Sunteți pe pagina 1din 222

Dashiell Hammett

CRIMINAL N
TOAT LEGEA
Traducerea MIHNEA POPESCU

Editura Z
Colecia Enigma1
1994

ntr-o traducere anterioar, fcut n 1973 de Mircea Dimitriu pentru editura


Univers (Colecia Enigma), titlul romanului a fost Un om subire, mult mai
apropiat de versiunea original.
2

Coperta:
Editor:

Gheorghe Baltoc
Zamfir M. Rusu

The Thin Man, Redbook (1934)

ISBN: 973-9127-74-6
Versiune Ebook: 1.0 [hunyade]

1
M sprijineam de tejgheaua dintr-un bar clandestin de pe
Strada 52 ateptnd-o pe Nora s-i termine cumprturile
de Crciun, cnd o fat se ridic de la masa unde sttea cu
ali trei tipi i se ndrept spre mine. Era mic i blond i
dac i-ai fi privit chipul sau trupul mbrcat n haine de
sport de un albastru splcit, rezultatul era satisfctor.
Tu eti Nick Charles? ntreb ea.
Da, am rspuns.
Eu sunt Dorothy Wynant, spuse ea ntinzndu-mi
mna. Nu-i aduci aminte de mine, dar ar trebui s-i
aminteti de tatl meu Clyde Wynant. Erai...
Sigur, am spus eu. Acum mi amintesc i de tine cu
toate c erai doar un copil de vreo 11 sau 12 ani pe vremea
aia, nu-i aa?
Da, asta era acum opt ani. Ascult, ii minte povetile pe
care mi le spuneai? Erau adevrate?
Probabil c nu. Cum i merge tatlui tu?
Asta voiam s te ntreb eu, spuse ea rznd. Mama a
divorat i nu mai tim nimic despre el, n afar de ceea ce
citim prin ziare din cnd n cnd. Tu nu l vezi niciodat?
Paharul meu era gol. Am ntrebat-o ce bea i a rspuns c
vrea scotch cu sifon. Am comandat dou i am spus:
Nu, am locuit la San Francisco.
A vrea tare mult s-l vd, spuse ea rar. Mama ar face
un scandal infernal dac ar afla, dar mie mi-ar plcea s-l
4

vd.
i?
Nu mai st n fosta locuin de pe Riverside Drive, nu e
nscris n cartea de telefon i nici la evidena populaiei.
ncearc la avocatul lui, i-am sugerat eu.
I se lumin chipul.
Cine-i?
Era un tip pe care-l chema Mac... i nu mai tiu cum.,..
Macaulay, aa e. Herbert Macaulay. Avea biroul n cldirea
Singer.
mprumut-mi o fis, spuse i iei afar la telefon.
Se ntoarse surznd.
L-am gsit. E undeva chiar dup col, pe bulevardul 5.
Tatl tu?
Nu, avocatul. Mi-a spus c tata e plecat din ora. M
duc acum s-l ntlnesc.
Ea ridic paharul ctre mine.
Reuniuni de familie. Ce-ai zice s...
Asta sri i m lovi n stomac cu labele din fa. Nora,
aflat la captul cellalt al mesei spuse:
A avut o dup amiaz formidabil - a drmat o mas
cu jucrii la Lord & Taylor, a speriat o femeie gras lingndu-i
prostete piciorul n magazin la Sack's i a fost mngiat de
trei poliiti.
Am fcut prezentrile
Soia mea, Dorothy Wynant. Tatl ei, client de-al meu de
pe vremea cnd ea era doar attica. Un tip de treab, dar
foarte dificil.
M fascina, spuse Dorothy referindu-se la mine. Era un
detectiv adevrat pe care-l urmream tot timpul i-l fceam
s-mi povesteasc despre experienele lui. mi spunea nite
5

minciuni ngrozitoare, dar eu l credeam cuvnt cu cuvnt.


Pari obosit. Nora, am spus.
Chiar sunt. Hai s stm jos.
Dorothy Wynant spuse c trebuie s se ntoarc la masa ei.
A dat mna cu Nora i ne-a invitat la unul din cocktailurile
lor. Locuiau la Courtland, iar numele mamei ei era acum
Jorgensen. I-am rspuns c o s ne face plcere i am
invitat-o, la rndul nostru, s treac s ne vad la hotelul
Normandia cci rmneam la New York nc o sptmn
sau dou. Dorothy mngie ceaua pe cap i plec.
Am gsit o mas i Nora spuse:
E drgu.
Dac-i place genul sta.
De ce? Tu ai preferine? spuse ea zmbind.
Doar pe tine, iubito; brunet, silfid i cu brbia
rutcioas.
Cum rmne atunci cu rocata aia cu care ai ieit la
Quinns ieri sear?
Prostii, am spus eu. Vroia doar s-mi arate nite gravuri
franuzeti.

2
A doua zi mi-a telefonat Herbert Macaulay.
Salut, nu tiam c te-ai ntors - mi-a spus Dorothy
Wynant. Lum prnzul mpreun, ce zici?
Ct e ceasul?
6

Unsprezece i jumtate. Te-am trezit?


Da, am spus, dar nu-i nimic. Ce-ar fi s vii s mncm
aici?! Am but cam mult asear i nu m simt n stare s
ies...
OK, atunci la ora unu.
Am but un pahar cu Nora care se pregtea s ias la
coafor i nc unul dup ce am fcut un du; m simeam
deja mai bine cnd a sunat din nou telefonul.
Este dl. Macaulay acolo? a ntrebat o voce de femeie.
Nu nc.
Iertai-mi deranjul, dar ai putea s-i spunei s sune la
birou cnd ajunge? E important. Am promis c am s-i spun.
Macaulay sosi cam peste zece minute. Era un tip masiv i
prezentabil, cu prul ondulat i obrajii mbujorai, cam de
vrsta mea - patruzeci i unu - cu toate c prea mai tnr.
Era un avocat destul de bun. Lucrasem n diverse ocazii
pentru el pe vremea cnd stteam la New York i ne-am
neles ntotdeauna bine. Ne-am strns minile, ne-am btut
amical pe spate, dup care el m-a ntrebat cum mi merge.
Bine am spus eu ntrebndu-l acelai lucru. i lui i mergea
bine, aa c i-am zis s sune la birou.
Cnd s-a ntors de la telefon, era ncruntat.
Wynant s-a ntors n ora, spuse, i vrea s m vad.
Tocmai turnasem butura n pahare.
Bine, atunci prnzul poate s...
Las-l s atepte pe Wynant, spuse el lund un pahar.
E la fel de dificil ca ntotdeauna?
Nu-i de glumit, spuse Macaulay cu un aer serios. Ai
auzit c n 1929 l-au inut aproape un an la un sanatoriu?
Nu.
El ddu din cap, se aez. i puse paharul pe masa de
7

alturi i-mi spuse aplecndu-se puin:


Charles, ce pune Mimi la cale?
Mimi? A, nevasta... fosta nevast. Nu tiu. Ce te face s
crezi c pune ceva la cale?
Asta e genul ei, spuse el sec i rar dup care adug:
credeam c tii ceva.
Deci asta era.
Ascult, Mac, am spus eu, nu mai sunt detectiv de ase
ani, mai exact din 1927. El m privea atent. n acelai timp,
l-am asigurat eu, la un an dup ce m-am cstorit socrul
meu a murit i a lsat o fabric de cherestea, o cale ferat
secundar i alte cteva lucruri de care m ocup, motiv
pentru care mi-am dat demisia de la Agenie. Oricum, nu a
lucra pentru Mimi Wynant sau Jorgensen - cum naiba o
cheam acum -, cci nu m-a agreat niciodat i nici eu pe ea.
A, nu credeam c tu...
Macaulay se ntrerupse cu un gest al minii i i lu
paharul. Dup ce bu, continu:
M ntrebam doar aa. Mimi m sun acum trei zile mari - ncercnd s dea de Wynant; apoi ieri, m sun
Dorothy, ndrumat de tine i vine s m vad. Credeam c
eti nc n combinaie i m ntrebam doar despre ce
Dumnezeu e vorba!
Ele nu i-au spus nimic?
Ba da... vroiau s-l vad aa, de dragul amintirii. Foarte
concludent.
Voi, avocaii, suntei extrem de suspicioi, am spus.
Poate c nu era dect att... i bineneles banii. De ce atta
trboi!? El caut s se ascund cumva?
Macaulay ddu din umeri indiferent.
tii la fel de mult ca i mine. Nu l-am mai vzut din
8

octombrie, spuse, i, dup ce bu din nou, adug: Ct ai de


gnd s rmi n ora?
Pn dup Anul Nou, am rspuns eu i am luat-o spre
telefon, ca s comand dejunul n camer.

3
Nora i cu mine ne-am dus seara la Teatrul Mic la
premier Luna de Miere, de unde am plecat pe urm la o
petrecere la unii pe nume Freeman sau Fielding sau ceva
asemntor. M simeam destul de deprimat a doua zi de
diminea cnd m-am trezit i, mpreun cu cafeaua, mi-a
adus un ziar spunndu-mi:
Citete aici!
Am citit cu rbdare un paragraf sau dou, dup care am
lsat ziarul i am sorbit din cafea.
Distracia e distracie, am spus eu, dar n momentul
sta i-a prefera pe indieni n locul interviurilor primarului
ales OBrien.
Nu aia, prostule, spuse ea i, artnd cu degetul alt
paragraf, adug: aici.
SECRETARA inventatorului omort n apartament.
A FOST gsit corpul ciuruit de gloane al Juliei Wolf.
POLIIA l caut pe eful ei Clyde Wynant.
Corpul ciuruit de gloane al Juliei Wolf (32 de ani) care era
secretara cunoscutului inventator Clyde Miller Wynant a fost
gsit ieri dup amiaz n propriul apartament de pe strada
9

54 Est la Nr. 411, de ctre d-na Cristian Jorgensen, fosta


nevast a inventatorului, care venise s afle adresa fostului ei
so. D-na Jorgensen, revenit luni din Europa unde sttuse
ase ani, a spus poliiei c, odat ajuns la ua victimei, a
auzit gemete uoare dinuntru i l-a chemat pe liftierul
Mervin Holly care, la rndul su, l-a chemat pe
administratorul blocului Walter Meany. Cnd au intrat n
apartament, domnioara Wolf zcea pe podea n dormitor cu
patru rni n piept fcute de un pistol calibrul 32 i a murit
fr s-i mai recapete cunotina nainte de sosirea poliiei
i ambulanei.
Herbert Macaulay, avocatul lui Wynant, a spus poliiei c
nu l-a vzut pe inventator din octombrie. A declarat de
asemenea c Wynant l-a sunat ieri i i-a dat o ntlnire la
care ns nu a reuit s ajung; i a negat c ar avea
cunotin de locul unde s-ar putea afla clientul lui.
Macaulay a mai declarat c domnioara Wolf era angajata
inventatorului de opt ani, dar nu-i cunoate familia i nici
treburile personale, aa nct nu putea s fac lumin
asupra crimei.
mpucturile nu puteau fi autoprovocate i potrivit...
Restul erau detaliile obinuite de la departamentul de
poliie.
Crezi c el a omort-o? a ntrebat Nora cnd am pus din
nou ziarul jos.
Wynant? Nu m-a mira. E sonat de-a binelea.
Pe ea o cunoteai?
Da. Ce ai zice de-o gur de ceva, ca s ne ungem gtul?
Cum arta?
Nu ru, am spus eu. Nu arta deloc ru, era foarte
istea i avea nervii foarte tari; lucruri indispensabile ca s-l
10

poat suporta pe tipul la.


Tria cu el?
Da. Vreau s beau ceva, te rog. Oricum aa era pe
vremea cnd i-am cunoscut eu.
De ce nu mnnci mai nti ceva? Era ndrgostit de el,
sau erau la mijloc doar interese?
Nu tiu. E prea devreme pentru micul dejun.
Cnd Nora a deschis ua ca s ias, ceaua a intrat i s-a
urcat cu labele din fa n pat apropiindu-i botul de faa
mea. Am scrpinat-o n cap i am ncercat s-mi amintesc
ceva ce-mi spusese Wynant pe vremuri, ceva legat de femei i
de cini. Nu, nu era vorba de povestea cu femeia, cokerul
spaniol i alunul. N-am reuit s-mi amintesc, cu toate c mi
se prea important. Nora se ntorsese cu dou pahare i o
alt ntrebare:
El cum arat?
nalt - peste 1,80 n - i slab cum nu am vzut muli.
Acum probabil c are aproape cincizeci de ani, ns avea
prul alb de cnd l-am cunoscut eu. De obicei e netuns, cu o
musta aten uor dezordonat i i roade unghiile.
Am dat ceaua la o parte i mi-am luat paharul cu
butur.
Sun minunat. Ce treburi aveai cu el?
Un tip cu care lucrase l-a acuzat c i-ar fi furat o
invenie. Rosewater se numea tipul. A ncercat s-l scuture
pe Wynant ameninndu-l c-l mpuc, c-i arunc n aer
casa, c i rpete copiii sau c-i taie gtul neveste-sii (nu
tiu dac mi amintesc chiar tot) n cazul n care nu i vine n
ntmpinare. Nu l-am prins niciodat, probabil c l-am
speriat. Oricum ameninrile au ncetat i nu s-a ntmplat
nimic.
11

Wynant chiar o furase? ntreb Nora printre nghiiturile


de butur.
St, st, st, am fcut eu. Suntem n Ajunul Crciunului;
ncearc s gndeti frumos despre aproapele tu.

4
n dup-amiaza aceea am scos-o pe Asta la plimbare i a
trebuit s explic de dou ori, c era un Schnauzer i nu o
corcitur ntre scottie i terier irlandez. M-am oprit la Jim s
mai beau cteva pahare i pe urm m-am ntlnit cu Larry
Cowley, pe care l-am luat cu mine napoi la Normandie. Nora
turna nite cockteiluri pentru familia Quinn, Margot Innes, i
pentru nc un tip al crui nume mi-a scpat, i Dorothy
Wynant. Dorothy mi spuse c vrea s-mi vorbeasc, aa c
ne-am luat cockteilurile i ne-am retras n dormitor.
Ea trecu direct la subiect.
Nick, tu crezi c tata a omort-o?
Nu, am rspuns eu. De ce a crede asta?
Ei bine, poliia a... Ascult, era amanta lui, nu-i aa?
Am dat din cap c da.
Aa era pe vremea cnd i-am cunoscut eu.
E tatl meu, spuse ea privindu-i fix paharul. Nu mi-a
plcut niciodat. Nici mama nu mi-a plcut niciodat. i nici
Gilbert nu mi place, adug ea privindu-m. Gilbert este
fratele ei.
Nu te necji din cauza asta. O mulime de oameni nu se
12

neleg cu rudele.
ie i plac?
Rudele mele?
Nu, ale mele, spuse ea iritat. i nu te mai purta cu
mine ca i cum a avea doisprezece ani i acum.
Nu asta e problema, am explicat eu. E destul de greu de
spus.
Ei bine?
Tu, da, un copil rsfat ca toi ceilali. De restul m-a fi
putut dispensa.
Ce se ntmpl eu noi? ntreb ea nu la modul filosofic,
ci doar aa, ca i cum ar fi vrut s tie.
Diverse lucruri. Tu...
Harrison Quinn deschise ua i spuse:
Hai s jucm ping-pong, Nick.
Mai ateapt puin.
Adu-o i pe frumoas cu tine.
Rse spre Dorothy, dup care plec.
Nu cred c l cunoti pe Jorgensen, spuse ea.
tiu pe cineva, Niels Jorgensen.
Unii oameni au tot norocul din lume. Asta se numete
Cristian. E o dulcea. Aa e mama... divoreaz de un nebun
i se mrit cu un gigolo.
n ochi ncepeau s i se vad lacrimile i reinndu-i un
suspin ntreb:
Eu ce-o s m fac, Nick?
Avea vocea unui copil speriat. Am cuprins-o cu un bra i
am scos nite sunete care voiau s fie consolatoare. mi
plngea n poal cnd sun telefonul de lng pat. n camera
alturat se auzea cntnd la radio Rise and Shine iar
paharul meu era gol.
13

Abandoneaz-i, i-am spus.


Nu poi s te abandonezi pe tine nsi, spuse ea
suspinnd.
Poate c nu tii despre ce vorbeti.
Te rog, nu m tachina, spuse ea timid.
Nora, intrnd n camer ca s rspund la telefon, m privi
ntrebtor, iar eu am fcut un semn peste capul fetei. Cnd
Nora rspunse Alo, fata se trase brusc napoi i roi.
mi... mi pare ru se blbi ea, nu vroiam...
Nora i surse nelegtoare, iar eu am adugat:
Nu fi fraier.
Fata i gsi batista i ncepu s-i tearg ochii. Nora
vorbea la telefon:
Da... S vd dac e aici. Cine ntreb?
Acoperi cu o mn microfonul i mi se adres:
E unul Norman. Vrei s vorbeti cu el?
Am rspuns c nu tiu, dar am luat telefonul.
Alo, da.
Dl. Charles? spuse o voce aspr i neplcut. D-le
Charles, neleg c dv. suntei un fost angajat de la TransAmerican Detective Agency.
Cine suntei?
M numesc Albert Norman, d-le Charles, ceea ce
probabil nu v spune nimic, dar vreau s v fac o propunere.
Sunt sigur c vrei...
Ce fel de propunere?
Nu pot s discut la telefon d-le Charles, dar dac mi
acordai o jumtate de or din timpul dvs. v promit c...
mi pare ru, am spus eu. Sunt destul de ocupat i...
Dar, d-le Charles, asta este...
Urm un zgomot puternic. Putea fi o mpuctur sau ceva
14

ce czuse sau orice altceva care fcuse un zgomot asurzitor.


Alo! am spus eu de cteva ori fr nici un rezultat, dup
care am nchis.
Nora, o dusese pe Dorothy la oglind i o farda cu pudr i
ruj.
Era un tip de la asigurri, am spus eu i am ieit n
sufragerie s beau ceva.
Mai veniser cteva persoane i am nceput s stau de
vorb cu ei. Harrison Quinn se ridic de pe sofaua unde
sttea lng Margot Innes i zise:
Acum hai la ping-pong.
Asta sri i m lovi din nou n stomac cu labele din fa.
Am nchis radioul i mi-am turnat un cocktail. Tipul al crui
nume mi scpase zicea:
Vine revoluia i o s fim cu toii pui la zid... n primul
rnd. Prea s i plac ideea.
Quinn veni s-i umple din nou paharul i zise privind
ctre dormitor.
Unde ai gsit-o pe micua blond?
mi sttea pe genunchi cndva.
Care genunchi? ntreb el. A putea s-l ating?
Nora i cu Dorothy au ieit din dormitor, iar eu am luat
ziarul care era pe radio. Titlurile erau:
JULIA WOLF FAT A MAFIEI MAI DEMULT
ARTHUR NUNHEIM A IDENTIFICAT CADAVRUL
WYNANT NC DISPRUT
Nora, de lng umrul meu, mi zise aproape n oapt:
Am rugat-o s ia prnzul cu noi. Poart-te frumos cu
copilul (Nora avea 26 de ani). E foarte tulburat.
Cum spui tu, am zis eu, ntorcndu-m.
15

n partea cealalt a camerei Dorothy rdea n timp ce


Quinn i zicea:
Dac te bagi n necazurile oamenilor, nu te atepta s te
srut unde te doare.
N-am s-o fac. Eti un ntru dulce. Nu citi asta acum,
mi spuse ea, lundu-mi ziarul din mn i aruncndu-l n
spatele radioului.

5
Nora nu putea s doarm n noaptea aia. Citea memoriile
lui aliapin, eu eram gata s aipesc cnd m-a trezit
ntrebndu-m:
Dormi?
Am zis c da. i-a aprins o igar i nc una pentru mine.
Nu crezi c i-ar plcea s fii din nou detectiv din cnd
n cnd, doar aa de amuzament? tii aa cnd apare ceva
special cum ar fi...
Iubito, am spus eu, prerea mea e c Wynant a omorto, iar poliia o s-l prind fr ajutorul meu. Oricum, pentru
mine nu are nici o importan.
Nu vroiam s spun doar att, ns...
n afar de asta, nu am timp. Sunt prea preocupat s
nu pierzi banii pentru c te-am luat de nevast. Am srutato. Nu crezi c dac bei ceva o s te ajute s dormi?
Nu, mulumesc.
Poate o s te ajute dac beau eu ceva.
16

Cnd m-am ntors lng pat cu sticla de scotch i sifon ea


se ncrunta n gol.
E nostim, am spus eu, dar e sonat. Dac n-ar fi, n-ar
fi fiica lui. Nu poi s tii ct din ceea ce spune chiar i
gndete, i nici dac e adevrat. i mie mi place, dar cred
c te lai
Nu sunt sigur c-mi place, spusese Nora ngndurat,
e posibil s fie o rutate mic ns dac un sfert din ceea ce
ne-a spus e adevrat, atunci e ntr-adevr n dificultate.
Nu pot s fac nimic ca s o ajut.
Ea crede c poi.
i tu la fel, ceea ce demonstreaz c, indiferent ce ai
crede, ntotdeauna gseti pe cineva care s fie de acord.
Nora suspin.
A fi vrut ca tu s fi fost destul de treaz ca s pot vorbi
cu tine, zise ea aplecndu-se peste mas i sorbind din
paharul meu. O s-i dau acum cadoul de Crciun, dac mi-l
dai i tu pe-al meu.
La micul dejun, am rspuns eu dnd din cap n semn c
nu.
Dar Crciunul e acum.
La micul dejun.
Indiferent ce o s-mi faci cadou, zise ea, sper s nu-mi
plac.
O s trebuiasc s-i plac oricum cci tipul de la
Aquariu mi-a spus c n nici un caz nu i mai ia napoi. A zis
c deja mucaser cozile...
Nu te-ar deranja cu nimic dac i-ai da seama c poi s
o ajui, nu-i aa? Are aa de mult ncredere n tine, Nicky.
Toat lumea are ncredere n greci.
Te rog.
17

Vrei s-i bagi nasul n lucruri care...


Vroiam s te ntreb: nevast-sa tia c fata asta, Wolf,
era amanta lui?
Nu tiu, nu o plcea.
Nevasta cum e?
Nu tiu... o femeie.
Arat bine?
Pe vremuri, da.
E btrn?
Patruzeci - patruzeci i doi. Las-o balt, Nora. Nu te
bga. Las-i pe cei din familia Charles s-i vad de treburile
lor i pe cei din familia Wynant de ale lor.
Ea se bosumfl i zise:
Poate butura o s m ajute.
M-am dat jos din pat i i-am preparat ceva de but, cnd
telefonul ncepu s sune. M-am uitat la ceasul de pe mas.
Era aproape cinci. Nora a rspuns:
Alo... da, la telefon. Ea m privi i am dat din cap c nu.
Da... De ce, sigur... Da, sigur.
nchise telefonul i mi zmbi.
Eti nemaipomenit, am spus eu. i acum ce mai
urmeaz?
Dorothy vine ncoace. Cred c e n criz.
Nemaipomenit, am spus eu, lundu-mi halatul de baie.
Mi-era team c o s trebuiasc s m culc.
Ea se aplec cutndu-i papucii pe care i gsi i se ridic
zicnd:
Nu fi aa btrnicios. Nu poi dormi toat ziua. Chiar i
e fric de maic-sa, aa cum zice?
Da, dac are ct de ct minte-n cap. Mimi e o otrav
curat.
18

Nora i frec ochii negri i m ntreb rar:


Ce mi ascunzi, de fapt?
O, drag, speram s nu trebuiasc s-i spun. Dorothy e
de fapt fiica mea. Nu tiam ce fac, Nora. Era primvar la
Veneia, eu eram aa de tnr i luna...
Foarte comic. Nu vrei s mnnci ceva?
Dac mnnci i tu. Ce vrei?
Un sandwich cu unc i cu foarte mult ceap i o
cafea.
Dorothy sosi cnd telefonam la patiseria deschis nonstop.
Cnd am intrat n sufragerie, ea se ridic cu greu i spuse:
mi pare foarte ru, Nick, c v deranjez aa pe
amndoi, dar nu pot s m duc acas n noaptea asta. Nu
pot. Mi-e fric. Nu tiu ce o s mi se ntmple dac m-a
duce, aa c, te rog, nu m trimite. Era foarte beat i Asta i
adulmec gleznele.
Ssst! am fcut eu. Aici eti n siguran. Stai jos! O s
vin cafeaua n curnd. Unde-ai fost pn acum?
Ea se aez i ddu prostete din cap:
Nu tiu. Am fost pretutindeni, de cnd am plecat de aici,
numai acas nu, cci nu pot s m duc n halul sta. Uite ce
am, spuse ea scond un pistol automat din buzunarul
hainei. Uite, adug ea, vnturnd arma spre mine, n timp
ce Asta dnd din coad, i srea bucuroas spre mn.
Nora i inu respiraia iar mie mi s-a rcit ceafa. Am dat
ceaua la o parte i i-am luat pistolul lui Dorothy.
Ce gen de joac e asta? Stai jos.
Mi-am bgat pistolul n buzunarul halatului de baie i am
aezat-o pe Dorothy pe scaun.
Nu fi suprat pe mine, Nick, se smiorci ea. Poi s-l
pstrezi. Nu vreau s fac ceva ru.
19

De unde-l ai? am ntrebat eu.


Dintr-un bar pe strada 10. I-am dat unui tip brara aia
cu smaralde i diamante n schimb.
i pe urm ai rectigat-o la zaruri, am spus eu. Vd c
o pori nc.
Ea i privi brara i zise:
Aa credeam.
Am privit-o pe Nora i am dat suprat din cap, n timp ce
ea mi spuse:
N-o brusca, Nick. E...
Nu-i nimic Nora, nu-i nimic, spuse Dorothy repede. El...
el e singura persoan pe lume care m-ar putea ajuta.
Mi-am amintit c Nora nu-i buse scotchul cu sifon, aa
c m-am dus n dormitor i i l-am but. Cnd m-am ntors
Nora sttea pe braul scaunului lui Dorothy care se
smiorcia, ocrotind-o cu o mn i spunndu-i:
Dar Nick nu e suprat, draga mea. Te place. Nu-i aa,
Nick, c nu eti suprat?
Nu, sunt doar mhnit, am spus eu aezndu-m pe
canapea. De unde ai pistolul, Dorothy?
De la un tip... aa cum i-am spus.
Ce tip?
i-am spus... un tip dintr-o crcium.
i i-ai dat brara n schimb.
Aa am crezut dar... uite... nc o am.
Am vzut asta.
Nora o btu pe umr i-i spuse:
Sigur c o mai ai nc.
Cnd vine biatul la cu cafeaua i mncarea am s-i
dau un baci ca s rmn prin preajm, am spus eu. Nu o
s rmn singur cu nite...
20

Nora se strmb la mine i-i spuse fetei:


Nu-l bga n seam. S-a purtat aa toat noaptea.
Crede c sunt o prostu mic i beat, spuse fata iar
Nora o lu de umr din nou, cu prietenie.
La ce i-a trebuit un pistol? am ntrebat-o eu.
Dorothy se ridic i m privi cu ochii fici i bulbucai de
beie.
El, opti ea animat. n cazul n care el mi-ar fi fcut
probleme. Mi-era fric pentru c eram beat. Asta e tot. Pe
urm mi s-a fcut i mai fric i am venit aici.
Te referi la tatl tu? ntreb Nora ncercnd s-i
ascund nervozitatea din voce.
Fata scutur din cap:
Clyde Wynant e tatl meu. Tatl meu vitreg, spuse ea
sprijinindu-se de pieptul Norei care zise, pe un ton de total
nelegere, apoi privindu-m cu subneles adug:
Srmanul copil.
Hai s bem cu toii ceva, am spus eu.
Eu nu, spuse Nora strmbndu-se din nou la mine. i
nici Dorothy nu cred c vrea.
Ba da, vrea. O s o ajute s i doarm, am spus eu,
turnndu-i o doz imens de scotch ndemnnd-o s o bea.
Reacia nu s-a lsat mult ateptat i ea dormea deja cnd
au sosit sandwichurile i cafeaua.
Acum sper c eti mulumit, spuse Nora.
Da, sunt mulumit. S o mpachetm nainte de a
mnca?
Am crat-o n dormitor i, ajutat de Nora am dezbrcat-o.
Avea un corp frumos. Ne-am ntors s mncm, am scos
pistolul din buzunar i l-am examinat. Avea dou cartue,
unul pe eav i cellalt n ncrctor.
21

Ce o s faci cu el? m ntreb Nora.


Nimic, pn aflu dac nu cu el a fost ucis Julia Wolf. E
un 32.
Dar ea a spus...
C l-a luat dintr-o crcium... de la un tip... dndu-i n
schimb brara. Am auzit-o.
Nora se aplec peste sandwich ctre mine. Ochii ei erau
foarte strlucitori i aproape negri.
Crezi c l are de la tatl ei vitreg?
Da, am spus eu, dar prea puin convins.
Eti un grec ntru, spuse Nora. Dar poate aa e; nu ai
cum s tii. Oricum, nu crezi povestea pe care-a spus-o.
Ascult, iubito, mine i cumpr un maldr de romane
poliiste, dar acum nu-i mai bate cporul cu mistere. Tot ce
vroia s spun e c Jorgensen se d la ea i, n seara asta,
fiind foarte beat, i-a fost fric s nu cedeze.
Dar mama ei?
Familia asta e o familie nelegtoare. Poi s...
Dorothy Wynant apru cltinndu-se la u ntr-o cma
de noapte prea lung pentru ea i spuse clipind stnjenit de
lumin:
V rog, pot s stau aici un timp? Mi-e fric s rmn
singur.
Sigur.
Ea veni i se ghemui lng mine pe canapea n timp ce
Nora plec s aduc ceva s o nveleasc.

22

6
Mncam toi trei n dup amiaza aceea, cnd a sosit
familia Jorgensen. Nora a rspuns la telefon i s-a ntors
vrnd s par relaxat.
Era mama ta, i-a spus ea lui Dorothy. E jos, i i-am
spus s urce.
La naiba, spuse Dorothy. Mai bine nu i-a fi dat telefon.
E ca i cum am locui la recepie, am spus eu.
Nu vroia s zic asta, spuse Nora btnd-o pe umr pe
Dorothy.
Cnd a sunat soneria, m-am dus s deschid. Cei opt ani
care trecuser nu-i schimbaser nfiarea lui Mimi. Era
puin mai coapt i atta tot. Era mai corpolent dect fiica
ei i prul blond era mai aprins. n timp ce ddea mna cu
mine rse i spuse:
Crciun fericit! mi pare bine s te revd dup toi anii
acetia. El este soul meu, dl. Charles, Chris.
i eu m bucur s te vd Mimi, am spus eu dup care
am dat mna cu Jorgensen care era probabil cu cinci ani mai
tnr dect nevast-sa, nalt, brunet, cu o musta ngrijit
i prul aranjat, bine mbrcat. Se aplec i spuse:
mi pare bine c v cunosc, d-le Charles.
Accentul lui era apsat i teutonic, i avea o mn subire
i musculoas. Am intrat cu toii nuntru. Dup ce s-au
terminat prezentrile, Mimi se scuz pentru deranj.
Dar vroiam s l vd pe soul dv. i, pe urm tiam c
singurul mod de a ajunge la timp undeva cu odrasla asta a
mea e s o iau pe sus, spuse ea i apoi ntorcndu-i sursul
23

spre Dorothy, adug: Mai bine mbrac-te, comoar.


Comoara blmji ceva cu gura plin, n timp ce mnca
pine prjit, c nu nelege de ce trebuie s-i piard o alt
dup amiaz la mtua Alice chiar dac era Crciunul.
Pun pariu c Gilbert nu vine.
Mimi, dup ce mi face complimente pentru cea, m
ntreab dac nu tiu cumva unde se afl fostul ei so.
Nu, am rspuns eu.
E nebun, absolut nebun, s dispar aa, ntr-un
moment ca sta, spuse ea n timp ce se juca cu ceaua. Nu e
de mirare c la nceput poliia l-a bnuit c ar fi implicat.
i acum ce crede? am ntrebat eu.
Nu ai citit ziarele? zise ea ridicnd privirea spre mine.
Nu.
Cineva pe nume Morelli... un gangster. El a omort-o.
Erau amani.
L-au prins?
Nu nc, dar el a omort-o. A vrea s-l gsesc pe Clyde.
Macaulay nu vrea deloc s m ajute. Zice c nu tie unde e,
dar asta ar fi ridicol. Are toate mputernicirile i este avocatul
lui, aa c sunt sigur c e n contact cu Clyde. ie i se pare
de ncredere Macaulay?
E avocatul lui Wynant, am spus eu. Nu ai nici un motiv
s ai ncredere n el.
Exact ce m gndeam i eu, spuse ea, fcnd loc pe
canapea. Aaz-te. Am mii de lucruri s te ntreb.
S bem mai bine ceva mai nti.
Orice, numai cocktail cu ou i bere, nu. mi d arsuri.
Cnd m-am ntors de la bar, Nora i Jorgensen i exersau
franceza mpreun, Dorothy nc pretindea c mnnc iar
Mimi se juca din nou cu ceaua. Am distribuit buturile i
24

m-am aezat lng Mimi.


Soia ta este minunat, spuse ea.
i mie mi place.
Spune-mi adevrul, Nick, crezi despre Clyde c ar fi
nnebunit cu adevrat? Vreau s spun, suficient ca s aib
nevoie de o intervenie?
De unde s tiu eu?
Sunt ngrijorat pentru copii, spuse ea. Nu mai am nici
o problem de drept cu el acum - aranjamentele pe care le-a
fcut cu divorul au avut grij de tot - ns copiii au. Acum
nu mai avem nici un fan i sunt ngrijorat. Dac a
nnebunit, ar fi n stare s risipeasc tot i s i lase fr un
cent pe copii. Ce crezi c ar trebui s fac?
Te-ai gndit s-l bagi n cma de for?
Nu... nu, spuse ea rar. Dar a vrea s vorbesc cu el.
i puse o mn pe braul meu i adug:
Tu ai putea s-l gseti.
Am dat din cap c nu.
Nu vrei s m ajui, Nick? Eram prieteni pe vremuri.
Ochii ei albatri i mari erau calzi i imploratori, iar
Dorothy de la mas ne privea nencreztoare.
Pentru numele lui Dumnezeu, Mimi, am spus eu, sunt o
mie de detectivi la New York. Angajeaz unul din ei. Eu nu
m mai ocup cu treburile astea acum.
tiu, dar... Dorry era foarte beat noaptea trecut?
Poate c eu eram. Mie mi se prea c nu.
Nu-i aa c s-a fcut o putoaic drgu?
ntotdeauna am zis asta.
Ea se gndi o clip, dup care continu:
E nc doar un copil, Nick.
Care-i legtura? am ntrebat eu.
25

Ea mi surse i se ntoarse ctre fat:


Ce-ar fi s te mbraci, Dorry?
Dorothy, morocnoas, repet c nu nelege de ce i-ar
pierde dup-amiaza la mtua Alice, n timp ce Jorgensen se
ntoarse ctre soia lui i i se adres:
D-na Charles are marea amabilitate s ne sugereze c
noi...
Da, spuse Nora. De ce nu mai rmnei o vreme? O s
mai vin i alii mai trziu. Nu o s fie prea antrenant dar
i vntur mna cu paharul ca s ncheie fraza.
Mi-ar plcea, rspunse Mimi rar, dar mi e team c
Alice...
Ne cerem scuze la telefon, suger Jorgensen.
Am s fac eu asta, spuse Dorothy.
Mimi aprob, dnd din cap i adug:
Poart-te frumos cu ea.
Dorothy se duse n dormitor i toat lumea prea mult mai
mulumit. Am privit-o pe Nora care mi-a fcut cu ochiul i a
trebuit s m prefac i eu mulumit cci Mimi m privea;
apoi m-a ntrebat:
Nu vroiai s rmnem, aa-i?
Ba da, bineneles.
Eti un mincinos, Charles. Nu-i psa ie de srmana
Julia?
Srmana Julia sun nemaipomenit din partea ta.
Sigur c mi psa.
Mimi i puse din nou mna pe braul meu i spuse:
Ea mi-a distrus viaa cu Clyde. E firesc c o uram...
atunci... dar a trecut o groaz de timp. Nu mai simeam nimic
pentru ea cnd m-am dus s-o vd vineri. i,...Nick,... Am
vzut-o murind. Nu merita s moar. A fost oribil. Indiferent
26

ce simeam eu nainte, acum nu mai simt dect mil. Nu m


prefceam cnd am spus srmana Julia.
Nu tiu ce pui la cale, am spus eu. Nici unul dintre voi
nu tiu ce punei la cale.
Nici unul dintre noi, repet ea. Dorothy a...
Dorothy iei din dormitor zicnd:
Am aranjat, i i srut mama pe gur, aezndu-se
lng ea.
Mimi, dup ce se privi n oglinda pudrierei ca s vad dac
nu i s-a ntins rujul, ntreb:
Nu s-a suprat?
Nu, am aranjat tot. Ce trebuie s faci aici ca s bei ceva?
Trebuie s te duci la mas, am spus eu, s-i iei sticlele
i gheaa i s-i torni n pahar.
Bei prea mult, spuse Mimi.
Nu att de mult ca Nick, rspunse ea i se duse la
mas.
Mimi ddu din cap nemulumit i zise:
Copiii tia! Vroiam s spun, chiar i plcea de Julia
Wolf, nu e aa?
Vrei i tu, Nick? ntreb Dorothy.
Mersi, am rspuns eu i pe urm ntorcndu-m ctre
Mimi: Da mi plcea destul de mult.
Eti ngrozitor de evaziv, se plnse ea. O plceai la fel de
mult ca pe mine, spre exemplu?
Te referi la cele cteva dup-amiezi pe care le-am
petrecut mpreun?
Ea rse sincer i spuse:
Asta da, e un rspuns, apoi se ntoarse ctre Dorothy
care venea cu paharele i continu: Trebuie s-i iei i tu un
halat n nuana asta de albastru. i st foarte bine,
27

Eu am luat unul din paharele aduse de Dorothy i am


spus c ar fi mai bine s m mbrac.

7
Cnd am ieit din baie. Nora n dormitor o pieptna pe
Dorothy care sttea pe marginea patului i nvrtea un
ciorap. Reflectat de oglinda toaletei, Nora mi arunc un
srut i prea foarte fericit.
i place Nick foarte mult, nu e aa, Nora? ntreba
Dorothy,
E un grec btrn i ntru, dar m-am obinuit cu el.
Dar Charles nu e un nume grecesc.
M cheam Charalambides, am explicat eu. Cnd
btrnul a sosit aici, la Oficiul de Imigrri de la Ellis Island iau spus c Charalambides e un nume prea lung... i prea
greu de scris - aa c l-au prescurtat Charles. Btrnului nui psa. Putea s-l cheme X, numai s-l lase s intre.
Dorothy m privi fix i spuse:
Nu tiu niciodat cnd mini, dup care ncepu s-i
pun ciorapul dar se opri i ntreb: Ce ncearc mama s
fac?
Nimic. Doar pune ntrebri. Vrea s tie ce ai fcut i ce
ai zis noaptea trecut.
Aa credeam i eu. i tu ce i-ai spus?
Ce a fi putut s-i spun? Nu ai fcut i nu ai zis nimic.
Ea i ncrei fruntea gndindu-se, dar cnd vorbi din nou
28

schimb subiectul:
N-am tiut c a fost ceva ntre tine i mama. Evident,
eram prea mic ca s-mi dau seama chiar dac a fi observat
ceva, dar nu tiam c v spunei pe numele mic.
Nora i ntoarse privirea din oglind rznd i spuse:
Asta e chiar bun, dup care artnd cu peria de pr
ctre Dorothy adug: Continu, iubito.
Nimic, doar c nu tiam, zise Dorothy serioas.
i acum ce tii? am ntrebat eu n timp ce desfceam o
cma prins n ace, adus de la splat.
Nimic, spuse ea rar i faa ncepu s i se mbujoreze;
dar, ghicesc; i se aplec din nou ctre ciorap.
N-ai dect! - am mrit eu. Eti o znatec, aa c nu
ncerca s pari intimidat. N-ai ce s faci, dac ai o
imaginaie pctoas.
Ea ridic privirea rznd i ntreb:
Crezi c o motenesc mult pe mama? era serioas, de
data asta.
Nu a fi surprins.
Dar ce crezi?
Ai vrea s spun nu. Nu.
Uite cu cine trebuie s triesc, spuse Nora bine dispus.
Nu poi s ajungi nicieri cu el.
Eu am terminat primul s m mbrac i am ieit n
sufragerie. Mimi sttea pe genunchii lui Jorgensen, dar cnd
m vzu se ridic i ntreb;
Ce ai primit de Crciun?
Nora mi-a dat un ceas, am spus eu artndu-l.
Ea a spus c e nostim i chiar era, dup aceea m-a
ntrebat:
i tu ce i-ai dat?
29

Un colier.
Pot s m servesc? zise Jorgensen i se ridic s-i
prepare o butur, moment n care sun cineva.
Era familia Quinn i Margot Innes pe care i-am prezentat
Jorgensenilor.
Cnd Dorothy i cu Nora au terminat cu mbrcatul, au
ieit din dormitor, iar Quinn s-a lipit imediat de Dorothy.
Larry Crowley sosi i el cu o fat pe care o chema Denis iar
peste cteva minute apru i Edge. Jucnd trictrac am
ctigat 32 de dolari printr-o singur mn de la Margot.
Tnra Denis a trebuit s se duc n dormitor i s se ntind
puin. Alice Quinn, cu ajutorul lui Margot, i-a desprins soul
de Dorothy pe la ase i ceva i au plecat la o ntlnire. Edge
a plecat i el. Mimi i puse haina i i mbrc pe soul i pe
fata ei.
mi pare ru c n-am tiut din timp, spuse ea, dar nu
putei veni la cin mine sear?
Bineneles, spuse Nora.
Ne-am strns cu toii minile i am fcut schimb de replici
politicoase la plecare. Dup ce a nchis ua. Nora se sprijini
de ea i spuse:
Dumnezeule, ce tip prezentabil!

8
Pn acum tiam unde stteam i ce s fac cu problemele
Wolf-Wynant-Jorgensen i rspunsurile erau respectiv:
30

nicieri i nimic; dar la patru dimineaa, a doua zi cnd ne


ntorceam acas, Nora a deschis un ziar n bar la Rubben
unde beam cafeaua i citi ntr-una din coloanele de scandal:
Nick Charles, fost detectiv la Trans-American Agency, a venit
s dezlege misterul crimei Juliei Wolf.
Iar cnd m-am trezit n pat cu ase ore mai trziu, Nora
m zglia iar n pragul uii de la dormitor se afla un tip cu
un pistol n mn. Era un tnr durduliu i brunet de
nlime medie, cu flcile late i ochii apropiai. Purta o
plrie neagr sport, un pardesiu negru gros i aspectuos,
un costum nchis la culoare i pantofi negri, toate artnd ca
i cum i le cumprase cu un sfert de or n urm. Pistolul
automat negru i mat de calibru 32 sttea bine relaxat n
mna lui, nefiind ndreptat spre nimic anume.
Nora spuse:
M-a fcut s-l las s intre. Nick. A zis c...
Trebuie s-i vorbesc, spuse tipul cu pistolul. Asta e tot,
dar trebuie s o fac.
Vocea lui era groas i aspr. Tot clipind m trezisem deja
i m-am uitat la Nora. Era agitat, dar aparent nesperiat: ca
i cum pariase pe un cal care avea un avans de un cap.
Bine, am spus eu. Vorbete, dar se poate fr pistol?
Soiei mele nu-i pas dar eu sunt nsrcinat i nu vreau s se
rneasc copilul cu...
El zmbi i spuse:
Nu-i nevoie s-mi spui c eti un dur. Am auzit de tine,
dup care i bg pistolul n buzunar. Eu sunt Shep Morelli.
Eu nu am auzit niciodat de tine, am spus eu.
El fcu un pas nainte n camer i spuse, dnd din cap
ntr-o parte i n alta:
Nu am lichidat-o eu pe Julia.
31

Poate c nu, dar ai adus tirea ntr-un loc greit. Eu nu


am nimic de-a face cu toate astea.
N-am vzut-o de trei luni. ncheiasem relaia.
Spune asta poliiei.
N-aveam nici un motiv s-o rnesc. Ne-am neles
ntotdeauna extraordinar.
Nemaipomenit, am spus eu, doar c i vinzi marfa la o
alt tarab.
Ascult, spuse el fcnd un alt pas ctre pat.
Studsy Burke mi-a spus c erai un tip OK. De-asta sunt
aici.
Cum i merge lui Studsy, am ntrebat eu. Nu l-am mai
vzut de pe vremea cnd a luat-o n sus prin 23, '24.
i merge bine i i-ar plcea s te vad. Are o crcium pe
strada 49 West care se cheam Pigiron Club. Dar ascult, ce
vor de la mine? Cred c eu am omort-o? Sau asta e doar aa
ceva ca s m agae?
i-a spune, dac a ti, am spus. Nu te lsa indus n
eroare de ziare. Eu nu m ocup de treaba asta. ntreab-i pe
poliiti.
Asta ar fi foarte nelept spuse el surznd din nou. Ar
fi cel mai nelept lucru pe care l-am fcut vreodat. Eu, din
cauza cruia un cpitan de poliie a stat trei sptmni n
spital cnd ne-am certat. Bieilor le-ar plcea s apar i s
le pun eu ntrebri lor. Le-o plcea pn n vrful bastoanelor
de cauciuc. Am venit la tine pentru c am ncredere,
continu el fcnd un gest cu mna n sus. Studsy mi-a spus
c pot s am ncredere, aa c, demonstreaz-mi.
O s-i demonstrez, l-am asigurat eu. Dac a ti ceva,
i-a...
Cineva btu cu degetul n u de trei ori tare. Morelli avea
32

pistolul n mn nainte ca zgomotul s nceteze. Ochii lui


preau c se mic n toate direciile deodat, iar vocea lui
metalic i rstit spuse:
Ei bine?
Nu tiu, am spus eu ridicndu-m puin n pat i
artnd din cap spre pistolul din mna lui, adugnd: Asta e
problema ta.
Arma era ndreptat cu precizie spre pieptul meu. Sngele
mi pulsa n urechi iar buzele mi le simeam umflate.
Nu exist scar de incendiu, am spus eu ntinznd
mna stng ctre Nora, care era n partea cealalt a patului.
Degetele btur din nou n u i o voce groas strig:
Deschidei! Poliia!
Morelli i uguie buzele i fcu ochii mici.
Nenorocitule, spuse el, rar, ca i cum i-ar fi prut ru
pentru mine.
O cheie se auzi n broasc. Am lovit-o pe Nora cu mna
stng azvrlind-o jos n camer, iar cu mna dreapt am
aruncat cu perna nspre pistolul lui Morelli. Zbura ncet ca o
coal de hrtie. Nici un zgomot din lume nici nainte nici
dup nu a fost la fel de puternic precum cel al pistolului lui
Morelli cnd s-a descrcat. Ceva m lovi n partea stng
cnd m-am aruncat la podea. L-am prins de o glezn i l-am
trntit, rsucindu-m iar el m lovea n spate cu pistolul,
pn am reuit s-mi eliberez o mn i s dau n el ct de
jos puteam.
Ne-au desprit oamenii care au intrat. A durat cinci
minute pn cnd Nora i-a revenit. S-a ridicat inndu-se de
obraz i a privit prin camer spre Morelli care era nctuat
ntre doi poliiti. Faa i era fcut praf, cci l lucrasem
puin, doar aa de dragul distraciei.
33

Fir-ai s fii de prost, spuse Nora privindu-m furioas.


Nu trebuia s m loveti. tiam c o s sari la el i vroiam s
vd.
Isuse, zise rznd unul dintre poliiti, dup care
continu cu admiraie: avem printre noi o femeie cu pr pe
piept.
Ea i zmbi i se ridic dar cnd m vzu ncet s mai
surd.
Nick, eti...
Eu am spus c nu cred c e grav i mi-am descheiat ce mi
mai rmsese din pijama. Glonul lui Morelli mi fcuse doar
o zgrietur lung de zece cm sub sfrcul stng. Nu era
adnc dar sngera abundent.
Norocul tu, zise Morelli. Dac unghiul era altul, ar fi
fost o mare diferen.
Poliistul care admirase pe Nora - un tip masiv cam la 50
de ani, cu un costum gri ce nu i venea foarte bine - l plesni
pe Morelli peste gur. Keyser care era managerul hotelului
spuse c o s cheme un doctor i o lu spre telefon. Nora fugi
n baie ca s aduc prosoape pe care mi le puse pe ran,
ntinzndu-m n pat.
M simt bine, am spus eu. S nu ne agitm pn nu
vine doctorul. Cum se face c ai venit?
Poliistul care l plesnise pe Morelli spuse:
Auzisem c locul sta devenise loc de ntlnire pentru
familia Wynant i avocatul lui aa c l-am pus pe Mac s
supravegheze i cnd l-a vzut pe papagalul sta sosind ne-a
chemat i, ajutai de dl. Keyser, am reuit s intrm, spre
norocul tu.
Da, mare noroc pentru mine, altfel poate nu a fi fost
mpucat.
34

Poliistul m privi suspicios i spuse:


Papagalul sta e prieten cu tine?
Ochii lui gri deschis erau strlucitori.
Nu l-am vzut niciodat pn acum.
Ce vroia de la tine?
Vroia s-mi spun c nu a omort-o pe fata aia Wolf.
Ce importan are pentru tine?
Nici una.
El de ce credea altfel?
Nu tiu. ntreab-l pe el.
Te ntreb pe tine.
N-ai dect.
Te mai ntreb ceva: O s depui plngere c a tras n
tine?
Nici la asta nu pot s rspund acum. Poate a fost un
accident.
Bine. Avem tot timpul la dispoziie. Cred c o s
trebuiasc s te ntreb mai multe dect ne-am fi ateptat,
spuse el, dup care se ntoarse ctre unul din cei patru colegi
ai si i continu: Hai s percheziionm.
Nu fr un mandat, i-am spus eu.
Aa zici tu. Hai, Andy, i ncepur s caute prin
apartament.
Doctorul - un tip ters i fragil care respira cu dificultate intr, mi examin rana, opri sngerarea, m bandaj i-mi
spuse c nu o s am nici o problem dac stau linitit cteva
zile. Nimeni nu i-a spus doctorului nimic, iar poliitii nu l-au
lsat s se ating de Morelli aa c plec i mai lipsit de
atenie dect atunci cnd sosise. Tipul masiv se ntoarse din
sufragerie cu o mn la spate. Atept s plece doctorul, apoi
m ntreb:
35

Ai permis de port-arm?
Nu.
Atunci ce faci cu sta, spuse el artndu-mi pistolul pe
care l luasem de la Dorothy Wynant.
Nu puteam s spun nimic.
Ai auzit de legea Sullivan? ntreb el.
Da.
Atunci tii cum stai. E al tu pistolul?
Nu.
Al cui e?
O s ncerc s-mi amintesc.
El bg pistolul n buzunar i se aez pe un scaun lng
pat.
Ascult, Charles, spuse el. Cred c am apucat-o greit.
Nu vreau s fac pe durul cu tine, cum, probabil c la fel, nu
vrei s faci nici tu cu mine. Rana pe care o ai nu cred c e
plcut de suportat, aa c acum o s te las n pace ca s te
odihneti. Pe urm, poate ne nelegem aa cum ar trebui.
Mersi, am spus eu din toat inima. O s bem ceva
mpreun.
Sigur, spuse Nora i se ridic de pe marginea patului,
iar tipul masiv o privi ieind din camer i ddu din cap
serios.
Dumnezeule, eti un om norocos, spuse el, dup care
mi ntinse mna. M numesc Guild. John Guild.
Pe mine tii cum m cheam, am spus eu i i-am strns
mna.
Nora s-a ntors cu un sifon, o sticl de scotch i cteva
pahare pe o tav. A ncercat s-i dea i lui Morelli s bea, dar
Guild a oprit-o.
E frumos din partea dv., d-na Charles, dar e mpotriva
36

legii s dai de but unui prizonieri n afara cazului c i


recomand doctorul. Nu-i aa? ntreb el privindu-m. Am
spus c da, dup care noi am but.
Guild goli paharul i se ridic:
Trebuie s iau pistolul sta cu mine acum, dar nu te
ngrijora. O s avem tot timpul s vorbim, cnd o s te simi
mai bine.
Pe urm i lu mna Norei i se aplec stngaci spunnd:
Sper c nu v-ai suprat pentru ce am spus mai nainte.
Vroiam s spun c...
Nora tia s zmbeasc foarte frumos i i-a oferit unul
dintre cele mai frumoase zmbete ale ei.
S m supr? zise ea. Mi-a plcut.
Pe urm a fcut loc poliistului i prizonierului s ias.
Keyser plecase cu cteva minute mai nainte.
E drgu tipul, spuse ea cnd se ntoarse de la u. Te
doare ru?
Nu.
E vina mea, nu e aa?
Prostii. Ce-ar fi s mai bem ceva?
Ea mi turn n pahar i zise:
Nu cred c ar trebui s bei aa de mult azi.
N-am s-o fac, am promis eu. Mi-ar prinde bine s
mnnc nite heringi afumai la micul dejun. i acum,
ntruct necazurile au ncetat momentan, ai putea s vezi pe
unde e cinele nostru de ras. Spune-i centralistei s nu dea
nimnui legtura telefonic. Or s sune probabil muli
reporteri.
Ce o s spui poliiei de pistolul lui Dorothy? O s
trebuiasc s le spui ceva, nu-i aa?
Nu tiu acum.
37

Spune-mi adevrul, Nick; am fost prea proast.


Suficient, am spus eu dnd din cap.
Ea rse i spuse:
Eti un grec ntru, dup care se duse la telefon.

9
Faci o prostie i atta tot, spuse Nora. tiu c eti
invulnerabil la gloane, nu trebuie s-mi dovedeti.
N-o s-mi fac ru dac m ridic.
Dar nici dac o s stai n pat, mcar o zi. Doctorul a
spus...
Dac s-ar fi priceput i-ar fi tratat astma, am spus eu,
punnd picioarele jos.
Asta mi le linse bucuroas.
Nora mi-a adus papucii i un halat.
Bine, durule, zise ea, ridic-te i sngereaz pe covor.
M-am ridicat precaut i totul prea n regul, pn cnd mam ferit de Asta care srea.
Fii nelegtoare, am spus eu. Nu vroiam s m amestec
n problemele astea, - i nici acum nu vreau - dar uite ce se
ntmpl. Nu mai pot s fac greeli de genul sta. Trebuie s
vd ce se ntmpl.
Hai s plecm, suger ea. S plecm n Bermude sau la
Havana pentru o sptmn sau dou, sau s ne ntoarcem
n California.
Oricum va trebui s spun o poveste poliiei despre
38

pistolul la. Dar dac se dovedete c este arma cu care a fost


omort fata? Oricum, or s-i dea seama.
Chiar crezi c aa e?
Presupun i eu. O s mergem la cin la ei disear i
Ba nu o s facem nimic de genul sta. Ai nnebunit de
tot? Dac vrei s-i vezi cheam-i aici.
Nu este acelai lucru, am spus eu strngnd-o n brae.
Nu te mai ngrijora din cauza zgrieturii. M simt bine.
Exagerezi, spuse ea. Vrei s demonstrezi lumii c eti un
erou i c nici gloanele nu te pot opri.
Nu fi rutcioas.
Ba o s fiu. N-am de gnd s te las s
Vreau s-i vd pe Jorgenseni mpreun, acas la ei,
vreau s-l vd pe Macaulay i pe Studsy. Am fost bgat la
mijloc fr s vreau i trebuie s vd despre ce e vorba.
Eti aa de ncpnat, se plnse ea. Ei bine, nu e
dect ora cinci. Stai ntins pn cnd o s trebuiasc s te
mbraci.
M-am tolnit confortabil pe sofaua din sufragerie i am
comandat ziarele. Morelli m mpucase - de dou ori potrivit
unui ziar, i de trei ori potrivit altuia - n momentul cnd
ncercasem s-l arestez pentru crima asupra Juliei Wolf i
eram chiar n pragul morii i nu mai puteam vedea pe
nimeni nici nu am fost dus la spital. Lng poza cu Morelli
era i o poz mai veche a mea, fcut n urm cu 13 ani n
care purtam o plrie comic de pe vremea exploziei de pe
Wall Street. Majoritatea detaliilor despre crima Juliei Wolf
erau mai degrab vagi. n timp ce citeam sosi Dorothy
Wynant, vizitatorul nostru constant. O auzeam la u cnd
Nora i-a deschis.
Nu vroiau s m anune, aa c m-am strecurat. Te rog
39

nu m alunga. Te pot ajuta s-l ngrijeti pe Nick. O s fac


orice. Te rog, Nora.
Intr, a apucat Nora s spun.
Ea intr i cnd m vzu se blbi mirat:
Dar ziarele scriau c...
Art ca i cum a fi pe moarte? Ce i s-a ntmplat?
Avea buza inferioar umflat i spart ntr-un col, o
vntaie pe un obraz i dou zgrieturi de unghii pe cellalt.
Ochii ei erau roii i umflai.
M-a btut mama, spuse ea, uite!
i scoase haina, pe care o ls pe jos i i desfcu rochia,
s ne arate spatele. Avea vnti i dungi lungi roii, att pe
brae ct i pe spate.
Ai vzut? spuse ea plngnd.
Srmanul copil, spuse Nora lund-o dup umeri.
De ce te-a btut? am ntrebat.
Ea plec de lng Nora i ngenunche pe jos lng
canapeaua pe care stteam eu. Asta veni s o miroas.
Ea crede c eu venisem... c venisem s te vd n
legtur cu tata i Julia Wolf. Sughiul i ntrerupea frazele.
De asta venise aici, ca s afle... i tu ai fcut-o s cread c
nu-i aa. Tu, tu ai convins-o c nu-i psa de loc de ceea ce
se ntmpl cum m-ai fcut i pe mine i totul a fost n
regul, pn a vzut ziarele azi dup amiaz. Atunci i-a dat
seama... i-a dat seama c ai minit, cnd ai spus c nu eti
implicat. M-a btut ca s m fac s-i spun ce i-am zis.
i ce i-ai spus?
Nu puteam s-i spun nimic. Eu... eu nu puteam s-i
spun de Chris. Nu puteam s-i spun nimic.
El era acolo?
Da.
40

i a lsat-o s te bat n halul sta?


Dar el... el nu o oprete niciodat.
Pentru numele lui Dumnezeu, i-am spus Norei, hai s
bem ceva.
Sigur, zise Nora care dup ce lu de pe jos haina lui
Dorothy i o puse pe sptarul unui scaun, plec n buctrie.
Te rog, spuse Dorothy, las-m s rmn aici, Nick. Nu o
s v, fac probleme, vorbesc cinstit i pe urm, chiar tu mi-ai
spus s-i abandonez. tii c aa ai zis i nu am nicieri
altundeva unde s m duc. Te rog.
Ia-o ncet. Trebuie s clarificm cteva aspecte. i mie
mi-e fric de Mimi, la fel de tare ca i ie, tii asta. Ce credea
c mi-ai spus?
Probabil c tu tii ceva... ceva despre crim... i crede c
tiu i eu... dar eu nu tiu nimic Nick, jur pe Dumnezeu. Nu
tiu nimic.
Asta ajut mult, m-am plns eu. Fii atent, surioar:
sunt unele lucruri pe care le tii i o s ncepem cu ele. Fii
sincer de la bun nceput sau nu ne mai jucm.
Ea fcu o micare, ca i cum ar fi vrut s-i fac cruce i
zise:
i jur c o s fiu!
Foarte bine, acum hai s bem ceva.
Ne-am luat fiecare cte un pahar de la Nora.
I-ai spus c pleci definitiv?
Nu, nu i-am spus nimic. S-ar putea s m cread nc
n camera mea.
Asta ajut un pic.
N-ai de gnd s-m trimii napoi? strig ea.
Nora spuse peste pahar:
Nick, copilul nu poate s o ncaseze n halul sta!
41

St, st, st, am fcut eu. Nu tiu. M gndeam doar c


dac ne ducem acolo la cin ar fi mai bine ca Mimi s nu tie
c...
Dorothy m privea fix, cu ochi disperai, n timp ce Nora
spuse:
S nu crezi c o s poi s m duci acolo acum.
Dar mama nu te ateapt, spuse Dorothy rapid. Nici
mcar nu tiu dac o s fie acas. n ziare scria c eti pe
moarte. Nu crede c o s vii.
Cu att mai bine, am spus eu. O s-i surprindem.
Ea i apropie faa, acum alb, de a mea i spuse,
vrsndu-mi pe mnec puin butur din cauza strii de
agitaie.
Nu v ducei. Nu v putei duce. Ascult-m pe mine i
ascult-o pe Nora.
i ntoarse capul spre Nora i o ntreb:
Nu-i aa, spune-i c nu se poate.
Nora, care nu-i dezlipise privirea de la mine, spuse:
Stai, Dorothy. De obicei tie ce face. Care-i treaba, Nick?
Habar n-am, am spus eu. Orbeci aa. Dac tu vrei ca
Dorothy s rmn aici, n-are dect. Cred c poate s
doarm cu Asta. n rest, trebuie s m lsai n pace. Nu tiu
ce o s fac, pentru c nu am neles ce mi s-a ntmplat.
Trebuie s descopr i vreau s procedez n felul meu.
Nu o s ne amestecm, spuse Dorothy. Nu-i aa, Nora?
Nora continu s m priveasc fr s spun nimic.
De unde aveai pistolul? am ntrebat-o eu pe Dorothy. i
las povetile de data asta.
Ea i umezi buzele i faa i se mbujora puin, dup care
i drese vocea.
Fii atent, am spus eu. Dac mi spui alt gogoa, o
42

sun imediat pe Mimi s vin s te ia.


D-i o ans, spuse Nora.
Dorothy i drese din nou vocea i zise:
Pot... pot s-i spun ceva ce mi s-a ntmplat, cnd eram
mic?
Are vreo legtur cu pistolul?
Nu tocmai, dar o s te ajute s nelegi de ce eu...
Nu acum. Altdat. De unde ai pistolul?
A vrea s m lai, spuse ea aplecnd capul.
De unde ai pistolul?
Vocea ei de-abia se auzea cnd a spus:
De la un tip dintr-o crcium.
tiam c o s aflm adevrul pn la urm, am spus
eu.
Nora se ncrunt, i-mi fcu un semn cu capul.
Bine, s zicem c aa e. n care crcium?
Nu tiu, spuse Dorothy ridicnd din nou capul. Era pe
strada 10, cred. Prietenul tu dl. Quinn trebuie s tie. El ma dus acolo.
Te-ai ntlnit cu el, dup ce ai plecat de aici n seara
aia?
Da.
Din ntmplare, presupun.
Ea m privi cu repro i spuse:
ncerc s-i spun adevrul, Nick. I-am promis c o s
m ntlnesc cu el ntr-un loc care se cheam Palma Club, a
crui adres mi-a scris-o. Aa c dup ce v-am zis noapte
bun ie i lui Nora, l-am ntlnit acolo i ne-am dus ntr-o
mulime de locuri i, la sfrit, am ajuns n crciuma de
unde am luat pistolul. Era un local ru famat. Poi s-l
ntrebi s vezi c spun adevrul.
43

Quinn i-a fcut rost de pistol?


Nu. El era leinat n momentul la. Dormea cu capul pe
mas cnd am plecat. Ceilali au promis c o s-l duc
acas.
i pistolul?
Ajungem i la asta, spuse ea ncepnd s se nroeasc.
El mi spusese c acolo e un loc de ntlnire pentru pistolari.
De sta am vrut s merg. Dup ce a adormit, am nceput s
vorbesc cu un tip, un tip foarte dur. Eram fascinat. n
timpul sta nu vroiam s m duc acas i a fi venit aici, dar
nu tiam dac m primii. Faa ei se mbujorase de-a binelea
acum de ruine i stlcea cuvintele. Aa c m-am gndit c
poate dac... dac te gndeti ct de beat eram... i n afar
de asta nu m simeam ridicol. Oricum l-am ntrebat pe
gangsterul sta foarte dur, sau ce o fi fost, dac nu mi-ar
putea vinde un pistol. La nceput a rs creznd c glumesc i
cnd i-am spus c sunt serioas a continuat s rnjeasc dar
mi-a spus c o s vad ce poate face, iar pe urm m-a
ntrebat ct a fi dispus s pltesc. Nu aveam cine tie ce
bani aa c i-am oferit brara, dar nu prea convins c e
valoroas i oricum vroia bani lichizi, aa c i-am dat 12
dolari... i mi-a rmas doar un dolar pentru taxi... el mi-a dat
pistolul, iar eu am venit aici, spunndu-v c nu vreau s m
duc acas din cauza lui Chris.
Ea vorbea din ce n ce mai repede i mnca din cuvinte i,
cnd a terminat, a rsuflat uurat.
Deci Chris nu s-a dat la tine?
Ea i muc buzele i zise:
Ba da, dar... dar nu aa de ru.
i puse minile pe braul meu, iar faa ei aproape c o
atingea pe a mea.
44

Trebuie s m crezi! Nu puteam s-i spun toate astea


fr s par o idioat ieftin, dac n-ar fi adevrat.
Ar fi mai normal s nu te cred, am spus eu. 12 dolari
pentru un pistol nu e de ajuns. Dar s lsm asta la o parte
o clip. tiai c Mimi o s se duc s o vad pe Julia Wolf n
dup amiaza aceea?
Nu. Atunci nici nu tiam c ncearc s-l gseasc pe
tata. Ei nu mi-au spus unde se duceau n dup amiaza aia.
Care ei?
Chris a plecat de acas mpreun cu ea.
Ct era ceasul?
Ea i ncrunt fruntea i zise:
Cred c era aproape trei - oricum dou jumate - pentru
c-mi amintesc c ntrziasem la ntlnirea cu Elsie
Hamilton, cu care trebuia s ies la cumprturi i m
grbeam s m mbrac.
S-au ntors mpreun?
Nu tiu, dar erau amndoi cnd m-am ntors eu.
Ct era ceasul?
ase i ceva. Nick, nu crezi c ei... A, mi amintesc ceva
ce a spus ea n timp ce se mbrca. Nu tiu ce a zis Chris, dar
ea a spus: Cnd o s-o ntreb, o s-mi spun, n maniera
aia, precum regina Franei, cum vorbete ea uneori. tii tu.
N-am auzit nimic altceva. Ce nseamn asta?
Ce i-a spus despre crim cnd s-a ntors acas?
A, nimic, doar c a gsit-o i c e nelinitit, c a venit
poliia i alte lucruri asemntoare.
Prea foarte ocat?
Dorothy ddu din cap i spuse:
Nu, era doar agitat. O tii pe mama, dup care se uit
la mine fix un moment i ntreb rar: Nu crezi c ea are
45

vreo legtur cu ce s-a ntmplat?


Tu ce crezi?
Eu nu m-am gndit. M-am gndit doar la tata, i peste
puin adug, serioas: dac el a comis crima, e din cauz c
e nebun, dar dac ea ar omor pe cineva, ar face-o pentru c
aa vrea.
Nu e obligatoriu s fie unul dintre ei vinovai, i-am
amintit eu. Poliia pare s-l suspecteze pe Morelli. De ce voia
ca s-l gseasc pe tatl tu?
Pentru bani. Suntem falii. Chris a cheltuit tot. Cred c
i noi l-am ajutat, a continuat ea, strmbndu-i gura, dar el
a cheltuit cel mai mult. Mamei i e fric s nu o lase, dac nu
mai are bani.
Cum ai fcut s afli asta?
I-am auzit vorbind.
i-l crezi n stare?
Ea aprob din cap cu certitudine i spuse:
Doar dac n-are bani.
M-am uitat la ceas i i-am spus:
Restul o s-l clarificm cnd m ntorc. Poi s rmi
aici la noapte, oricum. F-te comod i comand cina la
restaurant. E mai bine s nu iei.
Ea m privea ndurerat fr s spun nimic. Nora o btu
pe umeri i-i spuse:
Nu tiu ce are de gnd, Dorothy, dar dac zice c trebuie
s mergem acolo, probabil tie ce face. N-ar...
Dorothy zmbi i sri spunnd:
V cred. Nu am s mai fiu stupid.
Am sunat la recepie i i-am rugat s-mi aduc pota.
Erau cteva scrisori pentru Nora, una pentru mine, nite
felicitri de Crciun - dintre care una de la Larry Crowley
46

care ne ura Crciun fericit trimindu-se una din publicaiile


lui numit Cum s-i testezi urina acas, - cteva afie
publicitare i o telegram de la Philadelphia:
NICK CHARLES
HOTEL NORMANDIE NEW YORK N.Y.
Fii att de amabil i contactai-l pe Herbert
Macaulay ca s discutai problema anchetei crimei
Wolf. STOP. I-am dat instruciuni depline. STOP.
Cu cele mai bune urri.
CLYDE MILLER WYNANT
Am pus telegrama ntr-un plic, cu o not n care am scris
c tocmai o primisem, i l-am trimis pe curier s o duc la
departamentul de criminalistic al poliiei.

10
n taxi, Nora m ntreb:
Eti sigur c te simi bine?
Da.
i nu-i prea mult pentru tine?
E n regul. Ce crezi despre povestea fetei?
Tu nu o crezi, nu-i aa? spuse ea ezitnd.
Dumnezeu, s m ierte... mcar pn putem s-o
verificm.
tii mai mult dect mine despre chestiile astea, spuse
ea, dar cred c totui ncearc s spun adevrul.
47

Alii care ncearc acelai lucru spun aiureli i mai


mari. Nu e uor s-i dai seama mai ales cnd i-ai pierdut
obinuina.
Pun pariu, spuse ea, c tii extrem de multe despre
natura uman, d-le Charles. La un moment dat va trebui smi povesteti despre aventurile tale de detectiv.
S cumperi un pistol ntr-o crcium cu 12 dolari ei
bine, poate, dar...
Am mers un timp fr s mai spunem nimic, dup care
Nora ntreb:
Ce se ntmpl de fapt cu ea?
Babacul ei e nebun; i ea se crede la fel.
De unde tii?
Tu m-ai ntrebat i eu i-am rspuns.
Vrei s spui c e o bnuial?
Vreau s spun c ceva nu e n regul cu ea. Nu tiu
dac Wynant e cu adevrat nebun i nici dac ea l-a
motenit, dar prerea ei e c da i n felul sta se d n
spectacol.
Asta e ngrozitor, Nick. Cineva ar trebui s..., spuse ea,
cnd ne-am oprit n faa Courtland-ului.
Am spus c nu tiu; poate c Dorothy avea dreptate.
E foarte posibil ca acum s-i fac lui Asta haine de
ppu.
I-am anunat pe Jorgenseni c am venit i, dup o
oarecare ntrziere, mi s-a spus s urcm. Mimi ne atepta
pe coridor cu braele deschise cnd am cobort din lift i avea
un mare debit verbal.
Nenorocitele astea de ziare, spuse ea. M-au exasperat cu
vestea c eti pe moarte. Am telefonat de dou ori dar nu miau dat legtura i nici nu mi-au spus cum te simi. Ne
48

mbri pe amndoi. Sunt att de bucuroas, Nick c a fost


vorba doar de minciuni, chiar dac n-o s ai noroc la cri n
seara asta. Bineneles c nu v ateptam i... Dar eti palid.
Ai fost ntr-adevr rnit.
Nu ru, am spus eu. Un glon m-a zgriat, dar nu e
nimic serios.
i cu toate astea ai venit la cin! E flatant, dar mi-e
team s nu fie o prostie, zise ea. Apoi se ntoarse ctre Nora:
Eti sigur c e bine s-l lai...
Nu sunt sigur, spuse Nora, dar el a vrut s vin.
Brbaii sunt aa de idioi, spuse Mimi lundu-m de
bra. Ori fac adevrate probleme din nimicuri, ori neglijeaz
lucruri care... Dar v rog intrai. Vino, las-m s te ajut!
Nu e chiar aa de grav, am asigurat-o eu, dar ea insist
s m conduc spre un scaun i s m nveleasc cu o
ptur.
Jorgensen intr i, dnd mna cu mine, mi spuse c e
mulumit s observe c sunt mai viu dect se spunea n
ziare. Pe urm se nclin ctre Nora i spuse:
nc o secund v rog s m scuzai i voi termina
cocktailurile.
Nu tiu unde e Dorry, spuse Mimi. Se smiorcie pe
undeva, presupun. Voi nu avei copii, nu-i aa?
Nu, rspunse Nora.
Pcat, cu toate c uneori dau mare btaie de cap, zise
Mimi suspinnd. Cred c nu sunt suficient de sever. Cnd o
cert pe Dorry, ea m crede un adevrat monstru. Deodat
faa ei se lumin: Iat-l pe alter egoul meu. i-l aduci aminte
pe dl. Charles, Gilbert? Iar dumneaei este d-na Charles.
Gilbert Wynant era cu doi ani mai tnr dect sora lui, un
bieandru blond, cu brbie turtit. Mrimea remarcabil a
49

ochilor albatri deschis i lungimea genelor i ddeau o


nfiare uor efeminat. Nu mi-a rmas dect s sper c
ncetase s fie nulitatea plngcioas de pe vremea cnd era
un puti.
Jorgensen se ntoarse cu cockteilurile iar Mimi insist s le
povestesc cum am fost mpucat. Le-am povestit, fcnd ca
lucrurile s par i mai lipsite de sens dect fuseser.
Dar de ce venise la tine? ntreb ea.
Dumnezeu tie. i mie mi-ar plcea s tiu. Poliitilor
de asemenea le-ar plcea s tie.
Am citit undeva, spuse Gilbert, c atunci cnd
criminalii sunt acuzai de ceva ce nu au fcut (chiar i de
lucruri mrunte) sunt mult mai nelinitii dect oamenii
normali. Credei c e adevrat, domnule Charles?
E foarte probabil.
Cu excepia cazului n care e vorba de ceva consistent,
tii, ceva ce le-ar fi plcut s fi fcut, adug Gilbert.
I-am spus din nou c era foarte probabil.
Nu fi politicos cu Gil, dac ncepe s spun prostii, mi
zise Mimi. Mintea lui e aa de confuz din cauza lecturilor...
Dragul meu, adu-ne un alt cocktail.
Biatul plec s prepare buturile iar Nora i cu Jorgensen
stteau ntr-un col, alegnd nite discuri.
Am primit azi o telegram de la Wynant, am spus eu.
Mimi privi ngrijorat n jur, dup care se aplec i-mi
spuse aproape n oapt:
Ce scrie?
Vroia ca eu s aflu cine a ucis-o. Mi-a trimis-o de la
Philadelphia, azi dup-amiaz.
Respiraia ei se acceler.
i ai s o faci?
50

Am trimis-o la poliie, am spus eu dnd din umeri.


Gilbert se ntoarse cu shaker-ul iar Jorgensen i Nora
puser la pick-up ceva de Bach. Mimi i bu repede
cocktailul i Gilbert i turn nc unul, dup care se aez i
spuse:
Vroiam s v ntreb: putei s v dai seama dac cineva
e drogat doar privindu-l?
Tremura.
Foarte rar. De ce?
M ntrebam, aa. Nici dac se drogheaz regulat?
Cu ct o face de mai mult timp, cu att ansele s-i dai
seama c ceva nu e n regul sunt mai mari, ns de multe
ori nu poi s fii sigur c e vorba de droguri.
i mai e ceva, spuse el. Se pare c dac eti njunghiat
simi doar impactul imediat dar durerea vine mai trziu. Aa
e?
Da, asta dac eti njunghiat suficient de tare i cu un
cuit de ajuns de ascuit. Cu glonul e acelai lucru, simi
doar lovitura la nceput; dac pistolul este de calibru mic i
cmaa glonului e de oel, nici att. Durerea vine dup ce
aerul intr n ran.
Mimi, care era la al treilea cocktail, spuse:
Cred c amndoi suntei indeceni i dezgusttori, mai
ales dup ceea ce i s-a ntmplat lui Nick. ncearc s o
gseti pe Dorry, Gil. Tu-i cunoti pe civa dintre prietenii ei.
Telefoneaz-le! Cred c o s se ntoarc curnd, dar sunt
ngrijorat.
E la noi la hotel, am spus.
La voi?
Surpriza ei putea s fie autentic.
A venit azi dup-amiaz i ne-a ntrebat dac poate s
51

rmn un timp.
Ea mi zmbi ngduitor i-mi spuse dnd din cap:
Tinerii tia! dup care deveni serioas i ntreb: Un
timp?
Eu am aprobat dnd din cap n timp ce Gilbert aparent
neinteresat de subiect se pregtea s mi pun o alt
ntrebare. Mimi zmbi din nou i spuse:
mi pare ru c v deranjeaz dar e mai bine s o tiu
acolo dect Dumnezeu tie pe unde. Cnd o s v ntoarcei
la hotel, probabil c i-a trecut deja smiorciala aa c o s-o
trimitei acas, nu?
Ea mi mai turn un cocktail i continu:
Ai fost teribil de drgui cu ea.
Eu nu am spus nimic, iar Gilbert ncepu:
D-le Charles, criminalii... vreau s spun criminalii
profesioniti... de obicei...
Nu te ntrerupe, Gil, spuse Mimi. O s-o trimitei acas
nu-i aa?
Ea era plcut cnd vorbea, dar parc era Regina Franei,
aa cum o descrisese Dorothy.
Poate s mai rmn dac vrea. Nora o place.
Mimi mi fcu semn cu degetul.
N-am s v las s o influenai. Presupun c v-a spus o
mulime de prostii despre mine.
A zis ceva despre o btaie.
Ai vzut, spuse Mimi mulumit de sine, ca i cum asta
i-ar fi dovedit teoria. Nu, o s trebuiasc s o trimitei acas,
Nick.
Eu mi terminasem cocktailul.
Ei bine? ntreb ea.
Poate s stea la noi dac vrea, Mimi. Ne face plcere
52

compania ei.
E ridicol. Locul ei e acas, i vreau s fie aici.
Vocea ei devenise puin ascuit.
E doar un copil i nu trebuie s-i ncurajai ideile
prosteti.
Eu nu fac nimic. Dac ea vrea s rmn, s rmn.
Furia era un lucru foarte plcut n ochii albatri ai lui
Mimi.
E copilul meu i e minor. Ai fost foarte drgu cu ea
dar acum e altceva i nu-mi convine. Dac nu o trimitei
acas, o s iau msuri. Nu vreau s m port urt dar (se
apleac spre mine silabisind cuvintele) ea trebuie s vin
acas!
Sper c nu vrei s ne certm!
Ea m privi ca i cum ar fi vrut s-mi spun te iubesc!
Asta e o ameninare?
Bine, am spus eu atunci. Aranjeaz s fiu arestat
pentru rpire i corupie de minori.
Ea spuse brusc cu o voce tioas i furioas:
i spune-i nevestei tale s ia labele de pe soul meu.
Nora care cuta un alt disc mpreun cu Jorgensen i
pusese mna pe manet. Amndoi s-au ntors surprini s
se uite la Mimi.
Nora, am spus eu, d-na Jorgensen vrea s-i iei labele
de pe soul ei.
mi pare foarte ru, spuse Nora zmbindu-i lui Mimi;
apoi m privi i afind o expresie de fals ngrijorare,
adug cu o voce melodioas precum copiii care recit o
pies: vai, Nick, eti palid. Sunt sigur c ai exagerat i i va
fi din nou ru. mi pare ru, d-n Jorgensen dar mi-e team
c trebuie s-l duc la culcare imediat. V rugm s ne
53

scuzai!
Am fost de o politee exemplar dup care am cobort i
am luat un taxi.
Ei bine, spuse Nora, ai ratat o cin. Acum ce ai de gnd?
S mncm mpreun cu Dorothy, acas?
Nu, pot s m descurc i fr familia Wynant o vreme.
Hai s mergem la localul lui Max. A mnca nite melci.
Bine. Ai aflat ceva?
Nimic.
Pcat, tipu e foarte prezentabil, spuse ea pe gnduri.
Cum e de fapt?
E doar marionet. Ce pcat.
Dup cin ne-am ntors napoi la Normandie. Dorothy nu
era acolo i totui, parc m ateptam la asta. Dup ce a
cutat-o n camere, Nora a sunat la recepie, dar nu era nici
un mesaj pentru noi.
i ce dac, a ntrebat ea.
Nu era nc ora zece.
Poate nu-i nimic sau poate fi orice, am zis. Bnuiesc c
o s se ntoarc pe la trei noaptea cu o mitralier cumprat
la Childs.
S-o ia dracu, spuse Nora. Pune-i pijamaua i culc-te.

11
Rana era mult mai uor de suportat cnd m-a trezit Nora a
doua zi la prnz.
54

Poliistul meu simpatic vrea s te vad, mi zise Nora.


Cum te simi?
ngrozitor. Nu ar fi trebuit s beau nainte de culcare.
Am mpins-o pe Asta i m-am dat jos din pat. Guild bea
ceva cnd am intrat n sufragerie i mi zmbi cu faa lui lat
i glbejit.
Ei bine, d-le Charles, ari destul de proaspt, n
dimineaa asta.
Am dat mna cu el, i-am spus c m simt destul de bine i
ne-am aezat. El se ncrunt i zise amabil:
Oricum, nu trebuia s-mi faci poanta asta.
Poant?
Sigur. Ai ieit s ntlneti persoana cnd eu te-am lsat
n pace cu ntrebrile ca s-i dau o ans s te odihneti. M
gndeam c ar trebui s am prioritate, cum ai spune tu.
Nu m-am gndit, am spus eu. mi pare ru. Ai vzut
telegrama pe care am primit-o de la Wynant?
Da, da l cutm deja la Philadelphia.
i acum n legtur cu pistolul la am nceput eu.
El m opri.
Care pistol? la nu mai e un pistol. Trgaciul i eava
sunt ruginite. Dac cineva a tras cu el n ultimele ase luni
eu sunt papa de la Roma. S nu mai pierdem timpul vorbind
despre gunoiul la.
Asta explic totul, am spus eu rznd. L-am luat de la
cineva beat care susine c l cumprase, ntr-o crcium cu
12 dolari. Acum l cred..
Mine, poimine o s se vnd pistoale i la primrie. i
acum, ca ntre brbai, lucrezi sau nu la cazul Wolf?
Ai vzut telegrama de la Wynant?
Da. Deci atunci nu mai eti angajat de el. ntrebarea
55

rmne.
Nu mai sunt detectiv particular i nici vreun alt fel de
detectiv.
Am mai auzit asta ns ntrebarea rmne.
Bine. n regul. Nu.
El se gndi o clip i spuse:
Las-m atunci s te iau altfel.
Te intereseaz cazul?
Cunoteam persoanele astea i evident c m
intereseaz.
Asta e tot?
Da.
i nu te atepi s lucrezi la cazul sta?
Telefonul sun i Nora merse s rspund.
Ca s fiu sincer, nu tiu. Dac alii continu s m
mping nu tiu unde o s ajung.
Guild ddu din cap i spuse:
neleg. Cred c pot s-i spun c mi-ar plcea s fii
implicat, dar de partea bun a lucrurilor.
Vrei s zici c nu de partea lui Wynant. Crezi c a comis
crima?
Asta nu tiu. ns oricum nu ne ajut prea mult s
aflm adevrul.
Nora apru n pragul uii.
Nick, la telefon.
La cellalt capt al firului era Herbert Macaulay.
Salut, Charles. Cum i merge rnitului?
Bine, mulumesc.
Ai veti de la Wynant?
Da.
Am primit o scrisoare de la el n care spune c i-a
56

telegrafiat. Te simi prea ru s...


Nu, nu, sunt pe picioare. Dac eti la birou dup amiaz
o s trec pe acolo.
Perfect, spuse el. Am s rmn pn la ase.
M-am ntors n sufragerie. Nora l invit pe Guild s ia
prnzul mpreun cu noi care abia atunci lum micul dejun.
Mi-am exprimat dorina de a bea nainte de micul dejun
iar Nora a plecat s comande mncarea i s ne aduc ceva
de but.
E o femeie nemaipomenit, spuse Guild iar eu l-am
aprobat. S presupunem c o s fii mpins n afacerea asta
aa cum spui. A vrea n cazul sta s fii mai degrab de
partea noastr dect mpotriv.
i eu a vrea.
Atunci ne-am neles, spuse el, rotindu-se cu scaunul.
Nu cred c-i aduci aminte de mine dar pe vremea cnd
lucrai aici n ora eu asiguram paza pe strada 42.
Desigur, am spus eu politicos. Mi se prea ceva
familiar... Oricum, uniforma te schimb foarte mult.
Probabil. A vrea ns s fiu convins c nu ascunzi
nimic din ceea ce nu tim nc.
N-a vrea s fie aa. Nu tiu ce tii voi dar eu nu tiu
prea multe. Nu l-am vzut pe Macaulay de cnd a fost comis
crima i nici mcar nu am urmrit ce s-a scris n ziare.
Telefonul sun din nou. Nora ne-a adus de but i a plecat
s rspund.
Ce tim noi nu e secret, zise Guild, i dac ai timp o si spun.
El gust butura i ddu din cap mulumit.
Dar nti a vrea s te ntreb ceva: I-ai povestit doamnei
Jorgensen despre telegrama pe care ai primit-o?
57

Da, i i-am spus c v-am expediat-o vou.


i ea ce a zis?
Nimic. Punea doar ntrebri cci ncearc s-l gseasc.
i ls capul pe o parte i nchise parial un ochi.
Nu crezi c ei ar putea fi de comun acord? spuse el
ridicnd mna. Trebuie s nelegi c nu tiu dac e aa i
nici care ar fi consecinele n cazul n care ar fi aa, ns eu
doar ntreb.
Totul e posibil, ns cred c nu lucreaz mpreun, am
replicat.
De ce? Cred c ai dreptate, zise el apoi adug ncet:
Sunt ns cteva aspecte... ntotdeauna e aa. Bine Charles,
am s-i spun tot ce tim cu precizie i dac ne mai dai i tu
cte ceva o s-i fiu recunosctor.
Eu am spus c o s fac tot ce pot.
Ei bine, cam n jur de 3 octombrie Wynant i-a spus lui
Macaulay c trebuie s plece un timp din ora. Nu i-a spus
nici unde, nici de ce, dar Macaulay crede c lucreaz la o
invenie de care nu vrea s se tie (ulterior afl de la Julia
Wolf c are dreptate) i bnuiete c Wynant se ascunde la
Adirondacks ns cnd o ntreb pe fat despre asta, ea
rspunse c nu mai tie multe despre el.
Ea tia despre ce invenie e vorba?
Nu, potrivit lui Macaulay, zise Guild dnd din cap, tia
doar c avea nevoie de spaiu pentru instalaii care cost
scump. De asta l-a pus pe avocat s-i vnd aciunile i s-i
in pregtii banii n banc cu mputerniciri depline.
mputerniciri depline?
Exact. i cnd avea nevoie de bani, i vroia cash.
ntotdeauna a avut idei ciudate, am spus.
Asta spune toat lumea. Se pare c nu vrea s-i asume
58

riscul de a fi localizat datorit cecurilor, iar acolo unde este


nu vrea s se tie c el este Wynant. De asta nu a luat fata cu
el (i nici mcar nu i-a spus unde se duce, dac ea zicea
adevrul) i i-a lsat musta i barb.
Cu mna stng el i pipi o barb imaginar.
Deci era la Adirondacks? am ntrebat.
Guild ddu din umeri i spuse:
Am spus aa pentru c n afar de Adirondacks i
Philadelphia nu avea nici o alt indicaie. Acum l cutm n
muni dar nu e nimic sigur. Poate o fi prin Australia.
De ci bani lichizi a avut Wynant nevoie?
Asta pot s-i spun exact.
Scoase din buzunar un teanc de hrtii ponosite, alese un
plic care era ceva mai murdar dect restul pe care le bg
napoi i zise:
A doua zi, dup ce a vorbit cu Macaulay a scos el nsui
din banc cinci mii de dolari: Pe 28 (octombrie, vreau s
spun) l-a pus pe Macaulay s-i trimit ali cinci mii iar pe 6
noiembrie a mai scos dou mii cinci sute. Pe 15 a scos o mie,
apte mii cinci sute pe 30, ali o mie cinci sute pe 6 (asta era
deja n decembrie) o mie pe 18 i cinci mii pe 22, cu o zi
nainte ca ea s fie omort.
Aproape treizeci de miare, am spus. Avea un cont destul
de serios.
Douzeci i opt de mii cinci sute, ca s fim mai exaci.
Guild bg plicul la loc n buzunar.
Trebuie s nelegi c nu-i avea pe toi la dispoziie.
Dup primul telefon pe care l-a primit Macaulay a trebuit
mereu s vnd ceva ca s strng suma. Am o list a
lucrurilor pe care le-a vndut, dac vrei s-o vezi, spuse el
btndu-se pe buzunar.
59

Am spus c nu.
Cum i trimitea banii lui Wynant?
Cnd avea nevoie, el i scria fetei care i lua de la
Macaulay, i i trimitea chitanele.
i cum le trimitea lui Wynant?
Guild ddu din cap i spuse:
Ea i-a spus lui Macaulay c urma s-l ntlneasc n
locuri prestabilite, dar el crede c ea tia unde e chiar dac
nu vroia s recunoasc.
Deci este posibil s mai fi avut ultimii cinci mii de dolari
asupra ei atunci cnd a fost omort, nu?
n cazul sta ar fi vorba de jaf, - ochii gri i umezi ai lui
Guild erau aproape nchii - dac nu a omort-o chiar el
cnd a venit s-i ia.
Sau doar dac - am sugerat eu - altcineva a omort-o
pentru un alt motiv apoi a gsit banii pe care a considerat de
cuviin s-i ia.
Sigur, fu el de acord. Lucruri de genul sta se ntmpl
mereu. Uneori cei care gsesc primii cadavrul fur cte ceva
nainte de a da alarma. Guild ridic mna i adug: Desigur
c d-na Jorgensen - o lady ca ea - sper c nu crezi c...
i n afar de asta, ea nici nu era singur, nu-i aa? am
ntrebat.
Pentru scurt vreme. Telefonul din apartament era
defect i liftierul l-a trimis pe administrator s telefoneze din
birou. Dar s ne nelegem: nu vroiam s spun c d-na
Jorgensen a fcut ceva ciudat. E puin probabil ca o doamn
de talia ei...
Ce avea telefonul? am ntrebat eu.
Sun cineva la u.
Ei bine, spuse Guild. Nu tiu ce s zic. Telefonul...
60

Fcu o pauz ct chelnerul care intrase aranja masa.


n legtur cu telefonul, relu Guild ceva mai trziu
cnd stteam la mas, nu tiu nici eu ce s spun. Un glon
nimerise chiar n microfon.
ntmpltor sau...
Asta mi-ar plcea i mie s tiu. Aparinea aceluiai
pistol din care proveneau cele patru gloane care au nimerit-o
ns dac a fost tras din greeal sau intenionat nu am de
unde s tiu. Este un mod destul de zgomotos de a scoate un
telefon din funciune.
Asta m face s m ntreb, am spus eu, dac nu a auzit
nimeni mpucturile? Un 32 nu e o mitralier ns oricum
cineva ar fi trebuit s aud.
Sigur, spuse el dezgustat. Acum foarte muli i aduc
aminte c au auzit ceva, ns la momentul respectiv nu au
fcut nimic i Dumnezeu tie cine ar putea cdea de acord cu
ceea ce ei cred c au auzit.
Aa se ntmpl, am spus ngduitor.
De parc n-a ti, zise el lund nc o bucat de carne.
Unde rmsesem? A, da, la Wynant. i-a abandonat
apartamentul cnd a plecat, lsndu-i lucrurile ntr-un
depozit. Le-am studiat dar n-am gsit nimic care s ne indice
unde a plecat sau - ne-am gndit noi c ar fi util - la ce lucra.
N-am fost mai norocoi nici n magazinul lui de pe bulevardul
1. Totul era ncuiat de cnd plecase, dar ea venea de dou ori
pe sptmn s ridice pota. De cnd a murit ea nu a
aprut nici o scrisoare care s spun ceva n plus, i nici
prin cas nu am gsit nimic care s ne fie de vreun ajutor.
El i zmbi lui Nora i adug:
Cred c asta e destul de plictisitor pentru dv. d-n
Charles.
61

Plictisitor, spuse ea surprins. Dimpotriv sunt foarte


curioas.
Femeilor de obicei le place mai mult culoare, spuse el
tuind. Ceva mai fascinant. Oricum nu avea nici un indiciu
unde ar fi putut fi pn vinerea trecut, cnd i-a telefonat lui
Macaulay s-l ntlneasc la ora dou n holul hotelului
Plaza. Macaulay nu era n birou, aa c i-a lsat un mesaj.
Macaulay era aici, am spus. Luam prnzul.
Mi-a zis. Ei bine, Macaulay ajunge la Plaza aproape la
ora trei cnd nu-l gsete pe Wynant, care nu era nicieri
nregistrat la hotel. El ncerc s-l descrie dar fr barb i
nimeni la Plaza nu-i amintea nimic. Telefon apoi din nou la
birou dar Wynant nu mai sunase. n aceste condiii o sun pe
Julia Wolf care i spune c nu tia nici mcar dac Wynant
era n ora, ceea ce el crezu c e o minciun cci cu o zi n
urm i dduse cinci mii de dolari pentru clientul su, i
imagin c Wynant venise s i ia, ns rspunse doar all
right i nchiznd telefonul i vzu de treab.
Ce treab avea de fapt? am ntrebat.
Guild se opri din mestecat i spuse:
Cred c n-ar fi ru de tiut. O s aflu. Nu era suspectat
i nu l-am ntrebat, dei nu ne stric s tim cine are alibiuri
i cine nu.
Am dat din cap c nu, anticipnd ntrebare pe care nc nu
o pusese.
Nici eu nu vd nici un motiv pentru care ar fi suspectat,
n afar doar de faptul c este avocatul lui Wynant i tie
probabil mai multe dect spune.
Sigur. neleg. Ei bine, bnuiesc c la asta folosesc
avocaii. i acum n legtur cu fata: probabil c Julia Wolf
nu era numele ei adevrat. N-am fost n stare s aflm cu
62

precizie dar oricum nu pare s fie tipul de dam creia s i


ncredinezi atia bani. Asta n cazul n care el ar fi tiut
despre ea.
Avea cazier?
El ddu din cap afirmativ.
Povestea e de lux. Cu civa ani nainte de a lucra
pentru el a fost nchis, ase luni la Cleveland pentru fraud
sub numele de Rhoda Stewart.
i crezi c Wynant tia asta?
De unde s tiu? Nu s-ar zice dup banii pe care i
ncredina, dar nu se tie niciodat. Din cte mi s-a spus era
nnebunit dup ea i tii pn unde pot ajunge unii. ntre
timp ea se nvrtea cu acest Shop Morelli i bieii si.
Ai cu adevrat ceva mpotriva lui? am ntrebat.
Nu n povestea asta, spuse Guild cu prere de ru, dar l
cutm pentru alte cteva lucruri.
Dup ce i ncrunt sprncenele grizonate adug:
A vrea s tiu de ce a venit s te vad. Bineneles c
drogaii sunt imprevizibili dar oricum a vrea s tiu.
Eu i-am spus tot ce tiam.
Nu m ndoiesc de asta, m asigur ntorcndu-se ctre
Nora. Sper c nu considerai c am fost prea duri cu el ns,
vedei, uneori...
Nora zmbi artnd c nelege perfect situaia, dup care
i umplu ceaca cu cafea.
Mulumesc, doamn.
Morelli era drogat? ntreb ea privindu-m,
Pn n vrful urechilor, am spus.
De ce nu mi-ai spus, se plnse ea. mi scap totul.
Se ridic de la mas s rspund la telefon.
Ai de gnd s l acuzi pentru c te-a mpucat.? ntreb
63

Guild.
Nu, dar dac voi avei nevoie o voi face.
El ddu din cap; vocea lui era obinuit, dar n ochii si se
citea o oarecare curiozitate.
Deocamdat, avem destule despre el.
mi vorbeai despre fat.
Da. Am aflat c nu venea acas noaptea de multe ori i
cteodat lipsea dou-trei zile. Poate c atunci se ntlnea cu
Wynant! Nu tiu. Nu am gsit omisiuni sau ezitri n povestea
lui Morelli care zice c nu a vzut-o de trei luni. Ce prere ai
de chestia asta?
Aceeai ca i tine, am rspuns. Sunt aproape trei luni
de cnd Wynant a plecat. Poate c nseamn ceva, poate c
nu.
Nora intr i-mi spuse c Harrison Quinn era la telefon i
vroia s-mi vorbeasc. El m anun c-mi vnduse nite
aciuni de care nu mi mai aminteam i mi spuse preurile.
Ai vzut-o pe Dorothy Wynant? am ntrebat.
Nu, de cnd am plecat de la tine, dar o ntlnesc n
dup-amiaza asta la Palma s bea ceva. Dac i vine s crezi,
mi-a spus s nu-i zic. Cum rmne cu aurul la, Nick? O s
pierzi dac nu acionezi acum. Oamenii tia slbatici din
vest vor produce un fel de inflaie imediat dup ce se
ntrunete Congresul, asta e sigur i chiar dac nu o fac,
toat lumea se ateapt la aa ceva. Aa cum i-am spus i
sptmna trecut, se vorbete deja c...
E n regul, i-am spus i i-am dat mn liber s
cumpere nite lingouri la cota 12.
Apoi el i aminti c citise n ziare c a fi fost mpucat.
Era destul de ambiguu i nu s-a preocupat prea tare cnd lam asigurat c m simt bine.
64

S neleg c nu jucm ping-pong cteva zile, adug cu


un ton de regret care prea autentic.
Fii atent; ai biletele alea la premier disear. Dac nu te
duci eu a...
O s mergem. Mulumesc oricum.
Rse dup care am ncheiat convorbirea.
Cnd m-am ntors n sufragerie osptarul fcea curat pe
mas iar Guild sttea comod pe canapea. Nora tocmai i
spunea:
...ntotdeauna de Crciun trebuie s plecm de acas
cci familia mea ori vine n vizit, ori ne cheam pe noi iar lui
Nick nu i place.
Asta i lingea labele ntr-un col.
Guild i privi ceasul i spuse:
V-am luat o mulime din timpul dvs. Nu vroiam s...
Eu m-am aezat i am ntrebat:
Ajunsesem la crim, nu-i aa?
Da, zise el i se relax din nou pe canapea. Asta se
ntmpla vineri 23 cam la trei i douzeci dup-amiaza cnd
d-na Jorgensen a venit i a gsit-o. Tot ceea ce tim e c la
dou i jumtate telefonul funciona i totul era n regul,
cci d-na Jorgensen o sunase. La fel la trei cnd a sunat-o
Macaulay.
N-am tiut c d-na Jorgensen i telefonase.
Aa a fost, spuse Guild dregndu-i vocea. N-am
suspectat nimic, nelegi, dar n urma verificrilor centralista
de la Courtland afirma c-i dduse legtura d-nei Jorgensen
pe la dou jumtate.
i ce-a spus d-na Jorgensen?
A spus c sunase s ntrebe unde poate s l gseasc
pe Wynant, dar aceast Julia Wolf i-a spus c nu tie.
65

Creznd c minte, d-na Jorgensen a ntrebat dac poate s-i


fac o scurt vizit iar ea a fost de acord. Ei bine, s-a dus
acolo i a gsit-o. Vecinii nu vzuser pe nimeni intrnd sau
ieind din apartamentul d-rei Wolf dar asta nu nseamn
nimic. O groaz de persoane pot trece pe acolo fr s fie
vzute. Pistolul nu era acolo. Nu erau semne c cineva ar fi
forat ua iar lucrurile nu erau mai dezordonate dect i-am
spus. Vreau s zic c locul nu arta ca i cum ar fi fost
percheziionat. Ea purta un inel cu diamante care valora
probabil cteva sute iar n geant avea treizeci i ceva de
dolari. Vecinii i tiau pe Wynant i pe Morelli (cci amndoi
veniser de mai multe ori) dar au spus c nu-i mai vzuser
de un timp. Fereastra care ddea spre scara de incendiu era
ncuiat iar scara nu prea s fi fost utilizat recent. Cred c
asta e tot, spuse el rsucindu-i minile.
Nu ai gsit amprente?
Ba da, ale ei i ale celor care fac curenie, dup cte
ne-am putut da seama. Nimic nu ne-ar putea fi de folos.
Dar n ceea ce-i privete pe prietenii ei?
Nu prea s aib... oricum nu prieteni apropiai.
Cum rmne cu... cum l cheam?... Nunheim, care o
considera prietena lui Morelli?
O tia din vedere, o vzuse cu Morelli de cteva ori i
mai apoi a recunoscut-o cnd i-a vzut fotografia n ziare.
Cine e el?
Tipul e n regul. tim totul despre el.
Nu-mi ascunzi nimic, dup ce m-ai fcut s-i promit c
nici eu nu-i voi ascunde nimic, nu-i aa?
Bine, spuse Guild, dar rmne ntre noi: tipul lucreaz
pentru departament din cnd n cnd.
Aaa...
66

Asta e cam tot ce tim, zise el ridicndu-se. Tu ai ceva ce


ne-ar putea ajuta?
Nu.
M privi fix cteva clipe i zise:
Ce crezi despre toate astea?
Inelul la cu diamante era o verighet de logodn?
l purta pe degetul cu pricina.
Dup o pauz ntreb:
De ce?
Ar fi folositor s tim cine i l-a cumprat. M duc s-l
vd cu Macaulay dup-amiaz. Dac apare ceva te sun. Pare
s fie vorba despre Wynant dar...
Aha, m aprob el ntr-un mod firesc apoi ddu mna cu
Nora i cu mine, ne mulumi pentru whisky, pentru dejun i
pentru ospitalitatea noastr n general, dup care plec.
I-am spus Norei:
Nu sunt eu cel care s sugereze c farmecul tu nu ar
deschide sufletul oricrui brbat, dar s nu fii att de sigur
c tipul sta nu ne ia peste picior.
Deci s-a ajuns i la asta, spuse ea. Eti gelos pe poliiti.

12
Scrisoarea lui Clyde Wynant ctre Macaulay era un
document n toat regula. Era foarte prost scris la
main pe o hrtie alb, datat 26 decembrie 1932,
Philadelphia.
67

Dragul meu Herbert: I-am telefonat lui Nick Charles


care a lucrat pentru mine n urm cu civa ani aa cum
i vei aminti i care se afl acum la New York, ca s l
pun n contact cu tine n legtur cu moartea ngrozitoare
a srmanei Julia. Vreau s faci tot ce-i st n putere ca
s (aici urm un rnd complet ters din care nu se
nelegea nimic) l convingi s gseasc criminalul. Nu
m intereseaz ct cost. Pltete-l!
Mai sunt nite lucruri pe care a vrea ca el s le tie n
afar de ceea ce o s-i spui tu. Nu cred c el ar trebui s
transmit poliitilor ceea ce i voi spune dar sunt
convins c tie el ce e mai bine de fcut i vreau s aib
mn liber cci am total ncredere n el. Probabil e mai
bine s-i ari scrisoarea dup care o s te rog s o
distrugi cu atenie. Iat faptele:
Cnd am ntlnit-o pe Julia joi seara ca s iau cei
1000 de dolari de la ea, mi-a spus c vrea s-i dea
demisia. Mi-a spus c nu se simise deloc bine de la o
vreme iar doctorul i recomandase s plece undeva s se
odihneasc iar acum cnd problema motenirii unchiului
ei fusese rezolvat i putea permite acest lucru i aa
vroia s fac. Nu spusese niciodat c ar fi avut
probleme cu sntatea i am crezut c ascunde
adevratul motiv pentru care vroia s plece ns, cu
toate insistenele mele, nu am reuit s aflu nimic n
plus. Nu tiam nimic nici despre unchiul care ar fi murit
i pe care ea l numea unchiul John de la Chicago. Cred
c asta ar putea fi verificat, dac e important. Nu am
reuit s-o conving s se rzgndeasc aa c urma s
plece n ultima zi a lunii. Prea ngrijorat sau speriat
68

dar nu vroia s recunoasc. La nceput mi-a prut ru


c pleac dar apoi mi-am dat seama c nu mai puteam
avea ncredere n ea cci minise aa cum de altfel
credeam..
Urmtorul lucru pe care vreau s l tie Charles este
c, indiferent ce credeau ceilali despre fosta mea relaie
cu Julia, de mai bine de un an noi nu eram mai mult
dect ef i angajat unul pentru cellalt. Relaia asta era
rezultatul unei nelegeri mutuale. Pe urm, cred c ar fi
bine s se tie unde se gsete Victor Rosewater cu care
am avut necazuri n urm cu civa ani din cauza
acelorai experiene la care lucrez i acum i n legtur
cu care m acuzase c l nelasem, cci l consider
suficient de nebun ca s fie n stare s o omoare pe
Julia n cazul n care ea ar fi refuzat s-i spun unde m
gsesc. n al patrulea rnd, i cel mai important, e de
tiut dac fosta mea soie a fost n contact cu Rosewater.
Cum de a aflat c lucram la nite experiene la care
acesta m asistase cndva?
n al cincilea rnd poliia trebuia imediat convins c
nu pot s le spun nimic despre criminal i astfel s
renune, a m cuta cci asta ar conduce la divulgarea
prematur a experienelor pe care le fac, ceea ce a
considera foarte periculos n momentul sta. Acest lucru
poate fi evitat prin clarificarea imediat a misterului
crimei i e ceea ce vreau s se ntmple.
O s comunic cu tine din cnd n cnd iar, n acelai
timp, dac apare ceva urgent d urmtorul anun n
Times: Abner. Da. Bunny.
n cazul sta o s intru n contact cu tine.
69

Sper s nelegi suficient necesitatea de a-l convinge


pe Charles s m ajute cci cunoate necazurile pe care
le-am avut cu Rosewater precum i persoanele implicate.
Al tu sincer,
Clyde Miller Wynant.
Am pus scrisoarea pe biroul lui Macaulay i i-am spus:
Lucrurile par destul de clare. i aminteti n ce consta
asta cu Rosewater?
Era ceva n legtur cu schimbarea structurii cristalelor.
Pot s verific.
Macaulay lu din nou scrisoarea i privind-o spuse
ncruntat:
Zicea ceva de o mie de dolari pe care i-ar fi luat de la ea
n seara aia. Eu i ddusem cinci mii, att mi spusese ea c
i ceruse.
Patru mii erau pentru motenirea unchiului John? am
sugerat.
Aa se pare. Interesant, n-am crezut niciodat c o s-l
nele. Trebuie s aflu ce s-a ntmplat cu restul banilor pe
care i-am dat.
tiai c a fost nchis la Cleveland pentru fraud?
Nu. Pe bune?
Da, potrivit poliiei. Sub numele de Rhoda Stewart.
Unde a gsit-o Wynant?
N-am idee, spuse el dnd din cap.
tii ceva n legtur cu originea sau cu rudele ei?
El ddu din nou din cap.
Cu cine era logodit? am ntrebat.
Nu tiam c era logodit.
Purta un inel cu diamante pe inelar.
70

Asta e nou pentru mine, zise el.


Dup care nchise ochii i se gndi o clip.
Nu, nu-mi amintesc s fi remarcat un inel de logodn.
mi zmbi punndu-i minile pe birou:
Ei bine, ce anse am s te determin s faci ceea ce a
cerut?
Nici vorb!
i eu m gndeam la fel. tii despre el la fel de multe ca
i mine. Ce te-ar putea face s-i schimbi ideea?
Nu o s...
Ar folosi s-l conving s te ntlneasc? Poate dac i-a
spune c sta ar fi singurul mod...
Sunt dispus s vorbesc cu el ns va trebui s fie mult
mai deschis dect n scrisoare.
Vrei s spui c bnuieti c el ar fi omort-o? ntreb
rar Macaulay.
Nu tiu nimic despre asta, am rspuns. Nu tiu nici
mcar ct poliia care tie ndeajuns de multe despre el ca
s-l aresteze dac l-ar gsi.
Macaulay suspin i zise:
Nu e distractiv s fii avocatul unui ntru. O s ncerc
s-l determin s fie rezonabil dar tiu c n-o s reuesc.
Ce vroiam s te mai ntreb? Cum st cu banii acum? i
merge la fel de bine ca mai nainte?
Aproape. Criza l-a atins puin, la fel ca pe noi toi, iar
brevetele lui n metalurgie s-au dus dracu ns putem nc s
mai contm pe cincizeci-aizeci de mii anual din brevetele
sticlriilor i ale produselor antifonice sau...
Fcu o pauz pentru a mai ntreba:
Te ndoieti cumva de posibilitile lui de a te plti?
Nu, m gndeam.
71

Atunci mi-a venit o alt idee.


Mai are alte rude n afar de fosta soie i de copii?
Mai are o sor, Alice Wynant, cu care nu mai e n relaii
de patru-cinci ani.
Am presupus c e vorba de mtua Alice la care
Jorgensenii nu se duseser n seara de Crciun.
De ce sunt certai? am ntrebat.
El a dat un interviu n ziare n care afirm c planul
cincinal rusesc nu este n mod obligatoriu sortit falimentului.
Nimic mai mult.
Ei sunt..., am spus rznd.
Ea e chiar mai ru dect el. Uit foarte uor. ntr-o zi
cnd fratele ei se opera de apendicit ea i cu Mimi se
duceau s-l vad. Din direcia opus a trecut un dric care
venea de la spital. Domnioara Alice s-a albit, i strngnd-o
pe Mimi de bra i-a spus: A, drag! dac sta ar fi... cum l
cheam!
Unde locuiete?
Pe Madison Avenue. O gseti n cartea de telefon. Nu
cred c...
Apoi ezit.
N-am s-o deranjez, am spus.
nainte s zic altceva telefonul ncepu s sune.
El i duse receptorul la ureche i spuse:
Alo... Da, eu sunt... Cine?... A, da...
Gura lui se nchise iar ochii i se mreau.
Unde?... Da sigur. Dac ajung? Da, spuse el privindu-i
ceasul. Ne vedem n tren.
Era locotenentul Guild, mi spuse. Wynant a ncercat s
se sinucid la Allentown n Pennsylvania.
72

13
Dorothy i Quinn erau la bar cnd am intrat n clubul
Palma. Nu m-au vzut pn ce nu am ajuns lng Dorothy i
am spus:
Salut, prieteni.
Dorothy era mbrcat cu aceleai haine cu care o vzusem
ultima dat. M privi i faa i se mbujor.
Trebuia s-i spui.
Fata trebuie menajat, spuse Quinn vesel. M-am gndit
s m ocup eu n locul tu. Ce vrei s bei?
Ca pe vremuri. Eti un prieten adevrat... s pleci aa
fr s lai o vorb.
Dorothy m privi din nou. Zgrieturile de pe fa i se
vindecaser iar vntile de-abia se mai vedeau n timp ce
gura nu i mai era umflat.
Am avut ncredere n tine, spuse ea fiind gata s plng.
Ce vrei s spui cu asta?
tii ce vreau s spun. i atunci cnd te-ai dus la cin la
mama am avut ncredere n tine.
i de ce nu?
S-a alintat toat dup-amiaza, spuse Quinn. Nu fi
agresiv, dup care o lu de mn i adug: Haide, haide
iubito...
Taci din gur te rog, zise ea retrgndu-i mna dintr-a
lui. tii foarte bine ce vreau s spun, urm ea ctre mine. Tu
i cu Nora v-ai btut joc de mine de fa cu mama i cu...
ncepusem s neleg ce se ntmplase.
Ai vorbit cu ea i ai crezut-o? am ntrebat-o rznd.
73

Dup douzeci de ani mai nghii nc minciunile ei?


Presupun c i-a telefonat dup ce plecasem de acolo. Ne
certasem i nu am stat mult.
Ea ls capul ntr-o parte i spuse cu o voce stins:
Ah, sunt o proast.
Se ag de mine cu ambele mini i continu:
Ascult, hai s mergem s-o vedem pe Nora. Trebuie s
clarificm lucrurile cu ea. Sunt att de proast. Mi-ar prinde
bine dac ea n-ar...
Sigur. Dar avem tot timpul. Hai s bem ceva, mai nti.
Frate Charles, spuse Quinn, a vrea s-i strng mna.
Ai fcut din nou soarele s strluceasc n viaa noastr i
ne-ai redat libertatea. Hai s o vedem pe Nora, adug el
golindu-i paharul. Whisky-ul acolo e la fel de bun i cost
mai puin.
Tu de ce nu rmi aici? l ntreb ea.
Eu nu, spuse el. Poate l convingi pe Nick s rmn
aici, dar eu vin cu tine. A trebuit s-i nfrunt tristeea toat
dup-amiaza; acum vreau s m bucur de lumina soarelui.
Cnd am ajuns la Normandie, Gilbert Wynant era acolo
mpreun cu Nora. i srut sora apoi ddu mna cu mine
i dup prezentrile necesare cu Harrison Quinn, Dorothy
ncepu s se scuze ndelung i incoerent Norei.
Ajunge, spuse Nora. Nu e nimic de iertat. Dac Nick i-a
spus c m-am simit ofensat sau ceva de genul sta, e doar
pentru c el e un grec mincinos. S te ajut s te dezbraci.
Quinn ddu drumul la radio. La semnalul urmtor urma
s fie cinci i un sfert, ora estului.
F te rog pe barmanul, i spuse Nora lui Quinn, tii
unde sunt sticlele!
Apoi, ea veni dup mine n baie.
74

Unde ai gsit-o?
ntr-o crcium. Ce caut Gilbert aici?
A zis c a venit s o vad pe Dorothy. Ea nu a dat pe
acas azi noapte i credea c e nc aici. Cu toate astea nu a
fost surprins cnd a descoperit c nu e, spuse ea rznd. A
zis c hoinrete mereu sau c are dromomania care provine
de la o fixaie a mamei. Asta e foarte interesant. El zice c
Stekel susine c cei care sufer de asta au de obicei i
impulsuri cleptomane, ns el a ncercat s o tenteze lsnd
lucruri la ntmplare dar pn acum nu a furat nimic.
E n form putiul. A zis ceva de taic-su?
Nu.
Probabil c nu a auzit nc. Wynant a ncercat s se
sinucid la Allentown. Guild i Macaulay s-au dus acolo s-l
vad. Nu tiu dac s le spun copiilor sau nu. M ntreb dac
Mimi are vreo legtur cu venirea lui aici.
Eu n-a crede asta, dar dac tu...
Doar m ntrebam, am spus. E de mult aici?!
Cam de o or. E un biat nostim. Studiaz chineza,
scrie o carte despre Cunoatere i Credin (nu n chinez) i
crede c Jack Oakie e foarte bun.
i eu la fel. Eti obosit?
Nu foarte tare.
Cnd ne-am ntors n sufragerie Dorothy i Quinn dansau
pe Eadie Was a Lady. Gilbert ls jos revista n care se uita
i-mi spuse politicos c sper s m refac dup accidentul pe
care l-am avut. I-am rspuns c rana este pe cale s se
vindece.
N-am fost niciodat rnit cu adevrat, din cte mi aduc
aminte, continu el. Am ncercat s m rnesc singur, dar nu
e acelai lucru. Doar m-a jenat, m-am enervat i am
75

transpirat ngrozitor.
Atunci e cam acelai lucru, am spus.
Chiar aa? Credeam c nu e doar att, zise el
apropiindu-se puin de mine. Sunt att de tnr i n-am nici
o ans s... d-le Charles. ns dac suntei ocupat, v rog
s-mi spunei. A fi foarte fericit dac uneori am putea vorbi
singuri fr s fim ntrerupi. Sunt att de multe lucruri
despre care a vrea s v ntreb i nu tiu pe nimeni altcineva
care ar putea s-mi rspund.
Nu sunt att de sigur c a ti s-i rspund, dar o smi fac plcere de cte ori vrei.
Chiar
nu
v
deranjeaz?
Nu
suntei
doar
condescendent?
Nu, vroiam s spun doar c nu sunt sigur c pot s-i
satisfac pe deplin curiozitatea.
Iat, lucrurile cum ar fi canibalismul, spuse el. Nu n
Africa sau n Noua Guinee, n Statele Unite vreau s spun.
Sunt multe cazuri?
Nu n zilele noastre. Nu din cte am eu cunotin. Dar
au fost cndva?
N-a putea s-i spun, dar se ntmpla din cnd n cnd
nainte ca ara s se stabilizeze. O clip, o s-i dau un
exemplu. M-am ndreptat ctre raftul de cri de unde am
luat Cele mai faimoase cazuri de criminalistic din America
a lui Duke, pe care Nora o cumprase de la anticariat. Am
deschis-o la capitolul pe care l cutam i i-am dat-o.
Sunt doar trei sau patru pagini,
ALFRED G. PACKER - CANIBALUL care i-a omort cinci
tovari de drum n munii Colorado, i-a mncat i le-a furat
banii.
n toamna anului 1873 un grup de douzeci de oameni
76

ndrznei au plecat de la Salt Lake City, statul Utah, ca s


prospecteze inutul San Juan. tiind despre averile pe care le
fcuser unii, ei au plecat plini de speran i optimiti dar
cu ct timpul trecea i nu vedeau dect arbori i muni
nzpezii ei deveneau mai deprimai. Cu ct mergeau mai
departe peisajul era mai puin mbietor iar ei mai disperai
cci singura recompens probabil prea moartea de inaniie.
Tocmai cnd aventurierii erau gata s renune, au gsit o
tabr de indieni i, dei nu tiau cum vor fi primii au decis
c nimic nu e mai ru dect s mori de foame.
Apropiindu-se de tabr au fost ntmpinai de un indian
care prea prietenos i care i-a condus la Quarey, eful de
trib. Spre surpriza lor indienii au fost foarte primitori i i-au
invitat s rmn pn ce i vor fi recuperat pe deplin
forele. n sfrit, echipa s-a decis s porneasc din nou la
drum avnd ca int final fortul Los Pinos. Quarey a
ncercat s-i descurajeze convingndu-i pe zece dintre ei s
se ntoarc napoi la Salt Lake City. Ceilali zece erau hotri
s continue drumul. Quarey le-a dat provizii ndemnndu-i
s urmeze rul Gunnison care i purta numele dup un
locotenent ucis n 1832. (Vedei viaa lui Joe Smith,
Mormonul).
Alfred G. Packer care prea a fi conductorul grupului ce
urma s-i continue drumul a ignorat sfaturile, fiind convins
de abilitatea sa de orientare topografic. Dup ce au parcurs
o scurt distan, Packer le-a spus oamenilor c de curnd
fuseser descoperite mine foarte bogate lng izvoarele rului
Rio Grande i s-a oferit s-i ghideze ntr-acolo. Patru dintre ei
au insistat s-i urmeze sfaturile lui Quarey dar Packer a
reuit s conving cinci oameni: Swan, Miller, Noon, Bell i
Humphrey s-l acompanieze la mine.
77

Dintre primii patru care i-au continuat drumul de-a


lungul rului, doi au murit de inaniie i de extenuare iar
ceilali doi au ajuns la fortul Los Pinos n februarie 1874,
dup
suferine
ngrozitoare.
Generalul
Adams
era
comandantul fortului, iar cei doi au fost tratai cu tot
respectul. Cnd i-au recptat forele au luat-o napoi ctre
lumea civilizat.
n martie 1874 generalul Adams a fost chemat la Denver
pentru afaceri i ntr-o diminea rece i ceoas cnd el era
nc plecat, oamenii de la fort care luau micul dejun s-au
trezit la u cu un om disperat care le-a cerut de mncare i
adpost. Faa acestuia era ngrozitor de tumefiat dar altfel
era n condiii destul de bune cu toate c stomacul lui nu
putea s rein mncarea pe care i-o ddeau. El a declarat c
se numea Packer i a pretins c ceilali cinci tovari de
drum l abandonaser cnd a fost bolnav, dar i lsaser o
puc pe care o adusese cu el la fort. Dup ce a profitat timp
de zece zile de ospitalitatea fortului, Packer a luat-o spre un
loc numit Saquache pretinznd c de acolo va pleca n
Pennsylvania unde avea un frate. La Saquache, Packer a but
zdravn i prea s fie plin de bani. n timp ce era beat, a
spus multe poveti contradictorii n legtur cu tovarii lui
de drum i a fost suspectat c se debarasase de ei prin
metode murdare.
Apoi generalul Adams s-a oprit la Saquache ntorcndu-se
de la Denver i n timp ce se gsea acas la Otto Mears a fost
avertizat s-l aresteze pe Packer i s-i cerceteze situaia.
Generalul a hotrt s-l duc napoi la fort i pe drum s-a
oprit la postul maiorului Downey unde i-a ntlnit pe cei zece
oameni care l ascultaser pe eful indienilor i
abandonaser incursiunea. Atunci s-a dovedit c cea mai
78

mare parte a declaraiilor lui Packer erau false i generalul a


hotrt s deschid o cercetare complet. Packer a fost legat
i adus la fort unde era inut sub atent observaie.
Pe 2 aprilie 1874 doi indieni euforici au intrat n fort
purtnd pe brae ceea ce ei numeau carne de om alb i pe
care au declarat c o gsiser n imediata apropiere. Zcuse
n zon i din cauza frigului era nc bine conservat. Cnd
Packer a vzut despre ce era vorba, a devenit brusc palid i sa prbuit la podea cu un geamt. Dup ce a fost trezit a
implorat mil i a dat urmtoarea declaraie.
Cnd eu i ceilali cinci am plecat din tabra lui Quarey
am crezut c vom avea destule provizii pentru drumul lung i
obositor care ne atepta, ns hrana s-a terminat repede i n
curnd eram gata s murim de foame. Cteva zile am
supravieuit mncnd rdcini de copaci dar nu erau
suficient de hrnitoare iar frigul alungase toate animalele i
psrile n adposturi. Situaia a devenit disperat. Toi
aveau sclipiri ciudate n ochi i am devenit suspicioi unii cu
ceilali. ntr-o zi m-am dus s strng lemne pentru, foc i
cnd m-am ntors l-am gsit pe dl. Swan, care era cel mai
btrn dintre noi, omort cu o lovitur n cap iar ceilali se
pregteau s-l mnnce. Banii lui care se ridicau la circa
dou milioane de dolari au fost mprii ntre noi.
Hrana ne-a ajuns cteva zile. Apoi eu am sugerat ca Miller
s fie urmtoarea victim fiindc era foarte crnos. Cnd s-a
aplecat dup lemne i-a fost despicat craniul cu toporul.
Urmtoarele victime au fost Humphrey i Noon. Bell i cu
mine eram singurii supravieuitori i am fcut un pact c e
mai bine s murim de foame dect s ne facem ru unul
celuilalt. ntr-o zi Bell a spus: Nu mai rezist i s-a aruncat
asupra mea ca un tigru flmnd ncercnd s m loveasc cu
79

pistolul. Am parat lovitura i l-am omort cu toporul. Am


tiat carnea felii i le-am luat cu mine continund drumul.
Cnd am vzut fortul de pe o colin, am aruncat feliile de
carne care mi rmseser dar mrturisesc c am fcut-o cu
prere de ru cci ncepuse s-mi plac carnea de om, n
special poriunea de la piept.
Dup ce a relatat povestea asta macabr. Packer a fost de
acord s conduc un grup n fruntea cruia se afla Lauter, la
rmiele celor ucii. Ajuni la nite muni nali i
inaccesibili, Packer se declar zpcit i a decis s amne
cutarea pentru a doua zi. Peste noapte dormind alturi de
Lauter, Packer a ncercat s-l omoare pentru a evada ns nu
a reuit i fiind adus napoi la fort a fost predat erifului.
n luna iunie a aceluiai an, un artist numit Reynolds din
Peoria a descoperit ntr-un desi rmiele celor cinci
oameni cnd picta pe malul lacului Cristoval. Patru dintre
cadavre zceau n ir, iar al cincilea, al cruia cap lipsea, era
ceva mai ncolo. Corpurile lui Bell, Swan, Humphrey i Noon
erau pline de rni de puc mai ales pe spate i n cap. Gsit
ulterior, capul lui Miller era zdrobit de o puc ce zcea
alturi cu ncrctorul rupt.
Starea cadavrelor indica clar c Packer era vinovat nu
numai de canibalism dar, i de crim. El probabil a spus
adevrul cnd a zis c i plcea carnea de la piept cci toate
cadavrele erau tiate n zona coastelor. n zona cadavrelor a
fost descoperit o potec ce ducea la un adpost unde s-au
gsit pturi i alte articole aparinnd celor cinci i toate
indiciile artau c Packer locuise n adpost multe zile dup
crime i c fcuse des drumuri ca s se aprovizioneze cu
carne uman.
n urma descoperirilor fcute, eriful a scris un mandat de
80

arestare pentru Packer nvinuindu-l de cele cinci crime ns


acesta a reuit s evadeze. Nou ani nu s-a mai auzit nimic
despre el pn la 29 ianuarie 1883, cnd generalul Adams a
primit o scrisoare de la Cheyelmme statul Wyoming n care
unul din cercetaii din Salt Lake City declara c-l vzuse pe
Packer n localitatea respectiv. Cercetaul mai spunea c
criminalul se ascundea sub numele John Shwartze i era
suspectat de a face parte dintr-o band de rufctori.
Detectivii au nceput o anchet i la 12 martie 1883 eful
Sharpless din inutul Laramie l-a arestat pe Packer care a
fost adus i nchis la Lake City.
Procesul lui, n care era acuzat de omorrea lui Israel
Swan la 1 martie 1883 n Shinsdale, a nceput pe 3 aprilie
1883. S-a dovedit c toi din grup n afar de Packer deineau
sume de bani. Aprarea a respectat declaraia iniial
conform creia Packer l-ar fi omort doar pe Bell, i asta n
legitim aprare.
Pe 13 aprilie juriul l-a gsit vinovat i l-a condamnat la
moarte. Lui Packer i-a fost acordat o amnare a pedepsei iar
cazul su a fost naintat Curii supreme. ntre timp a fost
transferat la nchisoarea Gunnison pentru a fi protejat de
violena celorlali deinui.
n octombrie 1885 Curtea suprem a deschis un nou
proces i a decis de-abia atunci s fie judecat pentru cele
cinci crime. A fost gsit vinovat de toate acuzaiile i a fost
condamnat la un total de patruzeci de ani de nchisoare. La 1
ianuarie 1901 a fost eliberat i la 24 aprilie 1907 a murit
ntr-o ferm de lng Denver.
n timp ce Gilbert citea, am but un whisky. Oprindu-se
din dans Dorothy veni ctre mine.
i place? ntreb ea artndu-l pe Quinn.
81

Da, tipul e de treab.


Poate, uneori se poart prostete. Nu m-ai ntrebat unde
am fost noaptea trecut. Nu te intereseaz?
Nu e treaba mea.
Dar am aflat ceva pentru tine.
Ce?
Am fost la mtua Alice. Nu e tocmai ntreag la minte,
dar e simpatic. Mi-a spus c a primit azi o scrisoare de la
tata n care o avertizeaz s se pzeasc de mama.
Cum o avertizeaz? Ce scria exact?
N-am vzut scrisoarea. Mtua Alice este certat cu el
de civa ani i a rupt-o. Ea susine c el a devenit comunist
i c tot comunitii au omort-o pe Julia Wolf aa cum o s-l
omoare i pe el pn la urm! Crede c e vorba de nite
secrete pe care el le-a trdat.
O, Dumnezeule.
Ei bine, nu da vina pe mine. Eu i spun doar ce mi-a
zis. Te-am avertizat c nu e ntreag la minte.
i-a spus c n scrisoare era vorba de prostiile astea?
Nu, spuse Dorothy dnd din cap. Nu, a spus doar c o
avertiza. Dac-mi amintesc bine, a spus c-i scrisese s nu
aib ncredere n nimeni cu care vine n contact. Cred c asta
se referea la noi toi.
ncearc s-i aminteti mai multe.
Nu mai e nimic altceva. Asta e tot ce mi-a spus.
De unde venea scrisoarea? am ntrebat.
Nu tia c sosise par avion. Zicea c nici nu o
intereseaz.
Ce credei despre asta? Vreau s spun, lua
avertismentul n serios?
A zis despre el c este un radical periculos - am citat-o 82

i c nu o intereseaz nimic din ceea ce spune.


ie ct de serioas i se pare treaba asta?
Ea m privi fix cteva clipe lungi i i umezi buzele nainte
de a vorbi.
Cred c el
Gilbert veni spre noi cu cartea. Prea dezamgit de
povestea pe care i indicasem s o citeasc.
E foarte interesant, dar tii, nu este un caz patologic spuse el - i lundu-i sora de bra adug. E doar o
problem de supravieuire.
Doar dac l crezi pe Packer, am spus.
Despre ce e vorba? ntreb Dorothy.
Ceva dintr-o carte, rspunse Gilbert.
Dorothy, spune-i despre scrisoarea pe care a primit-o
mtua voastr.
Dup ce a terminat de povestit el avea o grimas
nerbdtoare.
Prostii. Mama nu e cu adevrat periculoas. E doar un
caz de evoluie neterminat. Noi toi ne-am dezvoltat etica,
morala i aa mai departe. Mama nu a ajuns nc la faza
asta.
El se ncrunt i se corect:
Ar putea fi periculoas doar n msura n care un copil
se joac cu chibriturile.
Nora i Quinn dansau.
i ce crezi despre tatl tu? am ntrebat eu.
Nu l-am vzut de cnd eram copil, spuse Gilbert dnd
din umeri. Am o teorie n legtur cu el dar cea mai mare
parte a ei const doar din supoziii. Mi-ar plcea... cel mai
tare mi-ar plcea s tiu dac e impotent.
A ncercat s se sinucid azi la Allentown, am spus.
83

Nu e adevrat, strig Dorothy att de ascuit, nct


Quinn i Nora se oprir din dans.
Apoi l ntreb pe fratele su:
Unde e Chris?
Gilbert i mut privirea de la ea ctre mine o clip, apoi o
privi din nou.
Nu fi fraier, spuse, el rece. E cu fata aia a lui Fenton.
Dorothy nu prea s-l cread.
E geloas pe el, mi explic Gilbert. Fixaia matern de
care am vorbit.
L-a vzut cineva dintre voi pe Victor Rosewater cu care
tatl vostru avea probleme cnd v-am cunoscut?
Dorothy ddu din cap, iar Gilbert spuse:
Nu. De ce?
M gndeam. Nici eu nu l-am vzut niciodat dar n
urma descrierii pe care am auzit-o cu oarecare modificri ar
putea s semene cu Chris Jorgensen.

14
n seara aceea m-am dus cu Nora la premiera de la Music
Hall, dar dup o or de la nceputul spectacolului am hotrt
c vzusem ndeajuns i am plecat.
ncotro? ntreb Nora.
Nu conteaz. Vrei s mergem la clubul Pigiron de care
ne-a spus Morelli? Cred c o s-i plac Studsy Burke. Pe
vremuri sprgea safe-uri. Pretinde c a spart safe-ul de la
84

nchisoarea din Hagerstawn cnd executa acolo o pedeaps


de treizeci de zile pentru dezordine public.
Hai, spuse ea.
Ne-am dus pe strada 49 i ntrebnd doi oferi de taxi, doi
vnztori de ziare i un poliist, am gsit locul. Portarul a zis
c nu auzise de Burke dar c va ncerca s-l identifice. Nu
mult dup aceea Studsy apru n capul uii.
Cum i merge, Nick? spuse el. Intrai.
Era un brbat puternic, de nlime medie, acum puin
gras, dar nu pufos. Trebuie s fi avut cel puin cincizeci de
ani dar arta cu zece ani mai tnr. Avea o fa lat, uor
sclciat i pr rar de o culoare incert, iar chelia nu i fcea
fruntea s par mai nalt. Am dat mna cu el i i-am
prezentat-o pe Nora.
Te-ai nsurat, spuse el, cu vocea lui puternic i groas
ca de bariton. Ce chestie, Dumnezeule, ori bem ampanie ori
ne batem!
I-am explicat c vom bea i am intrat. Localul avea un
aspect puin ponosit. Ne-am aezat la o mas iar Studsy i-a
spus chelnerului exact ce sticl s ne aduc. Apoi m
examin atent i zise:
Cstoria i-a priit. A trecut mult timp de cnd nu te-am
vzut.
Da, a trecut, am aprobat.
M-a trimis la zdup, i spuse Norei.
Era un bun detectiv? ntreb ea prietenoas.
Studsy i ncrunt puin fruntea ngust.
Se zice c da, dar nu tiu. Singura dat cnd m-a prins
a fost un accident.
De ce mi-ai trimis pe cap un tip aa dement ca Morelli?
l-am ntrebat.
85

tii cum sunt strinii, spuse el; sunt isterici. Nu tiam


c o s fac ceva de genul sta. Era ngrijorat c poliia d
vina pe el pentru crima acelei Wolf i cnd am citit n ziare c
tu te ocupi de caz i-am spus: Tu nu scoi nimica de la Nick,
dar dac simi nevoia s vorbeti cu cineva, du-te la el. i a
zis c o s fac. Ce s-a ntmplat?
A fost urmrit cnd a intrat i a dat vina pe mine. Cum
de m-a gsit?
Are prieteni, iar tu nu te ascundeai, corect?
Eram n ora doar de o sptmn i n ziar nu scria
unde stau.
Chiar aa? ntreb Studsy cu interes. Unde ai fost?
Acum locuiesc la San Francisco. Cum de m-ai gsit?
la e un ora nemaipomenit. N-am mai fost acolo de ani
de zile, dar e extraordinar. N-a putea s-i spun, Nick.
ntreab-l pe el. E treaba lui.
Da tu l-ai trimis la mine.
Ei, da, spuse el, doar att, bineneles. Dar vai, am
bgat mna n foc pentru tine, adug el serios.
Suntem prieteni, am spus.
De unde era s tiu c o s o ia razna? Oricum, nu te-a
rnit prea tare, nu-i aa?
Poate c nu, dar oricum nici bine nu mi-a fost, iar eu...
M-am oprit cci chelnerul venise cu ampania. Am gustato. Dei era destul de proast, i-am spus c e nemaipomenit.
Crezi c el a omort-o pe fat? am ntrebat.
Nu, cu siguran. Imposibil.
Dar totui e un tip care poate fi uor convins s trag.
tiu - strinii tia sunt isterici - dar el a fost aici n
dup-amiaza aia.
Tot timpul?
86

Tot timpul. Pot s jur c aa a fost. Unii petreceau la


etaj, iar el nu numai c nu a plecat, dar nu s-a ridicat de pe
scaun. Fr glum, asta se poate dovedi.
Atunci de ce era njunghiat?
De unde s tiu. Acelai lucru l-am ntrebat i eu. Dar
tii cum sunt strinii tia.
Aha... Sunt isterici. Nu i-ar fi trimis un prieten la ea,
nu-i aa?
Cred c l confunzi pe biat, spuse Studsy. O tiam pe
tipa aia. Venea uneori aici cu el. Se distrau doar. Nu era att
de nnebunit dup ea ca s-o omoare.
Ea era de treab?
Nu tiu. Lua i ea droguri din cnd n cnd... poate doar
aa ca s fie sociabil, pentru c el lua.
Cu cine altcineva se mai nvrtea?
Cu nici unul pe care s-l cunosc, rspunse Studsy
indiferent. Era un obolan pe care-l chema Nunheim i care
se ddea la ea cnd venea aici dar nu a avut prea mult
trecere dup cte mi-am dat seama.
Deci aa a fcut Morelli rost de adresa mea.
Nu fi fraier! Morelli nu avea nimic cu el. De ce ar fi spus
poliiei c o cunoate pe femeie? i-e prieten.
M-am gndit puin i i-am rspuns:
Nu-l cunosc. Am auzit doar c uneori toarn la poliie.
M-m-m. Mulumesc.
Pentru ce? N-am spus nimic.
Corect. Acum mai spune-mi ceva: Ce e cu toat
trenia asta? Tipul la, Wynant, a ucis-o, nu-i aa?
Foarte muli cred aa, am replicat, dar dac pariezi
cincizeci de dolari c nu e aa, ctigi o sut.
El ddu din cap.
87

Nu fac pariu cu tine n brana ta - faa i se lumin - dar


o s-i spun ce o s fac i putem s bgm nite bani dac
vrei. tii atunci cnd m-ai prins, cnd am clcat cu stngul,
m-am ntrebat ntotdeauna dac ai mai fi n stare s o faci.
Odat cnd te simi n form a vrea s...
Nu, am spus rznd. Nu, mi-am pierdut antrenamentul.
i eu sunt gras ca un porc, insist el.
n afar de asta nu era cinstit. Tu erai dezechilibrat, eu
nu.
ncerci doar s m duci cu vorba, spuse el. Apoi mai
pasiv: cu toate c am impresia c ai cotit-o n sfrit. Stai,
d-mi voie s-i umplu paharul.
Nora vroia s ajung acas devreme i treaz aa c, puin
dup ora unsprezece l-am lsat pe Studsy i Clubul su. Nea condus la un taxi i ne-a strns mna viguros.
A fost o mare plcere spuse el la desprire.
I-am rspuns la fel de politicos i am plecat.
Nora credea c Studsy e fantastic:
Jumtate din ce zicea el nu nelegeam.
Da, e un tip n regul, am spus.
Nu i-ai spus c o s te lai!
Ar fi crezut c vreau s-i pun ceva n crc, am explicat.
Pentru un tip ca el un detectiv rmne ntotdeauna un
detectiv i mai degrab l-a mini dect s-l fac s cread c
mint. Ai o igar? ntr-un fel el are ncredere n mine.
Spuneai adevrul, cnd i-ai zis c nu Wynant a omorto?
Nu tiu. Cred c da.
La Normandie sosise o telegram pentru mine de la
Macaulay din Allentown:
88

OMUL DE AICI NU E WYNANT I NU A NCERCAT S SE


SINUCID.

15
n dimineaa urmtoare am chemat un stenograf i am
scpat de cea mai mare parte din corespondena care se
acumulase; apoi i-am telefonat avocatului nostru de la San
Francisco, cci ncercam s protejm clienii de faliment; n
urmtoarea or am trecut n revist un plan pe care l
fcusem ca s ne diminum taxele. ntr-un cuvnt, eram
nite oameni de afaceri ocupai i eram destul de mndri pe
la ora dou cnd am abandonat lucrul i am ieit s
dejunm. Ulterior Nora avea o ntlnire de bridge, iar eu mam dus s-l vd pe Guild. Vorbisem n prealabil cu el la
telefon.
Deci era o alarm fals? am ntrebat eu dup ce ne-am
strns mna i ne-am aezat confortabil pe scaune.
Asta a fost. la nu era Wynant cum nici eu nu sunt. tii
cum e: Am transmis poliiei de la Philadelphia o descriere a
lui, dup ce trimisese telegrama i, n urmtoarea
sptmn, toi slbnogii cu barb semnau cu Wynant.
Tipul sta se chema Barlow, era tmplar i a fost mpucat de
un negru care a ncercat s-l fure. Nu poate nc s
vorbeasc suficient.
Putea fi mpucat de cineva care s fi fcut aceeai
greeal ca i poliia din Allentown? am ntrebat.
89

Vrei s spui, creznd c era Wynant? Ar putea fi i aa...


dar la ce ar folosi?
Nu tiu. i-a spus Macaulay de scrisoarea pe care a
primit-o de la Wynant?
Mi-a spus doar c a primit-o.
I-am povestit eu coninutul i i-am spus i ceea ce tiam
despre Rosewater.
Interesant, zise el.
I-am spus i de scrisoarea pe care Wynant o trimisese
sorei lui..
Scrie la o mulime de oameni, nu-i aa? zise el.
Asta ziceam i eu. I-am spus pe urm c descrierea lui
Victor Rosewater, cu cteva schimbri, s-ar putea s i se
potriveasc lui Christian Jorgensen.
E plcut, s asculi un tip ca tine; zise el. Nu m lsa s
te ntrerup.
I-am spus c asta era tot, iar el s-a lsat pe spate cu
scaunul, uitndu-se n sus ntr-un punct fix.
Avem ceva de lucru, zise el n cele din urm.
Tipul sta de la Allentown a fost mpucat cu un pistol
calibrul 32?
Guild m privi curios cteva clipe dup care ddu din cap.
Era un 44. La ce te gndeai?
La nimic, vroiam doar s-mi ordonez ideile.
tiu ce e asta, zise el i se ls din nou pe spate cu
scaunul. Cnd vorbi din nou prea c se gndete la altceva.
Alibiul lui Macaulay de care ai ntrebat e n regul. ntrziase
la o ntlnire i tiu cu precizie c se afla n biroul unui tip
numit Herman pe strada 57 de la trei i cinci minute pn la
trei i douzeci. Poate c timpul e important.
De unde tii orele astea att de exact?
90

Da, tu n-ai de unde s tii. Am gsit un tip pe care-l


cheam Caress care are o curtorie pe Bulevardul 1 i care
a sunat-o la trei i cinci minute ca s-o ntrebe dac are ceva
de lucru pentru el: ea i-a rspuns c nu i c probabil o s
plece din ora pentru un timp. Asta scurteaz timpul ntre
trei i cinci minute i trei i douzeci. Nu-l suspectezi pe
Macaulay?
Suspectez pe toat lumea, am spus. Tu unde erai ntre
trei i cinci i trei i douzeci?
ncepu s rd.
Ca un fapt divers, eu sunt singurul care nu are un alibi.
Eram la cinema.
Toi ceilali au alibiuri?
Guild ddu din cap afirmativ.
Jorgensen a plecat de acas cu nevasta pe la trei fr
cinci i s-a dus n partea de vest a strzii 73 s se
ntlneasc cu o fat pe care o cheam Olga Fenton - am
promis s nu-i spun soiei - i a rmas acolo pn pe la cinci.
tim ce a fcut d-na Jorgensen. Fiica se mbrca cnd ei
plecau, dup care la trei i un sfert a luat un taxi i s-a dus
direct la Bergdorf - Goodmans. Fiul a fost la bibliotec toat
dup-amiaza... Dumnezeule ce cri trsnite citete! Morelli
era ntr-o crcium. Tu unde erai? ntreb el rznd.
O s-mi pstrez alibiul pn cnd o s am ntr-adevr
nevoie.
Nici unul dintre ei nu pare invulnerabil, dar aa se
ntmpl cu alibiurile adevrate. Cum rmne cu Nunheim?
Guild pru surprins: Ce te face s te gndeti la el?
Am auzit c vroia s-o agae pe fat.
De unde ai auzit?
Am auzit.
91

Poi s te bazezi pe informaia asta? ntreb el


posomort.
Da.
Ei bine, continu el rar, pe tipul sta l putem verifica.
Dar stai puin, de ce te intereseaz? Nu crezi c Wynant e
vinovat?
I-am oferit aceeai ans ca i lui Studsy. Cu 25 de dolari
pariai o s ctige 50 dac n-a fcut-o el.
Se ntunec i dup cteva momente spuse:
Asta oricum, e o idee. Cine e candidatul tu?
N-am ajuns nc aa departe. Trebuie s nelegi c nu
tiu nimic. N-am spus c Wynant n-a fcut-o. Vroiam doar s
spun c nu toate indiciile arat spre el.
i ai zis-o cu anse de doi la unu. Ce indicii nu arat
spre el?
Poi s-i spui intuiie dac vrei, dar
Nu vreau s-i spun n nici un fel. Cred c eti un
detectiv iste i vreau s aud ce ai de spus.
n cea mai mare parte sunt ntrebri. Spre exemplu ct
timp a trecut de cnd liftierul a lsat-o pe d-na Jorgensen la
etajul Virginiei Wolf i pn cnd l-a chemat din nou din
cauz c auzise gemete?
Guild i ascui buzele i pe urm le deschise ca s ntrebe:
Crezi c ea ar fi putut s...?
Cred c ar fi putut. A vrea s tiu unde era Nunheim.
A vrea s tiu rspunsurile la ntrebrile din scrisoarea lui
Wynant. A vrea s tiu unde e diferena de patru mii de
dolari dintre banii pe care Macaulay i-a dat fetei i cei pe care
aparent i-a luat Wynant. A vrea s tiu de la cine avea inelul
de logodn.
Facem tot ce putem, spuse Guild. Eu... chiar acum, a
92

vrea s tiu: n cazul c Wynant e nevinovat, de ce nu vine s


ne rspund la ntrebri.
Unul din motive ar putea fi acela c d-na Jorgensen vrea
din nou s-l bage la balamuc.
Atunci mi-a venit o idee:
Herbert Macaulay lucreaz pentru Wynant; nu te-ai
bazat doar pe el cnd l-ai gsit pe tipul de la Allentown?
Nu. la era mult mai tnr dect Wynant, cu foarte
puin pr alb, nevopsit i nu semna deloc cu cel din pozele
pe care le aveam.
Prea convins de ce spunea.
Ai ceva de fcut n urmtoarea or?
Nu.
Bine, zise el ridicndu-se. O s trimit nite biei s se
ocupe de lucrurile pe care le-am discutat iar noi poate facem
nite vizite.
Perfect, am zis.
Guild iei din birou.
n coul de gunoi era un numr al ziarului Times. L-am
scos de acolo i l-am deschis la rubrica tirile Publice.
Semnalul lui Macaulay, era acolo: Abner. Da. Bunny.
Cnd Guild se ntoarse l-am ntrebat:
Cum rmne cu ajutoarele lui Wynant care lucrau la
magazin? Au fost verificai?
Da, dar ei nu tiu nimic. Sunt doar doi i au ncetat
lucrul n sptmna cnd el a plecat i dup aceea nu l-au
mai vzut.
Ce-au fcut ct magazinul a fost nchis?
Mi se pare c au zugrvit... Nu tiu. O s aflu dac vrei.
Nu cred c e foarte important. E ceva de magazinul la?
Arat destul de bine. Crezi c are vreo legtur cu toate
93

astea?
Orice ar putea avea o legtur.
Bine, hai s mergem.

16
n primul rnd, spuse Guild dup ce am plecat de la
birou, o s mergem s-l vedem pe Nunheim. Ar trebui s fie
acas. I-am spus s nu plece pn nu-i dau telefon.
Domiciliul d-lui Nunheim era la etajul patru al unei cldiri
puturoase i plin de igrasie, de unde se auzea tot zgomotul
de pe Sixth Avenue. Guild a btut la u. Se auzir zgomote
grbite.
Cine e?
John, rspunse Guild.
Ua fu deschis brusc de un tip mrunt de vreo treizeci i
cinci de ani care avea pe el un tricou, nite chiloi albatri i
ciorapi negri de mtase.
Nu v ateptam, d-le locotenent. Spuneai c o s-mi
dai telefon.
Prea speriat. Ochii lui nchii la culoare erau mici i
apropiai; gura destul de mare, i cam strmb, iar nasul lui
lung i suplu prea lipsit de oase.
Guild mi atinse cotul cu mna i intr. n camera din
stnga era un pat nefcut. ncperea murdar n care am
intrat era sufrageria. De jur mprejur erau rspndite haine,
ziare i farfurii nesplate. n dreapta era o chiuvet i un
94

aragaz, ntre care o femeie trebluia. Era o rocat gras, cu


oase mari i la cei probabil douzeci i opt de ani pe care i
avea arta foarte nengrijit. Purta un kimono roz murdar i
nite papuci fr toc de aceeai culoare, cu cteva numere
mai mari. Guild nu m prezent lui Nunheim i nici mcar
nu o bg n seam pe femeia care ne privea suprat.
Aaz-te; spuse el mpingnd nite haine i fcndu-i
loc ntr-un col al canapelei.
Am ridicat ziarele dintr-un fotoliu i m-am aezat, Guild nu
i-a scos plria, deci i eu am rmas cu a mea pe cap.
Nunheim se ndrept spre mas unde ntr-o sticl de whisky
mai rmseser dou degete pe fund:
Vrei s bei ceva?
Guild fcu un gest de respingere.
Nu porcria aia. De ce mi-ai spus c o cunoteai pe fata
asta Wolf doar din vedere?
sta-i adevrul, d-le locotenent. Jur. De dou ori ochii iau alunecat spre mine, dar i i-a tras repede napoi. Poate c
i-am spus salut sau ce mai faci cnd am vzut-o, dar asta
a fost tot. Jur.
Femeia n roz rse amuzat, dar fr poft. Nunheim se
ntoarse spre ea.
E n regul, i spuse el uiernd de furie, dac te bagi n
chestia asta, i scot dinii.
Ea vru s-i dea cu tigaia n cap dar nu-l nimeri, tigaia
lovindu-se de zid. Omlet a fcut nite noi pete pe perete, pe
mobil i pe jos. Nunheim porni spre ea. Nu am fost nevoit
s-i pun piedic, cci se prbui brusc pe podea.
Femeia avea deja n mn un cuit mare de buctrie.
ncetai, strig Guild. i el rmsese pe scaun. Am venit
aici ca s discutm nu ca s vedem comedia asta scrboas.
95

Ridic-te i poart-te ca lumea.


Nunheim se ridic ncet n picioare.
M nnebunete cnd bea, spuse el. A ipat la mine
toat ziua. i mic mna dreapt nainte i napoi, dup ce
adug: Cred c mi-am scrntit mna.
Femeia trecu pe lng noi fr s ne priveasc i intr n
dormitor nchiznd ua.
Poate c dac nu te mai nvri cu alte femei nu o s
mai ai necazuri cu asta, spuse Guild.
Ce vrei s spunei? Nunheim era surprins. Probabil c
l durea i mna.
Julia Wolf.
Tipul mrunt era acum indignat:
Asta e o minciun, d-le locotenent. Oricine ar spune c
am...
Guild l ntrerupse ca s mi se adreseze:
Dac vrei s-l pocneti nu te gndi c are ncheietura
scrntit. Oricum, nu s-a lovit prea tare.
Nunheim se ntoarse spre mine cu braele desfcute:
Nu vroiam s spun c suntei un mincinos. Vroiam doar
s zic c cineva a fcut o greeal dac...
Guild l ntrerupse din nou:
Dar, i-ar fi plcut s-i in cu ea?
Nunheim i umezi buzele i privi ngrijorat ua
dormitorului:
Ei bine, spuse el ncet eu o voce precaut, fata era un
numr de clas. Cred c n-a fi refuzat-o.
Dar nu te-ai dat la ea niciodat?
Nunheim ezit. Apoi spuse dnd din umeri:
tii cum e. Unul ca mine ncearc aproape cu toate.
Guild l privi acru:
96

Mai bine mi-ai fi spus asta de la nceput. Unde ai fost n


dup amiaz cnd a fost omort?
Tipul mrunt sri de parc ar fi fost nepat.
Pentru numele lui Dumnezeu, doar nu credei c am
vreo legtur eu asta. De ce a fi vrut s-i fac vreun ru!
Unde erai?
Nunheim se strnse nervos.
n ce zi se ntmpla...
El se ntrerupse cnd se deschise ua dormitorului.
Femeia masiv cra o valiz, se mbrcase i era gata s
ias.
Miriam, spuse Nunheim.
Ea l privi plictisit i spuse:
Nu-mi plac escrocii. i nici dac mi-ar plcea nu m-a
ncurca cu unul afemeiat, iar dac a face-o, la n-ai fi tu.
Apoi se ndrept spre ua de la intrare.
Guild l prinse pe Nunheim de bra, ca s-l mpiedice s-o
urmeze pe femeie i repet:
Unde erai?
Miriam, strig Nunheim. Nu pleca. O s m port
frumos, o s fac orice. Nu pleca, Miriam!
Ea iei i nchise ua.
Lsai-m, l implor el pe Guild. Lsai-m s o aduc
napoi. Nu pot s triesc fr ea. Am s-o aduc napoi i pe
urm o s v spun tot ce vrei. Dai-mi drumul!
Prostii, stai jos, spuse Guild i l mpinse pe tip pe un
scaun.
N-am venit aici ca s te vd pe tine i pe gagica asta
dansnd. Unde erai n dup amiaza cnd a fost omort fata?
Nunheim i acoperi faa cu minile i ncepu s plng.
Dac mai continui cu teatrul, spuse Guild, te plesnesc.
97

Am turnat whisky ntr-o can i i-am dat-o lui Nunheim.


Mulumesc, domnule, mulumesc.
l bu, tui i scoase o batist murdar cu care i terse
faa.
Nu pot s-mi aduc aminte acum, d-le locotenent, se
plnse Nunheim. Poate jucam popice la Charlie, sau poate
eram aici. Miriam o s-i aminteasc dac m lsai s-o aduc
napoi.
La dracu cu Miriam, spuse Guild. Cum i s-ar prea s
te arestez pentru c nu-i aminteti?
Mai lsai-m un minut i o s-mi amintesc. Nu joc
teatru d-le locotenent. tii c am colaborat ntotdeauna, dar
acum sunt preocupat. Uitai-v la mna mea. Ne art
ncheietura minii sale drepte pentru a vedea c se umflase,
Doar un minut, spuse el i i acoperi din nou faa cu
minile. Guild mi fcu cu ochiul i am ateptat ca tipul s-i
recapete memoria. Brusc i lu minile de pe fa i zise:
Sfinte Isuse! Bine mai era dac m-ai fi arestat. n dup
amiaza aia eram... Stai aa, v art imediat, zise el i se
duse n dormitor.
Dup cteva minute Guild strig:
Hei, nu putem s stm toat noaptea. Trezete-te.
Nu am primit nici un rspuns. Cnd am intrat dormitorul
i baia erau goale. Fereastra care ddea pe scara de incendiu
era deschis.
N-am spus nimic ncercnd s par indiferent. Guild i
mpinse puin plria de pe frunte.
Nu a fi vrut s fac asta, spuse el.
Apoi se duse la telefonul din sufragerie. n timp ce vorbea
m-am uitat prin dulapuri i prin sertare dar nu am gsit
nimic. Nu cutam foarte minuios i m-am ntrerupt cnd
98

Guild a nchis telefonul dup ce pusese n funciune


mainria poliiei.
Cred c o s-l gsim oricum, mai spuse el. Am o veste:
Jorgensen i Rosewater sunt una i aceeai persoan.
Cine a descoperit?
Am trimis un om s vorbeasc cu fata care i-a dat
alibiul, aceast Olga Fenton, i pn la urm a aflat de la ea.
Cu toate astea, alibiul rmne n picioare. O s m duc i eu
s vorbesc cu ea. Tu vii?
M-am uitat la ceas i i-am spus:
E trziu. Ai dat de el?
Ordinul de a fi gsit e n vigoare, spuse el privindu-m
gnditor. Trebuie s vorbim serios cu fata asta!
Cine crezi acum c a omort-o? l-am ntrebat zmbind.
Nu-mi fac probleme, zise el. Trebuie s-i mai strng cu
ua pe civa i totul o s ias la iveal n timp util.
Ajuni n strad, mi-a promis s m in la curent cu ceea
ce mai afl. Ne-am strns mna i ne-am desprit. Peste
cteva secunde s-a ntors dup mine pentru a-i transmite,
prin mine, complimente Norei.

17
Ajuns acas i-am transmis Norei mesajul lui Guild i i-am
povestit noutile zilei.
i eu am un mesaj pentru tine, spuse ea. Gilbert
Wynant a trecut pe aici i a fost foarte dezamgit c nu te-a
99

gsit. M-a rugat s-i spun c are s-i zic ceva de maxim
importan.
A descoperit probabil c Jorgensen are o fixaie
matern.
Crezi c Jorgensen a omort-o? m ntreb.
M gndeam c tiu cine e fptaul, dar acum lucrurile
sunt prea complicate ca s-mi permit altceva dect o
bnuial.
i care e bnuiala ta?
Mimi Jorgensen, Wynant, Nunheim, Gilbert, Dorothy,
mtua Alice, Morelli, tu, eu sau Guild. Sau poate Studsy.
Ce-ar fi s bem ceva!
Nora prepar cocktailurile i cnd eram la al doilea sau al
treilea, se ntoarse dup ce rspunsese la telefon i spuse:
Prietena ta Mimi vrea s vorbeasc cu tine.
Salut, Mimi.
Nick, mi pare foarte ru c am fost nepoliticoas seara
trecut, dar eram ngrijorat i mi-am pierdut cumptul
dndu-m n spectacol. Iart-m, te rog.
Ea trecu n revist repede toate astea, ca i cum era
nerbdtoare s termine.
Nu e nimic, am asigurat-o.
N-am apucat s spun cele trei cuvinte c ea vorbea din
nou, de data asta mai rar i foarte serios.
Pot s te vd, Nick? S-a ntmplat ceva ngrozitor, ceva...
nu tiu ce s fac.
Despre ce e vorba?
Nu pot s-i spun la telefon, dar trebuie s-mi spui ce s
fac. Trebuie s m sftuiesc cu cineva. Nu poi s vii pn
aici?
Acum?
100

Da. Te rog.
Bine, am zis i dup ce am nchis m-am ntors n
sufragerie. M duc s-o vd pe Mimi. Zice c are nevoie de
ajutor.
ine-i genunchii lipii, spuse Nora rznd. i-a cerut
scuze? Mie mi-a cerut.
Da, a fcut-o dintr-o rsuflare. Dorothy e acas, sau e
nc la mtua Alice?
E nc la mtuica, potrivit lui Gilbert. Ct o s stai?
Nu mai mult dect o s trebuiasc. Cred c poliia l-a
prins pe Jorgensen, iar ea vrea s tie cum poate fi aranjat
treaba.
Dar lui pot s i fac ceva? Vreau s spun n cazul n
care nu el a omort-o pe fata asta, Wolf?
Cred c vechile acuzaii mpotriva lui - ameninri prin
pot i tentativ de antaj - ar putea fi dezgropate.
Mi-am luat paharul de la gur ca s-o ntreb pe Nora i pe
mine nsumi ceva:
M ntreb dac el i Nunheim se cunosc? M-am mai
gndit puin, dar nu am ajuns la nici o concluzie. Bine, am
plecat.
Mimi m primi cu braele deschise.
E teribil, teribil de drgu din partea ta, Nick, c m-ai
iertat, dar tu ai fost ntotdeauna teribil de drgu. Nu tiu ce
m apucase luni seara.
Las-o balt, am spus.
Faa ei era mai mbujorat dect de obicei, iar din cauza
pielii ntinse, prea mai tnr. Ochii ei albatri erau
strlucitori, iar minile i erau reci fa de ale mele. Era
ncordat din cauza agitaiei dar nu-mi puteam da seama
despre ce era vorba.
101

A fost aa de frumos din partea ta i a soiei s


Las-o balt.
Nick, ce i pot face dac ascunzi dovezi ntr-o crim?
Pot s te acuze de complicitate complicitate de fapt
este termenul tehnic - dac vor.
Chiar dac te rzgndeti i n cele din urm le dai
dovezile?
E posibil, ns de obicei nu.
Ea privi prin camer ca i cum ar fi vrut s se asigure c
nu mai e nimeni acolo i spuse:
Clyde a omort-o pe Julia. Eu am gsit dovada i am
ascuns-o. Ce mi vor face?
Probabil nimic n afar de a te njura... asta dac
mrturiseti. El a fost soul tu i erai destul de apropiai,
aa c nici o instan nu o s te acuze c ai vrut s-l
acoperi... doar dac, bineneles, nu ar bnui c ai i alte
motive.
Tu ce crezi? m ntreab ea rece i premeditat.
Nu tiu. Pararea mea e c ai ncercat s ascunzi dovada
crimei ca s-l mai scuturi de nite bani imediat ce l-ai fi
ntlnit, dar acum, cnd s-au ntmplat alte lucruri i-ai
schimbat gndurile.
Mimi i ncord mna dreapt cu unghiile sale ascuite i
o lans spre faa mea. Strngea din dini i zmbea amplu.
Am prins-o de ncheietur.
Femeile devin din ce n ce mai dure, am spus eu
ncercnd s par nelept. Tocmai am cunoscut-o pe una care
a aruncat cu tigaia dup un tip.
Ea rse, dar expresia ochilor nu i se schimb.
Eti un ticlos! ntotdeauna crezi ce e mai ru despre
mine, nu-i aa?
102

I-am dat drumul la mn, iar ea se mas acolo unde o


strnsesem.
Cine e femeia care a aruncat cu tigaia? O cunosc?
Nu e Nora, dac la ea te gndeti. Nu l-au arestat nc
pe Victor-Christian Rosewater-Jorgensen?
Ce?
Uimirea ei prea autentic i m-a surprins.
Jorgensen e acelai cu Rosewater, am spus eu. i aduci
aminte de el. Credeam c tiai.
Vrei s spui individul la ngrozitor care...
Da.
Nu te cred, spuse ea ridicndu-se i mpreunndu-i
minile. Nu, nu.
Faa i era ngrozit iar vocea i se pierdea.
Nu. Nu te cred.
Asta o s fie foarte util, am spus eu, dar ea nu m mai
asculta.
S-a ndeprtat i s-a dus la fereastr unde s-a aezat cu
spatele la mine.
I-am spus:
Afar, ntr-o main sunt nite tipi care sunt poliiti i
care sunt pregtii s-l ridice cnd o s...
Ea se ntoarse i m ntreb cu o voce ascuit.
Eti sigur c e Rosewater?
Spaima aproape i trecuse i vocea i reveni.
Poliitii sunt convini, i-am rspuns.
Ne-am privit fix cteva momente. M gndeam c s-ar
putea ca ei s nu i fie fric de faptul c Jorgensen ar fi
omort-o pe Julia Wolf i c urma s fie arestat, ci mai
degrab de ideea c s-ar fi nsurat cu ea, doar ca s pun la
cale ceva mpotriva lui Wynant. Mi-a venit s rd - nu pentru
103

c ar fi fost comic, ci pentru c ideea m surprinsese -, iar ea


tresri i zmbi nehotrt.
N-am s cred, spuse ea cu o voce din nou linitit, dect
dac mi zice el.
i dac are s o fac, ce o s urmeze?
Ea ddu uor din umeri iar buza inferioar i tremura.
E soul meu.
i asta ar fi putut fi comic, dar m enerva.
Mimi, drag, sunt eu, Nick, i-am spus. i aduci aminte
de mine? N-i-c-k.
tiu c nu ai avut niciodat o prerea bun despre
mine, spuse ea grav. Crezi c sunt...
Bine, bine. Las asta. S revenim la dovada mpotriva
lui Wynant pe care ai gsit-o.
Ah, da, spunea ea ntorcndu-se.
Cnd m-a privit din nou buza continua s i tremure.
Te-am minit, Nick, n-am gsit nimic. Clyde nu are nici
un drept s trimit scrisorile alea lui Macaulay i lui Alice
ncercnd s-i fac s m suspecteze i m-am gndit c
merit s lucrez mpotriva lui cci realmente credeam...
vreau s spun cred... el a omort-o i era doar...
i ce ai pus la cale? am ntrebat-o.
Eu... deocamdat nimic. Vroiam s vd ce s-ar fi
ntmplat dac... tii, ce te-am ntrebat la nceput. Eram
singur cu ea cnd ceilali plecaser s cheme ajutor i mi-a
spus c el era criminalul.
N-ai spus c ai auzit ceva i ai tcut, ai spus c ai gsit
ceva ce ai ascuns.
Dar nu m-am hotrt nc ce...
Cnd ai aflat despre scrisoarea pe care Wynant i-a
trimis-o lui Macaulay?
104

n dup-amiaza asta, spuse ea. A fost aici cineva de la


poliie.
i nu te-a ntrebat nimic de Rosewater?
M-a ntrebat dac l cunosc i credeam c spun
adevrul cnd am rspuns c nu.
Poate c aa e, am spus eu i pentru prima dat, acum
te cred cnd mi-ai spus c ai gsit o dovad mpotriva lui
Wynant.
Nu neleg, zise ea, mrindu-i ochii.
Nici eu, dar lucrurile, ar putea sta cam aa: ai fi putut
gsi ceva ce ai ascuns ca s i vinzi lui Wynant pe urm.
Apoi, cnd scrisorile lui au atras atenia asupra ta, te-ai
decis s abandonezi ideea cu banii i s l denuni ca s te
protejeze de poliie. n sfrit, cnd ai aflat c Jorgensen e
acelai cu Rosewater te-ai decis - de data asta nu pentru bani
- s l pui ntr-o lumin ct mai proast, ca o posibil
pedeaps pentru gluma lui proast de a se fi mritat cu tine
n jocul lui mpotriva lui Wynant i nu din dragoste.
Ea zmbi calm i m ntreb:
M crezi capabil de orice, nu-i aa?
Nu asta conteaz. Important pentru tine e c ai putea
s-i sfreti viaa ntr-o nchisoare.
Strigtul pe care l scoase nu era puternic. ns oroarea i
frica de pe faa ei nu fuseser nimic n comparaie cu ce era
acum. M apuc de revere i blbi:
Nu spune aa, te rog. Spune c nu e posibil.
Tremura i a trebuit s o cuprind cu braele ca s nu cad.
Nu l-am auzit pe Gilbert pn cnd a tuit i a ntrebat:
Nu te simi bine, mam?
Ea mi ddu ncet drumul la revere se retrase un pas i
spuse:
105

Mama ta e o proast. Tremura nc dar surdea i vocea


ei era jucu: Cum de poi s m sperii, aa, eti o brut!
Mi-am cerut scuze. Gilbert i-a pus plria i haina pe un
scaun i ne-a privit cu interes, politicos. Cnd i-a fost clar c
nici unul dintre noi nu aveam de gnd s-i spunem ceva el a
tuit din nou i a spus:
Sunt foarte bucuros s v revd, dup care se apropie i
ddu mna cu mine.
I-am spus c i eu eram bucuros c l revd.
Ai ochii obosii, spuse Mimi. Pun pariu c ai citit din
nou toat dup-amiaza fr ochelari.
Apoi ea ddu din cap i mi se adres:
E la fel de nenelegtor ca i tatl lui.
Sunt nouti despre tata? ntreb el.
Nici una de la falsa alarm cu sinuciderea, i-am
rspuns. Presupun c ai auzit c era o alarm fals.
Da, zise el ezitnd. A vrea s vorbesc puin cu
dumneavoastr nainte de a ne prsi.
Sigur c da.
Dar poi s vorbeti cu el acum, dragul meu, zise Mimi.
Sau avei secrete de care eu nu trebuie s tiu.
Tonul ei era destul de dulce i nu mai tremura.
Te-ar plictisi, zise el lundu-i plria i haina, dup
care, fcndu-mi un semn din cap iei din camer.
Nu-l neleg deloc pe copilul sta, zise Mimi preocupat.
M ntreb ce a crezut de scena de adineauri.
Dup care relu mai serios:
Ce te-a fcut s spui asta, Nick?
Despre faptul c ai putea s sfreti n...?
Nu, nu conteaz, zise ea ridicnd din umeri. Nu vreau
s aud. Poi s rmi la cin? Probabil c o s fiu singur.
106

mi pare ru, dar nu pot. Cum rmne cu dovezile pe


care le-ai gsit?
N-am gsit nimic de fapt. Era o minciun, zise ea
ncruntndu-se, serioas. Nu m privi aa. Realmente era o
minciun.
Deci, m-ai chemat doar ca s m mini? am ntrebat.
Atunci de ce te-ai rzgndit?
Ea rse uor i spuse:
Trebuie c m placi cu adevrat, Nick, altfel nu ai fi
ntotdeauna att de politicos.
Nu puteam s urmresc subiectul sta:
Bine, o s vd ce vrea Gilbert i pe urm plec, am spus.
Mi-ar plcea s rmi.
mi pare ru, dar nu pot, am spus eu din nou. Unde-l
pot gsi pe Gilbert?
A doua u pe... Chiar l vor aresta pe Chris?
Depinde, am rspuns, e n funcie de rspunsurile pe
care o s le dea. Va trebui s fie destul de clar ca s scape.
Ah, o s ea se ntrerupse i m privi fix dup care
ntreb: Nu faci o glum? E ntr-adevr Rosewater?
Poliia e destul de convins c da.
Dar cel care a fost aici azi dup-amiaz nu a pus nici
mcar o ntrebare n legtur cu Chris. Nu m-a ntrebat dect
dac tiam...
Nu erau nc siguri atunci, am explicat. Era doar o
presupunere.
Dar acum sunt siguri?
Eu am dat din cap afirmativ.
Cum au aflat?
De la o fat pe care o cunoate.
Cum o cheam?
107

Ochii i se ntunecar puin, dar i inea vocea sub control.


Nu-mi amintesc numele, am rspuns eu i pe urm am
trecut direct la subiect. E vorba de fata care i-a dat alibiul n
dup-amiaza crimei.
Alibiul? ntreb ea indignat. Vrei s spui c poliia
crede pe cuvnt o fat de genul sta?
De ce nu?
tii ce vreau s spun.
Nu tiu. O cunoti pe fat?
Nu, zise ea ca i cum a fi insultat-o. Apoi, aproape i
nchise ochii i zise pe un ton aproape n oapta: Nick, tu
crezi c el a omort-o pe Julia?
De ce ar fi fcut asta?
S presupunem c s-ar fi nsurat cu mine ca s se
rzbune pe Clyde, spuse ea, i... tii c m-a mpins s-i cer
bani lui Clyde. Poate c am exagerat... nu tiu... dar m-a
mbolnvit. i pe urm s presupunem c a ntlnit-o pe
Julia. Ea l tia, desigur, pentru c lucreaz pentru Clyde n
acelai timp. El tia de asemenea c o s m duc s-o vd n
dup-amiaza aia, i fiindu-i fric c o s ne certm i o s
aflu c... Nu e posibil?
Nu are sens absolut deloc. n afar de asta ai plecat
mpreun n dup-amiaza aia. Nu ar fi avut timp s...
Taxiul meu a mers ns foarte, foarte ncet, spuse ea, i
pe urm poate m-am oprit undeva pe drum... Cred c aa a
fost. Cred c m-am oprit la farmacie s-mi cumpr aspirin.
Da, acum mi amintesc, confirm ea energic.
Iar el tia c o s ntrzii pentru c i spusesei, am
sugerat. Nu poi s continui aa, Mimi. Crima e ceva serios.
Nu poi s arunci vina pe alii, doar pentru c te-au pclit.
M-a pclit? ntreb ea furioas. De ce, acest...
108

l numi pe Jorgensen n toate felurile obscene i


insulttoare. n timp ce ridic vocea gradat pn cnd ajunse
s ipe. Cnd s-a apropiat s-i trag respiraia, i-am spus:
Asta e destul de jignitor, dar...
A avut chiar tupeul s fac aluzie c eu a fi putut s o
omor, spuse ea. N-a avut curaj s m ntrebe, dar fcea
aluzie pn cnd i-am rspuns... ei bine, n-am omort-o eu.
Nu asta vroiai s spui. Ce i-ai rspuns, de fapt?
Nu m mai rstlmci, spuse ea btnd din picior.
Bine, du-te dracu. N-a fost ideea mea s vin aici, am
spus, ducndu-m s-mi iau plria i haina.
Ea veni dup mine i m prinse de bra.
Te rog, Nick, scuz-m, mi pare ru. Am un
temperament oribil. Nu tiu ce am...
Gilbert intr i spuse:
O s merg o parte din drum mpreun cu dv.
Trgeai cu urechea! spuse Mimi furioas.
Nu, dar bineneles c se auzea dac ipai att de tare!
Poi s-mi dai nite bani?
i nu am terminat de vorbit, spuse ea.
Trebuie s plec, Mimi, am spus eu uitndu-m la ceas.
E trziu.
O s te ntorci dup ce termini cu ntlnirile pe care le
ai?
Dac nu e prea trziu. Oricum, nu m atepta.
Eu sunt aici, spuse ea. Nu conteaz ct de trziu .
I-am spus c o s ncerc s m ntorc i ea i-a dat lui
Gilbert nite bani, dup care am cobort mpreun cu el.

109

18
Am tras cu urechea, mi spuse Gilbert dup ce ieeam
din cldire. Cred c e ntotdeauna util s asculi ce se spune
dac te intereseaz s studiezi oamenii, cci nu sunt
niciodat exact aceiai ca atunci cnd eti cu ei. Bineneles,
nu le place s afle asta, dar (el mi surse) presupun c nici
psrilor sau animalelor nu le place s fie spionate de
cercettori.
Ai auzit mult din ce s-a spus?
Ah, destul ca s-mi dau seama c n-am pierdut nimic
important.
i ce prere ai?
El i ncrei fruntea i i strnse buzele dup care zise
competent:
E greu de spus. Uneori mama i ascunde bine tainele,
dar niciodat nu reuete s le controleze pn la capt. E
nostim dar... (presupun c dv. a-i remarcat) oamenii care
mint cel mai mult sunt cei mai stngaci i sunt mai uor de
pclit cu minciuni dect alii. S-ar putea crede c tiu s se
pcleasc, dar par s fie exact aceia care cred cel mai tare.
Cred c ai observat asta, nu e aa?
Da.
Ce vroiam s v spun, zise el. Chris nu a venit acas
noaptea trecut. Din cauza asta mama e mai preocupat
dect de obicei i cnd am primit pota azi diminea am
gsit o scrisoare de la el care m-a fcut curios i am deschiso.
El scoase din buzunar un plic pe care mi-l ddu.
110

Cred c ar fi mai bine s o citii, dup care o s lipesc i


o s o pun mpreun cu pota de mine, n cazul c el
reapare, cu toate c nu cred c are s o fac.
De ce nu crezi? l-am ntrebat eu, lund scrisoarea.
Ei bine, el e cu adevrat Rosewater.
I-ai spus ceva despre asta?
N-am avut ocazia. Nu l-am mai vzut de cnd mi-ai
spus.
Am privit scrisoarea pe care o aveam n mn. Era
tampilat Boston, Massachusetts, 27 decembrie 1932, i era
adresat ntr-o caligrafie copilreasc domnului Christian
Jorgensen din Courtland, New York.
De ce ai deschis-o? am ntrebat, scond scrisoarea din
plic.
Nu cred n intuiie, spuse el, dar uneori sunt mirosuri,
zgomote sau poate chiar caligrafia, care fr s fie suspecte,
te influeneaz. Nu tiu ce s zic. M-am gndit doar c ar
putea s conin ceva important.
Simi des treaba asta legat de corespondena familiei?
El m privi scurt dndu-i seama c mi bat joc i pe urm
spuse:
Nu des, dar le-am mai deschis corespondena i alt
dat. V-am spus c m intereseaz s studiez oamenii.
Pe hrtia alb scria:
Drag Vic,
Olga mi-a spus c te-ai ntors n Statele Unite i c te-ai
nsurat din nou sub numele de Christian Jorgensen. Asta
nu e corect, Vic, aa cum nu e nici faptul c nu mi-ai scris
n toi aceti ani. i nici nu mi-ai trimis bani. tiam c a
trebuit s pleci din cauza problemelor pe care le-ai avut
111

cu domnul Wynant, dar sunt convins c acesta a uitat


demult totul, aa c ai fi putut s-mi scrii cci, dup cum
tii, am fost ntotdeauna prietena ta i sunt mereu
dispus s fac tot ce pot pentru tine. Nu vreau s te trag
la rspundere, dar trebuie s ne vedem, Vic. O s fiu
liber duminic i luni cu ocazia Anului Nou i o s vin la
New York smbt seara. Scrie-mi unde vrei s ne
ntlnim i la ce or, n aa fel nct s nu ai probleme. Te
rog, scrie-mi imediat, ca s primesc rspunsul la timp.
Cu drag, soia ta
Georgia.
Urma o adres.
Am spus: Bine, bine i am bgat scrisoarea la loc n plic.
i ai rezistat tentaiei de a-i spune mamei tale despre
asta?
tiam ce reacie o s aib. Ai vzut cum s-a purtat cu
dumneavoastr. Ce credei c ar trebui s fac?
Ar trebui s m lai s spun poliiei.
El m aprob imediat printr-un gest.
Dac asta credei c e cel mai bine, putei s le-o
artai.
Mulumesc, am spus i am bgat scrisoarea n buzunar.
Mai e ceva, spuse el. Aveam nite morfin cu care
fceam experiene i cineva mi-a furat-o. Erau cam douzeci
de grame.
Ce experiene fceai?
O luam. Vroiam s-i studiez efectele.
i cum i se pare? l-am ntrebat.
Nu m ateptam s-mi plac. Vroiam doar s vd cum e.
Nu-mi plac lucrurile care mi nceoeaz mintea. Din cauza
112

asta de obicei nu beau i nu fumez. Vreau s ncerc cocaina,


cci se presupune c asta ascute mintea, nu e aa?
Aa se zice. Cine crezi c a furat morfina?
O suspectez pe Dorothy. De asta m duc s iau cina la
mtua Alice. Dorothy mai e nc acolo i vreau s aflu. O fac
eu s spun tot.
Dar dac era acolo, cum ar fi putut s...
Azi-noapte a trecut pe acas pentru scurt timp i n
afar de asta, nu tiu exact cnd a disprut morfin. Azi am
deschis pentru prima dat cutia dup trei sau patru zile.
Ea tie c tu ai deschis-o?
Da. Asta e unul din motivele pentru care o suspectez.
Nu cred c putea fi altcineva. Am fcut experiene i cu ea.
i ei i-a plcut?
A, da, i-a plcut, dar ar fi luat-o oricum. Ce vroiam s
v ntreb: ar fi putut deveni toxicoman ntr-un timp aa de
scurt?
Ct de scurt?
O sptmn - zece zile.
Mai greu, n afara cazului n care lua i singur. i
ddeai mult?
Nu.
ine-m la curent dac afli, am spus. Acum o s iau un
taxi. inem legtura.
Venii napoi disear trziu, nu?
Nu tiu dac o s ajung. O s vedem.
Da, spuse el, i mulumesc foarte mult.
n primul magazin m-am oprit ca s-l sun pe Guild fr s
m atept s-l gsesc la birou, dar spernd s aflu numrul
lui de acas. Cu toate astea era nc acolo.
Lucrezi pn trziu, i-am spus.
113

Aa e, rspunse el, oarecum vesel.


I-am citit scrisoarea de la Georgia i i-am dat adresa ei.
Bun treab, spuse el.
I-am spus c Jorgensen nu venise acas din ziua
precedent.
Crezi c o s-l gsim la Boston? m ntreb.
Ori acolo, ori ct de departe n sud, unde cred c s-a
dus deja.
O s ncercm n ambele locuri, zise el nc vesel. Acum
am i eu veti pentru tine: prietenul nostru Nunheim a fost
gsit ciuruit de gloane calibrul 32, cam la o jumtate de or
dup ce ne-a scpat. Se pare c gloanele provin din acelai
pistol cu care a fost ucis Virginia Wolf. Experii verific
acum. Cred c ar fi preferat s rmn s vorbeasc cu noi.

19
Cnd am ajuns acas, Nora, cu o mn mnca o ra rece,
iar cu cealalt dezlega un rebus.
Credeam c ai rmas s trieti cu ea, zise Nova. Erai
detectiv, aa c spune-mi ce e mic, maro, n form de melc i
cu gtul lung.
Face parte din rebus sau din ra? Mai bine s nu
mergem la familia Edge n seara asta. Sunt plictisitori.
Bine, dar or s se supere.
Nu vom fi aa norocoi, m-am plns eu. S-au certat deja
cu Quinn, aa c...
114

Te-a sunat Harrison. Mi-a spus c acum e momentul s


cumperi Mc. Intyre Parcupine - cred c am neles corect ca s se potriveasc cu stocul pe care l ai. Mi-a spus c azi a
nchis la douzeci i un sfert. Puse un deget pe rebus i
adug: rspunsul pe care l vreau se potrivete aici.
I-am gsit rspunsul, dup care i-am povestit aproape
cuvnt cu cuvnt ntrevederea cu Mimi.
Nu cred, spuse ea. Inventezi. Nu exist oameni de genul
sta. Ce se ntmpl cu ei? S fie oare primele exemplare
dintr-o ras de montri?
Eu doar i-am povestit cum stau lucrurile. Nu le-am
explicat.
Cum ai putea s explici? Nici unul din familie (n special
acum, cnd Mimi s-a ntors mpotriva lui Chris) nu pare s
aib fa de ceilali nici cel mai mrunt sentiment de
prietenie i, ntr-un fel, seamn cu toii ntre ei.
Poate c asta e explicaia, am sugerat eu.
A vrea s-o vd i pe mtua Alice, zise ea. Nu ai de
gnd s trimii scrisoarea la poliie?
Am vorbit deja la telefon cu Guild, am rspuns eu i iam povestit de Nunheim.
Asta ce s nsemne? ntreb ea.
n primul rnd, dac Jorgensen nu e n ora, aa cum
cred eu, i gloanele provin din acelai pistol cu care a fost
omort i Julia Wolf, cum e i posibil, atunci poliia va
trebui s-i gseasc complicele, ca s poat s-l acuze.
Sunt sigur c dac erai un bun detectiv ai putea multe,
i mai clar de att, spuse Nora i se ntoarse la rebusul ei. Te
ntorci s-o vezi pe Mimi?
M ndoiesc. Ce ar fi s lai enigmele de-o parte i s
lum cina?
115

Telefonul sun i eu m-am dus s rspund. Era Dorothy


Wynant.
Alo, Nick?
Acelai. Cum i merge, Dorothy?
Gil tocmai a ajuns aici i m-a ntrebat ce tii tu i
vroiam s tii c eu am luat-o, ns doar ca s-l mpiedic pe
el s nu devin toxicoman.
Ce ai fcut cu ea? am ntrebat-o eu.
M-a fcut s i-o dau napoi i nu m crede, dar sta a
fost singurul motiv pentru care am luat-o.
Eu te cred.
Vrei atunci s-i spui lui Gil? Dac tu m crezi, o s m
cread i el, pentru c n lucrurile astea are ncredere n tine.
O s-i spun imediat ce o s-l vd, am promis.
Dup o pauz ea ntreb din nou:
Unde e Nora?
E aici lng mine, vrei s vorbeti cu ea?
Da, ns mai vreau s te ntreb ceva, mama a spus ceva
despre mine cnd ai fost azi acolo?
Nu-mi amintesc, de ce?
Dar, Gil?
Doar despre morfin.
Eti sigur?
Destul de sigur, am rspuns eu. De ce?
Nu-i nimic... dac eti sigur... o prostie...
Bine. i-o dau pe Nora, am rspuns ntorcndu-m
ctre ea. E Dorothy la telefon i vrea s-i vorbeasc. N-o
invita s ia masa cu noi.
Am intrat n sufragerie, iar Nora dup ce termin de vorbit
mi se altur. Avea o privire ciudat.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat-o.
116

Nimic. Am schimbat expresii de politee i atta tot.


Dac l mini pe btrnul, Dumnezeu o s te
pedepseasc.
Ne-am dus s lum cina ntr-un restaurant japonez de pe
strada 58 i m-am lsat apoi convins de Nora s ne ducem
totui la familia Edge. Halsen Edge era un brbat slab i osos
de vreo cincizeci de ani, complet chel, cu o fa stupid. Se
considera un demon prin profesie i nclinaie - care era
singura lui glum, dac o puteam numi aa - prin care vroia
s spun c era arheolog i c avea o colecie de topoare de
lupt de care era i foarte mndru. Lucrurile nu stteau
chiar aa de ru, dac te resemnezi cu faptul c venisei,
ocazional, s-i vezi muzeul militar care const din: topoare de
piatr, de cupru i de bronz, topoare cu dou tiuri, topoare
poligonale, topoare cu lama zimat, topoare mesopotamiene,
ungureti sau nordice - toate artau de parc erau mncate
de molii. De fapt, ne ntlnisem cu soia lui pe care o chema
Leda, dar creia el i zicea Tip. Era minion, iar prul, ochii
i pielea i erau gri, cu toate c erau naturale. Rareori sttea
n picioare - de obicei era ghemuit pe undeva - i i plcea
s-i in capul aplecat ntr-o parte. Nora avea o teorie
conform creia la un moment dat, cnd Edge deschisese un
mormnt preistoric, Tip ieise dinuntru, iar Margot Innes se
referea la ea numind-o spiriduul, pronunnd atent toate
literele cuvntului.. Cndva, ea mi spusese c literatura de
acum douzeci de ani nu o s supravieuiasc, cci nu
coninea psihiatrie. Locuiau amndoi ntr-o cas veche i
plcut, cu trei etaje, la marginea cartierului Greenwich
Village, iar buturile lor erau excelente. Erau cam o duzin
de oameni cnd am ajuns noi acolo. Tip ne-a prezentat celor
pe care nu-i cunoteam i apoi m-a luat deoparte.
117

De ce nu mi-ai spus c persoanele pe care le-am


cunoscut la tine de Crciun erau implicate ntr-un mister
criminalistic? m ntreb ea, lsndu-i capul spre stnga,
pn cnd urechea i atinse umrul.
Nu sunt sigur c aa stau lucrurile, i n afara de asta,
ce nseamn n zilele noastre un mister criminalistic?
Ea i puse capul pe dreapta.
Nici nu mi-ai spus c ai luat cazul.
Ce-am fcut? Ah, neleg ce vrei s spui. Ei bine, nu-l
luasem i nu l-am luat nc. Faptul c am fost rnit ar trebui
s demonstreze c eram un spectator inocent.
Te doare tare?
M mnnc. n dup amiaza asta am urlat s-mi
schimb pansamentul.
Nora nu a fost complet nspimntat?
Tot aa eram i eu, dar i tipul care a tras. Uite-l pe
Helsey. N-am vorbit nc cu el.
n timp ce m-am strecurat pe lng ea, ca s scap, zise din
nou:
Harison a promis s-o aduc pe fat n seara asta.
Am vorbit cu Edge cteva minute - n special despre un
teren din Pennsylvania, pe care l cumpra - i mi-am luat
apoi ceva de but, rmnnd s ascult povetile murdare pe
care le spuneau Lary Crowly i Phil Thomas, pn cnd s-a
apropiat o femeie care l-a ntrebat pe Phil - care preda la
Universitatea Columbia - ceva despre tehnocraie, subiectul
sptmnii. Lary i cu mine ne-am ndeprtat i ne-am dus
spre locul unde sttea Nora.
Fii atent, spuse ea, spiriduul a fost determinat s
scoat de la tine toat povestea crimei Virginiei Wolf.
S-o lsm s-o scoat de la Dorothy, am spus. O s vin
118

mpreun cu Quinn.
tiu.
E nebun dup fata aia, nu-i aa? zise Larry. Mi-a spus
c vrea s divoreze de Alice ca s se nsoare cu ea.
Biata soie, spuse Nora comptimitor,
Depinde cum vezi lucrurile, zise Larry.
L-am vzut pe tipul care e nsurat cu maic-sa. tii,
tipul la nalt pe care l-am cunoscut la voi.
Jorgensen?
Aa, da. Ieea dintr-un magazin de amanetri de pe
Sixth Avenue, aproape de strada 46.
Ai vorbit cu el?
Eram ntr-un taxi i oricum, e politicos s te faci c nu-i
cunoti pe cei care ies dintr-un magazin de amanetat.
Ssst... fcu Tip n toate direciile cnd Levi Oscant
ncepu s cnte la pian.
Quinn i Dorothy au sosit n timp ce el cnta.
Quinn era beat turt i nici Dorothy nu era prea treaz. Ea
veni spre mine i mi opti:
Vreau s plec i eu odat cu tine i cu Nora.
N-o s prinzi micul dejun aici, i-am spus.
t, fcu Tip n direcia mea i am mai ascultat puin
muzic.
Dorothy se aez lng mine un minut, dup care mi
opti:
Gil mi-a spus c te duci mai trziu s o vezi din nou pe
mama. Aa e?
M ndoiesc.
Quinn se apropie, dezechilibrat, de noi.
Cum i merge, biete? Ce mai faci, Nora? I-ai transmis
mesajul meu?
119

t, fcu Tip spre el, ns nu i se ddu atenie.


Ceilali preau uurai i ncepur s vorbeasc.
Ascult, biete, ai un cont la Golden Gate Trust din San
Francisco, nu-i aa?
Destul de mic.
Scoate-i, biete. Am auzit asear c sunt la pmnt.
Bine, oricum nu am prea muli bani la ei.
Nu? Ce faci, de fapt, cu banii?
i transform n aur i i ascund ca s-i folosesc mai
trziu.
Ei cltin serios din cap:
Cei ca tine duc ara de rp.
i cei ca mine nu se duc de rp mpreun cu ea, am
spus. Ce-ai pit?
E vine lui Alice. E bosumflat de o sptmn, dac nu
a fi but, nnebuneam.
De ce e bosumflat?
Din cauz c beau. Crede c... Se aplec spre mine i
mi opti confidenial. Fii atent. Tu eti singurul meu prieten
i o s-i spun ce am de gnd s fac. O s divorez i o s m
nsor cu...
ncerc s o mbrieze pe Dorothy dar acesta l mpinse i
spuse:
Eti naiv i obosit. A vrea s m lai n pace.
Crede c sunt naiv i obosit, mi spuse el. tii de ce nu
vrea s se mrite cu mine? Pun pariu c nu tii. Din cauz
c...
Taci din gur! Taci din gur, beivanule!
Faa lui Dorothy era congestionat, iar vocea i uiera.
Dac mai spui asta o dat, te omor! i zise ea ncepnd
s-l ia la btaie.
120

Am ndeprtat-o pe Dorothy, iar Larry l-a prins pe Quinn


s nu cad.
M-a lovit, Nick, scnci el n timp ce i curgeau lacrimi pe
obraz.
Dorothy i ascundea faa n haina mea i prea c plnge.
Acaparasem deja toat atenia. Tip veni n fug cu faa
aprins de curiozitate.
Ce s-a ntmplat, Nick?
Doar nite beivi jucui, i-am rspuns eu. Toat lumea
e bine. O s am eu grij s ajung acas.
Tip nu era de acord cu asta; ar fi vrut ca ea s mai
rmn, mcar ct avea nevoie ca s descopere ce se
ntmplase. O ndemn pe Dorothy s se ntind puin, iar lui
Quinn, care avea probleme s se in pe picioare, i oferi
ceva fr s precizeze ce.
Nora i cu mine i-am scos afar. Larry se oferi i el s ne
acompanieze, dar ne-am hotrt c nu era nevoie. Quinn, n
drum spre apartamentul su, a adormit ntr-un col al
taxiului. Dorothy, n cellalt col, sttea eapn i tcut, iar
Nora era ntre ei. Eu m-am aezat pe scaunul rabatabil i mam gndit c oricum nu sttusem mult la Edge. Nora i
Dorothy au rmas n taxi ct l-am condus pe Quinn sus la el.
Era destul de terminat.
Am sunat i Alice deschise ua. Purta o pijama verde iar
ntr-o mn inea o perie de pr. l privi obosit pe Quinn i
spuse plictisit:
Descarc-l nuntru!
L-am dus i l-am aruncat n pat. Mormia ceva ce nu
nelegeam i ddea anemic dintr-o mn, dar ochii i erau
nchii.
l pun la culcare, am spus eu desfcndu-i cravata.
121

Alice se sprijini de rama patului:


Dac vrei tu, zise ea. Eu am renunat.
I-am scos haina, vesta i cmaa.
Unde a fost tot timpul sta? ntreb ea fr prea mult
interes.
Sttea nc sprijinit de rama patului i i peria prul.
La Edge, i-am spus eu i l-am desfcut la pantaloni.
Cu javra aia mic de Wynant? ntreb ea linitit.
Era mult lume acolo.
Da, spuse ea. Nu s-ar duce ntr-un loc izolat.
i mai perie prul de cteva ori i adug:
Deci nu crezi c e select s-mi spui cum a fost.
Soul ei se mic puin i blmji:
Dorry...
I-am scos pantofii.
Mi-l amintesc cnd avea i muchi, zise Alice i suspin.
Ea i privi soul pn l-am dezbrcat de tot i l-am bgat
n pat apoi suspin din nou i zise:
i aduc ceva de but.
Trebuie s fie scurt, i-am spus eu. Nora m ateapt jos
n taxi.
Ea deschise gura ca i cum ar fi avut s spun ceva, o
nchise i o deschise din nou, ca s spun:
S-a fcut!
M-am dus cu ea n buctrie i, dup cteva momente, ma ntrebat:
Nu e treaba mea, Nick, dar ce cred oamenii despre
mine?
Eti precum toi ceilali. Unii te plac, alii nu, iar restul
sunt indifereni oricum.
Nu asta vroiam s tiu, spuse eu ncruntndu-se. Ce
122

cred oamenii despre faptul c stau cu Harrison?


Nu tiu, Alice.
Tu ce crezi?
Cred c tii tu ce faci i indiferent ce ar fi, e treaba ta.
Ea m privi nemulumit.
N-ai face niciodat o micare greit, nu-i aa? tii c
stau cu el doar pentru bani. tii asta, nu? S-ar putea s nu
aib foarte muli iar pentru mine conteaz, la modul n care
am fost crescut.
Exist oricum divorul i mprirea averii. Ar trebui
s...
Bea-i paharul i iei dracului afar, zise ea obosit.

20
n taxi, Nora i fcu loc ntre ea i Dorothy.
Vreau s beau o cafea, zise ea. Mergem la bar la Ruben?
Bine, am spus i i-am dat taximetristului adresa.
Dorothy ntreb timid:
Ce-a zis nevast-sa?
i transmite salutri.
nceteaz cu rutile, zise Nora.
Dorothy spuse:
De fapt, nu-mi plcea deloc Harrison, Nick. i spun
sincer c nu mai vreau s-l vd niciodat.
Acum prea destul de serioas i nebut. Continu:
tii, m simeam foarte singur i, cu el puteam s mai
123

ies i eu.
Am nceput s zic ceva, dar m-am oprit, cnd Nora m
ntrerupse:
Nu-i face probleme din pricina lui Harrison.
ntotdeauna a fost un neghiob i jumtate.
N-a vrea s pun paie pe foc, dar cred c el e cu
adevrat ndrgostit.
Nora mi ddu un ghiont.
Sper c nu rzi de mine, Nick.
Aa ar trebui, dar...
Am auzit o nou poant n seara asta, spuse Nora, cu
aerul cuiva care nu vrea s fie ntrerupt, i continu
explicndu-i lui Dorothy: E vorba de d-na Edge. Levi spunea
c...
Povestea era destul de amuzant, dac ai fi cunoscut-o pe
Tip. Nora continu s vorbeasc despre ea, pn cnd am
cobort din taxi la Barul Ruben.
Herbert Macaulay era n restaurant, aezat lng o
brunet ndesat, mbrcat n rou. L-am salutat de la
distan printr-un gest i dup ce am comandat mncarea mam dus s-i vorbesc.
Nick Charles, Louise Jacoba, spuse el. Aeaz-te. Care
sunt noutile?
Jorgensen e Rosewater, i-am spus.
Ei, pe dracu!
Eu am aprobat din cap i am adugat:
i se pare c are o nevast la Boston.
A vrea s-l vd, zise el rar. l tiam pe Rosewater i a
vrea s m asigur.
Poliia pare destul de convins. Nu tiu dac l-au gsit
nc. Tu crezi c el a omort-o pe Julia?
124

Macaulay ddu din cap afectat:


Nu-l vd pe Rosewater omornd pe cineva - nu aa cum
l cunoteam - n ciuda ameninrilor pe care le-a fcut. i
aminteti c la momentul respectiv nu l-am prea luat n
serios. Ce altceva s-a mai ntmplat?
Cnd eu am ezitat, el a confirmat.
Louise e n regul. Poi s vorbeti.
Nu e vorba de asta. Trebuie s m ntorc la ai mei i s
mnnc. Venisem doar s te ntreb dac ai primit vreun
rspuns la anunul tu din Times.
Nu nc. Aeaz-te, Nick, vreau s te ntreb o mulime
de lucruri. Ai spus poliiei de scrisoarea lui Wynant i...
Vino mine s lum masa la prnz i discutm. Trebuie
s m ntorc la ai mei.
Cine e blond aia mic? ntreb Louise Jacobs. Am
vzut-o pe ici pe colo cu Harrison Quinn.
Dorothy Wynant.
l tii pe Quinn? m ntreb Macaulay,
L-am dus la culcare acum zece minute.
Macaulay zmbi i zise:
Sper c relaia cu el o menii doar la nivel social.
Ce vrei s spui cu asta?
Zmbetul lui Macaulay deveni trist.
A fost agentul meu financiar i m-a adus aproape n
pragul ceretoriei.
Ce nostim. Acum e agentul meu i i urmez sfaturile.
Macaulay i fata ncepur s rd. Am pretins i eu c m
amuzam i m-am ntors la masa mea.
Nu e nc miezul nopii, zise Dorothy i mama a zis c te
ateapt. De ce s nu ne ducem cu toii s o vedem?
Nora i turna foarte atent cafeaua n ceac.
125

De ce? am ntrebat-o. Ce ai pus la cale?


Cu greu ai fi putut gsi dou fee mai inocente ale lor.
Nimic, Nick, zise Dorothy. Credeam c ar putea fi o idee
bun.
E devreme i...
i o iubim cu toii pe Mimi.
Nu... dar...
E prea devreme ca s mergem acas, spuse Nora.
Mai sunt i barurile, am sugerat eu i cluburile de
noapte, i Harlemul.
Toate ideile tale sunt la fel, spuse Nora strmbndu-se.
Vrei s mergem la Barry i s ne ncercm norocul la
joc?
Dorothy ncerc s spun c da, ns se opri cnd Nora se
strmb din nou.
Oricum, asta e prerea mea despre vizita la Mimi, am
spus. Mi-a ajuns ct am vzut-o pe ziua pe azi.
Nora suspin artndu-se rbdtoare.
Bine, atunci tot ne ducem ntr-un bar, a prefera la
prietenul tu Studsy, cu condiia s nu-l lai s ne mai ofere
ampania aia ngrozitoare. El n schimb e un tip simpatic.
O s fac tot ce pot, am promis i am ntrebat-o pe
Dorothy: i-a spus Gilbert c ne-a surprins pe mine i pe
Mimi ntr-o poziie compromitoare?
Ea ncerc s schimbe priviri cu Nora care era ns prea
ocupat cu mncarea din farfurie.
N-a spus... n-a spus tocmai aa.
i-a spus despre scrisoare?
Scrisoarea de la nevasta lui Chris? Da. Ochii ei albatri
sclipeau. Ce furioas trebuie s fie mama!
Cu toate astea ie i place
126

i ce e cu asta? Ce dac? Ce a fcut ea ca s m


Las copilul n pace, Nick, zise Nora.
Aa c, am renunat s mai discut cu Dorothy.

21
Afacerile mergeau din plin la Clubul Pigiron. Localul era
plin de oameni, zgomot i fum. Studsy veni din spatele casei
s ne ntmpine.
Speram s venii.
Ne strnse mna, mie i Norei, dup care zmbi deschis
spre Dorothy.
Ceva special? am ntrebat
El fcu o plecciune.
Totul e special cu nite doamne ca acestea.
I l-am prezentat lui Dorothy, iar el a spus ceva elaborat
despre prietenii lui Nick, apoi a oprit un chelner.
Pete, f o mas aici pentru d-l Charles.
n fiecare sear eti aa de aglomerat? am ntrebat.
N-am rgaz. Dac vin o dat, se ntorc mereu. Poate nu
am separeuri i marmur neagr, dar nu trebuie s scuipi ce
bei aici.
Vrei s stai la bar pn e gata masa?
Am zis c da i am comandat de but.
Ai auzit de Nunheim? l-am ntrebat.
El m privi o clip nehotrt i pe urm spuse:
Da, am auzit. Prietena lui e acolo - i indic din cap
127

cellalt col al ncperii - i probabil srbtorete ceva.


Am privit peste Studsy i am vzut-o pe rocata Miriam
stnd la mas cu ali brbai i femei.
Ai idee cine l-a omort?
Ea zice c poliia i-a fcut-o... din cauz c tia prea
multe.
Asta e btaie de joc, am spus.
Da, e btaie de joc, aprob el. Uite-i masa. Aezai-v.
Eu m ntorc ndat.
Ne-am adus paharele la masa nghesuit ntre altele dou
care ocupaser prea mult spaiu i ne-am aezat ct mai
confortabil cu putin.
Nora i gust butura i o trecur fiorii.
Crezi c sta ar putea fi biter-ul din ieder de care era
vorba n rebusuri?
O, i-a uitai-v, zise Dorothy.
Shep Morelli venea spre noi. Faa lui i atrsese atenia lui
Dorothy. Unde nu era tiat, era umflat, iar culoarea varia
de la grena n jurul unui ochi i pn la roul deschis al unui
plasture de lng gur. Odat ajuns lng masa noastr, el
se aplec puin i se sprijini n pumni, pe margine.
Ascult, zise el, Studsy mi-a spus c ar trebui s-mi cer
scuze.
Btrnul Studsy, murmur Nora.
ntre timp eu am ntrebat:
Ei bine?
Morelli cltin din capul lui tumefiat i zise:
Eu nu-mi cer scuze pentru ceea ce fac - unora poate s
le plac, altora nu - dar nu m deranjeaz s-i spun; mi
pare ru c m-am pierdut cu firea i am tras n tine, sper c
nu a fost prea grav i dac pot s fac ceva ca s fim chit, eu...
128

Las-o balt. Aaz-te i bea ceva. El e d-l Morelli,


domnioara Wynant.
Ochii lui Dorothy se mrir plini de interes.
Morelli gsi un scaun i se aez.
Sper c nici dumneata nu eti suprat, i zise el Norei.
A fost distractiv, rspunse ea.
El o privi suspicios.
Ai ieit pe cauiune? l-am ntrebat.
Da, azi dup-amiaz. i pipi precaut faa cu o mna i
adug: Aa sunt tipii tia noi. Am simulat c m opun
arestrii.
Nora zice indignat:
Asta e oribil. Vrei s spui c...
Eu am tras-o de mn.
Trebuie s te atepi la asta, zise Morelli. Buza lui
inferioar se mic umflat ntr-un surs care vroia s fie
dispreuitor. Totul e n regul dac te lucreaz doi sau trei
dintre ei.
i tu ai fcut lucruri ca astea? m ntreb Nora.
Cine, eu?
Studsy se apropie de noi cu un alt scaun.
I-au fcut un lifting? zise el artnd din cap spre
Morelli.
I-am fcut loc i s-a aezat, dup care zmbi spre Nora
adugnd:
Cred c nu gsii ceva mai bun n barurile voastre ic de
pe Park Avenue i pltii oricum de patru ori mai mult.
Nora zmbi slab i m clc pe picior pe sub mas.
O tiai pe Julia Wolf de la Cleveland? l-am ntrebat pe
Morelli.
El i arunc o privire lui Studsy care se lsase pe spate cu
129

scaunul, evalundu-i prin ncpere profiturile.


Pe vremea cnd se numea Rhoda Stewart, am adugat.
El o privi de data asta pe Dorothy, iar eu i-am spus:
Nu-i face probleme, ea e fata lui Clyde Wynant.
Studsy ncet s priveasc n jur i i se adres lui Dorothy:
Chiar aa? i cum se simte tticul tu?
Nu l-am mai vzut de cnd eram mic, rspunse ea.
Morelli umezi captul unei igri pe care i-o puse ntre
buzele umflate.
Eu vin de la Cleveland.
Aprinse un chibrit, iar ochii lui preau plictisii - se
strduia s dea impresia asta.
N-am tiut c e Rhoda Stewart dect o sigur dat la
Nancy Kane. El o privi din nou pe Dorothy. Tatl tu tie?
l tii pe tata?
Am schimbat cteva cuvinte la un moment dat
Despre ce? am ntrebat.
Despre ea.
Flacra chibritului din mn i ajunsese la degete. El i
ddu drumul i aprinse, un altul, de la care i aprinse
igara. Pe urm ridic din sprncene spre mine ncreindu-i
fruntea i zise:
E O.K.?
Sigur. Nu e nimeni aici de fa cu care s nu poi vorbi.
O.K. Era gelos ca dracu! Vroiam s-l pocnesc, dar ea nu
m-a lsat. Evident, era sursa ei de bani,
Cu ct timp n urm s-a ntmplat asta?
Acum ase... opt luni.
Pe el l-ai mai vzut de cnd a fost omort ea?
El cltin din cap.
Nu l-am vzut dect de cteva ori i asta de care i-am
130

spus a fost ultima oar.


Ea l nela?
Nu mi-a spus, dar eu cred c da.
De ce?
Era o fat istea... foarte istea. Fcea rost de mlai de
undeva. Odat am avut nevoie de cinci miare. El pocni din
degete. Bani ghea.
M-am decis s nu-l ntreb dac i dduse banii napoi.
Poate c el i dduse.
Sigur... poate.
Ai spus ceva din toate astea la poliie? l-am ntrebat eu.
El rse scurt i ironic.
Credeau c pot s afle ceva de la mine. ntreab-i ce
prere au acum. Tu eti un tip corect. Nu cred c...
El se ntrerupse i i scoase igara din gur.
tia care trag cu urechea, continu el ntinznd o
mn i atingnd urechea unui tip de la mas lng care
fuseserm nghesuii i care se aplecase, din ce n ce mai
mult spre noi.
Tipul tresri i i ntoarse faa ciupit peste umr, spre
Morelli.
Tragei napoi urechea, zise Morelli. Ne intr n pahare.
Tipul se blbi:
N-am n-am vrut, Shep, dup care i nghesui burta
n cadrul mesei ca s fie ct mai departe de noi, cu toate c
ne putea nc auzi.
Niciodat nu vrei nimic, zise Morelli, dar asta nu te
mpiedic s ncerci, dup care i ntoarse atenia ctre
mine. Sunt dispus s merg pn la capt cu tine: putoaica e
moart i nu o s-i fac nici un ru, dar Mulrooney cu toat
echipa lui nenorocit nu m-ar fcut niciodat s vorbesc.
131

Bine, am spus eu. Spune-mi despre ea, unde ai


cunoscut-o, ce fcea nainte s-l cunoasc pe Wynant i cum
s-au cunoscut.
Ar trebui s beau ceva, zise el, dup care se rsuci pe
scaun i strig: Hei, garson - tu, care ai biatul n spate!
Chelnerul cocoat pe care Studsy l strigase Pete se
strecur printre mese spre noi i i zmbi afectuos lui Morelli.
Ce s fie? zise el sugndu-i zgomotos un dinte.
Am comandat cu toii cte ceva i chelnerul plec.
Eu i Nancy locuiam n acelai bloc, zise Morelli.
Btrnul Kane avea un magazin de dulciuri la col. Ea
terpelea igri pentru mine. Babacul ei m-a pruit bine
odat, cnd ncercam s-i art cum s fac fise de telefon cu
o srm. i tii pe tia de mod veche. Dumnezeule, era ca la
interogatoriul de gradul 3. El rse gros, din gt, i continu:
Vroiam s fur nite prefabricate de la nite case care se
construiau dup col i s i le pun n pivni, ca s-l nhae
Schultz, poliistul strzii i s m rzbun n felul acesta, dar
ea nu m-a lsat.
Probabil c erai o dulcea cnd erai mic, zise Nora.
Aa era, spuse el mndru. Fii ateni! O dat cnd nu
aveam mai mult de 6 sau....
O voce de femeie spuse:
M-am gndit c tu trebuie s fii.
Am ridicat privirea i am vzut-o pe rocata Miriam care
mi vorbea.
Salut, i-am spus eu.
Ea i puse minile n olduri i zise privindu-m fix:
Deci tia prea multe pentru voi.
Poate. ns i-a luat tlpia pe scara de incendiu cu
pantofii n mn, nainte s ne fi spus ceva.
132

Prostii!
Bine.. Ce crezi c tia care s fie fost prea mult pentru
noi?
tia unde e Wynant, zise ea.
Chiar aa? Unde e?
Eu nu tiu, dar Art tia.
A vrea s ne fi spus. Noi
Prostii, zise ea din nou. Tu tii i poliia la fel. Cu cine
credei c vorbii?
Nu glumesc. Nu tiu unde e Wynant.
Lucrezi pentru el i poliia e mpreun cu tine. Nu-i
bate joc de mine. Art credea c treaba asta o s-i aduc o
groaz de bani, sracul fraier. Nu tia ce o s i se ntmple.
i-a spus ie c tia? am ntrebat eu.
Nu sunt aa de proast cum crezi. Mi-a spus c tia
ceva din care o s fac avere i am vzut cum au mers
lucrurile. Cred c pot s fac legtura.
Numai uneori rezultatul e patru, am spus eu, alteori
este douzeci i doi. Nu lucrez pentru Wynant. Vrei s ajui..
Nu. Era un obolan i se ncurca cu oameni de teapa
lui. Merit ce i s-a ntmplat, dar nu te atepta s uit c l-am
lsat cu tine i cu Guild, dup care nimeni nu l-a mai vzut
n via.
Nu vreau s uii nimic. Vreau doar s ncerci s-i
aminteti dac...
Acum trebuie s m car, zise ea i plec.
Micrile i erau de o graie remarcabil.
N-a crede c mi-ar plcea s m ncurc cu gagica asta,
spuse Studsy ngndurat. E o otrav. Morelli mi fcu semn
cu ochiul.
Dorothy m strnse de bra i zise:
133

Nu neleg, Nick.
I-am rspuns c nu-i nimic i m-am adresat lui Morelli:
Ne spuneai de Julia Wolf.
Aha! Ei bine, btrnul Kane a dat-o afar cnd avea 15
sau 16 ani pentru c intrase ntr-o ncurctur cu un
profesor de la liceu i pe urm s-a cuplat cu un tip numit
Face Peppler, un biat iste dac nu ar fi vorbit aa de mult.
mi amintesc c odat eu i Face eram... El se ntrerupse i
i drese vocea. Oricum Face i cu ea au stat mpreun cam
cinci sau ase ani, dac pui la socoteal i perioada cnd a
fcut el armata iar ea tria cu altul pe care nu-mi amintesc
cum l cheam... un verior al lui Dick O'Brien, un tip
slbnog i brunet cruia i plcea s bea. Cnd Face a
terminat armata, ea s-a ntors la el i au rmas mpreun
pn au fost prini ncercnd s-l scuture pe un barosan de
la Toronto. Face i-a asumat rspunderea i ea a scpat cu
ase luni.. n timp ce el a ncasat-o serios. Ultima dat cnd
am auzit de el, era nc la nchisoare. Pe ea am vzut-o cnd
a ieit. Mi-a cerut nite bani ca s srbtoreasc. Odat cnd
mi i-a trimis napoi, a spus c i-a schimbat numele n Julia
Wolf i c i place n oraul sta mare, dar tiam c Face ine
nc oricum legtura cu ea. Aa c n 1928 cnd m-am mutat
aici, am cutat-o. Ea...
Miriam se ntoarse i sttea cu minile n old ca mai
nainte.
M-am mai gndit la cele ce ai spus. Trebuie s m crezi
destul de proast.
Nu, am zis eu. Nicidecum.
Poi s pun pariu c nu o s cad n plasa asta pe care
mi-o ntinzi. Pot s vd destul de clar lucrurile pe care le am
n fa.
134

Bine.
Nu e deloc bine. L-ai omort pe Art i...
Nu aa tare, psrico, zise Studsy ridicndu-se i
lund-o de bra. Zbiera. Vino ncoace! Vreau s vorbesc cu
tine. El o duse ctre bar.
Morelli fcu din nou cu ochiul.
mi place chestia asta. Bine, ziceam c atunci cnd mam mutat aici m-am dus s-o caut i ea mi-a spus c lucreaz
pentru Wynant care e nnebunit dup ea, aa c i merge
destul de bine. Se pare c au nvat-o s stenografieze la
Ohio n timpul celor ase luni de nchisoare, iar ei asta i se
prea ceva nemaipomenit, la modul c-i imagina o slujb
ntr-un loc unde o s se lase seiful deschis. O agenie a
trimis-o s lucreze temporar pentru Wynant iar ea s-a gndit
la un drum lung i c o s profite mai mult dect dac ar fi
tiut s bat rapid la main, aa c a luat treaba n serios i
relaia a devenit stabil. Era destul de istea i avnd cazier
ncerca s se reabiliteze, din moment ce probabil c el ar fi
aflat oricum, cci avocatul lui nu prea o vedea bine i ar fi
fost n stare s o verifice. Nu tiu exact ce fcea, m nelegi,
era jocul ei i nu avea nevoie de mine. Chiar dac ntr-un fel
eram prieteni n-avea nici un sens s-mi spun ceva cu care
a fi putut s o am la mn. nelegi, nu era iubita mea sau
ceva de genul sta... eram doar vechi prieteni din copilrie. O
vedeam din cnd n cnd i veneam aici, pn cnd el a
strns coarda, iar ea mi-a spus c nu o s lase un culcu
moale pentru cteva pahare bute mpreun cu mine. Asta e
tot. Era n octombrie cred i s-a inut de cuvnt. N-am mai
vzut-o de atunci.
Cu cine altcineva mai ieea? am ntrebat eu.
Nu tiu. Nu vorbea mult despre amici.
135

Purta o verighet cu diamante. tii ceva despre asta?


Nimic. n afar de faptul c nu o avea de la mine. Nu o
purta cnd am vzut-o.
Crezi c ar fi dorit s se combine din nou cu Peppler
cnd ar fi ieit din nchisoare.
Poate. Nu prea c se preocup mult de el n nchisoare,
dar i plcea s lucreze cu el i cred c ar fi fcut din nou
echip.
Cum rmne cu veriorul lui Dick O'Brien, tipul la
slbnog i brunet. Ce s-a ntmplat cu el?
Morelli m privi surprins.
Percheziioneaz-m, zise el.
Studsy se ntoarse singur.
Poate greesc, spuse el aezndu-se, dar cred c cineva
ar putea face ceva cu cloana aia dac ar ti cum s-o apuce.
De gt, zise Morelli.
Studsy rse bine dispus.
Nu. ncearc s ajung departe. Lucreaz din greu la
leciile de canto i...
Morelli i privi paharul gol i spuse:
Laptele sta al tu probabil c i face foarte bine, dup
care ntoarse capul i strig ctre Pete: Hei tu la cu rucsacul
n spate, mai adu-mi acelai lucru. Trebuie s cntm la cor
mine.
Sosete, Sheppy, zise Pete. Chipul lui cenuiu i pierdea
imaginea morocnoas cnd i vorbea Morelli.
Un grsan uria i blond (att de blond c prea albicios)
care sttuse la masa lui Miriam veni i mi spuse cu o voce
subire i efeminat:
Deci tu eti din gaca care i-a tras-o lui Art Nunhei
Morelli l lovi pe grsan n burt, ct de tare putu fr s l
136

deranjeze pe Studsy, care sculndu-se n picioare, i mai


trase un pumn n fa. Eu am rmas nemicat, prostit c
nc mai avea de gnd s dea cu dreapta. Pete cel cu
rucsacul, vznd, veni n spatele grsanului i i trnti cu
toat fora tava n cap. Grsanul czu pe spate tulburnd trei
persoane de la o alt mas. Amndoi barmanii erau deja cu
noi. Unul din ei l lovi pe grsan cu un ciomag aducndu-l n
patru labe, iar cellalt l apuc de guler pe la spate i l
rsuci, sufocndu-l. Cu ajutorul lui Morelli l-am pus napoi
pe picioare i l-am dat afar.
Pete se uit dup ei sugndu-i dintele.
Nenorocitul sta, mi explic el mie, nu poi s te bazezi
pe el cnd bea.
Studsy era la masa alturat, care fusese deranjat i i
ajut pe oameni s se aeze la locurile de mai nainte.
Asta e ru, spunea el, e ru pentru afaceri, dar unde
trebuie s tragi linia de separare? Aici nu e o bomb, dar nici
un seminar de domnioare.
Dorothy era palid i speriat. Nora fcuse ochii mari,
uimii:
E ca la balamuc, zise ea. De ce au fcut asta?
tiu tot att ct tine, i-am rspuns eu.
Morelli i barmanii se rentorseser, prnd destul de
mulumii de ei nii. Studsy i Morelli se ntoarser i i
reluar locurile la masa noastr.
Suntei impulsivi, biei, le-am zis eu.
Impulsivi, repet Studsy rznd. Ha, ha, ha!
Morelli era serios.
ntotdeauna, cnd un tip ncepe ceva de genul acesta,
trebuie s i-o iei nainte. Pe urm e prea trziu. Am mai
trecut cu el prin asemenea momente, nu-i aa, Studsy?
137

Cum adic? am ntrebat eu. N-a fcut nimic.


Da, ai dreptate, zise rar Morelli, dar, uneori, n legtur
cu el, ai aa un fel de presentiment. Nu e aa, Studsy?
Aha, fcu Studsy. E isteric.

22
Se fcuse deja ora dou cnd le-am spus noapte bun lui
Studsy i lui Morelli, plecnd de la Clubul Pigiron. Dorothy se
trnti ntr-un col al taxiului i zise:
O s mi se fac ru. Sunt sigur.
Prea c spune adevrul.
E de la butur, zise Nora i i puse capul pe umrul
meu.
Nevasta ta e beat, Nick. Ascult, trebuie s-mi spui tot
ce s-a ntmplat... Tot. Nu acum, mine. N-am neles nici ce
s-a spus, nici ce s-a ntmplat. ia sunt nemaipomenii. Nu
pot s m duc la mtua Alice n halul sta, zise Dorothy. Ar
face infarct.
N-ar fi trebuit s dea n grsan n halul la, zise Nora.
cu toate c a fost distractiv, dei slbatic.
Cred c mai bine m duc la mama, spuse Dorothy.
Nora zise:
Erizipelul n-are nici o legtur cu urechile. Ce-i aia o
clpug?
Ureche.
Dorothy continu:
138

Totui mtua Alice n-are ncotro, trebuie s m vad


pentru c am uitat cheia i am s-o trezesc.
Te iubesc, Nick, zise Nora, pentru c miroi frumos i
cunoti oameni aa de fascinani.
E n drumul vostru dac m lsai la mama, nu e aa?
ntreb Dorothy.
Da, i-am rspuns eu i i-am dat oferului adresa lui
Mimi.
Vino acas la noi, zise Nora.
Nu... Nu, mai bine nu, rspunse Dorothy.
De ce nu?
E... nu cred c e bine.
Genul sta de conversaie a continuat pn ce taxiul s-a
oprit la Courtland. Eu am cobort i am ajutat-o pe Dorothy
s se dea jos din taxi. Ea se sprijini de mine cu toat
greutatea i zise:
V rog frumos, intrai mcar un minut!
Doar un minut, rspunse Nora, ieind i ea din taxi.
I-am spus oferului s atepte i am intrat. Dorothy a
sunat la u iar Gilbert, cu halatul de baie peste pijama, a
deschis. El ridic o mn n semn de avertisment i zise n
oapt:
E poliia aici!
Din sufragerie se auzi vocea lui Mimi:
Cine e, Gil?
Dl. i D-na Charles i Dorothy.
Mimi veni s ne ntmpine.
Niciodat nu am fost aa de bucuroas s vd pe cineva.
Nu mai tiu cum s-o ntorc.
Purta un halat roz de satin peste pijamaua roz, iar chipul
ei mbujorat nu era deloc nefericit. O ignor pe Dorothy i ne
139

strnse mna mie i Norei.


Acum nu o s-mi mai fac probleme i o s las totul n
seama ta, Nick. Trebuie s-i spui nebunei steia mici ce s
fac.
Prostii, zise Dorothy n spatele meu ncet, dar foarte
pasional.
Mimi nu ls s se vad c ar fi auzit-o pe faa ei. nc
inndu-ne de mn, ne trase n sufragerie plvrgind.
l tii pe locotenentul Guild. A fost foarte drgu, dar
sunt sigur c i-am pus rbdarea la ncercare. Am fost aa
de... ei bine, am vrut s spun c am fost aa de uimit. Dar
acum suntei aici i...
Intrarm n sufragerie.
Salut, mi spuse Guild, dup care i se adres Norei:
Bun seara, doamn.
mpreun cu el mai era Andy, cel care l ajutase s ne
percheziioneze camerele de la hotel n dimineaa vizitei lui
Morelli.
Ce se ntmpl? am ntrebat eu.
Guild o privi pe Mimi i pe urm mi spuse:
Poliia din Boston l-a gsit pe Jorgensen sau Rosewater,
sau oricum vrei s-i zici, acas la prima lui nevast i l-a
ntrebat cte ceva din partea noastr. Rspunsul de baz
pare s fie c el nu are nimic de-a face cu moartea Juliei
Wolf, iar d-na Jorgensen poate s dovedeasc asta, cci ne
ascunde ce s-a ntmplat cu bunurile lui Wynant.
Ochii i se ndreptar din nou spre Mimi.
Doamna nu pare s vrea s ne spun nici da nici nu.
S spun drept, Charles, nu tiu ce s ne facem cu ea n mai
multe privine.
nelegeam foarte bine asta, aa c am spus:
140

E probabil speriat, iar Mimi ncerc s par speriat.


Divorase de prima lui nevast?
Potrivit celor spuse de prima nevast, nu.
Minte, pun pariu! zise Mimi.
St, st, st, am fcut eu. El se ntoarce la New York?
Se pare c vrea s ne foreze s fie extrdat, ca s-l
facem s vin aici. De la Boston ne-au spus c se d peste
cap s-i gseasc un avocat.
Avei nevoie de el chiar aa de tare?
Guild ddu din umerii lui mari.
Dac venirea lui ne-ar ajuta n privina crimei... Nu-mi
pas de vechile acuzaii de bigamie. Niciodat nu mi-a plcut
s investighez pe cineva n legtur cu chestiuni care nu m
privesc.
Ei bine? am ntrebat-o eu pe Mimi.
Pot s vorbesc, singur, cu tine?
L-am privit pe Guild care spuse:
Orice dac ar fi de folos.
Dorothy m lu de bra.
Nick, ascult-m pe mine mai nti. Eu... Dar se
ntrerupse, cci toat lumea o privea.
Ce e? am ntrebat-o eu.
Eu... a fi vrut s vorbesc cu tine...
D-i drumu'!
Singuri, vroiam s spun, zise ea.
Mai trziu, i-am spus eu, strngnd-o de mn.
Mimi m conduse n dormitor i nchise ua cu grij. M-am
aezat pe pat i mi-am aprins o igar. Mimi se sprijini de
u i mi zmbi foarte gentil, ncreztoare. Jumtate de
minut trecu astfel. Pe urm ea zise:
Tu m placi, Nick, iar cnd a vzut c nu i-am rspuns
141

nimic ea adug, nu-i aa?


Nu.
Ea rse i se ndeprt de u.
Vrei s spui c nu eti de acord cu mine. Se aez pe
pat lng mine. Dar m placi suficient ca s m ajui?
Asta, depinde.
Depinde de ce...
Ua se deschise i Dorothy intr.
Nick, trebuie s...
Mimi i sri n fa i i strig printre dini.
Iei afar de aici!
Dorothy se retrase puin i zise:
Ba nu. Nu o s faci...
Mimi o plesni peste gur cu dosul mini i repet:
Iei afar!
Dorothy ip i-i acoperi cu o mn gura, dup care,
speriat se ddu napoi i iei. Mimi nchise din nou ua.
Trebuie s vii o dat pe la noi, i-am zis eu, i s-i aduci
biciurile albe.
Nu pru s m aud. Ochii i erau ngndurai i cenuii
iar buzele schiau un fel de surs, ns atunci cnd vorbi,
vocea i era mai gutural dect de obicei.
Fata mea s-a ndrgostit de tine.
Prostii.
Ba da i e geloas pe mine. O apuc nebunia ori de cte
ori m apropii la mai puin de jumtate de metru de tine.
Vorbea ca i cum s-ar fi gndit la altceva.
Prostii. Poate c are o oarecare nostalgie de pe vremea
cnd am cunoscut-o i avea 12 ani, dar asta e tot.
Mimi cltin din cap.
Greeti, dar nu conteaz, zise ea i se aez din nou pe
142

pat lng mine.


Trebuie s m ajui s ies din asta. Eu...
Sigur, am spus eu. Eti o mimoz care are nevoie de
protecia unui tip puternic.
Ce? A... fcu ea descriind un gest cu mna ctre ua pe
care ieise Dorothy. Eti sigur c nu te... Oricum nu e nimic
de care s nu mai fi auzit, sau fcut. Nu trebuie s te
ngrijorezi.
Ea zmbi din nou, avnd ochii cenuii, preocupai.
Dac o vrei pe Dorothy, ia-o, dar nu deveni sentimental
din cauza asta. Nici nu conteaz. Evident, nu sunt o mimoz.
Niciodat nu ai crezut asta.
Nu, am ncuviinat.
Ei bine, zise ea cu un aer decisiv.
Ei bine, ce?
Nu mai cocheta att, zise ea. tii ce vreau s spun. M
nelegi la fel de bine cum te neleg i eu.
Oricum, mie mi se pare c tu ai cochetat pn acum.
tiu. A fost un joc, dar acum a ncetat. Idiotul la i-a
btut joc de mine, Nick i acum, cnd are probleme, se
ateapt s l ajut. O s-l ajut.
Ea mi puse o mn pe genunchi i unghiile ascuite mi se
nfipser n piele.
Poliitii nu m cred. Cum a putea s-i fac s cread c
el minte i c eu nu tiu nimic altceva despre crim?
Probabil c nu poi; i-am spus eu rar. ndeosebi dup ce
Jorgensen a repetat ce mi-ai spus tu acum cteva ore.
Ea inspir adnc iar unghiile i se nfipser din nou n
genunchiul meu.
Le-ai spus tu asta?
Nu nc.
143

I-am luat mna de pe genunchi. Ea rsufl uurat i zise:


i evident, nu o s le spui acum, nu e aa?
De ce nu?
Pentru c e o minciun. i eu i el am minit. Nu am
gsit nimic, absolut nimic.
Suntem unde eram i mai devreme, i-am spus eu i te
cred la fel de mult ca i mai nainte. Ce se ntmpl cu
schimbarea de care vorbeai?
Bine, zise ea btndu-m uor pe mn. Am gsit ceva nu e cine tie ce - dar n-am s fac nimic ca s-l ajut pe
nemernicul la. M nelegi ce simt n legtur cu asta, nu e
aa, Nick? i tu ai face la fel...
Poate, am spus eu, dar aa cum stau lucrurile nu am
nici un motiv s fiu de partea ta. Nu sunt dumanul lui Chris
al tu. Nu-mi folosete la nimic s te ajut s arunci vina pe
el.
Ea suspin i zise:
M-am gndit foarte mult la asta. Nu cred c banii pe
care a putea s i-i dau ar nsemna mult pentru tine acum, ea zmbi complice - i nici trupul meu alb, frumos. Dar nu te
intereseaz ns s l salvezi pe Clyde?
Nu n mod obligatoriu.
Ea rse.
Nu tiu ce nseamn asta.
S-ar putea s nsemne c nu cred c ar avea nevoie s
fie salvat. Poliia nu are mare lucru mpotriva lui. E un tip
foarte dificil, era n ora n ziua cnd Julia a fost omort, iar
ea l tria. Asta nu e suficient ca s fie arestat.
Ea rse din nou.
Dar cu contribuia mea, cum rmne?
Nu tiu. Despre ce e vorba? am zis eu i am continuat
144

fr s atept rspunsul la care nici nu speram: Indiferent ce


ar fi, eti o fraier, Mimi. L-ai ncurcat pe Chris n povestea
cu bigamia. ine-o aa. Nu e...
Ea mi zmbi dulce i zise:
Dar asta o in n rezerv, s o folosesc dac...
Dac scap de sub acuzaia de crim, e? Ei bine, nu o
s mearg aa, doamn. Poi s-l bagi trei zile la nchisoare.
n timpul sta procurorul o s-i dea deja seama c nu a
omort-o pe Julia i c tu i-ai btut joc de ei. Or s te
trimit s te arunci n lac i or s refuze acuzaiile.
Dar nu poate s fac asta, Nick.
Poate i o va face, am asigurat-o eu. Iar dac descoper
c ascunzi vreo dovad, or s-i fac mari probleme.
Ea i muc buzele i ntreb:
Eti cinstit cu mine?
i spun exact ce o s se ntmple, cu excepia cazului n
care procurorul s-ar fi schimbat foarte mult de pe vremea
mea.
Ea i mai muc un timp buzele.
Nu vreau s scape, i nici nu vreau s am probleme,
zise ea i m privi. Dac m mini, Nick...
Nu poi s faci nimic altceva dect s m crezi sau s nu
m crezi.
Ea zmbi, mi puse o mn pe obraz, m srut i se
ridic.
Fir-ai s fii! Ei bine, am s te cred.
Plec pe urm pn n cellalt col al camerei i se
ntoarse. Ochii i erau strlucitori, iar faa i era plcut
animat.
l chem pe Guild, am spus eu.
Nu, ateapt, a vrea... a vrea mai nti s vd ce
145

prere ai.
Bine, dar fr teatru.
Precis i e fric i de umbra ta, zise ea, dar nu te
ngrijora, nu am s joc feste.
Am spus c asta e nemaipomenit i am ndemnat-o s-mi
arate obiectul despre care mi spusese.
Ceilali or s devin nerbdtori.
Ea se duse la dulap, l deschise, ddu nite haine la o
parte i bg mna printre celelalte.
Ce ciudat, zise ea.
Ciudat? am spus eu ridicndu-m. E fantastic, Guild o
s moar de ras.
Am luat-o ctre u.
Nu fi aa nerbdtor, zise ea. Am gsit-o.
Se ntoarse spre mine innd n mini o batist mpturit.
M-am apropiat de ea, a desfcut batista ca s-mi arate un
lan de ceas rupt la un capt i avnd la cellalt capt ataat
un cuita mic de aur. Batista era de dam i avea nite pete
maro.
Ei bine? am ntrebat eu.
inea asta n mn, am vzut-o cnd m-au lsat
singur cu ea i tiind c e a lui Clyde, am luat-o.
Eti sigur c i aparine lui Clyde?
Da, zise ea nervoas. Vezi, are legturi de aur, de argint
i de cupru. i l-a fcut din primele eantioane de metal care
au ieit n urma inveniilor lui. Oricine l cunoate, poate s
identifice acest obiect, nu mai exist unul la fel. Ea nvrti
cuitaul, ca s vd literele C M W gravate pe el.
Sunt iniialele lui. Nu vzusem cuitaul nainte, dar am
recunoscut lanul, Clyde l purtase ani de-a rndul.
i-l aminteti destul de bine ca s-l descrii fr s-l mai
146

vezi?
Sigur c da.
Batista e a ta?
Da.
i pata de snge?
Lniorul era n mna ei - i-am spus - i era plin de
snge. Nu cumva, zise ea, ncruntndu-se... Reacionezi ca i
cum nu m-ai crede.
Nu tocmai, am spus eu, dar de data asta ar trebui s fii
sigur c spui adevrul.
Ea btu din picior i zise:
Eti dup care rse, i furia i dispru de pe fa. Poi
fi cel mai suprtor brbat. Acum i-am spus adevrul; Nick,
i-am spus exact ce s-a ntmplat.
Aa sper i eu. Era momentul. Eti sigur c Julia nu a
apucat s spun nimic ct ai fost singur cu ea?
ncerci iar s m nfurii. Bineneles c sunt sigur.
Bine, am zis eu. Ateapt aici. Am s-l chem pe Guild,
iar dac o s-i spui c lniorul era n mna Juliei ct timp
mai tria nc, o s trebuiasc s explici c nu te-ai luptat cu
ea c s i-l iei.
Ea fcu ochii mari la mine.
i ce am s-i spun?
Am ieit i am nchis ua.

147

23
Nora, care prea somnoroas, se ntreinea cu Guild i cu
Andy n sufragerie. Tinerii Wynant nu erau prin preajm.
Du-te, i-am spus lui Guild. Prima u pe stnga. Cred
c s-a pregtit pentru ntrevederea cu tine.
A mrturisit? m ntreb el.
Eu am dat din cap c da.
i ce-ai aflat?
Vezi ce afli tu, le punem cap la cap i vedem pe urm,
am sugerat eu.
Bine. Haide, Andy, zise el i ieir.
Unde e Dorothy? am ntrebat.
Nora csca.
Credeam c e cu tine i cu maic-sa, zise ea. Gilbert e
pe aici pe undeva, a stat aici pn acum cteva minute.
Trebuie s mai rmnem mult?
Nu, i-am rspuns eu, dup care am luat-o pe coridor
dincolo de camera lui Mimi i am ajuns ntr-un alt dormitor
care avea ua deschis. M-am uitat nuntru, dar nu era
nimeni. Alturi mai era o u care ns era nchis. Am
ciocnit.
Cine e? ntreb vocea lui Dorothy.
Nick, am rspuns eu i am intrat.
Era ntins n pat, mbrcat, iar Gilbert sttea aezat
alturi. Ea avea ochii roii, prea c plnsese i, cnd m
vzu, se ridic i m privi bosumflat.
Mai vrei s vorbeti ca mine? am ntrebat eu.
Gilbert se ridic i el din pat.
148

Unde e mama? ntreb.


Vorbete cu poliistul.
El zise ceva ce nu am reuit s neleg i plec din camer.
Dorothy mi zise tremurnd.
M nspimnt biatul sta, dup care i reaminti c
trebuia s m priveasc bosumflat.
Mai vrei s vorbeti cu mine?
Ce te-a fcut s te ntorci aa mpotriva mea?
Faptul c ai fost stupid.
M-am aezat unde sttuse Gilbert.
tii ceva despre lniorul sta pe care se presupune c
l-a gsit mama ta?
Nu, unde?
Ce vroiai s-mi spui?
Nimic... momentan, spuse ea nemulumit, afar doar
de faptul c ai putea s-i tergi rujul ei de pe buze. Mi l-am
ters.
Ea mi smulse batista din mn, o fcu sul, dup care lu
o cutie de chibrituri de pe o mas de lng pat i aprinse
unul.
O s miroas ca dracu, am spus eu.
Nu-mi pas, zise ea i i ddu foc.
I-am luat batista din mn, m-am dus la fereastr i am
aruncat-o; apoi m-am ntors s m aez pe pat.
Acum sper c te simi mai bine, i-am spus eu.
Ce a zis mama despre mine?
Mi-a spus c te-ai ndrgostit de mine.
i tu ce i-ai rspuns? spuse ea, ridicndu-se brusc.
I-am zis c te-ai ataat de mine cnd erai mic.
Crezi... crezi c asta e tot? ntreb ea cu buzele
tremurnde.
149

Ce altceva ar putea fi?


Nu tiu, zise ea i ncepu s plng. Toi au rs din
cauza asta, mama, Gilbert, Harrison... eu...
D-i dracu, i-am spus eu, mbrind-o.
Dup o vreme ea spuse:
Mama e ndrgostit de tine?
Dumnezeule, nu! Ea urte brbaii mai mult dect
orice alt femeie pe care o tiu, n afar de lesbiene.
Dar ntotdeauna are un gen de...
Aa e ea. Nu te lsa pclit. Mimi urte brbaii
absolut pe toi - la maximum.
Ea se opri din plns, i ncrei fruntea, spunnd:
Nu neleg. Tu o urti?
De regul, nu.
Dar n momentul sta?
Nu cred. A fost stupid cu toate c se crede deteapt, i
asta e o prostie, dar nu cred c o ursc.
Eu ns o ursc, zise Dorothy.
Mi-ai spus acelai lucru sptmna trecut dar eu
vroiam s te ntreb ceva: l tiai, sau l-ai vzut pe Arthur
Nunheim, de care am vorbit n seara asta la bar?
M privi atent i zise:
ncerci doar s schimbi subiectul.
Nu e adevrat. Rspunde-mi!
Nu.
A fost menionat n ziare, i-am amintit eu. Este cel care
a spus la poliie c Morelli o cunotea pe Julia Wolf.
Nu-mi amintesc numele lui, zise ea. Pn n seara asta
nu-mi amintesc s fi auzit de el.
Eu i l-am descris i am ntrebat-o.
L-ai vzut vreodat?
150

Nu.
S-ar putea ca uneori s fi fost cunoscut drept Albert
Norman. Aa i se pare cunoscut?
Nu..
Cunoteai pe careva dintre cei pe care i-am vzut la
Studsy n seara asta?
Nu. Vorbesc sincer, Nick, i-a fi spus dac tiam ceva
care te-ar fi putut ajuta.
Indiferent, ct de tare te-ar fi durut?
Da, zise ea, dup care relu imediat. Ce vrei s spui cu
asta?
tii al dracului de bine ce vroiam s spun.
Ea i acoperi faa cu minile iar vocea ei de-abia se a
usca:
Mi-e fric, Nick. Eu...
i ls minile jos cci cineva btu la u.
Intr, am strigat eu.
Andy deschise ua, att ct s-i bage capul nuntru i
spuse ncercnd s-i ascund curiozitatea:
Locotenentul vrea s te vad.
Vin imediat, i-am promis eu.
El deschise ua mai mult i adug:
Te ateapt chiar acum, apoi clipi cu subneles, ns
colul gurii i se mic mai mult dect ochiul i rezultatul fu
un fel de nedumerire.
O s m ntorc, i-am spus lui Dorothy i l-am urmat
afar.
El nchise ua dup mine i mi opti la ureche:
Putiul se uita pe gaura cheii.
Gilbert?
Da. A avut timp s se ndeprteze cnd m-a auzit
151

venind, dar era tot acolo.


E mortal putiul sta!, am spus. Ce ai aflat de la d-na
Jorgensen?
i strnse buzele groase i zise admirativ.
O, ce femeie!

24
Am intrat mpreun n dormitorul lui Mimi. Ea sttea ntrun fotoliu de lng fereastr i prea foarte mulumit. Ne
zmbi vesel i spuse:
Acum mi-e sufletul imaculat. Am mrturisit tot.
Guild era lng mas i i tergea faa cu batista.
Mai avea cteva picturi de transpiraie pe la tmple, iar
chipul lui prea mbtrnit i obosit. Brara, cuitul i
batista n care fuseser nfurate erau pe mas.
Ai terminat? am ntrebat eu.
Nu tiu, zise el, asta e realitatea, dup care se ntoarse
ca s i se adreseze lui Mimi. Dv. ai spus c am terminat?
Nu-mi imaginez ce ar mai fi de zis, spuse Mimi rznd.
Ei bine, zise Guild rar i oarecum recalcitrant, n cazul
sta cred c a vrea s vorbesc cu Charles; v rog s ne
iertai cteva minute.
mpturi apoi batist i o bg n buzunar.
Putei vorbi aici, zise ea ridicndu-se din fotoliu. O s
ies i o s discut puin cu d-na Charles, iar voi putei vorbi
ct dorii!
152

Ea m btu jucu, cu degetul pe obraz i trecnd pe lng


mine mi zise:
Nu-i lsa, Nick, s spun lucruri prea ngrozitoare
despre mine.
Andy deschise ua i o nchise dup ce iei ea, fluiernd
uor.
Ei bine? am spus, aezndu-m din nou pe pat, care-i
situaia?
Guild i drese vocea i zise:
Ne-a spus c a gsit cuitul i brara pe jos, n camera
Juliei Wolf care probabil i le-a smuls lui Wynant aprnduse; ne-a explicat i de ce le-a ascuns pn acum. ntre noi doi
fie vorba, treaba asta nu are nici un sens dac te gndeti
lucid, numai c, n cazul sta probabil nu trebuie s priveti
aa lucrurile. S-i spun drept nici nu tiu ce s fac cu ea n
mai multe privine.
Esenial e, l-am avertizat eu, s nu o lai s se
oboseasc. Cnd o prinzi cu o minciun i admite, te minte
apoi din nou, iar tu i dai seama i aa mai departe.
Majoritatea oamenilor (inclusiv femeile) se descurajeaz cnd
sunt prini cu a treia sau a patra minciun i apoi ori tac, ori
spun adevrul: dar nu e cazul lui Mimi. Ea continu s
ncerce s mint i trebuie s fii atent, cci altfel te trezeti
creznd-o, nu din cauz c ar putea s zic adevrul, ci doar
din cauz c ai obosit s nu o tot crezi.
Hm, hm! fcu Guild. Da, poate. i bg mna sub guler
i prnd foarte stnjenit continu: Fii atent, tu crezi c ea a
omort-o pe fata aia?
Mi-am dat seama c Andy m privea att de intens nct i
ieeau ochii din orbite. M-am ridicat i le-am spus:
i eu a vrea s tiu.
153

Povestea asta cu brara pare fals dar... putem afla


dac avea, dac are o astfel de brar? Dac ea i amintete
aa de bine cum pretinde, e foarte posibil ca s fi comandat
alta la bijutier i oricine poate s cumpere un cuita cu
inscripiile dorite. Sunt foarte multe de spus mpotriva
probabilitii ca ea s fi mers aa de departe. Dac ea a
fabricat dovada asta, e mai plauzibil ca ea s dein brara
original - pe care o avea probabil de ani de zile - dar asta nu
v rmne dect s verificai.
Facem tot ce putem, spuse Guild rbdtor. Deci tu crezi
c ea e vinovat?
Te referi la crim? am spus eu dnd negativ din cap. Nam ajuns nc aa de departe. Cum rmne cu Nunheim? Se
potrivesc gloanele?
Da, sunt trase cu acelai pistol cu care a fost omort
fata. Toate cinci.
A fost mpucat cu cinci gloane?
Da i de suficient de aproape ca s-i ard hainele.
Am vzut-o pe iubita lui, aia cu prul rou ntr-un bar
n seara asta, i-am spus eu. Zicea c tu i cu mine l-am
omort pentru c tia prea multe.
Hm, hm! fcu el. Ce-o fi nsemnnd asta? A vrea s
vorbesc cu ea.
O gseti la clubul Pigiron al lui Studsy Burke, i-am
spus i i-am dat adresa. O s-l gseti acolo i pe Morelli. Mia zis c numele adevrat al Juliei Wolf era Nancy Kane, i c
avea un prieten nchis la Ohio, pe care l chema Face Peppler.
Da? fcu Guild i din tonul lui mi-am dat seama c tia
deja de Peppler i de trecutul Juliei. Ce altceva ai mai aflat?
Un prieten de-al meu, Larry Crowly, care e agent de
pres l-a vzut pe Jorgensen ieind dintr-un magazin de
154

amanetri de pe Bd. 6 lng str. 46, ieri dup-amiaz.


Da?
Nu pari surprins de vetile mele. Eu...
Mimi deschise ua i intr cu nite pahare de whisky cu
sifon pe o tav.
M gndeam c vrei s bei ceva, zise ea, bine dispus.
I-am mulumit iar ea ls tava pe mas i zise:
Nu vroiam s v ntrerup, apoi ne surse cu un aer
nelegtor pe care femeia l abordeaz n legtur cu
ntlnirile dintre brbai, i iei.
Ziceai ceva, mi reaminti Guild.
Spuneam c dac voi credei c eu v trag pe sfoar,
spunei-mi. Pn acum am jucat mpreun i nu a vrea...
Nu, nu, zise Guild grbit, nu e nimic de genul sta, d-le
Charles. Se mbujorase puin. Am fost... Am fost grbii de
comisar, iar crima asta a doua a complicat lucrurile.
Se ntoarse apoi ctre tava de pe mas i ntreb:
Cum l vrei?
Sec, mulumesc. i nu avei nici o pist?
Ei bine, o sumedenie de gloane trase cu acelai pistol,
asta e cam tot. A fost omort pe un hol ntre etaje iar cei de
acolo declar c nu-l cunosc nici pe Nunheim, nici pe
Wynant i nici pe altcineva care ar putea avea vreo legtur.
Ua de la hol era descuiat i putea intra oricine, aa c,
dac te gndeti bine, nu ajungi nicieri.
Nimeni n-a vzut i n-a auzit nimic?
Ba da, au auzit mpucturile dar n-au vzut pe nimeni,
mi rspunse, dndu-mi paharul cu whisky.
Ai gsit cartuele goale?
Nu, n nici unul din cele dou cazuri. E vorba probabil
de un revolver.
155

Pe care, deci, l-a golit de fiecare dat - innd cont i de


glonul tras n telefon - dac, aa cum fac cei mai muli, inea
un cartu gol n camera de sub percutor.
Guild ls n jos paharul, pe care vroia s-l duc la gur i
zise:
Nu ncerci cumva s gseti o dezlegare foarte
complicat n treaba asta, nu-i aa? Doar pentru c au fost
mpucai n felul sta?
Nu, ns indiferent de legtur, poate fi de folos. Ai
aflat unde era Nunheim n dup amiaz cnd a fost omort
fata?
h! Era prin preajma casei ei... un timp, n orice caz. A
fost vzut doar la intrare i n spatele cldirii, asta dac poi
s dai crezare unor oameni care n-au nici un interes s
mint. n ziua dinaintea crimei, potrivit liftierului, a urcat
spre apartamentul ei, dar nu tie dac a intrat sau nu, cci el
a cobort imediat.
Deci, am spus eu, poate c Miriam are dreptate cnd
zice c tia prea multe. Ai aflat ceva despre diferena de
4000 de dolari dintre banii pe care i-a dat Macaulay i cei pe
care Clyde Wynant i-a luat ulterior de la ea?
Nu.
Morelli zice c ea era ntotdeauna plin de bani i c
odat i-a mprumutat 5000 de dolari bani ghea.
Da? zise Guild ridicnd din sprncene.
Da. De asemenea mi-a zis c Wynant tia c ea are
cazier.
Mi se pare, zise Guild rar, c Morelli i-a spus o mulime
de lucruri.
i place s vorbeasc. Ai aflat ceva n plus despre
treburile lui Wynant dinainte de a pleca, sau despre cele pe
156

care le proiecta?
Nu. Pari destul de interesat de magazinul sta al lui.
De ce nu? E un inventator, iar magazinul face parte din
viaa lui. A vrea s trec pe acolo la un moment dat.
F cum crezi. Mai vorbete-mi despre Morelli i despre
modul n care l-ai fcut s ciripeasc.
i place s vorbeasc. Ai auzit de un tip numit Vrabie?
Un grsan albicios cu o voce subire?
Nu, zise Guild ntorcndu-se. De ce?
Era i el acolo - mpreun cu Miriam - i a vrut s m
pocneasc, dar ceilali nu l-au lsat.
De ce ar fi vrut s fac asta?
Nu tiu. Poate din cauz c Miriam i-a spus c v-am
ajutat la eliminarea lui Nunheim.
O! fcu Guild, dup care i scrpin brbia i se uit la
ceas. S-a fcut trziu. Ce ar fi s treci s m vezi mai trziu.
Mine... de fapt, azi!
Sigur, i-am spus, n loc s-i zic ce gndeam, apoi l-am
salutat din cap pe el i pe Andy i am intrat n sufragerie.
Nora dormea pe canapea, iar Mimi ls cartea pe care o
citea i m ntreb:
S-a ncheiat edina secret?
Da, i-am spus eu, ndreptndu-m spre canapea.
Mai las-o s doarm, Nick, zise Mimi. O s rmi pn
pleac prietenii ti de la poliie, nu-i aa?
Bine. A vrea s vorbesc din nou cu Dorothy. Dar,
doarme!
Bine, am s-o trezesc.
Dar...
Guild i Andy intrar, spuser noapte bun, Guild o privi
cu regret pe Nora care dormea i plecar.
157

M-am sturat de poliiti, zise Mimi oftnd. i aminteti


povestea aia?
Da.
Gilbert intr i ntreb:
Chiar cred despre Chris c ar fi vinovat?
Nu, i-am rspuns eu.
Pe cine suspecteaz?
A fi putut s-i spun ieri, dar nu mai tiu azi.
E ridicol, protest Mimi. tii foarte bine i tu i ei c
fptaul este Clyde.
Nu, nu e el, am spus eu.
O expresie de triumf i lumin faa lui Mimi.
Lucrezi pentru el, nu-i aa?
I-am rspuns c nu, dar faptele nu o afectar n nici un
fel.
Gilbert ntreb, fr s fie argos, doar aa, din
curiozitate:
De ce n-ar putea fi el?
Ar putea fi, dar nu e. Ce rost ar fi avut s scrie scrisorile
alea i s arunce suspiciunea asupra lui Mimi care l ajut,
innd ascunse principalele dovezi mpotriva lui?
Dar poate c nu tia asta. Poate credea c poliia nu
divulg toate datele. Se ntmpl uneori, nu-i aa? Sau poate
s-a gndit c, discreditnd-o poliia nu o s mai cread...
Aa e, zise Mimi. Asta e exact ceea ce a fcut, Nick.
Tu nu crezi c a ucis-o el, i-am spus eu lui Gilbert.
Nu, nu cred, dar a vrea s tiu de ce nu credei nici
dv... tii... vreau s vd raionamentul.
i eu a vrea s-l tiu pe al tu.
Faa i se nroi puin iar sursul i era puin ncurcat.
A, dar eu e cu totul altceva.
158

El tie cine a omort-o, zise Dorothy din prag.


Era nc mbrcat i m privea fix, ca i cum i-ar fi fost
fric s se uite la altcineva. Faa i era palid, iar corpul mic
i era rigid.
Nora i deschise ochii, se ridic ntr-un cot i ntreb:
Ce?
Nimeni nu-i rspunse, iar Mimi zise:
Acum Dorothy, s nu ne oferi una din scenele tale
dramatice i idioate.
Poi s m bai dup ce or s plece ei, zise Dorothy, fr
s-i ia ochii de la mine.
Mimi ncerc s par c nu tia despre ce vorbea fata ei.
Cine tie c el ar fi omort-o? am ntrebat.
Nu te mai prosti, Dorothy, zise Gilbert, eti...
Las-o, l-am ntrerupt eu. Las-o s spun ce are de zis.
Cine a omort-o, Dorothy?
Ea i privi fratele i i cobor apoi ochii spre podea,
spunnd foarte slab:
Eu nu tiu, el tie.
Pe urm m privi din nou i ncepu s tremure.
Nu vezi c mi-e fric? zise ea. Mi-e fric de ei. Ia-m de
aici i am s-i spun, mi-e fric de ei.
Mimi rse spre mine:
Tu ai cutat asta. Aa i trebuie.
E aa de prostete, murmur Gilbert, nroindu-se.
Sigur, am spus eu. Am s te iau de aici, ns vreau
rspunsul acum, cnd suntem toi mpreun.
Mi-e fric, zise Dorothy, cltinnd din cap.
Nick, a vrea s nu o mai alini aa, zise Mimi. i face i
mai ru. Ea...
Tu ce zici? am ntrebat-o pe Nora.
159

Ea se ridic complet, ntinzndu-se, fr s-i ridice


braele. Faa ei drgla era mbujorat ca ntotdeauna cnd
se scula din somn.
Hai s mergem acas, zise ea, zmbind spre mine. Numi plac persoanele astea. Haide, Dorothy ia-i haina i
plria!
Du-te la culcare! i zise Mimi lui Dorothy.
Dorothy i duse mna stng la gur i scnci printre
degete:
Nick, nu o lsa s m bat!
Eu o priveam pe Mimi care zmbea linitit i amuzat,
dar nrile i se micau i i auzeai respiraia.
Haide, zise Nora ndreptndu-se spre Dorothy. Vino, o s
te speli pe fa i...
Mimi scoase un zgomot gutural i i se ncordar muchii
gtului, ridicndu-se pe vrful picioarelor.
Nora sri ntre ea i Dorothy. Cu o mn am prins-o pe
Mimi de umr i cu cealalt de talie, ridicnd-o puin. ip i
ncerc s m loveasc cu pumnii i cu tocurile.
Nora o mpinse pe Dorothy afar din camer i rmase n
prag privindu-ne. Faa i era foarte animat i mi atrgea
atenia. n rest totul se estomp. Am simit nite lovituri
nendemnatice i ineficace pe la spate i, ntorcndu-m, lam vzut difuz pe Gilbert, i nici n-am simit cnd l-am
mpins.
Termin, i-am zis. Nu vreau s te rnesc.
Am crat-o pe Mimi spre canapea i am trntit-o pe spate
i m-am aezat pe genunchii ei, innd-o de ncheieturi.
Gilbert m-a atacat din nou. Am ncercat s-l lovesc n
genunchi, dar am nimerit mai jos, n picior, trimindu-l
totui pe podea. I-am mai tras un ut, dar l-am ratat i i-am
160

spus:
O s ne batem pe urm. Acum adu nite ap!
Faa lui Mimi se congestion. Ochii i ieeau din orbite,
sticloi, enormi i inexpresivi. Saliva i spumega printre dinii
ncletai iar gtul i era rou. Tot corpul era o mas de
muchi i vene ncordate, umflate, gata s explodeze.
ncheieturile minilor i transpirau i mi era greu s o in.
Nora apru lng noi cu un pahar cu ap n mn; era o
prezen binevenit.
Arunc-i-o n fa, i-am spus eu.
Nora i-o arunc. Mimi i desclet dinii ca s respire i
nchise ochii. Ddea violent din cap dintr-o parte n alta, dar
corpul i se mai linitise.
nc o dat, am spus eu.
Al doilea pahar cu ap produse un alt protest din partea
lui Mimi, dar corpul ei ncet s se zbat. Era moale. I-am
dat drumul de la ncheieturi i m-am ridicat.
Gilbert, care se ridicase ntr-un picior, se sprijinea acum
de mas i i pipia locul unde l lovisem. Dorothy sttea n
prag cu ochii holbai, nedecis dac s intre sau s fug i s
se ascund. Nora, care era lng mine cu paharul gol n
mn, m ntreb:
Crezi c e bine?
Sigur.
Imediat Mimi deschise ochii i clipi, iar eu i-am dat o
batist.
Ea i terse faa, respir adnc i se ridic pe sofa privind
prin camer clipind. Cnd m vzu, surse slab cu o uoar
vinovie, dar nu prea c regret cele ntmplate, i trecu o
mn nesigur prin pr i spuse:
Aproape c m-am necat.
161

ntr-o bun zi, i-am zis eu, ai s intri ntr-o criz din
astea i n-o s mai iei.
Ea i privi fiul care era n spatele meu.
Gil! Ce-ai pit?
El i ndeprt fstcit mna de la picior i blbi:
Eu ah... nimic. Totul e n regul. i aranj pe urm
prul i nodul de la cravat.
Ea ncepu s rd:
A, Gil, nu cumva ai ncercat s m aperi? i tocmai de
Nick? Rdea din ce n ce mai tare. A fost teribil de drgu din
partea ta, dar n acelai timp teribil de stupid. Nu vezi c e
un monstru, Gil? Nimeni n-ar putea...
i puse batista la gur i ncepu s se legene nainte i
napoi.
Eu am privit ntr-o parte spre Nora, care avea ochii
aproape nnegrii de furie i am luat-o de bra.
Hai s-o ntindem, Gilbert, d-i mamei tale ceva de but.
O s-i revin n cteva minute.
Dorothy, cu plria i haina pe mn, o lu, pe vrfurile
picioarelor, spre ua de la ieire. Eu i cu Nora ne-am gsit
plriile i hainele, le-am luat i am ieit, lsnd-o pe Mimi
rznd n batista mea pe sofa.
Nu aveam prea multe s ne spunem n taxiul care ne-a
adus la Normandie. Nora cugeta, Dorothy prea nc foarte
speriat iar eu eram obosit... fusese o zi plin.
Era aproape ora cinci cnd am ajuns acas. Asta ne
ntmpin bucuroas.
M-am aplecat s m joc cu ea, n timp ce Nora s-a dus s
fac nite cafea. Dorothy voia s-mi povesteasc ceva ce i se
ntmplase cnd era mic.
Nu, i-am rspuns eu. Ai mai ncercat s-mi spui asta i
162

luni. Ce e? Un banc? E trziu. Ce-i era fric s-mi zici acolo


acas?
Dar ai nelege mai bine dac m-ai lsa s
Ai mai spus asta i luni. Nu sunt psihiatru i nu m
pricep deloc la influenele din copilrie. Nici nu m
intereseaz. Sunt obosit... am alergat toat ziua.
Ea mi spuse bosumflat:
ncerci s faci lucrurile ct mai grele cu putin pentru
mine!
Ascult, Dorothy! i-am spus. Ori tii ceva ce nu voiai s
spui, cci i era fric de Mimi i de Gilbert, ori nu. Dac da,
d-i drumul! O s te ntreb dac nu o s neleg ceva.
Ea i aranj fusta privindu-i-o trist dar cnd ridic
ochii, expresia i era din nou strlucitoare i animat i
ncepu s vorbeasc, n oapt, dar suficient de tare ca s o
auzim.
Gil se ntlnete cu tata i, ultima oar cnd l-am vzut,
tata i-a spus cine a omort-o pe domnioara Wolf.
Cine?
Ea scutur din cap.
N-a vrut s-mi spun. Asta e tot ce mi-a zis.
i de asta i era fric s vorbeti de fa cu Gil i cu
Mimi?
Da. Ai nelege mai bine dac m-ai lsa s-i spun
Ceva ce i s-a ntmplat cnd erai mic. Ei bine, n-am
s te las. nceteaz cu asta. Ce altceva i-a mai spus?
Nimic.
Nimic despre Nunheim?
Nu, nimic.
Unde e tatl tu?
Gil nu mi-a spus.
163

Cnd s-a ntlnit cu el?


Nu mi-a spus. Te rog, nu te supra, Nick! i-am zis tot
ce mi-a spus.
Adic, foarte multe, am mormit eu. Cnd i-a spus
toate astea?
n seara asta. Atunci cnd ai intrat tu n camer, i
vorbesc serios, asta e tot ce mi-a zis.
Ar fi bine, i-am spus eu, dac mcar unul din voi ar face
o declaraie clar i complet despre ceva... indiferent despre
ce.
Nora veni cu cafelele.
Ce te preocup acum, fiule? ntreb ea.
Totul, am rspuns. Enigmele, minciunile i sunt prea
btrn i obosit ca s m mai amuze. Hai s ne ntoarcem la
San Francisco!
nainte de Anul Nou?
Azi, mine.
Mi-ar plcea, zicea ea, dndu-mi o ceac. Putem s
lum avionul, dac vrei s ajungem n ajunul Anului Nou.
Dorothy spuse tremurnd:
Nu te-am minit, Nick. i-am spus tot... te rog, te rog nu
te supra pe mine. Sunt aa de...
Se ntrerupse din cauza unui sughi iar eu o scrpinam n
cap pe Asta care mria.
Toi suntem obosii i nervoi, zise Nora. Hai s-o ducem
pe Asta jos la culcare i mai vorbim dup ce ne odihnim.
Vino, Dorothy, o s-i aduc cafeaua n dormitor i o s-i dau
o pijama.
Dorothy se ridic i-mi spuse noapte bun.
mi pare ru c sunt aa de ntng, adug ea i o
urm pe Nora.
164

Cnd Nora se ntoarse, se aez pe jos lng mine i zise:


Dorry a noastr i face poria de smiorcit. Chiar dac
viaa e destul de crud cu ea acum, totui... Csc. Care era
secretul ei att de nspimnttor?
I-am spus ce-mi zisese Dorothy.
Par doar aiureli.
De ce?
De ce nu? Tot ce ne-au spus pn acum au fost numai
aiureli. Nora csc din nou. Asta poate fi concludent pentru
un detectiv, dar pe mine nu m convinge deloc. Fii atent, de
ce nu facem o list cu toi suspecii, cu motivele i dovezile,
dup care s le confruntm?
F-o tu! Eu m duc s m culc. La ce dovezi te refereai,
mam?
Spre exemplu, Gilbert a intrat pe vrfuri n sufragerie n
seara asta i, creznd c eu dorm, a luat telefonul i i-a spus
centralistei s nu le dea nici o legtur pn diminea.
Ca s vezi!
Sau faptul c Dorothy a descoperit c ea avea, de fapt,
tot timpul cheia de la mtua Alice!
Ca s vezi!
Sau la Studsy care i-a fcut semn lui Morelli pe sub
mas cnd a nceput s vorbeasc de veriorul beiv al lui...
cum l chema?... Dick OBrian, pe care Julia Wolf l cunotea.
M-am ridicat i am pus ceaca pe mas.
Nu tiu cum reuesc detectivii s se descurce fr s fie
nsurai cu tine, dar, n acelai timp, exagerezi! Semnele lui
Studsy ctre Morelli nu m preocup deloc. Mai degrab ma ntreba de ce l-au btut pe Vrabie, ca s-l mpiedice s m
loveasc sau s-mi spun ceva? Mi-e somn.
i mie, dar spune-mi ceva, Nick. Spune-mi adevrul:
165

Cnd te-ai luptat cu Mimi nu te-ai excitat?


A, un pic.
Ea rse i se ridic de pe podea.
Eti un afemeiat btrn i dezgusttor, zise ea. Uite, s-a
fcut ziu!

25
Nora m trezi la zece i un sfert.
Du-te la telefon, zise ea. E Herbert Macaulay i zice c e
important.
M-am dus n dormitor - cci dormisem n sufragerie - i
am luat telefonul.
Dorothy dormea dus.
Alo, am blmjit eu n aparat.
E prea devreme ca s lum prnzul mpreun, zise
Macaulay, dar trebuie s te vd imediat! Pot s vin chiar
acum?
Sigur! O s lum micul dejun.
Eu am mncat deja. Tu mnnc i eu vin peste
cincisprezece minute.
Bine!
Dorothy deschise ochii pe jumtate i zise:
Probabil c e trziu, dup care se ntoarse pe cealalt
parte i adormi din nou.
M-am splat cu ap rece pe mini i pe fa, m-am
pieptnat i m-am splat pe dini, dup care m-am ntors n
166

sufragerie.
O s vin aici, i-am spus Norei. A luat micul dejun, dar
poi s comanzi nite cafea pentru el. Eu vreau nite ficei
de pui.
Sunt invitat i eu la ntlnirea asta sau...
Sigur! Nu l-ai cunoscut pe Macaulay, nu-i aa? E un tip
destul de prezentabil. Am fost n acelai pluton timp de
cteva zile, lng Vaux, iar dup rzboi ne-am cutat. Mi-a
oferit cteva cazuri, inclusiv pe cel al lui Wynant. Ce prere ai
avea dac am bea ceva s ne ungem gtul?
De ce nu ncerci s rmi treaz astzi?
N-am venit la New York ca s stm treji. Vrei s vezi un
meci de hockey disear?
Mi-ar plcea, zise ea i, dup ce mi turn un pahar,
plec s comande micul dejun.
Am luat ziarele de diminea i am nceput s le rsfoiesc.
Continuau tirile despre Jorgensen, care fusese prins de
poliia din Boston, ct i cele despre moartea lui Nunheim,
ultimele nouti despre ceea ce ziaritii numeau Rfuiala din
Buctria Blestemat, arestarea Prinului Mike i interviul
cu Jafsie despre negocierile rpirii Lindberg cruia i era
acordat ceva mai mult spaiu.
Macaulay i liftierul care o aducea pe Asta au sosit
mpreun. Asta l plcea pe Macaulay pentru c o mngia
fr menajamente; nu-i plceau drgleniile de obicei. n
dimineaa asta avea nite riduri n jurul gurii, iar
mbujorarea i dispruse.
Cum a dat poliia de pista asta nou? ntreb el. Crezi...
Se ntrerupse n momentul cnd intr Nora, care se
mbrcase.
Nora, Herbert Macaulay, am spus eu. Soia mea.
167

i-au dat mna i Nora zise:


Nick, ce s comand pentru voi? Cafea?
Pentru mine, nu, mulumesc, tocmai am luat micul
dejun.
Care e treaba cu poliia? l-am ntrebat eu. El ezit. Nora
tie practic tot ce tiu i eu, l-am asigurat eu, aa c, doar n
cazul n care e vorba de ceva...
Nu, nu, nimic de genul sta, spuse el. Este doar aa,
n-a vrea s-o nelinitesc pe d-na Charles.
D-i drumul, atunci! Ea nu-i face probleme dect
pentru lucrurile pe care nu le cunoate. Care e noua pist a
poliiei?
n dimineaa asta a venit s m vad locotenentul Guild,
spuse el. Mai nti mi-a artat un lan de care atrna un
cuita i m-a ntrebat dac l-am mai vzut vreodat. l
vzusem, era a lui Wynant, dar i-am spus c nu eram sigur.
Pe urm m-a ntrebat dac am idee cum ar fi putut ajunge n
posesia altcuiva i, dup multe tergiversri, am neles c
prin altcineva el se referea la Mimi i la tine. I-am spus c,
desigur... Wynant ar fi putut s l dea oricruia dintre voi,
sau ai fi putut s-l furai, sau s-l gsii pe strad, ori vi l-ar
fi putut da un cunoscut comun: Mai existau, oricum, i alte
modaliti ca s intrai n posesia lui, i-am spus eu, dar i-a
dat seama c glumesc i nu m-a lsat s le enumer.
Norei i apruser pete n obraji, iar ochii ei erau mai
nchii la culoare dect de obicei.
Idiotul, zise ea.
Haide, haide, am intervenit eu. Poate ar fi trebuit s te
avertizez a fcut deja aluzie la asta noaptea trecut. Cred
c i vechea mea prieten, Mimi, i-a fcut cteva sugestii. Ce
altceva a mai-spus?
168

Vroia s afle despre... mai precis a ntrebat: Crezi c


Charles i d-na sta Wolf mai erau nc n relaii sau totul se
sfrise?
Asta e precis intervenia lui Mimi, am spus eu. Ce i-ai
rspuns?
I-am spus c nu tiu dac mai erai n relaii cci nam auzit niciodat de aa ceva i i-am amintit c tu nu mai
stteai de mult timp la New York.
Aa e? m ntreb Nora.
Nu ncerca s-l faci pe Mac mincinos, i-am spus. Ce a
avut de zis la asta?
Nimic. M-a ntrebat dac Jorgensen tia de tine i de
Mimi, m-a acuzat c fac pe inocentul - astea sunt exact
cuvintele lui - i nu am ajuns prea departe. l interesa s tie
cnd ne-am ntlnit, unde, ora i secunda exact.
Drgu, am spus eu. Alibiurile mele sunt foarte
vulnerabile.
Un chelner intr cu micul dejun. Am vorbit despre unaalta pn a pus masa i a ieit. Pe urm Macaulay zise:
Nu ai de ce s te temi! O s-l dau pe Wynant pe mna
poliiei.
Vocea i tremura i i era uor nesigur.
Eti sigur c el e vinovatul? am ntrebat eu. Eu nu sunt.
tiu, zise el simplu, dup care i drese glasul i adug:
Chiar dac ar exista o ans la o mie s greesc, e complet
nebun, Charles. Nu trebuie lsat n libertate.
Asta ar putea fi adevrat, am nceput eu, i dac tii...
tiu, repet el. L-am vzut n dup amiaza n care a
ucis-o. Cred c nu trecuse nici jumtate de or de la crim,
cu toate c nu tiam n momentul respectiv c fusese
omort. Eu... ei bine... acuma tiu.
169

L-ai ntlnit n biroul lui Hermann?


Ce?
Se spune c erai n biroul unui tip pe numele Hermann
de pe strada 57 de pe la 3 pn la 4 n dup-amiaza aia. n
orice caz, aa mi-au zis poliitii.
Aa e, spuse el. Vreau s spun c asta e ceea ce tiu ei.
n realitate, dup ce am ratat s-l vd pe Wynant i nu am
aflat nimic despre el la hotelul Plaza, am vorbit la telefon cu
Julia, dar fr nici un rezultat, i am plecat pe jos spre
Hermann. E un client de-al meu, un inginer minier. Tocmai
terminasem s-i schiez nite fie de colaborare i trebuiau
fcute nite mici modificri. Cnd am ajuns pe strada 47,
brusc, am avut senzaia c sunt urmrit... tii cum e. Nu-mi
puteam imagina nici un motiv pentru care cineva ar fi fcuto, dar, oricum, sunt avocat i totul e posibil n orice caz,
vroiam s fiu sigur, aa c am luat-o spre Est pe strada 57 i
m-am dus pn la Madison, fr s trag vreo concluzie. n
urma mea era un tip mrunt pe care mi se pruse c-l
vzusem la Plaza dar... Cel mai rapid mod de a afla era s iau
taxiul, ceea ce am i fcut, i i-am spus oferului s-o ia spre
Est. Era ns prea aglomerat ca s-mi dau seama dac cineva
luase un alt taxi s m urmreasc, aa c i-am spus
oferului s coteasc spre Sud pe Bulevardul 3 i pe urm pe
Strada 56, pn cnd am fost aproape sigur c, totui, m
urmrea cineva. Nu puteam s vd dac era vorba de tipul
la mrunt; taxiul nu era suficient de aproape. La colul
urmtor, cnd ne-am oprit la stop, l-am vzut pe Wynant.
Era ntr-un alt taxi, se ndrepta spre Vest pe Strada 55.
Evident, asta nu m-a surprins foarte tare; eram doar la dou
intersecii de Julia i am fost sigur c ea n-a vrut s-mi
spun c el era de fapt acolo cnd i-am telefonat i c pe
170

urm a plecat s se ntlneasc cu mine la Plaza. N-a fost


niciodat foarte punctual. I-am spus, deci, oferului s-o ia
spre Vest, dar pe bulevardul Lexington - eram doar puin n
urma lui, taxiul lui Wynant a luat-o spre Sud. Nu era drumul
spre Plaza - i nici mcar cel spre biroul meu. Aa c l-am
dat dracu i m-am concentrat asupra taxiului care m
urmrea... ns nu l-am mai vzut. M-am uitat ndrt, tot
drumul pn la Hermann, dar nu am mai vzut pe nimeni
urmrindu-m.
Ct era ceasul cnd l-ai vzut pe Wynant? am ntrebat.
Probabil c era 3 i 15 sau i 20. Cnd am ajuns la
Hermann era 4 fr 20 iar drumul a durat cam 25 de
minute. Ei bine, secretara lui Hermann, Louise Jacobs, fata
cu care m-ai vzut seara trecut mi-a spus c eful ei fusese
ocupat cu o conferin toat dup amiaz, dar c o s
termine probabil n cteva minute, aa cum s-a i ntmplat,
dup care am terminat treaba cu el ntr-un sfert de or i mam ntors la birou.
mi imaginez c nu ai trecut suficient de aproape de
Wynant ca s vezi dac era agitat, dac avea lanul, dac
miroase a praf de puc sau lucruri de genul sta.
Ai dreptate. I-am vzut doar profilul trecnd pe lng
mine, dar sunt sigur c era el.
Eu n-a fi, am zis eu. Continu.
Pe urm n-a mai telefonat. M ntorsesem cam de o or
cnd a telefonat poliia... Julia era moart. Trebuie s nelegi
c nu am crezut c Wynant a omort-o... nici mcar o clip.
Trebuie s nelegi asta... nici tu nu crezi c e vinovat. Aa c,
atunci cnd poliitii au nceput s-mi pun ntrebri despre
el, mi-am dat seama c-l suspectau i am fcut ceea ce 99%
din avocai ar fi fcut pentru clienii lor... n-am spus c-l
171

vzusem n vecintatea locului crimei. Le-am spus ce i-am


spus i ie... c avusesem ntlnire cu el i nu venise i i-am
lsat s cread c m-am dus la Hermann direct de la Plaza.
Asta e de neles, am fost eu de acord. N-avea rost s
spui nimic pn nu vorbeai cu el.
Exact, dar treaba e c nu am mai apucat s vorbesc cu
el. M-am ateptat s apar sau s-mi telefoneze, ceva de
genul sta, dar nu a fcut-o. Pn cnd mari am primit
scrisoarea de la Philadelphia n care nu pomenea nimic de
ntlnirea de vineri... absolut nimic, ai vzut scrisoarea. Ce
crezi despre asta?
Vrei s spui, dac se simea vinovat?
Da.
Nu n mod special, am spus eu. E vorba de ceea ce am
putea s ne ateptm din partea lui n cazul n care nu a
omort-o. Nu era nelinitit c poliia l suspecteaz i se
preocupa doar de modul n care asta i-ar fi putut afecta
munca - deci, scrisoarea, chiar dac nu era prea inteligent,
se potrivea cu felul lui de a fi. l i vd expediind-o, fr s se
gndeasc deloc la ce ar fi mai bine s spun c a fcut n
ziua crimei. Ct de sigur eti c venea de la Julia atunci cnd
l-ai vzut?
Acum sunt sigur. La nceput mi se prea doar probabil.
Pe urm, m-am gndit c poate venea de la magazin. E pe
Fifth Avenue, la cteva blocuri de locul unde l-am vzut i,
cu toate c era nchis de cnd a plecat, am pltit din nou
chiria luna trecut i totul era pregtit pentru ntoarcerea lui,
aa c ar fi putut s se fi dus acolo n dup amiaza aia.
Poliia ns nu a gsit nimic care s dovedeasc faptul c el
ar fi fost acolo sau nu.
Vroiam s te ntreb ceva: se spunea c i-ar fi lsat
172

perciuni. Era...
Nu avea aceeai fa lung i osoas, cu aceeai
musta nearanjat i aproape alb.
Mai e ceva. Ieri a fost omort unul pe nume Nunheim,
un tip mic de statur...
Ajung i la asta, spuse el.
M gndeam la tipul la despre care credeai c te
urmrete.
Macaulay m privi fix i zise:
Vrei s spui c ar fi putut s fie Nunheim?
Nu tiu. Doar m ntrebam.
Nici eu nu tiu, spuse el. Nu l-am vzut niciodat pe
Nunheim...
Era un tip mrunt cam de 1,65 i cntrea probabil
vreo 55 de kg. I-a fi dat cam 35 sau 36 de ani. Avea prul de
culoare nchis i nite ochi destul de apropiai, o gur mare,
un nas mare i czut, nite urechi clpuge... ce mai ncoace
i ncolo, arta ciudat.
S-ar putea destul de bine s fi fost el, cu toate c nu s-a
apropiat suficient ca s-l vd. Presupun c poliia o s m
lase s-l vd, continu el ridicnd din umeri, dar acum nu
mai conteaz. Unde rmsesem? A, da, la faptul c ratasem
ntlnirea cu Wynant. Asta m punea ntr-o situaie
neplcut cci poliia credea c sunt n legturi cu el i c
mint. La fel credeai i tu, nu-i aa?
Da, am admis eu.
i tu, la fel ca poliia, m suspectai c l-am ntlnit, ori
la Plaza, ori ceva mai trziu, n ziua crimei.
Prea posibil.
Da. i bineneles c aveai parial dreptate. Oricum l
vzusem n locul i n momentul n care ar fi fost luat drept
173

vinovat cu V de ctre poliie, aa c am minit instinctiv, n


timp ce acum am minit deliberat i contient. Hermann era
prins ntr-o conferin lung n dup-amiaza aia i nu aveam
de unde s tiu cnd termin. Louise Jacobs e o bun
prieten de-a mea. Fr s intru n detalii, i-am spus c
poate s m ajute, pe mine i pe un client de-al meu,
spunnd c sosisem acolo cu cteva minute dup ora 3, iar
ea a fost de acord. Ca s-o feresc de necazuri, i-am spus c
putea s susin c nu-i amintete exact cnd sosisem dar
c am vorbit a doua zi, iar eu i-am menionat ntmpltor
ora, lucru de care nu avea de ce s se ndoiasc... aruncnd
astfel toat treaba asupra mea.
Macaulay respir adnc i continu:
Nimic din toate astea nu mai conteaz acum. Ceea ce
conteaz e c am avut veti de la Wynant azi diminea.
A trimis o alt scrisoare? am ntrebat.
Nu, a telefonat i i-am dat disear o ntlnire la care poi
s vii i tu. I-am spus c nu vrei s faci nimic pentru el fr
s-l vezi, aa c a promis s se ntlneasc cu noi disear.
Am s anun i poliia bineneles. Nu mai pot continua s
justific faptul c l protejez att. Pot s aranjez s fie achitat
pe motive psihice. Asta e tot ce pot i ce vreau s fac.
Poliitilor le-ai spus deja?
Nu. El a telefonat dup ce plecaser. Oricum mai nti
vroiam s vorbesc cu tine. Vroiam s-i spun c n-am uitat
c-i sunt dator i...
Prostii, am spus eu.
Nu e adevrat, zise el i se ntoarse spre Nora. Nu cred
c i-a spus c odat mi-a salvat viaa n...
E nebun, am spus eu. A tras ntr-un tip i a ratat, eu
am tras i l-am nimerit, asta e tot.
174

Pe urm am reluat din nou discuia cu el.


De ce nu lai poliia de-o parte o vreme? S presupunem
c noi doi ne ducem la ntlnirea asta disear i vedem ce are
Wynant de spus. Putem s ateptm i s dm alarma, dup
ce se termin ntrevederea, dac suntem convini c el e
criminalul.
Macaulay surse obosit.
Ai nc ndoieli, nu-i aa? Bine, eu sunt dispus s
accept, dac tu vrei, chiar dac pare o... Dar poate c te
rzgndeti, dac-i spun ce a spus la telefon.
Dorothy, mbrcat ntr-o pijama i un halat de-ale Norei,
amndou mult prea lungi pentru ea, intr cscnd.
O! exclam ea cnd l vzu pe Macaulay i cnd l
recunoscu adug: Bun ziua, d-le Macaulay. Nu tiam c
suntei aici. Avei veti de la tata?
El se ntoarse i m privi. Eu am dat din cap i el i spuse:
Nu nc, dar s-ar putea s aflm ceva azi.
Dorothy a aflat ceva indirect, am spus eu. Spune-i lui
Macaulay despre Gilbert.
Vrei s spui... despre tata? ntreb ea ezitnd, n timp ce
se uita n podea.
O, draga mea, am spus eu.
Se mbujor i-mi arunc o privire plin de repro, dup
care i spuse n grab lui Macaulay:
Gil l-a vzut ieri pe tata, care i-a spus cine a omort-o
pe domnioara Wolf.
Ce?
Ea aprob de patru ori din cap serioas.
Macaulay m privi nedumerit.
Nu e obligatoriu s fie adevrat, i-am reamintit eu. Aa
zice Gil.
175

neleg. Cnd crezi c ar putea fi?


N-ai vorbit prea mult cu familia de cnd s-au ntmplat
toate astea, nu-i aa? l-am ntrebat.
Nu.
E instructiv. Toi sunt obsedai sexual i cred c asta le
altereaz creierul. ncep s...
Dorothy spuse furioas:
Eti ngrozitor! Am fcut tot ce am putut ca s
De ce m iei la rost, am ntrebat eu. De data asta te las
n pace. Sunt dispus s cred c Gil i-a spus lucrurile alea.
Nu conta ns prea mult pe mine.
i cine a omort-o? ntreab Macaulay.
Nu tiu. Gil n-a vrut s-mi spun.
Fratele tu l-a vzut des?
Nu tiu ct de des. Mi-a spus doar c se tot ntlneau.
i a zis ceva... despre Nunheim?
Nu. i Nick m-a ntrebat asta. Gil nu mi-a spus altceva.
I-am prins privirea Norei i i-am fcut semn. Ea se ridic
spunnd:
Hai s mergem la camera cealalt, Dorothy, i s-i
lsm pe biei s-i spun ce cred ei de cuviin.
Dorothy iei afar, fr tragere de inim, urmnd-o pe
Nora.
A crescut destul ca s atrag privirile, spuse Macaulay,
dup care i drese vocea i adug: Sper c soia ta nu o
s...
Vezi-i de treab. Nici o problem cu Nora! ncepusei
s-mi spui despre conversaia cu Wynant.
Mi-a telefonat imediat dup ce a plecat poliia, mi-a
spus c vzuse anunul n Times i m-a ntrebat ce vroiam. Iam spus c nu eti deloc nerbdtor s te amesteci n
176

necazurile lui i c nu o s faci nimic nainte de a vorbi cu el,


aa c ne-a dat o ntlnire disear. Pe urm m-a ntrebat
dac am vzut-o pe Mimi i i-am rspuns c am ntlnit-o, o
dat sau de dou ori de cnd s-a ntors din Europa i c am
vzut-o i pe fiica lui. Dup asta mi-a zis aa: Dac nevasta
mea cere bani, d-i orice sum rezonabil.
S fiu al naibii! am spus eu.
Macaulay aprob din cap.
i eu zic la fel. L-am ntrebat de ce, iar el mi-a rspuns
c a citit ziarele de diminea i i-a dat seama c Mimi era
victima lui Rosewater, aa nct era nclinat s cread ntr-o
revenire a afeciunii ntre cei doi, ntre Wynant i ea.
ncepusem s neleg unde vrea s ajung i l-am avertizat c
ea dduse deja poliitilor lanul i cuitaul. ncearc s
ghiceti ce a rspuns!
M predau.
A bombnit puin, i pe urm a ntrebat foarte linitit:
Vrei s spui lanul i cuitaul pe care i le-am lsat Juliei s
le repare?
i tu ce i-ai rspuns? l-am ntrebat eu rznd.
M-am blocat, i, nainte s apuc s mai zic ceva, mi-a
spus: Oricum putem discuta asta mai pe larg disear. Lam ntrebat unde i la ce or o s ne ntlnim, iar el mi-a
spus c o s m sune acas la ora 10, cci nu tie unde o s
fie disear. Pe urm mi-a spus c se grbete, cu toate c nu
pruse deloc nelinitit mai nainte i a nchis, iar eu te-am
sunat pe tine. Ce crezi acum despre inocena lui?
Nimic altceva dect ce-am crezut i la nceput, am
rspuns eu rar. Ct de sigur eti c o s te sune disear la
10?
Macaulay ridic din umeri i zise:
177

La fel de sigur ca tine.


Atunci, dac eu a fi n locul tu, nu m-a duce la
poliie pn n-a pune mna pe nebunul sta. Povestea asta
a ta nu o s le fie simpatic poliitilor, i, chiar dac nu te
aresteaz imediat, or s-i fac neplceri, dac Wynant ne
poart pe drumuri disear.
tiu, dar a vrea s scap de povestea asta, m apas.
Cteva ore n plus nu mai conteaz acum, am spus eu.
Ai vorbit ceva despre ntlnirea voastr euat de la Plaza?
Nu. N-am avut rgazul s-l ntreb. Bine, dac zici tu s
atept, am s-o fac, dar
Hai s ateptm pn disear, mcar pn te sun asta n cazul cnd are s te sune - i pe urm ne decidem
dac s-i lum sau nu i pe poliiti cu noi.
Nu crezi c o s sune?
Nu sunt foarte sigur, am spus. Nu s-a prezentat la
ultima ntlnire cu tine i a devenit destul de evaziv cnd a
auzit c Mimi a predat lanul i cuitaul, aa c n-a fi
foarte optimist. Oricum, o s vedem. Ar fi poate mai bine s
vin la tine acas pe la 9, nu-i aa?
Vino la cin.
Nu pot, dar o s ncerc s ajung ct mai devreme
posibil, n cazul n care el acioneaz mai devreme. O s
trebuiasc s ne micm repede. Unde locuieti?
Macaulay mi ddu adresa lui din Scarsdale i se ridic.
Te rog s-i spui la revedere d-nei Charles din partea
mea i mulumesc... A! Apropo, sper c nu m-ai neles greit
asear n legtur cu Harrison Quinn. Vroiam s spun doar
c am avut ghinion urmnd sfatul lui n afaceri. Nu vroiam
s insinuez nimic care s... nelegi... sau s spun c pentru
ali clieni ai lui nu ar fi fcut bani.
178

neleg, am spus eu i am strigat-o pe Nora.


Ea i Macaulay i ddur mna i schimbar cteva
cuvinte de politee. El se aplec din nou s o mngie pe Asta
i-mi spuse nainte de plecare:
ncearc s vii ct de devreme poi!
Uite aa am pierdut meciul de hockey, am spus eu, sau
poate gseti pe altcineva cu care s te duci.
Am pierdut ceva interesant? ntreb Nora.
Nu cine tie ce. I-am relatat ce-mi spusese Macaulay. Nu
m ntreba ce cred despre asta. Nu cred nimic. tiu c
Wynant e nebun, dar nu acioneaz ca un criminal. Se
poart mai degrab ca cineva care joac un joc. Doar
Dumnezeu tie ce joc e sta!
Eu cred, zise ea, c ncearc s acopere pe altcineva.
De ce nu crezi c el e fptaul?
Ea pru surprins:
Din cauz c nici tu nu crezi asta.
Da, e un motiv foarte serios! Pe cine crezi c ncearc s
acopere?
Nu tiu nc. S nu rzi de mine. M-am gndit foarte
mult la asta. N-ar putea fi Macaulay, pentru c se folosete de
el ca s acopere pe altcineva...
i nu a putea fi nici eu, am sugerat, pentru c vrea s
se foloseasc i de mine.
Ai dreptate, zise ea. i o s te simi foarte prost c ai rs
de mine dac o s ghicesc cine e criminalul naintea ta. i nu
e nici Mimi, nici Jorgensen, pentru c a ncercat s arunce
bnuiala asupra lor. Nu poate fi nici Nunheim care a fost
omort probabil de aceeai persoan i, n consecin, acum
nu mai avea rost s-l acopere. Nu poate fi nici Morelli pentru
c Wynant era gelos pe el i se certaser.
179

Ea se ncrunt spre mine i adug:


A vrea s afli mai multe despre grsanul la pe nume
Vrabie i despre femeia aia cu prul rocat.
Cum rmne cu Dorothy i cu Gilbert?
Vroiam s te ntreb acelai lucru. Crezi c el are
puternice sentimente paterne, fa de ei?
Nu.
ncerci probabil doar s m descurajezi, spuse ea.
Oricum, cunoscndu-i, e greu s-i imaginezi c ar fi
vinovai, dar am ncercat s las la o parte sentimentele
personale i s m in de logic. Ieri sear nainte s m culc
am fcut o list cu...
Logica n-are nici o legtur cu insomnia. E ca i cum...
Nu mai fi aa de autoritar. Datele tale de pn acum nu
sunt mai puin confuze.
Nu vroiam s te jignesc, i-am spus eu i am srutat-o.
Asta e o rochie nou?
A! vezi c schimbi subiectul, laule!

26
M-am dus s-l vd pe Guild devreme n dup-amiaza aia i
l-am luat tare imediat dup ce am dat mna cu el.
Nu mi-am adus avocatul, m-am gndit c e mai bine
dac vin singur.
El i ncrei fruntea i cltin din cap ca i cum l-a fi
ofensat.
180

Nici nu m gndeam la aa ceva, zise el calm.


Mie aa mi s-a prut.
El suspin i zise:
N-a fi crezut c o s fac aceeai greeal pe care o fac
muli alii doar din cauz c noi... tii, trebuie s analizm
problema sub toate aspectele, Charles.
mi sun cunoscut chestia asta. Bine, ce vrei s tii?
Tot ce a vrea s tiu este cine a omort-o pe ea i pe
el.
ncearc s-l ntrebi pe Gilbert, am sugerat eu.
Guild strnse buzele i zise:
De ce tocmai pe el?
I-a spus lui Dorothy c tie cine e vinovatul, i-a spus c
tie de la Wynant.
Vrei s spui c s-a ntlnit cu btrnul?
Ea aa zice c ar fi spus. Eu n-am avut cnd s vorbesc
cu el.
Ochii lui umezi m privir fix.
Care e situaia cu ei, Charles?
Te referi la familia Jorgensen? tii probabil despre ei la
fel de multe ca i mine.
Ba nu, zise el i asta e realitatea. Nu pot deloc s-i
neleg. D-na asta Jorgensen, ce-i cu ea, de fapt?
E o blond.
-h, fcu el, asta e tot ce tiu. Tu ns i cunoti de
mult vreme i din ceea ce spune ea, cu voi doi...
i cu fata ei, am spus eu. i cu Julia Wolf i cu d-na
Astor. Sunt dat dracului cu femeile!
Nu vroiam s spun c a crede tot ce povesteti, mi zise
ntinznd o mn spre mine i n-ai de ce s te superi. Iei o
atitudine greit, dac nu te deranjeaz c spun aa. Te pori
181

ca i cum ai crede c suntem pe urmele tale i asta e greit,


absolut greit.
Poate, dar n-ai fost sincer cu mine de cnd
El m privi linitit i spuse calm:
Sunt poliist, trebuie s-mi fac munca.
Asta pare rezonabil. Mi-ai spus s vin azi aici. Care-i
treaba?
Nu i-am spus s vii, te-am rugat.
Bine. Care-i treaba?
Nu-mi place, zise. Nu-mi place deloc. Am vorbit ca ntre
prieteni pn acum i m gndeam c o s continum aa.
Tu ai produs schimbarea.
Nu cred. Fii atent, Charles, ai fi n stare s juri c mi-ai
spus tot ce tiai pn acum?
Nu avea nici un rost s spun da... oricum nu m-ar fi
crezut, aa c am zis:
Mai mult sau mai puin.
Da, mai mult sau mai puin, ngn el. Toat lumea mia spus mai mult sau mai puin adevrul. A avea nevoie de
un nefericit, care s-mi spun tot adevrul.
Eram, n aceeai situaie. tiam cum se simte, aa c am
spus:
Poate c nimeni pn acum nu tie tot adevrul.
El se strmb nemulumit.
Pare destul de probabil, nu e aa? Ascult, Charles, am
vorbit cu toi pe care i-am gsit. Dac tu mai gseti pe
cineva, eu sunt dispus s vorbesc.
Te referi la Wynant?
Nu crezi c am pus n micare tot departamentul zi i
noapte ca s ncercm s-l gsim?
Mai e i fiul lui, am sugerat eu.
182

Mai e i fiul lui, aprob el i l chem pe Andy i pe


Klint, un tip brunet i crcnat. Aducei-mi-l pe biatul lui
Wynant - putiul la - vreau s stau de vorb cu el. Cei doi
ieir i el continu: Vezi, eu vreau s vorbesc cu ei!
Stai destul de prost cu nervii n dup-amiaza asta, nu-i
aa? i-am spus eu. l aducei pe Jorgensen de la Boston?
El ridic din umeri.
Povestea lui mi se pare n regul. Nu tiu ce s zic. Nu
vrei s-mi spui ce crezi tu?
Ba da.
Sunt destul de agitat n dup-amiaza asta, ai dreptate,
zise el. N-am dormit nici o secund azi-noapte. Viaa e un
infern. Nu tiu de ce fac meseria asta. Poate cineva s-i ia o
bucat de pmnt cu un gard de srm, s creasc vulpi
argintii i... Oricum, cnd l-ai speriat pe Jorgensen n 25,
zice c a plecat n Germania, lsndu-i soia n dificultate i,
fr s intre n detalii, susine c i-a schimbat numele ca s
nu-l gsii. De asemenea, nu a lucrat n meseria lui - zice c
e tehnician sau aa ceva - i nu i se putea da de urm.
Pretinde c a lucrat ba una ba alta, dar din cte mi pot da eu
seama n cea mai mare parte a fcut pe gigolo, dac nelegi
ce vreau s spun, i asta fr s dea peste femei foarte
bogate. Cam prin 27 sau 28 a ajuns la Milano - sta e un
ora n Italia - i a vzut-o ntr-un ziar franuzesc pe Mimi,
care divorase recent de Clyde Miller Wynant aa c a venit
dup ea la Paris. Nu o cunotea personal i nici ea nu-l tia,
dar aflase c-i plac brbaii i distraciile i c nu are prea
mult minte. S-a gndit c o parte din averea lui Wynant i
revenise dup divor i i-a fcut socoteala c orict ar profita
de ea, tot nu o s compenseze profitul lui Wynant de pe urma
lui... i... i recuper astfel ceva ce-i aparinea de fapt. n
183

felul sta i-a ncercat norocul la Paris. M urmreti pn


aici?
Da, pare n regul.
Aa m-am gndit i eu. Ei bine, nu are nici o problem
s o cunoasc la Paris - o aga pur i simplu, sau l prezint
cineva, nu are importan - iar continuarea e la fel de simpl.
Ea se ndrgostete la nebunie - potrivit lui - i brusc i-o ia
nainte cerndu-l n cstorie. Evident, el nu o descurajeaz.
n urma divorului ea se alesese cu o sum derizorie - dou
sute de mii, Dumnezeule! - n loc de pensie alimentar, aa
c o nou cstorie nu i influena situaia financiar iar el sa trezit direct n punga cu bani. Au fcut-o, deci. Dup cum
spune, cstoria nu a fost legal cci a avut loc undeva n
muni, la frontiera dintre Frana i Spania i a fost oficiat de
ctre un preot spaniol pe teritoriul francez, dar prerea mea e
c ncearc doar s scape de acuzaia de bigamie. Personal,
nu-mi pas absolut deloc. Ideea e c a pus mna pe mlai i
nu s-a lsat pn nu l-a terminat. Tot timpul sta
bineneles, zice c ea nu tia adevrata lui identitate i-l
credea doar un tip pe care-l cunoscuse la Paris. Doar cnd lam prins la Boston lucrurile au ieit la iveal. nc i se mai
pare n regul?
nc mi se mai pare n regul, am spus eu, cu excepia,
aa cum zici tu, a cstoriei care probabil c a fost legal.
h i oricum care e diferena? Vine iarna, contul de la
banc se subiaz iar el e gata s-i dea ultima lovitur i s
dispar cu ce rmsese, cnd ea i-a propus s se ntoarc n
America, s-l mai tapeze pe Wynant. Lui i se prea destul de
corect, dac treaba putea fi fcut aa cum credea ea i, deci,
se urc pe vapor...
Povestea scrie puin aici, am spus eu.
184

Ce te face s crezi asta? Nu se gndea s se duc la


Boston unde se gsea prima lui nevast i avea de gnd s
stea linitit la distan de puinii oameni care-l cunoteau,
incluzndu-l n special pe Wynant, iar cineva i-a spus c
dup apte ani, bigamia nu se mai pedepsete. Nu credea ci asum multe riscuri i nu avea de gnd s rmn mult pe
aici.
Oricum nu-mi place partea asta, dar continu, am
insistat eu.
Ei bine, a doua zi dup ce-au ajuns aici - n timp ce
ncercau s-l gseasc pe Wynant - el are ghinion: se
ntlnete ntmpltor cu o prieten a fostei neveste cu
aceast Olga Fenton - care l recunoate pe strad. El
ncearc s o vrjeasc inventnd o poveste ca de film - are
ceva imaginaie tipul sta - i chiar reuete cteva zile, dar
ea se duce la preot care o sftuiete s se adreseze primei
soii, ceea ce i face, iar cnd l ntlnete pe Jorgensen din
nou, i spune ceea ce a fcut iar el pleac la Boston ca s
previn necazurile iar noi l prindem acolo.
Cum rmne cu vizita lui la magazinul de amanetri?
am ntrebat.
Am vorbit i despre asta. El spune c trenul pentru
Boston pleca n cteva minute i cum nu avea bani la el i
nici timp ca s mai treac pe acas - unde de altfel nu era
nerbdtor s-i vad a doua nevast nainte ca s o
liniteasc pe prima - iar bncile erau nchise, aa c i-a
amanetat ceasul. Am verificat asta.
Ai vzut ceasul?
Pot s-l vd oricnd. De ce?
M gndeam aa. Nu crezi c ar putea avea cealalt
parte de la lanul de brar pe care i l-a dat Mimi?
185

El se ridic brusc i zise:


Dumnezeule! dup care m ntreb suspicios: tii ceva
despre asta? Sau doar...
Nu. M gndeam, aa. El ce zice despre crime acum?
Cine crede c le-a comis?
Wynant. Admite c o vreme a suspectat-o pe Mimi, dar
zice c ea l-a convins de contrariul. Pretinde c nu tie cu ce
l avea la mn pe Wynant, dar s-ar putea doar s ncerce sl acopere. Sunt convins c vroiau s-l antajeze ca s-l
scuture de bani.
i deci nu crezi c ea a plantat lanul cu cuitaul?
Guild i cobor colurile buzelor.
Ar fi putut ntr-adevr s le planteze ca s-l antajeze.
Ce nu e n regul cu asta?
E puin prea complicat pentru un tip ca mine, am spus
eu. Ai aflat dac Face Peppler mai e nc la nchisoarea din
Ohio?
-h. Iese sptmna viitoare. Asta explic inelul cu
diamante. Avea un prieten afar, care i l-a trimis din partea
lui. Se pare c plnuiau s se cstoreasc i s stea
mpreun dup ce el ar fi ieit sau ceva de genul sta.
Oricum gardianul de la nchisoare a vzut nite scrisori n
care era vorba de aa ceva. Acest Peppler nu a vrut s-i
spun gardianului nimic care ne-ar fi de folos i nici din
scrisori nu reiese altceva. Chiar i att, ne ajut s gsim un
motiv. S zicem c Wynant e gelos din cauz c ea poart
verigheta altcuiva cu care e pe cale s plece. Asta e
suficient...
Se ntrerupse ca s rspund la telefon.
Da, spuse el n aparat. Da... Ce?... Sigur... Sigur, dar
las pe cineva acolo. E bine aa. El mpinse telefonul la o
186

parte i-mi explic: Alte date despre crima de ieri de pe


Strada 29.
A, am fcut eu. Credeam c am auzit numele lui
Wynant. tii cum te neal uneori vocile la telefon.
El se mbujor i i drese vocea.
Poate ceva suna asemntor de ce nu? Ar fi putut s
sune asemntor. Aproape uitasem; l-am verificat pe tipul la
Vrabie, aa cum ai zis.
i ce ai aflat?
Se pare c nu e nimic care s ne intereseze. Numele lui
e Jim Brophy. Se pare c-i fcea curte iubitei lui Nunheim
care era cam suprat pe tine, iar el era destul de beat ca s
ncerce s te pocneasc i s se dea mare.
E o idee drgu, am spus eu. Sper c nu i-ai creat
probleme lui Studsy.
E prieten cu tine? A fost nchis, tii? Cu un cazier lung
ct o zi de post!
Sigur. i eu l-am bgat la rcoare o dat.
M-am ridicat s-mi iau plria i haina adugnd:
Vd c eti ocupat. Am s plec i...
Nu, nu, zise el. Mai rmi dac ai timp. Or s mai apar
cteva lucruri care or s te intereseze i de asemenea poate o
s m ajui cu putiul lui Wynant.
M-am aezat la loc.
Poate vrei s bei ceva, suger el deschiznd un sertar al
biroului.
Dar, cum eu nu am avut niciodat noroc s-mi plac
buturile poliitilor, am refuzat.
Telefonul sun din nou i el rspunse:
Da... Da... E n regul. Vino ncoa! De data asta nu mi-a
mai dat explicaii.
187

Se ls pe urm cu scaunul pe spate i i puse picioarele


pe birou, spunndu-mi:
Fii atent, vorbeam serios despre ferma de vulpi argintii
i vroiam s te ntreb dac n California ar fi un loc bun
pentru asta.
Nu tiam dac s m decid s-i spun sau nu despre
fermele de lei i de strui care se gseau n partea de Sud a
statului, cnd se deschise ua i un tip rocat l aduse
nuntru pe Gilbert Wynant. Unul din ochii lui Gilbert era
aproape nchis i tumefiat, iar prin cracul stng rupt al
pantalonilor i se vedea genunchiul.

27
I-am spus lui Guild:
Cnd le zici s-i aduc, chiar i aduc, nu-i aa?
Ateapt, mi rspunse el. E mai mult dect crezi! i se
adres rocatului: haide, Klint, spune cum a fost!
Klint se terse la gur cu dosul minii i zise:
Putiul e complet slbatic i sare s te trag de pr. Nui dai seam la prima vedere, i Dumnezeule, nu vroia deloc
s vin. Fuge foarte bine!
Eti un erou, mri Guild, i am s am grij s iei o
medalie imediat, dar acum s lsm asta. Vorbete,
papagalule!
Nu vroiam s spun c am fcut cine tie ce, protest
Klint. Eram doar...
188

Nu-mi pas ce ai fcut tu, zise Guild. Vreau s tiu ce a


fcut el.
Da, domnule, ajung i acolo. L-am nlocuit pe Morgan la
ora opt azi-diminea i a fost linite ca de obicei - nu mica
nici ipenie cum se zice - pn pe la dou i zece cnd aud o
cheie n broasc.
El i supase buzele, ca s ne dea timp s ne exprimm
mirarea.
E vorba de apartamentul doamnei Wolf, mi explic
Guild. Am avut o intuiie.
i ce intuiie! exclam Klint plin de admiraie.
Dumnezeule, ce intuiie!
Guild i arunc o privire crncen i Klint continu grbit:
Da, domnule, o cheie i pe urm ua s-a deschis i a
intrat putiul sta. i rnji mndru i afectat lui Gilbert, dup
care continu: Arta speriat ca dracu i cnd m-am repezit la
el a luat-o la fug ca o vijelie aa c n-am apucat s-l prind
dect la primul etaj unde a nceput s se lupte i a trebuit
s-l lovesc n ochi ca s-l linitesc. Nu arat la prima vedere,
dar...
Ce a fcut n apartament? ntreb Guild.
N-a avut timp s fac nimic. Eu...
Vrei s spui c te-ai repezit la el, nainte de a vedea ce
are de gnd?
Gtul lui Guild se rsfrngea peste guler iar faa lui era la
fel de roie precum prul lui Klint.
M-am gndit c e mai bine s nu-mi asum riscuri.
Guild m privi fix, cu ochi uluii de mnie, iar eu am fcut
tot ce-am putut ca s rmn inexpresiv.
Bine, Klint, zise el cu vocea sugrumat. Ateapt, afar!
Rocatul prea nedumerit.
189

Da, domnule! zise el rar. Asta e cheia.


i dup ce o ls pe biroul lui Guild o lu spre u, unde
odat ajuns, ntoarse capul peste umr i adug:
Pretinde c e biatul lui Wynant Clyde, i-apoi chicoti
vesel.
O, chiar aa? zise Guild care mai avea nc probleme cu
vocea.
Da. L-am mai vzut undeva nainte. Cred c fcea parte
din trupa lui Dolan, Marele Scund. Mi se pare c i-am mai
vzut...
Iei afar, se rsti Guild, iar Klint iei. Tipul sta mi
toac nervii, zise Guild din adncul sufletului. Dumnezeule,
banda lui Dolan, Marele Scund!
Dup care ddu din cap, lipsit de speran i i se adres
lui Gilbert:
Ei bine, fiule?
tiu c nu trebuia s fac asta, spuse Gilbert.
E bine pentru nceput, zise Gilbert ironic; faa i revenea
la normal.
Toi facem greeli. Trage-i un scaun i hai s vedem
cum te scoatem din ncurctur. Vrei ceva pentru ochiul la?
Nu, mulumesc, e n regul, rspunse Gilbert care se
aez pe un scaun lng Guild.
Gorila asta te-a lovit doar aa, pentru c nu avea altceva
de fcut?
Nu, nu? a fost vina mea.. Am... Am opus rezisten
Bine, zise Guild. Bnuiesc c nimnui nu-i place s fie
arestat. Care e problema?
Gilbert m privi cu singurul lui ochi ntreg.
Situaia ta depinde de locotenentul Guild, i-am spus eu.
O s fie mai uor pentru tine dac o s cooperezi.
190

Guild aprob din cap, serios.


Chiar aa e, zise el aezndu-se mai confortabil pe
scaun, dup care ntreb pe un ton prietenos: De unde ai
cheia?
Tata mi-a trimis-o ntr-o scrisoare, rspunse el i scoase
un plic alb din buzunar, pe care-l ddu lui Guild.
Eu m-am dus n spatele lui Guild i am privit plicul peste
umrul lui. Adresa era btut la main, D-lui Gilbert
Wynant, Courtland i nu avea timbru.
De unde o ai? l-am ntrebat eu.
Era la poart ieri sear pe la 10 cnd m-am ntors
acas. Nu l-am ntrebat pe portar de cnd o avea, dar
bnuiesc c nu de mult cci altfel mi-ar fi dat-o cnd am ieit
cu dv.
n plic erau dou coli de hrtie scrise la main neglijent,
n maniera cunoscut. Guild i cu mine am citit mpreun.
Drag Gilbert,
Dac toi anii tia au trecut fr s comunic cu tine
este doar din cauz c aa a vrut mama ta, iar acum
rup tcerea ca s te rog s m ajui, cci doar o situaie
disperat m-ar fi putut face s trec peste cuvntul ei. n
acelai timp acum eti mare i cred c poi s-i dai
seama singur dac e cazul sau nu s acionm, dup
cum ne dicteaz legturile noastre de snge. Cred c
tii c m aflu ntr-o situaie delicat cu aa-zisa crim
a Juliei Wolf i am ncredere n afeciunea ta care e
unica mea speran de a-mi demonstra nevinovia.
Am nevoie de ajutorul tu mai mult ca oricnd pentru a
m disculpa n faa poliiei i a lumii ntregi i m
adresez ie cu toat ncrederea, cci, chiar dac nu a
191

putea conta pe afeciunea ta, oricum a putea conta pe


dorina ta fireasc de a face orice i st n putere, ca
s-i pstrezi neptat numele, nume care este de
asemenea al surorii tale i al tatlui tu. De asemenea,
m adresez ie, pentru c atta timp ct am un avocat
care crede c sunt nevinovat, dar care nu mic un
deget ca s dovedeasc acest lucru i nici nu l
angajeaz pe Dl. Nick Charles s-l ajute; - nici nu pot
s le cer s fac ceea ce de altfel este un act ilegal i
nici nu tiu pe nimeni altcineva, n afar de tine, n care
s pot avea ncredere. Vreau s te rog s faci urmtorul
lucru: du-te mine la apartamentul Juliei Wolf de pe
Strada 54 East nr. 411, unde o s poi intra cu cheia
din plic i, ntre paginile unei cri care se cheam
M a r i l e M a n i e r e o s gseti o declaraie, pe
care te rog s o citeti i apoi s o distrugi imediat.
Trebuie s fii sigur c ai distrus-o complet i c nu a
mai rmas dect cenua iar, dup ce ai s-o citeti, ai
s-i dai seama de ce trebuie s faci asta i ai s
nelegi de asemenea de ce te-am nsrcinat pe tine. n
cazul n care se ntmpl ceva care s produc
schimbri n planurile noastre, am s-i telefonez
disear trziu. Dac nu ai veti de la mine, am s te
sun mine sear, s vd dac ai dus la capt
instruciunile, i s aranjm o ntlnire. Am ncredere
c o s reueti s duci la bun sfrit enorma
responsabilitate pe care o ai pe umeri i sper c
ncrederea mea nu e nentemeiat.
Cu afeciune,
Tata
192

Sub tata era mprtiat semntura n cerneal a lui


Wynant.
Guild atepta ca eu s spun ceva, iar eu l ateptam pe el.
Trecu puin timp astfel, dup care l ntreb pe Gilbert:
i a telefonat?
Nu, domnule.
De unde tii asta? l-am ntrebat eu. N-ai spus
centralistei s nu v dea legtura?
Eu... da, aa am fcut. Mi-era fric s nu v dai seama
cine e la telefon, n cazul n care ar fi sunat ct erai acolo,
dar cred c oricum i-ar fi lsat un mesaj centralistei, ceea ce
nu a fcut.
Deci, nu te-ai ntlnit cu el?
Nu.
i nu i-a spus cine a omort-o pe Julia Wolf?
Nu.
Ai minit-o pe Dorothy?
El ls capul n jos aprobnd.
Eu am... era... presupun c era vorba de gelozie.
Ridic privirea spre mine iar faa i era acum mbujorat.
Vedei, Dorry m lua n serios i credea c tiu mai
multe dect oricine altcineva... tii... Venea la mine dac
vroia s afle ceva i fcea tot ce i spuneam eu, dar dup ce va ntlnit pe dv., lucrurile s-au schimbat. Pe dv. v respecta
mai mult... i bine fcea, vreau s spun, altfel ar fi fost o
proast c nici nu se poate face comparaie, ns eu... eu
presupun c eram gelos i revoltat... poate nu tocmai revoltat
pentru c i eu v ceream sfaturi... dar vroiam s fac ceva s
o impresionez din nou i, cnd am primit scrisoarea, am
pretins c m ntlneam cu tata care mi-ar fi spus cine a
comis crimele astfel nct s o fac s cread c eu tiu lucruri
193

pe care nici dv. nu le tii.


El se opri s-i trag rsuflarea i i terse faa cu batista.
Am ateptat din nou ca Guild s vorbeasc pn cnd zise:
Bine, nu cred c ai fcut ceva ru, biete, asta dac eti
sigur c nu ascunzi nimic altceva ce ar trebui s tim noi.
Biatul scutur din cap.
Nu, domnule, nu mai ascund nimic!
Nu tii nimic despre lanul cu cuita pe care mi le-a dat
mama ta?
Nu, domnule, i nici n-am tiut c exist pn cnd vi
le-a dat.
Ea cum se simte? am ntrebat eu.
A, bine, cred, cu toate c a zis c astzi st n pat.
Guild fcu ochii mari.
Dar ce are?
Isterie, i-am rspuns eu. Ea i Dorothy s-au certat ieri
sear i a fcut o criz.
De ce s-au certat?
Dumnezeu tie... Aa le vine femeilor.
Hm, hm, hm, fcu Guild scrpinndu-i brbia.
Klint avea dreptate cnd a spus c tu nu ai apucat s iei
hrtia pe care o cutai? l-am ntrebat eu pe biat.
Da, n-am apucat nici s nchid ua, c s-a repezit la
mine.
tia care lucreaz cu mine sunt mari detectivi, mormi
Guild. N-a fcut Bau! cnd a srit la tine? Nu conteaz.
Bine, fiule, am de ales ntre dou lucruri i totul depinde de
tine. Pot s te rein o vreme sau pot s-i dau drumul dac
mi promii c-mi spui imediat dac tatl tu ia legtura cu
tine i i d ntlnire.
Eu am intervenit nainte ca Gilbert s apuce s zic ceva.
194

Nu poi s-i ceri asta. E vorba de tatl lui, Guild.


Nu pot, eh? se strmb el la mine. Nu e spre binele
tatlui dac e nevinovat?
Eu n-am spus nimic.
Faa lui Guild se calm ncet, ncet.
Bine, fiule, atunci s presupunem c-i dau drumul pe
cuvnt. Dac tatl tu sau oricine altcineva i cere s faci
ceva, le zici c nu poi, pentru c mi-ai dat cuvntul de
onoare, de acord?
Biatul m privi.
Da, asta e rezonabil, am spus eu.
Da, domnule, zise Gilbert. V dau cuvntul meu!
Guild fcu un gest larg cu mna.
E n regul! Poi s pleci!
Biatul se ridic spunnd:
V mulumesc foarte mult, domnule, i pe urm se
ntoarse spre mine: O s fii...
Ateapt-m afar, i-am spus eu, dac nu te grbeti.
V atept. La revedere, d-le Locotenent, i v
mulumesc! Pe urm iei.
Guild nfc telefonul i ordon s i se caute i s i se
aduc M a r i l e M a n i e r e cu tot ce conine. Apoi, i
puse minile la ceaf i se ls pe spate n scaun.
Ce prere ai?
Nici una, am rspuns eu.
Fii atent, tot mai crezi c Wynant nu e vinovat?
Ce conteaz ce cred eu? Acum ai destule mpotriva lui,
plus ce i-a mai dat i Mimi.
E o mare diferen, m asigur el. A vrea foarte mult s
tiu ce crezi tu i de ce.
Soia mea crede c el ncearc de fapt s acopere pe
195

altcineva.
Chiar aa? Hm-m-m. N-am crezut niciodat n intuiia
feminin i sper c nu te deranjeaz dac spun asta, pentru
c d-na Charles e o femeie deteapt. i cine crede c ar fi?
Nu se hotrse nc ultima oar cnd am vorbit.
Bine, suspin el, poate c hrtia asta, dup care l-am
trimis pe biat, o s ne spun ceva.
n dup amiaza aceea hrtia nu ne-a spus nc nimic.
Oamenii lui Guild nu au gsit-o, cum n-au gsit nici
exemplarul din M a r i l e M a n i e r e n apartamentul
Juliei Wolf.

28
Guild 1-a chemat nuntru pe rocovanul de Klint, ca s-l
ia la bani mruni. Klint a transpirat i a slbit dou kg, dar
a susinut sus i tare c putiul nu apucase s se ating de
nimic din apartament i nici altcineva nu intrase ct a stat el
acolo. Nu-i amintea s fi vzut cartea M a r i l e
M a n i e r e , dar de la unul ca el nu puteai atepta s in
minte titlul unei cri. A ncercat pe urm s se fac util
propunnd tot felul de sugestii idioate, pn cnd Guild l-a
dat afar.
Putiul probabil c m ateapt, am spus eu, asta dac
gseti util o nou discuie cu el.
Tu ce crezi?
C nu.
196

Bine, atunci! Dumnezeule, ns cineva a luat cartea aia


i...
De ce? am ntrebat eu.
De ce, ce?
De ce ar fi trebuit s fie acolo i s o fi luat cineva?
Guild i scarpin brbia:
Ce vrei s spui cu asta, mai exact?
Nu s-a ntlnit cu Macaulay la Plaza n ziua crimei, nu
s-a sinucis la Allentown, pretinde c a luat de la Julia Wolf
doar o mie iar noi credem c e vorba de cinci mii, susine c
erau doar prieteni, iar noi credem c erau amani, aa c ne
dezamgete prea mult ca s avem suficient ncredere n
ceea ce spune.
Aa e, zise Guild. L-a nelege mai bine, dac s-ar fi
predat sau ar fi fugit. S stea ascuns aa i s tot trimit
mesaje, nu se potrivete cu nimic din ce m-a fi gndit eu.
i supraveghezi magazinul?
Da. De ce?
Nu tiu, am spus eu sincer, atta doar c ne-a dat foarte
multe piste care nu duc nicieri. Poate c ar trebui s ne
concentrm, asupra lucrurilor rmase n umbr, iar
magazinul e unul dintre ele.
H-m-m, fcu Guild.
Am s te las cu ideea asta genial, i-am spus eu i miam pus haina i plria. S presupunem c vreau s dau de
tine noaptea asta trziu, unde a putea s te gsesc?
El mi ddu numrul de telefon de acas, ne-am dat mna,
iar eu am plecat.
Gilbert Wynant m atepta pe coridor. Nici unul dintre noi
nu am spus nimic pn cnd nu ne-am urcat n taxi, atunci
m ntreb:
197

M-a crezut c am spus adevrul, nu-i aa?


Sigur. Aa ai fcut?
A, da, ns oamenii nu te cred ntotdeauna. Nu o s-i
spunei nimic mamei despre asta, nu-i aa?
Nu, dac nu vrei tu.
V mulumesc, zise el. Dup prerea dv. sunt mai multe
anse pentru un tnr pe Coasta de Vest dect aici?
L-am i vzut lucrnd la ferma de vulpi a lui Guild, dar iam spus:
Nu acum. Te gndeti s te duci n Vest?
Nu tiu. A vrea s v ntreb ceva, zise el aranjndu-i
agitat nodul de la cravat. O s credei c e o ntrebare
comic: Incestul e rspndit?
Oarecum, i-am spus eu; din cauza asta i-au i gsit un
nume.
Faa i se mbujor.
Nu-mi bat joc de tine, am adugat eu. E unul din
lucrurile pe care nu le tie nimeni. N-ai cum s afli.
Dup asta am trecut de cteva intersecii fr s mai
spunem nimic, pn cnd el zise:
Mai am o ntrebare comic pe care a vrea s v-o pun:
Ce credei despre mine?
Era mai contient de sine dect Alice Quinn.
Eti n regul, i-am spus eu i, n acelai timp, eti
complet aiurea.
El privi afar pe fereastr.
Sunt aa de tnr. Urm o mic tcere, dup care el
tui i din colul gurii i se prelinse puin snge.
Te-a btut ceva tipul la, i-am spus eu.
El aprob ruinat din cap i i puse batista la gur.
Nu sunt foarte puternic.
198

Cnd am ajuns la Courtland nu m-a lsat s-l ajut s


coboare din taxi, insistnd c o s se descurce singur, dar am
urcat mpreun cu el bnuind c altfel n-ar fi spus nimic
nimnui despre starea lui. Am sunat la ua apartamentului,
dar nainte ca el s scoat cheia, Mimi deschise ua i i vzu
ochiul nvineit.
E lovit, am spus eu. Du-l n pat i cheam un doctor!
Ce s-a ntmplat?
Wynant l-a bgat n bucluc.
Ce anume?
Las asta acum, mai nti trebuie ngrijit.
Dar Clyde a fost aici, zise ea. De asta i-am telefonat.
Ce?
Da, zise ea aprobnd cu convingere. i a ntrebat unde e
Gil. A stat aici o or sau chiar mai mult. N-au trecut 10
minute de cnd a plecat.
Bine, hai s-l bgm n pat!
Gilbert insista cu ncpnare, zicnd c nu are nevoie de
ajutor, aa c l-am lsat n dormitor cu mama lui i am ieit
s dau telefoane.
A sunat cineva? am ntrebat-o pe Nora cnd a rspuns.
Da, d-le: domnii Macaulay i Guild vor s le dai telefon
i de asemenea doamnele Jorgensen i Quinn. N-a sunat
pn acum nici un copil.
Cnd a sunat Guild?
Cam acum cinci minute. Ce faci, mnnci singur? Larry
m-a rugat s m duc la spectacolul Osgood Perkins cu el.
Du-te. Ne vedem mai trziu, i-am zis eu i, dup ce am
nchis, l-am sunat pe Herbert Macaulay.
ntlnirea s-a contramandat, mi zise el. Am vorbit cu
prietenul nostru care s-a dus Dumnezeu tie unde. Fii atent,
199

Charles, m duc la poliie. M-am sturat de treaba asta...


Cred c acum nu mai e nimic altceva de fcut, am spus
eu. i eu m gndeam s telefonez la poliie. Sunt la Mimi. A
fost aici pn acum cteva minute. L-am scpat printre
degete.
Ce cuta acolo?
O s ncerc s aflu acum.
Vorbeai serios cnd ai zis c suni la poliie?
Sigur.
S zicem atunci c tu i suni i vin i eu.
Bine, ne vedem.
L-am sunat pe Guild.
Am mai aflat nouti imediat dup ce ai plecat, mi
spuse el. Pot s i le spun acum?
Sunt la d-na Jorgensen. A trebuit s-l duc pe puti
acas. Tipul la rocat al tu i-a provocat o hemoragie
intern.
l omor pe nenorocitul la, mri el. Atunci, mai bine s
nu vorbim despre asta.
i eu am nite veti. Wynant a fost aici azi dup-amiaz
i a stat cam o or iar d-na Jorgensen zice c a plecat cu
cteva minute nainte s ajung eu.
A urmat un moment de tcere dup care el zise:
Nu mica nimic, vin imediat.
Mimi intr n sufragerie, n timp ce eu cutam telefonul lui
Quinn.
Crezi c e grav? ntreb ea.
Nu tiu, dar ar trebui s chemi doctorul imediat.
I-am mpins telefonul i, dup ce termin i-am zis:
Le-am spus poliitilor c Wynant a fost aici.
Ea aprob din cap.
200

De asta te sunasem. Vroiam s te ntreb dac ar trebui


s le spun.
I-am telefonat i lui Macaulay. Vine i el ncoace.
Dar nu poate s fac nimic, zise ea ngndurat. Clyde
mi le-a dat din propria iniiativ... Sunt ale mele.
Ce sunt ale tale?
Aciunile, banii.
Care aciuni, care bani?
Ea se duse la birou i deschise un sertar.
Vezi?
nuntru era un pachet de aciuni legate cu un elastic
gros. Deasupra lor se afla un cec de la o banc de pe Park
Avenue de 10 mii de dolari pe numele lui Mimi Jorgensen,
semnat de Clyde Wynant la 3 ianuarie 1933.
E datat cu o anticipaie de 5 zile, am spus eu. Ce prostie
mai e i asta?
A zis c nu are atia bani n contul sta i c s-ar mai
putea s dureze cteva zile pn i strnge.
Or s fac mare scandal din cauza asta, am avertizat-o
eu. Sper c eti pregtit.
Nu vd de ce? protest ea. Nu vd de ce soul meu... fostul meu so - nu poate s fac ce vrea pentru mine i
pentru copiii lui?
Termin. Ce i-ai vndut?
Vndut?
h. Ce i-ai promis c faci n urmtoarele zile, n
schimbul asigurrii plii cecului?
Expresia ei deveni nerbdtoare.
Zu, Nick, uneori am impresia c eti cam tont cu
suspiciunile astea prosteti.
mi dau silina. nc trei lecii i mi iau diploma. Fii
201

atent ns, te-am avertizat ieri c s-ar putea s sfreti la...


Termin, strig ea i mi acoperi gura cu mna. De ce
trebuie s continui s spui asta? tii c m sperie i... Vocea
i devenise moale i rugtoare. Trebuie s-i dai seama prin ce
am trecut zilele astea. Nu poi s fii puin mai nelegtor?
Nu-i face probleme din cauza mea, am spus eu.
Gndete-te la poliiti. M-am ntors la telefon i am sunat-o
pe Alice Quinn. Eu sunt, Nick. Mi-a spus Nora
Da. L-ai vzut pe Harrison?
Nu, de cnd l-am lsat cu tine.
Bine, i dac-l vezi nu-i spune nimic despre ce i-am zis
asear, da? Nu credeam nici eu cu adevrat ce spuneam.
Nici eu nu te-am crezut, am asigurat-o eu. i nu o s-i
spun nimic, oricum. Cum se simte azi?
A plecat, zise ea.
Ce?
A plecat. M-a prsit.
A mai fcut asta i altdat. O s se ntoarc.
tiu, dar de data asta mi-e fric. Nu s-a dus la birou.
Sper c s-a mbtat pe undeva i... dar, de data asta, mi-e
fric. Chiar crezi c s-a ndrgostit de aa aia, Nick?
Lui aa i se pare.
i-a zis ie asta?
Oricum n-ar nsemna nimic.
Crezi c ar folosi dac a vorbi cu ea?
Nu...
De ce? Crezi c i ea s-a ndrgostit de el?
Nu.
Ce se ntmpl cu tine? ntreb ea iritat.
Nimic, nu sunt acas.
Ce? A, vrei s spui c eti ntr-un loc de unde nu poi
202

vorbi?
Exact.
Eti... Eti la ea acas?
Da.
i ea e acolo?
Nu.
Crezi c e cu el?
Nu tiu, dar nu cred.
M suni cnd o s poi s vorbeti, sau mai bine treci pe
aici?
Sigur, i-am spus i am nchis.
Mimi m privea amuzat cu ochii ei albatri.
Cineva ia n serios purtarea fiicei mele?
Nu i-am rspuns, iar ea rse, ntrebnd:
Dorry e motivul intrigii?
Presupun c da.
i o s mai fie nc, atta timp ct gsete pe cineva
care s cread. Iar tu, care ne cunoti aa de bine pe
amndou, te-ai prostit, i i e fric, crezi c... c, spre
exemplu, eu spun adevrul.
Asta e doar o bnuial a ta, am zis eu.
Se auzi soneria nainte s mai zic ceva. Mimi i deschise
doctorului - un tip n vrst, dolofan, adus de spate i cu
mersul legnat - i l conduse n camera lui Gilbert.
Eu am deschis din nou sertarul biroului i m-am uitat la
aciunile care erau de la Postal Telegraph & Cable 55 buc.,
Sao Paolo City 6 buc., American Type Founders 6 buc.,
Certainteed Products 5 buc., Upper Austria 6 buc.,
United Drugs 5 buc., Philippine Railway 4 buc., Tokyo
Electric Lighting 6 buc., i la prima vedere le-am apreciat la
un total de 60 de mii de dolari valoare declarat, care pe
203

pia nsemna cam un sfert sau o treime din asta.


Cnd soneria a sunat din nou, am nchis sertarul i m-am
dus s-i deschid lui Macaulay. Arta obosit i se aez, fr
s-i scoat pardesiul spunnd:
Bine, zi-mi mai nti partea proast a lucrurilor. De ce a
venit aici?
Nu tiu, cu excepia faptului c i-a dat lui Mimi nite
aciuni i un cec.
tiu asta, spuse el i se cut n buzunar ca s-mi dea o
scrisoare.
Dragul meu Herbert,
i dau astzi d-nei Jorgensen aciunile enumerate mai
jos i un cec de 10 mii de dolari pentru banca de pe Park
Avenue, datat 3 ianuarie.
Aranjeaz, te rog s fie suficieni bani ca s l acopere.
i-a sugera s mai vinzi din aciunile fondului social,
dar f cum crezi tu c e mai bine. mi dau seama c nu
mai pot rmne acum la New York i probabil nu o s
m pot ntoarce cteva luni, dar am s in legtura cu
tine din cnd n cnd. mi pare ru c nu pot s mai
atept ca s m ntlnesc cu tine i cu Charles disear.
Al tu sincer,
Clyde Miller Wynant.
Sub semntur era lista aciunilor.
Cum ai primit-o? l-am ntrebat.
Prin mesager. Pentru ce crezi c i-a dat banii?
Am cltinat din cap i i-am rspuns:
Am ncercat s aflu, dar ea mi-a spus c sunt un ajutor
pentru copii i pentru ea.
204

Asta e destul de probabil, dac ea ar spune adevrul.


Cum rmne cu aciunile? l-am ntrebat eu. Credeam c
i controlezi ntreaga avere.
i eu credeam la fel, dar pe astea nu le aveam i nici
mcar nu tiam c le are. i puse coatele pe genunchi i
capul n mini, dup care continu: Dac toate lucrurile pe
care nu le tiu ar fi puse cap la cap

29
Mimi intr mpreun cu doctorul i i spuse, uor crispat,
lui Macaulay:
O, bun ziua, dnd pe urm mna cu el. Dnsul este
Doctorul Grant. Dl. Macaulay, dl. Charles.
Cum se simte pacientul? am ntrebat eu.
Doctorul Grant i drese vocea i spuse c probabil Gilbert
nu are nimic serios; erau doar efectele unei bti, cu o
uoar hemoragie i totul se rezolva prin odihn. i drese
vocea din nou, ne spune c e ncntat de cunotin, iar
Mimi l conduse spre ieire.
Ce i s-a ntmplat biatului? m ntreb Macaulay.
Wynant l-a trimis s vneze fantome la apartamentul
Juliei Wolf, unde a dat peste un poliist dur.
Mimi se ntoarse de la u.
V-a spus d1. Charles despre aciuni i despre cec?
ntreb ea.
Am primit o scrisoare de la dl, Wynant, n care scrie c
205

o s vi le dea, zise Macaulay.


Atunci nu or s fie...
Probleme? Nu din partea mea.
Ea se relax puin i ochii ei pierdur ceva din rceal.
Nici eu nu m-a fi gndit, dar dumnealui - i art spre
mine - i place s m sperie.
Macaulay zmbi politicos.
A putea s v ntreb dac dl. Wynant a spus ceva
despre planurile lui?
Zicea c pleac, dar nu ascultam foarte atent. Nu-mi
amintesc dac mi-a spus unde i cnd urma s plece.
Eu am mrit ca s-mi art scepticismul, iar Macaulay
pretindea c o crede.
A zis ceva ce ai putea s-mi repetai despre Julia Wolf
sau despre problemele lui, orice altceva. n legtur cu
crima? ntreb el.
Ea scutur din cap cu emfaz.
Nimic ce a putea s redau sau nu, absolut nici un
cuvnt. i eu l-am ntrebat, dar tii ct de refractar poate fi
atunci cnd vrea. N-am putut s scot nici un cuvnt de la el.
Am pus ntrebarea pe care Macaulay din prea mult
politee nu a pus-o.
i despre ce ai vorbit?
Despre nimic, n afar de noi i de copii, despre Gil n
mod particular. Era foarte nerbdtor s l vad i a ateptat
aproape o or, spernd c o s vin acas. A ntrebat i
despre Dorry dar fr prea mult interes.
A spus cumva c i-ar fi scris lui Gilbert?
Nici un cuvnt. Pot s v redau toat conversaia dac
vrei. Nu tiam c o s vin i nici mcar nu a telefonat din
faa casei. A sunat soneria, am deschis i era acolo, prnd
206

mult mai btrn dect ultima oar cnd l-am vzut i chiar
mai slab iar eu i-am spus: Ei bine, Clyde! sau ceva de
geniul sta i el m-a ntrebat: Eti singur? i-am rspuns
c da, i a intrat... Pe urm el
Sun cineva i ea s-a du s rspund.
Tu ce crezi? m ntreb Macaulay ncet.
Cnd o s ncep s o cred pe Mimi, i-am rspuns eu,
sper s am destul minte nct s nu recunosc asta.
Ea se ntoarse cu Guild i Andy. Guild m salut din cap,
ddu mna cu Macaulay, dup care se ntoarse ctre Mimi i
spuse:
Ei bine, doamn, o s v rugm s ne spunei...
Macaulay l ntrerupse:
Ar fi bine mai nti s m lsai pe mine s v zic ce am
de zis. Precede povestea doamnei i...
Guild i fcu semn cu mna, spre avocat.
Dai-i drumul, spuse el i se aez pe un capt al
canapelei.
Macaulay i zise ce-mi spusese i mie de diminea. Cnd
m-a menionat i pe mine, Guild mi-a aruncat o scurt,
privire acr, dup care m-a ignorat complet. Nu l-a ntrerupt
pe Macaulay, care i-a spus povestea clar i concis. De dou
ori Mimi a ncercat s zic ceva dar, de fiecare dat, a
renunat ca s asculte mai departe. Cnd Macaulay a
terminat, i-a dat lui Guild scrisoarea n care se vorbea despre
aciuni.
Mi-a sosit prin mesageria de azi dup-amiaz.
Guild o citi atent i i se adres lui Mimi.
i acum povestea dv., doamn Jorgensen.
Ea i spuse ce ne spusese i nou despre vizita lui Wynant,
elabornd detaliile, n timp ce el o chestion rbdtor dar ea
207

continua s susin faptul c Wynant nu ar fi zis nimic n


legtur cu crima Juliei Wolf. i dduse aciunile i cecul ca
s o ajute pe ea i pe copii i credea c urma s plece, fr s
tie unde i cnd. Prea c ei nu-i pas deloc de
incredibilitatea general i ncheie spunnd:
E un brbat minunat dintr-o mulime de puncte de
vedere, dar e destul de nebun.
Vrei s spunei c e nebun cu adevrat, ntreb Guild,
nu e doar capricios?
Da.
Ce v face s credei asta?
O, trebuie s trieti cu el ca s-l cunoti cu adevrat
rspunse ea, degajat.
Guild nu prea mulumit.
Cum era mbrcat?
Avea un costum maron, plrie i un pardesiu de
aceeai culoare, pantofi cred la fel, o cma alb i cravat
gri cu un model rou sau grena.
Guild i fcu semn cu capul lui Andy.
Spune-le! zise el i Andy iei.
Guild i frec brbia i se ncrunt, ngndurat. Noi
ceilali l priveam. Cnd termin cu scrpinatul ne privi pe
rnd, pe Mimi, pe Macaulay i pe mine i ntreb:
Ce nseamn iniialele D.W.Q.?
Macaulay fcu semn c nu tie.
Nu tiu, de ce? ntreb Mimi.
Guild m privi.
Ei bine?
Nici eu nu tiu.
De ce? repet Mimi.
ncercai s v amintii, zise Guild. E foarte probabil c
208

a fcut tranzacii cu Wynant.


Cu ct timp n urm? ntreb Macaulay.
Asta e greu de spus acum. Poate acum cteva luni,
poate acum civa ani. Pare s fie vorba de un tip masiv,
osos, cu burt i probabil chiop.
Macaulay cltin din nou din cap.
Nu-mi amintesc de cineva care s arate aa.
Nici eu, zise Mimi, dar nu mai pot de curiozitate. A vrea
s ne spunei despre ce e vorba.
Sigur, am s v spun.
Guild scoase un trabuc din buzunarul vestei l privi i l
bg la loc.
Un cadavru care arat cum v-am spus este ngropat sub
pardoseala magazinului lui Wynant.
A, am fcut eu.
Mimi i duse ambele mini la gur i nu zise nimic. Ochii
i erau rotunzi i sticloi.
Suntei siguri? ntreb Macaulay ncruntat.
Guild suspin.
V dai seama c nu a putea s bnuiesc aa ceva,
spuse el obosit.
Faa lui Macaulay se mbujor cu un surs ruinat.
A fost o ntrebare stupid. Cum l-ai gsit?
Ei bine, dl. Charles, care e aici de fa, a tot fcut aluzie
c trebuie s dm mai mult atenie magazinului i
gndindu-ne c putem s punem baz pe ceea ce nu vrea s
spun, am trimis civa oameni de diminea, s vad ce pot
afla. Mai aruncasem noi o dat o privire, dar nu gsisem
nimic, ns de data asta am demontat tot, cci dl. Charles,
aici de fa, ne-a spus c ar trebui s fim mai ateni. i dl.
Charles avea dreptate.
209

Guild se ntrerupse, ca s mi arunce o privire rece,


neprietenoas, dup care continu:
Pn la urm au gsit un col al pardoselii care prea
mai nou, l-au spart i au gsit rmiele d-lui D.W.Q. Ce
credei despre asta?
Cred c Charles a ghicit foarte bine, zise Macaulay
ntorcndu-se spre mine. Cum ai...
Guild l ntrerupse.
Nu cred c ar trebui s spunei asta. Dac spunem c
a ghicit ar nsemna s-l considerm pe dl. Charles, aici de
fa, mai puin detept dect e cu adevrat.
Macaulay era dezorientat de tonul lui Guild i m privea
mirat.
Am fost pedepsit pentru c nu i-am spus Locotenentului
Guild despre conversaia noastr de azi diminea, i-am
explicat eu.
Asta e, aprob calm Guild, printre altele.
Mimi izbucni n rs, dup care zmbi cerndu-i scuze lui
Guild care o privea fix.
Cum a fost omort dl. D.W.Q.? am ntrebat eu.
Guild ezit ca i cum nu se decidea dac s rspund, iar
pe urm i mic uor umerii mari i zise:
Nu tiu nc i nu tiu nici cu ct timp n urm. N-am
vzut cadavrul nc sau ce a mai rmas din el, iar doctorul
nu terminase cercetrile ultima dat cnd am vorbit.
Sau ce a mai rmas din el? repet Macaulay.
-h. A fost tiat buci i ngropat aa c, potrivit
raportului pe care l am, nu rmsese mult carne, dar
hainele fuseser fcute ghem mpreun cu el i aa am mai
putut afla cte ceva. Au mai gsit i un baston cu cauciuc la
un capt. Din cauza asta credem c ar fi fost chiop i...
210

Andy intr i el se ntrerupse.


Ei bine?
Andy cltin din cap posomort.
Nimeni nu l-a vzut venind, nimeni nu l-a vzut
plecnd. Cum era gluma aia despre un tip care era aa de
slab c trebuia s se aeze de dou ori n acelai loc ca s i
se vad umbra?
Eu am rs - nu din cauza glumei - i am spus:
Wynant nu e chiar aa de slab, e cam ct scrisorile pe
care le-au primit unii.
Ce nseamn asta, ntreb Guild cruia i se congestion
faa, iar ochii furioi i deveneau suspicioi.
E mort. E mort demult, a rmas doar o hrtie. Pun
pariu c rmiele sunt ale lui i au fost ngropate cu
hainele altcuiva mai gras.
Macaulay se aplec spre mine:
Eti sigur de asta, Charles?
Ce ncerci s demonstrezi? se rsuci Guild.
Poi s pun pariu, dac vrei. Cine s-ar fi muncit att de
mult ca un cadavru, ca s lase pe urm lucrul cel mai uor
de identificat, hainele, doar dac...
Dar nu erau ntregi... Erau...
Sigur c da. N-ar fi dat bine. Trebuie s fie parial
distruse, dar suficient ca s mai poat spune ceva. Pariez c
iniialele erau evidente.
Nu tiu, zise Guild cu mai puin tragere de inim. Erau
pe catarama curelei.
Eu am izbucnit n rs.
Asta e ridicol, Nick, zise Mimi furioas. Cum ar putea fi
Clyde? tii c a fost aici azi dup-amiaz! tii c...
St, st, st, am fcut eu. E o prostie s-i ii partea. Wynant
211

e mort, copiii ti sunt probabil motenitori i asta nseamn


probabil mai muli bani dect ai n sertar. De ce vrei s iei
doar o parte, cnd poi s-i iei pe toi?
Nu tiu ce vrei s spui, zise ea foarte palid.
Charles, zise Macaulay, crede c Wynant nu a fost aici
azi dup-amiaz i c altcineva i-a dat aciunile i cecul sau
c poate le-ai furat. Nu-i aa? m ntreb el.
Mai mult sau mai puin.
Dar asta e ridicol, insist ea.
S fim serioi, Mimi, am spus eu. S presupunem c
Wynant a fost omort acum trei luni, iar cadavrul a fost
deghizat, s par al altcuiva. S presupunem c a plecat i c
l-a mputernicit pe avocatul Macaulay s se ocupe de
afacerile lui. Bine, n cazul sta averea e definitiv n minile
lui Macaulay, pentru c tu nu poi nici s...
Macaulay se ridic zicnd:
tiu unde vrei s ajungi Charles, dar...
Ia-o ncet, i spuse Guild. Las-l s spun tot!
El l-a omort pe Wynant, pe Julia i pe Nunheim, am
asigurat-o eu pe Mimi. Tu ce vrei s faci? Vrei s fii
urmtoarea pe list? i dai seama foarte bine c l ajui
spunnd c Wynant e viu - cci sta e unicul lui punct slab,
fiind singurul care l-a vzut din octombrie - i nu o s rite
s te rzgndeti, punndu-se doar problema s te mpute
cu acelai pistol i s arunce vina pe Wynant. ie la ce i
folosete? Vrei doar cteva resturi de aciuni care sunt o
parte din ce ai putea avea dac dovedim moartea lui Wynant?
Nenorocitule! zise Mimi ntorcndu-se ctre Macaulay.
Guild se repezi la ea, mai surprins dect oricnd de ceea
ce fusese spus.
Macaulay ncepu s se deplaseze. N-am ateptat s vd ce
212

face i l-am lovit n brbie cu pumnul stng. Lovitura a fost


bun, l-a prins n plin i l-a trntit dar am simit o arsur n
partea stng i mi-am dat seama c mi se redeschisese rana
de la pistol.
Ce vrei s fac? am mrit eu ctre Guild. Vrei s i-l bag
n celofan?

30
Era aproape 3 dimineaa cnd m-am ntors n
apartamentul de la Normandie. Nora, Dorothy i Larry
Crowley, erau n sufragerie. Nora i Larry jucau cri, iar
Dorothy, citea ziarul.
Chiar i-a omort Macaulay? m ntreb Nora imediat.
Da. Au scris ceva ziarele de diminea despre Wynant?
Nu, zise Dorothy, au scris doar de arestarea lui
Macaulay. De ce?
Macaulay l-a omort i pe el.
Chiar aa? zise Nora, s fiu al naibii fcu Larry, iar
Dorothy ncepu s plng.
Nora o privi surprins.
Vreau s m duc acas la mama, se smiorci Dorothy.
Larry zise fr prea mult entuziasm:
A fi bucuros s te duc acas dac
Dorothy zise c vroia s plece. Nora se nvrti n jurul ei,
dar nu reui s o fac s se rzgndeasc, iar Larry, ca s nu
par ruvoitor, i lu plria i haina. Plec mpreun cu
213

Dorothy. Nora nchise ua n urm lor i se sprijini de ea.


Explic-mi ceva, d-le Charalambides, zise ea.
Eu am cltinat din cap iar ea se aez pe canapea lng
mine.
Hai, d-i drumul. Dac sri vreun cuvnt, am...
Trebuie s beau ceva nainte de a ncepe s vorbesc.
Ea njur i-mi aduse un pahar.
A mrturisit?
De ce ar face-o? Nu te poi declara vinovat de crim de
gradul nti. Erau prea multe crime - i dou dintre ele
fuseser fcute cu snge rece - pentru ca procurorul s-l lase
s pledeze pentru crim de gradul doi. Nu mai are nimic de
fcut dect s nu recunoasc.
Dar el le-a comis?
Sigur.
Ea mi trase paharul de la gur i mi zise:
Las alcoolul i povestete-mi!
Ei bine, se pare c el i Julia l nelau pe Wynant de o
vreme. Bgase, se pare, prea muli bani n burs i cnd a
aflat despre trecutul ei - aa cum face aluzie Morelli - s-au
pus mpreun s-l road pe btrn. O s cutm n dosarele
lui Macaulay i ale lui Wynant i nu cred c o s avem mari
probleme ca s descoperim transferrile de fonduri de la unul
la cellalt.
Deci nu suntei siguri c-l fura pe Wynant?
Ba sigur c da. Altfel nu s-ar potrivi. Probabil Wynant
vroia s plece ntr-o excursie pe 3 octombrie cci a scos 5 mii
de dolari din banc, dar nu i-a nchis magazinul i nu a
renunat la apartament. Asta a fcut Macaulay peste cteva
zile. Wynant a fost omort la Scarsdale unde locuiete
Macaulay, n noaptea de 3. tim asta cci n dimineaa de 4,
214

cnd buctreasa lui Macaulay, care dormise acas, a venit


la munc, a fost ntmpinat de acesta la u cam
nemulumit; i, dup ce a pltit-o, a trimis-o la plimbare fr
s-o lase s intre n cas s vad cadavrul i petele de snge.
Asta de unde tii? Nu sri detalii.
E rutina normal. Evident, dup ce l-am arestat, l-am
dus acas la el i la birou ca s vedem ce putem afla - de
genul, unde ai fost n noaptea de 6 iunie 1894 i alte chestii
de astea - iar buctreasa actual ne-a spus c lucra doar de
pe 8 octombrie, i aa s-a fcut legtura. Am mai gsit o
mas cu foarte slabe urme de ceea ce noi sperm s fie snge
uman care nu fusese bine curat. Bieii de la laborator iau
acuma probe i vom vedea rezultatele. (Ulterior a ieit la
iveal c era snge de carne de vac.)
Atunci nu suntei siguri c...
Nu mai spune aa! Evident c suntem siguri. Altfel
nimic nu s-ar potrivi. Wynant aflase c Julia i Macaulay l
fur i s-a dus s se conving i Macaulay care ar fi avut de
nfruntat nchisoarea, l-a omort. S nu spui acum c nu
suntem siguri. Altfel nu are nici un sens. Iat-l deci cu un
cadavru, unul dintre lucrurile cele mai greu de eliminat. Pot
s m opresc ca s beau o gur de whisky?
Doar o gur, zise Nora. Asta e doar o teorie, nu-i aa?
Zi-i cum vrei. Pentru mine e suficient de bun.
Dar credeam c toat lumea e considerat nevinovat
pn se dovedete contrariul dincolo de orice dubiu i...
Asta pentru judectori, nu pentru detectivi. l prinzi pe
tipul care crezi c a comis crima, l arestezi i lai s se
cread c el e vinovat, distribuindu-i fotografia n ziare iar
procurorul i construiete cea mai bun teorie pe care o are,
n timp ce tu culegi detaliile. Oamenii care i recunosc
215

fotografia - inclusiv cei care l-ar fi considerat inocent n cazul


n care nu l-ai fi arestat, vin i fac declaraii despre el i, tot
aa, ajunge pe scaunul electric. (Dou zile mai trziu o femeie
din Brooklyn l-a identificat pe Macaulay drept George Foley
care n ultimele 3 luni nchiriase un apartament de la ea.)
Pare att de dezbinat.
Cnd crimele sunt comise de matematicieni, am spus
eu, trebuie s le rezolvi cu matematic. Marea lor majoritate
nu sunt aa, cum nu e nici n cazul sta. Nu vreau s m
mpotrivesc ideii tale n ceea ce privete binele sau rul, dar
cnd spun c probabil a tiat cadavrul ca s-l poat cra n
pungi vroiam doar s zic c sta e cel mai probabil lucru.
Asta se ntmpla pe 6 octombrie sau chiar mai trziu cci deabia atunci i-a concediat pe cei doi mecanici ai lui Wynant de
la magazin (Pretina i Mc Naughton) i a nchis localul. L-a
ngropat deci pe Wynant sub podea mpreun cu hainele
unui brbat gras i chiop care avea o curea nsemnat
D.W.Q. fcnd n aa fel nct s nu se neleag despre cine
era vorba cu adevrat i alterndu-i cu o substan trupul i
trsturile, dup care a cimentat locul. n timpul rutinei de
poliie i a publicitii avem o ans destul de bun s aflm
de unde a cumprat hainele, bastonul i cimentul. (Ulterior
s-a dovedit c cimentul l cumprase de la un comerciant de
crbuni i lemne de la periferie, dar cu celelalte lucruri n-am
avut noroc.)
Sper, zise ea fr entuziasm.
Aa c de asta se ocup acum cineva. Pltind n
continuare chiria la magazin i inndu-l gol a insinuat
ntoarcerea lui Wynant i s-a asigurat c nimeni nu o s
descopere cadavrul, iar dac cineva l-ar fi gsit accidental,
atunci dl. gras D.W.Q. (cci n acel moment rmiele lui
216

Wynant ar fi fost suficient de descompuse ca s nu poat fi


identificat greutatea persoanei) ar fi fost omort de Wynant,
ceea ce i explic fuga i deghizarea. Avnd grij de toate
astea, Macaulay, folosindu-se de puterea lui de avocat i cu
ajutorul Juliei, aranjeaz treptat afacerile transfernd gradat
banii defunctului Wynant n conturile lor. Acum teoretizez din
nou. Juliei nu i plac crimele i e speriat, iar el nu e sigur de
ea. Din cauza asta, el nu o mai las s ias cu Morelli,
folosind drept scuz gelozia lui Wynant. i era fric s nu i se
confeseze lui Morelli ntr-un moment de slbiciune, iar
eliberarea n curnd din nchisoare a prietenului ei Face
Peppler, nc apropiat, l face i mai ngrijorat. Se simea n
siguran atta timp ct Face era la nchisoare, cci evident,
ea nu ar fi scris nimic periculos ntr-o scrisoare care urma s
treac prin cenzur, dar altfel... Ei bine, el ncepe s
plnuiasc i se dezlnuie tot infernul. Mimi i copiii sosesc
i ncep s-l caute pe Wynant, iar eu vin aici i el crede c i
ajut. Se decide s mearg la sigur cu Julia, scond-o din joc.
i place pn aici?
Da, ns...
n continuare o s devin mai complicat, am asigurat-o
eu. Cnd a venit aici prima oar s ia prnzul s-a oprit pe
drum i a telefonat la birou pretinznd c e Wynant care i-a
dat o ntlnire la Plaza; ideea era s stabileasc prezena lui
Wynant n ora. Dup ce a plecat de aici se duce la Plaza
unde ntreab dac a fost vzut Wynant ca s fac lucrurile
plauzibile i pentru acelai motiv telefoneaz din nou la birou
ca s ntrebe dac mai primise mesajul, dup care o sun pe
Julia. Ea i spune c o ateapt pe Mimi care nu o crezuse c
nu tie unde e Wynant i pare probabil destul de speriat.
Astfel el se decide s acioneze i se duce s o omoare, dar
217

trage foarte prost cu pistolul. L-am vzut n timpul


rzboiului. E probabil c a ratat-o cu primul glon (cel care a
nimerit telefonul) i nu a reuit s o omoare nici cu celelalte
patru, ns nu i-a dat seama i oricum trebuia s plece
nainte, de sosirea lui Mimi, aa c a lsat acolo bucata din
lanul lui Wynant pe oare l adusese special (iar faptul c l
pstra de 3 luni ne face s credem c plnuia asta de la
nceput) i a plecat la biroul inginerului Hermann, unde,
profitnd de o cunotin, i-a confecionat alibiul. Cele dou
lucruri la care nu se ateptase (i care nu ar fi fost uor de
prevzut) sunt c Nunheim l vzuse plecnd din
apartamentul fetei, n timp ce ddea trcoale ca s o
ntlneasc (care auzise astfel probabil mpucturile) i c
Mimi care avea antajul n snge urma s ascund lanul ca
s l strng cu ua pe fostul ei so. Din cauza asta a fost
nevoit s se duc la Philadelphia s-mi trimit o telegram i
o alt scrisoare lui nsui dup care i-a scris mtuii Alice
creznd c Mimi, nfuriat de bnuielile pe care Wynant le
arunc asupra ei, o s se duc s predea dovada la poliie.
Dar din cauza dorinei ei de a rzbuna pe Jorgensen, aproape
ns c a eliminat aceast posibilitate. n afar de asta,
Macaulay tia c Jorgensen era acelai cu Rosewater. Imediat
dup ce l-a omort pe Wynant a angajat detectivi ca s vad
ce fcea Mimi n Europa (cci interesul ei pentru avere o
fcea potenial periculoas) i a aflat cine era Jorgensen. Am
gsit rapoartele n dosarele lui Macaulay care pretinde,
evident, c obinuse informaiile pentru Wynant. Pe urm a
nceput s i fac probleme din cauza mea, care nu-l
credeam pe Wynant vinovat i...
i de ce nu-l credeai?
De ce ar fi scris scrisori ca s-o nfurie pe Mimi, care l
218

acoperea, ascunznd dovezi? Din cauza asta m-am gndit c


lanul fusese plasat acolo, ns am fost gata s cred c ea e
de vin. i Morelli l nelinitea pe Macaulay, care nu vroia ca
ceilali, disculpndu-se, s arunce astfel bnuieli n alte
direcii. Mimi era n regul cci i ea l suspecta pe Wynant,
dar toi ceilali nu. Faptul c Wynant era suspectat garanta
faptul c ar fi fost n via, iar dac Macaulay nu l-ar fi
omort, nu ar fi fost nici un motiv s i omoare pe ceilali.
Cheia ntregului scenariu era moartea lui Wynant.
Vrei s spui c te-ai gndit la asta de la nceput? m
ntreb Nora privindu-m critic.
Nu, drag, cu toate c ar trebui s-mi fie ruine c nu
mi-am dat seama, iar odat ce am auzit de cadavrul ngropat
a fi susinut cu convingere c e vorba de Wynant, chiar dac
doctorii ar fi jurat c e o femeie. Trebuia s fie aa! Era
primul lucru care se potrivea.
Probabil c eti ngrozitor de obosit. Din cauza asta zici
aa.
Pe urm, a trebuit s se ocupe i de Nunheim care,
dup ce l-a indicat poliiei pe Morelli ca s par un bun
colaborator, s-a dus la Macaulay. De data asta, iubito, ncerc
s ghicesc din nou. M-a sunat cineva pe nume Albert
Norman, iar conversaia s-a terminat cu un zgomot suspect
la cellalt capt al firului. Prerea mea e c Nunheim s-a dus
la Macaulay i i-a cerut bani ca s tac dar, vzndu-se dus
cu vorba, m-a sunat pe mine ca s ne ntlnim i s-mi
vnd informaiile, moment n care, Macaulay i-a smuls
telefonul i i-a promis ceva, iar cnd eu i Guild ne-am dus
s-l vedem, a fugit, l-a sunat din nou pe Macaulay i i-a cerut
mai puini bani, promindu-i c o s plece din ora, departe
de copoii curioi. tiu c l-a sunat n dup amiaza aia;
219

centralista i amintete de telefonul cuiva numit Albert


Norman, iar ulterior Macaulay a ieit s-l ntlneasc, aa c
s nu fii sceptic n legtur cu reconstituirea mea. Macaulay
nu era aa de prost ca s aib ncredere n Nunheim, chiar
dac l-ar fi pltit, aa c l-a atras ntr-o capcan, pe care o
plnuise din timp i l-a aranjat.
Poate, zise Nora.
Dubiile i au locul lor, de multe ori n afacerile altora.
Scrisoarea ctre Gilbert vroia doar s arate c Wynant avea
cheia de la apartamentul fetei i l-a trimis acolo, ca s fie
sigur c l prinde poliia i n felul sta, se afl. Pe urm, n
sfrit, Mimi a scos la iveal lanul de ceas, dar apare o alt
problem. Ea l convinsese pe Guild s m suspecteze puin.
Bnuiesc c Macaulay, cnd a venit aici azi-diminea ca s
m duc la ntlnirea de la Scarsdale vroia s m elimine i
pe mine, mrind astfel lista victimelor lui Wynant. Poate c
i-a schimbat prerea pentru c eu eram prea dornic s merg
fr poliiti i asta era suspect. Oricum, faptul c Gilbert a
minit spunnd c l-a vzut pe Wynant i-a dat o alt idee.
Dac mai gsea pe cineva care s declare acelai lucru... i
deja de aici tim totul.
Slav domnului!
Azi dup-amiaz s-a dus s o vad pe Mimi - urcnd cu
dou etaje mai sus i cobornd pe scri, n aa fel nct
liftierul s nu l remarce - i i-a fcut o propunere. I-a zis c
nici nu se pune problema vinoviei lui Wynant, dar c e
puin probabil s-l prind poliia. n acelai timp el,
Macaulay avea n mini ntreaga avere. N-ar fi putut s i-o
nsueasc, dar ar fi putut aranja s treac n minile ei,
dac era de acord s o mpart. I-ar fi dat aciunile i cecul
pe care l avea n buzunar, dac ea ar fi pretins c le are de la
220

Wynant, din partea cruia a mai trimis o scrisoare n care


explica totul. A asigurat-o c Wynant, care era cutat de
poliie, nu o s apar s nege cadoul, iar n afar de ea i
copii, averea nu privea pe nimeni altcineva care ar fi putut
pune probleme. Mimi nu e prea istea cnd e vorba c are
ceva de ctigat, aa c a fost de acord cu el i el a obinut ce
vroia - cineva l vzuse pe Wynant viu. A avertizat-o c va fi
suspectat de antaj asupra lui Wynant, ns, dac ar fi
negat nu exista nici o dovad contrarie.
Cnd i-a spus azi-diminea c Wynant l instruise s-i
dea ci bani vrea, fcea parte din plan?
Poate, poate aa i-a ncolit ideea. Acum eti mulumit
de dovezile pe care le am mpotriva lui?
ntr-un fel, da. Par s fie suficiente, dar nu sunt foarte
clare.
Sunt suficient de clare ca s fie trimis pe scaunul
electric, am spus eu, i asta e tot ce conteaz. Teoria asta
cuprinde toate aspectele, mai mult dect oricare alt teorie.
Evident, nu ar strica s gsim pistolul i maina cu care a
scris scrisorile lui Wynant, care ar trebui s fie undeva la
ndemn, pentru cazul n care ar fi avut nevoie de ele (Le-am
gsit ulterior n apartamentul din Brooklyn pe care l
nchiriase sub numele de George Foley.)
Fie cum zici tu, spuse ea, dar am crezut ntotdeauna c
detectivii ateapt s aib i cele mai mici detalii nainte de
a...
i pe urm s ne mirm c suspectul a avut timp s
plece ntr-o ar ndeprtat, care nu are tratat de extrdare.
Bine, bine, zise ea rznd. N-ai vrea s plecm mine la
San Francisco?
Doar dac te grbeti. Hai s mai stm pe aici o vreme,
221

pentru c din cauza evenimentelor am rmas n urm cu


butura.
E n regul, din partea mea. Ce crezi c o s se ntmple
acum cu Mimi, Dorothy i Gilbert?
Nimic nou: or s continue s fie aceiai, cum o s
continum i noi doi, sau familia Quinn. Crimele nu schimb
viaa nimnui, n afar de a acelor care au fost omori i
uneori a criminalilor.
Poate, zise Nora, dar asta e destul de neplcut.

222