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La trama, el tema y el argumento de una narracin

ALEIDA CAROLINA RUEDA RODRGUEZ


Independientemente de si por novela hay que entender un gnero especfico o un
gnero de gneros (lo que equivaldra a otro gnero), la filosofa y la tecnologa de
la novela, por as llamarlas, se han trasformado drsticamente a lo largo del siglo
pasado y ms an en las ltimas dcadas.
Las estructuras narrativas fundamentales estn relacionadas con cambios profundos
en la concepcin del tiempo; en las formas de identidad social e individual; en la
consideracin de lo ntimo, lo privado y lo pblico; en las percepciones del espacio;
en la urdimbre de tramas y argumentos; en fin, en todo aquello que afecta a la
manera de contar una historia y dar sentido a los personajes y sus acciones.
Nuestro modo de entender el tiempo o la intimidad, de participar en el trabajo o en
la vida pblica, de asombrarnos ante ciertos asuntos y de juzgar las relaciones del
individuo con la comunidad, por poner simples ejemplos, no puede tener el mismo
carcter que para un autor o lector de la poca victoriana o del periodo de
entreguerras de la anterior centuria.

En su Potica, Aristteles describa a la trama como la disposicin de incidentes, en que


cada uno sigue al otro. Segn el filsofo, la trama es el alma de la tragedia.
Con el fin de explicar la trama en trminos menos poticos, es necesario saber que la
narracin parte de una estructura y, al decir estructura, me refiero a la presencia de
elementos enlazados por una relacin coherente entre ellos. Pues bien, la estructura de un
relato est basada en la simbiosis complicacin-resolucin, planteada en ciertas
circunstancias de tiempo y espacio que la contextualizan: los llamados sucesos. La suma
de sucesos genera la unidad llamada episodio, y la relacin de varios episodios da lugar a
lo que se conoce como la trama.
Del latn trama, el trmino refiere justamente a la accin de tramar (atravesar los hilos), y
en literatura, al enredo de una obra dramtica. Si se piensa en la historia como una serie
de acontecimientos interrelacionados y no como ocurrencias aisladas, la serie acusa una
doble organizacin temporal: por una parte se ordenan los eventos serialmente en una
cronologa; por otra, no proliferan arbitraria o indefinidamente, sino que estn
configurados por un principio de seleccin orientada que busca una finalidad, una
totalidad significante.
En ese sentido, el orden de los eventos en una cronologa es lo que podemos llamar
trama, mientras que la totalidad significante es lo que recibe el nombre de tema: la idea
que el autor quiere transmitir a lo largo de la trama. Es necesario definir claramente las
diferencias entre los dos primeros conceptos: tema y trama. El primero, segn Edward
Morgan Forster, es la idea central latente en el relato que el lector descubre por s mismo
sin que el autor se lo anote explcitamente. Pueden ser valores universales positivos como
la valenta por recuperar lo usurpado en Juan y los frijoles mgicos, o el aprecio por la
inteligencia ms all de la belleza fsica en Riquete el del Copete, o tambin sentimientos

negativos como la envidia por la belleza ajena en Blancanieves, la injusticia y los celos en
Cenicienta o la mentira y la ambicin del lobo feroz en Caperucita Roja.
Tema y trama son, como vemos, cosas distintas. Mientras que el primero es el asunto
general que trata una historia (amor, confianza, celos), la trama es la secuencia de
acontecimientos en el orden en que aparecen en el relato.
Ahora bien, la diferencia entre trama y argumento no es tan simple. La trama (en ingls:
plot, de origen etimolgico desconocido) es la narracin que resulta de una seleccin
subjetiva de los elementos a narrar. Segn Todorov es una secuencia cronolgica de los
eventos de la misma forma en que aparecen en el relato. Por otro lado, el argumento (en
ingls: story) es lo que se narra, la historia en s, o el conjunto de hechos narrados en
orden cronolgico no necesariamente como se presentan en el texto.
Tomemos como ejemplo Caperucita Roja, que iniciara con:
rase una vez una doncellita muy dulce a quien todos queran mucho y que todos
llamaban Caperucita Roja. En realidad la trama se basa casi totalmente en el relato
original (en cuanto a las palabras y a la cronologa), sin embargo no se trata de
reproducirlo ntegramente sino de elegir los elementos de la historia ms significativos
que mostrarn la idea general del relato.
El argumento, por su parte, nos dice de lo que trata la historia de manera ms general:
Una nia que, enviada por su madre a visitar a su abuela enferma, es engaada por un
lobo que slo quiere comrsela. Aqu no importa mucho apegarse de manera exacta al
relato original ni a su cronologa, sino mostrar la historia, el conflicto bsico.
Como vemos, ambos ejemplos nos dicen de qu trata la historia pero mientras la trama
brinda la informacin del relato de forma cronolgica y estructurada con nfasis en la
explicacin del por qu ocurren los eventos, el argumento, que incluye la descripcin
general del protagonista y su conflicto, es la historia ms all de lo que se lee en un orden
no necesariamente igual al de la trama.
Trama y argumento, entonces, actan como resmenes en tanto narran la historia
original con un menor nmero de palabras. No obstante, para identificar tanto a la trama
como el argumento de una historia es necesario hacer un proceso de sntesis, no slo
porque finalmente todo texto se deja descomponer en unidades mnimas sino porque
sirve para resumir una historia conservando los elementos mnimos de la misma.
Resumiendo conceptos:
TEMA: es el comn denominador, una constante que aparece repetidamente en una
narracin: los celos, la muerte, la ambicin, la venganza...
ARGUMENTO: conjunto de acciones que realizan los personajes. Cuenta de manera
cronolgica, acontecimientos que se van sucediendo en el transcurso de la narracin.
TRAMA: la trama cuenta cmo se articulan los hechos descritos en el argumento (el
orden en que aparecen en el texto y que no necesariamente coincide con el orden

cronolgico). La trama impone la estructura (muchos captulos cortos, pocos pero largos,
retrospecciones o flashbacks, etc)
Al igual que en un guin de cine, el primer paso es la redaccin de una especie de story line - el tema se
resume en apenas una o dos frases - en donde se refleja la idea general del relato.
A partir de la idea se armar el argumento: situar la historia en un tiempo y un espacio determinados,
caracterizar a los personajes y enenumerar las sucesivas escenas que se suceder la narracin. es lo que
en un guin o novela ocuapara unos cuatro folios, aproxi> amadamente. El argumento nos ha de servir de
gua crear la trama. En ella tendremos que organizar la historia que aparece de manera lineal en el
argumento de la manera que ms nos pueda convencer, indicndonos el tono, la manera, el punto de vista
del narrador y la sucesin de hechos, sea ordenada o no (podemos comenzar por el final e ir hacia atrs, o
en la mitad de la historia, o encadenar hechos pasados, presentes y futuros, etc)