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Oveja y Lobo

Cefi le llamaban todos, aunque su nombre era bien conocido: Pedro Benett.
Dechado de circunspeccin, bondadoso y caritativo, perenne sonrisa serfica que prodigaba por igual al encumbrado y al
humilde, todo el mundo conoca, apreciaba y quera a Cefi en la vieja ciudad de Santo Domingo. Cuidadoso de su
persona, vesta siempre irreprochablemente. Los domingos y das festivos sola llevar pantaln blanco, levita negra y
panam. Los das clsicos, singularmente el 27 de febrero y el 16 de agosto, el traje de ceremonia rale de rigor: terno de
levita y chistera. Fue, cuando se acercaba a la senectud, gobernador del palacio. En este puesto le sirvi al gobierno
ejemplar dedicacin durante la administracin de Merio, Billini y Woss y Gil y en varios periodos presidenciales de
Hereaux. Con excepcin de Merio a quien, cuando le hablaba, le deca Padre y le trataba de usted, tuteaba a aquellos
presidentes y les llamaba por Gollito, Alejandrito y Lilis, respectivamente. A los tres les haba conocido de muchachos.
Estos detalles, aunque pudieran parecer extraos al caso que voy a referir, merecen mencionarse para describir al
protagonista principal de este verdico suceso, que tanta y tan sabrosa miga tiene.
Las cosas pasaron as. Habia venido viendo don Pedro Bennet desde mucho tiempo atrs un tabln de caoba arrinconado
en el patio trasero del Palacio Nacional, bajo la escalera que conduca por all a la planta alta. Con que fin se le tena,
era ignorado. Los empleados de categora inferior lo haban convertido en columna mingitoria. Era cuanto. Ms resistente
que el hierro, ni el sol, ni la lluvia, ni el orn haban hecho mella sin embargo en su recia contextura. Un da pens, con
razn, el gobernador de palacio, que aquel tabln menospreciado poda serle de alguna utilidad, a l, que haba sido y era
un honesto servidor del Estado, y acercndose a son Alejandro Woss y Gil, entonces ministro de Fomento y Obras
Publicas, se lo expuso con timidez, ingenuamente. Deseaba destinarlo a hacer un armario.
Esto ocurra por los aos 89 y 90 del siglo pasado.
--- Con mucho gusto, Cefi; pero eso no puedo resolverlo yo solo. Mndame una solicitud para someterla al consejo de
gobierno Ah! Recuerda que la solicitud debe venir en papel sellado de peso.
--- Muy bien Alejandrito.
El mismo da y en el papel indicado por el ministro, escribi Benett y entreg su instancia, que al siguiente era llevada al
consejo de gobierno.
Nunca cuestin alguna fue objeto de ms seria y profunda deliberacin por parte de los seores ministros. Lilis y Woss y
Gil favorecan su opinin el pedimento. Los dems les oponan por graves razones. Uno de stos lleg hasta advertir con
mucho nfasis que era ya hora de poner trmino a esas prodigalidades que tanto perjudicaban al Gobierno.
En fin, fue fulminado por el rechazamiento de la solicitud.
--- Pues seor --- dijo por ultimo Lilis --- yo habra querido complacer al amigo Cefi; pero si la mayora se opone, qu le
vamos a hacer?
Ese da y los siguientes, Woss y Gil estuvo esquivando todo encuentro con su viejo amigo. Le atormentaba el pensar la
mala impresin que al bondadoso anciano le iba a producir el final desastroso de su instancia.
Una maana, no obstante, sin poderlo remediar, el ministro se vino inesperadamente frente a Benett, que lo miraba con su
placidez de siempre.
--- Cefi, mi viejo, siento decirte que tu instancia fracas. Tal vez ms tarde Sonriente, le correspondi:
--- No te apures, Alejandrito. Al otro da de darte el papel vino Jos dolores el Mocho, con dos hombres, y se llev el
tabln. Yo se lo dije al ministro de lo Interior y l llam al comisario; pero no ha habido nada.
Jos Dolores el Mocho era lo que los argentinos, en su pintoresco lenguaje popular llaman un atorrante. Holgazn
sempiterno, viva de lo que peda y le daban. Privaba, adems, en guapo, y a ese ttulo reciba del Gobierno una racin
diaria de tres pesetas fuertes.
Nadie le tom cuenta de su desafuero al Mocho, que dispuso del tabln de caoba a su guisa y conveniencia.
Don Pedro Benett, en tanto, el buen cefi, vio desvanecerse su sano deseo y perdi este, adems de su diligencia, el peso
que haba invertido en el papel sellado de su instancia al Gobierno.
Narraciones Dominicanas - Pgina 224-226