Sunteți pe pagina 1din 6

Aurora polara

Aurora polar este un fenomen optic ce const ntr-o strlucire intens observat pe cerul
nocturn n regiunile din proximitatea zonelor polare, ca rezultat al impactului particulelor
de vnt solar n cmpul magnetic terestru. Cnd apare n emisfera nordic, fenomenul e
cunoscut sub numele de aurora boreal, termen folosit iniial de Galileo Galilei, cu
referire la zeia roman a zorilor,Aurora, i la titanul care reprezenta vnturile, Boreas.
Apare n mod normal n intervalele septembrie-octombrie i martie-aprilie. n emisfera
sudic, fenomenul poart numele de auror austral, dup James Cook, o referin direct
la faptul c apare n sud.
Fenomenul nu este exclusiv terestru, fiind observat i pe alte planete din sistemul solar,
precum Jupiter, Saturn, Marte i Venus. Totodat, fenomenul este de origine natural, dei
poate fi reprodus artificial prin explozii nucleare sau n laborator.

Aurora apare n mod obinuit att ca o strlucire difuz ct i ca o cortin extins n


spaiul orizontal. Cteodat se formeaz arcuri care i pot schimba forma permanent.
Fiecare cortin este compus dintr-o serie de raze paralele i aliniate pe direcia liniilor de
cmp magnetic, sugernd faptul c fenomenul de pe planeta noastr este aliniat
cu cmpul magnetic terestru. De asemenea, variabilitatea unor anumii factori poate
determina formarea de linii aurore de tonaliti i culori diferite
Aurora polar terestr e provocat de ciocnirea unor particule ncrcate electric (de
exemplu electroni) din magnetosfer cu atomi din straturile superioare ale atmosferei
terestre, aflate la altitudini de peste 80 km. Aceste particule electrice au o energie de 1

pn la 15keV iar coliziunea lor cu atomii de gaz din atmosfer determin energizarea
acestora din urm. Prin fiecare coliziune o parte din energia particulei este transmis
atomului atins, ntr-un proces de ionizare, disociere i excitare a particulelor. n timpul
ionizrii, electronii se desprind de atom, care ncarc energie i determin un efect de
ionizare de tip domino n ali atomi. Excitaia rezult n emisie, ducnd atomul n stri
instabile, dat fiind c acetia emit lumin n frecvene specifice cnd se stabilizeaz. Dac
procesul de stabilizare aoxigenului dureaz pn la o secund, azotul se stabilizeaz i
emite lumin instantaneu. Acest proces, esenial n formarea ionosferei terestre, este
comparabil cu cel ce st la baza ecranului de televizor: electronii ating suprafaa
de fosfor, alternd nivelul de energie al moleculelor, fapt care rezult n emisiunea de
lumin.
n general, efectul luminos este dominat de emisiunea de atomi de oxigen n straturile
superioare ale atmosferei (aproximativ 200 de kilometri de altitudine), care produce
tonalitatea verde. Cnd se produc furtuni puternice, straturile inferioare ale atmosferei
sunt atinse de vntul solar (la aproximativ 100 de kilometri altitudine), producnd
tonalitatea rou nchis prin emisiunea de atomi de azot (predominant) i oxigen. Atomii
de oxigen emit tonaliti de culori variate, dei, de cele mai multe ori, se ntlnesc roul
sau verdele.
Fenomenul poate aprea i ca o luminescen ultraviolet, violet sau albastr, datorat
atomilor de azot, prima dintre acestea putnd fi foarte bine observat din spaiu (dar nu de
pe Pmnt, pentru c atmosfera absoarbe razele UV). Satelitul NASA Polar a observat
efectul n raze X, imaginile ilustrnd precipitaii de electroni de energie ridicat.
Interaciunea ntre moleculele de oxigen i azot, ambele generatoare de tonaliti ale
culorii verde, creeaz efectul de linie verde auroral. n acelai fel, interaciunea dintre
aceti atomi poate produce efectul de linie roie auroral, dei mai rar i prezent n
altitudini mai ridicate.

Planeta noastr este atins permanent de vnturi solare, fluxuri rarefiate de plasm cald
(gaz de electroni liberi i cationi) emise de Soare n toate direciile, ca rezultat al
temperaturii nalte a coroanei solare, stratul exterior al stelei. Pe durata furtunilor

magnetice, fluxurile pot fi mai puternice, asemenea cmpului magnetic interplanetar


aprut ntre dou corpuri celeste, determinnd conturbarea ionosferei n rspuns la
furtuni. Asemenea tulburri afecteaz calitatea comunicaiilor radio sau a sistemelor de
navigare, putnd afecta astronauii din aceste regiuni, celulele solare ale sateliilor
artificiali, indicaia busolelor i aciunea radarelor. Aciunea ionosferei este complex i
dificil de modelat, ngreunnd prezicerea fenomenelor de acest tip.
Magnetosfera terestr este o regiune din spaiu dominat de cmp magnetic. Ea se
constituie ca un obstacol n drumul vntului solar, cauznd dispersarea sa pe sensul de
ntoarcere. Limea sa este de aproximativ 190 000 Km, iar n timpul nopilor o lung
coad magnetic se extinde pe distane chiar i mai mari.
Aurorele sunt ncadrate n general n regiuni cu format oval, apropiate polurilor
magnetice. Cnd activitatea efectului este calm, regiunea dispune de o dimensiune
medie de 3 mii de kilometri, putnd varia pn la 4 sau 5 mii de kilometri cnd vnturile
solare se intensific.
Sursa de energie a aurorelor este dat de vnturile solare care circul pe Terra.
Att magnetosfera, ct i vnturile solare pot conduce electricitate. Este cunoscut faptul
c dac dou conductoare electrice legate ntr-un circuit electric sunt introduse ntrun cmp magnetic, iar unul dintre ele se deplaseaz n jurul celuilalt, n circuit este
generat un curent electric. Generatoarele electrice i dinamurile utilizeaz acest principiu,
ns conductoarele tradiionale pot fi nlocuite de plasme sau chiar alte fluide. n acest
context, vntul solare i magnetosfera sunt fluide conductoare de electricitate cu micare
relativ, fiind astfel capabile s genereze curent electric, care produce efect luminos.
Cum polurile magnetice i geografice ale planetei noastre nu sunt aliniate, n acelai fel
regiunile aurorale nu sunt aliniate cu polul geografic. Cele mai bune puncte de observaie
a aurorelor se gsesc n Canada pentru aurorele boreale i pe insula Tazmania sau n
sudul Noii Zeelande pentru aurorele australe.

Aurorele boreale sunt studiate la nivel tiinific nc din secolul XVII.


n 1621, astronomul francez Pierre Gassendi a descris fenomenul observat n sudul

Franei. n acelai an, astronomul italian Galileo Galilei a nceput investigarea


fenomenului ca parte dintr-un studiu referitor la micrile astrelor cereti. Faptul c raza
acoperit de studiul su era continentul european s-a concretizat n observarea
fenomenului n nordul continentului, de unde numele de auror boreal. n secolul
XVIII navigatorul englez James Cook a constatat prezena fenomenului observat de
Galileo n Oceanul Indian, botezndu-l aurora austral. De atunci a devenit clar c efectul
nu era exclusiv emisferei nordice terestre, motiv pentru care a aprut denumirea de auror
polar. n aceeai epoc, astronomul britanic Edmond Halley a emis ipoteza potrivit
creia cmpul magnetic terestru ar fi legat de fenomenul de formare a aurorelor boreale.
n 1741, Hiorter i Anders Celsius au fost primii care au nregistrat evidene ale
controlului magnetic cnd se observau aurorele.
Henry Cavendish a calculat n 1768 altitudinea la care apare fenomenul, ns a fost abia
n 1896 cnd prima auror a fost reprodus n laborator de ctre Kristian Birkeland. Omul
de tiin, a crui experimente n camera de vid cu raze de electroni i sfere magnetice au
demonstrat c electronii se orientau spre regiunile polare, a propus n 1900 ipoteza
conform creia electronii din auror ar proveni din razele solare. Aceast presupunere
este problemtic datorit lipsei de dovezi n spaiu, nemaifiind considerat valabil n
cercetarea actual. Birkeland a dedus totodat n 1908 orientarea de la est la vest a
curenilor magnetici.
Alte evidene ale legturii dintre fenomen i cmpul magnetic sunt registrele statistice ale
aurorelor polare. Elias Loomis (1860) i, mai trziu, Hermann Fritz (1881) au stabilit c
aurora apare de principiu ntr-o regiune de forma unui inel pe o raz de aproximativ 2500
de kilometri deprtare de polul magnetic terestru. Loomis a descoperit totodat legtura
dintre formarea aurorelor i activitatea solar, observnd ocurena aurorelor boreale n
Canada, ntr-un interval de 20 pn la 40 de ore dup o erupie solar.
Lucrrile lui Carl Stormer n domeniul micrii particulelor electrificate n cmp
magnetic au facilitat comprehensiunea mecanismului de formare a aurorelor. ndeceniul
1950 a fost descoperit emisia de materie a Soarelui, denumit vnt solar, efect care
explic, ntre altele, i poziionarea cozii cometei, ntotdeauna opus fa de Soare.
Aceast teorie a fost formulat de fizicianul american Newman Parker n 1957, fiind

confirmat n anul urmtor de satelitul Explorer I. ncepnd de atunci,explorarea


spaial a permis augmentarea cunotinelor despre aurorele terestre, i totodat
observarea fenomenului pe alte planete, ca Jupiter i Saturn.
James Van Allen a invalidat n 1962 teoria potrivit creia aurora constituie
excesul centurii de radiaii. El a demonstrat c gradul mare de disipare a energiei aurorei
ar seca rapid ntreaga centur de radiaii. Curnd dup aceea s-a constatat c cea mai
mare parte a energiei rezid n cationi, n timp ce particulele aurorei sunt aproape
ntotdeauna electroni cu energie relativ sczut.
n 1972 s-a descoperit faptul c aurorele i curenii magnetici asociai lor produc o
puternic emisie de radio de 150 kHz, efect ce poate fi observat doar din spaiu.
Formele aurorelor polare

arc arc curbat unde bordura inferioara neteda se intinde pana in celalalt capat al
orizontului;

fasie(dunga) asemanatoare cu un arc exceptand faptul ca bolta inferioara


formeaza (replis) pliuri;

coroana arcuri sau fasii dungate vazute direct de dedesubt,lumina pare


proiectata din toate directiile;

carare raza de lumina suspendata mai mult sau mai putin pe verticala;

pata zona de luminozitate a aurorei de extensie slaba

panza(naframa) zona luminoasa de extensie mare si de forms difuza ce acopera


in intregime cerul.

Spectacolul luminilor nordului este vizibil numai n regiunile polare, dei, ocazional,
poate ajunge pn n Europa central. Pe teritoriile nordice, efectul este cunoscut sub
numele de aurora boreal sau aurora borealis. n emisfera sudic, dansul luminilor este
cunoscut ca aurora austral sauaurora australis, numele fiind adaptat folosind
denumirea vntului sudic, austrul. Aurora sudic poate fi vzut din Antarctica, America
de Sud, Noua Zeeland, Australia i Papua Noua Guinee.

Dac dorii s pornii n cutarea luminilor, v recomand cel puin un week-end la


Troms, n nordul Norvegiei. Capitala regiunii arctice este un ora plin de via i umor,
cu o cultur i o istorie impresionante, nconjurat de muni, fiorduri i insule. Mai multe
informaii despre cum putei ajunge acolo, despre acomodare etc. putei gsi pe site-ul
oficial aici.
Luminile apar cel mai frecvent la sfritul toamnei, iarna sau primvara devreme, cele
mai bune luni pentru observarea acestora fiind octombrie, februarie i martie. Frecvena
cea mai nalt a luminilor nordului poate fi observat ntre 6 P.M. i 1 A.M.
Pentru a putea observa ct mai bine spectacolul, trebuie evitate nopile cu lun plin i
locurile iluminate, deoarece n aceste condiii, experiena plete n intensitate.
S vezi luminile nordului poate fi o experien unic, fascinant i mistic.