Sunteți pe pagina 1din 148

Frances Flores

SECRETE DE
NEMRTURISIT

COLECIA DE AUR, Nr. 45


Editura ALCRIS, 2001

Capitolul 1
Dup lumina puternic de afar, micul magazin prea ntunecos.
Marshall Franklin se opri o clip n prag, pentru a permite ochilor s
se obinuiasc puin cu semintunericul.
Era obosit de cltoria lung fcut de la New
Orleans.ndreptndu-i spatele, ncerc s nu ia n seam durerea pe
care o simea n zona umrului i piciorului drept.chioptnd uor,
se ndrept spre frigiderul mare care se zrea n fundul ncperii.
Abia atunci distinse silueta feminin cocoat pe un taburet.Era
aplecat spre nite rafturi, oferind n mod involuntar o privelite
admirabil a funduleului ei frumos.
Marsh surse amuzat. Aprecie dintr-o privire picioarele lungi i
bronzate, ortul bine croit care se mula pe formele cu rotunjimi
plcute ochiului.
ncnttor! exclam el vesel.
Cea creia i se adresa astfel tresri violent i se ntoarse.Avea
minile ncrcate cu cutii de orez i-i pierdu brusc echilibrul.
Instinctiv, Marsh se repezi spre ea i o prinse n brae. Nu era grea,
dar ocul fu puternic i Marsh czu pe spate.
Aterizar mpreun pe podea i Marsh nu-i putu reine o
strmbtur cnd tnra se sprijini de el ca s se ridice.Membrele
dureroase l fceau s sufere.
Suntei rnit? o ntreb el.
Nu cred, rspunse ea cu o voce tremurtoare. Dar
dumneavoastr?
4

Merge, replic el ridicndu-se precaut pe picioare.


Dac nu v-ai fi strecurat aa tiptil prin spatele meu, nu s-ar fi
ntmplat asta! exclam ea pe neateptate.
Amuzat de vehemena ei, Marsh surse.
S tii, remarc el, c ne aflm ntr-un magazin deschis
publicului. Prezena mea aici nu este deci deloc surprinztoare. i
nu e vina mea c erai ntr-o poziie provocatoare. Am admirat
privelitea care mi se oferea, aa cum oricare alt brbat ar fi fcut n
locul meu. De altfel, adug el cu un aer maliios, trebuie s
mrturisesc c, dac spatele era att de plcut vederii, faa este i
mai ncnttoare.
i plimb privirea pe snii plini, pe talia de viespe i pe oldurile
frumos arcuite.
Cnd o s v terminai inspecia, s m anunai! i lans ea pe
un ton ironic.
Eu personal n-a obosi niciodat s v privesc, rspunse el
galant.
Remarc fr voie c interlocutoarea lui era de talie mijlocie i c
avea probabil ntre douzeci i treizeci de ani.Prul brun forma o
aureol n jurul capului ei. n modobinuit, Marsh prefera femeile
cu prul lung, dar aceasta de fa i plcea totui nespus de mult, cu
pistruii ei de pe nas cu tot. Avea mai ales nite ochi extraordinari, de
un albastru pur, luminoi ca cerul de var. Dar n acest moment
strluceau de mnie. Ceea ce nu era deloc de mirare, dup spusele
lui ndrznee i la obiect!
Marsh n-avea obiceiul s aib atta tupeu n faa unei
necunoscute. Totui, nu-i regreta atitudinea, fiindc ea era ntradevr adorabil n indignarea ei.
Dac v-ai prbui mort, a fi ncntat, declar ea pe un ton
glacial.
5

i acestea fiind zise, i ntoarse brusc spatele, ncepnd s adune


cutiile cu orez.
Aproape c mi s-a ntmplat asta acum cteva luni, rspunse
el pe un ton detaat. Dar n final am decis c prefer viaa.
Pcat, coment ea cu rceal.
E punctul dumneavoastr de vedere, remarc el.
Se aplecase i, alturi de ea, ncepuse s pun lucrurile n ordine.
Pamelei Norris i trecu prin minte c fusese foarte nepoliticoas
i, mai ales, c era vorba de un client. Dar fusese ceva peste puterile
ei. Acest strin se purtase inacceptabil. i n plus avusese nite
senzaii nepermise, cnd se aflase n braele lui. Niciodat n-ar fi
crezut c un brbat o mai poate emoiona astfel. Era furioas i pe
sine i pe el.
n linite, accept cutiile pe care i le ntindea tipul. Dar, n loc s
se urce din nou pe taburet, se mulumi s le pun grmad pe
podea. Cnd termin, trebui s se ntoarc spre el, fiindc nu putea
s se uite la infinit pe perei.
Dorii ceva de aici? l ntreb ea cu inocen.
Absolut! i replic el, zmbind cu subneles.
Pam scoase un oftat exasperat.
Dac nu avei intenia s cumprai nite articole din acest
magazin, ieii sau chem pe cineva s v dea afar! ripost ea
furioas.
Incapabil s mai ndure mult timp apropierea acestui intrus prea
viril, ea l mpinse i se duse s se adposteasc n spatele tejghelei.
Cel puin aici se simea mai n siguran.
El o urm nonalant i puse nite cutii de bere n faa ei.
O s iau bere, declar el cu o naturalee exasperant.Suntei
administratoarea acestui loc?
Ea ddu din cap afirmativ.
6

n acest caz, a dori s m nregistrez, continu el. Am


telefonat sptmna trecut ca s-mi rezerv un bungalou.Numele
meu este Marshall Franklin.
Disperat, Pam trebui s fac un efort considerabil ca s-i
pstreze calmul. Aa era norocul ei! Inoportunul sta o s rmn
pe capul ei cteva zile!
i lu dosarul i cnd l deschise, rmase consternat:Marshall
Franklin fcuse rezervarea pentru ntreaga lun iunie! n mod
obinuit considera ntotdeauna ca un adevrat chilipir aceste
sejururi lungi. Dar de ce trebuia ca tocmai acest tip<
Poftim cartea mea de credit, rosti el ntrerupndu-i cursul
gndurilor.
Ca un automat, Pam complet hrtiile necesare. Cu o uurin
deconcertant, clientul ei deschise o cutie de bere i se sprijini de
tejghea ca s-o savureze. Din persoana lui se degaja atta magnetism
nct tnra femeie simi c se nroete.
V rog s semnai aici, i ceru ea.
Se ntoarse pentru a lua cheia bungaloului rezervat, cnd o voce
plin de prospeime rsun n magazin.
Salut, mmico!
Pam i zmbi fiului su.
Unde ai fost? se interes ea.
Bieelul ridic din umeri. Era nltu pentru cei apte ani ai lui,
dar foarte slab fiindc era ntr-o continu agitaie.
L-am ajutat pe Gus s repare plasa pentru nari din hangarul
cu pete, i rspunse el. Pot s primesc o ngheat?
Bineneles! Avei numrul ase, continu ea adresndu-i-se lui
Marshall Franklin. Pe a doua alee la stnga, i bungaloul se afl pe
dreapta.
Mulumesc. Ct v datorez pentru bere?
Pam se uit pe list i ncas banii.
7

Ai mai fost aici? l ntreb Scotty, care apruse cu ngheata n


mn.
Nu. E pentru prima dat, i rspunse Marsh.
Pot s v art locurile, dac dorii, se oferi spontan bieelul,
cu un zmbet simpatic pe mutrioara mzglit cu ngheat.
Ei bine, cum a putea refuza? spuse imediat Marsh. i sunt
sigur c o s-mi dai i nite ponturi bune pentru pescuit.
ncntat, interlocutorul lui se lans n nite explicaii lungi.Pam
avu astfel ocazia s-l studieze dup pofta inimii pe noul ei client.
Era foarte nalt, zvelt, cu umerii lai i oldurile nguste. Avea nite
trsturi regulate i un profil frumos. Prul lui aproape negru era
extrem de bogat i avea nite gene incredibil de lungi. Era
incontestabil un tip seductor i seprea c tie asta. Obinuit
probabil ca femeile s-i cad n brae, i imaginase c nici Pam nu
va face excepie de la regul!
O trecu un fior la acest gnd. Totui, un lucru te surprindea cnd
l priveai cu atenie: paloarea lui neobinuit, ca i cum ar fi stat
nchis timp de mai multe luni. Cu siguran o s fac insolaie i o s
i se jupoaie pielea. Dar era problema lui i lui Pam nici nu-i trecea
prin minte s-l sftuiasc s-i protejeze pielea.
Marsh i lu cumprturile i o salut curtenitor.
Trebuie s m duc s-mi aranjez lucrurile, i explic el.
V urez edere plcut, replic mainal Pam.
Brbatul o examin cu ochii lui cenuii, n care se aprinse brusc o
lumini maliioas.
mi vine greu s cred c urarea este sincer, coment el ironic.
Totui, voi ncerca.
Proprietara locului se nroi pn la rdcina bogatului ei pr
negru. nainte s fi putut deschide gura, el i ntoarse spatele i dup
o clip prsea magazinul n compania luiScotty.
8

Telefonul ncepu s sune i un alt client intr n ncpere.Pam


alung cu hotrre orice gnd care avea vreo legtur cuMarshall
Franklin i se puse pe treab.
*
Pietriul scri sub cizmele lui Marsh n timp ce se ndrepta spre
maina lui. Pe lng el, Scotty tropia n picioarele goale, prnd c
se simte la fel de bine ca pe un covor.
Ce vapor frumos! exclam el fcnd ochii mari. Pare nou!
Chiar este. L-am cumprat sptmna trecut.
Vrei s-l lansai imediat?
Nu. Cred c ar fi mai bine s m instalez nti.
Bine, l aprob bieelul. n acest caz, urmai-m i o s v art
ce bungalou v-a dat mama.
Cteva clipe mai trziu, el sosea pe biciclet, repede ca
vntul.Ajunser n curnd n faa csuei i Marsh cobor din
main. Inspect nti pe afar i ceea ce vzu i plcu: o locuin
rustic, din lemn, ridicat sub un pin centenar. Aerul era
nmiresmat. n deprtare se ntindea lacul Toledo. Era plin de
ambarcaiuni pescreti. n spate se zrea podul care legaLouisiana
de Texas.
Marsh trase adnc aer n piept. Cldura soarelui i ptrundea n
corp, tergndu-i din memorie lungile luni de spital, apoi camera
din casa prinilor. Dick Palmer avusese o idee grozav sftuindu-l
s vin n acest loc ncnttor. Simea deja efectele lui binefctoare.
Dorii s v ajut s v ducei bagajele nuntru? l ntreb o
voce cristalin.
Marsh uitase c nu era singur.
Ar fi drgu din partea ta, i rspunse el imediat. Cum te
cheam?
9

Scotty Norris. Dar pe dumneavoastr?


Marshall Franklin. Marsh, pentru tine, adug el cu un
zmbet.
ncepur s descarce maina. Bungaloul era simplu dar
confortabil. n salon erau o canapea, un fotoliu i o mas joas.
Buctria era dotat cu un frigider, un aragaz i tot ceea ce era
necesar pentru pregtirea mesei. n camer se aflau unpat mare, o
noptier, o toalet i o comod. n faa casei exista o verand mic,
unde, aezat comod pe un balansoar, te puteai bucura de briz.
Perfect, declar Marsh, cnd toate bagajele lui ajunser
nuntru. O s le aranjez mai trziu. Acum sunt gata s cercetm
staiunea balnear. De unde ncepem?
De la mlatina cu rae, rspunse fr s ezite bieelul.
i art drumul i sosir repede n apropierea unui
camping.Rulote i corturi erau rspndite n mijlocul verdeii.Ceva
mai ncolo, nite ochiuri de ap adposteau psrile slbatice care
pluteau n voia lor n btaia vntului.
Unchiului Bob i plcea mult acest loc, i explic Scotty.Vino,
acum o s te duc n port.
Se ntoarse brusc i se ndrept spre magazin. l depi i cobor
spre lac, pe o pant lin.
Aici locuii? se interes Marsh.
Da, deasupra bcniei. Locuim aici de foarte mult timp.Nu
aveam dect cteva luni cnd ne-am mutat.
Probabil c avei foarte muli prieteni, remarc interlocutorul
su, cu toi oamenii tia care-i petrec vacanele aici.
Vara, da. Dar iarna e cam pustiu. Am totui nite prieteni care
vin din ora ca s m vad.
Desigur sunt ncntai s mearg la pescuit cu tine!
Oh, da! Sptmna trecut a fost Jimmy cu mine, i am prins
dou duzini de pete doar cu undia.
10

Scotty se opri brusc, fiindc i ddu seama c tovarul lui l


urma cu greutate, n ciuda picioarelor lui lungi.
Ai vreo problem? ntreb el fixndu-l pe Marsh, cu
spontaneitatea copiilor.
Am avut un accident de main n urm cu cteva luni, i
rspunse acesta. Abia acum opt zile mi-au scos ghipsul.
i era acoperit cu semnturi? ntreb Scotty interesat.
Marsh i ascunse sursul.
Nu, replic el. tii, eram la spital i totul era de o curenie<
De ce nu erai acas?
Fiindc mai aveam i multe alte rni.
Oh!
Scotty nu-i mai puse i alte ntrebri, fiindc mintea lui
copilroas se plictisise deja de acest subiect.
Sosir n port.ntr-o dughean se vindeau momeli i pe marginea
apei se gsea chiar i o staie de benzin. De cealalt parte se vedea
o ramp de lansare a vaporaelor i, ceva mai departe, o staie de
captare i epurare a apelor.
O ambarcaie tocmai acosta la rm i Scotty intr n vorb cu
pasagerii ei. Acetia i artar cu mndrie o plas plin de pete i
discutar despre locurile cele mai prielnice pentru pescuit.
Peste o jumtate de or, Marsh i Scotty o luar napoi spre
bungalou. Marsh se simea obosit i-i promise c se va culca
imediat. Lui Scotty nu-i mai tcea gura. Trecur pe lng un desi.
Aici o s-mi construiesc o caban, l anun bieelul.Cnd o s
am destule scnduri.
Veveriele sreau din creang n creang.
A vrea s am i o carabin ca s le vnez, continu el.Necazul
cu asta e c mama se opune. Susine c e prea periculos.
i are dreptate, i rspunse Marsh. Eti prea tnr ca s tragi cu
o arm de foc. Ci ani ai?
11

O s fac opt n noiembrie, declar plin de mndrieScotty. i


totui nu mi se permite nc s trag cu puca, s plec singur cu
vaporul sau s dorm n cort n pdure. Abia atept s m fac mare!
De ce n-ai voie s-i petreci noaptea n pdure? se mirMarsh.
Cu un adult, nu mi se pare deloc periculos.
Gus e prea btrn ca s m nsoeasc, i explic el oftnd.
Cine e Gus?
Lucreaz aici.
Ajunser la bungaloul lui Marsh i Scotty i recuper bicicleta.
Acum trebuie s m grbesc, se scuz el. Pe curnd,Marsh!
Se ndeprt pe drum i Marsh intr gnditor n bungalou.Cine
erau unchiul Bob i Gus? i unde era tatl lui Scotty? Nu vorbise
deloc despre el. Prinii lui erau poate divorai iScotty nu avea
norocul s aib un brbat lng el care s-l iubeasc i s se joace
mpreun cu el.
Marsh i aranj lucrurile. Cnd vru s se spele pe mini, constat
c robinetul curge. ncerc s-l strng mai tare< n zadar. Probabil
c trebuia schimbat garnitura, s-i spun asta proprietarei.
Cteva clipe mai trziu, cnd intr n camer, fu gata s rmn
cu clana n mn. Se ncrunt, se duse la main de unde i lu
trusa. Se prea c se cam neglija ntreinerea bungalourilor.
Marsh repar singur clana i termin s-i aranjeze lucrurile n
dulap. Apoi lu o bere din frigider i se duse s se instaleze pe
verand. De acolo va putea s profite de rcoarea brizei i s admire
lacul.
Rse pe neateptate, amintindu-i de scara din magazin, cu mama
lui Scotty. Avusese motiv s se supere, fiindc el mpinsese cam
departe gluma. Totui, dei ea se nfuriase, simise c nu-i displace.
Dar de ce se purtase astfel? Nu-i sttea n obicei i ea nici mcar
nu era genul lui. Poate c avea nevoie s-i intre n mn dup
attea luni de stat la pat?
12

De altfel, doamna Norris avea n mod sigur un so. Fr s tie de


ce, acest gnd l deranj pe Marsh. Era totui mai mult ca probabil,
i Scotty uitase s pomeneasc de el.
Tnrul brbat privi peisajul linitit care se ntindea n faa lui, cu
un aer ntunecat. Dup o cstorie ratat i o logodn rupt, nu mai
dorea s-i ia fa de nimeni un angajament.Singurul lucru
important era s-i recapete sntatea, s prind ct mai muli peti
n aceast vacan i s se ntoarc la cabinetul lui de avocatur din
New Orleans.
Se ridic brusc i ncepu s-i pregteasc uneltele de
pescuit.Astfel, va fi gata s plece cu noaptea-n cap mine diminea.
*
Pam scoase cotletele de porc din cuptor i le aez pe un platou.
Apoi rsturn din tigaie, alturi de ele, cartofii prjii.Exact atunci
auzi trntindu-se ua de la intrare, semnalndu-i astfel ntoarcerea
lui Scotty.
Du-te s te speli pe mini! i strig ea. Masa e gata.
De acord! i rspunse el.
Dup cteva clipe, stteau aezai amndoi la masa din buctrie.
tii de ce noul-venit chioapt uor? o ntreb el brusc.A avut
un accident de main i i-a rupt piciorul.
Adevrat? i rspunse Pam.
Se for s par indiferent, ca s nu vad fiul ei c tipul i
displcea.
Are un vas nou, cu un motor mare! Sper c o s m ia cu el
mcar de vreo dou ori!
Nu trebuie s sugerezi tu asta, i spuse cu rceal Pam.
Se exprimase cu o asprime neobinuit pe care o regret imediat.
Ochii lui Scotty se umpluser de lacrimi.
13

tiu! protest el cu o voce tremurtoare. Nu trebuie niciodat


s deranjez clienii.
Tinerei i fu ruine de ea nsi. Cum putuse s se arate att de
dur cu bieelul? Nu era vina lui, dac Marshall Franklin o scosese
din srite n aceast dup-amiaz. Nu era totui primul care-i fcuse
avansuri, nu< departe de asta. Dar pn n prezent, Pam fusese
ntotdeauna n stare s fie stpn pe situaie. Nu, ceea ce o enerva
la Marshall Franklin era c o tulburase.
Simi c se nroete cnd i reaminti felul n care o strnsese n
brae, cnd ea czuse de pe taburet. O senzaie ciudat o cuprinsese,
plcut dar i nelinititoare n acelai timp. Fiindc nu-i mai
amintea s fi simit o asemenea emoie din primele zile ale csniciei
sale.
Scotty o privea nelinitit, aa c se ridic i se apropie de el.l
mngie pe pr i-l srut cu dragoste.
Regret c i-am vorbit att de aspru, spuse ea. tiu c eti bine
crescut i c nu-mi plictiseti clienii. Cred ns c sunt puin cam
obosit. M ieri?
Bineneles! exclam el cu un zmbet vesel. Mi-e foame,
adug el spontan.
Mama lui l servi i se feri s-i taie ea carnea. Fiul ei era destul de
mare acum i era foarte independent.
mi dai voie s merg cu Gus i Zelma la familia Merl? o ntreb
el pe neateptate. Sunt invitai la desert i mi-au spus c m iau i pe
mine.
Familia Merl locuia alturi de prinii lui Jimmy, cel mai bun
prieten al lui Scotty. Amndoi erau ncntai s se joace mpreun,
ct mai des posibil.
De acord, rspunse ea.
Gus i Zelma Emery erau pentru Pam mai mult dect nite
angajai. n realitate ei i ineau loc de familie. Lucraser pentru
14

unchiul Bob timp de douzeci i cinci de ani. La moartea lui,


survenit cu doi ani n urm, ei continuaser s-o ajute pePam. Gus
avea sarcina s ntrein n stare de funcionare bungalourile;Zelma
fcea curenie i vindea la magazin, fcnd prin rotaie cu Pam.
Scotty nu avea dect cteva luni cnd sosise n braele mamei sale
n frumoasa staiune balnear. De la bun nceput, Gus i Zelma i
adoptaser pe amndoi i se comportaser ca nite adevrai bunici
cu bieelul. O susinuser pe Pam, n timpul bolii lui Bob Nye. Casa
lor se gsea la civa kilometri de a ei. Erau pe punctul de a se
pensiona i tnra fusese fericit c ei rmseser alturi de ea i de
Scotty. Erau singurele persoane apropiate pe care le avea.
Bineneles, dac dificultile financiare nu se vor rezolva,
afacerea se va duce de rp i Pam va trebui s plece. UnchiulBob
lsase n urma lui, din pcate, numeroase datorii i dac, pn
acum, bancherii se artaser nelegtori, asta nu va dura la
nesfrit.
Dup plecarea lui Scotty, tnra femeie rsfoi un teanc de facturi
i scoase un oftat descurajat. Staiunea balnear se afla ntr-o pas
foarte proast.
Ca s-i schimbe gndurile, cobor scrile care duceau n
magazin, iei din cas i se ndrept spre mlatina cu rae.Rusty,
cinele lui Scotty, se lu n fug dup ea. Compania lui i ridic
moralul lui Pam.
Cum o s m descurc? se ntreb ea. Degeaba am redus la
minimum cheltuielile, tot nu reuesc. A avea nevoie de un nou
mprumut. Dar va accepta banca s-mi acorde un nou credit?
Rusty i rspunse dnd frenetic din coad. Cnd ajunser la bli,
Pam se aez pe o banc i el dispru n pdure.
Umbrele apusului i proiectau siluetele lungi pe cmp.Locul era
odihnitor dup cldura zilei. Pam i nconjur genunchii cu braele
i admir gnditoare peisajul. Era linitit i frumos.
15

Ce curios<cum putea fi viaa att de diferit fa de cum i-o


nchipuise? Cnd era adolescent, la Chicago, nu i-ar fi nchipuit
niciodat c se va afla la conducerea unui sat de vacan din
Louisiana. Nici nu se gndise c va fi nevoit s-i creasc singur
copilul. Cnd se cstorise, la nousprezece ani, n naivitatea ei
crezuse c asta va dura toat viaa. Prinii ei divoraser, dar ea se
jurase c va face totul ca ei s nu i se ntmple aa ceva.
ns, n realitate, csnicia ei fusese un eec total. Scotty nu avea
dect nou luni cnd Mike i prsise.
Srmanul Mike. Nu avusese deloc timpul s duc viaa libertin
pe care i-o dorise. Iar visurile ei despre un cminstabil i fericit
fuseser spulberate. Din speranele lor nu mai rmsese astzi dect
cenua. Chiar nainte ca divorul lor s se fi pronunat, Mike i
femeia cu care tria fuseser omori ntr-un accident de
motociclet.
Realitatea era ntotdeauna att de dur?
Bun seara.
Pam tresri violent i se ntoarse. Marshall Franklin sttea n faa
ei. Inima lui Pam ncepu s bat mai puternic la vederea brbatului
care ocupase o bun parte a gndurilor ei n aceast dup-amiaz.
Chiar trebuie s m luai mereu prin surprindere? l ntreb ea
cu o voce enervat.
mi pare ru. Pot s stau aici? Preai att de grav<
Filozofam asupra sensului existenei, replic ea. i n-am gsit
un rspuns satisfctor. Aezai-v, continu ea pe un ton calm.
E un subiect cam serios pentru o sear att de frumoas,
remarc el.
Aa e. Spunei-mi, ai fost deja la pescuit? se interes ea
politicos.

16

El i surse i dumnia lui Pam se topi ca zpada la soare n faa


privirii lui prietenoase. Avea un chip armonios i viril, o gur
atrgtoare i nite ochi mari i luminoi.
Nu, replic el. Eram obosit, aa c m-am hotrt s m
odihnesc. O s m scol mine diminea cu noaptea-n cap.
El i schimb poziia i-i ntinse piciorul drept.
Fiul meu mi-a spus c ai fost rnit ntr-un accident de main,
declar Pam. V doresc ca sejurul de aici s v permit s v
recptai complet sntatea.
Mulumesc. M-am restabilit deja, dar m resimt nc atunci
cnd m agit prea mult. Fiul dumneavoastr este adorabil, continu
el pentru a schimba subiectul. Avei de ce s fii mndr cu el.
Tnra femeie ddu din cap.
Sunt, i rspunse ea.
Urm o scurt tcere, timp n care ea deveni brusc nervoas,
contient de puternica senzualitate a brbatului.
Suntei mulumit de bugalou? se interes ea ca s zic ceva.
Aproximativ. Clana unei ui era gata s cad, dar am fixat-o
eu. Robinetul de la chiuvet curge, trebuie s se ocupe cineva de el
fr ntrziere. Dac nu, factura la ap va fi destul de ncrcat.
Trebuie s fii mai atent la asemenea amnunte<
Critica o scoase din srite pe Pam.
Gus o s-l repare mine diminea, l anun ea pe un ton rece.
Apoi se ridic brusc.
Suntei prea susceptibil, remarc el.
Se ridic la rndul lui i o studie cu atenie.
N-a fost un repro. Voiam doar s v fac s nelegei c, dac
dorii s pstrai buna reputaie a acestui loc, este important s v
artai vigilent chiar i n privina mruniurilor.
Mulumesc de sfat, replic ea rspicat.
17

Se gndea la bietul Gus, ocupat pn peste cap cu lucrul, i totui


nu se plngea niciodat fiindc tia c ea nu-i poate permite s
apeleze la altcineva.
M ntrebam cum de am reuit s supravieuiesc pn acum
fr dumneavoastr! ncheie ea ironic.
Sunt ncntat c v-am fost de folos, replic Marsh zmbindu-i
cu gura pn la urechi. S tii c avei nite ochi cu adevrat
splendizi cnd suntei furioas. Un albastru electric.Zu c-mi vine
s v enervez intenionat, numai ca s-i vd aruncnd scntei.
Pam se crisp.
Suntei brbatul cel mai exasperant pe care l-am ntlnit
vreodat, declar ea cu o voce tremurnd de furie. Dac v hotri
s plecai mine ntr-o alt staiune balnear, a fi ncntat s m
ocup de rezervrile necesare.
Nu, mulumesc, replic el cu un aer nepstor. mi place aici,
n ciuda micilor inconveniente.
Ochii lui ntunecai ncepur s sclipeasc ironic.
Cu att mai mult cu ct am certitudinea c nici un alt complex
nu-mi ofer genul de avantaj pe care l-am descoperit aici, continu
el privind-o ntr-un fel care nu lsa nici un dubiu asupra
semnificaiei vorbelor sale.
Pam strnse furioas din pumni. Trebui s fac un efort
considerabil ca s nu-l plmuiasc.
V facei iluzii, domnule Franklin, i spuse ea cu rceal, dac
v imaginai c vei obine i altceva n afar de ceea ce este nscris
n brour.
i ntoarse spatele i se ndeprt cu demnitate, abia stpninduse s n-o ia la fug. Era prea mndr ca s-i arate acestui strin ct
de mult o tulbur prezena lui.

18

Capitolul 2
Soarele se ridicase sus pe cer i cldura era nbuitoare, dei
btea o briz uoar.
Marsh plecase n zori la pescuit i era mulumit de ce
prinsese.Patru peti mari, multicolori strluceau n fundul gleii, n
mijlocul plevutii.
i terse fruntea de sudoare i ddu drumul la motor. n curnd,
aluneca rapid pe suprafaa apei. Era obosit, dar ncntat.Trecuse o
groaz de timp de cnd nu mai profitase de bucuriile simple ale
naturii. Cel puin doi ani. Lucrase att de mult nct neglijase
sportul. Astzi i ddea seama ce pierduse.Clipocitul valurilor care
se loveau de coca vasului i procura o nebnuit plcere i linitea
era binefctoare.
i leg vasul de dig i se ndrept cu pas hotrt spre un hangar
de lemn. i era sete dar mai important era s curee ceea ce prinsese.
n timp ce-i fcea de lucru cu petele, un individ cu prul alb, la
vreo aizeci de ani, se opri lng el.
Bun ziua, i spuse acesta cu un aer amabil. Se pare c ai avut
o zi bun.
Aa e, l aprob Marsh. Problema e c n-o s reuesc niciodat
s mnnc singur tot petele sta. Vrei s m ajutai?
Nu, v mulumesc, i rspunse politicos interlocutorul su.
Soia mea i cu mine abia reuim s dm gata ceea ce avem.
Congelatorul nostru e plin, fiindc dac nu m duc eu pe mare,
clieni ca dumneavoastr se ofer s ne aprovizioneze!
19

i zmbi lui Marsh, nainte s continue:


Eu sunt Gus Emery. M ocup de ntreinerea acestor locuri.
Voiam s v anun c am reparat robinetul care curgea n bungaloul
dumneavoastr.
Mulumesc, i rspunse Marsh.
Cura cu ndemnare petele, tindu-l n buci egale.
Presupun c nu omai, remarc Marsh.
Exact. Mai ales dup moartea lui Bob Nye, acum doi ani.El era
proprietarul i mpreun reueam s meninem staiunea n perfect
stare. Din pcate astzi am rmas singur s fac nite lucruri, care
uneori mi depesc puterile. Pam ine perfect socotelile i se ocup
de magazin. n schimb nu poi s-i ceri nici ei nici Zelmei s
metereasc tot felul de lucruri.
n faa aerului ntrebtor al lui Marsh, el continu:
Zelma e soia mea. Ea face curat prin bungalouri i o ajut pe
Pam la magazin.
Pam e mama lui Scotty, nu-i aa?
Da. Pamela Norris. Ea este nepoata lui Bob Nye. El fiind
celibatar, i-a lsat ei motenire satul de vacan.
Btrnul oft din adncul pieptului.
Pam muncete din greu, dar nu reuete totui s rezolve toate
problemele, continu el. Zelma i cu mine o ajutm ct putem, dar
cteodat nu e de ajuns. Ar avea nevoie de nite salariai tineri i
puternici. Din nefericire, nu-i poate permite s-i angajeze.
Hmm< i soul ei? nu se putu abine Mash s-l ntrebe.
A avut un accident mortal cnd Scotty era nc bebelu.
neleg, spuse gnditor Marsh, bgnd la cap informaia.
O u se trnti, anunnd sosirea lui Scotty.
Salut! i spuse el vesel. Cum te simi, Marsh?
Bine, i rspunse acesta. Ai vzut ce-am pescuit?
Scotty scoase un uierat admirativ.
20

Cred c v prsesc, i anun Gus. Mai am de tuns peluza i


vreau s termin nainte de cderea nopii.
Sunt bucuros c am stat de vorb, declar Marsh.
i eu.
Btrnul i atinse cozorocul caschetei cu vrful degetelor i se
ndeprt.
Sunt sigur c tatl meu ar fi prins nite peti i mai mari.Era
foarte ndemnatic, l anun plin de mndrie Scotty.
Daa? l ntreb distrat Marsh.
Bieelul ddu din cap.
Avea talente n toate domeniile, l lud el. O dat, s-a dus
chiar s vneze elani n Alaska. i dai seama? Este extrem de
departe de aici.
Marsh i ascunse sursul.
Am auzit, i rspunse el.
Scotty se aplec i examin bucile de pete.
i o s reueti s mnnci singur atta pete? l ntreb el.
De fapt, aveam intenia s te invit disear la cin, mpreun cu
mama ta. Ce prere ai?
Ochii bieelului ncepur s strluceasc de bucurie.
Super! exclam el. Fug s-o anun. De altfel, e ora prnzului.Pe
curnd!
Dispru n goan, plin de entuziasm. Marsh nu era totui att de
optimist, gndindu-se la reacia lui Pam. Dup felul n care se
despriser n ajun, era puin probabil ca ea s accepte s cineze
mpreun.
*
Comisionarul tocmai terminase de crat lzile cu buturi n
magazin, cnd Scotty ddu buzna nuntru.
21

Ghicete, mmico! strig el surescitat. Marsh ne invit disear


s mncm pete la el! I-am zis c ne ducem.
Cum?!
Pam era s scape din mn sticla pe care o inea. i privi nucit
fiul.
Nu-i aa c e drgu din partea lui? insist bieelul.
Mama lui nici nu ncerc mcar s-i ascund suprarea.
Cum de i-ai permis s accepi, fr s m ntrebi mai nti?
Mirat de ieirea ei, Scotty se scrpin gnditor n cap.
mi pare ru, opti el. Nu-i place?
Cum poate un copil s-i dea seama exact de problema unui
adult? se ntreb Pam, derutat o clip de intuiia luiScotty.
N-are nici o legtur cu asta, replic ea. Am treab i n-am
timp de pierdut cu clienii notri. Eu nu sunt n concediu ca ei.
Umerii lui Scotty se ncovoiar, att era de dezamgit.
Oricum trebuie s mncm, remarc el. C o facem acas la noi
sau la el, e acelai lucru.
Posibil, dar nu mergem, replic Pam cu rceal.
Se ntoarse spre rafturile ei i ncepu s aranjeze transportul de
buturi.
Dup prnz, o iei frumuel la picior i-l anuni c nu suntem
liberi, ncheie ea. Ne-am neles?
Scotty o examin cu atenie, pentru a se asigura c mama lui nu
glumete. Pru c-i nelege exact expresia, fiindc scoase un oftat
adnc.
Bine, declar el mbufnat.
Zelma i fcu apariia n acel moment, i Pam profit de ocazie
ca s schimbe subiectul.
Urc s te schimbi, i porunci ea. Vin i eu ntr-o clip.
Bine.
22

Bieelul dispru repede ca fulgerul, dornic s scape de proasta


dispoziie a mamei sale.
Zelma se instal n spatele tejghelei i-i puse ochelarii pe nas cu
un gest mainal.
Oaspeii din bungaloul numrul opt ar dori s mai rmn
dou zile n plus, o anun ea. Avem loc pentru ei?
Cu condiia s-i mutm n alt parte, rspunse Pam.Fiindc
sunt aproape sigur c bungaloul lor e nchiriat chiar din seara asta.
Poi s verifici.
Zelma deschise registrul.
Ai dreptate, bombni ea. n schimb, numrul patru este liber.E
mai mic, dar o s le propun totui. E singura noastr posibilitate.
Pam ddu din cap c e de acord, apoi se ndrept spre u.
Ne vedem mai trziu, i spuse ea. M duc s mnnc.
Am auzit c o s mncai pete la cin, remarc Zelma.
Pam se opri brusc i se ntoarse spre ea.
De unde deii aceast informaie? se interes ea.
De la clientul de la numrul ase. Tocmai mi terminam treaba
acolo cnd a sosit. Mi-a spus c tu i Scotty vei mnca din petele
prins de el.
Ei bine, se nal, replic tnra femeie. El a hotrt asta
mpreun cu Scotty, fr s m consulte. N-am nici o intenie s-i
accept invitaia.
Doar n-o s refuzi s petreci nite momente plcute n
compania unui chiria att de simpatic? se minun Zelma.Greeti,
Pam. Nu iei niciodat.
N-am timp, i rspunse aceasta.
Hmm, mormi Zelma. Ai face bine s fii mai interesat de
brbai, ct mai e nc timp. Dac nu, n curnd n-o s se mai uite ei
la tine. Acum nu este cazul, dar va veni vremea cnd te vei simi
foarte singur.
23

Tnra rse forat.


Prefer s fiu singur i s nu sufr, rspunse ea. De altfel, nu
nseamn c, dac refuz invitaia domnului Franklin, nu ies cu ali
tineri. tii c m ntlnesc cu Andy Graham.
Interlocutoarea ei o privi cu un aer ironic.
Dup cte mi-a spus, se ntmpl mult mai rar dect ar vrea el,
remarc ea.
N-am timp s discut despre viaa mea amoroas, ncerc s se
eschiveze Pam. M ateapt Scotty.
N-o s ntrzii din cauza asta, fiindc nici n-ai despre ce s
discui, nu se ls Zelma.
Pam iei tulburat. Urc ncet scara care ducea n apartamentul
ei. Necazul era c Zelma avea dreptate. Pam era obligat s
recunoasc, dei fr nici un chef, c suferea cteodat din cauza
vieii sale singuratice. n acele momente, degeaba ncerca s se
conving c se schimbase mult de cnd o prsise Mike, c asta nu-i
inea deloc de cald. Poate c reuea s-i creasc bine copilul, s
conduc un sat de vacan.Totui, nu exista nimeni ca s-o ia n brae
seara n patul ei mare i gol.
i pierduse toate iluziile n privina cstoriei. A fi soie, pentru
ea nsemna s se supun continuu, s nu posede nimic, s nu aib
putere de decizie i s se sacrifice. Trebuise s se prefac adesea c e
vesel, cnd n sinea ei plngea cu lacrimi de snge. S se lase
umilit, fiindc nu avea mijloacele necesare traiului. i atunci, chiar
dac i se ntmpla uneori s invidieze un cuplu unit cum era Gus i
Zelma, chiar dac i se prea greu s se duc singur la o petrecere
dat de prieteni, chiar dac i se prea uneori c din viaa ei lipsete
ceva, era totui mult mai fericit dect fusese vreodat n cursul
scurtei sale csnicii.
Deschise furioas ua apartamentului ei. Un lucru era sigur:
niciodat nu se va mai afla ntr-o poziie de inferioritate fa de un
24

brbat. Suferise prea mult. Va accepta poate o invitaie la cin, sau la


restaurant, dar lucrurile nu vor merge n nici un caz mai departe.
*
Dup un dui un prnz substanial, Marsh se simi mai bine. Iei
pe verand i se lungi cu plcere n ezlong, ncepnd s citeasc un
roman. I se prea ciudat s constate c aprecia din nou literatura. La
spital se simea att de deprimat, nct nimic nu-l mai interesa.
Mai era nc la capitolul unu, cnd Scotty sosi cu bicicleta.
Bun! l primi Marsh. Pot s-i ofer o Coca-Cola?
Bieelul scutur din cap.
Nu pot s stau, rspunse el cu regret. Am venit doar s te
anun c n-o s venim disear la cin.
Exact cum i nchipuise, gndi Marsh.
Ce pcat! exclam el. Mama ta te-a trimis?
Scotty ddu din cap.
Mi-a spus s-i mulumesc i te roag s-o scuzi, dar are de
lucru.
neleg. Rmne pe alt dat.
Sper! replic Scotty.
Apoi, privind ntr-un col, ntreb pe un ton admirativ:
E undia ta?
Se apropie de obiect i-l atinse cu precauie.
Ce fel de momeal ai folosit?
Artificial.
i te-ai dus la ap adnc?
Cam cinci metri.
Scotty oft adnc.
Ai noroc, spuse el. N-am reuit s prind niciodat nite peti
att de frumoi.
25

De ce? se mir Marsh.


Pentru c trebuie s merg prea n larg. i mama nu m las s
iau alupa. Iar ea nu are timp s m nsoeasc. Nici Gus.
Nu vrei s vii cu mine ntr-o zi? i propuse Marsh.
Chipul bieelului se lumin.
Adevrat?
Apoi redeveni serios.
Mama mi-a interzis s-i rog ceva pe clieni, spuse el cu tristee.
Dar eu m-am oferit singur, remarc Marsh.
Chipul lui Scotty se lumin din nou.
Aa e, recunoscu el.
Dup plecarea lui, Marsh se gndi la refuzul lui Pam de a cina cu
el. Prima lui reacie fu s abandoneze partida. Era o femeie dificil
care nu-l plcea deloc.
Bineneles c i el era vinovat de atitudinea ei. O tachinase
nencetat. Nu inteniona s-i fac curte fiindc era natural, contrar
orencelor pe care le frecventa n mod obinuit, sau fiindc era att
de frumoas. n ultimul timp avusese destule complicaii n viaa lui
i nu-i mai trebuiau i altele.
Totui, perspectiva de a gti o asemenea cantitate de pete doar
pentru sine era lipsit de interes. i mncase de prea multe ori
singur, n camera lui de hotel.
Dup cteva minute se ndrepta spre magazin. Cnd ajunse
acolo, Pamela Norris era ocupat s serveasc nite clieni.Marsh
ncepu s rsfoiasc o revist, ateptnd s rmn singuri.
Cnd l vzuse intrnd n bcnie, Pam se crispase. Cu coada
ochiului, observase imediat cum e mbrcat: purta un ort bej i o
cma sport de culoare alb care i scotea n eviden statura
atletic. Profilul lui viril se distingea clar n lumina dup-amiezii.
Piciorul drept era ceva mai subire dectcel stng, probabil o urmare
26

a accidentului, i era prea palid la fa. Erau singurele semne care


atestau c trecuse printr-o grea ncercare.
Tnra i ddu seama foarte repede c Marsh nu venise s fac
nite cumprturi. Atepta pur i simplu ca magazinul s se
goleasc, pentru a-i putea vorbi n voie. Ceea ce o fcu s se simt i
mai nervoas.
n acelai timp, i era necaz c e att de emotiv. La urma urmei,
avea douzeci i opt de ani i o oarecare experien. De ce se purta
ca o adolescent timid? i de ce regreta aa, tam-nesam, c nu e
mai frumos pieptnat, atunci cnd el i ndrept ochii ntunecai
spre ea? Se gndi imediat c blugii ei erau vechi i decolorai i c
nici tricoul nu fcea mai multe parale.
Marsh se ndrept spre ea i se sprijini cu nonalan de tejghea.
Apoi i atac direct interlocutoarea:
Nu avei de lucru n seara asta, ncepu el. Probabil c v este
fric s luai dejunul cu mine.
Ea se trase napoi, ocat de modul lui de a o aborda.
Suntei nebun! exclam ea.
Adevrat?
El o privea cu intensitate.
n acest caz, acceptai-mi invitaia.
Nu vd de ce ar trebui s v dovedesc indiferent ce, rspunse
ea nroindu-se.
Pentru mine poate c trebuie. i nu numai pentru mine.
Nu neleg despre ce vorbii.
Pam lu o crp i ncepu s tearg nervoas raftul de lng ea.
Lucru perfect inutil, fiindc tersese praful peste tot n urm cu o
or.
Marshall Franklin ntinse mna i o prinse pe a ei, imobiliznd-o
ntre degetele lui. Atingerea o tulbur peste msur pe tnra
27

femeie, care se nroi ca sfecla. Dar i smulse imediat mna dintr-a


lui.
Trebuie n primul rnd s te convingi singur c nu eti la,
Pam, insist Marsh cu o voce irezistibil.
tiu c nu este cazul! exclam ea. i chiar am o mulime de
treburi pe cap.
i trecu prin minte c nu numai c nu o deranjase c-i spusese pe
nume, ci chiar i i plcuse.
Mincinoas mic, i spuse cu blndee Marsh.
Pam trase aer n piept ca s-i fac puin curaj i-l privi n ochi.
Ascult, ncepu ea ridicndu-i btioas brbia, pentru un
motiv pe care-l ignor, i place s m sci. De cnd ai sosit, n-ai
ncetat s m necjeti ba cu una, ba cu alta. E problema ta, dar asta
nu m lipsete de dreptul de a-i refuza compania. Nu te simpatizez,
dom< Marsh, i cred c lucrurile sunt clare acum.
Oare pe mine nu m placi, sau nu-i place senzaia c te atrag
la fel de mult cum m-ai vrjit tu pe mine? i-e fric de adevr?
Categoric nu, fiindc nu e adevrat.
Marsh i surse fermector, ceea ce avu darul s-o scoat din srite
pe Pam.
Atunci ar trebui s cinezi fr team cu mine, declar el.Mai
ales c fiul tu va fi de fa ca s-i poarte de grij.
La vrsta mea n-am nevoie de protecie! protest ea, jignit.
Daa?! Atunci poate c ai prefera o cin intim, singur cu
mine? o tachin el.
Categoric nu!
Acum era de-a dreptul scandalizat.
Vom fi deci trei, replic el. V atept la ora apte.
Se ridic i se ndrept spre u.
N-o s vin, se ncpn Pam.
28

Ba da! replic el convins. Fiindc altfel o s-i spun fiului tu c


mama lui e mai fricoas dect un iepure. i nu vrei asta, nu-i aa?
Nu-l amesteca pe Scotty n asta! exclam ea furioas. N-ai nici
un drept s-i povesteti prostiile astea!
Dac mi accepi invitaia, n-ai de ce te teme.
Cu un surs i un gest al minii, Marsh prsi magazinul.
*
La apte fr un sfert fix, Scotty mergea repede abia inndu-se
dup mama lui, n direcia bungaloului lui MarshallFranklin.
Cum se face de te-ai rzgndit? o ntreb bieelul.Credeam c
ai treab.
Invitaia lui mi permite s nu mai prepar eu cina, rspunse ea
cu dezinvoltur. i de altfel, ai fi fost dezamgit s ratezi seara asta.
Mi se pare c-l placi foarte mult pe MarshallFranklin.
Oh,da! rspunse putiul entuziasmat. Mi-a promis c m ia cu
el la pescuit. i s tii c nu l-am rugat eu! Mmico, mi dai voie s
m duc?
Ochii lui erau att de rugtori, nct Pam nu avu inima s-l
dezamgeasc.
O s vedem, replic ea pentru a nu se angaja ntr-un mod
definitiv.
Cnd ajunser lng bungaloul lui Marsh, un miros apetisant le
gdil nrile. Scotty fugi spre u.
Suntem aici! strig el, deschiznd-o.
Marsh apru imediat, mbrcat n pantaloni negri i o cma
alb cu mneci scurte. i puse i un or. Ochii lui i ntlnir n
treact pe ai lui Pam, nainte s se opreasc asupra bieelului.
Bun seara, spuse el zmbind. V rog s m iertai, dar trebuie
s ntorc petele.
29

Fr nici un chef, Pam i urm fiul n bungalou.


n timp ce Marsh i vedea de treab n buctrie, ea rmase
tcut. Cnd termin, se ntoarse n camer. O privi lung iPam
putu citi admiraia n ochii lui ntunecai. Apucase s se spele pe
cap, se fardase puin i mbrcase o rochie de mtase albastr care se
mula pe trupul ei frumos.
Eti ncnttoare, opti el.
Mulumesc.
Tnra femeie ncerc s-i stpneasc tulburarea. De ce oare
prezena acestui strin avea un asemenea efect asupra ei?
Ce vrei s bei? o ntreb el. Un cocteil?
Da.
Marsh l pregti, nainte s se ntoarc n buctrie ca s se ocupe
de cin. Ca garnitur la pete fiersese nite cartofi n coaj, ca s se
pstreze calzi. Dup ce-l servi cu un suc de fructe pe Scotty, se
instalar toi trei la masa de pe verand.
O briz blnd ncreea suprafaa apei. Puteau zri pescari care-i
legau brcile de ponton. n timp ce Marsh i Scottyfceau
pronosticuri asupra campionatului de base-ball, Pam simi c se
destinde. Alcoolul ncepuse s-i fac efectul i-i uit grijile.
Chiar ai ncercat s intri n echipa naional? l ntrebScotty
nespus de interesat.
Da. Din nefericire, mi-am rupt degetul mare la antrenament i
asta m-a scos din curs. Aa c m-am decis s m duc la drept.
N-ai avut noroc, i spuse putiul, sincer suprat pentru noul
lui prieten.
Marsh i zmbi.
Nu sunt chiar aa de sigur, i rspunse el. Meseria mea m
satisface pe deplin.
i izbucni brusc n rs.
30

Dar vd c pentru tine nici nu ncape comparaie! exclam el


amuzat.
Dar ai cunoscut juctori celebri? insist Scotty.
Marsh cit cteva nume. Pam nu se putu mpiedica s zmbeasc
vznd bucuria fiului ei. l mnca din ochi pe Marsh.Dup un timp,
cnd acesta i explica lui Scotty cum trebuie s lanseze corect
mingea, un val de recunotin cuprinse inima tinerei femei. Nu se
ntmpla prea des ca un brbat s-i dea atta atenie biatului ei. i
se gndi atunci c el nu avea un model masculin n viaa lui, cu
excepia lui Gus i a lui Bob, nainte de moarte. Iar acetia erau n
vrst, fiind mai degrab nite bunici pentru el.
Tresri cnd i ddu seama ce nsemnau asemenea
gnduri.Marsh se purta nemaipomenit cu Scotty i sta era un
adevrat noroc pentru el. Totui, asta o fcea pe Pam s nu se simt
prea n largul ei.
M tem c mama ta se plictisete de moarte, remarcMarsh.
Sunt sigur c sportul n-o pasioneaz.
Se ntoarse spre ea i cldura privirii lui fcu s se topeasc
animozitatea lui Pam.
Sunt mulumit c Scotty a gsit n sfrit un interlocutor
priceput n acest domeniu, replic ea pe dat. Gus i cu mine nu
suntem deloc la curent cu astfel de nouti.
Ar trebui totui s discutm asemenea lucruri n zilele cnd
vom fi singuri, o ntoarse cu iretenie Marsh. Asta mi reamintete
c trebuie s-i cer permisiunea s-l iau pe Scotty cu mine mine
diminea la pescuit.
Ei bine< ezit Pam.
Te rog, mmico! o implor putiul.
Eti sigur c doreti asta? insist ea privindu-l pe Marsh drept
n ochi.
31

La urma urmei era un client care pltea i nu voia s-l ncurce cu


un bieel nebunatic.
Absolut! i rspunse el. M simt bine n compania lui.
n acest caz< de acord, rosti Pam cu o urm de ezitare n voce.
Nu-i putea refuza lui Scotty o asemenea plcere. n mod obinuit,
bieelul era obligat s rmn pe dig, fiindc era prea mic s plece
cu alupa fr s fie nsoit de un adult.
Ura! url putiul. Formidabil!
Intrar n bungalou i se aezar la mas. Cina fu simpl dar
delicioas. Scotty i povesti lui Marsh cum dusese la coal un arpe
de ap, cu care terorizase profesorul i ntreaga clas. Pe urm
fusese rndul lui Marsh s-i povesteasc trsnile fcute pe vremea
cnd avea vrsta lui Scotty.
Dup cin, Scotty decise c sttuse destul de vorb cu cei mari.
Pot s m duc s m joc cu noii venii? o ntreb pe mama lui.
Le-am promis s le art cetuia mea.
De acord, accept Pam. Cu condiia s te ntorci acas nainte
de cderea nopii.
Nu, te ntorci aici, interveni Marsh. Mama ta te va atepta la
mine.
Perfect.
nainte ca Pam s mai fi putut scoate vreo vorb, Scotty se fcuse
nevzut. Ea se ntoarse furioas spre Marsh.
Cu ce drept i permii s schimbi programul pe care i l-am
fcut eu lui Scotty? tun ea.
Marsh ridic din umeri cu indiferen.
Nu voiam s-i sap autoritatea, replic el. Pur i simplu mi se
pare mai logic s se ntoarc la mine, fiindc tu vei fi nc aici.
Nu aveam intenia s rmn att de mult, protest Pam.Mai
am o groaz de treburi de terminat n seara asta.
32

Baliverne! Mama ta nu te-a nvat c nu e politicos s pleci


imediat dup mas? i de altfel, trebuie s te destinzi puin. Eti
extrem de nervoas. Mai trebuie s te i distrezi din cnd n cnd,
cred c tii asta.
N-am timp. Trebuie s-mi ctig existena. i nu numai pe a
mea ci i a copilului meu. Asta are prioritate fa de distracii.
Dar cine va avea grij de el dac te mbolnveti?Ascult-m,
apreciaz acest moment de odihn. M duc s pregtesc cafeaua.
Pam se ls convins, fiindc n fond asta i dorea acum: s mai
uite puin de griji. Marsh o instal ntr-un fotoliu i strnsemasa.
Refuz s fie ajutat i reveni n curnd cu o tav i dou ceti. Ieir
pe teras i-i bur cafeaua n tcere. Un arbore se desena pe cer n
lumina amurgului.
Gus mi-a spus c-i creti singur copilul, rosti n cele din
urm Marsh. Nu e deloc uor.
Aa e.
l privi pe furi.
i sunt recunosctoare c l-ai invitat pe Scotty pe ziua de
mine, continu ea. Sper c nu vei regreta.
Nu-i face griji. mi place tovria lui. mi amintete de anii
copilriei mele, chiar dac energia mea nu o egala nici pe departe pe
a lui!
Pam izbucni n rs.
Cteodat obosesc numai cnd l vd cum se agit, declar ea.
Ai copii?
Marsh cltin din cap i-i ntinse braul pe sptarul bncii pe
care erau aezai.
N-am avut norocul sta, rspunse el. Am fost cstorit, dar n-a
inut. Presupun c a fost mai bine c n-am avut un copil, avnd n
vedere c n cele din urm am divorat.
Poate, replic Pam cu un aer mohort.
33

Ce vrst avea Scotty cnd i-a murit soul?


Unsprezece luni.
ngrozitor.
Vocea lui era plin de simpatie.
Ce pcat c n-a trit s-i vad fiul crescnd. Astzi ar fi fost
mndru de el.
Pam nu-i rspunse. La ce bun s-i mrturiseasc faptul cMike
nu-i dorise niciodat un copil i c nici mcar nu fusese interesat s
vad cu cine semna Scotty?
Ca i cum simise c ea nu avea chef s vorbeasc despre acest
subiect dureros, Marsh schimb tema discuiei.
i place s conduci o staiune balnear? o ntreb el.
Tnra oft.
Sunt suiuri i coboruri, replic ea. Evident c pentruScotty
este locul ideal. Aici nu avem de-a face cu problemele marilor orae.
Bineneles c vara este foarte aglomerat. n schimb iarna am
avantajul s m pot ocupa de Scotty i de mine, fiindc am timp
berechet. Cteodat avantajele oraului mi lipsesc: teatru,
cinematograf, magazine. Am crescut laChicago i la nceput mi-a
venit greu s m adaptez n acest loc.
Te duci cteodat la New Orleans?
Am fost o dat sau de dou ori. Ai locuit ntotdeauna acolo?
De fapt eu locuiesc la periferie, n zona Metarie. Tatl meu are
acolo o agenie de asigurri i mama e nvtoare.
Amndoi prinii mei sunt mori, remarc trist Pam. De cnd
a pierit i unchiul meu, Scotty e toat familia mea. Eram singurul
copil la prini, ca i mama. Bob era unicul frate al tatei i nu s-a
cstorit niciodat.
Ciudat, spuse cu blndee Marsh, cum unele persoane rmn
aproape singure pe lume, n timp ce altele au o droaie de rude. Eu
34

am trei frai, trei cumnate, apte nepoi i nepoate i atia unchi i


mtui nct le-am pierdut i numrul.
Ai noroc.
Aa crezi?
i Marsh izbucni n rs.
Se vede c n-ai tone de cadouri de cumprat pentruCrciun i
aniversri! spuse el vesel.
Pam surse.
N-am vzut lucrurile din acest unghi, rspunse ea amuzat.
Portofelul tu se bucur de toat simpatia mea.
Privirile li se ntlnir i tcur brusc. Timp de o clip, un fel de
magie i nvlui i-i inu sub farmecul ei.
mi placi, Pamela Norris, declar n cele din urm Marsh cu o
voce nbuit.
i tu mie, replic ea cu spontaneitate.
El i nconjur umerii cu braul i o trase spre sine. Buzele lui se
lipir cu duioie de gura lui Pam.
Srutul lui era ameitor, uor i mngietor. i ridic apoi capul
i privirea lui cenuie se cufund ntr-a ei.
Tulburat, Pam fcu ochii mari i rmase tcut. Era fascinat de
gura senzual a lui Marsh, de magnetismul care se degaja din
trsturile lui virile. O strnse la piept i ea i ncolci braele n
jurul gtului lui, cu un gest plin de naturalee.
De data asta el o srut cu totul diferit, cu o intensitate
surprinztoare. Simurile lui Pam se aprinser imediat. Uit de
restul lumii i se abandon mbririi lui. Era minunat s fie din
nou n braele unui brbat. Inimile lor bteau la unison, ntr-un ritm
nebunesc.
Gfiau cnd se desprir n cele din urm.
Pam< opti Marsh, nu-mi nchipuiam<
35

Nu-i putu termina fraza. Nite strigte voioase de copii se fcur


auzite din ntuneric. Pam se ndeprt brusc de cel care o
mbriase cu atta patim i ncerc s-i repun prul n ordine.
Scotty i fcu apariia n compania noilor lui tovari de joac.
Pam era ngrozit c se purtase astfel cu un strin. El prea c se
simte n largul lui, dar ea era nervoas i-i evita privirea.
Cnd anun cu o voce ncordat c era timpul s plece acas,
Marsh o privi uimit.
Chiar trebuie? ntreb el cu un aer dezamgit. E nc devreme.
Da, rspunse ea foarte repede. Cina a fost delicioas i-i
mulumesc. Scotty, ia-i rmas-bun de la prietenii ti, fiindc plecm
acas. Dac vrei s te duci mine la pescuit cu Marsh, trebuie s te
trezeti cu noaptea-n cap. Deci ai nevoie de o noapte bun de somn.
n timp ce Scotty se executa, Marsh i opti la ureche:
i tu?
Ea tresri.
Nu neleg, mormi ncurcat.
O s reueti s dormi?
O lumini maliioas i strlucea n ochi.
Eu tiu c pentru mine va fi imposibil, dup tot ce s-a petrecut,
continu el. Mai ales cnd m gndesc ce nu s-a petrecut!
Pam se nroi.
Taci din gura! i uier ea printre dini ca s n-o audScotty.
Fiul meu ar putea s-i surprind aluziile.
Ei i? Poate c ne-a i vzut srutndu-ne, rspunseMarsh.
Dup cte tiu eu, nu e o crim, nu-i aa?
n ceea ce te privete, da! exclam ea. M ntreb ce m-o fi
apucat. Ceea ce s-a ntmplat a fost o greeal. Noapte bun!
Ea i ntoarse spatele i se ndeprt.
Noapte bun, scumpa mea, spuse el cu tandree. i vise
plcute.
36

Capitolul 3
Abia se iviser zorii dnd cerului o culoare lptoas, cndMarsh
i puse sacoa lng dig i se ndrept spre magazin. n tcerea
dimineii nu se auzea dect scrnetul pietriului sub paii lui.
Ajuns la destinaie, urc scara i sun. n acelai moment, soarele
i fcea apariia i o raz aurie se juc pe suprafaa apei. Va fi o zi
frumoas.
Dup cteva clipe, Pam i deschise ua. Oferea un tablou
ncnttor n neglijeul ei de mtase galben-pal. Rotunjimile snilor
se ghiceau sub materialul subire, nu era machiat, dar prul bogat
i aureola chipul frumos. Marsh abia se abinu s n-o ia n brae i so strng la piept. i atinse totui buzele cu o srutare uoar.
Cnd se ndeprt, observ cu plcere c ea se nroise, prnd
extrem de ncurcat.
Bun, i opti el. Ai dormit bine? Visele i-au fost plcute?
Nu te privete, replic ea pe un ton care se voia distant.
Ochii lui Marsh ncepur s strluceasc maliios.
Vrei s i le povestesc pe ale mele? i propuse el. Ai fost
prezent n toate.
Nu m intereseaz absolut deloc, i rspunse ea cu rceal.
Pam arunc o privire peste umrul lui i Marsh nelese c se
temea s nu fie auzit de Scotty.
Fiul meu nu i-a terminat nc micul dejun, l anun ea cu o
politee forat. Intr i ateapt-l, te rog.
37

Marsh ptrunse n apartament plin de curiozitate. Era decorat


simplu, dar prea confortabil. Mobilele erau din lemn de pin i
tapieria era de un galben auriu. Pe unul din perei se afla o etajer
plin de cri i discuri. n coluri, dou boxe.Ceva mai ncolo
televizorul, apoi un birou pe care erau aezate manualele i caietul.
ncperea era curat i ordonat.
Pot s-i ofer o ceac de cafea? l ntreb Pam.
A bea cu plcere una.
O urm n buctrie, unde Scotty termina o tartin. Marsh se
aez n faa lui, prnd c se simte ca acas.
Sunt gata de plecare, l anun putiul.
nti trebuie s termini de mncat, i atrase Marsh atenia cu
un surs. Vei avea nevoie de for ca s poi trage afar petii mari
pe care o s-i prindem astzi!
Cu o mutr nveselit, Scotty muc hotrt dintr-o bucat de
pine cu unt. Pam aez o ceac aburind n faa lui Marsh.
Cam pe la ce or crezi c v ntoarcei? se interes ea.
n jur de prnz. Am fcut nite sandviuri, n caz c ni se face
foame. Cred c o s fim frni de oboseal!
Eu nu! exclam Scotty. O zi petrecut pe mare nu m sperie!
Pe mine da! replic vesel Marsh. Nu mai am nici vrsta nici
sntatea ta, din pcate! Cnd soarele va ncepe s ard prea
puternic,voi fi mulumit s regsesc rcoarea bungaloului meu.
Se ntoarse spre Pam.
Biatul tu are un colac de salvare? o ntreb el.
Ea ddu din cap.
E n hangar, i rspunse Scotty n locul ei.
Apoi se terse la gur cu dosul minii i se ridic.
Hai s mergem, Marsh!
N-a putea s-mi termin cafeaua? l ntreb acesta rznd.
38

*
Toat ziua, Pam nu ncet s se gndeasc la Marsh. De ce o
tulbura att de mult prezena lui? Gndul la srutrile lui o fcea s
se simt slab, s tremure. Reaciona ca o adolescent la primul ei
srut, cnd ea era o femeie n toat firea i fusese mritat! Era o
prostie s se lase tulburat de un brbat care nici mcar nu-i plcea.
Dar n sinea ei tia, totui, c se minte singur. Cum s nu-i plac
Marsh Franklin? Era spontan, natural i din persoana lui emana
atta tandree< Bineneles c, uneori, se distra tachinnd-o. Dar
dup o clip, o lua cu blndee n brae i trezea n ea senzaii de
mult timp uitate.
i n plus se purta drgu cu Scotty.
Dup plecarea lui Mike, Pam se ntlnise cu civa tineri. Totui,
nici unul dintre ei nu-i furase somnul. Simi c i se face ruine,
aducndu-i aminte de seara precedent: rmsese mult timp
lungit n ntuneric cu ochii deschii, retrind momentele plcute
petrecute n braele lui Marsh.
Din fericire, cnd el reveni din excursie cu Scotty, ea era ocupat
cu nregistrarea noilor-venii.
Voiam doar s te anun c suntem aici, i spuse el bgnd
capul pe ua magazinului. Scotty a urcat s se spele.
Perfect, i mulumesc, replic ea. Ai prins ceva?
Marsh i surse i chipul lui se lumin. Tnra simi din nou c se
topete ca zpada la soare n faa farmecului lui viril.
Am avut noroc, i rspunse el. Dar i-am promis lui Scotty s-i
las lui plcerea s-i anune prada. Pe curnd!
i, dup ce-i fcu un semn cu mna, dispru.
Dup o jumtate de or, n timpul mesei, lui Scotty nu-i mai tcea
gura. i povesti mamei sale ntreaga zi cu lux de amnunte, se lud
c el a prins petele cel mai mare din tot ce aduseser. n ochii lui
39

totul era minunat, mai alesMarsh, nelese Pam. Entuziasmul fiului


ei prea nemrginit.
Cnd nchise magazinul seara, urc n apartamentul ei unde
ddu peste un Scotty frnt de oboseal, care csca de-i trosneau
flcile. i fcu nite ochiuri cu cartofi prjii, pe care putiul nu reui
s-i termine.
Dac nu i-e foame, i spuse ea cu duioie, te poi duce la
culcare. Eti epuizat.
Scotty i surse somnoros i se ridic.
E nc devreme, obiect el de form.
Ascult, o s-i pun televizorul portabil n faa patului. O s-l
stingi cnd o s i se fac somn.
De acord.
Dup o clip l acoperea cu ptura.
Simt nevoia s-mi dezmoresc puin picioarele, i spuse ea. O
s m duc s m plimb pe la mlatina cu rae. Nu ntrzii mult.
Scotty o aprob distrat.
O dat ajuns afar, Pam se ndrept fr voia ei spre port.Gus se
ntorsese acas i ea voia s se asigure c vasele nchiriate fuseser
bine legate de ponton.
Ambarcaiile se legnau uor n briza serii. Tnra duse n
hambar o gleat uitat afar, nainte de a se aeza la captul
digului. Se simea obosit i rcoarea serii o nviora.
Se gndea ct era de ciudat ca ea s munceasc att n aceast
staiune n care ceilali se odihneau.
Vibraiile podelei de lemn o avertizar c cineva mergea pe dig.
Se ntoarse i, vzndu-l pe Marsh care se apropia de ea, se simi
absurd de fericit.
El era mbrcat n blugi i cu o cma de cowboy cu mnecile
suflecate pn la coate. Ca i cum era lucrul cel mai natural din
lume, se aez lng ea i-i cuprinse genunchii cu braele.
40

Ce sear frumoas, nu-i aa? coment el cu indiferen.


Da. Tocmai regretam c sunt att de ocupat.
Chiar c e pcat. Ai putea s-i petreci mai mult timp cu mine.
Ce te face s crezi c aa mi voi petrece timpul liber? se mir
ea.
El zmbi ironic.
Cum o s reueti s-mi reziti? o ntreb el tachinnd-o din
nou.
Nu-i face griji din cauza asta, replic ea cu nasul pe sus.Sunt
perfect capabil.
Adevrat?
El i atinse uor obrazul cu un deget i se aplec spre ea.Buzele lui
le atinser pe ale ei i Pam nici nu se clinti. Atunci el o lu n brae i
o srut din nou.
Nu cred c am ntlnit vreo rezisten din partea ta, remarc el
cnd i ridic ochii.
Hmmm< Mai ncearc o dat, i suger ea.
El se execut, dar Pam i inu cu ncpnare gura
nchis.Marsh ncepu s-o mngie pe spate i ea nu se mai putu
lupta mult timp cu el. Se abandon n braele lui i el o strnse cu
putere. Cnd se desprir, ea gfia.
Nu e drept, ngim ea. Ai< folosit mijloace nepermise.
n dragoste, toate loviturile sunt permise, rspunse el
zmbind.
Oh, Marsh, jocul sta trebuie s nceteze! declar ea cu o voce
tremurtoare.
De ce?
Fiindc abia ne cunoatem, fiindc eti un client i o s pleci la
sfritul sejurului acas la New Orleans.
Vorbeti prea mult, replic el. i eu am chef s te srut!
Se aplec din nou spre ea, dar Pam l respinse cu putere.
41

Sunt serioas, Marsh. Aventurile fr viitor nu sunt genul


meu, i<
Fu ntrerupt de o voce vesel:
Bun, Pam!
Andy Graham se ndrepta spre ei. Prul lui blond era ciufulit din
cauza brizei. Era nalt i subire i, chiar dac nu era o frumusee,
avea un fizic plcut. Pam ieise de cteva ori cu el n cursul
ultimelor ase luni.
Tnra se ridic brusc i Marsh o imit. Cnd Andy ajunse lng
ei, ea le fcu cunotin celor doi brbai. Acetia se salutar
politicos, dar ea simi totui o und de animozitate trecnd de la
unul la cellalt.
Ce te aduce aici n seara asta, Andy? l ntreb ea.
Le-am promis lui Gus i Zelmei s le aduc nite uie pentru
dulapurile din buctria lor, i explic el.
O s fie ncntai.
Pam se ntoarse apoi spre Marsh.
Vor s refac n ntregime buctria, preciz ea. Andy are un
magazin de mobil la Many.
neleg, rosti el cu un aer ncordat.
Conversaia rmase n acest punct. Andy l privea pe Marsh ca i
cum spera ca el s dispar pe loc, iar acesta din urmsemna cu o
statuie de lemn. Pam se ntreb cum va iei din aceast situaie
ncurcat.
Marsh e unul dintre clienii notri, i se adres ea lui
Andy.Astzi l-a dus pe Scotty la pescuit.
Drgu, remarc Andy laconic.
Hmm< Cum se simte mama ta? se interes Pam, creia nu-i
mai venea n cap nici un subiect de conversaie.
Ceva mai bine. Ascult, trebuie s plec. Nu vrei s m nsoeti
pn la camion?
42

Cu plcere, interveni Marsh, prefcndu-se c n-a priceput c


invitaia respectiv nu-i fusese adresat lui. E n drum spre
bungaloul meu, unde vom bea cafeaua pe care i-am promis-o, Pam.
Aceasta l privi pe furi. Nici nu fusese vorba de aa ceva!i
atunci i ddu seama c Marsh era hotrt s n-o lase singur cu
Andy. Un val de mnie o cuprinse, dar se stpni.Doar nu era s
provoace un scandal. Totui, era decis s nu lase lucrurile aa. O
s-i arate ea!
Foarte bine, spuse ea pe un ton mieros.
Marsh nelese c ea i prinsese jocul. Cei trei se puser n
micare. Andy prea nemulumit i mergea ncet, spernd cMarsh
le-o va lua nainte. Cnd vzu c stratagema lui dduse gre,
acceler pasul. Marsh nconjur atunci umerii lui Pam cu braul i
ncepu s chioapete dinadins. Juca teatru, fiindcPam tia c el nu
avusese niciodat nevoie de crje de cnd sosise n satul de vacan
i c era perfect capabil s se descurce fr ea.
Cnd Andy se ntoarse spre ei, Marsh i zmbi cu un aer dezolat.
Iart-m, te rog, i spuse el, dar am avut un accident de main
i-mi mai trag nc piciorul.
Andy bombni ceva i se opri ca s-i atepte. n cele din urm, cu
viteza unui melc, ajunser lng camion. Marsh se sprijini de el, n
timp ce Pam i ddea braul la o parte de pe umerii ei.
i mulumesc pentru vizit, i spuse ea lui Andy. Revino cnd
doreti.
De fapt, i rspunse el, voiam s te ntreb dac accepi s m
nsoeti la discotec vineri seara<
Ei bine<
Ce pcat! o ntrerupse Marsh. Mi-a promis deja mie c ieim n
aceeai sear. Mergem s cinm n ora.
Pam fu att de consternat nct nu reui s scoat nici o vorb.
neleg, replic sec Andy. Rmne pe alt dat<
43

mi< mi pare ru, Andy, ngim Pam. Ascult, dac ai veni


la cin, mari seara la ora apte?
i arunc o privire provocatoare lui Marsh. Dac mai avea i
acum ceva de spus, o s-l omoare pe loc.
E o idee bun, spuse Andy cu o voce mai vesel. n acest caz,
pe curnd!
Se urc la volan i demar, fr nici un cuvnt pentru rivalul lui.
Imediat ce ajunse destul de departe, Pam explod<
Cu ce drept te amesteci n viaa mea? tun ea.
Marsh surse suav.
Dar a mers, nu-i aa? remarc el, neprnd s se simt n
vreun fel vinovat. Scopul scuz mijloacele, nu tiai asta? Hai, vino s
bei o cafea cu mine.
Nici nu-mi trece prin minte! M duc la mine acas.
i ntoarse spatele i se ndeprt rapid.
Nu uita de vineri! i strig Marsh. Fiindc tot ne ducem
laNatchitoches, mi-ar plcea s-i facem o vizit unui fost coleg de
universitate. Plecm pe la dou.
Tnra l privi cu ochii strlucind de mnie.
Eti nebun! exclam ea. N-am de gnd s merg nicieri cu un
mincinos ca tine.
*
Urmtoarele ore i se vor prea n mod sigur foarte lungi dac
refuzi s-mi vorbeti, remarc Marsh.
Metodele tale sunt absolut deplorabile, i rspunse cu rceal
Pam.
Marsh prsi oseaua ca s intre pe autostrad.
Hai! spuse el vesel. Ce lucru ngrozitor am fcut? Vreau doar
s te distrez puin i s-i ofer o mas bun.
44

Hmm! M mir c mai poi s i mnnci, dup toate


minciunile pe care le-ai nirat!
Tovarul ei de drum i adres un surs fermector.
Le-am explicat doar lui Gus i Zelmei c te duc laNachitoches
pentru cumprturi, replic el.
i ai mai adugat pe urm, c o s mergem la restaurant i c o
s ne ntoarcem trziu. Ai avut chiar tupeul s le ceri s aib grij de
Scotty! termin ea n culmea indignrii.
Ceea ce n-a prut s-i deranjeze deloc, replic Marsh
imperturbabil. i n plus, i-am promis lui Gus s-i aduc tapetul pe
care l-a comandat i s schimb pantofii Zelmei. Aa c i-am scutit de
un drum n ora.
Eti imposibil, oft Pam.
l evitase cu grij dup vizita lui Andy. i pe urm, pe
neateptate, Zelma i spusese ct de bucuroas e c o s se mai
distreze i ea puin ieind cu Marsh. Fiindc avocatul aranjase deja
cu Gus s aib grij de Scotty. Pam rmsese mut destupefacie.
Era pur i simplu indignat c Marsh pune lucrurile la cale fr
tirea ei, mai ales c vzuse c ea nu are nici un chef s-l ntlneasc.
i totui, acum era n maina lui. Gus i Zelma aveau aerul unor
prini fericii, fiindc ea atrsese atenia unui brbatatt de bine.
Te place foarte mult, remarcase Gus cu o mutr ncntat.Ai
noroc, Pam. Are o situaie bun, e simpatic i Scotty l place, ceea ce
nu-i deloc de neglijat.
i ce dac? gndi iritat tnra femeie. Gus i nchipuie c Marsh
o va cere n cstorie la sfritul serii? Dar nu vrusese s-i
dezamgeasc vechii prieteni i pe fiul ei, care era bucuros c mama
lui l simpatizeaz n sfrit pe prietenul lui mai mare. Aa c
tcuse, consumndu-se n tcere.

45

Eti fermectoare, opti Marsh, amintindu-i astfel c se afl


alturi de ea. Rochia e asortat cu culoarea ochilor ti i d pielii tale
o strlucire de aur pur.
Pam nu-i rspunse. Fr voia ei, rezistena i slbea. Marsh tia
cum s-o ia i magnetismul lui aciona, n ciuda mpotrivirii ei.
Brbatul simi c se afl pe calea cea bun. Se mira totui de
atracia pe care o exercita Pam asupra lui. Era frumoas, bineneles,
dar el cunoscuse frumusei clasice, aproape de perfeciune. Dar
aveau ele ochii att de albatri? i un profil att de delicat, cu un
nsuc crn?
Un lucru era sigur: nici una din cuceririle lui nu era att de fragil
i totodat att de hotrt. Pam era i experimentat i teribil de
vulnerabil. Simea nevoia s-o cunoasc mai bine, s neleag de ce
avea o expresie att de trist, ochii acetia de cprioar rnit, atunci
cnd se credea neobservat.
M ieri? o ntreb el cu spontaneitate.
Trebuie, replic ea pe un ton mbufnat.
i zmbir, i Marsh ridic o clip mna de pe volan ca s-o
strng n fug pe a ei.
Formidabil, spuse el cu blndee. Acum, bucur-te de aceast
zi minunat: soarele strlucete, natura e splendid.Nu eti fericit
s profii de ea?
Ba da, aa e, recunoscu ea.
Natchitoches, despre care legenda spunea c este traducerea
indian a Apelor de Chinquapin, era numit astfel fiindc era teritoriul
unui trib strvechi, instalat din vremuri imemoriale n Louisiana.
ntemeiat n 1714 pe Rul Rou, ncepuse prin a fi un mare centru
comercial, graie siturii sale privilegiate. Mult mai trziu, cursul
principal al fluviului fusese deviat, prin ora rmnnd doar un bra
secundar.Importana lui avusese de suferit, dei i pstrase intact
farmecul iniial.
46

Marsh coti n curnd pe strada Jefferson, pe malul apei.Acolo


urmele trecutului erau mult mai vizibile: reedine mari de culoare
alb, cu grinzi de lemn tiate manual de ctre sclavi, apreau printre
magnolii i arbori seculari. CasaPrudhomme-Rouquier, construit
nainte de 1800, se detaa pe verdele peluzelor. Oamenii de prin
partea locului susineau cu mndrie c era cea mai veche locuin
din StateleUnite.
Mai departe, pe Front Street, bncile de fier forjat preau c sunt
parte integrant a balcoanelor din acelai material, o reminiscen a
cartierelor franceze din NewOrleans.
O s m plimb pe malul apei, spuse Pam cnd Marsh parc
maina.
De ce? se mir el. Nu vrei s-mi ntlneti prietenul?
O s ncepei s depnai amintiri i o s m simt n plus, i
rspunse ea zmbind. Nu-i face probleme pentru mine, fiindc mi
place foarte mult s m plimb.
Nu avu totui mult de ateptat, fiindc Marsh reveni curnd
alturi de ea.
Gene lipsete, i explic el. Pn sptmna urmtoare, dup
cum spune secretara lui.
Ce pcat! exclam tnra femeie.
Dar Marsh ridic din umeri.
Nici o problem, afirm el. O s revin, fiindc nu e prea
departe. i propun pentru nceput s facem cumprturile pentru
Gus i Zelma. Dup ce o s scpm de grija asta, mergem pe o teras
s bem un pahar.
*
Cnd sosir n apartamentul lui Pam, trecuse de miezul nopii.
Literalmente se prbueau sub povara cumprturilor.
47

n plus fa de ce aduceau pentru familia Emery, Marsh, n ciuda


protestelor lui Pam, achiziionase o mnu, o minge i o bt de
base-ball pentru Scotty i-i oferise un enorm buchet de trandafiri roz
tovarei lui de drum.
Se regalaser cu fructe de mare ntr-un restaurant pitoresc, apoi
se duseser s danseze. Pam era obosit, dar ncntat.
Sincer i spun, zise ea punnd pachetele pe birou i pe covor,
de mult timp nu m-am mai distrat aa de bine.
mi pare bine s aud aa ceva! rosti Marsh.
O lu n brae i-i cufund privirea cenuie n ochii lui Pam.
i pentru mine a fost o sear minunat, i opti el. Fiindc am
fost mpreun cu tine.
Gurile lor se ntlnir i o senzaie plcut o nvlui pe
Pam.Marsh o trase spre canapea i ncepu s-o srute pasional.
Cnd i strecur mna sub rochia ei i-i cuprinse cu delicatee
snul drept, Pam scoase un suspin de mulumire. tia c acum nu
dorete dect un singur lucru: ca aceste clipe minunate s nu se mai
sfreasc niciodat.
Marsh i atinse cu buzele lui fierbini gtul, apoi cobor spre
piept. Cnd deschise fermoarul, rochia alunec pe jos
transformndu-se n corola unei flori.
Ce frumoas eti! opti el scondu-i sutienul.
Cuprinse cu buzele sfrcul roz al unui sn i-l mngie cu vrful
limbii. Pam tremura din cap pn-n picioare. Valuri de dorin
urcau n ea, fcnd-o s geam de plcere. Trecuse att de mult timp
de cnd un brbat n-o mai dezbrcase, plin de dorin. Trupul ei
nflorea ca un trandafir sub picturile de ploaie.
ncet, cu o mn expert, el i mngie pielea catifelat pn cnd
dorina o fcu s gfie n braele lui. Apoi o culc pe perne i se
lungi lng ea. n ochii lui era o infinit tandree cnd o privi. O
srut ndelung i Pam i ddu seama ct de mult o dorea. Degetele
48

lui i mngiar apoi partea interioar a coapselor, n locul unde


pielea este mai sensibil, i ea i ndeprt picioarele, ca pentru a-l
asigura de consimmntul ei.
Totui, cnd el ncerc s-i scoat bikinii, Pam se crisp brusc. Ce
era pe cale s fac?
Nu! exclam ea mpingndu-l ngrozit. Oh, Marsh, te implor,
trebuie s ne oprim aici.
El o privi fr s neleag i-i srut cu dragoste buzele.
nspimntat, aflat nc sub puterea senzaiilor pe care el tiuse
s le trezeasc n ea, Pam ncerc s se degajeze.
Te implor, rosti ea cu o voce tremurtoare. Oh, Marsh, e
imposibil.
De ce? se mir el. Vd c m doreti la fel de mult cum te
doresc i eu. De ce i-e fric? i promit c te vei simi bine.
Disperat, ea l mpinse cu toat puterea. Cum s-i explice ce
simea ea? Nu-i putea mrturisi c lupta contra ei nsi, pentru c,
dac i ceda, risca s sufere din nou. i niciodat nu se va mai afla la
bunul plac al unui brbat. Fusese att de nefericit. Se jurase c nu
va mai lsa pe nimeni s-i domine sentimentele i emoiile. tia c nar putea s supravieuiasc unui nou eec.
mi pare ru, i rspunse ea gata s izbucneasc n plns.N-ar
fi trebuit s m las antrenat att de departe.
Marsh se ridic brusc i ea putu citi n ochii lui c era rnit.
M-am nelat deci att de mult? o ntreb el. Am crezut c m
placi, aa cum te plac i eu.
Tnra femeie i adun n grab rochia de pe jos i-i acoperi
pudic snii.
Eu< te plac, bigui ea. Dar asta nu nseamn c vreau s fac
dragoste cu tine. Asta e plata pe care o atepi ntotdeauna cnd
oferi o mas uneia dintre cuceririle tale?
Marsh deveni extrem de palid i Pam i regret imediat vorbele.
49

Iat un gnd foarte vulgar, coment el, i n ntregime greit.


Cred c-i dai seama de asta.
Cu o micare supl i rapid se ndeprt de ea privind-o cu
rceal.
Nu-mi datorezi nimic, ncheie el.
i ct ai clipi el se mbrc i prsi ncperea. ocat nc,Pam l
auzi nchiznd ua de la intrare.

50

Capitolul 4
Nu glumesc, afirm Gene Douglas. De la moartea tatlui meu,
care a survenit n toamna trecut, caut un nou asociat.Tu ai fi
persoana
perfect.
Noi
doi
am
forma
o
echip
formidabil.Gndete-te la asta, vrei?
Se gseau ntr-o cafenea mic, aflat lng biroul lui Gene.Erau
orele dou ale dup-amiezii i localul era aproape pustiu.
Marsh btu darabana cu degetele pe mas, apoi i bu restul de
whisky.
Nu tiu ce s zic, Gene, replic el.
Ochii lui se ntunecar.
De fapt, m-am gndit s m stabilesc aici sau la Many. A
putea cumpra un teren pe malul lacului. Peisajul este splendid i
odihnitor. Totui, nu e att de uor s las balt o afacere nfloritoare
dintr-un mare ora.
Ridic din umeri.
Dup cum tii, familia mea locuiete la New Orleans. Nu sunt
sigur c m pot lipsi de prezena ei.
neleg c e vorba de o hotrre important pentru tine,
recunoscu Gene. Dar a fi ncntat s vii s lucrm mpreun.Mai
gndete-te!
i mulumesc, Gene. Oferta ta mi-a mers la inim, s tii.Ai
rmas tot prietenul de pe vremuri.
Bine! spuse Gene, rezemndu-se de sptarul scaunului su.
Acum c subiectul acesta este nchis, explic-mi de ce nu eti
51

cstorit, cu trei copii, un cine, i o cas cumprat pe credit. Eti


singurul celibatar din fosta noastr band.
Marsh izbucni n rs.
Privit din acest unghi, se pare c am scpat cu bine! exclam el
vesel. tii c mariajul meu cu Lynn a fost un eec.Dup aceea m-am
logodit, dar am rupt logodna dup cteva luni. Jackie nu era femeia
care-mi trebuia.
Dick Palmer mi-a telefonat dup accidentul tu, remarcGene.
Mi-a spus c Jackie se afla la volan n momentul coliziunii.Ea a fost
rnit?
Nu. Slav Domnului c ea n-a avut dect cteva zgrieturi.A
fost sincer ndurerat pentru ce mi s-a ntmplat.
Ridic din umeri.
Pe patul de spital, am avut timp s m gndesc mai mult la
viaa mea personal, continu el. i am ajuns la concluzia c am face
o mare greeal unindu-ne vieile.
n seara cnd avusese loc accidentul, Marsh i Jackie fuseser la o
petrecere. Tnra buse prea mult i flirtase pe fa cu un politician.
Marsh se suprase i se certaser ngrozitor.
Jackie se urcase n maina ei - cea a lui Marsh era la reparat extrem de furioas, i demarase n tromb.
Marsh nu-i putea ns purta pic, fiindc i fcuse reprouri aspre
i aluzii usturtoare. Mai trziu, analizase la rece relaia lor: erau
extrem de diferii. Nu ateptau aceleai lucruri de la via. Lui Jackie
i plcea s ias, cu ceea ce numea ea oameni bine : bogai i
influeni. Nu-i pierduse niciodat timpul cu persoane care nu-i
puteau oferi un avantaj. Iar Marsh refuza s-i ntemeieze prieteniile
pe criteriul averii sau al poziiei sociale a unui individ.
Marsh era bogat, datorit unor investiii avantajoase, dar nu se
considera totui superior oamenilor cu posibiliti materiale mai
mici.
52

Dar nu acesta era motivul pentru care rupsese logodna.Nu, ceea


ce-l deranjase cu adevrat era modul n care Jackie flirta cu brbaii.
Nu voia s-i strice viaa, gndindu-se dac soia i era sau nu fidel.
i termin butura i-i ceru chelneriei s le mai aduc un rnd.
E rndul tu s-mi vorbeti despre viaa ta, i spuse el luiGene.
Povestete-mi despre decepiile pe care le-ai avut n privina soiei
tale, a celor trei copii, a cinelui i a casei pe credit.
Izbucnir n rs. Apoi, Gene ncepu s-i povesteasc prietenului
su viaa lui de toate zilele. Contrar a ceea ce putuse lsa de neles
comentariul su ironic, el i adora familia.Scoase nite fotografii din
portofel i i le prezent cu mndrie lui Marsh. Apoi enumer
succesele colare ale copiilor i menion reuita profesional a
mamei lor care era muzician.
Ascultndu-l, Marsh simi c-l invidiaz. Gene avea nite scopuri
n via, care lui i lipseau. La treizeci i cinci deani, epuizase
plcerile celibatului. Afacerea lui era nfloritoare, de bani nu ducea
lips< i totui asta nu-i mai era de ajuns. Locuia ntr-un
apartament luxos, cltorea de cte ori avea chef i putea s-i
cumpere tot ce dorea. Dar n adncul inimii, tia c fraii lui, la fel ca
i colegii lui, avuseser mai mult noroc dect el, cu toate problemele
lor financiare. Ei aveau o stabilitate, un scop care le aducea fericire.
Imaginea lui Pam i veni brusc n minte. Instinctiv, Marsh era
convins c ea avea calitile pe care le cuta el. Era frumoas,
natural i afectuoas. Dragostea ei pentru Scotty era evident.
Lucra din greu, conducea o afacere i totui rmsese blnd i
feminin. Relaia ei cu Gus i Zelma era plin de afeciune i lipsit
de tensiunea care exista n general ntre un patron i angajaii lui.
Probabil c era nebun s se gndeasc la Pamela Norris n aceti
termeni, i spuse el dup o jumtate de or, n timp ce prsea
Natchitoches. Mai nti, fiindc ea avea n urma ei o cstorie ratat.
53

Pe urm, i dduse destul de clar de neles c nu-l plcea. Cnd o


s-i intre o dat n cap c nu era deloc interesat de persoana lui?
Cltin din cap. De ce-l lsa ea s mearg att de departe, ca i
cum l dorea cu adevrat, pentru a-l respinge apoi exact nainte de
actul final? i el ce motiv avea s insiste att pe lng ea? Nu se
sturase de capriciile ei?
*
Eti sigur c n-o s ai nevoie de noi? o ntreb Zelma.
Bineneles. Cine naiba o s vrea s pescuiasc pe un asemenea
timp? Profitai deci de aceast dup-amiaz ca s v odihnii linitii
la voi acas. Hai, grbete-te! Te ateaptGus.
Atunci, pe mine, i rspunse Zelma.
Pam o privi ieind din magazin i fugind spre maina soului ei.
O clip mai trziu dispruser din raza ei de vedere i tnra femeie
se simi teribil de singur.
Ce proast sunt! se mustr singur. i nu din cauz cScotty
dormea n ora, la prietenul lui Jimmy, sau c Gus iZelma plecaser
acas, se simea ea singur i prsit. De altfel ea i ndemnase s
plece.
Bungalourile erau toate ocupate i primise mai multe rezervri
pentru sfritul lunii i pentru iulie. Era bucuroas pentru asta;
totui, dac situaia nu se ndrepta n vara asta, va reui cu greu s-o
scoat la capt. Dac n-ar fi avut attea datorii< gndi ea disperat.
Cteodat se simea att de obosit de lupta asta venic pentru
plata facturilor! Poate c unchiul Bob se nelase cnd i lsase ei
motenirea, creznd c ea va putea duce mai departe afacerea lui.
Iar Mike probabil c nu se nelase cnd i spusese c ea nu are
simul afacerilor i c-i pierde timpul explicndu-i ceea ce ea nu va
pricepe niciodat.
54

Surse cu amrciune: dac Mike ar fi fost astzi n via, ar fi


fost uimit s constate c rezistase atta timp. Fiindc el n-o credea n
stare de nimic. Chiar n treburile casei, el trebuia s-i dea cu
prerea asupra oricrui lucru, chiar nensemnat.
Ei bine, ea nu va abandona, chiar i numai pentru a-i dovedi ei
nsi c Mike se nelase. Dac voia s-i pstreze demnitatea i
stima pe care o avea pentru propria ei persoan, era indispensabil s
nu capituleze.
O main apru la cotitura drumului, n ploaia torenial.Pam o
recunoscu imediat: era maina lui Marsh. Trecu ncet prin faa
magazinului nainte s dispar n spatele pinilor de un verde
ntunecat.
Tnra nchise ochii, n timp ce un val de regret o cuprindea fr
voie. n noaptea trecut l dorise pe Marsh mai mult dect pe oricare
brbat de pe lume. i totui, nu avusese curajul s-i mrturiseasc
asta. El o prsise i era numai vina ei. Cum s-i reproeze c voia s
aud din gura ei confirmarea faptului c-l dorete? l rnise
profund, respingndu-l prima dat. i Marsh refuzase s fie din nou
umilit.
Din nefericire, Pam suferise prea mult ca s reueasc s-i
exprime prin cuvinte cele mai secrete gnduri i dorine. Se
nchisese n ea ca s-i protejeze sensibilitatea. i reuise destul de
bine s-i creeze o carapace, n spatele creia se ascunsese.
Atunci de ce era att de afectat? Imediat ce se gndea laMarsh, o
tulburare ciudat o cuprindea. i asta o ngrijora, fiindc reprezenta
o ameninare pentru echilibrul pe care-l cptase cu atta efort.
Totui, ce avea el deosebit? Sigur c era viril, cu fizicul lui de
atlet. Mai degrab seductor, dar mai ntlnise i ali brbai la fel de
frumoi, care o lsaser rece. n schimb, Marsh nu trebuia dect s-o
priveasc i ea simea c se topete ca zpada la soare. Imediat ce o
atingea, simea c voina o prsete i c e gata s-i fac pe plac.
55

Niciodat Mike nu avusese unasemenea efect asupra ei. Pn n


prezent crezuse c acest gen de reacii nu exist dect n imaginaia
romancierilor.
Se ntoarse la tejghea i ncepu s fac ordine. Dup ce termin,
era nc devreme.
La ora patru i jumtate mai ploua nc, dar cu mai puin putere.
Cerul era ntunecat, anunnd parc venirea nopii.Pam se gndi c
e destul de puin probabil s mai aib vreun client, aa c nchise
magazinul.
Brusc, auzi un zgomot ciudat, n momentul cnd se pregtea s
urce scrile care duceau spre apartamentul ei. S-ar fi zis c erau
nite voci de copii.
Pam i ncord auzul i de data asta nu mai avu nici o ndoial:
zgomotul venea din direcia digului. Nu nelegea cuvintele, dar
strigtele ngrozite fcur s-i bat inima cu putere.
Se repezi spre lac i n curnd nu mai avu nici o ndoial: nite
tineri aflai n vacan erau n pericol.
inei-v bine! url ea n timp ce fugea. Sosesc!
Gfia, cuprins de o presimire sumbr. Doamne! se rug ea, te
implor, apr-i!
Imediat ce ajunse la pontonul de lemn, i zri: unul din vasele
nchiriate se legna n voia valurilor, la vreun kilometru de mal. Pe
punte, o siluet micu sttea jos, n timp ce o alta era n picioare.
Pam simi c-i nghea sngele n vene cnd i ddu seama c nu
purtau veste de salvare.
i duse minile plnie la gur.
Stai linitii! strig ea. Vin dup voi!
Nimic nu dovedea c vorbele ei fuseser auzite. Vntul sufla spre
coast, ceea ce fcea destul de imposibil aceast eventualitate. Se
repezi spre o ambarcaiune, rugnd cerul carezervorul de benzin
56

s fie plin. Era aplecat spre frnghia care o inea legat de mal,
cnd nite degete o prinser cu putere de bra.
S lum vaporul meu, i porunci o voce brbteasc. E mai
rapid.
Pam i ridic privirea i-l descoperi pe Marsh alturi de
ea.Imediat se simi uurat. Chipul lui era grav i-i ddu seama c
el nelesese pericolul situaiei.
l urm fr s scoat nici un cuvnt. n curnd se urcau amndoi
pe vasul lui i Marsh ddea drumul la motor. Ploaia aproape c-i
orbi cnd luar vitez. Valurile erau repezi i puternice, ncepuse s
se lase ntunericul. Devenise deja greu s disting barca aflat n
primejdie.
n sfrit, copiii i vzur. Inima lui Pam fcu un salt n piept,
fiindc cel care era aezat se ridic brusc i ambarcaiunea uoar se
cltin puternic. Din fericire, copilul avu reflexul s se agae de bord
i s se lase n genunchi. Pam opti o rugciune de mulumire. Dac
vor mai sta linitii cteva minute, vor fi salvai!
Nu fi ngrijorat, o liniti Marsh. n curnd ajungem lng ei.
Aa se i ntmpl. Marsh opri motorul i aduse ambarcaiunile
bord la bord. Ocupanii brcii, ngrozii, stteau strni unul ntraltul i plngeau n hohote. Pam recunoscu fiul i fiica unei perechi
care sosise n ajun n staiune.
Dai-mi minile, le porunci Marsh.
i ridic n aer fr un efort vizibil i-i ddu lui Pam. Apoi leg
barca de a lui i se ndrept ncet spre port.
Pam i strnse pe copii la piept i-i consol cum tiu mai bine.
De ce v-ai urcat n barca asta? i ntreb ea cnd se calmaser
puin.
Ne-am gndit c ar fi amuzant s facem un tur, i rspunse cu
naivitate bieelul.
Prin ploaie?
57

Nu ploua aa de tare cnd am plecat noi, spuse fetia.


Unde sunt prinii votri?
Dorm, le explic ea. Ne-am plictisit ateptndu-i s-i fac
siesta.
Pe Pam o trecu un fior gndindu-se la teribilul pericol din care
scpaser.
Promitei-mi s nu v mai urcai niciodat pe un vas fr un
adult lng voi, spuse ea. i chiar n acest caz, trebuie ntotdeauna
s purtai o vest de salvare.
Aa o s facem, spuser ei n cor. Ne-a fost att de fric!
Tnra femeie i strnse la piept, emoionat de vulnerabilitatea
lor.
Cnd ajunser la rm, un grup de oameni i ateptau.Acetia i
ajutaser pe prinii copiilor s-i caute, cnd i dduser seama de
dispariia lor.
Cnd i vzur ajuni cu bine la rm, tatl i mama copiilor le
mulumir cu lacrimi n ochi lui Pam i Marsh. n cele din urm
plecar i ei, cci trebuiau s-i schimbe pe puti care clnneau de
frig. Pam i Marsh rmaser singuri pe dig.
Se privir i izbucnir brusc n rs, descrcndu-se de tensiunea
momentelor de groaz prin care trecuser. Ochii luiMarsh cptar
o expresie tandr cnd i privi nsoitoarea: era ud leoarc i prea
epuizat.
Ari splendid! i declar el pe un ton maliios.
i tu la fel!
Pam i zmbi. Marsh era seductor i cu hainele astea ude pe el,
care i se lipeau de piele scondu-i muchii n eviden.Brusc, o
trecu un fior.
Poate c ar trebui s ne adpostim i noi? i suger ea, rebegit
de frig. Vrei s bei o cafea?
58

Apoi i aminti brusc de ultima lor ntrevedere i se crisp, sigur


c el i va refuza invitaia.
Marsh o privi cu atenie, ca i cum i ghicea gndurile.Dup un
moment care i se pru lui Pam c dureaz o venicie, el ddu din
cap.
Cu plcere. M duc nti s m schimb, apoi vin.
Cnd ajunse n apartamentul ei, Pam puse cafetiera n priz,
nainte s se dezbrace n pielea goal. Apoi se bg sub duul
fierbinte. Cteva minute mai trziu, pe cnd se usca, auzi nite bti
n u. i puse n grab halatul i deschise.
Marsh sosise deja! mbrcase nite blugi uscai i o cma bej.
E o ploaie torenial, o anun el. Noroc c am gsit copiii ia
nainte de cderea nopii!
Numai cnd m gndesc i mi se face pielea de gin, spuse
Pam.
Marsh se ntoarse spre ea i tnra se simi imediat intimidat.
Cred c e gata cafeaua, spuse ea repede. Servete-te n timp ce
m mbrac.
Ari perfect i aa, replic el cu un aer serios. nclzit, n
largul tu i acoperit pn n dini, dac asta te nelinitete. Din
punctul meu de vedere, nu vd de ce ar fi nevoie s te schimbi.
Prea sincer i att de indiferent la inuta ei, nct Pam simi c ar
fi caraghioas dac ar insista. ncerc deci s uite c era goal pe sub
halat i se ndrept spre buctrie.
n dulapul la e nite coniac, l inform ea. Nu te jena, dac
vrei s-i pui puin n cafea.
Apoi scoase dou ceti i le aez pe o tav. Marsh turn n
fiecare dou degete de alcool i duse totul n salon. Apoi se trnti pe
un fotoliu, n timp ce Pam se aeza pe o canapea.

59

Tnra se simi asigurat de distana care-i desprea.Simplul


fapt c el se afla n casa ei o tulbura. Atmosfera era ncrcat de
electricitate.
Prnd c nu-i d seama de sentimentele contradictorii pe care
le trezea n ea, Marsh sttea rsturnat nonalant n fotoliu i-i
savura butura.
Unde e Scotty? o ntreb el curios.
Noaptea asta i-o petrece n ora la prietenul lui, Jimmy, i
rspunse ea. Tcerea care e n casa asta n absena lui e uimitoare,
nu-i aa?
Izbucnir amndoi n rs.
Presupun c aa sunt toi copii, remarc Marsh. Nu-i permit
s uii nici o clip de prezena lor!
Exact, oft Pam.
l privi gnditoare, nainte s continue.
i mulumesc pentru atenia pe care i-o acorzi, spuse
ea.Pentru el, eti Mo Crciun n persoan.
Marsh zmbi.
tii c-l iubesc. De cnd am sosit aici, e un tovar foarte
plcut pentru mine.
M tem c o s-i lipseti foarte mult cnd vei pleca.
A putea reveni din timp n timp n weekend, se auzi el
vorbind. i o s-i permii fr ndoial s-i petreac n casa mea de
la New Orleans cteva zile.
Pam rmase uimit.
De ce s-l invii? l ntreb ea. La urma urmei, nu e dect un
bieel.
Interlocutorul ei ridic din umeri i reflect o clip.
E exact genul de copil pe care mi-ar fi plcut s-l am, rosti el n
cele din urm. Vioi, inteligent i cu o fire plcut, cald.S-ar simi
grozav printre nepoii i nepoatele mele!
60

Pam rse i-i nchipui cum ar arta fiul ei n mijlocul unei familii
numeroase. Probabil c era minunat s participi la petreceri cu fraii,
surorile i numeroii lor copii. ntotdeauna regretase c e copil unic
i faptul c Scotty se afla n aceeai situaie o ntrist.
Mai trziu, Pam nclzi un ghiveci pe care-l pregtise n ajun i-l
mncar mpreun. n timpul mesei, Marsh i povesti din isprvile
pe care le fcuse el n copilrie. Se prea c fusese o perioad foarte
fericit a vieii lui.
Se ntorseser n salon cnd luminile se stinser
brusc.Apartamentul fu cufundat n ntuneric.
Oh, Doamne! exclam Pam necjit. Sper c o s dea repede
drumul la curent.
De ce? o ntreb o voce amuzat de lng ea.i-e fric?
Nu fi caraghios! M gndesc la clienii mei.
Pe mine nu m deranjeaz deloc, replic el indiferent.
Se aezaser pe canapea, exact nainte de pana de electricitate i,
prin ntuneric, Pam simea cu o acuitate nou prezena lui Marsh.
Era att de aproape de ea nct o trecu un fior, dei el nici mcar n-o
atinsese.
Avem un generator care se aprinde automat n magazin, spuse
ea cu nervozitate. Dar asta-i tot. Poate c ar trebui s cobor. Oamenii
ar putea avea nevoie de lumin sau de lanterne. Am un felinar n
buctrie. M duc<
Se ridica deja cnd o mn ferm o reinu.
N-are rost, afirm Marsh.
O simea tremurnd. Atitudinea lui era ridicol, tia asta< i
totui o dorea att de mult. Lupta mpotriva dorinei lui de a o lua
n brae nc de la nceputul serii i acum nu se mai putea reine.
i ascunse faa n prul ei parfumat i-i deschise halatul.Timp de
o clip Pam se crisp, dar o cldur plcut i cuprinse trupul.
61

Obosise s-i tot ascund adevratul temperament.Ce bine ar fi s se


abandoneze complet n braele acestui brbat seductor!
Halatul i alunec pe umeri, descoperindu-i pielea
catifelat.Buzele lui Marsh i atinser gtul n timp ce o strngea la
piept. Cu un oftat, Pam se destinse i-i cut mna pe care o aez
pe snul ei.
Marsh rmase nemicat.
Pam<opti el cu o voce rguit. Vrei<?
Ea nelese ntrebarea nerostit. Era aceeai ca n ultima sear
petrecut mpreun. El simea nevoia ca ea s-i exprime n mod
clar dorina, ca s nu existe nici o nenelegere.
Pam i cuprinse faa n mini, ntorcnd-o spre ea. i simea
nelinitea i asta o emoiona nespus, dndu-i curajul s-i spun
cuvintele pe care le atepta de la ea.
Vreau s facem dragoste, Marsh, i opti ea n fine. Mi-a fost
att de team. Dar acum temerile mele au disprut. Poate c vor
reveni, dar acum tiu c vreau s-i aparin.
Ochii i se umplur de lacrimi, fiindc i expunea partea cea mai
vulnerabil a persoanei sale. Poate c mine va regreta c-i cedase.
Totui trebuia s-i asume acest risc. Pentru el, dar i pentru ea.
Marsh nu nelegea de ce este ea speriat, dar recunoscu accentele
de sinceritate din vocea ei.
Scumpa mea, opti el aplecndu-se spre ea, va fi minunat
fiindc o s-i pot dovedi ct de mult te iubesc. Eti femeia cea mai
atrgtoare pe care am ntlnit-o vreodat. De cnd am sosit aici, nu
m gndesc dect la tine.
Nici tu nu mi-ai ieit nici o clip din minte, i mrturisi ea.
El i gsi gura i srutarea lui ptima trezi o pasiune
devastatoare n Pam. Se lipi de el, cu simurile aprinse.
Cnd Marsh se ridic, lund-o cu el, Pam l urm docil. El o
conduse n camera ei i se opri lng pat. Acolo o dezbrc de halat
62

i Pam se trezi goal. Trupul ei zvelt se detaa n lumina albstruie a


nopii.
Ce frumoas eti, opti el.
Se aplec spre ea i-i atinse uor sfrcurile snilor. Apoi se
dezbrc i se bg n pat lng ea. Pam simi atunci ct era de
dorit.
A vrea s se fac lumin, ca s te pot vedea, spuse Marsh.
i eu m gndeam la acelai lucru, i rspunse ea. Ari att de
bine.
Minile ei se plimbar ncet pe umerii lui musculoi, pe pieptul
pros. El puse stpnire pe buzele ei, degetele i coborr de-a
lungul pntecului ajungnd la coapse. Cnd atinse partea cea mai
intim a fiinei ei, tnra femeie gemu, cuprins de un val de
senzaii violente, dar nespus de plcute.
Niciodat nu dorise att de mult un brbat. Era o experien
minunat. Inima ei btea nebunete, n timp ce ptrundea ntr-o
lume necunoscut, plin de pasiune.
Limba lui Marsh i explor cu ncetinitorul urechea, baza gtului
i n cele din urm sfrcurile snilor. Trezea n ea nite emoii
extraordinare i ea l lsa s-o fac.
Apoi Pam se simi cuprins brusc de dorina de a-i cunoate
corpul n acelai fel i ncepu s-l srute cu patim.
Marsh gfia sub mngierile ei.
Te vreau, rosti el n cele din urm, cu o voce imperioas.
Uluit de puterea cu totul nou pe care o avea asupra lui,Pam i
opti:
Nu nc.
i atinse coapsele cu unghiile i Marsh fu strbtut de un fior.
M nnebuneti, opti el.
O rsturn brusc pe pat.
Dar i eu pot s fiu la fel de crud ca i tine, continu el.
63

i puse n aplicare ameninarea i Pam fremt, n timp ce el i


aducea simurile la paroxism.
Te rog, l rug ea, nvins.
Trupul ei se arcuise.
Oh, Marsh, te doresc att de mult<
tiu, scumpa mea.
Vocea lui era incredibil de tandr. O ptrunse cu blndee i ea se
deschise ca o floare. Era fericit cum nu mai fusese vreodat. I se
oferi fr nici o reinere, strngndu-l cu putere n brae. Ar fi vrut
ca aceast extraordinar contopire a trupurilor i simurilor s
dureze o venicie.
Ajunser mpreun la extaz, ntr-o adevrat explozie de senzaii
fantastice.
Cnd Marsh se lungi alturi de ea, o privi i ea i zri sursul n
semintuneric.
A fost minunat, i spuse el cu simplitate. Nu m-am ndoit nici
mcar o singur clip n privina asta.
Tcu dintr-o dat i chipul lui cpt o expresie grav.
Te iubesc, declar el.
Pam nu fu surprins de vorbele lui, ca i cum se atepta la ele.
i eu, i rspunse ea.
O sclipire de triumf trecu prin ochii lui Marsh.
i-a trebuit mult pn s-i dai seama de asta, remarc el.
Tnra l privi cu un aer uimit.
Aa crezi? se minun ea. Ne cunoatem abia de dou
sptmni! Tocmai de aceea mi e team.
Ssst< dragostea mea. Chiar dac avem motive s fim
ngrijorai de ceea ce simim unul pentru cellalt, nimic nu trebuie
s ne strice prima noapte petrecut mpreun.
O srut, apoi o lu n brae.
64

Ascult mai degrab o mie i unul de motive pentru care te


iubesc, continu el.
Dup o or, cnd Marsh dormea, Pam sttea lng el cu ochii n
tavan. Nu crezuse c se va ndrgosti nebunete de un brbat, i
acum, c asta se ntmplase, se simea speriat.
Bucuria ei dispruse, fiindc viitorul i va aduce durerea unei
pierderi ireparabile.

65

Capitolul 5
Sentimentele care se nscuser ntre Pam i Marsh erau att de
neateptate i de fragile, ca un mugure primvratic, aa c nu prea
tiur cum s se poarte n cursul zilelor urmtoare.
Evident, Pam i avea munca ei i Marsh l ajuta pe Gus, fcnd
muncile prea grele pentru btrn. Refcu, de exemplu, faada
magazinului i repar un congelator.
Extrem de jenat c era n situaia de a-i accepta ajutorul,Pam i
reaminti de mai multe ori c el e n concediu i c trebuie s se
odihneasc. i era recunosctoare c o scotea din ncurctur, dar, n
acelai timp, acest lucru o deranja extrem de mult.
Lui Marsh i venea greu s-i neleag atitudinea. De ce era att
de greu pentru ea s se lase ajutat? n familia lui Marsh, era ceva
firesc s-i ajui pe cei pe care-i iubeai. Nu fceai asta n ateptarea
unei recompense i nici nu te gndeai c faci prea mult. Nu, o fceai
pur i simplu din dragoste.
Din nefericire, pentru Pam lucrurile se prezentau cu totul altfel.
Era evident c acest lucru o tracasa i c ar fi preferat s angajeze pe
cineva, dac i-ar fi permis. Totui, Marsh i spusese de multe ori ci place s metereasc una, alta. Se prea c nu fusese nvat s i se
fac nici cea mai mic favoare.
Cocoat pe o scar, cu o pensul n mn, Marsh se pregtea s
vopseasc o fereastr aflat deasupra bcniei.Soarele dup-amiezii
l btea drept n cap i-i terse picturile de sudoare de pe frunte cu
maneta cmii.
66

Scotty apru pe neateptate la colul cldirii, mbrcat doar n


slip. Era ud.
Vd c ai fcut baie n piscin, coment Marsh.
Bieelul ddu din cap.
notam cu prietenii, dar mama lor i-a chemat n cas, fiindc e
ora prnzului. i mama a pus masa i te roag s vii.
ntr-o clip, i rspunse Marsh. S termin cu fereastra asta.
Dup cteva minute, plin de vopsea, urca scrile care duceau
spre apartamentul lui Pam. De la nceputul sptmnii ea insista ca
el s ia prnzul mpreun cu ei. El spera c o face din plcere, nu
fiindc se simea ndatorat fa de el. Din nefericire, nu reuea s se
conving de asta.
Dup faimoasa noapte petrecut mpreun, Pam se
schimbase.Atitudinea ei era ciudat< ntr-un cuvnt, de
neneles.Imediat ce o sruta, n timpul rarelor ocazii cnd erau
singuri, ea prea fericit, abandonndu-se cu voluptate
mngierilor lui. Dar, n acelai timp, era rezervat. S-ar fi zis c,
dup ce recunoscuse faptul c-l iubea pe Marsh, voia s ridice o
barier ntre ei.
Ca pentru a dezmini asta, cnd Marsh intr n cas, ea i iei
imediat n ntmpinare i se ridic n vrful picioarelor ca s-l srute
pe buze. Acest gest l avertiz pe Marsh c Scotty nuera prin
preajm. Fiindc Pam insistase s fie discrei n faa fiului ei i a
celorlali, de altfel. Era nc prea devreme, i explicase ea, i Marsh
aprobase.
Cnd o relaie se afl la nceput, este important s-o protejezi i s
nu-i lai pe ceilali s se amestece. Este nc fragil i un nimic ar
putea s-o distrug.
Braele lui Marsh i nlnuir instinctiv talia, n timp ce ea l
sruta. Dar cnd se lipi de el, Marsh o mpinse cu blndee.
Sunt murdar, i explic el. A dori s fac un du.
67

Pam citi dorina n ochii lui cenuii i simurile ei se aprinser


imediat. Nu mai fcuser dragoste din seara cnd i salvaser pe cei
doi copii, fiindc Scotty fusese ntotdeauna acas. Era uimit s
constate ct de mult i lipsea asta.
n timpul ultimilor ani se crezuse frigid, i noaptea petrecut cu
Marsh fusese o revelaie pentru ea. Acum nflorise, deborda de
vitalitate i era mai plin de feminitate ca niciodat.
n acelai timp, i era team ca fericirea ei s nu dispar.Suferise
prea mult ca s poat crede c o asemenea fericire poate dura. Dup
iluziile din adolescen, realitatea fusese foarte dur cu ea. Nu va
mai fi att de proast i naiv. De data asta va fi atent. Bineneles
c va profita de momentele minunate pe care le putea petrece
alturi de Marsh, dar nu va uita nici o clip c viaa lui era la New
Orleans. Acolo i va regsi familia, prietenii, munca.
Bineneles c el i va aminti de idila lor. Poate c, la nceput, va
mai veni s-i viziteze. Totui, se vor ndeprta repede unul de
cellalt. Nu poi ntreine focul de la distan.i Pam se pregtea
deja pentru acest final.
Unde e Scotty? se interes Marsh.
A plecat s pun o scrisoare la pot. Se va ntoarce dintr-o
clip n alta.
De asta m i temeam, i rspunse Marsh cu un zmbet
dezamgit. Voiam s-i propun s uitm de mas.
Ochii albatri ai lui Pam se luminar.
E o idee grozav, dar<
tiu, dar vine Scotty.
Brbatul oft din adncul sufletului.
*

68

n lumina amurgului, Pam i privea cu un aer nduioat pe cei doi


biei care splau vesela mpreun cu Marsh. Ea sttea pe o
buturug, cu o ceac de cafea n mn.
Cina fusese simpl, dar delicioas: crnciori prjii n tigaie pe
focul de lemne, cartofi copi n jar i fructe din compot. Ct de fericit
fusese Scotty s participe la pregtirea acestei cine!
Pam nu se mai simise de mult timp att de destins. Marsh se
opusese categoric ca ea s se oboseasc n vreun fel i-i poruncise s
se odihneasc n timp ce el montase cortul n ajun. Brbaii aa
cum numea el grupul pe care-l forma mpreun cu cei doi biei, se
aflau acolo pentru a o servi.
Cu o infinit rbdare, Marsh i nvase s monteze cortul.Apoi
mprise sarcinile: adunatul lemnelor, fcutul focului, pregtirea
mesei, splarea vaselor.
Ei bine, cred c meritm i noi puin odihn, declarMarsh. n
orice caz, suntei nite pionieri formidabili ai vestului slbatic!
Jimmy i Scotty i adresar un zmbet ncntat.
Mi-ar plcea att de mult s triesc ca David Crockett! exclam
Jimmy. Ne-am putea instala definitiv aici!
Da, i am vna veverie! l susinu Scotty.
l implorase aproape pe Marsh s-l lase s omoare una din aceste
drglae animale. Pam protestase i Marsh i cntase n strun. Mai
ales fiindc se gndea c Scotty era prea mic ca s foloseasc o
carabin. Totui, avusese tactul s nu menioneze asta.
Privete, exclam Marsh cu o voce nbuit, un iepura!
Art cu vrful degetului spre tufiul n spatele cruia tocmai
dispruse o codi alb.
S-l urmrim! strig Scotty surescitat. O s ne duc direct la
vizuina lui!
O lu la goan, cu Jimmy pe urmele lui.
Marsh i fcu lui Pam cu ochiul i-i turn cafea.
69

Asta o s-i in ocupai cel puin cinci minute, afirm el


aezndu-se lng ea.
Scoase un oftat, prefcndu-se extrem de obosit. O lumini
jucu apru n ochii tinerei femei.
Ce s-a ntmplat? l ntreb ea cu un aer nevinovat. Doar n-oi fi
obosit?
Nu! Pur i simplu sunt epuizat!
i ntinse piciorul aflat n convalescen, nu fr o mic
strmbtur de durere.
M ntreb de unde or fi gsind atta energie, oft el. n
dimineaa asta am fost ct pe-aci s fac o criz de inim cnd l-am
vzut pe Jimmy urcndu-se n copacul la! Vreau s-l predau ntreg
prinilor lui!
Pe Pam o trecu un fior.
mi amintesc ziua cnd mama lui Jimmy mi-a telefonat ca s
m anune c Scotty s-a tiat foarte ru la picior, fiindc a alergat
descul prin iarb. M-am dus direct la spital, n pragul unei crize de
nervi. i cnd am ajuns la urgen, Scotty avea deja puse zece copci
pe care le arta cu mndria unui soldat rnit n rzboi!
Cltin din cap, apoi continu:
Cteodat a vrea s-l pot nchide n camera lui i s nu-l mai
las s ias pn la optsprezece ani! ncheie ea.
Marsh i adres o privire plin de nelegere.
Temerile tale sunt justificate, remarc el. Mai ales c-i pori
singur de grij. E foarte trist c soul tu n-a trit ca s te ajute i s
se bucure de Scotty. ntr-un fel, m simt aproape un impostor,
fiindc mpart cu el bucuriile pe care tatl lui n-a avut norocul s le
cunoasc.
Pstreaz-i compasiunea, ripost sec Pam.
Se ntoarse, pentru ca el s nu-i poat vedea chipul.
Cum aa?
70

Marsh era sincer mirat de reacia ei.


Tnra se ridic i se ndrept spre foc, unde mai ardeau mocnit
cteva flcri. Simea un nod n gt. Lu o creang uscat i o aez
peste cele carbonizate. n curnd flcrile o cuprinser cu lcomie,
ca i cum abia ateptau s-o consume.
i Mike se purtase n acelai fel fa de via. n ochii lui lumea
exista doar pentru a-i satisface dorinele. Nimeni i nimic nu avea
dreptul s-i stea n drum. Nici ea, nici Scotty.
Se ntoarse spre Marsh care se ridicase n picioare. Sttea n
spatele ei i privirea lui exprima profunda afeciune pe care i-o
purta.
Mike nu l-a dorit niciodat pe Scotty, i spuse ea pe un ton
strident. Din ziua n care ne-a prsit i pn la moartea lui,
survenit dup cteva luni, n-a ncercat nici mcar o singur dat
s-i revad fiul.
Amrciunea prea ndelung zgzuit iei la suprafa i
lacrimile ncepur s i se rostogoleasc pe obraji.
Instinctiv, Marsh o lu n brae i o strnse la piept.
Nu mi-am nchipuit aa ceva, i opti el la ureche. CndScotty
vorbete despre tatl lui o face cu un respect imens i o autentic
mndrie.
Evident! replic ea tremurnd toat. I-am povestit ntotdeauna
lui Scotty ce tat extraordinar a avut i c-l adora. L-am minit,
Marsh! Dar ce puteam face altceva?
Era att de tulburat, nct aproape c striga.
Ssst, scumpa mea, i opti Marsh srutnd-o cu tandree pe
pr. Ai procedat bine. Dar mi pare att de ru pentru tine c ai fost
nevoit s treci prin toate astea...
Pam i sufl nasul.
Iar mie mi pare ru pentru Scotty, declar ea. Bietul copil<
Nu va ti niciodat adevrul. Ar fi prea crud pentru el.
71

Aa e.
Marsh o ndeprt cu blndee, ca s-o poat privi.
Ascult, ncepu el. Ai procedat cum nu se poate mai bine,
dndu-i lui Scotty o imagine pozitiv despre tatl lui. Nu regreta
asta. Acest fapt dovedete profunzimea sentimentelor pe care i le
pori.
El i surse cu tandree.
tii c te iubesc, i opti el.
Pam nchise ochii i-i oferi buzele.
Iepurele a disprut! strig brusc o voce de copil, n apropierea
lor.
Pam tresri violent i se degaj din mbriarea lui Marsh.Nu
destul de repede ns pentru a scpa de privirea iscoditoare a lui
Scotty.
De ce o ineai n brae pe mama mea? l ntreb el plin de
curiozitate pe Marsh.
Chipul lui nu exprima nici urm de animozitate, ci doar interes.
I-a intrat un fir de praf n ochi, rspunse Marsh linitit. I l-am
scos.
Aha!
Bieelul nu insist i se ntoarse spre prietenul lui.
Mi-e foame, i anun el.
Pam izbucni n rs, vznd expresia nencreztoare i stupefiat
de pe chipul lui Marsh.
Cum e posibil? se mir el. Ai nghiit un prnz pantagruelic.
Restul serii se scurse n mod plcut. Jimmy i Scotty se distrar
prinznd fluturi pe care-i puser ntr-o cutie cu guri.Apoi Marsh i
nv un cntec i Pam i admir n secret timbrul grav al vocii, care
contrasta cu cel ascuit i cristalin al celor doi copii.
n cele din urm, somnul i dobor pe puti. i fcur o toalet
sumar i se bgar n sacii de dormit. n curnd dormeau dui.
72

Pam i Marsh rmaser lng foc, sprijinii unul de cellalt.Se


pornise un vnticel uor care fcea s foneasc frunzele arborilor.
Stelele strluceau pe cer.
Ai putea s te crezi n paradis, opti Marsh. Locul este att de
linitit i de frumos.
Da. Nu sunt sigur c doresc s revin la realitate.
O privi drept n ochi i-i opti:
Dac dorim cu adevrat, aceste momente minunate nu vor lua
niciodat sfrit.
Nimic nu e venic, rspunse ea cu un aer sumbru.
Tcu o clip, gnditoare.
E att de ciudat pentru mine s fiu fericit, relu ea.
tiu. Nici eu nu sunt obinuit.
Apoi i surse cu un aer maliios.
Totui, poate cu un pic de antrenament vom reui s ne
adaptm la aceast nou stare de lucruri! declar el.
i aplec uor capul i Pam i oferi buzele. Cnd se simi strns
cu putere n brae, temerile ei se risipir, alungate de sigurana lui
Marsh. El o iubea cu pasiune i ea se mai mira nc de ceea ce
simise n noaptea n care i se druise. n acest fel, el i dovedise c
existau nite sentimente reciproce i c se nelegeau i la pat la fel
de bine. Pentru Pam era o descoperire extraordinar i inestimabil.
*
A doua zi de diminea, Marsh se trezi la revrsatul
zorilor.Rmase o clip lungit n cort, ascultnd linitea
pdurii.Psrile nu cntau nc i doar o lumin albicioas anuna
c se va face ziu.

73

Se ntoarse spre cei doi biei care dormeau alturi de el.Jimmy se


fcuse covrig, n timp ce Scotty se ntinsese de-a latul cortului. Prul
ciufulit i cdea pe fruntea senin.
Ceva mai ncolo se afla Pam. Lungit pe o parte, cu un bra sub
cap, oferea un tablou ncnttor. Prea linitit i fericit.
Marsh simi c i se pune un nod n gt. Simea nevoia s-o
protejeze. Probabil c asta nsemna s iubeti.
Se ridic, i trase pe el hainele i cizmele i iei n dimineaa
cenuie. n curnd, focul ardea sub ceainic. Pregti cafeaua i se
hotr s se rad dup micul dejun. Aezat pe o buturug, privea
jocul vesel al flcrilor.
Psrile ncepur s cnte i pdurea se anim ncetul cu ncetul.
Era format din pini, stejari i arbori de cauciuc. Dup poieni,
terenul cobora ntr-o pant blnd spre malurile lacului Toledo. Gus
i spusese lui Marsh c avea intenia s vnd aceast parcel i el se
ntreba dac n-ar trebui s-o cumpere. Erau mai bine de douzeci de
hectare i ar fi un loc minunat pentru construirea unei case.
Nu-i vorbise lui Pam despre acest eventual proiect, mai ales
fiindc nu era absolut sigur c vrea s-l realizeze. Pentru c biroul
lui de avocatur se gsea la New Orleans. Trebuia s-l vnd ca s
se instaleze definitiv aici? Sau s considere aceste meleaguri
ncnttoare doar ca pe un loc de vilegiatur, aa cum fuseser la
nceput? Nu tia dac s renune sau nu la aceast idee.
Ceea ce-l oprea era viitorul relaiei lui cu Pam. Era foarte
ndrgostit de ea i ea i mrturisise c e un sentiment
reciproc.Totui, aa dup cum remarcase ea, se cunoteau destul de
puin.
Trecutul o marcase profund. Acest fapt era acum evident pentru
Marsh. Va fi ea oare capabil s nceap o nou via alturi de el?
Dragostea lor va fi destul de puternic pentru a-i nvinge temerile?
74

Experiena i dovedise lui Marsh c, din pcate, pasiunea nu


dureaz. Or, el nu voia nc un eec. Dorea s se recstoreasc, s
aib copii i o csnicie solid.
Nu discutase despre aceste probleme cu Pam. Ce gndea ea, de
exemplu, despre cstorie? i era pregtit s mai aib un copil? La
urma urmei, l avea deja pe Scotty. Poate c el i ajungea? Pentru
Marsh era esenial s aib propriul lui urma.
Oft. Exista posibilitatea s aib o legtur, s locuiasc mpreun
chiar. Dar asta nu se potrivea cu caracterul lui. El i dorea cu
ardoare o familie, care ar deveni nsui scopul existenei lui.
n cazul n care Pam n-ar fi pregtit s-i mprteasc planurile
de viitor, ar fi fost mai bine s nceteze s-o vad? Ideea i se prea
insuportabil. Era prea ndrgostit de ea.
Un zgomot uor l fcu s se ntoarc: tnra ieea din cort, la fel
de proaspt ca o floare de primvar. Ochii ei albatri strluceau ca
stelele. Nu era deloc fardat i asta o fcea i mai seductoare n
ochii lui Marsh.
Bun, o salut el. Ai dormit bine?
Da, mulumesc de ntrebare.
Sper c nu te-am trezit eu?
Nu. Oricum trebuia s m scol.
Vrei s-i torn puin cafea?
Mi-ar plcea grozav. Mirosul ei mi gdil nrile. Cred c deasta m-am trezit.
Se duse s se spele pe dini i apoi reveni s se aeze lng el.
N-am reuit s-mi gsesc peria de cap, spuse ea ncercnd s-i
aranjeze prul bogat cu ajutorul minilor. Dar i mrturisesc c nici
n-am prea cutat-o, ca s nu trezesc cele dou bombe vii!
Marsh i zmbi, n timp ce-i ntindea ceaca.
Ari splendid, i opti el.
Adevrat?
75

Ea i plec puin capul spre umr.


Cred c ai nevoie de ochelari, l tachin ea.
M tem c nu mi-ar fi de prea mare folos pentru boala de care
sufr. M-am ndrgostit.
Pam izbucni n rs i-l srut n grab pe gur. Apoi i mngie
cu vrful degetului obrazul, care devenise epos.
i eu am aceeai problem, i mrturisi ea. Crezi c ne-ar putea
ajuta vreun doctor?
Tare m-a mira.
Ce m sftuieti?
Cstoria e cel mai bun tratament.
Vorbea foarte relaxat, parc n glum, dar schimbarea care se
petrecu cu Pam fu imediat i uimitoare. i retrase mna ca ars i
se ncord vizibil.
Tu< glumeti, nu-i aa? ngim ea.
Niciodat n aceast privin.
O examin cu atenie.
Ar fi prea periculos. nchipuie-i c o persoan nedorit m-ar
lua n serios.
Era derutat de reacia ei, dar i dezamgit.
Nu m ateptam la asta, i opti ea, foarte palid la fa.
Rspunde prin da sau nu, o ndemn el.
Tnra femeie avea senzaia c se sufoc, ca i cum nite lanuri
se nfurau strns n jurul ei. Lacrimi de frustrare i strlucir n
ochi. De ce trebuia el s strice astfel legtura lor?
Trase adnc aer n piept ca s se calmeze.
Vrei s m obligi s triesc conform criteriilor tale, spuse ea cu
amrciune.
Nu neleg. Ne iubim, in foarte mult la Scotty, i tu tii c a fi
un tat bun pentru el. Vreau s am copii cu tine. Ce e deci att de
teribil n asta?
76

E imposibil! exclam ea isterizat.


Tremura din tot corpul.
Nici un brbat nu va mai avea o asemenea putere asupra mea!
Despre ce vorbeti? Doresc o soie i o familie. Ce e att de
extraordinar?
Ea l privi mnioas.
Nu sunt interesat, mulumesc de ntrebare, i ripost ea cu
rceal. O dat mi-a fost prea de ajuns. Am intenia s-mi duc viaa
pe viitor aa cum doresc eu.
neleg. Eti prea egoist ca s-i mpari viaa cu indiferent
cine. Ei bine, sunt fericit c mi-ai dezvluit aceast faet a
personalitii tale. Astfel, n-o s-mi mai pierd timpul cu tine.
Ridicndu-se brusc, se duse s deschid sacoele cu mncare.
Prepar masa, o anun el. Imediat ce se vor trezi bieii, o s
mncm nainte s ne strngem bagajele. Pe urm o s ne ntoarcem
n staiune.
Pam i nghii lacrimile, ncercnd s-i revin. Era extrem de
nefericit la gndul c-l va pierde. Totui, el nu-i dduse de ales.
Se ntoarse ncet spre el.
i-a fi recunosctoare s< te ndeprtezi ncetul cu ncetul de
Scotty, n restul timpului care i-a mai rmas de petrecut n satul de
vacan, ncepu ea cu un aer nenorocit.El< te iubete.
Vocea i se frnse brusc, aa c trebui s se opreasc.
Cnd o s pleci, relu ea dup cteva clipe, va fi ngrozitor
pentru el. N-are rost s faci desprirea i mai grea.
Nu-i face griji, i rspunse el cu rceal. Am intenia s-mi fac
valizele i s plec imediat ce ajungem acolo.
Oh! neleg<
O durere intens i sfie inima.
Ai optat fr ndoial pentru cea mai bun hotrre, termin
ea cu un efort vdit.
77

*
Dup dou ore, Marsh i lsa pe Pam i pe cei doi biei
nedumerii n faa magazinului. Era evident c Jimmy i Scotty nu
pricepuser deloc de ce trebuiser s se ntoarc n grab acas. n
ajun, Marsh le promisese s-i nvee s construiasc o mas din
crengi.
Marsh nu le ddu nici o explicaie, nchizndu-se ntr-o tcere
total. Pam fu astfel nevoit s gseasc o scuz i pretext o treab
important de care uitase complet i care nu suferea amnare. Evit
s menioneze faptul c Marsh i va prsi chiar n aceeai sear.
Ajuns n bungaloul lui, Marsh nu reui s se calmeze.Strbtea
furios ncperile ca un leu n cuc, nainte de a-i arunca lucrurile
n valize. Cu ct mai repede se va ndeprta de acest loc, cu att va fi
mai bine.
Suferea ngrozitor. Deci important era s plece ct mai departe
posibil. O dat ajuns acas la New Orleans, va gsi el un mijloc s-i
potoleasc durerea.

78

Capitolul 6
Zelma, care se afla deja n magazin, fu surprins de ntoarcerea
neateptat a lui Pam.
Sora i cumnatul meu au sosit azi-diminea dinLafayette, o
anun ea, ca s petreac dou zile la noi.Fiindc tot te-ai ntors, o
s-mi pot petrece mai mult timp cu ei.
Bineneles.
Pam i privi hainele mototolite.
Pot s m duc s fac un dui s m schimb? o ntreb ea.
Zelma ddu din cap, zmbind.
Bineneles! Nu m grbesc. Ei cunosc casa i acum se
instaleaz. Dar nu mi-ai povestit, cum a fost excursia?
Frumoas, i spuse grbit Pam. Scotty e ncntat.
Se simi uurat c n acest moment intrar civa clieni n
magazin i scpa astfel de ochii iscoditori ai Zelmei.
Urc n apartament, spuse ea. O s cobor ct pot de repede.
Regreta c trebuia s-o nlocuiasc pe Zelma imediat. Marsh va
veni s plteasc i ar fi preferat s nu se ocupe personal de el. Se
prea c era ntr-o pas proast astzi< nimic nu-i ieea.
Ajuns sus, Pam ncepu s plng n hohote. Se abinea de cnd
avusese discuia cu Marsh. Era disperat c-l pierduse.Totui ideea
de a fi din nou prizonier n lanurile cstoriei i se prea
insuportabil. i trebuise prea mult timp s devin independent. i
astzi, cnd reuise asta, tia c ideea libertii ntr-o csnicie era un
79

mit, o glum proast. i ea nu va mai permite niciodat unui brbat


s-o domine, s-o striveasc prin personalitatea lui.
Cum putea lumea s apere o asemenea instituie
demodat?nainte de divorul lor, prinii ei se certaser fr
ncetare. Ct fusese mpreun cu Mike, i suportase cu curaj
reprourile, n sperana c, dac ea nu-i va rspunde, el se va calma.
Din pcate, cu toat bunvoina ei, nu reuise s-i fie pe plac.
El i ddea, strmbnd din nas, o mic sum de bani i o controla
la snge cum o cheltuiete. Ca pe un copil! Ea trebuia s-i dea
socoteal de toate cheltuielile, n cele mai mici amnunte: nici chiar
o revist, sau un pachet de chewing-gum nu scpau vigilenei lui
Mike! El n schimb i cumpra tot ce-i dorea inima: haine luxoase,
aparate electronice de ultimul tip, o main superb<
i reamintea cu amrciune de ziua cnd, fiind gripat, chemase
medicul. Nota de plat a doctorului i a farmacistului l surprinsese
att de tare pe Mike nct, n luna urmtoare, i redusese alocaia.
Dac ea o cheltuia pe fleacuri, nsemna c nu are cu adevrat nevoie
de bani.
i atunci cnd l dusese pe Scotty la fotograf! Nu avea dect
cteva sptmni i Mike i fcuse o scen teribil la ntoarcere.
n puinul timp ct fuseser cstorii, Mike fusese extrem de
strns la pung n privina ei i a copilului. Iar cnd o prsise<
Pam alung aceast amintire penibil. De ce s-i rememoreze un
trecut att de dureros? nvase din el mcar att: c nu trebuie s
depind de un so.
Fcu un du, spunndu-i c luase cea mai bun hotrre cnd
refuzase propunerea lui Marsh. Dac renuna la libertatea ei att de
greu ctigat, ar fi fost ca i cum ar fi renunat s mai respire.
Din nefericire, o alt parte din ea protesta cu violen mpotriva
acestor afirmaii. Eti o proast susinea aceasta.El te iubete
sincer i tu i mprteti sentimentele. Cum o s poi tri fr el?
80

Marsh o fcuse s se simt cu adevrat femeie. Cu el, pentru


prima dat n viaa ei, Pam fcuse cu adevrat dragoste.Dac el
pleca, va lua cu el toat bucuria ei.
Nu e drept! striga o voce din interiorul ei. ntrevzuse o fericire
pe care nici mcar nu i-o imaginase, i deja i era luat?
Tnra femeie termin s se mbrace i cobor n grab scrile.
Dup ce arunc o privire n curte, unde Scotty se juca mpreun cu
Jimmy, intr n magazin i-i ddu drumulZelmei.
Dup o jumtate de or, o pereche frumoas care i se pru vag
cunoscut lui Pam, trecu pragul bcniei. Brbatul se sprijini de
tejghea. Prea s aib vreo treizeci de ani.
Bun! o salut el cu un surs. Sunt Dick Palmer, iar ea este
soia mea Janet. Sptmna trecut am telefonat ca s rezerv un
bungalou.
O clip, s verific, i rspunse Pam.
i scoase registrul i ddu din cap, n semn c a gsit.
Pentru opt zile, nu-i aa? l ntreb ea.
Exact. Am mai fost aici acum doi ani, continu el. Sper c lacul
mai are tot atta pete!
Pam i surse la rndul ei.
Mi se prea mie c v cunosc de undeva chiar de cnd ai
intrat, i spuse ea. Dar n privina pescuitului, mi vine greu s v
dau un rspuns. Unii turiti aduc nite cantiti fantastice, n timp ce
alii se plng c n-au noroc.
Mereu aceeai poveste! exclam el vesel. n ce categorie se
situeaz Marsh Franklin?
Marsh Franklin? repet slab Pam.
ncremeni i-l privi fix, cu mintea complet golit de orice gnd.
Suntem prieteni cu el, i explic tnra femeie care-l nsoea.
De fapt, el ne-a dezvluit existena acestui loc.
81

Tcu brusc i o examin atent pe Pam. O expresie ciudat apru


n ochii ei de culoarea alunei.
Ce s-a ntmplat? rosti ea apoi. Marsh se afl aici, nu-i aa?
Pam reui s se reculeag, cu preul unui efort supraomenesc.
Hmmm< da, bineneles, ngim ea.
Perfect! spuse soul ei. Habar n-are de venirea noastr.Am
hotrt s-l lum prin surprindere.
neleg, replic Pam. Va fi n mod sigur mirat, dar nu m
ndoiesc c va fi ncntat s v revad.
Deci Marsh nu-i putea pune planul n aplicare. Va fi obligat s-i
prelungeasc sejurul i ruptura lor nu va fi att de brusc precum o
dorise el.
Dick Palmer i descoperi din nou dinii de un alb strlucitor.
mi nchipui c nu va fi suprat s aib puin companie dup
trei sptmni de singurtate! declar el jovial.
Nu fi naiv, scumpul meu, remarc soia lui care nu o scpase
din ochi pe Pam. M ndoiesc c Marsh i-a petrecut tot acest timp
singurel!
Pam se nroi. Se aplec peste registru, ca s-i mascheze
tulburarea.
Dac vrei s semnai aici, domnule Palmer, spuse ea
ntinzndu-i un stilou. O s v caut<
Dick! Janet! Ce naiba facei aici?
Toi trei i ntoarser capetele spre u. Marsh sttea n prag, cu
o expresie uluit pe chip.
Acelai lucru ca i tine, btrne! i rspunse domnulPalmer.
i strnser clduros mna.
Suntem n concediu! continu el. i ne-am gndit c ar fi
plcut s-i urmm exemplul.
Chiar c este o idee excelent!
82

Marsh o lu pe Janet n brae i o srut pe amndoi obrajii.Un


val de gelozie, pe ct de violent pe att de neateptat, o cuprinse
pe Pam. Totui, Janet era mritat i soul ei privea scena fr nici
un pic de dezaprobare. Ei bine, asta nu schimba cu nimic lucrurile:
Pam tremura de furie i invidie!
Eti mulumit de pescuit? l ntreb Dick.
Destul de mulumit, da. Am prins nite exemplare frumoase.
Se ntoarse cu spatele la tejghea i Pam simi c era un gest
deliberat. Ea lu cheia bungaloului familiei Palmer i o puse la
ndemna lor, prefcndu-se absorbit de hrtiile ei.
Contm pe tine s ne ari cele mai bune locuri, declar
JanetPalmer. De cnd eti aici, probabil c le-ai descoperit pe toate!
Va fi o plcere pentru mine s v pilotez, rspunse vesel
Marsh.
Apoi relu pe un ton diferit:
Ai terminat formalitile? De ce nu v instalai imediat n
bungaloul vostru? Pe urm putem merge s lum cina la Many.i
mine diminea o s plecm cu noaptea-n cap la pescuit.
Formidabil.
Dick Palmer se aplec peste tejghea ca s-o vad pe Pam.
Unde se afl bungaloul nostru?
Ca s ajungei la el, trebuie s urmai a doua alee de pe partea
stng. Csua dumneavoastr e a treia pe dreapta.
Reui chiar s le zmbeasc.
V doresc un sejur plcut, ncheie ea.
Mulumesc.
Dick Palmer i urm soia care se ndrepta spre u.
Vii, Marsh? l ntreb el.
V ajung ntr-o clip. Nu m ateptai.
Perechea urc n main, care demar imediat. O tcere de
moarte se ls n magazin. Pam abia mai respira, att era de
83

emoionat. n cele din urm se decise s-i ridice privirea i vzu c


Marsh se apropiase de ea. Prea att de nefericit nct simi c i se
strnge inima.
O s mai rmn deci nc o sptmn, o anun el. N-am de
ales, dac vreau s evit o serie de ntrebri neplcute. i de altfel, mi
face plcere s petrec cteva zile n compania prietenilor mei.
neleg, rspunse cu blndee Pam.
i mulumesc pentru discreia ta, relu el cu efort. M-a fi aflat
ntr-o situaie destul de penibil n faa lor, dac le-ai fi spus c m-ai
refuzat.
Marsh! exclam spontan Pam.
Sri n picioare i-i ntinse minile.
Nu te-am refuzat, continu ea. Te iubesc. Numai c<
Am mai discutat despre asta, o ntrerupse el cu rceal.Nu vrei
s te mrii cu mine i cu asta, basta. Nu ncerca s m convingi de
afeciunea ta, fiindc e inutil. Nici mcar nu cunoti semnificaia
cuvntului dragoste.
Nu-i adevrat! protest ea cu patim n glas.
Ascult, sunt obosit i n-am chef s discut la infinit acest
subiect, replic el pe un ton indiferent. Pe ct posibil o s te evit n
urmtoarele zile. Cred c e mai bine aa.
*
Fu sptmna cea mai grea pe care Pam o trise vreodat: trebui
s nlocuiasc instalaia de climatizare ntr-unul din bungalouri, un
cauciuc de la maina ei fcuse explozie pe autostrad cnd se
ntorcea de la Many i fusese nevoit s mearg o or pe jos pn s
gseasc un telefon.Pe urm se sprsese o conduct de ap, lipsind
satul de vacan de confortul necesar timp de patruzeci i opt de
ore.
84

Fidel promisiunii sale, Marsh era aproape nevzut. l zri de


cteva ori de la distan, cnd trecea din ntmplare prin apropierea
magazinului. Toate cumprturile erau fcute deJanet sau Dick
Palmer.
Cu toat durerea ei, Pam ar fi suportat mai uor aceast
ncercare,dac n-ar fi fost Scotty. El cuta n permanen s fie pe
lng Marsh i ea nu avea curajul s-l mpiedice. OricumMarsh va
iei n curnd din viaa lor i atunci de ce s-l lipseasc pe bieel de
momentele pe care le putea petrece n tovria lui? Va fi destul de
amrt dup plecarea lui.
Joi, Marsh l invit pe Scotty la pescuit, pentru a doua oar n
acea sptmn. Pam nu-i putu refuza aceast bucurie fiului ei, mai
ales c tia c va fi supravegheat ndeaproape.
Se simea epuizat. Grijile ei financiare, responsabilitile prea
grele pentru umerii ei firavi, adugate la decepia sentimental, o
extenuaser. Noaptea nu mai reuea s-i gseasc somnul.
Fcuse oare o greeal, refuznd s se mrite cu Marsh?Trupul ei
i striga c da, fiindc niciodat nu se simise att de bine alturi de
un brbat. n plus i amintea de tandreea din ochii lui cenuii cnd
o privea, de sursul lui cald i generozitatea de care dduse dovad
fa de alii. Cstoria cu el ar fi probabil un vis.
Zgomotul unui motor o smulse pe Pam din gndurile ei negre.
Era vasul lui Marsh care se vedea n deprtare. Cnd se afl destul
de aproape de mal, Scotty i zri mama creia i fcu semn cu
mna. Pam se ridic i-i rspunse. Cteva clipe mai trziu,
ambarcaiunea amara n faa ei.
Tnra se pregtea s prind frnghia pe care i-o vor arunca.n
acel moment Marsh ridic pe neateptate capul i-i zmbi. O
bucurie imens o cuprinse pe Pam. I se pru c inima i va plesni de
fericire. Timp de o clip care pru s dureze o venicie, cei doi
amani se privir, uitnd de toi cei care-i nconjurau.
85

Pam i admir muchii puternici. Ce mult i-ar fi plcut s-l ating,


s se cuibreasc la pieptul lui, s-i acopere faa cu srutri!
Cnd ochii lor se ntlnir din nou, Pam constat ocat c
dorina din privirea celui pe care-l iubea se stinsese. Expresia lui
devenise distant i extrem de indiferent.
Eti pregtit? o ntreb el cu o voce impersonal.
Pam i nghii lacrimile i ddu din cap. Imediat ce prinse
frnghia, ea se ag de un trunchi, n timp ce Marsh srea cu
uurin pe mal.
El o atinse uor n timp ce-i lua frnghia i contactul corpului viril
trimise ca o descrcare electric prin trupul ei. i ridic ochii i vzu
c Marsh era la fel de tulburat ca i ea.
i mulumesc, dar acum m pot descurca singur, o anun el,
redevenind stpn pe sine.
Pam se ndeprt tremurnd i-i ddu seama brusc de prezena
familiei Palmer care-i privea.
Mmico! Uite ce am prins! strig deodat Scotty.
Fericit de aceast diversiune, Pam se ntoarse spre bieelul ei. i
arta cu mndrie petii multicolori, dintre care unii aveau o mrime
impresionant.
Doamne! exclam ea. Ce pescuit norocos! Regret c nu mi-am
luat aparatul de fotografiat.
Fiul ei i zmbi ncntat.
i frigem disear, o anun el. M lai s cinez cu ei, nu-i aa?
Tonul lui era rugtor. Atunci interveni Janet Palmer.
Am fi ncntai dac ai veni i tu la cin, i spuse ea plin de
amabilitate. Dup cum poi constata i singur, cina va fi extrem de
copioas!
Invitaia ei spontan o mic pe Pam. n cursul ultimelor zile
avusese ocazia s-o cunoasc mai bine pe Janet i ncepuse s-o
simpatizeze. Gelozia ei iniial dispruse i, dac Janet n-ar fi fost
86

prietena lui Marsh, ar fi devenit n mod sigur prietena ei. Totui,


simea c e mai bine s pstreze distanele.
Acum simea privirea lui Marsh fixat pe spatele ei. Ce voia oare?
S accepte invitaia sau s-o refuze? Se crisp, nervoas i nelinitit.
i mulumesc foarte mult, ncepu ea, dar mi-e imposibil.Am
prea mult treab. Totui, Scotty poate veni. E foarte drgu din
partea voastr c v gndii la el.
Janet surse i-i ciufuli prul lui Scotty cu un gest afectuos.
E normal, replic ea. E unicul gentleman din trup: el a fost
singurul care s-a oferit s-mi fixeze crligele i momelile.Deci e
singurul, dup prerea mea, care merit cina!
Chipul lui Scotty se lumin.
Nu suport s ating viermii, i explic el. Zice c se rsucesc
tot timpul!
Pam izbucni n rs.
Sunt bucuroas c ai ajutat o doamn, i spuse ea.
Dick i Marsh oftar.
Dac neleg bine, remarc Dick, nu mai exist dect un singur
mijloc ca s ne facem iertai: trebuie s curm petele.
De acord! ddu din cap Marsh. Totui, nici vorb ca tnrul
nostru coechipier s fie scutit de aceast sarcin ingrat. Dac nu ne
ajut, n ciuda afirmaiilor lui Janet, o s rmn cu farfuria goal la
cin.
V urmez! declar Scotty, ncntat de importana care i se
ddea.
Cnd se ndeprt, Marsh se ntoarse i privi silueta lui Pam care
se detaa pe cerul amurgului. Ar fi trebuit s-i vorbeasc, dar se
abinu. La ce bun? Cnd amarase vasul, surprinsese o lumini
promitoare n ochii ei albatri i asta i redduse sperana. Dar, din
pcate, fericirea lui fusese de scurt durat. Cnd ea refuzase
invitaia lui Janet, se simise extrem de dezamgit.
87

Se decise s-i urmeze pe Dick i Janet. n acel moment,Pam l


strig. O speran nebun l cuprinse. Rmase pe loc, cu inima
btndu-i nebunete.
mi pare ru, ncepu ea. Uitasem motivul pentru care am venit.
Scoase din buzunarul blugilor o foaie din hrtie.
Au sunat de la biroul tu i te-au rugat s le telefonezi. Am
neles c e vorba de cazul Trahen, la care lucrai nainte de accident.
Sperana lui Marsh dispru brusc. Lu notia pe care i-o ntindea
Pam i o bg n buzunar.
i mulumesc, spuse el pe un ton posomort.
Ochii li se ntlnir i vzu ntiprit suferina n ochii albatri pe
care-i iubea. Dar Pam i recpt stpnirea de sine i se ndeprt
fcndu-i un semn cu mna.
Ce naiba! gndi furios Marsh. Chiar nu puteau s-i vorbeasc
fr s-i fac ru? Cu ct se ndeprtau mai repede unul de cellalt,
cu att va fi mai bine pentru amndoi.
Pn atunci era obligat s rmn n satul de vacan pn
duminic, ziua n care familia Palmer va pleca acas. Fuseser att
de ateni cu el, ct fusese internat n spital! Nu putea s-i lase balt
fr nici o explicaie, mai ales c ei veniser special aici ca s-i
petreac mpreun cu el concediul.
*
Trei ore mai trziu, Dick i Marsh stteau tolnii n ezlonguri
dup o mas delicioas i copioas. Janet, care era originar
dinGrand Island, i povestea lui Scotty istoria familiei sale,
descendent din piratul Jean Lafitte. Acesta din urm era bnuit de
a fi ascuns o avere fabuloas. Unchiul lui Janet i petrecuse viaa
cutnd-o, fr s-o gseasc ns. Genul acesta de aventuri l
pasiona pe bieel care o sorbea din ochi pe povestitoare.
88

Marsh i privea zmbind: formau un tablou ncnttor n lumina


amurgului. Ce pcat c Dick i soia lui nu reueau s fac un copil!
se gndi el cu tristee. Prezena lui Scotty prea s-i umple de
fericire.
Uite c, fcea ce fcea, i se gndea din nou la cstorie.Fiindc
eti singur i opti o voce interioar. Janet i Dick sunt totui
fericii, fiindc se iubesc.
Se ridic brusc i ncepu s strng masa. Janet l ajut i splar
mpreun vasele. Dup ce terminar, l vzur peScotty adormit pe
canapea.
Bietul de el, opti Janet. A avut o zi lung.
Aa e, ddu din cap Marsh. l duc acas.
l lu n brae i bieelul se mic uor. Totui, nu se trezi.Dick
deschise ua bungaloului i Marsh iei n noapte.
*
Cnd Pam i descoperi pe Marsh i pe fiul ei n ua
apartamentului, simi c i se pune un nod n gt de emoie: expresia
lui Marsh era att de tandr, de patern.
Era foarte obosit, i explic n oapt.
O urm pe Pam n camera lui Scotty. Acolo l aez cu precauie
pe pat. Pam i scoase hainele, nainte de a se apleca spreel i a-l
sruta pe obrajii roii i ari de soare. Se pregtea s sting lumina
cnd, spre marea ei surpriz, Marsh l srut la rndul lui pe Scotty.
Apoi i ndrept spatele i prsi camera n grab.
Pam fu extrem de micat de gestul lui. n afara unchiuluiBob i a
lui Gus, nici un alt brbat nu se mai ataase de Scotty.Ar fi avut chef
s-i strige n gura mare recunotina fa deMarsh. Dar, n acelai
timp, timiditatea o paraliza.
89

Cnd intr n salon, Marsh sttea n picioare n faa biroului ei,


acoperit de un teanc de hrtii.
S-ar zice c ai mult de lucru, remarc el.
Pam oft.
N-am de ales, i rspunse ea.
Satul de vacan e plin acum. Probabil c ai profituri destul de
mari.
Ar fi bine dac aa ar sta lucrurile! Din pcate, sunt nevoit s
rambursez i acum datoriile unchiului meu i asta face o gaur
considerabil n veniturile mele. Ar fi trebuit s nlocuiesc
acoperiul la mai multe bungalouri i s angajez pe cineva care s-l
ajute pe Gus. Din nefericire, nu-mi permit. n seara asta am ajuns la
concluzia c va trebui s obin un nou mprumut de la banc. Mine
o s m duc la Natchitoches ca s fac demersurile necesare.
Pam surse cu amrciune.
Sper c n-o s dau faliment, continu ea. Dac o s mi se
ntmple asta, o s m poi ajuta n calitate de avocat.
Marsh ddu cu tristee din cap.
Nu e specialitatea mea, replic el. n schimb e a lui
Dick.Vorbete-i despre problemele tale. Dar exagerezi, nu-i aa
Pam? Lucrurile nu pot sta chiar att de ru.
Nu nc. Totui, m gndesc serios s vnd staiunea.Dac nu
obin un sprijin financiar, va fi sigura soluie.
i doresc din tot sufletul s nu ajungi la aceast soluie
extrem, opti Marsh. Bine, continu el cu o voce diferit, s-a fcut
trziu. Te las.
Pam n-ar fi dorit ca el s plece. Ar fi vrut s se arunce n braele
lui, s-i cear iertare i s-l implore s n-o prseasc.
El se ndrept spre u i aceast micare o fcu s se decid. l
prinse de mn i-l privi cu un aer rugtor.
90

Te rog, ncepu ea. Nu mai pot suporta rceala ta. N-am


putea< rmne prieteni, s fim<
Se ntrerupse, roie la fa.
Amani? termin el n locul ei cu o voce dur.
Ea ddu din cap, prea emoionat ca s mai poat vorbi.Marsh se
degaj cu blndee din strnsoarea mini ei.
mi pare ru, spuse el ncet. mi cunoti sentimentele fa de
tine, Pam. Te iubesc i doresc s-mi ntemeiez o familie alturi de
tine. Am avut destule amante la viaa mea i asta nu m mai
satisface.
Se ntoarse i privi n gol.
mi dau seama c-i cer poate prea mult, continu el. Dar i
preteniile tale< Cu tine, vreau totul sau nimic.
O fix din nou i imensa tristee din ochii lui o tulburar mai
mult dect ar fi putut spune.
Noapte bun, i opti el.
Deschise apoi ua i iei. Pam i puse degetele pe buze i-i
trimise o srutare de adio. Ochii ei albatri erau plini de lacrimi.
Totui, tia c nu avea rost s ncerce s-l rein: idila lor se
terminase definitiv.

91

Capitolul 7
Pam nu era contient de privirile admirative care i se aruncau, n
timp ce-l atepta pe Gus, singur la o mas de restaurant.
n dimineaa asta dduse o importan deosebit nfirii ei.
Purta un taior din mtase de culoarea piersicii. Materialul fluid i
scotea n eviden silueta perfect. Buclele brune i ncadrau chipul
delicat, pe care ngrijorarea l fcea i mai palid ca de obicei.
l luase pe Gus cu ea la Natchitoches, ca s fac nite cumprturi
urgente n timp ce ea se ducea la banc.
Mai vrei o cafea, doamn? o ntreb chelneria.
Nu, v mulumesc, rspunse ea tresrind.
i duse cu nervozitate ceaca pe jumtate plin la gur. Ce bine
c Gus nu se ntorsese nc! Trebuia s-i mai revin puin nainte
s-i anune teribila veste.
Poate c ar fi trebuit s-i comande un coniac dublu? Din pcate,
alcoolul nu va reui s-i alunge disperarea.
Nu reuise s obin un alt mprumut. Omul cu care discutase
ndelung, domnul Landry, i spusese c, dat fiind datoria pe care o
avea deja i cheltuielile de ntreinere ale staiunii, nu era prudent s
se nfunde i mai mult n datorii.
Suntei o persoan responsabil, declar el. Modul n care ai
administrat satul de vacan, achitndu-v ntotdeauna de obligaii,
este absolut admirabil. Totui, dac v acord un nou mprumut,
ratele vor deveni att de mpovrtoare nct vei da faliment n
92

ase luni. n consecin v sugerez s v gsii un asociat care s


investeasc n afacerea dumneavoastr, sau s vindei totul.
Cunoatei cumva pe cineva care ar fi interesat de un sat de
vacan? l ntrebase ea cu amrciune.
M tem c nu. Va dura probabil cteva luni pn s gsii pe
cineva, dar vei rezista pn atunci.
Aa e< va reui< Pentru moment, cel puin. Era var, cel mai
bun sezon al anului. Dar ce se va ntmpla la iarn, cnd turitii vor
prsi staiunea? Va trebui s-i pun treburile la punct pn atunci.
Era convins c nimeni nu va accepta s se asocieze cu
ea.Oamenii care cumprau acest gen de loc erau ori perechi
cstorite, ori brbai singuri. Pam nu-i fcea iluzii: acetia din
urm nu voiau s fac afaceri cu o femeie. Nu-i mai rmnea dect
s se despart de un loc pe care-l iubea sau s rite s-l piard prin
faliment.
Dar nu pentru ea i fcea attea griji. Ea se putea rentoarce n
nvmnt, la Many sau n alt parte. Dar Scotty cum va reaciona?
Se va simi dezrdcinat, prsindu-i casa, coala, prietenii< Era
att de obinuit cu spaiile largi, unde putea s alerge i s se joace.
Va fi greu pentru el s se obinuiasc ntr-un apartament mic dintrun ora zgomotos.
Dar ce putea s fac? De nevoie, se va adapta. n via existau i
lucruri mai rele.
i mai mult chiar, o preocupa soarta lui Gus i a Zelmei.Toat
viaa lor munciser n aceast staiune. Unchiul Bob cotizase pentru
pensia lor i ei contau pe asta pentru btrnee.Dar dac se va
schimba proprietarul, acesta va fi la fel de generos?Dac i vor
pierde serviciul i vor rmne pe drumuri?
Gus i Zelma mai aveau destui ani pn la vrsta cnd se vor
putea bucura de o pensie. Cine va mai angaja o pereche care nu mai
era la prima tineree? Greu de spus.
93

Gndul acesta o chinuia pe Pam. Oh, unchiule Bob, i spuse n


sinea ei, povara asta e prea grea pentru mine. M-am cznit din
rsputeri s nu te dezamgesc, dar astzi nu mai am de ales. i voi
trda ncrederea i lucrul acesta mi rupe inima.
i ridic ochii i-l zri pe Gus care se ndrepta spre ea. Ce mult
inea la el i la Zelma! i acum, din cauza ei o s aib un oc i-i era
necaz c tocmai ea le va pricinui necazuri. Din nefericire, nu le
putea ascunde adevrul, orict de dur ar fi fost acesta.
Era cam palid i comand doar o sup.
Ce s-a ntmplat? l ntreb Pam. Te doare ceva?
Gus cltin din cap.
Nu, i rspunse el. Cred c nu mi-a czut bine micul dejun. Am
gsit piesa care-mi lipsea pentru maina de tuns iarba i am trecut
pe la editor: noile brouri turistice sunt gata.
Cum s-a desfurat ntrevederea ta cu bancherul?
Pam i plec ochii i se juc nervoas cu furculia ei.
A refuzat s-mi acorde un alt mprumut, ncepu ea. Mi-a zis
c, dac mai fac i alte datorii, o s dau faliment n ase luni.
Tcu o clip.
De fapt, mi-a sugerat s vnd staiunea, relu ea cu o voce
tremurtoare.
Spre marea ei uurare, Gus primi lucrurile cu stoicism.
Nu sunt surprins, i declar el calm. i eu i Zelma suntem
contieni de povara care-i apas umerii. Probabil c ai impresia cl trdezi pe unchiul Bob, dar nu-i poi permite sentimentalisme n
situaia actual. Cel mai important este s ai din ce tri mpreun cu
Scotty. Dac obii un pre bun pe proprietate, viitorul tu i al fiului
tu va fi asigurat. sta e cel mai important lucru.
Ceea ce m nelinitete mai mult e problema pensiilor voastre,
i spuse cinstit Pam. Ce se va ntmpla dac respectivul cumprtor
nu v va pstra pn la vrsta legal de pensionare?
94

Gus pru ngrijorat.


Este i asta o posibilitate, admise el n cele din urm. n fond
de ce i-ar lua pe cap doi angajai n vrst, fa de care ar avea nite
obligaii n plus? Recunosc c nu va fi uor pentru noi, dar asta nu e
problema ta, Pam.
Bineneles c este! protest ea, ridicnd tonul. Nu e drept i nam de gnd s v las n prsire.
Gus o lu de mn, nduioat.
Trebuie s acionezi gndindu-te la tine i la Scotty, opti el
emoionat. Zelma i cu mine v iubim pe amndoi i, indiferent ce
se va ntmpla, sentimentele noastre nu se vor schimba.
Ridic brusc din umeri.
Dac dai faliment, nici unul din noi nu va avea de ctigat,
remarc el. Nu-i mai face griji, Pam. Zelma i cu mine n-o s murim
de foame. Avem ceva bani pui deoparte i pot s vnd parcela de
teren care se nvecineaz cu proprietatea ta. i-am zis c Marsh este
interesat de ea?
Tnra fcu ochii mari.
De ce ar dori s se stabileasc att de departe de cabinetul lui?
se mir ea, tulburat.
Credeam c tu ai rspunsul la aceast ntrebare, replicGus.
Cum aa?!
Ei bine! E vorba de un loc frumos, i explic el privind-o cu
atenie. Ar fi un teren ideal pentru construirea unei case care s
adposteasc o familie.
Pam se nroi ca para focului.
Eu< a prefera s nu abordm acest subiect, ngim ea.
Dar Gus nu-i lu n seam reticenele.
Aveam impresia c v nelegei bine voi doi, continu el
nemilos. i n plus, Marsh l ador pe Scotty. Dar n ultimele zile
95

lucrurile s-au schimbat ntre voi. V evitai n mod vdit.Ce s-a


ntmplat, Pam? Eti ndrgostit de el, nu-i aa?
Se exprima de-a dreptul, cu familiaritatea unui adevrat prieten.
Pam oft i-i mototoli erveelul de mas cu nervozitate.
Da, i mrturisi ea, dar exist nite probleme. i pleac
duminic, adug ea, simind c i se pune un nod n gt.
N-ai neles nc faptul c n via exist multe greuti? o
ntreb cu blndee Gus. Dar e mai uor s le rezolvi n
doi.Singurtatea nu rezolv nimic, ba din contr.
Chelneria le aduse prnzul, de care Pam abia se atinse.
Remarc faptul c nici lui Gus nu-i era mai foame dect ei.
Hai, trebuie s mncm, o ndemn el printete, dac vrei si recapei forele. Dup cte tiu eu, nimeni n-a murit din cauza
asta! Nu-i face griji, lucrurile se vor aranja pn la urm!
Tnra nghii cu greutate civa dumicai. Apoi ceru nota de
plat, nainte s ias n cldura nbuitoare a dup-amiezii, la
braul lui Gus. Nu sufla nici o boare de vnt cnd se ndrept spre
parcare.
Gus deschise portiera mainii i Pam urc. Hainele se lipeau de
piele din cauza transpiraiei.
M sufoc, opti Gus.
Aa e, rspunse Pam.
Se aplec i-i scoase taiorul.
M-am mbrcat prea gros, continu ea.
Un geamt o fcu s tresar. Se ntoarse imediat spre locul de
unde provenea i-l vzu pe Gus stnd n picioare n faa ei,
apsndu-i inima cu minile. Chipul lui era de o paloare mortal.
Se prbui brusc la pmnt, sub ochii ngrozii ai tinerei femei.
*
96

E formidabil c mai ai timp i pentru aa ceva! exclamMarsh.


Duse o cutie de bere la gur, bnd-o cu nghiituri mari.Stnd
ntr-un fotoliu din spatele tejghelei, Zelma croeta o cuvertur din
bumbac.
Presupun c turitii sunt nc pe lac, spuse ea.
Pentru cine faci minunia asta? se interes Marsh.
Pentru Pam. Am intenia s i-o ofer de Crciun. Sraca de ea,
nu are timp s se mai ocupe i de aa ceva!
Cred c o s fie ncntat.
i eu cred, admise Zelma cu un zmbet satisfcut. M-a vzut
lucrnd la ea i i-a plcut la nebunie. Crede c o fac pentru sora
mea.
Pam s-a dus astzi la Natchitoches?
Zelma ddu din cap, fr s se opreasc din lucru.
Gus a nsoit-o, i comunic ea. Avea de fcut nite
cumprturi urgente. Drumurile la ora par s-l oboseasc ns
acum, adug ea cu un aer ngrijorat, sper c nu se va ntoarce frnt
de oboseal.
Ridic brusc capul spre Marsh.
De ce stai aici cu mine? l ntreb ea pe un ton sever.Unde i
sunt prietenii n aceast dup-amiaz?
Tnrul ridic din umeri.
Se odihnesc, i explic el. O sptmn de pescuit i-a vlguit
de energie. Am impresia c se vor simi foarte mulumii duminica
viitoare, c pleac acas.
i tu? l ntreb Zelma pe neateptate.
i eu, i rspunse el cu un aer devenit brusc distant. Dac am
mai rmas i sptmna asta, am fcut-o numai din cauza lui Dick i
Janet.
Eu speram c ai un alt motiv! exclam spontan Zelma.
Se privir o clip n tcere i expresia lui Marsh se mblnzi brusc.
97

i eu credeam la fel, recunoscu el. Din nefericire, lucrurile n-au


mers dup cum doream.
De ce nu-i mai acorzi puin timp lui Pam? E foarte bnuitoare
fa de brbai. Cstoria ei a fost un eec pe toat linia.
Nici a mea n-a fost de invidiat, replic el. Nu, crede-m,Zelma,
nu m vrea i e inutil s m ncpnez. Cu ct mai repede voi
prsi acest loc, cu att va fi mai bine.
Sunt sigur c te neli! protest Zelma. O s-i spun<
Nu-i putu termina fraza. Soneria telefonului i fcu s
tresar.Marsh se repezi la aparatul suspendat pe perete, n captul
cellalt al tejghelei.
Nu te deranja! i spuse el Zelmei.
Mulumesc! i rspunse ea zmbind.
i rencepu s lucreze netulburat.
Satul Nye, anun Marsh n receptor.
Marsh? ntreb o voce tremurtoare.
Personal.
Slav Domnului c eti tu!
Tnrul se sprijinise cu nonalan de perete. Ceva din tonul
interlocutoarei sale l fcu s se ndrepte brusc.Instinctiv, se ntoarse
cu spatele la Zelma i ncepu s vorbeasc mai ncet.
Ce s-a ntmplat? opti el. Eti bine?
Nu tiu. Eu< da. Dar< Oh, Marsh, e vorba de Gus!
Aproape c urla i vorbele ei devenir de neneles.
Cum?
Marsh reui s-i pstreze calmul cu un efort de voin.
Nu te neleg, relu el. Trage-i sufletul i povestete-mi.
Gus< Gus a avut o criz cardiac!
Marsh se crisp, contient de nenorocirea ce o va lovi pe femeia
cea cumsecade care croeta linitit n faa lui.
n ce stare<
98

Se ntrerupse i-i alese cu grij cuvintele.


Ce nouti ai? o ntreb el.
Zelma e lng tine, nu-i aa? l ntreb repede Pam.
Exact.
Bine. Situaia este urmtoarea, Marsh. Gus e foarte ru.Trebuie
ca Zelma s vin aici ct mai repede posibil. Accidentul s-a petrecut
cam acum o or, cnd plecam de la restaurant.
Se exprimase cu precizia unei femei de afaceri, cu o voce ferm i
neutr.
i anuni tu vestea, sau vrei s-o fac eu?
Prefer s-o fac eu, spuse cu blndee Marsh.
Tu< ai dreptate. Te afli lng ea i<
Exact. M ocup eu de asta, o ntrerupse el, de team caPam s
nu se isterizeze din nou.
S vin ct mai repede! ip Pam.
Evident. Nu-i face griji.
Spera c puin din calmul su se va transmite i celei pe care-o
iubea. Ar fi vrut s-o ncurajeze mai mult, dar nu putea vorbi fa de
Zelma.
La revedere, ncheie el.
nchise i atept o clip, nainte de a se ntoarce spreZelma.
Netiind ce nenorocire o lovise, ea croeta n continuare.Doamne!
Ce crud era cteodat viaa!
Cine era? l ntreb ea vag interesat.
Dar cnd i vzu faa, degetele i ncremenir pe lucru.Marsh se
apropie i ngenunche n faa ei.
Era Pam, declar el cuprinzndu-i minile. Gus e la spital.A
avut o criz cardiac.
Oh, nu< Eu< Nu e posibil<
ncepu s tremure cu violen i ncerc s se ridice.Cuvertura
czu pe jos i ea se prbui n fotoliu. Ochii i se umplur de lacrimi.
99

Marsh i nconjur umerii cu un bra protector i constat c se


crispase, fiind zguduit de spasme.
Trebuie s gndeti pozitiv, afirm el cu convingere.Zelma, m
asculi?
Ea ddu din cap n tcere.
O s rmi aici, pn m duc s-l caut pe Dick. El o s se ocupe
de magazin i de Scotty. Pe urm, te duc la Natchitoches.
Btrna ddu iar din cap, nucit parc. Marsh se ridic repede i
se ndrept grbit spre u. Era nelinitit la ideea c o las singur,
chiar dac i numai pentru cteva clipe. Era n stare de oc i cine
tie ce era n stare s fac!
Din fericire, l descoperi repede pe Scotty care cobora drumul cu
bicicleta. i bg dou degete n gur i fluier din toate puterile,
aa cum fcea cnd era copil.
Biatul i ntoarse imediat capul spre el i Marsh i fcu semn s
se apropie. Asculttor, Scotty veni imediat.
Du-te i le spune lui Dick i Janet c am nevoie de ei la
magazin, i ordon el. E foarte urgent.
Scotty l privi fr s neleag.
Ce s-a ntmplat? l ntreb el fcnd ochii mari.
O s-i explic mai trziu. Te rog, nu mai pierde timpul.
Docil, Scotty sri n a i plec pedalnd energic. Umerii luiMarsh
se lsar n jos, dovedind ct era de descurajat, i intr din nou n
magazin. Zelma nu se micase din loc. Nemicat ca o statuie, fixa
cu un aer absent peretele din faa ei.
*
nc trei bungalouri i am terminat curenia, gndi
Pam.Transport un sac cu lenjerie murdar n camioneta parcat n
faa csuei n care fcuse curat.
100

O durea spatele. i terse cu mneca sudoarea de pe frunte. Se


simea frnt de oboseal. Cnd o s-i gseasc puin timp i
pentru odihn?
Se uit la ceas: se fcuse aproape unsprezece. Trebuia s se
ntoarc la magazin ca s-l schimbe pe Marsh. Astfel, el se va putea
duce s repare aragazul din bungaloul numrul doi.
Doamne! Numai de-ar reui! gndi ea. Fiindc nu avea bani sl nlocuiasc.
Cel puin, nu trebuia s-i mai poarte de grij i lui Scotty.Plecase
n ajun la Monroe, cu Jimmy i prinii lui. Urmau s-i petreac
weekendul la bunica lui Jimmy. Va fi perfect pentru el. Vestea c
Gus se mbolnvise l dduse peste cap. Era prea tnr ca s suporte
un asemenea oc.
Pam se ntreb dac ea va mai rezista. n ciuda calmului ei
aparent, se consuma n sinea ei din cauza btrnului.Imaginea
chipului lui palid o urmrea i noaptea. Se simea att de vinovat!
Din vina ei, Gus era acum pe un pat de spital.
Lucra ca o apucat, ajutat de Marsh. Niciodat nu-i va putea
arta ct i era de recunosctoare. Marsh efectua toate muncile grele
din satul de vacan. Fr el, nici n-ar fi ndrznit s-i imagineze ce
s-ar fi ales de ea i afacerea ei.
Seara, se urca la volan i conducea pn la Natchitoches ca s-i
vad pe Gus i Zelma, care nu se mai micase de lng soul ei dup
accidentul cardiac. Trecuser deja dou sptmni. O venicie!
Se ndrept spre magazin i parc n faa intrrii. Marsh ncasa
banii unei cliente n momentul cnd ea intr n ncperea rcoroas.
Ari ngrozitor, i spuse el cnd rmaser singuri.
Tnra i trecu mna peste fa cu un gest obosit.
Cel puin eti sincer, oft ea.
l examin la rndul ei.
Trebuie s-i spun c nici tu nu ari mai bine, continu ea.
101

Riduri de oboseal se spaser n jurul ochilor i gurii luiMarsh.


Atins! replic el zmbind.
Tcu o clip i o privi cu atenie.
S tii, relu el cu blndee, c trebuie neaprat s angajezi pe
cineva s ne ajute. Nu putem continua n ritmul sta infernal.
Tu< tu nu eti obligat s rmi, rspunse ea ofensat.
Zu?
Se ndrept spre ea i o lu n brae. Pam i sprijini capul de
pieptul lui.
Acest gest neateptat o tulburase nespus. Un dig ced n ea i
izbucni brusc n hohote de plns.
Marsh o strnse i mai tare n brae i-i mngie prul n tcere.
Pam i plnse tot amarul. Era ca i cum amrciunea ei prea mult
timp nbuit se revrsa dintr-o dat.
n cele din urm reui s se stpneasc i ncerc s se desprind
din mbriarea lui, dar Marsh o reinu.
mi< mi pare ru, ngim ea.
Nu trebuie. Criza era necesar. Ai stat ntr-o tensiune teribil
n ultimele dou sptmni.
Acum m simt bine, afirm ea cu o voce tremurtoare.
Se degaj din mbriarea lui i evit s-i ntlneasc privirea,
ngrozitor de jenat c i-a artat astfel slbiciunea< i c s-a
abandonat n braele lui. Dei era lucrul cel mai plcut care i se
ntmplase n ultima vreme. Marsh prea att de puternic i avea o
voce att de cald i mngietoare!
Cred c ar trebui s te duci s-i schimbi cmaa, remarc ea
prozaic.
Oh! O s se usuce! rspunse el cu indiferen.
i ridic brbia cu degetul, oblignd-o s-l priveasc. Tnra roi,
nesimindu-se deloc n largul ei.
Doar nu te jenezi c ai plns n prezena mea? o ntreb el.
102

Ba bine c nu!
l mpinse brusc.
Sunt obinuit s m descurc singur, continu ea. Ar trebui s
fiu n stare s conduc satul sta de vacan i fr ajutorul unui
client generos. Dac l-a fi administrat mai bine de la nceput, acum
nu m-a afla n situaia asta!
i ascunse faa n mini, copleit. Lacrimile ncepur din nou s
i se rostogoleasc pe obraji.
Marsh se apropie ncet de ea i-i atinse uor umrul. Pam tresri
i se ntoarse furioas spre el.
Las-m! url ea pe neateptate. Pleac!
Era n pragul unei crize de isterie. Tnrul o lu de talie i o
scoase din magazin. Pam l urm fr s protesteze. Lumea ei se
prbuise i ea nu mai avea nici fora nici dorina s se lupte.
Ajunser afar sub soarele sudului. n curnd, Pam fu instalat n
maina lui Marsh. El demar imediat, ndreptndu-se spre
bungaloul lui. Pam nici mcar nu-l ntreb ce are de gnd. Era prea
epuizat, nimic n-o mai interesa.
El iei imediat din csu, cu o saco i o cuvertur pe care le
puse pe bancheta din spate, apoi urc la volan.
Pam era calm acum. Era epuizat, golit de energie, dar n
acelai timp se simea uurat.
Unde mergem? ntreb ea cu o voce stins.
La picnic.
Imposibil, cltin ea din cap.
Lumea va continua s se nvrteasc chiar dac magazinul tu
va rmne nchis dou ore, replic Marsh. Ai nevoie s-i schimbi
puin ideile i s te odihneti. n consecin, continu el lund un aer
sever, plecm la ar.
O lumini tandr care-i sclipea n privire dezminea severitatea
vorbelor.
103

Ascult, dac vrei s te speli pe fa, sunt de acord, i spuse el


apoi cu blndee.
A vrea, da, replic ea slab.
Marsh i ntinse cheile.
Te atept, o anun el zmbindu-i.
*
Marsh alesese terenul lui Gus, unde fuseser cu cortul mpreun
cu Jimmy i Scotty. n poieni iarba era verde i se simea mirosul
puternic al pinilor. Se instalar la umbr. n deprtare, lacul scnteia
n btaia razelor de soare.
Locul era incredibil de linitit. Se auzea numai cntecul psrilor
de prin copaci.
Ei bine? o ntreb Marsh. i place?
Nemaipomenit de mult. i mulumesc c m-ai adus aici,
adug ea. M simt ca renscut.
i eu la fel.
Marsh fcu nite sandviuri.
Spre marea ei surpriz, Pam descoperi c-i era foame.Gust cu
plcere din toate. Trecuser sptmni de cnd i pierduse pofta de
mncare dar, n acest loc linitit, i revenise i pofta de via.
Dup ce mncar, Marsh se ntinse pe cuvertur, n timp ce Pam
rmase aezat, ncercuindu-i genunchii cu braele. Privi ndelung
lacul i ncetul cu ncetul, tensiunea acumulat n ea dispru.
O jumtate de or se scurse astfel, apoi Marsh se rostogoli pe
cuvertur i, ajuns lng ea, i sprijini capul pe mna ei.
La ce te gndeti? se interes el.
Pam se ntoarse spre el. Prul i strlucea n lumin i ochii ei
erau plini de dragoste.
Credeam c dormi, i rspunse ea.
104

Art printr-un gest larg al minii peisajul linitit care se ntindea


n faa lor.
M ntrebam de ce viaa este att de complicat, continu ea.
i nu se poate schimba?
Habar n-am, oft ea. Dac este posibil, se pare c eu n-am
neles totui cum.
Marsh se ridic i privi gnditor n zare.
Poate c n primul rnd e vorba de atitudine, replic el.
Cred c ai dreptate.
Pam adun nite ace de pin de la picioarele ei i se juc,
aruncndu-le unul cte unul.
Dac nu cumva e o chestiune de ans, opti ea. Sau de
absena sentimentului de vinovie.
Explic-mi asta, o rug Marsh.
Ei bine, cnd eram copil, prinii mei se certau ntruna.Eram
convins c din vina mea. mi spuneam c, dac a fi fost mai bun,
ar fi putut fi mai fericii i nu s-ar fi certat. n cele din urm, cnd au
divorat, am fost disperat. Credeam c din cauza mea nu mai voiau
s triasc mpreun. C i deranjam.C nu m iubeau. Oh, tiu c
pare acum o prostie. Dar asta simeam pe atunci. Pe urm, lucrurile
s-au petrecut ru i cuMike. i n-am putut s nu-mi reproez i
eecul mariajului nostru.
i acum? o ntreb cu blndee Marsh. Te mai simi vinovat?
Tnra oft.
Am trdat ncrederea unchiului meu, i rspunse ea cu tristee.
i datorez att de mult. Or, eu nu voi mai putea pstra mult timp
satul de vacan. Unchiul Bob m-a ajutat cel mai mult n cursul
ntregii mele existene. Dac el nu m-ar fi susinut moral i material
dup ce m-a prsit Mike, m-a fi trezit n strad mpreun cu
Scotty.
Simi c i se pune un nod n gt.
105

i Gus, continu ea cu o voce tremurtoare. Dac nu i-a fi


spus acum cincisprezece zile care era hotrrea bancherului< dac
nu i-a fi adus la cunotin c sunt nevoit s vnd staiunea i c
risc s-i piard pensia, n-ar fi avut o criz de inim. Dac moare<
Se ntrerupse, incapabil s continue. nchise ochii, simind c-i
vine s plng.
Marsh i nconjur umerii cu un bra protector i ea se sprijini de
el, simindu-se n siguran.
Se va nsntoi, afirm el. Deja se simte mult mai bine i
medicii sunt foarte mulumii de progresele pe care le face. i, de
altfel, tu nu eti cu nimic vinovat de criza lui de inim. Gus se
plngea mai de mult c nu se simte bine.La spital au spus c
respectiva criz se putea produce oricnd.
Probabil, dar a avut loc n prezena mea, dup ce-i ddusem o
mulime de veti proaste.
Nu servete la nimic s te nvinoveti pentru acest nefericit
accident, replic Marsh oarecum impacientat. i e la fel de nedrept
s-i reproezi divorul prinilor ti. Nu poi continua s trieti
purtnd pe umeri o asemenea culpabilitate zdrobitoare. Nu cunosc
cauzele eecului cstoriei tale, dar sunt sigur c soul tu a avut
partea lui de vin.
O privi ndelung i rmaser tcui. Dragostea pe care o simeau
unul fa de cellalt se oglindea din nou n ochii lor.Pam ar fi vrut s
se cuibreasc la pieptul lui puternic i s se lase n voia lui.
Eu< Eu apreciez ce ai fcut pentru mine, declar ea pe un ton
voalat de emoie. Ai fost extraordinar, Marsh.
Nu mai adug i ct i fusese de greu s accepte c nu se putea
dispensa de ajutorul lui.
Fr tine, relu ea cu efort, a fi fost la pmnt.

106

A fost o plcere pentru mine s-i pot fi de folos, spuse cu


simplitate Marsh. La fel ca i lui Gus i Zelma. Sunt nite oameni
minunai. Iar locul sta mi place nemaipomenit de mult.
i art cu un gest al minii lacul, a crui suprafa scnteia nc
n btaia soarelui.
E un adevrat col de rai aici, opti ca pentru el nsui.
Gus mi-a spus c te gndeai s cumperi acest teren, i
reaminti brusc Pam. Te-ai decis?
El ridic din umeri.
Nu cred. Nu. E un loc minunat s te instalezi aici definitiv sau
s-i petreci vacanele. Dar eu nu voi avea ocazia s-l folosesc.
Se ntoarse spre ea i tensiunea crescu ntre ei.
Cnd voi prsi aceast regiune va fi pentru totdeauna,
ncheie el pe un ton hotrt.
Pam i plec imediat capul, cuprins de disperare.
tiu, rosti ea cu tristee.
ncerc s se desprind din mbriarea lui. Totui, micarea pe
care o fcu i provoc o reacie impulsiv luiMarsh: o strnse i mai
tare i ochii lui cenuii se ntunecar, cuprini de o mnie
neateptat. i brusc, puse stpnire pe buzele ei cu un srut
ptimai brutal.
Pam i simi resentimentul i, n spatele lui, suprarea. O dorea cu
pasiune, mai ales c simea c-i scap.
Timp de o clip, ea ncerc s-i reziste. l mpinse i se ddu
napoi. n zadar ns. Marsh o inea cu putere i o sruta fr nici o
reinere.
ncet, tnra ced complet avansurilor lui. Simurile i se
nflcrar i ncet s mai lupte mpotriva lui. l dorea cu o violen
care o uimea.

107

Pam ncepu s-i mngie prul mtsos. Contient de schimbarea


care se petrecea n ea, Marsh rmase nemicat i o ls s fac ceea
ce dorea. Apoi o lungi pe ptur cu infinit precauie.
Degetele lui ncepur s-i dezmierde trupul i Pam se nfior de
plcere.
Mna lui se plimb pe sni, pe olduri, pe coapse, pe pntece i
femeia ncepu s geam ncetior. Ardea de dorin.Instinctiv,
minile ei alunecar sub cmaa lui Marsh i-i mngiar pieptul
puternic.
Marsh ncepu s-i descheie bluza. Dar se crisp pe neateptate i
se ndeprt brusc de ea.
Ce facem? mormi el.
Pam deschise ochii i-l privi fr s neleag.
Ce s-a ntmplat? l ntreb ea.
Marsh se ridic i Pam se aez n capul oaselor, tulburat.
Nu aa te vreau, Pam, declar el.
Tcu apoi o clip.
Te doresc att de mult, nct aproape c sufr din cauza asta, i
mrturisi el cu o voce pe care emoia o fcea vibrant.Totui refuz s
fac dragoste cu tine aa, hoete. Dac trebuie s m despart de tine
imediat, asta nu m intereseaz.
Nimic nu te oblig, rspunse ncet Pam.
Adevrat?
El vorbea acum mnios i ochii i strluceau.
Ce-mi poi oferi tu? Cteva ore n timpul weekendului cnd o
s m hotrsc s vin aici? O legtur ocazional? Nite ntlniri
fugare n moteluri retrase, pentru ca Scotty s nu bnuiasc nimic?
Taci! strig ea. Oh, Marsh, tabloul pe care mi-l descrii e att de
sordid! N-are nici o legtur cu realitatea, fiindc eu te iubesc.
Marsh rse fr veselie.
108

Te cred, replic el pe un ton ironic. Din nefericire, nu aa cum


a dori eu.
El i ntoarse spatele i privi ndelung lacul nconjurat de
verdea. Cnd i vorbi din nou, vocea lui era indiferent, golit de
orice intonaie.
Asear, Gus mi-a spus c medicii cred c va putea iei din
spital sptmna viitoare, declar el. O s rmn aici pn se
ntoarce n satul de vacan. Pe urm o s plec. Dac Zelma va mai
trebui nc s-l supravegheze permanent, va trebui s angajezi pe
cineva care s te ajute. Eu trebuie s m ntorc n mediul meu de
via, s-mi reiau munca. Deja am lipsit prea mult.

109

Capitolul 8
n seara n care Gus iei din spital, Marsh, Pam i Scotty se duser
s-l viziteze. Era att de mulumit c se afl din nou acas nct avea
un moral foarte bun. O lua chiar peste picior pe Zelma care se
grbea s-i satisfac cele mai mrunte dorine i-l copleea cu
ateniile ei.
Cum a fost la spital? ntreb Scotty.
Aezat la picioarele btrnului, l privea cu adoraie.
Un pic cam ca la nchisoare, rspunse Gus. Infirmiera era un
adevrat dragon care nu nceta s-mi dea ordine. Mai ru ca Zelma!
Scotty izbucni n rs, n timp ce Zelma se prefcu suprat.
Habar n-ai de ce te supravegheam, l mustr ea. Voiam s te
aduc ct mai repede acas!
Expresia ei se mblnzi brusc.
Nici nu-i nchipui ce minunat e s te vd din nou n fotoliul
tu, continu ea.
Da, spuse i Pam cu vocea necat de emoie.
Presupun c i s-a recomandat s faci micare? l ntreb
Marsh.
Aa e. nainte s avei timp s spunei miau o s fiu campion la
jogging i o s-l bat pe Scotty la cursele cu bicicleta.
Zelma le aduse cafea i o prjitur pe care o pregtise n ajun,
imediat ce aflase c soul ei va fi externat. Vorbir despre staiune,
care era plin, i-i povestir lui Gus c Pam angajase n sfrit un
tnr ca s-i ajute, dar asta numai la insistenele lui Marsh.
110

Nimeni nu te poate nlocui aici! se grbi s adauge Pam.Fii


linitit, va mai fi destul de lucru cnd o s te pui pe picioare! De
exemplu, te-ai putea ocupa de magazin.
Mi-e groaz s stau nchis, ripost Gus strmbndu-se.A vrea
s v ajut, dar cred c o s m ocup tot de ceea ce fceam nainte de
a m mbolnvi, imediat ce-mi voi reface puterile.
Nimeni nu-l contrazise i Marsh schimb cu dibcie subiectul.
Pam rmase tcut, n timp ce ceilali flecreau, fiindc nu
ndrznea s le de o veste uluitoare. Era nc prea devreme i era
mai bine s atepte confirmarea definitiv.
n aceast dup-amiaz, i vzuse bancherul laNatchitoches.
Domnul Landry i adusese la cunotin c apruse un potenial
cumprtor pentru staiune. Un brbat i telefonase ca s-l ntrebe
dac, din ntmplare, nu avea vreo afacere n zon n care i-ar
putea investi banii. Domnul Landry se gndise imediat la
proprietatea lui Pam. Interlocutorul su i spusese c-i petrecuse
deja un concediu acolo i c ar fi exact genul de afacere pe care-l
cuta. Cel mai uimitor lucru era c, dac se hotra s cumpere satul,
dorea s-o pstreze pePam la conducerea lui, ca i tot personalul
existent.
Domnul Landry i ceruse lui Pam numele notarului ei i aceasta il dduse, nucit de toate aceste veti neateptate.
Nu tia dac trebuie s se bucure de ntorstura pe care o luau
evenimentele, sau s se ntristeze. Dac vindea, problemele ei ar fi
fost rezolvate: va avea o slujb corect pltit,Scotty n-ar fi trebuit s
prseasc locul n care crescuse, iarGus i Zelma i vor cpta, la
timpul cuvenit, pensia. Totul era prea frumos ca s fie adevrat.
n acelai timp, regreta nespus c va trebui s se despart de
proprietatea ei.
nc o ceac de cafea, Pam?
Tnra tresri.
111

Nu, mulumesc, rspunse ea. N-a mai putea dormi.


Parc aa dorm gndi ea.
Simi c Marsh o studia. Cnd i ntlni privirea cenuie, nelese
c-i citise gndurile i se nroi. El tia c ea nu reuete s-i
gseasc somnul i cunotea i motivul.
Pam a avut o zi grea, i anun el, i se simte obosit.Poate c
ar trebui s plecm. De altfel, nu vreau s-l obosim peGus.
Se ridic i-i zmbi btrnului.
E formidabil s te revedem ntr-o form att de bun, continu
el. Odihnete-te i nu cuta s grbeti lucrurile.
Nici nu-mi trece prin minte! replic imediat Gus. N-am de
gnd s-o mierlesc n curnd. Trebuie s stau aici ca s-o supraveghez
pe Zelma. Cu toi tipii tia care vin aici n vacan, nu se tie ce i-ar
putea trece prin cap!
Din nefericire, remarc aceasta cu lacrimi n ochi, e mult de
cnd nu i-a mai psat de rivali!
Schimbar o privire plin de subnelesuri, care exprima elocvent
ncrederea pe care o aveau unul n cellalt, dup toi aceti ani
petrecui mpreun.
Lui Pam aproape c-i ddur lacrimile n faa acestui tablou
emoionant i cnd, instinctiv, se ntoarse spre Marsh, nelese
imediat mesajul din ochii lui. Vezi, dragostea exist i poate dura o
via ntreag.
Poate, gndi ea. n unele cazuri. Dar rare. Experiena mea
personal este dezastruoas i nu vreau s risc din nou.Eu nu sunt
Zelma i tu nu eti Gus. Nu mai am nousprezece ani i mi-am
pierdut inocena i naivitatea. Dac ai fi fost primul brbat din viaa
mea< dar aa a fost s fie.
i ntoarse privirea de la el i-i luar rmas-bun de la gazde.
Scotty l srut cu zgomot pe Gus pe amndoi obrajii i ieir n
noaptea nstelat.
112

Marsh i conduse pn n apropierea magazinului i Pam scoase


o legtur de chei din poet, pe care i-o ntinse fiului ei.
Urc n apartament, i spuse ea. Vin i eu ntr-un minut.
Bine. Noapte bun, Marsh.
Bieelul sri din main i dispru n ntuneric.
Marsh mngie volanul cu mna, ateptnd ca Pam s-i
vorbeasc.
<Gus arta bine, nu i se pare? l ntreb ea dup o clip de
tcere.
Vocea ei era plin de speran.
Da, aa e, rspunse Marsh.
Privi faa tinerei femei, pe care se jucau umbrele. Avea un chip
ngrijorat i abia se abinu s n-o ia n brae ca s-o liniteasc.
Mine trebuie din nou s m duc la Natchitoches, l anun ea.
Pentru< pentru afaceri. tiu c m bazez prea mult pe tine< dar,
din pcate, n-am de ales. Vrei s te ocupi de magazin i s-l
supraveghezi pe Scotty?
Bineneles! i rspunse cu blndee Marsh.
Pam l privi cu intensitate.
De ce te pori att de frumos cu mine? nu se mai putu ea
abine s-l ntrebe. Pentru ce motiv continui s m ajui astfel, cnd
eu nu-i ofer nimic n schimb?
Poate pentru c sunt un prost, i rspunse el gnditor.
*
Trecuse de ora prnzului cnd tnra femeie se ntoarse n sat.
Intr n magazin, uoar ca un vnt de primvar.Purta o rochie
albastr i prul i se revrsa n bucle n jurul chipului frumos. Lui
Marsh i se pru i mai seductoare ca de obicei.
113

Bun! i spuse el, forndu-se s par ct mai detaat. Am nite


veti excelente pentru tine: ct ai lipsit, am fcut trei rezervri
pentru o perioad de cincisprezece zile i am nchiriat cinci locuri n
camping. Pe deasupra am vndut cteva tone de ngheat i
rcoritoare!
Pam i zmbi i Marsh se simi imediat rspltit pentru munca
lui.
i-ai rezolvat problemele aa cum doreai? se interes el.
Ea ddu din cap vesel.
Sunt ntr-al noulea cer! exclam ea surescitat.
Hmm<
Marsh o examin atent, nchiznd ochii pe jumtate.
Ce i s-a ntmplat? Cineva i-a lsat motenire vreo avere?
Pam izbucni n rs i Marsh se simi i el bine dispus. De mult
timp n-o mai vzuse att de vesel.
Nu chiar, dar pe-aproape, rspunse ea fericit. Am avut
ntlnire cu notarul unchiului meu. Am un cumprtor pentru
staiune!
Nu se poate! exclam Marsh care remarc, nu fr bucurie, c
se nroise ca o adolescent. Adevrat?
Absolut, afirm ea. Bancherul meu mi-a telefonat ieri s-mi
vorbeasc despre aceast ofert, aa c m-am dus s-i duc hrtiile
necesare. El l va contacta la rndul lui pe notarul potenialului
cumprtor. Imediat ce vor termina verificrile, mi vor vrsa
acontul. Oh, Marsh, asta va rezolva attea probleme!
M bucur pentru tine, replic el cu blndee. Eti mulumit?
Ochii albatri se ntunecar brusc.
Att ct a putea fi vnznd o proprietate creia unchiulBob ia dedicat ntreaga existen, replic ea cu tristee.
Dar asta doreai totui, nu-i aa?
114

Nu chiar. A fi preferat de o mie de ori s fiu n stare s ies


singur din aceast criz. Din pcate n-am de ales.
*
Peste dou zile, Zelma i relu activitatea. Era pentru prima oar
cnd consimea s se despart de Gus, de cnd acesta se
mbolnvise. Pam fu ncntat de hotrrea ei, fiindc asta o scutea
de multe treburi. Dar n acelai timpnsemna c Marsh i putea
prsi, ca s se ntoarc la NewOrleans. Pam era mhnit, dar
ncerc s-i ascund durerea n fundul sufletului ei.
Soarele era ca un bulgre de foc pe cerul senin cnd tnra
nchise magazinul n acea dup-amiaz. Nu se simea att de
obosit ca n ultimul timp, asta graie prezenei Zelmei.
Se ndrepta spre scrile care duceau la apartamentul ei, cnd
ltrturile lui Rusty nsoite de strigtele lui Scotty o oprir din
mers.
Mmico! urla fiul ei.
Se ntoarse spre el i-l vzu sosind cu toat viteza pe
biciclet.Reui s se opreasc, exact nainte de a se lovi de zid. Era
plin de praf din cap pn-n picioare.
Unde ai fost? l ntreb ea pe un ton sever. Semeni cu o
sperietoare.
Marsh m-a ajutat s construiesc o caban! exclam el
entuziasmat. ntr-un copac! E super! Oh, mmico, trebuie neaprat
s vii s-o vezi!
Cum?! se mir ea. Unde ai gsit scnduri ca s-o facei?
Biatul zmbi cu gura pn la urechi.
Marsh le-a adus tocmai de la Many, i explic el cu un aer
triumftor. Am lucrat toat dup-amiaza! S tii c o s-i plac.E
imens.
115

Adevrat? Ei bine, vin s-o vd chiar acum.


Se lu dup el simindu-i inima grea. Intuitiv, tia c acest gest
era felul n care Marsh i lua rmas-bun de la Scotty.
Cabana era ntr-adevr splendid. Avea un acoperi, o intrare
mare, ca i dou ferestre ptrate. Ajunser la ea pe o scar i Scotty
insist s urce i ea. n interior, Pam descoperi comorile pe care fiul
ei le adusese deja: o pturcazon pe care i-o druise Gus, o
lantern, un ciomag, un briceag i chiar nite biscuii pentru un
eventual asediu.
O minunie! exclam ea ncntat. Sper c i-ai mulumit lui
Marsh pentru amabilitatea lui.
Stteau amndoi pe iarb, la umbra copacului.
Bineneles! o liniti el. Pot s-i telefonez lui Jimmy ca s vin
s ne admire cabana? Poate s doarm aici disear?
De acord! rspunse Pam, amuzat. Pe urm, i sugerez s faci
un du, nainte s semeni cu omul preistoric.
i promit!
Sri pe biciclet i demar n tromb.
M ntorc imediat acas! i strig ea. M duc s m plimb puin
pe la mlatina cu rae.
l vzu disprnd ntr-un nor de praf. Ea se ndrept ncet spre
piscin, unde cteva familii se mai blceau nc.
Ajunse n curnd la locul destinat raelor. Acestea alunecau fr
un efort aparent pe luciul apei, senine i frumoase, cu penele
strlucitoare. O lcust sri n faa ei.
Ce linititoare este natura se gndi ea. Timp de o clip i uit
grijile, observnd viaa care se desfura n jurul ei.Animalele i
vedeau de ocupaiile lor, cu un calm de invidiat.
Brusc, o ciudat senzaie n ceaf o avertiz c nu mai este
singur. Se ntoarse i-l zri pe Marsh care se ndrepta spre
116

ea.nelese imediat c venise s-i ia adio de la ea i simi c i se


strnge inima.
El mergea cu un pas hotrt. Hainele bleumarin i scoteau n
eviden bronzul pielii, fcndu-l i mai atrgtor. Nu mai chiopta
deloc, prnd pe deplin sntos.
Ai fcut bine s vii aici ca s te destinzi puin, remarc el pe un
ton aprobator. Ar trebui s faci asta mai des.
N-am mai avut deloc timp, i mrturisi ea. Nici tu de
altfel.Totui, tu ari mai bine ca niciodat. Piciorul pare pe deplin
vindecat.
Aa e. Vacana asta m-a pus pe picioare. Dar tu< tu eti mai
puin stresat? Eti mai puin trist c trebuie s vinzi staiunea?
Da.
Pam ezit o clip.
Cel puin am reuit s accept asta, relu ea. Trebuie s m
gndesc n primul rnd la faptul c nu sunt nevoit s-mi caut alt
slujb i nu-l dezrdcinez pe Scotty din singurul loc pe care-l
cunoate.
Marsh ridic din umeri.
Copiii se adapteaz la orice, replic el. Dac ar fi trebuit s
pleci, ar fi fost n mod sigur mai greu pentru tine dect pentru el.
Posibil. Tocmai am vizitat cabana pe care ai construit-o n
aceast dup-amiaz, adug ea cu o voce vibrnd de emoie. Scotty
este nebun de bucurie. i-a invitat i prietenul ca s-o vad. Ce
drgu din partea ta c i-ai fcut o asemenea plcere.
Marsh i zmbi.
Pot s-i mrturisesc c mi-am pus la btaie toate argumentele
ca s-l conving s n-o inaugureze chiar n seara asta, dormind n ea!
declar el glume.
Pam izbucni n rs.
117

De aceea a insistat s-l invite pe Jimmy s-i petreac noaptea


la noi! exclam ea. Crezi c ar trebui s le dau voie s doarm acolo?
ntreb ea oarecum ngrijorat. Sunt prea mici.
Nu exist nici un pericol, o asigur Marsh. Construcia se afl
prea sus pentru ca animalele s poat ajunge la ea.
Ai dreptate. Doamne! Meseria de mam e cteodat prea grea!
Eti perfect din acest punct de vedere. Scotty are ntr-adevr
noroc.
Mulumesc, opti ea.
Privirile li se ntlnir i ei tcur. Timp de o clip, Pam avu
impresia c cel pe care-l iubea o s-o ating, o s-o srute, o s-o ia n
brae. Dar el se ntoarse brusc i privi lacul care se ntindea la
picioarele lor.
Am venit s te anun c plec, declar el pe un ton voit detaat.
Acum c Zelma s-a ntors la lucru, nu mai ai nevoie de mine.
Nu-i adevrat! vru ea s strige. Dar se abinu.
i cnd ne prseti? l ntreb ea cu o voce voalat de emoie.
Peste dou zile. Mine diminea m duc pentru ultima oar la
pescuit. Seara sunt invitat la Gus i Zelma.
neleg.
Trebui s fac un efort supraomenesc ca s nu i se arunce n brae
i s-l roage s rmn. Totui, asta n-ar fi servit la nimic. Era inutil
s fac lucrurile i mai dificile i s rite astfel s strice dou viei.
*
Marsh reui s fac mai puin apstoare cina, pe care o lu acas
la Zelma i Gus. Era greu s renuni la o prietenie.
Zelma se autodepise i masa fu perfect. Scotty devor tot ce i
se puse n farfurie cu o poft care o ncnt pe btrn.Cnd ea
aduse desertul, urm o exclamaie admirativ din partea invitailor.
118

Ce e? se interes Scotty, cu ochii strlucind de lcomie.


O plcint cu fragi, rspunse Zelma. Una din noile mele reete.
Dup ce se nfruptar, Marsh se sprijini de sptarul scaunului,
zmbind maliios.
Eti o buctreas fr pereche, ncepu el. Dac te hotrti
cumva s-l prseti pe Gus pentru un brbat mai tnr, m nscriu
primul pe list!
Toi izbucnir n rs.
E i asta o posibilitate, replic Zelma amuzat. De cnd a venit
de la spital, Gus mnnc la fel ca o psric i eu m simt un pic
frustrat!
Hmm! fcu acesta, prefcndu-se ofensat. Marsh o fi el atras
de talentele tale culinare, dar te-ar trimite repede napoi, dac l-ai
bate la cap ca pe mine: Gus, trebuie s faci mai mult micare! Gus,
nu te odihneti destul! Gus, pachetul sta e prea greu pentru tine! o
imit el. Doamne! mi supravegheaz orice micare! Un brbat nu-i
poate gsi linitea cnd ea se afl prin preajm!
Marsh surse amuzat.
Cum ai reaciona dac ea nu te-ar bag deloc n seam, dac
nu s-ar ocupa deloc de tine? l ntreb el, fcndu-i cu ochiul Zelmei.
Gus scoase un oftat, declarndu-se nvins i izbucnir toi n rs.
Privit din acest unghi de vedere, recunoscu el, cred c o s
ncerc s m obinuiesc cu observaiile ei.
Te sftuiesc s-o faci, bombni Zelma. Fiindc nu cunosc pe
nimeni altcineva care i-ar putea suporta caracterul nesuferit.
Ei bine, presupun c asta e crucea ta, s-mi tolerezi
nenumratele defecte, replic el, fcndu-i cu ochiul lui Marsh.
Ai dreptate, rspunse ea cu o seriozitate comic. Totui, avnd
n vedere c am investit atta timp i rbdare n tine, cred c mi-ar
plcea s te mai am alturi civa ani buni.
119

Dup cteva clipe, musafirii se ridicau de la mas ca s treac n


salon.
Nu uita s-i spui mamei tale c a pierdut o mas pe cinste din
cauz c n-a venit aici n seara asta, i spuse Marsh luiScotty.
Bineneles, i rspunse putiul asculttor. Gus! Trebuie
neaprat s te vindeci repede ca s vii s-mi vezi cabana. Am
construit-o cu Marsh.
Adevrat?
Marsh se pregtea s-o ajute pe Zelma s debaraseze masa, dar ea
l opri.
E ultima ta sear aici, i explic ea. Prefer s-o petreci mpreun
cu Gus i Scotty.
Aceast fraz avu efectul unui du rece asupra tnrului brbat.
Era posibil s prseasc acest loc n cteva ore, ca s nu mai revin
niciodat? Se uit la Scotty apoi la Gus, la chipul lui frumos, n
ciuda vrstei i a bolii. n cursul ultimelor dou luni, aceti oameni
deveniser pentru el a doua familie.Ideea de a se ndeprta definitiv
de ei i se prea insuportabil.
Nu-i venise uor s-i anune lui Scotty plecarea lui. Ochii
bieelului se umpluser de lacrimi.
O s te mai vd, Marsh? l ntrebase el ntristat.
Sper, replicase acesta emoionat.
Dei cei trei aduli discutau n jurul lui, Scotty adormi n curnd
pe covor. Marsh observ primul acest lucru i se ridic.
Cred c e timpul s-l duc acas, declar el cu un surs
nduioat.
Cel mai bine ar fi s-i petreac noaptea aici, replicZelma. O
s treci doar s-o anuni pe Pam. O s-i pregtesc camera. Pe urm, te
rog s-l duci tu n brae pn n pat, ca s nu se trezeasc.
Dup cteva clipe, Scotty era n pat, acoperit pn la brbie.
120

Marsh i privi pentru ultima dat feioara inocent i inima i se


umplu de afeciune. Oft i se aplec spre el ca s-l srute pe frunte.
Adio, Scotty, opti el. S tii c o s-mi lipseti.
Se ntoarse n salon i mai rmase o jumtate de or, stnd de
vorb cu familia Emery. Apoi i lu rmas-bun, simind c aceast
clip era la fel de grea i pentru prietenii lui.
Satul era pustiu i tcut, n timp ce se ndrepta spre
magazin.Felinarele proiectau o lumin difuz asupra arborilor care
se profilau pe cerul nstelat.
Fereastra camerei lui Pam era luminat, cnd parc n faa
magazinului. Urc scara ncet, simindu-se trist i abtut.
Pam l auzise sosind i se repezise la u, lsnd balt cartea pe
care ncerca n zadar s-o citeasc. Se gndise prea mult la Marsh i la
apropiata lui plecare ca s se mai poat concentra i la altceva.
Cnd l vzu n prag, pulsul ei se acceler: era impuntor i
frumos, i chipul lui viril avea imprimat pe el o nou gravitate.
Bun, rosti ea ncet. Gus i Zelma sunt bine?
Da, dar le-ai lipsit, replic el fr s-o scape din ochi.
Eu< aveam de lucru, mini ea.
i ddea seama c Marsh nu se va lsa pclit.
Scotty a adormit la ei, i Zelma a insistat s rmn acolo,
relu el. O s vin mpreun mine diminea.
Perfect, spuse Pam. Hmm< Vrei s intri?
Nu se simea deloc n largul ei. Crezuse c Marsh i va refuza
invitaia, dar el intr n apartament i nchise ua n urma lui.
i-ai fcut bagajele? se interes ea nervoas.
Aproape. Mai am de strns nite fleacuri.
O s pleci devreme?
Da. Ca s nu fie aglomerat oseaua.
neleg.
Buzele ei ncepur s tremure.
121

Dac neleg bine, continu ea cu un zmbet trist, a sosit


momentul s ne lum rmas-bun.
Ochii lor se ntlnir i ei rmaser tcui cteva momente.Pam
avea impresia c o mn ngheat i strnge inima. Ideea c se va
despri de Marsh i se prea insuportabil.
Rmi! exclam ea pe neateptate. Oh, Marsh, o s-mi lipseti
att de mult.
Se repezi n braele lui i el o strnse la piept. Instinctiv,Marsh i
cut gura.
Am atta nevoie de tine, i opti brbatul cu o voce rguit.
Nu mai pot lupta cu mine. Oh, Pam, am o disperat nevoie de tine.
i eu, i opti ea. Am obosit s m tot art puternic i de
nenvins.
El i zmbi.
De ce s continui s negi evidena? i rspunse el.Suntem
fcui unul pentru cellalt, scumpa mea, nu nelegi asta?
Ba da, dar<
Ssst, dragostea mea. Srut-m i nu te mai gndi dect la
mine.
El o mngie pe pr, apoi o strnse i mai tare n brae. Un val de
dorin o cuprinse. nchise ochii, atent la senzaiile plcute din
trupul ei. Marsh puse stpnire pe gura ei i ea i ntredeschise
buzele fr nici o reinere.
Nu m mai pot lipsi de tine, opti el cnd i ridic n sfrit
capul. Faci parte din mine i degeaba mi spun c trebuie s te uit,
fiindc mi este imposibil.
i Marsh i acoperi faa cu srutri ptimae. Tremura iPam se
simi extrem de tulburat din cauza asta.
Cnd Marsh i strecur mna pe sub halatul ei, se nfior.Puse
mna pe un sn i frec uor sfrcul cu vrful degetului.
122

Dup o clip, o culc pe mochet i ngenunche lng ea.Ochii lui


cenuii ardeau de o pasiune devastatoare. i scoase halatul i-i
admir lenjeria fin; dantela de culoare deschis scotea n eviden
pielea bronzat a lui Pam i mtasea se mula perfect pe curbele
pline i senzuale ale trupului ei.
Eti att de frumoas, remarc el cu o voce cald i grav.i
mai frumoas ca de obicei. Pori ntotdeauna desuuri att de sexy,
sau te-ai decis s m seduci n aceast sear?
Tnra rmase la nceput mut, pus pe gnduri de ntrebarea
lui. Chiar aa fcuse? Trebui s recunoasc faptul c, n mod
incontient, aa procedase.
Cred c voiam s te rein, opti ea.
Ei bine, ai reuit.
Marsh tcu o clip, apoi continu:
Dar, chiar dac apreciez aceast atenie, te prefer complet
goal.
i-i scoase cu ndemnare flecuteele de mtase.
Scumpo, niciodat nu m-a stura s te privesc.
i aez capul pe pieptul ei i tnra i mngie prul.Era plcut
s se simt dorit, dar mai era ceva, un lucru pe care nu-l putea
preciza. i trebuir cteva clipe ca s-i dea seama c era pur i
simplu fericit. O stare cu totul nou pentru ea.
Marsh i plimb buzele pe trupul ei i Pam se nfior, atent la
senzaiile plcute pe care i le trezea. El i dezvlui unul cte unul
secretele cele mai intime, i Pam se ntreb cum de putuse ignora
complet atta amar de ani aceast bucurie a simurilor.
Dar acum voia s-i aparin complet. l mpinse uurel i ncepu
s-i descheie cmaa. Apoi l srut pe pielea bronzat, cobornd
ncet spre curea. El gemu i muchii i se ncordar, sub efectul
pasiunii violente pe care o nutrea fa de ea.
123

Marsh tremura sub buzele ei i Pam se simi ameit de puterea


fantastic pe care o avea asupra lui. i continu explorarea pe
coapse, pe pntece, atingndu-i n acelai timp spatele cu un deget
mngietor.
Dar Marsh nu putea atepta mai mult, o rsturn brusc pe covor
i-i cufund privirea argintie n cea albastr.
M torturezi? opti el cu o voce rguit.
Fiindc nu reuesc s cred c-i plac chiar att de mult, i
mrturisi ea nroindu-se.
De ce? se mir el. Nu eti convins c o singur privire de-a ta
e de ajuns s m scoat din mini?
Ea i scutur buclele brune.
N-are importan, opti ea.
Minile ei alunecar de-a lungul coapselor virile, ntr-o micare
senzual.
F dragoste cu mine, Marsh, i ceru ea cu simplitate.
Nu fu nevoie s insiste. El se ridic repede i se dezbrc.Sttea
acum gol n faa ei, splendid n fora dorinei lui.
Se lungi apoi lng ea i o trase peste el, nainte de a-i acoperi
chipul cu srutri. Trupul lui Pam se mula perfect pe formele virile
ale brbatului iubit.
Marsh schimb apoi poziia, trecnd deasupra ei, i-i continu
jocul erotic plimbndu-i buzele pe gtul ei, pe pieptul ntrit de
dorin, pe pntece, i mai cobor nc< Pam gemu, ameit de
plcere.
Voia s-l implore s termine odat acest joc, cnd el o ptrunse
printr-o micare neateptat, ce smulse un strigt tinerei femei. Ea se
ag de el i se ondul n ritmul impus de coapsele lui puternice.
Ajunser mpreun la extaz, ntr-o explozie de senzaii.Timp de o
clip, ei cunoscur o contopire perfect i sublim.
124

Mai trziu, cnd ritmul pulsurilor se potoli, ei i surser cu


duioie.
Cnd o s te mrii cu mine, scumpo? o ntreb cu blndee
Marsh.
Aceste cuvinte rupser vraja pentru Pam. Se crisp, simind un
fior rece pe ira spinrii.
Marsh< dar n-am zis niciodat c<
Se ntrerupse, i ochii ei albatri exprimar disperarea.
Marsh ncremeni i minile lui o ndeprtar.
Tu mi-ai cerut s rmn, i rspunse el. Am crezut c asta
nseamn c te-ai rzgndit, c m doreti cu adevrat i complet.
Aa este! exclam ea, speriat de strlucirea dur din ochii
cenuii. Oh, Marsh, te iubesc att de mult! Nu pot suporta ideea c
vei pleca. i totui mi-e imposibil s m cstoresc cu tine. Tot nu
nelegi? Se va termina cu un eec, la fel cum se ntmpl cu tot ce
fac. Eti prea preios pentru mine ca s risc.
Tnrul cltin din cap.
Nu, o corect el cu o voce aspr. Mini. Realitatea este c nu ii
ndeajuns de mult la mine ca s ncerci s faci s mearg mariajul
nostru. Cstoria cere mai mult efort dect eti tu dispus s faci,
aa c preferi s ne condamni pe amndoi la o existen singuratic.
Apoi Marsh se ridic i se mbrc n grab. Pam tremura att de
tare nct i veni greu s-i trag pe ea halatul. i-l arunc n cele din
urm pe umeri i-l strnse peste piept. Se simea att de ngheat
nct i se prea c nu va mai reui niciodat s se nclzeasc.
Ar fi vrut s gseasc nite cuvinte care s rup tensiunea
ngrozitoare care se instalase n ncpere, dar trebui s-i recunoasc
neputina. Cum s-i explice lui Marsh c refuzul ei o costa mult mai
mult dect i putea el nchipui?
Lacrimi fierbini se adunar n spatele pleoapelor i i se
rostogolir pe obrajii nc roii de plcerile dragostei.
125

Cnd Marsh termin s se mbrace, se ntoarse spre ea i o privi


fr nici un fel de indulgen.
Am greit cnd am crezut c m iubeti, declar el cu rceal.
Mi-am nchipuit c sentimentele pe care le avem unul pentru
cellalt vor reui s nving toate dificultile.Dar m-am nelat. Nu
vei reui niciodat s te eliberezi de trecut.Nici nu doreti de fapt
asta, pentru a-l putea folosi drept scuz ca s nu te angajezi pentru
viitor.
*
Pam se duse la notarul ei din Natchitoches ntr-o vineri dupamiaz, de la sfritul lunii august. Afar cldura era nbuitoare,
dar biroul notarului avea aer condiionat i oferea o rcoare plcut.
Tnra trecea n revist teancul de hrtii pe care i-l ntinsese
notarul. Brusc, rmase nlemnit, nevenindu-i s-i cread ochilor
ceea ce citise. Nu era posibil! Nu, precis c visa!
Avea n faa ei numele celui care-i cumprase proprietatea.Ridic
ncet capul i ochii ei i ntlnir pe cei ai interlocutorului su.
Da? o ntreb el. Avei vreo nedumerire?
Pam simi c i se uscase gura. i umezi buzele cu limba i nghii
cu greutate.
Cum< Cumprtorul< ngim ea.
Se ntrerupse din cauza emoiei.
Domnul Franklin? Ei bine, unde este problema?
Pam trase adnc aer n piept.
Nu pot s-i vnd staiunea mea, declar ea brusc.
Domnul Nivens o fix stupefiat.
De ce? se interes el n cele din urm. Dac v punei problema
n privina situaiei lui financiare, sunt n msur s v spun c
126

banca mi-a confirmat starea conturilor sale. E foarte bogat, dup


cte am putut constata.
Adevrat?
Vocea ei exprima surpriza.
Dar chiar dac aa e cazul, relu ea pe un ton obosit, nu are
nici o importan pentru mine. Anulai totul.
Nu v neleg, doamn Norris, dar avei o propunere
extraordinar! Poate c dorii s reconsiderm anumite clauze ale
contractului?
Interlocutoarea lui cltin din cap.
Nu, rspunse ea. mi pare ru, domnule Nivens, dar nu pot
semna aceste hrtii.
Se ridic i notarul o imit.
Ce s-i comunic notarului domnului Franklin? o ntreb
el.Credeam c afacerea asta va fi una de rutin. De acum ntr-o
sptmn ai fi primit cecul i domnul Franklin ar fi devenit
proprietarul satului dumneavoastr de vacan.
Prea n continuare uluit.
De altfel, continu el, am crezut c suntei grbit s vindei.
Amatorii care doresc astfel de locuri nu cresc n copaci, s tii asta
de la mine.
Cunosc. Sunt sincer dezolat, adug ea. Spunei-i colegului
dumneavoastr c< Nu, nu-i spunei nimic, relu ea rzgndinduse n mijlocul frazei. O s vorbesc personal cu domnul Franklin.
Domnul Nivens o privi dezaprobator.
Nu se procedeaz astfel, protest el.
Tnra femeie ridic din umeri.
Promitei-mi totui c o s-mi respectai dorina, insist ea. in
neaprat s discut cu domnul Franklin nainte ca hotrrea mea s-i
ajung la urechi.
l cunoatei deci?
127

Da, replic ea gnditoare. Chiar foarte bine. Acesta este i


motivul pentru care nu-i pot permite s fac asta.
*
Marsh o prsise de mai mult de o lun, o venicie pentruPam.
Fiindc n ciuda timpului scurs, durerea ei rmsese aceeai. I se
prea c, n fiecare zi, ceva i amintete de acela care-i lipsea att de
mult. O vizit la cabana lui Scotty. O discuie cu Gus despre pescuit.
Bungaloul pe care-l ocupaseMarsh. Mlatina cu rae.
Noaptea se ntreba cteodat dac luase hotrrea cea mai bun
cnd l lsase s plece. Trupul ei avea nevoie de el cu disperare.i
aminti ct de mult i plcuse s fac dragoste cu el.
Cnd Scotty primi un colet cu cri de la el, deveni sigur c a
fcut o greeal ngrozitoare respingndu-l. n ciuda distanei,
Marsh continua s-i manifeste afeciunea pe care i-o purta lui
Scotty, acum cnd nu mai avea nici un motiv s-i pese de el. Pam
era vinovat c-l lipsise pe fiul ei de un tat fantastic.
Totui, de unde s tie c lucrurile ar fi continuat n acelai fel i
dup cstorie? Experiena ei i dovedise din pcate c exist o
mulime de surprize neplcute n viaa conjugal.
Acum, n timp ce conducea n direcia staiunii, dup
ntrevederea ei cu notarul, era convins c gestul lui Marsh n
privina hotrrii lui de a-i cumpra proprietatea, nu fusese dictat
dect de pasiunea pe care o simea fa de ea. Or, n ciuda situaiei
financiare dificile, refuza s profite de buntatea lui.
i era totui nespus de recunosctoare c ncercase s-o ajute i
avea acum intenia s-i ofere o explicaie. i datora asta.
Marsh dduse dovad de o lips total de egoism, fiindc era
capabil s-i dea mult fr s atepte nimic n schimb. Cum s nu fie
emoionat - i tulburat - de acest gest complet dezinteresat?
128

Cnd ajunse la magazin i gsi pe Gus i Zelma. Gus sttea acum


la tejghea cteva ore pe zi i, cnd se simea mai n putere, ceea ce se
ntmpla din ce n ce mai des, fcea diverse treburi prin staiune. Un
tnr se ocupa de muncile mai grele, ceea ce-l ajuta extrem de mult.
Pam spera c vetile pe care le aducea nu-l vor mbolnvi din nou
pe btrnul ei prieten. Va trebui s gseasc un alt cumprtor, care
nu va oferi n mod sigur nite clauze att de avantajoase caMarsh.
Viitorul familiei Emery era deci n pericol. Din nefericire,Pam nu
avea de ales. Va fi cinstit i nu le va ascunde o realitate care-i va
lovi cu att mai dur cu ct era neateptat.
Cnd le dezvlui numele cumprtorului i le explic faptul c-i
este imposibil s accepte mila lui, primi un oc pe care era departe
de a-l fi anticipat.
L-am prevenit pe Marsh c vei reaciona astfel, declar calm
Gus.
Pam fcu ochii mari.
Tu< tu tiai de la nceput c despre el este vorba? ngim ea,
luat pe neateptate.
Zelma ddu din cap.
Evident, afirm ea. Am discutat de multe ori cu Marsh despre
acest proiect, nainte ca el s se adreseze notarului.
Dar< de ce nu mi-ai spus?
Gus ridic din umeri.
Marsh ne-a cerut s pstrm tcerea n privina acestei
probleme, i explic el. Spera c, dup ce toate formalitile vor fi
ndeplinite, vei accepta mai uor oferta lui.
Nu eti suprat pe noi, nu-i aa? o ntreb nelinititZelma.
Eram legai de promisiunea pe care i-am fcut-o.
Pam le adres un surs palid.

129

Nu, rspunse ea. Ai avut dreptate s nu trdai ncrederea lui


Marsh. Din nefericire, nu-l pot lsa se cumpere acest loc, numai
fiindc eu m aflu ntr-o situaie financiar dificil.
I-ai telefonat s-i spui asta?
Nu. Nici n-o s-i telefonez. M duc s-l vd la NewOrleans.
Dac plec mine, avei voi grij de Scotty? O s dorm la hotel i
probabil c o s lipsesc dou zile.
Nu-i face griji, e o plcere pentru noi, replic Zelma.
Se ntoarse cu spatele, pentru a-i ascunde lui Pam ct se simea de
uurat i de satisfcut de hotrrea ei.
*
A doua zi, cerul era plin de nori cnd Pam plec la drum.n
curnd ncepu s plou, monoton i regulat. Timpul urt i reaminti
de seara cnd ea i Marsh salvaser doi copii de la nec. Pe urm
fcuser dragoste.
ncerc s se concentreze asupra altui subiect. S rememoreze
trecutul nu-i folosea la nimic. Mai bine s se gndeasc la ce o s-i
spun lui Marsh. Cnd ntrevederea lor va lua sfrit, va trebui s-l
dea definitiv uitrii.
Poate vreo or i jumtate ajunse la Metarie, suburbia
NewOrleans-ului n care locuia Marsh. Ploaia cdea n averse, ceea
ce fcea ca ofatul s fie epuizant.
Cnd prsi autostrada, Pam descoperi un centru comercial unde
se opri. Acolo cumpr o hart a zonei, apoi se duse s-o studieze la
o cafenea. n timp ce mnc, studie drumul.
Se simea teribil de nervoas, acum c momentul n care-l va
revedea pe Marsh se apropia. Simea c i se strnge stomacul de
emoie i-i veni greu s nghit civa dumicai din prnzul pe care
i-l comandase.
130

Poate c greise venind pn aici? Ce o s-i spun luiMarsh? Voia


s-i explice motivele comportamentului ei, dar asta n-o s schimbe
cu nimic relaia lor. Totui, dac tot fcuse un drum att de lung, no s plece fr s-i vorbeasc. Ar fi o laitate i o prostie din partea
ei.
n fundul sufletului ei totui, o voce i repeta c nu sta era
adevratul motiv al cltoriei sale. Nu, de fapt dorea s-l mai revad
pentru ultima oar pe cel pe care-l iubea. Pe urm, totul se va pierde
n uitare. Era egoist i fr sens, dar nu se putea mpiedica s fac
asta.
Se ridic hotrt de pe scaun i se ndrept spre cas.Dup ce
plti, se urc n main. Cerul se nseninase puin i bltoacele
strluceau n primele raze de soare.
La nceputul dup-amiezii, gsi apartamentul lui Marsh.Stnd n
prag i scoase earfa i mantaua de ploaie, i aranj prul cu
minile i arunc o privire grbit n oglind. Cnd nu mai avu nici
o scuz ca s ntrzie momentul n care va suna, puse degetul pe
sonerie, tremurnd de emoie.
Ua se deschise imediat. Brbatul care apru n pragul ei nu era
Marsh, dar semna extrem de mult cu el. Prea ceva mai n vrst,
iar prul lui era mai deschis la culoare dect al lui Marsh.
Pam fu surprins s dea peste altcineva dect cel pe care se
atepta s-l ntlneasc i rmase fr glas. Interlocutorul ei o
examin uimit, aa c se decise n sfrit s vorbeasc.
Bu< bun ziua, ngim ea. Eu< Marsh Franklin locuiete
aici?
Bineneles! V rog s intrai.
i atinse braul, invitnd-o i prin acest gest s intre.
Marsh e un secretos, adug el zmbind. Nu ne-a spus nimic
despre sosirea unei invitate att de ncnttoare.
Dar eu<
131

Nu putu continua, fiindc se afla deja nuntru i ceea ce vzu o


fcu s nmrmureasc de surpriz.
Salonul era plin de lume. Se prea c nimerise la o petrecere!Se
nroi ca focul, att de jenat se simea. Era privit cu mult interes.
M numesc Jim Franklin, i spuse cel care-i deschisese ua.
Sunt fratele lui Marsh. Dumneavoastr cine suntei?
Pamela. Pamela Norris, articul ea cu greutate.
l cuta cu disperare din priviri pe Marsh. Din pcate, nu-l zrea
nicieri.
Ar fi mai bine s plec, relu ea nesimindu-se deloc n largul ei.
Nu tiam c Marsh d o petrecere.
Se ntoarse spre u, gata s dispar. O mn puternic o opri.
Nici gnd! spuse fratele lui Marsh. Sunt sigur c va fi ncntat
s participai la aniversarea lui.
ntoarse capul i anun pe un ton vesel:
Ei, Marsh! Am o surpriz pentru tine! Vino puin pn aici! E
la buctrie, i comunic el lui Pam.
Ce s-a ntmplat? se auzi vocea lui Marsh. O ajut pe mama s
fac salata de fructe i<
Apru n pragul uii i se ntrerupse brusc. Nu-i venea s-i
cread ochilor. Pam se afla n faa lui, n carne i oase!
Durerea care-i apsa inima de mai mult de o lun dispru brusc
pentru a ceda locul unei bucurii fr margini. Cea pe care o iubea
mai mult dect orice pe lume revenise n viaa lui!
Din civa pai mari ajunse lng ea. Fr s se mai gndeasc la
oamenii din jurul lor, o lu n brae i o srut cu pasiune.
n salon se fcu linite. Cnd i ddu drumul, Pam era roie ca
focul la fa. Cu un surs maliios, Marsh se aplec spre ea.
mi pare ru, scumpa mea, i opti el la ureche. M-am lsat dus
de val i am uitat c nu suntem singuri. Dar sunt att de fericit c te
revd!
132

Marsh, i rspunse ea cu timiditate, nu tiam c e ziua ta.Nu


vreau s te deranjez.
Glumeti! exclam el. Eti cel mai frumos cadou pe care l-am
primit.
i puse mna pe umr.
Vreau s te prezint familiei, i opti el.
Dup cteva clipe, Pam i cunotea deja i pe ceilali doi frai ai
lui, Dave i Tom, cu soiile i copiii respectivi, i pe prinii lui.
Attea nume noi i se nvlmeau n minte nct i se pru c nu va
reui niciodat s-i aminteasc identitatea fiecruia.
Nu-i face griji, o asigur Marsh. Nimeni nu se ateapt s nu
faci nici o greeal.
Vrei un pahar cu vin? o ntreb o ncnttoare blond.
Vino s stai pe canapea, e loc acolo, o invit altcineva.
Sper c-i place salata de fructe? se interes mama lui Marsh.
Foarte mult, rspunse cu timiditate Pam. Totui, eu n-am venit
s mnnc. i de altfel, am luat deja prnzul la o cafenea.
n acest caz, te sftuiesc s-i regseti apetitul, declarMarsh
fcndu-i cu ochiul. Mama mea este cea mai bun buctreas din
New Orleans!
Se aez lng ea.
Regret c n-a venit i Scotty cu tine, i spuse el. Ce face?
Bine< i lipseti, adug ea cu sinceritate.
i eu m gndesc adeseori la el. i Gus? i-a revenit complet?
Da. El i Zelma i transmit salutri.
Tcur i se privir ndelung. Timp de o clip uitar de oamenii
care-i nconjurau. n cele din urm, cu preul unui mare efort, Marsh
i desprinse privirea de la ea i se adres tatlui su:
Trebuie neaprat ca Pam s-i arate fotografia fiului ei, i spuse
el. E un fan al jocului de base-ball, ca i tine.
133

Dup-amiaza trecu n mod plcut i Pam fu mirat s descopere


c se simea n largul ei cu nite oameni pe care abia i cunotea.
Fraii lui Marsh se purtau minunat cu ea.Mncarea era excelent i
gust cu poft din toate felurile pregtite de doamna Franklin.
n mod paradoxal, singurul lucru care o ntrista era evidenta
bucurie a lui Marsh. El i nchipuia c ea venise s se mpace cu el,
s reia legtura lor, pe baze definitive de data asta.
N-o prsi nici mcar o singur clip, i nconjura talia cu un gest
posesiv i-i surdea fericit. Atitudinea lui demonstra clar c era
ndrgostit de ea i c nici mcar nu ncearc s ascund asta.
Cnd invitaii i luar rmas-bun, o salutar clduros pePam i
privirile lor elocvente exprimau fr cel mai mic echivoc c o
considerau deja ca un nou membru al familiei.
Pam rmase n sfrit singur cu Marsh. Se sprijini nelinitit de o
fereastr i privi gnditoare ploaia, care nu se gndea deloc s se
opreasc. ntunericul estompa contururile arborilor i al caselor
nvecinate.
Marsh se apropie de ea i-i nconjur trupul cu braele,
sprijinindu-i capul de prul ei mtsos. Obrazul lui era fierbinte,
dar Pam i simea inima ngheat. Acum trebuia s revin la
realitate i s-i spun adevrul lui Marsh.
Nu mai stau mult, l anun ea n oapt. Trebuie s-mi gsesc
o camer la hotel nainte de cderea nopii.
Nu fi prostu, rspunse el pe un ton suprat. Rmi la mine
n seara asta.
Marsh< ncepu ea.
Se ntrerupse cnd el se ndeprt de ea.
Nu am venit pentru motivele pe care le crezi tu, continu ea
privindu-l cu un aer serios.
Adevrat?
Se ncord i ochii lui cenuii se ntunecar.
134

n acest caz, de ce te afli aici? o ntreb el.


Tnra oft, disperat c-l va supra din nou i asta chiar de ziua
lui.
Ieri am fost la notarul meu, declar ea. i am aflat c tu eti
cumprtorul proprietii mele. Nu mi-a trecut asta prin minte nici
o clip. ineam s-i spun personal c sunt micat de gestul tu,
dar nu-l pot accepta.
Recunotina ta nu m intereseaz, i replic el cu asprime. i
nu trebuie s ai nici un scrupul: respectiva vnzare este doar o
tranzacie obinuit. Nu te leag n nici un fel de mine.
Se simea rnit i asta o ntrist nespus pe Pam. Trebuia s reziste
dorinei de a-i atinge faa, de a-i sruta buzele. tia c, dac ar ceda
impulsurilor ei, ar fi pierdut.
Marsh, i spuse ea pe un ton neutru, nu vreau s m amgesc
singur. Mi-ai dovedit nc o dat generozitatea ta, oapreciez la
adevrata ei valoare dar refuz s m servesc de tine.Dac trebuie s
pierd staiunea, o s m obinuiesc i cu asta, dar n-o s-i permit s
supori tu eecul meu.
N-ai dect acest cuvnt pe buze! exclam el mnios. Nu te
neleg, Pam.
tiu. E motivul pentru care am venit s-i ofer nite explicaii.
Pam travers ncperea i se aez pe un fotoliu. Se simea
epuizat. Cnd Marsh se instal pe canapea, n faa ei, ea i ridic
ochii spre bibliotec; i era mai uor s se concentreze cnd nu-l
privea.
Cstoria mea a fost un dezastru de la nceput pn la sfrit,
ncepu ea cu o voce inexpresiv. Eram extrem de tnr i m
credeam ndrgostit. Cnd ieeam mpreun,Mike era atent i se
purta n aa fel nct aveam impresia c eram cea mai important
persoan din viaa lui< Iar eu aveam nevoie s cred asta. Prinilor
mei nu le psase niciodat cu adevrat de mine. Erau prea ocupai
135

ca s se certe i, dup divorul lor, erau ntotdeauna nconjurai de


oameni care preau s conteze mult mai mult n ochii lor dect
mine.Pe scurt, m-am mritat cu Mike, hotrt ca mariajul nostru s
fie reuit cu orice pre.
i scutur buclele brune i adug ca pentru sine:
Poate c Mike n-a greit prsindu-m aa cum a fcut-o,
fiindc eu n-a fi avut niciodat curajul s plec. Evident, nici nu
aveam mijloacele necesare.
Ochii ei albatri l fixar pe Marsh, nainte s se ndrept spre
covor.
M nela, i mrturisi ea. nainte s se mute mpreun cu
ultima lui cucerire, era mereu nconjurat de femei frumoase. Nu-mi
ascundea aventurile lui. Eu l< decepionasem din punct de vedere
sexual. Afirma c sunt frigid.
Nu e deloc adevrat! protest Marsh.
Pam i adres un surs palid.
Graie ie, acum tiu asta, i rspunse ea. Din nefericire pentru
mine, atunci l-am crezut pe soul meu. i nu era singurul domeniu
n care mi fcea reprouri! Iar eu mi ddeam atta osteneal s-l
satisfac! Dar, din nefericire, n-am reuit niciodat. n ochii lui, casa
era prost ntreinut. Nu gteam pe gustul lui sau masa nu era gata
cnd i era foame. M critica fr ncetare, chiar i n faa invitailor.
Vocea i se frnse la amintirea acestor scene dureroase.
Am suferit attea umiliri, adug ea cu tristee.
De ce le-ai suportat? o ntreb furios Marsh.
Fiindc renunasem complet la personalitatea mea! exclam ea.
Nu nelegi? De la nceput m-am supus la orice capriciu al lui Mike,
n sperana s pstrez csnicia noastr.Eram la fel de vinovat ca el
de starea relaiilor noastre, fiindc nu reacionam n nici un fel la
permanentele lui atacuri. Dac a fi avut curajul s-l nfrunt, poate
c m-ar fi respectat i m-ar fi iubit.
136

Lacrimile ncepur s i se rostogoleasc pe obraji i Pam i le


terse cu un gest furios.
Ceea ce-mi povesteti m uimete, remarc gnditorMarsh.
Imaginea ta de acum e total diferit de ceea ce erai atunci. Pam,
eu<
Las-m s termin, l ntrerupse ea. Fiindc exista un alt motiv,
chiar unul foarte important, care explic de ce nu l-am prsit. Nu
aveam nici un ban, continu ea. E greu s fii independent n aceste
condiii. Mai ales c exista i Scotty< A trebuit s-i mrturisesc
tatlui meu situaia n care m aflam. Mi-era att de ruine! Din
nefericire, nici el nu avea bani. La moartea lui, dup ce s-au pltit
toate datoriile, n-a mai rmas nimic.
i nu puteai s economiseti puin cte puin de la coni ca s
strngi suma necesar i s pleci cu fiul tu?
Tnra scutur din cap.
Nu nelegi, replic ea. Conturile de la banc erau numai pe
numele lui Mike. mi ddea foarte puini bani, la fiecare nceput de
lun, pentru cheltuielile curente. Dar o dat pe sptmn verifica
facturile i trebuia s-i art c mai dispun de restul de bani. La
sfritul lunii trebuia s-i dau napoi tot ce nu cheltuisem. i
nchipui asta? Trebuia s justific orice fleacuri, cum ar fi o pereche
de ciorapi sau un ruj de buze. M trata ca pe o imbecil, n care e
imposibil s ai ncredere chiar pentru o sum de nimic. Era oribil i
ngrozitor de degradant.
Se ntrerupse o clip.
Cnd ne-a prsit, pe Scotty i pe mine, relu ea cu o voce
lipsit de intonaie, nu ne-a lsat dect o sut de dolari.
Ce mgar! exclam Marsh.
Pam abia l auzi, att era de absorbit de amintirile ei dureroase.
Mike a fost ngrozitor de furios cnd l-am anunat c sunt
nsrcinat, continu ea. Nu voia copii i, n noaptea cnd am
137

nscut, un vecin m-a dus cu maina lui la spital. Soul meu nu era
acas i habar nu aveam unde poate fi gsit. A venit s m vad la
spital dup o zi i jumtate. I se nscuse un biat i nici mcar n-a
catadicsit s se duc pn n salon ca s-l vad. Nu mi-a adus nici
mcar un buchet de flori, adug ea cu tristee.Dar s-a plns tot
timpul c-l cost mult spitalizarea noastr.
Pam!
Marsh i rostise numele cu o voce sugrumat.
Dar ea i pstr ochii fixai cu ncpnare pe etajera din faa ei.
Eram disperat cnd m-a prsit, continu ea. Oh, nu-l mai
iubeam, bineneles, dar viitorul m ngrozea. Cel puin, atta timp
ct el era cu noi, aveam un acoperi deasupra capului i aveam ce
mnca. Mike mi-a interzis ntotdeauna s muncesc. Deci m-am trezit
fr nici un venit, fr nici o calificare i cu un bebelu de nou luni
n brae. tiam c tribunalul l va obliga n cele din urm pe soul
meu s-mi dea o pensie. Dar pn atunci, din pcate, eram complet
lipsit de resurse materiale. Prinii mei muriser amndoi, aa c
eram singur pe lume.
Dar l aveai pe unchiul Bob, nu-i aa? interveni Marsh.
Ea ddu din umeri.
n prima lun am cutat o slujb, n timp ce o vecin l inea pe
Scotty. Dar n-am avut nici un succes. Dac ea n-ar fi fost att de
bun s ne dea de mncare, am fi cunoscut i foamea. Totui,
aceast situaie nu putea dura la nesfrit.Mike dispruse fr urm,
nu aveam nici cea mai mic idee unde putea fi gsit. Am telefonat
deci la el la serviciu ca s-l implor s-mi dea nite bani. i am
descoperit c demisionase i c nici fotii lui colegi nu tiau unde
plecase. Eram singur i disperat. Atunci m-am gndit la Bob. Nu-l
ntlnisem dect o dat, la nmormntarea tatlui meu. Ideea de a-i
cere ajutorul mi displcea, fiindc eram o strin pentru el. Totui,
nu aveam nici o alt posibilitate. Slav Domnului c avea un suflet
138

ca pinea cald! Mi-a oferit imediat protecia lui. Mi-a trimis un bilet
de avion ca s vin n Louisiana cu Scotty. Dupcteva luni, Mike
murea ntr-un accident de motociclet. Banii pe care-i avea mi-au
revenit i, din ei, am folosit o parte ca s studiez la universitatea din
Natchitoches unde am obinut diploma de nvtoare. Restul se
afl ntr-un cont la banc, pe numele lui Scotty.
Pam<
Marsh nu se mai simise n viaa lui att de emoionat.
ngenunche la picioarele ei i-i cuprinse minile.
Scumpa mea, mi pare att de ru, spuse el. Nu-mi nchipuiam
c ai trecut printr-un asemenea calvar.
M-am jurat s nu mai ajung niciodat ntr-o asemenea situaie,
i rspunse ea. Nici un brbat nu va mai avea vreo putere asupra
mea. Nici tu, Marsh.
Dar eu nu sunt ca Mike! exclam el. Nu ncerc s te domin, ci
doar s te iubesc.
Ea cltin din cap.
Toat lumea crede c este ndrgostit, replic ea, i dup
cstorie lucrurile se schimb. L-am dezamgit pe Mike.N-am fost
n stare s-l satisfac i el mi-a ntors spatele.
Ce naiba, Pam! Mike era un egoist care nu se gndea dect la
el. Te tiraniza i a reuit s fac asta fiindc tu nu te puteai apra,
pentru c nu aveai nici un mijloc s faci asta.Totui, cnd a avut chef
s plece, te-a prsit fr nici o remucare. Puin i psa ce se va
ntmpla cu tine i fiul lui!Sunt uluit s constat c mai acorzi nc
atta importan spuselor lui ca s te mai gndeti c tu eti
vinovat de eecul cstoriei voastre. Privete-m, Pam!
Ea se execut i focul care ardea n ochii cenuii o captiv.
Experiena ta nefericit cu Mike nu nsemn c i o alt
legtur va avea aceeai soart. Privete-i pe prinii mei, pefraii
mei i pe soiile lor. Se iubesc i acum. La fel ca Gus iZelma. Au
139

fcut eforturi s aib o cstorie reuit i uite c au izbutit. Nu


exist raporturi de dominaie n casele lor.
Posibil, dar uite c n casa mea exista. Ideea de a-mi asuma din
nou acest risc m nspimnt. Am luptat mult timp pentru
independena mea, Marsh. Astzi sunt liber i refuz s dau cioara
din mn pe vrabia de pe gard.
Marsh i ls brusc minile i se ridic. ncepu s mearg prin
camer ca un leu n cuc, nainte de a reveni n faa ei.
Rsul lui lipsit de veselie fcu s i se strng inima lui Pam.
Fosta mea soie, Lynn, avea un caracter total diferit de al tu.
M nbuea, pur i simplu. Contrar a ceea ce ai cunoscut tu alturi
de Mike, ea avea acces la toate conturile mele. Era cheltuitoare i
inea mori s-o nsoesc cnd i fcea cumprturile. Trebuia s-mi
dau prerea asupra oricrui lucru, chiar dac era vorba doar de o
pereche de pantofi sau de un fular. i poi imagina ct este de
plictisitor pentru un brbat s se uite la toate fleacurile care nu-l
intereseaz? Nu doresc s controlez pe nimeni, indiferent despre
cine ar fi vorba<
Cltin din cap.
Lynn era de o gelozie bolnav pe toi oamenii cu care aveam
de-a face: colegii de serviciu, prietenii, familia< i se ntmpla s-mi
telefoneze la serviciu i de cte cinci ori pe zi, fr nici un motiv
serios. Pur i simplu m nnebunea! Nu voia s fac pentru nimic n
lume copii i raporturile sexuale erau pentru ea o corvoad.
Oft din adncul sufletului.
Dup divorul nostru, relu el, m-am logodit cu o fat cu totul
diferit. Era ambiioas, m mpingea s urc tot mai susn ierarhia
social. Ceea ce gndeam eu despre asta i era indiferent. i plceau
mai ales banii mei i fidelitatea era un simplu cuvnt pentru ea.
neleg c i tu ai suferit mult, opti Pam.
Da, replic el. Dar asta nu m-a ncrit ca pe tine, Pam.
140

ngenunche n faa ei i o privi cu intensitate.


Te iubesc, Pam, i declar el. Vreau s m nsor cu tine, s
avem copii i s devin un tat adevrat pentru Scotty. Vreau s
mbtrnesc alturi de tine. Tot ceea ce-mi aparine va fi i al tu.
Vom mpri bucuriile i necazurile. ncrederea va domni n casa
noastr. Nu am nici cea mai mic intenie s intru cu fora n sufletul
tu, aa cum m atept ca i tu s-mi respeci intimitatea. N-ar fi
posibil s gsim mpreun o cale spre fericire?
Pam nu-i rspunse i, dup ce atept mult timp ca ea s rup
tcerea, Marsh prsi descurajat ncperea. i lsase inima s-i
vorbeasc i asta nu folosise la nimic. Pam nu avea ncredere n el i
el nu putea s-i exorcizeze trecutul.
Se duse n camera lui i nchise ua. Pam va gsi singur ua
apartamentului i fr ajutorul lui. Refuza s-o vad plecnd.
Nu aprinse lumina i se aez pe pat, copleit. Ploaia btea n
ferestre i acest zgomot monoton i se pru i mai trist ca de obicei.
Ct de fericit se simise cnd o descoperise pe Pam n mijlocul
salonului, n acea dup-amiaz! Crezuse - fiindc asta dorea din tot
sufletul - c venise s pun capt singurtii lor. i nchipuise c ea
se hotrse n sfrit s se mrite cu el.
Idiotule! i spuse el furios. Cum de se putuse nela n aa hal?
i ascunse faa n mini, n culmea disperrii. Cnd o
recunoscuse, alturi de fratele lui, nu se gndise nici o clip la
contractul pe care-l negocia notarul lui. Fusese att de mndru s-o
prezinte familiei! n naivitatea lui, fusese sigur c n curnd i va
deveni soie.
Oft din nou: prinii lui vor considera c e ridicol s fie att de
ndrgostit de o femeie creia puin i psa de el! Nu le ascunsese
sentimentele sale, fiindc era sigur c Pam venise ca s nu-l mai
prseasc niciodat.
141

*
Ct timp rmsese nemicat Pam n fotoliul ei? N-ar fi fost n
stare s spun. Zece minute? O or? tia c Marsh abandonase
partida i c atepta plecarea ei. Totui, n mod ciudat, nu reuea s
se hotrasc. Era epuizat i i se prea c n-ar duce-o picioarele.
Examin mainal obiectele care o nconjurau. Canapeaua era din
piele maro, msua joas i biblioteca dintr-un lemn nchis la
culoare. Un tablou mare agat pe peretele din fa reprezenta o
scen familiar ei: un pescar ntr-o pirog, pe un lac nconjurat de
chiparoi de un verde nchis. Fotografii de mrimi diferite erau
prinse cu acul pe un panou de lemn, deasupra biroului pe care trona
un btlan sculptat, avnd un picior ndoit.
Era o ncpere tipic masculin, sobr i elegant, decorat cu
gust, dar fr ostentaie. i semna lui Marsh.
Marsh cu simul lui de dreptate i onestitatea lui<Spusese c nu
dorete s-o domine ci doar s-o iubeasc. O minise vreodat? De la
prima lor ntlnire nu-i ascunseseatracia pe care o simea pentru
ea. Pe urm se ataase spontan de Scotty. Apoi i mrturisise
dragostea lui cu o sinceritate dezarmant.
Se ridic brusc i se duse s studieze fotografiile de pe panou. Ele
l reprezentau pe Marsh i fraii lui, la diferite vrste, pe prinii lor,
pe nepoii i nepoatele lor.
Era limpede c familia conta enorm pentru el. Pam i ddea
perfect seama c niciodat nu va gsi un tat att de bun pentru
Scotty. ntre cei doi se stabilise o relaie special, extrem de
clduroas, bazat pe simpatia i respectul ce i-l purtau reciproc.
Prima soie a lui Marsh refuzase s-i druiasc un urma.Probabil
c fusese la fel de dureros ca i atitudinea de respingere a lui Mike
fa de Scotty. Cnd se cstorise, Pam i nchipuise c va avea n
142

sfrit fericirea de a-i ntemeia un adevrat cmin, cu o droaie de


copii n jurul ei.
Era perfect de acord cu Marsh n acest domeniu. O emoie
plcut o cuprinse la ideea de a fi nsrcinat< cu Marsh! Era sigur
c el ar fi un so atent i un tat fantastic.
Ar participa mpreun cu Scotty la petrecerile familieiFranklin.
Ce bine ar fi! Bieelul ar fi ncntat s aib veriori.Vedea deja
scena: ea discutnd cu cumnatele sale despre educaia copiilor lor.
Ce plcut ar fi! Un gen de via pe care nici ea nici Scotty nu
avuseser norocul s-l cunoasc.
Totui, nu putea s-i bazeze hotrrea doar pe familie.Cstoria
nsemna cu mult mai mult. Relaia ei cu Marsh era mult mai
important.
Nu-l putea compara cu Mike. Mike fusese egoist, dispreuitor i
ru. Pam i ddu brusc seama c el se purtase astfel fa de ea
fiindc nu se simea bine n pielea lui.
Cu Mike ea se crezuse frigid. Marsh i dovedise contrariul. Era
deci posibil ca toate celelalte critici aduse de Mike s fie i ele false?
Lui Mike i era groaz de mormoloc - dup cum l numea pe Scotty
- n timp ce Marsh iubea deja un copil care nu era al lui. i, n plus, o
respecta pe Pam. Nu-i repeta tot timpul c e proast i c nu e bun
de nimic. N-o condamna c nu fusese n stare s administreze bine
satul de vacan. n loc de asta, el o ajutase, fr s se menajeze. Era
bun, generos i nelegtor. Exact contrariul lui Mike.
Atunci cu ce drept i transferase propriile temeri asupra lui? De
ce-l fcea s plteasc un trecut de care nu era cu nimic vinovat? l
fcea nefericit, iar ea se priva de o dragoste minunat! Aceast
realitate i se impuse brusc i o fcu s se simt furioas pe sine.
Se repezi afar din camer i se ndrept hotrt spre camera lui
Marsh, aflat n fundul culoarului.
143

Cnd deschise ua, fu surprins de ntunericul care domnea


acolo. Rmase o clip nemicat n prag i-l zri pe Marsh stnd
aezat pe marginea patului. Spatele lui era ncovoiat, exprimndu-i
disperarea.
Cnd i ddu seama c ea se afl n camer, se crisp.
N-ai plecat nc? o ntreb el pe un ton morocnos.
Pam i drese vocea.
Dac poi s m ieri pentru ndoielile i nencrederea mea,
ncepu ea, sunt gata s rmn pentru totdeauna alturi de tine.
Se instal lng el i Marsh o privi uluit.
Ce ai spus? o ntreb el nencreztor.
Pam i atinse mna i el tresri. Totui, nu i-o retrase. ncurajat,
ea se aplec spre el.
Mi-ai spus c tu nu eti Mike, opti ea. C eti total diferit de
el. Mi-a trebuit un timp ca s admit asta. Ai avut dreptate, eti exact
opusul lui, continu ea cu o voce blnd. Mi-ai dovedit n
nenumrate rnduri c m iubeti cu adevrat. Din pcate, am fost
orbit de fric. mi pare ru c te-am fcut s suferi, Marsh. Dac nu
este prea trziu, dac m mai vrei, a fi extrem de fericit s devin
soia ta.
De ce?
Vorbise cu asprime, dar o lumini tandr din ochii cenuii l
trda.
Pam rse cu voioie i, cu un gest spontan, i mngie obrazul.
Fiindc doresc s te vd cum l nvei pe Scotty s fie un brbat
adevrat, rspunse ea. Fiindc vreau s port n pntece copiii ti. Te
ador i n-o s te prsesc niciodat.
Asta-i tot? se interes el.
Ea i scutur buclele brune.

144

Nu. Mai vreau s mbtrnesc alturi de tine i s m integrez


n minunata ta familie. Organizai asemenea petreceri de ziua
fiecruia? l ntreb ea curioas.
Simea c i se nvrtete capul cnd i nchipuia la cte aniversri
va trebui s ia parte.
Bineneles, afirm Marsh. Dar se ntmpl cteodat s
combinm dou, dac datele sunt foarte apropiate. Am devenit att
de numeroi nct nu ne-ar mai rmne timp s muncim. i-a
plcut? o ntreb el zmbindu-i.
Apoi o lu de mn.
Mai ai i alte motive pentru care vrei s te mrii cu mine? se
interes el cu un aer ngrijorat.
Ea ddu din cap cu un aer serios.
Eti foarte drgu cu Scotty, ncepu ea, eti bun i generos, ai
simul umorului i eti extrem de seductor. Dar cel mai important
este c sunt foarte ndrgostit de tine i c ideea de a tri fr tine
mi se pare insuportabil. Vreau s fac dragoste cu tine ct mai des
posibil, adug ea cu timiditate.
Marsh o lu n brae.
Scumpa mea, i spuse el cu tandree, nu doresc dect fericirea
ta. Niciodat n-o s-i stau n cale, ci o s te susin n tot ce
ntreprinzi.
Tnra femeie l privi n tcere, cu ochii plini de lacrimi.Era
extrem de emoionat.
tiu, i opti ea dup cteva clipe. Cnd am neles n fine c nu
vrei s m distrugi, c m iubeti sincer, teama mea a disprut.
Marsh se aplec spre ea i o mbri cu infinit duioie.
i cnd o s te mrii cu mine? o ntreb el.
Ochii lui Pam ncepur s strluceasc.

145

Imediat ce formele legale vor fi gata, i rspunse ea, cu o voce


vibrant. Nu mai vreau s m despart de tine, Marsh.Mi-ai lipsit
prea mult n ultima lun.
Scumpa mea, dac ai ti ct sunt de fericit, opti el.
O srut pe buzele ntredeschise.
O s m mut aici mpreun cu Scotty, nu-i aa? l ntreb ea
dup cteva clipe.
Da. Dac nu cumva preferi s-mi mut cabinetul de avocatur
la Natchitoches. Prietenul meu Gene caut un asociat.Am putea s
locuim n satul de vacan.
Pam l privi gnditoare.
Tu locuieti aici mpreun cu familia ta. Cred c a fi ncntat
s triesc n apropierea lor.
n acest caz, sunt de acord. Totui, vei pstra staiunea i n-o s
te opui s investesc bani n ea. Gus i Zelma o vor conduce i vom
mai angaja cteva persoane ca s-i ajute. n plus, adug el cu un
surs complice, vom cumpra terenul lui Gus i ne vom construi o
cas pe el. Acolo ne vom petrece concediile i cnd vom fi btrni,
ne vom instala definitiv n ea.
De ce neaprat n acel loc? se interes ea, ncolcindu-i braele
n jurul gtului lui.
Pentru c este colul nostru de paradis, replic el srutnd-o.
Vom putea ntotdeauna s ne retragem acolo, departe de lume, doar
noi doi.
Tnra femeie oft.
M simt ntr-al noulea cer, remarc ea.
Ochii lui Marsh ncepur s strluceasc maliioi.
Ateapt-m, c vin i eu, i rspunse el.
Se lungi pe perne i veselia din ochii cenuii se transform n
pasiune.
Pam i surse tandru i se cuibri la pieptul lui.
146

Vom face mpreun aceast cltorie, i opti ea cu o voce


voalat de emoie.

Sfrit

147

CUPRINS
Capitolul 1 ......................................................................................................... 4
Capitolul 2 ....................................................................................................... 19
Capitolul 3 ....................................................................................................... 37
Capitolul 4 ....................................................................................................... 51
Capitolul 5 ....................................................................................................... 66
Capitolul 6 ....................................................................................................... 79
Capitolul 7 ....................................................................................................... 92
Capitolul 8 ..................................................................................................... 110

148