Sunteți pe pagina 1din 616

DMGHIR EISENHOWER

Studiu introductiv de
CRISTIAN POPITEANU
Traducere din limba englez i note de
NICOLAE MINEI

Biblioteca CALAR.iU ION

EDITURA

POLITIC,

BUCURETI

1975

Hrile au fost reproduse dup ediia american a ciii


CRUSADE IN EUROPE din 1348

DW IGHT D. EISENHOWER

C R U S A D E IN E U R O P E
Doubleday & Company, Inc., 1948
Garden City, New York

Biblioteca C . i -

- -O CJ I O N

S T U D IU

IN T R O D U C T IV

Memoriile i istoria.
Iat o unitate conceptual imposibil de separat.
nc din zorii scrisului care avea s fixeze i nceputu
rile istoriei multor popoare, apar i reprezentri cu carac
ter memoralistic . Treptat ele i sporesc cantitatea i sem
nificaia intr-o asemenea msur, nct de cteva mii de
ani filonul lor a ajuns s alimenteze tiinele istorice ase
menea unui torent care se revars ntr-un uria baraj de
acumulare. In biblioteca omenirii memorialistica nseamn
mult mai mult dect amintiri. Ea aduce memoriei colecti
vitilor umane care este istoria, depoziia martorului. Dei
de multe ori unilateral sau trunchiat, neverosimil sau
postum, dei ntotdeauna subiectiv, mrturia la persoana
ntia este o surs de care este cu neputin s te lipseti
n btlia pentru stabilirea adevrului istoric. i dei n
istoriografie se disput diferite puncte de vedere privind
locul pe care memoriile l ocup ntre sursele primare de
informaie istoric, exist n acelai timp o unanimitate
cu privire la caracterul indispensabil al acestora. Trecute
prin filtrele critice, coroborate cu documentele autentice
ale epocii, despovrate de umbra personalitii celor care
le-au scris, memoriile pot fi comparate cu plasma sang
vin ; n ele se regsesc n forma lor vie faptele, eveni
mentele, concepiile, uneia sau alteia dintre epocile isto
rice. i cu att mai mult, memoriile de rzboi ce reconsti
tuie tablouri de dimensiuni gigantice, adevrate fresce pe
care evolueaz carul zeului Marte, i care redau detalii de
psihologie omeneasc imposibil de relatat n direct . De
la Iulius Caesar la eroii rzboiului civil din Spania seco
lului X X , de la Petru oel Mare la Charles de Gaulle o

imens literatur de campanie se ntinde de ia autorii


lumii antice la cei contemporani. Cel de-al doilea rzboi
mondial a introdus i n acest domeniu o inovaie. Au
aprut pentru prima dat sute i sute de culegeri aparinnd soldailor simpli, celor care purtau n raniele lor
bastonul de mareal, dar care cel mai adesea asigurau
doar victoria, pentru ca apoi s dispar fie pe cmpul de
lupt, fie n anonimatul postbelic. Tehnicile mijloacelor de
comunicare moderne au adus n prim plan fie uneori i
pentru o clip figura adevrailor eroi ai conflagraiei.
Alturi de memoriile acestora, jurnalele, nsemnrile i
comentariile celor care s-au aflat la ealoanele de co
mand, pn la cele mai nalte, cifreaz la cteva sute de
mii de titluri memorialistica celui de-al doilea rzboi
mondial.
Cititorul din ara noastr cunoate, pe lng numeroa
sele lucrri aparinnd participanilor romni la rzboiul
antihitlerist, o serie de volume de memorialistic univer
sal sau bazate pe mrturiile combatanilor *.
*
Charles de Gaulle. MEMORII DE RZBOI, Editura politic,
Bucureti, 1969 ; V. I. Ciuikov. NCEPUT DE DRUM, Editura mi
litar, Bucureti, 1962 ; Ed. Herriot. PAGINI DE JURNAL, Edi
tura politic, Bucureti, 1968 0 . K. tfukov. AMINTIRI l RE
FLECII, Editura militar, Bucureti, 1971 j L. Longo. POPORUL
ITALIAN
IA
ARMELE, Editura politic, Bucureti, 1970 ;
I. M. Maiski. CINE L -A A JU TA T PE HITLER, Editura tiinific,
Bucureti, 1963 ; Miklos Nyiszli. A M FOST MEDIO LA AUSCHW ITZ, Editura Eminescu, Bucureti, 1971 A, Poltorak. EPI
LOGUL DE LA NURNBERG, Editura Junimea, Iai, 1972 M. Jullian. B A T A L IA ANGLIEI, Editura politic, Bucureti, 1968 ;
I. S. Konev. A N U L 45, Editura politic, Bucureti, 1970 ; J. B. Vercors. B T L IA TCERII, Editura Univers, Bucureti, 1970 ;
C. Ryan. ZIU A CEA MAI LU N G A, Editura politic, Bucureti,
1965 ; P. Berben. ISTORIA LAG RU LU I DE CONCENTRARE DE
L A DACH AU, Editura politic, Bucureti, 1973 ; Ch. Bernadac.
MEDICII
BLESTEMAI,
Editura politic, Bucureti,
1970 ;
M. Gallo. ITA LIA LUI MUSSOLINI, Editura politic, Bucureti,
1969 ; P. Hansson. RISCND M A I M ULT DECT V IA A , Editura
politic, Bucureti, 1970 ;
D. Lapierre, L. Collins. ARDE
PARISUL ?, Editura politic, Bucureti, 1970 j W . Lord. PEARL
HARBOR i VICTORIA DE LA M ID W A Y , Editura politic, Bucu
reti, 1970 i 1973 ; V. i L. Pappalettera. ZBIRII A U CUVNTUL,
Editura politic, Bucureti, 1974 ; G. Perrault. SECRETUL ZILEI
Z, Editura politic, Bucureti, 1969 ; S. M. Stemenko. L A M A
RELE STAT-M AJOR, Editura militar, Bucureti, 1973 s A. Werth.
UN CORESPONDENT ENGLEZ PE FRONTUL DE EST, Editura
politic, Bucureti, 1970 ; ZIU A CEA M AI LU N G A A JAPONIEI,
Editura politic, Bucureti, 1974 ; I. H. Bagramean. A A A N
CEPUT RZBOIUL, Editura militar, Bucureti, 1974.

Sensurile acestei literaturi ating ns un timp care


se ntinde mult dincolo de evenimentele trite i consem
nate de autorii lor. Pe lng valoarea lor documentaristoric, ele certific nvtura pe care marea conflagraie
a secolului nostru a lsat-o contemporaneitii. Cu att mai
ptrunztor mi se pare mesajul filozofic al acestei memo
rialistici, cu ct cel de-al 30-lea an de la epocala victorie
a popoarelor asupra fascismului gsete omenirea ntr-o
situaie care printr-o serie de parametri se poate asemna
cu mprejurrile existente n preajma primului i celui
de-al doilea rzboi mondial. Sublinierile din raportul la
cel de-al X l-lea Congres al Partidului Comunist Romn
descifreaz cauze dintre cele mai profunde ale actualei
crize mondiale, care cuprinde toate laturile vieii economico-sociale, demonstreaz cu putere c vechile relaii
interne i internaionale create de ornduirea capitalist
nu mai corespund noilor fore de producie, dezvoltrii
impetuoase a revoluiei tehnico-tiinifice, nu mai pot
oferi soluii corespunztoare n interesul maselor largi
populare, al progresului problemelor complexe ce pre
ocup lumea contemporan. Societatea omeneasc este
tot mai mult confruntat cu contradiciile create de orn
duirea capitalist, de politica imperialist, colonialist i
neocolonialist. Aceste contradicii se amplific prin ac
centuarea decalajului dintre rile dezvoltate i cele slab
dezvoltate, a mpririi lumii n ri bogate i ri srace,
ca urmare a relaiilor inechitabile de asuprire colonialist
i neocolonialist.
Legitile obiective, dialectica social, necesitile pro
gresului societii reclam sfrmarea vechilor ctue care
pun n pericol nsi civilizaia uman, cer furirea unei
lumi a dreptii sociale i naionale, att n cadrul fiecrui
stat, ct i pe plan mondial, care s asigure un nou avnt
al forelor de producie, al tiinei i culturii, al progresu
lui general" *.
In situaia deosebit de complex de la mijlocul dece
niului opt ia amploare procesul revoluionar de schimbare
a raportului de fore pe plan mondial n favoarea forelor
ce se pronun pentru progres social, pentru edificarea
unei lumi mai bune i mai drepte. Epoca noastr nregis
treaz drept contradicie fundamental contradicia dintre
*
Ni rol ae Ceauescu Raport la cel de-al Xl-lea Congres al
Partidului Comunist Romn. Bucureti. Editura politic, 1974,
p. 15.

un sistem perimat sub raport istoric capitalismul i


un sistem apt s asigure mplinirea aspiraiilor vitale ale
popoarelor socialismul.
Evident, n procesul de reaezare a raporturilor inter
statale se accentueaz instabilitatea i dezordinea inter
naional, apar noi primejdii pentru securitatea unor state,
zone i continente, apar pericole la adresa pcii i securit
ii mondiale. Dac prin multiple caracteristici viaa inter
naional din 1975 amintete pe cea din preajma lui 1914
sau 1939 procesele fiind, desigur, n prezent mult mai
complexe , exist ns i o serie de diferenieri calitative
eseniale, radicale, ndeosebi n ceea ce privete pon
derea factorilor constructivi, care se pronun cu tot mai
mult hotrre pentru o nou politic de progres social,
pentru soluionarea problemelor pe o cale nou, pentru un
nou sistem de relaii economice i politice ntre state.
Iat de ce sublinia tovarul Nicolae Ceauescu ,
cu toat situaia grav existent n relaiile internaionale,
se poate spune c n lumea de astzi exist fore capabile
s prentmpine o nou conflagraie mondial, s asigure
soluionarea problemelor complexe pe cale panic, n
interesul tuturor popoarelor. Transformarea acestor po
sibiliti n realitate impune intensificarea luptei maselor
populare din toate rile, a tuturor popoarelor mpotriva
politicii imperialiste de for i dictat, pentru dezarmare
i, n primul rnd, pentru dezarmare nuclear , pentru
mpiedicarea unui rzboi care ar pricinui omenirii dis
trugeri fr precedent, pentru realizarea unor noi relaii
internaionale, bazate pe deplina egalitate n drepturi a
tuturor popoarelor, pe dreptul lor de a se dezvolta cores
punztor propriei voine, pe o conlucrare democratic n
lume. Se poate spune c, mai mult ca oricnd vreodat n
istoria omenirii, st acum n puterea popoarelor s-i f
ureasc propriul viitor, s deschid o nou er de nflorire a
civilizaiei umane" *.
ntr-un asemenea context se nscrie i dezideratul
fundamental al popoarelor europene, al tuturor popoarelor
europene, de a se instaura pe continent un sistem de relaii
noi, care s asigure securitatea tuturor naiunilor. Este
imperios necesar realizarea tuturor msurilor care s
dea garania deplinei securiti fiecrei naiuni europene,
s fac imposibile imixtiuni n treburile interne sau pre
siuni de orice fel asupra vreunui stat european. n acest
* Op. cit., p. 16 17.

scop se impun aciuni hotrte pentru desfiinarea ba


zelor militare de pe teritoriul altor state, retragerea trupe
lor strine i reducerea treptat a trupelor naionale n
cadrul msurilor generale de dezarmare. Partidul Comunist
Romn consider necesar s se depun eforturi susinute
pentru a se ajunge la desfiinarea concomitent a Pactului
N.A.T.O. i a Tratatului de la Varovia, nfptuirea secu
ritii europene fiind incompatibil cu existena blocurilor
militare opuse *.
Aa dup cum aprecia Congresul al X l-lea, n actuala
etap de dezvoltare exist reale posibiliti de a se nfptui
acest deziderat al popoarelor, de a transforma Europa ntr-un continent al colaborrii i pcii. Aceasta va constitui
o cucerire de importan istoric nu numai pentru Europa,
ci pentru ntreaga omenire1* **. Intr-o asemenea perspec
tiv se deseneaz lupta general a forelor naintate pen
tru inaugurarea unei ere noi n viaa internaional, pentru
ca sfritul acestui secol s marcheze excluderea rzboaie
lor din viaa internaional, eliberarea popoarelor de povara
cheltuielilor militare i de spectrul pericolului nuclear,
nfptuirea aspiraiilor vitale ale tuturor naiunilor de li
bertate i bunstare, de transformare a naturii i societii
spre binele i fericirea omului ***.
Dintr-o asemenea perspectiv privim i napoi la tita
nica ncletare a popoarelor cu fascismul din anii celui
de-al doilea rzboi mondial, ncletare n care naiunile
s-au angajat nu numai pentru a-i salva prezentul, ci spre
a-i salvgarda viitorul. i dac nu ne-am gndi la viitor de
pe aceste coordonate, am rmne grav ipotecai fa de
jertfele i suferinele, eforturile i eroismul fr precedent
a sute i sute de milioane de oameni aparinnd attor
naiuni, religii, filozofii, condiii politice i ornduiri dife
rite care s-au aliat n marea coaliie antifascist i, luptnd pe pmnt, n aer i pe mri, pe front i n spatele
frontului, au cucerit glorioasa victorie de la 9 mai 1945.
nchinate participanilor occidentali la mreaa epopee
antihitlerist, memoriile pe care le precede analiza noastr
cheam la apel un timp nu prea ndeprtat i cruia multe
i multe generaii ale omenirii i vor purta n onoruri
amintirea.
*
Programul Partidului Comunist Romn de furire a so
cietii socialiste multilateral dezvoltate i naintare a Romniei
spre comunism", Bucureti, Editura politic, 1975, p. 199 200.
** Op. cit., p. 200.
*** Op. cit., p. 213.

1948...
...Autorul are cu un deceniu mai mult dect secolul.
Pentru oricine, la 58 de ani, vrsta debuturilor a rmas
undeva n urm. Nu i pentru el : la 58 de ani i public
primul volum. Un nceptor ntrziat deci, ba nc unul
cu handicapuri numeroase i evidente. Meseria nu-1 pre
dispune la scris. Cci proasptul autor este un vechi mi
litar, care practic meseria armelor de exact 33 de ani.
La aceti ani se refer volumul. Nu la toi ns. Primii
douzeci i apte snt plai i cenuii. O carier ca oricare
alta a unui ofier de infanterie oarecare. Cu realizri
mediocre i cu idealuri nduiotor de modeste. Ideaiul
imediat : s conduc o unitate, adic s aib de-a face ne
mijlocit cu soldaii. Dar destinul se ncpneaz s-i
joace renghiuri, nengduindu-i s trag pe nri mirosul
prafului de puc de pe poligonul de tragere i surghiunindu-1 periodic n cancelariile mbcsite de fum de tutun
ale statelor-majore. Idealul de perspectiv : s ias la
pensie cu gradul de colonel. Destinul nu-i va face nici aici
pe plac. Dar nu reinndu-1 n josul scrii ierarhice, ci catapultndu-1 pe treptele ei cele mai nalte. i nu ale unei sin
gure scri, ci ale ambelor posibile : cea militar mai nti,
cea civil ulterior.
Sursa acestei neverosimile fore de proiectare trebuie
cutat ntr-o perioad scurt, care reprezint ceva mai
puin de a zecea parte din durata carierei sale : trei ani din
cei treizeci i trei. Ctre captul lungii drepte orizontale,
un minuscul segment nete vertiginos n sus. De el, de
segmentul celor trei ani, se ocup n prima sa carte.
Snt ultimii trei ani ai celui de-al doilea rzboi mon
dial. Despre ei vorbete autorul debutant. Abia au trecut
ali trei ani de cnd sngerosul comar a luat sfrit. Nimeni
nu a uitat nimic din cele ntmplate nici nvingtorii,
nici nvinii, nici vduvele, nici infirmii, nici orfanii, nici
cei rmai fr nimic de-al lor pe lume, nici cei rmai
fr nimeni din ai lor pe lume. Nimeni nu a uitat, toi i
amintesc.
Ce le poate aduce, prin urmare, aceast carte ? Chiar
dac se intituleaz, sfidtor, Cruciad n Europa. i chiar
dac o semneaz ex-generalul Dwight David Eisenhov/er,

purttor al epoletului cu cinci stele cel mai nalt grad


n armata de uscat a Statelor Unite , fost ef al Marelui
Stat-Major al acesteia i fost comandant suprem al For
elor expedionare aliate n Africa de Nord, Italia i
Europa occidental.
Pe cine poate interesa a n-a carte despre rzboiul att
de recent i att de proaspt n toate memoriile ? se n
treab, nc nainte de a o avea n mn, cronicarul unui
mare cotidian american. Eisenhower se grbete s se
alture numrului deja respectabil de cpetenii militare
ale cror opuri posace, scrise parc de fete btrne i lip
site de vlag, se prfuiesc, nersfoite de nimeni, n biblio
tecile colilor de ofieri. Cine s le citeasc ? Cine s-l
citeasc pe Eisenhower ? Poate doar un camarad de pro
moie ros de invidie, sau un fost subaltern ranchiunos, care
vor zmbi ironic la anumite pasaje, mzglind pe margine
comentarii nimicitor de sarcastice... Ne pare ru c Eisen
hower, invincibil pe fronturile bubuitoare ale rzboiului,
se expune unei nfrngeri inevitabile pe frontul fonitor al
paginii tiprite" *.
Primele recenzii propriu-zise nu snt nici ele mai n
curajatoare. Stilul generalului este la fel de pedestru ca i
trupele n fruntea crora i-a ctigat galoanele" **, re
marc acru un critic. Amatorii de revelaii senzaionale
sau de polemici-pumnal vor fi profund dezamgii" ***,
avertizeaz un altul. Dincoace de ocean, n Anglia, tonul
este i mai caustic : Ajungnd la captul cruciadei, avem
impresia c am citit mai degrab Patimile mntuitorilor
(americani) ai Europei, dup sf. Eisenhower" ****.
Dar iat c, refuznd s ia n seam obieciile subtile i
rafinate aduse crii, publicul o caut cu insisten. Primul
tiraj (30 000 de exemplare) se epuizeaz n dou zile. i
urmeaz altele i altele. Cruciad n Europa se instaleaz n
rndul bestseller-e\or i urc metodic n clasament, ajungnd
curnd pe locul I, pe care l pstreaz ndelung. In nici
nou luni, ediia original ngrijit cartonat atinge
1 320 000 de exemplare. Dup aceea vine rndul ediiei
de mas, broat i sensibil mai ieftin, din care se di
fuzeaz peste dou milioane de exemplare. In Marea
Britanie se vnd alte 600 000, cam tot att ct versiunile
*
**
***
****

New York Herald Tribune din 16 mai 1948.


Time din 22 iunie 1948.
Los Angeles Times din 7 iunie 1948.
Manchester Guardian din 11 iunie 1948.

francez i italian. Pe frontul fonitor al hrtiei, inevita


bila nfrngere, att de categoric pronosticat, refuz s se
materializeze...
Au trecut de atunci mai bine de dou decenii i ju
mtate, dar Cruciad n Europa continu s fie intens so
licitat. Nu numai de colegiile militare din S.U.A., Anglia
i Italia, unde intr n rndul textelor de studiu obligatorii ;
nu numai de profesorii i studenii cursurilor de istorie
modern din universitile americane ; nu numai de
cercettorii militari sau civili ai frmntatei perioade
1939 1945 ; ci de muli, foarte muli civili contem
porani cu evenimentele sau nscui dup consumarea
lor , doritori s ptrund n intimitatea complexului
proces care a permis coaliiei antihitleriste s repurteze
victoria.
Ar fi greit s se cread c de acelai succes de libr
rie s-au bucurat i celelalte volume de memorii pe care
le-au publicat nainte sau dup Eisenhower numeroi
conductori de oti americani sau britanici. Unele dintre
ele au fost ignorate de la bun nceput, altele au strnit
oarecare curiozitate doar pentru un scurt rstimp, eund
apoi n uitare. Cum se explic deci excelenta primire f
cut Cruciadei i, mai ales, constanta ei prezen n aten
ia unui vast i att de diversificat public cititor ?
In rspunsul pe care ncearc s-l dea acestei ntrebri,
prof. Louis Winkler de la Universitatea California din
Berkeley pune accentul pe personalitatea autorului : Calea
triumfal pe care pete Eisenhower de la o modest
obrie pn la funcii i demniti care i asigur con
trolul asupra celor mai hotrtoare prghii ale puterii
trece n ochii multora drept o ilustrare a vechiului vis
american despre posibilitile nelimitate, la ndemna
oricui... Iar faptul c ansa a nceput s-i surd mai
aproape de sfritul vieii dect de nceputul ei pare a
ncuraja pe toi cei care nu au reuit, optindu-le c nu au
reuit nc i c nu este niciodat prea trziu *.
Desigur, nimeni nu poate contesta obria sa modest.
Cobortor al unor imigrani elveieni, el s-a nscut la
4 octombrie 1890, la Denison (statul Texas), n familia
strmtorat a unui fost negustor, care i agonisea
cu greu traiul ca simplu muncitor. Revenii la Abilene
*
Louis Winkler. Chronicles o] the World War II, Los Angeles,
1972, p. 219.

(statul Kansas), de unde erau originari, soii Eisenhower


au avut apte copii. Viitorul generai a trebuit s se anga
jeze nc din anii colii la o lptrie, unde, din lips de
mijloace, a rmas un timp dup ultima clas a liceului,
nscris la Academia militar de la West Point, a termi
nat-o n 1915, al 61-lea din cei 164 de absolveni. Un an
mai trziu, la fortul Sam Houston (statul Texas), unde fu
sese trimis, s-a cstorit cu Mamie Geneva Douda, care
i-a nscut un fiu n 1917 (mort n 1921) i un al doilea
n 1922 : John Sheldan, pe care-1 vom ntlni n paginile
Cruciadei.
O carier mediocr l purta prin diverse garnizoane
de provincie din S.U.A. i de peste hotare, dar nu i
pe fronturile primului rzboi mondial. Conform sistemului
american de avansare temporar" n perioada unei con
flagraii, gradul de locotenent-colonel, dobndit n 1918,
a trebuit s fie restituit" dup numai cteva luni. Detaat
mai nti n zona Canalului Panama, cpitanul Eisenhower
a frecventat, n 1926, coala superioar de ofieri de statmajor, a redactat n 1928 un ghid istoric al cmpurilor de
lupt din anii 1914 1918, a funcionat din 1929 n cadrul
Departamentului de Rzboi, a absolvit, n 1933, cea de-a
treia instituie de nvmnt superior, Colegiul militar
industrial, i a lucrat pe lng eful Marelui Stat-Major
al armatei de uscat americane, generalul Douglas MacArthur, care, n 1935, l-a luat cu el n insulele Filipine, unde
a avansat, din nou, la gradul de locotenent-colonel *.
La 7 decembrie 1941 cnd S.U.A. au fost antrenate
n rzboi, ca urmare a atacului japonez mpotriva bazei
americane de la Pearl Harbor , ef al Marelui Stat-Major
al armatei de uscat era generalul George Marshall. Ochiului
su priceput la cntrirea oamenilor i-au fost suficiente
cteva sptmni de conlucrare cu Eisenhower, rechemat
ntre timp la Washington, pentru a-i detecta i preui
calitile. Sub o aparen lipsit de strlucire, tomnatecul locotenent-colonel ascundea valori robuste i sigure,
unele deja manifeste, altele nc n stare latent : ones
titatea, calmul, perseverena, rbdarea, puterea de munc,
metodica abordrii problemelor se mbinau la el cu o re
marcabil simplitate n comportare, cu o fire prietenoas,
spontan i comunicativ i cu o neobinuit grij fa
de soarta soldatului de rnd.
*
Vezi Camil Murean i Alexandru Vianu. Preedinte la Casa
Alb, Bucureti, Editura politic, 1974, p. 553 556.

Pentru George Marshall ns, ponderea cea mai im


portant au avut-o spiritul lucid i capacitatea de organi
zator a lui Eisenhower. Insensibil la miturile pseudoeroice ale cmpului de lupt, plin de scepticism fa de
rolul factorilor vagi i necuantificabili ca inspiraia1*,
intuiia" sau panaul" unor comandani, el concepea
conducerea unei armate moderne ca pe o simpl variant
a conducerii unei ntreprinderi industriale. Pentru a
aprecia activitatea colectivului de soldai, subofieri, ofi
eri i comandani superiori, Eisenhower folosea criteriul
aplicat colectivului de muncitori, maitri, ingineri i cadre
de conducere dintr-o uzin : eficiena.
Eficiena ! Iat un cuvnt pe care cititorul l va ntlni foarte frecvent n paginile Cruciadei. Totul trebuie
subordonat eficienei i nimic din ceea ce o putea servi
nu avea voie s fie neglijat. Dar pragmaticul, concretul,
realistul Eisenhower, omul care planifica minuios, chiar
pedant, asigurarea material a trupei i care trata fiecare
etap a unei operaii militare ca pe o faz a procesului
de producie, nu era, aa cum l-au acuzat la un moment
dat adversarii si, sclavul mentalitii administrativiste
a unui director general de uzin". El nu uita nici o clip c
analogie nu nseamn identitate i c exist nu numai ase
mnri, ci i deosebiri fundamentale ntre o ntreprindere
de tip capitalist (singurul pe care-1 cunotea) i o armat
angrenat ntr-un rzboi drept. Ca dovad, atenia pe care
o acorda educaiei patriotice n rndurile soldailor i
ofierilor, n scopul ca acetia nu numai s dobndeasc
o idee clar despre justeea cauzei n numele creia duceau
lupta, ci s ajung i la acel nivel de contiin care face
ca interesul personal al individului s cedeze pasul n
faa supremelor interese ale naiunii. Printre factorii de
care depindea eficiena deci, n ultim instan, victoria
, administrat!vistul" Eisenhower punea pe primul loc
moralul armatei.
Acest mod de a gndi era departe de a fi moned
curent printre cadrele de comand i de stat-major din
forele armate ale celor dou mari democraii burgheze
din coaliia antihitlerist Statele Unite i Anglia. Pre
judecile de clas i de cast i pstrau poziii dominante,
hotrtoare, att n structura organizatoric i modul de
funcionare a establishment-ului militar, ct i n mentali
tatea celor mai muli dintre ofierii superiori. Pe la mij
locul lunii ianuarie 1941, adic exact n perioada cnd la

Washington locotenent-colonelul Eisenhower ncepea s se


afirme, la Londra un alt locotenent-colonel, pe nume
Walter Bingham, publica o scrisoare n ziarul Times, exprimndu-i regretul c profesiunea armelor devine astzi
accesibil clasei de mijloc i muncitorilor". Dup prerea
lui Bingham, arta conducerii militare nu se nva,
ci este o atitudine spiritual, instinctiv i ereditar la
aristocrai, fcnd parte din filozofia lor de via". Rspunznd melancolicului semnatar al scrisorii, cotidianul Daily
Mirror a prezentat rezultatele unei statistici pe ultimii trei
ani, din care rezulta c ansele unui vlstar al nobilimii bri
tanice de a deveni ofier erau de 14 ori mai mari dect ale
unui fiu de medic sau inginer i de 29 de ori mai mari dect
ale tinerilor provenii din clasa muncitoare *.
ndrzneala linitit i sigur de sine a lui Eisenhower
n promovarea ideilor de nnoire a forelor armate l-a
sedus, la vremea sa, pe generalul Marshall i este, fr doar
i poate, de natur s ntruneasc adeziunea cititorilor.
Dar, orict de interesant i constructiv ar fi persona
litatea unui autor de memorii, ea nu poate justifica, de
una singur, un succes de talia celui repurtat de volu
mul Cruciad n Europa. i, orict de consolant i fas
cinant ar fi strlucitoarea traiectorie a carierei lui Eisen
hower ctre vrful piramidei societii americane pentru
cei ce, vorba profesorului Winkler, nu au reuit nc",
este imposibil de presupus ca ei s alctuiasc o cot ct
de ct important din fabulosul total al cititorilor lucrrii.
O atotconvingtoare dovad n acest sens ne-o furni
zeaz marcata discrepan dintre destinul Cruciadei, aureo
lat de ascensiunea autorului, i cel al crilor sale aprute
ulterior i respectiv consacrate perioadei cnd a deinut cea
mai nalt demnitate n stat. n 1948, la data publicrii
Cruciadei, Eisenhower, dup ce demisionase din armat i,
implicit, din funcia de ef al Marelui Stat-Major al
trupelor de uscat, era doar preedintele Universitii Co
lumbia din New York. Peste doi ani, el i-a rembrcat
uniforma, fiind numit ef al forelor armate ale N.A.T.O.
n 1952 miznd tocmai pe respectul i afeciunea cu care
l priveau cetenii aparinnd celor mai variate straturi
ale societii , Partidul Republican l-a desemnat candi
dat n alegerile prezideniale. Corpul electoral s-a artat
sensibil la prestigiul generalului care terminase victorios
*
Vezi
* . 244 245.

Angus

Calder.

LAngleterre

en guerre, Paris,

1972,

rzboiul din Europa i ncreztor n cuvntul omului care


fgduia s pun capt imediat rzboiului din Coreea.
Trimindu-1 la Casa Alb, ca al 34-lea preedinte al
Statelor Unite, alegtorii i-au rennoit mandatul n
1956 prima oar, dup mai bine de un secol, cnd un re
publican rmnea la conducerea unei a doua administraii.
Dac marul triumfal al Cruciadei ar fi depins, n
principal, doar de palmaresul lui Eisenhower, de nivelul
dregtoriilor ocupate i de splendoarea onorurilor militare
i civile dobndite, orice nou lucrare a sa ar fi trebuit
s se bucure automat de o audien i mai entuziast.
Dar lucrurile nu s-au petrecut aa. Nici cele dou tomuri
de memorialistic prezidenial, The White House Years
(Anii de la Casa Alb) i Mandate for Change (Mandat pen
tru schimbare), aprute n 1963, urmate n 1965 de Waging
Peace (n lupt pentru pace), nici amintirile cu caracter
mai intim, publicate n 1967 sub titlul glume A t Ease !
(Pe loc repaus !), nici primele cinci volume postume de
documente din arhiva proprie, The War Years (Anii de
rzboi), ieite de sub teascuri n 1970, nu au avut un
veritabil ecou de mas i nu au strnit n rndul publicului
un interes ct de ct comparabil cu gloriosul precedent din
1948.
Nu, enorma i trainica popularitate a Cruciadei n
Europa nu poate fi atribuit unui singur factor determi
nant, ci unui complex de cauze care acioneaz laolalt,
potenndu-se reciproc, pe planuri diferit etajate, de la
ceea ce este vdit i frapant pn la ceea ce este profund
i esenial. Decisiv rmne adeziunea cititorului fa de
faptele de arme svrite de ostaii americani i povestite
de nsui comandantul lor ef n aceast crncen btlie
pentru libertatea i demnitatea naiunilor i a oamenilor.
nc de la o simpl lectur a sumarului, constatm
c vom cpta mai mult dect ne promite titlul, cci
punctele nodale ale aciunii, departe de a se cantona ntre
hotarele unui singur continent, ne vor purta succesiv din
Asia n America de Nord i din Africa n Europa. i mai
aflm c vom reface, ghidai de autor, sinuosul periplu
pe care i l-a impus urmrirea agresorilor fasciti pe terito
riul a nou state n Maroc, Algeria i Tunisia, n
Sicilia i extremitatea meridional a Italiei, n Frana i
Luxemburg, n Belgia i Olanda, n sfrit, pe esurile, pe
dealurile i n munii din partea de vest a Germaniei.
Pe msur ce parcurgem i noi lungul i trudnicul drum

spre victorie, l vedem jalonat de premiere absolute ale


istoriei militare. Ca, de pild, debarcrile n Africa de
Nord i Normandia, al cror proiectant i realizator stra
tegic principal a fost Eisenhower i care au fost i rmn
cele mai ample operaii de desant maritim cunoscute n
vreun rzboi, din cele mai strvechi timpuri i pn astzi.
Sub comanda lui Eisenhower s-au concentrat nu numai
cele mai numeroase i mai puternice fore armate pe care
Statele Unite le-au avut vreodat pe un singur teatru
de lupt, ci i cea mai gigantic otire pe care a adunat-o
vreodat o coaliie de state.
Asupra acestei ultime realiti fr precedent a celui
de-al doilea rzboi mondial, autorul revine destul de
frecvent i cu o deosebit insisten. Graie lui, ne dm
seama cu preul ctor dificulti a putut deveni funcional
mecanismul alianei militare anglo-americane, asamblat
din piese disparate, att de diferite ntre ele, nct preau la
un moment dat de neconceput n alctuirea unuia i
aceluiai angrenaj. Puse n micare prin fora motrice a
rzboiului drept, de eliberare, n numele cruia luptau
S.U.A. i Anglia, componentele forei lor militare, plasate
sub comanda lui Eisenhower, s-au asamblat, adoptnd o
caden unitar, cronologndu-i rspunsurile la comenzi
i obinnd un randament din ce n ce mai bun. Firete,
rateurile nu lipseau, unuia sau altuia dintre motoare i se
mai ntmpla s se gripeze, iar pentru a se evita frecrile
duntoare, lubrefierea trebuia fcut permanent i fr
parcimonie. Dar complicatul ansamblu s-a dovedit viabil
i pentru a folosi terminologia lui Eisenhower extrem
de eficient.
Amintirile autorului Cruciadei n Europa ne pun n
contact i cu fora principal a coaliiei antihitleriste,
Uniunea Sovietic. Frietatea de lupt dintre prima ar
socialist din lume i cele dou mari puteri capitaliste,
situate de o parte i de alta a Atlanticului, a fost ntmpinat cu nencredere i pesimism n numeroase cercuri
politice americane i britanice. Dup ce i-au diagnosticat
moartea nc din fa, scepticii i-au prezis o via scurt,
ncheiat printr-un deces brutal. Nazitii au mizat pn n
ultima clip pe aceast dezintegrare exploziv a alianei
dintre sovietici i anglo-americani din cadrul coaliiei
antihitleriste. Dar asemenea calcule ignobile omiteau
voit sau incontient c sovieticii, britanicii i ameri
canii, mpreun cu celelalte popoare care li se alturaser,

luptau pentru cele mai nobile, cele mai generoase, cele


mai progresiste eluri stabilite ntr-un rzboi de ctre o
coaliie : salvarea umanitii de fascism, dumanul ei cel
mai primejdios din toate timpurile. nc de la nceputurile
ei, coaliia Naiunilor Unite era animat de idealurile res
pectrii dreptului fiecrei ri i fiecrui popor de a-i
alege liber forma de guvernmnt, renunrii la expansiune
teritorial, restaurrii independenei i suveranitii tutu
ror statelor crora li se rpiser aceste drepturi, renunrii
la folosirea forei i, n ultim instan, nfptuirii securit
ii generale i dezarmrii universale *.
Aceste obiective au nsufleit la lupt, la eforturi i pri
vaiuni liber consimite sute de milioane de locuitori ai
globului. Sub presiunea lor s-a ntrit tot mai mult mor
tarul care unea cele trei bastioane principale ale antihitlerismului, nepermind ivirea nici uneia dintre fisurile fatale
scontate de adversarii coaliiei dintr-o tabr sau alta. O
contribuie deloc neglijabil la opera de cimentare a acestui
front comun a adus-o Eisenhower, n ciuda numeroaselor
piedici pe care i le-au ridicat n cale chiar unii dintre
camarazii si de arme, precum i o serie de lideri politici
de la Washington i, mai ales, de la Londra. ncepnd cu
consecvena cu care a militat n favoarea deschiderii celui
de-al doilea front n Europa de nord-vest i ncheind cu
atenta pregtire a istoricei ntlniri de pe Elba dintre osta
ii sovietici i cei americani, generalul a pstrat nezdrun
cinat credina sa nu numai n trinicia alianei militare,
ci i n capacitatea ei de a prefigura o cooperare post
belic la fel de larg i de rodnic.
*
*
*
Cu merite de o valoare indiscutabil, dintre care nu
toate au fost amintite, lucrarea de fa nu este scutit de
deficiene unele majore, altele mrunte, unele aproape
inevitabile din unghiul personal al autorului, altele de-a
dreptul uimitoare din partea unui spirit deschis i att
de ponderat.
Titlul nsui nu ni se pare a fi dintre cele mai fericite.
De ce cruciad" ? Singurul sens cu caracter generaliza
tor pe care-1 dau acestui termen dicionarele limbii engleze
*
Winson Churchill. The Second World W ut
voi. 6, p. 59 60

Londra, 1965,

sun cam aa : Orice expediie salvatoare, ntreprins cu


zel i entuziasm" *. In cazul de fa, nimeni nu contest
zelul i entuziasmul soldailor americani i englezi, debar
cai n Sieilia i Normandia, n Italia i Belgia. Dar
noiunea de salvare*1, ca i cea de cruciad** implic un
singur subiect activ cruciatul salvator. Cellalt, salvatul,
nu este dect un obiect pasiv, o victim neputincioas, care,
n lipsa 'cruciatului, ar fi sortit pieirii. Oare aa s fi stat
lucrurile n Europa verii 1944, cnd a nceput cruciada** de
sub comanda lui Eisenhower ?
Rspunsul este, evident, un categoric nu ! Nu, pentru
c, n primul rnd, n Europa se afla i aciona fora prin
cipal a coaliiei antihitleriste Uniunea Sovietic ,
care a purtat pe umerii si greul rzboiului i a adus con
tribuia decisiv la nfrngerea fascismului. Ocupnd primul
loc n privina tributului de snge pltit pentru victorie, ca
i a distrugerilor materiale pricinuite de conflagraie,
Armata Roie i popoarele U.R.S.S. au aprat nu numai
ornduirea social i de stat sovietic, ci i existena naio
nal i libertatea multor altor popoare din Europa i Asia.
Or, una dintre cele mai serioase scderi ale lucrrii lui
Eisenhower este tocmai insuficienta atenie acordat uria
ului efort de rzboi sovietic : pe frontul de rsrit nu au
acionat niciodat mai puin de 65% din efectivele totale
ale celui de-al treilea Reich i ale sateliilor si adesea
mult mai mult , aa cum tot acolo s-au desfurat cele
mai mari btlii din perioada ostilitilor **. Autorul Cru
ciadei n Europa le amintete doar n treact i rareori de o
manier concret. Dup cum cititorul i poate da repede
seama, nu este vorba de o ignorare ruvoitoare sau mcar
premeditat : ori de cte ori i se ivete ocazia, autorul i
manifest profundul respect i nedisimulata admiraie fa
de hotrtoarele succese ale Armatei Roii, ca i calda lui
prietenie pentru poporul sovietic. Carena const n altceva,
n ceea ce am putea numi maniera metafizic rupt de
contextul general al rzboiului n care snt abordate
problemele legate de cele dou mari operaii n fruntea
crora s-a aflat generalul american ; n bazinul meditera
nean mai nti i n Europa de nord-vest dup aceea, lucru
*
Vezi Websters New Collegiate Dictionary of the English
Language, Londra, 1971, p. 200.
** Vezi Marea conflagraie a secolului X X , ed. a Il-a, Bucu
reti, Editura politic, 1974, p. 544.

rile par a se fi petrecut ca i cum acestea ar fi fost singurele


fronturi pe care se ducea lupta mpotriva fascismului.
Zadarnic am cuta, de exemplu, vreo referire la faptul
c n noiembrie 1942, cnd a avut loc debarcarea american
i britanic n Maroc i Algeria, nazitii nu au putut riposta
dect cu o infim fraciune a forelor lor, deoarece coplei
toarea majoritate a trupelor avea de nfruntat titanica
rezisten a militarilor i civililor sovietici la Stalingrad,
Leningrad i n Caucaz. In luna octombrie 1942, deci n
ajunul operaiei Torch , numai pe frontul Stalingradului,
trupele de uscat fasciste numrau peste 50 de divizii, iar
Flota 4 aerian german, tot n cadrul btliei de pe Volga,
efectua uneori cte 2 000 de ieiri-avion pe zi. Cu clarviziu
nea care l caracteriza, nu se poate ca lui Eisenhower s
nu-i fi fost evident c, fr o asemenea angajare masiv n
estul Europei, Wehrmachtul ar fi pus Corpul expediionar
anglo-american ntr-o situaie incomparabil mai critic
dect cea creat n Tunisia spre sfritul anului 1942.
Cu att mai incongruent apare alturarea vocabulei
cruciad" de situaia din Europa n iunie 1944. Cu mult
nainte ca operaia Overlord s se materializeze i cu
toate c comandamentul hitlerist era perfect contient de
iminena ei, dintr-un total de 315 divizii i 10 brigzi ale
Wehrmachtului, 198 de divizii i 6 brigzi, alturi de alte
38 de divizii i 18 brigzi ale statelor satelite, acionau pe
frontul de rsrit. nc de la nceputul anului, Armata
Roie, aflat n nentrerupt ofensiv, lichidase blocada
Leningradului i eliberase Ucraina de la vest de Nipru i
Crimeea, nimicind sau scond din lupt, cu prilejul acestor
operaii de o deosebit amploare, aproximativ 115 divizii
inamice.
Odat cu venirea anotimpului frumos, alte uniti
naziste au fost transferate din vestul continentului pe
frontul sovieto-german, unde Wehrmachtul a mai adus n
grab i diviziile formate n urma mobilizrii totale a
ultimelor resurse umane din Germania. La nceputul lunii
iulie 1944, deci la nici o lun dup debarcarea n Normandia, n Rsrit acionau 179 de divizii i 5 brigzi germane,
precum i 49 de divizii i 18 brigzi ale statelor satelite,
fa de doar 60 de divizii germane n Frana i 26 n Italia.
Un calcul elementar pe care este imposibil s nu-1 fi
fcut i chibzuitul Eisenhower, deprins cu asemenea opera
ii matematice arat c n Apus cruciaii" si nu ntl-

neau dect ceva mai puin de a cincea parte din forele


inamice, restul de patru cincimi avnd treburi prin alte
pri ale Europei.
Att i ar fi suficient pentru a dovedi c imaginea de
atunci a continentului nostru nu aducea deloc cu cea a
unei victime incapabile s-i asigure ea nsi salvarea.
Tabloul capt contururi i mai precise dac lum n
consideraie substaniala contribuie adus la nfrngerea
celui de-al treilea Reich de celelalte popoare din rile co
tropite, subjugate sau dominate de fasciti. Din Frana pn
n Polonia, din Albania pn n Norvegia, din Grecia i Iugo
slavia pn n Olanda i Danemarca s-au ridicat la lupt
patriotic de eliberare milioane de oameni ostai i civili,
brbai i femei, copilandri i btrni, muncitori i savani,
artiti i rani , reprezentani ai tuturor pturilor i
categoriilor sociale, avnd n primele rnduri proletariatul,
condus i organizat de comuniti, n colaborare cu celelalte
fore de stnga, democratice i progresiste. Acestora din
urm li se datorete, ntr-o larg msur, i faptul c Rezis
tena antifascist a crescut treptat de-a lungul anilor ntu
necai ai rzboiului, transformndu-se dintr-o micare
spontan ntr-un fenomen de mas organizat, fr prece
dent n istorie, att prin proporiile autentic naionale ale
tuturor forelor democratice, patriotice, progresiste pe
care le-a reunit, ct i prin numrul incalculabil de eroi
i martiri pe care l-a dat *. Ct despre ajutorul direct de
care s-a bucurat din partea Micrii de rezisten n cadrul
operaiei O verlord i al aciunilor militare ce i-au urmat,
Eisenhower l menioneaz n cartea sa, fr a-i preciza
ns coordonatele cifrice : numai n Frana, efective ger
mane de o jumtate de milion, iar n Belgia i Olanda ali
200 000 de soldai erau inutilizabili mpotriva trupelor
anglo-amerieane, fiind blocai n lupta cu detaamentele de
franctirori i partizani.
Dup cum se tie, la Conferina de la Teheran, pree
dintele S.U.A., F.D. Roosevelt, i primul ministru al Marii
Britanii, Winston Ghurchill, au primit din partea lui
I.V. Stalin asigurarea c, concomitent cu deschiderea celui
de-al doilea front n Europa de nord-vest, n 1944, forele
armate ale U.R.S.S. vor declana o puternic ofensiv pe
*
Vezi dr. Nicolae Copoiu, dr. Gheorghe Unc. nsemntatea
istoric a Rezistenei antifasciste europene, n Rezistena euro
pean, voi. 1, Bucureti, Editura militar, 1973.

frontul de rsrit, pentru a mpiedica transferari & trupe


germane pe frontul de apus. Promisiunea a fost scrupulos
respectat : la patru zile dup debarcarea n Normandia,
Armata Roie a pornit la atac n sectorul de nord (Karelia)
cu peste 41 de divizii, iar la 23 iunie a nceput vasta ope
raie ofensiv strategic din Bielorusia, pe un front de
peste 1 000 km, cu participarea a 166 de divizii, 12 corpuri
de tancuri i mecanizate, 7 sectoare fortificaii, 21 de
brigzi de infanterie, de tancuri i mecanizate, 31 000 de
tunuri i arunctoare, 5 200 de tancuri i autotunuri i
peste 6 000 de avioane.
Succesele rapide au adus Armata Roie in spaiul
carpato-dunrean, crend condiii favorabile pentru faza
final a luptei de eliberare a forelor patriotice, antifasciste
din Romnia. Insurecia naional antifascist armat de la
23 August 1944, care a dobort dictatura militaro-fascist a
lui Antonescu, a scos ara noastr din rzboiul antisovietic
i a alturat-o coaliiei antihitleriste, a fost un act istoric
, I de uria nsemntate pentru poporul romn i cu mari i
imediate repercusiuni pe plan militar-european. Aducnd
o substanial contribuie la prbuirea poziiilor Wehrmachtului n Balcani, la numai dou luni i jumtate dup
debarcarea n Normandia, insurecia romn a constituit,
totodat, unul dintre cei mai de seam factori care au
mpiedicat pe hitleriti s-i retrag trupele din aceast
parte a continentului pentru a le arunca mpotriva forelor
comandate de Eisenhower.
Corelaia politico-strategic dintre insurecia romn
i lupta dus de coaliia antihitlerist are o semnificaie
istoric deosebit. Relevnd capacitatea revoluionar a
Partidului Comunist Romn de a folosi mprejurrile in
terne i externe favorabile pentru organizarea asaltului
insurecional decisiv, preedintele Nicolae Ceauescu men
ioneaz auspiciile internaionale ale acestui moment cru
cial din istoria patriei noastre : Un rol esenial au avut
marile succese obinute pe front de armatele sovietice,
care au dus greul celui de-al doilea rzboi mondial ; n
1944 ele ddeau lovituri nimicitoare mainii de rzboi
germane, naintnd victorios i intrnd i pe teritoriul
Romniei. Succese importante obineau, de asemenea,
armatele rilor aliate, contribuind la grbirea prbuirii
Germaniei. O pagin glorioas au nscris, n lupta mpo
triva fascismului, celelalte popoare din Europa cotropite de
Germania, micrile de partizani i forele de rezisten

din diferite ri, masele populare, care au svrit acte de


eroism fr precedent n istorie1' *.
La rndul ei, insurecia naional antifascist i antiimperialist, deschiznd poporului romn era celor mai
profunde transformri democratice, revoluionare, a reali
zrii deplinei independene i suveraniti naionale, a
dus prin ntoarcerea armelor i angajarea Romniei, cu
ntregul ei potenial, alturi de Uniunea Sovietic i aliai,
n rzboiul antifascist la nruirea unor importante pla
nuri strategice ale Germaniei hitleriste. Aciunea insurec
ional a poporului romn a contribuit la prbuirea n
tregului front hitlerist din sud, a deschis drumul naintrii
n ritm rapid a trupelor sovietice, a accelerat nimicirea
dispozitivului militar german din centrul i sud-estul
Europei **. n acele zile, innd seama, desigur, de acest
aport, postul de radio guvernamental american Vocea
Americii aprecia c, atunci cnd se va scrie istoria, actul
de la 23 August va nsemna un factor important n mersul
acestui rzboi
ncepnd din ziua de 23 august 1944 i pn la 12 mai
1945 deci cu trei zile dup ncheierea oficial a ostili
tilor pe continentul european , armata romn a par
curs un lung drum de lupte, care a dus-o mai bine de
1 000 km dincolo de 12 mari cursuri de ap, peste 14 masive
muntoase, pn n Podiul Boemiei. Pe acest traseu, care
a inclus Ungaria, Cehoslovacia, Austria, ostaii notri au
eliberat mai bine de 3 800 de localiti, pricinuind inami
cului pierderi care se ridicau la aproximativ 23 000 de
mori rmai pe teren i peste 170 000 de prizonieri ***.
Aceste rezultate, cu att mai remarcabile cu ct au
fost obinute ntr-un interval de nici nou luni, au trebuit
s fie scump pltite (pentru a folosi o alt expresie favo
rit a lui Eisenhower) : pierderile armatei romne au atins
circa 167 500 de mori, rnii i disprui, adic 31% din
efectivele totale angajate n lupt 540 000 de oameni
(spre comparaie, menionm c, ntre 6 iunie i 14 august
1944, cnd a ajuns la frontierele Germaniei, Corpul expediionar aliat al lui Eisenhower, care numra n total
*
Nicolae Ceauescu. Romnia pe drumul construirii socie
tii socialiste multilateral dezvoltate, voi. 10, Bucureti, Editura
politic, 1974, p. 622.
** Vezi i Eugen Bantea. Insurecia romn n Jurnalul
grupului de armate Ucraina de Sud", Bucureti, 1975.
*+* Vezi i Gheorghe Zaharia. Pages de la resistance anti
fasciste en Roumanie, Bucureti, 1974.

2 100 000 de oameni, a pierdui 225 000 de mori, rnii i


disprui, cu alte cuvinte circa 10,8% din efective *.
In sfrit, dac la victoriile obinute pe front i la pre
ul de snge cu care au fost pltite ele adugm eroismul
numeroilor romni care au luptat n rndul formaiunilor
patriotice de pe teritoriul naional sau cot la cot cu parti
zanii n U.R.S.S., Iugoslavia, Cehoslovacia i Frana **
(acetia din urm deseori n imediata apropiere a primu
lui ealon operativ aliat), dac nu dm uitrii nici consi
derabilul aport economic al Romniei la lupta antihitlerist, estimat la peste un miliard de dolari (valut
1938) ***, avem motive temeinice s apreciem c ara
noastr a participat din plin nu numai la propria sa elibe
rare, ci i la eliberarea unei pri din Europa, infirmnd o
dat mai mult teza cruciailor" venii de peste mri i
ri pentru a aduc'' salvarea continentului n vrful
sbiilor lor.
ie

Aa cum era i de ateptat, lucrrii pe care Editura


politic o public acum n romnete i s-au mai fcut
numeroase alte critici. Unele se adreseaz direct textului,
altele l privesc indirect, n msura n care Eisenhower-autorul nu s-ar fi pstrat destul de neprtinitor
fa de Eisenhower-generalul, aruncnd o lumin prea
vie asupra succeselor sale i estompnd prea ngduitor
greelile strategice i tactice sau gafele politice comise
n cursul rzboiului. I se mai reproeaz, de asemenea, o
doz excesiv de discuii friznd nesinceritatea n rela
tarea evenimentelor : este vorba mai puin de cele des
furate n vzul tuturor, pe scena propriu-zis a aciunii,
ct de anumite manevre de culise, mai ales cnd ele erau
ntreprinse de guvernul Statelor Unite i de autoritile
militare americane.
In aceast privin trebuie precizat c lucrarea poart
inevitabil amprenta limitelor nu numai politice i ideo
logice, ci i ale concepiilor i poziiilor pe care le-a avut
autorul ei. Eisenhower a fost aa cum vom constata c
i place s sublinieze n repetate rnduri un executant
*
Vezi R. Ernest Dupuy i Trever N. Dupuy. The Encyclopedia of Military Histqry, Londra, 1970, p. 1110.
** Vezi Romni Hn Rezistena francez. Bucureti, 1971.
*** Vezi i Romnia n rzboiul antihitlerist, Bucureti, 1966.

al deciziilor luate de alii. Fr ndoial, n calitatea sa


de comandant suprem al giganticelor operaii Torch i
Overlord", el i spunea prerea atunci cnd i era soli
citat i, uneori, chiar dac nu i-o cerea nimeni. La
fel de nendoielnic este c ponderea opiniilor sale a
crescut odat cu ducerea la bun sfrit a aciunilor n serie,
concepute i efectuate de el mpreun cu statul-major i
comandanii principali aflai n subordinea lui imediat.
Graie n bun msur creditului tot mai larg pe care i-1
acorda generalul Marshall, superiorul su direct, cuvntul
lui Eisenhower a atrnat greu n majoritatea problemelor
de natur strict militar. In majoritatea, nu n unanimi
tatea lor ! In materie de hotrri care depeau limitele
strategiei i tacticii, nu numai c nu era consultat, dar cel
mai adesea nu avea nici mcar acces la ele dect dac l
priveau nemijlocit i, pn i atunci, doar n ultimul
moment.
Eisenhower nu ascunde aceast realitate, dimpotriv,
o scoate insistent n relief. Poate chiar prea insistent,
lsnd n umbr aspecte pe care le-a cunoscut ndeaproape,
dar care i s-au prut, probabil, jenante fie pentru el
nsui, fie pentru efii si militari i civili de la Washington.
Zadarnic vom cuta, de exemplu, n paginile Cruciadei
n Europa o evocare ct de palid i fugar a disputei americano-britanice care a precedat efectuarea operaiei
Torch . ncepnd cu data (englezii propuseser ca debar
carea n Africa de Nord s aib loc cu o lun mai de
vreme, la 7 octombrie 1942) i sfrind cu punctele unde
urmau s se desfoare aciunile de desant maritim, cei
doi aliai aveau intenii, planuri i obiective complet di
vergente. Britanicii struiau n favoarea unor debarcri
pe litoralul mediteranean, punnd accentul asupra nece
sitii de a ocupa ct mai repede Tunisia, pentru a evita
o intervenie nazist i a precipita prinderea n clete
a trupelor lui Rommel, urmrite n est de Armata 8 a ge
neralului Montgomery. Americanii se ncpnau s limi
teze debarcrile la coasta atlantic a Marocului, temndu-se de o reacie a Spaniei i de o contralovitur ger
man n cazul cnd Corpul expediionar i-ar fi fcut
apariia pe rmurile Algeriei i Tunisiei (aa cum au de
monstrat documentele naziste, descoperite dup rzboi,
aceast temere era cu desvrire nentemeiat).
Prima schi de plan a lui Eisenhower, prezentat la
9 august 1942, era o tentativ de compromis, prevznd

aciuni de desant n Mediterana, dar nu mai departe spre


est dect Alger. Englezii au protestat vehement i, la
21 august, statul-major al operaiei T orch a oferit un alt
proiect, cuprinznd exclusiv debarcri pe litoralul algerian. De data aceasta s-au opus cu ndrjire americanii, cu
care Eisenhower, dei deinea paternitatea proiectului, era
de acord n culise. Versiunea definitiv a planului opera
iei Torch a fost pus la punct direct de preedintele
Roosevelt i de primul ministru Churchill, printr-un
schimb de radiograme, peste capul lui Eisenhower, cruia
nu i s-a cerut nici mcar un aviz. Ultimul mesaj i, tot
odat, ultimul cuvnt, redus literalmente la unul singur,
a venit de la Casa Alb, ca rspuns la acceptarea de ctre
britanici a unor modificri de detaliu. Purtnd data de
5 septembrie, radiograma, semnat de Roosevelt, avea ur
mtorul coninut : Ura ! *.
Eisenhower nu pomenete nimic despre acest conflict.
Tcere greu de explicat, deoarece controversa s-a pre
lungit i dincolo de laconicul entuziasm al preedintelui
S.U.A., generalul Marshall i Henry Stimson, secretarul
Departamentului de Rzboi, continund s aduc obiecii
debarcrilor n bazinul mediteranean. Tcere i mai greu
de explicat dac inem seama c soluia final, de compro
mis, a diminuat considerabil ansele unui succes hotrtor i rapid, prelungind durata eforturilor aliate n Me
diterana i contribuind, implicit, la amnarea deschiderii
celui de-al doilea front n Frana. Tcere foarte greu de
explicat atunci cnd, avansnd n lectur, vedem c erorile
britanicilor n alte faze ale conflagraiei, departe de a fi
tratate cu aceleai menajamente, snt expuse i comentate
pe larg. Tcere care se explic de la sine ns dac ne
gndim c Eisenhower a deinut temporar funcia de co
mandant suprem aliat, dar a fost n permanen ofier
american.
In prima ei man, competiia de vitez pentru ocupa
rea Tunisiei s-a soldat cu un eec pentru aliai dintr-o se
rie de motive, printre care la loc de frunte figureaz o
nefericit incursiune a lui Eisenhower n... viaa politic
francez din Africa de Nord. Folosindu-se n mod oficial de
serviciile amiralului Darlan, colaboraionist notoriu, fost
ministru n guvernul de la Vichy, Eisenhower a obinut
*
Vezi B. Liddell-Hart. History
Londra. 1970, p. 313 316.

of the Second

World

War,

un triplu rezultat nedorit : a strnit indignarea opiniei


publice democrate din Statele Unite i Marea Britanie,
a deteptat suspiciunile legitime ale generalului de
Gaulie * i ale celorlali francezi din rndurile aliate i
a lsat pe planul al doilea problemele militare. Una dintre
cele mai sobre, concise i obiective cronici americane ale
celui de-al doilea rzboi mondial apreciaz c, implicat
n repercusiunile politice ale incidentului Darlan, Eisenhower nu a mai exercitat controlul asupra modului cum
evolua ofensiva n est [Tunisia]..., recunoscnd n decem
brie c a pierdut cursa **.
Tabloul pe care ni-1 zugrvete Eisenhower pe tema
btliei pentru Tunisia (i, n special, a situaiei critice
ivite, n februarie 1943, la trectoarea Kasserine) este
dominat de trei culori distincte : de roul viu al bravurii
i, desigur, al eficienei trupelor americane, de cenuiul
consacrat mediocrei comportri a forelor coloniale fran
ceze i de o nuan ambigu, un fel de galben decolorat,
pentru moralul i combativitatea unitilor britanice. Ci
tind atent printre rnduri, deducem c autorul se arat
generos cu aliaii principali, evitnd s intre n amnunte
penibile. Iat ns c ceea ce se consider a fi istoria ofi
cial a Statelor Unite n cel de-al doilea rzboi mondial
ne furnizeaz o imagine diferit, subliniind drzenia cu
care a luptat un foarte mic detaament britanic, n con
trast cu ovielile i lipsa de fermitate din rndul tru
pelor S.U.A. : Inamicul a rmas uimit de cantitatea i
*
Dealtfel, att n perioada operaiilor aliate din Africa de
Nord, ct i dup aceea, n timpul eliberrii Franei i al urmririi
agresorului nazist spre Rin, Eisenhower s-a gsit n situaii cel
puin delicate n raporturile sale cu eful guvernului provizoriu
francez. Relaiile puternic tensionate dintre administraia preedin
telui Roosevelt i generalul de Gaulie erau reflectate i pe plan
militar ntr-o serie de momente al cror personaj principal a fost
Ike (diminutivul numelui lui Eisenhower). Cele mai cunoscute snt
episodul pregtirii unei proclamaii de eliberare adresate francezi
lor de ctre comandantul suprem aliat, dar care leza autoritatea
generalului de Gaulie i demnitatea naional a celor crora le
era destinat, i ordinul privind anularea ofensivei pentru Strasbourg, dat i revocat apoi de Eisenhower la cererea expres a lui
de Gaulie. Desigur, asemenea episoade s-au metamorfozat n mo
tivele despre care celebrul analist american Walter Lippman scria
n 1963 c l-au fcut pe generalul de Gaulie s nu ierte i s nu
uite nefericita istorie a relaiilor Americii cu Frana n timpul i
dup cel de-al doilea rzboi mondial".
** R. E. i T. N. Dupuy, Op. cit., p. 1 086 1 087.

calitatea tehnicii de lupt americane, capturata mai mult


sau mai puin intact" *.
In memorialistica i istoriografia celui de-al doilea
rzboi mondial, contradiciile se ntlnesc la tot pasul i
nu are de ce s ne surprind c nici Cruciad n Europa
nu face excepie de la aceast regul. Dar dac unele din
tre criticile ce i se aduc snt ntemeiate, exist un domeniu
dintre cele mai importante n care istoria i-a dat deplin
dreptate lui Eisenhower. Este vorba de ndelungata i di
ficila btlie pe care a purtat-o el pentru Overlord" pe
un front cu totul aparte, cel interaliat, unde singurele
muniii erau argumentele i singurele victime speranele
unora i iluziile altora. Principalul su oponent a fost aici
Winston Churchill, secondat de efii de stat-major bri
tanici, care ineau la amnarea sine die a deschiderii
celui de-al doilea front n Europa de nord-vest.
n introducerea la unul dintre fragmentele lucrrii lui
Eisenhower, publicate pentru prima oar ntr-o versiune
romneasc n revista Magazin istoric, se arat c,
n toiul primei conferine a minitrilor de externe ai
U.R.S.S., Statelor Unite i Marii Britanii (noiembrie 1943),
Churchill i-a manifestat preferina pentru amnarea
planului Overlord i continuarea operaiilor n Italia, ur
mate de mutarea lor n Balcani" **. Aa-numita variant
balcanic" l-a obsedat pe premierul britanic n tot cursul
rzboiului, ceea ce l-a determinat ca, urmrind asigura
rea preponderenei de interese i influene ale imperiului
n sud-estul continentului, s combat sistematic fi
i pe ascuns, cu argumente cnd militare, cnd politice,
recurgnd la motivaii artificiale sau la pretexte trans
parente, simulnd fie desperarea, fie criza nervoas
nsi ideea debarcrii pe litoralul francez.
Opunndu-se lui Churchill, Eisenhower s-a opus celor
mai reacionare tendine de conducere a rzboiului, ten
dine manifeste att n Anglia, ct i n Statele Unite,
n ultim instan mobilul acestei tendine era s se*
George F. Howe. U. S. Arm y in World War II, North-West
Africa: Seizing the Iniiative in the West, Washington, 1957,.
p. 456.
** Dr. Eugen Preda. In ajunul zilei Z, n Magazin istoricnr. 5/1974, p. 75. Pentru alte amnunte biografice privindu-1 pe
D. Eisenhower i semnificaia unora din aciunile i concepiile
sale militare i politice vezi Magazin istoric nr. 1, 2, 3, 4, 5, 6/1D74-

pstreze ntregul continent n sfera de influen a ceior


dou puteri capitaliste.
Ar fi interesant de cunoscut care a fost reacia lui
Eisenhower atunci cnd a citit memoriile lui Churchill
i a ajuns la un pasaj din penultimul volum, a crui
prim ediie a fost publicat la patru ani dup apariia
Cruciadei n Europa : O verlord n mai (1944) era sa
crosanct. Ne angajasem (n acest sens) la Teheran doar
cu o lun n urm. Nimic din ceea ce ne-ar fi mpiedicat
s respectm supremul nostru angajament nu putea fi
luat n seam *. Aceste rsuntoare fraze servesc drept
introducere la unul dintre nenumratele tertipuri pe care
Churchill le-a folosit pentru a sabota operaia Overlord
transferul navelor de desant din Mediterana n Canalul
Mnecii i asupra cruia se oprete i Eisenhower.
Spre cinstea lui, comandantul ef al Forelor expe
diionare aliate n Europa occidental a optat cu consec
ven i drzenie pentru ca aceste fore expediionare s
ajung ntr-adevr n Europa occidental.
Ciocnirile dintre comandantul ef american i premie
rul britanic i alte persoane din conducerea politic i mi
litar englez au continuat i n faza final a rzboiului,
cnd unele dintre acestea insistau, din raiuni mai puin
strategice i mai mult politice, pentru saltul pn la
Berlin , ceea ce-1 fcea pe istoricul american Stephen
E. Ambrose s scrie n concluzia studiului su consacrat
activitii lui Eisenhower n fruntea Forelor expediionare
aliate :
In ianuarie 1945, ali ofieri britanici, n frunte cu
Brooke i Churchill, au pus din nou n discuie problema
conducerii supreme, iar natura naintrii n Germania
a rmas un subiect de disput pn la capitularea defini
tiv. Istoricul acestor controverse este lung i complex ;
ceea ce a rmas sigur este c Eisenhower a continuat s
fie cel ce ia hotrrile i el i-a impus punctul de vedere.
Dei s-a bucurat de cel mai mare ajutor posibil din par
tea comandamentului su i din partea lui Marshall, a
lui Roosevelt i a Departamentului de Rzboi, el a trebuit
s fac fa unor serioase presiuni, incluznd vizite frec
vente i mesaje personale din partea lui Churchill. n cele
din urm, cel mai mare sprijin, lucrul cu adevrat decisiv
*
Winston Churchill. The Second World War, voi. 10, Londra,
1965, p. 90.

a fost ncrederea pe care a avut-o n el nsui. Era sigur


c evaluase totul, c adunase toate informaiile semnifi
cative, c luase n consideraie toate consecinele posibile.
Numai n felul acesta a acionat. Aceasta este nsi esena
tiinei conducerii" *.
Aa cum reiese limpede din rndurile scrise de Eisenhower, el nu a vzut conflagraia prin prisma meschinelor
interese de clas i a tendinelor hegemonice ale unora
dintre cercurile conductoare occidentale. Aa cum o mr
turisete deschis, el s-a angajat i sufletete n lupt ;
din ce n ce mai adnci au devenit ura i dispreul su la
adresa stpnilor celui de-al treilea Reich, pe care-i soco
tea o band de criminali hitleriti (atitudinea sa fa de
generalii germani czui prizonieri este concludent), din
ce n ce mai puternice au devenit nu numai simpatia i
compasiunea pentru victimele holocaustului, ci i solidari
tatea i dorina de a le veni n ajutor ct mai prompt i
mai generos.
Un loc aparte n aceste memorii l ocup caldele sale
sentimente fa de aliatul din rsrit Uniunea Sovietic.
Scris i tiprit la scurt vreme dup declanarea rz
boiului rece, Cruciad n Europa refuz s se alture
corului de calomnii i injurii debitate pe atunci n S.U.A.
pe seama statului sovietic i armatei sale, aducndu-le,
dimpotriv, un sincer i profund omagiu. innd seama
de epoc, era mai mult dect expresia onest a unei con
vingeri, era un act de curaj.
In documentele militare ale lui Eisenhower publicate
la 25 de ani dup cruciada n Europa gsim o serie de
aprecieri deosebit de relevante asupra cooperrii dintre
forele comandate de el i armatele sovietice chiar n lunile
premergtoare capitulrii necondiionate a Reichului hitlerist. Eisenhower descrie situaia care se crease arma
telor sale la nceputul anului 1945 ntr-un raport ctre
Comitetul Mixt al efilor de State-Majore de la Washing
ton. n acest document, Eisenhower precizeaz amploarea
rezistenei hitleriste n faa naintrii trupelor sale,
scriind : Pare c actualele operaii snt expresia unui fel
de fanatism sau de furie german i nu am nici o
ndoial c germanii fac un efort supraomenesc pentru
*
The Papers of D. D. Eisenhower. The War Years, voi. V,
Washington, 1970, p. 48.

a obine victoria pe frontul de vest n cel mai scurt timp

posibil. Btlia din Ardeni este, dup prerea mea, doar


un episod i noi trebuie s ne ateptm la astfel de ncer
cri i n alte zone . Exprimndu-i consideraiile despre
perspectivele situaiei aliailor, Eisenhower sublinia im
portana strategic cu totul deosebit n acele condiii
pe care o cptau operaiile de anvergur de pe frontul
sovieto-german. El scria : Situaia ar fi mult uurat
dac ruii ar lansa o ofensiv puternic, ntruct atunci
forele existente ar putea fi mprite ntre Est i Vest.
Sper c Tedder va fi capabil s ne informeze n aceast
privin *. Dac, totui, nu este n intenia ruilor s
atace, vom avea de nfruntat pe frontul de vest nu
numai diviziile nlocuite care snt deja pe poziii, dar i
sosirea unor noi divizii din Rusia i de pe alte fronturi.
Poate c unele se afl deja pe drum.
Aceasta ne va pune n cea mai dificil situaie, dar
este o situaie creia va trebui s-i facem fa. De fapt,
este obligatoriu s ntmpinm acest efort total german
cu un efort total din partea noastr*' **.
n aceeai zi, Eisenhower trimitea o cablogram gene
ralului George Marshall, n care, descriindu-i n termeni
i mai sugestivi mpotrivirea hitleritilor, specifica pe
primul loc ntre modalitile de a fi ajutai faptul c n
mod cert ruii vor ncepe n curnd o ofensiv foarte pu
ternic i important, oblignd resursele germane s-i
micoreze fluxul** ***. La 10 ianuarie, Eisenhower i mul
umea ntr-o telegram lui Winston Churchill pentru c
a intervenit pe lng Stalin n vederea devansrii ofen
sivei sovietice (care a nceput la 12 n loc de 20 ianuarie)
pentru a veni n sprijinul frontului din apus. Vestea
dumneavoastr este pentru noi ct se poate de ncurajatoare ++**.
Confruntnd cu alte mrturii paginile consacrate rela
iilor cu diferii reprezentani ai Uniunii Sovietice i, n
particular, prieteniei spontan stabilite cu marealul G.K.
Jukov, constatm c uneori unul i acelai episod arat
ntr-un fel n versiunea lui Eisenhower i n alt fel n
*
Vicemarealul aerului Tedder, unul dintre adjuncii lui
Eisenhower, se afla n drum spre Moscova.
** The Papers of D. D. Eisenhower. The War Years, voi. IV,
p. 2 407 2 408.
*** Ibidem, p. 2 409.
** Ibidem, p. 2 412.
3

memoriile lui G. K. Jukov. De pild, autorul Cruciadei n


Europa nu pomenete nimic despre o discuie destul de
ncordat ntre marealul sovietic i feldmarealul Montgomery *, prilej cu care Eisenhower s-a situat pe aceeai
poziie cu Jukov, ceea ce a determinat, prin ricoeu, invi
tarea sa n U.R.S.S... **
Dar, dincolo de asemenea deosebiri, cei doi vestii li
deri militari ai rzboiului antihitlerist nu-i dezmint, n
scris, stima i simpatia pe care i-au manifestat-o prin
viu grai. Evocnd prima sa ntlnire cu Eisenhower i cu
generalul american de aviaie Cari Spaatz, Jukov re
produce o convorbire n timpul creia el a artat c tre
buiau reglementate zborurile avioanelor americane i en
gleze spre Berlin, deasupra zonei sovietice.
La aceasta, generalul Spaatz, rezemndu-se de sp
tarul scaunului, rosti cu nepsare :
Aviaia american a zburat i zboar peste tot, fr
nici un fel de limitri.
Peste zona sovietic, aviaia dumneavoastr nu va
zbura fr limitri i rspunsei eu lui Spaatz. Vei
zbura numai prin coridoare aeriene stabilite.
Eisenhower interveni repede i i spuse impertinen
tului Spaatz :
Nu v-am mputernicit s punei n felul acesta pro
blema zborurilor aviaiei...
... Eisenhower mi-a lsat o impresie favorabil*1***.
Sobru, dar fr ovire, Jukov apreciaz operaia de
debarcare n Normandia ca grandioas. Trebuie spus n
mod obiectiv ea a fost pregtit i executat cu pri
cepere" ****.
In sfrit, nainte de a-i exprima rezervele sale fa
de activitatea lui Eisenhower ca preedinte al S.U.A.,
G.K. Jukov subliniaz : Ca om i conductor de

*
Istoria relaiilor din anii de rzboi dintre eful milita
american i subordonatul su britanic la rndul lui, cel mai ilus
tru dintre efii armatei engleze reprezint o adevrat odisee a
rivalitii, n care din nou caracterul i firea lui Eisenhower s-au
dovedit extrem de utile meninerii unei conduite de cooperare n
cadrul Comandamentului Suprem Aliat (vezi n Magazin istoric
nr. 1/1975 interviul prinului Bernhard al Olandei).
** Vezi G. K. Jukov. Amintiri i reflecii, Bucureti, Edi
tura militar, 1970, p. 783 785.
*** Fbidem, p. 782 783.
**** [ bidt in. p. 809
n

oti *, generalul de armat Dwight Eisenhower s-a


bucurat de un prestigiu mare n rndurile trupelor aliate,
pe care le-a condus cu succes n cursul celui de-al doilea
rzboi mondial" **.
O definiie cu care vor fi cu siguran de acord i ci
titorii acestei cri. Limitele i minusurile ei nu-i rpesc
incontestabila valoare documentar n legtur cu unele
dintre cele mai dificile, mai complexe i mai spectacu
loase faze ale conflagraiei de la ncheierea creia s-au
mplinit trei decenii. Nu ne ndoim c cei pe care-i pa
sioneaz istoria ca profesie sau ca domeniu de infor
mare nu se vor mulumi s o parcurg o singur dat,
ci vor reveni asupra paginilor ei, fie pentru a cuta o re
ferin, fie pentru a-i remprospta n memorie un epi
sod sau altul. Rmnnd acelai om simplu i modest
dinainte de a fi devenit comandant ef al forelor
expediionare aliate din Africa de Nord, Italia i Europa
occidental i apoi preedinte al Statelor Unite ale Americii, generalul cu cinci stele explic pe drept cuvnt suc
cesul volumului su ca datorndu-se nu valorii sale li
terare, ci faptului c oamenii continu s retriasc
luptele celui de-al doilea rzboi mondial" 1.
CRISTIAN POPITEANU

*
Lui Eisenhower i-a fost decernat cea mai nalt distincie
militar acordat n U.R.S.S. pentru lupta mpotriva Germaniei
hitleriste. Printre cei civa titulari strini ai Ordinului Victoria"
figureaz : I. B. Tito, Michal Zymersky Rola, B. L. Montgomery,
Mihai de Hohenzollern.
** Ibidem, p. 812.
1 Dwight D. Eisenhower : A t Ease !, New York, 1967, p 313.

Soldailor, marinarilor
aviatorilor aliai din cel de-al doilea
rzboi mondial

Capitolul

Preludiu Sa rzboi

n ziua de 7 mai 1945, la Marele Cartier General aliat


stabilit n oraul Reims, feldmarealul Jodl a semnat do
cumentele de capitulare a Germaniei. Peste alte douzeci i
patru de ore, la miezul nopii de 8 9 mai, a luat sfrit n
Europa o conflagraie care se dezlnuise la 1 septem
brie 1939.
ntre aceste dou date au pierit milioane de europeni.
Cu mici excepii, ntreaga parte a continentului situat la
vest de Rin a trit, vreme de mai bine de patru ani, sub
clciul unei armate de ocupaie. Instituiile libere, ca i
libertatea cuvntului nu mai existau. ntregi economii na
ionale au fost distruse i industria a stagnat. Pe teri
toriul Germaniei propriu-zise, dup ani de aparent invin
cibilitate, s-a aternut un covor de pustiire i jale :
podurile erau rupte, oraele n ruine i enorma ei capa
citate industrial era practic paralizat. Pentru a putea
duce rzboiul, Marea Britanie i epuizase resursele
economice i financiare ; aproape ntregul popor era mobi
lizat, toi cei de vrst util att brbai, ct i femei
erau angajai fie n rndurile forelor armate, fie ntr-c
ramur sau alta a produciei de rzboi. Industria Uniunii
Sovietice la vest de Volga era aproape complet desfiinat.
Nici Statele Unite nu au fost cruate : pn n ziua
capitulrii Japoniei, cnd rzboiul a ncetat i n Oceanul
Pacific, 322 188 de tineri americani czuser n lupt sau
i pierduser viaa n timp ce erau sub arme i ali aproxi
mativ 700 000 fuseser rnii. Poporul american a muncit
fr preget pentru a asigura resursele necesare nu numai
propriilor sale fore terestre, navale i aeriene, ci i

pentru a livra aliailor tehnica de lupt cu care s acioneze


eficient mpotriva vrjmaului comun. Fiecare dintre aliai
a contribuit la cauza comun pe msura posibilitilor sale.
Noi am fost ara care, n perioada dintre nceputul i
sfritul rzboiului, am realizat cea mai mare transformare,
trecnd de la o stare de neputin militar aproape total
la o uimitoare for i eficien.
Europa era n rzboi de un an ncheiat, cnd S.U.A.
i-au dat seama, alarmate, de jalnica situaie a capacitii
lor de aprare. In 1939, cnd a fcut primii pai spre n
trirea forelor sale militare, ara pleca de la nivelul cel
mai cobort la care se putea lsa s cad o mare putere.
n acea var, germanii au masat la frontiera polonez
60 de divizii de infanterie, 14 divizii mecanizate i motori
zate, 3 divizii de vntori de munte, peste 4 000 de avioane
i mii de tancuri i autovehicule blindate. Pentru a le ine
piept, polonezii nu au putut mobiliza dect ceva mai puin
de peste o treime din toate aceste categorii de arme. Sub
loviturile furibunde ale atacului german, forele lor erau
sortite unei distrugeri rapide. Dei a czut uor prad
mainii de rzboi a lui Hitler, armata de uscat polonez
depea cu mult forele terestre ale S.U.A. n efective
umane i armament.
La 1 iulie 1939, efectivele armatei americane * n aer,
pe sol i n serviciile auxiliare
nu atingeau cifra de
130 000 de oameni ; din cele trei divizii de infanterie or
ganizate i din cele apte parial organizate, nici una nu
ajungea la efectivul de lupt complet ; cele dou divizii de
cavalerie dispuneau de mai puin de jumtate din efecti
vele lor ; dar nu exista nici o divizie blindat i numrul
celor repartizai n unitile de tancuri dispersate n cadrul
marilor uniti nu se ridica nici la 1 500 ; ntreaga aviaie
militar consta din aproximativ 1 175 de aparate n stare
de lupt i din 17 000 de oameni care aveau menirea s
le ntrein, s le repare i s le piloteze. n afara rii,
*
Activitatea forelor armate ale Statelor Unite era coordo
nat pe atunci de dou ministere distincte : Departamentul de
Rzboi (creat n 1789) pentru trupele de uscat, n cadrul crora
se includea i cea mai mare parte din forele aeriene militare,
i Departamentul Marinei Militare (nfiinat n 1798) pentru for
ele maritime militare, care dispuneau de propria lor aviaie. O
reorganizare iniiat n 1947 i desvrit n 1949 a scos aviaia
militar de sub tutela celorlalte dou arme i le-a pus pe toate
trei n subordinea unui singur minister, Departamentul Aprrii.
Nota trad.

garnizoanele situate ntre Cercul polar de nord i ecuaor


i din Panama pn n Corregidor, pe o distan de opt
mii de mile, nu dispuneau dect de 45 300 de soldai.
Dou majorri, aprobate n vara i toamna anului 1939,
au ridicat efectivele armatei active din ar i de peste ho
tare la un total de 227 000. Dar ele s-au oprit la aceast
cifr n timpul celor opt luni ct Germania, dup ce tri
umfase cu brutalitate n Polonia, se pregtea din rsputeri
pentru cotropirea Europei occidentale.
Poporul american nc mai credea c distana ne izo
leaz suficient de orice conflict din Europa sau Asia. Re
lativ puini erau cei ce sesizau legtura direct dintre
prosperitatea i securitatea fizic a Statelor Unite, pe de
0 parte, i existena unei lumi libere dincolo de rmurile
noastre, pe de alt parte. Drept urmare, singurii americani
care se gndeau la pregtiri n vederea unui rzboi erau
civa profesioniti din rndul forelor armate i acei
oameni de stat clarvztori care i ddeau seama ct de
puin probabile erau perspectivele S.U.A. de a se ine de
parte de un conflict de mare amploare.
n primvara anului 1940, cnd germanii au invadat
Norvegia i Danemarca, cnd rzboiul-fulger s-a abtut
asupra Franei, de la Rin pn n Golful Biscayei, i cnd
armata britanic mutilat a operat retragerea de la Dunkerque, Statele Unite au nceput s nu se mai simt la
largul lor. Pe la mijlocul lui iunie s-a aprobat mrirea efec
tivelor armatei regulate pn la 375 000 de oameni. La
sfritul lui august, Congresul a autorizat mobilizarea
Grzii naionale ; ase luni mai trziu intra n vigoare ser
viciul militar selectiv*. n vara anului 1941, armata de
uscat a Statelor Unite alctuit din militari activi,
membri ai Grzii naionale i tineri n stagiu numra
1 500 000 de oameni. Era cea mai puternic for militar
de care dispusese vreodat aceast ar n timp de pace.
i totui, nu era dect un compromis vremelnic, dat
fiind situaia internaional.
Celor un milion de oameni intrai n armat prin in
termediul Grzii naionale i al serviciului selectiv nu li
se putea cere s-i efectueze serviciul militar n nici o
regiune din afara emisferei occidentale i nici pe o durat
mai mare de dousprezece luni n patrie. Prin urmare, n
*
Sistem de recrutare care prevedea numeroase categorii de
exceptri de la efectuarea stagiului militar i stabilea anumite
condiii de desfurare a pregtirii de lupt. Nota trad.

vara anului 1941, cnd germanii naintau impetuos n


Rusia i cnd aliaii lor japonezi ddeau semne vdite c se
pregtesc s cucereasc zonele ndeprtate ale Pacificului,
armata nu putea s ntreasc dect ntr-o mic msur
garnizoanele aflate dincolo de ocean.
Nu mai rmseser dect patru luni pn la atacul de
la Pearl Harbor, cnd, cu o majoritate de un singur vot
n Camera Reprezentanilor, Congresul a adoptat legea
extinderii serviciului selectiv, care permitea deplasarea
tuturor unitilor armatei dincolo de hotare i mrea durata
serviciului militar. Msura luat de Congres se datora, n
bun parte, interveniei personale a generalului George
C. Marshall, care se bucura nc de pe atunci de un pres
tigiu att de mare n ochii opiniei publice nct s-a dat
ascultare presantului su avertisment. Dar nici mcar el nu
a fost n stare s biruie pe de-a-ntregul convingerea c nu
era necesar un efort maxim n slujba aprrii naionale.
Limitele puse serviciului militar ca, de exemplu, desconcentrarea celor ce mpliniser vrsta de 28 de ani
reflectau statornica impresie c nu exista nici o primejdie
imediat.
Astfel, de-a lungul a doi ani, n vreme ce rzboiul
cuprindea lumea din afara celor dou Americi, iar pu
terile Axei inteau fr preget spre instaurarea dominaiei
lor militare asupra globului, fiecare cretere n efectivele,
eficiena i dotarea forelor armate era rezultatul unei
descreteri corespunztoare a strii de autolinitire n
care se complcea poporul american. Dar ovielile acestuia
fa de abandonarea compromisurilor i de trecerea la
aciuni hotrtoare nu s-au risipit cu totul dect atunci
cnd atacul de la Pearl Harbor a transformat problema
ntr-o lupt pentru supravieuire.
In perioada urmtoare, de-a lungul a trei ani i jum
tate, Statele Unite au creat maina de lupt care a jucat
un rol indispensabil n ngenuncherea Germaniei, dei
simultan ara noastr, aproape singur, a purtat un rzboi
hotrtor mpotriva Imperiului japonez.
Revoluionarele prefaceri din S.U.A. nu s-au realizat
de pe o zi pe alta ; nsui faptul c au putut fi efectuate
se datora existenei unor aliai viteji i distanei care ne
separa de teatrele de rzboi. La nceput, nimeni dintre noi
nu a fost capabil s prevad sfritul luptei ; puini au fost
cei care au neles exact ce ni se cerea ca indivizi i ca

popor, dar, pas cu pas, fiecare a nceput s nvee i s


fac ceea ce avea de fcut.
Trecerea n trei ani a Statelor Unite de la o situaie
nspimnttor de primejdioas la o capacitate de lupt fr
seamn a fost unul dintre cele dou miracole care l-au silit
pe Jodl s capituleze la Cartierul nostru general, n ziua
de 7 mai 1945. Cellalt miracol l-a reprezentat, n aceeai
perioad, atingerea unei perfeciuni aproape desvrite n
conducerea de ctre aliai a operaiilor de lupt. Istoria
st mrturie a inaptitudinii coaliiilor de a purta rzboi.
Eecurile nregistrate de unii aliai de-a lungul secolelor au
fost att de numeroase i greelile lor de neiertat att de
frecvente, nct militarii de profesie respinseser de mult
posibilitatea vreunei aciuni aliate eficiente, n afar de
cazul cnd resursele disponibile ar fi fost att de abundente
nct ar li asigurat dobndirea victoriei prin inundare. Pn
i ren urnele lui Napoleon ca strlucit conductor de oti
avea de suferit atunci cnd studenii din academiile militare
ajungeau s-i dea seama c el luptase totdeauna mpotriva
unor coaliii aadar, mpotriva unor state-majore divi
zate i a unor interese politice, economice i militare
diferite.
Sarcina de cpetenie a aliailor occidentali a constat
de la nceput n a ti s utilizeze resursele a dou ri
mari cu promptitudinea de decizie a unei conduceri unice.
Nu exista nici un precedent, nici o hart dup care s
te ghidezi. In trecut, luptnd laolalt mpotriva unui inamic
comun, popoarele izbndiser de obicei atunci cnd unul
dintre membrii coaliiei era att de puternic, nct devenea
partenerul dominant. Acum trebuia s se realizeze o uni
tate efectiv din concesii fcute de bun voie. Adevrata
istorie a rzboiului i, n mod deosebit, istoria operaiilor
Torch i Overlord , n bazinul mediteranean i nordvestul Europei, este istoria unei uniti create pe baza
acestei colaborri voluntare. Divergene au existat di
vergene ntre personaliti puternice, reprezentnd popoare
puternice i mndre , dar ele au plit, nemaiavnd nici
o nsemntate n comparaie cu miracolul succesului pe
care l-a constituit marul umr la umr al aliailor spre
victoria deplin n Occident.
n 1939, n ziua cnd a nceput rzboiul, m aflam n
insulele Filipine ; se apropia sfritul stagiului meu de patru
ani n calitate de consilier militar superior al generalului

Douglas MacArthur; care primise misiunea de a crea i


instrui o for armat independent a Filipinelor.
Interesul localnicilor fa de rzboi a crescut ca urmare
a certurilor i ncierrilor iscate n cluburile din Manila
ntre membrii consulatelor strine. Cei mai muli l con
siderau pe Hitler un monstru odios, n schimb, n ochii unui
grup mrunt, dar glgios, trecea drept un erou. Hirohito
nu era menionat dect arareori ; toat atenia se concentra
asupra dictatorului nazist.
Am aflat despre invadarea Poloniei i am auzit c
primul ministru al Marii Britanii urma s in o cuvntare
la radio. mpreun cu prietenul meu, colonelul Howard
Smith, am ascultat declaraia din care reieea c Anglia i
Germania se aflau din nou n stare de rzboi. Era un mo
ment solemn, ndeosebi pentru mine, deoarece nutream
convingerea c foarte curnd Statelor Unite le va fi im
posibil s se menin pe o poziie de neutralitate.
Eram sigur c S.U.A. vor fi antrenate n vrtejul rz
boiului, dar m nelam n privina felului n care vom
intra n conflict. mi nchipuiam c Japonia nu va schia
vreun gest mpotriva noastr dect dup ce ne vom fi
angajat n rzboiul din Europa. n plus, m nelam asupra
momentului : mi se prea c nu va trece nici un an de la
nceperea rzboiului pn ce vom fi silii s ne aprm m
potriva puterilor Axei.
ncepnd din 1931, o seam de ofieri superiori ai
armatei americane mi mprtiser adesea convingerea
lor c lumea se ndrepta, n mod inevitabil, spre un nou
rzboi mondial. Eram i eu de aceeai prere. Devenise
limpede c fiecare aciune a dictatorilor din Japonia, Ger
mania i Italia vdea hotrrea lor de a pune mna pe toate
teritoriile la care rvneau i c asemenea ambiii aveau s
sileasc destul de repede rile democratice s intre n
conflict. Totui, muli i nchipuiau c Hitler fcuse, n
sfrit, o greeal de calcul, antrennd n rzboi Anglia i
Frana.
Dup aprecierea lor, luptnd laolalt, forele terestre
franceze i marina militar britanic aveau s-l nfrng
pe dictatorul nazist. Cei ce gndeau astfel nu numai c nu
ineau cont de rapoartele unor observatori competeni,
care puneau la ndoial legenda eficienei militare fran
ceze, dar nu luau n consideraie nici tradiia Marelui StatMajor german de a ataca numai atunci cnd minuioasele
calcule preliminare i fgduiau un succes rapid.

M-am prezentat la preedintele Filipinelor i i-am de


clarat c doresc s m napoiez n patrie pentru a participa
la activitatea de intens pregtire care, aa cum eram
convins, avea s nceap acum n Statele Unite. Preedin
tele Manuel Quezon a insistat s rmn mai departe, dar
hotrrea mea era luat i am cerut permisiunea s pr
sesc insulele nc nainte de sfritul anului.
n decembrie, cnd am plecat din Manila mpreun cu
soia i cu fiul meu, John, generalul MacArthur ne-a con
dus la chei. A fost ultima noastr ntlnire pn la vizita
pe care aveam s i-o fac, dup rzboi, n calitate de ef
al Marelui Stat-Major, la cartierul su general din Tokio.
Discuia noastr s-a nvrtit n jurul ntunecatelor perspec
tive ale lumii, dar presimirile cele mai negre ni le strnea
Europa, nu Asia.
Cltoria spre patrie ne-a purtat prin Japonia, unde am
petrecut cteva zile n oraele de pe litoral. Pe vremea
aceea, numeroi ofieri ai armatei americane fceau ex
cursii de agrement prin Japonia i scurta vizit a unui locotenent-colonel oarecare nu avea nimic neobinuit. Totui,
s-a petrecut un incident destul de ieit din comun. Abia se
ncheiaser formalitile de debarcare, cnd, dup toate
aparenele dintr-o pur ntmplare, ne-am ntlnit cu un
japonez, absolvent al unei universiti americane, care s-a
prezentat drept diriginte adjunct de pot. Spunndu-mi
c tie de la nite prieteni ai si despre munca pe care o
dusesem n Filipine, el a manifestat un deosebit interes
fa de impresiile mele despre poporul filipinez, dei nu
mi-a pus nici o ntrebare precis. n tot timpul ederii
noastre a rmas pe lng noi n chip de ghid, ajutndu-ne
s trguim, tocmindu-se pentru a ne obine preuri mai
convenabile, cluzindu-ne prin locurile cele mai pito
reti i strduindu-se din rsputeri s ne fie pe plac i de
folos. Din cele spuse de dnsul reieea, n esen, c era
necesar o nelegere prieteneasc ntre ara lui i a
noastr, fa de care manifesta o nermurit admiraie i
afeciune. Prea s aib la dispoziie un timp nelimitat, pe
care ni-1 consacra n ntregime. Am presupus c i fcuse
un obicei din a iei n ntmpinarea americanilor aflai n
vizit i din a discuta cu ei, poate n amintirea nostal
gic a anilor de studenie. Cu toate acestea, cteva sptmni mai trziu, cnd am pomenit despre el altor cl
tori care trecuser prin Japonia cu puin nainte sau dup
noi, nu am reuit s dau de nimeni care s fi avut de-a

face cu dirigintele de pot sau cu orice alt funcionar


public.
La nceputul lunii ianuarie 1940 am ajuns n Statele
Unite i am fost repartizat ca ofier la Regimentul 15 in
fanterie din Fort Lewis (statul Washington). Dup opt ani
petrecui n birou i la statul-major, n atmosfera rarefiat
a ntocmirii de planuri i a ducerii de tratative militare, m
aflam din nou n contact cotidian cu cele dou elemente
fundamentale ale efortului militar oamenii i armele.
Nici un osta de profesie nu ar fi putut visa la ceva
mai nimerit ntr-o vreme cnd o bun parte a lumii era
deja n rzboi i cnd antrenarea n conflict a Statelor
Unite devenea din zi n zi mai probabil. Intr-o larg m
sur, efectivele Regimentului 15 erau alctuite fie din
veterani clii, care fuseser cu aceast unitate n China,
pn la napoierea ei, n 1938, n Statele Unite, fie din vo
luntari recent nrolai ; ofierii erau toi militari activi.
n caz de rzboi, asemenea uniti erau menite s
devin bastioanele aprrii i vrfurile de lance ale ripostei
noastre, n eventualitatea unui atac prin surprindere mpo
triva S.U.A. Cu condiia s dispunem de timp pentru a
dezvolta forele noastre armate, astfel de regimente pu
teau furniza fie cadrele de baz pentru sute de batalioane,
fie instructori capabili s transforme sute de mii de recrui
n soldai ncercai. n ambele ipostaze, soldailor i ofie
rilor li se ofereau posibiliti nelimitate de a-i pune n
eviden valoarea profesional.
La nceputul anului 1940 ns, armata de uscat a Sta
telor Unite reflecta atitudinea poporului american, aa cum
se ntmpl i astzi, aa cum s-a ntmplat i n urm cu
un secol. n marea lor majoritate, ofierii i soldaii nu-i
ddeau seama de gravitatea situaiei. n cele mai multe
dintre uniti, competiiile atletice, odihna i distraciile
aveau precdere asupra instruciei. n lungii ani de pace,
unii ofieri se cuibriser n vizuinile adnci ale rutinei
profesionale, care-i punea la adpost de ideile noi i sup
rtoare, ca i de problemele greu de soluionat. Alii, r
mai buni n grad de muli ani, vrsta fiind singurul criteriu
de avansare, renunaser la orice speran de naintare.
Poate c muli dintre ei, asemenea multor soldai, aveau
impresia c rolul infanteristului inea de domeniul trecu
tului.
Numrul de infanteriti repartizai n unitile organi
zate ale armatei fusese redus, ntre 1 iulie 1939 i 31 ia

nuarie 1940, de la 56 000 la 49 000. Judecind dup apa


rene, pedestraul de rnd care nu avea cum s prevad
ce rol i va reveni n Europa sau pe frontul Pacificului
putea, pe bun dreptate, s interpreteze aceast reducere
ca un semn al iminentei sale dispariii de pe scena militar.
n materie de armament i asigurare tehnico-material,
situaia nu era nici ea de natur s ridice moralul infan
teristului. Puca Springfield era demodat ; nu exista nici
un mijloc corespunztor de aprare mpotriva tancurilor i
avioanelor moderne ; n loc de arunctoare i mitraliere,
trupele foloseau modele de lemn i nu puteau s studieze
unele dintre armele noastre noi dect pe hrtia de calc a
proiectelor. Tehnica de toate categoriile lipsea i mare
parte din cea din dotare fusese fabricat pentru nevoile
armatei S.U.A. n cursul primului rzboi mondial.
n plus, n deceniul 1930 1940, alocaiile militare
votate de Congres limitaser instrucia la nivel de unitate,
n anumite mprejurri a trebuit raionalizat pn i mu
niia de infanterie utilizat pe poligoanele de tragere. Dat
fiind c, n oroarea sa fa de rzboi, poporul american i
refuza o nzestrare militar corespunztoare, comandanii
i concentrau atenia asupra inutei impecabile a trupei i
asupra formaiilor de defilare i parad.
n consecin, doctrina i teoria militar nu puteau fi
completate cu aplicaii tactice n teren ; ofierii i soldaii
nu aveau acea siguran de sine pe care o dau numai ex
periena cmpului de instrucie i exerciiile practice. To
tui, era vdit c Departamentul de Rzboi se pregtea,
pe ct de repede i era cu putin, pentru inevitabilul deznodmnt. Sub conducerea plin de hotrre a generalului
Marshall se desfurau pregtiri laborioase, care aveau
de nvins dificulti aproape de necrezut. Piedicile erau
foarte numeroase.
Obstacolul cel mai important era de ordin psihologic
autolinitirea nc mai dinuia ! Nici mcar prbuirea
Franei n 1940 nu a reuit s ne fac contieni de am
ploarea primejdiei. i cnd spun n e m refer att la
militarii activi, ct i la ceilali. Un general comandant de
divizie ofier de mare prestigiu i cu bogate state de
serviciu s-a artat gata s parieze, n ziua cnd Frana a
cerut armistiiu, c Anglia nu va mai rezista nici ase sptmni. i a fcut aceasta ca i cum ar fi pariat c a
doua zi va fi frumos sau va ploua. Nici nu-i trecea prin
minte s considere Anglia drept singura putere beligerant

care se mai interpunea ntre noi i cel mai amenintor


pericol. Atitudinea lui era caracteristic pentru un mare
numr de soldai i civili. Din fericire, existau i numeroase
excepii, iar eforturile acestor oameni plini de devotament
realizau mai mult dect ar fi prut posibil.
In ciuda preocuprilor crescnde ale Congresului, po
porul american era att de puin pregtit s accepte gravi
tatea situaiei mondiale, nct n cadrul instruciei nu aveam
voie s reproducem n mod realist condiiile de pe cmpul
de lupt. Ne vedeam silii s facem o pregtire militar di
luat, n aa fel nct s provocm ct mai puine resenti
mente din partea soldailor i a familiilor lor. Temndu-se
de comentarii nefavorabile n pres pe tema expunerii os
tailor la vreme proast sau la oboseala unor manevre pre
lungite, muli ofieri superiori se temeau s indice singurul
tip de instrucie capabil s dea roade atunci cnd gloan
ele aveau s nceap a uiera. Insistentele directive venite
de sus i protestele cte unui alarmist" ocazional nu
puteau birui o apatie care i avea rdcinile n confort,
orbire i iluzii dearte.
ncorporarea Grzii naionale a sporit considerabil for
ele numerice ale armatei terestre, mai ales n domeniul
infanteriei i al artileriei antiaeriene. Dei duceau lips de
oameni, de arme i de o pregtire corespunztoare, unit
ile grzii dispuneau de o structur organizatoric com
plet ; tot ce le mai trebuia pentru a le face eficiente
erau recrui, tehnic i metode potrivite de instrucie.
Treptat, situaia militar a nceput s se amelioreze
pe alocuri. n toamna anului 1940, Congresul a alocat unele
fonduri pentru pregtirea de lupt, de care se simea atta
nevoie. Sub ndrumarea generalului-maior ulterior
general-locotenent Lesley J. McNair, unul dintre cei mai
capabili ofieri ai notri, instrucia a devenit preocuparea
de cpetenie a armatei de uscat. Regimentul 15 infanterie
din compunerea Diviziei 3 a executat manevre prelungite
de teren, ajungnd pn n districtele periferice ale statului
Washington i pn n peninsula Monterey, la oarecare dis
tan sud de San Francisco. Marurile efectuate cu acest
prilej, planificarea asigurrii tehnico-materiale, proble
mele de tactic i inevitabila activitate de stat-major au
constituit cea mai bun coal cu putin pentru ofieri i
soldai, att cei din trupele active, ct i cei mobilizabili n
caz de rzboi. Una dintre problemele abordate a reprezen
tat-o un mar motorizat de 1 100 de mile, de la Fort Lewis

la Jolon Ranch, la sud de Monterey (statul California).


Crend anumite situaii tactice n timpul deplasrii, ne-am
verificat procedeele de control, sistemele de legtur i dis
ciplina marului.
n timp ce activam n cadrul Diviziei 3, am rennodat
prietenia cu maiorul Mark V. Clark, fostul meu coleg la
Academia militar. mpreun cu el, am muncit sistema
tic la multe faze ale aplicaiilor pe teren, pe care le apre
ciam att de mult amndoi, i am dobndit un mare respect
pentru calitile sale de planificator, instructor i orga
nizator, caliti n care nu-1 ntrecea nici un alt ofier. Dai,
ca urmare a necesitilor mereu crescnde ale noilor co
mandamente ce rsreau pe ntreg cuprinsul rii, Clark
a fost transferat n scurt timp la Washington, n calitate
de consilier al generalului McNair. La rndul meu, n no
iembrie am fost mutat din nou de la comanda direct a
trupei, pentru a deveni eful de stat-major al Diviziei 3.
n aceast funcie nu am rmas dect patru luni, dup care
am fost iari mutat, de data aceasta ca ef de stat-major
al Corpului 9 armat, constituit cu puin nainte la Fort
Lewis. Noua misiune mi-a adus i prima avansare tempo
rar la gradul de colonel n martie 1941.
Comandantul Corpului 9 era generalul-maior Kenyon
A. Joyce. n statul su major am dat peste un grup de
oameni deosebit de capabili, dintre care m-am strduit s
in pe lng mine vreo trei de-a lungul urmtorilor ani de
rzboi, strdanie ncununat de un oarecare succes. Pe
atunci, toi erau de grade relativ inferioare, dar pn la
jsfritul rzboiului au fcut o frumoas carier militar.
M refer la generalul-locotenent Lucian K. Truscott, gene
ralul-maior Willard G. Wyman i colonelul James Curtis.
Oameni de genul lor erau gata, mai mult, ardeau de dorina
de a sprijini orice msur n stare s perfecioneze instruc
ia, fcnd-o ct mai realist. Dar lupta pe care o aveau de
dus era grea.
n cursul primverii anului 1941, toate cazrmile i
taberele militare fremtau de activitatea desfurat pentru
furirea unei armate de uscat a Statelor Unite, n care
se contopeau toate elementele frontului militar al rii
trupele active, Garda naional, rezervitii, precum i sute
de mii de oameni recrutai pe calea serviciului selectiv.
Pentru noi, la Fort Lewis, acest proces de dezvoltare a n
ceput la 16 septembrie 1940, cnd a sosit la datorie primul
ealon al Diviziei 41 infanterie. n scurt vreme au fost

ncartiruite acolo ntreaga divizie i alte uniti ale Grzii


naionale.
In primvara urmtoare, toat zona coastei de vest
era ntr-un fel de micare perpetu : oameni venind n
grupuri pentru a-i face serviciul militar, cadre scoase din
uniti pentru a alctui noi formaii, ofieri i soldai
plecnd sau napoindu-se de la coli de specializare, orae
din corturi i barci dotate cu tot confortul modern spi
tale, sisteme de canalizare, uzine electrice care rs
reau peste noapte acolo unde pn atunci fuseser doar
cmpuri nelenite.
Obiectivul nostru era de a forma soldai pregtii din
punct de vedere fizic, competeni n specialitile lor mili
tare i tehnice, deprini cu disciplina i cu munca colectiv,
nsufleii n cea mai mare msur posibil de mndrie os
teasc n ndeplinirea misiunii lor. Din pcate, opinia
public nu era nc de acord cu o veritabil pregtire de
lupt, aa c nu puteam spera s formm mase de com
batani ncercai, clii pe plan psihologic i profesional
pentru rzboi.
Dar chiar i obiectivul nostru limitat absorbea toat
energia de care erau capabili ofierii i soldaii. Cei de la
statul-major i petreceau zilele ntr-un vrtej nentrerupt
de treburi, ntocmind planuri, elabornd directive i inspectnd uniti, fcnd mereu compromisuri ntre ceea ce
indicau ordinele i ceea ce putea fi realizat, corectnd n
truna transferurile de efective i repartiiile de vehicule
din cauza venicelor lipsuri care ne otrveau viaa, strduindu-ne tot timpul, fiecare n sectorul su, s nu rm
nem n urm, s inem pasul cu armata n ntregul ei.
n iunie 1941 am fost transferat la cartierul general de
la San Antonio, ca ef de stat-major al Armatei 3, de
sub comanda generalului-locotenent Walter Krueger.
Acolo m-am apropiat ntr-o mare msur de problemele de
ansamblu ale armatei Statelor TJnite. Cele patru armate
tactice n care se mpreau forele de uscat difereau n
privina efectivelor, dar semnau prin aceea c aveau un
nucleu format din uniti regulate, n jurul crora se
asamblau formaiile Grzii naionale, golurile de pretutin
deni fiind umplute cu ofieri de rezerv i soldai recrutai
prin serviciul selectiv. Drept urmare, rapoartele de pe
teren, pe care le primeam la Fort Sam Houston, cu pri
vire la pregtirea, moralul i capacitatea diviziilor i

unitilor noastre constituiau indicaii concludente pentru


progresul realizat pe ntreg cuprinsul Statelor Unite.
n comparaie cu un an nainte, situaia se schimbase
n bine. Armata de uscat a Statelor Unite numra acum n
total aproximativ 1 500 000 de ofieri i soldai. Totui,
persistau nc grave deficiene. Se resimea extrem de
serios lipsa de vehicule, de tancuri moderne i de artilerie
antiaerian. Formaii aeriene de sprijin aproape c nu
existau. i pe deasupra, se apropia de sfrit anul de stagiu
militar pentru unitile Grzii naionale i pentru cei
ncorporai prin serviciul selectiv ; aceasta ne pricinuia
griji de care nu aveam s scpm dect peste dou luni.
In iunie ne temeam c exodul de oameni, care urma s
nceap n septembrie, nu va fi compensat de un numr
echivalent de noi recrui.
Dar nici rapida cretere a armatei i nici recentele
manifestri ale forei militare a Axei nu izbutiser s
scoat pe unii ofieri de carier din rigida lor evlavie fa
de dogmele rutiniere i depite. Nu mai exista nici o
scuz acceptabil pentru orbirea lor. La elementele prove
nite din viaa civil ne izbeam de alt gen de dificultate.
Muli ofieri de rezerv i din Garda naional mbtrniser tot luptnd pentru pstrarea unei fore ceteneti de
securitate. Acum, cnd eforturile depuse de ei ntre anii
1920 i 1940 ncepeau s dea roade, nu mai erau n stare
s fac fa pe plan fizic cerinelor de teren n cadrul
unitilor de lupt.
nsui generalul Krueger era unul dintre cei mai btrni ofieri ai armatei de uscat. Soldat de rnd, apoi caporal
i sergent n ultimii ani ai secolului trecut, i se dusese
vestea ca unui militar trecut prin ciur i prin drmon. Dar
n cei peste patruzeci de ani de cnd era n armat inuse
pasul cu fiecare inovaie militar i puini ofieri nele
geau mai limpede ceea ce avea s pretind un nou rzboi
din partea forelor armate, puini erau mai activi i mai
rezisteni fizicete dect el. Necrutor de exigent cu sine
nsui, nu prea avea cum s-i manifeste exigena cu cei
lali, cci acetia i urmau repede exemplul.
Armata 3 a primit la un moment dat ordinul de a se
disloca n statul Louisiana, pentru a efectua mari manevre,
n care avea ca adversar Armata 2, de sub comanda generalului-locotenent Ben Lear. Nici unul dintre ofierii notri
din serviciul activ nu comandase vreodat o unitate
de valoarea unei divizii n primul rzboi mondial. Ca un

uria experiment de laborator, manevrele aveau s pun


la ncercare calitatea ideilor, a oamenilor, a armelor i a
materialului. In acea lun septembrie, generalul Krueger
a strns sub ordinele lui peste 270 000 de ofieri i soldai,
cea mai mare otire adunat vreodat pe teritoriul Sta
telor Unite n cadrul unei unice operaii tactice. Ali
130 000 de oameni porneau simultan din bivuacurile
Armatei 2.
Beneficiul rezultat de pe urma acestor manevre a fost
incalculabil. Ele au deprins trupele cu munca colectiv de
mas, au grbit procesul de eliminare a celor inapi, au
adus n atenia ofierilor superiori pe tinerii capabili s
ndeplineasc cele mai dificile misiuni de stat-major i de
campanie, au dezvoltat n rndurile conductorilor respon
sabili priceperea de a mnui mari fore pe teren. S-a
ctigat mult experien n ceea ce privete asigurarea
tehnico-material pe scar mare a trupelor n campanie.
Americanii nu mai fcuser nici o tentativ similar pe
timp de pace n materie de asigurare cu hran, com
bustibil i muniie de la magazii i staii de cale ferat
pn la o linie a frontului aflat necontenit n micare.
A fost necesar, aadar, o planificare fcut din timp,
intens i cu toat seriozitatea, ceea ce, aa cum se ntmpl
totdeauna, a dat roadele ateptate.
Eficiena fundamental a asigurrii tehnico-materiale
a reprezentat o trstur remarcabil a manevrelor a de
clarat generalul McNair, expert n dirijarea i estimarea
unor astfel de operaii, fcnd critica manevrelor n faa
statelor-majore reunite. Numai amploarea problemei era
suficient pentru a strni ndoieli dac trupele vor fi apro
vizionate n mod corespunztor. Comandanii de uniti
i serviciile auxiliare merit n egal msur cele mai
nalte elogii pentru rezultatele dobndite . In septembrie
1941, pe oselele Louisianei s-a putut ntrevedea eficiena
convoaielor americane de camioane transportnd trupe i
provizii, eficien pe care avea s-o demonstreze att de
strlucit, trei ani mai trziu, rapida noastr naintare de
la un capt la cellalt al Franei.
Dup prerea generalului McNair, multe dintre gree
lile militare ieite la iveal cu prilejul manevrelor i
aveau izvorul n domeniul disciplinei. Nu ncape ndoial
a artat el c multe dintre deficienele care s-au
fcut resimite n aceste manevre s-au repetat iar i iar
din cauza lipsei de disciplin. Trupele noastre snt capabile

de cea mai desvrit disciplin. Dac ea le lipsete, de


vin este conducerea. Un comandant care nu poate impune
disciplina cuvenit trebuie nlocuit11.
n aceast perioad am fcut pentru prima oar cuno
tin mai ndeaproape cu fotoreporterii, care, nc de pe
vremea lui Brady *, constituiau o trstur marcant a
scenei militare americane. Dar n toamna anului 1941,
becurile blitzurilor reprezentau un element destul de nou
n viaa mea cotidian, iar pentru cei ce le foloseau, eu nu
eram dect o figur necunoscut. La Camp Polk, n timpul
discuiilor pe marginea manevrelor, un instantaneu de
grup ne-a prins pe generalul Krueger, pe maiorul E. M.
Bolden, un observator militar britanic, i pe mine ; expli
caia fotografiei aprute n ziar identifica corect pe primii
doi, pe cnd eu apream ca locotenent-colonelul D.D.
Ersenbeing . Bine c cel puin iniialele nu erau greite.
De pe urma manevrelor am dobndit experien i am
tras nvminte pe care le-am apreciat din ce n ce mai
mult, pe msur ce se scurgeau lunile. n Louisiana am
efectuat un amplu experiment n ceea ce privete utiliza
rea avioanelor mici ca mijloace de legtur i de observaie.
Valoarea lor ni s-a demonstrat att de concludent, nct mai
trziu, la Departamentul de Rzboi, sub conducerea se
cretarului adjunct John J. McCloy, am putut pleda cu
succes pentru introducerea lor n dotarea fiecrei divizii.
Avioanele au permis artileriei noastre grele cu btaie
mare s dobndeasc o precizie i o rapiditate n reglajul
tragerilor de care aveau parte nainte doar bateriile uoare,
amplasate la mic distan de obiectiv. Iar comandanii de
mari uniti au cptat un tablou al situaiei tactice
teren, direcii de deplasare, concentrri de trupe i
artilerie aproape la fel de complet ca n secolul al
XVIII-lea, cnd cpeteniile de oti puteau cuprinde cu ve
derea, de pe cal sau de pe un dmb, toate regimentele
angajate n btlie.
La ncheierea manevrelor am fost avansat temporar la
gradul de general de brigad.
Octombrie i noiembrie au fost la fel de pline ca i
lunile care precedaser manevrele. S-au luat msuri la
nivel de unitate pentru remedierea deficienelor semnalate
n Louisiana ; n multe cazuri, lsarea la vatr oferea
*
Matthew B. Brady (1823 1896), pionier al fotografiei
S.U.A. i autor al unor celebre instantanee pe fronturile rzboiului
civil (1861 1865). Nota trad.

o soluie imediat. Trebuiau pui n disponibilitate unii


ofieri, att din cadrele active, ct i din rezerv ; contro
versele i zvonurile strnite de aceast msur impuneau
trecerea la o aciune rapid, pentru a mpiedica scderea
moralului ofierilor i trupei.
La nceputul lui decembrie, dei negocierile purtate
la Washington se apropiau de dramaticul lor deznodmnt *, tensiunea n snul populaiei civile a slbit, feno
men care s-a resimit i n armat. Se prea c tentativa de
bluf a Japoniei fusese dejucat i c, cel puin pentru
moment, rzboiul n Pacific era evitat. Pe frontul sovietic,
germanii fuseser oprii nainte de a ajunge la Leningrad,
Moscova i Sevastopol. La 4 decembrie, un editorial din
ziarul la care eram abonat arta c devenise acum evi
dent c japonezii nu doreau s intre n rzboi cu Statele
Unite. Cteva zile mai trziu, un comentator relata c la
Washington domnea ferma impresie c criza din Pacific
fusese amnat, dei cu o sptmn mai nainte cercurile
din capital considerau c perspectivele unei iminente
izbucniri a rzboiului erau de 10 la 1.
n dup-amiaza zilei de 7 decembrie, la Fort Sam
Houston (statul Texas), istovit de lunga i epuizanta munc
de stat-major din timpul manevrelor i din perioada
imediat urmtoare, m-am dus la culcare, dnd dispoziie s
nu fiu deranjat sub nici un motiv. Visam la concediul
de dou sptmni pe care urma s-l iau i n cursul c
ruia soia mea i cu mine trebuia s plecm la West
Point **, pentru a petrece Crciunul mpreun cu fiul nos
tru, John, boboc la Academia militar. Dar pn i visu
rile de acest fel ca i strictele mele ordine au putut fi
nesocotite fr team de pedeaps de ctre aghiotantul
meu, care mi-a adus vestea c intrasem n rzboi.
*
In februarie 1941, secretarul Departamentului de Stat,
Cordell Huli, i ambasadorul japonez la Washington, amiralul
Kichisaburo Nomura, au nceput negocieri n vederea gsirii de
mijloace pentru a reduce tensiunea crescnd dintre cele dou
state. La 15 noiembrie a sosit n capitala S.'CJ.A. ambasadorul spe
cial Saburo Kurusu, pentru a participa la tratative. Acestea au
continuat pn la atacul nipon asupra bazei navale i aeriene ame
ricane de la Pearl Harbor, din dimineaa zilei de 7 decembrie,
Nota trad.
** Baz militar situat la sud-est de New York, pe malul
vestic al fluviului Hudson, sediu al Academiei militare a Statelor
Unite, creat n 1802. Nota trad.

La o or dup atacul de la Pearl Harbor, ordinele emise


de ctre Departamentul de Rzboi au nceput s inunde
cartierul general al Armatei 3. Soseau ordine pentru trans
ferarea imediat a unor uniti de artilerie antiaerian pe
coasta de vest, unde cetenii nspimntai reperau n
fiecare ceas bombardiere-fantom pe cer ; ordine pentru
adoptarea de msuri mpotriva unor eventuale sabotaje ;
ordine pentru punerea sub o paz atent a ntreprinderilor
industriale ; ordine pentru executarea de misiuni de cercetaie de-a lungul frontierei de sud, pentru a mpiedica
infiltrarea de spioni, i ordine pentru a asigura securitatea
porturilor din Golful Mexicului. Mai soseau i ordine de
trimitere n grab a unor puternice efective de trupe spre
vest, n vederea prentmpinrii vreunui atac pe care l-ar fi
putut iniia japonezii. La rndul su, cartierul general al
Armatei 3 avea de transmis instruciuni la o sut de
uniti, pe ct de repede le putea ntocmi i verifica. Era
o perioad de intens activitate.
Nota dominant o constituia rapiditatea de aciune.
Fgaurile administrative normale au fost prsite ; trep
tele ierarhice de comand s-au comprimat n cadrul unor
edine, la care se fcea instructajul tuturor ealoanelor ;
s-a renunat la lentul i metodicul proces de ntocmire a
unor amnunite ordine de deplasare, specificnd pn
la ultima virgul armele i muniiile pe care trebuiau s
le ia cu sine trupele, cum s fie ambalate i ce s se
scrie pe lzi. O simpl chemare telefonic era suficient
pentru a trimite o unitate de infanterie de la o extremitate
la cealalt a continentului ; trupele i tehnica de lupt se
mbarcau n trenuri fr a avea nimic n scris pentru a
arta din dispoziia crei autoriti se deplasau. Tunurile
erau ncrcate pe vagoane-platform dac acestea erau
disponibile ; n vagoane descoperite dac se puteau obine ;
n vagoane de marf dac nu era la ndemn nimic altceva.
Oamenii cltoreau cu expresuri de lux, n vagoane-pat
militare, cu garnituri moderne sau cu trenuri de navet
care de o generaie fuseser scoase din uz i retrase n
depouri i care circulau acum din nou, pentru a asigura
deplasarea de urgen a trupelor.
M-am ocupat de treburile astea timp de cinci zile.
In ziua de 12 decembrie, dis-de-diminea, a nceput s
sune telefonul prin care aveam legtura direct cu Depar
tamentul de Rzboi din Washington. Am ridicat receptorul
i o voce m-a ntrebat :

Dumneata eti, Ike ? *


Da.
eful zice s te sui ntr-un avion i s vii imediat
aici. Spune-i generalului Krueger c va primi mai trziu
i ordinul scris.
eful" era generalul Marshall, iar la cellalt capt al
firului se afla colonelul Walter Bedell Smith, care avea
s-mi devin mai trziu un prieten intim i eful statului
meu major pe toat durata operaiilor din Europa.
Mesajul primit mi ddea o grea lovitur. Toate frene
ticele mele strdanii din primul rzboi mondial de a
ajunge pe timpul de lupt se soldaser cu un eec, din
motive care pentru mine nu aveau nici o alt valoare dect
c se reduceau la a fi ordine ale Departamentului de
Rzboi". Speram ca ntr-un viitor rzboi s fiu alturi de
trupe. Aa cum vedeam acum lucrurile ns, transferarea
mea ntr-un ora unde mai lucrasem deja n total opt
ani nsemna practic o repetare a experienei din primul
rzboi mondial. Cu inima grea, i-am telefonat soiei s-mi
pregteasc o valiz i, n mai puin de o or, eram n
di'um spre Washington.
Dup toate probabilitile, am conchis eu, mi se ordona
s vin la Washington din cauza recentului stagiu pe care-1
efectuasem n Filipine. La cteva ore dup atacul de la
Pearl Harbor, japonezii ntreprinseser mpotriva arhipe
lagului un raid aerian care redusese practic la zero inadec
vatele noastre fore. Asupra acestui punct se concentra
acum atenia oficialitilor i a opiniei publice. Generalul
Marshall voia cu siguran s aib la statul su major pe
cineva care era destul de familiarizat cu condiiile de
atunci din insule i care avusese de-a face att cu secia
filipinez din cadrul armatei de uscat a Statelor Unite,
ct i cu sistemul de aprare a Federaiei Filipinelor, sistem
pe care rzboiul l surprinsese la mijloc de drum n pro
iectata sa dezvoltare.
Sistemul de aprare a Federaiei data din 1935, tind
noul preedinte ales, Quezon, a cerut generalului M acArthur s planifice i s fureasc o for militar apt s
apere insulele. La 4 iulie 1946, cnd Federaia urma s
devin o republic independent, trupele americane tre
buiau s fie retrase, aprarea rii revenind n exclusivitate
*
Diminutiv de la Dwight, sub care Eisenhower a ajuns s fie
cunoscut nu numai de prieteni, ci i de un larg public. Nota
trad.

fi]ipinezi]or. Dup ce generalul MacArthur a acceptat


oferta, s-a format o misiune militar din ofieri americani,
n cadrul creia eu deineam postul de consilier superior.
n 1935 proiectam ca, graie unui serviciu militar ge
neral i obligatoriu, s formm n urmtorii zece ani cte
30 000 de soldai anual, avnd la baz o instrucie de cinci
luni i jumtate. La nceput, intenionam s alctuim
uniti doar de valoarea unui pluton, dar speram ca n
patru-cinci ani s ajungem pn la regimente i ca n 1946,
dispunnd de un efectiv de 300 000 de oameni cu instrucia
minim de baz, s fim capabili de a forma treizeci de
divizii.
n aceeai perioad de tranziie, lucrnd n strns co
laborare cu forele de aprare ale Federaiei i furnizndu-le
ofieri i instructori din cadrele active, secia filipinez
a armatei de uscat a Statelor Unite ntocmea planuri n
vederea propriei sale participri la aprar-e n cazul cnd
rzboiul va izbucni nainte ca Filipinele s-i dobndeasc
independena. Pentru o asemenea eventualitate se prevedea
retragerea trupelor noastre de pe insula principal, Luzon,
n peninsula Bataan, n vecintatea insulei Corregidor,
astfel nct cele dou zone s constituie o redut aproape
inexpugnabil, unde forele noastre s poat rezista pn
la sosirea ntririlor. n 1938 am asistat la manevre care
ilustrau acest plan, iar la scurt vreme dup plecarea mea
din insule, manevrele s-au repetat la o scar mai mare.
Cltorind spre Washington, la 12 decembrie 1941, nu
aveam o imagine clar a modului cum se desfurau luptele
n Filipine. Rapoartele primite la Fort Sam Houston erau
fragmentare i obscure. Fr ndoial, n naintarea lor,
japonezii nu-i puteau permite s ocoleasc insulele. Dar
direcia i centrul de greutate al atacului nu ne erau
nc cunoscute atunci cnd am ajuns la Departamentul de
Rzboi.

Capitolul sl I'I-Iea

Rzboi pretutindeni

Washingtonul din anii rzboiului a fost zugrvit n fel


i chip de diveri comentatori ironici, unanimi n a strui
asupra haosului care domnea acolo. Conform clieului tra
diional, guvernul inclusiv departamentele cu profil
militar se dovedise la fel de nepregtit pentru rzboi i
pentru uriaele probleme ridicate de el ca i ara nsi, iar
instaurarea strii de alarm, trezind un sentiment de cople
itoare rspundere, a dus la o confuzie general, pe care o
agravau i mai mult puzderia de afaceriti n cutare de
contracte mnoase i tot soiul de diletani bine intenionai.
De data aceasta ns, Departamentul de Rzboi atinsese un
nivel satisfctor de eficien nc nainte de declanarea
conflictului. n msura n care propriile mele observaii
din lunile ct am funcionat acolo justific o apreciere,
acest rezultat se datora clarviziunii i energiei unui singur
om generalul Marshall. Bineneles, el se bucura i de
sprijinul altora. l susineau preedintele Roosevelt i muli
dintre cei mai proemineni lideri ai Congresului sau dei
ntori ai posturilor-cheie din guvern. Dar n 1940 1941
i-ar fi fost lesne generalului Marshall s se lase dus de
curent i s nu se omoare cu firea n ajunul ncheierii
normale a unei strlucite cariere militare (cci dobndise,
n rndul tuturor ofierilor activi, reputaia unui strlucit
comandant). n loc s se culce pe lauri ns, a ales luni n
ir calea cea mai spinoas, decis cu orice pre pentru
sine nsui sau pentru oricine altcineva ca armata de
uscat s fie pregtit aa cum se cuvine pentru conflictul
pe care-1 atepta n fiecare zi, aproape n fiecare ceas.
M-am prezentat n faa generalului Marshall n primele
ore ale dimineii de duminic 14 decembrie i pentru prima

dat n via am avut posibilitatea s vorbesc cu el mai


mult de dou minute. l vedeam pentru a patra oar. Fr
nici o introducere, fr a irosi nici o clip, eful Marelui
Stat Major mi-a schiat situaia de ansamblu, naval i
terestr, din Pacificul de vest.
Departamentul Marinei Militare i adusese la cunotin
c vreme de cteva luni flota Pacificului nu va fi n stare
s participe la vreo operaie de amploare. Portavioanele
rmseser intacte, deoarece nu se aflau la Pearl Harbor
n momentul atacului, dar vasele lor auxiliare erau att de
puine la numr, nct capacitatea lor operativ trebuia
considerabil restrns. n plus, nu exista n acea clip nici
o garanie c japonezii nu vor lansa curnd un asalt amfibiu de mari proporii mpotriva arhipelagului Hawaii sau
chiar mpotriva continentului american ; iat de ce marina
militar era de prere c portavioanele trebuiau rezervate
pentru aciuni de cercetare i pentru operaii defensive,
afar de cazul cnd o urgen excepional le-ar fi impus
alte sarcini. Departamentul Marinei Militare nu oferise
generalului Marshall nici o estimaie cu privire la data
cnd socotea c flota va fi suficient reparat i consolidat
pentru a ntreprinde aciuni ofensive n zona Pacificului.
Garnizoana din Hawaii era att de slab, nct Departa
mentul de Rzboi i cel al Marinei Militare czuser de
acord n general c forele sale aeriene i terestre aveau
nevoie de ntriri ct mai grabnice i care trebuiau asigu
rate cu prioritate fa de oricare alt efort n Pacific.
La data atacului japonez, forele de uscat i aeriene din
Filipine ajunseser la un total de 30 000 de oameni, inclusiv
Corpul de cercetai filipinezi ; formaiile acestuia erau
integrate n armata Statelor Unite, dar toi soldaii i
subofierii n termen, precum i o parte din ofieri erau
filipinezi de batin.
Garnizoana din Corregidor i din forturile sale auxi
liare mai mici era dotat cu tehnic de lupt asigurat de
Statele Unite. Alte uniti americane erau ncorporate n
Divizia filipinez, care se compunea din uniti ale Corpu
lui de cercetai i din Regimentul 31 infanterie. Ca ntriri
sosiser de curnd uniti ale Grzii naionale din S.U.A.
trei regimente de artilerie de cmp, un regiment de
artilerie antiaerian, un regiment de infanterie, dou
batalioane de tancuri i formaii de serviciu.
Forele aeriene staionate n Filipine sporiser n cursul
anului 1941 i la ora atacului se aflau acolo 35 de bombar

diere moderne de tip B 17, mpreun cu 220 de avioane


de vntoare, nu toate,ns n stare de a fi aruncate n
lupt. Generalul Marshll tia c aceast for aerian
suferise din greu n urma primului atac japonez, dar nu
dispunea de nici un raport referitor la mprejurrile n
care se desfurase raidul.
Se mai tia c existau lipsuri n sectoare eseniale ale
asigurrii materiale, dar se presupunea c nu se vor ivi
probleme prea grele n privina hranei i a tipurilor obi
nuite de muniii, cu condiia ca garnizoana s aib rgazul
s le concentreze n punctele unde puteau fi utilizate la
maximum.
La 10 decembrie, bombardierele japoneze avariaser
grav antierele navale ale marinei americane de la Cavite,
n imediata apropiere a Manilei. Aceast parte de fore
din modesta grupare operativ cuprinznd Flota asiatic,
care staiona la Manila sau n vecintatea capitalei, consta
mai ales din mici escadre de submarine. Cea mai mare nav
de rzboi din Flota asiatic era crucitorul greu Houston , care i avea baza la Iloilo.
Asemenea fore nu puteau rezista la nesfrit unui atac
puternic i susinut. Dup toate aparenele, japonezii aveau
intenia s cotropeasc Filipinele ct mai repede cu putin
i problema care se punea era ce ne rmsese de fcut
acum.
Generalului Marshall i-au trebuit poate douzeci de
minute pentru a-mi expune toate acestea, apoi m-a ntre
bat fr ocoliuri :
Care ar trebui s fie linia noastr general de
aciune ?
Am reflectat pre de o clip i, spernd c luasem o
figur imperturbabil, i-am cerut :
Dai^mi un rgaz de cteva ore.
n regul, mi-a rspuns el, lsndu-m s plec.
Un fapt semnificativ i caracteristic era c nu fcuse
nici o aluzie la unul dintre cei mai importani factori ai
problemei : efectul psihologic al btliei din Filipine
asupra poporului american i n ntreaga zon a Pacificului,
i spunea, desigur, c cineva care era destul de prost pen
tru a trece cu vederea un astfel de element nu merita s
poarte steaua de general de brigad.
M-am instalat la biroul ce mi se repartizase n secia
Departamentului de Rzboi cunoscut sub numele de
Planificare de rzboi i condus de vechiul meu prieten,
sa

generalul de brigad Leonard T. Gerow. Dac voiam s-i


fiu de folos generalului Marshall la Departamentul de
Rzboi, era limpede c trebuia s-i ctig ncrederea ; n
consecin, primul meu rspuns trebuia s fie prompt i
impecabil.
M-am hotrt ca rspunsul s fie scurt, categoric i
bazat pe un raionament n care credeam sincer. Nici un
fel de retoric, nici o argumentare plauzibil, nici o genera
litate sclipitoare nu-1 puteau impresiona pe generalul
Marshall.
Problema ce mi se punea avea implicaii aproape nelimi
tate i cunotinele de care dispuneam pentru a o aborda
erau, probabil, cele ale oricrui ofier srguincios de vrsta
mea. Firete, urmasem cursurile din cadrul sistemului de
nvmnt al armatei. La scurt timp dup ce am absolvit,
n 1928, coala de rzboi, am fost numit consilier special pe
lng cabinetul secretarului adjunct al Departamentului de
Rzboi, unde n sfera atribuiilor mele a intrat curnd i o
activitate confidenial pe lng eful Marelui Stat-Major
al armatei de uscat.
In aceast calitate, mi-a revenit misiunea de a studia
probleme militare de anvergur mondial i de a m opri
n mod concret asupra unor teme ca mobilizarea i compu
nerea armatelor, rolul forelor aeriene i navale n rzboi,
tendinele spre mecanizare, strnsa dependen a tuturor
elementelor vieii militare de capacitatea industrial a
rii. Acest ultim subiect prezenta o deosebit importan
pentru mine, deoarece eram ferm convins c, n viitor,
succesul va aparine forelor armate care vor aplica moto
rizarea i mecanizarea pe scar larg i i vor dezvolta
aviaia n proporii fr precedent. Pe aceast tem am
scris o serie de studii i rapoarte. mprtind asemenea
convingeri, eram contient de faptul c orice pregtire
serioas presupune ntocmirea de planuri la fel de serioase
pentru o rapid mobilizare a industriei. Anii consacrai
acestei activiti mi-au dezvluit o lume aproape nou.
De la o astfel de munc am plecat n 1935 n Filipine.
Acum, dup ase ani, lucram din nou la Departamentul de
Rzboi, ara se afla n rzboi, iar Filipinele erau n primej
die de moarte.
M-am concentrat asupra ntrebrii puse de generalul
Marshall. Aa cum o schiase eful Marelui Stat-Major,
situaia noastr naval n Pacificul de vest era, n acea
clip, ct se poate de deprimant. Flota nu putea s se

lanseze n nici o aciune ofensiv departe de o baz sigur


i nu ndrznea s se aventureze cu vasele de suprafa n
apele filipineze. Dac am fi dat curs zgomotoaselor apeluri
ale comandanilor de uniti terestre i aeriene din Hawaii
i de pe coasta de vest a Statelor Unite, care cereau ntri
rea mijloacelor lor de aprare apeluri reluate pe un
ton isteric de primari, consilieri municipali i membri
ai Congresului , am fi avut nevoie de mult mai multe
nave, trupe i baterii antiaeriene imediat disponibile dect
posedam pe atunci.
Era dureros de clar c, 1a. acea or, Filipinele nu puteau
fi ajutate direct cu fore terestre i navale. Orice speran
de a trimite n insule ntriri importante depindea de
o refacere viitoare a marinei noastre militare, care s-i
permit s opereze fr team n zona filipinez. Deocam
dat ns nu exista nici un mijloc de a prevedea cnd se va
ntmpla una ca asta.
Pentru a prelungi durata rezistenei, n vreme ce
flota era supus reparaiilor necesare, aveam posibilitatea
de a trimite n insule materiale de importan vital cu
ajutorul submarinelor i al unor nave izolate, care s str
pung blocada japonez. Cu condiia s meninem liniile
de comunicaie necesare, mai puteam transporta cte ceva
i pe calea aerului. Baza cea mai apropiat de Filipine era
Australia, unde aveam sperana s ne instalm i s
rezistm ; linia necesar de comunicaii aeriene urma,
aadar, s foloseasc insulele care se nirau ntre acest
continent i Filipine.
Dar dac intenionam s utilizm Australia ca baz,
devenea imperios necesar s stabilim o cale de comunicaii
pn acolo. Aceasta nsemna c trebuia s lum msuri
imediate pentru a apra de duman Hawaii, Fiji, Noua
Zeeland i Noua Oaledonie i s asigurm securitatea
Australiei nsei.
Prea posibil, dac nu probabil, ca Indii le Olandeze *
n anumite privine zona cea mai bogat din lume n
resurse naturale s nu fie cedate invadatorilor japonezi,
care, foarte curnd, vor avea o desperat nevoie de petrolul
de acolo pentru a-i continua ofensivele. Pierznd Indiile
Olandeze, nu mai puteam trimite n Filipine avioanele de
vntoare cu raz scurt de aciune, fr de care nu se
putea concepe o aprare eficient.
* E vorba de actuala Indonezie. Nota trad.

In ciuda dificultilor, a riscurilor i aprigei concu


rene pentru fiecare bun de care dispunem, o ar mare ca
a noastr, orict de nepregtit pentru rzboi ar fi fost,
nu-i putea ngdui s ntoarc cu nepsare spatele Fiiipinelor i miilor de americani, militari i civili, din arhipe
lag. Trebuia s facem tot ce era ct de ct cu putin pentru
aceste nefericite insule, mai ales pe calea ajutorului aerian
i prin furnizarea de materiale vitale, chiar dac rezultatul
final nu ar fi fost dect o amnare a dezastrului. i mai
trebuia, cu orice pre, s pstrm liniile aeriene vitale
care treceau prin Australia, Noua Zeeland, Fiji i Hawaii.
Cu aceste sumbre concluzii m-arn dus din nou la eful
Marelui Stat-Major, cruia i-am spus :
Domnule general, va dura mult pn ce ntriri
substaniale vor putea ajunge n Filipine, mai mult dect
va fi n stare s reziste garnizoana cu un ajutor pe sponci,
dac invadatorii angajeaz fore masive pentru a o nimici.
Dar trebuie s facem tot ce omenete ne st n putin pen
tru Filipine. Popoarele Chinei, Filipinelor, Indiilor Orien
tale Olandeze vor fi cu ochii aintii asupra noastr. Poate
c ne vor ierta dac nu vom reui s le ajutm, dar nu ne
vor ierta dac le lsm n voia soartei. ncrederea i prie
tenia lor este de mare pre pentru noi. Baza noastr trebuie
s fie Australia i trebuie s pornim de ndat la extinde
rea ei i la asigurarea comunicaiilor cu ea. n aceast
ultim privin nu avem dreptul s eum. Trebuie s ne
asumm riscuri mari i s nu ne dm napoi de la cheltuieli,
orict de ridicate ar fi.
Snt de acord cu dumneata s-a mulumit s-mi
rspund generalul Marshall (tonul lui arta c mi pusese
problema pentru a verifica o soluie la care se i oprise).
F tot ce poi pentru a salva Filipinele.
Cu aceasta, m-am apucat de treab. Ca partener l
aveam pe generalul de brigad Brehon Somervell, eful
seciei de asigurare tehnico-material din Departamentul de
Rzboi. Indiferent de orice alte preocupri, n fiecare zi m
sf tuiam cu el, n sperana c vom descoperi o nou metod
pentru a aborda o problem care sfida soluiile. Generalul
Marshall continua s manifeste un viu interes pentru tot
ce fceam i lua adesea iniiative menite s ne dea un aju
tor, mai ales pe plan moral. El a citat pe ordin de zi toate
unitile care luptau n Filipine, a acordat imediat cele mai
nalte grade i decoraii generalului MacArthur i a spri

jinit, fr precupeire, toate ideile i proiectele pe care le


putea nscoci imaginaia noastr.
Pe bloc-notesul meu, care a supravieuit ca prin minune,
regsesc aceast nsemnare fcut la 1 ianuarie 1942 : Am
struit asupra faptului c situaia din Extremul Orient e
critic pentru ca s nu ne angajm n nici o aciune secun
dar pn ce forele de uscat i aeriene de acolo nu vor fi
ntr-o stare satisfctoare. n schimb ns, ne ocupm de
-Magnet- *, Gymnast ** etc. . Iar trei zile mai trziu
notam : Iat c, n cele din urm, trimitem cte ceva n
Australia. Planul aerian cuprinde patru grupe de vmtoare
i cinci grupe de bombardiere dou grele, dou mijlocii
i una uoar. Dar ne trebuie nave i ne trebuie acum !
Lumea e nervoas. O grmad de strategi amatori se afl
n treab. A da orice s fiu din nou la trup . Vizibila
mea iritare se datora, probabil, faptului c tiam ct de
mult va trece pn ce va putea fi realizat planul aerian .
La 22 decembrie, cnd primul convoi a ajuns la Brisbane,
am nceput amenajarea bazei noastre din Australia. Acest
debut rapid a fost n mare msur rezultatul unui accident,
n ziua atacului de la Pearl Harbor, un numr de vase ale
noastre, ncrcate cu trupe, avioane i provizii, erau n
drum spre Filipine. Departamentul Marinei Militare a cerut
s li se ordone fie s se napoieze n Statele Unite, fie s-i
gseasc adpost n Hawaii, deoarece nimeni nu putea fi
sigur c japonezii nu vor trimite o escadr pentru a le
intercepta. Navele aflate la numai cteva zile distan de
portul lor de baz s-au ntors. Dar Departamentul de
Rzboi a insistat ca un convoi alctuit din cinci vase
H olbrook i Republic", cu 5 000 de oameni la bord, i
M eigs , Holstead i Bloemfontein , transportnd teh
nic de lupt i provizii s porneasc cu toat viteza
spre Australia. Aa a nceput construcia marii baze care
avea s devin, n cele din urm, platforma de lansare a
generalului MacArthur pentru operaiile de eliberare a
Filipinelor.
ntrirea bazei australiene i a insulelor care serveau
drept escale n drumul spre ea a continuat fr ncetare n

*
Denumire codificat sub care erau desemnate trupele am
ricane trimise n Irlanda de nord. Nota trad.
** Denumire codificat a primului plan de debarcare ameri
can n Africa de nord, pe coasta Atlanticului. Ulterior, proiectul a
fost lrgit, cuprinznd i litoralul mediteranean, cu participare bri
tanic. Operaia care a realizat aceast debarcare la 8 noiembrie a
purtat numele de cod Torch (,,Tor). Nota trad.

tot cursul iernii. La 21 februarie, forele noastre de peste


hotare depeau 245 000 de ofieri i soldai. Cea mai mare
concentrare era n Pacific, unde se aflau la acea dat
115 877 de oameni, n afar de cei 29 566 ncartiruii n
Alaska i n insulele Aleutine. Garnizoanele noastre din
Marea Caraibilor numrau pe atunci 79 095 de oameni.
Pe teatrul de lupt european nu se gseau dect 3 785 de
ofieri i soldai, dar dou divizii erau pe drum. Garni
zoanele de peste hotare ale Comandamentului aprrii n
est numrau 15 876 de oameni, dislocai n majoritate n
Islanda.
Dei pe atunci forele americane nu luptau dect n
Filipine, nu ^xista literalmente nici un locor de-a lungul
i de-a Jj^u^oAtinentelor sau oceanelor care s nu prezinte
cel puin o problem pentru cei ce se ocupau cu planifica
rea n Departamentul de Rzboi. In Alaska eram foarte
expui unui atac i se profila categoric posibilitatea ca
inamicul s ocupe acolo un aerodrom, de unde ar fi putut
bombarda, prin raiduri ntreprinse n sens unic, multe
dintre oraele noastre importante. De litoralul brazilian
aveam nevoie pentru a ne putea construi n crca continen
tului sud-american o baz de unde s luptm mpotriva
submarinelor. Regiunea mai prezenta o nsemntate supli
mentar, deoarece oferea o trambulin pentru zborurile
peste Atlantic. Mediterana fiind acum o mare nchis, cel
mai scurt drum spre teatrul de rzboi din Orientul Mijlociu
trecea peste Africa central ; trebuia, aadar, s stabilim un
itinerar aerian deasupra acestui continent nedezvoltat.
Bineneles, Uniunea Sovietic devenise acum aliatul
nostru i o alt problem era de a gsi cile i mijloacele
prin care s i se poat acorda un ajutor eficient, astfel
nct s reziste cu succes inamicului comun. Orientul Mijlo
ciu, cu imensele sale resurse n petrol, era o alt regiune a
crei securitate era important pentru Statele Unite. Pe
acolo trecea unul dintre canalele de aprovizionare a
U.R.S.S. i ni s-a pus problema stabilirii ct mai curnd a
unei linii de comunicaii de la nordul Golfului Persic pn
pe teritoriul Rusiei. Dac voiam s meninem securitatea
comunicaiilor noastre cu Australia, pe zeci i zeci de insule
din Pacific trebuiau instalate garnizoane. Birmania era o
alt zon creia i purtam un mare interes, deoarece pe
teritoriul ei trecea ultima linie care ne mai rmsese
pentru aprovizionarea Chinei.
Condiia preliminar pentru orice alt aciune era de

a-i mpiedica pe japonezi s ocupe rile de care depindeam pentru a duce mai departe cu succes rzboiul
Australia i India. i cu toii cutam nencetat ci i
mijloace pentru a veni n ajutorul celor ce aprau Filipinele.
Probleme ca repartizarea trupelor i bateriilor de
aprare antiaerian n punctele-cheie de pe teritoriul
Statelor Unite ; distribuirea i alocarea acelor arme de care
dispuneam pe atunci ; stabilirea de baze mai ales aeriene
- n America de Sud, Africa i n ntreaga lume ; tradu
cerea unei scheme de plan n veritabile ordine operative
toate acestea cereau de la fiecare dintre noi o munc de
cte optsprezece ore pe zi.
Din fericire pentru mine, n aceast perioad agitat,
fratele meu cel mai mic, Milton, i soia lui, HeTen, locuiau
la Falls Church, o suburbie a Washingtonului. Ei au insis
tat s m gzduiasc n casa lor n sptmnile care au
urmat dup sosirea mea la Departamentul de Rzboi, pn
cnd soia va avea timpul s mpacheteze lucrurile noastre
de la San Antonio i s ne ntemeiem un nou cmin la
Washington. Milton avea i el o funcie oficial legat de
rzboi i orele lui de lucru nu erau mai puin istovitoare
dect ale mele. Totui, n fiecare sear cnd ajungeam
acas, indiferent de or care se situa de obicei n jurul
miezului nopii , m ateptau amndoi cu un ibric de
cafea i cu o gustare n chip de cin trzie. n lunile cnd
am lucrat la Washington nu-mi amintesc s le fi vzut
vreodat locuina la lumina zilei.
Generalul Somervell i cu mine ne strduiam mereu s
gsim o metod prin care s prelungim rezistena garni
zoanei din Filipine. Rezultatul final al tuturor eforturilor
noastre s-a dovedit destul de firav, dar, dup multe luni
de meditaie, nu vd nici acum ce anume s-ar fi putut face
n plus. Att ziarele, ct i unii militari de carier entuziati
dar ignorani au fcut adesea propunerea de a se trimite
aviaie de vntoare cu ajutorul portavioanelor pn la o
distan convenabil de insule ; restul drumului urma s-l
parcurg n zbor, pn la aerodromurile din arhipelag,
pentru a participa apoi la operaiile mpotriva cotropitori
lor japonezi. Dar prima dificultate care se ridica n calea
acestui proiect era insurmontabil prin ea nsi.
Departamentul Marinei Militare ne-a declarat categoric
c nici unul dintre portavioanele sale nu putea fi escortat
de crucitoarele i distrugtoarele de care avea nevoie

pentru a se aventura ntr-o operaie care l-ar fi plasat, fie


i pentru un scurt interval, n raza de aciune a aviaiei
japoneze din Filipine. Alte piedici, aproape la fel de hotr
toare, au ieit la iveal cu prilejul unei atente examinri a
propunerii, dar cea menionat era suficient pentru a
demonstra zdrnicia unei astfel de sugestii.
Cu multe luni mai trziu am citit undeva c, n timp ce
Filipinele luptau din greu pentru a supravieui, bombar
diere americane zburau n flux nentrerupt spre Marea
Britanie i c materiale de care aveau nevoie insulele
erau stocate pentru campania din Africa de Nord. Reali
tatea era cu totul alta.
n Anglia nu aveam dect o singur escadril de bom
bardiere uoare, care a sosit n mai 1942, i pn n luna
urmtoare nu am avut acolo nici o unitate american de
bombardiere grele. Pn n iulie 1942, campania n Africa
nu a fost nici mcar un proiect aprobat. Ambele aceste
date snt ulterioare capitulrii din Bataan i Corregidor *.
Nodul problemei era c japonezii deineau supremaia pe
mrile din jurul Filipinelor i c noi nu puteam furniza un
ajutor substanial nainte de a dobndi forele necesare
pentru a sparge aceast ncercuire.
nc din decembrie 1941 ne-am hotrt s ncercm un
sistem de strpungere a blocadei i s rzbatem pn n
Filipine. Am trimis n Australia ofieri dispunnd de bani
ca s angajeze, la preuri orict de fantastice, nave i echi
paje pentru a transporta n insule proviziile i a le strecura
pn la garnizoana mpresurat.
Omul pe care l-am trimis n Australia pentru a con
duce aceast aciune special era un fost secretar al Depar
tamentului de Rzboi, colonelul ulterior generalul de
brigad Patrick J. Hurley. El se prezentase la secia
operaii ntr-o zi la amiaz, oferindu-se s lucreze ca volun
tar ntr-un post oficial. Tocmai n acel moment eram n
*
Retrgndu-se, la sfrltul anului 1941, n peninsula Bataan,
forele filipineze i americane au rezistat peste trei luni asalturi
lor japoneze. La 11 martie 1942, generalul MacArthur a plecat n
Australia. La 9 aprilie, generalul Edward P. King a capitulat n
Bataan. La 6 mai a capitulat i garnizoana din insula Corregidor,
de sub comanda generalului Jonathan M. Wainwright. Un rol de
seam n aceast prelungit rezisten l-a jucat eroismul ostailor
filipinezi, dintre care muli au continuat apoi s acioneze n de
taamente de partizani mpotriva cotropitorilor. Nota trad.

cutarea unui om care s aib cunoscuta lui energie i


nenfricare, pentru a insufla vigoare tentativelor noastre
piratereti", aa c oferta lui a fost imediat acceptat.
Cnd vei fi gata s v prezentai la datorie ?
l-am ntrebat eu.
Acum.
Atunci napoiai-v aici la miezul nopii, pregtit
pentru serviciul n campanie.
Dei am avut impresia c plise uor, nici nu a clipit
din ochi, rspunznd
Voi avea astfel timpul necesar s m consult cu
avocaii mei i s-mi modific testamentul.
Imediat l-am recomandat pentru gradul de general de
brigad. tiind c va fi confirmat ca atare nc nainte de a
ajunge n Australia, Gerow i cu mine i-am druit cte o
stea de pe uniformele noastre. Dup ce le-am prins pe
umerii fostului secretar al Departamentului de Rzboi,
l-am expediat din birou cu urri de bine. La ora unu a
aceleiai nopi, el se afla ntr-un avion, n drum spre
Australia.
Pentru transportul ctorva materiale de strict necesi
tate, marina militar ne-a pus la dispoziie submarine. Pe
aceast cale am trimis mici cantiti de focoase pentru
proiectilele de artilerie i de antiaerian, de cate garni
zoana din Filipine ducea mereu lips.
n Australia am nceput s asamblm 52 de bombardiere
n picaj, pe oare speram s le expediem n Filipine graie
aerodromurilor improvizate pe insulele intermediare. n
timp ce se desfura aceast activitate, am continuat s
trimitem n grab, dar cu parcimonie, ntriri terestre n
numeroasele puncte ameninate din Pacific, ncepnd din
Alaska spre sud : Hawaii, insulele Fiji, Noua Caledonie,
Tonga Tabu, Noua Zeeland, Australia i numeroase alte
locuri mai mrunte.
Iat un exemplu al dezndjduitelor extreme la care ne
vedeam silii s apelm : printr-o pur ntmplare am
aflat, ntr-o sear trziu, c, pentru a instala o garnizoan
la Efate (Noile Hebride), punct considerat ca deosebit
de important, Marina ordonase folosirea temporar n acest
scop a unui detaament de marinari de la bordul unui
portavion. Era o msur de neconceput. Fiecare dintre
puinele noastre portavioane valora ct greutatea sa n

aur. Cutnd la iueal n dreapta i n stnga, am consta


tat n cteva minute c aveam la dispoziie n zona critic
un batalion din armata de uscat i l-am trimis la Efate.
Cam aa artau msurile la care eram cu toii nevoii s
recurgem. Orict de nensemnat ar fi fost, incidentul mi-a
dezvluit ct de firave i nesatisfctoare erau contactele
noastre cu Marina Militar.
La nceputul lui februarie, preedintele Quezon, aflat
pe atunci pe insula Corregidor mpreun cu generalul
MacArthur, a trimis o radiogram preedintelui Roosevelt
prin care-i solicita s ncerce o neutralizare a Filipinelor,
ambii beligerani convenind s-i retrag trupele. Dat
fiind situaia noastr desperat din acel moment, neutra
lizarea insulelor ar fi reprezentat un avantaj militar ime
diat i, bineneles, ar fi prentmpinat crncenele suferine
i lipsuri la care se expuneau garnizoana i populaia. Dar
o asemenea propunere fcut n mod public ar fi fost
primit cu dispre de japonezi. i nu numai att : recunoa
terea slbiciunii noastre ar fi avut nefericite ecouri de
ordin psihologic. Nici unul dintre noi nu a considerat vreo
clip c sugestia reprezenta o trdare din partea preedin
telui Quezon. Dup prerea noastr, el era de o lealitate
desvrit i nu fcea altceva dect s supun ateniei un
plan care, n dezndjduita lui situaie, i se prea c ofer
singura ans de salvare a rii sale. Propunerea a picat ca
o bomb, dar ideea a fost imediat respins de preedintele
Roosevelt i de eful Marelui Stat-Major.
O ndatorire principal ce revenea planificatorilor din
Departamentul de Rzboi era de a prezenta armatei de
uscat o schem de operaii n cadrul rzboiului purtat
mpotriva Germaniei i Japoniei. Fiecare dintre inamicii
notri, situai la o mare distan geografic unul de cellalt,
era posesorul unui bogat imperiu. Pentru a-i nvinge, tre
buia s atacm.
La sfritul lui decembrie 1941, primul ministru Churchill a venit la Washington, nsoit de efii de stat-major
britanici : amiralul Dudley Pound pentru marina militar,
generalul Sir Alan Brooke pentru armata de uscat i mare
alul de aviaie Sir Charles Portal pentru forele aeriene.
Pe vremea aceea mai funciona nc vechea secie a plani
ficrii de rzboi, de sub conducerea generalului Gerow,
care, mpreun cu ali membri ai seciei, au dus greul
muncii de legtur cu grupul britanic.

Conferina avea dou eluri principale, primul fiind de


a elabora un sistem funcional prin care efii marilor statemajore americane i britanice s poat colabora efectiv n
cadrul unui colectiv. n esen, s-a ajuns la concluzia c fie
care dintre efii marilor state-majore britanice s-i
desemneze cte un reprezentant care s lucreze la Washing
ton, n strns contact cu statele-majore americane. Engle
zii l-au numit pe Sir John Dill n fruntea misiunii i, n
aceast calitate, el a continuat, pn la moartea sa, survenit
n 1944, s aduc remarcabile servicii. Un al doilea scop al
conferinei a fost de a confirma acordurile anterioare
asupra regiunilor n care trebuiau concentrate cu priori
tate forele principale ale celor dou ri. Statele-majore
nu vedeau nici un motiv s modifice concluziile anterioare,
conform crora dumanul din Europa era primul obiectiv
al atacurilor noastre. Au mai existat, desigur, numeroase i
importante subiecte de discuie, dar, de la locul periferic pe
care l ocupam la conferin, acestea mi s-au prut cele mai
de seam rezultate.
Formulate simplu, motivele pentru care se ddea prio
ritate atacului mpotriva membrilor europeni ai Axei erau
urmtoarele :
Dintre cei doi inamici separai, numai Axa Roma
Berlin putea fi atacat simultan de ctre toi trei partici
panii la coaliia aliat Uniunea Sovietic, Marea Britanie i Statele Unite. Acestea din urm erau singura
ar din coaliie liber s-i aleag inamicul pe care l va
ataca mai nti. Dar dac ne-am fi hotrt s pornim numaidect i cu toate forele mpotriva Japoniei, am fi lsat
coaliia divizat, cu doi dintre membrii si riscnd nfrn
gerea sau, n cel mai bun caz, ducnd o lupt nedecis
mpotriva giganticei fortree europene *. Purtnd sin
gure rzboiul mpotriva Japoniei, Statele Unite ar fi avut
de nfruntat, dup o victorie n Pacific, necesitatea de a
trece la cucerirea imperiului lui Hitler, avnd alturi doi
aliai epuizai sau foarte slbii. n afar de aceasta
lucru de o importan vital nu se tia pe atunci ct
va mai putea rezista Rusia atacurilor repetate ale Wehr-

*
Aluzie la Festung Europa (Fortreaa european), formul #
propagandei naziste desemnnd ansamblul format din Germania,
Italia, satelitele acestora i rue de pe continentul european co
tropite de fasciti. Nota trad

machtului. Nici o ofensiv mpotriva Japoniei nu avea


cum s ajute Uniunea Sovietic s rmn n rzboi. Sin
gurul sprijin care putea fi dat acestei ri, n afar de
trimiterea de furnituri, consta ntr-o angajare american
ct mai efectiv cu putin in conflictul european. n sfrit,
nfrngerea Axei n Europa ar fi permis britanicilor s se
ntoarc mpotriva Japoniei.
Dup cte tiu, nici un veritabil specialist n probleme
strategice nu a contestat vreodat justeea ideii de a ne
concentra cu toate forele mpotriva inamicului din Europa
nainte de a declana o campanie hotrtoare contra Ja
poniei. Totui, necazul consta n aceea c era destul de
lesne s ne stabilim elurile n principiu, dar avea s se
dovedeasc foarte dificil ntocmirea unui plan realizabil
pentru a traduce ideea n practic i a primi aprobrile
statelor-majore ale celor dou ri.
La Departamentul de Rzboi, planurile de baz pentru
debarcarea n Europa au nceput s se contureze, ncetul
cu ncetul, n lunile ianuarie i februarie 1942. Ca de obicei,
timpul constituia elementul critic al problemei. i totui,
pretutindeni ne vedeam silii s ntrziem ! Nu ajuta la ni
mic s ne vicrim pe tema nepregtirii. Caracteristic pen
tru problemele militare este c ele nu cedeaz dect n faa
durei realiti ; lucrurile trebuie reduse la expresia unei
simpliti elementare, iar rspunsurile trebuie s fie clare,
aproape evidente. Peste tot era nevoie de oameni i mate
riale. Valul agresiunii japoneze nu atinsese nc punctul
culminant i, pentru a nu ne lsa copleii cu totul, orice
lucru pe care puteam pune mna n Statele Unite trebuia
trimis n Pacificul de sud-vest. n afar de pstrarea liniilor
de comunicaii aeriene i navale cu Australia, era necesar
s meninem cu orice pre bastionul indian, cci altfel
riscam s se produc o jonciune a forelor japoneze i
germane prin Golful Persic. Prevenirea acestei catastrofe
a devenit preocuparea de cpetenie a partenerilor notri
britanici.
Perspectiva ca cele dou imperii industriale al Ja
poniei i al Germaniei s profite din plin de vastele
resurse de cauciuc, petrol i de celelalte imense bogii
ale Indiilor Olandeze era prea sumbr pentru a fi accep
tabil. Bineneles, Orientul Mijlociu trebuia i el s fie

pstrat : dac ar fi czut i dac submarinele germane ar


fi reuit s treac prin Marea Roie pn n Oceanul Indian,
salvarea Indiei devenea ndoielnic. n afar de aceasta,
petrolul din Orientul Mijlociu era o avuie deosebit de
preioas.
Spre sfritul iernii 1941 1942, campania submarinelor
germane n Oceanul Atlantic aproape c atinsese culmile
eficienei. n fiecare lun pierdeam zeci de nave, printre
care i valoroase petroliere. O lun caracteristic a fost
martie 1942, cnd n Atlantic i n regiunile arctice am
pierdut 88 de nave aliate i neutre cu un deplasament de
507 502 tone. n mai 1942, cnd 120 de nave aliate i
neutre au fost scufundate n aceleai ape, Statele Unite au
suferit cele mai mari pierderi din toate lunile rzboiului
40 de nave comerciale. O bucat de vreme au fost n
pericol pn i vitalele noastre linii de comunicaii cu
America de Sud. Navigaia era la mare pre ; simultan,
aveam nevoie de nave de rzboi de orice tip, de cargoboturi i de vase care s transporte trupe.
nvasem deja lecia c, dei aviaia singur nu este
n stare s repurteze victorii, nici o mare victorie nu e
posibil fr supremaie aerian. n consecin, nevoia de
avioane n numr mare se lua la ntrecere cu toate cele
lalte nevoi nave, tunuri, tancuri, muniie, hran, echi
pament, material greu de construcie i tot ceea ce con
tribuie la potenialul de rzboi al unei ri beligerante,
de la cear de albine pn la cuirasate.
Trebuia s ne descurcm pe msura posibilitilor
noastre, neavnd aproape nimic altceva de repartizat dect
lipsuri pentru a zgzui asalturile inamice. Dar planurile
pentru obinerea victoriei trebuiau s prevad ziua cnd
avioanele, escadrele navale, vasele de transport, navele
de desant i formaiile de lupt ne vor permite s trecem
la ofensiv i s nu mai cedm iniiativa. Proiectele de
plan pentru debarcarea n Europa trebuiau s-i capete
forma iniial n acest domeniu al viitorului, un viitor
att de nesigur nct prea aproape iluzoriu.
Planurile de viitor ns nu puteau s capete prioritate
asupra necesitilor de moment. ntr-o desperat tentativ
de a salva Indiile Olandeze i Singapore, n decembrie
1941, generalul Sir Archibald P. Wavell a fost trimis din
India n Java, devenind astfel primul comandant suprem

aliat. Directivele pentru modul cum avea s-i organizeze


forele au fost minuios elaborate la Washington de ctre
Comandamentul Unificat al efilor de State-Majore, n
sperana c dintr-un efort comun ar putea iei o minune.
Dar Wavell nu a avut nici o posibilitate de a aciona*.
Totui, nsui efortul depus la Washington era o lecie
valoroas. Pentru prima oar noi aveam sarcina concret
de a redacta documentul de baz al unui comandant su
prem, document care s asigure autoritatea lui pe cmpul
de lupt, protejnd, totodat, interesele de baz ale fie
crei ri participante. Am gsit de cuviin s ne ocupm
asiduu de drepturile de contestaie i de domeniul de exer
citare a autoritii n sistemul operativ i al organizrii
tehnico-materiale. O tem care ne-a preocupat au fost
procedurile de urmat n cazul cnd s-ar fi ivit mari diver
gene de preri. Nu ajunsesem nc la stadiul cnd s
apreciem pe deplin natura unui comandament aliat.
Nici un acord scris pentru stabilirea unui comandament
aliat nu poate rezista considerentelor de ordin naional
dac una dintre puterile contractante risc s se trezeasc
n faa unui dezastru dnd ascultare ordinelor comanda
mentului suprem. Fiecare comandant de pe cmpul
de lupt are puteri disciplinare directe asupra tuturor
subalternilor de aceeai naionalitate i din aceeai cate
gorie de arme cu el ; indisciplina sau orice alt abatere
se pedepsesc dup cum gsete de cuviin comandantul,
mergndu-se pn la traducerea fptaului n faa Curii
mariale. Dar o astfel de putere i autoritate nu pot fi
conferite de nici o ar unei persoane de alt naionalitate.
Numai ncrederea poate instaura autoritatea unui coman
dant suprem aliat cu destul fermitate pentru ca el s nu
resimt niciodat lipsa puterilor legale.
*
La 15 ianuarie 1942, Wavell a fost numit comandant suprem
al forelor americane, britanice, olandeze i australiene, cu misiu
nea de a menine aa-numita barier malaez", menit s prote
jeze arhipelagul Indiilor Olandeze. Debarcarea japonezilor n
aceste insule (ianuarie-februarie), cderea Singapore-ului (15 fe
bruarie) i zdrobitoarea superioritate aerian i naval nipon au
dus la dizolvarea primului comandament suprem aliat" la care
se refer Eisenhower. La 25 februarie, generalul Wavell s-a na
poiat n India, pentru a conduce operaiile militare care se des
furau n Birmania. La 9 martie, rmiele forelor aliate din
Indiile Qlandeze au capitulat. Nota trad.

Succesul unui astfel de sistem depinde, n ultim i


instan, de persoane ; oameni de stat, generali, amirali,
mareali ai aerului, ba chiar i populaii ntregi trebuie
s caipete ncredere n conceptul de comandament unic, n
sistem i n conductorul prin care se exercit acest co
mandament. Nici un regulament obligatoriu, nici o lege
sau uzan nu pot s se aplice tuturor prilor sistemului.
Numai un sentiment foarte dezvoltat de ncredere reci
proc este capabil s rezolve problema. Poate c acest
adevr este valabil i n timp de pace.
n tot cursul priimei ierni de rzboi *, vetile sosite
din Indiile Olandeze au fost din ce n ce mai proaste.
Marina militar nu avea fore suficiente pentru a ntre
prinde operaii mai ample departe de o baz sigur. Fiecare
vas de transport sau cargobot pe care puteam pune mna
era trimis n mare grab spre Pacificul de sud-vest. Dar
aveaim att de puine vase !
Transporturile de trape fr tehnic grea de lupt
nu necesitau msuri organizatorice prea complicate atunci
cnd dispuneam de nave rapide, care se bizuiau pe viteza
lor pentru a scpa de submarine. Englezii ne-au dat cteva
dintre cele mai mari i mai iui pacheboturi din lumej
printre care i pe Queen Mary .
ntr-o zi am trimis aceast nav, fr escort, dintr-un
port de pe coasta de est a Statelor Unite pn n Australia,
avnd la bord 14 000 de soldai i ofieri americani. Numai
un ghinion dintre cele mai negre ar fi permis unui sub
marin germam s se apropie suficient de pachebot pentru
a-1 ataca cu succes. n afar de aceasta, dup prerea
noastr, chiar dac lnar fi lovit o torpil, i-ar fi meninut
o vitez suficient pentru a scpa de urmrirea oricrui
submarin din tipurile pe care le posedau pe atunci
germanii. Totui, asemenea probabiliti nu ne puteau
garanta c va ajunge cu bine la destinaie.
n cursul cltoriei, Queen Mary a trebuit s se
opreasc ntr-un port brazilian pentru a se aproviziona cu
combustibil. Iat ns c, spre groaza noastr, am inter
ceptat radiograma unui italian din Rio de Janeiro care
*
Vorbind despre prima iarn de rzboi pentru americani,
autorul re refer, evident, la cea de-a treia iarn a rzboiului din
Europa, respectiv la decembrie 1941 ianuarie-februarie 1942.
Nota trad.

informa guvernul de la Roma despre prezena navei. Mai


mult, atunci cnd pachebotul a plecat, italianul a transmis
exact capul pe care-1 lua. n sptmna ce a urmat am
trit cu spaima c Axa va reui s implanteze pe drum, n
Atlanticul de sud, un cuib de submarine, aproape imposibil
de evitat. Nu-mi amintesc dac generalul Marshall tia pe
atunci de acest incident, cci era genul de chestiuni de
care l scuteam, pe ct cu putin. Nu avea nici un rost
s-l mai mpovrm i cu grijile care ne frmntau pe
noi. Avea destule pe cap.

Capitolul aJ lil-lea

Punct de comand pentru Marshall

La nceputul lunii ianuarie 1942, eful Marelui StatMajor anunase c va reorganiza Departamentul de Rzboi
pentru a duce rzboiul cu mai mult eficien. Prevznd
c, aa cum fusese organizat, n conformitate cu legislaia
din timp de pace, Departamentul de Rzboi nu putea s
reziste la tensiunea unui conflict lung i greu, generalul
Marshall ncredinase cu un an nainte colonelului
William K. Harrison sarcina de a studia slbiciunile orga
nizatorice i de a le gsi un remediu. Dei analiza se n
cheiase nc la nceputul iernii i dei se adoptase, cu
titlu experimental, un plan de mbuntiri, atacul de la
Pearl Harbor a ntrziat punerea lui n aplicare. Misiunea
de reorganizare efectiv a revenit acum generalului-maior
Joseph T. McNarney, om nzestrat cu spirit analitic
i necrutor n executarea sarcinilor, caliti indispensabile
pentru a smulge din rdcini birocraia inveterat i pentru
a moderniza i simplifica procedurile curente.
In acelai timp era evident c undeva, la nivelul Depar
tamentului de Rzboi, trebuia nfiinat un birou care s
adune i s confrunte totalitatea informaiilor strategice,
pentru a i le supune generalului Marshall, care, dup ce
vu lua o hotrre, s o poat traduce n fapt tot prin in
termediul biroului respectiv. Acesta trebuia s devin, cu
alte cuvinte, punctul de comand al efului Marelui
Stat-Major. Crearea seciei operaii a Marelui Stat-Major
din Departamentul de Rzboi a fost rspunsul la
aceast necesitate ; ea a nlocuit secia planificrii de
rzboi, unde, la 16 februarie 1942, luasem locul generalului
Gerow, n calitate de lociitor al efului de stat-major.

La 9 martie am devenit primul ef al seciei operaii.


Aproape simultan am fost avansat temporar la gradul de
general maior
Dup cte mi amintesc, eram mult prea ocupat ca s
mai gsesc timp s mulumesc generalului Marshall pen
tru avansarea la un grad care, n armata american dinainte
de rzboi, reprezenta practic punctul culminant al carierei
unui ofier activ.
In cadrul Departamentului de Rzboi, o grav defi
cien, care mpiedica orice planificare constructiv, se
manifesta n domeniul informaiilor. Vina trebuia cutat
parial nuntrul armatei, parial n afara ei. Opinia pu
blic american a privit totdeauna cu repulsie tot ceea ce
avea iz de spionaj ; n anii dintre cele dou rzboaie mon
diale nu s-au alocat nici un fel de fonduri cu ajutorul
crora s se rspund cerinei de baz a unui sistem de
informaii o vast reea format din oameni capabili s
culeag datele necesare.
Singura i anemica msur luat de americani n
aceast direcie a fost pstrarea ataailor militari n ma
joritatea capitalelor strine. Dar, neexistnd fonduri publice
pentru a subveni cheltuielilor ieite din comun ale acestui
tip de activitate, n posturile respective nu puteau fi trimii
dect ofieri dispunnd de avere personal. De obicei erau
gentlemeni respectabili, cu maniere frumoase, dar puini
cunoteau abecedarul muncii de informaie. Rezultatele
erau aproape complet negative ; situaia nu avea nimic de
ctigat de pe urma uzanei ca nu att meritele, ct un
lung stagiu ca ataat militar s fie principalul criteriu
pentru numirea cuiva ca ef al seciei de informaii (G-2)
din Departamentul de Rzboi.
n sistemul Statului-Major General american, situaia
de copil vitreg a seciei G-2 era evident n multe pri
vine. De exemplu, legislaia din timp de pace limita
ntr-att numrul generalilor din cadrul Departamentului
de Rzboi, nct una dintre seciile principale era nevoit
s se mulumeasc cu un colonel n fruntea sa. Aproape
fr excepie, secia G-2 se alegea cu colonelul. n sine,
aceasta nu nsemna neaprat o nenorocire, cci ar fi fost
cu mult preferabil ca postul respectiv s fie ocupat de un
colonel foarte calificat dect de un general mediocru, dar,
n practic, armata nu acorda atenia cuvenit muncii de
informaie. Aceeai stare de spirit se reflecta i n colile
militare, unde, n ciuda unei oarecare pregtiri n ma

terie de recunoatere i cercetare pe cmpul de lupt,


fazele de mai mare amploare ale activitii erau ignorate
aproape cu desvrire. Dispuneam de puini oameni ca
pabili s analizeze inteligent acele date care parveneau la
cunotina Departamentului de Rzboi, mai ales n dome
niul ce devenise obiectivul central al investigaiei i ana
lizei informaiilor, anume industria.
n prima iarn de rzboi, aceste multiple i flagrante
deficiene constituiau nite handicapuri importante. La
nceput, secia de informaii nu a putut nici mcar s n
tocmeasc un plan clar pentru propria sa organizare, aa
cum nu a putut s ierarhizeze tipurile de informaii pe
care le socotea eseniale pentru a stabili inteniile i ca
pacitile inamicilor notri. eful seciei nu prea avea
altceva de fcut dect s vin pe la seciile operaii i de
planificare ale statului-major i s ntrebe, pe un ton
cam jalnic, dac ne putea fi cu ceva de folos.
Un exemplu al grabei nesioase cu care ne agam de
fiecare frm de informaie aparent autentic l-a oferit
sosirea la Washington a colonelului John P. Ratay, care
la nceputul rzboiului fusese ataatul militar american
n Romnia. Era un ofier deosebit de energic i unul
dintre cei mai buni ataai militari ai Statelor Unite. n
noiembrie 1940, dup ce Romnia a trecut de partea Axei *,
Ratay fusese mai nti internat, apoi transportat ntr-un
port neutru, de unde se mbarcase pentru Statele Unite.
Aflnd de sosirea sa, secia operaii l-a convocat imediat,
pentru a obine de la el informaiile pe care le putea
furniza. Colonelul era ferm convins c fora militar a
Germaniei, care nu se desfurase nc pe de-a-ntregul,
era att de mare, nct Uniunea Sovietic i Marea Britanie
vor fi cu siguran nfrnte nainte ca Statele Unite s
poat interveni. Ratay considera c Germania avea pe
atunci n rezerv 40 000 de avioane militare, cu echipaje
instruite, gata s intre n lupt n orice clip. Dup prerea
lui, aceast flot aerian nu fusese nc aruncat n foc,
urmnd a servi ulterior la susinerea unei invazii a Angliei.
El credea, de asemenea, c Reichul dispunea de un numr
*
Intrarea trupelor germane n Romnia a nceput, de fapt,
n octombrie 1940, ca urmare a politicii trdtoare duse de gu
vernul militaro-fascist al lui Antonescu i Horia Sima. Autorul se
refer, probabil, la semnarea de ctre Antonescu, la 23 noiembrie
1940, a adeziunii la Pactul tripartit11. Internarea lui Ratay nu a
putut avea ns loc dect dup 12 decembrie 1941, cnd Romnia
a declarat rzboi Statelor Unite. Nota trad.

suficient de divizii de rezerv pentru a duce cu succes la


capt o invazie a insulelor britanice.
Noi, cei de la secia operaii, am refuzat s acordm
credit informaiei lui Ratay cu privire la cele 40 000 de
avioane. Wehrmachtul tocmai fusese oprit n faa Mos
covei ; eram convini c nici o for militar aflat n
posesia unei arme de o putere att de copleitoare nu ar fi
inut-o n rezerv doar cu scopul unei viitoare utilizri
a ei, mai ales atunci cnd, folosind-o, ar fi asigurat distru
gerea i capturarea unui obiectiv att de important ca
Moscova. Pe de alt parte, era desigur clar c, dac ger
manii dispuneau de o asemenea gigantic rezerv, orice
tentativ a noastr de a ptrunde pe continentul european
prin debarcri ale trupelor de desant maritime era sortit
eecului.
Totui, cele aflate de noi abia dup sfritul rzboiului
ne-au artat c informaiile lui Ratay i concluziile sale
cu privire la diviziile de rezerv aveau un temei rezonabil.
Documentaia postbelic descoperit n Germania dove
dete c, n vara anului 1941, Hitler plnuia s utilizeze
numai 60 de divizii ca fore de ocupaie n Rusia cucerit.
El inteniona s disloce o parte din marele numr de
divizii astfel eliberate pentru aciuni n Orientul Mijlociu.
Pare limpede c naltul Comandament german considera
trupele sale de uscat ca fiind perfect capabile s nde
plineasc orice misiune.
Nimeni nu era mai contient de deficienele noastre
n materie de informaii dect generalul Marshall. Strduindu-se s mbunteasc aceast activitate, el a numit
la 5 mai 1942 n fruntea seciei de informaii pe generalul-maior George V. Strong, ofier superior nzestrat cu o
minte ascuit, o energie fr seamn i o hotrre ferm.
Nemaifiind handicapat de lipsa de fonduri, eful Ma
relui Stat-Major a fcut tot ce-i sttea n putin pentru a
remedia neglijenele comise de-a lungul attor ani, dar
nici o cheltuial de bani i energie nu era n stare s
creeze repede vasta reea de observatori i informatori
de care aveam nevoie pe ntregul glob. Totui, lucrnd n
colaborare cu Oficiul serviciilor strategice *, condus de
*
Oficiul serviciilor strategice (O.S.S.) a fost creat n 1942, cu
dublul scop de a culege informaii din tabra inamicului i de a
organiza sabotaje pe teritoriul ocupat de acesta. In 1945, pre
edintele Truman a transferat secia de studii i analiz
a O.S.S.-ului la Departamentul de Stat, iar celelalte secii la De
partamentul de Rzboi. Nota trad.

generalul William Donovan, generalul Strong a nceput s


organizeze treptat un sistem care avea s devin pn la
urm o organizaie eficient, de ample proporii. Din feri
cire, n primele zile ale rzboiului, britanicii, folosind ex
periena lor anterioar n conflict, ne-au putut furniza
multe date vitale referitoare la inamic.
Natura muncii din cadrul Departamentului de Rzboi
ne punea pe toi n contact permanent cu alte instituii
americane i cu reprezentanii la Washington ai altor
ri membre ale coaliiei. Se simea necesitatea coordonrii
n domeniul produciei i al operaiilor i era limpede
c toate teatrele de lupt erau legate ntre ele, dac ar fi
s ne gndim numai la faptul c cerinele lor depindeau
de potenialul industrial al Statelor Unite. Aveau loc frec
vent ntlniri ntre eful Marelui Stat-Major al armatei de
uscat i amiralul Harold R. Stark, iar apoi amiralul
Ernest J. King *.
Colaboratorii efului Marelui Stat-Major, printre care
cei mai de seam erau generalul Somervell, generalul-locotenent (ulterior general de armat) Henry H. Arnold,
generalul McNarney i eful seciei de planificare i ope
raii, ineau edine aproape zilnice cu omologii lor de la
Departamentul Marinei Militare, strduindu-se s stabi
leasc obiective echilibrate, conforme cu rezultatele obi
nute n pregtirea de lupt i cu randamentul industriei
americane. Astfel, munca n cadrul Departamentului de
Rzboi i oferea prin fora lucrurilor o imagine complet
a rzboiului global.
Generalul Marshall manifesta o atenie susinut i
plin de seriozitate fa de alegerea celor care urmau s
ocupe posturi de comand n exterior sau n departamentul
reorganizat. In cursul acestei activiti, el ddea uneori
indicaii clare asupra genului de oameni care, dup p
rerea sa, nu erau potrivii pentru a deine munci de con
ducere. Pe primul loc printre indezirabili se situau cei care
ddeau din coate pentru a avansa cu orice pre. Presiunile
venite din orice direcie n favoarea cte unui individ din
rndurile armatei aveau toate ansele s se ntoarc mpo
triva celui n cauz, dac eful Marelui Stat-Major prindea
de veste despre ele. M aflam ntr-o zi n biroul su cnd
l-a chemat cineva la telefon spre a urgenta, pare-se,
*
Cei doi amirali au ocupat succesiv postul de ef al Opera
iilor navale, echivalentul efului Marelui Stat-Major al armatei
de uscat. Nota trad.

avansarea unui prieten din cadrul armatei. Dac acest


om e prietenul dumitale, cel mai mare serviciu pe care
i-1 poi face este s evii s-mi pomeneti de numele lui,
a rspuns generalul Marshall.
Un alt lucru care-i stmea nemulumirea erau ncerc
rile unora de a fugi de rspundere i, mai ales, de a o trece
pe umerii lui. Adesea el sublinia c poate gsi o mie de
oameni care s se ocupe de lucrurile mrunte, dar c
muli dintre ei erau inutili n posturi de rspundere,
deoarece i lsau lui sarcina de a lua toate hotrrile.
Generalul Marshall insista asupra faptului c principalii
si colaboratori trebuiau s gndeasc i s acioneze pe
baza propriilor lor concluzii, n propria lor sfer de rs
pundere, o tez susinut i n colile militare americane,
dar orea puin pus n practic n timp de pace.
n acelai timp, el nu nutrea dect dispre fa de cel
care ncerca s fac totul de unul singur , socotind c un
om care se istovea ocupndu-se de detalii mrunte nu avea
capacitatea de a aborda problemele fundamentale ale rz
boiului. Un alt tip care i displcea generalului Marshall era
personajul brutal, care confunda fermitatea i fora cu
proasta cretere i impoliteea premeditat. Evita, de ase
menea, pe cei atrai prea mult de luminile rampei. Tot
astfel l iritau cei care se certau mereu cu alii sau care
erau prea proti pentru a pricepe c ntr-o edin cu sub
alternii modul cum se exercit conducerea e la fel de im
portant ca pe cmpul de lupt.
n sfrit, generalul Marshall nu putea s sufere pesi
mitii, care zugrveau venic dificultile n cele mai ntu
necate culori i care se temeau peste msur c nu vor
reui s le nving cu mijloacele ce le aveau la ndemn.
Nu numea pe cineva ntr-un post de rspundere dect
atunci cnd era convins c cel n cauz susinea cu entu
ziasm planul respectiv i avea ncredere n rezultatele
scontate. Generalul Marshall era un adept al ofensivei.
Desigur, cadrele erau selectate uneori din rndul unor
ofieri care nu corespundeau pe deplin i din toate punctele
de vedere acestor cerine. Dar era clar c, atunci cnd
fcea excepii, generalul Marshall i pstra anumite re
zerve mintale, categorice i permanente.
Elabornd planuri strategice, operative i de asigurare
tehnico-material pentru armata de uscat i forele sale
aeriene, secia operaii lucra n strns colaborare cu Co

mitetul Mixt al efilor de State-Majore * i cu Comitetul


Unificat al efilor de State-Majore **. Analiznd situaia
curent de pe fronturi forele noastre disponibile n
comparaie cu capacitatea de lupt a inamicului i cu ului
toarele lui ctiguri teritoriale , ne revenea sarcina s
stabilim o politic militar n funcie de obiective, de
necesitile n oameni i materiale pentru atingerea acestor
obiective, precum i mijloacele cee mai eficace pentru a
rspunde repede necesitilor respective.
n spatele acestui limbaj tehnic se ascundea o imens
cantitate de munc brut pentru strngerea, studierea
i coordonarea datelor care priveau operaiile militare.
Pregtirea unei singure directive pentru o operaie proiec
tat cerea uneori informaii care mergeau de la ritmul
de producie planificat al unui anumit obiect ntr-o fabric
deosebit de important pn la prezentarea enciclopedic
a tuturor factorilor militari, politici, geografici i cli
matici care influenau compunerea unei mari grupri
operative. Principiile de baz ale strategiei snt att de
simple, nct pn i un copil poate s le neleag. Dar
pentru a stabili modul cuvenit de aplicare a lor ntr-o
situaie dat este nevoie de o munc dintre cele mai grele,
prestat de cei mai buni ofieri de stat-major disponibili.
Selectul corp ofieresc care, ntre cele dou rzboaie
mondiale, asimilase materiile predate n sistemul de nvmnt militar american era admirabil pregtit pentru
a ndeplini vitala sarcin de planificare operativ, cu o
singur excepie : domeniul practic al informaiei. La secia
operaii, planificarea nsemna munca trudnic i monoton
de a topi nenumrate date, fr nici o legtur ntre ele, n
substana omogen a unei politici militare. Tot ceea ce
privea ct de ct problemele legate de purtarea rzboiului
reprezenta materie prim pentru fabrica noastr de pla
nuri. Dar, dei ne ocupam de viitor, anticipnd ziua cnd
vom putea lansa mari ofensive, presiunea necesitilor de
moment nu ne ddea pace nici o clip i dovezile slbiciunii
noastre ne sreau mereu n ochi.
n tot cursul celor douzeci i patru de ore ale fiecrei
zile, de pe toate continentele i de pe insulele Pacificului
deinute nc de noi sau de aliaii notri se revrsa spre
*
Organism reunind pe efii de state-majore ai armatei de
uscat i marinei militare din Statele Unite. Nota trad.
** For suprem al comandamentului aliat anglo-american. *
Nota trad.

secia operaii un uvoi nentrerupt de rapoarte asupra


aciunilor ntreprinse, cereri de ntriri i mijloace ma
teriale, solicitri de msuri, sinteze informative etc.
Mesajele descifrate care se ngrmdeau pe biroul meu n
acele zile, avnd uneori un coninut banal, dar de cele mai
multe ori de o uria valoare strategic, uneori ncuraja
toare, alteori dezastruoase, mi aminteau mereu c Statele
Unite se angajaser ntr-un rzboi ce cuprinsese ntregul
glob ; pe alocuri, acolo unde ostaii notri nc mai rezistau
eroic, duceam o dezndjduit btlie pentru a ntrzia
naintarea inamicului ; n alte puncte construiam baze i
extindeam liniile de comunicaii aeriene i navale n vede
rea unei contraofensive, strduindu-ne mereu s ctigm
0 palm de teren pe un front care nconjura tot pmntul.
O zi caracteristic a fost cea de 7 aprilie 1942 tot
odat o zi tragic, deoarece capitularea forelor americane
n Bataan devenea, ceas de ceas, tot mai iminent.
Primul mesaj primit n dimineaa aceea sosea de la
Fort Mills, pe insula Corregidor, anunndu-ne c situaia
alimentar din peninsula Bataan devenise desperat. Unor
astfel de veti dezolante nu eram n stare s le rspundem,
cel mai adesea, dect cu slaba ncurajare a unei promisiuni
c vom face tot ce ne st n putin. De data aceasta ns,
dac ar mai fi rezistat puin, trupele noastre din Bataan
ar fi cptat mcar o brum de ajutor. Imediat s-a comu
nicat generalului-locotenent Jonathan M. Wainwright c
1 s-au trimis provizii la bordul unor submarine care urmau
s ajung peste cteva zile n Filipine. I-am cerut s ne
ntiineze de sosirea lor i s ne aduc la cunotin pla
nurile sale de viitor, precum i orice modificare a situaiei.
Generalul MacArthur, aflat pe atunci la Sidney, a fost
ntrebat printr-o radiogram cum intenioneaz s apro
vizioneze n continuare Golful Manila cu ajutorul subma
rinelor plecate din Australia i la ce date aproximative
le va putea trimite. O alt radiogram a plecat spre gene
ral ul-locotenent Joseph W. Stillwell, n Birmania : i se
cerea s studieze posibilitatea de a trimite pe calea aerului
concentrate de alimente din zona sa n Bataan.
Un al doilea mesaj al generalului Wainwright ne anuna
c pe frontul din Bataan inamicul continua s atace masiv,
naintnd n sectorul central. Spitalul de acolo fusese din
nou bombardat, de data aceasta n mod intenionat, aduga
generalul (japonezii prezentaser scuze pentru un bom
bardament anterior).

Intr-o suit rapid am primit mesaje anunndu-ne c :


aeroporturi suplimentare se vor construi n America
Central i de Sud i n Liberia, sub supravegherea coman
dantului trupelor de geniu ; paza de coast va repartiza
patru santinele pe fiecare vas n trecere prin Canalul Soo
(ntre Lacul Superior i Lacul Michigan), cea mai critic
gtuire a unei artere de circulaie de pe cuprinsul Statelor
Unite, unde ne temeam de mult de eventualitatea unui
sabotaj ; generalul-locotenent John L. DeWitt cerea per
misiunea de a distribui 3 000 de puti grzii teritoriale
din Alaska ; inspectnd msurile de aprare luate de Noua
Zeeland n insulele Fiji, generalul-locotenent Delos C.
Emmons le gsea inadecvate n perspectiva unui atac
masiv al japonezilor ; generalul MacArthur cerea s i se
trimit personalul necesar pentru a organiza n Australia
cinci centre de instrucie i unul de aprovizionare ; generalul-maior Charles H. Bonesteel dorea confirmarea tirii
c convoiul care va aduce ntriri americane n Islanda la
mijlocul lui aprilie va transporta napoi n Anglia trupele
britanice nlocuite ; Comandamentul aprrii din Marea
Caraibilor recomanda aducerea unei baterii de coast pe
insula Patos ; Comandamentul aprrii de sud se grbea s
formeze un nou stat-major la frontiera de coast a Golfu
lui Mexic, unde domnea temerea c, dup toate probabili
tile, activitatea submarinelor Axei se va intensifica.
De la noi au fost transmise prin radio instruciuni refe
ritoare la aprare n zona Pacificului, n Australia i
comandanilor notri de pe insulele Christmas, Bora-Bora,
Canton i Fiji. In Islanda am transmis directiva ca genera
lul Bonesteel s preia comanda forelor de acolo atunci
cnd unitile americane se vor ridica la dou treimi din
totalul efectivelor aflate pe insul. Generalului Wainwright
i-am adus la cunotin felicitrile preedintelui Roosevelt
pentru admirabila rezisten opus n sptmna prece
dent de garnizoana din Bataan masivelor asalturi japo
neze. Un mesaj adresat generalului MacArthur i cerea
detalii asupra ncadrrii ofierilor olandezi n statul-major
al Comandamentului Pacificului de sud-vest.
Studiul mesajelor primite i pregtirea celor ce urmau
s fie trimise erau mereu ntrerupte de edinele pe
nenumrate teme inute cu delegaii forelor armate, cu
funcionarii guvernamentali, cu conductorii ntreprin
derilor industriale i cu reprezentanii aliai.
Majoritatea edinelor aveau loc n biroul meu. La

ncheierea lor se luau hotrri multe de importan


minor, dar unele de o semnificaie deosebit. Fiecare
dintre ele necesita trecerea la aciune, fie n cadrul seciei
operaii sau al Departamentului de Rzboi, fie n vreun
punct deprtat, unde se aflau trupe ale armatei de uscat.
Pentru a fi siguri c nici o hotrre nu va fi dat uitrii
i c subalternii vor avea totdeauna la dispoziie un ordin
scris, am recurs la un sistem automat de nregistrare, care
s-a dovedit extrem de eficient.
Metoda consta n nesarea biroului meu cu dictafoane
aezate n aa fel nct s recepioneze fiecare cuvnt rostit
n aceast ncpere. Discuiile erau astfel nregistrate me
canic ntr-o camer vecin, unde o secretar le transcria
imediat, transformndu-le n note i instruciuni destinate
colegilor mei din secia operaii. Drept urmare i adesea
fr a-mi cere indicaii suplimentare , personalul seciei
putea traduce fiecare hotrre i ncuviinare n aciunea
corespunztoare, pstrnd, totodat, documentele necesare
pentru arhiv.
mi fcusem un obicei din a-i pune la curent pe cei ce
m vizitau cu sistemul pe care-1 utilizam, astfel nct toi
s-i dea seama c scopul lui era de a ne uura treaba.
Aceasta mi-a economisit ore de munc, nefiind nevoit s
dictez attea note sau directive, i m-a scutit de necesitatea
de a-mi aminti n detaliu fiecare fapt sau prere ce mi
era prezentat.
La 7 aprilie a mai avut loc o edin a Comandamen
tului Unificat al efilor de State-Majore, unde am repre
zentat secia operaii. In cursul discuiilor au fost elaborate
diverse subiecte, unele foarte precise, ca, de pild, repar
tizarea avioanelor destinate iniial Indiilor Orientale Olan
deze atta vreme ct continuam s rezistm acolo, altele
mai vagi, cum ar fi inteniile germanilor n Siria, Turcia
i Irak.
La cderea nopii, secia operaii i ncheia o zi tipic
de lucru. Direct sau indirect, intrasem n contact cu prin
cipalele sectoare ale efortului nostru de rzboi i cu multe
locuri ndeprtate care, numai cu un an mai nainte, nu
fuseser dect nite nume pe o hart.
nc din februarie 1942, producia navelor de desant
ne ddea de furc. Era greu s strnim un interes mai
larg fa de acest tip de nave, concepute, n primul rnd,
pentru operaii ofensive, cnd problemele aprrii preo
cupau n mod acut pe toat lumea. Forele maritime mili

tare, crora le revenea sarcina de a construi navele de


desant, ne-au adus la cunotin c nu puteau furniza nici
mcar echipajele necesare. Prompt, generalul Somervell
le-a replicat c se va ocupa el de aceasta. Cu energia
care l caracteriza, s-a apucat de treab i a dus-o la bun
sfrit,. Cteva luni mai trziu, cnd a ncercat s transfere
marinei militare echipajele formate, ne-am lovit de
ciudata obiecie c marina nu poate prelua oameni deja
ncorporai.
Ct de diferit ar fi artat lucrurile dac, nc de pe
atunci, am fi dus o politic bine coordonat i am fi avut
un singur conductor ! Prin intermediul edinelor mixte
i al contactelor ntre servicii, n tot cursul primverii
anului 1942 am ncercat s ajungem la un acord cu privire
la natura i volumul necesitilor noastre n materie de
nave de desant i s gsim persoane care s rspund de
procurarea lor. Firete, un astfel de program trebuia nca
drat n planul general de construcii navale, pentru ca n
fptuirea lui s nu afecteze producia de escortoare, sub
marine i alte tipuri de vase strict necesare traducerii n
via a planurilor noastre. La acea dat ns, Departa
mentul Marinei Militare nu avea alt preocupare dect
refacerea flotei i nu manifesta vreun interes deosebit
pentru navele de desant, destinate ofensivelor viitoare.
Totui, dac nu ne-am fi apucat de construirea lor, n-am
mai fi reuit niciodat s trecem la atac.
Cam tot pe atunci, evacuat din Filipine la bordul unui
submarin nainte de capitularea definitiv, preedintele
Quezon a devenit conductorul unui nou guvern n exil *.
In cele din urm, el a izbutit s ajung n Statele Unite. La o
sptmn de la sosire mi-a fcut o vizit la Departamentul
de Rzboi, unde ne-a furnizat, mie i colaboratorilor mei,
numeroase amnunte privind modul cum se desfuraser
mobilizarea, campania i nfrngerea final n Filipine.
Cndva, istoria acelor zile ale rzboiului n Pacific va
fi scris n detaliu. Diferitele decizii, micri i aciuni vor
fi puse n lumin n modul cuvenit i se va compara ceea
ce s-ar fi putut face i ceea ce au realizat efectiv cei de
la Washington i comandanii de mari uniti. Mica mea
relatare este necesar doar pentru c situaia din Pacificul
de sud-vest, prin unele aspecte ale sale, a avut repercusiuni
*
Autorul se refer la guvernele n exil ale unor ri euro
pene cotropite de hitleriti (Polonia, Norvegia, Belgia, Olanda etc.).
Nota irod

asupra planurilor de lupt pe teatrul de rzboi al Atlan


ticului, de care aveam s fiu strns legat. Dar, orict ne-arn
strduit, nu am putut salva Filipinele. Epopeea Bataanului
a luat sfrit n mod tragic la 9 aprilie, iar Corregidorul
a capitulat la 6 mai.
Bineneles, aveam periodic ntrevederi i discuii cu
generalul Marshall. Am luat obiceiul ca cel puin o dat pe
sptmn s facem un bilan general, prilej cu care anali
zam, adesea ntre patru ochi, situaia n venic schimbare ;
uneori mai erau de fa i alte persoane, astfel c edina
oferea o orientare general principalilor membri ai
statului-major.
O problem care ddea permanent btaie de cap Depar
tamentului de Rzboi era aceea de a narma unele uniti
cu experiena practic a cmpului de lupt nainte ca
ntreaga armat s fie aruncat ntr-o btlie pe via
i pe moarte. In Asia i n Africa, aliaii notri britanici
desfurau operaii active, aa nct ar fi fost logic s
profitm de mprejurri pentru a dobndi experien pe o
scar mai larg dect prin simpla numire a cte unui obser
vator american n diferitele regiuni.
Intr-o diminea ni s-a fcut o propunere care prea
att de rezonabil, nct activitatea ntregului personal al
seciei operaii s-a concentrat asupra ei. Era vorba de tri
miterea unei divizii blindate americane n sprijinul arma
tei engleze n deertul egiptean. Dac s-ar fi ivit ulterior
nevoia prezenei acestei divizii pe un front american, nu
ne-ar fi rmas dect s aducem trupele, lsnd tehnica de
lupt ca material de rezerv pentru forele britanice.
Ideea era cu att mai atrgtoare cu ct lucram pe vremea
aceea la fabricarea unui model perfecionat de tancuri,
aa c puteam conta ca, atunci cnd divizia ne va fi nece
sar nou nine, noile care blindate s fie gata de livrare.
Pentru postul de comandant al unei asemenea uniti
Bi-am gndit imediat la unul dintre cei mai vechi prieteni
ai mei, generalul-maior George S. Patton Jr., care era nu
numai un expert n materie de tancuri, ci i un remarcabil
conductor de oameni. Spre surprinderea mea, propunerea
s-a lovit de opoziia categoric a unei mari pri din statulmajor. Eram convins ns c aceasta se datora mai de grab
unor ciudenii ale lui Patton i aciunilor sale uneori
imprevizibile. Anticonformismul lui fcea pe muli s se
team c nu va reui s se ncadreze ntr-un colectiv. Nu
m-am lsat ns influenat de asemenea ndoieli, cci

aveam ncredere n spiritul su combativ i eram sigur


c va conduce cu pricepere trupele pe cmpul de lupt.
Aveam convingerea c-1 cunosc bine, deoarece la sfritul
primului rzboi mondial ne mprietenisem la cataram, dei
ntre noi se iscau discuii aprinse, ajungnd uneori pn la
certuri violente ; dar cel mai adesea divergenele noastre
erau de ordin teoretic i academic, iar nu personal sau
material.
Cu aprobarea efului Marelui Stat-Major l-am con
vocat pe Patton la Washington i, cu toate c tiam dinainte
rspunsul, l-am ntrebat dac accepta s plece de la co
manda unui corp de armat n curs de instruire i s preia
o divizie pe care s-o duc la lupt. Rspunsul lui afirmativ
a contrastat plcut cu cel al unui alt comandant de corp
de armat, care refuzase s treac n fruntea unui corp de
armat american de pe frontul Pacificului, sub motiv c
nu se cuvenea ca el, un ofier superior, s lupte n subordinea unui militar amator*1 din Australia.
Proiectul de a utiliza divizia lui Patton n Egipt a euat
mai ales din pricina lipsei de nave disponibile. n afar de
escort, pentru a duce pe calea mrii o divizie blindat
snt necesare n total 45 de vase de transport i cargoboturi. n cazul de fa, convoiul ar fi urmat s ajung la
Cairo pe lunga rut care nconjoar Capul Bunei Sperane.
Or, la acea dat nu ne puteam permite s lipsim alte misi
uni de transport de un numr att de mare de vase.
Totui, incidentul mi-a servit o lecie bun. Mi-am dat
seama c pn i n timp de rzboi selecia cadrelor pentru
posturile-cheie se va lovi adesea de o opoziie bazat pe
criterii de rutin i abloane ; uneori i spune cuvin tul
pn i un factor att de puin important cum este com
portarea celui n cauz. Am mai nvat, de asemenea,
c comandanii de mari uniti trebuie alei din rndul
celor care, fr s in seama de considerente mai mes
chine, prefer s se afle pe front dect n orice alt post.
Secia operaii s-a dezvoltat att de bine, nct colabora
torii mei principali i cu mine am dobndit treptat rgazul
de a gndi i a studia. Puteam acum s lsm fr grij
operaiile curente n seama unui grup de tineri i remarca
bili ofieri de stat-major, n frunte cu generalii de brigad
Thomas T. Handy, Matthew B. Ridgway i Robert W. Crawford i coloneii John E. Huli i Albert C. Wedemeyer. n
cursul rzboiului, toi acetia aveau s se disting printr-o
meritorie activitate.

Acum, cnd victoria ne-a scos din primejdie i cnd


avem posibilitatea s privim napoi, nu ne e greu s vedem
unde i cnd a greit Departamentul de Rzboi. Dar nici
unul dintre noi, nici mcar omul cel mai sincer, cu spiritul
cel mai analitic, nu poate reedita, n mintea i sufletul
su, temerile i frmntrile acelor zile. Ele se oglindeau
n tensiunea moral i intelectual la care erau supui toi
cei ce deineau munci de rspundere. Timpul avea o im
portan vital : hotrrile trebuiau luate prompt, pe baza
brumei de date i estimri de care dispuneam pe atunci.
Iat, de pild, planurile pentru construcia unei conducte
de petrol n Alaska i a unei autostrzi n mai multe ri
din America de Sud. Ambele idei se nscuser din teama
foarte accentuat c nu vom fi niciodat n stare s pro
ducem petrolierele i escortoarele necesare tuturor cerin
elor rzboiului, de unde concluzia c conducta i oseaua
se vor dovedi salvatoare pentru anumite regiuni importante,
asigurndu-ne n continuare accesul la surse vitale de
petrol. Secia operaii s-a pripit s se pronune c nici unul
dintre proiecte nu va influena n mod hotrtor evoluia
rzboiului. Cnd s-a luat ns decizia de a se trece la
realizarea ambelor construcii, s-a inut cont de prerea
experilor n problema aprovizionrii cu petrol.
n cursul elaborrii unui plan concret pentru traducerea
n via a politicii aliailor de a nfrnge mai nti puterile
Axei n Europa, ne-am strduit s studiem i s analizm
ct mai temeinic fiecare pas i fiecare factor de oarecare
nsemntate, pentru a nu trece cu vederea nici o mpreju
rare, nici un risc, nici un sector al pregtirii. Indiferent
dac e vorba de probleme de tactic, de strategie sau de
transporturi, n rzboi concentrarea forelor n scopuri
pozitive, ofensive, trebuie calculat n funcie de cerinele
minime ale zonelor unde inamicul poate da lovituri hotrtoare. Iat de ce n ianuarie, februarie i martie 1942
planurile strategice de baz au trebuit s aib n vedere
necesitile ireductibile din Pacificul de sud-vest.
Din rndul Naiunilor Unite, numai S.U.A. puteau crea
rezerve de materiale n cantiti mari. Aviaia Marii Bri
tanii i, ntr-o msur mai mic, forele sale terestre i
maritime erau imobilizate n aprarea propriului teritoriu.
Anglia era o baz pe care trebuia s-o protejm cu orice
pre, dac intenionam s declanm vreodat o aciune
ofensiv n nordul Europei. Efortul de rzboi punea deja la
grea ncercare resursele umane britanice i numai prin

recrutarea femeilor putea Anglia s fac fa obligaiilor


sale i s se menin, destul de precar, n Orientul Mijlociu,
Persia i India. Forele sovietice, dei uriae din punct de
vedere numeric, erau angajate n lupta mpotriva unui
vrjma care amenina nsi existena Rusiei.
Problema ce se punea n faa Departamentului de
Rzboi i gsea expresia n alegerea direciei exacte de
operaii prin care fora potenial a Statelor Unite s fie
cel mai bine dirijat mpotriva Axei. Odat aleas, aceast
linie avea s devin principiul director al rzboiului pn
la nfrngerea Germaniei ; toate celelalte operaii i eforturi
trebuiau neaprat considerate drept auxiliare sau secun
dare fa de lovitura principal, avnd menirea fie s ocro
teasc verigi vitale din sistemul nostru de aprare, fie s
sprijine efortul principal atunci cnd grosul forelor va fi
gata de atac.
Ne era imposibil s utilizm trupe americane pe frontul
sovietic pentru o ofensiv mpotriva Germaniei. Singurele
linii de comunicaii, lungi, ntortocheate i dificile, erau
prin Murmansk la nord i prin Golful Persic la sud, via
Capul Bunei Sperane. Pe aceste rute nu se putea trans
porta nimic n afar de tehnica de lupt i materialele
necesare ruilor pentru a continua lupta, pn la refacerea
propriei lor structuri industriale, grav afectat de rzboi.
Am studiat n cele mai mici amnunte planuri de atac
prin Norvegia, prin Spania i Portugalia, ba chiar i planul
de a nu ataca deloc cu fore terestre i de a ne bizui ex
clusiv pe superioritatea noastr naval i aerian.
O alt zon considerat drept teatru posibil de ope
raii pentru principalul efort mpotriva Germaniei era
Marea Mediteran. La nceputul primverii anului 1942,
situaia englezilor n Orientul Mijlociu nu era chiar atit
de proast. Auchinleck se afla n deertul din vestul Egip
tului, de unde spera c ntririle sosite din Marea Britanie mpreun cu tehnica de lupt fgduit de Statele
Unite i vor permite, pn la urm, s declaneze o ofen-

Itinerarele transporturilor transatlantice


Primvara anului 1942
I n n e g r u : Germania, Italia, Japonia, statele dominate i zonele
invadate de forele militare ale celor trei state fasciste.
Distanele snt msurate n mile maritime.
Winter Ice Cap = Limita gheurilor n cursul iernii;

siv care s-l izgoneasc pe Kommei din Africa. Dar cen


trul Mediteranei devenise inaccesibil aliailor. Malta era
asediat, sub atacurile necontenite ale bombardierelor
care decolau din Italia i Sicilia. Orice ofensiv declanat
din Gibraltar mpotriva Italiei i Siciliei era sortit eecului
de la bun nceput, deoarece forele de debarcare lipsite de
sprijin aerian ar fi trebuit s treac pe sub focul giganticei
aviaii inamice bazate la sol.
nc la acea dat timpurie am studiat posibilitatea de
a trimite un corp expediionar care s ocupe posesiunile
franceze de pe litoralul Atlantic al Africii de Nord i s
fac din zona respectiv o baz principal de unde s ata
cm Festung Europa. Un ofier superior a propus, cu toat
seriozitatea, s debarcm mai nti n Liberia i de acolo,
ncetul cu ncetul, s ne croim drum spre nord, pe coasta
Africii, pn n Europa.
Ruta mediteranean nu a fost acceptat ca fga prin
cipal de atac dintr-o serie de motive. Primul dezavantaj
era distana care separa bazele nord-africane de inima
Germaniei. Chiar dac era de presupus c Italia va fi
scoas repede din lupt, nucleul inamic cel mai impor
tant l reprezenta Germania i prbuirea Italiei nu ar fi
avut un rol hotrtor. Dificultatea de a ataca Germania
prin regiunile muntoase de la hotarele ei sudic i sudvestic era i ea evident. Trebuia, de asemenea, s recu
noatem c ntreaga for militar a Statelor Unite i Marii
Britanii nu putea fi concentrat n Mediterana. Aceast
operaie nu era posibil dect avnd Anglia drept baz.
Ceea ce i mai rmsese Marii Britanii din armata ei te
restr i, mai ales, forele sale aeriene i navale, care i slu
jeau la aprare, nu puteau fi utilizate n scopuri ofensive
dect dac erau aruncate n foc peste Canalul Mnecii,
direct asupra continentului european. n plus, ntre litoralul
nord-vestic al Europei i frontiera german nu se gseau
obstacole naturale comparabile ca dificultate cu Alpii.
Un alt motiv foarte important pentru a face din Ma
rea Britanie baz principal de lansare a ofensivei era
acela c, pornind de la New York, cel mai scurt drum peste
Atlantic ducea n Reffatul Unit. De acolo vasele se puteau
ntoarce foarte rapid, dup ce ar fi folosit marile porturi
britanice, construite de mult i n bun stare de funcionare.
Alegerea acestei baze era avantajoas pentru navigaie i
n alt sens. Pentru a combate haitele de submarine ger
mane care infestau Atlanticul de nord, mijlocul cel mai con

venabil era escortarea masiv a convoaielor. Indiferent


ns de planul de operaii militare asupra cruia ne-am
fi oprit, tot trebuia s pstrm n minile noastre aceast
linie de comunicaii, vital pentru Anglia.
Necesitile sale minime de existen o obligau s im
porte anual ntre 20 000 000 i 25 000 000 de tone de pro
duse (n vreme de pace, totalul se ridica la peste 50 000 000)
i o considerabil parte din ele provenea din Statele
Unite. Comunicaiile trebuiau, aadar, pstrate i, trimind
transporturile noastre de trupe i material militar pe aceeai rut, beneficiam de o mai sigur protecie mpotriva
submarinelor, pn n clipa cnd aveam s fim n stare s
nlturm acest pericol.
Lund n consideraie necesitatea de concentrare a for
elor, uurina de acces spre centrul Germaniei, evitarea
unor obstacole de teren insurmontabile i rapiditatea rit
mului n care trebuiau aduse ntririle, cea mai bun
soluie, n comparaie cu oricare alta posibil, era o de
barcare n Europa de nord-vest, avnd Anglia ca baz.
Toate acestea erau att de evidente, nct deveneau
axiomatice i nimeni nu le punea la ndoial. Dar de aici
ncolo ne-am izbit de piedica de care se poticneau toate
discuiile, fcnd s explodeze divergenele. Unii dintre
experimentaii notri ostai, marinari i aviatori mprt
eau categorica convingere c rmurile fortificate ale Eu
ropei occidentale nu puteau fi luate cu asalt. Aflasem deja
multe despre uriaul efort depus de germani pentru a face
inexpugnabil zidul Atlanticului44 *. In plus, o parte con
siderabil din forele aeriene ale Germaniei se mai aflau,
probabil, n aceast zon, iar uniti importante ale ma
rinei sale se adposteau n porturile din nordul Franei,
din Norvegia i din Marea Baltic. Linia de coast era ne
sat de cuiburi de submarine, n timp ce minarea apelor
bloca rapid orice posibilitate de acces.
Muli susineau c a ataca un astfel de sistem defensiv
nsemna pur i simplu o sinucidere militar. Chiar i prin
tre cei ce considerau c, pn la urm, va fi necesar un
asalt direct, ntreprins de fore de uscat, majoritatea opina
c, nainte de a ne angaja ntr-o aciune ca aceasta, tre
*
Sistem de fortificaii de coast, construite pe mare adncime,
ncepnd n nord cu litoralul olandez i mergnd n sud pn la
frontiera dintre rmul atlantic al Franei i cel al Spaniei. Nota
trad.

buia s constatm apariia unor indicii precise de scdere


a moralului germanilor.
Foarte puini la nceput chiar foarte, foarte puini
se situau pe o poziie contrar. Informat din timp asupra
concepiei de baz care ne cluzea, generalul Marshall
se numra printre ei. Alturi de dnsul se aflau generalmaiorii McNarney i Cari Spaatz din forele militare ae
riene. Ct despre colaboratorii mei credincioi din micul
grup de la secia operaii, printre care generalii Handy i
Crowford i coloneii Huli i Wedemeyer, ei erau de-a drep
tul entuziasmai. In general, despre existena proiectului nu
prea tiau muli ofieri, aa cum nu se cunoteau nici pu
ternicele argumente pro i contra n focul crora avusese
loc elaborarea lui. Muli dintre cei cu care a trebuit s
ne consultm erau oricnd gata s dea glas celor mai sum
bre ndoieli, ceea ce ns nu a descurajat niciodat grupul
care rspundea de pregtirea planului.
Membrii acestui grup susineau c asaltul mpotriva
zidului Atlanticului" nu numai c era posibil, dar avea
s duc la nfrngerea definitiv a Germaniei, dac operaia
planificat va porni de la premisa c, n momentul ales
pentru declanarea aciunii, aviaia noastr va avea o covritoare superioritate ; c forele aeriene germane vor fi
practic mturate de pe cer i c bombardierele noastre
vor mpiedica pe inamic s-i aduc ntriri pe linia fron
tului ; c submarinele dumane vor fi att de eficient con
tracarate, nct convoaiele noastre vor conta, cu relativ
certitudine, pe o traversare n siguran a Atlanticului ;
c navele noastre de sprijin vor fi prezente n numr mare
pentru a nimici poziiile locale de aprare ale inamicului
i c vom dispune de attea nave speciale de desant, nct,
dup efectuarea ruperii iniiale, vom putea arunca pe rm
o mare otire. Micul nostru grup mai afirma, sus i tare,
c nici o alt operaie nu putea dect s mpung perime
trul exterior al aprrii germane i c, dac nu se va
ntreprinde o campanie n Europa occidental, perspectivele
de a nfrnge Germania pe uscat erau extrem de ntu
necate.
Aveam sentimentul c elaborm o nou concepie,
aproape un nou crez n gndirea strategic, o concepie
care vedea operaiile aeriene coordonate cu cele terestre, n
aa msur, nct s ia natere o echip uscat-aer cu
scopul de a spori eficiena ambelor categorii de arme.
Muli ofieri ai armatei terestre desconsiderau posibi

litile avionului n lupta mpotriva formaiilor de uscat.


i mai curios era c numeroi ofieri din aviaie se opu
neau i ei ideii de coordonare, vznd ntr-nsa o ncer
care de a priponi avioanele de pmnt i deci o nesocotire
a deplinelor posibiliti ale atacului aerian. Noi explicam
cu rbdare, iar i iar, c, dimpotriv, coordonarea va face
ca bazele aeriene s se dezvolte continuu i va combina
efectele bombardamentelor strategice cu stategia pe uscat.
Astfel nct, sprijinind necontenit forele de uscat, nu
numai c activitatea aviaiei va cpta o anvergur mai
mare, dar nimicirea obiectivelor asupra crora se va
concentra va contribui mai efectiv i mai direct la nfrngerea nazitilor. Toate aceste lucruri att de uor de
neles astzi au format obiectul unor dezbateri ndelun
gate i serioase, care au durat zile i sptmni.
Aceste idei i argumentele n favoarea lor, mpreun cu
o larg documentaie tehnic, au fost, n cele din urm,
sintetizate ntr-un proiect de schi strategic destinat e
fului Marelui Stat-Major, care era, bineneles, la curent
cu pregtirea lui.
Cu obinuita sa receptivitate i lips de prejudeci,
generalul Marshall ne-a cerut s explicm pe larg pro
iectul. Sarcina de a face demonstraia ne revenea nou, dar
punctul critic, fundamentul nsui al ntregului plan tre
buia s fie acceptat aproape pe credit. Acest fundament
consta n convingerea c, graie copleitoarei superioriti
a forelor noastre aeriene, numrnd nu sute, ci mii de
avioane, poziiile de aprare ale germanilor vor putea fi
nimicite sau neutralizate, liniile lor de comunicaie vor
suferi att de grav, nct o regrupare de fore va deveni
foarte dificil, avioanele lor vor fi izgonite din spaiul aerian
i armatele noastre de uscat vor dispune de un permanent
atu de o incalculabil valoare. Fr aceast convingere, n
tregul plan se transforma n opera unor vizionari. Totui,
nu aveam la ndemn nici un mijloc de a demonstra va
labilitatea tezei noastre, printre altele pentru c avioanele
necesare nici nu existau nc.
Dup ce a ascultat cu rbdare lungile noastre expuneri,
eful Marelui Stat-Major a sfrit prin a spune :
In regul. Se aprob.
Imediat dup aceea, el a inut o edin cu amiralul
King i cu generalul Arnold *, care s-au declarat, de ase
*
Generalul Henry H. Arnold se afla n fruntea
aeriene din subordinea armatei de uscat. Nota trad.

forelor

menea, de acord. Pasul urmtor l reprezenta obinerea


unei aprobri din partea preedintelui Roosevelt, apoi tre
buia s-i convingem pe aliaii notri britanici. Era lim
pede c, dac nu cptm sprijin deplin din partea guver
nului de la Londra, tot planul se nruia de la sine. F ara
colaborarea neprecupeit a britanicilor nu exista nici o
posibilitate de a transforma Anglia ntr-o tabr militara
american i, eu att mai puin, de a beneficia de sprijinul
ei naval, aerian, terestru i de asigurare materiala. Pree
dintele i-a ordonat generalului Marshall s plece la Londra
mpreun cu Harry L. Hopkins, consilier intim al lui Roo
sevelt. Plecarea a avut loc la 7 aprilie.
In lunile urmtoare am avut multe ntrevederi cu Hop
kins. Preocupat cum eram de problemele rzboiului, nu am
aflat mare lucru prin aceste contacte directe despre pro
pria sa filozofie politic, care, n tot timpul ct a lucrat la
Washington, a format obiectul unor dispute nverunate.
Dar omul era de o lealitate aproape fanatic fa de pre
edinte i lealitatea sa nu ovia s se manifeste, atunci
cnd gsea de cuviin, printr-o ndrtnic mpotrivire i
prin discuii ndelungate. Avea o capacitate fenomenal
de a sesiza datele eseniale ale problemelor militare i se
devota cu trup i suflet unei singure cauze repurtarea
victoriei. Nu se crua niciodat, nici mcar n perioadele
cnd sntatea lui era att de ubred nct medicii l i
neau la pat. n calitate de colaborator apropiat al pree
dintelui avea o infinit varietate de sarcini, cele mai
multe n legtur cu rzboiul, ceea ce i absorbea toat
atenia i fcea dintr-nsul un personaj dintre cele mai
importante.
Generalul Marshall nu mi-a dezvluit niciodat am
nunte despre negocierile purtate la Londra. tiu doar c
s-a napoiat cu un acord ncheiat ntre guvernele britanic
i american, prin care se stabilea c atacul peste Canalul
Mnecii va constitui principalul efort ofensiv al celor
dou state n Europa. Hotrrea a fost luat n aprilie
1942.
Istoria dovedete c nimic nu e mai greu ntr-un rzboi
dect s respeci cu strictee planul strategic iniial. Per
spective neprevzute i ademenitoare, pe de o parte, i
neateptate dificulti i primejdii, pe de alt parte, te
ndeamn mereu s renuni la linia de aciune stabilit, n
favoarea alteia. Debarcarea n Europa nu a fcut nici ea

excepie de la regul : felul cum s-a realizat planul era


departe de modul n care fusese conceput. n nenumrate
rnduri s-a recurs la argumente, linguiri i implorri
pentru a se obine abandonarea lui. Dar rzboiul n Eu
ropa a fost, n cele din urm, ctigat deoarece, nfruntnd toate necazurile i rezistnd tuturor ispitelor, fr a
ine seama de dificulti, de ntrzieri, de presiuni sau de
avantajoasele operaii preliminare n Mediterana, care ofe
reau ele nsele tentaia de a da uitrii proiectul iniial,
preedintele Roosevelt, generalul Marshall i muli alii
nu s-au abtut nici o clip de la elul stabilit, acela de a
efectua, ct mai curnd cu putin, o debarcare pe scar
mare n Europa, trecnd peste Canalul Mnecii.

Capitolul al IV-lea

Platform pentru debarcare

La foarte scurt vreme dup napoierea sa de la confe


rina inut la Londra n aprilie, generalul Marshall m-a
convocat n biroul su pentru a-mi spune c, n cursul
gederii sale acolo, nu prea avusese prilejul s ia cuno
tin de activitatea americanilor. l pusese ns pe gnduri
faptul c ofierii notri detaai n capitala Angliei nu
erau la curent cu problemele i obiectivele de anvergur
ale Departamentului de Rzboi. Mai precis, ei nu tiau
aproape nimic despre planurile n curs de definitivare,
conform crora insulele britanice urmau s fie transfor
mate n cea mai mare baz militar din ntreaga istorie.
Marshall mi-a ordonat s plec la Londra pentru a vedea
ce puteam face ca s remediez aceast situaie i pentru
a m ntoarce cu recomandri privind viitoarea organizare
i dezvoltare a forelor noastre n Europa. I-am cerut per
misiunea s iau cu mine pe generalul-maior Mark Clark,
pe atunci eful de stat-major al generalului McNair, co
mandantul forelor de uscat. Puneam mare pre pe prerea
lui Clark despre Anglia ca teren de instrucie i de con
centrare a forelor noastre.
Am plecat n a doua jumtate a lunii mai. Avionul
nostru a mers pe ruta de nord, creat de forele aeriene
ale armatei americane i menit s joace un rol de seam
n nfrngerea Axei n Europa. Aerodromurile construite
n statul Mine, n Newfoundland, Labrador, Groenlanda,
Islanda i Scoia au permis tuturor avioanelor noastre,
pn i celor de vntoare, s ajung n Europa. Fr
aceast rut, construit n ciuda dificultilor, a tendin
elor la demoralizare, ba chiar a unui profund scepticism

fa de posibilitile ei de utilizare, cu greu ne-am fi


putut menine forele trimise n Europa.
La sosirea n Anglia ne-a ntmpinat generalul-maior
James E. Chaney, care fusese detaat acolo ca observator
militar" nainte de intrarea noastr n rzboi. Nici lui, nici
micului su stat-major nu li se dduse ocazia s se familia
rizeze cu revoluionarele prefaceri care avuseser loc
ntre timp n Statele Unite, aa c erau complet dezorien
tai n sincerele lor ncercri de a contribui la efortul de
rzboi. Ajunseser la un punct mort, de unde nu mai
puteau scpa dect ntorcndu-se n Statele Unite. Pn
la acea dat, rzboiul din Pacific preocupase ntr-att co
mandamentul american, nct mai c dduse uitrii micul
nostru grup de la Londra. Lumina reflectoarelor nu se
aintise nc asupra scenei europene.
Grupul nostru de inspecie a stat zece zile n Regatul
Unit. napoindu-m n S.U.A., am raportat efului Marelui
Stat-Major c, dup prerea mea, rspunderea forelor
americane n Europa trebuia s revin cuiva care s fie
perfect la curent cu planurile guvernului Statelor Unite
i care s cunoasc destul de bine capacitile noastre
de a forma uniti de uscat, aeriene i navale, precum i
de a le dota cu tehnica de lupt necesar unor ofensive.
Cu obinuita lui promptitudine, generalul Marshall m-a
ntrebat pe cine propun. De data aceasta aveam rspunsul
gata : l-am propus pe generalul McNamey. tiam c el
mai fusese detaat pe cteva luni la Londra ntr-o perioad
anterioar, c se familiarizase pe deplin cu mecanismul
ministerelor de resort i c-i cunotea pe muli dintre
ofierii care deineau acolo posturi de rspundere. In
afar de aceasta, primele operaii ce urmau a fi ntreprinse
de americani pornind din Anglia aveau s se limiteze, dup
toate probabilitile, la o serie de raiduri aeriene, deoarece
concentrarea enormelor fore de aviaie prevzut n
planul de debarcare trebuia s duc, n primul rnd, la
iniierea unei lungi i viguroase campanii de bombarda
mente. n sfrit, tiam c generalul McNamey avea o
profund ncredere n capacitatea forelor aeriene de a
nlesni o debarcare n Frana.
eful Marelui Stat-Major a respins propunerea mea.
Abia l numise pe McNamey ca lociitor al su i nu exista
nici un alt ofier potrivit pentru acest post. Pentru a asi
gura integrarea serviciilor armatei i a crea un climat
de ncredere reciproc, generalul Marshall era de prere

c n perioada aceea lociitorul su trebuia s aparin


forelor aeriene.
La 8 iunie am prezentat efului Marelui Stat-Major
un proiect de Directive pentru comandantul suprem al
teatrului de operaii european1*, care prevedeau un co
mandament unic al tuturor forelor dislocate pe frontul
european. Am atras atenia generalului Marshall s ci
teasc foarte atent acel text nainte de a-i da drumul,
deoarece avea s constituie, probabil, un document impor
tant n fazele ulterioare ale rzboiului. mi amintesc i
astzi rspunsul lui :

Nici vorb c-1 voi citi. S-ar putea s fii cel care
va traduce planul n via. In aceast eventualitate, cnd
poi pleca ?
Peste trei zile, generalul Marshall mi-a anunat numirea
mea oficial n fruntea teatrului de operaii din Europa.
Firete, m-am ntrebat adesea cum anume s-a ajuns
la aceast hotr-re, la prima vedere neateptat. Gene
ralul Marshall nu mi-a suflat niciodat vreun cuvinel,
dar mi-am dat seama, bineneles, c hotrrea nu era
neateptat dect pentru mine i c el chibzuise ndelung
nainte de a o lua. Crui osta nu-i surde trecerea de la
statul-major la un post de comand pe cmpul de lupt ?
Dar, n cazul de fa, povara responsabilitii era att de
grea, nct fcea s-mi piar orice sentiment de orgoliu
personal, j i att de complicat, nct nu-mi mai vedeam
capul de treburi. Oricum, ordinul primit pe neateptate
m-a aruncat ntr-un vrtej de pregtiri, legate n majori
tatea lor de predarea sarcinilor pe care le aveam la Depar
tamentul de Rzboi n minile urmaului meu, generalul
Handy.
Am avut ntrevederi cu civa nali demnitari. Dintr-o
scurt convorbire cu secretarul Departamentului de Rzboi,
Stimson, am rmas cu impresia c el sconta pe foarte
curnd o declanare a operaiilor ofensive. I-am atras
atenia c orice atac mpotriva continentului european
va trebui precedat de o lung perioad de concentrare a
forelor, dar, cu acest prilej, am aflat c sprijinea cu fermi
tate planul nostru.
Ceva mai trziu am fost convocat la Casa Alb, unde
preedintele Roosevelt i oaspetele lui, primul ministru
Churchill, s-au ntreinut amical cu mine. Discuia nu a
avut nici o semnificaie militar, dar era prima oar cnd

stteam de vorb cu vreunul dintre cei doi oameni de


stat. Germanii tocmai ocupaser portul Tobruk, n deertul
nord-african, i n toat tabra aliat domnea jalea. Cei
doi conductori ns nu vdeau nici un semn de pesi
mism. Era o desftare s constai c se gndeau la ofen
siv i victorie, nu la defensiv i nfrngere.
Am avut, de asemenea, o ntrevedere cu amiralul King
un ofier de marin cu o fire combativ, tios, hotrt
i adesea att de lipsit de menajamente, nct i bga n
speriei pe subalterni. n discuia purtat mina subliniat
c misiunea cu care plecam n Anglia marca prima ten
tativ deliberat a forelor armate americane de a institui
un comandament unic pentru o campanie de o durat
nedefinit. Amiralul m-a asigurat c va face tot ce-i va
sta n putin pentru a da consisten rangului meu de
comandant" al tuturor forelor americane dislocate n
Europa. Adugnd c nici nu voia s aud de plvrgeli
neroade cum c autoritatea mea s-ar bizui pe colaborare
i interesul suprem", el a insistat asupra necesitii de a
exista o unic responsabilitate i o unic autoritate. King
m-a invitat clduros s intru n contact personal cu el
ori de cte ori mi se va prea c marina ncalc, cu intenie
sau fr, acest principiu.
Erau lucruri de o importan vital pentru mine; deoa
rece pn atunci regulamentul comun al forelor terestre
i navale n campanie avusese drept criteriu interesul
suprem", pentru a stabili creia dintre cele dou genuri de
arm i reveneau autoritatea i responsabilitatea condu
cerii.
Generalul Clark i cu mine am plecat din Washington
la sfritul lui iunie 1942 mpreun cu civa colaboratori.
De data aceasta, desprirea de familie mi s-a prut deo
sebit de grea, dei, intr-un fel, nu era dect o reeditare a
unor situaii similare care se iviser de-a lungul multor
ani. Am petrecut dou zile mpreun cu fiul meu, venit
de la West Point, l cu soia, dup care am plecat.
Grupul nostru a ajuns fr nici un incident n Anglia,
unde am preluat imediat comanda forelor de uscat ame
ricane de pe teatrul de operaii european, care se reducea
pe atunci la legatul Unit i Islanda. Conform deprinderii,
cptate de la izbucnirea rzboiului, de a fabrica cte
un cuvnt nou din iniialele altora, aceast titulatur a

Cuprins

Studiu introductiv .

Capitolul I. Preludiu la rzboi

37

Capitolul al II-lea. Rzboi pretutindeni

. . . . .

56

Capitolul al III-lea. Punct de comand pentru Marshall

.............................................................

74

96

Capitolul al V-lea. Pregtiri pentru operaia Torch

126

Capitolul al Vl-lea. Debarcarea n Africa

152

Capitolul al IV-lea. Platform pentru debarcare .

Cavitolul al VII-lea. Iarna la Alffer

. . . . . .

Capitolul al VlII-lea. Campania din Tunisia

Capitolul al IX-lea. Huskya ..............................

177
.

200

230

Capitolul al X-lea. Sicilia i Salerno


Capitolul al Xl-lea. Conferina de la Cairo

248
.

272

Capitolul al Xll-lea. I t a l i a ............................................. 283


Capitolul al XlII-lea. Planuri pentru Overlord* ,

306

Capitolul al XlV -lea. Btlia capului de pod


Capitolul al XV-lea. In ofensiv

.
361

...............................

Capitolul al XVI-lea. Urmrirea inamicului i bt


388

lia a p ro v iz io n rii.............................................................
Capitolul al XVII-lea. Lupte de toamn la grania
G e r m a n i e i .........................................................................

426

Capitolul al XVIIl-lea. Ultima carte a lui Hitler .

449

Capitolul al XlX-lea. Trecerea Rinului

475

Capitolul al XX-lea. Asalt i ncercuire

500
.

519

Capitolul al XXlI-lea. Dup v i c t o r i e .........................

545

Capitolul al XXI-lea. Invadarea Germaniei

Capitolul al XXIII-lea. Operaia Study


Capitolul al XXIV-lea. Rusia

.....................................

563
573

B e d a e t o r i : IULIA GIROVEANU, HORTENSIA P I E T R E A N U -P O P E S C U


T e h n o r e d a c t o r FLORIAN SAPUNRESCU

Coli editur 37,57. Coli tipar 37. Plane 18 pag.


Bun de tipar 10 aprilie 1975. Aprut aprilie 197S.

Tiparul executat sub cd. nr. 8 410/50 193


la Combinatul poligrafie Casa Scnteii", Piaa Scnteii nr. ,
Bucureti, Republica Socialist Romnia

devenit repede cunoscut sub numele larg rspndit de


ETOUSA *.
Statele Unite au creat teatrul de operaii n Europa
cu scopul de a pregti participarea american la debar
carea pe continent, pe care guvernele Marii Britanii i
S.U.A. czuser de acord s o considere drept principalul
efort strategic ndreptat spre nfrngerea Germaniei. Iat
cteva scurte extrase din directive :
Comandantul suprem... al teatrului european... va
conduce toate forele de uscat ale S.U.A. i personalul
aflat acum pe teatrul de operaii european sau trimis ulte
rior acolo, inclusiv orice unitate de infanterie maritim
care ar fi detaat pentru a lupta mpreun cu armata de
uscat.
Conform acordului dintre Departamentul de Rzboi i
Departamentul Marinei Militare, planificarea i controlul
operativ... vor fi exercitate de ctre comandantul suprem...
n ceea ce privete toate forele navale ale S.U.A. dislo
cate pe acest teatru.
Comandantului suprem al teatrului de operaii euro
pean i revin sarcinile tactice, strategice, teritoriale i
administrative ale unui comandant de front, cu restriciile
cuvenite pe insulele britanice, pentru a evita orice violare
a suveranitii britanice.
Misiunea comandantului suprem al teatrului de operaii
european va consta n a pregti i executa operaii mili
tare pe teatrul european mpotriva puterilor Axei i a
aliailor lor .
Pe la sfritul lui iunie 1942, presa din Statele Unite
i Marea Britanie se fcea ecoul apelului sovietic la des
chiderea unui al doilea front . Era un lucru care punea
la grea ncercare pe militarii de carier, nu pentru c ar
fi avut ceva de obiectat mpotriva acestei idei, ci pentru
c nerbdarea opiniei publice dovedea limpede desvrita ei ignoran n problemele respective, mai ales n
privina rgazului necesar pentru lansarea unei astfel
de operaii. Celui care nu nelege ct de ct complexitatea
acestor probleme i va rmne ininteligibil i fr sens
orice relatare a celor ntmplate n cursul urmtorilor
doi ani. Pentru a contribui la o mai bun nelegere, iat
cteva date statistice.
*
European Theater of Operations, United States Army (Tea
trul de operaii european al forelor de uscat ale Statelor Unite).

N o ta tra d .

La 6 iunie 1944, cnd a avut loc debarcarea n nordiVestul Europei, n Anglia se aflau gata de lupt :
17 divizii ale Imperiului britanic, printre care 3 ca
nadiene
20 divizii americane
1 divizie francez
1 divizie polonez
5 049 avioane de vntoare
3 467 bombardiere grele
1 645 bombardiere medii, uoare i avioane-torpiloare
698 alte aparate de lupt
2 316 avioane de transport
2 591 planoare
233 L.S.T.-uri * (vase mari, capabile s debarce direct
pe plaj tancuri i camioane grele)
835 L.C.T.-uri **.
6 cuirasate i 2 monitoare
22 crucitoare
93 distrugtoare
tl59 nave militare mai mici, n afara vedetelor-torpiloare americane, a P.T.B.-urilor *** i a pui
toarelor de mine
255 dragoare de mine.
Avioanele de lupt enumerate mai sus nu cuprind dect
pe cele efectiv ncadrate n escadrile. In total, navele de
desant, vasele comerciale i navele militare au trecut de
6 000, cifr n care nu intr raele11 sau tancurile-amfibii.
In afar de acestea se mai gseau n Anglia puternice
contingente de trupe la bazele noastre, uniti de trans
port, echipe de ntreinere pe aerodromuri, numeroase
spitale i tot soiul de baze de reparaii i ntreinere. For
ele aliate aparinnd corpului expediionar totalizau n
acea zi 2 876 439 de ofieri i soldai. Li se adugau 41 de
divizii n Statele Unite mpreun cu tehnica lor de lupt
i cu aprovizionarea material necesar, gata de a pleca
pe ct de repede puteau s le primeasc porturile din
Anglia i cele ce vor fi fost cucerite pe continent. n plus,
10 divizii suplimentare, printre care i cteva franceze,
urmau s efectueze o debarcare n sectorul mediteranean.
* Landing Ship, Tank. Nota trad.
** Landing Crajt, Tank nav de desant pentru tancuri,
cu un deplasament mai mic dect L.S.T. Nota trad.
*** Petrol Torpedo Boat vedet-torpiloare n flota de
rzboi britanic. Nota trad.

O parte dintre cele mai importante i mai vitale tehnici de


lupt nu ne-au sosit n Marea Britanie dect n mai 1944,
n ajunul debarcrii.
S vedem care era situaia n iunie 1942.
Statele Unite abia se angrenau n activitatea de mobi
lizare i pregtire de lupt a forelor lor terestre, navale
i aeriene. In Irlanda de Nord nu sosiser dect Divizia
34 infanterie, Divizia 1 blindat i mici detaamente ale
forelor aeriene americane, toate avnd la baz doar o
pregtire parial. Cea mai mare parte din tehnica de
lupt naval, aerian i terestr nc nu fusese creat.
Unele nave de desant nu se aflau nici mcar n stare de
proiect. Limitele de care se izbea producia industrial
erau suficiente pentru a exclude orice posibilitate de de
barcare pe scar mare n 1942 sau la nceputul lui 1943. De
fapt, nu a trecut mult pn s devin clar c, dac nu vom
pune practic ntreaga producie industrial a Statelor
Unite i Angliei n slujba unui singur el debarcarea
n Europa , operaia nu va putea avea loc nainte de
nceputul anului 1944.
Desigur, nu ne era ngduit s explicm publicului ase-
menea lucruri. Inamicul ar fi dat mult s tie ce perspec
tive aveam eu privire la asigurarea material a debarcrii
i noi ne strduiam din rsputeri s-i blocm orice acces
la astfel de informaii.
nc nainte de sosirea mea, armata american i insta
lase cartierul general ntr-un bloc impozant din inima
Londrei. Nu-mi surdea deloc ideea unui comandament
care funciona n centrul unei metropole, dar nu aveam
deocamdat alt soluie. Criza de spaiu se fcea resim
it, i majoritatea hotelurilor i a celorlalte cldiri dis
ponibile se aflau lng Grosvenor Square, unde era situat
i cartierul meu general. La nceput, o bun parte din
activitatea noastr a constat dintr-o serie de edine cu
reprezentanii autoritilor civile i militare britanice. Or,
lipsa mijloacelor de transport ne obliga s locuim ct mai
aproape de punctele noastre principale de contact. Adu
gind c nu am gsit afar din ora o cldire destul de nc
ptoare pentru personalul nostru i c nu eram nc n
stare s construim baracamente, este lesne de neles de
ce am suferit o nfrngere n prima mea btlie organiza
toric i de ce m-am resemnat s m stabilesc temporar
la Londra.
Statul-Major General al forelor navale americane n

ktropa avea n fruntea sa pe amiralul Stark, fostul ef


al Operaiilor navale. Biroul su era independent de al
meu, dar imediat ce am sosit n Anglia, Stark a venit la
mine i mi-a declarat :

Singura mea raiune de existen este s fiu de


folos forelor armate americane n Europa. Putei veni la
mine cu orice dorin, la orice or din zi sau din noapte.
i spunei-mi Betty . Porecla asta o port de cnd am
intrat la marin.
Forele navale americane ce-mi fuseser repartizate
pentru operaia proiectat se aflau sub comanda subalter
nului meu direct, contraamiralul Andrew C. Bennett, care
s-a prezentat la mine de ndat ce am sosit la Londra.
Vreme de multe luni, detaamentul naval pus la dispo
ziia mea nu prea avea s primeasc alte sarcini, n afara
pregtirii de lupt. Aceasta reprezenta ns un element
important n planurile noastre : o debarcare pe continent
nu era de conceput fr o prealabil instrucie pe scar
mare n vederea unor operaii amfibii.
Prima mea treab a fost de a nchega i organiza un
colectiv de munc. Generalul Marshall mi-a aprobat
cererea de a-1 numi pe generalul de brigad Walter Bedell
Smith n postul de ef al statului meu major. Un veritabil
dar al cerului, acest om cunotea pe de rost fiecare am
nunt, fiind, totodat, capabil de a sesiza n mod clar pro
blemele de ansamblu. Serios, harnic i leal, el s-a dovedit
la fel de eficient n anumite edine dificile, ca i n acti
vitatea profesional. Ferm din fire i tios din instinct,
generalul Smith instaura o atmosfer de armonie fr a
recurge la mpciuitorism i dobndise o reputaie demn
de invidie n rndul mai tuturor armatelor i guvernelor
din Europa. A sosit la Londra n ziua de 7 septembrie i
ntre noi doi s-a legat o prietenie personal, dublat de
o colaborare oficial, care a durat n tot cursul rzboiului.
Dei planurile prevedeau c efectivele noastre se vor
numra cu milioanele n faza final, eram hotrt s m
feresc de plaga unei supraorganizri prea timpurii a for
elor de uscat. Pentru nceput am adus din Statele Unite
doar statul-major al Corpului 2 armat, plasndu-1 pe cea
mai nalt treapt ierarhic i numind n fruntea lui pe
generalul Clark. tiam c, n lunile ce aveau s urmeze
pn la strngerea efectivelor necesare pentru o ofensiv
de mare amploare, aveam timp destul pentru a aduce n
Anglia cele eteva comandamente ale armatelor care ne

erau necesare. Am evitat astfel confuzia pe care ar fi


iscat-o cu siguran prezenta simultan a unui numr
prea mare de ofieri superiori care n-ar prea fi avut ce
face, sporind doar nghesuiala general. Alctuind diver
sele state^majore de jos n sus, fceam o treab concret
i precis, rezervndu-ne timpul pentru a alege cu grij
comandanii de mari uniti. Corpul 2 armat a fost ncar
tiruit la Salisbury Plain, cel mai bun centru de instrucie
din Regatul Unit.
In fruntea serviciilor de asigurare tehnico-material,
generalul-maior John C. H. Lee s-a apucat imediat s
aduc la ndeplinire cumplita sarcin de a amenaja o serie
de porturi i de a construi depozite, bivuacuri, aerodro
muri i ateliere de reparaii, toate acestea fiind indispen
sabile pentru a lansa un atac de la bazele din Anglia. S-ar
putea scrie o carte ntreag numai despre munca desf
urat sub conducerea generalului Lee, ntr-att a fost
ea de uria ca proporii i de important pentru succesul
nostru. Doi ani mai trziu, atunci cnd s-a declanat ope
raia debarcrii, Regatul Unit era un gigantic conglomerat
de baze aeriene, ateliere, depozite i tabere militare. Pe
vremea aceea circula gluma c fr nenumratele baloane
captive de baraj care pluteau permanent pe cerul Anglieit
insulele britanice s-ar fi scufundat n mare.
Din punct de vedere organizatoric, fiecare coman
dament american n Europa era structurat,
conform
schemei convenionale, ntr-un stat-major general i unul
special. nc de la nceput i n tot cursul campaniilor
noastre ulterioare, ne-a dat de furc ntrebarea : cum s
separm activitatea administrativ de cea operativ fr
a mai nfiina nc un stat-major ? Legile i regulamen
tele americane atribuie comandantului suprem al unui
teatru de lupt o enorm autoritate i responsabilitate
administrativ, pe care, n mare parte, el trebuie s le
exercite personal. A lua de pe umerii unui stat-major
mobil, ou misiuni tactice, imensul volum al acestei munci
(care trebuie fcut de obicei la un cartier general fix i
stabil) i a folosi, totodat, cu chibzuin cadrele de nalt
calificare a constituit ntotdeauna o problem. Dificul
tile s-au ivit de la bun nceput, dar ele au devenit cu
adevrat suprtoare atunci cnd mi s-a ncredinat n
plus sarcina de a comanda forele aliate. Intr-un prim
stadiu am adoptat o soluie temporar, plecnd de la pre
misa c Anglia ca atare va fi de fapt numai o baz, nu i

un teatru de operaii. n calitatea sa de comandant al ser


viciului de asigurare tehnico-material i al bazei noastre
n Marea Brdtanie, generalul Lee a preluat i munca admi
nistrativ.
Timpul ne zorea s trecem la organizarea forelor
aeriene. Cit mai curnd cu putin intenionam s partici
pm la campania de bombardament mpotriva Germaniei.
Teatrului nostru de lupt i fusese repartizat Flota 8 ae
rian, de sub comanda generalului Spaatz. Din iulie, cnd
a sosit la Londra, i pn la ultimul foc de arm oare a
rsunat victorios n Europa, el nu s-a mai desprit de
mine. n aproape trei ani de lupt, cu fiecare zi ce trecea,
gseam noi motive pentru a mulumi zeilor rzboiului i
Departamentului de Rzboi pentru darul pe care mi-1 fcu
ser n persoana lui T ooey Spaatz. Era att de modest
i de timid, se ferea cu atta grij de orice reclam, nct
e probabil c publicul larg nu a ajuns niciodat s-i cu
noasc pe deplin calitile.
Era firesc ca o aciune de proporiile debarcrii s
ridice o puzderie de probleme organizatorice. Ele fuse
ser prevzute i nu a trecut mult pn la rezolvarea lor,
cel puin ct privete nevoile imediate. Unic n felul su
era ns un alt domeniu, cruia a trebuit s-i acordm o
foarte mare atenie : e vorba de modul cum se ncadrau
n viaa de zi cu zi a englezilor activitile noastre pe
trmul pregtirii de lupt, al construciilor i al msurilor
organizatorice.
Planul de a aduce n Marea Britani e masivele noastre
fore militare cerea din partea acestor insule dens popu
late efortul de a se pregti pentru gzduirea a dou mili
oane de americani i de a le crea toate condiiile necesare
pregtirilor pentru marea debarcare, inclusiv terenurile
de instrucie. Criza alimentar a Angliei dusese deja la
un program de cultivare intensiv a fiecrui petic de
pmnt, orict de nensemnat ar fi fost ; pentru a se eco
nomisi combustibilul i energia electric, se desfiinaser
toate mijloacele de transport i toate instalaiile electrice
care nu erau absolut indispensabile. Amicala noastr
invazie avea s arunce o povar considerabil mai grea
pe umerii populaiei. ntreaga suprafa a insulelor bri
tanice nu depete deot cu puin pe cea a statului Colo
rado i unele poriuni erau fie inutilizabile, fie necores
punztoare scopurilor noastre. Irlanda de Sud era neutr,
iar Scoia dispunea de puine terenuri convenabile pentru

instrucie. Dac unele trupe ale noastre staionau n


Irlanda de Nord, aproape tot restul trebuia ncartiruit n
zonele aglomerate din centrul i sudul Angliei. Era de
ateptat, aadar, s se nasc inevitabile conflicte cu popu
laia civil i, n ciuda celor mai bune intenii de ambele
pri, ne vedeam silii s anticipm i pe ct posibil
s prevenim o serie de friciuni reciproce, care ar fi
dus n mod firesc la dispute, punnd bee n roate efor
tului de rzboi.
Cu excepia primului rzboi mondial, opinia public
din Statele Unite considera ndeobte c conflictele dintre
rile europene nu-i privesc dect pe europeni. Iat de
ce era aproape sigur c, odat sosit n Anglia, mai fiecare
soldat american se va socoti un cruciat cu stea n frunte,
trimis peste ocean pentru a salva pe britanici de la pieire.
Firete, el se va atepta s fie tratat ca atare. Pe de alt
parte, englezul se considera el nsui salvatorul democra
iei, cu att mai mult cu ct, vreme de un an ncheiat,
inuse piept nazismului i atacurilor Axei de unul singur
i cu o neclintit drzenie. O greit nelegere a acestei
atitudini putea s aib consecine nefericite.
Problema ar fi fost mai puin acut dac n Regatul
Unit ar fi existat ntinse spaii disponibile. Dar, din cauza
densitii populaiei, fiecare soldat american ajuns acolo
contribuia parial la nrutirea condiiilor de trai. Fie
care camion american care trecea pe strad i fiecare
fie de teren care nu mai putea fi cultivat strneau noi
nemulumiri.
Din fericire, toate acestea fuseser prevzute i dis
cutate deschis cu cei care dirijau efortul de rzboi al
Angliei.
Principalul nostru
colaborator era Brendan
Bracken, ministrul informaiilor. Personalitate, pare-se, la
fel de controversat n viaa politic britanic ca i Harry
Hopkins n cea american, Bracken ne-a dat ntotdeauna
o min de ajutor i, lucru de egal importan, era un om
plin de hotrre i de energie. Avea i o alt trstur,
frapant mai ales la un englez, care trece de obicei drept
un model de conservatorism i corectitudine. Am crezut
totdeauna c supremaia mondial n materie de limbaj
pitoresc aparine cow -boy-ului american, dar mi-am
schimbat prerea dup ce l-am cunoscut pe Bracken.
Efectul coloratelor sale expresii era cu att mai puternic,
cu ct ele erau debitate de o voce care scria strident.
Lucrnd cot la cot cu admirabila echip de la Ministerul

Informaiilor, am elaborat un ciclu de programe intensive,


menite s-i ajute pe americanii proaspt venii s se adap
teze la viaa extrem de complex a unei zone dens popu
late, n aa fel nct inconvenientele s fie reduse la mi
nimum. Dintre aceste programe, cel mai mare succes l-a
nregistrat, probabil, munca educativ dus de ambele
pri, pe care am mbinat-o cu contactele organizate att
n locuri publice, ct i la domiciliile particulare ale cet
enilor. Graie lui Brendan Bracken, englezii erau per
manent la curent cu evoluia situaiei. El explica de ce
ntregii populaii i se cereau noi sacrificii, de ce trebuiau
s se creeze noi spaii de cazare i de ce era necesar mult
ngduin din partea tuturor. n acelai timp, noi difu
zam brouri i alte tiprituri educative n rndul trupelor
americane nainte de mbarcarea lor n Statele Unite cu
destinaia Anglia. Scrise n diverse limbi materne i dia
lecte locale, textele conineau indicaii precise, de natur
s uureze procesul de adaptare a soldailor notri la noul
lor mediu.
Ori de cte ori era cu putin, noii venii erau dui
ntr-o scurt vizit prin regiunile bombardate ale Angliei.
Crucea Roie american i cteva organizaii de asisten
social din Marea Britanie au colaborat la lansarea unei
aciuni sistematice de invitare a militarilor americani n
familii engleze. Nu am cunoscut vreun soldat de-al nostru
care, dup un sfrit de sptmn petrecut ca oaspete al
unei astfel de familii, s nu fi rmas cu convingerea c
Statele Unite aveau un aliat sigur i de ndejde. n schimb,
am aflat de cazuri cnd, din dorina de a fi ct mai ospita
liere, gazdele foloseau raiile lor pe cte o sptmn n
treag pentru a primi pe musafirul american de duminic.
Imediat am recomandat alor notri s duc cu ei propriile
lor raii atunci cnd mergeau n vizit ; simultan, o cam
panie propagandistic a explicat englezilor atitudinea
noastr, pentru a le menaja orgoliul de gazd i a evita
situaiile penibile. Oriunde ne pndeau neplceri, am luat
msuri preventive, care, n general, au fost ncununate de
succes. Nota dominant a campaniei consta n evitarea ex
ceselor de sentimentalism i n axarea tuturor programelor
noastre pe fapte concrete, cu accent pe posibilitatea oferit
fiecruia de a descoperi el nsui faptele. Orice om care a
deinut un post de rspundere n Anglia celei epoci va
ncerca totdeauna un sentiment de recunotin pentru
contribuia adus de ambele pri la climatul de colaborare,

bun nelegere i prietenie care domnea aproape pretu


tindeni.
Problemele de acest gen au scos imediat la lumin
necesitatea ea fiecare stat-major s dispun de un serviciu
de informare public ct mai eficient. Preocuparea noastr
era cu att mai acut cu ct trebuia s furnizm celor dou
populaii american i englez informaii pe teme
foarte variate. n ceea ce m privete, am inaugurat sis
temul de a ine scurte conferine de pres ou caracter
neoficial, .al cror scop era dezbaterea unor probleme de
interes reciproc i cutarea unor soluii comune. Am in
sistat ca ziaritii s fie tratai ca i cum ar fi fost membri
ai statului meu major. Mi-am manifestat ntotdeauna res
pectul fa de rspunderile lor colective n cadrul rzbo
iului i ei s-au comportat la fel fa de mine.
Prima conferin de pres inut de mine s-a soldat
cu un rezultat bizar. nainte de sosirea mea n Anglia,
cenzura comandamentului american suprima orice tire
sau comentariu pe marginea mruntelor friciuni ivite
ntre soldaii americani de culoare i ali militari sau civili.
Aceste incidente aveau adesea ca punct de plecare relaiile
personale care se creaser ntre negrii din armata noastr
i tinerele englezoaice. Cu excepia celor din oraele mari
i din rndul claselor avute, britanicii nu mprtesc sen
timentele de superioritate rasial care se manifest att
de puternic n Statele Unite. Fetei dintr-un orel engle
zesc de provincie i se prea la fel de firesc s mearg la
cinema sau la dans cu un negru ca i cu un alb. Era un
lucru pe care albii din armata american nu-1 puteau n
elege. Din cauza aceasta se iscau adesea ncierri i
albilor notri nu le-a venit s-i cread ochilor cnd au
constatat c ziarele britanice erau categoric de partea
negrilor.
Aflnd la conferina de pres c tirile de acest gen
cdeau sub interdicia cenzurii, am revocat pe loc ordinul
i le-am spus gazetarilor c pot scrie ce vor, rugndu-i
doar s nu piard din vedere perspectivele de mai larg
amploare. Spre surprinderea mea, civa ziariti au luat
cuvntul, cerndu-mi s nu ridic interdicia i aducnd o
serie de argumente n sprijinul acestei teze. Pescuitorii
n ap tulbure, susineau ei, vor exagera importana inci
dentelor, iar tirile publicate pe marginea lor vor strni
disensiuni n Statele Unite. Le-am mulumit, dar am rmas
la punctul meu de vedere, urmarea fiind c nici una dintre

relatrile aprute ulterior nu a provocat vreo agitaie cu


adevrat serioas. Era o lecie pe care m-am strduit s nu
o uit niciodat.
Trebuia s facem pai nainte pe mai multe planuri
deodat administraie, pregtire, instrucie, planificare.
Din pricina unor deficiene mai vechi ale armatei noastre,
in rndul soldailor americani domnea o consternant inca
pacitate de a discerne cauzele fundamentale ale rzboiului.
Deosebirile dintre democraie i totalitarism constituiau
subiecte care prezentau un interes de natur mai curnd
academic dect personal. Soldaii nu nelegeau ctui
de puin de ce se amestecau Statele Unite ntr-un conflict
din Europa. Dar, indiferent de divergenele de opinie ivite
pe aceast tem nainte de intrarea noastr n rzboi,
acum era imperios necesar ca oamenii notri s capete
o explicaie clar, simpl i la ndemna tuturor. O alt
deficien, decurgnd din prima, o constituia lipsa de ne
legere a soldailor fa de necesitatea disciplinei militare
i a pregtirii sistematice prin care s nvee mnuirea
armelor i s se integreze n colective bine nchegate.
Ambele aspecte revenau adesea n comentariile unor
ziariti dotai cu spirit de observaie. Erau probleme care
nu puteau fi ignorate aa cum ncercau s fac unii
comandani , sub pretextul de complezen c trupele
nu trecuser nc prin botezul focului'1. Dintotdeauna
dinuie ciudata concepie c, n acest domeniu, culmile
perfeciunii se ating instantaneu, odat cu primul iuit al
unui glonte vrjma. Fr ndoial, experiena de lupt te
nva anumite lucruri pe care nu ai cum s le asimilezi
pe nici o alt cale. Tot att de adevrat este ns c un
comandant care-i las unitatea s intre n foc fr ca
ea s fi beneficiat n prealabil de nici un avantaj, nici o
pregtire, nici o explicaie util, se face vinovat de o grav
crim fa de soldaii pe care-i conduce.
Ostaul trebuie s tie pentru ce lupt iat un punct
asupra cruia s-ar prea c nu ncap discuii. Totui, mi-a
fost dat s aud comandani care ncercau s simplifice
peste msur aceast problem psihologic, susinnd c
ostaii nu lupt dect din cteva motive elementare i de
ordin mai ales local. Printre acestea se numr mndria
de a face parte dintr-o unitate, respectul fa de prerea
camarazilor i devotamentul orb pentru superiorul ime
diat. Snt lucruri importante, pe care nici un comandant
nelept nu le va neglija dac vrea s aib o unitate com

batant de prim rang, n care toi ostaii s fie att 3e


bine pregtii, nct ansele de succes i de supravieuire
s ating nivelul maxim. Dar, n ciuda limbajului su
zeflemist, uneori chiar cinic, soldatul este o fptur uman
nzestrat cu inteligen ; el pretinde, pe bun dreptate,,
s cunoasc motivele fundamentale care au determinat
ara sa s intre n rzboi, precum i consecinele diame
tral opuse pe care le-ar avea victoria sau nfrngerea.
Odat cu ncorporarea contingentului 1941, rspun
derea pentru clarificarea unor astfel de probleme a revenit
n mod aproape exclusiv comandanilor militari. Dar aici
i spunea cuvntul o flagrant deficien a procesului
educativ din Statele Unite : dup prerea mea, insistena
cu care s-a pus accentul pe drepturile i libertile indi
viduale ale ceteanului american lsa n umbr un adevr
la fel de important, anume c privilegiile individului nu
pot fi asigurate dect atta vreme ct ceteanul accept s
rspund pe deplin de bunstarea poporului care i garan
teaz exercitarea unor astfel de drepturi.
Credina ntr-o cauz fundamental reprezint un
factor cel puin la fel de important pentru a repurta o
victorie ca i disciplina sau spiritul de corp, indiferent
prin ce metode s-ar obine ele. Ostaii lui Cromwell mr
luiau spre cmpul de lupt cntnd imnuri. Disciplina
lor de fier era dublat de o convingere interioar care
nu-i prsea niciodat, orict de dramatic ar fi fost
situaia.
Graie soldailor amatori de porecle, cldirea din Grosvenor Square, sediul cartierului nostru general i al
Ambasadei americane, a fost botezat curnd Eisenhowerplatz , nume sub care era menionat din cnd n cnd
pn i n pres.
Din pcate, cartierul n care era situat nu-mi per
mitea s duc o via personal tihnit. Ospitalitatea bri
tanic i prezena la Londra a unui mare numr de prie
teni din Statele Unite ddeau natere unui torent de invi
taii de tot soiul. n cele din urm, pentru a evita inci
dentele inerente vieii de hotel, m-am mutat cu domiciliul
personal ntr-p vil mic i linitit de la marginea ora
ului. M-am instalat acolo mpreun cu consilierul naval,.,
comandorul Harry C. Butcher, i cu ordonana mea, ser
gentul Michael McKeogh. Doi militari de culoare, sergenii
John Moaney i John Hunt, care se ocupau de ntreinerea

casei i de pregtirea unor mese frugale, au rmas alturi


de mine tot restul rzboiului.
ncepnd cu luna iulie i pn la capitularea Germaniei,
nu am mai dat curs nici unei invitaii, cu excepia celor
venite din partea primului ministru Churchill i a repre
zentanilor forelor armate americane sau britanice. Aceste
reuniuni aveau ns ca principal obiect rezolvarea unor
probleme de munc.
Vizitele pe la uniti nu ajunseser nc la proporiile
pe care aveau s le ating ulterior, cci nsui numrul
unitilor americane n Regatul Unit era nc destul de
redus. Una dintre primele cltorii de acest gen am
fcut-o n legtur cu cea dinti operaie ofensiv pe
care am ntreprins-o mpotriva inamicului un raid de
bombardament n cinstea zilei de 4 iulie 1942. Obiectivele
erau patru aerodromuri germane din Olanda. Cele ase
aparate Boston", puse sub comanda cpitanului Charles
C. Kegelman i ncadrate ntr-o formaie britanic mai
mare, au fost ntmpinate cu un foc intens de antiaerian
i dou dintre ele nu s-au mai napoiat. Pentru a marca
apariia noastr pe cmpul de lupt european, am gsit
rgazul s fac o vizit echipajelor chiar nainte de decolare
i s stau de vorb cu supravieuitorii dup ntoarcerea lor
din raid.
n toat perioada rzboiului, primul ministru Chur
chill a pstrat un contact att de strns cu toate teatrele de
operaii, nct devenise de fapt membru al Consiliului
Britanic al efilor de State-Majore ; nu-mi amintesc de
vreo discuie mai important inut acolo fr ca el s fi
fost de fa.
Conductor nzestrat cu harul de a nsuflei oamenii,
Churchill ntruchipa parc curajul i perseverena Angliei
atunci cnd e pus la grea ncercare i spiritul ei conserva
tor ori de cte ori repurteaz o izbnd. Nutrind convingeri
de o fermitate extraordinar, era un maestru n arta discu
iilor i a dezbaterilor. Druindu-se fr precupeire unei
singure cauze ncheierea victorioas a rzboiului i
achitndu-se destul de n treact de restul rspunderilor
ce-i reveneau n calitate de prim-ministru al Marii Britanii,
el se dovedea un adversar dificil atunci cnd propriile tale
preri nu-i permiteau s subscrii la punctul lui de vedere,
n majoritatea cazurilor, problemele noastre se rezolvau
pe baza unui acord aproape instantaneu, dar, din cnd n
cnd, pe anumite teme importante, discuia lua cu totul alt

ntorstur. Chiar Intr-o convorbire purtat cu o singur


persoan, Churchill era n stare s devin foarte retoric,
dar, n acelai timp, fora sa de voin ddea frazelor un
ton firesc i adecvat. Apelnd cu aceeai uurin la umor
ca i la patetism, mprumutnd de la clasicii greci ca i de
la Donald roiul, folosea n sprijinul tezei sale tot ce-i
putea servi de la citate i abloane pn la expresii
grosolane de argou.
l admiram i mi-era drag, lucru de care era perfect
contient i pe care nu ezita s-l speculeze, ncercnd s
m atrag de partea lui n cte o discuie. Totui, n ciuda
voinei sale neclintite, n nici una dintre mprejurrile n
care opiniile noastre se dovedeau a fi diametral opuse,
Churchill nu s-a purtat cu nimic mai puin prietenete fa
de mine, chiar i atunci cnd rmneam pn la capt la
prerea mea. De asemenea, el i-a dat totdeauna mult
osteneal s m trateze cu tot respectul ce mi se cuvenea,
mai nti ca ofierul american cel mai nalt n grad din
Anglia, apoi n calitate de comandant suprem al forelor
aliate n Europa. Studia cu pasiune istoria militar a diferi
telor rzboaie din trecut i nu exista discuie cu el, fie i pe
teme pur profesionale, de pe urma creia s nu ai ceva de
nvat. Daca trebuia s accepte o msur cu care nu era
de acord, revenea mereu i mereu la atac, ncercnd s-i
impun punctul de vedere, pn n clipa cnd se trecea la
executarea hotrrii luate. Odat aciunea declanat, avea
darul s uite totul, din dorina de a duce treaba la bun
sfrit, i, fr excepie, se strduia s acorde un sprijin mai
mare dect cel pe care-i fgduise. n diferite perioade ale
rzboiului, primul ministru i cu mine ne-am situat pe
poziii potrivnice n cteva dintre cele mai critice situaii
pe care le-am avut de nfruntat. Dar, atta vreme ct
acionam n limitele directivelor stabilite de cele dou
guverne aliate, Churchill nu avea nici un drept s se
amestece. Nu-i mai rmnea dect fie s ncerce s m con
ving, fie s atenteze pur i simplu la concepia de baz a
alianei noastre. Cu toate acestea, dac ar fi fost o persona
litate ceva mai puin mare, ar fi putut s-mi fac infinit
mai multe dificulti de tot soiul. Ii voi rmne venic i
profund ndatorat pentru ireproabila sa curtoazie i pentru
sprijinul neprecupeit pe care mi l-a acordat, chiar i
atunci cnd anumite hotrri importante nu-i erau pe
plac.
Munca de planificare i organizare scotea uneori la

iveal faptul c ntre concepiile americane i cele britanice


existau deosebiri care spau direct la temelia planului nos
tru de ansamblu. Dei au fost discutate ntr-o atmosfer
cordial i obiectiv, problemele erau foarte serioase. Ori
de cte ori intram n contradicie cu el, primul ministru se
bucura, bineneles, de sprijinul Cabinetului de Rzboi
britanic i al consilierilor si tehnici. Era inevitabil i firesc
s apar divergene ntre noi. Diferenele de condiii geo
grafice antreneaz deosebiri n materie de doctrin militar,
iar variatele experiene din timpul rzboiului duc la con
cepii strategice foarte puin asemntoare. Un exemplu
ni l-a oferit, nc de la nceput, planul de utilizare a
aviaiei noastre de bombardament, care se dezvolta ntr-un
ritm lent.
Comandamentul forelor aeriene militare ale Statelor
Unite preconiza raiduri de zi, efectuate de formaii bine
protejate i avnd drept coloan vertebral bombardierele
de tip Fortress . Mi-am exprimat deplinul acord cu acest
punct de vedere. Fiecare avion Fortress dispunea de
zece mitraliere de calibru 0,50 pentru aprare. Dup
prerea noastr, zburnd n formaii destul de strnse
pentru a permite concentrarea unei enorme puteri de foc,
ele puteau depi considerabil zona n care erau sub pro
tecia avioanelor de vntoare, efectund bombardamente
de zi fr a suferi pierderi prea mari.
Churchill era convins c greim i c S.U.A. i iroseau
resursele i energia n aceast tentativ. Generalul Spaatz
tia c uzinele americane lucrau nc de pe atunci la
construcia unor avioane de vntoare cu raz mare de
aciune, pe care Flota 8 aerian urma s le capete n
termenul prevzut pentru completarea efectivelor sale.
Dar vreme de cteva luni, Spaatz trebuia s se mai mulu
measc cu avioanele de vntoare de tip P-39 i P-40, care
aveau o raz de aciune foarte limitat n jur de 300 de
mile. Churchill ne cerea cu insisten s abandonm cu
desvrire ideea bombardamentelor de zi i s ncepem
pregtirea echipajelor noastre pentru zboruri de noapte.
La acea epoc, englezii aveau o experien mult mai mare
dect noi n materie de aviaie. Imediat dup btlia
Angliei din 1940, ei se apucaser s creeze cu mare trud
o flot aerian de bombardament, care pu.tea lovi pn
departe, n inima Germaniei. Experiena i nvase s
efectueze numai raiduri de noapte, altfel sufereau pierderi
grele. n noaptea de 30 spre 31 mai 1942, britanicii au

ntreprins primul lor bombardament cu o mie de avioane,


atacnd oraul Koln. Pierderile s-au ridicat la 42 de aparate.
La lumina zilei, bombardierele engleze nu ar fi putut
s se angajeze ntr-o astfel de aciune dect cu preul unor
pierderi catastrofale. Dup prerea noastr, aceasta se
datora faptului c avioanele britanice erau concepute cu
scopul de a transporta o ncrctur masiv de bombe la
mare distan, ceea ce se obinea pe seama vitezei i a
puterii de foc defensive. Avionul de vntoare englez
denumit Spitfire avea dezavantajul unei foarte scurte
raze de aciune, dei n alte privine se numra printre
cele mai izbutite realizri aeronautice ale epocii. Dei
recunoteau superioritatea puterii de foc defensive a
formaiilor noastre de Fortress , englezii continuau s
afirme c, dac nu ne vom orienta repede spre bombar
damente de noapte, vom suferi pierderi uriae i eforturile
noastre se vor dovedi zadarnice.
Discuiile pe aceast tem s-au lungit la nesfrit, fr
ca vreuna din pri s se dea btut. Cu toii czusem de
acord c, n caz de reuit, bombardamentele de precizie la
lumina zilei ar fi cu mult superioare bombardamentelor
nocturne n zon , innd seama de rezultatele obinute pe
fiecare ton de explozive. Discuiile se axau, aadar, pe un
singur punct posibilitatea de punere n practic. Poziia
adoptat de generalul Spaatz i de mine avea aprobarea
efilor marilor state majore americane. Noi insistam ca
sistemul pe care-1 preconizam s fie supus unor probe i
verificri foarte minuioase nainte de a ne lsa convini s
renunm la el.
Cteva luni mai trziu, bilanul final a artat c ambele
tabere avuseser parial dreptate. Atunci cnd bombar
dierele noastre grele au nceput s opereze n formaii
compacte, ieind din raza de aciune a vntorii aliate,
volumul focului lor de aprare a strnit o asemenea stu
poare n rndurile inamicului, nct o bucat de vreme am
beneficiat de un grad foarte nalt de imunitate. Treptat
ns, germanii au inventat noi tactici i metode, ncepnd
s atace unitile noastre cu puternice formaii de vn
toare. Procentajul pierderilor americane a prins s creasc
rapid. La 13 iunie 1943, Flota 8 aerian a S.U.A. a atacat
portul Kiel cu 76 de bombardiere nensoite de vntoare i
a pierdut 22. ntr-un raid ulterior, din 291 de avioane am
pierdut 60. Cu fiecare avion dobort ieeau din lupt cel
puin zece ofieri i soldai. n faa unui asemenea procen

taj de pierderi este cert c, dac nu am fi trecut la pro


ducia de mas a unui avion de vntoare eficient i cu
raz mare de aciune, ar fi trebuit s ne modificm progra
mul de bombardament i n-am mai fi ptruns n spaiul
aerian al Germaniei dect sub mantia ntunericului sau a
vremii proaste.
Dar pe vremea cnd aveau loc dezbaterile despre care
am vorbit, aceste experiene ineau nc de domeniul viito
rului. In calculele mele intra, ca un factor de seam, impor
tana pe care o atribuiam bombardamentelor de precizie n
netezirea drumului spre debarcarea n Frana a forelor
noastre de uscat.
Aici se afla cheia de bolt a planului de debarcare.
Dac bombardamentul de zi, incomparabil mai exact, se
dovedea impracticabil, o ofensiv pe scar mare mpotriva
continentului european devenea, dup prerea mea, extrem
de riscant. Iat de ce, chiar dac bombardamentele de
precizie nu puteau depi limita razei maxime de aciune
a avioanelor de vntoare, aviaia militar a S.U.A. trebuia
s se dezvolte i mai departe n aceeai direcie, ca s avem
cndva la dispoziie puternicele fore aeriene necesare
pentru efectuarea aciunilor de pregtire n zonele alese
pentru debarcare.
Pin n cele din urm,' aviaia militar american a
perseverat n aplicarea programului de bombardamente de
precizie, n timp ce bombardierele britanice s-au strduit
s sporeasc eficiena raidurilor nocturne. n ianuarie
1943, cu prilejul Conferinei de la Casablanca *, problema
s-a pus din nou, la cel mai nalt nivel, dar rezultatul a fost
doar o confirmare a deciziei anterioare de a folosi ambele
procedee.
Pe lnga munca de organizare i planificare; ne mai
revenea sarcina de a elabora un plan operativ care s
aplice n practic principiile strategice asupra crora cele
dou guverne czuser de acord. Pe vremea aceea, gene
ralul Sir Bernard Paget se afla n fruntea forelor armate
ale metropolei, din rndul crora urma s provin contin
gentul britanic al armatei de debarcare. Din trupele lui
*
La Conferina de la Casablanca (14 23 ianuarie 1943), pre
edintele Roosevelt, primul ministru Churchill i Comitetul Uni
ficat al efilor de State-Majore au convenit asupra viitoarelor
operaii ale forelor americane i britanice, printre care debar
carea n Sicilia i amnarea cu un an a debarcrii n Europa.
Nota trad

Paget fceau parte i cteva divizii canadiene, puse sub


comanda generalului Andrew McNaughton. Marealul
aerului Sir Sholto Douglas era desemnat s devin coman
dantul forelor aeriene ale Corpului expediionar britanic,
iar amiralul Sir Bertram Ramsay fusese numit n fruntea
forelor navale. In colaborare cu toi acetia, statul-major
american, condus de mine, s-a nhmat la munca de elabo
rare a unui plan de debarcare n Europa.
E greu de evocat acum atmosfera sumbr, ba chiar
apstoare a acelor zile, cnd starea de spirit a populaiei se
repercuta asupra moralului multora dintre cei ce lucrau
nuntrul sau n afara statului nostru major. Cu excepia
nfrngerii suferite de flota japonez la Midway * n pri
mele zile ale lunii iunie, situaia aliailor nu era deloc
trandafirie. Perspectivele se anunau promitoare numai
ntr-un viitor ndeprtat i doar cu condiia ca Uniunea
Sovietic s reziste n continuare, dei Statele Unite, n
plin perioad de dezvoltare a capacitilor lor latente,
nu-i puteau oferi dect un limitat ajutor material. De
asemenea, era esenial ca Marea Britanie s lupte cu
ghearele i eu dinii pentru a se menine n India ** i n
deertul egiptean, astfel nct cei doi inamici principali ai
notri s nu fac jonciunea i s nu pun mna pe petrolul
din Orientul Mijlociu.
_
In vara anului 1942 i trebuia o doz considerabil de
ncredere, ca s nu spun de optimism, pentru a atepta ziua
cnd potenialul Statelor Unite va ajunge la stadiul deplinei
dezvoltri i cnd fora celor trei mari aliai se va exercita,
simultan i decisiv, mpotriva puterilor Axei n Europa.
Aceast atitudine de ncredere era o obligaie la toate ea
loanele superioare. Orice manifestare de defetism, ca i
orice simptom de demobilizare n munc erau motive
suficiente pentru o demitere imediat a celui n cauz
lucru pe care l tiau toi ofierii.
n mai 1942, cu prilejul primei mele vizite la Londra,
constatasem c nu se ntocmise nc nici un studiu am

*
n btlia de la Midway (4 6 iunie 1942) una dintre ce
mai hotrtoare ciocniri navale ale rzboiului, japonezii au pierdut
4 portavioane, un crucitor greu, 275 de avioane i 3 500 de mori.
Pierderile americane s-au limitat la un portavion, 132 de avioane
i 307 mori. Nota trad.
** Dup invadarea Birmaniei (ianuarie-mai 1942), japonezii se
aflau la frontierele Indiei, unde britanicii se temeau de o noua
ofensiv nipon odat cu nceputul anotimpului uscat. Nota
trad.

nunit n vederea planurilor tactice pentru o debarcare pe


litoralul de nord-vest al Europei. Rmneau nc de stabilit
necesitile n oameni, avioane i asigurare tehnico-material. n linii generale, m gndeam la un asalt care s
aib loc la nceputul anului 1943. n fazele iniiale, bri
tanicii urmau s alctuiasc grosul trupelor, americanii
sprijinindu-i cu zece sau dousprezece divizii. Acest proiect
de ansamblu presupunea existena n Anglia a unei fore
aeriene n stare, cu unele ntriri, s ntreprind aciunile
de pregtire i de sprijin pe care le socoteam necesare.
Porneam, de asemenea, de la premisa c englezii vor
putea s ne ajute materialmente n procurarea rapid a
ntregii tehnici de desant maritim de care aveam nevoie.
i, bineneles, contam pe faptul c din Statele Unite vor
sosi cu regularitate noi divizii cu efective suficiente pentru
a susine n permanen ofensiva i pentru a intensifica
operaiile mpotriva inamicului.
Cu aceste idei generale n minte,' dar fr a dispune de
un studiu amnunit pe baza cruia s pot trage o concluzie
ferm, am participat la o edin neoficial a Consiliului
Britanic al efilor de State-Majore. La scurt vreme dup
nceperea edinei am fost invitat s-mi expun prerile
de ansamblu n privina operaiei proiectate. Pe atunci
eram un american oarecare i m ocupam cu planificarea
n Departamentul de Rzboi din Washington, fr s am
habar c peste o lun voi fi detaat la Londra. De pe aceast
poziie, am spus n esen urmtoarele :
Prima msur care trebuie luat este numirea unui
comandant al ntregii operaii. Cele dou guverne vor
nvesti pe acest om cu maximum de autoritate pe care i-o
pot delega. I se va cere s elaboreze un plan de debarcare
n Europa, bazat pe certitudinea c aciunea va fi ncunu
nat de succes, cel puin n sensul c pe continent se va
stabili un front ferm, de unde vom ntreprinde operaii efi
ciente mpotriva germanilor. I se va ordona s ntocmeasc
de urgen o schi a planului i s prezinte Comandamen
tului Unificat al efilor de State-Majore lista necesitilor
sale, nu numai n trupe de toate armele, ci i n tehnic
de lupt de toate categoriile uscat, ap i aer.
i pe cine ai numi n fruntea expediiei ? a fost
prima ntrebare ce mi s-a pus.
Sub impresia c debarcarea va avea loc la nceputul lui
1943, cnd era inevitabil ca englezii s asigure majoritatea
efectivelor angajate n fazele iniiale, am rspuns :

In America am auzit multe despre un om care se


ocup intens, de luni de zile, cu studiul operaiilor de
debarcare. Dup cte tiu, este eful de stat-major al ope
raiei de desant maritim i se numete amiralul Mountbatten. Dealtfel, indiferent de persoan, cineva trebuie
numit in funcia de comandant unic : o astfel de operaie
nu poate fi dirijat de un comitet. Mi s-a spus c amiralul
Mountbatten este viguros, inteligent i curajos i, eum la
nceputul aciunii vor participa fore predominant brita
nice, cred c o va scoate la capt.
O tcere uimit a ntmpinat observaiile mele,' dup
care generalul Brooke mi-a spus :
Domnule general, probabil c n-ai fcut nc cuno
tin cu amiralul Mountbatten. St chiar n faa dumnea
voastr, de partea cealalt a mesei.
Faptul/c nu-1 recunoscusem intrnd n edin, ca i
remarcile personale pe care le formulasem la adresa lui au
provocat un moment de stnjeneal. Nu m-am lsat ns i
am rspuns :
Repet, totui, c cheia succesului st n numirea unui
comandant cruia s i se dea deplin autoritate i rspun
dere pentru munca de planificare i de pregtire, care altfel
va rmne nefcut n vecii vecilor.
edina avea drept scop doar un schimb de preri, aa
c nu a dat nici un rezultat concret. Inutil s adaug ns
c de atunci ncoace lordul Mountbatten este prietenul meu
apropiat i statornic.
Dup detaarea mea definitiv la Londra; comandanii
pe care i privea operaia proiectat au nceput s in o
serie de edine pentru a examina n amnunt condiiile ce
se cereau ndeplinite. De obicei, la aceste discuii partici
pau generalul Paget, amiralul Ramsay, marealul de avia
ie Douglas, generalul Spaatz, amiralul Mountbatten i cu
mine, mpreun cu grupuri din statele-majore respective.
Nu s-a ntocmit nici un plan al vreunei aciuni precise,,
deoarece nici unul dintre noi nu era nvestit cu autoritatea
necesar pentru aa ceva. Am discutat la nesfrit zeci de
preri diferite despre strategie, tactic, organizare i asi
gurare. Discuiile se nclceau i mai ru datorit preju
decilor personale profesionale, precum i feluritelor
opinii despre utilitatea aviaiei n operaiile terestre.
Totui, graie acestor analize i dezbateri, americanii au
avut prilejul s ia cunotin mai ndeaproape de detaliile

problemelor strategice, tactice i de asigurare pe care le


ridica o debarcare de vaste proporii n Europa. Am cptat
acces la toate datele aflate n posesia serviciilor de infor
maii britanice i aim aflat exact n ce constau forele de
uscat, navale i aeriene ale Angliei i ce obligaii le reve
neau. A mpinge i mai departe mobilizarea resurselor
britanice, jn tr-o msur ct de ct semnificativ, era de
neconceput. Englezii aruncaser n lupt toate capacitile
lor, folosind pn i femeile ntre 18 i 52 de ani.
Am aflat o grmad de lucruri care ne-au determinat
s revizuim radical concepiile noastre mai vechi despre
operaie. In primul rnd, am aflat c forele aeriene bri
tanice nu dispuneau de avioane n numr suficient i de tip
corespunztor, nici de echipaje cu pregtirea ncheiat pen
tru a efectua intensiva pregtire de zbor pe care o con
sideram indispensabil n vederea unei debarcri reuite. n
al doilea rnd, ne-am dat seama c marina militar a An
gliei, nevoit s se in n rezerv pentru a face fa oricnd
vreunui pericol de atac din partea flotei de suprafa
germane, nu putea asigura un sprijin direct destul de
masiv i nici un bombardament naval destul de intens
pentru a asigura succesul debarcrii.
n privina forelor de uscat, englezii stteau,' de ase
menea, destul de prost. innd seama de obligaiile pe care
le aveau n India i n Orientul Mijlociu, precum i de
precara lor poziie n Africa de Nord, ei nu aveau cum s
participe la debarcare cu mai mult de cincisprezece divizii,
n sfrit, am constatat c, n materie de nave de desant,
tehnic special i depozite pentru stocarea materialului de
rezerv, englezii nu o duceau mult mai bine ca noi. Toate
acestea nsemnau c nu puteam conta pe efectuarea unei
debarcri de amploare n Europa pn ce Statele Unite nu
vor dispune de forele terestre, navale i aeriene capabile
s permit participarea S.U.A. la faza iniial a operaiei
cel puin pe picior de egalitate cu Anglia, urmnd ca apoi
ele s asigure grosul unitilor terestre i aeriene de care
va fi nevoie. n afar de aceasta, atacul mai depindea i de
momentul ond industria american va fi n stare s livreze
tehnic special din belug i o uria cantitate de materiale
de aprovizionare.
Pentru noi, cei de la statul-major american din Londra,
devenea din ce n ce mai ndoielnic c o ofensiv pe scar
mare va putea fi lansat la nceputul primverii anului
1943. Pe de alt parte, ar fi fost extrem de riscant s

declanm o operaie important peste Canalul Mnecii n


sezonul de toamn, aa c, treptat, am nceput s realizm
c o debarcare masiv nu va fi cu putin nainte de prim
vara anului 1944.
Era dureros c ajunsesem la o asemenea concluzie. Era
dureros pentru noi, pentru efii statelor noastre majore, i
infinit mai dureros pentru conductorii politici ai celor
dou ri, cci nu numai c pe umerii lor apsa povara
obligaiei de a dirija n aa fel industria nct s produc
nave, tunuri, tancuri i avioane, precum i de a mobiliza
milioane de oameni n acest scop, dar tot lor le revenea
sarcina de a susine moralul populaiei civile n perioada
de pregtire. In plus, cele mai multe dintre cauzele crora
li se datora ntrzierea debarcrii nu puteau fi explicate
publicului. A le da n vileag ar fi nsemnat a scoate la
lumin propriile noastre slbiciuni, riscnd s facem i mai
irespirabil atmosfera de tristee i descurajare, att de
apstoare pe atunci, ca urmare a rapidelor victorii japo
neze i a eecurilor suferite de trupele engleze n deert la
nceputul verii *.
Comitetul Unificat al efilor de State-Majore i ddea
acum seama, ct se poate de clar, c nici o debarcare de
amploare n Europa occidental nu era posibil n 1942.
L-am inut pe generalul Marshall la curent cu stadiile
succesive ale concluziilor noastre, mai ales pe calea comu
nicrilor verbale, transmise prin ofieri de stat-major
demni de ncredere. La mijlocul lunii iulie 1942, generalul
Marshall i amiralul King au sosit la Londra pentru con
vorbiri cu efii britanici de state-majore. Pe ordinea de zi
erau problemele ridicate de constatarea c va mai trece o
lung perioad de vreme nainte de a se putea efectua o
operaie hotrtoare i de mari proporii pe coastele de nordvest ale Europei. Urmtorii factori trebuiau luai n con
siderare :
Importanta operaie strategic care urma s fie ntre
prins de comun acord de Marea Britanie i Statele Unite
nu ar putea fi realizat, n cel mai bun caz, dect spre sfritul anului 1943 din cauza lipsei de efective i de tehnic
de lupt. Deoarece toamna ar fi o perioad extrem de defa
vorabil pentru lansarea unei astfel de campanii, este

*
Dup cderea Tobrukului (21 iunie 1942), trupele Axei, sub
comanda lui Rommel, au silit Armata 8 britanic s se retrag cu
peste 60 km n interiorul Egiptului, pe linia fortificat ElAlamein Qatar, la numai 86 km de Alexandria. Nota trad.

posibil ca ziua Z s fie amnat pn n primvara anului


1944, n afar de cazul cnd ar surveni o modificare nepre
vzut i radical a situaiei.
Rusia cere cu insisten ca Marea Britanie i Statele
Unite s ntreprind o aciune ofensiv n 1942 i exist
serioase temeri c, fr o asemenea aciune, s-ar putea ca
frontul sovietic s sufere consecine dintre cele mai grave.
n Statele Unite i Marea Britanie, precum i n toate
rile ocupate din Europa, reacia psihologic risc s
ating limitele dezastrului n eventualitatea c nu se va
ntreprinde nici o aciune pozitiv de un fel sau altul n
cursul anului 1942.
Oricare ar fi operaia iniiat n 1942, ea va avea n
mod inevitabil proporii mult mai reduse deet proiectata
debarcare n Europa i, n msura posibilului, va trebui
s nu afecteze serios planul de producie i programul
pregtirilor n curs pentru importanta operaie final.
Preedintele a ordonat n mod special efilor de statemajore ale S.U.A s declaneze o aciune ofensiv terestr,
de un fel oarecare, n Europa, n cursul anului 1942 .
Date fiind mprejurrile, trei direcii de aciune se
impuneau a fi studiate cu atenie.
Prima era trimiterea de ntriri directe trupelor bri
tanice din Orientul Mijlociu pe ruta din jurul Capului
Bunei Sperane, n scopul de a distruge armata lui Rommel
i de a lua sub un control sigur zona central a Mediteranei,
prin cucerirea Tripolitaniei.
Cea de-a doua consta n pregtirea unor fore de desant
maritim pentru a ocupa Africa de nord-vest, n intenia de
a ntreprinde ulterior operaii spre est, pentru a-1 prinde pe
Rommel ntr-un clete gigantic i, pn la urm, a face
ntreaga Mediteran utilizabil de ctre Naiunile Unite.
Cea de-a treia direcie viza o operaie limitat pe
coasta de nord-vest a Franei, cu fore relativ mici i cu
obiective mrginindu-se la capturarea unei regiuni care
putea fi aprat de atacurile germane ; ulterior, ea urma
s constituie un cap de pod pentru debarcarea de mari
proporii, asupra creia se czuse de acord c forma obiec
tivul final. Locurile alese erau fie Peninsula Cotentin, fie
Bretania. Aceast variant purta numele de cod Sledgehammer (,,Baros ).
Pentru moment nu se ntrevedea nici o alt posibilitate
de aciune. Dezbaterile au fost lungi i exhaustive. Un
factor de seam care influena pe atunci modul de a gndi

al americanilor era profunda noastr bnuial c englezii


nu vedeau cu ochi buni proiectul aprobat de expediie
peste Canalul Mnecii, avnd serioase ndoieli n privina
posibilitii de a efectua vreodat o debarcare de mari pro
porii n nord-vestul Europei. Iat de ce, dei nu puteam
recomanda s stm cu minile n sn n tot intervalul ct
vor dura producerea i acumularea celor necesare marii
debarcri, nu ne surdea nici un proiect de natur s ne
creeze obligaii imprecise fa de o strategie n care nu
credeam. Eram la curent cu ndoielile sincere ale britani
cilor adesea exprimate ntr~o manier general de
Churchill, dar intr-un mod precis i concret de generalul
Paget fa de vasta operaie ofensiv peste Canalul
Mnecii, cunoscut la acea epoc sub numele de Roundup
(,,Razie ). Generalul Marshall era pe deplin de acord c,
indiferent de hotrrea Conferinei de la Londra care se
inea atunci, trebuia s obinem de la englezi o reconfir
mare fr echivoc a strategiei marii debarcri n Europa.
Sub influena acestor considerente, eu personal nclinam
la acea dat spre cea de-a treia direcie de aciune, cu alte
cuvinte spre tentativa de a ocupa un mic cap de pod pe
litoralul de nord-vest al Franei. Totui, i-am spus genera
lului Marshall c proiectul era hazardat i c singurul
motiv care m fcea s-l susin era teama c ne vom
angaja att de mult ntr-o alt operaie, nct marea expe
diie de partea cealalt a Canalului Mnecii va fi amnat
sine die, ba chiar anulat. Era aproape cert c orice ope
raie ntreprins n 1942 n Mediterana va face imposibil
asaltul hotrtor n 1943.
Desfurarea ulterioar a evenimentelor m-a convins
c cei care considerau c operaia Sledgehammer nu
era indicat n acel moment aveau dreptate n modul cum
apreciau datele problemei. Avioanele noastre de vntoare
din 1942, cu raza lor limitat de aciune, nu ne-ar fi putut
asigura o acoperire suficient n spaiul aerian al peninsule
lor Cotentin sau Bretania mpotriva aviaiei germane de
atunci. In cel mai bun caz, operaia ar fi fost foarte costi
sitoare. Pe de alt parte, de pe urma debarcrii n Africa
de nord-vest, aliaii au cules roade care s-au fcut simite
de-a lungul ntregului rzboi i au contribuit materialmente
la dobndirea marii victorii n 1944, cnd a avut loc debar
carea n Europa. De pe urma ocuprii portului Cherbourg
nu ne-am fi ales dect cu avantaje anemice ; singurele
caliti ale acestui proiect erau c ar fi deschis imediat un

mic al doilea front" i c ar fi ndreptat primul nostru


efort ofensiv n aceeai direcie i pe acelai traseu ca i
puternicul asalt de mai trziu.
n orice caz, Comitetul Unificat al efilor de State-Majore a ajuns mai nti la concluzia c ncercarea de a trimite
ntriri directe Armatei 8 britanice, pe atunci n Egipt, ar
fi fost nerentabil i neeconomic. n aceast privin s-a
realizat un acord unanim. Pe la sfritul lunii iulie 1942,
efii de state-majore din S.U.A. i Marea Britanie aveau
de ales, aadar, ntre o debarcare n Africa de nord-vest i
ocuparea unui cap de pod n nord-vestul Franei.
Dup cte tiu, nu au existat contradicii pe conside
rente de interes naional. Participanii la conferin nu
urmreau altceva dect s gseasc cea mai avantajoas
operaie de desant maritim care putea fi ntreprins n
1942.
La 24 iulie s-a luat hotrrea de a se trece la ntocmirea
proiectului de debarcare n Africa de nord-vest a unei
fore aliate alctuite din toate genurile de arm i avnd
n frunte un comandant american. Operaia a primit
denumirea codificat Torch i a fost aprobat de pree
dintele Roosevelt la 25 iulie. Ambele guverne au czut de
acord ca, cel puin la nceput, ntreaga aciune s se desf
oare sub o firm exclusiv american. Se spera c Africa de
Nord francez nu va opune trupelor debarcate dect un
simulacru de rezisten i ansele unei astfel de evoluii
favorabile promiteau s fie mult mai mari dac operaia
era prezentat ca fiind sut la sut american. Englezii
deveniser foarte impopulari n Frana din cauza inciden
telor de la Oran, Dakar i din Siria *, cnd forele celor
dou ri intraser ntr-un conflict fi.
La 26 iulie, generalul Marshall m-a convocat la cartierul
*
La 3 iunie 1940, dup semnarea armistiiului franco-german,
o escadr britanic a cerut navelor militare franceze din rada
portului Oran fie s se alture Angliei, fie s se lase internate n
tr-un port britanic, fie s se sabordeze ; n faa refuzului fran
cez, englezii au deschis focul, scufundnd trei cuirasate. n zilele
de 22 25 septembrie 1940, o formaie de desant maritim alctuit
din britanici i Fore franceze libere ale generalului de Gaulle a
ncercat s ia cu asalt portul senegalez Dakar, dar a fost respins
de garnizoana local, aflat sub ordinele unor ofieri fideli poli
ticii colaboraioniste a lui Petain. n iunie-iulie 1941, trupele bri
tanice mpreun cu Fore franceze libere au ocupat Siria, nfrngnd rezistena opus de ofierii francezi colaboraioniti i de
consilierii" lor germani. Nota trad.

su general de la Hotelul Claridge", unde mi-a comunicat


c aveam s fiu comandantul suprem al expediiei aliate.
Dei decizia era definitiv, a adugat el, mai avea s treac
ceva timp pn la ncheierea tuturor formalitilor necesare
unei numiri oficiale. n august, aceast numire s-a mate
rializat ntr-o directiv a Comitetului Unificat al efilor
de State-Majore.
Hotrirea de a debarca n Africa de Nord impunea o
rsturnare complet a concepiilor noastre i o revizuire
drastic a tuturor planurilor i pregtirilor. Pe cnd nainte
ne bizuiam pe un mare numr de luni n cursul crora s
ne concentrm sistematic forele, acum aveam la dispozi
ie doar cteva saptmni. n locul unui atac masiv peste o
fie ngust de ap, expediia proiectat implica deplasri
n largul Oceanului Atlantic, unde submarinele inamice
constituiau o real ameninare. Obiectivul nostru nu mai
era un front restrns, unde tiam exact ce rol vor juca n
desfurarea operaiilor militare factori ca terenul, con
diiile locale i populaia, ci buza unui continent unde nu
mai avusese loc de secole nici o campanie militar mai de
seam. Nu mai dispuneam de forele aeriene pe care le
planificasem pentru Europa ; aviaia pe care contam urma
s fie concentrat la o singur baz, extrem de vulnera
bil Gibraltar , aa c nc de la primele ciocniri
trebuia s dobndim un succes imediat i substanial. Un
cap de pod n Normandia putea fi aprat i chiar lrgit,
orict de ncet s-ar fi ntmplat aceasta ; un cap de pod pe
coasta african risca s se dovedeasc cu neputin de
meninut.
Brusc, modificarea survenit n obiectivul, orarul i
mprejurrile atacului putea avea serioase repercusiuni
psihologice asupra tuturor acelora care nutreau convin
gerea c numai o ofensiv ndreptat direct mpotriva
centrelor vitale ale inamicului era capabil s asigure
victoria. Din fericire ns, decizia de a ataca Africa nu
nsemna, nici mcar implicit, c Comitetul Unificat al
efilor de State-Majore abandona ideea de a efectua la
momentul oportun debarcarea n Europa printr-o traver
sare a Canalului Mnecii. Dei avea un caracter de diver
siune, expediia n Africa era determinat de necesiti
ale momentului i de sperana c graie ei se vor obine
rezultate importante. Efectul minim scontat era c xa
nu va mai putea folosi Africa de nord-vest pentru bazele
ei aeriene i de submarine- Se mai miza, de asemenea, pe

faptul c o naintare spre est va veni n ajutorul Maltei


asediate. Sperana cea mare, formulat la acea dat timpu
rie, era c toat Africa de Nord va fi curat de trupele
Axei i c Mediterana, cel puin de-a lungul coastelor ei
meridionale, va deveni accesibil convoaielor aliate cu
direcia Orientul Mijlociu i ndeprtat, permind astfel s
se renune la lunga rut din jurul Capului Bunei Sperane.
Orict ar prea de curios, unii ofieri considerau c,
chiar dac vom reui s-l izgonim pe Rommel din Africa,
tot nu vom izbuti s folosim Mediterana, deoarece germanii
vor dispune n continuare de baze aeriene n sudul Euro
pei. Un general-locotenent din armata de uscat a Statelor
Unite era convins, chiar de la nceputul rzboiului, c orice
speran de navigaie n Mediteran era cu desvrire ilu
zorie. nc nainte de plecarea mea la Londra, el mi-a
cerut cu insisten s m opun unei astfel de tentative,
pe care o califica drept o idioie . Aceast atitudine pesi
mist a fost categoric respins de marina militar i
mai ales de marina britanic , care garanta c, cu spri
jinul unor escadrile de vntoare avndu-i bazele pe
coasta nord-african, convoaiele vor putea circula prin
Mediteran fr a suferi pierderi peste msur de mari.
De ndat ce s-a adoptat hotrrea de a se debarca n
Africa de Nord, generalul Marshall i amiralul King s-au
napoiat la Washington, iar eu am rmas n fruntea .fore
lor americane de pe teatrul de lupt european. Numai c
acum mi revenea i sarcina suplimentar de a organiza i
a conduce o expediie aliat n Africa de nord-vest.
Ne angajasem definitiv n rezolvarea acelui gen de pro
blem care avea s rein atenia mea i a colaboratorilor
mei apropiai pentru tot restul rzboiului.

Capitolul al V-lea

Pregtiri pentru operaia Yerch

Prima mea sarcin era de a alege ofieri americani i


britanici pentru posturile-cheie la comanda marilor uniti
i n statele-majore de care aveam nevoie pentru de
barcarea n Africa.
n rzboaiele moderne, cmpurile de btlie se ntind
adesea pe un front de cteva sute de kilometri i msoar
cam tot atta n adncime. Pe cuprinsul unui astfel de
teatru se afl trupe de linia nti, centre de refacere, spitale,
linii de comunicaii, ateliere de reparaii, depozite, porturi
i nenumrate puncte de deservire, att pentru forele de
uscat, ct i pentru cele aeriene. n aceeai regiune se
gsete o populaie civil uneori prietenoas, alteori ostil,
alteori neutr sau avnd atitudini diferite. Toate aceste
uniti, persoane i activiti trebuie inute sub un control
atent, ca s se ncadreze, fr excepie, n efortul de
realizare a planului strategic al comandantului suprem.
Dar chiar cnd aceste condiii snt ndeplinite, sarcina
statului-major general nu este ncheiat. Tot ceea ce i
este necesar comandantului suprem trebuie s-i fie furnizat
de ctre ara sau rile care-1 sprijin. Zilnic, ntre statul
su major i guvernele din spate circul sute de mesaje
cu privire la planuri, calcule, pierderi, rechiziii, personal,
transporturi navale i toate celelalte lucruri care-i snt
necesare pentru a atinge obiectivele fixate de superiorii
si. Metodele i mecanismele militare de ducere a rzboiului
au devenit extraordinar de complicate i de nclcite, astfel
nct nalii comandani trebuie s foloseasc un personal
uria pentru munca de control i ndrumare. Din aceast
cauz se crede uneori c rolul individului n rzboi se
pierde n mulime, c greelile unui ofier cu rspunderi

snt ndreptate sau camuflate de activitatea colectiv a


unui mare numr de colaboratori. Lucrurile nu stau aa.
Individul lucreaz acum altfel ; de fapt, una dintre
cele mai importante trsturi ale unui bun ofier de astzi
este capacitatea sa de a-i schimba metodele, ba chiar i
procesul de gndire, pentru a se ine la curent cu ne
contenitele modificri aduse cmpului de btlie de ctre
tiina modern, care lucreaz sub presiunea nevoii de
autoaprare a fiinei naionale. Mai mult ca oricnd ns,
calitile personale joac un rol deosebit n ducerea rzboiu
lui. Explicaia e simpl. Faptul c Wellington era un in
divid colos i inabordabil, care se delecta trimind
observaii sarcastice Ministerului de Rzboi britanic, nu
prezenta o importan prea mare. El era cpetenia unic,
el avea o privire de ansamblu asupra cmpului de lupt
i dirija operaiile cu ajutorul unui restrns personal ad
ministrativ i al ctorva aghiotani i curieri. De vreme ce
avea curajul s ia hotrri i s nu se abat de la ele, de
vreme ce abilitatea sa tactic corespundea necesitilor
epocii i mprejurrilor respective, Wellington era un mare
conductor de oti. Dar colectivele i statele-majore prin
intermediul crora i dobndete comandantul modern in
formaiile i i exercit autoritatea trebuie s constituie
un mecanism alctuit din piese admirabil angrenate, care
s lucreze fr gre. In mod ideal, toi cei ce muncesc
laolalt trebuie s formeze un singur creier. Iat de ce
elementele necorespunztoare lovesc n unitatea de voin
a colectivului de comandament, a crui ireproabil func
ionare este esenial pentru asigurarea i controlul uria
elor fore terestre, aeriene, maritime i de transport, care
trebuie s acioneze ca o singur entitate mpotriva ina
micului. Calitile personale ale comandanilor superiori
i ale ofierilor de stat-major prezint o deosebit im
portan. Capacitile militarului de profesie i tria de
caracter, nsuiri indispensabile n posturile de nalt
rspundere, snt adesea contracarate de trsturi negative,
dou dintre ele fiind mai frecvent ntlnite i mai dun
toare : goana excesiv dup celebritate i greita concepie
c fermitatea de aciune presupune o comportare arogant,
chiar insuportabil. Un osta remarca odat c un om care
e sigur de pasul su nu simte nevoia s umble clare.
Statele-majore elaboreaz planuri pe baza deciziilor de
ansamblu luate de comandanii superiori. Aa cum se
ntmpl, de exemplu, n cazul giganticelor operaii com

binate uscat-ap-aer, procesul de planificare necesit uneori


sptmni sau luni. Prin urmare, planurile trebuie s
porneasc de la fapte i de la concluzii juste i, odat
ntocmite, s fie definitive i limpezi. Devierile de la con
cepiile fundamentale snt admisibile numai atunci cnd
le reclam profunde modificri ale situaiei. Comandantul
trebuie s fie, aadar, calm, clar i hotrt ; indiferent de
postul de conducere pe care-1 ocup, dar mai ales atunci
cnd se afl n fruntea unor fore aliate, eficiena sa va
depinde ntr-o msur mai mare de capacitatea de a
conduce i de a convinge dect de respectarea rigid a
practicii de a emite ordine arbitrare. Acest adevr este
deosebit de valabil n intervalul de timp necesar coman
dantului pentru a crea un climat de ncredere, att din
partea guvernelor coaliiei respective, ct i din partea
tuturor colaboratorilor si. Dar, ori de cte ori un incident
sau o problem l oblig s-i exercite i s-i impun
autoritatea, comandantul trebuie s cear ca ordinele sale
s fie executate prompt i integral.
O abatere din fericire, mrunt de la regulile
securitii comis de un ofier american care ncepuse s
se cam dea la butur mi-a atras atenia nc din prima
faz a pregtirilor asupra necesitii de a examina cu mult
grij felul de a fi al tuturor celor crora li se ncredinau
funcii de rspundere. Lealitatea i eficiena nu erau su
ficiente, la acestea trebuia s se mai adauge n mod
obligatoriu discreia, tria de caracter i sobrietatea. Atunci
cnd persoanele n cauz fie c erau relativ necunoscute,
fie c nu fuseser puse nc la ncercare, apelam la foarte
capabilul nostru serviciu secret pentru a ntreprinde o
anchet confidenial. Toi colaboratorii mei personali au
fost astfel verificai i controlai fr tirea lor n decurs
de cteva sptmni. Erau n joc probleme prea importante
pentru a lsa ceva la voia ntmplrii. Pn i oferii aveau
uneori prilejul s ajung n posesia unor date preioase
pentru inamic.
n materie de organizare, funcionare i compunere a
statului meu major, am procedat ca i cum toi cei n
cauz ar fi fost de aceeai naionalitate. n fiecare secie
ns ne-am strduit s includem att americani, ct i
englezi, aa c a trebuit s aducem anumite modificri n
sistemul nostru organizatoric din cauza deosebirilor de
procedee dintre cele dou ri. n primele zile, ofierii
aparinnd celor dou naionaliti colaborau la fel de

cordial ca un dulu care se trezete nas n nas cu un motan.


Dar, pe msur ce trecea vremea, atmosfera de prietenie
i respect reciproc ce s-a instaurat a dus la nchegarea unui
colectiv care prin comunitatea sa de eluri, prin de
votamentul fa de datorie i prin lipsa oricrei friciuni
nu era cu nimic mai prejos dect o echip format exclu
siv din oameni de aceeai naionalitate i de aceeai arm.
Pentru a prentmpina eventualitatea unui accident
care m-ar fi fcut inapt de munc, mai ales n stadiile
iniiale ale operaiei, s-a luat hotrrea s mi se atribuie
un lociitor, tot din armata S.U.A., ceea ce avea s men
in ct mai mult cu putin aparenele unei aciuni
exclusiv americane. n acest post a fost numit generalul
Clark, care sosise n Anglia n calitate de comandant al
Corpului 2 armat. Era un om relativ tnr, dar un militar
de carier extrem de capabil, cu un deosebit talent de a-i
alege colaboratori destoinici i de a le ine moralul ridicat.
In cursul fazelor de planificare a operaiei Torch , ge
neralul Clark a funcionat ca lociitor i pn la sosirea
generalului Smith, la nceputul lui septembrie, ca ef de
stat-major. Lui i revine mai mult dect oricui meritul
coordonrii n amnunime a acestui prim plan aliat de
desant maritim n Mediterana.
Pentru noi, cei de la Londra, la nceputul lui august 1942
era limpede c nu mai aveam nici o clip de pierdut dac
voiam s lansm o ofensiv serioas nc n cursul anului.
Vara era deja pe trecute i condiiile meteorologice fa
vorabile unei campanii nu mai aveau s dureze mult.
Criza de timp era att de acut, nct nu mai ncpea nici
o posibilitate de a cuta varianta cea mai bun sau cea
mai sigur una satisfctoare devenise, de voie de ne
voie, idealul nostru.
Mii de ncurcturi trebuiau soluionate n strns co
laborare cu forurile britanice Ministerul Transporturilor,
Ministerul Aviaiei, Direcia navigaiei comerciale i primul
ministru. Aceste implicaii se fceau simite n egal msur
i n Statele Unite. Aveam de-a face cu o aventur de
tip nou i aproape inedit din punctul de vedere al
concepiei. Pn atunci, nici o ar nu ncercase vreodat
s-i trimit otile ntr-o expediie care s strbat mii
de mile peste mri de la baze i pn la destinaie, iar
odat acolo s declaneze o ofensiv de vaste proporii.
Una dintre primele probleme cu caracter permanent ce
s-a ridicat cu insisten n faa noastr a fost de a de

termina exact ce fore terestre, aeriene i navale ne puteau


fi puse la dispoziie. De obicei, unui comandant i se fixeaz,
odat cu obiectivul general, un volum precis de fore, pe
baza crora i elaboreaz planul strategic, ct i programele
respective de ordin tactic, organizatoric i de asigurare
tehnico-material. n cazul de fa, situaia era vag,
totalul resurselor necunoscut, obiectivul final imprecis ;
singurul element cert n toat afacerea l constituiau in
struciunile de a ataca. Duceam nc lips de multe
lucruri i nu exista ceva de care s dispunem din belug,
n jurnalul meu din acea epoc figureaz extrase din
zeci de mesaje, n majoritatea lor transmise ntre cele dou
rmuri ale Oceanului Atlantic, avnd drept unul i acelai
subiect disponibilitile Statelor Unite n materie de fore
terestre, aeriene i navale. Departamentul Marinei Militare
ndeosebi nu voia nici n ruptul capului s se angajeze
categoric cu privire la numrul de nave pe care l putea
furniza expediiei. Eram nevoii s lucrm i s n
tocmim planuri ntr-o atmosfer de nesiguran care ne
mcina nervii.
Orice relatare n legtur cu problemele pe care le-am
avut de nfruntat la sfritul verii i n toamna lui 1942 ar
trebui s le trateze pe rnd, una dup alta ; soluiile
ns trebuiau gsite toate deodat. Strategia de ansamblu,
tactica, procurarea navelor de desant, repartizarea forelor
navale pentru sprijin cu foc, organizarea forelor aeriene,
msurile de amenajare a centrelor de instrucie i de etap,,
asigurarea aprovizionrii iniiale i ulterioare i stabilirea
compunerii exacte a fiecrui element din fiecare grupare de
asalt toate aceste teme pretindeau a fi abordate simultan
i progresiv. Orice dificultate ivit n vreo verig ddea
natere imediat unor dificulti n toate celelalte.
n primul rnd, trebuiau stabilite zonele unde se va
desfura atacul i care va fi fora global a acestuia. nc
din ianuarie 1942, guvernele noastre respinseser, dup
o scurt examinare, proiectul unei debarcri americane
numai la Casablanca, proiect purtnd numele de cod
Gymnast . Scopul su se limita la a mpiedica Axa s
foloseasc Africa occidental pentru bazele sale de sub
marine. Ceva mai trziu, obiectivul iniial al operaiei
Gymnast a fost lrgit, cuprinznd i o debarcare a en
glezilor pe litoralul mediteranean. A aduga aici ntre
paranteze c n cursul ntregii noastre campanii de mai
trziu nu am gsit nicieri n Africa occidental vreo dovad

c porturile de pe coasta ei fuseser vreodat utilizate


de Ax ca baze pentru submarine.
Pentru a stabili punctele de debarcare ale expediiei
trebuia s inem seama, nainte de orice, de posibilitatea
de a asigura convoaielor noastre o acoperire aerian
adecvat din momentul cnd vor intra n raza de aciune
a bombardierelor inamice i pn la cucerirea capetelor de
pod. Zona primejdioas cuprindea Mediterana occidental
pn la Gibraltar i se extindea chiar mult mai la vest
de strmtoare, pn unde puteau ajunge bombardierele
inamice cu raz mare de aciune. Nu aveam la dispoziie
portavioane aliate n numr suficient ; de fapt, n tot
cursul ntregii noastre experiene n Mediterana nu am
dispus niciodat de mai mult de dou sau trei portavioane
simultan.
Aproape ntreaga povar a proteciei aeriene trebuia
deci s cad pe umerii aviaiei bazate la sol, i anume, n
singurul loc cu putin, adic Gibraltarul. Iat de ce
Gibraltarul devenea punctul focal al umbrelei noastre
aeriene, de unde se stabilea distana pn la care puteam
nainta fr team n Mediterana cu navele de suprafa.
Numrul redus al vaselor comerciale limita efectivele
forelor pe care le puteam transporta, iar lipsa de escortoare
i de nave pentru sprijin cu foc ne obliga s prevedem
debarcri doar n trei puncte principale (n primele
sptmni am crezut c vor fi numai dou).
n cadrul registrului nostru de posibiliti, patru porturi
sau zone portuare importante constituiau obiective demne
de interes. Ele erau, de la vest spre est, Casablanca, pe
coasta Atlanticului, i Oran, Alger i regiunea Bone, pe
litoralul mediteranean. O debarcare direct ncununat de
succes n regiunea Bizerta-Tunis ar fi dat rezultate ex
celente, dar Tunisul ieea cu mult din raza avioanelor noa
stre de vntoare, iar experiena convoaielor britanice care
se ndreptau spre Malta frizase ndeaproape dezastrul, aa
c am renunat repede la acest proiect, ca depind limitele
unui risc justificabil.
Totui, era foarte de dorit s cucerim regiunea BizertaTunis ct mai repede cu putin, pentru a veni n ajutorul
Maltei i pentru a ataca pe uscat, pe mare i n
aer linia de aprovizionare a lui Rommel, punnd astfel
capt victorios rzboiului din Africa.
La cealalt extremitate, Casablanca era important
n acel moment doar din dou motive. Mai nti, acolo se

afla punctul terminus al unei lungi i ubrede linii de


cale ferat, care erpuia prin Munii Atlas spre rsrit,
pn la Oran i Alger, ca s ajung, n cele din urm, n
Tunisia. Calea ferat avea o capacitate mic, dar ne oferea
o linie de comunicaie, fie ea i firav, n eventualitatea c
inamicul ne-ar fi atacat prin Spania ar cu o atitudine
amical fa de Ax i c artileria i bombardierele sale
ar fi scos din uz strmtoarea Gibraltar ca arter de n
treinere a forelor noastre. Fr calea ferat CasablancaOran, aa proast cum era ea, trupele trimise n Mediterana
ar fi rmas izolate i chiar o eventual aciune pentru sal
varea lor ar fi devenit riscant.
Cellalt factor care fcea din Casablanca un obiectiv
important era influena pe care o debarcare n for acolo
urma s o exercite asupra Spaniei i a triburilor din
Maroc. Dac operaia ddea gre, nu era exclus ca auto
ritile franceze vichyste s asmu aceste triburi rz
boinice mpotriva noastr, mprejurare care ar fi oferit
aproape sigur Spaniei un motiv n plus pentru a interveni
de partea Axei.
Proiectul Casablanca prezenta un risc operativ puin
obinuit. Spre sfritul toamnei i iarna, coasta de nordvest a Africii este greu accesibil navelor mici de desant.
Talazurile lungi ale Atlanticului se revars pe plaje,
sprgndu-se cu o furie nspimnttoare fenomen care,
n medie, se ntlnete n patru zile din cinci, chiar i
toamna, cnd vremea e relativ bun. Din punct de vedere
naval, riscul unei astfel de operaii ar fi fost mult mai mare
dect n Mediterana, unde prognoza meteorologic era re
lativ favorabil.
De la nceput a fost clar c, indiferent de planul ope
rativ, trebuia s cucerim Oran i Alger. Ambele erau
porturi importante, iar aerodromurile de lng Oran urmau
s joace un rol esenial n operaiile ulterioare, mai ales
ca puncte de escal pentru avioane de vntoare cu raz
mic de aciune n zborul lor de la Gibraltar spre linia
frontului, oriunde ar fi ajuns ea. Ct despre Alger, ace
sta era centrul activitii politice, economice i militare din
ntreaga zon.
Rmnea acum de stabilit care vor fi planurile asaltului.
Aveam de ales ntre a ataca fie Casablanca, Oran i Alger,
fie Oran, Alger i Bone.
Ne-am aplecat asupra acestei probleme ndelung i cu
toat seriozitatea. Personal am ajuns s nclin n favoarea

debarcrii ntregii fore pe rmul Mediteranei. Dup p


rerea mea, Tunis era un trofeu att de preios, nct merita
s debarcm ntr-un punct situat ct mai departe spre est,
aa cum era Bone. Desigur, a trece n Mediterana fr a
stabili o baz la Casablanca nsemna a nfrunta o primejdie
n plus. Dar, gndeam eu, de vreme ce i aa riscam foarte
mult, de ce s nu mizm totul pe o singur carte ? Izolat
de noi dinspre est, Casablanca fie c ar fi czut de la sine,
fie c ar fi fost ocupat de coloanele noastre venite pe calea
ferat de la Oran. Opiunea mea era influenat i de
dorina de a ocoli marile primejdii naturale care pndeau
o debarcare la Casablanca.
Transmind acest proiect Comitetului Unificat al efi
lor de State-Majore, am constatat c superiorii notri de la
Washington nu erau de acord ca din planul iniial de
atac s fie omis Casablanca. Ei considerau c riscul de a
ne bizui exclusiv pe strmtoarea Gibraltar ca linie de
comunicaie era prea mare i c, n ciuda capacitii sale
limitate, calea ferat Casablanca-Oran trebuia s cad
repede n minile noastre, devenind o garanie parial n
cazul cnd Axa ar fi atacat ngusta trecere de la Gibraltar.
efii statelor-majore americane erau, de asemenea, de
prere c, n lipsa debarcrii imediate a unor puternice
fore n Maroc, guvernul de la Madrid ar nclina cu mult
mai mult s intre n rzboi sau s permit germanilor s
treac prin Spania pentru a ataca spatele frontului nostru.
O alt obiecie mpotriva operaiei Bne izvora din n
doiala c am fi fost n stare s furnizm acoperirea aerian
corespunztoare ntr-o zon att de accesibil avioanelor
Axei staionate n Italia i Sicilia. Trebuie spus c pierderile
suferite ulterior la Bone i n alte porturi din vecintate ca
urmare a raidurilor bombardierelor inamice, au tins s
dovedeasc temeinicia acestor obiecii. Dar hotrrea Co
mandamentului Unificat al efilor de State-Majore de a
nu include o debarcare la Bone n prima faz a operaiei
ne obliga s efectum orice naintare ulterioar de la Al
ger spre est numai n coloan de mar, simultan cu ac
iuni locale de desant maritim mpotriva porturilor mai
mici de pe coast, pn la Tunis.
Dup cte mi amintesc, a fost singura mprejurare
din cursul rzboiului cnd vreunul dintre planurile opera
tive propuse de noi a suferit o schimbare parial prin
intervenia unei autoriti superioare. Am acceptat bucuroi
hotrrea, deoarece fusese luat pe considerente mai curnd

politice dect tactice, iar aprecierile politice intr n


preocuprile guvernelor, nu ale ostailor. Aceasta nu ne-a
mpiedicat, totui, s atragem atenia asupra faptului c
perspectiva de a ocupa repede portul Tunis se deplasa astfel
de pe trmul probabilului pe cel al unui posibil ndeprtat.
Urmtoarea decizie major privea stabilirea datei.
Prognozele meteorologice indicau o persistent nrutire
a condiiilor atmosferice nc de la nceputul toamnei.
Timpul devenea, aadar, de o importan vital. Am fcut
totul pentru a lansa atacul ct mai curnd cu putin,
mergnd pn acolo nct am renunat s mai asigurm n
msura dorit capacitatea de lupt a formaiilor navale,
aeriene i terestre, de vreme ce a le ntri dincolo de
nivelul care le ddea o ans de succes ar fi nsemnat a
ntrzia operaia.
Unul dintre cei mai de seam factori n pregtirea
expediiei a fost evaluarea situaiei politice din Africa
de Nord. Era o chestiune extrem de complicat, asupra
creia se aplecaser de mult vreme att guvernul Statelor
Unite, ct i cel al Marii Britanii. Ambele guverne erau
de acord ca debarcarea s aib o nfiare ct mai ameri
can cu putin. Se socotea ns la fel de important ca
expediia s fie att de puternic numericete, nct au
toritile locale franceze, civile i militare, s poat invoca
pe drept cuvnt o zdrobitoare superioritate44 ca justificare
fa de guvernul de la Vichy i de patronii si hitleriti
pentru grabnica lor capitulare i, aa cum ndjduiam,
pentru ulterioara colaborare cu noi.
Concepia de baz a expediiei pornea de la premisa
c forele armate franceze, reprezentanii autoritilor i
populaia Africii de nord-vest ne vor permite s debarcm
fr a opune rezisten, alturndu-ni-se apoi n lupta
comun mpotriva Germaniei. Nimic din istoria politic
a anilor 1940 1942 ns nu lsa s se ntrevad c aa se
vor petrece lucrurile ; cele anticipate de noi erau mai
mult o speran dect o perspectiv. Prin urmare, se im
punea s ne pregtim pentru eventualitatea c vom avea
de luptat mpotriva unor fore al cror total era estimat
la 200 000 de ofieri i soldai. Dar instruciunile guvernelor
noastre indicau foarte clar c era necesar s ne strduim
ca Africa de Nord s devin aliatul nostru. Nu trebuia s
acionm ca i cum am fi ocupat un teritoriu inamic, afar
de cazul cnd am fi fost silii s ne comportm aa din

cauza unei prelungite rezistene a francezilor. Planurile


elaborate de noi prevedeau tot ceea ce era de natur s
determine forele franceze din Africa s treac de partea
noastr ; o mare atenie s-a acordat, de exemplu, formulri
lor din apelurile i proclamaiile care urmau s fie date
publicitii odat cu nceperea debarcrii.
La Casablanca i Oran a fost destul de lesne s dm
expediiei o faad exclusiv american. Primul dintre aceste
porturi urma s fie atacat numai de fore venite direct
din Statele Unite. La asaltul Oranului participau dou
divizii americane : Divizia 1 infanterie i pri din Di
vizia 1 blindat, ambele staionate pe atunci n Regatul
Unit. Deoarece lipsa de vase nu ne ngduia s mai aducem
i alte fore direct din S.U.A., singurele trupe americane
implicate n debarcarea la Alger erau o parte din Di
vizia 34, venit din Irlanda, precum i un regiment din
Divizia 9 i un batalion de rangers. Nu era suficient
pentru a duce la capt misiunea n eventualitatea c am
fi ntmpinat o rezisten real, dar unitile britanice
de sprijin erau astfel repartizate printre forele de desant,
nct numai n cteva cazuri ele intrau efectiv n valurile
de asalt.
Fr ndoial, la scurt vreme dup primele debarcri,
forele armate franceze i populaia din Africa aveau s-i
dea seama de participarea englezilor ; se considera ns
c, din moment ce puneam piciorul acolo i reueam s
dovedim, repede i clar, bunele noastre intenii, even
tualele complicaii se vor reduce la minimum. Drapelele
americane aveau s serveasc la identificarea trupelor i
vehiculelor noastre.
Tot studiind, revizuind, verificnd i reverificnd, am
elaborat coordonatele eseniale ale planului nostru de atac,
pe care le-am respectat cu strictee, n ciuda unor mo
dificri de amnunt. Aadar, urma s debarcm la Casa
blanca, Oran i Alger *. Forelor americane le revenea
sarcina de a proteja spatele frontului n Maroc, iar forele
*
Operaia Torch" (8 11 noiembrie 1942) a fost efectuat de
trei grupri operative (Task Forces): Gruparea operativ de vest
(35 000 de oameni n 39 de nave de transport, nsoite de o masiv
escort) cu destinaia Casablanca, a venit direct din S.U.A. ; Gru
parea operativ de centru (39 000 de oameni n 47 de transpor
toare), cu destinaia Oran, i Gruparea operativ de- vest (33 000 de
oameni n 34 de transportoare) cu destinaia Alger, au venit
ambele din Anglia i au fost de asemenea escortate de puternice
escadre navale. Nota trad.

britanice, dup o debarcare ct mai rapid i n msura


n care situaia o permitea, trebuiau s se npusteasc
spre Tunis.
Am adus la cunotina generalului Marshall dorina
de a-1 avea pe generalul Patton n fruntea desantului de
la Casablanca i peste puin vreme George s-a prezentat
la Londra, unde a cptat instruciuni detaliate cu privire
la partea de plan care i revenea. Dar imediat dup
napoierea sa la Washington am primit un mesaj care m
anuna c intrase ntr~un conflict att de cumplit cu
Departamentul Marinei, nct se discuta n mod serios
destituirea lui din funcie. Convins c toat ncurctura,
indiferent de natura ei, nu era dect o manifestare a ten
dinelor histrionice ale lui George, am protestat imediat :
dac ieirile lui prea personale ddeau natere la dificulti
n cursul diverselor edine cu oficialitile, propuneam
s fie trimis mpreun cu trupele, permindu-se unuia
dintre colaboratorii si s-l reprezinte la dezbaterile unde
se puneau la punct amnuntele planului. Oricum, in
cidentul nu a avut urmri.
tiam bine c lui Patton i plcea s-i uluiasc audi
toriul cu declaraii fantastice ; muli dintre cei ce-i
nchipuiau c-1 cunosc ndeaproape nu au reuit niciodat
s strpung carapacea de saltimbanc, sub care se ascundea
mereu i cu mult grij. n fond ns era un foarte
priceput comandant, care tia totdeauna s ctige de
votamentul subalternilor si. nc din fraged tineree,
singura lui ambiie era de a dobndi gloria pe cmpul de
lupt. Din acelai motiv studia cu nesa istoria militar,
eroii lui fiind marii conductori de oti ai trecutului.
Afectarea i manierismul pe care le afia Patton erau
nscocite de el cu premeditare. Una din pozele sale, de
exemplu, era aceea a celui mai nendurtor ofier din
armat. n realitate, poate c defectul lui cel mai mare
era tocmai ngduina, mai ales atunci cnd era vorba de
un prieten. ntr-un rnd, ceva mai trziu n cursul rzboiu
lui, mi-a cerut pe un ton vehement s scot din cadrele
armatei optzeci de ofieri care, dup spusele lui, se
dovediser incapabili i timorai pn la laitate. Era att
de indignat i de insistent, nct m-am declarat de acord,
cu condiia s-mi trimit n prealabil un raport n scris.
Uimit, pare-se, de ncuviinarea mea, a nceput s amne
prezentarea listei de la o sptmin la alta, sub diverse

pretexte. In cele din urm, mi-a mrturisit, spsit, c


se rzgndise i c nu mai voia s pedepseasc pe nimeni.
Gruparea operativ de centru, Corpul 2 armat
american, care urma s atace Oranul, avea n fruntea sa pe
generalul-maior Lloyd R. Fredendall. ll cunoscusem doar
n treact nainte de lansarea operaiei n Africa, dar avea
o excelent reputaie de organizator i instructor.
Gruparea operativ de est, creia i revenea sarcina
de a debarca la Alger, urma s acioneze ntr-un mod mai
aparte. Pentru a pstra faada american, trupele de asalt
se aflau sub conducerea generalului-maior Charles W.
Ryder, comandantul Diviziei 34. El se comportase admirabil
n primul rzboi mondial, n cursul cruia fusese avansat
de cteva ori pe cmpul de lupt, dobndind gradul de
locotenent-colonel pe cnd era nc foarte tnr. n anii
dintre cele dou rzboaie mondiale i se dusese faima de
osta valoros, iar acum avea s dovedeasc o mare trie
de caracter i o nentrecut vitejie pe cmpul de btlie.
Ryder urma s rmn n vrful atacului numai pn la
ocuparea Algerului. De ndat ce gruparea operativ de
est avea s se consolideze n ora, conducerea urma s
treac n minile generalului-locotenent Sir Kenneth A. N.
Anderson, comandantul Armatei 1 britanice. Misiunea
lui era de a nainta spre est ct mai repede cu putin,
ncercnd s ocupe Tunisul. Generalul Anderson era un
scoian ndrzne, adevrat om al datoriei, fr urm de
egoism. Cinstit i deschis, era de o sinceritate vecin une
ori cu impoliteea ; n mod bizar, aceast nsuire l
fcea s ajung n conflict mai degrab cu camarazii lui
de arme britanici dect cu americanii. Adevratul lui punct
slab era, probabil, timiditatea. Nu se bucura de popularitate,
dar spiritul lui combativ mi impunea realmente respect.
Pn i celor mai severi critici ai si le-ar veni greu s
treac cu vederea strlucita victorie pe care Anderson a
repurtat-o, n cele din urm, n Tunisia.
nc din faza de elaborare a proiectului de expediie,
guvernele noastre au studiat atent posibilitatea de a pre
vedea participarea la operaia Torch a generalului
de Gaulle, care se afla pe atunci la Londra. Dar uniti
de sub comanda sa luaser parte la falimentarul asalt
mpotriva Dakarului, unde atacatorii trebuiser s se re
trag n dezordine n faa rezistenei opuse de garnizoana
francez local. Englezii au rmas ncredinai c acest
eec se datora unor indiscreii ale cartierului general al

lui de Gaulle de la Londra. Influenate poate de acest


nefericit precedent, guvernele american i britanic ne-au
trimis instruciuni n sensul c nu aveam voie sub nici
un motiv s comunicm vreo informaie generalului
de Gaulle n legtur cu proiectata expediie n Africa.
Se confirma presupunerea c prezena generalului
de Gaulle n rndul primelor fore de asalt va suscita o
mpotrivire ndrjit din partea garnizoanelor franceze.
Cci, n timp ce ntocmeam planurile pentru ,,Torch , ne
parvenea la Londra un uvoi nentrerupt de informaii
trimise de consuli i de ali reprezentani oficiali pe care
Departamentul de Stat i avea n Africa. Toate aceste
informaii concordau n a sublinia c, la vremea aceea,
corpul de ofieri activi din armata francez l considera
pe de Gaulle un osta neleal. Cu totul alta era reputaia
lui n rndurile Micrii de rezisten a populaiei civile.
Dar pe atunci i mai ales n Africa , aciunile ele
mentelor din Rezisten erau nc slabe i lipsite de efi
cien, iar primul nostru obiectiv consta n a atrage de
partea aliailor forele armate franceze.
Nu e greu de neles de ce ofierii din armata francez
nu-1 agreau pe de Gaulle. Odat cu capitularea Franei,
n 1940, ofierii rmai n rndurile armatei acceptaser
poziia i ordinele guvernului de la Vichy, renunnd s mai
lupte. Din punctul lor de vedere, dac atitudinea lui
de Gaulle era just, reieea c orice ofier francez care se
supunea ordinelor lui Petain era un poltron. Dac de Gaulle
era un patriot, ei trebuiau s se socoteasc nite lai.
Firete, ofierilor nu le convenea s se vad ntr-o astfel
de postur ; le era mai la ndemn s considere c ei erau
adevraii fii credincioi ai patriei, care executau ordinele
autoritii civile constituite. Iat de ce, n ochii lor, pe plan
att oficial, ct i personal, de Gaulle era un dezertor.
Totui, se tia c n Africa de Nord exista un puternic
curent antigerman i antivichyst, chiar i n rndurile
ofierilor. Dac atacul nostru fcea dovada unei fore
suficiente nc de la nceput, se aprecia c exista posibilita
tea ca toi aceti ofieri s considere c onoarea le era
salvat printr-o rezisten de form ; nclinndu-se n faa
inevitabilului, ei ni se puteau altura ulterior n lupta
mpotriva inamicului tradiional, care i umilise n 1940.
Situaia era complicat i confuz, dar politica ferm a
celor dou guverne aliate a fost de a pstra un secret total
asupra expediiei fa de francezii de la Londra. Un ar

gument suplimentar i foarte important a fost i acela c


operaia nu putea reui dect dac surpriza era desvrit.
Cu ct mai puini erau cei care tiau ceva despre Torch ,
cu att era mai bine.
Fiecare zi aducea cu sine noi dificulti n munca de
elaborare a planurilor. Printre aceste probleme complexe
se numrau, de exemplu, transporturile destinate Rusiei.
Retragerea vaselor de pe rutele maritime pentru a li
se da rgaz s se renarmeze, s fie ncrcate, s se strng
laolalt i s treac n Mediterana afecta n mod serios
convoaiele n direcia Murmansk. Fenomenul a nceput
s se resimt nc din septembrie 1942. Din aceleai con
siderente aveau de suferit i alte obligaii vitale ale Marii
Britanii i Statelor Unite n materie de transporturi navale.
Era ns unul dintre inevitabilele preuri pe care trebuia
s le pltim pentru a putea declana operaia.
O alt complicaie se datora faptului c toat tehnica
de lupt, ca i materialele de aprovizionare livrate Angliei
de Statele Unite nainte de proiectul Torch erau destinate
atacului peste Canalul Mnecii. Graba de a descrca navele
pentru a li se permite s se napoieze ct mai rapid era pe
atunci un considerent de prim ordin, aa c toate ma
terialele i tehnica de lupt au fost fie azvrlite n ma
gazii, fie depozitate n aer liber, fr a fi inventariate
i separate pe sortimente. Ni se prea c vom avea destul
vreme pentru asta, pe msur ce va spori i personalul
nostru. Acum ne trezeam brusc n situaia de a avea
imediat nevoie de lucrurile aduse de peste ocean, dar nu
exista nici o eviden graie creia materialele necesare
s fie alese, ambalate i ncrcate n minimum de timp.
Ar fi trebuit s dm mai mult atenie birocraiei4' i
hroagelor.
O alt complicaie privea forele noastre aeriene. In
vara anului 1942 pisem cu dreptul, organiznd un co
mandament al aviaiei de bombardament i unul al aviaiei
de vntoare, n scopul de a ntreprinde aciuni aeriene
mpotriva Germaniei. Acum ns a trebuit s lum un mare
numr de uniti de aviaie de la destinaia lor iniial,
s le supunem unei noi pregtiri de lupt i s le re
organizm n vederea participrii lor la debarcarea n
Africa. Cteva escadrile americane de vntoare au fost
nevoite s zboare pe aparate britanice Spitfire . Probleme
la fel de dificile au survenit n legtur cu reeaua de

transporturi din interiorul Angliei, cu folosirea porturilor


ei aglomerate i cu instruirea trupelor de uscat.
Fiecare sptmn ne aducea liste de noi i noi nave
scufundate sau avariate de submarinele inamice, nave ce
figurau n planurile noastre pentru transportul trupelor,
al tehnicii de lupt i al materialelor de aprovizionare.
Fiecare scufundare ne obliga s ne revizuim planurile
operative i tactice.
Toate acestea ne determinau s inem nenumrate e
dine, de regul cu reprezentanii stateior-majore tactice
i ai serviciilor din Marea Britanie, dar adesea i cu primul
ministru. La cererea sa, n aceast perioad am luat de
prinderea s m ntlnesc cu Churchill de dou ori pe
sptmn. Mari prnzeam mpreun la locuina sa din
Downing Street nr. 10, de fa fiind de obicei i unul sau
mai muli membri ai Consiliului Britanic al efilor de
State-Majore sau ai Cabinetului de Rzboi. n serile de
vineri luam cina la Chequers, reedina de ar a primului
ministru, rmnnd uneori i peste noapte, prilej pentru
un ir nesfrit de edine cu reprezentani ai oficialitilor,
att militare, ct i civile. Aproape totdeauna era prezent
i ministrul de externe, Anthony Eden.
Dup vreo ase sptmni de munc intens la elabo
rarea planurilor, am fost anunai c Robert E. Murphy,
cel mai de seam reprezentant al Departamentului de Stat
n Africa de Nord, ne va face o vizit confidenial, spre
a discuta cu noi implicaiile politice i posibilitile din
acea zon factori care se numrau printre marile semne
de ntrebare ale ntregii operaii. Frana regimului de
la Vichy era o ar neutr, cu care Statele Unite continuau
s ntrein relaii diplomatice. n tot cursul istoriei lor,
S.U.A. nu participaser niciodat la vreun atac neprovocat
mpotriva unui stat neutru i, dei Petain colabora fi cu
Hitler, nu ncpea ndoial c sub acest raport liderii
politici americani priveau cu mult repulsie operaia
j,Torch .
Considernd c opinia public din Africa de Nord nclina
n favoarea aliailor, att guvernul american, ct i cel bri
tanic voiau s confere debarcrii aspectul unei operaii
ntreprinse ca rspuns la dorina populaiei locale de a se
elibera de jugul vichyist. Nu numai c eram hotri s
evitm trecerea Franei pe lista i aa prea lung a
inamicilor notri, dar intenionam, pe ct cu putin, s

dm impresia c am venit n Africa nu cu fora, ci mai curnd ca invitai.


Ne ddeam seama c oficialitile vor trebui s opun
o oarecare rezisten debarcrii, deoarece n Europa fran
cezii se aflau n continuare sub clciul german. Dac am
fi putut ns demonstra c opinia public era categoric
potrivnic conductorilor de la Vichy, opoziia politic pe
care o ntmpina proiectul nostru n Marea Britanie sau
n Statele Unite s-ar fi atenuat.
Robert Murphy, care se afla de mult la post n
Africa, fusese informat din timp i n mod confidenial de
preedintele Roosevelt despre posibilitatea unei aciuni
militare n aceast zon. Cu ajutorul colaboratorilor si,
el nu numai c a fcut un sondaj continuu al opiniei
publice, dar s-a strduit din rsputeri s depisteze pe
conductorii militari i politici care erau categoric ostili
Axei i care-i pstrau posturile doar din lealitate fa de
Frana. Amabil, prietenos, extrem de abil i vorbind bine
limba francez, Murphy corespundea admirabil acestei
misiuni. Activitatea desfurat de el ntre anul 1940 i
ultimele luni ale anului 1942 a adus, fr doar i poate,
o mare contribuie la succesul final.
Cltoria sa la cartierul meu general de la Londra, n
toamna anului 1942, s-a efectuat n cel mai strict secret.
La Washington, unde fcuse prima escal, i se dduse o
uniform i gradul fictiv de locotenent-colonel. La mine s-a
prezentat sub numele de McGowan. M-am ntlnit cu el
ntr-un loc dinainte stabilit, n afara oraului, i n mai
puin de douzeci i patru de ore era din nou n drum
spre Washington.
Am aflat de la Murphy numele ofierilor care nutreau
simpatii proaliate, precum i ale celor decii s ne dea o
mn de ajutor. Tot de la el am aflat n ce stare de spirit
se afla armata francez, precum i populaia civil. A
pronosticat cu mult exactitate c cea mai puternic re
zisten o vom ntmpina n Marocul Francez, unde ge
neralul Auguste Paul Nogues era ministrul de externe al
sultanului *. Murphy ne-a furnizat, de asemenea, o serie
de amnunte cu privire la prezena militar francez n
Africa, inclusiv date despre tehnica de lupt i gradul de
*
Protectorat francez din 1912, Marocul avea un conductor
nominal sultanul i unul real comisarul rezident general,
care reprezenta puterea protectoare. Nogues cumula acest post cu
cel de ministru de externe" n guvernul sultanului. Nota trad.

instruire a forelor de uscat, aeriene i navale. Din


calculele sale reieea c o rezisten nverunat a fran
cezilor s-ar fi soldat cu btlii sngeroase ; n schimb,
dac francezii s-ar fi hotrt imediat s treac de partea
noastr, puteam spera s ne atingem repede obiectivul
principal, acela de a ocupa Tunisia i de a-1 ataca din spate
pe Rommel. Dup prerea lui Murphy, trebuia s ne
ateptm la o situaie de m ijloc ntre cele dou extreme.
Evenimentele ulterioare au confirmat aceste prevederi.
ntr-o alt privin ns, pronosticurile sale au fost
cu totul eronate, dei nu din vina lui. Generalii francezi
Charles Emmanuel Mast, eful de stat-major al Corpului 19
armat din Algeria, Mrie Emile Bethouart, comandantul
diviziei din Casablanca, i ali ofieri care i puneau
viaa n primejdie pentru a ne veni n ajutor l convinseser
pe Murphy c aducerea n Africa de Nord a generalului
Henry Giraud * cu scopul mrturisit de a contribui la o
insurecie mpotriva guvernului de la Vichy ar fi declanat
o reacie imediat i entuziast ; ntreaga regiune s-ar
fi ridicat atunci la lupt unit sub ordinele unui conductor
pe care informatorii diplomatului american l prezentau
ca fiind foarte popular. Cteva sptmni mai trziu, o
critic ntorstur a situaiei avea s ne arate c aceast
speran nu avea nici un temei.
Murphy era convins c legturile de colaborare cu
prietenii notri din Africa de Nord nu ar fi avut dect de
ctigat dac un ofier superior din cadrul statului meu
major ar fi plecat acolo pentru a stabili un contact direct.
Firete, ntlnirea trebuia s aib loc n clandestinitate,
cci, dac ar fi fost descoperii, emisarii mei ar fi fost
internai ntr-un lagr, iar toi ofierii francezi amestecai
ntr-o treab ca aceasta ar fi fost judecai, probabil, ca
trdtori de ctre autoritile vichyiste. Am luat pe loc hotrrea de a ne asuma riscurile i de a trimite o mic solie
la generalul Mast i la prietenii si. Deoarece, evident, eu
nsumi nu m puteam duce, am ales dintr-o grmad de
voluntari pe lociitorul meu, generalul Clark, care a plecat
mpreun cu o suit restrns.

*
Comandant al Armatei 7 In 1939 l apoi al Armatei 9, g
neralul Henri H. Giraud a fost luat prizonier de germani la 18 mai
1940 i internat n fortreaa Konigstein. A evadat n aprilie 1942,
stabilindu-se n condiii de semiclandestinitate n partea de sud
a Franei, aflat sub jurisdicia guvernului de la Vichy. Nota
trad

Cltoria s-a efectuat cu avionul i submarinul. Totul


a mers ca pe roate, numai c, pn la urm, autoritile
locale au mirosit ceva suspect : conspiratorii francezi s-au
vzut nevoii s dispar n grab, iar generalul Clark i
nsoitorii si au trebuit s se ascund nainte de a se
urca din nou la bordul submarinului. Din cauza timpului
nefavorabil, mbarcarea s-a fcut cu dificultate, dar, n
afar de o baie forat i de pierderea unei mici sume de
bani, nu s-a ntmplat nimic grav. Expediia a avut meritul
de a ne fi adus noi informaii de amnunt, care ns
nu au determinat nici o modificare substanial n planu
rile noastre.
Pentru cei mai muli dintre noi, i mai ales pentru ame
ricani, discuiile cu Robert Murphy au reprezentat primul
contact indirect cu o serie de oficialiti franceze. El ne-a
expus pe larg trsturile caracteristice i tendinele po
litice ale celor mai de seam generali i reprezentani ai
autoritilor civile cu care urma, probabil, s avem de-a
face. Murphy a subliniat cu insisten c, la acea dat,
francezii vdeau o profund stim pentru guvernul i po
porul american, spre deosebire de ostilitatea pe care o
manifestau fa de englezi. Churchill a acceptat acest punct de vedere i i-a dat
personal toat osteneala ca Torch s mbrace, pe ct era
omenete cu putin, aparenele unei operaii pur ame
ricane. La un moment dat, el a avut chiar intenia de a
ordona tuturor unitilor britanice care participau la de
barcarea iniial s mbrace uniforma armatei de uscat
americane. La discuiile duse n jurul diverselor aspecte
politice asista aproape totdeauna Anthony Eden, ministrul
de externe, adesea fiind prezent i John Winant, am
basadorul Statelor Unite n Marea Britanie n anii rzboiu
lui. Preocuprile noastre n acest domeniu ilustreaz din
plin vechiul truism conform cruia considerentele politice
nu pot fi niciodat rupte complet de cele militare, iar
rzboiul nu este dect o continuare a politicii pe trmul
forei. Debarcarea aliat n Africa a fost o incursiune cu
totul aparte a forelor armate n arena politicii inter
naionale : invadam un stat neutru pentru a face din el
un prieten. Dar, orict de importante ar fi fost chestiunile
de ordin politic, ele nu reprezentau dect o -fraciune din
problemele dificile cu care aveam zilnic de furc.
Ne angajasem ntr-un joc de noroc cu miz mare, ceea
ce este ns o caracteristic a rzboiului i nu constituie n

sine un motiv deosebit de nelinite. Dar domnea ne


sigurana n multe privine : nesiguran n legtur cu
atitudinea Spaniei i cu ceea ce aflase inamicul despre
planurile noastre ; nesiguran n legtur cu numrul
exact de nave disponibile n clipa cnd expediia va primi
ordinul de plecare ; nesiguran n legtur cu capacitatea
forelor aeriene de a asigura o protecie corespunztoare
convoaielor noastre atunci cnd se vor apropia de coasta
african.
Mari riscuri prezenta, de asemenea, proiectul de a tri
mite din Anglia, la bordul unor avioane de transport, un
detaament de parautiti care s ocupe aeroporturile din
vecintatea Oranului. Aceste avioane trebuiau s parcurg,
cu viteza lor relativ mic, o distan de peste 1 200 de mile,
trecnd prin zone unde puteau fi atacate de aviaia du
man. Aterizarea lor (sau lansarea parautitilor) urma s
aib loc pe aerodromuri despre care nu deineam dect
foarte vagi informaii. Muli ofieri experimentai s-au
apucat literalmente cu minile de cap n faa unui proiect
att de ,,smintit". Alte planuri prevedeau asalturi directe,
care promiteau s fie foarte sngeroase, ntreprinse de
uniti speciale mpotriva docurilor din Alger i Oran, n
scopul de a preveni sabotajele i distrugerile i de a men
ine intacte instalaiile portuare pentru necesitile noastre
ulterioare.
Sistemul de conducere a operaiei Torch , avea o con
cepie de baz cu desvrire inedit. De nenumrate ori,
n vara anului 1942, o serie de vechi camarazi de arme s-au
simit datori s m avertizeze c ideea de unitate ntre
cei doi aliai pe care o pusesem la temelia schemei de
organizare a comandamentului era impracticabil i im
posibil ; c orice comandant aflat pe postul meu era
sortit dinainte eecului i nu avea dect o singur per
spectiv, aceea de a deveni apul ispitor care s poarte
vina pentru falimentul ntregii operaii. Mi s-au servit
tot soiul de istorisiri despre insuccesele nregistrate de
coaliii, ncepnd cu Grecia antic, cu cinci sute de ani
naintea erei noastre, i, trecnd prin dezbinrile din di
verse tabere aliate de-a lungul veacurilor, pn la dureroa
sele disensiuni franco-britanice din 1940. Dar sumbrele pro
feii erau mai mult dect compensate de ceea ce se petrecea
la cartierul general al operaiei T orch",' unde simeam
cum se dezvolta zi de zi spiritul de colaborare i de ca
maraderie, ncrederea i optimismul. Fr s-i dea seama,

cufundai n rezolvarea unor probleme comune, englezi!


i americanii se debarasau treptat de platoa lor de n
doieli i suspiciuni reciproce.
La nceputul toamnei, Consiliul Britanic al efilor de
State-Majore l-a scos pe amiralul Ramsay de la comanda
forelor navale ale expediiei, numind n locul lui pe ami
ralul Sir Andrew B. Cunningham, pe care l-am vzut atunci
pentru prima oar. Era un amiral de genul lui Nelson :
n concepia lui, navele militare aveau rolul de a iei n
largul mrii pentru a cuta i distruge pe inamic. Nu se
gndea dect la atac, niciodat la def ensiv. Viguros, ndrz
ne, inteligent i sincer, avea darul de a inspira o remarca
bil afeciune, n ciuda severitii sale, tuturor gradelor i
rangurilor din marina militar britanic i, ntr-o mare
msur, din celelalte arme, att britanice, ct i americane.
Era un adevrat lup de mare. Nu voi uita niciodat rs
punsul pe care mi l-a dat n toamna anului 1943, cnd
i-am cerut s trimit flota de lupt britanic, avnd la
bord o divizie de infanterie, n rada portului Taranto,
despre care tiam c era nesat de mine i de obstacole
submarine.

Domnule general mi-a spus el , flota MaiestiiSale este gata s plece oriunde vei gsi de cuviin s-o
trimitei.
Cei ce nu au trecut prin experiena pregtirii unei mari
operaii aliate ntr-un rzboi modern i pot cu greu ima
gina nspimnttoarea tensiune sub care lucram. i totui,
aceast tensiune va rmne venic vie n amintirea tuturor
celor care au pus umrul la desvrirea pregtirilor pen
tru Torch .
La fel de grea ar fi acum o clasificare n ordine ierar
hic a problemelor care ne consumau timpul de munc.
In primul rnd, trebuia s stm de vorb cu diverse per
soane, n majoritatea lor angajate n punerea la punct a
amnuntelor operaiei ; multe altele aveau ns preocu
pri mergnd de la activiti de Cruce Roie pn la nece
sitatea de a expedia arabilor pnza alb pe care o foloseau
la confecionarea giulgiurilor mortuare, fiind gata s fac
moarte de om pentru a i-o procura. Discuiile cu aceti
vizitatori erau aproape obligatorii, deoarece grija de a
menine un moral ridicat, att n Statele Unite, ct i n
Anglia, nu ne prsea nici o clip.
Trebuia s ne coordonm planurile cu forele maritime
militare nu numai britanice, ci i americane. Nu era o

treab deloc lesnicioas i necesita un mare numr de e


dine. Ca s ne ajute la ntocmirea planurilor, amiralul
King ne-a trimis doi destoinici ofieri de marin. De cum
i-a vzut, generalul de brigad Alfred M. Gruenther, eful
echipei americane de planificare, le-a declarat c marina
militar ne putea ajuta s gsim rspunsul la o mie de
ntrebri. A m venit aici numai pentru a asculta", i-au re
plicat ei. tiam c, dac a fi putut vorbi personal cu ami
ralul King, nu a fi ntmpinat nici o dificultate, dar n
mprejurrile respective aceste frecuuri trebuiau rezol
vate cu grij i rbdare.
La urma-urmei, marina militar a S.U.A. ne putea de
monstra c noi i pretindeam, nici mai mult, nici mai puin,
dect una dintre cele mai uriae flote de lupt din toate tim
purile aproximativ 110 cargoboturi i nave pentru tran
sportul trupelor i 200 de nave militare. Comandamentul
forelor noastre maritime considera necesar s in sub ob
servaie flota german, despre care credea pe atunci c dis
pune de cel puin un portavion, poate chiar de dou. Anu
mii ofieri din marina militar priveau uneori cu ochi ri
operaia Torch , punnd-o, pare-se, pe seama unei iniia
tive britanice, la care noi fusesem nhmai cu de-a sila. La
edinele inute n aceast faz a pregtirilor am artat i
rsartat c Torch era rezultatul unui ordin al coman
dantului suprem, preedintele Statelor Unite, i al primului
ministru al Marii Britanii ; am propus, de asemenea, s
debarcm n Africa de nord-vest, aa cum cerea ordinul,
indiferent dac vom avea sau nu nave militare de pro
tecie.
Atacurile Axei mpotriva convoaielor britanice n Mediterana continuau s ne furnizeze veti proaste. Un con
voi de 14 cargoboturi, nsoit de o puternic escort, care
ncerca s aduc materiale de aprovizionare n Malta, a
sosit acolo numai cu trei vase comerciale neatinse nc.
Dintre ele, unul a fost scufundat n docuri. Portavionul
Eagle , care urma s participe la operaia Torch , a fost
torpilat i scufundat. Din timp n timp, ofierii de marin
ne aduceau astfel de tiri i de fiecare dat trebuia s ne
revizuim planurile.
Pe la mijlocul lui septembrie am trimis generalului
Marshall o informare asupra perspectivelor pe care le avea
debarcarea, aa cum vedeam noi situaia cu apte sptmni nainte de declanarea operaiei :

'Datele aproximative i neoficiale despre sprijinul ae


rian pe care ni l-ar putea da portavioanele britanice snt
urmtoarele : n fora de acoperire de la est de Gibraltar,
un portavion cu 20 de avioane de vntoare i 20 de avioane-torpiloare ; la Alger, n sprijin direct, 66 de avioane
de vntoare i 18 avioane-torpiloare. n plus fa de cele
de mai sus ar mai fi eventual disponibil un portavion
vechi, cu 13 avioane.
Factorii speciali care influeneaz direct gradul de
risc inerent al acestei operaii snt urmtorii :
a) Acoperirea aerian furnizat de portavioane n
fazele iniiale.
Potenialul operativ al aviaiei militare franceze n
Africa const n aproximativ 500 de avioane. Nici bom
bardierele, nici avioanele de vntoare nu snt de tipul
cel mai modern, dar cele de vntoare au performane
superioare tipurilor corespunztoare de pe portavioane.
Prin urmare, dac francezii opun debarcrii iniiale o re
zisten hotrt i unificat, mai ales concentrnd grosul
forelor lor aeriene mpotriva vreunuia dintre marile por
turi, ei pot stnjeni n mod serios, dac nu chiar m
piedica, o debarcare n acel punct. Totalul avioanelor
noastre de vntoare de pe portavioane (inclusiv cele
100 de avioane americane de pe Ranger i navele auxi
liare) se va ridica, dup ct se pare, la 166 de avioane, care
vor sprijini efectiv debarcrile. Numai 20 sau 30 vor n
soi spre est forele navale de sprijin cu foc. Aceste avioane
de vntoare se vor lovi de obinuitele dificulti pe care
le ntmpin aviaia de pe portavioane atunci cnd opereaz
mpotriva unor fore aeriene bazate la sol.
b) Posibiliti de a folosi Gibraltarul ca punct de con
centrare a avioanelor de vntoare dup ocuparea unor
aerodromuri.
Deoarece Gibraltarul este singurul port la dispoziia
aliailor n aceast regiune, transferarea rapid a avioanelor
de vntoare pe aerodromurile cucerite n Africa va de
pinde n mare msur de capacitatea noastr de a con
centra la Gibraltar un numr suficient pentru primele ope
raii i de a asigura ulterior un flux de cel puin 30 de
avioane pe zi. Vulnerabilitatea Gibraltarului este evident,
mai ales n cazul unei intervenii a forelor spaniole. Dac
spaniolii ntreprind aciuni mpotriva noastr imediat dup
nceperea operaiilor de debarcare, ne va fi practic impo

sibil s folosim n Africa de Nord aviaie de vntoare


bazat la sol pe o perioad de cteva zile.
c) Un alt factor critic care influeneaz forele aeriene
va fi starea vremii.
Se prevede c unitile de aviaie americane staionate
actualmente n Marea Britanie vor fi transferate pe calea
aerului pe aerodromurile cucerite n Africa de Nord, cu
excepia grupelor care utilizeaz tipul Spitfire. Acestea
din urm vor trebui s fie transportate la bordul vaselor
i reasamblate la Gibraltar sau pe aerodromurile cucerite.
O perioad de vreme proast ar slbi considerabil acope
rirea aerian prevzut pentru stadiile iniiale ale operaiei,
reprezentnd o alt piedic serioas n calea succesului.
d) Caracterul rezistenei opuse de armata de uscat
francez.
In regiune se afl actualmente aproximativ 14 divizii
franceze, dotate destul de slab, dar beneficiind, probabil,
de un grad nalt de instruire i de o conducere competent.
Dac aceast armat va opune rezisten debarcrii, acionnd unitar, ea ar putea dat fiind ritmul lent de adu
nare a forelor aliate n cele dou porturi principale
s ntrzie i s stnjeneasc n aa msur operaiile,
nct s nu ne atingem principalul obiectiv, acela de a lua
sub controlul nostru litoralul de nord al Africii nainte ca
Axa s trimit acolo ntriri substaniale.
e) Atitudinea armatei de uscat spaniole.
Dei pn acum nu exist nici o indicaie c spaniolii
vor interveni n rzboi ca urmare a operaiei Torch,
faptul trebuie considerat ca posibil, mai ales dac germanii
i vor manifesta hotrrea de a intra n Spania. In orice
caz, intervenia Spaniei va avea drept urmare imediat
pierderea Gibraltarului ca baz aerian i ne va mpiedica
s mai folosim strmtoarea Gibraltar pn n clipa cnd
aliaii vor putea s treac la aciuni eficiente. Date fiind
ns resursele disponibile, e ndoielnic c asemenea ac
iuni eficiente intr n cadrul posibilitilor noastre.
f) Eventualitatea ca forele aeriene germane staionate
actualmente n Europa occidental s intre repede n Spa
nia i s opereze mpotriva liniilor noastre de comunicaii.
O astfel de operaie nu va fi uoar pentru germani, n
afar de cazul unui deplin acord i sprijin din partea Spa
niei. Pe aerodromurile spaniole nu se afl benzina, bom
bele i lubrifianii necesari, iar transferarea n aceast

ar a serviciilor de ntreinere la sol va cere un interval


de timp considerabil. Cteva argumente pledeaz mpo
triva probabilitii ca inamicul s ntreprind o asemenea
operaie : mai nti, Germania dispune de excelente aero
dromuri n Sicilia, de unde poate arunca n lupt avioa
nele sale cu raz mare de aciune fr a-i mai da osteneala
de a nfiina noi baze. n al doilea rnd, ocuparea cu fora
a peninsulei Iberice a prezentat dintotdeauna avantaje pen
tru germani ; faptul c ei nu au luat vreo iniiativ demn
de semnalat n aceast direcie, nici mcar n vremea din
urm, cnd un numr important de nave britanice se afl
n Mediterana, constituie cel puin o dovad c inamicul
nu consider ocuparea Spaniei ca fiind o operaie uoar.
g)
Ali factori de care am inut seama ca s ajungem la
concluziile de mai jos snt : experiena recentului convoi
spre Malta i presupunerea c pierderile navale ale alia
ilor n ultimele zece zile snt considerabile. Convoiul spre
Malta nu a fost atacat din aer dect atunci cnd se afla
practic la sud de Sardinia, iar dificultile ntlnite la vest
de acest punct s-au datorat aciunii submarinelor.
Pe baza celor de mai sus, considerm c operaia
Torch are perspective mai mult dect favorabile de suc
ces, cu condiia ca Spania s rmn neutr, iar forele fran
ceze fie s opun doar o rezisten simbolic, fie s su
fere att de mult de pe urma disensiunilor interne i a ma
nevrelor politice ale aliailor, nct mpotrivirea lor s
devin neglijabil. Dup prerea noastr, Spania va rmne
neutr, cel puin n cursul primelor faze ale operaiei, cu
condiia s reuim a pstra cel mai deplin secret asupra
inteniilor noastre. Aceeai atitudine a avut-o guvernul
spaniol i nainte, cnd convoaie la fel de mari au trecut
prin strmtoarea Gibraltar. Pe de alt parte, credem c vom
ntmpina o rezisten foarte drz din partea anumitor uni
ti ale armatei franceze. Considerm c regiunea n care
francezii vor avea cea mai favorabil atitudine fa de noi
se situeaz n jurul Algerului, iar regiunile n care vom
ntlni, probabil, mpotrivire snt cele dintre Oran i Casablanca i n apropierea Tunisului.
Apreciem c ansele de a efectua debarcrile iniiale
snt mai mari de 50%, dar ansele de succes global al ope
raiei, inclusiv ocuparea Tunisului nainte ca Axa s
trimit acolo ntriri, snt simitor mai mici de 50%.
Aceast estimare ine seama de enormele dificulti care
se ridic n calea concentrrii unei fore aeriene bazate la

sol, de redusa capacitate a porturilor i deci de ncetineala


n concentrarea forelor de uscat, de foarte slaba calitate
a lungii linii de comunicaie dintre Casablanca i Oran i,
n sfrit, de incertitudinea care domnete n privina ati
tudinii francezilor.
Ne este greu s anticipm eventualiti ulterioare, ca,
de exemplu, modificarea atitudinii spaniole sau creterea
dificultilor n materie de nave militare i de transport,
ceea ce ar avea drept urmare ncetinirea ritmului de adu
cere a ntririlor. Orice simptom de eec n aceast faz,
ca i orice ntrziere n sosirea ntririlor ar putea fi fo
losite de Ax ca motive pentru a intra n Spania. Iar
dac Spania ar intra n rzboi, consecinele ar fi dintre
cele mai serioase .
Sptmn dup sptmn, aa au mers lucrurile. Dei
planul nostru operativ se cristalizase de mult n liniile lui
eseniale, fiecare zi aducea cte o mic modificare de
amnunt, i aceasta pn aproape n ajunul plecrii la
drum.
n afar de elaborarea planurilor, ne mai ocupam i cu
supravegherea modului cum se fcea instruirea trupelor
i pregtirea lor fizic. Ultima i cea mai dificil aplicaie
de desant maritim a avut loc n vestul Scoiei, pe o vreme
mizerabil. Cei civa colaboratori ai mei de la statulmajor care m nsoiser pentru a urmri desfurarea
operaiei nu au avut nici un motiv de satisfacie constatnd
ct de greu se descurcau oamenii, mai ales echipajele na
velor i vedetelor de desant. Cum ns aceste echipaje fu
seser alctuite n ultimul moment, pentru a perturba ct
mai puin programul de transporturi maritime ale alia
ilor, credeam i speram c greelile principale comise n
cursul aplicaiei nu se vor repeta cu prilejul debarcrii
efective. Aa s-a i ntmplat.
Pe cnd m aflam n Scoia mi s-a adus la cunotin
un fapt care mi-a evocat din nou tradiionala indiferen
manifestat de americani n timp de pace fa de preg
tirea de lupt. Un comandant de unitate m-a anunat c
tocmai primise ultimul lot de bazuca*, cea mai bun arm
de aprare a infanteristului mpotriva tancurilor. Deoarece
ns mbarcarea trupei urma s nceap a doua zi, coman
dantul era complet derutat, nevznd cum ar putea s-i n
* Arunctor cu reacie antitanc. Nota tracL

vee pe oamenii si s mnuiasc aceste arme de o im


portan vital.

Eu nsumi nu tiu despre bazuca dect din auzite,


ini-a mrturisit el.
La Londra nu mai era acum nimic de fcut. Mi-am
nchis sertarele, rsuflnd uurat. Pentru ca absena mea
din capitala Marii Britanii s nu par suspect, a fost dat
publicitii o tire, redactat cu grij, potrivit creia ple
casem n vizit la Washington. Pn i preedintele Roosevelt a colaborat la acest subterfugiu. De fapt, la 5 noiem
brie 1942, noi am decolat cu direcia Gibraltar la bordul
a cinci avioane de tip Fortress . Ajuni la destinaie, am
fost ntmpinai de guvernator, generalul-locotenent Sir
F. N. Mason MacFarlane, care ne-a gzduit cu mult ospi
talitate la reedina sa. Datorit unor ghinioane n serie,
Londra nu a primit nici o veste despre avionul n care
zburasem eu, dei sosirea normal a celorlalte patru fusese
anunat cu cteva ore mai nainte. Aceasta a provocat
o oarecare consternare printre membrii statului-major,
dintre care cei mai muli se gseau nc n Regatul Unit.
Noi nu am aflat ns dect mai trziu despre toat n
curctura. Un avion care nu reuise s decoleze odat cu
noi a plecat a doua zi, fiind atacat pe drum de dou
avioane de vntoare germane JU-88. Un membru al echi
pajului a fost rnit, dar mitraliorii notri au reuit, n
cele din urm, s-i alunge pe atacatori.
Am cobort n subteranele fortreei Gibraltar, unde
erau instalate birourile noastre. Acolo l-am ntlnit pe
amiralul Cunningham, care venise din Anglia la bordul
unui crucitor rapid. mpreun cu el, am studiat bule
tinele meteorologice i informrile operative, am verificat
i reverificat fiecare msur pe care o luasem i am dis
cutat pe larg despre toate problemele pe care am avut pri
lejul s le menionez n paginile precedente.

Capitolul al Vl-lea

Debarcarea n Africa

La Gibraltar, cartierul nostru general a avut parte de


cel mai dezolant decor pe care l-am cunoscut n timpul
rzboiului. Pasajele subterane, spate n stnc, ofereau
singurul spaiu disponibil pentru birourile noastre. Tot
acolo era instalat echipamentul de transmisiuni, cu ajutorul
cruia urma s pstrm contactul cu comandanii celor
trei fore de asalt. Venica bezn a tunelurilor era ici-colo
strpuns de luminile unor becuri anemice. Aerul umed i
rece de pe culoarele lungi era sttut i apstor, refuznd
s se lase primenit, n pofida eforturilor zdrngnitoare
ale unor ventilatoare electrice. Din tavanul boltit picurau
necontenit stropi de ap, marcnd fidel, dar monoton
scurgerea secundelor de nesfrit, aproape insuportabil
ateptare, caracteristic pentru intervalul dintre elaborarea
unui plan militar i momentul cnd ncepe operaia.
Nu exista nici un alt loc pe care s-l putem folosi. Cu
excepia fortreei Gibraltar, aliaii nu dispuneau n no
iembrie 1942 de nici un petic de teren n toat Europa
occidental, de nici un punct de sprijin n bazinul medi
teranean la vest de Malta. Gibraltarul, aflat n posesiune
britanic, fcea cu putin debarcarea n Africa. Fr el
nu am fi izbutit s dobndim vitala acoperire aerian pe
teatrul de rzboi nord-african. In fazele de debut ale de
barcrii, micul aerodrom al fortreei a trebuit s ser
veasc att ca baz aerian operativ, ct i ca punct de
escal pentru avioanele care zburau din Anglia pn pe
continentul african. nc cu cteva sptmni nainte de ziua
Z, aerodromul era nesat de avioane de vntoare. Fie
care centimetru ptrat era ocupat fie de vm Spitfire4

fie de un bidon cu benzin. Totul era expus la vederea


avioanelor de cercetare inamice, cci nu se putea schia
nici mcar o tentativ de camuflare. Mai grav, aerodromul
nsui se afla la frontiera cu Spania, de al crei teritoriu
era desprit doar printr-o reea de srm ghimpat. Din
punct de vedere politic, Spania nclina spre Ax i nenu
mrai ageni ai acesteia miunau n spatele gardului de
srm ghimpat. n fiecare zi ne ateptam la un raid
masiv al bombardierelor inamice ; cu fiecare zi ce trecea
fr ca un asemenea atac s aib loc, ne duceam la cul
care nedumerii, ba chiar uimii.
Singura explicaie era c stratagemele noastre ddeau
roade. tiam c, nc cu mult nainte ca debarcarea s
nceap, inamicul va fi la curent cu intensa activitate de
la Gibraltar. Speram c el va vedea n aceasta o nou
tentativ a noastr, deosebit de ambiioas, de a veni n
ajutor Maltei, care de luni de zile trecea prin ncercri
foarte grele.
i totui, n ciuda inevitabilelor consecine ale unui
eventual raid aerian inamic, n ciuda peisajului dezolant,
n ciuda celor o mie i unu de lucruri care puteau iei
prost n marea operaie pe cale de a fi declanat, la statul-major domnea o atmosfer de incontestabil nsu
fleire. Soldaii, marinarii i aviatorii adunai acolo se sim
eau stimulai de acea euforie care te cuprinde ori de
cte ori lai n urma ta luni de istovitoare pregtiri i de
plictisitoare inactivitate i i ntorci privirile pline de
speran spre deznodmntul unei ndrznee aventuri.
Nici vorb, triam sub tensiune, o tensiune pe care o
simeai n fiecare cotlon de peter, transformat n birou.
Era i firesc. n cele cteva ore ale zilei Z, aliaii aveau
s afle ce soart era rezervat primei lor ncercri co
mune de ofensiv din timpul rzboiului. n afar de zig
zagul campaniilor de naintare i retragere din deertul
nord-american i de btlia de pe insula Guadalcanal *,
nicieri pe glob forele de uscat ale aliailor nu se dove
diser n stare s fac altceva dect s se apere. Pn i
palmaresul nostru defensiv era ndoliat de tragice nfrn*
La 7 august 1942, trupe din infanteria maritim a Statelor
jnite au debarcat n insula Guadalcanal (arhipelagul Solomon),
ocupat cu mai bine de un an nainte de japonezi. Dup lupte
grele i sngeroase, insula a fost evacuat de forele nipone la n
ceputul lunii februarie 1943. Nota trad.

geri, purtnd nume de trist amintire, ca Dunkerque, Bataan, Hong Kong, Singapore, Surabaya i Tobruk.
n timp se numram orele, parcurgnd ncoace i n
colo cavernele Gibraltarului, sute de nave aliate, n con
voaie de mare i mic vitez, strbteau Atlanticul de
nord, ndreptndu-se spre un obiectiv comun de pe coasta
de nord-vest a Africii. Pentru a ataca Algerul i Oranul,
majoritatea acestor vase trebuiau s treac prin ngusta
strmtoare a Gibraltarului, strjuit de tunuri care pu
teau n orice clip s-i spun cuvntul n favoarea na
zitilor. Alte nave venind din Statele Unite urmau s asal
teze direct Casablanca i oraele portuare de la nord i
sud de ea.
Cele trei expediii principale navigau pe ape infestate
de submarine dumane. La Gibraltar, cele mai multe din7 tre convoaiele care veneau separat aveau s ptrund
ntr-o zon aflat sub ameninarea bombardierelor ina
mice. Trupele aliate nu beneficiau dect de o sumar pre
gtire pentru complexa operaie de desant maritim i, n
majoritatea lor, nu participaser pn acum la nici o bt
lie. Lipsa de nave nu ne ngduise s aducem toate efecti
vele i toat tehnica de lupt de care am fi avut nevoie
pentru a fi siguri de succes. Firete c triam sub tensiune.
nsi cltoria noastr pn la Gibraltar fusese plin
de peripeii. Ea a avut loc dup ce dou tentative ante
rioare, pe aceeai rut, euaser din cauza vremii proaste,
nainte de a decola pentru a treia oar din Anglia, s-a
prezentat la mine comandantul celor ase avioane F ortress care trebuiau s ne duc la Gibraltar. Cu aerul unui
om care tie ce face, el mi-a nmnat odat cu avizul su
tehnic, prin care recomanda anularea zborului, i decizia
de decolare, pentru a-mi pune pe ea semntura. A fost
singura dat n via cnd m-am trezit ntr-o asemenea
situaie, deoarece, n mod normal, decizia final de zbor
aparine comandantului formaiei respective. Nu prea era
de bun augur pentru marea aventur, dar nu aveam n
cotro. Am zburat la o altitudine medie de o sut de pi
cioare *. Cnd marea stnc a Gibraltarului s-a ivit, n
sfrit, la orizont din negurile care o nvluiau, pilotul
avionului nostru a remarcat :

E prima oar cnd, la captul unui zbor lung, trebuie


s iau mai nti nlime ca s pot ateriza.
* 1 picior = 0,304 m. N o ta trad .

In ciuda inactivitii silite de la Gibraltar, nu duceam


lips de treab. ncepusem deja s ne ocupm de cele ce
aveam de fcut dup ce ne reuea debarcarea, ca, de
exemplu, mutarea cit mai grabnic a cartierului general
la Alger. Probleme de viitor care s ne strneasc inte
resul existau din belug, dar nici una din ele nu putea fi
rezolvat, nu putea fi nici mcar abordat dect dac
atacul iniial izbutea. n mod inevitabil, gndurile i dis
cuiile noastre se ntorceau, iar i iar, la acest subiect.
Ateptarea a durat trei zile. In cele din urm, ntr-o
noapte, primele nave i-au fcut apariia n ngusta strm
toare. Le-am petrecut cu privirea de pe promontoriile cu
fundate n ntuneric. Nici o veste nc despre vreun atac
aerian sau submarin ! Simeam cum ne cresc speranele :
poate c inamicul, folosind tactica din trecut mpotriva
convoaielor spre Malta, i va concentra i acum forele
aeriene, submarinele i navele de suprafa mai spre est,
n jurul Siciliei, n vederea declanrii unui atac nimi
citor pe msur ce convoaiele vor intra n ngusta strmtoare dintre aceast insul i continentul african.
Elabornd versiunea iniial a planului, probabilitatea
de a ntmpina dificulti insurmontabile la Casablanca a
fost unul din factorii care m-au determinat s nu ncre
dinez aceast operaie celui mai puternic contingent al
nostru. La Casablanca ne pndea din plin pericolul unei
amnri de ultim moment, n care caz nu ne rmneau de
ct dou ci de -urmat.
Prima era de a ordona marelui convoi s amne ac
iunea de desant i s navigheze n cerc prin zonele mari
time nvecinate, ateptnd un moment prielnic. Soluia
avea multiple dezavantaje. Mai nti, atacul n aceast
regiune pierdea orice element de surpriz. n al doilea
rnd, navele rmneau expuse la atacul submarinelor care
forfoteau n Golful Biscayei i la sud de el. In al treilea
rnd, plea considerabil imaginea de for copleitoare pe
care trebuia s o creeze asaltul simultan al celor trei
porturi. n sfrit, capacitatea rezervoarelor de combusti
bil ale navelor era limitat.
Cealalt cale era aducerea ntregului convoi n Mediterana i masarea lui n apropierea portului Gibraltar, care
i aa era aglomerat. Astfel, navele economiseau com
bustibilul, fiind gata s se rentoarc oricnd la Casa
blanca pentru a realiza desantul conform planului ; mai
exista i posibilitatea ca trupele s debarce la Oran dup

luarea lui cu asalt i s-i croiasc drum de-a lungul cii


ferate, spre coasta de nord-vest. Nici una dintre cele dou
ci nu m atrgea, deoarece fiecare impunea revizuirea i
rectificarea unor planuri n curs de executare. Legea pro
babilitilor ne arta, totui, c va trebui s recurgem la
una din ele.
Pn n dup-amiaza din ajunul atacului, buletinele
meteorologice, transmise de la bordul unuia dintre sub
marinele noastre aflate n regiunea Casablanca, erau sum
bre. Am luat atunci hotrrea provizorie de a ndrepta
expediia spre Gibraltar dac condiiile atmosferice nu
se vor ameliora. Evident, toate planurile noastre erau
date peste cap, dar soluia mi se prea mai nimerit dect
aceea de a pune vasele s se nvrteasc fr rost pe
ocean, ferindu-se mereu de submarine.
Niciodat n tot cursul rzboiului nu am ncercat un
sentiment mai profund de uurare dect n dimineaa
urmtoare, cnd am primit un raport laconic, anunndu-m c condiiile de pe plaj erau acceptabile i c
debarcarea la Casablanca se desfura conform planului.
Am nlat o rugciune de mulumire : temerile mele cele
mai negre se spulberaser.
O dificultate neprevzut s-a ivit n comunicaiile ra
dio. n fazele de nceput ale campaniei, cartierul general
aliat nu avea nici un alt mijloc de contact cu diversele
expediii n afar de radio. Cnd am constatat c n per
manen aparatele noastre funcionau prost sau nu func
ionau deloc, mai c ne-a cuprins spaima. Defeciunile se
datorau, pare-se, suprasolicitrii canalelor ce legau centrul
de transmisiuni din Gibraltar de navele pe care se aflau
comandamentele celor trei expediii. Dar, indiferent de
cauz, urmarea a fost c am hotrt s mut ct mai repede
statele-majore pe teritoriul Africii.
Prima informare venit de pe cmpul de lupt ne-a
dezamgit. Cargobotul american Thomas Stone , navignd n convoi spre Alger i ducnd la bord un batalion
ntrit de trupe S.U.A., fusese torpilat n ziua de 7 noiem
brie, la numai 150 de mile de destinaie. Amnuntele
lipsind, ne temeam c pierderile n viei omeneti fu
seser foarte ridicate i, dei pn atunci ne bucuraserm
de o ans surprinztoare, nu eram mai puin ngrijorai
de soarta celor de pe vas. n seara aceea nu am mai putut
cpta nici o informaie suplimentar. Mai trziu ns am
aflat c incidentul se ncheiase cu bine i onoarea armatei

americane era intact. Se nregistraser puine victim e i


nava nu suferise avarii grave, aa c nu era n prim ejdie
de a se scufunda. Totui, refuznd s atepte cu braele
ncruciate pn ce cargobotul va fi remorcat spre un port
corespunztor, ofierii i soldaii au primit cu aclamaii de
cizia comandantului de a se mbarca n alupele de sal
vare pentru a ncerca s ajung la timp pe plaja pe care
trebuiau s-o ia cu asalt. Vremea proast care a survenit
dup-amiaz a zdrnicit temerarele lor intenii, obligndu-i s urce la bordul unor distrugtoare i al altor
nave de escort. n cele din urm au ajuns la rm, dar cu
douzeci de ore ntrziere. Din fericire, absena lor nu a
avut consecine serioase n realizarea planurilor noastre.
Dup-amiaza aceleiai zile de 7 noiembrie mi-a pri
lejuit una dintre cele mai deprimante ntrevederi din
cursul rzboiului.
Deoarece att la Londra, ct i la Washington domnea
ferma convingere c generalul Giraud va putea aduce for
ele armate franceze din Africa de Nord n tabra aliailor,
ncepusem negocieri nc din octombrie prin interme
diul lui Murphy pentru a-1 scoate pe general din sudul
Franei, unde tria practic ca un ntemniat. mpreun cu
Murphy, care se ntorsese n Africa dup vizita sa la
Londra, civa dintre prietenii notri francezi au pus la
cale un plan foarte amnunit. inut la curent prin inter
mediari de ncredere cu cele ce se pregteau, generalul
Giraud a ajuns la momentul stabilit pe litoralul francez
al Mediteranei, n ciuda vigilenei germanilor i a autorit
ilor vichyiste. n toiul nopii s-a urcat ntr-o brcu,
urmnd s fie cules de unul din submarinele noastre, care
l atepta nu departe de rm. Submarinul aparinea An
gliei, dar n aceast unic expediie la comanda lui se
afla cpitanul Jerauld Wright din marina militar a S.U.A.
Dup ce cu mare dificultate l-a cules la bord pe general,
submarinul a ieit n larg i, ntr-un alt punct dinainte
stabilit, s-a ntlnit cu unul din hidroavioanele noastre.
i iat-1 pe Giraud, nsoit doar de trei adjutani per
sonali i ofieri de stat-major, sosind la cartierul meu
general n dup-amiaza de 7 noiembrie. Episodul pe care
l-am relatat att de succint a fost n realitate o aciune de
o excepional drzenie i ndrzneal.
Dei purta haine civile, generalul Giraud avea o inut
foarte osteasc. nalt de peste 1,80 m, drept, cu un mers
aproape eapn, vorbind pe un ton tios i comportndu-se

luarea lui cu asalt i s-i croiasc drum de-a lungul cli


ferate, spre coasta de nord-vest. Nici una dintre cele dou
ci nu m atrgea, deoarece fiecare impunea revizuirea i
rectificarea unor planuri n curs de executare. Legea pro
babilitilor ne arta, totui, c va trebui s recurgem la
una din ele.
Pn n dup-amiaza din ajunul atacului, buletinele
meteorologice, transmise de la bordul unuia dintre sub
marinele noastre aflate n regiunea Casablanca, erau sum
bre. Am luat atunci hotrrea provizorie de a ndrepta
expediia spre Gibraltar dac condiiile atmosferice nu
se vor ameliora. Evident, toate planurile noastre erau
date peste cap, dar soluia mi se prea mai nimerit dect
aceea de a pune vasele s se nvrteasc fr rost pe
ocean, ferindu-se mereu de submarine.
Niciodat n tot cursul rzboiului nu am ncercat un
sentiment mai profund de uurare dect n dimineaa
urmtoare, cnd am primit un raport laconic, anunndu-m c condiiile de pe plaj erau acceptabile i c
debarcarea la Casablanca se desfura conform planului.
Am nlat o rugciune de mulumire : temerile mele cele
mai negre se spulberaser.
O dificultate neprevzut s-a ivit n comunicaiile ra
dio. In fazele de nceput ale campaniei, cartierul general
aliat nu avea nici un alt mijloc de contact cu diversele
expediii n afar de radio. Cnd am constatat c n per
manen aparatele noastre funcionau prost sau nu func
ionau deloc, mai c ne-a cuprins spaima. Defeciunile se
datorau, pare-se, suprasolicitrii canalelor ce legau centrul
de transmisiuni din Gibraltar de navele pe care se aflau
comandamentele celor trei expediii. Dar, indiferent de
cauz, urmarea a fost c am hotrt s mut ct mai repede
statele-majore pe teritoriul Africii.
Prima informare venit de pe cmpul de lupt ne-a
dezamgit. Cargobotul american Thomas Stone , navignd n convoi spre Alger i ducnd la bord un batalion
ntrit de trupe S.U.A., fusese torpilat n ziua de 7 noiem
brie, la numai 150 de mile de destinaie. Amnuntele
lipsind, ne temeam c pierderile n viei omeneti fu
seser foarte ridicate i, dei pn atunci ne bucuraserm
de o ans surprinztoare, nu eram mai puin ngrijorai
de soarta celor de pe vas. n seara aceea nu am mai putut
cpta nici o informaie suplimentar. Mai trziu ns am
aflat c incidentul se ncheiase cu bine i onoarea armatei

americane era intact. Se nregistraser puine victime i


nava nu suferise avarii grave, aa c nu era n primejdie
de a se scufunda. Totui, refuznd s atepte cu braele
ncruciate pn ce cargobotul va fi remorcat spre un port
corespunztor, ofierii i soldaii au primit cu aclamaii de
cizia comandantului de a se mbarca n alupele de sal
vare pentru a ncerca s ajung la timp pe plaja pe care
trebuiau s-o ia cu asalt. Vremea proast care a survenit
dup-amiaz a zdrnicit temerarele lor intenii, obligndu-i s urce la bordul unor distrugtoare i al altor
nave de escort. n cele din urm au ajuns la rm, dar cu
douzeci de ore ntrziere. Din fericire, absena lor nu a
avut consecine serioase n realizarea planurilor noastre.
Dup-amiaza aceleiai zile de 7 noiembrie mi-a pri
lejuit una dintre cele mai deprimante ntrevederi din
cursul rzboiului.
Deoarece att la Londra, ct i la Washington domnea
ferma convingere c generalul Giraud va putea aduce for
ele armate franceze din Africa de Nord n tabra aliailor,
ncepusem negocieri nc din octombrie prin interme
diul lui Murphy pentru a-1 scoate pe general din sudul
Franei, unde tria practic ca un ntemniat. mpreun cu
Murphy, care se ntorsese n Africa dup vizita sa la.
Londra, civa dintre prietenii notri francezi au pus la
cale un plan foarte amnunit. inut la curent prin inter
mediari de ncredere cu cele ce se pregteau, generalul
Giraud a ajuns la momentul stabilit pe litoralul francez
al Mediteranei, n ciuda vigilenei germanilor i a autorit
ilor vichyiste. n toiul nopii s-a urcat ntr-o brcu,
urmnd s fie cules de unul din submarinele noastre, care
l atepta nu departe de rm. Submarinul aparinea An
gliei, dar n aceast unic expediie la comanda lui se
afla cpitanul Jerauld Wright din marina militar a S.U.A.
Dup ce cu mare dificultate l-a cules la bord pe general,
submarinul a ieit n larg i, ntr-un alt punct dinainte
stabilit, s-a ntlnit cu unul din hidroavioanele noastre.
i iat-1 pe Giraud, nsoit doar de trei adjutani per
sonali i ofieri de stat-major, sosind la cartierul meu
general n dup-amiaza de 7 noiembrie. Episodul pe care
l-am relatat att de succint a fost n realitate o aciune de
o excepional drzenie i ndrzneal.
Dei purta haine civile, generalul Giraud avea o inut
foarte osteasc. nalt de peste 1,80 m, drept, cu un mers
aproape eapn, vorbind pe un ton tios i comportndu-se

aiderea, avea o nfiare impuntoare, n ciuda costu


mului cam ponosit. ncercrile prin care trecuse n timpul
rzboiului, inclusiv o lung perioad de prizonierat i o
dramatic evadare, nu-i tociser cu nimic spiritul
combativ.
Curnd mi-am dat seama c acceptase s plece din
Frana legnndu-se n periculoasa iluzie c va prelua
imediat conducerea ntregii expediii aliate. De cum a in
trat n chilia mea subteran, i-a oferit serviciile n
aceast calitate, lucru pe care eu nu puteam s-l accept.
Rolul lui era s plece n Africa de ndat ce am fi fost
n stare s-i garantm securitatea i acolo s preia co
manda acelor trupe franceze care aveau s i se alture
de bun voie. Mai presus de orice alt motiv, ineam s-l
avem de partea noastr deoarece ne obseda teama c ne
vom angaja ntr-o lung i grea lupt cu francezii, nu
numai spre jalea i paguba noastr, dar i n detrimentul
campaniei mpotriva germanilor.
Generalul Giraud nu s-a lsat nduplecat ; dup prerea
sa, erau n joc propria-i onoare i cea a Franei, de aceea
nu-i era ngduit s accepte nici o funcie inferioar celei
de comandant suprem. Firete, lucrul era de la bun nceput
imposibil. Numirea unui comandant suprem al unor fore
aliate este un proces complex, care necesit acordul si
multan al conductorilor politici i militari din rile
respective. Din punct de vedere legal, nici un comandant
subaltern din cadrul expediiei nu ar fi putut accepta
vreun ordin din partea generalului Giraud. Mai mult, n
acel moment, nici un francez nu era membru al comanda
mentului aliat ; dimpotriv, singurii inamici cu care ris
cam s avem de-a face erau francezii.
Ne-am strduit s explicm generalului toate acestea.
Tulburat i dezamgit, dup multe ore de discuii, s-a
simit obligat s-i decline or^ce participare la aciune,
declarnd :

Generalul Giraud nu poate accepta o poziie d


subaltern n acest comandament. Compatrioii si n-ar
nelege aa ceva i prestigiul lui de soldat ar fi ntinat.
Situaia era cu att mai trist, cu ct generalul i l
sase pe toi ai si n Frana, la cheremul germanilor,
nfruntnd el nsui mari riscuri pentru a veni alturi
de noi.
Pe vremea aceea aveam drept consilieri politici pe H.
Freeman Matthews, de la Departamentul de Stat al S.U.A.,

i pe William H. B. Mack, de la Ministerul de Externe al


Marii Britanii. Amndoi au fost att de afectai de aceast
ntorstur a situaiei, nct mi-au propus s-l instalez de
form pe generalul Giraud n funcia de comandant su
prem, eu pstrnd de fapt autoritatea efectiv n con
ducerea operaiilor. Dup prerea lor, succesul sau de
zastrul debarcrii depindeau de asocierea sau neasocierea
n mod public a numelui lui Giraud la operaia Torch .
Nu am fost de acord cu acest subterfugiu, rmnnd ne
clintit la hotrrea c, dac generalul nu se va mulumi
s preia comanda trupelor franceze din Africa de Nord
care vor trece de partea noastr n lupta mpotriva Ger
maniei, campania se va desfura mai departe exact ca i
cum nu ne-am fi ntlnit i nu am fi discutat niciodat
cu Giraud.
Convorbirea eu el a continuat, cu unele ntreruperi,
pn dup miezul nopii. Dei nelegeam binior franceza
vorbit de general, am insistat s folosim un translator
pentru a evita orice risc de interpretare greit. Dup ce
oboseala i-a dat gata pe traductorii mai competeni, gene
ralul Clark i-a oferit serviciile i, dei nu vorbea o fran
cez tocmai curgtoare, am scos-o la capt destul de bine.
Printre altele i pentru c, dup prima or de discuie,
fiecare dintre noi nu fcea dect s repete ntr-una argu
mentele invocate la nceput. In cele din urm, cnd s-a dus
la culcare, generalul Giraud nu ddea nici un semn c i-ar
fi modificat, mcar cu o iot, preteniile iniiale. n loc
de noapte bun ne-a declarat : n aceast treab, gene
ralul Giraud va fi un simplu spectator". Am convenit,
totui, s ne ntlnim n dimineaa urmtoare la reedina
guvernatorului general. n noaptea aceea, pe chipurile
consilierilor politici de la cartierul nostru general se n
tiprise jalea.
nainte de a-mi ncheia ziua de lucru, am trimis Comi
tetului Unificat al efilor de State-Majore o dare de seam
detaliat asupra celor discutate i am avut satisfacia de
a primi cu promptitudine rspunsul c poziia adoptat
de mine se bucura de un sprijin deplin. Sfritul mesaju
lui era trunchiat, dar am putut descifra urmtoarele :
Singurul nostru regret este c ai fost nevoit s irosii
att de mult timp cu aceast problem ntr-o perioad
cnd... . Ce noroc c pe atunci nu puteam s prevd ct
de mult timp aveam s irosesc, n sptmnile urmtoare,

cu scitoarele i zadarnicele discuii n jurul chestiunilor


politice ale Africii de Nord !
Din fericire, o noapte de somn a operat o schimbare n
atitudinea generalului Giraud, care, n edina de a doua
zi diminea, s-a hotrt s participe la Torch n condi
iile propuse de noi. I-am fgduit c, dac va reui s
dobndeasc un sprijin din partea francezilor, l voi con
sidera administrator al regiunii pn cnd autoritile civile
vor avea posibilitatea s consulte populaia.
Din convorbirile ulterioare purtate cu generalul Gi
raud a reieit c exista o deosebire radical ntre con
cepia lui i a mea n legtur cu sarcinile strategice ale
momentului. El era de prere c trebuia s ne ndreptm
de ndat atacul asupra sudului Franei, fr a ne mai
preocupa de Africa de Nord. I-am artat c, exact n clipa
cnd vorbea, trupele noastre debarcau pe plajele stabilite ;
c nu aveam posibilitatea s asigurm acoperirea aerian
a aciunii de desant pe care o propunea ; c navele aflate pe
atunci la dispoziia aliailor nu ne permiteau s concen
trm n sudul Franei fore suficiente pentru a rezista
masivelor atacuri pe care germanii le-ar fi dezlnuit cu
siguran mpotriva unitilor debarcate. In sfrit, i-am
explicat c operaia n curs de desfurare avea n spatele
su o structur organizatoric att de complex i minu
ioas, nct schimbarea propus de el era cu desvrire
imposibil.
Generalul Giraud nu nelegea de ce aveam nevoie
de Africa de Nord ca baz, de ce trebuia s ne instalm
ferm i statornic n aceast regiune nainte de a declana,
cu anse de succes, o ofensiv n zona meridional a
Europei.
Rzboiul nu-1 nvase pe Giraud lecia cu privire la
ravagiile pe care era capabil s le fac aviaia bazat la
sol atunci cnd se npustea asupra unor nave lipsite de
acoperire aerian. Probabil c nu analizase niciodat din
punctul de vedere al semnificaiei tactice pierderea n
Pacificul de sud-vest a marilor nave britanice Prince

Debarcri n Africa de Nord


8 15 noiembrie 1942
Parautele indic operaii de desant aerian

160

of Wales i Repulse *, imprudent expuse aviaiei bazate


la sol. Generalul i nchipuia, pe deasupra, c era destul
ca aliaii s vrea, pentru ca 500 000 de oameni s ajung
n sudul Franei n numai dou sau trei sptmni. i
venea greu s neleag c ne angajasem ntr-o operaie
care solicita la maximum resursele noastre i c, dat fiind
penuria acestor resurse, trebuia s calculm riguros obi
ectivele strategice iniiale.
n cursul nopii i n primele ore ale dimineii de 8
noiembrie am nceput s primim rapoarte operative destul
de ncurajatoare. Aa cum ne ateptam, trupele debar
cate la Alger nu au ntmpinat aproape nici o mpotrivire
i regiunea a fost repede ocupat. Succesul se datora n
largf msur, pe de o parte, strdaniilor anterioare ale
lui Robert Murphy, care lucrase prin intermediul genera
lului francez Mast, pe de alt parte, generalului Alphonse
Pierre Juin **, care-i camufla simpatiile proaliate sub
mantia unei ostiliti oficiale.
Necesitatea de a nainta et mai grabnic n Tunisia ne
preocupa n permanen. n noaptea de 8 noiembrie am
mzglit cu creionul o nsemnare pe care o mai am i
astzi i care glsuiete : n sectorul de est batem pasul
pe loc, n loc s naintm imediat spre linia BoneBizerta .
Am debarcat i la Oran, dar forele franceze de acolo,
ndeosebi cele navale, au opus o rezisten nverunat.
Au avut loc lupte grele, n cursul crora a primit botezul
focului Divizia 1 american, care mai avea s poarte un
lung ir de btlii pn la sfritul rzboiului. Dei cu
pregtirea de lupt neterminat, Divizia 1, sprijinit de
elemente ale Diviziei 1 blindate, a reuit s nainteze i, n
ziua de 9 noiembrie, tiam c era ateptat un rezultat
victorios n aceast regiune. La 10 noiembrie au ncetat
*
La 10 decembrie 1941, cuirasatul Prince of W ales" i cru
citorul Repulse", lipsite de acoperire aerian din cauza pierde
rilor suferite de aviaia britanic n Orientul ndeprtat, au fost
atacate de avioane japoneze decolate de la bazele lor din sudul
Indochinei. Dup o btlie nav-aer care a durat o or, ambele
nave au fost scufundate. Nota trad.
** Luat prizonier de germani n 1940, eliberat n 1941 la ce
rerea lui Petain i numit de acesta comandant suprem al forelor
franceze din Africa de Nord, generalul Juin s-a raliat ulterior lui
Giraud Nota trad.

luptele la Oran. Generalii Fredendall i Terry de la M.


Allen * au trecut cu bine primele lor examene pe cmpul
-de btlie.
Ni se adusese la cunotin c ncepuse i atacul mpo
triva coastei de vest a Marocului, dar nu aveam nici o
informaie despre desfurarea lui. Aa cum am aflat mai
trziu, n anumite puncte, mai ales la Port Lyautey, luptele
au fost crncene. Marea cea perfid ne druise singura
zi din lun n care era posibil o operaie de desant, dar
perioada de calm durase puin i n continuare debar
carea ntririlor s-a realizat cu foarte mare dificultate.
Am fcut tot ce mi-a stat n putin pentru a intra n
contact cu comandanii Gruprii operative de vest, contra
amiralul K.H. Hewitt din marina militar american i
generalul Patton din armata de uscat. Postul de radio
ns i fcea iari de cap, neoferindu-ne dect nite
semnale ininteligibile. Am ncercat atunci s stabilim
legtura cu ajutorul unor bombardiere uoare pe care
le-am trimis la Casablanca, dar, dup ce aviaia francez
de vntoare a dobort cteva dintre ele, ne-am dat seama
c nici aceast metod nu era bun. n desperare de cauz,
l-am ntrebat pe amiralul Cunningham dac nu cumva
avea n port o nav de mare vitez. Spre norocul nostru,
tocmai atunci se afla la Gibraltar una dintre cele mai
rapide, pregtindu-se de plecare pentru a transporta n
Malta materiale de care era urgent nevoie. Fr nici o
ovire, amiralul mi-a pus nava la dispoziie pe durata
necesar pentru a stabili contactul cu Gruparea operativ
de vest. Am alctuit un grup de stat-major n frunte cu
contraamiralul american Bemhard H. Bieri, care a pornit
la drum n mai puin de o or.
n dimineaa zilei de 9 noiembrie, generalul Clark i ge
neralul Giraud au plecat cu avionul la Alger, cu scopul
de a gsi o cale de nelegere cu cele mai nalte autoriti
franceze. Misiunea lor era de a pune capt luptelor i de a
obine ,participarea francezilor la viitoarele operaii mpo
triva germanilor.
Dar generalul Giraud a fost primit de compatrioii si
din Africa cu o rceal care a dat o lovitur de moarte
speranelor noastre. A fost pur i simplu ignorat. Cuvntarea lui radiodifuzat, prin care anuna c prelua con
ducerea Africii de Nord franceze i ordona forelor fran
* Comandantul Diviziei 1 infanterie american. Nota trad.

ceze s nceteze lupta mpotriva aliailor, nu a avut abso


lut nici un efect. M ndoiesc chiar c a ajuns la urechea
unui numr de oameni ct de ct semnificativ. Comuni
caiile noastre prin radio cu Algerul se fceau foarte
greu, dar, pn la urm, ne-a parvenit un mesaj care con
firma o tire anterioar : amiralul Darlan * se afla la
Alger.
Am eliminat imediat ipoteza c el ar fi venit n Africa
cunoscndu-ne dinainte inteniile sau dorind s ne ajute
n atingerea obiectivelor stabilite. Dup cum dovedeau
cele constatate la Oran i Alger, debarcarea noastr a
constituit o surpriz desvrit pentru toi militarii i
civilii din Africa de Nord, cu excepia celor foarte puini
care ne sprijineau n mod activ. Dar nici lor nu li se co
municase dect n ultimul minut data exact a atacului.
Nu ncpea ndoial c prezena lui Darlan era cu totul
ntmpltoare, datorndu-se bolii grave a fiului su, la
care inea foarte mult.
Pusesem mna, aadar, pe comandantul suprem al for
elor armate franceze ! Cel mai simplu i mai uor ar fi
fost s-l ntemnim. Dar, n calitatea pe care o avea, el
putea da foarte numeroaselor uniti din flota francez
staionate la Toulon i Dakar ordine de natur s ne ofere
simultan dou avantaje : reducerea virtualului pericol na
val n Mediterana i completarea flotei noastre de supra
fa cu un binevenit supliment de vase. Cu puin nainte
de plecarea mea din Anglia, Churchill mi spusese cu toat
seriozitatea : l detest din adncul inimii pe Darlan, dar,
n eventualitatea c m-a ntlni cu el, a umbla bucuros
n patru labe cale de o mil, dac n felul acesta l-a
ndupleca s-i pun flota la dispoziia forelor aliate1*.
Aveam ns un alt motiv, i mai presant, pentru a n
cerca s profitm de situaia n care se afla Darlan. Ne
gociind cu autoritile militare i civile, generalul Clark
s-a izbit curnd de tradiionala tendin a francezilor de
a nu ntreprinde nimic care s nu aib o acoperire legal.
*
Amiralul Jean F.L.X. Darlan, comandant suprem al forelor
maritime militare franceze n 1939, a devenit n iunie 1940 mi
nistru al marinei militare i comerciale n guvernul de la Vichy,
apoi vicepreedinte al Consiliului de Minitri. Colaboraionist
zelos, a vrut s pun la dispoziia nazitilor, n 1941, porturile
Bizerta, Dakar i Casablanca, concesie pe care pn i Petain a
refuzat s-o aprobe. Demisionnd din guvern n aprilie 1942, a
rmas comandant suprem al forelor armate vichyiste din metro
pol i colonii. Nota trad.

La militari, cel puin, era un adevrat feti : dup spusele


lor, capitularea din 1940 nu fusese dect actul unor os
tai leali, care se supuseser ordinelor primite de la su
periorii lor civili.
Fr excepie, toi comandanii francezi cu care gene
ralul Clark a purtat nesfrite discuii au refuzat s mite
mcar un deget pentru a-i aduce trupele de partea aliai
lor atta vreme cit nu li se ddea ordin s-o fac. Fiecare
dintre ei depusese un jurmnt personal de credin mare
alului Petain. Nici un ofier nu socotea c putea s fie
absolvit de jurmnt sau s dea ordin de ncetare a focului
dac nu primea instruciuni n acest sens de la coman
dantul su legal, amiralul Darlan, considerat ca reprezen
tant direct i personal al marealului Petain.
Pe atunci i o bun bucat de vreme dup aceea
era inutil s stai de vorb cu un civil sau cu un militar
francez dac nu recunoteai n prealabil influena precum
pnitoare a lui Petain. Nici o propunere nu era accepta
bil dect dac ar fi de acord i marealul".
Generalul Clark ne-a comunicat prin radio c fr con
cursul lui Darlan nu era posibil o ncetare a focului. De
aceeai prere era i generalul Giraud, care sttea acum
ascuns la Alger. Att ct i ngduiau mprejurrile, Clark
m inea la curent cu evoluia situaiei, dar era limpede
c ncercrile lui de a-i convinge pe francezi s nu mai
lupte mpotriva trupelor noastre se loveau de mari difi
culti. In timp ce mi bteam capul cu aceste probleme,
am primit un mesaj din partea efului meu de stat-major,
care rmsese provizoriu la Londra. El m informa c,
innd seama de succesele iniiale ale operaiei Torch i de
rezultatele ei, care nu mai ddeau loc la ndoieli, o per
soan sus-pus i sugerase s renunm la concentrarea
forelor necesare n continuarea operaiei pentru a le
folosi n alte scopuri strategice. De-a lungul anilor de
rzboi m-am familiarizat cu tendina anumitor personali
ti aflate departe, n spatele frontului, de a supraaprecia
primele succese ale unei aciuni i de a nesocoti greutile
pe care le rezerva viitorul. Dar n clipa aceea, primirea
mesajului m-a scos din fire i m-am grbit s trimit un
rspuns prompt, din care citez cele ce urmeaz :
Categoric mpotriva propunerii de reducere-a forelor
pentru Torch. Situaia nu s-a cristalizat. Dimpotriv,
n Tunisia sntem pe muchie de cuit. Regiunea nu este
complet pacificat, comunicaiile constituie o problem de

prim ordin i principalele dou porturi din Africa de Nord


snt serios blocate. Toate eforturile de a obine o coope
rare organizat i eficient din partea francezilor se m
potmolesc ntr-un pienjeni de intrigi politice i perso
nale, ceea ce ne face s credem c nimeni nu dorete
cu adevrat nici s lupte mpotriva noastr, nici s treac
alturi de noi.
n loc de a vorbi despre eventuale reduceri, ar trebui s
cutm mijloacele pentru a grbi concentrarea de fore,
astfel nct s putem lichida pe inamic n Africa de Nord.
Desigur, n materie de strategie este necesar s ntocmim
planuri din timp i cu chibzuin. Dar, pentru numele
lui Dumnezeu, s nu ne apucm de mai multe treburi
deodat ! n ultimele trei zile am pierdut o mulime de
nave i ne vine extrem de greu s asigurm acoperirea
aerian a convoaielor. Pericolul unei intervenii germane
prin Spania nu a disprut. Nu m speriu de propria mea
umbr i nu dau alarme false. Vreau numai s subli
niez c, din moment ce am fcut cu bine primii pai,
trebuie s ne nzecim eforturile, nu s ne culcm pe o
ureche. Abia ne-am angajat ntr-o aciune de mari pro
porii. S nu zdrnicim un nceput bun pornind de la
nite presupuneri lipsite de certitudine".
La 12 noiembrie, generalul Clark mi-a transmis c, dup
toate aparenele, Darlan era singurul francez care putea
determina forele armate din Africa de Nord s colaboreze
cu noi. Mi-am dat seama c era o problem care trebuia
rezolvat expeditiv i pe loc. Dac m-a fi adresat Wash
ingtonului i Londrei, cerndu-le avizul, ar fi urmat dis
cuii prelungite i trgnri inevitabile. S-ar fi irosit mult
timp, care ar fi costat atta snge i ar fi provocat attea re
sentimente, nct nu ne-ar mai fi rmas nici o ans de a
ajunge la o nelegere amical, prin care forele armate
franceze s fie absorbite n rndul trupelor noastre.
Aveam la noi ordinele n scris ale guvernelor american
i britanic de a colabora cu orice autoritate francez pe
care o vom gsi fiinnd n momentul sosirii noastre n
Africa. n afar de aceasta, problema care ni se punea
era de ordin pur militar. Dac soluionarea ei ar fi dus la
repercusiuni politice att de grave nct ar fi devenit
necesar sacrificarea cuiva, logica i tradiia ar fi cerut ca
ntreaga rspundere s revin omului care se afla la faa
locului, destituirea lui din funcie reprezentnd simbolic
ndreptarea greelii. Riscam s fiu nlturat, dar numai

printr-o hotrre prompt puteam s asigurm n conti


nuare unitatea de lupt a celor dou ri aliate i s facem
fa cerinelor imediate ale frontului.
Am discutat aceste posibiliti cu mult sobrietate i
seriozitate, neuitnd nici o clip c ordinele noastre n
principiu ne indicau s efectum debarcarea n Africa pen
tru a ctiga un nou aliat, nu pentru a ucide francezi.
Eram perfect contient de faptul c orice negociere cu
un reprezentant al guvernului de la Vichy va strni o pro
fund indignare n rndul acelor englezi i americani care
nu cunoteau asprele realiti ale rzboiului ; n consecin,
am decis s m limitez doar la aspectele militare locale.
La 13 noiembrie, lundu-1 pe amiralul Cunningham cu
mine, am plecat cu avionul la Alger, unde am inut numaidect sfat cu generalul Clark i cu Robert Murphy, con
sulul general al Statelor Unite. Era prima rentlnire cu
Murphy dup vizita lui la Londra, cu cteva sptmni
mai nainte.
Cei doi mi-au prezentat o dare de seam asupra tuturor
evenimentelor care avuseser loc pn atunci. La 10 noiem
brie, Darlan ordonase tuturor comandanilor s nceteze
focul. La Vichy, Petain a dezavuat de ndat msura, destituindu-1 pe amiral. Acesta a ncercat atunci s revin
asupra ordinului, dar Clark nu i-a permis. Pe urm, la
Alger s-a aflat c nazitii invadaser zona de sud a Franei.
Darlan declara acum c, deoarece germanii violaser ar
mistiiul din 1940, el era gata s conlucreze de bun voie
cu americanii. Intre timp, generalul Giraud, zdruncinat
mai nti de descoperirea c francezii din partea locului
nu voiau s-i dea ascultare, se convinsese c Darlan era
singura personalitate oficial de acolo care putea aduce
Africa de Nord n tabra aliailor. Cnd germanii au p
truns n sudul Franei, Giraud s-a dus la Darlan, oferindu-se s coopereze. Ordinul lui Darlan a pus capt luptelor
la Casablanca ; prin alte pri, focul ncetase nc nainte
de primirea ordinului. Ofierii francezi care ne sprijini
ser pe fa, inclusiv generalii Bethouart i Mast, czuser
temporar n dizgraie i nu erau n msur s fac nimic.
Dup o trecere n revist exhaustiv a situaiei, Murphy
mi-a spus :

Acum ntreaga problem ine de domeniul militar.


Dumneavoastr v revine gsirea unei soluii.
In cursul discuiilor pe care le-am mai purtat nainte

de a ajunge la hotrrea final, consulul general s-a inut


cu totul deoparte, participnd doar din cind n cnd, n
calitate de interpret. Mie i numai mie mi revenea sar
cina s decid dac semnarea unui armistiiu, economia de
timp, cruarea de viei omeneti i ncheierea fr zbav
a unor acorduri realizate cu francezii valorau mai mult
pentru forele aliate dect arestarea arbitrar a lui Dar
lan, msur care ar fi dat cu siguran natere la noi cioc
niri i la animoziti i mai puternice. Autoritile franceze
locale continuau s reprezinte, pe plan oficial, o ar
neutr. Iat de ce, n afar de cazul cnd guvernele noastre
erau gata s declare n mod solemn rzboi Franei, nu
aveam nici un drept legal sau de alt natur s instaurm
cu fora, dup modelul nazist, un organ de conducere alc
tuit din marionete selecionate de noi.
Acordul realizat a fost aternut pe hrtie ntr-un docu
ment trasnd n linii mari metodele prin care autoritile
franceze se angajau s sprijine forele aliate. Pe un teri
toriu considerat ca fiind favorabil nou, nu ocupat de noi,
comandantul suprem aliat cpta toate drepturile i pri
vilegiile legale de care avea nevoie pentru a-i organiza
forele i a dirija operaiile militare. Ni se asigura posibili
tatea de a utiliza porturile, cile ferate i alte instalaii.
Aliaii se mrgineau s declare c, cu condiia ca forele
armate i populaia s se supun ordinelor lui Darlan de
a conlucra cu noi pe trm militar, nu se vor amesteca n
controlul exercitat de organele administrative franceze n
Africa de Nord. Dimpotriv, ne afirmam dorina de a co
labora cu ele pentru pstrarea ordinii. In acord nu figura
nici o prevedere de natur s angajeze guvernele noastre
n vreo recunoatere politic de un fel sau altul. Darlan
era doar autorizat, prin consimmntul spontan al ofi
cialitilor locale i cu ncuviinarea noastr, s ia asupr-i sarcinile administrative ce reveneau Franei n
Africa de Nord, n timp ce noi ne ocupam de lichidarea
forelor germane de pe acest continent. Amiralul s-a
declarat, de asemenea, de acord s ncredineze prietenului
nostru, generalul Giraud, comanda tuturor trupelor fran
ceze din Africa de nord-vest.
Important pentru noi era faptul c, dac ne-am fi
permis luxul unei ocupaii militare, ar fi trebuit s stopm
orice aciune mpotriva Axei. Populaia arab era pe
atunci favorabil guvernului de la Vichy, care privase pe

evreii de acolo de toate drepturile ; o rscoal a arabilor*


pe care germanii se strduiau s o pun la cale, ar fi fost
un dezastru. Nu intenionam s cucerim Africa de Nord
dect pentru a o folosi ca baz de unde s ducem mai
departe rzboiul mpotriva lui Hitler. Din punct de vedere
legal, poziia noastr acolo se deosebea de cea de mai
trziu n Sicilia, aa cum aceasta din urm avea s se
deosebeasc de poziia noastr n Italia i apoi n Ger
mania. Teoretic, ne aflam pe teritoriul unui aliat. De
fapt, prin angajamentul lui Darlan ni se recunotea rolul
de factor dominant i se ddea consisten acestui rol, pe
care ns trebuia s-l jucm cu mult abilitate dac voiam
s evitm neplcerile.
Spre deosebire de dispreul cu care ntmpinase apelul
lansat de Giraud, armata francez a dat ascultare ordine
lor lui Darlan. Acesta a pus capt luptelor pe coasta de
vest, unde forele americane abia se concentraser n ju
rul liniei de aprare de la Casablanca, pregtindu-se s
declaneze un asalt general. Experiena dobndit n Maroc
de generalul Patton n zilele precedente dovedea c cioc
nirea ar fi fost sngeroas.
n ziua de 13 noiembrie s-a realizat la Alger acordul
final cu reprezentanii armatei de uscat, ai marinei mili
tare i ai forelor aeriene franceze, n frunte cu Darlan*
Lund avionul n aceeai sear, amiralul Cunningham i
cu mine era ct pe-aci s-o pim din cauza vremii proaste
i a condiiilor nefavorabile de aterizare pe aeroportul
din Gibraltar. Ne-am nvrtit de jur mprejurul Stncii
n bezna cea mai compact, tot ncercnd s descoperim
pista i negsind-o. Puteam s jur c ne sunase ceasul din
urm. Pn n ziua de azi cred c tnrul locotenent care
pilota avionul trebuia s se fi bizuit mai degrab pe vreun
talisman dect pe dibcia sa atunci cnd a reuit iscusita
aterizare care ne-a adus cu bine pe pmnt. Aceast ex
perien m-a ntrit i mai mult n intenia mea mai
veche de a muta repede cartierul nostru general la Alger.
Hotrrea a strnit panic n rndul trupelor de transmi
siuni, al cror comandant mi-a declarat c nu poate asigura
reeaua de comunicaii pentru Alger nainte de 1 ianuarie.
Mutarea a avut loc ns la 23 noiembrie.
Bineneles, trimiteam periodic celor dou guverne ale
noastre rapoarte asupra tuturor problemelor politice care
se iveau. n cazul Darlan, totui, criticile din presa ame

rican i britanic deveniser att de vehemente, nct


att preedintele Roosevelt, cit i primul ministru
Churchill s-au vzut silii s ne cear o explicaie mai
amnunit. Au primit-o sub forma unei lungi telegrame,
care a cptat o larg circulaie n rndul funcionarilor
guvernamentali din Washington i Londra. Nici acum, dup
o ndelungat reexaminare a situaiei, nu am mare lucru
de adugat la argumentarea telegrafic expediat atunci.
O transcriu mai jos, parafrazat n conformitate cu regulile
de protecie a securitii codurilor secrete :
14 noiembrie.
neleg pe deplin nedumerirea provocat la Londra
i Washington de ntorstura pe care au luat-o negocierile
cu francezii din Africa de Nord. Starea lor de spirit nu
corespunde nici pe departe aprecierilor noastre prealabile.
Trebuie s se in seama de urmtorii factori i s nu se
treac la msuri pripite, de natur s strice echilibrul
pe care am reuit s-l stabilim.
Numele marealului Petain se bucur de mare trecere
aici. Autoritile civile, militare i navale franceze snt de
prere c n Africa de Nord un singur om are dreptul
incontestabil de a vorbi n numele marealului. Acest om
este Darlan. Pn i Giraud care a devenit pentru noi
un sfetnic de ncredere i un prieten credincios, dup ce n
discuiile purtate cu el l-am adus cu picioarele pe pmnt recunoate acest considerent precumpnitor i i-a
modificat n mod corespunztor atitudinea.
mpotrivirea pe care am ntmpinat-o la nceput s-a
datorat faptului c ofierii de toate gradele i nchipuiau
c aceasta era dorina lui Petain. Iat de ce Giraud, care
i-a sftuit s nu se opun debarcrii, poart oarecum n
ochii lor vina de incitare la nesupunere. Generalul Giraud
nelege acest punct de vedere unanim i pare a-1 i
aproba ntr-o oarecare msur. Toi cei n cauz declar
c snt gata s ne ajute, cu condiia ca Darlan dar
numai el, i nimeni altul n locul lui s le dea ordine
n acest sens. Amiralul Esteva din Tunis afirm c se
va supune ordinelor lui Darlan. Nogues a pus capt lup
telor n Maroc la ordinul lui Darlan. Este cert c poziia
lui Darlan n aceast privin nu poate fi contestat.
Acordul realizat de noi prevede n esen c francezii
vor face tot ce le st n putin pentru a ne ajuta s
cucerim Tunisia. Grupul francez va lua msuri n ve
derea unei conlucrri eficiente. Sub conducerea lui Giraud

se va trece la reorganizarea unei fore militare selec


ionate, care va participa la rzboi. Grupul francez va
recurge la toate mijloacele posibile pentru a determina
flota de la Toulon s se alture aliailor. Noi vom sprijini
grupul francez n administrarea i pacificarea rii i n
nzestrarea unitilor selecionate. Amnunte nc n
discuie.
Sperana noastr de a cuceri repede Tunisia i de a
dobndi acolo adeziunea populaiei nu se poate realiza dect
dac se accept un acord de ansamblu mergnd pe linia
celui realizat de noi cu Darlan i cu celelalte oficialiti
care dein prghiile administrative n Africa de Nord i
controleaz triburile din Maroc. Giraud este acum con
tient de incapacitatea de a face ceva de unul singur sau
chiar cu sprijinul nostru. El a acceptat cu satisfacie
postul de comandant militar n grupul Darlan, fiind de
acord ca numele su s nu fie menionat nainte de scur
gerea unei perioade de cteva zile. n lipsa unor autoriti
franceze puternice, am fi silii s recurgem la ocuparea
militar a teritoriului. Preul n timp i resurse ar fi
gigantic. Generalul Patton apreciaz c numai n Maroc ar
avea nevoie de 60 000 de ofieri i soldai pentru a ine n
mn triburile. Avnd n vedere repercusiunile pe care
le-ar avea o rscoal a triburilor asupra Spaniei, v dai
seama cit de dificil este problema".
n cursul lungilor negocieri duse cu noi, Darlan nu
i-a exprimat cu nici un prilej certitudinea c va reui
s aduc flota francez de partea noastr. Dup prerea
lui, datorit lipsei de combustibil, precum i confuziei i
nesiguranei care domneau nendoielnic n sudul Franei,
era posibil ca navele s nu primeasc ordinul de a iei
n larg i de a ni se altura. Darlan afirma ns, cu deplin
convingere, c amiralul care comanda la Toulon nu va per
mite ca vasele s cad n minile germanilor. Acest lucru
ni l-a repetat de nenumrate ori i desfurarea ulterioar
a evenimentelor a dovedit c avusese perfect dreptate *.
Pe de alt parte, Darlan era sigur c amiralul Jean
Pierre Esteva, comandantul forelor franceze din Tunisia,
va proceda ca restul oficialitilor din Africa de Nord i
*
Amiralul Laborde, comandantul flotei franceze de la Toulon.
nu a dat curs mesajului lui Darlan, care era formulat nu ca un
ordin, ci ca o recomandare urgent". La 27 noiembrie, trupele
hitleriste au ptruns prin surprindere n incinta bazei navale, dar
vasele aflate acolo s-au sabordat. Nota trad.

va executa ordinele sale. Vina principal pentru spulbe


rarea acestor mari sperane a purtat-o timpul irosit cu pre
lungirea negocierilor de la Alger. Durata pertractrilor
a creat amiralului Esteva un sentiment de incertitudine ;
informat despre natura convorbirilor n curs la Alger, el
era supus, totodat, presiunilor guvernului de la Vichy,
care i ordona s reziste aliailor i, dup cum ni s-a spus,
s primeasc fore germane n Tunisia. Ali comandani
militari din Africa de Nord, ca generalii Louis Mrie
Koeltz la Alger i Louis Jacques Barre la Tunis, erau la
fel de nehotri ; mai mult, ni s-a adus la cunotin c
generalul Koeltz se pronunase categoric mpotriva ori
crui acord cu aliaii.
n aceast atmosfer de ndoial i ezitri, germanii au
nceput s debarce n Tunisia. Primul lor ealon a sosit, pe
calea aerului, n dup-amiaza zilei de 9 noiembrie, nt
ririle suceedndu-se ntr-un ritm susinut. La data cnd
am ajuns la un acord cu Darlan, amiralul Esteva nu mai
era n situaia de a aciona independent. ntr-o ultim
convorbire telefonic cu un reprezentant al oficialitilor
franceze din Alger, el a mrturisit : Acum snt pzit . Am
interpretat aceasta drept un semn c germanii l luaser
ostatec. n schimb, generalii Koeltz i Barre au executat,
fr s crcneasc, ordinele lui Darlan, cel dinti devenind
ulterior un remarcabil comandant n rndurile trupelor
aliate.
Dup primirea telegramei mele, guvernele de la Lon
dra i Washington m-au asigurat de totala nelegere pe
care o aveau n problema respectiv i mi-au comunicat c
aprob acordul ncheiat, n msura n care francezii vor
respecta cu scrupulozitate clauzele lui i atta vreme ct vor
dura ostilitile n Africa.
Aranjamentul la care ajunsesem se deosebea fundamen
tal de ceea ce prevzusem noi la Londra nainte de declan
area operaiei. Guvernele noastre se nelaser ns nu
numai n pronosticurile privind influena diferitelor per
sonaliti n Africa de Nord. Ele crezuser c populaia
francez local nutrea o ur profund mpotriva do
minaiei nazi'ste-vichyiste, fiind gata s mbrieze n chip
de eliberatori pe ostaii aliai care vor reui s debarce
acolo. nc de la primul bombardament german asupra
Algerului i au fost multe , presupunerea s-a dovedit
greit. Firete, existau muli patrioi i, dup ce am
repurtat victoria n Tunisia, numrul lor a crescut. Dar n

primele zile, cnd situaia era n cumpn i cnd bombele


cdeau n fiecare noapte, cele ce-mi ajungeau mereu la
ureche artau c adevrata stare de spirit se exprima
astfel : De ce ne-ai adus rzboiul pe cap ? Triam li
nitii pn ce ai venit voi, ca s pierim cu toii . n
ultimul su raport, redactat dup ncheierea campaniei,
generalul Anderson scria n legtur cu atitudinea
populaiei n prima perioad dup debarcare :
...Muli primari, efi de gar, dirigini de pot i ali
funcionari cu care am avut de-a face pe msur ce
naintam (de exemplu, reeaua telefonic civil era la
nceput principalul meu mijloc de comunicare att cu
unitile avansate, ct i cu cartierul general aliat) nu
manifestau nici un entuziasm fa de aliai, ezitau s con
lucreze fi cu noi, unii fiindu-ne chiar ostili. Nu gre
esc dac afirm c, n general, ofierii superiori erau o
vielnici i se temeau s se angajeze ntr-o colaborare
efectiv ; majoritatea ofierilor inferiori ineau cu aliaii,
iar soldaii executau ordinele. Francezii ne manifestau
simpatie, dar erau apatici, autoritile civile se situau,
de regul, pe poziii de adversitate. Toate acestea mi-au
creat impresia c, n eventualitatea unei retrageri forate,
nu prea puteam conta pe securitatea trupelor mele, puine
la numr i izolate".
O constatare foarte ndeprtat de sperana guvernelor
noastre c, odat cu debarcarea aliailor, populaia Africii
de Nord se va ridica spontan la lupt mpotriva guvernului
de la Vichy, dominat de naziti !
Instalarea lui Darlan n fruntea administraiei fran
ceze din Africa de Nord i prestigiul de care se bucura el
n Africa Occidental Francez au fcut ca importantul
centru Dakar s cad repede n minile aliailor. Guverna
torul Senegalului, Pierre Boisson, o ctan veche care i
pierduse auzul i un picior n primul rzboi mondial, era
nsufleit de o sincer i vdit ur fa de tot ce era
german. Devotat pn la fanatism Franei, nu concepea o
alt datorie dect pstrarea Africii occidentale n snul
imperiului francez. Cu doi ani i ceva n urm respinsese
o tentativ de debarcare la Dakar ntreprins de englezi i
de francezii liberi, declarnd c va lupta mpotriva oricui
se va atinge de teritoriul de care rspundea. Cnd ns
germanii au invadat sudul Franei, el mi- comunicat c
era gata s dea ascultare ordinelor mele i numai alor
mele , transmise prin intermediul amiralului Darlan.

Deoarece Dakarul nu intra n sfera teatrului meu de


rzboi, unde aveam destul de furc cu problemele pe care
mi le ridica propria mea campanie, precum i din cauza
nemulumirilor manifestate de presa britanic i ameri
can fa de acordul militar ncheiat cu Darlan, am co
municat superiorilor mei c nu-mi revenea sarcina de a
obine adeziunea lui Boisson la capitularea general i c
nu m voi ocupa de aceast treab dect dac mi se va
ordona s-o fac. Am adugat, totui, c puteam obine
oricnd Senegalul i am citat declaraiile lui Boisson. Rs
punsul a venit foarte repede : mi se ordona s iau msuri
pentru a asigura trecerea Africii occidentale de partea
aliailor, exact aa cum procedasem n Africa de Nord.
Discuia mea hotrtoare cu guvernatorul Boisson a
fost aproape dramatic. Aveam multe detalii de pus la
punct. n Africa occidental se aflau pe atunci un numr
de marinari britanici internai n lagre, dup ce se sal
vaser de pe cargoboturile scufundate n primii ani ai
rzboiului. Guvernul de la Londra cerea eliberarea lor
imediat, iar Boisson insista ca, n compensaie, s se pun
capt de ndat propagandei desfurate de posturile de
radio ale Franei libere n teritoriile vecine cu Africa occi
dental. Dup spusele lui, aceste emisiuni l acuzau pe el i
pe colaboratorii si de cele mai diverse crime i i creau
dificulti cu btinaii, motiv pentru care cerea ca gu
vernul britanic s le curme fr ntrziere. S-au mai
ivit i alte asemenea probleme, nici una din ele nefiind
menionat ca atare n documentul pe care aveam s-l
semnm. Erau de fa amiralul Darlan i alte personaliti
oficiale franceze, precum i Robert Murphy i civa
membri ai statului meu major. Pe msur ce discuia
avansa, participanii se ntrtau din ce n ce i francezii
se apucaser s vorbeasc toi deodat. n cele din urm.
l-am luat pe guvernatorul Boisson, care nelegea puin
limba englez, i l-am dus ntr-un col ca s discut cu el
ntre patru ochi. n esen, i-am declarat :
Domnule guvernator, nu am posibilitatea s v spun
n amnunime ce va face exact guvernul britanic, aa
cum nu am posibilitatea s v spun n amnunime ce va
face guvernul american. Dar un lucru pot s v spun ca
tegoric : cele dou guverne mi-au dat instruciuni s
ajung cu dumneavoastr la un acord pe principiul de
baz c Africa occidental se va ralia Africii de Nord n
lupta mpotriva Axei. Guvernele noastre au declarat c

nu vor s se amestece n problemele de administraie


local, ateptnd ca dumneavoastr s conlucrai cu noi
aa cum ar conlucra orice aliat, ceea ce presupune eli
berarea imediat a tuturor cetenilor notri actualmente
internai pe teritoriul dumneavoastr. Londra i Washing
tonul se vor strdui s pun capt oricrei propagande n
dreptate mpotriva dumneavoastr i a administraiei dum
neavoastr i vor uza, fr doar i poate, de bunele
lor oficii pentru ca toi ceilali aliai, inclusiv Forele
franceze libere, de sub comanda guvernului de Gaulle,
s renune la asemenea practici. Evident ns, guvernele
noastre nu pot da ordine generalului de Gaulle n aceast
privin. Vrem s folosim spaiul aerian al teritoriului
dumneavoastr, vrem ca dumneavoastr s trecei de
partea noastr, i toate acestea le vrem foarte repede.
Ne-ar trebui sptmni pentru a pune la punct puzderia
de detalii mrunte, dar nu avem timp de pierdut. Semnai
acordul i v asigur, pe onoarea mea de soldat, c voi face
tot ce este omenete cu putin pentru ca cele convenite de
noi s se realizeze pe principiul conlucrrii dorite de gu
vernele american i britanic, aa cum se ntmpl i n
Africa de Nord. Atta vreme ct cele dou guverne m vor
menine n funcia pe care o dein acum, putei fi sigur
c aliaii nu vor nclca niciodat spiritul acordului
nostru".
Fr s mai rosteasc un cuvnt, Boisson s-a dus Ia
biroul meu i, n timp ce prin coluri plvrgeala con
tinua, a luat loc i i-a aternut numele n josul acor
dului. De ndat ce a semnat, l-am ntrebat :
Domnule guvernator, cnd vor putea ncepe avioa
nele noastre s foloseasc aerodromul din Dakar ?
El m-a privit int i mi-a rspuns prompt, n francez 1
Chiar acum !
n cursul convorbirii ce a urmat, Boisson a inut s
sublinieze importana pe care o acorda cuvntului meu de
soldat c vom evita perturbarea inutii a instituiilor fran
ceze din Africa occidental i c vom da o mn de ajutor
la reorganizarea unei fore armate franceze, capabil s ia
parte la rzboi alturi de noi.
Pe vremea aceea nu era greu s cazi n pcatul de a
simplifica excesiv problemele pe care le puneau francezii.
Numai rbdarea i struina ne puteau aduce aliai de

valoare, care, pn la urm, s aib o atitudine democra


tic. Dimpotriv, violena i desconsiderarea sentimentului
de umilin pe care l ncercau ei nu ar fi dus dect la
discordie, atrgndu-ne, pe drept cuvnt, acuzaia c pro
cedm la fel ca nazitii.
Puterea braelor noastre i acceptarea unei admi
nistraii franceze provizorii n Africa de Nord au avut
drept rezultat ncetarea complet a focului la 12 noiem
brie 1942 pe ntregul teritoriu situat la vest de Alger,
inclusiv n acest ora.
n sectorul de est Tunisia , lucrurile stteau altfel.

Capitolul al VlI-lea

Iarna la Alger

Obiectivul minimal al campaniei n Africa de Nord


era cucerirea principalelor porturi dintre Casablanca i
Alger, mpiedicnd astfel Axa de a le folosi ca baze de
submarine i urmrind apoi s ne continum operaiile
spre est, pentru a face jonciunea cu forele britanice din
deert. Succesele nregistrate n primele cteva zile ne-au
permis atingerea obiectivului minimal, aa c am ndrep
tat imediat ntreaga noastr atenie spre misiunea mai
important ce ne fusese ncredinat, aceea de a con
lucra cu forele generalului Sir Harold R.L.G. Alexander,
aflate pe atunci la cellalt capt al Mediteranei, la o
distan de 1 200 de mile. mpreun cu ele, trebuia s
nimicim toate forele Axei din Africa de Nord, fcnd,
totodat, Mediterana navigabil pentru transporturile
aliate.
La 23 octombrie, n Egipt, generalul Alexander dduse
ordin Armatei 8 britanice, de sub comanda generalului
Sir Bernard L. Montgomery, s ia cu asalt liniile inamice
de la El-Alamein. Dup dou sptmni, inamicul gonea
n retragere spre vest, urmrit ndeaproape de englezii
nvingtori. Dac, la rndul nostru, puteam ajunge la
linia de comunicaii a Axei, strlucitul succes tactic al
Armatei 8 se transforma ntr-o victorie strategic de i mai
mari proporii.
In Mediterana, la est de Tripoli, inamicul nu avea
acces la o linie de comunicaii sigur din cauza forelor
aeriene i navale britanice, cu bazele n Egipt i Malta.
Propria noastr poziie n Africa de Nord, la vest de
Bone, marca limita occidental a zonei maritime pe care

o putea folosi Axa. Astfel c, pentru a veni n ajutorul


lui Rommel, Hitler i Mussolini nu dispuneau dect de
porturile situate ntre Bone (Algeria) i Tripoli (nord-vestul Libiei). naintnd pe oricare din flancuri, aliaii aveau
posibilitatea s restrng din ce n ce mai mult canalul
de aprovizionare al inamicului, pn la strangularea lui
definitiv.
Forele aeriene ale Axei din insulele Sicilia i Pantelleria i din sudul Italiei erau nc att de puternice, nct
o aciune naval a aliailor n aceast regiune era impo
sibil. Tierea liniei de comunicaii inamice necesita o
ofensiv pe uscat, n cadrul creia s mpingem mereu
nainte forele noastre aeriene i bazele lor.
Porturile africane de departe cele mai importante de
care dispunea atunci Axa erau Bizerta i Tunis, pe un
loc secundar situndu-se, mai la sud, Sfax i Gabes. Dei
avea o rad destul de bun, Tripoli obliga navele inamice
s treac practic pe sub tunurile Maltei, unde aviaia
britanic devenise destul de puternic pentru a le provoca
pierderi grave. Era limpede c, dac reueam s ocupm
repede porturile Tunis i Bizerta, aprovizionarea armatelor
dumane din Africa devenea aproape imposibil, iar
distrugerea lor, mult mai lesnicioas.
Obiectivul nostru strategic principal consta, aadar,
n ocuparea ct mai grabnic a nordului Tunisiei. Dup
acest criteriu ne-am cluzit n tot ceea ce am ntreprins
pe plan militar, economic i politic. Trecnd prin succese
i eecuri, prin nenumrate incidente i accidente, prin
nelipsitele dificulti care se in scai de soldai pe cmpul
de btlie, aveam cu toii, necontenit, acest unic obiectiv
naintea ochilor, convini fiind c atingerea lui va n
semna sfritul Axei n Africa.
Prima aciune a avut loc pe la mijlocul lunii noiem
brie, cnd ne aflam nc la Alger, struind pe lng Darlan
s ordone francezilor s pun capt luptelor i s conlu
creze cu noi. Armata 1 britanic, de sub comanda genera
lului Anderson, fusese organizat cu scopul anume de
a duce campania spre est, avnd ca baz de pornire
Algerul. Anderson avea instruciuni s opereze conform
planului, neprecupeind nici un efort pentru a captura
Tunisul i Bizerta n timpul cel mai scurt cu putin.
El avea ns de luptat cu dificulti deosebit de mari.
Cea dinti dintre ele era penuria de ansamblu a for
elor sale. Lipsa de vase nu ne ngduise s aducem efec

tivele i tehnica de lupt care ar fi putut rezolva problema


repede i expeditiv. Generalul Anderson trebuia deci
s se bizuie mai mult pe rapiditate i ndrzneal dect
pe numrul de oameni de care dispunea.
A doua dificultate o constituia slaba noastr dotare n
vehicule motorizate, caren agravat de foarte proasta
calitate a cii ferate cu o singur linie Alger-Tunis.
A treia piedic major o reprezenta starea vremii. Au
nceput s cad ploi inoportune i, dat fiind c, dintre aero
dromurile risipite ici-colo, pe care sperasem s le utili
zm, nici unul nu avea pist asfaltat, micile noastre fore
aeriene nu au putut interveni, zile n ir fiind reduse la
o paralizie aproape total. Inamicul era ntr-o situaie
mult mai avantajoas, deoarece marile sale aerodromuri
de la Bizerta i Tunis se pretau la operaii n orice con
diii atmosferice.
Un alt obstacol era apropierea cmpului de lupt din
Tunisia de forele Axei din Italia i Sicilia. A doua zi
dup primele noastre debarcri, inamicul a nceput s
trimit trupe n Tunisia, unde numrul lor cretea rapid.
O
alt dificultate iniial o constituia incertitudinea ce
domnea n legtur cu atitudinea forelor franceze situate
n zona dintre Constantine i Tunis, n fruntea crora se
afla generalul Barre. n momentul cnd generalul Ander
son i-a nceput naintarea nu se tia dac aceste fore i
populaia local i se vor mpotrivi n mod activ, vor
adopta o poziie neutr sau l vor sprijini n ofensiva sa
spre Tunis.
n aceste condiii, numai un comandant extrem de leal
i de cuteztor ar fi acceptat fr nici o obiecie s con
duc operaia de a crei realizare rspundea generalul
Anderson. Ca rspuns la ordinele mele presante, el a
intrat n campanie la 11 noiembrie, de ndat ce a pus
piciorul pe rm.
Amintindu-mi c generalul Anderson era englez, iar
trupele sale aproape n ntregime britanice, am considerat
totdeauna ca remarcabil faptul c el nu a scos nici un
cuvnt de protest atunci cnd a primit acest ordin temerar
din partea unui american. Era un aliat fidel i un lup
ttor viteaz. Din Alger a pornit spre est, naintnd pe uscat
i pe mare. Printr-o serie de aciuni rapide a cucerit por
turile Djijelii, Philippeville i Bone, progresnd, tot
odat, i n interiorul rii, unde a ocupat oraele Setif
i Constantine. Avioanele i submarinele Axei i luau cu

regularitate tributul de la navele aliate i provocau pagube


materiale micilor porturi care czuser n minile noastre.
Dar, fr nici o ezitare, flota britanic, sub comanda amira
lului Cunningham, a continuat s dea tot sprijinul opera
iilor n curs, iar generalul Anderson i-a vzut mai de
parte de drum, fr s in seama de primejdiile ce i se
iveau n cale. Din regiunea Bone-Constantine, Armata 1
britanic a naintat mereu spre est prin vile SoukAhras i Souk-el-Arba, unde au luat pentru prima oar
contact cu trupele de uscat inamice.
La 23 noiembrie, cnd mi-am mutat statul-major de la
Gibraltar la Alger, am profitat de cltorie pentru a n
cepe s inspectez trupele i instalaiile. Pe aerodromul
din Oran m-am ciocnit nas n nas cu condiiile care aveau
s constituie o plag pentru noi n tot cursul acelei crncene ierni. Am aterizat pe o fie de pmnt bttorit,
dar avionul nu a putut trece nici mcar cu un metru din
colo de pist, din cauza noroiului fr fund din jur. Dup
ce s-au introdus nite scnduri mari sub roile avionului,
a aprut un imens tractor care ne-a remorcat civa metri,
pentru a permite aparatului urmtor s aterizeze. Deoarece
operaiile tactice stagnau, mi-am petrecut dimineaa
interesndu-m de probleme ca asigurarea cu materiale,
ncartiruirea i hrana.
Sosind la Alger n aceeai sear, am constatat c
ordinele mele anterioare, de a se acorda sprijin Armatei 1
britanice de ctre toate contingentele americane oare
puteau fi aduse din regiunea Oran, nu fuseser nelese
exact i nici executate energic. Cnd am ajuns la birourile
noastre, l-am gsit acolo pe generalul de brigad Lunsford E. Oliver, eful comandamentului Brigzii B din
Divizia 1 blindat a S.U.A. Fcuse o recunoatere pe
front, i dduse seama c pe calea ferat nu va putea
ajunge n timp util pe cmpul de lupt i cerea permi
siunea de a-i transporta o parte din brigad n transpor
toare semienilate, pentru a strbate cele 700 de mile din
tre Oran i Souk-el-Arba. Ofierul de stat-major cruia
i se adresase cunotea ndeaproape caracteristicile trans
portoarelor semienilate i refuza s-i satisfac cererea,
pe motiv c un asemenea drum ar reduce la jumtate
durata de folosire a vehiculului !
Tnrului ofier de stat-major nu i se putea reproa
aceast stupefiant atitudine. In anii de pace, el fusese
dsclit cu insisten pe tema venicei nevoi de economii

i a evitrii oricrei risipe. Dar, dup cum tia prea bine


chiar el, cele nvate n timp de pace erau valabile
numai atunci cnd sacrificiile fcute de dragul economii
lor nu aveau nici o importan. El nu se deprinsese nc
cu cruzimea de fond a rzboiului, nu-i ddea seama c
nsui cuvntul rzboi" este sinonim cu risip" i nu n
elegea c orice aciune efectiv cere cheltuieli. Problema
este de a stabili n spaiu i timp cum s-i mpri
bunurile pentru a obine maximum de rezultate. Odat
acest lucru precizat, trebuie s fi darnic cu bunurile, mai
ales dac rezultatul poate fi msurat n cruarea de viei
omeneti.
Insistenele generalului Oliver, dorina sa de a ajunge
pe cmpul de btlie, cldura cu care pleda pentru a i se
permite s porneasc ntr-un mar istovitor (dei ar fi
putut s accepte o soluie facil fr ca el s poarte vreo
rspundere) toate acestea m-au impresionat profund.
In cinci minute era pe drum, cu ordinele pe care le soli
cita.
n noaptea aceea i n cea urmtoare, Algerul a fost
bombardat fr ncetare. Luftw affe" nu a trimis n nici
un moment un numr mare de avioane, dar zgomotul ne
contenit te mpiedica s dormi i lipsa de somn s-a putut
citi curnd pe feele celor de la statul-major. Principalele
obiective ale avioanelor germane erau navele din docuri,
la vreun sfert de mil deprtare de hotelul nostru, dar
bombele czute pe strzile oraului au provocat cteva
victime i o enorm consternare.
Aprarea noastr antiaerian nu s-a dezvoltat dect cu
ncetul. Una dintre navele scufundate de submarinele ina
mice transporta la bordul su cea mai mare parte din
aparatura de avertizare i control de care aveau neaprat
nevoie avioanele noastre de vntoare. Spre sfritul
lunii ns am remediat unele dificulti i, dup ce a n
casat-o de cteva ori zdravn, Luftw affe" a renunat la
atacurile mpotriva porturilor principale, cu excepia
unor tentative perfide de raiduri efectuate prin surprin
dere. ntr-o noapte am avut dovada incontestabil a pro
fundului respect pe care echipajele bombardierelor inamice
se nvaser s-l poarte aprrii noastre antiaeriene.
Interceptnd o comunicare prin radio pe care comandan
tul unei escadrile de bombardament o fcea bazei sale,
l-am auzit raportnd : Bombele lansate asupra Algerului,
conform ordinului". Dar noi, avnd un avion care inea

contactul cu escadrila, tiam c bombele czuser la vreo


treizeci de mile n largul mrii. Am adus imediat la cuno
tina oamenilor notri aceast dovad c moralul ina
micului sczuse i vestea a produs un efect uimitor de
reconfortant.
Dup numai trei zile de munc intens la staul-major
am pornit spre front, n automobil, lundu-1 pe generalul
Clark cu mine. Deoarece inamicul domina spaiul aerian,
orice cltorie n poziiile naintate era o aventur palpi
tant. Observatorii scrutau cu atenie cerul i, ori de cte
ori aprea vreun avion, ddeau semnalul de alarm, iar
noi coboram din main i ne risipeam care ncotro. Bine
neles, uneori se nimerea s fie un avion de-al nostru,
dar nimeni nu putea s-i asume riscul de a-i continua
drumul bizuindu-se pe o astfel de ntmplare. Am ajuns
cu toii mari experi n identificarea avioanelor, dar n-am
ntlnit vreodat pe cineva care s fie att de sigur pe
competena lui n aceast materie nct s mizeze pe ea
punndu-i viaa n joc. oferii de camioane, genitii,
artileritii, pn i infanteritii din poziiile naintate tre
buiau s fie mereu cu ochii n patru. Stui pn peste cap
de aceast situaie, ei se plngeau ntr-una : Unde dracue
aviaia noastr ? Unde te uii, numai nemi de ce ? .
Atunci cnd inamicul deine superioritatea aerian, forele
de uscat nu se sfiesc s-i njure pe aviatori".
Clark i cu mine l-am gsit pe Anderson dincolo de
Souk-Ahras, unde terenul era de jur mprejur nesat de
mrturiile unor lupte grele i ndelungate. Pe marginea
drumului, orice discuie ntre soldai scotea la iveal cte
o exagerare neverosimil. Beja a fost bombardat pn
n-a mai rmas piatr peste piatr" ; D e aici ncolo, pe
osea, nu mai scap nimeni cu via" ; Cu siguran c
trupele noastre or s bat n retragere n condiiile
astea nu rezist nimeni". n general, totui, moralul era
bun. Exagerrile nu reprezentau altceva dect dorina oa
menilor de a transmite ideea c trecuser printr-o urgie
fr seamn. Nici unul din ei nu se gndea, de fapt, s
dea bir cu fugiii.
Att soldaii, ct i ofierii nu aveau experien, dar
nici veteranii cei mai clii n lupte nu ar fi putut ntrece
trupele generalului Anderson n cutezan, curaj i ener
gie. Eforturile fizice pe care le depuneau erau aproape de
nendurat. Noroiul cretea zi de zi, astfel nct orice ope

raie trebuia s se desfoare exclusiv pe osea, care lite


ralmente se dezintegra pe lungi tronsoane. Frigul iernii
ncepea s se atearn peste nlimile Tunisiei. Transpor
tul materialelor de aprovizionare i al muniiilor devenise
o sarcin herculean. Dar, n ciuda tuturor piedicilor, n
ciuda slabelor efective de care dispunea totalul lor se
ridica la vreo trei brigzi de infanterie i o brigad de
tancuri rablagite , Anderson a naintat prin valea
Souk-el-Khemis i a ocupat Beja, ajungnd, n cele din
urm, ntr-un punct de unde, la picioarele lui, vedea peri
feriile Tunisului.
Cu fiecare zi ce trecea dup primul contact cu germanii,
lupta devenea mai aprig, mai ndrjit, mai grea, iar
inamicul cpta ntriri ntr-un ritm mai rapid dect noi.
De la bun nceput mi-am propus s completez forele
lui Anderson, chiar cu riscul suplimentar de a slbi spatele
frontului. Lipsa mijloacelor de transport ns m silea
s-i trimit ntririle cu rita i pn i cel mai necopt
recrut cunoate pericolele inerente unei astfel de operaii.
O droaie de sfetnici se nghesuiau s m avertizeze ct
de vehement va fi reacia opiniei publice mpotriva
dispersrii'1 armatei americane ! Mi se punea adesea n
trebarea : Cum i-a furit Pershing * reputaia n primul
rzboi mondial ? . Ceea ce uitau aceti sfetnici era celebra
declaraie a lui Pershing din martie 1918, cnd aliaii
treceau printr-o grav criz. Dndu-i seama atunci ct
de primejdioas era situaia, el a amnat procesul de al
ctuire a unei armate de uscat americane n Frana i
i-a spus lui Foch ** : Toi oamenii, toate tunurile, tot ce
avem se afl la dispoziia dumneavoastr, pentru a le fo
losi aa cum vei crede de cuviin . Dup prerea mea,
situaia din Tunisia ne oferea un strlucit prilej, compa
rabil la scar mic cu cej din 1918, i eram gata s iau
*
John Joseph Pershing (1860 1948), general american, co
mandant al corpului expediionar al S.U.A. n Frana (1917 1918),
s-a opus tendinelor franco-britanice de a face din trupele sale
simple rezervoare umane" ale aliailor, dispersate de-a lungul
ntregului front, i a cerut ca ele s lupte laolalt, ntr-un singur
sector, i pstrndu-i identitatea naional. Totui, la 27 martie
1918, atunci cnd ofensiva german de pe Somme amenina s ia
proporii catastrofale pentru aliai, el a oferit lui Foch cele 8 di
vizii de care dispunea pe atunci. Nota trad.
** Ferdinand Foch (1851 1929), mareal francez, s-a remarcat
n cteVa mari btlii ale primului rzboi mondial, devenind, la
26 martie 1918, comandant suprem al forelor aliate pe frontul de
vest. Nota trad.

asupra-mi toate criticile ulterioare, cu condiia ca forele


aliate s poat prezenta popoarelor noastre Tunisul ca dar
de Anul Nou !
Jocul era foarte hazardat, dar miza mi se prea att de
ispititoare, nct am renunat la orice pruden din dorina
de a aduce n sectorul generalului Anderson toate forele
disponibile de pe teatrul de rzboi nord-african. Mai
persista nc teama c germanii i vor trimite aviaia
peste Pirinei, n Spania, pentru a ne ataca pe la spate.
Ca nceput, totui, forele aeriene americane au primit
ordin s se deplaseze ct mai spre est cu putin, pentru
a veni n ajutorul generalului Anderson i pentru a parti
cipa la operaiile de blocare a comunicaiilor pe mare ale
Axei ntre Tunisia i Italia. Era o modificare radical
a planului iniial, care prevedea reinerea aviaiei noastre
militare la extremitatea occidental a bazinului medite
ranean. Aceast msur a pus forele aeriene americane
ntr-un strns contact cu cele britanice, crend necesi
tatea unei coordonri de fiecare moment.
Pentru a conduce aceast aciune, l-am chemat n
Africa pe generalul Spaatz, pe care-1 lsasem n Anglia.
Ne-am mulumit s improvizm un mecanism de control
i i-am acordat lui Spaatz rangul de lociitor interimar
al comandantului ef al forelor aeriene". Iniial, n
fruntea aviaiei americane din Africa de Nord se afla
generalul-maior James Doolittle, care i ctigase cele
britatea dup raidul condus de el asupra oraului Tokio *.
Cu personalitatea lui dinamic i plin de energie, i-a
trebuit ceva timp ca s se mpace cu gndul c, rspunznd
de ntreaga for american a S.U.A. n Africa de Nord,
nu mai avea dreptul s piloteze un avion de vntoare
i s angajeze lupta cu inamicul. Cum ns avea nepre
uita calitate de a nva din experien, Doolittle a de
venit unul dintre cei mai destoinici comandani ai notri.
Aciunea de ntrire treptat a sectorului de est cu
trupe n majoritate americane a continuat la sfritul lui
noiembrie i nceputul lui decembrie. Din cauza grelelor
lupte de zi cu zi i a lipsei mijloacelor de transport, nu
puteam atepta s aducem o mare unitate ca entitate
aparte, nici s constituim o asemenea unitate nainte de
*
La 18 aprilie 1942, 16 bombardiere americane de tip B-25,
sub conducerea lui Doolittle, decolnd de pe portavionul Hornet",
au parcurs 800 de mile, pentru a ataca Tokio i alte localiti ja
poneze. Nota trad.

a o arunca n foc. Dac nu reueam s ocupm Tunisul,


sistemul ntririlor bucic cu bucic ne rezerva mari
necazuri, dar generalul Anderson a primit ordin s fac
tot ce-i va sta n putin pentru a-i atinge obiectivul na
inte ca vremea proast i ntririle Axei s ne oblige la
o lung campanie de iarn n condiii att de neatrgtoare
i de neospitaliere.
De la Oran am adus Divizia 1 blindat i elemente
din Divizia 1 infanterie, ambele americane. Divizia 34 ame
rican a fost ealonat de-a lungul liniei de comunicaii,
pentru a proteja punctele nevralgice i a asigura securi
tatea unor inuturi imense, n care altfel eram complet
lipsii de aprare. Am folosit trupe aliate n acest scop
numai n punctele cele mai vitale ; cum inamicul a recurs
curnd la lansri nocturne de parautiti pentru organiza
rea de sabotaje, ne-am vzut nevoii s ncredinm unor
contingente franceze misiunea de a proteja sute de poduri,
podee, tunele i alte asemenea puncte, unde civa indi
vizi hotri la orice puteau pricinui daune aproape irepa
rabile liniilor noastre de comunicaie.
Dar, dei curajul, ingeniozitatea i rezistena la dificul
ti s-au manifestat la trupele noastre din plin i clip
de clip, ele nu au putut birui complet coaliia pe care
o formau inamicul, vremea proast i terenul. La nceputul
lui decembrie, dumanul era destul de puternic n uniti
mecanizate pentru a declana atacuri locale, dar violente,
care ne-au silit s ne retragem de pe poziiile cele mai
avansate din faa Tunisului.
De ndat ce am ncetat s mai atacm, situaia n
nordul Tunisiei a devenit dificil pentru noi, chiar privit
dintr-un punct de vedere defensiv. Datorit unei greeli
comise n cursul unei retrageri locale, am pierdut cea
mai mare parte din tehnica de lupt a Brigzii B din
Divizia 1 blindat a S.U.A. Regimentul 18 infanterie din
Divizia 1 american infanterie a suferit pierderi grele i
un batalion al unui excelent regiment britanic a fost
practic exterminat. Nu a trecut mult i generalul Anderson
a ajuns la concluzia c va trebui s abandoneze Medjez-elBab, centru rutier i punct de jonciune cu forele fran
ceze de pe flancul drept. Deoarece ns localitatea ne era
indispensabil atunci cnd, dobndind efectivele necesare,
aveam s relum ofensiva, am interzis evacuarea ei,
asumndu-mi personal rspunderea pentru soarta garni
zoanei i pentru consecinele eventualei ocupri de ctre

inamic a Medjez-el-Babului asupra securitii comanda


mentului.
nc ne mai strduiam s lansm propria noastr ofen
siv. Munceam cte douzeci i patru de ore pe zi pentru a
regrupa forele, care, cu condiia unei mbuntiri trec
toare a vremii, ne-ar fi putut oferi o ans serioas de a cu
ceri nord-estul Tunisiei nainte ca iarna s i paralizeze defi
nitiv orice micare. Data aleas pentru ultimul i cel mai
ambiios atac al nostru era de 24 decembrie. Sperana ne-o
puneam mai ales n temporara noastr superioritate n
materie de artilerie, superioritate care era destul de impor
tant. Dar de pe front soseau veti descurajatoare : n
loc s se ndrepte, vremea se strica i mai ru. Perspecti
vele de a declana o nou ofensiv pleau din ce n ce.
Eram hotrt ns s nu renun, pn ce nu m voi
convinge personal c ofensiva devenise imposibil. Condii
ile atmosferice nepermind avioanelor s zboare, am plecat
cu automobilul spre front la 22 decembrie. Din clipa cnd
am ieit din Alger, ne-am izbit de starea mizerabil a
drumului. Cltorind aproape fr oprire, l-am gsit pe
generalul Anderson la statul su major n primele ore ale
dimineii de 24 decembrie i, mpreun cu el, am plecat
imediat spre Souk-el-Khemis. Acolo se afla statul-major
al Corpului 5 armat britanic, care urma s susin asaltul
i care avea n fruntea sa pe generalul-maior C.W. Allfrey.
Mici detaamente trecuser deja la efectuarea aciunilor
preliminare, ncerend s ocupe anumite poziii nevral
gice nainte ca operaia principal, fixat pentru noaptea
urmtoare, s nceap.
Ploua ntr-una. Ne-am deplasat personal pentru a
cerceta zona prin care urmau s nainteze trupele noastre.
Cred c un incident la care am fost martor pe drum m-a
convins, mai mult dect orice alt argument, c asaltul
nostru era sortit eecului. La vreo zece metri de osea,
pe un cmp cultivat, pare-se, ou gru de toamn, o moto
ciclet se mpotmolise n noroi. Patru soldai se ddeau
de ceasul morii s-o scoat de acolo, dar, n ciuda celor
mai titanice eforturi, nu izbuteau dect s se afunde ei
nii n argila cleioas. Pn la urm au fost nevoii s
se lase pgubai i s abandoneze motocicleta, i mai
adnc nnmolit dect la nceput.
Ne-am napoiat la Alger, unde am dat instruciuni ca
ofensiva s fie amnat sine die. Era o decizie dureroas. De
ndat ce am luat-o, am fost pui n faa unei serii de pro

bleme ca realinierea i rectificarea poziiilor noastre, n


cadrarea diverselor uniti n formaii corespunztoare,
strngerea de rezerve locale i protejarea flancului de
sud, unde terenul se preta la operaii n tot cursul iernii.
Toate aceste sarcini reveneau generalului Anderson, care
mai avea i obligaia de a nu ceda nimic din ce a ce ctigase i de a atepta condiii atmosferice mai prielnice n
primvar.
n astfel de mprejurri, comandantul unei mari uniti
trebuie s evite cu orice pre o atitudine defetist ; demo
ralizarea lui molipsete repede i inevitabil ntregul co
mandament, cu consecine ntotdeauna nefericite.
data
aceasta ns mi venea extrem de greu s arborez o
min optimist.
nc de la mijlocul lunii noiembrie, forele franceze
din Tunisia trecuser de partea noastr i controlau
destul de precar masivele muntoase care se ntindeau la
sud de capital, unde, dei nu dispuneau de nici un fel de
tehnic modern, nu erau chiar att de expuse la distru
gere. Renunnd la proiectul de a ocupa imediat Tunisul,
ne-am ales ca linie de aprare un traseu care proteja
aerodromurile avansate de la Thelepte, Youks-les-Bains i
Souk-el-Arba. Atta vreme ct pistele de acolo erau n
minile noastre, aveam permanent posibilitatea s lovim,
cel puin cnd timpul era acceptabil, n liniile de comuni
caie ale Axei cu forele noastre aeriene ce sporeau. Era,
de asemenea, o poziie ideal pentru a relua asaltul atunci
cnd aveau s ne-o permit condiiile atmosferice i de
teren, ca i forele noastre crescnde. Prin urmare, planul
nostru defensiv pentru restul iernii prevedea aprarea
acestui perimetru avansat. Pierzndu-1, am fi fost nevoii
s ne retragem n regiunea Bone-Constantine i n pri
mvara urmtoare n faa noastr s-ar fi ridicat problema
de a nainta prin lupt, fr o acoperire aerian adec
vat, ntr-un inut muntos i dificil, cu preul unui
mare numr de viei. Eram convins c nici obstacolele ce
se ridicau n calea transporturilor, nici ameninarea sub
care se aflau poziiile naintate nu trebuiau s precum
pneasc, fie i pentru o clip, fa de primejdiile crora
le-ar fi dat natere o retragere general pe poziii mai
sigure i mai convenabile. Nu puteam trece cu vederea
nici deplorabilul efect al unei retrageri asupra populaiei
nord-africane, aspect care ngrijora profund pe Giraud
i pe ali lideri francezi.

Deocamdat, singura aprare de flanc pe care fusesem


capabili s-o realizm pe tot cuprinsul imensei suprafee
ce se ntindea de la Tebessa spre sud pn la Gafsa era
asigurat de uniti dispersate ale trupelor franceze nere
gulate, ntrite i nsufleite de un mic detaament de
parautiti americani, sub comanda viteazului colonel
Edson D. Raff. Cronica isprvilor sale n aceast parte
a rii reprezint n sine o mic epopee. Stratagemele la
care recurgea, rapiditatea cu care ataca, ndrzneala i
agresivitatea sa au semnat sptmni de-a rndul o desvrit confuzie n rndurile inamicului. Dar odat cu
oprirea atacurilor noastre n nord, dumanul a cptat
imediat posibilitatea s-i concentreze forele aa cum
dorea, la adpostul barierei muntoase de pe coast. Era
lipsit de sens s-i nchipui c el nu-i va da seama de
marile noastre deficiene din regiunea Tebessa ; mult
mai probabil era ca inamicul s ne administreze la iueal
0 lovitur necrutoare, n afar de cazul cnd luam msuri
ca s o prentmpinm.
Pentru a furniza protecia necesar, statul-major al
Corpului 2 armat, de sub comanda generalului Fredendall, a fost mutat de la Oran n regiunea Tebessa, unde
1 s-a repartizat Divizia 1 blindat de tancuri, la ora
aceea ajuns la efective aproape complete, dei parte din
tehnica ei era deja depit. Comandamentul serviciilor
s-a mpotrivit proiectului meu de a concentra un corp
de armat complet la est de Tebessa, vicrindu-se pe
tema mizerabilelor noastre linii de comunicaie, care nu
ngduiau asigurarea tehnico-material dect pentru o
divizie blindat i un regiment suplimentar. Convins ns
c inamicul va profita de vdita noastr inferioritate de
acolo, am ordonat s se nceap concentrarea unui grup
de patru divizii i le-am spus celor de la servicii s se
descurce cum or ti cu aprovizionarea.
Divizia 1 infanterie american urma s fie repartizat
acestui corp de ndat ce se regrupa de pe poziiile disper
sate pe care le ocupase pe front i ajungea n sectorul
Tebessa. Divizia 9 american minus Detaamentul de
lupt regimental 39, care participase la asaltul Algeru
lui a fost luat treptat din regiunea Casablanca i trans
ferat spre est, pentru a intra n subordinea Corpului 2
odat cu ncheierea mutrii. Ordine similare a primit i
Divizia 34, sarcinile ei n privina liniei de comunicaii
fiind preluate de francezi.

Corpul 2 armat american a cptat instruciuni s


asigure flancul stng al grosului trupelor noastre, aflate
n nord. Generalului Fredendall i s-a ordonat s apere
trectorile din muni cu detaamente de infanterie uoar
i s concentreze Divizia 1 blindat n spatele avanpostu
rilor de infanterie, gata s atace n for orice coloan
inamic care ar ncerca s se strecoare prin muni spre
linia noastr de comunicaii. Generalul Fredendall a cp
tat, de asemenea, permisiunea ca, odat ncheiat regru
parea corpului su de armat, s ntreprind aciuni
ofensive n direcia Sfax i Gabes, pentru a tia linia de
comunicaii a lui Rommel cu Tunisia. Unii membri ai
statului-major pe care a nceput s-i obsedeze gndul la
rezultatele poteniale ale unei astfel de operaii doreau
s-o declanm de ndat. Nu am fost de acord, cci capa
citatea noastr imediat de a trece la ofensiv era egal
cu zero. Pentru a evita orice interpretare greit, am
avut o ntrevedere personal cu generalul Fredendall,
cruia i-am schiat n linii foarte precise inteniile mele
n legtur cu concentrarea corpului su de armat n re
giunea Tebessa. Aa cum am mai artat, scopul era de a
asigura o aprare mobil i strategic a flancului nostru
drept, avnd drept principal unitate de oc divizia blin
dat, care dispunea de mai multe tancuri dect cele pe
care i le-ar fi putut opune inamicul. Numai dup ce se va
fi convins c ntregul perimetru era la adpost de un atac
avea voie Fredendall s treac la aciuni ofensive n direcia
liniei de coast i, chiar i n aceste condiii, nu era auto
rizat s lase garnizoane izolate de infanterie n nici unul
dintre oraele de pe coast pe care le-ar fi ocupat.
Cu acest prilej am combtut pe leau nclinaia pe care
o au statele-majore de a formula concepiile operaionale
n termenii punctelor i obiectivelor geografice. Ideea de
a ne proteja prin lupt acolo unde era necesar i de a ne
concentra n anumite puncte pentru a distruge inamicul
este greu de exprimat. O astfel de idee, presupunnd ope
raii de mare mobilitate i elasticitate, creeaz dificulti
ofierilor de stat-major atunci cnd trebuie s o atearn
pe hrtie. Iat de ce ei s-au deprins s ntocmeasc pla
nuri bazate pe ocuparea sau pstrarea anumitor puncte
geografice. E un lucru uneori necesar, mai ales n materie
de planificare strategic. Totui, planurile - de acest gen
snt periculoase, deoarece tind s impun o rigiditate de
micare comandantului care are sarcina de a le aduce la

ndeplinire. In mod normal, unui comandant competent ar


trebui s i se traseze doar o misiune cu caracter general,
fie de ofensiv, fie de aprare, dndu-i-se apoi mijloacele
de a o realiza. El ar beneficia astfel de o total libertate de
aciune pentru a atinge obiectivul de ansamblu pe care
i l-a fixat superiorul su.
n cursul tuturor acestor sptmni ne-a fost imposibil
s constituim un comandament unificat pentru linia fron
tului, cu excepia Cartierului General al Forelor Aliate,
condus de mine. Francezii refuzau s primeasc ordine de
la ofierii englezi, susinnd c, dac voi insista n acest
sens, n armata lor va izbucni o rzmeri, din cauza re
sentimentelor care mai persistau de pe urma ciocnirilor
cu britanicii n Siria, la Oran i la Dakar. Armata 1 bri
tanic ocupa flancul stng, francezii se aflau n centru,
iar americanii n flancul drept, dar toi deineau poziii
n strns interdependen ale uneia i aceleiai linii
de btaie i toi foloseau o singur linie de comunicaii,
i aceea inadecvat. Era o situaie exasperant, plin de
pericole poteniale. Cel mai bun lucru pe care puteam s-l
fac a fost s creez un punct naintat de comand pentru
mine nsumi, unde s stau ct mai mult. Am instalat
acolo un mic stat-major permanent, sub conducerea gene
ralului Truscott, care avea misiunea de a m reprezenta
n munca de coordonare a diverselor detalii pe front.
Aceast stare de lucruri a durat pn pe la mijlocul lunii
ianuarie 1943, cnd forele franceze din centru, dnd napoi
n faa unor mici, dar viguroase atacuri germane, au creat
o situaie critic, care a necesitat o nou dispersare a tru
pelor americane, n curs de regrupare, pentru a astupa
breele aprute n front. n aceste condiii, imediat dup
15 ianuarie am ordonat categoric generalului Anderson s
preia rspunderea ntregii linii de btaie. M-am dus per
sonal la generalul Juin, comandantul forelor franceze
din centru, pentru a m asigura c va executa ordinele
generalului Anderson. L-am informat ulterior i pe
generalul Giraud despre msurile luate i el nu a ridicat
nici o obiecie : nevoia de un comandament unificat deve
nise mai mult dect evident.
Cnd generalul Anderson a preluat comanda ntregu
lui nostru front, acesta arta ca o linie lung i subire
care se ntindea de la Bizerta la Gafsa, cu uniti foarte
amestecate i fr rezerve locale. Nu aveam nimic la ndemn pentru a-1 sprijini ct timp Corpul 2 armat ameri

can nu se concentra pe deplin n regiunea Tebessa i ct


timp trupe suplimentare, venite din Anglia, nu procedau
n mod similar n nordul Tunisiei. Activitatea de triere a
unitilor i de formare a rezervelor, care ncepuse na
inte de Crciun, a avut mult de suferit la mijlocul lui
ianuarie, cnd francezii i-au prsit poziiile i a trebuit
s trimitem de urgen uniti americane pentru a astupa
breele. Infrngerea francezilor nu se datora unei lipse
de curaj sau de brbie, ci doar absenei complete a
tehnicii moderne de lupt, o deficien pe care ne str
duiam s-o remediem.
In tot cursul acestei perioade, situaia politic, cu
complicaiile ei, ne-a dat mult de furc. Era greu s desclceti urzeala de intrigi, dezinformare, vrajb i flagrante
prejudeci care nvluia pn i datele minore ale pro
blemei de ansamblu. Un rol principal pe acest eichier
l juca populaia arab i explozivele sale potenialiti.
In Maroc, generalul Nogues nu avea o comportare leal,
ca s nu spun i mai ru, dar era ministrul de externe
al sultanului i, dup cum artau toate informaiile noas
tre, se bucura de ntreaga ncredere i prietenie a maro
canilor. Rzboinicele triburi din aceast ar erau o for
pe care nu o puteai trece cu vederea. Generalul Patton,
pe care evoluia situaiei l cam speria, rmsese n con
tinuare la prerea c, dac marocanii deveneau ostili,
era nevoie de 60 000 de soldai americani dotai cu toat
tehnica de lupt pentru a menine ordinea numai pe acest
teritoriu. Dar noi nu aveam de unde scoate o asemenea
for. De aceea, Patton ne recomanda struitor s-l lsm
pe Nogues ntr-aie lui !
O complicaie aparte n aceast harababur o repre
zenta secularul antagonism dintre arabi i evrei. Deoarece
primii erau de vreo patruzeci de ori mai numeroi dect
ceilali, autoritile franceze locale practicau o politic
de conciliere fa de arabi pe spinarea evreilor, mpotriva
crora se promulgaser legi represive. n ochii arabilor,
orice propunere de amendare a acestor legi trecea drept
o manifestare a inteniei de a aduce pe evrei la putere i
de a-i supune pe ei la persecuii. innd seama c de ani
de zile o intens propagand hitlerist ntreinea cu pre
meditare asemenea prejudeci n rndurile unei populaii
needucate, e lesne de neles de ce situaia cerea mai curnd
pruden i evoluie dect aciuni pripite i eventuale
revoluii. Africa de Nord vuia de zvonuri, lsndu-se

aproape dominat de ele. Unul dintre zvonuri afirma c


eu a fi evreu i c am fost trimis acolo de evreul Roosevelt pentru a-i asupri pe arabi i a da Africa de Nord
pe mina evreilor. Consilierii notri politici au fost att de
alarmai, nct au publicat articole despre mine n pres
i n foi volante tiprite special, pentru a demonstra
adevrata mea obrie. Tulburri n rndurile arabilor
sau, i mai ru, rzvrtirea lor fi ne-ar fi legat de
mini pe luni de zile i ne-ar fi costat nenumrate viei
omeneti.
Ct despre francezul de cafenea cel care sttea la
nesfrite taclale cu corespondenii de pres , pentru el,
soluia tuturor problemelor era ncnttor de simpl. Ea
se rezuma la nlturarea arbitrar din posturi a tuturor
funcionarilor publici care simpatizaser cu guvernul de
la Vichy sau i executaser ordinele i numirea n locul
lor a celor ce pretindeau acum c erau de partea noastr.
Dar, deoarece odioii slujbai ai lui Petain avuseser grij
s se pun bine cu populaia arab, era limpede c numai
prin adoptarea de reforme treptate i prin tratarea cu
menajamente a funcionrimii puteam face n aa fel
nct oala arabo-franco-evreiasc s nu dea n foc.
Un exemplu pentru a ilustra ct de delicat era situaia:
nc de la nceput am cerut autoritilor franceze s revi
zuiasc legile i practicile antisemite, insistena noastr n
aceast privin depind cu mult limitele conlucrrii
aliate11. Au fost date publicitii proclamaii corespunz
toare i am avut impresia c s-au realizat unele progrese.
E lesne de imaginat uimirea mea n ziua cnd Darlan
a venit la mine cu o scrisoare isclit de cineva despre
care amiralul mi-a spus c era rabinul din Constantine".
Semnatarul ruga struitor autoritile s o ia foarte ncet
cu abolirea msurilor antisemite, cci altfel spunea
scrisoarea arabii vor dezlnui fr doar i poate un
pogrom ! Aceast mrunt pild, care demonstra ct
confuzie domnea pe trmul raporturilor rasiale i politice,
se multiplica zilnic, n nenumrate direcii.
Politica, economia i operaiile militare toate se
amestecau ntr-un ghem de nedescurcat, confundndu-se
una cu cealalt.
Pe plan politic, Murphy i omologul su britanic,
Harold Macmillan, munceau fr preget, dar aveau, din
pcate, de- face cu indivizi ca periculosul Darlan, onestul
i temerarul Giraud, pe care ns politica nu-1 interesa,

molatecul Yves Chatel, faimosul Nogues i alii de aceeai


teap. Noi ne strduiam din rsputeri s democratizm
regimul politic, dar fiecare zi aducea cu sine noi p.
geri ntemeiate n cea mai mare parte despre nedrep
ti care se perpetuau, despre lipsa de bun-credin a
autoritilor i despre contradicia dintre vorba i fapta
lor. Eram hotri s ncepem eliminarea figurilor celor
mai compromise, dar ne aducea la desperare neputina
noastr de a gsi nlocuitori care s dea satisfacie. i
pe deasupra, trebuia s acionm mereu n ideea c ne
aflam oficial pe teritoriul unui aliat, deci nu beneficiam
nici de autoritatea, nici de responsabilitile caracteristice
unei ocupaii militare. Totui, i-am spus din vreme lui
Darlan c trebuia s se descotoroseasc de Chatel, guver
natorul Algeriei, i de Nogues, ministru al sultanului din
Maroc.
In aceast categorie de probleme, generalul Giraud
nu ne era de nici un folos. El nutrea o adevrat ur fa
de politic nu numai fa de necinstea sau tertipurile
politice, ci pn i fa de orice prticic din necesara
sarcin de a pune pe picioare un sistem nchegat i demo
cratic de guvernmnt, aplicabil caleidoscopului din Africa
de Nord. Giraud nu-i dorea dect materiale de aprovi
zionare i tehnic de lupt pentru a crea uniti comba
tante ; cu condiia s capete ceea ce cerea, puin i psa
de modul cum era organizat administraia sau de per
soanele care ocupau posturi de rspundere. elurile sale
erau curate, dar capacitatea lui n domeniul mai larg
administrativ i organizatoric era ndoielnic.
Darlan a fost asasinat la 24 decembrie, exact n ziua
n care am fost silit s renun la orice proiect de atac
imediat n Tunisia de nord. M aflam la statul-major al
Corpului 5 armat britanic, lng Beja, cnd am fost n
tiinat de moartea lui. Am plecat numaidect la Alger,
unde am ajuns dup treizeci de ore de cltorie nentre
rupt cu maina, pe ploaie, zpad i lapovi.
Toate relaiile mele cu Darlan s-au limitat la o peri
oad de ase sptmni. Avea faima de a fi colaborat
ndeaproape cu Hitler, dar n vremea cnd a condus admi
nistraia francez n Africa de Nord nu i-a clcat nici
odat dup cte tim noi vreun angajament sau vreo
fgduial. Pe de alt parte, modul lui afectat de a fi nu
inspira ncredere i, din cauza reputaiei sale, nu ne sim
eam niciodat la largul nostru cnd aveam de-a face cu

el. In orice caz, moartea lui a ridicat noi probleme n faa


noastr.
Dei se tia, bineneles, c persoana cea mai de n
credere din administraia francez era generalul Giraud,
statul meu major tot nu se simea n stare s instaleze o
conducere alctuit din marionete de-ale noastre. Recurgnd la o astfel de metod nazist, am fi nclcat mult
mai grav principiile pentru care luptam dect acceptnd
provizoriu un individ care din punctul nostru de vedere
se compromisese n trecut. Pe de alt parte, aa cum reie
ea din discuiile noastre n cerc restrns, ne ndoiam de
capacitatea lui Giraud de a ocupa cu fermitate cel mai
nalt post de conducere ; din pcate, nu exista nimeni
altul care s fie n acelai timp acceptabil i disponibil.
Fr ntrziere, oficialitile franceze locale l-au numit
pe generalul Giraud ca succesor temporar al lui Darlan
n fruntea administraiei Africii de Nord. Venit n vizit
la cartierul meu general, Giraud i-a formulat prima re
vendicare n noua sa calitate, anume ca eu s ncetez s
mai tratez Africa de Nord ca pe un teritoriu ocupat i
s-o consider mai mult ca pe un aliat, aa cum, dealtfel,
se strduia s devin . Ne-a surprins aceast atitudine
din partea cuiva care, dup prerea mea, nelegea att de
bine raiunile noastre.
Guvernatorul Algeriei, Chatel, era un abulic care nu
se bucura de ncrederea nici unuia dintre noi. De el i de
generalul Nogues eram hotri s ne descotorosim re
pede, dei despre cel de-al doilea generalul Patton afirma
cu insisten c depune o activitate eficient n favoarea
aliailor n Maroc. In ceea ce m privea, eram convins c
generalul Nogues era n stare s conlucreze cu noi atta
vreme ct i se prea c vom iei nvingtori, dar la primul
semn de slbiciune s-ar fi ntors mpotriva noastr fr
nici o ovial.
n cutarea unor personaliti satisfctoare, ne-am
hotrt s-l aducem la Alger pe Marcel Peyrouton. Mi se
spusese despre el c era practic exilat n Argentina, nemaiavnd voie s se napoieze n Frana din cauza du
mniei pe care i-o purta Laval, cea mai ticloas unealt
a lui Hitler. Mai aflasem c mai de mult dobndise repu
taia unui administrator priceput n Africa de Nord. Totui,
fosta lui calitate de ministru pe o ndelungat perioad
n guvernul de la Vichy l fcea s treac drept fascist
n ochii cercurilor democratice. Am expus Departamentului

de Stat problema i, dup un schimb de mesaje pe aceast


tem, am fost informai c Washingtonul era de acord
cu noi.
Aducerea lui Peyrouton ca guvernator al Algeriei a
fost o greeal, dei s-a artat cu mult superior molate
cului i oscilantului su predecesor. Era greu, ntr-adevr,
s gseti oameni care s aib experien n administra
ia colonial francez i care, totodat, s nu poarte
pecetea Vichyului. In prima clip ne gndisem s-i folosim
pe Mast, Bethouart i pe ali civa care dovediser prin
fapte c ne erau prieteni. Aici ns ne-am lovit de opo
ziia armatei franceze, al crei sprijin ne era extrem de
preios. Presiunile noastre au dus la reintegrarea oficial
a lui Mast i Bethouart, ba chiar la avansarea lor, dar nu
i la o reintegrare social, cel puin n acel moment. Soiile
lor au fost tratate cu rceal, uneori i insultate de ctre
soiile altor ofieri. Resentimentul mpotriva lor a fost la
nceput att de violent, nct ei nii, ca i Giraud, ne-au
sftuit s renunm la tentativa de a-i utiliza n posturi
administrative.
n aceeai perioad am comis o alt greeal, dei
izvort dintr-un motiv onorabil, apliend cenzura asupra
tirilor politice din Africa de Nord pe o perioad de
ase sptmni. Dat fiind repulsia mea personal fa de
cenzur, a trebuit s fiu convins c aceast msur era pe
deplin justificat. n cazul n spe, justificarea exista.
Consilierii mei politici i cu mine intenionam s pro
movm o fuziune ntre administraia francez local i
forele lui de Gaulle de la Londra. Dup prerea noastr,
era o evoluie dificil, dar necesar.
Opoziia local mpotriva lui de Gaulle se manifesta
intens n rndurile armatei i la toate nivelele adminis
traiei ; printre civili ns, el se bucura de o remarcabil
popularitate, sentiment care a crescut treptat, pe msur
ce perspectivele de succes ale aliailor deveneau tot mai
luminoase. Prin toate mijloacele pe care le aveau la ndemn, forele gaulliste de la Londra i din Africa
Central atacau cu violen orice personalitate oficial,
militar sau civil din Africa de Nord. Cei atacai voiau
s rspund n mod public i n termeni nu mai puin
vehemeni. Consideram c a permite unei asemenea com
petiii publice de insulte reciproce s ia proporii nsemna
a crea condiii n care o viitoare reconciliere ar f devenit
imposibil. Introducnd cenzura politic, mpiedicam ofi

cialitile locale franceze s participe la cearta n gura


mare. Cei vizai au protestat cu nverunare, ca i cores
pondenii de rzboi de pe teatrul de rzboi nord-african.
Cred, totui, c cenzura i-a atins parial scopul. Am desfiinat-o n clipa cnd am aflat c de Gaulle i Giraud czu
ser de acord s se ntlneasc la Casablanca, dar motivele
pentru care o introdusesem nu au putut fi explicate, ceea
ce a dus, bineneles, la interpretri greite n Statele
Unite i Anglia.
nclcit pe plan militar i politic, situaia se complica
i mai mult din cauza factorului economic. Africa de Nord
ducea lips de bunuri de consum, iar transporturile mari
time se fceau cu atta zgrcenie, nct fiecare ton dispo
nibil avea o destinaie militar. Se resimea o desperat
nevoie de gru, crbune, stofe, medicamente, spun i o
sumedenie de alte mrfuri. Dei foloseam drept criteriu
necesitile militare cu alte cuvinte, soluia oricrei
probleme depindea de repercusiunile ei pe acest trm ,
adesea era totui greu s stabileti, de exemplu, dac
necesitilor militare le-ar corespunde mai bine un vas
ncrcat cu bombe sau o cantitate egal de crbune !
Perioada Crciunului mi-a prilejuit deprimanta con
statare c rezistena fizic are i ea anumite limite, care nu
pot fi depite fr riscuri. De la vnjoii mei strmoi
am motenit o constituie robust i, cum n trecut respec
tasem scrupulos regulile de ngrijire a sntii, ajun
sesem s cred c eram imun la fenomenele de extenuare
i epuizare pe care le observam att de des la alii. Cre
deam c se poate munci nentrerupt, ore i ore de-a
rndul, cu condiia s nu te lai prad unor preocupri
inutile i s nu-i iroseti energia n nici un fel de exces.
Dar, cum zilele lui decembrie m-au purtat mereu pe
drumuri, cu maina sau avionul, iar o neobinuit ner
vozitate mi strica orele de somn, care i aa erau din ce
n ce mai puine, am nceput s simt cu acuitate o uzur
a forelor mele, pe care n-am mai putut s o birui. In
prima zi de Crciun am contractat o form grav de
grip i, ncpnndu-m s nu stau la pat, m-am mbol
nvit n cele din urm de-a binelea.
Medicii m-au luat n primire, interzicndu-mi s fac
vreo micare vreme de patru zile. n acest rstimp nu
numai c m-am nsntoit, dar am tras i nite nv
minte, de la care nu m-am mai abtut niciodat : un

bun comandant nu se poate dispensa de o sntate de fier.


Pin la sfiritul rzboiului nu am mai fost bolnav nici o
zi, cu excepia unor accidente nensemnate.
In decembrie am primit cel dinti contingent al Corpu
lui feminin al trupelor de uscat, care purta pe atunci
denumirea de Corpul auxiliar feminin al trupelor de
uscat. nainte de ederea mea la Londra m mpotrivi
sem ideii de a folosi femei n uniform. Dar n Marea
Britanie le-am vzut fcndu-i att de strlucit datoria
n diferite sectoare de activitate, printre care i la bate
riile de artilerie antiaerian, nct m-am convertit. n
Africa, numeroi ofieri mai aveau nc ndoieli cu pri
vire la utilitatea femeilor n uniform cei vrstnici,
ndeosebi, erau plini de suspiciuni i nu-i ascundeau scep
ticismul. Ei nu-i ddeau seama ct de mult se schim
baser cerinele rzboiului. Din modestul cartier general al
unui Grant sau al unui Lee * nu mai rmsese nici urm.
n zilele noastre devenise necesar o ntreag armat de
arhiviti, stenografi, efi de birou, telefoniti i oferi.
Ar fi fost aproape o crim s punem la toate aceste
munci pe ostaii de care aveam atta nevoie, cnd aveam
la dispoziie un numr foarte mare de femei cu nalt
calificare. Din prima clip cnd au sosit, prestigiul lor n
materie de randament i eficien a crescut necontenit.
Ctre sfritul rzboiului, pn i cei mai ndrtnici
conservatori fuseser cucerii i le solicitau n numr din
ce n ce mai mare. La nceput am inut cu grij femeile la
adpost pe lng Marele Cartier General i la baze bine
aprate. Dar, pe msur ce activitatea depus de ele i
demonstra utilitatea, se extindea i aria ndatoririlor lor
n sectoare tot mai apropiate de linia frontului. Firete,
surorile de caritate fuseser de mult acceptate ca o com
ponent indispensabil a unei fore combatante i nc
de la nceputul rzboiului ale noastre s-au dovedit la
nlimea tradiiilor unei Florence Nightingale **. Iat
*
Ulysses Simpson Grant (1822 1885), general american, co
mandant al armatelor nordiste n rzboiul de secesiune, preedinte
al S.U.A. (1869 1877) ; Robert Edward Lee (1807 1870), general
american, comandant al armatelor sudiste n rzboiul de sece
siune. Nota trad.
** Florence Nightingale (Anglia, 1820 1910), sor de caritate,
directoare de spital, organizatoarea serviciului de asisten me
dical a Corpului expediionar britanic n rzboiul Crimeii, unde
energia i devotamentul ei au devenit legendare. Nota trad.

de ce pare de neneles rezistena iniial a unora fa


de folosirea femeilor n alte munci. Ele au funcionat ca
asistente medicale, dieteticiene, secretare i chiar ca ofi
eri inferiori de stat-major la multe cartiere generale.
Ceva mai trziu, n cursul rzboiului, George Patton
avea s sublinieze n repetate rnduri c unul dintre cei
mai preioi colaboratori pe care i-a avut a fost efa
cancelariei sale, membr a Corpului auxiliar.
Pe la sfritul lui decembrie, colaboratorii mei perso
nali, n numr de doi cu opt luni nainte, au format echipa
care avea s se menin ca atare pn la sfritul ostili
tilor. Ordonana mea, sergentul Michael McKeogh, m-a
nsoit pretutindeni, fiind alturi de mine zi i noapte.
Intr-o zi, pe cnd m aflam n Africa, a trebuit s plec
de urgen pe front, aa c i-am telefonat s-mi aduc o
valiz la aerodrom. Condiiile de zbor erau deplorabile
i, dat fiind absena total de repere n inuturile mun
toase ale Tunisiei, cltoria nu promitea s fie deloc pl
cut. Cnd am ajuns la avion, l-am gsit pe sergentul
McKeogh gata i el de mbarcare. I-am spus :
Mickey, am de gnd s m ntorc mine i pn
atunci n-o s am nevoie de dumneata. Condiiile de zbor
nu snt prea confortabile i nu are nici un rost s ne
chinuim amndoi. Poi s te duci acas.
Plind puin la fa, sergentul m-a privit drept n
ochi i mi-a rspuns :
Domnule general, mama mi-a scris c datoria mea
n rzboiul sta e s am grij de dumneavoastr. i mi-a
mai spus : Dac generalul Eisenhower nu se ntoarce
teafr din rzboi, s nu care cumva s-i calce piciorul
pe-acas .
Emoia strnit de atta lealitate i devotament nu
numai din partea sergentului, ci i a unei mame care
putea vorbi astfel cu fiul ei m-a lsat aproape fr
grai. Tot ce am putut spune a fost :
Atunci, hai n avion. Sntem n ntrziere.
La multe luni dup sfritul rzboiului am auzit c o
proprietreas nu a ngduit sergentului McKeogh i
familiei sale s locuiasc provizoriu ntr-unul din aparta
mentele sale, sub motiv c, la urma-urmei, n-a fost
dect un biet valet al generalului Eisenhower, i eu trebuie
s-mi in casele la un nivel social convenabil". Urez res
pectivei doamne s nu se intereseze vreodat de nivelul

ia care se afl ea, comparativ cu sergentul McKeogh, n


afeciunea, respectul i admiraia mea !
Pe plan oficial aveam un stat-major remarcabil i
muli dintre membrii si au lucrat cu mine n tot timpul
rzboiului. Orice comandant se strduiete totdeauna s
aleag cei mai buni ofieri pe care i poate gsi pentru
posturile-cheie de la cartierul su general. Totui, aceti
oameni, care, de regul, ar da orice s comande trupa
i ar obine rezultate strlucite n asemenea posturi, i
consacr talentele corvezilor specifice statului-major, neavnd parte dect de puine dintre recompensele acordate
camarazilor lor de pe cmpul de lupt.

Capitolul al VUI-lea

Campania din Tunisia

In decembrie 1942 ni s-a comunicat c preedintele


Statelor Unite i primul ministru al Marii Britanii, fiecare
dintre ei nsoit de o numeroas suit civil i militar,
se vor ntlni la Casablanca n cursul lunii ianuarie. Am
primit instruciuni s facem toate pregtirile necesare
pentru aceast conferin.
Nu am aflat niciodat motivele exacte care i-au de
terminat pe preedintele Roosevelt i pe primul ministru
Churchill s aleag Casablanca drept sediu al conferinei.
Poate c. cei doi oameni de stat s-au oprit asupra acestui
ora n sperana c-1 vor putea convinge pe I.V. Stalin
s vin i el pn acolo pentru a participa la discuii.
Poate c preedintele i primul ministru au vzut anumite
avantaje de ordin psihologic n faptul c ntlnirea se
desfura ntr-o localitate att de recent ocupat de for
ele aliate. Nou, la vremea aceea, treaba ni s-a prut
destul de riscant : nu numai c bombardierele inamice
ptrundeau din cnd n cnd n spaiul aerian al portului
marocan, dar n rndul populaiei existau multe elemente
potrivnice aliailor, printre care i un numr de fanatici,
n stare s se angajeze n tot soiul de aciuni extremiste.
Pregtirile pentru conferin au solicitat din partea
noastr o grij vecin cu nelinitea i o imens cantitate
de munc, consacrat n bun parte pstrrii secretului.
ntlnirea a avut loc la data prevzut. n cursul dez
baterilor. o serie de ofieri britanici i americani din toate
categoriile de fore armate au fost convocai n calitate
de martori experi. Eu am petrecut o zi ntreag la con
ferin, dup un zbor n care, pe neateptate, am trecut

prin unele peripeii, datorit delectrii a dou motoare


ale avionului. Din ordinul pilotului, cpitanul Jock Reedy,
am parcurs ultimele cincizeci de mile ale voiajului stnd
n picioare cu toii n dreptul uilor, echipai cu paraute
i gata s srim dintr-o clip ntr-alta. Din fericire pentru
mine, care aveam un genunchi cam beteag de pe urma
fotbalului, nu a trebuit s recurgem la aceast metod
de aterizare.
Conferina nu m-a reinut dect n ziua aceea. Eram
i aa prea ocupat cu alte treburi ca s rmn mcar un
minut mai mult dect era necesar. Despre majoritatea celor
ntmplate i hotrte la Casablanca am aflat mai trziu,
cnd generalul Marshall mi-a fcut o vizit la Alger. La
edina la care am participat ns, situaia militar din
Africa de Nord a fost dezbtut sub toate aspectele.
Am nfiat celor prezeni condiiile care ne siliser
s suspendm ofensiva n nordul Tunisiei i le-am vorbit
despre eforturile pe care le depuneam pentru a aduce
Corpul 2 armat n regiunea Tebessa. Am artat c, dac
ntregul corp va reui s ocupe acolo i s pstreze pozi
iile stabilite i dac inamicul va continua s nu se mite,
vom putea ncerca mai trziu s naintm spre Gabes sau
Sfax, fr ns a fi siguri c aa se va ntmpla. Consi
deram o astfel de operaie ca foarte indicat, cu condiia
s fie i posibil, i ne concentram forele ct mai repede
cu putin, dar principala preocupare era i avea s rmn aprarea flancului nostru drept, prea expus.
La acest punct, generalul Alexander m-a ntrerupt
pentru a spune c puteam renuna la proiectul de ofen
siv, ntruct forele britanice vor ocupa curnd Tripoli
i, dac portul era ct de ct utilizabil, Armata 8 britanic
va ajunge la frontiera de sud a Tunisiei n prima sptmn a lunii martie. Era o veste stranic !
Am avut convorbiri ndelungate cu generalul Marshall,
cu primul ministru Churchill i cu alte personaliti. n
primele ore ale serii, preedintele Roosevelt mi-a comu
nicat c dorete o ntrevedere ntre patru ochi. A fost
una din cele cteva convorbiri intime i cu caracter parti
cular pe care le-am purtat cu el n timpul rzboiului. Am
pus optimismul i buna lui dispoziie care ajungea
pn la voioie pe seama atmosferei aventuroase n
care se sclda expediia ntreprins la Casablanca. Reuind
s se despovreze pentru cteva zile de multe din ndato
ririle impuse de conducerea statului, Roosevelt avea aerul

: plutea n al noulea cer de bucurie c o tulise de la


Washington i c participa la o conferin istoric, inut
pe un teritoriu care numai cu dou luni n urm fusese
un cmp de btlie. Fr a trece sub tcere gravitatea
problemelor militare care mai stteau nc n faa alia
ilor, cele spuse de el se refereau n mare parte la viitorul
ndeprtat, la sarcinile postbelice, printre care i reparti
zarea coloniilor i a teritoriilor.
Preedintele s-a oprit ndelung asupra perspectivei ca
Frana s-i rectige vechea sa poziie de for i pres
tigiu n Europa, fiind foarte pesimist n aceast privin.
Drept urmare, l preocupa gsirea unor metode de a con
trola anumite puncte strategice din imperiul colonial fran
cez, pe care, dup prerea lui, metropola nu mai avea
anse s-l pstreze.
l interesau n mod special impresiile mele despre
personalitile franceze cele mai proeminente, mai ales
Boisson, Giraud, de Gaulle i Flandin (pe acesta din urm
nu-1 cunoteam).
Am trecut amnunit n revisi evenimentele politice
i militare din ultimele zece sptmni, succesele noastre
provocindu-i o vdit i sincer satisfacie. Cnd i-am
prezentat ns posibilitatea de a suferi unele nfrngeri
n cursul iernii, m-a lsat s neleg, prin atitudinea lui,
c vedeam lucrurile prea n negru. Ne ddeam amndoi
seama c trupele Axei n Africa nu vor fi n stare s
reziste la nesfrit cletelui n care le strngeau forele
generalului Sir Harold R.L.G. Alexander n Libia i cele
ale noastre n Tunisia ; dup prerea mea ns, preedin
tele Roosevelt anticipa o prbuire final a inamicului
cu multe sptmni prea devreme. La insistenele lui de
a fixa o dat, am biguit, pn la urm, cel mai miraculos
pronostic pe care l-am fcut n cursul rzboiului : 15 mai.
Ceva mai trziu, cnd i-am povestit i lui asta, Alexander
a zmbit, spunndu-mi c, punndu-i-se aceeai ntrebare
n timpul conferinei, el rspunsese : 30 mai.
Am constatat c, n privina problemelor africane
curente, preedintele Roosevelt nu distingea totdeauna
foarte clar limita dintre ocupaia militar a unui terito
riu inamic i situaia n care ne gseam noi n Africa de
Nord. Referindu-se la planurile i propunerile n legtur
cu populaia local, armata francez i reprezentanii
autoritilor, el le vedea realizndu-se pe baz de ordine,

instruciuni i for. A trebuit s-i amintesc c, de la


bun nceput, noi acionasem conform principiului de a
dobndi i folosi un aliat, precum i c, departe de a gu
verna o ar cucerit, ne strduiam doar s determinm
o lrgire a bazei de conducere, avnd drept obiectiv final
s lsm la latitudinea poporului dreptul de a decide
asupra tuturor treburilor interne. Bineneles, preedintele
s-a declarat de acord dndu-i seama c participase
el nsui la elaborarea acestei politici nc cu mult nainte
de debarcare , dar a continuat, poate n mod subcon
tient, s discute problemele locale de pe poziiile unui
cuceritor. Ce uor ne-ar fi fost dac am fi putut face i
noi la fel ! Roosevelt a subliniat cu perspicacitate c eram
pe deplin justificai s furnizm enorma cantitate de teh
nic de lupt pe care francezii o solicitau att de strui
tor, numai cu condiia ca ei s accepte punctele de vedere
americane n legtur cu strategia n Europa, cu utilizarea
bazelor franceze i cu treptata nlocuire a personalitilor
oficiale pe care guvernul S.U.A. le considera necorespun
ztoare. Dac francezii nu ne sprijineau pe ansamblul
acestor importante probleme, nu avea nici un rost s-i
narmm. In sfrit, preedintele a insistat deosebit de
mult ca Boisson s rmn la conducerea Africii Occiden
tale Franceze.
Pentru mine, cel mai mbucurtor rezultat al ntregii
conversaii a fost convingerea pe care mi-am format-o
c Roosevelt rmsese un ferm susintor al concepiei
noastre strategice fundamentale n Europa debarcarea
pe cellalt rm al Canalului Mnecii. Preedintele era
sigur c vom recolta roade bogate de pe urma campaniilor
de primvar i var n bazinul mediteranean, dar le
considera, pe bun dreptate, ca aciuni preliminare i
auxiliare ale marii operaii despre care se convenise, cu
aproape un an mai nainte, c va reprezenta principalul
efort aliat n vederea nfrngerii Germaniei.
Vizitndu-1 dup aceea pe primul ministru Churchill,
am avut bucuria s-l aud exprimnd o convingere simi
lar. El mi-a spus :

Domnule general, se zvonete pe aici c noi, engle


zii, am avea intenia s torpilm operaia Roundup". Nu-i
adevrat ! Mi-am dat cuvntul i-l voi respecta. Dar ni
se ofer acum un prilej minunat, e pcat s-l scpm din

mn. Cnd va veni sorocul, vei constata c britanicii


snt gata s fac ceea ce au de fcut n cealalt operaie.
Dup cum se tie, Roundup era numele de cod, care
a fost schimbat ulterior n Overlord .
Spernd c situaia politic francez se va reglementa
repede printr-o reconciliere ntre Giraud i de Gaulle,
preedintele Roosevelt se simea n stare s-i conving
pe amndoi c, reunindu-i forele, vor sluji cel mai bine
interesele patriei lor. In cursul convorbirii, care adesea
lua un caracter personal, m-a frapat fenomenala lui me
morie pentru amnunte. i-a amintit c fratele meu, Milton, fusese n Africa i mi-a artat motivele pentru care
l numise la O.W.I. *, sub conducerea lui Elmer Davis.
Mi-a repetat fraze ntregi, aproape alineate, din radio
grama expediat de mine la Washington pentru a explica
problema Darlan i mi-a spus c mesajul se dovedise
foarte folositor pentru a potoli temerea c devenisem cu
toii fasciti.
Abia la ctva vreme dup napoierea mea la Alger,
Roosevelt i Churchill au dat publicitii celebra formul
a capitulrii necondiionate". Pentru mine avea o impor
tan mai mare n acel moment hotrrea ca Armata 8
britanic i forele aeriene din deert, venind de la Tri
poli, s fie ncadrate n forele aliate de sub comanda
mea de ndat ce vor intra n sudul Tunisiei. n ziua pe
trecut la Casablanca fusesem informat despre acest plan
n general, dar numai dup sosirea generalului Marshall
la Alger am aflat c primise toate aprobrile. Generalul
Alexander urma s devin lociitorul meu la conducerea
forelor aliate, amiralul Cunningham rmnea coman
dant al marinei militare, iar marealul aerului Sir Arthur
W. Tedder era numit n fruntea forelor aeriene. Se pre
vedea ca noua schem de organizare s intre n funciune
la nceputul lunii februarie.
Msurile adoptate m-au umplut de o bucurie fr
seamn, ntruct ele nsemnau, mai presus de orice, o
deplin unitate de aciune n centrul bazinului medite
ranean i ne furnizau mecanismul necesar pentru o efec
tiv coordonare strategic i tactic. Am comunicat pre
*
O ffic e o f W a r In d u s trie s , organism guvernamental creat
1942 n Statele Unite, cu scopul de a coordona activitatea fabrici
lor i uzinelor a cror producie era destinat direct sau indirect
nevoilor militare ale rii. N o ta tra d .

edintelui Roosevelt i generalului Marshall c a fi ncntat s lucrez sub ordinele lui Alexander dac i s-ar
ncredina lui autoritatea suprem. Am fcut aceast
propunere deoarece n efectivele trupelor de uscat aliate
englezii deineau o pondere i mai precumpnitoare dup
fuziunea cu Armata 8 britanic. Ne-am declarat cu toii
satisfcui, i astfel a nceput pentru mine o experien
excepional de rodnic n materie de' unitate de gndire
i aciune a unui comandament aliat. Alte hotrri ale
Conferinei de la Casablanca se refereau la faze ulterioare
ale operaiilor noastre, principala fiind pentru noi cea
care stabilea pregtirea atacului mpotriva Siciliei ndat
dup lichidarea trupelor Axei n Africa.
In mare grab am folosit restul lunii ianuarie i nce
putul lunii februarie pentru a organiza n modul cuvenit
linia frontului, a efectua lucrri de mbuntire a aero
dromurilor i a aduce ntriri, att n oameni, ct i n
tehnic de lupt. Un ir de atacuri inamice relativ mici
pe tot frontul ne-au mpiedicat s ne ndeplinim pe de-a
ntregul planul de ncadrare a unitilor mai mari n for
maii corespunztoare. Consecina cea mai grav s-a rsfrnt asupra Diviziei 1 blindate americane, pe care coman
dantul de armat a gsit de cuviin s-o disperseze n de
taamente relativ mici de-a lungul unei pri considerabile
a frontului.
Dup ncheierea Conferinei de la Casablanca, gene
ralul Marshall i amiralul King au venit la Alger, unde
toi trei am analizat cu atenie situaia. Cei doi efi de
stat-major au sesizat riscurile inerente pe care le com
porta vremelnicul eec al tentativei mele de a da lovitura
cea mare, dar au aprobat cu entuziasm faptul c mcar
ncercasem, iar amiralul King mi-a spus :

Alu vzut ce se ntmpl atunci cnd comandanii


stau pe cuptor i ateapt ca inamicul s atace. Dai-i
mereu la cap !
Pe la 4 sau 5 februarie, generalul Alexander i mare
alul aerului Tedder urmau s soseasc la noi, n Tunisia,
unde i ateptam cu nerbdare, spernd c venirea lor ne
va oferi prilejul unei mai bune unificri a ctorva sec
toare ale frontului. Deoarece generalul Anderson, n frun
tea Armatei 1 britanice, se angajase iniial n zona de
nord, punctul su de comand i centrul de transmisiuni
de care dispunea erau situate n aa fel, nct i venea
extrem de greu s controleze efectiv sectoarele de centru

i de sud ale ntinsului front. Pe de alt parte, slaba cali


tate a sistemului de transmisiuni dintre vestul i estul
Africii de Nord m mpiedica s stau n permanen acolo
unde aveam de-a face, n esen, cu un singur front de
lupt. Sosirea lui Alexander avea s remedieze, n mod
automat, aceast deficien.
M preocupa dorina ca att Alexander, ct i Fredendall s neleag foarte bine c inteniile mele n Tunisia
de sud aveau deocamdat un caracter defensiv i c dis
pozitivul nostru era menit s ne protejeze flancul drept
i s asigure securitatea aerodromurilor avansate. La 18
ianuarie am plecat cu avionul la Constantine, unde am
inut o edin cu generalii Anderson, Fredendall i Juin,
de fa fiind i civa ofieri de stat-major. I-am indicat
din nou lui Anderson s pstreze ca rezerv mobil o
parte ct mai mare din Corpul 2 armat, i n special Di
vizia 1 blindat. Am repetat, de asemenea, instruciunile
cu privire la ameliorarea poziiilor noastre defensive n
sectorul de sud. Am spus celor prezeni c ceea ce aflasem
la Casablanca despre viteza cu care Alexander nainta
spre vest, traversnd deertul, nu fcea dect i mai pre
sant necesitatea de a ne pune ct mai bine la adpost
n zona unde avea s se produc jonciunea ntre cele
dou fore. Se recomanda declanarea unor mici atacuri
sau a unor aciuni tactice de importan redus, dar nu
trebuia ntreprins nici o operaie care ne-ar fi putut
dezechilibra.
Intr-una din cltoriile mele ulterioare pe front, la
1 februarie, am discutat din nou cu Anderson i i-am dat
iar indicaia de a avea n sectorul de sud o puternic re
zerv mobil. Din pcate, eforturile sale de a executa
aceste ordine au continuat s fie zdrnicite de incapa
citatea forelor franceze insuficient dotate cu tehnic
de lupt de a rezista uoarelor, dar repetatelor atacuri
inamice n munii dintre sectoarele american i britanic.
Anderson era mereu obligat s umple sprturile din centru
cu efective luate din cele dou sectoare vecine.
La nceputul lunii februarie am ajuns n posesia unor
informaii conform crora inamicul pregtea un contra
atac mpotriva liniilor noastre mai puternic dect oricare
dintre cele ntreprinse pn acum. Pentru a-i asigura un
plus de for, trupe ale lui Rommel erau dislocate n grab
de la Tripoli, ca ntriri ale celor de sub comanda lui von

Arnim i Messe * n Tunisia. Dup informaiile noastre


iniiale, atacul urma s se produc prin trectoarea de
la Fondouk. Bineneles, trebuia s fim cu ochii n patru
pretutindeni i devenea mai important ca oricnd ca re
zervele noastre mobile, mai ales elementele blindate, s
fie bine concentrate, astfel nct s fac fa atacului
ateptat, indiferent prin care dintre cele cteva trectori
abordabile ar fi fost lansat el.
Poziiile cele mai expuse erau cele ocupate de Corpul
2 armat american, care se ealona pe o linie lung de
la Gafsa, n sud, pn lng Fondouk, pe flancul stng.
Dup o serie de consftuiri inute la Alger cu persoane
care participaser la Conferina de la Casablanca, am
plecat ct am putut mai repede spre acest sector al fron
tului, unde voiam s petrec o sptmn pentru a m
convinge c totul era bine pregtit n vederea respingerii
atacului. Un decepionant mesaj al generalului Alexander m anunase c nu va ajunge pe teatrul de rzboi
nainte de 16 sau 17 februarie. Consideram deci absolut
necesar s verific personal dispozitivul de aprare, dei
generalul Anderson se afla acolo de cteva sptmni.
Am plecat din Alger la 12 februarie, puin dup miezul
nopii. Reinut de o serie de consftuiri pe drum, am
ajuns la statul-major al lui Fredendall n dup-amiaza
zilei de 13 februarie. Era prima mea cltorie n calitate
de general cu patru stele, grad temporar la care fusesem
avansat la 11 februarie. In armata regulat eram n con
tinuare locotenent-colonel.
Cartierul general al Corpului 2 se instalase ntr-o
rp adnc i aproape inaccesibil, la cteva mile spre
est de Tebessa. Frontul era departe, dar, avnd n vedere
lungimea liniilor i puinele drumuri existente, locul ales
pentru a fi sediul comandamentului principal era, pro
babil, la fel de bun ca oricare altul. Ajungnd acolo, am
auzit zgomot de ciocane i perforatoare pneumatice. Interesndu-m care era cauza, am aflat c genitii corpului
de armat sfredeleau tunele n povrniurile rpei pentru
a pune la dispoziia statului-major un adpost bine aprat.
Pe un ton calm, am ntrebat dac genitii dduser mai
nti o mn de ajutor la ntrirea poziiilor de aprare
*
Generalul german Jugen von Arnim se afla n fruntea Ar
matei Panzer (blindat) din Tunisia, unde generalul Giovannl
Messe comanda Armata 1 italian. Nota trad.

din linia nti ; un tnr ofier de stat-major, uimit parc


de ignorana mea, mi-a replicat :

Pi, diviziile au propriii lor geniti pentru treaba


asta !
A fost singura dat n timpul rzboiului cnd am vzut
la o divizie sau la o unitate mai mare un comandament
att de preocupat de propria sa securitate nct s-i con
struiasc adposturi subterane.
mpreun cu locotenent-colonelul Russel F. Akers
(Rocovanul'1), unul dintre ofierii de stat-major ai lui
Fredendall, am pornit imediat pe front, ntr-o inspecie
care a durat toat noaptea. Pe vremea aceea, Corpul 2
armat consta din trei divizii americane : Divizia 1 blin
dat, Divizia 1 infanterie i Divizia 34, n curs de regru
pare n zon. Divizia 9 american avea ordin s intre n
dispozitiv de ndat ce va sosi acolo.
Am fcut o seam de constatri ngrijortoare. n
primul rnd, era vorba de o anumit lsare pe tnjeal,
care se traducea printr-o nechibzuit ntrziere n lu
crrile de ntrire a poziiilor de aprare din trectori.
De vin era lipsa de pregtire i de experien a coman
danilor. ntr-un loc unde cmpurile de mine nc nu
fuseser instalate mi s-a invocat drept scuz faptul c
infanteria se afla acolo doar de dou zile. Cu un aer se
me, comandantul mi-a declarat c ntocmise o hart a
cmpurilor de mine, plantarea acestora urmnd s n
ceap a doua zi. Experiena dobndit n nordul Tunisiei
ne artase c inamicul era n stare s pun pe picioare
o poziie defensiv puternic, capabil s reziste la un
contraatac, n interval de numai dou ore de la sosirea
lui la locul respectiv. Dup ce ocupa o colin sau un teren
de alt natur, dumanul avea invariabilul obicei s-i
ngroape imediat minele, s instaleze cuiburi de mitraliere
i s-i amplaseze trupele de rezerv prin apropiere, de
unde puteau interveni n mod eficient mpotriva oricror
fore trimise de noi. Dup toate aparenele, comandanii
americani, pn i cei care se aflau de trei luni de zile pe
cmpul de lupt, trecuser cu vederea aceste lecii tac
tice. Am dat ordin de remediere imediat a situaiei.
Dar deficiena de departe cea mai grav consta n
faptul c Divizia 1 blindat nc nu se concentrase n
suficient msur pentru a putea fi folosit ca unitate
compact. Generalul Anderson dispunea n acel moment
de rezerve att de anemice pe tot traseul lungului su

front, ncit se vzuse nevoit s opreasc jumtate din


divizie ling Fondouk, unde prevedea c se va desfura
principalul atac al inamicului. El inea aceste tancuri n
rezerva corpului de armat, fiind singurul n msur s
decid angajarea lor n lupt. Restul diviziei se disper
sase n mici detaamente spre sud, pe parcursul ntre
gului front al Corpului 2. Drept urmare, generalul Orlando
Ward, comandantul Diviziei 1 blindate, nu mai avea sub
ordinele sale directe dect nite detaamente mrunte de
tancuri uoare.
n aceeai noapte am inspectat frontul ntre Maknassy
i trectoarea Faid. n apropierea acesteia am decorat
pentru fapte de vitejie un ofier american cu numai dou
sau trei ore nainte ca germanii s dezlnuie atacul m
potriva poziiilor noastre de la Sidi-Bou-Zid, dincolo de
trectoare.
n valea de lng Fondouk, generalul de brigad Paul
McD. Robinett, un vechi prieten de-al meu, comandantul
unei uniti blindate, i-a exprimat convingerea c ina
micul nu va ataca n acest punct, artndu-mi ca dovad
pe hart distana pn la care ajunseser patrulele lui
de recunoatere. Mi-a povestit c raportase n cteva
rnduri superiorilor si cele constatate. Convins de exac
titatea informaiilor sale, i-am spus c voi discuta a doua
zi problema cu generalul Fredendall i cu comandanii
de divizii.
Restul acelei istovitoare nopi l-am petrecut n con
sftuiri cu diferii comandani, trecndu-mi pe hrtie
chestiunile pe care voiam s le examinez mpreun cu
generalul Fredendall. Micul nostru grup de inspecie a
pornit pe drumul de ntoarcere cu puin nainte de re
vrsatul zorilor. La Sbeitla ns ne-au reinut nite salve
de focuri sporadice care rsunau undeva, n faa noastr.
Dup o recunoatere n for, n cadrul creia aghiotan
tul meu, cpitanul Lee, i locotenent-colonelul Akers au
alctuit valul de asalt, iar eu i un pistol de calibru 0,45
am format rezerva mobil, ne-am rembarcat n maini
i am strbtut oraul fr nici un incident. La scurl
timp dup aceea, oferul meu a adormit la volan i ne-am
pomenit ntr-un mic an, dar n-am pit nimic. Sosind
la cartierul general al Corpului 2, am aflat c germanii
declanaser atacul. Era prea trziu pentru a mai face
vreo modificare n dispozitiv.
n cursul dimineii, generalul Anderson a primit din

partea trupelor americane numeroase relatri extrem de


precise (dup cum s-a dovedit mai trziu) cu privire la
efectivele i direcia atacului german prin trectoarea
Faid. Dar seciile de informaii ale Armatei 1 britanice
i Marelui Cartier General al Forelor Aliate au nesocotit
aceste indicaii, ca fiind nite exagerri ale unor ncep
tori lipsii de experien. Att la statul-major al Armatei
1 britanice, ct i la secia G-2 * a Marelui Cartier General
al Forelor Aliate, dup cum am aflat ulterior, persista
certitudinea c inamicul va da lovitura principal prin
trectoarea Fondouk. Eroarea comis de secia G-2 era
foarte serioas, aa c am luat msuri pentru nlocuirea
efului ei de ndat ce btlia s-a ncheiat. Rezultatul
acestei greeli de anticipare a fost c inamicul a realizat
o ptrundere de proporii considerabile nainte ca gene
ralul Anderson s se dezmeticeasc.
In seara de 14 februarie, dndu-mi seama c frontul
va avea urgent nevoie de ntriri n oameni i tehnic
de lupt, m-am napoiat n grab la Marele Cartier Ge
neral, pentru a le expedia ct mai repede. Dup ce am
mobilizat toate rezervele disponibile, am fcut cale n
toars spre front.
n cursul retragerii, americanii au purtat o serie de
lupte temerare, dar fr rezultat, n intenia de a tem
poriza naintarea dumanului spre trectoarea Kasserine,
punct care trebuia aprat cu toat drzenia. Ofierii notri
de acolo nu au tiut ns s aprecieze exact cele ce se
ntmplau i trupele crora li s-a ncredinat aceast mi
siune nu erau nici destul de numeroase, nici destul de
experimentate pentru a pstra n minile lor puternica
poziie. Dnd peste cap aprarea njghebat n prip,
blindatele inamicului au rzbtut prin trectoare.
Pn la urm, totui, n ciuda surprizei i a pierde
rilor destul de grele, ai notri i-au venit n fire i s-au
repliat pentru a asigura acoperirea importantului centru
Tebessa i a cilor de comunicaie ctre nord, de la Kasserine la Le Kef.
A trebuit s prsim vremelnic aerodromurile naintate
de la Thelepte, dar forele noastre aeriene au reuit s
efectueze retragerea fr pierderi n oameni sau avioane
i cu nensemnate sacrificii de combustibil i alte mate

*
n cadrul forelor armate americane, G-2 este indicativul
secigi de informaii (cercetare) de la statul-major al unitii res
pective. Nota trad.

riale. Chiar n spatele Tebessei se afla aerodromul de


la Youks-les-Bains, astfel nct pentru Corpul 2 armat
pstrarea acestui centru de comunicaii era de dou ori
mai important. Mai spre nord, unitile sale trebuiau
s reziste unei ptrunderi germane spre Thala, n direcia
Le Kef. Poziiile de pe flancul nordic erau ocupate de
Divizia 34 american, care, n ciuda dispersrii sale i a
unei ndelungate perioade de inactivitate, s-a descurcat
bine n aprare. Pentru a contribui la respingerea pre
siunii inamice spre Thala, am adus n grab artilerie i
tancuri britanice din sectorul de nord, unde germanii i
cam descompletaser liniile ca s poat asigura efectivele
necesare ofensivei de la Kasserine. La aciune a mai luat
parte cu succes i artileria Diviziei 9 americane. n seara
zilei de 21 februarie era vdit c inamicul ajunsese la
captul puterilor i c asigurarea lui material ncepea s
se loveasc de dificulti. Mai mult, liniile sale de comu
nicaii treceau prin vulnerabila bre de la Kasserine, iar
trupele germane aflate la vest de acest punct erau din
ce n ce mai expuse la lovituri din partea forelor pe
care le-am fi putut aduce acolo.
La 22 februarie, naintarea germanilor s-a oprit cu
desvrire. George Patton, cruia totdeauna i-a plcut
s evoce precedente istorice, remarca : V on Arnim ar fi
trebuit s citeasc despre atacul lui Lee la Fort Stedman".
Acolo, n apropiere de orelul Petersburg, ultimul con
traatac desperat al suditilor a fost respins de puternicele
rezerve ale norditilor, transformndu-se ntr-o sngeroas
retragere.
Avnd sarcina de a prezenta de fiecare dat latura
ntunecat a unei situaii, statul-major a ntocmit un
plan de aciuni pentru eventualitatea c inamicul va p
trunde pn la principala linie de comunicaie a Armatei
1 britanice. Am spus colaboratorilor mei c planul nu
merita s mai fie luat n consideraie, deoarece dumanul
fusese oprit. n cele din urm ns am convenit c nu
ar strica deloc ca subalternii notri s tie cum s reacio
neze ntr-o mprejurare ca aceasta, cu totul neprevzut.
Alexander, Spaatz i alii au czut de acord c nu ne mai
amenina o primejdie imediat i ne-am ndreptat cu
toii atenia asupra loviturilor pe care trebuia s le admi
nistrm inamicului.
Tocmai atunci, condiiile atmosferice, care fuseser
att de pctoase nct ne mpiedicaser s folosim efectiv

forele noastre aeriene din ce n ce mai puternice, s-au


mbuntit pe neateptate i toate avioanele de lupt
pe care le aveam au intrat n foc. n cursul acestor raiduri
aeriene a avut loc un incident penibil ; dei atribuit n
mod oficial lipsei de experien a echipajelor, el ilustreaz
destul de bine anumite dificulti tehnice despre care
criticii militari, instalai confortabil n fotoliul de unde
dirijeaz btliile, habar nu au.
O grup de avioane Fortress" a primit ordin s bom
bardeze trectoarea Kasserine. Decolarea a avut loc pe un
timp noros i cutarea obiectivului a cerut timp. Navignd exclusiv dup estim, grupa s-a rtcit ru de tot.
n cele din urm, cnd li s-a prut c se aflau deasupra
intei, echipajele au lansat bombele, dar au nimerit peste
Souk-el-Arba, un ora important n interiorul liniilor
noastre, situat la peste o sut de mile de trectoarea
Kasserine. Un numr de arabi au fost ucii i rnii, iar
foarte multe case au fost distruse. Pentru a evita con
secine dezagreabile trebuia s lum msuri de urgen.
Aflasem mai de mult c populaia btina se arta
dispus s reglementeze aproape orice diferend n schimbul
unei compensaii n bani. n cazul de fa, vinovia
noastr era att de evident, nct am aprobat la iueal
plata unei sume de cteva mii de dolari, care s nso
easc scuzele prezentate de aliai. n rzboi survin frec
vent asemenea ntmplri, pentru care i trebuie fonduri
la ndemn. Recunoscnd aceast eviden, Departamen
tul de Rzboi a deschis credite considerabile fiecrui
comandant al unui teatru de aciuni militare pentru a
le folosi la nevoie.
n seara de 22 februarie am discutat personal situaia
cu generalul Fredendall, cruia i-am spus c inamicul
nu mai era capabil de operaii ofensive. I-am mai adus
la cunotin c nu comitea nici o impruden dac i
lua riscul moderat de a lansa contraatacuri locale, care
puteau fi susinute n mod corespunztor de artileria
sa. Eram att de sigur de aceast apreciere a situaiei,
nct am declarat comandantului Corpului 2 c mi
asumam toat rspunderea pentru eventualele dezavan
taje rezultate de pe urma unei aciuni energice din partea
sa. Fredendall era de prere c inamicului i mai rmsese
un ultim sfan n buzunar" i c corpul su de armat
ar trebui s se ocupe, n urmtoarele 24 de ore, de com
pletarea i ntrirea poziiilor defensive, iar nu s ncerce

o concentrare de fore pentru a contraataca n direcia


Kasserine. Era greu s aduci obiecii categorice mpotriva
acestei opinii ; propriile mele convingeri i intenii se
ntemeiau pe arztoarea dorin de a profita imediat de
efemerul prilej pentru a zdrobi dumanul nainte ca el
s ias din impasul n care se afla.
nc din dimineaa urmtoare ne-am putut da seama
cu toii c germanii ncepeau s se replieze. Deplasndu-se cu repeziciune n timpul nopii i beneficiind din
nou de zile cu cer noros, ei au izbutit s-i retrag o mare
parte din forele de atac. De-a lungul ntregului front
ns, aliaii exercitau acum o permanent presiune i,
n scurt timp, inamicul a fost silit s revin pe poziiile
iniiale, de unde nu s-a mai hazardat niciodat s lan
seze vreun contraatac serios.
In ultimele cteva zile ale btliei, generalul Alexander se afla pe cmpul de lupt, unde preluase comanda
operaiilor. Calitile sale de osta mi-au inspirat curnd
un mare respect i o sincer admiraie, sentimente care
au crescut necontenit n anii urmtori ai rzboiului. De
anumite deficiene ale frontului, care au favorizat succe
sele iniiale ale germanilor, m fceam vinovat eu nsumi.
Dae a fi struit categoric i din primul moment ca tru
pele franceze, ncadrate n dispozitivul aliat n noiem
brie 1942, s fie subordonate generalului Anderson, con
fuzia iscat ulterior nu ar fi luat asemenea proporii.
Desigur, o bucat de vreme am fi avut de furc cu resen
timente i dificulti sporite, dar rezultatul de ansamblu
ar fi fost avantajos. De asemenea, pn ce avea s se
apropie armata lui Montgomery, venind din deert, ar
fi trebuit s delimitez precis zona din flancul nostru de
sud unde Corpul 2 armat putea fi autorizat s opereze
n for. Extinznd spre sud frontul Corpului 2 pentru a
cuprinde i Gafsa, ne ncumetasem, fr ndoial, s n
treprindem prea multe cu mijloace prea puine.
Gafsa ca atare nu prezenta importan pentru noi
nainte ca Armata 8 britanic s ajung n vecintatea
frontierelor sudice ale Tunisiei i ca forele noastre s
capete posibilitatea de a conlucra cu ea. Localitatea oferea
ns cea mai bun poziie de aprare dinspre sud mpo
triva oricrui raid sau atac avnd ca obiectiv importantul
aerodrom de la Thelepte. Resimeam o nevoie acut de
aerodromuri naintate i la Thelepte se afla cel mai bun
dintre toate. Construit pe o cmpie nisipoas, permitea

desfurarea operaiilor i pe timp de ploaie, numai cte


o furtun de nisip fcndu-1 din cnd n cnd neutilizabil.
Profitnd de calitile sale, am adus acolo mari formaii
aeriene, mpreun cu materiale de aprovizionare n can
titi corespunztoare i cu ateliere de ntreinere i repa
raii. Ar fi fost mai chibzuit s trimitem la Gafsa doar
un detaament de recunoatere i s inem forele de
aprare mai departe, n spatele frontului. Pstrarea aces
tei localiti ducea la slbirea altor sectoare din linia
att de lung a Corpului 2 i, dat fiind c Divizia 1 blin
dat american nu mai era o formaie compact, n stare
s efectueze contraatacuri energice i viguroase, situaia
de ansamblu prezenta incontestabile riscuri.
Pe plan tehnic, impasul n care ne gseam avea patru
cauze principale. Prima i de departe cea mai important
o constituiau consecinele inevitabile ale eecului nostru
n cursa contra cronometru de ocupare rapid a Tuni
sului. Cursa se desfurase din ordinul meu personal.
Dup aceea, unitile dispersate nu s-au mai putut regrupa
i pregti din timp pentru a face fa reaciei inamicului,
de care eram sigur c avea s urmeze. Dac la sfritul
lui noiembrie m-a fi mpcat cu gndul c deocamdat
ddusem gre i c trebuia s trecem la defensiv, nici un
atac mpotriva noastr nu ar fi nregistrat nici mcar
un succes trector.
A doua cauz de seam consta n activitatea defec
tuoas a seciilor de informaii. La statele-majore domnea
tendina excesiv de a se lua n considerare un segment
izolat de informaie, cruia i se acorda implicit tot cre
ditul, i de a se nchide ochii la orice posibilitate contrar.
Specialitii de la G-2 au hotrt c atacul german urma
s se desfoare prin strmtoarea Fondouk. Dei unit
ile noastre de cercetare din valea Ousseltia, de lng
Fondouk, au anunat n repetate rnduri c forele inamice
nu se concentrau n zona respectiv, seciile de informaii
au persistat orbete n convingerea lor, ceea ce l-a deter
minat pe comandantul corpului de armat s greeasc
n alctuirea dispozitivului.
A treia mare cauz a fost incapacitatea noastr de a
sesiza corect posibilitile inamicului i de a gsi cele
mai bune metode pentru a le contracara. Situaia de pe
frontul Corpului 2 impunea aprarea trectorilor din
muni cu elemente uoare de cercetare i de ntrziere,
avnd imediat n spatele lor cele mai puternice rezerve

mobile, care s atace repede i n for orice strpungere


a barierei muntoase. n aceast privin, instruciunile
cu privire la structura general a aprrii erau corecte,
dar temerile ivite ici-colo i din nou informaiile defec
tuoase au dus la o dispersare a rezervelor mobile, care
le-a vduvit de eficien atunci cnd s-a produs atacul.
A patra cauz a fost lipsa de experien, mai ales n
rndul comandanilor de mari uniti. Diviziile americane
angajate n lupt nu beneficiaser de programele inten
sive de pregtire introduse n Statele Unite dup izbuc
nirea rzboiului. n majoritatea lor, ele fuseser trimise
n prip n Marea Britanie i, deoarece mijloacele de trans
port nu ajunseser nc la nivelul perfecionat de mai
trziu, tehnica de lupt le lipsise n cursul unor ndelun
gate perioade. n cea mai mare parte a anului 1942,
instruirea soldailor fusese practic imposibil. Consecin
ele acestei stri de lucruri se fceau simite n rndul
ofierilor i al trupei ; dei nu le-a lipsit ndrzneala i
drzenia, randamentul lor iniial nu suferea comparaie
cu cel al diviziilor americane aruncate ulterior n lupt,
dup un an ntreg de pregtire intensiv.
Aceste lecii le-am pltit scump, dar i aveau valoa
rea lor. Pn la urm, preul s-a mai redus, majoritatea
pierderilor n personal fiind reprezentat de prizonieri,
pe care i-am recuperat n mare parte la sfritul rzbo
iului. Firete, am suferit pierderi n oameni i tehnic de
lupt, dar, atunci cnd inamicul a reuit s se retrag pe
vechile sale poziii, pierderile lui din ambele categorii
erau egale cu ale noastre. ntre 14 i 23 februarie, ame
ricanii au nregistrat 192 de mori, 2 624 de rnii i 2 459
de prizonieri i disprui.
Sptmna n care germanii au atacat a fost pentru
noi plin de griji i neliniti. Ori de cte ori iniiativa
trece n minile inamicului, tensiunea i frmntrile devin
inevitabile, cci oricnd se poate ntmpla orice. Nimeni
nu scap de preocupri, deoarece, n ciuda ncrederii n
situaia de ansamblu i n rezultatul final, exist mereu
nscui unui dezastru local.
Btlia de la Kasserine a marcat sfritul unei faze
a campaniei. nfrngerea atacului german a dovedit lim
pede c inamicul pierdea ultima ans de a ntreprinde
o ofensiv de amploare. Ceea ce nu l-a mpiedicat s dez
lnuie, n scurt timp, o serie de violente atacuri locale
mpotriva Armatei 1 britanice, din nord. n toat luna

martie, aceast nverunat hruial a continuat : ger


manii ncercau s-i lrgeasc i s-i consolideze dispo
zitivul de aprare din jurul Tunisului i Bizertei, iar brita
nicii se strduiau s pstreze i s rectige poziii favo
rabile pentru o ultim ofensiv nimicitoare. Luptele ne
contenite i lungimea frontului, care trebuia acoperit de
formaii descompletate, l-au silit, n cele din urm, pe
Alexander s foloseasc o parte din Divizia 1 american
pentru a veni n ajutorul Armatei 1 britanice. Dar ata
curile germane erau n majoritate frontale i nu prezentau
pericolul ca inamicul s realizeze ctiguri substaniale.
Aceast certitudine ne-a permis s relum procesul de
triere i reorganizare a poziiilor de lupt, de mbuntire
a asigurrii noastre materiale i de pregtire pe toate
cile a unei ofensive de proporii imediat ce condiiile
atmosferice aveau s devin favorabile.
Dup ncheierea btliei de la Kasserine, poziiile
noastre s-au consolidat permanent n mai multe privine.
In primul rnd, ca urmare a luptelor ce avuseser loc,
cele patru divizii ale Corpului 2 armat s-au concentrat,
n sfrit, n regiunea Tebessa, unde a format o verig
solid ntre forele aliate din nordul Tunisiei i Armata
8 britanic, care nainta dinspre deert. Trupa, coman
danii i ofierii de stat-major au dobndit o mare doz
de experien, de care s-au folosit ulterior n permanen.
n afar de aceasta, n urma unei strlucite aciuni
ntreprinse la Washington, pe teatrul de aciuni militare
a sosit un lot suplimentar de 5 400 de autocamioane. Ele
au contribuit ntr-o uria msur la mbuntirea si
tuaiei transporturilor i asigurrii noastre materiale,
jucnd, de asemenea, un rol deosebit de activ n opera
iile ulterioare. Aducerea camioanelor s-a realizat n
mprejurri de natur s dea de gndit celor ce-i ima
ginaser Departamentul de Rzboi i Departamentul Ma
rinei Militare ca pe nite cuiburi de birocrai nrii.
Transportul a necesitat un convoi special, ntr-o perioad
cnd att cargoboturile, ct i escortoarele erau la mare
pre. Profitnd de faptul c generalul Sommervell se afla
intmpltor n vizit la cartierul meu general, i-am explicat
ct nevoie aveam de aceste vehicule. Mi-a rspuns c n
trei zile ele ar putea fi ncrcate n porturile americane,
cu condiia ca marina militar s furnizeze escortoarele.
M-am adresat n aceast problem amiralului King, care
se afla pe atunci la Casablanca, i dup cteva ore am

primit de la el rspunsul, un simplu D a . Camioanele au


nceput s soseasc n Africa la mai puin de trei sptmni de la prima mea cerere.
Generalul Sommervell se mai afla nc la cartierul
meu general cnd am primit din partea Departamentului
de Rzboi mesajul c ultimul camion fusese expediat.
Telegrama, semnat de lociitorul lui Sommervell, generalul-maior Wilhelm D. Styer, relata elocvent istoria
nesfritelor ore de munc intens necesitate de organi
zarea acestui transport de urgen. Fraza final suna cam
plngre : Dac vi se nzare cumva s avei nevoie acolo
de Pentagon, v rugm anunai-ne cu aproximativ o
sptmn nainte .
Imensa valoare a camioanelor a avut drept rezultate
concrete creterea capacitii noastre de a subveni ce
rinelor frontului i, mai mult, posibilitatea de a disloca
repede trupe dintr-un sector ntr-altul. Fr aceste ve
hicule n plus, Corpul 2 armat nu s-ar fi putut deplasa
mai trziu, n totalitatea sa, din regiunea Tebessa n nor
dul Tunisiei. n acelai timp, genitii notri, de sub co
manda generalului de brigad Cari Gray, au fcut ade
vrate minuni, punnd pe picioare mizerabila cale ferat
de construcie francez, care ducea spre front. Cnd am
debarcat n Africa de Nord, trenurile de pe aceast linie
puteau livra zilnic materiale de aprovizionare n canti
tate maxim de 900 de tone. Graie unor metode moderne,
Gray a ridicat tonajul zilnic la 3 000 nc nainte de a
primi vreo locomotiv sau vreun vagon de marf supli
mentar din Statele Unite.
O
alt evoluie satisfctoare au marcat-o creterea
constant a efectivelor i eficienei aviaiei noastre, ca i
construirea unor aerodromuri i baze aeriene adecvate.
Remarcabil a fost i rapiditatea cu care Armata 8 bri
tanic a redeschis i a nceput s utilizeze portul Tripoli,
recent ocupat. Acum eram siguri c naintarea englezilor
nu va mai putea fi oprit, aa cum se ntmplase de attea
ori n trecut, din cauza lipsurilor n aprovizionare.
Un ultim avantaj de care am avut parte n aceast
perioad a fost constituirea unui ntreg sistem de coman
dament pe o baz sntoas i permanent, n conformi
tate cu cele convenite la Casablanca. Toate forele aeriene
au fost concentrate sub conducerea marealului aerului
Tedder, cu generalul Spaatz ca lociitor, n vreme ce co
mandamentul trupelor de uscat de pe frontul tunisian a

fost ncredinat generalului Alexander. Eliberat de nece


sitatea de a comanda i o armat, ceea ce reprezentase
un handicap pentru generalul Anderson, Alexander a
putut s-i consacre toat atenia muncii cotidiene de
coordonare tactic.
Imediat dup 1 martie l-am nlocuit pe Fredendall cu
Patton n funcia de comandant al Corpului 2 armat.
Nu aveam ctui de puin intenia s recomand retro
gradarea lui Fredendall sau s arunc pe umerii lui rs
punderea pentru nfrngerea iniial n btlia de la
Kasserine, lucru pe care i l-am i adus la cunotin.
Muli alii, inclusiv eu nsumi, purtam rspunderea pen
tru sptmna n care suferiem attea eecuri. Dar starea
de spirit a Corpului 2 armat era proast, aa c trebuia
neaprat s ridicm moralul oamenilor. Pentru o astfel
de treab Patton nu-i avea pereche n toat armata, n
vreme ce, dup prerea mea, Fredendall se potrivea mai
bine unei munci legate de pregtirea de lupt a trupelor
n Statele Unite dect unui post de comand pe cmpul
de btlie. Am recomandat generalului Marshall s-l
avanseze la gradul de general de armat n S.U.A., unde,
ntr-adevr, a devenit general-locotenent.
Nestvilita energie a generalului Patton i accentul
pus de el pe instaurarea unei stricte discipline au insuflat
repede o nou tineree Corpului 2 armat, aducndu-1 la
un nalt nivel de combativitate. Am nlocuit n scurt
timp pierderile noastre n tancuri, personal i tehnic
de lupt, iar pe toate aerodromurile din est, ncpute
din nou pe minile noastre, ne-am instalat aviaia de
lupt.
In deert, condiiile atmosferice i de teren erau mult
mai bune dect n nordul Tunisiei i Armata 8 britanic
a generalului Montgomery i-a continuat naintarea spre
vest, n intenia de a face jonciunea cu flancul drept al
forelor noastre din aceast zon. Pentru a atinge acest
obiectiv, se prevedea c Montgomery va da principala
btlie de-a lungul liniei Mareth, un complex defensiv
construit mai de mult de francezi la frontiera Tunisiei,
unde ne ateptam ca forele Axei s opun o rezisten
ndrjit. Pentru a veni n sprijinul englezilor, generalul
Alexander a ordonat Corpului 2 armat s-i concentreze
grosul trupelor n zona Gafsa i de acolo s exercite o
presiune spre est, astfel nct s atrag ct mai multe fore
ale lui Rommel de pe frontul Armatei 8 britanice. Ma

nevra a avut efectul dorit, deoarece Rommel, neputndu-i


lsa descoperit linia de comunicaii, s-a vzut silit s
foloseasc o considerabil parte din efectivele sale pentru
a se pune la adpost de aceast ameninare.
In noaptea de 20 martie, generalul Montgomery i-a
ncheiat pregtirile de atac mpotriva liniei Mareth. Lup
tele au fost grele, dar n toiul btliei, printr-o rapid
i strlucit deplasare de fore, el a reuit s ia prin sur
prindere inamicul, depindu-1 prin flanc i obligndu-1
s bat precipitat n retragere spre nord. Curnd, flancul
sting al Armatei 8 a fcut jonciunea cu Corpul 2 armat
al lui Patton. Toate trupele noastre se ntlneau, n sfrit,
pe poziiile uneia i aceleiai linii a frontului.
La scurt timp dup luptele de pe linia Mareth i-a-m
fcut o vizit lui Montgomery. Armata 8 britanic, de
sub ordinele lui, avea foarte mult pitoresc, fiind, probabil,
cea mai cosmopolit otire care a luptat n Africa de
Nord de la Hanibal ncoace. In afar de uniti engleze,
in rndurile ei se aflau scoieni, neozeelandezi, indieni
(printre care gurkhi *, narmai cu kukri-uri cuite
lungi i arcuite, cu care-i decapitau vrjmaii), polonezi,
cehi, francezi liberi, australieni i sud-africani. Nu toi
au ajuns chiar pn n Tunisia. Ataate Armatei 8, cteva
escadrile aeriene americane erau cele dinti uniti ale
S.U.A. care se angajaser n lupt mpotriva germanilor
n Africa, participnd la ntreaga campanie nc de la
El-Alamein. Din fericire, am avut prilejul s stau de
vorb cu piloii i cu echipajele n timpul vizitei mele la
Montgomery, iar ceva mai trziu le-am putut trimite unele
bunti dup care se dau n vnt soldaii i de care fuse
ser nrcai n cursul lungii traversri a deertului.
Pentru a tia retragerea germanilor din faa Armatei
8, generalul Alexander a dezlnuit un atac menit s
strpung poziiile inamice din trectoarea Fondouk i s
preseze spre est, n direcia mrii. Aciunea a implicat
flancul stng al Corpului 2 armat american, dar condu
cerea ntregii operaii a revenit unui comandant britanic
de corp de armat. Singura divizie american care a parti
cipat efectiv la atac nu avea dect o pregtire sumar de
lupt ; de multe sptmni,
se ndeletnicea cu paza
liniei noastre de comunicaii, astfel c-i lipsise prilejul
*
Populaie din Nepal vestit pentru nsuirile rzboinice.
Nota trad.

de a aciona ca o unitate n totalitatea ei. Misiunea ce i


se atribuise era dificil i atacul a dat gre. Pn la urm,
formaiile britanice au realizat o strpungere, care nu
s-a soldat ns cu rezultate deosebite, deoarece germanii
izbutiser s se retrag spre nord. In prezena corespon
denilor de pres, generalul sir John Crocker, coman
dantul britanic al corpului de armat, a criticat cu seve
ritate eecul diviziei americane, fiind poate singura dat
n cursul operaiilor din Africa cnd cei doi aliai i-au
adus aprige nvinuiri reciproce. Era un fapt ngrijortor,
cu att mai mult cu ct nu avea nici un rost. Cu ajutorul
lui Alexander, am luat msuri prompte pentru a curma
polemica. Nimic nu d natere att de lesne i de frec
vent la friciuni ntre aliai ca discuiile inutile, mai
ales cele care discrediteaz pe unul dintre ei. Opinia
public acord totdeauna certurilor de familie o impor
tan mult exagerat.
Dei rezultatul atacului menionat ne-a dezamgit,
rapida repliere a germanilor a avut ca efect scurtarea
liniei lor de aprare, astfel nct Corpul 2 armat american
a rmas disponibil pentru un alt sector al frontului.
Era oare nimerit ca acest corp s participe efectiv la
btlia final ? ntrebarea a prilejuit oarecare dezbateri.
Statul-major al lui Alexander era de prere c trebuia
s trimitem o bun parte din efectiv n regiunea Constan
tine, pentru a-i completa instrucia. ntr-adevr, unii
dintre soldai se comportaser ca nite nceptori. Totui,
att eu, ct i Patton eram convini c acum Corpul 2 atin
sese un nalt nivel de combativitate, fiind n msur s-i
asume rspunderea unui important sector al frontului,
n orice caz, soldaii fuseser cuprini, n sfrit, de ntrtare, nu numai din cauza brutalitii cu care-i tratase
inamicul, ci mai ales pentru c comentariile sarcastice
i jignitoare lansate de prizonierii germani pe seama cali
tilor osteti ale americanilor se bucurau de o circu
laie destul de larg pe tot cuprinsul teatrului de rzboi.
ntr-o ntrevedere personal cu Alexander am struit
asupra folosirii ntregului Corp 2 ca o unitate ntrunit,
aducnd cteva argumente n acest sens. n primul rnd,
Statele Unite urmau s furnizeze grosul trupelor de uscat
necesare aliailor occidentali pentru a nfrnge Germania.
Nevoia unei pregtiri de lupt pe scar mare se impunea,
aadar, de la sine. n al doilea rnd, n toate btliile

sale precedente, Corpul 2 fusese nevoit s acioneze fracionat, n formaii mici, neavnd niciodat prilejul s-i
exercite fora n mod unitar. n al treilea rnd, de la
1 martie, moralul se ridicase simitor i corpul de armat
cptase acum dreptul s-i demonstreze propria sa efi
cien, ca i calitile armamentului american.
Un eventual succes avea s-i sudeze unitatea, dnd,
totodat, poporului american sentimentul datoriei mpli
nite, sentiment meritat cu prisosin innd seama de
strdaniile sale de pn acum. Dintr-o izbnd repurtat
n comun de ambele noastre ri avea s se nasc o soli
daritate care altfel nu se putea dobndi. Soldaii nii
meritau s se angajeze ntr-o operaie n care, pentru
prima oar, condiiile aveau s le fie favorabile, n loc
s le ridice obstacole n drum. O victorie autentic avea
s le insufle un puternic elan pentru ncercrile i mai
grele care i ateptau.
Numaidect Alexander s-a artat de acord cu inteniile
mele de a folosi Corpul 2 armat n totalitatea sa i ca
o unitate ntrunit. Am aprobat propunerea lui de a dis
loca corpul prin spatele Armatei 1 britanice, ca s ocupe
poziiile de pe flancul de nord, n faa Bizertei. Depla
sarea necesita o foarte minuioas munc de stat-major,
pentru a se evita interferarea cu liniile de asigurare tehnico-material ale Armatei 1, dar comandamentele lui
Anderson i Patton au pus la punct detaliile cu atta
precizie, nct nu s-a produs nici o ncurctur. Era o
micare pe care colegiile antebelice de stat-major ar fi
considerat-o imposibil. Dar respectarea cu strictee a
orarelor i competenta dirijare a circulaiei la intersec
iile de drumuri au asigurat reuita aciunii.
Tot atunci am fcut o alt schimbare n comanda
mentul Corpului 2. Pe la sfritul lui februarie, generalul-maior Omar N. Bradley se prezentase la mine n
calitate de inspector". n afar de remarcabilele sale nsu
iri personale, el acumulase mult experien n cursul
luptelor din martie i de la nceputul lunii aprilie. Mo
tivul determinant al schimbrii a fost dorina de a permite
generalului Patton s se napoieze la cartierul general
al Armatei 7 americane, unde s duc la bun sfrit pre
gtirile pentru debarcarea n Sicilia, care urma s aib
loc ct mai repede cu putin dup ncheierea campaniei
din Africa. Un al doilea motiv, mai puin important, dar
singurul dat publicitii, deoarece n acel moment nu

puteam, bineneles, dezvlui adevrul, era c viitoarele


operaii ale Corpului 2 aveau s angajeze mai curnd
infanteria dect tancurile : trecerea pe postul de comand
a unui expert n infanterie n locul unui tehnician al
tancurilor devenea, aadar, logic. Bradley a preluat
comanda la 15 aprilie 1943, dup ce o parte din corpul
de armat i ocupase poziiile n sectorul de nord.
Intre timp, generalul Montgomery continua s nainteze
spre nord, pn ce a ajuns la linia din faa oraului Enfidaville, unde s-a izbit de foarte puternicele poziii ale
inamicului, care i-au blocat orice posibilitate de a avansa.
Totul era ns aproape complet pregtit pentru asal
tul final i hotrtor mpotriva dumanului. Profitnd cu
promptitudine de mbuntirea condiiilor atmosferice,
aviaia noastr a nceput s hruiasc linia de comunicaie
a inamicului dintre Africa i Italia, astfel c situaia
Axei a devenit din ce n ce mai precar. Sub protecia
unei crescnde superioriti aeriene, forele navale aliate
i-au sporit, de asemenea, activitatea, crend dumanului
noi dificulti. Trupele noastre de uscat erau pline de
ncredere i ardeau de dorina de a ncheia cu bine cam
pania. Pe flancul de vest, inamicul deinea nc o parte
din zona montan, aa c prima noastr micare a constat
n lansarea de atacuri menite s-l mping pn la mar
ginea cmpiei tunisiene. Atacurile le-am nceput la
23 aprilie, nregistrnd progrese satisfctoare pe toat linia.
Coordonarea dintre forele aeriene i cele de uscat era
incomparabil mai bun dect la nceputul campaniei i
toate aciunile noastre ofensive s-au bucurat de un real
sprijin din partea aviaiei. Un alt avantaj ni-1 asigura
superioritatea pe care o aveam n materie de artilerie.
In clipa cnd Alexander a atins la vest linia de unde
voia s declaneze asaltul final, ne-am dat seama c n
sud aciunile lansate da Armata 8 ar fi fost i costisitoare
i nedecisive, din cauza terenului accidentat pe care se

Ofensiva de primvar n Tunisia


Linia ntrerupt indic situaia frontului la 21 martie 1943
British First
= Armata 1 britanic
F re n c b ~ uniti franceze
U.S. I I Corps = Corpul 2 armat american

d j e d e io a

TAB AR KA
B E JA 0
m e -d j e z - e l - e a b

SOUK-EL-ARBA

iiwi

1 fr e n c h

i R g .9

COM l'i

KAIROUAN-APR.il
TH A LA
FONDOUK

>SBEITLA

jat&KASSERINE

FERIANA
APRJO-SFAX,
M AKNASSY

W R .7 ;

9 M IL E S

SPRING OFFENSIVE
IN TUNISIA
. . . .

M E D E N IN f

F R O N T L IN E M A R .21
S R EIGKTH ARM Y I

afla linia de la Enfidaville. In acelai timp ns aveam


credina cert c germanii ateptau ofensiva principal
tocmai din aceast direcie : innd seama de strlucita
reputaie pe care i-o furise Armata 8 n cursul nde
lungatei urmriri prin deert, era firesc ca inamicul s
se atepte s-i ncredinm ei administrarea loviturii de
graie.
Plecnd, aadar, de la premisa c dumanul va pstra,
n orice caz, fore puternice n faa lui Montgomery, gene
ralul Alexander a luat repede i n secret cteva dintre
cele mai bune divizii ale Armatei 8 i le-a deplasat
pe flancul cellalt, atandu-le Armatei 1 britanice. Aceste
dislocri s-au ncheiat la vreme, astfel c asaltul final
a nceput la 5 mai 1943.
In scurt timp, rezultatele s-au dovedit hotrtoare.
Pe aripa stng, Corpul 2 armat american, mpreun
cu cteva detaamente de goumiers * francezi, a naintat
triumfal, n ciuda unei ndrjite mpotriviri, i a ocupat
Bizerta n ziua de 7 aprilie. Imediat mai spre sud, susinnd efortul principal, Armata 1 britanic, sub comanda
generalului Anderson, a intrat n Tunis la aproximativ
aceeai dat.
In ultimele zile ale campaniei din Tunisia, dou btlii
locale desfurate la nord, una n sectorul britanic, cea
lalt in sectorul american, au monopolizat atenia ntre
gului teatru de operaii militare. Ambele poziii benefi
ciau de un relief care le fcea extrem de puternice, ambele
au fost aprate cu nverunare i ambele ne erau indis
pensabile pentru sprintul final spre victorie. Poziia din
sectorul britanic purta denumirea codificat Longstop" i
luptele duse pentru cucerirea ei de la nceputul pn la
sfritul campaniei din Africa au costat, probabil, mai
multe viei dect ciocnirile pentru oricare alt punct din
Tunisia. In sectorul american, locul se numea Colina 609
i a fost pn la urm luat cu asalt de Divizia 34, spre
nemrginita satisfacie mai ales a naltului Comandament
al trupelor S.U.A. Intr-o msur mai mare dect oricare
alta, aceast divizie suferise de lipsa posibilitilor de
a-i face pregtirea de lupt, astfel c succesul ei pe for
midabila Colin 609 dovedea n mod concludent c lor*
Odinioar, btinai din Maghreb i, n general, din Africa
ncadrai n formaii de miliie, puse sub comandament francez.
Nota trad.

ele de uscat americane ajunseser la o deplin matu


ritate.
Imediat dup strpungerea frontului inamic, Alexander
a trimis rapid nainte uniti blindate de tancuri ale
Armatei 1 britanice care au tiat baza peninsulei Bon,
unde ne temeam c se vor replia germanii pentru a n
cerca s ne opun o ultim rezisten, de tipul celei de la
Bataan. n ciuda miilor de soldai inamici care mai luptau
n uniti dispersate pe frontul Armatei 1, prompta ac
iune a lui Alexander a rpit Axei cea din urm spe
ran. Cu ncepere de atunci, operaiile au avut carac
ter de curire a terenului. Lupte rzlee au continuat
pn la 12 mai, dar n ziua de 13, cu excepia ctorva rt
cii de unitile lor, care se ascundeau prin muni, singurii
germani in via din Tunisia erau cei din captivitate.
Numai n ultima sptmn a campaniei am luat 240 000 de
prizonieri, dintre care aproximativ 125 000 germani,
n dosul gardurilor de srm ghimpat se afla acum tot
ceea ce rmsese din Afrika Korps i dintr-un numr
de alte uniti de elit germane i italiene.
nainte de dezastrul final, Rommel a prsit teatrul
de operaii militare, prevznd, pare-se, inevitabilul deznodmnt i ferm hotrt -i salveze pielea. Mitul invin
cibilitii sale, ca i mitul invincibilitii nazitilor fuse
ser ns nimicite cu desvrire. Von Arnim a dat ordin
de capitulare trupelor germane, iar feldmarealul Messe,
care preluase pe hrtie comanda tuturor forelor Axei,
s-a predat mpreun cu trupele italiene. n drum spre
locul su de prizonierat, von Arnim a trecut prin Alger
i unii membri ai statului meu major i-au dat cu prerea
c, din respect pentru uzanele vremurilor de demult,
se cuvenea s-i permit s-mi fac o vizit.
Obiceiul i are obria n faptul c soldaii mercenari
de odinioar nu nutreau sentimente de real dumnie
mpotriva adversarilor lor. Ambele pri luptau de dragul
de a lupta, dintr-un sim al datoriei sau, cel mai probabil,
pentru bani. n secolul al XVIII-lea, un conductor de
oti czut n captivitate devenea, pe o perioad de cteva
sptmni sau de cteva luni, oaspetele de onoare al celui
ce-1 fcuse prizonier. Rmie ale tradiiei conform creia

toi militarii de carier snt, n fond, camarazi de arme


au supravieuit pn astzi.
Pentru mine ns, cel de-al doilea rzboi mondial era
ceva prea personal ca s mai lase loc unor astfel de sen
timente. Zi de zi cretea n mine convingerea c, mai
mult ca n orice alt conflagraie din trecut ntre mai
multe popoare, forele ce aprau drepturile omului i
binele umanitii nfruntau o funest conspiraie a rului,
cu care nu se putea ajunge la nici un compromis. Deoarece
lumea nu avea posibilitatea s reintre pe fgaul ei normal
dect dup completa distrugere a Axei, rzboiul devenise
pentru mine o cruciad n sensul tradiional al acestui
cuvnt, folosit adesea ntr-un mod att de necorespun
ztor.
In cazul de fa, am ordonat generalului de brigad
Kenneth Strong, eful serviciului de informaii, s obin
tot ce se putea scoate de la generalii czui n captivitate.
Pe mine ns m interesau numai generalii pe care nu-i
luasem nc prizonieri. Nu am acceptat s fiu vizitat de
nici unul dintre comandanii inamici capturai, rmnnd
credincios acestui principiu n tot cursul rzboiului. Nu
am adresat niciodat cuvntul unui general german pn
n mai 1945, cnd feldmarealul Jodl a semnat capitularea
la Reims ; chiar i atunci nu i-am spus altceva dect c-1
vom considera personal i n ntregime rspunztor de
aducerea la ndeplinire a condiiilor de capitulare.
Rezultatele campaniei din Tunisia ne-au dat, bine
neles, profunde satisfacii, dar naltul Comandament
Aliat era att de ocupat cu pregtirile n vederea debar
crii n Sicilia, nct nu prea ne-a rmas timp pentru a
srbtori succesul. Totui, n ziua de 20 mai 1943 a avut
loc la Tunis o parad a victoriei, pentru a celebra pr
buirea imperiului Axei n Africa.
Proporiile nsei ale victoriei noastre sau, cel puin,
marele numr de inamici czui n captivitate ne-au
complicat i mai mult munca de pregtire a debarcrii
n Sicilia. Aveam peste un sfert de milion de prizonieri
n lagrele din Tunisia, unde starea proast a cilor
de comunicaii fcea ca paza i alimentarea lor s fie
dificile, iar o evacuare rapid, imposibil. Dar ncheierea
campaniei a avut ca efect eliberarea comandanilor i

Tunis faza final


1 13 mai 1943
Linia frontului la 1 mai

a statelor-majore de sarcinile unor operaii imediate, ngduindu-le s-i concentreze atenia asupra noilor pro
bleme care-i ateptau rezolvarea. Elaborarea de planuri
pregtitoare a revenit, nc din februarie, unui grup
special ataat Marelui Cartier General Aliat i condus
de generalul Alexander. Dup victorie, grupul a fost com
plet absorbit de statul-major al lui Alexander i ntregul
proces de pregtire s-a desfurat ntr-un ritm mult
mai viu.
Naiunile Unite au salutat cu bucurie izbnda repur
tat n Tunisia. Ea dovedea limpede, att prietenilor, ct
i dumanilor, c aliaii luaser, n sfrit, iniiativa. Dup
ce n iam a precedent germanii suferiser zdrobitoarea
nfrngere de la Stalingrad, fiind silii s renune la cele
lalte ofensive pe frontul sovietic i s treac la o dezn
djduit aprare, ei au trebuit dup Tunisia s se gn-

deasc numai cum s pstreze ceea ce cuceriser, iar nu


cum s-i mai extind cuceririle.
Pe teatrul de operaii militare din Africa, unul din
tre cele mai importante rezultate ale victoriei a fost pro
gresul realizat n sudura unitii aliate i crearea unui
colectiv de comandament ai crui membri dovedeau de pe
acum ct de mult le crescuse ncrederea n ei nii, ca
i ncrederea reciproc. E lesne s minimalizezi piedicile
ce se ridic de obicei n calea furirii unui mecanism
eficient de conducere a unor mari fore aliate. Unele
obstacole snt uor de identificat, ca, de exemplu, cele
determinate de deosebirile n tehnica i pregtirea de
lupt, n tezele tactice, n modul cum funcioneaz statelemajore i n metodele de organizare. Dar toate acestea
snt eclipsate de mndria i prejudecile naionale.
In rzboiul modern, cu vastele sale posibiliti de in
formare rapid a unui mare numr de oameni despre
cele ce se ntmpl pe front, fiecare diferend mrunt ia
proporii uriae. Angajat ntr-o lupt pe via i pe
moarte, ostaul are tendina s se comporte foarte p
tima ; pn i veterani ncercai, care n mod normal
snt senini i capabili de abnegaie, pot reaciona brusc
i exploziv la citirea unui titlu de tire care, dup pre
rea lor, favorizeaz pe nedrept soldai de alt naiona
litate. Problema este delicat, complex i important.
Succesul unei operaii aliate poate fi asigurat ns dac
principalele autoriti civile i militare i dau seama
de necesitile situaiei i refuz s ncalce principiul
de baz al unitii, att n public, ct i n confidenialele
contacte personale cu subalternii i membrii statelormajore. Lealitatea nemijlocit i permanent fa de con
ceptul de unitate i de comandamentul aliat este indis
pensabil victoriei. n clipa cnd un comandant nceteaz
s mai beneficieze de ncrederea fie a guvernelor din
coaliie, fie a majoritii principalilor si subalterni, el
trebuie s fie nlocuit.
Acestea au fost marile nvminte pe care le-au tras
aliaii n Tunisia. La fel de important, pe plan tehnic,
s-a dovedit valoarea pregtirii de lupt. O ct mai com
plet pregtire tehnic, psihic i fizic constituie scutul
i arma pe care orice ar trebuie s le pun la ndemna
ostailor si nainte de a-i arunca n foc. Deoarece ns

pentru un stat democratic rzboiul se prezint totdeauna


sub forma unei necesiti neprevzute, instrucia trebuie
realizat n bun parte nc din. timp de pace. Pn ce
lumea va fi pus n rnduial, iar dezarmarea universal
va surveni ca o consecin logic, este o crim s lipseti
pe soldai de acele metode i categorii de instrucie care
le ofer o ans serioas de supravieuire pe cmpul de
lupt. Multe dintre crucile mormintelor din Tunisia stau
mrturie acestui adevr.

Capitolul al IX-lea

Husky

In cursul ultimelor sptmni ale campaniei din Tunisia,


mai ales dup ce deznodmntul nu mai lsa loc la nici
o ndoial, comandamentele superioare lucrau de zor la
planurile viitoarei noastre operaii. Aa cum stabilise
Conferina de la Casablanca, era vorba de ocuparea Siciliei. n timpul conferinei, Comitetul Unificat al efilor
de State-Majore a discutat diverse posibiliti de aciune
n Mediterana. Una era luarea cu asalt a Siciliei n cel
mai scurt timp cu putin, alta era debarcarea n Sardinia
i Corsica.
Aa cum am declarat participanilor la Conferina din
ianuarie, Sicilia reprezenta, dup prerea mea, obiectivul
cel mai indicat, dac elul nostru rmnea mai departe
eliminarea inamicului din Mediterana, pentru ca aliaii
s poat naviga fr team pe aceast mare. Sicilia se
nvecineaz att de aproape i cu Africa i cu Italia, nct
practic taie Mediterana n dou, ocuparea ei ducnd la o
considerabil scdere a riscurilor noastre pe aceast rut
maritim. Pe de alt parte ns, dac veritabilul el al
aliailor era o debarcare n Italia, pentru a desfura
acolo operaii de mare amploare, menite s scoat com
plet din lupt aceast ar, consideram c cele mai nime
rite obiective iniiale ar fi fost Sardinia i Corsica. Eva
lurile fcute n privina efectivelor inamice artau c
cele dou insule puteau fi cucerite cu fore mai mici
dect era necesar n cazul Siciliei, ceea ce nsemna c i
operaia putea fi efectuat mai curnd. De asemenea,
dat fiind c Sardinia i Corsica se afl n apropiere de
lungul oarmb al cizmei italiene, ocuparea lor ar fi silit
dumanul s-i disperseze ntr-o msur mult mai mare

forele din Italia decit o simpl debarcare n Sicilia, care


se gsete n imediata vecintate a vrfului muntos al
peninsulei.
Dezbaterea ne-a ajutat s ne concentrm din nou
atenia asupra necesitii de a fixa, odat pentru totdeauna,
obiectivele finale n bazinul mediteranean. Era perfect
normal s se iveasc unele divergene de opinii ; nu
ajunsesem nc destul de departe pe drumul spre nfrngerea Axei pentru a trage concluzii unanime i limpezi
ca cristalul cu privire la care anume aciuni ne vor
asigura mai nendoielnic victoria. Generalul Marshall i
cu mine mprteam convingerea c tot ce se fcea n
Mediterana trebuia s fie subordonat i folosit n spriji
nul principalului obiectiv atacul peste Canalul Mnecii
la nceputul anului 1944. Unii s-au declarat de acord cu
noi, dar alii au susinut c n rzboi trebuia s profitm
de orice prilej care se ivea i c, dac ne mergea bine
lovind n pntecele moale" al Europei, nu avea rost s
ne ntrerupem din treab numai pentru c ne hotrsem
s efectum debarcarea n nord-vestul Franei. Doctrina
oportunismului, att de frecvent aplicabil n domeniul
tacticii, devine periculoas n materie de strategie. Pe
acest trm, orice schimbare mai important are repercu
siuni pn i asupra uzinei care lucreaz pentru rzboi
sau a centrului de instrucie a recruilor. Aceste conse
cine trebuie analizate cu atenie. n plus, n cazul de
fa rmseser n picioare toate motivele iniiale care
ne determinaser s considerm expediia peste Canalul
Mnecii drept obiectivul nostru strategic de baz. Dar
chiar dac slujeam cu fidelitate acest el, tot se mai ri
dicau, i aveau s se ridice i mai trziu, probleme impor
tante privind cele mai bune metode- de utilizare a fore
lor noastre n sud pentru a veni n sprijinul marelui asalt
proiectat pentru 1944.
La Casablanca s-a optat n favoarea debarcrii n Si
cilia din dou motive, primul fiind imensul avantaj ime
diat al deschiderii rutelor maritime n Mediterana. Al
doilea era c ocuparea suprafeei relativ mici a insulei
nu avea s reclame din partea aliailor efective excesiv
de numeroase, chiar dac inamicul ar fi trecut la o contra
ofensiv pe scar mare. Acest considerent a-entrit greu
n ochii generalului Marshall. n plus, hotrrea luat
la Casablanca n ianuarie 1943 ne scutea de angajarea
ntr-o serie de ofensive strategice imprecise n bazinul

mediteranean. O debarcare reuit n Sieilia ne punea la


dispoziie baze i mai naintate pentru bombardierele
noastre, fr a ne obliga neaprat s ducem o campanie
n stare s devoreze necontenit resurse preioase. Comite
tul Unificat al efilor de State-Majore a ordonat ca Alexander s fie nu numai lociitorul meu, ci i comandantul
trupelor de uscat n cadrul operaiei din Sieilia.
Importana bazelor aeriene mediteraneene pentru in
tensificarea campaniei de bombardamente asupra Germa
niei centrale a contat totdeauna ca un factor de seam
n planurile noastre. In primvara anului 1943 s-a elabo
rat la Washington proiectul unui raid extraordinar m
potriva regiunii petrolifere Ploieti, cea mai important
surs de iei natural de care dispunea Axa. ntocmit
pe baze tiinifice, planul ne-a fost prezentat de un grup
de ofieri de stat-major venii special de la Washington
n acest scop. Din cauza puternicii aprri antiaeriene
germane, a distanei pn n Romnia, a naturii terenului
i a presupusei eficiene a bombardamentului orizontal44,
planul prevedea un singur atac prin surprindere, executat
n zbor razant, echipajul fiecrui avion avnd instruciuni
s atace o anumit instalaie din cadrul vastului complex.
Autorii proiectului studiaser cele mai mrunte probabi
liti matematice, stabilind apoi efectivele la dublul nu
mrului de bombardiere socotit necesar. Dup calculele
lor, raidul putea s ating aproape culmile perfeciunii
n privina rezultatelor destructive.
O particularitate a planului mpotriva creia am avut
de obiectat era ncrederea n deplina eficacitate a unui
singur raid. De prea multe ori constatasem c ntreprinderi
ale inamicului trecute de experii notri pe lista celor
distruse lucrau din nou, cu tot randamentul, dup numai
cteva sptmni sau chiar cteva zile. Am mai pus i o
alt ntrebare : ct de indicat era aciunea ? inta era o
mare rafinrie, dar informaiile artau c germanii dis
puneau de mai multe capaciti de rafinare a ieiului,
dificultile lor situndu-se la nivelul produciei i al
distribuiei. Obieciile i ndoielile noastre nu au jucat
ns un rol decisiv n desfurarea operaiei, deoarece
formaiile aeriene crora li se ncredinase executarea
acestei misiuni speciale ne fuseser trimise direct din
Statele Unite.
Raidul a avut loc la 1 august 1943 i echipajele s-au
ilustrat printr-o remarcabil vitejie (cinci oameni au fost

decorai cu Medalia de Onoare). Ca de obicei, calculele


matematice nu au putut depi anumite condiii nepre
vzute, dar aciunea s-a soldat cu succese destul de
mari *. Era al doilea atac aerian american mpotriva Ploietiului. In primvara lui 1942, pe cnd eram nc eful
seciei operaii a Marelui Stat-Major, o formaie restrns de bombardiere mari decolase de la bazele din
Orientul Apropiat, iniiind un raid prin surprindere, dar
fr a obine nici un rezultat i pierznd majoritatea
aparatelor. Ateriznd forat n Turcia, cteva echipaje au
fost internate. Aceast prim tentativ, denumit Proiec
tul Halverson (HALPRO), dup numele comandantului
formaiei, a contribuit ntructva la risipirea iluziei c
rzboiul putea fi ctigat cu cteva avioane mari.
Elaborarea planului de debarcare n Sicilia, purtnd
denumirea codificat de Husky (,,Voinicul), a nceput
n februarie. Principalele puncte asupra crora trebuia
s ne hotrm erau efectivele necesare atacului, data de
clanrii acestuia i locul exact unde avea s se desf
oare. Firete, nu puteam s ne bizuim exclusiv pe trupele
angajate atunci n campania din Tunisia. Dac am fi
procedat aa, ar fi trebuit s amnm decizia de fixare a
datei pn dup ultima operaie din Africa i, n lipsa unui
calendar precis, tot restul planului ar fi plutit n vag,
iar comandanii i statele-majore nu ar fi acionat cu
ncredere.
innd seama de efectivele garnizoanei inamice, am
apreciat c vom disloca vreo cinci sau ase divizii pentru
debarcarea iniial, ceea ce presupunea concentrarea
unui foarte mare numr de nave de desant i de nave
suplimentare ale marinei militare.
n cursul primverii anului 1943 am meninut un per
manent contact cu Comitetul Unificat al efilor de StateMajore pentru a stabili resursele pe care contam i mo
mentul cnd deveneau disponibile. Marele Stat-Major
al trupelor de uscat americane a ajuns la concluzia c ne
putea trimite Divizia 45, cu o admirabil pregtire de
*
Operaia a fost executat de 178 de bombardiere de tip
B-24, concentrate n secret pe un aerodrom de lng Benghazi.
Dup ce a parcurs peste 1 600 km (cel mai lung rail de bombar
dament ntreprins pn atunci), formaia a atacat obiectivul, provocnd pagube numeroase, dar relativ superficiale. 54 de avioane
au fost doborte, alte 7, avariate, trebuind s aterizeze forat n
Turcia. Nota trad.

lupt i mbarcat dup toate regulile n convoaie de


asalt. n afar de aceasta, mai dispuneam de Divizia 3, pe
care nu aveam de gnd s-o folosim n Africa. De asemenea,
planurile noastre prevedeau ca Divizia 1 american s
fie scoas de pe cmpul de lupt tunisian de ndat ce
succesul avea s devin o certitudine. Cele trei divizii,
completate cu Divizia 2 blindat, care se afla nc n
Maroc, cu parautiti din Divizia 82 aeropurtat i cu
trupe de comando, aveau s formeze componenta ameri
can a forelor de asalt. De partea britanic s-a stabilit
aducerea unui corp de armat canadian din Anglia,
urmnd ca Armata 8 s repartizeze o fraciune din efec
tivele sale pentru pregtirea debarcrii n Sicilia nc
nainte de ncheierea campaniei n Tunisia. Forele aliate
urmau s atace insula la nceputul lunii iulie i toate
pregtirile au pornit de la premisa respectrii acestei
date. innd seama de amplasamentul trupelor noastre
i de punctele de mbarcare, convoaiele aveau s se n
drepte spre Sicilia venind dinspre est, vest i sud.
Alegerea zonei de debarcare constituia o problem com
plicat. Lund drept criterii posibilitile de acces ale na
velor noastre, care plecau din porturi rspndite pe lito
ral, protejarea cilor aliate de comunicaie i relieful
rmului, regiunile din sud-estul insulei prezentau, pare-se, anumite avantaje. La comandamentele serviciilor
de asigurare material s-a exprimat ns convingerea c
plajele existente nu puteau asigura ntreinerea unei
fore de asemenea proporii. Chiar admind c am fi
ocupat de la nceput Siracuza, pe coasta de est a insulei,
experii afirmau categoric c, n lipsa altor porturi, ope
raia va eua datorit carenelor n materie de ntriri,
muniie i materiale de aprovizionare. Cealalt cale era
de a organiza aciunea n aa fel nct s cucerim ct mai
multe porturi i puncte de intrare, dar, din cauza num
rului limitat al navelor de desant, fiecare dintre aceste
atacuri avea s fie relativ slab. Experiena de pn atunci
ne ndemna s nu punem prea mare pre pe calitile
defensive ale unitilor italiene, dar de data aceasta ele
aveau s-i apere propriul teritoriu, aa c rezistena
putea fi mult mai drz.
O misiune deosebit de important a serviciilor noastre
de informaii era s afle de ce fore dispunea garnizoana

german. Dup prerea noastr i evenimentele ulte


rioare au demonstrat c apreciasem corect , dac ger
manii aveau n insul, la data debarcrii, considerabil
mai mult de dou divizii cu armament i efective complete,
asaltul conceput de noi era prea slab i ar fi fost mai
cuminte s amnm operaia pn ce am fi putut realiza
o concentrare mai mare a forelor noastre.
ntruct calculele artau c nu vom putea asigura cu
materiale diviziile operative i condiiile lor de ntrire
prin plajele de la sud i est, am studiat i am adoptat, cu
titlu de ncercare, un plan prevznd ealonarea asaltului ;
o debarcare n sud-est avea s fie urmat de o a doua
n sud i de o a treia n apropiere de Palermo, pe coasta
de nord. Porneam de la ideea c fiecare dintre aceste
aciuni va oferi o acoperire aerian celei urmtoare i c
vom ocupa astfel ct mai curnd cu putin un numr de
plaje i porturi, ceea ce va facilita i aprovizionarea.
Pericolul unei asemenea operaii era c eecul oricrei
denri antrena dup sine anularea celor urmtoare i
c, chiar dac debarcrile iniiale reueau, concentrarea
ulterioar de fore era dificil i riscam s fim nfrni
n etape succesive. Aceast ultim posibilitate nu ni se
prea serioas dect dac, nc nainte ca asaltul nostru s
nceap, efectivele germane ar fi depit considerabil punc
tul critic, adic dou divizii. Dar planul era complicat, ceea
ce constituie totdeauna un dezavantaj, dei la nceput p
rea s fie singura soluie a problemei.
Pe msur ce timpul trecea, era vdit c germanii i
ntreau garnizoana din Sicilia, dar informaiile de care
dispuneam ne ndrituiau s apreciem c inamicul nc nu
atinsese sau cel puin nu depise ceea ce socoteam
a fi nivelul critic.
De fapt, nimnui dintre noi nu-i surdea atacul ealo
nat. Complicaiile pe care le comport, dispersarea for
elor i debarcrile desfurate succesiv n locul unui
asalt simultan ni se preau a fi riscuri mai mari dect
cele determinate de lipsa instalaiilor portuare. ndeosebi
Montgomery, adept dintotdeauna al concepiei superiorit
ii de fore, dorea s arunce efective puternice n zona de
sud-est a insulei. Am cerut din nou serviciilor de asigurare
material s studieze problema i iat c, de data aceasta,
estimrile lor au fost mai optimiste dect cu cteva sptmni mai nainte.

Schimbarea se datora unei neprevzute dotri cu un


numr considerabil de nave de desant pentru tancuri
(L.S.T.-uri) i produciei n serie a raei , vehicul amfibiu
care s-a dovedit unul dintre cele mai preioase utilaje
fabricate de Statele Unite n timpul rzboiului. Men
ionez n treact c alte patru elemente ale tehnicii de
lupt pe care ofierii superiori au ajuns s le considere
printre cele mai necesare succeselor noastre n Africa
i Europa .au fost buldozerul, automobilul de 0,250 tone,
cunoscut sub numele de jeep, camionul de 2,5 tone i
avionul de tip C-47. Partea curioas este c nici una din
tre aceste maini nu fusese proiectat n scopuri militare.
Cu imense cantiti de utilaje perfecionate n perspec
tiv, comandamentele formaiilor de servicii au con
venit c estimrile lor puteau fi simitor revizuite n sus.
n consecin, s-au cristalizat planuri prevznd c forele
britanice vor ataca litoralul de est al Siciliei, iar americanii
poriunea estic a coastei de sud.
nainte de a trece mai departe, cteva cuvinte despre
ce ar fi fost dac ar fi fost conform planului iniial.
Dup rzboi, diveri specialiti i nespecialiti au afirmat
cu trie n discuiile pe care le-am avut cu ei c, dac
am fi evaluat corect slaba capacitate combativ a enormei
garnizoane italiene, am fi rmas la planul de ncercuire41,
ocupnd astfel insula n 10 15 zile, n locul celor 39 de
care am avut pn la urm nevoie. S-a susinut, de aseme
nea, c am fi capturat grosul forelor defensive ale ger
manilor, n loc s-l respingem doar napoi, n Italia. Dac
Siracuza, Gela i Palermo ar fi czut repede n minile
noastre, am fi reuit poate s ocupm i Messina, poziia-cheie, nainte ca germanii s-i fi concentrat suficient
trupele pentru a respinge atacurile noastre. Dar nici mcar
judecind situaia cu mintea noastr de acum nu am
putea garanta c ntreaga garnizoan italian ar fi capi
tulat. Consider i astzi c am procedat nelept concentrnd maximum de fore posibile i trecnd la ocuparea
sistematic a unei insule aprate de 350 000 de soldai i
ofieri. n orice caz, planul pe care l-am adoptat a fost
acela al asaltului simplu i simultan.
Pentru a efectua debarcarea n sectorul britanic, gene
ralul Alexander a desemnat Armata 8, comandat de
generalul Montgomery, n timp ce sectorul american a

fost ncredinat generalului Patton, care fusese scos de


pe frontul tunisian la mijlocul lunii aprilie. Generalului
Alexander i revenea comanda direct a tuturor forelor
de uscat, cartierul su general primind denumirea de
Grupul 15 de armate.
Pe cnd planurile se aflau nc n faza de elaborare, o
analiz a situaiei a artat c era oportun s ocupm n
prealabil insula Pantelleria, situat ntre Sicilia i coasta
de nord-est a Tunisiei. Cunoscut sub porecla de Gibraltarul Mediteranei centrale", aceast insul era socotit
de muli ca inexpugnabil. Aerodromul su, de unde
avioanele Axei operau mpotriva noastr, ne-ar fi prins
foarte bine la completarea sprijinului de aviaie pentru
debarcarea n Sicilia. Cu excepia unui mic numr de
avioane P-38, noi mai utilizam nc Spitfire-ul britanic,
cu raz scurt de aciune, i aparatele americane P-40,
aa c o mutare a bazelor mai aproape de obiectivul
stabilit ar fi reprezentat un imens avantaj.
Din punct de vedere topografic, Pantelleria ridica n
calea unui asalt obstacole de proporii aproape nspimnttoare. Relieful ei era cu totul impropriu pentru o inter
venie a trupelor aeropurtate, iar litoralul, att de stncos,
nct numai dac navele de desant intrau n rada unicului
i minusculului port al insulei, se putea efectua o debar
care. Era limpede c trebuia s dm asaltului nostru un
caracter nimicitor, cu alte cuvinte, volumul de foc s fie
att de mare la punctul de atac, nct, n ciuda lipsei ele
mentului de surpriz, trupele noastre de desant s poat
ajunge pe rm i s-i consolideze poziiile.
Muli dintre experimentaii notri comandani i ofi
eri de stat-major s-au pronunat cu hotrre mpotriva
unei astfel de operaii, pe motiv c orice eec ar fi avut
un efect demoralizant asupra unitilor care urmau s
debarce n Sicilia. Amiralul Cunningham ns s-a nu
mrat printre cei care erau de acord cu mine c Pantel
leria putea fi cucerit fr pierderi prea mari. Convin
gerea noastr se ntemeia pe prezumia c majoritatea
italienilor s sturaser pn peste cap de rzboi i cutau
un pretext plauzibil ca s se predea. Dup prerea noas
tr, dac supuneam insula unui bombardament aerian
intensiv timp de cteva zile i cteva nopi, nelsnd gar
nizoanei nici o clip de somn sau de rgaz, desantul nu
.avea s ntmpine dificulti, cu condiia s fie sprijinit

de un puternic foc de artilerie naval. Nu era exclus ca


italienii s capituleze chiar nainte ca noi s ncepem,
debarcarea.
Am pornit de la aceast premis deoarece forele
noastre aeriene sporiser n asemenea msur, nct un
bombardament de genul celui prevzut devenise lesne de
executat. Marealul aerului Tedder, generalul Spaatz i
cei din aviaie au aderat cu entuziasm la proiect. De-a
lungul a ase zile i ase nopi, aproximativ 5 000 de tone
de explozive brizante au fost lansate deasupra prii de
est a insulei, pe un perimetru extrem de limitat, astfel
c am realizat o concentraie de foc superioar tuturor
celor obinute de noi anterior.
n cele din urm, cucerirea Pantelleriei s-a dovedit
att de uoar garnizoana a capitulat la 11 iunie, exact
atunci cnd trupele noastre au nceput s treac de pe
vasele de transport la bordul navelor de desant
, nct
puini au fost cei crora le-au ajuns la ureche ndoielile
i temerile pe care le avusesem de biruit nainte de a
declana operaia. De fapt, obieciile deveniser din ce
n ce mai insistente, aa c m-am decis s fac personal
o cercetare n ajunul asaltului pentru a stabili dac pozi
iile de aprare ale inamicului suferiser destul de pe
urma bombardamentului ca s fim siguri de succes. Cer
cetarea a mbrcat forma unui bombardament aerian i
naval al insulei cu dou zile nainte de debarcare, executat
n aa fel ca s dea italienilor impresia c aciunea de
desantare era iminent i ca s simuleze ct mai fidel
operaia real. mpreun cu amiralul Cunningham, m-am
mbarcat ntr-o sear la Bone pe un crucitor i am
pornit spre est cu toat viteza, pentru a ajunge n aceeai
noapte la punctul de concentrare a escadrei, lng Pantelleria. Cunningham mi-a spus c toat zona era minat,
cu excepia ngustului culoar pe care navigam noi i care
fusese curit. Ceea ce m-a ndemnat s-l ntreb :
Dar mine plutitoare nu snt pe aici ?
Ba da mi-a rspuns el , dar la viteza aceasta
valul de prov le ndeprteaz de nave. Ar fi curat ghinion
s ne lovim de o min.
Pe la ora 11 dimineaa, escadra, alctuit din vreo ase
crucitoare i zece distrugtoare, a deschis focul, n timp
ce avioanele veneau n valuri succesive, lansnd bombele
deasupra obiectivelor fixate. Reacia inamicului a fost
slab i sporadic. Dei toate navele noastre s-au apropiat

sensibil de coast, iar navele de desant, mici i rapide,


au ajuns pn la marginea digului, nici una din ele nu
a suferit vreo avarie. Cunningham i cu mine ne-am
convins, o dat mai mult, c debarcarea nu se va lovi de
o rezisten puternic i c, dac am fi avut trupe la bord,
am fi putut ocupa Pantelleria chiar atunci.
Winston Churchill, care n zilele acelea venise n vi
zit la cartierul meu general din Africa, ardea de dorina
de a lua parte personal la debarcarea pe insul. Am evi
tat s-i dau un rspuns direct, dei nu a fi fost niciodat
de acord, deoarece era un risc inutil pentru o personali
tate de talia lui. In schimb, nu mi-a fost deloc la ndemn
cnd a trebuit s-i explic ulterior c amiralul Cunningham
i cu mine avusesem de la bun nceput intenia s par
ticipm la aciune. Doi ani mai trziu, primul ministru
mi-a reamintit c m purtasem foarte incorect fa de el
cu acel prilej, cu att mai mult cu ct la mijloc se mai
afla i o investiie financiar personal.
Era o aluzie la rmagul pe care-1 pusese cu mine,
susinnd c n Pantelleria nu se aflau mai mult de 3 000
de italieni i oferindu-se s-mi plteasc cinci centime
de fiecare prizonier n plus fa de aceast cifr. Am
capturat 11 000 de oameni i, dei eu uitasem, firete,
de glumeaa prinsoare, Churchill i-a achitat datoria cu
promptitudine, calculnd el nsui totalul n valut ameri
can i declarnd c la preul acesta (a douzecea parte
dintr-un cent pe cap de om) era gata s cumpere toi pri
zonierii pe care-i puteam lua.
Dup ocuparea Pantelleriei, am adus puternice for
maii de aviaie pe aerodromul local. Simultan, ne-am
consolidat i mai ferm situaia pe acest plan, construind
o nou pist pe insula Gozo, din imediata vecintate a
Maltei. Pe teritoriul Maltei nsei, bazele aeriene erau
pline ochi de avioane.
Pe la sfritul lui mai, cu o lun nainte de termenul
prevzut pentru debarcarea n Sicilia, primul ministru
Churchill, nsoit de generalul Marshall i de generalul
Brooke, eful Marelui Stat-Major Imperial al Marii Bri
tanii, au venit la cartierul meu general pentru a discuta
n amnunime i celelalte obiective ale campaniei proiec
tate, n afar de simpla ocupare a insulei cu scopul de a
ne asigura o circulaie liber pe ruta maritim a Mediteranei. Odat Sicilia n minile noastre, se iveau argu

mente puternice n favoarea sistrii operaiilor de am


ploare n bazinul mediteranean i a concentrrii tuturor
forelor noastre n vederea ofensivei principale din Europa
de nord-vest.
Existau ns i contraargumente serioase. ncetarea
atacurilor de anvergur ar fi nsemnat nlturarea ori
crui pericol pentru Germania pe frontul de sud, ceea ce
ar fi dat inamicului o mare libertate de aciune. n
Europa, trupele de uscat ale aliailor ar fi urmat s stea
cu braele ncruciate din vara anului 1943 pn la ncepu
tul verii anului 1944. Aveam o stringent nevoie de exce
lentele aerodromuri din sudul Italiei. n sfrit, speram
c, sub continua noastr presiune n aceast zon, Italia
avea s se prbueasc i s ias din lupt. ntr-o ase
menea eventualitate, garnizoanele italiene ar fi abandonat
Balcanii, silind Germania s-i disperseze i mai mult
forele.
La conferina cu Churchill, Marshall i Brooke au fost
invitai Alexander i Montgomery, alturi de amiralul
Cunningham, marealul aerului Tedder, generalul Spaatz
i eful statului meu major, Bedell Smith. Primul minis
tru a atins culmile elocinei, zugrvind trandafiriile per
spective pe care considera c ni le va deschide ocuparea
Siciliei. n discuiile ulterioare, el a repetat c nu avea
ctui de puin de gnd s se amestece n pregtirile pen
tru debarcarea din 1944 n Europa de nord-vest, dar c
inea ca eu s neleg dorina guvernelor american i
britanic de a da posibilitate forelor aliate s exploateze
repede toate avantajele rezultate din cucerirea Siciliei.
Churchill i-a exprimat teama ca nu cumva s interpretm
att de ngust misiunea ce ne revenea nct, dup ocuparea
insulei i indiferent de mprejurri, s ne suspendm com
plet activitatea.
Exploatarea la maximum a victoriei fcnd parte in
tegrant din orice btlie, nu prea m-am lmurit ce
anume dorea sau spera primul ministru al Angliei. Tre
buie s spun, totui, c nu l-am auzit cu urechile mele
propunnd vreo campanie de importan major, care s
aib Balcanii sau chiar nordul Italiei ca obiectiv minim,
n acel moment, dup cte tiu, prea sincer preocupat
doar de cucerirea rapid a Italiei meridionale i de nimic
altceva.
ntr-o convorbire ntre patru ochi ns, Brooke mi-a

mrturisit c ar fi revizuit bucuros proiectul expediiei


peste Canalul Minerii, mergnd pn acolo nct s elimine
aceast temerar idee din planurile strategice definitive
ale aliailor. n cursul scurtei campanii din Frana, n
1940, Brooke comandase un corp de armat, avnd sub
ordinele sale pe Alexander i Montgomery. Impulsiv din
fire aa cum se cuvenea unui vlstar de neam irlan
dez , era extrem de inteligent i se devotase trup i
suflet unui singur el ctigarea rzboiului. La prima
noastr ntlnire, n noiembrie 1941, mi s-a prut mai
mult abil i viclean dect profund i nelept. Treptat
ns mi-am dat seama c aerul lui afectat, care-mi fcea
o impresie bizar, nu era dect o aparen, sub care se
ascundea un fond de sinceritate. Dei i lipsea capacitatea,
att de caracteristic generalului Marshall, de a cntri
cu calm datele contradictorii ale unei probleme spre a
ajunge astfel la o concluzie de nestrmutat, m-am de
prins repede s lucrez cu el. Cnd era cazul, nu ezita
s-i exprime dezacordul n mod categoric i vehement,
dar totdeuna cinstit i pe fa. Orict de nverunat ar
fi fost discuia oficial, relaiile sale personale de prie
tenie cu susintorul prerii opuse, ca i sprijinul fr
rezerve pe care i-1 acorda nu aveau nimic de suferit. Putea
fi considerat un osta strlucit, de aceea am ascultat
cu atenie opiniile sale de atunci.
Brooke preconiza folosirea forelor noastre navale i
aeriene pentru a realiza o i mai strict blocad a Ger
maniei i a-i distruge industria, evitnd ns marile operaii
pe fronturile principale pe uscat. Dup prerea lui, lup
tele purtate pe un vast teatru de aciuni militare terestre
ne-ar fi pus ntr-o marcant inferioritate, cerndu-ne
jertfe uriae i inutile. eful Marelui Stat-Major Impe
rial nu vedea nici un motiv pentru a deschide vreun
front mai larg dect cel pe care puteam s-l susinem n
Italia. Nu tiu dac Churchill era de acord cu Brooke n
privina amnrii sine die a debarcrii n Frana ; cert
este ns c primul ministru inea mori s arunce m
potriva Italiei maximum de fore aliate disponibile n
bazinul mediteranean.
Orice sugestie sau aluzie n legtur cu renunarea
la operaia Overlord ne provoca automat, lui Marshall
i mie, o reacie extrem de violent, care se traducea
printr-un refuz categoric i fr echivoc de a lua n consi

deraie, fie i pentru o clip, o asemenea intenie. Amndoi continuam s credem i nu ne sfiam s-o repetm
orict de des n valabilitatea motivelor care ne deter
minaser nc de la nceput s acordm planului Overlord
principala pondere n strategia noastr din Europa. Dar
nu numai att : Marshall i cu mine examinam ndeaproape
orice propunere de angajare a trupelor pe alt teatru de
aciuni militare numai prin prisma repercusiunilor pozi
tive sau negative pe care le-ar fi putut avea asupra anse
lor de succes ale operaiei Overlord . Eram amndoi
dispui s recunoatem roadele posibile ale unei ofensive
reuite n sudul Italiei i s ne dm toat silina pentru
a le culege, dar respingeam cu hotrre ideea de a ne
lsa antrenai, mpreun cu trupele noastre, ntr-o cam
panie pe via i pe moarte menit s ne aduc victoria
final pe cmpul de lupt italian.
Din aceste motive, precum i din altele, am ajuns la
un acord potrivit cruia valorificarea operaiei Husky
era lsat de fapt la aprecierea mea, contndu-se pe faptul
c voi profita de orice prilej favorabil pentru a debarca
n Itaiia i scondu-se n relief deosebita importan
pentru noi a aerodromurilor de la Foggia. Cum pentru
a ne menine n peninsul aveam nevoie de un port nc
ptor, oraul Napoli a fost desemnat drept cea de-a doua
localitate principal n obiectivul aliailor.
La conferin s-a discutat pe larg despre oportunita
tea bombardrii grilor de triaj din apropierea Romei.
Am czut cu toii de acord s nu provocm daune inutile
Cetii Eterne aceasta fiind, de fapt, atitudinea noas
tr fa de toate vestigiile de civilizaie antic din Italia ,
dar nu era un secret pentru nimeni c germanii profitau
de reticenele noastre pentru a utiliza capitala drept
verig principal n sistemul lor de comunicaii. Nu s-a
tras atunci nici o concluzie definitiv, dar ulterior am
fost autorizai s bombardm staiile de triaj, avnd grij
s nu aducem stricciuni Romei i Cetii Vaticanului.
n linii mari, planul campaniei in Sicilia a fost co
municat corespondenilor de pres cu o lun inainte de
a fi executat. n mod paradoxal, aceast msur fr
precedent a avut drept scop tocmai pstrarea secretului.
Simeam c trebuia s curm speculaiile coresponden
ilor de rzboi pe marginea viitoarelor intenii ale for

elor aliate, cci tiam c germanii ne pndesc cu atenie.'


Este uimitor eu cit pricepere reuete personalul bine
stilat al unui serviciu de informaii s pun cap la cap
frnturi disparate de informaii, aparent fr importan,
pentru a obine un tablou al planurilor inamice. n acel
moment, Africa de Nord se transformase ntr-un furni
car vnzolit de pregtirile pentru debarcarea n Sicilia.
Se fcea instrucie pe fiecare colior liber de plaj ;
porturile mai mari gemeau de materiale de toate cate
goriile necesare operaiei, pe cnd porturile mici i golfuleele de pe litoral adposteau nave de desant. Dac
reporterii, n goan dup subiecte de senzaie pentru zia
rele i staiile de radio la care lucrau, ar fi continuat s
transmit tiri despre activitatea pe cuprinsul teatrului
de aciuni militare, era inevitabil ca n scurt timp inami
cul s trag concluzii destul de precise despre efectivele
i calendarul operaiei, chiar dac am fi reuit s nu ne
dm de gol n privina locului.
n perioadele de stagnare pe cmpul de lupt, ziaritii
au obiceiul s-i mpneze corespondenele cu tot soiul
de speculaii. Cum cteva luni de experien pe un teatru
de aciuni militare snt suficiente pentru a narma pe
orice ziarist cu o remarcabil competen n pronosticarea
evenimentelor dintr-un viitor apropiat, se contura tot
mai amenintor pericolul ca germanii s ne afle pla
nurile aproape n amnunime. Dup prerea mea, du
manul nu se alege cu cine tie ce de pe urma specula
iilor la care se dedau aa ziii comentatori militari aflai
n ar, la mare deprtare de front. Teleconcluziile lor
se bazeaz pe informaii dintre cele mai sumare, fiind
mai curnd amuzante dect nocive, dei devin din ce n
ce mai primejdioase pe msur ce se apropie de adevr
i ce aduc date statistice n sprijinul tezelor lor. Cu totul
alta este situaia pe un teatru de aciuni militare n plin
activitate : iat de ce, dintr-o ur nnscut fa de cen
zura aplicat fr justificare i, mai mult dect att, miznd pe ncrederea pe care o dobndisem n integritatea
ziaritilor acreditai pe lng mine, m-am hotrt s le
dezvlui taina.
A fost o experien pe oare nu a ine cu tot dinadinsul
s o repet, cci o asemenea deconspirare pune o grea
povar pe umerii celui care poart rspunderea princi

pal pentru pstrarea secretului. Procednd aa ns, am


insuflat fiecrui corespondent sentimentul c poart
aceeai rspundere ca mine i colaboratorii mei. Succesul
a fost desvrit. Din acea clip i pn dup lansarea
atacului, nici o speculaie nu a mai emanat de pe teatrul
nostru de rzboi i nici un corespondent de pres nu a
ncercat s mai trimit vreun material ct de ct suscep
tibil de a fi utilizat de ctre inamic. Dup ncheierea
operaiei Husky , muli corespondeni mi-au vorbit des
pre spaimele prin care trecuser la gndul c s-ar fi putut
face vinovai fie i de o deconspirare involuntar. n pe
rioada de pregtire nu le mai venea s abordeze subiectul
nici mcar ntre ei, inventnd cele mai complicate nume
de cod pentru a desemna diverse piese de armament sau
detalii ale proiectatei debarcri.
in minte cum auditoriul meu a rmas cu gura cscat
cnd am deschis conferina de pres, anunnd pe cores
pondeni c vom efectua un desant maritim n Sicilia la
nceputul lui iulie, atacnd plajele meridionale cu Armata
7 american, sub ordinele generalului Patton, i coasta de
est, la sud de Siracuza, cu Armata 8 britanic, comandat
de generalul Montgomery. Tcerea a devenit aproape
apstoare cnd am continuat, artnd c generalul Alexander va dirija ambele armate i c ncepusem deja campania
preliminar, menit s nimiceasc forele aeriene ger
mane, s taie liniile de comunicaii maritime i terestre ale
Axei i s-i slbeasc poziiile defensive. Am mrturisit
presei c organizasem ofensiva aerian n aa fel ca inami
cul s cread c debarcarea va avea loc n extremitatea
occidental a insulei. Am mai informat pe corespondeni
c n cadrul aciunii vom folosi trupe de desant aerian pe
o scar mult mai larg dect se ncercase vreodat pe un
cmp de lupt. Atacul s-a desfurat exact n felul descris,
ncepnd din noaptea de 9 iulie.
Deoarece Malta dispunea de o admirabil reea de co
municaii navale, am ales-o drept cartier general pentru
fazele iniiale ale operaiei. Cum ns majoritatea formaii
lor noastre de aviaie erau masate pe aerodromurile din
nord-estul Tunisiei, statul-major general al forelor aeriene
a trebuit s rmn n vecintatea strvechii Cartagine.
mpreun cu generalul Alexander i cu amiralul Cunningham am ajuns n Malta cam cu o zi nainte de data fixat
pentru atac, ca s putem lua toate msurile care s-ar fi

dovedit necesare. Eram oaspeii feldmarealului lord Gort,


guvernatorul insulei.
Malta avea cu totul alt nfiare dect cu cteva luni
mai nainte, cnd asupra ei se mai nveruna nc aviaia
inamic, care nu ntmpina dect o foarte slab mpotrivire.
In ciuda ravagiilor provocate de bombe, moralul aprtori
lor nu a fost zdruncinat nici o clip. Dup cucerirea Africii
de Nord, cnd au nceput s beneficieze de sprijinul aerian
i naval al aliailor, ei s-au dovedit la mare nlime. Iar
cnd a sunat ceasul s recurgem la avantajele oferite de
Malta, am gsit aerodromurile sale ntr-o stare excelent
i garnizoana arznd de nerbdare s intre n lupt.
Un exemplu din perioada pregtirilor ilustreaz ct
senzaie strneau uneori metodele americane ale produciei
de mas. Pe mica insul Gozo, n vecintatea Maltei, se
construia un aerodrom. Terenul era att de neprielnic,
nct genitii britanici, care se bizuiau ntr-o larg msur
pe unelte manuale i utilaj uor, i luaser orice speran
de a mai amenaja pista n timp util pentru campania
din Sicilia. Din fericire, tocmai la momentul critic, mare
alul aerului Park, comandantul forelor aeriene de pe
insul, a primit vizita unui ofier din trupele americane de
geniu, specializat n construcia de aerodromuri.
Park i-a nfiat problema neobinuit ce i se punea
i, dudndu-1 la locul unde se desfurau lucrrile, l-a
ntrebat ct timp i-ar lua realizarea unei piste pentru
operaii.
Zece zile, a sunat rspunsul plin de dezinvoltur.
Park el nsui un dinam cu chip de om a consi
derat rspunsul att de absurd, nct s-a crezut o clip
victima unei farse. Remarend, totui, seriozitatea cu care
genistul american analiza problema, l-a ntrebat :
Cnd putei ncepe ?
De ndat ce-mi parvine utilajul, adic peste cteva
zile.
Urmarea a fost c prin vzduh au nceput s zboare
mesaje i, la treisprezece zile dup ce prima unitate ameri
can de construcii a pus piciorul pe insul, primul avion
de vntoare decola de pe pist.
Pentru a svri ceea ce prea o minune, genitii au
folosit aproape toate tipurile curente de buldozere i escavatoare care se ntlnesc pe marile antiere de construcii
din Statele Unite. Uitndu-se cu jind la aceste utilaje, en

glezilor nici nu le-ar fi trecut prin minte c ele puteau fi


aduse ntr-un ungher att de ndeprtat al unui teatru de
aciuni militare. Ofierii britanici din Malta mi-au istorisit
de nenumrate ori aceast ntmplare i admiraia lor pen
tru genitii americani friza veneraia. Pista astfel construit
ne-a oferit o baz suplimentar de susinere a operaiei
noastre n Sieilia.
Convoaiele de vase care aduceau trupele la punctul de
concentrare soseau din porturi rspndite de-a lungul ntre
gului litoral mediteranean. Coordonarea i manevrele finale
ale diferitelor coloane de nave trebuiau efectuate nu numai
foarte precis n strimta fie de mare nesat de mine
care desparte Sieilia de continentul african , ci i ntr-un
fel care s semene, pn n ultimul moment, derut i
confuzie n rndurile inamicului. Amiralul Cunningham,
amiralul Hewitt i toi cei de sub ordinele lor i-au ndepli
nit impecabil misiunea.
T otu l prea s decurg perfect pn n ziua asaltului,
cnd vremea, de obicei senin n lunile de var prin acest
col al Mediteranei, a nceput s se strice din ce n ce mai
ru, periclitnd posibilitile noastre de debarcare. Cum
vntul sufla mai ales dinspre vest, ne preocupa situaia de
pe plajele meridionale, cci cele de pe coasta de est erau
protejate chiar de insul.
Am petrecut cteva ore n biroul amiralului Cunnin
gham, cruia meteorologii i aduceau ntr-una buletine i
prognoze. Cei din marina militar au obiceiul s se refere
la viteza vntului folosind termenul for . Intra, de pild,
ci te unul i spunea Fora IV, domnule amiral ! sau
Fora V, domnule amiral ! . Eu trebuiam s traduc aceste
formule n mile pe or, dar, uitndu-m la figura pe care
o fcea Cunningham, nu mi-a fost greu s pricep c fora V
era mai rea dect fora IV. Prognoza anuna, totui, o
reducere a vitezei vntului ctre asfinit, ceea ce ne-a mai
reconfortat, cci dac aceast scdere continua, la miezul
nopii condiiile aveau s fie satisfctoare.
Unii dintre noi au mai ieit pe afar s fac o scurt
plimbare, dar privirile pline de team, ba chiar rugtoare
ale tuturor erau aintite asupra anemometrelor, cci se
apropia repede ora dincolo de care nu mai puteam ntoarce
forele de desant maritim de la locurile fixate pentru
debarcare. Ne-a sosit un mesaj din partea generalului
Marshall : Asaltul mai are loc sau nu ? Mi-a venit s-i

rspund : Ce n-a da s tiu i eu ! . Seara ncepea s


coboare i prognozele indicau o uoar ameliorare a vremii.
Ne-am hotrt s acionm conform planului i am trimis
o radiogram n acest sens generalului Marshall. mi spu
neam c, chiar dac pe coasta meridional forele noastre
se vor vedea nevoite s-i amne debarcarea, cele de pe
coasta de est vor ajunge cu siguran la rm. In felul
acesta, inconvenientele i dezordinea ar fi fost mai mici
dect dac am fi ncercat s oprim ntreaga expediie.
Dar seara se scurgea i viteza vntului cretea, lund
proporii alarmante. Nu ne mai rmnea altceva de fcut
dect s ne rugm cu desperare.

Capitolul al X-lea

Sciia i Salerno

Primele trupe care urmau s ajung pe insul erau de


taamentele aeropurtate. Deoarece unele avioane care le
transportau treceau exact deasupra Maltei, civa dintre
noi s-au urcat pe o coam de deal pentru a le petrece
cu privirea. Vntul i furtuna le fceau s-i pstreze cu
greu direcia. Planeta cartografic din biroul operaii
arta c multe avioane i planoare remorcate fuseser
abtute la mare distan de itinerarul lor de deplasare,
ciar, n general, coloanele i-au pstrat capul spre obiec
tive. Dup ce formaia pe care o urmrisem s-a ndepr
tat, ne-am napoiat la cartierul general ca s ateptm
rapoarte de pe cmpul de lupt, iar cei mai muli s-au
grbit s fure cteva ore de somn.
Primele mesaje recepionate n dimineaa respectiv
erau un amestec de veti bune cu veti rele. Un numr
de planoare care participau la aciunea de desant aerian
pe frontul britanic fuseser detaate de avioane pe cnd
se aflau nc prea departe de int i vntul dezlnuit
zvrlise cteva dintre ele n mare. Ne temeam de pierderi
masive n viei omeneti i, dei statisticile au demonstrat
ulterior c jertfele nu atingeau cifrele la care ne gndeam,
incidentul nu a avut mai puin un caracter tragic. Pe
ambele flancuri, efectuarea desanturilor maritime prea
s se desfoare n condiii bune, ntmpinnd doar o m
potrivire moderat.
Pe frontul de sud, parautitii au aterizat cu bine, dei
n anumite cazuri cam departe de punctele fixate. n sec
torul american, situaia se prezenta att de favorabil, nct
mai c nu ne venea s credem comunicrile primite. Doar

ne pregtisem sufletete pentru eventualitatea ca coman


dantul convoiului de asalt, contraamiralul Alan Kirk, s
amne cteva ore mbarcarea oamenilor pe navele de de
sant, n ateptarea unor condiii meteorologice mai bune.
Att de puin plauzibile i s-au prut amiralului Cunningham debarcrile n zona meridional, nct a pornit repede
la bordul unui distrugtor s vad cu propriii lui
ochi cum se prezenta situaia. La napoiere mi-a relatat
c debarcrile n sectorul Diviziei 45 reprezentau una din
tre cele mai reuite demonstraii de miestrie marin
reasc la care i fusese dat s asiste n cei patruzeci i
cinci de ani ai si de activitate.
Pe msur ce ncepeau s curg tirile de pe front, de
venea din ce n ce mai evident c inamicul se lsase p
clit ru de tot n privina punctului de atac. Cele mai
bune formaii ale sale erau amplasate mai ales la extre
mitatea occidental a insulei, pe care i nchipuise c o
vom alege ca teatru de operaii din cauza apropierii de
porturile noastre din Africa de Nord. Reacionnd n mod
caracteristic, germanii i-au trimis spre est i spre sud
forele cele mai mobile, atacnd Divizia 1 american, de
barcat la Gela. Oamenii notri nici nu coborser bine
pe rm, cnd acest atac amenina serios cu ruperea po
ziiilor lor de aprare pn la plaj. Dar inamicul ducea
lips de trupe de sprijin, mai ales de infanterie i artile
rie. Aciunile pline de ndrzneal ale Diviziei 1, sprijinite
cu fermitate de o formaie aeropurtat i bucurndu-se
de sprijinul unui foc de artilerie naval, au respins con
traatacul dup cteva ore de lupte nverunate de hruial.
Gndindu-m la posibilitatea ca inamicul s contraatace
n continuare n acest sector, am plecat n noaptea aceea
din Malta la bordul unui distrugtor britanic pentru a
m ntlni cu Patton i Hewitt, comandanii forelor de
uscat i navale direct implicate. Ajuns la destinaie n di
mineaa urmtoare, am constatat c germanii se repliau,
probabil n intenia de a-i consolida linia de aprare din
regiunea Catania, care avea o importan decisiv. Ai
notri erau cu toii n form i, dei de la bordul distru
gtorului nu prea am vzut mare lucru din btlie, n
afara unui foc sporadic de artilerie, ne-am format o ima
gine corect despre ntreaga aciune de pe coasta meri
dional. Am profitat de ocazie pentru a cobor pe plaj

i a trimite corpului de armat canadian un mesaj de


bun venit n rndurile forelor aliate.
Istoria nu cunotea pn la acea dat nici un alt asalt
amfibiu care s se apropie ca amploare de cel ntreprins
de noi n Sicilia. Pe distane de mile ntregi de-a lungul
coastei pluteau cu sutele nave de lupt i nave de desant,
n vreme ce, asemenea unor furnici, coloane de soldai
naintau pe rm, protejate din vzduh de avioanele noas
tre de vntoare.
Obiectivul pe care doream s-l cucerim ct mai repede
era Messina, port situat la extremitatea de nord-est a
Siciliei, chiar n dreptul ngustei strmtori ce separ insula
de Italia continental. Prin Messina trebuia s se efec
tueze aproape toat asigurarea material a inamicului, aa
c ocuparea portului ar fi adus garnizoana ntr-o situaie
desperat. Inamicul a sesizat aceast realitate la fel de
limpede ca i noi i i-a concentrat repede forele pentru
a tia calea lui Montgomery, care se afla cel mai aproape
de int. Natura terenului favoriza considerabil micrile
germanilor. Muntele Etna, care domin tot colul de nordest al insulei, nu oferea Armatei 8, n naintarea ei spre
nord, dect un drumeag strmt, pe povrniul dinspre mare.
La nceput ofensiva lui Montgomery a progresat n ritm
susinut, depind repede plajele rsritene, inclusiv por
tul Siracuza, deosebit de preios pentru planul nostru de
asigurare tehnico-material. De acolo i pn spre Catania, rezistena a sporit necontenit n intensitate. ncepnd
din ziua de 17 iulie, Armata 8 a ocupat poziii n cmpia
Cataniei, fa n fa cu bastionul Muntelui Etna, prin ale
crui trectori britanicii nu prea aveau anse s rzbat
spre nord. Montgomery a nceput s-i aduc ntriri, n
intenia de a trimite spre vest o coloan de ncercuire,
unicul m ijloc de care dispunea pentru a continua nain
tarea spre obiectivul final.
Cmpia era infestat de paludism. n nici o alt zon
a teatrului de aciuni militare din Mediterana nu am n
registrat un procentaj similar de pierderi din cauz de
boal. Malaria a fcut numeroase victime i n alte puncte
din Sicilia, dar Catania era focarul de infecie al ntre
gului teritoriu.
ntre timp, Patton continua s preseze energic spre
centrul insulei, trimind simultan coloane mobile ale
flancului su de la extrema stng n jurul perimetrului
occidental al Siciliei i intrnd n Palermo la numai 12 zile

dup debarcarea primului ealon. Rapidele sale manevre


au avut drept consecine c inamicul nu a mai rmas dect n posesia unui singur port Messina , moralul
imensei garnizoane italiene s-a prbuit, iar Armata 7
american a dobndit posibilitatea s atace dinspre vest,
pentru a scoate din impas flancul de est al forelor noastre.
Studiind cu mult discernmflt principiile de strategie
i tactic, Patton a tiut dintotdeauna s preuiasc aa
cum se cuvine rapiditatea n conducerea operaiilor. Re
peziciunea de micare i permite adesea s reduci la mi
nimum orice avantaj vremelnic al inamicului, dar, lucru
i mai important, face posibil exploatarea deplin a
tuturor prilejurilor favorabile i mpiedic pe inamic s-i
reorganizeze forele, pentru a ine piept unor atacuri suc
cesive. Astfel, graie rapiditii i hotrrii, fiecare suc
ces se dobndete mai uor i la un pre mai mic dect
cel precedent. Aplicat perseverent, procedeul duce n fi
nal la demoralizarea inamicului, faz n care trebuie spo
rit i mai mult viteza, cci urmrirea rapid i nentre
rupt este cea mai avantajoas operaie n rzboi.
Pentru a asigura rapiditatea de aciune, toi ostaii tre
buie s tie cum s recunoasc o posibilitate favorabil
atunci cnd ea se ivete i s fie nsufleii de nezdrunci
nata hotrre de a profita la maximum de ea. Pe msur
ce fiecare operaie progreseaz, comandantul mai nalt n
grad trebuie s planifice necontenit i s-i dirijeze n
aa fel trupele, nct succesul s le gseasc n situaii i
condiii prielnice pentru a parcurge fr ntrerupere cteva
etape succesive. Lungile perioade de inactivitate pentru
regruparea forelor nu se justific dect n cazuri de strict
necesitate. Soldaii clii n lupte i dau seama c, naintnd n permanen i atacnd implacabil un inamic zdrun
cinat, obin izbnzile cele mai substaniale la preul cel
mai sczut. Rapiditatea de aciune necesit o bun pre
gtire de lupt i condiie fizic, un climat de ncredere
i un moral ridicat, mijloace de transport corespunztoare
i o conducere competent. Patton a aplicat neabtut
aceast tactic, reuind astfel nu numai s-i reduc la
minimum pierderile, ci i s zglie violent ntregul gu
vern italian, ceea ce a dus la prbuirea lui Mussolini
spre sfritul lunii iulie 1943.
Pe msur ce Armata 7 american se apropia de ver
santul occidental al Muntelui Etna, luptele deveneau din ce
n ce mai grele. Btlia de la Troina, purtat cu pre

cdere de Divizia 1, a fost una dintre cele mai aprig


disputate aciuni de mai mic amploare din anii rzboiului.
In cursul ei, inamicul a lansat 24 de contraatacuri se
parate.
Pe terenul stncos i accidentat se aflau tainice ascun
ziuri, care erau greu de curat. La cteva zile dup cu
cerirea poziiei, ai notri au avut surpriza s descopere
ntr-o mic vale cteva sute de cadavre germane, pn
atunci nepuse la socoteal, care czuser victime focului
de artilerie al americanilor.
naintnd de la Palermo spre est, de-a lungul coastei,
flancul sting al Armatei 7 a efectuat o serie de mici ope
raii amfibii, efectivele desanturilor maritime variind de
la unul la dou batalioane. O grupare de proporii re
duse, sub comanda contraamiralului Lyal A. Davidson,
mpreun cu infanteria care avansa printre falezele stncoase ale litoralului sicilian au atins un remarcabil nivel
de coordonare i eficien n executarea acestor atacuri.
Singurul drum disponibil era de gen raft" o biat ni
in falez, ntrerupt de numeroase poduri i podee, pe
care inamicul, retrgndu-se prin lupt, le distrugea siste
matic. naintarea Armatei 7 pe linia de coast spre
Messina a reprezentat un triumf al neobosiilor geniti,
al iscusiilor navigatori i al vitejilor infanteriti.
Pe la sfritul lui iulie, ntreaga garnizoan italian
capitulase, cu excepia ctorva mici formaii aflate sub
directa dominaie a germanilor. Dar pe marea creast zim
at care avea n centru Muntele Etna, trupele naziste
luptau cu dibcie i nverunare. Unitile blindate i for
maiile de parautiti de acolo se numrau printre cele
mai combative cu care am avut de-a face n cursul rz
boiului. nainte de a ctiga fiecare poziie, a trebuit s
nimicim cu desvrire pe cei ce o aprau.
Totui, n clipa cnd armatele 7 american i 8 brita
nic au fcut jonciunea, pregtindu-se s declaneze ata
cul final mpotriva bastionului de pe Muntele Etna, ger
manii au neles c partida se ncheiase i au nceput
evacuarea prin strmtoarea Messina. Bombardierele noastre
s-au npustit asupra acestei ci de comunicaii, dar ngus
timea cii de ap a permis inamicului s-i salveze, la
adpostul ntunericului, cea mai mare parte din trupele
sale snopite n btaie.
In dimineaa zilei de 17 august, Divizia 3 american
a ptruns n oraul Messina. Ceva mi trziu a sosit i

Debarcarea n Sicilia
10 31 iulie 1943

un ealon al Armatei 8 i, la aceeai dat, a fost elimi


nat ultima rmi a forelor inamice de pe insul.
n cadrul proiectului iniial al operaiei Husky , Alexander nutrise vaga speran c trupele aliate debarcate
pe coasta de est vor rzbi repede spre nord, pn n
apropierea Messinei. De acolo, ele puteau s blocheze efec
tiv calea de evacuare aflat la ndemna inamicului i
aveau posibilitatea s traverseze ngusta strmtoare, debarcnd prin surprindere pe cellalt mal i oferind astfel
un sprijin viitoarelor aciuni de desant n Italia conti
nental.
Operaiile lui Montgomery pe coasta de est ncepuser
sub auspicii bune i n primele cteva zile se prea c
speranele lui Alexander vor fi mplinite. Dar pn ce
Montgomery s-i ncheie pregtirile pentru a ataca ba
riera natural de aprare care se ntindea de la Muntele
Etna pn la mare, inamicul a adus efective foarte pu

ternice. ansa unei lovituri pe neateptate s-a irosit, dac


o fi existat cumva vreodat. De atunci, drumul spre nord
al Armatei 8 a fost tot att de dificil n ceea ce privete
terenul ca i naintarea spre est executat de flancul stng
al Armatei 7. n plus, Montgomery avea de furc cu su
perioritatea numeric a inamicului. Pe falezele vecine cu
marea, imediat la est ele Etna, am fost martorul unei is
prvi aproape neverosimile a genitilor. Aruncat n aer pe
o distan de vreo 180 rn, drumul dispruse cu desvrire,
fcnd o sprtur n peretele stncos, nalt mai bine de
o sut de metri. Peste aceast sprtur, genitii britanici
au construit o estacad capabil s reziste la ncrctu
rile cele mai grele. Era nc un exemplu de ceea ce pot
face ostaii pe cmpul ele lupt atunci cnd mprejurrile
le-o cer.
Cu toate acestea, au rsunat voci care-1 criticau pe
Montgomery pentru prudena" lui excesiv. Asemenea
reprouri la adresa lui le mai auzisem din gura unor co
respondeni de pres i a unor ofieri de aviaie pe vre
mea cnd conducea lunga urmrire a lui Rommel prin
deert. E uor s critici ; eecul unei ofensive strnete i
pete mpotriva mcelarului , aa cum orice pauz n ac
iune d natere la vicreli pe seama timiditii". Snt
nvinuiri la care nu ai cum s rspunzi, cci nu exist dovezi
pro sau contra. n rzboi, singurul criteriu dup care
poate fi judecat un comandant este bilanul su general
de victorii i nfrngeri. Dac succesele precumpnesc, el
merit s fie apreciat pentru competena sa, pentru dis
cernmntul cu care deosebete posibilul de imposibil i
pentru calitile lui de conductor. Criticii care afirm c
Montgomery nu a reuit s obin totdeauna rezultate
optime trebuie s recunoasc, cel puin, c nu a suferit
niciodat vreo nfrngere major. n cazul Siciliei am exa
minat cu atenie amnuntele situaiei mpreun cu el i
cu Alexander. Am fost de prere atunci i snt de p
rere i acum c un atac frontal mpotriva dispoziti
vului german de pe Muiatele Etna cu mijloacele de care
dispuneam la mijlocul lui iulie s-ar fi soldat cu un eec.
Nu stric s ne amintim c prudena nu este sinonim
cu timiditatea, aa cum nu snt sinonime nici ndrzneala
cu nesbuina.
Dintre generalii ame:ricani, Bradley s-a descurcat att
de bine n Sicilia, nc^t spre sfritul lui august, atunci
cnd generalul Marshall mi-a cerut s-i recomand pe ci

neva pentru postul de comandant al trupelor de uscat


ale S.U.A. n Marea Britanie, i-am rspuns :

Adevrul gol-golu este c ar trebui s-l luai pe


Bradley. Mai mult, snt gata s-l in la dispoziia dumnea
voastr la orice dat vei crede de cuviin.
La scurt timp dup aceea, el i-a preluat noile sar
cini n Anglia.
Unul dintre rezultatele cele mai de pre ale campaniei
n Sicilia a fost dezvoltarea continu a spiritului de ca
maraderie ntre soldaii britanici i cei americani n
luptele purtate umr la umr. Primind pe insul botezul
focului, Armata 7 a dobndit o faim care a fcut o pro
fund impresie veteranilor Armatei 8 britanice, iar ame
ricanii erau sincer entuziasmai de calitile combative ale
partenerilor lor englezi i canadieni.
Operaiile au ridicat la un nalt nivel de eficien ac
tivitatea de coordonare ntre forele de uscat, aeriene i
navale. n misiunile sale de escort, de sprijin cu foc i
de asigurare material, marina militar a svrit adev
rate minimi i totdeauna ntr-o perfect corelare cu ne
voile i contribuia celorlalte arme. Veritabilul prolog al
asaltului l-a constituit un colosal bombardament aerian.
Fr a mai vorbi de victoria repurtat asupra forelor
aeriene inamice, aceast aciune a provocat grave stric
ciuni cilor de comunicaii din Sicilia i sudul Italiei, tir
bind materialmente din mobilitatea trupelor Axei i ridiend numeroase obstacole n calea asigurrii lor mate
riale.
ntronarea unui spirit de colaborare ntre cei trei aliai
i cele trei categorii de arme ncepuse nc din iulie 1942,
odat cu nfiinarea la Londra a unui comandament aliat.
La sfritul campaniei n Sicilia, acest spirit se nrdci
nase adnc n minile noastre, fcnd parte integrant din
viaa de zi cu zi a comandanilor i ofierilor de statmajor, nct cooperarea nu mai constituia practic o pro
blem.
Tot n cursul operaiei Husky a avut loc nefericitul
incident al plmuirii , n care a fost implicat generalul
Patton. Pe cnd acesta vizita cteva spitale de campanie
pentru a sta de vorb cu rniii, i-au ieit n cale, unul
dup altul, doi pacieni care nu lsau s se vad nici o
vtmare fizic. Pe cel dinti, Patton l-a ntrebat de ce
se internase n spitaL


Cic din pricina nervilor, domnule general, i-a rs
puns soldatul.
Patton a simit c l copleea furia. De zile n ir se
afla el nsui ntr-o stare de nspimnttoare tensiune.
Pe deasupra, era sincer convins c ceea ce se numete
nevroza de front nu exist cu adevrat. Dintotdeauna
fusese de prere c unui om al crui sistem nervos ce
deaz sub presiunea condiiilor de pe cmpul de lupt i
se poate reda, printr-un oc, simul rspunderii i con
tiina datoriei ce se cere ndeplinit. De asemenea, n
acel moment, Patton era extrem de surescitat din cauza
celor vzute n spital i a suferinelor pe care i-a dat
seama c le ndurau rniii. Fapt este c a izbucnit ntr-un potop de injurii la adresa soldatului. Tirada debi
tat de el a strnit proteste din partea medicilor i a su
rorilor, dar ieirea era att de violent, nct nimeni nu
a cutezat s intervin.
Peste numai cteva clipe s-a ntlnit cu cel de-al doi
lea soldat, n condiii oarecum similare. De data aceasta,
Patton, pierzndu-i cumptul, i-a tras celuilalt o palm
peste casca pe care o purta pe cap, zvrlind-o de-a dura
pe podea. Biruindu-i sfiala fireasc pe care le-o impu
nea prezena unui general, medicii i surorile s-au inter
pus ntre el i pacient.
Amndoi soldaii au suferit, bineneles, un oc foarte
puternic, mai ales unul care era grav bolnav (ulterior,
medicii au depus mrturie c avea o febr de 388). Patton
i-a venit repede n fire, ducndu-i pn la capt inspecia
i prsind apoi spitalul. Dar n tot restul vizitei, el a
continuat s vorbeasc cu glas tare despre laii care pre
tindeau c sufer de psihonevroze i crora n-ar fi tre
buit s li se permit internarea n acelai spital cu vitejii
oare fuseser rnii.
Vestea despre incident s-a rspndit cu iueala fulge
rului prin tot spitalul i apoi la unitile vecine. Curnd
am primit un raport neoficial din partea medicului-ef
al spitalului i, la numai cteva ore dup aceea, au venit
la mine civa corespondeni de pres care fuseser la
faa locului pentru a culege amnunte. Cele relatate de
ei confirmau n esen informarea pe care mi-o trimi
sese medicul. Se punea ntrebarea ce s fac ? Dup cum
tie orice veteran trecut prin foc, n primele linii ale fron
tului snt adesea necesare msuri severe pentru a deter
mina pe fiecare om din unitatea respectiv s-i fac

TIH N A DIN AJUNUL LUPTEI


n timp ce numram orele, parcurgind ncoace i ncolo
cavernele Gibraltarului, sute de nave aliate, n convoaie
de mare i mic vitez, strbteau Atlanticul de nord...
(p. 154)
Un convoi escortat de nave militare americane se
apropie de Africa de Nord.

C U C E R IT O R I N IR IN DIAN
naintnd de la Palermo spre est... singurul drum dis
ponibil era de gen raft, o biat ni n falez, ntrerupt
de numeroase poduri i podee, pe care inamicul, retrgndu-se prin lupt, le distrugea sistematic) (p. 252)
Infanteriti naintnd de-a lungul falezei siciliene.

B O M B A R D IE R E LE FA C P R PD
n Italia, atacurile frontale mpotriva dispozitivului
german din inima munilor progresau ncet i erau
extrem de costisitoare (p. 295-296).
nc de la nceputul bombardamentului, trm bele de fum nvluie Monte Cassino.

C A R G O U R I FO LOSITE LA D E B A R C A R E
...trebuia s concentrm n zona de debarcare rezerve
de trupe, muniii i provizii care s ne permit, dup

mi
I

... ^ ^

scurgerea

unui

interval

corespunztor,

s iniiem

ofensive n adncime... (p. 324)


Nave, trupe, camioane, materiale aglomereaz
plajele franceze.

VUIND, BILA ROIE SE RO STO G O LETE


NAINTE
Pe aa-numitele autostrzi Bila roie, fiecare vehicul
rula cel puin douzeci de ore pe zi... neoprindu-se dect
att cit era strict necesar pentru ncrcare, descrcare i
operaiile de ntreinere (p. 4x3).
Transportoare de tancuri aduc in grab materiale
pentru blindate

P U ST IE T A T E A CM PULU I DE LU PT
...precumpnete un sentiment de singurtate... mai
fiecare individ cade prad spaimei i panicii, la gindul
c e destul s se mite sau s se fac vzut, pentru ca
moartea s-l secere intr-o clipit (p. 420)
Tunurile germane de 88 m m trag n trupele aliate
aeropurtate, ling Arnhem .
,

mm

IZ O L A I, A P O I A N IH IL A I
...luptele de anihilare nu snt posibile dect mpotriva
unei grupri izolate din ntreaga for a inamicului.
Distrugnd podurile, cile ferate, oselele i canalele,
aviaia tinde s izoleze trupele atacate.... (p. 431)
Depoul de cale ferat din U lm , dup raidul din
decembrie 1944.

mmz

-1

% \\ -

S U P R E M A IE IN V Z D U H U L G E R M A N IE I
La nceputul anului

1945, consecinele campaniei

noastre aeriene deveneau catastrofale pentru economia


german... se agrava i criza permanent de care sufereau
transporturile i efortul de rzboi nazist, n toate sta
diile sale> (p. 477 478).
F o rm a ii.d e bombardiere B-17 i B-24 atac
portul Bremen.

A C E S T E A ERAU TRU PELE D E ELITA ALE


LUI HITLER
...dup numai 18 zile din momentul cnd s-a realizat
ncercuirea Ruhrului, inamii.ul a capitulat, lsnd n
minile noastre un numr i mai mare de prizonieri decit
luasem cu prilejul prbuirii forelor Axei n Tunisia
(p. 522)

D IR EC IA SPRE
CRCTUR

CAS,

CU

D U B L N

Dar nici un edificiu, orict de sfnt, nu va suprav

Planul prevedea: ...un om va trebui s doarm ziua,


pentru ca altul s-i poat folosi cueta in timpul nopii...
Niciodat nu mi-a ajuns la ureche o plngere a vreunuia
dintre ei... (p. 539 540').
Pachebotul Queen
americani acas.

A SU PR A VIEU IT B O M B E LO R I LUI HIT1

Elizabeth

aduce

ostaii

rzboiului atomic, ...pn i ruinele rmase de pe i


bombardrii Germaniei nu ne-au mai adresat, p

dect un palid avertisment despre ceea ce ar puti


nsemne un viitor rzboi pentru locuitorii Pmnt
(p. 572).
Catedrala din Koln se nal printre ruine.

prompt datoria. Intr-un pluton sau ntr-un batalion, orice


simptom de sustragere sau ovial n ndeplinirea obli
gaiilor trebuie reprimat repede i cu asprime. Soldaii
nu urmeaz cu ncredere pe un comandant dect atunci
cnd tiu c el cere fiecrui membru al colectivului s-i
fac pe deplin datoria. Cnd gloanele uier prin jur i
cnd viaa i securitatea fiecruia depind de modul cum
acioneaz ceilali camarazi din unitate, ostaii nu accept
ca irinele conducerii s fie n minile unui ofier slab
de inger. Dac ar fi fost proferate n cadrul unui pluton
de asalt, chiar pe linia frontului, insultele lui Patton nu
ar mai fi fost insulte, ci un simplu incident de lupt, pe
care nimeni nu l-ar fi luat n seam, dect poate gndindu-se n treact : Iat un comandant care nu nghite
chiulul !
Dar, din cauza locului i momentului cnd se produsese,
gestul jignitor al lui Patton era grav, mai ales avnd n
vedere gradul i prestigiul su. Lovirea i insultarea unui
soldat n spital era pur i simplu o brutalitate, dei ex
plicaia trebuia cutat, n surescitarea n care se afla
Patton nsui. Impulsivitatea i permanenta sa tensiune
nervoas reprezentau tocmai acele caliti care fceau
dintr-nsul un admirabil conductor de oti pe cmpul de
lupt. Pentru urmrirea inamicului i exploatarea succe
selor este nevoie de un comandant care s nu tie de
nimic altceva dect de necesitatea de a nainta. Cu ct
i mn mai aprig oamenii, cu att le cru mai mult
viaa, de aceea el trebuie s se arate indiferent fa de
oboseala lor i s le cear, fr cruare, pn i ultimul
strop de energie fizic.
Toate acestea le nelegeam i puteam s mi le explic
mie nsumi, n ciuda indignrii pe care mi-o strnise pur
tarea lui. Dup prerea mea, Patton trebuia s rmn la
conducerea trupei, cci ne ateptau nc btlii grele n
Europa, dar mi revenea mie sarcina s gsesc modalita
tea de a reduce la minimum inevitabilele consecine du
ntoare ale ieirii lui impulsive i de a m asigura c ea
nu se va mai repeta. Lucram pe atunci de zor la planurile
pentru debarcarea n Italia, aa c nu m puteam deplasa
imediat n Sicilia. In aceste mprejurri am trimis acolo
trei persoane care mi inspirau deplin ncredere prin n
elepciunea, tactul i integritatea lor. Pe unul din cei trei
l-am trimis la generalul Patton, al doilea s-a dus la spi
talul unde se petrecuse incidentul, iar al treilea a investi

gat prin diviziile de sub ordinele lui Patton pentru a sta


bili personal n ce msur aflaser soldaii despre cele
ntmplate i oare era reacia lor. Voiam nu numai s ca
pt informri independente una de cealalt, din cteva
surse diferite, ci i s termin ancheta cit mai repede cu
putin.
Rezultatul a fost c m-am decis s-l pstrez pe Patton.
I-am trimis mai nti o scrisoare de mustrri, foarte t
ioas, n care i aduceam la cunotin c repetarea unei
astfel de abateri va fi sancionat cu destituirea imediat.
I-am mai comunicat c, pentru a rmne comandant n
cadrul teatrului meu de aciuni militare, trebuia s-i
cear scuze celor doi soldai pe care i insultase, precum
i ntregului personal al spitalului, care fusese de fa la
incident. n sfrit, i-am cerut s se prezinte naintea ofi
erilor i a unor grupuri reprezentative de soldai din toate
diviziile sale, crora s le declare c se lsase furat de un
impuls i s-i asigure de respectul pe care-1 purta calitii
lor de combatani ai unei ri democratice.
Patton s-a executat fr ntrziere i din nou m-am
informat despre rezultate printr-o serie de observatori"
i inspectori".
De ndat ce m-^am decis asupra liniei ce o aveam de
urmat, am convocat grupul de gazetari care mi aduse
ser tirea despre neplcuta ntmplare i le-am explicat
n amnunime ce msuri luasem i din ce motive. Le-am
citit scrisoarea pe oare o trimisesem lui Patton, precum
i fragmente din scrisoarea lui de rspuns. n ceea ce
m privea pe mine, incidentul era nchis.
La multe interpretri greite a dat natere unul dintre
aspectele acestei afaceri i anume, prezumia c s-ar
fi aplicat cenzura. Or, tocmai dimpotriv, eu am ordonat
statului meu major i generalului Patton c, indiferent de
mprejurri, nu le era permis s schieze nici cel mai mic
efort pentru a opri relatarea incidentului. Aceste indicaii
precise, pe care le-am adus la cunotina grupului de zia
riti, se refereau att la cenzura direct, ct i la pre
siunile indirecte". Am spus fr ocoliuri corespondenilor
de pres s procedeze aa cum vor gsi cu cale ! Cea mai
concludent dovad c ei au refuzat din proprie iniiativ
s scrie sau s discute despre acest caz a fost faptul c
Demaree Bess i Quentin Reynolds, doi dintre cei care
mi povestiser n amnunime ntmplarea, s-au napoiat
n Statele Unite cteva zile mai trziu i au respectat con

semnul, dei nu se mai aflau sub influena direct sau


indirect a Marelui Cartier General Aliat.
Un epilog ndeprtat al incidentului a dus, totui, la o
vremelnic ncordare a relaiilor noastre de obicei per
fecte cu presa. Cteva luni mai trziu cnd vestea a
ajuns, n cele din urm, la Washington pe calea brfeiilor,
a izbucnit un mare scandal public imediat dup difuzarea
ei de ctre un comentator de radio. Pentru a respecta re
gulile jocului fa de ziaritii acreditai pe lng noi, eful
statului meu major a hotrt s in o conferin ne
oficial de pres, unde s le furnizeze toate detaliile de
care ar mai fi putut avea nevoie. Singura indicaie pe
care i-am dat-o a fost de a spune tot adevrul.
n cursul acestei conferine s-a pus o ntrebare refe
ritoare la sanciunile disciplinare aplicate lui Patton. e
ful statului-major a rspuns c generalul nu primise nici
o mustrare, ceea ce era adevrat din punct de vedere
tehnic, deoarece scrisoarea mea nu figura n evidenele
oficiale, dar fals sub raportul faptelor. ndat dup ter
minarea conferinei, -unul dintre ziariti m-a chemat la
telefon pentru a protesta mpotriva ruinosului trata
ment aplicat presei". Imediat am dat ordin s se rectifice
eroarea, dar era prea trziu : n numai zece minute, co
respondena ajunsese n Statele Unite ! eful statuluimajor regreta amarnic gafa comis i i fcea attea re
prouri, net era limpede c nu va mai cdea niciodat
ntr-un astfel de pcat. n plus, pania lui a avut darul
s ne demonstreze amndurora ct de iute lucrau ziaritii ;
cu ei trebuia s fim foarte ateni, cci nu ne lsau timp
s ne reparm greelile.
Dup ce incidentul a fost dat uitrii, vechiul meu prie
ten George Patton mi-a trimis o lung scrisoare, n care
spunea printre altele : Nu m simt n stare s gsesc cu
vinte ca s-mi exprim durerea i amrciunea pe care le
ncerc la gndul c i-am dat motive de nemulumire toc
mai ie, omul cruia i datorez totul i pentru care mi-a
jertfi bucuros viaa .
Campania din Sicilia a vut i rezultate de mai mare
anvergur dect simpla capturare a garnizoanei inamice.
Dup cum am mai artat, Mussolini cel bombastic czuse
de la putere. Semnele de nelinite i de nemulumire n
rndurile poporului italian deveneau din ce n ce mai mar
cate i era evident c aceast ar cuta cea mai uoar
cale pentru a iei din rzboi. n locul lui Mussolini, postul

de prim-ministru a fost ocupat de btrnul general Pietro


Badoglio. La nceput, declaraiile lui lsau s se neleag
c guvernul de la Roma voia s continue lupta, dar lu
mea i ddea seama c asemenea fraze nu aveau alt m e
nire dect de a-i liniti pe germani i de a oferi o porti
de scpare italienilor, ameninai de represaliile arogan
tului lor aliat.
Intr-adevr, ansele lor de a negocia o capitulare se
parat erau foarte firave. Mussolini permisese sau fusese
obligat s accepte infiltrarea n ntregul sistem guverna
mental i administrativ italian a unui mare numr de ger
mani, care abia ateptau cel mai mrunt simptom de de
feciune pentru a se repezi s pun mina pe putere, nu nu
mai de fapt, ci i de drept. Dar, n ciuda vigilenei lor,
guvernul Badoglio a ncercat s intre n contact cu noi,
trimind un emisar la Lisabona *, Am delegat, la rndu-mi,
pe doi dintre cei mai de ncredere colaboratori ai mei
generalul W. Bedell Smilh, eful statului meu major,
i generalul de brigad Kenneth Strong, eful serviciilor
noastre de informaii pentru a ne reprezenta ca emi
sari la tratative i a obine capitularea necondiionat
a forelor italiene.
A nceput astfel un lung ir de negocieri, mesaje ci
frate, cltorii clandestine ale agenilor secrei, frecvente
nllniri prin locuri ascunse i alte asemenea peripeii pe
care cineva, gsindu-le intr-un roman, le-ar trata cu dis
pre drept aventuri neverosimile de melodram. S-au pus
la cale tot soiul de comploturi, la care s-a renunat din
cauza mprejurrilor mereu n schimbare. Printre aceste
planuri conspirative s-a numrat i lansarea unui puter
nic desant aerian aliat n apropierea Romei. In ultimul
moment a trebuit s anulm aciunea fie din cauza pa
nicii n care intrase guvernul Badoglio, fie pentru c, aa
cum pretindeau italienii, germanii i mobilizaser rezer
vele ; pn n ziua de astzi nu cunosc adevratul motiv.
Dar ntre timp, generalul de brigad Maxwell D. Taylor,
care avea s devin mai trziu bravul comandant al Di
viziei 101 aeropurtate, a fost trimis de urgen i n mare
secret la Roma, unde aventurile sale i ale nsoitorului
su au adugat nc un capitol de senzaie acestui roman
palpitant. In tot cursul rzboiului nu am cerut nici unui
*
E vorba de generalul Castellano, care, de fapt, a plecat mai
nti (15 august) la Madrid, de unde Ambasada britanic l-a trimis
la Lisabona. Nota trad.

alt agent sau emisar s nfrunte riscuri att de mari c


Taylor : purta pe umeri o rspundere copleitoare i s-a
achitat de ea cu o impecabil competen, dei l pndea
n fiecare clip primejdia de a f descoperit i ucis.
Italienii ardeau de dorina de a capitula, dar numai cu
condiia ca o foarte puternic for aliat s debarce n
peninsul exact n momentul ieirii lor din rzboi, astfel
nct s pun la adpost guvernul i ara de represaliile
germane. De aceea au ncercat s afle planurile noastre
n toate detaliile, lucru cu care nu am fost de acord, ntruct nu puteam elimina cu desvrire eventualitatea
unei trdri. Pe deasupra, o debarcare cu efectivele pe
care italienii le socoteau necesare era absolut imposibil,
pentru simplul motiv c nu dispuneam de attea trupe
pe acest teatru de aciuni militare i, chiar dac le-am fi
avut, nu existau navele cu care s le transportm. Auto
ritile militare italiene nu concepeau ca aliaii s se lan
seze ntr-o astfel de operaie eu mai puin de 15 divizii,
care s alctuiasc valurile de asalt. Noi ns intenionam
s nu folosim dect trei divizii plus cteva uniti de n
trire, n afara celor dou divizii care urmau s foreze
strmtoarea Messina.
Acestea din urm, sub comanda lui Montgomery, s-au
strecurat ntr-o noapte pe rmul cellalt fr a ntmpina nici o mpotrivire, astfel c, n timp ce tratativele
i urmau cursul *, debarcarea aliat pe continentul euro
pean a devenit un fapt mplinit. Ea a avut loc la 3 septem
brie, cu zece zile mai trziu dect sperasem eu c va fi
cu putin. Pregtirile pentru o aciune de desant maritim
cer mult timp, dar n cazul de fa, dac am fi econo
misit cteva zile, problemele noastre n golful Salerno ar
fi fost mult mai uor de rezolvat. Totui, programarea s-a
dovedit destul de bun pentru a ne permite s utilizm,
n cadrul asaltului principal, o parte din navele de desant
folosite de Montgomery pentru traversarea strmtorii
Messina. ndat dup debarcare, Montgomery a nceput
s nainteze spre nord, n botul cizmei, n vreme ce for
ele inamicului duceau lupte prudente de ntrziere, str*
De la Lisabona, negocierile cu generalul Castellano i cu un
alt emisar italian, generalul Zanussi, au continuat n Sicilia. La
31 august, aliaii au cerut guvernului Badoglio un rspuns catego
ric n urmtoarele 24 de ore. La 1 septembrie, Roma a anunat
prin radio Marele Cartier General Aliat c accept armistiiul pe
care generalul Castellano l-a semnat n prezena lui Eisenhower
la 3 septembrie 1943. Nota trad.

duindu-se s ghiceasc unde vom da viitoarea noastr lo


vitur principal.
Dup cderea lui Mussolini a urmat o scurt perioad
n care am diminuat intensitatea raidurilor de bombar
dament asupra Italiei i am fcut publicitate n jurul aces
tui fapt, ca fiind menit s dea prilej noului guvern de a
crua ara de alte distrugeri i de a accepta fr ntrziere
cererile noastre de capitulare necondiionat a tuturor for
elor sale armate. Campania noastr propagandistic a
provocat un protest violent din partea Londrei, ceea ce
ne-a reamintit c un conductor modem de oti nu se
afl niciodat la distan mai mare de o or de capitalele
aliate i de opinia public din spatele frontului. De fapt,
reducerea bombardamentelor se datora necesitii de a
disloca unitile aeriene i de a aduce materiale de apro
vizionare cu alte cuvinte, nu fcusem altceva dect s
ascundem necesitatea sub masca virtuii. De ndat ce am
fost din nou n msur s folosim forele aeriene cu
maximum de randament, am reluat raidurile la aceeai
scar ca mai nainte.
n elaborarea planurilor tactice s-a ridicat o problem
care a dat natere unei profunde divergene de opinii.
Unii susineau c metoda cea mai sigur, dei mai puin
decisiv, de a nainta n Italia era s urcm mai departe,
spre tocul cizmei, dup stabilirea capului de pod iniial de
ctre Montgomery i s ne croim drum ncet-ncet, pe o
selele strimte i ntortocheate, spre inima rii. Era un
plan lipsit de riscuri, dar care nu putea oferi rezultate
demne de luat n seam, cci, de ndat ce s-ar fi convins c
principalul nostru efort venea din acea unic direcie, ina
micul putea s ne blocheze cu uurin pe o serie de po
ziii din muni, unde nu am fi avut posibilitatea s ne
desfurm i s facem uz de forele noastre.
Era evident de preferat o debarcare pe un front mai
larg i, dup ce am examinat fiecare colior al litoralu
lui ntre Roma i vrful cizmei, ne-am oprit asupra golfu
lui Salerno. Cel mai mare neajuns al acestui plan era c
logica sa interioar aprea deopotriv de limpede inami
cului ca i nou. Majoritatea avioanelor noastre de vntoare mai sufereau nc de pe urma razei lor mici de
aciune, i golful Salerno se afla aproximativ la limita
maxim a capacitii lor efective de sprijinire a unei ac
iuni de desant maritim. n afar de aceasta, ntre golf
i vrful cizmei nu exista nici o alt plaj deosebit de

convenabil pentru debarcri, aa c am lansat operaia


fr a ne face nici o iluzie c vom lua prin surprindere
pe duman.
ntre timp, negocierile pentru capitularea Italiei pro
gresau cu o vitez de melc. Ce e drept, erau extrem de
nclcite, implicnd flota maritim militar italian, nc
puternic, rmiele forelor aeriene i trupele de uscat
din peninsul i din Balcani. Problema cea mai delicat
era nsi posibilitatea capitulrii n timp ce germanii do
minau categoric ara. n cele din urm, am czut de acord
ca armistiiul s intre n vigoare n seara de 8 septem
brie, iar Badoglio i cu mine s-l anunm simultan. Ale
sesem aceast dat deoarece la miezul aceleiai nopi urma
s nceap debarcarea la Salerno. Din partea aliailor,
aceste lungi i uneori exasperante tratative au fost pur
tate de ctre eful statului meu major, generalul W. Bedell
Smith.
Totul se desfura conform planului, cnd, la amiaza
zilei de 8 septembrie, am primit un mesaj expediat pe ci
clandestine care m anuna c Badoglio se rzgndise, pe
motiv c aciunea noastr era pripit i nu ar fi dus dect
la o complet subjugare a Italiei de ctre germani, pre
cum i la pedepsirea sngeroas a celor implicai n ne
gocieri. Dar ajunsesem prea departe pentru a mai tr
gna deznodmntul. Am replicat printr-o radiogram ca
tegoric, artnd c, indiferent de atitudinea lui Badoglio,
eu voi anuna armistiiul la ora 6,30, aa cum convenisem
n prealabil, iar dac el nu va proceda la fel, Italia va
rmne fr nici un prieten n acest rzboi.
M aflam pe atunci la comandamentul meu din apro
pierea Cartaginei. Mesajul lui Badoglio fusese mai nti
recepionat la Marele Cartier General Aliat din Alger, al
crui stat-major, complet derutat, a cerut prin radio in
struciuni de la Comitetul Unificat al efilor de StateMajore, n timp ce-mi transmitea mie mesajul original.
Hotrt s acionez aa cum mi dicta raiunea mea pro
prie, am ordonat s se anuleze radiograma ctre Comite
tul Unificat sau, dac nu mai era posibil, s se explice
c luasem deja msurile necesare. n aceeai sear, la
ora 6,30 am anunat capitularea Italiei i dup o or i
jumtate, tremurnd de spaim, Badoglio s-a hotrt, n
sfrit, s procedeze la fel.
Aceast aciune nu a schimbat cu nimic planurile
noastre de debarcare. De cteva zile tiam c trupele ita

liene din zona golfului Salerno erau nlocuite treptat cu


fore germane de elit. Serviciile noastre de informaii
pronosticau lupte aprige n capul de pod, culminnd cu
violente contraatacuri ntre a patra i a asea zi de la
prima operaie de desant maritim.
Angajnd asaltul cu valoarea a patru divizii pe ling
cele dou aflate n Italia, dar nc departe spre sudest, n vrful cizmei , declanam ofensiva ntr-o ar
unde trupele inamicului erau evaluate la 18 divizii. Dei
efectivele noastre iniiale urmau s fie dublate de fore
debarcate ulterior, n anumite privine operaia prea ne
sbuit. Am ntreprins-o totui, deoarece ne bizuiam pe
capacitatea aviaiei noastre, care, concentrndu-i puterea
de foc, avea s asigure capului de pod acoperirea aerian
i sprijinul n caz de nevoie pn la aducerea unor fore
suficiente. Aveam, de asemenea, ncredere n posibilitile
marinei militare de a acorda trupelor debarcate un spri
jin de foc continuu i susinut, pn ce ele vor fi r>
msur s se descurce singure.
Operaia de desant maritim i cele urmtoare s-au des
furat aproape exact aa cum prevzuser seciile G-2.
Pentru a pune piciorul pe rm, ai notri au susinut o
lupt nverunat, dar de durat relativ scurt i, cu mici
excepii, diversele etape ale debarcrii au mers bine. Po
trivit obiceiului su, inamicul a lansat imediat contra
atacuri i, pn spre ziua de 13 septembrie, strnsese
efective suficiente pentru a trece la o aciune de mare
amploare, destinat s ne arunce n mare. n aceast pe
rioad, propaganda german ridiculiza debarcarea noastr,
calificnd-o drept o imens greeal i prevestind lumii
ntregi, pe calea undelor, eecul total al operaiei aliate.
La 13 septembrie, inamicul a dezlnuit un atac furi
bund, dup care a urmat o perioad ndelungat de lupte
crncene. Presiunea cea mai puternic, care se exercita
n centrul sectorului, a permis germanilor s ajung la
dou-trei mile distan de rm. Situaia a devenit destul
de critic, mai ales atunci cnd Divizia 36 american, iz
bit dintr-o direcie neateptat, a suferit grele pierderi
nainte de a se desprinde i regrupa. La un moment dat
prea att de probabil ca forele de desant s fie tiate
n dou, nct generalul Clark, pentru orice eventualitate,
a ntocmit un plan de rembarcare a comandamentului
su, n scopul de a putea supraveghea ambele sectoare i
de a continua lupta n cel care oferea anse mai mari de

succes. Acest plan provizoriu, comunicat Marelui Cartier


General Aliat ntr-o form trunchiat, a produs consterriare, fiind interpretat ca o dovad c n golful Salerno
comandanii se demoralizaser i pregteau retragerea n
tregului desant. Lucrurile nu stteau chiar aa. Nici ge
neralul Clark, nici generalul Richard L. McCreery, coman
dantul Corpului 10 armat britanic, nu se clintiser m
car o clip din hotrrea lor de a pstra capul de pod.
nainte de a i se ncredina comanda Armatei 5 ame
ricane la Salerno, generalul Clark nu participase nc la
nici o btlie din cel de-al doilea rzboi mondial. El s-a
dovedit ns un excelent conductor de oameni, justificnd
pe deplin ncrederea personal pe care i-o acordasem numindu-1 ntr-un post att de important. Ceva mai trziu,
cnd generalul Alexander a devenit comandant suprem
al teatrului de aciuni militare din Mediterana, Clark a
fost avansat la rangul de comandant al Grupului de ar
mate din Italia, promovare care constituie o mrturie con
cludent c autoritile militare, att britanice, ct i ame
ricane, erau pe de-a-ntregul satisfcute de serviciile sale.
Informaiile care ne soseau n continuare, ca i aciu
nile de cercetare efectuate la 13 septembrie ne-au furnizat
amnunte despre ofensiva german. n aceeai zi, mare
alul aerului Tedder a primit ordin s concentreze toate
efectivele sale, pn la ultimul avion capabil s-i ia zbo
rul, ntr-un atac asupra punctelor vulnerabile ale forma
iilor inamice. n dimineaa zilei de 14 septembrie, acest
bombardament aerian de mare amploare s-a desfurat cu
mult precizie i eficien, afectnd n asemenea msur
cile de comunicaii i de asigurare tehnico-material ale
nazitilor, ca i mobilitatea trupelor lor, nct forele noas
tre de uscat, bucurndu-se i de sprijinul cu foc al arti
leriei navale, au reluat iniiativa n minile lor. De atunci
ncolo, contraatacurile germane nu au mai reuit niciodat
s pericliteze dispozitivul nostru general.
Dar faza luptelor grele nu fusese nc depit. Cele
dou mari obiective iniiale ale debarcrii noastre n Ita
lia erau ocuparea, n primul rnd, a portului Napoli, menit
s asigure aprovizionarea tehnico-material a forelor
noastre, i, n al doilea rnd, a aerodromurilor de la Foggia.
De acolo urma s ne aducem contribuia la bombardarea
Europei centrale, operaie care, pn la acea dat, fusese
ntreprins aproape exclusiv de escadrile decolnd de la
bazele din Marea Britanic.

La 18 septembrie m-am deplasat personal n capul de


pod de la Salerno pentru a investiga mprejurrile n care,
pare-se, unul sau mai muli comandani americani ddu
ser dovad de incompeten. Dup o anchet amnunit
am considerat necesar s aprob propunerea generalului
Clark de a-1 nlocui pe comandantul corpului de armat
american *.
n timp de rzboi, nlturarea unui comandant pe cmpul de lupt nu este o treab uoar. Primul rezultat este
c trupele respective interpreteaz msura ca o dovad a
nemulumirii fa de activitatea lor, cci altfel comandan
tul ar fi elogiat, nu destituit. Acest efect, mai mult dect
probabil, trebuie bine pus n balan cu ndoielnicul avan
taj de a numi n postul rmas liber un alt ofier, poate
lipsit de experien. Pe de alt parte ns, un comandant
cu adevrat incapabil trebuie reperat ct mai repede i
nlturat pe loc. Snt n joc vieile a mii de oameni, aa
c problema nu se mai pune de a face dreptate unui ofi
er, ci de a avea ca preocupare soarta celor muli i dobndirea victoriei.
Din pricina deprtrii la care se afla frontul de la
Salerno de bazele noastre aeriene din Sieilia, ni se impu
nea cu o deosebit pregnan necesitatea de a cuceri re
pede aerodromurile de la Foggia. Pentru a facilita aceast
operaie, studiasem n prealabil o serie de planuri.
La sfritul campaniei din Sieilia am nceput s dislo
cm apte divizii patru americane i trei britanice de
pe teatrul de aciuni militare din Mediterana n Anglia,
n cadrul pregtirilor pentru marele asalt peste Canalul
Mnecii. n lipsa acestei trupe pentru operaiile n Italia,
singura unitate de care mai dispuneam pentru o expedi
ie n clciul cizmei i n poriunea meridional a
peninsulei, cu direcia Foggia, era o divizie britanic
aeropurtat. Locul stabilit pentru aciunea de desant era
Taranto, o baz naval pe care speram s-o obinem n vir

*
Este vorba de generalul-maior Ernest Dawley, comandantu
Corpului 6 armat american, debarcat la sud de rul Sele, care
desparte ca o bisectoare rmul n form de semilun al golfului
Salerno. Unii istorici i analiti militari apreciaz c'D aw ley a
czut victim erorilor comise de Clark i ncetinelii cu care na
inta Montgomery (n ciuda ordinelor lui Alexander de a-i acce
lera ritmul, la 13 septembrie Armata 8 britanic se mai afla nc
la o deprtare de 50 de mile). Nota trad.

tutea clauzelor de armistiiu cu Italia i unde forele ger


mane erau aproape inexistente. Dac reueam s debarcm
acolo fie numai i cteva formaii mici, aveam anse s
ocupm importantele aerodromuri dc la Foggia repede i
cu pierderi minime.
Miza era valoroas, dar, din pcate, cu excepia ctorva
nave de lupt, toate mijloacele noastre de transport mari
tim erau angajate n operaia de la Salemo. Pe ling
aceasta, nedispunnd nici de vehicule terestre, nici de teh
nic grea de lupt, divizia aeropurtat nu era o formaie
deosebit de indicat pentru o aciune de desant care s
necesite o lung naintare pe uscat. Am hotrt s ne mai
ncercm norocul i, de rindul acesta, amiralul Cunningham i-a asumat o copleitoare rspundere. Fr nici o
ovire fr s in seama de eventualitatea unei tr
dri i de pericolul cmpurilor de mine , el a czut de
acord s intre cu escadra sa direct n rada portului Taranto pentru a aduce pn n docuri Diviza 1 aeropurtat
britanic. Operaia s-a desfurat conform planului, la 9
septembrie, singura pierdere nregistrat fiind cea a unui
brav crucitor britanic, care s-a lovit de o min chiar n
rad, scufundndu-se mpreun cu cei peste dou sute de
oameni aflai la bord.
Raportul oficial menioneaz un incident dramatic sur
venit n cursul aciunii :
n dup-amiaza de 9 septembrie, cuirasatul Howe,
nsoit de patru crucitoare i ducnd la bord uniti ale
Diviziei 1 aeropurtate britanice, naviga pe canalul dragat
de mine spre Taranto. Cu puin nainte, escadra din Taranto a Flotei de lupt italiene ieise din rad. Momentul
cnd cele dou formaii s-au ncruciat a fost plin de n
cordare. Nu exista nici o garanie c escadra italian va
respecta clauzele armistiiului i c, pn n cele din urm,
nu va deschide focul asupra noastr. Dar ultimul gest de
sfidare din partea amiralului Cunningham, fcut cu acelai
snge rece care a caracterizat dintotdeauna aciunile aces
tui nentrecut navigator, a rmas fr rspuns. Escadra
italian s-a pierdut n zare, ndreptndu-se spre locul fixat
pentru capitulare11 *
*
Escadra din Taranto s-a ndreptat spre Malta, unde
ii septembrie se refugiase grosul marinei militare italiene, care i
avea baza la Spezia. Nota trad.

La captul acestei operaii debarcasem pe teritoriul Ita


liei continentale n trei locuri : golful Salerno, portul Taranto i Reggio Calabria.
Crncenele lupte de la Salerno au obligat pe inamic
s aduc acolo trupe de pe frontul Armatei 8 britanice i
Montgomery a putut s nainteze mai repede spre nord.
La 16 septembrie, flancul su stng a efectuat jonciunea
cu flancul drept al lui Clark imediat la sud de golful
Salerno. Aripa dreapt a Armatei 7 a naintat, la rndul
ei, pentru a face jonciunea cu Divizia 1 aeropurtat, care
i croia drum spre Foggia. Peste cteva zile, preioasa
prad pe care o constituiau aerodromurile de acolo cdea
n minile noastre. Clark a continuat s avanseze prin
lupt spre Napoli, unde forele sale i-au fcut o intrare
triumfal la 1 octombrie 1943 *.
Echipa mixt de geniti i de experi n lucrri subac
vatice de salvare, ale crei realizri n materie de repu
nere n funciune a porturilor ne umpluser mereu de
uimire, s-a apucat ndat de treab. Toate succesele sale
de pn atunci la Casablanca, Alger, Oran, Bizerta i Palermo preau nite fleacuri n comparaie cu rapiditatea
i eficiena cu care a reparat instalaiile portuare dup
toate aparenele, distruse i inutilizabile din Napoli.
Cu refacerea acestei baze i cu luarea n stpnire a aero
dromurilor de la Foggia ne atinsesem primele obiective
majore ale campaniei din Italia. Principalul el al tuturor
luptelor pe care aveam s le susinem ulterior n aceast
ar era de a imobiliza forele germane departe de zona
asaltului principal, prevzut pentru anul urmtor, peste
Canalul Mnecii. Un al doilea scop era, bineneles, de a
sectui permanent resursele nazitilor, obligndu-i s tri
mit pe ntortocheatele i vulnerabilele ci de comunicaii
italiene diverse materiale i rezerve pentru nlocuirea
pierderilor. Un al treilea obiectiv era de natur politic :
ameninarea constant pe care o fceam s planeze asu
pra Romei i a centrelor industriale din nordul Italiei
avea s dea natere unei stri de nelinite n Balcani i
n alte regiuni din Europa, scznd moralul germanilor i
ridicndu-1 pe al nostru.
n esen ns, de atunci ncolo campania din Italia a
*
La data cnd au intrat trupele americane (2 octombrie, dup
ali istorici), oraul Napoli fusese eliberat prin insurecia victo
rioas a locuitorilor si. Nota trad.

devenit o operaie cu totul secundar, dei rezultatele ob


inute de ea au jucat un rol imens, aproape incalculabil,
n nfrngerea efectiv a nazitilor. Era limpede, totui,
c poarta de acces italian nu se deschidea ca atare spre
o cale favorabil ofensivei hotrtoare mpotriva terito
riului german. Aceasta nu se putea realiza dect peste
Canalul Mnecii, prin Frana i rile de Jos.
La nceputul lui septembrie, imediat dup capitularea
Italiei, n estul bazinului mediteranean s-a creat o situaie
care nu numai c ne-a dat mult btaie de cap, dar avea
s constituie, nc mult vreme, subiectul unor dezbateri
contradictorii. Importantele insule ale arhipelagului Dodecanez erau, n majoritatea lor, aprate de garnizoane
italiene ; de aceea, dup armistiiul acceptat de Badoglio,
ele ar fi putut fi ocupate de noi aproape fr lupt. Cu
condiia de a convinge garnizoanele respective s le apere
mai departe n numele aliailor, aveam posibilitatea s dobndim, cu minimum de efort, un uria avantaj strategic
n aceast zon.
Sesiznd perfect situaia, comandamentul aliat din Ori
entul Mijlociu, condus de generalul Sir Henry Maitland,
a trimis mici detaamente n insulele Dodecanezului, prin
tre care Leros i Rhodos, nregistrnd astfel un prim suc
ces. Foarte repede ns ne-am dat seama c trupele ita
liene nu mai aveau destul vlag pentru a lupta mpotriva
cuiva. Dac doreau s pstreze insulele, aliaii trebuiau s
le apere ei nii, iar efectivele necesare nu puteau fi luate
dect din cadrul forelor angajate n crncenele lupte din
Italia.
Deoarece primul ministru Churchill inea foarte mult
s trimitem ntriri n Dodecanez, statul meu major i cu
mine am studiat problema, cu sincera dorin de a-i face
pe plac, dar am ajuns la concluzia c nu puteam oferi
nimic altceva n afar de un sprijin aerian temporar. De
taarea unui numr prea mare de avioane i, mai ales,
dislocarea unor trupe de uscat n acea zon ar fi dunat
n mod grav poate c ar fi fost chiar fatal btliei
pe care o duceam n Italia. Pe de alt parte, ntririle
pe care le-am fi trimis n estul Mediteranei nu ar fi avut,
probabil, efective suficiente pentru a pstra insulele.
Insistenele primului ministru britanic de a ntreprinde
ceva pentru a veni n ajutorul Dodecanezului au luat ase
menea proporii, incit ni s-a ordonat s inem o consf

tuire cu comandanii efi din Orientul Mijlociu. Ne-am


ntlnit cu toii n Tunisia, unde convocasem pe coman
danii efi ai forelor de uscat, navale i aeriene de la
cartierul meu general.
A fost cea mai simpl i mai puin controversat con
ferin dintre toate cele similare la care am participat
n timpul rzboiului. Am prezentat n linii mari situaia
de ansamblu aa cum o vedeam noi i am anunat hotrrea pe care o luasem i care rmnea definitiv, afar
de cazul cnd ar fi fost anulat de Comitetul Unificat al
efilor de State-Majore. n esen, se stabilea c nu era
indicat s dislocm fore de pe frontul italian i c nu
puteam i nu aveam s facem nimic n problema Dodecanezului. Dup prerea mea, dei insulele aveau o consi
derabil importan strategic, pstrarea lor nu se com
para, pe planul valorii militare, cu un rezultat favorabil
al btliei din Italia. Toi ofierii prezeni la consftuire
i-au exprimat deplinul acord cu concluziile mele, dei ele
reprezentau o mare deziluzie pentru comandanii din Ori
entul Mijlociu, fiind, totodat, o pilul foarte amar pen
tru Churchill. Am adus aceste concluzii la cunotina
Comitetului Unificat al efilor de State-Majore, care a sub
scris la decizia mea. n scurt timp, inamicul a ocupat din
nou insulele.
nc de la nceputul debarcrii in Sicilia ne revenise
o nou sarcin, aceea de a guverna populaia unui teri
toriu ocupat. Ofieri cu o pregtire special n materie de
probleme ceteneti44 unii americani, alii britanici
nsoeau forele de asalt i naintau pas la pas cu acestea,
pentru a prelua din minile trupelor combatante misiu
nea de mare rspundere de a crmui populaia civil.
Contingentul american i fcuse ucenicia la coala din
Charlottesville (statul Virginia). Ulterior, grupuri de ofi
eri att britanici, ct i americani din cadrul guvernmntului militar i-au continuat pregtirea n Africa
de Nord. Ei lucrau sub controlul unei secii speciale a
cartierului meu general.
Sntatea public, administraia, igiena public, agri
cultura, industria, transporturile i o sut de alte activiti
fireti ale colectivitilor umane se aflau sub suprave
gherea i ndrumarea acestor ofieri. Sarcina lor era di
ficil, dar extrem de important, nu numai pe plan uma
nitar, ci i pentru succesul armatelor noastre. Orice
comandament are nevoie de linite i ordine n spatele

frontului, altfel trebuie s repartizeze o parte din uniti


pentru a pro.teja reelele de transmisiuni i comunicaii, a
pzi depozitele i convoaiele i a reprima activitatea sub
versiv.
Era o ndatorire nou pentru noi i, n ciuda unor gre
eli inevitabile, ea a fost ndeplinit admirabil, dndu-ne
prilejul s ctigm experien i s nvm lecii n ve
derea misiunilor i mai grele din acelai domeniu care
ne ateptau n Italia i Germania.

Capitolul al X l-lea

Conferina de Ia Cairo

n timp ce luptele din vara i toamna anului 1943


erau n toi, ni s-a dat de tire c preedintele Roosevelt
i primul ministru Churehill, mpreun cu suitele lor de
colaboratori, se pregteau pentru o nou ntlnire, de data
aceasta lng Cairo. Pe atunci, Egiptul nu se afla n limi
tele teatrului nostru de operaii militare, dar, n afar de
misiunea de a ne ocupa de securitatea participanilor n
cursul trecerii lor prin zona de care rspundeam, ni s-a
ordonat s asigurm sedii protejate mpotriva tuturor
riscurilor pentru edinele preliminare i pentru cazarea
diferitelor persoane. Ca de obicei, o puzderie de ageni ai
serviciului secret au mpnzit fiecare localitate unde pre
edintele urma s se opreasc, fie i pentru scurt vreme,
mpreun cu membrii statului meu major, ei au nceput
s desfoare activitatea de cercetare", avnd drept scop
s garanteze securitatea lui Roosevelt, dar ducnd, tot
odat, n mod inevitabil la anunarea cu surle i trmbie
a sosirii sale.
Secretul care nvluia planurile legate de conferin a
fost deconspirat, dup ct se pare, fie la Washington, fie
la Londra, i guvernele noastre erau foarte ngrijorate de
imensul numr de comentarii aprute n presa mondial,
printre care cteva detalii jenant de exacte publicate de
ziarele din Cairo. Chiar i dup ce preedintele Statelor
Unite i primul ministru al Marii Britanii au pornit la
drum, Washingtonul i Londra ne-au propus o radical
modificare a programului. Departamentul de Rzboi ne-a
sugerat ca locul conferinei s fie mutat n Malta sau,
dac era posibil, chiar la Khartoum. Povara rspunderii

ce ne revenea de a garanta securitatea lui Roosevelt i


Churehill cretea considerabil la gndul c orice adept
fanatic al nazismului era la curant cu toate micrile lor.
Dup matur chibzuin ns am recomandat struitor
preedintelui s nu modifice cu nimic planul iniial. Con
sideram c, dac nu eram n stare s punem la adpost
de orice pericol pe participanii la conferin dup ce
luasem toate msurile imaginabile de asigurare inclusiv
ngrdirea unor perimetre cu garduri de srm ghimpat,
pzite de numeroase sentinele, precum i amplasarea unor
baterii de artilerie antiaerian , atunci nu am fi izbutit
dect s sporim riscurile mutndu-ne brusc n alt parte,
unde pregtirile nu mai puteau fi la fel de minuioase.
Pentru o escal-surpriz de o zi sau dou ne-ar fi con
venit aproape orice loc, dar securitatea unei conferine
care urma s dureze cteva sptmni putea fi asigurat
numai prin pregtirile cele mai serioase.
Sosind n bazinul mediteranean naintea lui Roosevelt,
Churehill a avut o ntrevedere cu mine n Malta, unde
am purtat o lung convorbire. Dup multe dezbateri, pri
mul ministru s-a declarat de acord cu mine c era mai
cuminte s respectm planul iniial al conferinei i a
trimis preedintelui o radiogram n acest sens.
Churehill era nsoit de statul su major militar, ceea
ce mi-a dat prilejul s-mi petrec toat ziua revznd o
serie de teme importante att pentru operaiile n curs,
ct i pentru cele viitoare.
Ca de obicei, Churehill spunea lucruri interesante i
spirituale. Nu am mai avut niciodat de-a face cu cineva
capabil s ntrein o atmosfer att de nsufleit printre
comeseni. Comentariile sale pe marginea evenimentelor i
a personalitilor erau incisive i sarcastice, adesea ex
trem de amuzante. Atepta cu mult entuziasm ntlnirea
cu preedintele Roosevelt, la care, dup spusele lui, gsea
totdeauna sursele de inspiraie pentru a aborda proble
mele rzboiului i ale pcii ce avea s urmeze. Primul
ministru a zbovit ndelung asupra unuia dintre subiectele
lui favorite importana unui atac mpotriva Germaniei
prin pntecele moale" al Europei i deci necesitatea de
a menine ritmul ofensivei noastre n Italia i de a-i
lrgi cadrul, cuprinznd o mare parte din litoralul septen
trional al Mediteranei. n bazinul acesteia, el vedea me
reu posibiliti uriae i hotrtoare, pe cnd planul unei
debarcri peste Canalul Mnecii l lsa rece. Cit de frec-

Terii l-am auzit spunnd n legtur cu perspectivele ope


raiei Overlord :

Trebuie s avem grij ca nu cumva sngele tinerilor


americani i englezi s nroeasc fluxul mrii, iar trupu
rile lor s acopere rmul.
Nu m puteam debarasa de sentimentul c opiniile lui
Churchill erau influenate incontient de dou conside
rente care ieeau din cadrul imediat al problemei mili
tare. Nu m bizuiam pe nimic concret pentru a-mi justi
fica aoel sentiment, tiu doar c nu eram singurul care se
ntreba din cnd n cnd ce pondere prezentau pentru el
cele dou considerente. Era vorba, n primul rnd, de pre
ocuparea sa, n calitate de lider politic, pentru viitorul
Balcanilor. Aveam toat nelegerea pentru aceast pre
ocupare, dar ca osta m feream ca de foc de asemenea
criterii n orientarea propriei mele atitudini. In al doilea
rnd, exista la Churchill un fel de impuls luntric de a
reabilita concepiile sale strategice din primul rzboi mon
dial, cnd fusese principalul promotor al campaniei din
peninsula Gallipoli *. Muli specialiti erau de acord c
debarcarea de acolo euase mai mult din cauza erorilor
de execuie dect dintr-un calcul greit al posibilitilor
sale. Uneori aveam impresia c primul ministru inea
mori s profite de cel de-al doilea rzboi mondial pen
tru ca acest punct de vedere s fie acceptat de toat
lumea.
n strvechiul palat al cavalerilor de Malta, Churchill
ne-a decorat, pe Alexander i pe mine, cu o medalie spe
cial pe care ne-o trimisese regele Angliei i din care nu
aveau s se mai toarne altele la fel. Lucrurile s-au pe
trecut fr nici o ceremonie, ceea ce l-a determinat pe
unul dintre oaspei s remarce c un astfel de eveniment
n acelai palat cu patru sute de ani mai nainte ar fi
oferit garnizoanei din insul ocazia s petreac zile de-a
*
La 25 aprilie i 6 8 august 1915, trupe australiene i neo
zeelandeze au debarcat n peninsula Gallipoli, la vestul strmtorii
Dardanele, n tentativa de a scoate Turcia din rzboi i de a asi
gura comunicaiile maritime cu Rusia. Pregtit defectuos i exe
cutat lamentabil, operaia s-a soldat cu un grav eec, nregistrnd
pierderea a 252 000 de ofieri i soldai; aliaii au trebuit s se
retrag, evacundu-i ultimele contingente la 6 8 ianuarie 1916.
Socotit unul dintre principalii vinovai, Winston Churchill a tre
buit s-i dea demisia din postul de prim lord al Amiralitii.
Nota trad.

rndul n tumiruri, alaiuri srbtoreti i alte ndeletniciri


tumultuoase.
La scurt timp dup aceea am fost convocat n ntmpinarea lui Roosevelt, care sosea, pe calea mrii, la Oran.
Acolo l-am mbarcat ntr-un avion i l-am dus la o vil
de pe litoralul tunisian, care, printr-o coinciden, era cu
noscut prin partea locului sub numele de Casa alb .
La aoea dat, preedintele avea un aer sntos, optimist
i plin de ncredere. El a rmas o zi n plus pentru a
vizita cmpurile de lupt din Tunisia i, n timp ce le
parcurgea, a fcut tot felul de ipoteze n jurul posibili
tii ca tot pe acele meleaguri s se fi desfurat btliile
din antichitate, mai ales cea de la Zama *. Dup cte
tiam noi doi, istoricii nu identificaser niciodat cu pre
cizie locul respectiv, dar, innd seama de elefanii pe care
i utilizaser cartaginezii, eram siguri c trebuia s se
fi aflat ntr-o cmpie plat, i nu n munii unde se desfuraser cele mai multe dintre luptele noastre. Gustul
pentru istorie al preedintelui i frecventele sale referiri
la evenimentele trecutului fceau i mai atractive convor
birile cu el pe teme militare. Acelai lucru se putea spune
despre George Patton i Winston Churchill.
In timp ce Roosevelt i lua prnzul mpreun cu fata
din Corpul auxiliar feminin care i servea drept ofer,
m-am ndeprtat puin pentru a examina nite tancuri
incendiate. La napoiere, el m-a ntrebat :

Ike, dac n urm cu un an ai fi vrut s pariezi


c astzi preedintele Statelor Unite va prnzi la o mar
gine de drum n Tunisia, pe ct te-ai fi ncumetat s pui
rmag ?
Plecnd de la acest punct, gndul i s-a ndreptat spre
extraordinarele evenimente ale anului care tocmai se n
cheia, spunndu-mi, la nceput, ct de dezamgit fusese c
debarcarea n Africa avusese loc puin dup n loc de
puin nainte de alegerile din 1942. Mi-a vorbit despre
Darlan, Boisson i Giraud, apoi despre Italia i Mussolini,
precum i despre nelinitea pe care o resimise n perioada
contraofensivei inamice de la Kasserine. Mi-a relatat unele
*
Btlia de la Zama a avut loc n anul 202 .e.n. ntre ro
mani, condui de Scipio Africanul, i cartaginezi," n frunte cu
Hanibal. soldndu-se cu nfrngerea acestora din urm, din rndul
crora au murit 20 000, iar 10 000 au fost luai prizonieri. Nota
trad.

mprejurri cnd fusese n dezacord cu Churchill, dar a


adugat, grav i aproape cu emoie :
Nimeni nu i-ar putea dori un aliat mai bun i mai
drz dect acest btrn conservator.
Roosevelt ddea impresia c se distra de minune, dar
amintirile sale au fost ntrerupte de un agent din serviciul
secret, care s-a apropiat de el pentru a-i spune :
Domnule preedinte, stm aici de prea mult vreme.
Ar trebui s-o pornim.
Ce noroc pe dumneata c nu ai, ca mine, atia efi
pe cap ! mi-a spus Roosevelt zmbind.
Serviciul secret adusese energice obiecii mpotriva
prezenei preedintelui pe fostele cmpuri de lupt, dar eu
cunoteam att de bine condiiile locale, nct am conside
rat c excursia nu prezenta nici un pericol. Fiind vorba
de o deplasare efectuat prin surprindere, despre care ni
meni nu fusese prevenit, securitatea oaspetelui nostru, de
parte de a suferi vreo tirbire, nu avea dect de ctigat.
Pentru a oferi generalului Marshall i amiralului King
rgazul s mai scape puin din chinga inevitabilelor res
tricii ale oricrei cltorii mpreun cu o suit preziden
ial, i~am invitat s stea n vilioara mea din Cartagina.
Amndoi i-au exprimat fr rezerve plcerea de a bene
ficia de o sear linitit. Ambii mi s-au prut perfect s
ntoi i ntr-o excelent stare de spirit. ntr-o discuie
nainte de cin, amiralul King a abordat subiectul viito
rului comandament al operaiei Overlord , spunndu-mi
c, n primele lor convorbiri, preedintele Statelor Unite
i primul ministru al Marii Britanii conveniser ca co
manda suprem s fie ncredinat unui ofier englez,
poate pentru c n Mediterana conducerea aparinea deja
unui american. Ulterior ns, cnd i-a dat seama c efec
tivele americane n Overlord vor precumpni, pn la
urm, asupra celor britanice, Roosevelt a ajuns la conclu
zia c opinia public va reclama un comandant american.
El l-a informat n acest sens pe Churchill, care a czut
de acord, dei aceasta l punea ntr-o situaie cam jenant
fa de Alan Brooke, cruia apucase s-i promit co
manda.
In acelai timp, preedintele spusese primului ministru
c, dat fiind acest aranjament, era logic ca n Medite
rana comandamentul s revin englezilor, deoarece acolo
urma ca trupele din Imperiul britanic s furnizeze grosul
efectivelor de uscat i navale. Pentru moment, Roosevelt

era decis s numeasc pe Marshall la conducerea opera


iei Overlord , n ciuda struitoarei i presantei opoziii
a lui King i a altora, care se temeau de consecinele
ieirii generalului din Comitetul Unificat al efilor de
State-Majore.
In timpul expunerii fcute de amiral, generalul Mar
shall, cu un aer stnjenit, a pstrat cea mai deplin tcere.
Amiralul King a avut amabilitatea s adauge c, numai
datorit faptului c eu eram cel desemnat s iau locul
lui Marshall la Washington, putea s priveasc proiectul
fr un sentiment de consternare. Dar, dup prerea lui,
era o greeal s schimbi ntre ei componenii de baz
ai unei echipe nvingtoare i avea de gnd s mai pre
zinte o dat preedintelui argumentele sale.
n Malta, cu cteva zile mai nainte, Churchill mi vor
bise i el de aceast problem. Era ns prima oar cnd
auzeam pe un american discutnd despre comandamentul
operaiei Overlord altfel dect pe baz de zvonuri i spe
culaii. Cele relatate de amiralul King coincideau n cele
mai mrunte detalii cu spusele primului ministru, aa nct le-am considerat drept ntiinarea cvasioficial c va
trebui curnd s prsesc comandamentul teatrului de ope
raii militare pentru a m napoia la Washington.
n treact fie zis, dei dezamgit c Overlord nu va fi
condus de Brooke, Churchill mi vorbise cu o satisfacie
fr margini despre perspectiva numirii lui Marshall.

E hotrrea preedintelui mi-a declarat el.


Noi, englezii, v vom accepta bucuroi fie pe dumnea
voastr, fie pe Marshall. Numirea lui a continuat pri
mul ministru constituie o garanie c guvernul ame
rican va investi toate resursele sale n aceast aciune.
Apoi s-a grbit s adauge c Washingtonul a procedat
totdeauna aa , dar acum, innd seama de personalitatea
viitorului comandant suprem, o va face cu i mai mare
intensitate. Atent, ca de obicei, s nu jigneasc amorul
propriu al cuiva, Churchill m-a asigurat c era ncntat
de rezultatele obinute pn acum n Mediterana, dar
i-a exprimat convingerea c voi nelege ct de chibzuit
era msura de a trece conducerea acestui teatru de rzboi
n minile unui englez, de vreme ce un american va co
manda operaia principal peste Canalul Mnecii.
n dimineaa care a urmat convorbirii mele cu ami
ralul King, preedintele Roosevelt mi-a pomenit pe scurt

despre viitorul comandament al operaiei Overlord i,


pn la urm, am reuit s neleg c aceast problem
prezenta un imens interes pentru oficialitile i opinia
public din ar. Preedintele nu a fcut nici o aluzie la
decizia sa final, mrginindu-se s-mi spun c se n
grozea la gndul c nu-1 va mai avea pe Marshal] la
Washington.

Dumneata i cu mine tim cum l hema pe eful


Marelui Stat-Major n rzboiul de secesiune, dar, cu excep
ia militarilor de carier, puini americani cunosc numele
lui. Numai c este primejdios s faci schimbri ntr-o
echip nvingtoare, a adugat el, ca i cum ar fi gndit
cu glas tare.
M-am mulumit s-i declar c m voi strdui s fac
tot ce pot n funcia n care guvernul va gsi de cuviin
s m foloseasc.
In ziua urmtoare, Roosevelt i suita sa au plecat la
Cairo, lsndu-mi dispoziia s viu i eu acolo peste doutrei zile, pentru a participa la conferin. nsoit de prin
cipalii mei colaboratori, cu excepia lui Alexander, care
era bolnav, am pornit spre capitala Egiptului, pentru a ne
expune prerea cu privire la forele noastre n bazinul me
diteranean.
Astfel de cltorii mi ddeau posibilitatea s ofer o va
can celor care alctuiau personalul meu auxiliar. In
mod normal, acestor oameni nu le rmnea aproape nimic
de fcut n absena mea de la Marele Cartier General,
aa c invitam cu mine ct de muli ncpeau n avion.
Drept urmare, vestea unui voiaj spre o destinaie ndepr
tat era primit totdeauna cu mult satisfacie, deoarece
nsemna c patru pn la ase dintre ei vor petrece un mic
concediu, vizitnd locuri exotice i vznd priveliti in
teresante. Ofieri, soldai i membre ale Corpului auxiliar
feminin au profitat de cteva ocazii bine meritate, care
altfel nu li s-ar fi ivit niciodat.
n msura n care se puteau nregistra divergene
de opinii n materie de strategie ntre britanici i ameri
cani la Conferina de la Cairo, eu i colaboratorii mei am
constatat c englezii se pronunau i acum n favoarea
campaniei din Mediterana, pe care voiau s-o continue vi
guros, cu toate forele disponibile, chiar dac aceasta ar
fi dus la o nou ntirziere n declanarea operaiei O verlord . Americanii, dimpotriv, refuzau s accepte cea mai

mic sustragere din efectivele destinate ofensivei care


urma s se desfoare la nceputul verii urmtoare dincolo
de Canalul Minerii. Reprezentanii Statelor Unite in
sistau ca toate proiectele n legtur cu bazinul medite
ranean s fie examinate exclusiv prin prisma eventualului
folos pe care ele le-ar fi putut aduce debarcrii n Frana.
Pe de alt parte, englezii erau de prere c o concentrare
maxim pe frontul italian avea anse s duc la un
succes neateptat, care ar fi fcut din Overlord fie ceva
inutil, fie o simpl aciune de curire.
Churchill i unii dintre consilierii si militari priveau
nc planul de debarcare n Frana cu suspiciuni abia
voalate. Din atitudinea lor reieea c, pentru a evita
gravele riscuri suplimentare pe care le implica o nou
operaie de desant maritim, era suficient s investim n
bazinul mediteranean toate resursele noastre terestre,
aeriene i navale. Cu alte cuvinte, lsau britanicii s se
neleag, depunnd eforturi sporite pe frontul din Italia,
debarcnd n Iugoslavia, ocupnd Creta, insulele Dodecanezului i Grecia, am fi dat o grea lovitur Germaniei,
fr a mai nfrunta primejdiile inerente unui atac de mare
anvergur n Europa de nord-vest. Propriul meu stat-major inclusiv ofierii englezi din cadrul su continua
ns, ca i mine, s adere la punctul de vedere stabilit cu un
an i jumtate mai nainte, i anume c numai o operaie
efectuat peste Canalul Mnecii putea s concentreze toate
forele noastre i s dobndeasc rezultate hotrtoare.
Debarcarea n Normandia nfptuindu-se ulterior cu
succes, fr pierderi excesiv de mari, este lesne ca astzi
s treci cu vederea foarte autenticele riscuri i pericole
pe care le prezenta planul operaiei. Dac am fi suferit
o nfrngere zdrobitoare n Frana, cei ce critic actual
mente rezervele unora fa de Overlord" ar condamna
la fel de necrutor pe cei ce au struit n favoarea debar
crii. Adversarii acesteia se temeau de o reeditare a rz
boiului de tranee din 1914 1918. Pentru britanici, amin
tirea luptelor de lng Passchendaele i de pe creasta
Vimy * era nc vie i dureroas. Nimeni dintre noi nu
*
La 9 10 aprilie 1915, trupele canadiene au luat cu asalt po
ziiile germane de pe creasta Vimy, n nordul Franei; a fost
singurul succes" al unei ofensive britanice care a continuat pn
la 15 aprilie fr nici un rezultat, dar cu pierderi imense (britani
cii 84 000 de mori i rnii, germanii 75 000).
5b# 16 iulie 1917, n apropiere de satul Passchendaele (Belgia),

dorea ca asemenea experiene s se repete. n plus, raidul


de la Dieppe din vara anului 1942 nu fgduia deloc o
debarcare uoar pe rmul francez. Efectuat de o puter
nic formaie canadian, raidul se soldase cu un ridicat
procent de pierderi *. De pe urma lui am tras o serie de
nvminte care mai trziu ne-au prins bine, dar preul
pltit de canadieni nc ne mai sttea pe suflet.
Sensibilizai de asemenea experiene ale trecutului,
unii printre care i civa americani s-au lsat ten
tai de ideea c era mai nelept s evitm riscurile unei
traversri a Canalului Mnecii, intensificnd n schimb,
pn la limita capacitilor aliate, campania n Italia
i n restul bazinului mediteranean.
Adaug, totui, c nu l-am auzit niciodat pe Churchill
cernd sau propunnd s renunm cu desvrire la
Overlord . Dup cte mi puteam da seama, el era con
vins c, odat i odat, ntr-un viitor imprecis, aliaii vor
ntreprinde expediia peste Canalul Mnecii. n acelai
timp ns aprecia c trebuia s atacm energic pe alte
fronturi, pn n ziua cnd inamicul va fi silit s-i re
trag majoritatea trupelor din Europa de nord-vest, permindu-ne s debarcm acolo uor i fr riscuri.
n numele Marelui Cartier General Aliat am expus
la Conferina de la Cairo un alt punct de vedere, i anume
c, aa cum stipulau ordinele primite de noi, elurile ime
diate ale campaniei din Italia fuseser atinse odat cu cap
turarea aerodromurilor de lng Foggia i cu intrarea n
Napoli, port care satisfcea necesitile noastre de asigu
rare tehnico-material. Eram de acord c armatele aliate
din Mediterana ar fi adus cel mai substanial ajutor cu
putin viitoarei ofensive din nord-vestul Europei dac ar
fi putut ajunge repede pn n valea Padului, unde s-i
concentreze forele pentru a amenina inamicul cu ptrun
derea noastr n Frana pe drumurile de munte ale Rivi
britanicii i francezii au declanat o ofensiv care a durat pn la
10 noiembrie. Aliaii au reuit s nainteze numai 5 mile, englezii
pierznd aproximativ 300 000 de oameni, francezii 8 258, iar
germanii 260 000. Nota trad.
*
La 29 august 1942, 5 000 de ofieri i soldai, n majoritate
canadieni, dar i cu participare britanic, au ntreprins un raid
mpotriva portului francez Dieppe, ocupat de naziti. Dup o lupt
scurt i sngeroas, atacatorii au pierdut 3 350 de mori i rnii,
28 de tancuri i cteva nave de desant, supravieuitorii fiind ne*
voii s * retrp tn p a M . K-ite. trad.

erei. Tot de acolo mai aveam posibilitatea s naintm


spre nord-est, n direcia Triest i defileul Ljubljana, pn
n Austria, fiind, totodat, n stare s lansm, pe cile
maritime cele mai scurte, operaii de desant maritim n
sudul Franei sau pe rmul Mrii Adriatice. Dup prerea
noastr ns, nu am fi fost n stare s naintm pn n
valea Padului n cursul iernii 1943 1944 dect cu condiia
s oprim imediat dislocarea n Anglia a trupelor noastre
din bazinul mediteranean, unde s concentrm la maxi
mum forele aliate. Numai cu efectivele pe care le aveam
pe atunci n vedere nu consideram c vom reui s ajun
gem n valea Padului nainte ca sezonul de var s per
mit din nou efectuarea de operaii terestre, aeriene i
navale.
n concluzie, pe frontul din Mediterana era necesar s
ne mulumim cu un obiectiv mai modest, cci, pentru a
asigura ocuparea vii Padului, ar fi trebuit s reinem de
la plecarea n Anglia trupe att de numeroase i tehnic
de lupt de o importan att de vital, nct operaia
Overlord nu ar mai fi putut fi ntreprins n primvara
anului 1944.
Recomandarea pe care am fcut-o Conferinei de la
Cairo a fost, ca i n alte di, s nu angajm nici o aci
une n Mediterana dect dac ea reprezenta un sprijin
direct pentru Overlord i s accelerm ct mai mult
regruparea forelor noastre n Anglia, potrivit planului.
Firete, n bazinul mediteranean trebuia s reinem efec
tive suficiente pentru a pstra ceea ce cucerisem i a sili
pe naziti s-i imobilizeze n zon un numr considerabil
de soldai.
Acesta a fost programul adoptat de Conferina de la
Cairo, aa c transportul de trupe i tehnic de lupt spre
Marea Britanie a continuat fr ntrerupere. Totui,
ni s-a atras atenia asupra valorii psihologice pe care
urma s o aib intrarea noastr n Roma, punct pe care
Churchill l-a subliniat struitor.
Din nou am avut prilejul s m ntrein n particular
cu preedintele Roosevelt, care, n cursul unei asemenea
ntlniri, m-a decorat, fr nici o ceremonie, cu Legiunea
de Merit. Discuiile sale se axau mai mult asupra proble
melor postbelice dect ale celor privind .operaiile din
viitorul apropiat. Mi-a nfiat opiniile sale n legtur
cu ocuparea Germaniei dup victorie i a plecat urechea
cu simpatie la teza mea c ocupaia va trebui s devin

sarcina unor organe civile de guvernmnt, imediat ce


exigenele rzboiului o vor permite. Preedintele a men
ionat doar n treact situaia politic intern a Statelor
Unite, mrginindu-se s-mi spun c, orict de mult i
dorea s devin iar un simplu cetean, trebuia, pare-se,
s candideze din nou la preedinie.
ntr-o sear, generalul Marshall m-a invitat pe mine
i pe ali civa ofieri la cin. A fost o mas excelent,
tipic american, cu curcan i cu tot ce se mai servete de
obicei mpreun cu aceast pasre. Pe cnd oaspeii se
pregteau de plecare, unul dintre ei i-a spus generalului
Marshall :
V mulumesc din suflet pentru minunata cin de
Ziua recunotinei *.
M-am uitat, uluit, de jur mprejurul meu :
Iat ce-i n stare s fac rzboiul dintr-un om.
Habar nu aveam c azi este Ziua recunotinei.
O ntmplare agreabil pe plan personal care s-a pe
trecut cu ocazia cltoriei la Cairo a fost ordinul primit
din partea efului Marelui Stat-Major de a-mi lua dou
zile de odihn i recreaie. Am profitat de ele pentru a
face o vizit n goan la Luxor, unde Egiptul antic nl
ase cetatea Tebei, i o plimbare de cteva ore la Ierusa
lim i Betleem. Era primul meu contact cu aceste pri
ale lumii i, mai mult dect orice altceva n cursul rz
boiului, viul interes cu care am contemplat vestigiile civi
lizaiilor strvechi mi-a desctuat fugitiv mintea de ne
contenitele preocupri n legtur cu problemele militare.

*
Srbtoare oficial n Statele Unite (ultima joi a lunii noiem
brie), n amintirea primilor coloniti britanici care au traversat
cu bine Oceanul Atlantic pentru a se stabili ; e teritoriul actualului
stat Massachusetts. Curcanul este v mncare tradiional n
aceast zi. Nota trad.

Capitolul al XlI-lea

Italia

De la Cairo, preedintele Roosevelt i suita sa de consi


lieri i-au continuat drumul spre Teheran, n vreme ce
eu m-am ntors la teatrul meu de operaii militare. Statul-major naintat era tocmai n curs de mutare la Caserta,
un orel lng Napoli. Se punea la punct, ntr-un ritm
accelerat, planul de a transfera tot acolo n ntregime
Marele Cartier General, schimbare pe care o consideram
necesar, cci m aducea mai aproape de linia frontului.
In afar de aceasta, treburile noastre n Africa nu mai
prezentau atta importan, deoarece acum necesitile
de a recurge la porturile acestui continent se reduceau
necontenit, pe msur ce transporturile maritime plecate
din Statele Unite i Marea Britanie puteau ajunge direct
n porturile italiene ocupate. Un alt obiectiv al mutrii era
de a permite concentrarea masiv a sistemelor de co
mand i asigurare tehnico-material n apropiere de
cmpul de lupt. In sfrit, mutarea cartierului general
se recomand de fiecare dat cnd personalul su se
oploete aa ca cel de la Alger, adic atunci cnd ofierii
de stat-major se las prea absorbii de avantajele unui
trai dus la mare distan de trupele din linia nti i de
adevratele probleme ale rzboiului.
O inspecie fcut imediat de-a lungul ntregului front
mi-a dovedit nc o dat ct de ntemeiat era previzi
unea noastr c operaiile n Italia pe timpul iernii vor
avea de nfruntat gigantice piedici i dificulti, mai ales
pentru c nu vor beneficia de sprijinul continuu cu foc
al marelui nostru atu o for aerian covritor supe
rioar celei inamice. tiam c, pentru a susine moralul
trupelor, vor fi necesare un control atent al tuturor nc(l

unilor de lupt i eforturi neprecupeite din partea co


mandanilor. Evident, aveam intenia s m aflu prin apro
piere, pentru a da o min de ajutor la nevoie.
O
nou pies de tehnic militar pe care am nceput
s-o primim pe atunci a fost un veritabil dar al zeilor. E
vorba de aa-numitul tankdozer . Ori de cte ori se retr
geau cu un pas napoi, germanii luau msuri pentru a
arunca n aer toate podurile i podeele de pe traseul
mizerabilelor osele de ar ; n acelai fel era nimicit fie
care drum tiat n povrniurile abrupte ale munilor.
Pentru a le face ct de ct utilizabile, ne vedeam silii
s recurgem la omniprezentele buldozere. Aceste maini
trebuiau s lucreze n linia nti, uneori chiar n faa ei,
astfel ca materialele de aprovizionare necesare s parvin
trupelor, iar rniii s poat fi evacuai.
Pentru a contracara aceast activitate, inamicul folo
sea cuiburi mascate de mitraliere i alte arme de calibru
mic, dar cu tragere lung, care, de la adpostul unei dis
tane de peste 300 m, i concentrau focul as\.ipra celor ce
lucrau pe buldozere, adesea distrugnd i mainile. Aflnd
despre aceast dificultate, cineva cu imaginaie i cu scaun
la cap de pe frontul produciei din Statele Unite a rezolvat
problema, transformnd pur i simplu n buldozere o serie
de tancuri de tip Sherman . Acestea erau invulnerabile la
focul oricrei arme de infanterie i nu puteau fi distruse
dect cu proiectile antitanc sau mine de mare calibru. De
atunci, formaiile noastre de geniti de pe linia frontului au
nceput s beneficieze de un grad de securitate att de
ridicat, nct oamenii simeau un real imbold s solicite
acest gen de activitate aventuroas. Nimeni dintre noi nu
a izbutit s identifice pe inventatorul tankdozerului , dar,
dac s-ar fi aflat n mijlocul nostru, l-am fi aclamat i
decorat cu toate medaliile pe care i le-am fi putut prinde
pe piept.
Un principiu de baz n efectuarea unei operaii auxi
liare sau de sprijin este c ea trebuie s coste ct mai
puin cu putin. Scopul fiind de a provoca o risipire a for
elor vrjmae, aciunea nu poate fi considerat ca reuit
dect atunci cnd afecteaz proporional mai serios resur
sele inamicului dect pe ale noastre. E limpede ns c ope
raia auxiliar trebuie s pun n pericol ceva de pre
pentru inamic i c forele noastre trebuie s fie destul
de masive pentru a da consisten pericolului. Dac nu se

respect aceste dou condiii, dumanul i poate ngdui


s nici nu ia n seam ntreaga operaie.
Cteva motive ne fceau s credem c n Italia nazitii
vor reaciona la ameninarea pe care o reprezentau tru
pele noastre i c vor rezista pn la limita capacitilor
lor. Complexul cuceritorului1* aproape c i silea s proce
deze aa, dup cum i determinase s trimit mai departe
oameni i muniii n Tunisia mult timp dup ce nu le mai
rmsese nici o ans de a restabili situaia. La fel se ntmplase i n Sicilia la o scar mai redus. Roma avea,
de asemenea, o imens valoare psihologic, iar resursele
industriale ale Italiei de nord prezentau o mare impor
tan economic pentru germani.
Deinnd supremaia pe mare i dispunnd de Napoli ca
punct terminus al cii de comunicaii, nou ne venea mult
mai uor s ntreprindem operaii active n Italia meri
dional i central dect inamicului, care era obligat s-i
aduc toate cele necesare pe ruta lung, sinuoas i vulne
rabil care traverseaz Alpii. Problema care a nceput s
se ridice n faa noastr acum era aceea de a provoca
lupta, dar cu pruden i chibzuin, pentru a nu irosi inu
til efective i tehnic de lupt, care puteau fi folosite n
cadrul operaiei Overlord . Trebuia s ne cluzim dup
un plan care s evite eecurile, atacurile prea costisi
toare i cheltuielile excesive de materiale, continund ns
s strneasc nelinite n tabra inamic i mpiedicnd-o
s-i reduc forele din Italia pentru a-i ntri dispozitivul
n Europa de nord-vest.
n cadrul campaniei de iarn aveam de gnd s declan
ez ofensive de proporii mici, minuios planificate i cu
succes garantat n fiecare caz. Aa ne cerea obiectivul sta
bilit i necesitatea de a susine moralul trupei n condi
iile inevitabil deprimante din munii Italiei.
Odat cu venirea toamnei, vremea se nrutise consi
derabil. Soldaii americani, plini de un sarcastic dezgust,
fceau frecvente aluzii la nsorita Italie". Avnd de furc
cu ci ferate distruse, poduri nruite i numeroase tron
soane de drumuri aruncate n aer, naintarea se efectua
cu dificultate, chiar n lipsa unei mpotriviri a inamicului.
inutul nsui era ideal pentru aprare. Terenul era n
tretiat de ruri, unele dintre ele ncolcindu-se n attea
meandre, nct trebuia s le traversm de cteva ori.
Divizia 34, de pild, a ntlnit de trei ori n drumul su
rul Volturno. ntr-o noapte, lociitorul comandantului,

generalul de brigad B.F. Caffey, se napoia de pe front


ntr-un jeep al crui ofer i-a declarat c nu pricepea
nici n ruptul capului cum de o ar putea s fie att de
trsnit1*. ntrebat de Caffey de ce i-a format aceast
prere despre Italia, soldatul a dat o replic antologic :
Pi, n ara asta aiurit, fiecare nenorocit de ru se
cheam Volturno.
n defileurile muntoase, germanii au construit poziii
de aprare aproape inexpugnabile, punnd ingeniozitatea
american la cele mai grele ncercri. La scurt timp dup
cucerirea Muntelui Camino am fost dus ntr-un loc
unde, pentru a ataca din flanc una dintre aceste fort
ree montane, un mic detaament fcuse o remarcabil
demonstraie de alpinism. Nu am neles niciodat cum de
au fost n stare oamenii notri, n ciuda echipamentului
greu care le stnjenea micrile, s se caere cu ajutorul
frnghiilor pe nite stnci att de abrupte i de nalte. Cred
c orice specialist n sporturi alpine ar fi cercetat cu inima
ndoit locul respectiv nainte de a-1 escalada. Cu toate
acestea, detaamentul a ajuns n vrf i, dibuind unde era
adpostul comandantului de companie, a dat nval i l-a
luat prizonier pe cpitan, care a bolborosit :
Cum de ai ajuns aici ? Pe stncile astea s impo
sibil de u rca t!
Att Armata 5 american, ct i Armata 8 britanic
luptau n inuturi cu relief dificil, dei n sectorul american
terenul era mai muntos. Principalele probleme care i
se puneau lui Montgomery n perioada sfritului de toamn
erau rurile, noroiul i inamicul. i totui, ai notri na
intau pe ntregul front, ncet, dar fr ntrerupere.
La 15 noiembrie 1943, Armata 5 era alctuit din di
viziile americane 3, 34 i 45 infanterie, 82 aeropurtat i
1 blindat, precum i din diviziile 46 i 56 infanterie
britanice i 7 blindat. Dar divizia 1 blindat nu-i dislo
case nc tot efectivul n Italia, iar diviziile 82 aeropurtat
i 7 blindat urmau s fie retrase curnd de pe front pen
tru a fi transferate n Anglia. Armata 8 a lui Montgo
mery avea 6 divizii : 5, 78 i 1 toate trei canadiene ,
8 indian, 2 neozeelandez i 1 aeropurtat.
n toamn am luat msuri pentru a aduce din Africa pe
cmpul de lupt italian corpul de armat francez de sub
comanda generalului Juin. Pentru a dispune de efective
sporite ntr-o campanie care, dup prerea mea, avea s
fie de mare ajutor viitoarei debarcri n nord-vestul Eu

ropei, am propus Washingtonului ntrirea contingentului


american cu dou-trei divizii proaspete de ndat ce se va
ivi vreo posibilitate.
La 2 decembrie 1943, un incident extrem de regretabil
i de suprtor a avut loc la Bari. Foloseam acest port
pentru asigurarea tehnico-material a Armatei 8 i a pu
ternicelor fore aeriene pe care le concentram n Italia.
Rada era venic nesat de nave i portul nsui se situa
neplcut de aproape de cteva baze aeriene inamice de pe
cellalt rm al ngustei Mri Adriatice.
In noaptea amintit, Bari a fost supus unui raid de
bombardament care ne-a pricinuit cele mai mari pierderi
suferite vreodat de pe urma unui singur atac aerian
n tot cursul campaniilor aliate din Mediterana i Europa.
Inamicul ne-a scufundat 16 vase, unele dintre ele avnd
la bord o ncrctur deosebit de preioas. Consecin
ele cele mai grave le-a avut lovirea unui tanc petrolier :
nind din rezervoarele sparte, lichidul arznd a incendiat
multe din navele din apropiere. n situaia creat, o m
prejurare special ar fi putut avea cele mai nefaste re
percusiuni. Unul dintre vasele cuprinse de flcri trans
porta n cal o cantitate de iperit pe care eram silii
s-o crm tot timpul cu noi, nefiind siguri dac germanii
aveau sau nu intenia de a utiliza gazele toxice. Din fe
ricire, vntul sufla dinspre rm, aa net iperita, care
se rspndea n vzduh, nu a fcut victime. Dac ns vntul
ar fi btut n direcie contrar, urmrile ar fi fost catas
trofale, mai ales c ne-ar fi venit extrem de greu s ex
plicm prezena gazului, chiar dac l fabricam i l trans
portam numai pentru a putea trece la represalii n eventua
litatea unei iniiative luate prin surprindere de inamic.
Ca rezultat al acestei nefericite ntmplri, am nfiinat
un sistem mult mai perfecionat de informare i control
pentru coordonarea aprrii antiaeriene a forelor de uscat,
navale i aeriene. A fost ultima lovitur serioas nregis
trat de trupele de sub comanda mea din partea aviaiei
inamice n bazinul mediteranean.
Un incident legat de cele petrecute la Bari ilustreaz
n mod convingtor faptul c rzboiul se duce mai curnd
pe trmul posibilului i al estimrilor dect pe cel al cer
titudinilor. Nu e bine niciodat s fii prea sigur de viitor !
n dup-amiaza premergtoare atacului de la Bari, mare
alul aerului Sir Arthur Coningham, comandantul aviaiei
de sprijin a Armatei 8, a inut o conferin de pres. For

ele aeriene germane suferiser o nfringere zdrobitoare,


fiind aproape eliminate din zona propriu-zis a frontului,
aa nct Coningham ajunsese la concluzia c nu mai aveau
capacitatea de a interveni n cursul campaniei. Ziaritilor
care l ascultau le-a declarat pe un ton categoric :

Voi lua drept o insult i un afront personal oric


ncercare fcut de Luftw affe44 de a ntreprinde vrec
aciune ct de ct important pe acest front.
n dimineaa urmtoare, Coningham nu mai tia pe
unde s scoat cmaa, iar amicii si din pres nu l-au
lsat cu nici un chip s uite arbitrara i incompetenta
declaraie din ajun.
n prima zi de Crciun, ultima dat cnd am inspectat
trupele noastre care luptau n Italia, linia frontului avea
n mare traseul Ortona-Arielli-Orsogna-malul de est al
nurilor Sangro, Peccia i Gorigliano. Lunga i sngeroasa
btlie pentru Muntele Cassino a nceput dup plecarea
mea de pe teatrul de operaii militare.
Soldatului de pe front nu-i pas prea mult dac naltul
Comandament trece o operaie n rndul celor secundare44,
n cazul de fa, calificativul nu diminua cu nimic dificul
tile de care se izbeau trupele noastre. Ploua cu gleata
i cursurile de ap se transformau n torente. Vremea se
rcea zi de zi. Oamenii i vehiculele se nfundau n noroi.
Luptele continuau ns cu aceeai ndrjire. Poziiile de
aprare ale germanilor, spate adesea direct n stnc,
ineau sub foc toate cile de acces, i fiecare metru de
teren era cucerit numai cu preul unor trudnice manevre
pe povrniurile muntoase i numai dup ce artileritii sau
genitii notri i scoteau pe mitraliorii inamici din ad
posturile lor.
La nceputul lui decembrie mi s-a adus la cunotin
c pe drumul de ntoarcere n Statele Unite preedintele
Roosevelt va trece din nou prin zona noastr. Am plecat
ia Tunis pentru a-i iei n ntmpinare. Cu citeVa ore
nainte de sosirea lui am primit din partea generalului
Marshall o radiogram cam trunchiat, n care era vorba
despre nite detalii administrative legate de iminenta mea
numire ntr-un alt post. Scriind mesajul, generalul Mar
shall i nchipuise probabil c, pe baza informaiilor sosite
la statul-major, eram la curent cu toate amnuntele noii
mele misiuni. Nefiind ns n posesia unor astfel de in
formaii, nu am putut descifra exact semnificaia radio
gramei. Preedintele a sosit pe la mijlocul dup-amiezii i,

de cum s-a instalat n main, a lmurit misterul printr-cr


singur fraz scurt :
tii, Ike, dumneata vei comanda operaia Overlord .
Trebuind s punem de ndat la punct detalii ale pro
gramului su din ziua urmtoare, nu am avut pe moment
posibilitatea s mai vorbim despre noua mea misiune,
aa c nu am reuit s-i spun dect :
.
Domnule preedinte, mi dau seama c o aseme
nea numire v-a obligat s luai hotrri dificile. Sper s
nu v dezamgesc.
Restul dup-amiezii l-am petrecut organiznd cltoria
lui Roosevelt n Malta i Sicilia. In Malta, preedintele
dorea s nmneze lordului Gort i, prin el, garnizoanei din
insul o Citaie prezidenial pentru brava lupt de aprare
purtat n 1941 i 1942. n Sicilia voia s inspecteze un
aerodrom american i s-l decoreze personal pe generalul
Clark. Ambele dorine i-au fost mplinite, dar, din cauza
unor defeciuni mecanice ale avionului su, nu i-a putut
continua drumul spre Statele Unite n aceeai zi, aa
cum prevedea programul. Cei de la serviciul secret erau
enervai i plini de team, dar Roosevelt mi-a mrturisit
c se decisese n orice caz s petreac nc o noapte la
Cartagina i c, dac nu s-ar fi ivit un motiv temeinic de
ntrziere, ar fi nscocit el un pretext. Mi-am exprimat
mirarea, deoarece mi nchipuiam c nimeni nu ar fi
cutezat s pun n discuie dreptul preedintelui Statelor
Unite de a stabili amnuntele propriei sale cltorii.
El mi-a rspuns apsnd pe fiecare cuvnt :
Se cunoate c n-ai avut ocazia s te ceri cu cei
de la serviciul secret !
n timpul vizitei, Roosevelt a abordat n cteva rnduri
probleme legate de iminentul meu transfer la Londra.
Mi-a spus c, avnd deplinul acord al generalului Marshall,
m numise comandant al Overlord-ului, deoarece aprecia
c factorul timp nu mai ngduia nici o ntrziere n ocu
parea postului respectiv. Mi-a mai spus c la nceput se
gndise s ncredineze generalului Marshall aceast mi
siune, pe considerentul c era indicat ca ofierii superiori
s fac rotaie ntre activitatea i onorurile statului-major
i cele ale comandamentului de campanie. Dup matur
chibzuin ns ajunsese la concluzia c nu se putea lipsi
de Marshall la Washington, mai ales pentru funcia sa
din cadrul Comitetului Unificat al efilor de Slute-Majore.

Roosevelt a subliniat c tocmai prestigioasa prezen a ka


Marshall n snul Comitetului i-a inspirat dintotdeauna un
puternic sentiment de ncredere n deciziile adoptate de
acest organism. A mai adugat apoi c, dei englezii l-ar fi
acceptat cu plcere pe Marshall la conducerea Overlordului, toi colaboratorii preedintelui se declarau satisfcui
de hotrrea pe care o luase.
Pe Roosevelt l preocupau n mod deosebit dou pro
bleme care mie nu mi se preau chiar att de importante,
dar crora el i Harry Hopkins le atribuiau o semnificaie
special. Prima privea momentul cnd se va anuna nu
mirea mea ; pn la urm, s-a stabilit c preedintele o va
face la Washington, pn atunci ea rmnnd strict secret.
A doua problem se referea la titlul pe care aveam s-l
port n calitate de conductor al operaiei Overlord".
Roosevelt a adus de cteva ori n discuie termenul su
prem", dar deocamdat nu s-a pronunat definitiv, mulumindu-se s arate c va trebui s inventeze un titlu
care s scoat n relief importana acordat de aliai ac
iunii ce se pregtea.
La cteva zile dup plecarea sa am primit din partea
generalului Marshall o foaie de hrtie care a rmas i
astzi pentru mine una dintre cele mai dragi amintiri din
cel de-al doilea rzboi mondial.
Din partea preedintelui ctre marealul Stalin.
S-a adoptat hotrrea ca generalul Eisenhoiver s fie
numit n funcia de comandant al operaiei Overlord .
Roosevelt
Cairo, 7 dec. 43
Drag Eisenhower, m-am gndit c i-ar face plcere
s pstrezi rndurile de mai sus spre aducere aminte. Le-am
scris eu, n mare grab, la ncheierea edinei finale de
ieri i preedintele le-a semnat imediat.
CI. M.
Pentru mine, valoarea real a acestei nsemnri neofi
ciale rezid n postscriptumul lui Marshall. nc din

Campania n Italia
Septembrie decembrie 1943
Sgeile albe indic forei? americane
forele britanice

Sgeile punctate indic

toamna anului 1943 circulau brfeli mincinoase i ruvoi


toare potrivit crora ntre el i mine izbucnise un conflict
personal pe tema funciei de comandant al operaiei Overlord . Muli prieteni de-ai mei tiau c a fi preferat s
rmn undeva pe teatrul de aciuni militare dect s m
ntorc la munca de birou de la Washington. Dar nici eu,
nici generalul Marshall nu ne-am pretat vreodat la
manevre de culise pentru a ocupa un post, fie n perioada
de pace, fie n anii rzboiului. Niciodat nu mi-am mani
festat n prezena cuiva preferina pentru o funcie anume
i tiu c nici Marshall nu a fcut una ca asta. De fapt,
sub raport personal, a fi dorit mai mult ca orice s
rmn comandantul forelor aliate din bazinul medite
ranean.
Solicitudinea cu care Marshall mi-a trimis scrisoarea de
la Cairo, tiind bine ct de mult o voi preui, nu era nici
decum gestul unui adversar iritat de nfrngerea suferit
n cursa pentru slujb". Dei cu el nu am abordat niciodat
chestiunea n mod direct, am intuit de la bun nceput c
cuvntul lui atrnase n balan mai greu dect al oricrei
alte persoane n problema numirii mele la conducerea
Overlord -ului. nc de la prima noastr ntlnire, la
nceputul rzboiului, nu am simit pentru el dect lealitate
i un respect fr margini. Dealtfel, comunicasem preedin
telui Roosevelt convingerea mea c nimeni nu putea dirija
operaia Overlord" cu mai mari perspective de succes
dect Marshall. Eram sigur pe atunci aa cum snt sigur
i acum c pe cmpul de lupt ar fi dovedit aceleai
caliti excepionale ca i n complexele sarcini pe care
le avea de ndeplinit la Washington.
Bineneles, mi ddeam seama de aprecierea i ncre
derea ce mi se artau prin alegerea mea n aceast dificil
funcie i le preuiam aa cum se cuvenea. Totui, n vreme
de rzboi, un comandant militar care este mutat dintr-o
munc ntr-alta cade totdeauna prad unei stri de oarecare
deprimare. Prin nsi natura activitii sale, el i-a creat
strnse legturi cu prietenii i colaobratorii apropiai i
s-a familiarizat cu nenumrate probleme complicate, astfel
c resimte un fel de oc traumatic la gndul c va trebui s
ia treaba de la capt, punnd pe picioare organismele de
lucru, alctuind statele-majore i elabornd planurile nece
sare pentru declanarea unei noi operaii. Colac peste
pupz, n plin campanie activ, eu i cei pe care i luam
cu mine abandonam pe o perioad de cteva luni arena

crncenelor nfruntri nemijlocite pentru a trece la o


munc de studiu, cercetare i planificare.
Sistemul de organizare a comandamentului care fiina
n bazinul mediteranean la sfritul anului 1943 era rezul
tatul unui proces evolutiv, al crui debut trebuia cutat cu
mult n urm, n vremea febrilelor zile de la Londra din
vara i toamna lui 1942.
n noiembrie 1942, aliaii debarcaser n Africa cu o
serie de idei preconcepute despre zonele n care aveau s
fie folosite trupele britanice i americane. Comandamentul
fusese structurat n aa fel, nct s se potriveasc condi
iilor prevzute. n clipa cnd am constatat c cerinele
militare se deosebeau radical de cele la care ne ateptam,
a trebuit s purcedem la reorganizarea comandamentului
i a statului-major. Se desprindea limpede concluzia c n
viitoarea operaie trebuia s ne ferim de situaii necesitnd
o revizuire fundamental a structurii comandamentului n
toiul luptelor i s adoptm o formul care, avnd o baz
trainic i flexibil, putea face fa oricrei eventualiti
probabile.
Experiena noastr n Mediterana a confirmat adevrul
c unitatea, coordonarea i conlucrarea snt cheile succesu
lui. Rzboiul se desfoar n cele trei elemente, dar nu
exist un rzboi terestru separat de cel naval sau de cel
aerian. Atunci cnd mijloacele disponibile din toate trei
elementele se combin i se coordoneaz n mod eficient
mpotriva unui obiectiv comun, ales cu grij, se obine
un randament maxim. Obiectivele fizice pot fi desprite
ntre ele de suprafaa unui ntreg continent sau ocean,
totui, nimicirea lor trebuie s contribuie n cea mai mare
msur posibil la realizarea planului complex de operaii.
Iat n ce const coordonarea.
Aveam nevoie de colaboratori care nu numai s ne
leag acest adevr, ci s aprecieze corect i importana
moralului trupelor, dovedind c snt capabili s instaureze
i s menin o stare de spirit corespunztoare n rndurile
lor. Lund pe fiecare n parte, printre factorii de care
depinde succesul n rzboi, moralul se situeaz pe primul
loc. Superioritatea fa de inamic n alte domenii esen
iale conducere, disciplin, efective, tehnic de lupt,
mobilitate, aprovizionare tehnico-material i servicii re
prezint condiia prealabil a unui moral ridicat. Bine
neles, acesta atinge nivelul cel mai nalt atunci cnd se
nregistreaz succese, dar un comandant destoinic l men-

dispozitivului german din inima munilor progresau ncet


i erau extrem de costisitoare. Trebuia rezolvat de fapt
problema dac interesele de ansamblu ale aliailor aveau
mai mult de beneficiat de pe urma alocrii unor resurse
suficiente pentru a imprima un ritm viu naintrii noastre
pe frontul din Italia sau dac, dimpotriv, nu trebuia s ne
limitm la atacuri minore, dar bine pregtite n regiunea
muntoas, urmrind obiective modeste, dar fcnd maxi
mum de economie n oameni i materiale. Deocamdat, nu
dispuneam nici de trupe, nici de nave de desant n numr
suficient pentru a efectua operaii de mare amploare pe
ambele flancuri. Litoralul de vest al Italiei era mai indicat
dect cel estic pentru asemenea aciuni, deoarece oferea
condiii relativ mai favorabile aducerii de ntriri ul
terioare.
Am convenit c, n general, era oportun s ne conti
num naintarea, dar am subliniat c debarcarea a dou
divizii cu efective incomplete n portul Anzio, la o sut
de mile dincolo de linia frontului, va fi o treab plin de
riscuri, iar atacul ca atare nu-i va obliga pe germani s
bat n retragere. Chiar dac strategia militar seamn
ntructva cu jocul de ah, este primejdios s mpingi
analogia prea departe. La ah, un rege ameninat de ad
versar trebuie aprat prin retragerea altor piese ; n rzboi,
s-ar putea ca el s prefere lupta. Nazitii nu s-au repliat
imediat din Africa i Sicilia numai pentru c spatele fron
tului le era periclitat. Dimpotriv, i-au adus ntriri i
s-au btut pn la capt. Bineneles, n cazul de fa, unul
dintre primele noastre obiective era de a sili inamicul s
aduc ntriri, sporindu-i astfel efectivele n Italia, dar
la fel de important era s ne atingem elul pltind un pre
ct mai redus. Tocmai din punctul de vedere al preului
am insistat s se analizeze cu atenie ntregul plan al ope
raiei, artnd c numai dac vom trimite la Anzio cteva
divizii puternice vom obine rezultate semnificative. Am
subliniat de asemenea c, din cauza distanei pn la Anzio,
va fi greu s concentrm acolo forele de atac ntr-un in
terval scurt, aa c navele de desant vor fi necesare nc
mult vreme dup termenul la care czusem de acord s
fie trimise n Anglia.
Churchill era ns hotrt s treac la nfptuirea ope
raiei de desant maritim. Primul ministru i statul su
major erau att de siguri de marele i rapidul succes al
debarcrii, nct s-au angajat s dea disponibile navele de

desant de ndat ce ambele divizii se vor afla pe rm.


I-am avertizat din nou asupra rezultatului probabil, dar
am acceptat fermele angajamente luate de britanici cu pri
vire la data cnd urmau s restituie aceste nave, de care
era urgent nevoie n Anglia, nvoindu-m s recomand
Comitetului Mixt al efilor de State-Majore din S.U.A.
rmnerea lor n Mediterana nc dou sptmni.
Pn la urm, operaia de la Anzio a dat rezultate
destul de frumoase, dar n fazele ei iniiale a evoluat
exact aa cum pronosticasem noi, cei de la cartierul ge
neral. n plus, navele de desant care urmau s fie trans
ferate n Regatul Unit au fost nevoite s mai rmn
toarte mult timp n Mediterana, pentru a aduce et mai
prompt ntriri trupelor noastre de la Anzio, pe care
inamicul le supunea unei puternice presiuni. Din fericire,
aceast ntrziere nu a avut consecine duntoare pentru
Overlord . S-a dovedit ns c, nainte de a dobndi un
succes demn de luat n seam, a trebuit s concentrm la
Anzio mai bine de ase divizii i s luptm, n condiii
vitrege, vreme de vreo patru luni. Pe de alt parte, nu
ncape ndoial c operaia a reuit s-l conving pe Hitler
c aliaii intenionau s dea mari proporii operaiei din
Italia, determinndu-1 s trimit ca ntriri trupelor sale
din peninsul opt divizii suplimentare. Ceea ce a repre
zentat un mare avantaj pentru celelalte fronturi ale
noastre.
n ajunul plecrii mele la Londra m-am trezit cufundat
pn n gt ntr-o grmad de amnunte finale privind
teatrul de aciuni militare din Mediterana. Nu puteam s
m debarasez de sentimentul de neplcere pe care mi-1
strnea proiectul de debarcare la Anzio. Spre uimirea mea,
am aflat c urma s se renune la planul de a se concentra
Marele Cartier General Aliat, n ntregimea sa, la Caserta.
Decizia mi s-a prut c reflecta o lips de nelegere a si
tuaiei i a ndatoririlor ce revin comandantului su
prem ; indiferent de preocuprile pe care i le creeaz
multitudinea problemelor de mare importan, el nu tre
buie s nceteze niciodat de a lua pulsul" trupelor.
Desigur, el poate i trebuie s delege responsabilitatea
tactic i s evite amestecul n sfera de autoritate a sub
alternilor pe care i i-a ales. n cursul unei campanii im
portante i dificile ns va eua inevitabil dacft nu ne vn
menine ntr-un foarte strns contact cu oamenii, pe plnn
att faptic, ct i spiritual. Acest contact prenupunr nume

roase vizite fcute dircct trupelor. Comandantul unor forte


aliate constat, ce-i drept, c asemenea vizite la uniti de
alt naionalitate mbrac, din pcate, un aspect formal, pe
care ns poate i trebuie s-l evite atunci cnd se duce la
soldai din aceeai ar cu el.
Nu mi-a fost deloc greu s predau succesorului meu
sarcinile legate de conducerea operaiilor. Marea majoritate
a ofierilor de stat-major i principalii colaboratori ai co
mandantului suprem rmneau n bazinul mediteranean. Ei
cunoteau ndeaproape planurile, ct i resursele, ca, dealt
fel, i noul comandant, generalul Wilson, care se aflase
n fruntea trupelor britanice din estul Mediteranei. El
asistase la consftuirea cu Churchill de la Tunis din ziua
de 25 decembrie, unde se analizase exhaustiv fiecare aspect
al situaiei noastre militare. Murphy i Macmillan rmneau
mai departe consilierii politici ai generalului Wilson. In
consecin, nu aveam de ce s m tem c acesta va ntmpina dificulti, chiar dac nu fcuse nc cunotin cu
principalele oficialiti franceze i nu era la curent eu
planurile americane de a furniza armament forelor
franceze.
In domeniul administrativ ns mai erau multe de fcut,
n afara sarcinilor de comandant al forelor aliate, mi
revenea, bineneles, i rspunderea trupelor americane din
bazinul mediteranean. Gospodrirea unei asemenea otiri
cu venicele ei probleme de asigurare, ntreinere teh
nic, nlocuiri, avansri, destituiri, plus o voluminoas co
responden cu Departamentul de Rzboi constituia un
proces foarte complex i, uneori, cu caracter foarte
personal.
Una dintre primele chestiuni care trebuiau puse la punct
era alegerea ofierului american care s devin acum loc
iitor al generalului Wilson, prelund, totodat, ndatoririle
administrative legate de prezena trupelor Statelor Unite
n Mediterana.
Aceasta a pus pe tapet problema completrii funciilor
de conducere care reveneau americanilor pe ambele teatre
de aciuni militare. Firete, generalul Marshall i cu mine
doream ca fiecare ofier s dein funcia n care calitile
sale specifice vor fi ct mai bine valorificate n fazele ur
mtoare ale rzboiului.
Pe vremea aceea, prerile mele despre formula ideal
de repartizare a comandanilor americani pe cele dou

teatre de rzboi i-au gsit expresia n radiograma trimis


generalului Marshall la 23 decembrie 1943 :
In etapele iniiale ale operaiei Overlord nu vd
necesitatea unor comandani britanici i americani ai gru
purilor de armate. Mai mult chiar, o astfel de organizare ar
afecta n mod grav coordonarea absolut indispensabil
dintre forele de uscat i cele aeriene. Cnd vom avea nevoie
de comandani ai grupurilor de armate, sper din adncul
inimii s numesc un ofier care are experiena frontului
n acest rzboi. Cel pe care-1 prefer pentru acest post, n
clipa cnd Overlord va necesita mai mult dect o singur
armat american, este generalul Bradley. Unul dintre
comandanii de armat din subordinea sa va fi, probabil,
Patton ; cellalt un om care poate c se va face remarcat
chiar n cadrul Overlord-ului sau, eventual, un ofier ca
Hodges sau Simpson, cu condiia s poat veni din timp
n Marea Britanie, pentru a fi alturi de Bradley n fazele
iniiale ale operaiei.
Dup prerea mea, Bradley ar trebui s conduc armata
de asalt i, atunci cnd va fi cazul, s devin comandantul
grupului de armate.
V-am expediat la Washington o lung scrisoare n care
mi expun opiniile cu privire la structura comandamentelor
americane att n bazinul mediteranean, ct i n cadrul
operaiei Overlord. Sper c vei gsi scrisoarea cnd vei
ajunge n capital, dar, pentru imediata dumneavoastr
informare, o rezum aici. Pentru funcia de comandant al
forelor americane de pe teatrul mediteranean de aciuni
militare l propun pe Devers, lsndu-1 pe Clark disponibil,
astfel nct, la momentul oportun, s rspund din toate
punctele de vedere de A nvil *.
Stima mea fa de Bradley, care data nc din vremea
studeniei la West Point, a crescut zi de zi n cursul lunilor
petrecute mpreun cu el n Mediterana. In februarie 1943,
la cererea mea, venise n Africa, avnd gradul de general-maior, ca s-mi dea concursul ntr-o calitate pe care
am botezat-o Ochii i urechile comandantului". Era mpu
ternicit i totodat dator s mearg unde i cnd gsea
de cuviin prin sectorul american pentru a observa i
a-mi raporta tot ceea ce aprecia c era demn de atenia
mea. Bradley era deosebit de potrivit pentru acest rol de
*Anvil (Nicoval") era numele iniial de cod ulterior
schimbat n Dragoon al operaiei de desant maritim n sudul
Franei, care -a efectuat, la 15 august 1944. Nota trad.

ine destul de sus chiar dac trupele sale nfrunt perioade


lungi de eecuri. Metodele de ridicare a moralului difer
att de mult de la comandant la comandant, nct prescrie
rea unei anume reete este imposibil. O singur regul
ns are o valabilitate peren : n cursul unei campanii
ndelungate i dificile, moralul va avea de suferit dac
ostaii de toate gradele nu snt pe deplin convini c prin
cipala i consecventa preocupare a comandanilor lor este
bunstarea trupelor care duc greul luptelor. Capacitatea de
a nelege problemele oamenilor i priceperea fireasc de
a tri cot la cot cu ei, pe baz de egalitate, fac mai mult
dect dibcia tehnic, orict de departe ar ajunge ea.
Am avut ansa de a-1 obine pe marealul aerului Tedder
ca lociitor al meu la conducerea Overlord-ului. n Mediterana, el cucerise respectul i admiraia tuturor camara
zilor si, fiind nu numai un strlucit aviator, ci i un adept
de neclintit al principiului aliat , aa cum l aplicam noi
n cadrul comandamentului. Mi s-a permis, de asemenea,
s-l iau pe eful statului meu major, generalul W. Bedell
Smith, fr ajutorul cruia mi-ar fi fost greu s organizez
comandamentul unei mari operaii aliate. La nceput am
crezut c fie generalul Alexander, fie generalul Montgomery aveau s fie disponibili pentru a conduce forele
britanice care participau la Overlord . Pe atunci mi-am
artat preferina fa de Alexander, mai cu seam pentru
c colaborasem foarte strns cu el i mi inspira senti
mente de admiraie i prietenie, care au crescut odat cu
scurgerea anilor. l consideram cel mai competent coman
dant britanic n probleme de strategie. n plus, avea o fire
deschis i plcut, iar americanii l simpatizau instinctiv.
Pn la urm ns, Churchill a hotrt s nu-1 scoat pe
Alexander de la conducerea campaniei din Italia, care
urma s joace un rol important n desfurarea cu succes
a operaiei Overlord i de la care primul ministru nc
mai atepta rezultate aproape decisive. n consecin, l-a
numit pe generalul Montgomery n fruntea trupelor bri
tanice care aveau s debarce n nord-vestul Europei, alegere
care mi s-a prut acceptabil. Generalul Montgomery este
nentrecut n dou privine. Mai nti, reuete foarte
repede s ctige admiraia i devotamentul soldailor de
rnd, ceea ce reprezint cea mai de seam nsuire a unui
comandant. n al doilea rnd, dovedete o mare pricepere
tactic n ceea ce s-ar putea numi btlia pregtit" :
pentru a obine un succes tactic, el studiaz dispozitivul

i situaia inamicului cu aceeai atenie i meticulozitate


cu care i grupeaz blindatele, artileria, aviaia i infan
teria, mergnd apoi la sigur.
Mi-a fcut o deosebit plcere s-l capt pe amiralul
Ramsay n calitate de comandant al forelor navale. Cu
ci leva sptmni mai nainte, amiralul Cunningham ne p
rsise, fiind numit prim-lord al Amiralitii, dar Ramsay
era un comandant la care competena se mbina cu curajul,
ingeniozitatea i o fantastic energie. De asemenea, il
tiam cu toii ca pe un om sritor i sociabil, dei uneori
zmbeam pe sub musta vznd grija cu care veghea, con
form tradiiei i practicii naionale, ca marina militar
s-i pstreze rangul de regin a mrilor.
In ajunul Crciunului am ascultat la radio importanta
cuvntare pe care aflasem c o va ine Roosevelt. n cu
prinsul ei, preedintele a fcut prima declaraie public
despre numirea mea la conducerea operaiei Overlord",
anunnd, totodat, i titlul pe care urma s-l port : co
mandant suprem al forelor expediionare aliate. Suna
foarte impuntor, ceea ce l-a determinat pe comandorul
Butcher, aghiotantul meu naval, s declare c n sptmna
urmtoare sarcina lui principal avea s fie elaborarea
unui antet care s se potriveasc cu mreul meu titlu.
Cea mai semnificativ dintre ultimele treburi pe care
le-am fcut n bazinul mediteranean a fost cea din prima
zi de Crciun, cnd am efectuat o nou inspecie a fron
tului din Italia i am plecat cu avionul n Tunisia, unde
m-am ntlnit cu Churchill. De fa se mai aflau noul co
mandant al teatrului de aciuni militare din Mediterana,
generalul Sir Henry Maitland Wilson, generalul Alexander
i o serie de ofieri de stat-major. Discuia avea ca tem
propunerea de a se efectua o operaie de desant maritim
n portul Anzio. Debarcarea nu putea s aib loc dect n
ianuarie, deci dup plecarea mea, aa c prerile mele
despre acest proiect nu aveau o pondere decisiv. Totui,
problema m privea i pe mine, deoarece declanarea ata
cului urma s provoace o oarecare ntrziere n programul
conform cruia se expediau n Anglia anumite nave de
desant. Iat de ce mi se solicita acordul.
Aa cum se prezenta pe atunci situaia n Italia, era
limpede c o naintare substanial spre nordul peninsulei
nu se putea realiza dect printr-un ir de denri mari
time, care s depeasc inamicul prin flanc, preferabil
chiar prin ambele flancuri. Atacurile frontale mpotrivii

consilier intim nu numai din cauza vechii noastre prie


tenii, ci i datorit competenei i reputaiei sale de om cu
judecat, scrupulos i de o vast cultur. Curnd dup
venirea lui n Africa a fost numit lociitor al comandan
tului Corpului 2 armat american, care lupta pe atunci n
regiunea Tebessa. La 16 aprilie 1943 a fost avansat la
comanda acestui corp, unde a dovedit reale caliti de
conductor. Subtil cunosctor de oameni, tia s le evalueze
capacitile cu desvrit corectitudine i imparialitate,
n afar de aceasta, avea un sistem nervos echilibrat i
sesiza uor problemele cu o arie mai larg, ceea ce l fcea
foarte potrivit pentru o funcie de rspundere. Abia a
teptam s rennodm strnsa noastr colaborare n cadrul
expediiei peste Canalul Mnecii.
Avansndu-1 pe Bradley la rangul de comandant al
tuturor trupelor de uscat ale Statelor Unite din cadrul
Overlord -ului, prevedeam i eventualitatea apariiei unor
friciuni, deoarece aveam de gnd s-l folosesc i pe Patton
n aceeai operaie, cu condiia ca el s accepte noua scar
ierarhic, cu alte cuvinte inversarea poziiilor pe care le
ocupaser, unul fa de cellalt, cei doi generali n victo
rioasa campanie din Sicilia. Eram de muli ani prieten
intim cu amndoi i tiam c vor accepta fr s crcneasc orice misiune li se va ncredina. Speram, totui,
c Patton, care pentru anumite genuri de aciuni era cel
mai eminent osta pe care-1 dduse ara noastr, va adera
fr nici o rezerv la schema conceput de mine. Am avut
o convorbire deschis cu el i am constatat cu bucurie c era
total de acord c locul cel mai nimerit pentru el personal
era n fruntea unei armate. n acel moment nu rvnea la o
funcie mai nalt. Avnd la dispoziie pentru Overlord
pe cei doi generali capabili i cu experien, consideram c
nu aveam nevoie de la nceput, n cadrul aceluiai coman
dament, de generalul-locotenent Jacob L. Devers, pe atunci
comandantul forelor americane n Marea Britanie. Calit
ile sale recunoscute de excelent administrator erau de
osebit de valoroase n Africa, pe cnd lipsa lui de expe
rien pe cmpul de lupt nu constituia o piedic, cci
conducerea operaiilor tactice ale trupelor americane pe
frontul din Italia aparinea generalului Clark, comandantul
Armatei 5 a Statelor Unite. Departamentul de Rzboi a
aprobat recomandrile mele i generalul Devers a primit
ordinul de transfer n bazinul mediteranean, unde avea s
fie ofierul american cel mai nalt n grad.

Doream, de asemenea, s-l iau n Anglia pe generalul


Spaatz. Conform acordului realizat de Conferina de la
Cairo, aviaia strategic de bombardament din Mediterana
urma s fuzioneze cu cea din Marea Britanie, sub comanda
operativ unic a lui Spaatz, ceea ce fcea mai necesar ca
oricnd prezena lui n insulele britanice, de unde avea s
porneasc ofensiva principal. Transferul s-a efectuat prin
aducerea generalului-locotenent Ira C. Eaker din Regatul
Unit n calitate de comandant al tuturor forelor aeriene
din bazinul mediteranean. n Anglia, funcia lui Eaker de
comandant al Flotei 8 aeriene a Statelor Unite a fost ncre
dinat generalului Doolittle.
M ocupam de toate aceste detalii, intenionnd s plec
n Anglia n jurul datei de 10 ianuarie. De Crciun ns
am primit o radiogram de la generalul Marshall, care
m convoca de urgen la Washington pentru a avea cteva
scurte consftuiri cu el i cu preedintele Roosevelt i
pentru a petrece o mic vacan n Statele Unite nainte
de a-mi lua n primire noua funcie. Am protestat, pe motiv
c timpul juca un rol capital i c, pe deasupra, nu puteam
realiza mare lucru ducndu-m la Washington nainte de a
fi stat la Londra mcar att ct s m familiarizez cu pro
blemele eseniale de acolo. Generalul Marshall nu a fost
de acord, sftuindu-m s las pe altcineva s duc rz
boiul vreme de douzeci de minute i s viu la Washington,
n sensul strict al cuvntului primeam ordine numai de
la Comitetul Unificat al efilor de State-Majore, dar, dndu-mi seama de seriozitatea cu care trata generalul
Marshall aceast problem, m-am pus repede de acord cu
partea britanic i m-am pregtit de plecare n Statele
Unite. Aveam de gnd s m ntorc n Africa dup o sptmn, pentru a pune la punct ultimele amnunte n legtur
cu predarea comandamentului american n minile genera
lului Devers, care nu sosise nc de la Londra. Toate acestea
aveau s consume timp, elementul cel mai preios.
Pentru a da unele indicaii statului-major din Anglia
pn la sosirea mea acolo, am socotit necesar s trimit la
Londra pe cineva care s fie la curent cu concepiile mele
generale. Din fericire, generalul Montgomery era dispo
nibil i putea pleca imediat. Am avut cu el o discuie la car
tierul meu general i i-am spus c cu cteva sptmni n
urm vzusem o schi sumar a proiectului de atac peste
Canalul Mnecii, pe care mi-o adusese generalul de brigad
William E. Chambers din armata de uscat a Statelor Unite.

Aveam ndoieli cu privire la planul tactic, care prevedea


o aciune de desant maritim pe un front relativ ngust,
unde urmau s lupte trei divizii, plus un total de numai
cinci divizii la bordul navelor de transport n momentul
asaltului. I-am mrturisit, de asemenea, lui Montgomery
c, pe lng nemulumirea pe care mi-o strnea proiectul
unei manevre att de nghesuite, m ngrijora i faptul c
schia pe care o vzusem nu prevedea msuri eficiente
pentru o rapid ocupare a portului Cherbourg. Dup p
rerea mea, n afar de cazul cnd surveniser modificri
ntre timp, planul nu insista suficient asupra necesitii de
a ocupa de la nceput porturi importante i de a aduce
repede efective ct mai numeroase.
I-am ordonat lui Montgomery s acioneze n calitate
de reprezentant al meu pn ce voi veni n Anglia, analiznd
i revizuind planul de baz al debarcrii, cu un accent spe
cial asupra punctelor care m preocupau. I-am spus c
putea comunica cu mine la Washington repede i uor. Am
mprtit aceleai puncte de vedere generalului W. Bedell
Smith, eful statului meu major, care urma s plece la
Londra de ndat ce succesorul su avea s se familiarizeze
cu complexa activitate de la Marele Cartier General din
Mediterana.
Pe cnd m ocupam de aceste detalii n Italia i la Alger,
Churchill, aflat nc la Tunis, s-a mbolnvit grav. Pe la
sfritul anului, el s-a restabilit suficient pentru a ajunge
pn la Marrakech, n Maroc, unde ns medicii au decis
s-l rein cteva sptmni pentru a-i face convalescena.
De acolo mi-a trimis un mesaj urgent, invitndu-m s m
opresc la el, pentru o consftuire, n drum spre Statele
Unite. Am ajuns la Marrakech n dup-amiaza de 31
decembrie.
La data aceea, operaia de la Anzio primise toate
aprobrile. Cu obinuita sa energie i n ciuda unei sn
ti foarte ubrede, primul ministru se consacra cu trup
i suflet sarcinii de a scoate la iveal toate resursele pentru
a ntri atacul i a-1 lansa ct mai devreme cu putin,
spernd c el va permite aliailor ocuparea ntregii Italii.
Eu mi-am exprimat din nou ndoiala c succesul va
atinge asemenea proporii. Churchill mi-a adresat cererea
personal de a permite generalului W. B. Smith s rmn
eful statului-major n Mediterana, lucru cu care nu am
putut fi de acord. Raporturile dintre un comandant i eful
statului su major mbrac o natur foarte personal, care

difer de la comandant la comandant. M mpcm att de


bine cu generalul Smith, incit consideram c nu ar fi fost
deloc cuminte s scindm cuplul nostru tocmai n ajunul
celei mai grandioase operaii din cursul rzboiului. Eram
convins, de asemenea, c generalul Wilson avea el nsui
anumite intenii cu privire la numirea unui membru att
de important al echipei pe care o conducea i c i-ar fi
displcut s-i fie bgat pe gt cineva din afar, chiar dac
iniiativa aparinea efului propriului su guvern. Vizibil
afectat de boal i artnd foarte ru, Churchill punea,
totui, atta pasiune n pregtirea aciunii de la Anzio,
nct discuia noastr a durat pn seara trziu.
Am plecat din Marrakech n zorii zilei de Anul Nou,
la ora 4.45, i am ajuns la Washington n noaptea urm
toare, la ora 1.00. Cltoria a fost lipsit de incidente,
cu o singur excepie : pe cnd zburam deasupra rmului
uneia dintre insulele Azore, servanii mai nervoi ai unei
baterii portugheze de artilerie antiaerian au tras cteva
focuri fr rezultat n direcia noastr.
Ajuns n Statele Unite, am fost primit mai nti la
Departamentul de Rzboi i apoi la Casa Alb. Roosevelt
czuse la pat bolnav de grip, dar avea un aer foarte
bine dispus i m-a inut la cptiul lui peste o or, pentru
a _discuta sute de amnunte referitoare la trecutele i
viitoarele operaii. Ca de obicei, m-a uimit prin profundele
lui cunotine geografice : cele mai obscure localiti, de
peste ri i mri, erau situate corect pe harta memoriei
lui. Profitnd de ocazie, preedintele mi-a dezvluit pla
nurile sale de ocupaie postbelic a Germaniei. inea
neaprat ca zona de nord-vest s revin Statelor Unite,
dar a ascultat cu atenie obieciile mele mpotriva mpr
irii Germaniei n sectoare naionale". Recunoteam ct
de dificil avea s fie o ocupaie cu adevrat n comun,
dar socoteam c trebuia s struim n acest sens, ca fiind
singurul procedeu aplicabil, care, pe deasupra, avea s
pun repede la ncercare posibilitile unei veritabile
aciuni cvadripartite . Am cerut din nou ca administraia
teritoriilor ocupate s fie ncredinat ct mai curnd cu
putin autoritilor civile. Roosevelt prea impresionat
de argumentele mele, dar nu s-a pronunat ntr-un sens
sau altul.
In nici una dintre diferitele convorbiri avute cu el nu
au fost abordate dect cu totul n treact probleme de poli
tic intern. Fiul su, Elliott, pe care l-am ntlnit de

cteva ori att n Anglia, ct i n Africa, evita, de ase


menea, n conversaie subiectele politice, n afar de
faptul c vorbea uneori despre sine nsui, pe un ton
glume, ca despre oaia cea neagr i reacionar a
familiei".
V urez din adncul inimii grabnic nsntoire,
i-am spus preedintelui la plecare.
De ani de zile nu m-am simit att de bine ca acum
mi-a rspuns el n grab. Stau n pat numai pentru
c doctorilor le e team s nu se ntoarc boala dac m
dau jos prea devreme.
Nu l-am mai vzut niciodat.
In timpul scurtei mele ederi n Statele Unite am avut
fericitul prilej de a m duce la West Point mpreun cu
soia mea pentru a-1 vedea pe fiul nostru. Dup aceea am
fcut n prip o cltorie pn n oraul Manhattan (statul
Kansas), unde se adunaser, pentru a se ntlni cu mine,
mama i fraii mei, prinii soiei i ali civa membri ai
familiilor noastre. Aceste vizite m-au remprosptat sufle
tete pn atunci nu-mi ddusem seama ct de insistent
tinde rzboiul s ndeprteze pe cei ce iau parte la el de
interesele, elurile i preocuprile unei viei normale.
Bineneles, temporara mea desprire de preocuprile
rzboiului era departe de a fi complet. De la Londra
primeam periodic cablograme care ridicau probleme dintre
cele mai serioase, cerndu-mi-se, n anumite mprejurri,
s iau hotrri definitive nainte de a m familiariza cu
toate datele cazului respectiv. Totui, am constatat cu
satisfacie c Montgomery lucra din rsputeri la un plan
prevznd un front de asalt pentru cinci divizii, cu alte
dou ca ntriri mbarcate pe mare. tiind aceasta, nu-mi
mai fceam chiar atta snge ru n ateptarea plecrii
spre Anglia.
ntre timp, guvernul britanic ncepuse s manifeste
o oarecare nelinite n legtur cu situaia comandamen
tului aliat n Mediterana. Atta vreme ct m mai aflam
nominal n fruntea tuturor forelor din acea regiune, se
fcea simit o anumit nehotrre n activitatea de preg
tire a debarcrii la Anzio, care urma s aib loc dup
plecarea mea de la Marele Cartier General Aliat din ba
zinul mediteranean. Mi-a ajuns la ureche c ofierii
crora avea s le revin rspunderea final oviau nainte
de a adopta o serie de decizii, deoarece, din punct de vedere
oficial, eram nc superiorul lor. n consecin, am renunat

imediat la proiectul de a m mai ntoarce n Africa i


i-am recomandat generalului Marshall s ia msuri
prompte pentru a m elibera de orice legtur cu acest
teatru de aciuni militare i a ncredina ntreaga autori
tate din cuprinsul lui generalului Wilson. Am fcut aceasta
cu inima nielu grea, cci a fi vrut s mai trec o dat
pe la vechiul meu comandament, pentru a spune mul
umesc" i la revedere" tuturor celor care m ajutaser
cu lealitate, eficien i devotament. mi prea bine ns
c apucasem s adresez trupelor un mesaj scris de rmas
bun, n care le prevesteam c ne vom ntlni din nou n
inima Germaniei.

Capitolul al XTTT-lea.

Planuri pentru O veriord"

Am plecat din Statele Unite la 13 ianuarie 1944, pentru


prelua conducerea celei mai puternice otiri pe care o

puteau strnge cei doi aliai occidentali. n seara de 14


ianuarie eram la Londra. O luam de la capt cu pregtirea
unei debarcri, dar, n comparaie cu treaba asemntoare
din urm cu un an i jumtate, rnduiala luase locul hao
sului, iar ncrederea i certitudinea luaser locul temerilor
i ndoielilor. Printre subalternii mei apropiai se numrau
marealul aerului Sir Arthur Tedder, generalul-locotenent
Omar Bradley, generalul Sir Bemhard Montgomery, generalul-locotenent Cari Spaatz i amiralul Sir Bertram
Ramsay. Toi se dovediser conductori ncercai pe cmpul
de lupt, toi aveau experien pe trmul furirii unei
veritabile uniti aliate, n cadrul unei operaii de pro
porii amplej. Marealul aerului Sir Trafford Leigh-Mallory, repartizat de Marele Cartier General n calitate de
comandant-ef al aviaiei militare, avea mult experien,
dobndit mai ales n btlia Angliei, dar nu dirijase pn
atunci operaii aeriene efectuate n strns cooperare cu
trupele de uscat.
Ca i n iunie 1942, cnd sosisem pentru prima oar la
Londra, am gsit statul-major ncartiruit n centrul capi
talei. De data aceasta ns eram hotrt s nu m dau
btut i s gsesc un sediu convenabil n afara oraului.
Am gsit unul care a provocat proteste i sumbre proro
ciri. Dar, dup ce ne-am instalat n suburbia Bushey Park,
am devenit repede o mare i unit familie, ceea ce a rs
pltit cu vrf i ndesat micile inconveniente pricinuite
de distana care ne separa de sediile centrale ale autori

tilor britanice. Comandamentul meu purta denumirea


oficial de Supreme Headquarters, Allied Expeditionary
For ce (Statul-major al Comandamentului Suprem al Forei
Expediionare Aliate). Din iniialele celor cinci cuvinte
s-a nscut SHAEF.
Doar specialitii i colile militare vor studia n am
nunime perioada de pregtiri i de elaborare a planurilor
care a urmat sosirii mede la Londra. n legtur cu struc
tura comandamentului i a statului-major, trebuiau luate
n consideraie cteva puncte importante. Primul consta
n a stabili cea mai nimerit compunere a statului-major.
nc de cnd fusesem numit comandant aliat, n iulie 1942,
avnd sub ordinele mele fore de uscat, navale i aeriene,
am descoperit i am studiat anumite avantaje ale unui
stat-major cu adevrat integrat, n care s fie reprezentate
n mod aproximativ egal forele de uscat, aeriene, navale
i de asigurare tehnico-material. O astfel de alctuire
mi se prea necesar n anumite situaii, cnd importante
grupri operative aveau de executat aciuni de amploare
la mari distane de comandamentul suprem. Aa avusesem
de gnd s ne organizm la nceputul perioadei cnd pre
gteam operaia Torch , n 1942. Dar, pn la urm, am
renunat la idee, deoarece implica un personal prea nume
ros, de care nu era nevoie n condiiile noastre.
Am constatat c sistemul cel mai convenabil, care per
mitea tuturor comandanilor s se ntruneasc aproape
momentan, era de a considera pe efii forelor navale,
aeriene i de uscat ca funcionnd n dou ipostaze. n
cea dinti, fiecare fcea parte integrant din statul meu
major, lucrnd mpreun cu colaboratorii si la elaborarea
planurilor ; n cea de-a doua ipostaz, fiecare avea rolul
comandantului rspunztor de execuia prii ee-i revenea
din ntreaga operaie. Acesta a fost sistemul general pe
care l-am aplicat n cursul ntregii noastre campanii n
Mediterana i eram convins c, innd seama de condiiile
noului teatru de operaii militare, trebuia s-l adoptm
ca mijloc de orientare n alctuirea actualului comanda
ment, dei unele excepii erau inevitabile.
Prima excepie privea forele aeriene. Pentru fazele
pregtitoare ale asaltului i pentru a dispune de cuve
nitul sprijin cu foc n cursul criticelor etape iniiale ale
operaiilor terestre pn cnd ne vom fi implantat destul
de ferm pentru ca riscul unui eec s fie eliminat era
de dorit ca toat aviaia militar din Anglia, cu excepia

Comandamentului de coast, s treac sub controlul meu,'


inclusiv aviaia strategic, format din Comandamentul
aviaiei britanice de bombardament, n frunte cu mare
alul aerului Sir Arthur Harris, i Flota 8 aerian a Sta
telor Unite, n frunte cu generalul Doolittle. Ideea s-a
ciocnit repede de oarecare mpotrivire, mai ales din partea
lui Winston Churchill i a efilor si de stat-major. De
asemenea, comandanii aviaiei strategice nu admiteau
s primeasc ordine de la comandantul aviaiei tactice.
Eram convins c, departe de a izvor din motive de ordin
personal, obieciile lor porneau de la premisa c un co
mandant al aviaiei tactice nu putea s aprecieze aa cum
s-ar fi cuvenit rolul i posibilitile aviaiei strategice,
riscnd astfel s-i dea o utilizare necorespunztoare. O
tez i mai categoric afirma c niciodat, nici mcar
vremelnic, activitatea acestor mari formaii de bombar
diere, care aveau capacitatea de a ataca orice punct din
Europa occidental, nu trebuia limitat la un rol att de
mrunt ca sprijinirea cu foc a unei singure aciuni terestre.
Replicnd acestor obiecii, am subliniat c operaia pe
cale de a fi efectuat acum de ctre Statele Unite i Marea
Britanie nu putea fi trecut n categoria obinuitelor mi
cri tactice, ale cror consecine nu depeau ca proporii
succesul sau eecul unei btlii. Cele dou ri ale noastre
i investeau toate speranele i toate mijloacele de care
dispuneau ntr-un unic i uria efort de a stabili un teatru
de aciuni militare n Europa occidental. O nfrngere
ar fi dus la rezultate aproape fatale. O astfel de catastrof
ar fi putut nsemna ca Statele Unite s disloce pe alte
teatre de rzboi toate forele concentrate n Regatul Unit,
iar lovitura pe care ar fi avut-o de suferit moralul i spi
ritul combativ al aliailor ar fi atins proporii incalculabile,
n sfrit, era cert c repercusiunile unui asemenea eec
asupra situaiei de pe frontul sovietic ar fi fost dintre cele
mai violente : dac U.R.S.S. ajungea la concluzia c aliaii
si occidentali erau cu desvrire neputincioi s ntre
prind o aciune major n Europa, nu ar fi fost exclus
s ia n consideraie posibilitatea unei pci separate.
n struinele depuse pe atunci pentru a avea sub ordi
nele mele toate forele aeriene i-au spus cuvntul i nv
mintele concludente pe care le-am tras la Salerno :
ntr-o btlie care necesit aruncarea n lupt a tuturor
forelor disponibile, comandantul nu trebuie s fie pus
n situaia de a le obine prin solicitri i tratative. n fa

zele critice ale debarcrii era de o importan capital s


putem folosi ntreaga noastr capacitate de asalt, inclusiv
ambele aviaii strategice. Am declarat fr ocol c, atta
vreme cit deineam funcia de comandant suprem, nu
aveam de gnd s accept alt soluie. Am convenit doar
ca efii celor dou aviaii de bombardament greu s nu
fie subordonai comandantului forelor aeriene tactice,
ci s primeasc ordine direct de la mine. Aceasta nu n
semna c-mi luam o povar suplimentar prea grea, deoa
rece lociitorul meu, marealul aerului Tedder, era un
experimentat comandant al forelor aeriene, care se bucura
n plus de ncrederea tuturor celor din aviaie, fie ei bri
tanici sau americani.
Nu intenionam s utilizm bombardierele strategice n
chip de simpl anex a Comandamentului aviaiei tactice.
Dimpotriv, dorina noastr expres era de a continua
opera de distrugere a industriei germane, i ndeosebi a
celei petroliere. Generalul Spaatz m convinsese c sc
derea treptat a rezervelor de petrol, care punea Germa
nia ntr-o situaie tot mai grea, va avea un efect extrem
de puternic asupra luptelor de uscat, grbind n mod co
respunztor victoria noastr final n rzboi.
Argumentele mele au fost acceptate la nceputul lunii
aprilie i neepnd de atunci i pn ce fazele critice ale
campaniei n Frana i Belgia au fost depite Doolittle
i Harris s-au aflat sub ordinele mele. Autoritatea lui
Leigh-Mallory se exercita numai asupra aviaiei care
fusese definitiv repartizat forelor expediionare, fcnd
parte integrant din ele. Era vorba de forele aeriene bri
tanice de sprijin ale Grupului de armate 29, Flota 9 ame
rican de sprijin a Grupului de armate 12 i, mai trziu,
forele aeriene americane de sprijin ale Grupului de
armate 6 (francez i american) n sudul Franei. Coman
damentul su cuprindea, de asemenea, avioane mari de
transport, avioane de recunoatere i alte uniti speciale.
Nu aveam n perspectiv numirea special a unui comandant-ef al trupelor de uscat", care s dirijeze aceste
fore. Dat fiind c operaia noastr de desant maritim
urma s se desfoare pe un front relativ strmt, cu parti
ciparea doar a dou armate, sarcina de a le coordona pe
plan tactic n fazele iniiale trebuia s revin, n mod per
manent i nemijlocit, unui comandant al frontului. Aceast
misiune a fost ncredinat lui Montgomery. Dar planu
rile noastre prevedeau ca, la scurt vreme dup debar

carea n Frana, s se constituie acolo grupuri distincte


de armate, unul britanic, cellalt american. Atunci cnd
ele aveau s dispun de suficiente efective pentru a realiza
o rupere decisiv a frontului inamic i a ncepe s nain
teze rapid prin Europa occidental, era logic ca gruparea
de uscat de pe fiecare direcie natural de mar s-i aib
propriul su comandant, care s depind direct de cartierul
meu general. Aceeai schem se aplica i grupului de
armate care trebuia s debarce ulterior n sudul Franei.
Un comandament intermediar ntre cei trei comandani ai
grupurilor de armate i cartierul meu general ar fi dat
natere la o desvrit confuzie un caz tipic cu prea
multe moae. In consecin, fiecare dintre aceti coman
dani ai trupelor de uscat avea s fie, de fapt, un comandant-ef n zona atribuit lui i fiecare avea s benefi
cieze de un sprijin aerian tactic pentru aciunile de zi
cu zi.
Problema a fost dezbtut sub toate aspectele i bine
lmurit pentru toi cu mult nainte de declanarea ope
raiei Overlord . Totui, o serie de ofieri britanici dar
fr ca printre ei s se numere i cei de la cartierul meu
general , care respectau cu strictee tradiia triumvira
tului" n materie de comandament, considerau c ar fi
trebuit s existe la cartierul general un comandant-ef
al trupelor de uscat avnd funcia de lociitor al meu.
Colectivul nostru a dobndit un nou i important
membru odat cu venirea lui George Patton, al crui
transfer din bazinul mediteranean l cerusem. Uneori i
petrecea seara n apartamentul meu i, dei aceasta n
semna cu certitudine c nu m voi culca pn la orele
mici ale dimineii, discuiile cu el erau att de pasionante,
nct mi venea greu s-mi amintesc c ziua de lucru
ncepea nainte de revrsatul zorilor.
Mi-am dat mult osteneal dsclindu-1 pe George s
evite conferinele de pres i declaraiile publice. Dotat
cu un veritabil talent pentru discursuri explozive, care
cel mai adesea i stupefiau pe asculttorii si, practica
de atta vreme obiceiul de a-i nuci prietenii i colabo
ratorii cu afirmaii innd de domeniul fantasticului, nct
deprinderea devenise o a doua natur, care se manifesta
indiferent de mprejurri. Puin dup venirea sa n Anglia
inuse n faa unei divizii americane o cuvntare care
strnise destul uimire i dduse loc la numeroase comen
tarii de pres. tiam perfect c mi-ar fi venit incompa

rabil mai uor s-i rezerv un rol important n rzboi dae


ar Ii renunat la exhibiiile sale oratorice. Mi-a fgduit
solemn c aa va face.
Ceva mai tirziu ns, n cursul primverii, o nou
furtun s-a abtut asupra sa : vorbind n faa unui audi
toriu britanic, el i-a exprimat o seam de preri cu totul
nesocotite i deplasate despre necesitatea ca Marea Britanie i Statele Unite s-i uneasc puterile pentru a con
duce lumea dup obinerea victoriei n rzboi.
Palma tras soldatului n spitalul din Sicilia fiind nc
proaspt n amintirea tuturor, spusele lui, reproduse pe
larg n pres, au atras atenia ntr-o msur mai mare
dect ar fi fost normal n alte mprejurri. Cei ce-1 criticau
n public s-au convins, o dat mai mult, c Patton nu co
respundea deloc sarcinii de comandant al unei armate.
Pentru prima oar, eu nsumi am nceput s m ndo
iesc serios c-1 voi putea scoate basma curat pe vechiul
meu prieten, n a crui capacitate de osta aveam, totui,
o nemrginit ncredere. Ceea ce m nelinitea ns nu
era att ultima sa cuvntare, virulent criticat n Statele
Unite, ct faptul c-i clcase fgduiala, cu implicita
concluzie c nu se va ndrepta niciodat n aceast pri
vin.
Cercetrile ntreprinse au scos repede la iveal dou
aspecte care mi-au influenat hotrrea. n primul rnd,
nainte de adunarea respectiv, Patton refuzase s in
vreun discurs i, la insistena gazdelor sale, nu fcuse
altceva dect s se ridice pentru a rosti dou-trei cuvinte
n spiritul acelei ntruniri. n al doilea rnd, i se dduser
asigurri c era vorba de o ntlnire cu caracter privat,
fr nici un ziarist de fa, deci fr riscul ca vreun
amnunt despre cele spuse acolo s transpire.
ntre timp, incidentul a format obiectul unui schimb
de cablograme cu Departamentul de Stat, dar, ca de obicei,
secretarul acestui departament i eful Marelui Stat-Major
m-au lsat pe mine s iau hotrrea final, bazat exclu
siv pe modul cum apreciam necesitile frontului.
In cursul anchetei, George a venit la mine i, n felul
su caracteristic generos i temperamental , mi-a
propus s m scoat din ncurctur demisionnd din
funcia pe care o cptase. n cele din urm, cnd l-am
anunat c m hotrsem s clasez incidentul i s-l menin
n funcia de viitor comandant al Armatei 3, a fost att
de emoionat, nct a izbucnit n lacrimi. n asemenea

clipe, generalul Patton i dezvluia o latur a firii sale


greu de neles pentru cei ce nu-i erau prieteni intimi.
Dup spusele lui, avea remucri foarte mari nu numai
pentru necazurile pe care mi le pricinuise, ci i fiindc
m criticase vehement n faa colaboratorilor si, nchipuindu-i c-1 voi demite. Registrul su emoional era
extrem de larg, el trind de obicei fie la o extrem, fie
la cealalt.

Ne eti debitor cu cteva victorii i-am spus eu


rznd. Achit-i datoria i lumea m va considera un
nelept pentru c te-am pstrat.
Deosebit de important era elaborarea din vreme a
unei strategii de lung durat pentru ofensiva noastr, n
cadrul creia aciunea de desant maritim nu reprezenta
dect prima etap. Comitetul Unificat al efilor de StateMajore- i formulase foarte simplu directivele, ordonndu-ne doar s debarcm pe litoralul francez, nimicind ulte
rior forele germane de uscat. Paragraful cel mai semnifi
cativ glsuia : Vei ptrunde pe continentul european i,
mn n min cu celelalte Naiuni Unite, vei executa
operaii avnd drept scop s ajungei pn n inima Germa
niei i s-i distrugei forele armate . Nimicirea mainii
de rzboi naziste constituia dintotdeauna principiul nostru
director ; nu intenionam s ocupm diverse puncte geo
grafice dect n msura importanei lor fie pentru
inamic, n realizarea aciunilor sale, fie pentru noi, ca
centre de asigurare material i comunicaii, n cadrul
efortului de a distruge forele dumane terestre i aeriene.
Inima Germaniei de apus era bazinul Ruhrului,
centrul principal al industriei de rzboi din aceast ar.
Bazinul Saarului era cea de-a doua important regiune
industrial a Germaniei de apus. Nazitii obineau
cea mai mare parte din armele i muniiile de care aveau
nevoie din zona cuprinznd Ruhrul i Saarul.
Printre cile naturale de trecere a Rinului cu puternice
fore armate, una se afla la nord de bazinul Ruhrului,
alta strbatea regiunea Frankfurt, iar i mai la sud, n
regiunea Strasbourg, se puteau efectua, de asemenea, tra
versri ale fluviului. Dintre toate aceste itinerare posibile,
din punctul nostru de vedere, cel mai important era pri
mul, la nord de Ruhr. n primul rnd, acolo terenul de
lng Rin avea o configuraie mai prielnic pentru aciuni
ofensive. n al doilea rnd, o naintare relativ mic n
aceast regiune era suficient pentru a despri Ruhrul

sia

i fabricile sale de armament de restul Germaniei. Un al


treilea avantaj al traseului nordic l constituia prezena
Anversului, cel mai bun port din nord-vestul Europei
sub raportul asigurrii noastre tehnico-materiale. Ocuparea
i folosirea acestui port ar fi scurtat enorm liniile noastre
de comunicaii. Or, era limpede c, odat ajuni la fron
tierele germane, problemele noastre n legtur cu trans
porturile aveau s fie foarte critice.
Totui, distrugerea ultimelor cuiburi de rezisten ale
germanilor nu se putea realiza aruncnd n lupt toate
resursele noastre numai pe un singur front, care s se
deplaseze pe direcia cii de coast din nord. Se punea
n continuare problema de a nimici forele armate ale
nazitilor pe cmpul de lupt i nu ncpea ndoial c
aveam s ne lovim frontal de aceste trupe oriunde i va
simi inamicul mai puternic ameninat securitatea. Utili
zarea n scop ofensiv doar a unei fraciuni din forele
noastre, n indiferent care sector al frontului, nu ar fi dus
dect la o ciocnire direct ntre avangrzile noastre i to
talitatea forelor defensive de care dispuneau germanii.
Dar noi intenionam s-i atacm cu toate efectivele noas
tre toate fiind mobile i toate contribuind nemijlocit
la anihilarea complet a mainii lor de rzboi.
Spre a evita un impas i spre a ajunge la poziia de
for i mobilitate necesar pentru distrugerea forelor
germane, am prevzut ca, ndat dup ruperea poziiilor
de aprare dumane, s efectum naintarea pe un front
larg, acordnd prioritate flancului stng. In felul acesta
aveam posibilitatea s ne folosim ct mai repede de por
turile extrem de importante ale Belgiei. naintarea avea
s ne duc mai nti prin locuri unde tiam c tocmai se
instalau nite misterioase arme secrete", iar apoi pe po
ziii de unde s ameninm direct bazinul Ruhrului. De
asemenea, nc de la nceput se stabilise ca dup cuce
rirea porturilor belgiene s naintm ct mai departe cu
putin n direcia Saar, ajungnd cu flancul stng ntr-un
punct de unde s exercitm o alt presiune asupra Ruhr
ului. Era firesc ca inamicul s opun rezisten, pentru
a proteja bazinul Saarului. Intre timp, forele noastre
care atacau n acest sector urmau s fac repede jonciu
nea cu trupele aliate debarcate n sudul Franei, care,
conform planului, urcau spre nord pe valea Ronului.
Absolut necesar, aceast nchegare a unui front unitar
avea cteva avantaje mari i imediate : ne permitea s

eliberm Frana ntr-un interval scurt ; oferea o impor


tant cale suplimentar de comunicaii, n stare s asi
gure aducerea trupelor din Statele Unite ntr-un ritm
rapid i asigurarea lor tehnico-material n condiii sa
tisfctoare ; n sfrit, izola unitile germane rmase
n Frana de restul armatei naziste, scondu-le din lupt,
ceea ce ne ddea posibilitatea s ne angajm cu toate for
ele n nfruntarea i atacarea inamicului, scutindu-ne
de costisitoarea obligaie de a ne apra pe flancuri lungi,
unde soldailor notri nu le-ar fi revenit dect misiuni
statice i negative.
Dac toate aceste micri aveau s fie ncununate de
succes, trebuia s purcedem, n faza urmtoare, la anihi
larea final a dumanului, care n acea etap avea s se
apere, probabil, pe linia Siegfried * i n valea Rinului.
n mai 1944 am calculat c, beneficiind de porturile
de destinaie pe care contam s le ocupm, vom dispune,
probabil, de 68 de divizii complete fr a mai socoti pe
cele venite din bazinul mediteranean atunci cnd va
sosi momentul s declanm ofensiva hotrtoare peste
Rin. Potrivit evalurilor serviciilor, pe direcia de nain
tare Amiens Maubeuge Liege Ruhr se putea realiza
asigurarea tehnico-material a maximum 35 de divizii. Rmneau celelalte aproximativ 33, plus diviziile debarcate
n sudul Franei pentru diverse operaii pe lungul alinia
ment care se ntindea de la Wesel, pe malul Rinului, pn
jos, n sud, la frontiera elveian. Prin urmare, n afar
de cazul cnd am fi strpuns linia Siegfried, nu am fi putut
face altceva dect s ne aprm pe frontul situat la sud de
Ruhr. Profitnd de avantajele astfel dobndite, inamicul
i putea concentra forele dup bunul lui plac, pentru a
lansa puternice contraatacuri.
Perspectiva s-ar fi schimbat ns n mod radical dac
reueam s ajungem cu efective numeroase pe alinia
mentul ntregului curs al Rinului. Atingnd acest obiectiv,
ne-am fi bucurat de o relativ securitate pe tot frontul,
ceea ce ne-ar fi ngduit practic s ncredinm misiuni

*
Linia Siegfried, creia nazitii i spuneau i Zidul de vest
era un complex de fortificaii construite nc nainte de rzboi la
frontiera occidental a Germaniei, de la grania cu Elveia pn
n punctul unde Rinul ptrunde n Olanda. ntinzndu-se pe o
adncime de aproape 5 km, era compus din sute de cazemate, cu
loare subterane, puncte de observaie blindate, obstacole an titan*
naturale i artificiale, cmpuri de mine etc. Nota trad.

Strategia general OverIord


mbinat cu operaia Anvil-Dragoon
Main Drive = direcia ofensivei principale
Secondary Drive = direcia ofensivei secundare

ofensive oricror dintre forele noastre, nu numai celor


35 de divizii din coridorul situat la nord de Ruhr.
Mai existau i alte considerente care ne impuneau s
naintm pn n valea Rinului, pe ntreaga sa lungime,
nainte de a declana asaltul final mpotriva Germaniei
centrale. elul nostru era nimicirea forelor naziste. Dac
izbuteam s zdrobim eovritoarea lor majoritate la vest
de fluviu, nu ncpea ndoial c germanilor nu le mai rmneau dect efective slabe pentru a se apra ulterior pe
Rin. Forele sovietice intraser deja n Polonia i o consi
derabil parte din trupele germane erau imobilizate pe
frontul de est pentru a face fa viitoarelor ofensive ale
ruilor. In sfrit, dac nu reueam s distrugem armatele
inamice la vest de obstacolul reprezentat de Rin, unde

cile noastre de asigurare material erau cele mai scurte


cu putin, cum am fi obinut un asemenea succes la est
de fluviu, unde avantajul cilor scurte trecea de partea
dumanului ? Generalii Bradley i Patton, mpreun cu
tot statul meu major, au sprijinit permanent ideea de a
include n planuri dou naintri simultane, att prin brea
de la Metz, ct i la nord de Ardeni.
Abordnd etapa urmtoare, am ajuns la concluzia c,1
pentru a ocupa bazinul Ruhrului, pe care era de ateptat
ca inamicul s-l apere cu cele mai puternice efective dis
ponibile, soluia cea mai nimerit consta ntr-o dubl
manevr de nvluire. Pentru realizarea ei, am proiectat
s atacm n nord cu maximum de fore pe care ni-1 va
ngdui capacitatea de asigurare tehnico-material a cilor
de comunicaii i n regiunea Frankfurt cu restul efecti
velor. Dup prerea noastr, de ndat ce trupele de pe
aceste dou sectoare vor face jonciunea n apropiere de
oraul Kassel, la est de Ruhr, Germaniei nu-i va mai rmne nici o speran din punct de vedere militar. n orice
caz, tiam c, odat ajuni la Kassel, ne-ar fi fost lesne
s acionm ofensiv pe flancuri, punnd astfel capt rzbo
iului n Europa.
Toate aceste faze succesive, mpreun cu alternativele
posibile, au format obiectul unor discuii prelungite. n
cele din urm, s-a aprobat urmtorul plan general al ope
raiei pe care urma s o efectum.
Debarcai pe coasta Normandiei.
Concentrai resursele necesare pentru o btlie decisiv
n zona Normandia-Bretania i rupei dispozitivul de n
cercuire al inamicului. (n primele dou faze, operaiile
de uscat urmau s se efectueze sub conducerea tactic
a lui Montgomery.)
Urmrii inamicul pe un front larg, cu dou grupuri
de armate, punnd accent pe flancul sting, pentru a ocupa
porturile necesare, a ajunge la graniele Germaniei i a
ine sub ameninare bazinul Ruhrului. Pe flancul drept,
efectuai jonciunea cu forele debarcate n sudul Franei.
Concentrai noi fore de-a lungul frontierei occiden
tale a Germaniei, cucerind porturile necesare n Belgia
i Bretania, precum i n bazinul mediteranean.
Pe timpul aciunii de concentrare a forelor pentru
btlia final, meninei-v ntr-o permanent stare de
ofensiv, n limita posibilitilor existente, att pentru a

iZa forele inamice, ct i pentru a dobndi avantaje n


vederea ultimelor lupte.
Desvrii lichidarea forelor inamice la vest de Rin,
vutnd ntre timp s stabilii capete de pod pestq. fluviu.
Lansai atacul final ca o dubl micare de nvluire
a Ruhrului, punind din nou accentul asupra flancului
sting. Imediat dup aceea, lansai o ofensiv pe teritoriul
Germaniei, pe o direcie care se va stabili la momentul
oportun.
Curii restul Germaniei.
Acest plan general, elaborat n amnunime de statulmajor nainte de ziua debarcrii n Normandia, nu a fost
dat uitrii, nici mcar pentru o clip, de-a lungul ntregii
campanii.
Calendarul operaiei era greu de stabilit. La Teheran,
preedintele Roosevelt i primul ministru Churchill fgduiser generalissimului Stalin c atacul va ncepe n mai
1944. Nou ni s-a dat ns de neles c orice zi din aceast
perioad a anului va corespunde angajamentelor luate de
cei doi lideri politici.
Pentru a beneficia de o perioad ct mai lung de timp
frumos, trebuia s declanm operaia Overlord ct mai
devreme. Un alt factor n favoarea unei date timpurii era
efortul necurmat i frenetic al germanilor de a-i ntri
fortificaiile de coast. innd seama de condiiile atmo
sferice n Canalul Mnecii, luna mai reprezenta momentul
cel mai apropiat n care se putea ntreprinde cu succes o
aciune de desant maritim. Prima combinaie prielnic
ntre orarul fluxului i cel al rsritului de soare se situa
la nceputul lunii. Aceasta a fost data aleas iniial i cu
titlu de ncercare pentru ziua Z.
tiri alarmante, furnizate de serviciile de informaii, cu
privire la progresele nregistrate de germani n producia
noilor arme cu btaie lung i mare capacitate de distru
gere pledau, de asemenea, pentru lansarea atacului ct
mai curnd.
In lunile de primvar, o serie de ofieri de stat-major
au venit de la Washington la cartierul meu general pentru
a-mi aduce la cunotin cele mai recente ipoteze pe mar
ginea realizrilor nazitilor n domeniul armamentului,
inclusiv posibilitatea ca ei s fie pe cale de a fabrica bomba
atomic i arma bacteriologic. Aceste expuneri aveau un
caracter strict secret i mi erau prezentate exclusiv pe cale

oral. Mi s-a relatat c oamenii de tiin american? f


cuser pai nainte n realizarea ambelor tipuri importante
de arme i c, bazndu-se pe propria lor experien, ei
puteau trage concluzii interesante privind amnuntele
activitii similare pe care o depuneau nazitii. Toate
aceste date erau completate de rapoartele periodice ale
serviciilor de informaii din Londra. n plus, se examinau
cu cea mai mare atenie fotografiile aeriene, pentru a se
descoperi eventual unele instalaii recente ale dumanului,
capabile s serveasc, dup toate aparenele, numai intro
ducerii n lupt a unor arme noi.
Att n Marea Britanie, ct i n Statele Unite se fcea
apel la cei mai competeni savani pentru a ne ajuta s
evalum i s anticipm diferitele probabiliti. n cursul
lunilor de pregtire din anul 1944, singurul nostru mijloc
eficient de a contracara inteniile inamicului a fost raidul
de bombardament. Am trimis, rnd pe rnd, escadrilele
aviaiei strategice deasupra fiecrui col din Europa unde,
dup presupunerile oamenilor notri de tiin, fie c se
elaborau noi tipuri de arme, fie c se construiau rampe
de lansare pe rmul mrii.
n cursul acestei lungi perioade, calculele serviciilor
de informaii se bazau, n mod inevitabil, pe un numr
foarte srccios de elemente, aa nct nu era de mirare
c din cnd n cnd surveneau modificri n evaluarea
progresului fcut de germani. Totui, nainte de a declana
Overlord , specialitii serviciilor de informaii au reuit
s ne furnizeze date remarcabil de precise n legtur cu
existena, caracteristicile i potenialul noilor arme nazdste.
Dou considerente unul dintre ele cu caracter
decisiv s-au conjugat, determinndu-ne s amnm
pentru luna iunie aciunea de desant maritim. Primul i
cel mai important a fost insistena noastr ca debarcarea
s se efectueze pe un front mai larg dect cel prevzut
iniial de ctre statul-major de la Londra, care lucrase
sub conducerea generalului-locotenent Frederick Morgan,
nzestrat cu caliti excepionale, acest ofier inspirase
generalului Marshall un profund sentiment de admiraie
i respect, cu mult nainte de sosirea mea n Anglia din
ianuarie 1944. n scurt timp am ajuns i eu s-i apreciez
competena, n aceeai msur ca i eful Marelui StatMajor. n lunile dinaintea venirii mele, el elaborase ne
numrate proiecte amnunite, adunase mulime cte

date i stocase suficiente materiale pentru a face posibil


ziua Z. Generalul Morgan era de acord cu modul cum
vedeam eu desfurndu-se debarcarea, dar, silit s-i
ntocmeasc planul pe baza unui numr fix de nave de
transport, de desant i alte resurse, nu-i rmsese dect
s preconizeze efectuarea aciunii de desant maritim pe
un front de trei divizii. Eu ns am struit pentru arun
carea n lupt, de la bun nceput, a celor cinci divizii i am
adus la cunotina Comitetului Unificat al efilor de
State-Majore c trebuia neaprat s ni se livreze navele de
desant suplimentare, precum i celelalte mijloace tehnice
necesare unei operaii de amploare mai mare, chiar dac
aceasta ar fi nsemnat amnarea debarcrii cu o lun. Co
mitetul unificat s-a declarat de acord.
Un alt factor care a acionat n favoarea unei date mai
trzii l-a reprezentat prerea noastr c reuita operaiei
Overlord depindea de activitatea pregtitoare a forelor
aeriene. Un atac ntreprins prea devreme nu ar fi oferit
aviaiei aliate dect puine prilejuri de a bombarda cu
precizie centrele nevralgice de comunicaii din Frana, pe
cnd mbuntirea condiiilor atmosferice, prevzut de
meteorologi pentru luna mai, i-ar fi lsat un rgaz mult
mai lung i ar fi creat condiii mai prielnice pentru a stnjeni dislocrile rezervelor inamice i a distruge fortifi
caiile germane de coast. Bombardarea punctelor vitale
de pe oselele i cile ferate care duceau spre zona debar
crii constituia o trstur capital a planului Overlord .
Totui, amnarea operaiei Overlord11 ne-a fcut snge
ru, cci am fi vrut s nu pierdem nici o zi de var pentru
campania din Europa.
In afar de elaborarea planului general de operaii,
ne-am strduit din rsputeri s gsim mijloace pentru a-1
induce n eroare pe inamic n legtur cu locul i data
atacului. Intenia noastr era de a-1 convinge c vom da
lovitura direct peste tronsonul cel mai ngust al Canalului
Mnecii, asaltnd fortreaa Calais. De fapt, dac am fi
dus cu bine la capt aciunea de desant maritim n aceast
regiune, ne-am fi ales, din multe puncte de vedere, cu
foarte serioase avantaje. Plajele erau nu numai cele mai
bune de pe ntregul litoral de nord al Franei, dar i cele
mai apropiate de porturile britanice i de frontiera ger
man. Pe deplin contient de aceasta, inamicul reinuse
efective puternica n sectorul Calais i ntrise linia de

coast de acolo mai mult dect pe oricare alta. Lucrrile


de fortificaie erau att de masive, incit nimeni dintre
noi nu putea s conceap un asalt izbutit dinspre mare,
afar de cazul cnd l-am fi pltit cu pierderi nspimnttoare, din cauza crora ntreaga expediie risca s ajung
pe rm vlguit i incapabil de a ntreprinde vreo ac
iune. Dar ne bizuiam pe impresia inamicului c vom ceda
ispitei i vasta gam de msuri pe care le-am luat pentru
a-1 ntri n aceast prere s-a bucurat de un credit extra
ordinar la serviciile naziste de informaii.
Debarcarea complementar n sudul Franei fusese de
mult considerat cel puin de mine i de generalul
Marshall ca o parte integrant i necesar a marii ope
raii de peste Canalul Mnecii. La nceputul anului 1944,
pe cnd lucram la elaborarea planurilor, mi nchipuiam c
toi comandanii principali, ca i Comitetul Unificat al
efilor de State-Majore ajunseser la un acord deplin
n aceast privin. Anaiznd ns situaia la cartierul
meu general de la Londra, am constatat repede c, chiar
amnnd Overlord pentru luna iunie, aliaii tot nu dispu
neau de suficiente nave de desant i de celelalte utilaje
necesare pentru a declana concomitent cele dou ope
raii peste Canalul Mnecii i n Mediterana cu efec
tivele pe care le doream.
La acea dat, Statele Unite erau angajate n aciuni
ofensive pe teatrul de rzboi din Oceanul Pacific, de unde
nu se puteau deci retrage navele de desant suplimentare,
de care aveam nevoie. In aceast situaie, generalul Montgomery a propus s renunm cu desvrire la debar
carea n sudul Franei (care purta pe atunci denumirea
codificat ,,Anvil), scriindu-mi la 21 februarie 1944 : R e
comand foarte insistent s ne pronunm cu toat hotrrea mpotriva operaiei A nvil . Am refuzat s m
raliez acestui punct de vedere, dar devenise limpede c
singura soluie era de a amna aceast debarcare cu un
1 interval suficient pentru ca navele de transport i de
desant s participe mai nti la Overlord i apoi s
treac n Mediterana, unde s contribuie la punerea n
aplicare a planului A nvil . Dup prerea noastr, aceast
modificare de program nu prezenta inconveniente deose
bite, fiind, n orice caz, cu mult preferabil unei anulri
a operaiei complementare. Prezena aliailor n bazinul
mediteranean nu ngduia germanilor s-i evacueze

H E REF O R D

OV E R L O R D

F OR EC AS T

.............

U .S . C O M B A T D IVISIO N

B R IT IS H C O M B A T DIVISION

133 BRITISH DIVISION ON DEFENSIVE LINE

N Of \T H

SEA

U .S . DIVISION O N D E F E N S IV E LIN E

PLA N N E D OFFENSIVE A T T A C K S
i

D IV IS IO N S E X P E C T E D TO BE IN REST A R E A S AN D IN RESERVE A R E NOT SHOWN.


^DUSSELDORF

G K B A T

B R I T A I N

T H E RIJHR

SOUTH AMPTON

^AACH EN

/
BASTOGNE/
;

>

\
V

V.

LUXEMBOURG

TMIS COMPOSITE OF FIGHT PLANNING


MAPS, PREPARED IN THE SPRING OF 1944
AT SNAEF, SHOWS THE CONSTRICTED
ANDTEDIOUS CAM PAIGN THAT WOULD
MAVE BEEN REOUIRED FOR THE LIBER
ATION OF F R A N C E W IT H O U T T H E
SUPPORT OF ANVIL-DRAGOON, DRIVING UP
FROM THE SOUTHERN COAST. COMPELLED
TO MAINTAIN A LONG DEFENSIVE LINE
BELOW THE LOIRE.THE ALLIES WOULD
HAVE BEEN R E S T R IC T E D TO LOCAL
OFFENSIVES A G A IN ST THE GERMANS

VESOUL

04-210 TO D + 3 3 0
5 DIVISIONS

coa;
de
noi
afar
tto
pe i
iun
ispii
a-1 5
or di
I
mul
Mar
raii
pe c
toi
efi]
n a
meu
amr
neau
nece:
raii
tivel<
L
ofens
nu s<
de ca
gome
carea
codifi
coma
rea 5
raliez
singu
inten
desan
treac
aplica
modif
bite, i
a ope
mediti

PROGNOZA OVERLORD
Linia frontului american.
Divizie american n ofensiv.
Divizie britanic n ofensiv.

Linia frontului britanic.


Divizie american pe linie
de aprare.
Divizie

britanic pe

linie

de aprare.
Aciuni ofensive planificate.
N u figureaz pe hart diviziile de rezerv i din zonele de refacere.
Acest complex de 8 hri de plan, ntocmite n primvara 1944 la Coman
damentul suprem al forelor expediionare aliate, arat ct de limitat i de
migloas ar fi fost campania de eliberare a Franei fr sprijinul operaiei
Anvil-Dragoon, care a contribuit cu presiunea exercitat de trupele aliate
debarcate pe coasta de sud. Obligai s organizeze o lung linie de aprare
la sud de Loire, aliaii ar fi trebuit s se mrgineasc la ofensive locale m po
triva germanilor.

D + . . . = Ziua Z + numrul respectiv de zile

toate trupele din sudul Franei. n cazul, totui, cnd


ei i le-ar fi retras treptat, forele noastre debarcate ulte
rior pe rmul meridional ar fi putut nainta mult mai
uor. n consecin, am czut de acord s amnm operaia
Anvil , cu recomandarea ca ea s fie efectuat cit mai
curnd dup 15 iulie.
Proiectele noastre de a utiliza aviaia de bombardament
n pregtirea marelui asalt a ntmpinat o foarte sincer
i serioas mpotrivire, n special la nivelul politic. Dis
trugerea podurilor principale, a grilor de mrfuri i a
celor mai importante artere de cale ferat ale Franei avea
s duc la pierderi inevitabile n rndurile populaiei
civile. Dei intenionam s dezorganizm reeaua cilor de
comunicaii bombardnd cu prioritate punctele-cheie din
jurul marilor orae, n loc de a ataca pe cele din interiorul
centrelor dens populate, unii statisticieni au calculat c
ofensiva noastr aerian va costa cel puin 80 000 de viei.
O astfel de calamitate fiind de natur s strneasc re
sentimentele francezilor, primul ministru britanic i muli
dintre colaboratorii si ne-au cerut struitor s gsim
o alt cale pe care operaia Overlord s beneficieze de
sprijinul forelor aeriene. Profund zguduit de nfiortorul
tablou pe care i-1 zugrveau adversarii planului nostru,
Churchill mi-a adresat apeluri insistente i patetice, declarnd : Frana postbelic trebuie s devin prietena
noastr. Nu este numai o problem de umanitarism, ci i
una de nalt politic statal".
Comandanii de aviaie din subordinea mea contestau,
ca i mine, exactitatea cifrelor avansate de statisticieni.
Pierderile anticipate de noi nu se ridicau dect la o frac
iune din totalul de 80 000, mai ales c aveam de gnd s
prevenim populaia civil printr-o serie de avertismente,
unele cu caracter general, altele destinate locuitorilor
dintr-o anumit regiune. Am folosit toate mijloacele po
sibile pentru a cere n repetate rnduri francezilor i bel
gienilor s se ndeprteze de punctele-cheie ale reelei
de comunicaii. Mai mult, plnuisem ca naintea fiecrui
raid s invitm prin radio i prin manifeste pe locuitori
s evacueze vremelnic perimetrele n cuprinsul crora
se gseau obiectivele atacului. Ne puteam permite s lan
sm astfel de avertismente precise deoarece tiam, pe de
o parte, c Luftw affe" nregistrase pierderi grele, iar pe
de alt parte, c inamicul nu dispunea de suficient arti

lerie antiaerian pentru a asigura,' de la o zi la alta, ap


rarea fiecrui nod nevralgic de comunicaii din Frana.
Planul asaltului aerian a trebuit s fie astfel conceput, in
cit s nu dezvluie prin schema general a obiectivelor
atacate zona pe care o alesesem pentru debarcare. Am
continuat, aadar, s-l pclim pe inamic, efectund cu
regularitate bombardamente grele asupra unor obiective
din sectorul Calais, concomitent cu raiduri de pregtire
a operaiei Overlord".
Valoarea i necesitatea bombardamentelor au fost dis
cutate ndelung, cu mult seriozitate i, firete, cu toat
compasiunea, din cauza factorilor umani implicai. n
cele din urm, Winston Churchill, guvernul britanic i
generalul Pierre Joseph Koenig, comandantul Forelor fran
ceze din interior, s-au declarat cu toii de acord ca raidu
rile aeriene s fie efectuate conform planului, n sperana
c msurile adoptate pentru a preveni populaia civil vor
reduce la minimum numrul victimelor. Evenimentele ul
terioare aveau s dovedeasc limpede ct de important
a fost contribuia bombardamentelor aeriene la succesul
dobndit de trupele noastre de uscat. De asemenea, nu
numai c pierderile suferite de populaia civil nu au atins
dect o fraciune din cifrele pronosticate de statisticieni,
dar ntregul popor francez le-a acceptat cu calm, ca pe o
necesitate, fr s manifeste din cauza lor vreo animozitate
mpotriva forelor aliate. n afar de loviturile aplicate
reelei de comunicaii din Frana, am continuat s bom
bardm rafinriile de petrol din Germania i alte ramuri
vitale ale industriei naziste de rzboi. De asemenea, aviaia
noastr s-a strduit permanent s angajeze lupte cu for
maiile inamice, pentru a le provoca pierderi ct mai
mari nc nainte ca trupele noastre s debarce pe teri
toriul francez i btlia s ajung la un stadiu critic.
ntre timp, statele-majore ale forelor noastre de uscat
i aeriene lucrau de zor la perfecionarea msurilor de
coordonare a activitii lor viitoare. ncetasem de mult s
ne mai referim la sprijinul cu foc al aviaiei pentru
trupele de uscat , utiliznd doar formula lupte sol-aer .
Aceast interdependen este caracteristic pentru rz
boiul modern. Trupele de uscat trebuie totdeauna s ocupe
i s apere localitile care ofer forelor aeriene bazele
necesare pentru a opera n imediata apropiere a liniei
frontului, n vreme ce, pe de alt parte, sprijinul cu foc

permanent al avioanelor de vntoare i bombardament


trebuie considerat o chestiune curent. n diverse faze
critice ale campaniei noastre n Europa, aviaia aliat a
efectuat mai bine de 10 000 de ieiri de lupt pe zi, dndu-i astfel contribuia la btlia sol-aer.
Una dintre cele mai dificile probleme, care se ridic
invariabil ori de cte ori se elaboreaz planurile unei
ofensive tactice, este cea legat de msurile de asigurare
tehnico-material, evacuare i nlocuire.
nainte de cel de-al doilea rzboi mondial se considera
c orice aciune major de desant maritim, fr excepie,
trebuie s duc n cteva zile la cucerirea unor instalaii
portuare, n caz contrar urmnd s se renune la conti
nuarea operaiei. Introducnd n practic utilaje eficiente
de debarcare printre care L.S.T.-uri, L.C.T.-uri, rae
i alte nave de desant , aliaii au contribuit ntr-o
mare msur la reducerea dependenei nemijlocite de in
stalaii portuare fixe. Se poate spune, fr exagerare,
c fabricarea n cantiti mari de ctre aliai a unor tipuri
cu totul noi de vehicule amfibii a constituit unul dintre
factorii cei mai de seam n zdrnicirea planurilor
naltului Comandament German.
Totui, existena utilajului i a vehiculelor care permit
debarcarea de materiale pe rmuri, n aer liber, nu ex
clude ctui de puin necesitatea unor porturi adevr
care era deosebit de valabil pentru ,,Overlord . Aa cum
arat clar o istorie multisecular, Canalul Mnecii este
bntuit de furtuni crncene n tot cursul anului, iarna
fiind de departe perioada cea mai critic. Unica metod
sigur, aadar, pentru a aproviziona trupele aliate debar
cate era cucerirea unor instalaii portuare de mare
capacitate.
Deoarece natura fortificaiilor de care aveam s ne
izbim elimina posibilitatea ca aliaii s ocupe repede por
turile corespunztoare trebuinelor noastre, era, de ase
menea, necesar ca materialele de asigurare material de pe
rm s fie puse la adpost de efectele furtunilor. tiam
c, chiar dup ce aveam s capturm Cherbourgul, capaci
tatea radei sale, ca i cile de comunicaii care-1 legau de
interiorul rii nu erau suficiente pentru a ne satisface
toate nevoile. Pentru a rezolva aceast problem care
n aparen nu avea soluie , am recurs la un mijloc att
de ieit din comun, nct muli sceptici l-au socotit pur i

simplu de domeniul fantasticului. Este vorba de constru


irea unor porturi artificiale de-a lungul coastei normande.
Am auzit prima oar despre aceast idee n primvara
anului 1942, cnd amiralul Mountbatten, care participa la o
consftuire cu o serie de comandani, a declarat la un
moment dat :

Dac nu vor fi porturi disponibile, va trebui, pro


babil, s le construim noi i s le transportm, n piese
detaate, pn n zona de debarcare.
Primit cu huiduial i comentarii sarcastice, propune
rea a devenit peste doi ani o realitate. S-au conceput
dou categorii mari de rade protejate. Prima, denumit
Agria , consta doar dintr-un ir de vase scufundate,
amplasate pupa la pupa, n numr suficient pentru a oferi
la bordul de sub vnt o linie de coast adpostit, unde
vasele mici i navele de desant puteau s descarce fr
ntrerupere pe orice vreme, cu excepia furtunilor violente.
Cellalt tip, Aguda , era de fapt un port complet. Dou
exemplare din aceast categorie au fost proiectate i reali
zate n Marea Britanie, urmnd s fie remorcate, n piese
detaate, pn la coasta Normandiei. Principala unitate de
construcie a Agudei era un vas enorm din beton, de
numit Phoenix i avnd forma unei cutii. Greutatea
Phoenix -urilor era att de mare, nct scufundate cap la
cap de-a lungul unei fii de coast formau un scut masiv
de protecie mpotriva valurilor, aproape indiferent de
fora acestora. Potrivit planurilor, s-a realizat un utilaj
auxiliar complex, care facilita manevrele de descrcare,
precum i tot soiul de mecanisme necesare bunei funcio
nri a unui port modern. Sectoarele de debarcare american
i britanic urmau s primeasc fiecare cte o Agud ,
prevzndu-se, de asemenea, instalarea a cinci Agrie .
Din experiena luptelor din bazinul mediteranean n
vasem c o divizie ntrit a aliailor angajat n operaii
active consum zilnic materiale n cantitate de aproxima
tiv 600 700 de tone, pe care unitile de servicii trebuie
s le aduc cu regularitate. In afara de aceasta, trebuia
s concentrm n zona de debarcare rezerve de trupe,
muniii i provizii care s ne permit, dup scurgerea unui
interval corespunztor, s iniiem ofensive n adncime,
cu certitudinea c le vom susine n cursul unor ndelun
gate perioade de aciuni decisive. n plus, trebuia s mai
aducem i materialele grele de construcie necesare ge-

nitilor pentru a restaura i reutila porturile cucerite, a


repara cile ferate, podurile i drumurile i a construi
aerodromuri. Un alt punct i nc unul dintre cele mai
importante al planului de servicii privea rapida eva
cuare a rniilor de pe litoralul francez i transportarea
lor de urgen la numeroasele spftale din Anglia.
n cadrul Comandamentului Suprem, principalii mei
colaboratori n domeniul serviciilor erau generalul-locotenent Sir Humphrey Gale i generalul-maior R. W. Crawford, ambii foarte experimentai i competeni. n fruntea
unitilor de servicii americane se afla generalul-locotenent John C. H. Lee, ncercat ofier de geniu i reputat
ca om care i ndeplinea exemplar sarcinile.
n cadrul atacului iniial am anticipat numeroase pro
bleme speciale de ordin tactic, unele dintre ele extrem
de greu de rezolvat. M ntlneam adesea cu principalii
comandani pe care i aveam n subordine i cu membrii
statului-major ca s discutm i s punem de acord pla
nurile n curs de elaborare. La aceste consftuiri participau
frecvent experi i specialiti din cele mai diferite ramuri,
pentru a-i da avizul n chestiunile tehnice.
Consilierii mei permaneni n toate problemele tactice
i operative erau ofieri n care aveam cea mai deplin
ncredere, ca generalul-maior Harold R. Bull, generalul
de brigad Arthur S. Nevins ambii din forele de uscat
americane i generalul-maior J. F. M. Whitley din
armata britanic.
ntr-un col izolat din estul Angliei, trupele de uscat
britanice au reprodus toate tipurile de obstacole tactice la
care puteau recurge nazitii pentru a respinge atacul
nostru. n poligoane speciale, englezii au construit caze
mate, ziduri masive de piatr i suprafee ntinse acoperite
cu reele de srm ghimpat, au plantat cmpuri de mine,
au nlat obstacole de oel cu utilizare subacvatic i te
restr, au spat anuri antitanc toate acestea fiind copii
fidele ale unor mijloace de aprare pe care tiam c ger
manii le i instalaser. Apoi, englezii s-au apucat s pro
iecteze tehnica de lupt capabil s uureze distrugerea
acestor obstacole artificiale. n sfrit, au folosit poligoa
nele respective pentru a verifica n practic armele astfel
create i a ncerca noi procedee de lupt.
Un interesant exemplu al acestei activiti experimen
tale l-a oferit o noy metod de utilizare a torpilei Ban-

galore. Nimic altceva dect un simplu tub lung, umplut cu


exploziv, torpila era lansat intr-un cmp de mine, unde,
detonnd, arunca n aer toate minele ngropate de-a lun
gul ei. n felul acesta se forma o potec ngust, pe care
soldaii puteau s nainteze, continundu-i atacul, n
vreme ce alii, venii din urm, curau restul cmpului.
Arma ca atare intrase de mult n folosin curent, dar
britanicii gsiser un mod original de ntrebuinare a
ei, montnd pe un tanc model Sherman o serie de evi,
fiecare dintre ele prevzut cu o torpil Bangalore. Orien
tate drept nainte, evile erau de fapt nite tunuri cu mici
ncrcturi de praf de puc n partea posterioar. Din
mers, tancul trgea automat, succesiv din aceste tunuri
improvizate, astfel c torpilele zburau prin vzduh i ex
plodau la vreo zece metri n fa, croind mereu drum prin
cmpul de mine. Fiecare tanc ducea cu sine suficiente
torpile pentru a deschide o crare lung de aproximativ
50 m. Cu alte cuvinte, aceast munc primejdioas, n loc
de a reveni unor soldai pedetri, lipsii de aprare, era
ncredinat unui echipaj de car blindat, aflat la ad
postul relativ al unei cuirase protectoare. Nu am vzut
niciodat tancul cu torpile n aciune, dar el reprezint un
exemplu de inovaie prin care ncercam s rezolvm pro
blemele cu care avea de-a face infanteristul. Poduri
transportabile pentru trecerea anurilor antitanc, tancuri
arunctoare de flcri, precum i mblciuri, pluguri i
rulouri compresoare grele pentru distrugerea minelor se
numrau printre utilajele n curs de fabricare i verificare.
Ca totdeauna, moralul trupelor de uscat polariza atenia
constant a tuturor ofierilor superiori. Uneori, aceast
atenie trebuia s se ndrepte asupra anumitor puncte
speciale. De pild, un comentator de pres a apreciat c
orice tentativ de debarcare pe coasta fortificat a Europei
de nord-vest va provoca unitilor de asalt pierderi ajungnd la 80 90% din efective. Aceast afirmaie irespon
sabil a avut o circulaie destul de larg pentru a da na
tere unui sentiment de jen i ndoial n snul comanda
mentului. Cu prilejul numeroaselor vizite fcute prin di
verse uniti, Bradley i ali ofieri s-au grbit s nfiereze
articolul cu pricina, artnd c era o nscocire menit s
induc n eroare i s strneasc panic i c autorul nu
cunotea realitatea i habar nu avea de rzboi. Bradley
a prevzut ca pierderile aliailor nu vor depi pe cele

dintr-o btlie ndrjit de o amploare corespunztoare.


Pentru a nu ngdui lugubrei profeii a comentatorului s
zdruncine ncrederea soldailor aliai, am folosit toate
mijloacele aflate la dispoziia noastr, mergnd att de
departe, nct am dat publicitii pronosticul lui Bradley.
Am ntocmit n cele mai mrunte detalii planul de ac
iuni aeriene n fazele sale att de pregtire, ct i de
sprijin cu foc , iar n cursul primverii am analizat
sptmnal rezultatele obinute n faza de pregtire. Sub
marinele i avioanele au efectuat o serie nesfrit de re
cunoateri, dar informaiile strnse de noi proveneau i
din multe alte surse. Planul de aciuni navale cuprindea
protecia de ansamblu, dragarea minelor, escortarea, spri
jinul cu foc i, concomitent cu toate celelalte sarcini, con
struirea de porturi artificiale, repararea porturilor captu
rate i asigurarea aprovizionrii tehnico-materiale peste
Canalul Mnecii. Am studiat fortificaiile de coast ale
nazitilor i am elaborat planuri aparte pentru distru
gerea fiecrui punct de sprijin, a fiecrei cazemate. Am
cercetat ndeaproape fotografiile, constatnd cu ngrijorare
c ele aduceau mereu mrturia unei densiti crescnde
a obstacolelor de pe plaje, majoritatea subacvatice n
timpul fluxului. Pentru mbarcarea trupelor, a tehnicii
de lupt i a proviziilor s-au redactat planuri voluminoase
i foarte precise n amnunte. S-au stabilit cu anticipaie
i, n msura posibilului, s-au verificat n prealabil itine
rarele de deplasare spre porturi, orarul plecrilor i so
sirilor, amplasarea, aprarea i mascarea bivuacurilor pro
vizorii i o mie de alte msuri de acest gen.
Comandanii superiori profitau de fiecare clip liber
pentru a vizita i inspecta trupele. Din nsemnrile pe
care ni le-a lsat un ofier de stat-major reiese c n patru
luni, de la 1 februarie la 1 iunie, am vizitat personal 26
de divizii, 24 de aerodromuri, patru nave de lupt i nume
roase depozite, ateliere, spitale i alte centre importante.
Bradley, Montgomery, Spaatz i Tedder aveau un program
similar. Astfel de vizite, efectuate n scurtele rgazuri
dintre nenumratele consftuiri i edine de stat-major,
erau necesare i extrem de rodnice.
Soldailor le place s vad n carne i oase pe cei ce
conduc operaiile. Jignii, pe drept cuvnt, de orice mani
festare de indiferen sau de lips de grij din partea co
mandanilor lor, ei interpreteaz orice vizit, chiar i una

scurt, drept o dovad a interesului ce li se poart. Timidi


tatea sau modestia nu trebuie s-l abat pe comandant de
la datoria de a veni n mijlocul oamenilor si, de a le
vorbi i de a fi mereu ct mai aproape de ei, n limita
posibilitilor fizice. Efectul acestei atitudini se resimte
pe plan moral, iar moralul n condiiile cnd toi cei
lali factori snt aproximativ echivaleni joac rolul
principal pe cmpul de lupt.
Cnd a btut ceasul s ne deplasm trupele n porturi,
partea de sud a Angliei a devenit un unic i uria bivuac,
depozit i aerodrom *. La cererea noastr, guvernul bri
tanic a suspendat toate comunicaiile dintre aceast zon
i restul Regatului Unit, aa cum mai nainte procedase
cu Irlanda de Sud, stat neutru, n care miunau spionii
inamici. Guvernul a luat chiar msura fr precedent de
a opri, n mod arbitrar, ntregul curier diplomatic dintre
Marea Britanie i alte ri, atrgndu-i proteste indignate
i prelungite. De asemenea, a fost suprimat navigaia
de cabotaj, ale crei nepreuite vase ne-au fost reparti
zate nou, n scopuri militare. Aceasta a aruncat o po
var aproape insuportabil n seama reelei feroviare, care
i aa era suprasolicitat : a ncetat practic orice trafic de
pasageri i pn i transportul produselor de prim necesi
tate se lovea de imense dificulti. Construcia Agudelor"
i Agrielor" cerea mii de oameni, provocnd o indescrip
tibil nghesuial n porturile i aa aglomerate.
Populaia civil a Marii Britanii, istovit de anii rz
boiului, s-a resemnat, fr s crcneasc, n faa noilor
lipsuri i neplceri. ncurajai de certitudinea unei imi
nente ofensive hotrtoare i nsufleii de exemplul i
conducerea lui Winston Churchill, oamenii au acceptat
de bun voie riscul de a fi accidentai de tancurile i ca
mioanele militare care miunau pe propriile lor strzi i
osele, de a-i vedea ogoarele i grdinile clcate n
picioare de soldai, de a face cozi lungi n ateptarea unor
trenuri care rareori soseau, de a suferi o nou reducere a

*
n vederea operaiei Overlord", s-au concentrat n Angli
45 de divizii aliate (dintre care dou treimi americane), cu un
efectiv total de aproximativ un milion de oameni destinai pri
mului ealon. Un numr aproape egal (circa 980 000) l aveau uni
tile de servicii i administrative, care rspundeau de asigurarea
material a trupelor. n rndurile forelor de sprijin navale i ae
riene din cadrul operaiei Torch se aflau 896 000 de ofieri i
soldai. Nota trad.

raiei alimentare, deja srccioas toate acestea pentru


a da cale liber micrilor de trupe i transportului mun
ilor de provizii, pe care noi le consumam cu atta lcomie.
Dup ce am renunat s declanm Overlord n luna
mai, prima combinaie dintre faza lunii, orarul fluxului i
rsritul soarelui pe care o consideram prielnic pentru
debarcare survenea n zilele de 5, 6 i 7 iunie. Intenia
noastr era de a ordona convoaielor s traverseze Canalul
Minerii n cursul nopii, pentru ca ntunericul s mas
cheze efectivele i direciile celor cteva aciuni de desant
maritim. Aveam nevoie de lun pentru asalturile aeropur
tate. naintea atacului pe uscat ne erau necesare aproxima
tiv 40 de minute de lumin a zilei pentru a duce la capt
bombardamentele aeriene i navale. Trebuia s debarcm
n timpul refluxului, deoarece nu puteam elimina obsta
colele de pe plaje dect atunci cnd deveneau vizibile. Dar
alegerea zilei exacte urma s depind de prognoza meteo
rologic.
In eventualitatea c nici una dintre cele trei zile din
iunie nu s-ar fi dovedit satisfctoare din punctul de
vedere al condiiilor atmosferice, consecinele ar fi fost
nspimnttoare. Secretul nu ar mai fi putut fi pstrat.
Trupele de asalt ar fi fost nevoite s coboare de la bordul
navelor i s se ngrmdeasc din nou n locuri de a
teptare mprejmuite cu srm ghimpat i arhipline deja
cu soldaii aparinnd valurilor urmtoare. Tabele compli
cate de deplasare ar fi trebuit anulate. Moralul s-ar fi
prbuit. A r fi devenit necesar o ateptare de cel puin
14 dac nu 28 de zile, un fel de pas ntrerupt, cu
piciorul suspendat n aer, implicnd peste dou milioane
de oameni ! Am fi rmas cu i mai puin vreme bun la
dispoziie pentru operaiile majore ale campaniei, iar for
tificaiile inamicului ar fi devenit i mai puternice ! n
treaga Anglie i-ar fi dat seama c s-a ntmplat ceva
ru i demoralizarea britanicilor i americanilor ar fi
putut duce la dezastre imprevizibile. n sfrit, din umbr
pndea necontenit certitudinea c pe coasta francez na
zitii puneau la punct noi arme secrete, probabil eficiente,
.i nici mcar nu ndrzneam s ne ntrebm care ar fi
l'ost consecinele folosirii lor mpotriva porturilor noastre
aglomerate, i ndeosebi mpotriva Portsmouthului i
llymouthului.
A fost o perioad plin de ncordare, cu att mai greu

de suportat cu ct acel unic factor capabil s ne mping


la catastrof scpa cu desvrire de sub controlul nostru.
Un osta a spus ntr-un rnd : Vremea este totdeauna
neutr . Nimic mai puin adevrat ! Vremea proast este
indiscutabil dumanul taberei care se strduie s lanseze
operaii necesitnd condiii atmosferice favorabile, ca i al
taberei aflate n posesia unei arme valoroase (cum ar fi o
aviaie puternic), a crei eficien depinde de starea
timpului. Pentru a apra coasta Normandiei, nazitii nu
aveau nevoie de nimic altceva dect de o. var cu ploi i
furtuni !
Proiectatul nostru atac aeropurtat n peninsula Cotentin
ridica o problem deosebit de dificil. Planul Overlord
includea o aciune de desant maritim pe o plaj denumit
n cod Utah i situat pe litoralul de est al acestei pe
ninsule ; dup prerea mea, la care se raliase i Bradley,
numai aa devenea posibil ocuparea rapid a portului
Cherbourg. Dac nu izbuteam s capturm n scurt timp
acest port, inamicul avea posibilitatea s ncercuiasc att
de strns capul nostru de pod, nct ntreaga operaie
,,Overlod risca s eueze. De succesul prompt i complet
ps plaja Utah, am apreciat noi, depindea reuita ntregii
campanii.
Peninsula Cotentin nu avea dect o singur plaj abor
dabil, din pcate, foarte pctoas. Imediat n spatele ei
se afla o lagun ntins, peste care se putea trece numai pe
cteva diguri strimte, ce duceau de la plaj spre inte
riorul peninsulei. Dac inamicul controla punctele de ie
ire de pe diguri, trupele noastre de desant cdeau ntr-o
capcan, riscnd, pn la urm, s fie masacrate de focul
artileriei i al altor arme fr a putea s dea o replic
substanial.
Pentru a preveni o asemenea eventualitate, am proiectat
s lansm dou divizii americane aeropurtate dincolo de
lagun, cu misiunea principal de a cuceri i pstra n
minile lor vitalele extremiti ale digurilor. Terenul
aa-numitul bocage era extrem de neprielnic pentru
o aciune de desant aerian, din cauza mulimii de garduri
vii, nalte i viguroase. Baterii antiaeriene nesau liniile
de coast, deasupra crora trebuiau s treac vulnerabilele
planoare i avioane de transport. In regiune se aflau, de
asemenea, uniti mobile ale inamicului, care, n afara unui
tir antiaerian susinut, mai aveau posibilitatea s ac
ioneze mpotriva parautitilor i a planoritilor notri

nc nainte Ca ei s apuce s se regrupeze n dispozitiv


de lupt.
De la bun nceput s-au purtat aprige discuii pe mar
ginea acestui proiect, dar Bradley i generalul-maior
Matthew Ridgway, care comanda trupele americane aero
purtate, s-au declarat tot timpul de acord cu mine c ac
iunea era necesar i posibil. Primind aprobarea de a fi
inclus n plan nc din prima perioad a pregtirilor,
o consideram drept o problem rezolvat, dar ea avea s
se ridice din nou, ntr-un mod dramatic, chiar n ajunul
operaiei Overlord .
Ofierii de stat-major care puneau la punct, coordonau
i nregistrau toate aceste detalii lucrau, desigur, n per
manent contact cu numeroase instituii i personaliti din
Londra i Washington. n perioada de pregtire, la car
tierul nostru general veneau nenumrai ofieri de statmajor din S.U.A., ca s ne informeze dac tehnica de care
aveam nevoie era disponibil, s confirme datele unor
transporturi maritime, s discute planuri n vederea nlo
cuirilor de personal, a msurilor de securitate, a procurrii
de fotografii i nc alte o mie de treburi de genul acesta.
Unul dintre principalii colaboratori ai generalului Somervell, generalul-maior LeRoy Lutes, a rmas cteva
sptmni cu noi, n Marea Britanie, studiind metodele prin
care putea fi organizat un flux nentrerupt al materialelor
de la fabricile din Statele Unite i pn la linia frontului.
Cu diferite prilejuri am avut consftuiri cu membri ai ca
binetului britanic, ca Anthony Eden i Ernest Bevin, cu
emisari ai Washingtonului, ca Edward R. Stettinius i
Henry L. Stimson, cu reprezentanii Statelor Unite la
Londra, Averell Harriman i Francis Biddle, precum i cu
generalul de Gaulle, care a venit din Africa special n
acest scop. Discuiile se purtau n jurul celor mai variate
teme, printre care i cum vom exercita controlul asupra
regiunilor unde aveam intenia s operm, sau cum vom
administra teritoriile germane i austriece dup ce vom
ptrunde n cele dou ri.
n toat aceast perioad am avut frecvente i rodnice
contacte cu primul ministru britanic. l interesa nde
aproape fiecare amnunt mai important i ne ddea o mn
de ajutor ori de cte ori revendicrile noastre impuneau
autoritilor civile britanice i aa suprasolicitate
un efort suplimentar.

La Chequers m duceam, mai de fiecare dat, cu treburi


urgente. Dar mprejurimile erau att de plcute i tihnite,
nct m destindeam hoinrind din cnd n cnd cte o
or pe cmpii i prin pduri. La Chequers, unde odinioar
locuise Cromwell, cadrul, arhitectura i mobila prezentau
un mare interes din punct de vedere istoric.
Churchill i invita de obicei oaspeii spre sear. Dup
cin urma un film de scurt metraj i apoi, pe la 10.30,
ncepea edina de lucru, care uneori dura pn la 3 dimi
neaa. Aproape totdeauna erau de fa Eden i imul sau
mai muli efi de stat-major britanici. Se discuta orice
fel de problem i se ajungea adesea la hotrri precise.
La fiecare cteva ore parveneau rapoarte operative de la
Marele Cartier General britanic din Londra, i Churchill
participa de fiecare dat, alturi de efii si de statmajor, la redactarea i expedierea instruciunilor, pn i
a celor strict militare, chiar dac uneori aveau numai un
caracter tactic.
Cu prilejul unor asemenea consftuiri am nceput s
admir i s ndrgesc pe muli dintre oamenii cu care eram
ntr-un contact att de frecvent. Unul dintre ei era mare
alul aerului Sir Charles Portal, eful Marelui Stat-Major al forelor aeriene militare britanice.
Dar arareori i se ntmpla lui Churchill s scape ocazia
de a aduce o not emotiv n aceste edine. ntr-o zi s-a
nimerit ca un general s spun corpuri" referindu-se la
soldai (termen utilizat curent n limbajul tehnic al statului-major britanic). Primul ministru l-a ntrerupt, criticndu-1 cu asprime ntr-o nflcrat cuvntare. Ct de
inuman era s vorbeti cu atta indiferen despre ostai,
a artat el, ca i cum ai avea de-a face cu nite baloturi
de marf sau i mai ru cu nite cadavre ! Mrtu
risesc c nici eu nu puteam s sufr expresia, dar de data
aceasta am fost de partea bietului ofier, care o bgase
vizibil pe mnec, constatnd c, fr s vrea, atrsese
asupr-i fulgerele lui Churchill.
Ca n majoritatea locuinelor britanice, la Chequers
exista o carte de oaspei , n care fiecare musafir tre
buia s iscleasc ori de cte ori trecea pragul casei,
ntr-un rnd, n drum spre coasta de sud a Angliei, m-am
oprit acolo pentru o convorbire de zece minute cu
Churchill, dup care am dat buzna pe u ca s-mi con
tinuu cltoria. Tocmai cnd m instalam n main, m-am

pomenit cu valetul familiei, care, arborind un aer plin de


demnitate, mi-a spus :
Domnule general, ai uitat s semnai n carte !
Tonul lui solemn mi ddea de neles ct de greu i
venea s m ierte pentru gafa pe care o comisesem.
Mi-am ndreptat greeala i am pornit-o mai departe.
n ciuda tuturor preocuprilor, Churchill i manifesta
n permanen caldele sale sentimente de omenie. Cnd
Londra a trebuit s ndure o nou serie de bombardamente
germane, n februarie 1944, el mi-a oferit insistent unui
dintre adposturile subterane construite special n capi
tal. Primul ministru a mers pn acolo nct a luat msuri
s mi se amenajeze un apartament n toat puterea cuvntului, cu salon, dormitor, buctrie i telefoane secrete.
Dei, nu numai c nu l-am folosit niciodat, dar nici mcar
nu l-am vzut, Churchill a continuat s acorde o mare
atenie securitii mele personale, n timp ce de a lui nu se
sinchisea ctui de puin. n cursul raidurilor aeriene ina
mice, singura-i preocupare era, pare-se, de a se duce s
o vad pe fiica lui, Mary, nrolat ca servant ntr-o baterie
de antiaerian care proteja Londra.
La toate ntlnirile noastre de lucru, Churchill i-a
expus limpede i concret atitudinea fa de Overlord i
speranele legate de aceast operaie. Treptat, el a devenit
mai optimist dect fusese n trecut, dar tot nu ngduia
ndejdilor s-i spulbere cu desvrire ndoielile. Nu o
dat mi-a declarat :
Generale, dac iarna viitoare v gsete, mpreun
cu cele 36 de divizii aliate de sub ordinele dumneavoastr,
bine consolidai pe continent i avnd n mini peninsulele
Cotentin i Bretania, voi proclama, n auzul ntregii lumi,
c a fost una dintre operaiile cele mai reuite ale rz
boiului. Iar dac, n plus, mai ocupai portul Le Havre
i eliberai frumosul Paris din ghearele inamicului, voi
afirma sus i tare c ai repurtat cea mai grandioas
victorie din istoria contemporan.
Domnule prim-ministru rspundeam eu cu regu
laritate , v asigur c iarna va gsi forele aliate chiar
la frontierele Germaniei. Dumneavoastr v bizuii doar
pe cele 36 de divizii de care dispunem acum. Dar noi
vom mai aduce alte zece din Mediterana, iar prin por
turile capturate vor ncepe curnd s curg spre front
nc 40 de divizii din Statele Unite.

Toate astea snt planuri de viitor, deocamdat r-

min la prerea mea, replica adesea Churchill, care se n


doia c vara i toamna anului 1944 ne vor oferi rgazul
necesar pentru a atinge obiectivele planului nostru. La
struitoarele mele tentative de a-1 convinge c tabloul
zugrvit de mine nu era exagerat de trandafiriu, chiar
i n cazul cnd nazitii aveau s lupte cu nverunare, el
mi rspundea zmbind : Iubite generale, aa se cuvine
un conductor de oti trebuie s fie optimist. V admir en
tuziasmul, dar eliberai Parisul pn la Crciun i nimeni
nu va mai avea vreo pretenie la dumneavoastr.
La 7 aprilie, generalul Montgomery, care colaborase cu
statele-majore naval i aerian, era n msur s prezinte
planul complet i amnunit al operaiei de desant maritim
n Normandia. Timp de o zi ntreag, numeroii partici
pani la o edin convocat n localul colii Sf. Paul din
Londra s-au ocupat cu expunerea, analizarea i coordo
narea fiecrui detaliu.
Planul prevedea ca trupele noastre s fie dirijate direct
spre sud, debarcnd pe litoralul francez cu americanii
n flancul drept i cu britanicii i canadienii n flancul
stng. La extremitatea flancului drept se afla plaja Utah,
n peninsula Cotentin, iar captul flancului stng se situa
aproximativ la vrsarea fluviului Orne. Lungimea total a
frontului de asalt depea 60 de mile.
Dorind s aducem mai aproape de linia nti avioane
de vntoare-bombardament n numr cit mai mare i s
ocupm zone n care puternicele noastre efective de
tancuri aveau posibilitatea s opereze cu maximum de
randament, planul prevedea ca Armata 2 britanic s
cucereasc repede esurile plate de la sud de Caen. La
vest de acest ora, americanii debarcai pe plaja Utah
urmau s nainteze spre sud n acelai ritm cu britanicii.
i mai spre vest, corpul de armate american comandat de
generalul-maior J. Lawton Collins i debarcat pe aceeai
plaj trebuia s aib ca principal obiectiv grabnica ocu
pare a portului Cherbourg. Deoarece n sectorul Calais
staionau numeroase trupe germane, era de presupus c,
pentru a pstra legtura dintre aceast regiune i Nor
mandia, inamicul va masa puternice efective n sectorul
Caen. Era, de asemenea, sigur c nazitii se vor strdui
cu desperare s nu piard Cherbourgul, ca s nu putem
folosi noi acest port. Speram totui c, datorit elemen
tului surpriz i rapiditii de aciune, vom intra repede
n posesia cmpiei de lng Caen. Bradley aprecia c ame

ricanii vor intra n Cherbourg ntr-un interval de zece


pn la treizeci de zile de la debarcare, dup cum le va
surde norocul.
Planul detaliat al lui Montgomery coninea, de ase
menea, aprecierile sale cu privire la zonele probabile pe
care le vom ocupa la diverse termene succesive dup
debarcare. Aceste anticipri snt indicate n harta Prog
noza Overlord .
Bineneles, previziunile referitoare la naintarea noas
tr, aa cum se nfieaz ele n contururile care deli
miteaz fazele, nu constituiau un element esenial al
planului de desant maritim ; obiectivul primordial consta
n atacarea litoralului i ocuparea unui cap de pod sufi
cient de larg i capabil s reziste oricror contraatacuri,
unde s ne putem concentra forele ct mai repede, n
vederea viitoarei btlii hotrtoare pentru Frana. Dar
anticiparea modului cum se va desfura naintarea este
totdeauna util celor ce rspund de asigurarea tehnicomaterial : ei i pot planifica astfel propriile lor acti
viti, orientndu-se dup cteva repere care le dau o
imagine despre amploarea sarcinilor ce le vor reveni.
Am ocupat cu puin nainte de termen teritoriul pentru
care ne rezervasem un interval de 90 de zile. n schimb,
datele-limit ale primelor zile s-au dovedit, cu neputin
de respectat, din care cauz s-au ivit anumite dificulti.
Deja n curs de aplicare, planul de aciuni aeriene pre
vedea uzura treptat a aviaiei germane i distrugerea
nodurilor de comunicaii feroviare i rutiere, pentru a
izola regiunea de coast unde urma s aib loc debarca
rea. n ziua Z, forele noastre aeriene aveau misiunea de
a ataca fortificaiile inamice de pe litoral, nimicind
obiective dinainte stabilite, de a asigura acoperirea aerian
i de a asigura, prin avioanele de vntoare-bombardament, sprijinul cu foc trupelor noastre care naintau
spre interior.
Planul de aciuni navale avea de rezolvat complicaiile
determinate de configuraia i natura regiunii de coast,
care nu oferea vaselor dect un spaiu strmt pentru ma
nevre, precum i de ntinderea i densitatea cmpurilor
de mine. Totui, s-a stabilit foarte precis ntregul pro
gram, care cuprindea dragarea minelor, escortarea, bom
bardamentele preliminare, sprijinul cu foc i "aprarea de
ansamblu mpotriva navelor de suprafa i a subma
rinelor inamice. Planul de transport, subzisten i deser

vire a trupelor, precum i de asigurare tehnico-material


era la fel de cuprinztor i amnunit ca toate celelalte.
La 15 mai, sub conducerea SHAEF, a avut loc o ultim
consftuire la coala Sf. Paul. Au participat toi membrii
de seam ai Cabinetului de Rzboi, prezidat de Churchill,
i ai Consiliului Britanic al efilor de State-Majore,
alturi de regele Angliei i de zeci de generali aliai.
Feldmarealul Smuts * a venit mpreun cu vechiul su
prieten Winston Churchill. n toi anii rzboiului nu am
mai pomenit vreodat o edin la care s se nghesuie
atia nali dregtori i comandani de oti. Scopul reuni
unii era de a verifica dac clarificasem i corectasem toate
punctele rmase nc sub semnul ndoielii la consftuirea
precedent. n acelai timp am atras atenia tuturor co
mandanilor asupra obiectivelor generale ale Comanda
mentului Suprem i am prezentat fiecruia dintre ei o
imagine complet i exact a ajutorului pe care putea
conta. Am controlat i confirmat instruciunile cu privire
la ordinele care urmau s fie transmise unitilor mici i
la msurile care trebuiau luate n perioada dislocrii lor
n porturi. Un factor precumpnitor l constituia ps
trarea secretului absolut.
edina ne-a oferit prilejul de a asculta cuvintele ros
tite de regele Angliei i de primul ministru britanic.
Acesta din urm a inut unul dintre tipicele sale dis
cursuri pline de combativitate, folosind n cursul lui o
expresie care ne-a frapat n mod deosebit pe muli dintre
noi, mai cu seam pe americani. Domnilor a spus el ,
aceast operaie m atrage din ce n ce mai puternic'1.
Ceea ce pentru noi nsemna c, dei se ndoise mult vreme
de oportunitatea Overlord -ului, dei pledase pentru o
nou amnare a lui n favoarea unor operaii de pe alte
fronturi, el ajunsese, n cele din urm, s se conving,
alturi de noi ceilali, c aceasta era ntr-adevr calea
cea mai direct ctre victorie. Consftuirea a avut o
profund semnificaie nu numai fiindc a marcat practic
ncheierea fazei preliminare de planificare i pregtire,
ci i pentru c a insuflat o ncredere i mai mare zecilor
de comandani i ofieri de stat-major prezeni acolo, fie

*
Ian Christiaan Smuts (1870 1950), ofier sud-african de or
gine olandez, iniial inamic al Angliei, apoi susintor fervent al
Imperiului britanic, a fost prim-ministru al Africii de Sud n
1919 1924 i 1939 1948. In 1941 a devenit membru al Cabinetului
de Rzboi britanic. Nota trad.

care aflnd n ce va consta sprijinul pe care-1 va primi


pentru a duce la bun sfrit partea ce-i revenea din
giganticul asalt.
nainte de declanarea atacului, seciile operaii din
SHAEF i cartierul general al Grupului de armate 21 *
s-au instalat la Portsmouth, pe coasta de sud a Angliei.
Aici se afla principalul nostru punct de mbarcare i tot
aici marina militar nfiinase o reea de transmisiuni
care avea s ne in la curent, n primele ore ale zilei Z,
cu rezultatele obinute de fiecare element component al
uriaei otiri.
Dup transferarea la Portsmouth a seciilor operaii,
mi-am dat seama c mai rmsese de luat o singur hotrre important nainte de ziua-Z, i anume stabilirea
exact a zilei i orei asaltului. Totui, comandantul-ef
al aviaiei, marealul aerului Leigh-Mallory, nu consi
dera nc definitiv rezolvat vechea problem a oportu
nitii aciunii aeropurtate n peninsula Cotentin. Cteva
zile dup edin, la 30 mai, a venit la mine pentru a
protesta din nou mpotriva a ceea ce el numea masacrul
inutil al celor dou divizii de elit. Dup prerea lui, te
renul nefavorabil unei operaii de desant aerian, conju
gat cu rezistena inamicului, probabil foarte puternic,
constituiau laolalt un risc prea mare. Nu aceeai era
primejdia n flancul stng, unde urma s fie lansat di
vizia aeropurtat britanic i unde nu se anticipau jertfe
deosebit de grele. n schimb, dup evalurile lui LeighMallory, americanii aveau s piard 70% din planoare i
cel puin 50% din parautiti nc nainte de aterizare,
n consecin, cele dou divizii fiind vduvite de orice
for1 tactic, atacul avea perspectiva s se soldeze cu
sacrificiul multor mii de viei omeneti, fr mcar s
contribuie cu ceva la reuita asaltului general.
De o sinceritate incontestabil, Leigh-Mallory, cunos
cut pentru curajul su personal, nu-i fcea dect datoria
expunndu-mi fr ocol modul cum vedea el lucrurile.
Greu de conceput o problem mai tulburtoare ! n
eventualitatea c expertul meu n materie de aviaie avea
dreptate, aciunea nu era dect o nesbuin condamna
bil dac nu i mai ru , deoarece, nici mcar pltind
enormul pre pe care-1 anticipam, tot nu atingeam obiec
*
Acest grup era alctuit din Arm ata 1 britanic si Arm ata 2
american i reprezenta totalitatea efectivelor primului val de
asalt.

Nota trad.

tivul principal al desantului. Mai mult, dac dreptatea era


de partea lui Leigh-Mallory, nsemna c nici debarcarea
pe plaja Utah nu avea, probabil, anse de succes, astfel
nct operaia Overlord prezenta dintr-o dat riscuri
incalculabile, devenind aproape un act necugetat, care
prevestea un eec gigantic, poate chiar nfrngerea fore
lor aliate n Europa.
Pentru a-1 descrca de orice rspundere n cazul cnd
nu a fi inut seama de avizul su, i-am cerut lui LeighMallory s-i atearn n scris recomandrile i i-am
fgduit s-i dau un rspuns peste cjtteva ore. Nu m-am
sftuit ns cu nimeni. Opiniile i consideraiile specia
litilor nu mai ajutau la nimic.
M-am retras n cortul meu de unul singur i am n
ceput s chibzuiesc. Am recapitulat de cteva ori fiecare
etap parcurs, cam n aceeai ordine ca n lucrarea de
fa, dar mult mai complet i mai exhaustiv. Firete, mi
ddeam seama c, dac treceam cu bun tiin peste avizul
expertului meu n acest domeniu i dac pronosticurile sale
se dovedeau corecte, aveam s port pn la moarte in
suportabila povar a unei contiine care m-ar fi nvinuit,
pe drept cuvnt, de sacrificarea ntng i iresponsabil a
mii de soldai, floarea tineretului nostru. Dar, dincolo de
orice problem personal, dac temerile lui Leigh-Mallory
erau justificate, exista posibilitatea ca efectele dezastrului
s nu se limiteze la cadrul local, ci s se repercuteze asupra
ntregii operaii ,,Overlord .
Analiznd totui situaia, am ajuns la concluzia c
punctele nevralgice erau urmtoarele :
Dac anulam aciunea de desant aerian, trebuia fie s
renun la debarcarea pe plaja Utah, fie s pun forele de
asalt sub spectrul unei catastrofe i mai cumplite dect
cea prezis diviziilor aeropurtate.
Dac anulam debarcarea de la Utah, provocam aseme
nea perturbri n complexele planuri ntocmite pentru
Overlord , nct diminuam ansele de succes pe ntregul
front i fceam imposibil buna desfurare de mai trziu
a asigurrii tehnico-materiale. Studiind cu calm i pe
ndelete planul cel mare n ansamblul su, convenisem
cu toii c debarcarea la Utah juca un rol capital n dobndirea succesului. A renuna la ea nsemna, de fapt, a
renuna la un plan n care de mai bine de doi ani mi
pusesem toat ncrederea.

n definitiv, ipoteza lui Leigh-Mallory nu ora drrl o


ipotez, atit i nimic mai mult. Experiena noastr din
Sicilia i cea din Italia nu justificau ctui de puin negrul
su pesimism. Bradley mpreun cu Ridgway i cu ali
comandani ai trupelor aeropurtate se declaraser totdea
una de acord cu mine i cu statul-major n problema de
santului aerian din peninsula Cotentin.
Toate aceste consideraii mi-au insuflat curajul de a
rmne la convingerea c Leigh-Mallory se nela. I-am
dat un telefon, spunndu-i c atacul se va desfura con
form planului i c i voi confirma n scris hotrrea. Ul
terior, cnd aciunea a fost ncununat de succes, el a
fost primul care mi-a telefonat, spunndu-mi ct de bucu
ros era i exprimndu-i regretul c gsise de cuviin
s-mi sporeasc btile de cap n zilele pline de ncordare
dinaintea debarcrii n Normandia.
Bineneles, n ateptarea deciziei finale cu privire la
data atacului, mai erau multe de fcut. Am primit vizita
multor personaliti de seam. Printre ultimii notri
oaspei s-a numrat generalul de G&ulle, cu care am avut
unele nenelegeri n legtur cu programarea i coninu
tul exact al apelurilor ce urmau s fie adresate popula
iei franceze imediat dup debarcare. Generalul de Gaulle
voia ca guvernele american i britanic s-l recunoasc, n
mod categoric i fr echivoc, drept eful statului francez,
subliniind cu insisten c numai lui i revenea dreptul
s dea francezilor ordin de a conlucra cu forele aliate.
Preedintele Roosevelt a refuzat net s-i acorde aceast
recunoatere de un fel mai special. Ca i n alte di, el
a scos n relief faptul c n Frana poporul era suveran i
c aliaii nu intrau pe teritoriul acestei ri cu scopul de
a impune cetenilor un anume guvern sau un anume crmuitor. De aceea, susinea preedintele, proclamaiile
noastre trebuiau s arate c eram gata s colaborm cu
orice grupare dispus s participe la lupta pentru nimi
cirea trupelor germane. Dac toate sau mcar unele dintre
aceste grupri se hotrau s-l urmeze pe de Gaulle, Roose
velt era de acord s cooperm cu ele prin intermediul lui,
dar nu putea accepta ideea de a-1 impune cu de-a sila
pe general altor formaii politice.
Misiunea de a elabora un plan care s-l mulumeasc
pe de Gaulle i totui s nu depeasc limitele fixate de
cele dou guverne aliate a revenit n mare msur cartie
rului nostru general, dndu-ne mult de furc, deoarece ne

bizuiam pe un sprijin considerabil din partea lupttorilor


din Rezisten. tiam c acetia erau numeroi mai ales
n Bretania i pe dealurile i munii din sud-estul Franei,
astfel c un conflict fi cu de Gaulle ne-ar fi dunat
enorm, strnind resentimente amare i ducnd la inutile
pierderi de viei omeneti.
Statul nostru major aprecia c, ntr-un sens, disputa
avea un caracter academic : cel puin n stadiile iniiale
ale operaiei, de Gaulle reprezenta singura autoritate ca
pabil s unifice i s coordoneze activitatea gruprilor
franceze, aa c nu aveam nimic de pierdut dac-i acor
dam recunoaterea pe care o cerea. Trebuia doar s i se
atrag atenia c, dup eliberarea rii, guvernul i eful
statului francez vor fi alei prin voina liber exprimat a
poporului. Cu consimmntul Washingtonului i Londrei,
l acceptasem deja n cadrul Comandamentului Suprem,
sub ordinele mele directe, pe generalul Koenig, reprezen
tantul lui de Gaulle, n calitate de comandant al Forelor
franceze din interior.
ineam neaprat ca n ziua debarcrii de Gaulle s se
adreseze prin radio, mpreun cu mine, populaiei fran
ceze, recomandndu-i s evite rscoalele i jertfele inu
tile n regiunile situate deocamdat departe de front,
dar s fie gata n orice clip s ne dea ajutor acolo unde
aveam nevoie. In limitele directivelor primite, ne-am str
duit din rsputeri s-l aducem pe de Gaulle pe poziiile
noastre, dar el nu s-a lsat convins pe moment, dei,
dup declanarea campaniei, avea s colaboreze cu noi
n mod eficient.
n zilele petrecute la Portsmouth naintea debarcrii,
mai rmseser de pus la punct o serie de alte detalii. Dar
marele semn de ntrebare pe care-1 aveam venic n faa
ochilor l constituia starea vremii n singura perioad
utilizabil de la nceputul lui iunie, zilele de 5, 6 i 7.
ntreg sudul Angliei era o imens tabr militar,
gemnd de soldai care ateptau ordinul de atac i doldora
de armament i subzistene, care ateptau s fie transpor
tate pe partea cealalt a Canalului Mnecii. Regiunea era
izolat de restul Angliei, guvernul stabilind o linie de
demarcaie pe care nimeni nu avea voie s-o treac,
ntr-un sens sau ntr-altul, fr o autorizaie special.
Fiecare bivuac, fiecare cazarm, fiecare parc auto, fiecare
unitate erau notate cu grij pe hrile noastre. Planul
de dislocare fusese astfel ntocmit nct fiecare unitate

urma s ajung la punctul de mbarcare exact n clipa


cnd nava respectiv era n msur s-o primeasc.
Bivuacurile de la extremitatea de sud, unde se gseau tru
pele de asalt, erau mprejmuite cu garduri de srm ghim
pat, pentru ca soldaii s nu mai poat iei de acolo
dup ce li se fcuse instructajul privind rolul fiecruia
n cadrul Overlord -ului. Formidabila otire era ncordat
ca un resort sub tensiune. La drept vorbind, chiar asta era :
un uria resort uman, ateptnd sub tensiune momentul
cnd i se va declana energia care-1 va propulsa dincolo
de Canalul Mnecii, n cea mai mare operaie de desant
maritim ntreprins vreodat.
De dou ori pe zi, la nou i jumtate seara i la
patru dimineaa, ineam edin cu comisia meteorologic,
alctuit att din britanici, ct i din americani i condus
de un scoian posac, dar priceput, colonelul de aviaie
J.M. Stagg. La aceste edine, cele mai mrunte indicii
atmosferice erau miglos prezentate, miglos analizate de
ctre experi i miglos studiate de ctre comandanii
de fa. Pe msur ce se apropia termenul stabilit, ten
siunea cretea necontenit, cci perspectivele de vreme fa
vorabil scdeau vznd cu ochii.
La 4 iunie, ora patru dimineaa, era programat ultima
edin care trebuia s decid dac atacul putea fi declan
at la data stabilit n principiu 5 iunie. nc dinainte
ns, o parte din navele care transportau trupele de asalt
primiser ordinul de a iei n larg, cci dac ntregul efec
tiv avea s debarce la 5 iunie, unele uniti importante
staionate n nordul Angliei nu puteau rmne pe loc,
ateptnd decizia final din dimineaa de 4 iunie.
n dimineaa aceea, cnd comandanii s-au ntrunit,1
prognoza meteo era descurajant : plafonul jos de nori,
vntul puternic i marea foarte agitat ameninau s
pun n primejdie debarcarea. Meteorologii prevesteau c
protecia aerian se va dovedi imposibil, sprijinul cu foc
al marinei militare nu va da rezultate i pn i manevra
rea navelor de desant se va lovi de dificulti. Amiralul
Ramsay i-a exprimat prerea c aciunea de desant ma
ritim putea fi dus la capt, dar s-a declarat de acord c
reglarea tragerilor artileriei navale va fi foarte grea.
ngrijorat, pe drept cuvnt, de gravele inconveniente ale
unei amnri, generalul Montgomery a fost de prere s
pornim la atac. Tedder s-a pronunat contra.
Cntrind toi factorii, am hotrt s amn operaia.'

Aceast decizie impunea trimiterea imediat de ordine


ctre navele i trupele aflate deja n largul mrii, ceea
ce ddea natere la unele ndoieli cu privire la capacitatea
lor de a fi din nou gata de lupt peste 24 de ore n cazul
cnd ziua urmtoare s-ar fi dovedit propice pentru asalt.
i ntr-adevr, din cauza furtunii, navele au manevrat
extrem de greu n Marea Irlandei. Faptul c, pn la
urm, ele au izbutit s se napoieze n porturi, s se reali
menteze cu combustibil i s se pregteasc pentru a lua
totul de la capt a doua zi a reprezentat o culme a artei
marinreti i a strdaniilor depuse de comandani i
ofierii de stat-major.
edina din seara de 4 iunie nu a adus mai nici o raz
de lumin n sumbrul tablou de diminea. Tensiunea a
sporit i mai mult, deoarece inevitabilele consecine ale
unei noi amnri erau att de grave, nct nici nu ndrz
neam s le lum n consideraie.
n dimineaa urmtoare, la ora trei i jumtate, un
vnt care atingea aproape proporiile unui uragan zglia
fr mil micul cantonament al cartierului general, iar
ploaia curgea parc n uvoaie orizontale. Drumul lung
de o mil, pe oseaua noroioas, pn la statul-major naval
nu era deloc reconfortant, cci n asemenea mprejurri
s-ar fi zis c nici nu mai avea rost s discutm situaia.
La nceputul edinei, colonelul de aviaie Stagg i cola
boratorii si ne-au informat c pe coasta Franei dom
neau exact condiiile meteorologice nefavorabile anticipate
n ajun i c, dac ne-am fi ncpnat s debarcm la
5 iunie, ne-ar fi pndit cu siguran un dezastru cumplit.
Aceast introducere era menit, probabil, s ne inspire
ncredere n ceea ce avea s urmeze surprinztoarea
prognoz pentru a doua zi diminea : se anuna o perioad
de vreme relativ bun, pe care nimic nu o lsase s se
prevad pn atunci i care avea s dureze aproximativ
36 de ore. Ulterior, timpul avea s se strice din nou, dar
specialitii ne-au asigurat c scurtul rgaz de acalmie
va surveni ntre sfritul furtunii care bntuia i nceputul
urmtoarei perioade de vreme proast.
Perspectiva nu prea era strlucit : chiar dac primele
valuri de asalt reueau s debarce, riscam s ne trezim apoi
n imposibilitate de a aduce ntriri, fiind astfel nevoii
s lsm izolat avangarda, care putea deveni prad uoar
pentru contraatacurile germane. Totui, consecinele unei
noi amnri justificau asumarea acestui risc i m-am grbit

s anun hotrrea de a lansa atacul la 6 iunie. Era exact


ora patru i un sfert n dimineaa zilei de 5 iunie. Nimeni
dintre cei de fa nu s-a opus. Cu chipul vizibil luminat,
fr a mai rosti vreun cuvnt, fiecare a pornit spre locul
de unde avea s transmit celor din subordinea sa dispo
ziiile care urmau s pun n micare ntreaga otire.
O serie de persoane au apelat la mine, cerndu-mi
permisiunea de a se mbarca la bordul navelor de sprijin
ca s asiste la atac. Orice ofier de stat-major este n
stare s demonstreze oricnd, invocnd o grmad de
argumente, de ce tocmai el trebuia s participe la o expe
diie, n loc s rmn la singurul loc unde poate fi util,
de exemplu, la centrul de transmisiuni. Nu am acordat
nimnui permisiunea solicitat, cu excepia celor ce aveau
o rspundere militar precis i, bineneles, corespon
denilor de pres i radio acreditai pe lng SHAEF.
Printre cei refuzai se numra i Winston Churchill.
Dorina lui izvora n egal msur din pornirile sale rz
boinice, ca i din nerbdarea la gndul c va trebui s
stea la Londra, cu braele ncruciate, ateptnd vetile.
I-am rspuns c riscul ca el s peasc ceva avea prea
mult importan pentru ntregul efort de rzboi i c
trebuia s-l refuz. La rndul su, mi-a ripostat cu argu
mentul, ntru totul exact, c, dei eram comandantul unic
al operaiei ,,Overlord , n virtutea autoritii pe care mi-o
delegaser cele dou guverne, nu intra sub jurisdicia
mea i controlul administrativ asupra forelor britanice.

Aa stnd lucrurile, iubite general mi-a declarat


el , nu este de competena dumneavoastr s stabilii
compunerea echipajului pe nici una din navele aparinnd
flotei Maiestii-Sale. i dac acesta e adevrul a con
tinuat el cu iretenie , nu avei dreptul s m mpiedi
cai de a m mbarca n calitate de simplu membru al
unui echipaj de vas.
Cu durere n suflet, am recunoscut c aa era, dar am
subliniat cu trie c, nclcndu-mi dispoziiile, Churchill
nu fcea dect s-mi complice i mai mult dificultile per
sonale. Tocmai cnd eram pe cale s m dau btut, am
primit o neateptat mn de ajutor. Dup cum am auzit
mai trziu, regele Angliei, aflnd de inteniile primului
ministru i fr a se hazarda s se amestece direct n
hotrrea acestuia, i-a trimis un mesaj : dac Churchill
gsea de cuviin s nsoeasc expediia, atunci i el,
regele, considera c era de datoria lui - i, totodat,

un privilegiu s participe la atac n fruntea trupelor.


Aceasta a pus imediat problema ntr-o alt lumin i nu
mi-a mai fost dat s aud nimic despre ea.
Totui, simpatizam pe deplin cu poziia primului mi
nistru. Din nou a trebuit s ndur interminabila ateptare
care survine ntre ultima hotrre a naltului Comanda
ment i prima clip cnd este cu putin s se stabileasc
dac operaia a reuit sau nu. Mi-am trecut vremea vizitnd trupele care urmau s ia parte la asalt. Trziu, n
seara de 5 iunie, am ajuns la cantonamentul Diviziei 101
aeropurtate americane, una dintre unitile a crei parti
cipare fusese att de sever criticat de comandantul avia
iei, Leigh-Mallory. ntr-o form excelent, soldaii m-au
interpelat n glum, spunndu-mi c nu aveam nici un
motiv de frmntare, deoarece divizia lor era pe faz i
totul va merge strun. Am rmas acolo pn pe la miezul
nopii, cnd ultimul dintre ei i-a luat zborul. Dup dou
ore de cltorie, napoiat la cantonamentul meu, nu-mi
mai rmnea dect un scurt rgaz nainte de a primi cele
dinti veti.

Capitolul al X lV -lea

Btlia capului de pod

Primul raport, primit din partea diviziei aeropurtate


pe care o vizitasem abia cu cteva ore mai nainte, suna
foarte ncurajator *. Pe msur ce se scurgeau orele
dimineii, reieea c debarcarea se desfura n condiii
destul de bune. mbarcndu-se pe un contratorpilor,
Montgomery a plecat s inspecteze plajele i s gseasc
un loc unde s-i instaleze statul-major avansat. I-am
fgduit c voi trece pe la el a doua zi.
n sectorul Utah, unde aciunea de desant maritim tre
buia coordonat cu aciunea american de desant aerian,
operaiile progresau satisfctor, ea i cele de la extre
*
Operaia O verlord" a nceput im ediat dup miezul nopii
de 5 spre 6 iunie, cnd dragoarele de mine au curat i balizat
zece coridoare prin cmpurile de m ine din Canalul Mnecii, iar
bombardierele britanice au atacat coasta de nord a Franei, revrsnd asupra ei 10 000 de tone de explozive. n jurul orei 2 a.m.,
au avut loc operaiile de desant aerian pe cele dou flancuri : n
dreapta diviziile 82 i 101 aeropurtate americane, n stnga D ivi
zia 6 aeropurtat britanic. Peste 4.000 de nave de transport i
de desant, avnd la bord 176 000 de oameni i escortate de apro
xim ativ 600 nave de lupt, au traversat Canalul Mnecii, primind
o foarte slab replic din partea bateriilor de coast naziste. La
ora 5.50 a.m. s-a declanat pregtirea de artilerie, cu toate gurile
de foc de pe navele de lupt aliate, nimicind m ulte poziii forti
ficate i detonnd cmpuri de mine ale germanilor. Debarcarea
trupelor americane pe plajele
i
a nceput la ora
6.30. iar cea a trupelor britanice, pe plajele
i
i ca
nadiene, pe plaja
a nceput la ora 7.40. Acoperirea aerian
a fost asigurat de circa 7 000 de avioane de vntoare i vn toare-bombardam ent. La sfritul zilei de 6 iunie, aliaii aveau
cte o divizie n fiecare dintre cele cinci capete de pod, n afara
celor trei divizii care efectuaser operaia de desant aerian.

U tah

Juno,

Nota trad.

Omaha
Gold

Sword,

mitatea flancului stng. n sectorul Omaha, n schimb;


informrile primite n cursul zilei indicau lupte crncene.
Intr-acolo am hotrt s pornesc n dimineaa urmtoare.
Am traversat Canalul Mnecii la bordul unui distru
gtor i, ajuns pe rm, am constatat c diviziile 1 i
29 americane, care asaltau Omaha, reuiser, n cele din
urm, s rup dispozitivul inamic i naintau repede spre
interior. Germanii mai pstrau nc centre izolate de rezis
ten, unele dintre ele susinnd un tir de artilerie extrem
de suprtor mpotriva punctelor de debarcare i a navelor
noastre de desant. Am avut rgazul s stau de vorb cu
generalul Bradley, care, ca de obicei, era plin de curaj
i ncredere. n definitiv, rezistena pe care o ntmpinam
la Omaha avea aproximativ drzenia cu care ne temusem
c vor lupta germanii pe ntregul front. Convingerea na
zitilor c nu vom debarca pe o vreme att de proast
ne-a ajutat considerabil s obinem un efect de surpriz,
explicnd pn la un punct slaba mpotrivire activ de pe
majoritatea plajelor. Pe de alt parte, n sectorul Omaha,
prezena unei dinamice uniti a dumanului, Divizia
352 care, dup spusele prizonierilor germani, se afla
acolo pentru manevre i aplicaii de aprare , era una
din cauzele nverunatelor lupte de pe aceast plaj.
n cursul zilei de 7 iunie am navigat de-a lungul pla
jelor, gsind prilejul s stau de vorb cu toi comandanii
superiori, printre care i Montgomery. Spre sear, n timp
ce treceam n mare vitez pe lng rm, distrugtorul
nostru a euat pe o limb de uscat, avariindu-se att de
grav, nct a trebuit s ne mbarcm pe alt nav pentru a
ajunge la Portsmouth.
Urmtoarele cteva zile au pus la grea ncercare pro
gramul aducerii de ntriri la capul de pod din Normandia, conform planului pe care-1 ntocmisem cu infinit
rbdare luni i luni de-a rndul. n general, previziunile
lui au fcut fa de minune mprejurrilor, dar, ici i
colo, condiiile de pe cmpul de lupt au impus unele re
tuuri minore, pe care cartierul meu general de la Ports
mouth le-a putut efectua repede i fr zguduiri.
Cnd un astfel de plan este pus n aplicare, se ivesc
mereu dificulti neprevzute, care adesea afecteaz
dou sau mai multe categorii de arme. Ele pot fi rezol
vate destul de lesne dac naltul Comandament urmrete
ndeaproape situaia i are posibilitatea s intervin pe loc,
pentru ca neajunsul s nu capete proporii exagerate. De

pild, atunci cnd nu se respect orarul de circulaie a


vaselor sau cnd instalaiile de ncrcare i descrcare se
defecteaz, navele ncep s se aglomereze la punctele de
mbarcare sau debarcare. Astfel se irosete un timp pre
ios i navigaia se blocheaz, riscnd s dea natere la
o harababur general dac nu se gsete nimeni cu auto
ritate care s ia repede msurile necesare. Pentru a prentmpina asemenea ncurcturi, nfiinasem un fel de
comisie a statului-major n care erau reprezentate toate
armele i prin intermediul creia s-a rezolvat n mod
satisfctor coordonarea activitii n porturi, astfel ca
mbarcarea trupelor i ncrcarea materialelor de aprovi
zionare s corespund orarului de sosiri i plecri ale
vaselor. Odat depite greutile prim elor. zile, am avut
remarcabil de puine necazuri n aceast privin.
Curnd am aflat c, n lunga perioad de pregtire de
dinaintea invaziei, atmosfera devenise ncordat i la
Washington. Abia pusesem piciorul pe rm, cnd n Anglia
i-au fcut apariia generalul Marshall, amiralul King
i generalul Arnold, mpreun cu un grup de ofieri de
la statele lor majore. In ziua de 12 iunie am luat msuri
pentru a-i duce la capul nostru de pod, unde au cutreierat
diversele sectoare, manifestndu-i fr reinere satisfac
ia. Prezena lor a dat i mai mult curaj oamenilor. Vizitele
nalilor comandani i, uneori, ale membrilor proemi
neni ai guvernului joac un rol extrem de important n
ridicarea moralului soldailor, care snt foarte bucuroi
ori de cte ori prin preajma lor se ivesc efii cei mari.
Poate c ntr-asta trupele vd o dovad c sectorul lor
este la adpost de primejdie, altfel efii nu ar veni acolo !
Intervalul dintre 6 iunie i 25 iulie, cnd am rupt
frontul inamic, a constituit o etap bine precizat a ope
raiei Overlord , cunoscut sub numele Btlia capului
de pod *.
Oprindu-se asupra btliilor din trecut, istoricii fie
ei militari sau civili acord adesea o deosebit atenie
unor laturi i aspecte care nu au prezentat prea mult
importan la data cnd au avut loc evenimentele sau, cel
puin, nu au fcut o impresie special asupra participan
ilor. Pentru a stabili, de exemplu, cine a fost autorul
*
Forele aliate au atins aliniamentul Caen-Caum ont-St. Lo cu
aproxim ativ o lun m ai trziu dect prevedea planul O verlord",
care acorda acestci aciuni un termen de cinci zile de la debar
care.

Nota traci.

unei concepii strategice originale este necesar o in


tens munc de cercetare i de analiz, trebuie studiat n
amnunime felul cum evokiia situaiei a corespuns pla
nurilor, de unde au emanat anumite decizii i care a fost
influena cutrui sau cutrui individ asupra cutrei sau
cutrei aciuni, fr a mai pune la socoteal obligaia de
a rspunde istoricilor care snt de alt prere.
Btlia capului de pod din Normandia, care nu face
excepie de la aceast regul, a dat i ea natere la nume
roase i nverunate polemici teoretice, ca i la multe
investigaii migloase i obiective, menite s vin n spri
jinul diverselor teze i interpretri. Acestea se ocup de
probleme care ar fi fost definitiv clarificate pentru posteri
tate dac cei ce le-au rezolvat pe cmpul de lupt le-ar
fi acordat nsemntatea cuvenit, lsnd mrturii scrise
despre modul cum au procedat.
Din fericire, n rzboi, ostaii, n majoritatea lor,
devin foarte obiectivi, considernd c, n toiul unei btlii,
dobndirea victoriei atrn mai greu n balan dect jude
cata istoriei. n plus, venica criz de timp i necurmata
solicitare a ateniei tuturor comandanilor i ofierilor de
stat-major nu ngduie inerea unui jurnal de bord, n
care zi de zi i minut de minut s se noteze fiecare eveni
ment. Numeroase aciuni importante se iniiaz prin con
tacte verbale, fr nimic n scris. De multe ori, ordinele
de lupt, chiar pentru unitile mari, se redacteaz abia
dup ce instructajul s-a fcut n cadrul unor istovitoare
edine, unde nu s-a ntocmit nici un soi de proces-verbal.
Dealtfel, curiozitatea istoricilor i a comentatorilor mili
tari se concentreaz att de frecvent asupra inteniilor
i ideilor, n dauna faptelor i rezultatelor, nct nici cel
mai srguincios cronicar n-ar fi n stare s lase o relatare
clar i de necontestat a tuturor celor ce se petrec n
cursul unei campanii.
Ct despre ntrebri gen Cine a fost autorul planu
lui X ? sau Cine a luat hotrrea Y ? , convingerea mea
este c, n mod normal, nici un comandant nu poate s
jure c un anume plan sau o anume concepie s-a zmislit
n mintea lui. Preocuprile sale curente snt att de nume
roase, nct ulterior i va fi imposibil s spun dac prima
scnteie a unei idei (care, pn la urm, devine un plan
foarte reuit) a licrit mai nti n propriul su creier sau
a aprut ntr-o sugestie venit din afar. Una dintre pro
blemele ce se pun oricrui comandant este de a-i pstra

D -D A V A S S A U L T
AM ERICAN

B R IT ISH , CANADIAN

A IR B O R N E L A N D IN G S

cHANNEU
UTAH
BEACH

OMAHA
BE A C H

GOLD f | J'JNO | SWORD

PORT-EN-BESSIN

CARENTAN

TRvlERES

CAUM ONT

Asaltul Zilei Z
Sgeile albe indic forele americane. Sgeile punctate indic for
ele britanice i canadiene. Parautele indic aciunile de desant
aerian

receptivitatea, de a evita s confunde fermitatea indispen


sabil cu ncpnarea n prejudeci sau idei precon
cepute.
nc ceva : exist o enorm diferen ntre planul
precis al unei lupte sau al unei campanii i rezultatele fi
nale pe care se sper c le va obine operaia. Trupele
snt trimise la lupt pentru a atinge un minimum de
obiective, n caz contrar operaia eund. Dincolo de aceste
obiective se afl domeniul ateptrilor justificate, iar i
mai departe ncepe trmul speranelor, care se realizeaz
i ele dac norocul surde constant comandantului respectiv.
Un plan de lupt se strduie, de obicei, s ofere puncte
de reper i pe trmul speranelor, astfel nct nici un pri
lej de exploatare a succesului s nu se piard din cauz
c trupele nu cunosc inteniile comandantului lor. Aceste

faze ale planului nu cuprind instruciuni rigide, ci numai


indici de orientare. Un plan bine conceput prevede o anu
mit elasticitate n timp i spaiu, n aa fel ca s se
realizeze scopul final al comandantului. Rigiditatea duce
inevitabil la nfrngere, i comentatorii care invoc o mo
dificare de amnunt ca dovad c planul a fost deficient
demonstreaz altceva o total ignoran n ceea ce
privete caracteristicile frontului.
Btlia capului de pod a nsemnat o perioad de
necurmate i grele ciocniri, care, n afar de ocuparea
Cherbourgului, nu ne-au prilejuit dect puine etiguri
teritoriale. Dar tocmai n aceast perioad s-au pus
bazele spectaculoasei eliberri a Franei i Belgiei, care
avea s urmeze. Luptelor din Normandia li se datoreaz
numeroase progrese, pe plan att practic, ct i teoretic,
care ne-au fost de un mare folos pn la sfritul rzboiului.
tiind c Rommel, vechiul su adversar din deert,
deinea comandamentul tactic al dispozitivului de aprare
nazist *, Montgomery a prezis c inamicul va recurge la
nencetate contraatacuri, efectuate de orice unitate ime
diat disponibil, de la divizie pn la batalion sau chiar la
companie. Fostul comandant al Armatei 8 britanice a ar
tat c Rommel nu-i va alege niciodat o puternic linie
natural de aprare, n spatele creia s nceap apoi,
calm i rbdtor, s concentreze efective n numr ct mai
mare, pentru a lansa ulterior o ofensiv hotrtoare mpo
triva poziiilor noastre de pe plaj. Prevestirea lui Mont
gomery s-a adeverit cuvnt cu cuvnt.
Din ziua debarcrii i cu excepia unor puncte izolate,
btlia nu a mbrcat niciodat un aspect ct de ct similar
celui al rzboiului de poziii din 1914 1918. Dar tocmai o
asemenea posibilitate nu o puteau trece cu vederea aliaii,
i ndeosebi camarazii notri britanici, cu amintirile lor de
la Vimy i Passchendaele.
Pronosticnd c ocuparea Cherbourgului ne va da mult
de furc, Bradley se bizuia pe vitez i ndrzneal, n

*
Feldm arealul Erwin Romm el fusese numit, n ianuarie 194
comandantul Grupului de armate B din Frana, care cuprindea
armatele 7 i 15 cea dinti staionat n Normandia, cea de-a
doua n sectorul Calais. n primele zile dup debarcare, luptele cu
forele aliate au fost duse exclusiv de ctre cele apte divizii de
infanterie ale Arm atei 7, sub ordinele generalului Friedrich D olIman, crora li s-ou adugat uite dou divizii de infanterie i apte
divizii blindate de tancuri din Grupul de blindate V est, coman
dat de generalul Heinrich Eberbach.

Nola trad.

aceeai msur ca i pe puternicele sale formaii de asalt,


pentru a repurta un succes rapid n sectorul lui. Zece zile
dac avem ans, treizeci dac nu avem , socotea el. Bine
neles, toate aceste previziuni depindeau, printre altele,
de msura n care izbuteam s aducem ntriri n propor
iile planificate. Programele de debarcare stabileau n
cele mai mici amnunte, pe zile i ore, sosirea unui numr
precis de uniti militare de toate categoriile, alternnd
cu descrcarea de muniii i alte materiale de aprovizio
nare. Aceste ntriri erau necesare nu numai pentru ope
raiile cotidiene, ci i pentru formarea de rezerve, care s
efectueze atacuri nentrerupte, odat ce am fi ajuns n
stadiile decisive ale btliei.
Pe flancul estic, localitatea Caen nu a fost cucerit
din prima lovitur, aa cum sperasem, ceea ce ne-a m
piedicat s ptrundem n zona de la sud i sud-est de
ora, unde avusesem de gnd s beneficiem din capul locu
lui de superioritatea noastr n materie de blindate i
aviaie. Dar luptele din acest sector s-au dus ntr-un ritm
susinut i intens. Rommel se apra cu nverunare ; pe
msur ce se desfura btlia, am descoperit de ce era
obligat s procedeze astfel.
n sprijinul diviziilor sale aflate n zona debarcrii,
inamicul a adus mai nti toate trupele pe care le putea
scoate din peninsula Bretania, apoi pe cele din sudul
Franei, precum i din Olanda i Belgia. Singurele rezerve
germane importante, rmase n nord-vestul Europei i
nearuncate nc n foc, fceau parte din Armata 15 i se
aflau n portul i n sectorul Calais. Pentru a menine
legtura cu ele, Rommel trebuia s pstreze Caen. Dac
pierdea oraul, cele dou armate de sub comanda sa se
separau una de cealalt i nu mai puteau aciona laolalt
dect dup ce ambele se repliau pe o distan considera
bil. De aceea, feldmarealul a trimis n grab la Caen di
viziile cele mai puternice i mai bine instruite, fcnd
toate pregtirile posibile pentru a apra oraul pn la
capt.
Faptul c nu am izbutit s ne atingem elurile tactice
imediate n sectorul de est nu a adus cu sine nici o
schimbare n obiectivele generale ale planului operativ.
Era doar o nou confirmare a strvechiului adevr c
orice asemenea plan nu prevede dect ordinea de angajare
n lupt a trupelor, conform raportului calculat de
comandant dintre obiectivele urmrite i resursele ne

cesare, dar fr a pierde nici o clip din vedere c reacia


inamicului va cere o permanent adaptare a tacticii la
imperativele momentului. De ndat ce ne-am convins c
Rommel inteniona s pstreze cu orice pre oraul Caen,
ca pe un fel de balama a dispozitivului su, am neles
c era n avantajul nostru s-i dm et mai mult de furc
n acel sector, facilitnd astfel toate celelalte operaii
aliate.
La extremitatea flancului apusean, Corpul 7 armat
al generalului Collins a atacat mai nti n linie dreapt
spre vest, pentru a tia n dou peninsula Cotentin, apoi
a virat repede spre Cherbourg, asigurndu-i ns i pe
flancul de sud un dispozitiv puternic, pentru a bloca orice
ncercare a ntririlor inamice de a ptrunde n pe
ninsul.
La 12 iunie 1944, prima bomb zburtoare, cunoscut
i sub denumirea V -l, a lovit Londra. Era vorba, de fapt,
de un mic avion fr pilot care se deplasa cu mare vitez
pe un traseu prestabilit i i ncheia zborul la punctul
dictat de un mecanism de direcionare. V -l coninea o
enorm cantitate de exploziv, care detona la primul con
tact, cu un nspimnttor efect destruetiv. Prima bomb
V-2 nu a intrat n uz dect la nceputul lui august. Era o
rachet lansat la o mare nlime i cznd att de repede,
nct primul semn al operaiei sale era nsi explozia.
Dar V-2 nu a provocat aceeai teroare ca V -l, deoarece
n timpul zborului nu putea fi nici vzut, nici auzit,
nici interceptat.
Bomba V-2 se dovedea deosebit de primejdioas atunci
cnd cdea direct peste vreo construcie oarecare. Datorit
vitezei, ea ptrundea adnc n pmnt i uriaa sa for
detonant se exercita n sus, pe vertical. De aceea, cznd
pe un spaiu liber, era relativ inofensiv, n schimb, din
cauza marii sale ncrcturi explozive, atunci cnd lovea
o cldire, o nruia aproape complet.
Fr ndoial, punerea la punct i darea n folosin a
acestor arme au suferit o serioas ntrziere din cauza
campaniei noastre de bombardamente din primvar, cnd
am atacat locurile unde bnuiam c se fabric V -l i V-2.
mpotriva regiunii Peenemiinde din Germania, unde tiam
c funciona una dintre cele mai vaste uzine experimentale
naziste, am trimis periodic puternice formaii de bombar
diere. Mai existau i alte puncte pe hart asupra crora
planau suspiciuni, ca, de exemplu, Trondheim, n Nor-,

vegia, unde se presupunea c germanii lucrau la arma


atomic. Am bombardat, de asemenea, rampele de lansare
de pe coasta de nord-vest a Europei, unde fotografiile
efectuate de avioanele noastre de recunoatere artau
numeroase amenajri i instalaii a cror funcionare nu
putea fi pus n legtur cu nici una dintre armele cunos
cute. Am atacat fr ntrerupere aceste regiuni.
Moralul populaiei civile a avut vizibil de suferit din
cauza noilor arme germane. Marea Britanie rezistase cu
succes crncenelor raiduri aeriene ntreprinse de Luftwaffe , dar n iunie 1944, cnd aliaii au reuit s debarce
pe coasta Normandiei, este indiscutabil c cetenii au r
suflat profund uurai, nu numai la perspectiva victoriei,
ci i n sperana c vor fi cruai de alte bombardamente.
Aceast speran s-a risipit n clipa cnd deasupra Londrei
au nceput s apar un numr considerabil de V -l i
V-2. La drept vorbind, efectul demoralizant al bombelor
nu s-a limitat doar la populaia civil ; pe front, soldaii
britanici au nceput din nou s se frmnte pentru soarta
celor dragi de acas i muli soldai americani mi-au cerut,
pe un ton ngrijorat, veti despre cutare sau cutare ora
din sudul Angliei unde fuseser cantonai nainte de de
clanarea operaiei Overlord .
Dac germanii ar fi izbutit s pun la punct i s uti
lizeze noile lor arme cu ase luni mai devreme, debarcarea
noastr n Europa de nord-vest ar fi fost, probabil, extrem
de dificil, poate chiar imposibil. Snt convins c, dup
ase luni de bombardament cu V -l i V-2, ndeosebi dac
printre intele principale s-ar fi numrat zona PortsmouthScuthampton, am fi fost nevoii s renunm la Overlord .
Msurile de aprare mpotriva bombei V -l au ajuns
repede la un nalt grad de eficien, dar, chiar i aa,
primejdia pndea, amenintoare, la orice or din zi i
din noapte i pe indiferent ce vreme. Noi, cei de pe front,
voiam s cucerim cit mai grabnic poziiile de unde erau
lansate aceste arme mpotriva prii de sud a Angliei.
Spre cinstea conductorilor politici britanici ns trebuie
s subliniez c nici unul dintre ei nu mi-a cerut vreodat
: i modific fie i un detaliu din planul operativ, numai penIru a pune capt acestui flagel.
La 18 iunie, Montgomery nc mai credea c situaia
iu- permitea s ocupm n scurt timp Caenul. La data
aceea, directivele sale glsuiau : Este evident c trebuie
a cucerim acum oraele Caen i Cherbourg, ca prim pas

spre desfurarea completa a planurilor noastre. Caen


este realmente cheia Cherbourgului... . In aceeai directiv,
el ddea Armatei 2 britanice urmtoarele instruciuni :
,,Misiunea imediat a Armatei 2 este de a ocupa oraul
Caen . Ordinul se ncheia astfel : Sper c pn la 24 iunie
att Caenul, cit i Cherbourgul vor fi n minile noastre11.
Pe flancul stng, tancurile nazitilor i puternicul lor
dispozitiv de aprare au continuat s dejoace inteniile
noastre. n schimb, portul Cherbourg a czut la 2o iunie,
adic exact la douzeci de zile dup debarcare. Generalul
Collins a dobndit acest succes atacnd fr ncetare i
dovedind, prin rezultatele ofensivei sale, c-i merita pe
deplin porecla de ,,Joe-Fulgerul . Asaltul final asupra por
tului a primit un substanial sprijin cu foc, de mare pre
cizie, din partea artileriei navale.
n privina acelui factor imponderabil numit noroc,
avusesem parte de un coeficient aproximativ mijlociu
ntre nivelul maxim i cel minim anticipat de Bradiey.
ansa noastr a constat mai ales n surpriza pe care o
provocasem debarcnd pe plaja Utah considerat de
inamic ca improprie pentru o aciune major de desant
maritim i n excelentele rezultate obinute de cele dou
divizii aeropurtate 82 i 101 , care aterizaser aproape
n centrul peninsulei. Ghinionul s-a manifestat prin ura
ganul care s-a dezlnuit la 19 iunie i care vreme de
patru zile a curmat aproape orice activitate amfibie,
ngreuind considerabil toate celelalte operaii i atingnd
o asemenea violen, nct ofensiva noastr a devenit
extrem de dificil.
n timpul furtunii, comunicaiile pe mare ntre Anglia
i continent s-au ntrerupt cu desvrire, avioanelor
fiindu-le, totodat, aproape imposibil s aterizeze pe mi
nusculele piste pe care le construisem n cuprinsul capului
de pod. n sectorul american, ,,Aguda de lng plaja
Omaha a suferit avarii ireparabile. Un mare numr de
nave i ambarcaii au euat sau au fost aruncate pe rm.
Germanii s-ar fi bucurat de condiii ideale pentru
un contraatac dac, n prealabil, forele noastre aeriene
nu ar fi dus att de bine la capt campania de izolare a
dumanului. Ca totdeauna, a ieit i atunci la iveal rolul
hotrtor al aviaiei n luptele de uscat.
n ziua cnd a ncetat uraganul, am trecut n avion pe
deasupra liniei noastre de coast, de la un capt al ei la

cellalt,, numrnd peste 300 de nave de dimensiuni medii


care czuser victime vntului i valurilor, unele dintre ele
att de avariate, ncit nu mai puteau fi salvate.
Cnd izbucnise furtuna, Divizia 83 american se afla
nc la bordul vaselor de transport, n apropiere de rm.
Nici vorb nu putea fi de debarcare, aa c pe toat durata
vijeliei oamenii au trecut prin ncercri extrem de nepl
cute i chinuitoare. Fcndu-le o vizit n ziua cnd, n
sfrit, au cobort pe uscat, am constatat c muli sufe
reau nc de pe urma rului de mare i erau sleii de
puteri.
Nici o scen din rzboi nu mi-a oferit o asemenea
imagine asupra forei industriale a Statelor Unite ca spec
tacolul epavelor zvrlite de furtun pe plajele de debarcare.
Pentru orice alt ar, pierderile materiale ar fi fost prac
tic fatale, dar capacitatea de producie a S.U.A. se ridi
case la un nivel att de nalt, nct nimicitorul uragan abia
de a stnjenit cu ceva operaiile de aducere a ntririlor.
Imediat dup ocuparea Cherbourgului a nceput munca
de repunere n funciune a portului. Germanii aruncaser
n aer toate instalaiile mai importante, iar rada i apele
din vecintate erau nesate de mine de diverse feluri.
Cele de tip nou nu puteau fi neutralizate dect de sca
fandrii de mare adncime, care trebuiau s coboare pn
n fundul mrii pentru a le dezamorsa. Era o activitate
dramatic i plin de curaj, ca i cea a echipajelor de pe
dragoarele de mine din rada portului Cherbourg.
n cele douzeci de zile ct a durat pn ce Corpul 7
armat american a cucerit Cherbourgul, pe tot restul
frontului luptele nu au ncetat o clip. Nu am nregistrat
nicieri dect ctiguri de teren locale, cu excepia secto
rului Caen, unde intrasem n impas.
Manevrele tactice efectuate de trupele britanice i
canadiene pe flancul de est i coordonarea acestor ope
raii cu cele ale americanilor pe flancul de vest consti
tuiau tocmai genul de activitate n care Montgomery era
nentrecut. Datorit faptului c sesiza de minune menta
litatea soldatului britanic, moralul oamenilor si rmnea
ridicat, n ciuda unor decepii i pierderi capabile s
zdruncine cu uurin nite trupe care ar fi avut mai
puin ncredere n comandantul lor.

Generalul Bradley a dat dovad de perseveren, ener


gie, competen militar i un dar al nelegerii umane
caliti att de evidente pentru superiorii si, ca i
pentru subalternii si, nct colectivul american de coman
dament, clit pe numeroasele cmpuri de lupt ale capului
de pod din Normandia, a rmas ferm sudat pn la sfritul rzboiului. Generalul-maior Elwood R. Quesada, un
tnr i activ comandant de aviaie, conducea gruprile
aeriene tactice care ddeau lui Bradley un sprijin cu foc
nemijlocit. Atmosfera de ncredere reciproc pe care au
creat-o cei doi generali, procedeele i metodele pe care
le-au elaborat mpreun pentru o mai bun coordonare
pe cmpul de lupt, curajoasa stare de spirit pe care au
tiut s-o insufle tuturor subalternilor lor contrastau foarte
plcut cu alte cazuri pe care le cunoscusem mai nainte.
Marina militar se ncadra i ea admirabil n acest tablou
general. Succesele repurtate n Europa de cele trei cate
gorii de arme ale Statelor Unite, sub un comandament
unificat, aveau s m determine s pledez cu insisten
la Washington, n perioada postbelic, n favoarea unei
organizri similare a forelor noastre armate.
n stadiile iniiale ale btliei, viaa mea a fost un
ir nentrerupt de cltorii. O vizit la Montgomery, la
Bradley sau la trupele de pe front era urmat imediat
de o perioad de activitate la cartierul general din Portsmouth, unde munca de coordonare i de sincronizare a
transporturilor, n conformitate cu prevederile fazelor prin
cipale ale planului, se mpletea cu nenumrate discuii
i edine, fr a mai vorbi, bineneles, de permanenta
datorie de a vizita unitile aflate nc n Anglia i pe
cale de a pleca pe front.
Un eveniment care mi-a fcut mult plcere, dove
dind, totodat, constanta solicitudine a generalului Marshall fa de subordonaii si, a fost sosirea fiului meu n
Marea Britanie pe la mijlocul lunii iunie. Absolvind Cole
giul militar de la West Point exact n ziua debarcrii n
Normandia, John cptase permisiunea, cu aprobarea
generalului Marshall, de a-i petrece scurta sa vacan
de diplom alturi de mine, pe cmpul de lupt, cu con
diia de a se rentoarce n Statele Unite nainte de 1 iulie,
cnd trebuia s nceap pregtirea superioar. M-a n
soit pretutindeni i singura decepie i-a pricinuit-o re
fuzul meu de a m amesteca n destinul lui de tnr

absolvent i de a-1 repartiza la una din diviziile americane


de infanterie aflate pe atunci n Europa.
Att forele britanice, ct i cele americane aduceau
necontenit ntriri masive n Normandia. In ciuda ntre
ruperii transporturilor i a pagubelor provocate de fur
tuna izbucnit la 19 iunie, ntrzierile survenite au avut
un caracter temporar i au afectat prea puin ducerea la
bun sfrit a planului final.
Fluxul nentrerupt de efective proaspete ne permitea
s ne meninem n ofensiv, dei condiiile atmosferice
i de teren erau neprielnice. Aveam acum drept scop la
est s reinem cea mai mare parte din trupele germane,
iar la vest s naintm suficient pentru a putea lansa
atacul final i coordonat de rupere a liniilor inamice i de
ieire din perimetrul restrns al capului de pod.
Sfritul lui iunie a nsemnat o perioad grea pentru
noi toi. Muli dintre nalii notri oaspei au nceput
s-i exprime temerea c intrasem ntr-un impas i c
dreptatea se vdea a fi de partea celor ce prorociser o
soart trist operaiei ,,Overlord . Intr-adevr, orice ac
iune de desant maritim mpotriva unei mase de uscat
continental prezint riscul ca atacanii s se trezeasc
zvorii ntr-un cap de pod. Dobndirea unui spaiu de mi
care suficient este condiia sine qua non a aducerii de
ntriri i materiale de aprovizionare, necesare unei b
tlii mobile i decisive.
Cnd att posibilitile de ntrire i aprovizionare, ct
i natura terenului favorizeaz defensiva, se contureaz
perspectiva ca, n ciuda unei debarcri izbutite, cmpul
de lupt s devin mai curnd o ran sngernd n coasta
atacatorului dect preludiul unei nimicitoare campanii
mpotriva forelor principale ale aprtorului. Aa au
pit aliaii la Gallipoli, n primul rzboi mondial. O ex
perien n parte similar a reprezentat-o, vreme de cteva
luni, la nceputul anului 1944, debarcarea de la Anzio.
Cu mult nainte de 6 iunie examinasem pe toate feele
o asemenea eventualitate i luasem msuri pentru a pre
veni apariia ei. n acest sens, cel mai de seam atu era
supremaia noastr n aer i pe mare. Ne bizuiam pe aviaie
pentru a bloca liniile de aprovizionare i comunicaii ale
inamicului, a pune piedici micrilor de trupe i a dis
truge fortificaiile dispozitivului de aprare. Graie do
minaiei pe mare i construirii de porturi artificiale,

dispuneam de un mecanism robust pentru aducerea de


ntriri i provizii. In consecin, eram convini c vom
iei nvingtori n cursa de vitez pentru concentrarea
forelor n zona debarcrii. n afar de aceasta, mai
exista posibilitatea unei contramanevre, prin lansarea
unei a doua aciuni de desant maritim i, eventual, de
desant aerian n peninsula Bretania.
nc de la primele schie de planuri, acordasem o
foarte mare importan porturilor bretone. Dac inamicul
i slbea dispozitivul de aprare de acolo, n dorina de
a opune trupelor noastre debarcate n Normandia o linie
inexpugnabil, ne rmnea deschis calea unui atac prin
surprindere n Bretania, care i-ar fi ameninat pe ger
mani din flanc i din spate. tiind din experien c ei
nu evacuau niciodat un port din proprie iniiativ, fr
a lsa n urm un morman de ruine fumegnde, care fceau
extrem de dificile reparaiile grabnice, am stabilit c
locul cel mai convenabil pentru a asigura aprovizionarea
i ntreinerea tehnic a forelor noastre era golful Quiberon, o rad ncptoare i bine adpostit, dar cam
primitiv, pe coasta de sud a peninsulei.
Pe msur ce se apropia luna iulie, urmream din ce
n ce mai atent evoluia situaiei, pentru a hotr dac
o debarcare secundar va fi sau nu n avantajul nostru,
n ce m privea pe mine, soluia mi surdea tot mai
puin. Unul dintre motive era c raidurile aviaiei aliate
i ameninrile pe care le simulam mpotriva sectorului
Calais i mpiedicau pe germani s aduc n Normandia
efective suficiente pentru a rezista la infinit forelor
noastre. De asemenea, tiam c orice tentativ de a efectua
o a doua debarcare va duce la ntrzieri inevitabile n
concentrarea de trupe i materiale de aprovizionare direct
pe frontul principal. Eram i acum convins c vom avea
foarte mult nevoie de porturile Bretaniei, dar eram la
fel de convins c le vom obine mai repede continund s
atacm n Normandia dect slbind presiunea pe fron
tul principal de dragul de a efectua o a doua aciune de
desant maritim.
Am petrecut o bun parte din timp n Frana, unde
am avut numeroase consftuiri cu generalul Bradley i
generalul Montgomery n legtur cu datele viitoarelor
operaii i cu efectivele pe care proiectam s le angajm
n lupt. Vizitele la Bradley mi fceau totodeauna plcere,

cci, ca i mine, era mare amator de plimbri prin pozi


iile naintate, pentru a sta la taifas cu cei ce duceau
efectiv greul rzboiului. Pn la sfritul rzboiului, multe
dintre edinele noastre n doi s-au desfurat n timpul
frecventelor escapade pe care le fceam mpreun n
linia nti.
In Frana eram nsoit pretutindeni de un sergent
motociclist din poliia militar pe nume Sidney Spiegel.
Devotamentul su, grija cu care voia s m ocroteasc
i s-mi fie de folos nu cunoteau margini. inea, de ase
menea, foarte mult s aib o nfiare ct mai osteasc
i, orict de desfundat i noroioas ar fi fost oseaua pe
care era nevoit s circule, de ndat ce soseam la desti
naie, se apuca s-i lustruiasc motocicleta i s se ferchezuiasc, redevenind un model de soldat. n cele din
urm, cnd a trebuit s ne desprim, am pierdut n el
un prieten credincios i un preios colaborator.
n aceast perioad am ntreinut o vast corespon
den scris, telefonic i prin radio att cu Bradley, ct
i cu Montgomery. La sfritul lui iunie, suprafaa capului
de pod era nc prea restrns ca s permit Comanda
mentului Suprem s se instaleze n Frana, dar, pentru
a fi n permanent contact cu ambii comandani princi
pali ai trupelor de uscat, mi-am mutat n Normandia statul-major personal n cursul lunii iulie. Uneori, ctigurile de teren i concentrarea resurselor se realizau cu
o exasperant ncetineal, ceea ce ddea natere la severe
critici n presa britanic i cea american. Firete, autorii
articolelor respective nu cunoteau situaia : n rzboi,
dac toat lumea ar ti totul, nu ar mai fi cu putin s
iei prin surprindere un inamic care este cu ochii n patru.
Ori de cte ori se ivete un impas temporar ns se
pune problema de a menine ridicat moralul celor din
linia nti, care, dup ce c sufer pierderi, mai au i
prilejul s afle ct de aspru snt judecai comandanii lor.
Din micile aparate de radio, de care oamenii nu se des
preau nici n ruptul capului, vocile comentatorilor r
sunau n fiecare grup i n fiecare pluton.
Efectele snt i mai serioase atunci cnd criticile nu
lipsesc nici din scrisorile primite de soldai de la cei de
acas, crora li s-a fgduit imposibilul. Problema devine
cu att mai grav cu ct oamenii snt mai puin clii

n lupte. Ct despre veterani, atitudinea lor s-a reflectat


admirabil intr-o remarc pe care mi-a fcut-o ntr-o zi
un sergent, n timp ce atepta, mpreun cu unitatea lui
de feroviari, s plece mai departe pe front pentru a ncepe
lucrul la nu tiu ce construcie de terasamente :

Domnule general mi-a spus el , pe hart ziceai


c treaba asta o s mearg nur, dar uite c i friii au
un cuvnt de spus. Nu-i nimic, dup ce le tragem o mam
de btaie, uitm noi de toate belelele !

Capitolul al XV-lea

In ofensiv

La sfritul lui iunie, primul obiectiv esenial al cam


paniei din Normandia stabilirea unui cap de pod ferm,'
cu linii adecvate de aprovizionare, in zona dintre Cherbourg i vrsarea riului Orne fusese ndeplinit pe
de-a-ntregul.
nc de la nceput, Montgomery, Bradley i cu mine
fuseserm de prere c marea manevr de ieire din li
mitele capului de pod se va efectua printr-o enorm mi
care de rotaie spre stnga, pentru a aduce frontul pe
linia Senei i a lsa n minile noastre toat regiunea
cuprins ntre acest fluviu i Loira i ntinzndu-se spre
est pn la Paris. Departe de a nsemna implicit adop
tarea unei rigide scheme tactice de ansamblu, aceasta
reprezenta doar prognoza noastr despre cele ce se vor
ntmpla atunci cnd vom fi reuit s concentrm toate
forele noastre de uscat, aeriene i navale mpotriva ina
micului ntlnit n nord-vestul Franei.
Un punct de seam n calculele noastre se referea la
linia de pe care intenionam iniial s executm micarea
de rotaie. n aceast privin, anticiprile noastre tactice
neadeverindu-se, au necesitat rectificri. Prezentat n
mod oficial de Montgomery la 15 mai, planul stabilea :
De ndat ce vom lua sub controlul nostru principalul
aliniament inamic Granville-Vire-Argentan-Falaise-Caen
i vom ocupa ferm zona delimitat de acest traseu, vom
dispune de suprafaa dorit pentru concentrarea de nt
riri i vom putea ncepe naintarea".
Speram s atingem aliniamentul de mai sus pn la
23 iunie sau, altfel spus, n termen de ziua Z plus 17. ntr-o

rr
expunere mai amnunit fcut la 7 aprilie, Montgomery a artat c, n cea de-a doua mare faz a operaiei,
care urma s nceap puin dup Z plus 20, Armata 2 bri
tanic va pivota pe flancul ei sting, la Falaise, pentru
a-i mpinge flancul drept n direcia Argentan-Alengon"1.
Asta nsemna c trebuia s ocupm oraul Falaise nainte
de a ncepe marea micare de rotaie. Dar linia pe care
ne aflam de fapt n ziua de Z plus 50 (25 iulie), cnd am
declanat ofensiva, corespundea aproximativ celei pre
vzute pentru Z plus 5.
Situaia era, aadar, cu totul alta dect cea pe care o
anticipasem, dar nu aveam ncotro. Rzboiul nu este o
treab unilateral, ci o mpletire de aciuni i contraaciuni reciproce, care se repet mereu, adversarii strduindu-se s ctige teren i alte avantaje, graie crora
s provoace maximum de pierderi inamicului respectiv.
In cazul de fa, germanii puneau atta pre pe sec
torul Caen, nct l-au aprat cu fore considerabile. Pentru
noi, ocuparea acestui teritoriu a devenit deocamdat o
imposibilitate sau, cel puin, o operaie prohibitiv prin
preul n viei omeneti pe care ar fi trebuit s-l pltim.
Firete, aceast ntorstur a situaiei ne-a pricinuit
dificulti. Dac am fi reuit s ajungem, din primul elan,
pe cmpia de la sud de Caen, naintarea americanilor spre
Avranches s-ar fi transformat ntr-o urmrire a trupelor
naziste n retragere, n loc s dea loc, ca acum, la o crncen ncletare. Cu alte cuvinte, un succes iniial mai
substanial pe flancul stng ar fi nlesnit flancului drept
s ajung pe o linie convenabil pentru demarajul mi
crii de rotaie.
Dup 6 iunie, pe msur ce treceau zilele, presa i
exprima tot mai apsat nemulumirea fa de imobili
tatea flancului stng al forelor noastre din Normandia.
Bineneles, alturi de ceilali comandani i ofieri supe
riori de stat-major, eram i eu profund preocupat de si
tuaia static de lng Caen. Am folosit toate mijloacele
de natur s ne urneasc din acest punct mort i n repe
tate rnduri i-am cerut lui Montgomery s acioneze mai
rapid i s nu precupeeasc nici un efort. El a lansat
atac dup atac, dar, n ciuda bravurii cu care s-au btut
britanicii i a puternicului sprijin cu foc furnizat de arti
lerie i aviaie, rezistena germanilor nu a putut fi nfrnt.
Pe de alt parte, trebuie s se tie c, atunci cnd iz

butete s in piept unei pri din forele noastre, fie


printr-o activitate intens, fie prin concentrarea de trupe,
inamicul ajunge, de obicei, la acest rezultat n dauna
propriei sale capaciti de lupt n alte sectoare ale fron
tului. n cazul de fa, chiar dac atacul nostru trebuia
acum s porneasc de pe o linie situat mai napoi decit
prevedea planul, era evident c, din moment ce masa
forelor inamice era reinut n jurul Caenului, pe flancul
de vest erau mai puine trupe germane care s se opun
coloanelor americane. Era un adevrat noroc, dac aveam
n vedere relieful accidentat al terenului pe care trebuiau
s nainteze americanii. Am discutat de nenumrate ori
aceste lucruri cu Bradley i Montgomery, acesta din
urm continund s rspund de coordonarea tactic a
trupelor de uscat pe aglomeratul cap de pod.
Pe la 30 iunie, Montgomery s-a convins i el aa
cum ne convinsesem, nc mai dinainte, Bradley i cu
mine c ruperea liniilor inamice trebuia s se fac n
sectorul unde aprarea era mai slab. Directiva sa, emis
n acea zi, arta foarte clar c Armata 2 britanic va con
tinua s atace pe flancul stng pentru a atrage acolo ct
mai multe efective germane, n timp ce americanii, care
cuceriser Cherbourgul cu patru zile n urm, vor ncepe
atacul n direcia sud, pentru a sparge frontul inamic pe
flancul drept. De atunci ncolo, acest plan de lupt nu
s-a mai modificat, dei natura terenului i rezistena na
zitilor, conjugate cu condiiile atmosferice nefavorabile,
au amnat atacul hotrtor pn la 25 iulie. Cele peste trei
sptmni de ntrziere s-au scurs n lupte pentru cucerirea
de noi poziii i pentru concentrarea rezervelor necesare.
Bineneles, noul plan punea pe umerii forelor ameri
cane o sarcin mai grea i mai pretenioas dect cea
prevzut iniial. Dar Bradley a sesizat perfect care era
situaia de moment i, nc de la 20 iunie, i-a exprimat
convingerea c ofensiva de pe flancul drept trebuia declan
at de pe poziiile de lng St. Lo, i nu de pe o linie
situat mai la sud, aa cum stabilea prima versiune a
planului. La fel de imperturbabil ca totdeauna, Bradley
i-a neles misiunea i a purces la ndeplinirea ei ca un
meteugar care se apuc de lucru, raionaliznd consumul
de muniii pe tot frontul, alternnd mereu trupele din linia
nti i pregtindu-i formaiile de lupt i unitile de
servicii n aa fel nct s fie gata, oricnd se va ivi pri

lejul, s loveasc inamicul pe neateptate i cu toat


puterea.
Problema ofensivei pe frontul american se complica
i mai mult datorit prezenei unor formidabile garduri
vii n zona de bocage. n aceast parte a Franei, ogoarele
au fost mprite de secole n loturi foarte mici unele
depind doar cu puin suprafaa necesar pentru con
strucia unei case , fiecare dintre ele nconjurat de un
gard viu, dens i viguros, care crete de obicei pe un taluz
de pmnt, nalt de 0,90 1,20 m. Uneori, gardurile i
taluzurile de la baza lor snt duble, astfel nct ntre ele
se formeaz o tranee, care ofer un maximum de pro
tecie i camuflaj natural atunci cnd teritoriul devine
cmp de btlie. n vara anului 1944, n mai toate tufi
urile se ascundeau cuiburi de mitraliere sau mici grupe
de lupt, care se trau pe nevzute, pndind n ambuscade
pe orice cale de acces pentru a-i decima pe infanteritii
notri.
Numai tancurile le puteau veni de hac, dar i ele
ntr-o msur destul de redus. ncercnd s strpung
un desi, carul blindat era silit s se ridice aproape la
vertical, expunndu-i pntecele lipsit de armur i de
venind o prad uoar pentru oricare tip de proiectil
perforant. La fel de exasperant era faptul c, din cauza
poziiei perpendiculare pe care o lua, tancul nu-i mai
putea ndrepta gurile de foc mpotriva inamicului i echi
pajele erau incapabile nu numai s se apere, ci i s trag
n germani.
n faa acestei situaii, un sergent american pe nume
Culin a nscocit ceva simplu care a redat carului blindat
eficiena sa i a ridicat considerabil moralul tuturor tru
pelor de uscat. Culin a propus s se fixeze de botul tan
cului dou lame dure de oel care, acionnd oarecum ca
nite coase, retezau taluzurile de pmnt i tufiurile de
deasupra lor. Rezultatul era c vehiculul putea trece peste
obstacol n poziie orizontal i trgnd din tunuri, ba
chiar ducnd cu sine, pe o anumit distan, camuflajul
natural al gardului cioprit.
De ndat ce sergentul Culin a prezentat-o cpitanului
companiei sale, invenia a fost adus la cunotina gene
ralului Walter M. Robertson, comandantul Diviziei 2. La
rndul su, acesta a fcut o demonstraie lui Bradley, care
s-a apucat n grab s echipeze cu coase un numr cit
mai mare de tancuri, n vederea iminentei btlii. Un

aspect al acestui eveniment i-a umplut de satisfacie i


veselie pe soldaii notri : oelul necesar pentru lamele
tioase era furnizat de obstacolele pe care germanii le
plantaser cu atta generozitate pe plajele din Normandia
pentru a mpiedica debarcarea aliailor pe litoral.
Dar inovaia lui Culin nu intrase nc n uz atunci
cnd Armata 1 american i-a nceput trudnica naintare
spre sud, n dorina de a ajunge pe o linie convenabil
de start pentru atacul cel mare. Ne venea foarte greu s
cptm o imagine real a cmpului de lupt. ntr-o zi
m-am urcat, mpreun cu civa colaboratori, ntr-un turn
de observaie situat pe o colin, ridicndu-ne astfel la
o nlime de mai bine de 30 m deasupra gardurilor vii
din vecintate. Totui, cmpul nostru vizual a rmas att
de limitat, nct am apelat la aviaie, cernd un avion de
vntoare care s m duc de-a lungul liniei frontului,
doar-doar mi voi putea face o idee despre ceea ce ne
atepta n fa. Din nefericire, nici mcar de la o altitu
dine de o mie i ceva de metri nu se prea zrea ceva care
s ne fie de vreun ajutor. Dup cum era i de ateptat
n asemenea condiii, n afara tirului de hruial la dis
tan, artileria nu era de cine tie ce folos. Aveam de-a
face cu o lupt de spea cea mai pctoas corp la corp,
ntre pifani . Toate diviziile care au luat parte la ea au
ieit din aceast aciune mult mai clite, cu o vast expe
rien i pline de ncredere n forele lor.
Tactica, serviciile i moralul iat cele trei probleme
crora comandamentele superioare i statele-majore i-au
nchinat fiecare clip de activitate. Tactica pentru a
ajunge la cea mai avantajoas linie, de unde s declan
m atacul cel mare mpotriva nazitilor care ne ncercuiau. Serviciile pentru a subveni nevoilor noastre
zilnice, a cldi munii de provizii i a aduce efectivele de
rezerv care ne erau necesare pentru a da atacului un
caracter decisiv. Moralul o problem care ne obseda
necontenit, deoarece angajam mereu trupele n lupte
grele, fr ns a le da satisfacia unor lungi naintri,
care snt de natur s insufle elan soldailor.
Pn la 2 iulie 1944 am debarcat n Normandia aproxi
mativ 1 000 000 de oameni, printre care 13 divizii ame
ricane, 11 britanice i una canadian. n aceeai perioad
am adus acolo 566 648 de tone de materiale de aprovizio
nare i 171 532 de vehicule. A fost o munc grea i isto
vitoare, dar ducerea ei la bun sfrit s-a dovedit exlivm

de avantajoas atunci cnd am fost n msur s aruncm


toate forele noastre mpotriva inamicului. In cursul aces
tor prime trei sptmni am luat 41 000 de prizonieri,
pierderile noastre ridicndu-se la 60 771, dintre care 8 975
ofieri i soldai ucii.
Btlia capului de pod a pus n eviden un aspect
caracteristic al acelei perioade progresele nentrerupte
pe care le-au nregistrat aliaii n materie de utilizare
a forelor aeriene ca sprijin direct al trupelor de uscat
angajate n lupt.
Din pcate, este greu, dac nu chiar imposibil, s se
ating perfeciunea pe trmul coordonrii sol-aer. Pilotul
unui avion de vntoare care zrete o int terestr dede
subtul lui are multe anse s se nele n privina iden
titii acesteia. Aflndu-te n vzduh la o altitudine de
3 000 5 000 m, n afar de cazul cnd vizibilitatea este
fr cusur, nu-i deloc lesne s recunoti punctul exact
de pe sol deasupra cruia zbori. Dorind din tot sufletul
s-i ajui camarazii din infanterie, ajungi dintr-o dat
la concluzia c bateria, autocamionul sau unitatea pe care
le vezi jos aparin inamicului. In aceeai clip ncepi
lansarea n picaj, cu o vitez nspimnttoare. De ndat
ce ai luat hotrrea de a ataca, toat atenia i se concen
treaz asupra obiectivului, singurul tu scop fiind de a
pricinui dumanului maximum de pierderi cu putin
n unicul i trectorul moment pe care-1 ai la dispoziie.
Numai o pregtire de lupt intensiv, creia i se adaug
dotarea avionului cu cele mai moderne dispozitive de
locaie i detectare, pot s contribuie la reducerea riscului
ca pilotul s greeasc i s atace propriile-i fore.
Una dintre metodele utilizate de noi consta n mbar
carea unui detaament de transmisiuni aero la bordul unui
tanc aparinnd unitii pornite n atac. Fiecare asemenea
detaament avea un emitor-receptor radio capabil s
intre n legtur cu avioanele aflate n vzduh. n acest
fel nu numai c am contribuit la evitarea accidentelor, dar
am reuit s dirijm aviaia mpotriva unor anumite
obiective deosebit de preioase. Acionnd n colaborare,
forele de uscat i aeriene au pus la punct tehnici i me
canisme perfecionate, care au nregistrat remarcabile
succese.
n trecut, antagonismele dintre cele dou arme fuseser
foarte frecvente. Nu o singur dat, un avion de-al
nostru, strduindu-se s ajute trupele de uscat, era n-

tmpinat cu salvele de foc ale armelor de infanterie.


Numeroi piloi, napoiai la bazele lor, s-au plns cu
mult nduf c pifanului nu-i plcea s-i vad propria
aviaie deasupra capului. n primele zile ale campaniei
din Africa, asemenea accidente se petreceau aproape zil
nic, dar, la data cnd am ncheiat victorioi btlia capului
de pod , ele ncetaser aproape cu desvrire.
Pentru noi, cei de la Comandamentul Suprem, apre
cierea corect a raportului dintre bombardamentele stra
tegice efectuate mpotriva Germaniei i necesitile de
acoperire aerian a forelor de uscat prezenta o importan
capital, dac voiam s acionm n slujba elului comun
i s obinem maximum de rezultate posibile. Pe msur
ce aceast concepie a ctigat de partea sa pe comandanii
ambelor arme, a disprut complet i rezistena unor spe
cialiti ca marealul aerului Harris i generalul Doolittle
comandanii forelor de bombardament ale Marii Bri
tanii i, respectiv, ale Flotei 8 aeriene a Statelor Unite
fa de utilizarea formaiilor lor mpotriva aa-numitelor
obiective tactice. La data cnd am rupt liniile inamice n
Normandia, intervenia n caz de necesitate a ntregii
aviaii de bombardament n luptele de uscat era acceptat
de toi, ca ceva de la sine neles.
Nu a existat dect o singur excepie demn de
relevat de la aceast regul general. Printr-un nefericit
concurs de mprejurri, Divizia 30 american a suferit
pierderi considerabile n urma unui bombardament efec
tuat de aviaia noastr, accident care s-a repetat ceva
mai trziu. Pn la sfritul rzboiului, ori de cte ori a
primit ordin de atac, comandantul acestei divizii a cerut
insistent s se interzic participarea la misiune a bom
bardierelor grele i mijlocii.
A devenit necesar s fixm o dat la care ntregul
sistem de comandament al trupelor de uscat s-i capete
forma definitiv adic fiecare grup de armate s intre
n subordonarea nemijlocit a Comandamentului Suprem.
Aveam intenia ca la i august s angajm n lupt armata
lui Patton, crend, cu acest prilej, n Frana Grupul
de armate 12, sub comanda lui Bradley. Conducerea Ar
matei 1 urma atunci s fie preluat de generalul-locotenent
Courtney H. Hodges, care n prima faz a btliei fusese
lociitorul lui Bradley. Ceea ce ns nu putea fi anticipat
atunci era durata de timp necesar pentru ruperea liniilor
germane, pentru desvrirea nfrngerii lor n lupta corp

la corp pe frontul din Normandia si pentru delimitarea


definitiv a celor dou grupuri de armate, fiecare din ele
pe propria sa direcie principal de micare.
Pn la atingerea tuturor acestor obiective i atta
vreme ct toate trupele noastre luptau n vederea elului
comun de a distruge forele germane din Normandia,
era evident c un singur comandant trebuia s fie nvestit
cu autoritatea de a coordona activitatea de uscat pe n
tregul front. Dup calculele noastre, aceast situaie avea
s dureze pn la 1 septembrie. n consecin, am adus la
cunotina comandanilor superiori c, de la acea dat,
fiecare grup de armate va opera n subordonarea nemij
locit a Comandamentului Suprem. Din fericire, statul
meu major personal era situat la o distan foarte con
venabil fa de cartierele generale ale lui Montgomery
i Bradley, aa c mi-era lesne s m deplasez oricnd la
amndoi.
n cursul lunii iulie s-au desfurat pe ntregul front
lupte care s-au numrat printre cele mai nverunate
din tot rzboiul. n sectorul american, fiecare atac era
ngrdit de mlatini i cursuri de ap, iar terenul era
deosebit de favorabil pentru defensiv. n aceast peri
oad, muli dintre subalternii lui Bradley i-au ctigat
o frumoas reputaie, intrnd n rndul celor mai compe-!
teni tacticieni ai Statelor Unite. Comandanii de corp
de armat i de divizii, ca s nu mai vorbim de sute de
ofieri cu grade mai mici, i-au dovedit din plin calitile
de conductori i priceperea tactic, adevr valabil, de
altfel, i pentru armatele aliailor notri. Iar n rndul
soldailor, indiferent de naionalitatea lor sau de drapelul
sub care luptau, curajul i drzenia s-au manifestat ca
trsturi caracteristice, prevestind inevitabila nfrngere
a inamicului.
ndat dup mijlocul lunii iulie, Armata 1 american
a atins, n sectorul ei, aliniamentul St. Lo coasta de
vest a peninsulei Cotentin, de pe care putea lansa un
puternic asalt. n acel moment, vremea care fusese
proast s-a stricat i mai mult, iar n sptmna urm
toare am trecut cu toii printr-o perioad de chinuitoare
tensiune. A trebuit s ntocmim o serie de planuri, pentru
a profita de prima ameliorare a condiiilor atmosferice,
avnd, totui, grij s evitm venicele alarme i dislocri
de trupe pe care le provoac o succesiune prea frecvent
de ordine i contraordine. ntr-un stadiu mai de nceput

al rzboiului, o asemenea perioad ar fi avut consecine


extrem de duntoare asupra moralului i eficienei tru
pelor, dar soldaii americani, care ntre timp se cliser
n lupt, au ndurat tortura ateptrii ca nite veritabili
veterani.
n cele din urm, n ziua de 25 iulie, la apte sptmni dup debarcarea n Normandia, atacul s-a declanat
de pe aliniamentul aproximativ pe care ne ateptasem
s ajungem la data de Z plus 5 i care se ntindea de la
Caen, prin Caumont, pn la St. Lo. Un formidabil bom
bardament n zon (sau un covor de bom be , cum i se
mai spune), efectuat n sectorul St. Lo al frontului ame
rican, a avut asupra inamicului un efect paralizant, care
a durat toat ziua. Din nenorocire, o greeal comis de
formaiile de bombardiere a provocat un mare numr
de pierderi unui batalion din Divizia 9 i Diviziei 30, ucigndu-1 pe generalul McNair, care se dusese la un post de
observare pentru a urmri nceputul atacului. Moartea
lui a ndoliat pe toi cei care l cunoscuser pe acest
competent i devotat ofier.
n prima zi, naintarea a fost lent, dar seara gene
ralul Bradley mi-a amintit c aa se ntmpla totdeauna
n fazele iniiale ale unui astfel de atac i i-a exprimat
convingerea c zilele urmtoare vor fi martorele unor
extraordinare succese ale forelor noastre. Evenimentele
i-au confirmat ntru totul previziunile. n cursul sptmnii urmtoare, Bradley i-a croit drum spre sud pn
la baza peninsulei Cotentin, trecnd prin poriunea foarte
ngust de la Avranches i lansndu-i coloanele n spatele
trupelor germane. n momentul acela, la 1 august, gene
ralul Patton, n fruntea cartierului general al Armatei
3 americane, s-a angajat n lupt, lund conducerea ope
raiilor de la flancul drept al Armatei 1. Simultan, Montgomery, care tot mai avea de-a face cu poziii inamice de
aprare ealonate n adncime, i-a deplasat centrul de
greutate de la Caen spre vest, la Caumont, i s-a ndreptat
spre platoul nalt dintre rurile Vire i Orne.
De ndat ce a reuit o rupere decisiv a liniilor ger
mane, lui Bradley i-a revenit sarcina nemijlocit de a
provoca inamicului pierderi ct mai grele. Toate celelalte
rezultate depindeau de modul cum urma s fie exploatat
aceast ocazie extrem de favorabil, deoarece aveam cer
titudinea c orice alt obiectiv devenea uor de atins din
clipa cnd forele naziste erau nimicite. Bradley plnuise

s utilizeze toate unitile de care se putea dispensa n


alte sectoare pentru a ataca direct spatele trupelor du
mane, aflate nc ntre Caen i Avranches. El urmrea,
de fapt, o ncercuire a acestor fore, silite n continuare
s se apere la nord de loviturile englezilor i canadienilor.
Pentru a-i transpune n via proiectul, Bradley a
fcut o prim modificare a planurilor originale, reducnd
efectivele forelor care aveau ca sarcin s captureze
peninsula Bretania. n loc s trimit acolo grosul Armatei
3, generalul Patton a primit ordin s disloce n acest scop
numai Corpul 8 armat american, sub comanda generalului-maior Troy H. Middleton.
Vznd c ofensiva Armatei 1 americane spre sud
prindea un avnt din ce n ce mai mare, reuind, pn
la urm, s foreze gtuirea de la Avranches, inamicul
a reacionat prompt i caracteristic. Obligat s nu-i p
rseasc dispozitivul general de aprare, att ca urmare
a ordinelor lui Hitler, ct i datorit aciunii paralizante
a aviaiei noastre, comandamentul german i-a dislocat
imediat spre vest toate blindatele i rezervele disponi
bile n sectorul Caen, pentru a contraataca ngusta fie
de teren prin care americanii ptrundeau adnc n spatele
lor. Dac s-ar fi soldat cu un succes, contraatacul ar fi
izolat trupele noastre care rupseser liniile inamice i
le-ar fi pus ntr-o situaie foarte grea. Culoarul nostru
de naintare fiind nc limitat, germanii apreciau, dup
toate aparenele, c riscurile pe care i le luau erau
justificate, chiar dac, n eventualitatea unui eec, pier
derile suferite de ei ar fi sporit considerabil. Contra
atacurile au nceput la 7 august, primul obiectiv fiind
oraul Mortain, la est de Avranches.
Cu acest prilej, contribuia forelor aeriene aliate la
zgzuirea valurilor de asalt inamice s-a dovedit de o
eficien extraordinar. Flota 9 aerian a Statelor Unite
i Royal Air Force * au distrus sute de tancuri i vehi*
Eoyal Air Force (R A.F.) forele aeriene militare ale Ma
rii Britanii. Nota trad.

Ieirea din ncercuire

25 iulie 6 august
La 1 august, lng Avranches, Armata 3 american a devenit ope
rativ i forele americane au acionat pe frontul a dou armate.

cule ale dumanului. In rndurile R.A.F.-ului, numeroase


avioane de tip Typhoon"1, dotate cu instalaii de lansare
a rachetelor, au efectuat atacuri la mic altitudine m
potriva blindatelor germane i au inut permanent sub
foc trupele inamice, acordnd astfel un preios ajutor n
aprare infanteriei noastre.
Dndu-ne seama de pregtirile care se fceau n ve
derea contraatacului, Bradley i cu mine am analizat mi
nuios situaia. n sectorul respectiv aveam suficiente efec
tive, astfel nct, chiar dac ne hotrm s ne limitm la
defensiv, germanii nu puteau ctiga nici un centimetru
de teren. Totui, pentru a fi pe deplin siguri de dispozi
tivul nostru de la Mortain, ar fi trebuit, n principiu, s
reducem numrul de divizii aruncate n spatele inamicu
lui, sacrificnd astfel ocazia de a realiza distrugerea com
plet pe care o speram. Pe de alt parte ns, n zilele
acelea, condiiile atmosferice ameliorndu-se simitor, pu
team recurge la serviciul nostru de transport aerian, care
avea capacitatea s aduc zilnic pn la 2 000 de tone de
materiale de aprovizionare pe indiferent ce pist i-ar fi
indicat oricare dintre marile uniti aliate, temporar izo
lat de restul forelor noastre.
Dup ce i-am artat lui Bradley c va avea parte de
acest sprijin pe linia asigurrii tehnico-materiale, chiar
n eventualitatea unui succes provizoriu al germanilor,
el s-a decis, fr ovire, s rein doar un minimum de
efective la Mortain, dislocndu-le pe celelalte spre sud
i spre est, pentru a ncepe micarea de nvluire a avan
grzilor inamice. M aflam la cartierul su general cnd
l-a chemat la telefon pe Montgomery ca s-i explice
planul. Dei i-a manifestat o oarecare ngrijorare n
privina poziiilor de la Mortain, comandantul britanic
s-a declarat de acord c avantajele n perspectiv erau
enorme i a lsat ntreaga rspundere a problemei pe
seama lui Bradley, dnd repede ordin tuturor trupelor s
acioneze conform acestui plan i ntlnindu-se apoi cu
Bradley i cu generalul-locotenent Miles Dempsey, co
mandantul Armatei 2 britanice, pentru a coordona de
taliile operaiei.
Un alt factor pe care s-a ntemeiat aceast decizie
foarte ndrznea era ncrederea dobndit acum de Brad
ley i de mine n principalii notri comandani de cam
panie. Patton, care a luat conducerea Armatei 3 imediat
dup ruperea liniilor inamice, era un mare specialist n

exploatarea unei situaii mobile. Pe flancul sting al ame


ricanilor l aveam pe drzul i cumintele Hodges pentru
a continua presiunea asupra germanilor i n ambele
armate existau comandani de corp i de divizie
ncercai n lupt, pe care ne puteam bizui ca n orice
situaie s acioneze prompt i eficient, fr a atepta
instruciuni amnunite de sus.
Cele ntmplate ulterior au confirmat pe de-a-ntregul
aprecierea lui Bradley despre posibilitile sale de a pstra
poziiile-cheie de la Mortain. Dar situaia creat acolo
ofer nc un exemplu al delicatelor hotrri pe care tre
buie s le ia adesea un comandant pe cmpul de lupt.
Dac tancurile i infanteria inamicului reueau s rup
liniile noastre la Mortain, situaia tuturor trupelor aliate
aflate la sud de aceast localitate ar fi fost grea, n ciuda
capacitii noastre pariale de a le aproviziona pe calea
aerului. Nu aveam nici o ndoial c, pn la urm, vom
repurta o victorie, chiar dac germanii vor reui s ne
ntrerup temporar comunicaiile. Totui, ntr-un ase
menea caz, la fel de sigur era c inevitabilele replieri
ale trupelor noastre i rezultatele mai puin satisfctoare
pe care le-am fi obinut ar fi fost caracterizate n mod
public drept o btlie pierdut.
Situaia prezenta numeroase similitudini cu cea care
s-a ivit n Ardeni cu vreo patru luni mai trziu i care a
dus la btlia intrndului . n ambele mprejurri, cal
culele noastre pe termen lung s-au dovedit corecte, dar
ntr-una din ele germanii au nregistrat un succes vre
melnic, n timp ce la Mortain ei au fost respini imediat,
neizbutind dect s sporeasc i mai mult propriile lor
pierderi pe cmpul de lupt.
Inamicul i-a concentrat grosul blindatelor disponibile
la Mortain i a continuat s atace cu ncpnare pn la
12 august, dat la care aciunile lui Bradley se desfurau
satisfctor, n conformitate cu planul.
La indicaia generalului Bradley, generalul Patton tri
misese Corpul 15 armat american, n frunte cu generalulmaior Wade H. Haislip, direct spre sud, ctre localitatea
Laval. Ajuns la est de aceasta, Haislip a cotit spre nord,
n direcia oraului Argentan. Corpul 12, sub comanda
generalului-maior Gilbert R. Cook, a primit ordin s nain
teze spre Orleans, pe flancul de sud al Armatei 3, iar
Corpul 20, sub ordinele generalului-maior Walton H. Walker, s-a ndreptat spre Chartres. Mai trziu, Corpul 19,

Comandat de generalul-maior Charles H. Coiiett, a par


ticipat, de asemenea, la nvluire. Montgomery a ordonat
Armatei 1 canadiene s-i continue presiunea spre sud,
n direcia oraului Falaise, n scopul de a face jonciunea
cu americanii la Argentan i de a nchide astfel cercul
n jurul forelor inamice aflate la vest de acest punct.
Intre timp, Armata 1 american i Armata 2 britanic
cptaser misiunea de a ataca pe germanii prini n
capcan, pentru a desvri rapida lor nimicire.
Micarea de nvluire dinspre sud avea, aadar, ca
prim obiectiv distrugerea sau capturarea trupelor inamice
n regiunea Mortain-FaJaise, existnd, totodat, posibili
tatea de a lichida i unele rmie ale armatelor 1 i 7
germane dac aciunea se desfura pe un arc de cerc
i mai larg, pn la punctele de trecere peste Sena. Ope
raia mbrca urmtorul aspect de ansamblu : grupul de
armate al lui Montgomery ataca n general spre sud, lovindu-se de vechiul dispozitiv german de aprare din
Normandia, n vreme ce forele lui Bradley, cu flancul
lor stng ancorat n apropiere de locul unde rupseser
iniial liniile inamice, efectuau marile micri de nv
luire, menite s ncercuiasc toate trupele dumane aflate
nc ntre coloanele americane n mar i frontul Gru
pului 21 de armate britanic. ntre timp, forele aeriene
aliate ineau sub un foc continuu toate punctele de tre
cere peste Sena, pentru a mpiedica retragerea acelor
uniti germane care ar fi ncercat s traverseze fluviul,
repliindu-se n direcia nord, nainte de a se nchide
capcana. n materie de coordonare a unei asemenea ope
raii este greu de conceput un grad mai nalt de perfec
iune.
n noaptea de 13 august, Divizia 5 blindat a Statelor
Unite, comandat de generalul Oliver, un veteran al cam
paniei din Africa, i fcea intrarea n periferiile Argentanului. Divizia 2 blindat francez, sub conducerea
generalului Jacques Leclerc, se afla n imediat vecin
tate, iar diviziile americane 79 i 90 de infanterie spri
jineau aciunea din apropiere. Germanii continuau s
opun o rezisten desperat chiar la sud de Caen, unde
i creaser cel mai puternic dispozitiv de aprare din
cte am ntlnit de-a lungul ntregii campanii. Canadienii
au lansat atacuri violente i susinute, dar n-au putut
ocupa Falaise dect la 16 august. Transformat ntr-un
morman de ruine, Caen fusese cucerit la 9 iulie.

CARENTAN

j
(BR.SECOND
_L

CANAPIAN FIRST

COUTANCES
fcRANVILLE

U.S. FIRST
ARMY

X a r g en ta n

........

aienqon/ w

fOUGERES

O MAYENNS

RENNES
LAVAL

US.TH1RD
A RM V

THE FALAISE ENCIRCLE/MENT


L IN E O F A U G U S T

LE A1ANS

14

Aciunea de mpresurare de la Falaise

Linia frontului la 14 august


Br. Second = Armata 2 britanic. Canadian First = Armata
1 canadian. U.S. First A rm y i U.S. Third Arm y = Armatele 1 i
3 americane

La sfritul lui iulie, grbindu-se din rsputeri, ina


micul i aducea ntriri peste Sena. n sptmna 5 12
august, el a aruncat n lupt cinci divizii, dar, ca i mai
nainte, nu a fost n stare s influeneze cu ceva rezul
tatul btliei.
La 13 august am trimis comandamentului aliat un
mesaj, n care spuneam printre altele :
Deoarece nu vom putea profita de acest prilej dect
dovedind un zel fr margini, o neclintit hotrre i o
exemplar rapiditate de aciune, v adresez acest apel,
mai struitor ca oricind pn acum.
Cer fiecrui osta din forele aeriene s considere c
are misiunea personal de a ataca inamicul fr ncetare,
zi i noapte, nengduindu-i s se simt la adpost nici
n lupt, nici n retragere.

Cer fiecrui osta din forele maritime s fac tot


ce-i st n putin pentru ca nici o unitate a dumanului
s nu scape sau s nu primeasc ntriri pe calea mrii
i pentru ca nici unul dintre camarazii notri din forele de
uscat s nu duc lips de nimic din ceea ce-i pot oferi
artileria naval, vasele militare i echipajele acestora.
Cer fiecrui osta din forele de uscat s atace obiec
tivul ce i s-a fixat cu hotrrea de a nu lsa s supravie
uiasc dect inamicii care se predau. Nici o palm de
pmnt cucerit s nu fie cedat, nici un singur german
s nu scape prin liniile noastre
Dat fiind c, n covritoarea lor majoritate, forele
aliate atacau dinspre arcul unui uria semicerc n direcia
unui centru comun, o problem deosebit'de complex era
precizarea punctului exact unde s se opreasc fiecare
unitate, pentru ca nu cumva s se nasc ciocniri cu alte
unitii aliate, venite din sens opus.
n cazul de fa, trupele lui Bradley, executnd marea
micare de rotaie, aveau un drum mult mai lung de
parcurs dect britanicii i canadienii. Acetia, pe de alt
parte, trebuiau s rup poziiile ntrite ale inamicului,
micrile lor limitndu-se la naintrile pe care le puteau
efectua prin zone foarte puternic aprate. Montgomery
urmrea ndeaproape evoluia situaiei, dar americanii
progresau ntr-un ritm att de rapid, nct era aproape
imposibil de realizat acea coordonare de or cu or care
ne-ar fi permis s ctigm pe deplin btlia de anihilare.
Pe front s-au ivit o serie de confuzii i singurul mij
loc ca s le punem capt era de a opri trupele n loc,
chiar dac asta nsemna c unele uniti germane vor
iei din ncercuire. Pn la urm ne-a scpat un foarte
mare numr de inamici, pe care aceast evadare ns
i-a costat sacrificii imense i abandonarea complet a
tehnicii grele de lupt.
M aflam la cartierul general al lui Bradley atunci
cnd au nceput s soseasc mesaje din partea comandan
ilor de coloane americane n mar, care se plngeau c
limitele stabilite de ordinele ce le fuseser transmise
permiteau germanilor s ias din ncercuirea proiectat.
L-am susinut ns fr rezerve pe Bradley, care le-a
rspuns c trebuiau s se supun ordinelor i s respecte
scrupulos hotarele dintre grupurile de armate, exact aa

cum le fuseser indicate, pentru a evita declanarea unei


catastrofale btlii ntre aliai.
Ameninat de un dezastru total, inamicul a luptat cu
desperare pentru a pstra un coridor de ieire din cercul
pe cale de a se nchide i pentru a salva ct mai multe
uniti din capcan. Comandanii germani i-au concen
trat atenia mai ales asupra elementelor blindate : un
numr suprtor de mare din diviziile lor de tancuri au
reuit s traverseze napoi Sena, dar cu preul pierderii
unei importante proporii din tehnica lor de lupt. n
minile noastre au czut 3 divizii de infanterie i dou
divizii blindate, cu efectivele aproape complete.
Cmpul de lupt de la Falaise era, incontestabil, unul
dintre cele mai impresionante abatoare" pe care le-a
cunoscut rzboiul. Drumurile, oselele i ogoarele erau
att de ticsite cu tehnic avariat i cu cadavre de oameni
i animale, nct trecerea pe acolo se fcea cu extrem
dificultate. La 43 de ore dup desvrirea ncercuirii am
parcurs regiunea pe jos, asistnd la scene pe care doar
Dante ar fi capabil s le descrie : era literalmente posibil
s mergi pe cte o sut de metri i mai bine clcnd numai
pe crnuri moarte i intrate n putrefacie.
n cadrul micrii mai largi de rotaie n direcia punc
telor de trecere peste Sena din spatele armatei germane,
americanii s-au vzut din nou nevoii s se opreasc,
dup o naintare rapid, pentru a evita s-i depeasc
obiectivele i s trag n trupele aliate. Inamicul a profi
tat i de data aceasta, reuind s-i salveze efective
simitor mai numeroase dect n cazul cnd am fi prevzut
din timp care va fi situaia exact.
n vreme ce grosul forelor lui Bradley, angajate n
aceste btlii de amploare, strbteau Frana ndreptndu-se spre Paris, Corpul 8 armat al generalului Middleton
a virat spre vest, pentru a ocupa peninsula Bretania i a
captura porturile sale. Deoarece noi, cei de la Comanda
mentul Suprem, nc mai credeam c va trebui s re
curgem, ntr-o msur sau alta, la golful Quiberon i
poate chiar la portul Brest, Middleton a primit ordin s
ocupe ct mai repede aceste puncte de pe litoral. El a
efectuat o naintare rapid i a mpresurat St. Malo, un
mic port de pe coasta de nord a Bretaniei. Garnizoana a
rezistat cu nverunare, dar, bucurndu-se de sprijinul
cu foc al forelor aeriene i navale, Middleton a exercitat
o presiune suficient de puternic pentru a intra n

St. Mao la 14 august, dei rmie ale garnizoanei au


mai luptat nc trei zile n citadela oraului. Middleton
a naintat apoi spre vest, ajungnd n apropiere de Brest,
unde garnizoana german era condus de un ofier foarte
combativ, pe nume Ramcke.
Asediul, ntreprins cu mult energie de Middleton, s-a
lovit de poziiile ntrite ale aprtorilor, care luptau cu
narjire, aa c orice tentativ de a lua oraul cu asalt
ar fi fost extrem de costisitoare pentru noi. Din fericire,
ncepnd cu a doua jumtate a lunii august, au devenit
din ce n ce mai probabile perspectivele noastre de a
ocupa porturi mai bune dect Brest, pe care, n orice caz,
nu contasem niciodat s-l folosim ulterior n aceeai
msur ca golful Quiberon. In consecin, s-a ordonat
Corpului 8 armat s evite pierderile grele n sectorul
Brest, dar s-i continue presiunea, pn ce garnizoana
va capitula.
Vizitndu-1 pe Middleton n timpul asediului i exaniinnd poziiile fortificate pe care trebuia s le strpun
gem, am admirat dibcia cu care acesta lansa atac dup
atac, fiecare din ele astfel conceput nct reducea la
minimum pierderile noastre, dar mpingea mereu pe ger
mani napoi, pe un perimetru din ce n ce mai restrns,
unde erau supui din cnd n cnd bombardamentelor efec
tuate de aviaia aliat.
Garnizoana cuprindea i un numr de trupe SS. n loc
s le strng pe toate ntr-o singur formaie, generalul
Ramcke le-a mprtiat printre celelalte uniti din dispo
zitivul de aprare, folosind astfel fanatismul lor pentru
a obliga ntregul efectiv s se bat cu desperare : la cel
mai mic semn de slbiciune, vinovatul era executat pe
loc de un SS-ist.
Brest a czut la 19 septembrie, dar portul i toate
instalaiile sale bombardate de noi i aruncate n aer
de inamic suferiser distrugeri att de mari, nct nici
mcar nu am ncercat vreodat s le utilizm.
Atunci cnd armatele aliate au ncheiat, n cele din
urm, manevra de mpresurare a trupelor inamice, la vest
de Sena, nfrngerea final a Germaniei n Europa occiden
tal a devenit o certitudine, singura problem care mai
rmnea deschis fiind cea a duratei de timp pn la
acest deznodmnt. Totui, s-a ivit imediat primejdia ca
popoarele i guvernele Statelor Unite i Marii Britanii,
subestimnd misiunea pe care o mai aveam de ndeplinit,

s slbeasc eforturile pe frontul produciei, ceea ce


putea avea cele mai grave consecine. Nu numai c am
atras atenia superiorilor mei asupra acestui pericol,
dar nc la 15 august am inut o conferin de pres n
care am prezis c forele aliate mai aveau de dus la
capt o sarcin dificil anihilarea armatelor germane
pe aliniamentul general Rin-Siegfried. Aceste cuvinte
precaute s-au necat ns n valul de bucurie strnit de
victoria pe care o dobndisem. Pn i printre ofierii su
periori din cadrele active ale forelor noastre armate a
nceput s se manifeste un sentiment de optimism, ba
chiar de senintate nemotivat, care refuza s in seama
de factori ca fanatismul unei nsemnate pri din armata
nazist sau capacitatea de rezisten a germanilor, m
pini la o lupt desperat fie i numai de teama slugilor
devotate cu trup i suflet lui Hitler Gestapoul i SS-ul.
Noua situaie a dat natere uneia dintre controversele
cele mai prelungite pe care le-am avut cu primul ministru
Churchill n tot cursul rzboiului. nceput aproape con
comitent cu ruperea liniilor inamice din Normandia, spre
sfritul lui iulie, disputa a inut pn pe la 10 august, una
dintre edine durnd cteva ore. Tema discuiilor a con
stituit-o oportunitatea operaiei purtnd mai nti numele
de cod A nvil i ulterior Dragoon debarcarea forelor
conduse de generalul Devers n sudul Franei.
Una dintre raiunile iniiale pentru efectuarea acestei
aciuni de desant maritim fusese dobndirea unui port
de intrare suplimentar, prin care diviziile de ntrire,
pregtite n Statele Unite, s poat ajunge repede pe
teatrul de rzboi din Frana. Churchill susinea c acum,
cnd tiam c vom reui s utilizm curnd porturile din
Bretania, aveam posibilitatea s aducem pe acolo trupele
din bazinul mediteranean sau, nc i mai bine, puteam
s le lsm n continuare pe frontul din Italia, cu scopul
final de a intra n Balcani pe la nord de Marea Adriatic.
M-am mpotrivit categoric oricrei asemenea modificri
a planurilor. Deoarece, conform practicii sale uzuale, Comi
tetul Mixt al efilor de State-Majore din S.U.A. a refuzat
s pun n discuie concluziile comandantului suprem fii
teatrului de aciuni militare, am devenit imediat omul
cu care primul ministru a purtat ntreaga polemic. Pe
scurt, argumentele sale erau urmtoarele :
Marsilia i linia de comunicaii care duce la nord de

acest port nu ne mai snt necesare. Trupele din Statele


Unite pot debarca n Bretania.
Atacul prin sudul Franei se va desfura la o distan
geografic att de mare de frontul din nordul Franei,
inct ntre ele nu se va stabili o legtur tactic.
Trupele de sub comanda generalului Devers, care ar
urma s efectueze aciunea n sudul Franei, ar contri
bui mai mult la ctigarea rzboiului dac i-ar continua
naintarea n Italia i apoi n Balcani, ameninnd Ger
mania dinspre sud, dect dac s-ar conforma planului
iniial de aciune.
Ptrunderea noastr n Balcani ar insufla curaj ntre
gii regiuni s se ridice la insurecie fi mpotriva lui
Hitler i ne-ar permite s aducem arme i muniii forelor
din rezisten, ale cror eforturi ar deveni astfel mai
rodnice .
Propria mea poziie se definea dup cum urmeaz :
Experiena trecutului dovedete c ne ateapt, pro
babil, mari decepii n ceea ce privete posibilitatea de
folosire a porturilor din Bretania. Nu numai c ele vor
fi aprate cu nverunare, dar putem fi siguri c vor fi
complet distruse nainte ca noi s le cucerim,. Nu credem
c distrugerile vor fi la fel de mari la Marsilia, deoarece
tim c o bun parte din efectivele garnizoanei au fost
dislocate la nord, spre a face fa atacurilor noastre. Cap
turarea portului va trebui efectuat att de rapid, nct
germanilor s nu le mai rmn timp pentru aruncarea
n aer a instalaiilor.
Distana de la Brest pn n sectorul Metz este mai
mare dect cea dintre Marsilia i Metz. Liniile de cale
ferat Brest-M etz snt cu mult mai ntortocheate i mai
vulnerabile dect cele care urc de-a lungul fluviului Ron.
Fr a avea Marsilia n minile noastre nu vom putea
accelera sosirea diviziilor americane din Statele Unite.
Debarcarea unor fore importante n sudul Franei va
reprezenta un incontestabil sprijin tactic i strategic pen
tru propria noastr operaie.
n primul rnd, trupele generalului Devers vor acoperi
i sprijini flancul nostru drept, n timp ce ne vom con
tinua naintarea spre centrul de rezisten al germanilor,
n al doilea rnd, dup jonciunea lor cu flancul nostru
drept, vom izola n mod automat toat zona situat la
vest de aceast linie, vom captura toate trupele inamice

de pe cuprinsul ei i vom elibera ntreaga Fran, care


astfel ne va putea ajuta n mod att pasiv, ct i activ.
In condiiile n care nu are loc operaia Dragoon
ar trebui s ne protejm flancul drept pe toat distana
dintre baza peninsulei bretone i cel mai naintat punct
al avangrzilor noastre. Aceasta ar nsemna imobilizarea
unui mare numr de divizii aliate, amplasate pe flancul
drept numai pentru a ne asigura mpotriva atacurilor din
partea unor mici fore mobile. Aceste divizii de aprare
nu ar putea participa dect cu mare dificultate la aciuni
ofensive ulterioare.
Pn acum, singurul port de care dispuneam este Cherbourg. Liniile sale de comunicaii cu interiorul nu au
deloc capacitatea necesar deservirii forelor noastre de
pe front. Situaia noastr pe plan administrativ i n
ceea ce privete asigurarea tehnico-material nu va fi la
nlimea cerinelor impuse de nfrngerea final a Ger
maniei dac nu vom cuceri Anversul n nord i Mar
silia sau instalaii portuare echivalente n sud. Snt
convins c, de ndat ce le vom dobndi, vom putea trimite
spre frontierele Germaniei suficiente efective i materiale
de aprovizionare pentru a declana ultimele ofensive hotrtoare care vor scoate pe inamic din rzboi. n lipsa
unor asemenea instalaii portuare, capacitatea noastr de
asigurare tehnico-material va fi inevitabil depit i
ne vom trezi n situaia prin care au trecut att de frec
vent forele britanice din Egipt atunci cnd au naintat
spre vest, situaie n care s-a gsit i Rommel atunci cnd
a ajuns la linia El Alamein, fr s fie n stare s-i e x
ploateze succesul.
Un alt factor este acela c guvernul Statelor Unite a f
cut cheltuieli imense pentru a dota i aproviziona un nu
mr de divizii franceze. Acestea doresc, firete, s parti
cipe la btlia pentru eliberarea patriei lor. Nicieri alt
undeva nu ar lupta ele cu aceeai nflcrare i devota
ment, nicieri altundeva nu ar gsi efectivele necesare
pentru nlocuirea pierderilor suferite. Aceste trupe, sta
ionate n Italia i Africa de Nord, nu pot fi angajate
repede n lupt dect pe calea aciunii de desant maritim
n sudul Franei.
Snt categoric de prere c trebuie s realizm cea
mai puternic concentrare de fore pe lungul traseu de
frontier dintre Elveia i Marea Nordului, de unde vom
putea rupe cel mai repede dispozitivul inamic, ptrunznd

n inima Germaniei i fcnd pin la urm jonciunea cu


Armata Roie care nainteaz dinspre est .
In sprijinul tezei sale, Churchill ntrevedea sngeroase
perspective pentru forele debarcate n sudul Franei,
fiind convins c vor avea de furc sptmni de-a rndul
cu anihilarea lucrrilor de fortificaii i temndu-se c nu
vor putea nainta spre nord, pn la Lyon, n mai puin de
trei luni. Primul ministru credea c se vor nregistra
pierderi mari i c se vor reedita acolo cele petrecute la
Anzio. Poate c el nu ddea crezare datelor furnizate de
serviciile noastre de informaii, dar noi eram convini c
n sudul Franei nu mai rmseser, n afara unor divizii
precumpnitor imobile, dect puine fore germane. In
consecin, nu ne ndoiam c dispozitivul de aprare ina
mic va fi rupt n scurt vreme i c trupele lui Devers vor
nainta spre nord ntr-un ritm rapid.
Dei nu l-am auzit niciodat vorbind despre aceasta,
aveam impresia c principala obiecie a lui Churchill era
de natur mai curnd politic dect militar. S-ar putea
ca el s fi considerat c, dac sfritul rzboiului ar fi
gsit mari fore ale aliailor occidentali staionate n Bal
cani, lumea postbelic s-ar fi bucurat de o situaie mai
stabil. I-am declarat c, dac acestea erau motivele
sale, trebuia s se duc imediat la preedintele Roosevelt
i s-i expun deschis att faptele, cit i propriile sale
concluzii. mi ddeam seama c strategia poate fi afec
tat de considerente politice. Iar n cazul cnd preedintele
Statelor Unite i primul ministru al Marii Britanii ho
trau c merita s prelungim rzboiul chiar dac asta
antrena cu sine pierderi i mai mari de viei omeneti i
de bunuri materiale pentru a se atinge obiectivele poli
tice pe care ei le socoteau necesare, eram gata, pe loc i
fr rezerve, s-mi schimb planurile n consecin. Atta
vreme ns ct argumentele lui Churchill i pstrau un
caracter pur militar, nu puteam s le recunosc temei
nicia.
Dup prerea mea, n acest domeniu special, numai
mie mi revenea rspunderea i datoria de a lua hotrri,
de aceea am refuzat s modific cu ceva planurile din
motive de ordin exclusiv militar. Primul ministru al Marii
Britanii nu a recunoscut c se lsa influenat de raiuni
politice, dar snt convins c nici un osta cu experien

nu va pune niciodat la ndoial din punct de vedere


strict strategic oportunitatea respectrii planului de
debarcare n sudul Franei.
Ca de obicei, Churchill a continuat discuia pn exact
n clipa cnd s-a declanat operaia. i iari, ca de obicei,
In momentul cnd s-a convins c teza lui nu va triumfa,
a fcut tot ce i-a stat n putin pentru a sprijini ac
iunea. Lund un avion, el a plecat n Mediterana pentru
a asista la debarcare i, dup cte am auzit, atunci cnd
a nceput atacul, se afla pe puntea de comand a unui
distrugtor pentru a urmri bombardamentul naval de
pregtire.
In lunga i serioasa controvers avut cu mine, primul
ministru s-a bucurat de sprijinul unora dintre membrii
statului su major, dar ofierii britanici care lucrau n
cadrul Comandamentului Suprem au fost tot timpul i cu
nezdruncinat fermitate de partea mea.
Dei pe vremea cnd elaboram planurile, la nceputul
anului 1944, Montgomery pledase n favoarea abandonrii
definitive a operaiei Anvil", pentru ca Overlord s
obin mai multe nave de desant, acum, la nceputul lui
august, el era de acord cu mine ca debarcarea n sudul
Franei s se desfoare n conformitate cu planul.
n timp ce dezbaterea se prelungea, Montgomery mi-a
propus pe neateptate s pstreze, pn la sfritul cam
paniei, controlul asupra coordonrii tactice a tuturor for
elor de uscat. I-am rspuns c era imposibil, mai ales
datorit faptului c voia s rmn, concomitent, i coman
dantul direct al propriului su grup de armate. Pentru
mine i pentru ntreg statul meu major, propunerea
aceasta inea de domeniul fanteziei. Raiunea de a fi a
unui comandant de grup de armate este s asigure condu
cerea direct, de zi cu zi, a unui anumit sector al frontului,
ntr-o msur care depete posibilitile unui coman
dant suprem. Este evident c nimeni nu poate s nde
plineasc aceast funcie n partea din dispozitiv ce-i
revine i, n acelai timp, s controleze, n mod logic i
inteligent, vreun alt sector al frontului. Singurul rezultat
al unei astfel de organizri ar fi fost situarea lui Mont
gomery pe o treapt ierarhic de pe care s poat utiliza
la discreie efectivele ntregului Comandament Suprem
pentru traducerea n via a propriilor sale idei.
ntr-o situaie de felul celei cu care aveam de-a face
n Europa, un comandant suprem nu poate, de obicei, s

supervizeze zi de zi i ceas de ceas nici un sector al fron


tului. Totui, el este acea unic persoan din sistemul
de comandament care deine autoritatea necesar pentru
a stabili obiectivele principale ale marilor uniti. El este,
de asemenea, singurul n msur s repartizeze elective
i tehnic de lupt diferitelor comandamente superioare
n conformitate cu misiunile lor, s stabileasc modul cum
se distribuie materialele de aprovizionare primite i s
dirijeze operaiile tuturor forelor aeriene n sprijinul
oricrui sector al frontului. In consecin, existena unui
comandament al trupelor de uscat ca verig interme
diar ntre comandantul suprem i comandantul unui
grup de armate ar fi constituit o anomalie, cci i-ar
fi lipsit nu numai de autoritatea de a dirija fluxul de
ntriri i provizii, ci i de dreptul de a da instruciuni
pentru valorificarea marilor posibiliti combative ale
aviaiei.
Practica modern a britanicilor era ns de a menine
trei comandani-efi - unul pentru forele aeriene, unul
pentru forele de uscat i unul pentru forele maritime.
Orice abatere de la acest sistem trecea n ochii multora
drept ceva de neconceput, de natur s duc direct la
catastrof. Le-am explicat rbdtor c pe un teatru de ac
iuni militare de proporii vaste, ca al nostru, fiecare
comandant al unui grup de armate trebuia s fie comandant-ef al trupelor de uscat din propriul su sector,
astfel nct, n loc de unul singur, funcionau trei aanumii comandani-efi ai forelor de uscat, fiecare dintre
ei dispunnd de sprijinul propriei sale aviaii tactice. In
spatele tuturor se afla comandantul suprem, nvestit cu
autoritatea de a concentra, pe orice front era necesar,
ntreaga for aerian, inclusiv aviaia de bombardament.
Din cnd n cnd, efectivele fiecrui grup de armate
sufereau modificri, n funcie de importana pe care o
prezenta dispozitivul inamic pentru naintarea forelor
aliate n ansamblul lor.
Punctul meu de vedere a fost acceptat, chiar dac cei
formai la o alt coal l socoteau drept o erezie. ntr-o
form diferit, problema s-a mai ridicat o dat, ntr-o
faz ulterioar a campaniei, dar hotrrea mea a rmas
neclintit.
In ciuda unor asemenea ntmpltoare divergene de
opinii, n aciunile noastre cotidiene se putea constata,
lun dup lun, un nivel att de nalt de conlucrare i

de munc colectiv, nct incidente de felul celor men


ionate erau cu totul excepionale. Ori de cte ori se
iveau, totui, astfel de excepii, ele trebuiau discutate
pe larg, cu fermitate, dndu-li-se soluiile corespunztoare.
De mirare este c doar foarte puine dintre ele au devenit
vreodat probleme cu adevrat serioase.
Ca i generalul Patton, feldmarealul Montgomery nu
putea fi ncadrat ntr-o categorie bine definit. Cultiva
cu premeditare anumite excentriciti, una dintre ele fiind
aceea c, de obicei, se izola de statul su major, locuind
ntr-o rulot mpreun cu civa colaboratori. Aceasta
crea dificulti n activitatea de stat-major, care trebuie
s se desfoare prompt i eficient, pentru ca fiecare
btlie s se soldeze cu un succes. In mod sistematic, Mont
gomery refuza s aib de-a face cu vreun ofier de Statmajor care nu aparinea propriului su cartier general,
n discuii i susinea cu tenacitate punctul de vedere,
pn n clipa cnd se lua hotrrea.
Efectele negative pe care le-ar fi putut avea aceast
comportare au fost reduse la minimum datorit efului
de stat-major al Grupului 21 de armate, un om care se
bucura de o reputaie i de un prestigiu demne de invidiat
n rndul ntregii fore expediionare aliate. Este vorba
de generalul-maior Francis de Guingand Freddy ,
cum i spuneau toi camarazii si din SHAEF i din alte
cartiere generale. ntruchipare vie a spiritului de co
laborare dintre aliai, de Guingand i punea imensa lui
putere de munc, toat competena i inepuizabila sa ener
gie n slujba coordonrii planurilor i a punerii la punct
a detaliilor, activiti de o importan capital pentru
dobndirea victoriei.
Cel mai reuit portret al lui Montgomery este cel zu
grvit de el nsui ntr-o scrisoare pe care mi-a trimis-o
la scurt vreme dup capitularea Germaniei i n care
spunea:
Drag Ike,
Acum, dup ce am semnat cu toii documentele de la
Berlin, presupun c, n curnd, vom ncepe s ne ve
dem de treburile noastre. nainte de aceasta ns in s
spun c a fost un privilegiu i o onoare pentru mine s
lupt sub ordinele dumitale. Rmn profund ndatorat ne
lepciunii cu care m-ai ndrumat i binevoitoarei indul
gene pe care mi-ai artat-o. mi cunosc foarte bine cusu

rurile i tiu c nu snt un subordonat comod mi


place s fac totul dup capul meu.
De la dumneata ns, care m-ai mpiedicat s deraiez
de pe ine n momente grele i tumultuoase, am avut multe
de nvat.
Pentru toate acestea i snt profund recunosctor.
i-i mulumesc pentru tot ce ai fcut pentru mine.
Foarte devotatul dumitale prieten, Monty.
n rspunsul meu i-am scris, respectnd ntru totul
adevrul:
Locul de cinste pe care-l ocupi printre comandanii
militari ai Marii Britanii este bine precizat i nu mi-a
venit niciodat uor s fiu n dezacord cu ceea ce tiam
c snt sincerele dumitale convingeri. Dar voi fi totdeauna
bucuros s aduc mrturie c, atunci cnd se lua o hotrre,
ne puteam bizui fr ezitare pe lealitatea i eficiena dumi
tale pentru traducerea ei n via, indiferent ce prere
personal ai fi avut nainte.
O
alt discuie interesant, dei cu un caracter mai
puin presant, am avut-o cu secretarul Departamentului
de Finane, Morgenthau*. ntr-o vizit fcut la cartierul
nostru general n primele zile ale lunii august 1944, el
mi-a spus c rata cursului valutar care urma s fie
introdus n Germania ocupat nu trebuia, n nici un caz,
s ofere vreun avantaj acestei ri. I-am rspuns cu toat
sinceritatea c fusesem mult prea prins de treburi pentru
a m ocupa n mod special de viitoarea economie a Ger
maniei, dar c aveam o secie foarte competent a statului
meu major care lucra n aceast problem. Acesta a fost
punctul de plecare al unei conversaii de ansamblu pe
tema viitorului Germaniei, n cursul creia mi-am expri
mat aproximativ urmtoarele opinii :
Asupra acestor chestiuni vor decide alii, dar, n
ceea ce m privete, consider c, dup ncheierea ostili
tilor, nu va trebui s ncap nici cea mai mic ndoial
n legtur cu cine a ctigat rzboiul. Germania va trebui
s fie ocupat. Mai mult dect att, s nu li se permit
*
Henry Morgenthau Jr. (nscut n 1891) a fost secretar al D e
partamentului de Finane al Statelor Unite de-a lungul aproape
ntregii administraii Roosevelt, m ai precis din 1934 pn n 1945.

Nota trad.

germanilor s se eschiveze de la un sentiment de vinov


ie, de complicitate cu autorii tragediei care a zguduit
lumea. Cpeteniile naziste mpreun cu anumii industriai
s fie traduse n faa justiiei i pedepsite. S se soco
teasc apartenena la Gestapo i la SS drept o dovad
peremptorie de vinovie. S fie desfiinat Marele StatMajor general, s i se confite toate arhivele i s fie
judecai toi membrii si suspectai de complicitate la
dezlnuirea rzboiului sau la comiterea vreunei crime
de rzboi. Germanii s plteasc reparaii de rzboi unor
ri ca Belgia, Olanda, Frana, Luxemburg, Norvegia i
Uniunea Sovietic. S nu se mai lase Germaniei nici o
posibilitate de a provoca un nou conflict, aceasta realizndu-se eventual fie prin exercitarea unui control foarte
strict asupra ramurilor industriale care folosesc mainiunelte grele, fie prin simplul expedient de a se interzice
fabricarea avioanelor. Germanilor s li se ngduie, ba
chiar s li se cear s subvin propriilor lor nevoi, i nu
s triasc de pe urma ajutoarelor americane. Iat de ce
distrugerea resurselor naturale ar fi o greeal prosteasc".
Am respins categoric o propunere care mi ajunsese la
ureche, anume de a se inunda minele din bazinul Ruhrului,
ceea ce mi se prea stupid i criminal. n sfrit, am
artat c administrarea Germaniei ocupate ar trebui s
treac, ct mai repede cu putin, din minile militarilor
n cele ale civililor.
Am prezentat opiniile de mai sus tuturor celor care,
atunci sau mai trziu, mi-au pus ntrebri n aceast
problem. n cele din urm, am avut prilejul s le expun
preedintelui Truman i secretarului Departamentului
de Stat, Byrnes, atunci cnd au venit la Potsdam n
iulie 1945.

Urmrirea inamicului i btlia


aprovizionrii

n timpul btliei capului de pod , inamicul i-a inut


Armata 15 concentrat n sectorul Calais. Convins c in
tenionam s atacm dinspre mare i dinspre uscat aceast
fortrea, el a refuzat cu ncpnare s trimit de aici
fore n ajutorul celor din Normandia. Pentru a-1 ntri
n prerea lui greit, am folosit toate subterfugiile po
sibile. De exemplu, am atribuit n mod semipublic gene
ralului McNair, aflat pe teatrul european de aciuni mi
litare, comanda unei armate care exista doar n imagina
ia noastr. Numele lui figura pe lista secret, dar am
avut grij ca taina s fie divulgat n Anglia, astfel nct
orice agent nazist s fie convins c, aflnd despre prezena
lui, deinea o informaie important, pe care trebuia s-o
comunice de urgen germanilor. Speram ca acetia s
cread c misiunea armatei conduse de McNair era o
ofensiv pe frontul Pas de Calais.
Pn la urm ns, inamicul a cptat o imagine mal
clar a situaiei, lucru de care ne-am dat repede seama
i noi. Identificarea unitilor inamice de pe linia fron
tului reprezint una dintre sarcinile permanente ale
tuturor serviciilor de informaii pe cmpul de lupt. Culegnd asemenea date, noi reconstituiam zilnic i, de obi
cei, cu o remarcabil precizie ordinea de btaie" a
germanilor. Ea ne-a dezvluit, spre sfritul lui iulie, c
diviziile Armatei 15 ncepuser s treac Sena, pentru a
participa la btlia capului de pod . Veneau ns prea
trziu i fiecare soldat care ajungea atunci n Normandia
era nghiit de vrtejul nfrngerii, fr a influena cu
ceva desfurarea luptelor. Aceluiai eec i erau sortite

i o serie de divizii pe care inamicul le adusese din sudul


Franei, din Bretania, din Olanda i chiar din Germania.
Cnd toate aceste ntriri s-au dovedit incapabile s z
gzuiasc naintarea noastr, inamicul nu a mai fost n
stare, pentru moment, s ne opun un front continuu.
La 1 august, odat cu intrarea n aciune a Armatei 3,
de sub comanda generalului Patton, forele noastre de
uscat s-au extins, cuprinznd patru armate. Pe flancul
drept se afla Armata 3 american a generalului Patton,
care forma mpreun cu vecina ei din stnga, Armata 1
american a generalului Hodges, Grupul de armate 12,
sub comanda generalului Bradley. Pe flancul stng, sub
ordinele generalului Montgomery, lupta Grupul de ar
mate 21 britanic, care cuprindea Armata 2 britanic a gene
ralului Dempsey i Armata 1 canadian a generaluluilocotenent Henry D. G. Crerar. Aviaia britanic de spri
jin pentru grupul de armate al generalului Montgomery
era condus de marealul aerului Coningham, n vreme ce
grupul de armate al lui Bradley avea sprijinul Flotei 9
aeriene a Statelor Unite, comandat de generalul-maior
Hoyt S. Vandenberg. In subordinea acestuia, generalulmaior Otto R. Weyland rspundea de comandamentul
aviaiei tactice, care asigura acoperirea aerian a Arma
tei 3 americane, iar generalul Quesada comanda formaiile
aeriene care sprijineau Armata 1 american.
Tuturor forelor aeriene ataate armatelor i grupu
rilor de armate le revenea misiunea curent de a efec
tua atacurile cerute de comandanii trupelor de uscat res
pective. Pe de alt parte, toate unitile aviaiei tactice
se aflau n subordinea lui Leigh-Mallory, care le putea fo
losi att pe cele americane, ct i pe cele britanice, masate
laolalt, pentru a lovi orice obiectiv desemnat de SHAEF.
Un exemplu tipic de aciune unitar l-a oferit contribuia
forelor aeriene britanice la respingerea atacului german
mpotriva oraului Mortain, n sectorul lui Bradley. Gra
ie caracterului flexibil al comandamentului su, aviaia
tactic venea, ori de cte ori era necesar, n ajutorul pu
ternicelor bombardiere strategice, chiar cnd acestea p
trundeau adnc deasupra teritoriului german.
La sfritul lui august, efectivele aproximative ale alia
ilor pe continent se ridicau la 20 de divizii americane,
12 divizii britanice, 3 divizii canadiene, una francez i
una polonez. Anglia nu mai dispunea de alte divizii, dar
pe teritoriul ei se gseau nc ase divizii americane, prin-

tre care trei aeropurtate. In rndul forelor noastre ae


riene operative intrau circa 4 035 de bombardiere grele,
1 720 de bombardiere uoare, medii i torpiloare i 5 000
de avioane de vntoare. Acestora li se aduga Coman
damentul aviaiei de transport, n cadrul cruia formaiile
americane i britanice numrau mpreun peste 2 000 de
avioane.
Aproape orice risc calculat i gsete justificare m
potriva unui inamic nfrnt i demoralizat, iar succesele
nvingtorului se judec, de regul, dup ndrzneala, ba
chiar nechibzuina manevrelor sale. Scopul costisitoarei
ofensive din Normandia i al furtunoaselor atacuri din
cele trei sptmni urmtoare era tocmai de a ajunge la
o situaie de felul celei n care ne aflam acum. ntocmisem
planuri menite s ne ofere posibilitatea de a culege cele
mai bogate roade de pe urma succesului iniial, dar difi
cultile de aprovizionare, care s-au ivit de ndat ce co
loanele noastre au nceput s goneasc nainte, constituiau
o problem care trebuia rezolvat n mod eficient dac
voiam s nu pierdem nimic din beneficiile dobndite.
De-a lungul ntregii btlii a capului de pod , forma
iile noastre de servicii fuseser ngrdite n limitele unei
zone foarte strimte. Singurele porturi operative erau
Cherbourg i rada artificial Aguda din sectorul britanic,
lng Arromanches. Repunerea n funciune a Cherbourgului a prezentat numeroase dificulti, rada i cile de
acces trebuind s fie dragate de mine, dintre care multe
erau de tipuri noi, deosebit de eficiente. Am nceput s
folosim portul n iulie, dar abia pe la mijlocul lui august
s-a ajuns la utilizarea ntregii sale capaciti. Aguda
din sectorul american fusese distrus de furtuna din iunie.
Pornind de la Arromanches i Cherbourg, nu am putut s
amenajm n prealabil drumurile, cile ferate i depozi
tele provizorii de campanie de pe traseu, aa cum am fi
fcut dac ofensiva s-ar fi declanat de pe o linie situat
mult mai spre sud, la baza peninsulei Cotentin, de unde
contasem la nceput c vom ataca. Ne-am vzut nevoii,
aadar, s aprovizionm toate coloanele noastre n mar din
stocuri situate n apropierea rmului i s transportm ma
terialele pe drumuri i ci ferate care trebuiau reparate pe
msur ce naintam.
Cu asemenea mijloace necorespunztoare nu se putea
realiza la infinit asigurarea tehnico-material i era in
evitabil s existe undeva, n direcia Germaniei, o limit

unde s ne oprim, din cauza nu atit a aciunilor ntre


prinse de inamic, ct a suprasolicitrii pn la refuz a li
niilor noastre de aprovizionare.
O divizie ntrit angajat n operaii active consum
ntre 600 i 700 de tone de materiale de aprovizionare pe
zi. Dac lupta se duce de pe poziii staionare, muniia
formeaz majoritatea tonajului, pe cnd n mar, cea mai
mare parte este alctuit din benzin i lubrifiani.
Cu 36 de divizii angajate n lupt ni se punea problema
s livrm zilnic 20 000 de tone de materiale, transportndu-le de pe plajele litoralului i din porturi pn la linia
frontului. n plus, avangrzile se deplasau repede, uneori
cu 75 de mile pe zi, i serviciile de asigurare tehnicomaterial trebuiau s se in dup ele, cu coloanele lor
de autocamioane ncrcate. Fiecare mil parcurs repre
zenta o distan dubl, deoarece camionul cu materiale
trebuia s fac totdeauna un drum dus i ntors pn
la plaje i napoi pentru a furniza o nou ncrctur
trupelor n mar. Alte mii de tone erau necesare lucr
rilor de construcie i, ulterior, de ntreinere a aerodro
murilor naintate, iar refacerea drumurilor i a podurilor
cerea, de asemenea, nsemnate cantiti de utilaj greu.
Ct vreme ne-am aflat n arcul pe care-1 constituia
capul de pod, nu aveam cum s prevedem reacia exact
a inamicului dup ruperea liniilor sale pe flancul drept
al aliailor. Cea mai logic manevr prea s fie replierea
pn la Sena, pentru a apra punctele de trecere peste
fluviu. n spatele acestui obstacol natural, trupele ger
mane ar fi putut opune o nverunat rezisten, pn ce
forele noastre n ofensiv ar fi reuit s le depeasc
prin flancuri, obligndu-le s se retrag.
Dac am fi fost obligai s angajm o btlie de mare
anvergur pe Sena, am fi beneficiat de linii de comunicaii
relativ scurte, iar problemele asigurrii tehnico-materiale
s-ar fi rezolvat treptat, adaptndu-se ritmului de nain
tare a forelor noastre. Cnd ns Hitler a ordonat trupe
lor sale s rmn pe loc i s lanseze contraatacul de la
Mortain, n flancul coloanelor aliate n mar, perspec
tiva de ansamblu s-a modificat.
Grbindu-ne s profitm de ocazia de a cdea, dinspre
sud, n spatele frontului nazist, speram s obinem lichi
darea complet a tuturor forelor germane. Dac reueam,
nu mai trebuia s angajm btliile intermediare pe care,
n anticiprile noastre, le socotisem dintotdeauna ca fiind

posibile pe Sena i pe Somme. Ne mai rmnea o singur


problem de rezolvat : s calculm cea mai avansat linie
pe care speram s-o atingem nainte ca sistemul nostru
de asigurare tehnico-material s fie cu desvrire de
pit.
In consecin, n timp ce generalul Bradley lansa
grosul forelor sale spre spatele frontului german, pentru
mine a devenit necesar o reexaminare a ntregului plan
de campanie, pentru a stabili ce modificri mai impor
tante mi recomanda noua situaie.
Cele mai promitoare perspective care ni se conturau
pe atunci erau ocuparea rapid a Marsiliei, la extremi
tatea meridional a Franei, i a Anversului, n Belgia.
Capturarea portului Anvers cu condiia s fie n stare
de funciune ne-ar fi rezolvat problemele aprovizionrii
pentru ntreaga jumtate de nord a frontului. Cel mai
mare port din Europa, Anvers, situat nu departe de fron
tierele Germaniei, ar fi redus transporturile noastre fe
roviare i rutiere n aa msur, nct asigurarea tehnicomaterial nu ar mai fi fost un factor limitativ pentru
continuarea campaniei, cel puin n sectoarele de nord.
Speram c vom putea s utilizm n scurt timp Mar
silia, deoarece germanii scoseser din zon o mare parte
din diviziile lor mobile, astfel c o ocupare rapid a por
tului ne-ar fi permis s evitm distrugerile. Un succes n
acest sector oferea flancului drept al aliailor cele mai
bune linii de aprovizionare. Tot pe aceast rut urmau s
intre n Frana primele ntriri din Statele Unite. Capaci
tatea admirabilelor linii de cale ferat care strbteau va
lea Ronului era att de mare, nct, dup repunerea lor
n funciune, nu am mai fi ntlnit nici un obstacol mai
de seam n asigurarea tehnico-material a vreunui sec
tor al frontului nostru la sud de grania Luxemburgului.
Pentru a valorifica pe deplin cele dou posibiliti, se
impunea, bineneles, ca flancul drept al armatelor noas
tre s fac jonciunea ct mai repede cu Grupul 6 de ar
mate al generalului Devers, venit din sud, i, concomitent,
s atacm n direcia nord-est cu efective foarte puternice.
Pe aceast cale am fi izbutit, printre altele, s punem
mna pe zona de unde nazitii trimiteau sistematic bom
bele V -l i V-2 mpotriva Angliei de sud. Dar obiectivul
principal era cucerirea Anversului i mpingerea liniei
frontului spre est, pentru a putea utiliza nestingherii ma
rele port.

Toate acestea erau conforme cu planurile iniiale, n


afar de faptul c eventualitatea unui progres rapid, n
locul unei naintri prin lupt, ne deschidea perspectiva
de a folosi ntr-un termen mai scurt porturile de pe coasta
de nord i ne fcea mai puin dependeni de porturile
din Bretania. Mai rmnea ns de rspuns la ntrebarea
dac sistemul nostru de asigurare tehnico-material, han
dicapat de condiiile specifice ale primelor apte sptmni de la debarcare, era sau nu capabil s sprijine ac
iunile ntreprinse de noi pentru atingerea acestor obiective.
Nu ncpea ndoial c toate unitile vor duce lips
de materiale. Se punea ns problema de a repartiza n
aa fel deficitele, nct s evitm oprirea trupelor nainte
de a-i fi realizat misiunile principale, ceea ce nsemna,
pe de alt parte, c nici o formaie nu avea dreptul s
capete nici mcar un kilogram n plus fa de strictul
necesar pentru ndeplinirea sarcinilor de baz.
Cnd o operaie se desfoar cu viteza celei din Frana
febrilelor zile de la sfritul lui august i nceputul lunii
septembrie 1944, pe fiecare general care comand de la
o divizie n sus ncepe s-l obsedeze gndul c, dac ar
dispune de cteva tone de materiale n plus, ar continua
s nainteze fulgertor i ar ctiga rzboiul. Aceasta este,
dealtfel, starea de spirit n care se dobndesc victoriile i,
ca atare, trebuie s fie ncurajat totdeauna. Iniiativa,
sigurana de sine i ndrzneala se numr printre cele
mai preioase trsturi caracteristice ale bunului condu
ctor de oti. Iat de ce, n timp ce goneam dup ina
mic prin Frana i Belgia, fiecare comandant ne implora
sau ne soma s-i dm prioritate fa de toi ceilali, fiind
incontestabil c fiecruia i se ofereau posibiliti de ex
ploatare att de rapid a succesului, nct solicitrile sale
erau pe deplin justificate.
Pe la sfritul verii anului 1944 ns aveam cunotin
de faptul c inamicul dispunea nc de rezerve importante
n propria lui ar i c ar fi fost cu desvrire absurd
s trimitem nainte un mic ealon care s foreze Rinul
i s nainteze spre inima Germaniei. Chiar dac o ase
menea formaie ar fi totalizat la nceput 10 12 divizii
i e cert c nu aveam cum s aprovizionm mai mult
de att, nici mcar temporar , coloana de atac s-ar fi
redus treptat, vzndu-se nevoit s lase pe parcurs uni
ti care s-i acopere flancurile, i ar fi sfrit printr-o

inevitabil nfrngere. O astfel de tentativ ne-ar fi pus


la discreia inamicului.
Cu cit studiam mai ndeaproape situaia, cu att mai
bine ne ddeam seama c planul la care lucrasem sptmni i luni de-a rndul i pstra nc aplicabilitatea^
chiar dac condiiile imediate de ndeplinire a prevederilor
sale nu corespundeau ntocmai cu amnunitele posibili
ti anticipate de noi pentru operaie. n consecin, am
hotrt s naintm pe flancul drept pn la efectuarea
jonciunii cu forele generalului Devers, ntr-un punct
care, dup prerea noastr, urma s fie situat n regiunea
Dijon. Pe flancul stng, Montgomery a primit ordin s
avanseze ct mai iute, pentru a avea certitudinea c va
ajunge la un aliniament capabil s protejeze, n mod co
respunztor, portul Anvers. Bradley a dat directive Ar
matei 1 a lui Hodges s asigure succesul flancului stng,
naintnd cot la cot cu formaiile britanice i avnd ca
direcie aproximativ de mar oraul german Aachen.
Speram c aceast ofensiv spre nord-est se va desf
ura att de repede i c prbuirea rezistenei germane
va fi att de manifest, nct, nainte de a surveni inevi
tabila oprire, vom dobndi i un cap de pod dincolo de
Rin, de unde s inem bazinul Ruhrului sub ameninarea
noastr.
Luptele din sptmnile urmtoare au avut loc conform
acestui plan general.
n vreme ce treaba mergea strun pe frontul grupu
rilor de armate 12 i 21, Armata 7 american, sub comanda
generalului Alexanaer M. Patch, obinea i ea remarca
bile rezultate n sudul Franei *.
La Conferina de la Teheran, unde s-au ntlnit efii
guvernelor celor trei mari puteri aliate, la sfritul
lui 1943 **, Roosevelt i Churchill l-au informat pe generalissimul Stalin c o debarcare secundar n sudul Fran
ei va face parte integrant din operaia efectuat de noi
peste Canalul Mnecii, n scopul de a crea un al doilea
front n Europa. Totui, la nceputul anului 1944, aliaii
erau angajai n campania din Italia i se pregteau pen
tru marea aventur a Overlord-ului. De aceea, n tot
*
Arm ata 7 american debarcase n sudul Franei la 15 august
1944. Nota traci.
** Conferina de la Teheran a avut loc ntre 28 noiembrie l
1 decembrie 1943. Nota trad.

cursul primei jumti a anului, generalului Wilson, co


mandantul teatrului de aciuni militare din bazinul me
diteranean, i-a fost imposibil s capete date estimative
despre forele eventual disponibile pentru Dragoon .
Hotrrea luat de mine n ianuarie, ca operaia O verlord s fie efectuat pe un front de cinci divizii, nu a
mai permis aliailor s lanseze aciunea ,,Dragoon simul
tan cu debarcarea n Normandia, aa cum se proiectase
iniial