Sunteți pe pagina 1din 110
; ELIZABETH HOYT am pyarerol (sa O DUS t UMC. New York Times é ELE (I IOS UL hi eee ae este comoara cea mai de pret din lume? ‘Vaduva Silence Hollingbrook este sicaca, frumoasisiplini decom- ee erst eee eo et eee seen eee cds ae tee renee Se emer een ‘asnicic, iar acea noapte a ranit-o atit de profund, incie nu sia Gece ce oe et eee ee ee tert eee Coe ne eee es eae etree ee aera Se eked eae crea a Serene ee Rett See ee ent ee at eens virful lumii nelegiuigilor din Londra. Mickey nu arelocin inimasa pentru sentimente precum compasiunea sau dragostea, vizindai ee eae ere eae near een Pentru proprile scopuri $i cu route acestea,n-a reugit 0 ie pe Se eee ee tere eee eee ea eee eee ee Cand se trezeste pe cap cu fetira sa nou-niscue’, Mickey mu poate rezista impulsului machiavelic de a lisa copila la usa edminului ee LL COCR nt acne ene dusmanul ui de moarte, Dar cand acest secrer este dezvaluit, Re Rei ce ee ee ete ee eee Sok cr amine eet et eee eer ee eras Scere ites a Elizabeth Hoye este autoarca ale crei romane de dragoste isto- Se ee ee ee eee ere Ra Sesame eee ae Du Cntr cet Geet eee cee CTS ec cr Scandalous Desires Elizabeth Hoyt Copyright © 2011 Nancy M. Finney soe lma ‘Alma, parte a Grupului Editorial Litera OR 53; CP 212, sector 4, Bucuresti, Romania tel: 021 319 63 93; 0752 101 77 0 pasiune imposibila Elizabeth Hoyt Copyright © 2014 Grup Media Litera ‘pentru versiunea in limba romana ‘Toate drepturile rezervate Editor: Vidrascu si fill Redactor: Mira Velcea, Diana Calangea Goperti: Florentina Tudor ‘Tehnoredactare si prepress: Ioana Cristea Descrierea CIP a Bibliotecii Nationale a Romanie! HOYT, ELIZABETH pasiune imposibila / Elizabeth Hoyt. trad.: Graal Soft. Bucuresti: Litera, 2014 ISBN 978-606-686-711-5 I Soft, Graal (trad.) 821.111(73)-31=135.1 7 , ELIZABETH HOYT O pastune Traducere din limba englez& Monica Furnaris Hawa Capitolul 1 SEED A fost odata un rege care domnea peste un mic regat la matul ‘aril, Nu a avut nici un fiu, dar a avut trei nepoti, iar cel mai tandr dintre ei era Clever John. din Clever John Londra, Anglia Aprilie 1738 Lupii, dupa cum bine gtia Silence Hollingbrook, sunt salbati- luni nemiloase, fara prea mult onoare. In cazul in care ai de-a face cu un lup deghizat ingenios in forma umana, ai face bine s& ‘nui ara frica. Mai degraba iti indrepti umerii, ridici capul si fin- testi fiara eu o privire sfidatoare. Cel putin asta-si spunea Silence in timp ce se uita la Mickey O'Connor Cuceritorul, cel mai renumit hot de docuri de pe Tamisa. In timp ce-I privea, domnul O'Connor facu ceva mult mai ingrijo- itor decat un lup adevarat. li zambi. Silence inghifi in sec Mickey O'Connor, ca un rege al pirailor ce era, statea tolanit pewn tron aurit, acoperit cu catifea rosie, intr-un capat al camerei pompoase. Peretii erau c&ptusiti cu foita de aur, marmura de dife- rite culori forma un fabulos mozaic pe podea, iar de jur imprejur, una peste alta, se inalyau prizile: cufere pline ochi cu blanuri gi matAsuri, lizi cu ceai gi condimente gi comori din toate colfurile pamAntului, toate furate de pe navele comerciale care acostasera in docurile Londrei, Silence statea in mijlocul acestei opulente ilegale ca in fata unui tribunal. Din nou. fn timp ce o examina, domnul O'Connor lua, cu degetele sale Jungi, pline de inele, o bomboand de pe o tava tinut de un baietel. hieabech Hoye Coltul gurii sale mari $1 senzuale se ridica in semn de amuzament. ~Bintotdeaunao plicere si-i vad ochii igtia cAprui scéparatori, doamna Hollingbrook, da’ chiar sunt curios ce te-aduce la mine fn aceast dup’-amiaza frumoasa, Cuvintele lui batjocoritoare o ambitionara pe Silence. ~ $tii foarte bine de ce sunt aici, dormnule O'Connor, ~Da, chiar stiu? replica el gi ridica din sprancenele negre, ele- gant arcuite, Langa ea, Harry, unul dintre oamenii lui Mickey O'Connor, care 0 escortase in sala tronului, isi muta nervos greutatea de pe 1m picior pe altul. Harry era un barbat masiy, cw o fat’ botitd, un barbat a cirui infajigare vadea viata dura pe care o dusese - era totugi vizibil intimidat de Mickey O'Connor. =Usurel, i gopti el in barba, Nu vreau sa se enerveze, Domnul O'Connor fgi arunci bomboana in gura si o savuri, inchizand pentru un moment ochii de placere, Era un barbat fru- ‘mos, iar Silence era constient de asta, chiar daci il considera respingitor. Avea gene groase gi negre, conturandw-i ochii negri stralucitori, tenul misliniu, iar cand zambea, ei bine... Gropiele din obraji ii dideau in acelasi timp un aer diavolesc gi 0 inocenta de copil. Daca un maestru renascentist ar fi vrut si surprinda intr-o pictura natura seducatoare a Diavolului, atunci lar fi pictat pe Mickey O'Connor Cuceritorul Silence trase aer in piept. Domnul O’Connor ar putea fi chiar siDiavolul insugi, dar I-a mai infruntat o data gi i-a supravietuit, desi n-a scapat cu totul nevatamata. ~Am venit dup Mary Darling, Piratul igi deschise ochii alene, in timp ce-si savura fara graba bomboana. ~Dupi cine? Asta depagea orice limita. Silence simti cum ii urca sangele in obraji, se smuci din stransoarea lui Harry $i inaint hotarata pana {n fata podiumului pe care era agezat acel tron ridicol. ~ Stil foarte bine pentru cine! Mary Darling, copila nevinovata de care am grija de mai bine de un an. Mary Darling, care nu ma stie decat pe mine de mama. Mary Darling, pe care ai luat-o de la orfelinatul in care traim amandoua. Da-mi-o inapoi numaidecdt! 8 O pasiune imposibila ~ Bra atat de manioasd, incat ramase fara suffu dupa acea tirad& si se trezi impungand cu degetul aerul, foarte aproape de fata domnului O'Connor. Pentru o clipa, Silence incremeni, cu degetul la doar cAtiva centimetri de nasul Iui, Toata lumea din incapere prea si-si find risuflarea. Zambetul hui Mickey O'Connor dispa- ruse, si, fard acea expresie care s4-i mai lumineze fata, prea de-a dreptul infricosator. Silence igi cobort ména. Piratul se indrepta incet in scaun, mem- brele lui lungi intinzandu-se cu migcari gratioase, ca de felina Se ridica, iar cizmele negre, lustruite, duduira pe podea, apoi el cobori de pe podium. Silence ar fi putut face un pas fn spate, dar ar fi aritat astfel A fi era teama. In plus, avea impresia ca prinsese radacini acolo. Mirosul de lamai gi de tamaie plutea in aer. In vanitatea lui, Mickey O'Connor isi tinea descheiata camaga cu extravagant de multe vo- Tanase, lasand sa i se vada pieptul dezgolit neted si bronzat, cu care aproape ii atinse nasul Jui Silence atunci cand se apropie de ea. Aceasta igi ridicd sfidatoare capul gi privi drept in ochi, Domnul O'Connor se apleca gi, atingandu-i ugor urechea cu buzele, murmura: , de ce n-ai spus atat dela-nceput, draiguto? $i, fn timp ce ea ramase cu gura cascata, el se indrepta, pas- trandu-gi privirea fixata asupra i, si pocni din degete. Se deschise © usa, iar Silence igi regasi in sférsit puterea de a-si desprinde privirea din och aceia negri, de nepatruns. Apoi uita complet de Mickey O'Connor. O slujnica intra, purtand in brate cea mai dulce simai minunata fiinfA de pe fata pimantului -Mamu! tipa Mary Darling 9i incepu sa se avarcoleasca in bra- {ele slujnicel. Mamu, mamu, mamu! Sus! Silence se grabi sa prinda copila inainte ca aceasta si reugeascd 88 se elibereze din brafele fetei. = Gata, gata, iubirea mea! murmura ea, in timp ce Mary Darling o prinse de gat si o stranse tare, cu manutele ef moi i durdulii. Silence inhala cu nesat mirosul de lapte si de piele de bebelus, iar ochii i se umplura de lacrimi. Cand descoperise ca Mary Darling disparuse gi se temuse ca mu avea sa 0 mai vada vreodata, igi sim- tise inima ofiita si impietrita. Eleaberh Hoye ~Mamu! suspina Mary Darling femeii pentru ao mangaia pe obraji Silence igi trecu mana prin buclele negre ale fetitei, atingand-o, strangand-o, asigurandu-se ca nu patise nimic de cand nu o mai vazuse, cu 0 jumitate de zi in urma. Ultimele gase ore fuseser& cele mai ingrozitoare din viata ei, si nu si-ar fi dorit s& mai treac& ‘vreodata prin aga ceva. —Hmml se auai o voce de barbat, si Silence tsi aminti brusc unde se afla. O stranse pe Mary Darling la piept si se intoarse spre pirat. ~Multumesc! Foarte... foarte amabil din partea dumitale c& mi-ai inapoiat-o. Nu-ti pot mulfumi indeajuns, spuse Silence. Facu un pas inapoi, temandu-se si-si desprinda privirea de Mickey O'Connor. Acum voi pleca... ~Da’ bineinteles, dulceata, cum doresti. Insa cre’ cA micuta raméne la mine, ~N-ai nici un drept! spuse Silence, incremenind. Piratul igi ridica spranceana neagrA ca smoala gi se intinse 84 atinga buclele negre ale lui Mary Darling, Mana lui bronzata pirea enormia fata de cipgorul ef. ~N-am? E copilul meu! ~Raul facu Mary Darling incruntandu-se la Mickey O'Connor, ochigorii ei privind in ochii lui, la fel de negri. Buclele fetitei ti incadrau fata, care parea o variant miniaturala gi feminina a lui (O'Connor. Asemanarea era, intr-adevar, covargitoare. Silence inghiti in sec. Mary Darling fuse abandonatala uga ef in ‘urma cuaproape un an, Atunci crezuse ci fetita fuseselasata acolo pentru ca fratele siu, Winter, conducea Céminul pentru orfani si copii abandonati, Acum se intreba dacA nu cumya existase un motiv mai diabolic. Teama cA urma s-o piarda pe Mary Darling definitiv o ficu s-o stranga gi mai tare pe copila. ~Ai abandonat-o la uga mea..., fAcu ea 0 fncercare. ~Am lasat-o cu tine pentru siguranta ei, spuse el mandru, privind-o cu un amuzament ironic. ~De ce? gopti ea. De ce eu? ~De-aia, spuse si-gi lud mana de pe Mary Darling. Brai... esti. cea mai pura fiinta dintre toate, dulceata. i ipl desfacu din jurul gatului 10 O pasiune imposibila Silence se incrunt4, confuza. N-avea nici o logica gi, in plus, se indepartasera de la subiect. -Tun-o iubestil ~Nu. Da’ cred ca nu conteaza, filndc’ o fubesti tu, —Lasi-mi sa plec cu eal se ruga Silence cu vocea gatuita. -Nu. Jos! spuse Mary Darling gi se smuci din nou, schimbandw-i dintr-odata dispozitia, dupa cum le sta in obicei micutilor. Silence o las4 din brate, urmarind-o cum se sprijinea cu atentie de unul dintre cuferele imense. Parea aga micut! Atat de scumpal =De ce faci asta? Nu mi-ai facut destule pana acum? 0, nu, nici pe departe, draguta. Silence mai mult simti decat ii vizu mana lui Mickey O'Connor indreptindu-se spre ea. Poate voia si-i mangaie parul, asa cum facuse cu Mary Darling. igi feri capul, iar el igi lis mana in jos. =Ce-ai de gind? intreba Silence incrucigandu-gi brafele gi intor~ candu-se spre el, ira sé o piarda insa din priviri pe Mary Darling. El ridied din umeri, iar cimaga i aluneca, lisand la vedere un umir musculos. —Fin‘cd sunt cine sunt, ma tem c4 am ceva dugmani josnicl gi ticalogi, caren-o sa se dea-napoi dela crime, N-o sa fieimpresionati nici de inocenta, nici de varsta frageda a cuiva, =De ce 5-0 iei de langi mine? Pand acum nu aveai acesti dugmani? ~Ba cum nul! spuse el sizambi, dar de data aceasta amar, Da’ au devenit mai... &... insistenfi in ultima luna, dac&-ntelegi. E doar ‘o chestie de-afaceri, pe care sper s-o aranjez in curand. intre timp, dusmanii mei tre’ sa. Silence se cutremura. O privea in continuare pe Mary Darling, care apucase o bland gio trasese pe jumatate afara din cufér. —Blestematule! Cum ai putut s-o pui in pericol? —N-am pus-o, spuse, fara urma de constiinfa, fi-am dat-o tie, iaga? =$i a fost in siguranta cu mine, spuse ea disperata. Ce s-a schimbat? —An descoperit unde stati. Silence igi indrepta privirea spre el gi fu tulburata sil vada la doar un pas de ea, Inciperea era mare si, in afara de Harry gi de u ni Elizabeth Hoyt aiatul cu bomboanele, o banda de pirat{ statea in jurul tronulut Jui O'Connor, Oare se temea c& acestia ar putea trage cu urechea? -Lasa-ma s-o pastrez, sopti Silence. Nu te cunoaste, nu te jubeste. Daca exist, intr-adevar, un pericol, trimite oameni s-o pazeasci unde locuim, dar las-o s4 stea acolo. Dac mai ai vreo urma de decenfa in tine, las-o sa vina cu mine. Ah, iubire! Mickey O'Connor igi inclina capul, lisand guvi- tele lungi de par, negre ca abanosul, si-i alunece peste umerii largi. N-ai infeles pan-acuma c4 numa’ decent nu m-ar putea numi cineva? Nu, fatuca rimane cu mine gi cu oamenii mei, aici unde pot s-0 supraveghez zi gi noapte, pana inchei treb’goara asta sicditoare. =Dar ea crede ci sunt mama eif guierd Silence. Cum poti sine desparti cand... cine-a zis vreo vorb’soara de separare? replicé O'Connor preficéndu-se surprins. hubire, eu am zis c& fata trebuie si rimand cu mine, n-am zis cA nu poti sta gi tu. Silence inspira adanc, dar nu reusi s4 dea aerul afara fara sA se imece. =Vrei si locuiesc cu tine? O'Connor fiarunca un ranjet ca unui cael care reugise si invefe fn cele din wrma un truc. ~thi, cam asta-i chestia, dulceata. =Nu pot si stau cu tine! guierd furioasa Silence, Toati lumea ar crede c ~Ce? O'Connor se preficu anu pricepe, ridicind dintr-o spranceand siaruncand sc&ntei din ochii sai negri. Ca sunt tarfa ta! Oh, si nu putem permite una ca asta, nu-i aga? {afai el. Ce-o sh s-aleagi de reputatia ta nepataté gi toate cele? ‘Parad sa-si dea seama, Silence se trezi cu mana ridicata gi dege- tele stranse in pumn. igi dorea si-i tragi una, sa-i stearga ranjetul de pe fata. Isi dorea din tot sufletul. Doar ca el nu mai zambea. privea concentrat, fara nici o expresie pe chip, ca un lup astep- tand ca iepurele sa ias& din ascunzis. Tremurnd toat, ea igi cobori mana. Cu o expresie de dezamigire, O'Connor ridica din umeri. 2 pasiune imposibilt —Mi rog, si pentru mine ar fi ceva bataie de cap si te gtiu sub acoperigul meu. Cred c-ai luat cea mai bund decizie. fi intoarse spatele gi se indrepta lenes spre tron. Pusese capat discutici, se pare. N-o mai gisea suficient de interesanta cat sa se ‘mai joace cu ea. In acel moment, cu furie, durere gi, dal, cu dra- goste, amestecindu-se toate induntrul ei, Silence se hotatl. —Domnule O'Connor! El ce opri, cu spatele la ea intr-un gest lipsit de politete, gi fi rispunse cu voce ragusita: Da? Raman. Ab, victoria ti piru al naibii de minunat. Mick z4mbi, tot ou spatele la vaduva. Silence era atat de farioas’ gi de tulburat3, cu penele palériei in dezordine, incat probabil nici nu banuia capcana ce i se intinsese. $itotusi, cat de usor fi fusese s& 0 aduca de bunavoie in palatul lui, doar répind copila. =O sa ramai? Adic& o s& stai la mine, asta zici, doamna Hol- lingbrook? se prefacu el surprins, intorcandu-se spre ea. si ridicase barbia ascufita, sfidandw-l si provocandw in pro- priul lui palat, sarmana prostuta. Era 0 creatura strante aceast Silence Hollingbrook - driguta, fireste, altfel nicinu s-ar mai fi ui- tat la ea -, dar nu genul lui. Chiar deloc. Nu-gi etala farmecele, nu fincerca s8 ademeneasca barbatii cu sAnii revarsati din corsaje de- coltate sau cu gesturi necuviincioase. De fapt, nu incerca sa atraga deloc. {gi tinea feminitatea ferecatd, ceea ce, una peste alta, il cam ‘enerva. il enerva si-l atta in acelasi timp ~ il fcea sa-gi doreasc 5A géseasca cheia potrivita, la drept vorbind. Avea rochia stropita cu noroi, salul si palaria erau ponosite gi zdrentuite si, cu toate astea, ochii ei il priveau sfidator. Ab, gi ce ochi aveal Mari, de o culoare incredibila, maro-auriu amestecat cu verde gicuo tent de albastru-cenusiu. Chipul ei ar i putu bantu visele unui barbat, facindw sa se trezeascé in toiul noptii nidu- sit oi singur, cu madularul intarit de dorinta. Il ficea si-si aminteascd de povestile fantomatice pe care ‘mama lui obignuia a ile spuna cind era doar un copilandru care plangea de foame sau din cauza usturimii ranilor de bici de pe 13 Elizabeth Hoyt ——— spate, Povesti cu femel indurerate, cdutandu-si in noapte iubiri- e pierdute. Poate ca povestile eran frumoase, dar stomacul tot iL durea de foame $i spatele tot il ustura cand se trezea dimineata. Da, rispunse doamna Hollingbrook mandra. 0 sa locuiesc in acest... acest loc. Doar ca sa am grija de Mary Darling, asta-isin- gurul motiv. fi venea greu sa nu zambeasca auzind-o vorbind, dar Mickey se abtinu, arborand o solemnitate ca de judecator. Pentru ce altceva te-ai mai putea gandi sa ramai? Obrajii ei palizi se imbujorara bruse, iar ochii ei scaparara. El simti cum penisul fi pulsa brusc. ~Pentru nimic! Esti chiar atat de sigur, doamna Hollingbrook? intreba gi acu un pas citre ea, testénd-o, ca nu cumva 5-0 ia la sinatoasa, pentru ca, in ciuda placerii lui de a se juca aga cu ea, gederea ei acolo era totugi o chestiune serioasa. Viata ei ar fi putut depinde de asta. Dar viduvioara lui statea locului. N-avea de gand sa fuga. ~Sunt foarte sigura, domnule O'Connor... ~Da’, te rog, spune-mi Mickey. =Dommule O'Connor! accentua Silence, mijindu-gi ochii, in ciu- daaceea ce or crede tofi cei din St. Giles, noi doi stim c sunt o fe- meie onorabilé, gi-ti voi fi recunoscatoare dac-ai tine minte asta. Bra curajoasé aceasta Silence Hollingbrook, cu barbia ei ascu- tits, cu privirea neclintita gi cu buzele palide, tremurande. Oricine altcineva ar fi simtit o urma de vinovatie, o umbra de remus- ‘care pentru felul in care fi terfelise inocenta gi i-o distrusese ca pe un porjelan fin. Oricine altcineva, ins nu el, Pentru ci Mick O'Connor igi pierduse orice urma de vinovatie, remuscare sau suflet intr-o noapte de iarna, cu 16 ani in urma. Aga cd acum zam- bea, lipsit de congtiint, in timp ce o mintea pe femeia pe care orinise cu atata cruzime. Oh, cu siguranté voi fine minte, doamna Hollingbrook. Silence observa tonul lui batjocoritor, dar nu dadu inapoi. ~Ai spus ca vei pune in curdnd lucrurile la punct. Wee Eloprivi cu interés, curios 8 vada ce portita de scapare igi ima- gina ea cA gasise. its ——— 0 pasiune imposibila ~$i, cand vei termina cu... dusmanii aceia, Mary Darling nu va mai fiin nici o primejdie. ‘O'Connor o privea, agteptand rabdator. Ea trase aer in piept, facandu-gi cura. ~Si-atunci cand dugmanii vor fi tnvingi, iar Mary Darling nu va mai fiin pericol, vreau si plec de aici. —Da’ cum sa nut replici el imediat. ~Cu Mary cu tot! Oh, da’ parca femeiugca asta nu e chiar neghioaba, ma insel?* gandi O'Connor. -E sange din sangele meu, spuse el bland. Singurul suflet din intreaga Londra de care sunt legat — cel putin, sigurul de care gtiu. Vei despirti un tata iubitor de pruncul lui drag? Ai spus 4 n-o iubesti, continua ea, ignorand cuvintele lui mestesugite. Bu fi pot oferi un cmin plin de dragoste, o viata sindtoasi gidecenta. lar el tocmai ce-gi recunoscuse lipsa de decent, nu? Facu 0 ‘grimasa. Arunca o privire catre copila care continua si se joace cu blanurile din cufir. Cum statea cu c4psorul aplecat, ii putea vedea parul de aceeagi nuanté cu al lui - gi cu al mamei lui, acum, c& se gandea -, dar totusi imaginea aceea nu-i declanga nici o tresarire fn piept. Se intoarse spre doamna Hollingbrook: ~ Cand o si fiu sigur c nu mai e nici un pericol, cand o si zic eu A poti sa pleci, atunci da, poti s& fel fata cu tine. Ea ofti, iar el ava sentimentul ci nu-i convenea deloc s8 nu tie exact cand avea si plece, dar Silence acceptase deja targul, zu mai avea ce face —Prea bine. Va trebui sa merg la orfelinat s& iau cAteva lucruri pentru mine gi pentru Mary. Ne intoarcem de indata ce. Ah, ah! exclama el $i igi dadu o palma peste frunte, amuzat. Oare chiar credea cA se nascuse ier! in St. Giles? Copila sta aict ‘cu mine. Poti s4 iei doi oameni d-ai mei cu tine s-aduci ce-oi vvrea incoace, Silence igi daduse probabil seama ca intrecuse masura. Incu- viinfa din cap, se apleca gi saruta fetifa pe crestet. Ma intorc imediat, draga mea. ‘Apoi se indrepta spre usi. hiabech oye Mick fu vr3jit pentru o secunda de goldurile ei ce se unduiau in mers, apoi se dezmetici gi-i faicu semn lui Harry si 0 tnsoeasca. Harry se plesni peste frunte gi se grabi s-o urmeze. Avea si-lia gi pe tovardsul lui, Bert, iar Impreund urmau s-o pazeascé pe doamna Hollingbrook in drumul spre casa gi inapoi. Mick auzi un scancet, undeva langa piciorul lui. Isi cobori pri- virea si vazu cum chipul fetitei deveni rogu ca sfecla in timp ce doamna Hollingbrook parasea incaperea. Acesta fu singurul aver- tisment. Apoi se dezlantui iadul. -Nu trebuie s& ma insotiti la orfelinat, vocifera Silence ner- ‘voasa, cAteva momente mai tarziu. ~Stapanu’ aga a zis, gi aga facem, ingtima Harry. Un pas al lui era cat doi pasi de-ai ei, dand impresia cé era lao plimbare lejerd, de dupa-amiaza. Haina ponosita stitea s& crape peste pieptul lui masiv. Purta o egarfa de un rosu-aprins, infagu- ratd in jurul gatului, cu capetele fluturandu-i peste umeri. Esarfa contrasta puterniccu fafa lui botita si cunasul mare, spart- Harry arta ca un boxer care pierduse cam prea multe runde. Vantul de primavara timpurie era rece si umed, dar lui Harry nu parea sii ese, Mergea apisat, purtandu-si pe o ureche vechiul lui tricorn. Nu acelagi lucru se putea spune despre tovaragul sau. ~$i cin’ o si vada de palat, ma rog? mormai Ber Bra cu jumatate de cap mai scund decat Harry gi indesat ca 0 estoasa, sub gulerul hainei sale verzi. Purta o esarfa gri imensa, infagurata peste fata gi peste peruca jerpelita, dand impresia c& are un cap umflat disproportionat. ~Sa ne trimit’ afara in plina zi co tarfulital ~Mai is vo duzina de oameni la palat, spuse Harry. Plus Bob. ~Bobl 'Mnezeule, Bob! facu Bert scarbit. N-ar putea pazi nici opisica, Bob astal ~Can' nu-i afumat, poate, rAspunse Harry prompt. Ble mereu beat ca dracu'! Ai grija ce scoti pa gura, il avertiz Harry, apoi spuse citre Silence: Nu gi-a luat ceaiu’ de dupa-amiaz’, de-aia-i aga 0 pacoste. Afel Bert al nostru iil mai bland om. 16 O pasiune imposibild ~ — Silence privi cum ,Bert al nostru® scuipa prin fat, pe unde lipseau doi dinti, c&t pe ce s4 nimereasc un maidanez pe langa care treceau, Avea dubii ck omul fusese vreodata binedispus, cu sau fara ceai, dar isi pastra gandul pentru ea. Dintr-un motiv necu- noscut, Harry pitea si aiba o slabiciune pentru ea, si nu era dis- usd ed schimbe situatia. Daca urma si locuiascé la Mickey O'Connor Cuceritorul, avea nevoie de o fata prietenoasa. Doamne, Dumnezeule! Abia acum, cand pasea pe strazile murdare din St. Giles, constientiza adeva- ratul impact al deciziei pe care o huase. Se angajase sa trdiasca in aceeasi casi cu cel mai cunoscut raufacator din St. Giles - un bar- bat pe care-I ura gi de care se temea de mai bine de un an. Tot ce reusise 84 reclideasca in acest ultim an la reputatia ei distrusé data de acest birbat urma s4 se néruie acum. Dar avea de ales? Bra de-ajuns sa o priveasc4 o singura data pe Mary Darling, si-ar fi trecut gi prin foc pertru ea. Silence se cutremura gi-si stranse mai bine pelerina in jurul corpului. Mickey O'Connor nu o ranise in adevaratul sens al cu- vantului ~ fizic, niciodata. $i avea pe Harry ca aliat. Avea sa se bazeze pe taria ei de caracter gi si evite pe cat posibil compania lui Mickey Cuceritorul gi a oamenilor sai pana cand dugmanii urma A fie infranti, iar ea urma s& poaté merge acasd. Doamne-ajuta sé fie cat mai curand! Coti pe o alee mica gi 2ari uga sirdcacioasi a Céminului pen- ‘tru orfani gi copii abandonati. Bra, din pacate, un sediu temporar, de cand, in urmi cu un an, un incendiu arsese din temelii vechiul sediu. Fusese construita 0 noua clidire, ins 0 serie de impedi- ‘mente amanaser mutarea in noua casi. ‘Usa se deschise inainte ca Silence s& o ating’. =Ai gisit-o? se interes nerabdatoare Nell Jones, menajera de incredere a céminului, ins& ochii ei albagtri sclipitori se intune- card cind o vizu pe Silence fara copila. Chipul frumos al lui Nell era imbujorat gi cAteva guvite blonde fi fluturau rebele - infafiarea ei neglijenta ti tréda ingeijorarea pentru Mary Darling. Am gisit-o, spuse Silence in graba. Dar... mA tog, e 0 poveste sai lung’. 7 ~ Flieabeth Hoye ~$i cine-s Agtia doi? intreba Nell suspicioasé, uitandu-se la Harry sila Bert, ~Niste domni care-au avut grijé s8-i aducé stapana teafird acas'! rispunse Harry si-gi scoase politicos tricornul de pe cap, lasénd s& se vada un pir gaten, rar gi ciufulit, Se inclina, destul de elegant avand in vedere dimensiunile lui, ~Pfuil facu Nell, desi tonul nu era chiar taios, mai bine-ati intra. Holul dela intrare era mics stramt, iar cei doi barbati pireau nu numai cd ocupa putinul spafiu, ci sick aveau si consume tot aerul. Nell fi fintui pret de-o dlipa cu o privire dezaprobatoare, apoi se intoarse spre un baietandru care se zgaia curios de dupa ea, ~ Joseph Tinbox, condu-i pe acesti... Ad... domni la bucatarie siroag-o pe Mary Whitsun sé le facd nigte ceai. ~Oh, sunteti foarte amabila, doamnil zise Harry gi se lumina, Silence fu surprinsa sa constate ci Nell facea eforturi sa-i pas- treze mina sever’. ~Vedeti sa nu cumva si dispard ceva de-acolo, spuse menajera ‘morocdnoasa. $tiu fiecare obiect din bucataria aia, pana si cate sticluge de otet avem. Harry igi duse mana in dreptul inimii. =O sa fiu cu ochii pe Bert simu smangleascd volingurita sau ceva, Bert pufni indignat. Joseph Tinbox ti conduse pe cei doi. ~Repede, ozori Silence gio apuca pe scati. A trebuit si 0 las pe Mary Darling, si vreau si ajung inapoi cat mai repede. —Inapoi unde? striga Nell, in timp ce urca gafaind scarile in urma lui Silence. ~La Mickey O'Connor, ~Durmnezeule mare! Acolo te-ai grabit s& ajungi dupa ce-ai citit biletul? Te-ai dus a diavolul ala? Silence se intorsese de la cumparaturi in acea dimineat& si des- coperise ca Mary disparuse. Tata lumea - toti cei 28 de copii, ‘rei menajere gi singurul servitor ~ incepuse s-o caute, Abia dupa