,formadeuteriul,scaratermicera
divizatngrade:dousprezecelaputereaadousprezecea.Variaiilei
reiterrilefceaucaprezentrileiniialesifiefoarteclareunuiholothet.
Evoluau.Cutimpul,aprudemonstraiamoduluidefuncionarea
unuidispozitivanume.Luaiotijdintrunsuportiatingeaicuea
anumitepuncteluminoase,ntroanumitsuccesiune...
ncepe,ispuseJoelleluiBrodersen.Cpitanulsesupuse.
Pornisubformauneitransmisiidecifrebinare.Progresarrapidsprea
formatiparerecognoscibile.(Suficientepunctedasaunudintrunspaiu
decoordonatedescriaucompletoimagine,unton,ofunciematematic...)
nctevaminute,aflctrebuiasrspund,iofcufolosindparabolica

navei.Pestealtectevaminute,automatuliadaptaseritmuldeemisie,
ntregulsistemdeabordare,lalimitrileechipamentuluieii
caracteristicilesistemuluieinervos.
Singurncraniu,creierulacelaarfipututaveanevoiedeanidezile
pentruancepe,mcarpedibuite,sneleag.Holothetfiind,puteaopera
osutdeinterpretriipoteticepesecund,verificndulefadeceeace
tiadeja:iastfel,srindpesteramurilesterile,fcndsrsaraltelenoi
isidezvluieputereasauslbiciunea,icroidrumnsusulunui
arborelogic,totmaiaproapedefructuladevrului.Nimenidinnav,poate
doarFidelio,narfipututnelegecuadevratcefcea,iarduhulluio
ajutasnainteze.
Totui,avunevoiedectevaorepentruaaflafaptulesenial,decteva
zilepentrualvedeactdectcomplet,ntratteradeincredibil.Pe
pulsarexistavia,viainteligent.
ChinookseroteanjurulmainiiT,caunaltreileasatelit.Williwaw
reveniselanavamam.Dupceinvestigaserstaiactdemultposibil,
ceeanunsemnapreamult,incepusercomunicareacuea,care
probabileracompletncoaddepete,Broderseniailuinumaiaveau
marelucrudefcutacolo.Launmomentdat,Joelleidduseaman
treactc,pecndeacutaichema,colegiieisecomportaucuocupaii
derutin,jocuri,intrigi,visuri,dezndejdicaparameciintrunstropde
apdebalt.
RobotulstaieiocluzipnlacontactulcuOracolul,careerao
creaieaCelorlali,darfrafiunautomat.
Cvasisolid,supusvibraiiloricutremurelorcareoputeaudespica,
suprafaasteleineutroniceseaflasuboatmosferadncdease
milimetri.Acolo,laogreutatedetrilioanedegravitaiiterestreidensiti
cereprezentaumultipliimaimariaicelordepePmnt,nucleegoale
interacionaunmodurideneimaginataltundeva.Protoni,neutroni,
electroni,neutrini,antiparticulelelorelementedeordinimainalt,
fugitivemezonidetotfelulbarioni,leptoni,bozoni,fermionifarmec,
rotire,culoare,stranietatefuzionnd,fisionnduse,transformnduse
uniintraliiinapoi,orbitndscurt,formndansambluricareputeaus
durezemicrosecundentregimateriasteleieralafeldemultipl,lafel
dediversificatschimbtoare,precumgazele,apaiprafulceneaudat
natere.
Viaanuesteunlucru,ciocale.Esteoseriedentmplri,este
evoluiasistemelorpurttoaredeinformaie,estecretere,descompunere
idinnoucretere.Oriundeexistposibilitatea,viaaapare.
Cndauzi,Caitlnspuse:
Astanuichimie.Ealchimie.
ntradevr,structurilecuautoduplicarelanivelsubatomic,nu
molecular,seaflaudincolodelimitelefiziciicunoscutepmntenilorsau
betanilor.OdatcelntlnisepeOracol,ns,Joellencepusnainteze
foarterapidsprenelegere.nextazulmisticalaceleiimaiprofunde
intrrinAbsolut,ipierdusuferinalafelcumsepierduipesine.
Nuputeadialogadirectculocuitoriipulsarului.Aveauvieileprea
scurte.Ctevasecunde,ctevarotirialecerului,ioasemeneafptur
microscopiciterminaviaa.nsproceseledininterioruleierauattde
repezi,attdefuribundenergice,nctacelectevasecundecuprindeau
maimultpercepieiexperien,maimulttrire,dectunsecol
omenesc.Pentruacelefiine,Joelleeralafeldeinertcaopiatrpentru
eansi.
Oracoluliprezentreluareacuncetinitorulactorvaviei.Joellenu
putuurmridectsimplecrmpeie,fragmentelantmplare,dinpovestiri.

Eroiiieraupreastrini.Darajunsesesvadcfuseserntradevr
niteeroi.
Explornddealungulunuimiliarddegeneraii,audescoperitFntnile
deFoc,careerupmagnificensusitotmaisus,dincolodesunet.nceaa
radiaiilorcareumplulumeacunoscutlor,nuaveauconceptuldecer.
Acum...
Eraumuni,mulidintreacetiadinuindanintregidupsocotelile
omeneti,celmainaltatingndntredoisprezeceitreisprezecemilimetri.
CuttoriicunoateriiaupornitsurmezeparcursulFntnilordefoc,
urcnd.
Auluatfiindinastiidecuteztori,printe,copil,nepot,strnepot,care
autrudit,ausuferit,auriscatinceledinurmaumuritnmarea
aventur.Saunscutcivilizaii,auprosperatis audestrmat,ntimpce
urctoriiseluptausmeargnainte,fiecaregeneraielsndu imotenire
celeiurmtoareobazaflatimaisus.Mulidintreeiaupieritincmai
muliaucunoscutdisperareacndauajunslalimiteleatmosferei.Darun
grupdintreceinedescurajaianvinsianceputmuncalauntunelnsus,
printrunmunteales.
Pesteunmiliondealteviei,printr ocupoltransparent,ocolonie
ajunsnvrfavzutncotrosendreptauFntniledeFocavzut
stelele.
Sfifostoaresimpldrzenie?sentrebaJoelle.SaupoateOracolul
le adat...nsufleirea...deaicontinuastrdaniile,de alungul
echivalentuluiuneiepocigeologicepmntene?
ilipsealimbajulpentruapuneaceastntrebarei,noricecaz,se
ndoiacOracolularfifcutoasemeneaafirmaie.Seaflamaipresusde
mndrie.FuseseconceputdeCeilalipentrualocuipepulsar.Giganticpe
lnglocalnici,virtualmentenemuritor,sttealalocullui,carepentruei
deveniseunaltar.Contientdesinensui,avndointeligen
comparabilcuaeicndseaflanholothez,nusimeatotuiniciunfel
desingurtate,saudeplictiseal,niciodat;ccimprteafaptele,
gndurile,nseivieileentitilordinjur.(Joellespeculadespre
cvasitelepatieprinintermediulmodulaieiunorputerniceforenucleare,
darvocabularulpecarelaveancomuncuelerapreaprimitivunfelde
limbajalsemnelorcaslntrebe.)isftuiaatuncicndodoreau,dei
Joelleaveaimpresiacsentineleluieraunmoddeliberatlafelde
ambiguecaacelearostitelaDelphi,pentruanuleprovocao
pseudomorfozcarelearfisubminatmaturizareaputerilornnscute.
nregistraseileoferea,lacerere,istoriintregialecelordinneamullor,
alenaiunilordispruteiizbnziloruitate.
nprimulrnd,jucaroluldemediatorntreeiiceidinafar.Mesajele
circulaudelaeilastaieinapoipeoundmediepurttoare.(Raze
quark?)Staialeretransmiteaprinfeluritemijloace,inclusivunderadio.
Oracolulncetineasauacceleratransmisiunile,conformreceptorului.
Astfel,prinintermediullui,locuitoriisteleiivizitatoriicareajungeau
pnaicipentruastudiasteauaputeausaflectecevauniidespre
ceilali.Poatecaceastaeramsuramaximncareacelefiineputeau
ajungesseintegrezenfraternitateacultivatdeCeilali.Saupoatec
nu.
nsalacomun,Brodersenseagdeobarameseiiiprivi
oamenii.nspatelelui,unecranprezentarazelerotitoaretiuridesabie,
acedeceasornicmaiapropiate,mailuminoase.Curnd,scutultrebuia
sstvileascacelprpd.
Numaiputemrmneaicimultvreme,lespuseel.tiiasta.nc
naintecaimponderabilitateasneproducvtmriireversibile,vomfi

depitodozderadiaiisigur.Intensitateaepreaadraculuidemare,
iarmijloacelenoastredeprotecie,inadecvate.
Putemsneretragemlaodistansigurisateptm,nsperana
cvavenicinevacaresnepoatajutanaintedeamuridefoame.
Desigur,astanseamnsconvertimnavalastarearotativ,nusevamai
puteapropulsaniciodat.Totui,sarputeasrenteze.Poatenealegem
cuundrumpegratispnacas.
Joelle,nultimelectevasptmniaivorbitalnaibiidepuin.iam
fcutpeplac,tiindctdeaspremuncata.ncomparaiecuea,
nvareaunuidialectbetandinauziteefloarelaureche,suntconvins.
Astzi,ns,trebuiesnepreziniunraport.icerslexpuinfaa
tuturor,fiindcneprivetepetoi.nregul,dacetibun,ncepe.
Plutindlngel,nfaacelorlali,Joelleispuseistovitcvedea
stareadeocntipritpechipurilelor.Artntradevrgroaznic.Oglinda
infiasepruldevenitocoamcenuieslinoas,ochiinfundain
orbite,cucearcnenegreiinjectai,peofacareeraaproapenumai
pielentinspesteoase,trupulcostelivinglbenit,minilecrorale
crescuserunghiinepilite,icaretremurautottimpul.Of,blestemats
fieaceastabominabilcame,carenumlassrmnncomunicarecu
Oracolul!
Fcuefortulsvorbeascsec:
Ecazulsaccentuezcschimburilemeledeinformaiiaufost
rudimentare.npofidaaugmentriicomputerizate,npofidacooperriifr
reineriainterlocutoruluimeu,numiaumairmasdestuianicas
reconstituilimbajulcomplet.inicidecalajuldectevaminuteal
transmisiuniinumiafostdemarefolos.Sarputeasfiinterpretat
completpedosunelelucruri,inclusivdatelecrucialepentrunoi.
Frtine,nuneamaflanicieri,replicSusanneGranville,
inndusedebracuCarlosRueda.
Joelleitraserespiraia.
Bine,atunci,dacineiminteacesterezerve...Ceilaliauconstruit
staiafiindctiaucspeciiledecltorispaialiardorisstudiezeolume
attdeunic.
Nufacdectsghicescncrederealorc,prinintermediulacestui
studiu,attlocuitoriisteleicticeidinafarsevormaturizapuin,sevor
apropiamaimultdeceeacesuntei.
NamreuitsafludacCeilalisemanifestnmoddirectfade
vreunadintrespeciilerespective,daramimpresiacnu.Probabilcvinde
uniisingurisascultedatele,biografiile,informaiilepecareleapregtit
pentrueiOracolul.
Deci,iintereseaz,optiCaitln.Audorinadeacunoatespeciile
dintoatelumile.Casleiubeascimaimult?
Frndoial,penoinecunoteaubinenaintedeafiprogramat
acelrobotalmainiiTdinSistemulSolar,spuseFrieda.CeOracolau
amplasatpePmnt?
Niciunuldefelulsta,evident,rspunseBrodersen.Continu,
Joelle.
Unnumrdesocietiavansateiaugsitdrumulpnaici,
probabilprinncercriierorirepetate,urmholotheta.Trimitdincndn
cndexpediiitiinifice.Nuexistniciunprogramfix,inimeninuvine
preafrecvent.Amintiivnctealtelocuritrebuiesimpartorice
specieateniaieforturile,odatceanvatdrumurileprinctevapori.
Efoarteposibilcaunasaudousfacovizit,ndeceniulurmtor.Dar
nutiucumsajunglaSol,PhoebussauCentram.Deundearti?Nici
chiarOracolulnutie.

ntcereazguduitceselsase,spusegrbit:
Amfcutprogrese.Dacamputearmnepeloc,ngamade
comunicare,afaceimaimulte.Oracolulparedispussmispunorice.
Darnuputem.Aacmamconcentratasuprantrebrilordespreporile
stelarepropriuzise.iamprimitctevaindicii.
Nupotcalculaundeicndnevascoateoanumetraiectorie.Totui,
pebazaceloraflateaici,potfaceuncalculprobabilistalmagnitudiniii
direcieiaceluitranzit.Maiimportant,potestimadestuldeexact
probabilitateacadincolodepoartsseafleoaltmainT.
nelegei,Ceilalicontinusleconstruiasc.
Prinlaringeiserostogoliunmicrset.
Cuvntulcontinu"eunexempluclasicalzgomotuluifrsens,
nu?Scuzaim.Miampierdutobinuinadeamlimitalacreierulmeu
natural.
ProblemaecCeilalinulucreazlantmplare.Cunoscansamblul
preabinecasfacaaceva.iextindncontinuufrontierelenumai
pentrucunoatere,suntsigur,nupentrucucerire...
Pentruiubire,optiCaitln,Joelleivzumicareabuzelor.
...iseducnlocuriundeaucelemaimariansesgseasci
altcevanafardevid.Nuuitai,trebuiestrimitmaterialele,poatei
uneltele,pentruaconstruionoumainT,naintecaprimaexpediies
sepoatntoarce.Nuipuinlucru,nicichiarpentruei.
Credc,dacvomcltoridelaomainlaaltaconformunuiplanpe
carepotslelaborezpemsurcenedeplasmistrngtotmaimulte
date...dacncercmdefiecaredatssrimctmaideparteposibil,
ntrodirecieplauzibil...credc,nceledinurm,acestdrumneva
ducelafrontieraundeseaflei.Einii.
Joellesimicoluaculein.Aveasenzaiacieracapulplindenisip.
Toateceluleledintruppreausodoar.ilsumeriiscad,n
imponderabilitate,jinduindsdoarm.
Caprincea,lauzipeBrodersen:
nelegetoatlumeapecemizjucm?Cucoananugaranteazc
vomgsimijloacedetransportdeacumnainte,lafiecarehop.Sarputea
casoriisfiedeparteanoastr;dar,odatcufiecarerepetare,ansele
scad.
Amputearmneaici,nstarederotaie,peoorbitlarg,propuse
Weisenberg.Separecavemanserezonabiledeavenionavnaintes
murimdefoame.ndrznescsspunccivilizaiacareaprodusone
poatesintetizahranainuvaaveanimicmpotriv.Echipajulnuneva
puteaconduceacasdar,frndoial,amputeatrioviafoarte
interesantpeplanetasadeorigine.
Vorbetiserios,Phil?ntrebCaitln.
Nu.Amfamilie.Mamgnditnscunuldintrenoiartrebuis
susinivariantarmnerii.
islsmomenireapeminileluialdeIraQuick?mriDozsa.
Staiblnd,lpotoliBrodersen.Avemtimpsnegndimilaasta.
Pnatunci...Joelle,haisiprescriemuntratament,ncepndcuvreo
douzeciipatrudeoredesomn.
Joelleabiairemarcmbriarea,cndodusepecoridor,spre
cabinaei,frsdeapreamareatenienicifeluluicumiterseCaitln
sudoareacubureteledepetottrupul,inicicumamndoionhmarn
patiateptarpnadormi.Pecndlunecantenebre,gndurilei
stteaunumailaOracolilaceicarelfuriser.
39

SALT.
Stelelevizibileeraumaipuinelanumr,cantronoaptepcloaspe
Pmnt.Celemaistrlucitoareeraunmajoritateroii,ceeacesugerac
seaflauaproape;ctevagiganterspndeauunalbastrudeoel.
Unsoaremareardeantreele.Nuanasaoranjsngeriestinsnu
necesitaatenurioptice.Lentilazodiacaleraimens,deislabluminat,
dardisculeralipsitdetrsturifrpete,flcri,protuberane,coroan
inuaveaomarginefotosfericprecis,degradndusenschimb,ceos,
nspaiu.
Maiaproapeimaimarelavedere,seaflaoplanetnjurulcreia
mainaToorbitaevident,ntropoziietroianrelativlaunsatelitnatural
mare.iacestedoucorpuriceretiiradiauolumincadejar.Mrind
imaginea,Brodersenvzuglobulprimartopitsuboatmosferdens,
nceoatdefuningine.Subochiilui,unasteroidtrecuprincmpul
vizual,negruiaccidentat,rostogolinduse.
Joellevorbi:
Eunsistemnou,ncursdecoagulare.Energiasoareluiprovinedin
contracie;ncnuaremiezulsuficientdecomprimatpentruancepe
reaciiletermonucleare.Spaiulrmneprfuit,plincupietredetoate
mrimile.Czndpeplanetelenformare,lenclzescpnla
incandescen,sporinduletotodatmasa.Credcceadinfaanoastrva
semnadestuldemultcuPmntul.
SauofichiarPmntul?senfiorBrodersen.Nu,epreaimprobabil.
Oricumnuarenicioimportanpractic.Nuvreausocred.Namscred.
Cttimpvadura?ntrebelcuglastare,frniciunrost,nafara
uneicuriozitibuimcite.
Poatecincimilioanedeani,pncndsoarelevaintranfaza
principal.Peplanet,formareascoareisolidepoatesdecurgmaincet.
Aaveanevoiedemaimultedatecasioferoestimarecorect.
Regret.Nupierdemvremea.Aicinuenimicpentrunoi.
Dect,Dumnezeule,onountrezrireagameipecarecircul,ncare
triescCeilali.Sasitilanatereaunuinousistemiapoi,cu
siguran,s lurmreticumevolueaz,nfloreteimoarepentruasta
audeschisaceastpoart!
40
SALT.
Oooh!rsunvocealuiCaitlnprinintercom.O,glorie,glorie!
isefrnse,ntrunsuspin.
Spaiuleranvpiat,steleiiarstelenghesuiteattdestrnsnct
ntreelenumairmseseaproapedelocspaiunegru,iabiadacse
puteantrezriCaleaLactee.Strlucireamultorasemnacuceaalui
VenussauJupiternfazmaxim,vzutedepePmnt.Majoritatea
aveauculoarerubinie,daruneleajungeaulaunportocaliubogatichiar
laauriuintens.
SoarelelngcareieiseChinookaveaauralb,cuarcullatdeo
jumtatedegrad,sfietordesimilarcuPhoebus.
Undesuntem,Joelle?ntrebpeuntonbrutalBrodersen.
Rspunsuleiexprimaoanumenesiguran,onuandencntarei...
umilin?...careilipsisedemult.
Cefrumos...Trebuiecneaflmnmijloculunuinorglobular,Dan.
Vechi;naumairmasaproapedelocgazesaupraf;membrelecelemai
mariicuviaamaiscurtauarsdemult,lsndnurmmaialespitice,

deimaisupravieuiesciceledetipG,nruditecuSol...Haisrmnem
untimp,oricearfi.
Toiaufostdeacord.nplus(cinearfipututsprevad?)eraposibil
caiCeilalislocuiascnmijloculuneifrumuseiattderegale.ncepu
programuldecercetristandard.Untimp,navaacceler.Greutateale
ddeaosenzaieplcut.
Studiileseterminarnctevaore.Joelleadunasedirectmajoritatea
datelorileinterpretase.Soarelegalbenaveacelpuinapteplanete.Una
dintreele,ndeprtatdeelladistandoarpuinmaimaredeounitate
astronomic,preasfieterestroidi,categoric,aveaoxigenn
atmosfer.MainaTerapeaceeaiorbit,laaizecidegrademainfa.
Nuexistaniciourmdetectabildecomunicaiincursdedesfurare.
Cutoateacestea,Brodersendecise:
Vomaruncaoprivire.Eocltoriedevreotreizile.Dacnude
altceva,mcarcasscpmuntimpdezerog.ieventualsneplimbm
printrolumecaacas?ntrebcunostalgieSusanne.
Noaptea.
npatulsu,LeinooeliberpeCaitlndinbraeisentinsepespate
alturi.
Ahh,fcuel.Cebineafost!instaredeplutireeplcut,dar,m
rog,suntemconstruiipentrucmpulgravitaional,nu?
Caitlnsesltncapuloaseloriiaruncbraelemprejurul
genunchilorridicai,cuprivireadreptnainte.uvielelucioasedeprise
rostogoleaupelngobraji,pesteumeri.Pepieleaeialbluceaslabo
peliculdesudoare;Leinoprinsemirosurifemeietiamestecate,desoare
imosc,iosenzaiedeclduriradiinddinea.Avunevoiedecteva
minutepentruairegsisuficientenergiecasiobservetulburareade
pefa.
Seproptintruncot.
Cetesupr,querida?seinteres.
Caitlncontinuspriveascspreperete,nuspreel.
Nimic,rspunseeacuvocejoas.i,ntrunfel,totul.Nuevinata,
Martti.Ameaeste.
Leinoobtupecoapsamtsoas:
mispui?
Navreasifacrudebunvoie.
Leinoincordmuchii.
Didramul.Tu...ntotdeaunavorbetiuor,Caitln,deobiceieti
veseli...nfine,mamlmuritncet,ctdeindependenti,da,ctde
deosebiteticapersoan.
Tcere.
Terog.Poatereuescsteajut.tiicastrbateiaduldescul
pentrutine.
Ovzufcndunefortssehotrasc.
Tocmaiastaeproblema,Martti.
Hoy?semir,iseridicielnezut.
nregul,trebuiasajungemiaici.
lprivinochi.
Aispusadevrul,gravitaiaedinnoubinevenit,chiaripentrua
facedragoste.ArfitrebuitsidauluiDanprimaans.
Leinoroi.
,dacnumnelpreatare,nnoapteaastaaluatopeFrieda.
Audisprutmpreun,celpuin.
Caitlnddudincap:
Sigur,inuleportpicpentruasta.Mambucuratntradevr

pentrueacndareuitslatrag,acumvreodousptmni,dupce
eupetrecusemfoartemulttimpcutine.Areunsufletbun,caremerito
porierezonabildintotceimaidesoi.
Leinotresri.Caitlnvzu,ipuseomnpebraispusecalm:
Amprejudeci,nelegem.miplactoiceidelabord;fiecare
dintrevoiaveictecevadeosebit;nspeDanliubesc,imiubetei
el.
Dupunmoment:
Nulafineglijatattdedes,dactunuaveainevoiedeajutor.
Astaeprereameadespretine,MarttiLeino.Asosittimpulsrevenimla
normal.
Doarnuvreismprseti?Nu!Teiubesc!
Caitlnidruiosrutareuoar:
Oh,nu.Cttimpvaduracltoriaasta,vomfacecteotumb
ocazional,tuicumine.inicinamsimaifacvreofavoare,din
simplbuntatesufleteasc.Amcunoscutaicidestuleplceri.
Trgndusepuinmaintroparte,continu,dinnougrav:
Daretipreaemotivfademine.Cinstit,aidevenitpreaposesiv.
Astsear,aproapecmaitrtdinsalacomun,cndeumaiaveam
cevadevorbitcuPhiliontlnirenerostitcuDan.Amconsideratcera
maibinesnuprovocoscen...Snufiisuprat,dragule!Afostunchef
plcut.Totui,lucruriledesoiulstatrebuiesaibunsfrit,iarlocul
undetrebuiesncetezeestentinensui.
Leinoibtupalmacupumnul:
Nupotncetasteiubesc,Caitln.
Nu,dacnarexistaranchiunaastacumplit,niciodatnunear
trecedragostea,nou,oamenilor,nuiaa?Darfocurilevechiardmai
blnddectsenvpiazcelenoi.Deamfifostacas,curndaincepe
sifacicurtevreuneifeticanefoartedeosebitedemine.iamdovedit,
ndrznescscred,cputemfiamndoiviiicivilizai,iaraceastaarfi
ceamaifrumoasamintirepecareavreasopstrezidespremine.
Dar,Martti,urmea,mngindulcuvorbele,ceeaceitrebuieie
pentrutoatviaaeofemeiestabil,opartener,uncopaclaumbra
cruiasintemeiezicminul.CumeLis;cumemamata,suntsigur.
Trebuiesteajutsscapi,snufaciofixaiepentrumine.Astaosse
ntmple,ncazcexpediianoastrmaidureazmulteluni,dacnu
suntemateniiprevztori.Atunci,saralegeprafuldedestinulde
familistpecareilasortitnatura.Eunupotfipentrutinenimicaltceva
dectoprietencare,ntmpltor,edesexopus.Suntolupoaic
singuratic.
A,miamnvinsdestuldebinegeloziafadetine,cred...Caitln
zmbi.
Nustaeprincipalullucrulacaremamreferit,scumpulmeu.Am
picioareneastmprate.NicichiarDannsuinumpoateinepeloc,n
Eopolis.Tuainevoiedeosoie,nudeoamantrtcitoare.
iaruncpicioarelepestemargineapatului:
Martti,tiupreabinecnuneputemrezolvaaacumsecuvine
problemelentroordediscuii.Vomaveanevoiederbdare,refleciei
grij.
Seridic.
ntiinaintedetoate,artrebuisdevenimprietenisne
relaxmsclcmnpicioareoricelstardemelodramcrescutntre
noi,darsocrotimoricefloareacomedieicepoatersri,cciasta
suntemnoi,oamenii,niteanimalecomice,nuiaa?Neamairmaso
sticldewhiskyaproapeplin,dinctemiamintesc.

...Cndseculcarlaloc,puincampilii,dardestuldedestinicas
poatglumi,Caitlnistrunisonadorul,remarcnd:
Mda,nuteadaafar,nucttimpcltorim,naigrij.Arnsemna
sirosescjalnicuntalentsplendid.Trebuiepurisimplusidaiseama
csuntohoinarnnscut...Maiiimintecummaitachinatnlegtur
cuCnteculieirii",cumcarfirostitdeunbrbat,lucrucompletfals,i
iamspusciarteuienurmtorul?Eibine,lamcompuspe
urmtorul,exactpentrutine.
Referirilelasearapomenitdeeanulmaichinuiau.
Teascult,oinvitel.
Caitlnrnjiincepu:
nspaiuampornit,ctndnecontenit.Deniciolumenupotfialeas.
icumm avnt,uncntecamscnt,Desprebiatulceamlsat
acas.
Celmaiiabraicelmaiptima,
Biatulcelcenurmlamlsat.
O,cecomoar,steleledepar
nvecimioramintide acelbiat.
Frumoserabiatul,irarneestedatul
Aadeveselduhsse ntlneasc,
Nuerablnddeloc,darsrutacufoc,
inu lputeamfacesoboseasc.
Oricndmnneguram,peellcutam,
S icers miteargneguradeplns.
Torceam,dinpumnddeam,curndnersturnam,
i ntotsttimp,mineanbrae,strns.
Ne amluatadiogreu,era ntr ozicndeu
Cpuintelamplns,mrturisesc.
ichiardacecelmaibinesaiunel,
Somnul,ndesenopi,numi lgsesc.
Deci,bunedomn,astfel,poibnuidefel,
Nutrescndejdicamsmigsescbrbat
Unuldoar,doi,aa,daripedumneata,
Precumbiatulcelcenurmlamlsat.
Noaptea.
Etinefericit,Dan,spuseFrieda.
Hm?Nu,nu,deceafi,dupctneammuncitaicea?
Brodersenimpinsebraulnea.Arcuinduispinarea,femeialls
sonhaedemijloc.
Mioluasemintearazna.Iartm.
Oluaseraznadeparte,intrunlocdelocbun.Dupcumisa
cscatgura,idupliniuaaiadintresprncene...
imngiecudegeteleriduriledepefa.ngrijorareafceasi
pleascalbastrulochilor.
Brodersenncercunzmbet:
Mrog,eusuntBtrnul,tii.Grijilenaveisuntoboal
profesional.Ajutmsmilealung.
Capuleiblondsecltin:
Nuastaiproblema.Etiaspruipractic;nuistnfiresi
rumegimelancolia.Prinurmare,atuncicndcazinbutoi,eti

neputincios.
Of,lasoncolo!Ceaizicedeunphrel,sauoigar,sauiunai
alta?
Friedaselscutoatgreutateatrupuluieisolidpestebraulceo
cuprindea,pentrualreinepeloc.
ncnu,terog.Dan,Caitlntearputeaajuta.Potsncerc?
Broderseniprivincruntatpicioarele.EliFriedaseaflauncabina
ei,carenuconineaaproapenimicdeprivit,niciunuldintremicileaccente
veselepecareirlandezalepresraseincabinaei.Cadeobicei,nemoaica
pusesemuzic,ofugdeBach,lavolumsczut,darpstrndui
ineluctabilanoblee.
Lasmsghicesc,spuseea,rostogolindusepeoparte,
cuibrinduselapieptullui,pentrualscutideprivireaei.Tesimivinofat
pentruZarubaefiFidelio,pentrunoiceilalicaresuntempierduin
spaiutimp,bnuieticdinfinata.Dan,Liebchen,tiibinecamvenit
debunfoie,cubucurie.Noi,ceipecareiaisalfatdinRoatiFidelio,
da,Fideliomaiales,credoricenisarntmpla,ifommulumictezile
fomafea.Greeli,ghinioane,oricecpitantiedeastea.Tuetiuncpitan
preaputerniccaslelaisintunecesufletul.Nu,feinfadinelei
apoifeimergenainte,ndrtnic,pentrubinelecelorceteurmeaz.i
dacnceledinurm,cumcredeucecelmaiprobabil,dacnfinalnu
reuim,dacnumaiajungemniciodatacas...eibine,ceafentur
minunatfomfiafut!
Mda,oftel.
Caitlntefacessimiastansngeletu.Marepcatcnuicu
tinenastsear.
Tcuoclip.
Saupoateemaibineaa.Poateeatefacepreafericitcasmai
prifetinadnc,lardciniletristeiitale.Dan,tegndeailafamiliata...
Broderseninhalspasmodic.
Soiata,copiiiti,urmFrieda.inchipuicaidezertatdelng
ei.CndCaitlnnuicutine,irefinpreadurerosnminte.Aacncepi
stepedepsetisingur,ntoatemodurilepecarelepoigsi.
Guraluisestrmb,pleoapeleisestrnser.
Ascult,haisschimbmsubiectul,scrni.Nueti...
psihotehnician...inicieunusunnenorocitdepacient.
Ja,ja,tiu,nusuntdectcolegatadeechipaj,Frieda.Darnu
putemforbi,totui?NupoismipofestetidespreLis?Miarfaceplcere
saud.
...Pestemulttimp,Brodersenrmaseoarecummpcat,somnoros.
Etiofemeieminunat,spuseel,pesubacordurilensurdinale
muzicii.Naveamideectdebuneti...Sritoare,nelegtoare...
PefaaeitrecuoamrciunenevzutdeBrodersen.
A,da,amieureputaiamea,asprafemeiesoldat.Eibine,ceidoi
grenadieridincntecauplnscndsauntorsiaudescoperitcle
fuseseluatmpratul.
Chicoti,declarativ:
Eiiacum,dacfreismifaciofafoare,Dan,fiicuminteidormi,
itrezetetesimindutedinnoubine,naintedemiculdejun.Cuoor
naintedemiculdejun.
Ostrnsepuinmaitare.
Sigur.Bunidee!
Rpusdeunimpuls,Friedamaispuse:
Dan,amfacebinesgsimmaicurnddrumulsprecas.Altfel,am
smndrgostescfoartetaredetine.

Privitdinafar,planetaaveaoculoarealbastrmaiintensdectcea
aPmntuluisaualuiDemeter,marmoratcunoripurtndnalbeaalor
infimenuanedechihlimbar.Continenteleaterneaupeteruginiipe
albeaaaceea,nafaralocurilorundesclipeazpada,pepiscurilemunilor
iplatourilealpine.Contururilelorerauceoase;culorilersrituluiiale
asfinituluidesoare,vzutedepeChinook,ceorbitanapropiere,erau
fantasticdevii;lipseaucalotelepolare.Treiluniseroteaunjurulei.
Masiv,compact,cugravitaialasuprafamaimarecuocincime
dectaPmntului,lumeaaceeadeineaoatmosferdens.Lanivelul
mrii,oameniinuputeaurespiraliber.Plmniilorarfiacceptat
compoziiaoxinitric,darnuiconcentraia,iarefectuldeserfceaca
esurilesfiefierbinilalatitudinisuperioareiinsuportabilen
apropiereaecuatorului.Omulnarfipututssupravieuiascdectpe
celemainalteplatouri.
Totui,globulforfoteadevia,nupreadiferitdeceaterestr,
conformdiferenelorcosmice.
Lanaiba,staarputeafispectraldereflexiealclorofileidinplante,
murmurDozsa.Mascatdealtceva,desigur,dar...
anseledeanuficapabilisnehrnimacolo,frseminesau
sintetizatoare,suntabsurddemari,lntrerupseWeisenberg.
Amputeascercetm,propuseLeino.
Brodersencltindincap:
Nu.Miarplceaimie,darriscurilesuntpreamariimizaprea
mic,ntructnamgsitniciunsemndecivilizaie,nicioformde
inteligen.
nplus,adugiCaitln,Ceilalipstreazlumeaastapentruo
speciecaresepoatedezvoltacuadevratncondiiileei,lafelcumau
pstratopeDemeterpentrunoi.
Noaptea.
ntimpceChinookreveneasprepoart,Caitlnsttutreazpncnd
Brodersenadormi,dupcaresescul,ipusepijamauaiieidincabin.
Ajungndnsalacomun,nchiseua,stinseluminileiecranulpecare
sevedeasoarele,iseaeznntunericulmut,cassteampreuncu
steleledinnor.
Trecuseojumtatedeor,cnduasedeschisedinnou,pentrualsa
sintreopersoancareonchiseimediatnurmas.Cerul,mailuminos
dectolunplin,odezvluipeSusanneGranville.Pefaiiroiau
lacrimile.
VzndopeCaitln,seopri.
Oh,seblbiea,scuscuzm.
isentoarsesplece.
Stai,Su,srinpicioareintendenta,grbindusespreea.Ceicu
tine?
Riennamnimic.Nutttiamcetiaici.Mducncabina
mea.
Teducipedracu'!
Caitlnoajunsedinurm,cuprinzndocubraele.
Dacseducecineva,euosfiuaia.Aivenitscauialinare,fetio.
Privifaanefericit,capulaplecat,degetelenlnuitedezndjduit,i
ascultrespiraianeregulat.
Sauputere?
Susanneced.Caitlnrmaseinndonbrae,cumngierii
murmure,pncndfurtunadesuspinetrecu.Atunci,oduselaomsu
dejoc,oaezpeunscaun,seaezieavizaviisentinsepestemas
casoapucedemn.njurullor,cerurilesentindeaucaodiadem.

Susecutremur.
Miefhig,spuseea,cuvocesczut.
Mda,laoraastaacicluluitermic,rspunseCaitln.iefrigie,n
salopet,pecndeunamdectchestiileasteasubiripemine.Adevratul
frigenluntrultu,iubito.Nupoilsasintrepuincldur?
Suntoarsenafaroprivirefrvedere.
Numibagnasul,continuCaitln.Totui,eusuntmediculnavei
steia,iamntlnitpeDemetercazurimaigravedectipoinchipuitu,
amajutatacoloundeamputut,intotdeaunaampstrattcerea...En
legturcuCarlos,nuiaa?
Suddudincapcuviolen.
Da,toiauobservatcvoidoivaiapropiat,isaubucuratpentru
voi.Ascultaici,dacmispuismivddetreburi,micerscuzeitelas
npace.Totui,subblndeeataseascundeoinimmare.Oceartcuel
tearnecji,darnuteardrmanhalulsta.Cesantmplat,Su?
Linkeraridicunpumnistrig,aproapeprearepezitcaspoatfi
neleas:
Macehutncstohie!
Ce?Cum,dareminunat!Doioamenidecalitate...itulairefuzat?
Da.Athebuit.Eimposibil.
Dece?
ntructSunuirspunseimediataltfeldectcuunuldousughiuri
seci,Caitlnireconstituicelmailinititorton:
Frndoial,maintiiafcutavansuri,iartuairefuzat.
Astsear,teacerutdesoie.Astademonstreazcteiubete,draga
mea.Arputeagsisexctcuprindeiprinaltepri.LaFrieda;i
mrturisesccmiafisatisfcutieupnacumcuriozitatea,dacnu
ncepeastefacsstrluceti.
ntradevr,unserviciuoficiatdeDannaraveaniciovalabilitate
legalsaucanonic,dararfiocununiecucelemaicinstiteinteniii,cu
siguran,sarocupaelideformaliti,dacgsimdrumulsprecas.
Dan,carelcunoatedemult,miaspusc,atuncicndCarlosiofer
cuivaloialitatea,aarmne.
Sudduncetdincap.
Decenutemuipurisimplulael?ontrebCaitln.Priniiti
suntreligioi,aispus,darfademineteaideclaratoateistnfocat.
Dehathulloh,rspunseSuntrooaptrguit.Dejaiamfcut
destulssufehe,casnumntohcacascao...ofemeiecinstit.
irevenioideedevitalitate.
inafiaa,ohiceahfi.
Daraiacceptaoceremonielabordulnavei?liubeti?Atunci,
pentruspurcatulnumealluiMaeve,deceiaispusnu?
Sunt...unevierge.
Virgin?zmbiCaitln.Mrog,ecamneobinuitlavrstata,dar
nuiniciunmotivdedizgraie.Nimicmaimultdectunnenoroc,azice.
Vzndcjaleadepefaaceleilaltermneaneschimbat,continucu
seriozitate:
Tetemiderelaiileconjugale,astae?Nudedurereci,poate,de
nepotrivire?ipotdaomndeajutorcastrecipesteasta,iarlui
Carlos,multmaimultdectatt.Fie...ammotivestiuceunbrbat
plindeconsideraie...Sautetemisnufiisubordonat,strivit?Areel
dozaluidemachismo.Totui,suntgataspariezcituaiunspiritpe
potriv,ilpoidominaprincompetenata.AminteteideLisLeino.
Nunelegi.Numaminoculatniciodat.
Cum?

Caitlneraocatdeadreptul.
Phiniimei...nussuphatpeei.Suntadohabili.Dah,locuind
acas,dacmifceaminjecianaintedeamcstohi,ahfiluatocape
odeclahaiecumcavheas...smfacieftin,camajohitateafeteloh.
Caitlnsencrunt:
Astaiatitudinealor.
Nutecondamn,segrbiSusannesoasigure.Doahceuamfost
chescutnaltsens.ipePmnt,steduciladoctohpenthuaaceva,
nahficam...hoete?
Chicotiamar:
Ohicumnuehanevoie.Nusaivitphoblema.
iteaintors,iteainvrtitprinjurulluiDan,ndrgostiti
rbdtoare...o,teamvzut,teamvzut...pncndCarlosicutine...
Desarcintetemi!
Da.Avohtuleoomucidehe.Cndnuenecesahpenthuviaasau
sntateamamei,eochim.
Deacord.Maimult,nusuntemechipaipentrualexecutafr
riscuri.Infanticid,nu!Maicurndmaaruncaafarprinsas.
inupputemsnatemcopii...nnavaastapiehdut...saib
nevoiedehaiiisscuhtezeaniicahephobabilleaumaihmas
camahazilornothi...
Sendreptnscaun.CumnapecareCaitlnnuioinea,netezifaa
demas,scondunsunetsinguratic.
Iamhspunscnu.Elvoiasmaivohbim,danamfugit.Poatec
acumpotsmntlnescdinnoucuel.imulumesc.tiicDansa
puhtatfhumoscuminetotncamehaasta?
Staiaa,ocuprinseCaitlndebrbie,ncruntnduselauniversn
general.Lasmsmgndesc.Pecinsteamea,multedilemeomeneti
chinuitoareaureieitaaveaceeacecomandantulnostrunumeteo
soluieinginereasc...Nuamtrusa,nicicompetena,deavsterilizape
niciunuldintrevoi.Darauexistatcndvacontraceptivemecanice.Poate
cPhilicuminevomreuisinventmcevacesnufiepreaneplcut.
Simirezistena.
Nofaceperuinoasa.Naifigatassacrificiungruntedinceeace
considericnseamndemnitatea,pentrufericireataiabrbatuluitu?
Susannetrebuisfacunefortnaintedeaputeaspune:
Bada.Da.
isarputeasnufienevoie.
Pemsurceiveneauideile,luiCaitlnicreteaentuziasmul,
nflorindnbucurie.
Vointrebabancadedate.Sarputeafoartebinescunoasc
proceduri...da,vasectomiaartrebuisfieooperaiechirurgicaldestulde
simpl,dacpotdescopericumseface,ireversibilcupuinclonare,
dacmaiajungemacas...sau,miseparecamcititodatdespre
dispozitiveintrauterine...saucevadedomeniulchimiei...Oh,ladetaliine
putemgndimaitrziu!Problemae,srcuameainocent,cnueti
neajutorat.Dinainte!Mrittecuelifiibinecuvntai!
Linkerapreanucit.
Banu,dacgheimiconcepem?
Ei,atunci,replicCaitln,deparcarfigritotrmbi,nuenicio
greeal,absolutniciuna.Euntriumf.Vansemnacnucapitulmn
faamorii,nu,cutoatecsaoferitsneconducpeultimuldrumcu
onorurimilitarecomplete.Luptmmaideparte,trim,cutm...cucopilul
vostrualturi!
ncet,nsufletulSusanneincepuscreascostrlucireegalcua

stelelor.
SALT.
Mulimeadesteleeramaipuinstrlucitoareinumeroasdect
nainte,deiledepeapeceledinapropierealuiSoliPhoebusn
afarauneisinguredirecii,undedominauenorminoridenoapte,
mblnziidoardectevalicririnparteadinfa.Nusevedeanicieri
vreunsoare.MainaTaveadreptsatelitunelipsoidmare,foarte
asemntorcuceldelngpulsar.Orbitanjurulacevaceochiul
percepeadoarcapeoscnteiealbalbstrietremurtoare,iarJoellei
instrumentele,capeoinfernalfntnartezianderadiaiidure.
SentinaeiseauzicaglasulluiDumnezeu:
Neamapropiatdenucleulgalaxiei.Acetiasuntnoriideprafcareni
lauascunsntotdeauna.Aiciesteogaurneagr.
Colapsarulfinal,rmieleuneisupernoveattdemasivenct
efectulproprieisalegravitaiiasupraeinsiocomprimasuboform
mrunt,uncmpdefor,attdeputernicnctniciluminanumai
puteasiscape...Legilecunoscutealefiziciieraudepite,iarmateriase
contractatotmaimultspreunpunctgeometric,osingularitate,undenu
maidomneaabsolutniciunfeldelege.Darcuttoriinuputeauobserva
nimicdintoateacestea.Nimicdectoinfinitesimalscurgeredeunde
mecaniceceseputeantoarcedinspreacelatoatedevoratorpupotenial.
Materiainterstelar,absorbit,ieliberaenergiacaunultimiptde
dezndejdenaintedeadispreapentruvenicie?
Bnuiesccveniciaeosuperstiieomeneasc,iarCeilalitiueice
tiu,ispuseBrodersen.Apoi,cuglastare:
Acolotrebuiesfieunobservator,similarcucelpecarelamgsit
nainte,numaic,facprinsoare,cuomulimededeosebiricaresne
iluminezealdraculuidemult.Vomcerceta.Nivelulderadiaiinueprea
mare,pentruanuputearmneovremeaici.
Nu,deveniinsistentvoceaJoellei.Nurmnem.Plecm.Imediat.
...Dece?
Nupotsispun.Opresimire...Noi,holotheii,lucrmpebazde
presimiri,Dan,decelemaimulteori,iaraici...Forele,energiile,nsi
formaspaiului,totulmidsenzaiiattdeciudate.Mtemcnuputem
facefa.
Frmaimultecunotine,adugrespectuleidesinensi.Ceilali
mpotnvacumsrevinisnv,cndivoigsi,dac ivoigsi...
SALT.
Ceruleradinnouspuzitdestele,aproapelafeldedenscanurmcu
dousalturi,majoritateannuaneroii,delaculoareasngeluipnla
aceeaatrandafirilor,dardeolimpezimecaacristalului.Aproapetoate
strluceaumaislabdectaceleadinnor,darmaiputernicdectceledin
braulinterioralspiralei,ceeaceindicadistanelentreeleifade
observator.Nusevedeaniciurmdenebuloase,galaxiiexterioare,sau
CaleaLactee.ntrodirecie,densitateastelardeveneatotmaimare,pn
ddeaimpresiacsetopetentrunglobderubin,caunenormsoare
talismanic.
MainaTeraizolat,lalunilumindistandecelmaiapropiatcorp
astronomic,osimpllumindifuzcaretocmaitreceantmpltor.
Indiferentcecaleurma,iostabileantreagamultitudine.Cilindrulerade
douorimaimaredectoricaredintretoatecelepecarelevzuser

cltoriipnatunci.ldeserveaudouzeciitreidebalize,rspnditepe
osutdemiidekilometri.
Neaflmaproapedecentralgalaxiei,ninteriorulnorilor.Vocea
Joelleiiregsisefermitateaiolinitecaprinvis.
Aiciseaflmaimultesteledectnoricarealtloc,iar
supravieuitoarelepecarelevedemsuntcelemaibtrne,formate
aproapedenceputurileei.Sarputeasexisteogaurneagrdeproporii
monstruoase,careanghiitmilioanedesteleicontinusofac.Dac
aaeste,atunciritmuladevenitfoartelentccifundalulderadiaiie
numaimoderatitrebuiecamajunsfoartedepartenviitor,cndnau
mairmassstrluceascdectpiticelecelemailongevive.
Imponderabilnfotoliulsudecomandant,tcutiuimit,Brodersen
iauzipropriulglasntrebnd:
Decepoartaprincareamvenitnuducealaniciunadintreele?
Pegeenarputeagsicuvintelepentruceeacesimtnclipaasta,dar
creierulmeutontnupoatesscoatdectplatitudininumaideaaceva
arfinstare,chiardenafibuimac.
MainileTnupotaveaogaminfinitdeaciune.Suntnecesare
relee,plasatenlocaiispaiotemporaleoptimepentruaindeplini
scopul.Astadeaiciarputeaservimaimultordirecii,dupordinelede
mrime,dectnumruldemembrealegalaxiei.Acestlucru,dimensiunile
ei,precumiceeaceamobservaticalculatdejantimpcecltoream,
mfacscredctraiectoriilecelemailungipecarelegenereazajung
extremdedeparte.
Unnod...Stai!mugiBrodersen.
nmintealuiexplodaserevelaia.Pulsulideveniuntamtam
rzboinic.
Ascultai,ascultai!Ocivilizaie,unntregsistemdecivilizaii,sau,
saumaibineziscevapentrucarenuavemcuvinte,navemideei
Ceilaliniiailortrebuiestreacneapratpeaici.Dacrmnem,i
vomntlni!
Prinintercomrsunarstrigteivociferri,delatoatecelelalte
posturialenavei.Weisenbergateptssepotoleasc,naintedea
murmuraprudent:
Staiaa.Ctdedestrececineva?Probabilcmajoritatea
tranzitrilorsefacdirect,numaifiindcmainadetipmediutepoateduce
lamaimultelumidectaiputeasepuizezintroviadeunmilionde
ani.Poatecastasefolosetelaunsecolodat,saucamaaceva.Pe
scalatemporalcunoscutdeCeilali,armeritasoconstruiascpentru
attalucru.
Nuputemtinaintedeafincercat,replicBrodersen,maicalm.
Nuputemnicisrmnemtottimpulnimponderabilitate,l
preveniCaitln.ntradevr,ultimanoastracceleraieafostmultprea
scurtcasneasiguresntatea.
Brodersensttupegnduri.
Exact.
i,cuexuberanpur:
Trebuiestelaideobiceiulstanesuferit,Pegeen,deaavea
ntotdeaunadreptate.
Fie,avemnevoiedegravitaie,inuvremstrecemnstareaderotaie
naintedeafiabsolutnecesar,cisnepstramdeschisetoatevariantele
ctmaimulttimpposibil.Deci,nevomdeplasancoaceincoloprinzon.
Szicemhmpatruorespreexterior,ntoarcere,ipatruorenapoi,
decelernd.Aa,nuneamndeprtaniciodatlapesteunmiliondekilo
metri,nicinamatingeovitezrelativpreamare.Nartrebuisavem

nicioproblempentruadepistaapariiavreuneinaveiailansaun
semnal.
Deceeneapratnevoiescomunicepebazdeunde
electromagnetice?obiectDozsa.Amauzitcbetaniinofac.
Betaniiiaupstratcapacitateadealeintercepta,pentrucazuride
necesitate,interveniRueda.Maimult,instrumentelelorartrebuis
nregistrezeradiaiilereactoarelornoastre.
iamputeamontapecarcasunfarrouigrsan,cares
clipeasc,adugLeino,surescitat.
Ei,ntrebBrodersen,cezicei?
Chinookzbura.Acceleracutreisferturiding,maipuindect
presupusesecpitanul.Caitlnleatrseseateniacerasuficientatta,iar
masadereacieaveasdurezeastfelmaimult.Oameniiumblaucupas
uor,pepicioareinsuflet.
IntrndncabinaJoellei,infirmieraogsipeholothetstndn
mijloculdecoruluieimohort.Toiceilaliobinuiausinctecevape
terminaluldedate,fiedoarmuzicsauooperdeartstatic.Aici,
ecranuleraorbimut.Dacnupuneailasocotealpatulfcutcugrij,n
camernusevedeaniciourmdepersonalitate.
ntruncaftanalbastru,larg,pecareCaitlnilcroise,Joellepreaun
Boddhisatvasculptat.Neornduialadispruse,erasplat,pieptnati
ndeajunsdeodihnit;dardispruseiultimatrsturcuadevrat
pmntean.Cuochiiimeniicascadeprcrunt,faaeiaveaopaloare
deivoriu,aproapedescrnat,asexuat,inumandesenin.Mnapecare
oridicizmbetulafiatnchipdesaluturmaucurbeabstracte.Voceai
redevenisemelodioas,dardeomelodicitatedestinatunorurechi
neomeneti.
Etifoarteamabilcaivenit,spuseea,folosindoformul
standard.
Nicioproblem,rspunseCaitln.Avemnevoiesterefacifizic,iar
dacpreferisncepinintimitate,eibine,primeleexerciiipecareevorba
silerecomandnunecesitechipamentedegimnastic.
ilsjostrusamedicalideschisecapacul.
ncepemcuuncontrol.
Joelleitrasevemntulpestecap,lsndulscadpeunscaun.
Caitlnistudietrupulcaaluneisperietoaredeciori,dnduiocoli
examinnduipieleacudegetele.Joellestteasupus,dnduidoar
braelelaopartedindrum.
Nuenimicrunpuinsubponderalitatenlimiterezonabile,
observCaitln.Miadoricafundulmeusfieoideemaipuin
consistent.Altu,ns,edeadreptuleteric.
ncercareadeconversaieeund,devenilaconic:
Trebuiesrestaurmesuturilemusculareconsumate,ceeace
nseamncveimncamaimulteproteine;iarunstratsubiredegrsime
enormalpentruofemeie.Spunemicaresfeluriletalefavoritede
mncare?Potncercasgtescspecialiticaresideschidapetitul.
Narenicioimportan,rspunseJoelle.Informeazmctdemult
sconsumidinceanume,iovoiface.
PefruntealuiCaitlnapruoumbr,darnugsiniciunrspuns
imediat.Continundexaminarea,constatostaregeneraldesntate
bun.Inclusivsimptomeleneurologice.ncordrile,ticurileispasmele
dispruser,reflexeleerauexcelente,iarritmulcardiaclentiregulat
menineatensiuneasangvinlaunnivelpecarelarfipututinvidiao
persoancudouzecideanimaitnr.
Sfritulprocedurii,anuneansfrit.Poistembraci.Voiface

analizelestandardasupraprobelordeceluleifluide,darnamnicio
ndoialcvorieiperfect.
Joelleitraselaloccaftanul.
Atunci,aputeafoartebinespurcedlapunereanaplicarea
programuluitu,dacmilexplici.
Nu,ncnamterminat.Ialoc!Vreausstmdevorb.Dupcese
aezar,iarJoelleateptpasivcafemeia
cealaltsvorbeasc,aceastadinurmncepu:
ipotfacerecomandripentrutrup,darsarputeasnuiprea
foloseasc,attavremectnutiunimicdespreminteata.Deexemplu,
ctdecontiinciosveirespectainstruciunile?
Foarte.
Promisiuneanueraniciaccentuat,niciezitant.
Presupuncnumivorafectapestemsurmunca,iapreciezc
scopulloresteaceladeampiedicainterveniaunuicolaps.
GuraluiCaitlnsestrnse.
Astamfrmntcelmaimult.Ctholothezpoisuporta,nainte
sisentmpleceva?Cearputeasfie?Arfiunfenomenireversibil?Nu
cumvaainceput?Joelle,niciunuldintrecamaraziitidepeEmissary
nususinectearficunoscutlanivelintim,dartoisuntdeacordcai
devenitcompletstrin.Nammaiauzitdenimenicaresipetreac
aproapetottimpuldetrezienlinking.PePmnt,timpulelimitatde
anumitereguli,imntrebfoartetaredacnucumvaDanartrebuisi
leimpuncufora.
Tetemidevtmri?ntrebcealalt,netulburat.
Da.Schizofrenieprovocat,poate,sauoafeciunecaresoimite,
dar...Cinepoateti?Eunusuntmaimultdectoasistentmedicalcare
aurmatunelestudiinplus.Referinelemedicaledelabordmneacn
tehnicismepetemaasta,darnuofernicisimptomedediagnosticarei
niciprognoze,situaiafiindfrprecedent.Cutoateacestea,tecompori
dincencemai...autist.
Seaplecspreea:
Fiisincer.Noi,ceilali,suntempentrutineialtcevadectpridin
aparatur?
Bineneles,rspunseJoelle,ncontinuareplacid;pefaitrecu
scurtunzmbet,caorazdelunprintrenori.Vplacpetoi,vdoresc
numaibine,intenionezsfactotcemistnputerecasvducn
siguranacas.nscopulsta,edepreferatsmidezvoltforele.Te
asigur,departedeannebuni,nfiecarezidevinmaisntoaslaminte
dectafostvreodatunmembrualspecieinoastre,ntoatexistenaei.
Oh,spuivorbemari.
Da,sunntradevrgrandios,cndcuvintelesuntnscrisen
maimurealapecareoameniionumesclimbaj.Adorispoicunoatei
tuexperienaasta.Tuetipoetiaiputeaexprimactecevadintoate
senzaiile,dacnuidinrealitate.Miemilipseteelocvenaiamavut
maipuinpracticdectmajoritatea,ntoatviaamea,smexprim
fadeoameniidernd.Maimult,decuplat,nusunt,cumsspun,nici
pejumtatevie...
Tcuoclip,cutnduicuvintele.
CredcSusanneGranvilleancercatsiexplicecenseamn
linkingulpentruea.Esteceamaipalidumbrpelngceeacenseamn
pentrumine.Peea,doarnocrezibolnavmintal,nu?Sauatuncicnd
compui,cndfacidragoste,cusiguranmaideplindectmajoritatea
asteasuntexperienetranscendentale,nu?Lecauiiariiar,cufiecare
ocazie.Nuistnjenescraiunea,aai?Dimpotriv,nuajungimai

puternicimaistabilcuajutorullor?
Suntfireti,argumentCaitln.Auevoluatprintrenoidincelemai
vechitimpuridecndpalpitviaapePmnt.Iartuairenunatcomplet
laele.Astanupoatefinormal.A,da,preoii,clugrieleimisticiisfini,
artitiiisavaniidedicaicudesvrire,eiaumeninutuneoriechilibrul.
Poatecascetismulsepotriveacutemperamentelelormaibinedect
plcerilebanale.Totui,saumeninutnlumeauman,urmrindscopuri
omeneti,nconjuraidelucruricrorasimurileomuluilepotrspunde
naustatcablaintromain.Nuiainterziceniciodatholotheza,
Joelle.Nufacdectsmgndesccartrebuisfolosetiinafaraei
ceeacemairmnedintine.
Pentruprimaoar,pefaadinainteaeiseividurerea,precumin
voceacarerspunse,deiabiasimit:
Amncercat.Maimultdectinchipui.Andean,recompensele
scdeauisuferinelecreteau,pncndamajunsohoacntngi
mpiedicat,oridecteoriieeamdinlinking.
Calmulireveni.
ntretimp,nzborulsta,amnceputsfolosesccuadevrat,s
stpnesccuadevratceeacenvasempeBeta.IarFideliomanvati
maimult.Incredibilelerecepii,ntregulcosmosdeschizndumisenfa,
faetealeNoumenonuluilacarenavisatniciunomsaubetan.Cutnd
intuiia,amdescoperitnoitehnicicideadiscerne,deagndi,a
nelege,filosofiiiarelemioferptrunderiimaiprofunde,caremduc
totnainte...
DinliniteaJoelleisenteeaocalmardoare.
Caitln,credem,namfostniciodatattdefericiti,cuct
ajungmaideparte,dincolodeceeacenumetituumanitate,cuattdevin
maifericitimaintreaglaminte.Nu,nusuntcunimicmaibundect
tine,darsuntdiferit,icumteaisimitudac,laocomand,isarrpi
daruldeacompunecnteceiafacedragoste?Eu...Euvoiputeacurnd
snvingunlucrudinminedesprecaretiucegreit:milapecareo
simtpentrutine.Bietanimalfrumosidulce,miemildetine.Darnu
credcCelorlalilearfi,aacnutrebuiesmifienicimie.
Ceilali...Sarputeasnuigsim.Sarputeasmurimnspaiu,sau
peplanetavreuneispeciicarearputeaposedaotehnologiesuperioar
tehnologieinoastre.Potnduraambelesituaii,dacsentmpl.Darsunt
convinsctoatespeciile,cnddevincapabilesofac,pornescn
cutareaCelorlali,aacumamnceputinoi,peorbecite.Cescopmai
naltdectstaarputeasaib?
i...dacigsim,dac...Voifigatasvorbesccuei.
...Abiamaitrziu,dupcelsnurmaeifgduialadeanolimitape
Joelleattavremectnuapreaniciunsemndepericol,Caitlnsegndi
ilaultimafraz,ceanerostit.Voifigatasmalturlor.
Chinookiurmazborul.
Salacomunscnteia,plindedecoraiunirecentconfecionate.
Tonuriledeorgrsunaudintrunlectordedate,pealcruiecran
holograficdefilauncetimaginicuPmntuliDemeter,ogrdincuflori,
unapusdesoarepeocean,unpiscmuntos,uncopacpeopajite.nalte
pri,strluceausteleleiinimagalactic.Gtiincelemaibunehaine,
Dozsa,Weisenberg,Leino,FriedaiCaitlnncadrauomasnapoiacreia
stteaBrodersen.nfaalui,RuedaiSusanneseineaudemn.n
fundulncperiiateptaunospacruiprepararedurasectevazile.
NumaiJoelleeraabsent,darcontient,npoziiaeidominant,de
celecesepetreceau.Druisegrupuluiobinecuvntarestngace.Trebuia
ssteacinevapermanentdeveghe,neventualitateacapreaonav

extraterestr,pentruapuneinstantaneunfunciunetotcese
programase,inumaieaiputeanlocuipeceidoicarestteaudeobiceila
post.
Brodersenridichrtiilenecesare.Nefiindnicipreot,nicimagistrat,iar
cuplulnemprtindaceeaiconfesiune,arfifostnepotrivitscauteis
foloseascoceremonietradiional.PeaceastaioscriseseCaitln,
caligrafiindocunflorituri,caundarnpluspentruprieteniiei.
Arfitrebuitsprezidezeiea,ispuseBrodersen.Ardaunspectacol
maireuit.Eusuntunpopjalnic.i...Petoidracii,musturochiiimi
sempienjenesc,doarn amsizbucnescacumnplns,nu?Lis,Lis,
razeledesoareprinferestrelecapelei,cndne am...
Dragiimei,ncepuel,naceastziaexiluluinostru,neamntrunit
pentruantemeiauncmin.Pierdui,darpierduiprintresplendori;
primejduii,darncrcaicusperan;cerembinecuvntarealui
Dumnezeu,saucerembinecuvntareavieii,asupraacestoradoi,Carlosi
Susanne.Lemulumimpentrucurajulpecarelaurennoit,pentru
spiritulpecarelauiluminat.Camarazi,fiecabucuriasvaparintoat
viaa!Acum,svfimmartorijurmintelor,inacesttimp,snelegm
dinnouuniifadealii...
Osirenurl.
ChinookseaflanudepartedemainaT,deplasndusespreexterior,
pentruapuneladispoziiaceremonieiiafestivitilortoatecelepatruore
dedrum,naintedealentrerupentoarcerea.Cuvitezelectronic,Joelle
pusenfunciuneecranulpotrivit,cumriremaxim.Cilindrulrotativi
doudintrebalizelesaleprursserepeadnncpere.Darnimeninu
zrimaimultdectocea,trecndfulgertor,pentruadisprea.
Dupctevamomente,timpncaremuzicarsunobscenntcerea
ceselsase,seauzivoceaplataJoellei:
Onav.Aefectuattranzitulntreizeciiaptedesecunde.
NombredeDios,optiRueda,strngnduimireasalapiept.
naintesfipututpierdeosingurlacrim,Caitlnimbripe
amndoi.StrigspreBrodersen,pesteumeriilorcesezguduiau:
Dan,avemoproblemmaiimportantdeterminat,da,ide
srbtorit,naintedeaneputeagndiilapacosteaasta.Vreisoieidela
nceput?
41
Cpitanulstteasingurnbiroulsu.Aveafiruldecomunicare
personalconectatcuholotheta.ndini,strngeacuputerepipa,care
ncriseaeruldinjurulluiiiprlealimba.Pebiroustteaosticlde
whisky,lngimprimatelefotografiilorimortalizatecuacceleratorul.
Reprezentauodantelrietridimensional,culungimeamaximde
vreunkilometruioconfiguraiedelocsimpl,deigraioasiaparent
fragilcaopnzdepianjennzoriizilei,sclipindderou.Onvluian
ntregimeoluminiscenperlat.Aceea,mpreuncudeprtarea,fceau
snusepoatghiciaproapedelocaltedetalii.Traiectoriaprecispecareo
urmasermseseieaneidentificat.
448POULANDERSON
Joellespuse:
Bnuiesccnavaeaproapelipsitdemas,construitnntregime
dincmpuridefor.Acesteaarputeaprotejapasageriiincrcturade
fantasticeleacceleraiicucareaparcurstraseul.Dacexistncrctur;
dacsuntpasageri...Poatefilafeldebinerobotizatnu,frndoial,
staeunconceptprearudimentaripoatesnutransportedectcon

figuraii,imprimatenctevamolecule,carereprezintinformaiile.Dece
sitrimiitrupulundeva?Decenudoaronregistrareapersonalitii
tale,carepoatefiactivatlasosirentruntrupidentic,fabricatsau
fcutpentruunscopanume?Arfiposibil,pentruacunoateorice
experienvrei.Apoi,eapoaterevenitotsubformdeconfiguraie,pentru
afi...transcris...ntinensui...Bine,daraiputeatriomiedeviei
separate,petotattealumiseparate,pentrucadupaceeasleadunila
unloc!
tiicaaeste?ntrebcuglassurdBrodersen.
Binenelescnu.Dartiuceposibil.Percepchiaranumitedetalii
desprecumsepoateefectuaaaceva.Dacaidispunedeoasemenea
capacitate,naiprofitadeea?
Mda,cre'cda.Deci,naucumsnedetecteze?
Namspusasta.Poatecprinloculstatrecinavemaiprimitive,
materiale.Eposibilcanutoatespeciiledinfraternitatesseaflelaacelai
niveltehnologic,dinfeluritemotive.SaupoateciCeilalitrecdincnd
ncnd.NucredcacetiadeacumaufostCeilali,Dan.Lornulearfi
scpatdinvedereprezenanoastr.
Brodersenbuonghiitur.
Ceansedeadevrestimezipentrufiecaredinipotezeletale?Trece
ntmpltorcinevacarenuepreaavansatcasnedeaatenie,lafelcum
noinusuntemattdeavansainctsobservmunsemendealnostru
npdure.Saualtcineva,careaajunsattdedepartenctnuscapdin
ochiniciovrabie.
Azicecanselesuntmici.
Mda,ieu.Sarputeasnenelmamarnicamndoi,Joelle,
amarnicsnenelm,darcealtcevaputemfacedectsghicim,tucu
creierul,eudininstinctorb?Dacmairmnemaicictevaluni,
plimbndunenainteinapoide
AVATARUL
449
dragulgravitaiei,nevomficonsumattoatmasadereacieinune
vamairmnedectstrecemnstareaderotaieisrmnem
definitiv.Apropunesnepstrmlibertateadeaciunepecareoavem.
Cndvomdiscutaisupunelavot,euamsinsistperidicareaancorei.
(Pipaisestinsese.Aprinseoflacr,pentruaorentei.)
Totui,nuvomabordaproblemancvreoctevasptmni,
decretel.ntretimp,sarputeasmaiaparceva,sarputeadoar.Iar
SuiCarlosvoraveaolundemierecumsecuvine.
Namaiaprutnimic.

42
SALT.
nntunericulabsolut,ocolosalroatdeartificiiardeapeunsfertde
cer.DinloculundeieiseChinook,sevedeanclinat;liniavizualtraversa
unbra,apoinucleuldincaresecurba,ibrauldedincolo.Strlucea,
strluceaorbitor:mijlocul,rouauriu,spiralelealbastrualbicios,norii
risipiipestetotcanitescntei.naltparte,luceauctevaforme
ceoase,privinduimaiestateaireproducnduivaglumina.
Spaiuintergalactic,optiBrodersen.
LavreocincizecidemiideanilumindistandePmnt.imai
multdeatt,fadeloculdeundeamvenit.

ntonulJoelleisesimeaexaltarea.
Judecnddupculori,dupstrlucirearelativaporiunilor
interioareiexterioare,existmaipuinestelegigantedectauestimat
astronomiinotri,imaipuinprafigazedincaresseformezealtele
noi.Probabilcsuntemtotnviitor,imaidepartepoate.Pesteunmiliard
deani?Haisstmuntimp,caspotafla!
Brodersenprivicilindrulibalizelesaleluminoase.
ncomainTizolatilafeldemarecaultima.Opiatrdehotar
spregalaxii...iepoci...completstrine...Naigreit,cndaicalculatcare
traseunevaducecelmaideparte.
Dartotniciurmdeajutorpentrunoi,seauziglasulobositallui
Leino.Cttimpmaicontinumvntoarea?Princelocuriciudate?
*Brodersensestrmb:
Mda,ieuncepsmntreb.Poatecnueneleptsnerepezim
totnainte.PoatecJoelleartrebuisneducnapoipepropriilenoastre
urme,dacpoatedescopericum.
Credcpot,lamodulgeneral,rspunseholotheta.Darpentruasta
amnevoiedemaimulteinformaii.Pecare,noricecaz,trebuiesle
adun,casmiameliorezcalculele,indiferentcehotrrelum.
nregul,spuseBrodersen,stmunpicpeaici.Nustric.
ifrecochiicunoduriledegetelor.
Avemocaziascugetm.Poatechiarisneodihnimpuin,dup
ultimuloc.
Caitlnntrebcublndee:
Niciunuldintrevoinuvedeicefrumoase?
Caitlnpluteasingurnsalacomun,cuprinsdeadoraie.Ceasurile
artauoradouzeciidouitreizecidinziuapecareopurtadupsine
echipajul,iarntrunireacareavuseselocacoloserisipisedupscurttimp.
IntrDozsa,mpingndusespreea,pentruaseopriagatdeun
scaunaflatlngceldecareseineaCaitln.Singuraluminproveneade
afar,argintieiroz,blndcaalunii.Oconturapeintendentprofilat
peumbrelepestrieintunericulmaidenscareumpleancperea.
Bnuiamcamstegsescaici,spuseel.,cefaci?
Suntdincolodebucurie,rspunseCaitln,frailuaprivirea
dinsprecer.
Da,eoprivelitesplendid.Marepcatcnimenidinceilalinu
paresoaprecieze.DectJoelle,cred,nfeluleirece...Epotrivitpentru
ndrgostii.
Este,ntradevr,Stefan.
efuldeechipajzmbiiocuprinsecubrauldetalie.Caitlnnu
reacionperceptibil,prosaucontra.Elifrecnasuldeobrazulei,
inhalndaromadepieleiprmpletitlarg.
Tuoferiopriveliteimaiseductoare,Caitln,murmur.
Femeiachicoti:
imulumesc,bunuledomn,pentrufrniciata.
Apoi,umoruliserisipi.
Dacetibun,ns,frstesimijignit,vreausmpierdnceea
ceavemnfaanoastr,attatimpctoavem.
Auuu,setraseelmaiaproape.Caitln,iubito.
Caitlnsencord,rsucinduseslpriveascdreptnfa:
Stefan,amfostbunicamarazi.Nuvreisstriciasta,aai?
Elosrutpegur.Caitlnsesmulse,fraiscpadinstrnsoare,
darctigndojumtatedemetrudistan.
Dmidrumul,iceruea.
Otrasenapoi.

Dmidrumul,repet,cupauzentrecuvinte,sau,aasmiajute
Mrrigan,tebagdirectninfirmerie.
Dozsasesupuse.Indignarealuiseciocnicufuriaei.Caitlnrsufla
zgomotos.
Dactendoietidemine,lpreveni,dactebazezipeputeriletale,
veirmnecelpuincuunochinminus,ifoarteprobabilfrbijuteriile
defamilie.tiussfiioameniinbuci,pectdebinempricepsi
coslaloc.
istpnimnia.
Of,maunvinsnervii,fcueaunefortsspun.Naiavutgnduri
rele,suntsigur.Suitmcesantmplat.
FurialuiDozsasentei.
NuetidoarfemeialuiDanBrodersen,scuipel.EtiialuiMartti
Leino.iamaicui?
Caitlnseburzuluidinnou:
Ameansmiianimnuialtcuiva.
iaruncicoadancotroaichef,nu?Iareunusdestuldebun.
ncercsliacuduhulblndeii:
Stef,dragulmeu,Marttiaveanevoiedeajutor.Namlibertateasi
spundece,daraaera.Numaiare,nceamaimareparteatimpului.
Acum,Daneacelacaresngereaz.Trebuiesiahotrriduphotrri,
unamaicumplitdectalta,fratiniciodatdacnucumva
urmtoareanevacondamna.irisipesciluipuintenebrele.Iareleomul
celmaiimportantpentrumine,brbatulpecareliubescicarem
iubete.
Ha!nsearaasta,ecuFrieda.Snucrezicnuvamvzutpetoi
treiuotindipeeidoiplecnd.
Caitlnddudincap:
Da.ieaareonevoie,amaflat.Aincercatvreodatsocunotii
dincolodetrapullamareiputernic?Eraattdedeprimat,nctam
hotrt...nfine,nuconteaz.
icuminecumrmne?Nuiatrecutprinmintecaputeafii
eucapabildesuferin?
Of,Stefan,tragecortinapestetotteatrulsta,oftea.Teaibucurat
deFriedanrepetaternduri,ioveimaiface.Acum,aicrezutpuri
simplucprinzioocazie.
Fcuungestevaziv:
Da,bine,tiuciedordeceidragideacasietingrozitcnai
simaiveziniciodat.Daraiunsufletdur,lafelcamine;nupori
rspundereafinal,caDan;inicinu...Oh,concluziaec,pelng
ajutoraidesupravieuiredatunuicoleg,nuputemsneoferimunul
altuiadectdistracii.
Iarpeminenumgsetidistractiv,replicDozsa,amar.
Earse:
Ei,biete,teamateptatcumultinteres,sptmninir.Numai
cniciodatcondiiilenaufostconvenabile.
i?seluminellafa.
Caitlncltindincap:
Maitrziu,poate.iamspus,Danarenevoiedemine.nsearaasta
afostfoartedrgu,itotuiatrebuitslndemn.Nuenimicrunai
facepuindecapcualtcineva,darnupotriscancolegturlafelde
intenscumafostceacuMartti.
Dozsapruimainveselit:
ipromit,Caitln,nicinumgndesclaaltcevadectsnefacem
decap.

Darailuatdreptsigurfaptulcaiaveadreptul,rspunseea,peun
concomptimitor.Regret,Stef.Nupotpermiteaaceva.
efuldeechipajnghiinsec,ipriviminilencletatedescauni,
ntruntrziu,spuse:
micerscuze.
Suntconvinscetiunbiatdestuldemarecasiceri,l
mngieeapeobraz.Acum,haisuitmcuadevrat!Sfimdoardoi
prieteni,caresauntlnitcasadmireoenormfrumusee.
43
SALT.
Nimic,ntunecime,oarbiabsolut.Oameniigemeau,cuprinideun
soidegroaz.
BalizeledinjurulmainiiTeraulumnri,roii,violete,smaraldine,
chihlimbarii,aprinsecasrisipeascntunericulblestemat;strluceau
mrunte,pierdute,deparcnoricemomentarfipututscpta.Apoi,n
deprtare,cnddevenivizibiluninfimlicrlamargineafiinei,vedereai
gsiunsingurpunctdesprijin.
Fiicalmi,ordonopartedinJoellepecareiodesprinsesedesine
nsitocmainacestscop.Nunepndeteniciunpericolimediat.Voi
cerceta.
ireuniminile.Folosindorganeleisimurilenavei,ncepus
sondeze.
Radaruldepistpentrueacilindrulrotitor.Eracelmaimarepecarel
ntlniservreodat.nimponderabilitate,simitotuimasaiputerea
concentratenuntru.Recepiaopticiradio,multamplificate,iartar
stelelersfiraterzle,crbunislabimocnindsprenefiin.njurul
carcaseidomneaunvidaproapetotal.Radiaiileiparticulelematerialepe
carelecunoscusepnatuncidispruseraproapecomplet,lsndun
hupecarenaveaniciunsensslnumeascgolirece.Cutndnjur,
descoperigalaxiilenvecinatelafeldereduselascrumcaialor.Aveau
formehaotice.ncercsgseascalinorintregiiarfitrebuitsipoat
zripecivadintreceimaiapropiai,precumgrupulFecioarei,dup
ultimiifotonipecareimaiemanau;darnureui.Seretrseserprea
departe.
intoarsecontiinaspremprejurimileimediate.Instrumentele
acumulaserdatesuficientepentruaidaseamacmainagravitape
orbitnjurulunuisoarecompletmort.nruditcuSol,nuexplodase,fiind
preamic,citrecuseprinfazeledegigantroieisteavariabil,
comprimnduselaproporiileunuiglobplanetarcudensitatemaxim,n
careatomiincmaiputeaufiatomi,rcindusetreptat,dela
incandescenpnlatemperaturauneibrichetedeclincher.Rmseser
ictevaplaneteadevrate,stncigolaesaucaptivenpropriilelor
atmosferengheate.nafardeunasingur...
Joelleiamintictrebuiascoboaredepeculmi,pentrualespune
aloreiceeaceisedezvluise.
Suntemnviitorulndeprtatdinpunctdevederespaial,am
revenitninteriorulgalaxiei,dartemporal,neaflmundevantreaptezeci
iosutdemiliardedeanidupmomentulcndneamnscut.Namai
rmasvieniciostea,nafaracelormaislabe(ceiblnzivormoteni),iar
acummoriele,ntimpcegalaxiansisedezintegreaz.Universulsa
dilatatdepatrucinciorimaimult,fadevremurilenoastre.Dacmai
mergemmultnainte,credcvomafladacsevarisipintradevrla
nesfrit,saudac,nfond,eadevratvecheaideecvasuferio

implozie,spreonousferdefociunnoucosmos.
Noismergemnainte?ipunomdinechipaj;Joellenuiidentific
glasuldistorsionatinicinuvru.O,nu,o,nu!
InterveniBrodersen,atentipragmatic:
Ceefrmaaiadestrluciregalbenpecareovedem?Trebuies
fieundevaaproape.
Este.Piticaneagrpecareonconjoarareplanete,iarsursade
luminesatelituluneiadintreele.Namonoiuneclardesprenaturaei.
Artrebuisaruncmoprivire.MainaTseaflnpoziietroianfade
planetamam,ladistandecircaunuvirgulcinciunitiastronomice:
cevamaipuindecincizilestandard,cugntreg.
Da,credcartrebuisofacem,rspunseBrodersen.
Joelleireaminti,cuvoceneutrdeiminuneaconcluzieicontinuas
cnteistunenluntruleuluieiholothetic:
EfrndoialooperaCelorlali,stii.
Chinookiurmazborul.
Ecraneledinsalacomunfuseserstinseinimeninuerasigurcine
propuseseceldintisofac;nuntmpinaseniciceamaimicopoziie.n
schimb,lectoriidedateafiauimagini,melancolicdeoptimiste,ale
opereloromenetiPericle,ShahJehan,Hokusai,Monet,Fidias,Rodini
totaa,nsuccesiunimultiplesubdesftareamuzicii.Putinileddeau
atenie.
ntructnavaaveaefectivulechipajuluisubstandard,seformase
obiceiulca,dupcemncau,toiceicarenueraudeserviciusoajutepe
intendentipeasistentaeisstrngmasa.Astfel,PhilipWeisenbergsa
pomenitveninddelaspltoralturideCaitln.
Eticamprbuitnsearaasta,nu?ontrebel.Ceeste?Tepot
ajutacuceva?
imulumesc,darnupoifacenimic,schiCaitlnunsurs.O
toan,uncapriciu...
Nosubestima,dragamea.Izolaicumsuntem...orictegrandori
saraflanjurulnostru,devenimtotmaipuinapraicontranoastr
nine.
iapropiebuzeledeurecheaei.
Maiajutatstrecprintronoaptegrea.Namuitat.Apeleazla
mineoricnddoreti.
Pi...
Brusc,lapucdebra.
Amputeamergeundevasstmdevorb?
Intrarncabinalui.WeisenbergpuseLacullebedelor",unspectacol
nregistratpeLuna,cuvreosutdemilioanedemileniinurm,poate,
darnumaipentruansufleincperea.Nuaveaulandemnalcoolsau
marijuana,iarCaitlnrefuzofertaunuiceaifiertpeplitaelectric.
Aezndusetcutntrunfotoliu,Weisenbergolsssenvrtprin
cabin.
Da,aispusadevrul,ncepuea.Desprefaptulcsuntemattde
izolai,nctnenvingeproprianoastrmicime,pnajungemcanite
maimuentrocuc.Numipreaddusemseamapnacum,cci
splendorilepecarelegseamerauntotdeaunapreamari.ns,n
mormntulstaalCreaiunii,neleg,nsfrit...totcesantmplat...i
suntem,chiarsuntemdecondamnatdacnnebunim?Acas,cndne
loveaunnecaz,aveamrsrituriiapusuridesoare,pduri,cmpii,
lacuri,ciocrlii,saudoarunora,olumedesemeni,undeputeams
mergemispetrecem.Aici,ncochiliaastademetal,ceneamairmas
dectscscmochii,ntimpceurmrimunfarsprenicieri?...Numai

rudectatt,cciunfarcelpuinnearademeniprintromlatin
cinstit,cuapreceiplescituri,stufricarefonete,broateorcind
i,nfinal,cndnenecm,turbacaresneprimeascisneconserve
pentruurmaiinotricenevorgsiisevorminuna,pesteobiatmiede
ani!
Deci,itu?replicel.ituvreisnentoarcem?Nimeninuimai
imagineazcvomgsidrumulsprecas,dar...NoulPmnt?Caitln,
nuinicioans.
Oh,sigur,tiu.itotui,amaveasteledevzut.Sau...Pmntuli
Demeternusuntsingurelelumivii.AmuribucuroaspeDanu,printre
cntreiidansatori.
Niciacolonunemaiputemntoarce.Interiorulnueoinversare
directaexteriorului,iarJoellenuareinformaiile,nicidecumcunotinele
debaz,pentruacalculaocaleexact.
ipeastaotiu.Daramputeacutaoperioadcndgalaxiaera
vie,nu?
Caitlncontinussemainvrteascuntimpprincabin.Fantome
luminoasesltaunritmulmuzicii.nceledinurmseoprinfaalui
Weisenberg,ntrebnd:
Ceaidoritusfacem,Phil?
Smergemnainte.Ctdemultenecesar,sauctdemultputem.
CuslabasperancamputeagsicumvaunpilotctreSol?
Da.
Fpturaluislabireinutoprivipeaei,disperatimplinit,dup
carespuse:
Caitln,credc,ndrtuldorurilortale,etiitudeacord.
Adevrat,miemiemaiuor,nmulteprivine.Eunusuntuncopilal
cmpiilordeschiseialcerurilor,suntinginer.Pentrumine,omainela
feldefireascprecumuncopacsauoploaie.Spaiulafostdintotdeauna
mareameaiubire,stelele,ideeadeCeilali...pelngSarahicopii,
desigur,dar,firarsfie,continuareaexplorriiesinguracaledeai
regsi,poate,iarntretimp,indiferentcnvingemsaupierdem...Of,la
dracu',devinsentimental!
Stndnpicioare,Caitlnlprivifix.
Brbatulsefoi,iplimbochiidejurmprejurispusestnjenit:
Caitln,naifiattdetulburat,dacnaincercasiieipeumeri
povaranloculluiDan.Nuiaa?
Elopoartpeumeripeceaaechipajului,replicea.
incnunelegectdegreuteapaspetine?
Exagerezi,Phil.Dar,ctvremelpotnveseli,peelcareeviaa
mea,da,pentruastamafluaici.
Weisenbergntreb,aproapecopleit:
Opersoanindependentcatinepoatespuneasta?
Decenu?Narfaceielacelailucrupentrumine,dacaavea
nevoie?
Rmasetcut,cuprivireasprepardoseal,naintedearevenispreea,
spunnd:
nregul.Nuefoartediferitdeceeacee...ceafost...ntreSarahi
mine.Dar,Caitln,dacaivreasterelaxezipuin,doaruntimp,dac
iaiamintideIrlandacuvocetaresaudespreoricealtcevadoreti,eibine,
maiipeminealturi.
...Pestemulttimp,Caitlniurnoaptebun.Sedezmierdaserniel,
darmaimultvorbiser,vorbisernumai,iellafeldemultcaea,deidin
cndncndcuvinteleluiCaitlneraurostiteprintrelacrimi.
Somnuor,Phil,iimulumesc,imulumesc...

Dacenevoiedemulumiri,euiledatorez.
nvluitnatmosferaaicreinoriluceaualbi,splatdeoceanecu
nuanedesafirilapislazuli,cucontinenteleeinverzitedevegetaie,
planetastrlucea.Lunaeiardeanapropiere,luminoascasoarele.
Chinookocoleanencetatlumea,ntimpceinstrumentelejinduiau.
Tehesthoid,optiSusanne.
Mtemcnutocmai,replicRueda.Amobinutspectre.Ceeace
vezinueclorofil,iavemindicaiicbiochimiadiferdeanoastrn
sensuriimaifundamentale.Darevie.
Joelleraportprinintercom:
Satelitulesteunreactornucleargigantic,careiconsumpropria
mas,aparentcuoconversieaproapetotalnenergie.Acestlucru
violeazlegilefiziciiformulatedenoi,dareclarcacestelegiexprimun
cazspecial.Bnuiesccasistmaicilaointeraciuneforat,directntre
quarci.Probabilcaparaturacareoproduceseaflntrunspaiulgoldin
centru,protejatdenseicmpurilecareconducprocesul.Frndoial,
acestsoareartificialafostlanceputolunnatural,cuproprietile
adecvateartrebuisirevincinci,asemiliardedeanideviai
deastaaualesCeilaliaceastplanetcasorenvie.
Ceilali?ntrebFrieda,cuvocetremurat.
Cinealii?replicBrodersen.Mntrebdacaunsmnatocu
viasauaulsatsacionezeevoluiachimic?
Oricum,rspunseCaitln,cuvoceradioas,aiciexistdinnou
via.Poatenamvzutniciunsemn,darsarputeancsmaialerge
prinpdurifiinegnditoare.Chiardacnuvorvedeaniciodatstelele,
cearputeasdevin,sfacisiubeasc?
Dupunmoment,maincet:
EposibilsfifcutCeilaliastafiindcsperausvadncodat
rspunsullaaceastntrebare?
Navarevenispremainadetransport.
Strninsalacomun,membriiechipajuluilascultarpeBrodersen
declarnd:
Trebuieshotrm.Joellenunepoateducenniciunpunctexact
previzibildinspaiutimp,deinepoateindicadireciageneral.Mai
devremesaumaitrziu,dacnaintamncontinuare,vomtreceprintro
poartdincolodecarenusemaigseteniciomainT.Acolovomsfri,
definitiv.Arputea,celpuin,sfiepevremeanoastr,plusminusciva
megaani,cnduniversuleraluminosifamiliar.Desigur,astanseamn
srenunmlaoricesperanedeaimaigsipeCeilalii,eventual,dea
supravieuimaimultdectneinraiile.Totui,planulpotrivitcruiaam
acionatneadusnlocuridincencemaiciudate.Urmtorulsarputea
sneucid,pocnieldindegete,uiteaa.Sauncet.
indestutunulnpip,scpritrasenpiept.
Acum,reluel,sauzimcevreafiecaredintrevoi.
Aezatlngel,palidilipsitdeexpresie,Joellespuse:
Eupreferscontinuu.Dar,casfiusincer,odorescfiindcsar
puteantradevrsintlnimpeCeilali.Ideeantoarceriiacasmlas
indiferent.noricedirecieamporni,odatceneoprim,potcutan
Realitate.
Leino:Snentoarcem.Ceesteviitorul,altcevadectununivers
completars?Daceciclic,imploziasavadistrugetotul.Dacnu,va
coninenumaintuneric,pentrueternitate.DeceardoriCeilalisfie
acolo?
Weisenberg:Nu,nuputemrenuna.
Rueda:Enecesarsrenunm?Avemtotuioans,microscopic,

da,darfinit,sgsimajutorntrogalaxietnr.
Susanne:Dacmaincehcmncdou,theisaltuhinaintedeao
luanapoi...
Dozsa:Nu.Probabilitateadearmneprininsicriulstazburtor
epreamare.Vreausmornaciune,explorndoplanet,orice,darn
aciune!
Frieda:Eramgatasfotezpentruacontinua,darceeacespuitu,
Stefan,mfacesmgndescmaibine.
Caitlnfcuunpasapsatnainte.
Nunelegeiniciunul?izbucniea.O,pentruuntimpieumiam
pierdutcurajul,darPhilmasusinut,ntrolungdiscuiepecaream
purtato,iapoi,cndamvzutlumeadeacolo...Nunelegei?Ceilali
triescpentruvia.Eisuntmariiadversariaimorii.ncarealtlocputem
fisiguricgsimunavanpostdeallor,dacnuchiarlaporileei,n
nsiziuaosndei?icumaltfelamndrznisleceremajutorul,dac
nucuacelaispiritnobilcareeiallor?
Noapte.
Prinsimurileeielectronice,integratecucreierulelectronic
suplimentariamintirilelui(Fidelio,Fidelio)ntrunntregimailogici
magnific,NoumenonuloptrunsepeJoelleiofcuunacuelnsui.
Spaiutimpulsecurb,puternic,subtil,misterios,prindimensiunidup
dimensiuni;energiilecurgeau,materiecaunvalceveneaitreceapeste
fluxurilelor;Legea,imanentiomnipotent,nueraoecuaie
ncremenit,ciomuzic,pecarencepuseslabsoaud.
imulumesc,Caitln,srmananimal,plpintromicporiuneaei.
Eun afipututniciodatstrezescemoiacruddinsemeniitianimalici
is oprefacnvoin,aacumaifcuttuntrosingurordeslbticie.
Acum,nfaameaseaflodisoluiedecarenumpotteme,eu,caretiu
pn ncelemaiprofundecelulealemelecAbsolutuleceeaceeste;saun
faamea(existenasenfior)suntCeilali.
Noapte.
Luminadincabinerasczutiaurie.Terminaluldedatealctuiao
iluziedetrandafiri.Caitlnregltermostatulpentrucldurirspndin
juresenedemigdaleicuioarepentruaparfumaaerul.Peaudiorsuna
Oilepotpatenlinite",ceamaidragdintretoatemelodiile.
IeidinmbrcminteiseoprinfaaluiBrodersen,cuminile
ntinsespreel.
Lanaiba,spusecpitanul,dinpiept,dorinduisfiavutdarul
cuvntrii,Pegeen,etiattdefrumoasnctmdoare!
Caitlnzmbi:
ituetilafelpentrumine,Dan,dragule.
Nu,stai...
Rsuleilbinecuvnt:
Da,casnicetipelngApolloBelvedere,inicieunus
femeiabomb.Daretifrumos,fiindcetitunsuti.Semenicutine
nsui,brbatulpecareliubesc.ilafelsimiitucndmpriveti,nui
aa,iubireamea?
ntrobtaiedeinim,deveniserioasvulnerabilisearunc
spreel:
O,Dan,Dan,nendreptmsprenecunoscut,nuputemprevedea
niciceeacesevantmplacunoi,niciceeacevomdeveni;daravem
noapteaasta.Strngemnbrae,Dan,fdragostecumine,iubetem!
SALT.
Lumin,pretutindenilumin.Preacspaiuldeveniseunstropde

rounluminazorilor,iareiseaflauncentrulsu.Iridesceneblnde,
fiecareculoarecareeratotceeaceoricefiinviecunoscusevreodat,
toatesenvolburau,seamestecau,vibrau,curgeau,inundau,iciicolocu
cteunscurtiuredescnteieristelarenfntniarteziene,perechii
triadedansnd,sclipirisolitarearcuinduseprinmarivoltegraioase
naintedeasestingesauaserenteinaltepri.Priveliteacucerea
furtunoscontiinaiabsorbeaprivitorulnmreeleeiarmonii.
CeidinChinooknuaveaudeundestiectdemareeraglobulde
iluminarecareicuprindea.Cusiguran,eravast.MainaTprearedus
lanimicniciedectredistanalacareieisenava.Lafeldendeprtatei
relativenormemaierauialtedouobiecte.Primulpreaafiosfer
albincandescent,deiforeleitoreniiperturbaupercepia,formemai
mici,deasemeneavoalate,sedeplasaunjuruleipetraiectecomplicate.
Aldoileaeraunelipsoidcurbatginga,carepreasfiecvasisolidideo
trieabsolut,maiimaterialdectacelapelngcaretrecusenavaprin
centrulgalaxiei,cuepocinurm.Dinelsentindeaoreea,nuidentic
cuceapecareopurtauobservatoareledelngsteauaneutronici
gauraneagr,dardeinndaceeaidelicateecomplex.
AicisuntCeilali!senvpiegndulnJoelle.Niciofiinnafarde
Ceilalin arfipututfuriaaceva.
itrimisesondele,ideschisecenturilemultiple,iactivntreaga
nelegereaNoumenonului.Numivoidaseamadetotceeacesentmpl
aici,darvoinelegedestulcaspotpunentrebrilepotrivitecndvorsosi
Ceilali,ntrebricaresmdovedeascdemndeaintransocietatealor.
Dar,apoi:eraoarb,erasurd,eraamorit,erainfirm.
Instrumentelenuputeaunregistranimicpentrucaresnufifost
concepute.Teorianuputeaexplicanimicdinceeacesegseantrun
mediuacruinaturerageneratdeprincipiiaflatecompletnafaraei.O
rmarfipututmaiuorsiimaginezeisexplicezborulpsrilor,
dectputeaJoellesnscrieacellocnRealitateaei.
Nucit,abiadacobservbruscaapariieaunuiasteroid,nudeparte
deChinook.Maseintunecateicoluroaseiineacompanieomicform
prismaticauriustrlucitoarecarepornidendatspreglobul
incandescent.Asteroidulourm.Ctigndrapidvitez,celedou
disprurcurnd.
StrigtulluiBrodersenajunselaeacaprintrunziddepiatr:
Joelle,cefaci?Decenunespui?
Nupot,iauzieapropriulscncet.
Mda,nummir.
Princuvinteleseci,tonulcpitanuluirezon.
Ascultai,prieteni.Oriceamgsit,icredntradevrcesteceea
ceamcutat,nuputemdectsateptmpncndaceti...
constructori...vorlualegturacunoi.miimaginezcovorface,e
obligatoriusnefiobservat.Puteiplecadelaposturi.Nentlnimnsala
comun.Emaibinesfimmpreun.
Joelleseralielor:
Eurmnnholothez.
Bine.Mulumesc.Speramcaaveiface.
Veifitotuialturidenoi,adugCaitln.
Nu,nutocmai,suntsigur.nsufletulJoelleisenteirdinnou
mndriaicredina.N arfitrebuitsfiudescumpnitdedescoperirea
uneimpriicompletnoiaLegii.Maidegrab,sfiudornicsnv
despreeaisoabsorbnminensmi.SamncrederecCeilalimvor
nva.Pefundalulauroreicereti,devenivizibilunpunctluminos.Crescu
rapid,pndobndioformdesgeatsidefie,veninddirectctre

Chinookdindireciaelipsoidului,careerapesemnelocuinacreatorilor.
Sosesc,sosesc.Iareusuntceacarevaconversacuei,ceacarepoate,eu,
singur,printreoameni,eu,careamajunsdincolodeafiuman.
Echipajulpluteanateptare.Ecranelerspndeauostrlucireimens
iblnd,nuanedecurcubeuzburaupesteele,fcndsseschimbe
culoriledinncpere.Oameniiseineaustrnsdetalie,RuedaiSusanne,
FriedantreLeinoiDozsa,CaitlnntreBroderseniWeisenberg.i
mprteauunulaltuiarespiraia,sudoarea,mirosurileanimalice,
cldurauneoriigustul,ncteosrutare.
Navastrin,dacnavera,seapropie,numaimaredectWilliwaw,
curgtorformat,daramorfdincolodeiridescenaei.Prinmijloace
invizibile,seoprialturi,laosutdemetridistan.iselsncero
tcerecaredurcamvremedeojumtatedeor.
Nupoisichemi,Joelle?ntrebrguitcpitanul.
Nu,seauzirspunsul.Niciprinlaser,niciprinradio.inicinu
detecteznimicdelaei.
Darfacprinsoarecneobserv,spuseel,ntrunfeldecarenu
avemcunotin,pecarenuputemnicislsimimmcar.
Caitlnsencordnmbriareabrbatuluiei.
Nupoi?optiea.
Ce?zvcnicapulluispredreapta,casovad;Luminescenaijuca
pesteprulatenrocat;ochiiverzieraupierduinafar;sniimpingeau
salopeta,pemsurceaeruliintraiiieeadinpiept.Tupoi?
Nutiu,rspunseea,cuovocedesomnambul.Cumaputeati?
Darsimt...niciuncuvntnarputeaslexprime...unfreamtcare
strlucete...amintiripierdutenlndusenmine,capetiidinfundul
mrii...Niciunuldintrevoinusimte?
PeBrodersenlcuprinsespaima.Oscanareantreguluitrup,nervii,
creierul...fuseseindividualizatnumaiea,saueramaisensibildect
ceilali?...Deodat,iamintipovesteaColineiElfilor,pecareCaitlno
auzisedelamamaei.
O,Pegeen!ostrnseelcuputere,isimibraulluiWeisenberg
ncordndusedeasemenea.
Nuvtemeipentrumine,dragiimei,rspunseea,fraintoarce
oclipfaadinspreunivers.Eostarefericit.CumarputeaCeilalisfie
altfeldectbuni?
Pestencunminut,douimultebtideinimnpieptul
ndureratalluiBrodersen,Caitlnncepustremure,priviuimitnjur
ispusecuvocesubiat:
Aplecat.Maprsit.
Saduslaaltcineva?ltrWeisenberg,primirspunsurinegative
bombnite.Atunci,credcauterminat,seaventurel.Ceurmeaz?
Sgeatacontinuassteaneclintit.
ProbabilcprinmainileTtreceunmesaj,spuseJoelle.Sosirea
noastrafostneobinuit,chiaripentruei,foarteposibillipsitde
precedent.Vorsconsultearhivele,poateschemeunspecialist.Darnu
credcavemmultdeateptat.
Nu,nunearchinui,adugCaitln.
Brodersenputeavirtualmentesimprteascdestinderea,clipde
clip,reveninduinfiredintrunviscuochiideschii.
Dahcevohface?sempleticivoceaSusannei;privireaeictreRueda
artcpentruelsetemeaAminthatntho...nthocasazeilor.
Da,imiturilespuncummuritoriicareaufcutonaumaifost
niciodataceiaidinainte,rspunseCaitln.Totui,credcnoivomfimai
multdectamfost,numaipuin.

ioptiluiBrodersen:
Ctvremetevoiputeaiubincontinuare...
Jumtateadeorsescursencet.Aprulavedereoadouacarcas
supl,goninddindireciamainiiTctreChinook.
Spredeosebiredesoraeigeamn,seoprisenparteaopusanavei.
Splendoarealecuprindeapetoatetreiicutremurtoarelelucrridin
afar.
Petoatelungimiledeunddisponibile,Joelleiemisesalutul.
Iatm,proclameanlimbileomenetipecareletia,inbetan,in
ctajunsesesstpneascdinoracular.Iatm,eu,ceacucareputei
vorbi,ceacarevaateptataacumateaptomireas.
ntrnsasenvolburunrspuns,obinecuvntare:
...Salutri,JoelleKy.Bucurte,fiilinitit.
Percepiacrescu.
...O,bietspiritntristat,gseteinsfritpacea!
Cinesuntei?Cesuntei?
...Nuteteme.
Devoi?
...Da,snutetemideniciunru,JoelleKy,iaiciaidreptate.Aici,la
captulcutriitale,seafladpostul.Daromaiadncgroazseafln
tine,cnuvomvoisaunuvomputeasvndeplinimceamaisfnt
dorin.Ofgduialnuovaanulapeaceasta,ccisarputeapreabine
dovediadevrat.Poitmduiteroarea,ateptndcalmceeacetrebuie
ssentmple?
Sesimisfiatpedinuntru.Cndveihotr?
...Vatrecectvatimp,teamnie.Nusuntemfiinesupranaturale,
instantaneuomniscienteiinfailibile.Amvenitaicicasvcunoatem,s
aflmdeundeaivenitidece,sprecevstrduii,cumarputeao
victorieavoastrsschimbecursultimpului,poatepentrumultelumi
diferite...castimasemenealucruri,destuldebinepentruaputea
ndrznisjudecm.
Dacnarfiavutbraelelegatenlinking,dacnarfiplutitpe
firmament,ilearfiridicatnsemnderugciune.neleg.Iat m,dar:
luaim,examinaim,ntrebaim,folosii mcumvrei.
Blndulgnd(iputeasimibuntatea,caostrluciresolar
nluntrulei)spuse:
...Nuetinecesar.Ebineaa,ntructnuetireprezentativpentru
speciata,tuvezicosmosulaltfeldectcolegiitidenav,pectderuai
fostrnit.Vomprivintrniipectdebineputem.Dar,princelmai
marenoroc,nuvomaveanevoienicideei,orictdeimperfectenearfi
cunotinele.Labordseaflunavataralnostru.
Cum?Nuneleg...
...Acumtrebuiesteprsimisocutmpeea.Arfiocruzimesi
inempeaitiateptndmaimultdecttimpulcareneestenecesar
pentruaafla.Lascurajulsiaduclinitea,JoelleKy.Nurmnen
holothezata.(Nueraoporunc,eraorugminte.)Dutelasemeniiti
umaniifiiunadintreei.Cubine.
Prezenadispru.Joellermasenharnaament,marginalcontient
deceeaceseauzeaprinintercom.ncercodatsplnginureui.
Dupaceea,amrt,rmasepeloc.
Ovocecontraltobogat,feminin,rostiprindifuzorulintercomului,
ntroenglezcareluiCaitlnismulseomicexclamaie:
Fiecatotceeaceemaibunntotdeaunasvaparin.Amdoris
intrm.Vrugmsneprimii,dacdorii,prinvalvavoastrdepersonal
NumrulTrei.Vomfifericiisvcunoatem.

Dacdorim...!iscpluiBrodersen.
Totui,obinuinamilitarlfcuslespuncamarazilorsi:
Staipeloc.Mergeusiaduc.
nplus,astaiozoncamnghesuitcas iprimimpestpnii
universului,imaitrecuprinminte,prinduiselafelderidicolcai
contiinaguriiuscateiapulsuluiceoluaserazna.mpingndcu
picioareleiapucndcuminile,sepropulsprincoridoareipasarele,
pnlapanouldecontrolnecesar.Acolo,trebuisatepteunmoment
pnidisprutremurai,naintedeaputeaacionamotorul.
Valvainterioarseretract.Intrardoi.Aureargintiiinvluiau,
probabilprotejnduidevidulspaiuluiconchiseminteatulburatalui
Brodersencciserisipirntroclip.nfaaluistteauunbrbatio
femeie.
Sngenunchez?Nu,nupoingenuncheanimponderabilitate!
Bbbineaivenit.Suntem,,ladispoziiavoastr.
Amndoieraunali,armoniosformai,supli,blonzi,cuochialbatri.
Prullunglencadrafeeleputerniceichipee,tineretiideoimemorial
maturitate.Brbatul,brbos,purtaotunic,deinprobabil,unkiltcare
puteafideln,pantoficearfipututsfiedinpiele,iopelerinlarg.
Femeia,alecreiuviecdeauaproapepnlanclrilemaiuoare,
aveaorochievaporoasiomantil.Veminteleeraubrodate,multicolore.
Ambelepersoanepurtaubijuteriideaur,arginticristal:panglici,brri,
broe,inelecumodelenlnuite.Cuiteleagatelacenturilecolorate
ddeauimpresiacarfiunelte,nuarme.Brbatulineauntoiag,cubenzi
debronz,alcruifleuronreprezentaunmnunchidermurelenfrunzite.
Peacesta,precumipeumeriilui,stteausauzburauprinjur,cntnd,
psri,ciocrlii,sturzi,pietroei,prihoricupieptrou.Pebra,femeia
purtaomicharp.
Amndoisurdeau:
Nu,noiartrebuisiurmbunvenitie,viteazrtcitor,spuse
omul,cuuntimbrubaritonalmelodios.Vreisneconducilaprieteniiti?
Da,domnule,da!
Brodersensesupuse,preafrmntatcasmaigndeasc.Perechea
nuaveanevoiedebalustrade,agtorisaupunctedesprijin,cas
nainteze.Mergeaufantomatic,pepicioare.
Pepasarel,prinhol,pnlauasliicomune...
Brodersenfcuunpasnapoi,pentruailsapevizitatorisintre
primii.Astfel,novzupeCaitln,auzinduidoarstrigtul:
O oo oh!
ntoatcltoria,nicioimaginenuismulsesedinpieptunasemenea
sunet.Alarmat,searuncpeduptoculuii.Caitlnplutean
mbriarealuiWeisenberg,cubraeleridicate,buzeledesprite,
lacrimiledesprinzndusepentruajucasclipitoareprinaer.Uitde
prudenirespect,ilanstrupulspreeaiajunsecuoasemeneafor
nctaproapeosmulsedinbraeleinginerului.
Pegeen,cesantmplat?
Nimic,rspunseCaitlnnecat.Ei...AengusmacOg,zeuliubirii.
Brigit,soralui,zeiabarzilor...Nuputeifiadevrai,nuiaa?
Brbatulcltindincap.
Nu,rspunseel,calm.Singurullucrucarenusunt,ceipecarevoii
numiiCeilali,suntzeii.Pentruvoi,ns,pentruliniteaiomagierea
voastr,neamstrduitsfimoumbraacestora.
FemeiaseapropiedeCaitln.Ceidoibrbaidelngfatiddur
drumul,pentruaiputeapriminestingheritatingerea.
Dragmieti,murmurceacareeraBrigit,imulttnjimste

cunoatempedeplin,isidruimmulumirilenoastrepentruceeace
neaidruit.
Cum?Eu...seblbiCaitln,eu,vagaboanda,neghioaba,autoarea
decntecele,ceDumnezeuafipututsvofer?
Viaapecareaitrito.
Brigitlsharpanaeriocuprinselapiept.
Folosinduiomndreptpivot,Brodersensersucislpriveasc
ncruntatpeAengus.Dintrecntecelepsrilorsale,fiulDagdaului
spuse:
Nutetemepentruea.Niciodatnuivompricinuidebunvoie
tristee,nicinamdorisfacemmaimultdecttrebuie.Totceeviaede
nepreuit.O,inoiucidem,inoilsmsmoar,ccinusuntemzeii,
cumnusepoatemaicategoric,niciDumnezeu,inoisuntemadeseori
legaidesoart.Totui,attctputem,ocrotimviaa,i,pectputem,
pstrmirespectmlibertatea,cciaceastaesteceamainobilepifaniea
vieiidinctecunoatem.Nartrebui,dar,sonormdrepturile
avatarurilornoastre?
Avatar...ncarnare...
Deodat,Weisenbergartmbtrnit.
Vreisspuneiceaecevafcutdevoi...
Nu,lntrerupseAengus,ntimpceBrigitoineapeCaitln
mbriat,murmurndui.Cumarputeaooperfuritdenois
triascndeplintateoviacarenuesteanoastrproprie?Estelafelde
umancavoi.Difereneledintrnsasuntmaimicidectceledin
construciacelulelor,dinpovarasngeluidintredoideaivotri.Dac
narfifostniciodatChemat,iarfisfritzilelefrstieceputere
doarmenea.
iceputereeaia?horciLeino.
BrigitridicfaadinspreCaitln.
Deadeveniunacunoi,rspunseea.
Aengus:
Deamficuadevratzei,amputeaprividirectnsufletelevoastre.
DarnusuntemdectCeilali,careprinnoinineputematingedoar
parteaceamaisubireisuperficialauneimini,inuputemsimi
profunzimeauneientiticarenoaredeloc.
Brodersen,violent:
Bine,atuncicenaibasuntei?Intelectpur,libernspaiutimp,sau
ce?...
Zmbindpuin,BrigitvorbimaimultspreCaitlndectspreel:
Cuadevrat,nu.Cealtcevadectuntruppoateaducepelumei
purtaominte?i,dearfiposibil,unspiritsingur,lipsitdesimurii
tendoaneitoatebucuriilecesegsescncosmos,narfivrednicdemil?
Noi,Ceilaliivotri,suntemlafeldecorporalicavoi,materianoastre
nscutdinstelelafelcaavoastr,segsescinnoivechinecesiti
animalice.Suntemrudecuvoi.
Brodersen:
Hm?Cumartaidefapt,pesubmtileastea?
Aengus
:Suntnitemti?
Brigit:
Oh,ctevaschimbrimici,uordefcut,doardehatrulavatarului
nostru.Dearfifostunaltsoideom,cumaufostmajoritatea,poateamfi
gsitdecuviinsapremcupieleaneagr,saucuochiioblici,sau
cocoai,saucumnisarfiprutmaipotrivit.Darpededesubt...Nam
venittocmaidepePmntcasrspundemuneichemri,Daniel,numai

fiindcntmpltorneaflamacolo.
Aengus:
Nartrebuismaicontinumaa.NunaintedeaafladelaCaitln
toatpovesteavoastr,dincolodeoriceexpresiepecareiopotdasimplele
cuvintesaugnduri.
Devenisecompletgrav.PrivireasalcrucificpeBrodersen:
Trebuiesnelegi,Cpitane,cncnuvnelegempevoi.Credem
csunteioamenidebuncredin.Cutoateacestea,ntorcnduv,ai
puteaaducedistrugere,poate,nparte,datoritcunoateriiaceeacenar
trebuissedesctuezeprintreaivotrilaceasdeprimejdie.Dacnuv
putemdruicaleantoarcerii,veitritoatviaantrunlocplcut,pe
carevilvompregti.Darcredcaipreferasmergeiacas.
Brodersenimajoritateaechipajului".Da,o,da!
Aengus:Haideisnumaispunemnimicpnnuvomfisiguride
ceeaceputemspune.Pentrunoi,Caitlnestepotirulacesteidescoperiri.
Brigit:
Dacdorete...
Apoi,feteipecarecontinuasoinmbriat:
Iubito,nuveiaveanimicdesuferit,niciodurere,dectceeacetu
nsiaiputeaalegedupaceea.Memoriaarepreulei,dardacdoreti,
veifieliberatdeoriceamintire.
Osrutpefrunte:
Teprevintotui,credcnoveidori.Gndetetebine,copil.Nute
grbi.Niciodatnuteamfora,nicinuteamgrbi.Nuputemficomplet
siguriceefectaraveaasuprataunitateacunoi.Gndete,ntreabne,
ntreabicamarazii,petrecectdemulttimpdoreti,inutetemes
spuinu.
Caitlnridicfaaspreceacareaparineauneizeieirspunseprintre
lacrimi:
Daceunuplec,nunevommaintoarceacas,nuiaa?Rse;
voioiapreareal.
nplus,aiciseaflnsuiDomnuliubirii.
Cellaltinlocuiexpresiapreocupatcuunzmbetirspunsencet:
Cutoiiviubim.
Savorbitdestul,interveniBrigit.Scntemuzica.
iluharpadinaer,delngea.
Dupaceea,nimeninamaipututspunepreabinecesentmplase,
dectc,nfinal,iauurmatpeAengus,BrigitiCaitlnpnlavalvi,
printrecntece,iauluatrmasbun.ntretimp,fatadevenisecomplet
captivat.isrutcolegiiladesprire,cumiarfisrutatnvis.
AmbelenaveluminoaseseretraserdelngChinook.
44
ERAMUNAVATARacruispieramaiciudatchiardect
prevzuserceicaremidduserfiin.Deafirmasacas,poatec
ntrunmomentalvieiimele,aceiadintreeicareaveauomulngrijmar
fiChemat.Atunci,arfimprtitmultdinbucuriamea,omsurde
tristee,multedoruriimirri,furii,chemri,fapte,triumfuri,dezastre,
temeri,minunri,dorine,legminte,pierderi,poateonceatiuoar
cretereanelepciunii:aniiunuiomdernd.Daransaidorinamau
aduslaei,ncelmaindeprtatcaptalacestuiuniversalnostru.
Ceeacesantmplatmaiapoi,nupottiacum.Trupulmeui
amintetepreapuin,iarpuinulacelaedoarofantomaadevrului,cu
toateacesteans,nimicdincesepoatedescriencuvinte.Frumuseilei

gloriilepoiscniostatuie,saussculpteziomelodie?itoate
acesteaerauceamainensemnatdintrerealiti...
Vedei,Ceilaliicuminenueramnumaiunii,cialctuiamunntreg.
Contiinalor,intelectul,simurile,amintirile,perspectiva,sentimentele,
sufletelelor,toateerauialemele,precumisufletulmeueraallor.Ei
eraueu,eueramei,eramoCealalt.
Cumartaasta,suntincapabilsgndesc,darmitesmaiispun.
Epocancaremamnscutmiamprumutatideilepecarelevoifolosi,
ncercnd,inereuind,svorbescdespreceeaceampstratnminedin
totceamaflat.Nutiudacsuntmaipotrivitesaumainepotrivitepentru
aacevadectideiledinurmcuvreotreizecidemiideani,aleaceluia
careafostprimulavatardinspeciamea,sauinstincteleunuianimal,ori
mbobocireauneiplante.
CeimaitimpuriiCeilaliauaprutpeolumecarealuatformnainte
decoagulareagalaxiei.Poatecopenuriedemetalegreleiadeterminat
sidezvoltefoartencettehnicaimareatiin,astfelcauevoluatn
armoniecufiecarestadiuexistent,naintedeaicontinuadrumul
nainte.Saupoatecsauadaptat,attpsihicctisomatic,ntrunritm
mairapid.Oricum,nceledinurmauajunsscltoreascsprestelele
carentretimpluaserielenatere,deplasndusennavecuviteze
apropiatedeceaaluminii.ntlnindalteinteligeneifcndschimburi
cuacestea,audobnditunelanattdemare,nctauctigatputereade
aconstruimarilemainidetransport.Pevremeaaceea,numaieraudoar
osingurspecie;i,pemsurceexploratoriilorserspndeaumereu
maideparteprinspaiutimp,augsittotmaimultefiinecareputeaufi
ajutateslisealture,dacaceleaodoreau.
Majoritateaspeciilornueraupregtite.Puinesedovedeaudincapul
loculuipotrivite.Ceilalinulegrbeau,nicinuncercauslecluzeasc
nsecret.Numaincazurifoarterareidezvluiauexistena.Einucred
cdestinulcuvenitoricuiesteaceladeadeveniasemenealor,nucredn
destin.Toategenuriledeviasuntlafeldepreioase,cudrepturiegale,n
sensurilelorunice.Maimult,naceastdiversitatesegsetehranacare
lepoatefacepropriulspiritssedezvolte.
Nunseamnciamputeanumiindifereni.Nu,cuointeligen,
sensibilitateicunotinecaalelor,mprtindvieidistinctepe
numeroaseplanetedinntreagaistorieauniversuluidelaaprigasa
natereipnlamoarteainscrumicenu,Ceilalicunoscprofunzimi
iculmialetragedieipecareebinecnumilemaiamintesc;aceast
minte,singur,narsupravieui.Acoloundepot,considerndaciuneaca
inofensivfadeintegritateauneipopulaii,ajut.Dar,celmaiades,tre
buiedoarsasisteisdeplng.
Totui,nusuntexageratdesolemni.Veselialor,umorul,spiritul
jucu,bunadispoziie,exultarea,midepesccapacitateadenelegere.
Lafelicreativitatealor.iconsiderpropriilevieicapeniteoperede
artncursdeformare,dnduleformpentruncntareaartistuluiia
publicului.
Sepoatesfiajunslaaceastatitudinefiindcmintea,contiinalor,
eproteic.Unificareanvoie,parialsautotal,apersonalitilorlor,sar
puteanumitelepatie,attadoarcacestaeuntermenpreaincomplet
pentruaodescrie.Ceeacesentmplnuemagic.Necesitound
purttoare,caresesupunelegilorfizicii.Unrudimentalfenomenuluise
poateproduceuneoriiprintrenoi.Ceilalilauadusladesvrire.
Acestlucruincludeicapacitateadeacartografiaoconfiguraie
corespunztoareuneipersonaliti,aplicndoaltuitrup,fieaceltrup
naturalsauartificial,organic,mecanicsau...nfine,cumafostOracolul,

deexemplu.Hartaeincompletideformat,desigur.Minteanuesteun
obiectizolat.Ceeaceogenereaziomeninetrebuiesoguverneze,
precumisfieguvernatdeea.
Totui,unCellaltpoateducemaimulteexisteneseparate,pentrua
lereunifinalmentenfpturainiial.UnCellaltpoatefi,ntrunsens,
nemuritor,transferndunntregtrecutdintruntrupmuribundntrunul
nou,pecarelapututcretetocmainacestscop,saunmaimultdeun
singurtrup.Contopireamintalvafifcutdejapartedinaceast
personalitate,integrndocunumeroaseentitidiferite,nregistrrile,de
asemenea,reluatentrostaredecontiinulterioar,dupnevoie,ofer
unsoiderenviere.
Totui,Ceilalinusuntnitemonadeladiferitestadii.Nicinusunt
contopiintroenormsupraminte;aacevaarducelaminimalizare,
dacarfiposibil.Individualitatea,deformfluid,estenvirtutea
aceleiaireceptivitimairealdectpoatedeveniprintrenoi.Dinaceast
rdcineposibilsfirsritptimaullordevotamentfadelibertate.
Nusuntzei.Numaingalaxianoastr,noricemomentdat,existmai
multdectpotscunoascsausprevad.Orictdelargleegamai
ctdeenormeconstruciile,discernmultmaibinedectnoicucteste
maimaredecteitotalitatearealitii,ctdeeternmisterioaseste.Dei
simbolurilenusuntimaginidefelulcreteriiidescreteriilunii,cimai
degrabnatereaimoarteauneistele,ieitrebuiesicreezemituri,i
eitrebuiestriascnfascinaiamisterului.
ntradevr,tehnologialor,ciclopicsausubatomic,adevenitpentru
eiincidental,unsistemdemijloacenecesarepentruaatingeunsetde
scopuri.Pemulteleauabandonatcanemaifiindnecesare.mplinirilepe
carelecautsuntmaisubtile,preasubtilepentrupercepianoastr.
(Dacciopletiostatuie,cineletuvedecobucatdepiatrischimb
puinforma.)Dartrebuiesncercsexprimofrntur,oaluzie...
LsaimprinurmaresspuncpeCeilaliipreocupexplorarea,
nelegereaisrbtorireaexistenei.
Unadintrecilelor,printremultealtele,estefolosireaavatarurilor.
Procedndcugrijireinere,nuconsidercreareaunuiavatarca
fiindoviolare.Unasemeneaorganismnuesubnicioformanormal.Cel
mult,aluatfiinnloculunuialtbionsimilarcarearfifcutonlocul
lui.nadncurileluiconine,ntradevr,anumitestructuri,incredibilde
fine,lagraniadintremolecularisubatomic.Acesteanuiafecteaz
funcionareainusuntereditare.Totcefacestesdeaposibilitatea
Uniunii.
Poatefiimplicatcevamaimultdeatt.Deexemplu,ncazul
majoritiivertebratelorterestre,celmaisimpluestessefertilizeze
partenogeneticunovul,timpncareiseadaugacelmicroorganpentru
duplicareacelulelor.Dacsedoreteunmascul,suntnecesareicteva
modificricromozomiale.Indiferentdetratament,pentruindiferentce
organism,estefoarteponderat,conservndmaidegrabdectsdistrug.
Unavatar,deci,iduceviaacaunmembruperfectnormalalspeciei.
SarputeasnufieChematniciodat.Ceilalinusenvrtpermanentpe
lngfiecareplanet,cosmosulepreamare.Cndunuldinspialuie
aduslacomuniune,acestaeunactdeiubire.Nuseproducenicio
vtmare,niciodisfuncie,cuexcepiaaceloracaremor,pentrucare
uitareapoatefiodovaddemil,eisentorcnloculdeundeauvenit,ca
scontinuecaimainainte.Nafostdectomprtire.nacestfel,
Ceilalicautsparticipelaviaadepretutindeni.
Adevrat,dacavataruleinteligent,umbredeamintiripotdupaceea
splpieprinfpturalui...

...Nupotrmne?aminsistat.
...Nu,iubito,cntaceapartedinminecareseaflaninimalui
Brigit....Arfioosndasuprata.
Dealtundevadinmine,vorbiAengus:
...Nicinaidorisfiiunparazit.isuntemrecunosctoripentruceea
ceneaidat...
...Daracum,cndmiaitritviaa,numaiamnimicdeoferit.
...Deaiavea,numai!...Nu,greesc.Estejustsfiiceeaceetitu.Nu
chemmniciunavatardedouori.
...Fiindcaicontiini,astfel,libervoin,iputemfacedarullui
Lethe.Daclaccepi,veiuitatotceeaceafostAici.Varmnepentrutine
caonoaptefrvise.
...Gndetetebine,dragamea.Stiic,daciaminteti,veifi
bntuitpentrutotdeauna.
...Darcestafieminunatmarbntui!amrspuns.
...Vaaveamultefee,iuneledintreele,cumplite.
MulttimpammeditatnUnitate.iaduciamintecelemainobile
momente,dedragoste,denelegere,decreaie,frumusee,victorie,cnd
pentruunscurtrstimpajungidincolodetinensui.Estemaimultdect
att,sfiiunCellalt,iaracestancestecelmaidejosesdesub
piscurilelor.
...Nu,amdecis...Ceeacepotpstradelavoi,nadanicinschimbul
oricreirspli.Da,greumivafistiuc,odat,sufletulmeua
cuprinsattarealitatenctchiarampututsimipuindinimensitatea
carermnedecercetaticrescutaltureaiimambucuratdeexistena
ei.Darnuvoipierdecompletcunoatereaaceeacenseamniubirea
voastr.
Neamstrnsimaiaproapepentruaneluarmasbun.Pentru
aceasta,iauluatdinnounfirilepecaremile.prezentaserprima
oar,fiindcmiplceau.Nucarfifostcevapreastraniunadevratul
loraspect,saucevactdectciudatnceeacesapetrecutntreAengus
macOgimine.Numaisuntchiarattdemultesecole,dintimpulmeu
propriu,pnnmomentulcndoameniivorncepe,unulcteunul,s
devinCeilali.i,cuacestprilej,nuvorncetasfieumani.
45
NUTRECUSENICIOOR,cndvocealuiBrigitdeteptintercomul
depeChinook:
Caitlnsentoarcelavoi.Vaintraprinaceeaivalv.Singurn
cabinetulsu,Brodersenmuccoadapipeipecareoinusestrnsntre
flci.Cupasltprinnoriialbatridenipecareirspndise.Fr
ajutorulrespiraiei,foculsestingeanimponderabilitate.Bjbilacentura
desiguran,descheiedrciaisridinscaun.nspatelelui,pluteauitat
osticldewhiskycompresibil.
Vesteapecarevoaducevvanveseli,lurmrivocea.Prin
intermediulei,amaflatcelulvostruestejust.Nueabsolutdrept;snu
credeiniciodatasta,despreoricescopaiputeaavea;darestemaibine
snvingeidectsfiinvini.Deinuvajutmnefortulvostru,v
vomtrimitepedrumulpotrivit.Deinuspunemcveiajungela
destinaie,vdorimcutoatsinceritateanumaibine.
Darpregtiivsplecaincurnd.Forelecareaufcutacestloci
lmenin,aicilacaptulinceputuluniversului,suntechilibratecapeun
vrfdelancecaresenvrtete.Orictdemice,masanaveivoastrele
afecteazsuficientdetarepentruca,attatimpctstaiaici,activitateas

stagneze.Nicinuvamairmasnimicdefcutprintrenoi.Aiajunspn
aici,idecivaictigatntoarcereaacas,saudreptuldeavduceia
vluptapentruntoarcere.Maimultnuvputemacorda.Lanceputul
urmtoruluivostruschimb,vvomanunasplecai.Pnatunci,
primiiocudragpeCaitln.Fiibunicuea.
Christoase,strigBrodersen,zburnd,cumaputeandrznisfiu
altfel?
Civamembridinechipajajunsesernaintealuilavalv.iddulao
partecucoateleiideschiseelnsui.Introaurargintat,sestinse,i
apruea.Oprinsenbraeipornirplutind,nvrtinduseridicol.
Mirosul,clduraisupleeaeilcopleeau.Fir aalnaibii,ispuse,
plngde abinelea.
Etibine?Pegeen,iubito,cesantmplat?Attdecurnd...
Atrecutmulttimp,cred,rspunseea,parcvorbindnsomn,avea
unzmbetcadinNirvana.Mautrimisnapointimp.Uite.
Scoasedinbuzunarulsalopeteiuncarnetcumobinuiauspoarte
astronauii.
Amscrisconfiguraiilepecaretrebuiesleurmm,refcndtot
drumulpnvomajungelaDanu,deundesrimnsistemulluiBeta.
VomajungelaolundupplecarealuiEmissary.
Dartu,Pegeen,tu!
Oh,eusuntbine.Trebuiesmlaictvatimp,cas...cobor...
Brusc,seagcugheareledeel.Brodersenosimicutremurnduse.
Dan,strngemnbrae,terog!Nutrebuiesplng,duptoate
princteamtrecut,nutrebuie!
Dinadnculpuuluiundezceafiinaei,Joelleradie:Nuvluai
mcarrmas bun?
...Bada,inunumaiatt,sosirspunsul....Amaflatdelaavatarct
dedezgolitenevoiata.
Atunci,luai mlavoi!
...Nusepoate.O,Joelle,poateuncopacszboare,sauopasres
prindluminasoarelui?Eticeeaceeti,ieticeeaceveideveni,daco
veiface.Bucurtedeasta.
ncivaanimizerabilicimiaumairmas,tiindcniciodatnuvoi
ticetiivoi,tiindcNoumenon ulmeueoumbr?
...Dacdoreti,teputemfacesuii.
Nu!
...Cealtceva?
Dacnusuntvrednicdecompaniavoastr(...Nuexistniciovrednicie
deosebitnasta.)atunci,deschideimiRealitatea.Fiecmvaucide,
cmivartciminile,artai miAbsolutul!
...NuavemniciunAbsolut.
Darceeaceavei...
...Fragmentelepecareleposedmnuivorfaceniciunru,elen
sine.(Oconferindespreteoriarelativitiiiarfacevreunruunei
maimue?)Avatarularputeasispun...Dartuaimaimulttalenti
cunotinedectea.Prinurmare,ascult,dacdoreti.
...Matematicicrmpeiedinceeacearfipututsfiesausnufie
percepiadirect,i:continuumulnostruspaiotemporalnufaceparte
dinCreaiuneatotal.Esteobuldeaerntrunoceanhiperdimensional
carescoatelasuprafa,mereu,totmaimultefpturi,aproapelafelcum
strvechileoceanedepePmnt,DemeteriBetadaumereuvia,
aceastafiindnaturalor.Universurilemor,precumsteleleiflorile;dari
materialorcontinusexiste,transformatncevaceniciodatnamai
fost.

...Acumiaici,propriulnostrucosmosars,expandnduse,fugindde
sinensui,saintersectatcuunaltul.Dinaceastuniune,cndseva
desvri,ossenascontreaglumenoudelumi.(Proslvitfie
ansacaicellaltplenumsfieelnsuibtrn,canicioviane
rugmsnupiarnaceastgenez!)Cumanumevafiurmtorulciclu,
nuputemprezice.
...Deja,legilenseiiconstantelefiziciiseschimb.Nicivoiinicinoi
namputeaexistanicimcaroclipnafaraacesteifortreedefore.
Ceeaceurmeazvaficompletstrin.Totui,vomcutaocaledeane
integra,dealnelegeialpreui.Construimomain...
...carenuestedectmijloculdeaajungelaunsfrit,Joelle,laun
sfritfrdesfrit.
Duposcurttcere:
...ncmaidoretisaruncioprivire?
Da!
...Percepe...
Joelleurl.Nudedureresaudegroaz,cicopleitdedezndejde.
...Cubine.Pentrutotdeauna,cubine.
Caitlnsemic.
Artrebuismduclaea.
Hm?Cevreiszici?ntrebBrodersen.
mirevinesarcinaasta,soajutpeJoelle.Eitiucevaaveade
suferit.Nopotvindeca.Poatenicinuexistremediu.Dartrebuies
ncerc,Dan.
ieu?...Of,nuvreaustepisez,nuenevoiesfiuconsolatchiarn
clipaasta,dar...teaischimbat,Pegeen.
Da.
lstrnsedemn,cuputere.
Amajunsdepartedetine.mivoicroidrumnapoi,credem.Acum,
ns...tuetimaiputernicdectea.
Sositaceasulsplecai,spuservocileCelorlali.Purtaicuvoi
binecuvntareanoastr.
46
ENORM,ROUAURIUpecerulalbastruviolet,soarelestrluceapeste
Betalasfrituldimineii.Unadintrefurtunilecaredomneaupesteacea
partealungiiziletocmaisesfrise.Struiaunoririsipii,vagluminoi,
iarpesteorizontuldelaapussentindeapunteaunuicurcubeu.Pmntul
luceaumed,caicumnuanelenchisealeierbii,blriilorifrunzelordin
copaciarfifostpresratecudiamante.Suflaobrizrcoroas,aducnd
miresmedemirodenii.Spreest,strluceaunestuarisenlausiluetede
cldiri,darmaiaproapesezreaupreapuinecaresaratecacelaera
principalulsediualuneicivilizaiidecltoristelari.Unturnstrvechii
ridicamasivitateacenuie,stncnvluitniederdeasuprasolului.
Eraperioadacreterii,dintrenoapteangheatiuscatadupamiaz.
Pestetot,viavegetalproasptarsreaisedezvolta,cuoiueal
aproapevizibil.Ceruleraplindearipi,iardincrnguriipajitirsunau
cntece.
JoelleiCaitlnseapropiardeturn,pejos.Gravitaiamaimicdect
ceapmnteanlenviorapaii.Totui,mergeauprinfrumosulanotimp
frazmbi,ceamaitnrsobr,ceamaivrstnicsumbr.
idecenupoirenunalalegmnt?ntrebCaitln.Da,aisuferit
unmareoc,aflndctotceeacetiainuedectunstropdeapcare
pesteoclipvacdealalocnmareisevapierde.Totui,esteo
adevratsurpriz?Vafimaimicmine,cndveifaceodescoperire?

Joellecltindincap:
Mairu,spuseea,nnegurat.Amdescoperitcnusuntnumai
netiutoare,suntproast.Nu,nicimcaratt.Arimplicaotrsturn
comuncuCeilali.nciudascamatoriilornoastreholothetice,rmnem
niteanimaleinferioare.Suntemcamaimuelecarencearcsscrie
Shakespearebtndlantmplarepeoconsolcutasteiincapabilesse
indetreabcinciminutenir.Sausuntemcanitelimbricicare
ncearcsvad.
Osecund,Caitlnstrnsepumniiiprivinvnt.Cndiregsi
controlulfeei,replic:
Einuneprivescdesus.Decteoritrebuiesispun?Pentruei,
oricesoideviaenobil.Misiuneanoastrestesfimceeacesuntem,cu
mndrie.
ieuorsspuiasta.
Caitlnistpnirspunsul.
Tuetiextrovertit,fizic,sangvin,totceeaeunusunt,continu
Joelle.Iarceeacecredeameucafi,areieitceraoiluzie.Deci,nu
suntnimic.
Caitlnroi,sencruntiorepezi:
Nucrezicarcamfitimpulsieidinmocirlaastaaautocom
ptimirii?
A,osmifacdatoriacumsecuvine,nuteteme.
mblnzit,Caitlniatinseobrazul.
nvasfiidinnouuman.Creieruleosingurfaetaexistenei,
niciceamaimare,niciceamaistrlucitoare.Tevoiajutaoriundepot.Toi
colegiitidinechipajtevorajuta.
Dispreulsentei,cugustacid:
Da,ncepndcusexctcuprinde.Panaceultufavorit,nu?
Frndoial,ipoiconvingearmsariisifacbabeteifavoareadeao
cordicuregularitate.Nu,mersi!
Amfcuteusugestiaasta?repliclinititCaitln.Apreferasnu
fiecazul.imiemielafeldeurtcaiie.Saumaiurt,poate.Nucred
cveimaidoriunbrbatcabrbat,niciodat.Ceeacenuedelocruinos
pentrutine,cisuntdoargusturileipreferinata.Darengrozitorcndte
vedemngheatnsingurtateaasta.Vremstenclzim,steeliberm.
Putemcutoii,dacveidevenimaicaldfadenoi:dacfusofaci.
Suntncholothet.Voi,ceilali,continuaisnufiidectnite
animalepentrumine.Bineintenionate,daranimale;iniciodatnam
inutpreamultlaciniipisici.CtdesprecolegiimeidepePmnt,cum
arputeasmiplac,acum,cndnuimairespect?Saupeminensmi,
smrespect?!Sentimentalismelesiropoasenupotschimbacunimic
situaia...Amajuns.
nfaacldirii,careaveapoartalargdeschis,eraparcatunzburtor.
Femeileintrarnpenumbrarcoroas,plindeecouri,pornindpeo
rampnspiral,spreetajulnti.Acolosegseauaceleunitidelinking
pecarebetaniiicercettoriidepeEmissaryleconcepuserpentru
folosinancomun.PeJoelleonpdiramintiridespreFidelio.Amfi
mprtitaceeaipierdere,neamfiajutatreciproc,nsuferinanoastr.
Darelemort.
iateptautreibtinai,ofemelnalt,ntresiluetelemaiscundeale
celordoimasculi.Razeledesoareptrundeaupeofereastr,reflec
tndusedinblanalorcamahonul.Mirosullordeiodumpleanrile
precumaeruldepeoplaj.Culabelesuperioareiminileinferioare,
fceaugesturidesalut.Pmntenelelerspunserctputeaudepoli
ticos.

Joelleiocuplocul.Caitlnoajutsseconecteze,apoirmase
alturi.Holothezasedetept.JoelleizgoniideeadeaexaminaNou
menonul,ficiuneaaceeajalnic.Nudoreadectstpnireacompleta
limbiilocale.Totui,sepomeniposedatdestare,isimiputereaprin
toatfiina:da,acoloiaveaealocul.
Emise,prinanexadevocalizare,vorbireadeuscat,cutonuripline,
supratonurii,uneori,sunetedeflaut:
Frumoasfievvremea,matriarhcuaitivajnicimasculi.
Purtatearfluxul,femelcuintelect,rspunserlafeldesolemn
betanii.
Regretmcamntrziat,leexplicJoelle.Neareinutntabr
ploaia.Tovariinotrideturmfoloseauvehiculelemprumutatenou,n
feluritecomisioanelegatedeinstalareanoastr,imntrebamdacnar
fiposibilcafurtunasfieprimejdiosdeputernic.
Nuneamprjit,rspunsefemela.
Neampetrecuttimpulcalmndnoriiluntrici,fadeceeace
urmeazsauzim,adugcelmaimaredintresoiiei.
Etibunctentlneticunoi,avndnvederectdegreatrebuie
sifiemunca,adugipartenerullui.
Eminimumcepotaducesoieiifrailordingospodriaceluicare
miafostprieten,lespuseJoelle.
Deodat,orbitor,idduseamacvorbeaserios.Cerusentrevederea
capeungestprotocolar.EchipajuldepeChinookaveanevoiedemult
bunvoin,dacvoiasconvingolumentreagsisealieze.Daracum,
cnderaacolo,cuceipecareiiubiseFidelio...Ochiincepursousture,
mpienjeninduise.iitersecunoduriledegetelor,iritat,icontinu,
bucuroasciputeapstracalmglasulartificial:
Lngmineseaflofemeldinbandanoastr,numitCaitln.Ela
muritnbraeleei.nainte,ajunsesesiplactovriaeiaproapelafel
demultcaamea,ccindrgeamuzicapecareocntaeaiidruian
schimbcntecedealelui.Voitraducentrevoiiea.mpreun,vomcuta
svspunempovesteafaptelorlui.ntrebaitotcedorii.
Caitlnpinainte,pncndvduvaajunsesodominecustatura
ei,iintinseocutiepecareoadusese.
Iaasta,doamnamea,spuseeancet.Cttimperancpenav,am
fcutimprimridupnregistrrilepecareleaveamcuel,iarcelemai
reuitevederileammritsubformdefotografii,pentrutine.
ntimpceJoelletraducea,betaniivzurceera.Untimp,privirt
cuiasemnarea.Apoi,femelaipusecuceamaimareblndeeghearele
pecapulluiCaitln,mngindocuminileeiuriaeinesigure,i
bolborosi,uiersunetemarine...
Fiesnuilipseascniciodatcurataapsrat.Fiecatoate
furtunilesiaducnumaifericire.nnumeleinprezenaluiDum
nezeu.
Oh,afostofaptdurerosdemrunt.Msimtattdeneputin
cioas...
Poatecnuprinzicuceajutortedesfeidacaiamintiricomunecu
el.Readucilasuprafaacelezilealeluicarepentrunoirmnnecate.
...ntlnireaaduratmult,orentregi,fiindcbetaniidoreautotul,
fiecarecrmpeipecarepmntenelelputeauredetepta.ntrebrilelor
zburaucastropiideploaienrafalelevntului.Scenaeranregistratcuo
camerdeluatvederi,darJoellebnuiacnuaveaurealnevoiedeaa
ceva,nufceaudectslevocentreeipeFidelio.Caitlnidesprinsede
peumrsonadorulileinterpretcnteceleimelodiilepecareile
druiselui.nfinal,puseinstrumentuldeoparteileintoncnteculcu

careladormise.
Cndtermin,nturndomniuntimptcerea.Apoi,vduvaseanim,
ridicunbrasuperiorcapentrubinecuvntareispuse:
Milasfientotdeaunacutine,ceacareetiattdemilostiv.ivoi
susinecauzanfaaConsiliuluiSuveranicredcvafimicatspreate
ajuta.
Cum?exclamJoelle,surprins.Tu?
Naiprinsdeplintateaadevruluidespremine?Esemnbun,cvoi
douaivenitaicinumaidinbuntate.Afl,sprecinsteaceluide
odinioarcareacltoritcutine,cLigaCltorilorSpaialimanumit
recentdelegataei.ntructmembriisimivorurmaaadarconducerea,
totceeacespunnConsiliupoartomarencrctur.
Osoluienorocoas.N amsodeziluzionezcuprivirelamotivelemele...
sau,maicurnd,motivelepecareleamservit,neateptndu msmai
contezecuadevratcevapentrumine.nplus,implicaiiledeaicisunt
alarmante.DacanelesiCaitln...Joellearuncopriviresprefemeia
maitnr,iovzuuitndusepefereastr,cuexpresialafelde
ndeprtatdeemoiilebanalecaaceeaauneimtimortuare.Un
moment,compasiuneaoreadusesepeCaitlnnapoidinaceletrmuripe
undertceasufletuleidecndsedesprisedeCeilali,acum,ns,se
ntorsesentracolo.
Joellerevenicuateniasprebetani.
ncapemultndoialcaivotrinevorajuta?ntrebea.
Afost,rspunsefrancfemela.Povesteapecareneaiadusoeste
cumplit.Speramsaflmdelavoicumputemdeveniceeacetrebuies
devenim.Astzi,mulisentreabdac,nschimb,nusarputeas
nvmnoi,sauurmaiinotri,ntregulneamtrdarea,opresiunea,
violena,aacumnilepovestii,frapreasleconsideraifoarte
neobinuite.Uniidintrenoivarpunencarantin.
Speciavoastreperfect?replicJoelle,maimultdininterespentru
exactitatedectcuvreointeniedefensiv.
Binenelescnu.tiiceboalpurtmnnoiicefeldeuscciune
aaduso.Altaeenigma:oareapelepecarenileoferiivoivorfitm
duitoare,sauotrvitoare?
Avemmaimultdeoferitdectnumaipenoinine.
Da,schemadrumurilorpecareaivenit.Acesteavfacntradevr
cauzamaiplutitoare.Totui...
Vduvantinseambelemini,ntrungestdembriare:
Eibine,nziuaastaneaiartatlatoitreictdemultdecenare
neamulvostru.Nartrebuicanoi,dinlumeaaceasta,soajutmpect
putemdemultsnfloreasc?Aanct,ovoicereConsiliului.
Joellefuuimitdepropriaeiuurare.
Pestectevaminute,familiailurmasbun,cucalm,iplec.Lear
filuatpepmntenecuzburtorullor,daracesteapreferausmeargpe
jos.
Cndieidinholothez,Joellenumaisiminimicdindeprimareacare
urmadeobicei.Nuputeagndinicipedeparteattdebine,darnicinuse
simeandemnat.Motivemaiimportantereineauceeacencepuseso
potopeascpedinuntru.
...Soareleabiadacsemicasedinloc.Laapus,noriieraunegrial
bstrui,vrstaidefulgere,scuipndscamepestecer,ncaleaunuivnt
receiiute,careanunaiminenauneinoifurtuni.Naveassoseasc
naintecafemeilesajunglatabr,iarpnatunciputeaurespiraaer
curat.Peisajulviusemicaunduitornainteafurtunii.
CaitlnolupeJoelledebra.Dinnou,nfiareafetei,ntreagaei

atitudine,ascundeauopreocuparedeadreptulmortal,indicnddoar
vagfaptulcceamaimarepartedinpersonalitateasaseaflapealte
meleaguri.
Hai,plngi,spuse.
Ce?clipidinochiJoelle.
Teamvzutchinuindutesnofaci,multpreades.Mainataia
mprumutatputerea.Dardecesnucedezi?Doartiiceuamvrsat
ctevalacrimi...
Tuetialtfel.
Ctdemult,ninimamea?
Mntreb,ispuseJoelle.
Nuteamvzutsuferinddedragulsuferinei,continuCaitln.i
totui,pnnziuadeazi,dragmiestesemnulcarearatcmaipoi
iubi.
Pi...eu...
Joellenghiiunnod.
EraurudeleluiFidelio.Nuerauoameni.
Ceconteaz?Suntfiinecontiente.idorescprietenia.
Druieteleo,primeteopealornschimb,inviedinnou.
Nu,blestem,nuvreausurlu!Nu...
Speciilenoastrevoravealegturitotmaistrnse,spusengndurat
Caitln.Pmntulvatrebuistrimitunsoideambasadorpeplaneta
asta,carecelmaibinearfisfieconductoruluneimisiunitiinifice
permanente.Sigur,inimeninuelafeldebinecalificatcatine.
Dacbetaniineaccept...
Nevoraccepta;fiisigurdeasta.
CecunotinefrcuvinteseascundeausubncrederealuiCaitln?
Nunumaifiindcsimtnevoiasnestudiezevieile.ntradevr,ct
timpacestlucrusarputeadovedivaloros,nuvafisingurulmedicament
simplulacareseateapt,nprimulaccesdebucurie.Asemenealeacuri
nicinuexist,nuiaa?
Dar,ntrenoiinoilespeciilacareiputemconduce...bine,darstau
deschiselumintregi!Ceilalinunearfinvatstrecemnapoiprin
toateporilepecareleamstrbtutnexpediie,dacnuconsiderauc
suntemdestuldedemnidencredere,ntreagaomenire,iBeta.Atrebuit
silsmnavanpostullor,da,daraltundeva...
Lsfrazaneterminat.Pasulisefrnse.Unmoment,ncremeni,cu
ochiisprecer,gurantinsdiform,degetelencovoiatecapentruanha
vntul.Joelleaproapeciputucitigndurile:Trebuies ilsmnpace.
Niciodatnu ivommaiputeacunoate.
Cuungestbrutal,capentruaiaducedurerealaordine,Caitlni
relumersulivorbele.ntonuleisesimeachiaripuinentuziasm:
DansatoriidepeDanu.nvtoriidepePandora.Oracoluldela
pulsar,iceideafarcareauvenitacolo.Navigatoriiaceleinavepecare
amvzutotrecndprinbutuculgalaxiei.ialii,ialii!Joelle,aputea
steinvidiez,atteaaventurialeminiiispirituluiipotaparine...i
voraparine.Jur,iCeilaliitriesccelmaiintensviaatotatuncicnd
cerceteaz.Cealtcevamaipoisidoreti?i...aceiadoidintreeipecare
iamntlnit...copiiaiomenirii...ntrunmodmultmaiprofunddectcel
alsngelui,suntdescendeniiti.
Sarputeasfieaa.S arputeasaibdreptate.Aici,peBeta,provo
cri,afeciune,paceluntric...
iailuiFidelio,ncheieCaitln.
Atunci,Joelleplnse.

47
CUOCHIULLIBERNUSEVEDEAnicioschimbare.Solstrluceape
unfundaldentunericundestelelenulicreauniciodat,cunenu
mratelelorscnteieri,CaleaLacteeerpuiaargintie,nebuloaselei
galaxiilesurorisclipeaundeprtate,iargiganticulcilindrualmainiiTse
roteantrebalizelesale,peaceeaitraiectoriecenconjuraPmntul,dar
ascunspentrutotdeaunavederiiacestuia.Oricepresentimentcse
petrecusecevaireparabilnuputeafidectoneghiobiedatoratnesigu
raneiiepuizriiemoionale.Cuctevaorenurm,onavplincu
criminaliurmriincercasesscape,serepeziselantmplareprintro
poartisepierdusepnlasfritultimpului.Astaeratot.Nusen
tmplasenimicimportant.Nimic.
Dectcsepericlitaservieiomeneti.Dectcprintremembriiechi
pajuluiseauzeaumurmure...niseascundeceva,darceanume,idece?
Dectocontiinpreanelinititcasmlasesadorm.
Plutinddeunulsingurncentruldecontrol,tcut,AramJanigian,
comandantulnaveidesupraveghereCopernicus,priveaafarprinecran.
Lawesofitreaz,labordulluiAlhazen?Oareielsentreabdacam
procedatbine,idescopercceeacenis aspusnueuordecrezut,ise
blestempentrucialipsitcurajuldea ipunecarieranjoc,dnd
publicitiiincidentulincercndsobindeclanareauneianchete?Sau
tieadevrulidoarmeadnc,ateptndusecapndimineas
primeascordinuldeasentoarceacas?
itreceaoareprinminteaceladevr,csentmplaserlucruri
importante,cncsemaintmplauiaveausacontinueastfel,atta
timpctexistaunviitor?Attadoarcscalalortemporaleracosmic.
Steleleevoluaufrncetare;pestemilioanedeani,majoritateacelorcare
strluceauacumcelmaiputernicaveaussefinvpiatisfimurit.
ntretimp,nebuloasaOrionirudaeiurmausfinscutnoisori,noi
planete.ncincimiliardedeani,saucamatta,aveasintreiSoln
chinurileagoniei.Pnatunci,constelaiilevizibileaveaussefipierdut
demulttimp,rotindusedecteori?camdedouzeciicinci?
printrogalaxiecareeansiseaflanneobositschimbare.Iardup
aceea...
nfaaluiJanigianapruonav.
Alarmaautomatncepusurle.Oameniideserviciuprinseraipa
prinintercom.Nuipreveniseniciunpetepilot.Nicinarfiavutcum.
Marelecilindrubont,cuprotuberanecripticeioceaalbastrnjur,nu
eraconstruitdeoameni.Darimaginideacelgensegseaunmiide
exemplare,printoatebibliotecileibncilededatedepePmnti
Demeter.OnavfoarteasemntoaretrecuseprinsistemulPhoebian.
Toatlumealaposturi!strigJanigian.Fiigata!Nufacemnicio
micarepnnuprimiiordin,darfiigata!Outercom,fmilegturacu
Alhazen.
Striniisendeprtau,accelernduor.Onavsorieiiseddulao
partedindrum.Sosiioatreia.
Lawes,tueti?Lawes,nutrage,mauzi?
Mcrezinebun?Sigurcnutrag.Letransmitsuperiorilormei.
ncearcsaflidacpoilualegturacucreaturilealea.Anunm
imediatibagmipeminepefir.
Apatra,acincea,aasea...Opauz,extrateretriimanevrndntro
formaiecarearfipututsfiedefensiv,dar...
Aapteanaveradiferit,maimic,sferic,greoaiencomparaiecu
celelalte,ntimpcesepropulsacugstandard...oReina.

Lawes,santorsEmissary.MaicPrecist,iaaduslanoi!mpo
trivatuturorordinelor...
Nu,stai,stai.AstanuiEmissary.Mreteimaginea;uitte
deaproape.EsteChinook.Chinookanviatdinmori.
Visez?Nu,epreaconcret,hamurilecaremin,instrumentelealecror
cadranenusetopesc,familiarainerieatrupului,deiafarexplodeaz
universul...
Extrateretriioncercuiser,formndscutnjurulei.
Apelstandard,dirijJanigian.Comutaioricerspunsdirectla
mine.
nmaipuindeunminut,peecranuldecomunicareapruchipullui
DanielBrodersen.ZileletrecutedecndstrbtuseultimaoarSistemul
Solariadnciserridurile,nspicasercumaimultargintiuprulnegru
iaspru,iimaiaduseserncceva,nedefinit,oexpresiendeprtat...
Cumeraposibil?
Zmbi,vorbindnspaniolasatrgnat,lafelcanainte:
Bunziua,cpitane,sauseara,dacaaaratceasurile.Ascul
tm,terog!Nusuntemniteinoceninebnuitoripecaresipoi
dezintegranaintessedezmeticeasc.Darvenimcuinteniiabsolut
panice.Dactragi,nuvomrspundecufoc.Nuenecesar.Spercnai
sirosetipenoimuniiacontribuabililor.NendreptmsprePmnt.
Totui,ntructavemopovestedespusntregiispeciiomeneti,amdori
sncepemcuCopernicusiAlhazen.Speramsneasculipnlacapt
istransmiiunmesajlacartierulgeneraloficialncalitatede
martor.Deacord?
nmintealuiJanigiansunotrompet.
Da,rspunseel.
Lawesinterveni,prinsistemulauxiliar.
Nu,gemuel.Suntinsurgeni,ispuneu,aurecrutatoflotde
montri.
iecineiaspus?pufniBrodersen.
Lawes,spuseiJanigian,tacidingur!ilasioameniisasiste.
Brodersenncepu.Aveanregistrrideproiectat,iimaginindirectde
penavelebetane.Pemsurceasculta,oculluiJanigiansetransforma
nfurie,urcndspreturbarecpiat.Lawes,incredullanceput,prinse
dupuntimpsimanifesteielmnia:pncndtrebuisi
prseascpostulpentruastviliorebeliune.
TelefonuldelngpatlsmulsepeIraQuickdincomar.Ocas
drmat,ofetimoartacuzndcerul,continundsistrnglapiept
ursuleul,cusngeledeunstacojiuimposibil...ltreceausudorireci.n
timpcesesltantruncotiaprindealumina,vzucumcerneazpada
prindreptulferestrei,nnoapte.Lngel,caogrmjoarcald,soiasa
semic,notndspretrezie.
Acceptapelul.Pepanouapruofa,iarovocencepusmitralieze
vetileprimite.Pestectevasecunde,Quickontrerupse:
Stai.Oprete.Vreausvorbescpealtfir.nregistreaztotcemai
vine,pnfacdinnoulegtura,iasigurteccircuituleecranat.
icoborpicioarelepecovor.Aliceseridicncapuloaselor:
Ceeste?
Confidenial,rspunseQuick.Staiaici!
iseridic.
Ciudat,ispuseopartedinel,cumsefacecnusimiimediatcatas
trofele!Capiciorulpecaremilamruptlaschi,sautentativadeantaj,sau
cererealuiBergdahldeaserenumravoturileiasefaceoanchet.Pe
alea,le amnfruntatdestuldebine.Omulpoatedevenitemporarun

automateficient.Angoasaaparemaitrziu.
OprivipeAlice,judecndocafiindfrumoas,regretndcprobabil
aveasopiardidorinduivagsifiacordatmaimultatenie.
Iubitule,trebuiesfiecevangrozitor,optiea.Lasmsvincu
tine.Terog...
Nu.Amspussstaiaici.
ncabinet,ascultraportulamnunit.Eraconfuziincomplet,dar
lipsitdeoriceambiguitate.Ddureplicileevidente,lsinstrumentulpe
apelspecialirevenilaetaj,pentruabatelauaoaspeteluisuincognito.
SimeonIliciMakarovideschiseua.Trupulsuscundibondocera
gtitntropijamascandalosdeiptoare.
Ei,cee?serstipremierulRusieiMari.
Quicklzorinapoincamerinchiseuadupel.
Vetiproaste.Celemaiproaste,defapt.
Makaroviroasemustaa,inndusetare.
SeparecBrodersensantors.nfrunteauneiflotebetane,zvcni
Quicknloc.CeidepeAlhazenauncercatsmanune,dariaauintrat
prearepede.CopemicusaraportatlaComisiaAstronauticdeControl.Pe
minemaanunatPalamas.Ezguduit,nutiecescread,darbnuia
cmeritsmiseacordeoans.Ceampututsispun?nesen:
Minciuni.Fraude.Pstreazsecretulpnaflmmaimult."
Darnueofraud,replicncetMakarov.
Nicieunapreacrede.Cumva,diavolulla...
Quicknghiinsec,invinseunaccesdetremurturiiintrn
amnunte.
Ei,spuseMakarov.Mrog...
Tremurturilerevenir,imairele.
Cefacem?
Eumducacas,bineneles.
Makarovsersucipeclcie,mersepoticnitpnlaifonier,l
deschiseiiscoasevaliza.
mimprumuiomainpnlaaeroport.
Dar...domnule...
Quicksestpni.
Trebuiesfacemplanuri,snecoordonm,salertmorganizaia.
Da.ntretimp,neagtotul.inetetare,nuaaspuneivoi,
nordamericanii?Maiavemctevazilepnsajunginamiculpe
Pmnt.
iatunci...
Trebuiesfimpregtii.
UmeriiluiMakarovsenmuiar.Unmoment,prucenuiutot.
Peplanpolitic,suntterminat,lafelcadumneata.Cusperanele
melecutot.
indreptspinarea,pusevalizapepatincepusmpacheteze.
Voincercasajungntropoziiedeundespotnegociapentru
supravieuireameapersonal.Altfel,voiaranjasdispar.Tesftuiescs
facilafel.
Nu,eunusuntpregtit,nusuntgenul,araastanuegenulacelai
n amcontactelenecesarepestehotare,inumaiamtimp...Quickprivi
ninsoarea.Publiculsevantoarcempotrivamea.Amdealesntrepucrie
ipistol.
Luaiardracu'!rcniel.Ingraii!Luaiardraculaelniad!
48

PUINEFELINAREARDEAUnEglisedeSt.Michel,iniciunuldintre
elenapropiereacaseiBrodersen.Cnddeschiseua,ElisabetLeinoi
vzupeluza,rondurilecuflori,coroanelecopacilor,ngheatedelumina
lunilor.PecerstrluceauattPersefona,ctiErion,pesterouazorilorse
ntindeauumbreduble.Aerulcareptrunsencaserareceicalm.
istpniexclamaiadesurpriz,ateptndsvorbeascnti
persoanacaresunaselau.Luminadincaseramaipuinblndcu
AureliaHancockdecttrebuiasfifostceadincer.Guvernatoarea
generalaplaneteiDemetersttuuntimppeloc,cuprivireanpmnt,
frmntnduidegetele.nsfrit,ridicochii,imploratoare:
Potsintru?
Da,replicLis,dnduselaoparte.
Hancocktrecupragul.
Terog,vreisnchiziua?Amvenitaicinsecret.
Lissesupuse,apoisersucisipriveascvizitatoarea.Sufrageria,
mochetaipodeleledinlemndeesentare,lambriurile,fereastract
peretele,emineulclditdeDan,numaiaveauunaspectsenin.Inspirau
alert.Pnipisicadepesofasetreziiprivinjurcuochigalbeni.
Nuluailoc?oinvitautomatLispeguvernatoare.
Nutiudacpot,rspunsecealaltfemeie,nnefericireaei.Dibui
prinpoetdupoigar.
Atunci,beiceva?
Hancockiaruncopriviresurprins:
Aibeampreuncumine?
Vamoferitdumneavoastrobutur.
neleg...Nu,mulumesc.
Listraverssprecminiserezemcuuncotdeconsol.Acolose
aflauctevasuveniruri,unsfenicmotenitdelapriniiei,suportulde
pipealluiDan,untrofeudelaunconcursdeschiacrobaticpecarel
ctigasermpreun,genuldeobiectecareiauloculntrocas
omeneasc.Simindusensiguranlngele,Lisntreb:
Deceaivenit?
Hancockncepustremure.
Amvenit,casicerajutorul,iertareai...
Lisnldinsprncene:
Cecredeicpotface?Vesteasarspndit.Guvernulprovizoriu
trebuiesintrepepoartpesteozi,dou,iarcomisiadeanchetnuva
ntrziamultdupel.Namniciopoziieoficial.
EtisoialuiDanBrodersen!
Omulpecareiaidattoatsilinaslomori!btuLiscupumnul
npiatr.Nu.Poatecnarfitrebuitsspunasta.Voicredeceeacemiai
spusnainte,latelefon,cnaiavutasemeneaintenii,ciascpat
situaiadinmn.itotui,Aurie,iaiasumatoresponsabilitateiva
trebuissuporiconsecinele.
Cucapulplecat,Hancockscoaseigaradupcarejinduia,darnloc
soaprind,ofrmicudegetetremurtoare.
Nunelegi,biguiea.Nucernimicpentrumine.icersaimilde
IraQuick.
Lisnepenidesurpriz:
Ce???
Hancockfcudinnouunefortsopriveasc.
lconsideriunmonstru,celcaredefaptancercatsifacde
petrecaniesouluituissugrumetotceeacesperaseri,tuiDan.
Voceaeidevenimaiputernic.
Darnueaa.Acomisctevagreelingrozitoare,frndoial...

totui,nuvomtiniciodatcesarfintmplatdacnvingea,nuiaa?Ar
firmasnistoriecaunmareomdestat,unerou...Nuconteaz.A
pierdut,attatot.Darnupoisidaiseamacnudinrutateafcut
ceeaceafcut?Dinambiie,dinmegalomanie,da,eom.Darcredeasincer
cprocedeazaacumtrebuie.
Deastanuspreasigur,replicLis.
Nuconteaz,repetHancock,ncepusesplng.Numaintrea
bte,cruiscoparservirzbunarea?Narfimaibinepentrutoatlumea
narncepemaijustepocaastanouavoastrdaclaiierta?
Listcuvremedectevasecunde,naintedeaspune:
Teamntrebatlaceteatepidinparteamea,presupunndca
vreasfacceva.
Latotul!ipvizitatoarea.
Apoi,maincet:
Acordmicredituldeampricepelapolitic.Dannsui,eleomul
momentului,omulsecolului,dararenevoiesfieanulateacuzaiile
mpotrivalui,pentruaciuniilegalecareauduslaomuciderii...Dacar
cerenpublicoamnistiegeneral,cinelarputearefuza?
iterseochii.
Tulpoiconvingesofac.Nueunomrzbuntor,i...iamspus,
narfiungestplindesperan?Eunucontez.mivoiasumaorice.
Oricumnamfostdectunpion,dupcumreiese.inicirestul
conspiratorilornuconteaz.DarIra...
Czupepodea,aproapeghemuit,rezemnduigreutateanbrae.
Ira,terog,Ira!
Lissttuuntimp,puternic,nalt,pepicioareleeilungi.Luminii
umbreitreceaupestefa.nceledinurm,murmur,maimultpentru
sine:
nviaapublicsuntterminai,toatbanda.Maindrznescs
umblepePmnt?DarDemeterncmaiarecontinententregipecare
oameniipotsoiadelanceput.
Nuatinsefpturaprbuitnfaaei,cispusedoar:
Da,Aurie,voipuneovorbpentruel,aacumvrei.ipentrutine.
Cndrmasesingur,cuexcepiacopiiloradormii,Lisrevenin
cabinetulei.Eraocamerspaioas,aranjateficient,plindeechipa
mentebiroticelazi;deasuprabiroului,ns,stteaohologramaMun
teluiLorn,cuzpezilesalevenice.Seopri,ncruntndusespreunaparat
decomunicaii,iapspebutonulpentrureluri.Revzuultimulmesaj
primitdelaBrodersen,dinLima.Imagineaiglasuldeopotrivexprimau
oboseala:
...oasemenealiotinfernaldeprostiiprincaretrebuiesm
blcresc.inicinulisentrezretecaptul!Tuaifacefamaibine
dectmine,iubito.icegrozavarfisteamaici!mitotspuncnarfi
cuadevratpractic,dupcarecautargumentecasmidovedescc
mamnelat...
Curnd,ns,omenionipeCaitln.Lanceput,Listrecupesteacel
fragment,dupcareimucbuzailmaireluodat,incodat.
Apoiseaez,cugetnd.nsfrit,parcurserspunsulpecarel
compuneacndontrerupseseAureliaHancock.Acumaveadespus
nouticonsiderabileiimportante.naintedeaoface,rmneaceva
cearfipututscontezeimaimult.
Doppelgnger uleielectronicoprividepeecran,declarnd:
...Vetiletaleaproapemsperie.Lasmsvorbesccuea.Urm
toarelectevaminutedinnregistrareaastaisuntadresateluiCaitln.
Odregerestngaceaglasului,oschimbaredepoziie,urmatede:

Bun,Caitln,dragamea.Salud.CeeacemispuneDandespretine
nusundelocmbucurtor.Nucarspunepreamulte,credcnuoface
fiindcnuaremultedespus.Separeciduciviaantrunmodmai
multsaumaipuinnormal.Dar,eibine,deexemplu,namenionatnicio
glumntrevoidoi,ideobiceimiledestinuieimie.Sau...
Bandareprodusesoneriadelau,apoiseopri.
Lissttupegnduri,pornidinnouaparatulivorbispreaniilumin
dedinapoialui:
Dan,ceeaceurmeazepentruCaitln.Numaipentruea.nchidei
lasosascultesingurrestul.Maiamialtelesispun,darlenre
gistrezpebandaurmtoare.
tiacaveasirespectecererea.
Caitln,credcarfimaibinesnuiarinregistrareaastailui
Dan.Spuneicsuntproblemedealefetelor.NumaiDumnezeutiecte
grijiarepecap.Tu,cusuferinata,eticeamaiapstoaredintreele.Te
rog,continuLis,dintrodatchinuindusesrespire,ipoidaseama
cnuvreaustefacstesimivinovat,sauaaceva?Princteai
trecut,nicinumipotimagina.Saulacejinduieti,camstaenecazul,
nu?Etipierdutntrunvisaceeaceafost,iarelsimteastai...
iadungndurile.
Trebuiestentorci.Pentrubineletupropriuipentrualluii,
da,almeu.Almeu,nunumaiprinintermediullui.Miaputeacumpra
unbiletsprePmnt,Caitln,ntructDanmaiaredestatacolocteva
luni.Afaceo,numaictuainevoiedetotceeaceipoatedael.Nu
trebuiestepiard,nsemiviaancareaiintrat.inicieunutrebuies
tepierd.Amdescoperitctdemultnsemnipentrumine.
Oft.
O,da,teaminvidiati,frndoial,tevoimaiinvidiaipeviitor,
dincndncnd.Dargeloasnusunt.Numaisunt.Amndouliubim,
iarelneiubetepeamndou.Eibine,nartrebuisinemunalaalta?
Unchicotit.
Sarputeasvinziuacndielmvainvidiapuin...sauvafi
puingelos.Ceeacenuiarfaceniciunru!
Caitln,vinoacas.Eunamfostacoloundeaifosttu,darsuntmai
vrstnicdecttineiamvzutprialevieiipecaretupoatenule
cunoti.Dmivoiesipropun,lasmstechem...
...Cndtermin,Lisseridicisentinse,muchicumuchi.Avea
siscanezecuvntareaadouazi,poatesoredacteze,deinumaicaso
facmaiclar,tiacesfatidduseisperasfiedeajutor.ntretimp,
cumarfifostunphrelnaintedeculcare,puinSibelius,inpat?
Dimineaa,aveanevoiedetoatenergia.
LanaibacuGriseldasauPenelopa!Aveaomulimetreburidefcut.
49
NANULACELA,PRIMVARAsosisedevremenIrlanda.ntrodi
minea,BroderseniCaitlnpornirlaoplimbarepentrutoatziua.
EraunComitatulClare.Vechedecincisecole,multtimpabandonat,
restauratrecentpentruafinchiriatvizitatorilor,csualorconinea
totuiamintirialegeneraiilorcesttusernchisentrepereiiei,
crescuseracolo,sendrgostiser,nscusericrescusercopii,tru
diser,suferiser,sentristaser,rseser,cntaser,visaser,mb
trniser,muriserifuseserjelite.Joasivruit,subacoperiulde
stufimuchi,stteasinguraticpeonlimecuvederespremare;cei
carelocuiseracolo,nmajoritate,crescuseroi.Lacivakilometri

distan,ntrungolfule,unsatcontinuasgzduiascpescari.Obi
ceiurilelorfiinddemodveche,nusegrbeausvesteasclumiicine
locuianapropiere,cionoraudorinadeintimitatedesprecarelevorbise
preotul.ntlnindpestradsaunmagazinecelebrapereche,lundola
plimbarecubarca,bndmpreunncrcium,steniisemulumeaus
fieprietenoi.
Frumoaszi,cusiguran,spuseBrodersen.ilulaspinare
rucsaculcugustarea,privindnjur.
Spreapus,ferigileijnepeniisentrerupeaubrusclamargineafalezei.
ndeprtare,apelestrluceaubej,verdecasmaraldul,gricamercurul,
ntrunfiordemicivaluri.Maiaproape,erupeaunbrizaniiarteziene
albe,sprgndusepepietre,stnciiversani.Vuietulseauzeapnn
nlimeafalezei.Spresud,pmntuleralafeldeaccidentat,iarspre
nord,imaimult.Ctreest,serostogoleanverzitnspreformaalbastra
unuimuntealcruipisceraelulexcursieiluiBroderseniCaitln.Dea
lunguldrumeagurilorerpuitoarenfloreaualbecazpadatufiuride
pducei.Caselerisipitealefermeloritrimiteaufumulhornurilorspreun
cerundertceaucivanori.Maiaproape,senlaupantelenverziteale
unuideal,oridicturcircularadpostiseogospodrienaintecaSfntul
PatricksfitrecutprinErin,prsitnsfrit,devenisecunoscutcaloc
bntuitdeSdhe,desprecaresespuneauprimelepovetincdinainte
deafiumblatChristosprinGalileea.
Obrizrcoroaspurtamirosurialemrii,soluluiiplantelor.Sus,pe
bolt,cntaociocrlie.
Da,spuseCaitln.Caicumnsiaraiarluarmasbundela
noi,cuobinecuvntare.
Brodersenntoarseochiispreea.Cmaagroas,pantaloniimarin
retiibocanciinuiputeauascundesupleeadreapt,nicinuirpeau
graiadezinvoltapailor.Pruldeculoareabronzuluiiserevrsadesub
panglic;ouvirzleafluturadeasupra.Pefaabronzatdesoarei
uorpistruiat,ochiieraumaiverzidectcmpiileprimvara,iar
zmbetulinspiraoveseliepecareBrodersennuiomaivzusedecnd
prsisenava,pentruCeilali,pnajunseserspetreacuntimpsin
gurinloculacesta.
Miadatceamaiminunatbinecuvntare,tocmaipnpeDemeter,
spuseel.Petine.
Caitlnrse:
Ei,Dan,oaresfiiituunbard?
Nu.Nupreaedomeniulmeu.Darof,lanaibamereuvreaus
spuncesimtpentrutineinureuescniciodat.
Aipentruastaocalemaibundectcuvinteleiteaiputeagndila
odemonstraie,cttimpnevomodihnipeculmeadecolo.Dar,mainti,
trebuiesajungem.Haide.
ltrasedemn,peocrare,pnlaundrumdesfundat,ngust,care
erpuiaprintrearbutiinflorii,cndladreapta,cndlastnga,maimult
saumaipuinndireciadorit.
Cndipotrivirpasul,flexridemuchi,ropotelasticiuorde
pantofi,plmniplini,sngecirculndvioi,Brodersenndrzni:
Maieunlucrupecarenutiucumslspun,Pegeen,ianumect
demultmbucurvzndcairedevenittunsi.Bucuroas?Hm!Afi
muritdedorinstefacdinnouaa.
Ocuprinsegravitatea:
Eramattdejeluitoare?
A,nu.Cinevacarenutecunoscusenaintenicinarfibnuitci
sentmplasecevaneobinuit.

Spercnu...
ntonuleisesimeaounddeamrciune.Singurulsecretpecarel
pstraserceidepeChinookeraexistenaavatarurilor.
Mbazezpevoicveipstratcereaasupraacestuilucru,le
spuseseeacolegilor,sprebinelemeu,isprealCelorlali,precumispre
almultoraltora.
Brodersenntriseceldinurmargument,subliniindcedemene,
neltoriiipoftedeartearfiinspiratoasemeneainformaie,frca
nimenisaibdectigat.Frndoial,convingereacechipajullui
respectaaceastpromisiunecontribuiseladeciziadeailsasse
ntoarcacas.Faderestullumii,eradeajunssspuncCeilali,
dupoanaliz,luaseraceasthotrre.
MergndpelngCaitln,Brodersencontinu:
Nutenvrteaivizibilposomorit,nicinuiddeaiimportan,sau
alteasemeneacopilrii.Defapt,copiluldintinepreasfimurit.Numai
glumeai,nutachinai,numaizburdaipecteuncoridorsau,o,milioanele
delucruripecareobinuiseislefaci!Nicinumaicntai,dectdacio
cereamnoi,inumaieraucntecevesele,nicinucompuneaialtelenoi.n
patcumine,ei,sigur,ifceaplcere,ntrunfel,dardispruse
distracia.i,uneori,tesurprindeamplngnd,nunelenopicnd
credeaicdormeam,sauvedeamurmele,dimineaa.Dartefereaismi
spuidece,pnamconsideratceramaibinesmprefaccnuobserv.
Caitlnlapucdebra,cuputere:
Dan,dragulmeu,decenumiaispusctdemulttefceams
suferi?
Astaarfipututnrutisituaia.
Ochone!VisulCelorlalimcucerise,iabiaputeamfacealtceva
dectsncercatri,depeozipealta,ntimpcemigseamcaleade
napoiere.Totui,dacafiavutattamintesnummaiuitlacele
trecute,cilacesentmplanjurulmeu,ilacine...
Palavre,iubito,totulsasfritcubine.Nuiaa?ntretimp,am
avutamndoinoroculsfimattdeocupai,peBetaipePmnt...
Eibine,dePmntnuschiarattdesigur,sencruntBrodersen,
scuipnd.Graiereaexecutivpentruaciunilenoastre,oformalitate,dar
trgnatijenant.Mulimi,discursuri,ceremonii,conferine,banchete,
recepii,CauzeNobile,scrisoricutonele,telefoanecumiile,ivenicafu
risiiideziariti,niciunminutdesingurtate,nesupravegheai,pncnd
nsfritPegeenicumineamreuitsnefurimaici.Tottrboiulsta
i apututamnarestabilirea...Oarerestabilireecuvntulcelmaipotrivit?
Nundrznescsontreb.
Schimbsubiectul.
i,ncurnd,ladrumspreDemeter,spuseel.
indeplinisermisiunea.Printretoateaiurelileplicticoasecare
ocupaserultimelectevaluni,ndatoriridelacarenuteputeaifofila
civilizat:ajutoareisfaturiacordatebetanilor,participrilaconturarea
planuriloriprocedurilorpentruastabilirelaiiregulatentreceledou
specii,transmitereactreoameniidetiinatezauruluideinformaiide
peChinookidincapeteleechipajului,trebuiasadmitcunelecauze
eraucuadevratdemne.Eroulmiliardelordeoameniputeacolectabani
pentruconservareaoceanelor,puteadapoliticiiunbrncindirecia
bunuluisimialibertii,puteanveselipentruoormulimidecopii
internainspitale.
Dar,nceledinurm,cuexcepiaJoellei,Chinookaveasiduc
expediionariiacas.(CarlosiSusannedoreausisalutepeprinii
acesteia.FriedaisoulpecareilgsisepePmntvoiausemigreze.)

Betaniinuobinusersuficientedatepentruacalculacumsfactrucuri
cronokineticeprinpoartaaceea.Probabilc,oricum,naveasofacnici
unom,celpuinpncndoameniideveneaumainelepi.Prinurmare,
intervaluldeabsenaluiBrodersendinSistemulPhoebianaveasfie
aproximativegalcucelalprezeneiluinSistemulSolar.
OareBarbaraiMikeseschimbasermult?Conformscrisorilori
benzilordelaLiscareacceptaseideeadearmneacolo,ocupnduse
deeiidefirm,frssearuncenhruireapecareosufereaeln
primulrndctigaserdoarctevapriceperinoi,pecareeraunerbdtori
silearateluitticu.Totui,lavrstalor,timpuldintresfritulierniii
primvaratimpurieputeafilafeldelungcaaceladeaajungepnla
captuluniversuluiinapoi.
Caitln,observBrodersen,nuirspunsese.Tulburat,opriviivzu
crmseseserioas,cuochiispreorizontideprtrilealbastrede
dincolodeel.Nu!Terog!
Iartm,ngimel.Amspuscevacenutrebuia?Nuteamai
ntristanicipentrutoateplaneteledinplenum.Darsepareciaram
fcuto.
Nutocmai,dragulmeu,lbtueapespinare.Miaiamintitdoar.
Firaaldraculuideidiot!Eu,mrog,euidescriamdoarfelul
cumaifostnainte,casncercsiexpliccumetiacum...cumerai...tu
ceadintrecut.Narfitrebuitsitrezescfantomele.Namtiut.Pois
mieri?
Nuamnimicdeiertat.Amctigat,dincolodedor,dincolode
ncercriledezndjduitederegsire,cuadevratamctigat.
Degeteleeilecuprinserpealelui.Seoprirnmijloculdrumului,
ntorcnduseunulsprecellalt.Umbraunuinortrecupesteei,dupcare
razelesoareluiserevrsardinnou.
Cinstit,Dan,iubireamea.Cteamintirimiaumairmas,sunt
ngropateadnc,cumini,dincolodedureresaubucurie.Eutrebuiesi
ceriertare,pentruorbireameacareteaobligatsvorbetidespreasta.
Ei,numpreapricepsdausemnale,Pegeen,macushla.
...Dupsrutare,porninddinnou,Caitlnispuse:
Aiziscevacemfrmnt,caifimuritnumaismreaducila
ceeacefusesemnainte.
Amvorbitserios.
ntradevr?Narfitrebuit.CumrmnecuLisicopiii?
Brodersentresri.
Da,ei.ntocmai.Numamgndit.Cndunomiubetepealtulaa
cumteiubesceupetine...
Numaiputucontinua.
Dan,iammaispus.Cunoscunsingurmotivpentrucaretea
prsivreodat:dacaajungesstauntretineiLis.Aacevaar
transformatotceafostbineifrumosncevaru,trist,icummamai
puteaprivinoglind?
Nuteteme,ifgduiel.Poatevafinevoiesmpreviiuneori,dar...
eibine,eumionorezpromisiunile,inplus,oiubescipeea.
Caitlnzmbicutoatfaa:
Ah,acumvorbetecomandantulmeu.
Dupuntimp:
Dar,viaamea,ituetitulburatlarndultu.Dece?
Lafelcaea,mainainte,Brodersenprivinzare.
Amajunsnupentruprimaoarssimtctdenedreptetotul
pentrutine.
Cum?

Euamuncminiofamilie,carenseamnpentruminect
lumeantreag.Meriiituacelailucru.Iareutempiedic?Mtemcda.
Caitlnrsesonor,ceeacelsurprinsendeajunsdetarepentruai
prindevrfulpantofuluintrunnule,aproapecznd.Dupce
Brodersenireveni,eaispuse:
Dan,Dan,chiarpoismvezilncezindntrosituaiepecarenu
miamalesodebunvoie,da,pecaresnoficreatanume?Afostnevoie
deCeilalipentruaprovocaaaceva,inafostdedurat.
Dar,,oliberalegerepoatefineneleapt.
tiuntotdeaunacevreau,orictdemultsarputeaschimbaacest
lucru.Poate,cutimpul,mivoidoriunso,dacegenulpotrivitdebrbat,
ceeaceincludeisneleagdecenuvoirenunalatine.Sausarputea
snulvreauniciodat,ice,arfiotragedie?Credtotuic,pnla
urm,mivoidoriuncopilsaudoi,carearputeafoartebinesfieaiti.
Haisvedemcesentmpl.Avemuncosmosntregnainteanoastr.
Dupunminut,ncarecntciocrlia,Caitlnurm:
Mgndescdejalaniteschimbrisurmezfacultateade
medicin,casmpotmbarcanuneleexpediiicarevorpornisprestele.
Cum?seopriBrodersenlocului.
Nuifacegriji,inimamea,ltraseeamaideparte.Mvointoarcela
tine,cumiampromisncnteculacelaalmeu.Sau,poate,vomcltori
mpreun.Nudefiecaredat.Naidreptul,ispercnicidorina,s
lipsetipreamultdepeDemeter.Daraidreptul,icredcidorina,s
rmaipedeplinviupnmori.
Oprivilung.
stanuicumvaunrestdefebr,dupexperienaprincaream
trecut?
Nu,rspunseCaitlncufranchee.Arfipututfiadevrat,dacmai
eramceamfost.Vorbeaidespreuncopildinmine,caretetemeaisnufi
murit.Eibine,nufceadectsdoarm,darsomnulafostlungisa
trezitmaimaturizat.Amnminenevoiadeadescoperiinva,deam
folosilamaximum.i,da,deasluji,cciceeacevorfaceexploratorii
notrivaschimbavieileomenetimaipresusdeoricerecunoatere.Nar
trebuisncercmsfacemcaacesteschimbrisfieinofensive,sau
chiarbenigne?naintedetoate,nutrebuieavutnvederelibertatea
fiecreifiinecontiente?Vreausmafluacoloundepotajuta,orictde
puinigreit,laatingereaacestoreluri.
neleg.
Brodersentcuoclip.
iambnuialacajutorultunuvafinicipuin,inicipreagreit.
imulumesc,dragameaiubire,murmurea.
Mersermaideparte.Ziuadeveneatotmailuminoas,maicald,mai
verde,maiplindemiresmeivia.Dedupundmb,unoimserepezi
nzborspreloculundesoareleiaureaaripile.Puteausimicumsenla
pmntulspreculmi.Deodat,Caitlnip:
Oh,cefacemnoi,nlocsfimfericii?
iscoasesonadoruldepeumr.Eraprogramatpentruacorduride
chitar.Strunictevacoarde.nscurttimp,cnta,btndmsuracu
picioarele,nsufleit:
Cubucuriensus,cubucurie njos.
Dansurilezboardersetepline
Dintimpulnfloritsprepisculmuntos.
Gustaibucuriacedupaceeavin
*************************************************************