Sunteți pe pagina 1din 465

Sfntul Ioan Casian - Convorbiri duhovniceti

Index
Convorbiri duhovniceti (Iohannis Cassiani Conlationes XXIV)....................2
Prefa................................................................................................................2
Introducere la cele dinti Convorbiri duhovniceti...................................5
Bibliografie.......................................................................................................16
Prefa la Convorbirile I-X............................................................................20
Partea I - Convorbirile I-X................................................................................25
Prefaa Sfntului Ioan Casian........................................................................25
I. ntia convorbire cu Printele Moise - Despre scopul i destinul
monahului........................................................................................................27
II. A doua convorbire cu printele Moise - Despre dreapta judecat........46
III - Convorbirea cu parintele Pafnutie - Despre cele trei renunri.....65
IV. Convorbirea cu printele Daniel - Despre dorinele trupului i ale
sufletului...........................................................................................................83

V. Comunicarea printelui Serapion - Despre cele opt vicii principale. 98


VI. Convorbire cu printele Teodor - Despre uciderea celor sfini...........118
VII. Prima convorbire cu printele Serenus - Despre micrile sufletului i
despre duhurile rele..................................................................................134
VIII. A doua convorbire cu printele Serenius - Despre stpnirile
demonice.....................................................................................................155
IX. ntia convorbire cu printele Isaac - Despre rugciune....................173
X. A doua convorbire cu printele Isaac - Despre rugciune....................195
Partea a II-a - Convorbirile XI-XVII.............................................................209
Introducerea la partea a II-a a Convorbirilor duhovniceti.................209
ntia convorbire cu stareul Cheremon - (a XI-a) Despre desvrire 211
Prefaa Sfntului Casian...............................................................................215
XI. Prima convorbire cu printele Cheremon - Despre desvrire........217
XII. A doua convorbire cu printele Cheremon - Despre neprihan.......230
XIII. A treia convorbire cu printele Cheremon Despre ocrotirea
dumnezeiasc.................................................................................................247
XIV. Prima convorbire cu printele Nesteros - Despre tiina
duhovniceasc................................................................................................267
XV. A doua convorbire cu printele Nesteros - Despre harismele
dumnezeieti...................................................................................................283
XVI. Prima convorbire cu printele Iosif - Despre prietenie..................291
XVII. A doua convorbire cu printele Iosif - Despre hotarele cuvntului
dat...................................................................................................................307
Partea a III-a - Convorbiririle XVIII XXIV..............................................330
Prefaa Sfntului Casian la partea a treia a Convorbirilor duhovniceti
.........................................................................................................................330
XVIII. Convorbirea cu printele Piamun - Despre cele trei feluri de
monahi............................................................................................................337
XIX. Convorbirea cu printele Ioan - Despre elurile chinovnicului i ale
pustnicului......................................................................................................353
XX. Convorbirea cu printele Pinufius - Despre scopul pocinei i despre
semnele iertrii..............................................................................................365
XXI. ntia convorbire cu printele Theonas - Despre ngduinele din
zilele Cincizecimii......................................................................................375
XXII. A doua convorbire cu printele Theonas - Despre amgirile de
noapte.............................................................................................................400
XXIII. A treia convorbire cu printele Theonas - Despre nepctuire....413
XXIV. Convorbirea printelui Avraam - Despre mortificare....................430

Convorbiri duhovniceti (Iohannis Cassiani Conlationes XXIV)


Prefa
Se pare c n antichitate cartea Sfntului Casian preferat de cititori a putut s fie
Despre ntruparea Domnului, contra lui Nestorie, care i-a fost cerut n timpul
ederii la Roma de prietenul su, Sfntul Leon cel mare, viitorul pap; o lucrare
care combtea o erezie susinut de un Patriarh din secolul su, n care accentul
cdea i pe aspectul mntuitor i pe duhovnicie, nu putea avea dect o importan
covritoare pentru cititorul veacului al IV-lea.
ndat dup aceea, cnd ncepea s se nasc un alt ev, Evul Mediu, punnd
problema instituiei duhovniceti celei mai hotrtoare n viaa cretin, locul prim
l putea ocupa cartea intitulat Aezmintele mnstirilor de obte i despre
tmduirile celor opt pcate principale, care descria instituiile de ndumnezeire
ale cretinilor i lupta mpotriva diavolului i a manifestrilor sale distrugtoare.
Nu este de mirare deci c Sfntului Casian i s-a atribuit un rol hotrtor n suprapreuirea i organizarea monahismului apusean, cnd se cunoate influena de necrezut, pe care au avut-o asupra Sfntului Benedict de Nursia i a marilor dascli
apuseni ai Evului Mediu scrierile acestui pustnic rsritean, care a activat strlucit
n mijlocul lor, n ciuda polemicilor i a opoziiei organizate oarecum mpotriva lui
de augustinieni. Cci sincer i hotrt, cu o smerenie dumnezeiasc, care l-a fcut
s ascund tot ce a creat, a manifestat ntr-un mod uluitor, deschis i echilibrat, arta
de a conduce i instrui pe alii n domeniul duhovnicesc cel mai profund, i numai
prin ceea ce primise prin trire n mediile mnstiresc i anahoretic ale pustiilor
Rsritului.
nsui faptul c a nceput expunerea aceasta despre viaa sublim, ndumnezeitoare,
prin descrierea dur i neatractiv, dar impresionant a celor opt pcate capitale, a
produs i produce i astzi o impresie durabil i hotrtoare asupra cititorului
cretin, tulburat, oarecum, de o realitate aspr, trit de fiecare dintre noi - pcatul.
Dup ce a pus acest temei impresionant scrierilor sale, Sfntul Castan a expus apoi
opera, care avea s domine pe toate celelalte lucrri similare ale Teologiei cretine
duhovniceti. Ea avea s cuprind Convorbiri duhovniceti cu Prinii din pustiile
Egiptului i este socotit astzi bunul comun i patrimoniul Bisericii universale.
Aceast evaluare exclusiv se justific nu numai prin cuprinsul ei - expunere ntrun mod unic al felului n care pctosul, care nzuiete la iertare i chiar desvrire, se nal pn la starea sublim, contemplativ, dup ce a strbtut calea
luminoas a virtuilor, prin faptul c aceast expunere este n realitate descrierea
experimentrii, a tririi ei, bine cunoscut de cei desvrii. De aceea, autorul

afirm n prologul ultimei serii de convorbiri c cei ce le vor citi, monahii, vor
primi prin ele, n chiliile lor pe autorii acestor convorbiri, se vor ntreine cu ei n
toate zilele, vor ntreba i vor asculta rspunsurile, ele fiind atestate vieii lor la
orice nivel.
Aceast confirmare o d de fapt nsui Sfntul Casian, care, la nivel de smerenie
absolut - singura citat n prefaa din 1828 a Patericului - nu s-a amintit niciodat
pe nume, nici la ntrebri dar toi cercettorii i-au dat seama c prea profundele i
finele expuneri ale acelor magitri ai duhovniciei din veacul al IV-lea, nefiind nici
dactilografiate, nici stenografiate, au fost refcute de Sfntul Casian de la nceput
pn la sfrit pe temeiul unui program vast, propriu, al experienei de zeci de ani
i al nentrecutelor informaii de la acei btrni, care strbtuser azurul aa
numitei scientis actualis pentru a ajunge la focul acelei scientia spiritualis.
Numai astfel putea s li se ncredineze ndrumarea la absolut a contiinei i vieii
ntregi a contiinei celor categorisii tineri din punct de vedere spiritual.
Marele istorie al misticii i ascezei cretine apusene, academicianul monah Henri
Bremond, prefera denumirea de conferine ale universalitii cretine
cuvntului convorbiri duhovniceti (collationes) date de Sfntul Casian acestor
vaste i adnci rspunsuri pe care le primeau el i Sfntul Gherman, prietenul i
tovarul su de pribegie pe meleaguri pmnteti, ori n sfere cereti - acesta fiind
aproape singur trecut ca interlocutor, din smerenie numai.
Minunata analiz a acestui proces divin al ndumnezeirii, descris de el, este axat
pe ideea c toate nevoinele monahului, toate gndurile i toate btile inimii lui,
duc numai la rugciunea continu i la unirea cu Dumnezeu. Aceast idee, cu care
ncepe prima convorbire i e sfrit n cea de a zecea, rezum de fapt fundamentul
nvturii Sfntului Casian, cu care-i ncheie el cea de a zecea convorbire a
Sfntului Isaac.
Descrierea aceasta a tririi de toate zilele n pustie, cu toate asprimele ei de negrit,
dar i cu bucuriile i cu nlrile ei suprafireti, a fcut din Sfntul Casian
nvtorul cerut n toate zilele de cei mai mari ndrumtori teologi, dar i ascei i
mistici ai Rsritului i Apusului.
Cci scrierile sale au fost permanentizate n Biseric de Apoftegmele Prinilor
dup nsui Fotie (Biblioteca, cod. 197; cf. Jean-Claude Guy, op. ct., p. 60),
ceea ce arat c n Rsrit existau traduceri greceti prescurtate din opera Sfntul
Casian nc nainte de veacul al X-lea.

Iar n Apus repetm c el este recomandat i citit zilnic de marii duhovnici ai


veacurilor i mileniilor ca Sfntul Benedict de Nursia (n Regula sa, cap. 42 i 73),
n operele Sfntului Urban al V-lea, n operele Sfntului Grigorie cel mare - ambii
papi - n cele ale lui Ignat de Loyola (care se refer mereu la el); s nu uitm nici
pe marele teolog Toma de Aquino, care-1 citea i el zilnic, pentru ca, de la
Renatere s fie tiprit n continuare, mai ales n limba francez - Frana fiind ara
apusean aleas de Sfntul Casian pentru statornicirea duhovniciei rsritene.
n limba romn. Patericul retiprit n 1930 la Rmnicul Vlcii reproduce n
nainte-cuvntarea la cartea cea pentru nevoina fericiilor Prini, lauda unic a
acelora care, ca Sfntul Casian, s-au silit a nu face nimic spre artarea i fala
oamenilor. Ci tinuind i ascunznd cele mai multe isprvi ale lor pentru mult
smerenie, aa au svrit calea lor dupre Dumnezeu (p. 4).
Se cunosc, de altfel, martirologiile cu care au nsoit srbtoarea Sfntului Casian
martirologiile respective galicane i menologiile greceti - la srbtorile respective
(28 sau 29 februarie n Rsrit pn la refacerea calendarului i 23 iulie la Marsilia,
pn ce se va putea generaliza srbtoarea lui, mpotriva augustinismului, opus
zadarnic marii sale influene covritoare n ntreaga Biseric).

Introducere la cele dinti Convorbiri duhovniceti


Aa cum am vzut Convorbirile duhovniceti expuse de Sfntul Casian sunt n
numr de douzeci i patru, dup cei douzeci i patru de btrni din Apocalips
(IV, 4). Ele formeaz opera cea mai ntins i cea mai profund a Sfntului Ioan
Casian, rezumnd sau dezvoltnd aceste convorbiri, pe care le-au avut el i Sfntul
Gherman cu pustnicii egipteni n ultimii cincisprezece ani ai veacului al patrulea.
Aa au putut constata nivelul extraordinar duhovnicesc cerut pentru a trece de la
mnstiresc la pustnicesc n singurtatea mplinit de contemplarea n dragoste din
pustiurile egiptene.
Aceste convorbiri au fost mprtite de autor n trei grupe, dup cele trei centre
principale mnstireti, vizitate de el i de Sfntul Gherman i anume, mai ales
Schituri, apoi la Panephysis i n sfrit, la Diolcos.
Scris la rugmintea Episcopului Castor, la moartea acestuia, prima grup de zece
convorbiri a fost nchinat, la apariie, fratelui acestuia, Leoniu i colegului su la
episcopat, Helladiu ctre anul 420. (nainte de 426 a publicat a doua grup de
convorbiri, pentru ca ntre 426 i 429 s apar a treia grup de convorbiri adresat,
de aceast dat, anahoreilor).
Sfntul Casian revars sublimul primelor zece convorbiri, care au avut loc n pustia
Schitului, descriindu-se pe sine ca mpins de ele n portul tcerii, unde i s-au
deschis n faa ochilor oceanul nesfrit al pustiei. Contemplarea continu a
dumnezeirfi n singurtate depete experiena duhovniceasc a mnstirilor. De
aceea Sfntul Casian s-a vzut nevoit s cear ajutorul rugciunilor cititorilor si,
pentru ca s poat face fa sarcinei de a descrie experiena Prinilor care pune
probleme att de adnci i despre care, precizeaz el, dup cte tiu nu s-a mai
scris mai nainte. Trebuia, adic, s arate cu uurin tot ce-i amintea despre
aceti Prini i chiar s-i fac oarecum s vorbeasc ei nii n grai latin. Este bine
ca i cititorii s aib n vedere c aceti Prini sunt cu adevrat mori pentru viaa
acestei lumi. Iar cei depii de aceste idealuri supreme, s neleag c supranaturalul nu e numai cu putin, ci chiar foarte plcut i de aceea s-i nsueasc
nu numai idealul, ci i viaa i preocuprile lor.
nainte de a nfia specificul subiectelor celor zece convorbiri duhovniceti cu
Prinii pustiei egiptene, ni se pare folositor de a reaminti unul dintre principalele
aspecte duhovniceti ale acestor convorbiri, accentuate de Sfntul Casian nc din
Aezminte i anume aceia de lupt: Refleciile pe care le face el asupra
concepiei Sfntului Pavel despre luptele olimpice (n I Tim. 2, 5 de pild), n

Aezminte (V, 12, P.L. 409, col. 227), simbolizate i de hainele monastice
descrise tot de Sfntul Casian (n Aezminte, I, P.L. 49, 59) duc la ndemnul
pentru lupta cea bun dintre credin (din I Tim. 6, 12), n care este ncadrat n
primul rnd aceea a monahului i mai ales a eremitului, grea i nesfrit pn n
viaa de dincolo (Aezminte, V, 19, P.L. 49, 235).
El ne mai nva c pcatele care trebuiesc combtute mai cu putere sunt cele mai
grele (col. V, 14; P.L. 49, 629). Lucrarea diavolului i ispitele sunt acelai lucru.
Ele las pe om trist, pe cnd aceea a Duhului Sfnt l las n bucurie i pace. Dar
Sfntul Casian amintete i de sfritul epocii eroice din vremea sa, prin laitatea
soldailor lui Hristos (Col. VII, 3, P.L. 49, 700), afirmnd ns n acelai timp c
Dumnezeu e mai puternic dect tot ce a creat (Conv. VII, 8, P.L. 49, 677), fiind
continu nevoie de ajutorul Lui pe care i-L cerem fr ncetare (Ps. 70).
Viaa celui ce caut desvrirea este, deci cum am amintit, o lupt necurmat. Cu
referire la ea, ncepe prima convorbire duhovniceasc a Avvei Moise cu Sfinii
Casian i Gherman, care din ucenicie i din primele exerciii de militrie
duhovniceasc au fost nedesprii... Subiectul era: Despre scopul i destinul
(elul) monahului, nelegnd prin scop transformarea lui n aceast lume dup
modelul Domnului, prin srcie, post, veghe, meditare scripturistic i rugciune
nentrerupt, iar prin destin (el, nzuin final), mpria Cerurilor, cu
contemplarea venic a celor venice. Acest sfrit prea fericit, contemplarea, e
conceput n mai multe feluri, iar Domnul este apropiat numai de cei neprihnii.
De aceea, nva Avva Moise mai departe, e datoria noastr s-o primim n inimile
noastre cele sfinte cu ajutorul Domnului, citind i meditnd Scripturile, veghind,
postind i rugndu-ne nencetat.
Cugetrile noastre au trei obrii: Dumnezeu, diavolul i noi nine. Gndurile care
ptrund n inima noastr trebuiesc cercetate dac au fost purificate de acel foc
divin, apoi dac cele revelate, ca aurul cel prea curat al Sfintei Scripturi, au fost
degradate de interpretrile false i neltoare i, n fine, dac n locul lor nu cumva
primim monede false ca i cum ar fi fost fabricate n atelierele demonilor. n acest
consens Avva Moise formuleaz mijloacele prin care putem pzi curia inimii n
sfinenia dragostei, care ne slluiete n mpria Cerurilor.
Sfntul Casian rezum astfel din prima convorbire duhovniceasc a Avvei Moise
nvtura despre desvrirea pustnicilor artnd c ei ajung mai nti s se supun
tuturor rnduielilor sfinte cerute monahilor n mnstiri, pentru ca apoi s le
depeasc chiar, nlndu-se pn la azurul vieii divine, contemplative, despre
care se va mai vorbi.

Tot avva Moise va expune subiectul celei de a doua convorbiri despre discernmnt sau dreapta socoteal. nsemntatea ei const n aceea c urmnd cile
nelepte ale btrnilor sfini, care experimenteaz acum n mod obinuit contemplarea, cei ndrumai de aceti duhovnici ndumnezeii vor ajunge pn la urm i
ei la treapta acestora de desvrire n nelepciune i sfinenie. Se arat astfel de la
nceput cum se unete scopul mai pmntesc al monahului cu nzuinele lui
dumnezeieti. De aceea, el insist asupra nsemntii experienelor duhovniceti
ale sfinilor Prini i asupra imensei greeli a ucenicilor lor de a nu ine seam de
ele, mai ales n privina discernmntului, la care avem nevoie i de harul
dumnezeiesc - citind i cuvntul Sfntului Apostol Pavel din I Cor. 12, 4-11. Dup
ce definete dreapta socoteal ca o cale de mijloc, pe care o nva btrnii potrivit
bogatei lor nelepciuni, avva Moise mai aduce ca exemple i o nvtur din
Evanghelia Sfntului Matei (6, 22-23) i altele din cea apostolic, pentru ca s le
elogieze nu numai prin formule poetice, ci mai ales prin pilde impresionante din
viaa pustnicilor.
Aa ajunge din nou la nvtura generalizat n mediul monastic c trebuie s
inem neaprat seam de experiena btrnilor, respectnd cu sfinenie sfatul lor.
Dreapta socoteal este apoi elogiat ca soare, crm, nelepciune, obrie a tuturor
virtuilor, paza i msura lor, pe care o dobndesc monahii prin adevrata smerenie
fa de duhovnicii lor. naltele nzuine la fericirea venic, n contemplare, ale
monahului, nu sunt cu neputin, dar ele nu rareori pot intra n competiie cu
sastisfaciile i bucuriile pmnteti, trectoare.
Sfntul Casian dezvolt acum Convorbirea a treia, cu stareul Pafnutie, despre cele
trei renunri (lepdri). El ncepe prin a aminti originea celor trei feluri de chemri
la mntuire i desvrire: cea dinti de la om, cea de a doua de la sfini prin harul
dumnezeiesc, iar cea de a treia de la mprejurri speciale, care aduc aminte de
Dumnezeu. Paralel cu aceste trei chemri la mplinirea noastr cu mntuire i desvrire se manifest cele trei lepdri, care par ruptur i lipsirea noastr de ceva i
anume, prima de bogie, a doua de obinuinele i atraciile noastre rele i de
pcate, iar a treia, de tot ce ne amintete de aceast lume pctoas - adic de toate
cele prezente i vizibile; aa ajungem s contemplm pe cele viitoare, invizibile.
Ele se exemplific cu cele trei renunri ale lui Avraam i se precizeaz c li se
potrivesc cele trei cri ale neleptului Solomon: Pildele, Ecclesiastul i Cntarea
Cntrilor, care nva lepdarea de cele lumeti. Cci numai dup ce vom fi prsit
pe diavol vom locui n cer cu Mntuitorul i cu Sfinii Apostoli.

Lepdrile de cele lumeti au fost nchipuite printre multe altele, a spus Sfntul
Pafnutie, i de ieirea israeliilor din Egipt (n aa fel realizat c din cei ase sute
de mii de oameni plecai din Egipt, numai doi au intrat n Pmntul Fgduinei).
Abia dup cele trei renunri definitive i deci dup alungarea tuturor patimilor
ajungem la intrarea n Pmntul Fgduinei i la fericirea venic. Toate acestea se
datoresc lui Dumnezeu, care ncepe i sfrete tot ceea ce duce la mntuirea i
desvrirea noastr.
Dup aceast ncheiere Sfntul Gherman pune Sfntului Pafnutie ntrebarea: n ce
msur cele ce duc la desvrirea noastr se datoresc libertii noastre, dac ele
sunt svrite numai cu harul dumnezeiesc? Cci El le iniiaz i le termin. La
aceasta, stareul Pafnutie a rspuns cu numeroase exemple din experiena tritorilor
n Dumnezeu. Din acestea reiese clar c nimic nu se petrece pe lume fr Dumnezeu. Toate se svresc i se mplinesc cu voia sau cu ngduina Lui, cu precizarea
c binele se face cu ajutorul lui Dumnezeu, iar rul nu cu ngduina Lui. Sfntul
Gherman ncheie cu nvtura c n puterea credinciosului st s asculte sau nu de
puterea pe care i-a dat-o Dumnezeu.
Cu aceasta se pune problema harului i libertii discutat apoi un mileniu n Apus
i nc actual n Teologia cretin interconfesional; ea a fost, de altfel, reluat
apoi de Sfntul Casian n Convorbirea duhovniceasc a XIII-a, din grupa a II-a,
unde o vom expune pe larg.
n ntlnirea urmtoare se trece la alt problem central pentru viaa pustniceasc
i discutat n Convorbirea a V-a cu avva Daniel, despre dorinele trupului i ale
sufletului. Avva Daniel, vicarul stareului Pafnutie, mort tnr, a fost unul dintre cei
mai fini i subtili dintre ndrumtorii Sfinilor Casian i Gherman. De aceea a fost
ales pentru lmurirea acestei probleme, prin trup Sfntul Daniel nelegnd aici,
dup Scriptur, dorinele rele, carnale, iar prin duh nelegnd dorinele cele
bune, ale sufletului.
La egal distan ntre hotarele crnii i ale duhului, el nva c se menine un fel
de cumpn, nzuina spre curia inimii dobndindu-se prin eforturile sufletului,
adic prin ajunri, posturi, foame, sete, veghe, citire, meditaie i singurtate.
n acest avans n lupta dintre ntuneric i lumin, n lmurirea procesului naintrii
pe calea curiei dragostei, avva Daniel a amintit, de la nceput, primejdia
manifestrii acelei acedii, sau sil de cele duhovniceti, cu care ne ncearc
Dumnezeu. Ca urmare, n aceast decdere nu mai suntem n stare de o meditaie
sau de roade duhovniceti: este o trdare a jurmntului fcut la intrarea n

monahism, socotindu-ne pe nedrept prsii de Dumnezeu. Avva Daniel se ruga lui


Dumnezeu s nu-1 prseasc de tot n aceast lupt a sufletului cu trupul, lsat
nou de Cel ce ne-a creat. Ea poate da pe fa trndvia noastr i poate fi
combtut n afar cu mijloacele de mai sus i prin castitate, nevinovie,
smerindu-ne n faa realitii. Avva Daniel trece acum la judecarea strii monahale
n realitatea ei duhovniceasc.
Sunt trei stri ale existenei noastre: cea trupeasc, cea fireasc i cea duhovniceasc. Se neal cei care nu cred c starea cldu e mai rea dect cea rece de
tot. Cci cel trupesc nzuiete cu adevrat la culmea desvririi, de care se
deprteaz ns cel ce intr n monahism, fr s doreasc focul duhovnicesc.
Acesta nu schimb slbiciunile dinainte, acoperite doar de situaia social i
costum - primind situaia material a celui srac, fr s prseasc ns lcomia
celui bogat.
Cu aceasta s-a uurat mai mult calea cutat spre desvrire a Sfinilor Casian i
Gherman.
Apoi au. participat la Convorbirea cu Avva Serapion, a V-a, despre cele opt pcate
principale. Sunt expuse cu grij pentru a putea fi combtute i vindecate; de aceea
apar cu deosebiri, nuanate, foarte folositoare pentru atacarea i vindecarea lor.
Chiar de la nceput Sfntul Serapion amintete c, pe cnd pentru vindecarea
slbiciunilor i pcatelor sufleteti este de ajuns un tratament sufletesc, pentru cele
trupeti este nevoie de un tratament dublu. De aici grija de a deosebi pcatele dup
originea i manifestarea lor.
Unele sunt manifestri ale unor boli sufleteti ca arghirofilia, trufia, mnia, gloria
deart ; ele se datoresc unor cauze din afar, pe cnd lenea i tristeea, care atac
i pe pustnici, sunt urmarea altor pricini sufleteti, care trebuiesc urmrite cu grij.
Pentru bolile sufleteti, Sfntul Serapion recomand meditaii scripturistice,
retrageri n singurtate i munc; la cele trupeti adaug veghea, postul i evitarea
prilejurilor de a pctui.
Sfntul Serapion arat i legturile dintre pcate (ca ntre lcomie i desfrnare) i
ramurile fiecrui pcat n parte (ca lcomia i grab la mncare, nfulecarea cu
nesa, dorina de mncri alese i scumpe etc.). Mai amintete i felurile pcatelor
(ca mnia nluntrul nostru i manifestat n afar cu vorbe i fapte), ori dou feluri
de tristee, de lene, de glorie deart.

n privina acestui din urm pcat Sfntul Serapion amintete un aspect de nuan
pozitiv i anume faptul c monahul rezist duhului desfrnrii la gndul vredniciei
lui pentru slujba preoeasc ori duhovniceasc. Lupta mpotriva pcatelor ncepe cu
cele principale, care sunt nlocuite prin virtui. Dar pcatele nnoite de cele apte
duhuri necurate devin mai rele dect cele vechi. Lupta mpotriva lor e dus, potrivit
Scripturii, cu rugciuni nentrerupte, post i nfrnare, n smerenie deplin. Aa ne
ferete Dumnezeu de robia celor opt pcate ale duhurilor ntunericului, inndu-ne
n curia luminii dragostei i n libertatea duhovniceasc.
Masacrul svrit de nite tlhari saracini, mpotriva unor monahi din Sudul
Palestinei a pus pentru unii, ca Sfinii Casian i Gherman, ntrebarea de ce a
ngduit Dumnezeu o crim att de ngrozitoare mpotriva unor slujitori att de
devotai : Faptul va fi discutat n Convorbirea a VI-a, cu alt stare vestit n vremea
aceea, avva Teodor, despre uciderea sfinilor. El a rspuns cu mare nelepciune la
problemele foarte subtile, amintind de la nceput c rsplata dumnezeiasc nu este
dat totdeauna n lumea aceasta i c trebuie s nelegem exact ce e bine i ce e
ru pentru a judeca cele svrite de necredincioi. Cci binele este virtutea, rul
este pcatul, iar mijlocii sunt cele ce nclin ntr-o parte i n alta. Chiar dup
Evanghelie pentru cei ce-i fac prieteni din mamonaua nedreptii sunt bune
bogiile; de asemenea, rangul, onoarea i sntatea sunt mijlocii, cnd sunt
folosite drept. Relele sunt nenorocire pentru cei ce le suport, iar moartea poate fi
liman i scpare de rele pentru ei.
Trebuie s deosebim problema binelui i a rului n sine de aceea a inteniei cu care
s-a nfptuit rul, rbdarea lui Iov i trdarea lui Iuda exemplificnd aceast
situaie. Cci pentru cei ce-L iubesc pe Dumnezeu cu adevrat toate se svresc
spre bine, suportndu-se cu brbie. Cei drepi folosesc i ispitele i ncercrile
pentru binele lor duhovnicesc, ca Iov i Iosif. Iar unele ncercri sunt folosite
pentru verificare i plata greelilor, ori pentru a manifesta slava i lucrarea lui
Dumnezeu asupra altora. Ispitele diavoleti nu trebuie s biruiasc credina, i
nepsarea nu trebuie s ia locul srguinei. Altfel, prin lucrarea diavoleasc mintea
este alungat din sediul virtuilor i pustia se pustiete de cele duhovniceti.
n epoca Sfntului Casian activitatea duhurilor rele fiind mai adnc simit era i
mai mult discutat, prezena Duhului Sfnt prin Biseric fiind socotit ca mai puin
generalizat.
Ca urmare, avem ntia Convorbire duhovniceasc cu Avva Serenus (a VII-a n
total) despre nestatornicia sufletului i despre duhurile rele.

El era numit printre anahorei pentru curia sa i pentru struina de zi i de noapte


n rugciuni, posturi i veghe, cu o vdit sete de castitate, fiind socotit vizitat de
ngeri.
ntrebai de el, Sfinii Casian i Gherman i-au recunoscut neputinele duhovniceti
fa de nivelul altora din pustie. Cu aceste aprecieri smerite, Sfntul Serenus le-a
rspuns c e bine s se in seama i de prerea altora, admind i gndurile bune.
Armele dumnezeieti care distrug cele ce se ridic mpotriva cunoaterii Lui,
descrise de Apostol n Epistolele ctre Efeseni i Evrei, ntresc pe cei contieni de
slbiciunea lor, El fiind totul n toate i ocrotindu-ne chiar fr tirea i voia
noastr. Diavolul ne ispitete nencetat i Sfntul Gherman a evideniat asemnarea
a ceea ce vine prin viclenie din ndemnul lui i ceea ce pornete din voina noastr.
Dar Sfntul Serenus a amintit c aceast asemnare i nrudire este neeficace.
Chiar dac cei stpnii de duhuri necurate vorbesc ncontient, diavolul nu
ptrunde n substana sufletului - aceasta fiind cu putin numai lui Dumnezeu care, fiind singur fr corp cu adevrat, poate ptrunde cele spirituale i cunoate
toate cugetele oamenilor. Totui, puterea spiritual diavoleasc este mai ptrunztoare dect cea omeneasc.
Numeroase texte biblice arat rzboiul duhurilor necurate cu brbaii desvrii;
cazul lui Iov i acela din Evanghelie ne sunt tuturor cunoscute. Sfntul Serenus
amintete experiena monahal contemporan, constatnd c puterea crucii a slbit
puterea demonilor, iar nepsarea monahilor i face s nu mai atace cu putere. Totui
duhurile rele nc mai ptrund n trupurile celor stpnii de gnduri i preocupri
necurate. Dar nimeni nu este ispitit fr voia lui Dumnezeu i ce vine de la El este
spre folosul nostru. Iar diavolul atac mai ales pe cel desprit de Cel ce vindec
toate.
Treptele de rutate i modul manifestrilor lui vor fi descrise n a doua Convorbire
duhovniceasc cu Avva Serenus: despre stpnirile demoniace (Conv. a VIII-a n
total).
Dup modesta mas descris, oferit de Avva Serenus la sfritul slujbelor zilnice
oaspeilor si distini, cu care ns nu puteau umple odat gura, dei era socotit
banchet festiv - el a formulat rspunsul la ntrebarea Sfntului Gherman: De
unde au aprut attea puteri vrjmae mpotriva omului? Sfntul Serenus amintete
c izvorul cunoaterii noastre descoperite, Sfnta Scriptur, are i pri uoare de
neles, dar i unele care nu sunt nelese de toi cititorii, acetia putind fi mai
studioi ori mai lenei. Odat cu lumea, Dumnezeu a creat i acele puteri cereti, i

ele, ca i oamenii, fiind nzestrate cu libertate, avnd diferite ranguri i putnd


deveni pctoase. Cauza pcatului originar este trufia legat de pizm.
Avva Serenus, btrn cu mare experien, a adugat sfatul foarte folositor pentru
monahii tineri de a nu se lsa amgii de sfaturi rele, ca Adam i Eva i demonul.
Cu aceasta a nceput desfurarea unui adevrat curs duhovnicesc despre puterile
demonice. Vzduhul este ncrcat de ele i produce o familiaritate primejdioas cu
oamenii; domnia i stpnia lor va nceta la judecata din urm. Avva Serenus
descrie apoi organizarea duhurilor necurate i ngrozitoarea lor activitate vie pe
pmnt. El amintete c acestea sunt conduse de puteri mai rele dect ele ca
Beelzebut, principele demonilor ; c fiecare dintre noi avem doi ngeri (Evanghelia
i Faptele vorbind despre ei n legtur cu Iov i Iuda).
Istoria Sfntului Antonie i a lui Iov ne demonstreaz c activitatea demonilor
poate fi respins prin lucrarea haric, datorit rugciunii i virtuilor credincioilor.
Duhurilor necurate se datorete aliana fiilor lui Set cu fiicele lui Cain. Toate au
fost create desvrite, dar nu s-au pstrat aa; de aceea a fost necesar o Lege
nou pentru a se nnoi toate. Omul este printele trupului, dar Dumnezeu e tatl
sufletului; materia trupului se ntoarce n pmnt, dar sufletul se ntoarce la
Dumnezeu, atribuit lui prin insuflarea Sa; duhurile i ngerii sunt zmislii de
Dumnezeu.
Sfntul Casian ncheie convorbirea aceasta cu aprecierea entuziast c ea a deschis
perspectiva nesfrit a tiinei teologice de o adncime nemsurat, care i-a
nflcrat att de mult pe el i pe Sfntul Gherman, nct la ieirea din chilia
btrnului setea de cunoatere era mult mai arztoare dect cea cu care veniserm.
Dup ce a descris astfel strfundurile divine pline de surprize impresionante ale
urcuului nestvilit spre culmile desvririi Sfntul Casian arunc lumin asupra
intrrii n fericirea venic i desfoar ntia Convorbire cu Avva Isaac: Despre
rugciune (a IX-a n total).
Convorbirile despre rugciune fuseser anunate n cartea a doua a
Aezmintelor... i astfel s-a mplinit acum porunca Prea Sfinitului Castor i
dorina Prea Fericitului Leoniu i a Cuviosului Helladiu. Avva Isaac ncepe prin a
arta c cere desvrirea inimii monahului i anume: struina n rugciune
continu cu lucrarea trupului i frmntarea sufletului, fiind ns nlturat tina
viciilor i avnd ca temelie piatra evanghelic a simplitii i smereniei, pe care se
nal turnul virtuilor. Cldura i puritatea rugciunii cer ndeprtarea gndurilor
de cele trupeti i materiale, fr mnie, tristee i arghirofilie, pentru ca totul s se

ncununeze cu contemplarea lui Dumnezeu. Iar nainte de rugciune s alungm


din inim tot ce nu trebuie s ne vin n minte cnd ne rugm ridicnd n tot locul
mini curate fr ur i fr preget.
Principalele pcate sunt, zice Avva Isaac, desfrnarea, beia i grijile lumeti,
preciznd interesant c beia duhului al crei vin e furia dracilor i are
originea n Sodoma i Gomora. Dar rugciunea monahului este curat, fiindc e
sincer, el trind n lumea duhovniceasc.
La ntrebarea Sfntului Gherman despre calitile rugciunii, Sfntul Isaac amintete, printre altele, cele patru grupe n care mparte rugciunile Apostolului (I Tim.
2, 1): cereri, rugciuni, mijlociri, aciuni de mulumire. Prima se refer la nceptorii duhovniceti, a doua la cei care au ajuns la oarecare progres, a treia la cei
mai miloi, iar ultima la cei recunosctori. Dup iniierea noastr de Domnul n ele
sunt rezumate de rugciunea de la sfritul Evangheliei Sfntului Ioan i de
Epistola ctre Filipeni (4, 6).
Tatl nostru cuprinde contemplarea i dragostea care exclud rugciunea pentru
cele trectoare i fr de pre, ridicndu-ne la cele artate de Domnul cnd s-a urcat
pe munte, sau cnd a vrsat picturi de snge n agonie. Avva Isaac amintete i ce
contribuie la nclzirea sufletelor i la nlarea lor n rugciune din partea
cntreului monah. Bucuria indescriptibil a rugciunii ajunge atunci s se
manifeste prin gemete i lacrimi.
Sfntul Antonie credea c nu e desvrit rugciunea monahului contient de ea.
Avva Isaac asigura pe Sfntul Gherman c rugciunile pornite din stri i cerine
sufleteti sunt auzite negreit. El a struit i asupra necesitii linitei i a
rugciunilor scurte ca s nu fie alterate de diavol.
La sfritul convorbirii ntia s-a hotrt ca problema cilor i puterii prin care
rugciunea se face nencetat s fie lmurit n a doua Convorbire cu Avva Isaac:
Despre rugciune (a X-a n total).
Aici Sfntul Casian a intercalat n primele patru capitole (II-V) din cartea a X-a istoria tristei combateri a antropomorfismului anahoreilor din pustia Egiptului.
Aceasta a fcut-o patriarhul Teofil al Alexandriei, ntr-un mod neobinuit de aspru,
- fapt care se explic cu intenia de a se rzbuna pe pustnicii care nu-i artau
supunere canonic i care, n mare parte, au i prsit Egiptul n urma celor ntmplate. La cteva zile dup convorbirea cu Avva Isaac a sosit Epistola pastoral
ndtinat a Patriarhului Alexandriei, care anuna, n fiecare an, dup srbtorile

Naterii i Botezului Domnului, nceputul Presimilor n ziua Patelui. De ast


-dat, n mod cu totul neobinuit, se aduga i combaterea ereziei antropomorfismului, neprecizat public din punct de vedere dogmatic pn atunci. Cei
mai muli monahi au luat atitudine potrivnic Patriarhului, nvinuindu-1 de erezie,
fiindc fgduia chipul omenesc al lui Dumnezeu, revelat de Scripturi, unde citea
c Adam a fost fcut dup chipul i asemnarea Lui. Chiar clugrii cei mai
distini n Teologie ca aceia din regiunea mnstirii Schituri, care-i ntreceau c
nvtur pe ceilali, s-au mpotrivit Epistolei lui Teofil i conductorii tuturor
mnstirilor din Egipt - cu excepia Sfntului Pafnutie - n-au ngduit s fie citit
n adunarea obteasc aceast Epistol. S
finii Casian i Gherman nu erau antropo- morfiti dar au prsit i ei aceast
regiune de sub jurisdicia canonic a lui Teofil. Sfntul Casian istorisete totui,
fr simpatie, tragedia unor antropomorfiti ca Serapion, care, ntr-o via clugreasc de peste cincizeci de ani, au rmas n netiina unor nvturi ca aceea a
fiinei lui Dumnezeu i arat cum a fost explicat pentru Schituri, la cererea
Sfntului Pafnutie, de diaconul Potin din Capadochia, mare teolog al vremii. El a
artat c cuvintele scripturistice (s facem omul dup chipul i asemnarea
Noastr) se tlcuiesc n mod spiritual. Cci mreia dumnezeiasc nu poate avea o
alctuire i deci o asemnare material, omeneasc, fiind nevzut i simpl, deci
netrupeasc. Ea nu poate fi deci nici cuprins cu ochii, nici neleas cu mintea.
nvtura origenist i cea a lui Evagrie din Pont se evideniaz n mod strlucit.
Ascultnd pe Fotie, Serapion s-a declarat de acord cu el, ceea ce a bucurat nespus
comunitatea , dar, dup puin timp, s-a aruncat la pmnt izbucnind n plns amar
i strignd: Mi-au rpit pe Dumnezeul meu, iar pe Cel pe care-L am acum, nu-L
cunosc....
Dup acest episod trist, Sfntul Casian expune partea a doua a nvturii Avvei
Isaac despre rugciune, ateptat cu atta ardoare. n rugciune, Domnul nostru
Iisus Hristos apare monahului i n umilina trupului Su, dar i n slava mreiei
Sale, dup nvtura Sfntului Pavel. Dar cel ce se retrage ca Domnul n
singurtatea de pe vrful muntelui - cu dragoste deplin i cu inim curat, fr
preocupri lumeti i fr pcat - descoper slava i strlucirea chipului Su, ca
Moise, Ilie, Petre, Iacob i Ioan, a spus mai departe Avva Isaac. Aa se ajunge la
mplinirea cuvntului Domnului Ca toi s fie una i ca unitate dumnezeiasc s
se manifeste n noi. Este nzuina sublim de fiecare clip a vieii pustnicului.
Sfntul Gherman a mai cerut Avvei Isaac, s le descrie i mijloacele de a se ridica
la o stare aa de nalt: n ce fel, adic, s-L cunoatem pe Dumnezeu i s-L avem
n noi i cum s-L regsim i s-L pstrm i dac-L pierdem? La aceasta, Sfntul
Isaac a rspuns, asigurndu-i c dac-i pun aceste probleme, vor nelege singuri

puterea rugciunii, numai datorit harului dumnezeiesc. Alungnd din suflet toate
ispitele i grijile, monahul va aminti nencetat de Dumnezeu, va medita necontenit
la modelul ales i nu va prsi niciodat aceast evlavioas formul psaltic:
Doamne, vino n ajutorul meu, grbete-Te, Doamne, s m ajui! avnd pe
Dumnezeu ca un zid de aprare, o plato de neptruns, o chivar puternic.
Credinciosul se va hrni ca un cerb spirtual n munii profeilor i Apostolilor i va
ncepe s cnte Psalmii ca fiind compui de el. Aa ajunge, a precizat Avva Isaac,
la acea puritate de rugciune mintea noastr, arznd de o pornire de nespus inimii
i de o nlare sublim a duhului.
Avva Isaac le-a amintit printre altele, cele trei mijloace care prefac mintea
statornic din rtcitoare: veghea, meditaia i rugciunea. Ele dau sufletului
curie, putere i stabilitate, cu condiia de a ne ruga nencetat, prsind cu
desvrire grijile i preocuprile vieii prezente.
Cu aceasta s-a sfrit prima parte a Convorbirilor duhovniceti, redactate de
Sfntul Casian. Urmtoarele patrusprezece o vor completa i dezvolta n chip
minunat, precum vom vedea.

Bibliografie
Not: n acest capitol, cuprindem aici publicarea i rspndirea operelor Sfntului
Casian n diferite forme: ca sentine ale btrnilor - apoftegmate greceti - traduse
i introduse la noi n Pateric, ca fragmente rezumative ale unora dintre aceste opere
sau ca pri dintre ele, eventual i introducere n Filocalie, tot n grecete.
Am preferat s amintesc aici pe cele care au fost publicate n limba original a
patriei Sfntului Casian, (adic pe cele publicate n limba latin, din Scythia Minor
i pe cele din limba Dobrogei de azi), apoi pe cele publicate n patria adoptiv (n
latin i francez) i pe cele care au difuzat mpreun nvtura ortodox (limbile
greac i rus, alturi de cea romn).
Pentru operele Sfntului Casian publicate apoi n limba german, englez, spaniol, italian etc. (care atest meninerea i dezvoltarea universalitii i influenei
duhovniciei Sfntului Casian, i care se manifestase chiar din veacul al V-lea,
precum o dovedesc acele apoftegmate greceti), - a se vedea M. Cappuyns, Cassien
(Jean), n Dictionnaire d'histoire et de geographie ecclesiastique, II c. 1319
1348 i M. Olphe-Galiard, Catsian (Jean), n Dictionnaire de spiritualite.
1. Texte latineti. Textul original latinesc, stabilit critic de M. Pechenig, pe baza
volumului XLIX al Patrologiei latine de Migne este acceptat astzi de toi
specialitii cu puine corectri. Acest text se bazeaz pe ediiile de la Veneia, din
1481 i Basel, din 1485, iar acestea i afl fundamentul n manuscrisele din sec.
VII-IX expuse de Jean-Claude Guy, n prefaa traducerii sale Institutions
cenobitiques (Paris, 1965, p. 12). El a fost publicat n voi. XIII din Colecia.
Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum (Viena, 1888), cu titlul
Conafiones, alturi de vol. XVII din aceeai colecie, cu titlul De institutis
coenebiorum et De octo principalium vitiomm remediis, 1. XII, Prolegomena, c. I
i De Cassiani vita ct scriptis, pp. I-XIV.
2. Texte greceti. Acele Apoitegmata ton Patron (Sentinele Prinilor) n care au
fost ccuprinse i opt nvturi scurte extrase din opera Sfntului Casian, publicate
mai trziu n Patericul romnesc.
Urmeaz un extras din Aezmintele chinovite pe care le citeaz Fotie i alte
dou extrase din Convorbiri duhovniceti, (din a II-a, Despre discernmnt
sau dreapta socoteal i din a VII-a despre nestatornicia sufletului i despre
duhurile rele ... Vorbind despre Aezminte, Fotie arat c ele dau prilej ca
adunrile monahale, care se conduc dup rnduielile nelepte ale Sfntului Casian,

s creasc i s nfloreasc. Cartea Contra pcatelor este plin de asemenea


nvturi atractive spre pocin i curie sufleteasc. Iar nvtura convorbirilor
este impresionant; virtutea discernmntului sau a dreptei socoteli este un
exemplu strlucit din acest punct de vedere.
Teologul grec Diovouniotis a descoperit alte trei texte greceti extrase din
Convorbirile duhovniceti (I-a despre scopul i nzuinele monahilor, a II-a,
despre discernmnt, a VII-a, despre nestatornicia sufletului i a VIII-a, despre
diavoli, puteri i principate).
Tratatul Despre cele opt pcate capitale, n grecete, publicat n Migne, P.G.
LXXIX, coi. 1436-1464 este un rezumat al rezumatului grecesc al Aezmintelor, V-XII, publicat n Migne, P.G. XXVIII. El va fi folosit ca text al
Filocaliilor.
3. Texte romneti. Cercettorii vieii i operei nemuritoare a Sfntului Ioan Casian nu au de ce s opineze mpotriva ipotezelor generoase ale unor teologi romni,
care afirm c scrierile lui au putut fi cunoscute n limba latin, n Scythia-Minor
inaintea traducerilor lor n grecete . Motivarea principal ar consta n faptul c
rnduielile Sfntului Casian sunt n perfect acord cu cele ale Sfntului Vasile,
folosite de monahismul rsritean.
O cultur general, ntreinut n mnstirile locale i de care d dovad Sfntul
Casian prin citaiile din scrierile sale din marii scriitori romni ar justifica i mai
mult aceste preri. Dar aceasta ar duce, n conformitate cu aceleai ipoteze
neconfirmate, la concluzii ca aceea c limba romneasc de astzi ar fi evoluia
mplinit a formei medievale, denumit strromn. n aceast limb de tranziie
ar fi putut exista i traduceri romneti prin sec. XIII-XVI, paralele cu cele greceti
i slave, se adaug la aceste presupuneri de pn acum - ca i altele, cuprinznd
principalele manifestri ale vieii din trecutul deprtat.
Neputnd sprijini cu texte aceste presupuneri, dar nepunnd la ndoial originea
scitic a Sfntului Ioan Casian - de acord cu Ghenadie din Marsilia, cu Parvan,
Marrou, Zahn, Schwartz, Bardenhewer, Courcelle, Altaner, O. Chadwick, H.
Chadwick i cu teologii romni - constatm c bogia patristic a manuscriselor
romneti, nceptoare n sec. al XVI-lea, se mrete deodat strlucitor n secolul
al XVIII-lea cu manuscrise care cuprind i unele lucrri ale Sfntului Ioan Casian
Rmleanul.

4. Texte ruseti: Un alt izvor comun astzi Bisericilor greac, de unde-i trage
originea, rus, romn, englez, francez etc. este, pentru bibliografia Sfntului
Ioan Casian, Filocalia, cu urmtorul istoric pe scurt.
Dar nainte de a ncepe acest paragraf este bine s amintim i faptul c i n
Biserica Rus primele manuscrise cu opere ale Sfntului Ioan Casian, apar tot
ncepnd din veacul al XVIII-lea. Astfel, ntr-un vechi manuscris-sbornic, copie
din 1738 - pe care-1 aflm n versiunea slav, ruso-ucrainean, n Biblioteca
Academiei, cu titlul: Cartea a zecea a Prea Cuviosului Printelui nostru Casian Despre lenea sufletului.
Precum se tie, Filocalia este colecia de texte scrise ntre secolele IV-V de
magitrii tradiiei cretine ortodoxe, publicat apoi n grecete de Sfinii Nicodim
de la Sfntul Munte (1749-1809), Macarie al Corintutului (1731-1805), n 1782, n
Veneia. Tradus n slavonete i mai trziu n rusete, ea a fost redus ca text de
unii traductori, iar (ca n franuzete), de alii, care au gsit textele traduse de
monahi amplificat. Textele greceti publicate n ediiile urmtoare, mai ales a IIIa, s-au mrit de asemenea. Toate textele din Filocalia original, cu excepia celor
dpu ale Sfntului Ioan Casian, care au fost i ele traduse apoi n grecete, n epoca
bizantin, erau greceti.
Paisie Velicicovsky (1722-1794), dup ce s-a ntors n Moldova de la Muntele
Atos, a tradus o serie de texte n slavonete i le-a publicat sub titlul de Dobrotolubiye de la Moscova n 1793. (n 1822 vor apare din nou i vestita carte
duhovniceasc, tiprit la Kazan n 1865, sub titlul Istorisirile unui pelerin rus
ctre printele su duhovnicesc). Ignatie Briananinov (1807-1867) o va tipri n
rusete (1857), pe cnd Episcopul Teofan (1815-1894) o va amplifica n cinci
volume cu dou texte ale Sfntului Ioan Casian.
n romnete a aprut sub titlul de Vechile rnduieli ale vieii monahale,
rezumatul primei pri a Aezmintelor vieii monahale, dup ediia rus a
Episcopului Teofan (Moscova, 1892), la Mnstirea Dobrua, jud. Soroca, n 1929,
sub ngrijirea Prof. C. V. Tomescu.
n vol. I din Filocalia (Sibiu, 1946), Pr. Prof. Stniloae a publicat rezumatul
prii a doua din primul volum al operei Sfntului Casian, despre pcatele
principale (p. 98-124) i rezumatul nvturii lui Avva Moise din primele dou
Convorbiri duhovniceti (pp. 124--142), primul cu titlul Cele opt gnduri ale
ruti i al doilea Cuvnt plin de folos despre Siinii Prini din pustia sketic i
despre darul deosebirii.

5. Texte franceze: Teologia Franei, ara ,de origine latin, adoptat de Sfntul
Casian i unde regula benedictin a produs cele mai rodnice reacii din punct de
vedere, monahal - organizatoric i duhovnicesc - este cea mai bogat n traducerile
operelor Sfntului Casian. Le vom aminti aici dup lucrarea citat des de noi a
iezuitului Jean-Claude Guy, Jean-Cassien, Vie et doctrine spirituelle (p. 60-62).
Se tie c Sfntul Benedict recomanda clugrilor din ordinul su, cu mare
insistent, citirea Convorbirilor duhovniceti ale Sfntului Casian (a se vedea
Regula, cap. XLII i LXXIII). Grigorie cel mare, nu numai c i-a mpodobit
mormntul ntr-un mod extraordinar, dar l cita mereu, la sfritul secolului al XVIlea. Influena sa va crete i se va ntinde asupra tuturor curentelor spirituale ale
Evului Mediu. Chiar Ignatie de Loyola i Toma de Aquino l folosesc i-l citeaz
mereu.
Traducerile principale citate n limba francez sunt: n veacul al XV-lea, aceea a lui
Denys le Chartreux; ultima ediie este aceea din Tournai, n t. XXVII, din 1904.
Prima versiune francez este aceea a carmelitului Jean Polein, fcut n sec. XIV i
publicat la nceputul celui de al XVI-lea.
Cea mai celebr e aceea a lui Sieur de Saligny (Paris, 1633 i 1667), prin stilul ei
clasic. A exclus a XIII-a Convorbire, ca bnuit de semipelagianism. Se mai
citeaz pentru sec. al XI-X-lea Cartier, O. P., (Paris, 1868) i Combes (Paris 1872).
(Tot n limba francez au aprut cele mai multe studii - dar cel mai profund rmne
acela al profesorului Owen Chadwick: John Cassian, a study n (Strasbourg, 1840);
J. Lombard, Jean Cassien sa vie, ses ecrits et sa doctrine primitive monasticum
(Cambridge, 1950 etc.).
Se mai amintesc urmtoarele: J. F. Meyer, Jean Cassien, sa vie, ses ecriis,
(Strasbourg, 1863); J. L a n g i e r, Saint Jean Cassien et sa doctrine sur la grce
(Lyon, 1908). Cele mai bune sunt socotite urmtoartele : L. Cristiani, Cassien,
ediie de la Fontenelle; mnstirea de la Saint-Wandrille, 2 vol., 1946, R. P. OlpheGalliard, Dictionnaire de spiritualite, tome II, 1 (1937), col. 214-276 i Dom
Cappuyns, Dictionnaire d'Histoire et Geographie Ecclcsiastique, t. XI (1948), col.
1319-1348.
Aceste adevrate explozii continue de entuziasm pentru opera Sfntului Casian,
care se menin de un mileniu i jumtate n fruntea publicaiilor duhovniceti ale
lumii cretine, atest bogia i profunzimea unic a nvturii Sfntului Ioan
Casian n cretinism, ale crei daruri n-au ncetat a se revrsa asupra ei.
Amintim din nou principala ediie francez de astzi cu textele paralele, latin i
francez i cu o introducere bogat, bibliografie, note i indici, publicat n colecia

Sources Chretiennes n 3 vol., nr. 42, 54 i 64 cu titlul Jean Cassien, Confesences, I, VII (Paris, 1955), VIIIXVII (Paris, 1958) i XVIII-XXIV (Paris, 1959), oper a benedictinului Dom E. Pichery. A fost folosit parial i critic la note i
indici.

Prefa la Convorbirile I-X


n Prefaa din Convorbiri duhovniceti (Conv. I-X), Sfntul Casian a fgduit
cititorilor ncntai de ele i doritori de mai mult, cele ce hotrsc s scrie n
continuare. Nu dup mult vreme, aa cum am vzut, a aprut partea a doua i
partea a treia pare aveau s pasioneze pe cititorii lor n toat Biserica cretin:
Partea a doua (Convorbirile XI-XVII), aduga alte nvturi ateptate cu cuprins
chinovitic mai ales, iar partea a treia (Convorbirile XVIII-XXIV) completau pe
cele privitoare la anahoretism, spre fericirea pustnicilor din toat lumea. Cci aa
cum e scris n prefaa celei de a treia pri, ultimele apte convorbiri aveau s le
slujeasc i acestora ntr-un mod deosebit. Prin citirea lor, ele introduceau n chiliile anahoreilor pe pustnicii egipteni, crora le-au fost nchinate de Sfntul
Casian.
n felul acesta, pe temeiul smereniei nalte, el rezolv mai multe probleme grele
pentru monahi: Mai nti aceea a autoritii seniorilor (btrnilor), care sunt
duhovnicii ndrumtori ai monahilor - chinovii sau anahorei. Dup Sfntul
Casian, cuvintele acestora formulau ndrumrile duhovniceti i nvturile lor
pentru tinerii monahi, pui sub ascultarea lor. Erau ndrumrile ndatinate n care
btrnii se formaser n chinovii sub ndrumarea renumiilor n Domnul btrni
naintai, vestii prin nvturile, via aspr i minunile lor chiar. Dar tot Sfntul
Casian le aducea aceste nvturi orale n scris acum, punnd pe pustnicii egipteni
s le vorbeasc prin scrierile sale. Cu aceasta se pstra autoritatea btrnilor i se
meninea i forma verbal a nvturii lor, pus acum n scris. Dar se mai
desvrea ceva : Se pstra cu sfinenie i unitatea nvturii strvechi, revelate, ca
i continuitatea ei.
Aceast tradiie dumnezeiasc o va formula de pild Sfntul Casian n ultima lui
carte Despre ntruparea Domnului contra lui Nestorie, pe care-1 va combate
pentru c prsit unitatea i continuitatea nvturii primit de Biserica cretin
dintru nceput.
Descrierile pe care le face Sfntul Casian etapelor prefacerii vieii cretine
monahale sunt simple i ele cuprind experienele biblice, mai ales cele ale patimilor Domnului, ncununate cu nvierea i nlarea Lui. Ele pornesc de la
renunarea la lume, abrenuntiatio (lepdarea la cei vechi), pentru a ajunge la
ndumnezeire - lupt pe care o descrie Apostolul neamurilor n II Cor. 12, 10.
Aceasta aduce curirea de pcate i biruitoarea nlocuire a lor prin virtui, dup
nvtura Sfintei Scripturi citit zilnic de monahi, care aduce smerenia lor total,
cu ascultare de btrn i discernmnt, n pustie, ori n mnstire. Este faza ntia a

desvririi pe care Sfntul Casian o numete tiina actual, adic aplicarea pe


pmnt a virtuilor dumnezeieti, care se desfoar n cadrul chinovitismului i n
perioada ascezei.
A doua faz o numete tiina spiritual; ea se svrete pe culmile vieii anahoretice, aflndu-i mplinirea n contemplarea lui Dumnezeu, n mpria
Cerurilor.
Descrierea pe larg a acestui proces tainic al nlrii pe culmile desvririi este
fcut de Sfntul Casian n Convorbirea a XIV-a.
n ultimele Convorbiri duhovniceti, cuprinse n volumul al III- lea al nostru,
apar i unele probleme n care dobrogeanul Casian a aprat unele puncte de vedere
profunde ale teologiei rsritene, combtute cu ndrjire de unii reprezentani de
frunte ai teologiei apusene - i aprate tot n acest mod de alii. Menionm aici
dou dintre ele i anume pe cele discutate i astzi; aa numitul semipelagianism al Sfntului Casian (i al Sfntului Ioan Hrisostom i al adevratei
teologii patristice) i problema angajamentului condiionat.
Raportul dintre harul dumnezeiesc i libertatea omeneasc a dus la formula augustinian, respins de Biseric veche, dar meninut ntr-un mod curios de
Biserica apusean, care n teorie, respinge predestinaianismul - formul dogmatic
aprat de fapt de calvinism i de reformai. Este adevrat c unele ncercri de
condamnare a aa zisului semi-pelagianism al Sfntului Casian, au rmas mereu
discutate, dar ele s-au meninut la acest nivel de discuii. Biserica Ortodox a
acceptat n mod absolut ortodoxia nvturii Sfntului Casian i a Sfntului Ioan
Hrisostomul etc., aprat i de unii mari teologi opuseni ca Vinceniu de Lerini din
sudul Franei i alii, Sfntul Casian rmnnd pentru ntreaga Biseric cretin
Magistrul vieii duhovniceti.
Dup ce am artat pe larg aceast problem n alte pri, vom face aici numai o
meniune a principalelor accente care arat superioritatea doctrinei rsritene,
expus de Sfntul Casian n Convorbirea a XIII-a: Fericitul Augustin, combtnd
pe Pelagiu i pe partizanii lui, ridicase mpotriva sa, pe lng Prinii rsriteni i o
parte dintre apuseni, care au format un curent i o coal opus siei, n diferitele
pri ale catolicismului, ca de pild la Lerini, pe care Prospor de Aquitania l
nlocuiete cu numele marelui teolog Vinceniu de Lerini sau cu acela al Marsiliezilor, dup cele dou mnstiri din Marsilia, n ale sale Responsiones ad
capitula objectionum Vincentinianorum (P. L. 51,177-186). Lmurind pe aceti
anti-augustinieni, fr s-l numeasc pe Fer. Augustin, Sfntul Casian ia o ati-

tudine categoric ostil predestinaianismului augustinian, formulnd nvtura


revelat, profesat de Biseric n general.
n cartea a XII-a a Rnduielilor... i n Convorbirea a III-a, Sfntul Casian a
expus pe scurt nvtura ortodox adevrat. Agitaia pe care au fcut-o
admiratorii Fer. Augustin, exagerai ca Prosper al Aquitaniei, l-a silit s nchine
aceast Convorbire - a XIII-a - expunerii pe larg a acestei probleme a raportului
dintre har i libertate, intitulat Ajutorarea sau protejarea lui Dumnezeu. Este
curios s se constate cum o nvtur clar, dar subtil, a Sfntului Casian a fost
socotit de predestinaianiti neclar i semi-pelagian.
Este adevrat, de asemenea, c, cu toate condamnrile ei, marii teologi ai Apusului,
ca Sfntul Leon, Grigore cel mare, St. Urban al IV-lea, St. Benedict, Toma de
Aquino, Ignaiu de Loyola i muli alii, sunt n admiraia marelui dobrogean, care
e numit semi-pelagian de abia n 529, la un conciliu romano-catolic discutat, de
la Orange, de calomniatorii lipsii de nelegere a nvturii sale nelepte. Sfntul
Casian apare n lumea cretin ca acela care organizeaz n general n ea chinovitismul i anahoretismul, dup modelul pustnicilor pustiei egiptene etc.
Amintind pe acetia, socotii oamenii imposibilului cu expunerea la un nivel
nalt a valorii faptelor bune datorit stilitilor ori veghilor pe stncile Nilului i ale
munilor, n rug nentrerupt, fr hran i mbrcminte, Sfntul Casian pune
problema evalurii acestor auto-jertfiri pentru mntuire: Stau fa n fa imensitatea absolut a divinului harului i nimicnicia proprie a voinei creaturii, pe care
balana mntuirii a valorificat-o prin formula: har, credin i fapte bune. Cci dac
harul lui Dumnezeu aprinde n noi dorina de bine ne aplecm de o parte prin
libertatea noastr, care ne atrage ctre cutare sau cutare virtute i ne mpinge s
perseverm (Convorbirea a XIII-a, 18). Exist n noi un nceput bun ca o scnteie
de bun voin, pe care Sfntul Casian o numete smna care devine sfnt i e
desvrit de Dumnezeu nsui (XIII, 3).
Cum explic Sfntul Casian acest nceput bun i deci i acest conflict, eventual
ntre libertatea care poate duce la bine dar poate duce i la ru? n aceasta const
libertatea, gndete el, n puterea de manifestare a libertii voinei dar i a
slbiciunii ei: Ambele sunt n armonie i Sfntul Casian crede c e drept s dai o
atenie deosebit amndurora, n susinerea unei probleme cu consecine religioase.
Cci dac tgduim omului una dintre aceste dou puteri depim ceea ce crede
Biserica i nu mai justificm vinovia, sau ndreptirea omului la mntuire.
Sfntul Casian discut apoi aceast tensiune luntric n contextul cderii care a
ridicat gradaia contiinei rului - confundnd astfel pe adversari. n acelai timp
el struie asupra faptului c nu trebuie s credem c Dumnezeu a fcut astfel pe

om nct s nici nu voiasc i s nici nu poat svri binele (XIII, 12), cci atunci
la ce se vor fi jertfind monahii i pustnicii n facerea binelui?
n continuare Sfntul Casian amintete faptul c prin cdere omul n-a pierdut tot
ajutorul dumnezeiesc i contiina binelui i a rului, cum greit nva Augustin
(dei Sfntul Pavel nva foarte clar adevrul n Rom. I, 14-16 i n alte locuri
biblice), dup ce a amintit cuvntul dumnezeiesc din Genez 3, 32. El ne mai
ndeamn, ca urmare, cu o formul aspr, s nu lsm firii omeneti numai ce e
ru i stricat (XIII, 12).
Ceea ce lmurete aceast nelegere a aportului bun omenesc la mntuire, tot cu
ajutorul dumnezeiesc, sunt acele semine ale virtuilor (semina virtutam),
rmase dup cdere n sufletele omeneti. Ele sunt eficiente dac sunt ajutate de
harul dumnezeiesc dup cuvntul Apostolului din I Cor., 3, 7, ne nva Sfntul
Casian.
Cu aceasta el justific i rsplata i responsabilitatea omeneasc, nfind pe
Dumnezeu ca pe un stare ideal, care trezete n ucenicii si aceste semine ale
virtuii, cu care mic inimile noastre i manifest n noi bunvoina necesar
nceputului (XIII, 7, 11 sq.), ntr-o curb variabil de pasiune i de abilitate a
noastr.
Cu aceasta se evit formulele absolute ale Fericitului Augustin ca: D ceea ce
porunceti i poruncete ceea ce voieti, adresate lui Dumnezeu, prin care El
poate fi socotit furitorul binelui, dar oarecum, i al rului credinciosului.
O alt nvtur discutat tot de detractorii contemporani, ca Sfntul Prosper din
Aquitania, a fost aceea a angajamentului luat i neinut de Sfinii Casian i
Gherman. Este vorba despre angajamentul luat la plecarea din Betleem fa de
btrnii de acolo de a se ntoarce napoi din Egipt i pe care nu l-au inut. Era
evident un ru mai mic s calce o promisiune, dect nzuina spre desvrire, pe
care le-o asigurau pustiile Egiptului, dup ce au nceput s le cunoasc. Faptul c
totui cei doi eremii pelerini s-au ntors pn la urm la Betleem i au cptat
binecuvntarea despririi de la superiorii lor de acolo putea socoti aceast
problem ca rezolvat duhovnicete.
Dar Sfntul Casian i nchin o conferin - a XVII-a -, n care este discutat o
noapte ntreag cu argumente duhovniceti i exemple biblice (ca acelea ale lui
Iacob i Rahab i altele, pe care le-a adus printele Iosif n a doua Convorbire a sa).

Datoria cea mai mare este de a menine adevrul, de a nu face fgduieli de


nendeplinit i de a nu lua angajamente pe care nu eti sigur c le poi ine, A fost
cazul discutat; cci nivelul duhovnicesc de la Betleem nu se putea compara cu
acela al Egiptului, era chinovitismul n faa eremitismului, clugrul n faa
pustnicului. Cum putea s renune la pustie, dup ce vzuse pilatrii mpriei lui
Dumnezeu pe pmnt. Printele Iosif este din categoria celor numii de Sfntul
Casian foarte btrn (antiquissimorum Patrum) i ca atare formula lui, dat dup
ce a avertizat pe asculttori s nu ia niciodat angajamente nechibzuite, este
socotit indiscutabil ; dac s-ar neglija cel mai sfnt ideal al vieii eremitice prin
inerea acestui angajament, poate s fie clcat. Exemplele biblice aduse n cadrul
Vechiului Testament, mai ales, sunt edificatoare, de asemenea, n aceast privin.
Comentatorii romano-catolici din viaa noastr au tendina de a critica aceast
atitudine fr ns a o preciza pe a lor; cu aceasta ei se raliaz vechilor detractori
care au suferit de acelai defect. Aceste probleme de spiritualitate profund, care au
provocat reacii la unii teologi apuseni, dar nu la cei rsriteni, au rmas n spiritul
i n tradiia Rsritului. Bucurndu-se de aprobarea epocii ecumenice, ele sunt
mndria teologiei rsritene i implicit, a celei romne, unde a rsrit aceast floare
care va nfrumusea viaa duhovniceasc a ntregii Biserici cretine.

Partea I - Convorbirile I-X


Prefaa Sfntului Ioan Casian
I. Dator s ndeplinesc fgduina fcut prea fericitului printe Castor n prefaa
volumelor pe care, cu ajutorul Domnului, le-am alctuit n dousprezece cri
despre aezmintele mnstireti i despre leacurile pentru vindecarea principalelor opt vicii, m-am achitat de datorie aa cum am putut, n msura n care mi-a
ngduit acest lucru modestul meu talent scriitoricesc. A fi voit s vd asupra
acestei nfptuiri care sunt aprecierile voastre i ale lui, stabilite cu toat
obiectivitatea cuvenit, dac n probleme att de adnci i de nalte, despre care pe
ct tiu, nu s-a scris mai nainte, am dat la iveal ceva vrednic de a fi cunoscut de
voi i potrivit cu dorinele tuturor cucernicilor frai.
2. Acum ns, fiindc marele preot mai sus numit prsindu-ne s-a dus la Hristos,
am socotit de cuviin c trebuie s v dedic vou, prea fericite printe Leontie i
cuvioase frate Helladie, aceste zece convorbiri cu cei mai de seam prini anahorei din deertul Scitium, pe care el, arznd de dorina unei incomparabile
sfinenii, mi propusese s le ncredinez scrisului, nedndu-i seama, fa cu marea
lui dragoste, ce sarcin grea mi pune pe umerii mei slabi.
3. Unul dintre voi, unit cu brbatul mai sus pomenit i prin afeciunile de rudenie,
i prin demnitatea sacerdoiului, i ceea ce este mai nsemnat, prin dorul aprins
dup cele sfinte, este recomandat de dreptul de motenire, ca rud: cellalt n-a
venit s urmeze aezmintele pustnicilor, cum fac unii, din proprie ndrzneal, ci
fiindc Duhul Sfnt i-a indicat linia cea dreapt a nvturii, pe care a simit-o n
sufletul su aproape nainte de a nva, i a socotit c e mai bine s se cultive nu
att prin descoperirile sale, ct prin motenirea lsat de aceia. n ce m privete,
aezat acum n portul tcerii, mi se deschide n fa o mare nesfrit, n ndrzneala de a ncredina neuitrii scrisului ceva despre nvtura i nfptuirile unor
brbai att de respectabili.
4. Trebuie s nfrunt cu luntrea puinului meu talent primejdiile plutirii pe o mare
adnc cu att mai mult, cu ct este mai mare i mai sublim viaa care se duce
astzi n singurtatea mnstirilor, n contemplarea lui Dumnezeu, cruia i dedic
toate gndurile lor acei brbai vrednici de cea mai mare stim. Este rndul vostru
aadar s ajutai prin rugciuni pioase ncercrile mele, pentru ca o materie att de
sfnt, care trebuie redat ntr-o form nu stngace, ci corespunztoare credinei, s

nu fie compromis de mine, s n-o ntunece adic i s-o arunce oarecum n


prpastie scrisul meu necultivat.
5. Aadar, de la viaa din afar i vzut a monahilor, pe care am nfiat-o n
primele cri, s trecem la nsuirile nevzute ale omului luntric i de la felul
cuvntrilor canonice s ne ridicm la expunerea continu pe care o recomand
apostolul ca model. Oricine citind operele anterioare, va vedea c n critica viciilor
trupeti un loc de cinste l are numele acelui Iacob cel limpede la minte. Acum
ns, referindu-m nu att la lucrrile mele, ct la cele ale sfinilor prini, i prin
contemplarea puritii divine trecnd la meritul su, ca s zic aa, la vrednicia lui
Israel, s vedem ce trebuie luat n seam pentru a ajunge la aceast culme a
desvririi.
6. ndeplineasc-se astfel rugciunile voastre de ctre cel ce m-a socotit demn de ai vedea pe acei pustnici, de a nva de la ei i de a duce viaa lor, ca s pot arta cu
uurin prin cuvinte tot ceea ce-mi amintesc despre ei, pentru ca, explicnd cu
sfinenie i n ntregime nvturile primite de la ei, s fiu n stare a vi le transmite
i vou ct mai sistematic i, ceea ce e mai de pre, s-i fac oarecum s vorbeasc
ei nii n grai latin. Acestea am voit s tie nainte de toate cititorul acestor
comunicri i al volumelor anterioare, pentru c dac va socoti cumva c, fa de
scopul propus i cu calitatea coninutului, n unele pri exprimarea mea este aspr
i necorespunztoare vorbirii comune, s-o aprecieze nu dup posibilitile lui de
exprimare, ci dup demnitatea i perfeciunea vorbitorilor, s aib n vedere ce iau propus i ce gnduri i frmnta pe acetia, care sunt cu adevrat mori pentru
viaa lumii acesteia, fr sentimente fa de prinii trupeti, fr vreo legtur cu
ocupaiile veacului.
7. Apoi s aib n vedere felul locurilor n care ei triesc, n ce ntinderi pustii s-au
aezat, departe de viaa tuturor muritorilor n aceste condiii ei au simurile iluminate, prevd i prezic cele ce nu le vor prevedea niciodat cei care, prin viaa i
obiceiurile lor, sunt fr experien i fr cultur. Dac totui va voi cineva s
formuleze o opinie just despre acestea i dac dorete s tie cum se vor ndeplini,
s se grbeasc mai nti s-i nsueasc idealul, viaa i preocuprile lor, i numai
atunci va nelege c acelea, care par mai presus de puterile omeneti, sunt nu
numai posibile, ci chiar foarte plcute. Iar acum s trecem repede la comunicrile
i la nvturile lor.

I. ntia convorbire cu Printele Moise - Despre scopul i destinul monahului


XXXIII - Cuvntul nvtorului dup meritul auditorilor

I
n deertul Scitium, unde-i duceau viaa n toat desvrirea cei mai ncercai
dintre monahi, se gsea i printele Moise care, ntre flori att de frumoase, tria cu
nflcrare virtuile nu numai n manifestarea lor practic, dar i n exprimarea lor
teoretic. Dorind s m formez n nvturile lui, l-am cutat mpreun cu Sfntul
printe Ghermanus (de care din ucenicie i din primele exerciii de militrie duhovniceasc am fost nedesprit att n mnstire , ct i n pustiu, nct toi, pentru a
arta comunitatea noastr de via i de idealuri, spuneau c suntem aceeai minte
i acelai suflet n dou trupuri) i gsindu-1 i-am cerut cu lacrimi n ochi un
cuvnt de zidire sufleteasc, (i cunoteam foarte bine caracterul inflexibil, tiam c
nu accept s deschid poarta ctre desvrire dect pentru cei ce o doreau cu
nflcrat credin i o cutau din toat nima. El nu vorbea n nici un caz celor ce
nu voiau s-l asculte, sau celor ce nu se simeau cu totul nsetai dup cuvintele lui,
fiindc socotea c, dac mprtete celor nedemni i care primesc n sil lucrurile
necesare i vrednice de a fi descoperite numai celor ce doresc perfeciunea, poate

de impresia c a ptruns n el fie viciul ludroeniei, fie crima trdrii). n sfrit,


nvins de rugminile noastre a spus cele ce urmeaz:
II
Toate meseriile - i profesiunile - a nceput el - i au un scop, adic un plan i un
el, un punct final, ctre care privind cel ce se ndeletnicete cu oricare din acestea
trebuie s depun toate eforturile, s se expun cu bunvoin i plcere, la toate
primejdiile i neajunsurile ca s ajung la acel punct final.
Agricultorul i muncete neobosit ogorul sub razele fierbini ale soarelui, sau pe
gerul iernii, i nvinge cu fierul plugului rezistena pmntului, urmrindu-i elul
ca, dup ce-1 cur de toi mrcinii i de toate ierburile, s-l mruneasc i s-l
frmieze cum e nisipul, n scopul obinerii de roade bogate i mbelugate, fiind
ncredinat c altfel nu poate s-i duc viaa fr griji i s-i mreasc avutul.
2. Scoate din hambar seminele i le arunc cu voie bun i cu munc fr preget n
brazdele reavene, neinnd seam de cheltuielile fcute, pentru c are n vedere
recolta viitoare.
De asemenea, cei ce se ocup cu afaceri comerciale nu se tem de ce se poate
ntmpla pe mare, nu se ngrozesc de furtuni, ndurnd orice pn la sfrit, n
sperana ctigului. Nici cei aprini de ambiia de a cuceri lumea cu armele, cu
gndul la mrire i putere, nu simt primejdiile i pierderile expediiilor, nu sunt
mpiedicai de oboseal i de greutile luptelor, n dorina de a-i atinge elul
propus, de a ajunge adic la demnitile rvnite.
3. Aadar i viaa monahal i are un scop propriu, un el al su, pentru atingerea
cruia nu numai c rbdm uor toate muncile, dar chiar le ndeplinim cu plcere,
pentru care posturile nu ne descurajeaz, ceasurile de priveghere nu ne obosesc,
meditaia continu i citirea crilor sfinte ne desfteaz, iar munca nencetat,
mbrcmintea srccioas i lipsurile, frica de aceast foarte ntins pustietate nu
ne dezarmeaz. Pentru aceasta i voi ai lsat cu siguran i afeciunile prinilor i
pmntul strmoesc i plcerile lumii, ai trecut prin attea inuturi, ai dispreuit
totul, ca s putei ajunge la nite oameni necioplii i napoiai ca noi, care trim n
urenia acestui pustiu. De aceea rspundei-mi, - a zis el, - care este planul vostru,
sau punctul final care v cheam s suportai cu foarte mare plcere toate acestea.
III
i cum el struia s ne afle prerea n legtur cu aceast ntrebare, Dm rspuns
c rbdm toate acestea pentru mpria Cerurilor,

IV
Bine, a zis el, v-ai artat limpede elul vostru. Dar nainte de toate voi suntei
datori s tii care trebuie s fie scopul vostru apropiat, adic planul de care trebuie
s ne simim legai permanent, ca s putem ajunge pn la punctul final.
i, fiindc ne-am mrturisit sincer ignorana n aceast privin, el a adugat: n
orice meserie, sau profesiune, precum am spus, exist mai nti un scop apropiat,
adic un plan sau o ncordare nencetat a minii ntr-o direcie, pe care trebuie s-o
ai n vedere cu toat strdania i struina, ca s poi ajunge la ndeplinirea elului
propus.
2. Cum am spus, agricultorul, avnd ca el final s triasc fr grij i fr lipsuri,
iar ca scop apropiat s obin belug de roade, pentru aceasta i cur ogorul de
toate mrciniurile, scoate i d la o parte toate ierburile netrebuincioase, avnd
ncredere c nu va dobndi altfel cele necesare pentru a-i asigura o via tihnit,
dect dac se gndete mai dinainte la ceea ce dorete i sper s realizeze. Nici pe
negustor nu-1 prsete dorina de a-i procura mrfuri, pentru a obine ctiguri cu
care s-i adune avere, fiindc zadarnic ar dori un ctig, dac nu i-ar alege i
calea prin care s ajung la acesta. i cei ce doresc s se mpodobeasc cu toate
onorurile acestei lumi i aleg mai dinainte profesiunile, sau funciile pe care urmeaz s le mbrieze, pentru ca pe calea legitim indicat de sperane s-i poate
atinge elul, adic s dobndeasc demnitatea dorit.
3. Astfel i punctul final, sau captul drumului nostru, este mpria lui
Dumnezeu. Dar de ce trebuie cutat cu grij calea ? Dac aceasta nu se va gsi
asemenea nou, zadarnic ne va fi orice strduin i oboseal, fiindc ostenelile
drumului, fr cunoaterea cii de urmat, nu duc la izbnd.
Vzndu-ne nedumerii, btrnul a continuat: elul vieii monahale este, cum am
spus, mpria lui Dumnezeu, sau mpraia Cerurilor, iar calea, adic mijlocul,
este inima curat, fr de care i este peste putin cuiva s ajung la acel ultim
punct urmrit.
4. Ctre aceast destinaie fixndu-ne privirea, vom urma drumul cel mai drept, ca
linie sigur de direcie i, dac se va ndeprta ct de puin gndul nostru de acest
drum, revenind pe aceeai direcie, ne vom corecta foarte bine, n virtutea normei
fixate. Aceast norm va cluzi toate cutrile noastre i le va concentra spre
scopul unic, dndu-ne de tire pe dat dac mintea noastr se va abate orict de
puin de la drumul propus.

V
1. Aa este i cu cei ce mnuiesc armele de lupt: ori de cte ori doresc s arate n
faa regelui acestei lumi priceperea artei lor, ei se strduiesc s nimereasc inta,
care const n nite scuturi foarte mici, avnd pe ele indicate premiile de obinut. Ei
sunt siguri c nu pot ajunge la elul propus, dect dac-i realizeaz scopul
apropiat, de a lovi inta. Iar dac inta le-a fost sustras din faa ochilor, sau dac
atenia le-a alunecat ct de puin n alt parte, nu vor putea s-i dea seama c au
pierdut direcia tirului, fiindc n-au nici un semn sigur care s le indice greeala.
De aceea i ei vor trage fr rost, pe alturi de int, fiindc nu-i pot da seama c
au greit, neavnd nici un semn prin care s poat constata ct s-au abtut de la
linia just i cum s-ar putea corecta.
2. elul nostru este viaa etern, potrivit cuvintelor apostolului care spune: Avei
ca road sfinenia, iar ca el viaa venic. Mijlocul este deci curia inimii,
sfinenia, fr de care nu putei ajunge la scopul ultim propus, adic la viaa
venic. Despre acest mijloc nvndu-ne acelai fericit apostol, a folosit cuvinte
care exprim un scop apropiat, zicnd astfel: Uitnd de cele ce sunt n urma mea
dar strduindu-m ctre cele ce sunt nainte, intesc ctre ceea ce este hrzit, ctre
rsplata fgduit de Domnul.
3. Cnd spunem: mi urmresc scopul apropiat, adic urmresc ceea ce-mi este
destinat, este ca i cum am spune: uit de cele ce-mi erau hrzite mai nainte, adic
de viciile omului anterior, m grbesc s ajung la rsplata cununii cereti. Trebuie
s ne dm toate ostenelile pentru a ndeplini tot ceea ce conduce la curia inimii i
s ne ferim de ceea ce ne ndeprteaz de aceast int, adic de tot ceea ce este
primejdios i vtmtor. Cci pentru aceasta muncim i suferim, pentru aceasta
lsm prinii, patria, demnitile, bogiile i dispreuim toate plcerile lumii
acesteia, ca s dobndim pe veci curia inimii.
4. Ctre aceast destinaie se ndreapt faptele noastre, cu gndul de a o ndeplini
mai bine. Dac aceasta nu ne este bine ntiprit naintea ochilor, nu numai c toate
ostenelile noastre vor fi zadarnice, risipindu-se fr rost, dar chiar ni se vor
mprtia gndurile i preocuprile n direcii diferite i potrivnice. Trebuie s aib
fiecare bine ntiprit n minte s nu-i abat n fiecare ceas i moment gndurile de
la scopul propus, s nu le lase s se schimbe fr ntrerupere dintr-o direcie n alta.
VI.
Cci din aceast pricin am vzut pe unii cum, dispreuind bogii enorme, mari
sume de aur sau argint, i chiar moteniri fabuloase, se pasioneaz totui pentru

lucruri mrunte, pentru un cuit, un condei, un ac, o pan de scris. Dac i-ar fixa
neclintit n minte preocuparea pentru o inim curat, niciodat n-ar da atenie unor
lucruri mrunte i nu le-ar pune pe acestea mai presus de cele nsemnate i de
valoare.
2. Pstreaz adesea cu mult grij cte o carte, pe care nu ngduie s-o citeasc sau
mcar s-o ating altcineva, i de aceea ajung s-i piard linitea i sufletul, n loc
s aib rbdare i dragoste. Chiar celor ce i-au druit toate bogiile pentru
dragostea ntru Hristos, le rmne totui n inim gndul la lucruri mrunte,
facndu-i uneori suprri din cauza acestora. Astfel, ei pierd dragostea apostolic,
fr de care totul este fr pre i fr folos. Acest lucru prevzndu-1 n duh,
fericitul apostol a zis: Chiar dac voi mpri toate avuiile mele ca hran
sracilor, chiar dac voi da corpul meu flcrilor, dac nu am dragoste, nimic numi folosete.
3. De aici reiese limpede c desvrirea nu se obine odat cu renunarea total
la bogii i demniti, dac nu exist acea dragoste ale crei pri le arat
apostolul i care const n curia inimii. Ce este altceva faptul de a nu pizmui, a
nu te ngmfa, a nu te supra, a nu fi fr scrupul, a nu te gndi numai la ale
tale, a nu te bucura de nenorocirea altuia, a nu avea gnduri rele i altele ca
acestea, dect a drui ntotdeauna lui Dumnezeu o inim desvrit i foarte
curat, pzind-o neatins de tot felul de tulburri ?
VII
Pentru aceasta trebuie s dorim aadar i s svrim toate. Pentru aceasta trebuie
s cutm singurtatea, tiind c viaa noastr trebuie s constea n post, veghe,
trud, mbrcminte srccioas, citirea crilor sfinte i n celelalte virtui. Prin
acestea ne putem pregti i pstra inima neatins de patimi vtmtoare i, urcnd
pe aceste trepte, ne nlm la desvrirea dragostei. Iar dac n-am putut dobndi
prin ele ceea ce ne-am propus, s nu cdem n tristee, mnie sau indignare, ci s le
combatem pe acestea fr s uitm ceea ce avem de fcut.
2. Prin mnie pierdem ceea ce am realizat prin post i este mai mare pagub pe
care ne-o pricinuiete dispreuirea fratelui, dect ctigul obinut prin citire i
studiu. Aadar se cade s practicm cele ce urmeaz, adic postul, veghea, singurtatea, meditaia asupra crilor sfinte pentru scopul principal, adic pentru
curia inimii, pentru dragoste. S nu tulburm pentru ele aceast virtute principal,
care va rmne n noi ntreag i nevtmat, chiar dac pentru pstrarea i necesitatea ne-a fcut s trecem cu vederea peste unele din mijloacele prin care o

obinem. Nu ar fi de nici un folos s le practicm pe toate acestea, dac am pierdut


ceea ce constituie ctigul principal pentru obinerea cruia le-am ndeplinit.
3. Cel ce se srguiete s-i pregteasc i s-i pun la punct instrumentele pentru
meseria sa nu socotete c e de ajuns s le aib, pentru a obine ceea ce sper prin
ele, ci nva s le foloseasc, pentru a-i fi ajutoare n ndeplinirea scopului urmrit.
Aadar postul, veghea, citirea Scripturii, lipsa de mbrcminte i de alte lucruri
necesare nu constituie desvrirea, ci sunt mijloace ale desvriirii, fiindc scopul
ultim al practicii acestora nu const n ele nile, ci prin ele se ajunge la scop.
4. Zadarnic aadar va practic aceste exerciii cel ce, mulumit cu ele, se va opri aci
n ncordarea minii sale i nu-i va extinde efortul virtuilor ctre atingerea elului
pentru care ele sunt practicate, fcnd din aceste exerciii un scop i uitnd de
rostul cel mai de pe urm, care ncoroneaz opera. Deci tot ce poate tulbura aceast
curie a minii noastre, orict ar prea de util i de necesar, trebuie evitat ca
vtmtor. Prin aceast norm i linie a unei direcii sigure a aciunilor noastre ne
vom putea deci feri de alunecarea n tot felul de greeli i de rtciri, i vom atinge
astfel scopul dorit.
VIII
Aceasta trebuie s ne fie strdania principal, aceast direcie neschimbat a inimii,
cu gndul ndreptat ntotdeauna ctre Dumnezeu i ctre cele dumnezeieti. Tot ce
contravine acestor reguli, orict de mari ar fi, trebuie socotit totui pe planul al
doilea, dac nu chiar de minim importan i vtmtor. Ideea aceasta o ntruchipeaz foarte bine n Evanghelie Marta i Maria. Marta ndeplinete o slujb
sfnt, ca una care slujea Domnului i discipolilor Lui, pe cnd Maria, care se
dedicase nvturii lui Iisus, stnd la picioarele Lui, pe care le sruta i le ungea
cu mirul bunei credine, a fost mai preuit de Domnul, fiindc ea i alesese
partea cea mai bun, pe care nu i-ar fi putut-o lua cineva.
2. Marta, pe cnd slujea cu mult pietate, grij i osteneal, vznd c singur nu
poate face fa unei sarcini aa de mari, a cerut de la Domnul ajutor sorei sale
zicnd: Nu vezi c sora mea m-a lsat s slujesc singur ? Spune-i s m ajute!.
Ea i chema sora la un lucru ludabil, nu fr nsemntate: i totui, iat ce
rspuns i-a dat Domnul : Marto, Marto, de prea multe lucruri te ngrijeti i te
ocupi; dar este nevoie de puine, sau chiar numai de unul. Maria i-a ales partea
bun, care nu se va lua de la ea. Vedei dar Domnul a socotit ca temei al bunului
principal teoria, ceea ce nsemneaz contemplaia divin.

3. De aici rezult c, orict ni s-ar prea de necesare i de utile celelalte virtui,


trebuie s le socotim totui secundare, pentru c toate sunt subordonate acesteia
din urm. Cnd zice Domnul : De prea multe lucruri te ngrijeti i te ocupi, dar
este nevoie de puine, sau chiar numai de unul - nseamn c El a considerat ca
bun suprem nu partea practic, orict ar fi de ludabil i de plin de roade, ci
con-templaia divin, care ntr-adevr este simpl i unic, adic acea teorie, care
este pstrat mai nti n atenia ctorva oameni sfini. De la contemplarea
acestora coborndu-se, cel ce vrea s nainteze va ajunge i la ceea ce este unic,
adic la contemplarea lui Dumnezeu, cu ajutorul acestuia putnd s se nale mai
presus de faptele i slujbele sfinilor, mprtindu-se numai din frumuseea i
cunoaterea lui Dumnezeu Cel unic.
4. Marta i-a ales partea bun, care nu se va lua de la ea. i aceast observaie
trebuie s-o privim cu atenie. Cnd zice: Maria partea bun i-a ales, dei
despre Marta tace i nu pare a o dojeni, ludnd-o totui pe cea dinti, reiese c o
consider inferioar pe aceasta din urm. De asemenea, cnd spune : care nu se
va lua de la ea, arat c partea acesteia i va putea fi luat (cci ajutorul trupesc
nu poate rmne permanent cu omul) dar ne nva c slujba celei dinti nu se
poate sfri niciodat.
IX
Nelinitii din cauza acestei afirmaii, am ntrebat: Dar ce ? chinul posturilor,
sta-tornicia citirilor, operele de milostenie, de dreptate, de pietate i de omenie
vor fi luate i nu vor rmne cu autorii lor ? Domnul nsui promite ca rsplat
domnia cereasc pentru aceste osteneli cnd zice: Venii, binecuvntaii Tatlui
Meu, luai n stpnire domnia pregtit vou de la nceputul lumii; cci
flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc, nsetat am fost i Mi-ai dat s beau,
i celelalte. Cum vor fi luate aadar cele ce duc pe fptaii lor n mpria
Cerurilor ?
X
Moise : Dar eu n-am spus c va fi luat rsplata pentru o fapt bun, de vreme ce
tot Domnul zice: Cel ce va da s bea unuia din acetia mai mici doar un pahar de
ap rece n nume de ucenic, amin zic vou, el nu-i va pierde rsplata sa. Eu spun
c trebuie lsat la o parte aciunea pe care o cere necesitatea trupeasc, ndemnul
crnii, sau inegalitatea acestei lumi. Cci statornicia lecturii, sau osteneala postului,
se exercit cu folos pentru curia inimii i pentru biciuirea trupului numai n
prezent, ct timp trupul poftete mpotriva duhului. Vedem c i acum unele din
acestea sunt luate de la cei istovii de prea mult munc, de boal, sau de btrnee,
fiindc nu pot fi practicate permanent de ctre om.

3. Cu att mai mult ele vor nceta n viitor, cnd ceea ce e striccios va mbrca
stricciunea i acest trup, care acum este animalic, se va nla duhovnicete i
va ncepe s se comporte astfel, nct s nu doreasc mpotriva sufletului. Chiar
fericitul apostol vorbete despre acestea pe fa, cnd zice: Osteneala corpului
este la puine lucruri folositoare; n schimb evlavia (prin care se nelege, n chip
nendoielnic, dragostea) este la toate folositoare, fiindc ea are n sine fgduina
vieii prezente i viitoare. Aadar, osteneala, despre care se spune c este folositoare pentru puine lucruri, se arat clar c nici nu se practic n tot trupul, nici nu
poate aduce practicantului cea mai nalt desvrire.
3. Acest folos puin se poate ns referi la dou situaii, adic fie la scurtimea
timpului, fiindc exerciiul corpului nu poate fi venic pentru om, att n prezent
ct i n viitor, fie la micimea folosului care se dobndete din exerciiul corporal,
pentru aceea c osteneala corporal, util oarecum la nceput, nu aduce nsi
desvrirea iubirii, care conine n sine fgduina vieii prezente i viitoare.
Numai de aceea socotim necesar ndeletnicirea cu ostenelile artate mai nainte,
fiindc fr ele nu ne putem urca pe culmile dragostei.
4. Aceste lucrri ale evlaviei i milei, despre care vorbii, sunt necesare ct timp
domnete starea de inegalitate printre oameni. Efectul lor nu s-ar putea atepta,
dac n-ar exista cu prisosin o foarte mare parte dintre sraci, lipsii i infirmi,
parte produs de nedreptatea acelor oameni care dein la dispoziia lor cele ce au
fost acordate tuturor de ctre Fctorul lumii i care trebuie folosite de ctre toi.
5. Aadar, ct timp va exista n omenire aceast inegalitate, actele de milostenie vor
fi trebuincioase i folositoare, dnd ca rsplat celui ce le svrete cu bun-voin
i pietate motenirea venic. n viaa viitoare ns starea aceasta va nceta i toi
vor fi la fel. Atunci nu va mai exista inegalitatea care genereaz mil i toi vor
trece cu inim curat la dragostea de Dumnezeu i la contemplarea venic a celor
divine. Acestui scop se dedic cu toat strdania i cu toate puterile cei ce se
ndreapt ctre tiin n lumea aceasta i ctre purificarea inimii. Socotindu-se n
slujba trupului i a stricciunii, ei vor s le nving pe acestea i s ajung la acea
fgduial a Mntuitorului care zice: Fericii cei cu inim curat, cci aceia vor
vedea pe Dumnezeu.
XI
De ce v mirai dac acele ocupaii artate mai nainte sunt trectoare, de vreme ce
sfntul apostol spune c darurile cele mai nalte ale Duhului Sfnt vor trece, pe
cnd dragostea va rmne fr sfrit ? El zice: Profeiile se vor sfri, limbile vor
nceta, tiina se va risipi, dar dragostea niciodat nu piere.

2. Toate darurile se mpart dup timp i trebuine, ncetnd, fr ndoial, cnd nu


mai sunt necesare ; n schimb dragostea nu va nceta niciodat. Nu numai n lumea
aceasta ea lucreaz cu folos n noi, ci i n viitor. Cnd trebuinele trupeti nu vor
mai exista, ea va fi cu att mai lucrtoare i mai desvrit, fiindc nu va mai fi de
nimic ptat, iar venica ei nestricciune o va uni i mai nflcrat i mai puternic
cu Dumnezeu.
XII
Ghermanus: Dar cine, ct vreme triete n trup, va putea fi ntotdeauna
dedicat acestei contemplri divine, nct s nu se gndeasc la ntlnirea cu un
frate, la vizitarea unui infirm, la lucrul minilor, la omenia pe care trebuie s-o
arate fa de cltori, sau fa de cei ce vin s-l vad? Cine este scutit de grijile
impuse de propriul su corp ? Dorim s fim nvai n ce chip i pe ce cale poate
mintea s fie mpreun cu Dumnezeu Cel nevzut i necuprins.
XIII
Moise: Nu este cu putin omului, ct vreme el triete n trup, s fie n permanent contemplare a lui Dumnezeu, aa cum spunei voi. Dar suntem datori
s tim ncotro trebuie s ne fie ncordate gndurile, n ce direcie trebuie s ne
ndreptm privirea sufletului nostru. S se bucure mintea cnd poate dobndi
acest lucru i s simt durere atunci cnd rtcete n alt parte, s suspine ori
de cte ori simte c s-a ndeprtat de binele suprem, ori de cte ori se surprinde
c i-a alunecat privirea n alt parte, s considere uurtate i decdere
desprirea de contemplaia fa de Hristos.
2. Ori de cte ori a deviat ct de ct privirea noastr, ntorcndu-ne iari ochii
minii ctre El s aezm din nou pe linia cea dreapt cugetul nostru. Toate se
petrec n adncul sufletului nostru, n care diavolul i viciile nu trebuie s-i
gseasc sla. n noi trebuie ntemeiat mpria lui Dumnezeu, precum zice
evanghelistul : mpria lui Dumnezeu nu va veni din afar i nu vor zice : iat
este aici, sau iat este acolo; amin zic vou, c mpria lui Dumnezeu este n
voi. Iar n noi nu poate fi altceva dect cunoaterea sau necunoaterea adevrului,
dragostea de vicii sau de virtui, prin care pregtim n inimile noastre scaun de
mprie diavolului sau lui Hristos.
3. Cum este mpria Acestuia arat apostolul zicnd astfel: mpria lui
Dumnezeu nu este mncare sau butur, ci dreptate, pace i bucurie n Duhul
Sfnt. Aadar, dac mpria lui Dumnezeu este n noi i dac aceast mprie a
lui Dumnezeu este dreptate, pace i bucurie, nseamn c acela care triete n

acestea este n mpria lui Dumnezeu i, dimpotriv, cei ce triesc n nedreptate,


dezbinare i tristeea aductoare de moarte, se gsesc n mpria diavolului i n
iadul morii. Prin aceste artri se deosebete mpria lui Dumnezeu de cea a
diavolului. i la drept vorbind, dac lum n considerare acea stare de contemplaie, prin care se obin virtuile trebuitoare pentru mpria lui Dumnezeu, n
ce altceva s ne ncredem, dac nu ntr-o stare de bucurie fr de sfrit?
4. Ce altceva se potrivete cu adevrata fericire, dect linitea nencetat i bucuria
venic ? i, ca s afli mai sigur nu prin vorbele mele adevrul celor pe care le-am
spus, ci prin autoritatea Domnului nsui, ascult cum descrie El foarte clar felul i
starea acelei lumi: Iat, Eu voi face ceruri noi i pmnt nou; cele de mai nainte
nu vor mai fi n amintire i nu vor mai coplei inimile, ci vei treslta i v vei
bucura venic de cele pe care Eu le creez. i iari : Se vor gsi n ele bucurie i
veselie, lucrarea harului i glas de laud, i aa va fi lun de lun, sabat dup
sabat.
5. i de asemenea: Vor veni bucuria i veselia, vor fugi gemetele i durerea. i,
dac vrei s auzii i mai limpede vorbindu-se despre viaa i slaul celor sfini,
ascultai cele ce duc prin vocea Domnului ctre Ierusalimul cel ceresc: Voi aeza
ca oaspe al tu pacea i ca ajutoare dreptatea. Nu se vor mai auzi pe pmntul tu
despre nedreptate, nu va mai fi n hotarele tale pustiire i tristee, mntuirea va
pune stpnire pe zidurile tale, i lauda pe porile tale. Nu te va mai lumina soarele
ziua i nici splendoarea lunii noaptea, ci Domnul i va fi lumin venic i
Dumnezeul tu gloria ta. Soarele tu nu va mai apune i luna ta nu va mai
descrete, ci Domnul i va fi spre venic lumin i plnsetele tale se vor sfri.
6. Dar fericitul apostol nu vorbete n general i vag despre mpria lui
Dumnezeu, ci descrie precis i concret acel inut, care este n Duhul Sfnt. El tie
c exist i o alt bucurie, vrednic de osnd, despre care zice: Lumea aceasta se
va bucura, dar vai de voi, care rdei, fiindc vei plnge. mpria Cerurilor
trebuie neleas din trei puncte de vedere: sau c vor domni cerurile, adic sfinii
care se gsesc n el, potrivit cuvintelor: Tu vei fi peste cinci ceti i tu peste
zece, precum se spune i discipolilor : Vei edea pe dousprezece tronuri i vei
judeca cele dousprezece triburi ale lui Israel, sau c nsei cerurile vor ncepe s
fie guvernate de Hristos, fiindc, de bun seam, Dumnezeu va ncepe s fie peste
toi cei supui Lui, ca totul peste toate, sau c fr ndoial, cei sfini vor domni
n ceruri mpreun cu Domnul...
XIV

De aceea omul, ct vreme triete n acest trup, va ti c trebuie s se socoteasc


n slujba acelei mprii, creia i s-au dedicat ca prta i slujitor n aceast via,
sigur fiind c n venicie va fi nsoitor al Celui pe care L-a ales s-L aib stpn i
totodat tovar, potrivit nvturii Domnului care zice: Dac-Mi slujete cineva
s M urmeze, i unde sunt Eu, acolo va fi i slujitorul Meu. Precum mpraia
diavolului se capt prin practicarea viciilor, la fel mpria lui Dumnezeu se
dobndete prin exerciiul virtuilor, curia inimii i tiina duhovniceasc.
2. Iar unde este mpria lui Dumnezeu, acolo se gsete, fr ndoial, viaa
venic, i unde este mpria diavolului, acolo se afl n chip sigur iadul morii,
unde Domnul nu poate fi ludat, cci spune profetul: .Nu cei mori te vor luda,
Doamne ; nici cei ce coboar n iad (n iadul pcatului, fr ndoial); dar noi zice el - cei ce trim (desigur nu pentru vicii, nici pentru lumea aceasta, ci pentru
Dumnezeu) ludm pe Domnul acum i n veci. Cci nu este n moarte cel ce-i
amintete de Dumnezeu; dar n iad (adic n pcat) cine-L va prea mri pe
Dumnezeu? Nimeni, desigur.
3. Nici unul, chiar dac ar declara de o mie de ori c este cretin, sau monah, nu-L
cinstete pe Dumnezeu, nici unul nu-L pomenete pe Dumnezeu, dac face ceea ce
Domnul i interzice, i nici nu se declar n mod sincer slujitor al lui Dumnezeu cel
ce-i dispreuiete cu ndrzneal nenfricat nvturile.
Fericitul apostol spune c-n astfel de moarte se gsete vduva care petrece n
desftri: Vduva care petrece n desftri, chiar n via, moart este. Sunt muli
aadar care, trind n acest trup, sunt mori, n iad, unde nu pot luda pe
Dumnezeu, i dimpotriv sunt alii care, dei mori cu trupul, binecuvnteaz pe
Dumnezeu n duh i-L laud, precum spun aceste cuvinte: Binecuvntai pe
Domnul, duhuri i suflete ale celor drepi i: Toat suflarea s laude pe
Domnul.
4. i n Apocalips se spune c sufletele celor ucii nu numai c-L laud pe
Dumnezeu, dar se i roag Lui. Iar n Evanghelie Domnul spune i mai clar
saducheilor : N-ai citit cuvintele lui Dumnezeu care zice: Eu sunt Dumnezeul lui
Avraam i Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacob? Dumnezeu nu este al celor
mori, ci al celor vii. Deci toi acetia triesc i despre ei spune i apostolul:
Pentru aceea nu ovie Dumnezeu s se numeasc Dumnezeul lor; cci lor le-a
pregtit mpria.
C nu sunt nici n nelucrare i nici nesimitoare sufletele dup desprirea de acest
corp o arat chiar parabolele evanghelice despre sracul Lazr i despre bogatul n

purpur. Dintre acetia, unul i primete prea fericitul sla n linitea snului lui
Avraam, iar cellalt arde n flcrile focului celui venic.
5. Iar dac vrem s dm atenie celor zise ctre tlhar: Astzi vei fi cu Mine n
Rai, trebuie s nelegem nu numai c n suflete rmn vii sentimentele de altdat, dar i c ele sunt rspltite dup felul faptelor svrite n via. Cci Domnul
nu i-ar fi permis aceasta, dac ar fi tiut c sufletul lui Lazr, dup separarea de
trup, trebuie s rmn fr simire, sau s se risipeasc n nimicnicie. Nu trupul, ci
sufletul lui va avea s mearg cu Hristos n Rai.
6. Trebuie s dispreuim i s respingem cu toat puterea acea foarte netrebnic
rtcire a ereticilor care nu cred c Hristos a putut fi n Rai n ziua n care a cobort
n iad. Ei citesc textul desprit astfel: Amin i zic ie astzi, vei fi cu mine n
Rai (cu cuvntul astzi n prima propoziie) nelegnd c promisiunea nu va fi
ndeplinit ndat dup trecerea din aceast via, ci dup nviere, nevoind s in
seam c nainte de nviere El s-a adresat iudeilor, care-L credeau ca pe ei nii,
nchis adic n strmtoarea crnii i-n slbiciunile trupului: Nu se urc n cer dect
cel ce se coboar din cer, Fiul Omului care este n cer.
7. Din acestea se nelege limpede c sufletele celor mori nu numai c nu sunt fr
simire, dar nu sunt lipsite nici de simminte, adic de speran i tristee, bucurie
i team, i c dintre cele care li se pstreaz pentru acea zi a judecii, pe unele
chiar ncep s le preguste oarecum, c dup moartea trupului nu se topesc n nimic,
aa cum socotesc unii necredincioi, ci triesc i mai intens, ludndu-L nentrerupt
pe Dumnezeu.
8. Dar s lsm la o parte mrturiile Scripturii i, att ct ne ajut mintea noastr
slab, s spunem cteva cuvinte despre nsi natura sufletului. Oare nu este mai
presus de orice naivitate i prostie s crezi c partea cea mai preioas din om, n
care se gsete, precum spune fericitul apostol, chipul i asemnarea cu
Dumnezeu, dup ce scap de sarcina trupului devine insensibil, sufletul care
conine n sine toat puterea raiunii i face i materia insensibil a trupului s
devin sensibil cnd este nc mpreun cu el ? Dimpotriv, mintea, dezbrcat
de aceast hain a trupului care acum o ngreuiaz, i va arta i mai puternic
virtuile, care nu vor pieri, ci vor deveni i mai curate i mai alese.
9. Fericitul apostol tie aa de bine c este adevrat ceea ce spunem noi aici, nct
el dorete s se despart de acest trup, ca prin separare de el s fie i mai puternic
unit cu Domnul. El spune: Doresc s m dezleg de trup i s fiu cu Domnul
Hristos, cu att mai mult, cu ct, atunci cnd suntem n corp, ne nstrinm de

Domnul. De aceea ndrznim i voim mai degrab s ne nstrinm de corp i s


fim alturi de Domnul. De aceea ne strduim, fie prezeni, fie abseni, s-i plcem
Lui. El afirm astfel c ntrzierea sufletului n acest trup este ndeprtare de
Domnul i absen de la Hristos i asigur cu toat ncrederea c separarea i
ndeprtarea lui de acest trup este prezen ntru Hristos.
10. Iari i mai clar vorbete acelai apostol despre aceast stare foarte vie a
sufletelor : Dar v-ai apropiat de muntele Sion i de cetatea lui Dumnezeu Celui
viu, Ierusalimul cel ceresc, adunarea multor mii de ngeri i Biserica celor dinti
care au fost nscrii n cer i duhuri ale drepilor desvrii. Despre acestea spune
n alt loc: Am avut pe prinii trupului nostru ndrumtori i-i respectm; nu vom
tri i nu ne vom supune cu att mai mult Printelui duhurilor?.
XV
Contemplaia lui Dumnezeu se concepe n multe feluri. Dumnezeu nu este cunoscut numai prin acea admiraie a substanei Sale de necuprins, ceea ce constituie
totui o ndejde a fgduinei, ci El se manifest i prin mreia creaiei Sale, prin
judecata Sa dreapt i prin ajutorul i asistena acordate zilnic. Constatm acestea
cnd cercetm cu mintea foarte limpede ce face El pentru sfinii Si de-a lungul
veacurilor, cum guverneaz, ornduiete i conduce cu puterea Sa tot universul,
cnd admirm cu cutremurul inimii nemrginirea tiinei Sale, i ptrunderea
privirii Lui, creia nu-i poate scpa nici un secret al inimilor, cnd ne gndim c El
tie i cunoate numrul valurilor i al prticelelor din care e compus nisipul
mrilor, cnd contemplm nmrmurii cum are n socoteala minii Sale picturile
ploilor i zilele i ceasurile timpului i toate cele trecute i viitoare.
2. Cnd ne gndim la nemsurata Lui buntate, cum rabd cu nesfrita mrinimie
nenumratele noastre pcate, pe care le svrim n fiecare clip sub ochii Lui, cum
ne acord mila Sa fr s avem mai nainte vreun merit, dndu-ne attea ocazii de
mntuire i primindu-ne n dragostea Sa. nvingnd pe diavol, dumanul Su, El a
avut grij ca noi nc din leagn s fim crescui n harul i n cunoaterea legii Sale.
Pentru primirea Lui n sufletul nostru ne rspltete cu fericirea venic i cu daruri
nencetate, pentru mntuirea noastr n sfrit S-a ntrupat i a artat tuturor
neamurilor puterea minunilor Sale.
3. Sunt ns i alte nenumrate feluri de a contempla pe Dumnezeu, pe care
simurile noastre le realizeaz n raport cu calitatea vieii i cu curia inimii noastre. Dar Dumnezeu este perceput numai de cei cu simuri fr prihan i nu de cel
n care triete vreunul din simurile trupului. Fiindc nu poi, zice Domnul, s

vezi faa mea; nu m va vedea omul care va tri robit adic acestei lumi i
patimilor pmnteti.
XVI
Ghermanus: Dar cum se explic faptul c se furieaz i ptrund n noi, chiar
fr s vrem i s tim, gnduri fr rost, pe care este greu nu numai s le
alungm, dar chiar s le nelegem i s ne lmurim asupra lor ? Poate vreodat
mintea s scape de ele i s nu cad niciodat n cursa acestor nelciuni
dearte ?
XVII
Moise: Nu-i este cu putin minii s nu fie tulburat de astfel de gnduri, dar ea
poate s lupte mpotriva lor i s le nving. Iar dac nu depinde de noi apariia lor,
n schimb este n puterea noastr dezaprobarea sau acceptarea lor ? Precum am
spus, este imposibil ca mintea s nu fie npdit de tot felul de gnduri, dar nu
trebuie s punem totul pe seama atacurilor i ispitelor din partea acelor duhuri, care
caut s ptrund n noi. Altfel omul n-ar avea libertatea de a alege i nu s-ar putea
ndrepta.
2. Eu afirm c depinde n mare msur de noi s ne ndreptm gndurile, s facem
s creasc n inimile noastre numai cele sfinte i spirituale, nu cele pmnteti i
carnale. De aceea citim mereu i meditm asupra Scripturii, pentru ca s oferim
memoriei ocazia de a primi cele duhovniceti, de aceea cntm adesea psalmi, ca
s ne formm n atmosfera lor, de aceea veghem, postim i ne rugm fr preget,
pentru ca inima noastr s resping cele pmnteti i s se umple de cele cereti.
Trebuie s avem mereu n vedere acestea, pentru ca nu cumva mintea, acoperit de
pecinginea viciilor, s ovie i s se prbueasc n inuturile crnii.
XVIII
Acestui exerciiu al inimii i se potrivete foarte bine comparaia cu roata morii, pe
care o pune n micare puterea apei. Ct vreme apa curge, roata nu nceteaz s se
nvrteasc. Dar depinde de voina stpnului ca ea s macine gru, orz, sau
neghin. Fr ndoial c n mod necesar macin ceea ce i s-a dat.
2. La fel i mintea, sub impulsul vieii prezente i mpresurat mereu de ispite i
pasiuni, nu va putea fi liber de clocotul gndurilor; dar priceperea i iscusina ei
vor ti ce trebuie s alunge i ce s rein. Dac, aa cum am spus, vom recurge
nencetat la meditaia asupra crilor sfinte i ne vom ndrepta memoria numai spre
cele duhovniceti, iar dorinele spre perfeciune i spre sperana vieii viitoare, cu
siguran c gndurile noastre vor fi n acord cu nzuinele noastre, care ne conduc.

3. Dar dac, nvini de lene i nepsare, vom cdea prad viciilor i preocuprilor
uuratice, dac ne vor robi grijile lumii acesteia i frmntrile fr rost, atunci
desigur c se vor nate felurite complicaii vtmtoare inimii noastre. Dup cum
spune Mntuitorul, unde va fi comoara gndurilor i lucrrilor noastre, acolo n
mod necesar ne va fi i inima.
XIX
Fr ndoial c, nainte de orice, trebuie s cunoatem cele trei obrii din care
provin cugetrile noastre i anume: Dumnezeu, diavolul i noi nine. Vin de la
Dumnezeu, cnd El gsete cu cale s ne vad n lumina Duhului Sfnt, ridicndune pe o treapt mai nalt de desvrire, cnd ne ceart printr-o dojan mntuitoare, dac am fost delstori i ne-am lsat trai napoi de la cele bune, sau cnd
ne deschide porile cerului i ne ndreapt gndurile i voina ctre fapte mereu mai
bune. Aa a fost lucrarea lui Dumnezeu cnd regele Asverus, dojenit de Domnul, sa simit ndemnat s citeasc n crile despre trecut, amintindu-i astfel de
binefacerile lui Mardocheus, pe care l-a ridicat apoi la cele mai nalte onoruri i a
revocat sentina foarte crud, care dicta moartea iudeilor.
2. Amintete profetul : Vei asculta ce spune nluntrul meu Dumnezeu. Acelai
lucru se spune i-n alt parte : i mi-a spus ngerul care vorbea cu mine. Fiul lui
Dumnezeu promite c va veni mpreun cu Tatl i va poposi n noi. Nu suntei
voi care vorbii, zice El, ci e Duhul Tatlui vostru, care vorbete n voi. i vasul
ales zice: Cerei o dovad despre acel Hristos Care vorbete n mine.
3. Vine de la diavol irul de gnduri, cnd el ncearc s ne ctige att prin
momeala viciilor, ct i prin nelciuni ascunse, artndu-ne n chip mincinos, cu
mare dibcie, cele rele drept bune, i prefcndu-se fa de noi n nger al luminii.
Arat evanghelistul: S-a svrit cina, dar diavolul mai dinainte trimisese n inima
lui Iuda al lui Simon Iscariotul gndul de a-L trda pe Domnul. De asemenea, zice
: i dup mbuctur a intrat n el satana. Petru i spune lui Anania : De aceea a
ncercat satana inima ta, ca s mini fa de Duhul Sfnt. Dar ceea ce citim n
Evanghelie a prezis cu mult nainte Ecclesiastul: Dac se va ridica asupra ta
puterea celui ce are duhuri, s nu-i presti locul.
4. i n cartea a treia a Regilor duhul necurat spune lui Dumnezeu mpotriva lui
Ahab: M voi duce i voi fi duh mincinos n gura tuturor profeilor lui. Iar din
noi rsar gndurile cnd ne amintim n chip firesc de cele ce facem, sau am fcut,
sau am auzit. Astfel, fericitul David spune: Am cugetat la zilele de demult i de
anii cei venici mi-am adus aminte. Noaptea n inima mea gndeam i se frmnta
duhul meu. i de asemenea: Domnul tie gndurile oamenilor, c sunt dearte,

i .Gndurile celor drepi sunt judeci. Iar n Evanghelie spune Domnul ctre
farisei: De ce cugetai ru n inimile voastre ?.
XX
Trebuie s avem n vedere aadar aceast ntreit obrie, s analizm primele
nceputuri, cauzele i autorii lor, pentru a putea vedea ce importan trebuie s le
acordm i ce merit din partea noastr. Trebuie s avem, dup cum ne nva,
Domnul, priceperea zarafilor. Meseria i tiina lor este de a cunoate care este
aurul cel mai curat, numit n popor obrizum, i care este cel pe care focul l-a
purificat mai puin. Foarte ateni, ei nu se las nelai de un dinar de aram, sau de
alt metal prost, dar care imit culoarea aurului strlucitor ; ei cunosc bine i tiu s
deosebeasc monedele care au pe ele chipul regelui de acelea care sunt btute de
uzurpatori. De asemenea, ei le cntresc, ca s vad dac au greutatea cerut de
lege.
2. Toate acestea trebuie s le observm i noi n cele ale duhului, precum ne arat
cuvntul evanghelic. De ndat ce n inima noastr a ptruns vreun gnd, sau ni s-a
comunicat vreo nvtur, trebuie s cercetm cu toat atenia dac acestea au fost
purificate n acel foc divin i ceresc al Duhului Sfnt, sau dac e vreo superstiie
iudaic, dac nu cumva ele coboar din ngmfarea filosofiei acestei lumi, artnd
numai la suprafa a fi demne de cinstire. Vom putea ndeplini aceast cerin, dac
vom urma acele cuvinte apostolice : Nu v ncredei n orice duh, ci cercetai dac
duhurile sunt de la Dumnezeu.
3. Aa s-au nelat i cei ce, dup ce s-au dedicat vieii monahale, s-au lsat atrai
de cuvintele frumoase i de unele nvturi ale filosofilor. Prndu-li-se la nceput
bune aceste nvturi i n concordan cu dogmele religiei, ca aurul care
strlucete pe deasupra la monedele false, ei au rmas pentru totdeauna cu sufletul
gol i srac, cznd prad ideilor vremii, ereziilor i ngmfrii. Citim n cartea lui
Iosua Navi c aa a pit i Achor care, dorind i furnd o linguri de aur din
tabra lofilor, a meritat s fie lovit de anatem i condamnat la moarte venic.
4. n al doilea rnd se cuvine s cercetm cu grij dac nu cumva aurul foarte curat
al Scripturii este degradat prin interpretri false i neltoare. Prea vicleanul diavol
a ncercat s ispiteasc pe Mntuitorul, prezentndu-i-se ca unui om simplu.
Stricnd printr-o ruvoitoare tlmcire cele ce n general trebuie neles de toi cei
drepi, el a cutat s le aplice n chip special celui ce, nu ducea lips de paza
ngerilor, zicnd: El va porunci ngerilor despre Tine, ca s Te pzeasc pe toate
cile Tale. i Te vor purta de mn, ca s nu-i rneti picioarele de pietre. De
bun seam c el schimb cu viclenie preioasele nvturi ale Scripturii, dndu-le

un sens contrar i vtmtor, prezentnd astfel chipul unui tiran sub culoarea
strlucitoare a aurului. El ncearc s ne nele cu piese false, ndemnndu-ne s
svrim opere de pietate, care nu sunt ns recunoscute de superiorii notri. Sub
pretextul virtuilor, el ne duce n pcat atrgndu-ne fie prin posturi nemsurate i
n afara celor rnduite, fie prin veghe prea ndelungat, prin rugciuni nelalocul lor,
sau prin citiri nepotrivite, ne mpinge la fapte cu urmri rele.
5. El ne ndeamn s ieim n lume i s facem vizite la rude i prieteni, ca s ne
scoat din singurtatea mnstirii i din linitea prieteneasc pe care ea ne-o ofer;
ne mpinge s ne ngrijim de unele femei credincioase i prsite, ca prin cursa de
acest fel s-l in pe monah nlnuit definitiv, robit grijilor i ocupaiilor primejdioase. El ne instig s dorim funcii sfinte clericale, sub pretext c n felul
acesta avem activitate rodnic i dragoste de cele duhovniceti, ndeprtndu-ne
astfel de umilina i curia sufleteasc pe care ne-am propus-o.
6. Toate acestea, contrare mntuirii i ndatoririlor noastre, i neal pe cei naivi i
nepricepui, fiindc le sunt prezentate sub vlul milei religioase. Astfel de aciuni
sunt monede care imit pe cele adevrate, fiindc pe deasupra par a fi pline de
pietate, dar ele nu sunt monede legale, adic nu sunt aprobate de superiorii notri,
fiindc nu provin de la adevraii reprezentani ai credinei, ci sunt fabricate pe
ascuns n atelierul demonilor, spre pagub i primejdia celor necunosctori i slabi.
Acestea, dei par pentru moment utile i necesare, totui, dac la nceput nu fac
nici un ru, mai trziu devin duntoare scopului propus, slbindu-ne oarecum tot
corpul. Un mdular al nostru, orict de necesar, ca mna dreapt sau picioarele,
dac se mbolnvete i ne pune viaa n pericol, trebuie tiat i aruncat.
7. Cci este mai bine s nlturm o parte a unei nvturi sau sarcini, pentru ca s
pstrm pe celelalte sntoase i puternice, s intrm ceva mai slabi n mpria
Cerurilor, dect cu sarcini multe s cdem n vreo ncurctur care, prin deprinderi
primejdioase, s ne ndeprteze de linia cea dreapt i de elurile noastre adevrate,
s ne fac s ne pierdem nu numai cele viitoare, dar i cele trecute, aruncndu-ne
astfel corpul n focul gheenei.
8. Despre aceste feluri de amgiri se vorbete frumos i n Pilde: Sunt ci care par
a fi drepte pentru un brbat, dar care pn la urm duc n adncul iadului. i de
asemenea: Cel ru este vtmtor cnd se amestec cu cel drept, adic diavolul
nal cnd se vopsete n culoarea sfineniei. El urte glasul ocrotirii, adic
puterea dreptei judeci, care provine din cuvintele i sfaturile celor btrni.
XXI

n aceast amgire tim c a czut i printele Ioan, care locuiete la Lycum. Dei
cu trupul istovit i slab, el i-a impus un post negru de dou zile. Dar n a treia zi,
pe cnd mergea la mas, i s-a nfiat diavolul care, n chipul unui etiopian negru,
i s-a aruncat la picioare, zicnd: Iart-m, dar eu i-am prescris acest post
chinuitor. Astfel acel brbat, att de mare i cu o judecat att de desvrit, a
neles c prin acest post exagerat a fost nelat de diavol, care l-a supus unui
exerciiu primejdios de rbdare, ca s-i pricinuiasc nu numai o istovire netrebuincioas corpului su slbit, ci i o primejdie sufletului, nelndu-1 cu o moned
fals, pe care, fr s-i dea seama, a luat-o drept adevrat, reprezentnd chipul
regelui adic, i nu pe al unui uzurpator.
2. Dar am spus c zaraful pn la urm cerceteaz valoarea monedei i sub raportul
greutii. Noi vom proceda la fel, dac vom cntri cu tot scrupulul minii noastre
ce trebuie s facem, pentru a vedea dac fapta noastr merit preuirea obinuit,
sau atrn greu prin frica de Dumnezeu, dac are temeiuri adnci, sau dac este
svrit dintr-o ostentaie omeneasc, din dorina de noutate, dac greutatea ei nu
este mpuinat de mndrie i glorie deart. Astfel, supunndu-ne nencetat
examenului public, confruntnd faptele i vorbele noastre cu cele ale profeilor i
apostolilor, s fim ntotdeauna la nivelul acestora i s respingem cu toat grija i
atenia ceea ce este imperfect i vtmtor.
XXII
Ne va fi, aadar, necesar din patru puncte de vedere aceast dreapt judecat
despre care am vorbit; nti s cunoatem bine calitatea aurului, dac este adevrat
sau doar poleit, n al doilea rnd s respingem acele gnduri care imit n chip
mincinos pietatea, ca monedele false i cu alt chip dect cel legal, al treilea s
putem deosebi i nltura pe acelea care, dnd aurului preios al Scripturii un sens
greit i eretic, prefer nu chipul regelui adevrat, ci pe al tiranului, i al patrulea,
s refuzm pe cele care, roase de rugina vanitii, nu atrn cu greutate i pre la fel
cu ale naintailor notri, fiind astfel ca nite monede false i mai uoare dect
trebuie. S nu ne pierdem meritele i rsplata muncii noastre, cznd n pcatul de
care Domnul ne ndeamn cu toat puterea s ne ferim, zicnd: Nu v adunai
comori pe pmnt, unde rugina i viermii le rod i unde furii le dezgroap i le
fur.
2. tim c, dac facem ceva avnd n vedere gloria omeneasc, ne adunm comori
pe pmnt, dup cum spune Domnul, ascunzndu-le i ngropndu-le n pmnt,
pentru a fi jefuite de demoni, pentru a fi roase de rugina lacom a gloriei dearte i
pentru a fi mncate n aa fel de viermii trufiei, nct s nu ne aduc nici uni folos
i nici o rsplat. Trebuie, aadar, s ne cercetm nencetat adncurile inimii

noastre, s nu ngduim s apar urme strine, pentru ca nu cumva, ptrunznd n


ea fiara, leul sau balaurul, s lase pe ascuns rmie vtmtoare, oferind chiar i
altor animale asemntoare drumuri de intrare n inimile noastre, dac nu ne
controlm gndurile. Astfel brzdnd n fiecare ceas i moment pmntul inimiii
noastre cu plugul Evangheliei, care este amintirea permanent de crucea Domnului, vom putea nimici culcuul fiarelor sau ascunziul erpilor veninoi din noi.
XXIII
Btrnul, vzndu-ne nmrmurii de acestea i nflcrai de cuvintele expunerii
sale, exprimate cu atta ardoare, fa cu aceast stare a noastr de admiraie i-a
ntrerupt puin cuvntarea i apoi a continuat: Atenia i dragostea voastr, fiii
mei, m-au aat la o discuie att de lung, dndu-mi cldur i deosebit
mbrbtare pentru cuvntarea mea. Vd bine c ntr-adevr suntei nsetai de
nvtura desvririi i de aceea voiesc s v mai spun ceva despre nsemntatea
dreptei judeci i a harului, care deine primatul ntre toate celelalte virtui, s v
conving de nsemntatea i folosul acestora nu numai prin exemple de fiecare zi, ci
i prin prerile i nvturile vechilor sfini prini.
2. mi amintesc c adesea, cerndu-mi-se de ctre unii, cu lacrimi i gemete, s le
in cuvntri ca aceasta, n-am putut s le satisfac dorina, fiindc-mi lipseau nu
numai ideile, ci chiar cuvintele necesare i nu gseam cum s fac ca ei s plece de
la mine cu oarecare mngiere. Am motive suficiente s cred acum c harul
Domnului d avnt cuvintelor mele pe msura meritului i a dorinei asculttorilor.
Dar fiindc ne-a rmas prea puin timp din noapte, n care nu putem termina cele
ncepute, s-l lsm pentru odihn, cci trebuie s-l folosim n ntregime n acest
scop, i s amnm pentru ziua sau noaptea urmtoare continuarea celor spuse.
3. Se cuvine ca toi cei ce dau sfaturi despre dreapta judecat mai nti s
dovedeasc pricepere n acest sens, dac sunt sau pot fi exemplu n ceea ce privete
dreapta judecat i rbdarea, nct, tratnd despre acea virtute din care se nate
modefaia s n-ajung ei nii la viciul care-i este contrar acesteia, nclcind prin
fapta lor puterea raiunii, pe care o laud prin cuvinte. S ne fie de ajutor, aadar,
dreapta judecat pe care o avem, att ct ne-a dat-o Domnul, pentru ca, vorbind
despre simul msurii, care este prima virtute ntr-o discuie, s n-ajungem s
depim noi nine timpul pe care ni l-am propus pentru expunere.
4. Astfel, fericitul Moise, punnd capt cuvntrii sale, dei noi eram nc setoi sl ascultm i nu-1 slbeam din ochi, ne-a ndemnat s dm puin timp i somnului.
Spunndu-ne s ne culcm chiar pe rogojinile pe care edeam, ne-a pus la
ndemn, n loc de perne, cte un snop de stuf. Aceti snopi, fcui din papirus mai

gros, strni n fascicule uoare i aezate la interval de ase picioare unul de altul,
acum servesc n loc de scaune prea cuvioilor, cnd acetia se adun, iari pui
sub cap n timpul somnului nu sunt prea tari, ci din contr constituie un sprijin
destul de bun.
5. Astfel de scunele se potrivesc foarte bine pentru trebuinele monahilor, nu
numai pentru c sunt relativ moi i se pregtesc uor i fr cheltuial, papirusul
gsindu-se pretutindeni pe rmurile Nilului, dar i pentru c sunt foarte uoare i
pot fi mutate repede dintr-un loc n altul. i aa, dup ndemnul venerabilului
btrn, ne-am ntins n sfrit s gustm odihna somnului, entuziasmai de expunerea ascultat i nerbdtori s-i auzim urmarea.

II. A doua convorbire cu printele Moise - Despre dreapta judecat

I
Am dormit puinele ceasuri rmase din noapte i apoi, bucuroi c s-a luminat de
ziu, am nceput s cerem fericitului Moise s reia irul povestirii, aa cum a
promis. El a nceput astfel: Vd c suntei nflcrai de mare curiozitate, i sunt
sigur c v-a fost de folos pentru odihna corpului timpul foarte scurt pe care am
socotit c-1 pot sustrage expunerii pentru recreerea voastr. De aceea m simt i
mai ndatorat fa de voi. Trebuie, n achitarea datoriei mele, s depun cu att mai
mult devoiune, cu ct mi dau seama c voi mi cerei acest lucru din toat inima,
potrivit acestor cuvinte: Dac vei edea s cinezi la masa celui puternic, uit-te cu

bgare de seam la cele ce i se servesc i folosete-i mna innd seam c i tu


trebuie s pregteti astfel de cin.
2. De aceea, avnd a vorbi despre folosul dreptei judeci i al virtuilor ei, la care
ne-am oprit n convorbirea de ast-noapte, cred potrivit ca mai nti s-i art
nsemntatea prin opiniile Sfinilor prini, pentru ca, dup ce se va ti ce au gndit
ori au spus ei despre dreapta judecat i n ce greeli mici sau pcate au czut alii
mai vechi i mai noi pentru c n-au avut dreapt judecat, s artm, pe ct vom
putea, foloasele i ctigurile aduse de aceast virtute. Pe baza acestora vom
cunoate mai bine cum trebuie s-o dorim i s-o cultivm, avndu-i n vedere
vrednicia meritului i a harului.
3. Dreapta judecat este, o virtute nsemnat, care nu poate fi cuprins cu
mintea omeneasc, dac nu suntem ajutai de harul divin. ntre alte daruri ale
Duhului Sfnt, apostolul l numr i pe acesta: Unuia i se d prin Duh cuvntul
ne-lepciunii, altuia cuvntul tiinei dup acelai Duh, altuia credina n acelai
Duh, altuia darul sntii ntr-un singur Duh, i puin mai departe altuia
deosebirea cu dreapt judecat a duhurilor. Apoi, dup ce completeaz tot
catalogul darurilor duhovniceti, adaug: Pe toate acestea le nfptuiete ns un
singur Duh, mp-rindu-le fiecruia cum vrea.
4. Vedei aadar c nu este pmntesc i nici mic darul dreptei judeci, ci este o
mare rsplat a harului dumnezeiesc. Dac un monah nu urmrete cu toat inima
s aib o judecat sigur asupra duhurilor care ptrund n el, fr ndoial c se
gsete n situaia celui ce rtcete n noaptea adnc i-n ntuneric de neptruns,
cznd n anuri i n gropi primejdioase, sau rnindu-se adesea chiar pe drum es
i ntins.
II
Mi-aduc aminte c o dat, n anii copilriei, pe cnd m gseam n prile Thebaidei, unde locuia fericitul Antonie, btrnii se adunaser la el s le vorbeasc
despre desvrire. Convorbirea a durat de seara pn dimineaa, aproape tot
timpul nopii fiind consumat cu aceast chestiune. S-a discutat foarte mult ce
virtute i ce fapte ar putea ajuta pe monah nu numai s se fereasc ntotdeauna de
cursele i ispitele diavolului, dar chiar s mearg cu pai siguri i fr greeal spre
culmile desvririi.
2. Fiecare-i ddea prerea dup puterea minii sale.

Unii socoteau c se poate ajunge la aceasta prin post i veghere, fiindc


mintea limpezit prin ele aduce curia inimii i corpului, putndu-se astfel
mai uor uni cu Dumnezeu.
Alii spuneau c desvrirea const n dispreul tuturor celor pmnteti,
cci dac mintea ar fi complet despovrat de acestea, ar ajunge mai uor
la Dumnezeu, nemaifiind reinut de nici o piedic.
Alii, considerau necesar anahoreza, adic retragerea n singurtile pustiului, unde rmnnd cineva poate s vorbeasc mai familiar cu Dumnezeu
i s i se devoteze mai de aproape.
Unii propuneau s fie ndeplinite cu sfinenie ndatoririle milosteniei, adic
ale dragostei fa de oameni, fiindc prin aceasta Domnul promite n
Evanghelie mpria Cerurilor, cnd spune: Venii, binecuvntaii Tatlui
Meu i stpnii mpria pregtit vou de la nceputul lumii. Cci
nfometat am fost i Mi-ai dat s mnnc, nsetat i Mi-ai dat s beau.
S-au mai spus i alte preri i n acest mod prin diferite virtui credeau ei c se
poate pregti apropierea mai uoar de Dumnezeu. Dup ce s-a consumat astfel n
schimburi de preri cea mai mare parte din timpul nopii, a luat cuvntul fericitul
Antonie:
3. Toate, pe care le-ai spus sunt necesare celor nsetai de Dumnezeu i dornici s
ajung la El. Dar experiena i insuccesul multora n practicarea acestora nu ne
permite s le considerm ca mijloace principale. Cci am vzut prea adesea c
aceia care se atern cu strnicie pe post i veghe, ori se retrag ntr-o desvrit
singurtate, cutnd s se lipseasc n aa msur de cele mai mrunte lucruri
trebuitoare, nct n-au nevoie nici mcar de un dinar pentru trai, ori s-au dedicat n
ntregime actelor de milostenie, toi acetia au rmas deodat att de dezamgii,
nct totul a fost pentru ei zadarnic, fiindc n-au putut s-i ncheie viaa cum era
de ateptat, ci dimpotriv, dup attea renunri i osteneli, au ajuns la un sfrit
demn de dispre. De aceea vom putea cunoate limpede drumul principal care ne
conduce la Dumnezeu numai dup ce vom stabili cu precizie cauza prbuirii i a
dezamgirii lor.
4. Chia dac exist din belug virtuile artate mai sus, este destul s lipseasc
dreapta judecat, pentru a le slbi puterea celorlalte. Singura cauz a nereuitei lor
este faptul c neformai ndeajuns de ctre cei mai btrni dect ei, nu i-au putut
nsui spiritul dreptei judeci care ferindu-1 de extremiti, l nva pe monah s
mearg ntotdeauna pe calea de mijloc, care este cu adevrat mprteasc, i nu-i
permite nici s se urce la dreapta virtuilor, adic din exces de zel i din trufie

deart s depeasc msura dreptei credine, dar nici s alunece la stnga viciilor
prin delsare i neglijen, adic sub pretextul ocrotirii trupului s ajung la situaia
contrar, aceea a lenevirii sufletului.
5. Dreapta judecat este ochiul i lumintorul corpului, dup cum spune Mntuitorul n Evanghelie: Lumintorul corpului tu este ochiul tu. Dac ochiul tu a
fost curat, tot corpul tu va fi luminat. Iar dac ochiul tu este ru, tot corpul tu va
fi ntunecat, prin aceea c, deosebind ntre ele toate gndurile i faptele omului,
vede i lumineaz tot ceea ce trebuie fcut.
6. Dac acesta a fost ru n om, adic nentrit cu adevrata judecat i tiin, ori a
fost amgit de vreo rtcire sau deertciune, va ntuneca tot corpul nostru, adic
va face fr lumin tot ascuiul minii noastre i toate faptele noastre, nvluindule desigur n orbirea viciilor i n ntunericul rtcirilor. Dac lumina care este n
tine - zice el - este ntuneric, ct de mare va fi ntunericul ?. Fr ndoial, c dac
judecata inimii noastre rtcete n noaptea ignoranei, atunci i gndurile i faptele
noastre, crora le lipsete cntarul dreptei judeci, sunt nvluite n marele
ntuneric al pcatelor.
III
Cel ce a meritat cel dinti n judecata lui Dumnezeu conducerea poporului lui
Israel, fiindc a avut ru acest ochi al dreptei judeci, a fost azvrlit de la
conducere, fiindu-i oarecum ntreg corpul n ntuneric. nelat de ntunericul i
rtcirea acestui lumintor, a socotit c vor fi mai preuite de Dumnezeu sacrificiile
sale dect supunerea fa de poruncile lui Samuel, i n cea mai mare parte din
aceast cauz a suprat pe Dumnezeu, a Crui mreie ndjduia s-i fie ocrotitoare.
2. Necunoaterea acestei drepte judeci, v spun, l-a mpins pe Ahab, rege al
Israelului, dup acea strlucit victorie care-i fusese acordat de Dumnezeu, s
cread c e mai bun mila sa dect ndeplinirea cu strictee a poruncii divine, care i
se pruse ntr-un fel prea crud. nduplecat de acest raionament a preferat s
tempereze prin blndee o victorie sngeroas din cauza milei nesupuse dreptei
judeci i astfel, ntunecndu-i-se oarecum tot corpul, a fost osndit la drumul cel
fr ntoarcere al morii.
IV
Aceasta este dreapta judecat, pe care Apostolul o numete nu numai lumintoare a
corpului, ci chiar soare cnd zice: Soarele s nu apun asupra mniei voastre.
Este numit de asemenea i crm a vieii noastre prin cuvintele: Cei care n-au

crm cad ca frunzele. Aceasta se numete n Sfnta Scriptur foarte bine i


chibzuin, fr de care nu ni se ngduie s svrim nimic; astfel nct nici mcar
vinul duhovnicesc care veselete inima omului, nu-1 putem bea fr chibzuin,
i de asemenea: Ca o cetate nenconjurat de ziduri i drmat, aa este brbatul
care nu lucreaz ceva cu chibzuin.
2. Ct de primejdioas este pentru monah lipsa dreptei judeci o arat acest
exemplu, prin care este comparat cu o cetate distrus, fiind lipsit de ziduri. n
aceasta const nelepciunea, n aceasta inteligena i bunul sim, fr de care nu
putem nici construi casa noastr luntric, nici aduna bogii duhovniceti, potrivit
cuvintelor care spun: Cu nelepciune se cldete o cas, cu inteligen de asemenea se ridic, cu bun sim li se umplu tuturor magaziile cu toate bogiile
preioase i bune.
3. Aceasta este, v spun, hrana cea bun, pe care n-o pot lua dect cei desvrii i
sntoi, potrivit acestor cuvinte: Hrana cea bun este a celor desvrii, a
acelora care au inteligena deprins s deosebeasc prin dreapta judecat binele de
ru. Ne este att de necesar i de util dreapta judecat, nct aceasta este
socotit la fel cu cuvntul lui Dumnezeu i cu virtuile Lui, precum spun cuvintele :
Viu este cuvntul lui Dumnezeu i lucrtor i mai ascuit dect orice sabie cu
dou tiuri, care strbate pn la desprirea sufletului i a duhului, a
ncheieturilor i a mduvei i este judector al simurilor i cugetelor inimii.
4. Prin acestea se afirm foarte limpede c nu poate exista n mod desvrit nici o
virtute fr harul dreptei judeci. Astfel, dup definiia att a fericitului Antonie,
ct i a tuturor celorlali Prini, dreapta judecat este cea care-1 conduce pe monah
cu pai repezi i siguri ctre Dumnezeu, pstrndu-i mereu neatinse virtuile artate
mai nainte, ajutndu-1 s se urce cu oboseal mai puin pe culmile desvririi,
fiindc fr ajutorul Su nimeni nu poate s ajung pn la aceste culmi. Astfel c
dreapta judecat este obria tuturor virtuilor, paza i msura lor.
V
i pentru ca un exemplu petrecut de curnd s ntreasc, precum v-am promis,
acea definiie dat de Sfntul Antonie i de ceilali prini, amintii-v ceea ce s-a
petrecut sub ochii votri, cum Hero numai cu cteva zile nainte, prin uneltirea
diavolului, s-a prbuit n prpastie, dup ce a locuit cincizeci de ani n acest
pustiu, respectnd cu o rigoare unic i din toat inima regulile ascetismului i
singurtatea pustiului mai presus de toi ceilali care zbovesc aici.

2. Aadar cum i n ce chip acesta, dup osteneli att de mari fiind nelat de diavolul, a czut att de greu, strpungnd de durere i jale pe toi cei din acest deert?
Oare nu fiindc, posednd mai puin dect alii virtutea dreptei judeci, a gsit cu
cale mai degrab s se conduc dup propria sa socoteal dect s se supun
sfaturilor frailor i hotrrilor celor mai mari ? ntr-adevr, a pzit ntotdeauna
toate ndatoririle postului i a respectat n aa msur retragerea n singurtate i n
chilia sa, nct nici mcar n sfnta zi de Pate n-a mers s ia masa mpreun cu
ceilali frai.
3. n aceast srbtoare anual, cnd toi fraii veneau n biseric, numai el nu lua
parte la adunarea lor, ca nu cumva, servind o legum ct de mic, s par c i-a
clcat n vreun fel regimul su de nfrnare. nelat de aceast exagerare, el a luat
pe ngerul satanei drept nger al luminii i, supunndu-se cu cea mai mare veneraie
nvturilor acestuia, s-a aruncat ntr-un pu, a crui adncime n-a putut-o msura
cu ochii, fr s se ndoiasc de asigurarea ngerului celui ru c fa de virtuile i
ostenelile sale, nu i se va ntmpla nimic ru.
4. Ca s-i dovedeasc ncrederea n acesta, punndu-i la ncercare propria sa
existen, nelat de ntunericul nopii, s-a aruncat n pu, cum am spus, socotind
c-i va proba meritul virtuii sale dup ce va iei nevtmat. Dar scos cu mare
trud de ctre frai aproape mort, dei a treia zi a decedat, a rmas, ceea ce este mai
ru, att de prins n mrejele amgirii, nct nici pe pragul morii n-a putut fi
convins c a fost nelat de viclenia demonilor.
5. De aceea, pentru meritele attor chinuri de bunvoie i pentru numrul anilor pe
care i-a trit n pustie, cei care au rmas impresionai de sfritul lui abia au putut
obine, din mil i mare omenie, aprobarea sfntului printe Paf-nutie, ca s nu fie
trecut n rndul sinucigailor i s nu fie socotit nedemn de a fi pomenit n rugciunile pentru cei mori.
VI
Ce s mai vorbesc despre acei doi frai care, pe cnd locuiau n deertul Thebaidei,
unde fusese odinioar fericitul Antonie, mergnd prin nesfritele ntinderi ale
pustiului, din lips de suficient dreapt judecat s-au hotrt s nu ia cu ei nici o
frm de mncare, socotind c Domnul va avea grij de ei s le dea cele necesare.
2. Pe cnd ei rtceau istovii de foame prin deert, i-au vzut nite mazici. (Acest
neam este mai nfiortor i mai crud aproape dect toate celelalte triburi: cci nu-i
mpinge la vrsare de snge dorina de prad, ca pe celelalte neamuri, ci numai
ferocitatea firii lor). Acetia, contrar slbticiei lor din natere, au ieit cu pine n

ntmpinarea lor. Unul din ei, ajutat de dreapta judecat, ca de Domnul, a primit cu
bucurie i cu multe mulumiri pinea care i-a fost ntins, socotind c hrana aceasta
i este dat de ctre Dumnezeu, fiindc numai aa se nelege cum nite oameni
setoi de snge ofereau celor n primejdie s moar de slbiciune i istovire acum
substana vieii. Cellalt ns, refuznd hrana, fiindc-i fusese oferit de un om, a
murit de foame.
3. Dei la nceput amndoi svriser aceeai greeal, de a nu fi luat hran cu ei,
totui primul ajutat de dreapta judecat, i-a ndreptat nesbuina i neprevederea,
pe cnd cel de-al doilea, rmnnd mai departe ntr-o prosteasc socoteal i lipsit
total de dreapta judecat, i-a pricinuit singur moartea de care Domnul a voit s-l
scape, refuznd s cread c Dumnezeu a fcut ca nite barbari napoiai, uitndui de propria lor slbticie, ar putea s-i ntmpine cu pine i nu cu sbii.
VII
Ca s v mai amintesc despre altul, al crui nume nu-1 spun, fiindc triete nc,
acela care mult vreme l-a luat pe demon drept nger al luminii i, nelat de multe
ori de nenumratele artri ale acestuia, l-a crezut vestitor al dreptii ? n afar de
artri, diavolul n toate nopile i lumina chilia, fr vreo luminare sau altceva.
Pn la urm, demonul i-a poruncit s-i druiasc lui Dumnezeu fiul care locuia
cu el n mnstire, pentru ca, prin astfel de gest s aib i el acelai merit ca
Avraam.
2. A fost att de amgit de struina acestuia, nct cu siguran c i-ar fi ucis
copilul, care ns vzndu-1 c-i ascute cuitul mai mult dect de obicei i c se
pregtea s-l pun n lanuri pentru a-1 jertfi, a luat-o la fug, ngrozit de gndul
crimei care ar fi urmat s se petreac.
VIII
Este lung povestea despre amgirea acelui monah mesopotamian care, pzind n
acea provincie o nfrnare ca puini alii, timp de mai muli ani nchis n chilia sa, a
fost nelat n aa msur de artrile diavolului n somn sau n stare de veghe,
nct dup atta trud i virtui, prin care ntrecuse pe toi monahii de acolo, a
trecut la iudaism, primind circumciziunea.
2. Cci diavolul, avnd s-l atrag prin vedenii s cread n amgirile de mai trziu,
i-a artat, mult timp lucruri foarte adevrate ca i un vestitor al adevrului. Pn la
urm ns i-a nfiat poporul cretin mpreun cu efii religiei i credinei noastre,
cu apostolii adic i cu martirii, n culori ntunecate i care inspir tristee i
spaim, pe cnd dimpotriv pe iudei, cu Moise, patriarhii i profeii, i-a prezentat

ntr-o lumin strlucitoare, rspndind voia bun i mulumirea. Apoi l-a sftuit ca,
dac vrea s aib i el parte de meritele i fericirea iudeilor, s se supun n grab
circumciziunii. Desigur c nici unul din cei despre care am povestit, n-ar fi fost
amgit n chip att de jalnic, dac n-ar fi ostenit s-i nsueasc virtutea dreptei
judeci. Sunt multe cazuri i exemple din care se vede ct de mare este pentru
cineva primejdia dac n-are harul dreptei judeci.
IX
La acestea Ghermanus a rspuns: i din exemple mai noi i din definiiile celor
vechi reiese limpede i cu prisosin c dreapta judecat este ntr-un fel izvorul
i rdcina tuturor virtuilor. Dar dorim s tim n ce chip i prin ce mijloace se
poate recunoate dac o nvtur este adevrat, venind de la Dumnezeu sau
dac este fals i diabolic, pentru ca, potrivit parabolei evanghelice spuse mai
nainte, s fim ca acei zarafi pricepui, care recunosc faa adevratului rege
ntiprit pe moned, s putem deosebi ce este i ce nu este reprezentat dup
lege pe o moned, pentru c, aa cum ai spus n cuvntarea de ieri printr-o
expresie popular, s-o respingem pe cea care este o simpl imitaie, narmai cu
acea pricepere pe care, cercetnd-o i descriind-o din toate punctele de vedere, ai
spus c trebuie s-o aib un zaraf duhovnicesc i evanghelic. Ce folosete s
cunoatem meritele acelui har al dreptei judeci, dac nu tim cum s-o cutm
i s-o dobndim ?.
X
Atunci Moise a zis: Dreapta judecat nu se dobndete dect printr-o adevrat
umilin. Prima dovad de umilin este aceea de a supune la examenul celor btrni toate gndurile i faptele noastre. S nu ne ncredem n judecata noastr, ci s
le ncadrm pe toate n definiiile lor, dup tradiia lor judecnd ce e ru i ce e
bine.
2. Aceast orientare nu numai c-1 va nva pe tnr s mearg pe calea adevrat
a dreptei judeci, avnd un ndrumtor sigur, dar chiar l va pzi neatins de tot
felul de nelciuni i curse ale dumanului. Cine triete nu dup socoteala lui, ci
dup exemplul celor mai mari, nu va putea fi amgit de nimic, cci dumanul cel
viclean nu va fi n stare s-i foloseasc ignorana celui ce din cauza unei ruini
nelalocul ei nu tie cum s-i acopere toate gndurile care i se nasc n minte, dar le
poate reproba sau admite cu ajutorul examenului matur al btrnilor.
3. Gndul ru se risipete dac este dat pe fa cu puterea mrturisirii i chiar
nainte ca dreapta judecat s se pronune, arpele cel necurat, ca i cum ar fi fost
scos la lumin din vizuina lui subteran i ntunecoas, se ndeprteaz nvins i

ruinat. nruririle lui vtmtoare stpnesc n noi numai ct timp ele sunt ascunse
n inimi. i pentru ca s nelegei mai bine lucrarea acestei nvturi, v voi
aminti de o fapt a printelui Serapion, pe care el o povestete foarte adesea
tinerilor pentru a-i ndruma.
XI
Pe cnd eram copil, zicea Serapion, i locuiam mpreun cu printele Theon, din
ispita diavolului m deprinsesem ca, dup ce luam masa cu btrnul n ceasul al
noulea, s ascund zilnic n sn un pesmet pe care apoi l mncam mai trziu pe
ascuns. Dei svream acest furt fr ncetare oarecum cu voia mea, din
nenfrnarea unei dorine nrdcinate, totui, dup ndeplinirea poftei nemrturisite gndindu-m ce am fcut, simeam mai puternic remucarea pentru fapta
rea, dect plcerea pe care mi-o produsese svrirea ei.
2. Eram nevoit s fac aceast treab urt fr durere n inim, ca i cum a fi
suferit o pedeaps corporal dictat de judectorii faraonului, fr s-i pot evita
tirania sau mcar s am curajul s mrturisesc btrnului hoia. Cu ajutorul lui
Dumnezeu s-a ntmplat ns s m smulg din aceast captivitate voit, cnd nite
frai clugri au venit n chilie s-i cear btrnului nite sfaturi ziditoare de suflet.
3. Dup ce am luat toi masa de prnz, a urmat convorbirea duhovniceasc i
printele Theon, rspunznd la ntrebrile lor, a nceput s vorbeasc despre
lcomia la mncare, despre puterea gndurilor ascunse asupra noastr, despre
natura lor i despre robia groaznic n care ne in ct vreme rmn nemrturisite.
Zguduit de coninutul acestei convorbiri i mustrat de contiin, mi se prea c
fapta mea s-a aflat i am crezut c Domnul a descoperit btrnului secretele inimii
mele. Am nceput mai nti s oftez pe ascuns, dar remucrile mi-au copleit
inima repede i am izbucnit pe fa n lacrimi i sughiuri. Am scos din snul
complice i primitor al furtului meu pesmetul, pe care dintr-o deprindere vinovat
l sustrsesem s-l mnnc pe ascuns, i l-am artat, mrturisind cum l mncam
zilnic pe furi i aternndu-m la pmnt cu rugmini de iertare. Am vrsat
lacrimi multe i i-am implorat pe toi s se roage lui Dumnezeu s m scoat din
robia n care czusem.
4. Atunci btrnul a zis: Ai ncredere, copile! Te scoate din aceast robie mrturisirea ta, chiar dac eu tac. Astzi ai triumfat victorios asupra adevrsarului tu,
aternndu-1 la pmnt prin spovedanie mai mult dect te nlnuise el prin tcerea
ta. Necombtndu-1 pn acum nici prin cuvntul tu, nici prin al altuia, tu-i
permisesei s te domine, potrivit acelei nvturi a lui Solomon: Din pricin c
hotrrea pentru pedepsirea rutii nu este ndeplinit de ndat, pentru aceasta se

umple de rutate inima oamenilor ca s fac ru. De aceea duhul cel ticlos, dup
aceast demascare a sa, nu va mai putea s te neliniteasc, arpele cel negru nu te
va mai ine n ascunzi, fiindc l-ai scos din ntuneric la lumin prin mrturisirea ta
mntuitoare.
5. Nu terminase nc btrnul de vorbit i iat c o flacr aprins ieind din snul
meu a umplut n aa msur cu miros de sulf chilia, nct abia mai puteam sta n ea
din cauza mirosului puternic. Relund cuvntul, btrnul a zis: Iat, Domnul a
aprobat pe fa adevrul cuvintelor mele pentru tine. Ai vzut cu ochii ti cum prin
mrturisirea salvatoare a fost alungat din inima ta atorul la acea nesbuin i ai
neles c dumanul dat pe fa nu va mai locui n tine. Astfel, potrivit invturii
btrnului - a zis Serapion - prin puterea mrturisirii s-a stins n mine i a disprut
pentru totdeauna dominaia acelei tiranii diabolice. Nici prin amintirea acelei
deprinderi dumanul n-a reuit dup aceea s m ispiteasc i n-am mai simit
niciodat dorina de a fura.
6. Aceast idee n chip figurat este foarte frumos exprimat i n Ecclesiast: Dac
a mucat arpele fr s uiere nu este nici o putere pentru cel ce-1 incint.
Afirmaia c muctura arpelui care tace este primejdioas vrea s spun c, dac
un sentiment sau un gnd diabolic, n-a fost dat pe fa prin mrturisirea unui ncnttor, adic a unui brbat duhovnicesc, care prin versetele Scripturii lecuiete rana
dendat, scond din inim veninul vtmtor al arpelui, cel n primejdie nu va
putea fi ajutat i va muri. n acest mod vom putea ajunge foarte uor la tiina
adevratului discernmnt, dac mergnd pe urmele celor btrni n-avem pretenia
s facem ceva nou, sau s deosebim dup socoteala noastr, ci ne mulumim s
mergem n toate cum ne-a condus nvtura mai marilor notri sau probitatea vieii
lor.
7. Cel ntrit n aceast nvtur nu numai c va ajunge la desvrita raiune a
dreptei judeci, dar chiar va fi foarte aprat de toate uneltirile dumanului. Pe
nimeni nu-1 trte diavolul la moarte mai repede dect pe monahul care struie s
se ncread n judecata i-n ideile sale, neinnd seam de sfaturile celor btrni.
Dac toate artele i disciplinele descoperite de geniul uman, care nu folosesc dect
trebuinelor vieii acesteia vremelnice, dei se pot pipi cu mna i vedea cu ochii,
totui nu pot fi nelese fr nvtura cuiva, ct de nesocotit este s crezi c n-are
nevoie de nvtor tocmai contiina noastr, care este nevzut i ascuns, care nu
se poate simi dect ntr-o inim curat i a crei greeal nu este vremelnic, nici
nu se ndreapt uor, ci aduce pieirea sufletului i moartea venic.

8. Lupta duhovniceasc are nu adversari vzui, ci dumani nevzui i ndrjii, iar


conflictul de zi i noapte nu este contra unuia sau doi, ci contra a oti nenumrate;
primejdia ei este cu att mai mare, cu ct dumanul este mai pornit, iar atacurile lui
mai ascunse. De aceea trebuie mers ntotdeauna, cu cea mai mare atenie, pe
urmele btrnilor, i trebuiesc spuse lor, fr nici un ocol, toate gndurile care rsar
n inimile noastre.
XII
Ghermanus: Exist o pricin serioas a sfielii noastre primejdioase de a ne da pe
fa gndurile rele. Am cunoscut pe un btrn de prin prile Siriei, respectat n
mod deosebit printre semenii si. Un frate i-a dat pe fa prin simpl mrturisire
gndurile sale ctre btrn, iar acesta mai trziu, ntr-un moment de suprare le-a
amintit cu rutate. "De aceea ne tinuim gndurile i roim s le spunem i altora,
din care cauz nu putem dobndi leacuri de mntuire.
XIII
Moise: Dup cum nu toi tinerii probeaz acelai zel pentru nvtur i pentru a-i
forma cele mai bune deprinderi, la fel i btrnii nu sunt toi la fel de desvrii i
de ncercai. Bogiile btrnilor nu trebuiesc msurate dup crunteea prului, ci
dup pregtirea din tineree i dup rsplata muncii din trecut. Cci, dac n-ai
aduna la tineree, ce vei gsi la btrnee? Btrneea nu este socotit prin lungimea ei, nici prin numrul anilor. Prul alb l constituie gndurile omului i vrsta
btrneii este viaa neptat.
2. De aceea nu trebuie s urmm exemplele i ndrumrile tuturor btrnilor pe
care-i recomand doar prul lor alb i viaa ndelungat, ci pe ale acelora despre
care ne-am convins c s-au distins din tineree prin viaa lor demn de laud,
formai nu dup propriile lor nchipuiri, ci dup motenirea duhovniceasc lsat
de cei vechi. Sunt unii a cror mulumire din pcate este mare, crora de timpuriu
le-a plcut mai mult odihna i mbtrnii n trndvie, i ctig autoritatea nu
prin maturitatea cugetelor, ci prin numrul anilor.
3. Despre unii ca acetia vorbete cu dojan Domnul, punnd prin gura profetului:
i au mncat strinii puterea lui i el n-a tiut. Dar i prul alb i-a acoperit capul i
el nu i-a dat seama. Acetia sunt mai presus de tineri nu prin probitatea vieii i
nici prin faptele lor ludabile i demne de imitat, ci doar prin vrsta lor naintat.
Prul alb al acestora l folosete ca autoritate dumanul viclean pentru a nduce n
eroare pe cei tineri, iar pe cei care au putut fi chemai pe calea desvririi fie din
imbold, fie prin sfatul altora, el se grbete s-i tulbure i s-i nele punndu-le n
fa asemenea chipuri nevrednice de a fi pild, ducndu-i prin nvtura i obi-

ceiurile acestora desigur la un fel de slbiciune vtmtoare i la o descurajare


aductoare de moarte.
4. Voind s v dau exemple n aceast privin, nu pomenesc nume, ca s nu fac i
eu ceva ru, asemenea celui ce a divulgat secretele fratelui su, i voi arta numai
un fapt petrecut, n msura n care v ofer nvmintele necesare.
Aadar un tnr nu dintre cei mai ri s-a dus s se mrturiseasc la un btrn
cunoscut foarte bine de noi i i-a spus simplu c este nelinitit de ispitele trupului
i de duhul desfrnrii, creznd c va gsi n cuvintele duhovnicului o mngiere
pentru chinul lui luntric i un leac pentru rnile sufleteti. Dar btrnul,
mustrndu-1 cu cuvinte foarte aspre, i-a spus c este un mizerabil i un nevrednic
de a purta numele de monah ca unul care s-a putut lsat atras de cursele unor
astfel de pofte.
5. Mustrarea aceasta l-a rnit pe tnr n aa msur, nct a plecat din chilia
btrnului cu sufletul plin de tristee i de dezndejde. Pe drum, pe cnd el mergea
abtut i fr s se mai gndeasc la ndreptare, ci dimpotriv cum s-i
mplineasc dorinele care-1 stpneau, a ntlnit pe printele Apollo, cel mai
demn de ncredere dintre btrni. Acesta, privind chipul tnrului, i-a dat seama
c este frmntat n inima lui de ceva i a vrut s afle din ce pricin este att de
tulburat. Vznd c tnrul nu rspunde nimic, dei era ntrebat cu blndee,
btrnul a simit c acesta nu fr motiv vrea s ascund prin tcere cauza
tristeii, care i se citea pe fa, i a cutat s afle cu orice chip ce durere are pe
suflet.
6. La struinele btrnului, tnrul a mrturisit c se duce n sat s se
cstoreasc i s prseasc pentru totdeauna mnstirea, fiindc dup spusele
acelui duhovnic, el nu putea fi monah, dac nu era n stare s-i nfrneze poftele
crnii i nici s gseasc alt leac pentru ele. Btrnul, mngindu-l cu cuvinte
blnde, i-a spus c i el este zilnic agitat de aceleai frmntri i porniri i c de
aceea nu trebuie s cad n disperare i nici s se mire de ardoarea patimii, care
nu se poate birui att prin sforri, ct prin mila i harul Domnului. L-a rugat si amne hotrrea cu o zi i s se ntoarc n chilia sa, iar el a plecat n grab la
mnstirea duhovnicului despre care a fost vorba.
7. Cnd a ajuns aproape, cu minile ntinse i cu lacrimi fierbini a nlat
urmtoarea rugciune : Doamne, Tu care singur eti judector nevzut, milostiv
i lecuitor al puterilor ascunse i al slbiciunii omeneti, ntoarce ctre acest
btrn ptimirea celui tnr, ca s se nvee i acesta, i chiar la btrnee s
neleag slbiciunile i lipsa de experien a celor tineri. i dup ce el a

terminat aceast rugciune, a vzut un etiopian negru stnd n faa chiliei aceluia
i ndreptnd mpotriv-i sgei aprinse. Rnit nencetat, btrnul alerga ca un
nebun ncoace i-ncolo intrnd i ieind din chilie i cum nu putea rmne locului,
a nceput s mearg pe acelai drum pe unde plecase acel tnr.
8. Cnd l-a vzut printele Apollo c a nnebunit i c este apucat de furii, a
neles c fusese intuit de diavol n inim cu acele sgei aprinse i c n el
lucreaz cu o cldur insuportabil ntunecarea minii i tulburarea simirii.
Apropiindu-se de el i-a zis: Unde te grbeti i ce pricini te-mping s-i uii de
seriozitatea de btrn i s alergi ca un copil, fr nici un pic de linite?.
9. Fa de remucrile de contiin i jenat de agitaia ruinoas de care era
cuprins, credea c btrnul i-a neles frmntarea i secretele inimii i nu
ndrznea s rspund nimic. ntoarce-te n chilie - i-a zis - i nelege c pn
acum, necunoscut sau dispreuit de diavol, n-ai fost trecut de el n numrul celor
pe care zilnic i a i care se lupt cu el n gndurile i preocuprile lor. Dup
lungul ir de ani pe care i-ai trit n acest cin, acestea sunt primele sgei ale lui
ndreptate mpotriva ta, cci pn acum n-ai avut ocazia n nici o zi s le respingi
sau s le nfruni. De aceea Domnul a ngduit s fii acum rnit, pentru ca mcar
la btrnee s nvei a avea nelegere pentru slbiciunile altora i din experiena
ta s tii s te cobori n sufletele firave ale celor tineri. Cnd i s-a prezentat un
tnr chinuit de ispitele diavolului nu numai c nu l-ai nconjurat cu nici o
mngiere, dar l-ai predat n minile diavolului, aruncndu-1 ntr-o dezndejde
primejdioas care, dac depindea de tine, l-ar fi nghiit n mod grabnic.
10. Dac dumanul l-a atacat pe el cu atta putere, iar pe tine te-a dispreuit, este
datorit faptului c-i vedea virtutea nnscut n suflet i se grbea s i-o nimiceasc mai dinainte, cu sgeile lui aprinse, pizmuindu-i izbnda viitoare. A
neles, fr ndoial, c e mai puternic dect tine i de aceea a socotit c trebuie
s-l atace cu atta furie. nva aadar din propria experien s comptimeti pe
cei ce sufer i s nu-i arunci n dezndejde nimicitoare pe cei n primejdie, nici
s-i ndrjeti prin cuvinte foarte tari, ci mai degrab s-i ntreti prin mngiere
blnd i plcut, precum ne sftuiete prea neleptul Solomon: Nu ovi s-i
slobozeti pe cei ce sunt dui la moarte i s-i rscumperi pe cei ce urmeaz s fie
ucii. Dup exemplul Mntuitorului nostru, nu strivi trestia zdrobit i nu stinge
snopi de in aprins; cere de la Domnul acel har prin care s poi cnta i tu cu
lucrare de ncredere i virtute: Domnul mi-a dat limb nvat, ca s tiu s-l
sprijin cu cuvntul pe cel ce este abtut.

11. Cci nimeni nu poate s rabde cursele diavolului, nici s sting sau s nbue
fierbinelile trupului, care ard ca un foc adevrat, dac nu-1 ajut harul lui
Dumnezeu, care ocrotete i ntrete slbiciunea noastr. De aceea, dup ce am
terminat de vorbit despre acea nelepciune mntuitoare prin care Dumnezeu a
voit s-l scoat pe acel tnr din focul primejdiei, iar pe tine prin lovituri
puternice s te nvee ce este comptimirea, s-L implorm pe Domnul cu
rugmini unite s ndeprteze prin porunca Lui aceste lovituri ale diavolului, care
i-au fost date spre folosin. (Cci El nsui aduce durere i o lecuiete, El
lovete i minile Lui aduc sntatea, El mhnete i nal, ucide i nvie, duce i
scoate din iad). i sgeile aprinse care la rugciunea mea i-au fost trimise, cu
roua prisoselnic a duhului Su el le stinge.
12. Dei Domnul a fcut ca aceast ispit trimis la rugmintea btrnului s
treac repede, aa cum a venit, ea totui ne folosete ca nvmnt s nu-1
mustrm pe cineva pentru pcatele pe care ni le-a mrturisit, ci s-i uurm
durerea prin cuvinte binevoitoare. De aceea nepriceperea i uurina unui btrn
sau a mai multora de a cror cruntee se folosete dumanul cel viclean pentru a
nela pe cei tineri, s nu v ndeprteze i s nu v ntoarc de la acea cale
mntuitoare despre care am vorbit, de la exemplul celor mai mari. Toate pornirile
noastre trebuiesc destinuite fr nici o acoperire btrnilor, care sunt leacuri
pentru rnile noastre prin exem-plul vieii lor. n ei vom gsi sprijin i ajutor
sufletesc, dac nu vom ncerca s stricm totul prin judecata i trufia noastr.
XIV
Att este de plcut lui Dumnezeu i potrivit voinei Sale aceast nvtur, nct
o gsim menionat, nu fr folos, i n Sfnta Scriptur. Astfel, Domnul n-a voit
s-i mprteasc tnrului Samuel prin convorbire direct nvturile dumnezeieti i a recurs la ndrumarea unui btrn care dei nu spunea ntotdeauna lucruri
plcute lui Dumnezeu, era totui un btrn, i de la acesta a socotit c trebuie s
primeasc tnrul nvtur, pentru c acela care era chemat la o ndatorire divin,
deprinzndu-se cu ascultarea fa de btrni, s nvee umilina i s dea el nsui
celor mai tineri exemplu de supunere.
XV
Hristos chemnd pe Pavel i vorbindu-i El nsui, dei putea s-i arate pe dat calea
desvririi, a socotit c e mai bine s-l trimit la Anania i i-a poruncit s afle de
la acesta calea adevrului, zicnd: Scoal i intr n cetate i i se va spune ce
trebuie s faci. L-a trimis astfel la un btrn, socotind c se poate forma mai mult
prin nvtura acestuia dect prin a sa, ca nu cumva ceea ce s-ar fi fcut bine cu
Pavel s fie dat urmailor exemplu ru de nelegere greit, ca fiecare adic s fie

convins c trebuie s primeasc nvtura mai bine direct de la Dumnezeu, dect


s se formeze sub ndrumarea celor btrni.
2. Despre aceast judecat greit nsui apostolul ne nva n toate felurile nu
numai n scris, dar i prin exemplu. El o condamn ca demn de dispre, cci de
aceea s-a urcat la Ierusalim, pentru ca Evanghelia, pe care o predic nsoit de harul
Sfntului Duh i cu puterea semnelor i a minunilor, s-o supun i unei examinri
oarecum particulare a celorlali apostoli i naintai. Am artat mpreun cu el
Evanghelia pe care o propovduiesc ntre popoare, pentru ca nu cumva s alerg sau
s fi alergat n zadar:
3. Cine este aadar att de mrginit i de orb, nct s se ncread numai n judecata
i n chibzuin sa, cnd vasul cel ales mrturisete c s-a sftuit cu tovarii si de
apostolat? De aici se nelege foarte limpede c nu arat calea desvririi nici
unuia dintre cei ce dispreuiesc nvtura i aezmintele btrnilor de la care au
ce nva, nesocotind aceste cuvinte pe care ar trebui s le respecte cu sfinenie:
ntreab pe tatl tu i-i va da de veste, pe cei mai btrni ai ti i-i vor spune.
XVI
Aadar trebuie s ncercm totul pentru a dobndi darul dreptei judeci prin
virtutea umilinei, care ne poate pstra nevtmai de nici una dintre cele dou
extreme. Exist o veche zical: Extremele se ating, adic excesele sunt egale.
Cci la acelai rezultat se ajunge i cu prea mult post i cu prea mult mncare i
aceeai vtmare i pricinuiete monahului i veghea fr capt i somnul fr
msur. Excesul nfrnrii aduce n mod necesar slbiciune, ca i neglijena i
nepsarea, i adesea, pe cei care s-au stpnit s n-ajung nite mnccioi i
vedem czui n extrema contrar, a posturilor nemsurate, care-i fac s alunece din
cauza slbiciunii tocmai n patima pe care o nvinseser.
2. Iar veghea prelungit fr noim, noapte dup noapte, i-a dobort pe cei ce pe
care nu i-a biruit somnul. De aceea, precum spune apostolul, cu armele dreptii
s ne ferim i de cei de la dreapta i de cei de la stnga, s trecem adic printre
cele dou extremiti o linie moderat cu ajutorul dreptei judeci, s nu prsim
nici drumul obinuit al cumptrii, dar nici, printr-o slbire vtmtoare a acesteia,
s cdem n gura poftelor i a pntecelui.
XVII
Mi-amintesc c eu adesea ntr-atta am nfruntat pofta de mncare, nct stteam
dou-trei zile nemncat i nici nu-mi venea mcar n minte vreun fel de hran. De
asemenea, n lupta cu diavolul, m-am stpnit n aa msur de la somn, nct mai

multe zile i nopi nu-nchideam ochii rugndu-m Domnului. Dar mi-am dat seama
c dispreul hranei i al somnului mi era mai primejdios dect lupta cu lcomia i
cu lenea.
2. Astfel, din cauza poftei trupeti nu trebuie s ajungem la abuzuri vtmtoare,
mncnd sau dormind nainte de orele obinuite sau mai mult dect trebuie, ci
dimpotriv s respectm orele de mas i de odihn, chiar dac nu ne face plcere
acest lucru. i la un rzboi i la cellalt ajungem prin uneltirea diavolului i e mai
periculos cel dus printr-o nfrnare exagerat dect cel ce ni-1 impune saiul prea
mare. Cci de la acesta putem s ne ridicm la msura necesar prin mpunstura
mntuitoare a severitii, dar de la cellalt nu.
XVIII
Ghermanus: Aadar care este msura nfrnrii, pentru ca, respectnd-o cu o
dreapt cntrire, s putem trece nevtmai printre cele dou extreme ?
XIX
Moise : tiu c asupra acestei probleme adesea s-a vorbit ntre cei vechi. n discuii
s-a propus ntreinerea vieii numai cu legume i zarzavaturi, sau numai cu fructe.
Dar mai presus de toate acestea a fost pus pinea, a crei msur ei au fixat-o n
mod egal la doi pesmei, nite pini mici care fr ndoial c nu cntresc mai
mult de o livr una.
XX
mbrindu-l cu bucurie i-am rspuns c pentru nfrnare nu socotim aceast
cantitate de pine prea mic, fiindc nici n-o putem mnca ntreag.
XXI
Moise: Dac vrei s ncercai acest regim, pstrai cu strictee msura asta,
neservind n plus nici o fiertur duminica i smbta, sau cnd vin fraii s v vad.
Cci hrnit n felul acesta trupul nu numai c va putea s fie ntreinut cu o
cantitate mai mic n celelalte zile, dar chiar s i se amne fr greutate toat hrana,
fiindu-i de ajuns adaosul de mncare pe care l-a primit mai nainte.
2. Dar n nici un chip nu ar putea s fac aceasta, nici s amne pentru ziua
urmtoare folosirea pinii cel ce se va fi mulumit ntotdeauna cu cantitatea artat.
Mi-amintesc c btrnii notri, ceea ce tiu c ni s-a ntmplat i nou destul de
des, au rbdat cu atta trud i greutate aceast cumptare i au pzit cu atta chin
i foame msura impus, c fr voia lor oarecum, cu gemete i tristee, acceptau
acest regim de hran.

XXII
Totui n general aceasta este msura cumptrii, ca fiecare, dup cum i permit
puterile, corpul i vrsta, s mnnce ct i cere meninerea corpului, iar nu dorina
de saiu. i-ntr-un fel i-n altul va avea mari necazuri cel ce nerespectnd cerinele
unui regim uniform, aici i restrnge stomacul prin post i nemncare, aici i-l
umfl prin mulimea de hran.
2. Dup cum mintea istovit din lips de hran i pierde puterea rugciunilor sau
este silit s dormiteze cnd corpul este prea slbit, la fel, dac este apsat de prea
mult mncare nu va putea s nale ctre Dumnezeu rugciuni curate i umile. Dar
nici corpul nu va putea fi pstrat mereu neprihnit, de vreme ce chiar n acele zile
n care este inut ntr-o nfrnare mai aspr nsi hrana de mai nainte i aprinde
focul dorinei.
XXIII
Dendat ce din prea mult hran ne-a aprut vreo prisosin n mdulare, trebuie so eliminm prin nsi legea naturii, care nu ngduie s existe n corp vreo unsoare
de prisos, fiindc este vtmtoare i potrivnic organismului. De aceea trupul
nostru trebuie meninut ntr-o cumptare totdeauna raional i uniform, nct,
dac dintr-o necesitate natural trim n corp i nu ne putem lipsi de el, cel puin
mai rar i nu mai mult de trei ori pe an s cdem n tina bntuielii. Totui acest
lucru s se petreac ntr-un somn linitit, fr vreo dorin aprins, neprovocat de
vreun chip amgitor care apare n vis ca aare a poftelor ascunse.
2. Aceasta este msura, uniform i egal, a nfrnrii noastre, ncuviinat de
judecata Sfinilor prini, ca hrana zilnic s ne fie pinea, i s pstrm la fel, n
aceeai stare i corpul i sufletul, nengduind ca mintea s slbeasc din cauza
nfrnrii prin ajunri sau s se ngreuieze prin mbuibare. Hrana s fie att de
simpl, nct dup slujba de sear s nu simim i nici s ne amintim c am mncat.
XXIV
Aceasta se face cu atta osteneal, nct cei ce nu cunosc desvrirea dreptei
judeci socotesc c e mai bine s prelungeasc ajunarea i pentru ziua urmtoare,
numai s mnnce de stul cnd ajung la mas. tii c aa a fcut nu de mult
conceteanul vostru Veniamin. Acesta, primind zilnic doi pesmei, a preferat s nu
respecte mereu regula nfrnrii, ci s ajuneze cte dou zile consecutiv, numai si umple stomacul cu o dubl porie la mas, adic mncnd o dat patru pesmei

s simt bucuria de a fi stul i s compenseze n felul acesta, prin umplerea


stomacului, ajunarea de dou zile.
2. Supunndu-se el cu ndrtnicie i struin mai degrab regulilor minii sale
dect tradiiei celor btrni, fr ndoial c v amintii cum i-a ndeplinit cele
propuse: prsind pustiul, s-a rostogolit iari n filosofia acestei lumi i n deertciunea veacului, pentru ca ntmplarea sa s adevereasc sfaturile btrnilor, iar
exemplul i cderea lui s-i nvee pe toi c nimeni nu poate nici s se urce pe cea
mai nalt treapt a desvririi ncrezndu-se n ideile i prerile sale i nici mcar
s se fereasc de ispitele primejdioase ale diavolului.
XXV
Ghermanus: Cum aadar va putea fi pzit de noi fr ntrerupere aceast
msur? Cci uneori n ceasul al noulea, n timpul ajunrii, venind frai i
trebuind a le da i lor s mnnce, suntem nevoii s adugm ceva la msura
obinuit, sau s clcm regula, care ne este poruncit s-o artm tuturora?
XXVI
Moise : Cu aceeai grij i-n acelai fel trebuie s ndeplinim ambele cerine. Cci
pentru nfrnare i curie trebuie s respectm cu toat rigoarea msura n
mncare, iar pe de alt parte, cnd vin fraii, trebuie s le artm dragoste, omenie
i bunvoin, fiindc este absurd ca oferind masa unui frate, ba mai mult, lui
Hristos, s nu mnnci mpreun cu El sau s te faci strin de masa Lui.
2. Astfel nu vom clca nici una din cele dou ndatoriri dac vom pstra obiceiul
ca, n ceasul al noulea, din doi pesmei care ni se dau de drept, conform regulii
canonice, s mncm unul, iar pe cellalt s-l pstrm pentru ceasurile de sear i
s-l mncm cu fraii, dac vine vreunul, fr s adugm astfel ceva peste msura
obinuit. n felul acesta nu ne va ntrista deloc venirea unui frate, care trebuie s
ne fie prilej de bucurie. Fiindc vom arta omenie fr s slbim ceva din asprimea
nfrnrii. Iar dac nu va veni nici unul, ne vom face n libertate datoria, cum cere
msura canonic.
3. Stomacul nu se va ncrca seara numai cu un pesmet, fiindc unul din ei l-am
luat n ceasul al noulea. Mai degrab se va ntmpla aceasta celor ce, vrnd s
pstreze o nfrnare mai sever, i amn pentru sear toat ntremarea. Cci hrana
luat de curnd mpiedic gndirea limpede n timpul rugciunilor de sear i de
noapte. De aceea este mai folositor i mai potrivit s se ia masa n ceasul al

noulea, dup care monahul nu numai c se simte uor i liber n timpul veghei de
noapte, dar avnd digestia fcut poate participa activ i la slujbele de sear.
4. Astfel de hran sufleteasc ne-a servit prea cuviosul Moise, cu un dublu aspect
al nvturii lui artndu-ne adic nu numai harul dreptei judeci i puterea
cuvntului prin erudita sa, dar i sensul renunrilor, scopul lor apropiat i
ndeprtat.
n cursul discuiei el ne-a fcut s vedem limpede ceea ce nainte cutam oarecum
cu ochii nchii, dar cu flacra duhului i cu dragoste de Dumnezeu, s simim ct
ne ndeprtasem n acest timp de curia inimii i de linia cea dreapt, s nelegem,
n sfrit, c nvtura tuturor artelor acestui veac nu poate fi n nici un chip atins
fr fixarea unui scop precis, a crui realizare trebuie avut n vedere i urmrit
nentrerupt.

III - Convorbirea cu parintele Pafnutie - Despre cele trei renunri

I
n acel rnd al sfinilor, care erau ca nite stele foarte luminoase n noaptea acestei
lumi, am vzut pe cuviosul Pafnutie, deosebit cu putere ntre ei prin marea strlucire a tiinei sale. Cci acesta era preotul comunitii noastre din pustiul
Sciiului, n care a trit pn la sfritul vieii. Dei locuia de tnr ntr-o chilie la o
deprtare de cinci mile de biseric, nu s-a mutat niciodat n alta mai aproape i
nici n anii btrneii nu l-a suprat lungimea drumului, cnd venea smbta i
duminica la biseric. Iar dup slujb nu se ntorcea cu minile goale, ci aducea pe

umeri un vas cu ap de folos pentru toat sptmna, neprimind nici cnd avea
nouzeci de ani s-i fac acest serviciu unul dintre cei mai tineri.
2. Din fraged vrst s-a srguit cu atta dragoste n colile clugreti, nct dup
puin timp, de nvtur n ele i-a mbogit deopotriv deprinderea ascultrii i
tiina tuturor virtuilor. Biciuindu-i toate pornirile prin exerciiul umilinei i al
supunerii, i-a nimicit pe calea aceasta toate slbiciunile i i-a ntrit toate virtuiile cerute de canoanele mnstirilor i de nvturile vechilor prini. Aprins de
dorina de a se nla ct mai sus, s-a grbit s ptrund n toate tainele pustiului,
pentru ca s se uneasc mai uor cu Domnul, de care dorea s se simt nedesprit
ntre cetele de frai, fr s-l mai trag napoi vreodat schimbrile sorii omeneti.
3. ntrecnd prin atta zel chiar virtuile anahoreilor, prin dragoste i struin era
mai presus de toi i n cunoaterea tiinei dumnezeieti. Ptrundea n locurile mai
ntinse i neumblate ale deertului, stnd att de mult ascuns uneori departe de
ceilali anahorei, nct cu greu i arareori era gsit, de credeai c se bucur i se
desfteaz de zilnica trire laolalt cu ngerii. Datorit acestor virtui ale lui, ceilali
l-au poreclit cu numele de Bubalus (bivol de deert).
II
Dorind s fim formai sub conducerea lui i mnai de astfel de gnduri, ntr-o zi
am plecat i spre sear am ajuns la chilia lui. Dup cteva clipe de tcere, a nceput
s ne laude pentru hotrrea noastr, care ne fcuse s prsim patria i din
dragoste de Dumnezeu, s strbatem attea inuturi, rbdnd lipsurile unui pustiu
att de ntins, numai din dorina de a tri la fel cu aceia care erau nscui i crescui
n aceleai lipsuri i greuti.
2. Noi i-am rspuns c am venit la nvtura i conducerea lui nu ca s ne ncrcm de duhul laudei i al ngmfrii, care i n chiliile noastre ne gdila uneori sub
uneltirea diavolului, ci c, ascultndu-i cuvintele nflcrate, s ne putem mprti
i noi ntr-o msur oarecare din desvrirea i minunata aezare sufleteasc a
unui brbat att de mare, nsuiri de care ne-am dat seam c le are cu prisosin.
De aceea l-am rugat ca mai degrab s ne nvee deprinderea umilinei i a
supunerii,, dect pe aceea a trufiei i laudei de sine.
III
Atunci fericitul Painutie a vorbit astfel: Sunt trei feluri de vocaie i trei de
renunri, tot att de necesare monahului, oricare ar fi ordinea lor. Trebuie s cercetm cu atenie mai nti de ce, precum am spus, sunt trei feluri de chemare,
pentru ca, dup ce am aflat c am ajuns pe cea mai nalt treapt n dragostea fa

de Dumnezeu, s ne potrivim viaa dup nlimea acestei trepte. Cci nu ne va fi


de nici un folos s ncepem frumos, dac sfritul nu va fi asemenea nceputului.
2. Iar dac tim c am fost scoi din trirea acestui veac de pe cea mai de jos
treapt, cu ct ni se pare c am ajuns la religie plecnd de la un nceput mai puin
ludabil, cu att mai vrtos s ne ngrijim, cu ardoare sufleteasc, s ajungem la un
sfrit bun. Se cuvine, n al doilea rnd, s cunoatem, dfn toate punctele de
vedere, i cele trei feluri de renunri, fiindc n nici un caz nu putem atinge
desvrirea, dac fie nu tim ce este aceasta, fie chiar tiind, nu tindem s-o ndeplinim n fapt.
IV
Chemrile sunt de trei feluri, fiecare cu trsturile ei:
prima vine de la Dumnezeu,
a doua este mijlocit de om i
a treia are ca izvor trebuina.
Este de la Dumnezeu ori de cte ori un gnd trimis n inima noastr, uneori chiar
cnd dormim, ne aprinde dorina vieii venice i a mntuirii, ndemnndu-ne
printr-un imbold puternic s-L urmm pe Dumnezeu i s ne dedicm nvturilor
Lui. Precum citim n Sfnta Scriptur, aa a fost chemat, prin vocea dumnezeiasc.
Avraam s-i prseasc locul de batin i casa printeasc, renunnd la legturile
sufleteti fa de toi ai si. I-a zis Domnul: Iei din pmntul tu i din neamul
tu, i din casa tatlui tu.
2. Aa tim c a fost chemat i fericitul Antonie, care datoreaz chemrii dumnezeieti convertirea sa. Intrnd n biseric, el a auzit n Evanghelie pe Domnul
vorbind astfel : Cine nu urte pe tatl su i pe mama sa i pe fiii si i soie i
arinele i chiar sufletul su, nu poate s fie ucenicul Meu. i: .Dac vrei s fii
desvrit, mergi, vinde tot ce ai i d sracilor, cci vei avea comoar n cer, iar
apoi vino i urmeaz-M. Aceast porunc a primit-o cu cea mai mare zguduire a
inimii, ca i cum i-ar fi fost adresat numai lui; i renunnd la toate l-a urmat pe
Hristos, nechemat de nici un ndemn i de nici o nvtur omeneasc.
3. Al doilea fel de chemare este cea care se produce n om, cum am spus, cnd fie
exemplele unor sfini, fie sfaturile lor ne aprind n suflet dorina mntuirii. Dar i n
cazul acesta suntem chemai tot prin harul lui Dumnezeu, chiar dac ne-am dedicat
acestor osteneli i acestei mrturisiri aate de sfaturile i de virtuile brbatului

mai nainte amintit. Citim n Scripturile sfinte c astfel au fost eliberai prin Moise
fiii lui Israel din sclavia Egiptului.
4. Iar al treilea fel de chemare este cel care coboar din trebuin, cnd legai de
bogiile i de plcerile acestei lumi i supui unor ncercri neateptate, care
amenin cu primejdia morii, cu pierderea sau confiscarea averii, ori cu moartea
celor dragi, suntem silii s ne gndim la Dumnezeu, pe care L-am dispreuit cnd
nu ne lipsea nimic.
5. Gsim necesitatea acestei chemri i n Scriptur toarte adesea, cnd citim c fiii
lui Israel, din pricina pcatelor, au fost dai de ctre Dumnezeu dumanilor, i c
stpnirea i cruzimea ngrozitoare a acestora i-a fcut s se ntoarc la Domnul i
s se roage : Le-a trimis Domnul - se spune - ca mntuitor pe Aoth fiul Gerei, fiul
lui Ieminus, care se folosea de amndou minile ca de mna dreapt. i iari
spune : Au strigat ctre Dumnezeu, care le-a trimis salvator pe Othoniel, fiul lui
Cenez, frate mai mic al lui Caleb i i-a eliberat.
6. i n psalmi se vorbete de astfel de lucruri: Cnd i ucidea, atunci ei I cutau
i se ntorceau la El i n zori veneau la Dumnezeu. i i-au amintit c Dumnezeu
este ajutorul lor. i Dumnezeu Cel Prea nalt este mntuitorul lor. i iari: i au
strigat la Domnul pe cnd erau obidii i i-a slobozit din legturile lor.
V
Dei dintre aceste chemri primele dou par sprijinite pe obrii mai bune, totui i
pe a treia treapt, care pare cea mai de jos i mai nensemnat, au existat brbai
desvrii i plini de suflet, asemntori acelora care, ajungnd din starea cea mai
bun la slujirea lui Dumnezeu, i-au petrecut i restul vieii cu o frmntare
duhovniceasc vrednic de laud. Dar i din acea treapt nalt, foarte muli
devenind cldui au adesea un sfrit vrednic de dojan. i dup cum acelora nu lea fost pgubitor faptul c s-au convertit nu din propria lor judecat, ci mpini de
necesitate, ca unii crora buntatea lui Dumnezeu le-a adus nsi ocazia de a se
ci, tot aa i acestora nu le-a fost nimic de folos c au avut nceputurile
conversiunii pe o treapt mai nalt, dac nu s-au strduit s-i termine restul vieii
la fel cu nceputul.
2. Nici pentru printele Moise, care a locuit n partea acestui deert numit Calamus, n-a constituit o lips a meritelor de fericire desvrit faptul c a venit la
mnstire mpins de teama morii, care-1 amenina din cauza unei acuzaii de
omucidere. Acesta a schimbat n aa fel caracterul necesitii, nct printr-o hotrt putere sufleteasc a transformat-o n voin, ajungnd pe culmile cele mai

nalte ale desvririi. Dup cum dimpotriv, multora, al cror nume nu trebuie s-l
amintesc, nu le-a fost de nici un folos c au intrat n slujba Domnului pornind de la
o situaie mai bun, dac dup aceia, inima fiindu-le copleit de trndvie i
rceal, au czut n prpastia adnc a morii.
3. Acest lucru l vedem exprimat limpede i n chemarea Apostolilor. La ce a
folosit lui Iuda faptul c de bun voie a pripit treapta cea nalt a apostolatului
alturi de Petru i de ceilali Apostoli, dac, irosind nceputurile strlucite ale
chemrii n scopul murdar al lcomiei i al iubirii de argini, a ajuns la trdarea
Domnului, ca un uciga fr inim ?
4. Sau ce a fost vtmtor pentru Pavel c, orbit i fr voia lui, pe ct se vede, a
fost atras pe calea mntuirii, el care dup aceea, urmnd cu toat aria inimii pe
Domnul, transformnd necesitatea de nceput ntr-o slujire de bun voie, prin attea virtui i-a ncheiat cu un sfrit fr asemnare o via plin de glorie? Totul
depinde de sfrit, aadar, cci cel ce s-a dedicat Domnului pornind de la condiii
optime poate ajunge jos prin nepsare, iar cel silit de necesitate s dobndeasc
numele de monah, poate deveni desvrit prin teama i dragostea de Dumnezeu.
VI
Acum trebuie s vorbim despre cele trei renunri, aa cum sunt artate de tradiia
prinilor i de autoritatea Sfintelor Scripturi, pe care fiecare dintre noi se cade s
le ndeplineasc cu tot zelul.

Prim este cea prin care dispreuim cu totul orice bogie i mriri ale
lumii,
a doua prin care respingem obiceiurile, viciile i atraciile vechi ale
sufletului i ale trupului,
iar a treia, cea prin care, ntorcndu-ne mintea de la toate cele prezente i
vizibile, contemplm numai pe cele viitoare i le dorim pe cele care nu se
vd.
2. Citim c Domnul a poruncit lui Avraam s le svreasc pe acestea trei
spunndu-i: Iei din ara ta i din neamul tu i din casa tatlui tu. nti a zis
din ara ta, adic din darurile acestei lumi i din avuiile pmnteti - al doilea
din neamul tu, adic din felul de via, din deprinderile i viciile de mai nainte,
pe care le avem din natere ca pe nite neamuri i rude - al treilea din casa tatlui
tu, adic din tot ce ne amintete de aceast lume i se vede sub ochii notri.

3. Despre cei doi tai, adic despre cel care trebuie prsit i despre cel care trebuie
dorit, iat ce spune Dumnezeu prin gura lui David: Ascult, fiic, i vezi, i-i
pleac urechea ta: i uit de poporul tu i de casa tatlui tu. Cel ce spune:
Ascult, fiic este tat, fr ndoial, dar mrturisete c tot tat este i cel a
crui cas i al crui popor trebuie s le prseasc fiica. Aa este cnd, murind cu
Hristos n privina elementelor acestei lumi, contemplm, cum spune i apostolul,
nu cele ce se vd, ci cele ce nu se vd; cci cele ce se vd sunt vremelnice, iar
cele ce nu se vd sunt venice. Ieind cu inima din aceast cas vremelnic i care
se vede, ne ndreptm ochii i mintea ctre aceea n care vom rmne pentru
totdeauna.
4. Vom ndeplini aceasta cnd vom ncepe s luptm pentru Domnul mergnd n
trup, dar nu dup trup, mrturisind prin fapte de virtute acea nelepciune a fericitului apostol: Locuina noastr este n cer. Acestor trei feluri de renunri li se
potrivesc propriu-zis cele trei cri ale lui Solomon i anume: despre prima
renunare vorbesc Pildele, prin care sunt combtute dorinele trupeti i viciile
pmnteti, despre a doua renunare Ecclesiastul, n care sunt numite deertciune
toate cele ce se petrec sub soare, i despre a treia Cntarea Cntrilor, n care
mintea, trecnd dincolo de toate cele vzute, se unete cu cuvntul lui Dumnezeu
prin contemplarea celor cereti.
VII
De aceea nu ne va fi de mare folos c ne-am nsuit prima renunare cu cel mai
mare devotament al credinei, dac n-am ndeplinit-o pe cea de a doua cu aceeai
rvn i cu aceeai ardoare. Tot astfel, dup ce vom fi adoptat-o pe aceasta, vom
putea ajunge i la a treia. Numai aa ieind din casa printelui nostru de mai
nainte, de care ne amintim c ne-a fost tat de la nceputul naterii noastre, potrivit
omului vechi, cnd eram din natur fiii mniei ca i ceilali, ne putem ndrepta
privirile minii ctre cele cereti.
2. Despre acest tat se vorbete ctre Ierusalim, care dispreuise pe adevratul tat :
Tatl tu este amoreu i mama ta hetit. i n Evanghelie de asemenea se spune:
Voi suntei din tatl vostru diavolul i voii s mplinii dorinele tatlui vostru.
Cnd l vom fi prsit pe acesta, trecnd de la cele vzute la cele nevzute, vom
putea spune cu apostolul: tim c, dac se sfrm casa aceasta de locuin
pmnteasc, vom avea locuina de la Dumnezeu, cas venic n cer, nefcut de
mn omeneasc, precum s-a amintit i mai nainte: Locuina noastr e n cer,
de unde ateptm i pe Mntuitorul nostru Domnul Iisus, care va reforma corpul
umilinei noastre conform corpului luminei Sale, i precum spune i fericitul
David: C eu sunt locuitor pe pmnt i strin, ca toi prinii mei.

Potrivit cu glasul Domnului, ne vom face la fel cu aceia despre care astfel vorbea
n Evanghelie Domnul ctre Tatl Su: Ei nu sunt din aceast lume, precum nici
Eu nu sunt din aceast lume i ctre apostoli: Dac ai fi din aceast lume, ea ar
iubi ce este al ei; dar fiindc nu suntei din aceast lume, ci Eu v-am ales din aceast lume, de aceea v urte lumea.
3. Aadar vom merita s obinem adevrata desvrire a celei de a treia renunri
atunci cnd mintea noastr, nentunecat de nici o grsime a trupului, ci curit
prin lefuiri foarte pricepute, prin nencetat meditaie asupra celor divine i prin
cuget duhovnicesc, trecnd peste toate cele pmnteti va ajunge la cele nevzute.
Atunci nu se va mai simi nconjurat de trupul cel ubred ci de cele nalte i
netrupeti. Atunci va avea asemenea nsuiri, nct nu numai c nu va mai primi
nici un glas venit prin auzul trupesc i nu va mai fi ocupat de chipuri care vin prin
ochi, dar nici mcar lucrurile mari sau foarte mari nu le va vedea cu ochii trupeti.
4. Virtutea i ncrederea n aceast lucrare nu o va cpta dect acela care, prin
propria lui experien, va primi cele pe care le-am spus. Fr ndoial c acestuia n
aa msur i-a ndeprtat Domnul ochii inimii de la toate cele prezente, nct nu le
va socoti c i cum vor trece, ci ca i cum au trecut i le va vedea destrmate n
nimic, ca un fum care dispare i, umblnd ca Enoh cu Dumnezeu, trecut dincolo de
viaa i obiceiurile omeneti, nu va mai fi gsit n trirea veacului prezent. Ceea ce
s-a petrecut cu el chiar n corp amintete Facerea astfel: i a mers Enoh cu
Dumnezeu i nu s-a mai aflat, fiindc l-a ridicat Dumnezeu. Zice i apostolul:
Prin credin Enoh a fost luat ca s nu vad moartea. Despre aceast moarte zice
Domnul n Evanghelie: Cine triete i crede n Mine nu va muri n veci.
5. De aceea, dac dorim s ajungem la adevrata desvrire, trebuie s ne grbim
ca, aa cum am dispreuit n trup prinii, patria, bogiile i plcerile lumii, aa s
le prsim pe toate i n suflet, s nu ne mai ntoarcem cu dorinele la ceea ce am
lsat, precum aceia care, scoi de Moise din robie, chiar dac nu se mai ntorceau
trupete n Egipt, totui se spune c sufletete s-au ntors, prsind, de bun seam,
pe Dumnezeu care-i scosese cu marea Sa putere i venernd chipurile idolilor pe
care-i dispreuiser n Egipt, precum amintete Scriptura: i s-au ntors cu inimile
lor n Egipt, zicnd ctre Aaron: F-ne zei, care s ne conduc. Puteau fi
condamnai la fel cu cei care zbovind n deert, dup hran cu man cereasc au
dorit mncrurile stricate i de folos murdar ale viciilor. Putem prea c murmurm
i noi asemenea lor : Bine ne era n Egipt, unde edeam lng oalele cu carne i
mncam ceap i usturoi i castravei i pepeni.

6. Acest fapt dei s-a ntmplat nainte la acel popor, totui vedem c se mplinete
i acum n fiecare zi n rndurile i n tagma noastr. Cci toi, dup renunarea la
aceast lume, se ntorc la vechile preocupri i la dorinele de altdat, spunnd
prin faptele i gndurile lor aceleai cuvinte ca i aceia: Bine mi era n Egipt.
M tem c mulimea acestora este att de mare, ct era a acelora despre care citim
c murmurau sub Moise. Cci dei se numrau la ase sute trei mii de oameni
narmai la ieirea din Egipt, din acetia numai doi au intrat n pmntul
fgduinei.
7. De aceea trebuie s ne grbim s lum exemple de virtute de la cei puini i rari,
fiindc, dup acel caz pe care l-am citat, i n Evanghelie se spune: muli sunt
chemai, dar puini sunt alei. Aadar, deloc nu ne va folosi renunarea trupeasc i
ntr-un fel, plecarea din Egipt, schimbnd numai locul, dac n-am fost n stare s
obinem i n suflet renunarea, care este mai sublim i mai folositoare. Despre
acea renunare la cele trupeti, despre care am vorbit, apostolul a spus aa: Dac
voi fi mprit toate avuiie mele pentru hran sracilor i dac voi fi dat corpul
meu s fie ars, dar nu voi fi avut dragoste, la nimic nu-mi folosete.
8. Fericitul apostol n-ar fi spus niciodat aceasta, dac n-ar fi prevzut c se va
ntmpla ca unii, chiar dac-i risipesc toate avuiile pentru a hrni pe sraci, s nu
poat ajunge la desvrirea evanghelic i la vrful foarte nalt al dragostei, pentru
c, fiind sub imperiul trufiei i al nestpnirii, rein n inimile lor viciile i
nesbuina nravurilor de alt dat i, nengrijindu-se s se spele de ele, n-ajung la
dragostea de Dumnezeu, care niciodat nu piere.
9. Cei ce s-au strduit mai puin pe aceast a doua treapt de renunare cu att mai
puin n-o vor dobndi pe a treia, care este, fr ndoial, cea mai nalt. Totui,
gndii-v bine c n-a zis pur i simplu: Dac voi mpri avuiile mele. S-ar
prea c a vorbit poate despre acela care, nendeplinind n ntregime porunca
evanghelic, i-ar fi oprit ceva din avere, cum fac unii dintre cei cldui, dar el a
zis: Dac voi mpri toate avuiile mele pentru hran sracilor, adic dac voi
renuna cu desvrire la bogiile pmnteti.
10. i a adugat la aceasta o renunare i mai mare: i dac voi fi predat corpul
meu s fie ars, dar nu voi fi avut dragoste, nimic nu sunt, ca i cum ar fi zis cu alte
cuvinte ; Dac vrei s fii desvrit, mergi, vinde tot ce ai i d sracilor i vei avea
comoar n cer, adic renunnd astfel, nct s nu pstrez din ele nimic pentru
mine. Chiar dac i voi aduga acestei mpriri martiriul prin arderea corpului meu
pentru Hristos, dar dac totui, sunt fr rbdare, sau suprcios, pizma sau
mndru, sau m nfurii de injuriile altora, sau caut la ale mele, sau gndesc cele
rele, sau nu rabd cu supunere i de bun voie toate cte mi se pot ntmpla.

11. La nimic nu-mi va folosi renunarea i arderea omului din afar, dac nluntru
voi fi frmntat de viciile de odinioar. Aceasta pentru c, dispreuind prin lucrarea
acestei prime convertiri numai substana lumii, care nu e n sine nici bun, nici rea,
ci este de mijloc, poate c nu m-am ngrijit nici s alung i avuiile vtmtoare
din inim i nici s dobndesc dragostea Domnului, care este rbdtoare, binevoitoare, care nu rvnete, nu se ngmf, nu se supr, nu lucreaz cu nebgare
de seam, nu caut ce nu e al su, nu cuget cele rele, care toate le sufer, toate
le rabd, n sfrit care dragoste nu las pe cel ce o are s cad sub clciul pcatului.
VIII.
Trebuie s ne grbim, aadar, cu toat strduina ca i omul nostru interior s
alunge i s mprtie tot avutul viciilor sale, pe care le-a strns n viaa de mai
nainte. Acest avut este al nostru propriu, legat strns de corp i de suflet. Aezat
pn acum n corp, dac nu va fi scos i aruncat, acest avut nu va nceta s ne
nsoeasc i dup moarte. Dup cum virtuile i nsi dragostea, care le este
izvor, dobndite n acest veac i dup sfritul acestei viei l fac pe posesorul lor
frumos i strlucitor, tot la fel viciile l transmit acelei viei venice nfectat i ptat
oarecum de culori negre.
2. Frumuseea i urenia sufletului iau natere din calitatea virtuilor i a viciilor,
din care le este extras culoarea, care este sau strlucitoare, cum nimerit este s
auzim din gura profetului: i va dori regele frumuseea ta sau neagr, urt i
respingtoare, aa cum ea nsi i mrturisete josnicia putreziciunii sale i zice:
Am putrezit i s-au infectat rnile mele de pe faa nebuniei mele. nsui Domnul
spune ctre ea: De ce nu s-a nchis rana fiicei poporului Meu ?.
3. Acestea sunt bogiile noastre proprii, care slluiesc ntotdeauna n suflet i pe
care nici un rege i nici un duman nu ni le-ar putea da sau lua. Acestea sunt
bogiile noastre proprii, pe care nici moartea nu va fi n stare s le despart de
suflet; prin renunare la ele putem ajunge la desvrire, iar prin nedezlipirea de ele
la pedeaps cu moartea venic.
IX.
Precum se arat n Sfnta Scriptur, bogiile sunt de trei feluri: bune, rele i
mijlocii. Rele sunt cele despre care se spune: Cei bogai au fost lipsii i
nfometai i Vai de voi, bogailor, fiindc v-ai primit mngierea voastr. Cea
mai mare desvrire este faptul de a te fi lepdat de aceste bogii. Spre deosebire
de acetia, sraci sunt cei pe care vocea Domnului i laud n Evanghelie: Fericii

cei sraci cu duhul, c a lor este mpria Cerurilor i n psalm: Acest srac a
strigat i l-a auzit Domnul, i de asemenea: Sracul i lipsitul vor luda numele
Tu.
2. Sunt bune cele pe care este un mare merit i o mare virtute s le fi ctigat, cele
care aduc laud brbatului drept, posesor al lor, precum spune David: Neamul
celor drepi va fi binecuvntat. Glorie i bogie n casa lui, i dreptatea lui rmne
n vecii vecilor, i de asemenea: Mntuirea sufletului este adevrata bogie a
omului. Despre aceast bogie se vorbete n Apocalips ctre acela care neavndu-le este n chip ruinos srac i gol. Voi ncepe, - se spune - s te vrs din
gura Mea. Fiindc zici: sunt bogat i nu-mi lipsete nimic, fr s tii c eti nenorocit i vrednic de mil i srac i orb; te ndemn s cumperi de la Mine aurul cel
ncercat n foc, ca s fii bogat i s te mbraci cu veminte albe, ca s nu se arate
ruinea goliciunii tale.
3. Sunt mijlocii bogiile care pot fi bune sau rele, trecnd i ntr-o parte i-n
cealalt, dup gndul su felul celui ce le folosete. Despre acestea spunea fericitul
apostol: Poruncete bogailor acestei lumi s nu se nale cu gndul, i nici s
ndjduiasc n bogii nesigure, ci n Dumnezeu, care ne d toate din belug i ne
bucurm de ele. S fac bine, s dea fr preget, s fie prtai la bine i la ru cu
alii, s-i adune comori cu bun temei pentru venicie, ca s dobndeasc viaa cea
adevrat. Astfel de avuii avea acel bogat din Evanghelie, care nu ddea din ele
celor lipsii, i la a crui poart sttea sracul Lazr, dorind s se sature mcar cu
firimiturile acelui bogat, care a meritat chinurile iadului i focul cel venic.
X.
Prsind aceste bogii vzute ale lumii le lepdm fiindc nu sunt ale noastre, ci
sunt strine de noi, orict ne-am luda c sunt ctigate prin munca noastr, sau c
le avem prin motenire de la prini. Cci, precum am spus, nimic nu este al nostru,
n afar de ceea ce posedm n sufletul i n inima noastr, i care nu ne poate fi
luat de nimeni. Despre acele bogii vzute vorbete cu mustrare Hristos ctre cei
ce avndu-le nu vor s dea din ele i celor ce n-au: Dac n-ai fost cu credin n
cele strine, cine v va da ce este al vostru ?. C aceste bogii sunt strine ne
nva limpede nu numai experiena zilnic, dar i cuvntul Domnului.
2. Iar despre bogiile nevzute i rele vorbete Petru ctre Domnul: Iat, noi am
prsit toate i te-am urmat: aadar ce vom avea ?. Fr ndoial c ei nu-i prsiser dect uneltele lor, proaste i rupte. n aceste toate dac nu s-ar fi cuprins i
renunarea la vicii, ceea ce este un lucru mare i suprem, prsind numai lucruri
fr pre ei n-ar fi dobndit pe Domnul, care le-a druit o glorie att de mare a

fericirii, nct ei au meritat s-L aud vorbind astfel: La nviere, cnd Fiul omului
va edea pe scaunul mreiei Sale, vei edea i voi pe dousprezece scaune,
judecnd pe cele dousprezece triburi ale lui Israel.
3. Dar dac acetia, care-i prsesc cu desvrire avutul, din anumite pricini nu
pot s ajung la dragostea apostolic i nici s se nale la cea de a treia treapt a
renunrii, cea mai nalt, la care puini ajung, ce vor trebui s judece despre ei
nii aceia care, nefiind mcar pe prima treapt, care e cea mai uoar, ci pstrndu-i vechiul avut necurat mpreun cu necredina de odinioar, socotesc c
merit s fie ludai numai pentru c au numele de monahi ?
4. Aadar prima renunare este, cum am spus, cea la lucrurile strine de noi, i de
aceea ea singur nu este de ajuns pentru desvrire, dac nu se ajunge la a doua,
care const n renunarea la lucrurile noastre adevrate. Dobndind-o pe aceasta
prin alungarea tuturor viciilor, ajungem i la renunarea a treia, cea mai nalt, prin
care respingem cu inima i cu sufletul nu numai ceea ce se petrece n lume, sau
ceea ce posed omul n particular, ci chiar toate lucrurile socotite mree, dei
dearte i repede trectoare, privind cum spune apostolul nu cele ce se vd, ci cele
ce nu se vd; cci cele ce se vd sunt vremelnice, iar cele ce nu se vd venice.
Numai aa suntem vrednici s auzim acea porunc suprem adresat lui Avraam:
Vino n pmntul pe care i-1 voi arta.
5. Prin aceasta se arat limpede c, dac nu ndeplinim cu toat cldura sufletului
cele trei renunri artate mai nainte, nu putem ajunge la a patra, care const n
renunare desvrit, aducnd, ca rsplat i premiu, intrarea n pmntul fgduinei, n care nu cresc spinii i buruienile viciilor. n acest pmnt se intr cu tot
corpul i cu inima curat, dup alungarea din trup a tuturor patimilor, pe care nu
virtutea sau srguina celui ce tinde spre el, ci nsui Domnul promite c-1 va arta,
cnd zice: Vino n pmntul pe care i-1 voi arta.
6. Prin aceasta se dovedete limpede c nceputul mntuirii noastre se face prin
chemarea Domnului, care zice: Iei din ara ta i se druiete la fel, tot de ctre
El, nsuirea desvririi i a puritii. El spune: Vino n pmntul pe care i-1 voi
arta, adic nu pe acela pe care i tu-1 poi cunoate i descoperi prin priceperea
ta, ci pe cel pe care i-1 voi arta Eu, nu numai fr s-l cunoti, dar i fr s-l
caui. De aici se nelege bine c precum mergem pe calea mntuirii chemai de
duhul Domnului, la fel ajungem la desvrirea supremei fericiri condui de nelepciunea i lumina Lui.
XI.

Ghermanus: Dar n ce const libera alegere i faptul c suntem de laud prin


inteligena noastr, dac Dumnezeu ncepe i termin tot ceea ce trebuie pentru
desvrirea noastr ?
XII.
Pafnutie: Ai avea dreptate s v punei aceast ntrebare, dac ar exista n orice
lucrare i tiin numai nceputul i sfritul i n-ar fi i un mijloc despritor.
Astfel, precum tim c ocaziile de mntuire le aduce Dumnezeu n felurite chipuri,
la fel este n puterea noastr s slujim, cu mai mult sau mai puin ncordare, ocaziile aduse de Dumnezeu. Cci lui Dumnezeu i aparine chemarea i propunerea:
Iei din pmntul tu, iar lui Avraam supunerea de a iei. Mai departe, cuvintele:
i vino n pmntul l arat pe cel ce se supune, pe cnd adaosul: pe care i-1
voi arta indic harul lui Dumnezeu, care poruncete sau promite.
2. Se cade s tim bine c, practicnd cu toat puterea noastr orice virtute, nu
putem n nici un chip ajunge la desvrire numai prin zelul i prin nelepciunea
noastr i c nu este de ajuns omului ca numai prin srguina sa i prin ostenelile
sale s se ridice la nalta rsplat a fericirii, dac n-are i ajutorul lui Dumnezeu,
care-i conduce inima spre ceea ce este bine.
3. De aceea, n fiecare clip rugndu-ne, trebuie s spunem mpreun cu David:
ntrete paii mei pe crrile Tale, ca s nu ovie picioarele mele i A aezat
pe piatr picioarele mele i a condus paii mei. n felul acesta libertatea noastr de
alegere, ovielnic din necunoaterea binelui, sau din pricina ispitelor noastre, ne
ndreapt paii ctre virtui. Acest lucru ni-1 spune foarte limpede profetul n
cuvintele: Am fost mpins s cad, cuvinte care arat slbiciunea libertii de
alegere. Dar i Domnul m-a susinut arat ajutorul Domnului care, cnd a vzut
c prin libera noastr alegere alunecm n prpastie, ne-a dat de veste susinndune i conducndu-ne oarecum cu minile Sale. i iari, dac zicem Piciorul meu
a ovit, bineneles din cauza slbiciunii alegerii libere Mila Ta, Doamne, m-a
ajutat. Aceste cuvinte arat c Dumnezeu ntrete cu ajutorul Su slbiciunea
libertii de alegere, mrturisind c, dac omul nu ovie pe drumul credinei, aceasta nu se datorete puterilor sale, ci milei Domnului.
4. Cuvintele: Dup mulimea durerilor mele n inima mea, arat durerile produse
de libertatea alegerii, iar cele urmtoare: Mngierile Tale au nveselit inima
mea se tlmcete aa: Prin insullarea ta, Doamne, venind n inima mea i deschizndu-mi ochii spre bucuriile viitoare, pe care Tu le-ai pregtit celor ce
ptimesc pentru numele Tu, mngierile Tale nu numai c i-au risipit inimii mele

toat tulburarea, dar i-au adus i cea mai nalt bucurie. Mai departe se spune:
Numai fiindc m-a ajutat Domnul, sufletul meu n-a locuit n iad. Aceasta
nseamn c prin lipsurile libertii de alegere sufletul ar fi ajuns n iad dac n-ar fi
fost salvat prin ajutorul i ocrotirea Domnului.
5. Cci de Domnul, nu de libera noastr alegere sunt condui paii omului. i
cnd va cdea cel drept, cu toat libera alegere, nu se va lovi. De ce ? Fiindc Domnul l va sprijini cu mna Sa, adic nici unul dintre cei drepi nu-i este de
ajuns siei pentru a dobndi dreptatea, ci buntatea divin este aceea care, cnd el
ovie i e gata s cad, l sprijin cu minile sale n fiecare moment, ca s nu se
prbueasc i s piar ca victim a slbiciunii propriei sale liberti de alegere.
XIII.
Niciodat oamenii sfini n-au fost siguri c vor gsi prin propria lor iscusin
drumul drept, care s-i duc la virtute i la nfptuirea ei, ci l-au cerut mai degrab
prin rugciuni ctre Domnul, zicnd: ndrumeaz-m n adevrul Tu i Condu
n faa Ta drumul meu, Un altul ns afirm c nu numai n credin, ci i prin
experien i ntr-un fel prin nsi natura lucrurilor a descoperit adevrul: Am
cunoscut, Doamne, c nu este n om calea lui, c nu este n puterea omului s
mearg i s-i conduc paii si. i Domnul nsui spune ctre Israel: i Eu l
voi conduce ca pe un brad verde; de la Mine au ieit roadele tale.
XIV.
Chiar tiina legii ei doresc s-o dobndeasc nu cu ajutorul cititului, ci prin conducerea i lumina zilnic a lui Dumnezeu, rugndu-se: Arat mie cile Tale, Doamne i: nva-m crrile Tale, Doamne i: Deschide ochii mei i voi vedea
minunile legii Tale i nva-m s fac voia Ta, c Tu eti Dumnezeul meu i de
asemenea: Tu, care nvei pe om tiina.
XV.
Fericitul David mrturisete c binemerit de la Domnul nsui darul nelegerii
prin care poate recunoate poruncile nscrise n lege. El spune: Robul Tu sunt
eu: d-mi nelegerea s nv poruncile Tale. De ndat ce-i era proprie
nsuirea nelegerii din firea lucrurilor, avea i cunoaterea poruncilor lui Dumnezeu cuprinse n lege. i totui l rug pe Domnul s-i dea cunoaterea mai deplin,
tiind c nu-i este suficient ceea ce are sdit din natere, dac nu-1 lumineaz zilnic
Dumnezeu, pentru a nelege legea n Duh i pentru a-i lmuri mai limpede poruncile ei. Ceea ce spunem ne nva i vasul de bun alegere cnd glsuiete:
Dumnezeu este Cel ce face n voi s vrei i s lucrai dup bun voin.

2. Ce putea s griasc mai mult dect s nvee c buna noastr voin i


svrirea unei lucrri se ndeplinesc n noi de Domnul? El mai spune : Fiindc v
este dat pentru Hristos nu numai s credei n El, dar s i suferii pentru El. Astfel
arat c i nceputul vieii i al credinei noastre, ca i rbdarea suferinelor, ne sunt
druite de Domnul. nelegnd aceasta i David se roag la fel s-i drui-asc
Domnul mila Sa, cnd zice: ntrete, Doamne, ceea ce ai lucrat n noi, artnd
c nu-i este de ajuns nceputul mntuirii primit din harul lui Dumnezeu, dac n-a
lucrat mai departe pn la sfrit aceast mil de fiecare zi a lui Dumnezeu.
3. Nu libera noastr alegere, ci Domnul dezleag lanurile celor robii, nu
virtutea noastr, ci Domnul ridic pe cei zdrobii, nu priceperea alegerii, ci
Domnul lumineaz pe cei orbi, adic Domnul face pe orbi nelepi, nu paza
noastr, ci Domnul pzete pe strini, nu vitejia noastr, ci Domnul ridic (sau
sprijin) pe toi cei ce cad. Spunem acestea nu pentru ca s artm fr coninut i
de prisos rvna, priceperea i munca noastr, ci pentru ca s tim c fr ajutorul
lui Dumnezeu nu ne putem strdui i nici nu au vreo putere ncercrile noastre de a
dobndi o rsplat att de mare a puritii, dac n-a contribuit la aceasta ajutorul i
mila Domnului. Cci Calul este pregtit pentru ziua rzboiului; de la Domnul este ns ajutorul, fiindc brbatul nu este puternic n vitejie.
4. Trebuie aadar s spunem ntotdeauna mpreun cu David: Vitejia mea i lauda
mea nu este libertatea alegerii, ci Domnul i El mi-a fost mie spre izbvire.
nvtorul neamurilor, tiind c a devenit vrednic s slujeasc legmntului celui
nou nu prin minte personal, sau prin sudoarea sa, ci prin mila Domnului, spune:
Nu suntem vrednici de a cugeta ceva din noi ca de la noi, ci puterea noastr este
de la Dumnezeu. Ceea ce se poate spune, mai puin latinete, dar mai lmurit,
astfel: Vrednicia noastr este de la Dumnezeu. n sfrit, urmeaz: Care ne-a fcut
i vrednici slujitori ai legmntului celui nou.
XVI.
ntr-att au simit Apostolii c le-au fost druite de Dumnezeu toate, cele privitoare
la mntuire, nct ei declar c i credina le este dat de Domnul, cnd spun : Dne nou credin, tiind mai dinainte c deplintatea ei nu le este ncredinat de
libera lor alegere, ci de darul lui Dumnezeu. Mai departe, acelai nfptuitor al
mntuirii omeneti ne nva ct de alunecoas, de slab i de nevolnic este
credina noastr, dac nu este ntrit de ajutorul Domnului. El spune lui Petru:
Simone, Simone, iat satana v-a cerut pe voi s v cearn ca pe gru; dar Eu Mam rugat Tatlui Meu s nu piar credina ta.

2. Un altul, simind c acest lucru se petrece n sine nsui i vznd c oarecum


credina sa este mpins de valurile necredinei spre stncile cele primejdioase
-cernd ajutor pentru credina sa tot Domnului, zice: Doamne, ajut necredinei
mele. ntr-att au simit brbaii evanghelici i apostolici c toate cele bune se
petrec cu ajutorul Domnului, ntr-att i-au dat seama c nici mcar credina lor
n-o pot pstra prin puterile i prin libertatea lor de alegere, nct cer ca aceasta
s fie ajutat n ei, sau s li se dea de ctre Domnul.
3. Dac aceasta are nevoie de ajutorul Domnului ca s nu slbeasc n inima lui
Petru, cine ar fi att de nfumurat i de orb, nct s cread c n-are nevoie de
ajutorul zilnic al Domnului pentru ca s-o pzeasc ? Mai ales c nsui Domnul a
spus lmurit aceasta n Evanghelie, zicnd: Dup cum via nu poate face roade de
la sine, dac nu rmne n butucul ei, tot aa i voi, dac nu vei rmne n Mine
i n alt loc: Fiindc fr Mine nu putei face nimic.
4. Ct de nelegiuit i de nesocotit este s atribuim ceva din faptele bune deteptciunii noastre i nu ajutorului sau harului lui Dumnezeu, o dovedete prin
nvtura Sa Domnul, Care arat c fr insuflarea sau ajutorul Su nimeni nu
poate s dobndeasc roade duhovniceti. Cci tot binele i tot darul cel
desvrit de sus coboar, de la Printele luminilor. i Zaharia spune: C dac
este ceva bun, al Su este i dac este ceva foarte bun, de la El vine. De aceea
mereu spune fericitul Apostol: Ce ai fr s fi primit ? Iar dac ai primit, de ce te
fleti ca i cum n-ai fi primit ?.
XVII.
Cea mai mare rbdare, prin care putem rezista ispitelor, const nu att n virtutea
noastr, ct n mila i nelepciunea lui Dumnezeu, precum spune fericitul apostol:
Ispita nu v ajunge dect dac este omeneasc. Dar credincios este Dumnezeu,
care nu va ngdui ca voi s fii ispitii mai presus de ceea ce putei. Iar cu ispita va
face i sfritul, ca s putei rezista. C Dumnezeu nvrednicete sau ntrete
sufletele noastre pentru toat lucrarea cea bun i c svrete n noi cele plcute
Lui, acelai apostol ne nva: Dumnezeul pcii, care a scos din ntunecimi pe
marele pstor de oi n sngele legmntului celui venic, pe Iisus Hristos, v va
nvrednici pe voi n tot binele, fcnd n voi ceea ce place n faa Sa. i se roag
s se ntmple aceasta i tesalonicenilor, zicnd: nsui Domnul Iisus Hristos i
Dumnezeu Tatl nostru, care ne-a iubit i ne-a dat mngiere venic i ndejdea
cea bun n har, s ndemne inimile voastre i s v ntreasc n toat lucrarea i n
cuvntul cel bun.
XVIII.

Profetul Ieremia mrturisete limpede c nsi teama de Dumnezeu, prin care s-L
putem pstra cu trie n inima noastr, ne este sdit de Domnul din persoana lui
Dumnezeu. El zice: i le voi da o singur inim i o singur cale ca s se team
de Mine n toate zilele. i s le fie bine lor i copiilor lor dup ei. i voi ncheia cu
ei o nvoial venic i nu voi nceta s le fac bine. i voi da teama Mea n inima
lor, ca s nu plece de la Mine. i Iezechiel spune: Le voi da o singur inim i le
voi sdi un duh nou n mruntaiele lor. i voi scoate inima de piatr din trupul lor
i le voi da inim de carne, ca s umble ntru poruncile Mele i legile s le pzeasc i s le ndeplineasc; vor fi poporul Meu, iar Eu le voi fi Dumnezeu.
XIX.
Din aceasta nelegem foarte limpede c i nceputul voinei celei bune ne este
insuflat de Dumnezeu, ori de cte ori ne atrage pe calea mntuirii sau prin El
nsui, sau prin ndemnul vreunui om, sau prin necesitate, i c tot de El ne este
druit desvrirea virtuilor. Dar st n puterea noastr s rspundem cu mai
mult sau cu mai puin tragere de inim la ndemnul i ajutorul lui Dumnezeu
i de aceea noi meritm pe bun dreptate pedeapsa sau rsplata, n msura n
care fie am dispreuit grija i marea bunvoin a Lui fa de noi, fie ne-am
strduit s-I artm recunotin prin supunerea noastr.
2. Acest lucru ne arat destul de bine i de lmurit n Deuteronom: Cnd te va
aduce Dumnezeul tu pe pmntul n care intri s-1 stpneti i va nimici multe
neamuri n iata ta; pe heei, pe gherghesei, pe amorei, pe canaanei, pe ierezei, pe
hevei i pe iebusei, apte neamuri cu mult mai numeroase i mai puternice dect
tine i le va lsa Domnul ie i le vei lovi pn la nimicire. Nu vei ncheia cu ele
alian, nici nu te vei ntovri n cstorii cu ele. C sunt condui n pmntul
fgduinei, c sunt nimicite multe neamuri n faa lor, c sunt date n mna lor
neamuri de un numr mai mare i mai puternice dect poporul lui Israel, toate
acestea sunt, precum spune Scriptura, lucrarea harului lui Dumnezeu.
3. Dar dac Israel le lovete pn la nimicire, sau le cru i le las s triasc, dac
face sau nu alian cu ele, dac se ntovrete sau nu n cstorii cu ele, despre
acestea Scriptura mrturisete c sunt n puterea lor s le svreasc sau nu. Din
aceast mrturie se deosebete bine ce trebuie s punem pe seama liberei noastre
alegeri, i ce pe intervenia i ajutorul zilnic al Domnului, c sunt manifestri ale
harului divin ocaziile noastre de mntuire, ca i succesele i victoriile, iar n
puterea noastr este s primim cu dragoste sau cu nepsare binefacerile lui
Dumnezeu fa de noi.
Aceast rnduial o vedem destul de desluit n vindecarea acelor orbi. C a trecut
naintea lor Iisus este harul providenei i al bunvoinei divine, iar c ei strig i

spun: Ai mil de noi, Doamne, fiul lui David, este lucrarea credinei i a ndejdii
lor.
4. C primesc vederea ochilor este darul milei divine , iar c dup primirea oricrui
dar struie att harul lui Dumnezeu, ct i judecata liberei noastre alegeri, o arat
exemplul celor zece leproi, care i ei au fost vindecai n chip asemntor. Dintre
acetia, de vreme ce unul prin libera sa alegere aduce mulumit harului divin, iar
Domnul, cutnd pe cei nou i ludndu-1 pe al zecelea, dovedete c are nencetat n grij Sa i pe cei ce nu-i aduc aminte de binefacerile Lui. Este un dar al
ocrotirii Safe faptul c-1 primete i-l laud pe cel recunosctor i c, dimpotriv, i
urmrete i-i mustr pe cei ingrai.
XX.
Se cuvine s credem cu nestrmutat convingere c nimic nu se petrece pe aceast
lume fr Dumnezeu. Trebuie s mrturisim c toate se fac i se ndeplinesc cu
voia sau cu ngduina Lui, cu lmurirea c binele se svrete cu voina i
ajutorul lui Dumnezeu, iar rul cu ngduina Lui, cnd ocrotirea divin ne
prsete din cauza netrebniciei i a nvrtorii inimii noastre i ngduie s fim
stpnii de diavol sau de patimi ruinoase.
2. Aflm aceasta foarte limpede i din cuvintele apostolului care zice: Pentru
aceea i-a lsat Dumnezeu n patimi josnice i iari: Pentru c n-au crezut c-L
au pe Dumnezeu n contiin i-a lsat Dumnezeu n minte proast, ca s fac ei
ceea ce nu se cade. nsui Domnul vorbete prin cuvintele profetului: i n-a
auzit poporul Meu vocea Mea. i Israel nu s-a supus Mie. Pentru c i-am lsat cu
nscocirile inimilor lor, vor umbla potrivit cu nscocirile lor.
XXI
Ghermanus : Libertatea de alegere este dovedit foarte clar prin cuvintele:
Dac poporul Meu M-ar fi ascultat. i n alt loc : Dar n-a ascultat poporul
Meu vocea Mea. Cci cnd zice : dac ar fi ascultat arat c n puterea lui a
fost s-i pri-measc sau nu judecata. Aadar de ce s n-aezm n noi mntuirea
noastr, dac Dumnezeu ne-a dat putina de a-L asculta sau de a nu-L asculta ?
XXII.
Pafnutie: Ai privit cu ptrundere cuvintele Dac M-ar fi ascultat, dar n-ai lmurit
cine este cel ce vorbete celui ce ascult sau nu ascult i nici ceea ce urmeaz:
A fi umilit ca pe un nimic pe dumanii lui; asupra celor ce-1 calc n picioare a
fi trimis mna Mea. Nimeni s nu ncerce ca, printr-o rea tlmcire, s ia n

aprarea libertii de alegere cele ce am spus cnd am afirmat c nimic nu se


petrece fr Dumnezeu i s ndeprteze de om harul i nelepciunea lui
Dumnezeu prin cuvintele : i n-a auzit poporul meu vocea Mea i iari: Dac
M-ar fi ascultat poporul Meu Israel, dac ar fi mers pe cile Mele i celelalte, ci
s aib n vedere c, dup cum se dovedete puterea libertii de alegere prin
nesupunerea poporului, la fel se arat grija zilnic a lui Dumnezeu, care strig
oarecum i sftuiete.
2. Cnd zice: Dac poporul Meu M-ar fi ascultat, arat clar c mai nti El le-a
vorbit lor. Aceasta se face de obicei de ctre Dumnezeu nu numai prin legea scris,
ci i prin sfaturile zilnice, potrivit celor spuse de Isaia: Toat ziua am ntins
minile Mele ctre poporul care nu crede n Mine i Mi se mpotrivete. Se poate
dovedi, aadar, i una i alta prin cuvintele: Dac M-ar fi ascultat poporul Meu,
dac Israel ar fi mers pe cile Mele, a ii umilit pe dumanii lui ca pe un nimic i
asupra celor ce-1 calc n picioare a fi ntins mna Mea.
3. Cci dup cum se demonstreaz libera alegere prin nesupunerea poporului, la fel
se arat grija i ajutorul lui Dumnezeu la nceputul i la sfritul acelui verset, cnd
amintete c El mai nti a vorbit i dup aceea i-ar fi umilit pe dumani, dac ar fi
fost ascultat de popor. Prin ceea ce am afirmat noi nu voim s tgduim libertatea
omului de a alege, ci s ntrim adevrul c harul i ajutorul lui Dumnezeu este
necesar omului n fiece zi i n fiecare clip.
4. Dup ce ne-a dat lmuriri prin aceast convorbire, printele Pafnutie ne-a lsat
s plecm din chilia lui nainte de miezul nopii plini de voie bun, dar i de
puternice impresii n inima noastr, prilejuite mai ales de nvtura cu care am
rmas din expunerea sa. Prin ndeplinirea primei renunri, pe care ne strduim s-o
nfptuim cu toat virtutea, credeam c suntem aproape s atingem culmea desvririi, dar acum ne ddeam seama c n-am nceput nc s vism care este
sensul cel mai nalt al vieii monahale, fiindc, puin informai n mnstiri despre
a doua renunare, nici mcar din auzite nu aflasem ceva despre a treia renunare, n
care se cuprinde adevrata desvrire i care ntrece n multe privine pe celelalte
dou, inferioare acesteia.

IV. Convorbirea cu printele Daniel - Despre dorinele trupului i ale


sufletului

I.
ntre ceilali brbai ai nelepciunii cretine am vzut i pe printele Daniel n tot
felul de virtui, deopotriv cu cei ce-i duceau aceast via n pustiul Scitium, dar
mai mpodobit dect acetia cu harul umilinei. Prin curia i blndeea sa, dei
era mai tnr dect muli alii, a fost ales n slujba de diacon de ctre fericitul Pafnutie, preot din acelai pustiu. ntr-att se bucura de virtuile acestuia fericitul
Pafnutie, nct considerndu-1 egalul su n har i n meritele vieii, s-a grbit s il fac egal i n rangul sacerdotal. Astfel c, nerbdnd s-l vad prea mult timp
ntr-un post inferior lui, i dorind s i-l lase ca succesor foarte vrednic, l-a naintat
n cinstea de preot.

2. Totui acesta, pstrndu-i umilina de mai nainte, nu svrea nimic potrivit cu


noua lui slujb cnd era Pafnutie prezent, ci-1 lsa pe acesta s ndeplineasc toate
ndatoririle de preot, el slujind numai ca diacon. Fericitului Pafnutie ns nu i s-au
ndeplinit speranele i alegerea i-a fost zadarnic n persoana unui att de mare i
de distins brbat, care avea i harul profeiei. Cci dup puin timp cel pe care i-l
pregtise s-i urmeze s-a dus la Dumnezeu.
II.
L-am ntrebat pe acest fericit Daniel de ce uneori gsindu-ne n chilie suntem
att de vioi sufletete, plini de o bucurie de nespus i de un adevrat belug de
simiri sfinte, pe care nu numai c nu putem s le exprimm n cuvinte, dar nici
mcar s le nelegem, n tot adncul lor? i totui atunci vorbirea curge i
cuvintele vin repede, iar mintea plin de roade duhovniceti simte c sunt
primite de Dumnezeu rugciunile ei, pe care le nal cu dragoste i spor chiar i
n somn. i, dimpotriv, de ce alte ori, fr nici o pricin suntem att de abtui,
cuprini de o tristee neneleas, att de apstoare, nct nu numai c ne
simim cu sufletele pustiite, dar chiar i chilia ne ngrozete, cititul nu ne
nvioreaz i vorbirea ne este ovielnic, ntocmai ca la oamenii bei. n
asemenea cazuri de deprimare, mintea nu poate s-i gseasc drumul de mai
nainte i cu ct ncearc s se nale ctre Dumnezeu, cu att mai mult ajunge
la alunecri i la exprimarea de vorbe fr legtur, lipsindu-i att de mult
rodul duhovnicesc, nct nici dorul de mpria Cerurilor, nici frica de gheen
n-o poate trezi din acest somn de moarte.
Fericitul Daniel a rspuns precum urmeaz:
III.
naintaii notri ne-au lsat o ntreit explicare asupra acestei secete sufleteti
despre care vorbii. Obria ei este sau nepsarea noastr, sau mboldirea
diavolului, sau ngduina lui Dumnezeu i ncercarea la care El ne pune. Din nepsare, cnd noi nine, fr s ne ngrijim sau s ne preocupm de ceva serios, dar
lsndu-ne prad trndviei i gndurilor primejdioase, facem s rsar pe ogorul
inimii noastre spini i mrcini, iar acetia, crescnd i nmulindu-se n ea, ne fac
la rndul lor sterpi i nenstare de meditaie i de road duhovniceasc. Din
mboldirea diavolului, cnd chiar dac suntem cteodat stpnii de preocupri
nalte, gnduri potrivnice ptrunznd cu iscusin i viclenie n mintea noastr, fr
tirea sau fr voia noastr suntem sustrai de la bunele intenii.
IV.

Iar cauza ngduinei i a ncercrii este ndoit. Prima este aceea c, prsii
ntructva de Domnul i vzndu-ne mintea slbit i cobort fa cu puritatea de
mai nainte, pe care o aveam cnd El era cu noi, nu ne mai putem nla n nici un
fel. Dovedind prin gemetele i priceperea noastr c am fost prsii de El,
nelegem c ne este peste puint s redobndim acea stare de bucurie i de curie
i c voioia pierdut a inimii trebuie s cerem s ne-o dea nu prin srguina
noastr, ci prin voia Lui, ntrit cu harul i cu lumina Lui.
2. A doua cauz este cea a punerii la ncercare: anume ni se ncearc struina,
statornicia minii i a dragostei de Dumnezeu, ni se cere s artm cu ce ncordare
a minii i a rugciunilor cutm ocrotirea Sfntului Duh cnd ne prsete, pentru
ca, tiind cu ct trud am redobndit-o, bucuroi s ne strduim a o pstra cu cea
mai mare grij. Fiindc de obicei nu se pstreaz cu luare aminte ceea ce se crede
c poate fi uor redobndit.
V.
Prin acestea se vede bine c harul i mila lui Dumnezeu lucreaz ntotdeauna n noi
pentru cele bune. Dac ele ne prsesc, orict ne-am strdui cu ostenelile i cu
mintea noastr, nu putem redobndi starea de mai nainte fr ajutorul Lui,
nfptuindu-se ntotdeauna n noi cuvintele: Nu este n puterea celui ce vrea, nici
a celui ce alearg, ci n puterea lui Dumnezeu este mila. Uneori acest har nu
numai c nu refuz s ocroteasc pe cei nepstori i dezlegai de aceast insuflare,
pe care o numii sfnt, i de belugul de cugetri duhovniceti, dar chiar i insufl
pe cei nevrednici, trezete pe cei ce dorm, i lumineaz pe cei stpnii de orbirea
netiinei. El ne ceart cu blndee i ne dojenete rspndindu-se n inimile noastre
pentru ca astfel, trezii de lucrarea Lui, s ne ridicm din somnul nepsrii. n
sfrit, adesea simim pe neateptate mireasma prezenei Sale, mai presus de orice
suavitate izbutit de mn omeneasc, iar mintea, plin de desftare, rpit de
aceast stare din afar uit c locuiete n trup.
VI.
ntr-att a cunoscut fericitul Daniel c este de folos aceast stare din afar i, ca s
spun aa, de prsire a lui Dumnezeu, nct n-a gsit cu cale s-L roage pe
Dumnezeu s nu-1 prseasc n nici un chip (cci tia c nu e potrivit nici pentru
sine, nici pentru firea omeneasc s cear aceasta pentru a ajunge la desvrire), ci
s-a rugat mai degrab ca prsirea s nu fie ntreag, zicnd: Nu m prsi pn n
sfrit, ca i cum ar fi zis, cu alte cuvinte : tiu c obinuieti cu folos a prsi pe
sfinii ti, ca s-i ncerci.

2. Altfel n-ar putea fi ispitii de duman, dac n-ar fi prsii de Tine. De aceea nu
m rog s nu m prseti niciodat, fiindc nu-mi este de folos, ca nu cumva,
simindu-mi propria slbiciune s spun: Bine este mie c m-ai umilit sau c n-am
deprinderea luptei, pe care fr ndoial c nu voi putea s-o am, dac nu-mi va fi
permanent alturi ocrotirea divin. Dac sunt sprijinit de aprarea Ta, diavolul nu
va ndrzni s m ispiteasc mpotrivndu-se sau punnd fie pe seama mea, fie pe a
Ta, ceea ce obinuiete s spun cu voce defimtoare mpotriva lupttorilor Ti:
De ce Iov l iubete fr plat pe Dumnezeu ? Oare nu l-ai ntrit cu ziduri de jur
mprejur pe el i casa lui i toat averea lui ?. Ci mai degrab cer s nu m
prseti pn la sfrit, .adic pn la ceea ce este prea mult.
3. Cci dac-mi este de folos s m prseti puintel, pentru a se dovedi c-i simt
nencetat lipsa, n schimb este vtmtor ca pentru faptele mele bune sau rele, s
m prseti cu totul. Nici o virtute omeneasc supus ispitei, dac este prsit
prea mult timp de ajutorul Tu, nu va putea s reziste neschimbat, ci va cdea sub
asaltul sau uneltirea dumanului, afar numai dac Tu nsui, care eti cumpnitor
cu grij al puterilor omeneti, nu vei ngdui s fim ispitii asupra a ceea ce
putem, ci vei face s rezistm ispitei i pieirii.
4. Aa ceva citim i n Cartea judectorilor, artnd mistic despre nimicirea neamurilor dumane lui Israel: Acestea sunt neamurile pe care le-a lsat Domnul, ca
s nvee prin ele pe Israel deprinderea de a lupta cu dumanii. i ceva mai
departe : Le-a lsat Domnul, ca prin ele s-l ncerce pe Israel dac-i ascult sau nu
poruncile pe care le dduse strmoilor acestuia prin mna lui Moise.
5. Dumnezeu i-a rezervat poporului Su aceast lupt nu pentru c pizmuia tihna
lui Israel i nici ca s-l sftuiasc de ru, ci fiindc tia c-i este de folos, pentru ca,
fiind lovit fr ncetare de aceste neamuri, s simt c are ntotdeauna nevoie de
ajutorul Domnului i de aceea, rmnnd mereu n meditare i n rugciune ctre
El, s nu-1 slbeasc trndvia nelucrrii i s nu-i piard deprinderea rzboiului
sau exerciiul virtuii. Cci adesea cei pe care nu i-au putut nvinge dumanii, i-au
dobort lipsa de grij i belugul.
VII.
Aceast lupt este artat a fi de folos chiar mdularelor noastre, precum spune
apostolul : Cci trupul poftete mpotriva duhului, iar duhul mpotriva trupului.
Acestea se mpotrivesc unul altuia, ca s nu tcei cele ce ai voi. Ai i aici o lupt
sdit oarecum n tot corpul nostru, lsat din grija Domnului. Cci exist ceva n
toi, n general i fr vreo abatere, care nu poate fi judecat altfel dect ca fiind dat
oarecum din fire fiinei omeneti dup cderea primului om. i ceea ce se constat

c este nnscut i crescut n fiecare om, de ce s nu credem c este sdit de voia


Domnului, care nu vatm, ci sftuiete ?
2. Pricina acestui rzboi dintre trup i duh este artat astfel: Ca s nu fcei cele
ce ai voi. Aadar de ceea ce s-a ngrijit Domnul s nu poat fi ndeplinit de noi,
adic s nu facem cele ce vrem, dac totui acest lucru se ndeplinete, cum putem
crede c este altfel dect vtmtor ? Ne este de folos ntr-un chip oarecare aceast
lupt sdit n noi din grija Creatorului, cci ea ne cheam sau ne mpinge ctre o
stare mai bun i dac n-ar exista, fr ndoial c i-ar urma o pace primejdioas.
VIII.
Ghermanus: Dei se pare c ne licrete o raz a nelegerii, totui, fiindc nu
putem nc vedea limpede porunca apostolului, vrem s ne dai lmuriri mai
multe. S-au artat, pe ct se pare, trei lucruri: primul, lupta trupului mpotriva
sufletului, al doilea, dorina sufletului mpotriva trupului, i al treilea, voina
noastr, care este oarecum la mijloc i despre care se spune : Ca s nu facei
cele ce ai voi. Despre acest lucru dei, cum am spus, am cules unele nvturi
care s-au adresat nelegerii noastre, totui, fiindc s-a ivit prilejul acestei
convorbiri, voim s avem o lumin ceva mai puternic.
IX.
Daniel: O parte a nelegerii noastre const n a deosebi mpririle i trsturile
ntrebrilor, dar cel mai mare rol al inteligenei este s afle ceea ce nc nu tim,
precum se spune : Pentru cel nenelept ntrebarea este nelepciune, fiinc dei
cel ce ntreab nu cunoate puterea ntrebrii puse, totui fiindc cerceteaz cu
prevedere i nelege ce nu nelege, nsui, acest lucru i se socotete nelepciune,
prin aceea c i d seama ce nu tie.
2. Astfel, dup mprirea voastr se pare c apostolul a numit aici trei lucruri i
anume : pofta trupului mpotriva duhului i a duhului mpotriva trupului i lupta
unuia mpotriva celuilalt, care se pare c are aceasta drept cauz i raiune c
acelea pe care le voim, cum spune apostolul, s nu le putem face. Dar mai
rmne o a patra cauz, pe care voi n-ai vzut-o deloc, i anume c facem ceea ce
nu voim. De aceea ne este de trebuin acum s cunoatem mai nti puterea celor
dou pofte, adic a trupului i a duhului i n felul acesta s putem discuta care este
voia noastr ntre cele dou, iar dup aceea, la fel s deosebim ce nu este n puterea
voinei noastre.
X.

Precum citim n Sfintele Scripturi, cuvntul trup are multe nelesuri. Cci uneori
nsemneaz omul n ntregime, compus din trup i suflet ca n cuvintele i
cuvntul trup s-a fcut i tot trupul va vedea mntuirea Dumnezeului nostru.
Uneori cuprinde pe oamenii pctoi i trupeti ca n cuvintele: Nu va rmne
duhul meu n oamenii acetia, pentru c ei sunt trup. Alteori nsemneaz pcate:
Voi nu suntei n trup, ci n duh sau Carnea i sngele nu vor moteni mpria
lui Dumnezeu i, n sfrit, nici stricciunea nu va dobndi nestricciune.
2. Uneori arat ceva nrudit sau apropiat: Iat, noi suntem osul tu i carnea ta,
aa, cum spune apostolul: Doar voi izbuti s a rvna celor din carnea mea i s
mntuiesc pe unii dintre ei.
3. Trebuie s cercetm din aceste patru nelesuri ale crnii pe care dintre ele se
cade s-l primim. Este limpede c sensul din cuvintele: i cuvntul trup s-a fcut
sau : i va vedea tot trupul mntuirea lui Dumnezeu nu poate sta n picioare. Dar
nici cel din aceste cuvinte : Nu va rmne duhul meu n oamenii acetia, pentru c
ei sunt carne, pentru c nu sunt acelai lucru pctos i carne n cuvintele: Trupul
pottete mpotriva duhului i duhul mpotriva trupului. i nu se vorbete de
lucruri, ci de lucrri, care se lupt ntr-un singur om, fie n acelai timp, fie potrivit
feluritelor mprejurri.
XI.
De aceea n discuia noastr trebuie s nelegem cuvntul trup nu ca om, ca
substan adic a omului, ci n sensul voinei i al celor mai rele dorine ale
trupului, dup cum nici duhul nu nsemneaz ceva substanial, ci dorinele bune i
duhovniceti ale sufletului. Acest sens 1-a dat mai sus i fericitul apostol, cnd
spune limpede: Dar eu v spun: umblai n duh i nu vei ndeplini dorinele trupului. Cci trupul poftete mpotriva duhului, iar duhul mpotriva trupului. Acestea
ns se mpotrivesc unul altuia, ca s nu facei cele ce ai voi.
2. Fiindc amndou, adic dorinele trupului i ale duhului sunt ntr-un singur om,
n noi se d zilnic un rzboi luntric. n aceast poft trupului, care se prbuete n
vicii, se bucur de plcerile tihnei pmnteti, iar pofta duhului dorete s se
devoteze cu totul ostenelilor duhovniceti, cutnd s nlture i ntrebuinrile
necesare ale trupului, s se ocupe nencetat numai de ale sale, fr s dea trupului
ceva din grijile sale. Trupul se desfteaz n pofte depravate, duhul nu vrea s aib
nici o dorin natural.
3. Trupul dorete s se sature de somn, s se mbuibeze de mncare, iar duhul se
mulumete cu veghe i posturi, nencuviinnd somnul i hrana nici mcar pentru
cerinele necesare vieii. Acela dorete s se ndestuleze din toate avuiile, cestlalt

este mulumit chiar dac n-are nici cea mai mic bucat de pine pentru ntreinerea zilnic. El (trupul) dorete s se lustruiasc n bi i s-l mbulzeasc
cetele zilnice ale linguitorilor, duhul se bucur de lipsa de confort i de ntinderea
nesfrit a pustiului, ferindu-se de prezena tuturor muritorilor .Trupul se aprinde
dup onoruri i dup laudele oamenilor, iar pentru duh injuriile neprovocate i
prigoana sunt motive de glorie.
XII.
ntre aceste dou pofte, voina st la mijloc, ntr-o situaie nu tocmai de ludat n-o
desfteaz blestemiile viciilor, dar nu se mpac nici cu asprimea virtuilor. Caut
s se stpneasc de la patimile carnale, dar nu vrea s suporte durerile necesare,
fr de care nu se pot dobndi dorinele duhului. Vrea s aib curia corpului fr
biciuirea crnii, s ctige puritatea inimii fr truda veghei, s se ndestuleze de
virtui duhovniceti pstrnd odihna trupului, s capete harul rbdrii fr
neplcerea vreunei injurii, s aib umilina lui Hristos fr renunarea la onorurile
lumeti, s mpace simplitatea religiei cu ambiiile lumii acesteia, s serveasc lui
Hristos cu laud i favoarea oamenilor, s mrturiseasc adevrul fr s produc
cea mai uoar suprare cuiva, pe scurt vrea s aib bunurile viitoare, dar s nu le
piard pe cele prezente.
2. Astfel de voin nu ne-ar ajuta niciodat s ajungem la adevrata desvrire, ci
ne-ar aeza n cea mai rea stare cldu i ne-ar face la fel cu cei dojenii de
Domnul n Apocalips, care spune: tiu lucrarea ta, fiindc nu eti nici rece, nici
cald. O de-ai fi rece, sau cald. Acum ns eti cldu i voi ncepe s te vrs din
gura Mea. Numai c aceast stare foarte cldu este sfrmat de luptele
contrare, care se ridic dintr-o parte i din cealalt. Cci servind acestei voine, ori
de cte ori ne lsm cuprini de cea mai mic lips de atenie, pe dat rsar
boldurile crnii i rnindu-se cu viciile i patimile lor, nu ne ngduie s mai
rmnem n stare de curie care ne desfteaz, ci ne mping pe calea cea rece,
nfiortoare i plin de mrcini a plcerilor.
3. De asemenea, dac aprini de cldura duhului, voind s stingem focul crnii,
ncercm ntr-un avnt al inimii s ne ncredinm ostenelilor fr msur ale
virtuilor, dar fr s inem seama de firea omeneasc firav, slbiciunea trupului
se mpotrivete, trgnd napoi i ntrziind acea pornire a spiritului, prea mare i
demn de dojan. Astfel, din cauza celor dou dorine, care se lupt ntre ele i se
opun una alteia, voina sufletului, care nu consimte nici s se supun cu totul
dorinelor carnale, nici s asude n ostenelile virtuilor, este inut ntr-un fel de
dreapt msur. Aceast lupt ntre cele dou, nlturnd acea voin relativ
primejdioas a sufletului, menine un fel de cumpn echilibrat n corpul nostru,

la o egal distan ntre hotarele trupului i ale duhului, nengduind s precumpneasc nici din partea dreapt mintea aprins de flacra duhului, nici din
partea stng trupul, cu boldurile viciilor.
4. n vreme ce aceast lupt se d n noi cu folos n fiecare zi, suntem mpini n
chip mntuitor spre a patra, la care vrem s venim i anume aceea, n care s
dobndim curia inimii nu prin nelucrare i lips de griji, ci prin sudoare
permanent i prin frmntrile sufletului. S meninem nevinovia trupului prin
ajunri, posturi, foame, sete i nesomn, dar s avem i ndrumarea inimii prin
citire, veghe, predici, i asprimea singurtii, precum i rbdarea necazurilor, s
servim Ziditorului nostru suferind toate insultele i nedreptile, s urmm adevrul
suportnd ura i dumnia acestei lumi, dac este nevoie, i n aceast lupt care se
d n corpul nostru s ne inem pe linia de mijloc ntre trndvia deart care ne
atrage i osteneala pe care n-o vrem, dar care ne ndeamn la virtute.
5. n felul acesta, dintr-o parte cldura sufletului, iar dintr-alt frigul trupului ine
ntr-o stare cldu voina noastr ca arbitru i nici dorina sufletului nu ngduie
minii s alunece n vicii fr fru, nici slbiciunea trupului nu las sufletul s se
nale la elanurile fr msur ale virtuilor: chinurile viciilor de tot felul nu se
mbulzesc, iar boala trufiei nu se ridic n inimile noastre i nu ne rnete cu
sgeile ei nveninate. Echilibrul just al luptei dintre acestea deschide calea
sntoas i msurat ntre virtui, nvnd pe ostaii lui Hristos s mearg
ntotdeauna pe drumul artat de Conductorul lor.
6. Aa se face c mintea, atunci cnd din starea cldu a acestei voine dearte
despre care am vorbit, se rostogolete n dorinele trupului, este frnat de dorina
duhului, care este mpotriva viciilor pmnteti, dup cum dimpotriv, dac duhul
nostru, n culmea elanului su depind msura, a zmislit planuri peste putin de
nfptuit, este tras napoi de slbiciunea trupului spre o dreapt cercetare a celor ce
se pot ndeplini i trecnd peste starea cldu a voinei noastre, cu osteneal i
iscusin merge pe un drum ntins i neted spre desvrire.
7. Citim n cartea Facerii c Domnul a lsat s se petreac ceva asemntor n
construirea acelui turn, unde ncurcarea neateptat a limbilor a potolit ndrznelile
criminale i nelegiuite ale oamenilor. Cci ar fi continuat acolo nelegerea lor
vtmtoare mpotriva lui Dumnezeu i chiar mpotriva celor ce ncepuser s
caute spre mreia dumnezeiasc, dac n-ar fi intervenit puterea lui Dumnezeu care
schimbndu-le i amestecndu-le limbile, i-a mpins s ajung la o stare mai bun.
Astfel c, pe cei pe care o nelege primejdioas i nsufleise spre propria lor
pieire, o nenelegere a limbilor, bun i folositoare, i-a chemat napoi spre mn-

tuire. Este limpede c ei au nceput s simt, datorit dezbinrilor din cauza limbii,
neputina omeneasc pe care nainte, din cauza uneltirii lor vtmtoare, n-o
cunoteau.
XIII.
Din ciocnirile i mpotrivirile acestei lupte ia natere ncetineala folositoare i
mntuitoare pentru noi, fiindc rezistena i puterea corpului ne ntrzie de la
nfptuirea celor pe care mintea noastr le-a gndit fr rost, iar uneori, urmnd o
stare mai lung, fie de cin, fie de ndreptare, aceast zbovire ne corecteaz prin
revenirea asupra gndurilor i faptelor noastre nu ndeajuns de bine chibzuite.
2. n sfrit, vedem c aceia care nu sunt ntrziai de nici o piedic a trupului s-i
ndeplineasc dorinele lor, adic demonii i celelalte duhuri ale rului czute din
rndurile ngerilor, sunt rufctoare oamenilor prin aceea c nu ovie s fac rul
odat ce l-au nceput; sufletul lor, dezlegat de substana materiei, este pe ct de iute
la planuri, pe att de primejdios la nfptuiri i fiindc le este foarte uor s fac
fr zbav ce au vrut, neintervenind nici un moment de rzgndire mntuitoare,
rul pus la cale se nfptuiete nemijlocit.
XIV.
Substana lor duhovniceasc nefiind legat de nici o materie a trupului, n-are nici o
scuz pentru reaua voin i nu merit nici o iertare pentru faptele sale condamnabile, fiindc nu este mpins ca noi de imboldul crnii s pctuiasc, ci este
aprins numai de viciul relei voine. De aceea pcatul i este fr iertare, iar boala
fr leac. Cci precum s-a prbuit fr s fie atras de materia pmntului, la fel
nu poate dobndi ngduin sau motiv de cin. Din aceste lucruri reinem c
pentru noi nu numai c nu este vtmtoare aceast lupt dintre trup i spirit, care
se d n noi, ci ne aduce chiar mult folos.
XV.
Mai nti pentru c ne d pe fa trndvia i nepsarea. Ca un pedagog foarte
atent, ne ngduindu-ne s ne abatem de la linia datoriei i a disciplinei, dac nelepciunea noastr a depit msura seriozitii cuvenite, pe dat ne pune n micare
i, trezindu-ne cu biciul arilor, ne recheam la starea necesar. n al doilea rnd,
pentru c, fa cu castitatea i nevinovia noastr ntreag, cnd prin harul
Domnului, ne-am vzut att de neptai de tina rea din natere, credem c mai
departe nu trebuie s fim nelinitii nici mcar de o simpl micare a trupului, ca i

cum nu i-am mai purta stricciunea, ceea ce ne nal n adncul contiinei noastre,
ne face s fim mndri. i atunci intervine lupta dinluntrul nostru, care ne umilete,
aducndu-ne aminte cu mboldirile sale c suntem oameni i, potolind n noi
valurile care ne frmnt, ne aduce linitea cuvenit.
2. Iar cnd ne lsm dui de vicii mai rele i mai primejdioase i nu le simim uor
primejdia, prin aceast contiina noastr se umilete i are remucri, amintindui de patimile pe care nu le-a luat n seam i nelegnd c au ntinat-o pornirile
naturale pe care nu le cunotea, fiindc era ptat de greeli duhovniceti. Cutnd
nencetat s-i ndrepte nesocotina de mai nainte, trage concluzia c nici nu
trebuie s se ncread n foloasele curiei din trecut, cci a pierdut-o ndeprtnduse de Domnul, i nici nu poate fi dobndit darul acestei curii altfel dect prin
harul lui Dumnezeu. Astfel de ncercri ne nva s dorim nencetat a obine i
virtutea umilinei, dac suntem ncntai s avem inima ntotdeauna fr vreo vin.
XVI
C mndria pentru aceast curie va fi mai primejdioas dect toate nelegiuirile i
blestemiile i c din cauza ei nu vom dobndi nici un folos, orict ne-ar fi de
ntreag nevinovia, stau mrturie acele puteri demonice pe care le-am amintit mai
nainte. Dei se crede c ele n-au nici o ispit a crnii, totui din cauza trufiei au
deczut din acea stare sublim i cereasc i s-au prbuit pe veci. n stare cldu
am fi departe de orice lecuire, fiindc n-am avea pentru nepsarea noastr nici un
arttor care s stea n corpul nostru sau n propria contiin. Nu numai c n-am
dori s ajungem pe culmile desvririi, dar nici mcar n-am respecta cu strictee
simplitatea i stpnirea de sine, dac nu ne-ar umili i nu ne-ar cobor aceast
ispit a crnii, fcndu-ne plini de grij i atenie n ceea ce privete curirea
viciilor duhovniceti.
XVII
Cei ce sunt fameni n trup, de aceea au n ei adesea aceast stare cldu a sufletului, fiindc ei socotesc c, dac sunt dezlegai de trebuina trupului, n-au
nevoie nici de truda stpnirii corporale i nici de biciuirea pornirilor inimii. Gsindu-se astfel n siguran, nu se grbesc niciodat s caute sau s posede
desvrirea inimii i cu att mai puin curirea de viciile duhovniceti. Aceast
stare, care se deprteaz de nsuirea trupului, devine fireasc, fiind fr ndoial
destul de rea i fiindc pe cel ce trece de la rece la cldu, glasul Domnului o osndete.

XVIII
Ghermanus: Folosul luptei care se d ntre trup i duh l-am neles limpede,
fiindc ne-a fost prezentat n aa fel, nct s-ar putea spune c-1 pipim cu
minile noastre. i de aceea dorim s aflm tot la fel ce diferen este ntre omul
carnal i cel firesc i n ce chip cel firesc poate fi mai ru dect cel carnal?
XIX
Daniel: Dup definiia Scripturii exist trei stri ale sufletului: prima carnal, a
doua fireasc, a treia duhovniceasc, i ele sunt artate i de apostol. Despre cele
carnale spune: Lapte v-am dat s bei, nu bucate, fiindc nu putei nc. i nc
nici acum nu putei, fiindc suntei carnali. i iari: Acolo unde este ntre voi
pizm i nenelegere, oare nu suntei carnali?. Despre starea fireasc se amintete
astfel : Omul cel firesc nu primete cele ce sunt ale Duhului lui Dumnezeu: cci
nebunie sunt pentru el. Iar despre cea duhovniceasc: Cel duhovnicesc cerceteaz, toate, dar el nu este judecat de nimeni. i iari: Voi, care suntei duhovniceti, ndreptai-i pe unii ca acetia n duhul blndeii.
2. Astfel trebuie s ne grbim ca, atunci cnd prin renunare am ncetat de a fi
carnali, adic atunci cnd am nceput s ne desprim de traiul celor lumeti, s
ncetm cu tina cea vzut a trupului. S ne silim din toate puterile s cptm
dendat starea cea duhovniceasc, pentru ca nu cumva, mngindu-ne c dup
omul din afar prem a fi renunat la aceast lume i a fi prsit atingerea cu
desfrnrile trupului, ca i cum prin aceasta am fi ajuns la cea mai nalt treapt a
desvririi, s devenim mai delstori n ceea ce privete curirea de patimi i,
ntre cele dou stri, s nu putem merge pe calea cea duhovniceasc. S nu socotim
c ne este prea de ajuns pentru desvrire dac prem pe dinafar desprii de
traiul i de plcerile lumii acesteia, sau dac suntem n afar de stricciune i de
amestecul cel trupesc, pentru c astfel de socoteal ne aeaz n acea stare cldu,
care este cea mai rea, trebuind a fi vrsai din gura Domnului, care zice n cugetarea cunoscut de noi: O, de ai fi cald sau rece! Acum ns eti cldu i voi
ncepe s te vrs din gura Meu.
3. Nu pe nedrept spune Domnul c aceia pe care i-a primit n intimitatea dragostei
Sale, dac au devenit n chip vtmtor cldui, va trebui s-i verse napoi cu
grea. Dei ar fi putut s-i fie un fel de hran mntuitoare, a vrut mai degrab s
fie ndeprtai dinluntrul Lui, devenind mai ri dect mncrurile care n-au intrat
niciodat n gura Domnului, mai ales c i noi respingem cu scrb ceea ce ne face
grea. Ceea ce este rece primit n gura noastr devine cald i se ia cu plcere i cu

folos. Iar ce s-a aruncat din pricina strii cldue nu numai c nu mai este dus la
gur, dar nici mcar nu poate fi privit fr mare dezgust.
4. Aadar, pe ban dreptate se spune c este mai rea starea cldu, fiindc mai uor
ajunge la mntuire i pe culmile desvririi cineva carnal, adic din lumea aceasta
i din vremea aceasta, dect cel ce mrturisindu-se monah, dar fr s mearg pe
calea desvririi potrivit nvturilor, s-a deprtat de acea flacr a focului
duhovnicesc. Cel ce se simte umilit de viciile trupeti i ptat de atingerea crnii se
va grbi spre izvorul adevratei curiri i spre culmea desvririi. El va zbura mai
uor spre desvrire, ngrozit de acea stare foarte rece a necredinei i aprins de
flacra duhului.
5. Iar cel ce, precum am spus, ncepe cu o stare cldu, abuznd de numele de
monah, i nu ia prin umilin i zel calea acestei devoiuni, de ndat ce s-a molipsit
de aceast groaznic boal i s-a lsat n voia ei, nu va putea gusta mai trziu
desvrirea nici prin sine nsui i nici prin sfaturile altuia. Cci el spune n inima
sa, potrivit nvturii Domnului: Fiindc bogat sunt i am de toate i nu-mi
lipsete nimic.
6. Dar lui i se vor potrivi i urmtoarele cuvinte: Tu eti miel i ticlos i srac i
orb i gol. Prin aceasta el a devenit mai ru dect cel din acest veac, fiindc nu-i
d seama c e miel i orb i gol, i c trebuind a fi ndreptat, are nevoie de sfaturile i de nvtura cuiva. El refuz ndemnurile cuvntului mntuitor, nenelegnd c prin nsui numele de monah scade i se njosete n opinia tuturora, care-1
cred sfnt i vrednic de respect ca slujitor al Domnului - de aceea pentru el
judecata i pedeapsa viitoare vor fi mai aspre.
7. Dar de ce s struim mai mult dect trebuie asupra unor lucruri pe care le
cunoatem din viaa de toate zilele? Am vzut adesea oameni ajungnd la cldura
duhovniceasc din reci i trupeti cum erau, adic din pgni i oameni ai acestui
veac, dar din cldui i fireti n-am vzut. Profetul ne spune c pe acetia att de
mult i dispreuiete Domnul, nct poruncete brbailor duhovniceti i nvai
s nu le mai dea sfaturi i nvturi, s nu mai arunce smna cuvntului
mntuitor pe un pmnt sterp i neroditor i plin de mrcini otrvitori, ci dispreuindu-1 pe acesta s cultive mai degrab acel pmnt nou, adic s rspndeasc
toat nvtura printre pgni i necredincioi, cu toat struina cuvntului
mntuitor, precum citim: Aceasta zice Domnul oamenilor lui Iuda i locuitorilor
Ierusalimului: arai-v ogoare noi i nu mai semnai prin spini.
XX

n sfrit, lucru ruinos de spus, vedem c n aa fel au renunat cei mai muli la
cele lumeti, ncit dovedesc c nu i-au schimbat nimic din viciile i nravurile de
mai nainte, n afar doar de situaia social i de mbrcminte. Cci doresc s
dobndeasc bunuri materiale pe care nainte nu le-au avut i nu renun la cele pe
care erau stpni, ba, ceea ce este mai trist, doresc s i le nmuleasc, sub motiv
c se consider datori s-i menin fie slujitorii, fie fraii, sau i le pstreaz pentru
a forma obti crora s le fie starei.
2. Acetia, dac ar cuta ntr-adevr calea desvririi, s-ar strdui cu toat puterea
s se ndeprteze nu numai de averi, ci i de patimile de altdat i de toate
preocuprile lumeti, s se pun singuri i fr nimic altceva sub porunca celor mai
btrni i s nu mai poarte grij nici de alii, nici de ei nii. Dar se ntmpl
tocmai dimpotriv, c se grbesc nu s se supun celor mai n vrst, ci s fie ei n
fruntea celorlali frai. Plini de trufie, doresc s nvee pe alii, nu s se nvee pe ei
nii, i nu fac nimic din ceea ce cer altora. Cu ei trebuie s se ndeplineasc
porunca Mntuitorului: orbi, ajuni conductorii orbilor, cad cu toii n prpastie.
3. Acest gen de trufie, dei e unul singur, are totui dou fee: una care imit cu
statornicie seriozitatea i gravitatea, iar alta care, cu o nenfrnat libertate, se
risipete n rsete prosteti i caraghioase. Cea dinti se bucur s fie tcut, celei
de a doua nu-i place vorba puin i nu se sfiete s spun lucruri chiar nelalocul
lor, sub motivul c nu vrea s fie socotit mai prejos sau mai fr nvtur dect
ceilali. Una dorete slujba de cleric pentru nlare, cealalt o dispreuiete, socotind-o nevrednic i nepotrivit cu demnitile de via i de familie de mai
nainte. Cercetarea fiecruia poate cntri i aprecia care dintre acestea trebuie
socotit mai primejdioas.
4. Este unul i acelai felul nesupunerii, dac pentru a nu ntrerupe o lucrare sau
din trndvie, calci porunca superiorului, dup cum este la fel de condamnabil c,
fie pentru somn, fie pentru veghe, s nu te supui regulilor mnstirii. Este acelai
lucru dac treci peste porunca stareului pentru ca s citeti, sau pentru ca s dormi
i trufia este aceeai dac-i neglijezi forele pentru ajunare sau pentru mncare.
Sunt mai primejdioase i mai greu de lecuit viciile care par a se ridica sub forma
virtuilor i sub chipul lucrurilor duhovniceti, dedt acelea care se nasc pe fa,
pentru plcere trupeasc. Acestea din urm, ca nite boli care se vd de departe, se
recunosc uor i se pot vindeca, pe cnd cele menionate mai nainte, acoperindu-se
sub vemntul virtuilor, rmn netratate i-i fac pe cei molipsii de ele s sufere
fr speran mai mult timp i n chip mai primejdios.
XXI

Este cu adevrat vrednic de rs faptul c unii, dup nflcrarea primei renunri


prin care, prsindu-i funcia i avutul, sau gradul militar al lumii acesteia, au
venit din propriu imbold n mnstire, iar dup aceea i vedem c le doresc i mai
mult, dac nu le sunt permise, neputndu-se obinui fr ele, c sunt robii de cele
pe care le mai au, orict ar fi de mici i de fr pre, i se ngrijesc mai mult de ele
dect se ngrijeau de toate celelalte bunuri pe care le-au prsit. De bun seam c
nu le este de mare folos c au putut dispreui averi mari, dac dragostea pentru ele
i-au mutat-o ctre aceste lucruri mrunte i nensemnate, pe care le au cu ei.
2. Ei dovedesc c viciul lcomiei i al zgrceniei, pe care nu-1 mai pot avea
pentru bunuri de pre, dac-1 menin pentru nite lucruri mrunte, nu l-au prsit,
ci-1 pstreaz cum l-au avut nainte. Cci i menin slbiciunile de altdat dac
arat atta dragoste i grij pentru o rogojin, un coule, un scule, o carte, sau
alte lucruri destul de ieftine ca acestea. Ba mai mult, le pzesc i le apr cu
ndrjire, fr s le fie ruine s se supere, i, ceea ce e mai grav, s se certe cu
fraii pentru ele.
3. Suferind de boala lcomiei de odinioar, nu sunt mulumii c au cele pe care
folosul sau trebuina corpului l oblig pe monah s le aib potrivit numrului i
msurii comune. Ei dovedesc i prin aceasta avariia inimii lor, dorind s aib mai
multe dect ceilali, lucrurile de care trebuie s se foloseasc. Depind msur n
grija i atenia cu care le pzesc, ei le apr de atingerea altora pe cele pe care
trebuie s le aib n comun cu fraii.
4. Este ca i cum numai deosebirea metalelor i nu nsi patima lcomiei ar fi
vtmtoare, i ca i cum n-ar fi permis s te superi pentru lucruri mari, dar pentru
cele mici n-ar fi nici o vin s faci aceasta. Totui, de aceea am aruncat materiile
mai preioase, ca s nvm s le dispreuim mai uor pe cele mai proaste. Nu este
nici o deosebire dac cineva arat lcomie pentru cele mree i scumpe, sau pentru
nite lucruri ieftine, i trebuie judecat cu mai mare asprime tocmai pentru aceea c
se simte att de legat de cele mici cel ce le-a dispreuit pe cele mari. O astfel de
renunare nu dobndete desvrirea inimii, fiindc a primit situaia material a
celui srac, dar n-a prsit lcomia celui bogat.

V. Comunicarea printelui Serapion - Despre cele opt vicii principale

n acea adunare de btrni foarte venerabili, a existat un brbat cu numele de


Serapion, mpodobit n primul rnd cu harul judecii celei drepte i comunicarea
acestuia gndesc c merit s fie ncredinat scrisului. Struind noi s ne spun
ceva despre asaltarea viciilor, despre nceputurile i cauzele din care purced, el a
nceput astfel:
II
Opt sunt principalele vicii, care otrvesc neamul omenesc, i anume:
primul este lcomia la mncare, ceea ce nseamn mbuibarea stomacului,
al doilea desfrnarea,
al treilea arghirofilia, adic lcomia sau dragostei pentru bani,
al patrulea mnia,
al cincilea tristeea,
al aselea lenea, adic nelinitea i lehamitea inimii,
al aptelea deertciunea, adic vanitatea sau gloria deart i
al optulea trufia.
III
Aceste vicii sunt de dou feluri: naturale, cum este lcomia la mncare, i n afara
naturii, cum este arghirofilia. Iar lucrarea lor este mptrit. Unele nu se pot petrece
fr aciunea trupului, cum este lcomia la mncare i desfrnarea, dar altele se
ndeplinesc fr vreo lucrare a corpului, cum este trufia i gloria deart. Unele se
pun n micare prin cauze din afar, cum este arghilofilia i mnia, ns sunt aae de pricini dinluntru, cum sunt lenea i tristeea.
IV
Expunerea pe scurt a acestora o vom lumina cu mrturii din Scripturi. Lcomia la
mncare i desfrnarea, dei nu sunt sdite din fire (cci uneori se ivesc fr vreo
aare sufleteasc, numai prin imboldul i lucrarea crnii), au nevoie totui de o
pricin din afar pentru a se mplini i aa ajung s se svreasc prin aciunea
crnii. Cci fiecare este ispitit de propia sa poft. Apoi pofta zmislind nate
pcatul, iar pcatul cnd a fost svrit aduce moartea.
2. Cel dinti om, Adam, n-ar fi putut fi amgit prin lcomia la mncare, dac nu sar fi folosit n chip nepermis de mncarea pe care a avut-o la ndemn, i nici al
doilea Adam nu este ispitit fr existena unei materii din afar, cnd i se spune:
Dac eti Fiul lui Dumnezeu, poruncete acestor pietre s se fac pine. C i
desfrnarea nu se svrete dect prin corp, este limpede pentru toi, precum
spune n duh Dumnezeu despre aceasta ctre fericitul Iov: Virtutea i este n ale
i puterea n pntece, deasupra buricului.

3. De aceea n mod deosebit acestea dou, care se ndeplinesc cu trupul, n afar de


acea grij duhovniceasc a sufletului, au nevoie i de stpnire trupeasc. Nu este
de ajuns puterea minii pentru a nfrnge pornirile acestora (cum se petrec lucrurile
uneori mpotriva mniei, sau a tristeei i a celorlalte patimi, pe care priceperea
minii tie s le nving fr vreo lupt mpotriva crnii) dac nu i s-a adugat i
stpnirea trupului prin posturi, veghe, munc i evitarea ocaziilor, fiindc aceste
vicii se nasc n trup i n suflet i nu vor putea fi nvinse dect prin concursul
amndurora.
4. Dei fericitul Apostol a spus c toate viciile sunt n general carnale, socotind i
dumniile i mnia i chiar ereziile ntre celelalte lucrri ale crnii, noi totui,
pentru a le nelege mai bine natura i tratamentul, le mprim n dou i spunem
c unele sunt carnale, iar altele spirituale. Sunt carnale cele ce duc la nclzirea i
simirea trupului, care se desfteaz i se hrnete ntr-att cu ele, nct a i
minile linitite, atrgndu-le uneori fr voia lor pe drumul pornirilor lui.
5. Despre acestea fericitul Apostol spune: ntre acetia i noi am trit odinioar, n
poftele trupului nostru, fcnd pe voia crnii i a gnduriior i eram din fire copiii
mniei ca i ceilali.
Le numim spirituale pe cele care, rsrite din suflet, nu numai c n-aduc nici o
plcere trupului, dar chiar n ncarc de necazuri i suferine, hrnind numai
sufletul bolnav cu plceri njositoare. De aceea ele cer numai sufletului ngrijire,
pe cnd cele carnale, precum am spus, nu se nsntoesc dect printr-un dublu
tratament. Cei ce se ostenesc pentru curie sufleteasc nltur de la nceput nsei
prilejurile patimilor carnale, astfel c sufletul nu mai poate fi mbolnvit prin
amintirea acelor pasiuni.
6. Trebuie ca unei boli duble s i se aplice o ngrijire dubl. Pentru corp este
necesar s fie nlturate chipul i materia care ispitete, pentru ca pofta s nu
ncerce s se dezlnuie, iar pentru suflet la fel, ca s nu ia natere n el gnduri
necurate. Este de folos s fie puse mai presus de orice meditaie atent asupra
Scripturilor, vegherea cu grij i retragerea n singurtate. Pentru celelalte vicii
trirea n societate nu este vtmtoare, ba din contr, de cel mai mare folos pentru
cei ce doresc ntr-adevr s se lipseasc de ele, fiindc prin legturile cu oamenii
ele se pot descoperi i fiind date pe fa i mai des puse la ncercare, se pot vindeca
mai repede.
V

De aceea Domnul nostru Iisus Hristos a fost ispitit, cum spune apostolul n toate
dup asemnarea noastr, dar n afar de pcat, adic fr s fi fost atins de
vreo patim, nencercat deci de acele pofte carnale, de care suntem noi nepai fr
s tim, sau fr s vrem, fiindc El nu avea nici o asemnare cu noi n ceea ce
privete zmislirea, fiind zmislit prin vestirea arhanghelului: Duhul Sfnt va veni
asupra ta i puterea Celui Preanalt te va umbri; de aceea i Sfntul care se va nate
din tine fiul lui Dumnezeu se va chema.
VI
Pstrnd fr stricciune chipul i asemnarea cu Dumnezeu, El a trebuit s fie
ispitit de aceleai patimi de care a fost ispitit i Adam, pe cnd pstra nc neatins
chipul lui Dumnezeu, adic de lcomia n mncare, de gloria deart, de trufie, dar
nu s-a rostogolit n cele n care a czut Adam dup ce i-a ptat chipul i asemnarea cu Dumnezeu, a crui porunc a clcat-o. Lcomie la mncare a artat
cnd a primit fructul oprit. i dau pe fa gloria deart cuvintele: Se vor deschide
ochii votri, iar trufia este artat astfel: Vei fi ca Dumnezeu, cunoscnd binele
i rul.
2. De aceste trei vicii citim c a fost ispitit i Mntuitorul, i anume de lcomie la
mncare, cnd i zice diavolul : Poruncete ca pietrele astea s se fac pini, de
glorie deart : Dac eti Fiul lui Dumnezeu, arunc-Te jos, iar de trufie, cnd i
arat toate mpriile lumii i gloria lor i-I zice: Acestea toate i le voi da ie,
dac vei cdea naintea mea i te vei nchina mie. Trecut prin aceste ncercri, El
ne nva prin exemplul Su cum trebuie s nvingem i noi pe cel ce ne ispitete.
i de aceea se spune Adam acela i Adam Acesta, acela fiind primul pentru
prbuire i moarte, iar Acesta primul pentru nviere i via.
3. Prin acela tot neamul omenesc este osndit, prin Acesta tot neamul omenesc este
eliberat. Acela este plsmuit din pmnt simplu i neatins, Acesta este nscut din
fecioara Maria. Dar dac Acesta a trebuit s fie ncercat de ispitele aceluia, n
schimb nu i-a fost necesar s treac la alte vicii. Cci Cel ce nvinsese lcomia la
mncare nu putea s cad n ispita desfrnrii, care-i are rdcina la ndestulare i
mbuibare i n care n-ar fi czut nici primul Adam dac (nelat de momelile
diavolului, n-ar fi primit mai nainte patima din care ia natere desfrnarea. De
aceea, precum este scris, Fiul lui Dumnezeu n-a venit n trupul pcatului, ci n
asemnarea cu trupul pcatului. Dei era n El trup adevrat, fiindc de bun
seam mnca, bea, dormea i chiar a fost strpuns de cuie, totui, pcatul trupului
nu l-a avut dect prin putina nfrngerii.

4. El n-a fost nepat de boldurile de foc ale poftei trupeti, care se nate n noi n
chip firesc, chiar i fr voia noastr, ci L-a ncercat numai aparena pcatului, prin
asemnarea trupeasc cu noi. Fiindc ndeplinea ntr-adevr cele ale noastre i
purta n El toate slbiciunile omeneti, s-a putut crede c El este supus i patimilor,
c purta n trupul Su i slbiciunea viciului i a pcatului.
5. Diavolul L-a ncercat numai cu acele vicii cu care-L nelase pe primul, creznd
c i Acesta poate fi dus i n celelalte n chip asemntor ca om, aa cum l
ctigase pe cel dinti. Dar n-a putut s-L aduc i n a doua boal, care ia natere
din primul viciu, fiindc a fost respins din prima lupt. Vznd c Domnul n-a fost
atins n nici un chip de prima cauz a acestei boli, era de prisos s ndjduiasc
ntr-o road a pcatului, ale crui rdcini i semine n-au fost primite de El.
6. Ultima ispit artat de Luca prin cuvintele: Dac eti Fiul lui Dumnezeu
arunc-Te jos s-ar putea nelege ca patim a trufiei, aa cum cea pe care Matei o
arat ca a treia, i anume aceea prin care, potrivit celor scrise de evanghelistul
Luca, diavolul i promite Domnului la un moment dat toate mpriile lumii, s-ar
putea nelege ca patim a arghirofiliei. Vznd c Domnul nu poate fi ispitit nici
cu lcomia la mncare, i nici cu desfrnarea, diavolul a trecut la arghirofilie, pe
care o tia c este rdcina tuturor relelor. Dar nvins din nou, nendrznind s-L
ncerce cu alte vicii, fiindc tia ce rdcin i izvor de hran au, a trecut la cea din
urm patim, a trufiei, cu care tia c pot fi lovii chiar cei desvrii, nvingtori
ai tuturor viciilor, fiindc i amintea c el nsui, din cauza trufiei, pe cnd era
lucifer, s-a prbuit din cer, ca i muli alii, care nu fuseser nvini de nici o alt
patim din cele artate mai nainte.
7. Cu aceast ordine amintit mai nainte, care este artat de evanghelistul Luca,
se potrivete foarte bine aarea i chipul ispitelor prin care vicleanul duman a
atacat pe acel prim i pe Acest al doilea Adam. Cci i spune celui dinti: Ochii
votri se vor deschide, iar Celui de al doilea i arat toate mpriile lumii i
gloria lor. El zice aceluia: Vei fi ca Dumnezeu, iar Acestuia: Dac eti Fiul lui
Dumnezeu.
VII
S vorbim acum despre lucrarea celorlalte patimi, n ordinea n care ncepusem,
dar pe care am ntrerupt-o trebuind a trata despre lcomia n mncare i despre
ispita Domnului. Gloria deart i trufia se petrec de obicei fr concursul corpului. Cum ar avea nevoie de aciunea crnii cele care aduc prbuirea sufletului
numai prin voina i rvna de a dobndi laud i glorie omeneasc ?

2. Sau ce nrurire corporal a avut vechea trufie a acelui lucifer mai nainte numit,
de vreme ce ea s-a zmislit numai n cugetul i-n sufletul lui, aa cum amintete
profetul: Tu, care ziceai n inima ta: m voi urca la cer, deasupra astrelor lui
Dumnezeu voi aeza tronul meu. M voi urca mai sus de nlimea norilor, voi li
asemenea Celui Preanalt. Dup cum n-a avut pe nimeni ator al acestei trufii,
tot aa numai n gndirea lui s-a svrit lucrarea crimei i a prbuirii celei
venice i nici o urmare n-au avut planurile lui ambiioase.
VIII
Arghirofilia i mnia, dei nu sunt de aceeai natur (cci prima este n afara
naturii, pe cnd cea de a doua pare a-i avea obria i smna n noi), totui ele
par a se nate la fel, cci adesea i iau din afar cauzele care le pun n micare. Nu
rareori cei mai slabi se plng c s-au prbuit n aceste vicii aai sau mpini de
alii i n felul acesta ei explic cum au ajuns la ur i arghirofilie. Se vede limpede
c arghirofilia este din afara noastr, fiindc nu se dovedete a avea n noi prima
obrie i nu ia natere din ceva natural n atingerea cu corpul i sufletul nostru,
sau cu nevoile noastre de via.
2. Cci este sigur c nimic n-ajunge la folosul i trebuina naturii comune, n afar
de mncarea zilnic i de butur. Toate celelalte lucruri, ori cu ct rvn i
dragoste ar fi pstrate, sunt totui strine de nevoile omeneti i de trebuinele
vieii. i de aceea acest lucru, existnd oarecum n afara naturii, nu lovete dect pe
monahii cldui i ru ntemeiai, pe cnd cele naturale nu nceteaz de a ispiti
chiar pe cei mai ncercai monahi i care triesc n singurtate.
3. ntr-att se dovedete c este adevrat ceea ce spunem, nct cunoatem unele
neamuri cu totul libere de aceast patim a arghirofiliei, care n-au primit n viaa i
obiceiurile lor acest viciu. De asemenea, credem c nici oamenii care au existat
nainte de potop n-au cunoscut foarte mult vreme pacostea acestei pofte. Se
dovedete ns c aceast patim se stinge fr vreo trud n oricare dintre cei care
au renunat cu adevrat la cele lumeti i, lepdndu-se de toate ale lor, au dorit att
de mult viaa de mnstire, nct nu vor s mai aib din ele pentru sine nici mcar
un dinar.
4. Pot gsi ca martori ai acestui lucru multe mii de oameni care lepdndu-se
foarte repede de tot avutul lor, au nimicit din rdcin aceast patim, fr s mai
fie ncercai ct de puin de ea mai trziu, dar luptnd tot timpul contra lcomiei la
mncare, cci nu pot fi n siguran, dac n-o combat cu cea mai mare grij i nfrnare a inimii i a trupului.

IX
Tristeea i lenea, spre deosebire de cele despre care am vorbit mai sus, de obicei
nu se nasc prin vreo provocare din afar. Cci sunt adesea i foarte dureros atini
de ele i cei care triesc singuri n pustiu, fr nici o tovrie omeneasc. C este
adevrat acest lucru l poate proba prin proprie experien oricine a trit n
singurtate i a fost ncercat de ispitele omului luntric.
X
Dei aceste opt vicii au obrii deosebite i urmri neasemntoare, totui primele
ase: lcomia la mncare, desfrnarea, arghirofilia, mnia, tristeea i lenea sunt
ntr-un fel nrudite i ca s spun aa, legate n acelai lan, n aa fel, nct prea
plinul uneia are ca urmare nceputul alteia. Din prea mare lcomie n mncare se
nate desfrnarea, din desfrnare arghirofilia, din arghirofilie mnia, din mnie
tristeea, din tristee lenea. De aceea trebuie s luptm n chip asemntor i cu
aceeai judecat contra lor i de la cele de mai nainte s trecem la lupta mpotriva
celor urmtoare.
2. Mai uor se oprete creterea i ntinderea duntoare a unui arbore, dac
rdcinile pe care se sprijin sunt mpuinate sau tiate, i apele sttute i murdare
se pot seca ndat, dac li se astup cu pricepere izvoarele care le dau natere. De
aceea, ca s fie nvins lenea, trebuie mai nti combtut tristeea ca s se alunge
tristeea, trebuie distrus mai nti mnia; ca s se sting mnia, trebuie clcat n
picioare arghirofilia ; ca s se nlture arghirofilia, trebuie nimicit desfrnarea; i
ca s se desfiineze desfrnarea, trebuie drmat viciul lcomiei n mncare.
3. Celelalte dou, gloria deart i trufia, sunt unite ntre ele n acelai fel pe care
l-am artat i despre celelalte, ntruct creterea uneia aduce apariia celeilalte
(prisos de glorie deart d natere trufiei), dar se deosebesc cu totul de cele ase
vicii numite mai nainte i nu se unesc cu ele ntr-o tovrie asemntoare, fiindc
nu numai c n-au aceeai obrie, dar apar ntr-un alt mod i ntr-o alt rnduire, cu
totul contrar celorlalte. Cnd acelea sunt nimicite, ele se dezvolt i mai puternic
i moartea acelora le face s creasc i s fie cu mai mult via.
4. De aceea suntem mboldii de aceste dou vicii ntr-un mod deosebit. Cdem ntr-unul din acele ase vicii dup ce am fost lovii de cele naintae lor, pe cnd n
aceste dou suntem primejduii s ajungem dup ce le-am nvins i am triumfat
asupra celorlalte. Aadar, toate viciile iau natere prin creterea celor dinaintea lor
i dispar prin micorarea acelora. Dup aceast rnduial, ca s poat fi nfrnt
trufia, trebuie mai nti nbuit gloria deart, astfel se potolesc cele urmtoare

prin nvingerea celor anterioare i, dac sunt stinse cele anterioare, patimile rmase
slbesc fr osteneli.
5. Dei aceste opt vicii mai nainte numite sunt legate ntre ele i amestecate n
felul pe care l-am amintit, totui privite mai de aproape vedem c se mpart n patru
legturi i perechi: lcomia de mncare i desfrnarea se unesc ntr-o tovrie
foarte strns; de asemenea au legturi de familie ntre ele mnia i arghirofilia,
tristeea i lenea, gloria deart i trufia.
XI.
i acum, ca s vorbim despre ramurile fiecrui viciu n parte, sunt trei feluri de
lcomie n mncare : primul, care-1 mpinge pe monah s se grbeasc la mncare
nainte de ora fixat prin program, al doilea care gsete plcere n umplerea
stomacului i n nfulecarea cu lcomie a oricror lucruri de mncare, iar al treilea,
care dorete mncruri alese i scumpe. Acestea trei dau monahului lovituri nu
uoare, dac nu caut s scape de ele cu susinut osteneal i bgare de seam.
Dup cum nu trebuie ncheiat ajunarea nainte de ora canonic, la fel trebuie
retezate cheltuielile cu umplerea stomacului, cu mncruri scumpe i deosebit
pregtite. Cci din aceste trei feluri iau natere diferite i foarte grave boli ale
sufletului.
2. Din prima boal rsare ura fa de mnstire, groaza i intolerana felului de
locuin, din care urmeaz fr ndoial repede plecarea i fuga din mnstire. Din
a doua ies boldurile de foc ale poftei i desfrnrii. Iar a treia leag n lanurile
ncurcate ale arghirofiliei gturile ptimailor i nu-1 las pe monah s renune la
toate pentru Hristos. Avem artate c este n noi aceast patim ori de cte ori,
reinui la mas de vreunul dintre frai, nu suntem mulumii s servim mncrurile
aa cum ne-au fost aduse i cerem, cu o libertate fr fru i nelalocul ei, s li se
adauge ceva pentru a le face mai gustoase, sau mai ndestultoare.
3. Aceasta nu trebuie n nici un chip s se petreac, i anume din trei motive:
primul, pentru c mintea monahului trebuie, s se deprind cu ngduina i
cumptarea i, potrivit cuvintelor Apostolului, s nvee a se mulumi cu ceea ce
are. n nici un caz nu-i va putea nfrna dorinele ascunse sau mai mari ale
corpului cel ce, suprat de o mncare cu un gust mai puin plcut, nu este n stare
s renune la plcerile cerute de gtlejul su. Al doilea, pentru c se ntmpla
uneori ca la ora aceea gazdei s-i lipseasc ceea ce-i cerem noi, i o jignim pentru o
pregtire mai puin pretenioas, dndu-i pe fa poate srcia, pe care ar fi vrut s
i-o cunoasc numai Dumnezeu. Al treilea motiv este acela c adesea se ntmpl ca
altora s nu le plac adaosul pe care l-am Cerut la mas i producem suprare

multora cutnd s ne satisfacem dorinele i poftele gurii noastre. De aceea trebuie


s ne nfrnam n orice chip astfel de liberti.
4. Exist trei feluri de desfrnare. Unul const n unirea dintre cele dou sexe. Al
doilea, care se produce n afar de vreo atingere femeiasc, viciu despre care citim
c Qnan, fiul patriarhului Iuda, a fost pedepsit de Domnul. Acest pcat este numit
n Crile sfinte necurie i despre el Apostolul spune: Spun ns celor
necstorii i vduvi c este bine pentru ei dac au rmas aa precum sunt i eu.
Iar dac nu se pot stpni, s se cstoreasc. Fiindc este mai bine s se
cstoreasc, dect s fie ari. Al treilea fel este cel care se zmislete n suflet i
n minte, despre care zice Domnul n Evanghelie: Cel ce se uit la o femeie
poftind-o, acela a i fcut adulter cu ea n inima lui.
5. Fericitul Apostol spune c aceste trei feluri n chip asemntor trebuie stinse:
Omori mdularele voastre, ale omului pmntesc: desfrnarea, necuria, pofta
i celelalte. De asemenea, despre dou din ele spune ctre efeseni: Desfrnare i
necurie nici s nu se pomeneasc ntre voi i iari: Aceasta s-o tii c tot
desfrnatul, sau necuratul, sau lacomul, care este n slujba idolilor, nu are motenire n mpria lui Hristos i a lui Dumnezeu.
6. Trebuie s ne ferim de aceste trei prin msuri asemntoare, ca s nu ne
ndeprteze, fiecare i toate la un loc, de mpria lui Hristos.
Trei sunt felurile arghirofiliei. Primul, care nu-i las pe cei ce renun la cele
lumeti s se lipseasc de averile i bunurile lor. Al doilea, care ne ndeamn s
lum napoi cu i mai mare lcomie ceea ce am mprtiat sau am dat sracilor. Al
treilea, care ne mpinge s dorim i s dobndim lucruri pe care nainte nu le-am
avut.
7. Felurile mniei sunt trei: unul, care este nluntrul nostru i care n grecete se
spune
; altul, care se dezlnuie n vorbe sau fapte, i care n grecete se
spune
; Despre acestea spune i Apostolul: Acum lsai i voi toate: mnia,
iuimea. Al treilea, care nu fierbe i se consum ntr-o or, ca acelea, ci se
pstreaz zile i vreme ndelungat: el se spune n grecete.
8. Toate acestea trebuiesc osndite de noi cu acelai dispre. Felurile tristeii sunt
dou: unul ia natere cnd nceteaz suprarea, sau cnd ni s-a produs o daun, sau
ni s-a zdrnicit o dorin: cellalt, care coboar din dezndejde sau dintr-o nelinite nelmurit a minii. Felurile lenei sunt tot dou: unul care ne aduce somn
cnd e cald, iar cellalt, care ne ndeamn s prsim chilia i s fugim. Gloria
deart n oricte forme s-ar manifesta, cci are multe fee i chipuri, este totui de

dou feluri: primul, prin care ne mndrim pentru foloase materiale, sau pentru
lucruri care se vd, al doilea, prin care ne ngmfm pentru cele spirituale i
ascunse, din dorina de laud deart.
XII.
Gloria deart pentru un singur lucru este totui folositoare nceptorilor, care sunt
nc ademenii de vicii carnale. Acetia dac, de exemplu, atunci cnd sunt biciuii
de duhul desfrnrii se gndesc la vrednicia slujbei preoeti, sau la buna prere a
tuturor, care-i cred sfini i neptai, judecnd c imboldurile necurate ale poftei i
njosesc i-i fac nedemni de o bun preuire sau de tagma lor, mcar gndindu-se la
aceasta dau napoi, nvingnd printr-un ru mai mic pe unul mai mare. Cci este
mai bine pentru cineva s fie atins de viciul gloriei dearte, dect s cad n flacra
desfrnrii, de unde sau nu mai poate scpa, sau cu greu se mai poate ridica dup
prbuire.
2. Acest sens l-a exprimat frumos unul dintre profei, cnd a zis n persoana lui
Dumnezeu: Din cauza Mea voi ndeprta furia Mea i te voi nfrna de la lauda
Mea, ca s nu pieri, adic pentru ca, atunci cnd prin laude eti legat n lanurile
gloriei dearte, s nu cazi n prpastia iadului i s nu te cufunzi fr ntoarcere n
svrirea pcatelor de moarte. Nu e de mirare c are n ea atta nrurire aceast
patim, nct poate s-l nfrneze pe cineva care cade n viciul desfrnrii, de
vreme ce s-a dovedit foarte adesea, din experiena multora, c ntr-att l ntrete
pe cel otrvit de ea, nct l face s nu simt foamea nici dup dou sau trei zile de
ajunare.
3. tim c unii din acest pustiu au mrturisit c de multe ori au rbdat fr greutate
s nu mnnce cte cinci zile n mnstirile din Siria, pe cnd acum i chinuie att
de mult foamea, ncepnd de la a treia or, nct abia i pot prelungi pn la ora a
noua ajunrile zilnice.
Asupra acestei chestiuni, printele Macarie a rspuns bine unuia care l-a ntrebat de
ce n pustiu simte foamea de la ora a treia, pe cnd n mnatire cte cinci zile
dispreuia mncarea fr s-i fie foame: Fiindc aici nu este nici un martor al
ajunrii tale, care s te hrneasc i s te susin cu laudele lui: acolo ns degetul
oamenilor i gloria deart i ineau loc de mncare.
4. Afirmaia pe care am fcut-o, c gloria deart nltur viciul desfrnrii, este
exprimat destul de frumos i de limpede n Cartea Regilor, n care se arat c
Nabucodonosor, regele Asiriei, a dus din inuturile Egiptului n ara sa pe poporul
Israel luat n captivitate de ctre Nechao, regele Egiptului, fcnd asta nu ca s le

dea evreilor libertatea de alt dat i ara n care se nscuser, ci pentru ca s-i vad
n ara lui, mutndu-i mai departe dect fuseser n robia din Egipt. Acest exemplu
se potrivete foarte bine cu ceea ce vorbim noi. Cci dei este mai uor s robeti
gloriei dearte dect desfrnrii, totui este mai greu s te despari de viciul gloriei
dearte.
5. ntr-un fel oarecare robul dus pe un drum mai lung se ntoarce cu mai mare trud
pe pmntul n care s-a nscut i n patria sa n care triete liber. i pe merit se
ndreapt mpotriva lui acea dojan profetic: De ce ai mbtrnit pe pmnt
strin ? Este bine spus c mbtrnete pe pmnt strin cel ce nu se dezbar de
viciile pmnteti. Dou sunt felurile trufiei: primul carnal i al doilea spiritual,
care este i mai primejdios, cci el lovete n mod deosebit pe cei pe care-i
descoper c le-au fost de folos unele virtui.
XIII.
Aceste opt vicii, dei asalteaz tot neamul omenesc, totui nu-i atac pe toi la fel.
La unii locul principal l deine duhul desfrnrii, pe altul l asuprete furia, n altul
gloria deart este tiran, altuia i st n cretet trufia. Dei se constat c toi sunt
lovii de toate, totui n chip deosebit i ntr-o anumit msur suferim de ele.
XIV.
De aceea trebuie s luptm mpotriva lor n aa fel, nct fiecare, descoperindu-i
viciul de care este molipsit mai mult, mpotriva lui trebuie s dea lupta principal,
potrivindu-i fa de loviturile lui toat grija, atenia i observaia, mpotriva lui
ndreptnd sgeile zilnice ale ajunrilor, contra lui ntorcnd n fiecare moment
suspinele dese ale inimii i armele gemetelor, mpotriva lui concentrnd truda
vegherilor i meditaiilor inimii, ndreptnd spre Dumnezeu plnsul nencetat al
rugciunilor i cerndu-i Lui n chip special i nencetat ajutor mpotriva oricrei
primejdii.
2. Cci i este imposibil cuiva s merite triumful mpotriva oricrei patimi, nainte
de a fi neles c el nu poate obine victoria n lupt numai prin priceperea i
osteneala sa, dei totui, ca s poat fi purificat, trebuie s rmn zi i noapte atent
i cu toat grija. Iar cnd a simit c s-a eliberat de o patim s-i scotoceasc i si lumineze cu aceeai ncordare toate ungherele inimii sale i pe care ntre
celelalte patimi a vzut-o mai rea, mpotriva ei s pun n micare mai cu pricepere
toate armele duhului su. Astfel, nvingndu-le ntotdeauna pe cele mai puternice,
va avea o victorie repede i uoar mpotriva celorlalte, fiindc i mintea n
procesul triumfurilor va deveni mai puternic i lupta care urmeaz mpotriva celor
mai slabe va tace mai uor succesul luptelor. Aa fac de obicei cei ce n faa regilor

acestei lumi dau lupta cu tot felul de fiare slbatice avnd n vedere premiile, un fel
de spectacol care ndeobte este numit pancarpum.
3. Acetia, spun, pe care fiare le-au vzut mai primejdioase prin puterea i
slbticia lor, pe acelea le atac mai nti, fiindc dac le ucid pe acestea pot fi mai
uor rpuse cele mai puin fioroase i mai puin feroce. Aa i cu viciile, dac dup
ce au fost biruite cele mai puternice vom trece la cele mai slabe, vom obine o
victorie desvrit, fr vreo complicaie. Totui, nu trebuie s socotim c, luptnd
n mod deosebit contra unui viciu, ca i cum n-am avea n vedere armele altuia,
putem fi rnii cu uurin de vreo lovitur venit pe neateptate. Aceasta nu se va
ntmpla.
4. Este imposibil ca acela, pe care ncordarea minii sale, cu grij pentru a-i
purifica inima, l-a narmat mpotriva atacurilor oricrui viciu, s n-aib i contra
celorlalte vicii grij la fel, toate fiindu-i duntoare. n ce chip va merita s obin
victoria mpotriva unei patimi de care vrea s scape cel ce se face nevrednic de
rsplata purificrii prin contaminarea cu alte vicii ? Dar cnd principala ncordare a
inimii noastre i-a luat ca int special lupta mpotriva unei patimi, pentru ea se va
ruga mai atent, dorind cu grij deosebit i cu rvn ca pe aceea s-o observe mai
mult i prin aceasta s merite a obine grabnic victoria.
5. Legislatorul Moise cu aceste vorbe ne nva s pstrm ordinea luptelor i s nu
ne ncredem numai n puterea noastr: Nu te vei teme de ei, fiindc Domnul
Dumnezeul tu este n mijlocul tu, Dumnezeul Cel mare i nfricotor. El va
nimici aceste neamuri n faa ta puin cte puin i parte cu parte. Nu le vei putea
distruge pe toate la fel, ca nu cumva s se nmuleasc mpotriva ta fiarele
pmntului. i-i va da pe ei Domnul Dumnezeul tu n faa ta. i-i va ucide pn
ce-i va nimici pe toi.
XV.
Dar El la fel ne sftuiete s nu ne mndrim cu victoria mpotriva lor. Cnd vei
mnca, zice El, i stul vei construi case frumoase, cnd vei locui n ele i vei avea
cirezi de vite i turme de oi, mulime de argint i de aur i de toate lucrurile, s nu
se nale inima ta, ci s-i aminteti de Domnul Dumnezeul tu, care te-a scos din
ara Egiptului, din casa robiei, i conductor i-a fost n pustiul cel mare i
groaznic. Solomon spune i el n Pilde: Dac a czut dumanul tu, s nu te
fleti i n zdrobirea lui s nu te nali pe tine, ca s nu vad Domnul i s nu-I
plac i s ntoarc de la El mnia Sa, adic pentru ca nu cumva, vznd nlarea
inimii tale, s se deprteze de la lupta mpotriva dumanului tu i prsit de El, s

fii iari hruit de acea patim pe care, cu harul lui Dumnezeu, mai nainte o
biruisei.
2. Profetul nu s-ar fi rugat zicnd: S nu dai, Doamne, fiarelor sufletul care te
laud pe Tine, dac n-ar fi tiut c unii, din cauza ngmfrii inimii, pentru a se
umili sunt dai iari acelorai vicii pe care le biruiser. De aceea se cade s fim
siguri, avnd nvtura att din experiena lucrurilor ct i din nenumratele
mrturii ale Scripturii, c prin puterile noastre, dac nu suntem sprijinii de ajutorul
lui Dumnezeu singur, nu putem nvinge atia dumani i c trebuie s raportm
zilnic la El nsui partea cea mai nalt a victoriei noastre. Astfel i asupra acestui
lucru Domnul ne sftuiete prin Moise: S nu zici n inima ta, cnd Domnul
Dumnezeul tu le va nimici n faa ta: pentru dreptatea mea m-a dus Domnul s
stpnesc acest pmnt bun, cci pentru necredincioia lor au fost nimicite aceste
neamuri.
3. i nu din pricina dreptii tale i a cinstei inimii tale vei intra s stpneti
pmnturile lor, ci fiindc ele s-au purtat fr credin au fost nimicite la intrarea
ta. M rog, ce s-ar fi putut spune mai limpede mpotriva prerii noastre ncrezute
i primejdioase, prin care voim s punem pe seama libertii voinei i a priceperii
noastre tot ce facem ? S nu zici n inima ta cnd Domnul Dumnezeul tu le va
nimici n faa ta: pentru dreptatea mea m-a dus Domnul s stpnesc acest
pmnt.
4. Oare n-a spus celor ce au ochii sufletului deschii i urechi s aud limpede:
Cnd i vor merge bine rzboaiele mpotriva viciilor carnale i te vei vedea eliberat de noroiul lor i de felul de trai al lumii acesteia s nu spui cu ngmfare c
acest succes al luptei i aceast victorie se datorete virtuii i nelepciunii tale,
creznd c victoria mpotriva neputinelor spirituale i a viciilor carnale ai obinuto prin ostenelile tale i prin libertatea voinei tale. Fr ndoial c n nici unul din
acestea n-ai fi putut nvinge, dac nu i-ar fi fost prta i pavz ajutorul Domnului.
XVI.
Acestea sunt cele apte neamuri, ale cror pmnturi Domnul fgduiete c le va
da fiilor lui Israel la ieirea lor din Egipt. Acestea toate care, dup artarea
Apostolului, li s-au ntmplat lor, trebuie s le primim ca fiind scrise pentru sftuirea noastr. Cci se spunea: Cnd te va duce Domnul Dumnezeul tu n
pmntul n care vei intra pentru a-1 stpni i va izgoni multe neamuri de la faa
ta, pe heei, pe gherghesei, pe amorei, pe canaanei, pe ferezei, pe hevei i pe

iebusei, apte neamuri cu mult mai numeroase i mai puternice dect tine, i i le va
da Domnul ie i le vei lovi pn le vei nimici.
2. Dac se spune c sunt cu mult mai numeroase, explicaia este aceea c sunt mai
multe viciile dect virtuile. i de aceea n catalog se numr apte neamuri, dar n
nvingerea lor nu li se arat numrul. Se spune: i vor nimici multe neamuri n
faa ta. Mai numeros dect Israel este poporul de patimi carnale, care pornete de
la aceste apte rdcini ale viciilor.
3. De aci ncep: omuciderile, nenelegerile, ereziile, furturile, mrturiile false,
defimrile, mbuibrile, beiile, clevetirea, batjocurile, cuvintele ruinoase,
minciunile, jurmintele strmbe, plvrgelile, caraghioslcurile, nelinitea, rapacitatea, amrciunea, cuvintele rstite, indignarea, dispreul, crtirea, ispita,
dezndejdea i multe altele, a cror enumerare ar fi prea lung. Dac acestea sunt
socotite de noi uoare, s auzim ce a zis despre ele Apostolul, sau ce nvminte
ne-a dat asupra lor: Nici s crtii, spune el, precum au crtit unii dintre ei i au
pierit sub loviturile nimicitorului. Despre ispit zice: S nu-L ispitim pe Hristos,
cum L-au ispitit unii dintre ei i au pierit de mucturile erpilor. Despre clevetire
spune: S nu-i plac a cleveti, ca s nu fii nimicit. Despre dezndejde: Cei care
dezndjduind s-au dat ei nii neruinrii, n lucrarea oricrei greeli, n
necurie.
4. Iar c se condamn izbucnirea, ca i mnia, suprarea i defimarea, suntem
nvai foarte limpede prin cuvintele Apostolului care ne sftuiete astfel: Toat
amrciunea i mnia i suprarea i izbucnirea i defimarea s piar de la voi,
mpreun cu toat rutatea i multe altele la fel. Dei acestea sunt cu mult mai
numeroase dect virtuile, totui dac sunt nvinse cele opt vicii principale, din care
este sigur c ele i trag obria, ndat se vor liniti toate i vor fi distruse pentru
totdeauna la un loc cu viciile.
5. Din lcomia la mncare se nasc chiolhanurile i beiile: din desfrnare cuvintele
ruinoase, uurtatea, distraciile, plvrgelile; din arghirofilie minciuna, nelciunea, furturile, jurmintele strmbe, dorina de ctiguri murdare, mrturiile
false, violenele, neomenia, rapacitatea; din mnie omuciderile, cuvintele tari,
indignarea; din tristee lncezeala, laitatea, amrciunea, dezndejdea; din lene
trndvia, somnolena, reaua voin, nelinitea, umbletul fr rost, nestatornicia
minii i a corpului, vorbria, indiscreia; din glorie dearte nenelegerile, ereziile,
obrznicia i pretenia de a ti tot; din trufie dispreul, pizma, nesupunerea,
defimarea, brfeala, clevetirea. Simim limpede din manifestrile naturii nsi c
aceste maladii sunt foarte puternice.

6. Pentru c lupt cu mai mult vitejie n mdularele noastre plcerea patimilor


carnale dect ostenelile virtuilor, care nu se dobndesc fr cea mai mare nfrnare
a inimii i a trupului. Dar privete cu ochii duhului i acele nenumrate cete de
dumani, pe care le socotete, fericitul Apostol zicnd: Lupta noastr nu este
mpotriva crnii i a sngelui, ci mpotriva domniilor, mpotriva stpnirilor,
mpotriva conductorilor lumii acestor ntunecimi, mpotriva duhurilor rutii
rspndite n vzduh. Ia aminte i la ce se spune despre brbatul cel drept, n
psalmul 90: Dintr-o parte a ta vor cdea o mie, iar din dreapta zece mii. Din
toate acestea vei vedea limpede c sunt cu mult mai numeroase i mai puternice
dect noi, fiindc substana lor este spiritual i aerian, pe cnd noi suntem carnali
i pmnteti.
XVII.
Ghermanus: Dar cum sunt opt viciile care lupt mpotriva noastr, de vreme ce
Moise spune c sunt apte neamurile care se opun poporului Israel ? n ce chip
este bine pentru noi s stpnim pmnturile viciilor ?
XVIII.
Serapion: Prerea absolut a tuturora este c principalele vicii care a pe un
monah sunt opt. Acestea sunt artate figurat sub numele celor apte neamuri i
acum nu sunt incluse toate, pentru c Moise, i prin el Domnul, le vorbete evreilor
n Deuteronom dup ieirea lor din Egipt i dup ce au fost liberai de puternicul
neam al egiptenilor. Acest fapt ni se potrivete figurat foarte bine i nou, care am
fost scpai din lanurile lcomiei veacului, adic nu mai suntem primejduii de
viciul stomacului sau al gurii.
2. i avem de dus lupta mpotriva acestor apte neamuri, primul a fost nvins
nemaifiind socotit. Pmntul acestuia nu este dat Israelului n stpnire, dar este
hotrt din porunca Domnului s-l prseasc i s ias pentru totdeauna din el. i
de aceea, n aa fel trebuiesc rnduite posturile, inert s nu fie necesar ca, din cauza
unei nfrnri prea mari, care duce la istovire, slbiciune i boal, s fim ntori
iari n pmntul egiptean, adic la pofta de odinioar a stomacului i a gurii,
poft de care ne-am desprit cnd am renunat la lumea aceasta. n chip figurat
aceasta au pit cei ce, ieind din singurtatea virtuilor, au dorit iari oalele de
carne pe care le aveau n Egipt.
XIX.
C pentru acel neam, n care s-au nscut fiii lui Israel, n-a fost porunc s fie
nimicit, ci doar s prseasc acel pmnt, dar pentru cele apte neamuri s-a
poruncit s fie nimicite, explicaia este c, orict ardoare duhovniceasc am fi

avut cnd am intrat n pustiul virtuilor, nu vom putea s fim scutii ntru totul de
vecintatea i lucrarea plcerii de a mnca. Fiind n noi nnscut i fireasc
dorina de hran, ea va tri, orict ne-am sili s-o retezm ca pe ceva de prisos i
fr trebuin; dar fiindc n-o putem distruge cu totul, este necesar s-i evitm
anumite pofte i pretenii.
2. Se spune despre aceasta: S nu v facei grij de trup prin pofte. De vreme ce,
aadar, ni se poruncete nu s nlturm cu totul aceast grij, dar s-o avem fr
pofte, nseamn c nu nimicim neamul egiptean, ci ne deprtm de el cu oarecare
dreapt socotin, negndindu-ne la mese prea ncrcate i alese, i mulumindu-ne
cu hrana i mbrcmintea strict necesare traiului.
3. Aceasta ni se impune n chip figurat prin lege: S nu-i fie tirb de egiptean,
fiindc ai fost locuitor n pmntul lui. Hrana trebuincioas trupului nu se poate
refuza fr s-l pui n primejdie i chiar fr nelegiuirea sufletului. Dar trebuie
scoase din rdcin cele apte vicii, ca fiind n toate chipurile vtmtoare
sufletului nostru. Despre acestea se spune astfel: Toat amrciunea i mnia i
suprarea i izbucnirea i defimarea s piar de la noi, mpreun cu toat
rutatea. i iari: Dar defimarea i toat necuria i lcomia s nu fie printre
voi nici mcar cu numele: aa i stricciunea, sau flecreala, sau uurtatea.
4. Putem, aadar, reteza rdcinile acestor vicii, care sunt adugate naturii, dar
dorina de a ne stura de mncare n-o vom putea nltura cu totul. Orict am
progresa, nu putem fi altceva dect ceea ce ne-am nscut. C aa este, o arat att
viaa noastr, a celor mici, ct i a tuturor celor desvrii. Acetia, dei au nimicit
imboldurile celorlalte patimi i doresc pustiul cu toat cldura minii i cu
renunarea la mbrcminte, nu pot totui s se elibereze de grija pentru pinea
zilnic i pentru proviziile necesare n timpul anului.
XX.
n chip figurat patima aceasta, care-1 poate constrnge pe un monah, orict de
duhovnicesc i de deosebit ar fi, se poate asemna foarte bine cu un vultur. Acesta,
dei n zborul su se urc n nlimi pn deasupra norilor, att de sus nct nu mai
poate fi vzut nici de ochii oamenilor i nici de altceva de pe faa pmntului, este
totui silit s coboare iari pe pmnt i s caute n vile cele mai adnci
mortciuni, din trebuina pntecelui. Se dovedete astfel foarte limpede c duhul
dorinei de mncare nu poate fi stins sau nlocuit, ca alte vicii, ci imboldurile lui i
poftele de prisos pot fi numai micorate i temperate prin virtuile sufletului.
XXI.

Unul dintre btrni, discutnd despre natura acestui viciu cu nite filosofi, care
pentru simplitatea lui cretin credeau c trebuie s-l trateze ca pe un ran, a
rspuns frumos, cu aceast figur dnd culoare problemei: Tat-meu, a zis el, m-a
lsat dator creditorilor. Ceilali, fiindc le-am pltit n ntregime datoria, m-au
eliberat de toate neplcerile purtrii lor. Dar pe unul nu-1 pot mulumi, dei m
achit zilnic de el.
2. Nenelegnd sensul problemei puse, ei l-au rugat s le spun dezlegarea. Am
fost asaltat de multe vicii, a spus el, din puterea firii. Dar Domnul mi-a insuflat
dorina de a scpa de toate acelea. Astfel c eu, renunnd, ca la cei mai nendurai
creditori, la aceast lume, m-am eliberat i de toat motenirea care-mi revenise de
la tata i am scpat i de vicii, dar de imboldurile dorinei de mncare n-am putut
deveni slobod n nici un chip.
3. Orict a-i reduce cantitatea i calitatea mncrii, nu scap de puterea ncercrilor
ei zilnice. De aceea, prin fora lucrurilor, sunt asaltat de atacurile ei zilnice i, cu
toate c mereu m achit ntr-un fel de ea, birul pe care i-1 pltesc nu se termin.
Atunci au tras concluzia c el, pe care-1 consideraser nainte un ran necioplit, a
cuprins n rspunsul su foarte bine primele pri ale filosofiei, adic disciplina
eticii, uimii c a putut ajunge aici fr nici un ajutor din partea tiinei acestei
lumi, n vreme ce ei, cu mult sudoare i cu ndelung nvtur, nu putuser
atinge acest scop. Dar este de ajuns ceea ce s-a spus despre lcomia la mncare n
special. Acum s ne ntoarcem la discuia pe care o ncepuserm despre rudenia
dintre vicii n general.
XXII.
Pe cnd Domnul vorbea ctre Avraam despre cele viitoare, fapt despre care nu mai ntrebat, citim c el a numrat nu apte neamuri, ci zece, al cror pmnt
fgduiete c-1 va da seminiei lui Avraam. Acest numr se mplinete, precum se
vede, cu idolatria i cu defimarea, crora le-a fost supus mulimea defimtoare a
iudeilor i celelalte neamuri nelegiuite nainte de cunoaterea lui Dumnezeu i de
harul botezului, ct timp zbovesc n Egiptul cel duhovnicesc. Iar dac, renunnd
cineva la lumea aceasta i ieind din ea, a nvins totodat i lcomia la mncare i a
venit n pustiul cel duhovnicesc, eliberat de asaltul celor trei neamuri, va continua
rzboiul numai mpotriva celor apte care sunt numrate de Moise.
XXIII.
Iat acum n ce fel trebuiesc nelese regiunile acestor neamuri primejdioase, pe
care pentru sntatea noastr ni se poruncete s le punem sub porunc. Fiecare
viciu i are n inima noastr un loc propriu, pentru asigurarea cruia n adncul

sufletului nostru l ndeprteaz pe Israel, acesta nchipuind contemplarea


lucrurilor celor mai de seam i sfinte, pe care nu nceteaz niciodat s le
dumneasc. Fiindc virtuile nu pot tri mpreun cu viciile: Cum pot sta
mpreun dreptatea i nedreptatea ? Sau ce tovrie este ntre lumin i
ntuneric?.
2. Dar cnd viciile vor fi nvinse de poporul Israel, adic de virtui, care lupt
mpotriva lor, de aici ncolo neprihnirea va lua locul pe care-1 aveau n inima
noastr poftele i desfrnrile spiritului. Locul pe care-1 ocupase furia l va
revendica rbdarea, cel al tristeii aductoare de moarte va fi stpnit de bucuria
deplin i mntuitoare, cel pe care-1 pustia lenea va ncepe s fie locuit de vitejie;
cel ce a fost copleit de trufie va fi cinstit de umilin i astfel, viciile alungate unul
cte unul, teritoriul lor va fi luat n stpnire de virtuile contrare, care pe drept sunt
numite fii ai lui Israel, adic ai sufletului, care vede pe Dumnezeu. Este de crezut
c acetia, de vreme ce au alungat toate patimile inimii, n-au ocupat posesiuni
strine, ci i le-au recucerit pe ale lor proprii.
XXIV.
Precum ne nva o veche tradiie, aceleai pmnturi ale canaaneilor, n care au
fost dui fiii lui Israel, fuseser altdat ale fiilor lui Sem sortite lor la mprirea
lumii. Mai trziu ns le-au stpnit prin putere i nedreapt struin urmaii lui
Cham. i aici se vede judecata foarte dreapt a lui Dumnezeu, care a alungat din
acele locuri pe cei ce le ocupaser pe nedrept, i le-a dat napoi fiilor lui Israel
vechea avere strmoeasc, atribuit urmailor lor la mprirea lumii.
2. Aceasta este o pild care ni se potrivete i nou foarte bine. Cci voia Domnului
a dat din fire inima noastr n stpnirea virtuilor, nu a viciilor. Dar dup
nelegerea trdtoare a lui Adam cu viciile, reprezentate prin canaanei, virtuile,
care fuseser alungate din propria lor ar, de vreme ce i-au fost redate inimii prin
harul lui Dumnezeu, ca i prin strduina i ostenelile noastre, se cheam c n-au
ocupat inuturi strine, ci le-au primit napoi pe ale lor proprii.
XXV.
Despre aceste opt vicii se spune i n Evanghelie astfel: Iar cnd duhul necurat a
ieit din om, umbl prin locuri srace cutnd odihn i nu gsete. Atunci spune:
m voi ntoarce la casa mea, de unde am ieit. i venind o gsete goal, mturat
i mpodobit. Atunci se duce, ia cu el alte apte duhuri, mai rele dect el, i
intrnd locuiesc aici. i se fac cele noi ale omului mai rele dect cele dinti. Citim
acolo despre apte neamuri, n afar de cel al egiptenilor, din a cror ar ieiser

fiii lui Israel; aici se spune la fel c s-au ntors apte duhuri necurate, n afar de cel
care a ieit din om mai nainte.
2. Despre acest foc neptit al viciilor scrie i Solomon n Pilde astfel: Dac te va
ruga dumanul cu voce tare, nu-1 primi - cci apte rele sunt n sufletul tu. Asta
nseamn c duhul lcomiei la mncare, nvins de tine, ncepe cu umilin s te
mngie, rugndu-te s-i lai ceva din cldura de la nceput, pentru a iei din
msura cea dreapt a nfrnrii. Dar tu s nu te lai ispitit de aerul lui plecat i s
rzi de ncercrile lui, socotind c eti oarecum la adpost de imboldurile trupeti,
ca s nu te ntorci la ngduina de altdat i la poftele de mai nainte ale stomacului. Cci de aceea zice acel duh pe care-1 nvinsesei: M voi ntoarce la
casa mea de unde am ieit. Pornind de acolo pe dat cele apte duhuri ale viciilor,
vor fi mai aspre pentru tine dect acea patim nvins de tine la nceput i te vor
tr la pcate i mai rele.
XXVI.
Trebuie s lum msuri repede prin post i nfrnare, s nu ngduim ca patima
stomacului, cptnd teren, s alunge din sufletul nostru virtuile de trebuin, ci pe
acestea s le aezm cu i mai mult temei n adncurile inimii noastre, ca nu cumva
s se ntoarc duhul poftei i s ne gseasc goi i lipsii de ele. Acesta nu se va
mulumi numai cu victoria sa, ci va deschide drum n sufletul nostru i pentru
celelalte apte vicii, care astfel vor deveni mai primejdioase dect nainte.
2. Sufletul care se mndrete c a scpat de cele opt vicii ale veacului acestuia,
dac totui se las din nou robit de ele, va fi supus la un chin mai ru dect nainte,
cnd nc nu mbriase nici disciplina i nici numele de monah. De aceea se
spune c sunt mai rele aceste apte duhuri dect cel ce fusese scos mai dinainte,
fiindc pofta stomacului, adic dorina de mncare, prin ea nsi n-ar fi vtmtoare, dac n-ar aduce cu ea alte pasiuni mai grave, adic desfrnarea,
arghirofilia, mnia, tristeea sau trufia, care, fr nici o ndoial, prin ele nsele sunt
vtmtoare sufletului i ucigtoare.
3. Niciodat nu va putea obine curia desvririi cel ce va spera s-o ctige
numai prin aceast nfrnare, adic prin ajunri, dac nu va ti c pentru aceasta
trebuie s se nfrneze, pentru ca, umilindu-i trupul prin posturi s poat da lupta
mpotriva celorlalte vicii mai uor, fr piedicile pe care i le pune stomacul prea
mult ncrcat i mbuibat.
XXVII.
Trebuie tiut totui c ordinea luptelor nu este aceeai n noi toi. Precum am spus,
nu suntem toi asaltai la fel i trebuie ca fiecare s-i potriveasc lupta dup felul

n care este mai primejduit de unul sau altul dintre vicii. ntr-un fel, de exemplu,
trebuie s procedeze mpotriva viciului al treilea i altfel mpotriva celui de-al
patrulea, sau al cincilea. Dup locul de frunte, pe care-1 ocup n noi un viciu, i
dup felul n care ne atac, trebuie s ne organizm i noi ordinea luptelor, pentru
ca, obinnd victoria, s ajungem la curia inimii i la deplintatea desvririi.
2. Pn aici ne-a vorbit printele Serapion despre natura celor opt vicii principale.
Felurile patimilor, pe care noi nainte nu le puteam cunoate din adncime i deosebi dup cauzele i apropierile dintre ele, dei erau ascunse n inimile noastre i ne
bntuiau zilnic, el ni le-a lmurit aa de limpede, nct ni se prea c le vedem ca i
cum ar fi fost aezate n faa ochilor notri, ca ntr-o oglind.

VI. Convorbire cu printele Teodor - Despre uciderea celor sfini

I.
n prile Palestinei, aproape de saitul Thecue, care are cinstea de a se fi nscut n
el profetul Amos, se afl, pe o mare ntindere, un inut deert pn n Arabia i pn
la Marea Moart sub care se gsesc ruinele Sodomei i n care se vars apele
Iordanului. n acest inut triau de foarte mult timp monahi cu o via cuvioas i
fr prihan. Ei au fost ucii ns n chip npraznic de o band de tllhari saracini,
care umblau dup jaf.
2. Trupurile lor, e bine s tim, au fost ridicate att de preoi, ct i de ntreaga
populaie arab, i aezate cu atta sfinenie ntre rmiele pmnteti ale
martirilor, nct nenumrai locuitori din dou ceti vecine certndu-se au ajuns la
o ciocnire foarte grav, care a naintat pn la folosirea armelor, pentru luarea n
stpnire a sfintelor moate. Cu pioas devoiune se certau care dintre ei se cuvine

mai mult s le pstreze mormintele i amintirea, unii ntemeindu-i drepturile pe


apropierea de localitate, alii pe rudenie.
Noi i ali civa frai din acea parte am rmas foarte mhnii i chiar scandalizai/
ntrebndu-ne de ce nite brbai cu attea merite i virtui au fost ucii de nite
tlhari i cum a rbdat Domnul crima fa de slujitorii Si, dnd n mna unor
nelegiuii pe nite oameni cinstii de toat lumea. ntristai ne-am dus la cuviosul
Teodor, brbat unic prin virtuile sale n vremea noastr.
3. El locuia n Cellae, localitate aezat ntre Nitria i Scitium, la distan de cinci
mile de mnstirile din Nitria i de optzeci de mile de pustiul Scitium, n care ne
gseam noi. Ne-am mrturisit durerea n legtur cu brbaii mai nainte artai,
mirndu-ne de marea rbdare a lui Dumnezeu, care ngduise s fie ucii nite
oameni cu o via att de curat, nct ei, care prin sfinenia lor ar fi trebuit s-i
scape pe alii de la o astfel de ncercare, nu s-au putut totui salva ei nii din
minile jefuitorilor.
ntrebndu-ne de ce Dumnezeu a ngduit s se svreasc o crim att de
groaznic mpotriva servilor Si, fericitul Teodor a rspuns precum urmeaz:
spune Apostolul mai ticloi dect toi oamenii, pentru c, dac n-avem
ncredere, neprimind n lumea aceasta nimic din cele fgduite, nu vom avea nimic
nici n viitor. Nu trebuie s mbrim prerile celor rtcii, ca nu cumva, prin
necunoaterea adevratei nvturi, s trim n mijlocul ispitelor tremurnd i
fricoi i s ne vedem astfel i noi n situaia celor ce, lucru groaznic de spus, l
socotesc pe Dumnezeu nedrept i nepstor n faa celor omeneti, afirmnd c El
nu ocrotete n primejdii pe brbaii cuvioi i cu via neptat, c nu druiete
chiar din viaa aceasta celor buni cele bune, iar celor ri cele rele.
3. S nu ajungem a fi osndii mpreun cu cei pe care-i dojenete astfel profetul
Sofonie: Cei ce zic n inimile lor: Domnul nu va face bine, dar nu va face nici
ru, sau n rndul celor ce blestem pe Dumnezeu zicnd: Toi cei ce fac ru sunt
buni n faa lui Dumnezeu. Astfel de oameni i plac. Dar unde este Dumnezeul
dreptii ?. De asemenea, s nu ajungem la blasfemii ca acestea: Fr plat este
cel ce slujete lui Dumnezeu. Sau ce ctig avem c pzim poruncile Lui i c
umblm triti n faa Domnului ? Aadar spunem c acum sunt fericii cei trufai.
Ei s-au mbogit fcnd nelegiuri i au ispitit pe Dumnezeu i nu li s-a fcut nimic
ru.
4. De aceea, ca s putem scpa de aceast netiin, care este rdcina i cauza
celei mai grave rtciri, trebuie s cunoatem mai nti ce este ntr-adevr bine i

ce este ru ; numai astfel, pstrnd asupra acestor lucruri nu prerile greite ale
netiutorilor, ci adevrata nvtur a Scripturilor, nu vom fi amgii de rtcirile
celor necredincioi.
III.
Toate cele din lumea aceasta sunt de trei feluri: bune, rele i mijlocii. Trebuie s
cunoatem ce este n chip propriu bun, ru i mijlociu, pentru ca, ntrit cu
adevrata tiin, credina noastr s ias nvingtoare n toate ncercrile. n
lucrurile omeneti nu trebuie s credem c exist ceva bun n afar de virtute, care
singur ducndu-ne, cu sincer credin, ctre cele dumnezeieti, ne ine nencetat
n strns legtur cu binele cel neschimbat. Dimpotriv, nu trebuie s spunem c
este ru dect pcatul, care singur este n stare s ne despart de Bunul Dumnezeu
i s ne uneasc cu diavolul cel ru.
2. Mijlocii sunt cele care pot nclina ntr-o parte sau alta, dup sentimentul i
judecata celui ce le folosete. Socotete ntre acestea din urm bogia, puterea,
cinstea, fora trupeasc, sntatea, frumuseea, viaa nsi sau moartea, srcia,
slbiciunea corpului, injuriile i altele ca acestea care, dup felul su dispoziia
celui ce le folosete, aduc cele bune, sau cele rele. Cci i bogiile slujesc adesea
la bine. Apostolul spune: celor bogai ai lumii acesteia s dea cu uurin, s
mpart avutul lor celor sraci, s-i agoniseasc temelie bun n viitor, ca n felul
acesta s primeasc viaa cea venic. Dup Evanghelie bogiile sunt bune
pentru cei ce-i fac prieteni din mamona nedreptii.
3. Acestea se ntorc spre ru cnd sunt adunate numai pentru a le ine nchise i
pentru plceri uoare i nu sunt date spre folosul celor lipsii. i rangul i onoarea
i puterea trupeasc i sntatea sunt mijlocii, ele putnd nclina fie spre bine, fie
spre ru. Se poate dovedi uor aceasta din faptul c sunt cunoscui muli cuvioi
din Vechiul Testament, care au avut mari bogii, au fost n culmea onorurilor i cu
un trup foarte puternic, i totui au fost foarte bine primii de Dumnezeu.
4. i dimpotriv, cei care s-au folosit ru de ele i le-au pus n slujba stricciunii
lor, nu pe nedrept au fost fie pedepsii, fie ucii, cum arat o carte a Regilor c s-a
ntmplat adesea. Naterea sfntului Ioan, sau a lui Iuda, arat c i viaa sau
moartea sunt mijlocii. Viaa celui dinti a fost de atta folos, nct naterea lui a
adus bucurie i altora, precum este scris : i muli se vor bucura de naterea lui.
Iar despre viaa celuilalt se spune : Bine era pentru el dac nu s-ar fi nscut omul
acela.

5. Despre moartea lui Ioan i a tuturor sfinilor se spune: Preioas este n faa
Domnului moartea sfinilor Si. Dar despre Iuda i despre alii la fel se spune:
Moartea pctoilor este cea mai rea. Ct este uneori de binefctoare slbiciunea trupului o arat fericirea acelui Lazr, srac i plin de bube. Despre el
Scriptura nu amintete nici un alt merit al virtuilor sale, n afar de faptul c a
suportat cu foarte mare rbdare srcia i slbiciunea trupeasc, ceea ce i-au adus
fericit soart de a fi primit n snul lui Avraam.
6. i srcia, persecuiile i nedreptile, care sunt ndeobte socotite rele, ct sunt
de folositoare i chiar trebuincioase se probeaz limpede din simplul fapt c
brbaii cuvioi nu numai c n-au voit s se fereasc de ele, dar chiar le-au dorit,
suportndu-le cu cea mai mare brbie, devenind prieteni ai lui Dumnezeu i
dobndind ca rsplat viaa cea venic, cum spune fericitul Apostol: Pentru
aceea gsesc plcere n neputine, n defimri, n nevoi, n prigoane, n strmtorri
pentru Hristos : cnd sunt slab, atunci sunt tare, pentru c virtutea n slbiciune se
desvrete.
7. De aceea, cei ce se nal la cele mai mari avuii, onoruri i puteri ale acestui
veac, nu este de crezut c au obinut din ele binele cel mai nalt, care const numai
n virtui, ci o stare mijlocie, fiindc pe ct sunt de folositoare pentru cei drepi,
care se folosesc cum trebuie de ele (cci ele sunt prilej de fapt bun i de road
pentru viaa cea venic), pe att sunt de nefolositoare ca prilej de pcat i de
moarte pentru cei ce se folosesc ru de avuiile lor.
IV.
tiind i innd minte astfel c aceast mprire este fix i neschimbtoare, c
adic binele st numai n virtute, care coboar din teama i dreptatea de Dumnezeu,
iar ru nu este dect pcatul i ndeprtarea de Dumnezeu, s cercetm acum cu
atenie dac Dumnezeu a ngduit vreodat s se pricinuiasc vreun ru sfinilor
Si, fie direct, fie pe alt cale. Lucrul acesta, de bun seam, nu-1 vei descoperi
nicieri. Cci n-a putut niciodat s se poarte altfel fa de cel ce nu vrea rul
pcatului, ci numai fa de cel ce l-a primit n inima sa din laitate sau voin
corupt.
2. Cnd diavolul a voit s-l induc n rul pcatului pe fericitul Iov, mpotriva
cruia a folosit toate uneltele ticloiei sale, nu numai c l-a despuiat de ntreaga
avere, dar dup acea groaznic i neateptat durere la care a fost supus, prin
moartea celor apte fii, l-a ncrcat din cretet pn n tlpi cu boala ngrozitoare a
leprei, producndu-i chinuri insuportabile. Dar n-a putut n nici un chip s-i

pricinuiasc vreo pat a pcatului, fiindc Iov, rmnnd n toate neschimbat, n-a
druit blasfemiei nici unul din simmintele sale.
V.
Ghermanus. Am citit de multe ori n Sfintele Scripturi c Dumnezeu a fcut rul
i l-a insuflat oamenilor, precum este scris: Fiindc nu exist nici n afar de
Mine. Eu sunt Domnul i nu altul! Eu ntocmesc lumina i dau chip
ntunericului. Eu sunt cel ce slluiete pe cer i restritii i las cale. i
iari: Exist n cetate vreun ru pe care nu l-a fcut Domnul ?.
VI.
Teodor. Uneori dumnezeiasca Scriptur obinuiete s foloseasc n chip abuziv
cuvntul rele n loc de nenorociri, nu pentru c prin natura lor ar fi rele, ci pentru
c aa sunt simite de cei crora le sunt trimise n folosul lor. Cnd raiunea
dumnezeiasc vorbete cu oamenii, n chip necesar li se adreseaz cu cuvinte i
simiri omeneti. Operaia prin tiere sau ardere, este socotit ca un ru de ctre cei
ce o suport. Nu este plcut pentru cal pintenul i nici ndreptarea pentru cel ce
greete.
2. Chiar i nvturile sunt toate simite pentru moment amare de ctre cei ce i le
nsuesc, precum spune Apostolul: Toate nvturile pentru clipa de fa par a fi
nu de bucurie, ci de durere, dar dup aceea aduc roada pcii a dreptii pentru cei
ce se ndeletnicesc cu ele. i: Pe cel pe care-1 iubete Domnul pe acela-1 ceart
i-l bate cu biciul pe tot fiul pe care-1 primete. Care este fiul pe care nu-1 ceart
tatl ? Uneori se zice rele, n loc de nenorociri: i s-a cit Dumnezeu pentru rul
pe care a spus c o s li-1 fac i nu l-a fcut. i iari: Fiindc tu, Doamne, eti
milostiv i bun, rbdtor i milostiv i gata de cin n cele rele, adic n
necazurile i suferinele pe care eti silit s ni le pricinuieti pentru pcatele
noastre.
3. Pe acestea tiindu-le folositoare unora, la fel i un alt profet, nu pentru a le
pizmui mntuirea, ci pentru a-i ajuta se roag: D-le lor cele rele, Doamne, d-le
cele rele trufailor pmntului. nsui Domnul spune: Iat, voi aduce asupra lor
cele rele, adic dureri i pustiiri pentru ca, certai n chip mntuitor cei ce M-au
dispreuit n momentele lor fericite, s fie silii s se ntoarc n grab la Mine. De
aceea nu le putem numi pe acestea cu totul rele. Cci multora le aduc bine i le
sunt pricini de bucurie venic. De asemenea, ca s ne ntoarcem la ntrebarea pus
mai nainte, toate relele pe care ni le fac dumanii, sau oricare alii, nu trebuiesc
socotite rele, ci mijlocii. Pn la urm ele nu sunt cum le socotete cel ce le-a
pricinuit cu sufletul lui plin de mnie, ci cum le simte cel ce le suport.

4. Astfel, cnd unui brbat i-a fost adus moartea, nu trebuie s credem c i-a fost
adus un ru, ci ceva de mijloc. Ceea ce este ru pentru un pctos este pentru cel
drept un liman i scpare de rele. Cci moartea este un liman pentru brbatul care
nu tie ncotro s mearg. De aceea brbatul cel drept nu sufer din aceasta vreo
pagub, fiindc nu ptimete nimic nou, ci ceea ce trebuia s-i vin prin firea
lucrurilor. Ticloia dumanului i aduce ca rsplat viaa venic i datoria morii
omeneti, pe care trebuie s-o plteasc potrivit legii care nu cru pe nimeni, o
achit primind n schimb pentru ptimirea sa road mrea i preul unei mari
recompense.
VII.
Ghermanus. Dac fiind ucis cel drept nu numai c nu sufer nici un ru, ci
chiar este rspltit pentru suferina sa, cum poate fi numit vinovat cel ce n-a
vtmat aducnd moartea, ci a fost de folos ?
VIII.
Teodor. Noi discutm despre proprietatea binelui i a rului, sau a ceea ce am spus
c este mijlociu, i nu despre inteniile celor ce svresc acestea. Nu pentru c n-a
putut s vatme cu rutatea sa pe cel drept va fi pedepsit cel nelegiuit sau nedrept.
Rbdarea i virtutea celui drept nu folosete celui ce a pricinuit moartea sau chinurile, ci aceluia care le-a primit cu rbdare pe cele pricinuite. Aadar va fi
pedepsit pe merit acesta pentru cruzime i slbticie, fiindc a voit s pricinuiasc
rul, iar acela n-a suferit nici un ru, fiindc, suportnd cu rbdare i virtute sufleteasc ncercrile i durerile, pe cele ce i s-au pricinuit cu rea intenie el le-a
fcut s-i serveasc naintrii n sfinenie i fericirii venice.
IX.
Rbdarea lui Iov n-a adus rsplat diavolului, fiindc l-a fcut vestit pe acesta prin
ncercrile la care l-a supus, ci celui ce le-a suportat cu brbie, i nici Iuda nu va
fi scutit de pedeapsa cea venic, chiar dac prin trdarea lui a contribuit la mntuirea neamului omenesc. Nu trebuie judecat o fapt dup rezultatul ei, ci dup
intenia fptuitorului. De aceea trebuie pzit n noi fr schimbare aceast definiie c nimnui nu i se poate pricinui un ru de ctre altul, n afar de acel ru pe
care cineva i l-a fcut singur prin laitatea inimii sale sau prin micime de suflet.
Aceast prere este exprimat de fericitul Apostol n acest verset : tim c toate li
se lucreaz spre bine celor ce-L iubesc pe Dumnezeu.
2. Zicnd toate li se lucreaz spre bine, el cuprinde deopotriv nu numai pe cele
ce sunt n favoarea lui, dar i pe cele socotite mpotriv-i. Acelai Apostol spune c

a trecut prin acestea, cnd zice: Prin armele dreptii, care sunt la dreapta i la
stnga, adic prin slav i necinste, prin nume ru i nume bun, ca nite neltori,
dei adevrai, ca acei ntotdeauna triti, dar bucuroi, precum cei lipsii, dar care
mbogesc pe muli i celelalte.
3. Aadar toate cele favorabile i numite de Apostol de partea dreapt, adic slava
i numele cel bun, ca i acelea care sunt socotite mpotriv, numite a fi la stnga,
cum sunt necinstea i numele ru, devin pentru brbatul desvrit arme ale
dreptii, dac a suportat cu suflet brav cele pricinuite lui. Se vede c, n lupta sa,
chiar pe cele socotite mpotriv-i el le folosete ca pe nite arme, fiindu-i arc i
sabie i scut puternic mpotriva acelora care-i fac ru. El sporete deopotriv n
rbdare i virtute i dobndete cel mai glorios triumf al statorniciei prin nsei
sgeile ucigae pregtite de duman mpotriva lui. El nu se mndrete n situaii
prospere i nu se ias nfrnt n nenorociri, ci merge ntotdeauna pe drum ntins i
pe calea cea mprteasc, cu suflet egal, fr s se bucure prea mult de cele ce
sunt n dreapta i de asemenea, fr s se lase stpnit de tristee ca i cum ar fi
mpins iari spre stnga. Cci au mult pace cei ce iubesc numele Tu i ei nu
cad.
4. Iar despre cei ce se schimb cu fiecare mprejurare, dup felul i calitatea ei, este
zis aa: Prostul se va schimba precum luna. Dup cum despre cei desvrii i
nelepi se spune: Celor ce-L iubesc pe Dumnezeu toate li se lucreaz spre bine,
la fel se spune i despre cei slabi i proti: Brbatului nenelept toate i sunt
mpotriv. Unul ca acesta nu nainteaz n situaii prospere i nu se ndreapt n
cele vitrege. Este darul aceleiai virtui de a suporta cu brbie necazurile i a-i
tempera bucuriile, iar cel biruit ntr-una din aceste dou situaii este foarte sigur c
pe nici una din ele nu le poate brava. Totui, mai uor poate fi cineva nfrnt de
succese dect de insuccese. Acestea din urm chiar fr voia lor i nfrneaz i i
umilesc pe cei pctoi i printr-o lovitur mntuitoare, i fac s pctuiasc mai
puin, sau i corecteaz. Succesele, ns, amgind mintea prin mngieri plcute dar
primejdioase, i duc la o prbuire i mai grav pe cei siguri de fericirea lor.
X.
Acetia sunt cei ce n Sfintele Scripturi se numesc n chip figurat
,
adic ambidextri, cum se spune n cartea Judectorilor c a fost acel Aoth, care se
folosea de amndou minile cu aceeai ndemnare. Aceast virtute vom putea so avem i noi n sens sufletesc, dac i pe cele prospere, socotite mna dreapt, i
pe cele potrivnice, numite mna sting, printr-o bun i dreapt ntrebuinare le
vom face s fie ca mna dreapt, pentru ca, orice ni se va ntmpla, s ne fie, cum
spune Apostolul, armele dreptii. Vedem c i omul nostru luntric este alctuit

din dou pri, sau mini, ca s zic aa, i nici un cuvios nu se poate lipsi de cea pe
care o numim stnga; dar n aceasta const virtutea desvrit, ca s le fac pe
amndou ca mna dreapt printr-o bun folosin.
2. Ca s se poat nelege mai uor ceea ce spunem, brbatul cuvios are dreapta,
adic biruinele duhovniceti, atunci cnd, dei cu suflet arztor, este stpn pe
toate dorinele i poftele, cnd rezist sigur de sine oricrei ispite diabolice i
respinge sau nimicete fr trud i greutate viciile crnii, cnd nlat de la pmnt
privete pe toate cele prezente i pmnteti ca pe un fum deert i ca pe o umbr
goal, dispreuindu-le ca repede trectoare, cnd n avntul minii, pe cele viitoare
nu numai c le dorete cu nfocare, dar chiar le vede limpede, cnd hrnit n chip
rodnic cu roada duhovniceasc, legmintele cereti i apar slobode, ntr-o lumin
strlucitoare, cnd nal ctre Dumnezeu rugciuni curate i fr preget, cnd,
aprins de atta ardoare a spiritului, trece cu toat repeziciunea sufletului ctre cele
ce nu se vd i sunt venice, nct i se pare c nu mai este n trup.
3. La fel are i stnga, atunci cnd este prins n vrtejul ispitelor, cnd flcrile
dorinelor i ncing poftele trupeti, cnd tulburrile mniei i aprind focul furiilor,
cnd este ameit de fumul trufiei i al ambiiilor dearte, cnd l apas tristeea
aductoare de moarte, cnd lenea l asalteaz cu toate uneltele ei, i cnd,
disprndu-i orice elan duhovnicesc, lncezete ntr-o stare cldu i-ntr-o
amrciune nelmurit, nct este prsit nu numai de cugetri drepte i nltoare,
dar chiar psalmul, rugciunea, citirea crilor sfinte i zidurile chiliei l supr i
toat lucrarea virtuilor i pricinuiete un fel de dezgust negru i nesuferit; cnd
monahul este asaltat de acestea, s tie c este sub stpnirea stngii.
4. Aadar, cel ce n mijlocul acestora, pe care le-am numit c sunt de partea
dreapt, nu se trufete i nu intr n el ngmfarea deart, iar n viitoarea celor zise
de partea stng lupt brbtete, fr s cad prad dezndejdii, ci mai degrab i
ia din cele potrivnice arme pentru exerciiul rbdrii i al virtuii, acela se va folosi,
de ambele mini ca de mna dreapt i, triumftor n ambele feluri de lucrare, va
obine laurii victoriei att pe frontul din dreapta, ct i pe cel din stnga.
5. De o astfel de glorie, precum citim, a binemeritat fericitul Iov. El era n mod
sigur ncoronat pe dreapta cnd, tat a apte copii, sntos i bogat, mergnd la
altar aducea Domnului jertfe zilnice, ca mulumire pentru slava sa, dorind s-i aib
pe ai si dragi i apropiai nu att lui, ct lui Dumnezeu, cnd poarta lui se
deschidea pentru orice venit, cnd era picior pentru chiopi i ochi pentru orbi,
cnd cu lna oilor sale nclzea umerii celor slabi, cnd era tat al orfanilor i

sprijin al vduvelor, cnd nici mcar n inima sa nu se bucura de prbuirea


dumanilor.
6. i la fel triumfa cu aceeai nalt virtute n partea stng, adic n mprejurri
vitrege, cnd, ntr-o clip rmas fr cei apte fii, nu s-a lsat istovit de durere i
jale ca tat, ci ca adevrat slujitor al lui Dumnezeu binecuvnta voia Ziditorului,
cnd a devenit din bogat foarte srac, gol din om cu stare, din sntos plin de lepr,
cnd din bine vzut i ludat a ajuns s fie dispreuit i ocolit; n toate acestea i-a
pstrat nestricat brbia sufleteasc, pn ce, alungat din tot avutul, a ajuns s
locuiasc pe o grmad de gunoi i, ca un foarte necrutor clu al corpului su, s
curee cu ciob puroiul care-i curgea din mdulare, i, de asemenea, din toate prile
corpului s scoat cu degetele mulimea de viermi, care colciau n fundul rnilor.
7. n toate acestea n-a czut n dezndejde, n-a spus nici un cuvnt de hul nici
mpotriva Creatorului, nici mpotriva altcuiva. Ba mai mult dect att, n acest
noian de ncercri i de suferine, nsi mbrcmintea care-i mai rmsese pe corp
din starea de odinioar i pe care, fiindc era mbrcat cu ea, diavolul nu i-o putuse
lua, el a rupt-o i a fcut-o buci, adugindu-i singur aceast lips la cele pe care i
le pricinuise tlharul cel groaznic.
8. Chiar i prul capului, singurul care-i mai rmsese neatins din slava de mai
nainte, i l-a tiat i l-a aruncat celui ce-1 chinuise att, tresltnd asupra
vrjmaului su i rostind cu glas ceresc aceste cuvinte: Dac am primit cele bune
din mna Domnului, de ce s nu rbdm i cele rele ? Gol am ieit din pntecele
mamei mele, gol m voi ntoarce n pmnt. Domnul a dat, Domnul a luat; cum i-a
plcut Domnului, aa s-a fcut. Fie numele Domnului binecuvntat.
Pe merit l-a numi ambidextru i pe Iosif, care n mprejurri fericite era
slbiciunea tatlui su, ndatoritor cu fraii, iubit de Dumnezeu, iar n mprejurri
nefericite, fr prihan, credincios Domnului, blnd cu cei legai i nchii, uittor
ai injuriilor, binefctor fa de dumani, nu numai respectuos, dar i foarte darnic
cu fraii si plini de pizm i ucigai, ct a fost printre ei.
9. Acetia, aadar, i cei asemenea cei ce drept sunt numii
, adic
ambidextri. Cci se folosesc de ambele mini ca de dreapta i trecnd printre attea
cte le enumera Apostolul, ei spun mpreun cu el: Prin armele dreptii, care sunt
la dreapta i la stnga, prin slav i necinste, prin nume ru i nume bun i
celelalte. Despre dreapta i stnga Solomon spune prin gura logodnicei sale n
Cntarea Cntrilor: Mna lui stng sub capul meu i mna lui dreapt m va

mbria. Dei le arat pe amndou ca folositoare, totui pe cea stng o pune


sub cap, fiindc mprejurrile potrivnice trebuie s stea sub conductorul inimii i
ele ne sunt folositoare prin aceea c repede ne nva pentru mntuire i ne fac
desvrii n rbdare. Iar cu dreapta ea dorete s fie nclzit i inut ntr-o
nentrerupt mbriare, unit cu logodnicul ei pentru totdeauna. Vom fi aadar i
noi ambidextri, cnd nu ne va schimba prisosul sau lipsa lucrurilor prezente, cnd
nici aceea nu ne va mpinge la plceri vtmtoare, nici cealalt nu se va tr n
dezndejde i tnguire. Artndu-ne la fel de mulumitori fa de Dumnezeu n
ambele situaii, vom cpta o road la fel i n biruine i n nfrngeri. Un adevrat
ambidextru se dovedete a fi fost i acel nvtor al neamurilor, cnd zice : Eu mam deprins s m mulumesc cu ceea ce am. tiu s triesc i n umilin i n
ndestulare. Pretutindeni i n toate m-am nvat i s fiu stul, i s fiu nfometat,
i s am toate din belug, i s rabd srcia. Toate le pot n Acela care m
ntrete.
XI
Dar dei am spus c punerea la ncercare este mprit n dou, adic n situaii
prospere i n situaii potrivnice, trebuie tiut c toi oamenii sunt ncercai dintr-un
ntreit motiv: adesea pentru verificare, uneori pentru curire, iar alteori pentru
plata greelilor. Pentru verificare, precum citim, fericitul Avraam, Iov i muli ali
brbai cucernici au ndurat nenumrate suferine. Iat ce este spus n Deuteronom
poporului prin gura lui Moise: i-i vei aminti de tot drumul acela prin care te-a
adus Domnul Dumnezeul tu patruzeci de ani prin deert, ca s te necjeasc i s
te ncerce i s fie cunoscute cele ce se petreceau n sufletul tu, dac pzeai
poruncile Lui sau nu. Se spune i ntr-un psalm: Te-am cercat la apa cercetrii.
Ca i lui Iov: Oare socoteti c i-am vorbit altfel, dect ca s se vad c eti
drept?.
2. ncercarea pentru curire este cnd spre a-i umili pe drepii si pentru pcate
mici i uoare, sau pentru mndria cu puritatea lor, i supune la diferite ispite, ca s
cureasc toat murdria cugetelor i ca s ntrebuinez cuvntul profetului, toat
zgura pe care o vede crescut n gndurile lor ascunse. Purificndu-i n prezent
pn ce devin aur curat, El vrea s-i nfieze judecii viitoare fr s rmn n
ei ceva care dup aceea s fie gsit i s trebuiasc a fi curit prin osnda la
chinurile focului, precum se spune n cele ce urmeaz: Multe sunt necazurile celui
drept. i: Fiule, nu nesocoti nvtura Domnului i nu rmne abtut cnd eti
mustrat de El. Cci pe cine iubete Domnul l ceart i-l biciuie pe tot fiul pe care-1
recunoate ca al Su. Cci cine este fiul pe care nu-1 ceart tatl? Iar dac suntei
n afara nvturii, ai crei prtai s-au fcut toi, suntei copii nelegitimi, nu fii.
i n Apocalips se spune: Pe cei ce-i iubesc i cert i-i pedepsesc.

3. Ctre acetia, sub chipul Ierusalimului astfel vorbete Dumnezeu prin Ieremia:
Voi face o nimicire n toate neamurile n care te-am mprtiat. Pe tine ns nu te
voi nimici. Dar te voi pedepsi la Judecat, ca s nu i se par c eti nevinovat.
Pentru aceast mntuitoare curire se roag David zicnd: ncearc-m, Doamne,
i ispitete-m: arde rrunchii mei i inima mea. Isaia, nelegnd i el folosul
acestei ncercri, zice: Pedepsete-ne, Doamne, dar la judecat, i nu n furia Ta.
i iari: Laud ie, Doamne, c Te-ai suprat pe mine. S-a ntors furia ta i m-ai
mngiat.
4. Iar pentru plata pcatelor se trimite plaga ncercrii, cum Domnul amenin c
va trimite plgi poporului lui Israel, zicnd: Dinii fiarelor i voi trimite mpotriva
lor, i furia celor ce se trsc pe pmnt. i: Zadarnic am strpuns pe fiii votri,
c nvtura n-ai primit-o. i n psalmi: Multe sunt loviturile pcatelor, i n
Evanghelie: Iat, te-ai fcut sntos dar de acum s nu mai greeti, ca s nu i se
ntmple ceva mai ru. Gsim desigur i a patra raiune, i anume atunci cnd,
pentru a se arta gloria i lucrarea lui Dumnezeu, se trimit unora anumite suferine.
Cunoatem aceasta prin autoritatea Scripturii, potrivit cuvintelor Evangheliei: N-a
pctuit acesta, nici prinii lui, ci ca s se arate lucrarea lui Dumnezeu prin el. i
iari: Boala aceasta nu este pentru moarte, ci pentru starea lui Dumnezeu, ca s
se slveasc Fiul lui Dumnezeu prin ea.
5. Sunt ns i alte feluri de pedepse, cu care sunt lovii pn acum unii care au
artat prea mult rutate, cum citim c au fost osndii Dathan i Abiron, sau Core,
sau mai ales acei despre care Apostolul zice: Pentru aceea i-a dat Dumnezeu la
suferine de ocar i la simiri vrednice de osnd, pedeaps care trebuie socotit
mai grea dect altele. Despre ei spune Psalmistul: Ei nu sunt la muncile oamenilor
i nu vor fi lovii cu oamenii.
6. Nu merit s fie mntuii prin vizita Domnului i nici s fie lecuii prin plgi
vremelnice cei care din dezndejde s-au dat ei nii ruinii, n svrirea tuturor
greelilor, n necurire, cei care, prin mpietrirea inimii i prin svrirea repetat
a pcatelor, depesc curia acestui timp foarte scurt i ispirea n viaa prezent.
Pe acetia i mustr cuvntul dumnezeiesc prin profet: V-am prbuit pe voi cum
a prbuit Dumnezeu Sodoma i Gomora i ai ajuns ca un tciune scos din
vlvtaie. i nici aa nu v-ai ntors la Mine, zice Domnul. i Ieremia: Am ucis
i am pierdut poporul Meu i totui nu s-au ntors din cile lor, i iari: I-ai
strpuns i nu i-a durut, i-ai strivit i au refuzat s primeasc nvtura. Ei i-au
fcut feele lor mai tari dect piatra i n-au vrut s se ntoarc.

7. Vznd profetul c toate leacurile acestui timp au fost folosite zadarnic pentru
ngrijirea lor, cu ndejdea oarecum pierdut n mntuirea lor, strig: Foalele s-au
stricat, zadarnic a suflat cu ele meterul. Cci rutile voastre nu sunt nlturate.
Numii-i argint prost, fiindc Domnul i-a aruncat. C aceast mntuitoare curire
prin foc, fa de cei care s-au ndrjit n nelegiuirile lor, a folosit-o zadarnic pentru
Ierusalim, nchipuit ca persoan npdit de rugin groas a pcatelor, Domnul se
plnge astfel: Pune-o goal pe crbuni aprini, ca s se nclzeasc i s i se topeasc arama i s se umfle la mijloc murdria ei. S-a depus mult munc i n-a
ieit din ea rugina ei prea groas nici prin foc. Necuria ta este ngrozitoare.
Fiindc am voit s te cur i tu nu eti curit de murdria ta.
8. De aceea, ca un medic priceput, vznd Domnul c a ncercat toate mijloacele de
ngrozire mntuitoare i c nu mai este nici un alt leac care s se potriveasc
ticloiei lor, nvins ntr-un fel de marile lor nelegiuiri i mpins s renune la acea
pedeaps blnd a Sa, i anun zicnd: De acum nu M voi mai supra pe tine i
rvna Mea s-a retras de la tine. Despre alii ns, crora nu li s-a ntrit inima de
mulimea pcatelor i n-au nevoie de acea medicin foarte sever i ca s zic aa,
de tratament cu fierul nroit, ci este de ajuns nvtura lecuitoare a cuvntului
pentru mntuire, se spune: i voi ndrepta cu cuvinte care auzindu-le s-i
biciuiasc.
9. Cunoatem i alte pilde de dojan sau pedeaps, care sunt aplicate celor ce au
greit n mod grav nu pentru ispirea crimelor, nici pentru iertarea pcatelor, ci ca
pild, pentru ca s se team i s se ndrepteze cei n via. tim bine pedepsele pe
care le-au primit Ieroboam, fiul lui Nabat, i Baasa, fiul lui Achia i Achab i
Izabela, precum spune cuvntul divin: Iat, Eu voi aduce asupra ta rul, i voi
mpuina urmaii ti i voi strpi din ai lui Achab pe cei de parte brbteasc, fie
rob, fie slobod, n Israel. i voi da casa ta, ca i casa lui Ieroboam, fiul lui Sabat, i
ca i casa lui Baasa, fiul lui Achia; fiindc te-ai purtat aa, ca s-mi strneti mnia,
i ai fcut pe Israel s pctuiasc. i cinii o vor mnca pe Izabela n arina
Israelului. Dac va muri Achab n cetate, cinii l vor mnca; iar dac va muri n
cmp, l vor mnca psrile cerului. Iat i acele cuvinte de grea ameninare: Nu
va fi aezat cadavrul tu n mormintele prinilor ti.
10. Nu pentru c plsmuirile att de nelegiuite, ale celui care cel dinti a aezat
viei de aur pentru schimbarea venic a poporului i pentru ndeprtarea de
Dumnezeu, sau pentru ca nenumratele i ngrozitoarele lor crime, s fie ispite
printr-o pedeaps scurt i de moment, ci pentru ca i celorlali, care nu se gndesc
la viitor i-i intereseaz numai prezentul, s li se insufle sentimentul de groaz,
printr-un exemplu de pedeaps de care s se team. Cunoscnd aceast asprime, ei

s-i dea seama c mreia dumnezeiasc nu este nepstoare fa de lucrurile


omeneti i nici nu las la ntmplare cele zilnice, iar prin cele de care se ngrozeau
foarte mult ei, de asemenea, s vad mai limpede pe Dumnezeu ca rspltitor al
tuturor faptelor.
11. Gsim, fr ndoial i cazuri n care unii, pentru fapte mai puin grave, au
primit pe dat sentina pedepsei cu moartea, ca i cei pe care i-am artat c au fost
pedepsii ca nclctori nrii ai credinei i ai legilor. Aa s-a ntmplat cu cel care
strnsese lemne n ziua sabatului, sau cu Anania i Safira, care, greind prin
nencredere, i opriser ceva din avutul lor. Nu pentru c pcatele lor ar fi avut
aceeai greutate, ci pentru c, fptai ai unor abateri noi, au trebuit s fie pentru
ceilali pild, s-i ngrozeasc pedepsele celor ce pctuiesc, pentru ca oricine de
aici ncolo dac ar mai ncerca s svreasc aceleai fapte, s tie c va fi
pedepsit la fel i c-1 ateapt judecata viitoare, chiar dac n prezent pedeapsa este
amnat.
12. Dar fiindc, voind s artm diferitele feluri de ncercri i de pedepse, se pare
c ne-am ndeprtat de ideea c brbatul desvrit rmne ntotdeauna neclintit n
ambele feluri de ispit, s ne ntoarcem acum la subiect.
XII
Mintea brbatului drept nu trebuie s se asemene cu ceara sau cu alt materie
moale, care ia forma i chipul impus, pstrnd-o pn ce i se impune alta, neavnd
adic o calitate a sa permanent i schimbndu-se mereu, dup forma ce o
primete. Mai degrab trebuie s fie mintea noastr ca o pecete de diamant, care-i
pstreaz neschimbat chipul, schimbnd i transformnd totul dup chipul su, dar
fr ca ea s sufere vreo schimbare.
XIII
Ghermanus. Poate oare mintea noastr s pstreze mereu aceeai, stare i s
rmn ntotdeauna n aceeai calitate ?
XIV
Teodor. n mod necesar, precum spune Apostolul cel rennoit n duhul minii sale
zilnic nainteaz tinznd ctre cele ce sunt naintea lui ntotdeauna. Dac n-are
grij s fac aa, nseamn c merge napoi i alunec n ceea ce este mai ru. n
nici un chip mintea nu poate rmne n aceeai stare. Ea este ca acela care,
ncercnd s mearg cu barca mpotriva curentului apei, trebuie s vsleasc cu
toat puterea braelor ca s poat birui valurile, cci altfel, dac i se nmoaie
minile, e luat la vale pe albia rului.

2. De aceea este limpede c suntem n pagub atunci cnd nu ctigm nimic i s


fim siguri c mergem napoi n ziua n care ne vom da seama c n-am mers nainte.
Mintea omului, precum am spus, nu poate rmne mereu n aceeai stare i, fiind n
trup, nici un sfnt nu va ajunge n vrful virtuilor pentru ca s rmn acolo
nemicat; trebuie s i se adauge ceva sau s i se scad. Nu poate exista n nici o
creatur o asemenea desvrire, care s nu fie supus schimbrii. Citim n cartea
fericitului Iov: Ce om este care s fie fr pat i s par drept, fiind nscut din
femeie ? Iat, ntre sfinii Lui nimeni nu rmne neschimbat mereu, i cerurile nu
sunt curate n faa Lui.
3. Mrturisim c numai Dumnezeu singur este neschimbtor, cruia astfel I se
adreseaz rugciunea profetului: Tu nsui eti Acelai. i El nsui spune despre
Sine: Eu sunt Dumnezeu i nu m schimb, fiindc, de bun seam, El singur este
din fire ntotdeauna bun, ntotdeauna deplin i ntotdeauna desvrit, Cruia nimic
nu I se poate aduga sau lua ceva. De aceea trebuie i noi s tindem cu grij
nencetat i atenie nentrerupt ctre studiul virtuilor i s ne ocupm cu
exerciiul lor, pentru ca nu cumva ncetnd naintarea s urmeze ndat regresul.
Precum am spus, mintea nu poate rmne n aceeai stare, adic s nu-i sporeasc,
sau s nu-i mpuineze virtuile. A nu ctiga nseamn a pierde, fiindc, ncetnd
dorina de a nainta, nu va zbovi primejdia de a da napoi.
XV
Trebuie s locuiasc fiecare ntotdeauna n chilia sa. De cte ori cineva o prsete,
umblnd ncoace i ncolo, de attea ori, cnd se ntoarce este ca nou n ea, ca i
cum ar locui-o de la nceput, nelinitit i tulburat. Dac i-a ntrerupt acea stare
sufleteasc pe care o dobndise stnd n chilie, nu va mai putea s-o rectige fr
trud i durere i, dat prin aceasta napoi, nu se va mai gndi la folosul pierdut, pe
care ar fi putut s-l mreasc, dac n-ar fi prsit chilia, ci mai degrab se va
bucura dac va simi c a ajuns iari la starea din care czuse. Dup cum timpul
trecut dac l-ai pierdut nu-1 vei mai putea chema napoi, tot aa ctigurile
cheltuite nu se mai pot redobndi. Orict de mult energie sufleteasc s-ar risipi, ea
este un produs al fiecrei zile i un ctig al prezentului, iar nu o reparaie a unui
bun pierdut.
XVI
Dar i puterile de sus sunt supuse schimbrii, declar, cum am spus, aceia care s-au
prbuit din numrul celor de sus, din cauza voinei lor viclene. De aici nu trebuie
socotii cu fire de neschimbat nici cei ce au rmas n fericirea n care au fost creai,
dac n-au fost atrai n partea contrar. Cci una este a fi din fire neschimbat, i

alta a nu fi cineva schimbat prin cultivarea virtuii i prin paza binelui, care vin din
harul lui Dumnezeu cel neschimbat.
2. Orice se ctig sau se pstreaz prin srguin poate s piar prin nepsare. De
aceea se spune : S nu fericeti pe om nainte de sfritul su, pentru c n mod
sigur cel ce se gsete nc n lupt i ca s zic aa, n aren, chiar dac de obicei
nvinge i dobndete adesea laurii victoriei, nu poate totui s fie scutit de teama
i de grija unui sfrit nefericit.
3. De aceea zicem c este neschimbtor i bun numai Dumnezeu, care avnd
buntatea nu prin darul ostenelii, ci din fire, nu poate fi altfel dect bun. Nici o
virtute nu poate fi dobndit de om n chip definitiv, dar pentru ca o dat ctigat,
s-o poat pstra, trebuie s-o pzeasc ntotdeauna cu silina i osteneala cu care a
obinut-o.
XVII
Cel czut nu trebuie, s se cread c s-a prbuit de la sine pe neateptate;
dimpotriv, l-a adus n asemenea stare fie o plmdeal nereuit de la nceput, fie,
printr-o lung nepsare a minii, ndeprtndu-se de virtute ncetul cu ncetul i
prin aceasta crescndu-i n chip simitor viciile, el a avut acest rezultat negativ.
Cci nainte de nimicire merge injuria i nainte de ruin cugetarea cea rea. Aa
este i o cas care niciodat n-a ajuns n ruin pe neateptate i fr nici o pricin,
ci fie printr-un viciu de construcie, fie din cauza nepsrii celor ce o locuiesc, mai
nainte i s-a ubrezit temelia i i s-a gurit acoperiul, apa ploii ptrunznd la
nceput pictur cu pictur i apoi fcnd loc vntului i furtunilor. Acoperiul va
cdea din lene i din trndvia minilor va ploua n cas.
2. i sufletului i se poate ntmpla la fel, cum spune tot Solomon cu alte vorbe:
Picturile care cad din tavan scot pe om n zi de iarn din casa sa. El a comparat
n chip fericit cu un acoperi nengrijit nepsarea minii, prin care mai nainte
ptrund n suflet foarte multe picturi ale patimilor. Acestea, dac nu se iau n
seam, socotindu-se mici i uoare, atac brnele virtuilor i fac s ptrund ploaia
din belug a viciilor, iar n zi de iarn, adic n timpul ispitei, prin intervenia
diavolului mintea va fi alungat din locuina virtuilor, unde altdat cu grij i
atenie se odihnea ca n casa ei proprie.
3. Prin aceste nvturi noi am cptat plcerea nesfrit a merindei duhovniceti,
astfel nct, din aceast convorbire ne-am umplut sufletele de o bucurie mai mare
dect tristeea care ne stpnea nainte din cauza uciderii acelor oameni cuvioi. i
nu numai c ne-am luminat asupra unor probleme n care eram nedumerii, dar i

acelea pe care, datorit minii noastre mai slabe, nu tiam cum s le cercetm, leam neles bine prin rspunsurile la ntrebrile puse.

VII. Prima convorbire cu printele Serenus - Despre micrile sufletului i


despre duhurile rele

I.
Am admirat cu o unic veneraie naintea altora pe printele Serenus, brbat de cea
mai nalt sfinenie i nfrnare, nsuiri artate ca-ntr-o oglind de numele su..
Dorind s-l fac cunoscut minilor celor studioi, socotesc c nu pot s-mi ndeplinesc dorina altfel dect dac-i nserez convorbirile n crile mele. Mai presus
de toate virtuile, care-i strluceau nu numai n activitate i obiceiuri, dar cu harul
lui Dumnezeu, chiar i pe chipul lui, a fost ptruns n mod att de deosebit de darul
i binefacerea castitii, nct nici mcar n somn nu era ncercat de ispitele fireti
ale trupului. Socotesc de trebuin s art de la nceput cum, ajutat de harul lui
Dumnezeu, a ajuns la aceast curie trupeasc mai presus de toate cele omeneti.
II.
Struind fr oboseal zi i noapte n rugciuni, n posturi i n veghere pentru
neprihana luntric a inimii i a sufletului, cnd a vzut c i-a ndeplinit dorinele
i c toate valurile poftelor trupeti s-au stins n inima sa, ncins de duhul curiei
ca de cea mai mare plcere, s-a aprins n el i mai mult setea de castitate i a nceput s posteasc i mai cu asprime i cu rugciuni necurmate pentru ca victoria

mpotriva slbiciunilor omului luntric, cu darul lui Dumnezeu, s-o obin i asupra
omului din afar. Astfel nct a ajuns s nu mai zvcneasc n el nici mcar acel
freamt simplu i firesc care se simte n copiii mici, hrnii cu lapte.
tiind c acest rezultat nu este un merit al strdaniei sale, ci al harului lui
Dumnezeu, se rug cu mai mare ardoare s obin i altele asemenea, fiindc avea
credina neclintit c Dumnezeu poate cu mult mai uor s scoat din rdcin
pornirile trupeti, pe care uneori chiar priceperea i meteugul omenesc le poate
nimici prin buturi lecuitoare sau prin intervenii chirurgicale. ntr-adevr, numai
Duhul Cel de sus i druise acea puritate la care este peste putin de a se ajunge cu
osteneala i srguina omeneasc.
2. El cunotea aceasta i pe cnd struia nencetat i neobosit n rugciunile sale,
un nger i s-a artat noaptea n vis. Acesta, dup ce i-a deschis mruntaiele i i-a
scos carnea infectat de patim, pe toate celelalte aezndu-i-le la loc precum
fuseser, i-a zis : Iat, eti izbvit de pornirile vinovate ale trupului tu; vei ti c
de azi ai dobndit pentru totdeauna puritatea trupeasc pe care ai cerut-o cu
credin. Este de ajuns doar atta s spun: c brbatului despre care vorbim numai
harul lui Dumnezeu i-a ndeplinit dorinele.
3 Despre celelalte virtui, pe care le avea ca i ceilali brbai prea alei, socot de
prisos s amintesc, pentru ca nu cumva, struind asupra lor, s se cread c tirbesc
ceva din meritele celorlali. Aprini de marea dorin de a-1 auzi vorbind, am
cutat s-l vedem n zilele Presimilor. Cu o inut foarte linitit, ca s vad care
este starea omului luntric din noi, ne-a ntrebat ce gnduri ne frmnt i ce folos
ne-a adus pentru neprihana noastr traiul ndelungat n pustiu ; iar noi i-am rspuns
prin aceste tnguiri care urmeaz.
III.
Fcndu-ne socoteala timpului de cnd ne gsim n singurtate i contemplare,
crezi c am putut ajunge la desvrirea omului luntric din noi ? n realitate ns
aceast via n pustiu ne-a ajutat s ne cunoatem neputinele, dar nu ne-a putut
face cum ne-am strduit s fim. Prin aceast cunoatere noi tim acum c n-am
dobndit nici statornicia neclintit a curiei dorite i nici mcar vreo nsntoire a
slbiciunilor noastre, ci numai un spor de nelinite i ruine.
2. Studiul zilnic al oricrei nvturi are scopul ca, ajungnd de la cunotine
elementare la noiuni temeinice i stabile, omul s nceap a cunoate ceea ce la
nceput tia fr temei, sau nu tia deloc, i, naintnd cu pas sigur, ca s zic aa, n

centrul unei discipline, s se mite n interiorul ei fr vreo dificultate, stpnind-o


n chip desvrit. Eu ns constat c dimpotriv, cu toat osteneala n deprinderea
curiei, abia am ajuns s tiu ceea ce nu pot fi. Cu toat strdania i ostenelile
mele, motivele de lacrimi sunt aceleai, fiindc nu ncetez a fi ceea ce nu trebuie s
fiu.
3. Ce mi-a folosit c am nvat atta, dac n-ajung niciodat la desvrire ? mi
dau seama c, n vreme ce inima caut s-i ndeplineasc nzuinele, pe nesimite
gndurile alunec i nvlesc cu putere pe trmul ispitelor de alt dat, iar mintea
este astfel att de robit de preocupri lturalnice i nencetat tulburtoare, nct
aproape c-mi pierd ndejdea n vreo ndreptare i mi se pare c tot ce face este
zadarnic.
4. Sufletul, n permanent cutreierare i rtcire, ori de cte ori este readus la teama
de Dumnezeu i la contemplaie spiritual, nainte de a se fixa bine pe acest fga,
fuge iari repede napoi i, cnd ne dm seama, ca i cum am fi trezii din somn,
c s-a abtut de la linia propus i vrem s-l readucem la drumul pe care-1
prsise, ncercnd oarecum s-l legm n lanurile naltelor noastre aspiraii, el ne
scap de sub control cum ne-ar scpa un ipar din mani.
5. De aceea, vznd c ne zbuciumm n osteneli zilnice de acest fel, fr s
dobndim un echilibru statornic al frmntrilor noastre, cdem n dezndejde,
ajungnd s credem c aceste rtciri nu sunt ale noastre proprii, ci ele sunt ale
ntregului neam omenesc.
IV.
Serenus. Este o metod periculoas ca, nainte de a cerceta n adncime un lucru,
s te grbeti a-1 defini dup presupuneri i aprecieri personale, fr s ii seam i
de experiena i prerea altora despre el. Dac cineva, netiind s noate, dar din
experien cunoscnd c greutatea corpului su nu permite plutirea deasupra apei,
vrea s formuleze judecata de ordin general c nimeni nu poate nota din cauza
greutii corpului su, judecata lui nu nseamn c este corect, fiindc din
experiena altora se constat contrariul, i noi nine am vzut aceasta.
2. Astfel mintea este ntotdeauna mobil i chiar foarte mobil. Acest adevr este
exprimat cu alte cuvinte i n nelepciunea lui Solomon: Locuina pmnteasc
ngreuiaz mintea care cuget multe. Aadar, fa cu condiia firii sale, mintea nu
poate sta niciodat n repaos, ci, n mod necesar dac nu i s-a organizat o lucrare cu
care s fie ocupat i nluntrul creia s se mite, ea alearg prin propria ei
mobilitate i zboar n toate prile, pn ce, deprins cu un ndelung exerciiu n

care voi zicei c lucreaz n deert, nva ce materii trebuie s rein n memoria
sa, n ce parte s-i ndrepteze zborul su nencetat i astfel s reziste ncercrilor
dumanului de a fi tras n alt direcie, s rmn n starea i calitatea pe care o
dorete.
3. Dar aceast cutreierare a inimii noastre nu trebuie s-o punem pe seama naturii
umane, sau a lui Dumnezeu, Creatorul ei. Este adevrat cuvntul Scripturii care
spune: Dumnezeu a fcut pe om drept i ei nii i-au fcut cugetri multe. Dar
calitatea lor depinde de noi, fiindc, precum se spune Cugetarea cea bun se
apropie de cei ce o cunosc, dar omul nelept o va descoperi. Cnd n-a fost
descoperit ceva ce era n puterea minii noastre s fac acest lucru, nseamn c nu
natura este de vin, ci trndvia sau nepriceperea noastr. Acelai lucru l constat
i Psalmistul, cnd zice : Fericit brbatul care are ajutor de la Tine, Doamne ; el
i-a aezat n inima sa urcarea pn la Tine. Vedei, aadar, c atrn de noi s
aezm n inimile noastre fie urcrile, adic gndurile care duc la Dumnezeu, fie
coborrile, adic toate cele pmnteti i trupeti.
4. Dac n-ar sta n puterea noastr s facem acest lucru, nu i-ar fi dojenit Domnul
pe farisei astfel: De ce cugetai cele rele n inimile voastre ? i nici n-ar fi
poruncit prin gura profetului: ndeprtai din ochii votri rul cugetrilor voastre,
sau : Pn cnd vor zbovi n tine cugetrile rele ?. Iar n ziua judecii n-am fi
ntrebai despre felul lucrrilor noastre, aa cum ne amenin Domnul prin Isaia:
Iat, Eu vin s adun lucrrile i cugetrile lor, la un loc cu toate neamurile i
limbile ? Dar n-am merita s fim fie condamnai dup mrturisirea lor, fie aprai
la acea cercetare groaznic i vrednic de team, potrivit nvturii apostolului
care zice: Prin cugetrile lor, se vor acuza i se vor apra ntre ei, n ziua n care
Dumnezeu va judeca cele ascunse ale oamenilor dup Evanghelia Mea
V.
Chipul acestei mini desvrite este foarte frumos reprezentat prin acel suta din
Evanghelie, care prin puterea i statornicia lui nu se las dus de gnduri ntmpltoare i nepotrivite, ci, dup judecata sa, le admitea fr nici o greutate pe
cele bune, sau le respingea pe cele rele, cum ni se spune n mod figurat: Cci i eu
sunt om sub puterea altcuiva, avnd sub puterea mea soldai, i zic acestea: du-te,
i se duce, i altuia: vino, i vine, i servului meu: f aceasta, i face.
2. Dac, aadar i noi, luptnd brbtete mpotriva tulburrilor i viciilor, le vom
putea supune cu dreapt judecat autoritii noastre, dac vom stinge n trupul
nostru patimile i vom subjuga raiunii cohorta gndurilor nestatornice, dac vom
alunga din inima noastr otile puterilor vrjmae, pentru attea merite vom fi

nlai n rangul acelui suta duhovnicesc, care este artat n chip mistic prin
Moise n Ieirea: Rnduiete-i comandani peste o mie, o sut, cincizeci, i peste
zece soldai.
3. i astfel, nlai i noi n vrful acestei demniti, vom avea aceast putere i
virtute de a comanda, prin care s fim condui nu de cugetrile pe care nu le voim,
ci s putem rmne n acelea care ne desfat duhovnicete, poruncind ndemnurilor rele: Plecai! i vor pleca; iar celor bune le vom zice: Venii! i vor
veni. i robului nostru, adic trupului, i vom porunci deopotriv cele ce sunt ale
castitii i ale nfrnrii i el se va supune fr mpotrivire, nemaitrimind
mpotriva noastr provocrile vrjmae ale poftei, ci aratndu-se ntru totul slujba
al duhului.
4. Pentru a ti care sunt armele acestui suta i pentru ce lupte trebuiesc pregtite,
ascult ce spune fericitul Apostol: Armele noastre nu sunt trupeti, ci puternice n
Dumnezeu. A spus ce fel sunt, adic nu trupeti, nici slabe, ci duhovniceti i
avnd putere de la Dumnezeu. Apoi arat pentru ce lupte trebuiesc folosite : Ca s
drmm ntriturile, curind cugetele i toate zidurile nalte care se ridic
mpotriva cunoaterii lui Dumnezeu i robind tot gndul n supunerea fa de Hristos, pregtii s pedepsim toat nesupunerea, cnd supunerea voastr va fi
deplin.
5. Este necesar s examinm n amnunime acestea, dar cu alt ocazie; acum
vreau numai s art felurile i proprietile armelor pe care trebuie s le avem
ntotdeauna cu noi, dac voim s purtm rzboaie pentru Domnul i s luptm
printre sutaii evanghelici. Luai, spune apostolul, pavza credinei, prin care
putei s nimicii toate sgeile aprinse ale duhului vrjma. Aadar credina este
cea care, nfruntnd sgeile ncinse ale poftelor, le nimicete prin teama de
judecat viitoare i prin credina n mpria Cerurilor.
6. Apostolul poruncete s lum i platoa dragostei. Aceasta este cea care,
nconjurndu-ne i ntrindu-ne pieptul, ni-1 ferete de loviturile vrjmae, de
tulburrile pricinuitoare de rni ucigae, i nu permite s ptrund sgeile
dumanului n omul nostru luntric. Cci: toate le sufer, toate le rabd, toate le
nfrunt; i coif i este ndejdea mntuirii. Coiful este oblduitorul capului. Capul
nostru este Hristos i pe acesta trebuie s-L avem nencetat n toate ispitele i
urmrile, ca pe o plato de neptruns, n ndejdea bunurilor viitoare, iar credina
n El s-o pzim ntreag i nevtmat.

7. Chiar dac i se taie cuiva membrele celelalte, el poate tri fr ele, dar fr cap
nu poate nimeni tri nici cteva clipe. Sabia Duhului este cuvntul lui Dumnezeu. Cci ea este mai ascuit dect orice sabie cu dou tiuri i ptrunde n
adncurile sufletului i ale duhului, ale ncheieturilor i ale mduvei, i deosebete
cugetrile i pornirile inimii, tind, fr ndoial i desprind tot ce gsete n noi
pmntesc i trupesc.
8. Cel ncins cu aceste arme este aprat ntotdeauna de atacurile i de armele
dumanilor; el nu va fi legat i dus n lanurile jefuitorilor ca rob i supus pe
pmntul cugetrilor dumane i nu va auzi aceste cuvinte ale profetului: De ce ai
mbtrnit pe pmnt strin ?, ci va rmne ca un biruitor n acea regiune de
gnduri pe care a voit-o. Vrei s cunoti puterea i vitejia acestui suta, care poart
nu armele trupeti despre care am vorbit, ci pe cele date prin puterea lui
Dumnezeu?
9. Ascut-L pe nsui mpratul care adun pe brbaii viteji la armata duhovniceasc, pentru ca El nsui s-i nsemneze i s-i verifice pe cei alei: Cel slab
s spun: eu sunt viteaz i cel ce ptimete s fie lupttor. Vedei aadar c nu
pot s lupte n rzboaiele Domnului dect cei ce sunt slabi i suferinzi, cei ce au
acea slbiciune n care, fiind ntrit sutaul nostru evanghelic, spunea cu ncredere :
Cnd sunt slab atunci sunt puternic i iari: Puterea se desvrete n
slbiciune. Despre aceast slbiciune unul dintre profei spune: Va fi cel slab
ntre ei precum casa lui David. Cel rbdtor va lupta n aceste rzboaie cu acea
rbdare despre care se spune: Rbdarea v este trebuincioas, pentru ca, fcnd
voia lui Dumnezeu, s primii rsplat.
VI.
Vom nelege c suntem datori i c putem fi unii cu Dumnezeu prin proprie
experien, dac vom ucide i vom arunca departe de noi preocuprile i dorinele
legate de lumea aceasta, nvnd din autoritatea celor ce vorbesc cu Dumnezeu
astfel: Sufletul meu s-a supus ie sau: Cel ce se supune lui Dumnezeu este cu
El un singur duh.
2. Aadar, nu trebuie s renunm la aceast rvn, chiar dac suntem abtui de
astfel de rtciri ale sufletului, cci cine cultiv pmntul su se va stura de
pine, iar cel ce urmrete odihna se va umple de srcie. Hrnind mereu aspiraii
nalte s nu ne lsm nfrni de dezndejdi primejdioase, fiindc Acela care se
ngrijete de toate va dobndi mai multe; iar cel care triete n plcere i fr
dureri va cunoate srcia, pentru c: Brbatul muncete n dureri pentru el i

lupt mpotriva pieirii sale. De asemenea ni se spune: mpria Cerurilor se ia


prin struin i cei care se silesc pun mna pe ea.
3. Nici o virtute nu se desvrete fr munc i nici nu-i este cuiva cu putin s
se ridice la aceast statornicie a minii, aa cum dorete, fr o mare nfrnare a
inimii. Cci omul se nate pentru munc. El nu va putea ajunge la starea
brbatului desvrit, la msura vrstei deplintii lui Hristos. Este necesar ca el
s fie cu i mai mare ncordare veghetor i s lucreze cu grij nencetat.
4. De altfel, nimeni nu va ajunge n viitor la plintatea msurii lui, dac nu s-a
pregtit pentru ea n prezent i dac n-a gustat-o mai dinainte, gsindu-se nc n
acest veac. nsemnat ca mdular de mare pre al lui Hristos, el va dobndi chiar n
acest trup legturile care s-l uneasc cu corpul Domnului, pe unul singur dorindu1, de unul singur fiind nsetat, ctre unul singur ndreptndu-i ntotdeauna nu
numai lucrrile sale, dar i gndurile, nct s aib chiar n prezent ceea ce se spune
despre viaa fericit a sfinilor, adic s-i fie lui Dumnezeu totul n toate.
VII.
Ghermanus. Ar putea s se restrng probabil ntructva aceast uurin a minii,
dac ea n-ar fi mpresurat de marele numr al vrjmailor care o mping spre cele
nevoite de ea, sau spre cele de care este rpit din pricina micrii ei naturale. Cnd
este asaltat de dumani att de numeroi, de puternici i de ngrozitori, am crede
c ea nu poate rezista, mai ales n acest trup ubred, dac n-am fi nsufleii spre
aceast prere datorit cuvintelor pe care ni le-ai spus i care constituie pentru noi
adevrate oracole.
VIII.
Serenus. Cei deprini cu luptele care se duc nluntrul omului tiu bine c suntem
ispitii nencetat de viclenia vrjmaului. Dar susinem c dumanul se opune
naintrii noastre numai ndemnndu-ne, i nu obligndu-ne s nfptuim cele rele.
De altfel, nici un om n-ar putea s se fereasc ntru totul de pcatul cu care
duhurile vrjmae vor s ne ard sufletul, dac acetia vor avea putina de a ne
mpinge n pcat, aa cum o au pe aceea de a ni-1 insufla.
2. Diavolul poate ntr-adevr s ne ispiteasc, dar n noi avem libertatea voinei,
prin care primim sau respingem ispitele lui. Dac ne temem de puterea i de
imboldurile vrjmaului, s cerem ajutorul i oblduirea lui Dumnezeu, despre care
este spus: Cel ce este n noi este mai mare dect cel ce este n aceast lume.
Ajutorul lui pentru noi este cu mult mai mare dect mulimea acelora care lupt
mpotriva noastr. Dumnezeu nu numai c ne ndrumeaz spre attea lucruri bune,

dar El ne i ocrotete i ne mpinge n aa fel, nct uneori, chiar fr voia i tirea


noastr, ne duce la mntuire.
3. Este, sigur, aadar, c nimeni nu poate fi amgit de diavol, dac n-a consimit el
nsui prin voina sa liber la aceasta. Este ceea ce spune i Ecclesiastul cu aceste
cuvinte: Pentru c nu sunt ndat pedepsii cei ce fac ru de aceea este plin inima
fiilor oamenilor de gndul de a face ru. Este limpede c de aceea greete
fiecare, fiindc nu se mpotrivete fr ntrziere gndurilor rele care-1 npdesc.
Zice apostolul: mpotiivii-v i el va fugi de la voi.
IX.
Ghermanus. Care este, v rog, aceast tovrie att de strns i de adnc
ntre suflet i duhurile rele, nct par nu numai apropiate, dar chiar unite ? Ele
i vorbesc pe nesimite, se strecoar i-i insufl ce vor, l fac s se gndeasc la
ce le place lor, i este ntre ele atta unitate, nct fr harul lui Dumnezeu
aproape c nu se poate deosebi ce vine din ndemnul lor i ce pornete din voina
noastr.
X.
Serenus. Nu este de mirare c un duh se poate uni pe nesimite cu alt duh, care-i
exercit fora de a ndemna spre cele ce-i plac lui. Exist i ntre ele, ca i ntre
oameni, oarecare asemnare i nrudire de substan, astfel c definiia care se d
despre natura sufletului se potrivete i pentru ele. Dar nu se poate n nici un chip
ca ele s se ntreptrund i s se uneasc n aa msur, net unul s-l cuprind pe
cellalt. Numai Dumnezeu are aceast nsuire.
XI.
Ghermanus. Socotim c aceast afirmaie nu se potrivete cu ceea ce vedem c
se ntmpl cu cei care, fiind stpnii de duhuri necurate, vorbesc i fac lucruri
fr s tie. De ce s nu credem deci c sufletele lor sunt unite cu acele duhuri,
crora le-au devenit oarecum mdulare, prsindu-i starea lor natural i
cptnd mi-crile i simirile acelora n aa msur, nct glasul, gesturile,
voina nu mai sunt ale lor, ci ale duhurilor necurate ?
VI.
Serenus. Definiia noastr nu este n contradicie cu ceea ce spunei c se ntmpl
cu energumenii care, rpii fiind de duhuri necurate, vorbesc i fac ceea ce nu vor,
sau sunt silii s spun ceea ce nu tiu. Este foarte sigur c aceast nrurire a
duhurilor nu se exercit ntr-un singur mod. Unii sunt astfel insuflai, nct nu tiu
ce fac i ce vorbesc, dar alii tiu i in minte dup aceea ce au fcut i ce-au spus.

2. Nu trebuie s credem c ptrunderea duhului necurat se petrece n aa fel, nct


el s se contopeasc cu substana sufletului i s se uneasc cu aceasta nlocuindu-1
i vorbind aadar el prin gura celui suferind. Nu trebuie crezut n nici un chip c
pot face ei aceasta. C nu printr-o micorare a sufletului, ci prin slbirea trupului se
nfmpl aceste lucruri se poate nelege uor. Duhul necurat intr n acele membre
n care se gsete puterea sufletului i, impunndu-le o greutate nemsurat i de
nesuferit, cufund i nbu ntr-o ntunecime foarte deas puterile minii.
3. Vedem c uneori se petrec lucruri asemntoare i din cauza vinului, sau a febrei
sau a unui frig prea mare, sau din alte cauze din afar. Diavolul, care cptase
puterea asupra trupului lui Iov, a fost oprit de Domnul s intre i n sufletul
acestuia, cum se vede; din cuvintele : Iat, l predau n minile tale, dar pzete-i
sufletul, adic s nu-i iei mintea slbindu-i locuina sufletului, s nu-i ntuneci
inteligena i nelepciunea cnd el i rezist, nbuind cu greutatea ta partea
principal a inimii lui.
XIII.
Dac un duh necurat ptrunde ntr-o materie deas i solid, adic n trup, ceea ce
este foarte posibil, aceasta nu ne poate ndrepti s credem c el se unete n aa
msur i cu sufletul, nct s-i cuprind natura acestuia. Acest lucru i este cu
putin numai Sfintei Treimi, care singur ptrunde n ntreaga natur a sufletului,
i nu numai c l nconjoar, dar i intr n el ca ntr-un trup o putere netrupeasc.
Dei spunem c exist unele naturi spirituale, cum sunt ngerii, arhanghelii i
celelalte puteri cereti i chiar sufletul nostru, sau desigur acest vzduh foarte
subire, totui nu trebuie s le socotim cu totul netrupeti.
2. Ele au un corp n care slluiesc, dar cu mult mai fin dect sunt corpurile
noastre, potrivit nvturii apostolului care spune: i trupuri cereti i trupuri
pmnteti. i de asemenea: Este semnat trup animal, se nal trup spiritual.
Din acestea se nelege limpede c nu exist nimic fr trup, n afar de Dumnezeu
singur i c de aceea numai El poate ptrunde n toate cele spirituale i intelectuale,
pentru c El singur este tot i n toate pretutindeni, astfel nct vede i cunoate
toate cugetele oamenilor, sentimentele luntrice i adncurile minii.
3. Despre El spune fericitul apostol: Viu este cuvntul Domnului i lucrtor i mai
ascuit dect orice sabie cu dou tiuri i ptrunznd pn la despriturile dintre
suflet i duh, dintre ncheieturi i mduv, i este judector al cugetului i al
pornirilor inimii. i nu exist fptur de nevzut n faa Lui, ci toate sunt goale, i
deschise ochilor Lui. Iar fericitul David zice: Cel ce plsmuiete inima fiecruia

dintre ei. i iari: El nsui cunoate cele ascunse ale inimii, iar Iov: Tu
singur cunoti inimile oamenilor.
XIV.
Ghermanus. Dup cum spui, nseamn c aceste duhuri nu pot nici mcar
observa gndurile noastre, ceea ce ni se pare c este fr sens, fiindc zice
Scriptura: Dac duhul celui ce are putere se ridic mpotriva ta, i de
asemenea : Fiindc diavolul trimisese n inima fiului lui Simon Iscariotul
gndul de a-L trda pe Domnul. Cum se poate crede c nu le sunt cunoscute
gndurile noastre, a cror rsadni n cea mai mare parte este format din
seminele semnate de ele ?
XV.
Serenus. Fr ndoial c duhurile necurate pot cunoate felul gndurilor noastre,
dar dup artri din afar, adic dup nclinrile, cuvintele i preocuprile spre care
au vzut c suntem mai nclinai. ns la acelea care nc n-au ieit din cele
luntrice ale sufletului ele n nici un caz nu pot s ajung.
2. Chiar gndurile pe care ni le strecoar, ele afl dac au fost primite i cum au
fost primite nu prin natura sufletului nsui, adic prin acea micare luntric
ascuns, n mduva lui, ca s zic aa, ci din micrile i indiciile omului din afar.
De exemplu, cnd au insuflat cuiva lcomia la mncare, dac l-au vzut pe monah
c ridic nelinitit ochii la fereastr sau la soare, sau c ntreab cu insisten ct
este ora, atunci ele tiu c n acela a fost semnat pofta stomacului. Dac, sdind
smna desfrnrii, i dau seama c monahul a primit fr mpotrivire sgeata
poftei i dac l-au vzut sub stpnirea trupului, fr s lupte cum ar fi trebuit mpotriva ispitelor, atunci duhurile necurate neleg c sgeata lor s-a nfipt drept n
inima lui.
3. i arile la tristee, suprare, furie, pe care le-au administrat, ele le cunosc
dup gesturile sau micrile exterioare ale corpului dac s-au aezat n inim, cnd
l-au vzut c freamt n tcere, sau c suspin cu indignare, sau c s-a nglbenit,
ori s-a roit la fa, i n felul acesta ele afl cu uurin crui viciu s-a dedicat
cineva. Ele ne cunosc cu siguran pe fiecare dintre noi dac ne-a plcut ceva din
momelile lor, dup gesturi i dup micarea corpului, care dovedesc acceptarea
ispitei trimise de ele.
4. Nu este de mirare c puterile vzduhului au astfel de cunotine cnd vedem c
foarte adesea brbaii cu simul observaiei mai dezvoltat, cunosc starea omului
luntric dup chipul i manifestrile celui din afar. Cu att mai mult pot observa

acestea ele care, duhuri fiind prin natura lor, fr ndoial c sunt mai pricepute i
mai ptrunztoare dect oamenii.
XVI.
Dup cum unii tlhari n casele pe care vor s le atace pe furi cerceteaz mai nti
lucrurile ascunse ale oamenilor, n ntunericul nopii aruncnd cu nisip fin peste
obiectele pe care nu le pot vedea, pentru ca, dup sunetul pe care acesta l produce
n cderea lui pe diferite obiecte, s-i dea seama de ce metal sunt i ce valoare au,
la fel i duhurile necurate, ca s afle comoara inimii noastre arunc peste ea nisipul
ispitelor vtmtoare nou i, dup rsunetul pe care ele l au n inima noastr, ca
nisipul ntr-o ncpere, ei recunosc ce se ascunde n adncurile omului luntric.
XVII.
Trebuie s tim ns c nu toi demonii insufl orice patim n oameni, ci fiecare
viciu i are duhurile sale. Astfel c unora le place mai mult murdria poftelor,
altora hula, altora mnia i furia, alii sunt hrnii din tristee, pe alii i mngie
gloria deart i trufia. Fiecare strecoar n inimile omeneti pcatul care le place,
dar nu toate la fel, ci pe rnd, dup timpul, locul i omul pe care prilejul le-au
oferit.
XVIII.
Ghermanus. Aadar, trebuie s credem c rutatea lor este ornduit i ca s zic
aa, disciplinat n aa fel, nct s se pstreze o oarecare ordine n intervenia lor i
s existe o socoteal a arilor, pe cnd dimpotriv, se constat c msura i
raiunea nu poate exista dect ntre cei buni i cinstii, potrivit acelei nvturi din
Scriptur: Vei cuta nelepciune la cei ri i nu vei gsi i Dumanii notri fr
simire i chiar: Nu exist nelepciune, nu exist vitejie, nici vreo rnduial la
cei nelegiuii.
XIX.
Serenus. Este un fapt sigur c ntre cei ri nu poate exista o nelegere venic n
toate i nici o unire desvrit, chiar n acele pcate care le plac tuturor. Cci
niciodat, precum ai spus, nu se poate pstra o msur i o disciplin n lucrurile
nedisciplinate. n unele totui, cnd tovria de lucru sau necesitatea o cere, sau
cnd comunitatea de interese o impune, trebuie s existe un consimmnt temporar.
2. Vedem foarte bine c este cu putin acest lucru n armata duhurilor rele, care nu
numai c respect ntre ele timpul i ordinea lucrurilor, dar chiar sunt fixate de
unele locuri i n ele locuiesc n chip obinuit. C este necesar ca ele s-i arate

arile lor prin ispite neschimbate, prin pcate sigure i-n anumite momente, se
vede limpede din aceea c nici unul nu poate fi totodat stpnit de deertciunea
gloriei i ars de pofta desfrnrii, nu poate s se nale ngmfat de mndrie, care
este ceva sufletesc i s se umileasc sub jugul trupesc al lcomiei.
3. Nu poate cineva n acelai timp s se dezlnuie ntr-un rs prostesc i s fie
aat de nepturile mniei, sau s fie cuprins de tristeea care macin sufletul, ci
n mod necesar fiecare duh necurat i are rndul su n asaltarea minii i, dac s-a
retras nvins, i d altui duh rndul s atace i mai puternic, iar dac ai ieit victorios la fel l ncredineaz altuia pentru a-1 hrui.
XX.
Trebuie s inem seama i de faptul c nu toate duhurile au aceeai ferocitate i
aceleai dorine, nici aceeai putere de a face ru. Cei nc neptai i slabi se
msoar n lupt cu duhurile mai slabe i numai dup ce duhurile acestea ale rului
sunt nvinse, atletul lui Hristos pornete la lupt treptat mpotriva celor mai
puternice. Greutatea luptei sporete pe msura puterilor i a succesului omenesc.
2. n nici un chip un cuvios, oricare ar fi el, n-ar putea rezista rului attor
dumani, nici s le nfrunte viclenia, i nici s le suporte cruzimea i slbticia,
dac nu l-am avea n lupta noastr pe Hristos, ca pe cel mai blnd arbitru i
conductor, care cumpnete puterile lupttorilor, respingnd pe cei mai primejdioi, nfrnndu-le atacurile i fcnd ca noi s putem opune rezisten.
XXI.
Nu credem c demonii pot s dea aceast lupt fr osteneal. Cci au i ei
nelinitea i tristeea lor, mai ales n faa unor adversari mai puternici, cnd adic li
se mpotrivesc brbai cuvioi i desvrii. Altfel, dac n-ar ntmpina aceast
mpotrivire, n-ar fi o lupt sau un conflict, ci numai o ngduin pentru ei de a ne
amgi n siguran, ca s spun aa. Cum ar sta n picioare acea nvtur a
Apostolului care zice: Lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci
mpotriva domniilor, mpotriva stpniilor, mpotriva conductorilor ntunericului
acestei lumi, mpotriva duhurilor rutii rspndite n vzduhuri. Sau: Eu lupt
nu ca i cum a lovi aerul sau : Lupta bun am luptat.
2. Unde este vorba de o ntrecere, de o lupt, este nevoie de grij, sudoare i munc
din amndou prile i deopotriv nfrngerea aduce durere i necaz, iar victoriei
i urmeaz bucuria. Cnd unul lupt cu sudoare, iar cellalt este n odihn i
siguran, iar pentru a dobndi i dobor adversarul se folosete numai de voin n

loc de puteri, ntlnirea aceasta nu trebuie numit nici lupt, nici ntrecere, ci un
atac nedrept i fr raiune.
3. i ei asud i se ostenesc n lupta cu neamul omenesc, ca s poate obine victoria
pe care o doresc, i-i cuprinde i pe ei tristeea care ne-ar fi cuprins pe noi, dac am
fi fost nvini de ei, potrivit acestor cuvinte: Este un capt al vrjmiei lor:
rutatea buzelor lor i va acoperi i Rutatea lui se va ntoarce n capul lui, i:
O s-i vin laul pe care nu-1 cunoate ; cursa pe care- o ascunde l va prinde pe el
i va cdea n laul lui, pe care, se-nelege, i-a pregtit pentru a nela pe oameni.
Sufer i ei nu mai puin i, precum ne biruie ei, i biruim i noi, iar nvini nu se
retrag fr ntristare.
4. Acela - care avea ochii sntoi ai omului luntric, cnd vedea prbuirile i
nfrngerile lor, precum i bucuria pe care o aveau pentru nfrngerile noastre,
temndu-se ca ei s nu se veseleasc i pe socoteala lui, roag pe Dumnezeu
zicnd: Lumineaz ochii mei, ca s nu adorm vreodat n moarte. S nu zic
vrjmaul meu: ntritu-m-am asupra lui. Cei ce m necjesc se vor bucura c m
voi cltina, sau: Dumnezeul meu, s nu se bucure ei de mine. S nu zic n
inimile lor: Bine,, bine, sufletului nostru, i nici s zic: L-am nghiit pe el. Sau:
Au scrnit dinii lor asupra mea. Doamne, cnd te vei uita ?. Cci uneltete pe
ascuns, ca un leu n culcuul su. Uneltete s-l rpeasc pe cel srac. Sau: i
cere lui Dumnezeu hrana.
5. De asemenea, cnd dup toate ncercrile n-au putut dobndi victoria asupra
noastr, fa cu osteneala lor zadarnic, trebuie s se ntristeze i s se ruineze
cei care au cutat sufletele noastre ca s le rpeasc. S se acopere cu ruine i
tristee cei ce cuget mpotriva noastr cele rele. i Ieremia zice: S se ntristeze
ei i s nu m ntristez eu. S se team ei i s nu m tem eu. Du asupra lor mnia
furiei Tale, i strivete-i, de dou ori strivete-i. Nu este ndoial pentru nimeni c,
atunci cnd sunt nvini de noi, ei sunt n mod necesar de dou ori strivii: nti,
pentru c sfinenia pe care o caut oamenii ei au pierdut-o, aceasta constituind o
pierdere i pentru neamul omenesc, i al doilea, pentru c ele, duhuri, necurate, dar
duhuri, au fost nvinse de nite fiine trupeti i pmnteti.
6. Vznd nfrngerile dumanilor i victoriile sale, unul dintre sfini strig cu
bucurie : Voi urmri pe dumanii mei i-i voi prinde i nu m voi ntoarce pn ce
nu vor pieri. i voi strivi i nu vor putea s se ridice. Vor cdea sub picioarele
mele. Acelai profet, rugndu-se mpotriva lor, zice: Judec, Doamne, pe
vrjmaii mei, alung pe cei ce m atac, ia armele i scutul i ridic-te n ajutorul
meu. Scoate sabia i ridic-o mpotriva celor ce m prigonesc. Zi sufletului meu:
mntuirea ta sunt Eu.

7. i vom supune pe acetia cnd vom supune i vom nimici toate patimile,
meritnd ca urmare s auzim acea voce a binecuvntrii: Se va ridica mna ta
asupra vrjmailor ti i toi dumanii ti vor pieri. Dac, aadar, citind i cntnd
toate acestea i altele la fel din crile sfinte, nu vom nelege c ele au fost scrise
contra duhurilor rele, care ne ntind curse zi i noapte, nu numai c nu vom
dobndi din ele nici o uurare i stpnire de sine, dar chiar vom zmisli n inima
noastr un simmnt urt i potrivnic desvririi evanghelice.
8. Vom nva astfel nu numai s nu ne rugm pentru dumanii notri i s nu-i
iubim, dar chiar vom fi mpini s-i urm cu o ur de moarte, s-i blestemm i s
rostim nencetat rugciuni mpotriva lor. Dar a nelege c n acest spirit au vorbit
brbaii cuvioi i prieteni ai lui Dumnezeu este ceva peste msur de nelegiuit i
de pgnesc. Legea n-a fost dat pentru ei nainte de venirea lui Hristos, pentru c
trecnd peste porunci i lund-o naintea timpului, ei au preferat s se supun
nvturilor evanghelice i s-i nsueasc desvrirea apostolic.
XXII.
C duhurile necurate n-au puterea s fac ru oricrui om o arat limpede pilda
fericitului Iov, pe care dumanul n-a ndrznit s-l ispiteasc mai mult dect i-a
ngduit Dumnezeu. n crile evanghelice ntlnim mrturia acelorai duhuri care
spun : Dac ne alungi, trimite-ne ntr-o turm de porci. Cu att mai mult trebuie
s credem c ele nu pot s intre cu voia lor n nici unul dintre oameni, care au fost
creai dup chipul lui Dumnezeu, de vreme ce n-au avut puterea s ptrund nici n
animale necurate i necuvnttoare fr ngduina lui Dumnezeu.
2. De altfel nimeni, nu zic dintre tineri, pe care-i vedem mereu c-i duc viaa n
acest pustiu, dar nici mcar dintre cei desvrii n-ar putea tri vreunul singur n
deert ntre dumani att de muli i de ri, dac aceti dumani ar avea putina i
libertatea de a vtma i ispiti dup voina lor. Aceasta se vede i mai bine din
cuvintele pe care Domnul i Mntuitorul nostru ca om le-a spus cu umilin lui
Pilat: N-ai avea asupra Mea vreo putere, dac nu i-ar fi fost dat de Sus.
XXIII.
i din experiena noastr i din spusele celor mai btrni tim c demonii n-au
acum aceeai putere pe care o aveau mai nainte, la nceputul monahismului, cnd
n pustiu ntlneai rar cte un anahoret. Rutatea lor era att de mare, nct puini i
dintre cei mai naintai n vrst putea s suporte viaa n singurtate. Chiar n
mnstiri unde se gseau opt sau zece, cruzimea demonilor era att de mare, i

atacurile lor se simeau mereu att de puternice, nct nu ndrzneau s doarm


toi monahii n acelai timp noaptea, ci pe rnd, unii gustnd
somnul, iar alii
stnd de veghe n citiri de psalmi i n rugciuni.
2. i cnd trebuinele firii i sileau s se odihneasc, i trezeau din somn pe cei
adormii, pentru ca acetia s vegheze i s-i pzeasc pe cei ce urmau s mearg la
culcare. Fr ndoial c acum trim n siguran i ncredere nu numai noi, care se
pare c suntem ntructva ntrii prin experiena btrneii, dar chiar cei mai tineri,
ceea ce se explic printr-unul din urmtoarele dou temeiuri: fie c puterea crucii,
care a ptruns i n pustiu, fcnd s se mute pretutindeni harul ei, a micorat
rutatea demonilor, fie c nepsarea noastr le-a mai slbit puterea de atac de
odinioar, de vreme ce preget s se repead mpotriva noastr cu aceeai for pe
care o foloseau atunci mpotriva celor mai ncercai ostai ai lui Hristos. Dar,
ncetnd cu ispitele vzute, ei uneltesc lucruri mai grave mpotriva noastr.
3. Astfel, vedem pe unii frai cznd ntr-o stare att de cldu, nct este nevoie ca
ei s fie ndemnai prin sfaturi mai ngduitoare mcar s nu-i prseasc chiliile
pentru a se rostogoli n neliniti mai primejdioase i, rtcnd fr rost ncoace incolo, s cad n pcate mai mari, ca s zic aa. Se crede c ei do-bndesc o bun
road i numai dac pot sta n singurtate, oricare le-ar fi delsarea, i, c singur
leac, cei mai btrni le spun: edei n chiliile voastre, mncai, bei i dormii ct
v place, numai s nu mai plecai.
XXIV
Este sigur c duhurile necurate nu pot ptrunde altfel n trupurile celor pe care
urmeaz s le dobndeasc, dect dup ce au pus stpnire mai nti pe gndurile i
preocuprile lor. Pe acetia, dup ce i-au despuiat de gndul la Dumnezeu i de
meditaia duhovniceasc, dezarmndu-i oarecum de armele pe care li le indic
ajutorul i pavza dumnezeiasc, i atac uor cu toat ndrzneala, pentru a-i
nvinge i pentru a-i stabili de aici ncolo locuin n ei ca-ntr-o mprie a lor.
XXV.
Dar cu mult mai grav i mai puternic sunt lovii cei stpnii mar mult sufletete
dect trupete de demoni, prin pcatele i poftele lor. Precum spune apostolul: Cel
nvins devine robul nvingtorului. Suferina lor este cu att mai fr ndejde de
scpare, cu ct, devenind robii demonilor, ei nu-i dau seama cine sunt stpnii lor.
2. De altfel tim c au fost dai trupete lui satana i brbai sfini, chiar cu mari
nfirmiti, pentru greeli foarte uoare. Dar Dumnezeu cu buntatea Sa nu rabd s
se gseasc n unii ca acetia nici cea mai mic pat sau necurenie n acea zi a
judecii, curindu-i n prezent de toat zgura i murdria, pentru ca, potrivit

cuvintelor profetului, ba chiar ale lui Dumnezeu, s-i dea veniciei ca pe aurul i
argintul ncercat n foc, fr s mai fie nevoie de vreo alt curire.
3. Te voi cura, zice profetul, de toat zgura ta, ca n cuptor, i de balta ta sttut.
i dup aceasta te voi numi cetatea Celui drept, ora credincios sau: Precum se
ncearc aurul i argintul n loc, aa a ales Dumnezeu inimile sau: Focul ncearc
aurul i argintul, iar brbatul este ncercat n cuptorul umilinei. i acestea: Pe
cine iubete Domnul, pe acela-1 ceart, i-l bate pe tot fiul pe care-1 iubete.
XXVI.
Un asemenea fapt l vedem ndeplinit n persoana acelui profet i om al lui
Dumnezeu. Acesta, precum se arat n cartea a treia a Regilor, pentru vina de
nesupunere, pe care i-a atras-o nu din voina sau din greeala sa, ci din iretlicul
altuia, a fost strivit pe dat de un leu, precum povestete despre el Scriptura: Este
un brbat al lui Dumnezeu, care nu s-a supus poruncii Domnului i Domnul l-a dat
leului i acesta, l-a strivit, dup cuvntul pe care l-a spus Domnul. n acest fapt se
vede cum a fost judecat o greeal svrit din neatenie de un om drept i
Domnul a pedepsit vremelnic pe profet dndu-1 la leu, dar a fcut ca fiara s arate
stpnire de sine, prin faptul c, cu toat lcomia sa, n-a ndrznit s se ating de
cadavrul care-i fusese dat.
2. Un fapt destul de pilduitor s-a petrecut i n zilele noastre cu printele Paul, sau
cu Moise, care tria ntr-un loc al acestei singurti numit Calamus. Cel dinti a
locuit n pustiul din apropierea cetii Panephysis, pustiu, din cte tim, produs de
curnd de inundaia apei foarte srate. Ori de cte ori sufl crivul, apa minat din
mlatini acoper suprafaa ntregii regiuni, fcnd s par ca nite insule satele de
aici, prsite de locuitori din pricina inundaiei.
3. n acest inut aadar tria printele Paul ntr-o att de mare curie a sufletului, n
linitea i singurtatea pustiului, nct nu suporta s vad, n-a spune un chip
femeiesc, dar nici mcar o mbrcminte de femeie. ntr-o zi, ns, pe cnd se
ducea la chilia unui btrn mpreun cu printele Archebius, care locuia n acelai
pustiu, din ntmplare o femeie le-a ieit n cale. Izbit de ntlnirea cu aceasta, renunnd deodat la vizita pioas pe care ar fi urmat s-o fac, a luat-o la fug napoi
spre mnstirea sa, alergnd aa de repede, c parc ar fi vzut un leu, sau un
balaur uria i nebgnd n seam strigtul printelui Archebius, care-1 chema s
continue cu el drumul pentru a face vizita plnuit.
4. Dei a fcut aceasta din zelul pentru neprihan i din ardoarea pentru puritate,
totui, fiindc a depit msura nvturii i a dreptei nfrnri (creznd c trebuie

s dispreuiasc att apropierea vinovat de femei, ct i chipul acestora), pedeapsa


i-a venit dendat. Corpul i-a paralizat n ntregime, nct nu numai minile i
picioarele nu le mai putea mica, dar nici limba i urechile nu-i mai foloseau la
nimic, cci pierduse orice simire i nu-i mai rmsese din ceea ce este omenesc
dect nfiarea.
5. n starea lui nici un brbat nu-1 putea ajuta cu ceva i ngrijirea sa cerea neaprat
asisten femeiasc. A fost dus ntr-o mnstire de fecioare, iar mncarea i
butura, pe care nici mcar prin gesturi nu putea s le cear, precum i alte nevoi, iau fost asigurate de clugrie. A trit n starea aceasta aproape patru ani, pn ce a
ncetat din via.
6. Dar dei paralizia i era att de puternic, nct i pierduse complet simirea i
nu se putea mica n nici un chip, de prea mai mult un cadavru, datorit virtuilor
sale i setei de desvrire, uleiul cu care era uns a cptat nsuirea minunat de a
vindeca pe bolnavii care se atingeau de el, oricare le era suferina. Datorit acestui
fapt a devenit limpede chiar pentru necredincioi c paralizia i-o pricinuise prea
marea lui dragoste de Domnul i c harul vindecrii i-a fost dat de Sfntul Duh, ca
mrturie i recunoatere a virtuilor i meritelor lui.
XXVII.
Iar al doilea, despre care am spus c locuia n acest pustiu, cu toate c era unic i
incomparabil prin virtuile sale, din cauza unui cuvnt ceva mai aspru, rostit ntr-o
convorbire mpotriva printelui Macarie, a fost dat fr zbav unui demon att de
ru, nct, mpins de acesta, ducea la gur excremente umane. C Domnul i-a
trimis aceast pedeaps numai pentru purificare i c n-a voit s-l lase dect puin
timp n aceast pat o arat iueala cu care l-a vindecat. Cci printele Macarie
rugndu-se ndat pentru el, mai repede dect am spus-o, duhul necurat, luat la
goan, a fugit din el.
XXVIII.
De aici se nelege lmurit c nu trebuie s-i dispreuim i s-i ocolim pe cei pe
care-i vedem dai duhurilor necurate pentru a fi pui la felurite ncercri. Noi
trebuie s credem n chip nestrmutat dou lucruri : unul, c nimeni nu este ispitit
fr nvoire de la Dumnezeu, i cellalt, c toate care ne sunt venite de la Dumnezeu, fie c sunt pentru moment bucurii sau necazuri, ne sunt trimise spre folosul
nostru de ctre Cel mai bun i mai devotat tat i medic. Cei cu duhuri necurate, ca
i cum ar fi fost ncredinai pedagogilor pentru mutruluial, sunt supui la cte o
pedeaps mai uoar pentru ca, plecnd din lumea aceasta, s treac n cealalt

purificai. Ei sunt, cum spune apostolul, dai n prezent satanei pentru uciderea
crnii, pentru ca duhul nostru s fie sntos n ziua Domnului nostru Iisus Hristos.
XXIX.
Ghermanus. Cum se face c-i vedem pe astfel de oameni nu numai dispreuii i
uri de toi, dar chiar inui mereu departe de Sfnta mprtanie, potrivit
acestor cuvinte ale Evangheliei: Nu dai cinilor ceea ce este sfnt, nu aruncai
mr-gritarele voastre naintea porcilor, dac este de crezut despre ei c, aa
cum spui, umilina acestei ispite le este dat pentru a dobndi purificarea ?
XXX.
Serenus. Dac vom avea aceast tiin, sau mai degrab credin de care am vorbit
mai sus, c toate se fac cu ajutorul lui Dumnezeu pentru folosul sufletelor, nu
numai c nu-i vom dispreui, dar chiar ne vom ruga nencetat pentru ei, ca pentru
membrele noastre, i-i vom comptimi din toat inima, cu sentiment deplin (cci
Dac sufer un mdular sufer mpreun toate mdularele) tiind c fr ei, care
sunt membri ai comunitii noastre, nu ne putem desvri. Citim c nici naintaii
notri n-au putut dobndi fr noi deplina mplinire a fgduinei, aa cum spune
despre ei Apostolul: i toi acetia, ncercai prin mrturia credinei, n-au primit
ce le fusese fgduit, Dumnezeu pregtind pentru noi ceva mai bun, ca s n-ajung
la desvrire fr noi.
2. Iar Sfnta mprtanie nu-mi amintesc s le fi fost interzis vreodat. Ba mai
mult, se socotea c ea trebuie s le fie dat zilnic. Ai neles greit aceste cuvinte
ale Evangheliei: Nu dai cinilor ceea ce este sfnt, fiindc nu trebuie s se
cread c Sfnta mprtanie are menirea de a hrni pe om, ci c dimpotriv,
scopul ei este de a fi purificare i pavz trupului i sufletului. Aceasta, primit de
oameni, este ca un foc care arde i alung duhurile care au intrat n oameni, i
caut s se ascund n membrele lor. Am vzut c n acest chip a fost vindecat de
curnd i printele Andronic, ca muli alii. Dumanul l va asalta mai mult i mai
mult pe cel asediat, dac-i va vedea desprit de Doctorul Cel ceresc i-l va ispiti
cu att mai des i mai primejdios, cu ct l va simi mai ndeprtat de leacul cel
duhovnicesc.
XXXI.
De altfel trebuie s judecm ca pe nite nenorocii i vrednici de dispre pe cei
ptai de toate crimele i ticloiile fr s arate vreun semn vzut c sunt stpnii
de diavol i mai ales fr s fi trecut prin vreo ncercare potrivit cu faptele lor, sau
prin vreo pedeaps de ndreptare. Nu merit lecuirea repede i uoar a acestui
timp cei a cror inim este mpietrit i nepocit. Pedeapsa lor va depi viaa

prezent, penitru c i adun o comoar de mnie i indignare pentru ziua mniei


i a descoperirii dreptei judeci a lui Dumnezeu, zi n care viermele lor nu va
muri i focul lor nu se va stinge.
2. mpotriva acestora profetul, tulburat de suferina celor sfini pe care-i vede
copleii de felurite nenorociri i ncercri, n vreme ce, dimpotriv, pctoii nu
numai c nu trec n cursul acestei viei prin nici un necaz umilitor, dar chiar se
bucur de belugul tuturor bogiilor i al succeselor, aprins de mnie i
nemaiputndu-i stpni revolta, exclam: Iar mie puin a fost de nu mi-au alunecat picioarele, puin a lipsit de nu s-au poticnit paii mei, pentru c am pizmuit pe
cei fr de lege cnd vedeam pacea pctoilor. Cci ei nici nu se gndesc la
moarte, iar loviturile pricinuite lor sunt slabe. Nu iau parte la ostenelile oamenilor
i nu vor fi biciuii mpreun cu oamenii, adic trebuiesc pedepsii n viitor
mpreun cu demonii cei care n prezent n-au mprtit soarta fiilor i n-au fost
biciuii cu oamenii.
3. i Ieremia, vorbind cu Dumnezeu despre prosperitatea celor nelegiuii, dei
mrturisete c nu se ndoiete de dreptatea lui Dumnezeu, spune: Tu eti drept,
Doamne, dac m judec cu Tine totui, ntrebnd de cauzele acestei inegaliti
att de mari, adaug zicnd: Despre dreptate griesc ctre Tine: de ce calea
necredincioilor este cu izbnd, de ce este bine pentru toi cei ce calc legea i fac
nedrepti ? I-ai sdit i au prins rdcini, cresc i fac roade bune, Tu eti aproape
de buzele lor, dar de inima lor eti departe.
4. Deplngnd prbuirea lor, Domnul le trimite prin profet medici i doctorii
pentru vindecare, i conduce cu grij, i cheam ntr-un fel s plng cu El i spune:
Fr de veste Babilonul a czut, s-a drmat. Plngei pe ruinele lui, aducei
balsam pentru rnile lui, cci poate se va nsntoi. Rspund dezndjduii
ngerii cu grij pentru mntuirea oamenilor, sau profetul n numele apostolilor i al
brbailor i doctorilor duhovniceti, care vd mpietrirea minii celor pctoi i
inima lor nepocit.
5. Am ngrijit Babilonul i nu s-a nsntoit. S-l lsm i s mergem fiecare n
ara din care suntem, pentru c judecata lui s-a ridicat pn la nori i a ajuns pn
la cer. Despre boala fr ndejde a acestora n numele lui Dumnezeu vorbete
Isaia despre Israel: Din tlpile picioarelor pn n cretet nu este n el sntate.
Rni i vnti i umflturi nelegate cu nimic, nengrijite cu doctorii, neunse cu
uleiuri.
XXXII.

Se dovedete n mod nendoielnic c n duhurile necurate exist tot attea


preocupri, cte exist i n oameni. Unele dintre ele, numite n popor rtcitoare,
neal pe oameni i-i bat joc de ei, mpresurn-du-i mereu n anumite locuri, sau
pe drumuri. Dar lor nu le place s-i chinuie prea tare pe trectorii pe care au putut
s-i amgeasc, ci, mulumindu-se s-i ia n rs i s-i pcleasc, mai mult caut
s-i oboseasc, dect s-i vatme. Unii demoni rmn noaptea n casele oamenililor, producndu-le vise urte. Alii, furioi i cruzi, nu sunt mulumii numai s
chinuie corpurile celor pe care au pus stpnire, ci se reped chiar de departe asupra
trectorilor, aducndu-le o moarte groaznic. Aa sunt artai n Evanghelie cei de
teama crora nimeni nu mai ndrznea s treac pe drum. Fr ndoial c acestora
i celor ca ei, din cauza ferocitii fr margini, le plac rzboaiele i vrsarea de
snge.
2. Vedem c alii, pe care poporul i numete bacucei, fac s se umple de
deertciune n aa msur inimile celor pe care i-au cucerit, nct acetia, ridicndu-se peste statura corpului, aici caut s par mndri i impuntori, aici se
arat binevoitori i populari, nclinai ctre prietenie i simplitate. Socotindu-se n
rndul celor de sus i cunoscui de toi, fie c-i salut cu plecciune pe cei superiori
lor, fie c se cred respectai ei de ctre alii i se poart cu umilin sau cu arogan,
dup cum este slujba celor pe care-i ntlnesc.
3. Unele duhuri se strduiesc s le insufle oamenilor obiceiul de a mini, sau mai
ales de a huli. Martori ai acestui fapt suntem chiar noi, care am auzit foarte bine pe
un demon declarnd c prin Arrius i Eunomius a dat la iveal nvturi nelegiuite
i eretice. Citim n cartea a patra a Regilor c unul din aceste duhuri spunea ludndu-se : Voi ieii i voi fi duh minicinos n gura tuturor profeilor lui. Despre
astfel de duhuri, apostolul, nvinuind pe cei ce se las posedai de ele, spune:
Lundu-se dup duhurile neltoare i dup nvturile demonilor, care cu prefctorie griesc minciuni.
4. Evangheliile atest c ali demoni sunt mui i surzi, iar profetul amintete c
unele duhuri sunt atoare ale poftelor i ale desfrului. Duhul. desfrnrii, zice
el, i-a cuprins pe ei i s-au desfrnat prsind pe Dumnezeul lor. Autoritatea
Scripturilor ne nva, de asemenea, c exist duhuri de noapte, de zi i de amiaz.
Am avea nevoie de prea mult timp dac am parcurge toate crile Scripturilor,
pentru a arta unul cte unul diferitele feluri de duhuri necurate, cum sunt artai de
profei onocentauri, satirii, sirenele, lmile, bufniele, struii, aricii, cum sunt n
psalmi aspida i basiliscul, sau cum sunt n Evanghelie leul, balaurul i scorpionul,
sau demonii numii de apostol principi ai lumii acesteia, conductori ai ntunecimilor i duhuri ale rului.

5. Nu trebuie s ne nchipuim c aceste nume sunt date la ntmplare, ci dup


asemnarea pe care o au duhurile cu fiarele slbatice, mai mult sau mai puin
primejdioase, unele deosebindu-se prin cruzimea i turbarea lor, altele pun puterea
rului pe care-1 fac ntre celelalte fiare sau erpi. Astfel, unul este numit leu datoit
furiei i ferocitii sale, altul basilisc dup veninul su care ucide chiar nainte de a
fi fost simit muctura, iar alii au primit denumirea de onocentauri, arici ori
strui, datorit rutii lor mai puin primejdioase.
XXXIII.
Ghermanus. Nu ne ndoim c i acele iruri pe care le enumer apostolul se
refer tot la acetia, fiindc Lupta noastr nu este mpotriva trupului i a
sngelui, ci m-potriva domniilor, a stpniilor, mpotriva conductorilor lumii
acestor ntunecimi, mpotriva duhurilor rele din vzduh. Totui, am vrea s
tim de unde provine deosebirea att de mare dintre ele i cum au luat natere
attea trepte de rutate ? Oare au fost create fiecare cu rangul su, ca s luptm
pentru aceast rutate ?
XXXIV.
Seienus: ntrebrile voastre i rspunsurile mele ne-au rpit tot timpul odihnei de
noapte. Nici nu simim apropierea aurorei i ar putea s ne gseasc rsritul
soarelui nc dornici de a continua convorbirile noastre. Totui, fiindc problema n
discuie este ca o mare foarte adnc i foarte ntins prin ntrebrile la care d
natere i pe care nu le putem dezbate acum ntr-un ceas, cred c e mai bine s-o
amnm pentru noaptea viitoare, pentru a fi mai bogat roada i bucuria duhovniceasc din convorbirea prilejuit de ntrebrile voastre, iar pe de alt parte,
pentru a putea ptrunde mai liber n golful problemei puse, dac vom avea vnt
prielnic de la Duhul Sfnt.
2. De aceea, dormind puin acum aproape de lumina zilei, s alungm pienjeniul
ochilor i s mergem apoi toi la biseric, fiindc ne cheam la aceast slujb zilei
de duminic, iar la ntoarcere, dup slujb, vom sta de vorb cu ndoit bucurie
despre cele pe care Domnul ni le-a druit din belug, dup dorina voastr, pentru
nvtura noastr de obte.

VIII. A doua convorbire cu printele Serenius - Despre stpnirile demonice

I.
Dup ce s-a terminat slujba religioas cerut de srbtoarea zilei i toi au plecat de
la biseric, noi ne-am ntors n chilia btrnului, care mai nti ne-a servit o agap
cu totul deosebit. n loc de saramura peste care punea de obicei o pictur de
untdelemn, i care-i constituia masa de prnz din fiecare zi, el ne-a dat o mncare
cu ceva mai mult untdelemn dect de obicei. De altfel, fiecare folosete zilnic la
mas acea pictur de untdelemn nu pentru ca mncarea s fie mai gustoas (cci e
o cantitate att de mic, nct se pierde fr s i se simt gustul), ci pentru c prin
acest obicei s potoleasc trufia care de obicei se furieaz i mngie inima,
datorit nfrnrii mai aspre. Experiena arat c cu ct nfrnarea se svrete mai

pe ascuns, fr s-i fie vreun om mrturie, cu att ea ispitete mai mult pe cel ce o
ascunde.
2. Apoi ne-a pus o srtur cu cte trei msline de fiecare i un coule cu nut
prjit, pe care ei l numesc prjitur, din care am luat numai cinci grune. Ni s-au
dat de asemenea i cte dou prune i cte o smochin, mai mult nu, fiindc este
vinovat cel ce n acel pustiu depete acest numr. Dup ce am terminat agapa, iam cerut gazdei s reia expunerea, aa cum ne-a fgduit. Punei, a zis btrnul,
nltrebarea voastr al crui rspuns l-am amnat pentru aceast or.
II.
Ghermanus. Spune-ne, te rugm, de unde vine att de marea felurime de puteri
vrjmae mpotriva omului, pe care fericitul apostol le arat astfel: Lupta
noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva domniilor, a
stpnilor, a crmuitorilor lumii acestei ntunecimi, mpotriva duhurilor rele ale
vzduhului i: Nici ngerii, nici domniile, nici puterile, nici o alt fptur nu
ne va putea despri de dragostea de Dumnezeu, care este n Hristos Iisus,
Domnul nostru. De unde aadar s-au ridicat mpotriva noastr nite dumani
aa de nrii? Sau trebuie s credem, c aceste puteri au fost create de Domnul
pentru ca s lupte dup grad i rang mpotriva omului ?
III.
Serenus. Despre cele ce a voit s ne nvee, autoritatea Scripturilor dumnezeieti a
vorbit chiar i celor cu minte mai puin ascuit, att de limpede i pe nelesul
tuturor, nct cele spuse nu numai c nu sunt nvluite de ntunericul unui neles
mai ascuns, dar nici mcar n-au nevoie de ajutorul vreunei explicaii, iar literele i
cuvintele le exprim n ntregime nelesul i ideile. Totui, unele sunt acoperite i
nltunecate ca nite taine, pentru ca prin discuia i prin nelesul lor s ne ofere un
foarte ntins cmp de exerciiu i de meditaie.
2. Este limpede c Dumnezeu a svrit acest lucru din multe pricini: nti, pentru
ca tainele dumnezeieti s mbrace pentru toi oamenii un vl al nelesului duhovnicesc, pentru ca tiina i cunoaterea acestuia s nu fie egal pentru toi, att
credincioi clt i pgni, ci s existe o distan ntre cei studioi i trndavi n
privina virtuii i a nelepciunii, iar pe de alt parte chiar ntre fraii de credin,
cnd se ntind n faa lor necuprinse spaii ale cunoaterii, s existe un mijloc de a
se dovedi lenea celor nepstori i hrnicia i zelul celor studioi.
3. De aceea dumnezeiasca Scriptur se compar destul de bine cu un ogor rodnic,
care produce tot ce este trebuincios pentru traiul oamenilor. ntre aceste produse,

ns, unele pot fi folosite fr a fi fierte sau coapte, dar altele au nevoie de foc
pentru a-i lepda din cruzimea i asprimea lor, care nu se potrivesc sau sunt chiar
vtmtoare, dac sunt folosite aa cum au fost culese. Unele sunt plcute i se pot
folosi n ambele feluri, fr s duneze cruzimea lor, dar focul le face totui mai
sntoase. Multe, care nu se potrivesc omului, sunt bune pentru hran fiinelor
necuvnttoare, vite, fiare, psri, fr s aib nevoie de vreo pregtire cu ajutorul
focului.
4. O asemenea rnduial se vede destul de bine n edenul foarte mbelugat al
Scripturilor duhovniceti, al cror neles este n unele pri att de limpede i de
luminos, nct ele n-au nevoie de o interpretare mai nalt i-i hrnesc din
abunden pe asculttori numai prin litera lor, cum sunt cuvintele acestea: Ascult, Israel, Domnul Dumnezeul tu este singurul Dumnezeu i Vei iubi pe
Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta i din tot sufletul tu i din toat puterea
ta. Altele ns, dac nu li se lmurete sensul alegoric, dac nu sunt gtite n focul
cel duhovnicesc, nu ajung n nici un chip hran mntuitoare a omului luntric, i
din citirea lor poate veni mai degrab pagub dect folos, cum sunt cele ce urmeaz: S v fie mijlocul vostru ncins i fcliile aprinse i Cine n-are sabie si vnd haina i s-i cumpere sabie i: Cine nu-i ia crucea i nu M urmeaz
nu este vrednic de Mine.
5. Unii dintre cei mai austeri monahi, care au rvna pentru Dumnezeu, dar nu
dup tiin, nelegnd strmt aceste cuvinte, i-au fcut cruci de lemn i, purtndu-le mereu pe umeri, nu i-au cptat ntrire, ci rsul tuturor celor ce-i
vedeau. Unele pasaje se iau cu uurin i fr pagub n ambele sensuri, i istoric
i alegoric, amndou aducnd hran sufletului, cum sunt acestea: Dac te-a lovit
cineva peste obrazul drept, d-i-1 i pe cellalt i: Cnd ei v prigonesc n cetatea aceasta, fugii n alta i: Dac vrei s fii desvrit, mergi i vinde tot ce ai
i d sracilor i vei avea comoar n cer, i vino i urmeaz-M.
6. Produce ntr-adevr i fn pentru vite, puni de care sunt pline toate cmpurile Scripturilor, cuvinte pe care le iau pur i simplu n sens literal, istoric, cei
mai simpli i mai puin nzestrai cu raiune ntreag i desvrit, despre care se
zice: Vei mntui oameni i vite, Doamne; dup starea i trebuinele lor, ei neleg
c este vorba de hrana prin care devin mai tari i mai robuti numai pentru lucrarea
i munca vieii actuale.
IV.
De aceea, despre cele exprimate direct i deschis i noi putem s ne spunem cu
curaj prerea. Dar cele pe care Duhul dumnezeiesc le-a spus mai acoperit,

rezervndu-le exerciiului i meditaiei noastre, voind ca ele s fie tlmcite prin


indicii i opinii, trebuie parcurse ncet i cu grij, pentru c afirmaia, sau negaia
lor, atrn de judecata celui ce le primete sau le respinge.
2. Uneori, cnd despre acelai lucru se exprim dou preri deosebite, pot fi
socotite juste amndou, sau poate fi adoptat o prere mijlocie fr pagub pentru
credin, adic fr s cear neaprat aprobare sau respingere total, de vreme ce
nici una din ele nu este mpotriva credinei. Astfel, citim c Ilie a venit n persoana
lui Ioan, dar i c a fost precursor al venirii Domnului, sau c tristeea i
dezndejdea au ptruns n locul sfnt prin acea statuie a lui Jupiter, aezat n
Ierusalim, dar i n biseric prin venirea lui antichrist; toate cte urmeaz n Evanghelie se pot nelege c s-au ntmplat i nainte de cderea Ierusalimului, dar i c
trebuie s se ntmple la sfritul lumii. Cele dou afirmaii nu se contrazic i cea
urmtoare n-o nltur pe cea precedent.
V.
Problema pus de voi n-a fost discutat destul de lmurit i nici prea des ntre
oameni, atfel c pentru cei mai muli nu este rezolvat, din care cauz i ceea ce
v voi spune eu ar putea prea cu dou nelesuri. De aceea trebuie s m exprim
cu destul pruden, pentru a nu spune nimic contrar credinei n Sfnta Treime, cu
toate c-ntr-o astfel de problem vom afirma lucruri nu ntemeiate pe presupuneri,
ci dovedite prin mrturiile limpezi ale Scripturii.
VI.
Departe de noi de a crede c Dumnezeu a creat ceva substanial ru, de vreme ce
Scriptura spune: Toate pe care le-a fcut Dumnezeu sunt foarte bune. Dac
zicem c demonii au fost astfel creai, sau pentru aceea fcui, pentru ca s pstreze
n lume aceste trepte ale rutii i pentru ca ei s se ocupe cu amgirea i cderea
oamenilor, l vom defima pe Dumnezeu socotindu-L, mpotriva cuvintelor citate
mai nainte din Scriptur, creator i nscocitor al rului, spunnd c El a ntemeiat
voinele i firile cele mai rele, pe care de aceea le-a creat, ca s struie ntotdeauna
n rutate i s nu poat trece niciodat la cele bune. Aceast explicaie despre
diversitatea demonilor o gsim n tradiia Sfinilor Prini, care i are izvorul n
Scripturile Sfinte.
VII.
Nimeni dintre credincioi nu se ndoiete c, nainte de facerea acestei lumi
vzute, Dumnezeu a creat puterile duhovniceti i cereti pentru ca ele s tie c
au fost plsmuite din nimic din bunvoina Creatorului spre gloria Lui i pentru
ca ele s-I aduc nencetat mulumiri pentra slava Lui cea mare.

2. Nu trebuie s socotim c Dumnezeu a nceput creaia Sa cu facerea acestei


lumi, ca i cum, n nenumratele secole care s-au scurs nainte de facerea lumii
El ar fi stat n nelucrare, fr activitatea i providena Sa divin, singur i
neavnd ctre cine s-i reverse binefacerile buntii Sale. O astfel de credin
este nepotrivit, njositoare i nevrednic de mreia necuprins, fr nceput i
fr sfrit a lui Dumnezeu, care zice El nsui dspre puterile ngereti: ndat
ce au fost fcute astrele, toi ngerii Mei M-au ludat cu mare glas.
3. Se vede foarte limpede c au existat nainte de a se fi fcut cerul i pmntul cei
ce au fost de fa la creaia stelelor, ca unii care, uimii de toate cele pe care le
vedeau c apar din nimic, au ludat cu mare glas i cu admiraie pe Creator. Aadar, nainte de acest nceput al timpului, despre care vorbete Moise i care n sens
istoric i iudaic nseamn prima vrsta a lumii (rmnnd n picioare interpretarea
noastr), potrivit creia Hristos este nceputul tuturor lucrurilor, n care Tatl a
creat toate, potrivit cuvintelor: Toate au fost fcute de El i fr El nimic nu s-a
fcut, nainte, zic, de acest nceput al timpului, despre care vorbete Facerea,
Dumnezeu a creat, fr ndoial, toate acele puteri i virtui cereti.
4. Pe acestea apostolul le numr n ir, spunnd astfel: Fiindc n Hristos au fost
create toate n cer i pe pmnt, vzute i nevzute, fie ngeri, fie arhangheli, fie
tronuri, fie domnii, fie stpniri, fie puteri. Toate au fost create de El i n El.
VIII.
Despre numrul acestor stpnitori, dintre care unii au czut, ne nva foarte
lmurit plngerea lui Iezechiel, sau Isaia, care tim c deplng cu tnguiri pe acel
principe al Tyrului, sau pe acel lucifer, care se ivea dimineaa.
2. Despre cel dinti astfel zice Domnul ctre Iezechiel: Fiul omului nal plnsete
asupra regelui Tyrului i spune-i: Acestea zice Domnul Dumnezeu: Tu ai fost
pecetea asemnrii, plin de nelepciune, desvrit n frumusee, n desftrile
Raiului lui Dumnezeu. Toate pietrele preioase sunt acopermntul tu: rubinul,
topazul, diamantul, crisolitul, onixul, berilul, safirul, carbuncul i smaraldul. Aurul
este lucrarea podabei tale. i uile au fost pregtite pentru ziua n care te-ai nscut.
Pe tine, heruvim cu aripile ntinse i ocrotitoare, te-am aezat n muntele cel sfnt
al lui Dumnezeu i ai mers n mijlocul pietrelor strlucitoare, desvrit pe cile
tale, din ziua naterii tale, pn ce s-a descoperit nedreptatea n tine. n mulimea
ntreprinderilor tale s-au umplut de nedreptate cele luntrice ale tale i ai pctuit.
i te-am aruncat de pe muntele lui Dumnezeu i te-am pierdut, o heruvim ocrotitor,
n mijlocul pietrelor strlucitoare. S-a nlat inima ta n podoaba ta. Ai pierdut

nelepciunea ta din cauza podoabei tale i te-am aruncat pe pmnt. Te-am dat n
faa regilor ca s te vad. n mulimea nedreptilor tale, n nedreptatea ntreprinderii tale ai ptat sfinenia ta.
3. i Isaia spune despre cellalt: Cum ai czut din cer, lucifer, care rsreai
dimineaa? Te-ai prbuit pe pmnt, tu care rneai neamurile, care ziceai n inima
ta: m voi urca la cer, deasupra otirilor lui Dumnezeu voi aeza tronul meu. Voi
edea n muntele legmntului, alturi de criv. M voi urca mai presus de nori i
voi fi asemenea Celui Preanalt. Scriptura nu numai pe acetia i amintete c s-au
prbuit de pe culmea acelei stri prea fericite; ea spune c dracul a trt cu sine a
treia carte din stele. Chiar unul dintre apostoli spune limpede: Pe ngerii care nu
i-au pstrat ntietatea lor, ci i-au prsit casa lor, i-a pstrat n ntuneric i n
lanurile cele venice, pn la ziua marei judeci.
4. i cele ce se spun ctre noi: Voi ns vei muri ca nite oameni i vei cdea ca
i unul dintre principi. Ce nseamn aceste cuvinte altceva dect c muli principi
au czut? Din asemenea artri se desprinde sensul acestei diversiti, aceste
deosebiri de ranguri, pe care se spune c le au puterile vrjmae, la fel ca puterile
sfinte i cereti. Acestea pstreaz i acum din treapta acelui rang dinainte, n care
fusese fiecare creat. Imitnd n ru virtuile celor din cer, din mijlocul crora au
czut, dup rutatea care a crescut n fiecare, i iau numele rangurile i treptele lor.
IX.
Ghermanus. Noi pn acum credeam c pricina i nceputul cderii i al
pcatului, care i-a dobort din starea de ngeri, ar fi fost n mod special pizma,
cnd diavolul prin viclenia i rutatea lui a nelat pe Adam i pe Eva.
X.
Serenus. C nu acesta a fost nceputul acelei cderi sau nelri o arat citirea
Facerii care, nainte de cderea lor, a crezut c trebuie s-l nfiereze cu numele de
arpe zicnd: arpele era cel mai iret sau, cum spun crile ebraice, mai
viclean dect toate animalele pmntului, pe care le-a fcut Dumnezeu. nelegei
deci c nainte de acea ispitire a primului om, diavolul czuse din sfinenia ngereasc, astfel c merita nu numai s fie nsemnat cu infamia acestui nume, dar chiar
socotit mai priceput s fac ru dect toate celelalte vieuitoare ale pmntului.
Scriptura n-ar fi numit astfel pe un nger bun i nu despre cei ce struiau n acea
fericire edenic spunea: arpele ns era cel mai iret din toate animalele pmntului ?

2. Cci aceast porecl nu numai c nu i s-ar fi potrivit lui Gabriel i Mihail dar nu
s-ar fi cuvenit s fie dat nici mcar vreunui om de bine. Aadar, este foarte limpede c numele de arpe i asemnarea cu celelalte vieuitoare nu sun a vrednicie
de nger, ci a nume ru, de neltor. n sfrit, ocazia pizmei i a vicleniei, care lau mpins s-l nele pe om, a fost dat de cderea lui de mai nainte, cci vedea pe
om plsmuit de curnd din lutul pmntului, pentru a fi chemat la stpnirea n
care el fusese nti i pe care i amintea c a pierdut-o.
3. Prima lui cauz de prbuire a fost trufia, prin care a meritat s fie numit arpe,
iar prbuirea a doua a urmat din cauza pizmei. ntre cele dou prbuiri el nc
putea s se ridice i s vorbeasc cu oamenii, n tovrie cu ei, dar hotrrea
dreapt a Domnului l-a aruncat att de jos, nct de aici ncolo n-a mai putut s
priveasc n sus, i nici s mearg cu statur dreapt, ci s se trasc pe pmnt
umilit i s se hrneasc din lucrarea viciilor pmnteti. La nceput era vrjma
ascuns al omului, dar Dumnezeu l-a dat pe fa, aeznd ntre el i om dumnii
folositoare i dezbinare mntuitoare, pentru ca, denunat ca duman primejdios, s
nu mai poat face ru omului prin prietenii neltoare.
XI.
Din aceasta nvmntul cel mai de seam pe care suntem datori s-l reinem este
acela de a ne feri de sfaturile rele, fiindc chiar dac fptaul unei nelciuni
primete judecata i osnda meritat, nici cel nelat nu poate fi scutit de pedeaps,
mcar c este ceva mai mic dect a celui ce nfptuiete nelciunea. Acest lucru
l vedem exprimat aici foarte limpede. Adam, care a fost amgit sau ca s vorbesc
cu cuvintele apostolului, care n-a fost amgit, dar, precum se vede, consimind
s svreasc i el pcatul Evei amgit de demon, este condamnat numai la
munc i la sudoarea feei, pedeaps care nu cade asupra sa, ci asupra pmntului
blestemat i nerodnic.
2. Femeia, care l-a sftuit s fac ru, este osndit la tristee, durere i gemete,
sortit totodat s fie nencetat supus brbatului. Iar arpele, ca prim nceptor al
pcatului, este pedepsit cu blestem venic. De aceea trebuie s ne pzim cu cea mai
mare grij i supraveghere de ndemnuri rele, fiindc ele pedepsesc nu numai pe
amgitor, ci i pe cel amgit, i nu scutesc pcatul de pedeaps.
XII.
Este att de ncrcat vzduhul de mulimea duhurilor necurate care miun ntre
pmnt i cer, micndu-se fr linite i odihn, nct cu destul folos pronia divin
a sustras vederii omeneti aceste duhuri rele. De teama asaltului lor sau de groaza
produs de chipurile n care se transform dup cum vor i dup cum le place,
oamenii nemaiputnd suporta frica de ele ajung s fie mereu chinuii i s sufere,

fiindc nu pot s priveasc cu ochii trupeti astfel de chipuri, ori s devin zilnic
mai ri, molipsii de exemplele lor. Prin aceasta se produce o familiaritate
duntoare i o tovrie primejdioas ntre oameni i puterile necurate ale
vzduhului, fiindc aceste blestemii, care se petrec acum ntre oameni, sunt
ascunse fie de despririle zidurilor, fie de distana locurilor i de oarecare jen i
ruine.
2. Dar dac ele s-ar petrece mereu pe fa i n vzul tuturor, ar ndemna la o mai
mare nebunie i rtcire, fr s mai intervin vreun moment din timp n care s nu
mai aib loc nelegiuiri. Pentru duhurile necurate nu exist nici oboseal trupeasc,
nici ocupaie de familie, nici grij de traiul zilnic, care s-i mping ca pe noi s
renune uneori, chiar fr voie, la cele ncepute.
XIII.
Este foarte sigur c puterile vrjmae au i ntre ele ciocniri asemntoare celor
prin care atac pe oameni. Ele nu nceteaz s lupte neobosit i s provoace nenelegeri i conflicte ntre unele neamuri, cu care au stabilit un fel de intimitate n
manifestarea rutii. Citim acest lucru prezentat foarte clar i ntr-o vedenie a
profetului Daniel, cruia ngerul Gabriel i spune: Nu te teme, Daniel, cci din
prima zi n care i-ai srguit inima ca s nelegi i s te smereti naintea lui
Dumnezeu au fost auzite cuvintele tale. i eu am venit din pricina cuvintelor tale.
Dar prinul regatului perilor mi-a stat mpotriv douzeci i una de zile. i iat c
Mihail, unul din cei dinti prini, a venit n ajutorul meu i eu am rmas acolo,
lng regele perilor. Apoi am venit s te nv cele ce vor veni poporului tu n
cele din urm zile.
2. Fr ndoial c acest principe al regatului perilor este o putere vrjma, care
ocrotea neamul perilor, duman al poporului lui Dumnezeu. El a cutat s
mpiedice ajutorul care trebuia dat de arhanghelul Gabriel la rugmintea profetului
ctre Domnul pentru poporul su, fiindc nu voia s ajung la Daniel mngierea
ngerului i s ntreasc poporul n fruntea cruia era arhanghelul. Acest arhanghel
spune totui c nici mcar atunci el n-ar fi putut veni la Daniel din cauza atacului
violent al principelui, dac nu i-ar fi sosit n ajutor arhanghelul Mihail. Acesta,
mpotrivindu-se principelui regatului perilor i aprndu-1 pe Gabriel, a fcut ca
dup douzeci i una de zile rugmintea profetului s fie ndeplinit.
3. Ceva mai departe profetul adaug: i ngerul mi spune; tii oare de ce am venit
la tine ? i acum m voi ntoarce i voi lupta mpotriva principelui perilor. Pe
cnd eu plecam a aprut principele grecilor venind. Totui, i voi vesti ce este spus
n Scriptura adevrului. i nimeni nu este ajutorul meu n toate acestea, n afar de

principele Mihail al vostru. i de asemenea: n acel timp se va ridica marele


principe Mihail pentru a apra pe fiii poporului tu.
4. Citim deci c n chip asemntor este numit i un alt principe, al grecilor care,
ocrotind neamul supus lui, prea duman att poporului lui Israel, ct i neamului
perilor. Din aceasta se vede limpede c puterile vrjmae exercit i mpotriva lor
nile nenelegerile, conflictele i luptele iniiate de ele ntre popoare. Puterile
rului se bucur de victorii i se intristeaz n nfrngeri. De multe ori nu se pot
nelege ntre ele, fiindc fiecare se ntrece cu o rvn nentrerupt s in parte
poporului pe care-1 stpnete.
XIV.
Dar, n afar de prerile pe care le-am expus mai nainte, putem gsi i o alt
explicaie: c ele sunt numite domnii i puteri i anume aceea c stpnesc i conduc diferite popoare, sau c-i exercit conducerea asupra demonilor i duhurilor
inferioare, despre care Evanghelia ne asigur, dup propria lor mrturisire, c sunt
legiuni. Cci n-ar putea fi numite stpniri, dac n-ar avea asupra cui s-i exercite
stpnirea i nu li s-ar putea spune nici puteri i domnii, dac n-ar exista cei asupra
crora s-i impun domnia.
2. Acest lucru l gsim foarte bine artat n Evanghelie de ctre hula fariseilor:
Acesta alung duhurile cu ajutorul lui beelzebut, principele demonilor. Citim c
li se spune conductori ai ntunericului, iar unul este numit principele acestei
lumi. Totui fericitul Apostol arat c aceste ranguri vor trebui s dispar cnd
totul va fi supus lui Hristos, cnd El va ncredina domnia Sa lui Dumnezeu Tatl,
cnd va desfiina orice domnie, putere i stpnire. Aceasta nu s-ar putea nfptui
dac n-ar fi eliberai de sub conducerea lor cei asupra crora se tie c-i impun
puterile, sau stpnirile, sau domniile.
XV.
Este sigur c nu fr motiv sau pricin ngerilor li se dau nume dup ranguri,
slujbe, merite, sau demniti. Dup slujba lor exist ngeri vestitori, fiindc ei
vestesc voia lui Dumnezeu, i arhangheli, fiindc sunt mai mari peste ceilali
ngeri, cum numele lor arat. Exist i ntre ei stpniri, pentru c-i stpnesc pe
alii, principate, pentru c au principi, i slauri, pentru c stau pe lng
Dumnezeu i-I sunt apropiai ca membri unei familii, pentru ca n mreia Lui
divin se odihnete oarecum ca pe un tron ntre ei i ntr-un fel i place s-i aib pe
lng El.
XVI.

C duhurile necurate sunt conduse de puteri mai rele dect ele i sunt supuse
acestora, n afar de acele mrturii ale Scripturilor i de acest rspuns al Domnului
la defimrile fariseilor: Dac Eu alung demonii n numele lui beelzebut,
principele demonilor ne nva i vedeniile nendoielnice precum i multele
experiene ale sfinilor. Iat, de pild, pe cnd unul dintre fraii notri cltorea prin
acest pustiu, ntr-o zi, spre asfinit, descoperind o peter, s-a oprit acolo, voind s
fac n ea o slujb de sear. Ct timp a cntat el, dup obicei, psalmi n peter, a
trecut de miezul nopii.
2. Dup ce a sfrit slujba, s-a aezat puin s-i refac itrupul obosit. Dar deodat
a nceput s vad nenumrate cete de demoni care veneau mpresurndu-1 din toate
prile naintnd ntr-o mulime nesfrit i-ntr-un ir foarte lung, unele mergeau
naintea principelui lor, altele l urmau. Acesta, mai nalt dect toi i mai ngrozit
la nfiare, cnd a ajuns la mijloc s-a oprit i s-a aezat pe un tron, care i s-a pus
de ctre ceilali, ca un scaun de judecat. A nceput s examineze cu atenie i s
discute faptele fiecruia. Pe acei care spuneau c n-au putut mpresura pe nimeni i
alunga cu porunci din faa lui, nfierndu-i i insultndu-i ca; pe nite nemernici i
neputincioi, acuzndu-i cu mare furie c au pierdut atta timp i atta osteneal
zadarnic. Iar pe aceia care-i raportau c au amgit i a dus n pcat pe muli, i
ncrca de laude, cu felicitri i bucurie, ca pe cei mai viteji dintre toi lupttorii, ii scotea n fa, dndu-i ca exemplu, spunnd c sunt cei mai glorioi dintre toi.
3. n numrul acestora s-a prezentat vesel i un duh dintre cele mai necurate, care,
pentru a-i arta un triumf strlucitor, a pronunat numele unui monah foarte bine
cunoscut, afirmnd c dup cincisprezece ani n care l-a ascultat nencetat, pn la
urm a reuit s-l mping n prpastia desfrnrii chiar n noaptea aceea, fiindc
nu numai c l-a amgit s pctuiasc cu o fecioar sfnt, dar l-a fcut s-o ia chiar
n cstorie dup lege. La povestirea acestuia o mare bucurie i-a cuprins pe toi, iar
principele ntunericului l-a nlat n laude i el a plecat astfel ncununat de laurii
gloriei.
4. n revrsatul zorilor, cnd toat mulimea demonilor i-a pierit din ochi, fratele,
ndoindu-se de afirmaia duhului necurat, se gndea c demonul, folosindu-se,
dup obiceiul lui, de nelciune i minciun, a voit s-i bat joc de nevinovatul
frate i s-l stigmatizeze cu crima incestului. Amintindu-i de cuvintele Evangheliei care spune : El n-a rmas pe temeiul adevrului, pentru c adevr nu este
n el. Cnd spune minciuna, despre propriile lui minciuni vorbete, pentru c
mincinos este i tatl lui, s-a dus la Pelusium, unde tia c triete, cci era un
frate foarte cunoscut cel pe care duhul necurat afirmase c l-a cucerit. Cnd l-a

gsit, a aflat c n aceeai noapte monahul i prsise mnstirea i se dusese ntrun sat, unde se prbuise n pcat cu o fecioar druit lui Dumnezeu.
XVII.
Scriptura mrturisete c fiecare dintre noi are alturi de el doi ngeri: unul bun i
unul ru. Despre cei buni Mntuitorul spune: S nu dispreuii pe unul dintre
acetia mai mici. V zic vou c ngerii lor n ceruri vd ntotdeauna faa Tatlui
Meu care este n ceruri. i: ngerul Domnului i va nconjura pe cei ce se tem de
El i-i va slobozi. De asemenea, i n Faptele apostolilor se spune despre Petru c
este ngerul Lui. Cartea Pstorului ne vorbete mult despre cei doi ngeri.
2. Iar dac inem socoteal i de cel ce a ascultat pe Iov, nelegem foarte bine c
dei i-a ntins ntotdeauna curse, totui nu l-a putut aa niciodat la pcat i de
aceea a cerut puterea de la Dumnezeu, ca unul care tia c nu de puterea aceluia, ci
de aprarea Domnului, care i-a ocrotit ntotdeauna, era nvins. i despre Iuda este
scris: i diavolul sttea la dreapta lui.
XVIII.
Despre deosebirile dintre demoni ne dau multe informaii doi filosofi, care i-au
dovedit prin artele vrjitoreti slbiciunea sau vitejia, ca i marea lor rutate.
Acetia, dispreuind pe fericitul Antonie ca pe un om nepriceput i fr cultur, au
voit ca, dac nu-i pot face altceva mai ru, mcar s-l tulbure i s-l scoat din
chilia lui prin vrjitorie i prin intervenia demonilor. Aadar, i-au trimis mpotriv
duhurile cele mai rele, pricepute s rneasc prin mucturile pizmei, prin aceea c
foarte mari mulimi de oameni veneau zilnic la el ca la un slujitor al Domnului.
2. i fiindc el att i fcea semnul crucii pe piept i pe frunte, aici se aternea la
pmnt cu umilin i rugciuni, cei mai ri demoni nu ndrzneau nici mcar s se
apropie de el i se ntorceau fr vreo nrurire la cei ce-i trimiseser, care aruncau
asupra lui alte duhurii i mai rele. Dar puterile lor n-ajutau la nimic, cci ostaul lui
Hristos era mereu nenvins i toat vrjitoria, ca i cursele ntinse, n-au fcut
altceva dect s dovedeasc marea virtute a cretinilor. Astfel c acele umbre att
de slbatice i de puternice, care socoteau c ele pot schimba i mersul lumii i al
soarelui, n-au fost n stare nu numai s-i fac vreun ru, dar nici s-l mite mcar
cu un pas din mnstire.
XIX.
Atunci, plini de admiraie, filosofii au venit ndat la Antonie i dup ce i-au
recunoscut vina n cursele pe care i le-au ntins din pizm i ur ascuns, au cerut

s devin nentrziat cretini. Mrturisind i n ce zi l-au atacat mai cu furie, el a


spus c ntr-adevr n acea zi s-a simit mai mult prad unor cugetri amare.
2. Fericitul Antonie a verificat i ntrit prin acea experien afirmaia noastr din
convorbirea de ieri, c demonii n nici un caz nu pot ptrunde n mintea i n corpul
unui cretin i c nici nu au mijloace pentru a intra adnc n sufletul cuiva, dac nu
l-au ndeprtat mai nti de gndurile sfinte i dac nu l-au gonit de contemplarea
duhovniceasc. Totui, trebuie tiut c duhurile necurate se supun n dou feluri
oamenilor. Ele sau sunt nvinse de sfinenia harului divin i de virtutea credincioilor, sau sunt potolite i linguite oarecum ca n familie, de unele cntece i
sacrificii ale celor nelegiuii.
3. nelai de aceast prere i fariseii au crezut c Domnul i Mntuitorului nostru
prin acest mijloc a poruncit demonilor i de aceea au zis: Acesta scoate demonii
cu ajutorul lui beelzebut, principele demonilor. Ei cunoteau obiceiul vrjitorilor
i al rufctorilor care, prin invocarea acelui nume, ca i prin sacrificii plcute lui
beelzebut, au sub puterea lor pe demonii supui, ca pe cei foarte apropiai ai lui.
XX.
Ghermanus. Fiindc prin cuvintele citate aici din Facere am neles bine acum,
cu voia lui Dumnezeu, ceea ce ntotdeauna doream s tim, vrem acum s aflm
ce trebuie s credem despre acei ngeri pierdui, care se spune c s-au amestecat
cu fiicele oamenilor, dac acest lucru se potrivete literii Scripturii despre natura
duhurilor. Din acea mrturie evanghelic, pe care ai spus-o ceva mai nainte
despre diavol: c mincinos este i tatl lui de asemenea, dorim s auzim pe
cine trebuie s-l nelegem a fi tatl lui.
XXI.
Serenus. Mi-ai pus dou ntrebri la fel de nsemnate, la care voi rspunde, pe ct
voi putea, n ordinea n care le-ai exprimat. n nici un chip nu trebuie s credem c
duhurile prin firea lor pot s se uneasc trupete cu femeile. Dac s-ar fi putut
petrece vreodat acest lucru ntr-adevr, de ce nu se ntmpl i acum aceasta,
orict de rar, de ce nu vedem oameni nscui fr smn brbteasc, zmislii de
femei numai datorit demonilor? Se tie de altfel c ei se desfat n plceri josnice,
pe care fr ndoial c doresc s le aib mai degrab ntre ei nii dect cu
oamenii, dac aceasta s-ar putea ndeplini cumva, de vreme ce Ecclesiastul spune:
Ceea ce este a mai fost i ceea ce s-a ntmplat se va mai petrece, cci nu este
nimic nou sub soare, despre care s se poat vorbi i spune: iat acest lucru este
nou, cci a fost n acele secole care au fost naintea noastr.

2. La ntrebarea pus, rspunsul este cel ce .urmeaz. Dup uciderea dreptului


Abel, pentru ca neamul oamenilor s nu-i ia n ntregime nceputul de la un
nelegiuit, uciga de frate, n locul fratelui mort s-a nscut Seth, ca acesta s-i
urmeze nu numai ca motenitor, dar i s duc mai departe dreptatea i dragostea
de frate. Fiii lui Seth, respectnd dreptatea, s-au ferit de legtura i nrudirea cu
cobortorii din nelegiuitul Cain i urmaii lor au rmas ntotdeauna desprtii,
precum arat clar irul neamurilor, care vorbete astfel: Adam a nscut pe Seth,
Seth a nscut pe Enos, Enos a nscut pe Cainam, iar Cainam a nscut pe Maleleil,
Maleleil ns a nscut pe Iaret, Iaret a nscut pe Enoh, Enoh a nscut pe
Matusalem, Matusalem a nscut pe Lameh, Lameh a nscut pe Noe. De asemenea, neamul lui Cain este deosebit i se arat: Cain a nscut pe Enoh, Enoh a
nscut pe Cainam, Cainam a nscut pe Malelil, Malelil a nscut pe Matusalem,
Matusalem a nscut pe Lameh, Lameh a nscut pe Ioabal i pe Iubal.
3. Astfel, acea generaie care cobora din spia dreptului Seth, cu cstorii numai pe
linia urmailor ei, a durat mult timp prin sfinenia moilor i strmoilor, nefiind
molipsit niciodat de nelegiuire i de rutatea celuilalt neam, care pstra n sine
smna nelegiuirii transmis de la strmoul su. Ct timp s-a pstrat ntre ei acest
neamestec al neamului, cei din acea smn a lui Set, ca una care provenea dintr-o
foarte bun obrie, pentru meritul sfineniei lor au fost numii ngeri ai lui
Dumnezeu, sau cum se spune n alte locuri, fiii lui Dumnezeu, i, din contr,
ceilali, din cauza nelegiuirii lor sau a naintailor lor, precum i din cauza lucrrii
lor pmnteti, se numesc fiii oamenilor.
4. Dar dei pn n acel timp era folositoare i sfnt aceast desprire dintre ei,
vznd dup aceea fiii lui Set, care erau fiii ai lui Dumnezeu, pe fiicele celor ce se
nteau din spia lui Cain, aprini de dorul frumuseii lor, i-au luat soii dintre
acestea, care, insuflnd brbailor rutatea prinilor lor i-au cobort ncetul cu
ncetul din sfinenia i simplitatea pe care o moteniser. Destul de potrivite sunt
pentru ei aceste cuvinte : Eu am zis: Dumnezei suntei i fii ai Celui Preanalt.
Dar voi vei muri ca oameni, i ca unul dintre principi vei cdea. i ei au deczut
din acea nvtur adevrat despre natur i nelepciune, nvtur transmis de
strmoi i de acel prim om, care nsuindu-i cunotine despre ntreaga fire, le-a
putut transmite bine ornduite urmailor.
5. Acela vzuse copilria universului nc tnr, neformat i oarecum palpitnd.
El avea nu numai deplintatea nelepciunii, dar i harul dumnezeiesc al profeiei
i, punnd nume tuturor vieuitoarelor, acel locuitor al lumii abia nchegate tia s
deosebeasc tot felul de fiare i de erpi, cu furiile i veninul lor, cunotea puterile
ierburilor i ale arborilor, precum i natura pietrelor, i timpul cu mpririle lui.

Astfel c a putut spune cu ndreptire : Domnul mi-a dat tiina adevrat a celor
ce sunt; m-a fcut s cunosc formaia globului pmntesc i puterile elementelor,
nceputul, sfritul i mijlocul timpurilor, mersul anilor i ornduirea stelelor,
natura animalelor i furia fiarelor, puterea duhurilor i cugetele oamenilor, deosebirile dintre arbori i nsuirile rdcinilor i toate cele ce sunt ascunse le-am
cunoscut pe dat.
6. Aadar, aceast tiin a ntregii firi, seminia lui Set prelund-o din generaie n
generaie, ct timp s-a meninut deosebit de neamul cel nelegiuit, ct de sfnt a
primit-o, aa a folosiit-o pentru cultul lui Dumnezeu i pentru foloasele vieii de
obte. Dar dup ce s-a amestecat cu spia cea fr de evlavie, sub nrurirea
demonilor a abtut spre lucruri lumeti i vtmtoare cele ce nvase cu respect
de Dumnezeu. i-a nsuit astfel cu ndrzneal arta de a inspira griji i de a face
ru, superstiiile i vrjitoria, ndrumnd i pe urmai s se nchine la foc, la stihii
i la duhurile vzduhului, prsind astfel cu totul cultul cel sfnt al puterii
dumnezeieti.
7. Cum n-a pierit n timpul potopului i s-a putut trece mai departe aceast practic
a curiozitilor despre care am vorbit, nu este greu de rspuns; dar fiindc noi
dezbatem o alt problem, voi restrnge rspunsul ct se va putea de mult. Din,
cte ne spun vechile tradiii: Ham, fiul lui Noe, care fusese format n aceste
superstiii pgneti i nelegiuite, tiind c nu poate lua nici o carte despre acestea
n corabia n care avea s se urce mpreun cu dreptul su tat i cu dreptcredincioii si frai, a nscris tiinele criminale i pgneti pe pietre foarte tari i
pe foi subiri din diferite metale, care nu puteau fi stricate de ape.
8. Dup trecerea potopului, cu aceeai grij cu care o ascunsese, a transmis urmailor smna nelegiuirilor i a rutii venice. n acest chip, acea prere din popor,
prin care se crede c ngerii cei czui au nvat pe oameni diferitele mijloace de a
face ru, a devenit un adevr. Precum am spus, din fiii lui Set i din fiicele lui Cain
s-au nscut odrasle mai rele, care au devenit vntori puternici, brbai pui pe
violen i vrsare de snge Acetia, din cauza corpului enorm, a cruzimii i a
rutii lor, au fost numii gigani.
9. Ei cei dinti dintre oameni au nceput s jefuiasc pe vecini i s se ndeletniceasc cu tlhria, mulumii s-i duc viaa mai degrab din prad, dect din
munc i din sudoarea frunii lor. Crimele lor s-au nmulit ntr-o msur aa de
mare, nct lumea nu putea s fie purificat altfel dect prin potop. Fiii lui Set au
clcat astfel, sub imboldul poftelor, datorit instinctului firesc, acea porunc pzit
mult vreme de la nceputul acestei lumi i a fost necesar ca aceasta s fie

restabilit dup aceea prin litera legii: Fiica ta n-o vei cstori cu fiul lui i nici nu
vei cstori fiul tu cu vreuna din fiicele lor, pentru c vor amgi inimile voastre s
v desprii de Dumnezeul vostru i s primii pe zeii lor i s le slujii lor.
XXII.
Ghermanus. Pe drept li s-ar fi atribuit acelora vina cstoriei, dac li s-ar fi dat
porunc n acest sens. Dar de vreme ce nici o lege nu prevedea aceast
interdicie, cum putea fi imputat ca vinovie amestecarea celor dou
neamuri ? Doar legea nu condamn cele trecute fa de ea; ci cele viitoare.
XXIII.
Serenus. Cnd a creat pe om, Dumnezeu i-a sdit n mod firesc cunoaterea legii i,
dac ar fi fost pzit de om cum fusese aezat de la nceput de Domnul, n-ar fi
fost nevoie s se dea alt lege, pe care a publicat-o dup aceea n scris. Cci era de
prisos s se dea din afar un leac care nc era n vigoare sdit nuntru. Dar
fiindc, precum am spus, aceasta fusese ru stricat din libertatea i deprinderea de
a pctui, i-a fost adugat ca urmritor i rzbuntor i, ca s m exprim cu nsei
cuvintele Scripturii, ca ajutor restrngerea sever a legii mozaice, pentru ca mcar
de teama pedepsei n prezent s nu se sting binele legii naturale, potrivit prerii
profetului care spune: A dat n ajutor legea.
2. Aceasta, spune Apostolul, a fost dat ca un pedagog pentru copiii mici, iniiindui i pzindu-i s nu se despart prin uitare de nvtura n care fuseser n chip
natural formai. C toat tiina legii este insuflat omului de la nceputul creaiei
se vede limpede din faptul c, precum tim, poruncile legii au fost respectate de
toi cei cuvioi fr vreo prescripie scris nainte de lege, ba chiar nainte de
potop. Cum a putut Abel s tie, fr s-i cear legea, ci el era dator s dea lui
Dumnezeu jertf din primii miei ai oilor sale, i din prsirea oilor, dac nu-1
nvase legea sdit n el n chip firesc ? Cum ar fi deosebit Noe care animal este
curat i care necurat cnd nc nu exista o porunc legal care s fac aceast
distincie dac el nu a fost ndemnat de tiina nnscut a legii?
3. De unde a nvat Enoh s mearg cu Dumnezeu, fr s primeasc de la cineva
lumina legii ? Unde citiser Sem i Iafet Nu voi descoperi goliciunea tatlui meu
pentru ca, mergnd napoi, s acopere cele ruinoase ale tatlui lor? Sftuit de cine
s-a abinut Avraam de la przile care i se ofereau de la duman, s nu primeasc
rsplat pentru munca sa, i a pltit preotului Melchisedec cele ce i se porunceau
de ctre legea lui Moise ? De unde nsui Avraam, de unde Lot au respectat cu
supunere legile omeniei, splnd picioarele trectorilor i strinilor, pe cnd nc
nu strlucea porunca evanghelic ?

4. De unde a avut Iov atta devotament fa de credin, atta puritate i neprihan


atta tiin a umilinei, a blndeii, a milei, a omeniei, ct vedem c n-au acum
nici mcar cei ce tiu Evangheliile pe dinafar ? Despre care sfnt citim c nainte
de lege n-a respectat vreo porunc a legii ? Cine dintre ei n-a pzit aceast porunc:
Ascult, Israel, unul este Domnul Dumnezeul tu ? Cine dintre ei n-a ndeplinit
acestea: S nu-i faci ie chip cioplit, nici vreo asemnare cu acele care, sunt n
cer, sau pe pmnt, sau cu acele care sunt n ap i sub pmnt ?
5. Cine dintre ei n-a respectat porunca: Cinstete pe tatl tu i pe mama ta, sau
cele spuse n Decalog: S nu ucizi, s nu faci fapte ruinoase, s nu furi, s nu
mrturiseti strmb, s nu pofteti soia aproapelui tu i altele cu mult mai mari
dect acestea, prin care au prentmpinat poruncile nu numai ale legii, dar chiar pe
cele ale Evangheliei ?
XXIV.
Aadar, nelegem c Dumnezeu a creat de la nceput pe toate desvrite i c n-ar
fi fost necesar s se adauge ceva ca neprevzut, sau incomplet, n acea prim
ornduire, dac toate ar fi rmas n acea stare i form n care fuseser plsmuite
de El. i de aceea artm c Dumnezeu cu dreapt judecat a pedepsit pe cei ce au
pctuit nainte de lege i chiar nainte de potop, fiindc, nclcnd legea natural,
au meritat s fie pedepsii fr vreo ngduin. Nu vom cdea n defimarea
hulitoare a acelor care, necunoscnd acest adevr, se sustrag lui Dumnezeu din
Vechiul Testament i defimnd i batjocorind credina noastr ei rspund: De ce
a gsit cu cale Dumnezeul vostru s dea legea dup attea mii de ani, ngduind s
treac attea veacuri fr lege?
2. Iar, dac dup aceea a descoperit ceva mai bun, se vede c la nceputul lumii El
a zmislit n minte lucruri mai puin reuite i mai rele i c dup acestea, nvat
ca dintr-o experien, a nceput s pl-nuiasc lumi mai bune i s aduc ndreptri
primelor sale ornduiri. Asemenea nvinuiri nu se cuvin nesfritei tiine mai
dinainte a lui Dumnezeu i nu se pot formula fr mare blasfemie despre El aceste
ruti eretice, de vreme ce Ecclesiasitul spune: Am tiut c toate cele pe care le-a
fcut Dumnezeu de la nceput aa vor fi n veci. Nu este nimic de adugat la ele i
nici de scos din ele. De aceea nu pentru cei drepi este pus legea, ci pentru
cei nedrepi i nesupui, pentru nelegiuii i pctoi, pentru criminali i molipsii.
3. Celor ce aveau sntoas i ntreag nvtura legii naturale i nnscute nu le
era de trebuin aceast lege din afar, prevzut n scris i dat n ajutorul celei
naturale. Din acestea se vede limpede adevrul c legea prevzut n scris n-a

trebuit s fie dat de la nceput (cci era de prisos s se dea, ct timp legea natural
sttea n picioare i nu era clcat de nimeni) i c desvrirea evanghelic n-a
putut fi ncredinat nainte de paza legii. Nu puteau s aud:
4. Cui i-a dat o palm pe obrazul drept, ntoarce-i i pe cellalt cei ce nu erau
mulumii s rzbune nedreptile proprii prin egalitatea talionului, ci rspundeau
cu lovituri mortale i cu sgei productoare de rni la cea mai uoar palm i
pentru un dinte cereau sufletele celor, ce-i loveau. Nu li se putea spune: Iubii pe
vrjmaii votri celor ce socoteau c e de mare rod i folos s iubeasc pe
prietenii lor, iar de dumani s se fereasc, s stea cu ur departe de ei, i s nu
pregete s le fac ru, sau s-i ucid.
XXV.
Iar prin cuvintele care v izbesc despre diavolul: c mincinos este i tatl lui, ar
fi fr noim i total negndit s credem c Domnul i numete deopotriv
mincinos i pe demon i pe tatl acestuia. Dup cum am spus i mai nainte, duhul
nu nate duh, iar sufletul nu poate nate suflet, i nu ne ndoim c trupul vine din
smna omeneasc. Apostolul deosebete cu claritate cui se datoresc cele dou
substane, trupul i sufletul: Am avut pe prini ndrepttori ai trupului nostru i-i
respectm; oare nu ne vom supune cu att mai mult Tatlui duhurilor ca s trim?.
2. Ce se putea nelege mai uor dect aceast desprire, prin care sunt artai
oamenii ca prini ai trupului nostru, iar Dumnezeu ca Tatl al sufletelor ? Chiar
dac n nsi zidirea corpului nostru trebuie atribuit numai oamenilor lucrarea,
totui partea cea mai nalt n aceast lucrare i aparine lui Dumnezeu, Tatl a
toate, precum spune David : Minile Tale m-au fcut i m-au zidit. i fericitul
Iov spune: Oare nu m-ai muls Tu ca pe lapte, nu m-ai nchegat ca pe un ca ? Mai plmdit din oase i din nervi. Iar Domnul spune ctre Ieremia: Te-am
cunoscut nainte de a te forma n pntec.
3. Ecclesiastul, cercetnd natura ambelor substane, obria i nceputul de la care a
pornit fiecare, din examinarea elului ctre care se ndreapt fiecare, a putut face
deosebirea foarte bine ntre corp i suflet, spunnd: nainte de a se ntoarce
pulberea n pmnt, precum a fost, i de a se ntoarce i sufletul la Dumnezeu, care
l-a dat. Ce s-ar fi putut spune mai limpede dect s se afirme c materia trupului,
pe care a numit-o pulbere, fiindc-i ia nceputul din smna omului i se vede c
este semnat prin lucrarea Lui, este luat din pmnt i iari se ntoarce n
pmnt, pe cnd sufletul, care nu se zmislete prin amestecul celor dou sexe, ci
este atribuit numai lui Dumnezeu, se ntoarce la Ziditorul su ?

4. Se spune limpede c sufletul ia natere prin acea insuflare a lui Dumnezeu, prin
care a fost nsufleit la nceput Adam. Astfel nelegem bine c nimeni nu poate fi
numit tatl sufletelor, n afar de Dumnezeu singur, care le face din nimic cum a
voit, pe cnd oamenii sunt numii prini numai ai trupului nostru. Aadar i
diavolul, potrivit faptului c a fost creat fie duh, fie nger, fie bun, n-a avut pe
nimeni tat n afar de Dumnezeu, fctorul su. Acesta, fiindc s-a nlat n trufie
i a zis n inima sa : M voi nla deasupra norilor i voi fi asemenea Celui Preanalt, a devenit mincinos i n-a stat n adevr ci, scond minciuna din comoar
proprie a rutii, a devenit nu numai mincinos, ci chiar tatl minciunii nsi, prin
care a fgduit omului dumnezeirea zicnd : Vei fi ca Dumnezeu. Prin aceste
cuvinte el n-a stat n adevr, ci s-a fcut de la nceput un uciga de oameni, fie
aducnd pe Adam n situaia de a fi muritor, fie ucignd pe Abel prin ndemnul su,
dar cu mna lui Cain.
5. Dar iat c se revars zorile, care ncheie convorbirea noastr de aproape dou
nopi. Cu modestele mele puteri am tras barca acestei expuneri din marea adnc a
problemelor la limanul cel mai sigur al mpcrii sufleteti. Pe aceast mare vast a
tiinei cu ct ne va mna mai departe suflarea Duhului dumnezeiesc, cu att se va
deschide n faa ochilor notri ntinsul ei fr de sfrit. Potrivit cuvintelor lui
Solomon, pentru noi marginile ei vor fi mai departe dect erau i adncimea ei
nemsurat cine o va atinge ?.
6. De aceea s-L rugm pe Dumnezeu s rmn n noi neschimbat teama de El i
dragostea care nu tie s cad, care ne va face nelepi n toate i ne va pzi ntotdeauna nernii de sgeile diavolului. Cu aceste strji nu se poate s intre cineva
n lanurile morii. Dar ntre desvrii i nedesvrii aceasta este deosebirea, c
pe unii dragostea neclintit i, ca s spun aa, mai coapt, struind nentrerupt i
puternic, i face mai uor s-i duc viaa numai n sfinenie, pe cnd pe ceilali, n
care este aezat mai slab i se rcete mai uor, i mpinge repede i adesea s se
ncurce n lanurile pcatelor.
Coninutul i forma acestei convorbiri ne-a nflcrat att de mult, c, la ieirea din
chilia btrnului, setea de cunoatere era mai arztoare n noi dect cea cu care
venisem.
IX. ntia convorbire cu printele Isaac - Despre rugciune

I.
Fgduina pe care am fcut-o n a doua carte a Instituiilor despre rugciunea
continu i nencetat o vor ndeplini, cu ajutorul Domnului, expunerile btrnului
printe Isaac, care va fi astfel n mijlocul nostru. Explicndu-le pe acestea, cred c
voi ndeplini i poruncile prea sfntului Castor, fericit fie-i amintirea i dorina
voastr, prea fericite printe Leontius i cuvioase frate Helladius! De la nceput v
rog s-mi iertai lungimea lucrrii, care este mai ntins dect o concepusem, dei
m-am strduit s-o prezint ntr-o form succint, chiar cu lsarea la o partte a multor

chestiuni interesante. Trecnd peste expunerea prea amnunit despre diferite


aezminte, din dorina de a prezenta o lucrare mai scurt, vom da aici numai
partea de la urm a comunicrii fericitului Isaac.
II.
Desvrirea inimii ca scop al oricrui monah impune struina permanent n
rugciune i pe ct i este ngduit fiinei umane fragile, o netulburat linite a
minii, precum i o venic puritate. n aceast direcie tindem fr ncetare,
ajutndu-ne n ntregime att de lucrarea trupului, ct i de frmntarea sufletului.
ntre acestea dou exist o oarecare unire inseparabil i reciproc. Virtuile sunt o
cldire care se desvrete prin rugciune i, dac la vrful acestei zidiri, n-au fost
toate ntreptrunse i bine legate, n nici un chip nu va putea s reziste cu trie i
stabilitate construcia.
2. Pe de o parte fr virtui nu se poate dobndi i menine aceast venic i
nentrerupt linite necesar rugciunii, iar pe de alta nici virtuile, ca material i
temelie, nu pot fi depline dac nu li se asigur permanent aceast linite. De aceea
nu vom fi n stare nici s artm cum trebuie puterea rugciunii, nici s ajungem,
fr o discuie pregtitoare, la scopul ei principal, care se atinge prin concursul
tuturor virtuilor, dac n-au fost mai nti luate n considerare i analizate cele ce
trebuiesc nlturate precum i cele ce trebuiesc pregtite n acest scop sau potrivit
nvturii din parabola evanghelic, dac n-au fost strnse i ornduite mai
dinainte cele necesare la construcia acelui nalt turn spiritual al desvririi
noastre.
3. Aceste pregtiri totui nu vor fi de folos i nu vor ngdui s se aeze deasupra
cele ce alctuiesc culmea desvririi, dac n-a fost mai nti curit i aruncat
toat tina viciilor dac n-am ntlturat de pe terenul viu i solid al inimii noastre tot
molozul i toate gunoaiele, pentru a aeza apoi ca temelie puternic acea piatr
evanghelic a simplitii i umilinei, deasupra creia s se poat construi acest turn
al virtuilor, nalt pn la cer.
4. O asemenea cldire, orict de multe vor cdea ploile patimilor, orict ar lovi-o ca
berbecele de rzboi valurile puternice ale prigonirilor, orict de puternic, va fi
furtuna iscat mpotriv de duhurile vrjmae, nu numai c nu se va prbui, dar
nici mcar nu se va cltina ct de puin.
III.
Pentru ca rugciunea s se poat face cu acea cldur i puritate de care are nevoie,
se cer avute n vedere i ndeplinite urmtoarele condiii: Mai nti trebuie eliminat

total orice gnd la cele trupeti. n al doilea rnd s nu existe nici o pricin i nici o
grij despre cele materiale, care trebuiesc uitate cu desvrire. De asemenea, s nu
mai rmn loc pentru defimare, flecreal, neseriozitate, s fie scoas din temelie
naintea tuturor tulburarea mniei i a tristeei, s fie smuls din rdcin imboldul
vtmtor al poftei trupeti i al arghirofiliei.
2. Astfel, dup ce au fost nimicite cu totul aceste vicii i altele asemntoare lor,
care nu pot scpa nici privirilor oamenilor, dup ce am fcut mai nti curirea
terenului, cum am spus mai nainte, care se ndeplinete prin simplitate, nevinovie i puritate, s aezm mai nti temeliile de nezdruncinat ale umilinei
adnci, care s poat susine turnul cu vrful pn la cer, apoi s aezm deasupra
cldirea duhovniceasc a virtuilor i s stpnim sufletul de la orice mprtiere i
alunecare primejdioas, pentru ca astfel, ncetul cu ncetul, s nceap a se nla
ctre contemplarea lui Dumnezeu i a chipurilor duhovniceti.
3. Tot ce a gndiit sufletul nostru nainte de ceasul rugciunii n mod necesar ne
vine n minte cnd ne rugm. De aceea, cum vrem s fim gsii cnd ne rugm, aa
s ne pregtim nainte de timpul rugciunii. Cnd suntem n rugciune ne apar n
minte i plutesc n faa ochilor notri aceleai gnduri dinainte: fapte, vorbe,
sentimente de mnie, tristee, pofte, sau chiar rs prostesc care, lucru ruinos de
spus, poate fi strnit de amintirea vreunui fapt, sau a vreunei vorbe de mai nainte.
4. De aceea, nainte de rugciune s alungm n grab din adncul inimii noastre
tot ceea ce nu voim s ne vin n minte cnd ne rugm. Numai aa vom putea
ndeplini acea recomandaie apostolic: Rugai-v fr ntrerupere i n tot
locul ridicnd mini curate, fr ur i fr preget. Astfel nu vom putea ndeplini
aceast porunc, dac mintea noastr nu va fi hrnit nentrerupt prin contemplarea
lui Dumnezeu Cel Atotputernic, ferit de orice atingere cu viciile i practicnd
virtuile ca pe nite bunuri fireti.
IV.
Felul sufletului nostru se aseamn destul de bine cu un fulg foarlte mic, sau cu o
pan foarte uoar. Acestea, dac nu au fost atinse de nici o stricciune venit sau
ptruns din afar, prin propria lor substan la cea mai mic suflare n chip natural
se nal spre cer. Dar dac au fost ngreuiate de vreo umezeal care le-a cuprins
sau a ptruns n ele, rpindu-li-se puterea de micare, nu numai c nu vor mai putea
zbura n vzduh, dar chiar vor cobor n adncurile pmntului, din cauza greutii
pe care le-a dat-o umezeala.

2. La fel i mintea noastr, dac nu s-a ngreuiat, stricat de umezeala poftelor


vtmtoare, de vicii i de grijile lumii acesteia, se va nla ctre cele de sus la cea
mai uoar suflare a meditaiei duhovniceti, ajutat n chip natural de puritatea sa
i, prsind cele de jos i pmnteti, se va muta la cele cereti i nevzute.
3. De aceea suntem sftuii destul de limpede de ndemnurile Domnului: Vedei s
nu se ngreuieze inimile voastre n desfrnare, n beie i n grijile lumeti.
4. Astfel, dac voim c rugciunile noastre s ptrund nu numai n ceruri, ci chiar
deasupra cerurilor, s ne curim mintea murdrit de toate viciile pmnteti i de
gunoiul patimilor, penrtu a-i reda frumuseea fireasc. Numai astfel rugciunea se
va nla la Dumnezeu, fr s fie tras napoi de greutatea vreunui viciu.
V.
S ne ocupm de pricinile pe care le arat Domnul c ngreuiaz mintea. El n-a
numrat printre acestea nici adulterele, nici desfrnrile, nici omuciderile, nici
blasfemiile, nici hoiile, pe care toi le tiu c sunt ucigtoare i vrednice de osnd,
ci desfrnarea n mncare, starea de beie i grijile sau preocuprile lumeti. Nici
unul dintre oamenii lumii acesteia nu se ferete de ele i nu le consider
condamnabile; ba unii care, mi-e ruine s-o spun, se numesc ei nii monahi, sunt
prini n aceste ocupaii, ca i cum n-ar fi vtmtoare, ci folositoare.
2. Dup litera Scripturii, acestea trei, dac le svrim, ngreuiaz sufletul, l
deprteaz de Dumnezeu i-l apas ctre cele pmnteti. Evitarea lor este uoar
mai ales pentru noi, care trim aa departe de viaa acestui veac i n-avem nici un
prilej de a ne amesteca n griji vzute, n beii i-n mncare prea mult. Dar exist
o alt lcomie n mncare, nu mai puin vtmtoare, exist o beie a duhului care
ne este mai greu s-o evitm, exist chiar i alte griji sau preocupri lumeti, care ne
frmnt mereu, cu toat renunarea noastr definitiv la ntregul nostru avut, cu
toat stpnirea de la vin i de la ospee, cu toate c ne-am stabilit n pustiu.
(Despre acestea spune profetul: Trezii-v cei care suntei bei, dar nu de vin)
3. Un altul spune: Fii uimii i mirai-v, cltinai-v i cutremurai-v; suntei
bei, dar nu de vin; suntei ameii, dar nu din butur. Vinul acestei beii, prin
urmare, trebuie s fie, cum spune profetul, furia dracilor. Fii ateni din ce
rdcin pornete nsui vinul acesta : Via lor este din via Sodomei, i strugurele
lor din Gomora.
4. Vrei s cunoti rodul acestei vie i smburele acestui strugure? Boala lor este
boal de fiere, ciorchinele le este de amrciune. Dac nu ne vom curi n

ntregime de toate viciile i dac nu ne vom lipsi de ospul tuturor patimilor, chiar
fr beia de vin i fr sturarea de toate mncrurile, inima noastr va fi ngreuiat de o beie i de o mbuibare i mai primejdioas. C grijile veacului ne
stpnesc i pe noi, care nu suntem amestecai n nici o lucrare a lumii acesteia, se
vede clar, potrivit regulei celor btrni, care au spus c ine de grija i preocuprile
veacului tot ce depete trebuinele traiului zilnic i strictul necesar trupului.
5. Dac, de exemplu, dei poate ajunge pentru trebuinele corpului nostru un singur
galben, noi vrem s depunem munc i osteneal pentru a ctiga doi sau trei
galbeni; n-avem nevoie de mai mult de dou cmi, una de zi i alta de noapte,
dar cutm s devenim stpni pe trei sau pe patru cmi, i ne este de ajuns o
locuin compus dintr-o chilie sau din dou, dar, mpini de ambiie lumeasc i
de extindere, construim patru sau cinci chilii, mai mpodobite i mai ncptoare
dect cere trebuina, artnd prin aceste nfptuiri c suntem robi ai patimilor i
poftelor acestei lumi.
VI.
Experina ne-a nvat foarte bine c acestea se ntmpl din ndemnul demonilor.
Iat, unul dintre cei mai ncercai btrni, trecea pe lng chilia unui frate, care era
stpnit de grijile artate mai nainte, fiindc transpira frmntat de preocuprile
zilnice n zidiri i reparaii de prisos. L-a vzut de departe sfrmnd o piatr foarte
tare cu un ciocan greu i avnd lng el pe un etiopian mpreun cu care, cu
minile unite i ncletate pe ciocan, lovea piatra i ndemna la aceast treab cu
fclii aprinse. S-a oprit ndelung n faa acestei scene uimit de nrurirea att de
puternic a diavolului i de nelciunea unei att de mari amgiri.
2. Cnd fratele, istovit de atta oboseal, voia s pun capt lucrrii i s se
odihneasc, l nsufleea imboldul acelui duh necurat, fcndu-1 s ia iari ciocanul i s-i continue munca nceput; astfel nct, susinut nencetat de ndemnul
diavolului, nu simea rul unui efort att de mare. n sfrit, btrnul, revoltat de
urta btaie de joc a demonului, s-a apropiat de chilia fratelui i, dndu-i binee, l-a
ntrebat: Ce lucrezi frate ?. Iar el a rspuns: Ne muncim cu aceast piatr
foarte tare i abia am putut amndoi s-o sfrmm niel.
3. Bine ai spus am putut amndoi a zis btrnul. Cci nu erai singur la lucru, ci
a fost cu tine altul, pe care nu l-ai vzut, i care-i sttea alturi nu att ca ajutor, ct
c foarte puternic ndemn la acest lucru. Astfel nu vom dovedi c nu exist n
minile noastre ambiiile acestei lumi numai prin stpnirea de la acele treburi pe
care, chiar dac le vrem, nu le putem ndeplini, i nici prin dispreuirea acelor
lucruri care, dac le dorim, ne aeaz n prima linie brbailor cunoscui ca

aparinnd acestei lumi, ci numai prin respingerea cu toat energia minii noastre, a
celor ce se adaug puterii noastre i par a ne acoperi de o oarecare cinste lumeasc.
4. La drept vorbind, nu att acestea, care par mici, sau foarte mici, i pe care le
vedem ngduite fr deosebire de cei ce aparin tagmei noastre, ne ngreuiaz
mintea prin calitatea lor, ct acelea mai mari, care de obicei ne mbat simurile
prin starea lor lumeasc. Aceste simuri pmnteti, cu ml depus pe ele, nu
ngduie monahului s triasc cu gndul numai la Dumnezeu, ctre care trebuie s
fie ndreptat ntotdeauna ncordarea inimii. n ochii unui monah separarea de
supremul Bine trebuie socotit sau un nceput de moarte, sau chiar o nimicire
total.
5. Cnd mintea, asigurat de o astfel de linite i slobozit de toate legturile cu
patimile trupeti, va tinde cu cea mai nalt ncordare ctre singurul i supremul
Bine, atunci se va ndeplini cu ea acea porunc apostolic: Rugai-v fr
ncetare i n tot locul ridicnd mini curate, fr ur i fr preget. nghiit,
dac se poate spune aa, sufletul nostru n aceast puritate i recldit din aezarea
lui pmnteasc n cea duhovniceasc i asemntoare ngerilor, orice va primi n
el, orice va gndi, orice va face, rugciunea lui va fi foarte curat i foarte sincer.
VII.
Ghermanus. O, de am putea avea pentru totdeauna n acelai mod i cu aceeai
uurin cugetrile duhovniceti, a cror smn ncolete adesea n inimile
noastre ! Dar chiar dac le-a dat natere fie citirea Scripturilor, fie amintirea unor
fapte duhovniceti, fie chiar gndul la legmintele noastre cu cerul, ele alunec
totui uneori, fug i se terg din inima noastr.
2. i cnd am gsit cu mintea alte izvoare de simiri duhovniceti, acestea se
mprtie iari repede, fiindc altele se strecoar n locul lor. Astfel c sufletul,
neavnd nici o statornicie i nici tria de a stpni prin propria putere cugetrile
sfinte, chiar cnd pare cuprins de ele, d impresia c i s-au nfiripat ntmpltor, i
nu intenionat. Cum s-ar putea crede c aparine voinei noastre naterea lor, dac
ele nu pot ca mine mult timp n noi ?
3. Dar ca nu cumva s ntrziem prea mult sub unghiul acestei chestiuni, ndeprtndu-ne prea mult de expunerea nceput asupra condiiilor rugciunii, s
rezervm alt timp pentru aceast discuie, tiindc dorim s ne vorbeti fr
ntrziere despre calitatea rugciunii, mai ales c fericitul Apostol ne ndeamn s
n-o lsm niciodat, cnd zice: Rugai-v fr ncetare.

4. De aceea dorim s fim cldii sufletete mai nti n privina calitii acesteia, n
ce fel adic s se rosteasc rugciunea ntotdeauna, apoi cum putem s ne nsuim
i noi calitile ei pentru a o ndeplini fr ncetare. Experiena zilnic arat c ea
nu se poate svri fr o puternic ncordare a inimii, iar sfinia ta ai spus c elul
unui monah i culmea desvririi lui const n practica rugciunii.
VIII.
Isaac. Cred c nu poate fi vorba de toate felurile de rugciune fr curia
desvrit a inimii i a sufletului i fr iluminare din partea Sfntului Duh. Sunt
attea stri i feluri de rugciune, cte pot lua natere ntr-un suflet, sau chiar n
toate sufletele.
2. i de aceea, dei tiu c mintea nu m ajut s cuprind n ea toate chipurile de
rugciune, totui, ajutat mcar de experien, voi ncerca s le deosebesc. Rugciunile se modeleaz n fiecare moment, dup msura puritii n care se
srguiete mintea fiecruia i dup felul n care se ferete de influene strine, sau
sporete prin propria sa orientare. De aceea este foarte sigur c nimeni nu poate
avea aceeai form de rugciune ntotdeauna.
3. ntr-un fel se roag cineva cnd este linitit, n altfel cnd este apsat de greutatea tristeii i a dezndejdii, n altfel cnd este nviorat de biruinele
duhovniceti, altfel cnd este slbit de puterea ispitelor sau a pcatelor, altfel
cnd cere do-bndirea harului sau a vreunei virtui, precum i scparea de
vreun viciu, altfel cnd se gndete cu team la focul gheenei i la judecata ce va
s vin, altfel cnd este nflcrat de dorina bunurilor viitoare, altfel cnd
triete n lipsuri i primejdii, altfel cnd se gsete n linite .i siguran, altfel
cnd este iluminat de revelaiile pe care i le ofer legmintele cereti i altfel
cnd virtuile lui sunt sterpe, iar simirile uscate.
IX.
Dup cele spuse despre calitatea rugciunilor nu n msura pe care o cere mreia
subiectului, ci n aceea impus de limita timpului i, mai ales, de modestele mele
puteri, m ateapt acum o greutate i mai mare, aceea de a vorbi pe rnd despre
fiecare fel de rugciune. Apostolul le-a mprit n patru grupe, spunnd astfel: V
ndemn deci nainte de toate s facei cereri, rugciuni, mijlociri, aciuni de mulumire. Fr ndoial c nu n deert apostolul le-a mprit aa.
2. Dar mai nti trebuie s vedem ce nseamn fiecare din ele, adic cererea, rugciunea, mijlocirea aciunea de mulumire. Apoi trebuie s cercetm dac aceste
patru chipuri trebuiesc folosite toate odat de ctre cel ce se roag, adic dac ntr-

o singur rugciune se unesc toate n acelai timp, sau dac trebuiesc nlate pe
rnd cte una, adic o dat cererile, alt dat rugciunile, alt dat mijlocirile alt
dat aciunile de mulumire sau de bun seam, unul trebuie s-I adreseze lui
Dumnezeu cereri, altul rugciuni, altul mijlociri, altul aciuni de mulumire, fiecare
adic dup msura vrstei sale, dup cum l ajut mintea i priceperea sa.
X.
Aadar, trebuiesc mai nti cercetate nsuirile lor, dup numele pe care-1 au. S
vedem adic ce deosebire este ntre rugciune, cerere, mijlocire, apoi trebuie lmurit dac trebuiesc folosite cte una sau toate odat i, n al treilea rnd, trebuie
cercetat dac nsi ordinea n care le-a artat apostolul nseamn ceva pentru cel
ce le aude, sau dac aceast nirare este ntmpltoare i ele pot fi luate i altfel
dect au fost date. Accepia aceasta din urm mi se pare fr noim. Nu trebuie s
credem c Duhul Sfnt a vorbit prin apostol n treact i fr socoteal. De aceea
vom vorbi despre fiecare n aceeai ordine n care le-a druit Domnul.
XI.
V ndemn deci, nti de toate s facei cereri. Cererea este exprimarea unei
dorine sau o rugminte prin care cineva cere iertare pentru pcatele sale prezente
i trecute.
XII.
Rugciunile sunt cele prin care druim sau fgduim ceva lui Dumnezeu, ceea ce
n grecete se spune

, adic fgduin. Cnd se spune n greac

, n latin se traduce: Voi


ndeplini fgduinele mele ctre Dumnezeu, ceea ce, cuvnt cu cuvnt, se poate
exprima aa: Voi face rugciunile mele fgduite lui Dumnezeu. Iar ceea ce
citim n Ecclesiast: Dac vei face o fgduin lui Dumnezeu, s nu ntrzii s o
ndeplineti, n grecete se spune aa :
, adic: Dac vei fgdui o rugciune lui Dumnezeu, s nu ntrzii a I-o face.
Aceasta se va ndeplini de fiecare dintre noi astfel.
2. Ne rugm cnd renunnd la aceast lume, facem legmnt c vom sluji
Domnului cu tot sufletul nostru, dup ce am nimicit n noi tot ceea ce este lumesc.
Ne rugm cnd promitem c, dispreuind onorurile lumeti i bunurile pmnteti,
ne vom alipi de Domnul cu inima strns i sraci cu duhul. Ne rugm cnd
fgduim c vom respecta venic cea mai curat neprihan a trupului, cu o
neclintit rbdare, sau cnd fgduim c vom smulge fr urm din inima noastr

rdcinile mniei i ale tristeii aductoare de moarte. Iar dac hotrrile noastre
slbesc i cznd din nou n viciile vechi, nu ndeplinim cele fgduite, vom fi
vinovai pentru rugciunile i legmintele noastre i se va zice despre noi: Este
mai bine s nu fgduieti, dect s tgduieti i s nu te ii de cuvnt. Aceasta,
dup grecete, se poate spune: Este mai bine s nu te rogi, dect s te rogi i s nu
mulumeti pentru cele primite.
XIII.
n al treilea rnd sunt artate mijlocirile, pe care de obicei le folosim pentru alii,
cnd suntem nclzii sufletete, rugndu-ne adic fie pentru cei dragi ai notri, fie
pentru pacea ntregii lumi sau ca s m exprim chiar prin cuvintele apostolului,
cnd ne rugm pentru toi oamenii, pentru crmuitori i pentru toi cei ce sunt n
nalte dregtorii.
XIV.
n sfrit, n al patrulea loc vin aciunile de mulumire, pe care mintea le adreseaz
lui Dumnezeu cu o nflcrare de nespus, cnd i amintete de binefacerile primite
n trecut de la Dumnezeu, sau cnd le privete pe cele prezente, sau cnd se
gndete la cte a pregtit Dumnezeu oentru viitor celor ce-L iubesc pe El. Uneori
rugciunile sunt rostite cu i mai mare revrsare de suflet, cnd acesta privete cu
cei mai curai ochi ctre acele recompense care sunt rezervate sfinilor n viaa
viitoare. Atunci duhul nostru se simte ndemnat s aduc lui Dumnezeu cu nemsurat bucurie mulumiri pe care cuvintele nu sunt n stare s le exprime.
XV.
Din aceste patru chipuri de rugciuni se nasc altele, izvoarele lor fiind foarte
bogate. (Din cereri se nate cina fa de pcate, din rugciune cu inima curat
decurge devotamentul n ndeplinirea fgduinelor, din mijlociri vine ardoarea
milei, iar din aciunea recunotinei gndul la binefacerile lui Dumnezeu, la mreia
i dragostea Sa pentru noi. tim c foarte adesea se nal rugciuni nflcrate i
se constat c toate aceste categorii pe care le-am artat sunt foarte necesare i utile
oamenilor, putnd s produc sentimente diferite n unul i acelai brbat
rugciunile curate i foarte fierbini, fie c sunt rugciuni propriu-zise, cereri sau
mijlociri).
Prima se pare c se refer n chip special la nceptori, care simt boldurile
neptoare ale remucrii cnd i-amintesc de viciile lor. A doua categorie se refer
la aceia care s-au ridicat la oarecare nlime a minii n naintarea du-hovniceasc
i n dorina virtuilor. A treia i cuprinde pe aceia care, ndeplinindu-i fgduinele
prin faptele lor; se simt ndemnai s intervin i pentru alii, din mil pentru

slbiciunea lor. Iar a patra este a celor ce, dup ce i-au smuls spinii pcatului din
contiina i inima lor, linitii, rspunznd cu minte fr prihan la binefacerile
Domnului i la mila pe care au avut-o de la El n trecut, pe care le-o acord i 'n
prezent i le-o pregtete pentru viitor, cu inima lor foarte fierbinte sunt rpii ctre
acea rugciune aprins, pe care n-o poate nici cuprinde, nici exprima glasul
oamenilor.
2. Totui, uneori mintea, ajuns la acea stare de adevrat puritate care se nrdcineaz n ea, cuprinzndu-le deodat pe toate acestea i zburnd peste toate ca
o flacr foarte lacom i mistuitoare, revars ctre Dumnezeu rugciuni vii i
foarte curate, pe care Duhul Sfnt, prin intervenia Sa, le trimite ctre Dumnezeu
fr s tim, cnd vede c noi, din cauza suspinelor, nu le mai putem exprima : fr
ndoial c mintea noastr mbrieaz n acel ceas al rugciunii attea cte nu se
pot nici spune i nici mcar aminti n alt timp.
3. De aici provine faptul c pe orice treapt s-ar gsi cineva, el poate nla
rugciuni mereu fierbini, fiindc i din acel prim i umil loc, cel ce-i aduce
aminte de judecata viitoare i se ngrozete de pedeapsa care-1 poate atepta, este
zguduit att de mult n ceasul rugciunii, nct nu simte mai puin vioiciune a
duhului dect cel care, prin puritatea inimii ntrevznd binefacerile lui Dumnezeu,
se umple de o bucurie i mulumire de nespus, ncepe, dup cuvntul Domnului, s
iubeasc mai mult cel ce cunoate c i s-au iertat mai multe.
XVI.
Totui, prin nlarea vieii i prin practica virtuilor noi trebuie s dorim mai
degrab acele feluri de rugciune, care pornesc din contemplarea bunurilor
viitoare, sau din ardoarea dragostei, sau care, ca s vorbesc mai umil, dup msura
nceptorilor, se ndeplinesc pentru dobndirea unor virtui sau pentru nimicirea
vreunui viciu. n alt chip nu vom putea ajunge n nici un caz la acele categorii mai
nalte de rugciune, despre care am vorbit, dac mintea noastr n-a naintat pas cu
pas i cu simire, respectnd ordinea acestor rugciuni.
XVII.
Astfel, chiar Domnul a socotit cu cale s ne iniieze prin exemplul Su n cele patru
feluri de rugciune, pentru ca i pe calea aceasta s se ndeplineasc ceea ce se
spune despre El nsui: Acestea a nceput Iisus s fac i s nvee. El folosete
cererea, cnd zice: Tat, dac este cu putin, treac de la mine paharul acesta.
Sau ceea ce se cnt atribuindu-se Lui n psalmi: Doamne, Dumnezeul meu, vezi-m , de ce m-ai prsit ? i altele la fel.

2. Rugciune este cnd zice: Eu Te-am binecuvntat pe pmnt, am terminat


lucrarea pe care Mi-ai dat-o s-o ndeplinesc sau: i pentru ei M sfinesc pe
Mine nsumi, pentru ca s fie i ei sfinii ntru adevr. Mijlocire este cnd zice:
Printe, pe cei pe care Mi i-ai dat i vreau s fie i ei cu Mine unde sunt Eu, ca s
vad slava Mea, pe care Mi-ai dat-o Mie, sau cnd zice: Printe, iart-le lor, c
nu tiu ce fac.
3. Este aciunea mulumirii cnd zice: Mrturisescu-i ie, Printe, Doamne al
cerului i al pmntului, c le-ai ascuns pe acestea celor nelepi i prevztori i
le-ai descoperit celor mici. Aa s fie, Printe, c aa a fost plcut naintea Ta, sau
de bun seam, cnd zice: Printe, mulumescu-i c M-ai auzit. Eu ns tiam c
ntotdeauna M vei auzi.
Aceste patru feluri de rugciune, trebuie ndeplinite fiecare la timpul su, dup
modul n care am neles c le-a deosebit Domnul nostru. El a artat ns prin
exemplul Su, c ntr-o rugciune desvrit pot fi cuprinse toate o dat i anume
prin acea rugciune pe care o citim la sfritul Evangheliei dup Ioan c a revrsato cu mbelugare.
4. Din textul acesta, pe care n-avem timp s-l parcurgem n ntregime, cercettorul
atent va putea nva c lucrurile sunt aa precum le-am artat. nelesul acesta l d
i apostolul n epistola ctre Filipeni, aeznd ntr-o puin schimbat cele patru
categorii de rugciune. El arat c uneori toate acestea pot fi cuprinse n ardoarea
unei singure rugciuni. Astfel spune: Dar n toat ruga i nchinciunea cu aciunea mulumirii, cererile voastre s fie artate lui Dumnezeu . Prin aceasta a voit
s ne nvee n chip special c n rugciune i cerere aciunea mulumirii trebuie s
se uneasc cu mijlocirea.
XVIII.
Aceste feluri de rugciune sunt urmate de o stare mai sublim i mai nalt, care se
formeaz numai din contemplarea lui Dumnezeu i din ardoarea dragostei, n care
mintea se cufund, fcndu-1 pe cel ce se roag s vorbeasc lui Dumnezeu cu
simminte familiale, ca i unui tat.
2. Aceast stare, pe care noi trebuie s-o dorim din toat inima, este formulat n
rugciunea domneasc prin cuvintele: Tatl nostru. Deci, cnd declarm noi
nine c Domnul i Stpnul universului este Tatl nostru, n mod sigur
mrturisim c din starea de robi suntem primii n adopiune ca fii. Adugm apoi:
Care eti n ceruri, pentru ca trirea vieii prezente, n care ne gsim pe acest
pmnt, evitnd-o cu toat groaza, ca strin i ntru totul despritoare de Tatl

nostru, s ne grbim cu cea mai mare dorin ctre acea regiune n care tim c se
gsete Tatl nostru i s nu primim nimic din ceea ce, fcndu-ne nevrednici de
aceast via a noastr i de demnitatea unei att de nalte adopiuni, s ne lipseasc
de motenirea de la Tatl ca pe nite nemernici i s ne atrag mnia i asprimea
Lui.
3. Avansai n rndul i n gradul de fii, vom arde nentrerupt de atta pietate care
este n fiii cei buni, nct s ne cheltuim de acum toat dragostea nu pentru
foloasele.noastre, ci pentru gloria Tatlui nostru, spunndu-I: Sfineasc-se
numele Tu. Mrturisind c dorina i bucuria noastr sunt ntru slava Tatlui
nostru, vom fi ca acela care a zis: Cel care vorbete despre sine nsui gloria sa o
caut. Dar Cel care caut gloria Celui ce L-a trimis, Acela este sincer i nedreptate
nu este n El. n sfrit, Vasul de bun alegere, plin de acest sentiment, dorete s
fie anatema pentru Hristos, numai s-i nmuleasc familia i s creasc mntuirea
ntregului popor al lui Israel spre gloria Tatlui su.
4. Dorete fr team s moar pentru Hristos, pentru c tie c nimeni nu poate s
moar pentru Cel ce este viaa. El zice, de asemenea: Ne bucurm cnd suntem
slabi, dar voi suntei puternici. i ce este de mirare, dac Vasul de bun alegere
dorete s fie anatema pentru gloria lui Hristos, pentru convertirea frailor i pentru
binele neamului su, cnd i profetul Miheia vrea s se fac mincinos i strin de
insuflarea Sfntului Duh, numai s scape mulimea neamului iudaic de acele ptimiri i de robia nimicitoare, pe care el o prezisese prin profeia sa. O, de n-a
avea duh, a zis el, i de a spune mai de grab minciuni. Nu mai amintim de acel
simmnt al legiuitorului, care, urmnd s piar mpreun cu fraii si, n-a refuzat
s moar, zicnd: Te rog, Doamne, a pctuit poporul acesta cu pcat mare. Sau
iart-le aceast vin sau dac n-o faci, terge-m din cartea pe care ai scris-o.
5. Iar cuvintele Sfineasc-se numele Tu pot fi luate n sensul c sfinenia lui
Dumnezeu este desvrirea noastr. Astfel c, spunnd Sfineasc-se numele
Tu, cu alte cuvinte spunem: F-ne astfel, Tat, ca s meritm a nelege sfinenia Ta i s-o cuprindem, ct este de mare sau ca ea s apar n viaa noastr
duhovniceasc. Aceasta se ndeplinete cu adevrat n noi, cnd oamenii vd
faptele noastre bune i prea slvesc pe Tatl nostru carele este n ceruri.
XIX.
Prin a doua cerere mintea prea curat se roag s vin mpria Tatlui su, adic
aceea n care Hristos domnete zilnic n sufletul sfinilor (i aceasta se ndeplinete
cnd mpria diavolului fiind alungat din inimile noastre prin nimicirea viciilor
ru mirositoare, Dumnezeu va ncepe s domneasc n noi prin buna mireasm a

virtuilor i cnd n sufletul nostru desfrnarea va fi nvins de castitate, furia va fi


biruit de linite, trufia va fi clcat n picioare de ctre umilin) sau aceea care a
fost fgduit pentru un timp mai dinainte hotrt tuturor celor desvrii, care
merit rangul de fii ai lui Dumnezeu i crora le zice Hristos: Venii binecuvntaii Tatlui meu, stpnii mpria pregtit vou de la facerea lumii.
Dorind i ateptnd mpria lui Dumnezeu, cu privirile fixe i aintite spre ea
sufletul spune: Vie mpraia Ta. tie din mrturia contiinei sale c, de ndat
ce va aprea, el va fi prtaul ei. Nimeni dintre cei vinovai nu va ndrzni s spun
sau s doreasc aceasta, fiindc nu va voi s vad tribunalul judecii, tiind c la
venirea ei nu va primi lauri sau premii, ci pedeapsa meritat.
XX.
A treia cerere a fiilor este Fac-se voia Ta, precum n cer i pe pmnt. Nu poate
fi rugciune mai mare, dect s doreti ca toate cele pmnteti s merite a fi
deopotriv cu cele cereti. Ce nseamn altceva a zice Fac-se voia Ta, precum n
cer i pe pmnt, dect ca s fie oamenii asemenea ngerilor i, precum se
ndeplinete de aceia n cer voina lui Dumnezeu, aa i acetia, care sunt pe
pmnt, s fac toi nu voina lor, ci voina Lui ? i aceasta nimeni n-o va putea
spune din inim, n afar numai de acela care crede cu trie c toate care se vd,
prielnice sau potrivnice, le rnduiete pentru foloasele noastre Dumnezeu, care are
mai mult atenie i grij pentru binele i mntuirea alor si, dect avem noi nine
pentru noi.
2. Putem nelege i c Dumnezeu este mntuirea tuturor, dup cum spune fericitul
Pavel: Dumnezeu vrea ca toi oamenii s fie mntuii i s ajung la cunoaterea
adevrului. Despre aceast voin vorbete, n numele lui Dumnezeu Tatl, profetul Isaia cnd zice: i se va face toat voia Mea. Zicnd deci: Fac-se voia
Ta, precum n cer i pe pmnt, ne rugm cu alte cuvinte ca, precum cei care sunt
n cer, aa s se mntuiasc, Tat, prin cunoaterea Ta, toi cei ce sunt pe pmnt.
XXI.
Zicem apoi: Plinea noastr
, adic cea spre fiin, sau cea de toate
zilele, cum spune un allt evanghelist, d-ne-o nou astzi. Primul termen
nseamn nobleea i substana prin care este mai presus de toate substanele i
care, prin nlimea mreiei i a sfineniei, ntrece toate creaturile, iar cel de-al
doilea i exprim ntrebuinarea i folosul. ntr-adevr, cnd zice: de toate zilele,
arat c fr ea n-am putea tri nici o zi viaa duhovniceasc.

2. Cnd zice astzi arat c trebuie s-o lum zilnic i c nu e de ajuns c am luato ieri, dac nu ne-a fost dat la fel i azi. Nevoia zilnic de ea ne nva c trebuie
s ndeplinim rugciunea aceasta n tot timpul, fiindc nu este zi n care s nu fie
nevoie de aceast hran, prin care inima omului nostru interior se ntrete, chiar
dac prin cuvntul astzi se poate nelege viaa de astzi, adic: d-ne nou
aceast pine ct zbovim n aceast lume, cci tim c trebuie s le-o dai n viitor
celor ce au binemeritat de la Tine. Dar Te rugm s ne-o dai astzi, fiindc, dac na meritat cineva s-oprimeasc n aceast via, n cealalt nu va putea s aib parte
de ea.
XXII.
i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri. O, de
nespus buntate a lui Dumnezeu, care nu numai c ne-a dat forma rugciunii i a
fcut ca rnduiala obiceiurilor noastre s fie primit de El, iar prin trebuina
formulei date ne-a poruncit s ne rugm ntotdeauna, scond totodat rdcinile
mniei i ale tristeii, ci mai mult, ne-a dat celor ce ne rugm ocazia i ne-a deschis
calea prin care s chemm asupra noastr judecata blnd i iubitoare a lui
Dumnezeu. ntr-un fel, ne-a nlesnit mijlocul de a putea mblnzi hotrrea
judectorului nostru, chemndu-L la iertarea pcatelor noastre prin exemplul
ngduinei noastre, cnd i spunem: Iart-ne nou, precum i noi am iertat.
2. Sprijinindu-se pe ncrederea n aceast rugciune, va cere iertare, fiindc i El a
iertat. Fiecare va fi ierttor ns cu datornicii si, nu cu cei datornici fa de
Dumnezeu. Cci unii obinuim, ceea ce este foarte ru, s ne artm buni i blnzi
fa de crimele care se svresc spre injuria lui Dumnezeu, orict de mari ar fi ele,
dar suntem ri i neierttori fa de cele mai mici greeli care se svresc fa de
noi.
3. Aadar, cine n-a iertat din inim pe fratele care i-a greit nu va dobndi prin
aceast rugciune indulgen, ci osnd, i prin mrturisirea sa va cere s fie
judecat aspru, fiindc zice: Iart-mi, cum am iertat i eu. Rspunsul fiind dup
cererea sa, ce altceva va urma dect s fie pedepsit dup propriul su exemplu, cu
ur nepotolit i cu hotrre neclintit? De aceea, dac vrem s fim judecai cu
ngduin, trebuie s fim i noi ngduitori cu cei ce au greit fa de noi. Att ni
se va ierta, ct vom ierta i noi celor ce ne-au vtmat cu vreun fel de rutate.
4. Temndu-se de aceasta unii, cnd se cnt n biseric aceast rugciune de ctre
tot poporul, partea despre iertarea altora o trec sub tcere, ca s nu par c prin
mrturisirea lor ei mai mult se osndesc dect i cer iertare. Ei nu neleg c
zadarnic se ostenesc s arunce nimicuri n faa Judectorului tuturor, care a voit s

arate rugtorilor si cum are s judece. El n-a vrut s par aspru i nenduplecat
fa de ei, ci a artat forma judecii Sale pentru c, aa cum dorim s fim judecai
de El, aa s-i judecm pe fraii notri, dac n-am greit cu ceva Fiindc judecata
este fr mil pentru acela care n-a fcut mil.
XXIII
Urmeaz i nu ne duce n ispit, parte care pune o problem foarte nsemnat.
Dac ne rugm s nu ngduie s fim ispitii, cum se va dovedi virtutea statorniciei
n noi? Este scris: Tot brbatul care nu este ispitit nu este probat i de asemenea:
Fericit brbatul care rabd ispita. Dar: Nu ne duce pe noi n ispit nu
nseamn nu a ngdui s fim ispitii, ci nu ngdui s fim nvini cnd suntem
ispitii.
2. Iov a fost ispitit, dar n-a fost dus n ispit. El n-a spus neghiobii despre
Dumnezeu i n-a intrat cu glas hulitor n voia ispititorului. A fost ispitit Avraam, a
fost ispitit Iosif, dar nici unul din ei n-a fost dus n ispit, fiindc nici unul din ei nu
i-a dat consimmntul fa de ispititor. Urmeaz n sfrit: i ne mntuiete de
cel ru, adic nu permite diavoului s ne ispiteasc peste puterile noastre, ci adu
o dat cu ispita i mijlocul de scpare din ea, ca s-o putem rbda.
XXIV.
Vedei, aadar, ce model i ce form de rugciune ni s-a propus chiar de acel
Judector care trebuie rugat. Acest model nu conine nici o cerere de bogii, nici o
aluzie la demniti, nici o dorin de putere i vitejie, nici o meniune de sntate
corporal sau de cele vremelnice ale vieii. Ziditorul veniciilor nu vrea s fie rugat
nimic trector, nimic fr pre, nimic vremelnic. Astfel i va aduce o foarte mare
insult a mreiei i drniciei Sale cel ce, trecnd peste cele venice, va socoti s-I
cear mai degrab ceva trector i nesigur, prin rugciunea lui obinnd suprarea
iar nu buntatea Judectorului su.
XXV.
Dar dei aceast rugciune pare a cuprinde toat deplintatea desvririi, ca una
care a fost nceput i hotrt de nsi autoritatea Domnului, ea ridic totui pe
slujitorii ei la acea stare cu totul deosebit despre care am amintit mai nainte, i-i
conduce pe o treapt i mai nalt, la acea rugciune de foc, cunoscut i practicat
de foarte puini, de neexprimat prin cuvinte, dac pot spune astfel. Aceast
rugciune, mai presus de orice simire omeneasc, nu se poate arta prin nici un
sunet al vocii, prin nici o micare a limbii i prin nici o rostire de cuvinte, ci numai
mintea luminat de strlucirile cereti o spune nu prin vorbe nguste i omeneti, ci
prin toate simirile. Ca dintr-un izvor foarte bogat o revars cu mbelugare i o

arunc n chip minunat spre Dumnezeu, grind attea n acel foarte scurt moment
al timpului cte mintea nu poate rosti uor i nici strbate, cnd se ntoarce n sine
nsi. Aceast stare ne-a artat-o i Domnul nostru prin forma acelor rugciuni pe
care, cum este scris, El le-a revrsat, cnd s-a urcat pe munte, sau cnd, n agonie,
a vrsat chiar picturi de snge, rugndu-Se n tcere, ca sublim exemplu de
rugciune, pe care numai El l putea da.
XXVI.
Cine este n stare s arate pe deplin, cu orict experien ar fi nzestrat, deosebirile
i nsei cauzele i originile imboldurilor prin care mintea aprins i nflcrat,
este ndemnat la rugciuni curate i foarte fierbini ? Dintre ele vom arta, cu titlu
de exemplu, cteva, pe ct voi putea s mi le amintesc acum, iluminat de Domnul.
Uneori, cntnd psalmi, cte un verset din ele mi este izvor de rugciune
arztoare. Alteori cntarea frailor prin modulaiile ei ndeamn sufletele asculttorilor la rugciune ncordat.
2. tim c i prestana i gravitatea cntreului de psalmi contribuie foarte mult la
nclzirea sufleteasc a celor prezeni. De asemenea, ndemnurile unui brbat
desvrit, sau convorbirile duhovniceti, nal adesea sufletele din starea de
apsare ctre rugciuni foarte rodnice. tim c i la moartea oricrui frate, sau a
altei persoane scumpe, suntem zguduii, iar amintirea strii cldue, ca i a
nepsrii noastre, ne produce uneori o cldur mntuitoare a spiritului.
n acest chip nu se ndoiete nimeni c exist nenumrate prilejuri care prin harul
lui Dumnezeu pot s ne trezeasc minile din somnolen i s le scoat din starea
cldu.
Nu este uor de cercetat cum sau n ce chip ies aceste sentimente din ncperile
tainice ale sufletului. Adesea, o bucurie de nespus, sau o nlare duhovniceasc, d
la iveal roada unor sentimente foarte sntoase, care se manifest prin strigte de
mare bucurie, tresltarea de mulumire ptrunznd i n chilia vecinului. Uneori
ns, mintea se ascunde att de bine n tainiele unei tceri adnci, nct tot sunetul
vocii este oprit de o iluminaie venit pe neateptate, iar spiriul nmrmurit fie c
poate s cuprind nuntru toate simirile, fie c le las libere i-i arat dorinele
prin gemete care nu se pot exprima n cuvinte. Iar cteodat se umple de atta
durere, nct n-o poate sfri dect odat cu uscarea lacrimilor.
XXVIII.
Gheimanus. Mrturisesc cu modestie c asemenea stri de contiin am i eu.
Adesea, la amintirea greelilor mele, m podidesc lacrimile, i cnd m vede
Dumnezeu sunt cuprins de acea bucurie de nespus, despre care ai vorbit, iar acel

sentiment de mulumire pare c-mi optete s nu-mi pierd ndejdea n iertare.


Gndesc c nimic n-ar fi mai nltor dect aceast stare, dac ea s-ar produce
dup voina noastr.
2. Uneori ns, dei doresc din toate puterile s vrs lacrimi, aducndu-mi eu
nsumi n faa ochilor greelile i pcatele mele, nu-mi pot provoca acel plns din
belug, i aa ochii mei se ntresc ca o piatr foarte dur, nct nu iese din ei nici o
lacrim. De aceea pe ct m bucur de belugul lacrimilor, pe att m doare faptul
c nu le pot avea cnd vreau.
XXIX.
Isaac. Vrsarea de lacrimi nu este pricinuit numai de un sentiment, sau de o
virtute. Uneori plngem cnd spinii pcatelor ne neap inima i ne fac s spunem:
Am suferit n gemetele mele, voi spla n fiecare noapte patul meu cu lacrimi i
cu ele voi uda aternutul meu. i de asemenea: Vars zi i noapte uvoaie de
lacrimi. S nu-i ngdui odihn i s nu se usuce pupilele ochilor ti.
2. Alteori plnsul apare din contemplarea bunurilor venice i din dorul de acea
lumin viitoare, centru care izbucnesc izvoare bogate de lacrimi din nestpnirea
bucuriei i din mare entuziasm. Cnd sufleltul nostru nseteaz dup Dumnezeul
Cel viu, spune: Cnd voi veni i voi aprea n faa lui Dumnezeu? Lacrimile mele
mi-au fost pline ziua i noaptea. Cu gemete i plnset strig zilnic: Vai mie, c
pribegia mea s-a prelungit i: Mult a fost pribeag inima mea.
3. Altfel se vars lacrimile care, fr vreo contiin a crimelor ucigae, pornesc
totui din teama de gheen i din gndul la acea judecat viitoare, de groaza creia
profetul spune cu inima strpuns: S nu intri, Doamne, la judecat cu robul Tu;
cci nimeni viu nu se va gsi drept n faa Ta. Sunt i altfel de lacrimi, pe care le
produce nu contiina pcatelor proprii, ci a pcatelor i a rutii altora. Aa a
plns n trecut, precum este scris, Samuel pentru Saul sau Domnul pentru acea
celtate a Ierusalimului, sau Ieremia, care zice: Cine va da capului meu ap i
ochilor mei izvor de lacrimi? Voi plnge ziua i noaptea pe cei ucii ai fiicei
poporului meu.
4. Sau cum sunt, de bun seam, acele lacrimi despre care cnta psalmul 101: C
am mncat cenu n loc de pine i amestecam cu plns paharul meu. Acestea,
desigur, c nu izvorsc din acel sentiment din care ies n psalmul 6 din gura celui
ce se pociete, ci datorit nelinitilor produse de greutile i necazurile vieii,
care-i apas pe drepii acestei lumi. Aceasta o arat nu numai textul psalmului, ci
chiar titlul formulat astfel: Rugciunea sracului, cnd a fost ndurerat i i-a

revrsat rugciunea sa n faa lui Dumnezeu. Despre acest srac se spune n


Evanghelie : Fericii cei sraci cu duhul, c a lor este mpria Cerurilor.
XXX.
De aceste lacrimi se deosebesc mult cele ce rsar dintr-o inim mpietrit i din
ochi uscai. Dei nu credem c sunt cu totul nerodnice (vrsarea lor este cutat cu
bune intenii mai ales de ctre aceia care n-au putut ajunge la tiina desvrit i
la curirea de pcatele trecute i prezente) totui cei care au trecut n domeniul
virtuilor nu trebuie s-i stoarc n acest mod lacrimi i nu trebuie exagerat plnsul, dac lacrimile n-au venit n chip spontan i din belug.
2. ncercrile de a scoate lacrimi i vor abate gndurile celui ce se roag i-l vor
cobor la cele omeneti, njosindu-1 i ndeprtndu-1 de acea nlime cereasc, n
care mintea trebuie s se gseasc neclintit n rugciune, pentru a nu fi slbit din
ncordarea sa i pentru a nu ajunge la lacrimi silite i fr road.
XXXI.
Ca s nelegei starea sufleteasc a adevratei rugciuni, v voi spune nu prerea
mea, ci pe a fericitului Antonie. tim c acesta att struia uneori n rugciune,
nct, rugndu-se adesea cu aceeai nlare a minii pn ce soarele ncepea s
inunde totul cu razele sale, l-am auzit strignd n fervoarea duhului su: De ce m
mpiedici, soare, tu, care de aceea, rsri, ca s m smulgi din strlucirea acestei
lumini adevrate?. Despre rugciune exist i aceast cugetare a lui mai mult
dect omeneasc, a zice chiar cereasc : Nu este desvrit rugciunea n care
monahul i d seama de sine i de nsi faptul c se roag. i ca s ndrznim s
adugm i noi ceva la aceast admirabil cugetare, dup msura modest a minii
noastre, vom arta din proprie experien dup ce se cunoate care rugciune este
auzit de Domnul.
XXXII.
Cnd nu ne-a ntrerupt din rugciune nici o ezitare i nici vreo dezndejde nu ne-a
slobozit ncrederea, ci am simit din nsi revrsarea rugciunii c am dobndit
ceea ce cerem, s fim siguri c rugciunile noastre au fosit bine primite de Dumnezeu. Att va merita s fie auzit i s obin cineva, ct va crede c poate fi vzut de
Dumnezeu sau c Dumnezeu i poate da. Domnul nu-i tgduiete aceste cuvinte:
Cnd v rugai, s credei c vei primi ceea ce cerei i vi se va da vou.
XXXIII.
Ghermanus. Credem c izvorte dintr-o inim curat ndejdea c rugciunile
noastre vor fi auzite. Dar noi, a cror inim este nc nepat de spinul

pcatelor, pe baza cror merite vom putea avea aceast ncredere c vom fi auzii
?
XXXIV.
Isaac. Mrturiile evanghelice i profetice ne spun c exist diferite ci de a fi auzite
rugciunile noastre, determinate de diferitele stri ale sufletului. Va fi auzit
rugciunea care pornete din dou inimi unite, precum o dovedesc nsei cuvintele
Domnului: Dac doi dintre voi se vor uni pe pmnt pentru tot ceea ce vor cere, li
se va da lor de ctre Tatl Meu care este n ceruri. Ai i o alt dovad de
mplinirea rugciunii, asemnat cu un grunte de mutar: Dac vei avea credin
ct un grunte de mutar, vei spune acestui munte mut-te de aici i se va muta i
nimic nu v va fi vou cu neputin.
2. Este auzit, de asemenea, rugciunea statornic, pe care cuvntul Domnului,
pentru struina ei, a numit-o ndrzneal: Acum zic vou, c dac nu pentru
prietenie, mcar pentru ndrzneala lui se va ridica i-i va da ct va avea nevoie .
O asemenea road o d i mila: nchide mila ta n inima sracului, i ea nsi se
va ruga pentru tine n timpul dezndejdii. Tot o astfel de dovad o d i ndreptarea vieii i milostenia: Sfrm lanurile neevlaviei, las jos greutatea care
te apas.
3. Dup cteva cuvinte, prin care este mustrat nevrednicia unui post prea aspru,
se spune: Atunci vei chema i Domnul te va auzi i va zice: iat, aici sunt.
Uneori prea multele dureri fac s fie auzite cuvintele, precum se spune: n durerea
mea strigam ctre Domnul i m-a auzit sau: Nu-1 prigonii pe cel strin, c dac
va striga ctre Mine l voi auzi, fiindc milos sunt. Vedei, aadar, n cte moduri
se obine harul mplinirii rugciunii; de aceea nimeni s nu-i piard ndejdea c va
dobndi cele mntuitoare i venice.
4. Privind nenorocirile noastre, putem spune c suntem lipsii de toate virtuile pe
care le-am amintit, c n-avem nici acea unire dinltre dou suflete, nici acea
credin comparat cu un grunte de mutar, nici acele fapte de pietate despre care
vorbete profetul dar oare nu putem s avem mcar ndrzneala, care este la ndemna oricui, numai s vrea, prin care Domnul ne promite c ne va da tot ce-I
cerem ? i de aceea, lsnd la o parte orice ezitare i nencredere, s struim n
rugciuni, fiind siguri c prin ele vom obine de la Dumnezeu tot ce cerem.
5. Voind s ne dea toate cele venice i cereti, Domnul ne ndeamn s-L mpresurm cumva chiar cu ndrzneala noastr. El nu numai c nu dispreuiete i nu
respinge pe cei ndrznei, dar chiar i poftete i-i laud, fgduindu-le cu foarte
mare bunvoin c le va da orice vor ndjdui. El spune: Cerei i vi se va da;

cutai i vei afla; batei i vi se va deschide. Cci tot cel ce cere primete, cel ce
caut gsete, i celui ce bate i se va deschide, i de asemenea: Toate, pe care le
vei cere cu credin n rugciunile voastre, le vei primi i nimic nu v va fi vou
cu neputin.
6. Iar dac vor lipsi toate celelalte motive artate mai sus, de a ni se mplini
rugciunile, cel puin s ne nsufleeasc struina n ndrzneal, care st n
puterea oricui vrea s se foloseasc de ea fr greutatea vreunui merit, sau a
vreunei osteneli. Dar s fie sigur c nu merit s fie auzit cel ce se roag, dac el sa ndoit c va fi auzit. C trebuie s ne rugm nencetat Domnului ne nva acel
exemplu al fericitului Daniil, care a fost auzit din prima zi de rugciune, dar abia
dup douzeci i una de zile rugciunea sa a avut urmare.
7. De aceea nici noi nu trebuie s ncetm cu rugciunile noastre dac am simit c
suntem auzii cu ntrziere, cci aceast ntrziere poate fi gndit i rnduit de
Dumnezeu n folosul nostru, sau poate ngerul, plecnd din faa Celui Atotputernic
pentru a ne drui binefacerea, ntrzie mpiedicat pe drum de diavolul. n mod
sigur, nu poate s ne comunice c ni se mplinesc dorinele, dac a constatat c noi
am ncetat de a ne mai ruga. Aceasta i s-ar fi putut ntmpla fr ndoial i
profetului mai sus pomenit, dac el n-ar fi struit cu o virtute fr pereche, timp de
douzeci i una de zile n rugciunea sa.
8. S nu ne fie slbit, aadar, de nici o dezndejde ncrederea n rugciunile
noastre, chiar dac vedem c n-am dobndit ceea ce am cerut, i s nu ne ndoim
de fgduiala Domnului, care zice: Toate cele ce le vei cere cu credin n rugciunea voastr le vei primi. Se cuvine s revenim asupra cugetrii
evanghelistului Ioan, care ne lmurete precis n aceast chestiune: Cu ncrederea
pe care o avem n El, c orice vom cere dup voia Sa, El ne aude.
9. Evanghelistul nu poruncete, aadar, s avem ncredere nendoielnic i deplin
c ni se vor ndeplini dorinele potrivit intereselor i nevoilor noastre vremelnice, ci
potrivit voinei Domnului. Aceasta ni se spune i n Rugciunea domneasc prin
cuvintele : Fac-se voia Ta, ceea ce nseamn voia lui Dumnezeu, nu a noastr.
lair dac ne amintim i de aceste cuvinte ale apostolului: Nutim ce trebuie s
cerem, nelegem c uneori noi cerem lucruri comtrare mntuirii noastre i c ni
se refuz foarte uor cele ce cerem de ctre Cel ce vede mai bine i mai limpede
dect noi foloasele noastre.
10. Fr ndoial c i s-a ntmplat i acelui nvtor al neamurilor, pe cnd se
ruga, s fie ndeprtat de la el ngerul satanei care-i fusese trimis din voina

Domnului pentru a fi lovit cu pumnul zicnd: De aceea de trei ori l-am rugat pe
Domnul s-l deprteze de la mine. i mi-a zis mie: i este de ajuns harul Meu, cci
puterea n neputin se svrete. Acest neles l-a exprimat i Domnul nostru
rugndu-Se ca om, ca s ne arate, prin exemplul Su, cum trebuie s cerem i
celelalte. El s-a rugat astfel: Doamne, dac este cu putin, treac de la Mine
paharul acesta, dar totui nu precum vreau Eu, ci precum vrei Tu, dei voina Sa
nu se deosebea de voina Tatlui.
11. Cci El venise s mntuiasc pe cel pierdut i s dea viaa Sa rscumprare
pentru muli. Iar desprea viaa Sa zice: Nimeni nu ia viaa Mea de la Mine ci Eu
de la Mine nsumi o dau. Am puterea s-o dau i puterea s-o iau iari. Despre
unitatea de voin pe care o avea ntotdeauna cu Tatl Su cnt i fericitul David
n psalmul 39: S fac voia Ta, Dumnezeul meu a voit. Cci dac citim despre
Tatl: Aa a iubit Dumnezeu lumea, nct a dat pe Fiul Su Unul-Nscut, gsim
i despre Fiu la fel: Cel ce S-a dat pe Sine nsui pentru pcatele noastre.
12. i precum se spune despre Tatl: Cel ce nu i-a cruat pe propriul su Fiu, ci la predat pentru noi toi, aa se spune i despre Fiul: El s-a druit, fiindc a vrut.
i de aceea este artat n toate o singur voin, a Tatlui i a Fiului, pentru ca s
nvm c n nsi minunea nvierii Domnului a fost o singur lucrare. Fericitul
apostol arat c, precum Tatl a svrit fapta nvierii Fiului Su: i pe Dumnezeu
Tatl, Care L-a nviat din mori, la fel Fiul mrturisete c va nla templul
corpului Su, cnd spune: Drmai acest templu i Eu n trei zile l voi ridica.
13. i de aceea, nvnd din aceste exemple pe care le-am citat, trebuie s
ncheiem i noi rugciunile noastre n chip asemntor i s adugm ntotdeauna,
la toate cererile noastre, aceste cuvinte: Dar totui, nu precum vreau Eu, ci
precum vrei Tu. Se tie bine c acel numr de trei plecciuni care se fac de obicei
n adunrile dintre frai la sfritul slujbei nu-1 poate observa cel care se roag cu
toat ncordarea sufletului.
XXXV.
nainte de toate trebuie s respectm cu grij acel sfat evanghelic ca, intrnd n
camera noastr, s nchidem ua i numai aa s ne rugm Tatlui nostru. Aceasta
se va ndeplini de ctre noi n chipul urmtor: Ne rugm n camera noastr cnd,
ndeprtndu-ne cu desvrire inima de la zgomotul tuturor cugetrilor i grijilor,
noi mprtim ntr-un fel secret i familiar rugciunile noastre Domnului.
2. Ne rugm cu ua nchis cnd, cu buzele strnse i n desvrit tcere, ne
rugm Celui ce cerceteaz nu glasul, ci inima noastr. Ne rugm n ascuns, cnd

dezvluim numai lui Dumnezeu cu inima cald i cu minte ncordat cererile


noastre, astfel nct puterile vrjmae s nu poat cunoate ce cerem noi.
3. De aceea trebuie s ne rugm ntir-o tcere desvrit, nu numai ca s nu
deranjm pe fraii de lng noi cu oaptele noastre, dar i pentru ca dumanii
notri, care ntind foarte multe curse celor ce se roag, s nu ne tie nici mcar
inteniile rugciunilor noastre. Numai aa vom ndeplini acea porunc : Pune paz
gurii tale fa de aceea care doarme la snul tu.
XXXVI.
De aceea rugciunile noastre trebuie s fie nu numai dese, ci i scurte, ca s nu
poat dumanul ntinztor de curse s ne strecoare ceva n inim n timpul
rugciunii. Aceasta este jertfa cea adevrat, fiindc jertfa pe care Dumnezeu o
vrea este inima curat. Acesta este darul mntuitor, acestea sunt sacrificiile cerute,
aceasta este jertfa dreptii, aceasta este jertfa laudei, acestea sunt jertfele
adevrate i grase, acestea sunt jertfele pline de mduv consumate n ntregime,
care se fac cu inim plecat i pocit; dac le vom ndeplini cu acea stare
sufleteasc pe care am artat-o, vom putea cnta cu binefctoare virtute: S se
nale rugciunea mea ca fumul de tmie n faa Ta. Ridicarea minilor mele este
jertf de sear.
2. Dar sosirea nopii ne ndeamn s ne achitm de datoria acestei ore. Dei despre
problema pe care am discutat-o, fa cu posibilitile mele modeste, am spus, pe ct
se pare, destul de multe i expunerea a fost destul de lung, totui cred c n raport
cu nlimea i greutatea subiectului cele spuse sunt puine.
3. nfometai mai degrab dect sturai de merindea duhovniceasc oferit prin
cuvintele sfntului Isaac, dup slujba religioas de sear ne-am odihnit trupul
dormind puin i, la primele lumini ale dimineii, ne-am desprit plecnd fiecare la
ale sale, cu gndul c ne vom ntoarce pentru a auzi mai multe, bucuroi acum att
de ctigul plcut al nvturilor primite, ct i de cele fgduite pentru altdat.
Ne ddeam seama c discuiile ne-au artat numai rostul nalt al rugciunii, dar
cile ei i puterea prin care trebuie s fie nencetat, nc nu le neleseserm n
ntregime.
X. A doua convorbire cu printele Isaac - Despre rugciune

I.
irul expunerii m silete ca, ntre aceste nalte nvturi ale pustnicilor, redate cu
ajutorul lui Dumnezeu, dar ntr-un stil nu tocmai mulumitor, s ntrees sau s
intercalez i unele lucruri care par ca un neg pe un corp frumos; de altfel cred c i
n acest chip trebuie dat celor mai simpli o informare destul de larg asupra
Atotputernicului Dumnezeu, aa este artat n cartea Facerii, mai ales c este vorba
de o dogm att de nsemnat, nct necunoaterea ei nu e posibil fr o mare
blasfemie i fr pagub pentru credina ecumenic.
II.
n prile Egiptului se pstreaz acest obicei de veche tradiie ca, dup ce a trecut
ziua Epifaniei, pe care preoii acelui inut o socotesc zi a botezului Domnului i a
naterii Lui n trup i de aceea ei srbtoresc aceste dou evenimente nu n zile
deosebite, ca n Apus, ci n aceeai zi, s se trimit epistole pastorale ale
episcopului de Alexandria n toate bisericile Egiptului, n care s se arate nceputul
Paresimilor i ziua Patelui, nu; numai prin toate localitile, dar chiar i prin toate
mnstirile.
2. Potrivit acestui obicei, la cteva zile dup cuvntul printelui Isaac, au sosit
epistolele oficiale ale episcopului Teofil din oraul amintit mai sus, n care, o dat
cu artarea datei Patelui, el, ntr-o lung expunere i cu argumente puternice, a
combtut neroada erezie a antropomorfiilor. Dar aceasta a fost primit cu atta
amrciune de ctre aproape toate comunitile de monahi care locuiau n Egipt,
nct din cauza rtcirii i simplitii lor cei mai muli au luat atitudine mpotriva
episcopului mai sus numit, socotindu-1 pe el vinovat de cea mai mare erezie,
fiindc se prea c el nesocotete Sfnta Scriptur, negnd chipul omenesc al

Atotputernicului Dumnezeu, de vreme ce Scriptura spune limpede c Adam a fost


creat dup chipul Lui.
3. Astfel c i cei ce locuiau n pustiul Schiturilor, i care-i ntreceau n tiin i
desvrire pe toi cei din mnstirile Egiptului, s-au mpotrivit cu atta
nverunare epistolei lui Teofil, nct, n afar de Printele Pafnutie, preot al
comunitii noastre, nici unul dintre ceilali preoi conductori ai celor trei biserici
din acelai pustiu n-au primit s fie citit sau rspndit epistola n adunrile lor.
III.
ntre cei czui n aceast rtcire a fost i Serapion, respectat i prin vechimea
austeritii i prin actualitatea cunotinelor, dar a crui nepricepere n dogma
amintit era cu att mai duntoare pentru toi pstrtorii adevratei credine, cu ct
el i ntrecea aproape pe toi monahii timpului prin meritele vieii sale.
2. Acesta, cu toate ncercrile cuviosului preot Pafnutie, nu putea fi adus pe calea
dreptei credine, dei erezia era o noutate nesprijinit nici pe nvturile mai vechi,
nici pe tradiie. Dar s-a ntmplat s vin din prile Capadociei s-i vad fraii din
pustiu un diacon pe nume Fotin, care era mare nvat.
Fericitul Pafnutie l-a primit cu cea mai mare bucurie i l-a rugat s ntreasc
nvtura cuprins n epistolele episcopale. L-a dus n mijlocul frailor i l-a
ntrebat cum tlmcesc bisericile ntregului Orient aceste cuvinte din cartea Facerii: S facem pe om dup chipul i asemnarea noastr.
3. Diaconul a rspuns c fruntaii tuturor bisericilor explic nu n sens literal, ci n
cel spiritual chipul i asemnarea lui Dumnezeu. ntr-o expunere foarte bogat i
cu foarte multe mrturii ale Scripturilor, el a artat c nu se poate ca mreia
dumnezeiasc, imens, necuprins i nevzut, s aib alctuire i asemnare
omeneasc. Natura divin, a spus el, este simpl, netrupeasc i fr alctuire. Ea
nu poate fi nici cuprins cu ochii i nici neleas cu mintea. Pn la urm btrnul
Serapion, nduplecat de multele i puternicele argumente ale nvatului, a revenit
la credina tradiional.
4. Acest fapt ne-a adus o nesfrit bucurie i nou i printelui Pafnutie, vznd c
Domnul n-a ngduit s se abat mult timp de la firul dreptei credine, rtcind
numai din nepricepere i simplitate rustic, ca un brbat att de cunoscut prin
virtuile sale. Dar pe cnd noi toi ridicai n picioare, aduceam rugciuni de
mulumire Domnului pentru ajutorul Su, n timpul rugciunii btrnul, tulburat c
i dispare din inim acel chip antropomorfic al Dumnezeirii pe care obinuia s i-l

reprezinte n timpul rugciunii, izbucnind pe neateptate ntr-un plns amar i n


sughiuri dese, s-a aternut la pmnt i a strigat puternic: Vai mie, nenorocitul!
5. Mi-au rpit pe Dumnezeul meu, iar pe cel pe care-L am acum nu-L vd, i nu
tiu nici pe cine rog, nici pe cine chem. Impresionai foarte mult de aceast
situaie i avnd nc n inimile noastre puternica impresie pe care ne-a produs-o
convorbirea de mai nainte, ne-am ntors la printele Isaac pe care, vzndu-1 de
departe, l-am ntmpinat cu aceste cuvinte:
IV.
Noutatea celor auzite de noi n expunerea trecut despre rugciune ne-a insuflat
dorina, mai presus de orice, de a veni din nou la fericirea voastr. Acum i s-a
adugat acestei dorine i marea greeal a printelui Serapion, zmislit, pe ct
credem, de viclenia celor mai rele duhuri. Nu este mic dezndejdea care ne apas,
gndindu-ne c un om care a trecut cu succes prin attea ncercri timp de cincizeci
de ani n acest pustiu nu numai c i-a pierdut cu totul aceste merite din vina netiinei, dar a ajuns i n primejdia de moarte venic.
2. Aadar, mai nti dorim s cunoatem de unde i de ce a ptruns n el o rtcire
aa de mare. Apoi te rugm s ne nvei cum am putea ajunge la acea calitate a
rugciunii, despre care ne-ai vorbit deunzi nu numai din belug, dar i cu
strlucire. Acel minunat cuvnt care ne-a rscolit n adncul inimii, nu ne-a artat
i cum am putea ndeplini ceea ce ne-ai nvat.
V.
Isaac: Nu este de mirare c un om foarte simplu, care n-a fost niciodat nvat
despre substana i natura Dumnezeirii, a putut s fie pn acum stpnit i nelat
de rul inculturii i de deprinderea cu greeala veche, sau, ca s zic mai adevrat,
s rmn n greeala de altdat, care nu i-a fost nsuflat de o viclenie nou a
demonilor, cum socotii, ci de vechea ignoran a pgnilor. Dup obiceiul
acestora, care adorau pe demoni plsmuindu-i cu chip omenesc, la fel i acum, unii
socotesc c mreia de necuprins i de neexprimat a adevratei Dumnezeiri trebuie
adorat sub forma vreunui chip, ei creznd c nu se roag nimnui dac n-au n
fa o icoan creia s i se adreseze permanent, pe care s-o poarte n gnd i pe
care s-o in ntotdeauna naintea ochilor.
2. Asupra rtcirii acestora se ndreapt pe bun dreptate aceste cuvinte: i au
schimbat slava Dumnezeului Celui nestriccios cu asemnarea dup chip a omului
striccios. Iar Ieremia spune: Poporul Meu i-a schimbat slava cu un chip
cioplit. Aceast rtcire, cu obria pe care i-am artat-o, a ptruns n sufletele

multora, dar unii, ale cror inimi n-au fost ptate niciodat de superstiia pgn,
sunt totui amgii de autoritatea acestei mrturii care spune: S facem pe om
dup chipul i asemnarea Noastr. Din necunoatere, napoiere i rea interpretare
a luat natere erezia numit a antropomorfiilor, care susine, cu o struitoare
stricciune, c acea nemsurat i simpl substan a divinitii este alctuit dup
trsturile noastre, cu chip omenesc.
3. Totui, cel ce a fost format n dogmele dreptei credine va respinge erezia ca pe o
blasfemie pgn i va ajunge la acea nsuire curat a rugciunii, care nu numai c
nu va amesteca n coninutul ei nici o nchipuire omeneasc a lui Dumnezeu, ceea
ce este o nelegiuire chiar i numai s-o spui, dar nici mcar nu va ngdui s se
strecoare n ea amintirea vreunui cuvnt sau vreunui fapt care s duc n acea
erezie.
VI.
Dup msura puritii sale, precum am spus n expunerea anterioar, mintea
fiecruia se nal i se formeaz prin rugciune, deprtndu-se, fr ndoial, att
de mult de contemplarea lucrurilor pmnteti i materiale, nct n msura n care
a naintat n puritatea sa, a ajuns s-L vad pe Iisus i n umilina i n trupul Su,
dar i venind n slava mreiei Sale, sub privirile luntrice ale sufletului.
2. Nu vor putea s-L vad pe Iisus venind n mpria Sa cei care, stpnii nc
ntr-un fel oarecare de acea ubrezenie iudaic, nu pot spune mpreun cu
Apostolul: i dac am cunoscut pe Hristos dup trup, acum nu-L mai cunoatem
aa, ci aceia care li privesc divinitatea cu ochi foarte curai ridicndu-se de la
faptele i cugetrile umile i pmnteti, se retrag n singurtatea de pe vrful
muntelui, liberi de frmntarea tuturor cugetrilor i tulburrilor pmnteti, retrai
din amestecul cu toate viciile i nlai prin credin foarte curat i prin strlucirea
virtuilor, descoper slava i strlucirea chipului Lui cei ce merit s-L priveasc i
s-L vad cu privirile curate ale sufletului.
3. De altfel pe Iisus l vd i cei ce se gsesc n ceti, n castele i n sate, cei care
adic i triesc aceast via cu activitile de toate zilele, dar nu n acea strlucire
n care le-a aprut celor ce pot s se urce cu El pe muntele virtuilor despre care am
mai vorbit mai nainte, cum au fost Petru, Iacob i Ioan. Aa a aprut n
singurtatea lui Moise i a vorbit lui Ilie.
4. Aceasta a voit s ntreasc i Domnul nostru, lsndu-ne exemple de curie
desvrit. Dei El, izvorul sfineniei neatinse, n-avea nevoie s-o dobndeasc din
afar ajutat de singurtate i retragerea pe munte (cci nu putea s fie ptat

plintatea curiei Lui de noroiul mulimilor i nici s fie ntinat de vreo tovrie
omeneasc Acela care cur i sfinete tot ce este murdrit) s-a retras totui pe
munte s se roage singur, nvndu-ne, fr ndoial, prin exemplul retragerii
Sale c, dac vrem s ne nchinm lui Dumnezeu cu inim curat i cu dragoste
deplin, trebuie s ne ferim deopotriv de orice nelinite i de orice amestec cu
mulimile, pentru ca, trind n acest trup prin oarecare asemnare cu fericirea Lui,
care este fgduit n viitor celor sfini, s ne putem apropia i noi de El ntr-o
msur oarecare i s ne fie Dumnezeu totul n toate.
VII.
Atunci se va desvri n noi acea rugciune a Mntuitorului nostru, prin care S-a
rugat pentru ucenicii Si, spunnd ctre Tatl: Pentru ca iubirea cu care M-ai iubit
pe Mine s fie n ei i ei n Noi i de asemenea: i toi s fie una, precum Tu,
Printe, eti n Mine i Eu n Tine, pentru ca i ei s fie n Noi una, cnd acea
iubire desvrit, prin care Mai nti El ne-a iubit, va trece i n adncul inimii
noastre mplinit prin aceast domneasc rugciune, care credem c n nici un chip
nu poate fi nimicit.
2. Aceasta se va face astfel, cnd toat dragostea, toat dorina, toat rvna, toat
strdania, tot cugetul nostru, tot ce trim, ce vorbim, ce respirm va fi Dumnezeu i
cnd acea unitate care exist acum ntre Tatl i Fiul i ntre Fiul i Tatl va trece i
n simirea i n mintea noastr. Aa cum El ne iubete cu dragostea sincer, curat
i nestriccioas, aa s ne adugm i noi Lui prin devotament venic i inseparabil, pentru ca orice respirm, orice nelegem, orice vorbim s fie Dumnezeu.
S ajungem, zic, n Cel pe care ni l-am propus ca scop, pe care tot Domnul
rugndu-1 l dorete ndeplinit n noi: Ca toi s fie una, cum Noi suntem Una, Eu
i ei i Tu n Mine, ca s fie i ei contopii ntr-unul i de asemenea: Printe, cei
pe care Mi i-ai dat vreau ca unde sunt Eu s fie i ei cu Mine.
3. Aceasta trebuie s fie nzuina pustnicului, aceasta toat strdania, ca s merite a
avea n acest corp, chipul fericirii viitoare i s nceap s guste dinainte din
nceputul vieii i mririi cereti. Acesta este, spun, scopul oricrei desvriri, ca
mintea, pn aici liberat de orice legturi trupeti, s se nale zilnic la cele
duhovniceti, pn ce toat viaa i btaia inimii vor deveni o singur i nentrerupt rugciune.
VIII.
Ghermanus. Dup admiraia primei cuvntri, cele auzite azi fac ca uimirea noastr
s creasc i mai mult. Sub nrurirea acestei nvturi, cu ct suntem mai
nflcrai de dorina fericirii desvrite, cu att cdem n mai mare dezndejde,

netiind cum putem cere i obine mijloacele de a ajunge la o stare att de nalt.
De aceea, cele pe care ncepuserm s le simim printr-o ndelungat meditaie n
chilie, fiindc este poate necesar s le exprimm ntr-o form mai dezvoltat, te
rugm s ai toat bunvoina s ne asculi. De altfel, tim c fericirea ta de obicei
nu te superi din cauza prostiei celor slabi, care tocmai de aceea este dat pe fa,
pentru ca s i se ndrepte neajunsurile.
2. Dup prerea noastr, este trebuitor n nsuirea oricrei arte i nvturi, s se
nceap de la cunotinele cele mai simple i de la ncercrile cele mai uoare,
pentru ca mintea, hrnit cu laptele acestora, s se dezvolte ncetul cu ncetul i s
se ridice treptat de la cele mai de jos pn la cele mai nalte cuceriri ale minii.
Dup ce a neles principiile elementare i mergnd mai departe i s-au deschis ntrun fel porile mrturisirii de credin, ea poate s ajung, ca urmare, fr greutate la
tainele i culmile desvririi.
3. Cum va putea scrie un copil silabe unite, dac el nu va cunoate bine mai nti
literele ? Sau cum va reui s citeasc cursiv cel ce nc nu silabisete? n ce chip
cel ce nu a nvat bine n coala de gramatic poate s se descurce n nvmntul
filosofiei i al retoricei? De aceea i n cea mai nalt nvtur, care ne leag pentru totdeauna cu Dumnezeu, fr ndoial exist o temelie care trebuie bine
aezat, pentru ca pe ea s se construiasc toat cldirea, pn la vrful cel mai
nalt.
4. Bnuim c nceputul acesteia const n faptul de a ti n primul rnd prin ce
meditaie ajungem s-L cunoatem i s-L avem pe Dumnezeu n noi i n al doilea
rnd cum putem pstra ceea ce ne-am nsuit pentru a atinge perfeciunea la care
tindem. De aceea dorim s ni se arate calea prin care, avndu-L pe Dumnezeu n
inima noastr, l putem ine n adncul ei venic, pentru ca, fiindu-ne n faa ochilor
aceast cale, cnd am simit c ne-am abtut de la ea, s-o putem regsi repede, fr
rtciri i ocoliuri.
5. Ori de cte ori, pribegind prin teorii abstracte, ne ntoarcem n noi ca dintr-un
somn de moarte i dezmeticii cutm drumul ctre Dumnezeu, se ntmpl ca,
nainte de a-L gsi, s ne rtcim din nou i nainte de a ni se lumina zrile ctre
lumea duhovniceasc, inima s ne fie acoperit iari de ntuneric. Este sigur c ne
cuprinde aceast negur fiindc n-avem ceva limpede naintea ochilor, ca ndreptar
ctre care sufletul, dup multe cutri i nedumeriri, s poat fi rechemat i s
intre, dup lungi naufragii, ca ntr-un port al tihnei.

6. Aa se face c mintea, mpiedicat mereu de netiin i de greuti, mereu


ovitoare, ca un om beat, se clatin ntr-o parte i-n alta, i nici mcar ceea ce a
dobndit mai de grab ntmpltor dect prin strduin nu poate ine cu putere
mult timp, ct vreme primind mereu ceva din altceva, ea nu simte nici cnd vine
i intr acel ceva, nici cnd se sfrete i pleac.
IX
Isaac: ntrebarea voastr, att de cuprinztoare i de precis totodat, este un semn
c suntei foarte aproape de aceast curie pe care o cutai. ntr-adevr, nu va
putea cineva nici mcar s ntrebe despre acestea, necum s le ntrevad sau s le
deosebeasc, dac nu-1 conduce priceperea minii i grija veghetoare ctre cercetarea n adncime a acestor probleme i dac viaa, biciuit mereu de trirea
actual, nu-1 face s bat la poarta acestei puriti i s-i ating pragul.
2. De aceea, fiindc vd c v-ai oprit, nu zic n pragul acelei rugciuni adevrate,
despre care am vorbit, ci cu minile experienei i cercetai camerele nterioare i o
cuprindei cu privirea n ntregime, nu cred c-mi va fi greu ca pe cei care nc
ovie la intrare s-i introduc, cu ajutorul lui Dumnezeu, n tot interiorul pentru ca
s nu v mpiedice vreun obstacol s vedei cele ce trebuie s vi se arate.
3. Cel mai aproape de cunoatere este cel ce tia bine ce trebuie s cerceteze i nu e
departe de tiin cel ce ncepe s neleag ce nu tie. De aceea nu cred c voi fi
acuzat de indiscreie i uurtate, dac v voi expune fr ocol cele tinuite n
convorbirea anterioar despre desvrirea rugciunii, de vreme ce voi, care ai
ajuns la acest punct al cercetrii i preocuprilor voastre, dup prerea mea, trebuie
s descoperii singuri virtuile rugciunii, cu harul lui Dumnezeu i fr ajutorul
cuvntrii mele.
X.
Ai comparat foarte bine deprinderea rugciunii cu nvtura copiilor (care de
altfel nu-i pot nsui primele cunotine, nu tiu s recunoasc literele i s le scrie
cu mna lor dect dup ce s-au deprins s le deseneze, am putea spune, s le
graveze pe tbliele de cear, uitndu-se zilnic la ele i imitndu-le), fiindc i n
cele duhovniceti trebuie s se dea un model la care s privii ntotdeauna i cu
atenie, pe care s-l nvai i s-l tii temeinic, pentru a putea, prin meditaie i
practic, s v nlai gndurile ct mai sus cu putin.
2. Vi se d aadar acest model de nvtur i de practic a rugciunii pe care o
cutai. Fiecare monah, amintindu-i nencetat de Dumnezeu i alungndu-i toate
preocuprile strine, trebuie s mediteze, cu neobosit frmntare a inimii, la acest

model, pe care nu va reui s-l pstreze, dac nu va alunga din suflet toate grijile i
ispitele trupului. Aceast nvtur cum ne-a fost transmis de puini dintre Sfinii
Prini de altdat, aa o mprtim i noi numai celor ce o doresc cu nfocare.
Aadar, pentru a v aminti ntotdeauna de Dumnezeu, vi se d aceast formul de
pietate de care s nu v desprii niciodat: Doamne, vino n ajutorul meu;
grbete-Te Doamne, s m ajui.
3. Pe drept a fost ales acest scurt verset din tot textul Scripturilor; cci el cuprinde
toate sentimentele pe care le poate avea omul i se potrivete destul de propriu i
de bine cu orice stare i-n orice situaie. Se gsete n el chemarea ajutorului lui
Dumnezeu mpotriva tuturor primejdiilor, se gsete umilina mrturisirii evlavioase, se gsete scutul n faa grijilor i a temerilor fr numr, se gsete
recunoaterea ubrezeniei omeneti, ncrederea mntuirii, convingerea c ajutorul
Domnului este ntotdeauna alturi de noi.
4. Cel care-L cheam permanent ca oblduitor este sigur c-L are ntotdeauna ling
el. Are ardoarea dragostei i a milei, are n vedere cursele vrjmae, se teme i,
mpresurat de ele zi i noapte, mrturisete c nu se poate salva fr ajutorul
Aprtorului su. Acest verset este un zid peste care nu pot trece atacurile
demonilor, o plato de neptruns i o chivar foarte puternic. Acesta nu ngduie
s-i piard ndejdea mntuirii, sufletelor cuprinse de nelinite i plictiseal, sau
apsate de gnduri triste, ci arat c Acela pe care-L cheam le vede permanent
lupta i nu le prsete n chinuirile lor.
5. Acesta ne sftuiete ca n biruinele duhovniceti i n bucuriile inimii s nu ne
trufim, s nu ne ngmfm cnd suntem ntr-o stare bun, pe care, s recunoatem,
ne-am putea-o dobndi sau pstra fr ocrotirea lui Dumnezeu, pe care-L chemm
s vin ntotdeauna i ct mai repede n ajutorul nostru. Acest verset, zic, se
constat a fi necesar i util fiecruia dintre noi, n orice lips ne-am gsi. Cel ce
dorete s fie ajutat ntotdeauna i n toate arat c nu numai n mprejurri grele i
triste, ci chiar n cele vesele i mulumitoare are deopotriv nevoie de ajutorul lui
Dumnezeu, Care poate face s scpm de cele rele i s rmnem n cele bune,
fiindc El tie c firea omeneasc, ubred cum e nu poate tri fr ajutorul Lui.
6. M tulbur patima poftei de mncare mult, doresc mncruri pe care pustiul nu
le cunoate, n singurtatea nspimnttoare simt mirosul ospeelor mprteti i
mi dau seama c fr voia mea le doresc de aceea trebuie s spun: Doamne, vinomi n ajutor; Doamne, grbete-Te s m ajui, Sunt mboldit s mnnc ceva
nainte de ora hotrta pentru mas i m strduiesc cu mare durere a inimii mele

s respect msura dreapt i obinuit a cumptrii; ca team trebuie s strig:


Dumnezeule, vino-mi n ajutor; Doamne, grbete-Te s m ajui.
7. Trebuie s postesc mai aspru, pentru a lupta mpotriva ispitelor trupului, dar
slbiciunea, sau boala de stomac, m mpiedic; pentru a-mi mplini o dorin i
pentru a lupta mpotriva poftelor crnii i fr s in post, trebuie s m rog:
Dumnezeule, vino-mi n ajutor; Doamne, grbete-Te s m ajui. Vine ora
mesei, dar nu-mi place pinea i nici mncarea pentru a mplini trebuinele naturii;
trebuie s m rog suspinnd: Dumnezeule, vino-mi n ajutor; Doamne, grbeteTe s m ajui.
8. Voiesc s dau o ndreptare statornic gndurilor cu ajutorul cititului, dar m
mpiedec durerea de cap i n cel de al treilea ceas, copleit de somn, pun obrazul
pe sfnta pagin, sau sunt mpins s mresc timpul de odihn, ncepndu-1 mai
devreme sau prelungindu-1, sau, n timpul slujbei, puterea prea mare a somnului
m face s ntrerup citirea canonic a psalmilor - de asemenea, trebuie s strig:
Dumnezeule, vino-mi n ajutor; Doamne, grbete-Te s m ajui. n multe nopi
mi fuge somnul i sunt stpnit de insomnii aduse de diavolul, astfel c m vd
obosit c n-am nchis deloc ochii toat noaptea; cu suspine trebuie s m rog:
Dumnezeule, vino-mi n ajutor; Doamne, grbete-Te s m ajui.
9. n lupta cu viciile, nc m mboldesc pe neateptate chemrile trupului i
ncearc cu blnda mngiere s m atrag n timpul somnului, ispitindu-m s le
primesc; pentru ca nu cumva focul cel strin aprinzndu-se s ard florile de bun
mireasm ale neprihnirii, trebuie s strig: Dumnezeule, vino-mi n ajutor;
Doamne, grbete-Te s m ajui. Simt c mi s-au stins arile poftelor i c a
aipit n mdularele mele dorina trupului; pentru ca aceast virtute cu ajutorul lui
Dumnezeu s dureze ct mai mult, sau s rmn n mine pentru totdeauna, trebuie
s spun cu ncordare : Dumnezeule, vino-mi n ajutor. Doamne, grbete-Te s m
ajui.
10. Sunt nelinitit i constrns de imboldurile mniei, ale arghirofiliei, ale tristeei,
s ntrerup starea de buntate, pe care mi-am propus-o i care mi-a devenit
prieten; ca s nu fiu tulburat de furie i mpins n amrciunea fierei, cu cel mai
adnc geamt trebuie s strig: Dumnezeule, vino-mi n ajutor ; Doamne, grbeteTe s m ajui. M ispitete dorina de mrire, glorie deart, trufie, i-mi pare
bine cnd i vd pe alii n nepsare i stare cldu; ca s nu m nving aceast
nrurire primejdioas a diavolului, cu inim plecat trebuie s m rog:
Dumnezeule, vino-mi n ajutor, Doamne, grbete-Te s m ajui.

11. Prin umilin i simplitate am nvins ngmfarea i trufia - ca nu cumva iari


s-mi vin picioarele trufiei i s m mite mna pctosului, ca nu cumva adic
s m prbuesc din nlimea victoriei mele, trebuie s strig din toate puterile:
Dumnezeule, vino-mi n ajutor; Doamne, grbete-Te s m ajui. Sunt frmntat de felurite sentimente care pribegesc uneori, nu sunt n stare s-mi strng
gndurile mprtiate, nu pot s-mi fac rugciunea fr s intervin sau s-mi apar
n minte chipuri, vorbe sau fapte fr rost i m simt copleit de atta deertciune,
cu sufletul att de gol i de sterp, nct mi dau seama c nu se zmislesc n inima
mea simiri duhovniceti i generoase ; ca s merit a m curi de solzii acetia ai
sufletului, de care nu m pot scpa gemetele i suspinele, n chip necesar voi striga:
Dumnezeule, vino-mi n ajutor; Doamne, grbete-Te s m ajui.
12.Simt c am dobndit iari drumul drept al sufletului, statornicia cugetrilor,
vioiciunea inimii, cu o bucurie de nespus i cu nlarea inimii pn la primirea n
ea a Duhului Sfnt, c din prisosul de bogie duhovniceasc am din belug
descoperirea nelesurilor celor mai sfinte, nainte cu totul ascunse pentru mine,
datorit iluminaiei venite pe neateptate de la Dumnezeu ca s merit s rmn ct
mai mult timp n aceast stare, trebuie s am grij i s strig de fiecare dat:
Dumnezeule, vino-mi n ajutor, Doamne, grbete-Te s m ajui.
13. mpresurat de fric de demoni din timpul nopii, nspimntat de fantomele
duhurilor necurate, stpnit de groaz i hruit, mi se duce ndejdea mntuirii;
refugiindu-m n postul salvator al acestui verset, voi striga din toate puterile:
Dumnezeule, vino-mi n ajutor, Doamne, grbete-Te s m ajui. Cnd iari
mngiat de Domnul i nsufleit de venirea Sa m voi simi nconjurat ca de
nenumrate mii de ngeri, astfel nct s ndrznesc s-i atac i s-i provoc la lupt
pe cei de care nainte m temeam mai ru dect de moarte i a cror atingere i
vecintate o simeam cu toat cutremurarea minii i a trupului; pentru ca s
rmn, cu harul lui Dumnezeu, ct mai ndelung n mine vigoarea acestei
statornicii, trebuie s strig din toate puterile mele: Dumnezeule, vino-mi n ajutor,
Doamne, grbete-Te s m ajui.
14. Astfel, rugciunea cu acest verset trebuie rostit nencetat, pentru ca n
nfrngeri s ne ridicm, iar n biruine s fim pzii i s nu ne trufim. Meditaia la
acest verset, zic, s fie n sufletul tu nentrerupt. n orice lucrare, la slujb, pe
drum, s nu ncetezi a-1 cnta. La el s meditezi i cnd adormi, i cnd mnnci,
i n cele mai mrunte trebuine ale tale. Aceast formul mntuitoare, pentru tine
necesar ca btile inimii, nu numai c te va pzi neatins de nvala demonilor, dar
chiar te va conduce, splat de viciile molipsitoare i pmnteti, ctre acele inuturi
nevzute i cereti, i te va nla la acea ardoare a rugciunii, pe care puini o
cunosc i nimeni n-o poate exprima n cuvinte.

15. S te fure somnul meditnd la acest verset i, format n exerciiul lui nentrerupt, chiar i n somn s te obinuieti a-1 cnta. Cnd te trezeti, acesta s te
ntmpine cel dinti, acesta, s-o ia naintea tuturor cugetrilor din stare de veghe,
acesta s te aeze n genunchi cnd te ridic din pat, i de aici mai departe s te
conduc la toate treburile i lucrrile, acesta s te urmreasc n tot timpul. La
acesta vei medita, potrivit nvturii legiuitorului Moise eznd n cas i
mergnd pe drum, dormind i fiind treaz. Pe acesta l vei scrie pe buzele tale, pe
acesta l vei aeza pe pereii casei tale i nluntrul pieptului tu, astfel nct s-i
fie cntare obinuit i cnd te aterni pe rugciune, i cnd te ridici, iar cnd pleci
dup toate cele trebuitoare vieii s-i fie rugciune vie i permanent.
XI.
Aceast formul s-o pstreze nentrerupt mintea, pn ce, ntrit prin folosirea ei
nencetat i prin permanent meditaie, va respinge i va ndeprta mulimea i
prisosul tuturor cugetrilor, i astfel, restrns la simplitatea acestui verset, va
ajunge cu uurin la acea fericire care deine locul nti ntre celelalte fericiri
evanghelice. Cci se spune: Felicii cei sraci cu duhul, c a lor este mpria
Cerurilor. n acest chip va fi srac oricine i distingndu-se ntru astfel de srcie,
va ndeplini acel cuvnt profetic : Cel srac i lipit va luda numele Domnului.
2. ntr-adevr, care srcie poate fi mai mare, sau mai sfnt, dect a aceluia care,
tiindc n-are nici o paz, nici o putere, cere ajutor zilnic din bunvoina altuia i
nelegnd c viaa i fiina sa sunt susinute n fiecare moment de ajutorul
dumnezeiesc, mrturisete pe drept c el este un ceretor al Domnului, strignd
ctre El cu simplitate n fiecare zi: Eu sunt ceretor i srac - Domnul m ajut.
i aa, iluminat de Dumnezeu, i ridicndu-se la acea tiin de multe forme, el
poate ncepe de aici ncolo s se mprteasc din tainele mree i sfinte, potrivit
acestor cuvinte ale profetului: Munii nali sunt pentru cerbi, iar piatra este
ascunzi pentru dihori.
3. Aceste cuvinte se potrivesc destul de bine ca neles cu ceea ce am spus, prin
aceea c oricine struie n simplitate i nevinovie n-are nimic vtmtor sau
primejdios. Cel mulumit cu simplitatea sa nu dorete dect s nu fie prad celor
ce-i ntind curse. Ca un fel de dihor spiritual, care se acoper cu vemntul acelei
pietre evanghelice, adic ntrit cu amintirea patimilor Domnului i cu meditaia
nencetat asupra versetului spus mai nainte, el este ferit de cursele dumanului
primejdios. Despre aceti dihori spirituali se spune i n Proverbe: Dihorii, neam
slab, care-i cldesc n stnci locaul lor.

4. i ntr-adevr, ce este mai slab dect un cretin, ce este mai neputincios dect un
monah, cruia nu numai c nu-i sunt la ndemna mijloace de a se rzbuna
mpotriva injuriilor, dar nu i se ngduie nici mcar s-i rsar nluntrul sufletului
vreun sentiment uor i tcut de nemulumire ? Oricine, pornind de la aceast stare,
nu numai c are n stpnire simplitatea nevinoviei, dar chiar este ntrit cu
virutea dreptei judeci, devenind nimicitor al erpilor veninoi i avnd pe satana
strivit sub picioarele sale. Ajuns cu repeziciunea minii un fel de cerb spiritual, el
va pate n munii profeilor i ai apostolilor, adic se va hrni cu cele mai nalte i
mai sublime nvturi ale acestora. ntreinut cu astfel de hran, primind n sine i
simmintele din psalmi, va ncepe s cnte psalmii sau s-i spun ca i cum ar fi
compui de el, nu de profet, ca pe o rugciune proprie, pornit din adncul inimii,
sau s-i socoteasc adresai lui, tiind c ideile lor nu s-au ndeplinit numai prin
profet, sau n profet, ci se ndeplinesc zilnic n el.
5. Atunci Scripturile sfinte ne arat mai limpede i ntr-un fel atunci li se deschid
vinele i mruntaiele nvturii lor, cnd experiena noastr nu numai c-i
nsuete, dar nelege oarecum mai dinainte cuprinsul lor, iar nelesul cuvintelor
ni se deschide nu prin expunere, ci prin dovezi. Noi, avnd acelai sentiment al
inimii, cu care este cntat sau compus psalmul, devenim ntr-un fel autori ai lui,
mergnd cu nelegere naintea lui i nu dup el, adic prinzndu-i sensul naintea
citirii cuvintelor i frazelor din care este alctuit. Cnd cntm ne vin n minte cele
ce s-au petrecut sau se petrec cu noi zilnic, ce ne-a adus grija sau nepsarea
noastr, ce ne-a druit Providena divin sau ce pierderi am avut din nelciunea
diavolului, cum ne-a sustras uitarea de la anumite ndatoriri, ct ru ne-a fcut
ubrezenia noastr omeneasc sau netiina, de toate acestea ne amintim n timpul
cntrii psalmilor.
6. n ei gsim exprimate toate sentimentele, pe care, vzndu-le ca-ntr-o oglind, le
cunoatem mai bine, pe msur ce ne-au fost prilejuite, i astfel le simim ca pe
cele vzute i pipite de noi, iar nu ca pe cele auzite de la cei ce ne nva despre
ele, ca i cum noi nine le natem n adncul inimii noastre, fiind oarecum sdite
n noi, ptrunzndu-le sensul nu din citirea textelor, ci din experiena de mai
nainte. n felul acesta mintea noastr va ajunge la acea puritate a rugciunii,
despre care am vorbit n cuvntarea anterioar, pe ct m-a ajutat Domnul. n timpul
adevratei rugciuni nu vedem i n-auzim pe nimeni, fiindc ea nete din mintea
noastr nflcrat de o pornire de nespus a inimii i de nlarea duhului. n
aceast stare, fr s mai simt sau s mai aud ceva din afar, sufletul nostru se
druiete n gemete i suspine lui Dumnezeu.
XII.

Ghermanus: Socotesc c ne-ai explicat destul de clar i pe neles nu numai


tradiia dar i perfeciunea acestei discipline spirituale pe care am cerut-o. Cci
ce poate fi mai desvrit i mai nltor dect s mbriezi ntr-o meditaie
att de cuprinztoare ndejdea noastr n Dumnezeu i, prin folosirea unui
singur verset, trecnd peste hotarele tuturor celor vzute, s nchizi cumva, ntro scurt expunere, sentimentele tuturor rugciunilor ? De aceea te rugm s ne
mai explici nc ceva i anume cum am putea pstra n chip statornic acest
verset pe care ni l-ai dat ca pe o formul, pentru ca, aa cum suntem eliberai,
prin harul lui Dumnezeu, de nimicurile cugetrilor lumeti, la fel s le pstrm
fr schimbare pe cele duhovniceti.
XIII.
Ori de cte ori mintea noastr se oprete asupra unei pri dintr-un psalm, pe
nesimite trece de la acea parte, fr s-i dea seama cum, la alt text din Scriptur.
i cnd a nceput s se adnceasc n el, nainte de a-1 parcurge n ntregime, un alt
text i apare n minte, care-i ndeprteaz atenia de la cel de mai nainte. Apoi i de
la acesta fug gndurile, i aa ntotdeauna sufletul trece de la un psalm la alt psalm,
de la textul Evangheliei sare la citirea Apostolului, iar de la acesta la profei, i
chiar dac se oprete la unele povestiri duhovniceti, pribegete fr oprire i fr
el prin tot corpul Scripturilor. Neputnd s resping sau s rein ceva dup
propria sa voin i nici s termine ceva cu deplin judecat i examinare, el devine
numai un debitor al sensurilor spirituale, rmne mereu la nceput i n-ajunge s le
stpneasc i s le frmnte n chip creator.
2. Astfel mintea, mereu n micare i cutreier, chiar i n timpul slujbelor umbl pe
multe crri, parc ar fi beat, nendeplinind cu competen nici o ndatorire. De
pild, cnd. se roag, se duce cu gndul la vreun psalm sau la vreo lectur, cnd
cnt, se gndete la alt idee din textul aceluiai psalm, cnd citete, i amintete
de ceea ce a fcut i trebuie s mai fac. i n acest mod, nereinnd i nelsnd la
o parte nimic n chip disciplinat i necesar, pare a alerga la ntmplare, neavnd
puterea s se opreasc i s rmn mai mult asupra celor ce-i aduc mulumire.
3. Deci ne este trebuincios nainte de toate s cunoatem cum putem ndeplini n
mod desvrit ndatoririle duhovniceti, sau pzi neschimbat acest verset pe care
ni l-ai dat ca formul, pentru ca simirile noastre de la nceput i pn la sfrit s
se desfoare nu n neornduial, ci dup propria noastr voin.
XIV.
Isaac: Dei gndesc c am vorbit destul asupra acestei probleme ct timp am
discutat despre starea rugciunii, totui, fiindc-mi cerei s repet aceleai lucruri,

m voi ocupa pe scurt de ntrirea sufleteasc. Exist trei mijloace care fac ca
mintea rtcitoare s fie statornic: i anume:
vegherea,
meditaia i
rugciunea,
care dau sufletului trie i stabilitate, dac struim asupra lor i le ndeplinim
fr ncetare.
2. Acestea totui nu vor putea avea vreo nrurire prin opere de arghirofilie, ci
numai dac, dedicai permanent i fr preget activitii sfinte a schimniciei, vom
prsi cu desvrire toate grijile i preocuprile vieii prezente, ca s putem
ndeplini acea sarcin apostolic: Rugai-v fr ncetare. Foarte puin se roag
cel ce ndeplinete aceast ndatorire numai n timpul n care-i ndoaie genunchii.
i niciodat na se roag cel care e cu genunchii ndoii, dar cu gndurile aiurea, i
nu la rugciune. De aceea, cum vrem s fim gsii cnd ne rugm, aa se cade s
fim i nainte de timpul rugciunii. n chip necesar mintea se pregtete dinainte
pentru rugciune i pe cel ce se roag l nal la cele cereti, sau l coboar la cele
pmnteti gndurile pe care le-a avut nainte de rugciune.
3. Pn aici i-a depnat printele Isaac a doua expunere despre calitatea rugciunii, iar noi l-am ascultat nmrmurii. Admirnd i dorind s pstrm cu toat
puterea ndrumrile lui despre meditaia asupra acelui verset spus mai nainte,
nvtura pe care ne-a dat-o pentru a fi reinut de nceptori ca informaie noi o
credem cuprinztoare i uoar. Dar ne-am dat seama c respectarea ei este mai
grea dect acea osteneal a noastr de mai nainte, prin care de obicei treceam prin
tot corpul Scripturilor n mod cu totul superficial i fr struin. Totui am neles
bine c nimeni nu este nlturat de la desvrirea inimii din cauza inculturii sale i
c napoierea rustic nu este o piedic n a obine curia inimii i a sufletului, pe
care o pot dobndi cu prisosin toi, dac-i pstreaz ntotdeauna sntos i ntreg
gndul ctre Dumnezeu prin meditaia asupra acestui verset.

Partea a II-a - Convorbirile XI-XVII


Introducerea la partea a II-a a Convorbirilor duhovniceti

La nceputul acestei pri constatm c Sfntul Casian a separat ultimele dou pri
anunate odat cu publicarea primelor zece Convorbiri duhovniceti ale sale, care
au format volumul al II-lea. Noi vom pstra aceast mprire a sa, care face pe de
o parte o deosebire ntre primele zece convorbiri i celelalte, iar pe de alta le
distinge i pe cele patrusprezece care urmeaz n dou grupe, ncununate fiecare cu
un prolog sau prefa.
Punctul de plecare al acestor deosebiri ar consta n ceea ce caracterizeaz cele trei
pri, care ar ine separate pe primele zece Convorbiri i ar uni pe cele care
urmeaz, aa cum vom arta pe scurt n aceast expunere preliminar a prii a
doua; ea ar justifica o distincie a ultimelor dou pri, fr ns s le separe,
Repetm unele lucruri, pentru a preciza c specialitii au artat c primele zece
Convorbiri (din volumul precedent) formeaz un adevrat mic tratat de desvrire (duhovniceasc). Ei evideniaz problemele care intereseaz cel mai mult,
din punctul de vedere al tririi mistice n aceste prime zece (I-X) Convorbiri, pe
care le amintim aici pe scurt pentru a face legtur cu cele ce urmeaz n acest nou
volum:
Eforturile clugrului tind spre mpria Cerurilor i mijloacele sunt
curia inimii, caritatea i contemplaia (convorbirea I).
ntr-o via eremitic caracterizat printr-o lupt grea devine necesar
discreia, care ne ferete de excese n ucenicie prin deschiderea inimii i
supunere fa de cei btrni (II).
Renunarea caracterizeaz viaa monastic dup Sfntul Casian; ea este
biruina duhului asupra crnii printr-o lupt continu (III-IV).
Ea mai aduce i oprirea pcatelor (V) i rezistena la grele ncercri (VI) i
la demoni, descrii n amnunt (VII-VIII).
Caritatea i curia inimii se manifest prin contemplare i desvrirea
monahului const ntr-o rugciune nentrerupt (IX i X).
Cu aceasta cele zece Convorbiri au pornit de la nzuinele supreme duhovniceti
pentru ca s ajung tot la ele la sfrit.
Sfntul Casian nu le-a socotit ns ncheiate. El anun nc dou cicluri, cu care s
le completeze, dintre care unul (XI-XVII) va fi caracterizat prin probleme mult
discutate n vremea sa, iar cellalt (XVIII-XXIV), va cuprinde chestiuni specifice,
care intereseaz mai ales pe pustnici, care sunt invitai s le adnceasc.

Trecnd la prezentul volum, al treilea, vedem c n partea a doua a Convorbirilor


(XI-XVII), se' discut mai nti desvrirea duhovniceasc (XI), apoi urmeaz
castitatea (XII), aprarea dumnezeiasc (har i libertate - XIII), tiina spiritual
sau contemplativ (XIV) i harismele dumnezeieti (XV), prietenie (XVI) i
angajamente (XVII).
n partea a III-a (Convorbirile XVIIII-XXIV), se ncepe cu diferitele categorii de
monahi (XVIII), i se continu cu comparaia vieii obteti cu aceea a sihatrilor
(XIX), cu pocina i semnul iertrii (XX), despre bucuria Cincizecimii (XXI),
dspre tulburrile din timpul nopii (XXII), despre neputina de a nu pctui pe
pmnt (XXIII) i despre mortificare (XXIV).
Rezumatul i traducerea pe vor da fondul celor sistematizate n prefaa noastr.
Sfntul Casian nu a dat acestor Convorbiri nici o form didactic, nici una sistematic, ci pur i simplu vorbirea inspirailor Prini ai pustiei ctre asculttorii ale
cror dorine arztoare vor fi mplinite astfel, cum vom citi n prologul celei de a
dou pri; aceeai bucurie o vor avea i cititorii cretini de azi.
Prefaa Sfntului Casian la partea a doua a Convorbirilor duhovniceti (XIXVII) este o scrisoare care o nsoete. Ea este adresat lui Honorat, ntemeietorul
i ntiul stare al Mnstirii din Lerini, apoi Episcop de Arles, mort n 428. Euher,
clugr din Lerini, apoi sihastru, a devenit n cele din urm Episcopul Lyonului
ctre 435.
Primele dou volume publicate de Sfntul Casian au produs un entuziasm nespus
la cititorii lor. Aceasta ne explic aprarea ndrjita pe care i-o va face Sfntul
Casian i n via i dup moartea lui, prin fapte i scrieri mpotriva detractorilor
si augustinieni.
Iat cuvintele cu care-i salut Sfntul pe aceti doi prieteni: El constat nti c
Prinii pustiurilor, oamenii sublimi de la care am primit mai nainte principiile
vieii anahorice v nflcreaz de un entuziasm viu. Ca urmare Honorat a
nfiinat o mnstire la Lerini, transmindu-le nvtura acelora prin propria lui
via. Iar Euher a fcut planul de a se duce n Egipt, ca s vad minunile de acolo
cu ochii lui, ca o turturic curat, ctre acele inuturi vestite pe care le vede aa de
aproape soarele dreptii i unde virtuile dau din belug roadele lor coapte.
Sfntul Casian constat de asemenea, c cele dou volume dintii au aprins
cititorilor si o dorin mai mare de a le continua, pe care o satisface cu aceste
apte Convorbiri cu trei Prini din alt pustie. i dac nici acestea nu le vor putea

potoli setea, alte apte Cuvntri... gndesc c vor satisface dorinele voastre
arztoare.
ntia convorbire cu stareul Cheremon - (a XI-a) Despre desvrire
Are loc n pustia Panephysis, unde locuiau cei trei sfini sihatri: Cheremon,
Nesteros i Iosif (pe nuumele crora sunt cele apte Convorbiri din aceast parte a
doua).
Primul a fost recomandat Sfinilor Casian i Gherman de Episcopul Arhebius,
fiind de o nelepciune i nvtur rar, dei depise o sut de ani i avnd
autoritatea vieii sale sfinte. Dup un ir de nvturi minunate, el a revenit la
nvtura apostolic despre cele trei mari virtui - credina, ndejdea i dragostea apoi el le-a amintit c sunt trei i motivele de a se stpni de la pcate: teama de
muncile iadului i de legile pmnteti, ndejdea i dorina de mpria Cerurilor.
Starea de desvrire a dragostei ne este cu puint dup ce am depit pe aceea de
team, aa nct s nu ne mai supunem la ru, nu de teama de ru, ci din dragostea
de bine. Aa trecem de la condiia de rob, cu teama de stpn, la dragostea de fii ai
Aceluia, al crui chip i asemnare le purtm, nzuind nencetat spre desvrirea,
prin care ne rugm pentru cei ce ne prigonesc, iubim pe dumani i facem bine,
ferindu-ne de pcate de moarte. Printre feluritele trepte de desvrire intr i unele
feluri de team, dup cum exist i o desvrire a dragostei trupeti, care se nal
la prihnire.
n noaptea urmtoare va urma Convorbirea a doua cu Sfntul Cheremon (a XII-a)
despre neprihnire (castitate). Sfntul Apostol Pavel ne cere s mortificm trupul
pcatului prin rvna unei sfinenii desvrite, nelegnd prin acest trup al
pcatului o creaie a noastr : Mortificai membrele voastre care sunt pe pmnt:
desfrnarea, necuria, pofta, dorina cea rea i lcomia, care este o slujire la idoli.
Virtutea desvrit implic rbdarea foamei, setei, veghea, munca nentrerupt i
osteneala citirii crilor sfinte i planteaz n locul lor bucurii duhovniceti. Starea
din timpul somnului depinde de cea de veghe. Adevrata castitate prsind cu
dispre dorinele trupeti nzuind nencetat spre sfinenia, cu pornirile de foc ale
inimii i mngierile nespuse i neauzite ale harului dumnezeiesc.
Nu se poate stabili un timp pentru o prefacere duhovniceasc, fiindc ea depinde
de particularitile sufleteti i de voina celui ce nzuiete la ea i mai ales de
ndurarea dumnezeiasc, dar se vorbete de ase luni i nu din proprie osteneal i
pricepere.

Cu aceasta se trece la a treia Convorbire duhovniceasc a Printelui Cheremon


despre ocrotirea dumnezeiasc (a XIII-a Convorbire).
Aceast Convorbire... a fost rezumat n prefa, aa nct nu ne rmne dect s
amintim cteva puncte i concluzia ei. Am amintit c la aceast Convorbire Sfntul
Casian plecnd de la manifestrile uriae, ascetice ori mistice ale spiritualitii
anahoretice, manifest importana acestor jertfiri de sine dup modelul Domnului,
pentru a ajunge la unirea cu El n rugciunea nentrerupt, dragoste i contemplare.
Att n Convorbirea a III-a ct i aici n a XIII-a, 7. Sfntul Casian amintete
manifestarea unui nceput de bunvoin, care pornete de la un smbure, o
smn bun rmas n om dup cdere (Rom., 2,14-16 - Convorbirea a XIII-a
8), pe care Dumnezeu o lumineaz i o dezvolt spre mntuirea noastr (Rom. 10,
20-21 ; s. 65, 1-2). Aa coopereaz libertatea omeneasc cu harul dumnezeiesc fapt tgduit de augustinieni, care cred c prin cdere omul a pierdut putina de
mntuire, care acum se realizeaz numai prin predestinaie. Aceast nvtur
greit, susinut numai de Reformaii calviniti, este aprobat de unii teologi
romano-catolici - mpotriva nvturii Bisericii lor - dei este condamnat de
ntreaga Biseric veche - pentru care aceti teologi romano-catolici disideni au
denunat pe unii dintre marii Sfini Prini rsriteni, ca Sfntul Ioan Hrisostomul,
alturi de Sfntul Ioan Casian, de semi-pelagianism i dei conciliul particular al
Bisericii apusene de la Oranges, care a proclamat aceast condamnare n anul 529,
a fost aprobat de-abia n secolul al XVII-lea, tot de un conciliu particular al
Bisericii apusene.
Ne mrginim s expunem aici concluzia Convorbirii a XIII-a (XVII, 4-5) care este
cea mai lung din aceast colecie: Toi Prinii drept credincioi care au nvat
desvrirea inimii nu din ceart denat a cuvintelor, ci din fapte i din experien, spun c lucrarea darului dumnezeiesc const n primul rnd n aceea c
fiecare este nflcrat de dorina a tot ceea ce este bine, dar c depinde de
libertatea noastr de alegere s nclinm ntr-o parte sau n cealalt, n al doilea
rnd harul dumnezeiesc este cel prin care pot fi traduse n fapte virtuile, dar aa
nct s nu se nimiceasc puterea liberei voine, iar n al treilea rnd depinde de
darurile lui Dumnezeu s se struie n virtuile dobndite, dar tot aa nct
libertatea s nu se simt robit. Astfel trebuie s credem c Dumnezeu svrete
toate n toi, n- drumndu-ne, ocrotindu-ne i aprndu-ne, fr ns s nlture
libertatea voinei, pe care El nsui ne-a druit-o. Dac se pare c se mpotrivete
acestui neles ceva cules prin dibcie, prin judecat i dovedire omeneasc,
trebuie mai degrab s ne ferim dect s distrugem credina, cci nu meritm

credina din nelegere, ci nelegerea din credin precum este scris: Dac nu
vei crede, nu vei nelege, fiindc nu se poate nelge pe deplin nici de simire,
nici de judecata omeneasc n ce chip pe de o parte Dumnezeu lucreaz toate n
noi, iar pe de alt parte se atribuie totul liberei voine.
Prima Convorbire cu Printele Nesteros despre tiina duhovniceasc (a XIV-a),
ncepe prin a afirma c aceast tiin se compune din dou pri: Una este practic
i const din rnduieli i curirea de pcate, iar cealalt este teoretic i const n
contemplarea celor dumnezeieti i n cunoaterea nelesurilor celor mai sfinte.
Multe sunt cile Domnului i nu ne putem toi ridica pe aceleai culmi. tiinele
teoretice sunt dou i anume: Interpretarea istoric i nelegerea duhovniceasc;
iar ramurile tiinei duhovniceti sunt trei: tropologic, alegoric i anagogic.
Numai cel grabnic la ascultare i zbavnic la vorbire va ptrunde adnc n tiina
duhovniceasc prin curia minii i iluminarea Duhului Sfnt. Plintatea tiinei
istorice i a celei duhovniceti va aduce odat cu memorizarea Sfintei Scripturi
nentrerupt, prsirea gndurilor vtmtoare i ptrunderea adnc a nelesurilor
ei ascunse; cci Scripturile se nnoiesc astfel i frumuseea lor se mrete din ce n
ce pentru cel ce progreseaz mereu n curia duhovniceasc. Se cere aceeai
struin i preocupare la citirea Sfintelor Scripturi,. ca i cele manifestate la
studiile i lecturile lumeti, dar cu suflet curat. Cci tiina duhovniceasc rmne
apanajul celor curai. Cititorilor necurai ai Scripturilor li se aplic proverbul din
Pilde (11, 22): Inel de aur n ritul porcului. Apostolul neamurilor descrie astfel
virtuile prin care se ajunge la tiina duhovniceasc: n vegheri, n posturi, n
curie, tiin, ndelung rbdare, n buntate, n Duh Sfnt, n dragoste nefarnic (II Cor. 6, 5-6). Iar cele nvate prin citit s nu fie predate celor
necurai; nvtura duhovniceasc poate rmne nerodnic, fiind neconvingtoare
din pricin c cel ce o rspndete n-o triete sau fiindc cei chemai au inimi
mpietrite n pcate.
n noaptea urmtoare Sfntul Nesteros va expune n a doua Convorbire nvtura
despre harismele dumnezeieti (Conv. a XV-a). El a amintit asculttorilor c harul
duhovnicesc al minunilor se manifest n trei feluri:
1. Prin vindecri;
2. prin cei care zadarnic ncearc s vindece, lipsindu-le credina ori lor, ori celor
bolnavi i
3. n sfrit, prin cei nelegiuii, svritori ai unor lucruri minunate i socotii
cuvioi i slujitori devotai ai lui Dumnezeu, dar n realitate fiind instrumente ale
demonilor, care neal pe credincioi, prin semne i minuni false i proorocii
mincinoase. Desvrirea se manifest nu prin minciuni, ci prin dragostea curat,

aceasta fiind tiina practic, propovduit de Apostolul neamurilor i practicat de


Sfinii Prini. Astfel, Sfntul Macarie, vieuitor n pustietatea Schiturilor, n-a
primit s nvieze un mort, dect ca s ruineze pe un eretic, care tulburase pe dreptcredincioii din regiune cu nvtura mincinoas a lui Eunomin. Aa a procedat i
proorocul Ilie altdat, cernd foc din cer asupra jertfelor de pe altar i Printele
Avraam, vindecnd femeia care alpta copilul muribund i pe un schilod. Cei ce
svresc asemenea semne i minuni nu-i atribuiau merite, ci manifestau mil i
puterea Domnului; iar pe cei ludai pentru svrirea fr ndeplinirea condiiilor
lor dumnezeieti i supuneau judecii.
Cel ce urmeaz pe Hristos cel blnd i smerit cu inima, svrete sau nu, fr s se
ngmfe, toate minunile, pe care le-a svrit Hristos, podoaba lui unic fiind viaa
curat n plintatea dragostei dumnezeieti. Lupta mpotriva propriilor pcate este
mai de ludat dect scoaterea demonilor din alii. S preferm, deci, curia
luntric a vieii noastre acelei slave, care se nfptuiete numai cu puterea lui
Dumnezeu. Ca o confirmare a celor expuse, Sfntul Nesteros amintete ispita
Sfntului Pafnutie, prin care acest vestit lupttor al lui Hristos a demonstrat c e
mai mare virtute i mai sublim har s stingi pofta luntric a crnii, dect s nvingi
cu puterea lui Dumnezeu atacurile demonilor, sau s le alungi din trupurile
stpnite de ei prin chemarea numelui Su.
A urmat ntia Convorbire cu Printele Iosif din Thmuis (a XVI-a) despre
prietenie. El a fcut o analiz duhovniceasc biblic, foarte subtil, a legturilor
dintre fraii cretini, ncepnd cu lauda prieteniei dintre, Sfinii Casian i Gherman.
Prietenia adevrat se bazeaz, a spus el, pe unitatea de virtui, de voin i de duh,
cci temelia ei este desvrirea, Creia i face analiza. Nimic nu e mai presus de
dragoste i mai prejos de suprare. S ne ferim i de dezbinrile trupeti i de cele
duhovniceti, meninnd dragostea, care este nsui Dumnezeu prin Duhul, care
locuiete n noi i chiar n dumanii notri, dar mai ales pentru cei de o credin cu
noi.
Dup aceasta, Printele Iosif a dat cteva exemple n care unii frai nlocuiesc
cina prin cntare, pentru suprarea adus frailor n Hristos; alii rabd suprrile
mirenilor dar nu pe ale frailor monahi; refuz s le vorbeasc, ajuneaz n suprare
spre placul demonilor, ntorc prefcui obrazul celui ce i-a lovit, neparticipnd
astfel la suferina semenului i nevoind a-1 potoli n slbiciunea lui. Cci cel slab
ateapt i trebuie ajutat; iar mnia se potolete cu ncetul prin smerenie, fiind,
nvins prin dragoste i nelepciune. Prietenia este asigurat de bune obinuine i
virtui, iar nu de jurminte false, a sfrit Printele Iosif.

A urmat a doua convorbire cu Printele Iosif (Conv. a XVII-a), despre hotarele


cuvntului dat. A doua nvtur mult discutat i osndit, ca i aceea din a
XIII-a Convorbire, de augustinieni este aceasta. Iat mprejurrile formulrii ei:
Dorina de a tri mai departe n pustia Egiptului, printre anahoreii de acolo, a fcut
pe Sfinii Casian i Gherman s nu se mai ntoarc la Betleem, clcnd astfel
angajamentul luat la plecare fa de conductorii de acolo. Este motivul tristeii
copleitoare, dezvluit Printelui Iosif, a crui hotrre o vor primi cu deplin
supunere. ntoarcerea i-ar mpiedica s mai revin n Egipt - ceea ce ar fi o pierdere
dezastruoas pentru viaa lor duhovniceasc.
Sfntul Iosif a analizat profund situaia, spunnd c suntem datori s ndeplinim
ceea ce am fgduit; de aceea s ne ferim de a lua angajamente pripite. n cazul de
fa, s se calculeze hotrrea cu cele mai puine pagube din punct de vedere
spiritual: O minciun care ar putea fi iertat fr pagub, sau revenirea ntr-o
mnstire cu o vieuire de nivel spiritual sczut. Trebuie s avem n vedere intenia
cu care s-a luat o hotrre i nu urmarea ei, nc necunoscut. Exemplele din
Vechiul Testament - numeroase, de altfel - ngduie ambele interpretri, avnd n
vedere numai planul dumnezeiesc urmrit, pe cnd Noul Testament interzice
categoric minciuna.
Totui, zice Printele Iosif, s nu ne ndrjim n meninerea unui cuvnt dat, dac
acesta ar aduce urmri catastrofale (fiindc este cuvnt omenesc, nu dumnezeiesc).
Stareul Piamun, de pild, a ascuns Virtutea nfrnrii sale. Unele angajamente sunt
hotrri tainice, pe care le pstreaz monahul. n ce privete cele trebuincioase
vieii s nu se ia nici un angajament.
Sub stpnirea unei smerenii unice i tulburtoare, Sfntul Casian ncheie a doua
parte a Convorbirilor duhovniceti cu acest apel ctre cititori: Rog, aadar, pe
toi cei crora le vor cdea n mini aceste osteneli ale mele, s tie c tot ce le va
plcea aparine cuvioilor Prini, iar ceea ce nu-i va mulumi mi aparine mie,
dup ce a declarat c pentru el este mai mare grij de a fi de folos dect de a fi
ludat.
Prefaa Sfntului Casian
Muli dintre cuvioii care se srguiesc dup exemplul vostru, o, prea cucernici frai
Homoratus i Eucherius, doresc s ajung la virtutea desvririi voastre, care
strlucii cu admirabil lumin, ca o uria fclie, n aceast lume. Totui, voi
suntei nflcrai de atta admiraie fa de acei virtuoi brbai, de la care am
primit cele dinti nvturi ale sihstriei, nct unul dintre voi, conductor al unei

mari comuniti de frai, dorete ca turma sa, care este instruit privind zilnic sfnta
voastr via, s fie format i n preceptele acelor prini, iar cellalt a voit s vin
n Egipt ca s se cldeasc sufletete sub oblduirea acelorai prini. De aceea a
prsit provincia amorit de asprimea frigului din Gallia, zburnd ca o turturea
foarte nevinovat spre aceste inuturi mbelugate de roadele coapte ale virtuii, pe
care le privete de aproape soarele dreptii.
2. Puterea dragostei m-a mpins ca, rspunznd dorinei unuia i ferindu-1 de
osteneal pe cellalt, s-mi iau asupr-mi sarcin grea de a scrie, pentru ca celui
dinti s-i creasc autoritatea n faa copiilor si sufleteti, iar pe cel de-al doilea
s-1 scutesc de trebuina unei cltorii att de primejdioase. Astfel, fiindc n-au
putut fi mulumitoare pentru credina i cldura voastr nici acele Instituii
clugreti, pe care le-am scris, aa cum am putut, n dousprezece crulii ctre
episcopul de fericit amintire Castor, nici cele zece cuvntri ctre prinii care
locuiesc n pustiul Scitium, pe care le-am scris din ndemnul prea cuvioilor
episcopi Helladius i Leontius, acum, ca s se cunoasc i motivul drumului nostru,
am crezut c trebuie redate n acelai stil apte convorbiri cu primii trei sihatri pe
care i-am vizitat ntr-un alt pustiu. Doresc ca prin acestea s suplinesc cele ce au
fost greu nelese, sau lsate la o parte, n lucrrile noastre trecute despre
desvrire.
3. Dac ele nu vor putea s potoleasc sfnta voastr sete de nvtur, alte apte
cuvntri, care urmeaz s fie trimise ctre cuvioii care triesc n Stoechade, vor
ndeplini, precum cred, dorina voastr arztoare.

XI. Prima convorbire cu printele Cheremon - Despre desvrire

I.
Pe cnd ne gseam n mnstirea din Syria, dup ce am cptat primele elemente
de credin, naintnd n cunotine, am nceput s ne dorim un mai mare har al
desvririi. Ne-am hotrt s plecm pe dat n Egipt i astfel c am intrat n cel
mai ndeprtat pustiu al Thebaidei s vizitm pe cei mai muli dintre cuvioii al
cror renume li-1 rspndise zvonul n toat lumea, din dorina de a ajunge, dac
nu s fim la fel cu ei, mcar s-i cunoatem. Aadar, dup un lung drum pe ap, am
ajuns n cetatea Egiptului numit Thennesus. Locuitorii acesteia sunt scldai din
toate prile n aa msur fie de mare, fie de lacuri srate, nct, fiindc lipsete
pmntul, ocupndu-se numai de negustorie, i procur cele necesare traiului din
comerul pe ap, i chiar pmntul pe care nu-1 au de ajuns, cnd voiesc s
construiasc locuine, l aduc cu corbiile de departe.
II.
La sosirea acolo, Dumnezeu ocrotindu-ne dorinele, ne-a scos n cale pe renumitul
i prea fericitul brbat episcopul Archebius, care, rupt din ceata de sihatri i dat ca
episcop n cetatea Panephysis, a respectat cu atta strictee n tot timpul singurtatea pe care i-a impus-o, nct nu i-a schimbat cu nimic inuta umilinei din
trecut i nici nu s-a simit mgulit de onoarea ce i-a fost acordat. (Ba mai mult,
declar c nu e potrivit pentru aceast slujb i se plngea c a fost scos din acea
practic a sihstriei pentru c, trind n ea treizeci i apte de ani, n-a putut s
ajung la curia unei att de nalte chemri).

Aadar, acesta, n cetatea Thennesus, unde-1 adusese trebuina de a alege un


episcop, dup ce ne-a primit cu evlavie i buntate, aflnd de dorina noastr de a
vizita pe cuvioii prini din prile mai ndeprtate ale Egiptului, ne-a spus:
2. Venii i vedei mai nti pe btrnii care locuiesc nu departe de mnstirea
noastr, a cror vrst se cunoate dup trupurile lor ncovoiate, iar sfinenia le
strlucete chiar pe chipurile lor n aa msur, nct i numai faptul de a-i privi
este un izvor de nvtur. mi pare ru c am fost smuls dintre ei i nu pot s
exprim aceast pierdere prin cuvinte, dar voi o putei nelege din exemplul vieii
lor sfinte. Cred ns c neputina mea va fi uurat ntructva, dac vou, care
cutai acele mrgritare evanghelice, pe care eu nsumi nu le am, cel puin v voi
arta unde s le gsii mai uor.
III.
i-a luat astfel toiagul i desaga, cum este pe acolo inuta de drum a tuturor
monahilor, i ne-a dus, fiindu-ne el nsui cluz, n cetatea sa, adic n Panephysis. Pmnturile acesteia, precum i cea mai mare parte, odinioar foarte
bogat, a regiunii vecine (se spune c belugul acelui inut aducea mncruri alese
la mesele regilor), au fost nghiite de apa mrii, care, din cauza unui cutremur
venit pe neateptate, s-a revrsat i, inundnd aproape toate satele, a transformat tot
inutul ntr-un lac srat, cum se spune duhovnicete n psalm: A aezat apa n
pustie i a secat izvoarele apelor. Pmntul dttor de roade l-a fcut mlatin
srat, din cauza rutii locuitorilor din el, cuvinte care luate n litera lor par
spuse tocmai pentru acea regiune.
2. Aadar n aceste locuri, multe ceti, aezate pe coline prsite de locuitori, au
devenit n mijlocul apelor insule, n care se refugiaz cei dornici de singurtate. n
aceste locuri i duceau viaa trei btrni, adic Cheremon, Nesteros i Iosif,
pustnici foarte n vrst.
IV.
Fericitul Archebius a socotit cu cale s ne duc mai nti la Cheremon, fiindc era
i mai aproape de mnstirea lui i mai naintat n vrst. Trecut de o sut de ani,
tria mai mult n duh i avea spatele att de ncovoiat din cauza btrneii i a
rugciunilor nencetate, nct ajunsese ca un copil i mergea ajutndu-se de mini.
2. Privindu-i deopotriv chipul minunat i mersul (tot trupul i era slbit i uscat,
dar nu-i pierduse dreapta judecat de altdat), cu simplitate, i-am cerut, s ne
vorbeasc i s ne nvee, mrturisindu-i c numai dorina de hran duhovniceasc
a fost pricina venirii noastre.

Ce nvtur, a zis el, oftnd cu greutate, v poate da un btrn, cruia


slbiciunea vrstei i-a rpit vlag de altdat i ncrederea c va putea vorbi ?
3. Cum s v nv ceea ce eu nu fac, sau ceea ce tiu c acum ndeplinesc mai
puin i mai anevoie ? De aceea n-am ngduit pn la aceast vrst s locuiasc
nici un tnr cu mine, pentru ca exemplul meu s n-aduc altuia vreo dezamgire.
Niciodat nvtura cuiva nu va avea autoritatea de a se impune, dac el n-o va
sprijini prin pilda faptelor sale.
V.
La aceste cuvinte, noi, stpnii de o puternic emoie, am rspuns astfel: Ar
trebui s ne fie de ajuns pentru toat nvtura noastr greutatea de a tri n
asemenea locuri o att de lung via de schimnic, pe care abia o poate rbda
pentru puin timp cel tnr i robust, locuri care ne instruiesc i ne conving cu
prisosin chiar fr s vorbeasc despre vitejia lor; totui, te rugm s-i ntrerupi
puin tcerea i s ne spui cteva cuvinte prin care s putem mbria nu att prin
imitaie, ct prin admiraie, virtutea pe care o vedem aezat n tine. Starea noastr
cldu, descoperit ie, nu merit s primeasc ceea ce noi dorim; dar trebuie s
obin acest lucru mcar osteneala unui drum att de lung, pe care l-am fcut pn
aici din mnstirile de la Betleem pentru a v asculta nvtura, din dorina noastr
de a nainta n virtute.
VI.
Trei sunt motivele, a rspuns atunci fericitul Cheremon, care fac pe oameni s se
stpneasc de la vicii: teama de gheen i de legile de aici, sperana i dorina
mpriei Cerurilor i sentimentul binelui mpreun cu dragostea pentru virtui.
Teama ne face s ne ferim de ru, precum s-a spus: Teama de Domnul urte
rul. Sperana respinge atacul tuturor viciilor: Nu greesc toi cei ce ndjduiesc
n El. Dragostea nu se teme de prpastia pcatelor, fiindc Dragostea niciodat
nu cade i de asemenea: Dragostea acoper mulime de pcate.
2. De aceea fericitul Apostol, cuprinznd toat puterea mntuirii n practicarea
acestor trei virtui, spune: Acum rmn acestea trei: credina, ndejdea i
dragostea.
Credina face ca, de teama judecii i a pedepselor viitoare, s ne ferim de
contactul cu viciile.
Ndejdea, ndeprtnd mintea noastr de la cele prezente, dispreuiete
toate plcerile trupului, prin ateptarea darurilor cereti.

Iar dragostea, aprinzndu-ne cu ardoarea minii ctre dragostea de Hristos


i ctre roadele virtuilor duhovniceti, face ca tot ce este contrar acestora
s curme cu tot dispreul.
Dei acestea trei par a avea acelai scop (cci ne ndeamn s ne stpnim de la
lucrurile nengduite), totui, au mari trepte de nlare, prin care se deosebesc
unele de altele.
3. Primele dou sunt proprii acelor oameni care, tinznd s nainteze n virtui, n-au
nc un simmnt puternic pentru ele, iar a treia este a lui Dumnezeu i a acelora
care au primit n ei chipul i asemnarea lui Dumnezeu. El este singurul care nu de
team i nu ispitit de rsplat, ci numai din sentimentul buntii, ndeplinete toate
cele bune. Toate, precum spune Solomon, le-a fcut Dumnezeu pentru Sine
nsui. Din buntatea Sa mparte cu prisosin toat mulimea bunurilor Sale celor
vrednici i nevrednici. El nu poate s fie nfrnt de injurii, nici s fie urnit din
statornicia Sa de nedreptile oamenilor, rmnndu-I ntotdeauna ntreag
buntatea i firea Sa neschimbtoare.
VII.
Dac tinde aadar cineva ctre desvrire, de la acea prim treapt de team, care
am spus c n mod propriu este o stare de robie - precum este scris: Cnd vei fi
fcut toate, spunei: suntem nite: slugi nevrednice - naintnd de pe o treapt pe
alta, se va urca pe aceea a speranei, care nu se aseamn cu a robului, ci cu a
argatului, care ateapt simbria. Contient de faptele sale bune, fr teama de
pedeaps i gndindu-se c va fi iertat, cel ce sper ntr-o rsplat nseamn c n-a
putut ajunge la acel sentiment al fiului care, ncreztor n drnicia ngduinei
pmnteti, i d seama c toate care sunt ale tatlui sunt ale sale.
2. La aceasta nu ndrznete s aspire acel fiu risipitor care, dup ce a irosit averea
tatlui su, pierzndu-i chiar numele de fiu, spune: De acum nu mai sunt vrednic
s m numesc fiul tu. Dup acele rocove salbatice, care li se ddeau porcilor i
pe care el nu le mai putea avea, adic dup acea hran scrboas a viciilor, ntors
ctre sine nsui i nepat de teama mistuitoare, a nceput s se ngrozeasc de
necuria porcilor i s se nfricoeze de chinurile ntunecate ale foamei. Ajuns ca
un rob, dorind starea argatului i gndindu-se la simbrie, a zis: Ci argai ai
tatlui meu au pine din belug i eu pier aici de foame ! M voi ntoarce aadar la
tatl meu i-i voi zice: - Tat, am pctuit la cer i naintea ta i nu mai sunt vrednic
s m numesc fiul tu; f-m ca pe unul dintre argaii ti.
3. Iar tatl, alergnd naintea lui cu mai mare dragoste dect i-o artase nainte, i-a
primit glasul cinei umilite. Nemulumit s-i dea drepturi mai mici, a trecut peste

cele dou trepte i l-a restabilit fr amnare n demnitatea de fiu de mai nainte.
De aceea trebuie s ne grbim i noi ctre a treia treapt a fiilor, care cred c toate
ale tatlui sunt ale lor. Dac ne vom urca pe aceast treapt prin acel har nestricat
al dragostei, vom merita s primim imaginea i asemnarea cu Acel tat ceresc, i
vom putea striga la fel cu acel fiu adevrat: Toate pe care le are tatl sunt ale
mele.
4. Despre noi mrturisete fericitul Apostol, cnd zice: Toate sunt ale voastre, fie
Pavel, fie Apollo, fie Cephas, fie lumea, fie viaa, fie moartea, fie cele prezente, fie
cele viitoare: toate sunt ale voastre. Ctre aceast asemnare ne cheam i
poruncile Mntuitorului: S fii desvrii, zice El, precum i Tatl vostru ceresc
desvrit este. Uneori ncepe s nceteze n noi sentimentul buntii i atunci
puterea sufletului slbete i dispare pentru un timp teama de gheen sau dorul de
cele viitoare.
5. Este n acele trepte o oarecare naintare, fiindc ne pregtete s putem trece la
treapta dragostei. Fie de teama pedepselor, fie n ndejdea rsplii, ncepem s ne
ferim de vicii. Team, zice apostolul, nu este n dragoste, ci dragostea desvrit
alung teama; fiindc teama presupune pedeaps, iar cel care se teme nu este
desvrit n dragoste. S-L iubim i noi, aadar, pe Dumnezeu, fiindc mai nti El
ne-a iubit pe noi.
6. Nu vom putea s ne ridicm la acea adevrat desvrire dect dac, aa
precum El mai nti ne-a iubit numai pentru mntuirea noastr i nu a altcuiva, sL iubim i noi pentru dragostea Lui i nu a altuia. De aceea s ne strduim s ne
ridicm cu desvrita ardoare a minii de la aceast team la speran, iar de la
speran la dragostea de Dumnezeu i de virtui, pentru ca, trecnd la dragostea de
binele nsui fr schimbare, pe ct este cu putin firii omeneti s ne nsuim ceea
ce este bun.
VIII.
Este mare deosebire ntre cel ce stinge focul viciilor din el de teama gheenei sau
n sperana simbriei viitoare, i acela care, stpnit de dragostea de Dumnezeu,
se ngrozete de rutate i de viaa prihnit, avnd n el binele curiei numai
din dorina castitii, fr s atepte mplinirea fgduinei viitoare. Desftat de
contiina binelui prezent, svrete toate nu speriat de pedepse, ci fiindc i
gsete fericirea n virtui.

2. Cel ce este n aceast stare nu poate nici s se foloseasc de ocazia pcatului


cnd nu exist oameni ca martori, nici s se pteze de mngierile cugetrilor
ascunse, de vreme ce, avnd adnc nrdcinat sentimentul virtuii, nu numai c nu
primete n inim, dar chiar urte cu cel mai puternic dispre orice i e contrar.
Una este s fie cineva desftat de bine din ura fa de viciu i de pcatele trupeti,
alta s-i nfrneze poftele nepermise cu gndul la rsplata viitoare, alta s se
team de paguba prezent i alta s se team de pedeapsa viitoare. n sfrit, este
cu mult mai preios lucru s nu te despari de bine pentru binele nsui, dect s nui dai consimmntul la cel ru de teama rului.
3. n primul caz binele este primit de bun voie, pe cnd n al doilea din
constrngere, ca i cum n-ai vrea s-l faci, dar te mpinge la aceast team de
chinuri, sau dorina de rsplat. Cine se abine de fric de la mngierile viciilor,
dac-i dispare obstacolul fricii se va ntoarce iari la ceea ce iubete i de aceea nu
va dobndi statornicia n a face bine i nici sigurana c altdat nu va mai fi ispitit,
fiindc nu va avea puternic i venic pacea neprihanei.
4. Unde exist nelinitea rzboiului nu pot s nu intervin primejdiile rnilor. n
mod necesar cel implicat ntr-un conflict, orict de bun rzboinic ar fi, orict de
vitejete ar lupta, oricnd poate fi strpuns i rnit mortal de sabia dumanului. Cel
care, ns nvingnd mboldirile viciilor, se bucur de siguran din partea lor i
trece la dragostea de virtute, va pstra permanent starea acelui bine, cruia i
aparine n ntregime, fiindc tie c nimic nu este mai pgubitor dect pierderea
castitii intime.
5. Nu socotete nimic mai larg i mai preios de ct curia prezent cel pentru care
este o pedeaps grea nclcarea primejdioas a virtuilor i atingerea otrvitoare a
viciului nsui. Acestuia, spun, nici prezena n lume i consideraia din partea
acesteia nu-i va mri cinstea, nici singurtatea nu i-o va micora, ci purtnd
pretutindeni ntotdeauna cu sine, ca dreapt judectoare, contiina nu numai a
faptelor, dar i a cugetrilor sale, se va strdui pe aceasta s-o respecte n cea mai
mare msur, fiindc tie c judecata propriei sale contiine nimeni n-o poate nici
nvlui, nici pcli, nici evita.
IX.
Cel ce va merita s aib aceast stare bizuindu-se nu pe ostenelile sale, ci pe
ajutorul lui Dumnezeu, de la condiia de rob n care-1 ine teama i de la dorina
ctigului sperat, n care este cerut nu att buntatea celui ce druiete, ct
rsplata muncii, va ncepe s treac n dragostea fiilor, n care nu teama, nu pofta
de ctig, ci acea dragoste care nu cade niciodat va strui nencetat.

Despre aceast team i dragoste Domnul, spunnd unora ce se cuvine fiecrei


persoane, arat: Fiul cinstete pe tatl i robul se teme de stpnul su. i dac Eu
sunt tatl, unde este cinstea Mea ? i dac Eu sunt stpnul, unde este teama de
Mine ?.
2. Este de trebuin ca acela care este rob s se team, fiindc dac tiind
voina stpnului su, va face lucruri vrednice de btaie, va primi multe
lovituri. Prin aceast dragoste, cine va ajunge la chipul i asemnarea cu
Dumnezeu va fi desftat de plcerea binelui nsui i, posednd ntr-un fel
simmntul rbdrii i al blndeei, de aici ncolo nu se va mai mnia de nici
un viciu al celor ce pctuiesc, ci va cere cu durere i rbdare mai degrab
iertare pentru neputinele lor, amintindu-i c i el mult vreme a fost mboldit
de patimi asemntoare, pn s fie salvat de mila Domnului, i salvat nu prin
puterile sale de ispitele trupeti, ci cu ajutorul lui Dumnezeu. Va nelege atunci
c nu mnia, ci mila i scap pe cei ce greesc, cntnd cu toat linitea inimii
acel verset ctre Dumnezeu: Tu ai sfrmat ctuele mele, ie i voi aduce
jertia laudei i: Numai fiindc m-a ajutat Domnul n-a mai locuit n iad
sufletul meu.
3. Stnd n aceast umilin a minii, el va putea s ndeplineasc acea porunc
evanghelic: Iubii pe dumanii votri, facei bine celor ce v ursc pe voi, i:
Rugai-v pentru cei ce v prigonesc i v defimeaz. Aa vom merita s
ajungem la acea rsplat prin care nu numai c dorim chipul i asemnarea lui
Dumnezeu, dar chiar suntem numii fiii Si. Cci este scris: Ca s fii fiii
Tatlui vostru Care este n ceruri, c El face s rsar soarele Su i peste cei
buni i peste cei ri i s plou peste cei drepi i peste cei nedrepi, Fericitul
Ioan, tiind c el a ajuns la acest sentiment, zice: Ca s avem ncredere n ziua
judecii, fiindc precum este El suntem i noi n aceast lume.
4. Omul, cu firea sa slab i ubred cum este, va fi asemenea lui Dumnezeu numai
dac va ntinde dragostea inimii lui ntotdeauna asupra celor buni i asupra celor
ri, asupra celor drepi i nedrepi. Numai aa va imita buntatea lui Dumnezeu i,
lucrnd din sentimentul binelui pentru binele nsui, va ajunge la acea adevrat
adopiune ntre fiii lui Dumnezeu, despre care acelai fericit apostol spune aa:
Cine este nscut din Dumnezeu nu svrete pcate, fiindc smna Lui este n
el i nu poate pctui; fiindc este nscut din Dumnezeu i de asemenea: tim c
nu pctuiete cine este nscut din Dumnezeu fiindc naterea din Dumnezeu l
pzete i cel ru nu se atinge de el.

5. Este de neles c aceasta se spune nu despre toate felurile de pcate, ci numai


despre crimele capitale. Despre cel ce nu vrea s se despart i s se curee de
acestea, apostolul mai sus numit spune n alt loc c nu trebuie nici mcar s se
roage. Cine tie, zice el, c fratele su pctuiete, dar pcatul nu este de moarte,
se va ruga pentru el i-i va da viaa, fiind dintre cei ce nu pctuiesc de moarte.
Cnd este pcat de moarte nu zic s se roage pentru ei. De altfel, despre acelea
despre care nu se spune c sunt de moarte, de care slujitorii lui Hristos nu se pot
pzi, orict ar ncerca, se spune astfel: Dac zicem c n-avem pcate ne nelm
noi nine i adevr nu este n noi i de asemenea; Dac am spus c n-am
pctuit, l minim pe Dumnezeu i cuvntul Lui nu este n noi.
6. Cci este peste putin s nu cad oricare dintre cei cuvioi n pcate din acestea
mai mici, care s svresc cu vorba, cu gndul, din netiin, din uitare, din
necesitate, de voie, din neatenie. Acestea, dei se spune c nu fac parte dintre
pcatele de moarte, totui nu pot fi scutite de vin i de imputare.
X.
Aadar, cnd cineva va fi ajuns la acel sentiment de buntate despre care am vorbit
i la urmarea lui Dumnezeu, atunci mbrcat n tainele milei dumnezeieti, se va
ruga chiar pentru prigonitorii si zicnd: Printe, iait-le lor, c nu tiu ce fac.
De altfel este limpede c sufletele nesplate de murdria viciilor nu sunt mil
pentru greelile altora, ci le judec cu asprime. Cum va putea dobndi desvrirea
inimii cel care nu poate ajunge la mplinirea liegii prin faptele sale, cum spune
apostolul: Purtai sarcinile voastre unul altuia i aa vei mplini legea lui Hristos
i care nu stpnete acea virtute a dragostei, care nu se supr, nu se ngmf, nu
cuget la cele rele, care toate le sufer, toate le rabd ?. Cel drept are mil de
viaa turmei sale, dar inima celui ru este fr ndurare. De aceea este foarte sigur
c un monah cade n aceleai vicii pe care le condamn cu nengduin i cu
neomenoas asprime la altul. Regele cel aspru va cdea n cele rele i cel care-i
nchide urechile sale s n-aud pe cel slab, se va plnge i el nu va fi cine s-l
aud.
XI.
Ghermanus. S-a vorbit cu autoritate i mreie despre dragostea desvrit fa
de Dumnezeu. Totui ne mir faptul c pe aceasta ai ludat-o att de mult, dar
teama de Dumnezeu i sperana n rsplat le-ai artat ca imperfecte, dei
despre ele se pare c profetul avea cu totul alt prere, de vreme ce zicea:
Temei-v de Domnul toi cei cuvioi ai Lui; cci nu le lipsete nimic celor ce se
tem de El. De asemenea spunea c el s-a deprins s respecte poruncile lui

Dumnezeu ndemnat de gndul la rsplat. i Apostolul spune: Prin credin


Moise, cnd a ajuns mare, a tgduit c este fiu al fiicei faraonului, i a ales s
sufere mai de grab cu poporul lui Dumnezeu, dect s aib plcerea trectoare
a pcatului, socotind c bat-jocorirea lui Hristos este o mai mare bogie dect
comorile egiptenilor, cci el se uita la rsplat. Cum, aadar, este de crezut c
acestea sunt imperfecte, de vreme ce i fericitul David se proslvea c el a
ndeplinit poruncile Domnului pentru a obine rsplat, iar Legiuitorul cu ochii
la rsplata viitoare se spune c a dispreuit adopiunea n demnitatea regal i a
ales suferinele cele mai mari n locul comorilor egiptene ?
XII.
Cheremon. Fa de starea i cu msura minii fiecruia, Scriptura dumnezeiasc ne
cheam la diferite grade de desvrire dup libertatea noastr de alegere. Ea nu
putea s propun tuturor aceeai comoar a desvririi, fiindc n-au toi la fel
virtutea, voina sau nflcrarea, i de aceea cuvntul dumnezeiesc a instituit
oarecum felurite trepte i msuri.
2. C aa este o art limpede i fericirile din Evanghelie, care sunt mai multe, nu
una. Dei sunt numii fericii cei care vor avea mpria Cerurilor, fericii cei ce
vor stpni pmntul, fericii cei ce vor primi mngierea, fericii cei ce se vor
stura, totui credem c este mare deosebire ntre locuirea n mpria Cerurilor
i stpnirea pmntului, oricare este el, ntre primirea mngierii i ntre sturarea
deplin de dreptate, ntre cei care dobndesc mil i cei care vor merita s se
bucure de vederea prea slvitului Dumnezeu.
3. Alta, spune Apostolul, este strlucirea soarelui, alta strlucirea lunii i alta
strlucirea stelelor; cci stea de stea se deosebete n strlucire. Aa este i nvierea
morilor. Astfel, dei Scriptura dumnezeiasc aproape n acelai mod i laud pe
cei ce se tem de Dumnezeu i zice: Fericii toi cei ce se tem de Domnul, i prin
aceasta le fgduiete fericire deplin, totui zice iari: n dragoste nu este
team, dar dragostea desvrit alung teama, fiindc teama i are pedeapsa, iar
cel ce se teme nu este desvrit n dragoste.
4. i iari, dei cnd spune c este un lucru de slav s slujeti lui Dumnezeu,
zice: Slujii Domnului n team i Este mare lucru a fi numit sluga Mea i
Fericit acel slujitor pe care, cnd va veni Domnul, l va gsi fcnd aa. Totui
ctre Apostoli se spune: De acum nu v voi mai numi slugi, fiindc sluga nu tie
ce face stpnul su, ci v numesc prieteni, fiindc toate pe care le-am auzit de la
Tatl le-am fcut cunoscute vou. i de asemenea: Voi suntei prietenii Mei,
dac vei face cele pe care vi le poruncesc.

5. Vedei, aadar, c exist diferite grade de desvrire i c suntem chemai de


Dumnezeu de la cele nalte la cele mai nalte; cel ce este fericit i desvrit n
team de Dumnezeu, mergnd, cum spune Scriptura din virtute n virtute, i
urcndu-se prin cldura minii de la o desvrire la alt desvrire, adic de la
team la speran, este invitat la o stare i mai fericit, care este dragostea, i cel ce
a fost Slug bun i credincioas, trece n tovria prieteniei i n adopiunea
ntre fii.
6. Deci n acest sens trebuie neleas i afirmaia noastr. Nu spun c sunt fr nici
un pre gndurile la acea pedeaps venic, sau la fericit rsplat care este
fgduit celor sfini, ci c dei folositoare, pentru c-i introduc n nceputurile
fericirii pe cei ce le urmeaz, totui dragostea, n care este ncredere deplin i
bucurie venic, de la teama lor de robi, i de la sperana de plat a argailor, i
nal pn la dragostea de Dumnezeu i pn la adopiunea ntre fiii Lui, fcndu-i
oarecum din desvrii mai desvrii. Multe locauri, zice Mntuitorul, sunt la
Tatl Meu i dei se vd mult stele pe cer, totui este mare deosebire ntre
strlucirea soarelui, a lunii, a luceafrului i a celorlalte stele.
7. Fericitul Apostol, punnd dragostea mai presus nu numai de team i de
speran, ci chiar de toate harismele, care sunt socotite mari i minunate, ne arat i
calea ctre ea. Cci dup ce a catalogat toate darurile duhovniceti, a spus aa
despre virtuile acesteia: i acum v art o cale care le ntrece pe toate. De-a
vorbi n limbile oamenilor i ale ngerilor, i de-a avea darul profeiilor i tainele
toate le-a cunoate i toat tiina, i de-a avea atta credin, nct s mut i
munii, i a mpri toate bogiile mele hran sracilor i trupul meu l-a da s fie
ars, iar dragostea nu am, nimic nu-mi folosete.
8. Vedei aadar, c nu se gsete nimic mai preios, nimic mai desvrit, nimic
mai nalt, i, ca s spun aa, nimic mai netrector. Profeiile se vor desfiina,
limbile vor nceta, tiina se va sfri, dar dragostea niciodat nu va cdea. Fr ea
nu numai acele feluri foarte nalte de harisme, ci chiar slava martiriului nsui va
pieri.
XIII.
Cel ce va fi ntrit n desvrirea dragostei acesteia trebuie s se - ridice pe o
treapt mai nalt, i anume la acea sublim team a dragostei, pe care n-o zmislete nici frica de pedeaps, nici dorina de rsplat, ci mreia iubirii, prin care
fiul l respect pe prea ngduitorul su tat, sau fratele pe frate, sau prietenul pe
prieten, sau soia pe so, cu sentiment deplin, de vreme ce aceasta nu de ceart i de
btaia lui se teme, ci de o uoar slbire a afeciunii, sentiment pornit dintr-un

devotament ntotdeauna curat, manifestat nu numai n vorbe, ci i n toate faptele,


cu grij ca nu cumva s se potoleasc floarea dragostei lui.
2. Mreia acestui fel de team a exprimat-o n chip elegant unul dintre profei:
Bogiile mntuirii, a spus el, sunt nelepciunea i tiina; teama de Dumnezeu i
este comoara. N-a putut s exprime mai limpede demnitatea i meritul acestei
temeri, dect spunnd c bogia mntuirii noastre, care const n adevrata
nelepciune i cunoatere a lui Dumnezeu, poate fi pstrat numai prin teama de
Domnul. La aceast team, aadar, sunt poftii nu pctoii, ci sfinii, precum spune
n cuvinte profetice psalmistul: Temei-v de Dumnezeu toi sfinii Lui, fiindc
nimic nu le lipsete celor ce se tem de El.
3. Este sigur c nimic nu-i lipsete celui ce se teme de Dumnezeu cu aceast team.
Desigur c apostolul Ioan despre acea team de pedeaps vorbete: Cine se teme
nu este desvrit n dragoste, fiindc teama presupune pedeaps. Aadar este
mare distan ntre aceast team creia nu-i lipsete nimic, care este comoar a
nelepciunii i a tiinei, i cea nedesvrit care se numete nceputul nelepciunii i care, cuprinznd n ea pedeaps, este alungat din inimile celor
desvrii prin ntervenia dragostei depline. n dragoste nu este team, cci
dragostea alung teama.
4. ntr-adevr dac teama este nceputul nelepciunii, care va fi desvrirea ei,
atunci dragostea n Hristos, care cuprinde n ea acea team a dragostei desvrite
nu se mai numete nceputul, ci comoara nelepciunii i a tiinei ? i de aceea
teama are dou trepte: una este a nceptorilor, adic a acelora care sunt nc sub
jugul i groaza robiei, despre care se zice: Robul se va teme de stpnul su, i
n Evanghelie: De acum nu v mai spun slugi, fiindc sluga nu tie ce face
stpnul su.
5. i de aceea sluga nu rmne pentru totdeauna n cas, dar fiul rmne pentru
totdeauna. Cci ne poftete s trecem de la acea team, care conine n ea
pedeaps, la deplina libertate a dragostei i la ncrederea n prietenii i fiii lui
Dumnezeu. n sfrit, Apostolul, care de la acea treapt a fricii pe care o are robul
trecuse de curnd prin virtute la treapta dragostei de Domnul, dispreuind bunurile
inferioare, mrturisete c l-a mbogit Domnul cu bunuri superioare. Cci nu nea dat Dumnezeu, zice el, duhul fricii, ci al virtuii, al dragostei i al cumptrii.
6. Chiar i pe aceia, care ardeau de dragoste pentru Tatl ceresc i pe care nfierea
dumnezeiasc i fcuse din robi fii, i ndeamn cu aceste cuvinte: Nu ai primit
din nou duhul robiei n team, ci ai primit duhul nfierii, n care strigm: Avva,

Printe. Despre aceast team vorbete profetul cnd spune c Duhul Sfnt s-a
cobort n apte forme asupra Omului-Dumnezeu, la naterea Sa n trup. Se va
odihni, spune el, asupra Sa Duhul Domnului: duhul nelepciunii, duhul nelegerii,
duhul chibzuinei i al puterii, duhul tiinei i al evlaviei, adugind ca pe ceva de
cpetenie: i-L va umple duhul temerii de Domnul.
7. n aceste cuvinte din urm mai nti trebuie s observm cu mare atenie c n-a
zis: i se va odihni asupra Lui duhul temerii de Domnul cum spusese despre
celelalte, ci i va umple duhul temerii de Domnul. Att de mare este puterea
virtuii sale, nct celui pe care l-a stpnit o dat pentru virtutea sa i ocup nu o
parte, ci toat mintea sa. i pe bun dreptate, fiindc pe cel care nu se desparte
niciodat de dragostea Lui aceast dragoste nu numai c-1 umple, dar chiar l
stpnete fr ntrerupere i pentru totdeauna, fr vreo micorare datorit
plcerilor i bucuriilor vremelnice, ceea ce de obicei se ntmpl uneori acelei
temeri care este alungat.
8. Aceasta este aadar teama desvririi, de care se spune c a fost umplut OmulDumnezeu, care venise nu numai pentru a rscumpra neamul omenesc, dar chiar
pentru a-i oferi o form de desvrire i exemple de virtui. Adevratul Fiu al lui
Dumnezeu n-a putut avea acea team de chinuri, pe care o au robii, fiindc n-a
svrit nici un pcat, nici s-a aflat vicleug n gura Lui.
XIV.
Ghermanus. Fiindc s-a vorbit despre desvrirea dragostei, voim s tim mai
multe lucruri i despre rosturile castitii. Nu ne ndoim c de elul acesta att de
nalt al dragostei prin care, precum s-a spus pn acum, se ajunge la chipul i
asemnarea cu Dumnezeu, nu poate fi vorba n nici un caz fr desvrirea
dragostei. Dar vrem s tim dac se obine permanena ei n aa msur, nct
niciodat poftele s nu ne pteze inimile i trind n trup, s putem nvinge
patimile trupului, pentru ca niciodat s nu ardem n flcrile ispitelor.
XV.
Cheremon. Este o suprem fericire i un mare merit s ne nsuim, sau s formm
la alii acest sentiment, prin oare ne gsim aproape de Domnul, astfel nct gndul
la El, precum spune psalmistul, s ne stpneasc toate zilele i nopile vieii
noastre i meditaia s fie hran minii noasltre mereu nfometat i nsetat de
dreptate cereasc. Dar trebuie s ne ngrijim de trupul nostru, ca s nu cad pe cale,
potrivit observaiei foarte binevoitoare a Mntuitorului nostru: Cci duhul este

srguitor, iar trupul neputincios. Dar s mergem s mncm ceva, pentru ca dup
aceea s ne concentrm mintea i asupra acelei probleme, pe care dorii s-o
cercetm mai cu atenie.

XII. A doua convorbire cu printele Cheremon - Despre neprihan

I.
Dup servirea mesei, care a fost mai mult o sarcin dect o plcere pentru noi cei
dornici de hrana spiritual, cnd btrnul a simit c ateptm de acum cuvntarea
promis, a zis : Este plcut pentru mine dorina voastr de nvtur i-mi pare
bine c v intereseaz att de mult asemenea probleme, ntrebarea este pus la
locul ei, n irul ideilor discutate. ntr-adevr, este necesar ca iubirea nalt i
deplin s fie nsoit de acea rsplat imens a neprihanei desvrite i venice,
ca o dubl rsplat pentru dou victorii la fel de strlucite.
2. Neprihana i desvrirea sunt ntr-o tovrie att de mare, nct una fr alt
nu pot exista. Preocuparea voastr este dac acel foc al dorinei, a crui flacr
trupul o simte ca i cum i-ar fi nnscut, poate fi stins n ntregime. Printr-o
convorbire asemenea celei dinaintea acesteia voi cuta s v ndeplinesc dorina.
Dar mai nti s vedem ce spune n legtur cu aceasta fericitul Apostol. Omori
mdularele voastre, zice el, ale omului pmntesc. Aadar, nainte de a vorbi
despre altceva, s vedem care sunt acele mdulare pe care ni se cere s le omorm.
3. Fericitul Apostol nu ne ndeamn printr-o aspr porunc s ne tiem minile,
sau picioarele, sau s ajungem fameni, ci s ucidem trupul pcatului, care st n
mdularele noastre i pe care dorete s-l distrugem prin rvna unei sfinenii
desvrite. Despre acest corp spune n alt loc: S fie distrus trupul pcatului,
artnd mai departe i sensul acestei distrugeri: Pentru ca s nu mai fim robi

pcatului. De acesta cere s fim eliberai, cnd exclam cu durere: Nefericit om


sunt eu; cine m va elibera din trupul acestei mori ?.
II.
nelegem astfel c acest trup al pcatului este alctuit din multele mdulare ale
viciilor, n rndul nti fiind acelea prin care omul pctuiete cu vorba, cu fapta,
sau cu gndul. Se spune foarte bine c mdularele acestea sunt pmnteti. Cei ce
se folosesc de ele nu pot mrturisi cu adevrat: Viaa noastr este n ceruri.
Apostolul, artnd care sunt mdularele acestui trup, spune : Omori mdularele
voastre, care sunt pe pmnt: desfrnarea, necuria, pofta, dorina cea rea i
lcomia, care este o slujire la idoli.
2. El a crezut c pe primul loc trebuie pus desfrnarea, care se svrete prin
mpreunarea trupeasc. Al doilea mdular a spus c este necuria, care se furieaz
uneori fr vreo atingere femeiasc fie n timpul somnului, fie n stare treaz, din
lips de grij veghetoare a minii, i de aceea este nsemnat i osndit prin lege,
care oprete pe cei necurai nu numai de la mprtania din carnea de jertfe, ci, ca
s nu ntineze cele sfinte prin atingerea lor, chiar le poruncete s stea departe de
cmpul adunrilor: Sufletul care este n necurie i care a mncat din crnurile de
jertfe ceva care este al Domnului va pieri n faa Domnului i tot ce va atinge cel
necurat va fi necurat.
3. Se spune i n Deuteronom: Dac va fi ntre voi un om care s-a ptat noaptea n
somn, va iei afar din tabr i nu se va ntoarce dect spre sear, dup ce se va
spla cu ap. i dup apusul soarelui se va ntoarce n tabr. Apostolul socotete
ca al treilea mdular al pcatului, pofta, care se poate ntmpla cuiva n adncul
sufletului, fr vreo mijlocire a trupului. Fr ndoial c pofta este tot ceea ce
poftim.
4. Dup aceasta, cobornd de la pcatele mai mari la cele mai mici, Apostolul pune
n locul al patrulea dorina cea rea, care se poate referi nu numai la viciul
neruinrii numit mai nainte, ci chiar la toate dorinele vtmtoare n general,
izvorte numai din rea voin. Despre aceasta Domnul spune n Evanghelie: Cine
se uit la o femeie poftind-o, a i svrit adulter cu ea n inima lui. Este cu mult
mai greu s fie stpnit dorina atunci cnd obiectul ei este de fa.
5. Se tie foarte bine c nu este de ajuns pentru desvrirea puritii numai
nfrnarea trupeasc, fr s i se adauge i cea sufleteasc. Dup toate acestea,
ultimul mdular al acelui trup al pcatului este, spune apostolul, lcomia, artnd, fr ndoial, nu numai c trebuie stpnit sufletul de la dorina de lucruri

strine, dar se cere s fie dispreuit cu curaj chiar avutul personal. Citim n Faptele
Apostolilor c aceasta fcea mulimea de credincioi despre care se spune: Iar
inima i sufletul mulimii celor ce au crezut erau una i nici unul nu zicea c este al
su ceva din averea sa, ci toate le erau de obte. i toi ci aveau arini i case le
vindeau i aduceau preul celor vndute i-l puneau la picioarele apostolilor. i se
mprea fiecruia dup cum avea cineva trebuin.
6. Dar ca s nu se par c aceast desvrire este o virtute a celor puini a artat c
lcomia este o slujire la idoli. i pe bun dreptate. Cine nu d nimic celor lipsii i
pune banii si, pe care-i pstreaz cu ndrjire, mai presus de poruncile lui Hristos,
cade n crima idolatriei, stpnit mai mult de dragostea fa de bunurile lumeti
dect de dragostea fa de Dumnezeu.
III.
Aadar, dac vedem c muli i-au prsit avutul pentru Hristos i ne convingem
astfel c nu numai posesiunea de bani, i chiar dorina de a-i avea a fost nlturat
penitru totdeauna din inimile lor, urmeaz s credem c n acelai mod poate fi
stins i ardoarea desfrnrii. Cci Apostolul n-a unit un lucru imposibil cu altul
posibil, ci le-a recomandat pe amndou, tiind c este cu putin s fie ucise n
acelai chip amndou.
2. Att de mare ncredere are Apostolul c poate fi dezrdcinat din mdularele
noastre desfrnarea sau prihnirea, nct spune c ea nu numai c trebuie s fie
ucis n noi, dar nici mcar ca nume s nu mai existe. Nici s nu se pomeneasc
ntre voi, zice el, desfrnarea, i toat necuria sau pofta de avere, sau
neruinarea, sau cuvintele prosteti, sau alte lucruri nebuneti, care nu vi se cuvin
vou. El ne spune c acestea sunt toate la fel de primejdioase, fiindc ne alung
din mpria lui Dumnezeu.
3. Aceasta s-o tii c nici un desfrnat, sau necurat, sau lacom, care este un
nchintor la idoli, nu are motenire n mpria lui Hristos i a lui Dumnezeu. i
iari: Nu v amgii: nici desfrnaii, nici nchintorii la idoli, nici adulterii, nici
malahienii, nici sodomiii, nici furii, nici lacomii, nici beivii, nici batjocoritorii, nu
vor moteni mpria lui Dumnezeu. De aceea trebuie s fim siguri c se poate
elimina din mdularele noastre orice atingere cu desfrnarea i necuria, fiindc,
precum ne recomand El, trebuiesc nimicite toate acestea ntocmai ca lcomia,
vorbele prosteti, neruinarea, beia i furtul, a cror distrugere este cu putin.
IV.
Se cuvine totui s tim bine c, dei suportm toate asprimile rbdrii, adic
foamea, setea, veghea, munca nentrerupt, osteneala nencetat cu citirea crilor

sfinte, totui n-am putea s ajungem la curia venic a nfrnrii trupeti datorit
rbdrii acestora, dac n-am fi nvai c asudnd n ele, condui de experien,
virtutea desvrit a dobndirii prin drnicia harului dumnezeesc.
2. De aceea, fiecare este dator s tie c trebuie s se ntreasc neobosit n aceste
exerciii, pentru ca, dobndind prin rbdare milostivirea Domnului, s merite a fi
liberat de pornirile crnii i de puterea viciilor. Dar s nu cread nimeni c numai
prin exerciii va dobndi aceast castitate neatins a trupului, pe care o dorete.
3. Nencetat s se nflcreze fiecare de dorina i dragostea de nfrnare trupeasc,
aa cum se nfrneaz cel mai lacom cuttor de ctig bnesc, sau cel dornic de
onoruri, sau cel ndrgostit de o femeie frumoas, care dorete cu cea mai
nestpnit ardoare s-i vad dorul mplinit. Aa se face c, atunci cnd cineva
este stpnit de dorina nepotolit pentru desvrire, ajunge s dispreuiasc
dorina de hran, s refuze butura trebuincioas i chiar somnul impus de cerinele
firii, primindu-1 cu bnuial i team, ca pe un mare neltor, potrivnic al puritii
i al castitii. Astfel c zilnic, cnd vede dimineaa c neprihnirea sa i-a rmas
ntreag, se bucur simind c aceasta s-a datorat nu grijii i vegherii lui, ci
oblduirii Domnului, i nelege c neprihana lui va dura ct timp Domnul l va
drui cu milostivirea Sa.
4. Cel ce are cu statornicie aceast credin nu se trufete niciodat, se bizuie pe
virtutea sa i nu se las amgit de faptul c mai mult timp n-a czut n impuritate,
tiind c se poate pta uor de necureniile firii, dac s-a ndeprtat ct de puin de
ocrotirea dumnezeiasc. De aceea, pentru a fi ntotdeauna ferit, trebuie s se culce
cu toat umilina i cu inima druit rugciunilor nencetate.
V.
Voii, asupra adevrului pe care-1 spuneam, s avei o dovad limpede, pe baza
creia s aprobai cele spuse pn acum i s nelegei c aceast lupt a trupului,
care ni se pare duman i vtmtoare, ne este de folos sdit n mdulare ?
Gndii-v, v rog, la fameni, din ce cauz sunt ei nepstori i cldui n urmrirea
virtuilor : oare nu pentru c se tiu n afar de pericolul de a-i pierde neprihana ?
2. S nu cread totui cineva c mi-am propus s susin c nici unul dintre ei nu
este nsufleit de desvrirea renunrii; ci tocmai fiindc ntr-un fel i nving
firea, dac vreunul se strduiete cu cea mai mare ncordare sufleteasc s
dobndeasc laurii desvririi, dorina de a ajunge aici l mpinge s suporte nu
numai cu rbdare, dar i cu plcere foamea, setea, veghea, lipsa de mbrcminte i
toate ostenelile corpului. Cci Omul n durere se ostenete pentru sine i se

mpotrivete pieirii sale, i de asemenea: Sufletului nfometat chiar cele mai


amare i se par dulci.
3. De altfel nu se va putea nbui sau nimici dorina de cele prezente, dac n locul
acestor sentimente vtmtoare, care dorim s fie nlturate, n-au fost introduse
altele mntuitoare. Nici o vioiciune a minii nu poate exisita fr sentimentul
vreunei dorine sau temeri, bucurii sau tristei, dac n-au fost acestea nile
schimbate n bine. De aceea, dac voim s smulgem din inimile noastre poftele
trupeti, trebuie s plantm n locul lor imediat plcerile duhovniceti, pentru c
sufletul nostru prins n acestea s aib permanent unde s zboveasc, respingnd
mrejele bucuriilor prezente i vremelnice.
4. Cnd mintea noastr, prin exerciii zilnice, va ajunge n aceast stare, atunci, cu
ajutorul experienei, va lua cunotin de coninutul acelui verset, pe care toi l
cntm, dar pe care puini l neleg: Pururea am vzut pe Domnul n faa mea
fiindc este la dreapta mea, s nu m clatin. Numai acela va nelege n chip
mulumitor acest verset, care-i d seama c, ajungnd la aceast curie trupeasc
i sufleteasc de care vorbim, este inut de Domnul n fiecare moment ca s nu
cad iari, c adic este ntrit nencetat de lucrarea Lui sfnt.
5. Iar Domnul st ntotdeauna la dreapta i nu la stnga, pentru c brbatul sfnt nare partea stng, iar alturi de cei pctoi i nelegiuii Domnul nu obinuiete s
stea, pentru c acetia n-au partea dreapt i nu pot spune cu profetul: Ochii mei
ntotdeauna ctre Domnul; fiindc El va scoate din la picioarele noastre. Aceste
cuvinte nu le va putea rosti cu adevrat dect cel care, judecnd toate care sunt n
aceast lume sau vtmtoare, sau de prisos, sau mai prejos de cele mai nalte
virtui, i-a fixat toat privirea, tot gndul i toat preocuparea s-i cultive inima n
desvrita castitate. Astfel, cu mintea format n aceste deprinderi i naintnd n
virtui, fiecare va ajunge la desvrita sfinenie a trupului i a sufletului.
VI.
Cu ct cineva va nainta n pacea i rbdarea inimii, cu att va avea bune roade i
n curia trupului, i cu ct va alunga mai repede patima mniei, cu att va
dobndi mai puternic neprihnirea. Nu va scpa de aria crnii dect cel ce i-a
nfrnat mai nti pornirile sufletului. Aceast fericire este artat foarte limpede
prin cuvintele Mntuitorului nostru: Fericii cei blnzi, c aceia vor moteni
pmntul.
2. Aadar nu vom moteni pmntul nostru, adic nu vom supune altfel puterii
noastre pmntul rzvrtit al acestui trup, dect dac mintea noastr a fost mai

dinainte ntemeiat pe pace i rbdare. Nu va putea cineva s nbue rzboaiele


aspre ale poftelor mpotriva trupului, dac n-a nvat s mnuie mai nti armele
blndeii. Cei blnzi voi stpni pmntul, i-l voi locui n vecii veciloi. Cum
vom putea dobndi acest pmnt ne nva profetul n versetul urmtor al aceluiai
psalm: Ateapt-L pe Domnul i urmeaz-I cile; El te va nva cum s iei
pmntul n motenire.
3. Reiese aadar c nimeni nu se poate ridica la stpnirea sigur a acestui pmnt,
n afar numai de acei care, respectnd prin statornica pace a rbdrii cile aspre i
poruncile Domnului, vor fi nlai de Cel ce-i va scoate din noroiul patimilor
trupeti. Aadar, cei blnzi vor moteni pmntul i nu numai c-l vor moteni,
dar chiar se vor desfta de mult pace, de care nu se va bucura n mod statornic
cel n trupul cruia nc iau natere rzboaiele poftelor. n chip necesar, acesta
npdit de cele mai crncene atacuri ale demonilor i rnit de sgeile aprinse ale
defrului, este scos din stpnirea pmntului su, pn ce Domnul va alunga
rzboaiele pn la hotarele mpriei Sale, va rupe arcul i va distruge armele i
scuturile le va arunca n foc, n acel foc adic pentru care a venit Domnul s-l
aduc pe pmnt. Va distruge arcurile i armele cu care, luptnd mpotriva lui zi i
noapte, duhurile neputincioase i strpungeau inima cu sgeile aprinse ale
patimilor.
4. i astfel, dup ce Domnul, Care alung rzboaiele, l va elibera de tot focul
ispitelor, el va dobndi acea stare de puritate, nct, scpnd de orice tulburare prin
care se ngrozea de sine nsui, adic de ispitele trupeti care-l mboldeau, s
nceap s se bucure de ea ca de cea mai curat locuin (cci Cele rele nu vor
ajunge pn la el i nenorocirile nu se vor apropia de casa lui) ajungnd desigur,
prin virtutea rbdrii, la acele vorbe ale profetului, nct prin virtutea blndeii s
moteneasc nu numai pmntul su, ci chiar s se desfteze n desvrit pace.
5. Unde mai exist nc grija luptei, acolo nu poate exista desvrita pace. Prin
aceasta se arat c rbdarea este un leac att de prielnic inimii, potrivit acestor
cuvinte ale lui Solomon: Brbatul blnd este medic al inimii, nct stinge
deopotriv focul nu numai al mniei, al tristeii, al pizmei, al gloriei dearte, al
trufiei, ci i al poftei i al tuturor viciilor. n mrinimie, cum spune Solomon, este
belugul legilor. Cine este blajin i linitit nu se aprinde de tulburarea mniei, nu
se istovete de nbueala trndviei i a tristeii, nu se umfl de deertciunea
gloriei, i nici nu este chinuit: de boala trufiei. Cci pacea desvrit este numele
celor ce-L iubesc pe Domnul i nu se smintesc.

6. Pe drept se spune: Este mai bun cel rbdtor dect cel puternic i cel ce-i
stpnete mnia dect cel ce cucerete o cetate. Aadar, nainte de a merita s
obinem aceast pace puternic i nentrerupt, va trebui s fim ncercai de multe
ispite i s repetm mereu cu lacrimi i gemete acest verset: M-am fcut un
nenorocit i m-am chinuit peste msur; toat ziua umblam ntristat, fiindc alele
mele s-au umplut de ocri i: N-are nimic sntos trupul meu n faa mniei Tale,
n-au pace oasele mele n faa nesocotinei mele.
7. Atunci vom plnge n adevr i pe bun dreptate, cnd dup o lung curie a
trupului nostru, spernd c de acum am scpat de orice fel de atingere trupeasc,
simim c iari se ridic mpotriva noastr mboldirile crnii din cauza inimii
noastre mndre i c amgirile viselor de noapte ne pteaz din nou. Cnd a
nceput cineva s se bucure de o ndelungat curie a trupului i a inimii este de
trebuin ca, de vreme ce crede c de aici ncolo nu mai poate decdea din acea
puritate, s se slveasc ntr-un fel n sine nsui i s spun:
8. Am zis n mbelugarea mea: pe veci nu voi fi zdruncinat. Iar cnd, prsit cu
folos de Domnul, va simi c-i este tulburat acea stare de curie n care se
ncredea, i va vedea c ovie n acea naintare duhovniceasc, s alerge fr
zbav la nfptuitorul acelei curii i, cunoscndu-i slbiciunea sa, s mrturiseasc i s spun: Doamne, n voina Ta, nu ntr-a mea, ai dat putere nfloririi
mele. i-ai ntors de la mine faa Ta i m-am tulburat. Iat i cuvintele fericitului
Iov: Dac m voi fi splat cu ap curat ca zpada i vor strluci minile mele de
atta curenie, totui m vei pta de murdrie i mbrcmintea mea va fi ngrozitoare.
9. Aceste cuvinte nu le poate spune Creatorului cel ce, prin viciul su, se cufund
n murdrie. Aadar, nainte de a ajunge la starea desvrit a puritii, trebuie s
fie splat mereu de aceste nepotriviri, pn ce, ntrit nencetat prin harul lui
Dumnezeu n acea puritate pe care o dorete, va merita s spun cu totul temeiul:
Cu rbdare am ateptat pe Domnul i m-a privit. i a auzilt rugciunea mea. i ma scos din mlatina mizeriei i din lutul murdriei. i a aezat pe piatr picioarele
mele. i a condus paii mei.
VII.
Multe sunt treptele neprihanei, pe care cineva le urc spre acea curie desvrit.
Dei puterea mea nu-mi este de ajuns s le vd i s le art cum trebuie, fiindc o
cere irul expunerii voi ncerca s le nfiez potrivit experienei mele, pstrnd
cele desvrite pentru cei desvrii i nejudecnd cu prepus pe acei care, printr-o

osteneal mai struitoare, cu ct sunt mai pricepui, cu att se nal prin puterea
minii ptrunztoare.
2. Dei sunt multe culmi nalte ale neprihanei, ca nite trepte ndeprtate unele de
altele, voi deosebi ntre ele apte, trecnd cu vederea pe celelalte de la mijloc, care
sunt att de multe i de necuprinse de simirile omeneti, nct mintea nu le poate
zri, iar limba nu le poate numi. Pe aceste trepte, prin naintri zilnice, neprihana
nsi se ridic ncetul cu ncetul pn la desvrire. Asemenea fiinelor cu trup
pmntesc, care zilnic cresc pe nesimite pn ce ajung fr s tie la mrimea
obinuit, la fel se dezvolt i puterea i creterea neprihanei.

3. Prima treapt este a ruinii ca nu cumva monahul s fie nvins n starea


de veghe de mboldirile trupului,
a doua s nu zboveasc mintea n gnduri de poftire,
a treia s nu-1 ispiteasc vreo dorin la vederea unei femei,
a patra s n-aib vreo tulburare trupeasc, orict de simpl n starea de
veghe,
a cincea, ca atunci cnd este nevoie a se vorbi sau ci despre nmulirea
oamenilor mintea s nu fie atins nici de cea mai mic simire a vreunei
plceri, ci cu inim curat i linitit s priveasc aceasta ca pe un lucru
simplu i necesar neamului omenesc, fr s se gndeasc la ceva necurat.
4. A asea treapt a neprihanei este s nu fie cineva amgit n timpul
somnului de vedeniile neltoare ale femeilor. Dei nu socotim aceste vise
vtmtoare un pcat, ele sunt totui artarea unei pofte ascunse.
Se tie c astfel de artri se petrec n diferite chipuri. Cci oricruia i se ntmpl
s repete n vis, cnd doarme, ocupaiile i gndurile din starea de veghe. ntr-un
fel sunt nelai cei ce cunosc legtura trupeasc i n altfel cei ce sunt lipsii de
mpreunri cu femeile. Acetia din urm sunt de obicei nelinitii de vise mai
simple i mai curate i pot astfel s se purifice printr-o grij mai mic i printr-o
osteneal mai uoar.
5. Ceilali ns sunt amgii de apariii mai puternice i mai struitoare, pn ce
puin cte puin, dup msura castitii la care tinde fiecare mintea amorit de
somn se ntoarce ctre ura acelui lucru pe care nainte l simea ca plcut i i se
druie de ctre Domnul, prin profet, ceea ce se fgduiete brbailor viteji ca
nalt rsplat a faptelor: Voi distruge de pe pmntul vostru arcul, sabia i
rzboiul i v voi face s dormii n pace.

6. Numai aa va ajunge cineva la acea puritate a fericitului Serenus, i a altor civa


brbai la fel, puritate pe care de aceea a desprit-o de cele ase trepte artate mai
nainte ale castitii, fiindc nu poate fi dobndit i nici chiar crezut dect de
foarte puini i fiindc tot ce i se d n chip special din mrinimia harului
dumnezeiesc nu poate fi nfiat n forma unei porunci generale. Aceasta desigur
pentru c mintea noastr s fie format n curia castitii nsi pn acolo, nct
s nu rabde n nici un caz ntinarea ruinoas chiar, cnd lipsete acea micare natural a trupului.
7. Nu trec sub tcere despre aceast necurie trupeasc prerea unora care spun c
ea se ntmpl n timpul somnului nu pentru c ar aduce-o amgirea din vis, ci mai
degrab fiindc prisosul acelei tine zmislete ntr-o inim bolnav unele plceri.
n sfrit, se spune c n timpul n care nu produce nelinite acea creltere, o dat
cu scurgerea dispare i amgirea.
VIII.
Nimeni nu va putea sau determina printr-o analiz sigur ce este cu putin i ce nu
e cu putin, dac n-a ajuns printr-o lung experien i prin curia inimii, condus
de cuvntul Domnului, la hotarul dintre trup i suflet. Despre aceasta fericitul
Apostol spune : Viu este cuvntul Domnului i lucrtor i mai ascuit dect orice
sabie cu dou tiuri i ptrunznd pin la despritura dintre suflet i duh, i chiar
dintre ncheieturi i mdulare i deosebitor al cugetelor i pornirilor inimii.
2. Astfel cel evlavios, aezat cumva la hotarul dintre acestea, ca un privitor i
judector drept, va deosebi ce este dat ca trebuincios i fr ocolire firii omeneti i
ce este venit din deprindere vicioas i din nepsare tinereasc. Asupra lucrrii i
naturii acestora nu va pune pre pe prerile greite ale oamenilor de rnd i nici nu
se va mulumi cu definiiile greite ale celor fr experien. Dimpotriv, cntrind
msura puritii printr-o singur i dreapt examinare, cu experiena sa, nu se va
lsa nelat de greeala celor care, din viciul nepsrii lor, ptai de ntinri mai
dese dect cele la care-i mpinge firea, pun totul pe seama condiiei naturale. Iar
cnd ei nii silesc puterea naturii i-i smulg acea ptare pe care ea nsi n-ar fi
pricinuit-o, atunci ei gndesc c pricin a nestpnirii lor este trebuina trupului,
sau chiar Creatorul, socotind propria lor vin o greeal a naturii.
3. Despre acestea se spune cu elegan n Proverbe: Nebunia omului i stric
drumurile i inima lui l nvinuie pe Dumnezeu. Dac va voi cineva s nu acorde
ncredere afirmaiilor mele, l rog s nu discute cu mine avnd prerile lui proprii,
ci s se supun mai nti nvturii impuse de canoanele clugreti. i dup ce o
va fi respectat pe aceasta cteva luni, n acea msur n care i-a fost ncredinat, va

putea aproba cu dreapt judecat ceea ce am spus. De altfel zadarnic va discuta


cineva despre scopul oricrei arte i nvturi, dac n-a urmat mai nti cu cea mai
mare struin i virtute toate cele ce duc la practicarea lor.
4. Dac, de exemplu, eu afirm c se poate scoate un fel de miere din gru, sau ulei
tot din gru, ca i din seminele de nap i de in, un necunosctor al acestor lucruri,
care m va auzi, va spune oare c ele sunt contra naturii i nu va rde de mine ca
de un tlcuitor de minciuni sfruntate ? i dac i voi arta prin dovezi nenumrate,
care-i vor demonstra c asemenea lucruri a vzut, a gustat i a fcut i el, dac i
voi da la iveal i explicaia asupra ordinei n care se transform acele plante fie n
ulei gros, fie n miere, iar el, struind cu ncpnare n prerea sa, va tgdui c
se poate scoate din aceste semine ceva dulce sau unsuros, oare nu trebuie numit
absurd i viclean susinerea lui mai degrab dect s fie luat n rs adevrul
cuvintelor mele, care se ntemeiaz pe seriozitatea multor mrturii demne de
ncredere, ca i pe fapte ce se pot controla i verifica prin experien ?
5. De aceea fiecare, prin nencetat ncordare a minii, va ajunge la acea stare de
curie, n care, mintea fiindu-i cu desvrire slobod de mngierile acestei
patimi, trupul lui va alunga ca de prisos ceea ce se pierde n timpul somnului,
mrginindu-se cu cea mai mare siguran la condiia i msura naturii. Astfel,
numai cnd trezit i va afla, fr voia i tirea lui, dup un lung timp, trupul ptat,
numai atunci va avea dreptul s nvinoveasc necesitatea natural, pn ce va
ajunge fr ndoial la acea stare, nct s fie la fel i noaptea ca i ziua, la fel n
pat ca i la rugciune, la fel singur ca i nconjurat de mulimea de oameni. Numai
n felul acesta el va fi singur ca i n faa oamenilor i acel ochi inevitabil al
Domnului nu va gsi n el ceva care ar vrea s fie ascuns de privirea oamenilor.
6. Astfel, cnd va ncepe s se desfteze fr ncetare de lumina foarte suav a
neprihanei, va putea spune cu profetul: i noaptea este lumin n bucuriile mele.
Fiindc ntunericul nu te va acoperi; cum este ntunericul lui, aa este i lumina
lui. n sfrit, acelai profet arat cum a dobndit acest lucru care pare mai presus
de condiia omeneasc, atunci cnd zice: Fiindc tu ai de acum rrunchii mei,
adic am meritat aceast virtute nu prin priceperea sau prin virtutea mea, ci fiindc
tu ai ucis ardoarea poftelor ruinoase, care slluiete n rrunchii mei.
IX.
Ghermanus. Am neles din experien puin c nentrerupta puritate poate fi
dobndit cu harul lui Dumnezeu, n stare de veghe i recunoatem c, ajutai
de puterea dreptei noastre judeci, putem ajunge la aceast stare de veghe. Dar
vrem s fim nvai dac putem fi lipsii de aceast nelinite i cnd dormim.
Credem c aceasta nu este cu putin din dou pricini, (dei n-am putea vorbi

fr s roim despre acestea, totui, fiindc suntem silii de trebuina lecuirii


nsi, te rugm s ne ieri dac spunem unele lucruri mai fr ruine). Aadar,
mai nti pentru c n linitea somnului, cnd puterea minii este sleit, nu se
poate observa furiarea acelei descrcri, iar n al doilea rnd pentru c
adunarea urinei, cnd vezica s-a umplut n timpul somnului din cauza
producerii nencetate din interior, umfl mdularul, ceea ce se ntmpl dup
aceeai lege i copiilor i famenilor. Aa se face c i dac mintea nu cunoate
poftele din timpul somnului, totui josnicia trupului o va umili i ruina.
X.
Chaeremon. Se pare c voi nc n-ai neles virtutea adevratei castiti, de vreme
ce credei c ea poate fi meninut numai n stare de veghe, cu ajutorul stpnirii de
sine, i de aceea socotii c n timpul somnului, cnd puterea minii este oarecum
slbit, nu se poate pstra curia n ntregime. Dar castitatea nu const n
constrngere, cum credei, ci n plcerea i dragostea pentru puritate. Nu se
numete castitate, ci nfrnare faptul de a rezista poftei.
2. Vedei, aadar, c acelora care, cu harul lui Dumnezeu, au primit pn n mduva
oaselor sentimentul castitii, cnd dorm nu le este duntoare ncetarea nfrnrii,
care se dovedete uneori slab chiar n timp de veghe. Ceea ce se nbu cu
sforare ofer un rgaz temporar, dar nu o linite fr sfrit. Ceea ce a fost ns
biruit printr-o adnc virtute aduce nvingtorului tria nentrerupt a pcii, fr
bnuiala vreunei neliniti.
3. De aceea, ct timp simim c suntem zguduii de pornirile trupului, vom ti c nam ajuns nc pe culmile castitii, c fiind narmai cu nfrnarea, care este fr
mare putere, suntem nc hruii de atacuri crncene, al cror rezultat este
ntotdeauna ndoielnic pentru noi. Ai voit s susinei c nimeni nu poate scpa de
ispita trupului, ntemeindu-v pe faptul c nici famenii nu sunt cu desvrire
lipsii de dorine. Dar trebuie amintit c nu pofta trupeasc le lipsete, ci puterea de
a avea urmai.
4. De aceea este limpede c nici ei, dac doresc s ajung la acea castitate ctre
care tindem noi, nu trebuie s slbeasc strdania pentru umilin i pentru gnduri curate, chiar dac este de crezut c ei pot avea neprihnirea cu mai puin
trud i osteneal.
XI.
De aceea linitea deplin i continu este ceea ce deosebete adevrata castitate de
nceputurile ostenitoare ale nfrnrii. Aceasta este castitatea desvrit, care nu

luptnd mpotriva dorinelor trupeti, ci respingndu-le cu tot dispreul, i


pstreaz puritatea nencetat i neatins i nu poate fi altceva dect sfinenie. Iar
aceasta se va nfptui cnd trupul, ncetnd de a pofti mpotriva sufletului, va
mprumuta dorinele i virtuile acestuia i vor ncepe s v ntovreasc ntr-o
foarte puternic pace, trind, cum spune psalmistul, fraii mpreun, dobndind
adic de la Domnul acea fericire fgduit, despre care spune: Dac doi dintre
noi se vor nvoi pe pmnt n privina oricrui lucru pe care-1 vor cere, se va da lor
de ctre Tatl Meu, care este n ceruri.
2. Cel ce va trece de treapta nchipuit de Iacob nimicitorul se va urca de la acea
lupt a nfrnrii i de la nimicirea viciilor la meritele lui Israel, nbuind glasul
coapselor prin venicul ndreptar al inimii curate. Aceast rnduial a deosebit-o
fericitul David, inspirat de Duhul Sfnt, cnd a spus c mai nti Dumnezeu a fost
cunoscut n Iudeea, adic n suflet, care nc trebuie s-i mrturiseasc pcatele,
Iudeea nsemnnd mrturisire. Iar n Israel, nsemneaz n acela care, vznd pe
Dumnezeu, sau care, cum tlmcesc unii, fiind cel mai drept om al lui Dumnezeu,
este nu numai cunoscut, ci chiar mare este Numele Lui.
3. Apoi, chemndu-ne pe trepte mai nalte i voind s ne arate chiar locul n care se
desfteaz Domnul, zice: i s-a fcut n pace locul Lui, adic nu n toiul
atacurilor i al luptei cu viciile, ci n pacea neprihanei i n linitea venic a inimii.
Dac va merita cineva s dobndeasc acest loc al pcii prin nimicirea patimilor
trupeti, naintnd de pe aceast treapt va ajunge la Sionul duhovnicesc, adic la
contemplarea lui Dumnezeu, devenind i locuin a lui Dumnezeu. Domnul nu se
gsete n luptele nfrnrii, ci n supravegherea nencetat a virtuilor. Acolo el nu
potolete, nu oprete, ci frnge pentru totdeauna puterile arcurilor, din care mai
nainte erau aruncate mpotriva noastr sgeile aprinse ale poftelor.
4. Vedei, aadar, c locul Domnului nu este n lupta pentru nfrnare, ci n pacea
castitii, iar locuina Lui este n paza i n contemplarea virtuilor. De aceea nu pe
nedrept porile Sionului sunt puse mai presus de toate corturile lui Iacob. Cci
Domnul iubete porile Sionului mai mult dect toate locaurile lui Iacob. n
ceea ce privete afirmaia voastr c tulburarea crnii este inevitabil, prin faptul c
urina, cnd umple ncetul cu ncetul bica, ridic i mdularul mai nainte linitit,
aceast tulburare pe care numai necesitatea o produce uneori n somn, nu va
mpiedica cu nimic pstrarea puritii. Trebuie tiut totui c, dac s-a produs
tulburarea aceasta sub porunca adevratei castiti, ea nu numai c n-a fost nsoit
de vreo plcere, dar nici nu este inut minte la trezirea din somn.

5. i de aceea, pentru ca legea trupului s se mpace cu cea a sufletului, trebuie s


ne ferim chiar de a bea prea mult ap, pentru c acea adunare a apei zilnice, avnd
nrurire asupra membrelor, nu numai s rreasc acea tulburare pe care o socotii
de nenfrnt, dar s-o fac uoar i linitit. Astfel focul rece, ca s zic aa, i fr
ardoarea acelei tulburri, va nla flacr nrourat, ca aceea din minunata vedenie
a lui Moise, fcnd ca rugul trupului nostru s ard nconjurat de un foc nevtmtor, sau ca acei trei tineri, crora flacra din cuptorul chaldeic le-a fost rcit
de suflarea Duhului Sfnt, nct pn i prul i vemintele lor au fost ferite de
foc. De aceea, s ncepem a avea chiar n acest trup ceea ce se fgduiete ntr-un
fel oarecare prin profet: Cnd vei umbla prin foc nu vei arde i flacra lui nu te va
mistui.
XII.
Mari i minunate i cunoscute numai de oamenii care le-au trit sunt darurile pe
care Domnul le-a mprtit cu atta buntate credincioilor si, ct timp ei nc
locuiesc n acest vas al stricciunii. Despre acestea profetul, cu inima curat, att n
numele su ct i al celor ce ajung la aceast stare i n acest sentiment, strig:
Minunate sunt lucrurile Tale i sufletul meu le cunoate foarte. De altfel se
nelege c profetul n-a spus nimic nou sau mare, dac se crede c a pronunat
aceste cuvinte cu alt sentiment al inimii, sau despre alte lucrri ale lui Dumnezeu.
2. Nu exist nici un om care s nu tie c lucrurile lui Dumnezeu sunt minunate
prin mreia creaiei lor. Chiar pe acelea pe care le mparte zilnic sfinilor si i pe
care le revars cu deosebit drnicie, nu le cunoate nimeni altul dect sufletul,
care se bucur de ele, care n adncul contiinei sale judec astfel binefacerile lui
Dumnezeu, nct nu le poate exprima prin cuvinte i nici cuprinde cu simirea i
cu gndurile, cnd coboar de la acea flacr cereasc pentru a le privi pe cele
materiale i pmnteti.
3. Cine nu va admira n sine lucrrile Domnului, cnd va vedea c astfel au fost
nbuite n el nesaiul stomacului i lcomia primejdioas a gurii pentru lucruri
costisitoare, nct se va mulumi cu mncare foarte puin i de foarte mic pre,
servit rar i numai de nevoie ? Cine nu va fi uimit n faa lucrrilor lui Dumnezeu,
simind c acel foc al plcerii, pe care nainte l credea de nestins i firesc, s-a
potolit n aa msur, nct nu se mai simte mboldit nici de cea mai mic tulburare
a trupului ? Cine nu se va cutremura de puterea Domnului, cnd va vedea c
oameni altdat ri i primejdioi, care ajungeau n culmea mniei chiar cnd
supuii lor le adresau cuvinte mgulitoare, s-au mbunat att de mult, nct nu
numai c nu se supr n faa injuriilor, ci chiar se bucur foarte mult cnd le-au
fost adresate ?

4. Cine nu se va minuna de lucrrile lui Dumnezeu i nu va striga din tot sufletul:


Am cunoscut c mare este Domnul, cnd va afla c a devenit cineva darnic din
foarte hrpre, cumptat din risipitor, umilit din trufa, simplu i modest din
delicat i luxos, bucurndu-se de srcia de bun voie i de lipsa lucrurilor din
acest veac ? Acestea sunt, desigur, minunatele lucrri ale lui Dumnezeu, pe care le
cunoate n chip deosebit sufletul profetului nmrmurit n faa privelitei lor
mree. Acestea sunt minunile pe care le-a aezat pe pmnt, la care acelai profet
se gndete, chemnd toate popoarele s le admire cnd zice: Venii i vedei
lucrurile lui Dumnezeu, minunile pe care le-a pus Domnul pe pmnt. Pune-va
capt rzboaielor pn la marginile pmntului, arcul l va sfrma, iar pavezele n
foc le va arde.
5. Ce minune poate fi mai mare, dect ca ntr-un timp foarte scurt cei mai hrprei
ncasatori de impozite s se fac apostoli, prigonitorii sngeroi s devin
predicatori foarte srguincioi ai Evangheliei, propovduind cu vrsarea sngelui
lor acea credin pe care o prigoneau? Acestea sunt lucrrile lui Dumnezeu, pe care
Fiul mrturisete c le face mpreun cu Tatl, cnd zice: Tatl Meu pn acum
lucreaz i Eu lucrez cu El. Despre aceste lucrri fericitul David, cntnd n duh,
zice: Binecuvntat fie Domnul Dumnezeul lui Israel, Care singur face lucruri
mari i minunate. Despre ele i profetul Amos spune: El face toate i le schimb
i umbra morii o strmut n lumin a dimineii. Negreit, aceasta este
schimbarea dreptei Celui Preanalt.
6. Despre acest lucru mntuitor al lui Dumnezeu roag profetul pe Domnul zicnd:
ntrete, Doamne, ceea ce ai lucrat n noi. Trec cu vederea acele daruri ascunse
i nevzute ale lui Dumnezeu, pe care mintea tuturor celor sfini le vede c se
svresc n chip deosebit clip de clip, acea revrsare de bunvoin duhovniceasc prin care sufletul abtut se nal cu iueal plin de bucurie, acele porniri
de foc ale inimii i mngierile nespuse i neauzite, care uneori trezesc ca dintr-un
somn adnc pentru cea mai fierbinte rugciune pe toi cei ce lncezesc n cea mai
josnic nepsare.
7. Aceasta este, zic, bucuria despre care Apostolul spune: Ochiul omului n-a
vzut-o, urechile n-au auzit-o i n inima omului nu s-a ridicat, a aceluia care
ndobitocit de viciile pmnteti, este nc om, stpnit de porniri omeneti, care nu
vede nimic din aceste daruri ale lui Dumnezeu. n sfrit, acelai Apostol, a
adugat att despre sine, ct i despre cei asemenea lui, care se despriser de
traiul omenesc, zicnd: Dar Dumnezeu s-a descoperit nou prin duhul Su.
XIII.

Aadar, n toate acestea, cu ct mintea va nainta ctre puritate mai nalt, cu att
va primi pe Dumnezeu mai mre i va descoperi o mai mare obrie de admiraie
n sine dect n arta vorbirii, sau n meteugul exprimrii. Dup cum cel ce n-a
ncercat sentimentul bucuriei nu-1 poate nelege cu mintea, la fel cel ce l-a
ncercat nu-1 va putea reda n cuvinte. Dac, de pild, ar vrea cineva s explice
dulceaa mierii unuia care n-a mncat niciodat ceva dulce, cu siguran c nici cel
ce n-a primit-o n gur nu-i va simi gustul cu urechile, dar nici cel ce i-a cunoscut
dulceaa prin plcerea oferit de gustul ei nu va putea s-i explice prin cuvinte
gustul, ci doar i va aprecia n tcere savoarea.
2. Tot aa i cel care a meritat s ajung pe aceast treapt a virtuilor, pe care am
artat-o mai nainte, toate cele pe care Domnul le ndeplinete cu har deosebit n ai
si le va privi n tcerea minii i, nflcrat de gradul la toate acestea, va striga cu
sentimentul adnc al inimii: Minunate sunt lucrrile Tale i sufletul meu le
cunoate foarte. Aadar, este o minunat lucrare a lui Dumnezeu faptul c omul
trupesc, aezat adic n trup, a respins pornirile trupeti i, n varietatea att de
mare a lucrurilor i a ntmplrilor, pstreaz o singur stare a sufletului, rmnnd
acelai, cu toate schimbrile care se petrec n jur.
3. Un btrn cldit pe aceast virtute, nconjurat la Alexandria de o mulime de
necredincioi, care-1 asaltau nu numai cu cuvinte urte, dar i cu injurii foarte
grave, cnd a fost ntrebat de acetia: Ce minune a fcut Hristos al vostru, pe
care-L adorai atta?, el le-a rspuns: El m-a nvat s nu m tulbur i s nu
m supr de aceste injurii i de altele mai mari, dac mi le vei adresa.
XIV.
Ghermanus: Fiindc admiraia pentru aceasta neprihan, nu omeneasc i
pmnteasc, ci cu desvrire cereasc i ngereasc, ne-a adus atta uimire,
nct mai degrab ne insufl groaznic dezndejde, dect ndemn de a o cuta
cu sufletele noastre, te rugm s ne vorbeti ntr-o discuie ct mai complet
despre condiiile ce se cer ndeplinite i despre msura timpului n care
neprihana poate fi ctigat i desvrit. Aceasta, ca s credem c o putem
practica i s fim nsufleii n cutarea ei de acum nainte, la gndul c ne-o
putem nsui. Noi o judecm de necuprins de ctre cei ce sunt zidii n trup, dac
nu ni se deschide o cale i nu ni se d un program pe baza cruia s se poat
ajunge n chip sigur la ea.
XV.
Cheremon. Este destul de ndrzne lucru s fixezi o msur a timpului n care s
se poat dobndi aceast castitate despre care vorbim, innd seama mai ales de

diversitatea att de mare a dorinelor i puterilor de nfptuire. Aceast msur nu


se poate hotr uor nici n meteugurile materiale, sau n nvtura despre lucruri
care se vd. n mod necesar ele se nsuesc mai curnd sau mai trziu, potrivit
particularitilor sufleteti i voinei pe care o are fiecare. Totui, putem defini
foarte sigur observaiile ce se cer respectate i limitele timpului n care i se
cunoate putina de nfptuire.
2. Iat, aadar, cine nu ia parte la nici o convorbire fr rost, cine-i ucide toat
mnia, grija i preocuprile lumeti, mulumindu-se numai cu dou buci de pine
pentru hrana zilnic, cine nu bea ap pe sturate i-i fixeaz pentru somn trei, sau
dup alii, patru ore, i crede c va dobndi neprihana nu prin ostenelile sau
nfrnarea sa, ci prin milostivirea Domnului, fiindc fr aceast credin este
deart orice ncercare a ostenelilor omeneti, acesta va ti c nu n mai mult de
ase luni dobndirea ei este cu putin.
3. Totui, un semn sigur al apropierii de puritate este acela ca s nu se atepte
cineva de la nceput c o dobndete numai prin propria sa munc. Dac fiecare
nelege adevrul acestui verset : De n-ar zidi Domnul casa, n zadar s-ar osteni
cei ce o zidesc, urmeaz ca el s nu se mndreasc cu meritele curiei sale, nelegnd c ea nu se dobndete prin srguina sa, ci prin milostivirea Domnului, i
nici s se porneasc cu asprime mpotriva altora, tiind c puterea omeneasc nu
nsemneaz nimic, dac n-a ajutat-o puterea dumnezeiasc.
XVI.
De aceea, victoria personal a fiecruia din noi, care luptm cu toate puterile
mpotriva duhului desfrnrii, este s nu sperm leacul numai prin ngrijirea
noastr. Aceast credin, care pare uoar i neted pentru toi, se dobndete tot
att de greu de ctre nceptori, ca i de ctre cei ce urmresc desvrirea
castitii. Cci de cum le-a surs o prticic din puritate, strecurndu-se n adncul
contiinei lor o oarecare mndrie, se mgulesc singuri, creznd c au dobndit-o
prin osteneala srguinei lor. De aceea este de trebuin ca, prsii puin de acel
ajutor de Sus, s fie chinuii ctva timp de acele patimi pe care le stinsese puterea
dumnezeiasc, pn ce vor cunoate, nvai de experien, c nu pot dobndi
virtutea curiei numai prin puterile i priceperile lor.
2. Dar s ncheiem pe scurt lunga noastr discuie despre elurile deplinei castiti,
adunnd n cteva cuvinte tot ce am spus din belug ici colo. Practicarea castitii
cere ca monahul n stare de veghe s nu se lase atras de mngierile nici unei
pofte, iar n somn s nu-i nele vreo amgire, ci cnd i s-a strecurat vreo

tulburare tru-peasc din cauza minii adormite i ea, cum s-a produs fr
simirea vreunei plceri, aa s se termine fr vreo mulumire trupeasc.
3. Acestea le-am spus despre rosturile castitii, cum am putut, ajutat nu att de
cuvinte, ct de experien. Dei cred c ele sunt socotite cu neputin de ndeplinit
de ctre trndavi i nepstori, totui sunt sigur c vor fi recunoscute i aprobate de
ctre cei srguincioi i duhovniceti. De altfel, este att de mare deosebire ntre
om i om, ct se deosebesc ntre ele scopurile ctre care tinde sufletul lor, ct adic
se deosebete cerul de iad, Hristos de Veliar, dup cuvntul Domnului i Mntuitorului nostru:Dac mi slujete cineva Mie, pe Mine s M urmeze, i unde sunt
Eu, acolo va fi i slujitorul Meu i: Unde este comoara ta, acolo va fi i inima
ta.
4. Pn aici a vorbit fericitul Cheremon despre castitatea desvrit i cu aceste
cuvinte a ncheiat minunata nvtur despre cea mai nalt puritate. Dar fiindc
pe de o parte noi rmseserm nmrmurii i ngrijorai, iar pe de alt parte
noaptea aproape c trecuse, el ne-a ndemnat s ne odihnim puin membrele i s
nu le lipsim de hrana somnului, pentru ca nu cumva mintea, din cauza trupului
obosit, s-i piard puterea ncordrii ctre sfinenie.

XIII. A treia convorbire cu printele Cheremon Despre ocrotirea


dumnezeiasc

I.
Dup ce am adormit puin, ne-am dus la slujba de diminea, iar la ntoarcere, pe
cnd ateptam pe btrn, printele Ghermanus era foarte nelinitit c n discuia
anterioar, care ne insuflase o dorin foarte puternic de a tri i noi laturile
necunoscute ale neprihanei, fericitul btrn, printr-o singur afirmaie, redusese la
nimic meritul contribuiei umane, afirmnd c omul, chiar dac se strduiete din
toate puterile ctre o bun road, totui nu poate fi stpnul binelui, dac nu l-a
primit pe acesta din druirea harului divin i nu ca rezultat al strdaniilor sale.
Cnd fericitul Cheremon a venit n chilie, ne-a gsit frminind cu mare interes
aceast problem. Fiindc a simit c noi nc discutm pe optite ceva, a fcut mai
repede dect de obicei slujba de rostire a psalmilor i a rugciunilor i ne-a ntrebat
ce ne tulbur.
II.
Atunci Ghermanus a zis: Este att de sublim cea mai de seam virtute despre care
ai vorbit n discuia din timpul nopii, c ni se pare peste putin s credem, dac
pot spune aa, n nfptuirea ei i ni se pare (iertai-mi cuvntul) fr noim, dac
plata muncii, adic desvrirea neprihanei, care cere atta sudoare i osteneal, nu

se atribuie n mod special ostenitorului pentru ea. Ar fi absurd dac, de exemplu,


am vzut pe un agricultor druit cu srg nentrerupt muncilor cerute de arina sa, s
nu-i atribuim i roadele arinei sale.
III.
Cheremon: Prin nsui acest exemplu pe care l-ai dat se dovedete c osteneala
omului nu ndeplinete nimic fr ajutorul lui Dumnezeu. ntr-adevr, nici agricultorul, care i-a cheltuit toate ostenelile n cultivarea pmntului, nu va putea
pune bunul mers al semnturilor i belugul roadelor numai pe seama hrniciei
sale, despre care tie c adesea poate fi zadarnic, dac nu este ajutat de ploi
prielnice i de senintatea linitit a cerului. Am vzut nu rareori cum roadele
crescute i coapte au fost rpite oarecum din minile celui care se trudise pentru ele
i c n-a ajutat la nimic sudoarea i strdania nentrerupt a muncitorilor, fiindc nau avut asupra lor ocrotirea Domnului.
2. Aadar, dup cum agricultorilor lenei, care nu-i ar ogorul la timp, milostivirea divin d acest belug de roade, la fel nu le va fi de folos munca de zi i
noapte celor harnici, dac n-a fost ajutat de mila Domnului, n aceasta, trufia
omeneasc s nu se socoteasc totui pe aceeai treapt cu harul divin i s nu
ncerce prin aceasta s pretind partea sa din darurile lui Dumnezeu. S nu cread
omul c munca sa este pricina drniciei divine i s nu se laude c belugul
roadelor este un rezultat al hrniciei sale.
3. S cntreasc i s cerceteze fr prtinire i va afla c nici mcar munca
depus n dorina lui de mbogire n-ar fi fost un rod al puterilor sale, dac nu l-ar
fi ntrit ocrotirea Domnului n ndeplinirea tuturor lucrrilor agricole i ar fi foslt
fr urmare voina i puterea lui, dac bunvoina dumnezeiasc nu i-ar fi fost
alturi n ducerea la bun sfrit a lucrrilor, care uneori sunt zdrnicite de secet
sau de mulimea prea mare a ploilor.
4. De vreme ce i puterea ploilor i sntatea corpului i ndeplinirea tuturor
lucrrilor i rodnicia lor au fost date de Domnul, trebuie s se roage s nu i se
ntmple cum este scris: Cerul s nu se fac de aram i pmntul de fier; s nu
mnnce viermele ceea ce a rmas lcustei i omida ceea ce a rmas viermelui i
rugina ceea ce a rmas omizii. Dar nu numai n aceast osteneal i priceperea
agricultorului au nevoie de ajutorul dumnezeirii. Chiar i atunci cnd ogorul i-a dat
din belug roadele sale, dac intervin ntmplri nedorite, ndejdile i se vor
spulbera i se va vedea nelat n speranele sale chiar dup ce a adunat recolta,
care poate s se strice fie pe arie, fie n hambare.

5. Din aceasta se nelege limpede c nceputul att al gndurilor, ct i al faptelor


bune este de la Dumnezeu, Care ne insufl cu voina, Sa sfnt i ne d puterea i
prilejul de a ndeplini tot ce dorim n chip drept: Toat darea cea bun i tot darul
desvrit de Sus este, coborndu-se de la Printele luminilor, care ncepe cele
bune, le urmrete i le desvrete n noi, precum spune Apostolul: Iar Cel care
d smna semntorului i pline spre mncare v va da i va nmuli smna
voastr i va face s creasc roadele dreptii voastre.
6. Datoria noastr este s urmm cu umilin harul lui Dumnezeu, care ne ocrotete
zilnic sau s ne mpotrivim cu cerbicea tare i cu urechile netiate mprejur,
precum este scris, meritnd a auzi cuvintele lui Ieremia: Oare cel care cade nu se
va ridica ? sau cel ce s-a ndeprtat nu se va ntoarce ? De ce dar acest popor din
Ierusalim s-a ndeprtat de Mine cu atta ncpnare? Ei i-au ntrit cerbicele lor
i n-au voit s se ntoarc.
IV.
Ghermanus: Acestui neles, a crui evlavie nu poate fi pus la ndoial de noi,
se pare c-i st n cale faptul c tinde la nimicirea libertii noastre de alegere.
Cci pe muli dintre pgni, care nu merit harul ajutorului divin, i vedem
strlucind nu numai prin virtuile cumptrii i ale rbdrii, dar ceea ce este i
mai de mirare, chiar prin neprihan. Cum este de crezut c acestea le-au fost
atribuite ca dar de ctre Dumnezeu, dup ce le-a fost luat n robie libertatea
voinei, cnd tim, pe baza celor citite i auzite, c urmtorii nelepciunii acestei
lumi, necunoscnd nu numai harul lui Dumnezeu, dar chiar pe Dumnezeul cel
adevrat, pe ct se spune, au cptat cea mai nalt curie a castitii prin
puterea propriei lor osteneli?
V.
Cheremon: mi place c voi, nflcrai de cea mai mare dragoste de a cunoate
adevrul, afirmai chiar unele idei greite, dar prin a cror combatere apare mai
bine dovedit i, ca s zic aa, mai bine cercetat puterea credinei cretine. Ce
nelept s-ar folosi de propoziii att de contrare, nct s cread c puritatea
cereasc a castitii, despre care ieri afirmai c nici prin harul lui Dumnezeu nu se
poate dobndi, a fost nsuit chiar de pgni, prin propria lor putere?
2. Dar fiindc, fr ndoial, din dragoste pentru a cerceta adevrul facei asemenea
afirmaii, ascultai ce avem de spus despre ele. Mai nti nu este de crezut c
filosofii au dobndit aceast neprihan pe care o cerem noi i adugm la acestea
c nu numai desfrnarea, dar nici mcar necuria nu este pomenit printre noi. Ei
au avut o mic parte de neprihan i anume nfrnarea trupeasc, prin care-i

interziceau numai mpreunarea. Dar aceast curie luntric i nentrerupt a


minii i a trupului n-au putut s-o dobndeasc nu spun cu fapta, dar nici cu gndul.
3. Acel Socrate, cel mai faimos dintre ei, dup cum spun ei nii, n-a roit s
mrturiseasc despre sine aceasta. Un fizionomist uitndu-se la el, a zis: Iat ochi
de strictor al copiilor. Discipolii lui s-au repezt la fizionimist, voind s rzbune
ocara adus dasclului lor, dar se zice c acesta i-a oprit spunndu-le; Lsai-1
prieteni, cci aa sunt, dar m stpnesc. Se dovedete foarte clar, aadar, nu
numai prin afirmaia noastr, ci i prin mrturisirea lor, existena neruinrii adic
josnicia patimei, nbuit de ei de nevoie, cu fora, dar fr s fie nlturat din
inima lor dorina i plcerea acestei patimi.
4. Cu ce groaz trebuie amintite acele cuvinte ale lui Diogene? Pe acestea
filosofilor acestei lumi nu le-a fost ruine s le repete ca pe ceva demn de amintire,
dar care nu pot fi nici rostite nici auzite de noi fr jen. Cci precum se spune,
cuiva care trebuia pedepsit pentru adulter, i-a grit aa : Nu va, plti cu viaa ceea
ce se d gratis. Se vede bine deci c ei n-au cunoscut virtutea castitii adevrate,
care este dorit de noi. De aceea este destul de sigur c circumciziunea noastr,
care este n duh, nu se poate dobndi dect cu darul lui Dumnezeu i c ea
exist numai n aceia care au slujilt lui Dumnezeu cu tot devotamentul lor.
VI.
Dei multora, ba chiar tuturora li se poate dovedi ntotdeauna c oamenii au nevoie
de ajutorul lui Dumnezeu i c ubrezenia omeneasc numai prin sine, adic fr
ajutorul lui Dumnezeu, nu poate face nimic care duce la virtute, totui, n nici o
mprejurare nu se vede mai mult aceasta dect n dobndirea i pstrarea castitii.
Dar s amnm puin discuia despre greutatea de a pstra ntreag castitatea, i s
vorbim pe scurt deocamdat despre mijloacele acestei pstrri.
2. Cine ar putea, ntreb, s suporte fr nici o laud a oamenilor, sprijinit numai de
puterile sale, asprimea singurtii i hrana zilnic cu pine uscat, mulumindu-se
doar cu atta ? Cine, fr mngierea Domnului, ar putea s rabde nentrerupta sete
de ap, s rpeasc ochilor omeneti acel dulce i desfttor somn de diminea i
s ngrdeasc prin regul permanent, mrginind la patru ore, toat odihna sa de
noapte? Cine, fr harul lui Dumnezeu, ar fi n stare s se achite de obligaia
cititului nencetat, a muncii nentrerupte, neavnd nici un interes pentru foloasele
prezente?
3. Acestea toate nu pot fi nici dorite de noi mereu fr insuflarea dumnezeiasc, i
nici nfptuite fr ajutorul ei. Dar s le artm pe acestea mai desluit, dovedindu-

le nu numai prin nvtura i experiena noastr, ci prin exemple i argumente


temeinice. n multele lucrri, pe care dorim s le ndeplinim cu folos, cnd nu
lipsesc voina desvrit i dorina plin de ardoare, orice ubrezenie care
ntervine ne zdrnicete planurile i n-ajungem la ceea ce ne-am propus, dac nu
ne-a fost dat de mila Domnului puterea nfptuirii. Astfel nct, dei este mare
mulimea celor care doresc s se dedice cu devotament virtuilor, oare nu gseti
foarte puini dintre aceia care s poat ndeplini sau suporta acestea?
4. Chiar atunci cnd nici o infirmitate nu ne mpiedic, orice ncercare de a face ce
vrem ne este mrginit de puterile noastre! Linitea singurtii, asprimea
posturilor, lecturile cnd avem timp pentru ele, toate acestea nu le ndeplinim dup
voina noastr, fiindc, din anumite cauze care intervin, suntem reinui foarte des
de la ndeletnicirile noastre mntuitoare, trebuind a cere de la Domnul i locul i
timpul n care s le putem ndeplini.
5. Nu este de ajuns s putem, dac nu ni se d de ctre Domnul ocazia de a face
cele ce ne stau n putin. (Despre acestea Apostolul spune: Fiindc am voit s
venim la voi de mai multe ori i ne-a mpiedicat satana). Uneori ne simim
ndeprtai chiar cu folos de la preocuprile duhovniceti. Cnd ntrerupem mersul
ostenelilor i ne acordm un rgaz din cauza slbiciunii trupeti, chiar fr voia
noastr ne pstrm pentru viitor struina mntuitoare. Despre ajutorul lui
Dumnezeu spune ceva asemntor Apostolul: De aceea de trei ori am rugat pe
Domnul s-l deprteze de mine.. i mi-a spus: i ajunge harul Meu; cci puterea se
desvrete n slbiciune, i de asemenea: Nu tim s ne rugm cum trebuie.
VII.
Planul lui Dumnezeu prin care a creat pe om nu pentru ca el s piar, ci ca s
triasc n veci, rmne neschimbat. Cnd vede c licre n noi o scnteie de
buntate, orict de mic sau cnd El nsui face ca ea s sar din piatra aspr a
inimii noastre, cu mrinimie o ocrotete, o nclzete i o ntrete cu suflarea Lui,
voind ca toi oamenii s fie mntuii i s vin la cunoaterea adevrului. Fiindc
nu este, zice Domnul, voia Tatlui vostru Care este n ceruri ca s piar unul
dintre acetia mai mici. i mai zice Domnul: Dumnezeu nu vrea s piar
sufletul, ci amn, gndindu-se s nu piar pentru totdeauna cel ce a fost
ndeprtat.
2. Adevrat este i nu minte, cnd spune cu jurmnt: Viu sunt Eu, zice Domnul
Dumnezeu: c nu vreau moartea pctosului ci s se ntoarc de la calea cea rea i
s triasc. Cel ce n-are voina s piar unul din cei mici cum poate fi socotit fr
mare sacrilegiu c nu vrea ca toi s fie mntuii, ci numai civa pentru toi ? De

aceea, cnd pier unii, pier contra voinei Lui i El strig zilnic ctre fiecare dintre
ei: ntoarcei-v de la cile voastre rele. i de ce murii, case ale lui Israel ?. i
de asemenea : De cte ori am voit s adun pe fiii ti, cum gina i adun puii sub
aripile ei, i n-ai voit. i: De ce s-a ndeprtat de Mine cu atta ncpnare
acest popor din Ierusalim? S-au ntrit feele lor i n-au voit s se ntoarc.
3. Ne este la ndemn aadar zilnic harul lui Hristos, Care vrea ca toi oamenii s
fie mntuii i s vin la cunotina adevrului. De aceea El i cheam pe toi, fr
vreo excepie, zicnd: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi
odihni pe voi. Dar dac nu-i cheam pe toi n general, ci numai pe unii, urmeaz
c nu toi sunt mpovrai fie de pcatul originar, fie de cel de acum, i c nu sunt
adevrate aceste cuvinte: Cci toi au pctuit i au nevoie de slava lui
Dumnezeu i nici de crezut acestea: Moartea a trecut prin toi oamenii.
4. Toi cei care pier, contra voinei lui Dumnezeu pier, i Scriptura este mrturie c
nu Dumnezeu a fcut moartea: Fiindc n-a fcut moartea i nu se bucur de
pierderea celor vii. Aa se face c adesea, cnd cerem cele contrare binelui,
rugciunea noastr sau este auzit mai trziu, sau nu este auzit deloc. i iari,
cele pe care le credem mpotriva folosului, ca un medic foarte bun Domnul ni le d
chiar fr voia noastr, iar uneori hotrrile noastre primejdioase i ncercrile
aductoare de moarte le ntrzie i le abate de la ndeplinirea lor cu rea urmare, iar
pe cei se grbesc pe moarte i aduce la mntuire i, fr tirea lor, i scoate din gura
iadului.
VIII.
Grija aceast i providena lui Dumnezeu fa de noi le-a exprimat frumos cuvntul
dumnezeiesc prin profetul Osea, sub chipul Ierusalimului ca o femeie pctoas,
care se ndreapt cu iueal primejdioas spre cultul idolilor. Cnd ea zice: Aici
voi duce dup iubiii mei, care-mi dau pine i ap, i ln, i in, i ulei, i butur, buntatea divin i rspunde nu voinei, ci mntuirii ei: Iat, eu i voi astupa
drumul ei cu mrcini, voi ridica zid, ca ea s nu-i mai afle crrile sale. Ea va
umbla dup iubiii si, dar nu-i va ajunge, i-i va cuta, dar nu-i va gsi. i va gri
atunci: M voi ntoarce la brbatul meu cel dinti, c atunci mi era mai bine dect
acum.
2. i, de asemenea, descrie prin aceast comparaie ndrtnicia i dispreul nostru,
prin care gsim de cuviin s-i rspundem cu gnd nespus cnd ne cheam s ne
ntoarcem la El: i am zis: M vei numi Tat i dup aceea nu vei nceta s m
urmezi. Dar, cum o femeie dispreuiete pe iubitul su, aa M-a dispreuit pe Mine
casa lui Israel, zice Domnul. Destul de potrivit a fost comparat Israelul cu o

aduilter care i-a lsat brbatul, iar dragostea i struina buntii Sale au fost
asemnate cu un brbat care i-a pierdut soia.
3. Dragostea minunat a lui Dumnezeu fa de neamul omenesc, nenfrnt de nici
o injurie care s-o deprteze de grija pentru mntuirea noastr i biruit oarecum de
nedreptile noastre care s-o fac s renune la scopul propus, n-a putut fi
exprimat mai propriu prin alt comparaie, dect prin brbatul care-i iubete cu o
dragoste arztoare soia. Acesta, cu ct a simit mai mult c este neglijat i dispreuit de ea, cu att mai mult este ars n inima lui de focul patimii. Aadar,
ocrotirea dumnezeiasc st ntotdeauna nedesprit de noi i att de mare este
dragostea Creatorului fa de creatura Sa, nct nu numai c o nsoete, dar chiar i
merge nainte cu providena Sa, pe care profetul, cunoscnd-o foarte bine, o
mrturisete zicnd: Dumnezeu m va ntmpina cu milostivirea Lui.
4. Cnd a zrit rsrind n noi oarecare bunvoin, o lumineaz ndat, o ntrete
i o cheam la mntuire, dndu-i creterea pe care i-a sdit-o sau a vzut c i se
arat datorit ostenelilor noastre. Cci i nainte de a striga, zice El, Eu voi auzi;
nc vorbind ei, Eu i voi fi ascultat. i iari: La glasul strigtului tu ndat ce
te va auzi i va rspunde. i nu numai c insufl cu buntatea Sa dorine sfinte,
dar ne i pregtete prilejuri de via adevrat i de fapte bune, artnd celor
rtcii calea mntuirii.
IX.
Priceperea omeneasc nu nelege uor cum se face c Domnul pe de o parte d
celor ce cer, Se descoper celor ce-L caut, deschide celor ce bat, iar pe de alt
parte Se descoper celor ce nu-L caut, apare i rspunde celor ce nu-L ntreab i
toat ziua ntinde minile ctre un popor care nu crede n El i-I vorbete
mpotriv, i cheam pe cei ce rezist i-i stau de-o parte, i atrage la mntuire pe
cei ce nu vor , celor ce vor s pctuiasc le taie putina de a-i ndeplini aceast
dorin, li se mpotrivete cu buntate celor ce se grbesc s fac ru.
2. Se nelege uor n ce msur se atribuie suprema mntuire voinei noastre
libere, despre care se spune: Dac vei voi i M vei asculta, vei mnca
buntile pmntului i n ce chip Nu este n puterea celui ce vrea, nici a celui
ce alearg, ci a milostivului Dumnezeu. Aceasta nseamn cuvintele: Dumnezeu
va d fiecruia dup faptele sale, Dumnezeu este Cel care lucreaz n voi, i ca
s voii i ca s svrii dup a Lui bunvoin
nu vine de la voi, ci este darul
lui Dumnezeu; nu este roada lucrrilor voastre, ca nimeni s nu se laude. Aceasta
nseamn : Apropiai-v de Domnul i El se va apropia de voi, i ce spune n alt
parte : Nimeni nu vine la Mine, dac nu-l atrage Tatl care M-a trimis pe Mine.

3. Sau cnd spune: F alergri drepte cu picioarele tale i ndreapt-i cile tale,
nseamn c aceasta zicem cnd ne rugm: ndreapt calea mea spre faa Ta i:
ntrete paii mei pe crrile Tale, ca s nu ovie picioarele mele. Aceasta
nseamn faptul c suntem de asemenea ndemnai: Facei-v inim nou i duh
nou i ceea ce ne fgduiete : La voi da o singur inim i un duh nou n trupul
lor. i voi scoate inima de piatr din trupul lor i le voi da o inim de carne, ca s
umble n nvturile Mele i s pzeasc legile Mele.
4. Aceasta ne nva Domnul cnd zice: Spal inima ta de rutate, Ierusalime, ca
s fii mntuit, aceasta cere profetul de la Domnul cnd se roag: Zidete n mine
inim curat, Doamne i de asemenea: M vei spla i mai mult dect zpada m
voi albi. Iar nou ne zice: Luminai-v cu lumina tiinei. Despre Dumnezeu se
spune : Cel ce nva pe om tiina i: Domnul lumineaz pe cei orbi. Cnd ne
rugm spunem mpreun cu profetul: Lumineaz ochii mei, ca s nu adorm
vreodat n moarte. Ce altceva se arat n toate cele de mai sus dac nu harul lui
Dumnezeu i libertatea voinei noastre ? Omul poate uneori prin propriile sale
porniri s tind ctre virtui, dar ntotdeauna are nevoie de ajutorul lui Dumnezeu.
5. Nu se bucur cineva de sntate cnd vrea i nu se elibereaz de boala tristeii
dup dorina propriei sale alegeri. Ce folosete c dorete harul sntii, dac
Dumnezeu, care d viaa nsi, n-o nzestreaz i cu puterea i vigoarea necesar ?
Ca s se vad i mai limpede c din darul naturii, venind din mrinimia
Creatorului, aduce uneori nceputurile bunelor noastre intenii, care totui nu pot
ajunge la ndeplinirea virtuilor, dac nu sunt conduse de Dumnezeu, apostolul este
mrturie spunnd: Cci a voi se afl n mine, dar a face binele nu aflu.
X.
Sfnta Scriptur recunoate libertatea voinei noastre cnd zice: Pstreaz inima
ta cu toat paza dar apostolul i arat slbiciunea: Domnul s pzeasc inimile
voastre i nelegerile voastre n Iisus Hristos. Puterea libertii voinei o anun i
David: Mi-am plecat inima mea ca s ndeplinesc voile Tale, dar tot el i arat i
slbiciunea, zicnd de asemenea: Apleac inima mea ctre nvturile Tale, nu
ctre lcomie. i Solomon: S aplece Domnul ctre El inimile noastre, ca s
umblm pe toate cile Lui, i s pzim poruncile Lui, cererile Lui i judecile
Lui.
2. Puterea libertii voinei o arat psalmistul cnd zice: Oprete-i limba ta de la
ru i buzele tale s nu griasc nelciuni. Iar rugciunea noastr i arat
slbiciunea cnd zicem: Pune, Doamne, paz gurii mele i u de ngrdire n
jurul buzelor mele. Puterea libertii de alegere este artat de Domnul, cnd zice:
Dezleag lanurile grumazului tu, robit fiic a Sionului. Iar ubrezenia i-o

mrturisete profetul: Dumnezeu dezleag ctuele i: Tu ai sfrmat lanurile


mele, ie i voi aduce jertf de laud.
3. l auzim pe Domnul n Evanghelie chemndu-ne s ne grbim ctre El prin
libera noastr alegere: Venii la Mine toi cei osteni i mpovrai i Eu v voi
odihni pe voi, dar tot Domnul i arat slbiciunea, cnd zice: Nimeni nu poate
veni la Mine, dac nu L-a chemat Tatl Care M-a trimis pe Mine. Apostolul se
adreseaz libertii noastre de alegere cnd zice: Alergai, aadar, ca s prindei,
dar Ioan Boteztorul mrturisete lipsa acestei liberti cnd zice: Nu poate un om
s ia nimic, dac nu i s-a dat din cer.
4. Ni se cere s pzim cu grij sufletele noastre, cci zice profetul: Pzii-v
sufletele voastre, dar, n acelai duh, un alt profet strig: Dac Domnul nu va
pzi cetatea, zadarnic va veghea cel ce o pzete. Apostolul, scriind filipenilor, ca
s le sublinieze libertatea voinei lor zice: Cu team i cutremur lucrai la
mntuirea voastr, dar ca s-i arate limitele adaug: Cci Dumnezeu este Cel
Care lucreaz n voi i ca s voii i ca s svrii, dup a Lui bunvoin.
XI.
i acestea sunt n felul lor aa de amestecate i de nedeosebite, nct ntre muli se
frmnt problema dac Dumnezeu se milostivete de noi pentru c noi mai nti
artm un nceput de bunvoin, sau dac lui Dumnezeu i este mai nti mil de
noi i nceputul bunvoinei noastre urmeaz dup aceast mil. Muli, creznd c
i una i cealalt este adevrat i depind dreapta msur, au czut n greeli
felurite, sau contrarii. Cci dac spunem c nou ne aparine nceputul bunvoinei,
care a fost acest nceput la prigonitorul Pavel sau la vameul Matei, dintre care
unul a fost atras la mntuire pe cnd vrsa sngele celor nevinovai sau i chinuia,
iar altul se ndeletnicea cu silnicii i cu jafuri publice?
2. Iar dac spunem c nceputul bunvoinei noastre este insuflat ntotdeauna
de harul lui Dumnezeu, ce vom zice de credina lui Zaheu sau de evlavia acelui
tlhar rstignit pe cruce, ei care, prin dorina lor au ajuns n mpria cereasc
nainte de a fi chemai n chip deosebit la aceasta? Iar dac socotim trirea
virtuilor n ndeplinirea poruncilor lui Dumnezeu prin libera noastr alegere,
de ce ne rugm: ntrete, Doamne, ceea ce ai cldit n noi i: ndreapt spre
noi lucrarea minilor noastre ? tim c Balaam a fost condus s vorbeasc ru
despre Israel, dar vedem c nu i-a fost ngduit s spun cuvintele rele pe care le
dorea. Abimelec este pus sub paz ca s nu pctuiasc n faa lui Dumnezeu
atingndu-se de Rebeca. Din pizma frailor si Iosif este dus departe, pentru ca fiii

lui Israel s ajung n Egipt i pentru ca lor, care unelteau moartea fratelui lor, s li
se pregteasc scparea de foametea care urma.
3. Aceasta o arat nsui Iosif care, recunoscut de fraii si, zice : Nu v speriai i
s nu v par ru c m-ai vndut n aceste inuturi. Cci Dumnezeu m-a trimis
naintea voastr pentru pstrarea vieii voastre, i mai jos: Dumnezeu m-a trimis
naintea voastr ca s fii pstrai pe pmnt i s putei avea hran pentru trai. Am
fost trimis nu din socoteala voastr, ci din voina lui Dumnezeu, Care m-a fcut ca
un tat al faraonului i domn peste casa acestuia i stpn n toat ara Egiptului.
i fiindc dup moartea tatlui lor fraii erau plini de spaim, ca s le alunge teama
i bnuiala, a zis: Nu v temei! Oare putem noi rezista voinei lui Dumnezeu ?
Voi ai cugetat rul mpotriva mea, dar Dumnezeu l-a ntors spre bine, ca s m
nale, precum vedei, n cele ale prezentului i s pstreze multe popoare.
4. Chiar i fericitul David, n psalmul 104 a declarat c aceasta s-a petrecut atunci
ntr-un chip deosebit, zicnd: i a chemat Dumnezeu foametea pe pmnt i i-a
lsat fr pine. i a trimis naintea lor pe un brbat: Iosif a fost vndut ca rob.
Aadar, acestea dou harul lui Dumnezeu i libertatea voinei noastre par
potrivnice ntre ele, dar i una i cealalt lucreaz unite, i noi nelegem c i pe
una i pe cealalt, din datoria evlaviei trebuie s le socotim deopotriv.
5. Cnd Dumnezeu vede c ne ndreptm spre bine, ne ntmpin, ne conduce i ne
ntrete: La vocea glasului tu, ndat ce te va auzi, li va rspunde i: Cheamm n ziua necazului i te voi izbvi i M vei prea slvi. i dimpotriv, dac ne
vede c ne mpotrivim, sau c suntem cldui, aduce n inimile noastre ndemnuri
mntuitoare, prin care s reapar i s se ntreasc n noi bunvoina.
XII.
Nu trebuie s credem c Dumnezeu a fcut pe om astfel, nct acesta s nu vrea i
s nu poat svri binele. Nu s-ar putea afirma nici c i-a dat libertatea de alegere,
dac el vrea i poate face numai ru, iar binele nu e lsat s-l voiasc sau s-l fac
de la sine. Cum vor sta n picioare acele cuvinte ale Domnului, dup cderea
primului om: Iat, s-a fcut ca unul din noi, cunoscnd binele i rul
2. Cci nu este de crezut c nainte a fost n aa chip, nct nu tia ce este bine.
Altfel ar trebui s admitem c a fost format ca un animal fr simire i fr
raiune, ceea ce este fr noim i n orice caz nepotrivit cu credina cea adevrat.
Ba mai mult, dup prerea prea neleptului Solomon, Dumnezeu a fcut pe om
drept, adic s se bucure ntotdeauna numai de tiina binelui, dar Oamenii nii
au nscocit multe vicleuguri. Au fost fcui, precum s-a spus, cunoscnd binele

i rul. Dup cdere, aadar, Adam a cptat tiina rului, pe care n-o avea, dar n-a
pierit tiina binelui, pe care o primise mai nainte.
3. C neamul omenesc, dup cderea lui Adam, n-a pierdut tiina binelui, o arat
foarte limpede cuvintele Apostolului, care spune: Cnd pgnii, care nu au lege,
din fire fac ale legii, acetia, neavnd lege, i sunt lorui lege. Ei arat fapta legii
scris n inimile lor prin mrturia contiinei lor i prin judecile lor, care-i
nvinovesc i-i i apr totodat, n ziua n care Dumnezeu va judeca cele ascunse
ale oamenilor.
Chiar n acest neles, Domnul acuz prin profet orbirea nu fireasc, ci cu voin a
oamenilor, pe care ei nii i-o impuneau cu ndrtnicie. Surzi, zice El, ascultai
i orbi, privii ca s vedei. Cine e surd, dac nu servul Meu ? i orb, dac nu cel la
care am trimis pe vestitorii Mei ?.
4. i ca nu cumva s poat cineva atribui aceast orbire firii i nu voinei, zice n
alt parte: Scoate afar poporul orb, care are ochi, i surd, care are urechi. i, de
asemenea: Ochi avei i nu vedei, urechi i nu auzii. Chiar Domnul zice n
Evanghelie: Fiindc cei ce vd nu vd i cei ce aud nu aud i nici nu neleg. Se
mplinete n ei profeia lui Isaia, care zice: De auzit auzii i nu vei nelege, i
vznd vei vedea i nu vei vedea. Cci s-a nvrtoat inima acestui popor i cu
urechile greu a auzit. i ochii lor s-au nchis, ca nu cumva s vad vreodat cu
ochii, i s aud cu urechile i s neleag cu inimile, i s se ndrepte i eu s-i
nsntoesc.
5. n sfrit, ca s atrag atenia c putina binelui este nscut n ei, mustrnd pe
farisei, le zice: Dar ce, nu nelegei de la voi niv ce este drept ?. Nu le-ar fi
spus aceasta dac n-ar fi tiut c ei prin judecata fireasc pot deosebi ceea ce este
drept. De aceea trebuie s ne pzim s n-atribuim firii omeneti dect ceea ce este
ru i stricat. n aceasta suntem combtui de mrturiile prea neleptului Solomon,
ba mai mult, ale Domnului, ale crui cuvinte sunt cele ce urmeaz. Cci pe cnd se
ruga, dup terminarea cldirii templului, a zis: i a voit David, tatl meu, s
cldeasc o cas n numele Domnului i Dumnezeului lui Israel. i a zis Dumnezeu
ctre David tatlui meu: c ai cugetat n inima ta s cldeti o cas numelui Meu,
bine ai fcut gndindu-te la aceasta. Totui, nu tu vei cldi cas numelui Meu.
6. Oare trebuie s spunem c aceast cugetare i aceste gnduri ale regelui David
au fost bune i de la Dumnezeu, sau au fost rele i de la om ? Dac a fost bun i
de la Dumnezeu acea cugetare, de ce-i refuz nfptuirea Cel de ctre care a fost
insuflat ? Iar dac a fost rea i de la om, de ce este ludat de Domnul ? Rmne

aadar s se cread c a fost i bun i de la om. n acest mod putem judeca zilnic
i 'cugetrile noastre. Nu s-a ngduit numai lui David s cugete binele de la el
nsui, i nici nou nu ne este oprit prin fire s gndim i s simim binele.
7. Deci putem fi siguri c oricrui suflet i sunt sdite din bunvoina Creatorului
seminele virtuilor. Dar dac acestea nu sunt sprijinite de ajutorul lui Dumnezeu,
nu pot ajunge la o dezvoltare desvrit, fiindc potrivit cuvintelor apostolului:
Nici cel ce planteaz nu este ceva, nici cel ce ud, ci Dumnezeu, Care face s
creasc, e totul. i cartea care se numete a Pstorului ne nva foarte limpede c
omul e liber s ncline fie ntr-o parte, fie n cealalt, n aceast carte se spune c
doi ngeri stau alturi de fiecare din noi, unul ru i unul bun, dar c este n puterea
omului de a alege pe cine s urmeze.
8. n om este ntotdeauna libertatea de alegere, care poate s nesocoteasc sau s
respecte harul lui Dumnezeu. Apostolul nu ne-ar fi nvat spunnd: Cu fric i cu
cutremur lucrai la mntuirea voastr, dac n-ar fi tiut c harul poate fi cultivat
sau neglijat de noi. Dar, ca s nu cread cineva c pentru lucrarea mntuiirii, nu
este nevoie de ajutorul dumnezeiesc, adaug: Cci Dumnezeu Cel care lucreaz n
voi i ca s voii i ca s svrii, dup a Lui bunvoin. De aceea, sftuindu-1
pe Timotei, i spune: Nu fi nepstor fa de harul lui Dumnezeu, care este n
tine i de asemenea: De aceea te ndemn s ii aprins harul lui Dumnezeu, care
este n tine.
9. Scriind corintenilor, i ndeamn i-i sftuiete s nu se fac nevrednici de harul
lui Dumnezeu prin lucrri fr road. El zice: Fiind mpreun lucrtori cu Hristos,
v ndemn s nu primii n zadar harul lui Dumnezeu. Pe acesta fiindc fr
ndoial l primise zadarnic Simon, nu i-a fost de folos primirea harului mntuitor.
El n-a gsit cu cale s se supun nvturilor fericitului Petru, care zice:
Pociete-te de aceast rutate a ta i te roag lui Dumnezeu, poate i se iart
aceast cugetare a inimii tale. Cci n fierea amrciunii i n legtura nedreptii te
vd c eti.
10. Aadar, El ntmpin voina omului, precum se spune : Dumnezeul meu, mila
Ta m va ntmpina. Dimpotriv, Dumnezeu este ntmpinat de voina noastr
cnd El ntrzie i ateapt oarecum n chip folositor, ca s pun la ncercare
libertatea voinei noastre, zicnd: Dimineaa rugciunea mea te va ntmpina i
de asemenea: Din zori m-am sculat i am strigat i: Am deschis ochii mei disde diminea.

11.Ne cheam i ne invit, cnd zice: Toat ziua am ntins minile Mele ctre
poporul care nu crede n Mine i Mi se mpotrivete, i este invitat de noi cnd i
spunem: Toat ziua am ntins minile mele ctre Tine. Ne ateapt, cnd ne
spune prin profet: De aceea ateapt Domnul ca s se milostiveasc de voi. i e
ateptat de noi cnd zicem: Cu rbdare L-am ateptat pe Domnul i S-a uitat la
mine i: Am ateptat mntuirea Ta, Doamne!. Ne ntrete cnd zice: i Eu
am nvat i am ntrit braele lor. i ei au cugetat cu vicleug mpotriva Mea. Ne
ndeamn s ne ntrim noi nine cnd zice: ntrii-v, voi, mini slabe, i
prindei puteri, genunchi slbnogi.
12. Strig Iisus : Dac este cineva nsetat s vin la Mine i s bea. Strig la El i
profetul: Ostenit-am strignd, amorit-a gtlejul meu, slbit-au ochii mei
ndjduind, spre Dumnezeul meu. Ne caut Domnul zicnd: Am cutat i nu era
nici un brbat, am chemat i nu era cine s rspund. El nsui este cutat de
logodnic cu plnsete duioase : n patul meu noaptea l-am cutat pe cel iubit de
inima mea. L-am cutat i nu l-am gsit, l-am strigat i nu mi-a rspuns.
XIII.
ntotdeauna harul lui Dumnezeu lucreaz n bun parte n tovrie cu libertatea
voinei noastre, pe care o ajut n toate, o ocrotete i o apr, uneori cernd i
ateptnd i de la ea unele ncercri de bunvoin, ca s nu par c ofer darurile
Sale unui trndav care doarme n adnc nepsare. Cutnd ntr-un fel ocazii prin
care drnicia i milostivirea Sa s nu par fr noim din cauza amorelii i a
leneviei oamenilor, El mparte darurile Sale sub motivul vreunor dorine sau
osteneli. Harul lui Dumnezeu rmne totui gratuit, de vreme ce cu o mrinimie
nemsurat pentru nite ncercri mici i nensemnate mparte attea daruri ale
fericirii venice i atta slav a nemuririi.
2. Nu trebuie s afirmm c, de vreme ce credina acelui tlhar de pe cruce i
venise mai nainte, nu-i fusese fgduit gratuit fericirea Raiului, sau s credem c
pocina aceea a regelui David prin cuvintele: Am pctuit naintea Domnului ia splat cele dou pcate att de grave, i nu bunvoina lui Dumnezeu. De aceea el
a meritat s aud cele spuse prin profetul Natan: i Domnul a ndeprtat de la tine
nedreptatea: nu vei muri. Aadar, c a adugat adulterului o omucidere a fost
lucrarea voinei lui, dar c a fost mustrat prin profet a fost harul bunvoinei
dumnezeieti.
3. Dimpotriv, este meritul lui c a recunoscut cu umilin pcatul, dar este darul
milostivului Dumnezeu c ntr-un timp aa de scurt a cptat iertare pentru nite
crime aa de mari. Ce s spunem despre aceast mrturisire att de scurt i despre

mrimea neasemuit a darului dumnezeiesc, cnd e uor s ne gndim ce a spus


fericitul Apostol despre acele persecuii fr numr la care a fost supus,
comparndu-le cu acea mrea rsplat viitoare ? Necazul nostru de acum, a zis
el, uor i trector, ne aduce nou, mai presus de orice msur, slav venic i covritoare. Despre aceasta el spune i n alt loc acelai lucru: Ptimirile vremii
de acum nu sunt vrednice de mrirea care ni se va descoperi.
4. Orict se va strdui firea omeneasc slab, ea nu va putea fi pe msura darurilor
viitoare i .nu va micora prin ostenelile sale n aa msur harul dumnezeiesc,
nct acesta s nu fie ntotdeauna gratuit. De aceea dasclul neamurilor mai nainte
numit, dei mrturisete c a primit vrednicia apostolatului din harul lui Dumnezeu, zicnd : Din harul lui Dumnezeu sunt ceea ce sunt, totui, el afirm c a i
rspuns harului dumnezeiesc, cnd zice : i harul Lui n mine n-a fost zadarnic, ci
m-am ostenit mai mult dect ei toi. Dar nu eu, ci harul lui Dumnezeu, care este cu
mine.
5. Cnd zice: M-am ostenit, el arat contribuia propriei lui liberti. Cnd zice
Dar nu eu, ci harul lui Dumnezeu, subliniaz puterea ocrotirii dumnezeieti. Iar
cnd zice: cu mine, recunoate c harul a lucrat n tovrie nu cu un trndav
fr grij, ci cu unul care transpir muncind.
XIV.
Aceasta o vedem i n foarte ncercatul su atlet Iov: cnd diavolul l-a chemat la
lupt de unul singur, a fost alturi de el, precum citim, dreptatea dumnezeiasc.
Dac s-ar fi luptat cu dumanul nu prin puterea sa, ci numai ocrotit de harul lui
Dumnezeu i fr vreo putere a rbdrii sale, sprijinit numai pe ajutorul dumnezeiesc ar fi suportat acele multe ispite cu urmrile lor, cutate cu atta cruzime de
diavol, cum nu i-ar fi repetat acest duman cu dreptate acele cuvinte defimtoare,
pe care le rostise mai nainte mpotriva lui: Oare pe degeaba slujete Iov lui
Dumnezeu ? Oare n-ai fcut Tu gard n jurul lui i n jurul casei lui, n toate
prile? Dar ia mna Ta, adic las-1 s lupte cu mine prin puterile lui, i atunci
nu Te va mai binecuvnta n faa Ta.
2. Dar fiindc dumanul defimtor nu ndrznete s repete dup lupt nici o
plngere de acest fel, el recunoate c a fost nvins nu de puterile lui Dumnezeu, ci
de ale lui Iov nsui. Totui, nu trebuie crezut c i-a lipsit lui Iov harul lui
Dumnezeu, care d ispititorului atta putere de a ispiti ct tie c are Iov de a
rezista, nu ocrotindu-1 de atacurile dumanului n aa fel nct s nu lase nici un
loc puterii omeneti, ci ngrijindu-se numai c prea nritul duman s nu-i
sminteasc sufletul i s-l expun unei lupte neegale i nedrepte.

3. Uneori Domnul obinuiete s pun la ncercare credina noastr pentru ca ea s


devin mai puternic i mai vrednic de slav. Aceasta o aflm din exemplul
sutaului, pe al crui copil Domnul, dei tia c l va vindeca prin puterea cuvntului Su, a socotit c e mai bine s vin personal s-l ngrijeasc. El zice: Voi
veni Eu i-l voi vindeca. Dar acel suta, prin credina sa ridicndu-se mai presus
de fgduina Domnului, zice: Doamne, nu sunt vrednic s intri sub acoperiul
meu. Dar spune numai cu cuvntul i se va nsntoi sluga mea. Domnul l
admir, l laud i-l socotete mai presus de toi cei din Israel, care crezuser. El
zice: Acum griesc vou, c nici n Israel n-am gsit atta credin.
4. N-ar fi fost de nici o laud i de nici un merit, dac el n-ar fi artat ceea ce
druise Hristos n el. Dreptatea dumnezeiasc, precum tim, a fcut aceast prob
de credin i cu cel mai mare dintre patriarhi cnd a zis: i s-a fcut dup aceste
vorbe c a pus Dumnezeu la ncercare pe Avraam. Nu acea credin pe care i-o
insufla Domnul a voit dreptatea dumnezeiasc s-o pun la ncercare, ci pe aceea pe
care putea s-o arate prin voina sa liber de ndat ce a fost chemat i luminat de
Domnul. Astfel, pe merit i se arat statornicia credinei, venindu-i n ajutor i harul
lui Dumnezeu, care-1 prsise puin pentru a-1 pune la ncercare. Se spune: Nu
duce mna ta mpotriva copilului i nu-i face ceva ru. Cci acum tiu c te temi de
Domnul i nu i-ai cruat fiul tu iubit pentru Mine.
5. C ni se poate ntmpla i nou astfel de ncercare pentru a ni se vedea meritul, o
spune aceasta n Deuteronom destul de limpede legiuitorul: De se va ridica ntre
voi un prooroc sau unul care spune c a avut un vis i va face naintea voastr
vreun semn sau vreo minune, i de se va ntmpla ce a vorbit i-i va zice: S
mergem dup ali dumnezei i s le slujim acelora pe care nu-i tii, s nu ascultai
cuvintele acelui profet sau pe ale celui care spune c a avut un vis, cci prin aceasta
v ispitete Domnul Dumnezeul vostru, ca s afle dac-L iubii din toat inima
voastr i dac-I ndeplinii sau nu poruncile.
6. Dar ce ? Cnd Dumnezeu va ngdui s se ridice vreun profet sau vztor de
vise, oare este de crezut c pe cei a cror credin o pune la ncercare i va ocroti n
aa msur, nct s nu mai rmn nici un loc pentru libertatea voinei lor n lupta
cu ispititorul ? i de ce ar trebui s fie ispitii cei pe care-i tie slabi i neputincioi,
care n-ar fi n stare s reziste prin puterile lor ispititorului? Dreptatea Domnului nar fi ngduit ca ei s fie ispitii, dac n-ar fi tiut c exist n ei oi putere egal de a
rezista, prin care s poat fi socotii vrednici de laud, dup o judecat dreapt a
meritelor i ntr-un caz i n cellalt.

7. De aceea zice Apostolul: Astfel, cel ce se socotete tare, s ia seama s nu cad.


Nu v-a cuprins ispit care s fi fost peste puterea omeneasc. Dar credincios este
Dumnezeu, Care nu v ngdui ca s fii ispitii mai mult dect putei, ci odat cu
ispita va aduce i scparea din ea, ca s putei rbda. Cnd zice: Cel tare s ia
seama s nu cad, arat puterea voinei libere, pe care harul primit o tie c poate
s stea n picioare prin srguin, sau s cad din nepsare. Iar cnd spune: Nu v-a
cuprins ispit care s fi fost peste puterea omeneasc, El le nfiereaz slbiciunea
i nestatornicia minii lor, prin care nc nu puteau fi pn aici rsturnai de puterile
duhurilor rele, mpotriva crora tia c lupt zilnic i el i cei desvrii, despre
care spune ctre efeseni: De acum lupta noastr nu este mpotriva trupului i a
sngelui, ci mpotriva domniilor, a stpnirilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii, rspndite n vzduhuri. Iar
cnd adaug: Dar credincios este Dumnezeu, care nu va ngdui s fii ispitii mai
mult dect putei, nu dorete ca Domnul s nu ngduie ca ei s fie ispitii, ci ca s
nu fie ispitii mai mult dect pot rezista. 8.
Ispitele dovedesc libertatea voinei, iar lupta contra lor dincolo de puterea noastr
dovedete, de asemenea, intervenia harului divin, care cumpnete asaltul ispititor.
n toate acestea se arat, aadar, c ntotdeauna harul dumnezeiesc a voina
liber a omului, dar nu o ocrotete i nu o apr n aa fel, nct s-o fac s nu lupte
cu propriile puteri mpotriva duhurilor rele. nvingtoare, s recunoasc puterea lui
Dumnezeu, iar nvins, s-i neleag slbiciunea i s nvee astfel s nu spere n
vitejia sa, ci n ajutorul divin, pe care s-l cear venic ca ocrotitor. i ca s ntresc
acestea nu prin presupunerile mele, ci prin mrturiile foarte limpezi ale Scripturii
dumnezeieti, voi reproduce ceea ce este scris n Isus Navi: Aceste popoare le-a
lsat Domnul i n-a voit s le piard, ca s ncerce prin ele pe Israel, dac pzete
poruncile Domnului Dumnezeului su i ca s-i formeze deprinderea de a se lupta
cu dumanii.
9. i ca s asemnm ceva muritor cu neasemuita buntate a Ziditorului nostru,
pentru a arta nu egalitatea dragostei, ci o oarecare asemnare a ngduinei, la fel
o mam iubitoare i cu grij poart mult timp la sn pe un copil, pn cnd l nva
s mearg: mai nti l las s se trasc, apoi ridicat n picioare l ine cu mna, ca
s-l sileasc s fac pai, l las cte puin i dac-1 vede c se clatin pe dat l
sprijin, iar dac a czut l ridic i fie l ferete de a mai cdea, fie l las s cad
ncet i-l ridic iari. Cnd ns n creterea lui, din copil a ajuns la adolescen i
tineree nu-1 mpiedic de la unele ncercri i osteneli, ci l las s se deprind cu
greutile i chiar s se ia la trnt cu cei de seam lui. Cu att mai mult Acel Tat
ceresc al tuturor cunoate pe cel pe care-1 poart la snul harului Su. Pe
acesta l deprinde cu virtutea lsndu-i libertatea voinei, dar supraveghindu-1 l

ajut cnd este n nevoi, l aude cnd l cheam i nu-1 las pe cel ce-L caut, ciI smulge de la primejdie, uneori chiar fr ca acesta s tie.
XV.
Prin acestea se vede limpede c Necercetate sunt judecile lui Dumnezeu i
neptrunse cile Lui, prin care atrage neamul omenesc la mntuire.
Aceasta o putem dovedi cu exemple din chemrile evanghelice. Cci a ales pe
Andrei i pe Petru i pe ceilali apostoli fr ca acetia s se fi gndit la leacul
mntuirii lor printr-o alegere a harului. Pe Zaheu, care dorea cu credin s vad
faa Domnului i care, pentru aceasta, fiind mic de statur s-a urcat ntr-un sicomor,
nu numai c l-a primit, dar chiar l-a cinstit cu binecuvntarea de a locui la el. Pe
Pavel l-a atras, cu toate c acesta nu voia i se mpotrivea.
2. Pe un altul n aa msur l-a ctigat alturi de El, nct nu i-a ngduit scurtul
rgaz trebuincios pentru a-i nmormnta tatl. Lui Corneliu, care struia mereu n
rugciuni i n milostenie, ca rsplat i arat calea mntuirii i-i poruncete printrun nger s primeasc pe Petru, pentru a afla de la acesta cuvintele de mntuire prin
care s fie salvat mpreun cu toi ai si. Astfel, n multe feluri, cu mare i neprecupeit dragoste druiete acea nelepciune a lui Dumnezeu mntuirea
oamenilor. Fiecruia dup capacitatea lui i mparte Domnul harul drniciei Sale.
Chiar vindecrile a gsit cu cale s le fac nu dup puterea mreiei Sale, ci dup
msura credinei n care l-a gsit pe fiecare, sau pe care a mprit-o El nsui
fiecruia.
3. Pe cel care a crezut c voia lui Hristos este de ajuns pentru a se curi de lepr
(numai prin voia Sa) l-a vindecat zicndu-i Vreau, fii vindecat. La altul, care-L
ruga s vin s-i nvie prin punerea minii fiica decedat, a intrat n cas i i-a
mplinit rugciunea n care acela spera. Altuia, care credea c suprema mntuire
const n puterea cuvntului Su i care i-a zis: Spune numai un cuvnt i se va
nsntoi copilul meu, cu cuvntul i-a ntrit picioarele slbite i le-a adus la
puterea de mai nainte, zicnd: Mergi i fac-se ie precum ai crezut.
4. Altora, care ndjduiau c se lecuiesc dac-i ating poala vemintelor, le-a
mprit din belug darurile sntii. Pe unii i-a vindecat de boli la rugmintea lor,
iar pe alii fr s fie rugat. Pe unii i-a ndemnat s ndjduiasc, zicnd: Vrei s
te faci sntos ?. Altora le-a dat ajutor de la Sine, fr ca ei s spere. Pe unii,
nainte de a le ndeplini dorinele, i-a ntrebat ce vor, zicnd: Ce vrei s v fac ?.

Altuia, care nu cunotea calea de a obine ceea ce dorea, cu buntate i-a artat-o,
zicnd: Dac vei crede, vei vedea slava lui Dumnezeu.
5. ntre unii a rspndit din belug puterea vindecrilor i despre ei amintete
evanghelistul : i a vindecat pe toi bolnavii lor. ntre alii adncul nemsurat al
binefacerilor lui Hristos s-a gsit att de astupat, nct se spune: i Iisus n-a fcut
acolo minuni, din cauza necredinei lor. Drnicia lui Dumnezeu este pe msura
credinei omeneti, precum i spune acestuia: Fac-se ie dup credina ta, iar
aceluia: Mergi, i fac-se ie precum ai crezut, unuia: S-i fie ie precum voieti, iar altuia : Credina ta te-a mntuit.
XVI.
S nu cread ns cineva c am spus acestea ca s susinem c suprema mntuire
st n puterea credinei noastre, cum cred unii fr de lege care, punnd totul pe
seama libertii voinei, afirm c harul lui Dumnezeu se druiete dup meritul
fiecruia. Dimpotriv, noi declarm categoric c harul lui Dumnezeu este nemsurat i c uneori trece de hotarul necredinei omeneti.
2. Ne amintim ce s-a petrecut cu acel dregtor din Evanghelie, care creznd c fiul
su bolnav mai degrab poate s fie vindecat, decit s fie nviat dup ce a murit, l
roag pe Domnul s vin dendat, zicndu-I : Doamne, coboar nainte de a muri
fiul meu. Iar Hristos, dei i-a combtut necredina prin aceste cuvinte: Dac n-ai
vzut semne i minuni, nu credei, totui nu i-a potrivit harul divinitii Sale cu
slbiciunea credinei aceluia i astfel nu prin prezena Sa, cum credea acela, a
alungat frigurile aductoare de moarte, ci prin cuvntul puterii Sale, zicnd:
Mergi, fiul tu triete.
3. Citim c Domnul i-a revrsat belugul harului Su i n vindecarea acelui
paralitic, care se ruga numai s-i ntreasc trupul slbit, dar Domnul i-a adus i
sntatea sufletului, zicnd : ndrznete, fiule, iertate sunt pcatele tale. Dup
aceea, fiindc unii dintre crturari nu credeau c El poate s ierte pcatele oameilor, ca s le risipeasc necredina, cu cuvntul puterii Sale a nsntoit i
picioarele acelui paralitic, zicnd: De ce cugetai cele rele n inimile voastre ?
Cci ce este mai lesne ? A zice: Iertate sunt pcatele tale, sau a zice: Scoal-te i
umbl ? Dar ca s tii c putere are Fiul Omului pe pmnt a ierta pcatele, a zis
slbnogului: Scoal-te, ia-i patul i mergi la casa ta.
4. La fel i-a artat de la sine marea sa drnicie cu acela care, zcnd fr
vindecare treizeci i opt de ani pe malul unui lac cu ap fctoare de minuni,
ndjduia c se va vindeca prin micarea apei. Cci vrnd s-I cheme la mntuire i-

a zis: Vrei s te faci sntos? i fiindc acela se plngea de lipsa de ajutor


omenesc i zicea: N-am un om care s m arunce n scldtoare cnd se va
tulbura apa, certndu-1 pentru necredin i netiin, l-a reaezat n sntatea de
mai nainte nu pe calea ndjduit de el, ci pe cea a milostivirii pe care Domnul i-a
druit-o zicnd: Ridic-te, ia patul tu i mergi la casa ta.
5. i ce este de mirare dac se povestete de aceste minuni svrite din puterea
Domnului, cnd din harul dumnezeiesc asemenea fapte le-a svrit chiar printre
slujitorii si ? Intrnd n templu Petru i Ioan, cnd acel olog din natere, care nu
putea s fac un pas i cerea mil, ei nu i-au dat acei bnui pe mic pre pentru care
se ruga el, ci chiar puterea de a merge, pe cel ce ndjduia un mic ajutor
mbogindu-1 cu darul preios al nsntoirii nesperate i spunndu-i Petru: Aur
i argint n-am ; dar ceea ce am, iat i dau: n numele lui Hristos Nazarineanul,
ridic-te i umbl.
XVII.
Prin aceste exemple, pe care le-am scos din izvoarele evanghelice, vom putea arta
foarte limpede c, n felurite i nenumrate chipuri, pe necercetate ci, Dumnezeu
aduce neamului omenesc mntuirea. Pe cei ce voiesc i sunt nsetai de aceasta i
ndeamn la o mai puternic nflcrare, iar pe unii i silete chiar fr voia lor.
Aici ne ajut s ne ndeplinim dorinele pe care El le socotete de folos, aici ne
insufl nceputurile unor dorine sfinte, druindu-ne nceputul faptelor bune i
struina n ele.
2. De aceea, cnd ne rugm l numim pe Domnul nu numai ocrotitor i mntuitor,
ci i ajutor i sprijin. Prin faptul c cel dinti ne cheam i, fr tirea i voia
noastr, ne atrage la mntuire, El este ocrotitor i mntuitor, iar prin aceea c n
strduinele noastre El ne ajut, iar cnd alergm la El ne ridic i ne ntrete, l
numim sprijin i refugiu. La aceast mare drnicie a milostivirii lui Dumnezeu
gndindu-se fericitul apostol i vznd c se gsete nconjurat de dragostea lui
Dumnezeu ca n mijlocul unei mri fr fund i fr margini, a strigat: O, adncul
bogiei i al nelepciunii i al tiinei lui Dumnezeu! Ct sunt de necercetate
judecile lui Dumnezeu i de neptrunse cile Lui! Cci cine a cunoscut gndul
Domnului ?.
3. Va ncerca s goleasc de coninut admiraia acestei tiine, de care, s-a spimntat acel mare nvtor al neamurilor, oricine va crede c poate msura cu
mintea omeneasc adncimea acelui abis de nemsurat. Cci cel ce crede c poate
s cuprind cu mintea sau s exprime n cuvinte toat dragostea cu care furete
Dumnezeu mntuirea oamenilor, acela fr ndoial c fgduind adevrul

cuvintelor apostolice, va afirma cu nelegiuit ndrzneal c se pot cerceta


judecile lui Dumnezeu i I se pot afla cile.
4. Voind s exprime printr-un simmnt omenesc grija i dragostea pe care
Domnul gsete cu cale s ne-o atribuie cu neobosit evlavie i negsind n lume o
astfel de dragoste, cu care s-o compare mai potrivit, el a asemnat-o cu aceea a
unei mame devotate. i folosindu-se de acest exemplu, fiindc nu poate gsi
altceva mai de pre n frica oamenilor, zice: Oare poate o femeie s uite de copilul
su i s nu-i fie mil de fiul pe care l-a purtat n pntecele su?. Dar, nemulumit
cu aceast comparaie, a trecut pe dat mai departe i a adugat zicnd: i dac ea
a uitat, eu ns nu uit de tine.
XVIII.
Prin aceasta neleg foarte bine cel care msoar mrimea harului i slaba putere a
voinei nu cu cuvinte goale, ci condui de experien, c Izbnda n alergare nu
este a celor iui i biruina a celor viteji i pinea a celor nelepi, nici bogia a
celor pricepui, nici faima pentru cei nvai, ci: Toate acestea le lucreaz unul i
acelai Duh, mprind fiecruia n mod deosebit dup cum voiete.
2. i de aceea se dovedete nu prin credina, care poate fi ndoielnic, ci prin
experien care, ca s zic aa, se poate pipi, c Dumnezeu, ca un Tat foarte
iubitor i ca un medic foarte bun, svrete, aa cum spune Apostolul, toate n toi
fr deosebire i aici insufl nceputurile mntuirii i sdete n fiecare ardoarea
bunvoinei, aici ns druiete urmarea lucrrii Sale i trirea virtuilor. Aici i
cheam fr tire i fr voia lor pe cei ce sunt gata s alunece i s se prbueasc
n prpastie, aici aduce ocazii i mprejurri favorabile mntuirii i oprete de la
hotrri aductoare de moarte pe cei repezii i cu porniri necugetate. Pe cei ce vor
i alearg la El i primete, iar pe cei ce nu vor i se mpotrivesc i atrage i-i silete
la fapte de bunvoin.
3. C nu ne este dat totul de ctre Dumnezeire dac ne mpotrivim ntotdeauna i
struim n ncpnarea noastr, dar i c adevrata mntuire nu trebuie atribuit
meritului faptelor noastre, ci harului ceresc, ne nva aceste cuvinte ale Domnului:
V vei aminti acolo de cile voastre i de toate nelegiuirile voastre, cu care v-ai
ntinat, i v vei dezgusta singuri de toate rutile voastre pe care le-ai fcut. i
vei ti c Eu sunt Domnul, cnd voi face bine cu voi dup numele Meu, nu dup
cile voastre rele, nici dup nelegiuirile voastre groaznice, cas a lui Israel.
4. i de aceea, toi prinii dreptcredincioi, care au nvat desvrirea inimii
nu din ceart deart a cuvintelor, ci din fapte i din experien, spun c

lucrarea darului dumnezeiesc const n primul rnd n aceea c fiecare este


nflcrat de dorina a tot ceea ce este bine, dar c depinde de libertatea noastr
de alegere s nclinm ntr-o parte sau n cealalt. n al doilea rnd, este harul
dumnezesc cel prin care pot fi traduse n fapte virtuile, dar aa nct s nu se
nimiceasc puterea liberei voine, iar n al treilea rnd depinde de darurile lui
Dumnezeu s se struie n virtuile dobndite, dar aa nct libertatea s nu se
simt robit.
5. Astfel trebuie s credem c Dumnezeu svrete toate n toi ndrumndu-ne,
ocrotindu-ne i aprndu-ne, fr s nlture libertatea voinei, pe care El nsui nea druit-o. Dac se pare c se mpotrivete acestui neles ceva cules cu dibcie prin
judecat i dovedire omeneasc, trebuie mai degrab s ne ferim dect s
distrugem credina (cci nu meritm credina din nelegere, ci nelegerea din
credin, precum este scris: Dac nu vei crede, nu vei nelege), fiindc nu se
poate nelege pe deplin nici de simirea, nici de judecata omeneasc n ce chip pe
de o parte Dumnezeu lucreaz toate n noi, iar pe de alt parte se atribuie totul
liberei voine.
ntrindu-ne cu aceast hran, fericitul Cheremon ne-a fcut s nu simim greutatea
unui drum att de neumblat.

XIV. Prima convorbire cu printele Nesteros - Despre tiina duhovniceasc

I.
Ordinea i drumul de urmat al celor fgduite de mine m oblig s trec la
nvturile printelui Nesteros, brbat n toate strlucit prin naltele sale
cunotine. Acesta, cnd a vzut c tim pe dinafar pri din Scripturile sfinte i c
dorim s le nelegem mai bine, cu aceste cuvinte i-a nceput expunerea:
2. Exist n aceast lume multe feluri de tiine, attea cte sunt i activitile i
nvturile despre ele. Dar dei toate sunt sau n ntregime fr folos, sau de ajutor
numai vieii acesteia, nu exist totui nici una care s nu aib o ordine proprie, ca i
un temei al nvturii sale prin care poate fi nsuit de cei ce o doresc.
3. i dac la acele activiti se ajunge pe ci i prin metode proprii lor, cu att mai
mult nvtura i mrturisirea religiei noastre, care duce la contemplarea tainelor
celor nevzute i nu urmrete ctiguri prezente, ci o rspltire cu cele venice, i
are domeniul i metodele ei. tiina ei se compune din dou pri: prima este
practic sau a faptelor, care const n ndreptarea obiceiurilor i n curirea de
vicii, iar cealalt este teoretic, i const n contemplarea celor dumnezeieti i n
cunoaterea nelesurilor celor mai sfinte.
II.

Cine vrea s ajung la teorie trebuie s urmeze cu toat srguina i cu toat


puterea mai nti tiina practic. Aceasta, pentru c practica se poate nsui fr
teorie, dar teoria fr practic n nici un chip nu se poate nva. Acestea sunt ca
dou trepte aezate i deosebite, pe care omul, din starea cea mai de jos a
cunotinelor, caut s se urce pe cele mai nalte culmi ale tiinei. Dac le urmeaz
cineva n ordinea pe care am artat-o, poate ajunge sus, dar dac este nlturat
prima treapt, nu se poate sri peste ea la cealalt. Zadarnic tinde, aadar, ctre
cunoaterea lui Dumnezeu cel ce nu se ferete de atingerea cu viciile. Cci duhul
lui Dumnezeu urte pe cel viclean i nu locuiete n trupul robit pcatelor.
III.
Dar aceast desvrit practic are dou temeiuri. Primul este s se cunoasc
natura viciilor i metodele de a le nltura. Al doilea, s se deslueasc irul
virtuilor i mintea noastr s se formeze n aa msur n desvrirea lor, nct s
nu le mai slujeasc din constrngere, ca i cum s-ar supune unei stpniri silnice, ci
n desftare s se hrneasc din ele ca dintr-un bun firesc, urmnd cu plcere cile
lor nguste i povrnite. Dar cum va putea ajunge la temeiul virtuilor, care este
treapta a doua n disciplina practic sau la tainele celor duhovniceti i cereti,
care se gsesc pe treapta mai nalt a teoriei, cel ce n-a putut nelege natura viciilor sale i nu s-a silit s se ndeprteze de ele ?
2. Prin urmare va recunoate de la nceput c nu poate urca la treapta de sus cine na pit pe cea de jos i va nva cu mult mai greu pe cele din afara lui cine n-a
ajuns s neleag pe cele care i sunt nluntru. Este de tiut, totui, c va trebui s
transpirm cu o dubl osteneal n alungarea viciilor n comparaie cu dobndirea
virtuilor. Aceasta nu este o prere a mea personal, ci nvtura Celui Care Singur
cunoate puterile i rosturile creaturii Sale. Iat, zice El, te-am pus n ziua aceasta
peste popoare i peste mprii, ca s smulgi i s distrugi, s pierzi i s mprtii,
s zideti i s sdeti!.
3. n nlturarea celor vtmtoare El a artat patru lucrri necesare: a smulge, a
distruge, a pierde i a mprtia, iar n desvrirea virtuilor i n dobndirea celor
ce duc la dreptate numai lucrrile a construi i a planta. De aici se vede limpede c
este mai greu s smulgi i s dezrdcinezi patimile nvechite ale trupului i
sufletului, dect s cldeti i s plantezi virtuile duhovniceti.
IV.
Aceast practic este alctuit, precum am spus, din dou pri, dar are nlunitrul
ei multe arte i discipline. Unii i ndreapt cele mai multe nzuine ale lor ctre
retragerea n pustiu i ctre curia inimii. n trecut Ilie i Elisei, iar n timpurile

noastre fericitul Anton i alii, urmtori ai aceluiai drum de via, s-au apropiat de
Dumnezeu, cum tim, pe calea tcerii i a singurtii.
2. Unii i-au nchinat toate ostenelile lor pentru nvarea frailor i pentru grija
veghetoare n conducerea mnstirilor. Ne amintim c aa au strlucit mai nainte
printele Ioan, stare al marii mnstiri din vecintatea localitii numit Thmuis, i
ali brbai apostolici cu aceleai merite ca i el n facerea de minuni. Pe unii i
desfteaz slujba devotat iubirii de aproapele n aziluri i spitale, cum au plcut n
trecut Domnului patriarhul Avraam i Lot, iar mai de curnd fericitul Macarie, un
brbat cu totul deosebit prin virtuile sale de blndee i rbdare, care a condus un
azil din Alexandria n aa chip, nct nu trebuie socotit mai prejos de nici unul
dintre cei care au ales calea singurtii.
3. Unii, alegndu-i grija pentru bolnavi, alii venind n ajutor celor nevoiai i
obidii, sau dedicndu-se nvmntului sau miluind pe sraci, s-au distins ntre
cei mai de seam brbai, prin dragostea lor de oameni.
V.
De aceea este folositor i se cuvine fiecruia, dup ndeletnicirea pe care i-a ales-o
i dup harul pe care l-a primit, s se grbeasc cu cea mai mare srguin i
osteneal s ajung la ndeplinirea desvrit a lucrrii ncepute i ludnd sau
admirnd virtuile altora, s nu se despart de profesiunea sa odat ce a mbriato, tiind, precum spune Apostolul, c unul este trupul Bisericii, dar multe i sunt
mdularele, i c ea are daruri felurite, dup harul care ne-a fost dat, fie profeia
dup regula credinei, fie slujba ntr-o funcie, fie s nvm, dac ne-am fcut
nvtori, fie s ndemnm, dac aceasta ni se cere. Cel care mparte s-o fac n
chip simplu, cel care este n frunte s fie cu tragere de inim, cel care miluiete s
aib voie bun. S nu pretind unul slujba altora, fiindc nici ochii nu ndeplinesc
slujba minilor, nici nrile pe a urechilor. De aceea nu toi sunt apostoli, nu toi
sunt profei, nu toi sunt doctori, nu toi au harul ngrijirilor, nu toi vorbesc n alte
limbi, nu toi sunt tlmaci.
VI.
De obicei aceia care nu sunt nc bine aezai n profesiunea pe care au mbriato, cum au auzit c unii sunt vorbii de bine n alte locuri i rosturi, se aprind att de
tare de laudele aduse acelora, nct doresc s treac ndat n profesiunea lor. Dar
n mod necesar, ncercrile lor zadarnice le dovedesc slbiciunea. Este peste putin
ca unul i acelai om s strluceasc n toate domeniile pe care le-am artat mai
nainte. Dac vrea cineva s se orienteze aa, n mod necesar ajunge ca, apucnduse de toate, s nu lucreze n nici una cum trebuie i, din aceast schimbare i

nestatornicie, n munc mai mult pierde dect ctiga. Multe ci duc la Dumnezeu
i de aceea fiecare s mearg fr ntoarcere, cu toat ncrederea, pe drumul pe care
a apucat odat, ca s fie desvrit n profesiunea lui.
VII.
nafar de pierderea, de care am vorbit c este lovit monahul dornic de a trece, din
cauza minii lui nestatornice, la alte osteneli, de aici i poate veni chiar primejdia
morii, fiindc uneori cele nfptuite bine de unii sunt ru ndeplinite de alii i ceea
ce le aduce mulumiri unora le pricinuiete primejdii altora. Ca s dau un exemplu,
este ca i cum cineva ar vrea s imite virtutea acelui brbat, pe care de obicei l
citeaz printele Ioan nu pentru a fi imitat, ci numai pentru a fi admirat. Un mirean
mbrcat simplu a venit la btrnul mai nainte numit i i-a dat nite fructe din
prima recolt. Acolo era i un epileptic, care tocmai atunci se gsea sub chinurile
unui demon foarte feroce.
2. Acest demon, pe cnd declara cu dispre fa de poruncile i blestemele
printelui Ioan c niciodat nu va pleca la dorinele lui din trupul pe care-1
stpnea, speriat de sosirea celui venit i-a strigat cu mare respect numele i a fugit.
Btrnul, admirnd mult harul acestuia i nmrmurit cu att mai mult fiindc-1
vedea n haine de rnd, a nceput! s-l ntrebe cu atenie despre viaa i profesiunea
lui.
3. El a rspuns c este mirean, legat n lanurile cstoriei, dar fericitul Ioan,
gndindu-se la puterea virtuii i a harului acestuia, l-a ntrebat mai amnunit
despre viaa lui. El a povestit c este ran i c-i ctiga existena din munca
zilnic a minilor, dup un program pe care-1 urmeaz cu regularitate. Astfel,
niciodat nu pleac dimineaa la muncile cmpului i seara nu se ntoarce acas
nainte de a merge la biseric s aduc mulumiri lui Dumnezeu, binefctorul su,
pentru felul n care i-a trecut fiecare zi din via. Nu s-a folosit vreodat de roadele
sale nainte de a da mai nti lui Dumnezeu a zecea parte din prima recolt, niciodat n-a trecut cu boii pe lng holdele altcuiva nainte de a le pune botni, ca nu
cumva vecinul s aib vreo pagub din cauza lipsei lui de grij.
4. Dar fiindc nici acestea nu i se preau ceva deosebit fa de harul att de mare
pe care l artase mai nainte, a struit n a-1 descoase, pentru a afla pe baza cror
merite are harul. Acela, nduplecat de ntrebrile pline de curiozitate ale btrnului,
a mrturisit c a fost mpins cu doisprezece ani mai nainte de puterea i pornirea
prinilor s se cstoreasc, dei voia s se fac monah, dar c fr s tie
altcineva, soia i este nc fecioar, fiindc o respect ca pe o sor. Cnd a auzit
aceasta btrnul, a fost cuprins de atta admiraie, nct a strigat n auzul celor din

apropiere c pe drept demonul, care pe el l dispreuise, n-a putut suporta prezena


celui a crui virtute nu numai n vremea tinereei aprinse, dar nici mcar acum nu
ndrznete s-o rvneasc, fiindc el n-ar putea fi att de neprihnit.
5. Dei printele Ioan a artat atta admiraie pentru acest caz, totui n-a ndemnat
pe nici unul dintre monahi s-l ncerce, tiind c multe fapte duse la bun sfrit de
unii, altora, care au voit s le imite, le-au adus mari primejdii i c nu se poate
pretinde de toi ceea ce Domnul d unora ca sarcin deosebit.
VIII.
Dar s ne ntoarcem la prezentarea tiinei despre care a fost vorba la nceput.
Aadar, precum am spus mai sus, din domeniul practicii fac parte multe profesiuni
i discipline, dar tiinele teoretice sunt dou, i anume interpretarea istoric i
nelegerea duhovniceasc. Solomon, dup ce a numrat multele feluri ale harului
Bisericii, a adugat: Toi cei care sunt n ea, sunt mbrcai cu dou haine. Iar
ramurile tiinei duhovniceti sunt trei: tropologia, alegoria i anagogia. Despre
acestea se spune n Pilde aa: Tu, ns, scriei-le n trei feluri pe inima ta.
2. Istoria mbrieaz cunoaterea lucrurilor trecute i vzute, ca acestea despre
care vorbete Apostolul: Este scris c Avraam a avut doi fii, unul de la o roab i
cellalt de la o femeie liber. Dar cel de la roab s-a nscut dup trup, iar cel de la
femeia liber prin fgduin. Din domeniul alegoriei fac parte cele ale cror
adevruri cuprinse n ele sunt spuse sub form figurat, fiind vorba n chip tainic
de altceva dect de ceea ce spun ele, precum urmeaz: Acestea sunt dou
testamente: unul de la muntele Sinai, care nate spre robie i care este Agar. Cci
Agar este muntele Sinai, n Arabia, i st n acelai rnd cu Ierusalimul de acum,
care zace n robie cu fiii lui.
3. Anagogia se ridic de la tainele duhovniceti la cele ale cerului, mai nalte i mai
sfinte, precum spune mai departe Apostolul: Iar cea liber este Ierusalimul cel de
sus, care este mama noastr. Cci scris este: Veselete-te tu, cea stearp, care nu
nati! Salt de bucurie i strig, tu, care nu ai durerile naterii, cci muli sunt
copiii celei prsite, mai muli dect ai celei ce are brbat. Tropologia este
explicaia moral, care duce la curia vieii i la principiile de conduit practic.
De exemplu, dac prin cele dou testamente nelegem nvtura practic i pe cea
teoretic sau desigur, dac vrem s nelegem prin Ierusalim, ori Sion, sufletul
omului, precum este scris : Laud, Ierusalime, pe Domnul, laud pe Dumnezeul
tu, Sioane.

4. Aadar, cele patru figuri, dac vrem, le reducem la una singur, nct unul i
acelai Ierusalim s se poat nelege prin patru feluri: istoric este ora al iudeilor,
alegoric este Biserica lui Hristos, anagogic cetatea cereasc a lui Dumnezeu, aceea
care este mama noastr a tuturor, iar tropologic sufletul omului, care adesea este
ludat sau mustrat de Domnul cu acest nume. Despre aceste patru feluri de
interpretare, fericitul Apostol spune: Iar acum, frailor, dac a veni la voi, grind
n limbi, de ce folos v-a fi, dac nu v vorbesc sau n descoperire, sau n
cunotin, sau n proorocie, sau n nvtur?.
5. Descoperirea privete alegoria, care exprim printr-o povestire istoric nelesuri duhovniceti. Astfel dac, de exemplu ncercm s nelegem cum prinii
notri au fost toi sub nor i toi prin Moise au fost botezai n nor i n mare i
cum toi au mncat aceeai hran duhovniceasc iar piatra era Hristos. Aceast
exprimare prefigurnd trupul i sngele lui Hristos, cu care ne mprtim zilnic,
este o alegorie.
6. Iar tiina numit tropologie, de asemenea amintit de apostol, este cea prin care
deosebim cu examinare atent dac sunt folositoare sau morale cele artate de
judecata practic. Aa este, de exemplu, cnd ni se cere s judecm noi nine dac
se cade ca o femeie s se roage lui Dumnezeu cu capul neacoperit. Aceast
explicaie conine, precum am spus, un neles moral. Profeia, pe care Apostolul o
citeaz n al treilea loc, i care se poate numi i anagogie, este exprimarea
strmutat la cele nevzute i viitoare, cum este aceasta : Nu voim s nu tii voi,
frailor, despre cei ce au adormit, ca s nu v ntristai ca i ceilali, care n-au
ndejde. Pentru c de credem c Hristos a murit i a nviat, tot aa trebuie s
credem c Dumnezeu pe cei adormii ntru Iisus i va aduce mpreun cu El. Cci
aceasta v spunem, dup cuvntul Domnului, c noi cei vii, care vom fi rmas pn
la venirea Domnului, nu vom lua nainte celor adormii n Hristos. Pentru c nsui
Domnul, ntru porunc, la glasul arhanghelului i ntru trmbia lui Dumnezeu, se
va cobor din cer i cei mori ntru Hristos vor nvia nti.
7. Anagogia este folosit cu precdere n acest fel de ndemnuri. Iar doctrina
urmeaz irul simplu al expunerii istorice, n care nu exist nici un neles ascuns,
ci numai pe cel pe care-1 dau cuvintele ntrebuinate, ca n acest exemplu: Cci;
v-am dat, nti de toate, ceea ce i eu am primit, c Hristos a murit pentru pcatele
noastre dup Scripturi i c a fost ngropat i c a nviat a treia zi, i c s-a artat lui
Chefa i: A trimis Dumnezeu pe Fiul Su nscut din femeie, nscut sub lege, ca
pe cei de sub lege s-i rscumpere sau: Ascult, Israele, Domnul Dumnezeul tu
este un singur Domn.

IX.
De aceea, dac vrei s ajungei la lumina tiinei duhovniceti, nu prin viciul
trufiei dearte, ci prin rvna pentru curie, nflcrai-v mai nti de dorina
fericirii, despre care s-a spus : Fericii cei cu inima curat, c aceia vor vedea pe
Dumnezeu, ca s putei ajunge la aceea despre care ngerul i spune lui Daniel:
i cei nelepi vor lumina ca strlucirea cerului i cei care vor fi ndrumat pe
muli pe calea dreptii vor fi ca stelele, n vecii vecilor. Iar n alt loc zice
profetul: Luminai-v cu lumina tiinei ct este vreme.
2. Nerenunnd la acea srguin pe care simt c o avei pentru citit, grbii-v cu
toat rvna s mbriai n ntregime disciplina practic, adic etic. Fr cea pe
care am numit-o teoretic nu se poate dobndi puritatea, pe care numai cei ce sunt
desvrii nu prin cuvinte nvate de la alii, ci prin puterea faptelor lor proprii, o
dobndesc ca un fel de premiu, dup ce au pltit-o prin multe fapte i osteneli. Cei
ce-i nsuesc nelegerea legii nu prin meditaie asupra ei, ci ca road a activitii,
cnta cu psalmistul: Din poruncile Tale am neles i, dup ce i-au nlturat
toate patimile, zic: Voi cnta psalmi i voi dobndi nelegerea pe calea cea
neptat.
3. Acela, cntnd psalmi, va nelege ceea ce cnta cel care se strduiete s mearg
cu inim fr prihan pe calea cea neptat. De aceea, dac voii s pregtii. n
inima voastr un cort sfnt pentru tiina duhovniceasc, curii-v de toate petele
viciilor i dezbrai-v de grijile acestui veac. Este peste putin ca sufletul, dac
este stpnit chiar n mic msur de preocupri lumeti, s merite darul tiinei
sau s fie zmislitor de nelesuri duhovniceti, sau s-i rmn ceva din citirea
crilor sfinte.
4. Bgai de seam acestea n primul rnd, i mai ales tu, Ioane, care fiind mai
tnr ai nevoie mai mult ca alii de a pzi cele ce am s spun, caut s impui gurii
tale cea mai adnc tcere, ca s nu zdrniceti prin mndrie deart truda cititului
i munca dorinelor tale. Acesta este primul pas al disciplinei practice: s primeti
cu mintea ncordat i cu gura mut, cum se spune, nvturile i poruncile celor
btrni i, pstrndu-le cu grij n inima ta, s te grbeti mai vrtos n osteneala de
a le nfptui tu, dect de a le cere altora. Din aceasta din urm te vei alege cu
primejdiile gloriei dearte, iar din cea dinti vei recolt roadele tiinei duhovniceti.
5. La convorbirile celor btrni s nu ndrzneti a lua cuvntul dect atunci cnd
netiina vtmtoare, sau trebuina de a ti, te va mpinge s ntrebi ceva. S nu te
pori ca aceia care, din dorina de a face pe grozavii, pentru a se arta nvai,

ntreab cu prefctorie despre lucruri pe care ei de fapt le cunosc foarte bine. Este
peste putin s merite darul adevratei tiine acela care studiaz numai pentru a
cpta laud. Cel nvins de aceast patim n mod necesar va fi ngenunchiat i de
alte vicii, i mai ales de mndrie. Biruit n lupta practic i etic, nu va dobndi nici
tiina duhovniceasc, fiic a acestora. S fii aadar n toate acestea Grabnic la
ascultare i zbavnic la vorbire, ca s nu cad asupra ta ceea ce spune Solomon:
Dac vei vedea un om iute la vorb, s tii c este mai mult ndejde pentru un
nebun, dect pentru el, i s nu nvei pe cineva cu vorba ceea ce tu mai nainte nai nfptuit.
6. Domnul nostru ne-a nvat i prin cuvintele, dar i prin faptele Sale, datoria de a
pstra aceast rnduial. Cci este spus: Cele pe care Iisus a nceput s le fac i
s le nvee nvnd pe alii nainte de a face tu ceea ce-i nvei, vei fi socotit n
numrul celor despre care Domnul vorbete ctre discipoli n Evanghelie: Toate
cte v vor zice vou : pzii i facei; dar nu le facei dup faptele lor, c ei zic, i
nu fac. Ei leag sarcini grele i cu anevoie de purtat i le pun pe umerii oamenilor,
dar ei nici cu degetul nu vor s le mite. Dac acela care va strica una din aceste
porunci, foarte mici i va nva aa pe oameni, foarte mic se va chema n
mpria Cerurilor, cel care, nepsndu-i de multe i mari ndatoriri, se va apuca
mai nti s-i nvee pe alii, urmeaz desigur c n-o s fie socotit cel mai mic n
mpria Cerurilor, ci cel mai mare n chinurile gheenei.
7. Ia seama s nu fii atras, cnd nvei pe alii, de exemplele acelora care au
dobndit deprinderea de a discuta i de a vorbi cu mare uurin. Fiindc pot s
spun frumos i cu bogie n cuvinte ceea ce vor, i cred c stpnesc tiina
duhovniceasc aceia care nu tiu s-i deosebeasc puterea i nsuirile acesteia.
Una este s ai uurina exprimrii i strlucirea cuvintelor, i alta s ptrunzi n
vinele i n mduva cuvintelor cereti, s pri-veti cu ochiul prea curat al inimii
tainele adinei i ascunse, nsuiri pe care nu le d nvtura omeneasc i tiina
vremii, ci numai puritatea minii i iluminarea venit de la Duhul Sfnt.
X.
Grbete-te, aadar, dac vrei s ajungi la tiina cea adevrat a Scripturilor, s-i
nsueti mai nti umilina statornic a minii, care te conduce nu la tiina care
mpuneaz, ci la cea care te face un iluminat prin trirea dragostei de oameni. Nu
este cu putin ca o minte necurat s dobndeasc darul tiinei duhovniceti.
Ferete-te cu toat bgarea de seam ca nu cumva, din rvna cititului, s se nasc
nu lumina tiinei, nici acea venic slav, care se fgduiete prin iluminarea dat
de nvtur, ci uneltele pieirii, datorit deertciunii i nfumurrii.

2. De asemenea, trebuie s te sileti n toate chipurile ca, lsnd la o parte toat


grija i cugetarea despre cele pmnteti, s te druieti cu totul citirii crilor
sfinte, pn cnd meditaia continu i va stpni n ntregime mintea i te va
forma, aa zicnd, dup chipul ei. ntr-un fel mintea i va fi un chivot al
testamentului, avnd n el cele dou table de piatr, care nsemneaz venica trie a
celor dou obiecte: una de aur, adic amintirea curat i sincer, pstrnd n ea cu
nentrerupt veghe mna, prin care trebuie s nelegem dulceaa cereasc i
nepieritoare a sensurilor duhovniceti a acelei pini a ngerilor, i toiagul lui Aaron,
adic steagul mntuitor al celui mai mare i mai adevrat preot al nostru Iisus
Hristos, nfrunzind ntotdeauna de verdeaa mntuirii nemuritoare.
3. Toiagul acesta este varga care dup ce a fost smuls din rdcin de Iesei i
tiat, va nverzi cu i mai mult via. Dar acestea toate vor fi ocrotite de doi
heruvimi, adic de plintatea tiinei istorice i duhovniceti. Heruvim nsemneaz
mulimea tiinei. Acestea vor ocroti nentrerupt linitea inimii tale, care te apropie
de Dumnezeu, i o vor pune la adpost de toate nvlirile duhurilor rele. Astfel,
mintea noastr, ajungnd nu numai chivot pentru pstrarea Vechiului Testament, ci
chiar preoie mprteasc, prin sentimentul trainic al curiei, absorbit oarecum
de nvturile duhovniceti, va ndeplini acea porunc preoeasc formulat de
legiuitor astfel: De locaul sfnt s nu se ndeprteze, ca s nu necinsteasc
locaul lui Dumnezeu, adic inima sa, n care Domnul fgduiete c va locui
ntotdeauna, cnd zice: Voi locui n ei i voi umbla printre ei.
4. De aceea trebuie s nvm pe dinafar i s ne inem nencetat de irul
Scripturilor sfinte. Aceast nentrerupt meditaie ne va aduce o dubl road: mai
nti, fiindc atunci cnd mintea este ocupat cu citirea i reflectarea la cele citite,
n mod necesar nu este prins n laul nici unor gnduri vtmtoare, i apoi,
fiindc pe cele parcurse printr-o deas repetiie cnd ne muncim s le nvm pe
dinafar nu le putem nelege n acel timp, mintea fiindu-ne ocupat cu
memorizarea, dar dup aceea, desctuai de mrejele celor vzute i auzite, i mai
ales n meditaiile de noapte, cnd ne gndim la ele n tcere, le nelegem mai
limpede. Astfel nct, atunci cnd suntem linitii i oarecum cufundai n visele din
somn, ni se descoper nelesurile ascunse pe care n stare de veghe nici nu le
bnuiam.
XI.
Pe msur ce nnoirea minii noastre crete prin acest studiu i faa Scripturilor va
ncepe s se nnoiasc i frumuseea nelegerii celor sfinte va nainta, dac pot
spune aa, odat cu cel ce nainteaz n ea. nelesul lor merge n pas cu puterea de
nelegere omeneasc i va deveni pmntesc pentru cele trupeti i dumnezeiesc
pentru cele duhovniceti ; iar cei crora acesta li se prea nainte nvluit de nori

groi nu pot s-i msoare adncimea i nici s-i rabde strlucirea. Dar ca s
nelegem mai bine acestea dnd un exemplu, este de ajuns s citez o singur
mrturie a legii, prin care vom dovedi c toate nvturile cereti se ntind la tot
neamul omenesc, dup msura strii noastre.
2. Este scris n lege: S nu faci fapte ruinoase. Omul nlnuit de patimile
trupului va pzi n chip sntos aceast lege n sensul ei simplu, n litera ei. Cel
care ns s-a ndeprtat de aceast treab murdar i de simmntul cel necurat, n
mod necesar o va pzi n chip duhovnicesc. Astfel c, fr ndoial, el va sta
departe nu numai de slujirea la idoli, dar chiar de orice superstiie pgn. Nu-1
vor mai interesa aadar ghicitorii, artrile i orice alte semne de zi i de noapte,
nici unele potriviri de cuvinte i de nume care pteaz limpezimea credinei
noastre.
3. n aceste superstiii se zice c a czut i Ierusalimul, care s-a desfrnat n ele pe
toi munii nali i pe sub tot copacul umbros i pe care iari l-a certat Domnul
prin profet zicndu-i: S vin i s te mntuiasc ghicitorii dup semnele cerului,
cei care vor prin stelele i vor socoti lunile, ca din ele s-i prevesteasc viitorul.
De acest soi de desfrnare certndu-i Domnul, spune : Duhul desfrnrii i-a fcut
s rtceasc i au svrit destrblri deprtndu-se de Dumnezeul lor. Cine a
scpat ns de aceast dubl desfrnare, va avea s se fereasc de a treia, care este
cuprins n superstiiile legii i ale iudaismului.
4. Despre acestea apostolul spune: inei zile i luni i ani i iari: Nu te
atinge, nu gusta, nu lua. Fr ndoial c acestea au fost spuse despre superstiiile
legii. Dac a czut cineva n ele cu siguran a devenit necredincios fa de Hristos
i nu merit s aud cuvintele apostolului: V-am logodit unui singur brbat, ca s
v nfiez lui Hristos ca pe o fecioar neprihnit, ci i se va potrivi ceea ce
spune acelai apostol: Dar m tem ca nu cumva, precum arpele, n viclenia lui, a
amgit pe Eva, tot aa s se abat i gndurile voastre de la nevinovia care este n
Iisus Hristos.
5. Iar dac va fi scpat de desfrnarea acestei necurii, va avea pe a patra, care se
svrete prin trecerea la nvtura eretic. Despre aceasta acelai Apostol
griete: Eu tiu c dup plecarea mea vor intra ntre voi lupi ngrozitori, care nu
vor crua turma. i dintre voi niv se vor ridica brbai, rostind nvturi
rstlmcite, ca s trag pe ucenici dup ei. Cel ce se va putea feri de aceasta s se
fereasc s nu alunece n viciul desfrnrii printr-un pcat mai ascuns, care const
n rtcirea gndurilor. Orice cugetare se socotete de un brbat desvrit des-

frnare nu numai ruinoas, dar i deart i foarte necurat, dac se deprteaz ct


de ct de Dumnezeu.
XII.
La acestea, micat mai nti de o durere ascuns i apoi suspinnd adnc, am zis:
Toate acestea, pe care le-ai spus cu atta mbelugare, ne-au adus i mai mult
dezndejde dect cea care m stpnea pn acum. Fiindc la acea robie general a
sufletului, de care sunt bntuii din afar toi cei slabi, se adaug o piedic special
n calea mntuirii, i anume cea adus, dup prerea mea, ntr-o oarecare msur,
de cunoaterea literaturii, n care att m-a frmntat struina profesorilor i citirea
fr ncetare. n mintea mea, ca i cum ar fi infectat de acele opere poetice, chiar
n timpul rugciunii vin acele povestiri i istorisiri despre rzboaie, cu care am fost
hrnit din primii ani de coal. Cnd cnt psalmi, sau cnd m rog pentru iertarea
pcatelor, mi amintesc de episoade din epopei, cu eroi lupttori, pe care parc i
am naintea ochilor, i asemenea nchipuiri i priveliti, care m mpresoar cu
necuviin, att mi mpiedic mintea de la aspiraiile ctre cer, nct de ele nu pot
scpa, chiar dac plng zilnic.
XIII.
NesterosL n legtur cu pricina care-i ntreine aceast dezndejde a ta n curie
poi avea repede un leac destul de prielnic, dac aceeai struin i preocupare, pe
care spui c le-ai avut pentru acele studii lumeti, vei binevoi s le depui pentru
citirea Scripturilor i pentru meditaia asupra celor citite din ea. n chip necesar
mintea ta va fi ocupat de acele poeme, pn cnd va fi cucerit de alte bucurii
sufleteti, pe care s le cultive cu aceeai osteneal i rvn, fcnd-o s se
preocupe n locul celor fr road i pmnteti de cele duhovniceti i
dumnezeieti.
2. Cnd pe acestea le va avea n adncul ei i va fi hrnit numai de ele, atunci vor
putea fi alungate pe nesimite sau vor fi prsite definitiv cele de mai nainte.
Mintea omeneasc nu poate fi golit de toate gndurile i de aceea, ct timp nu va
fi ocupat de studiile duhovniceti, n mod necesar va fi angajat n cele ce a
nvat mai nainte. Ct timp nu va avea la ce s recurg n micarea sa nencetat,
ea va fi nevoit s alunece n cele pe care le cunoate din copilrie i s frmnte
din nou cele pe care i le-a nsuit prin lung ntrebuinare i meditaie.
3. Aadar, pentru ca aceast tiin duhovniceasc s se ntreasc n tine cu puteri
de nenlocuit, i s nu te foloseti de ea doar vremelnic, ca aceia care au atingere cu
ea nu prin studiul lor, ci prin vreo legtur din afar i care o prind, ca s zic aa,
din aer dup miros, aadar ca s ntre n simirile tale, ca i cum s-ar fi nscut odat

cu ele, ca ceva care se poate vedea i pipi, ei, bine, pentru aceasta se cade s
pzeti cu toat grija cele ce-i spun mai departe. Chiar dac vei auzi c se spun n
cuvntare lucruri pe care tu le cunoti foarte bine, s nu le priveti din aceast
pricin n sil i cu dispre, ci s le primeti n inima ta cu acea lcomie cu care
trebuie nencetat s ne umplem urechile noastre sau s rostim cu gura noastr
cuvintele mntuirii dorite.
4. Orict de deas va fi povestirea lucrurilor sfinte, acestea niciodat nu-i vor
produce neplcere sufletului nsetat de tiina cea adevrat, ci primindu-le zilnic
ca noi i dorite, cu ct le va sorbi mai de multe ori, cu att le va asculta sau spune
mai cu nesa i va cpta mai degrab ntrirea tiinei nsuite din repetarea lor,
dect vreun dezgust din expunerea lor repetat. Este un semn limpede de minte
cldu i nfumurat, dac ea va primi n sil i cu nepsare leacul cuvintelor
mntuitoare, chiar dac este administrat cu prea marea struin. Cci stulul i
bate joc de fagurii de miere, iar flmndului chiar ceea ce este amar i se pare
dulce.
5. Dac acestea vor fi primite cu grij, dac vor fi aezate n ascunziurile minii i
nsemnate cu pecetea tcerii, dup aceea, ca vinul vechi care nmiresmeaz i
nveselete mintea omului, cnd ele i vor cpta i ele mireasma lor prin
btrneea simmintelor i prin vechimea rbdrii, atunci vor fi scoase din vasul
pieptului tare i ca un izvor nesecat, se vor revrsa din vinele experienei i din
cile mereu circulate ale virtuilor i vor curge nencetat, ca dintr-un nemsurat
adnc al inimii tale.
6. Se va ntmpla n tine ceea ce i se spune n Pilde aceluia care le-a consumat pe
acestea n fapt: Bea ap din vasele, tale i din izvorul fntnilor tale. S nu se
reverse apele din izvorul tu i s nu ajung apele tale pe pieele tale. De
asemenea, profetul Isaia spune: Vei fi ca o grdin bine udat i ca un izvor de
ap care nu seac niciodat. Pe locurile de veacuri dearte se vor nla cldiri noi
din neam n neam i vei fi numit dregtor de garduri i nnoitor de drumuri.
7. i va fi druit acea fericire pe care acelai profet o fgduiete: Domnul nu va
mai face s se ndeprteze de tine nvtorul tu i ochii ti vor vedea pe
ndrumtorul tu. Urechile tale vor auzi cuvntul celui ce-i spune de la spate:
Aceasta este calea, mergei pe ea i nu v abatei nici la dreapta, nici la stnga. i
atunci nu numai toat ndreptarea i lucrarea inimii tale, dar i toate cutreierrile i
mprtieiile gndurilor tale i vor fi o sfnt i nencetat meditaie asupra legii
dumnezeieti.

XIV.
Dar, precum am mai spus, este cu neputin s se nvee pe sine sau s nvee pe
alii cineva fr ajutorul experienei. Dac nu este n stare s neleag anumite
lucruri, cum le va putea transmite altora ? Despre acestea, chiar dac are pretenie
s vorbeasc, cuvintele lui, fr folos i fr road, vor ajunge numai pn la
urechile auditorilor, dar nu vor putea ptrunde n inimile lor. Fiind fr legtur cu
faptele i lipsite de coninut, ele nu vor iei din comoara unor cunotine adevrate,
ci din deartele pretenii ale trufiei i nfumurrii.
2. Este cu neputin ca un suflet necurat, orict se va osteni cu cititul, s-i
nsueasc tiina cea duhovniceasc. Nimeni nu toarn ntr-o oal murdar i ru
mirositoare un parfum fin, sau miere de bun calitate, sau alt lichid de pre. Un vas
mbibat cu miros urt stric parfumul cel mai plcut, fr ca acesta s poat
schimba prea mult mirosul vasului, fiindc tot ceea de este curat se murdrete mai
repede dect se cur ceea ce este murdar.
3. La fel i vasul pieptului nostru, dac n-a fost splat mai nti de toat
stricciunea viciilor, nu va merita s primeasc acest mir, despre care vorbete
profetul: Ca mirul pe cap, care se coboar pe barb, pe barba lui Aaron, care se
coboar pe marginea vemintelor lui i nici acea tiin duhovniceasc sau
cuvintele Scripturii, care sunt mai dulci dect mierea i dect fagurii nu le va
putea pstra nestricate. Cci, ce nsoire are dreptatea cu nedreptatea? Sau ce
mprtire are lumina cu ntunericul? i ce nvoire este ntre Hristos i Veliar ?.
XV.
Ghermanus: Ideile acelea nu ni se par ntemeiate pe adevr i nici susinute prin
dovezi sigure. Este limpede c toi cei ce nu primesc credina n Hristos sau o
stric prin preri rtcite, sunt cu inima necurat. Dar cum se face c muli
dintre iudei, sau dintre eretici, sau chiar dintre dreptcredincioi, care se blcesc
n tot felul de vicii, nsuindu-i nvturile Scripturii se laud cu stpnirea
desvrit a tiinei duhovniceti, i din contr, mulimea nenumrat a
oamenilor cuvioi, a cror inim este ferit de orice atingere cu pcatul, este
mulumit cu devotamentul fa de credina simpl, fr s ptrund n tainele
adnci ale tiinei ? Cum pot sta n picioare aadar aceste idei, care susin c
tiina duhovniceasc se ntemeiaz numai pe curia inimii ?
XVI.
Nesteros. Nu ajunge la o definiie corect cel ce nu cntrete cu atenie nelesul
cuvintelor prin care-i exprim ideile. Am spus mai nainte c astfel de oameni
stpnesc numai experiena discuiei i felul de a vorbi mpodobit, dar nu pot intra

n inima Scripturii i n tainele nelesurilor duhovniceti. Adevrata tiin nu se


poate stpni dect de ctre adevraii cinstitori ai lui Dumnezeu, tiin pe care n
nici un chip n-o are acel popor, cruia i se spune : Ascult, popor nebun i fr
inim! Cei ce avnd ochi vedei i urechi i nu auzii. i de asemenea : Fiindc
tu ai respins tiina i Eu te voi respinge i te voi da la o parte din preoia Mea.
2. De vreme ce este scris: Toate comorile tiinei i ale nelepciunii sunt n
Hristos ascunse, cum este de crezut c a dobndit tiina cea adevrat acela care
a refuzat s-l afle pe Hristos, sau gsindu-1 l defimeaz prin frdelegi, sau
pteaz prin fapte necurate credina cea adevrat ? Cci duhul lui Dumnezeu
urte viclenia i nu locuiete n trupul robit pcatelor. Nu se ajunge la tiina
duhovniceasc dect n aceast ordine, pe care frumos a exprimat-o unul din
profei: Semnai pentru voi ntru dreptate, secerai ndejdea vieii, luminai n voi
lumina tiinei.
3. Aadar, mai nti trebuie s semnm ntru dreptate, adic s rspndim
desvrirea practic prin lucrri de dreptate, apoi trebuie s secerm ndejdea
vieii, adic s adunm roadele virtuilor duhovniceti prin alungarea viciilor
trupeti ; aa vom putea lumina n noi lumina tiinei. Aceast ordine hotrte i
psalmistul s-o pstrm, cnd zice : Fericii cei fr prihan n cale, care umbl n
legea Domnului. Fericii cei ce pzesc poruncile Lui i-I cerceteaz mrturiile
Lui. El adaug: Fericii cei fr prihan n cale artnd prin aceasta c nimeni
nu poate ajunge cu adevrat la temeiul mrturiilor lui Dumnezeu, dac nu merge
mai nti neptat pe calea lui Hristos n viaa practic.
4. Acetia, aadar, despre care ai vorbit, necurai nu pot avea tiina adevrat, ci
una mincinoas, despre care Apostolul spune: O, Timotei, pzete comoara ce i sa ncredinat, deprteaz-te de vorbirile dearte i lumeti i de mpotrivirile tiinei
mincinoase. Despre acetia, care par a dobndi un oarecare chip al tiinei sau
despre cei ce struie n citirea crilor sfinte i n nvarea pe dinafar, cu grij, a
Scripturilor, dar nu-i prsesc viciile trupeti, se spune frumos n Pilde: Inel de
aur n ritul porcului, aa este femeia frumoas i fr minte.
5. ntr-adevr, la ce-i folosete cuiva s se exprime cu podoaba cuvintelor cereti i
cu acea nfiare nalt a Scripturilor, dac prin simminte i fapte urte tvlete
n noroi frumuseea credinei i o pteaz cu murdria poftelor sale ? tiina, care
este podoab pentru cel ce o folosete cum trebuie, pe acetia nu numai c nu-i
poate nfrumusea, dar i umple de i mai mult murdrie. Cci nu e frumoas
lauda din gura unui pctos, cruia profetul i spune : De ce povesteti dreptile
Mele i iei legmntul Meu n gura ta?.

6. Despre suflete de acest fel, care neavnd n chip statornic team de Dumnezeu,
(despre care se spune: Teama de Dumnezeu este nvtur i nelepciune)
ncearc s dobndeasc nelesul Scripturilor prin meditaia nencetat asupra lor,
se spune n chip destul de propriu n Pilde: Ce au fost bogiile pentru cel nenelept ? Cel fr inim nu va putea avea nelepciune ?. Aceast tiin adevrat
i duhovniceasc este att de departe de acea erudiie a veacului, care este ptat de
murdria viciilor trupeti nct tim c uneori ea a nflorit, n chip minunat, chiar
la unii dintre cei simpli i netiutori de carte.
7. Aceasta o arat foarte limpede apostolii i brbaii cuvioi, care nu se ngmfau
n mulimea de frunzi nefolositor, ci se plecau sub povoara roadelor tiinei
duhovniceti. Despre acetia este scris n Faptele apostolilor: Vznd ei
ndrzneala lui Petru i a lui Ioan, i tiind c sunt oameni fr carte i simpli, se
minunau de ei. i de aceea, dac-i este n grij s ajungi la mireasma nestricat a
acesteia, mai nti ostenete-te din toate puterile s obii de la Domnul adevrata
neprihnire.
8. Nimeni n care domnesc nc patimile trupeti, i mai ales desfrnarea, nu va
putea stpni tiina duhovniceasc. Cci n inima celui bun va sllui
nelepciunea i: Cine se teme de Domnul va gsi tiina mpreun cu dreptatea.
i fericitul Apostol ne nva c la tiina duhovniceasc se ajunge n ordinea
despre care am vorbit. Astfel, pe cnd voia nu numai s ntocmeasc un catalog cu
toate virtuile, ci s le arate i ordinea, ca s se vad care pe care o urmeaz, sau
care din care se nate, el a spus i numele ctorva, zicnd : n vegheri, n posturi,
n curie, n tiin, n ndelung rbdare, n buntate, n Duh Sfnt, n dragoste
nefarnic.
9. Prin legtura virtuilor una de alta el a voit s ne nvee foarte limpede c se
ajunge de la vegheri i posturi la curie, de la curie la tiin, de la tiin la
ndelung-rbdare, de la ndelung-rbdare la buntate, de la buntate la Duhul
Sfnt, de la Duhul Sfnt la rsplata dragostei nefarnice. Cnd, aadar, prin
aceast nvtur i n aceast ordine vei ajunge i tu la tiina duhovniceasc, vei
avea atunci, fr ndoial, precum am spus, nvtura nu nevrednic i deart, ci
vie i rodnic, smn a cuvntului mntuitor, care a fost semnat de tine n
inimile asculttorilor, i pe care ploaia bogat a Duhului Sfnt o va face s
ncoleasc, dup cum a fgduit profetul: El i va da ploaie pentru semntura ta,
pe care o vei fi semnat-o pe pmnt i pinea pe care o va rodi pmntul va fi
gustoas i hrnitoare.
XVII.

Ferete-te i ca nu cumva, ceea ce ai nvat nu att din citit, ct din sudoarea


experienei, cnd vrsta ta va nainta, s nvei pe alii, amgit de dragostea pentru
slava deart, s predai unor oameni cu desvrire impuri i s ajungi la ceea ce a
interzis prea neleptul Solomon: Nu conducee pe cel nelegiuit n punile celui
drept i nici nu te lsa dus de sturarea pntecului. Cci celui nebun nu-i sunt de
ajuns plcerile i nu este nevoie de nelepciune unde lipsete simirea.
2. ntr-adevr, este condus mai mult de nenelepciune, fiindc robul ncpnat
nu se va ndrepta prin cuvinte. Cci, dac nu va nelege, nu se va supune. i: Nu
spune ceva n urechile neneleptului, ca s nu rd de cuvintele tale nelepte.
Sau: Nu dai cele sfinte cinilor i nu aruncai mrgritarele voastre naintea
porcilor, ca nu cumva s le calce n picioare i ntorcndu-se, s v sfie pe voi.
Se cade aadar ca, acoperind unor oameni de acest fel tainele nelesurilor
duhovniceti, s cni cu rost: Ascunde n inima mea cuvintele tale, ca s nu
pctuiesc mpotriva Ta.
3. Vei zice poate: i cui trebuie dezvluite tainele dumnezeietilor Scripturi ?. Te
nva prea neleptul Solomon, care zice: Dai butura mbttoare celor ce sunt
n amrciune i vin s bea celor ce sunt n dureri, ca s uite de srcie i de
durerile lor s nu-i mai aminteasc, adic acelora care sunt copleii de tristee i
de amrciune, cindu-se de faptele lor de mai nainte, vars-le din belug bucuria
vieii duhovniceti, c vinul care veselete inima omului, i nclzete-i cu
butura cuvntului mntuitor, pentru ca nu cumva, necai n amrciunea nencetat i n dezndejdea ucigtoare, s fie nghiii de mai mare tristee cei ce
sunt astfel.
4. Iar despre cei care, aezai n nepsare i n stare cldu, nu sunt mucai de nici
o durere n inima lor, se zice aa: Cel ce este n dulcea i fr durere va fi n
lipsuri. Ferete-te, cu ct mai mare bgare de seam poi, ca nu cumva, ngmfat
de iubirea gloriei dearte, s nu fii tovar al aceluia pe care profetul l laud: Cel
care banii si nu i-a dat cu dobnd.
5. Cel ce folosete cuvintele Domnului (despre care se zice: Cuvintele Domnului
sunt cuvinte neprihnite; argint lmurit n foc, pus la ncercare i curit de apte
ori de pmnt) din dragoste de laud omeneasc, acela i d banul su cu
dobnd, avnd a merita nu laud, ci osnd pentru aceasta. El a socotit de cuviin
s risipeasc banul Domnului pentru ca din el s dobndeasc o rsplat temporar,
nu pentru ca Domnul, precum este scris, venind s-l primeasc napoi cu
dobnd.

XVIII
Din dou pricini poate fi fr road nvtura despre cele duhovniceti. Cci sau
cel ce nva pe altul, recomandnd asculttorilor ce n-a fcut el, se strduiete s-i
lmureasc cu ajutorul cuvintelor dearte sau asculttorii ri i plini de vicii, nu
primesc n sufletele lor mpietrite nvtura mntuitoare i sfnt a omului
duhovnicesc. Despre acetia spune profetul: A orbit inima acestui popor i
urechile i-a asurzit, iar ochii i s-au nchis, ca nu cumva s vad vreodat cu ochii
lor i s aud cu urechile lor i s neleag cu ii ima i s se ntoarc i s-i vindece
pe ei.
XIX.
Tatui, uneori sunt mprite cu atta drnicie binefacerile lui Dumnezeu,
oblduitorul nostru Care vrea ca toi oamenii s fie mntuii i s ajung la
cunoaterea adevrului, nct cel care nu s-a artat vrednic de a predica
Evanghelia printr-o via fr pat poate s dobndeasc harul nvturii
duhovniceti pentru mntuirea multora. Dar n ce feluri se mpart de ctre Domnul
darurile vindecrilor prin alungarea demonilor urmeaz s artm ntr-o dezbatere
asemntoare, pe care o rnduim pentru desear. Acum s mergem la mas, avnd
n vedere c ntotdeauna se zmislete mai rodnic n suflet ceea ce se primete pe
ncetul, fr o prea mare osteneal a trupului.

XV. A doua convorbire cu printele Nesteros - Despre harismele dumnezeieti

I.
Dup slujba de sear ne-am aezat ca de obicei pe rogojin, ateptnd cu nerbdare
expunerea fgduit. Pe cnd noi, din respect pentru btrn, tceam toi, el a
ntrerupt aceast tcere prin cele ce urmeaz.
2. n desfurarea dezbaterii de mai nainte ajunsesem s vorbesc despre harul
duhovnicesc al minunilor, pe care l-am artat c se compune, dup tradiia celor
btrni din trei pri.
Prima cuprinde harul vindecrilor, pe care-1 au, pentru meritul sfineniei,
toi brbaii drepi i alei pentru a svri minuni. Se tie c apostolii i
muli dintre cei cuvioi au fcut semne i minuni dup porunca Domnului,
Care zice: Tmduii pe cei neputincioi, nviai pe cei mori, curii pe
cei leproi, pe demoni scoatei-i; n dar ai luat, n dar s dai.
3. A doua este cea care, n virtutea vindecrii, pornete chiar de la cei
pctoi i nevrednici, pentru ntrirea Bisericii sau pentru a rsplti
credina fie a celor care-i aduc pe cei neputincioi ai lor, fie chiar a acelora
care trebuiesc vindecai. Despre acetia Mntuitorul spune n Evanghelie:
Muli mi vor zice n ziua aceea: Doamne, Doamne, oare nu n numele Tu
am proorocit i nu n numele Tu am scos demoni i nu n numele Tu
minuni multe am fcut ? i atunci voi mrturisi lor: Niciodat nu v-am
cunoscut pe voi. Deprtai-v de la Mine cei care lucrai frdelegea. 4. i
dimpotriv, dac celor bolnavi sau celor ce-i aduc, le lipsete credina, nici
din aceast pricin chiar cei crora li s-a dat harul vindecrilor, nu pot s
nfptuiasc nsntoirea. Despre aceasta evanghelistul Luca zice: i
Iisus nu a fcut nimic pentru ei, din cauza necredinei lor, iar Domnul zice:
Muli leproi erau n Israel n zilele proorocului Elisei i nimeni dintre ei
nu s-a curit n afar de Neeman sirianul.

5. Al treilea fel de vindecri este o imitaie a jocului i a neltoriei


demonilor. Un om ptat de nelegiuiri, dac face unele lucruri minunate, este
crezut cuvios i slujitor al lui Dumnezeu, ajungnd s-i fie imitate i viciile.
Dar prin aceasta el deschide calea brfelilor i astfel sfinenia religiei este
defimat. La fel i cel care crede c are darul vindecrilor, umflndu-se de
trufie, cade i mai ru. Aa se face c demonii, chemnd numele celor pe
care-i cunosc c n-au deloc nici meritele sfineniei i nici roade duhovniceti, se prefac c sunt aprini de meritele acelora, i c sunt alungai
din trupurile celor stpnii de ei. 6. Despre acetia se spune n
Deuteronom: De se va ridica n mijlocul tu prooroc sau vztor de vise i
va face naintea ta semn i minune i se va mplini semnul sau minunea
aceea de care i-a grit el, i-i va zice atunci: S mergem dup ali
dumnezei, pe care tu nu-i tii, i s slujim acelora, s nu asculi cuvintele
proorocului aceluia sau acelui vztor de vise, c prin aceasta v ispitete
Domnul Dumnezeul vostru, c afle de iubii pe Domnul Dumnezeul vostru
din toat inima voastr i din tot cugetul vostru. i n Evanghelie se spune:
Se vor ridica hristoi mincinoi i prooroci mincinoi i vor face semne
mari i minuni, ca s amgeasc, de va fi cu puint, i pe cei alei.
II.
De aceea s nu credem niciodat c trebuie s admirm pe cei care pretind c fac
minuni, ci mai degrab s vedem dac ei sunt desvrii prin alungarea tuturor
viciilor i prin ndreptarea obiceiurilor, merite care se obin, cu harul Domnului, nu
pentru credina altuia, sau pentru alte multe pricini, ci pentru osteneala fiecruia.
2. Aceasta este tiina practic, pe care cu alt cuvnt apostolul o numete dragoste,
iar autoritatea apostolic o socotete mai presus de cunoaterea tuturor limbilor
omeneti i ngereti mai presus de credina deplin, care mut i munii din loc,
mai presus de toate tiinele i profeiile, de cheltuielile tuturor avuiilor i chiar de
slvita mucenicie. Cci, dup ce a numrat toate felurile de har i a zis: Unuia i se
d prin Duhul Sfnt cuvnt de nelepciune, iar altuia cuvntul tiinei, unuia
credina, altuia darul vindecrii, altuia facerea de minuni i celelalte, vorbind
despre dragoste, ascultai n ce chip a pus-o, n puine cuvinte, mai presus de toate:
i acum v art o cale care le ntrece pe toate.
3. Prin aceasta se arat limpede c partea cea mai nalt a desvririi i a fericirii
nu const n svrirea acelor minuni, ci n dragoste curat. i pe bun dreptate.
Cci toate celelalte dispar i pier, dar dragostea rmne venic. De aceea vedem c
Prinii Bisericii n-au pus niciodat pre pe facerea minunilor. Ba mai mult, chiar

dac aveau din harul Sfntului Duh pentru nfptuirea lor, n-au voit s-o foloseasc
dect atunci cnd i-a silit o trebuin cu totul deosebit i de neocolit.
III.
Precum ne amintim, i printele Macarie, care cel dinti i-a gsit loc de aezare n
singurtatea pustiei Scitium, a nviat un mort. ntr-adevr, pe cnd un oarecare
eretic, care urma nvtura mincinoas lui Eunomius, ncerca s rstoarne dreapta
credin prin cuvinte meteugit folosite i amgise, n felul acesta, o mare mulime
de oameni, fericitul Macarie, rugat de brbaii dreptcredincioi, care erau tulburai
foarte mult de o erezie att de mare, a venit s mntuiasc ntregul Egipt de
primejdia rtcirii.
2. Cnd ereticul, atacndu-1 prin meteugul vorbirii, voia s-l atrag n spinii
aristotelici, fericitul Macarie, care nu cunotea dialectica lui Aristotel, a rspuns la
vorbria aceluia cu simplitatea Apostolului care spune: mpria lui Dumnezeu
st n putere, nu n cuvnt. S mergem aadar - a zis el - la morminte i s
chemm numele Domnului asupra primului mort ce se va afla. S artm, precum
este scris, din fapte credina noastr, ca s se vad din mrturia Lui dovezile foarte
gritoare ale dreptei credine i s artm adevrul adevrat nu din lupta deart a
cuvintelor, ci din puterea semnelor i din acea judecat care nu poate fi nelat.
3. Cnd a auzit aa ereticul, copleit de ruine, n mijlocul poporului adunat, prefcndu-se c primete condiia propus a fgduit c va veni a doua zi. n ziua
fixat, pe cnd l ateptau toi cei care, din dorina de a asista la o asemenea
minune, se adunaser n locul anunat, el nspimntat de propria sa viclenie a fugit
ndat, prsind fr ntrziere Egiptul. Fericitul Macarie, dup ce a ateptat cu
mulimile pn n ceasul al noulea, cnd a vzut c acela fugise de propria lui
contiin, lund poporul care se lsase amgit de eretic, s-a ndreptat cu acesta la
morminte.
4. Revrsarea Nilului a adus egiptenilor obiceiul ca, fiindc o mare parte din timpul
anului toat valea fluviului devine ca o mare ntins din cauza apelor ieite peste
maluri, astfel nct atunci n-are nimeni putina de a cltori dect cu barca,
trupurile celor mori s se mblsmeze i s se aeze n cripte pe locuri mai
ridicate. Cci pmntul fiind plin de ap nu ngduie nhumarea. Chiar dac s-a
spat o groap sub ap i a fost nmormntat cineva, apa, din cauza nvolburrilor,
scoate mortul la suprafa.
5. Aadar, oprindu-se lng trupul cuiva mort de mult, Macarie: a zis: O, omule,
dac ar fi venit cu mine acel eretic fiu al pierzaniei, i fiind i el de fa eu a fi

chemat numele lui Hristos, Dumnezeul meu, spune dac n faa acestora, care era
ct p-aci s fie rsturnai de neltoria lui, te-ai fi ridicat?. Acela, ridicndu-se, a
rspuns c da. ntrebndu-1 apoi printele Macarie ce a fost nainte, cnd se bucura
de via, n ce epoc a trit sau dac a auzit pe atunci de numele lui Hristos, el a
rspuns c a trit pe vremea celor mai vechi regi i c n-a auzit n acele vremi de
numele lui Hristos.
6. Macarie i-a spus din nou: Dormi n pace cu ceilali pn cnd vei fi nviat de
Hristos la rndul tu. Aadar, aceast putere a lui i harul, ct era n el, poate c ar
fi rmas pentru totdeauna ascuns, clac nu l-ar fi mpins s fac aceast minune
trebuina fa de provincia n ntregime primejduit i dragostea cu totul nchinat
lui Hristos. Precum se vede, nu dorina de slav l-a ndemnat s fac aceasta,
dragostea de Hristos i folosul ntregului popor. Citirea crii Regilor arat c aa a
fcut i Ilie, care a cerut s coboare foc din cer asupra jertfelor puse pe altar, ca s
elibereze credina ntregului popor de superstiiile pe care le rspndiser profeii
mincinoi.
IV.
S mai amintim i de faptele printelui Avram, numit cel simplu din cauza
nevinoviei i a simplitii vieii sale? Acesta plecase din pustiu n Egipt s secere
n zilele Cincizecimii. Dar pe drum, o femeie cu un copil n brae, slab i pe
moarte, fiindc ea n-avea lapte, l-a ntmpinat cu rugciuni i lacrimi s-o ajute. El
i-a dat s bea un pahar cu ap, pe care fcuse semnul crucii i pe dat, dup ce ea
l-a but, n chip minunat, snul ei, care secase, s-a umplut de lapte.
V.
Tot el, ntr-un sat a fost nconjurat de o ceat de oameni necredincioi care rznd
de el, i artau pe un om schilod. Acesta de muli ani era chiop i se tra din
aceast pricin. Printe Avraam, i-au zis ei ncercndu-1, dac eti slujitorul lui
Dumnezeu d-i acestuia sntatea de mai nainte, ca s credem c unul este
numele lui Hristos pe care-L cinsteti. Atunci el pe dat, dup ce a spus numele
lui Hristos, s-a aplecat i apucnd piciorul beteag, a tras de el. Doar l-a atins, i
genunchiul uscat i chircit s-a ndreptat. Recptnd puterea de a merge, cel care
uitase de folosirea acestui picior a plecat bucuros.
VI.
Asemenea brbai nu se socoteau cu nici un merit pentru puterea lor de a face
minuni i mrturiseau c acesta nu e un dar al lor, ci cel al milei Domnului,
respingnd cu astfel de cuvinte apostolice admiraia altora fa de ei: Brbai frai,
de ce v mirai cu ochii aintii la noi, ca i cum cu a noastr putere sau cucernicie

l-am fi fcut pe acesta s umble?. Ei spuneau c nu trebuie ludat cineva pentru


darurile i minunile lui Dumnezeu, ci mai degrab pentru roada virtuilor, care ies
din puterea minii i a faptelor.
2. Adesea, cum am mai spus, oamenii stricai la minte i vinovai n faa credinei
n numele Domnului alung demonii i svresc mari minuni. Despre acetia
spuneau apostolii nvinuindu-i: nvtorule, am vzut pe unul scond demoni i
l-am oprit, pentru c nu-i urmeaz mpreun cu noi. Hristos le-a rspuns ndat:
Nu-1 oprii, cci cel care nu este mpotriva voastr este pentru voi. Totui, dac
cei ca acesta vor spune: Doamne, Domne, au nu n numele Tu am proorocit i nu
n numele Tu am scos demonii, i nu n numele Tu am fcut multe minuni ?, cu
siguran c El le va rspunde : Niciodat nu v-am cunoscut pe voi; deprtai-v
de Mine cei care lucrai frdelegea.
2. De aceea i pe cei crora El nsui le-a ngduit slava aceasta a semnelor i a
minunilor pentru meritul sfineniei lor i sftuiete s nu se fleasc, astfel: Nu v
bucurai c vi se supun demonii, ci bucurai-v c numele voastre au fost scrise n
ceruri.
VII.
n sfrit, nsui nfptuitorul tuturor semnelor i al minunilor, pe cnd chema pe
discipoli s le druiasc nvtura Sa, le-a artat limpede ce trebuiau s nvee de
la El adevraii i prea aleii lui credincioi: Venii, a zis El, i nvai de la
Mine, n nici un caz s alungai cu puterea voastr demonii, nici s curii pe
leproi, s luminai pe cei orbi sau s nviai pe cei mori; cci acestea dei eu le
svresc prin civa slujitori ai Mei, totui starea omeneasc nu poate s intre n
laudele lui Dumnezeu, nici s capete pentru sine vreo parte din ea stpnul i slug,
acolo unde slava aparine numai Dumnezeirii. Voi, zice El, aceasta nvai de la
Mine, c sunt blnd i smerit cu inima
2. Aceasta este cu putin tuturor s nvee i s svreasc, dar lucrarea semnelor
i a minunilor nici nu este ntotdeauna trebuincioas i folositoare tuturor i nici nu
se ngduie oricui. Umilina aadar este nvtoarea tuturor virtuilor, ea este
temelia cea mai trainic a cldirii cereti, ea este darul propriu i mre al
Mistuitorului. ndeplinete fr primejdia trufiei toate minunile pe care le-a svrit
Hristos acela care urmeaz pe Domnul nu prin nlimea semnelor, ci prin virtutea
rbdrii i a umilinei.
3. Dar cel ce dorete s porunceasc duhurilor necurate sau s dea sntate celor
bolnavi i s arate mulimilor vreun semn minunat, orict ar chema, ludndu-se,
numele lui Hristos, acesta este totui strin de Hristos, pentru c mintea trufa nu

urmeaz pe nvtorul smereniei. ntorcndu-se la Tatl pentru a ncheia, ca s


spun aa, un testament, aceast motenire a lsat-o discipolilor: O porunc nou
v dau vou; s v iubii unul pe altul. Precum Eu v-am iubit pe voi, aa s v
iubii i voi unul pe altul. i a adugat ndat:Prin aceasta vor cunoate toi c
suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii fa de alii.
4. Nu zice: Dac vei face semne i minuni asemntoare, ci dac vei avea
dragoste unii fa de alii, ceea ce desigur nu pot avea dect cei blnzi i smerii.
De aceea mai marii notri niciodat n-au socotit c sunt monahi cinstii i scutii
de boala slavei dearte cei care n auzul poporului spun c scot duhurile rele i
defimeaz n mulimea de admiratori acest har pe care l-au meritat sau pe care i
l-au pretins ei nii. Dar zadarnic.
5. Cci cel ce se sprijin pe minciuni hrnete vnturile i urmeaz psrile n
zborul lor. Li se va ntmpla, fr ndoial, ceea ce se spune n Pilde: Precum
sunt norii i vntul fr ploaie, aa este omul care se laud cu darul pe care
niciodat nu-1 d. i de aceea, dac va face vreun oarecare ceva din aceestea, nu
va avea laud din partea noastr pentru semne, ci pentru podoaba vieii sale curate,
i nu trebuie cutat dac i se supun demonii, ci dac are prile iubirii descrise de
apostol.
VIII.
ntr-adevr, este mai mare minune s scoi din propriu-i trup ndemnurile la
desfrnare, dect s alungi duhurile rele din trupurile altora, este mai mre semn
s opreti prin virtutea rbdrii pornirile ucigae ale mniei, dect s porunceti
stpnitorilor vzduhului, i este de mai mult folos s-i fereti inima de mucturile foarte lacome ale dezndejdii, dect s ndeprtezi bolile i beteugurile
trupeti ale altora, n sfrit, din multe puncte de vedere este o mai strlucit virtute
i o naintare mai vrednic de laud s-i vindeci bolile propriului suflet, dect pe
cele ale trupului altuia. Cu ct sufletul este mai presus de trup, cu att este mai
trebuincioas sntatea lui i cu ct este mai preioas i mai deosebit fiina lui, cu
att este mai ru i mai primejdios ca el s se prbueasc.
IX.
Despre aceste vindecri prea fericiii apostoli spun aa: S nu v bucurai c vi se
supun demonii. Cci nu puterea lor fcea aceasta, ci puterea numelui chemat. De
aceea sunt sftuii s nu ndrzneasc a pretinde fericirea sau slava lor, care se
nfptuiesc numai din puterea i minunea lui Dumnezeu, ci acea curie luntric a
vieii i inimii.

X.
Ca s dovedesc prin mrturia celor vechi i prin descoperirile dumnezeieti ceea ce
am spus, voi arta mai bine prin cuvintele i prin experiena fericitului Pafnutie ce
a gndit el despre semne, sau despre harul curiei, ba mai mult, ce a cunoscut prin
mijlocirea unui nger.
Acesta, trind att de muli ani ntr-o desvrit stpnire de sine, se credea de
acum cu totul ferit de cursele dorinelor trupeti, prin aceea c se simea pe
deasupra tuturor loviturilor pe care le primise de la demoni mult vreme i pe fa.
Dar odat, pe cnd pregtea pentru cu-vioii brbai venii la el o fiertur de linte,
pe care ei o numesc athera , s-a ars la o mn, cum se ntmpl, din cauza flcrii
care s-a ridicat din foc.
2. Acest fapt i-a pricinuit o mare amrciune. De ce focul, s-a ntrebat el n
tcere, nu m lsa n pace, de vreme ce au ncetat luptele mai grele ale demonilor
m-potriva mea ? Sau cum m va crua, n acea zi a judecii de care m tem, focul
cel nestins, care lundu-m n primire mi va cerceta toate faptele, dac nu m-a
cruat acest mic i vremelnic foc din afar?. Pe cnd frmnta n suflet aceste
gnduri i se simea obosit de tristee, l-a furat somnul. ngerul Domnului, venind
la el, l-a ntrebat: De ce eti trist, Pafnutie, c nu s-a mpcat cu tine acest foc
pmntesc, cnd tot se mai gsete n mdularele tale clocotul simmintelor
trupeti, care n-au trecut nc prin focul curiei desvrite?
3. Ct timp vor tri n tine rtcirile acestor simminte, ele nu vor lsa s fie
panic cu tine acest foc material, pe care nu vei putea s-l simi nevtmtor dect
atunci cnd prin faptele tale vei stinge toate simmintele luntrice. i-i va arta
c ai ndeplinit aceste condiii urmtoarea ncercare: Mergi, gsete o fat goal
i foarte frumoas i dac innd-o n brae, vei simi c linitea inimii tale se
menine netulburat i focul tu trupesc s-a stins cu desvrire, te vor lsa viu i
nevtmat i flcrile acestui foc vzut, cum s-a ntmplat cu acei trei copii din
Babilonia.
4. Btrnul, cutremurat de o astfel de descoperire minunat, n-a socotit
trebuincios s fac ncercarea de care i-a vorbit ngerul, fiindc ntrebndu-i
contiina i cercetndu-i curia inimii, i-a dat seama c n-a ajuns la acea
treapt a curiei, ca s se poat supune acelei ncercri. Nu este nici un ctig,
a zis el, c duhurile, necurate se retrag n faa mea, dac simt c arsurile focului,
pe care le credeam mai prejos de atacurile nfricotoare ale demonilor, sunt nc
att de usturtoare i dumane mie.

5. Este mai mare virtute i mai sublim har s stingi pofta luntric a crnii, dect s
nvingi prin semnul Domnului i prin puterea celei mai nalte virtui atacurile din
afar ale demonilor sau s le alungi din trupurile stpnite de ei prin chemarea
numelui dumnezeiesc.
Aici a sfrit printele Nesteros expunerea despre lucrarea harismelor i fiindc noi
ne grbeam s ajungem la chilia btrnului Iosif, care era la o deprtare cam de
zece mile de a lui, el ne-a nsoit cu nvtura lui pn acolo.

XVI. Prima convorbire cu printele Iosif - Despre prietenie

I.
Fericitul Iosif, despre ale crui nvtur i sfaturi urmeaz s vorbesc, unul dintre
cei pe care i-am menionat n prima conferin, a fost n Egipt printre cei dinti din
familia i din oraul su, care se numete Thmuis. El tia foarte bine nu numai
limba egiptean, dar i pe cea greac, astfel c vorbea direct, i nu prin tlmaci, ca
ceilali, cu noi sau cu cei ce nu tiau deloc graiul egiptean. Cnd a vzut c noi
dorim , s-i cunoatem nvturile, ntrebndu-ne mai nti dac eram frai buni i
auzind de la noi c nu suntem frai de snge, ci suntem legai prin frie duhov-

niceasc i c de la nceputul renunrii noastre la cele lumeti suntem ntotdeauna


mpreun, att n cltoriile pe care ni le-a impus la amndoi oastea duhovniceasc
n care am intrat, ct i n ostenelile vieii de mnstire, i-a nceput expunerea sa
precum urmeaz:
II.
Sunt multe feluri de prietenie i tovrie, care leag neamul omenesc n diferite
chipuri ntr-o unire mai deosebit. Unii mai nti s-au cunoscut i dup aceea au
intrat n legturi de prietenie. La alii un contract sau o nvoial oarecare de
vnzare-cumprare, a dus i la legturi de strns tovrie i dragoste. Pe unii i-a
legat n lanurile priteniei asemnarea sau identitatea de vederi, pe care le aveau ca
oamenii de afaceri, militari, artiti, sau oameni de tiin. Prin asemenea potriviri
de gnduri i sentimente se mblnzesc chiar inimile nrite, n aa msur, nct i
tlharii din pduri i din muni, sau cei care-i fac o plcere s verse snge
omenesc, se simt atrai i strns unii i prieteni, ca prtai la aceleai crime.
2. Mai este i o astfel de dragoste, bazat pe legile firii nsi i ale nrudirii de
snge, prin care cei de acelai trib, soi, prini, fii i frai sunt din fire mai
apropiai de ai lor dect alii. Acest lucru se observ nu numai la neamul omenesc,
dar i la psri i animale, care ocrotesc i-i apr dintr-o nclinare fireasc att de
mult puii i ceii, nct adesea nu se tem s nfrunte pentru ei chiar primejdia
morii. La fel i acele neamuri de fiare, de erpi i de psri, pe care slbticia sau
veninul lor uciga le desparte i le ine la distan de toate celelalte animale, cum
sunt basiliscii, rinocerii sau grifonii, dei se spune c aceste vieuitoare sunt
primejdioase pentru oricine, chiar dac numai le vede, totui, ntre ele sunt
nevtmtoare i blnde, simindu-se atrase unele de altele prin neamul lor.
3. Dar toate aceste feluri de dragoste, pe care o vedem c este comun i la cei ri
i la cei buni, i la slbticiuni i la erpi, nu pot rmne neschimbate pn la
nesfrit. Le rupe i le desparte adesea deprtarea, timpul, nenelegerile ivite n
convorbiri, sau n ciocnirile de interese. Precum se formeaz din diferite legturi de
ctig, de pofte, de nrudire, sau din alte trebuine, la fel se desfac, din felurite
pricini care se pot ivi.
III.
Dar n toate acestea exist i un fel de dragoste care nu dispare, fiindc nu ia
natere nici din cunotine, nici din raporturile de serviciu sau de ctig, nici din
rudenie sau din alte motive, ci numai din asemnarea virtuilor. Aceasta, zic, este
cea pe care nici o ntmplare n-o micoreaz, pe care nu numai c nu poate s-o
descompun sau s-o distrug deprtarea n timp sau spaiu, dar nici mcar moartea
n-o sfrm.

2. Aceasta este adevrata prietenie, care crete din dubla desvrire i virtute a
prietenilor, a crei legtur n-o rupe nici felurimea dorinelor, nici contrarietatea
voinelor. Dar tim c muli, care preuiesc acest simmnt, i care s-au mprietenit
prin dragostea arztoare oentru Hristos, n-au putut s pstreze nentrerupt
prietenia lor. Dei nceput pe bune temeiuri, sentimentul acesta n-a putut fi
meninut la aceeai nlime i a devenit vremelnic, fiindc nu era hrnit cu o
virtute egal din amndou prile, ci numai din dorina unuia singur. O astfel de
legtur, orict de cald i de frumoas, este sortit s se rup pn la urm,
slbiciunea de suflet a celuilalt.
3. Slbiciunile celor ce nu caut cu adevrat sntatea desvririi, chiar dac sunt
suportate cu rbdare de cei tari, ele nu sunt tolerate de cei slabi. Acetia din urm
au nluntrul lor pricini de tulburri, care nu-i las s fie linitii. Ei sunt ntocmai
ca aceia care, bolnavi de stomac, i nvinuiesc i pe buctari i pe servitori de
nepsare. Orict grij ar avea cei care-i slujesc, ei pun pe seama celor sntoi
pricinile tulburrii lor, fr s bage de seam c sunt n ei nii cauzele
mbolnvirii.
4. De aceea, precum am spus, legtura prieteniei adevrate i de nezdruncinat se
ntemeiaz pe egalitatea de virtui i dintr-o parte i din cealalt, cci Domnul face
s locuiasc n aceeai cas cei cu acelai suflet. i de aceea dragostea poate
rmne nestricat numai n aceia care au aceleai gnduri i aceeai voin, acelai
punct de vedere n a voi sau a nu voi ceva. i voi dac voii s-o pstrai neatins,
trebuie s v grbii ca, alungnd mai nti viciile, s v nimicii partea proprie a
voinei voastre i, unii n preocupri i nzuine, s ajungei la acel sentiment ce-1
desfat att de mult pe profet : Iat ce bine i ce plcut este s locuiasc fraii mpreun,
5. i prin aceasta trebuie s nelegem nu unitatea de loc, ci de duh. Nu e de nici un
folos dac sunt unii prin locuin cei dezbinai ca simminte i fel de via, iar
celor cu aceleai virtui nu le este mpotriv faptul c locuiesc departe unul de
cellalt. n faa lui Dumnezeu i leag pe frai ntr-o via unit trirea nu n aceeai
locuin, ci n acelai fel de purtare, i nu poate fi pzit n ntregime pacea acolo
unde exist dezbinri de voin.
IV.
Ghermanus. Dar dac unul vrea s fac un lucru care, potrivit poruncilor lui
Dumnezeu, i se pare folositor i bun, iar cellalt este de alt prere, trebuie s
svreasc acel lucru chiar mpotriva voinei fratelui su sau s renune pentru
a se supune prerii acestuia ?

V.
Iosif: Tocmai de aceea am spus c prietenia nu poate rmne deplin i desvrit
dect ntre cei desvrii i cu aceleai virtui, pe care aceeai voin i aceleai
eluri de via nu-i las niciodat, sau numai foarte rar, s aib sentimente
deosebite, sau s nu fie de aceeai prere n cele ce duc la plintatea vieii
duhovniceti. Dac au nceput s se nfierbnte n discuii care duc la nvrjbire,
este limpede c ei niciodat n-au fost unii dup regula pe care am spus-o mai
nainte. Dar fiindc nimeni nu ncepe plecnd de la desvrire, ci mai nti trebuie
s pun temeliile acesteia, de aceea i voi nu trebuie s v ntrebai care-i este
mreia, ci cum putei ajunge la ea. i tot de aceea gndesc c este de trebuin s
v deschid o cale pe care s v ndreptai paii ca s putei dobndi astfel mai uor
binele rbdrii i al pcii.
VI.
Aadar, prima temelie a adevratei prietenii const n dispreuirea celor
lumeti i-n desconsiderarea tuturor lucrurilor pe care le avem. Este nedrept
i lipsit de evlavie ca, dup ce am renunat la ale lumii i la tot ce cuprinde
ea, s pui mai presus de dragostea de mare pre fa de un frate nite
obiecte foarte ieftine, care i-au mai rmas.
A doua temelie const n a-i analiza fiecare voile sale proprii, ca nu cumva,
judecnd c el este mai nelept i mai chibzuit, s cread c e mai bine s
se supun sentimentelor sale dect prerilor celuilalt mai apropiat.
2. n al treilea rnd e dator s tie c toate, chiar cele pe care le socotete
folositoare i trebuincioase, trebuiesc puse mai prejos de binele dragostei i
al pcii.
n al patrulea rnd s-i dea seama c nu trebuie s se supere niciodat, fie
c pricinile de suprare ar fi drepte sau nedrepte.
n al cincilea rnd s caute a nltura ca i cum ar fi a lui suprarea fratelui
mpotriva sa, chiar dac a nceput fr motiv, tiind c este deopotriv de
primejdioas amrciunea altuia, ca i cea pe care i-a pricinuit-o lui altul,
dac n-a alungat-o att ct este, din sufletul fratelui.
n sfrit, ceea ce este, fr ndoial hotrtor i general pentru toate
viciile, s se gndeasc zilnic c are s plece de pe lumea aceasta. 3.
Struina n acest gnd nu numai c nu v ngdui tristeii s i se aeze n
suflet, dar va nbui totodat i toate pornirile poftelor i ale tuturor
pcatelor. De aceasta dac va ine seama fiecare, nu va putea nici s
suporte i nici s pricinuiasc amrciunea mniei sau a vrajbei. Dac
acestea nceteaz, cnd acel duman al dragostei vars pe nesimite otrava

tristeii n sufletul prietenilor, atunci n chip necesar dragostea rcindu-se


prin dese nenelegeri, care rnesc inimile, pn la urm va dispare.
4. Cel care merge pe calea despre care am vorbit numai ntr-un punct poate s nu
fie de aceeai prere cu prietenul su: anume care dintre ei, nepretinznd nimic
pentru sine, a tiat din rdcin cel dinti cauza nenelegerilor care de obicei iau
natere din lucruri mrunte i de foarte mic pre, pzind cu toat virtutea ceea ce
citim n Faptele Apostolilor despre unitatea dintre cei credincioi: Iar inima i
sufletul mulimii celor care au crezut erau una i nici unul nu zicea c este al su
ceva din averea sa, ci toate le aveau de obte. Cum va ncoli smna
nenelegerii n cel care, slujind nu voinei sale, ci voinei fratelui su, va imita
faptele Domnului i Creatorului su Care, vorbind n persoana omului n care se
ntruchipase, a zis : N-am venit s fac voia Mea, ci voia Celui ce M-a trimis.
5. n ce fel va aprinde focul glcevilor cel ce din nelegerea i simirea sa s-a
hotrt s se ncread nu att n judecata sa proprie, ct n cea a fratelui, dup a
crui socotin va aproba sau nu ceva, nfptuind cu umilin i cu inim
evlavioas acele cuvinte evanghelice: Dar nu cum vreau Eu, ci cum vrei Tu ?
Sau cum va admite ceva care l-ar ntrista pe fratele lui, dac este convins c nu e
nimic mai preios dect pacea i dac nu pierde din vedere acea porunc a Domnului care zice: ntru aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei
avea dragoste unii fa de alii, dragoste care, ca printr-un semn special, a voit
Hristos s fie recunoscut urma Sa n aceast lume i s fie deosebit de altele prin
acest caracter, dac pot spune aa ?
6. Sub nici un motiv nu va rbda cineva s primeasc n el sau s se aeze n altul
otrava tristeii numit suprare, care este primejdioas i nengduit. Suprarea nare cauze ndreptite i nu se poate ruga cel al crui frate este suprat pe el, sau cel
care este suprat pe fratele su, fiindc totdeauna va trebui s se gndeasc cu
umilin la aceste cuvinte ale Mntuitorului: Dac i vei aduce darul tu la altar i
acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva mpotriv, las darul tu acolo,
naintea altarului, i mergi nti i mpac-te cu fratele tu i apoi, venind, adu
darul tu.
7. Nu-i va fi de nici un folos dac spui c tu nu te mnii i dac crezi c mplineti
porunca prin care i se spune: Soarele s nu apun asupra mniei tale i Cel ce
se mnie mpotriva fratelui su vinovat va fi n faa judecii, iar pe de alt parte
dispreuieti cu inim trufa tristeea altuia, dei ai fi putut s-o ndulceti prin
buntatea ta. Cci n acelai chip vei fi nvinuit de trdarea nvturii Domnului.

Cel ce a spus c tu nu trebuie s te superi mpotriva altuia a neles c nu trebuie


s-i dispreuiei nici tristeea, fiindc nu intereseaz n faa lui Dumnezeu care
voiete ca toi oamenii s fie mntuii dac te pierzi pe tine sau pe un altul.
8. Oricine va pieri, pentru El este aceeai pagub, dup cum pentru cel care se
bucur de moartea tuturor ctigul este acelai, fie c mori tu, fie c moare fratele
tu. n sfrit, cum va putea avea cea mai mic nemulumire mpotriva fratelui su
cel care crede zilnic, ba chiar n fiecare clip, c va pleca din lumea aceasta ?
VII.
Aadar, dup cum nu trebuie s punem nimic mai presus de dragoste, la fel nu
trebuie s socotim nimic mai josnic dect suprarea. Cci toate, orict ar prea de
folositoare i de trebuincioase, sunt de dispreuit dac nu ne ajut s nlturm
tulburarea mniei, i toate care sunt socotite potrivnice merit s le primim i s le
rbdm, dac n felul acesta putem pstra neatins linitea dragostei i a pcii,
fiindc este de crezut c nimic nu e mai primejdios dect mnia i suprarea, i
dimpotriv, nimic nu este mai folositor dect dragostea.
VIII.
Precum pe fraii trupeti i slabi, duhul vrjmiei, din cauza unor lucrri
pmnteti i de mic pre, i dezbin, fcndu-i s se mnie repede, la fel i ntre
fraii duhovniceti acelai duh necurat aduce nenelegeri prin deosebirile de preri,
din care fr ndoial adesea se isc discuii i certuri de cuvinte, pe care apostolul
le condamn. De aceea dumanul pizma i ru d natere la discordii ntre fraii
unii sufletete. Adevrat este acea cugetare a prea neleptului Solomon: Cearta
aduce ur, ar dragostea va ocroti pe toi cei ce nu se ceart.
IX.
Pentru a pstra dragostea venic i nedesprit n-ajut la nimic faptul c am
nlturat prima cauz de nenelegere, care de obicei ia natere din lucruri pmnteti i trectoare, c am dispreuit toate cele trupeti i c am ngduit frailor
s-i uneasc ntre ei toate lucrurile de care avem nevoie neaprat, dac n-am
nlturat i pe cea de a doua cauz, care de obicei apare sub forma nenelegerilor
duhovniceti, dac nu i-am adus aadar pe cei dezbinai la simmntul umilinei i
la aceeai voin n toate.
X.
mi aduc aminte c, n tineree, cnd m mprieteneam cu cineva, ni se insufla
adesea o astfel de nelegere n disciplinele morale i n Scripturile Sfinte, nct
credeam c nimic nu este mai adevrat i mai raional dect acea nelegere. Dar

cnd am nceput s avem prerile noastre i s le unificm, supunndu-le la o


discuie comun, mai nti prerile unuia erau combtute de cellalt ca false i
duntoare, i apoi erau condamnate printr-o judecat comun ca primejdioase.
Aceste idei contradictorii, inspirate de diavoli, ni se preau strlucitoare ca lumina
zilei i uor ar fi putut s dea natere la nenelegeri, dac nu ne-ar fi oprit de la
orice discuii nvtura celor btrni, pzit ca un oracol. Ei ne-au prescris, ca un
fel de lege sfnt, ca nici unul dintre noi s nu se ncread mai mult n judecata sa
dect a fratelui, dac nu vrea s fie jocul vicleniei diavolului.
XI.
S-a dovedit adesea c se ntmpl ceea ce spune Apostolul: nsui satana ia chip
de nger al luminii, pentru ca, n chip viclean s acopere lumina tiinei adevrate
cu norul unor nelesuri ntunecate i mincinoase. Aceste nelesuri, primite cu
inim umil i binevoitoare, dac nu sunt mai nti supuse cercetrii unui frate mai
btrn, foarte cunosctor i foarte ncercat, i dac nu sunt respinse sau admise de
noi dup felul n care au fost judecate de cei btrni, venernd n cugetele noastre
pe ngerul ntunericului ca nger al luminii vom fi lovii de groaznic pieire. Nu
este cu putin s scape de aceast primejdie a morii cel ce se ncrede n judecata
sa proprie, fr s iubeasc umilina cea adevrat i fr s ndeplineasc cu inim
plecat sfatul Apostolului care zice:
2. Dac exist vreo mngiere n Hristos, dac este vreo uurare n dragoste, sau
vreo ndurare i milostivire, mplinii bucuria mea, ca s gndii la fel, avnd
aceeai iubire, acelai suflet, aceeai cugetare. Nu facei nimic din duh de ceart,
nici din mrire deart, ci cu smerenie unul pe altul socotindu-v mai de cinste
dect pe voi niv. i de asemenea: n cinste, unii altora dai-v ntietate,
pentru c fiecare, socotind pe tovarul su cu mai mult cinste i sfinenie, s aib
ncredere c adevrul curat i fr de greeal st mai mult n judecata altuia dect
n a sa.
XII.
Se ntmpl adesea, fie din nelarea diavolului, fie dintr-o greeal omeneasc, n
care nu exist nici un om, care n acest trup fiind, s nu poat cdea, ca i cel cu
spirit mai ager i cu mai mult tiin s aib vreo idee greit i, dimpotriv, s
gndeasc mai corect cel cu minte mai greoaie i cu mai puine merite. De aceea
nimeni, orict tiin ar avea, s nu se lase stpnit de mndrie deart c n-are
nevoie s asculte i ceea ce spun alii. Cci chiar dac nelciunea diavolului nu ia amgit judecata, totui nu scap de laurile primejdioase ale ngmfrii i ale
trufiei. Cine va putea pretinde aceasta fr mare primejdie de moarte, cnd vasul de
bun alegere prin care vorbea Hristos, precum el nsui a mrturisit, spune c s-a

urcat la Ierusalim numai de aceea, ca s discute printr-o examinare retras cu


ceilali apostoli Evanghelia pe care el o predica dup descoperirea i lucrarea
Domnului printre neamuri ? Urmnd aceste nvturi nseamn nu numai c
pstrm unire n cugete i n nelegerea lor, dar chiar nu ne temem de nici o curs
a diavolului vrjma, i nici de laurile nelciunilor lui.
XIII.
Att de mult este ludat virtutea dragostei, nct fericitul apostol Ioan spune c
aceasta nu este numai o lucrare a lui Dumnezeu, ci Dumnezeu nsui: Dumnezeu
este dragoste. Cine rmne n dragoste rmne n Dumnezeu i Dumnezeu este n
el. Pn ntr-att o vedem c este dumnezeiasc, nct simim foarte limpede c
triesc n noi acele cuvinte ale apostolului: Pentru c dragostea lui Dumnezeu este
rspndit n inimile noastre prin Duhul Sfnt care locuiete n noi. Aceasta este
ca i cum ar fi spus: Pentru c Dumnezeu este rspndit n inimile noastre prin
Duhul Sfnt care locuiete n noi. Fiindc noi nu tim ce trebuie s cerem, Duhul
Sfnt vine n ajutorul nostru cu suspine negrite. Cel ce ne cerceteaz inimile tie
ce dorete Duhul, cci dup Dumnezeu El se roag pentru sfini.
XIV.
Dragostea poate fi druit tuturor. Despre ea fericitul apostol zice: Aadar, ct
avem timp, s facem binele ctre toi, dar mai ales ctre cei de o credin cu noi.
Dragostea trebuie s-o artm fa de oricine, iar Domnul ne poruncete s-o druim
chiar i dumanilor notri. El spune: Iubii pe vrjmaii votri. Dar iubirea ca
afeciune se druie numai puinora i anume acelora care sunt legai cu noi prin
acelai fel de via sau prin tovria acelorai virtui. ns aceast afeciune este
de multe feluri.
2. ntr-un fel sunt iubii prinii, n altul soiile, n alt fel fraii, n alt fel fiii, i chiar
n aceste afeciuni exist mari deosebiri. Dragostea fa de copii, bunoar, nu se
arat ntr-un singur chip. Aceasta se vede i din exemplul patriarhului Iacob care,
fiind tat a doisprezece copii, dei-i iubea pe toi cu dragoste printeasc, totui a
nclinat prin afeciunea sa ctre Iosif, precum arat Scriptura: l urau fraii si,
pentru c-1 iubea tatl su. Nu nseamn c acel brbat drept ca tat nu-i iubea
foarte mult i pe ceilali copii, ci fiindc Iosif purta n sine chipul Domnului avea
pentru el o afeciune mai dulce i mai deosebit.
3. Citim c printr-o astfel de afeciune era nsemnat i Ioan evanghelistul, despre
care se spune : Acel ucenic, pe care-1 iubea Hristos. i pe ceilali unsprezece i-a
iubit att de mult, nct El nsui spune n Evanghelii: Precum Eu v-am iubit pe
voi, aa iubii-v i voi unul pe altul. Despre acetia se spune i n alt loc: Iubind

pe ai Si, care sunt n lume, pn la sfrit i-a iubit. Dar aceast dragoste fa de
unul nu arat o stare cldu fa de ceilali discipoli, ci un mai mare belug de
dragoste, pe care i-o impunea starea de castitate i de nestricciune trupeasc a
acestuia.
4. Aceasta este nsemnat n chip deosebit ca mai sublim, fiindc o nal nu
comparaia cu ura, ci un mai mare har al dragostei celei mai puternice. Ceva
asemntor citim n Cntarea Cntrilor exprimat de persoana care reprezint pe
logodnic: Poruncii n mine dragostea. Aceasta este ntr-adevr dragostea
poruncit care, neurnd pe nimeni, iubete mai mult pe unii prin dreptul meritelor
i care, dei iubete pe toi n general, alege totui din ei pe cei pe care trebuie s-i
iubeasc cu deosebit afeciune, ntre cei ce sunt n cea mai nalt i mai deosebit
atenie pstrnd pe civa, care se nal mai mult dect ceilali n afeciunea sa.
XV.
Dimpotriv, tim (mai bine n-am ti!) c unii dintre frai au atta ncpnare i
asprime, nct atunci cnd simt c sufletele lor sunt pornite mpotriva fratelui sau
c fratele este pornit mpotriva lui, pentru a-i ascunde necazul produs fie de
propria sa simire, fie de altul, deprtndu-se de cei pe care trebuia s-i mpace
printr-o convorbire sau umil apropiere, ncep s cnte versete din psalmi. Acetia,
creznd c n acest fel i potolesc amrciunea din suflet, prin dispre sporesc ceea
ce ar fi putut pe dat s sting, dac ar fi voit s fie mai cu prere de ru i mai
umilii, fiindc o cin la timpul ei le-ar fi lecuit i inimile lor i ar fi linitit i
sufletele frailor. Astfel ei mngie i hrnesc viciul rutii i al trufiei lor, n loc s
nlture pricina nenelegerilor i s-i aminteasc de acea nvtur a Domnului,
care spune: Cine se mnie mpotriva fratelui su, vrednic va fi de osnd i:
Dac-i vei aduce aminte c fratele tu are ceva mpotriva ta, las darul tu acolo,
la altar, i du-te de te mpac mai nti cu fratele tu i numai atunci venind adu
darul tu.
XVI.
ntr-att nu voiete aadar Domnul nostru s avem dispre fa de tristeea altuia
nct, dac fratele a avut ceva mpotriva noastr, nu ne primete darul, adic nu
ngduie s-i nlm rugciuni, ct timp nu scoatem din sufletul fratelui, printro repede mpcare, tristeea pricinuit pe drept sau pe nedrept. El nu zice: Dac
fratele tu are ndreptit plngere mpotriva ta, las darul tu la altar i du-te
mai nti de te mpac cu el, ci: dac-i vei aduce aminte c fratele tu are
ceva mpotriva ta, adic i atunci cnd ceva nensemnat i de mic pre a produs
suprarea fratelui mpotriva ta, i i-ai adus deodat aminte de aceasta, s tii c
nu trebuie s aduci darurile duhovniceti ale rugciunilor tale, dac n-ai

alungat mai nti, printr-o binevoitoare cerere de iertare, tristeea fratelui tu,
oricare ar fi fost motivul care i-a dat natere.
2. Aadar, dac porunca evanghelic ne spune s-i mpcm pe cei ce s-au suprat
pe noi din pricini trecute, mici i nensemnate, ce se va ntmpla cu nenorociii de
noi, care dispreuim cu ncpnat prefctorie pricinile noi i foarte mari,
svrite din greeala noastr? Umflai de ngmfare diabolic, ne e ruine s ne
umilim, refuzm s recunoatem c noi am produs tristeea fratelui i cu duh
rzvrtit, nesocotind de cuviin s ne supunem poruncilor Domnului, susinem c
nu trebuie s le respectm, fiindc nu pot fi ndeplinite. Astfel c, socotind c El
ne-a cerut lucruri nepotrivite i cu neputin de ndeplinit, ne facem, cum spune
Apostolul: nu ndeplinitori, ci judectori ai legii.
XVII.
Cu cte lacrimi trebuie s deplngem faptul c unii dintre frai, cnd s-au mniat
din cauza cuvintelor jignitoare ale cuiva, dac sunt ndemnai de rugminile
altcuiva care vrea s le potoleasc mnia, de ndat ce au auzit c nu trebuie s fie
stpnit niciodait de vreo suprare mpotriva vreunui frate potrivit cuvintelor:
Cine se mnie mpotriva fratelui su vrednic este de osnd i: S nu apun
soarele peste mnia ta, la aceste cuvinte strig:
2. Dac vreun pgn sau vreun mirean ar fi fcut, sau ar fi zis acestea, pe drept ar
fi trebuit s-l rabd; dar cine suport ca un frate cu bun tiin s svreasc o
greeal att de mare,, s griasc vorbe pline de atta obrznicie!. Ca i cum ar
trebui si fim rbdtori numai cu cei necredincioi, sau pgni, i nu cu toi n
general, sau ca i cum suprarea vtmtoare fa de un pgn ar trebui socotit
folositoare fa de un frate. Suprarea este aceeai i mpotriva oricui a fost
ndreptat, ea este la fel de pgubitoare.
3. Ct ndrtnicie, ba ct nebunie, ca din cauza minii ntunecate s nu
deosebeasc cineva nici mcar nelesul cuvintelor! Fiindc nu se spune: Cel ce se
supr pe unul de alt neam este vrednic de osnd ceea ce ar putea s neleag n
felul lor tovarii notri de credin i de via, ci spune limpede cuvntul
evanghelic: Cel ce se mnie mpotriva fratelui su vrednic va fi de osnd. Dei
dup regula adevrului trebuie s primim pe orice om ca frate, totui n acest loc
cuvntul frate nseamn mai degrab credincios i cu acelai fel de via ca a
noastr, dect pgn.
XVIII.

Ce rost are fapttul c uneori ne credem rbdtori fiindc refuzm s rspundem la


ntrebri, dar att de mult i suprm pe fraii notri printr-o tcere amar sau prin
micri i gesturi n derdere, nct mai mult le strnim suprarea prin lipsa de
cuvinte, dect i-am fi putut aa prin vorbe jignitoare, prin aceea socotindu-ne
foarte puin vinovai n faa lui Dumnezeu, fiindc n-am grit nimic care ne-ar fi
putut aduce n judecata oamenilor sau condamna ? Ca i cum n faa lui Dumnezeu
numai cuvintele i nu nsi voina noastr ne-ar fi nvinovit i numai fapta
pcatului i nu intenia i gndul ar fi socotite drept crim, sau numai ceea ce a
fcut cineva i nu ceea ce a plnuit s fac trebuie cercetat n judecat.
2. Nu numai felul suprrii pricinuite, ci i intenia de a supra este o vin i de
aceea nu cum a luat natere o ceart, ci din vina cui s-a iscat va stabili adevrata
cercetare a judectorului nostru. Trebuie luat n considerare mobilul pcatului
nsui, nu svrirea lui. Ce intereseaz dac a ucis cineva cu sabia pe un frate, sau
l-a mpins la moarte prin vreo viclenie, de vreme ce este sigur c acela a fost ucis
prin iretlic, sau prin crim ? Ca i cum ar fi de ajuns s nu mpingi cu mna ta pe
un orb n prpastie, cnd este la fel de vinovat cel care n-a mpiedicat pe cineva s
cad ntr-o groap dei ar fi putut-o face, sau numai acela este socotit criminal, care
a strns de gt cu mna sa pe cineva i nu cel ce a pregtit, sau a nlat treangul,
sau cnd putea s-l salveze pe cel n primejdie nu l-a salvat.
3. Aadar, nu este de nici un folos s tcem, dac ne impunem s svrim, cu
ajutorul tcerii, ceea ce ar fi trebuit s facem prin cuvinte suprtoare. And,
prin anumite gesturi pe cel pe care ar fi trebuit s-l mpcm, dimpotriv l
mpingem la o suprare i mai mare. Ba pe deasupra ajungem s mai fim i ludai
pentru necazul i paguba aceluia. Ca i cum n-ar fi cineva mai vinovat prin aceea
c a voit s-i ctige gloria din prbuirea unui frate. i pentru unul i pentru
cellalt va fi la fel de vtmtoare tcerea, fiindc n sufletul unuia suprarea
crete, iar n sufletul celuilalt nu se stinge.
4. mpotriva acestora este ndreptat acel blestem al profetului: Vai de cel ce adap
pe prietenul su din cupa lui otrvit, pn l mbat, ca s vad goliciunea lui. El
s-a umplut de ocar n loc de mrire. Iar un altul spune despre astfel de oameni:
Fiecare frate pune piedic celuilalt i fiecare prieten mprtie clevetiri i:
Brbatul va rde de fratele su i nu va spune adevrul, cci: i-au ntins limba
ca pe un arc pentru minciun i nu pentru adevr. Adesea rbdarea prefcut a
mnia mai vrtos dect vorbele. Tcerea rutcioas ntrece cuvintele cele mai
injurioase i sunt suportate mai uor loviturile dumanilor dect cuvintele blnde,
dar batjocoritoare.

5. Despre acestea spune profetul: Cuvintele lui s-au muiat mai mult dect
untdelemnul, dar ele sunt sgei i n alt loc: Cuvintele celor vicleni sunt plcute,
dar ele lovesc n adncul inimii. Li se potrivete destul de bine i acestea: Cu
gura griete cuvinte de pace ctre prietenul su, dar cu inima i ntinde curse.
Totui, n felul acesta este nelat mai degrab cel ce nal. Cci cel ce ntinde
laul naintea prietenului su cu picioarele sale intr n el i: Cel ce sap groapa
altuia, singur cade n ea. Cnd o mare mulime venise cu sbii i cu ciomege s
prind pe Domnul, nimeni n-a fost mai crunt uciga al Ziditorului vieii noastre
dect acela care, venind naintea tuturor cu cinstea prefcut a nchinrii, l-a srutat
cu dragoste viclean.
6. Dar Domnul i-a spus: Iuda, cu srutare vinzi pe Fiul Omului ?, adic otrava
prigonirii i a urii tale a mprumutat acest acopermnt prin care se exprim
dulceaa adevratei iubiri. Mai direct i mai puternic a artat puterea acestei dureri
profetul: Dac un duman mi-ar fi vorbit ru, l-a fi rbdat. i dac acela care m
ura ar fi spus cuvinte de ameninare mpotriva mea, m-a fi ascuns de el. Iar tu,
omule, asemenea mie, cpetenie a mea i cunoscutul meu care mpreun cu mine
te-ai ndulcit la mncri, n casa lui Dumnezeu am umblat n acelai gnd.
XIX.
Mai exist i alt fel nelegiuit de tristee, care n-ar merita s fie pomenit, dac nu lam ti ngduit de unii frai. Acetia, cnd s-au ntristat ori s-au suprat se
stpnesc cu ndrjire chiar de la mncare. Astfel nct, ceea ce nu putem nici
mcar spune fr ruine, aceia care cnd sunt fr suprare spun c nu pot s
amne luarea mesei pn la ceasul al aselea, sau mai mult, pn la al noulea,
cnd sunt necjii i nfuriai nu simt ajunarea de dou zile; att de mult suport
foamea, fiindc-i satur suprarea.
2. Prin aceasta ei cad, fr nici o ndoial n pcatul nelegiuirii, pentru c ajunrile,
care trebuiesc inute n chip deosebit numai pentru Dumnezeu, spre umilina inimii
i curirea de vicii, ei le rabd dintr-o pornire diabolic. n felul acesta ei aduc
rugciuni i jertfe nu lui Dumnezeu, ci demonilor, i merit s aud acea mustrare a
lui Moise: Au jertfit demonilor nu lui Dumnezeu, zeilor pe care nu-i cu-noteau.
XX.
tim c exist i un alt soi de nebunie, care se gsete la unii frai sub culoarea unei
rbdri spoite. Pentru acetia cuvintele lor de ocar nu sunt nimic, dac nu fac prin
ele pe cineva s-i plmuiasc i, cnd au fost chiar uor atini, ei ofer i cealalt
parte a corpului s fie lovit, ca i cum n felul acesta ar ndeplini porunca prin care
se spune: Dac te lovete cineva peste obrazul drept, ntoarce-1 i pe cellalt,

necunoscnd nelesul i puterea Scripturii. Ei cred c ndeplinesc rbdarea


evanghelic prin viciul suprrii, dar pentru tierea acestui viciu din rdcin nu
numai c nu trebuie s se ajung la aplicarea talionului i la certuri, dar ni se
poruncete chiar, prin suportarea unei duble lovituri, s potolim furia celui ce ne
lovete.
XXI.
Ghermanus: Cum este de mustrat cel ce ndeplinind porunca evanghelic nu
numai c nu aplic talionul, dar chiar este pregtit s-i dubleze neplcerea ?
XXII.
Iosif: Precum am spus ceva mai nainte, nu numai lucrul care se nfptuiete, dar
chiar starea sufleteasc i intenia nfptuitorului trebuiesc avute n vedere. De
aceea, dac vei cntri printr-o cercetare a inimii cu ce gnd se nfptuiete ceva i
din ce simmnt luntric pornete, vei vedea c virtutea rbdrii i a blndeii nu
se poate ndeplini printr-un duh potrivnic, adic prin nerbdare i furie.
2. Domnul i Mntuitorul nostru, nvndu-ne n adncime virtutea rbdrii i a
blndeii, adic nu numai s-o spunem cu buzele, dar s-o cldim n altarul ascuns al
sufletului nostru, ne-a dat aceast formul de desvrire evanghelic: Dac te
lovete cineva peste obrazul drept, ntoarce-i i pe cellalt. (Dup cuvntul
cellalt se aude mai ncet cuvntul drept, i prin al doilea obraz drept nu se
poate nelege dect partea luntric a omului). Prin aceasta Domnul dorete s
smulgem din prile cele mai ascunse ale sufletului orice rdcin a mniei, adic
dac obrazul tu drept din afar a fost plmuit i omul luntric prin simmntul
umilinei s-i dea partea cea dreapt pentru a fi lovit, lund parte la suferina
omului din afar i supunnd ntr-un fel corpul su loviturii, ca nu cumva prin
vtmarea omului din afar n chip tcut, s se zdruncine cel luntric.
3. Vedei ct de departe sunt ei de desvrirea Evangheliei care ne nva s
pstrm rbdarea nu prin cuvinte, ci prin linitea luntric a inimii, i s-o pzim
astfel cnd se ntmpl ceva potrivnic, nct nu numai pe noi nine s ne pzim
departe de tulburrile mniei, dar chiar pe cei stpnii de acest viciu s-i linitim,
suportndu-le injuriile. Prin buntatea noastr le nvingem furia lor, fiindc n felul
acesta li se potolete pornirea de a lovi. Vom ndeplini astfel i acea porunc
apostolic: Nu te lsa nvins de ru, ci biruiete rul prin bine.
4. Acest lucru n mod sigur nu se poate ndeplini de cei ce spun vorbe blnde i
umile, dar sunt plini de duhul ngmfrii. Ei nu numai c nu sting focul izbucnit al
furiei, dar l fac s se aprind i mai tare att n inima lor, ct i n a fratelui

nfuriat. Chiar dac ar putea s rmn ntr-un fel linitii i panici, n-ar putea
totui s capete oarecare roade ale dreptii, fiindc-i pretind gloria rbdrii n
paguba aproapelui, devenind astfel cu totul strini de acea dragoste apostolic fa
de alii, care nu caut ale sale, ci pe cele ale altora, care nu dorete bogii ca s
pgubeasc pe altul, nici s ctige ceva despuind pe altul.
XXIII.
Trebuie tiut c, n general, acela are partea cea mai tare, care-i supune voina sa
voinei fratelui i nu acela care ine mori s-i apere i s-i menin prerile. Cel
dinti prin rbdare i stpnire este pe locul foarte apropiat de cel sntos i
puternic, iar cel de-al doilea pe locul celui slab i bolnav, care trebuie s fie cutat
i-ngrijit, trebuind ca uneori, pentru linitea i sntatea lui, s lase ceva chiar
dintre cele trebuincioase. S nu cread cineva c i s-a micorat ceva din desvrirea sa dac i-a cobort puin preteniile, ci, dimpotriv, s tie c a dobndit mai
mult prin ngduina i rbdarea sa. nvtura apostolic spune: Voi, care suntei
puternici, rbdai slbiciunile celor neputincioi i: Purtai-v sarcinile unii
altora i aa vei mplini legea lui Hristos. Niciodat cel slab nu-1 va putea duce
pe altul tot slab i nu-1 va putea ngriji cel bolnav pe altul tot bolnav, ci va putea
aduce lecuire unuia slab cel ce nu este el nsui supus slbiciunii. Cci pe drept cuvnt se spune: Doctore, vindec-te pe tine nsui.
XXIV.
Trebuie reinut c firea celor slabi este ntotdeauna n aa fel cldit, nct acetia
sunt gata s insulte strnind uor certuri, dei ei nu vor s fie atini nici mcar de
cea mai mic bnuial de injurie. Se poart cu o necontrolat libertate n folosirea
cuvintelor urte, dar nu sunt n stare s suporte nici cele mai mici i mai uoare
ruti. De aceea, potrivit nvturii btrnilor, precum am artat mai nainte,
dragostea statornic i ntreag nu va putea exista dect ntre oameni cu aceleai
virtui i cu acelai ideal de via. Altfel, n chip necesar se poate curma ntr-un
moment sau altul, orict grij s-ar depune pentru pstrarea ei.
XXV.
Ghermanus: Dar prin ce poate fi vrednic de laud rbdarea unui brbat desvrit, dac nu poate ntotdeauna suporta pe cel slab ?
XXVI.
Iosif: Eu n-am spus c trebuie nvins puterea i rbdarea celui care este tare i
robust, ci c proasta stare de sntate a celui slab, ntreinut prin suportarea de
ctre cel sntos, alunecnd zilnic n mai ru, va da natere la pricini datorit
crora cel slab fie c nu va trebui ajutat mai departe, fie c, el nsui dndu-i

seama c este cunoscut rbdarea aproapelui i urenia nerbdrii sale, va socoti


c pn la urm este mai bine s plece o dat, dect s se vad mereu suportat de
mrinimia altuia.
2. Aadar, cei ce doresc s pzeasc netirbit sentimentul tovriei, trebuie, dup
prerea noastr, ca mai nti de toate s se stpneasc de la orice fel de injurii, iar
monahul se cade s fie deplin linitit n adncul inimii lui. Totui, dac va simi c
linitea lui va fi ct de ct tulburat, s se pstreze ntr-o desvrit tcere i s
respecte ceea ce amintete Psalmistul: M-am tulburat i n-am vorbit i: Am zis,
voi pzi cile mele, ca s nu pctuiesc cu limba mea. Am pus paz gurii mele,
cnd a stat pctosul naintea mea. Am amuit, m-am umilit i am tcut chiar
despre cele bune. S nu spun, stpnit de starea prezent, ceea ce-1 mpinge ntrun moment, tulburarea furiei sau ceea ce-i dicteaz sufletul dezndjduit, ci s-i
readuc n inim harul dragostei trecute, s aib n minte rentregirea pcii i s se
gndeasc mereu c ea nu se va rentoarce chiar n timpul tulburrii.
3. i, cnd se pstreaz pentru plcerea nelegerii viitoare, el nu va simi
amrciunea certurilor prezente i va rspunde mai degrab cele de care s nu se
nvinuiasc el nsui i nici s-i reproeze fratele ceva despre dragostea pe care au
restabilit-o. n felul acesta va traduce n fapt acele cuvinte profetice: n mnie
adu-i aminte de milostenie.
XXVII.
Trebuie aadar s oprim toate pornirile mniei i s le crmuim cu chibzuin, ca
nu cumva s cdem prad furiei pe care Solomon o osndete: Nebunul i arat
toat mnia, iar neleptul o nfrneaz. Prostul n tulburarea mniei sale este
pornit pe rzbunare, dar neleptul o potolete ncetul cu ncetul prin stpnire i
bunvoin.
2. De aceea spune Apostolul: Nu v rzbunai voi niv, ci lsai loc mniei,
adic : S nu cutai rzbunare sub ndemnul suprrii, ci dai locul mniei, ceea
ce nseamn s nu fie inimile voastre att de strnse n ctuele nerbdrii i ale
laitii, nct s nu poat suporta puterea furtunii, cnd se dezlnuie, ci s le
lrgii, primind valurile vrjmae ale mniei n cmrile spaioase ale dragostei,
care Toate, le sufer, toate le rabd. Astfel, sufletul vostru lrgit pentru a
cuprinde n el mrinimia i rbdarea, s aib n el locuri pentru retragerile gndurilor mntuitoare, n care fumul cel negru al mniei, primit i mprtiat s se
risipeasc i, pn la urm s piar.

3. Sau trebuie s nelegem i aa: dm locul mniei ori de cte ori ne plecm cu
mintea linitit i umil tulburrii altuia i, declarndu-ne ntr-un fel oarecare c
meritm orice injurie, ne supunem nerbdrii celui nfuriat. De altfel, cei care iau
n acest neles desvrirea apostolic, nct ei cred c d locul mniei acela care
se ndeprteaz de cel suprat, dup prerea mea nu sting, ci aprind focul
nenelegerilor.
4. Dac nu este nvins ndat mnia aproapelui printr-o umil cerere de iertare, cel
ce fuge de ea mai degrab o provoac dect o evit. Aceasta se potrivete cu
urmtoarele cuvinte ale lui Solomon: Nu te grbi s te mnii n duhul tu, fiindc
mnia se odihnete n snul celor nebuni. i: Nu alerga repede la ceart, ca s nu
te cieti de ea mai pe urm. Cci cel ce nvinuiete graba certei i a suprrii nu
nseamn c le aprob dac ele ntrzie. La fel trebuie s nelegem i pe acestea:
Nebunul i d pe fa mnia, iar cel prevztor i ascunde ocara.
5. Solomon socotete c astfel trebuie s-i ascund cei nelepi patima urt a
suprrii, nct, nvinuindu-i repeziciunea, s nu-i opreasc ntrzierea. El este de
prere c aceasta, dac a izbucnit din cauza slbiciunii omeneti, trebuie ascuns,
pentru ca, nbuit n prezent cu nelepciune, s dispar pentru totdeauna. Aa
este firea mniei: amnat se ofilete i piere, dar lsat slobod se aprinde din ce
n ce mai mult. Deci trebuie s ne lrgim i s mrim inimile, ca nu cumva
strmtate de valurile tulburi ale mniei i micimii de suflet s se astupe i s navem unde primi acea mare porunc a lui Dumnezeu. S zicem astfel cu profetul:
Am alergat n calea poruncilor Tale, ca s lrgeti inima mea.
6. Ne arat foarte limpede mrturiile Scripturii c mrinimia este nelepciune:
Cel ncet la mnie este bogat n nelepciune, iar cel ce se mnie, degrab i d pe
fa nebunia. De aceea, despre cel ce a cerut n mod ludabil de la Domnul darul
nelepciunii, Scriptura amintete: i a dat Dumnezeu lui Solomon nelepciunea
i pricepere foarte mare i cunotine multe, ca nisipul de pe rmul mrii.
XXVIII.
S-a dovedit foarte adesea prin multe experiene i faptul c n nici un chip cei ce au
ncheiat o prietenie prin jurmnt n-au putut pstra unirea nedezbinat fie pentru c
au ncercat s-o pstreze nu din dorina de desvrire, i nici din porunca dragostei
evanghelice, ci din dragoste pmnteasc i din necesitatea de a respecta nelegerea, fie c acel vrjma prea viclean, ca s-i fac nclctori ai jurmntului
lor, i mpinge s rup repede legturile prieteniei. Aadar, este foarte adevrat
acea cugetare a celor mai nelepi brbai, c nelegerea sigur i prietenia ne-

desprit nu pot exista dect ntre oameni, cu bune obiceiuri, cu aceleai virtui i
cu aceleai nzuine de via.
Acestea a grit despre prietenie fericitul Iosif, prin duhovniceasca sa expunere
nflcrndu-ne i mai mult ntru pzirea venic a legturilor de dragoste
freasc.

XVII. A doua convorbire cu printele Iosif - Despre hotarele cuvntului dat

I.
Dup ce a luat sfrit cuvntarea anterioar i a venit noaptea cu tcerea ei, am fost
dui de printele Iosif ntr-o chilie din apropiere, pentru odihn. Dar cuvintele lui
au strnit n inimile noastre o adevrat furtun, din pricina creia n-am dormit
toait noaptea. Am ieit din chilie i ne-am aezat ntr-un loc mai retras, cam la o
sut de pai mai departe. Fiindc i n ntunericul nopii ni se ddea, n mod
obinuit, ocazia de a avea convorbiri ntre noi, cnd ne-am aezat acolo printele
Ghermanus, oftnd din greu, a nceput astfel:
II.
Ce facem? Ne vedem n mare ncurctur din pricina strii nefericite n care ne
gsim. Canoanele i viaa celor cuvioi ne nva s nfptuim ce este sntos
pentru naintarea n viaa duhovniceasc, dar angajamentul fa de mai marii notri
nu ne ngduie s alegem ceea ce trebuie.
2. Am putea s ne formm prin exemplele attor brbai nsemnai o via mai
desvrit dac nu ne-ar opri pe loc angajamentul de a ne ntoarce la mnstirea
de unde am venit i de unde nu ni se mai d dup aceea deloc putina de a mai
pleca din nou; iar dac socotim c e mai bine s ne ndeplinim dorina rmnnd
aici, ce facem cu jurmntul de credin pe care tim c l-am dat prea cuvioilor
notri, crora le-am fgduit c ne vom ntoarce ct mai repede, ca s ni se
ngduie o scurt cltorie pentru a vizita pe sfinii prini din mnstirile acestei
provincii.
3. i fiindc fremltndu-ne astfel nu puteam gsi ce hotrre s lum despre starea
mntuirii noastre, ne artam doar prin gemete condiia grea pe care ne-o impunea
necesitatea. nvinuiam tinereea minii noastre i urm teama nnscut n noi,
mpovrai de greutatea creia, chiar mpotriva folosului i a nzuinelor noastre, nam fi putut rezista rugminilor celor ce ne reineau s rmnem, dect fgduindule c ne vom ntoarce, plngndu-ne desigur c suferim de viciul ruinii noastre,
despre care se spune: Este ruinea cea care duce la pcat.
III.
Atunci eu am zis: Scurtarea necazurilor poate c ne-o aduce propria noastr
consftuire, sau mai degrab autoritatea btrnului, cruia trebuie s-i mrturisim
nelinitea noastr i oricare va fi prerea lui, s-o socotim ca un rspuns ceresc, care
s pun capt tuturor frmntrilor noastre. Acest rspuns trebuie s-l socotim dat
de Domnul prin gura acestui cuvios i, fa cu meritele btrnului i cu credina
noastr, s nu ne ndoim de el. Prin harul Domnului i cei credincioi au primit
adesea un sfat bun de la cei nevrednici, precum i cei necredincioi de la cei

cuvioi, fiindc El rspltete cu drnicie meritul celor ce rspund i credina


celor ce ntreab. Aceste cuvinte au fost primite de printele Ghermanus cu atta
repeziciune, de parc nu le-a fi spus de la mine, ci din porunca Domnului. Am
ateptat sosirea btrnului, pentru c era aproape ceasul slujbei de noapte, iar cnd
a venit, dup ce l-am salutat cu plecciunea cuvenit i obinuit, am citit
rugciunile i psalmii ce se cereau la slujb. Apoi ne-am aezat, ca de obicei, pe
aceleai rogojini, pe care ne odihneam.
IV.
Atunci venerabilul Iosif, vzndu-ne cu sufletul abtut i gndind c aceasta nu ni
s-a ntmplat fr pricin, ne-a ntrebat cu aceste cuvinte ale patriarhului Iosif: De
ce sunt astzi triste chipurile voastre?. La aceste cuvinte am rspuns: N-am avut,
ca acei sfetnici ai faraonului, un vis pentru care nu este un tlmaci, ci o noapte de
nesomn i nu este cine s ne uureze de greutatea gndurilor noastre, dac nu ni le
ridic Domnul prin dreapta judecat. Atunci el, care i prin nume i prin virtute ne
ducea cu gndul la patriarhul Iosif, ne-a rspuns: Oare nu exist prin Domnul
vindecare pentru cugetele oamenilor? Mrturisii-le aici fiindc pentru credina
voastr, buntatea dumnezeiasc mare este i v poate aduce vindecarea prin
sfaturile mele.
V.
Ghermanus a rspuns: Credeam c, vizitndu-v pe fericirea voastr, ne vom
ntoarce la mnstirea noastr plini nu numai de bucurie duhovniceasc, dar i de
roadele virtuilor, i c pe cele dobndite prin nvtura fericirii voastre le vom
urma cu rvn dup ce ne vom ntoarce. Dragostea btrnilor notri ne-a ndemnat
la fgduina ntoarcerii pe cnd credeam c nlimea vieii i a nvturii voastre
o putem imita ntructva n acea mnstire. Dar dei socoteam c din aceast
pricin trebuie s ne mrturisim toat bucuria, dimpotriv ne simim stpnii de o
copleitoare durere, gndindu-ne c acolo nu putem dobndi ceea ce am aflat c ne
este spre mntuire.
2. De aceea i-ntr-un caz i n cellalt ne gsim n mare ncurctur: dac vrem s
ndeplinim fgduina pe care, lundu-L pe Dumnezeu de martor am fcut-o n faa
tuturor frailor n petera n care Domnul nostru s-a nscut din Sfnta Fecioar, ne
aducem cea mai mare pagub vieii noastre duhovniceti, iar dac, dimpotriv,
uitm fgduina i rmnem n aceste inuturi - voind s punem jurmntul mai
prejos de folosul desvririi noastre, ne temem de primejdiile pe care ni le-ar
aduce minciuna i jurmntul strmb.

3. Cu toate c este primejdioas i vtmtoare pentru cei ce nzuiesc ctre


propirea n virtute i n cele duhovniceti o amnare orict de mic, totui ne-am
achita de fgduina dat credinei i printr-o revenire mai trzie, dac n-am ti c
nu numai autoritatea, ci i dragostea celor mai mari, de care suntem unii prin
legturi ce nu se pot desface, n nici un chip nu ni s-ar mai da de aici ncolo putina
de a ne ntoarce n aceste locuri.
VI.
La aceasta, fericitul Iosif, dup un mic popas de tcere, a ntrebat: Suntei siguri
c v aducem mai mult folos n cele duhovniceti rmnerea n aceste inuturi ?.
VII.
Ghermanus: Dei suntem datori a arta cea mai mare recunotin fa de cei ce neau nvat de cnd eram mici s ncercm lucruri mari i, fcndu-ne s gustm ce
e bine, ne-au sdit n adncul inimii setea de desvrire, totui, dac judecata
noastr merit oarecare ncredere, socotim c nu sunt de aceeai greutate
nvturile de acolo cu cele pe care le primim aici. Nu mai vorbim de mreia
neasemuit a vieii voastre, pe care credem c o avei nu numai prin severitatea
minii i a preocuprilor voastre, dar chiar prin binefacerea acestor locuri. De
aceea nu ne ndoim c, pentru a imita mreia desvririi voastre, nu poate fi de
ajuns aceast nvtur care ni se d oarecum n goan, dac n-avem ca ajutor
nsi zbovirea ndelungat aici i dac nu ne-a nlturat lncezeala inimii o
nvtur cptat mult timp prin studiu de zi cu zi.
VIII.
Iosif: Este ntr-adevr sntos, desvrit i cu totul cuvenit chemrii noastre s
ndeplinim ceea ce am fgduit. De aceea se cade ca monahul s nu ia hotrri
pripite, pentru a nu fi silit fie s duc la ndeplinire ceea ce a promis fr s se
gndeasc mai mult, fie n vederea unui bine mai mare nerespectndu-i
promisiunea s devin un nclctor al legmntului dat.
2. Dar fiindc ne-am propus s tratm acum nu despre sntatea, ci despre
vindecarea unei slbiciuni, trebuie s cercetm n primul rnd nu ceea ce a trebuit
s facei, ci cum ai putea scpa printr-o hotrre sntoas de stncile acestea
primejdioase i de naufragiu. Cnd, aadar, nu ne strnge nici un la i nu ne silete
nici o condiie, din cntrirea urmrilor n luarea unei unei hotrri trebuie s
alegem ceea ce aduce mai mare folos. Iar cnd ni se mpotrivete ceva ru, i e
nevoie s punem n cumpn pagubele, trebuie s dorim ceea ce aduce o pagub
mai uoar.

3. De aceea, pe ct se vede din afirmaia voastr, fiindc v-a adus n acest punct o
fgduin nechibzuit ndeajuns, nct i ntr-un caz i n cellalt avei de suferit o
pierdere grea, alegerea voastr trebuie s ncline n partea care v aduce mai puine
neplceri sau care se ndeplinete mai uor fa cu mulumirile ce le aduce. Dac
aadar, credei c rmnnd aici ctigul vostru duhovnicesc este mai mare dect
cel pe care viaa vi-1 ofer n acea mnstire i c nu v putei ndeplini fgduina
fr mare neajuns pentru voi, este mai bine s suferii paguba minciunii, sau a
fgduielii nemplinite, care o dat trecut nu se va mai repeta i nici nu va putea
da natere la alte pcate, dect s cdei n situaia ca viaa cldu pe care spunei
c o ducei acolo s v aduc o pagub zilnic i fr bun curmare.
4. O hotrre pripit se va schimba cu iertare, ba mai mult cu laud, dac va trece
la o parte mai bun, i nu trebuie socotit clcare a cuvntului dat, ci ndreptare
curajoas, ori de cte ori fgduiala este cu lipsuri. Acestea toate se pot dovedi
foarte limpede i prin mrturiile Scripturii, care arat ct de nimicitor a fost pentru
muli faptul c i-au respectat angajamentele i ct de folositor i de sntos a fost,
dimpotriv, pentru muli c s-au ndeprtat de ele.
IX.
O mrturie foarte limpede pentru ambele situaii ne-o ofer exemplu sfntului
apostol Petru i cel al lui Irod. Cel dinti, fiindc a renunat la hotrrea ntrit cu
jurmnt pe care o luase zicnd: Nu-mi vei spla niciodat picioarele, a meritat
soarta nemuritoare a lui Hristos, dar fr ndoial c ar fi trebuit s se lipseasc de
harul acestei fericiri, dac ar fi inut cu ncpnare s-i ndeplineasc cuvntul
dat. Iar cel din urm, credincios unui jurmnt pripit, a devenit un uciga foarte
crud, condamnnd la moarte pe Premergtorul Domnului i, din team deart s
nu-i calce jurmntul s-a cufundat singur n osnda i n chinurile morii venice.
n toate lucrurile, aadar, trebuie avut n vedere scopul i dup el trebuie condus
mersul aciunilor noastre, Dac printr-o judecat mai chibzuit am vzut c un
plan al nostru ne duce le ceva ru, este mai drept s-l prsim, chiar printr-un
mijloc nepotrivit, pentru a trece la o situaie mai bun, dect s ne legm cu
ncpnare de stri care ne-ar duce la pcate mai grele.
X.
Ghermanus: Dorina noastr, care ne stpnete pentru foloasele duhovniceti, este
s fim formai mereu n tovria voastr. Cci dad ne vom ntoarce la mnstirea
noastr, nu numai c nu ne vom ndeplini naltele noastre nzuine, dar este sigur
c vom suferi numai pierderi fa cu felul de via de acolo. Dar ne izbvete
puternic acea porunc evanghelic: Cuvntul vostru s fie ceea ce este da, da, Iar
ceea ce este nu, nu iar ceea ce este mai mult dect acestea, de la cel ru este.

Credem c nclcarea unei porunci aa de mari nu este ngduit de nici o justiie i


c acela care a nceput ru nu poate termina bine.
XI.
Iosif: n toate pricinile, precum am spus, trebuie s se aib n vedere nu rezultatul
unui fapt, ci voina nfptuitorului i nu trebuie ntrebat deodat cine ce a fcut, ci
cu ce gnd a fcut ceva. De aceea aflm c unii au fost osndii pentru fapte din
care dup aceea au ieit lucruri bune, i c dimpotriv, alii de la nceputuri
condamnabile au ajuns s nfptuiasc dreptatea cea mai nalt. Nu i-a fost
folositor sfritul activitii celui ce, ncepnd un lucru cu gnd foarte ru. a voit s
svreasc nu o fapt care s-a sfrit bine, ci ceva cu totul potrivnic i nu i-a adus
vtmare un nceput condamnabil celui ce nu n dispreul lui Dumnezeu i nici
dintr-un plan greit, ci n vederea unui scop necesar i sfnt a suportat necesitatea
unui nceput vrednic de dojan.
XII.
Ca s limpezim acestea tot prin exemplele din Sfnta Scriptur, ce a putut fi mai
sntos i mai folositor pentru toat omenirea, dect leacul mntuitor al patimilor
Domnului? i totui, nu numai c n-a folosit, dar chiar a fost att de pgubitor
pentru trdtorul care a servit ca unealt, nct se spune despre el simplu: Ar fi
fost mai bine dac nu s-ar fi nscut omul acela. Cci roada operei sale nu trebuie
cntrit dup ceea ce s-a ntmplat, ci dup ceea ce a voit s fac sau a crezut c
va face.
2. ntr-adevr, ce este mai criminal dect o nelciune sau o minciun svrit
mpotriva chiar a unui strin, ca s nu spun a unui frate, sau a unui printe ? Totui,
nu numai c nu i-a atras pentru aceasta vreo osnd, sau vreo dojan patriarhul
Iacob, dar chiar a fost mbogit cu motenirea venic a binecuvntrii. i pe bun
dreptate, fiindc unul a dorit binecuvntarea hrzit primilor nscui nu din
lcomie pentru un ctig prezent, ci din credina unei sfinenii venice, iar cellalt
nu pentru a dobndi mntuirea oamenilor, ci din dragostea criminal de argini a
dat morii pe Mntuitorul nostru.
3. De aceea, pentru fiecare din cei doi roada lucrrii se judec dup gndul i
voina sa, prin care cel dinti n-a voit s svreasc o neltorie, iar cel de-al
doilea nu s-a gndit la mntuirea noastr. Pentru rsplata dreapt a meritelor
fiecruia se are n vedere ce a gndit el n mintea sa, nu ceea ce a rsrit de aici
bine sau ru, indiferent de voina nfptuitorului. i de aceea prea dreptul judector
a socotit vrednic de laud pe ticluitorul unei asemenea minciuni, fiindc fr ea nu

putea ajunge la binecuvntarea primilor nscui, i a trebuit s i se socoteasc o


crim ceea ce a svrit din dorina de binecuvntare.
4. Altfel, patriarhul nu numai c ar fi fost numit nedrept fa de fratele su, dar
chiar un neltor al tatlui i un nelegiuit dac, avnd o alt cale prin care s
ajung la harul acelei binecuvntri, ar fi socotit c e mai bine s foloseasc pe cea
duntoare i chiar primejdioas pentru fratele su. Vedei, aadar, c n faa lui
Dumnezeu se are n vedere nu rezultatul lucrrii, ci scopul din care a purces. Odat
stabilite aceste principii, ca s ne ntoarcem la ntrebarea pus la nceput, care a dus
la premisele puse, a vrea mai nti s-mi rspundei din ce pricin v-ai legat n
lanul acestei fgduieli?
XIII.
Ghermanus: Prima pricin a fost, precum am spus, c nu voiam s-i ntristm pe
cei mai mari ai notri nesupunndu-ne dorinei lor, iar a doua c, dac am nvat
ceva deosebit i desvrit i mre din cele vzute sau auzite de la voi, credem c
ntori la mnstire nu putem practica cele nvate, dac nu mai avem ndrumrile
voastre.
XIV.
Iosif: Dup cum am spus mai nainte, intenia l rspltete sau l condamn pe om,
potrivit cuvintelor: Gndurile lor, dintr-o parte i din cealalt, i acuz sau i
apr, n ziua n care Dumnezeu va judeca toate cele ascunse ale oamenilor i:
-Iar Eu vin ca s adun faptele i cugetrile lor cu toate neamurile i cu toate
limbile. De aceea, din dorina de desvrire, precum vd, v-ai legat n acest lan
al jurmntului cnd credei c desvrirea poate fi dobndit pe acest drum, iar
acum, cnd v-a venit o judecat mai bun, v dai seama c nu v putei ridica la
nlimea ei.
2. Aadar, pe ct se pare, nu se produce nimic ru dac prin schimbarea gndurilor
voastre, nu v abatei de la obiectivul principal pe care vi l-ai propus nti.
Schimbarea unei unelte nu nsemneaz prsirea unei lucrri, dup cum alegerea
unui drum drept i mai uor nu nseamn lene din partea cltorului. Tot aa deci i
n aceast parte, ndreptarea unei hotrri greite nu trebuie judecat ca o
nflcrare a unui legmnt duhovnicesc. Tot ce se svrete din dragostea de
Dumnezeu i din evlavie, care cere fgduiala vieii de acum i a celei viitoare,
chiar cnd pare a porni de la nceputuri aspre i grele, este vrednic nu de critic, ci
de laud.

3. i de aceea, nclcarea unei fgduieli nesocotite n-are nimic ru n ea, dac n


orice mprejurare se are n vedere numai scopul, adic elurile evlaviei. Doar
pentru aceasta facem toate, pentru ca s putem drui lui Dumnezeu o inim curat
i, dac socotii c putei ajunge mai uor la acest rezultat aici, n aceste locuri, nu
v va face nici un ru schimbarea hotrrii de mai nainte, numai s dobndii mai
de vreme, dup voia Domnului, acea desvrire a curiei, care a fost motivul cel
dinti al fgduinei voastre.
XV.
Ghermanus: Dac avem n vedere greutatea cuvintelor pe care le-ai spus cu
judecat i nelepciune, am putea uor s ne nlturm nelinitea pentru fgduina
noastr. Dar, din pcate, ne nspimnt foarte ru faptul c, pe ct se pare,
exemplul nostru ar putea constitui pentru toi cei slabi un motiv de a mini, dac ei
ar ti c se poate clca n vreun fel ngduit cuvntul dat. Se tie doar c astfel de
fapt este interzis prin cuvintele amenintoare ale profetului: i vei pierde pe toi
cei ce griesc minciuna i: Gura care minte ucide sufletul.
XVI.
Iosif: Ocaziile i cauzele de perdiie pentru cei ce au s piar, ba pentru cei ce
doresc s piar, nu pot lipsi. Cci nu sunt de neluat n seam i nici de nlturat din
corpul Scripturilor mrturiile prin care capt suflet stricciunea ereticilor, sau se
ntrete necredina iudeilor, sau se mrete semeia nelepciunii lumeti, ci mai de
grab trebuiesc crezute cu evlavie, pstrate fr schimbare i predicate dup regula
adevrului.
2. De aceea nu trebuie s renunm la cunoaterea necredinei strine, artat de
nvturile profeilor i ale sfinilor, pe care Scriptura le amintete, c nu cumva,
creznd c trebuie s ne aplecm la slbiciunile lor, s ne ptm nu numai de crima
minciunii, ci chiar de a nelegiuirii. Precum am spus, trebuie s le mrturisim cum
sunt povestite, i s le explicm, fr deformare, aa cum au fost svrite.
3. De altfel celor ri nu li se va nchide prin aceasta calea minciunii dac ne vom
strdui sau s tgduim cu totul, sau s slbim prin tlmciri alegorice adevrul
acelor lucruri pe care le vom arta, sau pe care le-am artat. Ce vtmare le va
aduce activitatea acestor mrturii celor ce le este de ajuns i numai reaua voin
pentru a pctui ?
XVII.
Aa trebuie s gndim despre minciun i aa s ne folosim de ea, ca i cum n
firea ei ar exista spnz. Acesta, dac este luat sub ameninarea unei boli de moarte

nsntoete, dar dac se folosete fr s fie cerut de o mare primejdie, aduce pe


dat moartea. Precum citim, chiar sfinii i brbaii cei mai ncercai de Dumnezeu
au recurs cu folos la minciun i nu numai c n-au czut n pcat prin aceasta, dar
chiar li s-a dat cea mai mare dreptate. i dac nelciunea le-a putut aduce glorie,
ce le-ar fi adus dimpotriv adevrul, dac nu osnd? Astfel Raav care precum
amintete Scriptura nu numai c n-avea nici o virtute, dar era chiar o desfrnat,
printr-o minciun, prin care a socotit c e mai bine s ascund dect s trdeze pe
acele iscoade, a fost rspltit cu venica binecuvntare de a fi trecut n rndul
oamenilor lui Dumnezeu.
2. Aceasta, dac ar fi socotit de cuviin s spun mai degrab adevrul, sau s se
gndeasc la mntuirea concetenilor, fr ndoial c n-ar fi scpat de moarte, cu
toat casa ei, nici n-ar fi fost trecut printre naintaii de neam ai Domnului, i nici
n-ar fi meritat s fie socotit n catalogul patriarhilor fiindc prin urmaii ei a dat
natere Mntuitorului lumii. n schimb, Dalila care, gndindu-se la interesele
concetenilor si, a dat pe fa adevrul pe care l-a aflat, avnd parte de moartea
cea venic, a lsat lumii ea singur amintire crima sa.
3. Cnd, aadar, ne amenin o primejdie grav prin mrturisirea adevrului, atunci
va trebui s ne cutm refugiul n minciun, ns n aa fel, nct s simim n
contiina noastr remucare i umilin. Dar cnd nu ne oblig nici o necesitate,
tebuie s evitm cu toat grija minciuna , ca pe ceva aductor de moarte. Cum am
spus despre butura spnzului, acesta aduce sntate dac se ia numai atunci cnd
ne amenin o boal foarte grav, dar dac se folosete n stare de sntate
desvrit pe dat puterea primejdioas a acestei plante ocup toate prile vitale
ale corpului.
4. S-a vzut aceasta limpede din ceea ce s-a ntmplat cu Raav din Ierihon i cu
patriarhul Iacob. Dintre acetia, nici aceea n-ar fi putut s scape de moarte dect
prin acest leac, nici acesta n-ar fi ajuns altfel la binecuvntarea de prim nscut.
Cci Dumnezeu nu este numai cercettorul i judectorul vorbelor i faptelor, ci i
cunosctorul gndurilor i inteniilor noastre.
5. Dac vede c noi am svrit sau am promis ceva pentru mntuirea venic i
pentru contemplaia divin, chiar dac acestea par oamenilor ca ceva aspru i
nedrept, El totui, innd seam de evlavia adnc din inima noastr, nu judec
glasul cuvintelor, ci inta voinei noastre, fiindc trebuie avute n vedere scopul
faptei i intenia fptaului, prin care poate unul, precum am spus mai sus, s-i
justifice minciuna, iar altul, prin mrturisirea adevrului, s cad n pcatul morii
venice . Gndndu-se la scopul aciunii sale, patriarhul Iacob nu s-a temut s ia

chipul necioplit al fratelui su, acoperindu-i corpul cu piei, i a socotit demn de


laud dorina mamei sale, care-1 ndemna la aceast minciun.
6. Cci vedea c din aceasta dobndete mai mult ctig n binecuvntare i
dreptate, dect din pzirea simplitii. El nu se ndoia c pata acestei minciuni va fi
n curnd splat prin binecuvntare printeasc, disprnd repede ca un nor mic
la suflarea Sfntului Duh, i c astfel i va dobndi mai mare rsplat a meritelor
prin aceast prefctorie, dect prin acea dragoste nnscut fa de adevr.
XVIII.
Ghermanus. Nu este de mirare c asemenea fapte au fost socotite bune n Vechiul
Testament i c unii brbai sfini au fost ludai sau oricum, iertai pentru
minciunile lor, cnd vedem c lor li s-au ngduit lucruri cu mullt mai mari,
datorit napoierii din acele timpuri. De ce s ne mirm c fericitul David, pe cnd
fugea de Saul, la ntrebarea preotului Abimelec: De ce eti singur i n-ai pe
nimeni cu tine?, a rspuns: Regele mi-a ncredinat o tain i mi-a zis: S nu tie
nimeni pentru ce te-am trimis i ce nsrcinare i-am dat. De aceea mi-am lsat
oamenii n acel loc. i iari: Ai aici la ndemn o suli sau o sabie ? Fiindc
n-am luat cu mine nici sabia i nici alt arm deoarece porunca regelui a fost
grabnic. Iar cnd a fost condus la Achis, regele din Geth, prefcndu-se nebun
furios i-a schimbat chipul n faa lor i se lsa s cad n minile lor i npingea
n ui i-i curgeau balele pe barb. Pe cnd lor le era ngduit s aib mulime de
soii i de iitoare i nu li se considera aceasta pcat, ba adesea vrsau cu minile
lor sngele dumanilor, aceasta nu era socotit ceva ru, ci dimpotriv vrednic de
laud.
2. Acestea le vedem acum oprite n toate chipurile de ctre poruncile Evangheliei i
de aceea n-ar fi ngduit nimic din ele fr mare crim i nelegiuire. Astfel nici
minciuna, n orice culoare a evlaviei ar fi acoperit, credem c nu e socotit de
nimeni vrednic de aprobare i nici chiar de iertare, potrivit cuvintelor Domnului:
Dac vorba voastr este da, s fie da, iar dac este nu, s fie nu. Cci tot ce este
mai mult dect acestea este de la cel ru. Iar apostolul de asemenea spune: Nu
minii unul ctre altul.
XIX.
Iosif: Acea veche libertate de a avea multe soii i iitoare, mrginit o dat cu
trecerea timpului i cu nmulirea oamenilor, pe bun dreptate nemaifiind necesar,
a trebuit s fie nlocuit cu desvrire evanghelic. Pn la venirea lui Hristos a
trebuit s aib putere binecuvntarea acelei porunci care glsuiau: Cretei i v
nmulii i umplei pmntul.

2. i de aceea a fost foarte drept ca din acea rdcin a nmulirii omeneti, care a
fost ntr-un timp socotit folositoare n sinagog, s rsar florile fecioriei ngereti
i s se nasc n biseric roadele de bun mireasm ale nfrnrii. Minciunile i pe
atunci au fost osndite, precum arat textul Vechiului Testament, care zice: i vei
pierde pe toi care griesc minciuna i iari: Pinea minciunii este plcut
omului, dar dup aceea gura lui se va umple de pietre. nsui legiuitorul spune:
Vei fugi de minciun.
3. Dar abia atunci, precum am zis, a fost ncuviinat, cnd i s-a adugat o oarecare
trebuin sau o lucrare mntuitoare, din care cauz n-a trebuit s fie condamnat.
Aa este cazul regelui David, despre care ai amintit i care, pe cnd fugea de
urmrirea nedreapt a lui Sail, s-a folosit de cuvinte mincinoase ctre preotul
Abimelec, nu cu gndul la vreun ctig i nici din dorina de a face ru cuiva, ci
numai pentru ca s scape de urmrirea nelegiuit a lui Saul. El niciodat n-a voit
s-i pteze minile cu sngele regelui duman, care i-a fost de attea ori predat de
Dumnezeu. De aceea spune: S m fereasc Dumnezeu s fac aceasta dumanului
meu, unsul Domnului, i s-mi ridic mna mea asupra lui, cci este unsul
Domnului.
4. Nu putem tgdui c aceste fapte pe care, precum citim n Vechiul Testament, leau svrit unii brbai cuvioi, fie din voina lui Dumnezeu, fie prenchipuind
unele taine duhovniceti, fie pentru a-i scpa de moarte pe unii, le-am svrit i
noi n msura n care ne-a silit necesitatea. De asemenea fapte nu s-au ferit nici
apostolii, cnd anumite mprejurri li le-au impus. Dar despre acestea voi vorbi
maii trziu. Mai nti m voi ocupa de cele din Vechiul Testament, pentru ca n
felul acesta s se neleag mai uor c brbaii drepi i cuvioi, att n Vechiul ct
i n Noul Testament, au fost ntru totul de aceeai prere despre aceste treburi
oarecum gospodreti.
5. Ce vom spune despre acea evlavioas prefctorie a lui Husai n faa lui
Absalom pentru a-1 scpa pe regele David ? Aceast fapt, primit i pornit din
simmntul de a nela i de a mpresura i lovind n interesul celui sftuit, este
totui aprobat de mrturia Scripturii dumnezeieti, care spune: Aa a judecat
Domnul s strice sfatul cel mai bun al lui Ahitofel, ca s aduc Domnul pieirea
asupra lui Absalom. Cci nu putea fi socotit rea fapta care se svrea dintr-un
gnd i dintr-o judecat evlavioas, de partea dreptii, pus la cale printr-o
religioas ascundere pentru salvarea omului a crui evlavie i victorie plcea lui
Dumnezeu.

6. Ce vom zice i de fapta acelei femei care, primind pe cei trimii de Huai la
regele David i-a ascuns n pu i ntinznd peste gura puului o ptur, s-a prefcut
c usuc orz? Au trecut, a zis ea, dup ce au but puin ap i cu acest iretlic ia scpat din minile urmritorilor. De aceea, rspundei-mi, v rog, ce ai fi fcut
dac, trind dup poruncile Evangheliei, vi s-ar fi prezentat o condiie asemntoare? Oare n-ai fi socotit c e mai bine s-i ascundei tot printr-o minciun,
zicnd la fel: Au trecut dup ce au but puin ap, i s ndeplinii acea porunc:
Scap-i pe cei ce sunt dui la moarte i nu crua nimic s-i salvezi pe cei ce
urmeaz s fie ucii dect, mrturisind adevrul, s dai pe cei ascuni n minile
celor ce-i vor ucide?
7. Unde este acea porunc a apostolului: Nimeni s nu caute ale sale, ci fiecare pe
ale aproapelui i: Dragostea nu caut ale sale, ci pe ale aproapelui ?. Iar despre
sine nsui a spus: Nu caut ce este folostitor mie, ci ce este multora, ca ei s fie
mntuii. Dac noi cutm cele ce sunt ale noastre i voim s reinem cu
ncpnare ceea ce ne este nou de folos, chiar i n situaii de acest fel trebuie s
spunem adevrul i s devenim vinovai de moartea altuia. Iar dac ne vom
ndeplini porunca apostolic punnd interesele altora mai presus de ale noastre,
fr ndoial c atunci trebuie s ne supunem trebuinei de a mini.
8. i de aceea nu vom putea nici s stpnim n ntregime cele luntrice ale
dragostei, nici s cutm cele ce sunt ale altora dup nvtura apostolic, dac nu
vom socoti c e mai bine ca, slbind puin cele ce se cuvin cerinelor i desvririi
noastre, s ne coborm cu dragoste plecat la interesele altora i astfel s ne trecem
slabi cu cei slabi pentru a-i ctiga pe cei slabi.
XX.
nvai prin aceste exemple, i fericitul apostol Iacob, i toi principalii fruntai ai
acelei Biserici de la nceput, au ndemnat pe apostolul Pavel s se coboare pn la
nchipuiri prefcute fa de ubrezenia celor slabi i l-au mpins s se cureasc
dup prescripiile legii, adic s-i rad capul i s fac fgduina, socotind fr
nsemntate acel neajuns care se ntea din prefctorie, ci avnd n vedere mai
degrab ctigurile care rezultau din proprovduirea lui zilnic.
2. Cci nu fusese dobndit pentru apostolul Pavel un ctig att de mare din aceast
situaie ncurcat a lui, ct de mare a fost paguba pentru toate neamurile prin
grabnica lui moarte. Aceasta s-ar fi ntmplat atunci, fr ndoial, ntregii Biserici,
dac nu l-ar fi pstrat pentru predica evanghelic aceast folositoare i sntoas
prefctorie . Atunci se ncuviineaz n mod necesar i scuzabil pcatul minciunii,

cnd amenin, cum am spus, un ru mai mare prin mrturisirea adevrului nu


poate fi pe msura acelor daune care se nasc de aici.
3. Aceast purtare mrturisete i cu alte cuvinte c a avut-o pretutindeni i
ntotdeauna fericitul Apostol. El zice: Cu iudeii am fost ca un iudeu, ca s-i
dobndesc pe iudei. Cu cei de sub lege, dei eu nu sunt sub lege, ca s dobndesc
pe cei de sub lege; cu cei care n-au legea m-am fcut ca unul fr de lege, dei nu
sunt fr legea lui Dumnezeu, ci avnd legea lui Hristos, ca s dobndesc pe cei
care nu au legea. Cu cei slabi m-am fcut slab, ca pe cei slabi s-i dobndesc.
Tuturor toate m-am fcut, ca n orice chip s-i mntuiesc pe toi. Ce altceva arat
dect c s-a cobort ntotdeauna la slbiciunea i msura celor pe care-i nva, c a
slbit ceva din asprimea desvririi i nu s-a meninut n ceea ce prea c impune
situaia grea, ci a pus mai presus ceea ce cerea interesul celor slabi ?
4. Dar s artm semnele virtuilor apostolice cercetndu-le cu atenie pe fiecare.
Va ntreba, poate cineva: cum se dovedete c fericitul apostol i-a potrivit n toate
persoana sa cu toi ? Unde s-a fcut pentru iudei ca un iudeu ? Desigur, acolo unde,
pzind n adncul inimii acea cugetare pe care o exprimase ctre galateni prin
cuvintele acestea: Iat, eu, Pavel v spun vou c, dac v tiai mprejur, Hristos nu v va folosi la nimic, dei n tierea mprejur a lui Timotei a mprumutat
oarecum chipul superstiiei iudaice.
5. i iari, unde s-a fcut pentru cei care erau sub lege ca i cum i el era sub lege?
Negreit, acolo unde Iacob i toi mai marii Bisericii, temndu-se s nu nvleasc
asupra lui acea mulime de iudei credincioi i mai ales de cretini iudaizani, care
astfel primiser credina lui Hristos, nct erau nc inui sub ritul ceremoniilor
legii, au alergat s-l scape de primejdie cu sfatul i cu struina zicnd: Vezi, frate,
cte mii de iudei au crezut i toi sunt plini de rvna pentru lege. i ei au auzit
despre tine c nvei pe toi iudeii, care triesc printre pgni, s se lepede de
Moise, spunndu-le s nu-i taie mprejur copiii. i ceva mai jos: F, deci, ceea
ce-i spunem. Noi avem patru brbai, care au asupra lor o fgduin; pe acetia
lundu-i, curete-te mpreun cu ei i cheltuiete pentru ei ca s-i rad capul i
vor cunoate toi c nimic nu este adevrat din cele ce au auzit despre tine, dar c
tu nsui umbli dup lege i o pzeti.
6. i astfel pentru mntuirea celor ce erau sub lege clcnd puin acel neles aspru
al cugetrii prin care zisese: Eu prin lege am murit fa de lege, ca s triesc
pentru Dumnezeu, este mpins s-i rad capul, s se cureasc dup lege i s
dea fgduine dup datin n templul mozaic. Vei ntreba i unde s-a fcut el ca i
cum ar fi fost fr lege pentru mntuirea celor ce nu tiau n nici un chip legea?

Citete cum i-a nceput predica n Atena, unde era puternic necredina
neamurilor: n trecere, am vzut idolii votri i un altar cu inscripia: Dumnezeului necunoscut.
7. Lund ca punct de plecare superstiia lor, ca i cum el ar fi fost fr lege, n
legtur cu acel titlu pgn a introdus credina n Hristos, zicnd: Aadar, eu v
anun vou ceea ce voi adorai fr s cunoatei. i dup cteva cuvinte, ca i
cum ar fi fost cu totul necunosctor al legii dumnezeieti, el a socotit c e mai bine
s citeze versurile unui poet pgn dect cuvintele lui Moise, sau ale lui Hristos,
zicnd : Precum au zis i unii dintre poeii votri, c al Lui neam i suntem. i
dup ce i-a nfruntat prin dovezi pe care ei nu le puteau respinge, astfel a adugat,
pornind de la cele false pentru a ntri adevrul: Fiind deci neamul lui Dumnezeu,
nu trebuie s socotim c Dumnezeu este asemenea aurului, sau argintului, sau
pietrei cioplite de meteugul i de gndirea omului.
8. S-a fcut slab pentru cei slabi, cnd prin buntate, nu prin porunc, a ngduit
celor ce nu se puteau stpni, s se ntoarc la viaa de mai nainte, sau cnd,
hrnind pe corinteni cu lapte, nu cu alt mncare, spune c a fost la ei n slbiciune,
n team i n mult cutremur. S-a fcut tuturor frate, pentru ca s-i mntuiasc pe
toi, cnd zice : Cei ce mnnc s nu dispreuiasc pe cel ce nu mnnc i cel ce
nu mnnc s nu-1 judece pe cel ce mnnc i: Cel ce-i mrit fiica bine face,
iar cel ce n-o mrit mai bine face i n alt loc : Cine este slab i eu s nu fiu
slab? Cine se smintete i eu s nu ard ?.
9. n acest chip a mplinit ceea ce-i nvase pe corinteni, zicnd: Nu fii piatr de
poticnire nici iudeilor, nici elinilor, nici Bisericii lui Hristos, precum i eu plac
tuturor n toate necutnd folosul meu, ci pe al celor muli, ca s se mntuiasc.
Ar fi fost de folos, fr ndoial, ca Timotei s nu se taie mprejur, s nu-i rad
capul, s nu primeasc curirea iudaic, s nu mearg cu picioarele goale, s nu
fac fgduine dup lege. Dar a fcut toate acestea, fiindc a cutat nu ceea ce este
folositor pentru el, ci pentru muli. Dei a fcut aceasta pentru contemplarea lui
Dumnezeu, totui simularea n-a lipsit.
10. Cci cel ce devenise mort pentru lege prin legea lui Hristos, pentru ca s
triasc pentru Dumnezeu, i cel ce nclcase fr plngere acea dragoste a legii n
care trise i o socotea ca un gunoi ca s-l dobndeasc pe Hristos, n-a putut s
druiasc cu un simmnt adevrat al inimii cele ce erau ale legii. Nu este ngduit
s credem c acela care zisese: Dac zidesc iari ceea ce am drmat, m
adeveresc pe mine nsumi clctor de porunc a czut n ceea ce el nsui
condamnase. N-are mai mult greutate fapta svrit dect intenia cu care se

svrete ; dimpotriv, se tie c unora adevrul le-a adus pagub iar minciuna lea fost de folos.
11. Deci cnd regele Saul se plngea n faa slujitorilor si de fuga lui David i
zicea: Oare tuturor v va da fiul lui Iesei arini i vii i v va pune pe toi sutai, i
cpetenii peste mii? Cci v-ai unit cu toii contra mea i nu este cine s-mi spun,
ce altceva a dat la iveal dect adevrul, zicnd: Am vzut cum a venit fiul lui
Iesei n Nob la preotul Abimelec, fiul lui Ahitov. i acela a ntrebat pentru el pe
Domnul i i-a dat merinde, ba i-a dat i sabia lui Goliat filisteanul? Pentru acest
adevr a meritat s fie alungat de pe pmntul celor vii i despre el spune profetul:
Pentru aceasta Dumnezeu te va dobor pn la sfrit, te va smulge i te va muta
n locaul tu pe tine i rdcina ta din pmntul celor vii.
12. Aadar, pentru c a spus adevrul a fost scos pentru totdeauna din acel pmnt
n care a fost aezat cu tot neamul ei desfrnata Raav pentru minciun. La fel i
Samson, precum ne amintim, spre pieirea lui a destinuit soiei nelegiuite acel
adevr mult vreme ascuns printr-o minciun. Adevrul dat la iveal cu atta
nechibzuin i-a adus prbuirea, fiindc a uitat s pstreze acea porunc profetic:
Pzete-te cu lact la gur iat de cea care doarme la snul tu.
XXI.
Dar s dm i unele exemple din trebuinele noastre de neocolit i aproape zilnice,
de care ntr-att nu ne putem feri, orict grij am avea, nct suntem silii s
cdem n ele, cu voia sau fr voia noastr. V ntreb ce este de fcut cnd hotri
s amnm masa de sear pentru a doua zi, un frate venind pe sear ne ntreab
dac am cinat: oare trebuie s-i ascundem ajunarea, acoperindu-ne virtutea
cumptrii, sau s-o dm pe fa prin mrturisirea adevrului ?
2. Dac ne ascundem nfrnarea, ca s ndeplinim porunca Domnului, care zice:
S nu te ari oamenilor c posteti, ci Tatlui tu, care este n ascuns, i, de
asemenea: S nu tie stnga ce face dreapta ta, n mod sigur minim. Dac ne
artam virtutea stpnirii de sine, ne lovete, pe bun dreptate, cugetarea
evanghelic: Amin zic vou, c ei i-au primit plata lor.
3. Ce face cineva dac de la nceput, dndu-i cuvntul, a refuzat paharul de ap
oferit de un frate, declarnd c n nici un caz nu va primi ceea ce acela, bucuros de
vizit, se roag struitor s nu fie refuzat ? Oare e bine s-l refuze pe fratele care,
ngenunchiat i aternut la pmnt, nu crede altceva dect c i ndeplinete
datoria de a primi cu dragoste pe cineva i pentru aceast dragoste se ostenete, sau

dimpotriv, s struie cu ncpnare n hotrrea sa i n cuvntul pe care i l-a


dat fa de sine la nceput?
XXII.
Ghermanus: n primul exemplu, precum credem, fr ndoial c e mai bine s ne
ascundem nfrnarea dect s-o artm cui ne ntreab ceva i n acest caz,
mrturisim i noi c minciuna este inevitabil. Dar n al doilea exemplu nu ne
silete nimic s minim, mai nti fiindc putem refuza serviciul de gazd al fratelui
fr s ne simim legai prin vreo fgduin, i apoi pentru c, o dat ce am
refuzat, putem s ne pstrm neschimbat hotrrea.
XXIII.
Iosif: Astfel de angajamente exist, fr ndoial, n acele mnstiri, n care s-au
format, cum spunei, primele deprinderi ale renunrii voastre. Acolo conductorii
obinuiesc s pun voina lor mai presus de pregtirea frailor i ei ndeplinesc cu
ncpnare ceea ce au hotrt. Dar aici, mai marii notri, ale cror semne de
credin le-au artat mrturiile virtuilor apostolice, i care au svrit toate mai
degrab prin judecata i puterea Duhului dect prin ncpnarea minii reci, au
fost de prere c dobndesc roade cu mult mai bogate cei ce au nelegere pentru
slbiciunile altora, dect aceia care se ndrjesc n hotrrile lor, i au admis c este
o mai nalt virtute s-i acoperi nfrnarea mai degrab printr-o minciun necesar
i umilit, cum am spus, dect s-o faci cunoscut printr-o rostire trufa a
adevrului.
XXIV.
Abatele Piamun a primit fr ovial de la un frate un strugure i vin, dei de
douzeci i cinci de ani nu se mai atinsese de acestea. El a socotit c este mai bine
s guste din ele, contra obiceiului su, dect s dezvluie tuturor virtutea nfrnrii
sale necunoscute. Iar dac vrem s lum n considerare i ceea ce mi-amintesc c
au fcut, fr s stea pe gnduri, btrnii notri, care de obicei ddeau sub numele
altor persoane virtuile minunate i faptele lor, despre care era de trebuin s
vorbeasc n cuvntri pentru educarea tinerilor, cum altfel putem judeca procedeul
lor, dect ca pe o minciun evident ?
2. i, o, de am avea i noi ceva vrednic, care s poate fi pus la ndemna tinerilor
pentru a le ntri credina! Desigur, deloc nu ne-am teme s folosim i noi
nchipuiri de acest fel. Este mai bine s minim sub culoarea unor astfel de
nfiri, dect pentru respectul acestui adevr orb fie c nvluirii ntr-o
nepotrivit tcere ceea ce a putut edifica pe auditori, fie dac le spunem n numele
persoanei noastre, cum cere adevrul, s cdem n pcatul unei trufii vtmtoare.

3. n acest sens m-a ndrumat, n chip limpede, prin leciile sale nvtorul
neamurilor, care a socotit c e mai bine s arate ca venind de la alt persoan
mreia descoperirii sale, zicnd: Cunosc un om n Hristos care, fie n trup, fie n
afar de trup, nu tiu, Dumnezeu tie, a fost rpit pin la al treilea cer. i tiu c
acest om a fost ridicat n Rai i a auzit cuvinte de nespus, pe care nu se cuvine
omului s le griasc.
XXV.
Ne este peste putin s le artm toate chiar pe scurt. Cine ar fi n stare s numere
pe toi patriarhii i pe nenumraii cuvioi, dintre care unii pentru a-i salva viaa,
alii din dorina binecuvntrii, unii pentru milostenie, alii pentru pstrarea vreunei
taine, unii din rvna pentru Dumnezeu, alii pentru cercetarea adevrului, i-au luat
ca ocrotitor, ca s spun aa, minciuna ? Dac aceste cazuri nu pot fi nirate toate,
nu nseamn s le trecem cu vederea pe toate.
2. Pe fericitul Iosif dragostea l-a mpins s pun n mod mincinos o crim pe seama
frailor si, zicnd cu jurmnt pentru salvarea regelui: Suntei iscoade; ai venit
s aflai prile slabe ale rii. i mai jos: Trimitei pe unul din fraii votri i
aducei pe fratele vostru aici. Iar voi rmnei aici sub paz pn ce vor deveni
limpezi cuvintele voastre, dac spunei adevrul sau nu. Iar dac nu, pe viaa
faraonului, suntei iscoade. Dac nu i-ar fi nspimntat cu aceast minciun
milostiv, n-ar fi putut nici s-i vad tatl i fraii, nici s-i hrneasc n
primejdiile att de mari ale foametei, nici s curee n sfrit contiina frailor de
pcatul de a-1 fi vndut pe el.
3. Aadar n-a fost att de ru c prin minciun a vrt teama n frai, ct a fost de
sfnt i de ludabil c, printr-o primejdie nchipuit, a mpins pe dumanii i
vnztorii si la cina cea mntuitoare. Sub urgia unei acuzaii foarte grave, ei
erau chinuii nu de ceea ce li se punea n seam n chip mincinos, ci de contiina
crimei anterioare, zicnd la rndul lor: Pe drept ptimim acestea, pentru c am
pctuit mpotriva fratelui nostru, pentru c am dispreuit suferina lui sufleteasc,
atunci cnd ne ruga i nu l-am ascultat. De aceea ne-a venit suferina aceasta. Noi
credem c aceast mrturisire a ispit nu numai pcatul svrit de ei cu atta
cruzime nelegiuit mpotriva fratelui lor, dar i crima lor att de mare, printr-o
mntuitoare umilin n faa lui Dumnezeu.
4. Ce s zicem de Solomon, care de la prima sa judecat, n-a artat dect printr-o
minciun, darul nelepciunii primit de la Dumnezeu? Ca s scoat cu mare
greutate adevrul care era nvelit n minciuna unei femei, chiar el a cerut ajutor
minciunii plsmuite cu mare iscusin, zicnd: Aducei-mi o sabie i tiai copilul

viu n dou pri iar apoi dai o parte uneia, iar o parte celeilalte. Cruzimea
aceasta prefcut, care pe mama cea adevrat a zguduit-o n toate mruntaiele, a
fost ludat n schimb de cea care nu era mama copilului. Abia atunci, dup ce n
chip meteugit a aflat adevrul, a dat acea hotrre pe care toi au socotit-o
nsuflat de Dumnezeu. ncredinai, a zis el, copilul viu acesteia i s nu fie ucis;
aceasta este mama lui.
5. i din alte mrturii ale Scripturii nvm cu prisosin c nu putem i nici nu
trebuie s ducem la ndeplinire toate pe care le hotrm, fie c suntem linitii, fie
c suntem tulburai sufletete. Precum citim, i brbaii cuvioi, i ngerii, i chiar
Dumnezeu cel Atotputernic, i-au schimbat adesea hotrrile luate. Fericitul David
a hotrt cu jurmnt zicnd: Aa s fac Dumnezeu ru vrjmailor lui David i
mai multe s fac, dac voi lsa pn mine un singur om din toi cei ce in de
Nabal.
6. Dar, ndat intervenind Abiguil, soia acestuia, i rugndu-se pentru el, David a
slbit ameninrile i a revenit asupra celor spuse, socotind c e mai bine s-l
cread cineva c-i calc hotrrile, dect s-i pstreze credina fa de jurmntul
su, printr-o fapt de cruzime. Viu este Domnul, a zis el, dac n-ai fi venit repede
n calea mea, n-ar fi rmas pn n zori Nabal. Precum suntem de prere c nu
trebuie imitat acea uurin a unui jurmnt pripit, care a fost fcut sub starea unei
tulburri sufleteti, tot aa credem c trebuie s fie pild slbirea i ndreptarea unei
hotrri.
7. Vasul de bun alegere, scriind corintenilor, le fgduiete pe cuvnt c se va
ntoarce la ei, zicnd: Voi veni la voi cnd voi trece prin Macedonia, cci prin
Macedonia trec. La voi m voi opri, poate sau voi ierna, ca s m petrecei n
cltoria ce voi face. Cci nu vreau s v vd numai n treact, ci ndjduiesc s
rmn la voi ctva vreme. Despre aceasta amintete i n a doua epistol astfel:
Cu aceast ncredinare voiam s vin nti la voi, ca s avei har a doua oar i s
trec pe la voi n Macedonia i din Macedonia s vin iari la voi i s fiu petrecut
de voi n Iudeea. Afar, facndu-i un alt plan, mai bun, mrturisete foarte
limpede c nu va ndeplini ceea ce fgduise. Voind aceasta, zice el, m-am purtat
oare cu uurin ? Sau cele ce le hotrsc, le hotrsc trupete, ca la mine da, da s
fie i nu, nu ?.
8. n sfrit, le declar cu jurmnt de ce a socotit c e mai bine s treac peste
cuvntul dat, dect s aduc o grea tristee discipolilor prin venirea sa: Eu chem
pe Dumnezeu mrturie asupra sufletului meu, c din cruare pentru voi n-am venit
nc la Corint. i am judecat n mine aceasta, ca s nu vin iari la voi cu

ntristare. Cnd ngerii au refuzat s intre n casa lui Lot din Sodoma, zicnd ctre
el: Nu vom intra, ci vom poposi n pia, la rugminile lui struitoare sunt
nduplecai i-i schimb cuvntul dat, precum adaug Scriptura: i a struit Lot
i au poposit peste noapte la el.
9. Dac ei tiau c vor poposi la el, au refuzat printr-o scuz farnic invitaia; iar
dac se scuzau cu adevrat, este foarte limpede c i-au schimbat hotrrea.
Credem c Sfntul Duh ne-a dat n crile sfinte aceste exemple pentru a ne nva
s nu rmnem cu ncpnare n hotrrile noastre, ci s le supunem propriei
noastre judeci, pstrnd-o pe aceasta liber de lanul oricrei legi, pentru ca s fie
gata de a rspunde la orice chemare i s nu refuze, sau s amne de a trece fr
ntrziere la ceea ce dreapta ei chibzuial va gsi trebuitor.
10. i ca s ne ridicm la exemple mai nalte, pe regele Ezechia, care zcea bolnav
n pat, profetul l-a ntmpinat n numele lui Dumnezeu, zicnd: Aa griete
Domnul: F testament pentru casa ta, cci nu te vei nsntoi, ci vei muri! Atunci
s-a ntors Ezechia cu faa la perete i s-a rugat Domnului, zicnd: O, Doamne, adui aminte c am umblat naintea feei Tale cu credin i cu inim dreapt i am
fcut cele plcute n ochii Ti. i a plns Ezechia tare. Dup aceasta iari zice
ctre acelai profet: ntoarce-te i spune-i lui Ezechia regelui lui Iuda aa: Acestea
zice Domnul Dumnezeul lui David, strmoul tu: Am auzit rugciunea ta i am
vzut lacrimile tale; iat, voi aduga peste zilele tale nc cincisprezece ani i din
mna regelui Asiriei te voi zbvi pe tine i cetatea aceasta o voi apra pentru Mine
i pentru David, robul Meu.
11. Ce este mai limpede dect aceast mrturie, din care nelegem c Domnul, cu
mila i dragostea Sa, a socotit c e mai bine s treac peste ceea ce spusese i,
schimbnd termenul morii, s-i prelungeasc viaa cu cincisprezece ani celui ce se
roag, dect s se arate nenduplecat n hotrrile sale! La fel socotin divin zice
ctre niniviteni: nc trei zile i Ninive va fi drmat. Dar n curnd cina i
postul lor au nmuiat hotrrea att de amenintoare i de categoric, ntorcnd-o
spre mil i iertare. Dac afirm cineva c Domnul, prevznd ntoarcerea lor, i-a
ameninat cu distrugerea cetii pentru a-i aduce la pocin, urmeaz c acei care
sunt la conducerea frailor, fr s se fac vinovai de minciun, pe cei ce au nevoie
de ndreptare i amenin uneori cu pedepse mai mari dect ar trebui s le dea.
12. Iar dac, dimpotriv, afirm c Dumnezeu a revenit asupra acelei hotrri aspre
avnd n vedere cina lor, potrivit celor spuse de Iezechiel: Cnd voi zice
pctosului: Vei muri, dar el se va ntoarce de la pcatele sale i va face judecat i
dreptate, atunci el va fi viu i nu va muri, de asemenea, nvm din acestea c nu

trebuie s ne ndrjim n hotrrile noastre, ci s ndulcim prin milostivire i


blndee ameninarea pronunat din necesitate.
13. Pentru ca s nu se cread c Domnul i-a ocrotit astfel numai pe niniviteni, El
arat prin Ieremia c va svri aceasta ntotdeauna pentru toi, cnd va fi nevoie,
i promind c-i va schimba fr ntrziere hotrrile potrivit cu meritele noastre,
El zice: Dac voi zice cndva despre un popor sau despre un rege, c-1 voi
dezrdcina, l voi sfrma i-l voi pierde i dac poporul acela, despre care am zis
Eu acestea, se va ntoarce de la faptele lui cele rele, atunci voi ndeprta rul ce
gndeam s-i fac. i dac voi zice despre un popor sau despre un rege c-l voi
ntoarce i-l voi ntri, i dac acela va face rele naintea ochilor Mei i nu va
asculta de glasul Meu, atunci voi schimba binele cu care voiam s-l fericesc. i
Iezechiel spune de asemenea: S nu lai nici un cuvnt. Poate vor asculta i se vor
ntoarce de la calea cea rea i atunci mi va prea ru de nenorocirea pe care aveam
de gnd s le-o fac din cauza faptelor lor rele.
14. Aceste mrturii declar c nu trebuie s ne inem cu ncpnare n
fgduinele noastre, ci s le rnduim cu judecat i chibzuin, alegndu-le mereu
pe cele bune i trecnd fr ovial la aceea pe care o socotim mai folositoare.
Judecata lui Dumnezeu, cea mai presus de orice pre, ne mai nva c dei El tie
dinainte sfritul ficruia chiar nainte de a se nate, astfel ornduiete toate dup
ordinea i judecata comun, i oarecum dup sentimentele omeneti, nct nu dup
puterea i nici dup gndul Su de nespus, a toate cunosctor de la nceput, ci dup
faptele prezente ale oamenilor judecnd toate, pe fiecare l respinge sau l atrage, l
umple zilnic de harul Su sau l ndeprteaz de la El.
15. La fel stau lucrurile i cu alegerea lui Saul. Dei pretiina lui Dumnezeu nu
putea s nu cunoasc sfritul urt al acestuia, din toate miile Israelului pe el l-a
ales i l-a uns ca rege, rspltindu-i meritele vieii de pn aici i neinnd seam
de pcatul din viitor al acestuia. Astfel nct, dup ce acesta s-a fcut vinovat,
Dumnezeu, ca i cum s-ar ci de alegerea fcut, se plnge cu glas i tnguiri
oarecum omeneti, zicnd: M ciesc c l-am hotrt pe Saul rege; fiindc M-a
prsit i poruncile Mele nu le-a ndeplinit. i de asemenea: Totui Samuel l
plngea pe Saul pentru c Domnul se cia c l-a ales pe Saul rege peste Israel.
16. Domnul spune i prin profetul Iezechiel c fapta pe care a svrit-o o va face,
prin judecat zilnic, cu toi oamenii, zicnd: Cnd voi zice dreptului c va fi viu,
iar el se va ncrede n dreptatea sa i va face nedreptate, atunci nu se va mai
pomeni toat dreptatea lui, ci el va muri pentru tot rul pe care l-a fcut. i cnd
voi zice pctosului: Vei muri, dar el se va ntoarce de la pcatele sale i va face

judecat i dreptate, dac acest pctos va napoia zlogul, va despgubi, pentru


cele rpite, va umbla dup legile vieii, nefcnd nimic ru, atunci el va fi viu i nu
va muri. Nici unul din pcatele sale, pe care le-a fcut, nu i se vor pomeni.
17. Apoi, cnd Domnul i-a ntors faa milostivirii Sale de la acel popor care, dei
fusese ales din toate neamurile, a devenit dup acea clctor al poruncilor,
legiuitorul intervine pentru el strignd: O, Doamne, poporul acesta a svrit mare
pcat, fcndu-i Dumnezeu de aur. Rogu-m acum, de vrei s le ieri pcatul
acesta, iart-i; iar de nu, terge-m i pe mine din cartea Ta, n care m-ai scris. Zisa acestuia, Domnul: Pe acela care a greit naintea Mea l voi terge din cartea
Mea. i David, pe cnd cu duh profetic se plngea mpotriva lui Iuda i a
prigonitorilor lui Hristos, a zis: S se tearg ei din cartea celor drepi. i fiindc
nu meritau s ajung la pocina cea mntuitoare fiind vinovai de o nelegiuire att
de mare, a adugat: Ei s nu fie nscrii mpreun cu cei drepi.
18. Este limpede c i cu Iuda s-a ndeplinit puterea blestemului profetic. Cci
pentru a-i ispi crima de trdare i-a pus capt zilelor spnzurndu-se, ca nu
cumva, dup ce i s-a ters numele din cartea celor drepi, ntorcndu-se la pocin
s merite a fi nscris iari cu cei drepi n cer. Trebuie s fim siguri c i numele
lui Iuda, n acel timpul care a fost ales de Hristos pentru treapta apostolatului, se
gsea nscris n cartea celor vii i el a auzit mpreun cu ceilali cuvintele: Nu v
bucurai c vi se supun duhurile, bucurai-v c numele voastre sunt scrise n
ceruri.
19. Dar fiindc, dobort de boala arghirofiliei, din cer, unde fusese nscris, a fost
aruncat la cele pmnteti, pe bun dreptate despre el i despre cei asemenea lui se
spune prin profet: Doamne, toi cei ce te prsesc vor fi strivii i cei ce se retrag
de la Tine vor fi scrii pe pmnt, fiindc au prsit pe Domnul, izvorul apelor
celor vii. i n alt loc: Ei nu vor fi n sfatul poporului Meu i nu vor fi nscrii n
cartea casei lui Israel, i nu vor intra pe pmntul lui Israel.
XXVI.
Nu trebuie trecut sub tcere nici folosul acelei nvturi, care ne cere ca i atunci
cnd, din una sau din alt patim, ne-am legat printr-un jurmnt s ndeplinim,
ceea ce nu trebuie s se ntmple nici unui monah, totui trebuie s cntrim cu
toat judecata minii cele dou situaii, adic s comparm ntre ele ceea ce am
hotrt cu ceea ce urmeaz s facem, i s trecem fr ntrziere la ceea ce cu toat
chibzuin am judecat c este mai bine de fcut. Cci este mai bine s trecem peste
cuvntul dat, dect s producem vtmare unei lucrri care este dreapt i plin de
evlavie. De altfel, din cte ne amintim, niciodat prinii cei ncercai i cu bun

judecat n-au fost ndrjii i fr revenire asupra hotrrilor de acest fel, ci


dimpotriv, ca ceara la cldur nmuindu-se, cnd a intervenit o judecat, sau un
sfat mai sntos, au trecut fr ovial la ceea ce era mai chibzuit. Am artat c
ntotdeauna cei care in cu ncpnare la hotrrile lor sunt fr judecat i fr
dreapt chibzuin.
XXVII.
Ghermanus: Dac urmm nvtura pe care ai artat-o destul de limpede i de
pilduitor, nseamn c un monah nu trebuie s fac nici un legmnt, ca s najung dup aceea un la sau un ncpnat. Dar unde vom pune acele cuvinte ale
Psalmistului: Am jurat, am hotrt s pzesc judecile dreptii Tale? Ce este
altceva a jura i a hotr, dac nu a pzi fr schimbare hotrrile?
XXVIII.
Iosif: Noi vorbim aici nu despre primele cerine, fr ndeplinirea crora nu este cu
putin mntuirea noastr, ci despre acestea pe care le putem nfptui mai mult sau
mai puin fr primejdie, cum sunt: ne-respectarea fr ntrerupere a postului,
stpnirea continu de la vin i ulei, faptul de a nu prsi niciodat chilia, cititul i
meditaia fr rgaz. Acestea pot fi practicate dup plcere, sau ntrerupte dup
trebuin, fr vreo pagub pentru slujirea i idealurile noastre de via.
2. Dar, hotrrile privitoare la observarea acelor principale porunci trebuiesc
respectate cu strictee, i pentru ele nici moartea nu trebuie ocolit, dac este
nevoie. Despre ele trebuie s spunem ntotdeauna: Am jurat i am hotrt. Aa
trebuie s se ntmple cu pzirea dragostei de oameni, pentru care toate sunt de
dispreuit, ca s nu se pteze binele i desvrirea acesteia. La fel trebuie s
ndeplinim fr schimbare jurmntul pentru pzirea nfrnrii, a credinei, a
cumptrii i dreptii, care toate trebuiesc pstrate cu necurmat strdanie i
pentru a cror nendeplinire, ct de mic, meritm osnda.
3. Dar cu acele ndeletniciri trupeti, despre care se spune c sunt de puin
folosin, trebuie s ne purtm precum am spus, adic dac apare vreun prilej sigur,
care ne ndeamn s le ntrerupem, s nu ne menin asupra acelora nici un
legmnt, ci lsndu-le la o parte, s trecem cu toat voia la cele mai de folos. Nu
este nici o primejdie dac pentru un timp renunm la acele obiceiuri legate de
ceile ale trupului. Dar este primejdie de moarte s ne abatem ct de puin de la cele
artate mai nainte.
XXIX.

La fel trebuie s avei grij ca, dac v-a scpat din gur vreo vorb pe care o vrei
ascuns, s nu-1 sftuii pe cel care v-a auzit s n-o spun mai departe. Mai
degrab va rmne secret dac se trece peste ea n chip simplu i cu nepsare,
fiindc nici unul dintre frai nu se va gndi s rspndeasc acea vorb, socotind-o
spus ca ceva nensemnat n cursul convorbirii, dac nu s-a atras atenia asupra ei
s fie inut ca o tain . Iar dac dai i jurmnt de ncredere n aceast privin, s
fii sigur c totul va fi aflat foarte repede. Cci puterea diavolului se va ridica i mai
furioas s te ntristeze i s te trdeze mpingnd la clcarea jurmntului.
XXX.
De aceea monahul nu trebuie s ia hotrri definitive asupra celor ce privesc
trebuinele trupului, ca s nu fie silit s le calce repede, atnd i mai mult pe
vrjma s-l atace n cele pe care le svrete ca i cum i-ar fi poruncite de lege.
Cel aezat sub harul libertii, dndu-i lege siei, se leag singur n lanurile unei
robii primejdioase; astfel nct ceea ce ar fi putut face n chip ngduit i chiar
ludabil cu lucrarea harurilor, dac trebuina l-a mpins cumva, acel lucru l va
svri ca un pcat. Cci unde nu este lege, nu este nici clcare de lege.
2. ntrii cu aceste nvturi i ndrumri ale prea fericitului Iosif. care ne-a venit
parc de la .Dumnezeu, ne-am hotrt s rmnem n Egipt. Dar dei de aici ncolo
nu ne-am mai gndit prea mult la legmntul nostru de mnstire, totui l-am
ndeplinit dup o trecere de apte ani. Astfel am alergat la mnstirea noastr
ducnd cu noi ncrederea c vom dobndi ngduina de a ne ntoarce n pustiu i,
mai nti ne-am achitat de datoria de a aduce cinstire mai marilor notri. Apoi am
recptat dragostea de alt dat n sufletele celor pe care, din grij fa de noi,
desele noastre scrisori, orict de frumoase, tot nu-i linitiser. i, n sfrit,
smulgndu-ne cu totul ghimpele fgduinei noastre, condui cu bucurie chiar ,de
ei, am plecat din nou ctre singurtile ndeprtate ale pustiului scitic.
3. Nevrednicia mea, cuvioi frai, v-a prezentat, aa cum a putut, tiina i
nvtura prinilor vestii. Chiar dac graiul meu nengrijit mai mult a nceoat
dect a luminat ideile, eu v rog s nu lipsii de laud cuvenit pe nsemnaii
brbai, i s v artai nemulumirea numai fa de scrisul meu. Judecnd n toat
linitea sufleteasc, am socotit c e mai bine s dau la iveal chiar prin cuvinte
simple, mreia cugetrii lor, dect s-o trec sub tcere. Pentru cititor, dac are n
vedere nlimea nelesurilor, stngcia rostirii mele nu este o piedic n sporul lui
de cunoatere, iar pentru mine este mai mare grij de a aduce folos, dect de a
primi laud. V rog, aadar, pe toi cei crora le vor veni n mini aceste osteneli
ale mele s tie c tot ce le va plcea aparine cuvioilor prini, iar ceea ce nu-i va
mulumi mi aparine mie.

Partea a III-a - Convorbiririle XVIII XXIV


Prefaa Sfntului Casian la partea a treia a Convorbirilor duhovniceti
Este nchinat lui Iovinian, Minerviu, Leoniu i Teodor. Cel dinti a pus temeiul
vechilor virtui a nvturii mnstirilor din provinciile galice i disciplinei
clugreti, iar ceilali trei doresc cu ardoare sublimitile eremitismului. Aceste
din urm apte Convorbiri vor servi i unora i altora. Dar acetia din urm vor
avea un avantaj imens, cci ei sunt deja pregtii prin practica eremitic a Prinilor
pustiei s mbrieze mai uor preceptele i nvturile lor.
Aici Sfntul Casian exprim convingerea c modul exprimrii acestor Convorbiri e
att de aproape de realitate, nct citirea lor va manifesta chiar introducerea n
chiliile anahoreilor, a celor citai i deci va urma o total nviorare a lor: Dar ce
spun? - strig el la sfrit. Ei vor primi pe nii autorii Convorbirilor... n chiliile
lor cu aceste volume, ca s se bucure oarecum de folosirea lor n fiecare zi, s le
pun ntrebri i s asculte rspunsurile lor. Aa vor fi aprai de propriile lor
gnduri n aceast via deplin, foarte aspr, n care evident nu lipsesc exemplele.
Dar ei se vor lsa condui astfel numai de nvturile celor formai de o veche
tradiie i de zelul unei ndelungate experiene.
Dup aceast prefa plin de via, care e urmarea celor dou pri ale Convorbirilor precedente, urmeaz aceast a treia parte, care este adresat deci i
pustnicilor din pustiile Egiptului.
Cea dinti Convorbire cuprinde o critic-aspr a unei mici pri a acestora. Ea este
ntitulat Convorbirea duhovniceasc a XVIII-a cu stareul Piamun, despre cele
trei feluri de monahi.
mbarcai la Dioclos, cei doi pustnici, Casian i Ghermanus, au debarcat de pe Nil
spre Sud, la vestitul stare Piamun, conductorul i presbi-terul tuturor pustnicilor
din regiune, ca o cetate evanghelic pe vrful muntelui nalt, ca s-i iniieze la
viaa singuratic.
Dup ce amintete cele trei feluri de monahi: clugri, anahorei i sarabaii (care
trebuiesc ocolii), se amintete originea apostolic a monahismului, care cu timpul
s-a desprins de mireni, n form chinovitic i anahoretic, cu rnduielile i
fruntaii ei. n unele provincii s-a dezvoltat monahismul fals al sarabaiilor i al
celei de a patra categorii, care nu primete jugul smereniei i ndatoririle des-

vririi, izolndu-se n chilii i n pcatele singurtii. Dup descrierea refuzului


de a se smeri al unui tnr ndrumat de Sfntul Serapion, Sfntul Piamun nva pe
cei prezeni c smerenia este temeiul rbdrii, linitii i tuturor ncercrilor, la care
e supus monahul. Urmeaz exemplul vduvei credincioase din Alexandria i al
Sfntului Pafnutie, grav primejduit de invidie i gelozie.
Cu aceasta, Sfntul Piamun le-a dat Sfinilor Casian i Ghermanus primele
nvturi asupra vieii n sihstrie.
Convorbirea a XIX-a cu Printele Ioan, despre elurile chinovitului i ale
pustnicului, ncepe cu un aparent incident al Printelui Paul cu un frate, care
ntrziase cu masa. Nu lipsit de smerenie, ci din dragoste de adevr i pentru
ndemnul Sfinilor Casian i Ghermanus, Sfntul Ioan, care prsise pustia,
ntorcndu-se la mnstire, le-a descris strile lui n extaz dumnezeiesc,
nemncnd cu sptmnile, desvrindu-se n virtui. Limitarea spaiului i
timpului de cele materiale n pustie - pe care le-a descris cu amnuntul - l-a obligat
s se ntoarc la chinovie, unde toate s-au simplificat n vederea scopului urmrit
de chinobit: Este acela de a-i ucide, sau rstigni dorinele sale..., de a nu cugeta
nimic despre ziua de mine... Iar desvrirea pustnicului este s aib mintea
desprins de toate cele pmnteti i pe msura posibilitilor omeneti, s-o
uneasc cu Hristos. Anahoreii contemporani Moise, Pafnutie i cei doi Macarie
au ajuns la aceast desvrire, a adugat Printele Ioan, greeala pustnicilor este
de a se retrage n pustie neformai ndeajuns din punct de vedere duhovnicesc.
Pcatele n-au disprut; nelinitea i enervarea, mnia i tristeea, nu i-au prsit;
focul desfrnrii nu s-a stins, lanurile zgrceniei i arghirofiliei, ca i boala trufiei
i in legai.
Aceste pcate ateapt prilejul de a se manifesta i Acela, cruia nu-i este ascuns
nici o tain le va vindeca, la rugciunile lor. Pentru aceasta, anahoretul care a prsit mnstirea nedesvrit trebuie s dispreuiasc orice pagube materiale i
morale, insulte i pedepse, nimic nefiind mai duntor dect mnia i mai preios
dect linitea sufleteasc. Iar tratamentul neprihanei este nlturarea oricrei pofte
i eliminarea amintirii ei, cci cel clit n oelul puritii stpnete cu mintea
aceast virtute a nfrnrii nentinate.
Convorbirea a XX-a cu Printele Pinutius, despre scopul pocinei i despre
semnele iertrii ncepe cu lauda smereniei Printelui Pimufius, care, prndu-i-se
c e prea ridicat n slav n provincia mnstirii Panephysis din Egipt a fugit din ea
de dou ori ca s se umileasc, dar a fost recunoscut i adus napoi. nvtura lui
despre culmea adevratei renunri a prut Sfinilor Casian i Ghermanus foarte

grea de realizat i i-au cerut lmuriri despre felul n care se poate totui ndjdui
spre desvrire. Pocina, a spus el, cere nu numai s nu mai svrim pcatele
penitru care ne-am pocit, dar nici s nu ne mai amintim de ele, adic s nu mai
fim ispitii de atraciile lor, ale patimilor i dorinelor vinovate. Aceasta este cu
putin prin ndeprtarea total a pcatelor i patimilor din trecut. Dup Botez ne
sunt deschise nenumrate ci de mntuire prin pocin, ca: martiriul, dragostea,
milostenia, vrsarea de lacrimi, mrturisirea pcatelor, schimbarea purtrii,
rugciunea cuvioilor pentru noi, mila, credina, buntatea i iertarea noastr.
Inima mpietrit s nu ne ndeprteze de izvorul iertrii, postul i subjugarea total
sunt rspltite cu harul iertrii. Sabia iertrii cur tot ce trupesc i pmntesc n
noi, nlocuind lacrimile tristeii cu cele ale bucuriei venice. Nu amintirea
pcatelor, care atrage spre ru, ci dorina de virtute i de mpria Cerurilor ajut
la adevrata cin. Pentru a fi iertat fiecare pcat, trebuie s se nlture i ceea ce
l-a mijlocit, eliminnd din inim i gndurile cu care s-a svrit. Pcatele
principale se sting printr-o trire normal i aa se sfrete pocina pentru ele.
Dar mai sunt pcate mici la care suntem mpini, cu sau fr voia noastr cu i fr
tiina noastr; de aceea, cei ce doresc desvrirea s-i nsueasc acele virtui,
prin care se dobndesc semnele iertrii pcatelor.
Dup aceasta a urmat Convorbirea duhovniceasc a XXI-a, ntia a Sfntului
Theonas - despre ngduineie din zilele Cincizecimii. Printele Theonas venise
la Printele Ioan cu daruri, dup rnduiala din Vechiul Testament, consemnat la
nceputul acestei Convorbiri. El se desprise prin ngduin reciproc de soia lui
i era ludat de obte pentru minunile i profunzimea tiinei lui duhovniceti.
Sfntul Casian nu era mpotriva cstoriei, iar desprirea Sfntului Theonas o
nfieaz n cadrul aprobator al Evangheliei. Acesta lmurete mai nti mai
multe probleme liturgice-duhovniceti. Dup ce amintete c faptele sunt bune, rele
i mijlocii, categorisete postul ca mijlociu, prin el strduindu-ne s ajungem la
virtui ca dragostea semenilor, deci la alte bunuri principale. Ba nc, inut
nepotrivit ori exagerat, poate fi duntor. De pild nu postim i nu ngenunchem n
timpul Cincizecimii, cnd Domnul a fost ntre ucenici i acetia au ateptat dup
nlare, coborrea Duhului Sfnt.
Dup ce indic mai multe reguli duhovniceti ale postului, Sfntul Theonas explic
durata contradictorie cu numele a Presimilor i explicarea regulii ei materiale i
duhovniceti prin canoane. Multe dintre aceste rnduieli, care pornesc de la Legea
veche, sunt depite de rnduiala pustniceasc, care primete desvrirea haric a
Evangheliei, cci unde este Duhul Domnului, acolo este libertatea, a zis
Domnul.

Urmeaz Convorbirea a doua cu Printele Theonas - despre amgirile de


noapte(a XXII-a). Sfntul Theonas nva pe asculttori c ntinciunea din timpul
somnului se datorete acestor trei cauze: lcomiei la mncare, lipsei de veghere i
nelciunii duhului ru, care are ca urmare oprirea de la Sfnta mprtanie.
(Un tnr, amgit de diavolul, s-a putut, totui, mprti). Curia neprihnirii
rmne temeiul rezistenei mpotriva pcatelor, mai ales pstrndu-se fecioria.
Sfnt, nva Sfntul Theonas, este cel nchinat slujirii dumnezeieti, ca oamenii,
locurile i vasele sfinte. Dar neptat de pcat este numai Fiul lui Dumnezeu. De
aceea nimeni nu se mprtete pentru meritele sale. Noi nu am primit asemnarea
trupului pcatului, ci realitatea lui, pe cnd Mntuitorul a primit numai asemnarea
trupului pcatului. i drepii i sfinii pot cdea n greeal.
Sunt apte feluri de cdere n care chiar dac alunec cel nelept, tras n jos de
poruncile firii, nu nceteaz de a fi drept, dac crede c numai cu harul Domnului
va putea fi eliberat din lanurile pcatului. De pild, chiar Sfntul Petru a pctuit
greu, lepdndu-se de Domnul. De aceea trebuie s strigm mpreun cu Sfntul
Pavel: Om nenorocit ce sunt! Cine m va libera de trupul morii acesteia...!. El
apeleaz apoi la buntatea dumnezeiasc cernd ajutorul Celui Atotputernic i
Atotbun, cruia i mulumete prin Iisus Hristos (Rom. 7, 24). Sfntul Ghermanus
crede c Sfntul Apostol Pavel vorbete n numele pctoilor, ei fiind, i nu el,
robi pcatului...
Convorbirea duhovniceasc a XXIII-a cu Printele Theonas (a treia a sa) - despre
nepctuire - ncepe cu demonstraia de ce cuvintele din Rom. 7,24 l privesc i
pe Sfntul Apostol Pavel i nu exclusiv pe ali pctoi. Este adevrat c ceilali nar spune c nu voiesc rul pe care-1 svresc, ca Apostolul neamurilor. Totui este
un bine de care se vait c nu l-a svrit nici el, dei l-a voit. Care este acest bine ?
Aceast ntrebare i-a pus-o Marta, n comparaie cu Maria, care i-a ales partea
cea bun, nlndu-se pn la contemplaie, pe cnd Marta s-a oprit la slujirea
Domnului.
Sfntul Pavel, de asemenea, l contempla din timp n timp, dar n fond desvrit
avea s-o fac numai n viaa viitoare. De aceea dorea s se despart de trupul
trector, cci nimeni nu svrete numai ce e bun, chiar n singurtatea pustietii
i n tensiunea rugciunii. Cei ce se cred fr pcat nu-i vd robia sufletului i
micarea gndurilor necurate, care-i deprteaz de contemplare - singura
mntuitoare. Nu inem seama ns dect de pcatele de moarte, uitnd de Dumnezeu i gndind numai la cele vremelnice, iar cei ce sunt n linitea contemplrii
dumnezeieti, partea cea mai de pre a bucuriei i fericirii lor, socotesc un mare

pcat tulburarea acestei pci. Monahii se bucur de legea Domnului dup omul
luntric, care ncearc s se uneasc cu Dumnezeu mai presus de cele vzute. Dar
constat c exist alt lege n mdularele lor, adic sdit n firea omeneasc, de
la cdere.
Astfel, n trupul nostru nu mai slluiete binele, lipsindu-i venica i nentrerupta
linite a contemplaiei i curiei. Lucrarea haric a lui Hristos ne libereaz ns de
aceast lege a pcatului i a morii. Ea ne libereaz printr-o zilnic umilin a
pocinei i prin durerea osndei. Sfntul Pavel recunoate c slujete cu mintea lui
Dumnezeu, dar cu trupul slujete legii pcatului; de aceea apeleaz necontenit la
harul Mntuitorului.
Chiar n timpul rugciunii, spune Sfntul Theonas, pcatul nu poate fi evitat. Cei
care i-au rstignit trupul mpreun cu pcatele i poftele ne pot nva c nu este
cu putin firii omeneti s rmn fr de pcat. De aceea nu trebuie s refuzm
mprtania fiindc ne tim pctoi; cei care mpiedic pe alii la mprtanie ei socotindu-se neptai - sunt stpnii, n realitate, de trufie.
A XXIV-a Convorbire - despre mortificare - a Printelui Avraam. Sfntul
Caisian constat c numrul Convorbirilor este acelai cu al celor douzeci i patru
de btrni din Apocalips. El mrturisete, apoi, dorul de acas i regretul c nu pot
lucra acolo n misiune dumnezeiasc. Printele Avraam socotete, ns, c trebuie
renunat la toate cele n afar de Mntuitorul i de pustiu cci locurile care-1
incint l scot pe monah mereu din chilia lui ca i cele neproductive, de nevoie, de
altfel. n ce privete vecintatea rudelor, amintit de Sfntul Ghermanus, Printele
Avraam crede c cei statornici i virtuoi nu sufer de ea. Ajutoarele din afar ne
fac s nu mai lucrm. Credina c ntoarcerea n patrie ar aduce convertirea multora
poate fi contrazis de realiti experimentale, mai ales pentru cei nesiguri nici de
mntuirea lor.
Dup ce amintete c virtuile sunt raionale, voliionale i sentimentale, arat c
infectarea celei dinti duce la nfumurare i glorie deart, care trebuiesc
combtute prin discernmnt i umilin. Unii monahi se feresc de vizitele frailor
care, de obicei, sunt ziditoare i odihnitoare. Cuvintele Domnului despre jugul i
povara Lui nu se potrivesc cu ameninrile profetice i cu prigoanele amintite de
El; dar aceia n care triete Hristos nu se mai nspimnt de nimic i
experimenteaz puterea, care se desvrete n slbiciune. Linitea i lipsa de griji
a monahilor n srcia lor arat de ce jugul lui Hristos este plcut i sarcina Lui
este uoar. Rsplata pentru renunarea la cele ale lumii este amplificat i de
legtura dintre fraii care s-au lepdat de lume i astfel se simt stpnii celor

spirituale, dup ce au renunat la cele materiale. Compararea tulburrii mniei i


furiei cu pacea rbdrii i a plcerii trectoare a pcatului, cu fericirea venic a
virtuilor, accentueaz de asemenea bucuriile renunrii.
n sfrit, darurile duhovniceti nal pe cei care le posed mai presus de cele
materiale ale mirenilor.
Cu aceste dezvluiri i altele rmase tainice, Printele Avraam a artat c multe din
prerile asculttorilor sunt curate amgiri, la temelia lor stnd curse diavoleti. Iar
focul pe care Domnul l trimite pe pmnt va ntri autoritatea acestor Convorbiri,
care prin exemplele pe care le ofer sunt confirmate de nvturile btrnilor
Prini de alt dat cu renume.
Prefa
Cu ajutorul harului lui Hristos, am dat la iveal, aa cum am putut, zece convorbiri
ale prinilor bisericeti, la cererea prea fericiilor episcopi Helladius i Leontius.
Am nchinat apoi alte apte fericitului episcop cinstit pentru meritele sale cu
numele de Honoratus i lui Eucherius, de asemeni slujitor al lui Hristos. La fel i
pe cele de acum am crezut c trebuie s vi le dedic vou, o, sfini frai Iovinianus,
Minervius, Leontius i Teodor! Cel dinti dintre voi prin practica vechilor virtui a
ntemeiat acea sfnt i strlucit nvtur a mnstirilor din provinciile galicane;
iar voi, ceilali, prin lucrarea voastr, i-ai fcut pe monahi nu numai s doreasc,
nainte de orice, viaa mnstireasc, dar s fie mereu nsetai de sublimul
pustniciei.
2. Aceste cuvntri conin n ele discuii cu cei mai de seam prini i sunt astfel
ornduite n toate prile lor, nct s fie potrivite pentru ambele feluri de via,
prin care ai fcut s nfloreasc nu numai regiunile occidentale, ci i insulele, n
care slluiesc foarte mari mulimi de frai, adic s se formeze din plin, potrivit
condiiei locurilor i situaiei fiecruia, nu numai aceia care triesc mai dinainte
ntr-o supunere vrednic de laud n viaa de obte, ci i cei care, gsindu-se nu
departe de mnstirile voastre, doresc s urmeze nvtura pustnicilor.
3. Acestora din urm mai ales o astfel de ndrumare le-au dat cu precdere priceperea i ostenelile voastre, nct dup ce au fost pregtii i deprini cu cele ale
mnstirii, s-i nsueasc mai uor sfaturile i nvturile celor mari despre
pustnicie. Primindu-i, oarecum, pe acetia n chiliile lor ca autori ai convorbirilor,
prin nsei volumele de convorbiri vorbind ei pe calea ntrebrilor i rspunsurilor
care se gsesc n ele, ei vor afla nu numai din descoperiri proprii acel drum greu i

aproape necunoscut n acest inut, dar chiar vor nva prin sfaturile acelora
disciplina periculoas a pustniciei, acolo unde nc de altfel nu lipsesc crrile
foarte aspre i nenumratele exemple ale naintailor, pe care ntru toate i-a format
vechea motenire i priceperea unei ndelungate experiene.

XVIII. Convorbirea cu printele Piamun - Despre cele trei feluri de monahi

I.
Dup ntrevederea i convorbirea cu cei trei btrni, ale cror convorbiri le-am
redat la ndemnul fratelui nostru Eucherius, fiindc doream cu mare nflcrare s
ne ndreptm i spre prile mai ndeprtate ale Egiptului, n care era mai mare i
mai desvrit n virtui numrul celor cuvioi, am ajuns la satul numit Diolcos,
aezat ling una din cele apte guri ale Nilului, mpini nu att de interesul de a
cltori, ct de dorina de a vizita pe cuvioii care triau acolo.
2. Dup ce, ca nite prea lacomi negustori, am vizitat cele mai multe i cele mai
vestite nnstiri ntemeiate de vechii prini, am pornit pe ap, ca i cum am fi fost
n cutarea nesigur a unui ctig mai bun. n acest drum lung pe fluviu, ne uitm
cu priviri curioase i cuprinztoare spre acei muni cunoscui prin nlimea
virtuilor cultivate n mnstirile din regiunea lor. Ne-am oprit mai nti la printele
Piamun care, ca un far foarte nalt, era conductorul i presbiterul tuturor
pustnicilor din acele pri.
3. ndat a strlucit n faa noastr acesta, asemnndu-se cu o cetate evanghelic
n vrful muntelui nalt. Asupra marilor sale virtui i asupra minunilor svrite de
el chiar n faa noastr, harul dumnezeiesc dnd mrturie pentru meritele sale, cred
c nu este cazul s insistm, ca s nu depim nici planul pe care ni l-am propus, i
nici msura acestui volum. Cci nu ne-am angajat s lsm amintirii minunile

dumnezeieti, ci s vorbim despre pregtirea i ostenelile celor cuvioi, oprindu-ne


la unele lucruri care se pot ine minte, ca s oferim cititorilor nvtura necesar
unei viei desvrite i nu doar o admiraie folositoare, dar de prisos cnd este
vorba de nlturarea viciilor.
4. Dup ce astfel fericitul Piamun ne-a primit cu cea mai mare dragoste i ne-a dat
cu toat omenia ceva de mncare, nelegnd c noi nu suntem de prin partea
locului mai nti ne-a ntrebat cu grij de unde suntem, de ce am venit n Egipt i,
aflnd c noi am venit de la mnstire din Siria numai de dorul desvririi, a
nceput astfel :
II.
Orice om, fiii mei, care dorete s-i nsueasc un meteug, dac nu s-a dedicat
cu toat grija i vegherea stadiilor acelei discipline pe care vrea s-o cunoasc, i
dac n-a respectat nvturile i sfaturile celor mai desvrii dascli n practic
sau tiina acelui meteug, zadarnic dorete s se asemene cu cei a cror pricepere
i iscusin vrea s-o imite.
2. tim c au venit unii din inuturile voastre n aceste locuri numai ca s le
viziteze, din dorina de a cunoate mnstirile frailor, iar nu s mprumute acele
reguli i aezminte pentru care cltoriser pn aici, i nici s ncerce, retrai n
chilii, s pun n practic cele ce i le nsuiser fie vzndu-le, fie aflnd despre
ele. Cei care, pstrndu-i obiceiurile i preocuprile cu care veniser i pe care
unii de obicei le prsesc, nu pentru propirea lor este de crezut c i-au schimbat
provinciile, ci din necesitatea de a scpa de lipsuri.
3. Ei nu numai c n-au putut s dobndeasc nici o nvtur, dar nici mcar s
zboveasc n aceste pri cu voin ndrjit de a nva ceva. Cci de vreme ce
nu-i schimbaser nici obiceiul posturilor, nici rnduiala psalmilor i, n sfrit, nici
felul de mbrcminte, ce altceva s-ar putea crede c urmresc n aceast regiune,
dac nu un trai mai ieftin ?
III.
De aceea, dac v-a atras, precum credem, rvna de a ne cunoate ntru lucrarea n
numele lui Dumnezeu, trebuie s renunai la toate deprinderile pe care le aveai la
nceput i s urmai, cu cea mai mare umilin, tot ce vei vedea c fac sau v
transmit btrnii notri. S nu v ndeprteze sau s v distrag ceva de la aceste
pilde, chiar dac la nceput nu v este limpede explicarea sau cauza vreunui fapt,
fiindc pe aceia care primesc cu simplitate i bunvoin toate i doresc mai
degrab s imite cu devotament dect s discute toate pe care le-au vzut trans-

mise sau svrite de btrni prin experiena faptelor i va urma i tiina tuturor
lucrurilor.
2. De altfel, niciodat nu va ajunge la nelegerea adevrului cine ncepe s nvee
prin discuii, fiindc vzndu-1 vrjmaul c se ncrede mai mult n judecata sa
dect n cea a cuvioilor prini l va mpinge uor pn acolo, nct chiar cele care
sunt foarte folositoare i sntoase s i se par de prisos i primejdioase. Va rde
vicleanul duman de trufia unui astfel de frate i-l va convinge prin nvturile lui
rele s cread c este sfnt numai ceea ce a crezut el c e drept i corect datorit
struinei n rtcire.
IV.
De aceea trebuie s cunoatei mai nti nceputurile slujirii noastre, cum i de unde
a luat natere. Cci atunci va putea cineva s dobndeasc mai uor nvtura
meteugului dorit i s fie mai arztor ispitit de a-1 pune n lucrare, cnd va
cunoate i vrednicia ctitorilor i nfptuitorilor acelui meteug.
2. Trei sunt n Egipt categoriile de monahi, dintre care dou sunt foarte bune, iar al
treilea este cldu i trebuie evitat pe toate cile.
Prima categorie este a chnovnicilor, care stnd toi la un loc n comunitate
sunt condui de nelepciunea unui btrn. Cel mai mare numr de clugri
din aceast categorie se gsete n tot Egiptul.
A doua este a anahoreilor format din acei clugri care au fost formai i
desvrii mai nti n mnstiri i n prezent au ales retragerea n
singurtile pustiului. Din aceast categorie dorim s facem parte i noi.
A treia este cea nevrednic de a fi imitat, aceea a sarabaiilor. Vom vorbi
mai multe despre fiecare pe rnd.
3. Aadar, voi trebuie s cunoatei mai nti, cum am spus, pe ntemeietorii acestor
trei categorii. De bun seam, din aceast cunoatere va putea lua natere fie
dispreul pentru acea slujire care trebuie evitat, fie dorina de aceea care trebuie
urmat, fiindc este necesar ca ucenicul s cunoasc fiecare cale pn la captul
cruia a ajuns nscocitorul i ntemeietorul acesteia.
V.
nvtura chinovnicilor i-a luat nceputul de pe vremea predicii apostolice. A
existat n Ierusalim acea mare mulime de credincioi, despre care n Faptele
Apostolilor se spune astfel: Iar inima i sufletul mulimii celor care au crezut era
una i nici unul nu zicea c este al su ceva din averea sa, ci toate le erau de obte.

i vindeau averile i lucrurile i le mpreau tuturor, dup cum avea nevoie


fiecare. i de asemenea: i nimeni nu era ntre ei lipsit, fiindc toi ci aveau
arini sau case le vindeau i aduceau preul celor vndute i-l puneau la picioarele
apostolilor. i se mprea fiecruia dup cum avea trebuin.
2. Aa era atunci, v spun, toat Biserica i ca aceia este greu s gsim acum orict
de puini n mnstiri. Cci dup trecerea vremii apostolice a nceput s devin
cldu mulimea celor ce credeau. Aceia care se adunaser n credina lui Hristos
erau din alte neamuri i de felurite obrii. Fa de puinele lor cunotine n ale
credinei i cu vechile deprinderi ale acestor neamuri, apostolii nu le cereau mai
mult dect s se fereasc de cele jertfite idolilor i de snge i de animale sugrumate i de desfru. Aceast libertate, care a fost ngduit neamurilor pentru
slbiciunea primei lor credine, a ntinat ncetul cu ncetul i desvrirea acelei
Biserici care se gsea n Ierusalim. Crescnd zilnic numrul i al btinailor i al
celor venii, a nceput s se rceasc fervoarea acelei credine dinti. Nu numai
celor ce se adunaser pentru credina n Hristos, dar i celor care erau fruntaii
Bisericii le-a slbit ndeplinirea cu strictee a ndatoririlor.
3. Unii, socotind c le este permis i lor ceea ce se ngduie neamurilor din cauza
napoierii lor n credin, au crezut c nu e nici o pagub pentru ei dac urmeaz
credina i mrturisirea n Hristos mpreun cu averile i lucrurile lor. Iar cei ce
aveau nc n suflet plcerea i flacra apostolic, amintindu-i de acea desvrire
de alt dat, prsindu-i localitile, n tovria celor care credeau c Bisericii lui
Dumnezeu i este permis o via mai puin supus canoanelor, au nceput s
rmn n locuri mai retrase din apropierea oraelor i s practice acolo n chip
particular cele de care-i aminteau c au fost nfiinate, n general, de Apostoli n
tot corpul Bisericii. Astfel s-a dezvoltat acea disciplin, cum am spus, a discipolilor
care s-au desprit de legtura cu cei dinti.
4. Acetia, n decursul vremii, desprindu-se ncetul cu ncetul de mulimea
credincioilor, din cauza faptului c se abineau de la cstorii, ca i de la tovria
cu prinii i de felul de via al acestei lumi, au fost numii monahi sau singuri
tritori, de la trirea vieii aspre n singurtate. Urmarea a fost de aci c din
comunitatea de via au fost numii chinovnici, iar chiliile i cldirile lor de
adunare comun s-au numit chinovii. Aadar, numai aceasta a fost cea mai veche
categorie de monahi, care nu numai n trup, dar i n har a fost cea dinti i care a
durat foarte muli ani neatins pn n timpul printelui Pavel sau al lui Antonie.
Urme ale acestei categorii le vedem rmase pn acum n mnstirile cu via
foarte sever.
VI.

Din acest numr i, ca s zic aa, din rdcina sfinilor anahorei, au rsrit dup
aceea aceste flori i roade. Fruntaii acestei schimnicii tim c au fost, precum am
amintit cu puin nainte, sfinii Pavel i Antonie. Acetia au venit n sigurtatea
pustiului nu precum unii din cauza laitii sau din boala nerbdrii, ci din dorina
unei mai mari naintri n virtute prin contemplarea celor dumnezeieti. Se spune
c cel dinti dintre ei a ptruns n pustiu din necesitatea de a se feri de vicleniile
celor din jur n vremea persecuiilor.
2. Aa a pornit, cum am spus, din acea nvtur despre care am vorbit, un alt fel
de desvrire, ai crei discipoli s-au numit pe drept anahorei, adic retrai, de
aceea c nemulumii cu aceast biruin, prin care au clcat n picioare vicleniile
ascunse ale diavolului rspndite printre oameni, voind s ias la lupt pe fa n
ciocnirea cu demonii, nu se tem s ptrund n marile singurti ale pustiului,
imitnd desigur pe Ioan Boteztorul, care a rmas toat viaa n pustiu, i pe Ilie i
pe Elisei i pe aceia despre care apostolul amintete astfel: Au pribegit n piei de
oaie i n piei de capr, lipsii, strmtorai, ru primii. Ei, de care lumea nu era
vrednic, au rtcit n muni, n peteri i n crpturile pmntului.
3. Despre acetia se amintete n chip figurat i n cartea lui Iov: Cine a lsat
slobod asinul slbatic i l-a dezlegat de la iesle ? l-am dat pustiul ca s-l locuiasc
i pmntul srat i l-am hrzit ocol. Ei i bate joc de zarva oraelor, el nu aude
strigtele nici unui stpn. El strbate munii, locul su de pune, i umbl dup
oriice verdea. i n psalmi se spune: S spun