Sunteți pe pagina 1din 9

Agatha Christie

Misterul apartamentului ieftin


Aa cum v-am povestit, cercetrile lui Poirot pornesc de obicei de la stabilirea unui delict
bine definit, fie el crim ori furt, dup care, printr-un proces de deducie logic, se ajunge la
triumful soluiei finale. Acum sunt tocmai pe cale s v relatez un remarcabil ir de evenimente
care, ncepnd cu incidentele aparent banale ce au atras atenia lui Poirot, au dus la ntmplrile
sinistre cu care s-a ncheiat un caz ct se poate de neobinuit.
Petrecusem seara cu un vechi prieten al meu, Gerald Parker. n afar de gazd i de mine,
se mai aflau acolo nc vreo ase persoane, iar discuia ajunse, aa cum era sortit s se ntmple
mai curnd sau mai trziu oriunde se afla Parker, la subiectul vntorii de locuine la Londra.
Casele i apartamentele erau hobby-ul aparte al lui Parker. De la sfritul rzboiului, ocupase cel
puin ase apartamente i csue diferite. Abia se instala undeva, c ddea pe neateptate peste un
alt chilipir i-i fcea imediat bagajele. Mutrile lui erau aproape ntotdeauna nsoite de un
oarecare ctig pecuniar, deoarece avea o minte ascuit n afaceri, dar nu dorina de a scoate
bani, ci dragostea pur pentru acest sport l punea de fapt n micare. L-am ascultat un timp pe
Parker cu respectul novicelui pentru expert. Apoi veni rndul nostru, dezlnuind un adevrat turn
Babel de voci. n cele din urm, i se ddu cuvntul doamnei Robinson, o tnr ncnttoare ce se
afla acolo cu soul ei. Nu-i mai vzusem niciodat, deoarece Robinson era doar o cunotin de
dat recent a lui Parker.
Fiindc tot veni vorba despre apartamente, spuse ea, ai auzit de norocul nostru,
domnule Parker? Am obinut un apartament n sfrit! n complexul de blocuri Montagu.
Pi, fcu Parker, eu am spus ntotdeauna c se gsesc apartamente berechet Dac tii
s oferi preul!
Bine, dar sta nu e pre. E ieftin ca braga. 80 de lire pe an.
Dar Blocul Montagu este chiar n apropiere de Knightsbridge, nu? O cldire mare i
impuntoare. Sau poate vorbii de vreo rud srac cu acelai nume de undeva de la mahala?
Nu, e chiar cel de lng Knightsbridge. Tocmai de-aceea zic c e minunat.
sta e cuvntul! Minunat! Un miracol fr doar i poate! Dar trebuie s aib o
chichi. Ai pltit, presupun, o recompens mare.
N-am pltit nici o recompens!
Nici o recom O, vai, s-mi in cineva capul! Gemu Parker.
ns trebuie s cumprm mobila, continu doamna Robinson.
Aha! Se zbrli Parker. tiam eu c trebuie s fie o chichi.
Contra 50 de lire. i e frumos mobilat.
Renun, zise Parker. Probabil c actualii chiriai sunt i nebuni i filantropi.
Doamna Robinson prea puin ngrijorat Fruntea i se ncrei ntre sprncenele gingae.

Este ntr-adevr ciudat, nu? Credei cumva c apartamentul e bntuit de stafii?


N-am auzit niciodat de un apartament bntuit de stafii, declar Parker hotrt.
Nuu? Doamna Robinson nu se art deloc convins. ns au existat cteva lucruri n
toat afacerea asta care m-au frapat i mi s-au prut .ciudate.
Ca de exemplu Am sugerat eu.
Aha, exclam Parker, i-am incitat atenia expertului nostru n criminalistic.
Descrcai-v tolba n faa lui, doamn Robinson, Hastings e un maestru al desclcirii misterelor.
Am rs jenat, dar nu ntrutotul suprat de rolul care mi se atribuise.
O, nu-i nimic chiar straniu, cpitane Hastings, ns cnd m-am dus la agenii imobiliari
Stosser & Paul pe care nu-i mai abordasem pentru c se ocupau numai de apartamentele
scumpe din Mayfair, dar m-am gndit totui c n-ar fi ru nu ne-au oferit dect case la patrucinci sute pe an sau cu recompense enorme; apoi, exact cnd voiam s plecm, ne-au pomenit de
un apartament cu 80, dar ne-au spus c se ndoiesc c are vreun rost s ne ducem pn acolo
pentru c-l aveau nregistrat de mai mult timp i trimiseser att de muli oameni s-l vad, c era
aproape sigur adjudecat nfcat, dup cum s-a exprimat funcionarul numai c oamenii
sunt att de nerecunosctori c nu-i mai anun dac l-au luat, i-atunci ei continu s-l
recomande, iar lumea se enerveaz s fie trimis ntr-un loc care fusese, poate, nchiriat de mult.
Doamna Robinson se opri s-i trag rsuflarea foarte necesar, apoi continu:
I-am mulumit i i-am spus c, dei probabil n-are sens, am dori totui o trimitere
pentru orice eventualitate. Am luat imediat un taxi pn acolo, pentru c, la urma urmei, nu se
tie niciodat. Apartamentul 4 era la etajul al doilea i chiar pe cnd ateptam liftul, Elsie
Ferguson, o prieten de-a mea, cpitane Hastings, care i ea alearg dup un apartament, cobora
grbit, scrile. i-am luat-o o dat nainte, draga mea, a spus ea. Dar fr folos. A fost deja
nchiriat. Asta prea sfritul, dar, aa cum a spus John, apartamentul era foarte convenabil, aa
c ne puteam permite s oferim mai mult i poate dac adugam i o recompens E groaznic s
faci aa ceva, desigur, i chiar mi-e ruine s v spun, dar tii ce nseamn goana dup locuin.
Am asigurat-o c eram foarte contient c n lupta pentru locuin partea mai josnic a
firii umane triumfa adesea asupra celei nobile i c se aplica ntotdeauna regula bine cunoscut a
luptei pentru supravieuire.
Aa c am urcat i, n-o s v vin s credei, dar apartamentul nu era deloc nchiriat.
Am fost condui de servitoare s-l vedem, apoi am vorbit cu stpna i totul a fost aranjat pe loc.
Luare n folosin imediat i 50 de lire pentru mobil. Am semnat contractul a doua zi, iar mine
ne mutm!
Doamna Robinson se opri triumftoare.
i cum rmne cu doamna Ferguson? ntreb Parker. S-i auzim deduciile, Hastings.
Evident, dragul meu Watson, am citat uor, s-a adresat la un alt apartament.
Vai, cpitane Hastings, ce isteime! Strig doamna Robinson cu admiraie.
A fi dorit ca Poirot s fie de fa. Cteodat am senzaia c-mi subestimeaz capacitile.
ntreaga afacere era destul de amuzant, aa c i-am expus-o n glum lui Poirot a doua zi
diminea. Se art interesat i m chestiona ndeaproape cu privire la chiriile apartamentelor din
diferite zone ale oraului.
Ce poveste curioas, spuse el gnditor. Scuz-m, Hastings, trebuie s fac o scurt
plimbare.
Cnd reveni, cam peste o or, ochii i scnteiau de o emoie aparte. i puse bastonul pe
mas i-i perie calota plriei cu obinuita-i grij tandr nainte s vorbeasc.
E bine, mon ami, c nu avem de rezolvat nici un caz n clipa de fa. Ne putem astfel
dedica n ntregime acestei investigaii.

Despre ce investigaie vorbeti?


Despre remarcabila ieftintate a noului apartament al prietenei tale, doamna Robinson.
Poirot, glumeti!
Sunt ct se poate de serios. Imagineaz-i, prietene, c adevrata chirie c acelor
apartamente este de 350 lire. M-am asigurat de acest lucru de la agenii proprietarului. i totui
acest anume apartament este nchiriat sub pre, cu numai 80 de lire. De ce?
O fi ceva n neregul cu el. Poate e bntuit de stafii, cum a sugerat doamna Robinson.
Poirot scutur din cap nemulumit.
Atunci ce ciudat c prietena ei i spuse c apartamentul este nchiriat, iar cnd ea urc,
ia te uit, lucrurile nu stau deloc aa!
Adic nu eti de acord cu mine c cealalt femeie s-a adresat, probabil, la alt
apartament? Asta e singura soluie posibil.
S-ar putea s ai dreptate n privina asta sau nu, Hastings. Rmne faptul c muli ali
solicitani au fost trimii s-l vad,dar, n ciuda sumei derizorii, era nc pe pia cnd a sosit
doamna Robinson.
Asta dovedete c trebuie s aib vreo hib.
Doamna Robinson n-a prut s observe nimic nelalocul lui. Foarte curios, nu-i aa? ia fcut impresia unei femei cinstite, Hastings?
Este o fiin ncnttoare.
Evident, de vreme ce te face incapabil s-mi rspunzi la ntrebare. Atunci, descrie-mio!
Pi, e nalt i cu tenul alb, prul ei are o frumoas nuan castanie
ntotdeauna ai avut nclinaie spre prul castaniu! Murmur Poirot. Dar continu.
Ochi albatri i un ten foarte frumos i , cam asta-i tot, cred, am ncheiat, incapabil
de-a mai aduga ceva.
i soul ei?
Oh, el e un tip drgu, n-are nimic frapant.
Brunet sau blond?
Nu tiu, pe undeva pe la mijloc i are o fa comun.
Poirot ddu din cap.
Da, sunt sute de astfel de brbai obinuii i-apoi, oricum, tu descrii femeile cu mai
mult simpatie i semne de apreciere. tii ceva despre oamenii tia? Parker i cunoate bine?
I-a ntlnit de curnd, cred. Poirot, doar nu i nchipui o clip c
Poirot ridic o mn.
Tout doucement, mon ami. i-am spus cumva c m gndesc la ceva? N-am zis dect
c e o istorie curioas. i nimic nu arunc lumin asupra ei, n afar, poate, de numele femeii, ce
zici, Hastings.
O cheam Stella, am spus rigid, dar nu vd
Poirot m ntrerupse cu un chicot enorm. Se prea c ceva l amuza imens.
Iar Stella nseamn stea, nu-i aa? Faimoas!
Ce naiba?
Iar stelele dau lumin! Voil! Linitete-te, Hastings. Nu-i lua aerul tu de demnitate
jignit. Hai s mergem la complexul Montagu s punem cteva ntrebri.
L-am nsoit mai mult n sil. Complexul Montagu era un grup de blocuri frumoase i
excelent renovate. Un portar n livrea se bronza n prag. Poirot i se adres:
Pardon, putei s-mi spunei dac o anume familie Robinson locuiete aici?

Portarul era un tip scump la vorb i probabil ntr-o dispoziie acr sau bnuitoare. Abia
dac ne-a privit, apoi mormi:
Apartamentul 4. Etajul 2.
Mulumesc. Poi s-mi spui cam de cnd locuiesc aici?
ase luni.
Am rmas perplex, contient n acest timp de zmbetul maliios al lui Poirot.
Imposibil, am strigat. Cred c facei o greeal.
ase luni.
Suntei sigur? Doamna despre care v vorbesc este nalt, are tenul alb i un pr de aur
rocat i
Dnsa e, zise portarul. Au venit fix acum ase luni.
Pru s-i piard interesul pentru noi i se retrase ncet n hol. L-am urmat afar pe Poirot.
Eh bien, Hastings? ntreb prietenul meu cu viclenie. Mai eti tot aa de sigur c
femeile ncnttoare spun adevrul?
M-am abinut s rspund.
Poirot virase pe Brompton Road, nainte s-l ntreb ce avea de gnd s fac i ncotro se
ndrepta.
Spre agenii imobiliari, Hastings. in enorm s-mi gsesc o locuin n complexul
Montagu. Dac nu greesc, nu peste mult timp se vor petrece acolo cteva lucruri interesante.
Am avut noroc n cutrile noastre. Apartamentul 8 de la etajul 4 era de nchiriat, gata
mobilat, contra 10 guinee pe sptmn. Poirot l lu prompt pentru o lun. ntori pe strad, mi
reduse protestele la tcere.
Dar ctig nite bani zilele astea! De ce s nu-mi satisfac un capriciu? Apropo,
Hastings, ai un revolver?
Da, pe undeva, am rspuns puin nfiorat. Crezi cumva
C o s ai nevoie de el? E ct se poate de probabil. Vd c gndul sta i face plcere.
ntotdeauna te-a atras tot ce-i spectaculos i romantic.
n ziua urmtoare eram deja instalai n cminul nostru temporar. Apartamentul era plcut
mobilat. Ocupa aceeai poziie n cldire ca acel al familiei Robinson, doar c era cu dou etaje
mai sus.
Ziua de dup instalarea noastr era duminic. Dup-amiaz, Poirot ls ua din fa
ntredeschis i m chem n grab cnd sunetul unei ui trntite reverber de undeva de jos.
Uit-te peste balustrad. Aceia sunt prietenii ti? S nu te vad.
Mi-am lungit gtul peste scar.
Sunt ei, am declarat n oapt.
Bun. Ateapt un pic.
Cam peste o jumtate de or, o tnr apru ntr-o mbrcminte strlucitoare i ncrcat.
Cu satisfacia ntiprit pe fa, Poirot se strecur n vrful picioarelor napoi n cas.
Cest a. Dup stpn i stpn, slujnica. Acum apartamentul trebuie s fie gol.
Ce-ai de gnd s faci? Am ntrebat nelinitit.
Poirot pise vioi n buctrie i trgea de funia liftului de crbune.
Suntem pe cale s facem o coborre dup metoda lzilor de gunoi, mi explic el vesel.
Nimeni n-o s ne bage n seam. Concertul de duminic, plimbarea de duminic dup-mas i n
sfrit somniorul de dup cina de duminic a Angliei le rosbif toate acestea vor distrage
atenia de la faptele lui Hercule Poirot. Vino, prietene.
Am intrat n mecanismul rudimentar de lemn i l-am urmat cu atenie.
Intrm fraudulos n apartament? L-am ntrebat bnuitor.

Rspunsul lui Poirot nu fu de natur s m liniteasc.


Nu chiar azi, zise el.
Trgnd de funie, am cobort binior pn am ajuns la etajul doi. Poirot scoase o
exclamaie de satisfacie cnd observ c ua de lemn spre buctrie era deschis.
Ai remarcat? Uile astea nu se zvorsc niciodat ziua. i totui oricine ar putea s
urce sau s coboare ca noi. Noaptea, da dei nici atunci ntotdeauna i tocmai contra acestei
situaii o s lum msuri de prevedere.
Pe cnd vorbea, scoase nite unelte din buzunar i se apuc imediat ndemnatic de lucru,
cu scopul de a fixa zvorul astfel nct s poat fi tras dinspre lift. Toat operaia dur cam trei
minute. Apoi Poirot i bg la loc uneltele n buzunar i ne urcarm din nou pe teritoriul nostru
privat.
Luni, Poirot lipsi toat ziua, dar cnd se ntoarse seara se arunc n scaun oftnd cu
satisfacie.
Hastings, ce-ai zice s-i relatez o scurt istorioar? Este o poveste pentru sufletul tu,
care o s-i aminteasc de genul tu de filme pe care le preferi.
D-i drumul, am rs. Presupun c este o poveste adevrat i nu un produs al
eforturilor tale imaginative.
E suficient de adevrat. Inspectorul Japp de la Scotland Yard i va garanta exactitatea,
avnd n vedere c mi-a ajuns la ureche prin bunele lui oficii. Acum mai bine de ase luni, au fost
furate de la departamentul de stat american cteva planuri navale importante. Ele reprezentau
poziia ctorva dintre cele mai nsemnate sisteme de aprare portuar, care ar valora o sum de
bani considerabil pentru oricare guvern strin de exemplu, cel japonez. Bnuiala a czut pe un
tnr cu numele Luigi Valdarno, italian de origine, ce deinea o funcie minor n departament i
care a disprut odat cu documentele. Fie c Luigi Valdarno a comis sau nu furtul, cert e c a fost
descoperit mpucat dou zile mai trziu n East Side din New York. Documentele nu se aflau
asupra lui. Ei, de un timp, Luigi Valdarno era combinat cu o anume domnioar Elsa Hardt, o
tnr cntrea aprut de curnd, care locuia cu un frate ntr-un apartament din Washington.
Nu se cunotea nimic despre antecedentele domnioarei Elsa Hardt, iar ea a disprut brusc i
oarecum simultan cu uciderea lui Valdarno. Exist motive s credem c n realitate ea era un
spion internaional desvrit, care a desfurat o bogat activitate ticloas sub diverse nume.
Serviciul Secret American, n timp ce se strduia s-o depisteze, a supravegheat concomitent un
anume japonez insignifiant care locuia la Washington. Erau siguri c, n momentul cnd Eisa
Hardt i va acoperi suficient urmele, l va aborda pe domnul respectiv. Unul din aceste personaje
a plecat pe neateptate n Anglia acum dou sptmni. S-ar prea deci c Elsa Hardt este n
Anglia.
Poirot se opri,apoi adug blnd: descrierea oficial a Elsei Hardt este: nlimea 5,7
picioare*1, ochi albatri, pr castaniu, tenul alb, nas drept, fr semne particulare.
Doamna Robinson! Am suspinat adnc.
Exist aceast posibilitate, oricum, m corect Poirot. De asemenea, am aflat c un
brbat oache, un strin, a ntrebat chiar azi-diminea de locatarii de la apartamentul 4. De aceea,
mon ami, mi-e team c va trebui s renuni la somnul tu de frumusee de disear i s m
nsoeti n veghea mea de o noapte n apartamentul de jos, narmat cu excelentul tu revolver,
bien entendu.
Chiar aa, am strigat cu entuziasm. Cnd ncepem?
mi nchipui c miezul nopii e o or att solemn, ct i potrivit. Nu e probabil s se
ntmple ceva mai nainte.

Fix la ora 24, ne-am strecurat atent n liftul de crbune i am cobort la etajul doi.
Manipulat de Poirot, ua de lemn s-a deschis rapid nuntru i am intrat n apartament. Din
camera de serviciu am trecut n buctria propriu-zis, unde ne-am aezat comod pe dou scaune
cu ua dinspre hol deschis.
Acum nu avem altceva de fcut dect s ateptm, zise Poirot mulumit, nchiznd
ochii.
Mie ateptarea mi se pru nesfrit. Mi-era groaz s nu adorm. Tocmai pe cnd mi se
prea c stteam acolo de cel puin opt ceasuri, dar n realitate sttusem, aa cum am aflat dup
aceea, exact o or i 20 de minute, mi ajunse la ureche un scrit slab. Poirot mi atinse mna.
M-am ridicat i ne-am ndreptat cu atenie mpreun n direcia holului. Zgomotul venea dintracolo. Poirot mi opti la ureche:
E afar, la ua din fa. Taie broasca. Cnd i dau semnalul, nu nainte, l prinzi pe la
spate i l ii bine. Ai grij, are cuit.
n curnd se auzi zgomotul a ceva rupt i prin u apru un mic cerc de lumin. Acesta fu
stins imediat i ua se deschise ncet. Poirot i cu mine ne lipirm de zid. Am auzit rsuflarea
unui om trecnd pe lng noi. Apoi i-a aprins lanterna, timp n care Poirot mi-a uierat la ureche:
Allez!
Am srit amndoi. Cu o micare rapid, Poirot a nfurat capul intrusului cu un al de
ln subire, n timp ce eu i-am imobilizat minile. Toat treaba s-a fcut iute i fr zgomot. Iam smuls pumnalul din mn i pe cnd Poirot i ddea jos alul de pe ochi, inndu-l totui strns
bine n jurul gurii, am scos revolverul ca s-l vad i s neleag c orice rezisten e de prisos.
Cnd ncet s se zbat, Poirot i opti repede ceva la ureche. Dup o clip, brbatul aprob din
cap. Apoi, ordonndu-i tcere cu o micare a minii, Poirot o lu nainte i cu toii ieirm din
apartament i coborrm treptele. Ostaticul l urma, iar eu veneam n urm cu revolverul. Cnd
ieirm n strad, Poirot se ntoarse spre mine:
Ne-ateapt un taxi dup col. D-mi revolverul. Nu mai avem nevoie de el acum.
Dar dac tipul ncearc s scape?
Poirot zmbi.
N-o s ncerce.
M-am ntors ntr-un minut cu taxiul care atepta. alul fusese desfcut de pe faa
strinului, iar eu am tresrit surprins:
Nu-i japonez, am exclamat n oapt ctre Poirot.
Observaia a fost dintotdeauna punctul tu forte, Hastings. Nimic nu-i scap. Nu, acest
brbat nu-i japonez. E italian.
Ne-am urcat n taxi i Poirot ddu oferului o adres n St. Johns Wood. Eram deja
complet depit de evenimente. Nu voiam s-l ntreb pe Poirot unde mergem de fa cu ostaticul
i m strduiam n zadar s fac puin lumin asupra ntmplrilor.
Coborrm la ua unei csue mai retrase fa de bordura strzii. Un drume puin afumat
mergea mpleticindu-se pe trotuar i aproape se izbi de Poirot, care-i spuse cteva cuvinte aspre,
pe care nu le-am prins. Am urcat cu toii treptele casei. Poirot sun i ne fcu semn s stm mai la
o parte. Nu rspunse nimeni i sun din nou, apoi prinse ciocnelul i btu cteva minute viguros.
Deodat, apru o lumin i ua se deschise cu grij.
Ce dracu vrei? ntreb aspru o voce brbteasc.
Vreau s vorbesc cu doctorul. Soia mea s-a mbolnvit.
Nu st nici un doctor aici.
Brbatul se pregtea s nchid ua, dar Poirot i bg cu agilitate piciorul nuntru.
Deveni brusc caricatura perfect a unui francez furios.

Ce spui, nu-i nici un doctor? Te bag n pucrie. Trebuie s vii! Rmn aici i sun i
bat toat noaptea.
Drag domnule Ua se deschise din nou i brbatul, mbrcat n halat de cas i
papuci, fcu un pas nainte s-l liniteasc pe Poirot, aruncnd o privire agitat de jur mprejur.
Chem poliia.
Poirot se pregtea s coboare treptele.
Nu, nu face asta, pentru numele lui Dumnezeu! Omul se repezi dup el.
Cu un brnci uor, Poirot l trimise mpleticindu-se n josul scrilor. n clipa urmtoare,
toi trei eram nuntru cu ua nchis i ferecat.
Repede aici. Poirot o lu nainte n camera cea mai apropiat i aprinse lumina. Iar tu
n spatele draperiei.
Si, signor, zise italianul i lunec rapid n spatele faldurilor grele ale catifelei de
culoare roz care drapau fereastra.
Tocmai la timp. Chiar n clipa n care se fcu disprut, o femeie ddu buzna n camer.
Era nalt, cu pr rocat i nfurat ntr-un kimono stacojiu peste silueta zvelt.
Unde-i soul meu? Strig ea cu o privire scurt nspimntat. Cine suntei?
Poirot fcu un pas nainte i se nclin.
S sperm c soul dumneavoastr n-o s rceasc. Am observat c avea papuci i c
halatul era clduros.
Cine suntei? Ce facei n casa mea?
Este adevrat c niciunul din noi n-a avut plcerea s v cunoasc, doamn. Este cu
att mai regretabil cu ct unul dintre noi a venit special de la New York s v ntlneasc.
Draperia se ddu la o parte i italianul iei din ascunztoare. Spre groaza mea, am
observat c se juca nervos cu revolverul meu, pe care Poirot fcuse, fr ndoial greeala s-l
lase jos n taxi.
Femeia scoase un strigt asurzitor i se ntoarse s fug, dar Poirot sttea n dreptul uii
nchise.
Las-m s trec, url ea. O s m ucid.
Cine i-a fcut de petrecanie lui Luigi Valdarno? ntreb italianul pe un ton aspru,
jucndu-se n continuare cu arma i ndreptnd-o pe rnd spre fiecare din noi. N-am ndrznit s
facem nici o micare.
Doamne, Dumnezeule, Poirot, e ngrozitor. Ce ne facem? Am strigat.
i-a rmne ndatorat dac ai vorbi mai puin, Hastings. Te asigur c prietenul nostru
n-o s trag pn nu-i dau semnalul.
Tu eti sigur de asta? Zise italianul, privindu-l chior.
Nu eram aa de sigur de asta, iar femeia se ntoarse spre Poirot ct ai clipi din ochi.
Ce vrei?
Poirot se nclin.
Nu cred c e necesar s insult inteligena domnioarei Elsa Hardt rspunzndu-i la
ntrebare.
Cu o micare rapid femeia nfc o pisic mare de catifea care slujea ca acoperitoare
pentru telefon.
Sunt prinse n dublura steia.
Deteapt treab, murmur Poirot admirativ. Se ddu la o parte din dreptul uii. Bun
seara, doamn. Am s-l rein pe prietenul dumneavoastr din New York n timp ce v pregtii
fuga.

Ce nebun! Url italianul cel solid i ridicnd revolverul trase n silueta n retragere a
femeii, tocmai cnd eu m aruncam asupra lui.
Dar arma cni inofensiv n timp ce vocea lui Poirot se ridica cu un repro blnd.
Nu vrei s ai niciodat ncredere n vechiul tu prieten, Hastings. Nici pe prieteni nu-i
suport s poarte pistoale ncrcate la ei, cu att mai mult o simpl cunotin. Nu, nu, mon ami, i
se adres el italianului care njura grosolan. Poirot continu pe un ton de repro linititor: Vezi ceam fcut pentru tine? Te-am salvat de la spnzurtoare. i s nu crezi c frumoasa noastr
doamn va scpa. Nu, nu, casa e supravegheat n fa i n spate. O s se duc direct n braele
poliiei. Nu-i aa c e un gnd frumos i consolator? Da, acum poi s prseti camera. Dar ai
grij ai mare grij. Eu Ah, a plecat. Iar prietenul meu Hastings m privete cu ochi plini de
repro. Dar a fost aa de simplu! Era evident de la nceput c din, probabil, sute de solicitani
pentru apartamentul 4 din blocul Montagu, numai familia Robinson era considerat potrivit. De
ce? Ce-i deosebea de restul solicitanilor dintr-o privire? nfiarea? Poate, dar nu era chiar aa
de neobinuit. Atunci, numele.
Dar numele de Robinson nu are nimic neobinuit, strigai eu. E un nume foarte comun.
Ah! Exact. Asta era ideea. Elsa Hardt i soul ei, ori frate sau orice era de fapt, vin de
la New York i nchiriaz un apartament pe numele de domnul i doamna Robinson. Deodat,
afl c una din societile secrete, Mafia sau Camorra, din care fcea parte, fr ndoial, Luigi
Valdarno, e pe urmele lor. Ce fac atunci? Gsesc un plan de o simplitate transparent. Evident c
tiau c urmritorii lor nu-i cunoteau personal pe niciunul din ei. Atunci ce poate fi mai simplu?
Ofer apartamentul cu o chirie absurd de mic. Din miile de cupluri tinere din Londra n cutare
de locuin nu se poate s nu fie i civa Robinsoni. Nu e dect o chestiune de ateptare. Dac ai
s te uii la numele de Robinson din cartea de telefon, i vei da seama c blonda doamn
Robinson era inevitabil s soseasc mai curnd sau mai trziu. Ce se mai ntmpl? Sosete
rzbuntorul. tie numele, tie adresa. Lovete! Totul s-a terminat, rzbunarea este ncheiat, iar
domnioara Elsa Hardt a scpat din nou ca prin urechile acului. Apropo, Hastings, trebuie s m
prezini adevratei doamne Robinson fiina aceea cinstit i ncnttoare. Ce-o s zic atunci
cnd o s afle c i s-a spart apartamentul? Trebuie s ne grbim s ne ntoarcem. Ah, parc-i aud
venind pe Japp i pe prietenii lui.
Lovituri puternice de ciocnel rsunar la u.
Cum ai tiut adresa asta? L-am ntrebat pe Poirot urmndu-l n hol. O, bineneles c ai
pus pe cineva s-o urmreasc pe prima doamn Robinson cnd a prsit cellalt apartament.
A la bonne heure, Hastings. n sfrit, i foloseti celulele cenuii. Hai s-i facem o
mic surpriz lui Japp.
Trgnd ncet zvorul, scoase capul pisicii pe u i fcu un strident: miau.
Inspectorul de la Scotland Yard, care sttea afar cu un alt brbat, sri n lturi fr voia
lui.
Oh, nu-i dect monsieur Poirot cu una din glumele lui! Exclam el cnd capul lui
Poirot iei dup cel al pisicii. D-ne drumul nuntru, domnule.
Prietenii notri sunt sntoi i voinici?
Da, am prins psrelele. Dar n-aveau la ele marfa.
neleg. Deci ai venit s faci o percheziie. Pi, eu sunt pe cale s plec cu Hastings, dar
nainte de asta a vrea s-i in o mic conferin despre istoria i obiceiurile pisicilor domestice.
Pentru Dumnezeu, dar ce, ai nnebunit de tot?
Pisica, declam Poirot, a fost venerat n Egiptul antic. nc se consider a fi un semn
al norocului, dac o pisic neagr i taie calea. Japp, pisica asta i-a tiat drumul n seara aceasta.

tiu c n Anglia nu e politicos s vorbeti despre interiorul oricrui animal sau persoan. Dar
interiorul acestei pisici este deosebit de delicat. M refer la cptueal.
Al doilea brbat lu, mormind, pisica din mna lui Poirot.
Oh, am uitat s fac prezentrile, zise Japp. Domnule Poirot, dnsul este domnul Burt
de la Serviciul Secret American. Degetele experte ale americanului pipiser ceea ce cutau.
ntinse mna i o clip nu gsi cuvintele. Apoi se ridic la nlimea evenimentului.
Mi-a fcut plcere, spuse domnul Burt.

SFRIT
* Adic 1,72 m.