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Sumisin, de Michel Houllebecq

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diciembre 16, 2015
Acercarse a una obra de Michel Houellebecq desprovisto de prejuicios es una tarea difcil.
El escritor francs ha cosechado tantos elogios (muchos de sus colegas lo consideran el
mejor escritor vivo) como crticas (agrupaciones de izquierda lo han tildado de misgino y
musulmanes de islamfobo). El nivel de atencin que generan tanto sus obras como sus
opiniones, desprovistas de cualquier tipo de correccin poltica, lo ha conformado como
uno de los escritores mas importantes en la literatura contempornea.
Su nueva obra, Sumisin, emerge en una coyuntura que funciona a medida. Publicada el
mismo da en que las oficinas de Charlie Hebdo eran vctimas de un atentado terrorista, la
novela plantea un escenario distpico a travs de la mirada de Francois, un profesor de
literatura universitario de 44 aos. Francia 2022, Hollande se acerca al final de su mandato
y dos partidos se disputan la presidencia del pas. Por un lado el Frente Nacional,
exponentes de la derecha mas conservadora con Marine Le Pen al frente y por el otro La
Hermandad Musulmana, un nuevo partido poltico con races islamistas que rechaza el
extremismo terrorista. Con el apoyo de parte de la derecha y del socialismo, La Hermandad
se proclama ganadora de los comicios con la carismtica figura de Mohammed Ben Abbes
al frente.
A partir de este momento, a travs de la mirada pasiva y apoltica de Francois, asistimos a
una transformacin absoluta de las costumbres occidentales mas arraigadas dentro de la
sociedad francesa. Se genera una reconfiguracin total del concepto de familia y el
surgimiento de un nuevo patriarcado. Las primeras iniciativas de cambio se dan en el plano
educativo: las universidades abandonan su laicidad para establecer como requisito para sus
acadmicos y profesores la conversin al islamismo. Las mujeres pierden sus posiciones de
poder en el mbito universitario y laboral mientras que la poblacin juda decide emigrar
forzosamente a Israel. En esta situacin, Francois representa el arquetipo del hombre
occidental. En medio de una crisis de mediana edad y sumido en una depresin producida
por el desbalance entre su xito profesional y el fracaso en su vida personal, deber
reubicarse en una sociedad que reivindicara costumbres y valores tico religiosos que le
sern totalmente desconocidos.
Afirmar que Sumisin se enfoca exclusivamente en realizar una critica a la religin
Islmica sera un error. Desde su ptica irnica e incisiva cuestiona la dicotoma
derecha-izquierda que rige el escenario poltico de Francia (y de gran parte de los pases
occidentales) desde mediados del siglo XX, estableciendo una visin decadente del
bipartidismo y del sistema republicano. A su vez, en un contexto caracterizado por altas
tasas de desempleo, el escritor plantea un resurgimiento del esplendor econmico europeo
basado en la financiacin a travs de los petrodlares provenientes de un inesperado aliado:
Arabia Saudita. Es mordaz el estudio que lleva a cabo sobre la debilidad de los ideales del
hombre intelectual occidental, caracterizndolo como un ser corrompible frente a la
prosperidad econmica y la tentativa de la poligamia, claudicando ante la posibilidad de

poder tener hasta cuatro esposas a la vez, sin lmites de edad y adecuadas solamente a sus
necesidades. De forma siniestra dispone un tringulo compuesto por la religin (o la
bsqueda de la fe), el poder econmico y el sexo, cuyos lados son inseparables el uno del
otro.
Las interpretaciones que se desprenden a partir de su ttulo son varias. Es interesante como
en determinado punto de la novela, el sustantivo Sumisin sugiere un amplio abanico de
referencias: Desde el punto de vista religioso, Houellebecq plantea la idea del sometimiento
en primer lugar por parte de la mujer hacia el hombre y en un orden superior, del hombre
frente a Al. En una segunda lectura, desde un pesimismo atroz, analiza un escenario en el
que la sumisin frente al estado islmico se da por parte de un sistema social sumido en la
desigualdad y la apata que no ofrece ningn tipo de resistencia ni oposicin y que se
encuentra colapsado.
Con un ritmo gil y un sencillo estilo narrativo, la historia atrapa al lector desde la primera
hasta la ultima pgina. A pesar de un final algo abrupto carente de un desarrollo en sintona
con el resto de la historia, la obra ms reciente de Houellebecq raya los niveles de
perfeccin y justifica con creces la atencin que recibe actualmente, funcionando como un
testimonio audaz y sarcstico de la paranoia (acrecentada a partir de los ataques terroristas
del pasado 13 de noviembre) que mantiene en vilo a la sociedad occidental contempornea.