Sunteți pe pagina 1din 725

,0 carte m agistral.

" - S u n d a y T i m e s

PAUL JOHNSON

O ISTOFUE
A EVREILOR.
fA '.U /

If*

f.
, r
)l
t || *

W
T1--*
j^^Bh***

f; ' 1
^ liV 1
L, .
k 4 j ? ^ N- - -~ a i
** t 2 4 ] i " v '.1c
' ' 'fW#*
lM l i
1

/'
L / ' jir -rnfii
I

'I "a

H U M A N IT A

Paul Bede Johnson (nscut n 1928 la Manchester) este un bine-cunoscut ziarist


i istoric englez. A studiat la Stonyhurst College, apoi la Magdalen College (Ox
ford). S-a afirmat ca jurnalist n anii 50, la The New Statesman. In anii 70, a nce
put s aib concepii tot mai conservatoare; pe fundalul problemelor economiei
britanice, s-a opus micrii sindicale. Susintor al lui Margaret Thatcher, a de
venit unul dintre consilierii ei i i-a scris o serie de discursuri. Din 1981 pn n
2009, a deinut o rubric n The Spectator. S-a preocupat de problemele i eve
nimentele care indicau, n opinia sa, declinul general, de la educaie la practicarea
religiei i comportamentul social. A scris regulat n The Daily Telegraph i ntr-o
serie de publicaii americane (The New York Times, The Wall Street Journal, Co
mmentary, The National Review). Johnson este un critic al modernitii. i deza
prob pe cei care folosesc teoria evoluionist pentru a-i justifica ateismul sau
pentru a-i promova experimentele biotehnologice. Catolic conservator, Johnson
privete teologia eliberrii ca pe o erezie i pledeaz pentru celibatul preoilor,
dei consider c exist motive ntemeiate pentru hirotonirea femeilor. n anul
2006, Johnson a primit din partea preedintelui George W. Bush, The Presiden
tial Medal of Freedom.
Bibliografie selectiv: The Offshore Islanders: A History o f the English People
(1972), Elizabeth I: A Study in Power and Intellect (1974), The Life and Times o f
Edward III (1974), Pope John XXIII (1975), A History o f Christianity (1977), Ire
land: A Concise History from the Twelfth Century to the Present Day (1981),
Pope John Paul II and the Catholic Restoration (1982), A History o f the Modern
World from 1917 to the 1980s (1983; O istorie a lumii moderne, Humanitas, 2003;
reed. 2005, 2014), A History o f the Jews (1987; O istorie a evreilor, 2005; Huma
nitas, 2015), Intellectuals (1988; Intelectualii, Humanitas, 1999; reed. 2006,2011,
2015), To Hell with Picasso and Other Essays (1996; La naiba cu Picasso i alte
eseuri, Humanitas, 2012), A History o f the American People (1997), Napoleon
(2002), The Vanished Landscape. A 1930s Childhood in the Potteries (2004; Pei
sajul disprut. Anii copilriei mele, Humanitas, 2013); Churchill (2009), Jesus: A
Biography from a Believer (2010; Viaa lui Isus povestit de un credincios, Hu
manitas, 2012), Socrates: A Man for Our Times (2011; Socrate. Un om pentru tim
purile noastre, Humanitas, 2013), Darwin: portrait o f a genius (2012); Mozart: A
Life (2013; Mozart. O via, Humanitas, 2015), Stalin (2014; Humanitas, 2014).

PAUL JOHNSON

O ISTORJE
A EVFEEILOR.
Traducere din englez de
Irina Horea

H U M A N ITAS

B u c U l< l; T I

Redactor: Mona Antohi


Control tiinific: Mriuca Stanciu
Coperta: Ioana Nedelcu
Corectori: Ioana Vlcu, Cecilia Laslo
Tehnoredactor: Manuela Mxineanu
DTP: Andreea Dobreci, Carmen Petrescu
Tiprit la Proeditur i Tipografie
Paul Johnson
A History o f the Jews
Copyright Paul Johnson, 1987
All rights reserved.
HUMANITAS, 2015, pentru prezenta versiune romneasc
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
Johnson, Paul
O istorie a evreilor / Paul Johnson;
trad.: Irina Horea. - Bucureti: Humanitas, 2015
Index
ISBN 978-973-50-4144-1
I. Horea, Irina (trad.)
323.1(=411.16)
930.85(=411.16)
EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia
tel. 021/408 83 50, fax 021/408 83 51
www.humanitas.ro
Comenzi online: www.libhumanitas.ro
Comenzi prin e mail: vanzari@libhumanitas.ro
Comenzi telefonice: 0372.743.382; 0723.684.194

D edic aceast carte


memoriei lui Hugh Fraser,
un adevrat gentlem an cretin
i prieten de o via al evreilor.

CUPRINS

M u lu m iri.............................................................................................................

11

P r o l o g ....................................................................................................................

13

P a r te a n t i: I S R A E L I I I ...........................................................................
Simbolism ul peterii M acpela 15 Eu sunt ntre voi strin i pri
beag" 17 Un alt fel de D um nezeu 20 Potopul etic 22 Avraam
i renaterea sa istoric 30 M onoteism ul n embrion 30 Poporul
ales 32 Un Pm nt promis vag 33 Triburi i amficionii 35
Iosif, prim a em inen cenuie 38 Legturi infantile, exodul spre
m aturitate 40 Moise, un totalitar al spiritului 42 Legile: suve
ranitate divin, sanctitate um an 48 Teocraia democratic 57
C uceritorul Iosua i documentele arheologice 59 Judectorii:
delincvenii charismatici 62 Samuel i profeia de stat 68 Saul
i marea dezbatere constituional 70 David, regele sacerdotal 72
Solomon, absolutismul regal i statul-tem plu 77 Vocea mic i
potolit a lui Ilie 85 Am os i rzboiul de clas 88 Osea i reli
gia inimii 91 Apariia rigorismului 93 Isaia i naterea contiin
ei 94 Ieremia, prim ul evreu 96

15

P a r t e a a d o u a : IU D A IS M U L .................................................................... 100
Valea Oaselor a lui Iezechiel 100 Al doilea Templu al lui Neem ia 106 Ezdra, scribii i canonul 107 Evreii ca istorici 111
Iov, Dum nezeu i teodiceea 114 Grecii contra evreilor 118 Macabeii inventeaz m artiriul 126 A doua uniune de triburi: de la
puritate la corupie 129 Apariia iudaism ului fariseic 131 Tira
nia filantropic a lui Irod cel M are 134 Templul n sinistra lui
glorie 138 Revoluia apocaliptic a lui Daniel 145 Ideea de
M esia 149 Isus: servitor suferind, sau btrn rebel? 150 Pavel
i furtul universalism ului iudaic 155 A ntisem itism ul n Antichi
tatea pgn 159 Iosephus i marea rscoal 163 M icul regat
nendurtor al lui Shimon bar Kohba 168 Cretinii contra evrei
lor 170 Iavne i iudaismul rabinic 177 Tanaim, amoraim; Mishna
i Talmudul 181 M aturizarea teologiei morale iudaice 183 Ne
cesitatea responsabilitii sociale 187 Renunarea la violen 189
Exilarhatul babilonian 192 Antisemitismul cretin timpuriu 195
Erezia islamic 196

CUPRINS

Partea a treia: CATED O CR AIA.......................................................

199

Lumea lui Beniamin din Tudela 199 Evreii i crearea oraului din
Evul Mediu timpuriu 200 Disputa moral privitoare la perceperea
de dobnzi 202 Evreii sub islam: dhimmi 206 Conducerea prin
erudiie 211 Familia i ierarhia academic 212 M aim onide, fi
gur central n istoria evreilor 215 Gheniza din Cairo 216 e
lurile raionalismului iudaic medieval 220 Iraionalismul ca for
com pensatorie 226 M isticismul i Cabala 228 Iehuda Halevi
i Nahmanide 231 Zoharul 232 Evreii i medicina 234 Struc
tura social a evreim ii medievale 236 Infrastructura religioas a
evreilor 236 Evreii n cretinism ul latin 240 Dem onologia
antievreiasc 242 Pogromurile cruciadelor 243 Prima nvinuire
de omucidere 245 Cmtria i arendarea 247 Evreii, clugrii
i M oartea Neagr 252 Spania i problem a evreiasc11: contro
versele 254 Declinul vieii intelectuale a evreilor 258 Revoltele
i Tortosa 260 Conversos i Inchiziia 265 Distrugerea evreimii
spaniole 268 Refugiaii i Judensau 270

Partea a patra: GHETOUL ......................................................................

272

Ibn Verga i motenirea urii la evrei 272 Prim ul ghetou n Ve


neia 274 Evreii ca polem iti i ca sclavi 278 Renaterea,
Reforma i evreii 282 Impactul Contrareform ei 284 Evreii
m icarea i expansiunea spiritului ntreprinztor 286 R aiona
lizarea banilor 288 Evreii n Europa rsritean 291 Rzboiul
de Treizeci de Ani e fcut s plteasc 296 nlarea i decde
rea evreului de curte 298 Catastrofa din 1648 i efectele sale 301
Cabala lurianic i misticismul democrat 303 M agia i M esia 309
Shabetai Tzvi, Nathan din Gaza i gnosticism ul osm otic 311 Ja
cob Frank ecumenicul 318 M anase ben Israel i rentoarcerea
evreilor n Anglia 320 Evreii n New York 324 Evreimea ame
rican: un fenomen nou 325 Evreii i apariia capitalismului 327
Raionalismul i contraraionalismul n ghetou: Rossi i Caro 335
Spinoza, panteismul i ateismul 335 Pietismul evreiesc al secolului
al XVIII-lea: Baal Shem Tov i hasidismul 343 Gaonul din Vilna
i persecuia meritorie 345 Mendelssohn i Iluminismul iudaic 348
Reform area evreilor i naterea antisem itismului m odern 354

Partea a cincea: EMANCIPAREA.......................................................


Tentative de a rezolva problem a evreiasc11: metoda botezului
361 Drumul clanului Rothschild 364 Marea Britanie, o societate
filosemit 373 Cazul Damasc 374 Disraeli i cretinismul evre
iesc 375 Zunz i tiina iudaismului11 378 Hirsch i neo-ortodoxia 381 Krochmal, Graetz i scrierea istoriei evreilor 383 Geiger
i iudaism ul reform at 387 Luzzatto i metoda ebraic 390 A l
ternativa idi 392 Apariia intelectualului evreu laic: Heine i

361

CUPRINS

ura de sine a evreilor 395 M arx i antisem itismul evreiesc 401


Expulzarea populaiei ashkenaze 412 Politica evreiasc arist 414
Exodul post-1881 din Rusia i urmrile sale 422 M ordecai Noah,
Reform a i Am erica evreilor germani 424 Emma Lazarus i evreimea de mas din New York 429 Ideea sionismului: Moses Hess 433
Ateptndu-1 pe Daniel Deronda 437 Rasismul modern: Dreyfus
i francezii 439 Lazare, Reinach, Proust i apariia puterii poli
tice intelectuale 445 Herzl i antisemitismul german 451 Der
Judenstaat i micarea sionist 458 Ostjuden i W eizm ann 460
Opoziia religioas la sionism 464 Povestea de dragoste dintre
evrei i germani: Cohen, Rosenzweig i Rathenau 468 Evreii i
cultura modernist 471 Mahler, Schonberg i muzica 472 Bakst,
Chagall i viziunea evreiasc 474 Freud: gnosticul evreu m o
dern 476 Einstein i spiritul raionalist evreiesc 482 Kafka i
sufletele pierdute 485

Partea a asea: HOLOCAUSTUL ...........................................................

486

Primul Rzboi Mondial i evreii 486 Weizmann i establishmentul


britanic 487 Rothschild i Declaraia Balfour 493 Aezrile evre
ieti din Palestina 495 Jabotinski i autoaprarea evreilor 497
Apariia naionalismului arab 498 Mandatul, Samuel i muftiul 501
Em igraia evreilor sub m andat 505 Ben Gurion i sionismul so
cialist 507 Politica britanic interbelic 509 Luxemburg, Troki
i evreii neevrei 514 Cazul lui Isaac Babei 520 Protocoalele i
consecinele bolevismului evreiesc 522 In M area Britanie 523
n Frana 525 n America 526 Brandeis i Curtea Suprem 528
Evreii pe Broadway i la Hollywood 529 Evreii n crima organiza
t 535 Baruch i marile finane 536 Lippmann i invizibilitatea
evreilor 537 Evreii n Germ ania postbelic 539 Antisemitism ul
lui H itler 541 Studenii, universitarii i evreii 544 Evreii, vio
lena din mass-m edia i cultura de la W eimar 545 Cazul lui Wal
ter Benjamin 550 Hitler la putere i dualismul antisemit 553
Pai spre Holocaust 555 Perioada rzboiului: foam etea i munca
ucigtoare 561 Originile program ului de exterm inare 565 A sa
sinarea n mas 566 Lagrele morii 568 Rolul poporului ger
m an 572 A ustriecii, rom nii, francezii, italien ii 572 Rolul
britanicilor i am ericanilor 577 Resemnarea i rezistena evre
ilor 581 Supravieuirea antisemitismului 588 Pedepsirea crim i
nalilor 589 Com pensaii pentru victim e 590

Partea a aptea: SIO N U L ...........................................................................


Catastrof i providen n istoria evreilor 594 M area Britanie
i statul sionist 595 Begin i terorismul evreiesc 597 Britanicii
abdic 600 America, Rusia i fereastra oportunitii 600 Rz
boiul pentru independena Israelului 602 Deir Yassin i refugiaii

594

10

CUPRINS
arabi i evrei 604 Frontierele Sionului 606 Statul de maxim
securitate 609 Campania din Sinai 610 Rzboiul de ase Zile 611
Rzboiul de lom Kipur 612 Pacea cu Egiptul 613 Definirea evreu
lui 616 Adunarea 617 Ebraica lim b modern 618 Statul
socialist corporatist 621 Ben Gurion i Begin 622 Partidele re
ligioase 624 Sabatul, educaia, cstoria 630 M untele Templu
lui 634 Procesul lui Eichm ann 638 D iaspora continu 641
Secte exotice 642 Diaspora n Europa 643 Rolul special al evreimii americane 647 Evreimea rus i antisemitismul stalinist 650
Africa de Sud i originile sionism ului im perialist" 654 A ntise
m itism ul sovietic m odern 656 Cam pania antisem it arab 659
Naiunile Unite, terorism ul i reacia israelian 660 Rolul con
tem poran al Sionului laic 663

E p ilo g ...................................................................................................................... 666


Glosar

.................................................................................................................... 669

N o t e ........................................................................................................................

673

N ot cu privire la transliterarea num elor proprii


i a term enilor e v r e ie t i.............................................................................

717

I n d ic e ......................................................................................................................

719

MULUMIRII

Lucrarea de fa este o interpretare personal a istoriei evreilor. Punctele


de vedere exprimate (i erorile existente) mi aparin. D a r sunt ndatorat m ul
tor erudii, dup cum reiese din notele bibliografice. Sunt recunosctor n
mod deosebit celor care au editat Encyclopaedia Judaica, lucrare care s-a
dovedit o cluz indispensabil, precum i valorosului volum A History o f
the Jewish People, ngrijit de H.H. Ben Sasson. n nelegerea fenomenelor,
am fost ajutat de studiile m onumentale ale lui S.W. Baron, S.D. Goitein i
G.G. Scholem ; un rol deosebit l-au ju ca t n acest sens operele unor istorici ca
Cecil Roth, A lexander Mark, A lexander Altm ann, Hyam Maccoby, Jonathan
I. Israel, M ichael Marrus, Ronald Sanders, Raul Hilberg, Lucy Davidowicz,
Robert Wistrich i M artin Gilbert. n legtur cu credinele i punctele de ve
dere ale evreilor, mi au fost extrem de utile crile lui Sam uel Belkin, A rthur
A. Cohen i M eyer Waxman. Chaim Raphael i H yam M accoby au avut gen e
rozitatea s citeasc ntregul text i s contribuie cu multe sugestii i corec
turi extrem de folositoare. Sunt, de asemenea, profund ndatorat redactorului
de carte, Peter James, i fiului meu, Daniel Johnson, care au lucrat p e text,
precum i editorului meu de la Weidenfeld & Nicolson, Linda Osband, care
i de data aceasta, ca de attea ori nainte, a adus crii mele servicii ine
galabile. n sfrit, aduc m ulum irile mele lordului Weidenfeld, care a avut
curajul s-mi creeze posibilitatea de a trata acest subiect vast i intimidant.

PROLOG

De ce am scris aceast istorie a evreilor? Din patru motive. Pri


mul este simpla curiozitate. n timp ce lucram la History o f Christi
anity, mi-am dat seama, pentru prima oar, de imensitatea datoriei
pe care o are cretinismul fa de iudaism. Nu era vorba de faptul
c Noul Testament a nlocuit Vechiul Testament aa cum am fost
nvat s cred; mai curnd, cretinismul a conferit o interpretare
nou unei strvechi forme de monoteism, evolund treptat ntr-o nou
religie, dar purtnd n sine o mare parte a teologiei morale i dogma
tice, liturghia, instituiile i conceptele fundamentale ale predecesoa
rei sale. Prin urmare, am hotrt c, dac mi se va oferi ocazia, voi
scrie despre oamenii care au dat natere credinei mele i le voi ex
plora istoria de la originile ei i pn azi, formndu-mi propria opinie
despre rolul i importana lor. Lumea a avut tendina s-i considere
pe evrei drept o seminie care s-a autoguvernat n Antichitate i i-a
consemnat istoria n Biblie; apoi au disprut timp de multe secole;
i au reaprut ntr-un trziu, doar ca s fie mcelrii de naziti; dar
n cele din urm i-au creat un stat al lor, controversat i asediat.
Acestea ns n-au fost dect episoade remarcabile. Eu voiam s le
unesc, s gsesc i s studiez poriunile care lipseau, s le asamblez
ntr-un ntreg cu cap i coad.
Al doilea motiv a fost, pur i simplu, entuziasmul pe care mi-1 pro
voca ntinderea istoriei evreilor. De pe timpul lui Avraam i pn n
prezent, ea cuprinde aproape patru milenii. Adic, mai mult de trei
ptrimi din ntreaga istorie a umanitii civilizate. Sunt un istoric
care crede n continuitile lungi i n plcerile pe care i le ofer urm
rirea lor. Evreii au creat o identitate separat i specific mai devreme
dect aproape oricare alt popor care a supravieuit. Au pstrat-o pn
n ziua de azi, n ciuda adversitilor incredibile care i-au nconjurat.
De unde a venit aceast putere extraordinar? n ce a constat acea
for deosebit a ideii, care le-a conferit evreilor specificitate i omo
genitate? Oare aceast putere continu ine de caracterul ei esenial
imuabil, ori de capacitatea de adaptare, ori poate de amndou? Sunt
teme nclcite, care i dau mult de furc.

14

PROLOG

Al treilea motiv a fost acela c istoria evreilor nu acoper doar


perioade lungi de timp, ci i suprafee ntinse. Evreii au ptruns n
multe societi i asupra tuturor i-au lsat amprenta. A scrie isto
ria evreilor este ca i cum ai scrie istoria lumii, dar dintr-un punct
de vedere foarte special. Este istoria lumii vzut din perspectiva
unei victime erudite i inteligente. Prin urmare, efortul de a nelege
istoria aa cum a fost vzut de evrei produce revelaii lmuritoare.
Dietrich Bonhoeffer a observat acest efect atunci cnd s-a aflat ntr-o
nchisoare nazist: Am nvat", scria el n 1942, s privim de jos
marile evenimente ale istoriei mondiale, din perspectiva celor care
sunt exclui, suspectai, prost tratai, lipsii de putere, oprimai i
dispreuii, pe scurt, din perspectiva celor care sufer." El unul a
considerat-o o experien de o valoare incomparabil". Istoricul ju
dec ntr-un mod similar procesul de relatare a istoriei evreilor: el
adaug istoriei dimensiunea nou i revelatoare a celui oprimat.
In sfrit, cartea mi-a dat ansa s reconsider cu obiectivitate, n
lumina unui studiu care acoper aproape patru mii de ani, cea mai
dificil dintre toate ntrebrile umanitii: pentru ce suntem noi pe
pmnt? Oare este istoria doar o serie de evenimente a cror sum
e lipsit de sens? Nu exist nici o diferen moral fundamental n
tre istoria rasei umane i istoria, s zicem, a furnicilor? Sau exist
un plan providenial ai crui ageni, orict de umili, suntem noi? Nici
un popor nu a susinut cu mai mult trie dect evreii ideea c isto
ria are un scop, iar umanitatea un destin. Intr-o faz foarte timpu
rie a existenei lor colective, ei credeau c au descoperit un plan divin
pentru societatea uman, al crui pilot urma s fie nsi societatea
lor. i-au conceput rolul pn n cel mai mic amnunt. S-au agat
de el cu o persisten eroic, n faa unor suferine slbatice. Muli
dintre ei nc mai cred n acest rol. Alii l-au strmutat n eforturi
prometeice de a ne nla condiia prin simple mijloace umane. Vizi
unea evreilor a devenit prototipul pentru multe proiecte grandioase
destinate umanitii, att din cele concepute de divinitate, ct i de
om. Prin urmare, evreii se gsesc exact n mijlocul ncercrii perene
de a conferi vieii umane demnitatea unui scop. Oare istoria lor suge
reaz c asemenea ncercri merit s fie ntreprinse? Ori dezvluie
inutilitatea lor esenial? Am sperana c expunerea care urmeaz,
rezultatul propriei mele investigaii, i va ajuta pe cititori s rs
pund singuri la aceste ntrebri.

PARTEA NTI

ISFLAELIII

Evreii sunt cel mai tenace popor din istorie. Hebron este o dovad
concret. Este situat la 32 de kilometri de Ierusalim, la 1.000 de me
tri nlime, pe dealurile Iudeei. Acolo, n petera Macpela, se g
sesc mormintele patriarhilor. Conform tradiiei strvechi, un cavou n
stnc, el nsui foarte vechi, adpostete rmiele pmnteti ale
lui Avraam, fondatorul religiei iudaice i strmo al colectivitii iu
daice. Alturi de mormntul lui se afl cel al Sarrei, soia lui. n ace
lai loc se gsesc mormintele ngemnate al fiului su, Isaac, i al
soiei sale, Rebeca. De partea cealalt a curii interioare - alte dou
morminte, al lui Iacov, nepotul lui Avraam, i al soiei lui, Lea. Iar n
faa construciei este ngropat fiul lor, Iosif.1Aici a nceput - n msura
n care poate fi fixat n timp - istoria de patru mii de ani a evreilor.
Hebron este de o frumusee mrea i venerabil. Ofer pacea
i linitea ce pot fi adesea gsite n sanctuarele antice. Dar pietrele
sale sunt martore mute ale unui conflict permanent i a patru mile
nii de dispute politice i religioase. A fost, pe rnd, un loc sfnt ebraic,
sinagog, bazilic bizantin, moschee, biseric a cruciailor i din
nou moschee. Irod cel Mare l-a nconjurat cu un zid maiestuos, nalt
de aproape 15 metri, care a rezistat pn n zilele noastre; este fcut
din blocuri masive de piatr tiat, unele dintre ele lungi de aproape
10 metri. Saladin a mpodobit locul sfnt cu un amvon. Hebron re
flect lunga i tragica istorie a evreilor i capacitatea lor neegalat
de a supravieui tuturor vicisitudinilor. Aici David a fost uns rege,
mai nti al Iudeei (II Samuel, 2:1-4*), apoi al Israelului (II Samuel,
* Samuel I i II corespund, n versiunea rom neasc a Bibliei, Crii
nti a Regilor i respectiv Crii a Doua a Regilor. Citatele din Crile Re
gilor I i II, care apar n volum ul de fa, corespund Crilor a Treia i a P a
tra ale Regilor din versiunea rom neasc a Bibliei.
Toate citatele din Biblie cuprinse n traducerea de fa sunt reproduse
dup ediia romneasc a Bibliei sau Sfintei Scripturi, tiprit sub ndru
marea i cu purtaren de grij a preafericitului printe Iustinian, Patriarhul
Bisericii Ortodoxe Rom ne, Bucureti, 1982 (ri.tr).

16

O ISTORIE A EVREILOR

5:1-3). Cnd a czut Ierusalimul, evreii au fost alungai din el, n lo


cul lor aezndu-se edomiii. A fost cucerit de Grecia, apoi de Roma,
convertit, jefuit de zeloi, incendiat de romani, ocupat succesiv de
arabi, franci i mameluci. Din 1266, evreilor li s-a interzis s mai in
tre n peter ca s se roage. Aveau voie s urce doar apte trepte
de-a lungul zidului rsritean. Pe a patra treapt i introduceau pe
tiiile ctre Dumnezeu ntr-o gaur sfredelit n piatr pe o lungime
de 1,85 metri. Erau folosite bee pentru a mpinge bucile de hrtie
pn ajungeau la captul cellalt, unde cdeau n Peter.2 Chiar i
n aceste condiii, petiionarii erau expui pericolului. n 1518, a avut
loc un ngrozitor masacru otoman al evreilor din Hebron. Dar, cu
rnd dup aceea, crturarii evlavioi au format o comunitate care a
continuat s existe, cu tenacitate, i n care au intrat, n diferite mo
mente, talmuditi ortodoci, cercettori ai Cabalei mistice i chiar
ascei evrei, care se biciuiau cu cruzime, pn cnd sngele lor mproca pietrele venerate. Evreii au fost acolo pentru a-i ntmpina,
pe rnd, pe falsul Mesia, Shabetai Tzvi, n anii 1660, pe primii pele
rini cretini moderni n secolul al XVIII-lea, pe colonitii evrei se
culari, o sut de ani mai trziu, i pe cuceritorii britanici n 1918.
Comunitatea evreiasc, niciodat foarte numeroas, a fost atacat cu
slbticie de arabi n 1929. Au atacat-o din nou n 1936, practic ex
terminnd-o. Cnd soldaii israelieni au intrat n Hebron n timpul
Rzboiului de ase Zile, n 1967, nici un evreu nu trise acolo timp de
o generaie. Dar n 1970 a fost restabilit o colonie mic. n ciuda
temerilor i a incertitudinilor, colonia a nflorit.
Prin urmare, cnd istoricul se duce s viziteze Hebronul n ziua
de azi, i pune ntrebarea: unde sunt toate acele neamuri care au
populat odat locul acesta? Unde sunt canaaniii? Unde sunt edo
miii? Unde sunt anticii eleni, romani i bizantini, francii i mamelucii, unde sunt otomanii? Au pierit n negura timpurilor, irevocabil.
Evreii ns nc sunt n Hebron.
Hebronul, aadar, este un exemplu al ndrtniciei evreieti pe
parcursul a patru mii de ani. Ceea ce ilustreaz; de asemenea, ciu
data ambivalen a evreilor n ceea ce privete stpnirea i ocupa
rea teritoriului. Nici o seminie nu a pstrat pentru o perioad att
de lung un ataament att de ncrcat afectiv fa de un anumit col
al suprafeei pmntului. n acelai timp, nimeni altcineva nu a do
vedit o mai puternic i mai persistent tendin de a emigra, un ase
menea curaj i o asemenea pricepere de a-i smulge rdcinile. Este
ciudat faptul c, pentru mai mult de trei sferturi din existena lor ca
seminie, majoritatea evreilor au trit totdeauna n afara teritoriului
pe care l consider ca fiind al lor. i aa fac i n ziua de azi.

ISRAELIII

17

Hebron este spaiul n care au achiziionat primul lor petic de p


mnt consemnat de istorie. Capitolul 23 din Cartea Facerii descrie
cum Avraam, dup moartea soiei sale, Sarra, a hotrt s cumpere
petera Macpela i pmnturile care o nconjurau, drept loc de n
gropciune pentru ea i apoi i pentru sine. Pasajul este unul dintre
cele mai nsemnate din Biblie, reprezentnd una dintre cele mai
vechi tradiii evreieti, respectat cu sfinenie, n mod evident foarte
preuit i important pentru ei. Este poate primul fragment din
Biblie care nregistreaz un eveniment real, la care au existat mar
tori, fiind descris printr-un lung ir de recitri orale, ceea ce a con
tribuit la pstrarea intact a detaliilor autentice. Sunt descrise cu
lux de amnunte negocierile i ceremonia achiziionrii. Avraam era
un strin - cum ar fi considerat n ziua de azi - , dei locuia de mult
vreme n Hebron. Ca s dein o proprietate liber n acel loc, nu avea
nevoie doar de mijloacele de achiziie, ci i de consimmntul co
munitii. Pmntul se afla n stpnirea unui demnitar, care se nu
mea Efron Hititul, un semit apusean i un habiru de origine hitit.3
Avraam trebuia mai nti s i asigure consimmntul formal al
comunitii, al copiiilor lui Het, oamenii pmntului", pentru a pu
tea face tranzacia, apoi s cad la nvoial cu Efron asupra preului,
400 de ekeli (adic monede) de argint; apoi s fac rost de monede,
bani ce se gseau de regul la negustori", s le cntreasc i s le
nmneze n faa btrnilor comunitii.
Acesta a fost un eveniment memorabil ntr-o comunitate mic,
implicnd nu numai un transfer de proprietate, ci i o schimbare a
poziiei sociale: plecciunile rituale, disimulrile i falsele politeuri,
struinele i tocmelile, toate sunt strlucit redate de povestea din
Biblie. Dar ceea ce-1 surprinde cel mai mult pe cititor, ceea ce-i per
sist n minte, sunt cuvintele prin care Avraam ncepe tranzacia:
Eu sunt ntre voi strin i pribeag"; iar dup ncheierea tranzaciei,
insistena cu care se specific faptul c pmntul a fost trecut de la
fiii lui Het la Avraam" de ctre localnici (Facerea 23:20). n acest prim
episod autentic din istoria iudaic, ambiguitile i anxietile se
miniei ies pregnant n eviden.
Cine era acest Avraam, de unde venea? Cartea Facerii i pasajele
biblice care se refer la acest lucru sunt singurele dovezi asupra
existenei lui, i ele compilate n form scris poate o mie de ani dup
presupusa lui existen real. Valoarea Bibliei ca document istoric
a reprezentat o chestiune intens dezbtut timp de dou sute de ani.
Pn aproximativ n 1800, opinia predominant, n egal msur prin
tre erudii i neprofesioniti, era fundamentalist: adic, povetile

18

O ISTORIE A EVREILOR

din Biblie au fost inspirate de divinitate i sunt adevrate pn la


cel mai mic amnunt. Cu toate acestea, muli savani, att evrei, ct
i cretini, au susinut, secole de-a rndul, c primele cri ale Bi
bliei, n special, conineau multe pasaje ce trebuiau mai curnd
luate drept simboluri sau metafore dect literal. Din primele decenii
ale secolului al XIX-lea, o nou abordare din ce n ce mai profesio
nal i critic", oper mai cu seam a erudiilor germani, a eliminat
Vechiul Testament ca document istoric, catalognd mari pri din el
drept mit religios. Primele cinci cri ale Bibliei, sau Pentateuhul,
erau acum prezentate drept legende transmise oral de ctre diferite
triburi ebraice, care au cunoscut forma scris doar dup Ieirea din
Egipt, n a doua jumtate a primului mileniu .Cr. Se argumenta mai
departe c aceste legende au fost redactate cu mult atenie, com
pilate i adaptate pentru a conferi justificare istoric i consacrare
divin credinelor, practicilor i ritualurilor religioase ale aezrilor
israelite de dup exil. Personajele descrise n primele cri nu erau
persoane reale, ci eroi mitici sau figuri compozite care desemnau tri
buri ntregi.4
Prin urmare, nu numai Avraam i ceilali patriarhi, ci i Moise,
Aaron, Iosua i Samson s-au dizolvat n mit, prin nimic mai substan
iali dect Hercule i Perseu, Priam i Agamemnon, Ulise i Enea.
Sub influena lui Hegel i a discipolilor si erudii, revelaia iudaic
i cretin, dup cum este prezentat n Biblie, a fost reinterpretat
drept o evoluie sociologic determinist, de la superstiii tribale
primitive la ecleziologie urban sofisticat. Rolul unic, predestinat
de ctre divinitate, al evreilor a fost mpins n fundal, succesul mo
noteismului mozaic s-a erodat n mod progresiv i rescrierea istoriei
Vechiului Testament a fost ptruns de o und subtil de anti-iudaism, friznd chiar antisemitismul. Opera colectiv a exegeilor ger
mani ai Bibliei a devenit ortodoxie academic, atingnd un nivel nalt
de putere de convingere i de complexitate n doctrinele lui Julius
Wellhausen (1844-1918), a crui carte remarcabil, Prolegomena zur
Geschichte Israels (Prolegomene la istoria Israelului), a fost publicat
pentru prima dat n 1878.5 Timp de o jumtate de secol, Wellhausen
i coala lui au dominat abordarea studiului biblic i multe dintre
ideile sale influeneaz chiar i azi interpretarea pe care istoricul o
d Bibliei. Civa savani remarcabili ai secolului XX, cum sunt
M. Noth i A. Alt, au pstrat aceast abordare esenial sceptic, n
deprtnd tradiiile dinaintea cuceririi ca fiind mitice i susinnd
c israeliii au devenit un popor abia pe pmntul Canaanului, i nu
nainte de secolul al XII-lea .Cr.; cucerirea nsi a fost i ea, n

ISRAELIII

19

mare msur, un mit, fiind n principal un proces de infiltrare pa


nic.6 Alii au sugerat c originile Israelului se gsesc n retragerea
unei comuniti de zeloi evlavioi din cadrul unei societi canaanite
pe care o considerau drept corupt.7 Aceast teorie i altele ddeau
la o parte, n mod necesar, ntreaga istorie biblic dinainte de Car
tea Judectorilor ca fiind n totalitate sau n mare parte pur fic
iune, iar pe Judectori ca fiind un amestec de ficiune i adevr. Se
susinea c istoria israelit nu beneficiaz de o baz substanial de
adevr dect ncepnd cu epoca lui Saul i a lui David, cnd textul bi
blic ncepe s reflecte realitatea istoriilor i documentelor de la curte.
Din nefericire, istoricii sunt arareori att de obiectivi pe ct vor ei
s par. Istoria biblic, care pentru cretini, evrei i atei, n egal
msur, implic credine sau prejudeci care merg pn la rdcina
fiinei noastre, este o zon unde obiectivitatea este n mod deosebit
dificil de atins, dac nu chiar imposibil. Mai mult, particularitile
savante implic propriile lor deformations professionnelles. n tim
pul secolului al XIX-lea i mare parte din secolul XX, istoria Bibliei
a fost controlat de exegei, ale cror instinct i pregtire au fost i
sunt atomizarea povetilor biblice, identificarea surselor i a moti
velor celor care le-au compilat, selectarea - pe aceast baz - a pu
inelor fragmente autentice i apoi reconstituirea evenimentelor n
lumina istoriei comparate. Totui, odat cu evoluia arheologiei tiin
ifice moderne, s-a exercitat o for de contracarare, deoarece ten
dina arheologilor este aceea de a folosi texte antice drept cluz i
de a cuta confirmri n rmiele fizice. Descoperirea i scoaterea
la iveal, n Grecia i Asia Mic, a Troiei, a Knossosului i a altor
aezri datnd din epoca minoic, n Creta, precum i a oraelor miceniene din Pelopones, alturi de dezgroparea i descifrarea documen
telor de curte antice gsite n unele dintre aceste locuri au reabilitat
povetile homerice drept documente istorice i au ngduit istoricilor
s sesizeze tot mai multe elemente reale sub masca legendei. Astfel,
n Siria i Palestina, cercetarea siturilor antice precum i recuperarea
i traducerea unui numr mare de documente juridice i adminis
trative au avut ca scop restabilirea valorii primelor cri biblice drept
naraiuni istorice. Opera lui W.F. Albright i Kathleen Kenyon, n
mod special, ne-a redat ncrederea n realitatea existenei locurilor
i evenimentelor descrise n primele cri ale Vechiului Testament.8
De o importan egal este descoperirea arhivelor de epoc, datnd
din mileniile III i II .Cr., fapt ce a aruncat o lumin nou asupra
unor pasaje biblice obscure pn n acel moment. Dac, pn acum
50 de ani, orice fragment biblic timpuriu era considerat mitic sau

20

O ISTORIE A EVREILOR

simbolic, tot mai muli exegei sunt acum tentai s presupun c


textul conine cel puin un smbure de adevr i consider c e de
datoria lor s-l cultive. Ceea ce nu a uurat ctui de puin inter
pretarea istoric a Bibliei. Att abordarea fundamentalist, ct i
cea critic" includ simpliti consolatoare. Acum privim textele din
Biblie drept cluze extrem de complexe i de ambigue ctre adevr;
totui, nu mai mult dect cluze.
Evreii sunt, aadar, singurul popor n lume, n ziua de azi, care
deine o istorie consemnat, orict de obscur ar fi n unele locuri,
permindu-le s-i urmreasc originile pn foarte departe n tre
cut. Evreii, care au prelucrat Biblia ntr-o form foarte apropiat de
forma prezent, au considerat, evident, c neamul lor, dei ntemeiat
de Avraam, putea gsi strmoi nc i mai ndeprtai, drept care
i-au dat numele de Adam primului strbun al oamenilor. Beneficiind
de cunotinele pe care le avem la aceast or, trebuie s presupunem
c primele capitole ale Facerii sunt mai curnd schematice i simbo
lice dect descrieri faptice. Capitolele 15, n care se identific unele
concepte de genul cunoatere, ru, ruine, gelozie i crim, sunt de
fapt explicaii, nu episoade reale, dei n ele se afl nrdcinate res
turi de memorie. Este greu, de exemplu, s presupunem c povestea
lui Cain i Abel este simpl ficiune; replica lui Cain, Sunt eu p
zitorul fratelui meu?, conine un dram de adevr, i noiunea de om
umilit i hituit, care poart stigmatul vinoviei, este suficient de
puternic pentru a sugera un fapt istoric. Ceea ce surprinde n descri
erea iudaic a Facerii i a primului om, comparativ cu cosmogoniile
pgne, este lipsa de interes ce caracterizeaz procesul mecanic al
facerii lumii i al apariiei creaturilor sale, ceea ce a produs aseme
nea rstlmciri bizare la naratorii egipteni i mesopotamieni. Evreii
presupun, pur i simplu, pre-existena unui Dumnezeu omnipotent,
care acioneaz, dar nu este niciodat descris ori caracterizat, i ast
fel are fora naturii nsei; este semnificativ faptul c primul capitol
al Facerii, spre deosebire de alte cosmogonii ale Antichitii, se po
trivete perfect, n esen, cu explicaiile tiinifice moderne asupra
originii universului, chiar i cu teoria Big Bang.
A nu se nelege din aceasta c Dumnezeul evreilor ar fi n vreun
sens identificat cu natura, dimpotriv. Deuteronomul, de exemplu,
se strduiete s disting ntre dispreuitele popoare pgne, care ve
nereaz natura i pe zeii naturii, i evrei, care l venereaz pe Dumne
zeu, avertizndu-i: Sau, privind la cer i vznd soarele, luna, stelele
i toat otirea cerului, s nu te lai amgit ca s te nchini lor.9 Mai
mult, de la bun nceput acest Dumnezeu face distincii morale foarte

ISRAELIII

21

clare, care trebuie respectate de fiinele create de el, astfel c, n ver


siunea ebraic a primului om, categoriile morale sunt prezente i
imperative de la bun nceput, constituind nc o deosebire categoric
fa de toate relatrile pgne. Prile din Biblie care se refer la pre
istorie constituie astfel un fel de fundament moral pe care se spri
jin ntreaga structur faptic. Evreii sunt prezentai, chiar i n cele
mai primitive antecedente ale lor, drept creaturi capabile s surprind
deosebiri absolute ntre ru i bine.
Noiunea de univers moral suprapus celui fizic determin modul
n care este tratat primul episod cu adevrat istoric din Biblie: descri
erea Potopului n Facerea. Nu mai ncape ndoial c n Mesopotamia
a avut ntr-adevr loc o mare inundaie. Prima confirmare a relatrii
biblice dateaz din 1872, cnd George Smith, de la British Museum,
a descoperit o versiune a Potopului pe tbliele cu scriere cuneiform,
gsite de A.H. Layard n 1845-1851 la Kuyunjik, n biblioteca pala
tului lui Sennakerib, text confirmat de alte tblie, descoperite ulte
rior n palatul lui Asurbanipal.10 n cel de-al doilea caz, era vorba, de
fapt, de o versiune asirian trzie, interpolat la sfritul unui poem
epic mult mai timpuriu cunoscut sub numele de Ghilgame, despre
un strvechi conductor sumerian din Uruk care a trit n mileniul
al IV-lea .Cr. naintea asirienilor, att babilonienii, ct i ndepr
taii sumerieni pstrau amintiri legate de o inundaie devastatoare. n
anii 1920, sir Leonard Woolley a descoperit i a fcut spturi n Ur,
un important ora sumerian din mileniile IV-III .Cr., menionat n
Biblie chiar la sfritul seciunii despre preistorie.11 n timpul escavrii nivelurilor arheologice timpurii, Woolley s-a strduit mult vreme
s dezgroape dovezi fizice ale unei inundaii catastrofale. A gsit un
depozit aluvionar de doi metri i jumtate adncime, datnd - dup
aprecierea lui - din 4000-3500 .Cr. La Suruppak, a dat peste un alt
depozit aluvionar impresionant i peste un strat asemntor, de
aproape 46 de centimetri, la Ki. Dar aceste datri n-au coincis cu
cele din Ur.12 Trecnd n revist diferitele obiective arheologice explo
rate pn la nceputul anilor 1960, sir Max Mallowan a tras concluzia
c, ntr-adevr, a avut loc un Potop uria.13Apoi, n 1965, British Mu
seum a fcut o nou descoperire n depozitele sale: dou tblie care
se refer la Potop, scrise n oraul babilonian Sippar, n timpul dom
niei regelui Ammisaduqa, 1646-1626 .Cr.
Aceast ultim descoperire ne permite s ne concentrm atenia
asupra lui Noe nsui. Deoarece relateaz cum Dumnezeu, dup ce a
creat omenirea, i-a regretat fapta i a hotrt s-o nece ntr-un potop; dar
Enki, zeul apei, a dezvluit catastrofalul plan unui anume rege-preot

22

O ISTORIE A EVREILOR

pe nume Ziusudra, care a construit o ambarcaiune i astfel a reuit s


supravieuiasc.14Ziusudra a fost, fr ndoial, o persoan real, rege
al oraului Suruppak din sudul Babiloniei, n jurul anului 2900 .Cr.,
care figureaz n cea dinti coloan a listei regilor sumerieni. Chiar
pe locul fostului Suruppak, exist dovada unei inundaii devasta
toare, dei perioada nu corespunde cu inundaia din Ur datat de
Woolley15. Figura salvatoare a lui Ziusudra, prezentat n Biblie drept
Noe, ofer astfel prima confirmare independent a existenei reale
a personajului biblic.
Exist totui o diferen fundamental ntre prezentarea biblic
a Potopului i poemele epice sumeriano-babiloniene. Spre deosebire
de Ziusudra, Noe este un personaj moral, ancorat cu fermitate n
schema valorilor, pe care Cartea Facerii o identific de la bun nceput.
Mai mult, n vreme ce Ghilgame relateaz episoade izolate, lipsindu-i un context moral i istoric unificator, versiunea iudaic privete
fiecare eveniment ca implicnd probleme morale i, luate toate lao
lalt, fiind mrturia unui plan providenial. Avem de-a face cu di
ferena dintre literatura secular i cea religioas i dintre simpla
consemnare a folclorului i istoria contient, determinist.
Mai mult, nu numai c Noe este primul om real din istoria evre
ilor, dar povestea lui prefigureaz elemente importante ale religiei
mozaice. ntlnim aici obsesia dumnezeului iudaic pentru detaliu n
construirea i ncrcarea arcei. ntlnim noiunea de un singur om
virtuos. Mai semnificativ dect att, ntlnim acel accent pe care-1
pun evreii pe importana vieii umane, datorit relaiei dintre om i
Dumnezeu, care apare n al aselea verset-cheie din capitolul 9 al
Facerii: De va vrsa cineva snge omenesc, sngele aceluia de mn
de om se va vrsa, cci Dumnezeu a fcut omul dup chipul Su. Am
putea considera c aceasta este doctrina central a credinei iuda
ice, i este semnificativ c apare n legtur cu Potopul, primul eve
niment istoric pentru care nu exist confirmare n afara Bibliei.
Pasajele care se ocup de Potop conin, de asemenea, prima men
iune asupra existenei unui legmnt i cele dinti referiri la ara
Canaan.16 Dar aceste teme apar cu mult mai mult insisten pe
msur ce parcurgem lista regilor postdiluvieni i ajungem la patri
arhi. Prin urmare, ne putem ntoarce la ntrebarea privitoare la iden
titatea i originea lui Avraam. n capitolele 11-25 ale Facerii, Biblia
ne spune c Avraam, iniial Avram, care descindea, de fapt, din Noe,
a migrat din Urul Caldeii nti la Haran, apoi n diferite locuri din
Canaan, strbtnd Egiptul n vreme de foamete, dar revenind n
Canaan i sfrindu-i zilele n Hebron, unde a fcut i prima achi
ziie de pmnt.

ISRAELIII

23

Esena acestei relatri biblice ine de istorie. Referirea la caldeeni


este anacronic, deoarece caldeenii nu au ptruns n sudul Mesopotamiei dect spre sfritul celui de-al doilea mileniu .Cr., iar des
pre Avraam se presupune c a trit mult mai devreme, cam pe la
nceputul mileniului. Caldeenii au fost introdui n mileniul I .Cr.17,
pentru identificarea oraului Ur n folosul cititorilor Bibliei. Dar nu
avem de ce ne ndoi de faptul c Avraam a venit din Ur, aa cum sus
ine Biblia, lucru care, n sine, ne spune multe despre el, mulumit
operei lui Woolley i a succesorilor si. n primul rnd, l asociaz cu
un ora important, i nu cu deertul. Hegelienii precum Wellhausen
i cei care au format coala lui, avansnd noiunea de evoluie determinist de la primitiv la sofisticat, de la deert la ora, i-au privit la
nceput pe evrei drept pstori dintre cei mai simpli. Dar oraul Ur,
escavat de Woolley, avea, comparativ, un nalt nivel de cultur. Arheo
logul a gsit acolo, n mormntul lui Meskalamdug, eroul rii bu
ne", un coif minunat, avnd forma unei peruci, furit din aur masiv,
buclele de pr fiind scoase n relief, precum i un patrafir pentru
procesiuni religioase, decorat cu scoici i lapislazuli. A mai gsit un
zigurat gigantic, templul fiind nlat pe mai multe platforme care,
suntem ndreptii s credem, au inspirat povestea Turnului Babei.
Aceasta a fost povestea lui Ur-Nammu din a Treia Dinastie (20601950 .Cr.), un mare legiuitor i constructor, care i-a sculptat por
tretul pe o stel - din aceasta s-a pstrat pn n zilele noastre un
fragment - , sub nfiarea unui meter zidar purtnd o cazma, o
mistrie i un compas de msurat.
Nu e exclus ca Avraam s fi prsit oraul Ur dup domnia aces
tui rege i astfel s fi dus cu el n Canaan poveti despre ziguratul
nlat spre ceruri, ct i mult mai timpuria poveste despre Potop.
Cnd a fcut cltoria asta? Fixarea n timp a patriarhilor nu este o
sarcin chiar att de lipsit de speran cum s-a presupus cndva. n
Facerea, datrile antediluviene sunt, desigur, mai curnd schematice
dect reale, dar genealogiile nu trebuie dispreuite, i nici listele cu
primii regi ntocmite n Antichitate. Listele faraonilor, rmase de la
surse precum Manethon - un preot egiptean care a trit n epoca ele
nistic, aproximativ n jurul anului 250 .Cr. ne permit s datm
istoria egiptean cu destul certitudine pn la Prima Dinastie, adic
n 3000 .Cr. Berossus, un preot babilonian care seamn n linii mari
cu Manethon, ne pune la dispoziie o list similar a regilor din Meso
potamia, iar arheologia a dezgropat i alte liste. Dac examinm listele
cu numele ante- i postdiluviene care apar n Facerea, gsim dou gru
puri coninnd fiecare cte zece nume, dei datrile variaz, avnd, pe de
o parte, pe cele din textul masoretic ebraic aproape original, i, pe

24

O ISTORIE A EVREILOR

de alta, pe cele din Septuaginta greac i Pentateuhul samaritean.


Aceste grupuri sunt similare cu documentele literare non-biblice, iar
datrile lungi din Biblie sunt similare cu vieile regilor sumerieni
dinainte de inundaiile din Suruppak. Cea mai veche list de regi
menioneaz doar opt regi antediluvieni, n schimb Berossus are zece,
corespunznd tiparului biblic. Legtura dintre cele dou grupuri este,
probabil, Avraam, care a adus cu sine tradiia.
Este dificil ancorarea listelor cu regii mesopotamieni ntr-un in
terval de timp absolut - aa cum s-a procedat n cazul celor egipteni - ,
dar istoricii au czut de acord s dateze perioada Sargon i cea
akkadian veche ntre 2360 i 2180 .Cr., pe legiuitorul Ur-Nammu
i a Treia Dinastie din Ur ctre sfritul celui de-al doilea mileniu
sau la nceputul primului, iar pe Hammurabi, care este, fr ndo
ial, un adevrat crmuitor i un codificator de legi, ntr-o perioad
foarte exact de domnie, ntre 1728 i 1686 .Cr. Dovezile sugereaz
c povetile despre patriarhii din Cartea Facerii aparin perioadei
cuprinse ntre Ur-Nammu i Hammurabi, limitele extreme fiind
2100-1550 .Cr., adic epoca mijlocie a bronzului. Cu certitudine nu
pot fi datate mai trziu, n epoca trzie a bronzului, deoarece acest
fapt le-ar plasa n aceeai perioad cu imperiul egiptean al noului
regat, iar seciunile destinate patriarhilor nu menioneaz ctui de
puin o prezen imperial egiptean n Canaan. Albright s-a luptat
cu problema datrii lui Avraam aproape pe tot parcursul carierei sale
profesionale, mpingndu-1 ba nainte, ba napoi ntre secolul al XX-lea
i secolul al XVII-lea .Cr., ajungnd n cele din urm la concluzia c
Avraam n-ar fi putut tri nainte de secolul al XX-lea i nici dup se
colul al XlX-lea. Datarea mi se pare rezonabil.18
Faptul c se poate stabili o datare aproximativ a patriarhilor ne
permite s-i raportm att la documente arheologice, ct i la dife
ritele arhive literare care au fost scoase la lumin din Siria - din epoca
de bronz - i Mesopotamia. Aceste arhive sunt importante pentru c
ne permit nu numai s confirmm, ci i s explicm anumite epi
soade din povestirile patriarhilor. Descoperirile arheologice includ
studierea de ctre Kathleen Kenyon a mormintelor nirate de-a lun
gul drumurilor n afara Ierihonului, care amintesc de nmormnt
rile n morminte-grote descrise n Facerea 23 i 35:19-20; precum i
cercetarea arheologic a regiunii Neghev, realizat de Nelson Glueck,
care a dus la descoperirea multor aezri de tip patriarhal din epoca
mijlocie a bronzului.19 Glueck a observat c o serie ntreag dintre
aceste aezri au fost distruse cndva, dup 1900 .Cr., ceea ce con
firm devastrile la care face aluzie Facerea 14.

ISRAELITE

25

Descoperirile literare sunt considerabile i sugestive. In 1933,


A. Parrot a fcut spturi n oraul antic Mari (Tell Harari de azi), pe
Eufrat, la 27 de kilometri nord de grania Siria-Irak, i a descoperit
20.000 de piese.20 Evenimentul a fost urmat de transcrierea unei
arhive similare de tblie de lut din anticul Nuzi, n apropiere de
Kirkuk, oraul hurienilor - horiii din Biblie - , care au fcut parte
din regatul Mitanni.21 O a treia arhiv, format din 14.000 de piese,
a fost descoperit la Ebla (actualmente Tell Mardik), n nordul Si
riei.22 Arhivele respective acoper un interval lung de timp, tbliele
din Ebla datnd oarecum dinainte de epoca patriarhilor, cele din
Nuzi, din secolele XVI-XV .Cr., deci dup epoca respectiv, n timp
ce tbliele din Mari, de la sfritul secolului al XIX-lea .Cr. i pn
la mijlocul secolului al XVIII-lea, coincid n mare msur cu datarea
probabil. Luate mpreun, tbliele ne ajut s crem o imagine a
societii patriarhale, care contribuie la lmurirea textului biblic.
Una dintre cele mai puternice obiecii la controversa strnit de
Wellhausen i alii, referitoare la faptul c primele cri ale Bibliei
au fost compilate i editate pentru a servi credinelor religioase dintr-o epoc mult mai trzie, a fost aceea c multe episoade ale acestor
cri nu fac acest lucru. Ele ntruchipeaz obiceiuri care le preau,
n mod evident, ciudate i inexplicabile editorilor ulteriori, din pri
mul mileniu .Cr., care, n semn de respect fa de textul i tradiiile
transmise n timp pn la ei, le-au copiat pur i simplu, fr nici o
ncercare de a le da o explicaie logic. Unele pasaje rmn pline de
mister chiar i pentru noi, dar multe altele se pot lmuri prin inter
mediul tblielor.
Astfel, att tbliele din Ebla, ct i cele descoperite n Mari con
in documente de administraie i juridice referitoare la persoane
avnd nume de patriarhi, Avraam, Iacov, Lea, Laban i Ismael; con
in, de asemenea, multe expresii sugestive i mprumuturi lingvistice
nrudite cu ebraica.23 Mai mult, aceste pri n litigiu necunoscute
de la nceputul mileniului al Il-lea .Cr. au avut de nfruntat exact
acelai gen de dificulti - care decurgeau din faptul c nu aveau copii
sau erau divorai, precum i din drepturile de motenire ori de primogenitur - ca i omonimii lor biblici. Planul disperat al lui Avraam
de a i-l face motenitor pe unul dintre servitorii si, din pricin c
el nsui nu avea nici un motenitor prezumtiv, reflect ndeaproape
practicile menionate n tbliele descoperite la Nuzi. Aceleai t
blie ofer situaii perfect paralele cu nelegerile dintre Avraam i
soia sa, Sarra, n urma crora el recurge la serviciile slujnicei ei
Hagar, devenit concubina lui oficial, din pricin c Sarra nu poate

26

O ISTORIE A EVREILOR

face copii - de aici decurgnd toate consecinele familiale nefericite


care nu s-au lsat ateptate. ntr-adevr, contractele matrimoniale
din tbliele Nuzi conin soluii pentru asemenea situaii neprevzute.
Una dintre tblie atest cedarea dreptului de primogenitur de
ctre un frate mai n vrst unui frate mai tnr n schimbul a trei
oi, la fel cum Isav i-a cedat dreptul su de prim nscut lui Iacov n
schimbul unui blid de linte.24 O alt tbli Nuzi ofer un exemplu
despre puterea de legmnt pe care o are testamentul oral sub forma
binecuvntrii pe patul de moarte ceea ce explic acea scen remar
cabil din Facerea 27, cnd Iacov conspir cu mama sa s-l pcleas
c pe tatl lui, Isaac, pentru a primi de pe patul de moarte binecuvntarea
de nti-nscut. Dar mai surprinztor dect orice este faptul c arhi
vele Nuzi lmuresc uluitoarea relatare biblic privitoare la relaia
dintre Iacov i Laban, despre care tim acum c a fost o problem
banal de adopie. Lipsit de motenitori, Laban l-a adoptat pe Iacov
ca fiu al su, precum i ca ginere; apoi a avut propriii si fii. Iat ce
scrie pe o tbli Nuzi:
Tblia de adopie a lui Navi, fiul lui Arenni. El l-a adoptat pe Wullu,
fiul lui Pohienni [...] Cnd Navi moare, Wullu va fi motenitor. Dac
Navi va avea un fiu, acesta va mpri n mod egal cu Wullu, dar fiul lui
Navi va primi bunurile lui Navi. i Navi i-a dat-o pe fiica sa Nuhuia
drept soa lui Wullu. i dac Wullu i ia alt soa, el pierde pmn
turile i casele lui Navi.25

Tbliele Nuzi arat c zeii familiali erau ca nite titluri de pro


prietate, cu valoare juridic simbolic: nelegem acum c Raela i-a
furat lui Laban terafimii pentru a ndrepta ceea ce ea considera a fi
o hotrre juridic nedreapt. Tbliele Mari, i ele, ofer exemple
n legtur cu un ritual juridic de confirmare a unei nelegeri prin
jertfirea unui animal, tot aa cum Avraam i-a confirmat legmn
tul cu Dumnezeu, n Facerea 15:9-10.26
Iat c putem ncepe s-i plasm pe Avraam i pe descendenii
si n adevratul lor context istoric. La sfritul celui de-al treilea
mileniu .Cr., societatea internaional civilizat a fost oprit n evo
luia ei de nvlirile dinspre rsrit. Aceti invadatori au provocat
mari tulburri n Egipt, iar studiile arheologice dovedesc c n Asia
populat a avut loc o ntrerupere total a continuitii n orae pre
cum Ugarit, Byblos, Meghido, Ierihon i Gaza antic, drept urmare
a jefuirii i a abandonrii lor.27 Aceste popoare, care naintau din
spre Mesopotamia spre Mediteran, vorbeau limbi semitice occiden
tale, dintre care face parte i ebraica. Un grup anume este desemnat

ISRAELIII

n tbliele i inscripiile mesopotamiene prin ideograma SA.CA/,


sau drept hapiru, habiru. Sursele egiptene din epoca trzie a bron
zului conin i ele denumirea de abiru sau habiru. Prin acest termen
nu fceau referire la beduini sau la locuitorii deertului, care apa
reau cnd i cnd, pentru aceast categorie folosindu-se un cu totul
alt termen. Se pare c habiru era un termen jignitor, folosit pentru
a desemna acele populaii turbulente i distructive care nu locuiau
n orae i se mutau dintr-un loc n altul. Nu erau triburi obinuite,
care migrau mpreun cu turmele lor n funcie de anotimpuri, aa
cum se ntmpl i astzi n regiuni din Asia Mic i Persia. Cultura
lor era superioar celor mai multe triburi deertice. Tocmai pentru
c nu erau uor de clasificat, ele contrariau i iritau autoritile egip
tene conservatoare, care tiau cu exactitate cum s se poarte cu no
mazii autentici. Uneori acetia erau folosii drept mercenari. Unii
deineau slujbe n guvernele respective. Munceau ca servitori sau ca
marchitani ori tinichigii. Clreau pe catri i se deplasau n cara
vane; unii erau negustori. Uneori acumulau averi uriae sub form
de turme i servitori: atunci ncercau s se aeze undeva, s achizi
ioneze pmnt i s formeze mici regate.
Fiecare grup de habiru avea n frunte un eic sau o cpetenie de
rzboi, care putea s lanseze - la nevoie - un atac n fruntea a 2.000
de oameni. Dac izbuteau s ntemeieze i s construiasc o aezare,
cpetenia lor se autoproclama rege i se alipea de regele care era
mai mare peste regiune. Cu excepia Egiptului - o autocraie centra
lizat ale crei nceputuri se pierdeau n negura vremii , chiar i
n secolul al XIX-lea .Cr., nici un rege nu putea fi puternic de unul
singur. Hammurabi din Babilon avea ntotdeauna zece sau cinci
sprezece regi n serviciul su. Pentru un monarh regional, era foarte
dificil s hotrasc dac s le ngduie regilor habiru s se aeze n
regiune i s devin (ca urmare) vasalii si, sau s-i alunge.28
Cu aceeai dilem se confruntau mrunii regi locali deja mp
mntenii, care fcuser parte dintr-un val anterior de imigrani.
Avraam era liderul unuia dintre aceste grupuri habiru de imigrani,
o cpetenie nstrit, cu 318 oameni de cas instruii, nscui n
casa lui. n Facerea 12, l ntlnim tratnd cu o mare autoritate,
Egiptul; n Facerea 14, el i oamenii si servesc drept mercenari ai
mruntului rege al Sodomei. Relaiile sale cu autoritile locale, mari
sau mici, conin ntotdeauna un element de stnjeneal i sunt mar
cate de neltorii, cum este aceea c soia lui, Sarra, ar fi sora lui:
tim acum din tblie c o soie cu statut legal de sor era mult mai
protejat dect o simpl Hoie.2" Punile erau limitate; apa era adesea

28

O ISTORIE A EVREILOR

nendestultoare. Dac aezarea habiru nflorea, bogia de care


dispunea grupul devenea ea nsi surs de conflict - o stranie
prefigurare a problemelor pe care le vor avea ulterior evreii din di
aspora. Facerea 13:6-11 i arat pe Avraam i pe nepotul su obligai
s se despart: ns pmntul acela nu-i ncpea s stea mpreun,
cci averile lor erau multe i nu-i ncpea locul s triasc mpre
un." Facerea 21:22-31 l arat pe Avraam la Beer-eba, implicat
ntr-o disput ncheiat cu o nvoial pecetluit prin sacrificarea
unui animal. Relaiile lui Avraam cu Abimelec, dei cteodat ten
sionate, ntotdeauna respectnd litera legii, erau panice. Uneori
era n interesul regilor mpmntenii s tolereze grupul habiru, cci
constituia o surs de mercenari. Dar, dac strinii i pribegii" deve
neau prea numeroi i puternici, regele local era nevoit s le spun
s o ia din loc, sau risca s fie el nsui nghiit de ctre acetia. Ast
fel l ntlnim pe Abimelec spunndu-i lui Isaac, fiul lui Avraam:
Du-te de la noi, cci te-ai fcut mult mai tare dect noi."30
Tot acest material al Facerii, care cuprinde problemele imigraiei,
ale puurilor de ap, ale legmintelor i drepturilor de primogenitur,
este fascinant, deoarece i plaseaz pe patriarhi att de concret n
contextul lor istoric i atest marea vechime i autenticitatea Bibliei.
Dar el este amestecat cu alte dou tipuri de materiale care consti
tuie scopul real al povetilor biblice: prezentarea persoanelor indi
viduale strmoii poporului - ntr-un context moral i, nc i mai
important dect att, prezentarea originii i a evoluiei relaiei lor
colective cu Dumnezeu. Fora i realismul cu care sunt descrii pa
triarhii i familiile lor n aceste poveti strvechi constituie poate
cel mai remarcabil aspect al scrierii i nu are egal n literatura pe
rioadei celei mai ndeprtate a Antichitii. Exist arhetipuri ale
naturii umane, precum Ismael Acela va fi ca un asin slbatic n
tre oameni; minile lui vor fi asupra tuturor i minile tuturor asu
pra lui"31 - , dar nu i stereotipuri: fiecare personaj iese n eviden
plin de vigoare.
nc i mai remarcabil este atenia acordat femeilor, rolului de
frunte pe care-1 joac ele adesea, vioiciunii i forei lor emoionale.
Soia lui Avraam, Sarra, este prima persoan pe care istoria o con
semneaz rznd. Cnd, ca femeie btrn, i se spune c va purta
n pntec pe mult doritul lor fiu, nu d crezare acestor vorbe, ci a
rs Sarra n sine i i-a zis: S mai am eu oare aceast mngiere
acum, cnd am mbtrnit i cnd e btrn i stpnul meu?" (Fa
cerea 18:12): rsul ei e dulce-amar, trist, ironic, cinic chiar, o anti
cipare a belugului de hohote evreieti de-a lungul secolelor. Totui,

\
ISRAELIII

29

cnd s-a nscut fiul ei, Isaac, Sarra a zis: Rs mi-a pricinuit mie
Dumnezeu; c oricine va auzi aceasta va rde! - i rsul ei e vesel,
triumftor, mrturisindu-ne bucuria ei pe parcursul celor patru mi
lenii. Apoi este povestea despre Isaac, brbatul blnd, meditativ, care
i-a iubit profund mama, pe Sarra, i care i-a cutat o soa pentru
a-i lua ei locul - pe Rebeca cea sfioas, dar bun la inim i iubi
toare; i aceasta este prima poveste din Biblie care ne nduioeaz,
nc i mai tulburtoare, chiar dac nu ine strict de epoca patriar
hilor, este Cartea Rut, care descrie afeciunea i devotamentul ce
exist ntre cele dou femei ndoliate i solitare, Noemina i nora ei,
Rut. Tririle lor emoionale sunt redate cu atta duioie i acuratee,
nct cititorul e convins instinctiv c o femeie este aceea care le-a
surprins n poveste. Desigur, Cntarea Deborei, care constituie capi
tolul 5 al Crii Judectorilor - cu multitudinea sa de figuri feminine
i aprarea triumftoare a puterii i a curajului femeilor , trebuie
s fie creaia liric a unei femei. Cu toate acestea, elemente innd
de nsi structura textului dovedesc cu claritate c aceasta a fost
una dintre primele seciuni ale Bibliei care au fost scrise, cptnd
mai mult sau mai puin forma actual nu mai trziu de 1200 .Cr.32
Aceste texte biblice timpurii atest rolul creator jucat de femei n
modelarea societii, fora lor intelectual i emoional, precum i
seriozitatea lor incontestabil.
Totui, Biblia este, mai presus de orice, un text teologic, o rela
tare a relaiei directe, adesea intim, dintre conductorii oamenilor
i Dumnezeu. Rolul jucat de Avraam este determinant. Biblia l pre
zint drept strmoul direct al poporului evreu i fondator al nai
unii. El este, de asemenea, exemplul suprem al omului bun i drept.
Iubete pacea (Facerea 13:8-9), dei dorete, n acelai timp, s
lupte pentru principiile sale, este generos n victorie (14:22), devotat
familiei sale, ospitalier cu strinii (18:2), preocupat de bunstarea
semenilor si (18:23), iar mai presus de toate, cu teama lui Dum
nezeu i supus poruncii divine (22:12, 26:5). Dar nu este ctui de
puin perfeciunea ntruchipat, ci o personalitate profund uman
i realist, uneori temtor, ros de ndoieli, chiar sceptic, dei, n cele
din urm, mereu credincios i ducnd la ndeplinire instruciunile
lui Dumnezeu.
Dac Avraam a fost fondatorul naiunii evreieti, a fost el oare i
fondatorul religiei iudaice? n Facerea, el apare ca iniiatorul rela
iei ebraice cu totul speciale cu un Dumnezeu unic i omnipotent.
Nu este limpede dac poate fi numit, fr s se greeasc, drept pri
mul monoteist. Putem s ne dispensm de viziunea hegelian a lui

30

O ISTORIE A EVREILOR

Wellhausen privitoare la evreii simbolizai de Avraam, care i p


rsesc trecutul primitiv din pustiu. Avraam era un om familiarizat
cu oraele, cu conceptele juridice complexe, cu ideile religioase sofis
ticate pentru acea epoc. Marele istoric evreu Salo Baron l vede
drept un protomonoteist venind dintr-un centru al crui nfloritor
cult al lunii devenea o form incipient de monoteism. Numele mul
tora din familia lui, Sarra, Mica, Terah, Laban, de exemplu, erau aso
ciate cultului lunii.33 n Cartea lui Iosua, se face o referire criptic
la obria idolatric a lui Avraam: ...Terah, tatl lui Avraam... slujea(u) la ali Dumnezei."34 Reproducnd o tradiie strveche, altfel
nemenionat n Biblie, n Isaia se spune c Dumnezeu a rscum
prat pe Avraam"35. Deplasrile popoarelor semite spre apus, de-a
lungul semilunii fertile, sunt adesea prezentate drept o migrare sub
presiunea forelor economice. Dar este important s nelegem c ceea
ce-1 mpingea pe Avraam nainte era de natur religioas: rspun
dea unui imbold despre care credea c venea de la un Dumnezeu
unic, mre, atotputernic. Putem argumenta c, dei conceptul mo
noteist nu era pe de-a-ntregul dezvoltat n mintea lui, era un om
care aspira la el, care a prsit societatea mesopotamian tocmai
pentru c ajunsese ntr-un impas spiritual.36
Poate c cel mai corect ar fi s spunem c Avraam era henoteist:
creznd ntr-un singur Dumnezeu, asociat unui popor anume, dar n
acelai timp recunoscnd ataamentul altor seminii fa de propriii
lor dumnezei. Privit astfel, el este fondatorul culturii religioase ebra
ice, ntruct el inaugureaz cele dou caracteristici principale ale
sale: legmntul cu Dumnezeu i druirea pmntului. Noiunea de
legmnt este un concept extraordinar, fr egal n Orientul Apro
piat antic. Este adevrat c, n cazul lui Avraam, legmntul cu Dum
nezeu a fost personal, neajungnd la subtilitatea legmntului lui
Moise n numele ntregului su popor. Dar elementele eseniale se
afl deja acolo: contractul de supunere n schimbul unor favoruri spe
ciale, implicndu-se pentru prima oar n istorie existena unui
Dumnezeu etic, care acioneaz ca un fel de monarh constituional
benign, constrns de propriile sale legminte, fcute cu dreptate.37
Relatarea din Facerea, cu intermitentele sale dialoguri dintre
Avraam i Dumnezeu, sugereaz c nelegerea i acceptarea de c
tre Avraam a implicaiilor nsemnate ale nvoielii sale au avut loc
treptat: un exemplu al felului n care voina lui Dumnezeu este une
ori revelat n etape progresive. Avraam a priceput, n sfrit, ntre
gul adevr, dup cum este descris n capitolul 22 din Facerea, atunci
cnd Dumnezeu l pune la ncercare, cerndu-i s-i sacrifice singu

ISRAELIII

31

rul fiul, pe Isaac.38 Acest episod este un jalon important n Biblie i


unul dintre cele mai dramatice i mai derutante din ntreaga istorie
a religiei, deoarece ridic pentru prima oar problema teodiceei, spi
ritul dreptii la Dumnezeu. Muli evrei i cretini au catalogat
acest pasaj drept lipsit de scrupule, n sensul n care lui Avraam i se
cere s fac ceva nu numai plin de cruzime n sine, ci contrar re
pudierii sacrificiului uman, care e parte din temelia eticii iudaice i
a formelor ulterioare de venerare iudeo-cretin. Mari filozofi evrei
s-au chinuit s adapteze povestea eticii iudaice. Filon susinea c
episodul era o dovad a indiferenei lui Avraam fa de orice datin
sau pasiune dominant n afar de iubirea pentru Dumnezeu, a fap
tului c admitea c trebuie s-i dm lui Dumnezeu ceea ce preuim
mai mult, avnd convingerea c nu vom pierde acel lucru, deoarece
Dumnezeu este drept. Maimonide era de acord c acesta a fost un
caz de punere la ncercare a limitelor extreme ale iubirii i temerii
pe care, pe drept cuvnt, le cere Dumnezeu. Nahmanide vedea n el
primul exemplu de compatibilitate ntre pretiina lui Dumnezeu i
liberul-arbitru uman.39 n 1843, Spren Kierkegaard publica studiul
su filozofic asupra acestui episod, Fric i cutremur, n care l des
crie pe Avraam drept cavalerul credinei", care a trebuit s renune,
de dragul lui Dumnezeu, nu numai la fiul su, ci i la idealurile sale
etice.40 Majoritatea teologilor morali evrei i cretini resping aceast
optic, ce implic un conflict inacceptabil ntre voina lui Dumnezeu
i idealurile etice, dei sunt alii care admit c episodul este un aver
tisment c religia nu reflect n mod necesar etica naturalist.41
Din punctul de vedere al unui istoric, povestea are un sens foarte
limpede, deoarece Avraam - dup cum tim din arhivele vremii venea dintr-un mediu al legalitii unde era obligatoriu s pecetluieti
un contract sau un legmnt prin sacrificarea unui animal. Leg
mntul cu Dumnezeu era de o asemenea enormitate transcenden
tal, nct cerea ceva mai mult dect att: sacrificarea a ceea ce avea
el mai drag n adevratul sens al cuvntului. Subiectul sacrificiului
fiind o fiin uman, actul n sine a fost zdrnicit, rmnnd vala
bil mai curnd formal i ritualic dect n fapt. Isaac a fost ales drept
jertf nu numai pentru c era lucrul cel mai de pre al lui Avraam,
ci i pentru c era un dar deosebit din partea lui Dumnezeu, ca
urmare a legmntului, i a rmas al lui Dumnezeu la fel ca toate
celelalte daruri fcute omului. Naraiunea prezint, de fapt, ntregul
scop al sacrificiului: e o aducere-aminte simbolic a faptului c tot
ceea ce posed omul vine de la Dumnezeu i se rentoarce la el. Din
aceast pricin a numit Avraam locul supremei sale supuneri i al

32

O ISTORIE A EVREILOR

sacrificiului zdrnicit Muntele Domnului, o prefigurare a Sinaiului


i a unui legmnt mai mre.42 Un element semnificativ al impor
tanei acestui eveniment este acela c, pentru prima oar, povestirile
biblice introduc nota de universalitate n promisiunile lui Dumnezeu.
Nu numai c se angajeaz s nmuleasc urmaii lui Avraam, ci
adaug la aceasta: i se vor binecuvnta prin neamul tu toate po
poarele pmntului... 43
Ne apropiem de noiunea de popor ales. E important s nelegem
c Vechiul Testament nu vorbete n primul rnd despre dreptate ca
un concept abstract, ci despre dreptatea lui Dumnezeu, care se ma
nifest prin opiunile lui Dumnezeu. n Facerea, avem variate exem
ple despre omul drept, chiar despre singurul om drept: n povestea
lui Noe i a Potopului, n povestea despre distrugerea Sodomei, de
exemplu. i Avraam este un om drept, dar nu exist nicieri nici o
aluzie c Dumnezeu l-ar fi ales deoarece era singurul, sau n orice
caz din pricina meritelor sale. Biblia nu este o lucrare a raiunii, ci
o lucrare de istorie, ocupndu-se de evenimente misterioase i chiar
inexplicabile pentru noi. Se preocup de opiuni importante pe care
Dumnezeu a crezut de cuviin s le fac.44 Pentru a nelege istoria
evreilor este esenial s surprindem importana pe care au acordat-o
ntotdeauna evreii dreptului de proprietate nelimitat a lui Dumnezeu
asupra creaiei. Multe credine iudaice sunt menite s dramatizeze
acest element central. Noiunea de popor ales fcea parte din scopul
lui Dumnezeu de a-i sublinia dreptul de proprietate asupra tuturor
lucrurilor create. Avraam era o figur crucial n aceast demonstraie,
nelepii evrei spuneau: Cinci lucruri se afl n stpnirea Celui
Sfnt, binecuvntat fie El, care sunt numai i numai ale Lui. Aces
tea sunt: Tora, Cerul i Pmntul, Avraam, Israel i Sfntul Sanctu
ar."45 nelepii credeau c Dumnezeu i-a druit cu generozitate
propria sa creaie, dar i-a pstrat (ca s zicem aa) dreptul de pro
prietate liber asupra a tot, precum i o relaie special, de posesiune,
asupra elementelor alese. Aflm astfel:
Cel Sfnt, binecuvntat fie El, a fcut zilele i i-a luat pentru Sine Saba
tul: El a fcut anii, i a ales pentru Sine Anul de Sabat; El a fcut Anii de
Sabat, i a ales pentru Sine Anul Jubiliar; El a fcut popoarele, i a ales
pentru Sine poporul lui Israel [...] El a fcut rile, i a luat pentru Sine
ara lui Israel, drept danie dintre toate celelalte ri, aa dup cum st
scris: Pmntul e al lui Dumnezeu, precum i tot ce se afl n el.46

Alegerea lui Avraam i a urmailor si pentru un rol anume n


providena lui Dumnezeu i druirea pmntului sunt inseparabil

ISRAELIII

33

legate n prezentarea biblic asupra istoriei. Mai mult, ambele da


ruri sunt date n arend, nu n proprietate deplin: evreii sunt alei,
pmntul este al lor, fr nici o plat, ns poate fi oricnd revocat.
Avraam este att un exemplu real, ct i un simbol perpetuu al unei
anumite fragiliti i anxieti n statutul de proprietari al evreilor.
El este strin i pribeag" i rmne astfel chiar i dup alegerea
fcut de Dumnezeu, chiar i dup ce a achiziionat cu atta scrupulozitate petera Macpela. Aceast nesiguran n ceea ce privete
proprietatea este transmis tuturor descendenilor si, dup cum
ne reamintete Biblia n mod repetat. Astfel le spune Dumnezeu israeliilor: Pmntul s nu-1 vindei de veci, c pmntul este al
Meu; iar voi suntei strini i venetici naintea Mea"; sau poporul
care se confeseaz: Cci cltori suntem noi naintea Ta i pribegi,
ca toi prinii notri"; iar Psalmii redau cuvintele lui David: cci
strin sunt eu la Tine i strin ca toi prinii mei".47
Cu toate acestea, fgduiala de a-i da pmnt lui Avraam apare
in cele mai profunde straturi ale Bibliei: Urmailor ti voi da p
mntul acesta de la rul Egiptului pn la rul cel mare al Eufra
tului; voi da pe Chenei, pe Chenezei, pe Chedmonei, pe Hetei, pe
Ferezei, pe Refaimi, pe Amorei, pe Canaanei, pe Hevei, pe Gherghesei
i pe Iebusei."48Apoi, cteva ncurcturi n ce privete graniele, deoa
rece, ceva mai ncolo, Dumnezeu promite doar o parte din cadoul cel
mare: i-i voi da ie i urmailor ti pmntul n care pribegeti
acum ca strin, tot pmntul Canaanului."49 Pe de alt parte, acest
cadou ulterior urmeaz s fie motenire venic". Implicaia, aici i
n pasajele care urmeaz, este aceea c alegerea lui Israel nu poate
(i niciodat revocat, dei poate fi ntrerupt din pricina nesupune
rii omeneti. Deoarece promisiunea lui Dumnezeu este irevocabil,
pmntul se va ntoarce n cele din urm la Israel, chiar dac l pierde
o vreme.50 Noiunea de ar a Fgduinei ocup un loc aparte n
religia israelit, iar pentru israelii i, mai trziu, pentru evrei a fost
cel mai important element al ei. Este semnificativ faptul c evreii au
fcut din Pentateuh - primele cinci cri ale Bibliei - miezul Torei,
al credinei lor, deoarece n el se vorbea despre Lege, fgduina de
a primi un pmnt i mplinirea acesteia. Crile ulterioare, n ciuda
strlucirii i a accesibilitii, nu au ajuns niciodat la acelai nivel
de semnificaie. Ele nu sunt att revelaie, ct un comentariu des
pre revelaie, dominat de tema fgduinei mplinite.51 ara este cea
care conteaz n primul rnd.
Dac Avraam a pus aceste temelii, a rmas n sarcina nepotului
su, Iacov, s ntemeieze un popor distinct, numele acestuia, Israel,

34

O ISTORIE A EVREILOR

i seminia fiind inextricabil legate.52 ntotdeauna s-a pus problema


cum s fie numii strmoii evreilor. Ebrei" nu este satisfctor,
dei adesea este necesar s fie folosit, deoarece termenul de habiru,
din care se presupune c deriv, descria mai mult un fel de via de
ct un grup etnic specific. Mai mult, era folosit n sens peiorativ.
Ebreu apare, ntr-adevr, n Pentateuh, nsemnnd copiii lui Is
rael", dar numai cnd e folosit de egipteni sau de ctre israeliii n
ii n prezena egiptenilor. Aproximativ din secolul al II-lea .Cr.,
cnd a fost folosit ca atare de Ben ira, ebreu" a desemnat limba
Bibliei - ebraica - i toate scrierile ulterioare n aceast limb. i-a
pierdut, astfel, nuana peiorativ, nct att evreilor nii, ct i neevreilor binevoitori le prea uneori preferabil termenului de evreu"
ca termen desemnnd seminia. n secolul al XIX-lea, de exemplu, a
fost ntrebuinat de ctre micarea de reform din Statele Unite,
astfel c apar instituii ca Hebrew Union College i Union of Ame
rican Hebrew Congregations. Dar strmoii evreilor nu i-au spus
niciodat ebrei" n mod deliberat. Cnd au devenit contieni de o
identitate naional, termenul pe care l-au folosit normativ n Biblie
este acela de israelii sau copii ai lui Israel, i tocmai prin aceasta
capt Iacov importana sa principal.
i totui, e ciudat i n acelai timp caracteristic pentru dificul
tile care au nconjurat ntotdeauna identitatea i numele iudaice
c prima menionare a termenului, cnd Iacov a fost denumit Israel
de ctre divinitate - momentul n care s-a nscut poporul, cum ar
veni - , apare n ceea ce probabil c este cel mai misterios i mai con
fuz pasaj din Biblie, lupta de o noapte ntreag a lui Iacov cu nge
rul. Termenul Israel" poate s nsemne cel care se lupt cu Dumnezeii,
cel care lupt pentru Dumnezeu, cel cu care se lupt Dumnezeu sau
pe care l stpnete Dumnezeu, cel drept al lui Dumnezeu, sau Dum
nezeu este drept. Nu s-a ajuns la un consens. i nici nu s-a obinut
vreo explicaie satisfctoare asupra nelesului acestui moment.
Este limpede c nici cei care au redactat i au transcris Biblia nu au
neles prea clar. Dar l-au recunoscut drept un moment important
n istoria lor i, departe de a-1 adapta nelegerii lor religioase, l-au
reprodus ca atare, deoarece era Tora, prin urmare sacru. Cariera lui
Iacov este descris pe larg n Facerea i, ntr-adevr, a fost remarca
bil. El se deosebea profund de bunicul su Avraam: machiavelic,
strateg mai curnd dect lupttor, politician, manipulant i, n ace
lai timp, vistor i vizionar. Iacov a prosperat incredibil de mult i
a devenit un om mult mai bogat dect Avraam sau tatl su, Isaac.

ISRAELIII

35

n cele din urm, a cerut s fie ngropat lng mormintele nainta


ilor si, dar n acelai timp a nlat coloane i a construit altare pe
un teritoriu ntins. El continu s fie descris drept un strin" n
Canaan, la fel ca tatl su.53 i ntr-adevr, toi fiii si, cu excepia
ultimului, Veniamin, par s se fi nscut n Mesopotamia sau Siria. Pe
de alt parte ns tocmai n timpul vieii sale s-au rupt, n sfrit,
legturile cu estul i nordul, iar urmaii si au nceput s considere
c erau legai oarecum permanent de Canaan, nct, chiar dac se duc
n Egipt n timpul foametei, prin graia divin se vor ntoarce napoi,
n mod inexorabil.
Ca lider naional eponim, Iacov-Israel era, de asemenea, printele
celor 12 triburi care formau teoretic poporul. Aceste triburi, Ruben,
Simeon (Levi), Iuda, Isahar, Zabulon, Veniamin, Dan, Naftali, Gad,
Aer, Efraim i Manase, descindeau, conform tradiiei biblice54, din
Iacov i fiii si. Dar n Cntarea Deborei, care este foarte veche - dup
cum am mai spus - , sunt nirate doar 10 triburi - Efraim, Venia
min, Machir, Zabulon, Isahar, Ruben, Galaad, Dan, Aer i Neftali.
Contextul este belicos i se prea poate ca Simeon, Levi, Iuda i Gad
s nu fi fost menionai de Debora, deoarece nu urmau s ia parte
la lupt. Numrul 12 poate fi o convenie: acelai numr este folosit
pentru fiii lui Ismael, Nahor, Ioctan i Isav.55 Grupri de cte 12 tri
buri (uneori 6) se ntlneau frecvent n bazinul mediteraneean rs
ritean i n Asia Mic, n epoca trzie a bronzului. Grecii le denumeau
amficioni", derivat dintr-un termen ce nseamn a sllui". Fac
torul unificator nu trebuie neaprat s fie descendena comun, ci
devotamentul comun fa de un anumit templu. Muli exegei din
secolele XIX i XX au nlturat noiunea de descenden comun
din Iacov, prefernd s considere c grupurile tribale de origini dis
parate i deprtate unele de altele s-au organizat ca o amficiune n
jurul templelor israelite care ncepuser s fie ntemeiate cam n
acea perioad.56 Dar toate aceste grupuri semitice apusene care au
migrat n Canaan aveau origini comune i erau nrudite; aveau
amintiri comune, tradiii comune i strmoi venerai comuni. Orice
tentativ de stabilire a istoriilor tribale ale tuturor grupurilor men
ionate n Biblie ar fi aproape imposibil de realizat, chiar dac ar
exista materiale n acest sens.57 Izbitor e faptul c Iacov-Israel este
asociat cu epoca n care israeliii au devenit pentru prima oar con
tieni de identitatea lor comun, dar n cadrul structurii unui sistem
tribal care era deja vechi i foarte drag lor. Legturile religioase i
familiale erau n egal msur puternice i inextricabile n practic,

36

O ISTORIE A EVREILOR

aa cum aveau s fie pe parcursul ntregii istorii a evreilor. Pe vre


mea lui Iacov, oamenii nc i mai duceau cu ei zeii casei peste tot
pe unde mergeau, dar de pe atunci se ntrezrea posibilitatea de a
gndi n termenii unui Dumnezeu naional. Avraam i avea pro
priile sale convingeri religioase, ns aducea cuviincios prinos - ca
strin i pribeag" ce era - zeilor locali, cunoscui generic drept El.
Astfel, pltea zeciuial lui El Elion n Ierusalim i i recunotea pe El
addai n Hebron i pe El Olam n Beer-eba.58 Adoptarea de ctre
Iacov a numelui de Israel (sau Isra-el) marcheaz momentul cnd
Dumnezeul lui Avraam este localizat n pmntul Canaanului, este
identificat cu urmaii lui Iacov, israeliii, i va deveni n curnd atot
puternicul Iahve.
Influena hotrtoare a lui Iahve ca for copleitoare a religiei
israelite - prototipul singurului Dumnezeu" venerat n ziua de azi
n egal msur de toi evreii, cretinii i musulmanii - a ajuns s
se confirme treptat, n timpul urmtoarei etape a istoriei poporului,
anume cltoria n Egipt i eliberarea dramatic din sclavia egip
tean. Povestea biblic, n care Facerea se ncheie cu moartea lui
Iosif, relundu-se apoi de la urmrile dezastruoase relatate la nce
putul Exodului, pare s sugereze c naiunea n ntregul ei a cl
torit n Egipt. Ceea ce este neadevrat. Este foarte limpede c, nc
de pe vremea lui Iacov, muli dintre habiru sau ebrei", pe care de
acum trebuie s-i numim israelii, ncepeau s se stabileasc per
manent n Canaan i chiar s cucereasc teritorii noi, prin for. In
Facerea 34, citim c fiii lui Iacov, Simeon i Levi, au atacat violent
i cu succes oraul Sichem i pe regele su, ceea ce sugereaz o prim
cucerire israelit a unui ora mare, care se prea poate s fi devenit
primul sla al Dumnezeului naional.59 n secolul al XIX-lea .Cr.,
Sichem era deja un ora, fiind menionat intr-un document egiptean
din timpul domniei lui Sesostris III (18781843 .Cr.), ulterior fiind
nconjurat cu ziduri ciclopice. De fapt, este primul ora din Canaan
la care se face referin n Biblie (Facerea 12:6-7), unde Avraam a
primit fgduiala divin. Sichem este situat n apropiere de actualul
Nablus, un nume derivat din noul ora, sau Neapolis, construit de
ctre Vespasian n 72 d.Cr., dup recucerirea Palestinei. Putem iden
tifica localitatea din referinele fcute de Iosephus, care scrie n ju
rul anului 90 d.Cr., i Eusebius - nainte de 340 d.Cr., care spune c
anticul Sichem se gsete n suburbiile oraului Neapolis, aproape
de fntna lui Iacov. n mod clar, Sichemul nu a fost doar cucerit, ci
a rmas n minile familiei lui Iacov, deoarece pe patul de moarte el
l las fiului su Iosif: Deci eu i dau ie, peste ceea ce au fraii ti,

ISRAELIII

37

Sichemul, pe care l-am luat eu cu sabia mea i cu arcul meu din mi


nile amoreilor."60
Faptul c un mare numr de israelii au rmas n Canaan este
cert i exist confirmri din alte surse c erau activi i belicoi.
Documentele egiptene cunoscute sub denumirea de Scrisorile de la
Amarna, ce pot fi datate cu acuratee ntre 13891358 .Cr. - o epoc
n care faraonii noului regat egiptean erau suverani cu numele n
Palestina (puterea lor fiind n declin) - , se ocup de vasalii i du
manii lor din regiune. Unele se refer la un evreu pe nume Labaia,
sau Omul Leu; altele sunt scrise chiar de acesta. El a pricinuit mari
greuti autoritilor egiptene i aliailor lor; ca n cazul tuturor
celorlali habiru, conform experienei egiptene, i acest Labaia era cu
neputin de controlat, o adevrat belea. n cele din urm, a avut
parte de o moarte violent n timpul domniei faraonului Akhenaton.
ns ct a trit a stpnit un mic regat n jurul Sichemului, fiii lui
motenindu-i averea.
De fapt, din cte tim, evreii israelii au stpnit oraul Sichem
n tot rstimpul ct fraii lor s-au aflat sclavi n Egipt. Nu exist nici
0 referire cum c ar fi fost cucerit n timpul campaniei lui Iosua, dar,
n momentul n care invadatorii israelii au ajuns n regiunea delu
roas la nord de Ierusalim, au nscenat sau renscenat ceremonia
legmntului din Sichem, locul unde Avraam l-a fcut pentru prima
oar.61 Se sugereaz, implicit, c oraul se afla deja, i avea s se mai
afle nc mult vreme dup aceea, n minile acelora pe care-i recu
noteau drept co-religionari i nrudii ca neam. Astfel, Sichemul era,
1ntr-un fel, locul sfnt central original i capitala Canaanului israelit.
Acest aspect este important, deoarece existena continu a unei popu
laii israelite numeroase n Palestina pe tot parcursul perioadei cu
prinse ntre sosirea iniial a avraamiilor i ntoarcerea din Egipt
lac mult mai credibil Cartea biblic a Ieirii, care descrie n mod
limpede doar o parte a seminiei, precum i cucerirea narat n Car
tea lui Iosua.62 Israeliii din Egipt au tiut dintotdeauna c aveau o
ar unde se puteau ntoarce i unde o parte din populaie era alia
tul lor firesc; la rndul ei, aceast a cincea coloan aflat n ar a
fcut ca tentativa de cucerire a Canaanului de ctre o ceat rtci
toare s nu mai par chiar o aventur disperat.
Astfel, timpul petrecut n Egipt, exodul i pribegiile n deert care
au urmat au implicat doar o parte din naiunea israelit. Totui,
aceast faz a avut o importan crucial n evoluia culturii lor re
ligioase i etice. ntr-adevr, a reprezentat episodul central n istoria
lor i ntotdeauna a fost recunoscut astfel de ctre evrei, deoarece a

38

O ISTORIE A EVREILOR

fost motorul apariiei, pentru prima oar, n ntreaga splendoare


inegalabil, a Dumnezeului unic cruia i se nchinau ei, a puterii sale
de a-i elibera de sub stpnirea celui mai mre imperiu de pe p
mnt i de a le da un pmnt bogat, care s fie numai al lor; de ase
menea, a dezvluit multitudinea cerinelor lui severe, avnd de la
ei pretenia, desigur, s le mplineasc. nainte s plece n Egipt,
israeliii erau un popor mic, aproape ca oricare altul, dei li se pro
misese mreia - o promisiune mult preuit de ei. Cnd s-au ntors
din Egipt, erau un popor care avea nainte un el, un program i un
mesaj ctre lume.
Perioada ncepe i se ncheie cu dou dintre cele mai fascinante
personaje din istoria evreilor, Iosif i Moise, arhetipuri ale brbailor
ale cror fore i realizri aveau s ilumineze n repetate rnduri
istoria evreilor. Amndoi erau fii mai mici, fcnd parte din acel
grup - Abel, Isaac, Iacov, David i Solomon au fost alte exemple - pe
care Biblia caut n mod deosebit s-l proslveasc. Conform Bibliei,
nici un conductor n-a avut de la natere un loc al lui sau putere,
dar toi au ajuns s le obin prin propriul lor efort, ei nii fiind
vlstare ale unor acte de graie divin.63 Biblia consider c lipsa de
putere are o virtute special, potrivit unui popor care arareori a
deinut puterea i a suferit enorm de pe urma exercitrii ei; dar, n
acelai timp, consider c izbnda are valorile ei, fiind un semn al
virtuii, mai ales cnd e vorba de cei care au fost slabi i umili odat.
Nici Iosif i nici Moise n-au avut nici un drept la natere i au su
pravieuit cu greu copilriei sau tinereii vulnerabile; dar amndoi
au avut haruri druite de Dumnezeu, care i-au ajutat s-i ctige
mreia prin propriile lor eforturi.
ns la att se limiteaz asemnarea. Iosif a fost marele preot-om
de stat al unui conductor strin, modelul multor evrei pentru ur
mtorii trei mii de ani. Era detept, iute la minte, receptiv, plin de
imaginaie; un vistor, dar, mai mult dect att, un vistor cu o ca
pacitate creatoare de a interpreta fenomene complexe, de a prezice
i prevedea, de a plnui i administra. Linitit, harnic, dovedindu-i
priceperea n chestiuni economice i financiare, stpnind, de ase
menea, multe forme de cunoatere ezoteric, tia foarte bine cum s
slujeasc puterea i s-o pun n folosul poporului su. Dup cum i-a
spus faraonul, nu se afl om mai nelept i mai priceput dect tine"64.
Iosif ocup o bun parte din Facerea, fascinndu-i n mod limpede
pe primii scribi care nti au sortat nenumratele poveti existente
i apoi le-au mbrcat cu vorbe meteugite. Dincolo de asta, nu
exist nici o ndoial cu privire la caracterul istoric al naraiunii.

ISRAELIII

39

Unele dintre episoadele mai romantice din viaa lui au avut ecou n
literatura egiptean. Tentativa de seducere a lui de ctre soia lui
Putifar, care, n mnia ce-a cuprins-o dup ce a fost respins, recurge
la ponegrire i-l arunc n nchisoare, apare ntr-o povestire egiptean
antic, intitulat Povestea celor doi frai, prima oar consemnat n
scris ntr-un manuscris pe papirus datnd din 1225 .Cr. Strinii
ajungeau adesea s ocupe funcii nalte la curtea egiptean. n seco
lul al XTV-lea .Cr., cariera lui Iosif s-a desfurat n paralel cu aceea
a unui semit pe nume Ianhamu, nalt comisar egiptean n imperiu,
sub stpnirea faraonului Akhenaton. Mai trziu, n secolul al XTV-lea
.Cr., marealul de la curtea faraonului Merneptah era tot un semit,
pe nume Ben Ozen.65 Se pare c partea cea mai mare a elementului
egiptean n povestea despre Iosif este autentic.
n mod cert, semiii apuseni au venit n Egipt n numr mare. Au
nceput s ptrund n delta Nilului nc de la sfritul mileniului
al III-lea .Cr. De obicei, imigranii acetia veneau panic; uneori
cutnd s fac nego i s munceasc, alteori mnai de foame cci Nilul era n mare msur cel mai obinuit rezervor de excedent
de grne - i uneori ca sclavi. ntr-un papirus egiptean - Anastasi
VI - exist un faimos pasaj n care strjerii de la hotarele Egiptului
menioneaz un trib care trece grania n cutare de loc de punat
i ap. Papirusul nr. 1116 a, aflat la Leningrad, l nfieaz pe un
faraon graios care mparte porii de gru i bere unor cpetenii
identificate ca venind din Ascalon, Hatzor i Meghido. ntr-adevr,
pentru o vreme, din secolul al XVIII-lea pn n secolul al XVI-lea
.Cr., Egiptul a avut o dinastie de conductori strini numii hicsoi.
Unele dintre numele lor par semite - Khian, Iakuber, de exemplu.
In secolul I d.Cr., n ncercarea de a sprijini cu argumente povestea
Ieirii, istoricul evreu Iosephus l citeaz pe Manethon, pentru a
lega Ieirea de alungarea, ntr-un final, a hicsoilor, la mijlocul seco
lului al XVI-lea .Cr. Dar elementul egiptean din Biblie s-ar potrivi
cel mai bine cu o perioad ulterioar.
ntr-adevr, exist dovezi destul de convingtoare c perioada
opresiunii egiptene, care n cele din urm i-a mpins pe israelii spre
revolt i fug, a avut loc spre ultimul sfert al mileniului al Il-lea
.Cr., i aproape sigur sub domnia faimosului Ramses II (1304-1237
.Cr.). n deschiderea celei de-a doua cri, Ieirea, se spune despre
egipteni: De aceea au pus peste ei supraveghetori de lucrri, ca s-i
mpileze cu munci grele. Atunci a zidit Israel ceti tari lui Faraon:
Pi torn i Ramses.fili Ramses II, cel mai mare constructor dintre crmuitorii celei de-a XlX-a dinastii a Noului Regat - i cu adevrat cel

40

O ISTORIE A EVREILOR

mai prolific constructor de la furitorii piramidelor din Vechiul Re


gat
s-a angajat n munci ample de construcie la Pitom, actualul
Tell-er-Rataba din Wadi Tummilat, precum i n locul cruia i-a dat
numele su, Ramses, sau Pi Ramesu, actualul San el-Hagar, pe bra
ul Tanatic al Nilului.67 Aceti faraoni din dinastia a XlX-a se tr
geau din aceast parte a deltei, unde au mutat guvernul central,
lng biblicul inut Goshen. A fost angajat un numr imens de sala
hori sau sclavi. Un papirus din vremea lui Ramses II, Leiden 348,
spune urmtoarele: mprii bucate soldailor i habirilor care duc
pietre la marele pilon al lui Ramses.68 Dar e puin probabil c exo
dul n sine a avut loc sub domnia lui Ramses. Mai curnd, israeliii
au evadat n timpul domniei succesorului su, Merneptah. O stel a
acestui faraon, care consemneaz victoria, a supravieuit i a fost
datat 1220 .Cr. Ea relateaz despre faptul c faraonul a ctigat o
btlie dincolo de Sinai, n Canaan, iar pe nvini i numete Israel".
Poate c nu a ieit victorios, faraonii prezentndu-i adesea nfrn
gerile sau situaiile de impas drept triumfuri. Dar este limpede c a
avut loc o nfruntare cu israeliii n afara teritoriului su, prin ur
mare acetia plecaser deja. Este prima referire la Israel care nu
aparine Bibliei. Asociat altor dovezi, cum ar fi calculele cronolo
gice din I Regi 6:1* i din Judectorii 11:2669, putem avea un grad
nalt de certitudine c Ieirea a avut loc n secolul al XlII-lea .Cr. i
s-a ncheiat n jurul anului 1225 .Cr.
Povetile despre npastele care s-au abtut asupra Egiptului i
despre alte minuni i miracole care au precedat evadarea israeliilor
domin ntr-att lectura Ieirii, nct adeseori se pierde din vedere
simplul fapt fizic al rscoalei victorioase i al evadrii unui popor de
sclavi, singurele asemenea evenimente nregistrate n istorie. Pentru
israeliii direct implicai, exodul a devenit o amintire copleitoare.
Pentru cei care doar au auzit, iar mai trziu au citit despre el, Iei
rea a ajuns curnd s nlocuiasc nsi Facerea ca eveniment cen
tral, determinant n istoria evreilor. Ceva s-a petrecut la fruntariile
Egiptului care i-a convins pe martori c Dumnezeu a intervenit di
rect i decisiv n soarta lor. Modul n care a fost relatat i consemnat
a convins generaiile ulterioare c aceast unic demonstraie a
puterii lui Dumnezeu, venit n ajutorul lor, a fost cel mai remarcabil
eveniment din ntreaga istorie a naiunilor.
n ciuda unor investigaii intense pe parcursul mai multor ani,
nu avem cu adevrat cum s tim unde anume a intervenit mna
* n ediia romneasc a Bibliei sau Sfintei Scripturi, III Regi (n.tr.).

ISRAELIII

41

lui Dumnezeu pentru a salva pe Israel de armata faraonului.70 For


mularea interpretabil este la Marea Trestiilor" sau la mare". Ar
putea s semnifice unul dintre lacurile srate, sau captul nordic al
golfului Suez, sau chiar partea superioar a golfului Aqaba; o alter
nativ este Marea Serbonian (lacul Sirbonis) n nordul Sinaiului,
care de fapt este o lagun a Mediteranei.71 Ceea ce tim cu certitu
dine este c hotarul era aprat cu strnicie n anumite locuri i
inspectat de la un capt la altul. Episodul care i-a salvat pe israelii
de furia faraonului i pe care ei l-au considerat a fi mntuire divin
a fost att de uluitor, nct a devenit pentru ei i urmaii lor dina
mica ntregii lor existene spirituale. Cercetai, le-a spus Moise, dac
de cnd a fcut Dumnezeu lumea s-a mai svrit vreo fapt mare
ca aceasta i dac s-a mai auzit ceva la fel!". Sau a mai ncercat
Dumnezeu nainte s se duc s-i ia popor din mijlocul altui popor
prin plgi, prin semne, prin vedenii i prin rzboi, cu mn tare i
cu bra nalt i prin minuni mari, cum a fcut pentru voi Domnul
Dumnezeul vostru n Egipt, naintea ochilor votri?". n Ieirea, Moise
l pune chiar pe Dumnezeu s le atrag luarea-aminte asupra mi
nunii nemaintlnite a faptelor sale i le arat cum se leag de pla
nurile sale pentru ei ca popor: Ai vzut ce am fcut Egiptenilor i
cum v-am luat pe aripi de vultur i v-am adus la Mine. Deci, de vei
asculta glasul Meu i de vei pzi legmntul Meu, dintre toate nea
murile mi vei fi popor ales c al Meu este tot pmntul; mi vei fi
mprie preoeasc i neam sfnt!"72
Acest eveniment copleitor i-a avut corespondentul uman n
formidabilul brbat care s-a pus n fruntea revoltei israelite. Moise
este figura central a istoriei iudaice, n jurul creia se nvrte totul.
Dac Avraam a fost strmoul naiei, Moise a fost fora esenial
creatoare, modelatorul poporului; sub el i prin el, israeliii au deve
nit un popor distinct, cu un viitor ca naiune. El a fost arhetipul
evreiesc, la fel ca Iosif, dar diferit de acesta i cu totul extraordinar.
Era profet i lider; un om al aciunilor decisive, cu o prezen electri
zant, capabil de mare mnie i nemiloas fermitate; dar i cu o spi
ritualitate intens, minunat comuniune solitar cu sine i Dumnezeu
undeva departe, pe hotar, avnd viziuni, epifanii i vznd apocalipse;
dar nu hermit sau anahoret, ci o for spiritual activ n lume, urnd
nedreptatea, cutnd adesea s creeze o utopie, un om care nu nu
mai c i-a asumat rolul de intermediar ntre Dumnezeu i om, ci a
cutat i s traduc cel mai intens idealism n arta guvernrii prac
tice i concepte nobile n detalii ale vieii de zi cu zi. Mai presus de
toate, a fost un legiuitor i un judector, nscocitorul unui cadru mre

42

O ISTORIE A EVREILOR

care s cuprind ntr-o structur a rectitudinii fiecare aspect al con


duitei publice i private reprezentant totalitar al spiritului.
Crile Bibliei care-i relateaz mplinirile, n special Ieirea, Deuteronomul i Numerii, l prezint pe Moise drept un receptacul uria
prin care strlucirea i ideologia divin au ptruns n inima i min
tea poporului. Dar, n acelai timp, Moise trebuie privit ca o per
soan extrem de original, devenind progresiv, prin experiene care
erau i nspimnttoare, i nnobilante, o for creatoare excepio
nal, rsturnnd lumea cu susu-n jos, lund concepte de fiecare zi,
acceptate fr a sta pe gnduri de generaii nenumrate, i transformndu-le n ceva cu totul nou; lumea devine prin urmare alt loc i
nu poate fi vorba de nici o revenire la vechiul mod de a vedea lucru
rile. El ilustreaz faptul deja cunoscut de marii istorici, anume c
omenirea nu progreseaz invariabil prin pai imperceptibili, ci une
ori face un salt gigantic nainte, adeseori mpins de fora motrice
dinamic a unei singure personaliti neobinuit de mari. Astfel se
explic de ce opinia lui Wellhausen i a colii sale, cum c Moise ar
fi o invenie ulterioar, iar codul mozaic o nscocire a preoilor de
dup Exil, n a doua jumtate a mileniului I .Cr. - un punct de ve
dere susinut nc i azi de unii istorici - , este o dovad de scepticism
care frizeaz fanatismul, o desconsiderare total a realizrilor uma
nitii. Moise a depit capacitatea minii omeneti de a inventa i
puterea lui sare afar din pagina naraiunii biblice, aa cum s-a
impus odat unui popor dificil i divizat, adeseori nedeosebindu-se
prea mult de o gloat nspimntat.
Dar este important de observat c Moise, dei o personalitate ie
it din comun, nu era ctui de puin un supraom. Autorii i le
gendele evreieti, luptndu-se cu tendina manifestat puternic n
Antichitate de a zeifica personalitile fondatoare, fceau adesea tot
ce le sttea n putin s scoat n eviden slbiciunile i eecurile
lui Moise. Dar nu era nevoie de aa ceva, pentru c totul a fost con
semnat. Poate c cel mai convingtor aspect al prezentrii biblice
este felul n care l arat pe Moise ezitnd, nesigur aproape pn la
laitate, greind, ncpnndu-se, ridicol, iritabil i, nc i mai
remarcabil, cumplit de contient de defectele sale. Este, ntr-adevr,
un lucru rar ca un mare om s mrturiseasc: [...] griesc cu anevoie
i sunt gngav"73. Lipsa capacitii de articulare este aproape ul
tima descalificare pe care ar accepta-o un legiuitor i un om de stat.
i mai frapante sunt imaginile cu Moise drept o figur izolat, des
tul de disperat i ineficient, care se lupt cu poverile unui rol uria,
pe care l-a acceptat fr tragere de inim, dar de care caut cu n

ISRAELIII

43

verunare s se achite. Ieirea 18 l nfieaz eznd contiincios


n jilul celui care judec de la rsritul i pn la apusul soarelui,
ascultnd cazurile pe care i le aduc oamenii. Venind n vizit socrul
su, Ietro, acesta l ntreab indignat: De ce stai tu singur i tot po
porul tu st naintea ta de diminea pn seara?" Moise rspunde
istovit: Poporul vine la mine s cear judecat de la Dumnezeu!
Cnd se ivesc ntre ei nenelegeri, vin la mine i judec pe fiecare i-i
nv poruncile lui Dumnezeu i legile Lui!" La care Ietro rspunde:
Ceea ce faci, nu faci bine. Cci te vei prpdi i tu, i poporul acesta
care este cu tine." Prin urmare, propune nfiinarea unui tribunal
permanent, de oameni instruii, iar Moise, care n multe privine e
un om modest, avnd generozitatea de a cere sfaturi i de a le urma
pe cele bune, face precum i propune btrnul.74
Aa cum ne apare n paginile Bibliei, Moise este un amestec pro
fund emoionant de erou i om preocupat de certitudini extraordinare
ce ascundeau tot felul de ndoieli i uneori stupefacia cea mai pur.
Dat fiind poziia lui, trebuia s pstreze o aparen de curaj i cu
noatere atotcuprinztoare. Din pricin c era nevoit s-i in lao
lalt ceata care avea tendina s se destrame, trebuia s tune i s
fulgere convingtor, chiar i cnd era nesigur, i s mimeze nendurarea pe care nu o nutrea ctui de puin n inima sa. Astfel c n
fiarea i era aspr, iar lozinca: Fie ca Legea s supun muntele."
Fr ndoial c exist un adevr n strvechea tradiie agadic, anu
me c Aaron era o figur mai popular dect fratele su mult mai
ilustru: la moartea lui Aaron, toat lumea a plns, dar, cnd a murit
Moise, cei care au plns au fost doar brbaii.75 Avnd la dispoziie
textele Bibliei, cititorii din ziua de azi au probabil o imagine mult
mai clar asupra ntregului caracter al lui Moise dect brbaii i fe
meile care l-au urmat.
Moise nu a fost doar cel mai influent dintre toi evreii Antichitii
nainte de Cristos; el a fost, de asemenea, cel care urma s aib un
impact considerabil asupra lumii antice. Grecii l puneau alturi de
propriii lor zei i eroi, n special alturi de Hermes i Musaios; i s-a
atribuit inventarea alfabetului ebraic, socotit preludiul celui fenician
i, ca urmare, a celui grecesc. Eupolemos spunea despre el c ar fi
fost primul om nelept din istoria umanitii. Artapanos l-a socotit
drept organizatorul sistemului de guvernare egiptean i inventatorul
unei serii ntregi de mainrii meteugreti i arme de rzboi.
Aristobulos considera c att Homer, ct i Hesiod s-au inspirat din
operele lui; printre autorii antici circula, de altfel, opinia general c
umanitatea n totalitatea ei i civilizaia greac n special datorau

44

O ISTORIE A EVREILOR

mult ideilor lui.76 Nu este de mirare deci c autorii evrei ai Antichi


tii susineau tradiia lui Moise ca arhitect de frunte al culturii
antice. Iosephus spune c el a inventat nsui cuvntul lege, necu
noscut n greac pn atunci, i a fost primul legiuitor al istoriei
lumii.77 Filon i acuza att pe filozofi, ct i pe legiuitori c furaser
sau copiaser ideile lui Moise, Heraclit i Platon fiind principalii
acuzai.78 nc i mai surprinztoare este afirmaia lui Numenios
din Apamea (autor pgn care a trit n secolul al II-lea d.Cr.) c
Platon a fost doar un Moise care vorbea grecete.79 Autorii antici nu
erau doar convini de existena lui Moise: ei l priveau ca pe una din
tre figurile formatoare ale istoriei lumii.
Printre autorii pgni din a doua jumtate a mileniului I .Cr. a
existat n acelai timp tendina de a-1 privi pe Moise drept o figur
malign, creatorul unei forme de religie ciudat, ngust, exclusivist
i antisocial. Moise este strns asociat celor dinti tendine de anti
semitism sistematic. Hekataios din Abdera (secolul al IV-lea .Cr.),
care a scris o istorie a Egiptului (pierdut ntre timp), l-a acuzat de
faptul c i-a izolat discipolii de ali oameni, ncurajnd xenofobia.
Manethon (cca 250 .Cr.) a lansat pentru prima oar legenda, extra
ordinar de persistent, c Moise n-ar fi fost ctui de puin evreu, ci
egiptean, un preot renegat din Heliopolis, care le-a ordonat evreilor
s omoare toate animalele sacre ale Egiptului i care a ntemeiat o
domnie strin.80 Ideea de preot egiptean rzvrtit, care conduce o
rscoal a proscriilor printre care se numr leproi i negri, a de
venit matricea fundamental a antisemitismului, calomnia strveche
nflorit i repetat cu o insisten uluitoare de-a lungul secolelor.
Este reprodus, de exemplu, de dou ori n pasajele antisemite din
scrisorile lui Karl Marx ctre Engels.81 Ciudat, de asemenea, este
faptul c Sigmund Freud, care cu siguran nu era antisemit, i-a
bazat ultima scriere, Moise i monoteismul, pe povestea lui Manethon
despre Moise egipteanul i preotul, adugnd speculaia comun c
ideile lui religioase derivau din cultul soarelui al lui Akhenaton - un
cult monoteist - , ct i cteva aiureli pseudoreale proprii.82
Indiferent de unde i-a luat Moise ideile, cele religioase ori juri
dice (cele dou categorii fiind, desigur, de nedesprit n mintea lui),
cu siguran nu au fost din Egipt. ntr-adevr, opera lui Moise poate
fi privit ca o total repudiere a tot ceea ce a reprezentat Egiptul an
tic. Ca i n cazul migraiei lui Avraam din Ur i Haran spre Ca
naan, nu trebuie s presupunem c exodul israeliilor din Egipt a
fost dictat de raiuni pur economice. Nu era vorba doar de o fug de
greuti. Exist, ntr-adevr, aluzii n Biblie la faptul c aceste

ISRAELIII

45

greuti ar fi fost suportabile. Ceata lui Moise tnjea adesea dup


cldrile cu carne din Egipt - simbol al huzurului. Pe parcursul n
tregului mileniu al II-lea .Cr., viaa n Egipt era mult mai uoar
(n general) dect n orice alt parte a Orientului Apropiat antic.
Motivul exodului a fost de natur politic, fr doar i poate. Israeliii din Egipt formau o minoritate numeroas i incomod, care se
nmulea necontenit. La nceputul Crii Ieirii, faraonul spune po
porului su c israeliii devin o mulime mare i e mai tare dect
noi. Venii dar s-i mpilm*, ca s nu se mai nmuleasc"83. Teama
egiptenilor de numrul mare al israeliilor a constituit motivul prin
cipal al asupririi acestora, al crei scop principal era acela de a re
duce tocmai acest numr. Sclavia faraonic era, ntr-un mod sinistru,
o prefigurare deprtat a programului de munc silnic al lui Hitler
i chiar a Holocaustului su: paralelismele sunt tulburtoare.
Prin urmare, exodul a fost un act de separare i rezisten poli
tic; dar a fost, de asemenea, i mai presus de toate, un act religios.
(ici israeliii se deosebeau - iar egiptenii i considerau deosebii i
de aceea se temeau de ei - tocmai prin aceea c respingeau ntregul
panteon bizar i supraabundent al zeilor egipteni, precum i ntreaga
raiune a spiritualitii egiptene, care n felul su era la fel de in
tens i de atotstpnitoare ca i religia abia aprut a lui Israel.
Avraam simise c religia din Ur ajunsese ntr-un impas asemenea
lui, israeliii i conductorul lor, Moise, care vedea mai limpede de
ct ceilali, gseau lumea credinelor i practicilor religioase egip
tene sufocant, nesuferit, odioas, rea. Plecarea era o evadare nu
numai din sclavia fizic, ci i din nchisoarea spiritual lipsit de
aer: plmnii lui Israel n Egipt tnjeau dup oxigenul unui adevr
mai dur, dup un mod de via mai pur, mai liber, mai responsabil.
Civilizaia egiptean era foarte veche i copilroas, iar evadarea
israeliilor din mijlocul ei era o cerin a maturizrii.
Desigur, israeliii parcurgeau acest proces de maturizare nu numai
pentru ei nii, ci, n timp, i pentru ntreaga umanitate ce trebuia
s le urmeze. Descoperirea monoteismului, i nu doar a monoteis
mului, ci a unui Dumnezeu unic, omnipotent, care aciona pe baza
unor principii etice i care cuta n mod metodic s le impun pe
acestea oamenilor, este unul dintre cele mai mree puncte de coti
tur din istorie, poate chiar cel mai important. Ct anume este de
important se poate deduce dac se analizeaz concepia despre via
* n text: s ne purtm cu nelepciune cu el. Versiunea romneasc a
Bibliei ofer ns o alt interpretare (n.tr.).

46

O ISTORIE A EVREILOR

a egiptenilor, respins de israelii. Egiptenii se pricepeau de minune


s-i foloseasc minile i aveau un gust vizual impecabil, dar noiu
nile lor intelectuale erau extrem de arhaice. Li se prea dificil sau
imposibil s priceap conceptele generale. Nu sesizau diferena din
tre timpul cumulativ i cel repetitiv, prin urmare nu nelegeau cu
adevrat istoria. Noiunea de progres liniar era ininteligibil pen
tru ei. Distinciile lor conceptuale ntre via i moarte, ntre lumile
uman, vegetal i animal erau fragile i nesigure. Credinele lor
aveau mai multe n comun cu religiile ciclice i animiste ale Orien
tului i Africii dect cu ceea ce ndeobte se numete n Apus religie.
Cerul i pmntul se deosebeau prin mrime, nu natur, cerul fiind
stpnit de un rege n care se ntruchipa Creatorul, a crui mani
festare pmnteasc era faraonul. Societatea din ceruri i de pe p
mnt era n mod necesar stabil, static; orice form de schimbare
este aberant i nefast. Caracteristic pentru acest tip de societate
static era faptul c nu avea nici o noiune de lege impersonal, prin
urmare nici un fel de legislaie codificat, necum scris. Faraonul
era sursa i stpnul legii, judectorii lui - cci existau, desigur,
tribunale - nefcnd altceva dect s aplice n locul lui sentinele
sale arbitrare.
Concepia despre lume a culturilor mesopotamiene din mileniul
al IlI-lea i al II-lea .Cr. era foarte diferit. Mult mai dinamic, dar
i mai confuz. Ele respingeau conceptul de zeu unic drept surs su
prem a puterii. Spre deosebire de egipteni, care adugau permanent
zei noi panteonului lor atunci cnd apreau dificulti teologice, me
sopotamienii credeau c toi zeii fuseser creai. Comunitatea aces
tora exercita autoritatea suprem, l alegea pe mai-marele panteonului
(Marduk, de pild) i-i fceau pe oameni nemuritori cnd aveau ei
chef. Cerul era, astfel, ntr-o continu stare de neastmpr, ca i so
cietatea omeneasc. ntr-adevr, fiecare era replica celuilalt, ziguratul
reprezentnd elementul de legtur. Dar monarhul uman nu era
divin arareori se ntmpla ca societile mesopotamiene din acea
epoc s cread n regi-zei - i nici absolut; el trebuia s dea soco
teal zeilor.84 Monarhul nu putea s elaboreze legi sau s le aplice
n mod arbitrar. De fapt, individul era aprat de legea cosmic, inal
terabil.85 Fiind dinamice, oferind prin urmare ideea de progres, con
ceptele care circulau n societatea mesopotamian antic erau de
preferat imuabilitii opresive a Egiptului. Ele ddeau speran, spre
deosebire de resemnarea sau fatalismul normelor afro-asiatice exem
plificate att de frapant de ctre Egipt. n vreme ce piramida era
mormntul unui zeu mort - regele, templul-zigurat reprezenta leg

ISRAELIII

47

tura vie dintre pmnt i cer. Pe de alt parte, aceste idei nu ofe
reau nici o baz etic pentru via i conduceau la un sentiment
profund de incertitudine fa de ceea ce ntruchipau ori doreau zeii.
ncntarea i mnia lor erau arbitrare i inexplicabile. Omul cuta
Iar sfrit i orbete s-i mbuneze prin sacrificii.
ntr-o privin semnificativ, aceste societi mesopotamiene de
veneau tot mai sofisticate pe msur ce se ntindeau spre apus. Ele
dezvoltau forme ale scrisului mult mai eficiente dect hieroglifele
egiptene i derivatele lor i, pe drept cuvnt, considerau aceast in
venie drept o surs de putere. Prin urmare, credeau c prin consem
narea unei legi i ntreau puterea i i confereau caracter divin. De
la sfritul mileniului al III-lea, sistemele juridice au nceput s se
nmuleasc i s devin tot mai complexe, reflectndu-se nu numai
in mulimea documentelor legale individuale, ci i n coduri de legi
scrise, rspndirea scrierii i a limbii akkadiene ncurajndu-i pe
crmuitori s-i redacteze legile n cadrul unor societi aflate la
mare distan unele de altele, cum erau Elam i Anatolia, printre
hurieni i hitii, n Ugarit ori pe rmul Mediteranei.
Versiunea timpurie a codului mozaic, pe care-1 bnuim a fi fost
promulgat n jurul anului 1250 .Cr., fcea astfel parte dintr-o tra
diie deja veche. Primul cod, descoperit printre texte aflate n Muzeul
Orientului Antic din Istanbul, dateaz din jurul anului 2050 .Cr.,
Iiind opera lui Ur-Nammu, regele Sumerului i al Akkadului, a
'lYeia Dinastie Ur. Printre alte lucruri, codul afirm c zeul Nanna
I-a ales pe Ur Nammu drept crmuitor, iar el s-a descotorosit de func
ionarii necinstii i a stabilit uniti de msur i greutate corecte.
Cu certitudine c Avraam cunotea prevederile codului. Alt cod pe
care Avraam probabil c l-a cunoscut dateaz din jurul anului 1920
.Cr.; dou tblie aflate n prezent la Muzeul Irakului, datnd din
strvechiul regat Enuna, scrise n akkadian, enumer aproximativ
00 de reguli privitoare la proprietate, consemnate de zeul Tiskpak
.i transmise prin intermediul zeului local. Mult mai cuprinztoare
sunt tbliele de la nceputul secolului al XIX-lea .Cr., aflate n prin
cipal la Universitatea din Pennsylvania, care redau codul regelui
Lipt-Irar din Idi i sunt scrise (asemenea codului lui Ur-Nammu)
n sumerian; dar cel mai impresionant este Codul lui Hammurabi,
descoperit n 1901 la Susa, la est de Babilon, scris n akkadian pe o
plac de diorit, nalt de 1,80 metri, care se gsete actualmente la
Luvru; este datat ntre 1728 i 1686 .Cr.86 Coduri ulterioare includ
un set de tblie de lut din perioada asirian mijlocie, dezgropate de
arheologii germani n anii dinaintea Primului Rzboi Mondial la

48

O ISTORIE A EVREILOR

Qalat Shergat (strvechiul Assur), care dateaz probabil din secolul


al XV-lea .Cr. i sunt poate cele mai apropiate ca dat de codul mo
zaic original.87
Prin urmare, Moise beneficia de un precedent nsemnat n strn
gerea i codificarea legilor israelite. Moise crescuse la curte; avea
tiin de carte. Consemnarea n scris a codului de legi, gravarea lui
n piatr, fcea parte din actul eliberator al fugii din Egipt, unde nu
exista nici o lege statuar, n Asia, unde acest lucru devenise de-acum
obicei. Cu toate acestea, dei codul mozaic fcea, n acest sens, parte
dintr-o tradiie a Orientului Apropiat, deosebirile sale fa de toate
celelalte coduri antice sunt att de multe i de fundamentale, nct
codul ne apare drept ceva cu totul nou. n primul rnd, celelalte co
duri de legi, dei se pretinde c ar fi inspirate de Dumnezeu, sunt
date i formate de regi individuali, cum au fost Hammurabi sau
Itar; sunt, prin urmare, revocabile, modificabile i esenial profane.
Prin contrast, n Biblie nsui Dumnezeu este cel care scrie legile legislaia din cele cinci cri ale Bibliei i aparine n ntregime , i nici
un rege israelit nu a avut niciodat voie, nici nu a ncercat niciodat,
s formuleze un cod de legi. Moise (iar mult mai trziu Iezechiel, cel
care a transmis reformele aduse codului) a fost un profet, nu un
rege, i un mediu divin, nu un legiuitor suveran. Motiv pentru care
n codul lui nu exist nici o distincie ntre religios i profan - sunt
unul i acelai lucru - sau ntre legile civil, penal i moral.88
Aceast indivizibilitate a avut consecine practice importante. n
teoria juridic mozaic, orice nclcare a legii este un pcat n faa
lui Dumnezeu. Orice delict este un pcat, i invers, pcatele sunt de
licte. Delictele sunt frdelegi absolute, care depesc puterea omu
lui de a le ierta ori anula fr ajutor din afar. Nu e de ajuns s
compensezi un muritor pentru dauna suferit. Dumnezeu pretinde
i ispire, ceea ce poate s implice o pedeaps drastic. Majoritatea
codurilor de legi din Orientul Apropiat au n vedere proprietatea, oa
menii nii fiind forme de proprietate a cror valoare poate fi eva
luat. Codul mozaic l are n vedere pe Dumnezeu. De exemplu, n
alte coduri, un so i poate ierta soia adulter i-l poate ierta i pe
amantul acesteia. Codul mozaic insist asupra faptului c amndoi
trebuie ucii.89 Sau alt exemplu: dac celelalte coduri includ dreptul
regal de a ierta chiar i crimele capitale, Biblia nu ofer aceast po
sibilitate. n cazurile de crim capital, este repudiat legea bogatului: orict de bogat ar fi un uciga, nu poate scpa de execuie
pltind bani, chiar dac victima lui este un biet servitor sau sclav, i
mai sunt i alte multe frdelegi n care mnia lui Dumnezeu este

ISRAELIII

49

att de mare, nct compensaia financiar nu este de-ajuns pentru


a potoli furia divin. Dar cnd intenia nu este aceea de a rni, sau
a omor, sau a pctui grav, iar vtmarea este urmarea nedorit a
unui comportament negativ, Dumnezeu este mai puin suprat, caz
in care se aplic legile compensaiei. Fptaul va plti dup cum
hotrsc judectorii". Conform codului mozaic, aceast situaie se
aplic n cazul n care un brbat lovete o femeie, din care pricin
ea avorteaz, sau cnd un accident din culp provoac decesul, iar
n toate celelalte cazuri mai puin grave, ochi pentru ochi, dinte
pentru dinte, mn pentru mn, picior pentru picior"90, un pasaj
neles cu totul eronat, el semnificnd c, n cazul respectiv, se cere
doar compensaie strict pentru vtmarea produs. Pe de alt parte,
cnd gradul de culpabilitate pentru o vtmare, chiar accidental,
devine caz penal, trebuie aplicat legea capital. Astfel, o vit care
strpunge de moarte un om este pur i simplu confiscat, proprietarul
rmnnd nepedepsit; dar dac acesta tie c animalul este peri
culos i nu a luat msurile ce se impun, i ca urmare un om moare,
proprietarul trebuie s suporte pedeapsa capital.91
Aceast ultim prevedere, cunoscut drept Legea vitei strpun
gtoare", dovedete ct de mare era importana pe care o acorda co
dul mozaic vieii umane. Avem de-a face cu un paradox, ca n orice
aplicare etic a pedepsei capitale. In teologia mozaic, omul este fcut
dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, prin urmare, viaa lui nu
este doar preioas, ci i sacr. A omor un om nseamn a pctui n
laa lui Dumnezeu att de grav, nct nu poate urma dect pedeapsa
suprem, pierderea vieii; banii nu mai sunt de-ajuns n acest caz.
Actul oribil al execuiei subliniaz sanctitatea vieii umane. Astfel,
sub legea mozaic, muli brbai i multe femei i-au aflat moartea n
situaii n care codurile profane ale societii nconjurtoare le-ar fi
ngduit s le compenseze pe victime sau familiile acestora.
Dar i opusul e valabil, ca rezultat al aceleiai axiome. Acolo unde
uite coduri impuneau pedeapsa cu moartea pentru prejudicii aduse
proprietii, cum ar fi jaful n timpul unui incendiu, violarea unui
domiciliu, nclcarea grav a proprietii n timpul nopii sau rpi
rea soiei cuiva, codul mozaic nu consider prejudiciile aduse proprieIii drept delicte capitale. Viaa uman este mult prea sacr atunci
cnd se pune problema doar a violrii proprietii. De asemenea,
legea respinge ispirea pedepsei n locul altuia: frdelegile comise
de prini nu trebuie pedepsite prin executarea fiilor i fiicelor sau
delictul soului prin obligarea soiei de a se prostitua.92 Mai mult
chiar, nu numai c viaa uman este sacr, ci i persoana uman (ca

50

O ISTORIE A EVREILOR

imagine a lui Dumnezeu) este preioas. Acolo unde, spre exemplu,


codul asirian din perioada de mijloc a imperiului enumer o list
cumplit de pedepse corporale, incluznd mutilarea facial, castrarea,
tragerea n eap i moartea prin biciuire, codul mozaic trateaz cu
respect trupul omenesc. Cruzimea fizic este redus la minimum.
Chiar i biciuirea era redus la patruzeci de lovituri i trebuia exe
cutat n faa" judectorului, iar nu mai mult, ca nu cumva fratele
tu, din pricina multelor lovituri, s fie schilodit naintea ochilor
ti".93 n fapt, codul mozaic era mult mai uman dect oricare altul,
deoarece, avndu-1 n centru pe Dumnezeu, n mod automat l avea
i pe om n centrul su.
Miezul codului mozaic era Decalogul, cuvntul Domnului, repetat
de Moise (Deuteronomul 5:6-18) i numit cele zece legi sau porunci"
(Deuteronomul 4:13). Presupusa versiune original a acestor porunci
este consemnat n Ieirea 20:2-14. Textele abund n probleme
nerezolvate i obscure. E de presupus c, n forma lor original, po
runcile erau simple, succinte chiar, abia ulterior au fost dezvoltate.
Prima versiune, aa cum a fost ea repetat de ctre Moise, a fost reformulat n felul n care apare ulterior, mprindu-se n mod firesc
n trei grupe, de la unu la patru, acoperind relaiile dintre Dumne
zeu i om, de la ase la zece ocupndu-se de relaiile dintre oameni,
iar a cincea reprezentnd un pod ntre cele dou, privind prinii i
copiii. i astfel avem: Eu sunt Domnul Dumnezeul tu; S nu ai
ali dumnezei n afar de Mine; S nu-i faci chip cioplit; S nu iei
numele Domnului Dumnezeul tu n deert; Adu-i aminte de ziua
odihnei; Cinstete pe tatl tu i pe mama ta; S nu ucizi; S nu fii
desfrnat; S nu furi; S nu mrturiseti strmb; S nu rvneti."94
Cteva dintre aceste legi etice sunt comune i altor civilizaii din
Orientul Apropiat antic: exist, bunoar, un document egiptean
cunoscut drept Afirmri ale nevinoviei", n care un suflet mort, la
Judecata de Apoi, nir o list de frdelegi pe care nu le-a comis.95
Dar pentru un sumar cuprinztor al comportamentului corect fa
de Dumnezeu i om, aa cum a fost el oferit, acceptat i gravat n
inimile unui ntreg popor, nimic nu se compar n Antichitate, nici
pe departe, cu cele zece porunci.
Decalogul era fundamentul legmntului cu Dumnezeu, fcut
mai nti de Avraam, rennoit de Iacov i nc o dat rennoit, cu so
lemnitate i n mod public, de ctre Moise i ntregul popor. Cerce
tri moderne arat c legmntul mozaic, expus pe scurt n Ieirea
1924 i apoi dezvoltat n Deuteronomul, apare sub forma unui tratat
antic din Orientul Apropiat, asemntor cu acelea ntocmite de hitii.

ISRAELIII

51

Are o introducere istoric, n care se expune scopul, urmat de natura


legmntului, martorii divini, beneficiile i blestemele, textul i pu
nerea la pstrare a tblielor pe care a fost scris.96 ns legmntul
mozaic este unic prin aceea c nu este un tratat ntre state, ci o ali
an ntre Dumnezeu i popor. Ca urmare, prin intermediul lor, socie
tatea israelit i-a mpletit interesele cu acelea ale lui Dumnezeu,
acceptndu-L, n schimbul proteciei i al prosperitii, drept crmuitor
ale crui dorine guvernau fiece aspect al vieii lor. Prin urmare, De
calogul este pur i simplu inima unui sistem elaborat de legi divine
expuse n Ieirea, Deuteronomul i Numerii. n epoca trzie a Anti
chitii, crturarii iudaici au organizat legile n 613 precepte, con
stnd din 248 de precepte obligatorii i 365 de interdicii.97
Acest document juridic mozaic acoper o varietate imens de su
biecte. n nici un caz nu aparin toate epocii lui Moise, cu att mai
puin n forma care a ajuns pn la noi. Unele dintre ele se refer
la agricultura care se practic ntr-un anumit loc, datnd probabil
din perioada de dup cucerirea Canaanului. Se presupune c a fost
pur i simplu preluat din legea canaanit, fiind n ultim instan
de origine sumerian, babilonian, asirian i hitit.98 Dar israeliii
deveneau nc de pe atunci un popor cu nclinaie spre gndirea le
gal, capabili de inovaii sau de transformri ntr-att de profunde
ale conceptelor pe care le gseau n jurul lor, nct constituiau o nou
tate. Vechea teorie conform creia cea mai mare parte a materialului
mozaic provine dintr-o perioad de dup exil poate fi anulat. Car
tea tehnic a Leviticului, foarte ritualist, oferind baza legal pentru
organizarea vieii religioase i civice n cadrul comunitii israelite,
se potrivete extrem de bine cu ceea ce se tie despre istoria politic
a israeliilor n secolele al XlII-lea i al XII-lea .Cr. Acelai lucru se
poate spune despre Deuteronomul, care este o prezentare popular,
pentru un auditoriu general, a scrierilor preoeti din Leviticul. Tex
tul se preocup de probleme cum ar fi alimentaia, medicina, tiina
m form rudimentar i practica profesional, precum i de legis
laie. n mare parte, textul este extrem de original, dar, n totalitatea
sa, el se aseamn cu materialele ne-biblice, acoperind tematici
similare, compuse n Orientul Apropiat, n epoca trzie a bronzului,
sau care circulau deja de mai multe secole.
Dar, dei israeliii din vremea lui Moise reprezentau o populaie
tipic pentru epoca lor, se ntrezreau de-atunci anumite caracteristici
marcante. Legile mozaice erau foarte stricte n ceea ce privete proble
mele sexuale. De pild, legile ugaritice, aa cum apar pe tbliele din

52

O ISTORIE A EVREILOR

Ras amra, ngduiau, n anumite condiii, desfrul, adulterul, depra


varea i incestul." Hitiii permiteau anumite forme de depravare
(dar nu i incestul). Egiptenii priveau consangvinitatea drept relativ
neimportant. Dimpotriv, israeliii interziceau orice form de relaie
sexual neobinuit i aveau o ntreag list de grade interzise de
cstorie, inclusiv rudenia prin alian i consangvinitatea.100
Pe ct se pare, israeliii au mprumutat cteva dintre legile lor
alimentare de la egipteni, dar diferenele erau multiple. Ca i egip
tenilor, israeliilor le erau interzise vietile mrii care nu aveau
aripioare sau solzi. Totui, egiptenii pioi nu aveau defel voie s m
nnce pete. Pe de alt parte, puteau s mnnce - i o fceau multe soiuri de psri de ap, care le erau interzise israeliilor. Dar,
ca i egiptenii, israeliii puteau mnca porumbei, gugutiuci, gte
i alte psri domestice, prepelie i potrnichi. Majoritatea regulilor
mozaice preau mai curnd s aib o baz tiinific elementar
dect s fie superstiie pur. Animalele de prad i carnivore erau
considerate riscante, prin urmare interzise; animalele curate erau,
n general, exclusiv vegetariene, copitate i rumegtoare - muflonul,
antilopa, cpriorul, capra slbatic, cerbul loptar i gazela. Carnea
de porc era interzis din pricin c era primejdioas dac nu era
gtit suficient de bine, fiind purttoare de organisme parazite. Isra
eliii nu se atingeau nici de animale sau psri de prad, printre
care vulturul. Cmila era considerat necurat din pricin c era
prea preioas. Mai greu este de neles de ce respingeau iepurii de
cmp i cei de cas.
Legile israelite n privina igienei urmau de obicei practicile egip
tene. Exist multe sfaturi medicale n materialul mozaic, dintre care
multe provin din Egipt, care avea o lung tradiie medical, nc de
pe vremea lui Imhotep, n jurul anului 2650 .Cr. Patru dintre cele
mai importante papirusuri medicale egiptene, chiar i n form de
copii, aa cum ne-au parvenit nou, datau dinainte de epoca mozaic
sau erau cel mult contemporane cu ea. Empirismul medical era
adesea legiferat prin vechi coduri legale din mileniul al Il-lea .Cr. legea lui Hammurabi, de exemplu, scris cu aproape 500 de ani na
inte de vremea lui Moise. Este n schimb unic faimosul fragment din
Biblie care se ocup de lepr, consemnnd diagnosticul i ndatoririle
terapeutice ale unei anumite categorii de preoi.
La fel de unic - i cu o istorie lung deja n epoca mozaic - este
accentul pe care-1 pun israeliii pe circumcizie. Aceast practic nu
era cunoscut printre canaanii sau filisteni, sau asirieni i babilo
nieni. O foloseau ns edomiii, moabiii i amoniii, la fel i egiptenii.

ISRAELIII

53

Dar nici una dintre aceste comuniti nu ddea o importan trans


cendental obiceiului, i impresia este c, n mileniul al II-lea .Cr.,
aproape c fusese dat uitrii. Faptul n sine atest vechimea obiceiu
lui israelit, menionat pentru prima oar ca fiind practicat de Avraam
ca parte a legmntului su iniial. Marele savant francez Roland de
Vaux credea c, la nceput, israeliii au practicat circumcizia drept rit
de iniiere nainte de cstorie.101 Aceasta i era, de fapt, i funcia n
cadrul comunitilor strvechi la care este ntlnit circumcizia, fiind
executat n jurul vrstei de treisprezece ani. Fiul lui Moise ns a
fost circumcis imediat dup natere, de ctre mama sa, Sefora (Ieirea
4:24-26), iar ndeprtarea ceremonial a prepuului n a opta zi dup
natere a fost apoi consfinit prin legislaia mozaic (Leviticul 12:3).
Astfel, israeliii au desprit ritualul de legtura sa cu pubertatea
masculin i, n concordan cu tendina lor, deja pronunat, de a istoriciza obiceiurile, au fcut din el un simbol indelebil al unui leg
mnt istoric i al apartenenei la un popor ales.102Au pstrat tradiia,
motenit de la Avraam, de a folosi n acest scop cuite de cremene.103
I>egea circumciziei a fost meninut mult timp dup ce toate celelalte
comuniti strvechi au abandonat practica, drept semn nepieritor al
unitii dintre oameni i credinele lor. Nu era doar un mod de a-i deo
sebi pe evrei de alte seminii, cum spunea Tacit batjocoritor. Desigur
c a avut i acest efect, devenind astfel un element care s-a adugat
sentimentului antisemit tot mai accentuat.104
Sabatul era o alt instituie nsemnat i strveche ce-i deosebea
pe israelii de alte popoare, constituind i el o smn a lipsei de
popularitate de mai trziu. Din ct se pare, ideea a izvort din astro
nomia babilonian, dar rostul ei n Ieirea i Deuteronomul este
explicat ca o comemorare ba a odihnei lui Dumnezeu dup facerea
lumii, ba a eliberrii lui Israel din sclavia egiptean, ba ca o nece
sitate umanitar de a da salahorilor, n special sclavilor i animalelor
de povar, un timp de rgaz. Ziua de odihn este una dintre cele
mai importante contribuii ale evreilor la confortul i bucuria spe
ciei umane. Era o zi sfnt i n acelai timp i o zi de odihn, fiind
fot mai mult asociat n minile oamenilor convingerii de a fi popo
rul ales de ctre Dumnezeu, astfel c, n cele din urm, Iezechiel l
urat pe Dumnezeu prezentnd Sabatul ca o modalitate anume gn
dit de a-i diferenia pe evrei de alte seminii: De asemenea le-am
dat i zilele Mele de odihn, ca s fie semn ntre Mine i ei, ca s cu
noasc ei c Eu sunt Domnul Sfinitorul lor.105Prin urmare, i acesta
a devenit un element n convingerea altor popoare c evreii se ineau
deoparte de restul umanitii.

54

O ISTORIE A EVREILOR

Israeliii ncepeau de pe acum s devin un popor foarte distinct


i, din punct de vedere spiritual, erau, n anumite aspecte critice,
naintea epocii lor. n acelai timp ns, erau nc primitivi n raport
cu standardele societilor avansate din 1250 .Cr. Chiar i n spiri
tualitatea lor pstrau multe elemente retrograde i au continuat s
o fac timp de multe secole. ntr-adevr, fiind un popor pentru care
istoria i dreptul aveau o importan central, nclinau s formalizeze
totul i s respecte vechi superstiii. De exemplu, existau multe ta
buuri privind relaiile sexuale, sngele i btliile.106 Credina n
magie era omniprezent i instituionalizat. Moise nu numai c
sttea de vorb cu Dumnezeu fa n fa i asista la miracole ului
toare, dar fcea el nsui vrji. Toiege i sfori care se preschimbau n
erpi, vrjitoria cea mai banal i mai comun n Orientul Apropiat,
erau parte integrant din religia israelit, fiind sanctificate nc de
pe vremea lui Moise i Aaron. Oamenii se ateptau ca primii profei,
cel puin, s fac vrji, i adeseori acetia aveau ntreaga recuzit a
unui adevrat magician. Citim despre mantii vrjite, precum cea
purtat de Ilie, motenit apoi de Elisei. Sedechia i-a confecionat o
pereche de coame magice de fier.107 Samson ilustra credina c prul
era un loca al puterii, ceea ce se reflecta n tonsura ritual.108 Pro
feii tiau s provoace stri extatice i nu e exclus s fi folosit tmie
i narcotice ca s produc efecte impresionante.109 ntr-o singur carte
a Bibliei, nzdrvniile consemnate includ o scamatorie cu magnet,
una cu ap, inducerea unei boli, vindecarea ei, un antidot mpotriva
otrvirii, o resuscitare, provocarea unui trsnet, mrirea dimensiuni
lor unui vas cu ulei i hrnirea unei mari mulimi.110
Cu toate acestea, israeliii au fost primul popor care a aplicat n
mod sistematic gndirea raional la problemele religioase. ncepnd
cu perioada lui Moise i pe parcursul ntregii lor istorii, raionalismul
a constituit un element central n credina iudaic. ntr-un sens,
este chiar elementul central, cci monoteismul n sine este o apli
care a unui sistem raional. Dac exist putere supranatural nep
mntean, cum se face c ea poate iradia, ca s zicem aa, din pduri
i izvoare, ruri i stnci? Dac micrile soarelui i ale lunii i ale
stelelor pot fi prezise i msurate, prin urmare se supun legilor obi
nuite, cum pot fi ele atunci sursa autoritii nenaturale, cci i ele
sunt n mod limpede pri ale naturii? Atunci de unde vine puterea?
Aa cum omul deprinde felul de a domina natura, animalele i tot
ce e nensufleit, nu trebuie oare ca i puterea divin, a fortiori, s
fie vie i corporal? i, dac Dumnezeu triete, cum poate fi puterea
lui mprit n mod arbitrar i inegal ntr-un panteon de diviniti?

ISRAELIII

55

Ideea de Dumnezeu limitat este o contradicie. n momentul n care


procesul raiunii este aplicat divinitii, ideea de Dumnezeu unic,
omnipotent i corporal, care, fiind infinit superior n putere omului,
i ca urmare i n virtute, este permanent condus n aciunile sale
de principii etice sistematice, se impune n mod firesc. Privind re
trospectiv lucrurile din perspectiva secolului XX, vedem iudaismul
ca fiind cea mai conservatoare dintre religii. Dar la originile sale a
Cost cea mai revoluionar. Monoteismul etic a nceput procesul prin
care a fost distrus imaginea despre lume a Antichitii.
Acceptnd conceptul de Dumnezeu unic, omnipotent, israeliii au
dedus n mod corect c el nu putea fi parte din lume - aa cum erau
zeii pgni - , cu att mai puin ntregul ei; nu era una dintre forele
care sprijineau universul, nici toate forele la un loc. Dimensiunile
sale erau infinit mai mari: ntregul univers era creaia lui, nici mai
mult, nici mai puin. Prin urmare, israeliii i atribuiau lui Dumnezeu
o putere i o distan mult mai mari dect o fcea orice alt religie.
Dumnezeu este cauza tuturor lucrurilor, de la cutremure la dezas
trele politice i militare. Nu exist alt surs de putere, demonii
fiind strnii tot de Dumnezeu; divinitatea este indivizibil, unic,
singular. i, din moment ce Dumnezeu nu este doar mai mare dect
lumea, ci infinit mai mare, ideea de a-1 reprezenta este absurd.111
Kste logic, prin urmare, c ncercarea de a-i face un chip este insul
ttoare. Interdicia pus de israelii reprezentrilor imagistice, dei
nu este cel mai vechi aspect al religiei lor, dateaz de mult i a ap
rut curnd dup ncetenirea cultului monoteismului. A devenit
simbolul cumplit al fundamentalitilor puritani ai religiei, aspectul
pe care l-au considerat drept cel mai dificil de a fi impus naiunii ca
mtreg, cea mai evident, mai vizibil deosebire ntre religia israelit
si toate celelalte, dogma cea mai antipatizat de restul lumii, deoa
rece nsemna c israeliii riguroi, iar mai trziu evreii, nu-i pu
teau cinsti dumnezeii. Era strns legat nu numai de exclusivismul
israelit, ci i de agresiune, cci li se spunea nu numai s renege ima
ginile, ci s le i distrug:
Jertfelnicele lor s le stricai, stlpii lor s-i sfrmai; s tiai dum
brvile lor cele sfinite i dumnezeii lor cei cioplii i s-i ardei n foc; cci
tu nu trebuie s te nchini la alt Dumnezeu, fr numai Domnului Dum
nezeu, pentru c numele Lui este Zelosul"; Dumnezeu este zelos. Nu
cumva s intri n legtur cu locuitorii rii aceleia, pentru c ei, urmnd
dup dumnezeii lor i aducnd jertfe dumnezeilor lor, te vor pofti i pe
tine s guti din jertfa lor. i vei lua fetele lor soii pentru fiii ti i fetele
tale le vei mrita dup feciorii lor; i vor merge fetele tale dup dumnezeii
lor i fiii ti vor merge dup dumnezeii lor.

56

O ISTORIE A EVREILOR

Acest pasaj din Ieirea reflect o spaim i un fanatism neobi


nuite.112
Mai mult chiar, israeliii presupuneau n mod eronat - dac
intr-adevr o fceau - c folosirea imaginilor era o form de infan
tilism religios. Majoritatea religiilor antice din Orientul Apropiat
nu priveau idolii de lemn sau de piatr sau bronz drept dumnezei n
sine. Imaginea era doar un mijloc practic prin care nchintorul sim
plu, de rnd, poate s vizualizeze divinitatea i s ajung la o comu
niune spiritual cu ea. Aceasta a fost justificarea dintotdeauna a
romano-catolicilor pentru folosirea imaginilor, nu numai ale lui Dum
nezeu, ci i ale sfinilor. Abandonnd pgnismul, israeliii aveau
tot dreptul s insiste asupra unei intelectualizri mai mari a divi
nitii, o deplasare spre abstract. Fcea parte din revoluia lor re
ligioas. Dar intelectualizarea e dificil, nct israeliii nii nu
dispreuiau ajutoarele vizuale, chiar dac era vorba de imagini ver
bale. Biblia abund n reprezentri antropomorfice ale divinitii.
Mai exist nc o contradicie. Cum poate fi omul fcut dup chi
pul i asemnarea lui Dumnezeu, dac acest chip al lui Dumnezeu
este de nenchipuit, prin urmare nengduit? Cu toate acestea, noi
unea de om fcut dup chipul divin este un element la fel de central
al religiei ca i interdicia impus idolilor. Intr-un fel, este funda
mentul moralitii sale, fiind un principiu extrem de cuprinztor.113
Deoarece omul este fcut dup chipul lui Dumnezeu, el aparine lui
Dumnezeu; conceptul l ajut pe om s neleg c nu are drept de
proprietate real i permanent nici mcar asupra lui nsui, cu att
mai puin asupra a orice primete din marea mrinimie a lui Dum
nezeu. Trupul lui este doar luat n arend; rspunde n faa lui Dum
nezeu pentru ceea ce face cu el. Dar principiul mai nseamn i c
trupul - omul - trebuie tratat cu respect i chiar demnitate. Omul
are drepturi inalienabile. Intr-adevr, codul mozaic este un cod nu
numai de obligaii i interdicii, ci i de drepturi, n form embrionar.
i e chiar mai mult dect att: e o declaraie primitiv de egali
tate. Nu numai c omul - considerat drept categorie - este fcut
dup chipul lui Dumnezeu, ci toi oamenii, ca indivizi, sunt fcui
dup chipul lui Dumnezeu. In acest sens, toi sunt egali. Aceast ega
litate nu e noional; este real ntr-un sens foarte important. Toi
israeliii sunt egali n faa lui Dumnezeu, prin urmare egali n faa
legii lui. Dreptatea este pentru toi, indiferent de alte inegaliti care
pot s existe. Tot felul de privilegii sunt implicite i explicite n co
dul mozaic, dar, n ceea ce privete lucrurile eseniale, codul nu dis
tinge ntre diferitele tipuri de credincioi. Toi au acceptat n egal
msur legmntul; a fost o decizie popular, chiar democratic.

ISRAELIII

57

Prin urmare, israeliii creau un nou tip de societate. Ulterior, Iosephus avea s foloseasc termenul de teocraie, adic ceea ce pune
toat suveranitatea n minile lui Dumnezeu", cum a definit-o el.114
nelepii aveau s o numeasc a lua asupr-i jugul mpriei
Cerurilor"115. Or fi avut israeliii tot felul de judectori, dar autori
tatea lor era indirect, de vreme ce Dumnezeu fcea legea i inter
venea permanent, pentru a se asigura c era urmat ntocmai. Faptul
c Dumnezeu conducea nsemna c, n practic, legea lui era cea
care conducea. i de vreme ce toi erau n egal msur supui legii,
avem de-a face cu primul sistem care a ntruchipat dublul merit al
statului de drept i al egalitii n faa legii. Filon l-a numit demo
craie", descriind-o pe aceasta drept structura cea mai bun i mai
supus legilor". Dar prin democraie el nu nelegea c ntreaga po
pulaie se afla la conducere, ci o definea ca pe o form de guvernare
care respect egalitatea, fiind crmuit de lege i dreptate"116. Mai
corect ar fi trebuit s denumeasc sistemul evreiesc drept teocraie
democratic", ntruct asta i era n esen.117
n epoca lui Moise, prin urmare, israeliii i accentuau tot mai
mult, confirmnd-o, o tendin pe care am observat-o deja ca fiind
distructiv pentru ordinea existent. Erau o seminie de sclavi care
s-au ridicat mpotriva stpnului lor egiptean, cea mai veche i mai
autarhic monarhie din lume. Au fugit n deert i i-au primit le
gile ntr-o adunare popular de mas, nu ntr-un ora strvechi, ci
pe versantul gola al muntelui, de la o cpetenie barbar care nici
mcar nu-i spunea rege. Nu tim unde se gsea Muntele Sinai al
lui Moise. Poate c era un vulcan nc activ. Actuala Mnstire Sinai a fost ntotdeauna un loca cretin; se tie cu certitudine c daIcaz din secolul al IV-lea d.Cr., dar nu e exclus s fie cu aproximativ
200 de ani mai veche. Chiar i aa, tot o despart 1450 de ani de mo
mentul n care a cobort Moise de pe munte. E posibil ca, dup ce
israeliii s-au stabilit n Canaan, Sinaiul mozaic s fi rmas un loc
de pelerinaj timp de generaii ntregi. Tradiia ns s-a pierdut cu
timpul, locul a fost dat uitrii i e puin probabil ca primii cretini
s se fi dus exact acolo, i nu n alt parte. Totui, acel loc dramatic,
cu frumuseea lui slbatic i cumplit, are o dimensiune poetic.
Kste cadrul cel mai potrivit pentru actul formator al unui popor re
voluionar care nu recunotea oraele, puterea i bogia vremii i
care putea s-i dea seama c exist o ordine moral superioar or
dinii lumii. Ulterior, ntr-un fragment dramatic, Deutero-Isaia avea
s exprime exaltarea iudaic a neputinei n persoana Slujitorului
Suferind al Domnului, care in cele din urm iese victorios; nc i

58

O ISTORIE A EVREILOR

mai trziu, un sectant evreu, Sfntul Pavel, avea s ntrebe: Au n-a


dovedit Dumnezeu nebun nelepciunea lumii acesteia?" i cita scrip
turile: Cci scris este: Pierde-voi nelepciunea nelepilor i tiina
celor nvai voi nimici-o.118 Dar izvoarele acestei tradiii au izbuc
nit n Sinai.119
Cu lunga lor experien de strini i pribegi, pentru israelii exo
dul lor din Egipt i rtcirile n deert i n regiunea muntoas a
Sinaiului nu reprezentau o noutate. ns acest episod, care a durat
probabil o jumtate de secol, tindea s le confirme singularitatea,
antinomismul, caracterul aparte. Dup cum a observat istoricul evreu
Salo Baron, este ciudat c Dumnezeul cruia i se nchinau ei, n
ciuda manifestrii lui divine de pe Muntele Sinai, a rmas portabil,
ca n vremea lui Avraam: locuia pe arc, un fel de cuc mai mare i
mai sofisticat, sau era prezent n tabernaculul din cort, sau funciona
prin tragerea la sori, Urim i Tumim.*120 Aceast esen mutabil
a fost prezent chiar i n epoca Templului, iar ideea c Dumnezeu
nu avea un loc al lui stabil a fost reluat cu uurin dup cderea
Templului i a rmas de atunci precumpnitoare n iudaism. Se po
trivete mult mai firesc cu noiunea iudaic de Dumnezeu universal,
omniprezent, dar invizibil. n plus, reflect o extraordinar adapta
bilitate a poporului, o mare capacitate de a-i fixa rdcini cu repe
ziciune, de a i le smulge i de a le mplnta n alt parte, o tenacitate
admirabil n a-i urmri scopul, indiferent de cadru. Dup cum se
exprim Baron, mai curnd puterea religioas i etnic de perse
veren dect puterea politic de expansiune i cucerire a devenit
piatra de temelie a credinei i practicii evreieti"121.
Cu toate acestea, trebuie s subliniem din nou c israeliii, dei
mnai de o stare de continu agitaie, nu erau nomazi de deert,
nici prin origine i nici prin nclinaie. Nici chiar rtcirile lor prin
Sinai nu erau cu adevrat nomade. Grupajul de povestiri despre
exod, acoperind aproximativ treizeci i apte de ani, se concentreaz
asupra cuceririi regiunii Cadesh (Kadesh), bogat, cu ap mult, pe
care au luat-o de la amalecii. S-au fcut ncercri de identificare i
a altor locuri menionate n Ieirea. Dar a nchipui pe hart rt
cirile lor, chiar dac s-au fcut asemenea tentative, nu are ca rezul
tat dect presupuneri.122 Exist o teorie interesant, anume c tribul
leviilor, cruia nsui Moise i aparinea i care curnd avea s pre* Urim i Tumim - elem ente ale pectoralului (hosenului) purtat de m a
rele preot al poporului lui Israel folosite ca instrum ente de divinaie. Vezi
Ieirea 28:30, Leviticul 8:8, Numerii 27:21, Deuteronom ul 33:8 etc. (n.ed.).

ISRAELIII

59

tind dreptul exclusiv la sacerdoie, a fost primul care s-a stabilit n


Cadesh, unde a ntemeiat o nou religie. Celelalte triburi se aflau
de-acum n Canaan. Ultimul trib care i-a croit drum pe Pmntul
fgduinei a fost tribul lui Iosif, din Egipt, i leviii din Cadesh, care
au fost reformai de Moise drept instrument pentru venerarea fer
vent a lui Iahve. Sub acest impuls dinamic s-a nscut societatea
israeliilor, avnd religia drept catalizator.123 Plauzibil, dar imposibil
de demonstrat.
Odat cu intrarea n Canaan i cucerirea lui, ncepe totui s se
clarifice structura evenimentelor istorice, pe msur ce tot mai multe
dovezi arheologice confirm sau lmuresc documentele biblice. Car
tea lui Iosua, numit astfel dup prima mare cpetenie militar a
israeliilor, poate fi acum privit ca o relatare esenial istoric, dei
cu rezerve importante. Iosua, fiul lui Navi, din tribul lui Efraim, l
slujea pe Moise drept ef al pazei, fiind paza lui de corp n Sinai i
comandnd corpul de gard al cortului. i-a ctigat reputaia mili
tar n timpul rtcirilor, ntr-o confruntare disperat la Rafidim,
cu o trup condus de eicul Amalec. Moise i-a ordonat lui Iosua s
ias s se lupte cu amaleciii, n vreme ce el nsui sttea n vrful
muntelui i toiagul lui Dumnezeu va fi n mna mea. Aaron i Or
sprijineau braele ridicate ale btrnului profet pentru a-i ncuraja
pe rzboinici: i au stat minile lui ridicate pn la asfinitul soa
relui. i a zdrobit Iosua pe Amalec i tot poporul lui cu ascuiul s
biei."124 Chiar nainte de moartea sa, Moise i-a transferat lui Iosua
conducerea, punndu-1 mai mare peste obte", n cadrul unei adu
nri publice solemne. Prin aceasta el a devenit profet i general n
acelai timp: Iar Iosua, fiul lui Navi, s-a umplut de duhul nelep
ciunii, pentru c i pusese Moise minile asupra lui."125
Astfel a nceput Iosua cucerirea Canaanului i ntr-o mare m
sur a ncheiat-o. Poate c nu a avut sub comanda sa pe toi israeli.ii, cel puin la nceput. i nici nu a comandat o invazie pe scar
larg. n cea mai mare parte, stabilirea lor acolo a fost un lung pro
ces de infiltrare sau de alipire a unor triburi afiliate care, dup cum
am vzut, stpneau deja cteva orae, de exemplu Sichem. Au avut
nis loc numeroase ambuscade locale i cteva asedii spectaculoase.
( 'anaaniii formau o civilizaie superioar material celei israelite i
cu siguran aveau arme mult mai bune i orae puternice, construite
din piatr. Cucerirea israelit e dominat de un sentiment de dispe
rare, ceea ce explic de ce erau att de nemiloi de cte ori reueau
s nfrng rezistena unui ora.
Dup traversarea Iordanului, primul ora care a czut a fost Ierihonul, unul dintre cele mai vechi din lume. Spturile ntreprinse

60

O ISTORIE A EVREILOR

de Kathleen Kenyon i datrile cu carbon indic faptul c oraul


este din mileniul al VII-lea .Cr. n epoca timpurie i n cea mijlocie
a bronzului, avea ziduri uriae i fora aprrii sale a inspirat unul
dintre cele mai impresionante pasaje din Biblie. Iosua, profetul-general, a ordonat preoilor s poarte Chivotul n jurul oraului timp
de ase zile la rnd, n sunetul trmbiailor care suflau n coarnele
de berbec; n cea de-a aptea zi, cnd au sunat preoii din trmbie'1,
el a ordonat tuturor oamenilor: Strigai c v-a dat Domnul cetatea!"
i a strigat tot poporul mpreun cu glas tare i puternic i s-au
prbuit toate zidurile mprejurul cetii"126. Din pricina eroziunii,
cercetrile lui Kenyon n-au lmurit felul n care au fost distruse zi
durile; dup prerea ei, se prea poate s fi fost vorba de un cutremur
pe care israeliii l-au atribuit unei intervenii divine. Relatarea bi
blic spune: i au dat junghierii tot ce era n cetate: brbai i femei
i tineri i btrni i boi i oi i asini, toi au trecut prin ascuiul
sbiei." Kathleen Kenyon a stabilit c oraul a ars pn n temelii
la acea dat i, n plus, nu a fost repopulat mult vreme dup aceea,
ceea ce se potrivete cu hotrrea lui Iosua ca nimeni s nu recon
struiasc oraul i cu ameninarea lui: Blestemat s fie naintea Dom
nului tot cel ce se va scula i va zidi cetatea aceasta a Ierihonului."127
Iosua nu trecea prin foc i sabie un ora dac putea s evite acest
lucru. Prefera s negocieze predarea, sau chiar o alian sau o n
elegere panic. Aa s-a ntmplat, de exemplu, n cazul oraului
Ghibeon. Numai c Iosua a descoperit c locuitorii nu au respectat
nvoiala, astfel c, dei i-a salvat de rzbunarea israeliilor, i-a pus
[Iosua] tietori de lemne i crtori de ap pentru obte"128. Biblia
spune c Ghibeonul era cetate mare", ca una ce era dintre cetile
domneti". Localizarea sa exact a fost stabilit dup cel de-al Doi
lea Rzboi Mondial de ctre arheologul american James Pritchard,
n Biblie se gsesc nu mai puin de patruzeci i cinci de referiri la
Ghibeon, dintre care foarte multe au fost confirmate de Pritchard.
Era centrul unei regiuni productoare de vinuri fine, nct oraul avea
pivnie subterane n care vinul era pstrat n butoaie de nou ga
loane fiecare. Pe mnerele a 25 de asemenea butoaie, Pritchard a
gsit literele gb n Ghibeon.129 Pierderea oraului a fost considerat
un fapt att de important, nct cinci regi amorei au ncercat s-l
recucereasc. Iosua a venit tocmai din Ghilgal, i mpreun cu dn
sul tot poporul bun de rzboi i toi brbaii viteji" - acum avea o
mic armat regulat - , i i-a nvins pe amorei ntr-o btlie cum
plit, purtat n timpul unei grindine mari: cei ce au murit de grin
din au fost mai muli dect cei ucii de fiii lui Israel cu sabia n

ISRAELITE

61

lupt". A urmat o scen dramatic, conform documentelor Bibliei.


Iosua avea nevoie de lumina zilei pentru a desvri nimicirea ar
matei amoreilor, prin urmare s-a rugat lui Dumnezeu s limpezeasc
vremea: Stai, soare, deasupra Ghibeonului, i tu, lun, oprete-te
deasupra vii Aialon! i s-a oprit soarele i luna a stat pn ce
Ilumnezeu a fcut izbnd asupra vrjmailor lor."130
A urmat o victorie nc i mai important a lui Iosua, asupra lui
labin, regele Hatzorului, care ncercase s realizeze o coaliie n nor
dul Canaanului pentru a-i ine departe pe invadatorii israelii. A
strns o armat uria, ca nisipul de la marginea mrii", dar Dum
nezeu le-a ars carele cu foc". Apoi Iosua, ntorcndu-se, a luat Hatzorul i pe regele lui l-a omort cu sabia... i a ucis toat suflarea din
acesta cu sabia, dnd toate pieirii; i n-a rmas nici un suflet, iar Ha1,zorul l-a ars cu foc"131. ntre 1955 i 1959, generalul-arheolog israelian Yigael Yadin a ntreprins spturi arheologice minuioase n
regiunea Hatzor, scond la iveal un ora ntins i minunat, cu o sec
iune mai joas, de 200 de acri, i o citadel de 24 de acri, loc de gz
duire pentru o cifr estimativ de 50.000 de oameni. Existau pori
puternice i ziduri masive. i aici, urmele de incendiu i distrugere
datnd din secolul al XIII-lea .Cr., vreme la care a avut loc cuceri
rea israelit, coincid cu mrturiile biblice. Printre drmturi, Yadin
n gsit o stel de templu mutilat, aparinnd zeului lunii Baal Hamman, minile lui ridicate simboliznd-o pe soia sa, Tanit; prin urmare,
oamenii lui Iosua au mplinit porunca de a le sfrma altarele"132.
n ciuda victoriilor spectaculoase ale lui Iosua, cucerirea Canaa
nului n-a fost ctui de puin desvrit la vremea la care a murit
el. Consolidarea aezrilor israelite, cucerirea oraelor rmase i, n
cele din urm, ocuparea coastei a luat mai mult de dou secole,
1200-1000 .Cr., i n-au fost realizate complet dect dup ntemeierea
regatului unificat al Israelului, la sfritul mileniului. Diferitele tri
buri israelite acionau independent unele de altele, angajndu-se
uneori n tot felul de lupte. Aveau o mulime de dumani: enclave
eunaanite, triburi nvlitoare de beduini, noua ameninare a filiste
nilor care exercitau presiuni dinspre coast. De asemenea, trebuiau
iui preia o serie de activiti de la canaaniii pe care-i nfrnseser ml reconstruiasc oraele, s lucreze pmntul. n Cartea lui Iosua,
Dumnezeu le spune: i v-am dat ara cu care nu v-ai ostenit i ceIai le pe care nu le-ai zidit i trii n ele; din viile i din grdinile de
mslini pe care nu le-ai sdit, iat, mncai roade."133 O confirm
spturile arheologice, caro arat c israeliii erau surprinztor de

62

O ISTORIE A EVREILOR

inferiori predecesorilor lor canaanii n ceea ce privete tehnologia


civil, n special construciile i olritul.134 Fiii lui Israel aveau multe
de nvat.
n plus, dei mic, Palestina este o ar de o mare varietate, m
prit n patruzeci de uniti geografice i climaterice diferite.135
Tocmai acest fapt i confer rii extraordinara sa fascinaie i fru
musee. Dar a avut n acelai timp tendina de a perpetua diviziunile
tribale i de a mpiedica unitatea. Tradiia israelit, deja bine conso
lidat, de egalitate, de discuii n cadrul comunitii, dezbateri i argu
mentri aprinse, fcea ca triburile s fie ostile ideii de stat centralizat,
care ar fi impus plata unor impozite grele pentru armata permanent
de soldai profesioniti. Preferau armatele tribale care ndeplineau
serviciul militar fr plat. Cartea Judectorilor, care acoper pri
mele dou secole ale stabilirii n regiune, d impresia c israeliii
aveau parte de mult mai mult crmuire dect erau ei pregtii s
tolereze. Judectorii" nu erau conductori naionali, care s se succead la putere. n mod normal, conducea fiecare cte un trib i e po
sibil ca unii s fi fost contemporani ntre ei. Prin urmare, fiecare
coaliie militar trebuia negociat pe o baz ad-hoc, dup cum o sin
tetizeaz Barac, cpetenia din Chedeul Neftalimului", Deborei
prorocia: De mergi tu cu mine, m voi duce; iar de nu mergi cu mine,
eu nu m voi duce.136 Cartea Judectorilor - un document istoric,
fr ndoial, plin de informaii fascinante despre Canaan n epoca
trzie a bronzului - este cu toate acestea pigmentat cu elemente i
fantezii mitice, prezentate ntr-o form confuz, nct ordonarea cro
nologic a istoriei acelei perioade este dificil de realizat.
Faptul n sine nu conteaz prea mult, deoarece Cartea Judec
torilor transmite lucruri mult mai importante. n primul rnd, cla
rific natura esenialmente democratic i meritocratic a societii
israelite. Este o carte plin de eroi charismatici, dintre care muli
sunt de condiie joas prin natere, dar urc treptele ierarhice prin
propriile lor capaciti i energii, care la rndul lor sunt scoase la
iveal prin favoarea divin i prin numirea n funcie. Astfel, cnd
Eglon, regele Moabului, eicul din oaza care stpnea cetatea pal
mierilor", i-a asuprit pe civa din neamul lui Veniamin, Domnul
le-a ridicat [ca] izbvitor" pe Aod, care era stngaci", un dezavantaj
foarte serios n acele vremuri, n special pentru un om srac. Aod era
mult prea modest ca obrie ca s poarte arm. Astfel c i-a fcut
sabie cu dou ascuiuri, lung de un cot", a ascuns-o sub mantaua
sa" i i-a convins pe israelii s pun mn de la mn ca s strng
daruri cu care s ctige intrarea la eic. Eglon era un om foarte

ISRAELIII

(l.'l

gras", care edea ntr-un foior rcoros pe care l avea acolo, la o


parte". Aod i-a scos arma fcut de el nsui, a mplntat lama n
pntecul eicului, i grsimea a acoperit ascuiul sbiei, aa nct
el n-a mai putut-o scoate din ran, i murdria a ieit afar". Acest
asasinat politic, dus la ndeplinire cu mare cutezan i pricepere,
l-a ridicat pe Aod la rangul de comandant local, ca apoi s subjuge
de tot Moabul: i s-a linitit ara lui optzeci de ani"137.
Nu numai brbaii sraci i stngaci, dar i femeile fceau acte
de eroism, ajungnd cpetenii. Debora, o alt figur demn de rei
nut din oaza-ar, era o mistic pioas, aprig din fire, care profe
tiza i cnta. Locuia sub palmier" i populaia local venea acolo
la ea [...] s se judece". Aceast femeie extraordinar, cstorit cu
un oarecare Lapidot (despre care nu aflm nimic), a organizat o coa
liie armat mpotriva lui Iabin, unul dintre regii de frunte ai Canaanului, nimicindu-i armata. Ca i cnd asta n-ar fi fost de-ajuns,
generalul canaanit Sisera, dup ce a fost nfrnt, s-a refugiat n cor
tul Iaelei, o femeie israelit nc i mai cumplit, femeia lui Heber
( Iheneul". Iaela i-a dat un pat, l-a lsat s adoarm, apoi a scos un
ru de la cort i a luat un ciocan n mna sa i s-a apropiat de el
ncetior i i-a nfipt ruul n tmpla lui, aa nct l-a pironit la
pmnt"138. La care Debora, cu vocea ei cntat, caracteristic profe
ilor, a izbucnit ntr-un imn de victorie, un poem slbatic i minunat,
care proslvete acest stupefiant i trdtor act de violen.
Cel mai umil ca origine era Ieftae, fiul unei prostituate, aruncat
afar din casa tatlui su, nc din fraged tineree, de ctre fraii
si mai mari, din pricina ndeletnicirii mamei sale. Neavnd ncotro,
Ieftae s-a dus s triasc n inuturile ru famate, unde a alctuit o
band: s-au adunat mprejurul lui Ieftae oameni fr cpti i um
blau cu dnsul"139. Cnd au atacat amoniii, eful sta de band printr-o rsturnare a ordinii fireti, care devenea tipic pentru isto
ria israelit a ajuns s fie cutat de membrii proemineni ai ae
zaii israelite din zon, cu rugmintea de a le deveni cpetenie de
rzboi. El a acceptat, punnd condiia s rmn conductorul lor i
in vreme de pace. Dup o tentativ surprinztoare de a negocia un
Iratat de pace - povetile din Judectorii nu sunt niciodat lipsite de
ntorsturi neateptate, iar acest pasaj arunc o privire fascinant
asupra procedurilor diplomatico-religioase ale vremii - , Ieftae a fcut
n mare fgduin Domnului pentru a-i cere ajutor. Primind ajuto
rul, a nfrnt dumanul n btlie i a cucerit 20 de orae, btndu-i
cumplit, i au fost umilii Amoniii n faa fiilor lui Israel". El ns
fgduise s jertfeasc Domnului" pe oricine ieea din casa lui s-l

64

O ISTORIE A EVREILOR

ntmpine la ntoarcerea acas, i aa s-a fcut c a fost ntmpinat


chiar de singurul su copil, o fiic, ce i-a ieit n ntmpinare cu tim
pane i jocuri*1. Prin urmare, n aceast poveste ciudat i ngrozitoare,
Ieftae se simte obligat s-i mplineasc jurmntul i s-i sacri
fice copilul, iar fiica i accept soarta, cernd doar un rgaz de dou
luni pentru ca mpreun cu alte fecioare s m duc i s m sui pe
munte i s-mi plng fecioria cu prietenele mele**140. Nu cunoatem
nici mcar numele acestei fiine inocente i tragice.
Cele mai ciudate sunt cele trei capitole din Cartea Judectorilor
care descriu nlarea, decderea i, n final, moartea de martir ale
lui Samson. El a fost un alt membru de origine umil al societii, un
nazarinean cu pr lung i despletit, hrzit, dintr-un motiv necunos
cut nou, serviciului divin. Fr ndoial c Samson, n ciuda elemen
telor mitice din povestirea biblic, ce-1 transform intr-un Hercule
israelit, este o persoan real, un amestec ciudat de delincvent juve
nil i erou, puternic i srac cu duhul, cu accese paranoice de vio
len, cu o predilecie spre actele de vandalism i piromanice, spre
desfru i femei pctoase. El este exemplul cel mai gritor al fap
tului, subliniat n mod repetat n Cartea Judectorilor, c Dumnezeu
i societatea sunt adesea servii de indivizi pe jumtate delincveni,
proscrii, neadaptai care devin, prin faptele lor vitejeti, eroi popu
lari i apoi, cu trecerea timpului, eroi religioi. Prin natura sa reli
gioas, Israel era o societate puritan, dar este remarcabil ct de des
i ndreapt Dumnezeu atenia asupra pctoilor i rspunde cu
generozitate cnd acetia apeleaz la el. Astfel, Samson, batjocorit,
orbit i legat n lanuri de aram, i strig lui Dumnezeu: Doamne
Dumnezeule, adu-i aminte de mine i ntrete-m nc o dat, o,
Dumnezeule, ca printr-o singur lovitur s m rzbun pe Filisteni
pentru cei doi ochi ai mei!**141 Se pare c Dumnezeu i-a rspuns, dei
Biblia nu e explicit n aceast privin. Unele dintre actele de vite
jie ale lui Samson sunt cel mai puin plauzibile dintre faptele rela
tate n Judectorii, dar contextul povestirii este autentic. La acea
vreme ncepea s se resimt presiunea filistenilor aflai n zona de
coast, chiar dac nc nu exista o stare de rzboi ntre ei i israelii,
iar Samson nu conduce o armat. Dimpotriv: ntre cele dou comu
niti exist contacte i relaii comerciale permanente, precum i
cstorii mixte, lucru atestat de descoperirile arheologice de pild,
piesele de artizanat filistean gsite n oraul israelit Bet-Shemesh.142
Minunile din Judectorii sunt ntotdeauna construite pe un fundament
de adevr.
Ceea ce aduce n discuie un al doilea aspect important al peri
oadei. Israeliii i dezvoltau darul imaginaiei, observat de altfel i

ISRAELIII

65

pn acum, i, privit din aceast perspectiv, Cartea Judectorilor


este cea mai nsemnat colecie de povestiri din ntreaga literatur
11 lumii. Exist o unitate tematic fundamental, pe care se ese o
uluitoare varietate de incidente. Economia mijloacelor de expresie
este admirabil. Personaje vii, creionate ntr-o propoziie sau dou,
srind parc din pagin; un detaliu ales cu ingeniozitate d via
fundalului, naraiunea se desfoar rapid.
Pentru prima oar se impune s subliniem aici o anumit carac
teristic a Bibliei: detaliul minor, dar de neuitat. Astfel, n capitolul
12 ni se spune c fugarii efraimii dui la vadul Iordanului erau obli
cai s rosteasc cuvntul shibolet", galaaditenii tiind c dumanii
lor nu-1 puteau pronuna pe ; prin urmare, cnd acetia rosteau
ihibolet", erau imediat identificai drept efraimii i erau njun
ghiai.143 Detaliul nu este prin nimic important n povestire, dar po
vestitorul a fost att de frapat ca i noi, de altfel - , nct nu s-a
indurat s-l lase deoparte. Acelai sim al detaliului l ntlnim i n
povestea tnrului David, n Cartea nti a lui Samuel, cnd acesta
apare n faa lui Achish, regele din Gat, prefcndu-se a fi nebun,
fcnd nzdrvnii i scriind pe ui; mergea n mini i lsa s-i
curg balele pe barb", prin aceasta provocnd comentariul furios al
lui Achish: Nu vedei c este un om nebun? La ce l-ai adus la mine?"144
i tot la fel, strlucitul autor al Crii a Doua a lui Samuel simte
nevoia s ne dea cteva detalii fascinante despre cpetenia lui Solo
mon, Benaia, fiul lui Iehoiada, care a fcut multe fapte mari, a ucis
pe cei doi fii ai lui Ariei Moabitul i s-a cobort ntr-o groap i a
ucis un leu la vreme de iarn. Tot el a ucis un egiptean de o statur
falnic. Egipteanul avea suli n mn, iar el s-a dus la acela cu un
h, i-a smucit sulia i l-a ucis cu ea"145.
Instinctul acesta nu era doar - sau mai ales literar, ci istoric.
Dragostea israeliilor pentru trecut era att de puternic, nct i
uprancrcau povestirile cu informaii pitoreti i atunci cnd sco
pul didactic era neclar ori chiar lipsea cu desvrire. Istorisirile din
crile Judectorilor i ale lui Samuel nu sunt doar povestiri, ci is
torie adevrat. n literatura israelito-iudaic din aceast perioad,
nu exist nimic din lipsa de finalitate a mitului sau a cronicii pgne.
Naraiunea e consemnat cu un scop irezistibil: acela de a spune
povestea, n egal msur dttoare de speran i amenintoare,
despre relaia unui popor cu Dumnezeu, i, ntruct scopul este att
le serios, povestea trebuie s fie exact - adic autorul trebuie s
cread n ea fr nici o rezerv. Prin urmare, este istorie. i, ntru
ct se ocup att de evoluia instituiilor, ct i de rzboi i cuceriri,
istoria aceasta este extrem do instructiv pentru noi.

66

O ISTORIE A EVREILOR

ntr-adevr, Cartea Judectorilor, dei naiv n anumite privine,


devine n altele un eseu despre evoluia instituional, deoarece arat
cum ntmplri aspre i-au obligat pe israelii s-i modifice teocraia
lor democratic pn la a instaura regalitatea limitat. Pe la nce
putul crii, n capitolele 68, se relateaz povestea lui Ghedeon, alt
om srac i de condiie umil, care treiera grul n arie i pe care
Dumnezeu l-a fcut s devin om puternic i viteaz. Iniial, Ghe
deon era o cpetenie mrunt, abia dac avea trei sute de oameni
sub comanda sa, dar succesul su ulterior a fost att de mare, nct,
pentru prima oar n istoria lui Israel, i s-a conferit dreptul de a
lsa motenitor la tron: Domnete peste noi tu i fiul tu, pentru c
ne-ai izbvit din minile madianiilor." Iar Ghedeon a rspuns: Nici
eu nu voi domni peste voi, nici fiul meu nu va domni peste voi. Ci
Domnul s domneasc peste voi! Refuznd coroana, acest om bun
i umil i arta poporului c Israel era nc o teocraie.
Totui, sunt istorici care cred c Ghedeon i descendenii lui ar fi
putut deveni dinastia regal a lui Israel dac fiul lui Ghedeon, Abimelec, nu s-ar fi preschimbat ntr-un monstru i n-ar fi comis una
dintre crimele cele mai stupefiante din ntreaga Biblie, mcelrindu-i
pe 70 dintre fiii tatlui su.146 Astfel s-a sfrit tragica familie a lui
Ghedeon, dar o mare parte din restul Crii Judectorilor arat im
plicit natura nesatisfctoare a sistemului tribal dezbinat, repetnd
morala: n zilele acelea nu era rege n Israel i fiece om fcea pre
cum credea el c este bine. Povestea lui Ieftae se sfrete cu un
episod scurt i violent din rzboiul civil israelit. Ultimele trei capi
tole din carte relateaz despre violarea i uciderea atroce a concubi
nei unui levit n Ghibeea lui Veniamin, ceea ce duce la o confruntare
crncen ntre urmaii lui Veniamin i alte triburi, un fel de rzboi
troian n miniatur. n acest timp, ameninarea filistenilor devenea
tot mai serioas, pe msur ce triburile lui Israel se luptau ntre ele.
Felul n care sunt prezentate faptele poate fi considerat propagand
monarhist ex post facto cum susin unii exegei - , dar faptele n
sine erau destul de clare. Un duman extern a fcut ca triburile s
se uneasc i Israel a adoptat un sistem central de comand n caz
de rzboi, din pricin c nu avea alt alternativ.
Filistenii constituiau un adversar mult mai redutabil dect canaaniii indigeni pe care israeliii i deposedau ori i transformau n
iloi. ntr-adevr, se fac aluzii n Biblie la faptul c israeliii aveau
un sentiment de vinovie din pricin c acaparau pmntul canaaniilor147, o ciudat prefigurare a mustrrilor de contiin ale israelienilor n privina arabilor palestinieni apatrizi din a doua jumtate

ISRAELIII

67

a secolului XX. Cu toate acestea, israeliii i ascundeau orice remucare n credina c aceast cucerire era un act de pietate: cci pen
tru necredina popoarelor acestora le izgonete Domnul de la faa ta"148.
Dimpotriv, filistenii erau ei nii agresori; nu ncape nici o ndo
ial n aceast privin. Ei fceau parte din seminia cea mai pr
dalnic a epocii trzii a bronzului, aa-numitele popoare ale mrii,
care au distrus ceea ce mai rmsese din civilizaia minoic n Creta
i n-a lipsit mult s cucereasc Egiptul. Cnd marele faraon RamHes III al celei de-a nousprezecea dinastii i-a alungat din regiunea
Nilului, n btliile magnific reprezentate la Karnak, aceti pulesti
au luat-o spre nord-est i s-au stabilit pe coasta care nc le mai
poart numele, Palestina. Cele cinci orae mari pe care le-au con
struit acolo, Ascalon, Ashdod, Ekron, Gad i Gaza, n-au fost exca
vate sistematic i au mai rmas nc multe de aflat despre cultura
lor. Nu ncape nici o ndoial c erau rzboinici. nc de pe atunci aveau
arme de fier. Erau foarte disciplinai n organizare, avnd o aristo
craie de tip feudal-militar. n jurul anului 1050 .Cr., dup ce i-au
exterminat pe canaanii din zona de coast, au nceput s se depla
seze n numr mare spre regiunile deluroase din interior, ocupate
acum n principal de israelii. Din ct se pare, au cucerit cea mai
mare parte din Iudeea n sud, dar nici un teritoriu la est de Iordan
sau n Galileea de Nord. Tribul lui Veniamin a avut cel mai mult de
suferit de pe urma lor, reprezentnd avangarda rezistenei.149
Perioada care ncepe cu campania naional mpotriva filistenilor
este deosebit de bogat n documente. La acea vreme, israeliii deve
niser pasionai cronicari ai istoriei. Cea mai mare parte a acestui
material a disprut pentru totdeauna. Cartea Judectorilor face
i oferiri frustrante la cronici pierdute. Ni se spune, de asemenea, de
spre Cartea cronicilor regilor lui Israel", Cartea cronicilor regilor
lui Iuda, Cartea faptelor lui Solomon" i despre alte multe alte
cronici. Cele care supravieuiesc, n special cele dou Cri ale lui
Samuel i cele dou Cri ale Regilor, sunt istorie cu 1 mare, prin
tre cele mai nsemnate scrieri ale Antichitii. n unele locuri, ele
cuprind materiale din arhivele regale, cum ar fi listele cu demnitarii
piivernamentali, guvernatori de provincii i chiar meniurile buct
riilor regale.150 ncepnd cu aceast perioad, este posibil s se sta
bileasc sincronisme ntre listele cu regi date n Biblie i sursele din
afara Bibliei, cum ar fi canoanele faraonilor egipteni i limmu asi
riene sau listele eponime. Ele ne ngduie s facem datri corecte. n
privina perioadei monarhice timpurii, marja de eroare este de aproxi
mativ zece ani, dar mai trziu ni se ofer date exacte. Astfel, putem

68

O ISTORIE A EVREILOR

fi aproape siguri c Saul a fost ucis n jurul anului 1005 .Cr., c


David a domnit pn n jurul anului 966 .Cr. i c Solomon a murit
n 926 sau 925 .Cr.
Mai mult chiar, textele biblice ne ofer portrete uluitor de vii ale
principalilor actori n drama naional, portrete care rivalizeaz i
chiar le depesc pe acelea pe care le gsim la cei mai de seam is
torici greci, cu mai mult de o jumtate de secol mai trziu. Aceste
personaje sunt situate temeinic ntr-un context etic consecvent. Dar
nu exist numai bine i ru n aceste etici istorice; se ntlnesc toate
nuanele de comportament i mai presus de orice patosul, o tristee
intens, dragostea omeneasc n toat complexitatea ei - emoii nici
cnd nainte exprimate n cuvinte de ctre om. i mai ntlnim i ve
neraia pentru instituiile abstracte, un sim al opiunilor naionale
i al problematicii constituionale.
Ceea ce evideniaz documentele este c, dei israeliii au recurs
la monarhie drept rspuns la ameninarea cu anihilarea din partea
puterii filistenilor, au fcut-o cu imens reinere i prin mijlocirea
unei instituii mai vechi, profeia. Avraam fusese profet; Moise a fost
cel mai mare profet. Profeia era cea mai veche instituie a israeliilor,
i esenial din punctul lor de vedere, atta vreme ct, ntr-o teocraie ca a lor, agentul prin intermediul cruia Dumnezeu i trans
mitea poruncile, profetul, ocupa un loc central n societate. Originea
cuvntului navi este neclar; e posibil s fi nsemnat cel care este
chemat" sau cel care bolborosete". Un text important din Samuel
spune: cel cruia acum i se spune navi nainte vreme era numit
roeh (vizionar). Fr ndoial c preoii erau judecai dup capaci
tatea lor de a prezice. Asemenea oameni puteau fi gsii pretutindeni
n Orientul Mijlociu. Una dintre caracteristicile importante ale is
toriei egiptene timpurii, ncepnd cu prima parte a mileniului al
III-lea, o reprezint rolul oracolelor i al profeilor. Din Egipt a fost
preluat de ctre fenicieni i astfel a ajuns la greci. Dup cum spune
Platon n Phaidros, raiunea uman nu era necesar n profeii atta
vreme ct un om posedat de un zeu era un simplu agent; starea lui
era considerat drept entuziasm" sau nebunie divin. Profeii israelii ndeplineau i ei rolul de ageni. Intr-o stare de trans sau de
frenezie, i relatau viziunile divine ntr-o incantaie monoton, une
ori scond cte un ipt. Aceste stri puteau fi induse cu ajutorul mu
zicii. Iat cum descrie Samuel acest proces: [...] vei ntlni o ceat de
prooroci coborndu-se de pe nlime, iar naintea lor se cnt din
psaltire i din timpan i din fuer i din harp, iar ei proorocesc".151 i
Elisei a cerut muzic: Acum ns chemai-mi un cntre! i dac

ISRAELIII

69

a nceput acesta a cnta, s-a atins mna Domnului de Elisei."152 Pro


feii ns foloseau, uneori n cantiti mari, narcotice i alcool, aa
dup cum menioneaz Isaia: Preotul i proorocul se poticnesc de
butur, sunt biruii de vin, au ameeli din pricina buturilor tari,
n vedenii se nal, n hotrri oviesc."153
Totui, n societatea israelit, profetul era mai mult dect un om
care intra n stare de extaz i ncerca s prezic viitorul. Profeii
ndeplineau n acelai timp tot felul de funcii spirituale. Erau jude
ctori religioi, precum Moise i Debora. Formau colegii care func
ionau n preajma altarelor, precum cel din Shilo, unde a fost adus
micuul Samuel de ctre mama sa, Ana. Acolo, copilul Samuel slu
jea naintea Domnului, mbrcat cu efod de in - de fapt, exact ca un
preot. Mama lui i aducea n fiecare an un mic vemnt preoesc
nou, cnd venea cu brbatul ei s aduc jertfa rnduit"154. Prin ur
mare, n multe locuri sfinte, preoii i grupurile de profei lucrau cot
la cot, fr s existe neaprat o ciocnire de interese ntre ei. ns
aproape de la nceput profeii au pus mai mult accent pe coninutul
religiei dect pe forma acesteia, inaugurnd astfel una dintre ma
rile teme ale istoriei iudaice i chiar mondiale. Dup cum o spune
nsui Samuel: Ascultarea este mai bun dect jertfa i supunerea
mai bun dect grsimea berbecilor."155 Ei reprezentau elementele
puritane i fundamentaliste ale religiei, spre deosebire de ceremoniile
goale i sacrificiile nesfrite ale preoilor. Dar, aa cum preoii tin
deau s adopte o religie mecanicist, la fel i profeii puteau aluneca
spre sectarism. i intr-adevr Samuel, ca i Samson, fcea parte din
secta nazarinenilor, brbai cu nfiare slbatic, pr netuns i
imbrcminte sumar. Se putea ntmpla ca aceste secte s alunece
Hpre erezie sau s ntemeieze o religie cu totul nou. Nazarinenii
iveau multe n comun cu recabiii, care i masacrau pe apostai atunci
nind li se oferea ocazia. Asemenea secte erau cele mai monoteiste i
iconoclaste dintre toate. Aveau tendina s duc o via seminomad,
la marginea deertului, un loc neutru care favoriza monoteismul. Pe
un asemenea fond avea s se nasc cea mai mare erezie sectar iu
daic - islamul.156
Existau, n acelai timp, i o mulime de profei fali, dup cum
i spune adesea Biblia. Pentru a avea influen, un profet trebuia s
evite extremele sectarismului i s rmn n contact cu tendina
central a vieii israelite. Cea mai important funcie a sa, i sin
gura de altfel, era aceea de a juca rolul de intermediar ntre Dumne
zeu i popor, i pentru a face aceasta trebuia s se afle n mijlocul
mulimii. Dup ce s-a maturizat, Samuel a devenit judector, cltorind

70

O ISTORIE A EVREILOR

peste tot n ar.157 Cnd puternicele fore filistene au lovit din plin
aezrile israelite, nvingndu-i umilitor i capturnd nsui Chivotul
Legii i distrugnd (pe ct se pare) altarul din Shilo, oamenii au ape
lat n mod firesc la Samuel, care a jucat un rol important n a hotr
dac - i dac da, cum anume - s treac israeliii la regalitate, n
condiiile disperate n care se gseau.
Cartea nti a lui Samuel ne ofer instantanee incitante din dez
baterile constituionale pline de ngrijorare ce aveau loc n legtur
cu acest subiect. Exista un candidat asupra cruia nimeni nu avea
dubii, Saul, cpetenia unor formaiuni de gheril din seminia lui
Veniamin, o personalitate tipic pentru liderii israelii charismatici
care se nlau din nimic, prin propria lor energie i graia divin.
Dar Saul era din sud; i lipseau talentele diplomatice pentru a-i con
cilia pe cei din nord, al cror sprijin entuziast nu l-a primit nici
odat. Caracterul su ntunecat, saturnian este admirabil descris n
Biblie: un potentat-bandit oriental impredictibil, alternnd ntre ge
nerozitate neateptat i furie nestpnit, poate maniaco-depresiv,
viteaz de fiecare dat, druit cu haruri, dar aflndu-se mereu n pra
gul nebuniei i uneori lsndu-i-se prad. Samuel a avut dreptate
s ezite n a-1 unge rege. De asemenea, le-a amintit oamenilor c ei
niciodat nu avuseser un rege - una dintre ndatoririle profeilor
era aceea de a ine lecii de istorie popular - i c, fiind o teocraie,
a alege la crm un rege nsemna pentru Israel a respinge autorita
tea lui Dumnezeu, deci a pctui.158 El a schiat astfel istoria consti
tuional a poporului su: i a nirat Samuel poporului drepturile
regelui, le-a scris n carte i le-a pus naintea Domnului" - adic le-a
pus la pstrare intr-un loc sfnt.159 Era dispus s-l ung pe Saul ca
lider charismatic, sau naghid, turnndu-i ulei pe cap, dar ezita n a-1
face melek, sau rege ereditar, ceea ce implica dreptul de a convoca ar
mata tribal.1601-a avertizat pe oameni asupra tuturor dezavantajelor
monarhiei armatele de profesioniti, impozitele punitive, munca
forat. Se pare c s-a rzgndit de cteva ori n legtur cu puterile
precise pe care urma s le aib Saul. Dar, n cele din urm, victoriile
anterioare ale lui Saul i nfiarea sa impresionant - era foarte
nalt i chipe au fcut ca voina popular s se impun, iar Sa
muel i s-a supus fr convingere, cernd sfatul divin: Iar Domnul a
zis ctre Samuel: Ascult glasul lor i pune-le rege."161
Acest prim experiment constituional n privina regalitii a sfr
it cu un dezastru. La un an dup ncoronarea lui Saul, marea ar
mat fibstean a strbtut cmpia Iezreel, distrugnd noua armat

ISRAELIII

71

regal la muntele Ghilboa, Saul i fiul su Ionatan cznd n lupt.


In mod evident, lui Saul i lipsea acea trstur de temperament
care i-ar fi fcut pe oameni s strng rndurile n urma lui, dar
adevratul motiv al eecului su a fost lipsa unei susineri militare
absolut necesare. El nu era altceva dect un lider al rezistenei de
mic amploare i, cu toate c n calitatea sa de rege ncepuse s-i
alctuiasc o armat de mercenari, era limpede c nu avea capaci
tatea de a conduce fore armate regulate de dimensiuni mari. Dar
chiar i nainte de dezastrul final, Saul a pierdut sprijinul preoimii
i ncrederea lui Samuel. Capitolul 15 al Crii nti a lui Samuel
conine o scen extrem de vie i de tulburtoare, n care btrnul
profet l acuz pe rege de acte de nesupunere religioas n privina
przii de rzboi; ruinat, regele i recunoate pcatul, dar l roag
pe Samuel s-i dea cinstire n faa poporului su. Samuel i ndepli
nete rugmintea, ns i revars furia i sentimentul de frustrare
nsupra unui nenorocit de prizonier, Agag, regele amaleciilor, care
s-a apropiat de el tremurnd", zicnd: De bun seam amrciu
nea morii a trecut." Dar Samuel l-a tiat pe Agag" pe altar. Samuel
s avut ntotdeauna o doz de fanatism, n special n ceea ce-i privea
pe amalecii, cernd exterminarea acestora.162 Pe Saul a refuzat s-l
mai vad. Totui, adaug mrturiile, cnd Saul a fost omort, Sa
muel s-a ntristat pentru soarta lui Saul, cci Domnul se cise pentru c-1 fcuse rege peste Israel".
Printre mercenarii recrutai de Saul se afla i David; politica lui
Saul era ca atunci cnd [Saul] vedea vreun om voinic i rzboinic l
lua la el"163. Dar textul biblic, aa cum ni se prezint nou, confund
dou elemente distincte ale carierei militare a lui David. La origine,
ol era pstor, descendent al supusei i fermectoarei Rut, moabita.
I,n nceputul carierei sale de otean, David nu tia s mnuiasc ar
mele. i-a pus pe el armura i s-a ncins cu sabia i a ncercat n
zadar s umble astfel mbrcat, cci nu era deprins cu astfel de ar
mur"164. El folosea o arm mult mai primitiv, pratia, i cu aceasta
a izbndit n prima sa mare fapt, uciderea preaputernicului filistean Goliat. O alt versiune ns susine c David a fost remarcat
de Saul pentru c tie s cnte, [este] om voinic i rzboinic, priceput
la vorb i brbat chipe"165. Adevrul pare s fie acela c David l-a
slujit pe Sau! n perioade diferite, dar pregtirea sa militar s-a
desvrit sub filisteni. De la ei a deprins arta rzboiului, inclusiv
felul n care mnuiau noile lor arme de fier, i a devenit att de pri
cep u t, nct regele Achish din Gat i-a druit un fief. David ar fi putut
s se identifice total cu filistenii, dar n cele din urm a ales tronul

72

O ISTORIE A EVREILOR

lui Iuda. Fiind pe de o parte cpetenie filistean, iar pe de alta lider


al celor care se opuneau nepriceputului Saul, el i-a format o trup
de cavaleri profesioniti - de soldai care i-au jurat credin, i erau
extrem de apropiai i ateptau s fie rspltii cu pmnt. Aceasta
era fora pe care s-a bazat i care i-a permis s devin rege al lui
Iuda dup moartea lui Saul. A ateptat apoi izbucnirea disensiunilor
n regatul de nord, Israel, i uciderea lui Ishboshet, succesorul lui
Saul la acel tron. n acel moment, btrnii lui Israel i-au oferit lui
David tronul din nord, prin legmnt constituional. Este important
s nelegem c regatul lui David nu a fost, cel puin iniial, o na
iune coordonat, ci era format din dou entiti naionale separate,
fiecare avnd un contract separat cu el.166
David a devenit cel mai plin de succes i mai popular rege pe care
l-a avut vreodat Israel, regele i crmuitorul arhetipal, astfel c,
dup mai mult de dou mii de ani de la moartea sa, evreii considerau
domnia lui drept o epoc de aur. Totui, la acea vreme, domnia i era
nesigur. Forele pe care se putea baza nu erau ctui de puin israeliii, ci grzile sale personale, formate din mercenari strini, cheretienii i peletienii. Puterea lui se baza pe o armat profesionist, ai
crei ofieri trebuiau rspltii cu pmnt pe care s-l transforme n
feude, ca s-i ntrein oamenii. Dar, pentru a dona pmnt, trebuia
mai nti s-l aib, ceea ce nu putea face ntotdeauna prin cuceriri.
De unde i seria de revolte i conspiraii mpotriva domniei lui, din
tre care cea mai serioas l-a avut n frunte pe propriul su fiu, Absalom.
Triburile erau nc separatiste n mod instinctiv. Nu le plceau defel
costurile pe care trebuiau s le plteasc pentru campaniile lui David
i poate nc i mai puin tendinele centralizatoare pe care el se zo
rea s le mplineasc, precum i aparatul specific regalitii orien
tale pe care l introdusese, o cancelarie i un secretariat, un harem,
corvee, o curte sofisticat. Populaia aceasta rural simea c nu i
avea locul n acest stat de stil nou, fcndu-se ecoul strigtului ne
linitit al lui eba, fiul lui Bicri veniamineanul, care a sunat din
trmbi i a zis: Noi n-avem nici o mprtire cu David i nici o
legtur cu fiul lui lesei! Fiecare la cortul su, Israele!"167 Toate re
voltele au fost nbuite graie mainii militare a lui David; dar dom
nia de 40 de ani nu a fost nici o clip netulburat, iar intrigile din
harem privitoare la succesiune - inseparabile de poligamia monar
hic - au continuat pn la sfrit.168
Totui, David a fost un rege mare, i aceasta din trei motive. n
primul rnd, a mbinat rolul de rege cu cel sacerdotal, ntr-un mod
n care Saul n-a izbutit niciodat s o fac. Samuel nu avea un suc-

ISRAELIII

73

cesor imediat i o mare parte din autoritatea sa spiritual s-a trans


mis lui David. n ciuda rutilor sale ocazionale, David era n mod
evident un om de o profund simire religioas. La fel ca i fiul i
motenitorul su, Solomon, avea multe haruri, printre care i o bo
gat imaginaie artistic. Tradiia conform creia era compozitor,
poet i psalmist este prea puternic pentru a fi respins. Biblia con
semneaz c lua parte personal la dansurile rituale. Din cte se pare,
el a transformat un tron creat ca urmare a unei necesiti militare
brutale ntr-o instituie sclipitoare, care combina autoritatea reli
gioas, luxul oriental i standarde culturale noi. Cpeteniilor rurale
conservatoare se prea poate s nu le fi plcut o atare stare de lucruri,
dar masele populare o gseau incitant i satisfctoare.
n al doilea rnd, poziia lui David ca preot-rege prea s fi pri
mit binecuvntarea divin, atta vreme ct realizrile sale pur mili
tare nu i-au gsit rival. I-a nfrnt decisiv pe filisteni, pironindu-i
pentru totdeauna ntr-o fie ngust de-a lungul coastei. Saul reuise s reduc mult enclavele canaanite ce mai rmseser pe terito
riul ocupat acum de israelii, dar David a definitivat procesul. Apoi
a-a ndreptat spre Amon, Moab, Edom, Aram-Zobar i chiar AramIturnase, n ndeprtatul nord-est. Succesele sale militare erau con
simite prin aliane diplomatice i cstorii dinastice. ntr-un anume
sens, acest mic imperiu israelit de tip burghez a depins de un acci
dent al istoriei. Imperiul din sud, cel egiptean, deczuse; imperiile
de la rsrit, ale Asiriei i Babilonului, nc nu se maturizaser. In
acest gol a nflorit regatul lui David. Dar propria sa capacitate i ex
perien, spectrul larg al cunotinelor sale, coloniile i nelegerea
pe care o avea asupra factorilor economici au contribuit i ele la ex
pansiune. El a sesizat ct de important era s-i consolideze autori
tatea peste marile drumuri comerciale regionale i a stabilit contacte
economice i culturale cu bogatul regat-ora Tyr. David era un inter
naionalist, n vreme ce precedenii crmuitori israelii fuseser nite
regionaliti cu vederi nguste.
n al treilea rnd, David a stabilit o capital naional i regio
nal, o alt victorie de-a sa personal. Israeliii nu fuseser n stare
tui ngenuncheze Ierusalimul n peste dou sute de ani, dei era orannl cel mai important din punct de vedere strategic n interior: Dar
despre Iebusei, locuitorii Ierusalimului, nu i-au putut alunga fiii lui
Inda i de aceea Iebuseii triesc cu fiii lui Iuda n Ierusalim pn n
/.mu de astzi.* Ierusalimul controla ruta principal de la nord la
1 Iosua 15:63 ( n . t r .).

74

O ISTORIE A EVREILOR

sud din interior; n plus, era legtura cea mai fireasc ntre nord i
sud. Eecul cuceririi oraului a fost unul dintre cele mai importante
motive de apariie a dou grupuri distincte de israelii ceea ce mai
trziu avea s devin Regatul lui Israel n nord i Regatul Iudeei n
sud. Prin cucerirea Ierusalimului, David credea c putea contopi
cele dou jumti ntr-un singur tot i este limpede c asediul a
fost un act politic i militar deliberat. Au fost folosii doar regele i
oamenii si - trupele de profesioniti de la curte, nu armata tri
bal - , pentru ca astfel David s poat spune c oraul era cucerirea
lui personal. De fapt, de atunci ncoace Ierusalimul a fost cunoscut
drept Cetatea lui David. L-a cucerit printr-o lovitur de mare cu
tezan, al crei erou a fost generalul Ioab. Vechiul ora al Ierusa
limului, aa cum l tim astzi, este construit pe trei vi - Hinom
(vest), Chedron (est) i Tiropoeon (la mijloc), care se unesc la sud n
prul Chedron. Oraul iebusit, cu mult mai mic, acoperea coasta
rsritean, singura care avea o surs sigur de ap izvorul Ghihon. Mulumit spturilor ntreprinse de Kathleen Kenyon i Crii
a Doua a lui Samuel, tim exact ce s-a ntmplat n timpul asediului
lui David asupra Ierusalimului. La fel ca i locuitorii altor orae pa
lestiniene la acea vreme Ghezer, Ghibeon i Meghido , iebuseii
construiser un tunel secret care unea interiorul oraului cu izvorul
din afara zidurilor, asigurndu-se astfel cu ap chiar i n timpul
unui asediu. Considerau c fora lor consta i n acest tunel, erau
ntr-att de convini c l pot sfida pe David, nct au nscenat o pa
rad ritual magic, format din orbi, ologi i ali npstuii ai soartei, pentru a-i nfuria pe israelii. n realitate ns, tocmai tunelul
s-a dovedit a fi punctul lor slab, ntruct David avea cunotin de
el, astfel c a ntrebat cine dintre ai lui se ofer voluntar: i a zis
David n ziua aceea: Tot cel ce [va ptrunde n tunel i] va ucide pe
Iebusei s loveasc cu lancea i pe chiopii i pe orbii care ursc su
fletul lui David [acela va fi cpetenie]."169 Ioab i oamenii lui au m
plinit aceast ncercare temerar, urcnd prin tunel i ptrunznd
n interiorul zidurilor, lund oraul prin surprindere.170
Comportamentul ulterior al lui David n Ierusalim confirm
opinia c oraul avea o deosebit importan politic pentru el. Nu
i-a masacrat pe locuitori, nici nu i-a izgonit. Dimpotriv, se pare c
inea foarte mult s fac din ei propriii partizani credincioi. A repa
rat zidurile i terasele din Milo, a ocupat cetuia, care era numit
Sion, a construit o cazarm pentru vitejii lui, un palat pentru sine,
iar de la ultimul crmuitor al oraului a luat pmntul pe care avea
s ridice un loc sfnt central pentru ntregul popor israelit. Apoi a

ISRAELII!

75

iidus Chivotul, cea mai preioas relicv religioas a israeliilor i


nnbolul unitii lor, i l-a aezat n propriul su ora, sub protecia
tronului i a armatei sale personale. Toate aceste fapte erau menite
ii i ntri poziia i a identifica religia naional, ntregul popor i
( loroana cu sine nsui i cu descendenii si.
Dar ceea ce nu a fcut a fost la fel important ca i ceea ce a fcut.
Se pare c David a fost mult mai contient de natura religiei i a co
munitii israelite dect au fost Saul sau predecesorii si. Ca i Ghedeon, a priceput c era vorba de o teocraie, nu de un stat normal.
I'rin urmare, regele nu va putea fi niciodat un crmuitor absolut,
dup modelul oriental obinuit. i nici statul nu putea fi absolut,
indiferent cum era crmuit. Chiar i n acel stadiu, legea israelit
prevedea foarte clar c, dei fiecare avea responsabiliti i ndatoriri
fa de societate n ansamblul ei, societatea ca atare - sau reprezenl naii ei, fie acesta regele sau statul - nu putea n nici un fel de con
diii s dispun de autoritate nelimitat asupra individului. Doar
Ilumnezeu putea face asta. Spre deosebire de greci, i ulterior de ro
mii ni, evreii nu recunoteau concepte de genul ora, stat, comuniI,il.o drept abstracii cu personalitate juridic, drepturi i privilegii.
Iiieai s pctuieti mpotriva omului i, desigur, n faa lui Dum
nezeu; pcatele acestea erau crime; dar rifi existau crime/pcate m
potriva statului.171
Acest fapt ridic o dilem central privitoare la religia israelit,
ulterior iudaic, i la relaia acesteia cu puterea vremelnic. Dilema
ponte fi formulat destul de simplu: puteau coexista cele dou instiIuii fr ca una s o slbeasc n mod fatal pe cealalt? Dac erau
aplicate cerinele religioase, statul ar fi avut prea puin putere penIi u a putea funciona. Pe de alt parte, dac statului i se ngduia
ii evolueze normal, conform naturii sale, ar fi absorbit o parte a
iMioriei religiei, steriliznd-o. Fiecare avea o tendin inerent de a-1
parazita pe cellalt. Dac israeliii ncercau s supravieuiasc doar
ni o comunitate religioas, fr stat, mai devreme sau mai trziu ar
li fost atacai, mprtiai, absorbii de pgnismul local. Iar cultul
pentru Iahve ar fi czut prad asaltului din exterior. Aceasta, de alt
fel, aproape c s-a i ntmplat n timpul invaziei filistene, i s-ar fi
ntmplat dac israeliii nu ar fi apelat la salvarea secular reprecntat de regalitate i statul reunificat. Pe de alt parte, dac rega
litatea i statul s-ar fi permanentizat, caracteristicile i necesitile
inevitabile ale acestor instituii ar fi nclcat religia ca atare, iar
cultul lui Iahve ar fi fost mcinat de corupia intern. Aceast di
le m nu a putut fi rezolvat nici n timpul Primului i nici n timpul

76

O ISTORIE A EVREILOR

celui de-al Doilea Stat, i nerezolvat rmne i n Israelul din zi


lele noastre.
O soluie pentru israelii era aceea de a accepta regalitatea i sta
tul doar n vremuri de mare restrite, cum a fost n timpul invaziei
filistene. Dovezile sugereaz c David ar fi preferat aceast soluie,
dar a ajuns la concluzia c nu era practic. Pentru a-i apra poporul
i credina, pentru a le pune la adpost de vrjmaii externi, trebuia
nu numai s ntemeieze un regat-stat, ci s imobilizeze i popoarele
care-1 nconjurau. Acest lucru nsemna c trebuia s ntemeieze i s
consolideze Casa lui David, Ierusalimul fiindu-i capital i loc sfnt cen
tral. Dar este limpede c el nu considera regalitatea sa ca pe ceva fi
resc. nelegea religia lui Iahve; se considera un om religios; n plus,
avea i rolul de profet-preot i adeseori se comporta ca atare n ceea
ce compunea i scria sau n felul n care dansa. Este semnificativ c
a iniiat regalitatea ereditar, fr a susine dreptul primului nscut.
Trei dintre fiii lui mai mari, care ar fi putut s-l urmeze la tron, Ab
salom, Amnon i Adonia, au rupt legturile cu el i au murit de moarte
violent. La vrst naintat, David i-a numit succesorul. Fiul pe
care l-a ales, Solomon, nu era general activ, ci judector i crturar n
probleme de tradiie iudaic, singurul dintre fiii si care putea s n
deplineasc ndatoririle religioase ale regalitii, lucru pe care David l
considera esenial pentru pstrarea echilibrului constituional israelit.
Semnificativ este i faptul c, mutnd Chivotul la Ierusalim, pen
tru a consfini religios statutul capitalei, David nu a construit un
templu grandios pentru a-1 adposti, aa dup cum s-ar fi potrivit
Coroanei i liniei regale. Chivotul era o umil pies de mobilier reli
gios care la origine coninuse legmntul nsui. Era un obiect pre
uit de israelii, amintindu-le de originea lor modest i ntruchipnd
strvechea ortodoxie i puritatea crezului lor teocratic. Relatarea
biblic ofer ulterior justificri pentru faptul c David nu a construit
acel templu: Dumnezeu nu i-ar fi dat voie, ntruct el era, mai pre
sus de toate, un rzboinic, un om al sngelui"; n plus, era prea
ocupat cu rzboaiele n sine.172 Prima scuz este eronat, desigur,
deoarece rzboiul i religia israelit erau strns asociate. Preoii
aveau un fel anume de a sufla n trompete atunci cnd chemau la
rzboi; Chivotul putea fi, i uneori i era, transportat pe cmpul de
btlie; rzboaiele lui David erau binecuvntate n cel mai nalt grad
de consimmntul divin.173 A doua explicaie este mai plauzibil,
dar David a domnit n Ierusalim timp de 33 de ani, dintre care muli
au fost panici, i, dac ar fi vrut s construiasc un templu, cu sigu
ran c i-ar fi acordat prioritatea suprem printre lucrrile sale

ISRAELIII

77

fxtensive de construcie. Mai degrab am putea spune c nu a dorit


uf schimbe natura i echilibrul religiei israelite, el simind c un
templu regal central ar fi fcut tocmai acest lucru.
nainte vreme, Chivotul fusese centrul fizic al cultului israelit. Era
un simbol al democraiei teocratice. Odat stabilii n Canaan, israeliii aduceau mulumiri i jertfe n locuri nalte", altare deschise pe
dealuri i muni sau n locuri sfinte istorice, amenajate anume, unde
ie construiser cldiri sau temple prevzute cu acoperi. Cteva
dintre acestea sunt cunoscute: Shilo, Dan, Betel, Ghilgal, Mitzpa, Betleem, Hebron i alte cinci mai mici. Aezarea lor urma linia central
a arii, de la nord la sud. Ele confereau cultului israelit att un anumr grad de descentralizare, ct i o continuitate cu trecutul deoa
rece toate aceste temple-locuri sfinte aveau semnificaii importante
|irntru cei care se nchinau acolo. E posibil ca David, dornic, dup
cum era, s asigure comunitii o centralizare suficient pentru a o
lintea pzi cu eficien, nu a dorit s-i slbeasc i mai mult baza
democratic. De aici refuzul lui de a-i imita pe ali regi-despoi din
epoca lui i de a transforma regatul lui Israel ntr-un stat-templu
regal. Ceea ce explic, probabil, misiunea pe care i-o ncredineaz
de pe patul de moarte motenitorului desemnat de el, Solomon cel
nelept, anume s urmeze legea mozaic n toat puritatea ei: S
Im/.eti legmntul Domnului Dumnezeului tu, umblnd n cile
I,ni, i pzind legile Lui, poruncile Lui, hotrrile Lui i aezmintele
bin, precum sunt scrise n legea lui Moise." Numai aa, a adugat
1 1, tronul va putea s supravieuiasc - fcnd n aa fel nct legea,
i i i plenitudinea i stricteea ei, s echilibreze cerinele statului celui
linii.174 Generaiile ulterioare au sesizat profunzimea impulsului re
ligios al lui David, care a iluminat arta sa de a guverna. Poate c
monta este motivul pentru care poporul i-a venerat memoria i a
dorit s revin la genul lui de guvernare, i nu este ntmpltor fapInl c el ocup mai mult spaiu n Biblie dect orice alt suveran
de al lor.
ns urmaul lui David, Solomon, era de o cu totul alt factur.
Itur David era ptima, aspru, ncpnat, pctos, dar pocit, cond icnt de pcat, n ultim instan pur n sufletul su i cu team de
Iliimnezeu, Solomon era un profan: un om al lumii i al epocii sale
pan n strfundul sufletului, dac avea suflet. Psalmii din Biblie
at ribuii lui David sunt n mod esenial spirituali n ton i coninut;
ie apropie de miezul religiei lui Iahve. Pe de alt parte, literatura
biblic asociat lui Solomon, proverbele nelepte i poezia voluplimas din Cntarea lui Solomon", dei sunt frumoase n genul lor,

78

O ISTORIE A EVREILOR

sunt mult mai aproape de celelalte scrieri antice ale epocii din Orien
tul Apropiat; le lipsete transcendentalismul israelitoiudaic i con
tiina de Dumnezeu.
Solomon a devenit un monarh din Orientul Apropiat, de o abi
litate extraordinar. Dar reputaia nelepciunii lui se baza pe n
clinaia lui spre nendurare. A fost cooptat ca rege n timpul domniei
tatlui su, dar, cnd a devenit singurul crmuitor n urma morii
lui David, a marcat schimbarea regimului i a orientrii prin elimi
narea fotilor minitri ai tatlui, pe unii omorndu-i. De asemenea,
a fcut o schimbare important n politica militar. Descriind re
volta lui Absalom mpotriva lui David, Cartea a Doua a lui Samuel
face distincie ntre vechile armate tribale, sau oamenii lui Israel",
care l-au sprijinit pe fiu, i mercenari, sau robii lui David", care, fi
resc, l aprau pe rege.175 Exact aceti robi" au asigurat succesiunea
singular a lui Solomon i i-au ngduit s-i nlture pe opozani,
chiar de la nceputul domniei sale. In timp ce alctuia armata mer
cenarilor, David continuase s-i foloseasc nc pe brbaii lui Iuda",
adic armata tribal din sud, drept nucleu al armatei principale.
Dar armatele tribale din nord, adic brbaii lui Israel", au rmas
neutre sau ostile fa de Coroan, astfel c Solomon a hotrt s le
desfiineze de tot.
In loc de asta, a introdus corvee, adic munca forat, claca, apli
cat n zonele canaanite i n partea de nord a regatului - Iuda fiind
exceptat. Ca form de serviciu militar naional, munca forat era
mai puin onorabil dect serviciul n cadrul armatei i mult mai
dur, prin urmare mai detestabil. Solomon a folosit-o pe scar larg
n programele sale de construcii. Bazndu-se pe documente oficiale,
Cartea nti a Regilor spune c la carier munceau 80.000 de br
bai, condui i supravegheai de 3.300 de ofieri; 70.000 de brbai
aruncau piatra n locurile de depozitare, iar 30.000 de brbai, tri
mii prin rotaie n echipe de 10.000 fiecare, se duceau n Liban s
taie cherestea pentru grinzi.176 Munca de construcie includea lrgi
rea i glorificarea planului destul de rudimentar conceput de David
de a transforma Ierusalimul ntr-un centru regal naional-religios.
Dar cuprindea i construirea a trei noi orae-fortree regale n dife
rite pri ale rii: Iat hotrrea pentru darea [munca forat] pe
care a pus-o regele Solomon ca s zideasc templul Domnului, casa
lui, Milo, zidul Ierusalimului, Hatzor, Meghido i Ghezerul."177
Aceste trei orae din urm, aezate strategic, au fost practic recon
struite de Solomon din temelii, folosindu-i pe israelii pentru mun
cile grele, dar importnd zidari pentru muncile calificate. Spturile

ISRAELII!

79

demonstreaz un nivel net superior de miestrie fa de tot ce fcu


ser israeliii pn atunci; de asemenea, dezvluie faptul c scopul
principal al oraelor era cel militar de a oferi baze pentru noua
urmat de care de lupt a lui Solomon.178 David nu avusese nici
odat o armat dotat cu care de lupt, semnul puterii supreme n
ncea vreme. Solomon avea aproximativ 1.500 de care i 4.000 de cai
m diferite grajduri.179 n Meghido, oraul cel mai important dintre
toate din punct de vedere strategic i care domina ceea ce mai trziu
avea s fie cunoscut drept Cmpia Armaghedonului, Solomon a conHtruit un cartier regal, nconjurat de un zid de aprare nalt, cu o
poart de acces imens, puternic, i cldiri care puteau adposti
150 de care de lupt i 400 de cai. Hatzor, un ora abandonat, a fost
ai el dotat cu un cartier regal, poart de acces, ziduri i grajduri
imense. Ghezer, un ora primit drept zestre, care controla drumul
pre Egipt, a fost transformat de Solomon ntr-un alt ora regal penIru care de lupt.180 nsi existena acestor cartiere regale stranic
.1 prte, care se nlau peste casele obinuite ale oraului, era un
afront adus democraiei teocratice israelite. Solomon avea nevoie de
lurele sale, formate din care de lupt i dispuse cu mult grij, penl m a-i apra drumurile comerciale i regatul de atacurile din afar.
Dur este limpede c scopul lor era i acela de a menine ordinea
intern, ceea ce i fceau cu deosebit eficacitate, pentru c triburile
nu aveau care de lupt.
Pentru programele sale ambiioase, Solomon avea nevoie nu nu
mai de for de munc, ci i de bani. Astfel c cerea bir de la triburi.
I>avid pregtise terenul pentru aceast aciune, fcnd recens
mntul. Ceea ce i-a atras critici foarte aspre, pe motiv c era mpo
triva religiei israelite, iar David i-a recunoscut pcatul. Episodul e
caracteristic pentru ezitrile i ambivalenele sale n ce privete n
temeierea statului n detrimentul credinei. Solomon nu avea ase
menea scrupule. Bazndu-se pe datele furnizate de recensmnt, el
a mprit ara n dousprezece regiuni de impozitare, impunnd o
lax suplimentar pentru a face rost de proviziile necesare ntrei
nerii oraelor care adposteau carele de lupt i alte depozite regale.181 Dar resursele regatului nu erau ndestultoare. Astfel c
Solomon a raionalizat cuceririle tatlui su, retrgndu-se din Da
masc - aprarea acestuia era prea costisitoare i cednd alte te
ul,orii n nord-vest lui Hiram, regele Tyrului, care a devenit aliatul
lui de ndejde i de la care a primit n schimb meseriai pricepui i
provizii. n acelai timp, a extins comerul, fcnd nego pe propria
lui socoteal, prin intermediul negustorilor regelui", i ncurajnd

80

O ISTORIE A EVREILOR

negustorii, att interni, ct i externi, s-i foloseasc drumurile, pen


tru a le putea impune impozite.
Economia Orientului Apropiat intra de-acum pe deplin n epoca
fierului - cam din aceast perioad dateaz primele pluguri de fier i lumea se mbogea. Solomon n-a ntrziat s se asigure, prin ac
tivitile sale, c din aceast nou prosperitate va primi o parte prin
ciar pentru casa lui regal. A extins comerul, cstorindu-se cu
fiicele tuturor prinilor vecini, fluturnd sloganul comerul urmeaz
mireasa". S-a nrudit cu faraonul Egiptului, lund-o de soie pe fiica
acestuia - i astfel a obinut oraul Ghezer. Biblia ne spune i de
alte aliane matrimoniale, cci n afar de fata lui Faraon, a iubit i
alte multe femei strine: moabite, amonite, idumeiene, sidoniene,
hetite i amoriene"182. Diplomaia i comerul se mpleteau strns,
prin urmare. Vizita reginei din Saba, venit din Arabia de Sud, avea
ca scop comerul, cci Solomon controla comerul arab, n special
mirtul, tmia i mirodeniile. Iosephus ne spune c Solomon organiza
concursuri de ghicitori cu Hiram din yr, un alt mare monarh care
se ocupa de comer. n epoca timpurie a fierului nu era neobinuit
o asemenea form de schimb diplomatic, care implica punerea n joc
a mari sume de bani - uneori chiar orae i care fcea parte din pro
cesul de schimb n natur. Solomon i Hiram stpneau n comun o
flotil de corbii care navigau din Eion-Gheber pn n Ofir, cum
numeau ei Africa de Rsrit. Cei doi regi fceau nego cu psri i
animale rare, lemn de santal i filde. n plus, Solomon fcea comer
i cu arme. Cumpra cai din Cilicia pe care i vindea n Egipt n
schimbul carelor de lupt, pe acestea, la rndul lor, revnzndu-le
regatelor vecine din nord. n fapt, Solomon era furnizorul de arme
pentru o mare parte din Orientul Apropiat. n apropierea portului
de la Eion-Gheber al lui Solomon, arheologul american Nelson
Glueck a descoperit rafinria de cupru construit de rege pe insula
Hirbet el-Kheleife, unde vnturile puternice alimentau cu aer courile
de tiraj ale furnalelor primitive. Acolo se rafina nu numai cupru, ci
i fier, i se produceau obiecte finite.183
Mare parte din averea pe care o obinea Solomon din comer i
impozite era vrsat n bugetul regal. i-a construit astfel un palat
regal somptuos, cu o sal impuntoare, al crei acoperi din lemn de
cedru se sprijinea pe 48 de pilatri enormi, din lemn, dup modelul
palatelor faraonice din Memfis, Luxor i din alte pri - ceea ce n Bi
blie este numit casa de lemn din Liban". Un palat separat a fost con
struit pentru soia lui principal, egipteanca, deoarece ea i pstrase
credina pgn: Femeia mea nu trebuie s locuiasc n casa lui

ISRAELIII

81

I)avid, regele lui Israel, pentru c acea cas este sfnt de cnd a in
trat n ea Chivotul Domnului."*184 Palatul, curtea regal, cazrmile
i fortificaiile interioare se aflau n apropierea unei alte construcii
dinte, a Templului, i toate erau cuprinse n oraul lui David, prin
i'xtinderea acestuia cu aproximativ 250 de metri spre rsrit.
n ziua de azi nu se mai poate vedea nimic din Ierusalimul lui
Solomon, fiind acoperit ulterior de enormul edificiu al Templului con
ul,ruit de Irod cel Mare, sau fiind distrus de minile hrpree ale
iumanilor.185 Depindem n totalitate de sursele literare, capitolele 6-7
lin Cartea nti a Regilor, pentru a ti cum arta Templul lui Solo
mon. Detaliile astfel furnizate indic faptul c acesta semna cu
templele canaanite din epoca trzie a bronzului, situate n Lachish i
Ilet Shean, ct i cu unul datat ceva mai trziu, secolul al IX-lea .Cr.,
iloscoperit la Tel Tainet, n Siria. Ca i acestea, Templul lui Solomon
avea trei camere, fiecare lat de 10 metri, construite una dup alta:
I Nam, sau pridvorul, lung de aproape 5 metri, Hechal, sau camera
flint, de 20 de metri lungime, i Sfnta Sfintelor, un ptrat cu la
tura de 10 metri, inut complet n ntuneric, precum sanctuarul inte
rior al unui templu egiptean.
Construcia a fost ridicat i nzestrat ntr-o manier strin
metodelor israelite. Zidarii fenicieni au tiat dup msur piatra de
construcie. Hiram din yr a trimis un expert n prelucrarea bronului, un tiz de-al lui, pentru a lucra vasele ceremoniale ale templului.
Irintre acestea se gseau ligheane pe roi", spltori pe postament,
i :<'mntoare celor pgne gsite la Meghido i n Cipru, i o imens
mare de aram"**, n care ncpeau 2.000 de vedre de ap, folosit
Io preoi pentru purificrile dinaintea sacrificiilor, care era aezat
|io doisprezece boi de aram. Doi pilatri de bronz, Booz i Iachin,
docare nalt de 12 metri, imitnd probabil monoliii verticali de pe
millimile canaanite, strjuiau un altar acoperit cu aur, care avea
oce sfenice din aur. Paravanul ce proteja Sfnta Sfintelor era i el
l'rtcut din lanuri de aur care atrnau. Lemnul de cedru acoperea peroii i podeaua. Sfnta Sfintelor, cu heruvimul ei protector fcut din
loom poleit cu aur, era construit pentru a cuprinde veneratele relicve
(li> cult ale strvechii religii a lui Iahve; n primul i n primul rnd,
< Iii votul Legmntului i (conform tradiiei talmudice) toiagul lui
Moine, crja lui Aaron, vasul pentru man i perna pe care a odihnit
cupul lui Iacov cnd a avut visul cu scara.186 Dar la vremea la care
* n II Paralipom ena (Carton a doua a Cronicilor) 8:11 (n.tr:).
** Vezi II Paralipom ena, 4:2 (n.rd.).

82

O ISTORIE A EVREILOR

a czut Ierusalimul, n 587 .Cr., toate aceste lucruri dispruser de


mult; trebuie s punem sub semnul ntrebrii faptul c s-au aflat
acolo vreodat.
Este ns limpede c Templul lui Solomon, cu dimensiunile i m
reia sa i fiind localizat ntre zidurile fortificate ale oraului regal
de sus - sau acropola , avea prea puin de-a face cu religia pur a
lui Iahve, pe care o adusese Moise cu sine din pustietate. Ulterior,
evreii au ajuns s priveasc Templul lui Solomon drept o parte esen
ial a nceputului religiei, dar cu siguran c nu aa a aprut la acea
vreme celor pioi aflai n afara cercului regal. La fel ca i corvee, zo
nele de impozitare, carele de lupt, Templul era ceva nou i n multe
privine copiat pur i simplu dup culturile pgne mult mai avan
sate, de pe coasta mediteraneean sau din Valea Nilului. Oare Solo
mon nu mbria pgnismul, dimpreun cu nevestele lui venetice,
cu monarhia lui centralizat i cu felul nemilos n care se purta fa
de vechile triburi? Oare Templul lui nu era un loc de idolatrie unde
erau venerate obiectele? Chivotul nsui trebuie s fi aprut total
nepotrivit n decorul acela magnific. Era un sipet de lemn, lung de
1,2 metri i adnc de 78 de centimetri, purtat pe drugi petrecui
prin nite inele de o parte i de alta. nuntru se aflau Tablele Le
gii. n credina strict israelit, Chivotul era pur i simplu depozi
tarul poruncilor Domnului, nu un obiect de cult care s fie venerat,
n aceast privin ns, prerile erau mprite, cum tot la fel erau
n credina c Dumnezeu, dei nereprezentabil, l fcuse pe om dup
chipul i asemnarea sa. Unul dintre templele din Dan, strvechi,
primitive, avea, de fapt, o statuie a lui Dumnezeu.187 Dei Chivotul
fusese fcut pentru a duce tablele, se pare c israeliii conferiser
cuvintelor lui Dumnezeu puteri divine, deci ntr-un sens ei credeau
c divinitatea slluia n Chivot. Anumite perioade din anii petre
cui n pustietate sunt interpretate de ei n mod corespunztor: Cnd
se ridica Chivotul, ca s plece la drum, Moise zicea: Scoal, Doamne,
i s se risipeasc vrjmaii Ti i s fug de la faa Ta cei ce Te ursc
pe Tine! Iar cnd se oprea Chivotul, el zicea: ntoarce-Te, Doamne,
la miile i zecile de mii ale lui Israel!"188
Solomon a profitat de toat aceast confuzie pentru a-i promova
reforma religioas n direcia absolutismului monarhic, n cadrul c
ruia regele controla singurul loc sfnt unde Dumnezeu putea fi vene
rat efectiv. n capitolul 8 al Crii nti a Regilor, Solomon subliniaz
c Dumnezeu se afl n Templu: Eu i-am zidit templul pentru lo
cuin, n care Tu s petreci n veci." Dar Solomon nu era un pgn
pur, cum s-ar putea nelege din cele de mai sus, cci altfel nu s-ar

ISRAELIII

83

li oHtenit s-o exclud pe soia lui pgn din zona sacr. El a neles
li'ologia religiei sale, cci iat ce ntreab: Oare adevrat s fie c
Ilomnul va locui cu oamenii pe pmnt? Cerul i cerul cerurilor nu
Ir ncap, cu att mai puin acest templu pe care l-am zidit numelui
El a reuit s fac un compromis ntre nevoile statului su i
Ir Iul n care nelegea el monoteismul israelit, presupunnd o pre. mi nu fizic, ci simbolic a Atotputernicului: S-i fie ochii Ti
ilrHchii ziua i noaptea la templul acesta, la acest loc pentru care
Iii ai zis: Numele Meu va fi acolo." n acest fel au inclus genera
iile ulterioare Templul n credin, fiind ndeajuns i numai simpla
prezen a numelui lui Dumnezeu n Sfnta Sfintelor pentru a ge
nera o radiaie divin - Shechina - att de puternic, nct nimicea
m ice persoan neavizat care se apropia de ea.
I)ar la momentul respectiv conceptul de templu regal central era
r.rru de acceptat de ctre muli puriti israelii. Acetia au format
puma dintre multele secte separatiste crora avea s le dea natere
ii ligia lui Iahve, anume recabiii.189 i mai erau muli locuitori din
nordul regatului crora le displcea ideea de concentrare a religiei
in Ierusalim i n Templul su regal, cci preoimea care slujea acolo
ii mceput curnd s avanseze pretenii absolutiste, susinnd c nu
mii i ceremoniile lor erau valabile i c vechile locuri sfinte i vechile
temple, nlimile i altarele venerate de pe vremea patriarhilor, erau
rniburi de heterodoxie i pcat. Asemenea afirmaii au precumpnit
ni cele din urm, transformndu-se n ortodoxie biblic. Deocamdat
iim, n partea de nord ntmpinau rezisten.
Aceast ostilitate fa de schimbrile religioase ale lui Solomon
n asociat metodelor sale absolutiste i birurilor, fcnd din regatul
imit ntemeiat de tatl su o ar de neguvemat n viitor. Ceea ce
i n pstrat unitatea au fost abilitatea i succesul lui Solomon, dar
icmnele tensiunii s-au fcut simite nc din ultimii lui ani de gu
vernare. Israeliii, pentru care trecutul era foarte real, considerau
minis sistemul muncii forate, deoarece le amintea de robia din Egipt.
In mintea lor, libertatea i religia erau de nedesprit. Concentrnd
ull,ura n Ierusalim, Solomon a minimalizat importana locurilor
linte din nord, de pild Sichem, legat de numele lui Avraam, sau
liotei - de cel al lui Iacov. Prin urmare, cei din nord i priveau tot
miii mult pe Solomon i pe descendenii si ca pe nite distrugtori
ipirituali i, n acelai timp, ca pe nite opresori profani.
I)e aici a rezultat i faptul c atunci cnd a murit Solomon, n
II2H/925 .Cr., nordicii i-au refuzat succesorului su Roboam o ncoi urnire unic n Ierusalim, insistnd ca el s se duc n nord, la

84

O ISTORIE A EVREILOR

Sichem, pentru a fi ncoronat acolo ca rege al lor. Oameni care fugi


ser n exil n timpul domniei lui Solomon, cum era Ieroboam, se n
torceau acum, cernd o conducere constituional i n mod special
abolirea muncii forate i a impozitelor mari: ns uureaz-ne
munca cea grea a tatlui tu i jugul cel greu care l-a pus el pe noi,
i i vom sluji!190 Din cte se pare, n Sichem s-a inut o adunare
politic n plen, la care Ieroboam i-a consultat mai nti pe sfetnicii
btrni ai tatlui su, le-a respins recomandrile conciliatoare, adop
tnd apoi o linie dur, susinut de tinerii lui cavaleri, astfel c le-a
rspuns nordicilor: Tatl meu a pus jug greu peste voi; eu ns i
mai greu voi face jugul vostru; tatl meu v-a pedepsit cu bice, eu ns
v voi pedepsi cu scorpioane!191
Aceast judecat eronat, absolut extraordinar, a distrus uni
tatea regatului. Ieroboam nu dispunea de mijloacele militare i de
abilitatea de a-1 ine unit prin for, astfel c nordicii s-au separat
de restul regatului, ntemeindu-i propria lor cas regal i, ntr-o
epoc a imperiilor n expansiune - babilonienii, urmai de asirieni - ,
ambele regate mici, Iuda la sud i Israel la nord, au pornit-o pe ca
lea pieirii, independent unul de cellalt.
Dar procesul de decdere a durat cteva secole i, pe parcursul
lui, cultura religioas israelit a suferit modificri importante. ntr-o
prim etap, regatul de nord a nflorit. Era mult mai populat dect
sudul, avea pmnt mai fertil i era situat mai aproape de centrele
de nego ale vremii. Scpat de jugul sudului, a prosperat i, para-1
doxal, a urmat modelul de evoluie constituional i religioas pe
care Solomon o considerase necesar i pe care o respinseser cnd
fusese impus de ctre suditi. Asemenea Casei lui David, Casa lui
Omri din nord a devenit centralist, imitnd modelele politice i
religioase care se bucuraser de succes n statele nvecinate. Omri
nsui a fost un rege temut, ale crui fapte au fost relatate cu amr
ciune ntr-o tbli ctre Chema, Dumnezeul moabit, descoperit
n 1866 i cunoscut drept Piatra moabit: Omri, rege al Israe- ]
lului [...] i-a asuprit pe moabii multe zile, cci Chema era mniat
pe ara lui. i fiul lui l-a urmat i a zis c i el va asupri pe moabii.
La fel ca Solomon, Omri i-a consolidat domnia prin cstorii bine
alese, cu femei strine de regatul lui. Pe Ahab, fiul su, l-a nsurat
cu fiica regelui din Sidon, Izabela, legndu-i astfel regatul situat
departe de mare de rmul acesteia i de rutele comerciale care o
strbteau. Ca i Solomon, s-a dovedit un mare constructor. Pe un
munte lng Samaria, de pe care poate fi vzut marea la 32 de kilo
metri distan, a pus temeliile unui nou ora, pe care l-a i construit;

ISRAELITII

85

nceputul lucrrilor poate fi datat cu aproximaie n jurul anului


H75 .Cr. Asemenea oraelor regale ale lui Solomon, i acesta avea o
ucropol regal fortificat. Ahab a motenit pasiunea tatlui su de
i construi. La Samaria a cldit ceea ce Biblia numete casa filde
i ilui, adic un palat cu o sal a tronului ai crei perei sunt deco
rai cu filde sculptat n relief - un lux pe care numai regii cei mai
bogai ai vremii i-l puteau permite. n 1931-1935, n timpul spIurilor din Samaria, printre drmturi s-au gsit fragmente din
aceste decoraiuni de filde. Ca i tatl su, Ahab a fost un rege rz
boinic, care a domnit cu succes timp de 25 de ani, nvingndu-1 de
ilou ori pe regele Damascului, pn cnd, dup cum povestete
lliblia, n timpul unei confruntri cu carele de lupt, un om i-a nIins arcul i a lovit din ntmplare pe regele lui Israel ntr-o ncheieIur a platoei*1, rnindu-1 de moarte.192
Dar Casa Omri, la fel de dedat la cele lumeti i la fel de plin
do succes ca i a lui Solomon, a strnit i crunte nemulumiri sociale
i morale. Averile i proprietile strnse erau imense i nenumrate.
Prpastia dintre bogai i sraci s-a adncit, ranii au devenit da
tornici, iar cnd nu puteau plti, erau expropriai. Ceea ce se ntmI>I;i era mpotriva spiritului legii mozaice, dei nu neaprat mpotriva
li Icrei ei, legea spunnd c nu trebuie s ndeprtezi semnele de
hotar ale vecinului.193 Regii se opuneau oprimrii poporului de ctre
olie, ntruct ei aveau nevoie de populaia srac pentru clac, dar
noiunile pe care le ntreprindeau n acest sens erau extrem de ti.... le. Preoii din Sichem, Betel i alte locuri sfinte primeau salariu,
oi nu vzui ca fiind extrem de apropiai casei regale, se ocupau de
ceremoniale i nu manifestau nici un interes - aa susineau criticii
lii de suferinele sracilor. n aceste circumstane i-au fcut rea
pariia profeii, pentru a da glas contiinei sociale. Ca i pe Samuel,
instituia monarhic i nelinitea, considernd-o drept intrinsec in
compatibil cu teocraia democratic. n timpul domniei celor din
ua Omri, tradiia profetic a renscut brusc n nord, datorit lui
IIio, o figur uluitoare a timpului su. De loc era din Tesba, o loca
lii nte neidentificat, undeva n Galaad, la est de rul Iordan, la mar
ginea deertului. Era un recabit, membru al acelei secte ultra-austere,
primitive i fundamentaliste, pros peste tot i ncins peste mijloc
ni o cingtoare de curea**. Aproape ca toi evreii, provenea din rnilnl celor sraci i le susinea cauza. Tradiia spune c tria undeva
lung rul Iordan i era hrnit de ctre corbi.194 Fr ndoial c
semna ntru ctva cu loan Boteztorul, cel care avea s triasc o
mic de ani mai trziu. A fcut miracole pentru cei srmani, mai ales
In vremuri de secet i foamete, cnd masele sufereau cel mai mult.

86

O ISTORIE A EVREILOR

Dar desigur c Ilie, la fel ca toi cei care se nchinau numai i


numai lui Iahve, avea preri foarte critice la adresa Casei Omri, nu
numai din pricini sociale, ci, mai ales, din cele religioase. Cci Ahab
neglija cultul lui Iahve, adoptnd cultul lui Baal, cruia se nchina
soia lui: Cci n-a fost nc nimeni ca Ahab, care s se ncumete a
svri fapte urte naintea ochilor Domnului, la care l-a mpins
Izabela, soia sa. S-a purtat ru ca un ticlos, urmnd dup idoli."195
Tot Izabela a fost aceea care l-a mpins pe Ahab s-i nsueasc via
lui Nabot, printr-un act de putere despotic, i anume prin condam
narea la moarte a lui Nabot, o crim mpotriva ntregului etos al teocraiei israelite.
In mod limpede, Ilie avea puterea s mobilizeze masele, n special
n vremuri de restrite, cnd nu ploua. Era un predicator extraor
dinar. Capitolul 18 din Cartea nti a Regilor descrie scena dramatic
n care el a strns o mulime fr numr pe muntele Carmel, provocndu-i pe preoii nchintori lui Baal i pe proorocii Aerei, care
mnnc la masa Izabelei" la o ntrecere de invocare a ploii. Scopul
lui era acela de a stabili o dat pentru totdeauna religia poporului,
spunnd adunrii: Pn cnd vei chiopta de amndou picioarele?
Dac Domnul este Dumnezeu, urmai Lui! i dac este Baal, urmai
aceluia." Preoii lui Baal au ndeplinit toate ritualurile lor, nepndu-se cu sbii i lncii, pn ce curgea sngele, dar nu s-a ntm
plat nimic. Apoi Ilie a nlat un altar i i-a adus jertf lui Iahve, i
de ndat [...] s-a cobort foc de la Domnul i a mistuit arderea de
tot". Vznd acestea, tot poporul a czut cu faa la pmnt i a zis:
Domnul este Dumnezeu! Domnul este Dumnezeu". Ilie i mulimea
sa i-au prins pe toi preoii pgni i i-au dus la prul Chion, unde
,,i-a[u] junghiat" i, dup ce s-au mai rugat o vreme pe culmea Carmelului, Ilie a ridicat un mic nor din mare, ct o palm"; curnd ce
rul s-a ntunecat de nori i s-a pornit vijelie i ploaie mare".
n ciuda acestei reabilitri triumftoare, Ilie nu a fost capabil, de
unul singur, s distrug pgnismul sau Casa Omri, dei le-a pro
rocit decderea. O figur singuratic, un om charismatic, n stare s
mobilizeze mase mari de oameni, dar nicidecum s ntemeieze o gru
pare sau o faciune la curte. El a reprezentat contiina individual,
poate singurul om din istoria iudaic de pn atunci care a fcut
acest lucru. Dumnezeu i se adresa nu cu vocea de tunet a tradiiei
mozaice, ci cu o voce calm, firav". Blestemndu-i pe descendenii
lui Ahab pentru uciderea lui Nabot, Ilie susinea principiul conform
cruia comportamentul unui rege nu trebuie s se deosebeasc do
acela al omului de rnd, ci trebuie s se ghideze dup principii mo- j

ISRAELITE

87

mie. Politica inea de ceea ce era drept, nu de putere. Dar Ilie, dei
primul lider profetic al opoziiei, nu era un politician. Cea mai mare
parte a vieii lui a fost un fugar hituit. Ultimele zile i le-a petrecut
m pustietate. Capitolul 2 al Crii a Doua a Regilor povestete cum
Ilie l-a numit pe Elisei drept succesorul su, nainte de a fi luat de
vrtej i urcat la cer ntr-un car de foc, lsndu-i mantia sacr n
urm, pentru a fi folosit de motenitorul su.
Elisei ns era de o cu totul alt factur. Povestea biblic l arat
Hiivrind fapte remarcabile: cnd este batjocorit de copilai" (ori poate
adolesceni btui) n apropiere de Betel, el cheam dou ursoaice
din pdure care sfie n buci nu mai puin de 42 de delincveni.196
Dar Elisei nu era singur. El i-a creat o suit bine organizat, un
colegiu de profei, i colabora cu elemente din cercurile conductoare
oculare pentru a obine reformele religioase cerute de Ilie. Ahab
piistrase i lrgise oraele carelor de lupt ntemeiate de Solomon n
nordul regatului. El i succesorii si au avut o armat profesionist,
n surs de putere, dar i de slbiciune. Printre generalii carelor de
lupt care au repurtat victorii s-a numrat i Iehu, fiul lui Nimi, care
.conducea cu slbticie". Elisei s-a asociat cu Iehu ntr-o conspiraie
roligios-militar, fcndu-1 pe acesta s l aleag pe succesorul la
Iron i astfel a declanat una dintre cele mai sngeroase lovituri de
Iat din istorie.197 Iehu i-a pus pe eunuci s-o azvrle pe Izabela de la
fereastra palatului ei, i a nit sngele ei pe zid i pe caii care au
culcat-o n picioare". Cei 70 de fii ai lui Ahab au fost decapitai i
aezai n dou grmezi la poart". Iehu a masacrat toat casa re
nal a lui Ahab, i pe toi cei mari ai lui i pe cei de aproape ai lui
ai pe preoii lui, nct n-a scpat nici unul". Apoi i-a adunat pe toi
preoii lui Baal i i-a mcelrit. i au sfrmat chipul cel cioplit al
lui Baal i au drmat capitea lui Baal i au fcut din ea loc de ne
curenie pn n ziua de azi."198
Dac aceast feroce curire religioas a reuit s restabileasc
pentru o vreme venerarea oficial i unic a lui Iahve, nu a rezolvat
conflictul peren ntre nevoia de a menine ortodoxia religioas - de
0 i ine pe oameni laolalt - i nevoia de a se pune de acord cu lu
mea - anume, de a menine statul. n mod previzibil, Iehu a ajuns
cu r n d s se poarte la fel de arbitrar ca i cei din Casa Omri; nII adevr, practic toi regii lui Israel au ajuns, mai devreme sau mai
larziu, s se distaneze de puritii religioi. Din cte se pare, pentru
1i pstra puterea, un rege trebuia s fac lucruri pe care un ade
vrat servitor al lui Iahve nu le putea concepe. Un exemplu n acest
aims este episodul cu via lui Nabot, un simbol al conflictului dintre

88

O ISTORIE A EVREILOR

spiritual i profan. ntr-un pasaj bine-cunoscut, Dumnezeu l inspir


pe Ilie pentru a-i zice lui Ahab: Ai ucis i vrei nc s intri n mo
tenire?", iar Ahab i rspunde: M-ai aflat, dumanule, i aici!"199
Simpla nlocuire a fiilor lui Ahab cu Iehu i fiii si nu a rezolvat
problema. Acest lucru este exprimat sub o form destul de diferit
n Cartea lui Amos, din secolul al VIII-lea. O carte contemporan cu
Munci i zile a lui Hesiod, din Grecia posthomeric, care trdeaz o
preocupare similar pentru dreptatea abstract, dei n cazul lui
Amos este asociat direct cultului lui Iahve. Amos era un sudist din
Iuda, se ocupa de curatul platanilor; a venit n nord, n Israel, s
predice dreptatea social. inea cu tot dinadinsul s sublinieze c
nu era profet prin natere i nu aparinea nici unei grupri; nu era
dect un om care muncea i care vedea adevrul. Protesta mpotriva
ceremoniilor sofisticate conduse de preoii din Betel, despre care
spunea c sunt o btaie de joc atta vreme ct cei sraci erau clcai
n picioare i mureau de foame. Prin gura lui, Dumnezeu spune:
Urt-am, dispreuit-am prznuirile voastre [...] Deprteaz de Mine
zgomotul cntecelor tale, c nu am plcere s ascult cntarea alu
telor tale! i judecata se va npusti ca apa i dreptatea ca un uvoi
furios."200 Amazia, mai-marele preoilor din Betel, era cu totul mpo
triva activitii lui Amos. Locul sfnt, zicea el, era capela regelui, care
fcea parte din curtea regelui; sarcinile preoilor erau acelea de a
sprijini religia de stat cu eticheta ce i se cuvine, i nu lor le revenea
s fac jocurile politice i s se amestece n procesele economice.
Drept care i-a rspuns lui Amos: Profetule, scoal i fugi n pmn
tul lui Iuda i mnnc acolo pine i profeete n acele locuri."
Regelui i s-a plns c Amos a organizat o conspiraie mpotriva lui,
chiar pe pmnturile regale, adugnd - ntr-o propoziie semni
ficativ - c locuitorii rii nu mai pot ndura cuvintele lui!"201.
Disputa a fost i continu s fie important. Prorocii evrei de mai
trziu i, la rndul lor, majoritatea teologilor morali cretini susi
neau punctul de vedere al lui Amos. n Talmud st scris: Porunca
de a urma calea dreapt este mai presus de toate celelalte porunci
laolalt."202 Dar talmuditii nu aveau responsabilitatea de a pstra
unitatea statului. Era ceva de domeniul trecutului, iar ei i puteau
permite acum luxul absolutismului moral. ns pe vremea lui Ama
zia era esenial s se ajung la un compromis ntre autoritile se
culare i cele spirituale, pentru ca statul s poat supravieui. Dac
li se ngduia profeilor din sud s bntuie ara i s strneasc spi
ritele de clas n numele Domnului, comunitatea avea s slbeasc
i s ajung la mna dumanilor externi, care ar fi distrus complet

ISRAELIII

89

cultul lui Iahve. Acesta era substratul celor spuse de Amazia, anu
me c ara nu mai suporta vorbele veninoase ale lui Amos.
De-a lungul ntregului secol al IX-lea .Cr., puterea Asiriei sporise.
Obeliscul negru al lui Salmanasar arat c, nc de pe vremea lui
Ichu, Israel fusese obligat s plteasc tribut. O vreme, israeliii au
reuit s-i mituiasc pe asirieni sau au format coaliii cu alte state
mici pentru a stvili naintarea acestora. Dar n 745 .Cr., crudul
Tiglat-pileser III a ajuns pe tronul asirian, preschimbnd poporul
tu rzboinic ntr-o naiune de imperialiti. El a inaugurat politica
deportrilor n mas pe teritoriile cucerite. n 740, cronica lui regal
consemneaz: Ct despre Menahem [regele lui Israel], l-a copleit
spaima [...] a fugit i mi-a lsat [...] argint, veminte colorate din
lun, veminte de in [...] Le-am luat drept tributul pltit de el. n
754, a reuit s ajung pn la rm, apoi a luat-o de-a lungul lui
pn la Izvorul Egiptului". Toat elita, bogtaii, negustorii, mete
ugarii, soldaii au fost transportai n Asiria i obligai s se stabi
leasc acolo; n locul lor au fost aduse triburile caldeene i aramaice
din Babilonia. Apoi Tiglat a naintat n interiorul regiunii. Mcinat
intern de conflicte religioase i sociale, regatul de nord al lui Israel
nu avea cum s reziste presiunii externe. n 734-733, Tiglat-pileser
0 cucerit Galileea i Transiordania, iertnd doar Samaria. Tiglat a
murit n 727, dar succesorul su, Salmanasar V, a cucerit Samaria
iii iarna lui 722-721, iar n anul urmtor succesorul acestuia, Sargon
II, a desvrit distrugerea regatului de nord, dislocnd ntreaga
dit i aducnd n loc coloniti: Am asediat i am cucerit Samaria",
consemneaz Sargon n Cronica lui Khorsabad, ducnd cu noi
'..7.290 dintre cei care locuiau acolo". Cartea a Doua a Regilor relaIraz cu durere: i a fost strmutat Israel din pmntul su n Asi1iu, unde se afl pn n ziua de astzi. Dup aceea regele Asiriei a
adunat oameni din Babilon, din Cuta, din Ava, din Hamat i din
lefarvaim i i-a aezat prin cetile Samariei n locul fiilor lui Israel.
Acetia au stpnit Samaria i au nceput a locui prin cetile ei."203
Documentele arheologice confirm din plin aceast catastrof. n
,'lumaria, curtea regal a fost distrus n totalitate. Meghido a fost
Incut una cu pmntul i reconstruit, cldirile de tip asirian fiind
nlate pe molozul vechiului ora. Zidurile Hatzorului au fost dr
mate. Sichem a disprut complet. La fel i Tirtza.
A fost prima mare tragedie n mas din istoria evreilor. O trai'.cdie nealinat de renaterea ulterioar. Dispersarea la fel de fatal
cu un holocaust a poporului lui Israel din partea de nord a fost de
finitiv. Forai s mplineasc ultima lor cltorie n Asiria, cele

90

O ISTORIE A EVREILOR

zece triburi din nord au ieit din istorie i au devenit un mit. Au con
tinuat s triasc n legendele evreieti de mai trziu, dar, n rea
litate, ele au fost pur i simplu asimilate de populaia aramaic ce-i
nconjura, pierzndu-i credina i limba; iar rspndirea limbii aramaice spre vest, ca limb comun a Imperiului Asirian, a contribuit
la mascarea dispariiei lor. In Samaria, ranii i meteugarii israelii au rmas la casele lor i s-au cstorit cu nou-veniii. Capitolul
17 din Cartea a Doua a Regilor, care consemneaz aceste triste eve
nimente, spune c, n vreme ce elita exilat n Asiria continua s se
nchine lui Iahve, un preot de-al lor a fost trimis napoi n Betel pen
tru a-i pstori pe cei rmai fr conductor spiritual. Ins adaug:
Afar de acestea, fiecare popor i-a mai fcut i dumnezeii si i i-a
pus n capitile de pe nlimi pe care le fcuser Samarinenii", dup
care picteaz un tablou teribil al pgnismului confuz n care s-a
prbuit regatul de nord. Felul n care nordul i se nchinase lui Iahve
li se pruse ntotdeauna suspect celor din Iuda. ndoiala aceasta
manifestat fa de ortodoxia din regatul de nord reflecta diviziunea
israeliilor, care a aprut nc de pe vremea cnd au intrat n Egipt
i care nu s-a vindecat niciodat complet dup Ieire i dup cuce
rirea Canaanului. n ochii Ierusalimului i ai preoilor si, nordicii
s-au amestecat ntotdeauna cu pgnii. Cderea i dispersarea rega
tului de nord i cstoriile dintre cei rmai pe loc i strini au fost
argumentele folosite pentru a le nega samaritenilor motenirea israelit iniial. Din acest moment, pretenia lor de a face parte din po
porul ales i de a tri pe Pmntul Fgduinei cu drepturi depline
de posesiune nu a mai fost niciodat recunoscut de evrei.
Cu toate acestea, nordul a lsat o motenire celor din sud, i anume
de a oferi germenii noii faze a religiei lui Iahve, care a nflorit n sud
n ultimele zile ale vechiului Ierusalim. Cnd a czut Samaria, civa
refugiai cu tiin de carte au scpat de deportare i s-au refugiat
n sud, unde au fost primii i lsai s se stabileasc n Ierusalim.
Unul dintre ei a adus cu sine scrierile unui profet obscur, pe nume
Osea, redactate ulterior de cineva din sud.204 Osea fcuse profeii i
scrisese n ajunul distrugerii regatului de nord. El a fost primul israelit care a vzut cu limpezime c eecul militar i politic era o pedeap
s inevitabil, ndreptat de ctre Dumnezeu mpotriva poporului
ales, din pricina pgnismului i a slbiciunilor sale morale. ntr-un
text scris cu mult miestrie i multe accente poetice, el a prorocit
cderea Samariei. Dumnezeu avea s le sfrme idolii: Pentru c
ei au semnat vnt, vor culege furtun." Iar pe toi pctoii care se
nchinau lui Iahve i-a avertizat: Dar voi ai arat semnnd fr
delegea i ai secerat nenorocirea."206

ISRAELIII

91

Osea este o figur misterioas i, n anumite sensuri, textul r


mas de la el este unul dintre cele mai greu de descifrat din toat Bi
blia. Tonul este adesea ntunecat, pesimist. El a avut capacitatea care avea s devin o caracteristic a atia autori evrei - de a reda
ideea de suferin, dar n acelai timp de a pstra o scnteie de spe
ran de nestins. Din cte se tie, a fost un beiv i un afemeiat re
format. Desfrnarea, vinul i mustul dau curaj inimii", se plngea
ol.206 Sexualitatea, mai ales, i strnete dezgustul suprem. Dum
nezeu, spune el, i-a cerut s se nsoare cu trfa Gomer i s aib co
pii cu ea - Gomer simboliznd prostituatele din ritualurile ce se ineau
in templele pgne, i pe Israel nsui, care l-a prsit pe Iahve
pentru a preacurvi cu Baal. Osea denun toate instituiile din nord;
el consider c nordul n-ar fi trebuit s existe niciodat, deoarece
Israel i Iuda erau, n fapt, un singur regat. Soluiile politice erau
inutile, purificarea lui Iehu - vicioas. Casta organizat a preoilor
era un adevrat scandal. Ca i tlharii din locuri ascunse, o ceat
de preoi svresc ucideri pe drumul spre Sichem - ei au fcut lu
cruri de ocar." Colegiile profeilor, din locurile sfinte ale regilor sau
din alt parte, nu erau cu nimic mai bune: Noaptea se poticnete cu
Ime i profetul. [...] Profetul este un nebun, omul insuflat aiureaz!"207
Prin urmare, Israel i instituiile sale erau condamnate i aveau
H fie duse departe, n exil. Dar, pn la urm, acest lucru nu avea
importan. Dumnezeu i iubea poporul. Pedepsea, ns ierta; dup
ce ne-a btut, ne leag rnile noastre". Apoi, cu o fraz surprinztor
de profetic, adaug: Iar n ziua a treia ne va ridica iari i vom
l ri n faa Lui."208 Ceea ce conta nu era pregtirea material, ci o
Hchimbare ce trebuia s se petreac n inimile oamenilor. Salvarea
pentru Israel era tocmai dragostea pentru Dumnezeu, rspunsul
nostru la dragostea lui Dumnezeu pentru noi, i tot ea cea care avea
;t ngduie unui vestigiu" splat de pcate, purificat, s duc aceast
credin n viitor.
Un mesaj remarcabil, n care, pentru prima oar, un gnditor
mraelit pare s ntrezreasc o religie a inimii, desprit de un stat
anume i de o societate organizat - un mesaj primit ntr-un regat
luda ngrozit de prbuirea vecinului de la nord, o soart ce ar fi pu! ui s-l atepte i pe el. Regatul Iuda era mai srac dect nordul, mai
rural, mai puin dominat de politicile puterii militare i mai aproape
ilc rdcinile cultului lui Iahve, dei naraiunea biblic i n egal
msur escavaiile din Ierusalim din 1961-1967 ofer dovezi ale alu
necrii spre pgnism. Locuitorii obinuii ai locului, am ha-aretz,
erau cei importani acolo. i-au fcut apariia n istorie n 840 .Cr.,

92

O ISTORIE A EVREILOR

cnd au detronat-o pe despotica regin-vduv Atalia, care pusese


mna pe tron prin for i introdusese cultul lui Baal n Templu.
Cartea a Doua a Regilor ne spune limpede c, n timpul restauraiei
constituionale care a urmat, a fost redeteptat ideea de democraie
teocratic. Cel care s-a aflat n fruntea micrii populare a fost un
om religios, Iehoiada, care insista c poporul ar trebui recunoscut ca
o for politic i constituional: i a ncheiat Iehoiada legmnt
ntre Domnul i ntre rege i popor, ca acesta s fie poporul Dom
nului, precum i ntre rege i popor. 209 O asemenea nelegere de tip
nou n-ar fi putut s apar n nici o alt ar din Orientul Apropiat
la acea vreme, i nici mcar n Grecia, mult vreme dup aceea.
Intr-adevr, pe msur ce umbrele imperialismului se lsau i peste
Iuda, am ha-aretz au primit dreptul specific de a alege regele dac
succesiunea la tron era pus la ndoial.
Cnd a czut regatul Israel, Iezechia, regele regatului Iuda, a c
rui armat profesionist era slab i mult inferioar vechii armate
a carelor de lupt din nord, s-a folosit de sprijinul acordat de am
ha-aretz pentru a fortifica nc o dat Ierusalimul, prin construirea
unui zid nou pe marginea de vest: s-a ntrit Iezechia i a fcut la
loc tot zidul care se stricase i a ridicat turnuri, a zidit pe din afar
un alt zid. S-a pregtit, de asemenea, mpotriva unui asediu asi
rian, strpungnd tunelul Siloam, care capta ap din izvorul Ghihon
ntr-un rezervor tiat n stnc, un canal care ducea apoi apa n p
rul Chedron. Oraul avea acces la acest rezervor uria fr ca ase
diatorii s cunoasc aranjamentul. Faptul este descris n Biblie210,
fiind n mod surprinztor confirmat de tunelul explorat n 1867-1870.
Pe pereii tunelului a fost descoperit o inscripie contemporan,
consemnnd n ebraic ncheierea lucrrii:
Aceasta este povestea strpungerii: n vreme ce [sptorii tunelului ridi
cau] hrleul fiecare ctre ceilali, i n vreme ce trei coi [mai rmseser]
s fie strpuni, [s-a auzit] o voce de brbat strigndu-i tovarul, cci
era o crptur n stnc n dreapta i una [n stnga]. i n ziua strpun
gerii pn la capt, sptorii tunelului au lovit fiecare n direcia tovar
ului su, hrle contra hrle. i apa a nceput s curg dinspre surs
spre rezervor, o mie dou sute de coi.211

Ierusalimul a supravieuit, n fapt, unui asediu slbatic, purtat


de regele asirian Sanherib, n 701 .Cr. Instrumentul salvrii nu era
reprezentat att de zidurile noi i de rezervor, ct de izbucnirea vio
lent a ciumei bubonice, adus de obolani, care a lovit tabra asirian i la care s-a referit ulterior istoricul grec Herodot. n Cartea
a doua a Regilor, molima este privit ca un miracol: n noaptea aceea

ISRAELIII
ii a

93

ntmplat c a ieit ngerul Domnului i a lovit n tabra Asirielor o sut optzeci i cinci de mii, i cnd s-au sculat dimineaa,
iut erau peste tot numai trupuri moarte."212 Crmuitorii regatului
luda i-au cutat aprarea i n varii aliane cu statele vecine mici,
i chiar cu Egiptul cel ntins i sectuit, trestia frnt", pe care,
puneau asirienii batjocoritor, de se sprijinete cineva [...] i intr
in mn i i-o sparge"213.
Cu toate acestea, i tot mai mult, crmuitorii i popoarele lui
luda au nceput s-i lege n ultim instan soarta politic i mi
litar de teologia curent i de comportamentul lor moral. Se pare
cil se rspndise ideea c poporul putea fi salvat prin credin i
munc. Dar conceptul soluiei religioase pentru problema naional
i supravieuirii era tocmai opusul ideii care a atras Israelul spre
o'gat la vremea invaziei filistene i a fost cea care a mpins Iuda n
dou direcii divergente. Cum i se putea cere lui Iahve s fie blnd
111 modul cel mai eficient? Preoii Templului din Ierusalim susineau
ni soluia ar fi fost distrugerea, o dat pentru totdeauna, a practi' dor de cult suspecte, a vechilor locuri nalte i a templelor provin<ude, concentrnd venerarea doar n Ierusalim, unde ortodoxia putea
li pstrat n toat puritatea ei. Procesul a fost accelerat n 622 .Cr.,
rund, n timpul reparaiilor la Templu, marele preot Hilchia a gsit
ii carte cu scrieri strvechi, probabil textul original al Pentateuhului
unu poate doar Deuteronomul, n care era redat legmntul dintre
IMimnezeu i Israel, culminnd cu blestemele cumplite din capitolul
'..H. Descoperirea a creat panic, prnd a confirma avertismentele
profetice ale lui Osea i sugernd c soarta nordului avea s lo
veasc i sudul. Regele Iosia i-a mprumutat vemintele" i a or
donat o reform total a cultului. Toate imaginile au fost distruse,
locurile nalte au fost nchise, preoii pgni, heterodoci i eretici,
ni fost masacrai i reforma fundamentalist a culminat ntr-o cele
brare naional solemn a Patelui, ntr-un fel nemaisvrit pn
al unei n Ierusalim.214 Prin urmare, printr-un paradox curios, bene
ficiarul principal al acestei rentoarceri la rdcinile trecutului reli
gios al naiunii a fost Templul din Ierusalim, introdus ca o inovaie
cvasipgn de ctre Solomon. Puterea pe care o aveau preoii din
Templu a crescut brusc, el devenind arbitrul naional sau cel puin
oficial - al adevrului religios.
Dar n aceast perioad plin de legi a nceput s se fac auzit
o a doua linie de gndire, neoficial, care susinea c salvarea se
afl in alt parte ceea ce s-a i dovedit a fi adevrat. Osea scrisese
despre puterea dragostei, plednd pentru o schimbare n inimile oa
menilor. Un contemporan de al su mai tnr, un sudist, a dus aceste
111

94

O ISTORIE A EVREILOR

idei mai departe. Isaia a trit n vremea cnd regatul de nord era
condamnat la moarte. Spre deosebire de majoritatea figurilor eroice
din Biblie, Isaia nu se trgea dintr-o familie srac, conform tradi
iei Talmudului babilonian: el era nepotul regelui Amosia al rega
tului Iuda.215 Ideile lui ns erau populiste sau democratice. Nu avea
ncredere n armate i ziduri, legi i temple magnifice. Ceea ce a
realizat el marcheaz momentul n care religia israelit ncepe s se
spiritualizeze, s se deplaseze dintr-o localizare specific n spaiu
i timp n planul universalist. Cartea lui Isaia se mparte n dou
pri: capitolele 1-39 trateaz despre viaa i profeiile lui ntre 740
i 700 .Cr.; capitolele 44-66 - sau Deutero-Isaia - dateaz dintr-o
perioad mai trzie; legtura istoric dintre ele nu este foarte clar,
dei evoluia ideilor este destul de logic.
Isaia nu a fost doar cel mai remarcabil dintre profei, ci i de de
parte cel mai nsemnat autor din Biblie. n mod evident, era un pre
dicator extraordinar, dar este foarte posibil s-i fi consemnat vorbele
n scris. Este sigur c au cptat form scris la o epoc foarte tim
purie i astfel au rmas printre cele mai cunoscute dintre toate tex
tele sfinte; printre cele descoperite la Qumran dup al Doilea Rzboi
Mondial se gsea i un sul de piele, lung de apte metri, rednd tot
textul lui Isaia n limba ebraic, n cincizeci de coloane, fiind cel mai
bine pstrat i mai lung manuscris antic al Bibliei aflat n posesia
noastr.216 Evreilor din acea epoc le plcea proza lui sclipitoare, cu
imagini minunate, dintre care multe au trecut n tezaurul literar al
tuturor naiunilor civilizate. Dar mai important dect limba era
coninutul ideatic: Isaia mpingea umanitatea spre noi descoperiri
morale.
Toate temele lui Isaia sunt legate ntre ele. Asemenea lui Osea,
el este preocupat s avertizeze lumea asupra catastrofei. Strjerule,
ct a trecut din noapte?" ntreab el. Strjerule, ct mai este pn
trece noaptea?" Nesbuii, oamenii nu iau seam la asta: S mn
cm i s bem, c mine vom muri!" spun ei. Sau se ncred n for
tificaii i aliane. Mai bine ar da ascultare poruncii Domnului: Pune
rnduial n casa ta. Adic a face o schimbare moral n suflet, o
reform intern att pentru indivizi ca atare, ct i pentru comu
niti. Scopul trebuie s fie dreptatea social. Oamenii trebuie s
nceteze s fac din avere elul principal al vieii lor: Vai vou care
cldii cas lng cas i grmdii arini lng arini pn nu mai
rmne nici un loc." Dumnezeu nu tolereaz oprimarea celor slabi.
Pentru ce ai zdrobit pe poporul Meu i ai sfrmat faa celor sr
mani? zice Domnul Dumnezeu Savaot."217

ISRAELIII

95

A doua tem a lui Isaia este cina. Dac se schimb ceva n sullel, atunci Dumnezeu iart ntotdeauna. Venii s ne judecm, zice
I)omnul. De vor fi pcatele voastre cum e crmzul, ca zpada le voi
nlbi, i de vor fi ca purpura, ca lna alb le voi face." Ceea ce vrea
Ibimnezeu de la om este o recunoatere i o mprtire a sfineniei
uile, Sfnt, sfnt, sfnt este Domnul Savaot, plin este tot pmntul
ile slava Lui!" - i Isaia i imagineaz ngerii atingnd buzele oa
menilor cu un crbune de foc, pentru a ndeprta prin ardere pcaIni. i dup ce omul pctos i schimb sufletul i nu mai umbl
dup avere i putere, ci caut sfinenia, Isaia introduce a treia tem
a lui: ideea unei epoci a pcii, cnd oamenii i vor preface sbiile
ni (iare de pluguri i lncile lor n cosoare. Nici un neam nu va mai
ridica sabia mpotriva altuia i nu vor mai nva rzboiul". n aceast
epoc a pcii, Veselete-te pustiu nsetat, s se bucure pustiul; ca
ni crinul s nfloreasc"218.
Totui, Isaia nu predic pur i simplu un nou sistem etic. Avndu-i originea ntr-un popor cu preocupri pentru istorie, el vede
I I crea Domnului, cauza i efectul, pcatul i cina ca urmnd un
curs liniar. El are o viziune asupra viitorului, o viziune populat cu
personaje distincte. n acest punct introduce a patra tem: nu nu11uii ideea de ndeprtare colectiv de pcat, ci ideea apariiei unui
uivator: Iat, Fecioara va lua n pntece i va nate fiu i vor che
lim numele lui Emanuel." Acest copil special va fi un mijlocitor n
' i cine de pace: Atunci lupul va locui laolalt cu mielul i leopardul
c va culca lng cprioar; i vielul i puiul de leu vor mnca m
preun i un copil i va pate." Dar va fi i un mare crmuitor: Cci
IVunc s-a nscut nou, un Fiu s-a dat nou, a crui stpnire e pe
umrul Lui i se cheam numele Lui: nger de mare sfat, Sfetnic mi
nunat, Dumnezeu tare, biruitor, Domn al pcii, Printe al veacului
i c va s fie."219
Isaia scria, dar i predica n Templu. Nu vorbea ns despre o
religie cu un cult oficial, cu sacrificii fr sfrit i ceremonii preo
eti, ci despre o religie etic, a inimii; Isaia trecea peste capetele
preoilor, adresndu-se direct oamenilor. Tradiia talmudic spune
' a n fost ucis n timpul domniei regelui Manase, cel care se nchina
idolilor; Isaia nu era ns bine-venit nici n snul preoimii ortodoxe,
ni conducerii Templului. Martiriul era o tem care i fcea cu tot
mni mult insisten loc n scrierile israelite. n partea a doua a
<'ftrii lui Isaia apare un personaj nou, care ar fi ntr-un fel legat de
lip,ura salvatorului din prima parte: Slujitorul Suferind, care poart
luate pcatele comunitii, purilicftnd-o prin propriul su sacrificiu,

96

O ISTORIE A EVREILOR

i care personific misiunea naiei i conduce spre mplinirea ei tri


umftoare.220 Slujitorul Suferind se face ecou al nsei vocii i des
tinului lui Isaia, iar cele dou pri ale crii capt o unitate, n
ciuda faptului c aproape dou secole despart consemnrile lor n
scris. Ceea ce face Cartea lui Isaia n ansamblu este s marcheze o
maturizare considerabil a religiei lui Iahve. Cci acum este preocu
pat de dreptate i nelegere: nelegerea naiunilor i nelegerea
sufletului fiecrui individ. In special n Deutero-Isaia, accentul se
pune pe individ ca purttor al credinei, dincolo de revendicrile tri
bului, seminiei, naiunii. Nu numai Isaia, ci fiecare dintre noi po
sed acea voce mic, optit" a contiinei. Totul face parte din
descoperirea individului, un pas uria nainte ntreprins de umanitate
n procesul de autocunoatere. In scurt timp, i grecii aveau s se n
drepte pe acelai drum, dar israeliii, sau evreii, dup cum i vom
numi curnd, au fost cei dinti care au fcut-o.
Mai mult, spre deosebire de greci, israeliii se ndreptau spre mo
noteismul pur, sub influena lui Isaia. Exist multe pasaje n prile
de nceput ale Bibliei unde Iahve este privit nu att ca singurul
Dumnezeu, ci ca fiind cel mai puternic, care poate s acioneze i pe
teritoriul altor dumnezei.221 Cu toate acestea, n Deutero-Isaia este
negat existena altor dumnezei, nu numai n practic, ci i n teo
ria ideologic: Eu sunt Cel dinti i Cel de pe urm i nu este alt
dumnezeu n afar de Mine!"222 Tot acum se afirm clar c Dumne
zeu este universal, ubicuu i omnipotent. Dumnezeu este fora mo
tivatoare, unica for motivatoare n ntreaga istorie. El a creat
universul; el l conduce; el i va pune capt. Israel face parte din pla
nul su, ca i tot restul. Prin urmare, dac asirienii atac, o fac la
comanda lui i dac babilonienii duc poporul n exil nseamn c
aceasta a fost vrerea Domnului. Religia din pustietate a lui Moise
ncepe s se maturizeze i s devin o credin sofisticat a lumii n
tregi, creia ntreaga umanitate i se poate adresa pentru a gsi rs
punsuri.223
Nu ne putem ndoi de faptul c mesajul lui Isaia a ptruns n
contiina oamenilor nainte de cderea Ierusalimului. Dar n cele
cteva decenii care au precedat catastrofa, vocii lui puternice i s-a
alturat o alta, mai puin poetic, dar la fel de ptrunztoare. tim
mai multe despre Ieremia dect despre orice alt autor dinainte de
exil, deoarece el i-a dictat nvcelului su, scribul Baruh, toate
predicile i autobiografia.224 Viaa lui s-a mpletit strns cu istoria
tragic a rii sale. Fcea parte din seminia lui Veniamin, trgndu-se
dintr-o familie sacerdotal dintr-un sat aflat la nord-est de Ieru-

ISRAELIII

97

milim. Anceput s predice n 627 .Cr., n tradiia lui Osea i, ntr-o


oarecare msur, a lui Isaia. Pentru el, naia era dureros de pcloas, alunecnd spre pieire: Dar poporul acesta are inim ndrjit
i rzvrtit." El nu se preocupa, precum Osea, de instituia reli
gioas ca atare, fie ea reprezentat de preoi, scribi, nelepi" ori
profei ai templelor: Proorocii profeesc minciuni, preoii nva ca
i ci, i poporului Meu i place aceasta. Dar la urm ce vei face?"225
<'onsidera marea reform religioas n favoarea Templului, iniiat
m timpul domniei lui Iosia, drept un eec total i, curnd dup
moartea regelui, n 609 .Cr., s-a dus la Templu, unde a inut o pre
dic furioas, exprimndu-i limpede punctul de vedere. Drept re
ni tat, aproape c a fost omort, interzicndu-i-se s se mai apropie
do Templu. Cei din satul su, chiar i propria sa familie, i-au ntors
plitele. Nu mai putea s se nsoare, i nici nu dorea acest lucru. Izo
lat i singur, a nceput s dea semne de paranoia - dup cum am nu
mi o noi vizibile n ceea ce scria: Blestemat fie ziua n care m-am
nscut." Iar n alt loc: De ce este aa de grea boala mea i de ce rana
mea este aa de greu de vindecat?" Simea c e nconjurat de du
mani: Am auzit ocri de la muli i ameninri din toate prile",
Kn ins, ca un miel blnd, dus la junghiere, nici nu tiam c ei ur
am: gnduri rele mpotriva mea".226 Un oarece adevr exist n
luate acestea: nu numai c i s-a interzis s predice, dar scrierile lui
ni fost arse.
E de neles aceast lips de popularitate. Cci la o vreme n care
Dumanul de la miaznoapte", cum se exprim el, vorbind de Naliuiodonosor i armata lui, devenea tot mai amenintor i ntregul
i ognt ncerca din rsputeri s gseasc o cale de a iei din dezastru,
Ieremia prea s predice defetismul. Spunea c poporul i crmuitorii
ui erau ei nii sursa primejdiei prin aceea c erau vicioi. Duiiii i nul nu era dect instrumentul mniei lui Dumnezeu, prin urmare
"'i'll s izbndeasc. Era un fatalism sumbru; de unde i expresia
ilo .ieremiad". Dar ceea ce nu sesizau contemporanii si era cealalt
puii o a mesajului, i anume motivele de speran. Ieremia spunea
niistrugerea regatului nu era important. Poporul lui Israel continua
i lie cel ales de Dumnezeu. Putea s mplineasc misiunea pe care
i o ncredinase Dumnezeu, chiar dac se afla n exil i dispersat, cu
Heeui eficacitate ca atunci cnd se afla nchis ntre hotarele minuscu
lului su stat-naiune. Legtura lui Israel cu Dumnezeu va supraviei hi nfrngerii, deoarece era intangibil i, prin urmare, indestructibil.
Ieremia nu predica disperarea; dimpotriv, el i pregtea pe fraii
ii mraelii s dea piept cu disperarea i s-o domine. ncerca s-i

98

O ISTORIE A EVREILOR

nvee cum s devin evrei: prin supunere n faa puterii nvingtoare


i prin acomodare la ea, profitnd ct mai mult de pe urma adver
sitii i preuind n inimile lor credina de lung durat n spiritul
de dreptate al lui Dumnezeu.
Lecia aceasta era necesar, ntruct se ntrevedea sfritul pri- 1
mului commonwealth - al primei uniuni de triburi. Trei ani nainte
ca Ieremia s predice n Templu, Imperiul Asirian s-a prbuit dintr-odat, locul rmas astfel liber fiind ocupat de noua putere a Ba- I
bilonului. n 605 .Cr., Babilonul a ctigat btlia decisiv de la
Karkemi, distrugnd armata Egiptului, trestia frnt". Ierusalimul
a czut n 597 .Cr., Cronica babilonian - aflat acum la British
Museum - notnd: n cel de-al aptelea an, n luna lui Kislev, [Nabucodonosor |i-a adunat trupele i, dup ce a ajuns pn n ara
Hatti, a asediat oraul lui Iuda i n a doua zi a lunii Adar a cucerit
oraul i a capturat regele. Apoi a numit un rege ales de el, a primit
tributul cel greu i [i-a] trimis la Babilon." Prin urmare, avem o dat
clar, 16 martie. Cartea a Doua a Regilor adaug faptul c regele
lui Iuda, Iehonia, a fost dus la Babilon mpreun cu tot Ierusalimul,
pe toi fruntaii i pe toi oamenii viteji, aproape zece mii de robi, cu
toi dulgherii i fierarii"; n-a mai rmas nimeni, n afar de poporul
rii cel srac". Vasele de aur ale Templului au fost i ele sfrmate"
i duse n bejenie.227
Dar suferinele regatului lui Iuda nu s-au sfrit aici. Sub dom
nia lui Sedechia, guvernatorul israelit nvestit de babilonieni, c
rora le jurase supunere, oraul s-a rsculat; drept urmare, a fost din
nou asediat. n 1935, arheologul J.L. Starkey a escavat camera pzi
torului din Lachish, unde a gsit nscrise ostraca, cunoscute acum
drept Scrisorile din Lachish. Ele dateaz din toamna anului 589
.Cr. i sunt depee trimise dintr-un post de gard ctre un ofier de
Stat-Major din Lachish, fcnd referiri la ultima faz a epocii de
libertate a Ierusalimului. Una pomenete de un profet", poate chiar
Ieremia nsui. Alta menioneaz c Ierusalimul, Lachish i Azeca
sunt singurele enclave israelite rmase libere. n 587/586, zidurile Ieru
salimului au fost strpunse i oraul nfometat s-a predat. ntr-o scen
apocaliptic, Sedechia a fost martor la uciderea propriilor si copii,
dup care el nsui a fost supus torturii, fiindu-i scoi ochii, pedeap
sa obinuit pentru un vasal care i-a clcat jurmntul. Templul a
fost distrus, zidurile drmate, cldirile mree ale oraului au fost
fcute una cu pmntul i vechiul ora Milo, care data dinainte de
a fi fost cucerit de ctre David, a czut n ruin.228
Exist totui o mare diferen ntre cucerirea regatului lui Iuda
de ctre babilonieni i nvlirea asirienilor asupra regatului de nord.

ISRAELITE

99

Babilonienii au fost mai puin nemiloi. Ei nu au colonizat. Nici un


Irib strin nu a fost strmutat n aceste locuri dinspre est, pentru a
acoperi Pmntul Fgduinei cu locuri sfinte de-ale pgnilor. Popu
laia srac, am ha-aretz, a rmas fr lider, dar putea de bine, de
mu - s-i practice n continuare religia. Mai mult, veniaminenii,
i are, din cte se pare, s-au supus n 588 .Cr., nu au fost trimii n
exil, iar oraele lor, Ghibeon, Mitzpa i Betel, au rmas intacte. Cu
luate acestea, naiunea s-a mprtiat n mare msur. Exista o
diaspora, ca i un exil, cci muli s-au refugiat n nord, n Samaria,
unii n Edom i Moab. Unii s-au dus n Egipt. Printre acetia din
urm s-a numrat i Ieremia. Dduse dovad de mare ndrtnicie
i curaj n ultimele zile ale Ierusalimului, susinnd sus i tare c
m ice rezisten era inutil i c Nabucodonosor era trimisul Dom
nului pe pmnt pentru a pedepsi pe Iuda pentru pcatele sale. Drept
i ure Ieremia a fost arestat. Dup cderea oraului, el a dorit s r
nii m pe loc i s duc aceeai via cu a sracilor; dar un grup de
umeni l-au luat cu de-a sila cu ei, stabilindu-se de partea cealalt
i hotarului cu Egiptul, unde Ieremia a continuat, la vrsta lui na
intat, s denune pcatele care au atras dup ele rzbunarea lui
Iiiunnezeu i s-i pun toat ncrederea ntr-un rest, un mic nu
mr" care vor fi martorii faptului c istoria i va confirma vorbele. i,
111 acel moment, vocea lui s-a stins n tcere - vocea primului evreu.229

PARTEA A DOUA

IUDAISMUL

n primul grup de elit obligat s plece n exilul babilonian n


597 .Cr. se gsea i un preot btrn, mare crturar, pe nume Iezechiel. Soia lui murise n timpul ultimului asediu al oraului, iar el
i-a dus mai departe viaa de unul singur i a murit n exil, pe malul
canalului Chebar, n apropiere de Babilon.1 eznd odat lng ap,
cuprins de amrciune i disperare, el a avut o viziune divin: Ve
nea dinspre miaznoapte un vnt vijelios, un nor mare i un val de
foc, care rspndea n toate prile raze strlucitoare; iar n mijlocul
focului strlucea ca un metal o vpaie."2 Era prima dintr-o serie de
experiene vizuale intense, unice n Biblie, datorit culorilor violente
i luminii orbitoare vzute de Iezechiel, care le-a consemnat, rscolindu-i vocabularul pentru a gsi cuvintele nimerite s le descrie:
culorile sunt ca topazul, safirul, rubinul, lumina este fulgertoare,
sub form de raze, scapr, strlucete, orbete, arde cu fierbineala
ei cumplit. Cartea lui lung este confuz i creeaz confuzie, e str
btut de secvene onirice i imagini nspimnttoare, ameninri,
blesteme, violen. El este unul dintre cei mai mari scriitori din Bi
blie i unul dintre cei mai cunoscui n vremea sa i de atunci ncoace.
Dar se nconjoar de mistere i enigme, aproape fr voia lui. De ce
oare - se ntreab el - trebuie mereu s vorbesc n cimilituri?
Totui, n esen, acest om ciudat i ptima avea de transmis un
mesaj limpede i extrem de important: mntuirea nu se putea do
bndi dect prin puritatea religioas. Nimic nu conta n perspectiva
ndeprtat, nici statele, nici imperiile sau tronurile. Toate aveau s
piar prin puterea Domnului. Tot ceea ce avea importan era fiina
creat de Dumnezeu dup chipul i asemnarea sa: omul. Iezechiel
descrie cum l-a dus Dumnezeu ntr-o vale plin de oase i acolo l-a
ntrebat: Fiul omului, vor nvia oasele acestea?" Apoi, sub privirile
ngrozite ale lui Iezechiel, oasele ncep s zornie i s se mite i s
se reasambleze. Dumnezeu pune pe ele vene, carne i piele, i apoi
Iezechiel sufl peste ele, i a intrat n ei duhul i au nviat i mul
ime mult foarte de oameni s-au ridicat pe picioarele lor"3. Ulterior,

IUDAISMUL 101

cretinii aveau s interpreteze aceast scen nfricotoare drept o


imagine a nvierii din mori, dar pentru Iezechiel i cei caro I ascultau era un semn al renaterii lui Israel, dei un Israel mult mai
apropiat i mai dependent de Dumnezeu dect oricnd nainte, fie
care brbat i fiecare femeie creai de Dumnezeu rspunznd pentru
: ine n faa lui Dumnezeu, supus fiind de la natere, pe via, legilor
lui. Dac Ieremia a fost primul evreu, Iezechiel i viziunile lui au
conferit un impuls dinamic formrii iudaismului.
Exilul reprezint n mod necesar o rupere de trecutul tribal. nIr-adevr, zece dintre triburi dispruser. Asemenea lui Osea, Isaia
i Ieremia, Iezechiel susinea c nenorocirile care se abtuser asu
pra evreilor erau rezultatul direct i inevitabil al nclcrii prin pcat
a Legii. Dar ct vreme povetile i profeiile anterioare trataser
conceptul de vin colectiv i atribuiser regilor i cpeteniilor fr
delegea ce atrsese mnia divin asupra tuturor, evreii exilai nu
mai aveau pe cine s dea vina n afar de ei nii. Dumnezeu - scria
Iezechiel - nu mai pedepsea o ntreag colectivitate de oameni pentru pcatul conductorului lor sau generaia prezent pentru gree
lile strmoilor ei. Precum este adevrat c Eu sunt viu, declara
Dumnezeu cu voce de tunet, vechiul proverb israelit Prinii au
mncat aguride i copiilor li s-au strepezit dinii" nu mai era ctui
de puin valabil, drept care trebuia dat la o parte. C iat, toate u
iietele sunt ale Mele", i-a spus Dumnezeu lui Iezechiel, i fiecare rs
pundea n numele su pentru faptele sale: sufletul care a greit va
muri"4. Desigur c ideea de individ a fost dintotdeauna prezent n
religia mozaic, motenit fiind n credina c fiecare brbat i fiecare
femeie au fost creai dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Iar
Isaia a subliniat-o cu i mai mare pregnan. Odat cu Iezechiel,
aceast idee a cptat o importan covritoare, din acest moment
rspunderea individual fiind cuprins n nsi esena religiei iudaice.
Acest fapt a avut consecine multiple. ntre 734 i 581 .Cr., s-au
petrecut ase deportri distincte ale israeliilor, iar un numr mare
s-a refugiat de bunvoie n Egipt i n alte pri ale Orientului Apro
piat. De acum ncolo, majoritatea evreilor va tri ntotdeauna n afara
granielor Pmntului Fgduinei. Risipii, lipsii de crmuitor, de
stat sau de orice aparat de sprijin pe care l-ar fi conferit n mod fi
resc guvernul lor, evreii au fost obligai s gseasc mijloace alter
native de a-i pstra identitatea lor de un tip cu totul aparte. Prin
urmare, au apelat la scrierile lor - legile i documentele care le nre
gistraser trecutul. Scribii vor (i pomenii tot mai des. Pn atunci fuse
ser simpli secretari, asemenea lui Baruh, care consemnau rostirile

Celebrul Paul Johnson ne prezint o istorie provoca


toare a poporului, religiei i culturii evreieti din cele
mai vechi timpuri pn n prezent. mprit ingenios n
apte seciuni (Israeliii, Iudaismul, Catedocraia, Ghe
toul, Emanciparea, Holocaustul i Sionul), lucrarea de
scrie complexa interaciune dintre istoria evreilor i
istoria mondial, artnd felul n care traiectoria civili
zaiei occidentale a fost influenat deciziv de acest grup
puin numeros... O excelent istorie nonacademic, pen
tru marele public."
L ib ra r y J ou rn a l

Un tur de for... O realizare remarcabil."


T h e N e w York T im e s B o o k R e v ie w

O introducere foarte accesibil i util, mai ales n is


toria modern a evreilor."
K ir k u s R e v ie w s

O istorie de 4 000 de ani, de la Casa lui David pn n


anii 1980. Entuziasmul i productivitatea lui Johnson
sunt, ca de obicei, prodigioase."
S u n d a y T im e s

O carte captivant, provocatoare, bine scris, adeseori


mictoare, un amestec ptrunztor i pasionat de istorie
i mit, de povestire i interpretare."
C h r is tia n S c ie n c e M o n i t o r

ISBN 978-973-50-4144-1

Fotografia de pe copert Sandu Mendrea, E.F.I.A.P.

9 789735

041441

102 O ISTORIE A EVREILOR

celor mari. De acum ns aveau s devin o cast important, dnd


form scris tradiiilor orale, copiind suluri valoroase aduse din Tem
plul distrus, ordonnd, redactnd i dnd explicaii logice arhivelor
ebraice. i cu adevrat, pentru o vreme, scribii au fost mai impor
tani dect preoii, care nu aveau templu care s le sublinieze gloria
i puterea. Exilul i-a adus contribuia la efortul scribilor. Evreii se
bucurau de un tratament destul de bun n Babilon. Tbliele gsite
lng Poarta lui Itar, poarta oraului vechi, menioneaz raiile de
alimente mprite captivilor, printre care se gsea i Iauhin, regele
rii Iahud - aceasta fiind Iehonia. Unii dintre evrei au devenit ne
gustori. ncepeau s apar poveti despre primele succese ale diasporei. Bogia provenit din negustorie finana activitatea scribilor,
ca i efortul de a-i ine pe evrei aproape de credinele lor. Dac indi
vidul era singur rspunztor pentru respectarea Legii, atunci tre
buia s tie cu limpezime ce era Legea. Deci aceasta nu trebuia doar
copiat n scris, ci i predicat.
Prin urmare, abia acum, n timpul Exilului, au nceput evreii
simpli s se deprind i cu practicarea regulat a religiei lor. Se in
sista astfel n mod deosebit pe circumcizie, care i deosebea pentru
totdeauna de populaia pgn din jur; un act care a devenit cere
monie, intrnd n ciclul evreiesc al vieii i inclus fiind n liturghie.
Conceptul de Sabat, confirmat o dat n plus de ceea ce nvaser
din astronomia babilonian, a devenit centrul sptmnii evreieti,
iar Shabetai era cel mai popular nume nou inventat n timpul Exi
lului. Anul evreiesc era pentru prima dat marcat de srbtori regu
late: Pastele (Pesah) celebra ntemeierea naiunii evreieti; Rusaliile
(Shavuot) - darea legilor, deci fondarea religiei; Tabernaculele - ede
rea n deert i reunirea dintre naiune i religie; i, pe msur ce
contiina rspunderii individuale ptrundea n inimile lor, evreii
au nceput s celebreze i ei Anul Nou, comemornd creaia, precum
i Ziua Ispirii, anticipnd astfel Judecata de Apoi. nc o dat,
tiina babilonian i descifrarea tainelor calendaristice au contribuit
la reglementarea i instituionalizarea acestui cadru religios anual.
Aici, n exil, au cptat importan covritoare regulile credinei:
cele ale puritii, ale cureniei, ale regimului alimentar. Legile erau
de-acum studiate, citite cu voce tare, memorizate. Nu e exclus ca toc
mai din aceast perioad s dateze prescripia deuteronomic: Cu
vintele acestea, pe care i le spun eu astzi, s le ai n inima ta i n
sufletul tu; s le sdeti n fiii ti i s vorbeti de ele cnd ezi n
casa ta, cnd mergi pe cale, cnd te culci i cnd te scoli. S le legi
ca semn la mn i s le ai ca pe o tbli pe fruntea ta. S le scrii

IUDAISMUL 103

Iio uorii casei tale i pe porile tale.5 n exil, lipsii de un stat al lor,
ovreii au devenit o nomocraie - supunndu-se de bunvoie unei
I,egi ce nu putea fi aplicat dect prin consens. Nicicnd nu se mai
pol,recuse aa ceva n istorie.
Exilul a fost scurt, adic a durat doar o jumtate de secol dup
cderea final a regatului lui Iuda. Cu toate acestea, fora sa crealimre a fost copleitoare. Ajungem, astfel, la un moment important
il istoriei poporului evreu. Dup cum am observat deja, exist un
conflict inerent ntre religia i statul lui Israel. n termeni religioi,
no existat patru etape formatoare eseniale n istoria evreilor: sub
Avraam, sub Moise, n timpul Exilului i puin dup el, i dup disIrngerea celui de-al Doilea Templu. Primele dou au produs religia
lui Iahve, urmtoarele dou au dezvoltat-o i i-au conferit forma rallnat a iudaismului nsui. Dar n nici una dintre aceste etape evreii
ii ou avut un stat independent, dei, ce-i drept, n perioada mozaic
n au fost condui de fapt de altcineva.
'IVebuie ns notat i faptul c atunci cnd israeliii, iar mai triii evreii, au ajuns s i aib propria guvernare stabil i prosper,
le a fost cumplit de greu s-i pstreze religia n forma sa pur i
uecorupt. Decderea s-a insinuat cu rapiditate dup cucerirea ce a
avut loc sub conducerea lui Iosua; s-a manifestat din nou n timpul
Im Solomon i nc o dat, n ambele regate, cel de nord i cel de sud,
mai ales sub domnia unor regi bogai i puternici, i cnd vremurile
arau bune pentru toi; acelai lucru se va ntmpla sub domnia
Ilashmoneilor i sub cea a unor potentai de genul lui Irod cel Mare.
In perioadele lor de autoguvernare i prosperitate, evreii au prut
ntotdeauna atrai de regiunile nvecinate, fie ele canaanite, filisIrne-feniciene ori greceti. Doar n mprejurri potrivnice i respeci nu cu hotrre principiile i li se dezvoltau acele puteri extraordinare
nle imaginaiei religioase originalitatea, claritatea expresiei i zelul.
In acest caz, poate c le era mai bine cnd nu aveau un stat al lor, mai
ligrab supunndu-se legii i temndu-se de Dumnezeu atunci cnd
ilii erau tentai s-i stpneasc. Ieremia a fost primul care a
ni'Mizat c ntre lipsa de putere i buntate putea s existe o oarecare
Irgtur, c autoritatea strin putea fi de preferat autoguvernrii.
I>o aici i pn la ideea c statul ca atare este un ru inerent mai
este foarte puin.
Erau idei adnc nrdcinate n istoria israelit, datnd nc de
I1vremea nazarinenilor i a recabiilor. Fceau parte intrinsec din
nsui cultul lui Iahve, deoarece Dumnezeu, nu omul, este stpnul.
Uneori, Biblia pare s dea de neles c ntregul scop al dreptii

104 O ISTORIE A EVREILOR

este acela de a rsturna ordinea existent, stabilit de om: Toat


valea s se umple i tot muntele i dealul s se plece.6 n capitolul 2 al
Crii nti a lui Samuel, mama sa, Ana, cnt un imn triumftor,
proslvind subversiunea n numele lui Dumnezeu, revoluia divin:
El ridic pe cel srac din pulbere i din gunoi pe cel lipsit, punndu-i
n rnd cu cei puternici"7; iar Fecioara Maria a fost mai trziu ecoul
aceleiai teme, n Magnificat. Evreii constituiau fermentul care produ
cea descompunerea ordinii existente, agentul chimic al schimbrii
n societate - prin urmare, cum puteau ei s fie ordinea i societatea?8
Astfel c, ncepnd cu acest moment, observm la evrei existena
unei mentaliti a exilului i a diasporei. Imperiul babilonian avea
curnd s fie nlocuit de o alian ntre peri i mezi, creat de Cirus
cel Mare, care nu dorea ctui de puin s-i in pe evrei n custodie.
Dar muli dintre ei, poate chiar majoritatea, au preferat s rmn
n Babilon, care a devenit astfel marele centru al culturii iudaice pen
tru urmtorii o mie cinci sute de ani. Alte comuniti evreieti s-au
stabilit n Egipt, nu chiar peste grani, aa cum a fcut Ieremia, ci
cobornd Nilul pn la insula Elephantine, n apropiere de prima
cataract; acolo, printre alte documente, a supravieuit o scrisoare
pe papirus, prin care comunitatea evreiasc cerea permisiunea s-i
reconstruiasc templul.9 Chiar i printre cei care s-au ntors n Iuda
exista o predispoziie spre exil, adoptndu-se punctul de vedere al
lui Ieremia, anume c exista o virtute pozitiv n exil, pn cnd
avea s rsar ziua puritii perfecte. Locuiau la marginea deer
tului i se considerau exilai interni n ceea ce ei numeau ara Da
mascului", un simbol al deportrii, unde Iahve i avea sanctuarul;
ateptau timpuri mai bune de la Dumnezeu, cnd o stea i un condu
ctor sfnt aveau s-i duc napoi n Ierusalim. Exilaii acetia erau
descendenii recabiilor i precursorii sectei Qumran.10
Este posibil ca regele perilor, Cirus cel Mare, s fi instigat el
nsui ntoarcerea. Credina clasei conductoare persane era etic i
universalist, deosebindu-se de naionalismul intolerant i ngust
al puterilor imperiale anterioare. Cirus nsui era un zoroastrian,
creznd ntr-o fiin unic, etern, mrinimoas, Creatorul tuturor
lucrurilor prin sfntul duh"11. Sub domnia lui Cirus, perii au ela
borat o politic religioas imperial radical diferit de cea a asirienilor i babilonienilor. Respectau cu bucurie credinele religioase ale
popoarelor supuse, atta vreme ct acestea nu impietau acceptarea
propriei lor autoriti. ntr-adevr, din cte se pare, Cirus considera
drept o datorie religioas s schimbe sensul efectului produs de de
portrile nemiloase i distrugerile de temple, de care se fceau vino-

IUDAISMUL 105
111 predecesorii si. n sulul lui Cirus, descoperit n secolul al XIX-lea,
Intre ruinele palatului din Babilon, i care acum se afl la British
Museum, el i-a expus politica astfel: Sunt Cirus, regele lumii [...]
Marduk, marele zeu, se bucur de actele mele pioase. [...] Am strns
lot poporul lor i i-am dus napoi la slaurile lor [...] iar pe zei [...]
Iu porunca lui Marduk, marele stpn, i-am aezat cu bucurie n sancImirele lor [...] Fie ca toi zeii pe care i-am adus napoi n oraele lor
Im se roage n fiecare zi] pn la captul zilelor mele."12 Dup cum se
pune n Deutero-Isaia, redactat cam la acea vreme, Domnul a fost
"I care a poruncit aceast restituire fcut de Cirus, ungerea de
i nl.re Domnul", cum este numit.13 n Cartea lui Ezdra Scribul, n
i u e este relatat ntoarcerea, Cirus se adreseaz evreilor babilonieni:
li uite regatele pmntului mi le-a dat mie Domnul Dumnezeul
corului i mi-a poruncit s-I fac loca la Ierusalim, n Iuda. Aadar,
nroia dintre voi, din tot poporul Lui, care voiesc fie cu ei Dumne>m11 lor - s se duc la Ierusalim n Iuda i s zideasc templul
llnmnului Dumnezeului lui Israel, a Acelui Dumnezeu Care este n
Ierusalim."14
Cu toate c Cirus le-a acordat tot sprijinul i a condus chiar el
operaiunea, prima ntoarcere din 538, sub Shenazar, fiul fostului
rege Iehomia, a fost un eec, cci evreii sraci care fuseser lsai n
urin, am ha-aretz, s-au opus i, unii cu samaritenii, edomiii i
ambii, i-au mpiedicat pe coloni s ridice ziduri. O a doua tentativ,
msinut deplin de fiul lui Cirus, Darius, a avut loc n 520 .Cr., Zoi ohabei fiind conductorul lor oficial, a crui autoritate, ca descen
dent al lui David, a fost reconfirmat prin numirea lui n funcia de
guvernator persan al lui Iuda. Biblia consemneaz c, mpreun cu
el, s-au ntors 42.360 de exilai, incluznd un numr mare de preoi
oi scribi. Astfel s-a produs intrarea pe scena Ierusalimului a noii
ortodoxii iudaice, concentrat n jurul unui singur templu centralizat
oi ni cultului su legal. Munca la nlarea templului a nceput ime
diat. A fost construit intr-un stil ceva mai modest dect al lui Solo
mon, dup cum ne lmurete Agheu 2:2, dei s-a folosit din nou lemn
de cedru din Liban. Samaritenii i ali evrei considerai eretici n-au
primit ngduina s ia parte la aceast activitate. Nu se cuvine s
zidii cu noi", li s-a spus.15 Dar colonia nu a nflorit, probabil tocmai
din pricina exclusivitii exilailor ntori. n 458 .Cr., un al treilea
vnl a adus fore proaspete, avndu-1 n frunte pe Ezdra, preot i
scrib de o mare erudiie i autoritate, care a ncercat n zadar s l
mureasc problemele legale ridicate de heterodoxie, cstorii mixte
oi mult disputata proprietate asupra pmntului. n cele din urm,

106 O ISTORIE A EVREILOR

n 445 .Cr., lui Ezdra i s-a alturat un contingent puternic, condus


de Neemia, un evreu de frunte i o important personalitate persan
creia i s-a ncredinat guvernarea regatului lui Iuda i autorita
tea de a-1 transforma ntr-o unitate politic independent n cadrul
imperiului.16
Acest al patrulea val a izbutit, n sfrit, s confere stabilitate
aezrii, n principal datorit faptului c Neemia, om de aciune,
dar i diplomat i om de stat, a reconstruit cu o vitez ludabil zi
durile Ierusalimului, crend astfel o enclav aprat, din cadrul c
reia putea fi coordonat munca de colonizare. n memoriile sale, el
a descris ntregul proces, druindu-ne astfel un exemplu strlucit
de scriere istoric iudaic. Ni se spune despre prima cercetare de
tain, sub protecia nopii, a zidurilor czute n ruin; despre lista
de onoare a celor care au luat parte la construcie i ce anume au
construit ei; despre ncercarea disperat a arabilor, amoniilor i a
altor naii de a le mpiedica munca; despre continuarea acesteia sub
paza strjilor narmate - Fiecare din cei ce zideau erau ncini peste
coapsele lor cu sabia i aa lucrau"17 - i despre ntoarcerea n ora
n fiecare noapte (i nici eu, nici fraii mei, nici slugile mele, nici
strjerii care m nsoiser nu s-au dezbrcat de haine i fiecare
pn i la ap mergea cu sabia n mn"); i despre ncheierea trium
ftoare a lucrrii lor. Neemia spune c totul a durat cincizeci i dou
de zile. Oraul construit era mai mic dect al lui Solomon, srac i,
n primul rnd, foarte puin populat. Cetatea [...] era ntins i
mare", scria Neemia, iar popor era puin n ea i case nu se zidiser
din nou". ns familiile, alese la grmad, au fost aduse de peste tot
din Iuda. Energia i puterea de munc ale lui Neemia aveau s in
spire spiritele i n secolul XX, cnd Palestina a fost din nou colo
nizat de activitii evrei. Iar dup terminarea lucrrilor, s-au pogort
un calm neateptat i o tcere total.
Anii scuri ntre 400 i 200 .Cr. reprezint secolele pierdute n
istoria evreilor. Nu s-au petrecut evenimente nsemnate ori calamiti
care s fi meritat s fie consemnate. Nu e exclus s fi fost dou se
cole fericite. Dup toate aparenele, evreii i-au agreat pe peri mai
mult dect pe oricare alt naie sub stpnirea creia s-au aflat. Nu
s-au revoltat niciodat mpotriva lor; dimpotriv, mercenari evrei
i-au ajutat pe peri s nbue rscoala egiptenilor. Evreii erau li
beri s-i practice religia la ei acas, n Iuda, sau oriunde n alt
parte pe teritoriul Imperiului Persan; n curnd, evreii aveau s-i
ntemeieze aezri pe o suprafa vast. Un ecou al acestei diasporc
este Cartea lui Tobit, plasat aproximativ n secolul al V-lea .Cr.

IUDAISMUL 107

Kxist apoi colecia de 650 de documente de afaceri n scriere cuneilorm redactate ntre 455 i 403 .Cr., n oraul Nippur, n apropieica locului unde a trit Iezechiel: 8% dintre numele cuprinse n aceste
texte sunt evreieti.18Dou arhive de familie evreieti au supravieuit
lin colonia Elephantine, fcnd lumin n privina vieii i religiei
practicate pe insul.19 Majoritatea evreilor din diaspora despre care
deinem informaii se pare c au dus-o bine i i-au practicat religia
ii contiinciozitate. Mai mult, era vorba de religia noii ortodoxii:
iudaismul.
Cei dou sute de ani pierdui, dei linitii, n-au fost cu totul ne
productivi. Au fost martori la apariia Vechiului Testament mai mult
mu mai puin n forma pe care o cunoatem azi. A fost un act im pus
de natura noii versiuni iudaice a credinei israelite, instaurat de
Neemia i Ezdra n Ierusalimul reconstruit. Capitolul 8 al Crii lui
Neemia descrie cum s-au strns toi locuitorii lng zgaz pentru a
nHculta cum li se citete din cartea legii lui Moise. Erau condui de
l lzdra Scribul, urcat la un amvon de lemn, anume fcut pentru
aceasta". In lumina celor citite, eveniment cu emoii puternice, s-a
IAcut un legmnt nou i solemn, semnat i pecetluit de fiecare, br
bai i femei, fii i fiice, toi cei ce se considerau ortodoci, toi cei
re erau n stare s priceap i s neleag"20.
In cteva cuvinte, noul legmnt, despre care se poate spune c
a inaugurat n mod oficial i legal iudaismul, nu se baza pe revelaie
unu predic, ci pe textul scris. Asta implica o versiune oficial, auto
rizat, exact i verificat. Mai mult, nsemna selectarea i editarea
unei vaste literaturi istorice, politice i religioase acumulate de evrei
dc-a lungul secolelor. Cartea Judectorilor ne spune c, la vremea
Iu care Ghedeon se afla n Sucot, l-a prins pe un tinerel i i-a pus
ntrebri despre locul respectiv, iar biatul i-a nirat n scris nu
mele tuturor proprietarilor de pmnt - cpetenii - i ale btrnilor,
uptezeci i apte de oameni"21. E foarte posibil ca toi acei proprieIml s fi tiut puin s citeasc.22 n orae, nivelul instruciei era
i ulicat i un mare numr de oameni se puteau considera autori, cci
nterneau n scris povetile pe care le auziser de la alii sau i de
ii iau propriile lor aventuri i experiene, att spirituale, ct i prolune. Sute de profei i-au consemnat vorbele. Numrul istoriilor i
i*I cronicilor era imens. Poporul lui Israel nu avea mari meteugari,
ni pictori, sau arhiteci. Scrisul ns era o deprindere naional,
aproape o obsesie. S-ar putea spune c au produs, n ceea ce privete
cantitatea, cea mai vast literatur a Antichitii, din care Biblia este
ilnnr un mic fragment.

108 O ISTORIE A EVREILOR

Totui, evreii considerau literatura ca fiind o activitate didactic,


cu un scop colectiv. Nu era ctui de puin un act de plcere personal.
Cele mai multe cri ale Bibliei le sunt atribuite unor autori indivi
duali, dar evreii nii acordau autoritate comunitar acelor cri care
cptau aprobarea lor. Nucleul literaturii lor era ntotdeauna pu
blic, supus controlului social. In apologia pe care o face credinei evre
ieti n Contra Apionem, Iosephus descrie aceast atitudine astfel:
La noi nu oricine are libertatea s scrie hrisoave. [...] Doar profeii aveau
acest privilegiu, ajungnd s cunoasc istoria cea mai veche i mai nde
prtat prin inspiraia pe care o primeau de la Dumnezeu, i atem nd
n scris o descriere limpede a ntm plrilor din vremea lor, ntocmai aa
cum s-au ntmplat. [...] N u avem cri tar de num r care s se contra
zic unele pe altele. Crile noastre, cele care au cptat pe merit consim
irea noastr, sunt douzeci i dou la num r i cuprind istoria tuturor
timpurilor.23

Consimirea pe merit la Iosephus nsemna canonic". Cuvntul


canon este foarte vechi, provenind din sumerian, unde nseamn
trestie", de aici rezultnd sensul de drept, vertical; pentru greci,
nsemna linie, grani, etalon. Evreii au fost primii care l-au aplicat
textelor religioase. Pentru ei, cuvntul nsemna sentine divine a
cror greutate era indiscutabil sau scrieri profetice de inspiraie
divin. De unde i faptul c fiecare carte, pentru a fi acceptat n
canon, trebuia s aib drept autor recunoscut un profet adevrat.24
Canonul a nceput s apar atunci cnd primele cinci cri, crile
mozaice, Pentateuhul - care ulterior a ajuns s fie cunoscut de ctre
evrei drept Tora - , au cptat form scris. n versiunea sa cea mai
primitiv, Pentateuhul dateaz probabil de pe vremea lui Samuel,
dar sub forma pe care o cunoatem noi este o compilaie de cinci sau
mai multe elemente; o surs din sud, care se refer la Dumnezeu sub
numele de Iahve i care i are originea n primele scrieri mozaice;
o surs nordic, i aceasta foarte veche, unde Dumnezeu se numete
Elohim"; Deuteronomul, sau pri din el, cartea pierdut", gsit
n Templu la vremea la care aveau loc reformele lui Iosua; i dou
coduri separate, adiionale, cunoscute exegeilor sub numele de Co
dul Priestly i Codul Sanctitii, datnd amndou din epoca n care
serviciul religios devenise mult mai ceremonios, iar casta preoilor
se afla sub un control strict.
Prin urmare, Pentateuhul nu este o lucrare omogen. Dar nici nu
este - dup cum au susinut unii exegei n tradiia critic german
o falsificare deliberat a unor preoi de dup Exil, n ncercarea de a-i
impune propriile lor convingeri religioase egoiste asupra oamenilor,

IUDAISMUL 109

it i ibuindu-le lui Moise i epocii lui. Nu trebuie s lsm prejudecile


.minte cultivate de ideologia hegelian, anticlericalismul, antisemiminul i modelele intelectuale ale secolului al XIX-lea s ne distoruoneze modul de percepere a acestor texte. Toate dovezile intrinseci
mit c aceia care au compilat aceste scrieri i scribii care le-au co
mit atunci cnd s-a alctuit canonul, dup ntoarcerea din Exil, au
ir/,ut la modul absolut n inspiraia divin care a generat textele
mtice, transcriindu-le cu veneraie i cu o acuratee desvrit, injuznd multe pasaje pe care n mod limpede nu le-au neles. i,
ni,r-adevr, textul Pentateuhului atrage de dou ori atenia, n mod
mlemn, ca venind din partea lui Dumnezeu, mpotriva oricrei schimuri: S nu adugai nimic la cele ce v poruncesc eu, nici s lsai
11va din ele.25
Toate dovezile indic faptul c acei copiti sau scribi cuvntul
liraic este ofer - erau profesioniti desvrii i i ndeplineau
iidatoririle cu mult seriozitate. Cuvntul este folosit pentru prima
nr n strvechiul cntec al Deborei, i curnd ne este dat s auzim
Ic corporaii ale scribilor, ceea ce n Cartea nti a Cronicilor este
li'iiumit familiile soferiilor"26. Cea mai nsemnat ndatorire a lor
n i aceea de a pstra canonul n ntreaga sa integritate sfnt. Au
nceput cu textele mozaice care, pentru mai mult comoditate, au
but transcrise pe cinci suluri diferite; de unde i numele (dei cuvnul Pentateuh este de origine greac, aa cum este i fiecare nume
n parte al fiecrei cri). La acestea s-a adugat o a doua parte a
libliei, Profeii, Neviim n ebraic. La rndul lor, acetia se mpart
ii Profeii de Odinioar" i Profeii de Mai Trziu". Subdiviziunea
clor de odinioar" cuprinde scrieri ndeosebi narative i istorice,
nuna, Judectorii, Samuel i Regii, iar a doua subdiviziune conine
u i ierile oratorilor profetici, ei nii formnd dou grupe, a celor trei
irofei principali, Isaia, Ieremia i Iezechiel termenul de principal"
i>lerindu-se la lungimea textelor, nu la importana lor - , i a celor
lnisprezece profei de rangul doi, Osea, Ioil, Amos, Avdie, Iona, Miheia,
'limm, Avacum, Sofonie, Agheu, Zaharia, Maleahi. Urmeaz textele
lmtr-o a treia subdiviziune, numit Ketuvim, sau Scrieri", cunoscute
ndeobte sub numele de Hagiografe. Ea const din Psalmi, Pildele,
'iirtea lui Iov, Cntarea Cntrilor, Cartea Rut, Plngerile lui Iereiia, Ecclesiastul, Cartea Esterei, Daniel, Ezdra, Neemia i cele dou
nriilipomena (sau Cronicile).
Imprirea n trei pri nu reflect att o clasificare deliberat, ct
i evoluie istoric. Pe msur ce lecturile publice deveneau o parte
nlegrant a slujbelor evreieti, se adugau tot mai multe texte pe
nre scribii le copiau cu contiinciozitate. Pentateuhul, sau Tora, a

110 O ISTORIE A EVREILOR

fost canonizat nc de la 622 .Cr. n afara Torei, nu cunoatem cri


teriile dup care a fost compilat canonul. Dar gustul popular, pre
cum i judecata preoeasc i crturreasc par s fi jucat un rol.
Cele cinci suluri cunoscute drept Meghilot, sau Cntrile Sfinte,
erau citite n public cu ocazia marilor srbtori: Cntarea Cntrilor
la Pate, Cartea lui Rut la Rusalii, Ecclesiastul la Tabernacule, a Esterei la Purim, iar Plngerile la srbtoarea ce comemora distru
gerea Ierusalimului. Prin urmare, au ajuns s fie foarte cunoscute,
motiv pentru care au fost incluse n canon. n afar de faptul c a
fost asociat unui mare rege, Cntarea Cntrilor este n mod evi
dent o antologie de poeme de dragoste, neexistnd nici un motiv in
trinsec s fie inclus n canon. Tradiia rabinic spune c la Conciliu]
din Iamnia, sau Iavne, la nceputul erei noastre, cnd a fost stabilit,
n sfrit, canonul, rabi Akiva a spus: Nimic pe lumea asta nu poate
egala ziua n care Cntarea Cntrilor a fost druit lui Israel, cci
toate scrierile sunt sfinte, dar Cntarea Cntrilor este cea mai sfnt
dintre toate." Ca apoi s adauge, ca un avertisment: Cel care, de
dragul plcerilor sale, cnt Cntarea ca i cnd ar fi un cntec pro
fan nu va avea loc pe lumea cealalt."27
Includerea n canon era singura modalitate sigur de a garanta
supravieuirea unei opere literare, cci, n Antichitate, dac un ma
nuscris nu era copiat n mod repetat, putea s piar fr urm n
decursul unei generaii. Familiile scribilor, prin urmare, au asigurat
supravieuirea textelor biblice mai bine de o mie de ani, iar la timpul
cuvenit, aceste familii au fost urmate de familii de masoretes, sau cr
turarii-scribi, care se specializau n scrierea, ortografierea i subli
nierea textelor biblice; ei sunt cei care au realizat versiunea canonic
iudaic pe care o cunoatem drept textul masoretic.
Exist totui mai multe canoane, prin urmare mai multe texte
antice. Samaritenii, care au fost izolai de Iuda la mijlocul mileniului
I .Cr., au pstrat numai cele cinci cri mozaice, deoarece lor nu li
s-a ngduit s ia parte la canonizarea scrierilor ulterioare, ca atare
ei nerecunoscndu-le. Exist apoi Septuaginta, versiunea greac :i
Bibliei, compilat de membrii diasporei evreieti n Alexandria, n
timpul perioadei elenistice. Aceasta cuprindea toate crile Bibliei
iudaice, grupate ns diferit; de asemenea, crile apocrife sau pseu
doepigrafice, cum sunt Cartea ntia a lui Ezdra, aa-numita Carte
a nelepciunii lui Solomon, Cartea nelepciunii lui Isus, fiul lui
Sirah sau Ecclesiasticul*, Cartea Iuditei, a lui Tobit, a lui Baruh i
* n original, Ben ira, Isus, fiul lui Sirah" (n.tr.).

IUDAISMUL

111

1in-file Macabeilor, toate respinse de evreii din Ierusalim drept im


pure sau primejdioase. Pe lng acestea, avem acum sulurile p
im le i copiate de secta Qumran i gsite n grotele din apropierea
Mrii Moarte.
Manuscrisele de la Marea Moart stau mrturie, n general, penIi n acurateea cu care a fost copiat Biblia de-a lungul secolelor, cu
limte c au aprut multe greeli i variaiuni. Samaritenii susineau
ni textul lor data de pe vremea lui Abiua, strnepot al lui Aaron, i
rute limpede c e foarte vechi i surprinztor de nedenaturat, n
general, dei n unele locuri reflect tradiiile samaritene ca fiind dili-iite de cele evreieti. Conine n ju r de 6.000 de deosebiri fa de
textul masoretic al Pentateuhului i are aproximativ 1.900 de ele
mente comune cu versiunea Septuagintei. Variaiuni exist i n textele
mnsoretice. Versiunea complet a textului Aer, la care familia scri
bilor a trudit pe parcursul a cinci generaii, a fost copiat n jurul
nmlui 1010 de ctre un masoretic pe nume Samuel ben Iacov, gsinibi se acum la Leningrad. Alt text masoretic faimos, copiat de familia
Hon Naftali, a supravieuit ntr-o copie realizat la 1105, cunoscut
ni) numele de Codicele Reuchlin, aflat la aceast or n Karlsruhe,
i lele mai vechi versiuni cretine care au supravieuit sunt Codex
Vnticanus, datnd din secolul al IV-lea d.Cr., n prezent la Vatican,
i Index Sinaiticus din secolul al IV-lea, incomplet, i Codex Alexanilrinus, secolul al V-lea, ultimele dou gzduite de British Museum.
I \ist, de asemenea, o versiune siriac ntr-un manuscris care dalonz din 464 d.Cr. Totui, cele mai vechi manuscrise ale Bibliei sunt
role gsite printre Manuscrisele de la Marea Moart n 1947-1948,
cure includ fragmente ebraice din toate cele douzeci i patru de cri
nle canonului, cu excepia Crii Esterei, ntregul text al lui Isaia,
plus cteva fragmente din Septuaginta.28 Este foarte posibil s se
iloscopere i alte texte timpurii, att n deertul Iudeei, ct i n
l lgipt, i e limpede c pn la sfritul timpurilor va continua cuInrea unor texte perfecte.
Atenia acordat Bibliei n decursul cutrii textului adevrat,
in exegeze, hermeneutic i comentarii, o depete cu mult pe aceea
ilodicat oricrei alte opere literare. Interesul nu este nicidecum
disproporionat, deoarece Biblia a fost cartea care a avut cea mai
mare influen. Evreii au avut dou caracteristici unice ca autori
mitici. Ei au fost primii care au creat o istorie cu o desfurare lo
gic, bazat pe fapte i pe interpretarea lor. S-a susinut adesea c ar
li nvat arta de a scrie istoria de la hitii, un alt popor cu aplecare
spre istorie, dar este limpede c au fost fascinai de trecutul lor nc

112 O ISTORIE A EVREILOR

din timpuri strvechi. tiau c sunt un popor deosebit, care nu evo


luase pur i simplu dintr-un trecut neconsemnat, ci i se dduse via
pentru nite scopuri bine definite, printr-o serie anume de acte divine.
Considerau c era o datorie colectiv aceea de a stabili, consemna,
comenta i cumpni asupra acestor acte. Nici un alt popor nu a de
monstrat, n special n acele vremuri ndeprtate, o asemenea preo
cupare intens pentru explorarea propriilor sale origini. Biblia ofer
exemple nenumrate despre scormonitorul lor spirit istoric: de ce,
de exemplu, se gsea o movil de pietre n faa porii oraului Ai?
Care era semnificaia celor dousprezece pietre din Ghilgal?29Aceast
pasiune pentru etiologie, cutarea de explicaii, a evoluat n obiceiul
de a vedea prezentul i viitorul n raport cu trecutul. Evreii voiau s
afle ct mai multe despre ei nii i despre destinul lor. Voiau s afle
despre Dumnezeu i care anume i erau inteniile i dorinele. Deoa
rece n teologia lor Dumnezeu era singura cauz a tuturor eveni
mentelor Oare se abate rul asupra unui ora fr vrerea lui
Iahve?, cum se exprim Amos i, prin urmare, autorul istoriei, i
deoarece ei erau actorii alei n ntinsa lui dram, consemnarea
i studierea evenimentelor istorice era cheia pentru nelegerea att
a lui Dumnezeu, ct i a omului.
Deci evreii erau, mai presus de orice, istorici, i Biblia este n
mod esenial o scriere istoric de la nceput i pn la sfrit. Evreii
i-au dezvoltat capacitatea de a scrie povestiri istorice concise i
dramatice cu o jumtate de mileniu naintea grecilor, i, ntruct
adugau permanent elemente noi consemnrilor lor istorice, au ajuns
la un sim profund al perspectivei istorice, pe care grecii nu l-au atins
niciodat. i n descrierea personajelor istoricii biblici ajunseser la
o asemenea intuiie i talent portretistic, nct nici cei mai desvr
ii istorici greci i romani nu au reuit s i egaleze. Nu exist ni
mic n Tucidide care s se ridice la nivelul prezentrii desvrite a
regelui David, fcut n mod evident de un martor ocular de la curtea
lui. Biblia abund n personaje schiate cu tue puternice, diverse
figuri minore fiind adesea scoase mult n relief printr-o singurii
fraz. Dar accentul pus pe actori nu umbrete niciodat naintarea
constant a marii drame omeneti i divine. La fel ca toi istoricii
buni, evreii au tiut s pstreze un echilibru ntre biografie i nara
iune. Majoritatea crilor Bibliei au un cadru istoric, legat n tota
litatea sa de un cadru mai larg, care ar putea fi intitulat O istoric
a lui Dumnezeu n relaiile sale cu omul. Dar chiar i acelea caro
nu au o intenie istoric bine definit, chiar i poezia, cum sunt Psal
mii, conin permanent aluzii istorice, nct n fundal se face mereu

IUDAISMUL 113

iii/.it marul destinului, naintnd inexorabil din momentul creaiei


i pn la captul zilelor".
Istoria iudaic timpurie este n acelai timp intens divin i inL'iis umanist. Istoria a fost fcut de Dumnezeu, acionnd inde
pendent sau prin intermediul omului. Evreii nu erau interesai de
torele impersonale i nu credeau n ele. Comparativ cu alte naii cu
lun de carte, i manifestau mai puin curiozitatea fa de pro ,ul fizic al creaiei. ntorceau spatele naturii i desconsiderau ma
nifestrile ei, n afara cazurilor n care acestea reflectau drama
ilivin-uman. Noiunea de ample fore geografice i economice care
determin istoria le era destul de strin. Biblia conine multe desi nori de natur, unele de o frumusee uluitoare, dar ele nu repreint altceva dect decorul pentru piesa istoric, un simplu fundal
pentru personaje. Biblia vibreaz pentru c povestete n totalitate
despre fiine vii; i cum Dumnezeu, dei viu, nu poate fi descris i
mei mcar imaginat, atenia este ndreptat fr ncetare asupra
luirbatului i a femeii.
De aici decurge a doua caracteristic unic a literaturii iudaice
l i'vechi: prezentarea verbal a personalitii umane n ntreaga
ui manifestare i complexitate. Evreii au fost prima seminie care a
r.nsit cuvintele potrivite s exprime cele mai profunde emoii umane,
in special sentimentele legate de suferina trupeasc sau mental,
mxietatea, disperarea i dezolarea spiritual, precum i remediile
pentru aceste rele produse de ingenuitatea uman - sperana, hoti mea, ncrederea n ajutorul divin, contiina inocenei sau a rectiIinimii, penitena, regretul i umilina. Aproximativ 44 dintre poemele
curte, sau psalmi, incluse n cele 150 din Cartea canonic a Psal
milor, fac parte din aceast categorie.30 Unele sunt capodopere,
im ind ecou n inimi de orice vrst i din orice parte a globului:
IImimul 21, un strigt dup ajutor, Psalmul 22, cu ncrederea lui
simpl, 38 0 sintez a nelinitii, 50 n care se implor ndurarea,
0 marele poem al ncrederii i linitii sufleteti, 89, 102, 103 - n
i n u sunt celebrate puterea i maiestatea Creatorului i legturile
'Inii.re Dumnezeu i om, i 129, 136 i 138 - care sondeaz strfun
durile suferinei umane, aducnd mesaje de speran.
( Capacitatea evreilor de a ptrunde n psihicul uman i-a gsit
xpresia n aceste poeme pline de pasiune, dar s-a reflectat i n ma
n i cantitate de filozofie popular, din care o parte i-a fcut loc n
....... In aceasta evreii n-au mai fost chiar att de singulari, deoai cec proverbe i zictori fuseser scrise n anticul Orient Apropiat

114 O ISTORIE A EVREILOR

nc din mileniul al III-lea, n special n Mesopotamia i Egipt, i o


parte din aceast literatur a nelepciunii a dobndit o reputaie
internaional. Cu siguran c evreii erau familiarizai cu acea crea
ie clasic egiptean, de-acum vestit, nvturile lui Amenemhat,
deoarece n parte a fost preluat direct n Pildele lui Solomon.31 Cu
toate acestea, textele de nelepciune produse de evrei sunt mult su
perioare celor ce le-au premers ori le-au servit drept model, obser
vnd mult mai atent natura uman i fiind mult mai consistente din
punct de vedere etic. Ecclesiastul, scris de Kohelet sau cel care
adun oamenii", este o oper tulburtoare, aproape fr egal n lumea
antic. Tonul ei rece, sceptic, friznd uneori cinismul i contrastnd
pe alocuri att de puternic cu seriozitatea ptima a psalmilor, ilus
treaz marea varietate a literaturii iudaice, doar grecii putnd s le
stea alturi.
Dar nici mcar grecii nu au produs un document - care cu greu
poate fi plasat n una sau alta dintre categorii - att de misterios i
de sfietor cum este Cartea lui Iov. Acest mare eseu despre teodicee i problematica rului a fascinat i i-a contrariat att pe cr
turari, ct i pe oamenii de rnd timp de mai bine de dou milenii.
Carlyle o considera drept unul dintre cele mai mree lucruri scrise
vreodat cu pana, i dintre toate crile Bibliei este cea care i-a
influenat cel mai mult pe ali scriitori. Nimeni nu tie ns ce este
de fapt, de unde vine i cnd a fost scris. Peste o sut de cuvinte
din ea nu mai apar nicieri altundeva i este limpede c au creai
dificulti insurmontabile traductorilor i scribilor din Antichitate
Unii exegei consider c provine din Edom - ns cunoatem foarte
puine lucruri despre limba edomit. Alii au fost de prere c locul
ei de origine este Haran, n apropiere de Damasc. Exist nite pa
ralelisme vagi n literatura babilonian. n secolul al IV-lea d.Cr.,
crturarul cretin Teodor din Mopsuestia susinea c deriv din
teatrul grec. Alii au prezentat-o ca fiind o traducere din arab. Va
rietatea originilor i influenelor constituie, paradoxal, o dovad a
universalitii ei. Cci Iov, la urma urmei, pune ntrebarea funda
mental, care i-a tulburat pe toi oamenii, n special pe cei foarte
credincioi: de ce ne supune Dumnezeu la toate lucrurile astea cum
plite? Cartea lui Iov a fost un text pentru lumea antic i este un
text pentru lumea modern, n special pentru oamenii alei i btui
de soart, evreii; mai presus de orice, un text pentru Holocaust.32
Iov este o oper extraordinar a literaturii ebraice. n afar do
Isaia, singura excepie, nici o alt carte a Bibliei nu este scris cu o ase
menea consecven a elocinei pline de for. Ceea ce este pe msurii

IUDAISMUL 115

mloectului, i anume dreptatea lui Dumnezeu. Ca oper de teologie


....ral, cartea este un eec, deoarece autorul, ca oricare altul, i ex
prim nedumerirea cu privire la problema teodiceei. Dar acest eec
ll ngduie s lrgeasc tema i s pun cteva ntrebri legate de
univers i de felul n care omul ar trebui s-l neleag. Cartea lui
Iov este plin de istorie natural, redat n form poetic. Prezint
nn catalog fascinant al fenomenelor organice, cosmice i meteorolo
gii c In capitolul 28, de exemplu, exist o descriere extraordinar a
mineritului n lumea antic. Prin aceast imagine se ofer o perspeci mi asupra potenialului tiinific i tehnologic aproape nelimitat al
maci umane, cruia ceva mai ncolo i se opun capacitile morale,
Incorigibil de slabe, ale omului. Ceea ce vrea s spun autorul lui Iov
ic c exist dou ordini n creaie - ordinea fizic i ordinea mo' a l a . Nu este de ajuns s nelegi i s stpneti ordinea fizic a
lumii; omul trebuie s ajung s accepte i s se conformeze ordinii
m urale, i pentru a face acest lucru trebuie s dobndeasc secretul
nelepciunii; iar aceast cunoatere este uneori de un soi cu totul
lilcrit de, s zicem, tehnologia mineritului. Omul a dobndit neIcpciunea - ntrevede Iov - nu prin aceea c a ncercat s neleag
motivele i raiunea pentru care Dumnezeu ne provoac durere, ci
I" in supunere, adevratul fundament al ordinii morale: Dup aceea,
dumnezeu a zis omului: Iat frica de Dumnezeu, aceasta este ne
lepciunea, iar n deprtarea de cel ru st puterea."
Problema este reluat de Ben ira n capitolul 24 al poemului
ni ii despre nelepciune, Ecclesiasticul, unde spune c, dup izgonire,
Ilumnezeu a conceput un plan nou i a gsit un loc n care s tinui i c acest secret al su, i anume n Israel.33 Evreii urmau s
uimeasc nelepciunea supunndu-se lui Dumnezeu, i s nvee
omenirea s fac acelai lucru. Ei urmau s rstoarne ordinea exislimt, fizic, lumeasc, pentru a o nlocui cu o ordine moral. nc o
dot, aceast problem i-a gsit un ecou puternic i paradoxal n
evreul eretic, Sfntul Apostol Pavel, n nceputul dramatic al primei
lui Idpistole ctre Corinteni, atunci cnd l citeaz pe Dumnezeu,
l'ierde-voi nelepciunea nelepilor i tiina celor nvai voi niiniri-o; i adaug: Pentru c fapta lui Dumnezeu, socotit de ctre
mimeni nebunie, este mai neleapt dect nelepciunea lor i ceea
i t pare ca slbiciune a lui Dumnezeu, mai puternic dect tria oa
menilor. [...] Ci Dumnezeu i-a ales pe cele nebune ale lumii, ca s
ruineze pe cei nelepi; Dumnezeu i-a ales pe cele slabe ale lumii,
ni s le ruineze pe cele tari."34 n toat obscuritatea i confuzia
loxtului lui Iov, gsim, prin urmare, nc o referire la rolul divin al

116 O ISTORIE A EVREILOR

evreilor de a rsturna ordinea existent i perspectiva profan asu


pra lucrurilor.
Iov fcea deci parte din curentul principal al filozofiei iudaice, un
curent care devenise de-acum un torent puternic. Transformarea
iudaismului n prima religie a Crii" a durat dou secole. nainte
de 400 .Cr., nici un semn nu lsa s se ntrevad c ar fi existat un
canon. n 200 .Cr., el era deja acolo. Desigur, canonul nu era com
plet nc, n forma lui final, ncepea ns s se solidifice cu repe
ziciune. Acest proces a avut mai multe consecine. n primul rnd,
era descurajat orice tendin de a face adugiri. Profeiile i pro
feii au czut n dizgraie. n Cartea nti a Macabeilor se face re
ferire la ziua de cnd nu se mai artase prooroc ntre ei"35. Cei care
ncercau s profetizeze erau ndeprtai, fiind considerai drept min
cinoi. Cnd Simon Macabeul a fost pus crmuitor, avea s rmn
n aceast funcie un timp nedefinit, pn se va arta un profet
adevrat". Cartea lui Zaharia are o ntreag tirad mpotriva pro
feilor: i dac va mai profei cineva, vor zice ctre el tatl su i
mama sa, care l-au nscut: Tu nu vei tri, cci ai grit minciun n
numele Domnului!" Profeii erau deprini ntr-ale pcatului"36. Filo
zoful evreu Ben Sira, care a scris imediat dup 200 .Cr., se luda:
i ca proorocia voi turna nvtura i o voi lsa pe ea n neamurile
veacurilor."37 Dar evreii nu l-au adugat la canon; Daniil, care a scris
o scrisoare mic (cca 168-165 .Cr.), a fost i el exclus. Canonizarea
a descurajat i, consemnarea istoriei. Dar nu a reuit s omoare pe
de-a-ntregul pasiunea evreilor pentru aceast ndeletnicire. Cteva
rbufniri spectaculoase tot aveau s se mai manifeste - bunoar,
Crile Macabeilor, opera lui Iosephus. Dar marele avnt ncepuse
s se sting, i, cnd canonul a fost n cele din urm sanctificat la
nceputul erei noastre, istoria evreilor, una dintre gloriile Antichitii,
avea s se curme timp de un mileniu i jumtate.
Dar dac unul dintre efectele canonizrii a fost acela de a nfrna
creativitatea literaturii sacre iudaice, un altul a fost acela de a favo
riza i mai mult cunoaterea de ctre populaia evreiasc a textelor
aprobate i de a intensifica impactul produs de acestea. Dup ce
textele fuseser autorizate, reproduse n numr mare i rspndite
n rndul populaiei, urma iniierea sistematic n nelesurile lor.
Evreii ncepeau s devin o seminie cu tiin de carte, aa dupi
cum cerea rolul lor divin de preoi ai naiilor. Astfel a aprut o institu
ie nou i de-a dreptul revoluionar n istoria religiei: sinagoga
prototipul bisericii, capelei i al moscheei - , unde se citeau i se
explicau sistematic textele Bibliei. Se prea poate ca asemenea locuri

IUDAISMUL 117

ii li existat nc nainte de Exil, ca rezultat al reformelor lui Iosia;


nule sigur ns c s-au maturizat n timpul anilor de Exil, cnd elita
evreiasc nu a avut templu; iar la ntoarcere, cnd ntreaga activiliile religioas s-a centralizat n mod riguros n Templul din Ieru"iilim i templele provinciale, i locurile sfinte au disprut n cele
ilin urm, sinagogile le-au luat locul i au nceput s predice orto
doxia Templului, cuprins n Biblia canonic.38
Acest fapt a avut o alt consecin important. Literatura sacr
llmd asimilat ntr-un canon, iar canonul fiind predicat n mod sisIrinaie dintr-un centru al religiei, iudaismul a devenit mult mai
omogen. O omogenitate cu o puternic arom puritan i fundameninlist. n istoria evreilor, cei care aveau tendina s ctige erau
i igoritii. Moise, puristul dur n probleme de drept, a fost cel care
0 a impus propria religie despre Iahve celorlalte grupuri tribale. n
1napul reformelor lui Iosia, tot rigoritii au ctigat. Rigurosul Iuda,
i nu Israel dispus la compromisuri, a supravieuit asaltului impe
riilor; iar comunitatea rigorist din Babilon, rentoars din exil, i-a
impus voina asupra tuturor evreilor, excluzndu-i pe muli, oblign111 i pe alii i mai numeroi s se conformeze. Canonul i sinagoga
ui devenit, ca urmare, instrumente ale acestei rigori, avnd s mai
i nstige multe alte victorii. Procesul acesta, care are loc n mod re
print n istoria evreilor, poate fi privit n dou feluri: ori ca perl a
iudaismului purificat, aprnd din scoica putrezit a lumii i a proInnului, ori ca extremiti care i oblig pe ceilali la exclusivism i
limatism.
Dar, indiferent cum este privit, tendina de rigurozitate n iudamm a ridicat tot mai multe probleme att evreilor nii, ct i veci
nilor lor. Sub stpnirea binevoitoare a perilor, care s-au bucurat
numai de laude n textele iudaice, evreii au nceput s-i revin i
i nfloreasc. Ezdra spune c 42.360 de evrei, plus 7.337 de servitori,
limbai i femei, i 200 de cntrei i cntree" s-au ntors din
"ici). Populaia total a nou fondatului Iuda nu putea s fi fost mai
mure de 70.000. Cu toate acestea, prin secolul al IlI-lea .Cr., numai
populaia Ierusalimului atingea 120.000.39 Cu simul lor religios i
n spectul pentru lege deosebit de puternice, evreii erau disciplinai
i truditori. S-au rspndit pe teritoriile nvecinate cu Iuda, n spe'ml n Galileea, Transiordania i n regiunea de coast. Diaspora se
nmulea constant. Evreii i fceau acolii. Deveneau tot mai mult
o for de convertire. Rmneau totui o naie mic n epoca imperiiInr, o unitate religios-cultural ce nu fcea compromisuri, ntr-o lume
mare, strivitoare.

118 O ISTORIE A EVREILOR

Problemele au nceput s apar cam din 332 .Cr., cnd Alexan


dru Macedon a zdrobit Imperiul Persan ca pe un ou stricat. Aceasta
a fost prima invazie european adevrat n Asia. n mileniul al
III-lea i mare parte din mileniul al II-lea .Cr., clivajul continental
nu exista; marea reprezenta o for de legtur pentru ceea ce, la
acea dat, era n mare msur o cultur internaional comun. Apoi
ns a urmat anarhia barbar din secolele XII-XI .Cr. i un lung ev
ntunecat. Cnd lumea a reaprut, n civilizaia epocii fierului, divi
ziunea est-vest ncepuse deja s se manifeste, iar din emisfera ei
vestic a aprut una dintre cele mai puternice fore culturale pe care
le-a cunoscut vreodat omenirea: civilizaia polisului, oraul-stat grec.
Grecii aveau permanent o populaie excedentar. Ei au fost cei
care au creat un comer maritim ubicuu. Au ntemeiat colonii n tot
spaiul mediteraneean. n epoca lui Alexandru, au forat hotarele
Asiei i Africii, iar succesorii si au tiat din imperiul construit de
el regate ntinse: Ptolemeu n Egipt, Seleucos n Siria i Mesopotamia,
iar mai trziu Attalos n Anatolia. Din 332 pn n 200 .Cr., evreii
s-au aflat sub stpnirea Ptolemeilor; apoi sub a Seleucizilor. Noii
crmuitori rspndiser teama i teroarea printre evrei. Grecii au
adus cu ei falanga, nspimnttoarea lor arm, care curnd avea
s devin arma absolut. Au construit mainrii de rzboi tot mai
puternice, turnuri de asediu, corbii de rzboi uriae, forturi colo
sale. Daniel red imaginea pe care o au evreii despre militarismul
grec: Iat o a patra fiar nspimnttoare i nfricotoare i ne
spus de puternic. Ea avea dini mari de fier i gheare de aram:
mnca i sfrma, iar rmia o clca n picioare."40 Evreii cuno
teau totul despre militarismul grec, cci fuseser mercenari la greci,
aa cum serviser drept mercenari i n armata persan. Instrucia
militar ncepea la greci nc din timpul gimnaziului, primul instru
ment educaional n polis. Dar aceasta nu era singura lui funcie.
Scopul principal era acela de a promova cultura greac, acelai rol
avndu-1 i celelalte instituii cu care era echipat polisul: stadionul,
teatrul, odeonul, liceul, agora. Grecii erau arhiteci minunai, scuip
tori, poei, compozitori, dramaturgi, filozofi i oratori. Puneau n scen
spectacole minunate. Erau i comerciani iscusii. Datorit lor eco
nomia a nflorit; nivelul de trai a crescut. Ecclesiastul deplnge goana
dup avere din timpul dominaiei greceti. Ce a adus bun strngerea
unor averi imense? se ntreab.41 Totui, majoritatea oamenilor con
siderau c, dac aceast avere ar fi fost a lor, le-ar fi adus mult bine,
Economia i cultura greac exercitau o atracie puternic asupra

IUDAISMUL 119

iM'ietilor mai puin sofisticate din Orientul Apropiat, cam n acehun fel n care Asia i Africa secolului al XIX-lea gseau progresul
ni i i dental de-a dreptul irezistibil.
Prin urmare, colonitii greci s-au revrsat n Asia vestic, i-au
runstruit peste tot orae; li s-au alturat apoi localnicii care doreau
ni
mprteasc i ei din averea i stilul de via ale grecilor. Siria
i Palestina erau regiuni puternic colonizate, populaia local sufei inel un proces rapid de elenizare. In curnd, coasta avea s fie complot elenizat. Crmuitorii greci acordau polisurilor oraele-state ruin erau yr, Sidon, Gaza, Turnul lui Straton, Byblos i Tripoli,
llhorti i privilegii generoase, iar polisurile, la rndul lor, construiau
in interior orae-satelit. Aa a fost cel din Sichem, altul n Maresa,
iu nud, i alte cteva n Filadelfia (Amman) i Gamal, pe malul ce
ti IuIt al rului Iordan. n curnd, un ntreg inel de asemenea orae,
ii rmuind de greci i semi-greci, au ajuns s nconjoare Samaria i
li i i In evreieti, zone ce erau considerate muntoase, rurale, napoiate,
i irbita greac coninea un numr de asemenea state-temple ciuilnte, supravieuitori strvechi, anacronisme, care n curnd aveau
h o

I lie rase de pe suprafaa pmntului de irezistibilul val modern al


Ideilor i instituiilor eleniste.

fu m puteau s reacioneze evreii la aceast invazie cultural,


mre nsuma n sine oportunitatea, tentaia i ameninarea n egal
mnsur? Rspunsul e c au reacionat n diferite feluri. Dei tendina
i igorist triumfase nainte, n timpul exilului i dup, i se sprijinise
pe predicarea canonului, se manifesta i o for de opoziie n accenIni pus pe contiina individual, un lucru deja remarcat de noi.
Individualismul spiritual ddea natere la nenelegeri, consolidnd
'rtarismul care se gsise ntotdeauna sub form latent, iar alteori
e manifestase activ n cadrul iudaismului. La o extrem, sosirea grei dor fcuse ca i mai muli fundamentaliti s se refugieze n deert,
unde s-au alturat grupurilor absolutiste care pstrau vii tradiiile
rurabite i nazarinene i care de pe acum considerau Ierusalimul
drept iremediabil corupt. Cele mai vechi texte gsite n comunitatea
Dumran dateaz din jurul anului 250 .Cr., cnd laul oraelor gre
ceti ce nconjurau Iuda abia ncepuse s se strng. Ideea era
m eea de a se retrage n pustietate, pentru a-i recpta entuziasmul
mozaic de altdat, i apoi de a reveni n orae. Unii, cum erau ese.... ..ii, credeau c acest lucru putea fi fcut pe cale panic, prin
puterea cuvntului, drept care propovduiau n satele de la marginea
deertului. loan Boteztorul avea s se nscrie ulterior n aceast tra
diie. Alii, precum comunitatea Qumran, i-au pus ndejdea n

120 O ISTORIE A EVREILOR

spad; ei s-au organizat ca pentru rzboi, folosind o structur sim


bolic de dousprezece triburi i plnuind, atunci cnd un semn avea
s pun capt anilor petrecui n pustietate, s porneasc o invazie
asemntoare cu a lui Iosua asupra zonelor citadine, aa cum fac
micrile de gheril n ziua de azi.42
La cealalt extrem erau muli ali evrei, inclusiv cei cucernici,
care urau izolaionismul i pe fanaticii zmislii de acesta. i-au
adus chiar contribuia la canon, prin Cartea lui Iona, care, n ciuda
absurditilor i confuziilor sale, este o adevrat pledoarie pentru
un comportament tolerant i prietenos fa de strini. La sfritul
crii, Dumnezeu i pune lui Iona o ntrebare retoric: nu este oare
drept s fim ierttori fa de Ninive i mulimile sale, care nu tiu
s deosebeasc dreapta de stnga lor i al cror singur pcat este
ignorana?43 O prefigurare a vorbelor lui Cristos, Iart-i, Doamne,
cci nu tiu ce fac, i o invitaie de a drui strinului Tora, de a face
prozelii. Cu siguran c acesta era punctul de vedere al multora,
poate al majoritii evreilor din diaspora, care respectau tradiiile.
Evreii acetia din diaspora nvau limba greac din rutin, pentru
a-i putea rezolva afacerile. La timpul cuvenit, au tradus scripturile
n greac - Septuaginta - , constituind astfel prima cale de convertire,
de iudaizare. De exemplu, n Alexandria, gimnaziul grec, n fiin a t
iniial pentru ca grecii coloniti s nu devin degenerai i s de
prind limbile i obiceiurile locului, era deschis rezidenilor care nu
erau greci (dar nu i egiptenilor), astfel c evreii s-au grbit s pro
fite de acest lucru; mai trziu, filozoful evreu Filon considera drept
foarte firesc ca fiii negustorilor evrei bogai s urmeze gimnaziul.44
i-au elenizat numele sau foloseau dou nume, unul elen pentru c
ltorii i afaceri, altul ebraic la serviciul religios i acas.
Aceeai tendin se manifesta n iudaismul palestinian. Elenizarea
numelor evreieti de origine ebraico-aramaic este reflectat n in
scripii i graffiti. Muli dintre evreii cu oarecare educaie erau
profund atrai de cultura greac. Autorul Ecclesiastului oscileaz
ntre noile idei strine i religiozitatea sa motenit, ntre spiritul cri
tic i conservatorism. Impactul elenizrii asupra evreilor cu tiin
de carte se asemna n multe privine cu impactul pe care l-a avut
Iluminismul asupra ghetoului din secolul al XVIII-lea. Elenizarea a
trezit statul-templu din somnul su vrjit. Spiritual, a reprezentat,
o for destabilizatoare, dar, mai presus de orice, a fost o for mate
rialist, secularizatoare.45
n Palestina, ca i n alte teritorii cucerite de greci, clasele supe
rioare, cei bogai, preoii de rang nalt au fost cei mai tentai s-i

IUDAISMUL 121

Imite pe noii lor crmuitori. Este o experien comun coloniilor de


I" de tot din lume. Faptul de a dobndi cultura greac devenea un
paaport pentru cetenie de prim mn, aa cum avea s fie cazul
o botezul de mai trziu. Din acea perioad dateaz cteva poveti
ii'' ipre succesul pe care l-au avut unii evrei. Aa cum Iosif a fost mi
ni.t.ml faraonului, ali evrei inteligeni i ntreprinztori izbuteau
miun s ocupe poziii nalte n birocraia imperial. Un text din senliil al II-lea .Cr., inclus n Antichiti iudaice a lui Iosephus, ne
pune cum Iosif, fiul familiei Tobias din clasa superioar (mama lui
in sora marelui preot), s-a dus la licitaia colectorilor de impozite,
organizat de Ptolemei n Alexandria: S-a ntmplat ca la acea
rome toi oamenii de seam i crmuitorii s vin din oraele Siriei
i iile Feniciei pentru a ctiga dreptul de colectare a impozitelor;
ori n fiece an regele vindea acest drept celor mai puternici oameni
'Im fiecare ora." Iosif a ctigat ca urmare a faptului c i-a acuzat
11 vaIii c organizeaz un cartel, cu scopul de a micora preul; a de
limit contractul timp de douzeci i doi de ani i i-a scos pe evrei din
u ncie i mizerie, druindu-le o via mai bun". Iosif a mers mai
iii parte dect tizul su de pe vremea faraonului, devenind un alt
arhetip: primul bancher evreu.46 In aceast calitate, Iosif a fost unul
dintre cei care au susinut principiul elenizrii n Iuda secolului
ol Il-lea .Cr.
Intre izolaioniti i eleniti se gsea un grup numeros de evrei
i'digioi, care urmau tradiia lui Iosia, Iezechiel i Ezdra. Muli din
ii ' ci nu se opuneau n principiu stpnirii greceti mai mult dect
" apuseser celei persane, ntruct erau nclinai s accepte argu...... tele lui Ieremia, anume c religia i pietatea nfloreau mai de' i o b atunci cnd pgnii se aflau la conducerea matrapazlcurilor
puterii. Erau dispui s plteasc impozitele impuse de cuceritori
"tuta vreme ct erau lsai s-i practice religia n pace. O asemeio .1 politic a fost mai trziu susinut n mod explicit de ctre faricare se trgeau tocmai din aceast tradiie. Pn la un anumit
punct, evreii religioi s-au dovedit dornici s nvee de la greci i astl'd au asimilat mult mai multe idei eleniste dect erau nclinai s
ii'cunoasc. ntotdeauna a existat un element al judecii raionale
ui dreptul i teologia mozaice pe care raionalismul grec n-a fcut
dect s-l accentueze, aproape fr s vrea. Astfel au ajuns fariseii
a creeze Legea Oral, esenial raionalist, pentru a putea aplica
inimica lege mozaic la lumea contemporan. Este semnificativ
Inptul c dumanii lor, saducheii, care se ineau cu ncpnare de
legea scris i nu admiteau ideoa de cazuistic, erau de prere c

122 O ISTORIE A EVREILOR

logica fariseilor avea s atrag dup sine un respect mult mai mare
pentru cartea lui Homer (prin care nelegeau literatura greac),
dect scripturile sfinte".47
n orice caz, orice posibilitate ca grecii i evreii s triasc mpre
un, ntr-o atmosfer de confort rezonabil, a fost nruit de apariia
n snul populaiei evreieti a partidei reformatoare, care dorea s
accelereze ritmul elenizrii. Aceast micare a reformei, despre care
nu tim prea multe din pricin c istoria ei a fost scris de ctre tri
umftorii dumani fundamentaliti, se manifesta cel mai puternic
n rndul clasei conductoare din Iuda, deja pe jumtate elenizat
ea nsi, care dorea s trasc micul stat-templu n epoca modern.
Motivele erau, n principal, profane i economice. Dar printre refor
matori se gseau i intelectuali religioi ale cror scopuri erau mai
elevate - n unele privine nrudite cu cele ale cretinilor din secolul
I d.Cr. Ei doreau s mbunteasc iudaismul, s-l mping mai
departe pe drumul logic pe care prea s se fi angajat. Universalismul
este implicit n monoteism. Deutero-Isaia l fcuse explicit. Prin mo
noteismul universal, evreii doreau s druiasc lumii un concept
nou i extraordinar. Iar acum veneau grecii cu un concept mre i
general: cultura universalist. Alexandru i crease imperiul ca s-i
mplineasc un ideal: dorea s uneasc seminiile, drept care porun
cise tuturor s priveasc lumea ca pe propria lor ar [...] pe cei buni
ca pe rudele lor, pe cei ri ca pe strinii lor. Isocrates susinea c
termenul de elen nu mai e o problem de origine, ci de atitudine";
el considera c grecii devenii astfel prin educaie erau mult mai n
dreptii s primeasc cetenia dect grecii prin natere".48 Oare
nu era posibil ca noiunea greac de oikumene unificat - civilizaia
lumii - s se asocieze cu noiunea iudaic de Dumnezeu universal?
Acesta era elul intelectualilor reformiti. Reciteau scripturile
istorice i ncercau s le elibereze de caracterul lor provincial. Nu
erau Avraam i Moise, aceti strini i pribegi", cu adevrat mari
ceteni ai lumii? Reformitii au formulat, astfel, prima opinie cri
tic la adresa Bibliei. Legea, sub forma ei scris de acum, nu era
foarte veche i cu siguran nu i avea originile n epoca lui Moise.
Ei susineau c legile iniiale erau mult mai universaliste. Prin
urmare, micarea reformist s-a extins la un atac la adresa Legii,
aa cum i trebuia s-o fac. Reformitii gseau c Tora era plin de
fabulaii, cerine imposibil de ndeplinit i interdicii. Cunoatem
atacurile formulate de ei din plngerile i blestemele ortodoxe. Filon
i demasc pe cei care i arat nemulumirea fa de legiuirile f
cute de strmoii lor i care cenzureaz necontenit legea"; profeii

IUDAISMUL 123

i'iieau s adauge: Blestemat fie omul care crete la snul su un porc


i blestemai fie cei care dezleag fiilor lor nelepciunea greac."49
Ki'lormitii nu doreau s aboleasc Legea pe de-a-ntregul, ci s o
curee de acele elemente care interziceau participarea la cultura
cioac - de exemplu, interzicerea nuditii, care i inea pe evrei n
uluca gimnaziului i a stadionului - i s o reduc la miezul ei etic,
dori s-o universalizeze; pentru a-i mplini scopul lor ultim, acela al
imn religii mondiale, ei doreau o unire imediat a polisului grec cu
Iimnnezeul moral al evreilor.
Din nefericire, ceea ce doreau ei constituia o contradicie funda
mental. Grecii nu erau monoteiti, ci politeiti, iar n Egipt au fii
nat sincretismul, adic raionalizarea nenumrailor zei care se
uprapuneau prin ngrmdirea lor n civa polizei sintetici. Un
mic menea mutant era Apollo-Helios-Hermes, zeul-soare. Grecii au
contopit cultul egiptean al lui Isis cu propriile lor rituri dionisiace,
/oul grec al tmduirii, Asclepios, a fost combinat cu Imhotep al
egiptenilor. Zeus, zeul suprem, era identic cu Amon, zeul egiptean,
i u Ahura-Mazda, zeul persan, i cu Iahve al evreilor. Inutil s spu
nem c evreii religioi nu vedeau astfel lucrurile, ctui de puin.
Ndevrul, desigur, era c acel concept grec de zeitate era mult infe
rno conceptului iudaic de putere nelimitat. Evreii distingeau n
mod absolut ntre uman i divin. Grecii nlau permanent elementul
oman - erau prometeici - coborndu-1 pe cel divin. Pentru ei, zeii nu
mau mai mult dect nite strmoi venerai i ncununai de succes;
majoritatea oamenilor se trgeau din zei. Prin urmare, pentru ei
oificarea unui monarh nu a nsemnat un pas important, drept care
mi i nceput s-o fac din momentul n care au mbriat Orientul.
Do ce s nu cunoasc apoteoza un om al destinului? Aristotel, tu
torele lui Alexandru, susinea n Politica: Dar dac exist vreunul
I |care s se disting printr-un exces al virtuii astfel nct ea s
mi lie comparabil cu virtutea tuturor celorlali, i nici aptitudinea
politic a acestora <s nu fie comparabil> cu a celorlali [...] un
inomenea <om> ales ar fi ca un zeu ntre oameni."* Inutil s spunem
i a asemenea idei erau total inacceptabile pentru evreii de orice fel.
Inii adevr, nu exista nici o posibilitate de unire ntre iudaism i
leligia greac; ceea ce doreau reformitii era ca iudaismul s se
universalizeze prin ptrunderea n cultura greac; ceea ce nsemna
mbriarea polisului.
1 Vezi Aristotel, Politica, 111, 13, trad, de Alexander Baum garten, EdiIani I Iii, Bucureti, 2001 (n.eri.).

124 O ISTORIE A EVREILOR

n 175 .Cr., micarea reformist iudaic a gsit un aliat entu


ziast, dar periculos ntr-un monarh Seleucid, Antioh Epifanul. El
era nerbdtor s grbeasc ritmul elenizrii regatului su, pe de o
parte ca element al politicii sale generale, dar i pentru c astfel con
sidera c putea s mreasc veniturile provenite din impozite; iar el
ducea o lips cronic de fonduri necesare rzboaielor sale. I-a sus
inut fr ezitare pe reformiti, nlocuindu-1 pe marele preot ortodox
Onias III cu Iason, al crui nume o elenizare a lui Iosua era un
indiciu clar al orientrii sale. Iason a nceput s transforme Ierusa
limul ntr-un polis, l-a rebotezat Antiohia, construind un gymnasium
la poalele Muntelui Templului. Cartea a Doua a Macabeilor consem
neaz cu indignare c preoii Templului nu se mai srguiau spre
slujbele altarului, ci, nebgnd seam de templul Domnului i pr
sind jertfele, se grbeau s se mprteasc cu privirea cea fr de
lege a luptei la disc, dup ce se auzea chemarea crainicilor"50. Etapa
urmtoare a fost abaterea fondurilor Templului de la nesfritele i
costisitoarele sacrificii spre diverse activiti ale polisului, cum erau
ntrecerile sportive internaionale i concursurile de teatru. Marele
preot controla fondurile publice, impozitele fiindu-i pltite lui, iar de
la el ajungeau la colectori (toi erau nrudii prin cstorie), nct
vistieria Templului ndeplinea rolul de banc de stat pentru populaie.
Antioh era tentat s exercite presiuni asupra aliailor si eleniti
care controlau Templul pentru a obine ct mai muli bani lichizi pen
tru construirea de trireme i maini de rzboi; tentaia nvinsese.
Astfel c reformatorii au nceput s fie identificai nu numai cu fora
de ocupaie, ci i cu impozitele apstoare. n 171 .Cr., Antioh a con
siderat necesar s-l nlocuiasc pe Iason din funcia sa de mare preot
cu Menelau, un filogrec i mai nflcrat, care a ntrit apoi puterea
grecilor n Ierusalim prin construirea unei acropole-fortrea ce
domina Templul.51
n 167, conflictul a ajuns la apogeu prin emiterea unui decret care
abolea legea mozaic, nlocuind-o cu legea profan i reducnd Tem
plul la un simplu lca ecumenic de nchinciune. Aceasta a nsemnat
introducerea statuii unui zeu interconfesional, al crui nume gre
cesc, Zeus Olimpianul, a fost transformat de evreii rigoriti n Pca
tul Disperrii". Este puin probabil ca Antioh nsui s fi susinut
acest decret. Pe el nu-1 interesa iudaismul i era un lucru cu totul
ieit din comun ca un guvern grec s calce n picioare un cult anume.
Dovezile sugereaz c iniiativa a venit din partea reformatorilor
evrei extremiti, condui de Menelau, care au considerat c o aseme
nea aciune drastic era singura modalitate de a pune capt o dat

IUDAISMUL 125

pentru totdeauna obscurantismului i absurditii Legii i venerrii


li mplului. Nu era vorba att de o pngrire a Templului prin pg
ni un, ca o manifestare ostentativ a raionalismului militant, ci
mm curnd de ceva de genul reprezentaiilor anticretine oferite de
ilmtii republicani n Frana revoluionar. Intr-o poveste rabinic,
urat cum Miriam, care se trgea din aceeai familie de preoi cu
Menelau i se mritase cu un demnitar Seleucid, a intrat valvrtej
in Templu lovind colul altarului cu sandaua ei i adresndu-i-se:
I ii puie, lupule, ai risipit bogiile lui Israel " . 52
I)ar att grecii, ct i Menelau au supraestimat sprijinul acordat
ile Antioh. Activitile lui Menelau n Templu au provocat un ademil scandal. Preoii erau mprii. Scribii au fcut front comun
..... poziia ortodox. La fel i evreii pioi - hasidim-rishonim. Exista
n i alegorie larg de evrei pe care reformatorii ar fi putut s-i aib
ile partea lor. Era categoria numit am ha-aretz, oamenii de rnd i
ai mani din zona rural. Acetia fuseser principalele victime cnd,
ilup ntoarcerea elitei iudaice din exil, Ezdra impusese rigoarea
M'ligioas, susinut de ntreaga putere a Imperiului Persan. Ezdra
I I iiHese o linie de demarcaie condescendent ntre poporul din exil"
i ii It ica lui Dumnezeu i drept, aa-numiii bnei ha-gola, i am ha.iu /., care aproape c nici nu erau evrei, deoarece, dup opinia lui,
in multe cazuri acetia se nscuser din cstorii declarate nule.
In i fcuse scrupule din a-i pedepsi cu severitate. 53 De atunci, fiind
m murea lor majoritate analfabei i netiutori ntr-ale Legii, fuse, 4 ii ( ratai drept ceteni de categoria a doua sau chiar alungai de
Iul Ki ar fi fost primii care ar fi beneficiat, n cazul n care ar fi pier,Iul rigoritii i Legea ar fi fost raionalizat. Dar cum ar fi putut
iiTormatorii, care erau esenialmente un partid al celor nstrii i
ul limcionarilor, s se adreseze populaiei de rnd peste capul rigo11 11lor? i, mai ales, cum ar fi putut ei spera s aib succes n aceast
i, ni ut iv, cnd erau identificai cu impozitele mari, din pricina ci ni 4 sracii sufereau cel mai mult? Nu se gseau rspunsuri la aceste
iul robri, i astfel s-a pierdut o ocazie de a fonda universalismul pe
ii

liuz popular.

In loc de asta, Menelau a cutat s impun reforma de sus n jos,


Iii in puterea statului. Pentru ca decretul s fie eficace, nu era de
ipiiis s se opreasc sacrificiile oficiate n Templu - lucru salutat de
all lei de ctre muli. Evreii evlavioi trebuiau, de asemenea, s fie
ili(i sa fac sacrificii simbolice n noua manier, adic pe altare pe
, me ei le considerau pgne. Hasidimii au dat la o parte argumentul
11 Im nmiorilor, anume c aceste ritualuri semnificau ubicuitatea unui

126 O ISTORIE A EVREILOR

Dumnezeu unic, ce nu putea fi intuit ntr-un anumit loc nchipuit


de imaginaia omeneasc; evlavioii nu vedeau nici o diferen ntre
noul universalism i vechiul cult al lui Baal, condamnat de nenu
mrate ori n scripturile lor. Prin urmare, au refuzat s se supun
i erau pregtii s moar pentru asta. Reformatorii s-au vzut obli
gai s fac martiri, cum a fost cazul lui Eleazar, n vrst de nou
zeci de ani, descris drept unul dintre scribii principali", care a
murit din pricina btilor; sau cei apte frai a cror ucidere nfi
ortoare este descris n Cartea a Doua a Macabeilor. Din aceast
perioad dateaz conceptul de martiriu religios, iar scrierile maca
beilor, n care suferinele celor credincioi erau incluse n propaganda
puritii religioase i a naionalismului iudaic, conin primele martirologii.
Prin urmare, nu reformitii, ci rigoritii au fost cei care au apelat
la adnc nrdcinatul instinct biblic pentru a rsturna ordinea exis
tent i a transforma o polemic religioas ntr-o revolt mpotriva
forei de ocupaie. Asemenea majoritii luptelor coloniale, nici aceasta
nu a nceput cu un atac asupra garnizoanei, ci cu uciderea unui spri
jinitor local al regimului. n oraul Modiin, aflat la poalele dealurilor
din Iuda, la aproape zece kilometri est de Lyda, un reformator evreu,
care supraveghea noua ceremonie oficial, a fost ucis de Matathias
Hashmon, capul unei vechi familii sacerdotale din Templul Veghea
lui Iehoiarib". Cei cinci fii ai btrnului, condui de Iuda Macabeul,
sau Ciocanul", au declanat o campanie de tip gheril mpotriva
garnizoanelor seleucide i a sprijinitorilor evrei. n decurs de doi ani,
166-164 .Cr., i-au alungat pe toi grecii din regiunea ce mprejmuia
Ierusalimul. In ora i-au nchis de-a valma pe reformatori i seleucizi
n fortreaa din Ierusalim i au curat Templul de toate sacrilegiile,
rededicndu-1 lui Iahve, n cursul unei slujbe solemne inute n decem
brie 164 .Cr., un eveniment pe care evreii nc l celebreaz cu ocazia
srbtorii de Hanuca, sau Purificarea.
Seleucizii, care aveau o mulime de probleme, printre care i noua
putere reprezentat de Roma, au reacionat cam aa cum au reac
ionat puterile coloniale moderne la mijlocul secolului XX, oscilnd
ntre represiunea nemiloas i acordarea treptat, dar tot mai con
sistent a dreptului la autoguvernare, la care naionalitii insurgeni
rspundeau cernd nc i mai mult. n 162 .Cr., fiul i succesorul
al lui Antioh Epifanul, Antioh V, s-a ntors mpotriva lui Menelau,
omul care s-a fcut vinovat de toate necazurile", cel care, dup cum
spune Iosephus, l-a convins pe tatl su s-i determine pe evrei s
renune la cultul lor tradiional pentru Dumnezeu", i l-a executat.M

IUDAISMUL 127

imilia Hashmoneilor a rspuns la toate acestea n 161 .Cr., semiAnd o alian cu Roma, unde au fost tratai drept familia crmuioare a unui stat independent. In 152 .Cr., Seleucizii au abandonat
ncercarea lor de a eleniza Iuda prin for i l-au recunoscut pe
onatan, acum capul familiei, drept mare preot; Hashmoneii aveau
n dein aceast putere timp de 115 ani. n 142 .Cr., au recunoscut
iractic independena statului Iuda, prin aceea c l-au scutit de plata
iopozitelor; nct Simon Macabeul, care l-a urmat pe fratele su n
itncia de mare preot, a devenit arhiereu i crmuitor: i a nceput
toporul lui Israel a scrie n scrisori i n zapise: n anul nti pe
temea lui Simon arhiereul cel mare, mai marele i crmuitorul
iideilor."55 i astfel a devenit Israel din nou independent dup
110 de ani, dei abia un an mai trziu evreii reformiti disperai,
iflai n fortrea, s-au predat n sfrit din pricina foametei i au
ost alungai. Hashmoneii au intrat n fortrea, cu laude i cu
ilrtlpri i harpe i chimvale i cu alute i cu cntri i cntece,
imdc marele vrjma al lui Israel fusese nfrnt"56.
n timpul acestei rbufniri a sentimentului naionalist, subiectele
cligioase au fost mpinse n planul doi. Dar ndelungata lupt penni eliberarea de universalismul grec a lsat o amprent de neters
ui pra caracterului iudaic. Treizeci i patru de ani ncrncenai i
iisemnai de moarte s-au scurs de la atacul asupra Legii i expuliirea final a reformitilor din cetate. Zelul i intensitatea asaltului
rmpra Legii au strnit o reacie la fel de zeloas n sprijinirea Legii,
ngustnd viziunea crmuirii iudaice i mpingnd-o nc i mai
idnc n religia centrat pe Tora.57 Prin eecul lor, reformitii au disi cditat nsi noiunea de reform i chiar i orice discuie asupra
mturii i direciei religiei iudaice. Asemenea discuii aveau s fie
lonunate de atunci ncolo i n toate textele oficiale drept nimic
111 ceva dect apostazie total i colaborare cu opresiunea strin,
ncfit pentru moderaii de orice tip sau pentru preoii cu nclinaii
ntornaionaliste, care priveau dincolo de enclava ngust a iudaisnului ortodox, devenise dificil s se mai fac auzii. Hashmoneii vorii>iiu n numele unui spirit profund reacionar n cadrul iudaismului,
''ora lor zcea n atavism i superstiii, izvornd din ndeprtatul
recut israelit plin de tabuuri i intervenii fizice brutale ale divi11( aii. Prin urmare, orice amestec n treburile Templului i ale sanciiurelor sale atrgeau instantaneu o mulime feroce de extremiti
oligioi din Ierusalim, la care se aduga norodul surescitat. Gloata
levenise de-acum un element important al scenei Ierusalimului,

128 O ISTORIE A EVREILOR

fcnd ca oraul, i de aici Iudeea n ntregime, s fie extrem de greu


de crmuit de indiferent cine greci sau elenizatori, romani sau gu
vernatorii lor, i nu mai puin de ctre evreii nii.
Pe acest fundal al terorii intelectuale exercitate de religioi, spi
ritul secular i libertatea intelectual care nfloriser n colile i
academiile greceti au fost izgonite din centrele de nvmnt iu
daice. In btlia lor mpotriva educaiei greceti, evreii religioi au
nceput, de la sfritul secolului al II-lea .Cr., s dezvolte un sistem
naional de educaie. Vechilor coli de scribi li s-a adugat treptat o
reea de coli locale, unde, cel puin n teorie, toi bieii evrei nv
au Tora.58 Aceast evoluie a avut o importan deosebit n rspn
direa i consolidarea sinagogii, n apariia fariseismului ca o micare
cu rdcini n educaia popular i, n cele din urm, n dezvoltarea
rabinatului. Educaia oferit n aceste coli era n ntregime religi
oas, respingnd orice form de cunoatere n afara Legii. Dar aceste
coli predau Legea ntr-un spirit relativ uman. Se urmau tradiii
strvechi, inspirate de un text obscur din Deuteronom, care le-o
pune n gura lor59 c Dumnezeu i-a dat lui Moise, pe lng Legea
scris, i o Lege Oral, prin care btrnii nvai puteau s inter
preteze i s completeze poruncile sacre. Practica Legii Orale a dat
cultului mozaic posibilitatea s se adapteze condiiilor schimbtoare
i s fie aplicat ntr-o manier realist.
In schimb, preoii Templului, dominai de saduchei sau fiind des
cendeni ai lui Tzadok, marele preot din epoca davidic, susineau
n continuare c legile toate trebuie scrise i pstrate neschimbate.
Aveau i ei un text al lor, Cartea Legilor, care stabilea un sistem de
pedepsire: cine urma s fie btut cu pietre, cine ars, decapitat, spn
zurat. Toate acestea erau consemnate n scris i considerate sacri1:
preoii nu admiteau c nvtura oral ar putea supune Legea la
un proces de evoluie creatoare. Date fiind fidelitatea lor rigid fa
de motenirea mozaic, concepia lor despre Templu ca unic sursA
i centru al crmuirii iudaice, precum i poziia lor ereditar n
sistemul de funcii al acestuia, saducheii erau aliai fireti ai noilor
mari preoi hashmonei, dei acetia din urm nu aveau dreptul prin
natere la respectiva funcie. Saducheii au ajuns s fie curnd iden
tificai cu conducerea hashmonean, n cadrul unui sistem rigid al
administraiei Templului, n care marele preot ereditar ndeplinea
funciile unui crmuitor profan, iar un comitet de btrni, Sanhe
drinul [Sinedriul], ndeplinea ndatoririle sale religios-juridice. Pen
tru a demonstra supremaia Templului, Simon Macabeul nu a drmai
doar zidurile fortreei, transformndu-le n praf i pulbere, ci (dup

IUDAISMUL 129

plinele lui Iosephus) a continuat prin a nivela nsi colina pe care


11Inse cetuia, pentru ca Templul s rmn cel mai nalt.
Simon era ultimul dintre fraii Macabei. Brbaii din familia lor
mu oameni curajoi, disperai, fanatici, ncpnai i violeni,
i imwiderau c retriau Cartea lui Iosua recucerind Pmntul Fg
duinei din minile pgnilor, avndu-1 pe Dumnezeu alturi. Tr
imi din ceea ce ctigau cu tiul sbiei i mureau de acelai ti, n
pint,ui unei pieti nemijlocite. Cei mai muli dintre ei au sfrit
pi in moarte violent. Simon n-a fcut excepie, fiind ucis mielete
di ltolemei, mpreun cu doi dintre fiii si. Simon era un om sni iu os, dar cinstit n felul su, ctui de puin lacom. In ciuda instai o o sale triumftoare n postul de mare preot i arhiereu, i-a pstrat
I l i c i t u l de lider de gheril religioas; avea charisma pietii eroice.
Al treilea fiu al lui Simon, loan Hircan (Hircanus), care l-a urmat
i o condus ntre 134 i 104 .Cr., avea o cu totul alt structur: era
miiluctorul nnscut. i-a btut moned proprie, marcat cu Ioha..... Mare Preot i Comunitatea Evreilor*', iar fiul su, Alexandru
l umi (Iannaeus), 103-76 .Cr., chiar i-a pus numele de Ionatan
ll> p,ole pe monedele sale. Refacerea statului i a regatului, la ncepul aparent pe baza unui fundamentalism pur religios - aprarea
mlinei - , a readus rapid n prim-plan toate problemele inerente
ale monarhiei anterioare i n special conflictul de nestins dintre
i opurile i metodele statului, pe de o parte, i natura religiei iudaI. - |><>de alta. Acest conflict se reflect n istoria personal a Hashinonei lor nii, iar istoria nlrii i decderii lor este un studiu al
Iu lirisului demn de luat aminte. La nceput au fost rzbuntorii
nim l.irilor; i au sfrit prin a fi ei nii despoi religioi. Au venit
In putere n fruntea unui grup de gheril nflcrat; la urm au ajuns
0 lie mpresurai de mercenari. Regatul lor, ntemeiat n spiritul
1cinei, s-a destrmat ca urmare a nelegiuirilor.
loan Hircan era ptruns de convingerea fundamentalist c vom(n Ini Dumnezeu i dicta lui s refac regatul lui David. El a fost
pi umil evreu care a cutat s se inspire i s se ghideze, n aciunile
0Ic militare i n inteniile sale geopolitice, din strvechi texte istoi o o ule Bibliei, studiind cu asiduitate Crile lui Iosua i Samuel. A
i c pl at ca adevr incontestabil faptul c ntreaga Palestin era
....iilonirea divin a seminiei iudaice i c nu era doar dreptul lui,
1 o datoria lui s o recucereasc. Pentru a face acest lucru, el a creat
o u niat modern de mercenari. Mai mult, cucerirea, ca i aceea
n oli/at de Iosua, trebuia s eradicheze orice cult strin i sect
liclcrodox i, dac era necesar, s i ucid pe cei care nu renunau

130 O ISTORIE A EVREILOR

la ele. Armata lui loan a nvlit n Samaria i a ras de pe faa p


mntului templul samaritean de pe muntele Garizim. Dup un an
de asediu, a cucerit nsui oraul Samaria, demolndu-1 n ntregime,
necndu-1 sub praie, cci a spat anuri pentru a-1 preschimba n
iazuri i mlatini; i a ndeprtat orice urm c acolo ar fi existat
vreodat un ora60. n acelai fel a trecut prin foc i sabie oraul
grec Schitopole. Rzboaiele lui loan, duse cu tiul sbiei i pala
focului", erau nsemnate de masacrarea populaiei civile din orae,
a crei singur crim era aceea c vorbea grecete. Provincia Idu
meea a fost cucerit, iar locuitorii celor dou orae principale ale sale,
Adora i Marisa, au fost convertii cu fora la iudaism sau mcelrii
n cazul n care opuneau rezisten.
Alexandru Ianai, fiul lui loan, a dus nc i mai departe aceast
politic de expansiune i convertire forat. El a invadat teritoriul
Decapolisului, liga a zece orae de limb greac, grupate n jurul
rului Iordan. A nvlit n Nabateea i a cucerit Petra, oraul con
struit din piatr ro-rozalie, vechi de cnd lumea". Apoi a ajuns n
provincia Gaulanitis. Hashmoneii s-au ndreptat apoi spre nord, n
Galileea i Siria, spre vest, pe coast, i spre sud i est, n deert. n
spatele hotarelor stabilite de ei, eliminau comunitile neevreieti
prin convertire, masacrare sau expulzare. Seminia iudaic s-a ex
tins astfel mult i rapid, att n ceea ce privete teritoriul, ct i cu
populaie, dar ca urmare a acestui fapt a absorbit o serie ntreag
de alte popoare care, dei iudaice ca nume, erau de asemenea pe
jumtate elenizate i n multe cazuri fundamental pgne sau chiar
slbatice.
n plus, devenind crmuitori, regi i cuceritori, Hashmoneii au ajuns
s fie corupi de putere. loan Hircan se pare c a cptat o reputn
ie destul de nsemnat n tradiia iudaic. Iosephus spune c era consi
derat de ctre Dumnezeu demn de trei dintre cele mai nsemnate
privilegii: crmuirea neamului, demnitatea de mare preot i harul
profeiei"61. Alexandru Ianai n schimb - conform dovezilor pe caro
le deinem - a devenit un despot i un adevrat monstru, printre
victimele sale numrndu-se evrei religioi n care familia sa i
gsise odat sursa puterii sale. Asemenea altor crmuitori din acea
vreme din Orientul Apropiat, el a fost influenat de obiceiurile gro
ceti predominante, ajungnd s dispreuiasc unele dintre cele mai
exotice i - pentru greci - barbare aspecte ale cultului lui Iahve. Cele
brnd n calitatea sa de mare preot Srbtoarea Tabernaculelor in
Ierusalim, el a refuzat s ndeplineasc ceremonia libaiei conform
practicii ritualiste, fapt pentru care evreii au aruncat cu lmi n el

IUDAISMUL 131

limephus noteaz c l-a cuprins furia i a ucis aproape 6.000 dintre


i l)e fapt, Alexandru s-a pomenit confruntat, ca i predecesorii si
ilui de detestai, Iason i Menelau, cu o revolt intern a rigori11lor. Tot Iosephus ne spune c rzboiul civil a durat ase ani i a
i u ut. 50.000 de victime din rndul evreilor.
I)in aceast perioad dateaz primele meniuni despreperushim,
mi farisei, cei care s-au desprit de ceilali", o partid religioas
nuc repudia establishmentul religios regal, cu marele su preot, arislor raii saduchei i Sanhedrinul, punnd pecetea tradiiilor religioase
unii presus de naionalismul iudaic. Surse rabinice consemneaz
lupta dintre monarh i aceast grupare, definit drept o confruntare
mriul, economic i religioas.62 Dup cum nota Iosephus, saducheii
alegeau adepii numai dintre cei bogai, norodul nefiind de parli'ii lor, ct vreme fariseii aveau susintori din rndul obtei". i
unii adaug c, la sfritul rzboiului civil, Alexandru s-a ntors n
triumf la Ierusalim, aducnd cu sine drept captivi pe muli dintre
.liimanii si evrei, dup care a fcut unul dintre cele mai barbare
lucruri de pe lume [...] cci, pe cnd benchetuia cu concubinele sale,
ui vzul ntregului ora, a poruncit ca opt sute dintre [aceti prizouioril s fie crucificai i, n timp ce ei nc mai triau, a poruncit
i se reteze gturile copiilor i nevestelor lor n faa ochilor lor"63.
Inii unul dintre sulurile Qumran exist o referin la acest episod
iulie: leul mniei [...] cnd spnzur oamenii de vii".
Irin urmare, la moartea lui Alexandru, n 76 .Cr., dup ce - con
firm spuselor lui Iosephus - a dat boala peste el de prea mult
Imatur", lumea iudaic era cumplit de divizat i, dei numeroas,
ivea n rndul ei muli care erau doar pe jumtate evrei, al cror
li votament fa de Tora era selectiv i suspect. Statul hashmonean,
l i lei ca i regatul davidic, prototipul su, nflorise ntr-o epoc
ilintre dou imperii. A putut s se extind ntr-o perioad cnd sisli'inul seleucid deczuse fr speran, dar nainte ca Roma s devin
ilimtul de puternic pentru a lua locul grecilor. Totui, la vremea
' Hud a murit Alexandru, Imperiul Roman n plin expansiune se
Hlin n imediata vecintate a orizontului iudaic. Roma fusese un
nlint al evreilor cnd acetia se luptaser mpotriva vechiului Iml'i'i iu Grec, i tolerase existena - chiar relativa independen - a
latelor mai mici i mai slabe. Dar un regat iudaic cu intenii de
M>ansiune i iredentist, care-i convertea prin for vecinii la crelina lui intolerant i exigent, era un lucru inacceptabil pentru
untul roman. Roma a ateptat momentul potrivit, anume pn cnd
ini ui iudaic a devenit vulnerabil din pricina friciunilor interne,
i

132 O ISTORIE A EVREILOR

aa cum se ntmplase i cu Imperiul Seleucid. Dndu-i seama de


acest lucru, vduva lui Alexandru, Salomeea, care a domnit o vreme
dup moartea lui, a ncercat s refac unitatea intern prin coop
tarea fariseilor n Sanhedrin i prin msuri care au fcut ca Legea
Oral s fie acceptat de ctre justiia regal. Dar ea a murit n
67 .Cr., iar fiii ei au intrat n conflict din pricina succesiunii.
Unul dintre pretendeni, Hircan II, avea un prim-ministru pu
ternic, Antipater, un idumean dintr-o familie care fusese convertit
prin for de ctre Hashmonei. Era pe jumtate evreu, pe jumtate
adept al elenismului. Pentru asemenea oameni era un lucru firesc
s se neleag bine cu noua supraputere, Roma, care combina teh
nologia militar irezistibil i cultura greac. Antipater a ntrezrit
posibilitatea stabilirii unei nelegeri cu Roma, prin care familia lui
i alte familii de vaz puteau s prospere sub protecie roman, ceea
ce era de preferat rzboiului civil. Astfel, n 63 .Cr., el a czut la
nvoial cu generalul Pompei, i Iudeea a devenit stat clientelar al
Romei. Fiul lui Antipater, care a devenit Irod cel Mare, i-a inclus
fr putin de scpare pe evrei n sistemul administrativ al Impe
riului Roman.
D o m n ia lui Irod, care a fost crmuitorul efectiv al Iudeei i al
altor teritorii ncepnd din 37 .Cr. i pn la moartea lui, cu patru
ani naintea erei noastre, constituie un episod din istoria evreilor n
privina cruia istoricii evrei i cu nimic mai prejos cei cretini au
avut dificulti s cad de acord. Irod era n acelai timp evreu i
antievreu; un partizan i un binefctor al civilizaiei greco-romane,
dar i un barbar oriental, capabil de cruzimi inimaginabile. Politician
strlucit, intr-un anume sens un om de stat nelept i vizionar ge
neros, constructiv i extrem de eficient; dar i naiv, superstiios, rol)
pn la grotesc al propriilor sale pofte, cu un comportament friznd
nebunia - uneori nebun de-a binelea. Fiina lui combin tragedia
lui Saul i materialismul plin de succes al lui Solomon, care era n
mod evident idolul su; i este un mare pcat c nu s-a gsit nimeni
n apropierea lui care s-i fi transpus caracterul i cariera cu aceeai
pan miestrit ca a autorului Crii nti a Regilor.64
Irod s-a evideniat i i-a ctigat notorietatea n timpul domniei
tatlui su, ca guvernator al Galileei. Acolo, n adevratul spirit al
conducerii romane, a distrus o grupare de gheril semireligioas,
condus de un brbat care se numea Iezechia; la porunca exclusiv
a lui Irod, conductorii rebelilor au fost executai fr s beneficieze
de judecata unei instane religioase. Conform legii iudaice, dreptul
pe care i l-a arogat reprezenta un delict capital, prin urmare Irod

IUDAISMUL 133

i lost chemat n faa Sanhedrinului; doar prezena grzilor sale,


i ore a intimidat instana judectoreasc, a mpiedicat condamnarea
0 executarea lui. Patru ani mai trziu, n 43 .Cr., Irod a comis nc
on delict religios similar, ucignd un alt evreu fanatic, Malichus,
iiiro-i otrvise tatl. Familia lui Irod, bineneles, sprijinea faci
unea hashmonean condus de Hircan II, Irod nsui intrnd n fa
milia Hashmoneilor prin cstorie, dup ce a luat-o de soie pe
Mariamne. Dar n 40 .Cr., faciunea rival, avndu-1 n frunte pe
un nepot de-al lor, Antigonus, a cucerit Ierusalimul cu ajutorul pri
lor Fratele lui Irod, Fasael, guvernator al Ierusalimului, a fost areslut i aruncat n nchisoare, unde s-a sinucis; iar Hircan nu a mai
putut fi numit mare preot, din pricina mutilrii pe care a suferit-o,
Antigonus nsui mucnd i reteznd astfel urechile unchiului su.
Irod a reuit cu greu s scape cu via, dar a izbutit s ajung la
Huma i s supun cazul su n Senat. Senatorii i-au rspuns fcnIul rege-marionet, cu titlul oficial de rex socius et amicus populi
lliimani, rege aliat i prieten al poporului roman". Dup care el s-a
rentors n rsrit, n fruntea unei armate romane de 30.000 de sol
dai pedetri i 6.000 clare, a recucerit Ierusalimul, instalnd la
putere un regim cu totul nou. Politica sa a fost ndreptat n trei
direcii principale. n primul rnd, i-a folosit marile sale haruri po
lii ice i diplomatice pentru a se asigura c va avea mereu sprijinul
u d ui aflat la putere la Roma - indiferent cine era acesta. n epoca
de glorie a lui Marcus Antonius, cei doi au fost prieteni i aliai; dup
1adorea lui Antonius, Irod s-a grbit s fac pace cu Octavianus
i 'nesar. n epoca imperial a lui Augustus, Irod a fost cel mai loial
i mai de ncredere dintre regii orientali satelii ai Romei, nimicind
Iurai i bandii cu o eficien nemiloas i susinnd Roma n toate
unpaniile i conflictele ei. De asemenea, a fost regele care a primit
ele mai bogate recompense i, cu sprijinul Romei, i-a extins regatul
lian la graniele Hashmoneilor i chiar dincolo de acestea, crmuindu I n mult mai mare siguran.
In al doilea rnd, i-a exterminat pe Hashmonei cum a putut mai
lime. L-a dat pe Antigonus pe mna romanilor, care l-au executat.
Ientru propria sa soie, Mariamne, str-strnepoata lui Alexandru
Imiai, nutrea - dup spusele lui Iosephus - o pasiune plin de gelozie
>i in cele din urm, s-a ntors mpotriva ei i a tuturor rudelor sale.
I . ii porunca lui, fratele acesteia, Aristobulus, a fost necat ntr-o baie
din lerihon. Pe Mariamne nsi a acuzat-o c a ncercat s-l otrvensc, condamnnd-o n faa unui tribunal format din propria lui
liimilie i executnd-o. Apoi, a acuzat-o pe mama ei, Alexandra, de

134 O ISTORIE A EVREILOR

nalt trdare, drept care i ea a fost executat. n sfrit, i-a acu


zat propriii fii druii de Mariamne de a fi conspirat la uciderea lui,
judecndu-i i condamnndu-i la moarte prin spnzurare. Dac a
existat vreun om cu dragoste de familie, acela a fost Irod, scrie
Iosephus. Perfect adevrat, n ce privete familia din partea sa; cci
a ridicat orae crora le-a dat numele tatlui, al mamei i al fratelui
su. Dar fa de Hashmonei, sau oricine altcineva care avea pre
tenii ancestrale asupra posesiunilor sale - cum erau membrii Casei
lui David - , se purta cu o suspiciune paranoic i cu o brutalitate
nesocotit. Povestea uciderii pruncilor, dei exagerat, are un funda
ment istoric n propriile sale fapte.
A treia direcie a politicii lui Irod a fost de a slbi puterea distruc
tiv a iudaismului rigorist, prin separarea statului de religie i prin
introducerea n scen a evreilor din diaspora. Primul su act la pre
luarea puterii n Ierusalim, n 37 .Cr. a fost de a executa 46 de
membri de frunte ai Sanhedrinului, care, n cazul lui i al altora,
cutaser s susin legea mozaic n chestiuni profane, devenind
astfel exclusiv un tribunal religios. Irod n-a ncercat nici mcar s
devin mare preot, separnd aceast funcie de Coroan i transfor
mnd-o ntr-un post oficial, el fiind cel care-i numea i-i destituia pe
marii preoi - considernd c asemenea acte fceau parte din prero
gativele sale - i alegndu-i n special din diaspora egiptean i
babilonian.
Irod gndea istoric, ca majoritatea evreilor, i este limpede c mo
delul su a fost Solomon. Scopul su era acela de a-i perpetua
memoria, construind cldiri i edificii colosale, cheltuind sume uriae
n interes public i fcnd acte de caritate fr precedent. A fost, astfel,
arhetipul unui alt tip de evreu, filantropul hrpre. i-a dedicat
viaa acumulrilor i cheltuirii n stil mare. Asemenea lui Solomon,
a profitat de poziia sa n ceea ce privea cile comerciale pentru a
pune impozit pe comer, el nsui angajndu-se n activiti meteu
greti. De la mpratul Augustus a nchiriat minele de cupru din
Cipru, reinnd jumtate din producie. Strngea impozitele de pe
o suprafa foarte ntins mprind profitul cu Roma. Iosephus
spune c sumele cheltuite i depeau posibilitile, astfel c era dur
cu supuii si, i cu siguran i-a acumulat o avere imens n special
prin confiscarea proprietii celor pe care i declara dumani ai sta
tului, mai ales proprietile Hashmoneilor, desigur. Dar nivelul gene
ral al prosperitii Palestinei a crescut n timpul domniei lui datorit
pcii externe, ordinii interne i nfloririi comerului. Numrul evrei
lor, att al celor nscui, ct i al celor convertii, cretea pretutindeni,

IUDAISMUL 135

tul,Iul nct - conform unei tradiii medievale


la vremea recens
mntului ntocmit sub Claudius, n 48 d.Cr., ntre graniele imperiu
lui ho gseau 6.944.000 de evrei, plus alte miriade i miriade", cum
Ir numete Iosephus, din Babilonia i de mai departe, de peste tot".
Dup unele calcule, n timpul lui Irod triau aproximativ 8.000.000
du ovrei n lume, dintre care ntre 2.350.000 i 2.500.000 n PalesIiun, evreii constituind astfel aproximativ 10% din Imperiul Roman.66
\icast seminie n expansiune, cu diaspora ei numeroas, reprezenta
iursele de bogie i influen ale lui Irod.
Intr-adevr, fundamentul politicii sale a constat tocmai din aceast
netiin a avntului tot mai mare pe care-1 luau seminia evreilor
i iudaismul, sentimentul mndriei de neam i religie. Asemntor
intru ctva evreilor partizani ai elenismului dinaintea lui, el se ve'luii pe sine ca un reformator eroic, care ncerca s trag un popor
ncpnat i conservator din Orientul Apropiat n cercul luminat
ni lumii moderne. Puterea Romei i nou gsit unitate, realizat
ui primul ei mprat, au fcut posibile instaurarea unei ere noi de
Iiine internaional i comer universal, fundamentarea unei epoci
iIc aur a economiei, iar Irod dorea ca poporul su s se implice. Pen
ii n a le permite evreilor s-i ocupe locul de drept ntr-o lume mai
Imit, el a le trebuit s distrug elementele paralizante din trecutul
lor i n special s scape societatea i religia iudaic de oligarhia
egoist a familiilor care le exploatau pe amndou. A fcut acest lu
mi de unul singur i, n paranoia i cruzimea lui, a existat i un pulci nic element de idealism.
Irod voia, de asemenea, s demonstreze lumii c printre evrei se
illau i muli oameni talentai i civilizai, capabili s aduc o conIribuie important spiritului nou i expansiv al civilizaiei ei medi
teraneene. In acest scop, i-a ndreptat privirile n afara Ierusalimului,
cu gloatele i fanaticii si, spre evreii din diaspora. Irod era un prie
ten apropiat al generalului suprem al lui Augustus, Agrippa, o prie
tenie care a fcut ca protecia special a Romei s cuprind toate
comunitile de evrei din orbita roman - numeroase, mprtiate i
uneori ameninate. Evreii din diaspora l considerau pe Irod drept
cel mai bun prieten al lor. Era, de altfel, i cel mai generos dintre pal nmi. Oferea fonduri sinagogilor, bibliotecilor, bilor publice i institu
telor de caritate, ncurajndu-i i pe alii s fac la fel, astfel c, n
epoca lui Irod, evreii au ajuns s fie cunoscui n lumea larg pentru
micile lor state, cu rudimente de asigurri sociale nfiinate n snul
comunitilor lor din Alexandria, Roma, Antiohia, Babilon i n alte

136 O ISTORIE A EVREILOR

pri, i n cadrul crora aveau grij de cei sraci i bolnavi, de v


duve i copii, vizitndu-i pe prizonieri n nchisori i nmormntndu-i pe cei mori.
Irod nu era ntr-att de nesbuit nct s-i fac pe evreii din
diaspora singurii beneficiari ai generozitii sale. El a fost binefc
torul multor orae n care triau seminii diferite peste tot n partea
de rsrit a imperiului. A susinut i a finanat toate instituiile de
cultur greceti, nu mai puin stadioanele pentru ntreceri sportive,
cci era un sportiv entuziast - vntor i clre curajos, un bun
arunctor de suli i arca, un spectator mptimit. Cu banii lui, cu
capacitatea sa de organizare i cu energia sa, a salvat singur Jocu
rile Olimpice de la decdere i s-a strduit ca ele s fie organizate
cu regularitate i cu toat pompa cuvenit - ceea ce a fcut ca nu
mele lui s fie venerat n multe insule mici i orae greceti, iar el
s primeasc titlul de preedinte pe via al Jocurilor. n scopuri
civice i culturale a donat sume mari de bani oraelor Atena, Licia,
Pergam i Sparta, a reconstruit Templul lui Apollo din Rhodos. A
recldit zidurile Byblosului, a construit un forum n yr i altul n
Beirut, a dotat Laodiceea cu un apeduct, a construit teatre n Sidon
i Damasc, coli de tip gymnasium n Ptolomais i Tripoli, iar n Ascalon a construit o fntn i bi publice. Antiohia, pe atunci cel
mai mare ora din Orientul Apropiat, a beneficiat, datorit lui, de
pavarea strzii principale, lung de patru kilometri, cu colonade de
ambele pri pentru protejarea cetenilor contra ploii, toat aceast
ntreprindere mrea fiind finisat cu marmur lefuit. Aproape
n toate aceste locuri triau evrei, care se desftau n gloria reflec
tat a generosului lor frate iahvist*.
Irod a ncercat s duc aceeai politic generoas i universalist
i n Palestina, mbrind elemente proscrise i heterodoxe n pan
iudaismul su. Samaria, oraul pe care loan Hircan l fcuse una cu
pmntul i-l acoperise de ape, a fost reconstruit cu ajutorul su,
schimbndu-i numele n Sebaste, dup numele grec al patronului
su, Augustus. Irod i-a druit un templu, ziduri, turnuri i o strad
cu colonade. A mai construit un templu din granit egiptean, la Banias,
pe coast. Tot pe coast, n locul unde se afl Turnul lui Straton, a
creat un ora nou i masiv, Cezareea. Dup cum scrie Iosephus, acest
fapt a implicat construirea unui port artificial, mai mare dect
Pireu din Grecia, pe care inginerii lui Irod l-au ngrdit prin nfi
* Iahvist autorul sau autorii postulai ai unor pri din Pentateuh n
care Dum nezeu este adesea num it Iahve (n.tr.:).

IUDAISMUL 137

iri'ea n 20 de stnjeni de ap a unor blocuri de piatr dintre care


de mai multe aveau 15 metri lungime, 3 lime i 2 metri i jumlato adncime, uneori chiar mai mari. Aceasta era fundaia unui
dig de 60 de metri lime. Oraul, cu o suprafa de 200 de acri,
mea un teatru, o pia i o cldire guvernamental, toate din calcar,
i n un amfiteatru frumos, unde se desfurau competiii minunate
din patru n patru ani. Acolo Irod a aezat o statuie gigantic a lui
i 'nosar, prin nimic inferioar - ne spune Iosephus - celei a lui Zeus
l llimpianul, una dintre cele apte minuni ale lumii antice. Cezareea
ii devenit capitala administrativ roman cea mai fireasc pentru
ludeea, cnd imperiul lui Irod s-a destrmat dup moartea lui. Forin reele i palatele lui Irod se gseau peste tot n Palestina. Printre
iirostea se numra i Antonia (o citadel) n Ierusalim, construit
deasupra fortului Baris al Hashmoneilor, nlat de Ionatan Macabeul;
dar, conform modei irodiene, noul fort era mai mare, mai puternic i
mai somptuos. Altele erau Herodium, Cypros, lng Ierihon, care a
luat numele mamei lui Irod, Machaerus, pe malul rsritean al Mrii
Moarte, i vila-fortrea care era a lui, tiat n stnc, la Masada,
ni o privelite spectaculoas asupra deertului.
Pentru Irod, construirea fortreei Antonia n Ierusalim facea
parte dintr-un scop politic, aproape geopolitic. Cnd cucerise prima
mir oraul, n 37 .Cr., prin fora legiunilor, i trebuise mult putere
de convingere s-i determine pe aliaii si romani s nu-i izgoneasc
pe toi locuitorii i s distrug oraul, romanii fiind ferm convini c
m un loc imposibil de guvernat. Irod i-a propus s internaionalizeze
oraul, s aduc n el populaie evreiasc nou, pentru a ndrepta
greelile celei vechi i pentru a face din ora capitala nu numai a
Iliricei, ci a ntregii seminii iudaice. Ii considera pe evreii din diaspora
mult mai luminai dect palestinienii, mult mai receptivi la ideile
grecilor i ale romanilor i mult mai dispui s ncurajeze n Ierusa
lim forme de cult compatibile cu lumea modern. Anum it evrei din
diaspora n posturi din instituii publice n capital i dorea s spoicasc autoritatea acestora prin ncurajarea altor evrei din diaspora
a le frecventeze n mod regulat. In teorie, Legea cerea ca evreii s
\iii n pelerinaj la Templu de trei ori pe an, la srbtoarea Patelui
i lesah), la Srbtoarea Sptmnilor (Shavuot) i Srbtoarea Corl urilor/Tabernaculelor (Sucot).66 Irod a hotrt s ncurajeze aceast
pnictic, n special pentru cei din diaspora, prevznd Ierusalimul
ni toate facilitile unui ora greco-roman modern, i mai ales reconil ruind Templul nsui ca un monument-spectacol, menit s atrag
vizitatori. Irod nu era doar un filantrop de seam, ci i un propagan
dist inspirat, cu un deosebit sim al spectacolului.

138 O ISTORIE A EVREILOR

A nceput s-i aplice programul pentru Ierusalim, cel mai sus


picios i mai irascibil ora al lumii, n mod metodic i premeditat.
Construirea Antoniei i-a oferit posibilitatea s domine fizic oraul,
poziie pe care i-a ntrit-o nlnd trei turnuri solide, Fasael
(cunoscut ulterior drept Turnul lui David), Hippicus i Mariamne
(a cror construcie s-a ncheiat nainte ca el s-i omoare soia). Is
prvind aceast lucrare, s-a gndit c nu mai exista nici o primejdii'
s construiasc un teatru i un amfiteatru, dei a considerat c e
mai nelept s le plaseze n afara ariei Templului. Apoi, n 22 .Cr.,
a convocat o adunare naional pentru a face public marea reali
zare a vieii lui: reconstruirea Templului, la dimensiuni magnifice,
depind n glorie chiar i Templul lui Solomon. Urmtorii doi ani
au fost petrecui adunnd i instruind mna de lucru 10.000 de
lucrtori i 1.000 de preoi supraveghetori care munceau i ca zidari
n zonele interzise. Aceste pregtiri minuioase erau necesare pen
tru a-i ncredina pe evreii din Ierusalim c aciunea distructiv de
drmare a vechiului Templu era preludiul ridicrii unuia nou i
mult mai frumos.67 Irod a avut mare grij s nu jigneasc scrupulele
religioase ale rigoritilor: de exemplu, pentru altar i platforma sa
a fost folosit piatr netiat, care s nu fi fost atins de fier. Crea
rea Templului ca loc funcional de sacrificiu a durat numai optsprezece
luni, interval de timp n care draperii complicate aprau sanctuarul
de privirile profane. Dar cldirea vast, n ansamblul ei, a avut nevoie
de patruzeci i ase de ani pentru a fi isprvit, i meterii nc mai
trudeau la finisarea decoraiunilor cnd romanii au drmat totul n
70 d.Cr., nelsnd piatr pe piatr.
ntlnim descrieri ale Templului lui Irod n Antichiti iudaice a
lui Iosephus i n Istoria rzboiului iudeilor68, scris tot de el, pre
cum i n opusurile talmudice, Midot, Tamid i Ioma. Descoperirile!
arheologice recente vin s completeze tabloul. Pentru a obine efec
tele grandioase dorite de el, Irod a dublat suprafaa Muntelui Tem
plului prin construirea de ziduri de susinere, umplnd spaiile dintre
ele cu pietri. n jurul vastei curi de acces astfel create, a construi!
galerii, legndu-le prin poduri de oraul de sus. Sanctuarul, aflat la
unul din capetele platformei, era mult mai nalt i mai lat dect al
lui Solomon (100 de coi n loc de 60), dar, cum Irod nu fcea parte
dintr-o familie de preoi i, prin urmare, nu putea s intre nici m
car n curtea interioar, nu a cheltuit prea mult pentru interior, nct.
Sfnta Sfintelor, dei cu pereii acoperii cu aur, era goal. n schimb,
s-au cheltuit sume mari de bani ghea pentru exterior, pori, acce
sorii i decoraiuni, fiind toate acoperite cu aur i placate cu argint

IUDAISMUL 139

limnphus spune c piatra era nenchipuit de alb" i strlucirea


iud roi i scprarea aurului - care reflectau razele soarelui pn la
diHtan de muli kilometri - fceau ca Templul s-i uluiasc pe
. ilai orii care l vedeau de departe pentru prima oar.
Imensa platform, cu o suprafa de 35 acri i o circumferin de
I 11 Kilometri, era de dou ori mai nalt dect ne apare astzi v
dii din fundul vii, deoarece straturile inferioare ale marilor bloiii de piatr sunt acoperite de relicvele secolelor. Iosephus spune
ut uncie dintre aceste blocuri aveau 45 de coi n lungime, 10 n
in ilime i 6 n lime", finisate cu o miestrie nemaintlnit, de
unii i ri adui de departe. Ultimii 12 metri din partea de sus a plat...... in acopereau coridoare boltite, deasupra crora, pe platforma
tin re, se gseau peristilurile, cu sute de coloane corintice nalte
di (iii de metri i att de groase, spune Iosephus, nct abia puteau
111n inse de trei brbai cu braele larg desfcute. Iar edificiul era
ni ni de nalt, continu Iosephus, nct, dac priveai n jos de pe peri<ilini i, simeai c te apuc ameeala.
IViermi de peste tot din Palestina i din diaspora, care se ndrep>ni ipre ora cu sutele de mii pentru marile srbtori, urcau dinspre
II ii
pe platform pe o scar vast i peste podul principal. Curtea
l mioar, aflat n interiorul zidurilor, era accesibil tuturor, iar n
imi iIc i peristilurile ei zarafii schimbau bani din toat lumea n
i.mi'licli sfini" cu care se plteau taxele Templului acetia au atras
iiinm:i lui Isus , i tot acolo se vindeau porumbei pentru sacrificii.
In necast curte, un zid i o poart cu avertismente n greac i laini H ip a te n piatr, care interziceau, sub pedeapsa cu moartea,
mi vecilor s nainteze mai mult, despreau curtea femeilor, cu anumill' coluri pentru nazarineni i leproi. Iar aceast a doua curte
imn israeliilor, pentru brbaii evrei. Fiecare dintre curile interioare
i i mai nalt dect precedenta, prevzut cu trepte, iar nc un
i uni de trepte, i mai nalt, ducea la zona de sacrificiu, sau curtea
ia iuilor, i la sanctuarul aflat nuntru.
Multe mii de preoi, levii, scribi i evrei evlavioi munceau n
. un Templului i n jurul lui. Preoii rspundeau de ritualuri i ce,. imnm. loviii erau coriti, instrumentiti, oameni de serviciu i ini uim i Erau mprii n douzeci i patru de schimburi, iar n
i. iu ani activitilor frenetice din timpul marilor srbtori primeau
iliu|il ntriri brbai cu obrie preoeasc sau levitic din toat
I'.iii l m i din diaspora. Cea mai important ndatorire sacerdotal
i i n g r i j i r e a sanctuarului. Evreii preluaser de la egipteni obiceiul
I. i ntreine mereu focul la altar, coca ce nsemna c lmpile din

140 O ISTORIE A EVREILOR

sanctuar trebuiau permanent inute aprinse i reumplute. Tot din


Egipt venea i obiceiul de a tmia mereu ungherele cele mai ntu
necoase i mai tainice. Templul consuma pe an ase sute de livre de
tmie scump, fcut pe baza unei reete secrete de ctre familia
sacerdotal Avtina, ale crei femei nu aveau voie s foloseasc par
fum, pentru a nu fi acuzate de corupie. Tmia era, de fapt, fcut
din scoici marine mcinate, sare de Sodoma, o specie anume de cilam, smirn (rin de eucalipt), tmie (rin de terebint), scori
oar, casia, nard, ofran, balsam de rin i o substan misterioas
numit maala ashan, care fcea ca fumul s se nale spectaculos.
Erau apoi sacrificiile obinuite, doi miei n zorii fiecrei zile i
ali doi la apus, fiecare sacrificiu necesitnd prezena a treisprezece
preoi. Brbaii evrei de rnd nu puteau, desigur, s ptrund n
sanctuar, dar uile acestuia erau inute deschise n timpul serviciului,
ca s poat vedea i ei. Fiecare slujb se ncheia cu ritualul butului
vinului, citirea scripturii i intonarea de imnuri i psalmi. Corul era
acompaniat de o orchestr alctuit dintr-un fluier dublu, o harp
cu dousprezece corzi, o lir cu zece corzi i chimvale din bronz, n
timp ce trompeta de argint i shofar-ul - cornul de berbec scoteau
sunete puternice pentru a marca diferite etape n ritualul liturgic.
Ritualurile sacrificiului li se preau exotice, chiar barbare, vizitatorilor,
cci majoritatea strinilor veneau de srbtori, cnd numrul sacri
ficiilor fcute era imens. n asemenea perioade, Templul interior era
un loc al groazei urletele scoase de animalele nspimntate se
amestecau cu strigtele i incantaiile ritualice, cu sunetele asurzi
toare ale cornilor i trompetelor i cu sngele scurs i mprocat
peste tot n jur. Autorul Scrisorii lui Aristeas, un evreu din Alexan
dria care a participat ca pelerin, spune c a vzut apte sute de preoi
mplinind ritualurile sacrificiului, lucrnd n tcere, dar mnuind
dup toate regulile leurile grele i punndu-le exact acolo unde tre
buia, pe altar.
Din pricina numrului mare de animale, uciderea lor, apoi lsa
rea sngelui s se scurg i hcuirea hoiturilor trebuiau fcute toate
cu repeziciune; pentru a putea scpa de cantitatea mare de snge,
platforma nu era din piatr masiv, ci goal pe dinuntru, de fapt,
un uria sistem de drenare. Coninea treizeci i patru de rezervoare,
cel mai mare dintre ele, numit Marea cea Mare, avnd o capacitate
de dou milioane de galoane. n timpul iernii, n el se depozita apa
de ploaie, iar vara erau aduse cantiti suplimentare de ap prin
apeduct, de la lacul Siloam, din sud. Nenumrate conducte trans
portau apa sus, la suprafaa platformei, iar un sistem ntreg de ca-

IUDAISMUL 141

mile de scurgere permitea ndeprtarea torentelor de snge. Sunt


multe orificii pentru ap la baza altarului", scrie Aristeas, nevzute
dect de cei care ndeplinesc ceremoniile de sacrificare, astfel c tot
nigele este strns n cantiti mari i splat ct ai clipi".
in timpul festivalurilor, Templul era o adevrat viermuial de
mi meni, i porile trebuiau deschise nc de la miezul nopii. Numai
imirele preot putea s intre n Sfnta Sfintelor, o dat pe an, de Ziua
I ipirii, dar n timpul festivalurilor draperia de la intrarea n ca
lici li era ridicat, astfel c pelerinii evrei de sex brbtesc puteau s
priveasc nuntru prin porile sanctuarului, iar vasele sfinte erau
ninse afar pentru a fi inspectate. Fiecare pelerin oferea cel puin
im animal de sacrificiu de persoan de aici i numrul mare de
niiimale - , iar acest privilegiu era acordat, n aceste situaii, i necvrcilor. Templul lui Irod era vestit i foarte preuit n lumea ni roag, ne informeaz Iosephus, nct neevreii, persoane cu greutate,
oneau s aduc ofrande pentru diferite motive pioase, dar i penIrn a ctiga bunvoina evreilor. n 15 .Cr., de exemplu, prietenul
lini rod, Marcus Agrippa, a fcut marele gest de a aduce drept jertf
n mit de animale.69
Templul era extrem de bogat, cel puin ntre dou jafuri. Regi i
* n umitori strini, de la Artaxerxes pn la mpratul Augustus,
ilaruiau Templului cantiti mari de vase de aur, care erau depozinlo in ncperi speciale, slile de tezaur, din strfundurile Templu
lui 10vrei din toat diaspora vrsau nuntru bani i vase de aur i
argint - cam aa cum contribuie i azi la trezoreria Israelului - , iar
II iMephus ne spune c bogia Templului devenise tezaurul general
al ntregii averi a evreilor". Hircan, capul bogatei familii Tobiad,
I I I ircinat cu colectarea impozitelor, a depozitat acolo ntreaga
nvere a casei sale"70. Dar principala surs de venit era un impozit de
......atate de ekel, pe care trebuia s-l plteasc toi evreii de sex
mnsculin care depeau vrsta de douzeci de ani.
Irod nsui a fost foarte generos fa de Templu, pltind din proIuiul su buzunar ntreaga construcie a noii cldiri. Minimaliznd
ii mai mult importana marelui preot, un saducheu detestat de toi,
Irod l-a promovat n mod automat pe adjunctul su, aa-numitul
H'grm, un fariseu, care controla toate activitile obinuite ale TemIilnIni, avnd grij ca pn i marii preoi saduchei s in slujba
1111 iii moda fariseilor. Dat fiind faptul c se gsea n relaii bune cu
liiriseii, Irod a evitat n general orice conflict ntre Templu i guver
nul su. Dar aliana aceasta s-a rupt n ultimele sale luni de via,
i imform planului su de decorare a edificiului, el a aezat un vultur

142 O ISTORIE A EVREILOR

de aur deasupra intrrii principale n Templu. Evreii din diaspora au


primit cu bucurie acest lucru, dar evreii religioi din capital, inclu
siv fariseii, au protestat cu vehemen i un grup de nvcei n tai
nele Torei au escaladat porile, zdrobind vulturul. Irod zcea de-acum
bolnav n palatul su din Ierihon; cu toate acestea, a reacionat cu
energia i nendurarea caracteristice lui. Marele preot a fost nlturat
din funcie. Fptaii au fost identificai, arestai, tri n lanuri
pn n Ierihon, judecai acolo ntr-un amfiteatru i ari de vii. In
vreme ce fumul acestui sacrificiu adus orgoliului su rnit nc se
mai nla spre cer, Irod a fost transportat cu lectica la izvoarele calde
de la Callirrhoe, unde a murit n primvara anului 4 .Cr.
Dispoziiile testamentare lsate de Irod pentru regatul su nu
s-au mplinit din pricin c legatarii si, fiii de la prima soie, Doris,
nabatean de origine, nu s-au dovedit buni de nimic. Archelaus, c
ruia el i-a lsat motenire Iudeea, a trebuit s fie nlturat din func
ie de ctre romani n anul 6 d.Cr. ncepnd cu acel an, Iudeea a fost
guvernat direct de ctre procuratorii romani din Cezareea, ei la
rndul lor dnd socoteal legatului roman din Antiohia. Nepotul
btrnului rege, Irod Agrippa, s-a dovedit un om capabil, nct din
anul 41 d.Cr. romanii i-au ncredinat crmuirea Iudeei. Dar a mu
rit din 44 d.Cr., nelsndu-i Romei alt alternativ dect aceea de a
impune nc o dat stpnirea direct. Moartea lui Irod cel Mare,
prin urmare, a pus efectiv capt ultimei faze a stpnirii iudaice sta
bile n Palestina, pn la mijlocul secolului XX.
A urmat, n schimb, o perioad din ce n ce mai ncordat, un lu
cru cu totul neobinuit sub romani. Romanii stpneau un imperiu
liberal. Respectau instituiile locale religioase, sociale i chiar poli
tice, n msura n care corespundeau intereselor lor. Este adevrat
c rarele rscoale erau nbuite cu violen i asprime. Dar majo
ritatea popoarelor din zona mediteraneean i din Orientul Apropiat
au prosperat sub stpnirea roman, considernd-o preferabil ori
crei alte situaii. Aceasta era i opinia celor ase milioane sau mai
mult de evrei din diaspora, care nu au dat niciodat bti de cap
autoritilor, cu excepia unui singur incident, petrecut n Alexandria,
sub impactul evenimentelor din Palestina. Este posibil ca i n pa
tria lor muli evrei, poate majoritatea, s nu-i fi privit pe romani
drept opresori sau dumani ai religiei lor. Totui, o minoritate con
siderabil ca numr din Palestina a devenit ostil fa de kittim (ro
mani) i, din cnd n cnd, membrii ei erau dispui s rite pedepse
cumplite care urmau invariabil unor momente de nesupunere fi,
violent. n anul 6 d.Cr. a avut loc o rscoal condus de lehuda din

IUDAISMUL 143

( iamala, drept protest la crmuirea direct impus dup moartea


Ini Irod cel Mare. O alt rscoal, din motive similare, a avut loc
and s-a reinstaurat administrarea direct dup moartea lui Irod
Agrippa n anul 44 d.Cr.; mulimea a strbtut Valea Iordanului,
ivndu-1 n frunte pe un anume Theudas. A treia rscoal, n vre
mea procuratorului Felix (52-60 d.Cr.), a strns 4.000 de oameni pe
Muntele Mslinilor, n ateptarea cderii zidurilor Ierusalimului,
aa cum czuser cele ale Ierihonului. Au urmat cele dou mari rsioale din 66 d.Cr. i din 135 d.Cr., a cror colosal desfurare de
fore a zguduit partea de rsrit a imperiului. Nu exist nimic ase
mntor acestei serii de evenimente n nici o alt regiune care se
alia sub stpnirea Romei.
De ce erau evreii att de nelinitii? n orice caz, nu din pricin
i ii formau o societate dificil, rzboinic, tribal i esenialmente
napoiat, aa cum erau prii, care le-au creat romanilor mereu
probleme la grania de rsrit, cam n acelai mod n care patanii i
afganii le-au dat bti de cap britanicilor la frontiera de nord-vest
ni India. Dimpotriv: adevrata problem cu evreii a fost aceea c
alctuiau o societate mult prea avansat, prea contient din punct
ile vedere intelectual pentru a accepta o stpnire strin. Grecii
avuseser aceeai problem cu Roma. Au rezolvat-o supunndu-se
li/.ic i depindu-i pe romani pe plan intelectual. Din punct de veilere cultural, Imperiul Roman a fost grec, n special n partea sa de
rsrit. Oamenii educai vorbeau i gndeau n limba greac, grecii
Imid cei care stabileau normele n art i arhitectur, teatru, muzic,
literatur. Prin urmare, grecii nu au avut nici o clip sentimentul
c s-au supus cultural Romei.
n aceasta const dificultatea n ceea ce-i privete pe evrei. Cul
tura lor era mai veche dect a grecilor. Nu-i puteau egala pe greci n
plan artistic i n alte cteva domenii, dar literatura lor era supe
rioar n multe privine. Existau la fel de muli evrei ct i grecii n
Imperiul Roman, dintre care o proporie mult mai mare era alfabeIiznt. Totui, grecii, care controlau tendinele culturale din imperiu,
im recunoteau ctui de puin limba i cultura ebraic. Este ciudat
in, n pofida faptului c vdeau atta interes pentru natur i posedau o mare capacitate de a adopta tehnologii strine i deprinderi
artistice, grecii nu se artau dornici s cunoasc limbi strine. Au
ufat n Egipt un mileniu, dar nu s-au ostenit niciodat s nvee alt
ceva dect limbajul comercial; se pare c Pitagora a fost singurul cr
turar grec care nelegea hieroglifele. Aceeai orbire au manifestat-o
fa de limba ebraic, literatura ebraic i filozofia religioas
iii

144 O ISTORIE A EVREILOR

iudaic. Le ignorau, aflnd despre ele doar din auzite, i atunci in


exact. Acest dispre cultural din partea grecilor i sentimentul de
dragoste i ur, n acelai timp, pe care unii evrei cultivai l aveau
fa de cultura greac au reprezentat surse de continu ncordare.
Intr-un fel, relaia dintre greci i evrei n Antichitate s-a asem
nat cu raporturile dintre evrei i germani n secolul al XIX-lea i la
nceputul secolului XX, dei comparaia nu trebuie mpins prea
departe. Grecii i evreii aveau multe n comun ideile lor univer
saliste, de pild, raionalismul i empirismul, contiina unei ordo
nri divine a cosmosului, o sensibilitate anume pentru etic, interesul
intens pentru fiina uman nsi - dar, n cele din urm, deosebirile
dintre ei, exacerbate de nenelegeri, s-au dovedit a cntri mai
greu.71 Att evreii, ct i grecii susineau libertatea i erau convini
c i credeau n ea, dar n timp ce pentru greci libertatea era un scop
n sine, realizat n cadrul comunitii libere, independente, care-i
alege singur legile i zeii, pentru evrei ea nu era altceva dect un
mijloc pentru a preveni interferena cu ndatoririle religioase pre
scrise de divinitate i imposibil de schimbat de ctre om. Singura
situaie n care ar fi putut s existe o reconciliere ntre evrei i cul
tura greac era dac evreii ar fi putut s preia controlul asupra ei cum au fcut-o n cele din urm, sub forma cretinismului.
Prin urmare, este important s nelegem c revolta evreilor, n
dreptat aparent mpotriva Romei, era, la baz, o ciocnire ntre cul
turile ebraic i greac. Mai mult chiar, aceast ciocnire a fost cauzat
de cri. Pe atunci existau doar dou literaturi mari, cea greac i
cea ebraic, deoarece textele latineti, care le aveau drept model pe
cele greceti, abia ncepeau s constituie un corpus. Tot mai muli
oameni se alfabetizau, n special grecii i evreii, care aveau forme de
nvmnt primar. Autorii se afirmau ca personaliti; cunoatem
numele a nu mai puin de o mie de autori greci; autorii evrei nce
peau i ei s capete o identitate. Existau biblioteci impresionante de
stat i particulare - cea din Alexandria cuprinznd peste 700.000 de
suluri. Literatura greac era literatura societii civilizate interna
ionale. Dar evreii erau mult mai srguincioi n copierea, rspndirea,
citirea i studierea propriilor lor texte sacre.
Intr-adevr, n multe privine literatura ebraic era mult mai di
namic dect cea greac. Textele greceti, ncepnd cu Homer, erau
considerate puncte de reper n ceea ce privea virtutea, eticheta i mo
dul de a gndi; dar textele ebraice aveau o tendin evident de a de
veni planuri de aciune. Mai mult, acest element dinamic devenea tot
mai important propagandist n intenie, polemic n ton i profund

IUDAISMUL 145

cnofob, cu o animozitate aparte fa de greci. i mai ales punea un


deosebit pe martiriu, ca o consecin a luptelor macabeilor. O
criere tipic, al crei autor era un evreu pe nume Iason din Cirene
-ii care cuprindea la origine cinci volume, supravieuiete sub form
ile compendiu intitulat Cartea a Doua a Macabeilor. Dei folosete
Imite mijloacele retorice ale prozei greceti, textul este o diatrib nitreptat mpotriva grecilor, precum i o martirologie incendiar.
Mai important chiar dect povetile despre martiri era noua teh
nic literar a Apocalipsei, care, ncepnd cu epoca macabeilor, a
umplut golul din contiina ebraic lsat de declinul profeiei. Cumintui nseamn revelaie11. Textele apocaliptice ncearc s transmiL mistere ce depesc cunoaterea sau experiena omeneasc
normal, folosind adesea numele unor profei mori pentru a conferi
uitenticitate celor spuse. ncepnd cu secolul al II-lea .Cr., i tot
oh presiunea crizei macabeilor, textele se concentreaz n mod pre
dominant asupra temelor escatologice; ele duc obsesia evreilor pen
ii u istorie n viitor i prezic ce se va ntmpla la sfritul zilelor11,
i And Dumnezeu va ncheia perioada istoric i omenirea va trebui
0 trag linie i s fac totalul. Acea epoc va fi caracterizat prin
muri convulsii cosmice, btlia final de la Armaghedon i, dup
mm se spune ntr-unul dintre sulurile de la Qumran, se va auzi
r Insul de tunet al stpnului ceresc, temeliile lumii se vor cutremura
1rzboiul dintre preaputernicii cereti va cuprinde ntreaga lume1172.
Aceste evenimente sunt caracterizate printr-o violen extrem,
|uuitr-o separare total a celor buni (evreii religioi) de cei ri (gre
cii, mai trziu romanii) i prin aluzii la iminena primejdiei.
I)intre aceste scrieri, impactul cel mai mare l-a avut Cartea lui
Iluniel, care dateaz de la nceputul epocii Hashmoneilor, att pentru
' A ajunge s fie inclus n canon, ct i pentru faptul c a devenit
prototipul pentru alte asemenea scrieri. Ea folosete exemple din
istorie, din epocile asirian, babilonian i persan, pentru a strni
ura mpotriva imperialismului pgn n general i a stpnirii gre
ci li n particular, prezicnd sfritul imperiului i naterea mpriei lui Dumnezeu, posibil sub conducerea unui eliberator eroic,
mi Fiu al Omului. Cartea vibreaz de xenofobie i de chemri la
martiriu.
( lrile apocaliptice puteau fi citite la diferite niveluri ale reali1 iii, i aa se i ntmpla. Evreilor religioi de factur moderat ' ura constituiau, dup toate probabilitile, majoritatea i care avu"ser tendina s accepte, nc de pe vremea lui Ieremia i a lui Iezediiel, c religia lor putea li practicat (i poate c era cel mai bine
mrent

146 O ISTORIE A EVREILOR

practicat) sub o conducere strin rezonabil de liberal Daniel le


promitea nu o restauraie a regatului istoric, concret, ca acela al lui
David, ci un eveniment ultim de o cu totul alt factur: nvierea i
nemurirea individual. Pe farisei i impresiona n mod deosebit
afirmaia de la sfritul Crii lui Daniel, i anume c, atunci cnd
se va sfri lumea, poporul [tul va fi mntuit. [...] i muli dintre
cei care dorm n rna pmntului se vor scula, unii la via ve
nic, iar alii spre ocar i ruine venic"73. Aceast idee a lui Da
niel a fost reafirmat n aa-numita Carte etiopic a lui Enoh, scris
la nceputul secolului I d.Cr., unde se vorbete despre ziua de pe
urm" i de ziua Judecii de Apoi", cnd cei alei" vor fi favorizai
i vor veni n mpria lor.
Conceptul de judecat la moarte i de nemurire, n funcie de me
rite, apruse n Egipt cu aproape un mileniu nainte. Nu era de sor
ginte evreiasc, ntruct nu aprea n Tora, iar saducheii, care se
ineau strict de litera textelor lor, par s fi negat complet ideea de
via dup moarte. Totui, ea apare n faz embrionar la Isaia, iar
fariseii i-au nsuit imediat acest aspect al Apocalipsei, deoarece
corespundea simului lor foarte puternic pentru dreptatea moral.
S-ar putea ca pe pmnt s nu existe un rspuns la problema teodiceei, aa cum a artat Iov; dar dac pe aceast lume nu exist
dreptate, cu siguran exist pe lumea cealalt, cnd cei drepi vor
fi rspltii de judecata divin, iar cei pctoi vor fi condamnai.
Ideea de Judecat de Apoi se potrivea de minune ntregului concept
iudaic privind statul de drept. Tocmai pentru c propovduiau aceast
doctrin mpreun cu o abordare raionalist a modului de respectare
a Legii, ceea ce fcea posibil mntuirea, fariseii se bucurau de un
asemenea sprijin de mas, n special printre sracii religioi, care
tiau din experiena lor amar ct de firav era fericirea de aceast
parte a morii.74
Dar n vreme ce fariseii distingeau (ca i Sfntul Augustin, ma i
trziu) ntre mpria cerurilor i cea pmnteasc, alii nelegeau
Apocalipsa mult mai literal. Ei credeau c mpria celor drepi
era concret, real, iminent i c menirea lor era aceea de a-i grbi
sosirea. Cel mai violent grup n acest sens erau sicarii, dup cum i
numeau forele de ocupaie romane; purtau asupra lor, n ascuns,
pumnale i obinuiau s-i asasineze pe colaboraionitii evrei, n
special n mulime, n timpul srbtorilor. Era, cu toate acestea, dom
extrema terorist ultraviolent a unei micri care se autointitula n
zeloilor. Numele provine din povestea lui Finees din Numerii. El n
salvat pe Israel de npast, asasinnd cu lancea un brbat pctos

IUDAISMUL 147

i pe femeia lui, dup care s-a spus despre el c a artat rvn


pentru Dumnezeul su75. Iosephus spune c micarea a luat fiin n
unul 6 d.Cr., datorit lui Iuda Galileianul, cnd acesta a organizat o
rscoal mpotriva administrrii directe i a impozitelor romane. Din
cte se pare, el a fost un fel de rabin timpuriu, propovduind vechea
doctrin conform creia societatea iudaic era o teocraie, singura
l.pnire pe care o recunotea fiind aceea a lui Dumnezeu.
Iosephus face deosebire ntre zeloi, care propovduiau i praci icau violena, i ceea ce el consider a fi celelalte trei secte princi
pale - fariseii, saducheii i esenienii, care, pare-se, au acceptat n
general stpnirea strin.76 Dar faptul c reprezentantul regatului
luda, Tzadok, era un fariseu este un indiciu c distinciile nu puteau
li trasate foarte riguros i, pe msur ce se nainta n secolul I d.Cr.,
lot mai muli evrei religioi, printre care i fariseii, par s fi accepIut ideea c violena era inevitabil n anumite condiii. Totui, ideea
aceasta nu este prea clar, deoarece Iosephus, autoritatea principal,
avea parti-pris-uri. El considera termenul de zelot ca fiind un titlu
de onoare, drept care l-a i retras atunci cnd a considerat c acti
vitile lor deveniser teroriste sau antisociale. Legitimitatea tero
rismului, cnd eueaz n alte forme de protest, ddea natere la
dezbateri la fel de aprinse atunci ca i n ziua de azi, i rolul exact
picat de zeloi i de sicari, care se manifestau activ n toate rscoalele
violente ale secolului, constituie un subiect de speculaii savante.77
Controverse nc i mai acerbe se refer la diversele secte de la
marginea deertului care credeau n mileniu i pe care Iosephus
i precum Filon i Pliniu) le-a grupat sub denumirea comun de esenieni. De fapt, erau mai multe categorii diferite. Cei mai cunoscui
mint clugrii de la Qumran, deoarece mnstirea lor de lng
Marea Moart a fost descoperit n urma spturilor ntreprinse de
(iii. Harding i Pere Roland de Vaux n 1951-1956, iar numeroasele
lor scrieri sunt analizate minuios i date publicitii. n timpul
verii locuiau n corturi, iarna se ngrmdeau n grote. Edificiile lor
centrale aveau instalaii de canalizare sofisticate, pentru ndeplinirea
ritualurilor de purificare; cercetrile arheologice au descoperit bucIaria, locul unde se cocea pinea, sala de mese i atelierul de olrit,
precum i o sal de ntruniri. Secta demonstreaz importana litera
turii pentru aceste grupuri extremiste, deoarece existau un scriptomim bine pus la punct i o colecie numeroas de cri pstrate
pentru siguran n vase de lut nalte, ascunse n grotele din apro
piere, atunci cnd comunitatea a fost ameninat de romani n tim
pul rscoalei din 66 d.Cr. Dar aceasta ilustreaz i felul n care

148 O ISTORIE A EVREILOR

literatura ddea natere la violen, cci pe lng textele canonice


cu implicaii apocaliptice (de exemplu, Isaia), clugrii realizau i
scrieri escatologice ale lor proprii, de tip revoluionar i chiar mili
tar. Documentul lor, cunoscut de ctre noi drept Rzboiul copiilor
luminii mpotriva copiilor ntunericului11, nu era doar vag apocaliptic,
ci constituia un ghid detaliat de instrucie pentru o btlie pe care
ei o considerau iminent. Tabra lor avea un aspect defensiv, fiind
prevzut cu un turn de paz; spturile arheologice par s dove- !
deasc faptul c a fost atacat i distrus de ctre romani atunci cnd
a venit ziua cea de pe urm, n 66-70 d.Cr.78
Totui, clugrii militani de la Qumran constituiau doar una
dintre multele comuniti de tip esenian. Toate erau afectate de
ideea Apocalipsei, dar nu toate erau violente, iar cteva erau de-a
dreptul panice. Unii erau anahorei care triau n grote, ca tera- j
peuii, care veneau din Egipt, unde comunitile deertice existau
de cel puin dou mii de ani. Margherianii, n Siria, erau i ei tro
glodii monastici. Ali locuitori ai grotelor erau grupurile de baptiti
care triau n apropierea Iordanului, dintre care cei mai cunoscui
sunt loan Boteztorul i adepii lui.
loan Boteztorul a trit i i-a ndeplinit misiunea aproape nu
mai n Galileea i Pereea, teritoriu predominant evreiesc la acea dat,
dar care fusese anexat Iudeei prin foc i sabie - i adeseori prin
convertire forat - , n epoca macabeilor. Era o zon de ortodoxie
slbatic i totodat de heterodoxie divers, precum i un ferment
religios i politic. Cea mai mare parte a regiunii a fost devastat n
timpul rscoalelor ce au urmat imediat dup moartea lui Irod i
apoi n anul 6 d.Cr.; Irod Antipa, pe care romanii l-au numit guver
nator, a ncercat s redea vitalitate regiunii, construind noi orae
de-a lungul rutelor greceti. ntre anii 17 i 22 d.Cr., el a creat un
nou centru administrativ la Tiberias (Tiberiada), pe lacul Galileea,
i pentru a-1 popula i-a obligat pe evreii din zona rural nvecinat
s-i prseasc gospodriile i s se mute acolo. I-a adus i pe cei
sraci, i pe fotii sclavi. Astfel c oraul a ajuns o anomalie: singurul
ora grecesc cu o majoritate evreiasc. Dar criticile ce i-au fost aduse
lui Antipa au avut cu totul alte pricini. Iudaismul su era suspect,
fiindc avea o mam samaritean; n plus, a nesocotit legea mozaic
prin aceea c s-a nsurat cu soia fratelui su. Faptul pentru care a
fost ntemniat i care a atras ulterior executarea lui a fost predica
lui loan Boteztorul tocmai mpotriva acestui pcat.79 Dup spusele
lui Iosephus, Antipa socotea c adepii lui loan Boteztorul deveneau
att de muli, nct urmarea nu putea fi alta dect o rscoal.

IUDAISMUL 149

loan Boteztorul credea n ceea ce evreii numeau Mesia. Misiunea


a de propovduitor se concentra pe dou cri - a lui Isaia i a lui
'Inoh. Nu era un anahoret, un separatist sau un exclusivist. Dimpoi iv: predica tuturor evreilor c ziua judecii se apropie. Toi tre
ia iau s-i mrturiseasc pcatele, s se pociasc i s primeasc
lotezul prin ap, ca simbol al ispirii, i astfel s se pregteasc
mntru Judecata de Apoi. Sarcina lui era aceea de a da ascultare
Miruncii lui Isaia: n pustiu gtii calea Domnului"80, i s proclame
ipropierea sfritului zilelor i a naterii lui Mesia, care va fi Fiul
inului, aa cum l-a descris Enoh. Conform Noului Testament, loan
loteztorul era nrudit cu Isus din Nazaret, el l-a botezat i l-a idenilicat drept Fiu al Omului; la scurt vreme dup executarea Botentorului, Isus i-a nceput propria sa misiune. Care era aceast
nisiune i cine credea Isus despre sine c este?
Doctrina iudaic despre Mesia i avea originile n credina c
ogele David fusese uns de Dumnezeu, astfel ca el i descendenii
0 i s crmuiasc peste Israel pn la captul zilelor i s-i ntind
1rtpnirea i peste popoare strine.81 Dup destrmarea regatului,
ceast credin s-a transformat ntr-o ateptare profetic a restauitiei miraculoase a stpnirii Casei lui David.82 La aceasta s-a
dilugat descrierea fcut de Isaia viitorului rege ca fiind acela care
ii mpri dreptatea - poate cel mai important element al credinei,
li'ou rece Cartea lui Isaia pare s fi fost cea mai citit i mai admial. dintre toate crile Bibliei, de altfel i cea mai frumos scris. n
locursul secolelor al Il-lea i I .Cr., aceast rencarnare mpritoare
Ic dreptate a conductorului davidic se potrivea perfect cu noiunile nimulate n Cartea lui Daniel, Cartea lui Enoh i n alte scrieri apodiptice - despre sfritul zilelor i cele Patru Lucruri de pe Urm noartea, Judecata de Apoi, iadul i raiul. n acest stadiu, comparativ
u /.iu, a aprut pentru prima oar numele de Mesia cel uns [rege]
lai, acelei figuri charismatice alese de divinitate. La origine, cuvnul era ebraic, apoi a devenit aramaic, transliterat pur i simplu n
ivac drept messias; dar cuvntul grec pentru cel uns este chriso.'j, i e semnificativ faptul c nu numele ebraic, ci acela grec a fost
daugat numelui de Isus.
Doctrina mesianic, cu originile sale complexe i chiar contraiclnrii, a dat natere la confuzii destul de mari n minile evreilor.
>ar majoritatea dintre ei par s fi neles c Mesia va fi un lider
millic-militar, iar venirea lui va pune temeliile unui stat concret,
iiiiiintean. n Faptele Apostolilor exist un pasaj important care
i'Hcrie cum Gamaliel cel Btrn, nepotul lui Hilel, la un moment

150 O ISTORIE A EVREILOR

dat mai-marele Sanhedrinului, a convins autoritile evreieti s nu-i


pedepseasc pe primii cretini, susinnd c autenticitatea acelui
Mesia al lor va fi demonstrat de succesul micrii lor. Mai fusese
nainte un caz, spunea el, al lui Theudas, care se luda c el este
cineva", dar fusese omort, i toi ci l-au ascultat au fost risipii
i nimicii". Apoi a fost Iuda Galileianul, n vremea numrtorii",
i acela a pierit i toi ci au ascultat de el au fost mprtiai".
Cretinii, mai spunea el, trebuie lsai n pace, deoarece, dac misi
unea lor nu avea consimmntul divin, se va nimici"83.
Ceilali btrni evrei s-au lsat convini de argumentul lui Ga
maliel, cci i ei considerau totul ca pe o rscoal menit s schimbe
crmuirea. Cnd a auzit Irod cel Mare c Mesia sau Cristos s-a ns
cut, a reacionat cu violen, ca n faa unei ameninri ndreptate
mpotriva dinastiei lui. Orice evreu care auzea pe vreunul c i
aroga identitatea mesianic era convins c respectivul avea un pro
gram politic sau militar. Guvernarea roman, Sanhedrinul iudaic,
saducheii i chiar fariseii nutreau convingerea c un Mesia va aduce
schimbri n ordinea existent din care fceau i ei parte. Populaia
srac din Iudeea i Galileea credea, i ea, c un Mesia care predica
schimbri fundamentale li se va adresa nu - sau nu numai - n ter
meni spirituali sau metafizici, ci n aceia ai realitilor puterii - gu
vernmnt, impozite, dreptate.
Este evident acum, din toate dovezile care ne stau la dispoziie,
c Isus din Nazaret nu s-a conformat nici unuia dintre aceste mo
dele mesianice. Nu era un naionalist evreu. Dimpotriv, era un
evreu universalist. Asemenea lui loan Boteztorul, el a fost influen
at de nvtura esenienilor cu privire la elementele pacifiste. Dar,
la fel cu Boteztorul, el credea c programul de pocin i rena
tere trebuia propovduit mulimilor, aa cum prezice capitolul 53
din Isaia. Nu era treaba propovduitorului dreptii s se ascund
n deert sau n grote; i nici s ad pe scaunele celor puternici, n
Sanhedrin. Misiunea lui era s propovduiasc tuturor, n spiritul
smereniei fa de Dumnezeu, care ar putea s cear suferinele
cele mai cumplite. Persoana creia i scria Isaia trebuia s fie ca o
odrasl", dispreuit i cel din urm dintre oameni", om al dure
rilor", care va fi strpuns pentru pcatele noastre, i zdrobit pentru
frdelegile noastre", chinuit a fost, dar s-a supus i nu i-a deschis
gura". Acest slujitor suferind" al Domnului ntru smerenia Lui
judecata Lui s-a ridicat", ca un miel spre jungbiere s-a adus", va fi
ngropat cu cei nelegiuii i cu cei fctori de rele a fost numrat".
Acest Mesia nu era un lider al gloatei sau un democrat, sau un ef

IUDAISMUL 151

'li' gheril, cu att mai puin un viitor rege pmntean i suveran


il lumii, ci mai curnd un teolog i o victim de sacrificiu, un pilduiI<>r prin vorb i fapt, prin viaa i moartea lui.84
Dac Isus era un teolog, ce era i de unde venea teologia lui? Me
ii iul din care provenea l constituiau iudaismul heterodox i ele
ni/.area crescnd a Galileei. Tatl su, tmplar, a murit nainte ca
Isus s fie botezat, n 28/29 d.Cr. n Noul Testament grec, Iosif purta
un nume ebraic, dar mama lui Isus se numea Maria, forma greac
i Iui Miriam. Doi dintre fraii lui Isus, Iuda i Simion, aveau nume
ebraice, dar nu i ceilali doi, Iacob (Iacov n ebraic) i lose (Iosif n
ebraic), iar Isus era forma greac a ebraicului Iosua. Familia preIludea c se trage din David i e foarte posibil s fi fost predominant
conformist, deoarece Noul Testament face aluzii la tensiuni fami
liale provocate de predicile lui Isus. Totui, dup moartea lui, familia
i ;i acceptat misiunea. Fratele su, Iacob, a devenit capul sectei n
Ii i usalim, iar dup torturile la care a fost supus de ctre saduchei
i dup moartea lui, i-a luat locul Simeon, vrul lui Isus; nepoii fralelui su Iuda au fost conductorii comunitii cretine din Galileea,
in epoca lui Traian.
Dovezile pe care le avem ne arat c, dei Isus a fost influenat
ile nvtura esenienilor i poate c a petrecut o perioad de timp
Itind n mijlocul lor, i dei a avut poate legturi personale cu secta
Imptist, era n esen unul dintre hachamim, evreii religioi care
umblau prin lume. Era mai aproape de farisei dect de orice alt
grup. Aceast afirmaie poate s induc n eroare, deoarece Isus i
critica fi pe farisei, n special pentru ipocrizie". Dar, la o cerce
tare atent, critica formulat de Isus nu este nicidecum att de
i'ver i de cuprinztoare pe ct las s se neleag Evanghelia care
n menioneaz; i, n esen, este similar cu criticile aduse farisei
lor de ctre esenieni i de ctre nelepii rabinici de mai trziu, care
tceau o distincie clar ntre hachamim, pe care-i socoteau predeceaorii lor, i falii farisei", pe care-i priveau drept dumani ai adev
ratului iudaism.85
Adevrul pare s fie acela c Isus participa la o controvers tot
mai aprig n snul comunitii evreilor religioi, care includea fa
risei de diverse tendine. Scopul micrii hachamice era acela de a
ncuraja sfinenia i de a o generaliza. Dar cum putea fi realizat
acest lucru? Controversa pornea de la dou probleme fundamentale:
i cntralitatea i indispensabilitatea Templului i respectarea Legii.
In privina primului punct, Isus n mod limpede era de partea celor
rare priveau Templul drept un obstacol n calea generalizrii sfineniei,

152 O ISTORIE A EVREILOR

deoarece concentrarea asupra edificiului concret, cu ierarhiile, privi


legiile (majoritatea ereditare) i bogia implicate, constituia o form
de separare de oameni - un zid nlat mpotriva lor. Isus folosea
Templul drept forum n care putea s propovduiasc; dar la fel f
cuser i alii care se mpotriviser Templului, n special Isaia i
Ieremia. Ideea c evreii puteau s se descurce i fr Templu nu era
nou. Dimpotriv, era foarte veche, i se putea argumenta c adev
rata religie iudaic fusese universalist i nelocalizat, cu mult na
inte ca Templul s fi fost construit. Ca muli ali evrei religioi, Isus
vedea sfinenia rspndindu-se n rndul poporului prin interme
diul colilor elementare i al sinagogilor. Dar el a mers mai departe
dect majoritatea dintre ei, vznd n Templu o surs a rului, prezi
cnd distrugerea lui i tratnd cu un dispre tcut autoritile Tem
plului i ntregul sistem central al administraiei i legii iudaice.86
Ct despre a doua problem, referitoare la msura n care trebuia
respectat Legea, controversei iniiale dintre saduchei, care accep
tau doar Pentateuhul scris, i farisei, care predicau Legea Oral, i se
adugase nc nainte de vremea lui Isus o alt controvers, ntre
hachamim i farisei. Una dintre coli, condus de Shamai Btrnul
(cca 50 .Cr.-30 d.Cr.), aborda o concepie rigorist, n special n pri
vina cureniei i necureniei, un domeniu exploziv, deoarece milita
cu putere mpotriva posibilitii ca populaia de rnd, srac, s
accead la sfinenie. Rigorismul colii Shamai avea s-i ndeprteze
total pe descendenii i adepii si de tradiia rabinico-iudaic, disp
rnd aa cum aveau s dispar i saducheii. Pe de alt parte, era
coala lui Hilel cel Btrn, contemporan cu Shamai. Obria sa era
n diaspora, iar mai trziu avea s fie numit Hilel Babilonianul"87.
A adus cu sine cteva interpretri ale Torei mult mai clemente i mai
universaliste. n viziunea lui Shamai, esena Torei consta n detaliile
sale; dac nu nelegeai corect detaliul, sistemul i pierdea sensul i
nu se putea susine. Pentru Hilel, esena Torei rezida n spiritul ei;
dac sesizai corect spiritul, detaliul nu mai conta att de mult. Tradi
ia opunea mnia i pedanteria lui Shamai smereniei i omeniei lui
Hilel, dar ceea ce struia cel mai mult n memorie era preocuparea
lui Hilel de a face n aa fel nct toi evreii i prozeliii s poat s
respecte Legea. Unui pgn care a spus c va deveni evreu dac va
nva litera Torei stnd ntr-un picior, Hilel se pare c i-ar fi rspuns:
Ce ie nu-i place altuia nu-i face: iat esena Torei. Tot restul e tlcuire - du-te i o nva."88
Isus fcea parte din coala lui Hilel i se prea poate s-l fi avut
drept dascl, ntruct Hilel a avut muli nvcei. El a repetat acest

IUDAISMUL 153

limverb faimos al lui Hilel i nu e exclus s fi folosit i alte dicta, cci


Hilel era vestit pentru aforismele sale. Dar, desigur, luat n sens
literal, proverbul lui Hilel referitor la Tora este fals. S faci ceea ce
|i se face nu reprezint Tora n ntregul ei. Tora este doar o parte
illntr-un cod etic. n esena ei este, de asemenea, o serie de porunci
iii vine absolutiste, care acoper o mare varietate de activiti, dintre
i nre multe nu au nici o legtur cu relaiile dintre oameni. Nu-i c
tui de puin adevrat c tot restul este tlcuire". Dac aa ar fi stat
lucrurile, alte popoare, n special grecii, ar fi avut cu mult mai puine
dificulti n a o accepta. Tot restul", de la circumcizie la diet, la reiniile relaiilor ntre oameni i curenie .a., departe de a fi comenIurii, erau prescripii extrem de vechi, care constituiau marile bariere
Intre evreii religioi i restul omenirii. n aceasta consta marele obilucol, nu numai n universalizarea iudaismului, ci chiar n crearea
Ihihibilitilor pentru ca toi evreii s le poat pune n practic.
( -ariera de propovduitor a lui Isus l-a fcut s traduc aforismul
Im Hilel ntr-un sistem de teologie moral i, prin aceasta, s curee
I cgea de toate elementele sale, n afara celor care priveau morala i
Iica. Asta nu nseamn c Isus era indulgent. Dimpotriv. n unele
privine era mai sever dect muli nelepi. De exemplu, nu admi
tea divorul, o doctrin ce avea s devin mai trziu extrem de im
portant - i aa a rmas pn n zilele noastre. Dar, aa cum Isus
infuza s accepte Templul atunci cnd intervenea ntre Dumnezeu
i aspiraia omului la sfinenie, tot astfel respingea Legea cnd aceasta
unii mult bloca dect deschidea drumul spre Dumnezeu.
Rigorismul lui Isus n a duce nvtura lui Hilel pn la coni Iu/,ia ei logic l-a fcut, n cele din urm, s nu mai fie un nelept
ortodox n indiferent ce sens, i, prin aceasta, s nu mai fie evreu. El
0 creat o religie care era sui-generis i este, pe drept cuvnt, numit
1retinism. El a ncorporat n iudaismul lui etic un amestec impreiionant din escatologia gsit n Isaia, Daniel i Enoh, precum i
i oca ce a gsit folositor la esenieni i la loan Boteztorul, nct a pul ut s propun o perspectiv clar asupra morii, Judecii de Apoi
0 vieii de dup moarte. i a oferit aceast nou teologie tuturor
ii lor aflai n preajma lui: evreilor religioi, am ha-aretz, samarite01lor, celor impuri, chiar i neevreilor. Dar, asemenea multor ino' iitori n domeniul religiei, el avea o doctrin public, pentru mase,
o una confidenial, pentru discipolii apropiai. Aceasta din urm
io referea la ceea ce i se va ntmpla lui ca persoan, n via i n
uioiirte, i n asta const pretenia lui de a fi Mesia nu doar Slulitorul Suferind, ci o persoan cu mult mai important.

154 O ISTORIE A EVREILOR

Cu ct cercetm mai mult nvturile i faptele lui Isus, cu att


ne apare mai evident faptul c ele atacau iudaismul n cteva pri
vine care s-au dovedit fatale i care au fcut ca arestarea i jude
carea lui de ctre autoritile evreieti s fie inevitabile. Ostilitatea
sa fa de Templu era inacceptabil chiar i pentru fariseii liberali,
care acordau cultului Templului un rol central. El respingea Legea n
mod fundamental. Marcu relateaz c, dup ce a chemat mulimea la
El, Isus a declarat solemn: Nu este nimic din afar de om care, in
trnd n el, s poat s-l spurce. Dar cele ce ies din om, acelea sunt
care l spurc."89 Adic nega relevana i rolul Legii n procesul mn
tuirii i al justificrii. Afirma c omul poate avea o relaie direct cu
Dumnezeu, chiar dac e srac i ignorant i pctos; i, invers, Dum
nezeu nu reacioneaz ca urmare a faptului c omul se supune Torei.
Tocmai milostenia lui Dumnezeu fa de oameni, sau cel puin fa de
cei care cred n el, i face pe oameni s-i respecte poruncile.
Pentru majoritatea evreilor nvai, doctrina aceasta era fals,
deoarece Isus respingea Tora ca fiind irelevant i insista c, pentru
iminenta Judecat de Apoi, mntuirea nu venea din supunere n
faa Legii, ci din credin. Dac Isus s-ar fi limitat la provincii, nu
ar fi pit nimic. Dar, ajungnd n Ierusalim, nsoit de discipoli i
predicnd pe fa, n-a fcut dect s ofere pretextul de a fi arestat
i judecat, n special pentru atitudinea sa fa de Templu i tocmai
asupra acestui lucru s-au concentrat dumanii si.90 Falii propo
vduitori erau alungai n zone ndeprtate. Dar Isus, prin compor
tamentul pe care l-a avut n timpul procesului, s-a fcut pasibil de
o pedeaps mult mai grav. Capitolul 17 din Deuteronom, n special
versetele 812, par s declare c, n chestiuni privind diferendele
juridice i religioase, trebuie ntreprins o investigaie exhaustiv
i trebuie s se ajung la un verdict majoritar i, dac vreunul din
tre cei implicai refuz s accepte decizia, va fi trimis la moarte. La
un popor att de ndrtnic cum sunt evreii, care triesc sub impe
riul Legii, aceast prevedere era considerat esenial pentru ps
trarea coeziunii societii. Isus era un om nvat; de aceea, chiar
nainte s fie arestat, Iuda l-a numit rabin". Cnd a fost adus n
faa Sanhedrinului - sau care o fi fost instana respectiv - , el a p
rut un rebel; refuznd s-i pledeze cauza, i-a atras oprobriul instan
ei i s-a acuzat singur de nesupunere prin tcere. Fr ndoial c
acei care se simeau mai ameninai de doctrina lui Isus erau preoi i
Templului i fariseii shamaii, precum i saducheii, care voiau s-l
condamne la moarte n conformitate cu scriptura. Dar Isus nu putea
s fie vinovat de delictul de care era acuzat, cel puin n termenii n

IUDAISMUL 155

' arc a fost ulterior definit de Maimonide n codul su iudaic. n orice


nu era limpede dac evreii aveau sau nu dreptul s duc la nli plinire condamnarea la moarte. Pentru a scpa de asemenea ndo
irii, l-au trimis pe Isus la procuratorul roman Pilat, drept criminal
poli tic. Nu exista nici o dovad n acest sens mpotriva lui, n afar
'le presupunerea c aceia care susineau c sunt Mesia mai devreme
nu mai trziu se rzvrteau - pretinii Mesia erau de obicei fcui
pachet i expediai autoritilor romane dac deveneau prea turbu
leni. Prin urmare, Pilat nu dorea ctui de puin s-l condamne, dar
i lcut-o totui din motive politice. Deci Isus nu a fost omort cu
pietre, dup cum cerea Legea iudaic, ci crucificat de Roma.91 mpre|nifirile n care a avut loc procesul - ori procesele - lui Isus par destul
'le neobinuite, dup cum sunt descrise n evangheliile din Noul Testa
ment.92 Realitatea e ns c avem puine informaii i n cazul altor
procese din acea vreme, i toate par neobinuite.
Ceea ce a contat nu au fost mprejurrile morii sale, ci faptul c
n crezut despre el, cu ndrjire i de ctre tot mai muli oameni, c a
nviat din mori. Acest fapt a conferit o enorm importan nu numai
nvturilor sale morale i etice, ci i preteniei sale de a fi Slu|ltorul Suferind al escatologiei sale. Discipolii apropiai ai lui Isus au
neles importana morii i a nvierii sale ca un nou testament" sau
martor al planului lui Dumnezeu, pe baza cruia fiecare individ poate
a fac un nou legmnt cu Dumnezeu. Dar tot ce puteau ei face
pentru a continua aceast evanghelie a fost s repete vorbele lui Isus
a a-i repovesteasc viaa. Adevrata oper evanghelic a fost realinl de Pavel din Tars, un evreu din diaspora, din Cilicia, a crui
la mi lie se trgea din Galileea i care s-a ntors n Palestina, unde a
l adiat la coala lui Gamaliel cel Btrn. Beneficiind de o educaie
fariseic, nelegea teologia lui Isus, astfel c a nceput s o explice
din momentul n care s-a convins c nvierea era real, iar preteniile
Im Isus de a fi Cristos, adevrate. Se susine adesea c Pavel este
i i i care a inventat cretinismul, prelund nvturile etice ale lui
i i istos i introducndu-le ntr-o nou teologie, care folosea concepte
Intelectuale ale diasporei elenistice. Distincia pe care o face el ntre
i urne" i spirit" a fost comparat cu dihotomia trup-suflet a lui
filon.93 S-a susinut, de asemenea, c prin Cristos" Pavel nelegea
revn asemntor cu logosul" lui Filon. Dar Filon opera cu abstrac
iuni. Pentru Pavel, Cristos era o realitate.94 Pentru Filon, trupul i
miletul nsemnau lupta interioar inerent naturii umane. Pavel fo
iimen termenii de spirit i came pentru a se referi la lumea exterioar
omul era carne, spiritul era Dumnezeu - sau Cristos.95
i i /,,

156 O ISTORIE A EVREILOR

Adevrul pare s fie c att Isus, ct i Pavel erau adnc nrd


cinai n iudaismul palestinian. Nici unul nu a introdus concepte
aparinnd diasporei elenistice. Amndoi predicau o teologie nou,
i n esen era vorba de aceeai teologie. Isus profetiza un nou
testament prin sngele su, pe care-1 vrsa pentru muli, i prin
nvierea sa.96 Pavel propovduia c profeia se mplinise, c Cristos
se rencarnase n Isus i astfel apruse Noul Legmnt, care acum
era oferit celor care crezuser n el.
Nici Isus i nici Pavel nu au negat valoarea moral sau etic a
Legii. Ei nu au fcut dect s ndeprteze de contextul istoric esena
ei, pe care amndoi o considerau drept depit. Ar fi o simplificare
exagerat s spunem c Pavel predica mntuirea prin graia divin,
spre deosebire de mntuirea prin fapte bune (adic prin respectarea
Legii). Ceea ce spunea Pavel era c faptele bune reprezentau con
diia de a putea beneficia de Noul Legmnt, dar ele, n sine, nu
erau ndeajuns pentru ca omul s fie mntuit, mntuire care se ob
ine, n cele din urm, prin graia divin. Att Isus, ct i Pavel erau
evrei autentici, n sensul n care vedeau istoria ca pe o succesiune
istoric de evenimente. Au ncetat s mai fie evrei n momentul n
care au adugat acestei succesiuni un eveniment nou. Dup cum a
spus Pavel, cnd Cristos s-a ncarnat n Isus, fundamentul Torei
a fost anulat. La un moment dat n istorie, legmntul iniial al
evreilor era mijlocul prin care se asigura graia divin. Dar acest
lucru nu mai era valabil, a spus Pavel. Dumnezeu i schimbase pla
nurile. Mecanismul mntuirii era de-acum Noul Testament, cre
dina n Cristos. Promisiunile fcute lui Avraam prin legmnt nu
se mai aplicau descendenilor lui de-acum, ci cretinilor: Iar dac
voi suntei ai lui Cristos, suntei deci urmaii lui Avraam, motenitori
dup fgduin."97 Ceea ce contesta Isus - iar Pavel nega n mod
deosebit - era procesul fundamental al mntuirii postulat de iudaism:
alegerea, legmntul, Legea. Toate trei erau inoperante, depite, ter
minate. Se poate face un rezumat foarte simplu al unui proces teolo
gic complex: Isus a inventat cretinismul, iar Pavel l-a propovduit.
Cristos i cretinii, prin urmare, au preluat de la iudaism poten
ialul su universalist i motenirea acestuia. Isus Cristos nsui a
cutat s mplineasc misiunea divin, aa cum a fost prorocit: n
tine vor fi binecuvntate toate familiile de pe pmnt." Pavel a dus
aceast evanghelie adnc n mijlocul evreimii din diaspora, precum
i n comunitile de neevrei cu care convieuiau. El nu numai c a
acceptat logica universalismului palestinian al lui Isus, transfor
mndu-1 n universalism general, dar a i negat existena vechilor

IUDAISMUL 157

i alegorii. Btrnul cu faptele sale, alegerea de la nceput i Legea


ui fost lsate deoparte11; au intrat n scen Noul Legmnt i
noul ales de ctre acesta, omul nou, plmdit dup chipul lui Dum
nezeu i limitat doar de acest lucru. Ceea ce-i fcea pe oameni eliciliili pentru credin i graia divin era condiia lor uman, Unde
i u i mai este elin i iudeu, tiere mprejur i netiere mprejur, bar
iuir, scit, rob ori liber, ci toate i ntru toi Cristos"98.
In aceasta consta, prin urmare, intr-un anume sens, programul
iii* reform universalist al reformitilor eleniti din epoca seleucid.
Har n vreme ce Menelau i aliaii si intelectuali ncercaser s
universalizeze de sus n jos, aliniindu-se cu puterea i bogia, ar
matele i colectorii de impozite mpingnd astfel grosul comunitii,
inclusiv srcimea, n braele rigoritilor Torei , Isus i Pavel au
universalizat pornind de jos n sus. Isus era un evreu nvat, care
usinea c nvtura nu era necesar, care considera spiritul, i nu
litera drept esen a Legii i care, prin asta, i mbria pe cei netiu
tul i de carte, pe ignorani, pe cei dispreuii, pe am ha-aretz, fcnd
dm ei corpul su electoral special. Pavel a dus mesajul pn la cei
i are se aflau cu totul n afara Legii. Intr-adevr, spre deosebire de
reformatorii elenizani, el era n stare s se foloseasc de o emoie
ut lat n adncul iudaismului, al strvechii religii a lui Iahve, o for
care era aproape chintesena credinei prin legmnt ideea c
Ihimnezeu va rsturna ordinea existent n lume, i va mbogi pe
cei sraci, iar pe cei slabi i va face puternici, i va prefera pe cei
vinovai n detrimentul celor nelepi i-i va nla pe cei umili i
modeti. Nici un evreu, nici mcar Isus, n-a vorbit mai elocvent pe
aceast tem ca Pavel. Prin urmare, religia pe care o propovduia
el nu era doar universalist, ci i revoluionar - totui, o revoluie
iipiritualizat i nonviolent.
Acea parte a omenirii gata pregtit i n ateptarea acestui meinj era enorm. Diaspora pe care o strbteau cu nflcrare Pavel
i alii ca el era imens. Geograful roman Strabon spunea c evreii
constituiau o putere peste tot n lumea locuit. Numai n Egipt tr
ia ii un milion. In Alexandria, poate oraul cel mai mare dup Roma
uimii, formau majoritatea n dou districte din cele cinci. Numeroi
i i au i n Cirene, Berenice, Pergam, Milet, Sardis, n Apamea frir.ian, Cipru, Antiohia, Damasc i Efes, precum i pe cele dou r
muri ale Mrii Negre. In Roma se gseau de dou sute de ani,
formnd acum o colonie numeroas; iar din Roma se rspndiser
m toat zona urban a Italiei, apoi n Galia i Spania, iar peste mare,
i i i nord-vestul Africii. Muli dintre aceti evrei din diaspora erau

158 O ISTORIE A EVREILOR

excesiv de evlavioi i aveau s respecte cu devotament Tora n


rigoarea ei fundamental. Ali ns ateptau s fie convini c puteau
s pstreze i chiar s consolideze esena credinei lor dac renun
au la circumcizie i la mulimea de legi mozaice strvechi ce fceau
att de dificil viaa n societatea modern. nc i mai pregtii
pentru convertire erau extrem de numeroii neevrei pioi, apropiai
comunitilor evreieti din diaspora, dar separai pn n acel mo
ment de ele tocmai pentru c nu puteau accepta regulile despre care
cretinii spuneau acum c nu mai erau necesare. Prin urmare, ritmul
lent de rspndire a noii religii s-a accelerat. Sosise, n sfrit, mo
mentul de afirmare a monoteismului etic, o idee iudaic, de altfel. Dar
cretinii au luat-o cu ei n lumea larg, rpindu-le astfel evreilor
dreptul de primogenitur.
Separarea cretinismului de iudaism a fost un proces treptat. n
tr-o oarecare msur, a fost determinat de aciunile evreilor nii
Consolidarea iudaismului n jurul aplicrii riguroase a legii mozaice,
ca rezultat al stoprii programului de reform de ctre macabei, ii
constituit premisa esenial a apariiei i evoluiei cretinismului
iudaic. In egal msur, tendina violent pe care a cptat-o rigo
rismul iudaic i ciocnirea frontal cu lumea greco-roman care n
avut loc n mod inevitabil n 66-70 d.Cr. au desprit n cele din
urm ramura cretin a iudaismului de trunchiul su evreiesc. Pn
mii adepi ai lui Isus Cristos n Ierusalim fr ndoial c se con
siderau evrei. Chiar i tefan, cel mai extremist dintre ei, n-a fcu!
altceva dect s renvie cteva dintre principiile intelectuale ale vc
chiului program de reform. n lunga sa pledoarie de aprare inuii
n faa Sanhedrinului, el s-a fcut ecoul opiniei reformatorilor, con
form creia Dumnezeu nu putea fi localizat n Templu: Dar Cel
Preanalt nu locuiete n temple fcute de mini, precum zice pron
rocul: Cerul este tronul Meu i pmntul aternut picioarelor Melc
Ce cas mi vei zidi Mie? - zice Domnul - sau care este locul odili
nei Mele? Nu mna Mea a fcut toate astea?" Ca imediat s-i nu
measc acuzatorii: Voi cei tari n cerbice i netiai mprejur In
inim i la urechi" - adic evrei ri - i att atacul su, ct i execu
tarea sa prin lapidare au avut loc n cadrul strict al iudaismului.'1"
Capitolul 15 din Faptele Apostolilor ne lmurete fr urm de n
doial c, la nceputul activitii de misionar a lui Pavel, cretinii
din Ierusalim numrau muli farisei n rndurile lor, care erau ferm
convini c i neevreii trebuiau circumcii, i doar cu mare greutnir
a obinut Pavel absolvirea pentru turma pstorit de el.100 n Iudeen,
adepii evrei ai lui Cristos - fr ndoial c astfel se considerau

IUDAISMUL 159

continuat s practice ritualul circumciziei i s respecte multe


' poete ale legii mozaice, i asta pn la catastrofa din 66-70 d.Cr.
<lele dou mari rscoale ale evreilor mpotriva stpnirii romane
ndiuie vzute nu doar ca simple rscoale ale unui popor colonizat,
ni pirate de naionalismul religios, ci ca un conflict etnic i cultural
Intre evrei i greci. Xenofobiei i antielenismului, care caracterizau
mir o msur considerabil literatura iudaic nc din secolul
I ll-lea .Cr., li se rspundea cu aceeai moned. Este nefiresc s
"i lim de antisemitism n Antichitate, deoarece termenul ca atare
i aprut abia n 1879. Cu toate acestea, antisemitismul exista, neni"nis, n fapt, dac nu i ca nume, i a cptat o importan tot mai
a centuat. Din cele mai vechi timpuri ale Antichitii, Fiii lui
h mam au fost i s-au considerat strini i pribegi". Existau multe
' ''menea grupuri - cel al habirilor, care-i includeau pe israelii, a
li"il doar unul dintre ele i nici unul nu se bucura de simpatie. Dar
i d d.atea ca atare fa de evrei, care a nceput s se manifeste n a
'luna jumtate a primului mileniu .Cr., fcea parte din monoteismul
mila ic i din consecinele sale sociale. Evreii nu puteau i nu voiau
recunoasc existena altor zeiti, tratndu-le cu o total lips de
'' poet. Chiar i n anul 500 .Cr., credina iudaic era foarte veche
i meninea practici i tabuuri strvechi, pe care alte seminii le
ii iiindonaser, dar pe care evreii, sub impulsul crmuitorilor tot
unii riguroi, le respectau cu sfinenie. Circumcizia i singulariza i
'in socotit un ritual barbar i respingtor de ctre lumea greco-ro1.mi. Dar cel puin circumcizia nu mpiedica stabilirea de contacte
nnnle. Lucru pe care l fceau, n schimb, vechile legi iudaice refei ll i iii re la diet i curenia trupeasc. i poate c acest factor, mai
..... dect oricare altul, a atras asupra comunitilor evreieti osti
lii ui ea celorlali. Ciudenia", ntr-un cuvnt, a stat la baza antise
mit i imului n Antichitate; evreii nu erau doar imigrani, ci se ineau
I deoparte.101
Astfel, Hekataios din Abdera, care a scris nainte de finele seco
l u l u i al IV-lea .Cr. - cu o sut cincizeci de ani nainte de confrunlui ea cu Seleucizii , i aproba pe evrei i iudaismul n multe privine,
I m le ataca felul lor nefiresc de a tri, pe care-1 numea o form
noimpitalier i antiuman de a-i duce viaa"102. Pe msur ce se
' ' 'pndeau ideile despre unitatea umanitii, tendina evreilor de
i i considera pe neevrei ca fiind necurai din punctul de vedere al ri!nulului i de a interzice cstoriile cu ei era privit cu antipatie, ca
Ulmi mitiumanitar; cuvntul mizantrop" era folosit adesea. Este
di om de reinut faptul c in Babilonia, unde ideile grecilor nc nu
mi

160 O ISTORIE A EVREILOR

ptrunseser, caracterul aparte al numeroasei comuniti evreieti


nu era privit cu ostilitate. Iosephus ne spune c acolo nu existau
sentimente antievreieti.103 Grecii priveau cecumene, adic universul
civilizat (opus chaos-ului de dincolo de el), unde ideile lor erau domi
nante, drept o societate multietnic, multinaional, iar cei care
refuzau s-l accepte ca atare erau dumani ai omului. n marea sa
ofensiv mpotriva iudaismului mozaic, Antioh Epifanul a jurat s
abroge legile evreieti dumnoase umanitii", sacrificnd porci
peste crile sacre ale evreilor.104 n 133 .Cr., crmuitorul seleucid
Antioh Siditul a fost ndemnat de ctre consilierii si s distrug
Ierusalimul i s anihileze poporul iudeu, pentru c era singurul
popor de pe pmnt care refuza s se asocieze cu restul umanitii,
O mare parte a sentimentului antisemit care a ptruns n litera
tur era o reacie la ceea ce se considera a fi prezentarea agresiv
pe care o fceau evreii propriei lor istorii religioase. n secolul al
III-lea .Cr., preotul egiptean Manethon, vorbitor de limb greac, a
scris o istorie a rii sale, din care cteva pasaje au supravieuit n
Antichiti iudaice scris de Iosephus, n care ataca relatarea de
spre Ieire n versiunea iudaic. n mod evident, att el, ct i ali
crturari egipteni o considerau profund jignitoare, replicnd ca atare
Astfel, el a prezentat Ieirea nu ca o evadare miraculoas, ci drepi
expulzarea unei colonii de leproi i a altor grupuri spurcate. Mane
thon se fcea ecoul concepiei grecilor despre evreul mizantrop,
atunci cnd l acuza pe Moise (pe care-1 prezint drept Osarsip, un
preot egiptean renegat) c ar fi poruncit ca evreii s nu mai aib
nici o legtur cu nimeni n afar de membrii propriei lor comuniti
dar este evident c antisemitismul egiptean data dinainte de cuce
rirea Egiptului de ctre greci. Din vremea lui Manethon asistm In
apariia primelor calomnii i nscociri antisemite. Diveri autori
greci le-au repetat i le-au nflorit, spunnd c legile mozaice sta
bileau foarte precis c evreilor nu le era ngduit s arate bunvo
in nici unui om, dar mai ales grecilor. Criticile aduse evreilor nu
devenit i mai numeroase din momentul ntemeierii regatului hash
monean i nceputului opresiunii religioase a oraelor greceti pn
gne. Calomniile egiptene erau nsuite de tot mai muli oameni
susinndu-se n acelai timp c evreii nu aveau nici un drept reni
asupra Palestinei ntotdeauna fuseser rtcitori fr de ar in
ederea lor n Iudeea era un simplu episod. Evreii au reacionnl
rspunznd c ara lui Israel era darul fcut de Dumnezeu evrei Im
Capitolul 12 al scrierii apocrife Cartea nelepciunii lui Solomon, dn
tnd din secolul I .Cr., i nfiereaz pe locuitorii originari ai acelui

IUDAISMUL 161

I' mlanuri drept pruncucigai, canibali i asasini, fcndu-se vino1(1 de fapte inimaginabile, Pentru c din nceput a fost smn
lilcutemat"105.
Aa cum se ntmpl i n epoca modern, fabulaiile despre evrei,
ilnp ce erau nscocite, erau repetate la nesfrit. Afirmaia c evreii
niiau mgarii i ineau un cap de mgar n Templul lor dateaz
"I puin din secolul al II-lea .Cr. Apollonios Molon, primul care a
mitis un eseu ndreptat exclusiv mpotriva evreilor, a folosit aceast
iiIInnaie, ulterior menionat i n Poseidonios, Democrit, Apion,
I'Iularh i Tacit, pe care o repet, dei tie foarte bine c evreii nu
mii venerat niciodat nici un fel de imagine.106 O alt nscocire este
hrea c evreii comiteau n tain n Templul lor sacrificii umane; din
Mi east pricin nu avea voie nimeni s intre acolo. Evitau carnea de
pure din pricin c erau mult mai predispui s contracteze lepra un ecou al calomniei murdare a lui Manethon.
Mai mult, aa cum s-a ntmplat i n epoca modern, antisemi11utiiul a fost alimentat nu numai de brfe i zvonuri triviale, ci i de
piupaganda deliberat a intelectualilor. Este cert c n secolul I d.Cr.
alimentul antievreiesc, care se accentua pe msura trecerii tim
pului, era n mare msur opera diverilor autori mai ales a celor
i iun Romanii, aliai odat ai evreilor, au acordat la nceput privilegii
iununitilor evreieti din marile orae - de exemplu, dreptul de a
mi lucra de Sabat.107 Dar, odat cu ntemeierea imperiului i cu adopi in a cultului mpratului, relaiile s-au deteriorat cu repeziciune.
Iii Tu/.ui evreilor de a practica formalitile cultului de stat nu era
'luiir caracteristic pentru exclusivismul i necuviina iudaice - acuir ce li se aduceau mereu de ctre greci - , ci de-a dreptul o dovad
m ne loialitii. Intelectualii greci s-au grbit s ae i mai mult
ui'nunt ostilitate roman oficial. Alexandria, oraul care adpostea
i*comunitate evreiasc deosebit de mare i unde sentimentele grecoiiidilice erau extrem de tensionate, era un centru al propagandei anti"iinito. Lisimah, care administra biblioteca din Alexandria, era un
pil o tor recunoscut. n urma unor tulburri petrecute n ora, mpi ui ol Claudius, confirmnd drepturile evreilor, i-a avertizat n mod
public asupra faptului c trebuiau s fie mai rezonabili fa de relii iile ultor seminii.108 Din acea perioad a supravieuit un decret al
Im. ucris pe papirus, adresat comunitii evreieti din Alexandria,
n e o avertizeaz pe evrei c, dac se dovedesc intolerani, i va trata
i pe un popor care rspndete n lume o molim general" - nc
m i i ecou al calomniei lui Manethon.109 Intelectualii greci antisemii nu
numai c propagau tot felul do nvinuiri, asemenea lui Apion, ci

162 O ISTORIE A EVREILOR

otrveau n mod sistematic minile crmuitorilor. De pild, mpratul


Nero nu manifesta ctui de puin o ostilitate personal fa de evrei,
o tradiie talmudic prezentndu-1 chiar drept un prozelit; n schimb,
tutorele su grec, Chaeremon, era un antisemit notoriu.
Dup moartea lui Nero, relaiile dintre evrei i Roma s-au dete
riorat continuu, domnia nepotului su n Iudeea fiind doar un scurt
interludiu pe spirala cobortoare. Rscoala ar fi putut foarte bine s
aib loc n timpul domniei lui Caligula (37-41 d.Cr.), care a cutat
s impun o sngeroas venerare a mpratului, dac soarta n-ar fi
fcut ca mpratul s fie asasinat. Ascensiunea naionalismului iu
daic apocaliptic a constituit, fr ndoial, un factor, dup cum afirm
n mod explicit Tacit: Cei mai muli evrei erau convini c sttea
scris n vechile scrieri preoeti c n acea vreme Estul va deveni
mai puternic i cei care vin din Iudeea vor stpni lumea."110 Dar la
fel de important era tot mai accentuata ur grecoiudaic. Popu
laia neevreiasc elenizat forma elita Palestinei. Mai curnd din
rndurile lor dect ale evreilor provenea clasa celor bogai i a ne
gustorilor. Tot ei erau funcionari publici i colectori de impozite.
Majoritatea soldailor din garnizoanele romane nu erau de origine
evreiasc, fiind recrutai din diferite orae elenizate, de pild Ceza
reea sau Sebastia samaritean. Asemenea grecilor din Alexandria,
elenii din Palestina erau vestii pentru antisemitismul lor; cei care
l-au provocat pe Caligula s ia msuri antievreieti erau vorbitorii
de limb greac din Iavne i Ashkelon.111 n mod nesbuit, Roma i
nea neaprat ca, pentru Iudeea, procuratorii s fie alei din zonele
cu populaie neevreiasc, vorbitoare de limb greac - ultimul pro
curator i cel mai nepstor la problemele oamenilor, Gessius Fio
rus, provenea din Asia Mic elenizat. n secolul I d.Cr., stpnirea
roman n Palestina s-a dovedit neinspirat i fr nici un succes
n plus, nu-i putea plti datoriile, nct raidurile asupra trezoreriei
Templului, pe motiv c nu i-a pltit impozitele, strneau indignarea
Numeroasele bande de tlhari, niciodat pedepsite, i lrgeau rn
durile cu falii i agitatori. Majoritatea ranilor erau ndatorai
pn peste cap. n oraele cu populaie amestecat greco-iudaic,
atmosfera era adesea tensionat.
i, ntr-adevr, rscoala din 66 d.Cr. a nceput nu n Ierusalim, ci
n Cezareea, dup un proces ntre greci i evrei, n care grecii au
avut ctig de cauz. i-au srbtorit victoria cu un pogrom n cari,ic
rul evreiesc, nempiedicat prin nimic de garnizoana roman - foi
mat i aceasta din vorbitori de limb greac. Vestea a strnit mnie
n Ierusalim, i spiritele s-au ncins i mai mult cnd Florus a ales

IUDAISMUL 16.1

Iurmai acel moment pentru a lua bani din trezoreria Templului. Au


1/bucnit lupte, trupele romane au jefuit oraul de sus, preoii Tem
plului au suspendat ceremoniile sacrificiale inute n onoarea popomlui i a mpratului de la Roma, iar ntre evreii moderai i cei
militani s-au iscat controverse ncinse. Ierusalimul se umplea cu
vrei mnioi i dornici de rzbunare, refugiai din alte orae, unde
majoritatea greac le invadase cartierele, incendiindu-le casele. Astl< l c lucrurile au luat o turnur n favoarea extremitilor; ca urmare,
i imizoana roman a fost atacat i cei aflai nuntru masacrai.
1ic poate spune deci c marea rscoal a fost un rzboi civil i etnic
intre greci i evrei. Dar a fost un rzboi civil i ntre evrei, deoarece ni n epoca macabeilor clasa superioar evreiasc, elenizat n
mure msur, era identificat cu pcatele grecilor. Cnd radicalii
ii;i( ionaliti au preluat puterea n Ierusalim, s-au npustit mpotriva
' lor bogai. Unul dintre primele lor acte a fost acela de a incendia
ol ii vele Templului, pentru a distruge toate documentele privitoare
Io datorii.
Marea rscoal din 66 d.Cr. i asediul Ierusalimului constituie
unele dintre cele mai importante i mai cumplite evenimente din
mieria evreilor. Din nefericire, ne-au rmas prea puine date. Tacit
0 lsat o relatare lung asupra rzboiului, dar i din aceasta n-au
mipravieuit dect fragmente. Relatrile rabinice sunt alctuite din
anecdote, fr un context istoric clar, sau chiar inventate de-a drep
tul Dovezile epigrafice sau arheologice sunt aproape inexistente.112
Imctic, singura noastr autoritate n ceea ce privete rzboiul este
Insephus, el nsui tendenios, contradictoriu, nct pe mrturiile
Im nu se poate pune temei. n mare, evenimentele s-au desfurat
in felul urmtor: dup masacrarea garnizoanei din Ierusalim, lerol ui roman n Siria, Cestius Gallus, a strns o for numeroas n
Acra i a pornit mpotriva oraului. Ajuns la marginea lui, s-a npimntat de nverunarea rezistenei evreilor i a ordonat retra(ii'iea, care s-a transformat ntr-o fug dezordonat. Nevoit s
Intervin, Roma a reacionat, concentrnd o armat uria, nu mai
puin de patru legiuni, a V-a, a X-a, a XlI-a i a XV-a, n Iudeea, a
1 nor comand a fost preluat de Titus Flavius Vespasian, unul dinIre cei mai experimentai generali ai imperiului. Vespasian a acionat
metodic, izolnd complet Ierusalimul, dup ce a evacuat Zona de coast,
o o asigurat cile de comunicare, a distrus majoritatea fortreelor
deinute de evrei i a fcut ordine n zona rural. n 69 d.Cr., Ves
pasian a fost proclamat mprat i la sfritul anului a plecat la
Kama, lsndu-1 pe fiul su mai mare, Titus, n vrst de 29 de ani,

164 O ISTORIE A EVREILOR

s se ocupe de ultima etap a campaniei, asediul i cucerirea Ierusa


limului, care au durat din aprilie pn n decembrie 70 d.Cr.
Iosephus a jucat un rol important n aceste evenimente, pe care
le-a descris n dou relatri. Rzboiul evreilor, o descriere detaliat
a anilor 66-70, precedat de o istorie a evreilor n Palestina, din
epoca macabeilor i pn n acel moment. Ea a fost scris n cea mai
mare parte n timp ce Titus, succesorul lui Vespasian, nc mai tria.
Apoi, aproximativ douzeci de ani mai trziu, Iosephus i-a isprvit
cartea Antichiti iudaice, relatnd ntreaga istorie de la Creaie
(bazndu-se n principal pe Biblie) i pn n 66, i incluznd i o
autobiografie, Vita, drept anex. Exist multe discrepane ntre Rz
boi i Vita.113 Majoritatea istoricilor din Antichitate scriau de pe po
ziii tendenioase. Problema cu Iosephus este c motivele lui s-an
schimbat de la o scriere la alta. De exemplu, n Vita rspundea unui
atac la adresa caracterului su, formulat de autorul evreu Iustus
din Tiberiada.114 Dar motivul principal pentru schimbarea lui de op)
tic este acela c Iosephus era un exemplu al unui fenomen evreiesc
ce a devenit foarte obinuit de-a lungul secolelor: un tnr inteligent
care, n tinereea lui, a acceptat modernismul i rafinamentele epo
cii, ca apoi, trecut bine de mijlocul vieii, s revin la rdcinile sale
iudaice. Iosephus i-a nceput cariera scriitoriceasc drept apologet
al Romei, sfrind-o aproape ca naionalist evreu.
Prin urmare, dup cum observa un exeget al scrierilor sale, este
uor s distrugi ncrederea n relatarea sa, dar aproape imposibil sil
nlocuieti ceea ce a scris el cu o relatare exact.115 n aceste condiii,
ce lumin arunc el asupra acestui capitol tragic din istoria evrei
lor? Impresia copleitoare este aceea c evreii erau n mod irecon
ciliabil divizai n multe faciuni. Masacrul iniial al garnizoanei a
fost opera unei minoriti restrnse. Doar cnd Cestius Gallus a fost
respins i armata lui distrus, aristocraia s-a hotrt s strngi!
armat, i chiar i atunci motivele au fost mprite. Scopul aces
teia, din cte se pare, a fost acela de a continua guvernarea provin
ciei i de a atepta derularea evenimentelor. S-au btut monede
ekeli, jumti de ekel i mruni. Iosephus, mare preot ataul
casei unuia dintre aristocrai, Eleazar ben Anania, a fost trimis n
Galileea mpreun cu ali doi preoi, cu scopul de a pregti populaia
pentru conflict. A constatat c majoritatea populaiei se opunea ideii
de rzboi. ranii i urau pe briganzi (inclusiv pe ultranaionalitn
evrei) i detestau oraele. Nu le plceau nici romanii, dar nu ardeau
de nerbdare s lupte cu ei. Dintre orae, Sepboris era pro-roman,

IUDAISMUL 165

lberiada - divizat; Gabara l prefera pe loan din Giscala, unul din


tre conductorii insurgeni. Iosephus ne spune c a ncercat s
uneasc oraele, ranii i briganzii, dar nu a izbutit; ranii nu voiau
ui participe, iar atunci cnd erau nrolai, dezertau curnd. Prin
urmare, s-a retras n vechea fortrea a lui Irod, Iotapata, i, dup
0 rezisten simbolic, a trecut de partea lui Vespasian. Din acel mo
ment, a slujit interesele romanilor, nti ca tlmaci n timpul asediu
lui Ierusalimului, apoi ca propagandist. A adoptat aceeai concepie
cn i Ieremia la prima cdere a Ierusalimului; aa era vrerea lui
Uumnezeu, iar romanii erau instrumentele Lui; a lupta mpotriva
rumnilor era, prin urmare, nu numai nesbuit, ci i un pcat.116
Poate c Iosephus a avut dreptate s vad n acest rzboi lung,
libaie i dezastruos opera unor minoriti restrnse i maligne,
iiUit de o parte, ct i de alta. Ulterior, a ajuns s-i dea seama de
tora cerinei evreilor de a li se acorda drepturi religioase i politice,
i nutreasc oarece respect pentru macabei i s fie mndru i n uitat de particularitile evreilor. Totui, rmne valabil afirmaia
i c rezistena opus de Ierusalim a fost necumptat. Titus dis
punea de 60.000 soldai i de cel mai modern - la acea dat - echi|inment de asediu. Putea s se bizuie pe faptul c nfometarea i
diviziunile din rndul populaiei evreieti i vor face curnd efectul,
t b oul era aprat de aproximativ 25.000 de lupttori, mprii n
1rupe: zeloii, sub comanda lui Eleazar ben Shimon, controlau An
tonia i Templul; extremistul Shimon bar Ghiora i sicarii lui stp
ni ou oraul de sus; idumeii i ali partizani ascultau de poruncile
Im loan din Giscala. Masele de locuitori i refugiai formau prizonieiii neajutorai ai acestor militani. Iosephus descrie ultimele etape
0Io asediului, oferind detalii nspimnttoare. Romanii au trebuit
i :o croiasc drum luptnd ndrjit. Au nvlit n Antonia, apoi au
luat cu asalt Templul, i-au dat foc, dup care, o lun mai trziu, au
1iicerit citadela lui Irod. Populaia a fost vndut ca sclavi, sau ma
nierat, sau a fost cruat pentru a muri mai trziu n arenele din
i o/oreea, Antiohia sau Roma. Shimon bar Ghiora a fost prins viu,
di im la Roma pentru primirea triumfal a lui Titus i executat n Fo
min. Arcul lui Titus se mai afl nc acolo, n piatr fiind gravat
im nora din Templu, capturat de el. In palatul su a pstrat draperia
i nre nchidea Sfnta Sfintelor i o copie a scripturilor - ce pcat c
nu a supravieuit!
I)up cderea Ierusalimului n-au mai rmas dect trei centre ale
rezistenei evreieti - Herodinm, cucerit curnd dup aceea, Maherus,
i m erit n 72 d.Cr., i Masada, spectaculoasa stnc nalt de 400 de

166 O ISTORIE A EVREILOR

metri, la marginea deertului iudeu, pe care Irod o transformase


ntr-o mare fortrea, n 37-31 .Cr. Nu se putea ajunge la ea dect
pe o potec erpeasc", dup cum a denumit-o Iosephus. Evreii au
pus stpnire pe ea n anul 66 d.Cr. printr-o stratagem", eroul
acestui episod fiind Menahem, fiul lui Iuda Galileianul - fondator
zelot i revoluionar executat.117 Dar Menahem a fost ucis ntr-unn
dintre nenumratele lupte pentru putere din Ierusalim, nct con
ducerea fortreei Masada a revenit nepotului su Eleazar. Cnd a
fost asediat de ctre generalul roman Flavius Silva, n 72 d.Cr., n
fortrea se gseau 960 de insurgeni i refugiai, brbai, femei i
copii. In 1963-1965, locul a fost escavat extensiv de ctre Yigacl
Yadin, cu o adevrat armat de arheologi i mii de voluntari din
ntreaga lume. Detaliile asediului au fost reconstituite. Silva a avui
la dispoziie ntreaga legiune a X-a, plus trupe auxiliare, precum i
nenumrai prizonieri de rzboi evrei pe post de brae de muncit
Cucerirea fortreei era n mod esenial o problem de inginerie mi
litar, de tipul celei n care Roma excela. Cedarea fortreei ern
inevitabil i, cnd acest lucru a devenit evident, Eleazar i-a obligai
sau i-a convins pe aprtorii rmai nc n via s comit o sinii
cidere n mas. Iosephus red ceea ce presupune el a fi ultimul din
curs al lui Eleazar. Dou femei i cei cinci copii ai lor au supravieuil
ascunzndu-se ntr-o peter. Buci de haine, sandale, oase, schr
lete ntregi, couri, fragmente din tot felul de obiecte personale - ca
mri rmase intacte pentru a dovedi romanilor c sinuciderea iii
mas nu a fost dictat de foame - , monede naionale, armuri i sil
gei sunt martori mui ai asediului. O dovad a curajului fr de
speran al aprtorilor, mult mai elocvent dect impresionau Iu
descriere realizat de Iosephus. Printre rmiele descoperite sc
gsesc i ceea ce par a fi beigaele folosite de ultimii zece supru
vieuitori, pentru a vedea cine i va ucide pe toi ceilali i apoi se vii
sinucide. Dovezi numeroase, atestnd desfurarea serviciului roii
gios n sinagoga fortreei, i fragmente din paisprezece suluri a Ir
unei cri biblice, sectare i apocrife, indic faptul c aceast garni
zoan avea o populaie de militani cu frica lui Dumnezeu, profund
influenai de extraordinara putere a literaturii iudaice.118
In urma asediului, Ierusalimul a rmas un ora n ruin, cu
Templul distrus i cu zidurile transformate n praf i pulbere. Dm
cumplita experien a acestor apte ani sngeroi nu a pus capAl
ciocnirilor dintre greci i evrei, nici capacitii sentimentului religion
de a-i mpinge pe evreii pioi, tineri i btrni, spre aprarea vio
lent a credinei lor, orict de lipsit de speran. Sentimentele mii

IUDAISMUL 167

Imomite au continuat s se rspndeasc. Cderea Ierusalimului a


lout menionat drept dovad c Dumnezeu i ura pe evrei. Filostrat
hi rina, n a sa Vita Apollonii, c atunci cnd Elena din Iudeea i-a
(dorit lui Titus o cunun de lauri, dup ce acesta a cucerit oraul,
l'il us a refuzat-o pe motiv c nu avea nici un merit n victoria asu
prii unui popor prsit de propriul lui Dumnezeu. Puin probabil s
II rostit asemenea cuvinte un comandant profesionist, care purtase
un rzboi greu mpotriva unui duman foarte hotrt. Dar este tipic
pentru propaganda antisemit care, n acel moment, se manifesta
pretutindeni. Horaiu i Marial se abineau s fie prea critici, n
chimb Tacit a dat glas tuturor invectivelor greceti. Dup anul
100 d.Cr., evreii au fost atacai cu i mai mare nverunare, fiind
imizai c subminau clasele de jos i c introduceau idei noi i disImotive - o acuzaie ce avea s-i gseasc ecou de-a lungul seco
lelor.11 Prin urmare, oraele din diaspora erau permanent tulburate
Oe nenelegeri, n special ntre 115 i 117.
Ultimele revolte evreieti au fost grbite de un val de ostilitate
ilm partea stpnirii, ndreptat mpotriva evreilor, n timpul dom..... lui Hadrian, care a stat n Orient ntre 128 i 132. Iniial plin
ile nelegere fa de evrei, la un moment dat a adoptat o atitudine
mii il, poate sub influena cercului lui Tacit. A ajuns s antipatizeze
religiile orientale n general i s manifeste o adevrat repulsie
Oi de circumcizie, pe care o considera drept un alt fel de castrare,
n form de automutilare pe care a interzis-o sub ameninarea pe
depsei cu moartea. Hadrian a introdus o politic panelenist n toate
legiunile orientale, unul dintre proiectele sale fiind acela de a crea
mi nou polis pgn pe ruinele Ierusalimului, cu un templu roman
'Indicat lui Jupiter, nlat pe Muntele Templului.
Dio Cassius, istoricul roman sursa noastr principal pentru
iii oti ani - , spune c evreii nu au ndrznit s se rscoale ct a stat
IIndrian n Orient, dei s-au narmat n tain i i-au construit forlilicaii ascunse. In zon staionau dou legiuni. Dar, imediat dup
glncarea lui Hadrian, evreii din Iudeea au lansat atacul i, spune
I>i<>, evreii din ntreaga lume s-au rsculat i li s-au alturat, i au
'Ini multe bti de cap romanilor, n secret sau pe fa, i chiar i
muli dintre neevrei au venit n ajutorul lor120. Revolta a durat
Iintru ani. Pierderile suferite de romani au fost mari, ne spune Dio.
In Palestina au fost concentrate legiuni din ntregul imperiu, inclunv din Britania i de la Dunre, nct evreii au ajuns s se nfrunte
ru nu mai puin de dousprezece dintre acestea. i, din nou, metoilide romane au acionat ncet, dar sistematic i sigur, dezbinnd i

r
168 O ISTORIE A EVREILOR

izolnd forele rebele, flmnzind grupurile rzlee i obligndu-le


s se predea, apoi, treptat, strngnd laul n jurul centrelor de re
zisten rmase. Evreii au ocupat o vreme Ierusalimul, dar oraul
nu mai avea ziduri i nu mai putea fi aprat. Stpneau cteva
fortree i sistemele lor de tuneluri, ca de exemplu la Herodium,
care au fost scoase la lumin. Din cte se pare, i-au stabilit sediul
central n ceea ce era atunci oraul Betar, situat pe dealurile Iudeei,
la sud-vest de capital, bastion care a czut n minile romanilor n
135 d.Cr.
Proporiile i succesul iniial ale revoltei au fost posibile datorit
faptului c n acest caz evreii, sau cel puin elementele lor militante,
s-au unit sub conducerea unei unice personaliti puternice. Sbimon
bar Kohba, sau Kosiba, este una dintre cele mai enigmatice figuri
din istoria evreilor, i numele su - unul sau mai multe - a strnii,
dispute savante intense, dar neconcludente. Rebelii evrei mai ntre
prinztori, cum a fost Iuda din Galileea, pretindeau c sunt Mesia
pentru a atrage i mai muli susintori - motivul principal pentru
care romanii doreau s-l crucifice pe Isus Cristos. Dup mrturia
episcopului Eusebius, o surs cretin ostil, Shimon a formulat, n
tr-adevr, pretenii mesianice, i numele su, Kohba sau steaua,
are legtur cu profeia din Numerii, o stea rsare din Iacov; un
toiag se ridic din Israel i va lovi pe cpeteniile Moabului i pe toi
fiii lui Set i va zdrobi"121. O surs rabinic susine c el a fost recu
noscut drept Mesia de ctre cel mai mare crturar al epocii, rabi
Akiva ben Iosif (cca 50-135 d.Cr.).122 Akiva este un caz social intere
snt, cci se trgea dintr-o familie foarte umil, de am ha-aretz, fr
tiin de carte, i vreme ndelungat (dup cum singur mrtu
risete) a urt erudiia i a fost pstor. Cu timpul, a devenit un eru
dit de prestigiu, dar a continuat s manifeste o preocupare profund
pentru cei sraci i poate c acesta este motivul pentru care s-n
alturat rscoalei (dac a fcut-o cu adevrat; n aceast privin,
tradiia a fost ndelung pus n discuie). Dar ali rabini nu i-au ur
mat exemplul. In conformitate cu Talmudul din Ierusalim, cnd Akivn
a spus despre Shimon: Acesta este Regele Mesia", rabi Iohanan ben
Torta ar fi replicat: O, Akiva, iarba va crete printre flcile tale i
Fiul lui David tot nu va fi venit."123
Shimon nu-i spunea Steaua", ci Kosiba", iar monedele pe care
le-a btut nu pomenesc de Mesia, ci se refer la el sub titulatura de
Shimon Nai [prin] al lui Israel". Principalul su sftuitor spiritual
nu a fost Akiva, ci unchiul su, Eleazar din Modiin, al crui nume
figureaz i el pe unele dintre monedele sale; dar ctre sfritul

IUDAISMUL 169

i itscoalei cei doi brbai au nceput s se certe, i Eleazar a fost


omort de ctre fiul su.124 Din fragmentele documentare pe care le
ovem, am putea nelege c Shimon nu s-a prea bucurat de sprijinul
ovreilor erudii i, pn la urm, a pierdut i puinul sprijin pe ca
ro I primise. Intre anii 1952 i 1961, arheologii care fceau spturi
m deertul Iudeei au descoperit obiecte care aveau legtur cu rs
coale din diferite locuri, n special n ceea ce este numit Grota scri
nurilor". Multe dintre aceste documente, n ebraic, aramaic i
moac, au fost scrise i semnate n numele lui. Sunt descoperiri ce
atest faptul c aceia care au fcut rscoala au fost evrei ortodoci,
i are s-au strduit din rsputeri, n ciuda condiiilor disperate, s
respecte legea mozaic - Sabatul, srbtorile, ndatoririle sacerdotale
a levitice, de exemplu. Dar nu se spune nicieri c Shimon se consi
liera un Mesia, cel uns ca atare, sau un lider spiritual n orice alt fel.
Scrisorile l arat controlnd un teritoriu extins, preocupat de lol urile date n arend, de stocurile agricole, de mobilizarea zonelor
i ii rale, ca s asigure fore umane i hran pentru rzboiul pe care-1
purta. Era ntru totul un conductor profan, un nai, dup cum se
Hiifointituleaz n scrisori, aspru, practic, intransigent, nendurtor:
Invoc Cerurile drept martor. [...] Te voi pune n lanuri"; de nu vei
lure precum i se cere, pedepsit vei fi"; Duci un trai bun, mnnci
i bei din ceea ce este al casei lui Israel, iar de frtai nici c-i
pus".125 Legendele rabinice ulterioare esute n jurul Fiului unei
Mele" par s nu aib o baz real. Shimon era mai mult un fel de
prototip pentru lupttorul sionist modern: ctui de puin romantic,
profesionist, un om care a trit i a murit ca un lupttor de gheril
o un naionalist.
Shimon a fost omort n Betar, iar Akiva - capturat i aruncat n
nchisoare, unde l-au torturat pn a murit, smulgndu-i carnea de
pe trup cu piepteni de fier". Dio ne spune c foarte puini dintre
rebeli au fost cruai". Rzbunarea romanilor a fost cumplit: n 50 de
fortree, unde rebelii opuseser rezisten, precum i n 985 de
orae, sate i aezri rurale, Dio spune c au murit 580.000 de evrei
in lupt i un numr nesfrit din pricina foametei, focului i
nbiei. Aproape toat ara Iudeei a fost pustiit"126. La finele seco
lului al IV-lea d.Cr., Sfntul Ieronim, aflat n Betleem, vorbea despre
loptul, devenit loc comun, c dup nfrngere au fost att de muli
lavi evrei, nct preul a sczut la mai puin de un cal.
Neabtut, Hadrian i-a dus la ndeplinire planul de a transforma
Ierusalimul ruinat ntr-un polis grec. A astupat toate gurile oraului
vechi cu moloz, pentru a nivela locul, n afara marginii oraului, a

170 O ISTORIE A EVREILOR

nlturat toate sfrmturile i gunoaiele pentru a ajunge la stnca


de dedesubt i a o escava, ca s procure blocurile de piatr necesare
construciilor publice plnuite pentru partea nivelat. Noul ora
avea s fie primul al crui plan de construcie a corespuns n mare
Vechiului Ora al Ierusalimului din zilele noastre. Drumul principal
dinspre nord intra prin actuala Poart Damasc; principala poart
de rsrit era cea care mai trziu avea s fie cunoscut drept Poarta
Sfntului tefan, ncununat atunci cu un arc triumfal din care au
rmas ruinele. Oraul pe care l-a construit Hadrian s-a numit Aelia
Capitolina. Vorbitorii de limb greac au fost strmutai n ora
pentru a-1 popula, evreilor fiindu-le interzis s intre, sub ameninarea
pedepsei cu moartea. E posibil ca aceast regul s nu fi fost apli
cat cu strictee; n tot cazul, a fost abrogat complet la mijlocul se
colului al IV-lea, n timpul domniei mpratului pgn recidivist
Iulian. Oricum, evreii izbuteau s viziteze o parte a vechilor ruine,
cunoscute n prezent sub numele de Zidul Plngerii, de cte ori se
aniversa distrugerea oraului. n comentariul su despre Tzefania,
Ieronim ne descrie un tablou tulburtor i necrutor totodat:
In ziua Distrugerii Ierusalimului, vezi oameni triti care vin s-l viziteze,
femei mrunele i neputincioase, brbai btrni acoperii de zdrene i
apsai de ani, artnd att prin trupurile lor, ct i prin veminte furia
Domnului. O mulime de fpturi demne de mil se adun sub lucioasa
grind a Domnului i nvierea lui sclipitoare, iar dinaintea miei flamuri
strlucitoare, ce poart semnul crucii i flutur de pe M untele Mslinilor,
ei plng pe ruinele Templului. Cu toate acestea, nu sunt demni de m il.127

Cele dou catastrofe, din 70 i din 135 d.Cr., au pus efectiv capt
istoriei statului evreu n Antichitate. Evenimentele au avut dou
consecine imediate, de o mare importan istoric. Prima a fost se
pararea definitiv a iudaismului de cretinism. Prin ceea ce a scris
n deceniul din preajma anului 50 d.Cr., Pavel a repudiat practic
legea mozaic drept mecanism de justificare i salvare, prin aceasta
fiind - dup cum am vzut - n acord cu nvturile lui Isus. La o
ntrunire cu liderii iudeo-cretini din Ierusalim, el i-a ctigat drep
tul s-i scuteasc pe convertiii neevrei de obligaiile impuse do
religia iudaic. Asta ns nu nsemna neaprat c evreii i cretina
vor ajunge s considere c credinele se excludeau reciproc, iar po
sprijinitorii lor drept dumani unii altora. Evanghelia dup Luca,
scris probabil n anii 60 d.Cr., amintete oarecum de scrierile evrei
lor eleniti din diaspora, adresate celor care ar fi putut s se convoi
teasc la iudaism. Scopul lui Luca pare s fi fost acela de a rezuma

IUDAISMUL 171

i a simplifica Legea, pe care o considera drept un corpus de obi


ceiuri evreieti mai luminate - etica unui anume popor. Pietatea era
aceeai, att printre evrei, ct i printre neevrei; amndou consti
tuiau calea prin care sufletul era pregtit s primeasc evanghelia.
Neevreii i aveau i ei obiceiurile lor bune, iar Dumnezeu nu-i dis
crimina pe aceia care nu aveau Legea, adic obiceiurile evreieti.
Dumnezeu nu-i discrimina nici pe evrei. Amndou categoriile erau
Kulvate prin credin i graie divin.128
Ideea c att evreii, ct i neevreii se puteau converti la creti
nism ca un fel de suprareligie nu a reuit s supravieuiasc eveni
mentelor din 66-71 d.Cr., care au distrus practic vechea biseric
mdeo-cretin din Ierusalim.129 Probabil c majoritatea membrilor
ai au pierit. Supravieuitorii s-au mprtiat. Tradiia lor a ncetat
mt mai fie n vreun fel cretinism n sensul general acceptat, supra
vieuind doar ca o sect modest, a ebioniilor, declarai pn la urm
drept eretici. In vidul astfel creat, cretinismul elenist a nflorit, ocupnd tot spaiul doctrinar. Drept efect, credina cretin s-a con
centrat nc i mai acerb asupra felului n care a prezentat Pavel
moartea i nvierea lui Cristos drept mecanism al mntuirii - la
rndul ei prefigurat n mod limpede n nvturile lui Cristos - i
miipra naturii acestui mntuitor desemnat ca atare. Ce pretindea
I
c este? Termenul folosit de el cel mai adesea, i folosit i de alii
referitor la el, este Fiul Omului". Ceea ce putea s nsemne foarte
mult, sau foarte puin, sau absolut nimic - doar c Isus a spus c
era om, sau omul anume pentru aceast misiune a lui.130 Se poate
argumenta c Isus se considera doar un hasid evreu charismatic.131
Dar ideea c Isus era de origine divin, implicit n nvierea lui i
iu faptul c el a prorocit acest miracol, precum i n epifaniile sale
ulterioare, a existat chiar de la nceputul cretinismului apostolic.
Mai mult, a fost nsoit de credina - la fel de timpurie - c el a
instituit ceremonia mprtaniei, anticipndu-i moartea i nvierea
piMitru ispirea pcatelor; carnea i sngele lui (esena sacrificiului)
rit ptau astfel forma pinii i a vinului. Apariia mprtaniei, sa
crificiul sfnt i desvrit", ca substitut pentru formele de sacrificiu
iudaice, confirma doctrina apoteozei lui Isus. La ntrebarea: A fost
Isus Dumnezeu sau nu?, cretinii au rspuns: amndou. Dup
unul 70 d.Cr., rspunsul lor era unanim i tot mai categoric. Ceea ce
mdus la inevitabilitatea separrii de iudaism. Evreii puteau accepta
descentralizarea Templului; muli o fcuser de mult, iar curnd
foi au fost nevoii s o fac. Puteau s accepte o percepere diferit
n Legii? Ceea ce nu puteau oi s accepte era ndeprtarea oricrei
m u s

172 O ISTORIE A EVREILOR

distincii pe care o stabiliser dintotdeauna ntre Dumnezeu i om,


deoarece aceasta era esena teologiei iudaice, credina care, mai
presus de orice altceva, i desprea de pgni. nlturnd aceastii
distincie, cretinii s-au desprins n mod irevocabil de credina
iudaic.
Mai mult chiar, au fcut acest lucru ntr-un mod care, la rndul
su, a fcut ca antagonismul dintre cele dou forme de monoteism
s devin inevitabil, ireconciliabil i nverunat. Evreii nu puteau
s accepte divinitatea lui Isus ca om-creat-de-Dumnezeu fr s re
pudieze dogma central a credinei lor. Cretinii nu puteau s ac
cepte c Isus era mai prejos de Dumnezeu fr s repudieze esena
i scopul micrii lor. Dac Cristos nu era Dumnezeu, cretinismul
era egal cu zero. Dac Cristos era Dumnezeu, atunci iudaismul era
fals. Nu putea s existe nici un compromis n aceast privin. Fie
care credin era astfel o ameninare la adresa celeilalte.
Disputa era cu att mai ndrjit cu ct, nenelegndu-se asii
pra aspectului esenial, cele dou credine conveneau practic asupr a
tuturor celorlalte aspecte. Cretinii au luat de la iudaism Pentateuhul
(inclusiv codul moral i etic), profeii i crile nelepciunii i mull
mai mult din apocrife dect erau evreii nii dispui s canonizeze
Au luat liturghia, cci pn i mprtania avea rdcini iudaice
Au luat conceptul de zi de Sabat i de zile de srbtoare, tmia i
candelele, psalmii, imnurile i muzica coral, vestimentaia i rugii
ciunile, preoii i martirii, citirea crilor sacre i instituia sinagogii
(transformnd-o n biseric). Au luat chiar i noiunea de autoritate
clerical - pe care evreii aveau s-o modifice curnd - sub forma de
mare preot, pe care cretinii i-au transformat n patriarhi i papi
Nu exist nimic n nceputurile bisericii, n afar de cristologie, car e
s nu fi fost prefigurat de iudaism.
Nu este mai puin semnificativ faptul c cretinii au aprut din
tradiia literar iudaic i, ca atare, au motenit, printre alte lucru 11
polemica sacr iudaic. Dup cum am vzut, aceasta era moie
nirea martirologiilor macabeilor i un element foarte important
scrierile iudaice din secolul I d.Cr. Cele dinti scrieri cretine folo
sesc tonul ostil cu care se adresau unii altora sectarii evrei. n momentul
n care ruptura dintre cretinism i iudaism a devenit insurmon
tabil, singura form de comunicare dintre ei a fost cea polemica
Cele patru evanghelii, care au devenit foarte curnd Tora cretin ia
mului, ncorporau tradiia polemic-sectar iudaic. Din acest puncl
de vedere, limbajul lor se aseamn cu Manuscrisele de la Marca
Moart i, la fel ca n cazul acestor manuscrise, trebuie privite ca a
iii

IUDAISMUL 173

Imput interiudaic. Expresia evreii apare de cinci ori n fiecare


lin evangheliile dup Matei i Luca, de ase ori n Marcu i de
iptezeci i unu de ori n loan. i aceasta nu pentru c Evanghelia
lup loan a cptat form scris mai trziu, fiind astfel mai ostil
Iudaismului. In forma sa iniial, loan poate chiar s fi fost prima
dintre evanghelii. In loan, evreii" par s nsemne multe lucruri
lll'crite saducheii, fariseii sau amndou n acelai timp, paznicii
Iriopiului, comunitatea evreiasc, Sanhedrinul, clasa conductoare
viciasc - , dar i oamenii ca atare. Cel mai obinuit sens este cei
ire se opun nvturilor lui Isus"132. Evanghelia dup loan este pur
i simplu polemic-erezie. Cnd clugrii de la Qumran scriu de
ire fiii lui Belial", se refer la adversarii lor n cadrul iudaismului,
inlncndu-le exact aceleai reprouri ca n loan: Voi suntei din tatl
intru diavolul." La fel, Documentul de la Damasc folosea expresiile
nvrei", ara lui Iuda" i casa lui Iuda" n acelai context ca i loan,
mi referire la adversarii lor evrei, a cror voce predomin n mod
iliinuit.133 Cel mai jignitor i mai duntor pasaj din evanghelii se
iiunete, de fapt, la Matei, citat uneori drept cel mai proevreiesc"
tist din Noul Testament. E vorba de momentul cnd, dup ce Pilat
spal pe mini, poporul" exclam: Sngele Lui asupra noastr
i nsupra copiilor notri!"134, ceea ce arat, n mod explicit, c evreii
mi ept moartea lui Isus ca pe o povar ce va fi dus de descendenii
li ir Acest incident este nc i mai pregnant n povestea despre
I Hi l iinile lui Cristos din Evanghelia dup Petru apocrif.136
Din pcate, aceste polemici religioase de specialitate, aceste exer1 1(11 literare n odium theologicum, au fost scoase din contextul lor
Inimic, devenind fundament pentru o condamnare general din par11 ii cretinilor a poporului evreu. Polemica ar trebui evitat, avea s
iilmerve ulterior Erasmus, din pricin c lungul rzboi al vorbelor
ii scrierilor se ncheie cu lovituri". Acuzaia de vin colectiv din
Mutei i cea de fii ai diavolului" din loan au fost unite pentru a
Im mu miezul unei ramuri a antisemitismului specific cretine, care
s suprapus i s-a contopit cu strvechea tradiie antisemit p
ru m tot mai rspndit, pentru a forma cu timpul o puternic ma
ilmi a urii.
Prbuirea bisericii iudeo-cretine dup anul 70 d.Cr. i triumful
ictinismului elenist i-au determinat pe evrei, la rndul lor, s-i
iilneo violent pe cretini. Rugciunile evreieti zilnice mpotriva
iipozunilor dateaz de la programul elenistic de reform din secolul
ni II lea .Cr. Ecclesiastical, polemica nelepciunii, scris de Ben

174 O ISTORIE A EVREILOR

Sira (pe care sicarii l-au avut cu ei la Masada), l ruga pe Dumnezeu:


Deteapt mnia Ta i vars iuimea Ta. Pierde pe vrjmai i dis
truge pe potrivnic."136 Rugciunea mpotriva ereticilor, cunoscut
iniial drept Binecuvntarea Celui care-i umilete pe arogani", a
intrat n serviciul divin zilnic, numit Amida, drept a Dousprezecea
Binecuvntare. La un moment dat, fusese ndreptat n mod spe
cific mpotriva saducheilor. n timpul domniei lui Raban Gamaliel II
(cca 80-cca 115 d.Cr.), a Dousprezecea Binecuvntare, sau Birkat
ha-Minim (Binecuvntare cu privire la eretici"), a fost reformulat
pentru a se aplica i cretinilor, i acesta pare s fi fost momentul n
care adepii evrei ai lui Cristos, atia ci mai rmseser, au fost
alungai din sinagog. n anul 132, cnd a avut loc rscoala, cre
tinii i evreii erau considerai adversari pe fa, chiar dumani. ntr-adevr, comunitile cretine din Palestina au cerut romanilor s
li se acorde evreilor un statut religios aparte, iar autorul cretin
Iustin Martirul (cca 100cca 165), care tria n Neapolis (Nablus), a
relatat c discipolii lui Shimon bar Kohba au masacrat att comu
nitile cretine, ct i pe cele greceti. n aceast perioad apar pri
mele polemici anticretine n comentariile biblice iudaice.
A doua consecin a eecului definitiv al iudaismului de stat a
fost o schimbare profund n natura i scopul activitilor evreilor,
ncepnd cu anul 70 d.Cr., i nc i mai mult dup 135 d.Cr., iuda
ismul a ncetat s mai fie o religie naional, n sens concret i
vizibil, iar evreii au fost expatriai. n schimb, att evreimea, ct i
iudaismul au devenit sinonime cu studiul i aplicarea Torei. Este
dificil s ncadrm istoria poporului evreu ntr-o taxonomie generalii
a dezvoltrii naionale i religioase, dat fiind caracterul unic al
fenomenului. ntr-adevr, istoricul preocupat de istoria evreilor se
confrunt permanent cu problema categorisirii unui proces care nu
are corespondent n istorie. Concentrarea iudaismului i a naiun ii
ebraice asupra Torei a evoluat constant nc din ultima faz a re
gatului lui David. Reformele lui Iosia, Exilul, ntoarcerea din Exil,
activitatea lui Ezdra, triumful macabeilor, apariia fariseismului, n
sinagogii, a colilor, a rabinilor - toate aceste evoluii, fiecare la rn
dul su, au ntemeiat, iar apoi, n mod progresiv, au consolidat do
minaia absolut a Torei n existena religioas i social a evreilor
n acest fel, Tora a slbit celelalte instituii ale iudaismului i evrei
mii. Dup 135, dominaia ei s-a desvrit, ntruct nu mai rmii
sese nimic altceva. Rigoritii, n parte premeditat, n parte din pricinii
catastrofelor pe care le provocaser, eliminaser tot ce ar mai fi pu
tut s existe.

IUDAISMUL 175

A fost acest fapt providenial, sau nu? Pe termen scurt, din per
spectiva secolului al II-lea d.Cr., evreii preau s fi fost un grup
naional i religios puternic, care cochetase cu ruinarea sa i, n cele
din urm, avusese parte de ea. Aproape pe ntreg parcursul secolu
lui I, evreii nu numai c au constituit a zecea parte din imperiu i o
proporie nc i mai mare n anumite orae mari, ci au continuat s
m nmuleasc. Erau posesorii noii idei transcendentale a epocii:
monoteismul etic. Aproape toi tiau s scrie i s citeasc. Aveau
unicul sistem de asisten social din lume. Fceau prozelii n toate
grupurile sociale, inclusiv cele sus-puse. Unul sau mai muli dintre
mpraii flavieni ar fi putut uor deveni evreu, aa cum avea s se
i i'otineze Constantin, 250 de ani mai trziu. Iosephus avea dreptate
rnd se luda: Nu exist nici un singur ora grec sau barbar, nici o
ungur naie unde s nu se respecte datina zilei a aptea, cnd cu
toii lsm deoparte orice treab i inem posturile i aprindem can
delele [...] i precum Dumnezeu este pretutindeni n univers, astfel
i Legea i-a gsit drumul pn n inimile tuturor oamenilor." Un
ocol mai trziu, ntregul proces se rsturnase. Ierusalimul nu mai
' I'Mctui de puin un ora evreiesc. Alexandria, a crei populaie
li mese odat format n proporie de 40% din evrei, i-a pierdut
complet vocea evreiasc. Uriaul numr de victime nregistrate n
cole dou rscoale, menionat de diveri autori precum Iosephus,
lucit i Dio (Tacit spune c numai n luptele din 66-70 au fost
omori sau vndui ca sclavi 1.197.000 de evrei), poate s fie exageii, dar este limpede c populaia evreiasc din Palestina a sczut
dramatic n aceast perioad. In diaspora, comunitile cretine tot
mai numeroase nu numai c au furat de la evrei cele mai bune idei
nodale i teologice, i prin aceasta rolul de lumin pentru neevrei",
i i-au i croit drumuri tot mai largi n snul maselor evreieti
nsei, evreii din diaspora formnd una dintre sursele principale de
convertii cretini.137
Pe lng faptul c populaia evreiasc s-a redus simitor att n
ar, ct i n diaspora, s-a ngustat dramatic i orizontul iudaic. n
epoca lui Irod cel Mare, evreii ncepeau s ia parte activ la viaa
cultural i economic a noului imperiu. Un om ca Filon Iudeul
cea 60 .Cr.-cca 45 d.Cr.), care aparinea uneia dintre cele mai bor d e i mai cosmopolite familii din diaspora din Alexandria, educat
m spiritul Septuagintei, vorbind i scriind minunat n greac, cunoscfi for al ntregii literaturi greceti, istoric i diplomat i - pe drept considerat un foarte mare filozof profan, era n acelai timp un evreu
evlavios i un fecund comentator att al crilor Pentateuhului, ct

176 O ISTORIE A EVREILOR

i al ntregului corpus de legi iudaice.138 Filon ntruchipa cea mai


bun tradiie a raionalismului iudaic. Crturarii cretini aveau s-i
fie profund ndatorai mai trziu pentru felul n care a tlmcit
Vechiul Testament, mai ales n sensul alegoric. Prezentarea pe care
o face Filon spiritului iudaismului este profund, original, creatoare,
iar faptul c, din cte se pare, nu cunotea limba ebraic ne indic
msura n care evreii luminai de la nceputul erei cretine s-au
integrat n civilizaia internaional i n cultura profan fr s
sacrifice nici un element esenial al credinelor lor. Totui, pe la mij
locul secolului al II-lea, un om cu o perspectiv intelectual att de
vast ca a lui Filon nu i-ar mai fi gsit locul n comunitatea evre
iasc. Aceast comunitate ncetase s-i mai scrie istoria. Nu se mai
angaja n nici un tip de filozofie speculativ. Toate formele sale tra
diionale crile de nelepciune, poezia, psalmii, alegoria, poves
tirile istorice, scrierile apocaliptice - fuseser abandonate. De-acum
se angajase, cu o concentrare i o sinceritate pline de pasiune, ntr-o
form literar solitar: comentarea legilor religioase. i i-a conti
nuat aceast activitate timp de sute de ani, dnd uitrii trecutul su
mai bogat, fr s bage de seam existena vreunui ferment inte
lectual n lumea exterioar.
Cu toate acestea, nchiderea n sine a iudaismului, apogeul logic
a apte secole de rigorism tot mai accentuat, a constituit probabil
chiar condiia supravieuirii sale i, totodat, a poporului evreu ca
entitate distinct. Evreii nu au disprut pur i simplu din docu
mentele istorice, aa cum s-a ntmplat cu multe popoare n marile
i zbuciumatele micri de populaie din Antichitatea trzie. Nu i-au
pierdut identitatea n comunitile de la nceputul Evului Mediu tim
puriu aa cum s-a ntmplat cu romanii i elenii, cu galezii i celii,
sau cu milioanele de evrei din diaspora, care s-au cretinat. Iudaismul
i ceea ce a rmas din evreime s-au pstrat n chihlimbarul Torei.
Iar faptul c s-au pstrat i au supravieuit nu a fost ctui de puin
un capriciu inexplicabil al istoriei. Evreii au supravieuit deoarece
perioada de introspecie intens le-a permis liderilor intelectuali s
extind Tora, transformnd-o ntr-un sistem de teologie moral .i
legi ale comunitii de o extraordinar coeren, consisten logic
i for social. Dup ce au pierdut regatul lui Israel, evreii au pre
schimbat Tora ntr-o fortrea a minii i a spiritului, n care puteau
vieui n siguran i chiar cu un sentiment de mulumire.
Aceast mare ncercare n metafizica social a nceput destul do
modest, n perioada care a urmat dup cderea Ierusalimului n
70 d.Cr. Familiile sacerdotale ereditare i clasa superioar tradiie

IUDAISMUL 177

nal evreiasc n ntregul ei au pierit n ruinele oraului. Ca urmare,


evreii s-au constituit ntr-o catedocraie - erau condui din scaunul
profesoral. Un element, de altfel, inerent dintotdeauna iudaismului oare profeii nu erau instrumente prin care Dumnezeu i instruia
poporul? Acum ns devenea explicit. Tradiia ne spune c rabinul
fariseic Iohanan ben Zakai, al doilea n rang n conducerea Sanhe
drinului, a fost scos clandestin ntr-un sicriu din Ierusalimul asediat.
Impotrivindu-se rscoalei, el pleda pentru acel element cu rdcini
adnci n iudaism care credea c Dumnezeu i credina erau mai
bine servite fr povara i corupia statului. Autoritile romane
i au ngduit s nfiineze un centru pentru reglementarea religiei
iudaice la Iavne (Iamnia), n apropierea coastei, la vest de Ierusalim.
Acolo au fost nmormntai Sanhedrinul i statul, n locul lor ntloindu-se un sinod al rabinilor ntr-o vie, lng o hulubrie, sau n
mansarda unei case. Rabinul i sinagoga au devenit instituiile nor
mative ale iudaismului, care din acel moment avea s fie o credin
rongregaionalist. Academia din Iavne stabilea calendarele anuale
iudaice. Tot ea a ncheiat canonizarea Bibliei. A hotrt c, n ciuda
distrugerii Templului, anumite ceremonii, precum solemnitatea me
ri de Pate, aveau s fie ndeplinite cu regularitate. A stabilit forma
rugciunilor comunitare i regulile de post i pelerinaj. Noul spirit
ui iudaismului era n mod vdit o reacie la exaltrile violente ale
. eloilor i naionalitilor. Nu v grbii s distrugei altarele nervreilor, se pare c ar fi spus rabi Iohanan, cci altfel vei fi nevoii
ttft le cldii din nou cu propriile mini". Sau: Dac plantai copaci
d cineva v spune c a venit Mesia, nti punei puietul n pmnt
ii apoi v ducei s-l ntmpinai pe Mesia."139 La Iavne, sabia a fost
dat uitrii, acolo domnea condeiul. Sistemul era o oligarhie care se
perpetua de la sine, academia alegnd sau numind" noii rabini
dup criteriul erudiiei i al meritelor fiecruia. Autoritatea ns
Iuidea s fie acordat familiilor care se distingeau n mod deosebit
prin erudiia lor. La timpul cuvenit, urmaii lui rabi Iohanan au fost
dai la o parte de rabi Gamaliel II, fiul unui om care fusese dasclul
Sfntului Pavel. Romanii l recunoteau drept nai, sau patriarh.
Aceti crturari, n totalitatea lor, au refuzat s se alture re
voltei lui Bar Kohba, care ns i-a afectat i pe ei. Adesea erau ne
voii s se ntlneasc n tain. Academia nsi n-a mai putut fi
pstrat i, dup nbuirea rscoalei, autoritile rabinice s-au mu
lai n oraul Usha, din vestul Galileei. Majoritatea rabinilor erau
araci. Prestau, de obicei, munci fizice. Este greu de reconstituit isto
ria acelor vremuri, deoarece evreii nii ncetaser s o mai scrie,

178 O ISTORIE A EVREILOR

iar documentele biografice sau coninnd alte informaii apar acci


dental i fr s fie ancorate n cronologia schimbrilor halachice sau
ale crmuirilor legale, ori n povetile sau legendele agadice. Socie
tatea academic iudaic n-a fost ntotdeauna omogen i nchis.
Unul dintre cei mai mari crturari de la Iavne, Elisha ben Avuia, a
devenit eretic. Dar unul dintre elevii si, rabi Meir, cel mai mare
crturar al secolului al II-lea, se prea poate s fi fost un prozelit.
Femeile i aveau i ele rolul lor. Bruria, soia lui Meir, a devenit ea
nsi o autoritate halachic de frunte. Uneori, evreii erau hruii
i chiar persecutai de autoritile imperiale. Alteori erau lsai n
pace. Mai existau i situaii n care colaborau armonios cu Roma.
Liderii lor primeau n stpnire pmnturi imperiale i li se ng
duia s exercite largi puteri judectoreti. Crturarul cretin Origen
(185-254) spune c nai puteau chiar s impun pedeapsa cu moar
tea. Este sigur c aveau dreptul s colecteze impozite. Rabi Iehuda
Ha-Nasi, sau Iehuda Prinul, care a trit n a doua jumtate a seco
lului al II-lea i la nceputul secolului al Ill-lea, era un om bogat,
avea propria sa gard i conducea comunitatea ebraic att din
Galileea, ct i din sud, aproape ca un potentat profan. Aproape, dar
nu ntocmai; i cheltuia averea pentru a-i sprijini pe ceilali crtu
rari, dintre care cei mai capabili erau pui n capul mesei n casa lui;
i scutea de impozite, n detrimentul celor care trudeau cu minile;
iar n vremuri de srcie, i hrnea din propriile sale rezerve, ceea
ce nu fcea cu cei netiutori de carte. Se spune c pn i servitoa
rea lui cunotea ebraica i tia s explice nelesul unor cuvinte rare.
Iuda era un intelectual elitist care nu fcea compromisuri. Obinuia
s spun cu obid: Cei netiutori de carte aduc nenorociri pe lume."1'1"
Dinastii de crturari au existat chiar i n perioada celei de a
doua uniuni de triburi, cnd sunt clasificai drept zugot, sau pe
rechi. Au fost cinci perechi de cruciai de frunte, ultima fiind a fai
moului Hilel, dasclul lui Cristos, i a adversarului su Shamai
Descendenii i adepii lor, precum i ali crturari care s-au al
turat elitei, sunt cunoscui sub numele de tanaim. Nepotul lui Hilel.
Gamaliel cel Btrn, a fost primul dintr-o serie de ase generaii,
iar Iehuda Ha-Nasi ultimul. Urmtoarea generaie, ncepnd cu
rabi Hia Raba, n jurul anului 220 d.Cr., a inaugurat epoca amoriu
milor, care a durat cinci generaii n Iudeea, pn la sfritul secol u
lui al IV-lea, i opt generaii n Babilon, pn la sfritul secolului
al V-lea. Desigur, n Babilon i n regiunile nvecinate existau comu
niti iudaice numeroase, rmase dup Exil. Contactul cu aceste
comuniti era permanent, deoarece evreimea babilonian accepii

IUDAISMUL 179

i nlendarele stabilite de autoritile din Ierusalim, iar mai trziu de


nitre cele din Iavne. De asemenea, evreii babilonieni veneau la IeruHidim n pelerinaj ori de cte ori se putea face acest lucru. Iudaismul
fariseic sau rabinic a ajuns n Babilonia ca rezultat direct al revoltei
lui Bar Kohba, cnd crturarii refugiai din Iudeea au ntemeiat aca
demii pe teritoriul care aparinea acum prilor. Aceste instituii de
nvmnt - coli - erau concentrate la Sura, la sud de actualul
Itugdad, i la Pumbedita, n vest, unde au nflorit pn n secolul al
Xl-lea. n ceea ce privete academiile apusene din Palestina, loca
lizarea lor a variat. Iehuda Ha-Nasi le-a concentrat, n vremea sa,
In Bet Shearim, dar dup moartea lui au aprut academii importante
ni Cezareea, Tiberiada i Lyda (Lod).
Urmele concrete lsate de aceast perioad a istoriei poporului
rvreu nu sunt impresionante. Arheologii evrei n-au avut, desigur,
posibilitatea s fac explorri la faa locului n Irak. Aezarea evre
iasc din Sura a disprut complet nc din anii 1170, cnd cltorul
evreu Beniamin din Tudela a vizitat acele locuri; oraul era n ruine,
menioneaz el n scrierile sale. n schimb, a gsit o comunitate destu1 de mare la Pumbedita, dar aceasta este i ultima dat cnd
auzim ceva despre ea. Pe de alt parte, spturile ntreprinse n
1932 au scos la iveal, pe Eufrat, pe locul fostului Dura Europos,
oraul roman al caravanelor, rmiele unei sinagogi datnd din
15 d.Cr., cu inscripii n aramaic, greac i pahlevi-part. Colonia
Iudaic de acolo dateaz, dup toate probabilitile, de pe vremea
distrugerii i exilului Regatului de Nord, dar dup rscoalele din
(l(> 70 i 132-135 li s-au adugat numeroi evrei ortodoci. Chiar i
in aceste condiii, era o comunitate heterodox, probabil ca multe
altele din acea epoc. Arhitectura era de tip elenist, desigur, dar sur
priza o constituie aproximativ treizeci de fii de pergament pictate
luare se gsesc la ora actual n Muzeul Naional din Damasc), ce
ilustreaz tema mesianic a Rentoarcerii, a Restauraiei i a Mn
tuirii. Figureaz imagini ale patriarhilor, Moise, Ieirea, pierderea
i Iii votului i regsirea lui, David i Estera. Crturarii asociaz
ia este picturi cu bibliile ilustrate despre care se crede c au existat
m secolele al II-lea i al III-lea d.Cr. i care indic faptul c i arta
letin a avut origine iudaic. Evident, legea privitoare la repre
zentri nu mai era respectat n mod strict, n orice caz nu de ctre
Iunie cercurile iudaice.141
IJn numr de sinagogi i morminte, datnd de pe vremea nelep
ilor, au supravieuit n Palestina. La Tiberiada, pe lacul Galileea,
mngoga din secolul al IV-lea conine reprezentri umane i zoomor!r in mozaicul podelei, precum i semne zodiacale. Pe dealul din

180 O ISTORIE A EVREILOR

apropierea oraului se afl mormntul unui martir, rabi Akiva, pre


cum i acela al lui Iohanan ben Zakai; trei kilometri mai jos, pe
malul lacului, este nmormntat rabi Meir. La Capernaum, unde
centurionul al crui servitor a fost tmduit de ctre Isus a con
struit o sinagog, spturile efectuate ntre 1905 i 1926 au scos la
iveal o alt sinagog, urmaa celei dinti, nlat n secolele IIIII,
precum i gravuri reprezentnd shofar, menora, vasul pentru man,
palmierul i scutul regelui David. Alte trei sinagogi au fost escavate
n Siria i n nordul Israelului, iar n imediata apropiere a oselei
Nazaret-Haifa se gsete centrul academic Iehuda Ha-Nasi, de la
Bet Shearim, cu sinagoga, catacombele i cimitirul su - acesta din
urm bogat n art figurativ i adpostind, nu se tie unde, mor
mntul lui Iehuda nsui.142
Dar rmiele cele mai importante ale acestei epoci de erudiie
colectiv i individual le constituie chiar scrierile sfinte. Activitatea
crturreasc iudaic dedicat sacrului trebuie privit ca o serie de
straturi, fiecare n relaie de dependen cu cele dinainte. Primul
strat l reprezint Pentateuhul, care, n cea mai mare parte, fusese
desvrit nainte de Exil, dei este limpede c s-au mai fcut redac
tri i dup ntoarcere. Pentateuhul constituie fundamentul legii
iudaice scrise, pe care se bazeaz tot ce urmeaz. Vin apoi crile
profeilor, psalmii i literatura nelepciunii, a cror canonizare a
fost ncheiat, dup cum am vzut, n timpul lui rabi Iohanan ben
Zakai, ntre 70 i 132 d.Cr. La acestea s-au adugat diverse scrieri
necanonice, eseniale pentru studiul religiei i al istoriei iudaice:
traducerea n limba greac a Bibliei, sau Septuaginta; operele lui
Iosephus; Apocrifele i diverse papirusuri.
Urmeaz, apoi, un alt strat, ori stadiu, acela al clasificrii i
transpunerii n scris a Legii Orale, ale crei reguli se strnseser
de-a lungul secolelor. Activitatea respectiv se numea Mishna, nsem
nnd a repeta ori a studia, deoarece iniial se baza pe memorizare
i recapitulare. Mishna consta din trei elemente: midrash - adic in
terpretarea Pentateuhului pentru a clarifica diferitele aspecte ale
legii; Halacha, plural Halachot, corpusul de hotrri juridice genernl
acceptate asupra diverselor aspecte luate n particular; i Agadn,
sau omiliile, incluznd anecdote i legende folosite pentru ca oii
menii simpli s poat nelege i mai bine Legea. Treptat, de-a Iun
gul multor generaii, aceste interpretri, reglementri i ilustrri
au cptat form scris. Dup revolta lui Bar Kohba, i culminnd
n opera lui rabi Iehuda Ha-Nasi i a colii sale la sfritul secolului
al Il-lea d.Cr., acest material a fost redactat n form de carte nu

IUDAISMUL 181

mit Mishna, repetiia" suprem. Are ase ordine, fiecare mprit


mtr-un numr de opuscule. Primul dintre acestea este Zeraim, cu
cincisprezece opuscule, care se ocup de binecuvntri, danii i tiIluri. Moed, cu dousprezece opuscule, acoper Sabatul i srbtorile.
Nashim (apte opuscule) se ocup de cstorie i divor. Nezikin
(zece) trateaz problema delictelor civile i a prejudiciilor, judectorii,
pedepsele i martorii. Kodashim (unsprezece) se ocup de sacrificii
si sacrilegii, suprapunndu-se ntru ctva cu primul ordin. n sfr
it, Tohorot (dousprezece) acoper necurenia i ritualurile.143 Pe
Irtng Mishna mai exist i o colecie de dictoane i hotrri date de
lanaim, de patru ori mai mari ca volum, cunoscute sub numele de
Tosefta. Proveniena exact, data i coninutul Toseftei - precum i
relaia sa precis cu Mishna - au constituit subiectul unor dispute
savante, netranate timp de peste o mie de ani.144
Desigur c, imediat dup ncheierea procesului de redactare a
Mishnei, alte generaii de crturari care, s nu uitm, stabileau
teoria juridic n funcie de cazuistica real - au nceput s o comenIcze. ntruct metodele rabinice ajunseser pn n Babilonia, exis
tau la acea vreme dou centre unde se elaborau comentarii: n Eretz
Israel i n academiile babiloniene. Ambele centre au produs volume
talmudice, Talmudul nsemnnd studiu", sau nvtur", compilate
de diverse generaii de amoraim. Talmudul din Ierusalim, mai
corect numit Talmudul din Apus, a fost finalizat ctre sfritul seco
lului al IV-lea d.Cr., iar Talmudul babilonian un secol mai trziu,
fiecare are cteva volume in-folio de comentarii asupra opusculelor
cuprinse n Mishna. Toate acestea constituie al treilea strat.
Au urmat alte straturi. Perushim, sau comentarii referitoare la
ambele Talmuduri, dintre care cel mai reprezentativ exemplu este
col al lui Rai, pe marginea Talmudului babilonian, n secolul al
XI lea; i Hidushim, ori novellae, care compar i reconciliaz surse
ililcrite, producnd astfel reguli noi, sau Halachot, novellae clasice fiind
mimpuse pe marginea Talmudului babilonian n secolele XII-XIII.
I Iu alt strat era reprezentat de responsa prudentium (Sheelot u-Tenlnwot), sau rspunsurile scrise date de crturarii de frunte la ntre
ii cile pe care le primeau. Ultimul strat consta din tentativele de
amplificare i codificare ale acestei cantiti enorme de material, n
norate de crturari de seam precum Isaac Alfasi, Maimonide, Iacob
boii Asher i Iosef Caro, ntre secolele XI i XVI. Din secolul al V-lea
pan n secolul al XI-lea, un interval cunoscut drept epoca gaonilor
muu pheonim, crturarii au lucrai la regulamente i compilaii avnd

182 O ISTORIE A EVREILOR

pecetea academiilor. Ulterior, n aa-numita epoc rabinic, regula


mentele au fost descentralizate, crturarii individuali dominnd
de-acum evoluia Legii. Drept epilog, din secolul al XVI-lea i pn
la finele secolului al XVII-lea a urmat epoca aharonimilor sau a cr
turarilor trzii.
In tot acest timp, comunitile evreieti rspndite peste tot n
Orientul Apropiat i n spaiul mediteraneean, i n cele din urmii
n aproape toat Europa de Est i Central, i-au rezolvat majoritatea
problemelor juridice prin intermediul propriilor lor tribunale reli
gioase, astfel c acest volum de scrieri, constnd din mai multe stra
turi, a constituit nu numai o oper de cercetri continue asupra
adevratului neles al Bibliei, ci i un corpus viu de legi comunitare,
ocupndu-se de cazuri concrete i de oameni reali. Privit din perspectiva
occidental, era vorba de legea natural, legea Bibliei, Codul lui Iusti
nian, legea canonic, legea cutumiar anglo-saxon, legea civila
european, statutele parlamentare, Constituia american i Codul
Napoleonian, toate acestea la un loc. Abia n secolul al XIX-lea, vreme
la care muli evrei se emancipaser i ncetaser s mai triasc n
autonomie judiciar, studiu Halachei iudaice a devenit o activitate
teoretic - i chiar i atunci ea a continuat s guverneze legea iudaicii
a cstoriei n societile avansate, precum i multe alte aspecte ale
vieii n regiunile rmase n urm.
Prin urmare, nu exist nici un alt sistem n istoria lumii care srt
fi cutat o perioad att de lung de timp s combine nvtura
etic i moral cu exercitarea practic a jurisprudenei civile i
penale. Acest fapt a avut i multe neajunsuri. De aceea, evreii crea
tini nu au putut s accead la universalism dect rupndu-se deli
nitiv de acest sistem. In cele din urm, n Epoca Luminilor, muli
evrei instruii, precum i societatea neevreiasc au ajuns s priveasc
sistemul drept iremediabil retrograd, chiar de-a dreptul incompa
tibil. Dar avea, n acelai timp, i cteva puncte de for remarcabili
i, n plus, le-a dat evreilor o viziune moral i social asupra lumii
o viziune civilizat, practic i, dup cum s-a dovedit, extrem de
durabil.
Noiunea de sacralitate a vieii umane, pentru c a fost creata
dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, era preceptul central ni
eticii iudaice, care a determinat prevederile codurilor penale iudaic
din cele mai vechi timpuri. Dar nelepii i succesorii lor au gndii
cu mult ingeniozitate implicaiile acestei doctrine. Totul venea dc
la Dumnezeu, iar omul nu avea dect dreptul de folosin temporarii
a acestor haruri: astfel, el trebuie, de pild, s lucreze pmntul cu

IUDAISMUL 183

mult trud i cu gndul la faptul c de acest pmnt se vor folosi


i generaiile viitoare. Dar aceste haruri includeau i trupul omului.
Irin urmare, Hilel cel Btrn i nva pe oameni c aveau datoria
s-i pstreze trupul sntos i curat. Ca muli alii influenai de
concepiile grecilor, Filon separa trupul i sufletul n termeni de mo
ralitate i chiar se referea la trup ca la un conspirator" emoional
t,ii iraional mpotriva sufletului raional. ns iudaismul tradiional,
adic cel rabinic, respingea dihotomia trup-suflet, aa cum respingea
torele binelui/forele rului din gnosticism. Conform acestui iuda
ism, trupul i sufletul formau un tot, n egal msur responsabile
pentru pcatul comis, prin urmare n egal msur pasibile de pe
deaps. Aceasta a devenit o distincie important ntre cretinism
iu iudaism. Ideea cretin conform creia sufletul se ntrea dac
trupul slbea prin sacrificiu i nfometare era sinonim cu anatema
pentru evrei. n rndul lor au existat secte ascetice pn n secolul
1 d.Cr., dar, din momentul n care iudaismul rabinic i-a stabilit
dominaia, evreii au ntors pentru totdeauna spatele monasticismului
pustniciei i ascetismului. Posturile publice pot fi impuse ca sim
boluri pentru ispiri de ctre ntreaga comunitate, dar posturile n
viaa privat constituiau un pcat, drept care erau interzise. Era un
pcat s te abii de la a bea vin, aa cum fceau nazarinenii, pentru
i' asta nsemna s respingi darurile fcute de Dumnezeu pentru
necesitile omeneti. Vegetarianismul era rareori ncurajat. Nici
celibatul nu era ncurajat - nc o deosebire important fa de creImism. Atitudinea rabinic era: Oare interdiciile impuse de Tora
iiii-s ndeajuns pentru tine ca s nu mai fie nevoie s adaugi i altele
cu de la tine putere?" n toate lucrurile, trupul fcut dup chipul i
nHemnarea lui Dumnezeu trebuie s se comporte i s fie tratat cu
msur. n privina unei serii ntregi de comportamente omeneti,
cuvntul de ordine al evreilor era nfrnarea sau cumptarea, nu
abstinena.146
ntruct omul i aparinea lui Dumnezeu, sinuciderea era un
nicrilegiu i era un pcat s-i riti viaa fr rost. Pentru un popor
rmas acum fr protecia oferit de un stat i aflat ntr-un pericol
permanent de a fi persecutat, n acest concept existau cteva ele
mente importante, care au devenit eseniale n timpul Holocaustului,
dou milenii mai trziu. nelepii hotrser c un om nu avea voie
na-i salveze viaa provocnd prin aceasta moartea altuia. Dar nu i
mo cerea nici s-i sacrifice viaa pentru a o salva pe a altuia. n
timpul persecuiilor de sub domnia lui Hadrian, nelepii din Lyda
mi hotrt c, pentru a-i salva viaa, un evreu putea s ncalce

184 O ISTORIE A EVREILOR

orice porunc n afar de trei: cea care interzice idolatria, cea m


potriva adulterului i incestului i cea care condamn crima. Cnd
era vorba de viaa omului, factorii cantitativi nu mai contau. Un in
divid, dac e inocent, n-ar trebui neaprat s fie sacrificat pentru
vieile unui grup. Un principiu important cuprins n Mishna stabilea
c fiecare om este un simbol al ntregii umaniti i cine distruge un
om distruge, ntr-un anumit sens, principiul vieii, dup cum, dac
salveaz viaa unui om, el salveaz umanitatea.146 Se pare c rabi
Akiva considera c a ucide era sinonim cu a se lepda de cei ase
menea", adic a prsi rasa uman. Filon numea omuciderea cel
mai mare dintre sacrilegii, ct i - de departe - cea mai grav fr
delege. Rscumprarea", scria Maimonide, nu poate fi acceptat,
chiar dac ucigaul este gata s plteasc toi banii din lume i
chiar dac reclamantul accept ca ucigaul s fie eliberat. Cci viaa
persoanei ucise este [...] posesiunea Celui Prea Sfnt, binecuvntat
fie numele Lui147."
Cum Dumnezeu stpnete peste tot i toate, el este partea vt
mat n toate frdelegile comise de oameni mpotriva oamenilor.
Un pcat fa de Dumnezeu este grav, dar un pcat mpotriva oa
menilor este mult mai grav, pentru c este i mpotriva lui Dum
nezeu. Dumnezeu este Nevzutul al Treilea". Prin urmare, dac
Dumnezeu este singurul martor la o tranzacie, a mini negnd
tranzacia respectiv este un pcat mult mai mare dect dac exist
o tranzacie scris; furtul pe fa este un pcat mai mic dect furtul
n ascuns, pentru c acela care l comite pe acesta din urm arat
c are mai mult respect pentru puterea pmntean a omului dect
pentru rzbunarea divin a lui Dumnezeu.148
Cum oamenii sunt cu toii fcui dup chipul i asemnarea lui
Dumnezeu, au drepturi egale n toate sensurile fundamentale. Nu
ntmpltor sclavia a disprut din cadrul comunitilor evreieti
nc din timpul celei de-a doua uniuni de triburi, perioad ce a
coincis cu ajungerea la putere a fariseismului, fariseii susinnd c,
ntruct Dumnezeu era adevratul judector ntr-o instan, toi coi
prezeni acolo erau egali: regele, marele preot, omul liber, sclavul
Acesta era primul element care-i deosebea de saduchei. Fariseii res
pingeau ideea c un stpn era responsabil pentru aciunile scla
vului su ori pentru cele ale animalelor sale, deoarece un sclav, la
fel ca toi oamenii, putea judeca cu propriul su cap, ceea ce i con
ferea un anumit statut n instan. i atta vreme ct avea un
statut juridic, sclavia nu mai era justificat. Deinnd controlul n
Sanhedrin, fariseii insistau pe ideea c regele rspundea n faa lui

IUDAISMUL 185

i trebuia s stea n picioare n prezena membrilor Sanhedrinului una dintre sursele de conflicte nverunate dintre Sanhedrin, pe de
0 parte, i Hashmonei i Irod, pe de alta. Poate c aceti regi violeni
nu reuit s intimideze tribunalul n practic, dar teoria a rmas i
m triumfat complet cnd practica halachic iudaic a fost adunat
m Mishna, nct egalitatea n faa legii a devenit o axiom iudaic
inatacabil. In acest sens, intra n conflict cu conceptul c regele
evreilor era uns de Dumnezeu", folosit mai trziu de teoreticienii
cretini pentru a dezvolta doctrina regalitii ca drept divin. Dar
evreii nu au acceptat niciodat implicaiile legale ale ungerii".
Toate actele de putere arbitrar ale lui David au fost condamnate
Iar menajamente n Biblie, iar gestul lui Ahab de a pune stpnire
pe via lui Nabot este prezentat drept un delict monstruos. Acestea au
lost motivele care au fcut ca regalitatea s nu se amestece cu
iudaismul. Evreii doreau un rege cu toate ndatoririle implicate de
ucest lucru, dar fr nici un drept. i este adevrat c, n adncul
iubeului lor, ei nu au crezut niciodat n ungere, ci n alegere, care,
ilin ct se pare, a i precedat-o. Pronunndu-se n favoarea alegerii
regilor, a judectorilor sau a altor autoriti, Filon cita din Deuteroilomul: [...] dintre fraii ti s-i pui rege peste tine; nu vei putea
uf pui rege peste tine un strin, care nu este din fraii ti."149Ioseplius a preluat ideea lui Ghedeon, anume c Dumnezeu conducea i
nimeni altcineva, dar, dac se considera necesar c trebuiau s fie
nIei regi, ei trebuiau s fie de seminie iudaic i supui Legii.
Adevrul e c, n realitate, comunitile evreieti erau conduse de
instane - tribunale , dup cum era firesc ntr-o societate aflat sub
1.cgea divin. i subliniem instana, nu judectorul, deoarece una
dintre cele mai importante axiome era aceea c oamenii nu puteau fi
indectori de unii singuri: Nu judeca singur, cci nimeni nu poate
judeca de unul singur, fr doar de unul."150 Verdictul era al majorii aii, iar n situaii de pedeaps capital era necesar majoritatea de
dou treimi. Acelai principiu de majoritate era aplicat n cazul
interpretrii Torei. O explicaie a faptului c iudaismul i-a pstrat
unitatea de-a lungul secolelor a fost c a inut cont de deciziile majo
ritii; o alta asprimea deosebit cu care erau pedepsii aceia care
infuzau s se supun acestor decizii, odat ce erau luate. In acelai
li mp, cei care se opuneau, dar i recunoteau vina, aveau dreptul
.1 i consemneze n scris punctele de vedere, o practic important,
legiferat de Mishna. In tribunale i n organismele cu activitate
i ,iiturreasc, se aplica mai curnd metoda cooptrii dect a alegerii,
deoarece tiina de carte era o necesitate i numai cei instruii puteau

186 O ISTORIE A EVREILOR

judeca - societatea iudaic a fost prima care a acordat acces la tre


burile cetii n funcie de gradul de educaie - dar, n practic, nici
o persoan oficial nu este numit n fruntea comunitii de ctre noi
nainte de a ne consulta cu comunitatea"161. Nu numai tribunalele, ci
i Legea avea o puternic baz democratic. Organism asemntor
ntru ctva cu juriul anglo-saxon de mai trziu, el era folosit pentru a
stabili care anume era practica ntr-o comunitate dat, pentru ca
deciziile juridice s in cont de aceasta. Principiul c Legea trebuia
acceptat de ctre comunitate n totalitatea ei era implicit n jurisprudena iudaic i uneori cpta formulri explicite: Orice decret
impus de instan asupra comunitii i pe care majoritatea comunitii
nu-1 accept este nul.152
Omul era privit att ca individ, beneficiind de drepturi, ct i ca
membru al unei comuniti, avnd obligaii. Nici un sistem al justi
iei din istorie nu a fcut eforturi mai susinute i, pn la urm,
mai ncununate de succes de a reconcilia rolul individului cu cel
social un alt motiv pentru care evreii au putut s-i pstreze coezi
unea n faa presiunilor greu de ndurat n alte condiii. Societatea
cerea egalitate n faa legii - cea mai important garanie de care se
putea bucura individul - , dar tot societatea, n special una aflat
sub o persecuie permanent, i avea propriile ei prioriti n ca
drul acelei egaliti generale. Iat cum sun o remarcabil serie de
reguli stabilite de ctre nelepi:
Salvarea vieii unui brbat e mai presus de salvarea vieii unei femei. [... I
Acoperirea goliciunii acesteia e mai presus de acoperirea goliciunii br
batului. Rscumprarea unei femei este mai presus de rscumprarea
unui brbat. Un brbat n primejdie de a fi sodomizat cu de-a sila are
prioritate n faa unei fem ei n pericol de a fi violat. Preotul are prio
ritate n faa levitului, levitul n faa israelitului, bastardul n faa na
fin*-ului, natin-ul n faa prozelitului, prozelitul n faa sclavului. [...] Dar,
dac bastardul este priceput ntr-ale Legii i marele preot e netiutor
ntr-ale Legii, bastardul are ntietate n faa marelui preot.153

Un crturar era mult mai valoros societii dect, s spunem,


unul dintre am ha-aretz, adic un ignorant. Crturarul, ca urmare,
avea dreptul s ad atunci cnd se afla n faa instanei. Dar, dac
cealalt parte implicat n proces era un am ha-aretz, principiul ega
litii ntre indivizi i ddea i acestuia dreptul s ad. nelepii
au fost primii juriti care au acordat tuturor oamenilor dreptul In
demnitate: Dac un om rnete un alt om, el se face astfel vinovat
* Din nathin, de origine ghibeonit" (n.a.).

IUDAISMUL 187

de cinci delicte: vtmare, provocarea durerii, necesitatea vindecrii,


timpul pierdut i provocarea unei umiline." Dar pierderea demnitii
era evaluat ierarhic n termenii poziiei sociale n cadrul comu
nitii.154
Oamenii nu numai c erau egali n faa Legii, ci erau i liberi din
punct de vedere fizic. nelepii i rabinii erau extrem de reticeni n
a folosi nchisoarea drept pedeaps (spre deosebire de arestarea
nainte de proces), i conceptul de drept fundamental al omului de
a se mica liber avea rdcini adnci n iudaism, un alt motiv pen
tru care societatea iudaic a fost prima din Antichitate care a res
pins sclavia. Dar, dac un om era liber din punct de vedere fizic, nu
era, n schimb, liber din punct de vedere moral. Dimpotriv, avea
tot felul de ndatoriri fa de societate, nu n ultimul rnd datoria
de a se supune autoritilor de drept. Legea iudaic e nemiloas cu
nn rebel, a crui pedeaps poate fi chiar moartea. In perioada trzie
a Antichitii, fiecare comunitate iudaic avea, prin urmare, o con
ducere autonom, format dintr-un grup de apte reprezentani care
stabileau salariile, preurile, cantitile i msurile, scutirile de pli,
avnd puterea s-i pedepseasc pe delincveni. Plata impozitelor
era o obligaie deopotriv religioas i social . i aciunile filantropice
erau o obligaie, cci cuvntul tzedaka nsemna att caritate, ct i
virtute. Statutul iudaic din Antichitate, cu rudimente de asigurri
sociale, prototipul tuturor celorlalte, nu era o chestiune de aciune
voluntar: fiecare persoan trebuia s contribuie la fondul comun,
proporional cu mijloacele sale, obligaie care putea fi stabilit prin
lege. Maimonide chiar a hotrt ca evreul care se sustrgea de la a
plti contribuia, proporional cu averea sa, s fie privit drept rz
vrtit i pedepsit n conformitate. Alte obligaii comunitare includeau
respectul pentru existena privat a fiecruia, obligaia de a stabili
relaii de bun vecintate (adic de a acorda vecinilor dreptul de
preempiune), de a protesta mpotriva zgomotelor i mirosurilor i
de a se opune vandalismului i polurii.155
Obligaiile comunitare trebuie nelese n cadrul teologiei iudaice,
nelepii i nvau pe evrei s nu priveasc aceste ndatoriri soriule drept poveri, ci drept ci suplimentare prin care omul putea
s-i manifeste dragostea pentru Dumnezeu i calea cea dreapt.
Kvreii sunt acuzai uneori c nu neleg libertatea la fel cum o n
eleg grecii, dar adevrul e c o nelegeau mai bine, sesiznd ideea
c singura libertate adevrat este o contiin curat - un concept
pe care Sfntul Pavel l-a luat din iudaism i l-a dus n cretinism.
Kvreii considerau c pcatul i virtutea erau att colective, ct i

188 O ISTORIE A EVREILOR

individuale. Biblia cuprinde multe exemple n care un ora, o comu


nitate, o naiune puteau s fie att rspltite, ct i pedepsite pentru
faptele lor. Tora i lega pe evrei laolalt ca un singur trup i un sin
gur suflet.156 Un individ putea s beneficieze de pe urma meritelor
comunitii sale, n acelai timp ns era obligat s-i aduc propria
sa contribuie la aceasta. Nu te rupe de comunitate i nu te ncrede
n tine nsui, atta vreme ct trieti", spunea Hilel cel Btrn.
Chiar i un liberal ca Maimonide avertiza c un evreu care se ine
deoparte de comunitate, fie el i un om cu frica lui Dumnezeu, nu va
avea parte de nimic n viaa de apoi.
Este implicit n Biblie conceptul holistic conform cruia pcatul
unui individ, orict de mic, afecteaz ntreaga lume, orict de imper
ceptibil, i viceversa. Iudaismul nu ngduia ca principiul vinoviei
i cel al judecii individuale, orict ar fi fost de importante, s domine
complet principiul judecii colective, i prin acceptarea lor n para
lel s-a ajuns la crearea unei doctrine sofisticate i solide de respon
sabilitate social, care este una dintre cele mai mari contribuii aduse
de iudaism umanitii. Cei pctoi sunt ruinea tuturor, sfinii sunt,
mndria i bucuria noastr. Intr-unui dintre pasajele sale cele mai
emoionante, Filon scrie:
Fiecare om nelept este o rscumprare pentru nebun, care n-ar vieui
nici mcar o or dac nu l-ar ine neleptul prin mila i prevederea sa.
nelepii sunt ca medicii, se lupt cu infirmitile bolii. [...] Astfel, cnd
aud c un nelept a murit, inima mi se mhnete. Nu pentru el, binen
eles, cci el a trit n bucurie i a murit n cinste. Nu - ci jelesc pentru
cei care i-au supravieuit. Fr puternicul su bra protector, acetia suni
lsai n voia nenorocirilor care sunt pedeapsa lor i pe care le vor simi
curnd dac Providena nu se va ndura s le aduc un nou proteguitor
n locul celui disprut.157

Un om nelept trebuie s mprteasc din nelepciunea sa


comunitii, aa cum un om bogat trebuie s dea o parte din averea
sa. Prin urmare, este un pcat s nu slujeti comunitatea atunci
cnd i se cere. A te ruga pentru alii este o datorie. Pctuiete cel
ce e n stare s cereasc mila lui Dumnezeu pentru semenii si i
nu o face." Fiecare evreu e un cheza pentru toi ceilali evrei. Dac
vede un alt evreu pctuind, trebuie s ia atitudine i, dac e po
sibil, s-l mpiedice - altfel i el pctuiete. Comunitatea este rs
punztoare pentru omul care comite un delict public. Evreul trebuie
ntotdeauna s depun mrturie i s protesteze mpotriva rului,
mai ales mpotriva acelor mari pcate publice ale potentailor caro
atrag dup ele pedeapsa lui Dumnezeu. Dar tocmai datorit im

IUDAISMUL 189

portanei pe care o are obligaia de a protesta mpotriva pcatului


altuia, acuzaiile false i ruvoitoare sunt respinse n mod deosebit.
Distrugerea cu bun tiin i pe nedrept a reputaiei unui om este
unul dintre cele mai grave pcate. Vntoarea de vrjitoare" este
un mare ru colectiv.
Tora i comentariile pe marginea ei, care formeaz suprastructura,
alctuiau o teologie moral i totodat un sistem practic de legi
civile i penale. Prin urmare, dei era foarte specific i n spiritul
legii n anumite privine, Tora a cutat s ntreasc autoritatea
temporar a instanelor, recurgnd la factori i sanciuni de ordin
spiritual. Noiunea de judecat strict nu era suficient. Evreii au
fost primii care au introdus conceptul de pocin i ispire, care a
devenit de asemenea o tem cretin de prim ordin. Biblia se refer
n mod repetat la schimbarea inimii" - i acum, zice Domnul, nloarcei-v la Mine din toat inima voastr", cum ndeamn Cartea
lui Ioil; Sfiai inimile, i nu hainele voastre". In Cartea lui Iezechiel, se spune: V voi da inim nou." Legea i instanele cutau
s depeasc faza de reparare, pentru a reconcilia prile adverse.
Scopul era ntotdeauna acela de a pstra coeziunea n cadrul comu
nitii evreieti. Prin urmare, Legea i regulile stabilite de nelepi
erau destinate a ncuraja armonia i a nltura posibilele surse de
conflict. Era mult mai important s se pstreze buna nelegere dect
H se fac formal dreptate. In cazurile asupra crora existau dubii,
nelepii aveau obiceiul s citeze din Pildele despre nelepciune:
Cile ei sunt plcute i toate crrile ei sunt cile pcii."158
Ideea de pace ca stare pozitiv, un ideal nobil care este n acelai
limp o condiie uman ce poate fi atins, este o alt inovaie a
iudaismului. De altfel, este unul dintre marile motive ale Bibliei, n
special n Isaia, cea mai frumoas carte a ei. n Mishna, gsim urm
toarea formulare: Trei lucruri susin existena lumii - dreptatea,
ndevrul i pacea", iar n ncheiere gsim: Dumnezeu n-a dat lui
Israel binecuvntare mai mare ca pacea, cci st scris: Domnul t
rie1poporului Su va da, Domnul va binecuvnta pe poporul Su cu
pace."159 nelepii susineau c una dintre marile funcii ale eru
diiei era aceea de a folosi Legea pentru a susine pacea ntre brbat
i femeie, prini i copii, i apoi n lumea mai mare a comunitii
i naiei. O rugciune pentru pace era una dintre binecuvntrile
principale i era rostit de evreii evlavioi de trei ori pe zi. nelepii
ll citau pe Isaia: Ct de frumoase sunt pe muni picioarele trimisului
cure vestete pacea, a solului de veste bun."160 Ei susineau c prima
lupt a lui Mesia va fi aceea do a declara pace.

190 O ISTORIE A EVREILOR

Una dintre cele mai importante evoluii n istoria evreilor, una


dintre deosebirile fundamentale dintre iudaism i religia israelit
primitiv, era acest accent, din ce n ce mai insistent, pus pe pace.
Ca urmare, dup 135 d.Cr., iudaismul a renunat chiar i la violena
justificat dup cum, n mod implicit, a renunat la stat, punndu-i ncrederea n pace. Curajul i eroismul evreilor a fost mpins
n fundal ca o tem naional de susinere; spiritul pacifist iudaic a
ieit n prim-plan. Pentru nenumratele generaii de evrei, ceea ce
s-a ntmplat la Iavne, unde crturarii au preluat sarcina rzboinicilor,
era mult mai important dect ceea ce s-a ntmplat la Masada. For
treaa pierdut a fost ntr-adevr dat uitrii, pn cnd, n vlv
taia lugubr a Holocaustului din secolul XX, ea a devenit un mit
naional, nlocuind mitul Iavne.
Concentrarea ateniei asupra pcii eterne i a armoniei interne,
precum i studierea mijloacelor prin care acestea puteau fi promovate
erau elemente eseniale pentru un popor vulnerabil, lipsit de protec
ia statului i, n mod limpede, formau unul dintre subiectele prin
cipale ale comentariului Torei. In aceast privin, Tora a reuit de
minune - s-ar putea spune chiar miraculos. Ea a devenit o mare
surs de coeziune. Nici un alt popor nu a fost servit mai bine de
legea i doctrina lui. ncepnd cu secolul al II-lea d.Cr., sectarismul
care caracterizase ntr-o mare msur a doua uniune de triburi a
disprut practic i toate vechile partide s-au adunat sub umbrela
iudaismului rabinic. Studiul Torei a rmas o aren a disputelor n
drjite, dar acestea aveau loc n cadrul unui consens ce se sprijinea
pe principiul majoritii. Absena statului era o mare binecuvntare.
Totui, la fel de important era o alt caracteristic a iudaismului:
absena relativ a teologiei dogmatice. Aproape de la bun nceput,
cretinismul s-a confruntat cu dificulti grave n privina dogmei,
i asta din pricina originilor lui. Credea ntr-un singur Dumnezeu,
dar monoteismul su era limitat de caracterul divin al lui Cristos.
Pentru a rezolva aceast problem, cretinismul a dezvoltat dogma
naturii duble a lui Cristos i dogma Trinitii - trei persoane ntr-un
singur Dumnezeu. La rndul lor, aceste procedee au creat alte pro
bleme i, ncepnd cu secolul al II-lea, au dat natere la numeroase
erezii, care au produs convulsii n snul cretinismului, divizndu I
la nceputul Evului Mediu timpuriu. Noul Testament, cu enigmaticele
sentine ale lui Isus i neclaritile Sfntului Pavel n special m
Epistola ctre Romani - , a devenit un teren minat. Astfel, instituii!
bisericii petrine*, cu axioma sa privind autoritatea central, a gene
* De la numele Sfntului Apostol Petru (n .t r .).

IUDAISMUL 191

rat nesfrite controverse i ruptura final dintre Roma i Bizan,


n secolul al XI-lea. Semnificaia precis a mprtaniei a despicat
i mai mult trunchiul roman n secolul al XVI-lea. Crearea teologiei
dogmatice adic, ceea ce ar trebui s propovduiasc biserica de
spre Dumnezeu, despre sfintele taine i despre sine nsi - a deve
nit preocuparea principal a inteligheniei cretine de profesie, i
aa a rmas pn n zilele noastre, nct, la sfritul secolului XX,
episcopii anglicani nc se mai ceart ntre ei n legtur cu nate
rea Fecioarei Maria.
Evreii au scpat de acest calvar. Concepia lor despre Dumnezeu
este foarte simpl i clar. Erudiii evrei susin c, de fapt, iudaismul
e foarte dogmatic. Este adevrat, n sensul n care exist multe inter
dicii negative n special mpotriva idolatriei. Dar evreii evitau de
regul dogmele pozitive pe care are tendina s le creeze vanitatea
teologilor i care strnesc attea probleme. De exemplu, ei n-au adop
tat niciodat ideea Pcatului Originar. Dintre toate popoarele antice,
evreii erau, poate, cel mai puin interesai de moarte, ceea ce i-a sal
vat de o mulime de probleme. Este adevrat c fariseismul se distin
gea n special prin credina n nviere i n viaa de apoi, care a devenit
astfel fundamentul iudaismului rabinic. Intr-adevr, prima declaraie
dogmatic bine definit n ntregul iudaism, cuprins n Mishna, se
refer exact la acest lucru: ntregul Israel se va bucura de lumea de
dincolo, fr doar de acela care spune c nvierea nu i are obria n
I.ege.161 Dar evreii aveau capacitatea de a se concentra asupra vieii
i de a mpinge moartea - i dogmele ei - pe al doilea plan. Predesti
narea simpl i dubl, purgatoriul, indulgenele, rugciunile pentru
mori i mijlocirile sfinilor - aceste surse suprtoare de disensiuni
cretine nu le ddeau bti de cap evreilor.
Este semnificativ faptul c, n vreme ce cretinii au nceput s
redacteze primele formulri ale Crezului nc dintr-o faz timpurie
n bisericii lor, primul Crez iudaic, cu zece articole de credin, a fost
Im mulat de Saadia Gaon (882-942), ntr-o epoc n care religia iu
daic avea deja o vechime de 2.500 de ani. Mult mai trziu au deve
nii cele treisprezece articole ale lui Maimonide o declaraie de
i rodin definitiv, i nu exist nici o dovad c ar fi fost vreodat
lins n discuie ori aprobat de vreo autoritate. Cele treisprezece
lumee originare, cuprinse n comentariul lui Maimonide pe mrgi
nim capitolului X din Mishna despre tratatul Sanhedrin, enumer
urmtoarele elemente ale credinei: existena unei Fiine Perfecte,
nnlnr al ntregii creaii; unicitatea lui Dumnezeu; imaterialitatea sa,

192 O ISTORIE A EVREILOR

preexistena sa; venerarea fr mijlocitori; credina n adevrul pro


feiei; unicitatea lui Moise; Tora n totalitatea ei este dat de divini
tate; Tora nu poate fi schimbat; Dumnezeu e atottiutor; El pedepsete
i rspltete n viaa de apoi; venirea lui Mesia; nvierea. Acest
Crez reformulat drept Ani Maamin (Eu cred) este tiprit n cartea
de rugciuni iudaic i a provocat oarece controverse. Intr-adevr,
formularea Crezului nu a reprezentat o preocupare important pen
tru crturarii evrei. Iudaismul nu este att o doctrin - acest aspect
este de la sine neles
ct un mod de comportare; codul este mai
important dect Crezul.
Prin urmare, cea mai temeinic realizare a nelepilor a fost
aceea de a transforma Tora ntr-un ghid universal, atemporal, cuprin
ztor i coerent n ceea ce privete toate aspectele comportamentului
uman. Alturi de monoteismul n sine, Tora a devenit esena credin
ei iudaice. nc n secolul I, Iosephus a putut s scrie - exagernd
foarte puin, ceea ce i se poate ierta - c, n vreme ce majoritatea se
miniilor nu prea ajungeau s-i cunoasc legile dect atunci cnd
se confruntau cu ele, dac vreunul de-ai notri este ntrebat despre
legile noastre, le va nirui tot att de uor precum i rostete nu
mele. Rezultatul educaiei noastre temeinice n privina legilor, nc
de la primele manifestri ale inteligenei, este acela c ele rmn
scrise cu litere de foc - ca s spun aa - n sufletele noastre. Prin ur
mare, rareori se ntmpl s fie nclcate i nimeni nu poate scpa
de pedeaps, motivnd c nu le cunoate"162. Aceast poziie fa de
Lege a fost confirmat nc i mai pregnant n epoca academiilor i
a nelepilor, nct a ajunge la cunoaterea lui Dumnezeu prin in
termediul Legii a devenit esena iudaismului. Iudaismul a cptai
astfel un caracter interiorizat, dar i puterea s supravieuiasc
ntr-o lume ostil.
Ostilitatea varia n funcie de loc i epoc, dar tindea s se accen
tueze. n Evul Mediu timpuriu, cei mai norocoi evrei triau n Ba
bilonia, sub domnia exilarhilor. Aceti prini, mai puternici i mai
profani dect nai palestinieni, susineau c se trgeau direct din
regii lui Iuda, fiind astfel descendeni ai lui David, i triau n pala
tele lor, ntreinnd o anumit ceremonie la curte. n epoca prilor
exilarhul era deci o oficialitate de rang nalt a statului. Rabinii stil
teau n picioare n prezena lui i, dac se bucurau de favoarea acea
tuia, luau loc la masa lui i i ndeplineau menirea de dascli In
curtea princiar. Odat cu venirea la putere a dinastiei Sasanide, In
nceputul secolului al IlI-lea i, prin ei, a renaterii religiei naio
nale a lui Zoroastru, s-a intensificat i presiunea religioas asuprn

IUDAISMUL 193

comunitilor evreieti. Pe msur ce slbea puterea exilarhului, cretea aceea a crturarilor. La academia din Sura, n secolul al IlI-lea
d.Cr., erau nu mai puin de 1.200 de crturari, al cror numr cre!,ea n lunile moarte din agricultur. Scpnd de consecinele cum
plite ale rscoalelor evreieti mpotriva Romei, comunitile babiloniene
nu avut standarde tiinifice mai nalte. n orice caz, evreimea din
babilonia se considerase ntotdeauna drept depozitara celei mai
stricte tradiii iudaice i a celui mai pur snge. Talmudul babilonian
nlirma: Toate rile sunt ca aluatul nedospit pe lng [drojdia] rii
lui Israel, iar Israel este ca aluatul nedospit pe lng Babilonia."163
Kste adevrat c Babilonia depindea de Vest pentru hotrrile n
ceea ce privea calendarul fiecrui an, care era apoi transmis prinIr un lan ntreg de sisteme de semnalizare ce lega academiile de
Ierusalim. Dar Talmudul babilonian este mult mai detaliat dect cel
din Ierusalim - nici unul nu a supravieuit n ntregime - i, timp
ndelungat, a fost considerat mult mai influent. El a reprezentat
ursa principal de instruire pentru evreii de pretutindeni (excepie
lilcnd Palestina) i pe tot parcursul Evului Mediu.
Totui, Babilonia nu era un loc sigur pentru evrei. Exist nume
roase relatri despre persecuii i martiri sub stpnirea sasanid,
ilar dovezile documentare sunt rare i nu inspir ncredere. n 455,
Ta/.digar III (Yazdigar III) a abolit prin decret Sabatul i (conform
miei scrisori a lui rabi Sherira Gaon) rabinii au proclamat un post,
Iar cel Sfnt, binecuvntat fie Numele Lui, a trimis un crocodil la el
ni timpul nopii, care l-a nghiit pe cnd el zcea pe sofaua lui i
ucazul a fost surpat". Dar Sherira, care a fost mai-marele academiei
I' la Pumbedita, n plin nflorire ntre 906 i 1006, scria aceasta la
IM ) de ani dup eveniment. Tradiia iudaic l poreclete Firuz cel
lliiu pe fiul i motenitorul lui Tazdigar, acuzndu-1 de faptul c l-a
martirizat pe exilarh. Dup moartea acestuia, a urmat o perioad de
anarhie, timp n care exilarhul evreu Mar Zutra II (cca 496-520), ml'icun cu patru sute de rzboinici, a reuit s ntemeieze un stat
independent, cu capitala la Mahoza; dar dup apte ani imoralitatea
existent n acel stat a favorizat victoria perilor, iar exilarhul a fost
decapitat i crucificat. ntre 579 i 580, a izbucnit un nou val de perHecuii. Unii monarhi persani ns i-au favorizat pe evrei i este sem
nificativ faptul c, atunci cnd persanii au invadat Palestina i au
ni iipat Ierusalimul n 624, evreii locali i-au primit cu cldur.164
Nici acest fapt nu este surprinztor, cci n Palestina i n diaM|inrn apusean situaia evreilor era mult mai grea. n 313, mpratul
i imstantin a devenit un catehumen cretin, punnd capt persecuiei
di stat. A urmat o perioad scurt de toleran general. Totui,

194 O ISTORIE A EVREILOR

ncepnd cu anii 340, cretinismul a nceput s capete caracteristicile


unei biserici de stat. Primele edicte mpotriva cultelor pgne da
teaz din aceast perioad. Sub mpratul Iulian, n anii 360, a
avut loc o reacie pgn de scurt durat, urmat de o campanie
dur i sistematic de eradicare a pgnismului. Cretinismul de
venise de-acum o religie de mas. In spaiul est-mediteraneean,
exista i o religie a gloatei. Lideri religioi populari ineau ntruniri
la lumina torelor, n timpul crora se strigau sloganuri mnioase:
La spnzurtoare cu Iscariotul!, Ibas a spurcat adevrata doctrin
a lui Chirii!", Jos cu iudofilul!". Asemenea gloate erau iniial str
nite pentru a-i amenina pe participanii la conciliile Bisericii. Dar
s-au lsat uor convinse s sfarme idolii i s incendieze templele
pgne. i a fost doar o chestiune de timp pn cnd s-au rzvrtit
i mpotriva evreilor. La sfritul secolului al IV-lea, cretinismul
devenise norm n ntregul Imperiu Roman, iar pgnismul ncepea
s dispar. Ceea ce a fcut ca evreii s ias n eviden - o minori
tate mare, bine organizat i comparativ bogat, instruit i foarte
evlavioas, respingnd cretinismul nu din ignoran, ci din ncp
nare. Pentru cretinism, ei au devenit o problem" ce trebuia
rezolvat". Nu erau agreai de gloate, care credeau c evreii ajutau
autoritile atunci cnd mpraii i persecutau pe cretini. Salutaser
cu uurare renaterea pgn sub Iulian, care este cunoscut n tra
diia iudaic nu drept Apostatul, ci drept Iulian Elenul". In anii
380, sub mpratul Teodosie I, uniformitatea religioas a devenii
linia politic oficial a imperiului i un mare numr de legi i regn
lamente au nceput s se reverse peste eretici, pgni i nonconfor
miti de tot felul. n acelai timp, atacurile gloatelor cretine asupra
sinagogilor au devenit un lucru obinuit. Situaia era contrar poli
ticii publice a imperiului, deoarece evreii reprezentau un elemenl
valoros i respectabil al societii, sprijinind statornic autoritatea
legal constituit. n 388, o mulime cretin, instigat de episcopul
local, a incendiat sinagoga de la Callinicum, pe Eufrat. Teodosie 1
decis s fac din acest caz un precedent judiciar, ordonnd recon
stituirea sinagogii pe cheltuiala cretinilor. A fost nfierat cu in
dignare de ctre cel mai influent dintre prelaii cretini, episcopul
Ambrozie de Milano. ntr-o scrisoare, el l-a avertizat pe Teodosie c
ordinul imperial afecta grav prestigiul Bisericii: Ce este mai impui
tant", ntreba el, parada de disciplin sau cauza religiei? Aprarcn
legii civile este secundar interesului religios". A inut o predic iu
faa mpratului pentru a susine acest argument, iar porunca im
perial a fost abrogat de ctre mpratul ruinat.1

IUDAISMUL 195

La finele secolului al IV-lea i n secolul al V-lea, evreilor care tr


iau n societile cretine li s-au retras majoritatea drepturilor co
munitare i toate privilegiile. Au fost exclui din funciile de stat i
din armat. Prozelitismul i cstoriile mixte cu cretini erau pe
depsite cu moartea. Liderii cretini reponsabili n-au avut niciodat
ca scop extirparea iudaismului prin for. Sfntul Augustin (354-430),
cel mai influent dintre toi teologii latini, susinea c evreii, prin sim
pla lor existen, fceau parte din planul lui Dumnezeu, atta vreme
ct erau martori ai adevrului cretinismului, eecul i umilirea lor
simboliznd triumful bisericii asupra sinagogii. Politica bisericii, prin
urmare, era aceea de a ngdui supravieuirea unor comuniti evre
ieti mici n condiii de degradare i neputin. Totui, motenind
ntregul corpus de antisemitism elenistic pgn, biserica greac era
mult mai ostil din punct de vedere emoional. La nceputul seco
lului al V-lea, cel mai important teolog grec, loan Hrisostom (354-407),
n inut opt Predici mpotriva evreilor" n Antiohia, care au devenit
modelul pentru tiradele antievreieti, folosindu-se ct mai mult po
sibil - uneori eronat - pasaj e-cheie din evangheliile Sfinilor Matei
si loan. Astfel, peste nenumratele calomnii pgne i zvonuri clo
cotitoare, s-a grefat un antisemitism specific cretin, care-i prezenta
pe evrei drept ucigai ai lui Cristos, comunitile iudaice ajungnd
ml fie n pericol n fiecare ora cretin.
In Palestina, nc din primele decenii ale secolului al IV-lea, au
lost cretinate Ierusalimul i alte localiti care aveau populaie
evreiasc sau erau asociate intr-un fel acesteia, construindu-se bise
rici i mnstiri. Comunitile evreieti mici au supravieuit, mai
lies n Galileea, unde Talmudul din Vest a fost definitivat aproximativ
vremea n care a trit Sfntul Ieronim (342-420), care i-a nte
meiat propriul su cerc monastic n Ierusalim i a recunoscut c
evreii triau n srcie i mizerie. La scurt timp dup moartea lui,
im grup de clugri sirieni, avndu-1 n frunte pe fanaticul Barmiuma, au comis o serie de pogromuri mpotriva Palestinei iudaice,
incendiind sinagogi i sate ntregi. E adevrat c n Evul Mediu
Iimpuriu Palestina a srcit extrem de mult, iar conflictele religioase
i nu alungat populaia. Pelagianismul, arianismul i, mai trziu, conIinversele monofizite i-au divizat pe cretini. Fiecare dintre acestea
i nidea s le persecute pe celelalte cu un zel feroce atunci cnd ajunpon la putere. n secolul al IV-lea, samaritenii au cunoscut o rena
tere: cel puin opt sinagogi noi au fost construite n acea perioad.
Dur revenirea lor n scen a strnit ostilitatea autoritilor bizantine.
I
438, mpratul Teodosie I I a aplicat mpotriva lor regulamentele
i i i

ii

196 O ISTORIE A EVREILOR

antievreieti. Aproximativ 45 de ani mai trziu, samaritenii au pus


la cale o rscoal, au masacrat comunitile cretine i au incendiat
biserici. Armatele bizantine au nbuit rscoala, transformnd str
vechiul sanctuar de pe muntele Garizim, ntr-o bazilic a Sfintei Fe
cioare. Sub mpratul Iustinian (527-565), un crmuitor nc i mai
ortodox, care acorda cetenie doar celor botezai i care-i vna chiar
i pe cretini dac acetia nu se supuneau deciziilor Conciliului de
la Calcedon - i pe oricine altcineva
samaritenii s-au rsculat din
nou. Rzbunarea care a urmat a fost att de sngeroas, nct sama
ritenii aproape c au fost distrui ca naie i credin. Evreii nu s-au
manifestat n nici un fel n aceast perioad, lsndu-i pe samariteni
s se descurce singuri. Dar n prima jumtate a secolului al VII-lea,
mpraii Focas i Herakleios au ncercat s le impun evreilor bote
zul cu fora, sub presiunea fanaticilor care i-au avertizat c imperiul
lor va fi distrus de circumcii.
Imperiul Bizantin, slbit de multiplele dispute religioase, i ispi
tea pe posibilii invadatori. Primul episod a avut loc n 611, cnd per
snii au nvlit n Palestina, cucerind Ierusalimul trei ani mai
trziu, dup un asediu de douzeci de zile. Evreii au fost acuzai c
i-au ajutat. Dar, dac, dup cum pretindeau cretinii, persanii an
promis, n schimb, s redea evreilor oraul, cu siguran c nu i-au
respectat promisiunea. In orice caz, Herakleios a recucerit oraul n
629, urmarea fiind masacrarea evreilor. Acesta a fost i ultimul act
al puterii greceti n Palestina. In acelai an, Mahomed a ncheiat
cucerirea oraului Mecca. Bizantinii au fost nvini definitiv n bt
lia de la Yarmuk, din 636, i n decurs de patru ani musulmanii au
ocupat ntreaga Palestin i cea mai mare parte a Siriei. Calcedo
nenii i monofiziii, nestorienii i copii, seleucizii i armenii, latinii
i grecii, samaritenii i evreii au fost cu toii acoperii de valul uria
al islamului.
Asemenea cretinismului, islamul a fost la origine o micare heto
rodox n cadrul iudaismului, ndeprtndu-se de acesta pn iu
momentul n care a devenit o religie separat, dup care i-a dez
voltat rapid propria sa dinamic i caracteristicile proprii. Prezena
evreiasc n Arabia dateaz din vremuri strvechi. In sud, n regi
unea Yemenului de astzi, interesele comerciale ale evreilor s-au
manifestat n secolul I .Cr., dar n nord, n Hijaz, ele sunt mult mai
vechi. O legend istoric arab povestete c aezarea evreilor u
Medina a avut loc n timpul domniei regelui David, n vreme ce o
alt legend plaseaz acest eveniment n epoca lui Moise. Inscripiile
babiloniene descoperite n 1956 sugereaz c n Hijaz comunitile

IUDAISMUL 197

religioase evreieti au ptruns n secolul al VI-lea .Cr., i este foarte


posibil s se fi aflat acolo nc nainte de acea perioad.166 Dar prima
confirmare definitiv, sub form de nume evreieti n inscripiile de
pe stelele funerare i de pe perei, o gsim abia n secolul I .Cr. n
orice caz, la nceputul erei cretine, iudaismul s-a rspndit n nordul
Arabiei i unele triburi s-au convertit n totalitate. Exist dovezi c
poeii evrei au prosperat n regiunea Medinei n secolul al IV-lea d.Cr.
ni este chiar posibil s fi existat acolo, la acea vreme, un stat condus
de autoriti evreieti. Conform unor surse arabe, aproximativ doucri de triburi din Medina i din mprejurimi erau evreieti.
Aceste triburi, stabile ca nite oaze, erau formate din negustori
i cresctori de animale, iar islamul a fost de la bun nceput mai dei,i ab o religie a negustorilor, semiurban, dect o religie a deertului.
Dar deertul era important, deoarece evreii care triau la marginea
lui sau care se refugiau acolo ca s scape de ispitele vieii citadine,
cum fceau bunoar nazarinenii, au practicat ntotdeauna o form
mai riguroas de iudaism i, n particular, nu au fcut compromisuri
in monoteismul lor. Acest element l-a atras pe Mahomed. Influena
cretinismului, pe care el nu l-ar fi considerat strict monoteist, era
Inerte palid, cel puin n aceast faz de nceput. Ceea ce pare c ar
II vrut el s fac era s distrug pgnismul politeist al culturii de
nii/i, dndu-le arabilor monoteismul etic iudaic ntr-o limb pe care
Hputeau nelege i n termeni adaptai specificului lor. El i-a accepi iiI pe Dumnezeul iudaic i pe profeii lor, ideea de lege fix ntru>lopat n scriptur - Coranul fiind un substitut arab al Bibliei - ,
......... i adaosul reprezentat de Legea Oral aplicat instanelor
mligioase. Asemenea evreilor, musulmanii au fost reticeni n a
11 unspune Legea Oral n scris. Asemenea evreilor, pn la urm au
Iiii ut exact acest lucru. Asemenea evreilor, ei i-au format obiceiul
ml impun articole ale Legii judecii rabinilor sau a muftiilor lor,
Miilicitnd un responsum, i primele responsa par s fi adoptat cu
Hiiitiinciozitate o formul iudaic. Asemenea evreilor, musulmanii
oi acceptat coduri stricte i complexe referitoare la diet, puritatea
ritual i curenie.
I)cz voi tarea de ctre Mahomed a unei religii separate a nceput
al mici cnd el i-a dat seama c evreii din Medina nu erau pregtii
mii accepte versiunea arab a iudaismului, inventat de el n mod
0 Ini rar. Dac Mahomed ar fi avut tiina i rbdarea s conceap o
IIaiurim arab, rezultatul ar fi fost poate altul. Dar este puin probabil.
1boi dintre cele mai potrivnice caracteristici ale iudaismului este do1 11ia comunitilor evreieti de a exista n zone deprtate, fr

198 O ISTORIE A EVREILOR

nevoia de a adopta o alt cultur. n orice caz, Mahomed a fost refuzat,


moment n care s-a hotrt s confere o nou esen monoteismului
islamic. A modificat natura Sabatului, mutndu-1 vinerea. A schim
bat direcia de rostire a rugciunilor dinspre Ierusalim spre Mecca.
A schimbat data postului principal. i cel mai important lucru: a de
clarat c majoritatea legilor alimentare iudaice erau pur i simplu
o pedeaps pentru fostele lor greeli, astfel c le-a abolit, dei a men
inut interdicia de a se consuma carne de porc, snge, carne de ani
male moarte, precum i regulile de tiere a animalelor. Toate aceste
schimbri au fcut aproape imposibil o contopire a comunitilor
evreieti i islamice, orict s-ar fi czut de acord asupra conceptelor
etice i dogmatice fundamentale; n plus ns, islamul a dezvoltat cu
rnd un dinamism dogmatic propriu, i dezbaterea teologic - ducnd
la sectarism violent - a nceput curnd s joace un rol central n is
lam, ca i n cretinism.
Mai presus de orice, islamul a creat destul de repede o teorie i o
practic a convertirii forate, aa cum fcuser i evreii n vremea
lui Iosua, a lui David i a Hashmoneilor, dar la care iudaismul rabinic
a renunat n mod implicit i final. El s-a rspndit cu o vitez ului
toare, cuprinznd Orientul Apropiat, ntreaga parte de sud a Mediteranei, Spania i zone ntinse din Asia. La nceputul secolului al
VUI-lea, comunitile evreieti, care i-au pstrat cteva capete de
pod precare n lumile greac i latin, s-au pomenit izolate ntr-o teocraie islamic vast, pe care, intr-un anume sens, ei au creat-o i la
care au renunat, i care acum deinea nsi cheia supravieuirii
lor. i dezvoltaser ntre timp propriul lor sistem de supravieuire,
Talmudul, i forma lor unic de autoguvernare - catedocraia.

PARTEA A TREIA

CATEDOCFIATIA
>

n anul 1168, un cltor evreu spaniol cu un spirit de observaie


extrem de dezvoltat - probabil negutor de pietre preioase - a vi
zitat Constantinopolul, marea capital bizantin. Practic, nu tim
aproape nimic despre Beniamin din Tudela, n afara faptului c a
scris o Carte de cltorii despre lungile lui peregrinri din regiunile
de nord ale Mediteranei i pn n Orientul Mijlociu, ntre anii 1159
i 1172. Este cea mai ptrunztoare, obiectiv i demn de ncredere'
carte de cltorii scris n Evul Mediu; a fost publicat n 1556, apoi
tradus n aproape toate limbile europene, i a devenit cea mai im
portant surs de informaii pentru exegeii perioadei respective.1
Beniamin a observat cu mare atenie condiiile n care triau co
munitile evreieti din locurile unde se oprea el, dar, din cte se pare,
i-a petrecut mai mult timp n Constantinopol dect n oricare alt
parte, i descrierea pe care o face acestui ora mre, la acea vreme
cel mai mare din lume, este extrem de cuprinztoare. A aflat c n ora
se gseau n ju r de 2.500 de evrei, mprii n dou comuniti dislincte. Majoritatea dintre ei, 2.000, erau evrei care triau n tradiia
rabinic, acceptau Mishna, Talmudul i ntreaga suprastructur multistratificat a comentariului. Ceilali 500 de evrei erau karaii, care nu
recunoteau dect Pentateuhul, respingnd Legea Oral i tot ceea ce
decurgea din aceasta. Erau organizai ca un organism distinct nc
din secolul al VIII-lea i n ntreaga diaspora erau privii cu atta ostilitate de evreii rabanii, nct, spune Beniamin, un zid nalt desprea
cele dou pri ale cartierului evreiesc.
Beniamin scrie c evreii erau meteugari mbrcai n mtase"
i negustori de toate felurile. n rndul lor se numrau muli oameni
bogai". Dar, prin lege, nici unul dintre ei nu avea voie s clreasc,
ca excepia lui rabi Solomon Egipteanul, care este tmduitorul
regelui. Prin el, evreii gsesc mult uurare n mpilarea lor - cci tr
iese sub mare mpilare". Sub Codul lui Iustinian i regulamentele
ulterioare, evreii din Bizan, spre deosebire de pgni i eretici, se
bucurau de statut legal. Cel puin n teorie, sinagogile erau locuri <le
nchinciune aprate de lege. Statul recunotea, de asemenea, instanele

198 O ISTORIE A EVREILOR

nevoia de a adopta o alt cultur. n orice caz, Mahomed a fost refuzat,


moment n care s-a hotrt s confere o nou esen monoteismului
islamic. A modificat natura Sabatului, mutndu-1 vinerea. A schim
bat direcia de rostire a rugciunilor dinspre Ierusalim spre Mecca.
A schimbat data postului principal. i cel mai important lucru: a de
clarat c majoritatea legilor alimentare iudaice erau pur i simplu
o pedeaps pentru fostele lor greeli, astfel c le-a abolit, dei a men
inut interdicia de a se consuma carne de porc, snge, carne de ani
male moarte, precum i regulile de tiere a animalelor. Toate aceste
schimbri au fcut aproape imposibil o contopire a comunitilor
evreieti i islamice, orict s-ar fi czut de acord asupra conceptelor
etice i dogmatice fundamentale; n plus ns, islamul a dezvoltat cu
rnd un dinamism dogmatic propriu, i dezbaterea teologic - ducnd
la sectarism violent - a nceput curnd s joace un rol central n is
lam, ca i n cretinism.
Mai presus de orice, islamul a creat destul de repede o teorie i o
practic a convertirii forate, aa cum fcuser i evreii n vremea
lui Iosua, a lui David i a Hashmoneilor, dar la care iudaismul rabinic
a renunat n mod implicit i final. El s-a rspndit cu o vitez ului
toare, cuprinznd Orientul Apropiat, ntreaga parte de sud a Mediteranei, Spania i zone ntinse din Asia. La nceputul secolului al
VUI-lea, comunitile evreieti, care i-au pstrat cteva capete de
pod precare n lumile greac i latin, s-au pomenit izolate ntr-o teocraie islamic vast, pe care, ntr-un anume sens, ei au creat-o i la
care au renunat, i care acum deinea nsi cheia supravieuirii
lor. i dezvoltaser ntre timp propriul lor sistem de supravieuire,
Talmudul, i forma lor unic de autoguvernare - catedocraia.

PARTEA A TREIA

CATEDOCFEATIA

In anul 1168, un cltor evreu spaniol cu un spirit de observaie


extrem de dezvoltat probabil negutor de pietre preioase a vi
zitat Constantinopolul, marea capital bizantin. Practic, nu tim
aproape nimic despre Beniamin din Tudela, n afara faptului c a
scris o Carte de cltorii despre lungile lui peregrinri din regiunile
de nord ale Mediteranei i pn n Orientul Mijlociu, ntre anii 1159
i 1172. Este cea mai ptrunztoare, obiectiv i demn de ncredere
carte de cltorii scris n Evul Mediu; a fost publicat n 1556, apoi
Iradus n aproape toate limbile europene, i a devenit cea mai im
portant surs de informaii pentru exegeii perioadei respective.1
Beniamin a observat cu mare atenie condiiile n care triau co
munitile evreieti din locurile unde se oprea el, dar, din cte se pare,
i-a petrecut mai mult timp n Constantinopol dect n oricare alt
parte, i descrierea pe care o face acestui ora mre, la acea vreme
cel mai mare din lume, este extrem de cuprinztoare. A aflat c n ora
gseau n ju r de 2.500 de evrei, mprii n dou comuniti disIincte. Majoritatea dintre ei, 2.000, erau evrei care triau n tradiia
rabinic, acceptau Mishna, Talmudul i ntreaga suprastructur multi11ratificat a comentariului. Ceilali 500 de evrei erau karaii, care nu
ivcunoteau dect Pentateuhul, respingnd Legea Oral i tot ceea ce
decurgea din aceasta. Erau organizai ca un organism distinct nc
din secolul al VUI-lea i n ntreaga diaspora erau privii cu atta osti
li late de evreii rabanii, nct, spune Beniamin, un zid nalt desprea
cele dou pri ale cartierului evreiesc.
Beniamin scrie c evreii erau meteugari mbrcai n mtase"
i negustori de toate felurile. In rndul lor se numrau muli oameni
bogai". Dar, prin lege, nici unul dintre ei nu avea voie s clreasc,
cu excepia lui rabi Solomon Egipteanul, care este tmduitorul
regelui. Prin el, evreii gsesc mult uurare n mpilarea lor - cci tr
iesc sub mare mpilare". Sub Codul lui Iustinian i regulamentele
ulterioare, evreii din Bizan, spre deosebire de pgni i eretici, se
bucurau de statut legal. Cel puin n teorie, sinagogile erau locuri de
nchinciune aprate de lege. Statul recunotea, de asemenea, instanele
h o

200 O ISTORIE A EVREILOR

evreieti i magistraii i aplicau deciziile n comunitatea lor. Evreii


care i vedeau de treburile lor legale nu aveau de ce s se team,
deoarece legea interzicea n mod specific actele antisemite i stabilea
ca evreul s nu fie clcat n picioare pentru c este evreu i s nu fie
umilit pentru religia lui [...] legea interzice rzbunarea personal"2.
Cu toate acestea, evreii erau ceteni de categoria a doua; de fapt,
aproape c nu erau considerai ceteni. i-au pierdut dreptul s fie
angajai n posturi guvernamentale n anul 425, dei erau obligai s
serveasc drept decurioni n administraiile municipale, ntruct acest
fapt implica plata unei sume de bani. Evreilor nu li se mai ngduia
s construiasc alte sinagogi. Au fost obligai s mute data Patelui,
n aa fel nct acesta s urmeze ntotdeauna dup cel cretin. Preten
ia evreilor de a-i citi scripturile n ebraic n cadrul comunitilor lor
era considerat un delict. Legea uura ct mai mult procesul de con
vertire a evreilor, dei regulamentul de botezare coninea o prevedere
ca fiecare evreu s se converteasc fr s fi fost obligat la aceasta prin
fric sau prin promisiunea de ctig. Orice evreu prins c molesteaz
un convertit era ars de viu, iar un evreu convertit care revenea la cre
dina lui era considerat eretic.3
Beniamin las totui de neles c ostilitatea fa de evrei era o
preocupare la fel de mare ca i religia: Ura cea mai mare fa de
evrei e strnit de tbcarii care-i vars apele puturoase n faa ca
selor lor i astfel pngresc cartierul. Din pricina asta grecii i ursc
pe evrei, fie ei ri sau buni, i i in sub jug greu. i lovesc pe strad
i-i pun la munci grele." Totui, continu Beniamin, evreii sunt bo
gai, cumsecade i miloi. Ei respect poruncile scripturilor i poart
cu veselie jugul mpilrii lor"4.
Beniamin din Tudela a cltorit prin nord-vestul Spaniei, Barce
lona, Provence i apoi prin Marsilia, Verona i Pisa spre Roma. Avi
zitat Salerno, Amalfi i alte orae italiene sudice, apoi a trecut prin
Corfu pn n Grecia i, dup ce a vzut Constantinopolul, a tra
versat Marea Egee pn n Cipru, apoi prin Antiohia pn n Pales
tina, iar prin Alep i Mosul, pn n Babilonia i Persia. A vizitat,
Cairo i Alexandria, ntorcndu-se n Spania prin Sicilia. A observai
condiiile i ocupaiile evreieti cu mult atenie i descrie o singura
colonie agricol evreiasc din Crisa, pe muntele Parnas; imaginea
pe care ne-o transmite este aceea a unei populaii copleitor urbane
sticlari n Alep, estori de mtase n Teba, tbcari n Constantinopol,
vopsitori n Brindisi, negustori peste tot.
Unii evrei locuiser dintotdeauna n orae, dar n Evul Mediu
timpuriu aproape toi evreii au ajuns s locuiasc la ora. Aezrile

CATEDOCRAIA 201

lor din Europa, majoritatea situate n orae, erau foarte vechi. Car
tea nti a Macabeilor enumer coloniile evreieti rspndite n ju
rul bazinului mediteraneean. Dup cum s-a exprimat istoricul Cecil
Roth, din punct de vedere cultural evreii trebuie considerai drept
primii europeni.5 La nceputurile Imperiului Roman, existau comu
niti evreieti distincte chiar i n partea de nord, la Lyon, Bonn i
Koln, iar n vest, pn la Cadiz i Toledo. n Evul Mediu timpuriu,
s-au rspndit i mai departe n nord i n est - pn n Balcani i
Polonia, i pn n Ucraina. Totui, dei populaia evreiasc avea o
larg rspndire, nu era numeroas. De la cele opt milioane n epoca
lui Cristos, inclusiv cele zece procente n Imperiul Roman, populaia
sczuse la nceputul secolului al X-lea la o cifr cuprins ntre un
milion i un milion i jumtate. Desigur, toate populaiile din fostele
teritorii romane au sczut ca numr n aceast perioad, dar pier
derile suferite de evrei erau proporional mult mai mari dect popu
laia n ntregul ei. n timpul domniei lui Tiberius, de exemplu, doar
la Roma triau ntre 50.000 i 60.000 de evrei, dintr-o populaie to
tal de un milion, plus alte patruzeci de aezri evreieti n Italia. n
perioada trzie a imperiului, numrul evreilor italieni a sczut dra
matic, i pn n 1638 nu mai rmseser dect vreo 25.000 n total,
adic 0,2% din populaie. Aceste pierderi se datorau doar n parte
factorilor economici i demografici. n toate regiunile i n toate epo
cile, evreii au fost asimilai i s-au contopit cu populaia din jur.6
Cu toate acestea, importana evreilor, n special n Europa Evu
lui Mediu timpuriu, a fost mult mai mare dect sugereaz numrul
lor mic. Oriunde au supravieuit oraele, sau unde se iveau noi ae
zri urbane, evreii ajungeau, mai devreme sau mai trziu, s se
stabileasc. Nimicirea aproape n ntregime a evreimii palestiniene
m secolul al Il-lea d.Cr. a transformat supravieuitorii comunitilor
rurale evreieti n locuitori marginali ai oraelor. Dup cucerirea
arab din secolul al VH-lea, comunitile evreieti agricole mari din
babilonia au fost treptat subminate din pricina impozitelor mari,
nct i de acolo evreii au fost mpini spre orae, unde au devenit
meteugari i negustori. Aceti evrei urbani, n marea lor majoritate
tiind s citeasc, s scrie i s socoteasc, au reuit s se stabileasc
peste tot unde legile penale sau violena fizic n-au fcut acest lucru
imposibil.
Intr-adevr, n Europa evreii au jucat un rol extrem de important
iii viaa urban de la nceputul Evului Mediu. Prea puine dovezi au
ajuns pn n zilele noastre, dar destule elemente se pot deduce din
literatura responsa. n multe feluri, evreii au reprezentat singura

202 O ISTORIE A EVREILOR

legtur real ntre oraele Antichitii romane i comunitile or


eneti care ncepeau s apar n Evul Mediu timpuriu. S-a susinut
chiar c nsui cuvntul comunitate este o traducere a cuvntului
ebraic kahal.7Evreii aduceau cu ei anumite deprinderi fundamentale:
capacitatea de a socoti ratele de schimb, de a scrie o scrisoare de afa
ceri i, poate chiar mai important, capacitatea de a o transmite des
tinatarului, prin intermediul familiilor lor, cu ramificaii peste tot, i
prin intermediul reelelor religioase. In ciuda numeroaselor prohi
biii stnjenitoare, religia le-a fost, fr ndoial, de mare ajutor n
viaa lor economic. Religia israelit strveche a oferit ntotdeauna
o motivaie puternic pentru a munci din greu. Pe msur ce s-a ma
turizat n iudaism, s-a pus un accent tot mai mare pe munc. Dup
70 d.Cr., odat cu ascensiunea iudaismului rabinic, a crescut i im
pactul su economic. Istoricii au observat adesea, n diferite perioade
i n diverse societi, c slbirea clericalismului tinde s ntreasc
dinamismul economic. n timpul secolului al II-lea d.Cr., clericalis
mul a disprut practic din societile evreieti. Preoii templului,
saducheii, nenumraii slujitori ai unei religii sprijinite de stat au
disprut cu toii. nlocuindu-i pe clerici, rabinii nu constituiau o cast
parazit. Este adevrat c unii crturari primeau sprijin financiar
din partea comunitii, dar chiar i crturarii erau ncurajai s se
apuce de o meserie. Rabinilor, n general, le plcea s aib o meserie.
Adesea erau cei mai asidui i eficieni negustori. Cile pe care-i trans
miteau deciziile i responsa erau n acelai timp rute comerciale. Iu
daismul rabinic era o evanghelie a muncii, ntruct le cerea evreilor
s-i foloseasc harurile druite de Dumnezeu ct mai mult cu pu
tin. Se cerea din partea lor acea capacitate i disponibilitate de a
fi srguincios i generos, nu n ultimul rnd pentru a putea s-i n
deplineasc ndatoririle filantropice. Latura intelectual a iudaismulu i
urma aceeai direcie. Progresul economic este produsul raionali
zrii. Iudaismul rabinic este n mod esenial o metod prin care le
gile strvechi sunt adaptate condiiilor noi i diferite, printr-un proces
de raionalizare. Evreii au fost primii mari raionalizatori din istoria
lumii. Acest fapt a avut tot felul de consecine, dup cum vom vedea,
dar una dintre primele, n sensul experienei, a fost aceea de a-i trans
forma pe evrei n oameni de afaceri metodici, capabili s rezolve
problemele cu care se confrunt. O mare parte a erudiiei evreieti
n materie de jurispruden n toate etapele Evului Mediu a fost de
dicat ncheierii de afaceri n mod corect, onest i eficient.
Printre problemele importante se numra i aceea a cmtriei
sau, mai corect, a mprumutului de bani cu dobnd. O problem pe

CATEDOCRAIA 2011

care evreii au creat-o pentru ei nii i pentru cele dou mari religii
care au rezultat din iudaism. Majoritatea sistemelor religioase de
nceput din Orientul Apropiat antic, precum i codurile profane care
au aprut din ele nu interziceau cmtria. Aceste societi consi
derau materia nensufleit ca fiind vie, precum plantele, animalele
i oamenii, capabil de a se reproduce. Prin urmare, dac mprumut,ai
cuiva bani sub form de mncare, sau i ddeai un bon de valoare
de indiferent ce fel, era firesc s ceri dobnd.8 Bani sub form de
mncare, de exemplu msline, curmale, semine sau animale, erau
mprumutai nc din mileniul al V-lea .Cr., dac nu chiar i mai de
mult. Documentele cuneiforme arat c mprumuturile sub form
de bonuri de schimb pentru sume fixe erau cunoscute nc de pe vre
mea lui Hammurabi - creditorii fiind de obicei templele i oficialit ile
de la curile regale. Registrele babiloniene nscrise n cuneiforme in
dic dobnzi de 10-25% pentru argint, 20-35% pentru cereale. Prin
tre mesopotamieni, hitii, fenicieni i egipteni, dobnda era legal i
adesea fixat de ctre stat. Dar evreii aveau o cu totul alt concepie*
n legtur cu aceast problem. In Ieirea 22:25 se spune: De vei
mprumuta bani fratelui srac din poporul Meu, s nu-1 strmtorezi
i s nu-i pui camt." Evident c acesta este un text foarte vechi.
Dac legea iudaic ar fi fost conceput n epocile mai sofisticate ale
regatului, dobnda nu ar fi fost interzis. Dar Tora era Tora, valid
pentru eternitate. Textul din Ieirea este repetat mai accentuat n
Leviticul 25:36: S nu iei de la el dobnd i spor"; i completat n
Ileuteronomul 23:20: Celui de alt neam s-i dai cu camt; iar fra
telui tu s nu-i dai cu camt."
Evreii erau astfel mpovrai cu o lege religioas ce le interzicea
s-i mprumute unii altora bani cu dobnd, dar ngduia acest
lucru cnd era vorba de strini. Regula pare s fi fost conceput
pentru a proteja i a pstra coeziunea unei comuniti srace, al crei
scop principal era supravieuirea colectiv. mprumuturile intrau,
prin urmare, n categoria actelor filantropice - dar nu erai obligat
H faci gesturi de caritate fa de cei pe care nu-i cunoteai sau de
care nu-i psa. Dobnda era, astfel, sinonim cu ostilitatea. Trind
iii comunitatea lor n Palestina, evreii erau nevoii s-i mprumute
unii altora bani, ca toi ceilali. Biblia ne arat c legea era nclcat
mereu.9 Papirusurile din comunitatea evreiasc din Elephantine spun
iicelai lucru. Cu toate acestea, autoritile religioase ncercau s
impun respectarea strict a Legii. Au stabilit, astfel, c nu numai
participanii direci la o tranzacii cu dobnd se fceau vinovai de
pcat, ci i prtaii. Nici dobnda maacaln iui ora permis. Locuinele

204 O ISTORIE A EVREILOR

fr chirie puse la dispoziie de cei care luau bani cu mprumut,


darurile, informaiile utile - toate acestea erau denumite praful dobndei, drept care erau interzise; regulile talmudice dovedesc efor
turile uriae, ntreprinse de-a lungul anilor, pentru a bloca portiele
de scpare create de cmtarii mecheri sau de cei disperai care
erau bnuii a lua bani cu mprumut.10
n acelai timp, cazuitii talmudici ncercau din rsputeri s g
seasc modaliti pentru ncheierea de afaceri corecte, care n opinia
lor nu violau regulile Torei. Printre acestea, se numrau recompense
mari, parteneriate de afaceri care ofereau creditorului un salariu
sau o parte din profit, sau metode prin care creditorul putea s m
prumute bani unui neevreu care, la rndul su, l mprumuta pe un
evreu. Dar instanele evreieti puteau penaliza creditorul atunci
cnd descopereau o tranzacie ce implica dobnd; datoriile care
impbcau capital i dobnd erau declarate neexecutorii, iar cmtarii
ca atare nu aveau voie s depun mrturie n instan i erau ame
ninai cu iadul.11
Totui, cu ct Legea era aplicat mai inteligent i urmat cu mai
mult strictee, cu att era mai dezastruoas pentru evrei n rela
iile lor cu restul lumii. Cci, ntr-o situaie n care evreii constituiau
comuniti mici i mprtiate ntr-un univers neevreiesc, Legea nu
numai c le ngduia evreilor s serveasc drept cmtari neevreilor,
ci ntr-un sens chiar i ncuraja s fac acest lucru. Este adevrat c
unele autoriti evreieti, dndu-i seama de pericol, s-au strduit
s lupte mpotriva lui. Filon nelegea foarte bine de ce un cod de
legi primitiv fcea deosebirea ntre frai i strini, drept care sus
inea c interzicerea cmtriei se aplica n cazul oricui de aceeai
cetenie i care fcea parte din acelai popor, indiferent de religie.12
O regul stabilea c, pe ct posibil, mprumuturile fr dobnd tre
buiau date n egal msur evreilor i neevreilor, dei evreii trebu
iau s aib prioritate. O alt regul l luda pe acel om care nu Iun
dobnd de la un strin. O a treia era mpotriva dobnzilor impuse
strinilor, stabilind c acest lucru era legal doar n msura n care
un evreu nu putea s-i ctige existena n alt fel.13
Pe de alt parte, unele autoriti subliniau diferena dintre evrei
i neevrei. n Midrash, pe marginea textului Deuteronomului, un
comentariu scris probabil de naionalistul rabi Akiva, se ddea de
neles c evreii erau obligai s cear dobnzi strinilor. n secolul
al XlV-lea, Levi ben Ghershom, un francez de origine evreiasc, eru
de aceeai opinie: evreii aveau chiar porunca de a cere dobnd ne
evreilor, fiindc nu trebuie s ai milostenie pentru un idolatru 1....I

CATEDOCRAIA 205

i trebuie s-i faci pagub, ct mai mare, fr s te abai de la calea


cea dreapt1'; au fost i alii care au abordat acest punct de vedere.
Dar motivaia cea mai frecvent era necesitatea economic:
Dac ngduim n ziua de azi s lum dobnd de la neevrei este din pri
cin c sunt fr de sfrit jugul i povara pe care regii i mai-marii bise
ricii le pun pe umerii notri, i tot ceea ce lum este prea puinul cu care
ne ducem viaa; i oricum, suntem condamnai s trim n m ijlocul popoa
relor i nu ne putem ctiga altfel traiul dect avnd nvoieli bneti cu
ei; prin urmare, nu este nengduit a cere dobnd de la ei.14

Era cea mai periculoas motivaie dintre toate, deoarece oprima


rea financiar a evreilor tindea s se manifeste n zonele n care po
pulaia i antipatiza cel mai mult, i dac reacia evreilor era aceea
de a mprumuta neevreilor bani cu dobnd, lipsa de popularitate i de aici i oprimarea - avea s creasc. Evreii au ajuns astfel s
lie prini ntr-un cerc vicios. Bazndu-se pe preceptele biblice, cretinii
condamnau fr reinere mprumuturile cu dobnd, i, ncepnd
din 1179, cei care practicau asemenea tranzacii erau excomunicai.
In acelai timp, cretinii impuneau cele mai nemiloase biruri asu
pra evreilor. Reacia evreilor a fost aceea de a se angaja n singura
activitate n care legile cretine fceau discriminri n favoarea lor,
ajungnd astfel s fie identificai cu afacerile de creditare, att de
dezagreate. Rabi Iosif Colon, care cunotea bine Frana i Italia din
a doua jumtate a secolului al XV-lea, scria c aceasta era aproape
ingura profesie a evreilor din ambele ri.15
In teritoriile arabo-musulmane, care includeau la nceputul Evului Mediu cea mai mare parte din Spania, tot nordul Africii i Ori
entul Apropiat la sud de Anatolia, condiia evreilor era n general
mai uoar. Legea islamic, pentru cei care nu erau musulmani, se
Imza pe conveniile stabilite de Mahomed cu triburile evreieti din
lli.jaz. Cnd acestea au refuzat s-i recunoasc misiunea profetic,
ii aplicat principiul a ceea ce el numea jihad. Este un principiu care
mparte lumea n dar al-Islam, teritoriul panic al islamului, unde
domnete legea, i dar al-Harb, teritoriul rzboiului", controlat
temporar de ctre nemusulmani. Jihad-ul este starea de rzboi per
manent i necesar, ntreinut mpotriva lui dar al-Harb, care nu
poate lua sfrit dect atunci cnd ntreaga lume se va supune isla
mului. Mahomed a declarat jihad mpotriva evreilor din Medina, i-a
nfrnt, i-a decapitat n piaa public pe toi brbaii (cu excepia
unuia singur care s-a convertit) i a mprit femeile, copiii, anima
lele i averile ntre adepii lui. Alte triburi evreieti au suferit un

206 O ISTORIE A EVREILOR

tratament mai ngduitor, depinznd n schimb de capriciile lui


Mahomed, deoarece Dumnezeu i conferise drepturi absolute asupra
necredincioilor, cam aa cum Iahve i-a permis lui Iosua s fac ce
vrea el cu oraele canaanite. Totui, uneori Mahomed considera c
era mai prudent s ncheie tratate, sau dhimma, cu dumanii n
frni, n urma crora el le crua viaa i le permitea s continue s-i
lucreze pmnturile din oaze, cu condiia s primeasc din partea
lor jumtate din produse. Cu timpul, dhimma a cptat o form mai
sofisticat, conform creia dhimmi, sau cel care se supune, primea
dreptul la via, la practicarea religiei i chiar la protecie n schim
bul unor impozite speciale - kharaj, sau impozit pe teren, dat crmuitorului, jizyia, sau capitaie, impozite de cltorie i comerciale
mai mari dect cele ncasate de la credincioii din snul populaiei,
precum i impozite speciale, dup cum poftea crmuitorul. n plus,
statutul dhimmi-lor era nesigur, deoarece dhimma suspenda pur i
simplu dreptul natural al nvingtorului de a-1 ucide pe nvins i de
a-i confisca proprietatea; prin urmare, putea fi revocat unilateral,
ori de cte ori dorea crmuitorul musulman.16
Deci, n teorie, condiia evreilor dhimmi sub dominaia musulman
era mai rea dect sub cretini, atta vreme ct dreptul de a-i prac
tica religia i chiar dreptul de a tri puteau fi oricnd anulate n
mod arbitrar. n practic totui, rzboinicii arabi, care cuceriser
att de repede aproape jumtate din lumea civilizat n secolele
al VII-lea i al VIII-lea, nu doreau s extermine comunitile evre
ieti cunosctoare de carte i muncitoare, care cuprindeau contribua
bili siguri i le aduceau foloase n nenumrate privine. Alturi de
cretinii dhimmi, evreii reprezentau o parte nsemnat din inteli
ghenia administrativ din vastele noi teritorii arabe. Musulmanii
arabi nu s-au grbit s manifeste animoziti religioase fa de evrei
Din punctul de vedere al musulmanilor, evreii pctuiser prin
aceea c respinseser cerinele lui Mahomed, dar nu-1 crucificasem
Monoteismul iudaic era la fel de pur ca i islamul. Evreii nu aveau
nici o dogm ofensiv. Legile lor privitoare la alimentaie i cur
enie se asemnau n multe privine cu cele musulmane. Ca urmare,
n textele religioase islamice nu se ntlnesc dect puine polemici
antievreieti. Arabii nu moteniser nici ntinsul corpus de antisn
mitism greco-pgn, cruia s-i adauge propria lor variant. n sf r
it, iudaismul, spre deosebire de cretinism, nu a constituit nicicnd
o ameninare politic sau militar la adresa islamului, aa cum s n
ntmplat cu Estul bizantin, iar mai trziu cu Vestul latin. Din toate
aceste motive, pentru evrei a fost mai uor s triasc i s prospere

CATEDOCRAIA 207

n regiunile islamice. Uneori au nflorit de-a dreptul. n Irak, pe


lng marile ieivoturi academiile , evreii constituiau cartierul
bogat al noului ora Bagdad, fondat drept capital de ctre dinastia
Abbasid n 762. Evreii ocupau posturi de doctori la Curte i de
demnitari. Au nvat araba scris i vorbit, mai nti ca mijloc de
comunicare n comer, mai trziu ca limb a activitii crturreti
i chiar a comentariului sacru. Populaia evreiasc vorbea araba, aa
cum odat nvase s vorbeasc aramaica, dei n aproape toate fa
miliile se pstra cu sfinenie i limba ebraic.
Peste tot n lumea arab evreii erau negustori. ncepnd cu se
colul al VIII-lea i pn la nceputul secolului al XI-lea, islamul a
reprezentat principala economie internaional, evreii furniznd
cele mai importante reele ale sale. Din Orient importau mtsuri,
mirodenii i alte bunuri rare. Din Apus aduceau napoi sclavii p
gni luai de cretini, pe care evreii i numeau canaanii, i i vin
deau n islam; n 825, arhiepiscopul Agobard din Lyon susinea c
evreii erau cei care stpneau comerul cu sclavi. Att sursele mu
sulmane, ct i responsa iudaic arat c la acea vreme comercianii
livrei operau n India i China, de unde proveneau cele mai multe
produse de lux. ncepnd cu secolul al X-lea, mai ales n Bagdad,
evreii ndeplineau rolul de bancheri la curile musulmane. Ei accep
tau s pstreze banii negustorilor evrei, apoi i mprumutau sume
mari califului. Dat fiind vulnerabilitatea dhimmi-lor evrei, afacerea
era riscant. Suveranul musulman nu se jena s nege faptul c ar fi
avut vreo datorie sau chiar s-i decapiteze pe creditori cum se ntm
pla uneori , ns cel mai convenabil era ca bancherii s fie pstrai
in via. O parte din profiturile obinute de acest gen de bnci erau
ilestinate sprijinirii academiilor, manipulate din umbr de mai-marii
caselor bancare. Evreii se bucurau de influen la curile crmuitoare.
Kxilarhul lor era respectat de ctre arabi, care i se adresau cu
Domnul nostru, Fiul lui David. Cnd Beniamin din Tudela a ajuns
la Bagdad n 1170, a gsit acolo - ne spune el - 40.000 de evrei locuind
m siguran, avnd 28 de sinagogi i 10 ieivoturi.
Un alt centru de prosperitate a populaiei evreieti era Kairouan,
in Tunisia, fondat n 670, capital a dinastiilor succesive ale Aghlaln/.ilor, Fatimizilor i Zirizilor. Este posibil ca la origine oraul s fi
aprut ca urmare a transferrii n regiune a famiilor evreieti i creIme-copte din Egipt, cci la nceputul Evului Mediu negustorii i
comercianii evrei erau de departe cei mai eficieni coloniti urbani, att
din zona mediteraneean, ct i din nordul i vestul Europei. n

208 O ISTORIE A EVREILOR

secolul al VTII-lea, a fost nfiinat aici o academie i, pentru urm


torii 250 de ani, Kairouan avea s fie unul dintre cele mai mari centre
ale erudiiei evreieti. Oraul constituia, de asemenea, o legtur
important ntre negourile din Orient i Apus; i aici prosperita
tea comercianilor evrei a fcut posibil o via academic bogat.
Doctorii, astronomii i demnitarii de la Curte proveneau tot din rn
dul evreilor.
Totui, ntre secolele al VIII-lea i al XI-lea, cea mai prosper zon
a comunitilor evreieti a fost Spania. nflorirea lor s-a petrecut n
timpul Imperiului Roman i, ntr-o oarecare msur, sub stpnirea
bizantin; n schimb, sub regii vizigoi, att statul, ct i Biserica au
dus o politic antisemit sistematic. Dnd la o parte politica cre
tin ortodox, o serie de concilii ecleziastice regale de la Toledo au
decretat botezarea forat a evreilor sau au interzis circumcizia, ritua
lurile, srbtorile iudaice i respectarea Sabatului. Pe tot parcursul
secolului al VII-lea, evreii au fost biciuii, executai, li s-au confiscat
proprietile, au fost supui la impozite ruintoare, li s-a interzis s
fac nego i, uneori, au fost dui cu fora la cristelnia de botez. Muli
au fost obligai s accepte cretinismul, dar, n viaa lor privat, au
continuat s respecte legile iudaice. Astfel a aprut n istorie evreul
tainic, numit mai trziu marrano - surs de nelinite necurmat
pentru Spania, cretinismul spaniol i iudaismul spaniol.17
Prin urmare, atunci cnd musulmanii au invadat Spania n 711,
evreii i-au ajutat s-o cotropeasc, adeseori punnd garnizoane n
oraele cucerite, n spatele armatelor arabe care avansau. Aa s-a
ntmplat n Cordoba, Granada, Toledo i Sevilla, unde curnd s-au
stabilit comuniti evreieti numeroase i bogate. ntr-adevr, geo
grafii arabi ulteriori se refer la Granada, ca i la Lucena i Tarra
gona, ca la orae evreieti". Cordoba a devenit capitala dinastiei
Omeiazilor, care s-au nscunat califi, tratndu-i pe evrei cu tole
ran i favoruri extraordinare. Aici, ca i n Bagdad i Kairouan,
evreii nu erau doar meteugari i negustori, ci i doctori. n timpul
domniei marelui calif omeiad Abd er-Rahman III (912-961), doctorul
lui de Curte, Hasdai ibn Shaprut, a adus crturari, filozofi, poei i
oameni de tiin, toi evrei, transformnd oraul n centrul prin
cipal al culturii iudaice n lume. Comuniti evreieti numeroase i
nstrite existau n nu mai puin de 44 de orae n Spania omeiad,
multe dintre acestea cu propriile lor ieivoturi. Raporturile pe care
le-a stabilit comunitatea iudaic instruit cu califii liberali aminteau
de epoca lui Cirus; evreimea spaniol s-a bucurat de un mod de via

CATEDOCRAIA 209

confortabil, productiv i satisfctor, pe care evreii nu aveau probabil


s-l mai ntlneasc nicieri altundeva, pn n secolul al XIX-lea.
Nu lipseau ns pericolele. Dinamica politicii islamice consta n
confruntarea dintre marile dinastii religioase, exacerbate de dispute
doctrinare privind stricteea i puritatea. Cu ct o dinastie musul
man era mai bogat i mai liberal, cu att devenea mai vulnera
bil n faa invidiei i fanatismului sectelor fundamentaliste. Cderea
unei dinastii i expunea de ndat pe evreii aflai sub protecia ei
logicii nefaste a statutului lor de dhimmi. Musulmanii berberi pri
mitivi au cucerit Cordoba n 1013. Omeiazii au disprut. Evrei de
Irunte au fost asasinai. La Granada a avut loc un masacru general
al evreilor. Armatele cretine naintau spre sud i, sub presiunea lor,
musulmanii i-au pus speranele mai curnd n rzboinici nemiloi
i zeloi dect n protectorii frivoli ai culturii. n ultimele decenii ale
secolului al XI-lea, o alt dinastie berber, Almoravizii, a ajuns s
domine sudul Spaniei. Erau violeni i imprevizibili. Au ameninat
comunitatea evreiasc din Lucena, numeroas i bogat, cu conver
tirea forat, apoi le-au cerut evreilor drept rscumprare o sum
fabuloas. Evreii au neles imediat c puteau s-i refuze pe musul
mani prin negocieri i mita corespunztoare. n materie de finane,
medicin i diplomaie, aveau multe de oferit fiecruia din valurile
succesive de cuceritori. Deveneau colectori, sfetnici i doctori la Curile
noilor stpni. Dar ncepnd cu aceast epoc evreii aveau uneori
s se afle n mai mare siguran n Spania sub stpniri cretine.
Aceeai poveste s-a repetat i n Asia Mic, unde bizantinii puteau
s ofere mai mult siguran comunitilor evreieti dect ar fi gsit
acestea n calitate de dhimmi.
La nceputul secolului al XH-lea, un nou val de fundamentalism
musulman s-a strnit n Munii Atlas, crend dinastia Almohazilor.
Scopul lor era acela de a pune capt corupiei i apostaziei islamice.
I>ar n acest proces au exterminat comunitile cretine care exista
ser n nord-vestul Africii timp de aproape un mileniu. i evreii au
fost pui n situaia de a alege ntre convertire i moarte. Almohazii
si au dus fanatismul n Spania ncepnd cu anul 1146. Sinagogile i
ii'sivoturile au fost nchise. La fel ca n vremea cretinilor vizigoi,
evreii convertii sub ameninarea cu moartea i practicau religia n
secret i nu erau ctui de puin privii cu ncredere de ctre musul
mani. Erau obligai s poarte o tunic albastr special croit, cu
mneci absurd de largi, i, n loc de turban, o scufie albastr lung,
asemntoare cu o a pentru purtatul desagilor. Cnd erau iertai de
asemenea veminte i de un nsemn special al ruinii, numit sihla,

210 O ISTORIE AEVRJ.i l o r

hainele lor, dei c r o i^ e n o r m a i 5 t r e b u ia i* * * 1."


aveau voie s fac ^ e g o d e c _ t la scaiiidi#1'J
evreieti din sudul
p a n ie i n u n u suptfflii#..
puin n ceea ce Pri^ v e te v e c h _ e a lor
1
evrei au fugit n no1 > d n t e r i t o r i i l e cr*#*'..
Africa, n cutarea X a n o r c rm .-u itoriib iii*l;.
Printre re fu g ia t^ Sg g s e a
i unta#^ "1
nume Moshe ben
cxxrmxjscutmlitM1" 1
bam pentru evrei, <^iin a c r o n i ^ n u l ralittttf.
cuse la Cordoba, p e
3Q m a r t i e 1135if c W ^
a fost cucerit de c;i ' ' - b re A l m o i * a zi,
dar nc de pe a t u r ^ ^ e ra r e c -unosatp(il'l',,li 'f
derat un c o p O - m m ^ ^ m p r o n n
Spania, ajungnd ^ p r o b a b l l ^ n ...........

din urm la Fez ^


nou val de con vert ^
calea apelor pn ^

1160. C i n c i aniMli,#'* 1
f o r t a t e s > au pA |a||||i
d _ undeMfl[,(i P..

O discuie des
^ s p r e Maimmonidei*bi,l.|..
numai pentru im
t * n p o r t a n e sa intrasfciiidlM11"1
cineva nu i l u s t r e ^
" ^ a z m a i
n n o p ta # 11
'1
societatea e v r e ia ^
^ fa s c m e d : vulft.EUfamlllliH^
dintre catedocrai.>
iudaismul rabinic;
esenial, cunoate
nezeu. Ea exista c;
constituia proto t i
mentul creaiei",

210 O ISTORIE A EVREILOR

hainele lor, dei croite normal, trebuiau s fie galbene la culoare. Nu


aveau voie s fac nego dect la scar mic. Minunatele aezri
evreieti din sudul Spaniei nu au supravieuit acestei persecuii, cel
puin n ceea ce privete vechea lor demnitate i grandoare. Muli
evrei au fugit n nord, n teritoriile cretine. Alii s-au strmutat n
Africa, n cutarea unor crmuitori musulmani mai tolerani.
Printre refugiai se gsea i un tnr i strlucit crturar, pe
nume Moshe ben Maimon, cunoscut mai bine drept Maimonide, Ram
bam pentru evrei, din acronimul rabi Moshe ben Maimon. Se ns
cuse la Cordoba, pe 30 martie 1135, fiu al unui crturar. Cnd oraul
a fost cucerit de ctre Almohazi, el abia mplinise treisprezece ani,
dar nc de pe atunci era recunoscut pentru erudiia sa, fiind consi
derat un copil-minune. mpreun cu familia, a plecat n bejenie prin
Spania, ajungnd probabil pn n Provence, stabilindu-se n cele
din urm la Fez, n 1160. Cinci ani mai trziu, sub presiunea unui
nou val de convertiri forate, au pornit-o din nou la drum, nti pe
calea apelor pn n Acra, de unde Maimonide a vizitat pe rnd toate
Locurile Sfinte, apoi n Egipt, oprindu-se n Fustat, vechiul Cairo.
Este locul unde Maimonide i-a ctigat faima mondial att ca doc
tor, ct i ca filozof erudit. n 1177 a ajuns n fruntea comunitii din
Fustat, fiind numit doctor de Curte n 1185 i devenind - dup
spusele unui cronicar musulman - foarte mare n nelepciune,
tiin de carte i rang. Erudiia sa cuprindea o imens varietate
de domenii, impresionnd att prin cantitate, ct i prin calitate. Era
sprijinit financiar de David, fratele su negustor, care fcea nego
mai ales cu bijuterii, iar dup moartea acestuia s-a apucat singur de
nego sau tria din onorariile pe care le primea ca medic. La moar
tea sa, pe 13 decembrie 1204, rmiele pmnteti i-au fost duse,
conform dorinelor sale, la Tiberiada, unde mormntul su reprezint
nc i acum loc de pelerinaj pentru evreii evlavioi.
O discuie despre Maimonide merit s fie fcut n detaliu nu
numai pentru importana sa intrinsec, ci i pentru c nimeni alt
cineva nu ilustreaz mai bine ponderea covritoare a erudiiei n
societatea evreiasc medieval. El a fost arhetipul i cel mai marc
dintre catedocrai. Guvernarea i cunoaterea erau intim asociate n
iudaismul rabinic. Desigur c prin cunoatere se nelegea, n mod
esenial, cunoaterea Torei. Tora nu era doar o carte despre Dum
nezeu. Ea exista dinaintea creaiei, asemenea lui Dumnezeu. De fapt,
constituia prototipul creaiei.18 Rabi Akiva o considera drept instrn
mentul creaiei1', ca i cnd Dumnezeu ar fi citit din ea precum un

CATEDOCRAIA 211

magician care-i consult ceasloavele. Shimon ben Lachish spunea


c Tora ar fi precedat lumea cam cu dou mii de ani, n vreme ce, n
predicile sale, Eleazar ben Iosia susinea c zcuse n snul lui Dum
nezeu timp de 974 de generaii nainte de a fi fost folosit de ctre
Dumnezeu pentru a crea universul. Unii nelepi sunt convini c ar
fi fost dat simultan la aptezeci de naii, n aptezeci de limbi
diferite, dar toate aceste naii ar fi refuzat-o. Doar Israel a acceptat-o.
De unde i faptul c, ntr-un anume sens, nu era doar Legea i re
ligia, ci i nelepciunea lui Israel, i cheia pentru crmuirea evreilor.
Filon o numea legea ideal a filozofilor, dup cum Moise era legiui
torul ideal. Tora - scria el n cartea sa despre Moise - , era marcat
de sigiliile naturii", fiind imaginea perfect a organizrii cosmice".19
Prin urmare, cu ct cunoaterea Torei era mai profund, cu att era
mai mare dreptul de a crmui, mai ales asupra evreilor.
Ideal era deci ca fiecare personalitate public i fiecare erudit s
pun umrul la conducerea societii. Evreii nu au considerat nici
odat - o opinie mult ndrgit de anglo-saxoni - c o mare capa
citate intelectual, pasiunea pentru cri i citit constituiau ntru
ctva un handicap pentru individ, fcndu-1 incapabil de a conduce.
Dimpotriv. Pentru ei, erudiia n ceea ce privea Tora nu era ctui
de puin arid, academic, ndeprtat de viaa real - aa cum erau
tentai s o priveasc cei din afar. Cunoaterea Torei oferea tocmai
acea nelepciune necesar n tiina de a conduce, inducnd n ace
lai timp virtuile umilinei i milostiveniei, care preveneau corupe
rea puterii. Citnd Pildele: Al meu este sfatul i buna-chibzuial,
cu sunt priceperea, a mea este puterea."20
Problema, dup cum o vedeau evreii, era cum s combine studiul
cu exerciiul guvernrii. Cnd, n timpul persecuiilor comise sub
domnia lui Hadrian, nelepii din Lyda s-au ntrunit pentru a
dezbate cele mai presante aspecte cu care se confrunta comunitea
lor primejduit, una dintre problemele aflate n capul listei era:
Mste studiul mai important dect aciunea?" Dup ce au ascultat
argumentrile, au votat n unanimitate punctul de vedere al lui rabi
Akiva, conform cruia studiul avea ntietate, deoarece studiul con
duce la aciune". In termeni de merit spiritual, dobndirea nelep
ciunii prin intermediul studiului i folosirea ei pentru a satisface
nevoile comunitii erau considerate la fel de merituoase. Dar ne
lepii mai spuneau c dac o vduv sau un orfan vin la un nelept
pentru a-i cere sfatul, iar acesta le rspunde c e prea ocupat s-i
bat capul cu aa ceva, Dumnezeu se va mnia i-i va zice: Te fac
vinovat ca i cnd ai fi distrus lumea." Un erudit care se ngropa cu

212 O ISTORIE A EVREILOR

nasul n carte era acuzat de faptul c provoca distrugerea lumii deoarece evreii considerau c lumea n care nelepciunea nu-i gsea
aplicabilitate practic se va duce de rp. Un levit se putea retrage
din viaa activ la cincizeci de ani, dup care nu avea dect s-i
consacre tot timpul studiului, dar un erudit de frunte trebuia s
rmn la dispoziia comunitii pn la captul zilelor. Filon scria
cu sinceritate despre obligaiile contradictorii ale studiului i ser
viciului public. Viaa lui a fost un exemplu n acest sens, deoarece,
pe lng scrierile sale prolifice, el a ndeplinit i rolul de lider al co
munitii, reprezentnd-o cel puin o dat ca ambasador la Roma.
Un asemenea erudit de marc, n special cineva cu larga lui repu
taie, era asaltat de un ir nesfrit de oameni care-i cereau sfatul.
Din fericire, Filon a putut s-i mpart ndatoririle obteti cu fra
tele su, unul dintre cei mai bogai oameni din diaspora, pe care
Iosephus l numete Alabarh.21
Faptul c doi frai puteau s se ajute reciproc pentru a rezolva
obligaiile contradictorii ale studiului i comentariului, pe de o parte,
i ale administraiei judiciare, pe de alta, este unul dintre motivele
pentru care catedocraia iudaic era, de obicei, o afacere de familie
Dinastiile scolastice proveneau iniial din familii de scribi, constituind
o caracteristic a vieii iudaice nc din secolul al II-lea .Cr. In anii
mite societi iudaice, ele au durat pn la nceputul Primului Rz
boi Mondial - i chiar i dup acesta.
n Babilonia, exilarhul trebuia s aparin familiei lui David,
dar toi brbaii cu greutate din academii i ieivoturi erau alei din
tr-un grup recunoscut de familii din lumea academic. Expresia nu
din familii crturreti, ci din cele negustoreti" era dispreuitoare
chiar dac banii negustorului erau aceia care ajutau academiile s
funcioneze. n Babilonia, gaonul, sau conductorul fiecrei academii,
se trgea dintr-una din cele ase familii recunoscute ca atare, iar n
Palestina trebuia s fie descendentul lui Hilel, al lui Ezdra Scribul
sau al lui David nsui. Cineva din afar, dovedind o erudiie extra
ordinar, avea anse s fie acceptat, dar aa ceva se ntmpla foarte
rar. i n ceea ce privete gradele ierarhice ale academiilor, naterea
avea de obicei un rol decisiv. Desigur c, prin originea lor, academiile
principale sau ecumenice nu erau att locuri de instruire a tineriloi
ct consilii - termenul de ieiva fiind versiunea ebraic a celui de
synhedrion [sinedriu] sau Sanhedrin. De fapt, la nceputul Evului
Mediu nc se mai numeau Marele Sanhedrin" n documentele oil
ciale ale Torei. Iar academia din Palestina se autointitula Adunareu
celor Drepi". Erau locuri unde crturarii se adunau pentru a elabora

CATEDOCRAIA 213

decizii cu autoritate - academia, parlamentul i curtea suprem la


un loc.
Modul de ierarhizare a studiului a fost descris de un crturar de
la una dintre academiile babiloniene, care a scris n Egipt cu puin
nainte de epoca lui Maimonide. Evreii de rnd, cunosctori de carte,
nvau cele cinci cri ale lui Moise i cartea de rugciuni, care
cuprindea i texte despre Legea Oral, Sabat i srbtori. Cu sigu
ran c erudiii stpneau pe lng acestea i restul Bibliei, precum
i ordonanele" i Legea codificat. Doctorii cunoteau toate aceste
texte, la care se adugau Mishna, Talmudul i comentariile. Un eru
dit putea s in o predic, s scrie o epistol explicativ i s ser
veasc drept ajutor de judector. Dar numai un doctor care deinea
litlul de membru al academiei nelegea sursele Legii i literatura
lmuritoare i putea s formuleze o judecat savant.22
Doctorii i crturarii respectai i cu autoritate constituiau aca
demia. n Babilonia, triumviratul de conducere era format din gaon,
din preedintele curii - care avea funcia de adjunct - , i din scrib,
care consemna hotrrile. Membrii academiei stteau n faa gaoniilui, aezai pe apte rnduri. Fiecare rnd avea zece locuri i cel
mai distins crturar din fiecare rnd era numit rosh ha-seder, maimarele rndului. Fiecare membru al academiei avea un loc precis n
rnd, fiecare dup rangul su, care era stabilit, la origine, prin
natere. Dar putea fi promovat sau retrogradat n funcie de activita
tea sa, leafa variind corespunztor. Totui, pentru majoritatea dintre
ei, activitatea n cadrul academiei nu reprezenta singura preocupare
ori surs de venit. Aveau funcii de conducere n comunitate sau i
ctigau existena cu meteugurile i negoul. Academia se aduna
m plen de dou ori pe an, timp de o lun, la sfritul verii i la sfriIul iernii. Sesiunea plenar, sau kalla, care avea loc la nceputul
primverii, lua n discuie i emitea hotrri pe baza ntrebrilor
primite din alte regiuni, rspunsurile fiind trimise prin negustori
cure porneau la drum imediat dup Pate. Amndou plenarele cu
prindeau sesiuni de cursuri, n cadrul crora gaonul nsui expunea
capitole din Talmud n faa a peste dou mii de studeni aezai pe
vine, tlmaciul lui - turgheman (un termen ce supravieuiete sub
larma de dragoman) - jucnd i rolul de difuzor". Existau diferite
prade de dascli, cel mai de jos fiind al repetitorilor", adesea orbi
ilin natere, care erau pregtii anume pentru a putea repeta pe de
i imt pasaje ntregi din scripturi, respectnd cu sfinenie incantaia,
pauzele de punctuaie i accentele. Un doctor care avea nelmuriri
in privina unui text putea s fac apel la un repetitor, cerndu-i s

214 O ISTORIE A EVREILOR

i-1 cnte corect. O mare parte a acestei educaii publice se baza pe


nvatul pe de rost, n coruri glgioase. A fost metoda folosit n
universitile musulmane - de exemplu, n Al-Azhar din Cairo
pn acum o generaie. i, pn de curnd, elevii evrei din Maroc
puteau s recite pe de rost o mulime de legi ntr-un amestec de ebrai
c i aramaic, i chiar i n ziua de azi evreii yemenii posed o tra
diie repetitiv oral care le-a permis s pstreze pronunarea exact
a textelor strvechi, de mult pierdute de ctre evreii europeni.23
Academiile babiloniene, cu gradele lor ereditare de nelepi cla
sai cu mult atenie, au absorbit mult din atmosfera i ceremonialul
slugarnic de la curtea oriental. Ele urmau exemplul exilarhului
care era, cum s-ar zice, braul executiv al academiilor. Citnd o tra
diie din secolul al X-lea, cronicarul ebraic Iosif ben Isaac Sambari
(1640-1703) l descrie astfel pe nai:
Are autoritate extins asupra tuturor comunitilor evreieti, conferit de
comandantul celor drept-credincioi. Evrei i neevrei deopotriv se ridic
n faa lui i l salut. Cine nu se ridic primete o sut de lovituri de bici,
cci aa a ordonat califul. De cte ori merge n audien la calif, este nsoii
de clrei evrei i musulmani care clresc n faa lui, strignd n arab:
Facei loc pentru Domnul Nostru, Fiul lui David. El nsui merge clare
i poart o rob de mtase brodat i un turban mare. De acesta atrn o
earfa alb cu un lan cusut pe ea. Cnd ajunge la curtea califului, eunucii
regali vin s se ncline n faa lui i alearg naintea lui pn cnd el
ajunge n sala tronului. Un servitor l preced pe nai ducnd o pung cu
galbeni pe care i mparte n onoarea califului. naintea califului, nai se
prosterneaz, apoi se ridic n picioare pentru a arta c este la fel de umil
ca un sclav. Apoi, califul face un gest ctre eunuci, ca s-l aeze pe nai pe
scaunul din stnga, cel mai apropiat de al su, i cere s-i vad petiia
Cnd i prezint petiia, nai se ridic din nou n picioare, l binecuvnteaz
pe calif i pleac. Fixeaz negustorilor un impozit anual i, n plus, pro
tinde de la ei daruri pe care acetia le aduc de la captul pmntului
Acesta este obiceiul pe care-1 urmeaz n Babilonia.24

Gaonii din universiti i doctorii de prestigiu aveau pretenia In


un comportament similar. Formulele de adresare conineau titluri
pompoase, iar binecuvntrile sau blestemele pe care le formulau
acetia erau extrem de complicate. Astfel s-a format o nobilime sa
cral-academic ereditar, asemntoare ntru ctva cu a mandarini Im
din China.
n Evul Mediu timpuriu, aceast catedocraie babilonian reprr
zenta, de asemenea, magistratura ereditar, curtea de apel suprem
pentru ntreaga diaspora. Nu deinea puterea concret de aplicare

CATEDOCRAIA 215

a legilor - nu avea armat i nici o alt for de acest gen, n afara


corpului de poliie local. Dar putea s excomunice, o ceremonie im
presionant, chiar nspimnttoare, ale crei origini puteau fi g
site n epoca lui Ezdra. n plus, avea autoritatea pe care i-o conferea
erudiia. Totui, n practic, puterea catedocrailor babilonieni a du
rat numai atta vreme ct s-a pstrat ntinsul imperiu musulman.
I e msur ce s-a restrns autoritatea teritorial a califului de la
Ilagdad, s-a restrns i puterea lor. Noi centre de nvtur recu
noscute au aprut n Spania i n Africa de Nord, n jurul crtura
rilor care emigraser din vechile academii. n preajma anului 1060,
de exemplu, Cairo a devenit un centru halachic, mulumit sosirii lui
Nahrai ben Nisim din Kairouan i a lui Iehuda ha-Cohen ben Iosef,
Inimosul rav. O generaie mai trziu, autoritatea lor a revenit unui
crturar din Spania, Isaac ben Samuel, n ale crui mini, conform
unui document din acea vreme, ncape autoritatea peste ntreg Egip
tul". Asemenea oameni pretindeau c se trag din gaoni, aparinnd
uneia sau alteia dintre marile academii. Adesea acetia erau i ne
gustori prosperi sau aveau drept rude negustori bogai. Dar o fami
lie academic de frunte, orict de bogat, nu-i pstra prestigiul dac
din snul ei nu se ivea cu regularitate un anumit numr de crtu
rari de frunte. Cci, n practic, o comunitate evreiasc nu se putea
autoguverna fr a beneficia de decizii halachice emise cu regulari
tate i care erau acceptate ca liter de lege, tocmai pentru c erau
emise de oameni cu o erudiie incontestabil. Pe scurt, dup cum s-a
exprimat un istoric, pentru a dobndi autoritate, familia avea un rol
important i succesul comercial era extrem de folositor, dar erudiia
ne dovedea esenial.25
Maimonide se putea luda cu toate trei. ntr-una dintre scrierile
sule, comentariul su la Mishna, el a nirat apte generaii de strImni. Majoritatea evreilor puteau face acelai lucru, o practic p
irt pn n ziua de azi n multe familii evreieti yemenite, chiar
i n cele foarte srace. Scopul acestor liste memoriale era acela de
a prezenta strbunii aparinnd academiilor, drept care, de obicei,
ncepeau cu un crturar eminent. Femeile nu erau trecute pe list,
m schimb genealogiile lor da, mai ales dac se bucurau de renume.
Astfel, n cazul socrului lui Maimonide, genealogia mamei acestuia
cuprindea paisprezece generaii, n vreme ce pe linie patern sunt men(mnate doar ase, dei sunt impresionante. Faima putea fi ctigat
m felurite moduri, dar erudiia era un adevrat talisman. Evreii aveau
o credin de neclintit n nvtur. O not pstrat din vremea lui
Maimonide spune: Acest document trebuie s fie corect, deoarece
lutl autorului a fost fiul fiicei mai-marelui ieivei."21 Maimonide

216 O ISTORIE A EVREILOR

nsui putea s fie destul de mulumit de ereditatea sa: cele apte


generaii includeau patru judectori-crturari de seam.
Provenea, de asemenea, dintr-o familie care, mulumit unui ne
go condus cu pricepere, se ntreinea singur i avea puterea s-i
susin financiar i pe membrii si erudii. De regul, informaiile
pe care le avem despre evrei persoane individuale i chiar despre
ntregi comuniti evreieti, din secolul al II-lea d.Cr. i pn la n
ceputurile epocii moderne, sunt fragmentare. Evreii nu mai con
semnau istoria, iar existena lor tulburat, rtcitoare i adesea
persecutat explic numrul mic de documente care au ajuns pn
n zilele noastre. ntmplarea face totui ca s tim foarte multe
despre Maimonide i mediul n care s-a format n evreimea egip
tean a secolului al XII-lea. Toate sinagogile cuprindeau o ncpere
numit gheniza. Aici erau adpostite vechi obiecte de cult i cri de
rugciune care nu mai erau folosite, dar care, conform legii evre
ieti, nu puteau fi distruse deoarece conineau numele lui Dumnezeu,
n unele cazuri, aceste depozite pe jumtate sacre conineau can
titi impresionante de documente, inclusiv profane. Umezeala i
putregaiul le-a fcut ilizibile ntr-o generaie sau dou. Dar Egiptul,
dat fiind clima lui uimitor de uscat, este vestit printre erudii pen
tru capacitatea de a pstra fragmente de hrtii i papirusuri datnd
nc din mileniul I .Cr. i chiar i de mai de mult. La Fustat, Mai
monide se nchina i preda la sinagoga Ben Ezra, construit n 882
pe ruinele unei biserici copte, vndut evreilor. Gheniza sinagogii se
gsea n pod, unde un numr impresionant de mare de documente
medievale au rmas practic netulburate pn la sfritul secolului
al XIX-lea, cnd marele savant evreu Solomon Schechter* a nceput,
munca sistematic de recuperare a lor. Aproximativ 100.000 de pa
gini au luat drumul Bibliotecii Universitare din Cambridge, iar alte
100.000 sau mai multe sunt depozitate n centre academice din n
treaga lume. Informaiile pe care le dezvluie sunt aproape inepui
zabile. Marele exeget S.D. Goitein le-a folosit deja cu mare succes
pentru a reconstitui societatea din secolele al XI-lea i al XII-lea,
care a format fundalul operei i ideilor lui Maimonide.27
Gheniza din Cairo conine cel puin 1.200 de scrisori de afaceri
complete, care arat c evreii egipteni, printre care se numr i
fratele mai tnr al lui Maimonide, cltoreau pe distane lungi i
comercializau o mare varietate de produse. Vopselele constituiau o
* Solomon Schechter (1847-1915), tatl" iudaism ului reform at, era ori
ginar din Romnia (s-a nscut la Focani) (n.ed.).

CATEDOCRAIA 217

specialitate negustoreasc a evreilor, dar la fel de importante erau


materialele textile, leacurile, pietrele i metalele preioase, parfumurile. Zonele comerciale cele mai apropiate erau Egiptul de Jos i
de Sus, coasta palestinian i Damascul, n Siria. Un mare negu
tor din Fustat, Moshe ben Iacov, care fcea nego cu fructe uscate,
hrtie, ulei, ierburi i monede, strbtea aceast regiune att de des,
nct ajunsese s fie poreclit navetistul". Dar o nsemnare cu scrisul
de mn al lui Abraham, fiul lui Maimonide, arat c negustorii din
Fustat cltoreau chiar i pn n Malaysia, fiind pomenit i un br
bat care a murit n Sumatra. Cantitile de mrfuri impresionau n
egal msur: marele negustor Iosef ibn Awkal a fcut un transport
de marf n greutate de 129.600 de livre, iar reeaua lui i permitea
s acioneze ca agent oficial al celor dou mari academii babiloniene,
ducnd deciziile formulate de ctre acestea n ntreaga lume iudaic.
Astfel, o comunitate evreiasc mic din regiunea Indiilor putea ps
tra legtura, dei comunicarea unei decizii necesita mult timp - din
Cairo pn n Sumatra drumul dura patru luni.28
Un asemenea drum parcurgea David Maimonide atunci cnd a
pierit. A supravieuit o scrisoare de-a lui ctre fratele su mai mare,
in care povestete diferite nenorociri ce s-au abtut asupra lui n
Kgiptul de Sus, de unde s-a ndreptat direct spre Marea Roie pen
tru a se mbarca cu destinaia India. Dup care: tcere. Despre acest
trist episod, Maimonide scria:
Cea mai mare nenorocire care s-a abtut asupra mea n ntreaga mea
via, mai rea dect oricare alta, a fost moartea sfntului (binecuvntat
fie amintirea lui) care s-a necat n Marea Indian, ducnd cu sine muli
bani ce erau ai mei, ai lui i ai altora i lsndu-m pe m ine cu o copili
i cu vduva lui. n ziua n care am primit aceste veti cumplite, am czut
la pat i am bolit un an ncheiat, suferind de un furuncul, fierbineal i
sfreal, i n-a lipsit mult s m sting. Aproape opt ani au trecut de-atunci
i nc l mai jelesc i nu gsesc mngiere. i cum s gsesc mngiere?
A crescut pe genunchii mei, a fost fratele meu, nvcelul meu; negus
torea n felurite trguri i ctiga frumos, i eu puteam sta acas n deplin
siguran. tia bine Talmudul i Biblia, ca i gramatica [ebraic], i bucu
ria vieii mele era s m uit la el. [...] De cte ori i vd scrisul ori vreo
scrisoare de-a lui, inima mi se ntoarn pe dos i durerea mi umple din
nou sufletul. Pe scurt, voi cobor ndoliat n lumea cealalt la fiul meu.29

Este o scrisoare caracteristic pentru felul n care se exprim cl


dura i melancolia din suflet. Putem ignora afirmaia lui Maimonide
c ar fi stat la pat un an de zile. Avea obiceiul s-i exagereze bolile
ii slbiciunile fizice, n realitate era un om extrem de activ, care scria

218 O ISTORIE A EVREILOR

foarte mult. Nu tim cum arta la nfiare cel mai remarcabil din
tre evreii Evului Mediu; portretul folosit n primul volum al operelor
sale complete, publicat n 1744 dei reprodus de nenumrate ori
de atunci ncoace
este o pur invenie. n schimb, scrisorile i cr
ile lui, precum i materialele gsite n gheniza ne mrturisesc multe
lucruri despre el. A fost unul dintre reprezentanii marelui secol al
XII-lea prerenascentist, care a marcat primul pas adevrat de ieiri'
din Evul Mediu timpuriu i care a afectat n egal msur lumea
iudaic, cea arab i Europa cretin. Era un cosmopolit. Scria n
arab, dar se descurca la fel de uor i n alte limbi, rspunznd de
obicei la scrisori n limbile n care i erau scrise. A fost un cititor
neobosit pn la captul zilelor. ntr-o scrisoare susine c ar fi citii
toate tratatele de astronomie, iar n alta pretinde c nu exist vreo
lucrare de idolatrie pe care s n-o cunoasc.30
Capacitatea lui Maimonide de a absorbi cantiti uriae de seri
eri dificile, sacre i profane, s-a manifestat nc din copilrie. La fel
i dorina lui de a le prezenta lumii iudaice ntr-o form ordonat i
raional. Nu mplinise nc aisprezece ani cnd a ncheiat Tratatul
despre logic. n 1158, a urmat Tratatul despre calendar, o lucrare
de astronomie. La douzeci i doi de ani a nceput s scrie prima sa
lucrare important, Comentariu la Mishna, ncheiat la Fustat, n
1168. Era echivalentul aa-numitelor summae ale crturarilor cre
tini, incluznd un numr mare de materiale profane despre animale,
plante, flori i istorie natural, precum i despre psihologia umanii
O mare parte din aceast lucrare a fost scris n timp ce el i familia
sa cutau un loc unde s poat tri ferii de primejdii: Eram mnai
dintr-un col al lumii ntr-altul, noteaz el, [...] numai Dumnezeu
tie c unele capitole le-am explicat n vremea peregrinrilor, im
altele la bordul corbiilor"31. Urmtoarea ntreprindere a fost aceea
de a codifica legea talmudic, Mishne Tora, lucrare n paisprezece
volume, care i-a luat zece ani i a fost ncheiat n 1180. La acea vro
me, moartea lui David l-a obligat s se apuce de practicarea medicinei
Era i judector activ, la timpul cuvenit devenind eful comunit ii
evreieti din Egipt, dei n-a primit niciodat titlul oficial de naglinl
Foarte muli oameni din ntreaga lume iudaic i cereau sfatul prin
intermediul scrisorilor, i peste patru sute de responsa, scrise de el
n ebraic, au fost publicate. Dar n 1185 a gsit rgazul s nceap
cea mai cunoscut i mai remarcabil lucrare a sa, Cluza rtci
ilor, trei volume n care explic teologia i filozofia fundamenta Iu
ale iudaismului, i pe care a ncheiat-o n 1190.
Maimonide s-a aplecat cu mult seriozitate asupra profesiei de
medic, ceea ce i-a i adus, n principal, faima n lumea neevreiasc

CATEDOCRAIA 219

A scris mult despre diet, medicamente i tratamente; au supravieuit


zece dintre lucrrile sale de medicin, i nu e exclus s existe i altele.
inea prelegeri de fiziologie i terapeutic, precum i despre religia
i legile iudaice. L-a ngrijit pe vizirul lui Saladin, Al-Fadi al-Baisami,
care i pltea un salariu anual, iar mai trziu pe fiul lui Saladin,
care a devenit sultan n 1198. A fost invitat dar a refuzat - s de
vin doctor la curtea regelui franc" (ori a lui Richard Inim-de-Leu
;il Angliei, ori la cea a lui Amalric, rege al Ierusalimului). Sursele
arabe spun foarte clar c era privit drept unul dintre cei mai buni
doctori ai lumii, cu o pricepere deosebit n a trata cazurile psihoso
matice. Circula n acea vreme un vers arab: Leacul lui Galen pentru
trup doar este, pe cnd al lui [Maimonide] trup i suflet tmduiete."32
A dus o via de munc eroic asidu n slujba comunitii, vizil andu-i pe bolnavi n marile spitale publice, dar primindu-i i acas.
Iiitr-o scrisoare ctre elevul su favorit scria:
Mi-am ctigat o mare faim printre cei mari, adic n fa a marelui cadiu,

a emirilor, n casa lui Al-Fadr i n ale altor nobili ai oraului, care nu


pltesc mult. Oamenii de rnd gsesc c e prea departe s vin pn n
Fustat s m vad, astfel c trebuie s-mi petrec zilele vizitndu-i pe
bolnavi n Cairo, i cnd ajung acas sunt prea obosit s m apuc din nou
de cercetarea crilor de medicin - tii prea bine ct tim p i trebuie n
arta noastr unui om contiincios pentru a verifica toa te sursele de care
are trebuin, ca s poat fi sigur c tot ceea ce spune se ntem eiaz pe
argument i autoritatea cea m ai demn de ncredere.

Altui corespondent, Samuel ibn Tibon, i scria n 1199:


Eu locuiesc n Fustat, iar sultanul tocmai n Cairo, i distana dintre cele
dou locuri este ct de dou ori o zi de Sabat [adic 23 de kilometri],
ndatoririle mele fa de sultan sunt m povrtoare. T rebuie s-l vizitez
devreme n fiecare diminea. Dac se simte ru sau v re u n u l dintre copiii
lui ori cineva din harem cade bolnav, nu plec din C airo, ci-m i petrec cea
mai mare parte din zi n palat. Dac vreun dem nitar d e la Curte este bol
nav, atunci rmn acolo toat ziua [...] chiar dac nu e n im ic de fcut, nu
ajung n Fustat dect dup-amiaza. A tunci sunt o b o sit i flmnd i
gsesc ograda casei mele plin de oameni, nobili i u m ili, neevrei, teologi
i judectori, ateptnd s m ntorc. Descalec, m sp l p e mini i i rog
s m atepte pn ce mnnc, singura m ea m as n d ou zeci i patru de
ore. Apoi m ocup de pacieni. Stau la coad pn la m ie z u l nopii, uneori
pn la 2 dimineaa. Vorbesc cu ei ntins pe spate, p e n tru c m simt sl
bit. La cderea nopii, uneori sunt prea ostenit s vorb esc. Prin urmare,
nici un israelit nu poate stu do vorb cu mine ntre p a tru ochi dect de
Sabat. Atunci vin toi la mine dup slujb i eu i sf tu iesc ce s fac
sptmna urmtoare. Dup curo rmn s studieze pn la prnz, i

220 O ISTORIE A EVREILOR


pleac. Unii se ntorc i continu s studieze pn la rugciunile de sear.
sta mi-e programul de flecare zi.33

La un an dup aceast scrisoare, Maimonide nu a mai putut s


se duc la sultan n persoan, fiind nevoit s i transmit instruciu
nile prin intermediul medicilor acestuia. Dar a continuat s primeasc
n curtea casei sale i s dea sfaturi medicale, teologice i judectoreti
pn la moarte, n 1204, cnd a mplinit aptezeci de ani.
Maimonide s-a dedicat cu tot sufletul comunitii evreieti i, ntr-o msur mai mic, comunitii umane n ntregul ei. O atitudine
n deplin acord cu principiul social aflat n centrul religiei iudaice.
Dar ajutorul pe care-1 acorda comunitii din Fustat - sau chiar co
munitii mai largi din Cairo - nu era de ajuns. Maimonide era
contient de faptul c poseda o mare for intelectual, i, la fel de
important, acea energie i acea concentrare necesare pentru a se fo
losi n mod productiv i ct mai deplin de aceast for. Evreii fu
seser adui pe lume pentru a plmdi aluatul umanitii, pentru
a-i lumina pe neevrei. Nu deineau putere statal sau for militar,
sau teritorii ntinse. Dar aveau minte. Armele lor erau intelectul i
procesul gndirii. Eruditul se bucura astfel de un statut deosebit n
societate i, ca urmare, de responsabiliti aparte; eruditul de frun
te avea ndatoriri dintre cele mai stricte care puteau fi imaginate
el trebuia s preia comanda n procesul de preschimbare a unei luni i
slbatice i iraionale ntr-o lume chibzuit, n acord cu intelectul
divin i desvrit.
Procesul iudaic de raionalizare a nceput cu introducerea mono
teismului i prin legarea acestuia de etic. Aceasta a fost n princi
pal opera lui Moise. Era firesc, aadar, ca Maimonide s-i acorde lui
Moise nu numai un rol unic - a fost singurul profet, susinea Mai
monide, care comunicase direct cu Dumnezeu - , ci s i vad n el o
mare for intelectual ordonatoare, care creeaz legea din haos. In
mod limpede, funcia continu a evreilor era aceea de a mpinge toi
mai departe frontierele raiunii, adugnd mereu noi teritorii im pil
riei gndirii a lui Dumnezeu. Filon, care n multe privine a fowl
un precursor al lui Maimonide, avea aceeai opinie despre obiectul
erudiiei iudaice. n primul rnd, era un scut protector pentru evrei
cci ei erau seminia celor care se roag", care interveneau ca m ij
locitori pe lng Dumnezeu n favoarea umanitii - , iar n al doilea
rnd reprezenta mijlocul prin care o lume nspimnttor de iraio
nal putea fi civilizat. Filon avea o perspectiv sumbr asupra con
diiei umane neevoluate. Avusese experiena unui pogrom cumplit
n Alexandria, pe care-1 descrie n scrierile sale istorice, In Flaccum

CATEDOCRAIA 221

i Legatio in Gaium, rmas doar sub form de fragmente. Lipsa ra


iunii putea s-i transforme pe oameni n montri, mai ri dect ani
malele. Antisemitismul era un fel de paradigm a rului omenesc,
deoarece nu era doar iraional n sine, ci i o respingere a lui Dum
nezeu, esena nebuniei. Intelectualii evrei, n schimb, puteau s lupte
mpotriva nebuniei prin scrierile lor. Acesta este motivul pentru care,
n a sa De Vita Mosis, a ncercat s prezinte unui public neevreu fa
cultatea iudaic de a judeca, iar n Legum Allegoriarum, a cutat s
dea o explicaie raional, prin intermediul alegoriei, unora dintre cele
mai bizare elemente ale Pentateuhului, spre folosul cititorilor evrei. *4
Maimonide era la jumtatea drumului ntre Filon i lumea mo
dern. Ca i Filon, nu-i fcea iluzii cu privire la umanitatea aflat
n starea aceea fr de Dumnezeu i iraional. Nu avusese prilejul
s cunoasc n mod direct persecuiile cretine, n schimb trise pe
propria sa piele experiena amar a slbticiei islamice, i chiar i
in refugiul lui linitit din Fustat, cei care-i scriau i aminteau c atro
citile mpotriva evreilor nu ncetaser ctui de puin; scrisoarea
sa ctre yemenii reflect profundul su dispre pentru islam, drept
rspuns la lipsa de judecat a lumii.35 Spre deosebire de Filon, nu
beneficiase de vasta panoplie a raionalismului grec, aflat n biblio
teca din Alexandria. Dar aristotelismul ncepuse din nou s fie
rspndit de ctre intermediarii arabi - Avicenna (980-1035) i con
temporanul mai btrn al lui Maimonide, Averroes (1126-1198).
Mai mult, era beneficiarul celor o mie de ani de comentariu iudaic,
din care mare parte reprezenta o alt form de raionalism.
La toate acestea se adaug faptul c Maimonide era un raionalist
prin temperament. ntocmai ca n cazul lui Filon, scrierile lui tr
deaz precauie, moderaie i nencredere n entuziasm. Era ntot
deauna atent s evite certurile, i mai ales odium theologicum: Chiar
i cnd oamenii m jignesc, nu iau n seam, ci rspund politicos i
ru vorbe prieteneti, sau rmn tcut." Era puin nfumurat, dar cu
niguran nu orgolios: Nu zic c nu greesc niciodat. Dimpotriv,
i and mi descopr vreo greeal, sau dac sunt acuzat de alii c gre
cesc, sunt gata s schimb totul n ceea ce scriu, n felul n care m
port i chiar i n felul meu de a fi. ntr-o faimoas scrisoare de
i i puns la comentariile pe marginea scrierii sale Mishne Torn, fcute
do crturarii din sudul Franei, el i recunoate greelile, adugnd
ort a operat deja cteva corecturi i va mai introduce i altele, i
o lirin c sunt ndreptii s se ndoiasc de opera lui: Nu v sme
rii) n faa mea. N-oi fi voi dasclii mei, dar mi suntei egali i pri
cinii, i toate ntrebrile voastre* merit s (ie puse.3S Era, desigur,

222 O ISTORIE A EVREILOR

un elitist. Mai bine s fac plcere unui singur om inteligent dect


s satisfac zece mii de nebuni, aa gndea el. Dar era i tolerant:
credea c toi oamenii evlavioi vor fi salvai, indiferent de religie.
Era minunat de cuviincios, conciliant, calm, judicios. Mai presus de
orice, era un savant, mereu n cutarea adevrului, ncreztor c
acesta va izbndi n cele din urm.
Maimonide avea o prere foarte clar despre cum trebuia s arate
societatea adevrat i raional - i prin urmare divin. Esena ei
nu va fi reprezentat de satisfacia fizic sau material. Fericirea
suprem consta n existena nemuritoare a intelectului uman care
l contempla pe Dumnezeu.37 n ultimul capitol din Mishne Tora, el
descrie societatea mesianic: Stpnirea Lui se va statornici pe de
plin i atunci nelepii vor fi liberi s cerceteze Legea i nelepciunea
ei, i n acele vremuri nu vor mai fi foamete ori rzboaie, nici ur
sau vrjmie [...] i nici o alt trud pe pmnt dect aceea pentru
a-L cunoate pe Domnul Dumnezeu i numai pe El. Garantul so
cietii perfecte este legea divin. Prin definiie, un stat ideal se afl
supus legii divine.38
Aadar, desigur, trebuia ateptat Mesia, iar Maimonide, fiind un
savant precaut, era ultimul dintre oameni care s lanseze viziuni
escatologice. Totui, pn se va ntmpla acest lucru, legea putea li
aceea care s dea natere unor societi bune. n Cluza rtciilor,
el i expune opinia extrem de raionalist n privina Torei: Legea
n ntregul ei intete spre dou lucruri - bunstarea sufletului i
bunstarea trupului." Prima privete dezvoltarea intelectului uman,
a doua - mbuntirea relaiilor politice dintre oameni. Legea rea
lizeaz acest lucru prin aceea c stabilete opinii adevrate, care
nal intelectul, i prin aceea c elaboreaz norme care s regle
menteze comportamentul uman. Cele dou interacioneaz. Cu ct
ne strduim ca societatea noastr s fie mai stabil i mai panic.
cu att au oamenii mai mult timp i energie pentru a-i dezvolta
intelectul, astfel ca, la rndul lor, s aib capacitatea s aduc i
mai multe mbuntiri societii. i aa mai departe - un cerc vir
tuos n locul cercului vicios al societilor care sunt lipsite de lege.
Am putea crede c Maimonide vedea apariia epocii lui Mesia nu din
senin, n urma unui tunet neateptat, ci ca un rezultat al mbuna
tirilor progresive, ctui de puin miraculoase, ale raiunii umane
n consecin, cea mai bun cale de mbuntire a condiiei
umane n general - i de asigurare a supravieuirii avangardei ev re
ieti n particular - era aceea de a rspndi cunoaterea Legii, deon
rece Legea nsemna capacitate de a judeca i progresa. Dei elitist,

CATEDOCRAIA 223

Maimonide gndea n termenii unei elite tot mai numeroase. Ceea


ce nu era cu totul imposibil ntr-o societate extrem de savant. O
axiom iudaic suna astfel: Omul trebuie s vnd tot ceea ce are
i s cumpere cri, cci, dup cum spun nelepii, Cel care m
rete numrul crilor i lrgete nelepciunea." Un om care i
mprumuta crile, n special celor sraci, cretea n ochii lui Dum
nezeu. Dac un om are doi fii, dintre care unuia nu-i place s-i
mprumute crile altora, n vreme ce al doilea abia ateapt s fac
asta, omul cu pricina ar trebui s-i lase biblioteca celui de-al doilea,
chiar dac acesta este mai tnr", scria unul dintre contemporanii
lui Maimonide, lehuda din Regensburg. Evreii pioi considerau para
disul drept o bibliotec imens, al crei bibliotecar era Arhanghelul
Metatron: crile de pe rafturi se nghesuiau unele n altele pentru
a face loc celor nou-venite. Maimonide nu era de acord cu aceast
aiureal antropomorf, dar accepta ideea ca lumea s devin o ver
siune abstract a academiei cereti. Ar fi acceptat i prescripiile
practice ale lui lehuda - i anume ca un om s nu ngenuncheze nici
odat pe o carte din cele mari pentru a-i nchide cataramele, s nu
foloseasc niciodat peneluri drept semne de carte i s nu ntrebuin
eze vreodat crile drept proiectile ori instrumente de pedepsire a
crturarilor - , precum i cu minunata lui maxim: Un om ar trebui
s arate interes pentru felul n care-i sunt preuite crile."40 Mode
rat n toate lucrurile cu excepia studiului, Maimonide era pasionat
de cri, o pasiune pe care ar fi dorit s o aib toi evreii.
Toi evreii", adic inclusiv femeile i brbaii care trudeau cu
minile, nu cu capul. Maimonide spunea c unei femei nu i se putea
cere s studieze, dar c era cu att mai merituoas cnd o fcea,
fiecare brbat trebuia s studieze dup putina sa: astfel, un mete
ugar iste putea s dedice trei ore meseriei lui, consacrndu-i alte
nou studiului Torei - trei pentru studiul Legii scrise, trei pentru
I.egea Oral i trei pentru a cugeta la cum poate fi una dedus din
cealalt". Aceast mic analiz, pe care el o denumea nceputul
erudiiei", ne indic ntru ctva msura pe care o stabilea el pentru
Hflrguin.41
Totui, nu prea avea rost s ndemni poporul evreu s studieze
fric ca n acelai timp s faci tot posibilul pentru ca acest studiu s
devin productiv. Convins c judecata raional i Legea erau sin
cerele elemente de aprare pe care le avea la dispoziie evreul, i
augurele mijloace prin care lumea putea deveni un loc mai civilizat,
Maimonide era n acelai timp dureros de contient de faptul c
Legea nsi, dup o mie de ani de adaosuri de legi i de comentarii

224 O ISTORIE A EVREILOR

necoordonate, se gsea ntr-o stare de confuzie cumplit, plin de


elemente necuviincios de iraionale. Prin urmare, munca sa de-o via
avea dou eluri: s pun ordine n Lege i s o prezinte din nou pe
un fundament pe deplin raional. Pentru a mplini primul el, a scris
comentariul la Mishna, care, pentru prima oar, formula clar princi
piile de baz ale legislaiei mishnice, i a codificat legea talmudic, cu
scopul, dup cum se exprima el, de a uura i grbi gsirea unei de
cizii n marea Torei. Indiferent c scrii un comentariu ori un cod fiecare este o sarcin distinct n sine", observa Maimonide. Fiind
un intelectual de geniu, Maimonide a scris i una, i alta. i a fcut-o
stpnit de sentimentul unei nevoi urgente, ntr-un context (n opi
nia sa) de mari pericole pentru evrei: n vremuri de persecuie, ca
acelea de acum", spunea el, oamenilor le lipsete acea linite mental
de a se dedica studiului aprofundat, i aproape tuturor le vine foarte
greu s gseasc o hotrre clar formulat n scrierile primilor codi
ficatori, care sunt la fel de haotice ca i Tora nsi. i nc i mai
puini sunt cei care pot s extrag legea direct din sursele talmu
dice." Ceea ce a realizat el era clar, ordonat, concis i nempovrat
de nesfrite liste cu surse. Nu era o oper definitiv, aa cum spera
el. Ca orice alt ncercare de a rosti ultimul cuvnt n privina Legii,
i aceasta a dus la explozia unei alte uriae avalane de tomuri - n
1893, s-a ntocmit o list (i aceasta incomplet) cu 220 de comen
tarii eseniale pe marginea Codului lui Maimonide.42 Eficient a fost
ns n orice caz: un contemporan spaniol spunea c judectorii se pro
nunau mpotriva scrierii, tocmai pentru c ngduia oricrui profan
s le verifice deciziile. Exact acest lucru l dorea i Maimonide - ca
Legea, spada i armura evreilor s devin proprietatea funcional
a tuturor.
Maimonide ddea o explicaie raional fiecrui punct din cod sau
comentariu. n completare a scris ns i Cluza rtciilor, pentru
a arta c credinele evreilor nu erau doar un set de aseriuni
arbitrare impuse de o putere divin i o autoritate rabinic, ci pu
teau fi deduse i dovedite i pe cale raional. n aceasta urma dru
mul deschis de Saadia ben Iosef (882-942), vestitul i controversatul
gaon de la academia din Sura, primul filozof evreu dup Filon care
a ncercat s aeze iudaismul pe o baz raional. Maimonide nu era
de acord cu tot ceea ce scrisese Saadia Gaon n a sa Carte a credin
elor i doctrinelor, dar l-a ncurajat s mbrieze pe deplin credina
i filozofia iudaice. Avicenna i Averroes au fcut acelai lucru pen
tru islam, iar Toma dAquino avea s-o fac n curnd pentru cret i
nism. Maimonide ns a fost cel mai mare raionalist dintre ei. Do

CATEDOCRAIA 225

exemplu, n problema-cheie a profeiei, el folosea metafora, analogia


i parabola pentru a demonstra caracterul natural" al comunicrilor
profeilor cu Dumnezeu i al miracolelor svrite de ei. Teoria sa
era aceea a emanaiei divine exploatate de profei. Aa-numiii n
geri care i ajutau s produc viziunile specifice nu erau altceva de
ct nsi capacitatea imaginativ a profetului; cuvntul folosit de
Maimonide pentru a se referi la intelect era heruvim.43
Exista ns i un punct n care capacitatea de judecat raional
a lui Maimonide nceta. Simea c trebuia s trag o linie de demar
caie foarte clar ntre Moise i ceilali profei. Pe acetia i scotea
iute din discuie, pe motiv c se foloseau de amfibologii sau analogii;
Moise, n schimb, nu profeea prin parabole, aa cum fceau alii";
el chiar a stat de vorb cu Dumnezeu, ca un spirit care vorbete cu
alt spirit, fr alt mijlocitor". A ncercat s explice unicitatea lui Moise
prin aceea c ntr-un singur individ trebuie s se regseasc cea mai
desvrit perfeciune inerent speciei umane - i Moise era acest
individ. Prin urmare, ceea ce fcea, de fapt, Maimonide, era s reduc
aria iraionalismului din iudaism, dar nu i s-l elimine: izola anu
mite zone centrale ale credinei, pe care raiunea nu le putea explica dei nu voia s recunoasc acest lucru. Admitea totui c anumite
aspecte depeau puterea de judecat a omului. n legtur cu apa
rentul conflict dintre liberul-arbitru i predestinare, el cita din
Kcclesiastul - Ceea ce a fost este departe, i adnc, adnc! Cine
poate-acum s-i dea de neles?"44 , iar n scrierile lui sunt pasaje
m favoarea att a libertii de voin absolute de a urma sau des
considera Legea, ct i n a determinismului strict. i ataca pe astro
logi pentru zdrnicirea Legii. Pe de alt parte, primul dintre cele
treisprezece principii ale credinei stabilite de el este: Dumnezeu
singur a ndeplinit, ndeplinete i va ndeplini toate aciunile."45 Pu
tem s ne referim i la alte contradicii existente n vasta sa oper,
dei, n mod surprinztor, sunt foarte puine.
Ceea ce ncerca Maimonide s fac era s-i ntreasc pe evrei n
credina lor, i pentru aceasta a cutat s o goleasc de superstiii
hi s-o susin prin judeci raionale. Pe parcursul acestui proces, el
o introdus i a popularizat o tentativ de nelegere critic a aspec
telor misterioase ale credinei, ceea ce, n cele din urm, nu a fcut
dect s-i atrag i mai mult pe oameni. Odat eliberat din reci
pientul credinei pure, raiunea capt o via i o voin ale ei pro
prii. Maimonide a fost un mare prevestitor al viitorului poporului
evreu; i chiar al viitorului omenirii. Cluza rtciilor a fost un
ndreptar al minilor evreilor timp de secole nu ntotdeauna n

226 O ISTORIE A EVREILOR

direcia n care i-a dorit-o el. ntr-un anume sens, Maimonide a jucat
n religia iudaic acelai rol pe care l-a jucat Erasmus n religia cre
tin: a depus" nite ou periculoase, care aveau s scoat pui mai
trziu. n tiina medicinei a introdus doctrina iudaic a unitii
dintre trup i suflet, materie i spirit, ceea ce i-a prilejuit o nelegere
esenial a bolilor psihice, prefigurndu-1 astfel pe Freud. Teologilor
le-a dat ncredere n compatibilitatea dintre credin i raiune, o n
credere ce se potrivea cu felul su calm i maiestuos de a gndi, dar
care, la un moment dat, l-a ndeprtat complet pe Spinoza din sfera
iudaismului.
n acea epoc existau muli evrei erudii care se temeau de di
recia n care ndrepta Maimonide religia iudaic. n Provence, unde
cretinismul era sfiat de erezia albigenzilor i unde, pentru a se
putea impune ortodoxia, a fost ntemeiat noua instituie a Inchi
ziiei dominicane, muli rabini doreau ca autoritile iudaice s
adopte o atitudine similar. Detestau felul alegoric n care Maimonide
explica Biblia i doreau s-i fie interzise crile. n 1232, intervenind
n aceast disput iudaic, dominicanii i-au ars crile. Ceea ce, de
sigur, i-a provocat pe raionaliti s contraatace. Inimile oamenilor",
scriau discipolii lui Maimonide, nu pot fi abtute de la studiul filo
zofiei i al crilor filozofice; atta vreme ct au un suflet n trup [... |
ei au de gnd s lupte pentru onoarea marelui rabi i a crilor sale,
i i vor dedica banii, activitatea i spiritul n slujba doctrinelor lui
sfinte, att ct vor mai putea respira via prin nrile lor."46
n ciuda acestei demonstraii de pumni verbali, nu s-au abtui
prea multe lovituri, n teorie. Legea iudaic era sever n privinn
heterodoxiei dac doi evrei depuneau mrturie c l-au vzut pe un
al treilea nchinndu-se la un chip, acesta putea fi condamnat la
moarte - , dar n practic, fiind vorba de o catedocraie, i nu de o
autocraie, erau ngduite o mulime de opinii n surprinztor de
multe direcii. Chiar i un om declarat a fi eretic nu suferea nici o
pedeaps corporal atta vreme ct nu cuta s-i converteasc i pe
alii la prerile sale. Ca urmare, raionalismul i superstiia au con
tinuat s coexiste ntr-o armonie incomod, uneori chiar n una hi
aceeai persoan.
innd cont de condiiile mizere i de teama n care erau adesea
forai evreii s triasc, persistena iraionalismului nu era surpnn
ztoare. Maimonide considera intelectul i raiunea drept cele mai
bune arme ale oricrui evreu, i chiar asta i erau - pentru elita n
creztoare n propriile sale puteri. Dar pentru masa evreilor de rnd,
povetile despre miracolele din trecut i sperana miracolelor ce

CATEDOCRAIA 227

aveau s vin reprezentau un sprijin mult mai sigur n vremurile


tulburi. Literatura evreiasc sacr se ngrijea de ambele nevoi, cci,
alturi de metoda critic ce producea satisfacii intelectuale, se g
sea i numrul tot mai mare de povestiri agadice, piyut sau poezii,
i nesfrit de multele superstiii dintre cele mai bizare, pe care co
piii le nvau pe genunchii mamelor lor. Cu ct evreii erau supui
la mai multe persecuii i constrngeri economice, cu att apelau mai
mult la basmele sacre. A fost o vreme", sttea scris ntr-o Midrash,
cnd banii nu erau nendestultori i cnd oamenii doreau s aud
Mishna, Halacha i Talmudul. n ziua de azi, banii sunt puini i,
mai ru dect att, oamenii se mbolnvesc din pricina sclaviei bani
lor i tot ce vor s aud sunt binecuvntri i consolri"47.
Evreii au suferit crunt att sub islam, ct i sub cretinism. E
adevrat c, aa cum spunea unul dintre nvceii lui Abelard, un
evreu, orict de srac, dac are zece copii i va da pe toi s nvee
carte, nu pentru ctig, aa cum fac cretinii, ci pentru a nelege
legea lui Dumnezeu - i nu numai pe fii, ci i pe fiice"48. Dar genul
de raionalism pe care-1 propovduia Maimonide era ntr-adevr
posibil doar pentru cei din clasa superioar, i a i rmas n mare m
sur proprietatea acesteia. Dup cum o dovedesc documentele din
gheniza, religia popular pe care el o detesta i o denuna nflorea sub
nasul lui n Fustat. Evreii practicau att magia alb, ct i cea nea
gr. Fceau tot felul de scamatorii cu focul, fceau psrile s nu
mai poat zbura i apoi s zboare din nou, conjurau spirite bune i
rele n cadrul unor ceremonii care durau uneori ntreaga noapte, apoi
organizau edine de tmiere pentru a scpa de ele. Intrau n trans,
ineau edine de spiritism. Cunoteau tot felul de descntece pen
tru aprarea cltorilor, pentru a scpa un cal de pduchi, pentru a-i
face pe brbai sau pe femei s se ndrgosteasc, sau chemau n
gerii" n ajutor. Existau chiar i manuale tainice, scrise n iudeoarab, al cror scop era acela de a-i conduce pe evrei spre comorile
din mormintele egiptenilor antici.49
Cu toate acestea, o asemenea abordare iraional a religiei nu se
limita doar la masele de evrei de rnd, ci i atrgea chiar i pe cei din
( laele superioare, n rndul crora a luat forma misticismului. nai soia lui Maimonide era o credincioas fervent, care se trgea
dmtr-o familie veche de mistici pioi. Abraham, fiul i motenitorul
Hu, a adoptat mai curnd atitudinea mamei dect a tatlui. Dei,
din cte se pare, a fost devotat memoriei tatlui su i i-a aprat opi
niile cu nflcrare, propriul su magnum opus, un volum gigantic
purtnd titlul ndreptar deplin petdru cei pioi, prezint pietismul sau

228 O ISTORIE A EVREILOR

hasidismul drept un mod de via, o tiin contrar raionalismului.50


Abraham era cunoscut drept rosh kol ha-hasidim, mai-marele tutu
ror celor pioi, primind scrisori i fiind vizitat de discipoli din ntreaga
lume iudaic. Aceti bigoi posteau toat ziua i i petreceau ntrea
ga noapte rugndu-se. Abraham i admira chiar i pe misticii musul
mani, aa-numiii sufii, spunnd despre ei c erau discipoli mult
mai merituoi ai profeilor lui Israel dect evreii din vremea lui.51 O
declaraie ce l-ar fi mniat pe tatl su, care a dorit s interzic scrie
rile misticilor evrei, ca s nu mai vorbim de cele ale musulmanilor.
Din nefericire pentru raionaliti, misticismul avea rdcini adnci
n iudaism; se poate spune chiar c rdcinile sale ajungeau pn
n cultul lui Iahve. Autoritilor religioase le convenea ideea ncet
enit c Dumnezeu i-a ncredinat lui Moise nu numai legea scris
a Pentateuhului, ci i Legea Oral. Dar n acelai timp era o idee
periculoas, deoarece ducea la credina c existau anumite cunotine
speciale referitoare la Dumnezeu, transmise pe cale oral i n se
cret, pe care numai foarte puini privilegiai aveau voie s i le nsu
easc. n Talmud, Cabala" nu nseamn altceva dect [doctrin |
primit", sau tradiie" - ce s-a adugat ulterior Bibliei, dup Pen
tateuh i nvtura oral. Dar cu vremea a ajuns s nsemne nv
tur ezoteric, ngduind celor puini privilegiai ori s stabileasc
o comunicare direct cu Dumnezeu, ori s intre n posesia unor cu
notine despre Dumnezeu pe ci neraionale. Capitolul 8 al Pildelor
lui Solomon i capitolul 28 al Crii lui Iov, care prin intermediul
metaforei i analogiei vorbesc despre nelepciune ca despre o for
vie, creatoare, oferind cheia spre Dumnezeu i univers, par s con
firme aceast idee. n epocile ulterioare, de cte ori un evreu raiona
list ncerca s atace misticismul, descoperea c reprezentanii acestuia
puteau oricnd s se apere citnd din Biblie.
Talmudul era o surs nc i mai bogat de citate, deoarece la
acea vreme iudaismul cuprindea o mulime de elemente ezoterice
Unii exegei susin c acestea au fost primite pe filier persan, n
timpul Exilului; alii au un punct de vedere mai plauzibil, i anume
c proveneau din gnosticismul grec. Gnosticismul, sau suma sisto
melor secrete de cunoatere, este o excrescen parazit extrem do
insidioas, care se lipete precum o ieder otrvitoare pe trunchiul
sntos al unei religii importante. n cretinism, Prinii Bisericii
au fost nevoii s lupte cu disperare pentru a mpiedica gnosticismul
s nbue credina. Iudaismul nu a scpat neatacat, n special n
diaspora. Filon, n De vita contemplativa, scria despre o sect nu
mit Adoratorii lui Dumnezeu, care formulaser teoria Torei ca un

CATEDOCRAIA 229

organism viu, o idee tipic gnostic.52 Teoria aceasta a ptruns n di


verse cercuri din Palestina, care manifestau mai mult rezisten
fa de ideile greceti - fariseii, esenienii, secta Qumran, iar mai tr
ziu tanaimii i amoraimii. Iosephus ne spune c esenienii aveau o
literatur magic. Prima ei eflorescen a fost literatura apocaliptic.
Aceste cri, ai cror autori adevrai i ascundeau identitatea n
spatele numelor lui Enoh, Moise, Noe, Baruh i ale altor mari perso
naliti istorice, erau xenofobe, naionaliste, incendiare, dup cum
am vzut deja; reprezentau refugiul furios i amar al unui popor opri
mat ce invoca ploi toreniale i uragane care s se prvleasc peste
capetele dumanilor lor narmai pn n dini. n ele se scria despre
ngeri, diavoli, iad, rai, furtuni de foc i sfritul lumii, cnd grecii i
romanii aveau s fie nimicii. Se refereau la cunotine tainice care
nu le erau ngduite dect celor mai de ncredere i mai zeloi dintre
evrei - era un lucru caracteristic pentru impetuoii clugri de la
Qumran s aib n posesia lor Cartea lui Enoh n ebraic i n aramaic - i aveau acces la surse ascunse ale puterii, care puteau fi in
vocate pentru a-i supune pe kittim i pe ali opozani mult hulii ai
lui Dumnezeu. Capitolul 14 din Cartea lui Enoh care trateaz despre
misterele Tronului aezat pe car - la rndul su pomenit n capitolul
I din Iezechiel a dus la apariia unei ntregi coli a misticii Merkava
(carul). Asupra evreilor creduli se prvleau muni de informaii de
spre ngeri care stteau n faa carului", despre focul care nvlea
din ceruri, despre nlarea sufletelor pioase pn la car prin inter
mediul extazului. Spre deosebire de coninutul Torei, care era deprins
n mod public prin incantaii zgomotoase, nvtura carului era
mprtit pe ascuns, optit, unor elevi anume alei, care trebuiau
s fac dovada anumitor caliti etice, s aib anumite trsturi ale
feei i palme care s-i satisfac pe chiromani. Tlmcitorii acestor
cunotine erau uneori nconjurai de foc sau de un nimb, ori intrau
m trans. Ptrundeau n paradis n mod miraculos, precum Ilie unul a privit i a murit", altul a privit i a fost nimicit", un al trei
lea a urcat n pace i a cobort n pace".53 Cei care aspirau s ating
starea extatic i puneau capetele ntre genunchi i intonau cntece
despre Tronul gloriei sau alte poeme sacre mai vechi.
Pe lng magia practic a comunicrii directe cu Dumnezeu prin
strile mistice, crile ezoterice din secolul I revrsau un torent de
informaii despre dumnezeire i paradis. Deoarece Tora era o carte
sfnt, literele erau i ele sfinte; la fel i numerele; prin gsirea cheii
se putea accede la cunotine tainice. O cheie era Psalmul 146:5*:
* In original, Psalmul M7 (n.tr,).

230 O ISTORIE A EVREILOR

Mare este Domnul nostru i mare este tria Lui, folosit pentru a
reda dimensiunile divinitii - utiliznd codul de cifre corespunz
toare literelor - 236 - multiplicat cu 10.000 de leghe celeste, pentru
a afla msurile de baz ale capului i membrelor, precum i numele
lor secrete. Aceste nume secrete pentru Dumnezeu - de exemplu
Adiriron, Zavodiel, Achtriel, Tazash, Zoharariel - erau importante
deoarece formau parole prin care paznicii porilor cereti lsau su
fletul care urca pn acolo s ptrund n fantastica serie de opt
palate care duceau pn n paradis. Opt era o cifr magic, preluat
din gnosticismul grec, iar carul, puterea i emanaia lui Dumnezeu,
era echivalentul aeonului grec. Dar i douzeci i doi, numr ce re
prezenta literele alfabetului ebraic, era un numr sacru, ntruct,
creaia nsi era hotrt prin combinaii de litere ebraice; odat
descoperite, aceste coduri dezvluiau secretele universului.
nelepii erau fascinai i totodat oripilai de aceast superstiie
ieit din comun. Antropomorfismul msurilor trupeti ale lui Dum
nezeu se opunea doctrinei iudaice fundamentale, conform creia
Dumnezeu nu este creat i nu poate fi cunoscut. nelepii i sftu
iau pe evrei s urmeze legea cu sfinenie i s nu se lase tentai s
cerceteze mistere periculoase: Cine st s cumpneasc la patru lu
cruri mai bine nu s-ar fi nscut - ce-i deasupra, ce-i dedesubt, ce-i
naintea timpului i ce va fi dup. Dar ei nii au nceput s fac
exact acest lucru; i, fiind elititi, aveau tendina s accepte ideea c
anumite cunotine erau mprtite numai celor alei: Poveste: i
creaiei nu trebuie spus n faa a doi oameni deodat, iar capitolul
despre car nici mcar n faa unuia singur, dect dac acesta e un
nelept i are de-acum o nelegere independent asupra ei. A ii
prevede Talmudul; ntr-adevr, Talmudul i alte scrieri sfinte coni
neau o bun parte din acest material suspect.
Nu e de mirare deci c raionaliti de talia lui Maimonide erau
stnjenii i chiar exasperai de multe din cele aflate n Talmud. De
exemplu, Shiur Koma, sau Msura trupului divin, care interpreta
Cntarea Cntrilor drept o alegorie divin a iubirii lui Dumnezeii
pentru Israel, oferea dimensiuni uluitor de detaliate ale membreloi
lui Dumnezeu, ct i numele tainice. Karaiii, care respingeau total
iudaismul talmudic, rdeau batjocoritor cnd era vorba de acest
text i l foloseau drept arm mpotriva rabinilor. Susineau c faa
lui Dumnezeu msura pn n vrful nasului 5.000 de elli. O invea
ie, desigur; dar n carte existau asemenea date la fel de rele. .i
musulmanii le foloseau pentru a-i ataca pe evrei i pentru a-i justi
fica persecuiile. Ulterior, un comentator talmudic a ncercat s

CATEDOCRAIA 231

lmureasc textul, spunnd c cifrele reprezentau, de fapt, dimen


siunile universului. Aversiunea pe care o manifesta Maimonide
atunci cnd avea de-a face cu acest text nu e greu de imaginat. La
nceput s-a refugiat n propoziia: Mi-ar trebui o sut de pagini ca
s discut pe aceast tem." Dar a tiat-o - a supravieuit pn n
zilele noastre manuscrisul comentariului su la Mishna n care apare
corectura. Mai trziu a reuit s se conving singur c era opera
unuia dintre predicatorii bizantini, nimic mai mult", denunnd-o
drept plsmuire.54
Raionalismul susinut de Maimonide era, n parte, o reacie la
nmulirea literaturii ezoterice i a ptrunderii ei n viaa intelectual
iudaic. Nu se poate spune c nu a avut un oarecare efect. In seco
lele al XH-lea i al XlII-lea, i-a obligat pe misticii de frunte - n orice
caz pe aceia care pretindeau c aveau o oarecare responsabilitate
intelectual - s-i limpezeasc literatura i codicele credinei lor,
s o curee de balastul magic i de gnosticismul acumulat de-a lun
gul secolelor, pentru a o transforma ntr-un sistem coerent. Cabala
superioar, cum am putea-o numi, a nceput s apar n Frana
provensal n a doua jumtate a secolului al XH-lea. Avea multiple
surse. Una dintre acestea era poezia, n special poemele marelui
poet liric spaniol Iehuda Halevi (1075-1141), ale crui 800 de poeme
cunoscute includ 350 de piyutim. Halevi era un sionist religios, un
lucru cu totul neobinuit la acea epoc, i cel mai bine cunoscut gru
paj de 34 de poeme apar sub denumirea de Poemele Sionului. Consi
dera c viaa n Spania, orict ar fi de confortabil ntre rbufnirile
de persecuii, era o sclavie comparativ cu adevrata existen a
evreilor n Palestina, unde s-a i stabilit n cele din urm. Pentru el,
evreii erau un popor tragic i ultragiat; i-a i numit singura sa
lucrare filozofic, o apologie a iudaismului, o carte n aprarea cre(Iinei dispreuite". Era un atac la adresa raiunii aristotelice, precum
i la adresa cretinismului i a islamismului. Halevi susinea cu
Ulrie ideea c, pentru umanitatea aflat n suferin i mai ales
pentru evreii tratai cu atta cruzime, judecata deductiv, orict ar
li fost de ispititoare ntr-o lume perfect, nu putea reprezenta un
substitut al experienei directe cu Dumnezeu.55 Era o problem la
cure nici mcar un evreu extrem de nvat i de bogat nu putea
rspunde cu uurin n vremuri de persecuii, i nu ncape ndoial
cA misticismul atrgea mai mult ori de cte ori plasa cretin ori
islamic se strngea n jurul evreilor.
Misticii provensali s-au inspirat i ei din neoplatonism, dezvoltnd
apoi propriile lor teorii filozofice impresionante chiar i Maimonide

232 O ISTORIE A EVREILOR

a fost n cele din urm obligat s recunoasc faptul c unii dintre ei


erau erudii. Bunoar, Abraham ben David, cunoscut i sub numele
de Rabad, a scris o lucrare savant n care ataca Mishne Tora a lui
Maimonide. Fiul lui Abraham, Isaac Orbul (cca 1160-1235), a creat
ceva ce se apropia de un sistem coerent al Cabalei, bazat pe cele zece
sefirot, sau atribute ale lui Dumnezeu, precum i teoria c ntreaga
creaie a fost i este o simpl evoluie lingvistic, materializarea
vorbirii divine. Este folosit aici conceptul neoplatonician al logosului
(ca i n deschiderea Evangheliei dup loan), dar o reformuleaz n
funcie de studiul Torei i de rugciune. Din Narbonne, unde tria
Isaac, Cabala mistic s-a rspndit peste Pirinei n sud, pn la Gerona, Burgos i Toledo. S-a impus foarte mult sub patronajul marelui
rabi Moshe ben Nahman, cunoscut drept Nahmanide sau Ramban
(1194-1270), care s-a convertit la acest sistem n tineree, devenind
mai trziu autoritatea judiciar cea mai de frunte n Spania.
Nahmanide a scris cel puin cincizeci de lucrri, cele mai multe
fiind comentarii talmudice i halachice, iar la btrnee a scris un fai
mos comentariu pe marginea Torei. Nici una nu este n mod special
cabalistic, dar toate sunt mpnzite de aluzii la acest sistem, n
special comentariul biblic, ceea ce are ca efect ptrunderea Cabalei
n nsi nvtura iudaic ortodox, n special n Spania. Datorit
lui Nahmanide, cabalitii ajunseser s fie considerai conservatori,
ideile lor avnd originea n Biblie i Talmud, iar ei fiind pstrtorii
celor mai bune i vechi tradiii iudaice. Raionalitii, n schimb, erau
inovatorii, aducnd n studiul Torei ideile pgne ale grecilor antici,
n aceast privin, campania mpotriva operelor lui Maimonide ar
putea fi descris drept ultimul chiit al antielenitilor.
Nahmanide nsui nu s-a alturat niciodat vntorii de vrjitoare
mpotriva raionalismului - dimpotriv, s-a opus acesteia - , n
schimb, tot datorit lui, cabalitii au scpat de acuzaiile similare
de erezie, ceea ce, n fapt, ar fi fost un lucru mult mai justificat. Cci
Cabala nu numai c a introdus concepte gnostice complet strine
monoteismului etic al Bibliei, ci, ntr-un anume sens, era o religie'
complet diferit: panteismul. Att cosmogonia propus de ea - vor
siunea despre creaie ca avndu-i locul de origine n cuvintele
Domnului - , precum i teoria sa despre emanaiile divine au dus la do
ducia logic conform creia toate lucrurile conin un element divin
n anii 1280, un cabalist spaniol de frunte, Moshe ben Shem Tov din
Guadalahara, a compilat o summa de nvtur cabalistic, Sefer
ha-Zohar, cunoscut n general sub numele de Zohar, care a devenii
cel mai cunoscut tratat asupra acestui subiect. Cea mai mare parte

CATEDOCRAIA 233

a acestei lucrri este n mod explicit panteist: susine nu o dat c


Dumnezeu este totul" i totul se reunete n El, dup cum bine tiu
misticii". Dar, dac Dumnezeu este n totul, i totul este n Dumne
zeu, cum poate Dumnezeu s fie o singur fiin anume, necreat i
absolut separat de creaie, aa cum susinea cu obstinaie iudaismul
ortodox? ntrebarea nu-i gsete un rspuns banal: Cabala-ZoAar
reprezint o erezie extrem de pernicioas. Totui, nu se poate ignora
faptul c acest gen de panteism mistic exercit o atracie ciudat
asupra unor oameni foarte inteligeni, al cror mod de abordare a
gndirii este de obicei decent de raional. Printr-un paradox demn
de remarcat, curentul speculativ care avea s-l ndeprteze pe Spi
noza de iudaism l-a apropiat n schimb de panteism, nct se poate
spune c el a fost rezultatul att al raionalismului lui Maimonide,
ct i al antiraionalismului celor care i s-au opus acestuia.
Asta avea s se ntmple n viitor: n lumea iudaic medieval, pe
fondul dispersrii autoritii religioase, aceste curente rivale puteau
coexista. ntr-o lume dur, srcimea i cuta mngierea n super
stiie i n religia popular; cei bogai i-o cutau n raionalism, dac
iiveau for spiritual, iar dac nu - n Cabala mistic. Iudaismul
nvea prea muli dumani externi ca s doreasc s-i rite armonia
intern impunnd o uniformitate pe care n realitate nimeni nu o
dorea. ntr-adevr, iudaismul medieval poate fi privit n principal ca
un sistem conceput pentru a coaliza comunitile evreieti n faa
numeroaselor pericole: dezastrele economice, molimele, stpnirile
arbitrare i, mai presus de orice, atacul din partea a dou mari reli
gii imperialiste.
De regul, statul, cretin sau musulman, nu reprezenta dumanul
principal. Dimpotriv, adesea era cel mai bun prieten. Evreii erau
extrem de loiali autoritii constituite n mod legal, att din motive
religioase, ct i din interes personal: ei formau o minoritate a crei
protecie depindea de crmuitor. Documentele din gheniza, datnd
din 1127-1131, arat c evreii rosteau zilnic rugciuni publice penl i ii conductorii islamici, cu dou sute de ani nainte ca textul s fie
inclus n crile de rugciuni iudaice. Spre deosebire de sursele
musulmane datnd din aceeai perioad, documentele din gheniza
nu conin nici o critic adus autoritii. Crmuitorii nu au rmas
indifereni. n ochii lor, evreii erau cei care respectau strict legea i
ndiiceau bogie n snul comunitii. Cu ct autoritatea era mai
nfrict, cu att evreii se simeau mai n siguran. Tulburri apreau
iii rile cretine i musulmane, n vremurile de entuziasm religios,
cnd preoii fundamental it i l intimidau pe crmuitor sau, mai ru,
il transformau ntr-un convertit zelos.

234 O ISTORIE A EVREILOR

Evreii nu aveau de unde s tie cnd apreau asemenea mo


mente. In orice caz, se strduiau s fie pregtii pentru a le nfrunta,
n secolul al II-lea, au renunat la rezistena prin for, metod pe
care au adoptat-o din nou abia n Palestina secolului XX. Existau
ns i alte metode. Una era aceea ca membrii cei mai capabili s
adopte profesiuni care s-i fac utili comunitii-gazd, dar care s
le asigure i mobilitatea. n islam, acest lucru nu era, de obicei, greu
de realizat. Evreii deveneau doctori. Crmuitorii islamici aveau ne
voie de serviciile lor; populaia de rnd, i ea, le cerea sfatul, ori de
cte ori puteau, n probleme minore ca diareea i constipaia, dup
cum o dovedesc reetele pstrate n gheniza. n Egipt exista un me
dic evreu n fiecare ora, ba chiar n fiecare sat din zonele locuite de
evrei. Doctorii evrei erau populari. Lucrau n spitalele publice i
adesea i aveau propriile lor spitale mai mici. Puteau s se duc
oriunde, aveau acces n cele mai diverse medii. Ca urmare, aproape
ntotdeauna se aflau n fruntea comunitilor evreieti. Toi membrii
primei familii de naghid egiptene erau doctori. Nu numai Maimonide,
ci i fiul su a practicat medicina, poate i nepotul su i strnepotul
su. n familia al-Amman au fost doctori timp de opt generaii, n
una dintre ele tatl fiind urmat n profesie de toi cei cinci fii ai si.
Fiicele, i ele, deveneau uneori medici, mai ales oculiti. Iehuda Halevi
a fost doctor, Nahmanide la fel. Familiile acestea se ocupau i do
nego cu produse legate de medicin: medicamente, opium, ierburi,
parfumuri, cri de tiin. Astfel au aprut reelele comerciale caro
ngduiau familiilor de doctori s se mute dintr-o ar n alta, ori do
cte ori aprea ameninarea cu persecuia. Medicii evrei erau bine
primii oriunde, cu excepia perioadelor de frenezie religioas - cnd,
desigur, erau adesea acuzai de otrvirea pacienilor.56
Cea mai bun aprare a evreilor o reprezenta pstrarea unitii
corporaiilor de familii. Familia extins era mult mai important
dect familia-nucleu. Sursele din gheniza arat c taii, fiii, fraii, su
rorile se bucurau de mai mult devotament din partea membrilor Iii
miliei dect soii i soiile. Fraii i surorile i scriau scrisori mull
mai adesea dect soii i soiile. Pe so l pot dobndi, pe copii i pol
nate, dar un frate minunat - unde pot s gsesc?" se ntreab o !<
meie ntr-un proverb din acea epoc.57 Testamentele arat c, atunci
cnd murea un brbat care nu avea copii, averea rmnea fratelui
sau altui membru apropiat al casei tatlui", i nu soiei, care-i pn
mea doar zestrea adus. Cu alte cuvinte, restul posesiunilor se n
toarce n casa tatlui meu"58.
Pentru a pstra familia puternic, cstoria era prin urmare
obligatorie pentru brbai i pentru femeile care ajungeau la vrsta

CATEDOCRAIA 235

la care puteau da natere copiilor; documentele din gheniza nu spun


nimic despre celibatare. Spre deosebire de islam, faptul c iudaismul
respingea poligamia reprezenta pentru acesta o surs de mare pu
tere economic i social. Pentateuhul nu interzicea explicit poliga
mia, dar capitolul 31:10-31 al Pildelor lui Solomon pare s susin
monogamia, o regul care data din perioada de dup Exil; ncepnd
cu epoca lui rabi Ghershom (960-1028), bigamia i poligamia au nce
put s fie pedepsite n cadrul comunitilor evreieti europene cu
cele mai aspre forme de excomunicare.59 i n Egipt bigamia atrgea
dup sine excomunicarea, dei, n cazul cstoriei obligatorii dintre
un brbat i vduva fratelui acestuia, Maimonide l acuza pe so de
bigamie n cazul n care soiile erau tratate n mod egal - o noapte
cu una, noaptea urmtoare cu cealalt"60. Un brbat devenea adult
la treisprezece ani, vrst la care putea s intre n cvorum pentru ser
viciul divin i putea s poarte asupra sa filacterii, iar ncepnd din
secolul al XlII-lea acest moment a fost marcat de bar-mitzva, drept
semn c de acum trebuia s se supun poruncilor divine.61 Dup care
se nsura ct mai repede cu putin Maimonide a fost o adevrat
excepie, prin faptul c nu s-a nsurat dect dup treizeci de ani.
Cstoria era o tranzacie social i de afaceri, destinat s ps
treze coeziunea societii, prin urmare contractul, sau ketuba, era
anunat cu voce tare la ceremonie i transpus n scris asemenea
unei nelegeri ntre parteneri, pentru a se evita dispute ulterioare
sau pentru a face rezilierea lui de necontestat. Iat un contract karait ce poart data de 26 ianuarie 1028:
Eu, Iezechia, soul, i voi oferi haine, adpost i hran, i voi mplini toate
nevoile i dorinele dup cum mi st n puteri i n msura n care mi
pot permite. M voi purta fa de ea cu adevr i sinceritate, cu dragoste
i afeciune, nu o voi ndurera i nu o voi mpila i i voi ngdui s aib
hran i haine i relaii conjugale dup ct este obiceiul ntre soii evrei.
I...] Sam a, soia, a auzit vorbele lui Iezechia i a primit s se mrite cu el
i s fie tovara lui n puritate, sfinenie i team de Dumnezeu, s ascul
te de cuvntul lui, s-l cinsteasc i s-l iubeasc, s fie ajutorul lui i s
fac n cas ceea ce se ateapt de la orice femeie evreic plin de virtui
s fac, s se apropie de el cu dragoste i consideraie, s nu ias din cu
vntul lui i dorina ei ctre el s fie ndreptat.62

Biblia spunea: Cci Eu ursc alungarea femeii, zice Domnul


Ilumnezeu" (adic divorul)63, dar din sistemul familiei extinse, spre
deosebire de familia-nucleu, fcea parte i divorul, care se acorda
uor n cazul n care contractul era bine ntocmit. Sursele din ghe
niza arat c desprirea dintre Hoi a fost mai frecvent n Egipt

236 O ISTORIE A EVREILOR

dect n comunitile evreieti din Europa sau din America, pn n


a doua jumtate a secolului XX.64 Mishna favoriza brbatul: O soie
este desprit de brbat mpotriva voinei ei, dar soul se desparte
ori de cte ori dorete."65 Evreicele aveau o importan mai redus
n regiunile afro-asiatice musulmane dect n Europa cretin, dar
documentele din gheniza dau de neles c adeseori erau mult mai
puternice dect li se ngduia n mod oficial. Dac erau btute se
puteau plnge la tribunal, i uneori soul trebuia s se pun sub pro
tecia Curii cnd avea o soie care-1 domina. Multe scrisori dovedesc
faptul c soiile se ocupau de afacerile soilor atunci cnd acetia
erau plecai n strintate. Adesea ndeplineau funcia de ageni sau
brokeri. O femeie despre care se pomenete n documente era chiar
poreclit brokeri a; ea conducea un parteneriat de afaceri, a fost
expulzat din sinagog, dar se gsea pe o list public de subscrip
ie i n cele din urm a murit bogat.66
Femeile jucau un rol i n sistemul educaional, adevratul liant
al lumii iudaice. Existau clase numai pentru fete - ai cror profesori
erau, de obicei, orbi. Nu era ns neobinuit ca Biblia s fie predat
de femei, iar colile puteau fi conduse i de femei, dei acest lucru se
ntmpla rar. Totui, principalul efort educaional le revenea brbn
ilor, cu sprijinul comunitii. De fapt, un ora, spre deosebire de un
sat, era definit ca atare de ctre evrei atunci cnd avea cel puin
zece batlanim, adic persoane care nu muncesc", care renunau la
profitul personal pentru a se consacra studiului n folosul comunitii.
La sfritul secolului al Xl-lea, existau 29 asemenea batlanim n
Fustat, 14 n Cairo, incluzndu-i pe rayi, adic pe mai-marii evreilor
(n vremea Fatimizilor), pe rabenu (maestru), care era crturarul de
frunte i autoritatea religioas, doi judectori, cinci erudii din ca
drul ieivei, trei rav sau maetri, ase cantori, un dascl i cinci
pedeli.67
Comunitatea gravita n jurul complexului coal-sinagog. Stilai
de via din CairoFustat era considerat prea tolerant, chiar risipi
tor. Maimonide, cruia i displcea muzica, dezaproba faptul c se
cnta piyutim n timpul serviciului divin, dar oamenilor le plcem i
asemenea cntece, nct Maimonide a considerat c le-ar fi provoci il
prea mult amrciune s le fie interzis aceast plcere. Fiul su
Abraham deplora faptul c se foloseau perne mari n sinagogi, dm
i n acest caz voina poporului s-a impus. Ins chiar i n oraul F um
tat cel prea ngduitor, se ineau trei servicii divine pe zi i patru de
Sabat.68 Sabatul i legile alimentare erau respectate n mod riguros
Legea iudaic era strict, ceea ce provoca o evadare constant, dei

CATEDOCRAIA 237

n mare msur nenregistrat, spre comunitile-gazd; i totui,


aceeai disciplin i fcea pe evrei s se in unii i s umble cu ca
pul sus. Sabatul nsemna a nceta. Era interzis orice fel de munc,
Ieirea interzicnd n mod specific aprinderea focului, iar Mishna niruind 39 de categorii de munci implicate n acest proces. Principiul
Legii Orale de ridicare de ziduri n jurul legii", pentru a mpiedica
orice nclcare accidental a ei, a lrgit i mai mult sfera prohibiii
lor. Prin urmare, cum nu aveai voie s rupi nici mcar o crac pentru
a aprinde focul, nu aveai voie nici s clreti un cal, chiar dac
acesta nu i aparinea (animalele tale trebuiau i ele s se odih
neasc de Sabat), din pricin c puteai n timpul clriei s rupi o
crac pentru a o folosi drept bici. In Ieremia 17:21, se interzicea
transportul oricrei greuti de Sabat - prin urmare, Mishna dedica
dou capitole cantitilor minime, iar un comentariu lung analiza
diferena dintre un loc privat, unde era totui voie s transpori cte
ceva, i un loc public. Deoarece Ieirea 16:29 i interzicea unui br
bat s ias de la locul su n ziua a aptea", comentariul privind
plimbrile era la fel de lung.69
Funcionari publici anume pltii supravegheau respectarea stric
t a acestor prohibiii. Rolul lor n privina legilor alimentare era
nc i mai important. ntruct mncarea fcea parte din religie, iar
aciunea de a mnca era un mod de a stabili o relaie cu Dumnezeu,
trebuia nu numai ca hrana s provin de la o specie ngduit de
lege, dar s se rosteasc i o rugciune de binecuvntare n timpul
uciderii animalului cu pricina, ucidere care, la rndul ei, trebuia
executat dup alte legi bine stabilite. Esofagul i traheea animalelor
i psrilor se tiau cu un cuit trecut mai nti de trei ori peste de
get i de trei ori peste unghie, pentru a se verifica dac lama era n
treag i bine ascuit. Dup tiere, carnea era cercetat cu atenie,
ca nu cumva s poarte semne de boal, n special plmnii, dup
care venele cu snge erau scoase mpreun cu grsimea - interzis
de lege - i muchii din partea din spate a animalului. Shohet-ul, sau
mcelarul care ndeplinea ritualul oficial, era ales de ctre rabini;
cele trei criterii de selecie, conform unei scrisori din gheniza, erau reli
giozitatea, buna purtare i erudiia - un bun exemplu, spune Goitein,
m ceea ce privete tendina comunitii evreieti de a include mete
ugurile ntre preocuprile academice.70 Dup ce mcelarul termina
ce avea de fcut - lsnd i sngele s se scurg din trupul anima
lului ucis - , un paznic veghea ca nimeni s nu se ating de came pn
iu momentul n care trebuia pregtit; atunci era cufundat n ap
timp de treizeci de minute i inut n sare timp de o or, pentru ca

238 O ISTORIE A EVREILOR

nici o urm de snge s nu mai rmn. Acelai paznic supraveghea


mulsul i fcutul brnzei, cu reguli de curenie specifice. Ca s fie
casher, un ou nu avea voie s fie mnjit de snge, trebuia s aib un
capt rotunjit i altul oval, iar glbenuul s fie nconjurat de albu.
Deoarece Biblia interzicea fierberea unui ied n laptele mamei sale,
interpretarea dat de comentatori acestei interdicii a fost aceea c
nu era permis consumul simultan de lapte i carne dect dac pro
poria era de aizeci la unu n favoarea laptelui sau a crnii. Ceea
ce a dus la pregtirea a dou feluri de mncare i la servirea lor n
dou rnduri de farfurii.71
Uciderea animalelor n cadrul comunitii a contribuit la ntrirea
enoriei iudaice. Mai mult chiar, dei un evreu srac trebuia s-i
limiteze foarte strict consumul alimentar, tia c nu va fi pus nici
odat n situaia de a flmnzi, deoarece n fiecare vineri primea
destui bani (sau echivalentul acestora) ca s acopere paisprezece
prnzuri pentru sine i familia sa. nc de pe vremea Templului,
kupa, sau cutia milei, era un pivot n jurul cruia se nvrtea comu
nitatea bunstrii sociale evreieti: N-am vzut i n-am auzit de
vreo comunitate evreiasc n care s nu se gseasc o kupa, scria
Maimonide.72 Pentru fiecare kupa existau trei curatori, trei ceteni
de ndejde, i, ntruct caritatea era obligatorie conform legii iudai
ce, cei trei curatori aveau permisiunea s ia cu fora bunul de la cei
care nu i aduceau contribuia. Existau mai multe niveluri, bine
definite, de contribuii la bunstarea social, fiecare nivel cu pro
priul su fond i propriii si administratori: mbrcminte, coli pen
tru sraci, zestre pentru fetele srace, mncare i butur de Pate
pentru sraci, orfani, btrni i bolnavi, servicii de pompe funebre
pentru sraci, prizonieri i refugiai. Conceptul de la fiecare dupil
posibiliti, fiecruia dup nevoi a fost adoptat de evrei nainte do
a se fi nscut Cristos, aplicndu-1 chiar i cnd comunitatea n ntre
gul ei se afla ntr-o situaie dificil. Un evreu solvabil trebuia mi
contribuie la kupa dup o lun de la stabilirea lui n comunitate; la
fondul pentru blidul de sup dup trei luni, la fondul de mbrcminl i
dup ase i la fondul pentru nmormntri dup nou.73 Dar cum
gestul de a-i ajuta pe sraci era un mod de a-i arta recunotine
fa de Dumnezeu, un substitut pentru strvechile sacrificii din
Templu, un evreu evlavios ddea mai mult dect minimul obligatoriu,
n sinagoga din Fustat erau expuse liste lungi, frumos scrise, cu toi
contribuabilii - pentru a fi vzui att de ctre Dumnezeu, ct i de
ctre oameni. Evreilor nu le plcea s depind de ajutorul social
Cunoteau pe de rost textul Bibliei: S-l ajui pe cel srac dup cta
nevoi are, dar adugau la aceasta: nu i se cere s-l mbogeti" '

CATEDOCRAIA 239

Biblia, Mishna, Talmudul, comentariile erau pline de ndemnuri la


munc, la obinerea independenei materiale. Rugciunea de dup
fiecare mas sima astfel: Te rugm, Dumnezeu al prinilor notri, s
nu ne aduci n starea de a avea nevoie de daruri de came i snge. I... I
fa-ne s ne bizuim doar pe mna ta, care este plin, deschis, sfnt
i generoas, pentru a nu ne ruina." nelepii sftuiau: De e nevoie,
arunc un strv n pia, primete-i banii i nu spune Sunt un om
nsemnat i este sub demnitatea mea s fac un asemenea lucru."75
Cu toate acestea, documentele din gheniza, cum sunt listele cu
beneficiarii i donatorii, demonstreaz c erau destul de muli cei care
aveau nevoie de asisten social. La vremea la care a ajuns Maimonide n Fustat (aproximativ ntre 1150 i 1160), dintre cei 3.300 de
evrei, 500 erau capi de familie, iar 130 de gospodrii triau din aju
torul social; ntre 1140 i 1237, media era de un beneficiar de ajutor
social la patru donatori.76 Srcia era uneori de neevitat. De exemplu,
in 1201-1202, foametea i ciuma au secerat jumtate din populaia
oraului Fustat, ndoliind i lsnd pe drumuri multe femei i muli
copii. Documentele din gheniza arat c adevrata teroare a celor
sraci era jizya, sau capitaia, cel mai ru element al stpnirii mu
sulmane, impus cu ferocitate, fr mil, rudele fiind pedepsite pentru
cei care nu se supuneau, iar cltorii fiind obligai s fac dovada,
nainte de a prsi oraul, c au pltit impozitul.
In tot acest timp, antisemitismul n-a ncetat nici o clip s ame
nine. n documentele din gheniza, el este descris drept sinut, adic
ur. Dar cea mai cumplit persecuie a avut loc la nceputul secolu
lui al Xl-lea, sub califul fatimid al-Hakim, fanatic sau nebun, care
mai nti s-a npustit asupra cretinilor, iar apoi asupra evreilor,
lin alt crmuitor zelot a fost nepotul lui Saladin, al-Malik, care s-a
autointitulat calif al Yemenului (1196-1201); o scrisoare din august
1198, expediat din Yemen, povestete cum evreii au fost convocai
m sala de audiene a palatului i obligai s se converteasc: Astfel
a nu lepdat cu toii de credin. Unii dintre cei cucernici, care au
fugit din inuturile islamice, au fost decapitai." Unele regiuni din
islam erau mult mai defavorabile evreilor dect altele. Marocul era o
regiune fanatic. La fel i nordul Siriei. Adeseori erau aplicate cu
mult strictee regulamente anti-dhimmi, cum ar fi legile somptuare,
pentru a obliga comunitile evreieti s ncheie tratate financiare.
Un document din gheniza din 1121 descrie un decret din Bagdad prin
cure evreii erau obligai s poarte:
dou nsemne galbene, unul pe acopermntul de cap i altul pe gt. Mai
mult, fiecare evreu trebuia s-i atrne de gt o bucat de plumb n

240 O ISTORIE A EVREILOR


greutate [de trei grame] pe care s stea scris cuvntul dhimmi. In jurul
mijlocului trebuia s poarte o centur. Femeile trebuiau s poarte un pan
to f negru i unul rou i un clopoel mic n jurul gtului sau pe pantofi. [...]
Vizirul numea brbai musulmani aspri care s-i supravegheze pe brba
ii evrei, i femei musulmane aspre care s le supravegheze pe femeile
evreice, i acetia abteau asupra lor blesteme i tot felul de vorbe umili
toare. [...] M usulmanii rdeau pe socoteala evreilor i tinerii i bteau pe
strzile Bagdadului.77

n aproape tot acest timp, Egiptul rmsese un loc mult mai ferit
de primejdii pentru evrei, dei Alexandria i-a pstrat lunga tradi
ie de antisemitism, care data din perioada elenist. Autorul unei
scrisori din gheniza, care descrie o revolt antisemit n ora, atunci
cnd un evreu btrn a fost pe nedrept acuzat de viol, adaug: Anti
semitismul capt mereu forme noi i toi locuitorii oraului se poar
t ca nite varditi fa de evrei, pentru a putea s dea fru liber
smut-ului din ei.78 n schimb, n Fustat i Cairo, documentele ghe
niza arat c evreii, cretinii i musulmanii triau n bun nele
gere, lansndu-se chiar n afaceri comune. n concluzie, spune Goitein,
dovezile existente nu sprijin opinia c n Egipt, cel puin, antisemi
tismul a fi fost un fenomen endemic ori serios. n aceast privin,
Egiptul din vremea Fatimizilor i a Ayyubizilor constituia un refugiu
pentru toi cei persecutai, evrei i neevrei, din ntreaga lume.
Dac tratamentul la care au fost supui evreii n rile islamice
a variat n funcie de regiune i de epoc, nu acelai lucru se poate
spune despre stpnirea bizantin, care n-a avut nici o ndurare fa
de poporul evreu. Cretintatea latin a fost destul de tolerant
fa de ei, pn n momentul n care au nceput mobilizrile pentru
Prima Cruciad, n 1095; din acel moment ns, situaia evreilor s-a
nrutit aproape peste tot. Ca i n islam, cei care se aflau la putere
i favorizau ntotdeauna pe evrei. Erau cei mai buni dintre toi colo
nitii din orae, aveau reele comerciale utile, erau calificai n toi
felul de meserii rare, strngeau averi cu repeziciune i puteau fi im
pozitai cu uurin. Sub Carolingieni au prosperat. Prin 825, m
pratul Ludovic cel Pios le-a acordat tot felul de privilegii, pentru
a-i ncuraja s se stabileasc n regatul su. Scrisorile lui Agobard
din Lyon arat c evreii nu numai c se bucurau de protecie diu
partea mpratului, dar li se ngduia chiar s construiasc sinagogi
Probleme ns se iveau periodic: persecuii n Frana n 1007, de
exemplu; convertiri forate n Mainz, n 1012. Dar, n general, comu
nitile evreieti o duceau bine i s-au rspndit mai ales n bazinul
Rinului, i din regiunea Rinului Inferior n Anglia, dup 1066. In

CATEDOCRAIA 241

1084, episcopul de Speyer le-a acordat o cart de privilegii, printre


care i dreptul de a-i ridica un zid de aprare n jurul cartierului
lor, pentru a-i convinge s se aeze n oraul lui; iar n 1090, mp
ratul Henric IV a rennoit aceast cart i le-a acordat una nou,
prin care se puteau stabili n Worms.
Cu toate acestea, n comportamentul oficial fa de evrei se dis
tingea o ambivalen tot mai accentuat. Stpnii laici aveau ten
dina s-i considere pe evrei ca fcnd parte din proprietatea lor, un
bun ce putea fi arendat; att veniturile lor, ct i, n caz de necesi
tate, tot ceea ce constituia avutul lor puteau fi confiscate sau prdate.
Stpnii ecleziastici, atunci cnd se aflau n fruntea oraelor, apre
ciau valoarea economic a prezenei evreilor; dar ca reprezentani
ai Bisericii o detestau. Papa Grigore cel Mare (care a ocupat jilul
pontifical ntre 590 i 604) i proteja pe evreii din Roma; dar, n ace
lai timp, a creat ideologia unui antiiudaism cretin ce avea s duc
direct la atacurile fizice asupra evreilor. De fapt, el susinea c evreii
nu erau ctui de puin orbi la ceea ce pretindea cretinismul. tiau
c Isus era Mesia i fiul lui Dumnezeu. Cu toate acestea, l respin
seser i continuau s-l resping din pricin c inimile lor erau
corupte. i aa a fost ntotdeauna - dovezile mpotriva evreilor se
gseau chiar acolo, n Biblie, pe care ei nii o scriseser.79 Aceasta
era, ntr-adevr, o problem cumplit pentru evrei. Unul dintre ma
rile lor haruri era capacitatea critic. ntotdeauna o avuseser. Era
sursa caracterului raional al gndirii lor, unul dintre factorii care
i a ndreptat spre monoteism, cci spiritul lor critic nu le ngduia
s accepte nesbuinele politeismului. Dar atitudinea lor nu era doar
critic, ci mai ales autocritic. i erau i istorici minunai, sau cel
puin fuseser n Antichitate. Sesizau adevrul, uneori adevrul
urt, despre ei nii, pe care l-au exprimat n Biblie. n vreme ce
uite popoare i creau epopeile naionale, pentru a confirma i a sus
ine respectul de sine, evreii doreau s descopere ce fusese ru i ce
fusese bun n istoria lor. Acesta este motivul pentru care Biblia este
mpnzit de pasaje n care evreii sunt prezentai drept un popor de
pctoi adeseori prea imorali sau ncpnai s accepte legea lui
Dumnezeu, dei ei tiu foarte bine acest lucru. De fapt, evreii nu
tcuser altceva dect s ofere dovezi pentru propria lor persecuie.
In general, apologeii cretini nu credeau c evreii trebuiau pe
depsii pentru crima comis de strmoii lor de a-1 fi ucis pe Cristos.
Prerea lor era alta. Contemporanii evrei ai lui Isus fuseser mar
tori la miracolele fcute de el, vzuser cum i se mplineau profe
iile, i totui refuzaser s I recunoasc drept cine era, din pricin

242 O ISTORIE A EVREILOR

c era srac i umil. n asta consta pcatul lor. Dar fiecare generaie
ulterioar se dovedise capabil de aceeai ncpnare ca a strmo
ilor lor biblici. Ascundeau permanent adevrul, l falsificau sau dis
trugeau dovezile. Sfntul Ieronim i acuza c scoteau din crile
profeilor pasajele care se refereau la Trinitate. Sfntul Iustin susi
nea c n Ezdra i Neemia existau aluzii pe care evreii le scoseser.
Btrnii rabini care compilau Talmudul cunoteau adevrul i-l
menionau sub o form mascat - un punct de vedere pe care argu
mentatorii cretini ncercau s-l foloseasc n pledoariile lor. Chiar
i istoricul evreu Iosephus scrisese adevrul despre Cristos (n rea
litate, o interpolare evident, adugat atunci cnd manuscrisul a
ajuns sub controlul cretin), dar evreii i se opuneau cu ndrjire. Nu
era ctui de puin vorba de ignoran, ci de rutate. Iat ce spune
un istoric din secolul al XII-lea, Gerald de Wales (Giraldus Cambrensis):
nu vor s primeasc nici mcar dovada despre Cristos fcut de istoricul
lor, ale crui cri le au n ebraic i le privesc drept de netgduit. Dar
meterul Robert, stareul de la Sf. Frideswide din Oxford, pe care noi l-am
vzut, i era btrn i demn de crezare [...] era nvat ntr-ale scripturii
i cunotea ebraica. El a trimis vorb n toate oraele Angliei n care
vieuiau evrei, cerndu-le s-i aduc toate scrierile lui Iosephus pe care Ic
aveau scrise n ebraic, i astfel a strns el multe asemenea scrieri [...] i
n dou dintre ele a gsit aceast dovad despre Cristos, scris pe de-a-n
tregul i amnunit, dar arta de parc fusese de curnd tears din pa
gin; iar din toate celelalte fusese scoas cu mult nainte, ca i cnd
nicicnd nu se aflase acolo. i cnd aceasta a fost artat evreilor din
Oxford, degrab chemai s se adune anume, toi au fost gsii vinovai,
cci nu tiau cum s lm ureasc aceast rutate i rea-credin dovedite
fa de Cristos.80

Tragedia acestui nou tip de argument cretin a fost aceea c n


condus n mod direct la un antisemitism de o alt factur. Faptul c
evreii cunosc adevrul cretinismului i totui l resping prea o
atitudine att de incredibil, nct cu greu putea fi considerata
drept omeneasc. De unde ideea c evreii se deosebeau de oamenii
obinuii, o idee ntrit de legile lor privind alimentaia, modul de
tiere a animalelor i circumcizia. Circulau poveti despre faptul c
evreii ar fi avut cozi pe care le ineau ascunse, sufereau de scurgeri
de snge, aveau un miros anume - toate dispreau instantaneii
cnd erau botezai. De aici i pn la relatri conform crora evreu
ar fi fost slujitorii diavolului - ceea ce explica totul - , cu care cu
municau n cadrul unor ceremonii secrete, depravate, nu a fost de
ct un pas.

CATEDOCRAIA 243

Din cte se pare, se acumulaser destule sentimente antievreieti


nainte ca predicarea Primei Cruciade de la Clermont-Ferrand din
1095 s le desctueze. Valul de fervoare cruciat fusese provocat de
nenumratele poveti despre felul neomenos n care erau tratai cre
tinii n ara Sfnt. n aceste poveti, musulmanii erau cei mai tic
loi, dar evreii apreau i ei adesea ca elemente auxiliare trdtoare.
Era epoca fundamentalismului cretin, care a avut drept rezultat o
papalitate reformat i apariia unor ordine rigoriste, precum cel al
cistercienilor. Muli credeau n iminena sfritului lumii i a celei
de-a doua veniri a lui Mesia. Oamenii doreau s obin ct mai
repede graia divin i iertarea pentru pcatele comise. Strngerea
unei mulimi de oameni narmai n nord-vestul Europei oferea po
sibiliti de tot felul pentru manifestri antinomiste, ducnd la o dis
trugere a ordinii fireti. Oamenii i vindeau tot avutul pentru a plti
cheltuielile cerute de cruciad. Sau mprumutau bani de la alii. Se
ateptau ca toate datoriile s fie anulate. Evreii, unii dintre puinii
care dispuneau de capital rulant - lichiditi - , se gseau ntr-o po
ziie riscant. E demn de remarcat faptul c nici mcar cei mai fer
veni cruciai nu-i atacau pe evreii care locuiau n cartierele lor, tiind
c acolo triau oameni obinuii ca i ei. Dar, odat pornii la drum,
nu se mai fereau s se npusteasc asupra evreilor din alte orae1.
Orenii cretini, cuprini i ei de frenezie i de pofta de a jefui, li se
alturau. Guvernatorii locali au fost luai prin surprindere de aceast
furie neateptat i de pierderea total a controlului.
Despre masacrele comise ne relateaz cronicarul evreu din se
colul al Xll-lea, rabi Solomon ben Samson.81 Au nceput n Rouen,
Frana, iar n primvara lui 1096 s-au ntins n oraele din zona
dinului. Pe msur ce se ngroau rndurile armatei cruciate, ade
seori o simpl gloat, orice comunitate evreiasc aflat n calea ei
ca-a n pericol. Episcopul de Speyer a oprit iute rzmeria, folosind
fora i spnzurndu-i pe capii rzvrtiilor. Cci el era un om cu
frica lui Dumnezeu printre neevrei i Cel Etern ne-a druit prin el
rsplata izbvirii.82 Arhiepiscopul de Koln a fcut acelai lucru.
Dar la Mainz, arhiepiscopul a fost nevoit s-i salveze viaa prin
fug. Evreii au ncercat s lupte, dar au fost nvini. Brbaii au fost
masacrai sau convertii cu de-a sila. Copiii au fost ucii, iar femeile,
ascunse n castelul arhiepiscopului, s-au sinucis n mas - au pierii,
peste o mie de suflete. Vechile comuniti evreieti din regiunea
dinului, bogate i numeroase, au fost nimicite, majoritatea evreilor
liind ucii ori dui cu fora la cristelni. Alii, ngrozii de explozia
neateptat de ur din partea concetenilor lor, s-au rspndit

242 O ISTORIE A EVREILOR

c era srac i umil. n asta consta pcatul lor. Dar fiecare generaie
ulterioar se dovedise capabil de aceeai ncpnare ca a strmo
ilor lor biblici. Ascundeau permanent adevrul, l falsificau sau dis
trugeau dovezile. Sfntul Ieronim i acuza c scoteau din crile
profeilor pasajele care se refereau la Trinitate. Sfntul Iustin susi
nea c n Ezdra i Neemia existau aluzii pe care evreii le scoseser.
Btrnii rabini care compilau Talmudul cunoteau adevrul i-l
menionau sub o form mascat - un punct de vedere pe care argu
mentatorii cretini ncercau s-l foloseasc n pledoariile lor. Chiar
i istoricul evreu Iosephus scrisese adevrul despre Cristos (n rea
litate, o interpolare evident, adugat atunci cnd manuscrisul a
ajuns sub controlul cretin), dar evreii i se opuneau cu ndrjire. Nu
era ctui de puin vorba de ignoran, ci de rutate. Iat ce spune
un istoric din secolul al XII-lea, Gerald de Wales (Giraldus Cambrensis):
nu vor s primeasc nici mcar dovada despre Cristos fcut de istoricul
lor, ale crui cri le au n ebraic i le privesc drept de netgduit. Dar
meterul Robert, stareul de la Sf. Frideswide din Oxford, pe care noi l-am
vzut, i era btrn i demn de crezare [...] era nvat ntr-ale scripturii
i cunotea ebraica. El a trimis vorb n toate oraele Angliei n care
vieuiau evrei, cerndu-le s-i aduc toate scrierile lui Iosephus pe care le
aveau scrise n ebraic, i astfel a strns el multe asem enea scrieri [...] i
n dou dintre ele a gsit aceast dovad despre Cristos, scris pe de-a-n
tregul i amnunit, dar arta de parc fusese de curnd tears din pa
gin; iar din toate celelalte fusese scoas cu m ult nainte, ca i cnd
nicicnd nu se aflase acolo. i cnd aceasta a fost artat evreilor din
Oxford, degrab chemai s se adune anume, toi au fost gsii vinovai
cci nu tiau cum s lm ureasc aceast rutate i rea-credin dovedite
fa de Cristos.80

Tragedia acestui nou tip de argument cretin a fost aceea c ii


condus n mod direct la un antisemitism de o alt factur. Faptul c
evreii cunosc adevrul cretinismului i totui l resping prea o
atitudine att de incredibil, nct cu greu putea fi considerata
drept omeneasc. De unde ideea c evreii se deosebeau de oamenii
obinuii, o idee ntrit de legile lor privind alimentaia, modul de
tiere a animalelor i circumcizia. Circulau poveti despre faptul dl
evreii ar fi avut cozi pe care le ineau ascunse, sufereau de scurgeri
de snge, aveau un miros anume - toate dispreau instantaneu
cnd erau botezai. De aici i pn la relatri conform crora evreii
ar fi fost slujitorii diavolului - ceea ce explica totul - , cu care eu
municau n cadrul unor ceremonii secrete, depravate, nu a fost de
ct un pas.

CATEDOCRAIA 243

Din cte se pare, se acumulaser destule sentimente antievreieti


nainte ca predicarea Primei Cruciade de la Clermont-Ferrand din
1095 s le desctueze. Valul de fervoare cruciat fusese provocat de
nenumratele poveti despre felul neomenos n care erau tratai cre
tinii n ara Sfnt. n aceste poveti, musulmanii erau cei mai tic
loi, dar evreii apreau i ei adesea ca elemente auxiliare trdtoare.
Era epoca fundamentalismului cretin, care a avut drept rezultat o
papalitate reformat i apariia unor ordine rigoriste, precum cel al
cistercienilor. Muli credeau n iminena sfritului lumii i a celei
de-a doua veniri a lui Mesia. Oamenii doreau s obin ct mai
repede graia divin i iertarea pentru pcatele comise. Strngerea
unei mulimi de oameni narmai n nord-vestul Europei oferea po
sibiliti de tot felul pentru manifestri antinomiste, ducnd la o dis
trugere a ordinii fireti. Oamenii i vindeau tot avutul pentru a plti
cheltuielile cerute de cruciad. Sau mprumutau bani de la alii. Se
ateptau ca toate datoriile s fie anulate. Evreii, unii dintre puinii
care dispuneau de capital rulant - lichiditi - , se gseau ntr-o po
ziie riscant. E demn de remarcat faptul c nici mcar cei mai fer
veni cruciai nu-i atacau pe evreii care locuiau n cartierele lor, tiind
c acolo triau oameni obinuii ca i ei. Dar, odat pornii la drum,
nu se mai fereau s se npusteasc asupra evreilor din alte orae.
Orenii cretini, cuprini i ei de frenezie i de pofta de a jefui, li se
alturau. Guvernatorii locali au fost luai prin surprindere de aceast
furie neateptat i de pierderea total a controlului.
Despre masacrele comise ne relateaz cronicarul evreu din se
colul al XII-lea, rabi Solomon ben Samson.81 Au nceput n Rouen,
frana, iar n primvara lui 1096 s-au ntins n oraele din zona
Rinului. Pe msur ce se ngroau rndurile armatei cruciate, ade
seori o simpl gloat, orice comunitate evreiasc aflat n calea ei
era n pericol. Episcopul de Speyer a oprit iute rzmeria, folosind
Ibra i spnzurndu-i pe capii rzvrtiilor. Cci el era un om cu
frica lui Dumnezeu printre neevrei i Cel Etern ne-a druit prin el
rsplata izbvirii."82 Arhiepiscopul de Koln a fcut acelai lucru.
Dar la Mainz, arhiepiscopul a fost nevoit s-i salveze viaa prin
fug. Evreii au ncercat s lupte, dar au fost nvini. Brbaii au fost
masacrai sau convertii cu de-a sila. Copiii au fost ucii, iar femeile,
ascunse n castelul arhiepiscopului, s-au sinucis n mas - au pierit
paste o mie de suflete. Vechile comuniti evreieti din regiunea
Rinului, bogate i numeroase, au fost nimicite, majoritatea evreilor
liind ucii ori dui cu fora la cristelni. Alii, ngrozii de explozia
neateptat de ur din partea concetenilor lor, s-au rspndit

T
244 O ISTORIE A EVREILOR

care-ncotro. Aflaser astfel c hrisoavele prin care li se asigura pro


tecia nu erau bune dect ca pergamente pentru acoperit ulcelele"
dup cum se exprimau chiar ei.
Ideologia i folclorul antisemite care au contribuit la declanarea
primelor rzmerie din timpul cruciadelor s-au dovedit a fi doar so
ciul pe care s-a nlat apoi o vast suprastructur de mituri i zvo
nuri ostile. n 1144, la Norwich, n Anglia de Est - cea mai bogat
i mai populat regiune la acea vreme - , a avut loc un incident care
nu prevestea nimic bun. n Anglia anglo-saxon nu prea fuseser
evrei. Au venit pe insul mpreun cu ali imigrani flamanzi, n
urma invaziei conduse de William Cuceritorul. Jumtate dintre ei
s-au stabilit la Londra, dar curnd aveau s se ntemeieze comuniti
evreieti n York, Winchester, Lincoln, Canterbury, Northampton i
Oxford. Nu existau cartiere evreieti, ci, de obicei, dou-trei strzi,
una pentru evreii bogai, cealalt pentru cei sraci: astfel, n Oxford,
n apropiere de St Aldates, se gsea Strada Evreimii Mari i Ulia
Evreimii Mici.83 Evreii i construiau case bune, de obicei din piatr,
pentru mai mult siguran. n Lincoln, au supravieuit pn n
zilele noastre dou case evreieti datnd din secolul al XlI-lea (una,
probabil, folosit drept sinagog), numrndu-se printre cele mai
vechi case din Anglia.84 Comunitatea din Norwich, unde se stabiliser
evreii din regiunea Rinului, nu era numeroas: cel mult 200 de sn
flete din ntreaga populaie evreiasc din Anglia, care nu depea
5.000. Dar activitile lor au fost studiate n amnunt de ctre
cercettorul V.D. Lipman.85 n Norwich, evreii locuiau n apropierea
pieei i a castelului (pentru protecie), dar erau amestecai cu
populaia cretin. ndeletnicirea lor principal era aceea de a da
bani cu mprumut, primind drept gaj terenuri i rente. Se ocupau i
cu cmtria. Unii erau medici.86 Ca i n alte orae din cele 17 cu
populaie evreiasc din Anglia, i aici se gsea o familie extrem do
bogat, familia Jurnet. Arborele ei genealogic cuprindea cinci gene
raii. Aveau parteneri de afaceri la Londra, cltoreau mult, operau
la scar naional i mnuiau sume mari de bani. Casa lor mare do
piatr, situat pe King Street, era construit la oarecare deprtare
de celelalte case evreieti. Familia i sprijinea pe crturarii tinui
diti; de altfel, chiar i unii membri ai familiei erau erudii.87
n 1144, aceast comunitate mic s-a pomenit pus sub o acu
zaie incredibil. Pe 20 martie, cu puin timp nainte de Pate le
cretin i de cel evreiesc, a disprut un biat pe nume William, fiul
unui ran nstrit i calf la un pielar. Ultima oar cnd fuse,se
vzut, intra n casa unui evreu. Dou zile mai trziu, n miercurea

CATEDOCRAIA 245

din Sptmna Mare, cadavrul lui a fost gsit la est de ora, n p


durea Thorpe, mbrcat n jiletca lui, cu ghetele n picioare, cu capul
ras i plin de numeroase nepturi". Cunoatem aceste detalii dintr-o
hagiografie, Viaa i miracolele Sfntului William din Norwich, com
pilat la scurt vreme dup aceea de ctre Thomas de Monmouth,
un clugr de la streia Norwich.88 Dup cum relateaz Thomas,
mama biatului, Elvira, i un preot local pe nume Godwin i-au acu
zat pe evreii din Norwich de crim, spunnd c era o reconstituire
a patimilor lui Cristos. Ulterior, nite servitoare cretine care lucrau
intr-o cas de evrei au povestit c biatul a fost prins dup slujba de
la sinagog, strangulat, legat cu sfori, iar capul i-a fost strpuns de
spini, apoi a fost legat ca pe o cruce, cu mna i piciorul stng btute
in piroane, njunghiat sub coast i trupul oprit cu ap clocotit pretindeau c vzuser toate acestea printr-o crptur din u. Un
grup de evrei a fost acuzat de sacrilegiu n faa unui tribunal ecle
ziastic. Dar executorul judectoresc local le-a luat aprarea, spunnd
c erau proprietatea regelui, i a refuzat s-i cheme n faa instan
ei, ducndu-i n schimb n castelul Norwich, pentru a-i proteja.
In acest moment au nceput s se manifeste primele miracole n
legtur cu cadavrul biatului. Iniial, autoritile bisericeti locale,
ca i cele laice, i-au artat ostilitatea fa de ntreaga poveste. Doi
ani mai trziu ns, un clugr care susinea cultul lui William, a
lost numit episcop de Norwich i nu este lipsit de importan faptul
c alegerea lui oficial n fruntea streiei a prilejuit declanarea
anei demonstraii antievreieti. n acelai an, Eleazar, un cmtar
evreu din ora, a fost ucis de ctre servitorii unui anume sir Simon
de Nover, care i datora bani. Treptat, legenda lui William a cptat
proporii. Omorul ritual de Pati al unui substitut al lui Cristos se
potrivea prerii oficiale c evreii cunoteau adevrul, dar l refuzau.
Apoi s-a atras atenia asupra faptului c ziua n care fusese desco
perit cadavrul, i anume 22 martie, era a doua zi a Patelui evreiesc.
Toat lumea tia c, pentru aceast zi, evreii coceau pine nedospit.
<) poveste antisemit spunea c toi evreii sufereau de hemoroizi
1111 ziua n care i strigaser lui Pilat: Sngele Lui asupra noastr
ip asupra copiilor notri!" nelepii lor i nvaser c se puteau
vindeca de aceast suferin doar prin sngele lui Cristos" - adic
prin mbriarea cretinismului , numai c ei au neles acest
lucru n sensul strict al cuvntului. Ca s obin sngele trebuincios
pentru coacerea pinii de Pate, trebuiau s ucid n fiecare an cte
un nlocuitor al lui Cristos. lin anume Theobald din Cambridge, un

246 O ISTORIE A EVREILOR

evreu convertit, a legat aceast poveste de uciderea lui William, pre


tinznd c un congres al evreilor din Spania alegea prin vot, n fie
care an, oraul n care trebuia s aib loc omorul ritual, n 1144
sorii cznd pe oraul Norwich.89 Astfel, aceast crim a dat na
tere la dou acuzaii mpotriva evreilor, distincte, ns legate una de
cealalt - acuzaia de omor ritual i nvinuirea de omucidere.90
Episodul a fost cumplit de duntor pentru sigurana evreilor,
deoarece William, prin nsi natura morii sale rituale, a dobndii
o parte din sanctitatea lui Cristos i din puterea acestuia de a face
miracole. i miracolele au nceput s se petreac - fiecare fiind o do
vad n plus a ticloiei evreilor. Canonizarea, care nu se afla nc
sub controlul centralizat al Romei, era conferit prin manifestaii
populare. i ntruct cadavrul unui sfnt care crea atta tulburare
n snul maselor era o surs de bogie pentru biserica n posesia
creia se afla, prin faptul c atrgea pelerini, daruri i donaii, exista
tendina de a aduce acuzaii de omor ritual ori de cte ori era ucis
un copil n circumstane suspecte, n apropierea unei localiti undo
triau i evrei - la Gloucester n 1168, la Bury St Edmunds n 1181.
i la Bristol n 1183. Predicarea unei noi cruciade fcea de fiecare
dat s clocoteasc sentimentele antisemite. A Treia Cruciad, nce
put n 1189-1190, la care Anglia participa cu un numr mare de
cruciai din pricin c era condus de Richard Inim-de-Leu, a aii
at furia mulimii, deja strnit de acuzaiile de omor ritual. O de
legaie de evrei bogai care participau la ncoronarea lui Richard n
1189 a fost atacat de mulime, dup care a urmat un alt atac asii
pra populaiei evreieti din Londra. n anul urmtor, n preajmn
Patelui, au izbucnit pogromurile, cel mai grav petrecndu-se n
York, unde comunitatea evreiasc bogat a fost masacrat, n ciuda
faptului c s-a refugiat n castel. Norwich, desigur, a avut i el de
suferit, dup cum ne relateaz un cronicar: Muli dintre cei care se
grbeau s plece spre Ierusalim au hotrt c mai nti trebuiau s
se rfuiasc cu evreii. [...] Astfel c, pe 6 februarie, toi evreii din
Norwich care au fost gsii n casele lor au fost ucii; unii se refn
giaser n castel."91
Aceasta a fost o alt piatr de hotar n nimicirea evreimii latine
Izbucnirea ereziei organizate n secolul al XlI-lea a determinat o
papalitate din ce n ce mai autoritar i mai triumfalist s se uite
cu suspiciune la orice form de activitate religioas neortodox, i
nu n ultimul rnd la iudaism. Cel mai mare dintre centralizatorii
din Evul Mediu, Inoceniu III (pap ntre 1198 i 1216), a emis o serie
ntreag de decrete antievreieti la al Patrulea Conciliu de la Laternn

CATEDOCRAIA 247

din 1216, aprobnd n acelai timp crearea a dou ordine propov


duitoare, dominicanii i franciscanii, anume nsrcinate s consolideze
credina ortodox n orae. n plus, pentru a nbui din fa erezia,
dominicanii au fost mputernicii s investigheze orice practic du
bioas, supunndu-i la interogatorii i la judecat pe suspeci i
dndu-i pe mna autoritilor laice pe cei gsii vinovai.
Ca o manifestare suplimentar a cristologiei, Inoceniu a iniiat
un nou cult al mprtaniei, ceea ce, la rndul su, a adugat un
strat nou antisemitismului deja existent. n 1243, lng Berlin, evreii
au fost acuzai c au furat ostia sfinit pentru a o folosi n scopurile
lor diavoleti. i aceast practic se potrivea cum nu se poate mai
bine concepiei cretine c evreii cunoteau adevrul, dar luptau m
potriva lui. Credeau, prin urmare, c ostia era cu adevrat trupul
lui Cristos, motiv pentru care o furau i o torturau, fcnd-o s retriasc patimile lui Cristos, aa cum furau biei cretini i-i omo
rau n cadrul unor ritualuri diabolice. Ca n toate teoriile conspiraiei,
odat ce primul salt al nchipuirii e fcut, celelalte urmeaz cu o
logic ameitoare. Dup 1243, cazurile n care ostia a fost furat au
ajuns s fie semnalate n toat Europa latin. Ieeau la iveal - con
form rapoartelor instanelor - deoarece, n agonia ei, ostia producea
miracole: se nla n vzduh, provoca cutremure, se preschimba n
Iluturi care-i vindecau pe ologi, fcea s apar ngeri sau porumbei
sau cel mai adesea ipa de durere ori plngea ca un copil.92
Nu s-a adus niciodat vreo dovad plauzibil care s justifice
vreuna dintre aceste calomnii. Unele acuzaii pot s fi fost rezultatul
unei nenelegeri autentice. De exemplu, n 1230 evreii au fost acu
zai c au circumcis cu fora un bieel din Norwich, n vrst de
numai cinci ani. Evreii respectivi au fost ntemniai i obligai s
plteasc o amend atunci cnd cazul lor a ajuns, n fine, n faa
instanei judectoreti, n 1234, i, din cte se pare, n anul urmtor
a provocat un atac violent asupra evreilor din Norwich din partea
locuitorilor oraului. n jurul anului 1240, mai muli evrei au fost
spnzurai tot ca urmare a acestui caz. Cea mai probabil explicaie
este aceea c nite membri ai aceleiai familii cereau cu insisten
i le fie dat lor fiul unui convertit.93 Dar cele mai multe nvinuiri ce
Ii se aduceau evreilor erau pure invenii i, ori de cte ori autoriti le ecleziastice fceau o investigaie serioas, nu puteau n cele din
urm dect s absolve comunitatea evreiasc.94
Toate aceste calomnii trebuie privite n contextul n care evreii se
ocupau cu cmtria. Activitatea lor afecta un spectru social foarte
larg. Documente datnd din secolul al XIII lea, din regiunea Perpignan,

248 O ISTORIE A EVREILOR

sudul Franei, arat c stenii reprezentau 65% dintre cei care luau
bani cu mprumut, dei mprumuturile lor nu se ridicau la mai mult
de 43% din totalul sumelor; n cazul orenilor, procentele erau de
30 i 41%, cavaleri i nobili - 2 i 9%; clerici 1 i 5%.95 n Anglia,
proporiile erau asemntoare. Familiile preoilor i marea nobilime
se foloseau de evrei, dar ntr-o msur incomparabil mai mic. Cea
care avea cea mai mare nevoie de bani, n ambele ri, era mica
nobilime rural, mereu strmtorat - clasa cea mai nclinat s
conduc un val de activism antisemit. Un proprietar de pmnt cu
titlu i prestigiu, dar fr bani i n pericol de a-i pierde pmn
turile, era cea mai indicat persoan s strneasc spiritele gloatei.
Istoria ne nva la tot pasul c, n cadrul societilor rurale, cm
tria atrage ntotdeauna dup sine necazuri. Un contract de cstorie
ntre evrei din Anglia, din secolul al XlII-lea, arat c sumele m
prumutate cu dobnd urmau s aduc un profit de nici mai mult,
nici mai puin de 12,5% pe an.96 Nu e o sum mare, dup standar
dele medievale. Din nefericire - dup cum subliniaz Lipman
cmtarii ncheiau ntre ei tranzacii extrem de complexe, adeseori
formnd sindicate n cadrul crora existau mai multe niveluri de
mprumut; iar activitile erau i mai mult complicate de regulile
evreieti existente, eforturile de a le ocoli, regulile cretine i efortu
rile de a le evita i pe acestea. Rezultatul tuturor acestor tribulaii
era acela de a mri ct mai mult rata dobnzii pe care trebuia s o
plteasc cel care lua bani cu mprumut, i mai ales de a crea un
cadru legal att de nclcit, nct aproape ntotdeauna disputele
degenerau n acuzaii de furt. Asemenea situaii conflictuale erau
preluate att de tribunalele din cadrul comunitilor evreieti, ct
i de cele cretine. Documente rmase din acea vreme ne arat cil:
Iuda, evreu din Bristol, datoreaz dou uncii de aur pentru o cer
cetare fcut ntr-o comunitate de evrei, pentru a lmuri dac un
evreu poate s cear dobnd de la un alt evreu; n alt situaie',
Abraham ben Ioshua din York le-a spus Judectorilor evreilor" c
un evreu poate s primeasc dobnd din mna unui cretin, i,
dac acest lucru i se pare nedrept potrivnicului su, n-are dect sn
se duc n faa stpnilor legii din comunitatea sa i s-l prasc
acolo, cci treburi de acest soi care privesc legea lui nu trebuie in
dreptate n alt parte"97. Un negustor de la ora putea pricepe aceti'
chestiuni, nu i un cavaler de la ar.
n teorie, dar adesea i n practic, regii aveau numai de ctigat,
i nc foarte mult, de pe urma unei comuniti evreieti numeroase
i active. n Anglia secolului al Xll-lea, regii angevini au tras fr

CATEDOCRAIA 249

ndoial multe foloase de pe urma cmtarilor evrei bogai. Evreii


aveau un trezorier special care se ocupa de vistieriile din oraele
unde exista o comunitate evreiasc. Fiecare vistierie era administrat
de doi evrei i doi cretini, care fceau contabilitatea ieirilor i in
trrilor de sume. La sediul vistieriei se gseau un judector evreu
i unul cretin, precum i un rabin pe post de consilier.98 Regele aflat
la putere primea un anumit procent din toate tranzaciile evreilor i
trebuia s tie cine ct datora crui evreu anume. Cnd, n 1186, a
murit Aaron din Lincoln, finanatorul evreu cu cel mai mare succes
din Anglia medieval, a fost ales un trezorier special pentru a se
ocupa de averea lui. Printr-una dintre acele ironii care strbat
ntreaga istorie a poporului evreu, Aaron finanase vastul program
de expansiune a ordinului cistercian ultrarigorist, mprumutndu-i
suma - la acea vreme uria - de 6.400 de mrci n schimbul unor
ipoteci. Regele a motenit datoriile sale, dei unele dintre ele au fost
revndute fiului su Elias.99
Dac asemenea chilipiruri s-ar fi ivit mai des, cu siguran c regii
Angliei ar fi aprat i ntreinut existena comunitilor evreieti.
Dar Aaron prosperase naintea marilor izbucniri antisemite din anii
1190, care au distrus comunitatea din York i din alte pri ale An
gliei.100 Dup aceea a fost tot mai greu pentru evreii englezi s fac
bani. Codul antievreiesc al Conciliului de la Lateran, din 1215, a
complicat i mai mult lucrurile. In Anglia, arhiepiscopul de Canter
bury, Stephen Langton, unul dintre arhitecii Magnei Carta, coni
nnd i aceasta o clauz antievreiasc, a ncercat s organizeze un
boicot mpotriva afacerilor evreilor. Pe tot parcursul secolului al
XlII-lea, evreii din Anglia au intrat ntr-un declin economic. Aaron
din York, care i-a dezvluit cronicarului Matthew Paris c i pltise
regelui peste 30.000 de mrci, a murit srac, n 1268.101
Sub domnia lui Edward I, un fost cruciat, biciul celilor i un h
mesit dup bani pein, declinul acesta s-a accelerat. ntr-o oarecare
msur, rolul evreilor de cmtari pentru mai-marii lumii a fost
preluat de ctre Cavalerii Templieri din Ierusalim i de ctre coman
dorii lor europeni, primii bancheri cretini autentici. Evreii au fost
obligai s se rezume la mprumuturi pe scar mic, la schimburi de
monede i la cmtrii de proporii reduse. Pentru Edward, nu mai
era profitabil s-i mulg sistematic pe evrei de bani; el era tentat
M-i omoare i s pun rapid mna pe averile lor. Aa c n 1275 a
promulgat o lege antievreiasc prin care mprumutul cu dobnd
devenea ilegal; delictul a fost ulterior asociat cu blasfemia, o frde
lege nc i mai grav. In 1278, peste tot n ar au fost arestate

250 O ISTORIE A EVREILOR

grupuri de evrei. Muli dintre ei au fost dui n Turnul Londrei, unde,


precum spune un cronicar al vremii, trei sute au fost spnzurai.
Proprietile lor au intrat n vistieria Coroanei, iar suma obinut
astfel l-a fcut pe Edward s mping lucrurile i mai departe. Sta
diul urmtor a fost acela de a-i acuza pe evrei c se ndeletniceau cu
tiatul marginilor monedelor. Sub aceast nvinuire au fost spn
zurai doisprezece evrei n Norwich. In fine, pe la sfritul anilor
1280, Edward a descoperit c avea nevoie de o sum mare n bani
lichizi, pentru a-1 rscumpra pe vrul su Carol de Salerno. Prin
urmare, a confiscat proprietile evreilor si gasconi, izgonindu-i din
ora n 1289. Anul urmtor, pretextnd o nclcare de proporii a
legii mpotriva cmtriei, i-a expulzat i din Anglia, nsuindu-i
ntreaga lor avere. De la cel mai bogat evreu din Norwich a obinut
300 de lire. De la ali evrei din alte unsprezece orae a strns 9.100 do
lire, dintre care 6.000 de lire au fost luate de la unsprezece familii.
O recolt dezamgitoare, dar la acea vreme comunitatea evreiasc
ajunsese la jumtate din numrul iniial - nu mai rmseser do
exilat dect 2.500.102
Era o epoc n care crmuirile cretine medievale se confruntau
deja cu o problem evreiasc*1, expulzarea fiind soluia final**. So
mai ncercase acest lucru i nainte: n anumite pri ale regiunii Ri
nului n 1012, n Frana n 1182, n Bavaria superioar n 1276. Mo
toda a dat rezultate n Anglia, mai mult sau mai puin, datorit
barierei reprezentate de Canal, dar n Europa continental, cu miilo
sale de domenii feudale risipite peste tot, era greu s impui expul
zarea. Cu toate acestea, crmuirile vremii se aflau sub o presiuni'
permanent de a lua msuri antievreieti. Pentru a-i justifica decre
tele de la Lateran, Inoceniu III argumentase c, din pricina folosirii
fr scrupule a puterii lor financiare, evreii rsturnaser ordinea
fireasc, cretinul liber devenise slujitorul sclavului evreu, iar stpt
nirea avea datoria s refac natura prin retragerea drepturilor civili'
i politice.103 Ceea ce au i ncercat crmuirile s fac. ncepnd cu
secolul al XH-lea, evreii nu au mai fost considerai la fel de utili In
curile princiare. Rolul lor de negustori i finanatori a fost preluat
de ctre cretini. n aceast epoc, mai mult dect n oricare alta
nainte, au aprut orae noi, dar evreii nu mai erau curtai pentru a
se stabili n zonele urbane; cretinii puteau s le ia locul cu acelai
succes. Prin urmare, autoritile priveau cu ochi mai puin ngduitori
prezena evreilor, ei constituind o surs de rzvrtiri frecvente din
pricina nvinuirilor de omucidere i omor ritual. n plus, ncepuser
s se team de contribuia evreilor la rspndirea ideilor menite a

CATEDOCRAIA 251

tulbura spiritele. n perioada trzie a Evului Mediu, erezia era ade


sea asociat radicalismului. Ereticii aveau uneori contacte cu evreii
erudii care discutau cu ei pe marginea textelor din scriptur i le
mprumutau cri; evreii aveau ntotdeauna cri pe care autoritile
adeseori le considerau subversive. Dac erau confiscate de ctre bi
seric, evreii le rscumprau, ca pe sclavi. Cnd comunitatea evre
iasc din York a fost masacrat n 1190, evreii au reuit s-i duc
toate crile la Koln, ca s fie vndute evreilor de acolo.104
n teorie, att legea cretin, ct i cea iudaic interziceau evrei
lor accesul n universiti. Dar ei se aezau mai ales n oraele uni
versitare. Ca ntotdeauna, studenii se aflau n avangarda micrii
antisemite. La Torino, aveau dreptul ca, la prima zpad n fiecare
iarn, s-i atace pe evrei cu bulgri de zpad i s menin tirul
pn cnd acetia plteau 25 de ducai; la Mantova, amenda"
consta din dulciuri i hrtie de scris, iar la Padova, un clapon gras.
ba Pisa, de srbtoarea Sfintei Caterina, studenii 1-au aezat pe
cntar pe cel mai gras evreu pe care l-au putut gsi, amendnd"
comunitatea cu o cantitate de dulciuri egal cu greutatea lui. La
Bologna, evreii au trebuit s furnizeze mncare i butur pentru
un banchet al studenilor. Oriunde se gsea o coal de medicin,
evreii trebuiau s furnizeze cadavrele sau s plteasc bani, ceea ce,
uneori, avea ca rezultat pngrirea cimitirelor evreieti.105 Toate
acestea indic faptul c evreii erau acceptai n comunitatea stu
deneasc, dei nu i ndrgii. Nu erau rare cazurile n care evreii
deineau catedre la universiti. De exemplu, n 1300, Iacob ben
Machir a devenit decan al colii medicale din Montpellier. La nce
putul secolului al XV-lea, maestrul Elias Sabot preda medicina la
lavia (i a fost chemat n Anglia pentru a-1 ngriji pe suferindul
Ilenric IV). Evreii convertii erau personaliti proeminente ale centrelor universitare peste tot n lumea cretin. Uneori, convertiii
deveneau o adevrat calamitate pentru fotii lor coreligionari
Iu;;: cum vom vedea; cel mai adesea, n special dac erau silii, ei
constituiau un element critic contestatar i agitator n snul inteligheniei. Biserica nu greea prea mult identificnd influenele iu
daice n micarea albigenzilor sau husiilor din Boemia secolului al
XV-lea. Evreii au avut un rol activ n cadrul celor dou fore care, n
cele din urm, au spart monopolul Bisericii, i anume Renaterea i
Reforma. Ei au constituit fermentul. Acuzaiile populiste ndreptate
mpotriva evreilor n Evul Mediu erau toate, fr excepie, pure in
venii. Dar nvinuirea de activitate intelectual subversiv nu era
intru totul neadevrat. Lucrul acosta a fost scos n eviden de

252 O ISTORIE A EVREILOR

romancierul evreu Jakob Wassermann din Viena, n faimoasa lui


autobiografie Mein Weg als Deutscher und Jude (Drumul meu ca ger
man i evreu):
Nefericirea e c nu se poate nega adevrul c prigonitorii, ageni speciali
i voluntari n egal msur, aveau oarecare dreptate. Fiecare incident
iconoclastic, fiecare convulsie, fiecare provocare social a avut i nc are
evrei n prim a linie. Ori de cte ori apare necesitatea imperioas a unei
schimbri radicale, oriunde trebuie tradus cu ndrjire i zel n practic
ideea unei metamorfoze guvernamentale, evreii au fost i nc sunt n
frunte.106

Statul latin medieval nu le ngduia luxul de a fi lideri, dar nu le


putea refuza cu desvrire rolul de mentori.
Astfel, n cea de-a doua jumtate a Evului Mediu, clericii au
nscocit instrumente de msurare a ceea ce considerau a fi subver
siunea iudaic. Cei mai inventivi dintre acetia erau clugrii. Do
minicanii i franciscanii au ajuns s domine viaa universitar n
secolul al XIII-lea i s ocupe i cteva episcopii importante. Supra
vegheau fiecare aspect al vieii evreilor n rile latine. Considerau
c nu mai putea fi acceptat continuarea atitudinii relativ tolerante
a lui Augustin, mulumit creia evreii erau pstrai drept martori"
i aveau voie s-i practice religia; ei voiau s le interzic toate drep
turile.107 n 1236, papa Grigore IX a fost convins n cele din urm s
condamne Talmudul, ceea ce a avut ca efect, chiar dac nu i ca in
tenie, o abatere total de la spiritul tolerant al lui Augustin.108 C
lugrii n-au fost antisemii de la bun nceput. Sfntul Francisc nu
manifesta nici un fel de animozitate fa de evrei, iar Sfntul Domi
nic, conform celor spuse n timpul canonizrii sale, arta iubire pentru
toi, bogai, sraci, evrei, neevrei109. Era perioada n care se concen
trau pe probleme strict teologice, ncercnd chiar s descurajeze acu
zaiile de omor ritual.
Cu timpul ns, mediul urban n care triau i-a spus cuvntul.
Converteau cu agresivitate cretini care se deprtau de la dreapta
credin, heterodoci, i nu n cele din urm evrei; deineau misiuni"
n orae, la care bteau toba ortodoxiei i a habotniciei, strnind un
entuziasm rigorist. i deschideau, de regul, mnstirile n mijlocul
sau n apropierea cartierelor evreieti, de unde s-i poat apoi hr
ui pe locuitori. Evreii se temeau de ei mai mult dect de orice alt
grupare cretin. i priveau drept ncarnarea npastei cu care i amo
ninase Moise n Deuteronomul 32:21: i voi ntrta i Eu pe ei
printr-un popor care nu e popor.110 Treptat, politica acestor clugri

CATEDOCRAIA 253

a devenit aceea de a-i converti pe evrei sau, dac nu reueau acest


lucru, de a-i goni. In Anglia, franciscanii au fost la originea emiterii
unui decret regal care le interzicea evreilor dreptul de a cumpra
proprieti rmase libere n orae, i se prea poate s fi jucat un rol
i n expulzarea lor.111Curnd ns au devenit de-a dreptul antisemii.
In 1247, doi franciscani au contribuit la rspndirea unei nvinuiri
de omucidere n Valreas, urmarea fiind declanarea unui pogrom sn
geros. In 1288, n urma unei calomnii asemntoare, de data asta n
Troyes, dominicanii i franciscanii s-au unit pentru a provoca un
masacru al populaiei evreieti locale.
Chiar i n Italia, unde s-a manifestat o oarecare toleran fa
de evrei pn i n perioada trzie a Evului Mediu, franciscanii re
prezentau o for periculoas. Municipalitile le ngduiau evreilor
s deschid bnci, cu condiia s respecte strict legile i s plteasc
0 cot parte sau un impozit anual. Evreii supravieuiau deoarece
dobnzile pe care le practicau, de 15-20%, erau mai mici dect cele
impuse de cretini. Franciscanii, care se specializaser n probleme
urbane i mercantile, manifestau un interes aparte pentru cmtrie.
Ii ineau sub observaie strict pe evrei, vnndu-i fr mil la cea
mai mic nclcare a regulamentelor. Predicau iubirea aproapelui,
ceea ce nu se aplica n cazul evreilor ca popor: n semn de respect
pentru iubirea abstract i general", clugrul Bernardino din
Siena nota: Ni se ngduie s-i iubim. Dar nu poate fi vorba de iu
bire concret pentru ei.112 Franciscanii organizau boicoturi i nfiin
au fonduri de pietate", pentru a-i submina pe evrei i a-i obliga
s-i lichideze afacerile; abia dup aceea puteau cere expulzarea lor.
1Inii antisemii franciscani, aa cum a fost loan de Capistrano, str
bateau zone ntinse, de ambele pri ale Alpilor, predicnd unor con
gregaii reunite sub cerul liber, ceea ce adeseori provoca pogromuri.
1liscipolul lui loan de Capistrano, Bernardino din Feltre, un agitator
franciscan de a treia generaie, a condus o misiune n Trento, n 1475,
care i-a acuzat pe evrei c ar fi omort un bieel n vrst de doi
ani. S-a iscat mare vlv din aceast pricin i ntreaga comunitate
evreiasc a fost arestat, muli au fost torturai i executai, iar alii
au fost expulzai.
n ntreaga Europ izbucnirea epidemiei de cium, care s-a ntins
ilnspre Mediterana spre nord, a adugat nc un strat suprastructurii
antisemite. Oamenii nu nelegeau cauzele acestei molime, iar im
pactul fr precedent pe care l-a avut - a murit din pricina ei ntre o
plintate i un sfert din populaie n inspirat credina c a fost o pe
ti* manufacta, o boal rspndit de rutatea omeneasc. Investigaiile

254 O ISTORIE A EVREILOR

ntreprinse s-au concentrat asupra evreilor, mai ales dup ce unii


dintre acetia au mrturisit sub tortur c erau vinovai. In septem
brie 1348, n castelul Chillon de pe lacul Geneva, evreii au recu
noscut c molima fusese lucrtura unui anume loan de Savoia, cruia
rabinii i spuseser: Uite, i dau un pachet mic, de o jumtate de
palm, n care se afl un amestec de otrav i venin, pus intr-un
scule ngust de piele cusut. S mprtii amestecul n fntni i
n rezervoarele de ap din jurul Veneiei i n alte locuri pe unde te
duci.113 Povestea aceasta s-a rspndit iute, mai ales c tot mai
muli evrei torturai i mrturiseau vina. La Freiburg, de exemplu,
un evreu a recunoscut c motivul ar fi fost faptul c voi, cretinii,
ai omort atia evrei [...] i pentru c i noi vrem s fim stpni,
pentru c voi ne-ai stpnit destul". Peste tot evreii erau acuzai de
a fi otrvit fntnile. Pe 26 septembrie 1248, papa Clement VI u
emis o bul, n Avignon, care contrazicea aceste afirmaii nedovedite,
punnd totul pe seama diavolului; argumentul su era acela c
evreii sufereau la fel de mult ca toi ceilali din comunitate. Impra
tul Carol IV, regele Pedro IV de Aragon i ali suverani au emis
decrete asemntoare. Cu toate acestea, cel mai mare val de antise
mitism de dup 1096 a nghiit peste trei sute de comuniti evre
ieti, n special n Germania, Austria, Frana i Spania. Conform
surselor evreieti, 6.000 au murit n Mainz i 2.000 n Strasbourg.1"
Carol IV s-a vzut nevoit s graieze oraele care i-au ucis evreii
Se [acord] clemen oricrei nclcri a legii prin uciderea i
nimicirea evreilor, crime ce au fost comise fr tirea i ngduina
cetenilor de frunte sau din netiin sau n orice alt fel. Aceastil
graiere dateaz din 1350, vreme la care se tia deja c nu evreii
fuseser vinovai de rspndirea molimei. Din nefericire, odat dez
lnuit valul de antisemitism, acesta a continuat s fac victime; din
momentul n care cetenii au deprins gustul de a-i ataca pe vecinii
lor evrei, existau toate premisele ca lucruri de acest gen s se repete
Moartea Neagr a creat peste tot precedente, n special n rile de
limb german.
La nceputul Evului Mediu, i chiar pn n secolul al XlV-lon
Spania era teritoriul latin unde evreii se puteau simi cel mai in
siguran. Vreme ndelungat a fost locul unde evreii i cretinii se
ntlneau mai curnd pentru a dezbate idei dect pentru a se bate
ntre ei. Asta nu nseamn c disputele dintre erudiii evrei i cre
tini pe trmul ideilor ar fi fost o invenie de sorginte spaniol. Mul
umit scrierilor lui Hyam Maccoby, putem acum nelege mai bine
istoria complex a acestor dezbateri.115Fenomenul dezbate iilor publice

CATEDOCRAIA 255

a nceput la Paris, n 1240, ca rezultat direct al interzicerii Talmu


dului de ctre papa Grigore IX. n scrisoarea pe care papa a adre
sat-o prinilor europeni, el i ruga pe acetia s confite toate crile
condamnate n prima smbt a postului Patelui, cnd evreii sunt
adunai la sinagog", i s le dea pe toate n grija dragilor notri fii,
clugrii dominicani i franciscani".116 Ludovic IX, cruciat i anti
semit, a fost singurul monarh care a acceptat s colaboreze cu Gri
gore n campania lui. Confruntarea din 1240 nu a fost, prin urmare,
0 polemic - Ludovic spusese odat c cel mai bun mod de a discuta
cu un evreu era de a-1 strpunge cu spada - , ct mai curnd o su
punere la judecat a Talmudului, pe post de procuror fiind Nicholas
Donin, fost evreu, acum un franciscan zelos, el fiind cel care l str
nise pe Grigore s nceap aceast campanie. Purttorul de cuvnt
al evreilor, rabi Iehiel, era prin urmare martorul aprrii, polemica"
constnd din interogarea lui. Donin cunotea bine Talmudul, drept
care a putut s-l treac pe rabin prin toate acele pri ale Tal
mudului - o proporie mic din ntreg - fa de care cretinii ar fi
putut s aib sau chiar aveau obiecii: cele care-1 jigneau pe Cristos
(descriindu-1 de pild pe Isus n iad, necat n excremente care clo
coteau) sau l huleau pe Dumnezeu Tatl (artndu-1 plngnd sau
nfuriat) sau le interziceau evreilor s se asocieze cu cretini. n le
gtur cu aceast problem, Iehiel a putut s demonstreze c, de
l'apt, legea cretin era cea care interzicea contactele, dei era ade
vrat c, n strfundul inimilor lor, majoritatea evreilor i conside
rau pe latini drept barbari. Iehiel insista: Noi vindem animale
cretinilor, ne ntovrim cu cretinii, avem voie s rmnem sin
guri cu cretinii, le aducem copiilor notri ddace cretine i i nv
m pe cretini Tora, cci de-acum sunt muli preoi cretini care
citesc cri ebraice."117 Cu toate acestea, crile au fost arse fr
mil n 1242. Politica oficial a recunoscut c Talmudul nu era ere1ic n totalitatea lui, ci coninea pasaje blasfematoare, deci se punea
problema cenzurrii lui, i nu neaprat a distrugerii. Observaiile
fcute de Donin au devenit curnd muniia de rutin a antisemitis
mului clerical.118
In Spania - o vreme cel puin - , dezbaterile erau mai autentice
o acopereau o problematic ntins. Erau catedralele mai bune
dect Templul? Preoii/rabinii ar trebui s se cstoreasc? De ce
sunt cei mai muli dintre neevrei albi la piele i frumoi la chip, iar
cei mai muli evrei sunt tuciurii i uri?", la care evreii rspundeau
' femeile cretine ntreineau relaii sexuale n timpul menstruaiei,
prin aceasta trecnd roeaa sngelui asupra nfirii copiilor lor,
ci i

256 O ISTORIE A EVREILOR

iar cnd neevreii fceau dragoste, se nconjoar de tablouri fru


moae i nasc copii la fel de frumoi ca acestea".119 Regele Iacob I de
Aragon a fost cel care a organizat cea mai bun dintre dezbateri, la
Barcelona, n 20-31 iulie 1263. i de aceast dat ideea a venit de
la un fost evreu, Pablo Christiani (muli dintre convertiii evrei ale
geau numele de Pavel drept nume de botez), susinut de Raimund
din Penyafort, mai-marele Inchiziiei dominicane din Aragon i Ma
estru al Ordinului, i de Pedro de Janua, eful Ordinului franciscanilor
spanioli. Evreii aveau un singur purttor de cuvnt, dar cel mai bun
dintre ei: Nahmanide, erudit, coerent, bine educat, ncreztor n
sine. A acceptat s vin la Barcelona i s ia parte la polemic doar
pentru c l cunotea pe regele Iacob, care angaja muli evrei n pos
turi oficiale, se purta prietenos i, oricum, i garanta totala libertate
de exprimare. Iacob era un brbat masiv, cu multe amante i muli
copii nelegitimi, care strnise mnia papei, repudiindu-i prima so
ie, i care nu a stat pe gnduri cnd a fost vorba s-i smulg limbii
episcopului de Gerona. Ct despre ordinul papal de a se descotorosi
de birocraii evrei, l-a ignorat cu desvrire.
Felul n care s-a desfurat ntreaga polemic nu este limpede,
date fiind contradiciile dintre relatrile evreilor i cele ale cretinilor
n legtur cu aceast problem. Conform versiunii cretine, Na li
manide s-a contrazis adesea, nu a reuit s-i susin argumentele,
a fost redus la tcere, ca n cele din urm s se retrag complet
nvins. Nahmanide ns ne ofer o versiune mult mai exact. Por
nind de la pasaje agadice i omiletice ale Talmudului, atacul eres
tinilor era menit s demonstreze c Mesia a aprut cu adevrat, c
a avut o natur att uman, ct i divin i c a murit pentru a salvn
omenirea, prin urmare iudaismul i-a pierdut raiunea de a mai li
n replic, Nahmanide a contestat sensul dat acestor pasaje, negnd
faptul c evreii ar fi fost obligai s accepte Agada i insistnd c
doctrina lui Mesia nu avea o importan covritoare pentru evrei
Contraatacnd, a spus c credina n Isus s-a dovedit dezastruoasn
Roma, odinioar stpna lumii, a deczut din momentul n care ii
acceptat cretinismul, iar acum discipolii lui Mahomed stpnesc
teritorii mai ntinse dect ei. Mai mult chiar, a adugat el, de In
Isus ncoace, lumea s-a umplut de violen i nedreptate, iar eres
tinii au vrsat mai mult snge dect oricare alte popoare". Doctrine
n care credei voi, a spus el referindu-se la ntrupare, fundamentul
credinei voastre, nu poate fi acceptat de raiune, natura nu ne ofer
temeiuri, i nici profeii nu au spus nimic despre asta". I-a spus
regelui c numai o ndoctrinare de o via ar putea convinge o fiin

CATEDOCRAIA 257

raional c Dumnezeu a fost adus pe lume de un pntec omenesc,


a trit pe pmnt, a fost executat i apoi s-a ntors la locul lui de
batin"120. Conform versiunii evreieti, preoimea cretin, dndu-i seama c polemica se ntorcea mpotriva sa, a fcut n aa fel
nct totul s se ncheie fr s se ajung la o concluzie. De Sabatul
urmtor, regele a fost la sinagog, a inut o cuvntare, a ascultat
rspunsul lui Nahmanide i l-a trimis pe acesta acas cu o pung de
300 de solidos.
Probabil c ambele versiuni contradictorii au prezentat ceea ce
ur fi dorit fiecare parte s se ntmple, i nu ceea ce s-a ntmplat
n realitate.121 Unii exegei evrei susin c versiunea lui Nahmanide
este un act de propagand, total lipsit de sinceritate, deoarece n
propriile scrieri el punea un accent mult mai mare pe interpretrile
agadice dect ar fi recunoscut n timpul dezbaterii. Privind din
aceast perspectiv, se vede clar conflictul iudaic intrinsec dintre
raionaliti i antiraionaliti; agenda dezbaterii a fost bine chibzuit
pentru a exploata exact acest aspect i pentru a-1 obliga pe Nahmanide s se contrazic n rspunsurile lui sau s nege preri ante
rioare.122 Dar, dup cum subliniaz Maccoby, polemica a coninut o
multitudine de contradicii. S-au exprimat att de multe puncte de
vedere despre Mesia n iudaism, nct a fost aproape imposibil s se
considere c cineva ar fi exprimat preri eretice pe marginea acestui
subiect.123 Miezul iudaismului este constituit de Lege i observarea
ci cu strictee; miezul cretinismului se refer la teologia dogmatic.
Un evreu poate s aib necazuri din pricina nerespectrii unei
nnumite reguli a Sabatului, care pentru cretin este de-a dreptul
ridicol. Pe de alt parte, un cretin poate fi ars de viu pentru c are
0 prere despre Dumnezeu, n timp ce pentru evrei nu nseamn alt
ceva dect dreptul la opinie i la polemic. Barcelona a dovedit ct
de dificil era pentru cretini i evrei s dezbat cu sinceritate pro
blema central care desprea credinele lor, din pricin c nu puteau
1ildea de acord care anume era problema n cauz.
Lunga lor experien i nvase pe evrei s recunoasc semnele
care prevesteau un pericol iminent. Nahmanide nu a dorit s ia
parte la polemic. Faptul c aceasta a avut totui loc a fost de ru
uigur. Asemenea discuii n contradictoriu nu ofereau nimic evreilor.
In schimb erau extrem de importante pentru preoii cretini, att ca
exerciii de propagand pentru propriii lor adepi fanatici, ct i ca
Ieste pentru a descoperi slbiciunile dialectice ale evreilor sau puncI'le vulnerabile de a cror existen nc nu tiuser. La un an dup
aceast disput, Raimund de lenynfort a fost numit n fruntea unei

258 O ISTORIE A EVREILOR

comisii care a cercetat Talmudul pentru a-i descoperi blasfemiile,


iar n 1265 a luat parte la procesul lui Nahmanide, care era judecat
pentru c tiprise relatarea sa despre polemic. A fost condamnat
i, dei regele i-a aplicat o pedeaps uoar, Nahmanide a hotrt s
prseasc Spania pentru totdeauna, plecnd spre Palestina. Astfel
a fost nlturat un stlp important al iudaismului spaniol.
n epoca lui Nahmanide, evreii din Spania puteau nc s se con
sidere, n mod justificat, drept o comunitate superioar din punct de
vedere intelectual. Talentele i ndeletnicirile lor erau extrem de fo
lositoare suveranilor cretini, chiar dac nu total indispensabile.
Dar cretinii veneau cu repeziciune din urm, nct la sfritul seco
lului al XlII-lea absorbiser ei nii aristotelismul, i scriseser
propriile summae, iar n domeniile comercial i administrativ pu
teau ine piept concurenei evreilor. n timpul secolului al XTV-lea,
evreii au nceput s decad, ncet, dar continuu, chiar i n Spania
Legile antisemite erodau poziia lor economic. Numrul lor scdea
din pricina convertirilor forate. n plus, pentru prima oar prea s
aib sens ca un evreu ambiios i inteligent s accepte de bunvoie
s se boteze: astfel ptrundea ntr-o cultur mai larg i aflat in
plin progres. Evreii, ci mai rmseser, i-au cutat refugiul m
povestirile Cabalei i cele agadice, n superstiie i poezie. Iraional is
mul triumfa. Scrierile lui Maimonide i ale altor raionaliti n-au
fost neaprat arse, ci au cptat un statut marginal. Dup stingeren
epidemiei de cium i n urma numeroaselor atrociti comise asii
pra evreilor, n cercurile iudaice ortodoxe se nstpnise moda de n
blama raionalismul i alte pcate mpotriva lui Dumnezeu pentru
toate aceste calamiti.
Prin urmare, iudaismul, care n secolele al XI-lea i al XH-lea hc
gsise n avangarda intelectual, a ajuns s se nchid n sine. Mm
monide indusese credina n Mesia printre crezurile iudaice, dar m
totdeauna deplnsese atitudinea apocaliptic i mesianismul drept
mit al gloatei". S nu credei", scria el n Mishne Tora, c Mesia
va trebui s dea semne i s fac miracole. [...] Tora, cu toate legile
i regulile ei, va dura la nesfrit i nimic nu-i va fi adugat i nu
va fi scos din ea". Nimeni i nimic nu se va abate de la mersul fireat
al lucrurilor i nu se va petrece nici o schimbare n ordinea presta Iu
lit"; orice aluzie contrar aflat n Biblie era o simpl figur de
stil"124. Pe msur ce situaia comunitilor evreieti se nrutea,
atitudinea apocaliptic i mesianismul au nceput s renvie. ngerii
i diavolii s-au nmulit. Aijderea scrupulele i evlaviile bizare. Rafii
Iacob ben Iakar obinuia s curee locul din faa Chivotului cu barba

CATEDOCRAIA 259

lui; Rabi Shalom din Austria mnca bucatele cu carne ntr-o nc


pere, iar pe cele cu produse lactate n alta, insistnd ca neevreii care-i
aduceau ap s poarte veminte albe. Se rspndise convingerea c
pietatea va grbi venirea lui Mesia i va risipi legiunile de asupri
tori. Evreii au pornit o adevrat vntoare de informatori care
erau afurisii la fiecare Sabat i executai uneori, cnd erau prini.
In unele privine au rmas surprinztor de tolerani: n cadrul co
munitilor mai mici, un evreu care simea c fusese nedreptit
putea face ceea ce se numea un scandal autorizat", ntrerupnd
rugciunile sau citirea Torei. Dar tot mai mult se apela la excomu
nicare ca form de pedeaps. Pedepsele erau i ele gradate: nezifci,
o excludere simpl, de apte zile; nidui, izolarea de comunitate; herem,
0 form mai sever de expulzare, care putea s reclame intervenia
autoritii regale cretine i confiscarea posesiunilor celui care a
comis frdelegea. Maimonide fcuse o list cu cele 24 de nelegiuiri
despre care nelepii spuneau c trebuiau pedepsite cu nidui, nce
pnd cu jignirea unui crturar (chiar i dup moartea acestuia) i
sfrind cu creterea de cini periculoi. Dar, pe msur ce Evul
Mediu nainta, pedepsele au devenit tot mai complexe i mai severe;
sub influena procedurilor cretine, excomunicarea nsi s-a transfor
mat ntr-o ceremonie dramatic i nspimnttoare. Un herem sever
era anunat n sinagog n faa Chivotului deschis, ori n timp ce
rabinul inea un sul Tora, n sunete de shofar; dup pronunarea sen1inei, vinovatul era anatematizat i blestemat, n timp ce se stin
geau lumnrile.
Dar disciplina intern nu putea opri potopul de convertii care
devenea tot mai mare pe msur ce se accentua presiunea cretin.
<'tre sfritul secolului al XIII-lea, regii cretini de Aragon au nce
put s fie reclamai la Roma de ctre propriii lor episcopi pentru
faptul c-i favorizau pe evrei sau pentru c nu-i stpneau suficient
de viguros. In 1282, prinul motenitor, infantele Sancho, s-a ridicat
mpotriva tatlui su, jucnd cartea antisemit pentru a atrage preo
i mea de partea sa.125 Treptat, evreii au fost dai afar din posturile
pe care le deineau la curtea regal. Dup tulburrile strnite de
Moartea Neagr, poziia evreilor n Spania s-a deteriorat destul de
rapid, pe msur ce calomniile de omucidere i alte poveti antise
mite prindeau tot mai mult la public. La Sevilla, de pild, au avut loc
rscoale antisemite n 1378 i o rbufnire de antisemitism n 1391.
Revoltele acestea sunt puse adesea pe seama marelui predicator
dominican Vicente Ferrer (ecu 1350-1419), canonizat ulterior. Dar
rolul su a fost mult mai subtil i mai sinistru din punctul de vedere

260 O ISTORIE A EVREILOR

al evreilor. El a contribuit la evoluia unui anumit model de antise


mitism care avea s reverbereze puternic n secolul XX. Este ade
vrat c predicile sale publice erau adeseori asociate cu isteria i
atrocitile antisemite. Dar el nu a ncurajat revoltele; dimpotriv,
le deplngea. n 1391, le-a condamnat public. Considera c este o
atitudine nelegiuit i necretin ca gloata s ia legea n minile ei.
Datoria statului era aceea de a interveni i de a proceda conform
legii. Revoltele artau clar c evreii reprezentau o problem" pen
tru societate, la care trebuia gsit o soluie". Astfel, Ferrer i
colegii lui din cadrul clerului au fost considerai responsabili pentru
promovarea unei serii de politici antisemite aprobate de antipapa
Benedict XIII, sprijinit de spanioli, precum i pentru ajungerea la
tronul Aragonului a lui Ferdinand I, care a trecut imediat la apli
carea lor. Rzboiul mpotriva evreilor a fost luat din minile gloatei,
devenind preocuparea oficial a Bisericii i a guvernului.126
n acest context au avut loc ultimele mari polemici iudeo-cretine,
la Tortosa, n 1413-1414. Nu a fost o dezbatere de idei autentic,
mai curnd un circ public - chiar un proces nscenat. Ferrer nu a
participat oficial, ci a acionat din culise. Scopul su pare s fi fost
acela de a strni entuziasmul maselor pentru cretinism ca singur
religie valabil; de a demola preteniile iudaismului n cadrul unui
mare spectacol public; i apoi, sprijinit de Biseric, stat i populaie,
cu o comunitate evreiasc demoralizat, s realizeze o convertire u
mas. Liderii evreilor nu doreau s se amestece n aceast treab
Dar n cele mai multe cazuri, neavnd ncotro, rabinii au fost obli
gai s participe. Spectacolul" a fost prezidat de antipapa, pe care
mai trziu Ferrer avea s-l renege. Ferdinand, regele ntronat de
Ferrer, controla cadrul politic. aptezeci de locuri au fost reinute
pentru cardinali, episcopi i ali demnitari. Benedict a anunat de In
bun nceput c scopul nu era acela de a purta o discuie de la egal
la egal, ci de a dovedi adevrul cretinismului pornind de la surse
talmudice. Era de fapt vorba de judecarea religiei iudaice. Pe poHl
de procuror era Ioshua Lorki, unul dintre convertiii lui Ferrer, rebo
tezat Jeronimo de Santa Fe (Hieronymus de Sancta Fide). Dintre
evrei, participau aproximativ douzeci, inclusiv Iosif Albo, filozof de
frunte i apologet, care mai trziu a scris un tratat, ajuns faimos,
despre principiile religiei iudaice, Sefer ha-ikarim, sau Cartea prin
cipiilor. Dar nu s-au mai bucurat de aceleai liberti pe care Ic n
avut, pare-se, Nahmanide la Barcelona. De la bun nceput, Jeronimo
i ameninase att pentru ndrtnicie evreiasc", ct i, n mod
ingenios, pentru erezie mpotriva propriei lor religii, ceea ce i-ar II
fcut s ajung pe mna Inchiziiei.127

CATEDOCRAIA 261

Subiectul abordat era n mare cel deja cunoscut, i anume acela


de a dovedi existena lui Isus Mesia prin intermediul surselor iu
daice, dei s-a discutat i despre Pcatul Originar i pricina alungrii
din rai, iar reprezentanii cretinismului au pus multe ntrebri de
ordin tehnic n legtur cu textele iudaice. Cretinii erau de-acum
bine antrenai pentru astfel de polemici, Jeronimo fiind att erudit,
ct i inteligent. S-au inut n total 69 de sesiuni n decurs de 21 de
luni, i, n vreme ce rabinii se aflau n Tortosa, Ferrer mpreun cu
clugrii lui vizitau comunitile lipsite de lideri, fcnd convertiri.
In unele cazuri, convertiii erau adui la Tortosa pentru a fi prezen
tai participanilor la polemici i pentru a oferi o dovad triumftoare
m sprijinul propagandei cretine n cadrul disputelor. Rabi Astruk
lia-Levi a protestat energic:
Suntem departe de casele noastre. Economiile ne sunt mpuinate, s-au
isprvit aproape cu totul. Ct am fost plecai, comunitile noastre au avut
mult de suferit. Nu tim nimic despre soarta fem eilor i a copiilor notri.
Aici trim n condiii proaste i nu avem nici ce mnca. Cheltuielile la care
am fost obligai sunt mari. De ce s fie fcui rspunztori pentru argu
mentele lor oameni care sufer asemenea nenorociri i care i msoar
forele cu Jeronimo i alii ca el, care triesc n lux i prosperitate?128

Rabi Astruk le-a atras atenia c se ajunsese ntr-un punct n


care nu mai avea nici un rost s se repete vechile argumente totul
depindea de ce anume credea fiecare om. Ce putea s dovedeasc o
polemic regizat ntr-un context ostil? Un cretin care locuiete n
ara sarazinilor poate s fie nfrnt de argumentele aduse de un sara
zin sau un pgn, dar asta nu nseamn c i-a respins religia"129, a
mai spus rabi Astruk. Ctre sfritul polemicilor, evreii pretindeau
c nu neleg ntrebrile i ncercau, de cte ori era posibil, s pstre
ze o tcere demn.
Cu toate acestea, Tortosa a nsemnat o nfrngere pentru iudacim n plan propagandistic i, ntr-o oarecare msur, i n cel inte
lectual. Pentru prima oar n Spania, evreii puteau fi vzui formnd
enclave de obscurantism i rmneri n urm iraionale, n snul
miei culturi superioare. Acest element, i n egal msur presiunea
legislativ i cea economic, precum i frica generat de campaniile
de convertire forat duse de ctre clugri i-au fcut s se converlonsc. Prin urmare, Ferrer i-a atins scopul n mare msur. Dar,
din pcate, convertirea evreilor nu a soluionat problema evreiasc".
<'eea ce i-a fcut pe unii s o prezinte ntr-o form nou i mult
luni greu de depistat, dup cum aveau s descopere foarte curnd

262 O ISTORIE A EVREILOR

autoritile spaniole. Cci problema a devenit una rasial, nu nu


mai religioas. Biserica i prezentase ntotdeauna pe evrei drept un
pericol social i fizic. ns cel puin evreii ca atare erau un pericol
deschis i public; erau cunoscui, triau n comuniti recognoscibile,
erau obligai s poarte mbrcminte i nsemne caracteristice. Dar
dup ce s-au convertit, conversos, sau marranos, cum erau numii,
un termen jignitor derivat din cuvntul spaniol pentru porc"130, s-au
transformat ntr-un pericol ascuns. Populaia spaniol urban tia
c muli, poate majoritatea convertiilor, erau oameni ascuni. Re
nunaser formal s mai fie evrei din team sau pentru a obine
avantaje. Ca evrei, erau lipsii de multe drepturi legale. n calitate
de conversos, beneficiau teoretic de aceleai drepturi economice ca i
cretinii. Un marrano era, prin urmare, mai periculos dect un evreu
practicant, deoarece era un negustor i un meteugar clandestin,
deci o ameninare economic; i ntruct n ascuns rmsese, proba
bil, evreu, era i ipocrit pe deasupra, i un element subversiv tinuit.
Rabinii de bun-credin au avertizat asupra consecinelor. Rabi
Isac Arama le-a spus convertiilor: Nu vei afla linite printre no
evrei, iar viaa voastr va atrna de un fir de pr." Profeia lui n
legtur cu anusim (convertiii prin for) suna astfel: O treime va
arde de foc, o treime va fugi care ncotro s se ascund, iar o treime
va tri venic cu frica n sn."131 Rabi Iehuda ibn Verga i asemna
pe anusim cu trei perechi de porumbei: prima pereche va rmne n
Spania i va fi Jumulit", i va pierde averea, va fi ucis ori ars pe
rug; a doua pereche va fi i ea jumulit, i va pierde bunurile In
meti, dar i va salva trupul prin fug atunci cnd vor veni vremuri
grele; a treia pereche, care va fugi prima", i va salva i bunurile,
i trupul.132
Aceast viziune pesimist avea s fie confirmat curnd de evo
nimente. Evreul spaniol a descoperit c nu putea scpa de ostilitatea
antisemit nici dac se convertea. Dac se muta n alt ora, aa cum
au fcut muli, cretintatea lui devenea i mai suspect. Prigonitorul
su cretin i schimbase tactica. Prin convertire, antisemitismul
devenise mai curnd rasial dect religios, dar antisemiii au desen
perit, aa cum aveau s-o fac succesorii lor n Germania nazist, cA
era extrem de dificil s-i identifice i s-i izoleze pe evrei dup cri
terii de ras. Au trebuit, prin urmare, la fel ca i nazitii, s recurg
tot la cele religioase. n Spania secolului al XV-lea, un evreu nu pu
tea fi persecutat din motive religioase, pentru c se nscuse evreu
sau prinii lui erau evrei; trebuia s se fac dovada c nc mai priir
tica religia iudaic n secret, indiferent sub ce form. Se presupune

CATEDOCRAIA 263

c regele castilian Alfonso VII ar fi ordonat ca nici unui converso de


origine iudaic s nu i se ngduie s dein o funcie public sau s
se bucure de vreun beneficiu n Toledo i n teritoriul asupra cruia
se ntinde autoritatea sa, din pricin c sunt suspeci n ceea ce
privete credina lor fa de Cristos"133.
Cum putea fi dovedit aceast suspiciune? In Ciudad Real, unde
situaia celor convertii, conversos, a fost cercetat n detaliu de c
tre istoricul Haim Beinart, prima acuzaie c un cretin nou lua
parte n tain la mitzvot dateaz din 1430. Fotii evrei munceau din
greu de obicei, dornici s progreseze ct mai repede; prin urmare,
s-au mbogit i au avansat n posturi din cadrul serviciului de stat,
problemele ivindu-se pari passu. n anii 1440, la Toledo au izbucnit
primele revolte anti-conversos. n 1449, aceste tulburri au durat
dou sptmni n Ciudad Real. Conversos au ripostat, s-au orga
nizat ntr-o band de 300 de oameni narmai, au omort un cretin
vechi; n timpul luptelor, au fost ucii 22 i au ars multe case. n
1453, Constantinopolul a fost cucerit de ctre turci i Bizanul, ve
chiul duman al evreilor, a disprut; muli evrei au crezut c de-acum
va veni Mesia; unii conversos au simit c n curnd se vor putea n
toarce la vechea lor religie.134 Chiar i-au propus s plece n Turcia,
unde s triasc pe fa ca evrei. n 1464, 1467 i 1474 au avut loc
rscoale n Ciudad Real, ultima dintre ele fiind foarte puternic,
organizat probabil de un grup semiprofesional de antisemii care
au venit n ora i au tras la case religioase prietenoase. n 1474,
conversos din Ciudad Real i-au pierdut casele i mobila, turmele de
la marginea oraului, magazinele i stocurile de mrfuri din ora.
Rsculaii au ars toate listele cu datornici pe care le-au gsit o
practic invariabil. Speriai, conversos au fugit din calea rsculailor,
cutnd protecie la corregidor, sau guvernatorul citadelei, dar (ne
spune declaraia oficial): Rsculaii au nvlit i aici, au distrus
tumul central, ucignd pe muli; corregidor-ul i muli dintre conversos
nu fost alungai; oraul le-a fost nchis i nimnui nu i s-a mai ng
duit s intre napoi."135 Unii au fugit s se ascund la un nobil cum
secade din Palma, lng Cordoba, unde au rmas timp de trei ani.
Revoltele mpotriva convertiilor au avut aceleai urmri ca i cele
mpotriva evreilor. Statul era nspimntat de toate aceste rscoale,
ca fiind un simptom al nelinitii maselor populare. Nu le putea pre
veni, nu le putea nici pedepsi n mod corespunztor, astfel c a cutat
ml ndeprteze cauza, atacndu-i pe conversos, lucru ctui de puin
dificil. Muli dintre ei erau mtr adevr evrei ascuni". O relatare

264 O ISTORIE A EVREILOR

iudaic de epoc spune c aceia care s-au refugiat la Palma respec


tau tradiiile fr s se ascund - mitzvot, Sabat, srbtorile, postul
i rugciunile de lom Kipur, Pastele evreiesc i toate celelalte sr
btori nu mai puin dect evreii i nu mai ru dect ei. Un fanatic
franciscan, Alfonso de Espina, el nsui un converso, sau poate fiul
unui convertit, a compilat un volum, Fortalitium fidei, niruind
(printre altele) 25 de nclcri ale legii prin care puteau fi identifi
cai conversos. Ele includeau nu doar practici iudaice secrete, ci,
poate cel mai uor de identificat, dovezi c practicile cretine nu erau
respectate cum se cuvine: evitarea mprtaniei, munca n ziua de
duminic, evitarea semnului crucii, refuzul de a-i pomeni vreodat pe
Isus sau Maria, ori participarea superficial la slujbe. La acestea se
adugau toate frdelegile (furtul ostiei, de exemplu) puse de regul
n seama evreilor, alturi de alte cteva noi, de pild discuiile filozofice. nc o dovad a fricii fa de evreu, mai ales n forma sa
ascuns de converso, care strnete n societate dezordinea, neascul
tarea i ndoiala.
Fra Alfonso era ideologul urmtoarei faze a antisemitismului.
Dup ce a demonstrat c era posibil s-i identifici pe evreii ascuni"
nu pe temei rasial, ci religios, el a decretat soluia: izolarea i segre
garea. Populaia trebuia s-i ocoleasc pe conversos suspeci, iar
statul trebuia s interpun bariere fizice ntre acetia i adevrata
populaie cretin. n acelai timp, Biserica i statul deopotriv
trebuiau s-i uneasc forele pentru a-i descoperi i a-i distruge pe
aceia dintre conversos care, practicnd iudaismul, se dovedeau a fi
eretici din punct de vedere legal. Mai departe descria cu lux de am
nunte metodele i pedepsele care trebuiau aplicate, inspirndu-se
din acelea folosite de Inchiziie n secolul al XlII-lea. Dar sugera c
trebuiau gsite procedee de un tip nou, potrivit nevoilor naionale
particulare ale Spaniei.136
La timpul cuvenit, statul a adoptat ntregul program al lui Frn
Alfonso. Segregarea a fost hotrt de Cortes din Toledo, n 1480. n
acelai timp, a fost creat o inchiziie spaniol special. Primii in
chizitori, incluzndu-1 i pe vicarul superior al dominicanilor, au pri
mit ca sarcin s fac cercetri regionale n Andaluzia, conduse do
la Sevilla. i-au nceput munca n ianuarie 1481, pentru ca n urm
torii opt ani s ard pe rug 700 de suflete. Unele surse estimeaz un
numr de 2.000.137 n acelai an, Inchiziia naional a nlocuit-o po
cea papal tradiional, din Aragon, iar din februarie 1483, ntreaga
organizaie a fost pus sub control central, eful ei fiind stareul

CATEDOCRAIA 265

dominican Toms de Torquemada. n mai puin de doisprezece ani,


Inchiziia a condamnat n jur de 13.000 de conversos, brbai i
femei, pentru c practicau n ascuns religia iudaic. Inchiziia cuta
tot felul de victime, dar evreii ascuni" erau cei mai vnai. Pe par
cursul ntregii sale existene, Inchiziia a fcut 341.000 de victime.
Dintre acestea, mai mult de 32.000 au fost omorte prin ardere pe
rug, 17.659 arse n efigie, iar 291.000 au primit pedepse mai mici.
Majoritatea celor omori, aproximativ 20.000, au suferit nainte de
1540, sub primii mari inchizitori, i cei mai muli erau de origine
iudaic. Dar rugurile au continuat s fac victime pn n 1790.138
Stareul Torquemada a devenit confesorul reginei Isabela I a Cas
tiliei n 1469, anul n care s-a cstorit cu regele Ferdinand II de
Aragon, realiznd astfel unirea celor dou regate n 1479. Politica
antievreiasc a fost, ntr-o oarecare msur, o creaie personal a
celor doi monarhi. Inchiziia pe care au ntemeiat-o a avut muli
oponeni, att interni, ct i externi. Unul era secretarul reginei,
Fernando del Pulgar, el nsui un converso. ntr-o scrisoare adresat
primatului, cardinalul-arhiepiscop Pedro Gonzales de Mendoza din
Toledo, i menit publicrii, el se plngea de edictele de segregare
care i mpiedicau pe convertii s locuiasc n Guipuzcoa i s n
cheie cstorii mixte sau s nvee zidria; recunotea c unii con
vertii se ntorceau la religia lor, dar sublinia c n Andaluzia se
gseau, de exemplu, 10.000 de tinere femei conversos care nu-i
prsiser niciodat casa printeasc i care urmau stilul de via
al tailor lor a le arde pe toate ar fi fost o cruzime mult prea mare
i n-ar fi fcut dect s le determine s fug. La care, colaboratorii
lui Torquemada au rspuns c era mai bine s arzi civa inoceni
dect s lai erezia s se rspndeasc: Pentru un om e mai bine
s intre n rai cu un singur ochi dect s se duc n iad cu amndoi."
Singurul rezultat a fost acela c Pulgar a fost cobort de la rangul
de secretar regal la cel de cronicar regal.139
Papalitatea obiecta i ea mpotriva Inchiziiei, n parte pentru c
era un instrument regal i naional care se sustrgea puterii papale,
i n parte pentru c, n mod limpede, aducea prejudicii justiiei
naturale. Sixtus IV a cerut n aprilie 1482 ca Roma s primeasc
dreptul de a audia apeluri, ca acuzailor s li se spun numele mar
torilor ostili, ca, n oricare caz, dumanii personali i fotii servitori
H fie descalificai ca martori, ca ereticii peniteni s aib dreptul de
n mrturisi i de a fi achitai n loc s fie judecai; i s li se dea drep
tul de a-i alege aprtorul. Ferdinand a refuzat categoric s rspund
pozitiv acestor cereri, insistnd pe ideea c era absolut necesar s

266 O ISTORIE A EVREILOR

numeasc inchizitori, deoarece un stat condus doar de Biseric favo


riza erezia. Papii au continuat s se opun, dar fr rezultat.140
Att Ferdinand, ct i Isabela susineau c ceea ce fceau era o
dovad de zel ortodox i catolic. Amndoi au respins energic acuza
ia - formulat att de dumanii lor din acea vreme, ct i de istorici
de atunci ncoace - c, de fapt, ei nu urmreau dect s confite
proprietile ereticilor condamnai. Intr-o scrisoare de protest adre
sat agenilor ei de la Roma, Isabela scria c nu se atinsese de nici
un maravedi" din averile confiscate o parte din bani ar fi fost
depui ntr-un fond de zestre pentru copiii victimelor Inchiziiei - i
c oricine pretindea c ea acionase doar din dragoste de bani era
un mincinos; se luda c, din marea ei devoiune pentru credin,
provocase ruinarea oraelor regale, le golise de locuitori i lsase
pustii regiuni ntregi.141 i Ferdinand vorbea cu insisten despre
pierderile provocate veniturilor regale, adugnd c toi factorii fu
seser cntrii cu atenie nainte de a se lua hotrrea ca Inchiziia
s se lanseze ntr-o campanie naional, i c puseser devotamentu I
fa de Domnul Dumnezeul nostru mai presus de propriile noastre
interese [...] i mai presus de orice alte considerente"142. Adevrul
pare a fi acela c motivele care-i mpinseser pe cei doi monarhi s
urmeze o asemenea politic fuseser amestecate, att religioase, ct
i financiare, dar mai ales se poate vorbi de dorina de a impune o
unitate centralizatoare i emoional teritoriilor lor disparate i
divizate. Mai presus ns de orice, ei erau prini n logica sinistr i
impersonal a antisemitismului nsui. Dup cum o dovedesc n mod
repetat documentele istorice, acest sentiment i dezvolt o putere
i o dinamic proprii.
Studiul lui Haim Beinart despre Ciudad Real prezint un model
patetic de degradare uman. Numele martorilor ostili erau tinuite,
pentru a evita dumniile ntre familii; n acelai timp ns, acesl
lucru conferea Inchiziiei i cel mai ticlos aspect al ei, n special
pentru c muli informatori fceau ceea ce fceau doar din rutate,
mai ales fa de persoanele bogate sau personalitile marcante
Astfel, Juan Gonzales Pintado, care fusese secretarul a doi regi, ii
fcuse n mod firesc muli dumani, din care pricin a murit ars de
viu. nc i mai ticloase erau depoziiile soilor mpotriva soiilor l
viceversa, ale fiilor mpotriva tailor, ale frailor mpotriva suroriloi
Unul dintre cei mai ri informatori a fost Fernan Falcon, care n
depus mrturie n procesul post-mortem al tatlui su, din cte He
pare mai-marele comunitii locale a evreilor ascuni": Tot ceea ce
s-a declarat mpotriva lui de ctre acuzare este adevrat, i mal

CATEDOCRAIA 267

sunt i altele - destul ct s se umple o ntreag foaie de hrtie." Fal


con a fost martor n toate procesele din Ciudad Real ntre 1483 i 1485,
cuvintele sale preferate pentru a descrie un acuzat fiind un evreu
n toate felurile posibile". Despre o acuzat, Carolina de Zamora, a
spus c va avea el grij s fie ars, chiar dac pentru aceasta va
trebui s coboare de treizeci de ori n iad": de fapt, cel mai nrit
martor mpotriva ei a fost propriul ei fiu, un clugr, care ajurat c
va face totul s o vad ars - dei pedeapsa pe care a primit-o n cele
din urm s-a limitat la biciuire. Multe dintre acuzate se dovedeau a
fi femei cu carte i pioase. Leonor Gonzales a reuit s fug n Portu
galia. Tribunalul i-a conferit fiului ei, Juan de la Sierra, autoritatea
de a se duce n Portugalia i de a o convinge s se ntoarc. Juan a
convins-o, ea s-a ntors, a fost judecat, condamnat i ars de vie.
Unii acuzai au scpat totui. Alii au ncercat s scape, dar au fost
prini. Cel mai bogat convertit al oraului, Sancho de Ciudad, a cum
prat o ambarcaiune i a pornit pe mare, mpreun cu toat familia,
spre Valencia, dar vntul i-a mnat napoi, au fost prini i au fost
ari de vii la Toledo. Cei care au reuit s scape au fost condamnai
i ari n efigie. Dac un brbat era judecat post-mortem, rmiele
sale erau dezgropate i arse - un simbol a ceea ce se presupunea c
i se ntmpl n iad.143
Civa au ieit basma curat. Dar, de obicei, dovezile erau irefu
tabile. n acea perioad, n Ciudad Real era necesar s se apeleze la
tortur doar de dou ori. Muli dintre cei condamnai erau n mod
clar evrei habotnici. O femeie a fost prins i torturat cnd a
aprins o lumnare n ajun de Sabat; alta, pentru c a refuzat s bea
din aceeai ceac din care buse cineva care mncase carne de porc;
respectarea cu strictee a legilor omorrii rituale a animalelor i-a
condamnat pe muli la arderea pe rug. Nu primeau toi pedeapsa cu
moartea. Un conversa care abjura putea fi condamnat doar la nchi
soare - uneori pe via , care putea fi comutat la plata unei
nmenzi dac acuzatul era om bogat. Dar era obligat s poarte un
vemnt croit din pnz de sac cu dou cruci galbene, cel puin un
.ni, iar uneori toat viaa, i dac nu se supunea putea fi considerat
drept relapso i ars pe rug. Avea, de asemenea, obligaia special de
ii informa Inchiziia, iar dac nu respecta acest lucru era catalogat
drept rsculat mpotriva Bisericii" i ars de viu. Lista pedepselor
pozitive i negative pe care le putea primi un asemenea om era
enorm: i erau interzise toate beneficiile i slujbele, chiar i aceea
ile crainic al oraului, nu avea voie s practice medicina, avocatura
sau s ocupe funcia de notar public, s poarte arme, s primeasc

268 O ISTORIE A EVREILOR

bani sau bunuri, s ciopleasc piatr, s in o crm, s clreasc


sau s cltoreasc cu carul ori potalionul, s poarte aur, argint,
perle, bijuterii de orice fel, mtase i brocart sau s-i lase barb.144
Toate aceste interdicii erau motenite de ctre copii, cei de sex femi
nin din prima generaie, cei de sex masculin pn la doua generaie.145
Aceast persecuie feroce a durat doisprezece ani cu aceeai in
tensitate i s-a rspndit n toate comunitile evreieti din Spania.
Suferinele i pierderile au fost nenchipuit de mari, dar urmrile n-au
fcut dect s dezvluie dimensiunile pe care le avea problema evre
iasc" n ochii autoritilor. Persecuia a coincis cu faza final a cu
ceririi vechiului regat maur al Granadei, reyos catholicos intrnd
triumftori n oraul nvins pe 2 ianuarie 1492. Ca urmare a acestei
nfrngeri, i mai multe comuniti evreieti i musulmane au fost
incluse n statul spaniol. Urmrirea evreilor neconvertii i a evreilor
ascuni" devenise de-acum preocuparea de cpti a guvernului.
Toate temniele erau pline. Zeci de mii de persoane se gseau n arest
la domiciliu, cel mai adesea aproape moarte de foame. ncercnd cu
disperare s pun capt oricror contacte ntre conversos i evrei prin
mijloacele convenionale ale investigaiei inchizitoriale i fiind aai
i mai mult de discipolii rapace, pui pe jaf, reyos au hotrt s g
seasc cu orice pre o soluie final". Pe 31 martie au semnat un
edict de expulzare, promulgat o lun mai trziu, alungndu-i practic
din Spania pe toi evreii care nu acceptau imediat convertirea.
La acea vreme mai erau cam 200.000 de evrei n regat. Faptul c
un mare numr dintre ei, inclusiv rabinii btrni i majoritatea famiilor de frunte, au preferat s fie botezai este un indiciu asupra
strii de demoralizare n care se gsea comunitatea evreiasc, pre
cum i al ataamentului pe care totui l nutreau evreii pentru Spa
nia, ara n care, n trecut, se bucuraser de confort i siguran ca
niciunde n alt parte. Aproximativ 100.000 dintre ei au trecut gra
nia n Portugalia, dar i de acolo au fost expulzai patru ani mai
trziu. n ju r de 50.000 au traversat strmtoarea n Africa de Nord,
sau marea, n corbii, pn n Turcia. La sfritul lui iulie 1492, ex
pulzarea era un fapt ncheiat.
Distrugerea evreimii spaniole a constituit evenimentul cel mai
important n istoria poporului evreu dup mijlocul secolului al Il-lea
d.Cr. n Spania existaser evrei nc de la nceputul epocii clasice,
poate chiar de pe vremea lui Solomon, iar comunitatea cptase1
trsturi marcante. n Evul Mediu timpuriu (Evul ntunecat) i la n
ceputul Evului Mediu feudal, evreii dispersai au tins s se mpart
n dou grupuri principale: cei care au pstrat legtura cu academiile1

CATEDOCRAIA 269

babiloniene i cei cu legturi n Palestina. n Fustat, pe vremea lui


Maimonide, au existat dou asemenea comuniti, fiecare cu propria
sa sinagog (i o a treia pentru karaii). Cu toate acestea, din seco
lul al XIV-lea, ar fi mai corect s vorbim despre evreii sefarzi sau
spanioli - termenul este o stlcire a unui vechi nume pentru Spa
nia , i evreii germani sau ashkenazi, din regiunea Rinului.146 Sefar
zii i-au creat propria lor limb iudeo-spaniol, ladino ori judezmo,
care se scria la un moment dat cu scrisul de mn rabinic, deosebit
de cursivele ebraice din ziua de azi. Erau oameni cu carte, cultivai,
bogai, foarte mndri de descendena lor, versai n cele lumeti, ade
seori hedoniti i nu extrem de habotnici, urmnd codificarea libe
ral a lui Iosef Caro. Reprezentau un cap de pod al lumii latine n
cultura arab i viceversa, transmitori ai tiinelor i filozofiei
clasice. Sefarzii erau nentrecui n prelucrarea metalelor i pietrelor
preioase, matematicieni de frunte, tiau s fac instrumente mn/.i
cale, s ntocmeasc hri exacte i tabele de navigaie.
i iat c aceast comunitate numeroas i talentat fusese risi
pit n ntreg bazinul mediteraneean i n lumea arab, iar din Por
tugalia s-au rspndit, ca o a doua diaspora sefard, n Frana i in
nord-vestul Europei. Muli au mbriat religia cretin i i-au
lsat amprenta asupra ei. Cristofor Columb, de exemplu, era genovez dup acte, dar nu scria n italian i este posibil s se fi tras
dintr-o familie spaniol de origine iudaic. Numele Colon era destul
de comun printre evreii care triau n Italia. Columb se luda c e
nrudit cu regele David, agrea societatea evreiasc i cea marrano,
era influenat de superstiiile evreilor, iar patronii si, la curtea re
gal aragonez, fceau parte mai ales dintre noii cretini. Folosea
tabelele ntocmite de Abraham Zacuto i instrumentele perfecionate
de Iosef Vecinho. Chiar i tlmaciul lui, Luis de Torres, era evreu dei s-a botezat chiar nainte de a pleca spre America. Astfel, dup
ce au pierdut Spania n lumea veche, evreii au contribuit la recrea
rea ei n lumea nou.147 Sefarzii s-au ndreptat i spre Frana; carac
teristic pentru impactul prezenei lor acolo a fost Michel de Montaigne,
o personalitate strlucitoare, rafinat, a crui mam, Antoinette
Louppes, descindea n linie direct din evrei spanioli.148 Ce pierduse
Spania au ctigat alii i, n timp, diaspora sefard avea s se
dovedeasc de o copleitoare importan creatoare i critic pentru
evoluia poporului evreu. Dar, deocamdat, situaia era catastrofal
pentru evrei.
i nu era singura de acest fel. La sfritul Evului Mediu euro
pean (Evul Mediu iudaic avea s se ncheie abia n ultimele decenii
ale secolului al XVIII lea), ovreii ncetaser s mai aib, cel puin

270 O ISTORIE A EVREILOR

pentru o vreme, o contribuie esenial la economia i cultura euro


pean. Nu mai era nevoie de ei, i ca urmare erau nlturai. Expul
zrile din Spania au fost precedate de alte expulzri din Germania
i Italia. Evreii au fost alungai din Viena i Linz n 1421, din Koln
n 1424, din Augsburg n 1439, din Bavaria n 1442 (i nc o dat
n 1450), iar din oraele imperiale din Moravia n 1454. Au fost scoi
din Perugia n 1485, Vicenza n 1486, Parma n 1488, din Milano i
Lucea n 1489, iar dup cderea filosemitei familii de Medici, din
Florena i Toscana n 1494. Ctre sfritul deceniului, au fost alun
gai i din regatul Navarrei.
O expulzare atrgea dup sine alt expulzare, pe msur ce refu
giaii ptrundeau n orae care gzduiau deja mai muli evrei dect
era pe placul guvernanilor. n Italia, singurul lor rost la sfritul
secolului al XV-lea era acela de a se ocupa de cmtrie i de mici
mprumuturi destinate celor sraci. Chiar i n Roma retrograd,
rolul bancherilor evrei devenea tot mai nesemnificativ.149 Bancherii
i meteugarii cretini i-au alungat pe evrei imediat ce breslele lor
au devenit destul de puternice. n Italia, Provence i Germania, evreii
fuseser practic eliminai din comer i din industria meteugreasc
nc nainte de anul 1500. Ca urmare, s-au mutat n regiuni mai
puin dezvoltate din est - nti n Austria, Boemia, Moravia, Silezia,
apoi n Polonia - Varovia i Cracovia, Lvov, Brest-Litovsk - i n
Lituania. Axa demografic a evreilor ashkenazi s-a mutat i ea c
teva sute de kilometri spre Europa central-rsritean i rsritean.
i aici au nceput s apar necazuri - rscoale antievreieti n Po
lonia n 1348-1349, n 1407 i n 1494; n anul urmtor, au fost alun
gai din Cracovia i Lituania. Toate aceste deplasri i expulzri
erau strns legate ntre ele. Dar deoarece era mai mare nevoie de
evrei n est, ei au reuit s rmn pe loc; n jurul anului 1500, Polo
nia era considerat drept ara cea mai sigur din Europa pentru
evrei, devenind curnd patria ashkenazilor.
Se poate presupune c decderea i srcirea evreilor n Europa
i faptul c, spre sfritul Evului Mediu, contribuia lor la economia
i cultura continentului devenise nesemnificativ au erodat, dac
nu au demolat cu totul, zidul de ur ce se nlase n jurul lor. Ceea
ce ns nu s-a ntmplat. Ca i alte forme de comportament iraio
nai, antisemitismul nu reaciona la legile economice. Dimpotriv,
asemenea unui organism vicios, ddea natere la mutani. Mai ales
n Germania, a nceput s-i dezvolte propria iconografie resping
toare - aa-numita Judensau (scroafa evreilor").
Gndirea medieval era ncntat atunci cnd putea s reduc
toate aspectele universului la imagistic. Conflictul dintre cretinism

CATEDOCRAIA 271

i iudaism alctuise o parte din marea panoram a vieii care um


plea, de pild, pereii catedralelor. Dar sculptorii o reprezentaser
n termeni pur teologici. Cele dou imagini asupra crora se opreau
cu deosebit insisten era aceea a bisericii triumftoare i a sina
gogii ndurerate. Sculptorul medieval nu se preocupa de teme anti
semite; nu l-a reprezentat niciodat pe evreu ca pe un cmtar, o
creatur diabolic ce otrvea fntnile, ucidea tineri cretini sau
tortura ostia.
Cu toate acestea, n artele grafice au fost folosite alte imagini
pentru a-i reprezenta pe evrei: vielul de aur, bufnia, scorpionul. n
Germania, ctre sfritul perioadei medievale, a nceput s apar o
imagine nou, i anume scroafa. La originea sa, motivul nu era pole
mic, dar treptat a ajuns s simbolizeze toate persoanele necurate,
pctoii, ereticii i, mai ales, evreii.150 Din cte se pare, aceast ima
gine s-a limitat la regiunile influenate de cultura german; aici
ns, a devenit cel mai comun dintre toate motivele folosite pentru
evrei i unul dintre stereotipurile ofensatoare cu cea mai mare pu
tere de sugestie i cele mai durabile.151 Cpta cele mai diverse i
mai dezgusttoare forme: evrei care venerau scroafa, i sugeau
ele, i mbriau partea inferioar, i devorau excrementele; oferea
posibiliti bogate celui mai grobian tip de artist popular; nu i se
potrivea nici una dintre obinuitele reguli de gust artistic i de buncuviin; cele mai vulgare obsceniti nu erau considerate doar ac
ceptabile, ci de-a dreptul ludabile. ntr-adevr, este limpede c
indecena ordinar a imaginii a constituit explicaia principal a po
pularitii de care s-a bucurat timp de peste ase sute de ani. Odat
cu inventarea tiparului, ea a proliferat rapid i a devenit omniprezent
n Germania. Aprea nu numai n cri, ci i n nenumrate perio
dice, n gravuri, n picturi n ulei i acuarel, pe mnerele bastoanelor, pe faiane i porelanuri. Repetarea ei la nesfrit a contribuit
la un proces care n Germania avea s capete o importan semni
ficativ i tragic: dezumanizarea evreului. Ideea c evreul cunotea
adevrul, dar l respingea, prefernd s conlucreze cu forele ntune
ricului - i, prin urmare, nu putea fi uman n sensul n care erau
cretinii - , se ncetenise de-acum. Relaiile inumane i nefireti
ale evreului cu Judensau au fcut ca aceast idee s ptrund i
mai adnc n mintea poporului german de rnd. i, dac o anumit
categorie de persoane nu fcea parte din rndul oamenilor, putea s
fie exclus din societate. Tocmai asta se i ntmpla. Cci zidurile
urii, departe de a disprea, au fost nlocuite de ziduri reale, odat cu
apariia ghetoului european.

PARTEA A PATRA

GHETOUL
Marea diaspora sefard, din Spania n 1492, din Portugalia n
1497, i-a pus pe evrei n micare peste tot, cci sosirea unui numr
mare de refugiai ducea la noi expulzri. Muli evrei, adui n pra
gul srciei i mpiedicai s intre n oraele din care fuseser deja
alungai, s-au apucat s practice comerul ambulant. Nu este o sini
pl coinciden c tocmai n aceast perioad a cptat forma sa
final legenda evreului rtcitor. Povestea despre un evreu care l-a
lovit pe Cristos pe a sa Via Dolorosa, fapt pentru care a fost condam
nat s rtceasc pn la a doua venire a lui Mesia, a aprut pentru
prima oar ntr-o cronic bolognez n 1223; Roger de Wendover a
consemnat-o cinci ani mai trziu n lucrarea sa Flores Historiaru.ru
(Florile istoriei). Dar abia n primele decenii ale secolului al XVI-lea,
rtcitorul a devenit Ahasverus, arhetipul vnztorului ambulant
evreu, btrn, brbos, zdrenros, trist, mesager al nenorocirii.1Epis
copul de Schleswig pretindea c l-a vzut n Hamburg n 1542, i cum
mai mult de o sut de versiuni ale acestui basm circulau n form
tiprit, rtcitorul a fost vzut n mod repetat: la Liibeck n 1603,
la Paris n 1604, la Bruxelles n 1640, la Leipzig n 1642, la Miinchen
n 1721, la Londra n 1818. El a devenit subiectul unei vaste lite
raturi. Desigur c existau nenumrai evrei rtcitori autentici; n
aceast condiie grea ajunseser evreii n Renatere i dup, anume
de a deveni nc o dat strini i venetici", la fel ca Avraam.
Unul dintre aceti rtcitori a fost Solomon ibn Verga (cca 1450
cca 1525), originar din Malaga, alungat din Spania, apoi din Por
tugalia, i care, sosit n Italia n 1506, a ajuns s bat drumurile*
acestei ri. Nu tim unde s-a stabilit, dac a fcut-o n cele din urm,
se tie ns c a petrecut o vreme la Roma. Acolo a scris o carte1,
Shevet Iehuda (Sceptrul lui Iuda), n care se ntreab: De ce i ursc
oamenii pe evrei? Acest eseu se pretinde, ntr-un anume sens, a li
prima lucrare de istorie a poporului evreu dup Antichiti iudaice
a lui Iosephus, carte scris cu 1.400 de ani nainte, cci Ibn Verga
descrie nu mai puin de 64 de persecuii la care au fost supui evreii

GHETOUL 273

Era primul semn, chiar dac palid, al revenirii contiinei de sine


istorice a evreilor.
Ca o dovad a situaiei extrem de grele a evreilor n Europa cre
tin, Ibn Verga nu a putut s-i tipreasc scrierea n timpul vieii,
ca aprnd pentru prima oar abia n 1554, n Turcia. In ciuda aces
tui fapt, Ibn Verga a fost un renascentist, un raionalist, un sceptic,
o minte independent. Avea o prere foarte critic despre Talmud, i
ilea joc de Maimonide, parodia opiniile lui Iehuda Halevi. Folo
sind metoda dialogurilor imaginare, ridiculiza n mare msur eru
diia iudaic. Dac evreii erau clcai n picioare, vina era a lor, n
principal. Mndri, dar n acelai timp prea pasivi i ncreztori n
Dumnezeu; plini de speran i exagerat de supui, neglijau att
tiina politic, ct i pe aceea militar, prin urmare erau de dou
ori dezbrcai pn la piele". Att evreii, ct i cretinii refuzau s ac
cepte argumentele credinelor rivale; i unii, i alii ncurajau super
stiia i legendele. Cretinii erau intolerani, n schimb evreii erau
inadaptabili. Ibn Verga arta c, de regul, regii Spaniei i ai Fran
ei, nobilimea, crturarii i toi oamenii de onoare erau prietenoi
fa de evrei"; prejudecile erau ntreinute n special de ignorani,
de gloata netiutoare de carte. N-am ntlnit niciodat un om cu
raiune care s-i urasc pe evrei", spune un personaj nelept din
cartea lui, i nimeni nu-i urte, n afar de oamenii de rnd. i asta
pentru c evreul este arogant i caut ntotdeauna s stpneasc;
nu ai putea crede c sunt exilai i sclavi mpini dintr-un popor n
altul. Mai curnd vor s apar drept domni i stpni. Prin urmare,
mulimile i privesc cu invidie"2. De ce nu ncercau evreii s pun
capt prejudecilor, purtndu-se cu modestie i umilin i predicnd
tolerana i nelegerea religioas?3
Ibn Verga scria n ebraic i este limpede c se adresa unor cititori
evrei instruii, care tiau c avea dreptate n critica sa. Prin urmare,
acuzaiile sale au oarecare greutate. Dar dovezile de care dispunem
nu sugereaz c arogana exagerat ar fi fost cauza obinuit pen
tru care erau atacai evreii. De obicei, motivul era influxul de evrei
strini, mrind dincolo de punctul critic numrul celor deja existeni
in comuniti. De exemplu, la Veneia, care fusese un stat comercial
important nc din secolul al X-lea i, prin urmare, era firesc ca evreii
s se stabileasc acolo, au ntmpinat o oarecare rezisten. In se
colul al XlII-lea, au fost obligai s se mute cu toii n insula Giudecca Spinalunga; pentru ca alt dat s fie strmutai n interior,
la Mestre. Autoritile i-au forat s poarte mai nti un nsemn gal
ben, rotund, apoi o plrie galben, pe urm o plrie roie. Cu toate

274 O ISTORIE A EVREILOR

acestea, ei au reprezentat o permanen n regiune. Contribuia lor


la economia veneian a fost semnificativ, nu n ultimul rnd prin
faptul c plteau nite taxe speciale. Au beneficiat i de o cart de
privilegii, condotta, confirmat n mod repetat.
n mai 1509, forele Ligii din Cambrai au nvins armata vene
ian la Agnadello, urmat de o refugiere nspimntat de pe terra
firma pe insulele principale. Printre refugiai se gseau peste cinci
mii de evrei, muli dintre ei imigrani din Spania i Portugalia. Doi
ani mai trziu, predicile clugrilor au strnit spiritul rebeliunii m
potriva evreilor i dorina populaiei locale de a-i expulza. Frmn
trile au culminat n 1515-1516 cu hotrrea statului de a ngrdi
ntreaga comunitate evreiasc ntr-o zon izolat a oraului. Locul
ales fusese nainte ocupat de o turntorie de tunuri, cunoscut drept
ghetto nuovo, situat n insulele centrale, n cel mai ndeprtat loc de
Piazza San Marco. Noua turntorie a fost transformat ntr-o insul,
nconjurat de canale i ziduri nalte, ale cror ferestre ce ddeau
spre exterior au fost zidite i ale cror pori, dou la numr, erau p
zite de patru strjeri cretini; ali ase strjeri patrulau n dou am
barcaiuni speciale; toi zece urmau s fie pltii de ctre comunitate-,
creia i se cerea, de asemenea, s obin un contract permanent de n
chiriere contra unei sume cu o treime mai mare dect rata curent.'1
Ideea de cartier separat pentru evrei nu era nou, datnd nc
din Antichitate. Majoritatea marilor orae islamice aveau un ase
menea cartier. n Europa Evului ntunecat", evreii ceruser adesea
s li se pun la dispoziie o zon izolat, nconjurat de ziduri nalte,
ca o condiie a stabilirii lor ntr-un ora. n schimb, propunerea ve
neian a fost ntmpinat cu proteste vehemente. n mod limpede
fusese chibzuit n aa fel nct s se obin maximum de profit eco
nomic de pe urma prezenei evreilor (inclusiv taxe speciale), n ace
lai timp ns, fcnd n aa fel nct evreii s aib ct mai puine
contacte sociale cu restul populaiei. Ca urmare, li se ngduia s-i
vad de ndeletnicirile i afacerile lor n timpul zilei, la o distan
incomod, dup care noaptea erau nchii. De fapt, sistemul asuprii
cruia Veneia a insistat probabil c a mpiedicat acceptarea oric
ror propuneri ulterioare de expulzare a evreilor. n ghetto nuovo au
fost mutai iniial evreii italieni de origine german. n 1541, ev n-n
din Levant au fost mutai n turntoria veche aflat n apropiere, cu
noscut drept ghetto vecchio. n sfrit, n 1633, zona a fost extimm
prin nfiinarea aa-numitului ghetto novissimo, pentru a-i gzdui
pe evreii din vestul continentului.5 La acea vreme (1632), n ghetou aflau 2.412 evrei, dintr-o populaie de 98.244 de suflete cte numra
h i

GHETOUL 275

statul Venetian. Dup extinderea sa, ghetoul putea adposti 5.000 de


evrei n 1655.6 Pentru acest mod de via izolat, evreii nu plteau
doar impozitele i taxele vamale obinuite, ci i un impozit anual de
10.000 de ducai, precum i contribuii obligatorii, n primul secol de
existen a ghetoului, de cel puin 60.000 de ducai, adunndu-se n
total nu mai puin de 250.000 de ducai.7
De ce se supuneau evreii cu atta resemnare acestui gen de asupri
re? ntr-o carte despre evreii din Veneia, Simha Luzzatto (1583-1663),
care a fost rabinul lor timp de 57 de ani, susinea c pasivitatea evrei
lor, care-1 irita att de mult pe Ibn Verga, era o chestiune de credin:
Cci ei cred c orice schimbare care-i privete pe ei [...] este dictat
de o pricin superioar, nu efortului uman.8 Muli evrei erau prea
tulburai la acea vreme de decderea numeroasei comuniti spaniole,
odat att de bogat i de puternic, pentru a mai opune rezisten n
faa expulzrii lor nemiloase. Unii crturari ai vremii subliniau deo
sebirea dintre aceast atitudine i spiritul rzboinic al evreilor din
Antichitate; de ce nu puteau fi evreii aa cum fusese strmoul lor
Mardoheu? ntrebau ei i citau din Cartea Esterei: Toi cei ce slu
jeau regelui, care erau la poarta regelui, se nchinau i se aruncau
cu feele la pmnt [...]; iar Mardoheu nu se nchina i nu-i pleca
faa la pmnt."9 ns acelai text mult ndrgit de evrei, atunci
ca i acum - oferea sfaturi pentru un altfel de comportament. Oare
nu-i tinuise Estera apartenena la poporul evreu, dup cum o sf
tuise Mordoheu? Ea n-a spus nimic nici de poporul su, nici de neamu
rile sale", dup cum au observat muli marranos. Evreul ascuns", ca
i evreul pasiv, era tot att de vechi precum Biblia. La fel i Naaman,
care s-a nchinat n Casa lui Rimmon". Evreii ns erau contieni
de faptul c Biblia coninea i un avertisment, cci ticlosul Haman
ii propusese regelui Artaxerxes masacrarea tuturor evreilor. n co
mentariul su la Cartea Esterei, publicat la Bologna n 1538, rabi
losef ibn Yahia sublinia faptul c raionamentul lui Haman - conform
cruia evreii, fiind un popor risipit i mprtiat printre popoare", nu
puteau opune rezisten era la fel de valabil i pentru evreii din
epoca sa.10
Adevrul e c toate comunitile evreieti acceptau opresiunea i
Htatutul de clas de rang secund atta vreme ct aveau reguli pre
cise care nu erau schimbate permanent i n mod arbitrar pe nepus
mas. Ceea ce urau ei cel mai mult era nesigurana. Ghetoul oferea
securitate i chiar un oarecare grad de confort. n multe feluri, legea
putea fi mai uor respectat dac evreii erau concentrai i izolai
ntr-un singur loc. Dac, aa cum susinea Biserica, segregarea i

276 O ISTORIE A EVREILOR

apra pe cretini de contactele nefaste cu evreii, n egal msur i


proteja pe evrei de laicizare. Codul legislativ al lui Iosef Caro (14881575), devenit textul halachic autorizat pentru multe generaii de
evrei ortodoci, ar fi putut foarte bine fi conceput pentru autonomia
i spiritul introspectiv pe care le-a generat ghetoul.
In cadrul ghetoului, evreii au putut s desfoare o via cultu
ral intens, chiar dac separat. Dar existau, simultan, multe con
tacte interreligioase. Cam la vremea la care au fost create ghetourile,
tipograful cretin Daniel Bomberg a nfiinat o tiparni ebraic n
Veneia. Cretinii, evreii i convertiii i-au unit forele pentru a rea
liza o ediie magnific a celor dou Talmuduri (1520-1523), a crei
aezare n pagin a devenit de atunci modelul standard. Zearii i
corectorii evrei au fost scutii de obligativitatea de a purta plria
galben. Treptat au aprut i alte tiparnie ebraice. Astfel, au fost
tiprite nu numai lucrrile religioase clasice, ci i scrieri iudaice
temporane. Bine-cunoscutul compendiu ntocmit de Caro al marelui
su cod, Shulchan Aruch, a fost publicat la Veneia, iar n 1574 a ap
rut n ediie de buzunar, astfel nct", precizeaz pagina de gard,
s poat fi purtat la sn i s poat fi deschis oricnd i oriunde, la
vreme de odihn ori la drum"11.
In ciuda sumelor pretinse de stat, comunitatea veneian a pro
sperat. Era mprti n trei neamuri distincte, ponentinii din Spa
nia, levantinii, care erau supui turci, i Natione Tedesca, sau evreii
de origine german, seminia cea mai veche, mai numeroas i mai
srac. Numai ei aveau voie s practice cmtria, i vorbeau limba
italian; cu toate acestea, nu li se acorda cetenie veneian. Chiar
i la sfritul secolului al XVIII-lea, legea prevedea c evreii din
Veneia i din stat sau orice alt evreu nu pot s cear sau s se bn
cure de nici un drept conferit de cetenie"12. Shakespeare nu a gro
it cnd a specificat acest lucru n Negutorul din Veneia. i, do
asemenea, e foarte plauzibil s o auzim n pies pe Jessica spunnd
c n casa tatlui ei, Shylock, se gseau nenumrate comori. Cmrt
tari evrei de succes acumulau adesea cantiti nsemnate de gajuri
nerscumprate, mai ales bijuterii. Drept care, pe plan local, au foni
promulgate legi somptuare, care interziceau cmtarilor s poarte
bijuteriile achiziionate n acest mod; ntr-adevr, evreii i elaborau
propriile lor interdicii somptuare, pentru a abate invidia i uni
neevreilor, care i intuiesc privirile asupra noastr"13.
Totui, n ciuda mbrcminii restrictive, ghetoul Venetian nu cin
lipsit de veselie. Un contemporan descria bucuria general ce nno
ea ceremoniile stabilite de Lege:
c o t i

GHETOUL 277
n seara asta se petrece un soi de carnaval, cci multe fecioare i tinere
soii i pun mti pentru a nu fi recunoscute i viziteaz toate sinagogile.
Multe doamne i domni cretini se nghesuie s le vad, plini de curiozi
tate. [...] Toate seminiile sunt de fa, spaniolii, levantinii portughezii,
germanii, grecii, italienii i alii, i fiecare cnt dup cum e felul prin pr
ile lor. Nefolosind instrumente, unii bat din palme deasupra capului, alii
se lovesc peste coapse; sunt unii care pocnesc din degete pentru a imita
sunetul castanietelor, iar alii se prefac a cnta la chitar, zgriindu-i
jiletcile. Pe scurt, astfel scot ei toate aceste sunete i fac ei toate aceste
srituri i jocuri, cu strmbturi ciudate ale chipurilor, gurilor, braelor i
ale tuturor membrelor, nct par maimureli de carnaval.14

Absena instrumentelor muzicale se datora mpotrivirii rabinilor.


Muli dintre acetia se opuneau artei muzicale de orice fel, pe motiv
c implica o repetare excesiv a cuvintelor sacre din rugciuni i,
mai ales, a numelui lui Dumnezeu; susineau, nu cu prea mare con
vingere, c ar fi putut s-i fac pe oamenii simpli s cread c exis
tau doi sau mai muli Dumnezei. (n Anglia secolelor al XVI-lea i
al XVII-lea, puritanii invocau argumente similare mpotriva muzicii
polifonice, neadmind dect o singur not pentru fiecare silab din
rugciune.) n Senigallia, lng Ancona, s-a pstrat consemnarea
unui conflict violent ntre rabinul local i maestro di capella, Mordechai
della Rocca - folosindu-se de citate substaniale din Talmud i din
surse cabalistice, rabinul o inea una i bun: c muzica exista pur
i simplu numai pentru a scoate n eviden sensul textului, tot re
stul fiind simplu caraghioslc"15. Cu toate acestea, la nceputul se
colului al XVII-lea, ghetoul Venetian avea o academie de muzic.
Studiile ntreprinse de Cecil Roth cu privire la evreimea din Veneia
renascentist arat c existau frecvente plngeri din partea rigoriIilor mpotriva luxului i a emanciprii vieii de ghetou, a preferinei
manifestate pentru limba italian n defavoarea ebraicei, nct s-au
ridicat voci care pretindeau ca rugciunile s fie introduse n pro
grama colar. Evreii scriau piese de teatru, tratate de matematic,
astronomie i economie, toate n italian. De asemenea, gseau argu
mente ingenioase pentru a folosi gondolele n ziua de Sabat.16 i
aveau propriile coli n ghetou, dar li se ngduia s frecventeze coala
medical din Padova, aflat n apropiere, i s primeasc diplome.
Muli rabini i-ar fi dorit ca zidurile ghetoului s fie mai nalte.
Se poate spune c, dei relaiile dintre evrei i lumea exterioar
Iuid s constituie materialul principal al istoriei, evreii erau mai mult
preocupai de propriile afaceri interne, care uneori erau de-a drep
tul furtunoase. La vremea In cure u fost nfiinat ghetoul veneian,

T
278 O ISTORIE A EVREILOR

evreimea italian tria convulsiile tentativelor de a-1 trage la rs


pundere pe Immanuel ben Noah Raphael da Norsa, un bogta care
conducea comunitatea din Ferrara asemenea unui tiran, alturi de
David Piazzighettone, rabinul su preasupus, pentru c a promulgat
legi n favoarea sa. Se zice c obinuia s spun: Iat-m stnd n
oraul meu, n mijlocul poporului meu, i cine are vreo plngere m
potriva mea n-are dect s m dea n judecat." Cretini i evrei, n
egal msur, se nclinau n faa lui. Activitile sale au ieit la
iveal atunci cnd Abraham da Finzi, care l-a acuzat pe Norsa c
l-ar fi delapidat de 5.000 de florini de aur, un rubin i un smarald,
l-a dat n judecat la tribunalul rabinic din Bologna. Pretinznd c
tatl su nu era acas, fiul lui Norsa a refuzat s primeasc citaia,
spunnd: terge-o de-aici, tu fresca di merda. Rabinul preasupus
a refuzat i el citaia, exclamnd: Ce am eu cu tine, putto di HamanT
Cazul a fost prezentat mai multor instane rabinice din toat Italia
i, dei muli erau mpotriva lui Norsa, el i-a gsit un aprtor n
drzne n persoana lui Abraham Mintz, al crui tat, rabi Iehuda
Mintz, fusese mai-marele ieivei din Padova timp de 47 de ani i care
ulterior a ajuns rabin de Mantova. Au fost rupte n buci multe
scrisori acuzatoare i chemri n judecat, rabinii au fost ameninai
cu stlpul infamiei i cu trrea prin tribunale cretine. Fiecare grup
rabinic le acuza pe celelalte c nu aveau familii strvechi i tiina
de carte; fiecare se luda cu propriile genealogii i dovezi de erudii'-,
disputa fiind i mai mult nveninat de ruptura existent ntre so
farzi i ashkenazi. Mintz l acuza pe rabi Abraham Cohen din Bo
logna c era un sefard cu vorb mieroas. [...] Satana nsui". La
care Cohen a replicat: Spui c strbunii mei au fost preoi glcevi
tori. [...] Sunt mndru de numele pe care-1 port [sefard] cci noi, ho
farzii, naintea ntregii lumi, am sanctificat numele divin, i eu
printre ei, i am trecut prin cele mai mari ispitiri [...] Eti un ticloii,
un nimeni n drum, un mincinos i un punga [...] Nebun ignora ui
ce eti, caraghios, prost i lipsit de minte." Spunea despre Mintz cit
i ctigase ntotdeauna existena prin furturi i delapidri, tiut
dintr-un col al lumii n cellalt drept ticlos i om dispreuitor". Ne
mai spunea, de asemenea, c Mintz i-a succedat tatlui su dom
pentru c tia s cnte bine la shofar. n cele din urm, mai mult <lu
cincizeci de rabini, unii din afara granielor Italiei, s-au implicat Iu
aceast disput i Norsa a trebuit s cedeze. Dovezile mpotriva lui
sunt incriminatorii, dar s nu uitm c relatarea care a supravieml
pn n zilele noastre a fost formulat de rabinii din tabra advoi un,
rabinii din ambele tabere erau legai ntre ci prin relaii maritale,

GHETOUL 279

iar aspectele legale-doctrinare erau i mai mult complicate de feude


dinastice vechi de generaii.17
Cazul Norsa creeaz impresia unui grup puternic de comuniti
evreieti italiene, capabile s se apere singure. Evreii aveau ten
dina s prospere de pe urma talentelor lor, ca oricare alt naie. n
Italia secolului al XVI-lea circulau cteva povestiri remarcabile de
spre succesele repurtate de evrei. De exemplu, era povestea marelui
erudit Abraham Colorni, nscut n Man to va n 1540, care i-a c
tigat o faim uluitoare ca om de tiin n serviciul ducilor de Ferrara.
Asemenea lui Leonardo da Vinci, el s-a specializat n maini de rz
boi, proiectnd mine, explozibili, vase cu fund plat, brci rabatabile,
scri pliante pentru asediu i forturi. A conceput primul prototip de
mitralier, construind dou mii de archebuze capabile s trag,
fiecare, zece focuri la o singur ncrctur. Era, n acelai timp, un
matematician remarcabil, realiznd tabele matematice i dezvoltnd
0 nou metod-n-oglind de msurare a distanelor. Era un escapo
logist strlucit. A scris un tratat despre scrierile secrete i a denun
at arta chiromaniei. S menionm, de asemenea, talentul lui de
magician, specialist n tot felul de scamatorii cu crile de joc. Nu
este surprinztor, prin urmare, c a fost invitat la Praga, la curtea
1mpratului-vrjitor Rudolf II, care uimea ntreaga lume.18
Totui, la cellalt capt al spectrului se gseau bieii evrei care
cdeau victim conflictului de proporii, chiar dac intermitent, n
tre cretini i turci n bazinul mediteraneean i care erau vndui
ca sclavi. Politica lor era aceea de a pstra relaii bune i cu unii, i
cu alii. Cei care au fugit din Spania i Portugalia n anii 1490 au
fost primii cu braele deschise n Constantinopol, fapt pentru care
evreii au contribuit la crearea unei industrii locale de armament.
Alturndu-se comunitii evreieti existente n Salonicul otoman,
iiceasta a devenit cea mai mare din lume, ajungnd n 1553 la o po
pulaie de peste 20.000 de evrei care locuiau n ora. Levantul era
plin de evrei negustori, la fel i bazinul Mrii Egee i al Adriaticii;
uneori evreii din Veneia, mulumit legturilor lor din Balcani i
lin estul mai ndeprtat, ajungeau s domine o mare parte din co
merul rsritean al oraului. Evreii desfurau activiti comerciale
i n porturi italiene mai ndeprtate, n special Ancona, Livorno,
Napoli i Genova. Puine erau corbiile comerciale care s nu aib
la bord un om de afaceri evreu. Numai c navele riscau s fie ataale de vasele de rzboi i vasele-pirat cretine i otomane. Evreii
arau considerai n mod deosebit, capi,ura cea mai valoroas, deoarece
imcredea, uneori pe bun dreptate, c, i dac erau sraci, tot exista

280 O ISTORIE A EVREILOR

o comunitate evreiasc, pe undeva, pe care o puteau convinge s-i


rscumpere.
Dac turcii capturau un evreu de pe un vas cretin, eliberarea lui
se negocia la Constantinopol. Congregaiile evreieti levantine i
portugheze din Veneia ntemeiaser o organizaie special pentru
rscumprarea evreilor capturai de cretini de pe navele turceti.
Negustorii evrei plteau un impozit special pe mrfurile lor pentru
a finana aceast organizaie, un fel de asigurare pentru propriile
lor viei, cci i ei puteau oricnd s devin victime. Rpitorii cei
mai periculoi erau Cavalerii Sfntului loan, a cror baz aflat n
Malta a devenit ultimul centru european al negoului cu sclavi. Pe
evrei i pndeau n mod deosebit, capturndu-i chiar i de pe nave
cretine, pe motiv c erau supui otomani. Cavalerii i ineau pe
captivi n nite barci pentru sclavi i i vindeau periodic speculau
ilor care plteau pentru sclavii evrei un pre peste rata curent; se
presupimea c toi evreii erau bogai, drept care se va plti rscum
prarea cerut. Evreii veneieni aveau un agent n Malta care sem
nala sosirea captivilor evrei i, dac existau fonduri, aranja tot ce
era necesar pentru eliberarea lor. Proprietarii cretini exploatau sis
temul de eliberare a evreilor, cernd preuri exorbitante. Un anume
Iehuda Surnago, n vrst de 75 de ani, a fost nchis gol puc ntr-o
celul timp de dou luni; din pricina deteniei, btrnul i-a pierdui
vederea i a ajuns att de slbit, nct nu se mai putea ine pe pi
cioare. Proprietarul spunea c i va smulge barba i genele i-l va
acoperi de lanuri grele dac agentul evreu nu pltea 200 de ducai
Suma a fost pltit. Mai trziu, agentul a refuzat s plteasc 600 de
ducai pentru Aaron Afla din Rhodos; nici acesta nu se bucurase de
un tratament mai blnd din partea proprietarului, dar agentul l-a
ameninat c, dac nenorocitul va muri n captivitate, el i va pier
de capitalul. Acelai lucru s-a ntmplat n cazul lui Iosef Levi, b
tut de stpn pentru a obine un pre mai mare, dar captivul a
murit biciuit.19
O afacere odioas, care a durat timp de 300 de ani. In 1663, ba
trnul Philip Skippon, partizan al lui Cromwell, scria despre nchi
soarea sclavilor din Malta: Evrei, mauri i turci sunt fcui sclavi
aici i apoi vndui n piaa public. [...] Evreii sunt deosebii de
ceilali prin bucata de estur galben cusut pe plrie sau ca
ciul etc. Am vzut un evreu bogat luat prizonier n urm cu un an
i vndut la trg pentru 400 de scuzi, chiar n dimineaa n care am
vizitat nchisoarea. Creznd c e liber, datorit unui paaport vene
ian, l-a lovit pe negustorul care l-a cumprat. Fapt pentru care a

GHETOUL 281

fost trimis la nchisoare, barba i prul i-au fost rase, de picioare i-a
fost legat un lan greu i apoi a primit 50 de lovituri de baston."20
Chiar i n 1768, comunitatea evreiasc din Londra a trimis 80 de
lire pentru a contribui la rscumprarea unui grup de evrei inui
n sclavie n Malta i au trebuit s mai treac ali 30 de ani nainte
ca Napoleon s pun capt acestui nego.
Date fiind legturile lor cu otomanii, dup ce au fost alungai din
Spania, evreii erau privii de muli italieni ca poteniali dumani. Un
motiv n plus pentru ncurajarea sistemului de segregare n ghetou.
Circula, de exemplu, zvonul c i ajutaser pe turci s cucereasc
Malta, n timpul marelui asediu din 1565. Dar principalul factor care
afecta destinele evreilor n Europa secolului al XVI-lea a fost Re
forma. n cele din urm, apariia protestantismului s-a dovedit un
imens beneficiu pentru evrei, prin aceea c a spart unitatea de mono
lit a Europei latine. nsemna c nu mai era posibil s se ntemeieze o
societate bazat pe o credin unic, aa cum i-ar fi dorit cretinii.
Ceea ce a pus capt i izolrii evreilor, ca fiind singurul grup noncon
formist. n mari pri din Europa, protestantismul a nimicit puterea
clugrilor, cei mai de temut dumani ai evreilor, i a dus la dispari
ia imor instituii de genul celibatului clerical i monasticismului,
dou piedici mari n calea intereselor populaiei evreieti.
Bazndu-se pe realizrile erudiilor renascentiti, Reforma a
retrezit interesul fa de studiile ebraice i mai ales fa de Vechiul
Testament. Muli apologei catolici au dat vina pe evrei, i mai cu
seam pe marranos, pentru c i-ar fi ajutat i inspirat pe gnditorii
protestani. Evreii nii rspndeau poveti despre cretini influeni,
printre ei chiar i regele Spaniei, care, pasmite, se trgeau din mar
ranos i puneau la cale distrugerea cretinismului; cronicile lor
pun pe seama populaiei marrano faptul c protestantismul a ap
rut mai nti n Navarra. Nu exist ns suficiente dovezi pentru
a acredita ideea c interesul reformitilor pentru Vechiul Testament
i -ar fi determinat s aib simpatii hloiudaice. Ebraiti cretini de
genul lui Pico della Mirandola (1463-1494), Johannes Reuchlin
(1455-1522), Sebastian Munster, profesor de ebraic la Basel dup
1528, i Philip Melanchthon (1497-1560) se opuneau iudaismului
cu aceeai patim ca i dominicanii, dei Melanchthon, de pild, a
criticat nvinuirea de omucidere i alte excese antisemite. Respingeau
Mishna i Talmudul i, de fapt, toate comentariile iudaice, cu excep
ia unor pri din Cabala. Erasmus, care a fost cel mai important
dintre aceti iudaiti, respingea i Cabala, considernd nvtura
iudaic drept extrem do periculoas o for mult mai distructiv

282 O ISTORIE A EVREILOR

pentru credin dect obscurantismul scolasticilor medievali: Nici


nu poate s existe ceva mai potrivnic i mai dumnos fa de Cristos ca aceast plag."21 Inchizitorului din Koln i-a scris: Se gsete
vreunul dintre noi care s nu urasc aceast seminie? [...] Dac e ca
acetia s fie cretinii, atunci cu toii suntem cretini pn n adn
cul sufletelor."22
Este adevrat c, la nceput de tot, evreii au salutat Reforma ca
factor de diviziune a dumanului. Adevrat este i faptul c Luther,
n special, a apelat la ajutorul evreilor pentru alctuirea Bibliei i
pentru a respinge preteniile papale. n pamfletul pe care l-a scris
n 1523, Dass Jesus Christus ein geborener Jude sei (Isus Cristos ar
fi evreu"), argumenta c nu existau motive pentru care evreii s nu-l
mbrieze pe Cristos, ateptnd, cu destul naivitate, din partea
lor o convertire benevol n proporii de mas. Cnd evreii i-au
replicat c Talmudul oferea o nelegere i mai bun a Bibliei dect,
cea oferit de el, ntorcndu-i invitaia de a se converti, Luther i-n
atacat mai nti pentru ncpnarea lor (1526), apoi, n 1543, s-a
npustit asupra lor cu furie. Pamfletul Von den Juden und ihren
Liigen (Despre evrei i minciunile lor) a fost publicat n Wittenberg
i poate fi considerat prima lucrare antisemit modern i un marc
pas nainte pe calea spre Holocaust. Mai nti trebuie incendiate
sinagogile lor, i tot ceea ce rmne trebuie ngropat n gunoi, pen
tru ca nimnui s nu-i mai fie dat s mai vad vreodat piatr ori
lemn din ele", scria el. Crile de rugciuni ale evreilor trebuiau dis
truse i rabinilor s li se interzic s predice. Apoi venea la rnd
poporul evreu: casele s le fie drmate i distruse", iar cei aflai
nuntru pui sub acelai acoperi ori n grajduri, aa ca iganii,
pentru a-i nva minte c nu sunt stpni n ara noastr". Evreii
s nu mai aib voie s ptrund n trguri i s mearg pe drumuri,
toate averile lor s fie confiscate i apoi aceti viermi otrvitori i
plini de venin" s fie dui la munc forat i s fie fcui s-i ca
tige pinea cu sudoarea nasurilor lor". n ultim instan, s fie
alungai cu totul i pentru totdeauna"23. n tirada lui mpotriva
evreilor, Luther s-a concentrat asupra rolului lor de cmtari, insin
tnd c averile pe care le strnseser nu le aparineau, cci fuseser
stoarse cmtrete de la noi". Cmtarul, susinea Luther
e un ho mbtrnit n rele i un uciga [...] oricine mnnc, irosete' i
fur hrana altuia svrete o crim la fel de mare ca i aceea de n flit
m nzi un semen sau de a-1 ucide. Astfel face un cmtar i ade acolo no
stingherit, cocoat pe scaunul lui, cnd de fapt ar trebui s atrne' m
spnzurtoare i s fie mncat de atia corbi ci gologani a furat el. |... |

GHETOUL 283
Prin urmare, nu este pe pmnt duman mai mare al omului, dup Dia
vol, ca hrpreul i cmtarul, cci acesta vrea s fie Dumnezeu peste
toi oamenii. [...] Cmtria este un monstru uria, ca un vrcolac. [...] i
dac tragem pe roat i retezm capetele hoilor la drumul mare, uci
gailor i jefuitorilor de case, cu att mai m ult ar trebui s tragem pe
roat i s omorm [...] s vnm, s blestemm i s retezm capetele
tuturor cmtarilor!

Luther nu s-a mulumit cu ponegrirea verbal. nc nainte s


scrie acest pamflet antisemit, el i-a expulzat pe evrei din Saxonia n
1537, iar n anul 1540 i-a alungat din multe orae germane; a ncer
cat, fr succes, s-l determine pe principele elector s-i expulzeze
din Brandenburg, n 1543. Dar adepii lui au continuat s agite spi
ritele mpotriva evreilor. n 1572, au jefuit sinagoga din Berlin, iar
n anul urmtor au izbutit s obin ceea ce voiau - evreii au fost
alungai din ntreaga ar. Jean Calvin, n schimb, s-a artat mai
ngduitor fa de evrei, n parte pentru c nclina s fie de partea
lor n problema mprumuturilor cu dobnd; n scrierile sale a con
semnat cu obiectivitate argumentele susinute de evrei, fiind chiar
acuzat, de ctre dumanii si luterani, c triete ca iudeii.24 Cu toate
acestea, evreii au fost expulzai din oraele calvine i din Palatinatul
calvin.25
Din pricina ostilitii protestante, evreii au fost mpini n bra
ele mpratului. Cnd i purta plria spaniol, Carol V nu era
ctui de puin prietenos. A convins papalitatea s instaureze o in
chiziie n Portugalia, n 1543, apte ani mai trziu a alungat un nu
mr mare de marranos din Lisabona, n 1541 i-a expulzat pe evrei
din Napoli i din cteva teritorii deinute de el n Flandra. Dar n
Germania i considera pe evrei aliai folositori, astfel c la dietele
din Augsburg (1530), Speyer (1544) i Regensburg (1546) protecia
sa i-a scpat pe evrei de expulzare. i episcopii-prini catolici i
gseau pe evrei nite aliai utili mpotriva orenilor protestani,
chiar dac nu erau pregtii s recunoasc public asta. Iat de ce, la
Iacea de la Augsburg, s-a czut de acord ca statele ecleziastice s
lie omise din tratat, cuius regio, eius religio (religia urmeaz credina
prinului), ceea ce le-a ngduit evreilor s rmn n Germania.
Josel de Rosheim, rabin-ef n Alsacia, purttorul de cuvnt al evreilor
n toat aceast perioad tensionat, l-a denunat pe Luther drept
un ticlos", n vreme ce mpratul Carol era ngerul Domnului";
evreii se rugau n sinagogi pentru succesul armatei imperiale, pe
care o sprijineau cu bani i provizii - punnd astfel temeliile unui
nou i important mod de supravieuire pentru evrei.25

284 O ISTORIE A EVREILOR

Cu toate acestea, la timpul su, Contrareforma i-a tratat fr


mil pe evrei i pe protestani deopotriv. In mod tradiional, papii,
ca i ali preoi, se folosiser de evrei i i apraser. naintea
expulzrilor din Spania, n Italia triau deja 50.000 de evrei, num
rul acestora crescnd vertiginos din pricina refugiailor. Influxul de
populaie a creat probleme, ca la Veneia, dar n general politica pa
pal fa de evrei a rmas benign. Paul III (1534-1549) chiar a
ncurajat stabilirea evreilor expulzai din Napoli (1541), ase ani
mai trziu acceptndu-i i pe marranos, cu promisiunea de a-i apra
de Inchiziie. Succesorul su, Iulius III, a rennoit garaniile. Totui,
n mai 1555, cardinalul Caraffa, Marele Inchizitor i npasta evre
ilor, disidenilor i ereticilor, a devenit pap - Paul IV - , grbindu-se
s schimbe politica. Nu numai n Ancona, ci i n multe alte orae
italiene, unele papale, altele nu, populaiile cretin i iudaic se
amestecau fr restricii, ceea ce l-a fcut pe pap s considere, ase
menea lui Erasmus, c influena iudaismului constituia o ameninare
fatal pentru credin. La dou luni dup alegerea sa ca pap, a
aplicat soluia veneian n Roma, prin Bula Cum nimis absurdam,
care stipula c evreii din ora trebuiau s se mute cu toii pe malul
stng al Tibrului, unde aveau s triasc nconjurai de un zid. Con
comitent, n Ancona a fcut curenie11printre marranos, executnd
n public prin ardere pe rug pe 25 dintre ei. Sistemul ghetoului a fost
extins cu repeziciune n toate statele papale, iar din 1562 cuvntul
ghetou a devenit termen oficial n toate legile antievreieti. Crile
ebraice erau arse, nu numai n Roma i Bologna, ci i n Florena.
Pius V (1566-1572) a fost nc i mai crud, Bula Hebraeorum Gem
(1569) expulznd comunitile evreieti, dintre care unele existau
pe acele locuri din Antichitate. Papii de mai trziu au manifestai
diferite atitudini fa de evrei, dar politica papal a rmas neschim
bat n privina izolrii evreilor n ghetouri n cadrul statelor papale
i n aceea a forrii altor suverani s fac acelai lucru. Ghetoul a
fost introdus n Toscana n 1570-1571, n Padova n 1601-1603, u
Verona n 1599 i n Mantova n 1601-1603. Ducii de Ferrara au
refuzat s se supun, dar au acceptat s le interzic evreilor s-i
tipreasc scrierile.27 n cele din urm, Livorno a rmas singurul
ora care nu a nfiinat nici un ghetou.
Papalitatea nu a fost singura instituie care i-a atacat pe evrei
Cele mai puternice monarhii, care prin tradiie fuseser protector ii
cei mai energici i mai eficieni ai comunitilor evreieti, erau i cei
mai mari dumani ai ereziei. n mari pri din Europa, Contrareforma
a reprezentat un val uria de reacie mpotriva ideilor tulburtoare

GHETOUL 285

care circulaser n prima jumtate a secolului, o revenire la ordine


i sobrietate, condus de la vrf, dar cu o larg susinere popular.
Era o mare campanie mpotriva rasismului, subversiunii i inovaiilor
de orice fel. Evreii erau privii n general ca un element perturbator,
n special n condiia de marranos. Aceti convertii cu fora i des
cendenii lor, ale cror legturi cu ortodoxia iudaic fuseser tiate,
tindeau s adopte orice fel de doctrin, chiar i anabaptismul, lucru
care displcea n cel mai nalt grad autoritilor era un termen ge
neric pentru nesupunerea religioas. Muli marranos inventau com
binaii ciudate ntre credina cretin i cea iudaic. Erau sceptici,
btndu-i joc de Fecioara Maria i de sfini, de imagini i practici
religioase. Formulau judeci personale mpotriva autoritii, de orice
fel ar fi fost aceasta. Marranos erau considerai drept trdtori po
teniali fa de stat i eretici - autoritatea l ddea de exemplu pe
fJoo Miguez, duce de Naxos, evreul detestat, dar i cel mai puternic
dintre toi evreii foti cretini, care era sfetnicul sultanului nsui.
Contrareforma, att cea clerical, ct i cea laic, i suspecta cel
mai mult pe imigrani, dintre care fceau parte i marranos. Autori
tatea nvase din proprie experien c orice micare atrgea dup
sine necazuri. Problema nu era reprezentat de evreii mpmntenii,
ci nou-veniii erau cei care aduceau idei periculoase. Teama aceasta
opera la multe niveluri. Breasla brutarilor din Veneia i denuna n
mod public pe ucenicii imigrani: Calc pe urmele luteranilor i,
ludndu-se c au izbutit s tulbure spiritele n Germania cretin,
1.. .] nu precupeesc acum nici un efort s distrug i breasla noastr."
I nivelul cel mai de sus, ambasadorul lui Carol V n Veneia aver
tiza republica asupra faptului c, nesancionnd erezia, risca s i
atrag dumnia prinilor de dragul ctigrii prieteniei oamenilor
1.. .] cci ei doresc ca nici un vasal s nu se supun prinului i caut
s distrug orice autoritate i s elibereze popoarele"28. Nuniul papal
al lui Pius V la Veneia, Giovanni Antonio Facchinetti, nu a ezitat
s atribuie eecurile militare ale Veneiei n rzboiul purtat mpo
triva turcilor neputinei sale condamnabile de a-i ndeprta pe evrei
i pe eretici. Dumnezeu nsui, i nu turcii, era acela care declara
rzboi republicii, nct crmuitorii Veneiei ar trebui s-i pun n
trebarea: De ce se simte Dumnezeu insultat n nsi mreia lui
de ctre acest stat?"29 Autoritatea l iubea pe evreu pentru c tia s
fac avere; i l ura pentru c era colportor de idei.
Cele dou activiti erau ns cele dou fee ale aceleiai monede.
Kxperiena arta c evreul care se muta dintr-un loc n altul i care
putea foarte bine s aduc idei dintre cele mai nelinititoare putea

286 O ISTORIE A EVREILOR

n acelai timp s ofere soluii noi i mult mai eficiente de a spori


bogia unei naiuni. Istoria ne nva continuu c dislocarea i rea
ezarea n sine au un efect regenerator asupra ideilor i modurilor
de a aciona, transformnd emigrantul ntr-o fiin economic mult
mai eficient. n secolele al VIII-lea i al VII-lea .Cr., grecii nevoiai
care se ocupaser cu pstoritul i cultivarea mslinilor i care, din
pricina srciei, i prsiser pmnturile strvechi deveniser
coloniti prosperi n domeniul negoului peste tot n bazinul mediteraneean. n secolul al XIX-lea, membrii clanurilor care fcuser
foamea n nordul i nord-vestul Scoiei, irlandezi srmani din Clare
i Kerry, erbi doar pe jumtate liberi din Polonia, rani lipsii do
pmnt din Mezzogiorno au devenit ceteni ntreprinztori n On
tario i Noua Zeeland, n Boston, New York i Chicago, n Vestul
Mijlociu, Argentina i New South Wales. n zilele noastre, am asistai,
la efectul aproape miraculos pe care l-a avut aceast mutare asupra
chinezilor din interiorul continentului, care s-au stabilit n Hong
Kong i Taiwan, asupra vietnamezilor venii n California i Austra
lia, asupra cubanezilor n Florida.
Reforma, Contrareforma i rzboaiele religioase au zdrobit mu
uroaiele Europei, fcnd ca multe comuniti harnice s se rs
pndeasc n toate direciile. Uneori, pentru a scpa de hruiri i
persecuii, masele acestea de oameni se mutau de dou-trei ori pn
s se stabileasc, n fine, undeva. Aproape invariabil, zonele care i
gzduiau ncepeau s prospere. Max Weber i R.H. Tawney au sus
inut adesea c ornduirea capitalist modern a fost produsul con
ceptelor religioase numite etica protestant" i panica salvrii"
calvine, amndou inculcnd spiritul muncii fr preget i al acu
mulrii. S-au formulat ns multe obiecii foarte solide mpotrivii
acestei teorii; acum pare mult mai probabil c mai curnd dislocare! i.
i nu credinele sectare, a constituit factorul comun. Impulsul dinii
mic de a participa la economiile naionale, mai nti n Anglia i n
Olanda, iar mai trziu n America de Nord i n Germania, s-a mani
festat nu numai la calviniti, ci i la luterani, la catolicii din nordul
Italiei i, nu n ultimul rnd, la evrei.30
Ceea ce aveau n comun aceste comuniti n micare nu era ten
logia, ci refuzul de a tri sub nregimentarea ideilor religioase i mo
rale impuse de stat la cererea instituiilor clericale. Toate acesto
comuniti repudiau ierarhiile clericale, prefernd autoritatea reIij'
oas a congregaiei i contiina personal a fiecruia. n toate aceste
privine, evreii erau cei mai caracteristici pentru variatele credine
religioase ale emigranilor. Repudiaser clericalismul nc de cnd

GHETOUL 287

fusese distrus al Doilea Templu. Adoptaser congregaionalismul cu


mult naintea sectei protestante. Comunitile lor i alegeau rabi
nii proprii; aceast form subsidiar de autoritate funciona n con
diiile absenei unei teologii dogmatice i a unui spirit de toleran
intelectual. Mai presus de orice, erau experi n colonizri. ntreaga
lor istorie fusese o continu deplasare. Strini i venetici din cele
mai vechi timpuri, ajunseser s perfecteze, pe parcursul a multe
generaii i n cele mai diferite situaii, multe arte ale imigrrii, mai
ales tehnica de a-i concentra avuia, pentru a putea fi mutat cu re
peziciune dintr-o zon primejdioas ntr-o nou regiune, n care ur
mau s se aeze. Negoul i meteugurile, cultura popular i legile
lor se mbinau pentru a le sprijini mobilitatea creatoare.
Acesta era unul dintre motivele pentru care nou-sosiii, indiferent
de nenorocirile care se abtuser asupra lor, aveau ntotdeauna acces
la un capital rulant. Fapt care, la rndul su, i fcea s fie bine-venii. Dup cum s-a exprimat un apologet evreu, Manase ben Israel,
la mijlocul secolului al XVII-lea:
Astfel se poate vedea c Dumnezeu nu ne-a prsit; cci, dac e cineva
care s ne persecute, se gsete un altul care s ne primeasc frumos i
cu braele deschise; i, dac un prin se poart ru cu noi, altul se poart
bine cu noi; dac ne alung vreunul din ara lui, altul ne poftete cu ne
numrate privilegii; dup cum au fcut felurii prini ai Italiei, i Lu
minia Sa regele Danemarcei, i puternicul duce de Savoia n Nissa. i
oare nu ne este dat s vedem c tocm ai acele republici care i primesc pe
israelii nfloresc i prosper n negoul lor?31

Pe lng nclinaiile lor generale, evreii se remarcau i prin spi


ritul inovaiei economice i cel ntreprinztor. n Evul Mediu, dup
cum am vzut, talentele lor citadine, comerciale i financiare erau
treptat preluate de ctre comunitile cretine; dup ce evreii i
mcheiau rolul social i economic, adeseori li se spunea s plece sau
erau supui discriminrilor. Atunci se mutau ntr-o zon mai puin
dezvoltat, unde nc mai era nevoie de ceea ce tiau ei s fac. Dar
alternativa - susinut i aceasta de ctre evrei - era aceea de a
gsi metode noi. ntotdeauna erau cu un pas naintea rivalilor: ori
prin aceea c sporeau eficiena metodelor existente, ceea ce ducea la
Ht derea costurilor i a preurilor, ori gseau altele noi. Spiritul lor
inovator se distingea n mod deosebit atunci cnd se mutau ntr-o
zon nou, de obicei pentru c acela era momentul ca o nou gene
raie s preia motenirea celor btrni. La fel de important era fap
tul c evreii reacionau cu promptitudine la fenomene sau situaii

288 O ISTORIE A EVREILOR

complet noi. Religia lor i-a nvat s raionalizeze totul. Capitalismul,


n toate fazele sale de dezvoltare, a avansat prin raionalizare, mbu
ntind haosul metodelor existente. Evreii erau capabili de acest,
lucru, deoarece, dei foarte conservatori (de regul) n lumea lor n
gust i izolat, participau i erau implicai emoional n societateca ntreg, astfel c puteau s observe fr strngere de inim cum
se distrug i se nruie vechile ei tradiii, metode i instituii - ba
chiar puteau s aib un rol de frunte n procesul de distrugere. Prin
urmare, erau ntreprinztori capitaliti prin nsi natura lor.
Aceast libertate relativ de a urma logica raiunii, pe care le-o
ddea evreilor statutul de outsideri, nu s-a manifestat nicieri mai
bine ca n atitudinea lor fa de bani. Una dintre cele mai mari con
tribuii pe care le-au avut evreii la progresul umanitii a fost aceea
de a obliga cultura european s se mpace cu banii i puterea lor
Societile umane au demonstrat ntotdeauna un refuz extraordinar
de a demistifica banii i de a-i vedea n adevrata lor lumin - o
marf ca oricare alta, cu o valoare relativ. Ele tind, cu adevrat, s
ataeze valori absolute tuturor mrfurilor, nereuind s vad c
valoarea unui lucru variaz n funcie de spaiu i timp - i n spe
cial cea a banilor care au, aparent, o valoare fix. De asemenea, con
fer banilor anumite accente morale. De ce a scris Sfntul Pavel i
milioane de oameni repet incontient: C iubirea de argint este
rdcina tuturor relelor1'*? De ce nu dragostea de pmnt sau de
turme, sau de cai, de case sau tablouri? Sau, mai presus de orice, drn
gostea de putere? Nu exist nici un motiv plauzibil pentru care banii
s fie privii att de dezaprobator. Mai mult chiar, distincia moralii
ntre bani i toate celelalte mrfuri s-a extins i asupra noiunii de
investiie, fcnd foarte dificil construirea unui cadru etic pentru
economisirea banilor i dezvoltarea economic. Oamenii creteau
animale i erau foarte mndri de acest lucru; cultivau grne i le
secerau cu demnitate. Dar, dac trgeau foloase de pe urma banilm
erau parazii i triau din profituri nemuncite", dup cum au ajun:i
s fie numite.
Iniial, evreii au fost victime ale acestei erori, la fel ca toate cele
lalte seminii. Putem spune c ei au inventat-o. Dar tehnica lor de
raionalizare religioas i poziia periculoas n care se aflau ca mit
nuitori de bani, fr s fi dorit acest lucru, i-au determinat n cele
din urm s se confrunte de bunvoie cu aceast problem i s o
rezolve. Dup cum am vzut, au nceput prin a stabili dou categorii
* Vezi 1 Timotei; 6:10 (n.ed.).

GHETOUL 289

de tranzacii financiare: cu evreii i cu neevreii. Unele elemente au


rmas valabile pn n ziua de azi: multe bnci evreieti din Israel
(i din alte pri ale lumii) atrag atenia c mprumuturile ntre
evrei vor fi conforme legilor religioase. Totui, de la sfritul seco
lului al XV-lea, raionalitii evrei au ncercat s refac imaginea ba
nilor. Intr-o polemic ce a avut loc la Ferrara n 1500, rabi Abraham
Farisol din Avignon, folosind un argument familiar inovatorilor, sus
inea c lucrurile se schimbaser fa de timpurile biblice i c banii
deveniser o simpl marf i nimic mai mult:
Acest fapt a dat natere la o nou situaie i la noi obligaii. [Este firesc
s dai pe nimic unui srac, de mila lui, dar] n alte cazuri, cnd un om are
nevoie de ceva din care tovarul su are din plin [...] el obine acel lucru
pltind un pre. De unde [...] practica ncetenit de a plti pentru nchi
rierea caselor sau angajarea lucrtorilor [...] care toate i au preul lor.
[...] Cci dac ar fi ca natura i nelepciunea s cear s se dea ajutor
tuturor celor care au nevoie de aa ceva pentru a-i satisface nevoile, i s
se dea bani fr dobnd celor care au nevoie de bani, atunci natura ar
cere ca, dac cineva are nevoie de o cas sau de un cal sau ca altcineva
s-i fac o anumit munc, ar trebui i acestea date fr plat.32

Farisol considera c stabilirea de comun acord a unui sistem de


preuri, salarii i dobnzi reprezenta un beneficiu pentru societate,
deoarece ajuta la reglementarea pe cale amiabil a relaiilor econo
mice ntr-o societate constituit. A ctiga bani de pe urma faptului
c aveai bani nu era cu nimic mai reprobabil dect a ctiga bani de
pe urma pmntului aflat n posesiune sau de pe urma oricror ai
lor bunuri: Prin urmare, n conformitate cu practica i natura, cel
care beneficiaz de pe urma banilor tovarului su are datoria s
plteasc ceva napoi." Cam n aceeai perioad, Isaac Abrabanel a
oferit o linie defensiv asemntoare n comentariul su la textul
Ileuteronomului, fcut public pentru prima oar n 1551: Nu este
nimic nedemn n dobnd [...] pentru c se cuvine ca oamenii s ob
li n profit de pe urma banilor lor, a vinurilor sau a grnelor lor, i
dac cineva vrea s ia bani de la altcineva [...] de ce s nu-i dea fer
mierul celui care i-a dat gru pentru a-i cultiva ogorul 10% din
profit, aa cum se cuvine s-i dea? E vorba aici de o tranzacie foarte
corect." O tranzacie fr dobnd, aduga el, era rezervat pentru
cineva fa de care avem datoria s ne purtm cu generozitate, cum
mint coreligionarii nevoiai.33
Dorina de a privi n fa problema banilor, de a o trata cu onesIitute i n mod raional avea rdcini adnci att n iudaismul biblic,
ct i n cel rabinic. Iudaismul nu polariza evlavia i prosperitatea.

290 O ISTORIE A EVREILOR

i luda pe sraci, deplora avariia, dar sugera permanent legturi


ntre lucrurile bune ale vieii i virtutea moral. n Deuteronom se
gsete un pasaj minunat n care Moise subliniaz mrinimia pe
care Dumnezeu o va arta celor care-i respect Legea: Te va iubi,
te va binecuvnta, te va nmuli i va binecuvnta rodul pntecelui
tu, rodul pmntului tu, pinea ta, vinul tu, untdelemnul tu,
pe cele nscute ale vitelor tale mari i ale oilor turmei tale n p
mntul acela, pentru care S-ajurat El prinilor ti s i-1 dea ie."34
Israel nsui va fi bogat: Vei da mprumut altor popoare, iar tu nu
vei lua mprumut."35 Cei ce-L caut pe Domnul nu se vor lipsi do
tot binele", se spune n Psalmi.36 Psalmii i Pildele, Cartea ne
lepciunii lui Solomon, Ecclesiastul, Cartea nelepciunii lui Isus, fiul
lui Sirah (Ecclesiasticul) erau pline de asemenea gnduri. Talmudul
le repeta ca un ecou: La vreme de strmtoare, omul nva cel mai
bine s preuiasc bogia"; apte sunt lucrurile care sunt plcute
celor drepi i plcute lumii. Unul dintre ele este bogia". Halachn
iudaic a tratat ntotdeauna direct problemele de afaceri concrete,
nu doar teoretice, pornind de la presupunerea c o afacere conduii
corect nu era numai pe deplin compatibil cu moralitatea strict, ci
de-a dreptul virtuoas; fcea posibile faptele bune i aciunile do
caritate sistematice, n jurul crora gravita comunitatea evreiasca
Catedocraia controlase i scrisese n mod realist despre activitate.
comercial, deoarece muli dintre membrii ei erau implicai n on
Oameni ca Maimonide i Nahmanide nu pretinseser niciodat, aa
cum fcuse de attea ori intelighenia cretin, c ar exista o <11
tincie absolut ntre lectura i scrierea crilor pe de o parte, i con
tabilitate pe de alta.* Iudaismul rabinic spunea despre activitaten
comercial lucruri pe care toi oamenii cu judecat le tiu a fi adev.i
rate i corecte, dar pe care convenia le exclude n mod normal din
domeniul discursului religios.
Astfel stnd lucrurile, evreii erau bine pregtii s profite do pe
urma dezvoltrii economiei mondiale care a marcat secolul al XVI-Ion
ntr-adevr, innd cont de expulzarea lor din peninsula spaniolii m
de tratamentul la care au fost supui n Europa Reformei i Conl i n
reformei, nu aveau alternativ. Trebuiau s mping diaspora imn
departe i s caute alte piee de desfacere pentru talentele lor n dn
meniul afacerilor. Spre vest, cltoriile lui Columb nu au fost mn
gurele care au beneficiat de o baz financiar i tehnologic do
* Joc de cuvinte n original: book-reading, book-writing, book-keeping (n it i

GHETOUL 291

sorginte evreiasc i marrano. Evreii expulzai au plecat n cele dou


Americi ca primi negustori pe acel continent. Acolo au nfiinat fa
brici. In St. Thomas, de exemplu, au devenit primii proprietari de
plantaii de mari dimensiuni. Legile spaniole care le interziceau
evreilor s emigreze n colonii s-au dovedit ineficiente, iar n 1577,
acestea au fost revocate cu totul. Evreii i marranos au fost extrem
de activi n colonizarea Braziliei; primul guvernator-general, Tome
de Sousa, trimis pe continent n 1549, era fr ndoial evreu la ori
gine. Evreii deineau cea mai mare parte din plantaiile de zahr.
Controlau comerul cu pietre preioase i semipreioase. Cei care au
fost expulzai din Brazilia n 1654 au contribuit la nfiinarea in
dustriei zahrului n Barbados i Jamaica. Noile colonii britanice
din vest i-au primit cu braele deschise. Refuznd o cerere de expul
zare a lor n 1671, guvernatorul Jamaici scria c, dup opinia sa,
Maiestatea Sa nu putea avea supui mai utili ca evreii i olandezii;
erau oameni cu coresponden i fonduri mari". Guvernatorul din
Surinam declara: Am descoperit c naiunea ebraic [...] s-a dove
dit folositoare i benefic pentru colonie."37
In est, evreii au fost foarte activi n teritoriile de la grania cu
Rusia, mai ales pe rmurile Mrii Ne