Sunteți pe pagina 1din 662

ROBERT LUDLUM

& Patrick Larkin

OPERAINEA LAZARUS
Traductor: Ctlin Croitorul

www.virtual-project.eu

Prolog
Smbt, 25 septembrie
Undeva n Zimbabwe, n apropierea vii
rului Tuli
Ultimele raze ale soarelui dispruser i
stelele ncepuser s plpie slab pe cerul negru
care se boltea deasupra terenului arid. O
regiune din Zimbabwe extrem de srac, chiar
i dup standardele extrem de modeste ale
acestei ri cu probleme. Nu se vedeau prea
multe lumini care s nfrunte ntunericul, iar
drumurile pavate care s fac legtura dintre
satele izolate din sudul regiunii Matabeleland i
restul lumii erau i mai rare.
Dou faruri aprur brusc n ntuneric fcnd
s ias la iveal, pentru cteva secunde, copacii
uscai i tufiurile epoase. O furgonet Toyota
rablagit se chinuia s pstreze direcia de-a
lungul unui drum din pmnt bttorit plin de
gropi. Atrase de fasciculul mictor al farurilor,
roiuri de insecte zburau n jurul mainii, cele
mai multe dintre micile vieuitoare sfrind
zdrobite de parbrizul plin de praf al furgonetei.
Merde! njur printre dini Gilles Ferrand,
luptndu-se din greu s stpneasc volanul.
ncruntat, francezul nalt, cu barb, se aplec

peste volan, ncercnd s vad drumul prin


norul de praf i de insecte din fa. Ochelarii cu
lentile groase i alunecaser n jos pe nas. i
lu o mn de pe volan ca s i-i pun la loc i
imediat trase o nou njurtur fiindc maina
aproape c ieise de pe drum la o curb aprut
pe neateptate.
Ar fi trebuit s fi plecat mai repede de la
Bulawayo, mri el n direcia femeii suple, cu
pr crunt, care edea n dreapta lui. Aceast
aa-zis osea e groaznic chiar i pe timp de zi.
Acum, noaptea, e un adevrat comar. Ar fi fost
bine ca avionul s nu fi ajuns aa de trziu.
Susan Kendall ridic din umeri.
Dac dorinele noastre ar fi peti, Gilles,
atunci am fi cu toii mori din cauza intoxicrii
cu mercur. Proiectul nostru are nevoie de
seminele i de uneltele care ne-au fost trimise
i atunci cnd te afli n slujba Mamei, trebuie s
accepi i anumite inconveniente.
Ferrand se strmb, stul pn peste cap s o
aud pe colega lui americanc dndu-i lecii.
Erau amndoi veterani n Micarea Lazarus,
luptnd pentru salvarea planetei n faa
lcomiei nesbuite a capitalismului global. Nu-i
plcea deloc s fie tratat ca un colar neinstruit.
Fasciculul de lumin al farurilor dezvlui

binecunoscuta stnc aflat chiar lng drum.


Francezul rsufl uurat. Mai aveau foarte
puin pn s ajung la destinaie o mic
aezare preluat cu trei luni n urm de ctre
Micarea Lazarus. Nu-i aducea aminte care
fusese numele iniial al satului. Primul lucru pe
care el i Kendall l fcuser, fusese s boteze
locul Kusasa. Asta nsemna Mine n dialectul
local. Era un nume foarte potrivit sau cel puin
aa li se pruse lor. Locuitorii din Kusasa
fuseser de acord cu schimbarea i acceptaser
ajutorul oferit de Micare cu scopul de a se
ntoarce la metode naturale i ecologice de
cultivare a pmntului. Ambii activiti credeau
cu trie c munca lor avea s conduc la o
adevrat renatere a agriculturii africane pe
baze ecologice, o renatere n total opoziie cu
folosirea de pesticide toxice, ngrminte
chimice i semine modificate genetic, susinut
de Occident. Americanca era convins c
discursurile sale pline de pasiune reuiser s
cucereasc inima locuitorilor mai n vrst ai
satului. Ferrand, mult mai cinic ca structur,
bnuia c mult mai mult greutate avuseser
sumele de bani pe care Micarea le oferise cu
generozitate. La urma urmei, nici nu conta prea
mult, i spunea francezul, din moment ce

rezultatele aveau s justifice pe deplin


mijloacele folosite.
Iei de pe drumul principal i continu s
conduc, cu vitez redus, spre plcul de
barci, colibe i arcuri pentru animale.
nconjurat de dealuri domoale, satul Kusasa se
afla ntr-o vale ngust, mrginit de o perdea
de tufiuri nalte. Francezul ncet s mai
nainteze i claxon uor.
Nimeni nu iei n ntmpinarea lor.
Ferrand opri motorul, dar ls farurile
aprinse. Rmase nemicat pentru o clip, cu
urechile ciulite. Se auzeau numai civa cini
care urlau. Simi cum i se ridic prul de pe
ceafa.
Susan Kendall se ncrunt.
Unde or fi disprut cu toii?
Habar n-am. ngrijorat, Ferrand se ddu jos
din main. n mod normal, maina ar fi trebuit
s fie imediat nconjurat de o gloat glgioas
care s vocifereze ncntat la vederea sacilor cu
semine i a stivei de unelte din spatele
furgonetei. Printre colibele cufundate n
ntuneric din Kusasa nu se vedea ns nici o
micare.
Alo? strig francezul. Rosti apoi cele cteva
cuvinte pe care le tia n dialectul Ndebele:

Litshone Njani? Bun seara?


Se auzeau numai cinii care urlau parc mai
tare ctre cerul negru.
l trecu un fior. i bg capul napoi n cabina
mainii.
Ceva nu e n regul aici, Susan. Trebuie s
iei legtura cu ai notri. Acum. Ca o msur de
prevedere.
Americanca l privi fix o secund, cu ochii
brusc mrii. Apoi ncuviin cu o micare a
capului i se ddu jos din main. Cu micri
rapide mont antena de satelit i sistemul de
telefonie cu laptop, pe care l aveau la ei. Acesta
le permitea s comunice cu birourile din Paris,
dar era folosit, n primul rnd, pentru a
transmite imagini i rapoarte privind progresele
nregistrate ctre site-ul de pe internet al
Micrii Lazarus.
Ferrand o privea n tcere. n cea mai mare
parte a timpului, femeia l enerva teribil, ns
tia c atunci cnd trebuie, tipa ddea dovad
de un curaj deosebit. Probabil c avea mult mai
mult curaj dect el. Francezul oft i se aplec
sub scaun unde se afla fixat lanterna. Dup
un moment de reflecie, i atrn pe umr
cureaua aparatului foto digital.
Ce vrei s faci, Gilles? ntreb ea, n timp ce

introducea codul telefonic al Parisului.


Vreau s m duc s arunc o privire,
rspunse el pe un ton iritat.
Bine. Dar ar trebui s atepi nti s obin
legtura, i zise Kendall. inea receptorul
telefonic la ureche. Buzele i se strnser i mai
mult.
Nu mai e nimeni la birou. Nu rspund.
Ferrand se uit la ceas. Frana era doar cu o
or n urm fa de ei, ns era weekend. Nu
aveau cui s cear ajutor.
ncearc pe internet, suger el.
Femeia ncuviin cu o micare a capului.
Ferrand se strdui s se pun n micare. i
umfl pieptul i ncepu s nainteze cu pai mici
n direcia colibelor. Mica lanterna ntr-un arc
larg, ncercnd s strpung ntunericul din
faa lui. O oprl, trezit de lumin, trecu n
fug prin faa lui, speriindu-l. njur printre
dini i continu s mearg mai departe.
n ciuda vntului rece al nopii, fruntea i se
acoperise de sudoare. Ajunse n spaiul liber din
mijlocul satului. Era locul favorit de adunare al
stenilor la sfritul zilei. Francezul descrise un
arc cu lanterna pe deasupra solului bttorit
i rmase mpietrit.
Locuitorii din Kusasa nu aveau s se bucure

de sosirea seminelor i a uneltelor pe care le


aduseser ei. Nu aveau s mai fie n avangarda
renaterii agriculturii africane. Pentru c erau
mori. Toi fuseser ucii.
Francezul rmsese pe loc, incapabil s mai
fac vreo micare, paralizat de groaz. Oriunde
se uita, nu vedea dect cadavre. Spaiul acela
deschis era plin de grmezi de cadavre. Dei
contorsionate, ca n urma linei teribile agonii,
majoritatea trupurilor preau intacte. Unele
dintre ele erau cumva micorate, ca i cum ar fi
fost mistuite de ceva dinuntru. Cteva fuseser
reduse la nite resturi de oase nvelite ntr-o
substan vscoas de culoare roie. Mii de
mute uriae se nvrteau pe deasupra
cadavrelor, un adevrat osp pe care l savurau
pe ndelete. Un celu mpingea cu botul
cadavrul contorsionat al unui copil, ncercnd
n van s-l trezeasc la via.
Gilles Ferrand nghii cu greu, abia
stpnindu-se s nu vomite. Cu mini
tremurnde, puse jos pe pmnt lanterna, i
lu aparatul foto digital care i atrna pe umr
i ncepu s fac poze. Cineva trebuia s dea de
tire lumii ntregi despre grozvia petrecut aici.
Cineva
trebuia
s
povesteasc
despre
masacrarea unor nevinovai, despre masacrarea

unor oameni a cror singur vin fusese c se


situaser de partea Micrii Lazarus.
Patru brbai ateptau culcai la pmnt pe
culmea unuia dintre dealurile care mrgineau
satul. Erau mbrcai n inut militar de
camuflaj, n culorile deertului i aveau pe ei
veste antiglon. Binoclurile cu vedere pe timp de
noapte le permiteau s urmreasc fiecare
micare din centrul satului, iar senzorii montai
acolo i ajutau s aud n cti orice sunet.
Unul dintre brbai privea cu atenie un
monitor ecranat cu o aprtoare. Individul
ntoarse capul.
Au stabilit legtura cu satelitul. Am intrat
pe conexiunea lor.
eful celor patru, un uria rocat cu ochii
verzi, zmbi din colul gurii.
Foarte bine. Se ntoarse spre omul su
pentru a putea urmri mai bine ceea ce se afia
pe monitor. Pe ecran defilau imagini terifiante
fotografiile fcute cu cteva minute nainte de
Gilles Ferrand care se ncrcau ncet pe site-ul
Micrii.
Brbatul cu ochii verzi urmrea imaginile cu
atenie. Brusc, spuse cu o micare ferm a
capului:
E destul. ntrerupe-le legtura.

Subordonatul su execut ordinul, acionnd


o tastatur alfanumeric. Introduse un set de
instruciuni codate spre satelitul de comunicaii
de deasupra lor. O secund mai trziu,
imaginile din Kusasa disprur de pe monitor.
Brbatul cu ochii verzi ntoarse capul spre
ceilali doi ntini lng el. Amndoi erau
narmai cu puti cu lunet Heckler Koch PSG1.
Omori-i.
i ndrept binoclul spre cei doi activiti ai
Micrii Lazarus. Francezul i americanca
priveau dezamgii aparatura de comunicaii
care prea c nu mai vrea s funcioneze.
inta ncadrat, murmur unul dintre
lunetiti. Brbatul aps pe trgaci. Glonul de
calibru 7.62 l lovi pe Ferrand n frunte.
Francezul czu pe spate i se prbui la
pmnt, mprocnd cu snge i buci de
creier aripa Toyotei.
Cel de-al doilea lunetist trase o secund mai
trziu. Glonul su o lovi pe Susan Kendall ntre
umeri. Femeia se prbui lng colegul su.
Brbatul nalt cu ochi verzii se ridic n
picioare. Din ntuneric i fcuser apariia ali
oameni de-ai si, care, mbrcai n echipament
de protecie mpotriva contaminrii, ncepuser
s coboare spre sat ducnd cu ei mai mult

aparatur. eful i activ microfonul fixat lng


gur i, cu ajutorul unei legturi cifrate prin
satelit, raport superiorilor si:
Aici este Numrul Unu. Cmpul Unu este
gata. Evaluarea, colectarea i analiza se
desfoar conform planului. Brbatul i ainti
privirea asupra celor doi activiti.
A fost, de asemenea, iniiat SPARK aa
cum ai ordonat.

Partea I
1
Mari, 12 octombrie
Institutul
Teller
pentru
Tehnologii
Avansate, Santa Fe, New Mexico
Locotenent-colonelul medic Jonathan (Jon)
Smith prsi oseaua Old Agua Fria i se
ndrept spre intrarea principal a Institutului.
i ngust ochii ca s vad mai bine prin ceaa
dimineii. Departe, n stnga, soarele tocmai
ncepuse s se iveasc peste falnicele culmi
nzpezite ale munilor Sangre de Cristo. Razele
sale luminau acum pantele abrupte, acoperite
cu stejari, plopi i pini. Mai jos, la picioarele
masivului, arborii fceau loc tufelor de iarb
slbatic cu care era presrat terenul ce
nconjura Institutul.
Civa dintre protestatarii ce campaser de-a
lungul drumului i ridicar capetele din sacii
de dormit i urmreau maina care trecea pe
osea. Unii chiar ncepur s agite n aer coli
mari de hrtie pe care scriseser de mn:
OPRII
TIINA
CARE
UCIDE,
NU

NANOTEHNOLOGIEI sau LAZARUS TREBUIE


S CONDUC. Cei mai muli rmaser ns n
continuare nemicai n adposturile lor, pentru
a nu fi nevoii s nfrunte frigul dimineii de
octombrie. Santa Fe se afl la o altitudine de
peste 2000 de metri i nopile deveneau din ce
n ce mai reci.
Smith fu cuprins de un subit acces de
simpatie fa de protestatari. Chiar i cu
cldura pornit n main, colonelul putea s
simt frigul de afar chiar dac peste haina de
camuflaj kaki purta o geac de aviator din piele
maro.
La poart, un gardian mbrcat n uniform
gri i fcu semn s se opreasc. Jon cobor
geamul de la portier i-i ntinse legitimaia de
ofier n cadrul US Army. n fotografia de pe
legitimaie se putea vedea un brbat de
patruzeci de ani ai crui pomei nali i pr
negru l fceau s semene cu un ano cavaler
spaniol. n realitate, sclipirea jucu din ochii
de un albastru nchis ai lui Smith anula
complet senzaia de arogan creat de
fotografie.
Bun dimineaa, domnule colonel, l salut
gardianul, fost sergent-major la rangeri, pe
nume Frank Diaz. Dup ce verific legitimaia,

acesta se aplec i cercet interiorul mainii,


pentru a se asigura c Smith este singur.
Colonelul remarc faptul c mna dreapt a lui
Diaz rmase tot timpul foarte aproape de
revolverul Bereta de 9 mm pe care gardianul l
avea la old. Butonul tocului era desfcut, astfel
nct revolverul s poat fi folosit imediat n caz
de nevoie.
Smith ridic ntrebtor o sprncean. De
obicei, msurile de securitate de la Institutul
Teller nu erau nici pe departe la fel de stricte ca
n cazul laboratoarelor ultrasecrete de lng Los
Alamos, unde se desfurau cercetri n
domeniul armelor nucleare. n mai puin de trei
zile, urma ns s soseasc aici Samuel Adams
Castilia, preedintele Statelor Unite. O uria
aciune de protest antitehnologie fusese
organizat astfel nct s coincid cu discursul
pe care preedintele urma s-l in la Institut.
Demonstranii ntlnii de Smith de-a lungul
oselei n dimineaa aceea nu erau dect primul
val din miile de oameni care aveau s
mpnzeasc zona, n urmtoarele zile, venind
din toate colurile lumii.
Te pregteti s foloseti artileria grea
mpotriva tipilor tia, Frank? ntreb colonelul,
artnd cu degetul spre corturile de pe osea.

Sper s nu fie cazul, rspunse Diaz i ridic


din umeri. Ni s-a ordonat s fim cu ochii n
patru. Protestul sta i-a scos din mini pe tipii
de la administraie. Au primit informaii de la
FBI c se ndreapt ncoace o grmad de
zurbagii din ia care abia ateapt un prilej ca
s arunce cu cocktailuri Molotov i s sparg
geamuri.
Smith se ncrunt. Aciunile de protest de
acest gen exercitau o adevrat atracie pentru
tot felul de anarhiti violeni, pui pe distrugere.
Genova, Seattle, Cancun i alte cteva orae din
diverse zone ale lumii fuseser deja scena unor
teribile lupte de strad ntre demonstranii
mascai i forele de ordine.
ngndurat, colonelul schi un salut n
direcia lui Diaz i trecu de poart,
ndreptndu-se
spre
locul
de
parcare.
Perspectiva de a se trezi n mijlocul unei aciuni
Violente, tocmai aici, nu-l ncnta deloc. Mai
ales c se afla n New Mexico ntr-un fel de
vacan.
Oricum, era o vacan de lucru, i spuse
Smith n gnd i zmbi amar. Ca medic militar
i specialist n biologie molecular, colonelul i
desfura activitatea la U. S. Army Medical

Research Institute of Infectious Diseases1


(USAMRIID) din Fort Detrick, Maryland.
Detaarea sa la Institutul Teller era numai
temporar.
Direcia pentru tiin i Tehnologie de la
Pentagon l trimisese aici la Santa Fe pentru a
ntocmi un raport n legtur cu activitatea din
cele trei laboratoare ale Institutului specializate
n nanotehnologie. Cercettorii din lumea
ntreag erau angajai ntr-o competiie feroce ce
avea drept obiectiv dezvoltarea unor aplicaii
practice i profitabile ale acestei tehnologii. Unii
dintre cei mai buni specialiti din domeniu se
aflau aici, la Teller. n Institut lucrau la ora
aceea, pe lng echipa proprie de specialiti i
echipe de la Harcourt Biosciences i Nomura
Pharmatech. Smith nu-i putea reprima un
sentiment de satisfacie la gndul c
Departamentul Aprrii i oferise posibilitatea
s fie martor la dezvoltarea celor mai
promitoare tehnologii ale secolului i c l mai
i pltea pentru asta.
Activitatea tiinific care se desfura aici
1 USAMRIID Institutul Medical pentru Cercetri n
Domeniul Bolilor Infecioase al Trupelor de Uscat
Americane.

avea legtur i cu munca sa. Cuvntul


nanotehnologie posed o palet incredibil de
larg de nelesuri. Simplificnd lucrurile, este
vorba despre crearea unor dispozitive ce pot fi
vzute numai cu microscopul electronic. Un
nanometru este a miliarda parte dintr-un
metru, aproximativ de zece ori mrimea unui
atom. Chiar dac nu reueti s faci un
dispozitiv de un nanometru, ci numai unul de
zece nanometri, tot este vorba despre ceva mai
mic dect a zecea mia parte din diametrul unui
fir de pr uman. Nanotehnologia nseamn
inginerie la nivel molecular, tehnologii care
implic fizic cuantic, chimie, biologie i
supercalculatoare.
Autorii de cri de tiin pentru publicul larg
nfiaser deja n culori atrgtoare o lume a
viitorului apropiat n care roboi nu mai mari
dect civa atomi i croiesc drum prin
interiorul corpului omenesc vindecnd boli i
refcnd organe afectate. Sau i rugaser
cititorii s-i imagineze uniti de stocare a
informaiei de mrimea unui grunte de sare, n
care s poat fi nmagazinate toate cunotinele
umanitii. Sau la minuscule fire de praf care s
fie, de fapt, un fel de mineri ai atmosferei,
plutind n tcere prin vzduhul poluat i

curnd mizeria de acolo.


Pe parcursul sptmnilor petrecute la
Institutul Teller, Smith vzuse destule pentru ai da seama c unele dintre aceste realizri greu
de nchipuit se aflau deja foarte aproape de
grania dintre imaginar i realitate.
Colonelul reui s-i bage maina ntre dou
imense 4x4. Acestea aveau parbrizul acoperit cu
promoroac, semn c oamenii de tiin sau
tehnicienii care veniser cu de rmseser la
laborator peste noapte. Smith ddu din cap
admirativ. Acetia erau cei care fceau
miracolele posibile, nite indivizi neobosii care
se hrneau numai cu cafea neagr, coca-cola i
cipsuri de la tonomat.
Smith iei din main i-i trase pn sus
fermoarul de la jacheta din piele pentru a se
apra de rcoarea aerului dimineii. Trase
adnc aer n piept i reui s simt miresmele
aduse de vnt din direcia focurilor aprinse de
protestatari pentru gtit. Tot mai multe maini
i croiau drum pe oseaua ce ducea la Institut,
dup ce prsiser autostrada 25. Colonelul se
ncrunt. Mulimea se aduna ncetul cu ncetul.
Din pcate, nanotehnologia avea i o
potenial parte ntunecat care alimenta
imaginaia activitilor ce se strngeau lng

gardul Institutului. Acetia erau ngrozii de


ideea existenei unor maini att de mici, nct
s poat s ptrund nestingherite n celulele
corpului omenesc i att de puternice, nct s
modifice structura atomilor. Aprtori radicali
ai drepturilor omului avertizau n legtur cu
pericolul unor molecule spion, care s miune
nevzute n orice spaiu public sau privat.
Obsedai de teoria conspiraiei, umpleau
forumurile de discuii de pe Internet cu poveti
despre existena unor minuscule maini secrete
de ucis. Alii se temeau de posibilitatea ca
aceste nanomainrii s o ia razna i s nceap
s se reproduc singure i s mrluiasc
asemenea mturilor fermecate din Ucenicul
vrjitor devornd, n final, tot Pmntul i
vieuitoarele de pe el.
Jon Smith ridic din umeri. Asemenea idei nu
puteau fi combtute dect prin rezultate
tangibile. Numai dup ce oamenii aveau s vad
cu
ochii
lor
beneficiile
oneste
ale
nanotehnologiei, spaimele acestea lipsite de
orice raiune vor ncepe s dispar. Sau cel
puin aa spera el. Se rsuci pe clcie ntr-o
micare brusc i se ndrept cu pai mari spre
intrarea n Institut, nerbdtor s vad ce noi
minuni mai fcuser n timpul nopii brbaii i

femeile de acolo.
La dou sute de metri deprtare de gardul din
plas de srm, Malachi MacNamara sttea cu
picioarele ncruciate pe o ptur indian viu
colorat, ntins lng un arbust de ienupr.
Ochii si de un albastru-deschis erau larg
deschii, ns brbatul respira ncet, fr s se
mite. Activitii din Micarea Lazarus ce i
instalaser corturile n apropiere erau convini
c suplul canadian, cu faa sa btut de vnt,
mediteaz, i adun energiile mentale i fizice
pentru btlia crucial ce avea s vin. Biologul
care lucrase pentru Serviciul Forestier din
British Columbia2 reuise deja s le ctige
admiraia prin fora cu care cerea realizarea
obiectivelor Micrii prin aciune imediat.
Planeta noastr este pe moarte, spunea el cu o
voce grav. Planeta noastr se sufoc, ngropat
sub pesticide i poluare. tiina nu o poate salva.
Tehnologia i face mai mult ru. Acetia sunt
adevraii si inamici, adevrata surs de
contaminare i distrugere. Trebuie s acionm
mpotriva lor. Acum. Nu mine. Acum! Ct mai
2
Columbia Britanic, provincie n vestul Canadei,
cu deschidere la Oceanul Pacific. Capitala provinciei
este Victoria, iar Vancouver cel mai mare ora.

este timp
MacNamara i reprim un mic zmbet cnd
i aduse aminte de feele strlucitoare ale
asculttorilor nsufleii de retorica sa. Talentul
su ca orator era mult mai mare dect i
putuse imagina vreodat.
Observ cu atenie activitatea care se
desfura n preajma sa. i alesese cu grij
locul de meditaie. De aici putea vedea foarte
bine cortul mare, din pnz verde, unde fusese
stabilit punctul de comand al Micrii Lazarus.
n jur de douzeci dintre cei mai importani
activiti ai Micrii att pe plan naional, ct i
internaional se agitau n interiorul cortului
lucrnd febril la calculatoarele conectate la siteurile de pe Internet ale Micrii, nregistrndu-i
pe noii sosii, pregtind bannere i pancarte,
coordonnd planurile pentru desfurarea
aciunii de protest. i celelalte grupuri, cum ar
fi TechStock, Sierra Club sau Earth First i
stabiliser propriile centre de comand n
diverse puncte ale taberei, ns MacNamara tia
c se afla n locul care trebuie.
Micarea era adevrata for din spatele
acestei aciuni de protest. Celelalte organizaii
de protecie a mediului i de antitehnologie se
aflau aici doar ca s fie vzute, ncercnd cu

disperare s stvileasc declinul constant al


numrului membrilor lor i al influenei pe care
o exercitau. Din ce n ce mai muli dintre
membrii lor devotai abandonau organizaiile
respective n favoarea Micrii Lazarus, atrai
de claritatea viziunii Micrii i de curajul cu
care aceasta nfrunta cele mai puternice
corporaii i guverne din lume. Chiar i recenta
mcelrire a adepilor Micrii din Zimbabwe nu
fusese nimic altceva dect un apel pentru
ntrirea
rndurilor
acestei
organizaii.
Fotografiile reprezentnd masacrul din Kusaka
demonstrau faptul c oligarhiile corporatiste
mondiale i guvernele marionet care le
serveau interesele ncepeau s se team din ce
n ce mai mult de Micare i de mesajul
acesteia.
Canadianul cu faa ars de soare i ndrept
brusc spinarea.
Remarcase mai muli tineri cu nfiare dur
ce se ndreptau din mai multe direcii spre
cortul verde, croindu-i neabtui drumul prin
mulime. Fiecare dintre ei ducea atrnat pe
umr un sac pentru efecte, lung i cilindric.
Fiecare dintre ei se mica cu agilitatea
periculoas a unui animal de prad.
Unul cte unul, tinerii ajunser la cort i

disprur nuntru.
Ia uite ce chestie, murmur Malachi
MacNamara fr s-l aud nimeni. Ce
interesant!
2
Casa Alb, Washington. D. C.
Eleganta pendul din secolul al XVIII-lea,
aezat lng unul dintre pereii curbai din
Biroul Oval btu uor ora dousprezece. Afar,
o ploaie rece ca gheaa se revrsa n valuri din
norii ntunecai i izbea cu putere n ferestrele
nalte care ddeau spre peluza sudic.
Indiferent de ce spune calendarul, iama i
intrase deja n drepturi n capital.
Lumina din tavan se reflecta n ochelarii cu
ram de titan ai preedintelui Samuel Adams
Castilia, care citea o evaluare a riscurilor
ntocmit de serviciile de informaii, care tocmai
i fusese prezentat. Pe msur ce citea, se
ntuneca la fa. Dup cteva secunde, i
arunc privirea spre cellalt capt al mesei
lungi din lemn de pin care i servea drept birou.
Vocea lui era periculos de calm.
Domnilor, nu tiu dac v-am neles bine

sau nu. Chiar vorbii serios cnd mi propunei


s renun la discursul de la Institutul Teller?
Cnd mai sunt trei zile pn cnd urmeaz s-l
rostesc?
E corect, domnule preedinte. Ca s fiu mai
direct,
riscurile
implicate
de
cltoria
dumneavoastr la Santa Fe sunt inacceptabil de
mari, spuse calm David Hanson, noul director
al CIA. Spusele sale fur imediat confirmate i
de Robert Zeller, directorul FBI.
Castilia i plimb repede privirea de la unul la
altul, dar se concentr asupra lui Hanson. eful
CIA era cel mai tare dintre cei doi, n ciuda
faptului c era foarte mic de nlime i avea
aspectul i manierele unui profesor de colegiu
din anii 50, cu papionul de rigoare. Nu s-ar fi
zis deloc c acest om putea avea atta putere de
convingere cnd venea vorba despre aciuni
clandestine i operaiuni speciale.
eful FBI, Bob Zeller, dei un om deosebit, nu
reuise nc s cunoasc n profunzime agitata
via politic din Washington. nalt, cu umeri
largi, Zeller arta foarte bine pe ecranul
televizoarelor, ns, dup prerea celor mai
muli, acest lucru nu era un motiv suficient de
bun pentru a ajunge, din funcia de procuror
ef n Atlanta, n postul n care se afla acum.

Nici mcar temporar, pn cnd eful de


personal de la Casa Alba avea s gseasc pe
cineva potrivit. Bine mcar c acest fost juctor
de fotbal n echipa Marinei era contient de
slbiciunile sale. Prefera s-i in gura nchis
n timpul edinelor i, n final, accepta punctul
de vedere cel mai bine argumentat.
Situaia era cu totul alta n cazul lui Hanson.
Nu exista altceva mai pasionant pentru acest
veteran al Ageniei dect intrigile pe scena marii
politici. Ocupase mult vreme funcia de ef al
Direciei Operaii din CIA i reuise s-i creeze
n tot acest timp o puternic baz de sprijin
printre membrii comisiilor de supraveghere a
serviciilor de informaii att de la Camera
Reprezentanilor, ct i de la Senat. Muli
congresmeni i senatori influeni aveau o prere
foarte bun despre el. Asta i oferea foarte mult
spaiu de manevr, chiar i n relaiile cu
preedintele care tocmai l promovase la
conducerea ntregii Agenii.
Castilia lovi uor documentul cu degetul
arttor.
O mulime de speculaii n analiza asta a
voastr. Ceea ce nu reuesc s vd aici sunt
dovezile concrete. Preedintele ncepu s
citeasc cu voce tare una dintre frazele

documentului: Interceptarea unor comunicaii


de o natur nespecific, dar semnificativ indic
faptul c e posibil ca elemente radicale,
implantate printre demonstranii din Santa Fe,
s plnuiasc o aciune violent mpotriva
Institutului
Teller
sau
chiar
mpotriva
preedintelui.
Castilia i scoase ochelarii i ridic privirea.
Eti bun s-mi traduci asta n englez,
David?
Am constatat o cretere a numrului de
semnale, att pe Internet, ct i n convorbirile
telefonice monitorizate. Apar n permanen
aceleai elemente care ne-au atras atenia i
toate n legtur cu demonstraia de acolo. Se
vorbete mereu despre marele eveniment sau
despre aciunea de la Teller, continu eful
CIA. Mai muli dintre oamenii mei din
strintate mi-au transmis acest lucru. Aceleai
informaii i de la cei de la NSA. FBI-ul a
constatat aceeai micare i aici, acas. Nu-i
aa, Bob?
Zeller ncuviin grav cu o micare a capului.
i din cauza asta au intrat n alert
analitii votri? Castilia cltin din cap,
dezamgit. Diveri indivizi care i trimit e-mailuri n legtur cu o aciune de protest?

Preedintele pufni pe nas, nervos. Pentru


numele lui Dumnezeu, o demonstraie care e n
stare s atrag treizeci sau patruzeci de mii de
oameni pn la Santa Fe, sta chiar e un
eveniment important! Statul New Mexico e fieful
meu electoral, ns m ndoiesc c vreo
cuvntare de-a mea a reuit vreodat s adune
mcar jumtate din numrul sta.
Atunci cnd auzim vorbind aa pe nite
membri ai Clubului Sierra sau ai Federaiei
pentru aprarea animalelor slbatice nu ne
ngrijorm, spuse Hanson cu o voce sczut.
ns chiar i cele mai simple cuvinte pot avea
alte nelesuri atunci cnd sunt rostite de
anumii indivizi sau de anumite grupri
periculoase. nelesuri fatale.
Te referi la aceste aa-numite elemente
radicale?
Da, domnule.
i poi s-mi spui i mie cine sunt indivizii
tia periculoi?
Cei mai muli dintre ei sunt legai, ntr-un
fel sau altul, de Micarea Lazarus, domnule
preedinte, rspunse Hanson precaut.
Castilia se ncrunt.
sta e un refren pe care mi-l repei de mult,
David.

Hanson ridic din umeri.


tiu, domnule preedinte. ns un adevr
nu se transform n ceva mai puin adevrat
numai fiindc e vorba despre un lucru neplcut.
Privite ca un ntreg, ultimele informaii pe care
le avem n legtur cu Micarea Lazarus sunt
extrem de alarmante. Micarea a ajuns la
metastaz i, ceea ce era odat o organizaie
panic de protecie a mediului, se transform
rapid n ceva mult mai periculos i nvluit n
mister.
Hanson l privi pe preedinte drept n ochi.
tiu c ai citit rapoartele coninnd
interceptrile. tiu, de asemenea, c ai luat
cunotin i de analizele noastre.
Castilia ncuviin ncet din cap. FBI-ul, CIA i
alte agenii federale de informaii ineau sub
supraveghere o mulime de organizaii i de
indivizi izolai. n condiiile radicalizrii
terorismului
mondial
i
al
proliferrii
tehnologiilor de producere a armelor chimice,
biologice i nucleare, nimeni de la Washington
nu mai voia s rite i s fie atacat pe la spate
de cine tie ce inamic, pn mai ieri
necunoscut.
Dai-mi voie s vorbesc pe leau, domnule
preedinte. Conform analizelor noastre rezult

c Micarea Lazarus a decis s-i ating


obiectivele prin violen i terorism. Retorica lor
este din ce n ce mai violent, paranoic i plin
de ur la adresa celor pe care i consider
inamici. eful CIA puse pe masa de pin o alt
foaie de hrtie. Iat un exemplu.
Castilia i puse la loc ochelarii i ncepu s
citeasc n tcere. Imediat gura i se strmb de
dezgust. Documentul era o pagin scoas la
imprimant, de pe site-ul Micrii, plin cu
fotografii de mici dimensiuni reprezentnd
cadavre contorsionate. Titlul din partea de sus a
foii atrgea imediat privirea: INOCENI
MCELRII N SATUL KUSASA. Textul
ngrmdit printre fotografii nfiera masacrarea
unui ntreg sat din Zimbabwe de ctre
escadroane ale morii pltite de marile
corporaii sau de ctre mercenari narmai de
guvernul american. Se pretindea c omorurile
fceau parte dintr-un plan secret ce avea ca
obiectiv distrugerea eforturilor Micrii Lazarus
de revitalizare a agriculturii organice africane,
eforturi ce puneau n pericol monopolul Americii
n domeniul cerealelor modificate genetic i al
pesticidelor. Documentul
se
ncheia
cu
ndemnul la lupt mpotriva celor care vor s
distrug Pmntul i pe toi cei care iubesc

aceast planet.
Preedintele arunc hrtia pe mas.
Ce grmad de rahat!
Avei dreptate, zise Hanson bgnd foaia de
hrtie napoi n serviet. Este totui un rahat
foarte eficient, cel puin pentru o anumit parte
a publicului.
Ai trimis o echip n Zimbabwe s afle ce sa ntmplat cu adevrat n satul acela? ntreb
Castilia.
Directorul CIA cltin din cap.
Ar fi extrem de dificil s facem aa ceva,
domnule
preedinte.
Fr
permisiunea
guvernului de acolo, care ne este ostil, ar trebui
s ptrundem sub acoperire. Chiar i aa, nu
cred c am reui s aflm prea multe. n
Zimbabwe e un haos total. Oamenii aceia
puteau fi ucii de oricine, de la trupele
guvernamentale pn la bandiii care cutreier
zona.
Fir-ar s fie, murmur Castilia. i dac
oamenii notri sunt prini c i bag nasul
acolo fr permisiune, toat lumea va trage
concluzia c noi am fost implicai n acel
masacru i c acum ncercm s ne acoperim
urmele.
Asta e problema, domnule preedinte,

ncuviin Hanson cu voce sczut. Indiferent


ce s-a ntmplat acolo, un lucru e sigur:
conducerea Micrii Lazarus se folosete de
acest incident pentru a-i radicaliza adepii,
pentru a-i pregti n vederea unor aciuni din ce
n ce mai violente mpotriva noastr i a aliailor
notri.
La naiba, nu-mi place deloc ce se ntmpl,
mormi Castilia. Preedintele se aplec n fa
spre Hanson. Nu uitai c i-am cunoscut pe cei
mai muli dintre brbaii i femeile care au
fondat Micarea Lazarus. E vorba despre
activiti respectai n domeniul proteciei
mediului, oameni de tiin, scriitori chiar i
civa politicieni. Voiau s salveze Pmntul,
s-l aduc din nou la via. Nu eram de acord
cu multe puncte din agenda lor, ns era vorba
despre oameni de valoare. Oameni de onoare.
i unde sunt acei oameni acum, domnule
preedinte? ntreb ncet eful CIA. Micarea
Lazarus a fost fondat de nou activiti. ase
dintre ei sunt mori, unii de moarte natural,
alii n nite accidente suspecte. Ceilali trei au
disprut fr urm. Inclusiv Jinjiro Nomura,
adug Hanson, ncercnd s surprind vreo
schimbare n expresia feei preedintelui.
tiu, spuse acesta pe un ton egal.

Castilia arunc o privire spre una dintre


fotografiile ngrmdite ntr-un col al mesei de
lucru. Instantaneul, realizat n timpul primului
su mandat n calitate de guvernator al statului
New Mexico, l nfia pe preedinte fcnd un
schimb de plecciuni cu un japonez mai scund
i mai n vrst, Jinjiro Nomura. Acesta fusese
un important membru al Dietei, parlamentul
japonez. Prietenia celor doi, bazat pe pasiunea
comun pentru scotch-ul simplu din mal i
cuvintele fr ocoliuri, supravieuise retragerii
din politic a lui Nomura i orientrii acestuia
spre domeniul mult mai puin plcut, al
proteciei mediului.
Cu dousprezece luni n urm, Jinjiro Nomura
dispruse n timp ce se deplasa prin Thailanda,
pentru a participa la o aciune sponsorizat de
Micarea Lazarus. Fiul lui Nomura, Hideo,
preedinte i director executiv al companiei
Nomura Pharmatech, solicitase ajutor american
pentru gsirea tatlui disprut. Castilia
reacionase rapid. Timp de mai multe
sptmni, o echip special format din ofieri
de teren ai CIA periase strzile i aleile dosnice
din Bangkok. Preedintele chiar urgentase
instalarea unor satelii ultrasecrei ai NSA,
tocmai pentru a ajuta la cutarea prietenului

su. Nu reuiser ns s descopere nimic. Nu


fusese cerut nici o rscumprare. Nu fusese
descoperit cadavrul. Nimic. Ultimul dintre
fondatorii Micrii Lazarus dispruse fr urm.
Fotografia rmas pe biroul lui Castilia nu
fcea dect s-i aminteasc preedintelui
Statelor Unite ct de limitate erau puterile sale.
Castilia oft i i ntoarse privirea spre cei doi
brbai sobri aezai n faa sa.
OK, avei dreptate. efii pe care i
cunoteam i n care aveam ncredere sunt cu
toii ori mori, ori disprui.
Exact, domnule preedinte.
Ceea ce ne ndreptete s ne ntrebm
cine conduce Micarea Lazarus acum, spuse
Castilia abtut. Dar hai s revenim la subiect,
David. Dup ce a disprut Jinjiro, am aprobat,
n ciuda convingerilor mele, aciunea combinat
de supraveghere a Micrii. Au reuit oamenii
votri s avanseze n identificarea noii conduceri
a organizaiei?
Nu prea mult, admise Hanson abtut. Nici
chiar dup attea luni de munc intens. eful
CIA i puse minile pe mas dezarmat.
Suntem aproape siguri c n vrful
piramidei se afl un brbat, un brbat care i
spune Lazarus, ns n-am reuit s descoperim

care e numele su adevrat, cum arat sau de


unde opereaz.
Rezultatele nu sunt prea satisfctoare,
coment Castilia acru. Mai bine ai nceta s-mi
spunei ce nu tii i ai insista mai mult asupra
a ceea ce tii, zise preedintele privindu-l pe
Hanson drept n ochi. S-ar putea s v ia mai
puin timp.
Hanson zmbi slugarnic. Zmbetul se oprea
ns la nivelul ochilor si duri.
Am alocat acestei operaii foarte multe
resurse, att umane, ct i tehnologice. La fel a
fcut i MI6, DGSE-ul din Frana i alte cteva
agenii occidentale de informaii. Numai c n
ultimul an, Micarea Lazarus a fost supus
deliberat unui proces de transformare, tocmai
pentru
a
descuraja
operaiunile
de
supraveghere.
Spunei mai departe, zise Castilia.
Micarea s-a reorganizat sub forma unei
succesiuni de cercuri concentrice din ce n ce
mai securizate i mai secrete pe msur ce te
apropii de centru, continu Hanson. Majoritatea
adepilor sunt cuprini n inelul exterior.
Acetia opereaz n mod deschis, particip la
ntruniri, organizeaz demonstraii, public
buletine de tiri pe Internet i lucreaz la

diverse proiecte sponsorizate de Micare. Tot


aici intr i birourile pe care Micarea le are
peste tot n lume. ns fiecare nivel care se
suprapune peste acest inel de baz este din ce
n ce mai mic i mai secretos. Foarte puini
membri ai ealoanelor superioare cunosc
numele real al celorlali sau i-au ntlnit n
persoan pe acetia. Comunicaiile la nivel de
conducere se realizeaz aproape exclusiv prin
intermediul Internetului, att prin mesaje
cifrate, ct i prin comunicate postate pe unul
dintre site-urile Micrii.
Cu alte cuvinte, o structur celular
clasic, spuse Castilia. Ordinele sunt transmise
cu uurin n josul lanului ierarhic ns
nimeni din afara grupului nu poate penetra n
nucleu.
Hanson aprob cu o micare a capului.
Avei dreptate. Este, de asemenea, vorba
despre structura adoptat de cele mai multe
dintre gruprile teroriste de-a lungul anilor. AlQaeda, Jihadul Islamic, Brigzile Roii din
Italia, Armata Roie japonez, doar ca s le
menionez pe cteva.
i nu ai reuit deloc s ptrundei n
ealoanele superioare? ntreb Castilia.
eful CIA cltin din cap.

Nu, domnule preedinte. i n-au reuit nici


britanicii, nici francezii, nici altcineva. Am
ncercat cu toii, dar fr succes. i, una dup
alta, am pierdut i cele mai bune surse din
interiorul micrii. Unii au renunat pur i
simplu. Alii au fost ndeprtai. Civa au
disprut, pur i simplu i se presupune c au
fost ucii.
Castilia se ncrunt.
Se pare c n organizaia asta chestia cu
disprutul a devenit un adevrat obicei.
Da, domnule preedinte. Mult prea multe
dispariii.
Dezagreabila concluzie tras de directorul CIA
rmase plutind n atmosfera din Salonul Oval.
Cincisprezece minute mai trziu, directorul
CIA prsi cu pai repezi Casa Alb pe sub
porticul aripii din sud i se ndrept spre
limuzina neagr care l atepta. Se strecur n
compartimentul din spate, atept ca un ofier
din Serviciul Secret, n uniform, s nchid
portiera mainii i apoi aps pe un buton al
interfonului.
Du-m napoi la Langley, i ordon el
oferului.
Hanson i sprijini spatele de sptarul
banchetei din piele, n timp ce limuzina accelera

lin pe alee. Maina ncetini din nou i, cotind la


stnga, intr pe Seventeenth Street. eful CIA
arunc o privire spre brbatul solid, cu faa
ptrat, ce edea pe bancheta din faa lui.
Eti foarte tcut n seara asta, Hal.
M pltii ca s prind sau s ucid teroriti,
spuse Hal Burke. Nu ca s fac conversaie.
n ochii efului CIA se aprinse o licrire
amuzat. Burke era ofier superior n secia
antiterorism a Ageniei. Fusese desemnat s
conduc echipa care se ocupa de Micarea
Lazarus. Cei douzeci de ani de activitate sub
acoperire pe teren l marcaser cu o cicatrice de
glon n partea dreapt a gtului i-i conferiser
o viziune profund cinic asupra naturii umane.
Un punct de vedere pe care Hanson l
mprtea pe de-a ntregul.
Ai avut succes? ntreb Burke ntr-un
sfrit.
Deloc.
Fir-ar s fie. Suprat, Burke rmase cu
privirea lipit pe geamul scldat de ploaie al
limuzinei. Kit Pierson o s fie teribil de fericit.
Hanson ncuviin cu o micare a capului.
Katherine Pierson era omoloaga lui Burke de la
FBI. Cei doi lucraser mpreun pentru a
pregti analiza care tocmai fusese prezentat

preedintelui.
Castilia vrea s intensificm investigaiile
pe care le facem n legtur cu Micarea
Lazarus, ns nu i anuleaz vizita planificat
la Institutul Teller. Cu excepia cazului n care
reuim s-i prezentm o dovad clar a
pericolului.
Burke ntoarse capul spre interiorul limuzinei.
Avea buzele strnse.
Mai bine zis, nu vrea ca The Washington
Post, The New York Times i Fox News s zic
despre el c e slab de nger.
Tu ai fi de acord s se spun asta despre el?
Nu, fu nevoit s recunoasc Burke.
n cazul sta, ai la dispoziie 24 de ore, Hal.
Trebuie neaprat ca, mpreun cu Kit Pierson,
s obii nite dovezi solide cu care s m pot
prezenta din nou la Casa Alb. n caz contrar,
Sam Castilia va pleca la Santa Fe ca s-i
nfrunte pe protestatarii ia. Doar tii cum e
preedintele.
ncpnat pn la Dumnezeu, mri
Burke.
Exact.
Asta e situaia, spuse Burke i ridic din
umeri. Sper s nu peasc nimic nici de data
asta cu ncpnarea lui.

3
Institutul
Avansate

Teller

pentru

Tehnologii

Jon Smith urca la etajul Institutului, srind


cte dou trepte odat. Urcatul i cobortul
acestor trepte ajunsese n ultima vreme s fie
singurul exerciiu fizic pentru care mai avea
timp. Programul prelungit, precum i nopile pe
care le petrecea uneori n vreunul dintre
laboratoarele
de
aici
fceau
imposibil
respectarea programului de exerciii pe care le
fcea de obicei.
Ajuns sus, se opri pentru o clip pentru a
constata satisfcut c nici respiraia, nici pulsul
nu i se acceleraser. Razele soarelui care
ptrundeau prin ferestrele nguste din casa
scrilor i nclzeau n mod plcut umerii. Smith
i privi ceasul. Peste cinci minute urma s se
ntlneasc cu cercettorul ef de la Harcourt
Biosciences, care i promisese o demonstraie
foarte serioas a celor mai recente realizri ale
echipei sale.
Aici sus, zumzetul continuu de la nivelul de
jos telefoane care sunau, tastaturi acionate
cu febrilitate, oameni care discutau era

nlocuit de o tcere ca de catedral. n Institutul


Teller, spaiile administrative, cantina, centrul
de calcul, birourile personalului i biblioteca se
aflau la parter. Nivelul de sus fusese rezervat
laboratoarelor n care i desfurau activitatea
diversele echipe de cercettori. La fel ca i rivalii
si din Institut sau de la Nomura Pharmatech,
Harcourt avea laboratorul situat n aripa de
nord a cldirii.
Smith o lu la dreapta i ptrunse ntr-un
coridor larg care strbate ntreaga lungime a
cldirii n form de I. Plcile maro de teracot
ale podelei se mbinau linititor cu pereii din
crmizi glbui. La intervale regulate, n nie cu
partea superioar rotunjit, se vedeau portrete
ale unor oameni de tiin celebri Fermi,
Newton, Feynman, Drexler, Einstein i alii
executate de pictori locali. ntre nie se aflau
vaze nalte din ceramic pline cu flori slbatice.
Dac ignorai dimensiunile uriae ale slii, se
gndi Smith, te-ai fi putut crede n holul de
intrare al unei case obinuite din Santa Fe.
Ajunse n faa uii ncuiate care proteja
laboratorul Harcourt i-i trecu legitimaia prin
fanta lactului electronic.
Luminia roie din partea de sus a
dispozitivului se stinse fcnd loc celei verzi i

se auzi clicul ncuietorii. Legitimaia lui Smith


era una dintre puinele care permiteau accesul
n toate zonele interzise. Oamenii de tiin
rivali nu aveau aprobarea de a ptrunde n
teritoriul celorlali. Cei care ncercau s foreze
ptrunderea nu-i riscau viaa, ns erau
imediat ndeprtai din Santa Fe. Institutul
trata cu maxim seriozitate obligaiile sale n
ceea ce privete proprietatea intelectual.
Smith trecu de u i intr imediat ntr-o lume
cu totul diferit de cea de dinainte. Aici, lemnul
i crmizile de lut nears, specifice vechiului
Santa Fe, fceau loc metalului strlucitor i
materialelor compozite ale secolului XXI.
Elegana natural a razelor soarelui i a
lmpilor discrete cedase n faa tuburilor de
neon. Lumina acestora avea o component
ultraviolet foarte intens n scopul de a
distruge germenii de suprafa. Un curent de
aer i lipi cmaa de trup i-i rvi firele de
pr. Zona laboratoarelor era inut sub o
presiune pozitiv pentru a micora riscul
contaminrii cu vreun microb aerob provenit
din zonele publice ale cldirii. Un filtru de aer
foarte eficient meninea atmosfera purificat la
o temperatur i umiditate constante.
Laboratorul Harcourt era alctuit sub forma

unor inele concentrice de spaii din ce n ce mai


sterile i mai bine izolate. Inelul acesta exterior
reprezenta o zon de birouri, plin de mese de
lucru pe care erau instalate calculatoare. Peste
tot stive de cri tiinifice, cataloage de
echipamente i produse chimice, dosare cu
rezultate. De-a lungul peretelui dinspre est,
jaluzelele acopereau n totalitate fereastra
uria ce oferea o imagine spectaculoas asupra
munilor Sangre de Cristo.
Mai departe, n interior, urma o zon de
control i de pregtire a mostrelor. Aici se aflau
mese de laborator, mai multe calculatoare, dou
masive microscoape electronice, precum i alte
echipamente necesare proiectrii minusculelor
dispozitive.
Adevrata minune a minunilor era ns
inima laboratorului, o incint vizibil numai
prin nite nie de observaie sigilate, tiate n
perete. Era o camer n care se vedeau cuve
strlucitoare din inox, mai multe crucioare cu
aparatur, pline cu pompe, valve i senzori;
incinte pentru filtrare osmotic; cilindri n care
se vedeau geluri de purificare, toate astea
conectate prin tuburi transparente.
Smith tia c n incinta din centru nu se
putea ajunge dect printr-o succesiune de ui

ermetice i camere de sterilizare. Toi cei care


lucrau n camera de producie trebuiau s
poarte o salopet perfect steril, mnui i
cizme de protecie, precum i o glug cu masc
ce mpiedica ptrunderea respiraiei n incint.
Jon nu se putu abine s nu zmbeasc. Dac
activitii Micrii Lazarus campai dincolo de
gardul institutului ar fi putut s vad ce
echipament purtau cercettorii de aici, n mod
sigur asta nu ar fi fcut dect s le confirme
temerile referitoare la toxinele mortale pe care le
manevrau oamenii de tiin iresponsabili.
Bineneles c lucrurile stteau exact pe dos.
n
universul
nanotehnologiei,
oamenii
reprezentau adevratul pericol de contaminare.
O bucic de piele moart, un fir de pr,
particulele umede mprtiate n aer n timpul
unei conversaii obinuite sau ocul unui
strnut, toate astea ar fi putut produce un
adevrat haos la scar nanometric, elibernd
uleiuri, acizi, baze i enzime ce puteau da peste
cap
procesul
de
producie.
Oamenii
reprezentau, de asemenea i o important surs
de bacterii: organisme ce se puteau rspndi i
dezvolta foarte rapid, consumnd mediile de
cultur necesare, filtrele i care puteau s atace
chiar i dispozitivele nanometrice.

Din fericire, cea mai mare parte a muncii


putea fi realizat de la distan, din exteriorul
camerei din centru. Roboi de manipulare,
crucioare cu motor controlate computerizat,
precum i alte inovaii reduceau considerabil
necesitatea prezenei oamenilor n camerele
sterile. Incredibilul nivel de automatizare din
laboratoarele sale era una dintre cele mai
apreciate caracteristici ale Institutului Teller,
care permitea oamenilor de tiin ce lucrau
acolo o mult mai mare libertate de micare
dect n alte centre de cercetare.
Smith trecea printre mesele de lucru din
incinta exterioar, ndreptndu-se spre dr.
Philip Brinker, cel mai apreciat om de tiin de
la Harcourt Biosciences. Brbatul nalt i slab,
palid la fa, sttea cu spatele la intrare i
urmrea att de atent imaginile de pe monitorul
unuia dintre cele dou microscoape electronice,
nct nu auzi paii lui Smith.
Asistentul lui Brinker, dr. Ravi Parih, era ns
mai vigilent. Biologul ridic brusc capul. Era
mult mai scund dect eful su i pielea i trda
originea indian. Deschise gura pregtindu-se
s-i avertizeze eful, dar o nchise imediat,
ntr-un zmbet timid, n clipa n care Smith i
fcu semn cu ochiul c vrea s-l ia prin

surprindere pe Brinker.
Jon se opri la un metru n spatele celor doi
cercettori i rmase acolo fr s scoat un
cuvnt.
S mor eu dac nu arat ca lumea chestia
asta, Ravi, spuse Brinker cu ochii la imaginea
de pe ecran. Pot s pun pariu c spionul de la
Aprare o s rmn cu gura cscat cnd o s
vad asta.
Smith nu se putu stpni s nu zmbeasc.
Brinker i se adresase de la nceput cu apelativul
spion. Omul de tiin considera ns asta drept
o glum, avnd n vedere rolul de observator din
partea Pentagonului pe care l juca aici Smith.
Probabil c nici nu bnuia ct de aproape de
adevr se afla numindu-l aa.
Adevrul era c Jon era ceva mai mult dect
un simplu ofier din Forele Terestre i om de
tiin. Din cnd n cnd, era implicat n
misiuni primite de la Covert-One, o agenie de
spionaj
ultrasecret,
ce
raporta
direct
preedintelui.
Covert-One
i
desfura
activitatea sub o acoperire att de bun, nct
nu se tia despre existena ei nici n Congres,
nici n ageniile oficiale de informaii. Din
fericire, activitatea pe care Smith o desfura la
Institutul Teller avea o natur pur tiinific.

Jon se aplec i arunc o privire peste umrul


omului de tiin.
i ce anume crezi tu c o s m
impresioneze att de tare, Phil?
Speriat, Brinker fcu un salt n aer.
Dumnezeule! exclam el i se ntoarse spre
Smith. Colonele, dac mai faci chestia asta nc
o dat, jur c mor n faa ta! S te vd atunci ce
mai zici!
O s zic probabil c-mi pare ru, rse
Smith.
Normal c o s-i par ru, mri Brinker
ncruntat, apoi se lumin la fa. Dar fiindc nam murit nc, n ciuda eforturilor tale, i dau
voie s arunci o privire la ceea ce Ravi i cu
mine am reuit s realizm azi. Cltete-i i tu
ochii cu imaginea nanofagului Mark II BrinkerParih, dispozitiv nepatentat nc, dar garantat
s
distrug
celule
canceroase,
bacterii
periculoase, precum i alte nenorociri interne
n cele mai multe cazuri, cel puin.
Smith se apropie de monitor i se uit cu
atenie la imaginea alb-negru. Pe ecran, se
vedea mrit o carapace sferic de care erau
lipite mai multe structuri moleculare complexe.
Un indicator de scar dispus pe una dintre
laturile ecranului i spunea c are n fa un

ansamblu ce nu msura mai mult de dou sute


de nanometri n diametru.
Smith se familiarizase mai demult cu
conceptele generale ale echipei de cercetare de
la Harcourt. Brinker, Parih i ceilali cercettori
erau preocupai de obinerea unor dispozitive
medicale cu dimensiuni de ordinul nanometrilor
aa numiii nanofagi capabili s vneze i
s ucid celule canceroase i bacterii
periculoase pentru organismul uman. Interiorul
sferei la care se uita era, fr ndoial, plin cu
substane biochimice necesare pentru a
determina celulele int s se autodistrug, ori
pentru a le marca n vederea eliminrii lor de
ctre propriul sistem imunitar al organismului.
Primul model, denumit Mark I, nu dduse
rezultate n testele efectuate pe animale.
Nanofagii fuseser distrui de ctre sistemul
imunitar nainte de a apuca s-i fac treaba.
Jon tia c, dup acest eec, cercettorii de la
Harcourt evaluaser diferite alte materiale i
configuraii pentru membrana care acoper
capul dispozitivului, strduindu-se s descopere
o combinaie care s treac neobservat de
mijloacele naturale de aprare ale organismului
uman. Luni de zile, formula magic pruse ceva
imposibil de gsit.

Smith ridic privirea spre Brinker.


Arat aproape exact la fel ca Mark I. Ce ai
schimbat?
Uit-te mai atent la membrana care
acoper capul fagului, i suger cercettorul de
la Harcourt.
Smith ddu din cap i aps cteva taste
pentru a mri o seciune a membranei.
OK, zise el. Vd c nu e neted, ci are nite
ridicturi. E vorba despre un strat format din
Jon se ncrunt. Structura mi se pare foarte
cunoscut unde am mai vzut eu aa ceva?
Ideea i-a venit lui Ravi ntr-un moment de
inspiraie, ncepu s explice Brinker. i ca toate
ideile mree este incredibil de simpl i a naibii
de evident asta dup ce o ai, continu
blondul cercettor i ridic din umeri. Ia
gndete-te puin la una dintre cele mai
cunoscute bacterii, rezistenta Staphylococcus
aureus. Cum reuete s treac nevzutul de
sistemul imunitar?
i nvelete membrana n polizaharide,
rspunse prompt Smith. Colonelul se uit din
nou spre ecran. Oh, pentru numele lui
Dumnezeu
Parih ncuviin cu o micare a capului.
Dispozitivele Mark II sunt, pur i simplu,

acoperite cu zahr. La fel ca majoritatea


medicamentelor.
Smith fluier uor.
Suntei nemaipomenii! Pe bune, suntei
grozavi!
Cu toat modestia, trebuie s recunosc c
ai dreptate, zise Brinker. Cercettorul art cu
un deget spre monitor. Acest minunat Mark II
pe care l vezi aici ar trebui s reueasc s fac
mecheria. Cel puin n teorie.
i n practic? ntreb imediat Smith.
Ravi Parih i fcu semn s se uite la un alt
display de nalt rezoluie, de dimensiunile unui
ecran mare de televizor.
Pe monitor se vedea o cutie de sticl cu perei
dubli, fixat pe o mas de laborator ntr-una din
incintele sterile.
Tocmai asta ne pregtim s aflm, domnule
colonel. Am lucrat aproape fr nici o pauz n
ultimele 36 de ore pentru a produce destui
nanofagi din noul model, ca s putem desfura
un test.
Smith ncuviin cu o micare a capului.
Dispozitivele nanometrice nu erau realizate una
cte una folosind pensete microscopice i
picturi minuscule de adeziv. Nanofagii erau
produse n serii de zeci de milioane, sute de

milioane sau poate chiar miliarde, folosind


procese biochimice i enzimatice, precis
controlate, n condiii specifice de pH,
temperatur i presiune. Elementele chimice de
baz se combinau, n condiiile stabilite de
cercettori i ddeau moleculele dorite.
Structura de baz era realizat ntr-o cuv din
inox, urmnd eliminarea surplusului i apoi
rezultatul era mutat ntr-o alt baie chimic,
unde
se
forma
urmtorul
element
al
ansamblului. ntreg procesul necesita o
monitorizare
constant,
precum
i
o
sincronizare perfect.
Cei trei brbai se apropiar de monitor. O
duzin de oricei albi ocupau containerul cu
perei transpareni din sticl. Jumtate din
oareci erau letargici, din cauza unor tumori
induse n mod artificial de ctre cercettori.
Ceilali ase, grupul de control, format din
animale sntoase, alergau dintr-un col ntraltul al incintei, cutnd o cale de ieire. Fiecare
animal era identificat printr-o etichet colorat.
Cutia era nconjurat de camere video i ali
diferii senzori, gata s nregistreze i cel mai
nensemnat eveniment din momentul n care
avea s nceap experimentul.
Brinker fcu un semn spre o mic canistr din

metal, fixat de un perete al incintei


transparente.
Acolo sunt, Jon, cincizeci de milioane de
nanofagi Mark II, plus sau minus cinci
milioane, gata s treac la atac. Cercettorul se
ntoarse spre unul dintre tehnicienii aflai n
apropiere. Prietenii notri cu blni i-au
primit toi injeciile, Mike?
Tehnicianul ncuviin cu o micare a capului.
Da, domnule dr. Brinker. Eu le-am fcut
injeciile acum zece minute. O neptur
stranic pentru fiecare dintre ei.
Nanofagii intr n organism n stare inert,
explic Brinker. Bateria lor ATP nu poate
asigura prea mult timp energie, aa c trebuie
s acoperim zona respectiv cu o pelicul
protectoare.
Smith nelese care era explicaia. ATP sau
adenozintrifosfatul era o molecul care furniza
energie
pentru
majoritatea
proceselor
metabolice. ATP-ul ncepea ns s elibereze
energia nmagazinat de ndat ce intra n
contact cu un lichid. i toate creaturile vii erau
fcute n cea mai mare parte din lichide.
Deci injecia este ca un fel de oc pentru
pornirea procesului?
Ai dreptate, confirm Brinker. Injectm un

singur semnal chimic n fiecare subiect al


testului. Imediat ce un senzor pasiv din
componena nanofagului detecteaz prezena
semnalului, pelicula protectoare se d la o parte
i lichidul nconjurtor activeaz ATP-ul. Micile
noastre maini i pornesc motoarele i pornesc
la vntoare.
Pelicula protectoare acioneaz, aadar i
ca o msur de protecie suplimentar, gndi cu
voce tare Smith. Pentru cazul n care vreunul
dintre Mark II ajunge acolo unde n-ar trebui s
ajung, n corpul unuia dintre voi, de exemplu.
Exact, recunoscu Brinker. Nu exist
semntur chimic nu se face activarea
nanofagului.
Parih nu era chiar aa de sigur ca eful su.
Nu trebuie excluse riscurile, avertiz
biologul. Exist ntotdeauna i o marj de
eroare n procesul de producere a nanofagilor.
Asta nseamn c, uneori, pelicula
protectoare nu se formeaz aa cum trebuie?
Sau c senzorul lipsete, ori este programat s
detecteze un alt semnal dect cel montat? Sau
poate c n interiorul membranei nu sunt
stocate substanele care trebuie?
Cam aa ceva, spuse repede Brinker. ns
procentajul de eroare este foarte mic. Aproape

de zero. Cercettorul ridic din umeri


nepstor. n plus, chestiile astea sunt
programate s ucid celule canceroase i
bacterii periculoase. Cui i pas dac vreo dou
dintre ele ajung din greeal unde nu trebuie i
hoinresc pe acolo inofensive, cteva minute,
nainte s se dizolve?
Smith ridic mirat din sprncean. Brinker
vorbea oare serios? Indiferent dac riscurile
erau aa sczute cum le prezenta el, atitudinea
principalului cercettor de la Harcourt i se
prea ciudat de iresponsabil. tiina era arta
de a lua n calcul chiar i cele mai nensemnate
riscuri.
Brinker remarc imediat expresia de pe faa
lui Jon i ncepu s rd.
Nu fi aa disperat, Jon. Doar nu sunt
nebun. Sau cel puin nu complet. S tii c ne
inem nanofagii destul de strns n les. Se afl
n totalitate sub controlul nostru. n afar de
asta, l am aici pe Ravi ca s aib grij de mine
s nu o iau razna. OK?
Smith ddu mpciuitor din cap.
Voiam s fiu sigur, Phil. S zicem c e o
deformaie profesional. Tu nsui spuneai c
sunt spion.
Brinker i arunc un scurt zmbet obosit. Apoi

i privi pe rnd pe toi tehnicienii care ateptau


n faa monitoarelor.
Gata toat lumea?
Colegii si confirmar pe rnd.
Foarte bine, zise Brinker. Ochii si
strluceau de emoie. Experimentul numrul
unu cu nanofagi Mark II asupra subiecilor vii.
La semnalul meu trei, doi, unu acum!
Dinspre canistra metalic se auzi un fel de
fsit.
Nanofagii au fost eliberai, murmur unul
dintre tehnicienii care urmrea pe display-ul
su informaii captate de la canistra metalic.
Timp de cteva minute Smith avu senzaia c
nu s-a ntmplat nimic. oriceii sntoi
continuau s se mite ncoace i-ncolo. Cei
bolnavi stteau nemicai.
Ciclul de funcionare a bateriilor ATP s-a
ncheiat, anun alt tehnician. Nanofagii i-au
terminat misiunea. Testul a luat sfrit.
Brinker rsufl uurat. ntoarse capul i-l
privi triumftor pe Smith.
Asta a fost, colonele. Acum i vom anestezia
pe prietenii notri cu blni, i vom deschide i
vom vedea ce procent din celulele canceroase a
fost distrus. Eu sunt gata s declar c e vorba
de aproape sut la sut.

Ravi Parih rmsese ns cu privirea int la


oriceii din cutia de sticl. Deodat, cercettorul
se ncrunt.
Cred c unele dintre mainriile noastre au
scpat de sub control, Phil, zise el ncet. Ia uitte la subiectul numrul cinci.
Smith se aplec pentru a putea vedea mai
bine. oricelul numrul cinci era unul dintre
animalele sntoase, un membru al grupului de
control. Animalul se mica acum dezordonat, se
mpiedica i se lovea de ceilali oareci,
deschidea i nchidea mereu gura. Brusc,
animalul se prbui pe o parte, se mai zbtu de
cteva ori, ca i cum ar fi fost n agonie i apoi
rmase nemicat.
La dracu, exclam Brinker, holbndu-se la
animalul mort. n mod sigur, aa ceva nu
trebuia s se ntmple.
Jon Smith se ncrunt, convins dintr-odat c
trebuie neaprat s verifice de urgen
procedurile i msurile de siguran luate de
Harcourt Biosciences. Spera din tot sufletul ca
acestea s fie foarte stricte, aa cum pretindeau
Parih i Brinker, astfel nct ceea ce ucisese
oricelul acela perfect sntos s rmn izolat
n interiorul laboratorului.
Era aproape de miezul nopii.

La aproape doi kilometri distan spre nord,


luminile din Santa Fe fceau s strluceasc
cerul limpede i rece al nopii. n fa, se vedea
lumina de la ferestrele de la etaj ale Institutului
Teller, ce reuea s evadeze prin jaluzelele trase.
Reflectoare puternice, montate pe acoperiul
cldirii, desenau zone de lumin i umbr pe
terenul ce nconjura Institutul. De-a lungul
laturii dinspre nord a gardului ce mrginea
incinta, plcurile de pini pitici i ienuperi erau
cufundate n ntregime n ntuneric.
Paolo Ponti se furi mai aproape de gard prin
iarba nalt i uscat. Brbatul se lipi de
pmnt, avnd grij s rmn n umbr, unde,
datorit tricoului negru i jeanilor nchii la
culoare, era aproape invizibil. Italianul avea
douzeci i patru de ani, era suplu i bine
cldit. Cu ase luni n urm, plictisit de viaa de
student bursier, se alturase Micrii Lazarus.
Micarea oferise un nou sens vieii sale, care
devenise mult mai palpitant dect i putuse
imagina vreodat. La nceput, jurmintele
secrete prin care se angaja s protejeze Mama
Terra i s-i distrug pe inamicii care o
ameninau
i
se
pruser
destul
de
melodramatice i prosteti. De atunci, ns
Ponti mbriase doctrina i principiile Micrii

cu un zel care uimise pe toi cei care l


cunoteau, inclusiv pe el nsui.
Paolo arunc o privire peste umr, ctre
silueta care se tra n urma sa. O ntlnise pe
Audrey Karavites cu o lun n urm, la o
demonstraie a Micrii Lazarus organizat la
Stuttgart. Americanca n vrst de douzeci i
patru de ani cltorea prin Europa, un cadou
primit din partea prinilor, cu ocazia absolvirii
facultii. Plictisit de muzee i biserici, se
dusese la acea demonstraie dintr-un capriciu
de moment. Un capriciu care i schimbase
ntreaga via i n urma cruia ajunsese n
patul lui Paolo i, mpreun cu el, n Micarea
Lazarus.
Italianul ntoarse capul, zmbind satisfcut n
sinea lui. Audrey nu era frumoas, ns avea
curbele acelea pe care fiecare femeie ar trebui s
le aib. i ceea ce era mai important dect asta,
prinii ei bogai i naivi i dduser o sum
generoas de bani, bani cu care ea i Paolo
putuser s cumpere biletele de avion pn la
Santa Fe, ca s participe la aceast aciune de
protest mpotriva nanotehnologiilor i a
capitalismului corupt din America.
Paolo continu s nainteze spre gard, pn
cnd degetele sale atinser metalul rece. Se

ghemui i privi prin plasa de srm. Cactuii,


plcurile de iarb i florile slbatice plantate n
jurul cldirii aveau s-i asigure protecie.
Arunc o privire spre cadranul luminos al
ceasului. Gardienii Institutului Teller care
patrulau pe afar nu aveau s treac prin
punctul acela mai devreme de o or. Perfect.
Activistul italian atinse din nou gardul, de
data asta trgnd de ochiurile de srm pentru
a le verifica rezistena. Ddu din cap satisfcut
de ceea ce descoperise. Foarfeca de cuie pe care
o adusese cu el avea s vin rapid de hac
srmei nu prea groase.
n urma lui se auzi o trosnitur puternic, un
sunet brusc, strident, asemntor celui fcut de
o creang de copac frnt de nite mini
puternice. Ponti se ncrunt. Uneori, Audrey se
mica cu graia unui hipopotam ieit la pensie.
ntoarse capul peste umr, gata s-o certe cu o
privire suprat.
Audrey Karavites sttea culcat pe o parte n
iarba nalt. Capul era ntors ntr-o poziie
ciudat. Avea ochii larg deschii, ngheai ntr-o
privire ngrozit. Gtul i fusese rupt. Era
moart.
Uimit, Paolo Ponti se ridic n ezut,
nereuind s neleag la nceput ceea ce vedea.

Deschise gura ca s ipe O mn imens i


acoperi faa, dndu-i capul pe spate i
mpiedicndu-l s scoat vreun sunet. Ultimul
lucru pe care l mai simi italianul fu durerea
teribil produs de o lam de cuit rece ca
gheaa, care i retez gtul.
Uriaul cu pr rou i scoase cuitul din gtul
italianului i apoi l terse de tricoul lui Ponti.
Ochii si verzi scnteiar scurt.
Arunc o privire spre locul unde zcea ntins
fata pe care o omorse mai nainte. Dou siluete
ntunecate cercetau n sacul de spate pe care
aceasta l crase dup ea.
Ei?
Exact ceea ce te ateptai tu, Prime, veni n
oapt rspunsul. Echipament pentru crat.
Tuburi cu vopsea fluorescent. i un banner al
Micrii.
Brbatul cu ochi verzi cltin din cap amuzat.
Amatori!
Un alt individ din echipa sa se ls n
genunchi lng el.
Care sunt ordinele tale?
Uriaul ridic din umeri.
Curai locul sta. Dup aia aruncai
cadavrele n alt parte. Undeva unde s fie
gsite.

Vrei s fie gsite mai devreme sau mai


trziu? ntreb calm subordonatul uriaului.
Rocatul rnji dezvelindu-i dinii care i lucir
n ntuneric.
Mine diminea e perfect.
4
Miercuri, 13 octombrie
Analizele preliminare nu au identificat nici o
contaminare n primele patru bi chimice.
Valorile temperaturii i ale pH-lui se ncadreaz,
de asemenea, n limitele stabilite
Jon Smith se ls pe spate, recitind ceea ce
tocmai scrisese. Parc avea plumb n pleoape.
Petrecuse mai bine de jumtate din noapte
verificnd, mpreun cu Phil Brinker, Ravi Parih
i restul echipei de cercettori, formulele
biochimice i procedurile de obinere a
nanofagilor. Eroarea care fcuse ca primul test
cu Mark II s eueze ntrzia s ias la iveal.
Smith era convins c cercettorii de la Harcourt
Biosciences continuau i la ora aceea s
analizeze cu atenie datele nmagazinate n
memoria calculatoarelor i rezultatele testelor.
Avnd n vedere faptul c preedintele Statelor

Unite se pregtea ca, n mai puin de 48 de ore,


s soseasc la Santa Fe, pentru a ncuraja
activitatea lor i a celorlalte echipe care lucrau
n Institutul Teller tensiunea crescuse la
maximum. Nimeni din conducerea firmei
Harcourt nu dorea ca media s prezinte modul
n care noua tehnologie, destinat s salveze
viei, reuea s ucid oricei.
Sir?
Jon Smith se ntoarse de la calculator,
ncercnd cu greu s-i ascund iritarea pentru
faptul c fusese ntrerupt din munc.
Da?
Un brbat solid, mbrcat ntr-un costum grinchis, cu cravat de un rou-pal, rmsese n
cadrul uii. Avea n mn o list tras la xerox.
Suntei dr. Jonathan Smith?
Da, eu sunt, rspunse Smith. i ndrept
spinarea remarcnd umfltura produs de un
toc de pistol purtat sub hain de cel din faa lui.
Era ceva ciudat. n perimetrul Institutului era
autorizat s poarte arme numai personalul de
securitate mbrcat n uniform.
i dumneavoastr cine suntei?
Agentul special Mark Farrows, domnule.
Serviciul Secret al Statelor Unite.
Aa se explica, aadar, arma ascuns. Smith

se relax un pic.
Cu ce v pot ajuta, domnule Farrows?
mi pare ru, dar trebuie s v rog s
prsii biroul pentru scurt vreme, dr. Smith.
Farrows zmbi precaut, anticipnd urmtoarea
ntrebare a colonelului. Nu, domnule, nu
suntei arestat. Fac parte din Secia Protecie.
Ne aflm aici ca s efectum o verificare de
securitate.
Smith oft. Institutele de cercetri ddeau o
mare importan vizitelor prezideniale pentru
c, de cele mai multe ori, acestea le aduceau o
recunoatere la nivel naional i fonduri
suplimentare din partea Congresului. Nu era
ns un secret pentru nimeni c aceste vizite
erau, n acelai timp i teribil de deranjante.
Verificri de securitate ca acestea, ce urmreau
fr ndoial s descopere eventuale dispozitive
explozive, locuri unde s-ar fi putut ascunde un
potenial asasin sau alte pericole, nu fceau
dect s perturbe activitatea normal a oricrui
laborator.
Pe de alt parte, Smith era contient c
Serviciul Secret avea misiunea dificil de a
proteja viaa preedintelui. Fr ndoial c
pentru agenii implicai, sarcina de a asigura
protecia efului Executivului n aceast cldire

masiv, plin de substane chimice toxice, cuve


aflate sub presiune i la temperaturi nalte, cu
linii de nalt tensiune capabile s alimenteze
un ntreg orel, reprezenta un adevrat
comar.
Se primise deja un comunicat din partea
conducerii Institutului, prin care era anunat
un control amnunit ce urma s fie realizat de
cei din Serviciul Secret. Toat lumea fusese ns
convins c acest lucru avea s se ntmple n
ziua urmtoare, mai aproape de sosirea
preedintelui.
Probabil
c
armata
de
protestatari de lng gardul Institutului, care se
mrea ncontinuu, i determinase pe cei din
Serviciul Secret s acioneze mai devreme.
Smith se ridic n picioare, i lu jacheta de
pe sptarul scaunului i-l urm pe Farrows pe
coridor. Zeci de oameni de tiin, tehnicieni i
membri ai personalului administrativ se micau
n aceeai direcie, cei mai muli dintre ei avnd
sub bra dosare sau laptopuri, ca s continue
s lucreze pn cnd membrii echipei de la
Serviciul Secret aveau s le permit s se
ntoarc n laboratoarele i birourile lor.
Personalul Institutului este rugat s atepte
la cantin, domnule doctor, spuse politicos
Farrows, indicnd direcia. Inspecia noastr n-

ar trebui s dureze prea mult. Cel mult o or,


dup estimrile noastre.
Era aproape ora unsprezece dimineaa.
Perspectiva de a se ngrmdi la cantin alturi
de ceilali nu i se pru deloc atrgtoare lui
Smith. Deja se afla n cldire de prea multe ore
i era foarte greu pentru cineva s respire prea
mult timp acelai aer reciclat i s bea cafea
rece fr s-i piard minile. Se ntoarse ctre
agent.
Dac nu avei nimic mpotriv, a vrea mai
degrab s respir nite aer curat.
Agentul din Serviciul Secret ntinse mna ca
s-l opreasc.
mi pare ru, domnule, dar nu se poate.
Ordinele pe care le-am primit sunt foarte clare.
Toi angajaii Institutului trebuie s se adune la
cantin.
Smith l strfulger cu privirea. Nu avea nimic
mpotriv ca oamenii din Serviciul Secret s-i
fac datoria, ns nu putea admite s se lase
clcat n picioare fr motiv. Rmase nemicat,
ateptnd ca agentul s ia mna de pe el.
Ordinele
pe
care
le-ai
primit
dumneavoastr nu se aplic i n cazul meu,
spuse el calm. Eu nu sunt angajat al
Institutului Teller. Zicnd acestea, Smith i

desfcu portofelul pentru a scoate la iveal


legitimaia militar.
Farrows o cercet rapid. Agentul ridic dintr-o
sprncean.
Suntei colonel n Forele Terestre? Am
crezut c v numrai printre oamenii de tiin
ai Institutului.
Sunt i una i alta, rspunse Smith. Am
fost detaat aici de ctre cei de la Pentagon. Jon
fcu un semn spre lista din mna agentului.
Sincer s fiu, sunt surprins s descopr c
informaia asta nu se regsete pe lista
dumneavoastr.
Agentul ridic din umeri.
Se pare c cineva din Washington a fcut o
greeal. Se mai ntmpl. Brbatul lovi uor cu
degetul n receptorul radio pe care l avea la
ureche. Dai-mi voie s lmuresc situaia cu
eful meu.
Smith ncuviin cu o micare a capului.
Atept rbdtor pn cnd Farrows explic
superiorului su ceea ce se ntmpla.
ntr-un sfrit, agentul i fcu semn spre
ieire.
Suntei liber s plecai, domnule colonel.
Dar nu v ndeprtai prea mult. Ciudaii aceia
din Micarea Lazarus nu sunt ntr-o dispoziie

prea bun n dimineaa asta.


Smith trecu pe lng el i ajunse n holul
mare de la intrarea n Institut. n stnga sa se
afla una dintre cele trei scri ale cldirii, care
ducea la etaj. De o parte i de alta se vedeau ui
care ddeau spre diverse birouri administrative.
n captul opus al holului de la intrare se afla
zona de recepie i de nregistrare a vizitatorilor,
separat de restul spaiului printr-un zid de
marmur nalt de un metru. Spre dreapta, cele
dou ui mari, cu panouri din lemn, erau larg
deschise.
Dup cteva trepte joase, de culoarea
nisipului, se ajungea ntr-o alee larg. Dou
maini 4x4 mari i negre, cu plcue de
nmatriculare guvernamentale, erau parcate la
marginea aleii, chiar n locul de unde porneau
treptele. Un alt agent din Serviciul Secret
mbrcat n civil sttea de paz n cadrul uii,
supraveghind n acelai timp holul i mainile
parcate afar. Avea ochelari de soare i inea n
brae un pistol automat de 9 mm Heckler Koch.
Individul l urmri cu o micare scurt a
capului pe Smith cnd acesta trecu prin dreptul
lui, dar dup aceea continu s supravegheze
holul.
Ajuns afar, Smith se opri n capul scrilor i

rmase nemicat pentru o clip, bucurndu-se


de atingerea razelor soarelui pe faa lui
bronzat. Aerul ncepuse s se nclzeasc i
noriori albi pluteau lene pe cerul azuriu. Era
o zi perfect de toamn.
Trase adnc aer n piept, ncercnd s elimine
toxinele acumulate n organismul su obosit.
LSAI MICAREA LAZARUS S CONDUC!
NU NANOTEHNOLOGIEI! LSAI MICAREA
LAZARUS
S
CONDUC!
NU
NANOTEHNOLOGIE
Smith se ncrunt. Sloganurile repetate ritmic
i loveau timpanele ca nite ciocane, fcnd s
dispar imediat senzaia iluzorie de linite.
Protestatarii erau mult mai zgomotoi dect
fuseser cu o zi n urm. Parcurse cu privirea
masa de demonstrani lipii de gardul ce
nconjura terenul Institutului. i numrul lor
crescuse foarte mult. Probabil c erau acolo n
jur de zece mii de oameni.
O mare de pancarte i de bannere colorate n
rou-aprins sau n verde-strlucitor se ridica i
cobora
n
ritm
cu
fiecare
strigt
al
protestatarilor. Organizatorii demonstraiei se
agitau pe o tribun montat ad-hoc, nu departe
de ghereta de la poarta Institutului i strigau n
megafoane.

Poarta principal era nchis. n spatele ei se


afla o mic formaie de gardieni n uniforme gri,
care priveau nervoi mulimea dezlnuit. Pe
oseaua de acces, la o distan apreciabil fa
de poart, Smith vzu i cteva maini de
poliie, dou, n culorile alb i negru ale Poliiei
Statului New Mexico, restul, n alb cu albastrudeschis
i
dungi
aurii,
aparinnd
Departamentului erifului din Santa Fe.
Se pare c situaia se complic, domnule
colonel, se auzi o voce cunoscut n spatele lui.
Era Frank Diaz care venise spre el de la postul
de paz de la ua de intrare n Institut. Fostul
subofier de la rangeri avea pe el o vest
antiglon destul de voluminoas. ntr-o mn
inea o casc de protecie, iar de umrul cellalt
era atrnat o puc Remington. La bandulier
i bgase o colecie de proiectile cu gaz iritant
i cartue pentru puc.
De ce sunt oamenii tia att de agitai?
ntreb
Smith.
Preedintele
Castilia
i
reprezentanii mass-media nu sunt ateptai
aici dect poimine. De ce sunt aa de furioi?
Doi activiti ai Micrii au fost ucii
noaptea trecut, rspunse Diaz. Poliia din
Santa Fe a gsit cadavrele ntr-un container de
gunoi. n spatele mall-ului de pe Cerrillos Road.

Unul fusese njunghiat, iar cellalt avea gtul


frnt.
Smith fluier uor.
La naiba.
Asta e situaia. Fostul soldat i cur
zgomotos gtul i scuip. i nebunii tia ne
acuz pe noi.
Smith se ntoarse cu faa spre Diaz i-l privi
cu atenie.
Cum?
Se pare c indivizii gsii mori plnuiau s
fac o sprtur n gardul nostru noaptea
trecut, explic Diaz. Probabil, n vederea unui
act mre de nesupunere civic. i acum,
radicalii pretind c noi i-am prins pe cei doi i iam ucis. Ceea ce bineneles c e o mare
tmpenie
Bineneles, fu de acord Smith cu o voce
absent. Colonelul parcurse cu privirea gardul
din plas de srm. Plasa prea intact. ns
indivizii sunt mori i voi suntei bieii cei ri,
nu?
La naiba, domnule colonel, izbucni suprat
fostul ranger. Credei c dac a ucide nite
punkiti ecologi din tia, a fi chiar aa de
prost nct s-i arunc ntr-un tomberon de
gunoi de lng un mall?

Smith cltin din cap, neputndu-i reprima


un zmbet.
Nu, sergent Diaz. Nu cred c ai putea fi
chiar aa de prost.
V mulumesc.
Ceea ce nu m poate opri s m ntreb: cine
a fost att de prost, nct s fac aa ceva?
Ravi Parih se concentra asupra imaginii mult
mrite de pe monitor. Sfera semiconductoare pe
care o analiza se ncadra foarte bine n
specificaiile
tehnice.
Cercettorul
mri
imaginea i mai mult i ncepu s cerceteze
jumtatea din faa a nanofagului.
Nu reuesc s gsesc nici o problem n
zona asta cu senzori, Phil, i se adres el lui
Brinker. Toate elementele par a fi la locul lor.
Brinker ddu obosit din cap.
Asta nseamn c putem s mai tiem una
de pe list, zise el frecndu-se la ochi. Singura
zon defect pe care am gsit-o pn acum nici
mcar nu era cu senzori, aa c nu ar fi avut
cum s declaneze sursa de energie intern.
O eroare care nu avea cum s fie fatal,
spuse gnditor Parih.
Da, cel puin pentru gazd, adug Brinker
privind suprat la imaginea de pe monitor.
Problema e c ceea ce nu a funcionat cum

trebuie n oarecele nr. 5 a fost fatal pentru


bietul animal. Cercettorul i stpni cu greu
un cscat.
Dumnezeule, Ravi, e ca i cum am cuta un
ac ntr-un car cu fn de mrimea planetei
Jupiter.
Poate avem noroc, ncerc Parih s-i ridice
moralul.
Da n cele patruzeci i apte de ore i
treizeci de minute pe care le avem la dispoziie.
Brinker se rsuci n scaun. La mic distan
de ei se afla eful echipei Serviciului Secret ce
avea misiunea s verifice laboratorul n vederea
vizitei preedintelui. Era un brbat nalt i
musculos, ocupat s supravegheze modul n
care ali doi membri ai echipei instalau n
diverse puncte din laborator detectoare de
substane periculoase.
Omul de tiin pocni din degete, ncercnd
s-i aminteasc numele agentului. Fitzgerald?
OConnor? Oricum, era ceva irlandez.
Hmm, agent Kennedy?
Brbatul nalt i rocat ntoarse capul.
M numesc ONeill, domnule doctor
Brinker.
A, da. V rog s m scuzai, spuse Brinker
ridicnd din umeri. Nu voiam dect s v

mulumesc nc o dat fiindc ne-ai lsat s


rmnem aici ct timp lucrai dumneavoastr.
ONeill i rspunse cu un zmbet. Ochii si
verzi rmaser ns la fel de reci.
Nu e nevoie s ne mulumii, domnule
doctor Brinker.
LSAI MICAREA LAZARUS S CONDUC!
NU
MORII!
NU
NANOTEHNOLOGIILOR!
LSAI MICAREA LAZARUS S CONDUC!
Malachi MacNamara se afla n picioare, nu
departe de platforma pe care se perindau
vorbitorii. La fel ca i cei din jurul lui i el ridica
ritmic pumnul n aer i striga ct putea de tare.
ns ochii lui albastru-deschis cercetau n
permanen mulimea.
Mai muli voluntari i croiau acum drum
printre protestatari i mpreau nite pancarte
noi. MacNamara i fcu loc cu coatele pentru a
pune i el mna pe una. Era vorba despre o
fotografie color n care apreau Paolo Ponti i
Audrey Karavites, o fotografie se pare destul de
recent, fiindc n spatele lor se puteau zri
vrfurile nzpezite ale munilor Sangre de
Cristo. Deasupra chipurilor zmbitoare ale celor
doi era scris cu litere mari roii: EI AU FOST
UCII! DAR MICAREA LAZARUS TRIETE!
Continund s strige alturi de ceilali,

brbatul cu ochi deschii la culoare nu se putu


abine s nu dea din cap aprobator. O chestie
deteapt. Foarte deteapt, i spuse el n
gnd.
Dumnezeule, domnule colonel, murmur
Diaz, ascultnd strigtele pline de ur ale celor
adunai lng gard. Parc am fi la grdina
zoologic cnd vine ngrijitorul cu mncarea!
Smith ncuviin cu buzele strnse. Pentru o
clip regret faptul c nu este narmat. Alung
ns imediat acest gnd. Dac lucrurile o luau
razna, cele cincisprezece gloane dintr-un
ncrctor de Bereta n-ar fi avut nici un efect n
faa unei asemenea mulimi de demonstrani.
Plus c nu intrase n Forele Terestre americane
ca s trag n demonstrani nenarmai.
Atenia i fu brusc atras de apariia unor
semnale luminoase pe oseaua de acces. Un mic
convoi format din cteva maini 4x4 de culoare
neagr ncerca s-i croiasc drum prin
mulimea de protestatari. Chiar de la distana
aceea, Smith reui s disting pumnii furioi ai
demonstranilor agitai prin faa celor din
autovehicule.
Ateptai ntriri, Frank? ntreb el
ntorcnd capul spre Diaz.
Gardianul cltin din cap.

Nu. n afar de Garda Naional, avem aici


toate forele disponibile pe o raz de optzeci de
kilometri. Diaz cercet cu atenie grupul de
vehicule care se apropia. Maina din fa tocmai
oprise lng poart. i tia cu siguran nu
sunt de la Garda Naional.
Aparatul de emisie recepie al veteranului
intr brusc n funciune.
Domn sergent? se auzi o voce precipitat.
Aici e Battaglia, de la poart.
Zi ce s-a ntmplat, rspunse Diaz.
Au mai venit nite ageni federali. ns cred
c se ntmpl ceva foarte ciudat
Cum adic?
Pi indivizii tia pretind c ei sunt echipa
de la Serviciul Secret. C n-au mai trimis alta,
raport ncurcat cellalt gardian. i eful lor e
unul ONeill care fierbe de mnie c nu-i
deschidem mai repede porile.
Diaz ls uor n jos aparatul de emisierecepie de la ureche. l privi pe Smith netiind
ce s cread.
Dou echipe de la Serviciul Secret? Cum
naiba pot s fie dou echipe n acelai timp?
Jon simi un fior rece de-a lungul irei
spinrii.
Aa ceva nu e posibil.

Bg imediat mna n buzunarul interior de la


hain i-i scoase telefonul mobil. Era un model
special i toate semnalele transmise sau
recepionate de aparat erau criptate. Aps o
singur tast ceea ce declan formarea
automat a unui numr de urgen.
Telefonul de la captul cellalt sun o singur
dat.
Aici Klein, rspunse o voce calm. Era
vocea lui Nathaniel Frederick Klein, misteriosul
ef de la Covert-One.
Ce pot s fac pentru tine, Jon?
Exist posibilitatea ca oamenii ti s intre
n sistemul intern de comunicaii de la Serviciul
Secret? ntreb grbit Smith.
Dup o foarte scurt pauz Klein rspunse:
Da. Putem face asta.
Atunci
intrai
acum!
spuse
Smith
precipitat. Trebuie neaprat s aflu care este
locaia exact a echipei trimise pentru
pregtirea vizitei preedintelui la Institutul
Teller!
Ateapt o secund.
Smith i sprijini telefonul ntre umr i
ureche eliberndu-i astfel minile. Se uit la
Frank Diaz, care l privea uimit.
eful tu le-a comunicat celor din prima

echip de la Secret Service care sunt frecvenele


radio pe care le folosii voi?
Da. Normal.
n cazul sta, sergent Diaz, continu Smith
cu o voce rece, o s am nevoie de o arm.
Fostul subofier ncuviin cu o micare a
capului.
Am neles, domnule colonel, zise el i i
ntinse pistolul Bereta. Diaz l urmri pe Smith
cum verific ncrctorul, cum l bag la loc n
pat, cum introduce glon pe eav i cum ridic
piedica, totul foarte rapid, ntr-o serie de
micri fluide. Fostul militar ridic uimit din
sprncene.
Ar fi trebuit s-mi dau seama c suntei
mai mult dect un simplu doctor.
Fred Klein reveni la telefon.
Echipa antemergtoare, condus de agentul
Thomas ONeill se afl n prezent n faa porii
Institutului Teller. Raporteaz c personalul de
securitate de acolo refuz s le dea drumul
nuntru. eful Covert-One fcu o pauz. Ce se
ntmpl acolo, Jon?
Nu am acum timp s-i explic n detaliu,
rspunse Smith. Se pare c e un fel de joc de-a
calul troian i afurisiii de greci sunt deja
nuntru.

Brusc, Smith i ddu seama c avea la


dispoziie mult mai puin timp dect i
imaginase.
Falsul agent pe care l ntlnise la ua de la
intrare ieise acum afar din cldire. Individul
i ndreptase spre ei eava pistolului mitralier.
Smith reacion instantaneu, aruncndu-se
ntr-o parte. Ateriz culcat pe burt cu pistolul
n mn, gata de tragere. Diaz srise i el n
cealalt parte.
Pentru o fraciune de secund, brbatul
narmat ezit, ncercnd s ghiceasc care din
cei doi reprezenta o ameninare mai mare. Apoi
ndrept pistolul mitralier spre gardianul n
uniform.
Ai fcut o mare greeal, i spuse n gnd
Smith. Trase sigurana armei i aps pe
trgaci. Reculul mpinse pistolul n sus.
Readuse rapid arma pe direcie i mai trase o
dat.
Ambele lovituri i atinser inta. Lovit n piept
de cele dou gloane de 9 mm, falsul agent se
prbui. Pistolul mitralier czu cu zgomot pe
trepte. Un fir de snge ncepu s se scurg din
trupul prbuit.
Smith auzi cum se deschide o portier de
main n spatele lui. ntoarse imediat privirea.

Un alt brbat n costum negru i fcuse


apariia din una dintre cele dou maini 4x4
negre, parcate pe alee. Individul avea n mn
un pistol SIG-Sauer ndreptat direct spre capul
lui Jon.
Smith se rsuci fulgertor, ntr-o ncercare
disperat de a-i aduce arma n direcia
adversarului. tia ns c nu are nici o ans.
Se mica mult prea ncet, era ntr-o poziie total
dezavantajoas fa de brbatul care deja
ncepuse s apese pe trgaci
Frank Diaz trase n plin. Proiectilul cu gaz
iritant pornit din puca sa l lovi pe falsul agent
chiar sub brbie i-i frnse gtul. Micul
recipient rico apoi n capota mainii negre i
explod n aer, elibernd un norior gri ce fu
dus imediat de vnt spre est, n direcia opus
cldirii.
Fir-ar s fie, murmur Diaz. Cic asta e
muniie nonletal! Fostul ranger i rencrc
imediat puca, de data asta cu cartue
obinuite.
Acum ce facem, domnule colonel?
Smith mai rmase ntins cteva secunde,
ateptnd s vad dac nu mai sunt i ali
inamici la ua de la intrare. Nu se vedea nici o
micare.

Acoper-m.
Diaz ddu scurt din cap. Lu poziie de lupt
n genunchi, cu puca aintit spre u.
Smith ncepu s se trasc pe burt n sus pe
trepte, spre locul unde zcea primul individ. i
ajunse la nas mirosul cald al sngelui
amestecat cu cel ptrunztor al mruntaielor
sfrtecate. Nu te gndi la asta acum, i zise el
mohort. Mai nti, trebuie s ctigm i abia
dup aia voi avea timp de regrete. Puse
sigurana la revolverul Bereta i-l bg la
centur, la spate. Mai naint puin i puse
mna pe pistolul mitralier.
Privirea i czu asupra aparatului de emisierecepie aflat asupra individului. Ar putea s fie
foarte folositor ca s aflm ce pun la cale bieii
cei ri, i zise el.
Desfcu aparatul de la centura celui czut ii bg casca n ureche.
Delta Unu? Delta Doi? Rspundei, se auzi
o voce aspr n casc.
Smith i inu rsuflarea. Aceasta era aadar
vocea inamicului. Dar cine naiba erau aceti
oameni?
Echipa Delta? Rspundei, repet vocea.
Dup cteva secunde, glasul se auzi din nou, de
data asta dnd un ordin: Aici e Prime. Delta

Unu i Doi nu mai rspund. Toate echipele.


Trecei pe legtura secundar. Acum.
Vocea dispru brusc, fiind nlocuit de
parazii. Smith nelese ce se ntmplase. Dup
ce i dduser seama c legtura radio e
compromis, intruii din cldirea Institutului
trecuser pe un alt canal, probabil, dup un
plan prestabilit, ceea ce fcea ca aparatul radio
pe care pusese mna s devin inutil.
Smith fluier uor. Nu reuea s neleag ce
se petrecea acolo, ns un lucru era foarte clar:
el i Diaz se aflau n faa unei echipe de
profesioniti.
5
Brbatul nalt i rocat se ncrunt. Se afla n
interiorul cufundat n tcere al laboratorului
firmei Harcourt Biosciences. Sosirea echipei
Serviciul Secret nainte de ora programat era o
posibilitate pe care o anticipase atunci cnd i
pregtise planul de aciune. Pierderea celor doi
oameni pe care i lsase s pzeasc intrarea n
Institut reprezenta ns o complicaie mult mai
serioas. Brbatul ncepu s vorbeasc ncet n
microfonul fixat de gulerul sacoului.
Sierra Unu, aici e Prime. Acoperii scrile.
Acum.

Rocatul se ntoarse apoi spre oamenii aflai


sub comanda lui direct.
Ct mai dureaz?
Un brbat scund i solid, cu pronunate
trsturi slave, ridic privirea de pe cilindrul
metalic la care monta un circuit de control de la
distan. Cilindrul fusese fixat pe un birou
aezat chiar lng ferestrele nalte ale
laboratorului.
nc dou minute, Prime. Tehnicianul
murmur ceva n propriul su microfon i apoi
ascult cu atenie rspunsul.
Echipele din celelalte laboratoare confirm
c i ei sunt aproape gata, raport el.
E vreo problem, agent ONeill?
Rocatul se rsuci pe clcie i vzu c dr.
Ravi Parih l fixa ntrebtor cu privirea. Colegul
acestuia, Brinker, era prea preocupat s
descopere din ce cauz euase testul cu
nanofagii, ns biologul indian ncepuse s
devin suspicios.
Brbatul i rspunse cu un zmbet larg,
linititor.
Nu e nici o problem, domnule doctor.
Putei s v continuai linitit activitatea.
Parih ezit.
Ce aparatur e aceea? ntreb el ntr-un

trziu, artnd cu degetul spre cilindrul lng


care sttea aplecat tehnicianul. Nu prea
seamn cu un detector de substane
periculoase, pe care spuneai c vrei s-l
instalai n laboratorul nostru.
Vai, vai, domnule doctor Parih avei un
sim de observaie foarte dezvoltat, spuse
precaut brbatul cu ochi verzi. Rocatul se
apropie de indian i, cu o micare aproape
fireasc, l lovi puternic pe omul de tiin n gt
cu muchia palmei drepte.
Parih se prbui la podea.
Alertat de zgomotul neobinuit, Brinker se
rsuci de la masa de lucru. l descoperi ocat pe
asistentul su prbuit.
Ravi? Ce naiba
Rocatul pivot i i aplic o lovitur
fulgertoare cu piciorul n piept. Omul de tiin
fu izbit de birou i de monitorul calculatorului.
Gtul lui Brinker se frnse cu un pocnet.
Brbatul alunec pe podea i rmase nemicat.
Smith roti n mai multe poziii unul dintre
butoanele de control ale aparatului de emisie
recepie pe care-l capturase, ncercnd s
gseasc frecvena pe care comunicau acum
inamicii. Se auzeau ns numai nite fituri a
cror intensitate varia. Nici o voce. Nici un ordin

pe care s poat s-l interpreteze.


i scoase abtut casca din ureche i puse
deoparte aparatul devenit inutil. Era timpul s
se pun n micare. A rmne n aceeai poziie
echivala cu a ceda adversarului iniiativa. Acest
lucru putea fi periculos chiar i dac ar fi avut
de nfruntat nite amatori. n cazul unor
profesioniti aa cum se dovediser a fi intruii,
situaia putea deveni de-a dreptul catastrofal.
Chiar n clipa aceea, falii ageni de la Serviciul
Secret i puneau, probabil, n aplicare n mod
metodic un plan diabolic n interiorul
Institutului. Oare ce urmreau indivizii acetia?
S ntreprind un act de terorism? S ia
ostatici? S saboteze realizrile Institutului?
Smith cltin din cap. Nu avea cum s afle
deocamdat despre ce era vorba. Indiferent ns
ce fceau ei acolo, acum era momentul s aplice
presiune asupra lor, nainte ca indivizii s poat
s reacioneze. Se ridic precaut ntr-un
genunchi, cercetnd intrarea n Institut,
cufundat n umbr.
Unde vrei s v ducei, domnule colonel?
opti Diaz.
nuntru.
Gardianul fcu ochii mari, nevenindu-i s
cread.

Asta e curat nebunie! De ce s nu


ateptm aici s primim ajutoare? Mai sunt cel
puin zece ticloi din tia n cldire.
Smith arunc o scurt privire napoi, spre
gardul de incint i spre poart. Mulimea
furioas scpase de sub control i se mpingea
n gardul de plas. Mainile celor din Serviciul
Secret erau blocate i ncasau lovituri de pumn
i de picior. Nedorind s provoace i mai mult
gloata dezlnuit, agenii federali se ncuiaser
n interiorul vehiculelor. Chiar dac gardienii lear fi dat drumul nuntru, protestatarii ar fi
profitat de deschiderea porii ca s nvleasc i
ei n curtea Institutului.
Uit-te i tu, Frank. Nu cred c o s ne vin
cavaleria n ajutor. Nu de data asta.
Pi, atunci haidei s-i ateptm aici, spuse
Diaz artnd cu degetul spre mainile 4x4
parcate n spatele lor. Pe aici este calea lor de
scpare. i ateptm s vin spre noi.
Smith cltin din cap.
E prea riscant. n primul rnd, e posibil ca
indivizii s fie nite teroriti sinucigai, care nu
au de gnd s plece. n al doilea rnd, tipii tiu
deja c noi i ateptm aici. Nu e vorba deloc
despre nite amatori. i-au planificat fr
ndoial rute de scpare alternative, posibil un

elicopter care s aterizeze pe acoperiul plat de


acolo sau mai multe vehicule care i ateapt
dincolo de gard. n al treilea rnd, armele astea
continu el artnd spre pistolul mitralier
capturat i spre puca lui Diaz nu ne ofer
suficient putere de foc pentru a opri un atac
hotrt din partea lor. Dac i lsm pe indivizi
s poarte lupta aa cum vor ei, fr ndoial c
vor trece fluiernd peste noi.
Fir-ar s fie, oft veteranul, numrndu-i
cartuele pe care le mai avea la bandulier. Numi place deloc chestia asta stil John Wayne.
Pentru banii pe care i iau nu merit s-o fac pe
eroul.
Smith zmbi artndu-i dinii.
Nici eu nu am chef s-mi las oasele pe aici.
ns am intrat n hor i acum trebuie s
jucm. Aa c i sugerez s nu te mai vaiei
atta i s te pori ca un adevrat soldat. Jon
trase adnc aer n piept. Eti gata?
Negru la fa, dar hotrt s lupte alturi de
colonel, Diaz ridic degetul mare de la mn.
innd pistolul mitralier la piept, Smith ni
spre tocul din dreapta al uii de la intrare. n
timp ce alerga, muchii abdominali i se
contractar n ateptarea unui glon tras din
interiorul holului de la intrare. Nu se ntmpl

ns nimic. Doar linite. Respirnd precipitat,


colonelul se lipi de peretele btut de soare.
Diaz l urm o secund mai trziu.
Smith se rsuci n jurul tocului uii, micnd
pistolul mitralier ntr-un arc controlat, cu
degetul pe trgaci, gata s trag. Nimic. Uriaa
ncpere prea goal. Prsi ua i, mergnd
aplecat, se ascunse n spatele unei tejghele de
marmur nalt pn la bru. Din cauza
curentului produs de uile deschise, mai multe
foi de hrtie zburaser de pe biroul de la
recepie i acum se micau lenee pe deasupra
podelei acoperite cu gresie.
Colonelul ncepu s-i ridice capul deasupra
tejghelei.
Rmnei culcat! url Diaz.
Smith simi c ceva se mic pe coridorul aflat
n stnga lui. Se arunc la podea exact n clipa
n care trgtorul deschise focul cu un pistol de
9 mm. Gloanele mucar din placa de
marmur de deasupra sa fcnd s sar n aer
achii ascuite. Un asemenea fragment cu
muchii ascuite i provoc lui Smith o tietur
pe dosul palmei drepte.
Culcat pe burt, cu patul pistolului mitralier
sprijinit de umr, Jon rspunse la atac trgnd
cteva serii de cte trei lovituri bine intite. Diaz

ncepu i el s trag dinspre u. Fiecare glon


plecat din puca sa fcea guri mari n pereii
din crmid nears ai Institutului.
Smith se rostogoli pe podea, ndeprtndu-se
de tejgheaua din marmur. Un glon de pistol
trecu chiar prin dreapta capului su. La naiba!
Se roti mai repede i se opri apoi brusc.
Ajunsese din nou pe burt, ns de data asta
avea o vedere de ansamblu asupra ntregului
coridor.
Jon l putu vedea pe trgtor. Omul se uita
int la el. Distana pn la individ nu era mai
mare de 15 metri. Era vorba despre brbatul
acela solid, cu figur serioas care se
prezentase drept Farrows. Falsul agent avea un
genunchi sprijinit de podea i continua s trag
foc dup foc dintr-un pistol SIG-Sauer, pe care
l inea cu ambele mini ntinse. Un alt glon
lovi podeaua foarte aproape de capul lui Smith.
Cteva achii de gresie atinser obrazul
colonelului.
Acesta ignor durerea i-i opri respiraia.
Ctarea pistolului mitralier se fixase pe
trgtorul din faa lui. Aps pe trgaci. Trei
focuri. Primele dou i ratar inta. Cel de-al
treilea l nimeri pe Farrows drept n fa i-i
produse o gaur imens n ceafa.

Smith se ridic imediat n picioare i alerg


pn la baza scrii n form de U care ducea
spre primul etaj al Institutului. Am reuit s
doborm trei inamici, i zise el. Ci se mai
aflau oare n cldire?
Diaz travers i el n fug holul de la intrare i
se ntinse pe burt, nu departe de Smith, astfel
nct s aib prima poriune a scrii n raza de
aciune a putii sale.
Unde mergem de aici, domnule colonel?
ntreb el n oapt.
Lat o ntrebare foarte bun, i spuse n gnd
Smith. Foarte multe depindeau de inteniile
intruilor. Dac acetia erau hotri s-i ia
ostatici pe cercettori, atunci probabil c se
aflau la cantin, situat pe coridorul n captul
cruia czuse Farrows. Dac ns era cu
adevrat o luare de ostateci, un atac frontal nu
putea duce dect la uciderea multor oameni
nevinovai.
Smith se ndoia ns c luarea de ostatici era
obiectivul atacatorilor. Operaiunea fusese prea
elaborat i prea perfect sincronizat pentru
ceva att de simplu. Mai mult ca sigur c
deghizarea intruilor n ageni federali venii s
caute materiale explozive avusese drept scop
ptrunderea
nestingherit
n
interiorul

laboratoarelor.
Colonelul lu hotrrea i fcu un semn ctre
tavan.
Diaz ncuviin cu o micare a capului.
Micndu-se n salturi alternative, unul dintre
ei fiind gata n permanen s execute foc de
sprijin, n timp ce cellalt se mica, Jon Smith
i fostul ranger ncepur s urce scara ce ducea
la etaj.
LAZARUS TRIETE! NU NANOTEHNOLOGIILOR!
LAZARUS TRIETE! NU MAINILOR ADUCTOARE
DE MOARTE! LAZARUS TRIETE!

Malachi MacNamara era mpins din ce n ce


mai aproape de gardul ce mrginea terenul
Institutului, purtat de mulimea care striga.
Canadianul dispreuia astfel de manifestri
violente de desctuare a emoiilor. Era un om
care prefera s stea singur n slbticie dect s
fie prins ntr-o astfel de maree uman. tia ns
c n momentul de fa nu avea alt soluie
dect s se lase purtat de val. Dac ar fi
ncercat s reziste presiunii, exista riscul s fie
rsturnat i clcat n picioare de ceilali.
Asta nu nsemna c trebuia s se comporte ca
o simpl marionet.
ncepu s-i mite coatele aplicnd o serie de
lovituri scurte, dar dureroase n coastele celor

aflai chiar lng el. Speriai de privirea rece a


canadianului, cei lovii se ddur la o parte,
fcndu-i suficient loc ca s aib posibilitatea
de a ntoarce capul spre tribuna de unde
mulimea fusese ndemnat la revolt. Locul era
acum pustiu. Ochii si deschii la culoare se
ngustar n timp ce brbatul ncerca s
neleag ce se ntmpl. Radicalii Micrii
Lazarus, activitii, care cu discursurile lor
puseser n micare aceast mulime de peste
zece mii de demonstrani, dispruser cu toii.
Unde?
Chiar dac se afla n mijlocul mulimii,
canadianul era suficient de nalt ca s vad ce
se
petrece
dincolo
de
mulimea
de
demonstrani. Dou dintre vehiculele celor de la
Serviciul Secret se retrgeau ncet pe oseaua
de acces. Capotele i portierele ndoite, oglinzile
retrovizoare sparte stteau mrturie despre
furia mulimii. Se vedeau i cteva grupuri de
poliiti, care ncercau s se in deoparte,
pentru a nu declana o revolt total a mulimii.
Numai echipele de cameramani de la cele cteva
posturi locale de televiziune care sperau s dea
lovitura cu imagini de impact la nivel naional
stteau n apropierea masei de demonstrani.
MacNamara i mut privirea. i cuta n

continuare pe activitii din conducerea Micrii.


Fr nici un rezultat. Din ce n ce mai curios, i
zise el. S fie oare vorba despre obolanii care
prsesc corabia ce se scufund? Sau despre
animalele de prad care se retrag ca s ucid n
alt parte?
Presiunea pe care mulimea o exercita asupra
gardului devenea tot mai puternic. Ca urmare,
n mai multe locuri, plasa de srm se
deformase. Gardienii n uniforme de culoare gri,
aflai de cealalt parte a gardului, ncepuser
deja s se retrag spre sigurana relativ oferit
de cldirea Institutului. Canadianul nu era
surprins de aceast atitudine. Nimeni nu putea
fi att de nebun nct s se atepte ca o mic
for format din civa gardieni cu jumtate de
norm s se opun furiei a zece mii de
demonstrani. Rmnerea pe poziie ar fi fost
sinucidere curat.
Canadianul deveni brusc atent, fiindc zrise
civa brbai cu figuri dure care se deplasau
hotri printre demonstrani. Era vorba despre
tinerii aceia pe care i vzuse n ziua precedent,
fiecare dintre ei purtnd un sac lung atrnat de
umr.
Ferii de privirile poliitilor de mulimea care
i nconjura, tinerii ajunser lng gard. i

ddur jos de pe umr sacii i scoaser de acolo


nite cleti cu mnere lungi. Indivizii ncepur
s taie rapid plasa din srm. n scurt timp,
seciuni ntregi din gardul care proteja terenul
Institutului fur tiate i date la o parte. Prin
gurile respective ptrunser imediat sute, apoi
mii de demonstrani ce se ndreptar spre
uriaa cldire de culoarea nisipului.
LAZARUS TRIETE! LAZARUS TRIETE!
LAZR TRIETE! strigau demonstranii. NU
NANOTEHNOLOGIILOR!
NU
MAINILOR
ADUCTOARE DE MOARTE!
Incapabil s se mpotriveasc mulimii,
Malachi MacNamara ncepu s alerge i el,
urlnd ca toi ceilali.
Smith avansa spre nord pe coridorul de la
primul etaj al Institutului Teller. Mergea
aproape lipit de perete i avea pistolul mitralier
proptit n umr gata s trag. Frank Diaz
nainta lipit de cellalt perete.
Ajunser la o u masiv din metal, una
dintre cele cteva care ddeau n holul central
n care se aflau ei. Conform etichetei de pe u,
acolo se afla laboratorul firmei VOSS. Diaz fcu
un semn cu puca n direcia uii.
Intrm? ntreb el n oapt.
Smith cltin repede din cap. n Institut i

desfurau activitatea aproape douzeci de


echipe de cercetare, toate la fel de valoroase n
domeniile respective. Ar fi fost imposibil s le ia
pe toate la rnd.
Aa c Jon se hotrse s se bazeze pe
intuiie. Vizita pe care preedintele ar fi trebuit
s-o ntreprind la Institutul Teller avea drept
obiectiv scoaterea n eviden a eforturilor
depuse n domeniul nanotehnologiilor de
Harcourt, Nomura Pharmatech i un alt grup
independent afiliat Institutului. Deghizndu-se
n ageni ai Serviciului Secret, atacatorii
obinuser un acces nerestricionat n toate
laboratoarele. Jon era mai mult ca sigur c
interesul intruilor era concentrat asupra
laboratoarelor firmelor menionate, toate aflate
n aripa de nord a cldirii.
Continund s nainteze pe coridor, Jon i
Diaz ajunser la o intersecie n form de T.
Drept n faa lor se vedea o alt scar ce ducea
la parter. Tot n fa, peste casa scrii, se afla
ua din oel ce ddea spre laboratorul ocupat de
Nomura Pharmatech. Spre dreapta, se ajungea
la spaiul n care lucra echipa Institutului, iar n
stnga se vedea ua laboratorului celor de la
Harcourt Biosciences, echip condus de Phil
Brinker.

Smith ezit o secund. n ce direcie s-o apuce


acum?
Brusc, culoarea luminii de avertizare de
deasupra uii laboratorului celor de la Nomura
se schimb din rou n verde.
Jos! uier Jon i se ls ntr-un genunchi,
cu arma gata de tragere.
Ua se deschise uor. Pe coridor i fcur
apariia trei brbai. Doi dintre ei, unul cu prul
blond, cellalt aproape chel, purtau salopete
albastre. Ambii mergeau ncovoiai din cauza
unor cutii grele pe care le duceau pe umeri. Cel
de-al treilea, mai nalt i albit nainte de vreme,
era mbrcat cu o jachet nchis la culoare i
pantaloni kaki. n brae avea un mic pistol
mitralier Uzi.
Smith simi cum i se accelereaz pulsul. Ar fi
putut foarte uor s-i doboare pe indivizii aceia
cu cteva focuri de arm. Fr ndoial c asta
ar fi fost opiunea cea mai sigur i cea mai
simpl. Odat mori ns, indivizii nu ar mai fi
avut cum s-i spun ce se petrece n interiorul
Institutului Teller. Oft n sinea lui. Dei ceea ce
voia s fac nsemna asumarea unor riscuri
suplimentare, avea mult mai mult nevoie de
nite prizonieri pe care s-i interogheze, dect
de nite cadavre nefolositoare.

Se ridic n picioare i ndrept pistolul


mitralier spre cei trei brbai.
Aruncai armele! se rsti el. i apoi minile
sus!
Luai prin surprindere, indivizii nlemnir.
Facei ce-a spus domnul, spuse calm Frank
Diaz cu eava putii aintit n direcia lor.
nainte de a v lipi maele pe ua aia lucioas
din spatele vostru.
Vizibil uimii de ntorstura pe care o luaser
lucrurile, cei doi brbai n salopete i lsar
jos lzile cu echipamente i ridicar minile.
Dei schimonosit la fa de furie, brbatul
narmat se supuse i el comenzii. Pistolul
mitralier czu cu zgomot pe plcile de gresie.
Acum venii aici, ordon Smith. ncet. Cte
unul pe rnd. Tu primul!
Jon i ndrept eava pistolului mitralier
spre brbatul nalt, cu prul grizonat. Intrusul
nu se grbea ns s execute ordinul.
Pentru a-l face s se mite mai repede, Jon
privi n interiorul interseciei formate de cele
dou coridoare. Cu coada ochiului reui s
zreasc ceva micndu-se n stnga. Se rsuci
rapid n direcia aceea, cu degetul deja apsnd
pe trgaci. Acolo nu se afla nimeni. Reui ns
s vad mica sfer metalic ce descria un arc de

cerc prin aer n direcia lui. Pentru o fraciune


de secund, Smith pru incapabil s cread c
ceea ce se ntmpl e adevrat. Imediat ns,
anii de antrenament, reflexele testate n lupt i
frica animalic i spuser cuvntul.
Grenad! url el. Se arunc la podea i-i
acoperi capul cu minile.
Grenada explod cu un zgomot asurzitor.
Suflul exploziei i sfie hainele i-l rostogoli
de-a lungul podelei. Schije fierbinii de metal
trecur uiernd pe deasupra capului lui i
produser guri mari n perei.
Pe jumtate asurzit de explozie, Smith se
ridic ncet n capul oaselor, uimit s descopere
c scpase neatins. Pistolul mitralier se afla pe
podea, la mic distan de el. l apuc repede n
mn. n ciuda celor ctorva guri n patul din
plastic, arma prea a fi n stare de funcionare.
iuitul din urechi devenea tot mai slab. Putea
auzi acum clar gemetele rniilor. Cei doi
brbai n salopete fuseser sfiai de zeci de
schije ascuite i acum agonizau, n timp ce
sngele li se scurgea pe podea. Cel de-al treilea
brbat, mai norocos sau probabil mai rapid
dect tovarii si, scpase i el neatins i se
ntindea acum ca s apuce pistolul Uzi, pe carel scpase din mn.

Smith ochi rapid i trase trei gloane n


individ. Brbatul grizonat se prbui cu faa pe
podea i rmase nemicat.
Jon se ntoarse spre Diaz. Fostul ranger era
mort. Vesta antiglon pe care o purta reuise s
opreasc cea mai mare parte din schije, dar se
dovedise neputincioas n faa unei buci
ascuite de metal care i retezase gtul. Smith
njur ncet, considerndu-se vinovat pentru cl trse dup el pe fostul militar.
O alt grenad fu aruncat pe coridor i, dup
ce fcu dou salturi prin aer, se rostogoli pn
aproape de captul scrii. De data asta
proiectilul nu explod, ci ncepu s fsie i s
elibereze n atmosfer erpi groi de fum de
culoare roie. n cteva secunde, n locul unde
se intersectau coridoarele nu se mai vedea
nimic.
Privind de-a lungul evii pistolului su
mitralier, Smith ncerca cu disperare s
zreasc ceva, chiar i cea mai mic micare.
Dac ar fi nceput s trag la ntmplare nu ar
fi fcut altceva dect s-i trdeze poziia. Avea
nevoie de o int.
De undeva din fa, din mijlocul norului de
fum, dou pistoale Uzi ncepur s trag la foc
automat, mprtiind o ploaie de gloane pe

coridor. Gloanele de 9 mm, cu cma de


cupru, produceau noi guri n perei sau
ricoau din uile de oel. Vazele din ceramic
fur sparte n mii de cioburi. Prin aer se
nvrteau acum i resturi de flori slbatice,
petale galbene i mov. Smith rmase culcat pe
burt, ncercnd s se fac una cu podeaua.
Gloanele i treceau chiar pe deasupra capului.
mpucturile ncetar brusc i locul lor fu
luat de o tcere nefireasc.
Smith mai rmase ntins o secund, cu
urechile ciulite.
I se pru c aude un zgomot de pai care
coborau pe scri, un zgomot din ce n ce mai
slab. Se strmb nciudat. Bieii cei ri
fugiser. Rafalele de pistol mitralier avuseser
drept scop s-l in pe el lipit de podea n timp
ce ei se retrgeau. Se pare c planul lor
funcionase perfect.
Jon se ridic cu greu i ncepu s nainteze
prin norul rou. Nu reuea deloc s vad ce se
afla n faa lui. Clca peste tuburi goale i
cioburi de faian i crmid. Capul scrilor i
fcu brusc apariia din fumul de culoare roie.
Se ghemui i ncerc s vad ce era jos. Dac
intruii lsaser pe cineva care s le acopere
retragerea, scara se putea dovedi a fi o capcan

mortal. Nu mai era ns timp s bat tot


drumul napoi pn la scrile centrale. Trebuia
s se hotrasc, ori s ncerce s coboare, ori s
rmn acolo i s tremure de fric.
innd pistolul mitralier la ndemn, Smith
ncepu s coboare precaut treptele. n urma lui,
coridorul se umplu brusc de o lumin alb,
orbitoare. Scrile ncepur s se zdruncine
violent sub aciunea unei serii de explozii
puternice dinspre laboratorul firmei Nomura
Pharmatech, care fur urmate imediat de
detonaii n celelalte laboratoare din aripa
destinat nanotehnologiilor.
Reacionnd instinctiv, Smith se arunc n jos
pe scri, n timp ce, n spatele lui, ntreaga
cldire erupea ca un vulcan.
6
Dr. Ravi Parih se lupta din greu s nving
ntunericul i s-i recapete cunotina. Reui
s deschid ochii. Era ntins cu faa n jos pe
podea. Sub el, plcile de gresie rece, de culoare
maro, ncepur din nou s salte i s se
zbuciume, semn c ncrcturile explozibile
continuau, transformnd n flcri i ruine i
celelalte laboratoare din aripa de nord a
Institutului. Specialistul n biologie molecular

gemu ncercnd s fac fa unui nou val de


grea i durere care i venea dinspre stomac.
Ud de sudoare din cauza efortului, reui s se
ridice n genunchi sprijinindu-se cu minile n
fa. i nl ncet capul. n faa lui se aflau
ferestrele largi, din podea pn n tavan, care
mrgineau o ntreag latur a laboratorului
Harcourt. Jaluzelele, care de obicei nu lsau s
ptrund nici o raz de lumin de afar, erau
acum complet trase n lturi.
Aproape de capul su, cilindrul acela ciudat
din metal pe care l remarcase i mai nainte era
fixat de un birou aezat lng fereastr. La un
capt, cilindrul avea un afiaj numeric care
clipea ritmic: 10 9 8 7 6 5
O serie de mici ncrcturi explozive fixate de
sticla ferestrelor ce ddeau n afar fur
detonate ntr-o succesiune rapid de flcri roii
i portocalii. n acelai moment, geamul se
sparse n mii de cioburi i explod n afar. Ca
urmare a schimbrii brute de presiune, zeci de
foi de hrtie de pe mese fur absorbite prin
gaura din geam i ncepur s zboare prin aer.
n continuare ameit, Parih privi foile de hrtie
fr s reueasc s neleag ce se petrece.
Reui s trag adnc aer n piept.
3 2 1. Afiajul numeric se stinse. O valv

acionat de un releu fcu un clic n interiorul


cilindrului. Imediat, cu un uierat ca de arpe,
recipientul ncepu s elibereze n atmosfer
coninutul su ucigtor.
Un imens nor de nanofagi, invizibil i tcut, se
rspndi prin ferestrele sparte. Erau acolo zeci
de miliarde de nanofagi, fiecare dintre ei
deocamdat inert, fiecare ateptnd un semnal
care s l pun n funciune. Minusculele
particule erau aruncate n afar de diferena de
presiune meninut n laboratorul firmei
Harcourt i, dup ce se mprtiar duse de
vnt, ncepur s cad ncet pe pmnt.
Ploaia nevzut de particule czu peste miile
de protestatari ai Micrii Lazarus care se
opriser brusc, luai prin surprindere de seria
de explozii declanate la etajul cldirii
Institutului. Milioane de nanofagi fur inhalai
i ajunser n plmnii demonstranilor. Alte
milioane ptrunser n trupurile lor prin
membranele mucoasei nazale sau filtrate prin
esuturile moi din jurul ochilor.
Timp de cteva secunde, nanofagii rmaser
inactivi i se rspndir tot mai adnc n
interiorul trupurilor lor, prin intermediul vaselor
de snge sau prin pereii celulelor. La fiecare
sut de mii de particule exista ns una mai

mare, cu o alctuire mai sofisticat dect


celelalte. Aceti nanofagi de control intrar n
aciune din prima clip. Ei ncepur s se
deplaseze prin organismele gazd purtate de
propriile lor surse de energie, n cutarea uneia
dintre cele cteva semnturi biochimice pe care
senzorii lor erau capabili s le recunoasc.
Depistarea unei astfel de substane declana
automat eliberarea de ctre nanofagii de control
a unor fluxuri codate de molecule mesager.
Nanofagele obinuite, plutind inerte prin
interiorul organismului, erau dotate cu un
singur tip de senzori, capabili s detecteze
moleculele mesager, chiar i cnd acestea ar fi
fost diluate la proporia de unu la cteva
milioane. Minusculele creaturi erau alintate de
creatorii lor cu numele de rechinai, din cauza
asemnrii cu fiarele rapace care erau n stare
s depisteze i cele mai mici urme de snge n
largul mrii. Comparaia nu se oprea ns doar
la acest aspect. Fiecare nanofag reaciona la
detectarea moleculelor mesager exact ca un
rechin care simte gust de snge n ap.
Prins n mijlocul mulimii, brbatul suplu, cu
faa asprit de vnt, fu printre primii care
descoperir ngrozii teroarea ce se abtuse
asupra lor. La fel ca i ceilali, se oprise din

strigat i urmrea seria de explozii. Marea


majoritate a ncrcturilor explozive fuseser
detonate de-a lungul laturilor de nord i de vest
ale cldirii institutului Teller, fcnd s se ridice
n aer adevrai stlpi de foc i mprocnd
pn departe cu cioburi i praf. Malachi reui
ns s aud i o alt serie de explozii, de mai
mic intensitate, undeva n interiorul cldirii.
Femeia aflat n imediata lui apropiere, o
blondin cu fa dur, ce purta o cma kaki
cu mnecile suflecate, ncepu brusc s geam.
Se prbui apoi n genunchi i ncepu s
vomite. MacNamara se uit n jos la ea i
remarc urmele de nepturi care i marcau
braele. Cele mai de sus preau foarte
proaspete.
i ddu seama c femeia era dependent de
heroin i o privi cu un amestec de mil i de
dezgust. Probabil fusese atras n aceast
aciune a Micrii Lazarus de promisiunea unui
eveniment mre i excitant care s-o fac s uite
de viaa nenorocit pe care o ducea. Depise
oare doza, n ncercarea de a tri mai intens?
Oftnd, Malachi se aplec spre femeie, ca s
vad dac o poate ajuta cu ceva.
n clipa aceea vzu reeaua de fisuri roietice
care se rspndea cu rapiditate pe faa

nspimntat a femeii i de-a lungul braelor


punctate de nepturi. i ddu seama c acolo
se petrecea ceva mult mai ngrozitor. Femeia
gemu din nou, mai mult ca un animal dect ca
o fiin omeneasc. Fisurile se mriser. Pielea
ncepea s i se desprind de pe fa i se dizolva
rapid devenind un fel de gelatin translucid.
ngrozit, MacNamara putu s vad c i
esuturile ce se aflau sub piele muchi,
tendoane i ligamente ncepuser s se
dizolve. Ochii femeii se lichefiar i se scurser
din orbite. ntreaga fa devenise o masc
sngerie care lsa s se vad n cteva locuri
albul palid al oaselor.
Oarb acum, femeia ntinse disperat braele
ca nite gheare. Din gaura diform ce se
deschidea n locul unde fusese gura iei un val
de lichid sngeriu. Scrbit i nspimntat,
MacNamara se ddu napoi. Femeia se prbui
n fa i rmase ntins pe pmnt, scuturat
de spasme. Chiar sub ochii lui MacNamara,
ceea ce mai rmsese din femeie se dezintegra
rapid.
MacNamara nu-i putea desprinde privirea de
la scena ngrozitoare ce se desfura n faa lui.
Era ca i cum trupul nenorocitei ar fi fost
mncat de ceva din interior. n cele din urm,

zbaterea ncet i n faa lui nu mai rmaser


dect nite haine mbibate cu snge ce
nfurau cteva oase.
Sri n picioare i putu s aud un adevrat
cor de urlete i de gemete ce venea de peste tot
din jurul lui. Sute de ali protestatari din masa
nghesuit n jurul lui ncepuser s se clatine
pe picioare i se pipiau disperai n timp ce
trupurile lor erau consumate de ceva din
interior.
Timp de cteva clipe nenchipuit de lungi,
miile de activiti ai Micrii Lazarus, nc
neafectai de misterioasa epidemie distrugtoare
rmaser nemicai, intuii locului de groaza
provocat de ceea ce se petrecea n jurul lor.
Momentul de hipnoz se sfri ns brusc i
protestatarii
valizi
ncepur
s
alerge
nspimntai n toate direciile, fr s le mai
pese de cei aflai n agonie. Printre ei se afla i
MacNamara. Alerga i se ntreba cte minute
mai are de trit.
Locotenent-colonelul Jon Smith zcea ntr-o
poziie chinuit la baza scrilor din aripa de
nord a cldirii. Timp de cteva secunde dureros
de lungi, nu reui cu nici un chip s se mite. l
durea ntreg corpul i avea senzaia c fiecare
muchi a fost rsucit i smuls de la locul lui.

Institutul Teller fu zguduit de o nou explozie


foarte puternic produs undeva la etaj. Un val
de praf i buci de crmid ajunse pn jos
pe scri. Buci de hrtie aprinse de foc pluteau
prin aer ca nite tore.
E timpul s-o iau din loc, i zise Smith. Asta
dac nu cumva voia s rmn unde se afla i
s fie zdrobit de cldirea ce avea probabil s se
prbueasc pn la urm. Se rsuci cu grij i
se ridic n picioare. Se strmb de durere.
Primii cinci metri pe care i parcurse
rostogolindu-se pe trepte fuseser cei mai uori,
i zise el ncercnd s fac haz de necaz. Ceea
ce urmase dup aceea fusese un adevrat
comar pentru trupul su.
Cercet cu grij locul n care se afla. Ultimele
rmie ale norului rou produs de grenada
fumigen se risipeau lent, ns pe coridoarele de
la parter i fcuse apariia acum un fum gros i
negru, datorat fr ndoial incendiilor care
izbucniser n cldire. Ridic privirea spre
tavan. Aspersoarele nu funcionau, ceea ce
nsemna c sistemul de stingere a incendiilor
fusese afectat de una dintre explozii.
Smith se ncrunt mucndu-i buzele. Putea
s pun pariu c fusese ceva deliberat. Ce se
ntmplase la Institutul Teller nu putea fi o

simpl aciune de spionaj industrial ce luase o


ntorstur nefericit sau un act de sabotaj; era
clar c avea de-a face cu un act de terorism
comis cu snge rece.
Fcu chioptnd civa pai pn n locul n
care zcea pistolul mitralier. Prin nu tiu ce
miracol, arma nu se descrcase singur atunci
cnd se rostogolise cu ea pe scri, ns
ncrctorul cu treizeci de cartue era ndoit i
cptase o form ciudat. Lovi cu putere
prghia i ncerc s scoat ncrctorul. Nu
reui fiindc recipientul de metal se blocase n
loca.
Ls jos pistolul mitralier i-i scoase pistolul
Bereta. Arma prea intact ns durerea
ascuit pe care o simi la spate i ntri lui
Smith convingerea c a dou zi diminea o s
descopere o vntaie de toat frumuseea n
locul unde inuse pistolul.
Asta dac mai trieti pn mine-diminea,
i zise el ngrijorat.
Cu pistolul n mn, gata s deschid focul n
orice clip, Jon ncepu s-i croiasc drum spre
ieirea din cldirea cuprins de flcri. Era
destul de uor s urmeze drumul pe care se
retrseser teroritii. Calea parcurs de acetia
era presrat cu cadavre.

Trupurile contorsionate, nirate de-a lungul


coridorului erau ale unor persoane pe care le
cunoscuse, cel puin din vedere. Pe unii dintre
ei, cum ar fi Takashi Ukita, eful echipei de
cercettori de la Nomura Pharmatech, i tia
chiar foarte bine. Japonezul fusese ucis cu dou
gloane trase n cap. Jon trecu mai departe cu
sufletul pustiit.
Dick Pfaff i Bill Corimond zceau ntr-o balt
de snge, civa metri mai ncolo, pe acelai
coridor. Amndoi fuseser ucii cu mai multe
gloane trase de la mic distan. Cei doi
conduceau propria echip de cercettori a
Institutului. Eforturile lor fuseser ndreptate
spre
dezvoltarea
unor
dispozitive
autoreproductoare care s curee petele de
petrol din mare.
Cu fiecare pas pe care l fcea, Jon Smith
devenea din ce n ce mai furios. Parih, Brinker,
Pfaff, Corimond, Ukita i ceilali fuseser cu toii
reputai
oameni
de
tiin.
Rezultatele
cercetrilor lor ar fi putut aduce beneficii
enorme ntregii omeniri. Era normal ca toi
acetia s piar ucii de nite ticloi de
teroriti i rezultatele multor ani de munc s
fie distruse ntr-o clip? Smith se hotr s fac
tot ce sttea n puterea lui pentru ca nenorociii

aceia s plteasc scump pentru crimele lor.


ncepu s alerge. i ncord toate simurile.
Undeva n faa lui se aflau indivizii pe care era
hotrt s-i captureze sau s-i ucid.
Trecu pe lng alte cadavre. Fumul devenise
mai dens. Ochii ncepuser s-i lcrimeze i-l
ustura gtul. Simea cldura incendiilor
izbucnite n birourile aflate de-o parte i de alta
a coridorului. Unele ui ncepeau s se
topeasc. Smith alerg mai repede.
ntr-un trziu ajunse lng o u lateral
lsat ntredeschis. ngenunche rapid, cutnd
vreun fir care ar fi putut declana vreo
ncrctur exploziv. Negsind nimic, mpinse
ua i iei afar din cldire.
n faa lui se desfura o scen ce i-ar fi gsit
foarte bine locul ntr-una dintre acele picturi
despre iad i diavoli att de apreciate de
cretinii din Evul Mediu. Mii de activiti ai
Micrii
Lazarus
alergau
nspimntai
ndeprtndu-se de cldirea Institutului. Unii se
cltinau, se mpiedicau i cdeau n genunchi
scond ipete disperate. Cei czui se frngeau
de mijloc cuprini de o suferin imens. Smith
se uita ngrozit nevenindu-i s cread ceea ce se
ntmpla sub ochii lui. Sute de oameni se
dezintegrau pur i simplu n faa lui, trupurile

lor dizolvndu-se ntr-un fel de gelatin


roiatic. Alte cteva sute fuseser deja redui
la nite grmezi de oase acoperite de haine
ptate n acel lichid roiatic.
Pentru o clip se lupt cu impulsul de a o lua
i el la goan. Ceea ce se ntmpla n faa sa era
att de ngrozitor, att de inuman, nct se simi
cuprins de o team ancestral pe care o crezuse
demult vindecat prin antrenament, disciplin
i voin. Nimeni nu merita s moar aa.
Nimeni nu merita s asiste la propria sa
devorare din interior.
Cu un efort supraomenesc, Smith reui s-i
mute privirea de la marea de trupuri care se
dezintegrau pe peluza Institutului Teller. Cu
pistolul n mn, ncepu s cerceteze mulimea
care alerga ngrozit, ncercnd s descopere
printre ei pe cei care nu ddeau semne de
panic, pe cei care se micau disciplinat, siguri
pe ei. Reui s descopere un grup de ase
brbai ce se ndreptau cu pai hotri spre
gardul de incint. Se aflau la mai bine de o sut
de metri n faa lui. Patru dintre ei erau
mbrcai n salopete albastre i crau nite
containere
grele.
Acetia
erau
probabil
specialitii care plantaser bombele n interiorul
Institutului, i zise Smith. Ceilali doi, ce

veneau la civa pai n urma primilor, purtau


costume identice, nchise la culoare. Erau
narmai cu pistoale mitralier Uzi cu eava
scurt. Cel mai scund dintre ei era cam de
nlimea lui Jon i avea prul negru, tuns
scurt. Atenia i fusese ns atras de cellalt,
un brbat solid cu prul rou, ce prea c se
afl la comanda grupului i era cu cel puin un
cap deasupra celorlali.
Smith ncepu s alerge din nou. Iei n cmp
deschis i, srind peste rmiele sinistre
presrate din loc n loc, ncepu s se apropie de
teroritii care se retrgeau. Ajunsese la mai
puin de cincizeci de metri de ei cnd eful lor,
ntorcndu-i capul pentru a mai arunca o
ultim
privire
satisfcut
spre
cldirea
devastat a Institutului Teller, l vzu venind.
Aciune!
n
spate!
strig
uriaul,
avertizndu-i oamenii. Individul se roti n
acelai timp spre Smith cu pistolul mitralier
inut n ambele mini. Deschise focul imediat,
cu rafale scurte, n direcia americanului care
alerga.
Jon se arunc spre dreapta i se rostogoli
peste umr. Se ridic apoi imediat sprijinit ntrun genunchi cu pistolul ndreptat n direcia
teroritilor. Fr s mai atepte s ia inta, trase

dou cartue. Nici unul dintre acestea nu


ajunse pn la teroriti, ns uriaul fu nevoit
s se arunce n spatele unui tufi.
O alt rafal de Uzi pulveriz solul din spatele
lui Smith ridicnd un nor de praf. Jon se rsuci
s vad ce se ntmpl. Teroristul cu prul
negru se apropia de el din flanc, trgnd din
alergare.
Jon i deplas pistolul ntr-un arc larg i l
opri n direcia brbatului care alerga. Scoase
calm aerul din piept trase de trei ori. Prima
lovitur i rat inta. Cea de-a doua cea de-a
treia l nimerir pe individ n picior i i zdrobir
umrul drept.
Urlnd de durere, brbatul se mpiedic i se
prbui la pmnt. Doi dintre colegii lui
mbrcai n salopete i lsar lzile i alergar
ca s-l ajute. Imediat, uriaul cu prul rou iei
din spatele tufiului i ncepu s trag din nou.
Un glon trecu prin cptueala jachetei de
piele pe care o purta Jon. Cldura glonului i
arse coastele.
Smith se rostogoli din nou, ncercnd cu
disperare s ias din ctarea uriaului. Alte
gloane fcur s sar n aer buci de vegetaie
i de praf n jurul lui. Ateptndu-se s fie lovit
n orice clip, colonelul trase la ntmplare

cteva focuri ntr-o ncercare disperat de a-l


fora pe cellalt brbat s intre din nou n
ascunztoare.
Continund s se rostogoleasc, Jon ajunse n
spatele unui bolovan mare, ngropat pe
jumtate n pmnt i avnd n fa un petic de
iarb. Rmase ntins pe burt. Gloanele
adversarului su ncepur s rup achii din
bolovanul dup care se ascunsese.
Zgomotul produs de motorul unei maini
puternice l acoperi pentru o clip pe cel al
pistolului automat. Jon ridic puin capul ca s
arunce o privire. Un Ford Excursion de culoare
verde-nchis accelerase printr-una din gurile
tiate n gard. SUV-ul coti imediat spre stnga,
ndreptndu-se spre locul unde se desfura
schimbul de focuri. Protestatarii sreau speriai
din faa mainii care gonea printre ei.
Frnele scrir i vehiculul se opri lng
micul grup de teroriti. Norul de praf ridicat de
cauciucurile mainii atrn pentru o clip n
aer, apoi ncepu ncet s se disperseze, purtat
de vnt. Protejai de corpul mainii, cei patru
brbai n salopete i aruncar echipamentul n
spate, l urcar pe trgtorul rnit pe unul
dintre locurile din spate i apoi se nghesuir i
ei nuntru. Continund s trag rafale scurte

i bine intite n direcia lui Smith, uriaul cu


prul rou ncepu i el s se retrag cu spatele
spre vehiculul cu care voiau s fug. Individul
zmbea satisfcut.
Ticlosul! Furia rece a lui Jon se transform
brusc ntr-o ur dezlnuit, ce anul i cel mai
elementar sim de conservare. Fr s mai
atepte s se mai calmeze, colonelul se ridic n
picioare, innd pistolul n ambele mini, gata
de tragere.
Surprins de curajul su, uriaul renun s
mai trag rafale scurte i trecu pe foc automat.
Pistolul mitralier ltra slbatic i fiecare glon
se apropia tot mai mult de Smith.
Gloanele uierau pe lng Jon. Colonelul le
ignor i i concentr ntreaga atenie asupra
brbatului aflat n faa lui. Cincizeci de metri
era aproape de btaia maxim efectiv a
pistolului, deci concentrarea era vital. Ctarea
pistolului Bereta se fix pe pieptul uriaului.
Smith aps rapid pe trgaci, trgnd mai
multe focuri i ncercnd s nu piard inta din
ctare. Primul glon fcu o gaur n portiera din
fa a mainii, la civa centimetri de oldul
uriaului. Cel de-al doilea sparse geamul de
lng cotul individului.
Jon se ncrunt. Pistolul trgea spre stnga.

Mut puin ctarea i trase din nou. Glonul


lovi pistolul mitralier Uzi i-l arunc din mna
uriaului, pn ntr-un tufi, ntr-un loc de
unde acesta nu-l mai putea recupera rapid.
Acelai glon rico n capota SUV-ului
producnd un nor de scntei.
Speriat de gloanele care i ciuruiau vehiculul,
oferul aps pe pedala de acceleraie.
Cauciucurile mainii se nvrtir n gol pentru o
secund i apoi ddur de teren mai ferm. SUVul ni de pe loc, ntoarse brusc, ntr-o curb
foarte strns i porni n tromb spre gard,
lsndu-l pe brbatul cu prul rou ntr-un nor
de praf.
Pentru o clip, uriaul rmase nemicat,
urmrindu-i cu privirea pe camarazii care l
abandonaser acolo. Apoi, spre uimirea lui
Smith, individul ridic din umerii si uriai i
ntoarse capul, gata s-l nfrunte pe american.
Faa individului era lipsit de orice expresie.
Jon naint, fcu civa pai, innd pistolul
ndreptat spre el.
Minile sus!
Individul nu reacion n nici un fel i rmase
n aceeai poziie de ateptare.
Am spus s ridici minile! se rsti Smith.
Colonelul continua s nainteze. Se opri la

aproximativ 15 metri de individ, distan de la


care tia c putea trimite fiecare glon exact
acolo unde voia.
Uriaul cu prul rou continua s atepte fr
s zic nimic. Ochii si de un verde-deschis se
ngustaser. Privirea individului i amintea lui
Jon de cea a unui tigru care, nchis n cuca sa,
nu poate ajunge la prada de dincolo de gratii.
i ce ai de gnd s faci dac refuz? M
ucizi? ntreb ntr-un trziu uriaul.
Vocea sa era mai puin dur dect i
imaginase Smith, iar engleza n care pusese
ntrebarea era perfect, lipsit de orice urm de
accent.
Smith ncuviin cu o micare a capului i zise
cu rceal:
Dac trebuie, o voi face.
Atunci f-o, zise cellalt. Fr s mai
atepte, individul fcu un pas nainte cu graia
unui animal de prad. n acelai timp, mna sa
dreapt scoase din interiorul hainei un cuit de
lupt cu lama ascuit ca briciul.
Smith aps pe trgaci. Pistolul se ridic din
cauza impactului i manonul fu mpins napoi
extrgnd tubul de pe eav. Manonul rmase
acolo i nu mai reveni napoi. Smith njur
printre dini. Tocmai trsese ultimul cartu din

cele cincisprezece aflate n ncrctor.


Glonul de 9 mm l lovi pe uria n partea
stng a pieptului. Pentru o clip, individul fu
oprit pe loc de fora impactului. Cobor privirea
spre micul orificiu din haina sa. Sngele pulsa
n ran i ncepuse s se mprtie pe
materialul de culoare nchis a costumului.
Uriaul i flex degetele minii drepte i
strnse cuitul cu dreapta. Buzele sale se
schimonosir ntr-un rnjet plin de cruzime. i
cltin capul batjocoritor.
N-ai tras prea bine. Dup cum vezi, n-am
murit.
Rnjind n continuare, uriaul se apropie ncet
de Smith, micndu-i cuitul nainte i napoi,
dup o traiectorie sinuoas, aproape hipnotic.
Lama mortal a cuitului scnteia n soare.
Disperat, Smith arunc spre individ pistolul
devenit inutil.
Uriaul se aplec pentru a se feri de lovitur i
imediat dup aceea atac, intind gtul lui Jon.
Smith sri ntr-o parte. Lama cuitului trecu la
mai puin de doi centimetri de faa sa. Colonelul
fcu un pas napoi, rsuflnd din greu.
Brbatul cu ochii verzi veni dup el. Se repezi
din nou cu cuitul, de data asta mai jos.
Jon se rsuci ntr-o parte i lovi puternic cu

latul palmei, ncercnd s-i rup uriaului


ncheietura minii. Fu ca i cnd ar fi lovit o
bar de oel. Aproape c nu-i mai simea mna
de durere. Se retrase din nou civa pai i i
scutur degetele, ncercnd cu disperare s le
readuc la via. Cu ce monstru avea oare de-a
face?
Uriaul se repezi la el pentru a treia oar.
Rnjetul parc i se lise i mai mult, se vedea
clar c individul savura aceast lupt inegal.
De data asta, individul fcu o fent cu cuitul i
apoi l pocni pe Smith n coaste cu pumnul
stng.
Fora loviturii l ls pe Jon fr respiraie.
Fcu
civa
pai
mpleticii
n
spate,
strduindu-se din greu s-i menin echilibrul
i s-i recapete respiraia.
Poate c ar fi fost mai bine s fi pstrat
ultimul glon pentru tine, spuse brbatul cu
ochii verzi, fluturndu-i cuitul prin fa. Ai fi
avut parte de o moarte mult mai rapid i mai
uoar dect cea care te ateapt acum.
Smith continua s dea napoi, cutnd cu
disperare n jur dup ceva ce i-ar fi putut sluji
drept arm. Din pcate, n jurul lui nu se afla
dect praf i pmnt bttorit. Simi c ncepe
s intre n panic.

Nu te lsa, i zise el n gnd. Dac cedezi n


faa acestui ticlos, eti ca i mort. La naiba,
chiar dac te va ucide pn la urm, mcar s
fie nevoit s lupte pentru asta.
Undeva n deprtare se auzeau sirenele
poliiei. Din ce n ce mai aproape. n faa lui
ns se afla brbatul cu ochii verzi, hotrt s-l
ucid.
7
Dou sute de metri mai departe, la marginea
unui plc de arbuti pinon i ienuperi, trei
brbai stteau ntini pe pmnt, ascuni n
iarba nalt i uscat. Unul dintre cei trei, mult
mai nalt dect tovarii si, urmrea cu
ajutorul unui binoclu puternic lupta dintre
americanul suplu, cu prul nchis la culoare i
adversarul, mult mai nalt i mai puternic, al
acestuia. Brbatul cu binoclul se ncrunt
punnd n balan opiunile pe care le avea la
dispoziie. Lng el sttea ntins un lunetist
care, cu un ochi lipit de lentila aparatului optic
fixat de o puc ciudat, i regla n permanen
inta.
Cel
de-al
treilea
brbat,
expert
n
transmisiuni, manevra un echipament de
comunicaii sofisticat. Dup ce ascultase n

tcere, cu atenie, timp de cteva clipe, vocile pe


jumtate acoperite cu parazii din cti, acesta
spuse cu o voce lipsit de orice intonaie:
Autoritile ncep s se mite, Terce. Mai
multe maini de poliie, ambulane i uniti de
pompieri se deplaseaz cu vitez n direcia
noastr.
Am neles. Terce, brbatul cu binoclul
ridic din umeri. Prime a fcut o eroare
regretabil.
oferul lor nu a acionat cum trebuie,
murmur lunetistul de lng el.
oferul va fi pedepsit, rspunse brbatul cu
binoclul. ns Prime tia foarte bine care sunt
cerinele misiunii. Lupta asta este pur i simplu
inutil. Ar fi trebuit s prseasc locul atunci
cnd a avut posibilitatea, nu s lase ca setea de
snge s-i tulbure judecata. Este foarte posibil
s reueasc s-l ucid pe cel cu care se lupt,
ns n-are nici o ans s scape din incint.
Brbatul cu binoclul luase deja decizia.
Marcheaz-l.
i pe cellalt? ntreb lunetistul.
Da.
Lunetistul mic din cap n semn c a neles.
Se uit prin lunet, reglndu-i inta pentru
ultima oar.

inta fixat. Lunetistul aps pe trgaci.


Puca cu nfiare ciudat scoase un sunet
asemntor unui strnut nfundat.
inta a fost marcat.
Smith se aplec din nou pentru a se feri din
calea cuitului mnuit de brbatul cu ochi verzi.
Se mai ddu civa pai napoi, contient c
timpul trecea n defavoarea lui i c nu avea
scpare. Mai devreme sau mai trziu, maniacul
din faa lui avea s-l strpung cu cuitul.
Deodat, brbatul cu prul rou se plezni
nervos peste gt, aa cum ai face dac te-ar
nepa o viespe. Mai fcu un pas nainte i apoi
se opri, privindu-i mna cu ochii mrii de
groaz. Deschise gura i se ntoarse pe
jumtate, de parc ar fi vrut s se uite peste
umr la plcul de copaci din spatele su.
i atunci, sub privirea ngrozit a lui Smith,
brbatul nalt, cu ochii verzi, ncepu s se
descompun. O reea de crpturi sngernde,
din ce n ce mai largi, i apru pe fa i pe
mini. n cteva secunde, pielea i se transform
ntr-o mas translucid de culoare roie. Ochii
si verzi se topir i i se scurser pe fa.
Brbatul scoase un urlet nfiortor. Strignd i
zvrcolindu-se, gigantul se prvli la pmnt,
ncercnd cu disperare s lupte cu fora

nevzut ce l mnca de viu.


Jon nu avu puterea s priveasc pn la
sfrit spectacolul nfiortor din faa sa. Se
rsuci cu spatele, se mpiedic i, cznd n
genunchi, ncepu s vomite. Chiar n acel
moment, ceva trecu uiernd pe lng urechea
sa i se nfipse n pmnt.
Instinctiv, Smith se arunc imediat ntr-o
parte i apoi ncepu s se trasc cu
repeziciune spre cea mai apropiat ridictur de
pmnt care i-ar fi putut oferi protecie.
n apropierea plcului de copaci, lunetistul i
cobor ncet eava armei.
Cea de-a doua int a disprut la nivelul
solului. Nu o mai am n vizor.
Nu conteaz, zise cu rceal brbatul cu
binoclul. Un om n plus sau n minus nu are
cum s schimbe situaia. Se ntoarse spre
brbatul cu ctile la urechi. Ia legtura cu
Centrul. Informeaz-i c operaiunea Cmpul
Doi este n desfurare i totul merge conform
planului.
Da, Terce.
Ce facem cu Prime? ntreb ncet lunetistul.
Cum ai s motivezi moartea lui?
Pentru o clip, brbatul cu binoclul rmase
nemicat, cumpnind rspunsul la ntrebare.

Apoi ntreb la rndul lui:


tii legenda celor trei Horaii?
Lunetistul cltin din cap.
Este o istorie foarte veche, i spuse Terce.
De pe vremea romanilor, cu mult nainte de
Imperiu. Trei frai identici, fiecare numit
Horaiu, au fost trimii s se dueleze cu trei
campioni dintr-un ora vecin. Doi dintre ei s-au
luptat cu vitejie, ns au fost ucii. Cel de-al
treilea Horaiu a nvins, ns nu prin fora
armelor, ci prin viclenie i iscusin.
Lunetistul nu mai zise nimic.
Brbatul cu binoclul i ntoarse capul i
zmbi cu rceal. O raz de soare se reflect n
prul lui rocat i fcu s-i strluceasc ochii
de un verde ciudat.
La fel ca Prime i eu sunt unul dintre ei.
Spre deosebire de Prime ns, am de gnd s
supravieuiesc i s ctig recompensa promis.

Partea a II-a
8
Hoover Building, Washington, D. C.
Asistenta
directorului adjunct
al
FBI,
Katherine (Kit) Pierson se afla la fereastra
biroului su de la etajul cinci i privea
ncruntat pavajul splat de ploaie de pe
Pennsylvania Avenue. La semaforul din
apropiere ateptau doar cteva maini, n timp
ce pe trotuarele largi ale bulevardului nu se
vedeau dect civa turiti rtcii, ce se
zgribuleau pe sub umbrele. Pn la exodul n
mas al funcionarilor federali, care umpleau
sear de sear scena, mai erau cteva ore bune.
Femeia rezist tentaiei de a se uita nc o
dat la ceas. A atepta i a-i lsa pe alii s
acioneze, nu fusese niciodat unul dintre
punctele ei tari.
Kit Pierson ridic privirea i surprinse pe
sticla geamului reflexia feei sale. Timp de
cteva secunde studie la rece faa care o privea
de dincolo de sticl i avu din nou senzaia c
ochii cenuii sunt ai unei strine. Chiar i la

patruzeci i cinci de ani, pielea ei de culoarea


fildeului i pstra netezimea, iar prul atennchis, tuns scurt, ncadra o fa pe care muli
brbai o considerau atrgtoare.
Nu c le-ar fi dat prea multe ocazii s-i declare
acest lucru, gndi ea cu rceal. O csnicie
ratat, urmat de un divor ce-i lsase un gust
amar i demonstraser faptul c nu avea cum s
mbine o via de familie mplinit cu cariera n
cadrul FBI. Interesele naionale ale Biroului i
ale Statelor Unite se situau ntotdeauna pe
primul loc.
Pierson era contient c agenii i analitii
din subordinea ei o porecliser Regina de
Ghea. Nu i psa. tia c muncete mult mai
mult dect oricare dintre ei. i prefera s fie
considerat rece i distant dect slab sau
ineficient. Secia Antiterorism de la FBI nu era
un loc pentru cei obinuii s lucreze ntre nou
i cinci, care se gndesc mai degrab la pensie
dect la inamicii din ce n ce mai periculoi ai
naiunii.
Inamici de tipul Micrii Lazarus.
De cteva luni bune, ea, mpreun cu Hal
Burke de la CIA, i avertizau superiorii c
Micarea Lazarus devenea din ce n ce mai mult
o ameninare direct asupra intereselor vitale

ale Statelor Unite i ale aliailor si. Insistaser


asupra semnalelor clare ce indicau faptul c
Micarea i radicaliza retorica i se orienta spre
aciuni violente. Prezentaser dovezi concrete
constnd n manifeste politice i orice alte
documente pe care putuser pune mna.
Nimeni ns dintre cei aflai pe treptele
superioare ale ierarhiei nu fusese dispus s
acioneze cu suficient trie mpotriva unei
asemenea
ameninri.
eful
lui
Burke,
directorul CIA, David Hanson, se artase
deosebit de interesat, dar chiar i el o lsase
mai moale pn la urm. n cazul celor mai
muli politicieni, situaia era i mai rea. Acetia
nu reueau s vad dincolo de aparene, luau n
considerare numai camuflajul, organizaia care
e interesat numai de problemele mediului. Kit
Pierson se temea tocmai de ceea ce se ascundea
sub acest camuflaj.
Imaginai-v un grup terorist cum e AlQaeda, ns condus de americani, de europeni
sau asiatici, de oameni care arat exact ca voi
sau ca mine, sau ca vecinii drgui de pe Maple
Lane, obinuia ea s le spun subordonailor
si. Ce fel de rspuns avem fa de o astfel de
ameninare?
Hanson era unul dintre primii care i dduse

seama c Micarea Lazarus reprezenta un


pericol foarte clar i iminent. Directorul CIA
insista ns ca lupta s se duc n limitele legii
i dup regulile stabilite de politicieni. Pierson,
Burke i ali civa oameni responsabili aflai n
diverse coluri ale lumii tiau c era prea trziu
pentru a mai juca dup reguli. Acetia erau
hotri s distrug micarea printr-o aciune
agresiv folosind toate mijloacele posibile.
Telefonul de pe biroul ei ncepu s sune.
Pierson plec de la fereastr, travers ncperea
din patru pai rapizi i ridic receptorul imediat
dup ce aparatul sun a doua oar.
Pierson.
Burke la telefon. Era apelul pe care l
atepta, ns vocea omologului ei de la CIA suna
ciudat de tensionat. Linia pe care vorbeti e
sigur?
Pierson acion un comutator de pe aparatul
telefonic i declan astfel o procedur
automat de verificare a eventualelor ncercri
de intruziune electronic. O mare parte din
timpul FBI-ului i din banii pe care
contribuabilii i plteau se duceau pe asigurarea
securitii reelelor de comunicaii pe care le
folosea. O lamp de culoare verde ncepu s
clipeasc. Pierson ddu din cap.

Suntem n siguran.
Bun, zise Burke repede. n fundal, se auzea
zgomotul traficului. Probabil c suna de la
telefonul din main. Pentru c s-a ntmplat
ceva ngrozitor n New Mexico, Kit. Mult mai
grav dect ne ateptam. Deschide televizorul i
d pe oricare dintre canalele de tiri. Transmit
ncontinuu de acolo.
Uimit, Pierson se aplec peste birou i aps
cteva
taste
pentru
ca
pe
monitorul
calculatorului s apar imagini TV. Rmase
tcut n timp ce pe ecran se derulau imagini n
direct luate din imediata apropiere a Institutului
Teller. Chiar n timp ce privea, n interiorul
cldirii cuprinse de flcri izbucnir alte cteva
explozii. Coloane groase de fum negru
ntunecaser cerul senin. Nu departe de
complexul de cldiri, mii de demonstrani ai
Micrii Lazarus alergau disperai, clcndu-se
n picioare. Camera se focaliz asupra lor i pe
ecran aprur imagini terifiante n care oamenii
se topeau ntr-un fel de cear sngerie.
Pierson trase adnc aer n piept, ncercnd si revin.
Doamne Dumnezeule, Hal. Ce s-a ntmplat
acolo? ntreb ea strngnd cu putere
receptorul.

nc nu e clar, rspunse Burke. Primele


rapoarte indic faptul c demonstranii
reuiser s treac prin gard i tocmai
nvliser n cldire cnd s-a declanat iadul,
explozii, incendiul i toate celelalte.
i cauza?
Exist speculaii n legtur cu o scurgere
toxic aprut n zona laboratoarelor. Cteva
surse consider ceea ce s-a ntmplat drept un
accident tragic. Alii acuz un sabotaj pus la
cale de nite indivizi neidentificai care au
ptruns n Institut. Se pare c asta e varianta
cea mai plauzibil.
Deci nu s-a confirmat nimic pn acum?
ntreb Pierson cu o voce tioas. N-a fost
nimeni arestat?
Nimeni pn acum. Nu am reuit s iau
legtura cu oamenii notri ns sper s aflu
ceva concret ct mai repede. Sunt n drum spre
New Mexico acum. Un avion sanitar urmeaz s
decoleze de pe Andrews n treizeci de minute i
cei de la Langley au obinut pentru mine un loc
acolo.
Pierson cltin din cap nervoas.
Nu aa era planul, Hal. Credeam c avem
situaia sub control.
Mda, aa credeam i eu, rspunse Burke.

Pierson i-l imagin ridicnd din umeri


neputincios. Dar tii doar, Kit, c nu exist
operaiune n care s nu se ntmple ceva greit
la un moment dat.
Dar nu ceva aa de groaznic, se ncrunt
ea.
Nu, recunoscu Burke cu rceal. De obicei
nu se ntmpl aa ceva. Brbatul i drese
glasul. Astea sunt crile pe care le-am tras i
cu ele trebuie s jucm, nu?
Da. Pierson ntinse mna i ntrerupse
afiarea
imaginilor
TV
pe
monitorul
calculatorului. Nu avea chef s vad mai mult.
Cel puin nu acum. Ceea ce vzuse era suficient
ca s-i strice somnul pentru multe nopi de aici
nainte.
Kit?
Da, sunt aici, rspunse ea cu o voce moale.
tii care este urmtoarea mutare?
Pierson ddu aprobator din cap, ncercnd s
se concentreze asupra viitorului imediat.
Da, tiu. Eu va trebui s conduc echipa de
investigatori din Santa Fe.
Crezi c va fi vreo problem? ntreb
ofierul de la CIA. Ca s-l convingi pe Zeller,
vreau s zic.
Nu, nu cred c va fi vreo problem. Sunt

sigur c-mi va ncredina mie sarcina asta. Eu


sunt expertul Biroului n problema Micrii
Lazarus. Directorul tie foarte bine asta. n
curnd, va deveni foarte clar pentru toi,
ncepnd cu Casa Alb, c atrocitile astea au
legtur cu activitatea Micrii Lazarus.
Foarte bine, spuse Burke. n timpul sta,
eu voi continua s conduc operaiunea TOCSIN.
Crezi c e bine? ntreb Pierson ngrijorat.
Poate ar trebui s ne oprim.
E prea trziu, rspunse Burke hotrt. Deja
lucrurile s-au pus n micare, Kit. Dac nu ne
meninem pe val, riscm s fim trai la fund.
9
Casa Alb
Membrii echipei de securitate naional a
preedintelui, aezai n jurul mesei din
Situation Room, erau cu toii abtui i
ngrijorai. Nici n-au motive s fie altfel, i zise
suprat Sam Castilia. Fiecare nou raport care
sosea de la Institutul Teller nu fcea dect s
amplifice dimensiunile dezastrului.
Preedintele arunc o privire spre cel mai
apropiat ceas. Era mult mai trziu dect
crezuse el. n spaiul acela nchis, iluminat

artificial, timpul avea parc o alt dimensiune.


Trecuser deja cteva ore de cnd Fred Klein l
informase n legtur cu primele evenimente ce
avuseser loc la Institut.
Sam Castilia i privi nervos pe cei din jurul
mesei.
Deci vrei s spunei c nc nu avem o
estimare clar a pierderilor, att a celor din
interiorul Institutului, ct i a celor de afar,
din rndul demonstranilor?
Nu, domnule preedinte, nu avem,
recunoscu Bob Zeller. Directorul FBI prea
incapabil s-i mai in spatele drept i sttea
ncovoiat deasupra mesei.
Mai mult de jumtate din oamenii de tiin
i personalul administrativ de la Institutul
Teller sunt declarai disprui. Majoritatea
dintre ei, probabil, sunt mori. Nici nu putem
trimite echipele de salvare nainte de stingerea
incendiilor.
Iar
n
ceea
ce
privete
demonstranii vocea lui Zeller se stinse.
Este posibil s nu aflm niciodat ci au
murit acolo, domnule preedinte, interveni
Emily Power-Hill, consilierul pe probleme de
securitate naional. Ai vzut imaginile luate n
jurul Institutului. Va fi nevoie de luni de zile
pentru a identifica ceea ce a rmas din oamenii

aceia.
Ageniile de tiri spun c, sunt cel puin
dou mii de mori, spuse Charles Ouray, eful
de personal de la Casa Alb. i estimeaz c
numrul ar putea fi chiar i mai mare. Chiar
trei sau patru mii de mori.
i pe ce se bazeaz estimrile astea? se
rsti preedintele. Au ghicit ei c sta e
numrul?
Au preluat declaraii ale purttorului de
cuvnt al Micrii Lazarus, spuse Ouray ncet.
Organizaia se bucur acum de mult mai mult
credibilitate n faa presei i a publicului. Mai
mult dect noi.
Castilia ddu amrt din cap. Ouray avea
dreptate. Primele imagini de la faa locului
fuseser transmise n direct i neprelucrate de
mai multe agenii de pres. Zeci de milioane de
oameni n America i sute de milioane n lumea
ntreag vzuser cu ochii lor acele imagini
ocante. Acum, reelele ddeau dovad de mai
mult discreie i scenele n care protestatarii
Micrii Lazarus erau mncai de vii apreau
nceoate. Era ns prea trziu. Rul fusese
fcut.
Se prea c toate protestele vehemente ale
Micrii Lazarus n legtur cu pericolele

generate de nanotehnologii fuseser justificate.


Conform declaraiilor purttorului lor de
cuvnt, Micarea lansa acum pe pia o teorie i
mai paranoic, ce devenise deja subiect de
dezbatere pe site-ul lor i pe alte grupuri de
discuie de pe Internet. Conform acestei teorii,
n laboratoarele de la Teller, armata american
dezvolta
n
secret
arme
bazate
pe
nanotehnologie. Cu ajutorul unor fotografii
sinistre luate din ambele locuri, organizaia
fcea legtura ntre ororile din Santa Fe i
masacrul din Zimbabwe. Cei care lansaser
aceast
poveste
spuneau
c
imaginile
demonstreaz c elemente din interiorul
administraiei americane terseser de pe faa
pmntului acel sat panic, ca un prim test de
verificare
a
armelor
lor
bazate
pe
nanotehnologii.
Castilia se ncrunt. n isteria general,
argumentele oamenilor de tiin aveau s
treac neobservate. La fel i discursul
politicienilor
responsabili.
Sub
presiunea
alegtorilor nspimntai, mai muli membri ai
Congresului ceruser deja o interzicere total, la
nivel federal, a cercetrilor n domeniul
nanotehnologiilor. i naiba tie cte alte
guverne aveau s ia de bun povestea cu

programul secret bazat de nanotehnologii al


Americii.
Castilia se ntoarse spre David Hanson, care
sttea n captul cel mai ndeprtat al mesei de
consiliu.
Ai ceva de adugat, David?
Directorul CIA ridic din umeri.
n afar de observaia c ceea ce s-a
ntmplat la Institutul Teller este aproape sigur
un act de terorism, perfect calculat? Nu,
domnule preedinte. Nu mai am nimic de
adugat.
Nu v cam pripii cnd facei aceast
afirmaie? interveni fr menajamente Emily
Powell-Hill. Fostul general al Forelor Terestre
nu l avea la inim pe directorul CIA. Power-Hill
era de prere c Hanson avea mereu tendina
de a aplica soluii extreme la orice problem de
securitate naional.
n sinea lui, preedintele era i el de aceeai
prere, ns, din pcate, prediciile neortodoxe
ale lui Hanson se confirmau n general i cele
mai multe dintre operaiile clandestine pe care
acesta le susinea erau ncununate de succes.
n cazul acesta, ceea ce spunea eful CIA se
potrivea perfect cu ceea ce preedintele auzise
deja de la Fred Klein.

Considerai c au fcut aceste speculaii


nainte de a avea la dispoziie toate elementele?
Avei dreptate, recunoscu Hanson privindu-l
dispreuitor pe consilierul pe probleme de
securitate naional pe deasupra ramei
ochelarilor. ns nu neleg de ce trebuie s ne
pierdem timpul cu alte variante, Emily. Asta
numai dac nu cumva crezi cu adevrat c cei
care au ptruns n interiorul Institutului nu au
nimic de-a face cu exploziile ce s-au produs la
mai puin de o or dup aceea. Sincer s fiu,
chestia asta mi se pare o dovad de naivitate.
Emily Power-Hill se nroi imediat la fa.
Castilia interveni nainte ca disputa s scape
de sub control.
S presupunem c ai avea dreptate, David.
S spunem c dezastrul de la Teller este
rezultatul unui act de terorism. Cine sunt n
acest caz teroritii?
Micarea
Lazarus,
rspunse
repede
directorul CIA. Pentru motivele pe care le-am
prezentat la edina de analiz, domnule
preedinte. Ne puneam atunci ntrebarea ce
poate fi acel mare eveniment prevzut s aib
loc n Santa Fe. Ei bine, acum am aflat.
Chiar vorbii serios cnd sugerai c liderii
Micrii Lazarus au pus la cale moartea a mai

bine de dou mii dintre proprii lor susintori?


ntreb Ouray nencreztor.
Dac uciderea susintorilor a fost un act
deliberat? Hanson cltin din cap. Nu pot s-mi
dau seama. i nici nu vom afla pn nu vom ti
cu exactitate ce anume i-a ucis pe acei oameni.
ns sunt mai mult ca sigur c Micarea
Lazarus a fost implicat n atacul terorist.
De ce? ntreb Castilia.
Gndii-v la modul n care a fost
sincronizat totul, domnule preedinte, suger
directorul CIA i ncepu s-i prezinte
argumentele cu precizia unui profesor aflat n
faa studenilor. Unu: cine a organizat o
demonstraie de mas lng Institutul Teller?
Micarea Lazarus. Doi: de ce se aflau n afara
incintei grzile de la Institut atunci cnd a
aprut falsa echip de la Serviciul Secret i nu
au putut s intervin mpotriva lor? Pentru c
erau blocai afar din cauza aceluiai protest.
Trei: Cine i-a mpiedicat pe adevraii ageni de
la Serviciul Secret s intre n cldire? Aceiai
demonstrani ai Micrii Lazarus. i, n final,
patru: De ce n-a fost n stare poliia din Santa
Fe s-i prind pe intrui dup ce acetia au
prsit Institutul? Pentru c toi oamenii erau
blocai ncercnd s stpneasc haosul produs

n jurul Institutului.
Aproape mpotriva voinei sale, Castilia
ncuviin cu o micare a capului. Pledoaria
efului CIA, dei nu se baza pe nite dovezi
concrete, era destul de convingtoare.
Domnule preedinte, nu putem iei n
public cu asemenea acuzaii lipsite de probe
mpotriva Micrii Lazarus! izbucni Ouray. Ar fi
o adevrat sinucidere politic. Presa ne-ar
pune la zid chiar i numai dac am sugera aa
ceva!
Charley are absolut dreptate, domnule
preedinte, spuse i Emily Powell-Hill. nainte
de a continua, consilierul pe probleme de
securitate naional i arunc o privire efului
CIA. Dac am acuza acum Micarea Lazarus
pentru ce s-a ntmplat nu am face dect s
dm ap la moar tuturor amatorilor de teorii
ale conspiraiei din lume. Nu ne putem permite
s le oferim mai mult muniie acestor indivizi.
Nu acum.
n ncpere, se aternu o linite apstoare.
Un lucru e sigur, spuse deodat David
Hanson, rupnd tcerea. Micarea Lazarus este
cea care profit de pe urma martirajului unui
numr att de mare de susintori. Peste tot n
lume, sute de mii de noi voluntari i-au depus

numele pe listele de pe internet. Foarte muli au


fcut donaii substaniale n conturile bancare
ale organizaiei.
eful CIA l privi pe preedinte drept n ochi.
neleg reinerea dumneavoastr de a
aciona mpotriva Micrii Lazarus fr dovezi
clare n legtur cu activitile ei teroriste,
domnule preedinte. neleg implicaiile politice.
Sper din tot sufletul ca echipa FBI trimis la
Institutul Teller s gseasc dovezile de care
avei nevoie. Este ns de datoria mea s v
avertizez c orice amnare poate avea
consecine teribile asupra securitii naionale.
Cu fiecare zi care trece, Micarea va deveni i
mai puternic. Cu fiecare zi pierdut,
capacitatea noastr de a aciona cu succes
mpotriva ei se va micora.
Centrul mobil de comand al Micrii
Lazarus
Brbatul care i spunea Lazarus se afla
singur ntr-un compartiment mic, elegant
mobilat. Jaluzelele erau trase, ntrerupnd orice
legtur cu lumea de afar. Pe monitorul din
faa lui se derulau imagini televizate ale
carnagiului de la Institutul Teller.
Lazarus ddu satisfcut din cap. Planurile

sale, atent i cu rbdare pregtite timp de mai


muli ani, dduser n sfrit roade. O mare
parte din munc, precum cea legat de
ndeprtarea selectiv a fostei conduceri a
organizaiei, fusese dificil, dureroas i plin
de riscuri. Cei trei care purtau numele de
Horaiu, extrem de puternici din punct de
vedere
fizic,
antrenai
perfect
n
arta
asasinatului i deosebit de cruzi, l serviser
foarte bine n acest efort.
Pentru o clip, o umbr de regret i trecu peste
fa. i prea ru n mod sincer c fusese nevoit
s elimine atia brbai i femei pe care i
admirase cndva, oameni a cror singur vin
fusese incapacitatea de a nelege necesitatea
unor msuri mai dure pentru atingerea
obiectivelor lor comune. Lazarus ridic din
umeri. Lsnd la o parte aceste regrete,
evenimentele
demonstraser
corectitudinea
viziunii sale. n ultimele dousprezece luni, sub
conducerea sa, Micarea realizase mult mai
mult dect n toi anii precedeni la un loc.
Refacerea puritii lumii necesita aciuni
curajoase, nu retoric plicticoas i proteste
lipsite de vlag.
Aa cum sugera i numele, micarea trebuia
s aduc o nou via chiar din moarte.

n boxele calculatorului se auzi un semnal


acustic ce indica sosirea unui alt mesaj cifrat.
Lazarus citi n tcere. Moartea lui Prime, unul
dintre cei trei Horaiu, era ntr-adevr un lucru
destul de neplcut, care ns nu afecta deloc
rezultatele atacului de la Institutul Teller i ale
mcelririi susintorilor Micrii. Pclii de
informaiile pe care le furnizase el, informaii
care le confirmau cele mai negre temeri, efii de
la CIA, FBI i alte agenii de informaii aliate
erau convini c au de-a face cu un act de
ucidere n mas. Ceea ce pentru aceti pclici
prea a fi o teribil eroare, fusese, de fapt,
planificat s se ntmple de la nceput. Partea
bun era c se simeau vinovai i el avea s
foloseasc acest sentiment de vinovie
mpotriva lor, pentru a-i atinge scopurile.
Lazarus zmbi satisfcut. Cu o singur
lovitur ucigtoare reuise s fac n aa fel
nct devenise aproape imposibil pentru Statele
Unite sau orice alt guvern occidental s ia
msuri mpotriva Micrii. Reuise s ntoarc
imensa putere de care dispuneau aceste
guverne mpotriva lor, exact aa cum ar fi
procedat orice maestru de jiujitsu. Chiar dac
inamicii lui nu-i ddeau nc seama, el
ajunsese s controleze cele mai importante

prghii ale puterii. Orice aciune pe care ar fi


ntreprins-o mpotriva Micrii nu ar fi avut alt
rezultat dect ntrirea poziiei lui.
Venise momentul s-i determine pe aliaii,
altdat fideli, s sar unul la gtul celuilalt.
Lumea era i aa foarte suspicioas n legtur
cu puterea militar i tiinific a Americii i cu
obiectivele administraiei de la Washington. Prin
manipularea mass-media era foarte uor ca
lumea s fie convins c America, singura
superputere existent, se juca de-a Creatorul i
realiza noi arme la nivel nanometric, pentru a-i
atinge obiectivele sale egoiste. Planeta avea s
fie n curnd divizat. ntr-o parte cei care
acceptau ideile Micrii Lazarus, n cealalt cei
care nu aderau la ele. Iar guvernele, supuse
unei presiuni crescnde din partea propriilor
ceteni, aveau s se ntoarc n numr din ce
n ce mai mare mpotriva Statelor Unite.
Starea de confuzie, haosul i tulburrile ce
aveau s rezulte de aici erau tocmai ceea ce
urmrea el. Obinerea unui rgaz n care s-i
duc la bun sfrit proiectul su grandios, un
proiect ce avea s transforme n totalitate viaa
de pe planet.

10
Noaptea se lsa repede peste inutul arid din
jurul oraului Santa Fe. Spre nord-vest,
vrfurile Munilor Jemez scldai n ultimele
raze ale soarelui cptaser o nuan roiatic.
Zonele mai joase dinspre est erau deja
cufundate n ntuneric. n sudul oraului, acolo
unde se aflase Institutul Teller, se vedeau nc
limbi de foc ce dansau printre ruinele
contorsionate ale cldirii. Focul era alimentat de
mobilierul distrus, de grinzile de susinere, de
substanele chimice care se scurseser peste
tot, precum i de trupurile celor prini
nuntru, aa c flcrile i schimbau mereu
culoarea, de la portocaliu, la rou i apoi la
galben. Un miros greu de fum persista n aerul
rece al nserrii.
La faa locului sosiser mai multe maini de
pompieri, ns nu li se permisese s treac
dincolo de cordonul pzit de poliie i de militari
din Garda Naional. Nu mai existau sperane
s fie gsii supravieuitori n interiorul cldirii,
aa c nimeni nu voia s-i asume riscul de a
expune i ali oameni la aciunea nanoroboilor
scpai de sub control, care uciseser att de
muli dintre susintorii Micrii Lazarus.

Jon Smith sttea nemicat n picioare lng


cordonul de protecie i privea flcrile scpate
de sub control. Pe faa lui se citea oboseala i
avea umerii czui. La fel ca muli ali soldai, la
ncheierea unor aciuni ce l solicitaser intens
att din punct de vedere fizic, ct i psihic,
fusese cuprins de un sentiment de melancolie.
De data asta lucrurile stteau mai ru.
Colonelul nu era obinuit s piard. Chiar dac
mpreun cu Frank Diaz omorse sau scosese
din lupt mai bine de jumtate din teroritii
care atacaser Institutul Teller, bombele
plantate de acetia i fcuser efectul. Smith
nu putea, de asemenea, scpa de imaginea
oribil a mii de oameni redui la o simpl past
i fragmente de oase.
Telefonul mobil din buzunarul interior al
jachetei ncepu s vibreze. Scoase aparatul din
buzunar i rspunse.
Smith.
Vreau mai multe detalii, colonele, spuse
fr nici o introducere Fred Klein. Preedintele e
n continuare n edin cu echipa de securitate
naional, ns atept s m sune din nou din
clip n clip. I-am transmis raportul tu
preliminar, ns cu siguran c o s vrea mai
mult. Spune-mi exact ce ai vzut i ce crezi c

s-a ntmplat acolo.


Smith nchise ochii, simind brusc oboseala.
Am neles, zise el cu greutate.
Eti rnit, Jon? ntreb ngrijorat eful de la
Covert-One. N-ai spus nimic mai nainte i am
crezut
Smith cltin din cap. Micarea brusc l fcu
s simt toate loviturile.
Nu e nimic serios, spuse el tresrind.
Cteva zgrieturi.
neleg. Klein fcu o pauz, convins c
Smith nu-i spune adevrul. Bnuiesc c asta
nseamn c acum nu mai sngerezi.
Crede-m, Fred, n-am nimic, spuse Smith
iritat. Sunt i doctor, ai uitat?
Bine, bine, fcu Klein mpciuitor. Hai s
vedem. n primul rnd, eti n continuare
convins c teroritii care au atacat Institutul
erau profesioniti?
Fr nici o urm de ndoial. Indivizii aceia
erau foarte buni, Fred. Cunoteau procedurile
din Serviciul Secret, aveau aceleai arme i acte
de identitate ca i ei. Dac adevrata echip de
la Serviciul Secret nu i-ar fi fcut apariia mai
repede, tipii ar fi putut s intre n Institut i s
plece fr ca nimeni s bage de seam c se
ntmpl ceva necurat.

Pn cnd ar fi nceput s explodeze


bombele.
Da, pn cnd ar fi nceput s explodeze
bombele.
Ceea
ce
ne
conduce
la problema
protestatarilor care au murit, spuse eful de la
Covert-One. Conform celei mai vehiculate
versiuni, aici se presupune c exploziile au dus
la eliberarea n atmosfer ntr-unul din
laboratoare ori a unei substane toxice ori, mai
degrab, a unei creaii a nanotehnologiilor care
a scpat de sub control. Tu ai avut misiunea s
supraveghezi
laboratoarele
de
acolo
i
cercetrile lor. Ce s-a ntmplat dup prerea
ta?
Smith se ncrunt. nc din primul moment de
rgaz, imediat dup ce mpucturile i ipetele
ncetaser, se chinuise s gseasc un rspuns
plauzibil la aceast ntrebare. Ce ar fi putut s
ucid att de muli protestatari ntr-un timp
att de scurt i ntr-un mod att de brutal?
Un singur laborator lucra la ceva care ar fi
putut avea legtur cu esuturile umane.
Care din ele?
Harcourt Biosciences, rspunse Smith.
Colonelul i povesti pe scurt lui Klein realizrile
lui Brinker i ale lui Parih concretizate n

nanofagii Mark II, inclusiv ultimul lor


experiment, cel n urma cruia murise un
oarece perfect sntos.
Una dintre cele mai mari explozii s-a
produs chiar n interiorul laboratorului
Harcourt, concluzion el. Att Phil, ct i Ravi
sunt dai disprui. Probabil, au murit.
Deci asta e, spuse Klein, cumva linitit.
Bombele au fost plantate n mod deliberat.
Moartea celor de afar a fost ns ceva
neintenionat, probabil, un fel de accident
industrial.
Eu nu sunt convins, spuse Smith fr
menajamente.
De ce nu?
n primul rnd, oarecele pe care l-am
vzut murind nu prezenta nici un fel de
degenerare celular, rspunse Smith. Modul n
care a murit nu semna nici pe departe cu
dezintegrarea pe scar mare la care am fost
martor n dup-amiaza asta.
E posibil s fie vorba despre efecte diferite
ale aciunii acestor nanofage n organismul
oarecilor i n cel uman? ntreb Klein precaut.
E foarte puin probabil, rspunse Smith.
Principalul motiv pentru care se folosesc oareci
n aceste teste l constituie asemnrile

biologice dintre organismul acestora i cel al


oamenilor. Smith oft, apoi continu: Nu pot s
bag mna n foc, n orice caz, nu nainte de a
face i alte investigaii, ns sunt aproape sigur
c nu nanofagii de la Harcourt sunt
responsabili de moartea demonstranilor.
Timp de cteva clipe lungi, n casca telefonului
se ls tcerea.
Cred c-i dai seama ce spui, zise Klein
ntr-un sfrit.
Da, admise Smith oftnd. Dac teoria mea e
just i activitii nu au fost omori din cauza a
ceva din interiorul Institutului, nseamn c
teroritii au adus ceva acolo care a fost
declanat n mod deliberat ca parte a unui plan
pus la cale cu snge rece de a masacra mii de
activiti ai Micrii Lazarus. i toat chestia
asta pare lipsit de sens.
Smith nchise ochii pentru o clip. Simea ci pierde echilibrul i durerea i cuprindea
braul.
Jon?
Cu efort, Smith reui s-i revin.
Sunt aici, rspunse el.
Rnit sau nu, se cunoate c eti epuizat,
spuse Klein. Trebuie s mergi s te odihneti.
Care e situaia ta acolo?

n ciuda oboselii, Smith nu-i putu reprima


un zmbet.
Nu e prea grozav. Nu cred c pot pleca de
aici prea curnd. Am dat deja o declaraie, ns
agenii FBI locali i in aici pe toi
supravieuitorii care se aflau n Institut, n
ateptarea marii efe albe care trebuie s
soseasc de la Washington. i asta nu urmeaz
s se ntmple mai devreme de minediminea.
Nu m surprinde, spuse Klein. ns nu e
bine pentru tine. Las-m s vd ce pot face.
Rmi la aparat.
Smith rmase cu ochii aintii asupra
brbailor n inut de camuflaj, cu veste
antiglon i cti de protecie, care patrulau dea lungul cordonului ce izola cldirea n flcri.
Garda Naional i trimisese aici o ntreag
companie pentru a izola zona din jurul
Institutului Teller. Soldaii primiser ordin s
trag n cei care ar fi ncercat s treac de
cordon.
Din cte auzise Smith, alte uniti ale Grzii
Naionale erau staionate n Santa Fe, unde
protejau instituiile statale i federale i
menineau
deschise
autostrzile
pentru
situaiile de urgen. Unul dintre erifii locali i

spusese c mii de locuitori ai oraului fuseser


evacuai, unii spre Albuquerque, ali mai sus, n
muni, n jurul oraului Taos.
Poliia era, de asemenea, ocupat cu
supravegherea activitilor Micrii Lazarus care
supravieuiser mcelului. Cea mai mare parte
dintre ei prsise deja zona, ns cteva sute
hoinreau fr nici o int pe strzile din Santa
Fe. Nimeni nu putea spune cu certitudine dac
erau n stare de oc sau dac nu cumva se
pregteau s produc noi tulburri.
Fred Klein reveni la telefon.
Am aranjat, colonele, spuse el calm. Ai
permisiunea de a prsi zona de securitate i a
te ntoarce la hotel.
Smith i era profund recunosctor. i nelegea
pe cei de la FBI care voiau s securizeze zona i
s pstreze controlul asupra martorilor
disponibili. Nu i se prea ns deloc atrgtoare
perspectiva de a petrece o noapte lung i rece
pe un pat pliant ntr-unul din corturile Crucii
Roii sau ghemuit pe bancheta din spate a
vreunei maini de poliie. Ca de attea ori
nainte, nu se putu abine s nu se minuneze
pentru o clip cum reuete Klein un om care
aciona numai din umbr s trag attea sfori
fr ca s-i pericliteze acoperirea. La fel ca de

fiecare dat, ntrebarea nu strui prea mult n


gndurile lui Smith. Cel mai important lucru
era c Klein reuea s obin ce voia.
Douzeci de minute mai trziu, Smith se afla
pe bancheta din spate a unei maini de poliie
care se ndrepta spre nord, pe Autostrada 84, ce
trecea prin centrul oraului Santa Fe. Pe lng
ei treceau iruri lungi de maini ce naintau cu
vitez de melc spre sud, acolo unde se afla
intersecia cu Autostrada Interstatal 25,
principala cale de acces spre Albuquerque.
Mesajul era clar. Cea mai mare parte dintre
localnici nu ddeau crezare variantei oficiale,
conform creia pericolul era limitat la o zon
relativ restrns din jurul Institutului.
Smith se ncrunt, ns recunoscu n sinea lui
c aceti oameni aveau toate motivele s se
team pentru vieile lor. Ani de zile li se spusese
c nanotehnologiile sunt ceva sigur, lipsit de
pericole, pentru ca azi s deschid televizoarele
i s vad cum protestatarii Micrii Lazarus
sunt dezintegrai de nite roboi mititei fr ca
s fie vzui ori auzii.
Vehiculul iei de pe Autostrada 84 i intr pe
Paseo de Peralta, bulevardul care nconjura
centrul istoric al oraului Santa Fe. Smith zri
un Humvee aparinnd Grzii Naionale, ce

bloca o intersecie n dreapta lor. Mai multe


vehicule militare, trupe i poliiti se aflau pe
poziii pe fiecare strad ce ddea n centru.
Colonelul aprob n sinea lui msurile luate
de autoriti. Dac ar fi trebuit s aleag un loc
pe care s-l apere cu resursele lor limitate,
acesta era centrul oraului. Existau, bineneles
i alte muzee, galerii, magazine i locuine de
valoare n Santa Fe, ns inima i sufletul
oraului se aflau n centrul istoric oficial, un
labirint de strdue cu sens unic, ce nconjurau
frumoasa Plaza mrginit de copaci precum i
cldirea veche de patru secole a Palatului
Guvernatorilor.
Strzile oraului vechi nu erau trasate
conform unei grile, ci urmreau traseele
ntortocheate ale vechilor drumuri strbtute de
crue. Cele mai multe dintre casele care
mrgineau aceste strzi reprezentau un amestec
de vechi i nou n stilul Pueblo spaniol, cu
perei din crmid n culorile pmntului,
acoperiuri plate, ferestre mici i grinzi din
lemn. Altele, precum Tribunalul Federal, afiau
faadele de crmid i coloanele albe
caracteristice stilului teritorial datnd din
perioada
imediat
urmtoare
Rzboiului
Americano-Mexican. Cea mai mare parte din

istoria, arta i arhitectura ce fceau din Santa


Fe un ora unic n galeria oraelor americane
erau concentrate n aceast zon relativ redus
ca ntindere.
Smith se ncrunt vznd strzile prsite. De
obicei, Plaza era plin de turiti i meteugari
locali. Fr ndoial c o s treac mult vreme
pn cnd lucrurile aveau s revin la normal.
Colonelul era cazat la cinci strzi distan de
Plaza, la Hotelul Fort Marcy. Cnd primise
misiunea de observator pe lng cercettorii de
la Institutul Teller fusese amuzat s constate c
urmeaz s locuiasc ntr-un hotel al crui
nume avea rezonan militar. Descoperise ns
c armata nu era n nici un fel implicat.
Hotelul avea optzeci de apartamente, situate n
mai multe cldiri cu unul i dou etaje, aezate
pe panta unui deal ce oferea o privelite
ncnttoare asupra oraului i a munilor din
apropiere.
Poliistul l ls n faa hotelului. Smith i
mulumi i porni chioptnd de-a lungul aleii
spre apartamentul su, aflat n spatele unei
perdele de arbuti. Se vedeau foarte puine
lumini aprinse. Probabil c majoritatea celor
care fuseser cazai aici i luaser tlpia de
ndat ce vzuser la televizor nfiortoarele

tiri.
Jon reui s gseasc n portofel cartela de
intrare i ptrunse n apartament. Abia dup ce
nchise ua, simi c ncepe cu adevrat s se
relaxeze pentru prima dat n attea ore. i
scoase cu grij jacheta din piele sfiat de
gloane i se tr pn la baie. i arunc nite
ap rece peste fa, apoi rmase cu ochii aintii
n oglind.
Ochii brbatului care l privea de acolo erau
obosii i plini de tristee.
Mai mult din obinuin dect dintr-o real
nevoie de a mnca ceva, deschise frigiderul.
Resturile cinei din ziua precedent, acoperite cu
folie de aluminiu, nu erau ns deloc apetisante.
i lu o sticl de Tecate, i scoase capacul i o
puse pe masa din sufragerie.
Se uit la sticl cteva momente. Apoi se ls
pe spate n fotoliu i rmase cu privirea aintit
la fereastr. Prin faa ochilor obosii i se derulau
ns ncontinuu ororile la care fusese martor n
ziua aceea.

11
Malachi MacNamara se opri abia dup ce
trecu de uile bisericii Cristo Rey. Rmase
nemicat cteva clipe, cercetnd locul. Lumina
palid a lunii era filtrat de ferestrele tiate sus,
n pereii masivi de crmid nears. n faa lui
se deschidea o nav cu tavan foarte nalt.
Departe, n fa, la altar, se vedea un ecran
mare, numit reredos, format din trei seciuni
largi din piatr alb. Fiecare din aceste seciuni
era acoperit cu basoreliefuri. Printre strane se
vedeau grupuri de oameni obosii. Unii dintre ei
plngeau. Alii stteau nemicai, cu ochii n
gol, ngrozii de ororile la care fuseser martori.
MacNamara ncepu s nainteze ncet de-a
lungul unui culoar lateral trgnd cu urechea la
cei pe lng care trecea. Era aproape sigur c
persoanele pe care le cuta nu se aflau aici,
ns voia s fie sigur nainte de a pleca n alt
parte. l dureau picioarele. Umbla de mai multe
ore pe strzile ntortocheate ale acestui ora,
urmrind cteva grupuri de susintori ai
Micrii Lazarus care supravieuiser. S-ar fi
descurcat mult mai bine cu o main, ns ar fi
ieit n eviden. Vehiculul cu care venise n

New Mexico trebuia s mai rmn ascuns


pentru o perioad.
O femeie de vrst mijlocie, cu o nfiare
plcut i prietenoas se apropie de el. Fr
ndoial c era vorba despre una dintre
enoriaele bisericii, care deschiseser locaul
pentru adpostirea celor aflai n nevoie. Deci
nu toat lumea din Santa Fe intrase n panic i
fugise n muni. Putea vedea c femeia era
sincer ngrijorat.
V pot ajuta cu ceva? l ntreb ea. Ai
participat la manifestaia de la Institut?
MacNamara ncuviin trist cu o micare a
capului.
Da, am participat.
Femeia i atinse braul.
mi pare ru. A fost ngrozitor i aa, vzut
de la distan, la televizor vreau s spun. mi
dau seama c trebuie s fi suferit teribil s
Femeia se opri brusc. l privea speriat, cu ochii
mrii.
MacNamara i ddu brusc seama c,
involuntar, faa sa cptase o expresie dur.
Ororile pe care le vzuse erau nc prea vii n
amintirea sa. Cu oarecare efort, reui s alunge
imaginile acelea ngrozitoare. Oft.
V rog s m iertai, spuse el cu o voce

blnd. N-am vrut s v sperii.


Ai pierdut femeia se opri ezitnd.
Cutai pe cineva? Pe cineva n mod deosebit.
MacNamara ncuviin cu o micare a capului.
Da, caut pe cineva. De fapt, e vorba despre
mai muli oameni, zise el i-i descrise femeii pe
cine voia s gseasc.
Femeia l ascult cu atenie, ns nu putu s-l
ajute n nici un fel.
Mi-e team c nu se afl nimeni aici care s
corespund acestei descrieri. Femeia oft. Dar
ai putea ncerca la templul budist Upaya, aflat
pe deal, pe oseaua Cerro Gordo. i clugrii de
acolo ofer adpost supravieuitorilor. Dac
dorii, v pot spune pe unde s o luai.
Brbatul i mulumi cu un zmbet.
Suntei foarte amabil, zise el i se ridic n
picioare. Mai ai mult drum de btut pn s
apuci i tu s dormi, i zise el n gnd. i,
probabil, fr nici un rezultat. Cei pe care i
cuta dispruser fr ndoial de mult.
Femeia arunc o privire spre ghetele lui pline
de praf.
A putea s v duc eu cu maina pn
acolo, zise ea ezitnd. Cred c suntei mort de
oboseal, dup ce ai umblat pe jos toat ziua.
Malachi MacNamara zmbi pentru prima dat

dup mai multe zile.


Da, zise el n oapt. Sunt foarte obosit. i
mi-ar prinde foarte bine un drum cu maina.
Undeva, n apropiere de Santa Fe
Casa conspirativ n care se instalase echipa
TOCSIN era situat sus, pe unul dintre
dealurile ce anunau Munii Sangre de Cristo,
nu departe de oseaua care ducea la prtiile de
schi. Drumul pn acolo, blocat de un lan
lng care se afla un semn mare de interdicie,
erpuia printre plopi aurii, stejari cu frunze
ruginii, printre care se ivea ici i colo cte un
trunchi seme de conifer.
Hal Burke iei de pe osea i cobor geamul
portierei. nchiriase un Chrysler imediat dup
sosirea pe aeroportul din Albuquerque. Rmase
n ateptare, avnd grij s in minile la
vedere pe volan.
O siluet i fcu apariia de dup un copac.
n lumina farurilor, putu vedea faa cu trsturi
aspre a unui brbat ce l privea cu suspiciune.
Brbatul i inea mna n mod vizibil aproape
de pistolul Walther de 9 mm aflat ntr-un toc
prins la old.
Acesta este un drum privat, domnule.
tiu c este, rspunse Burke. i eu sunt o

persoan privat. Numele meu este Tocsin.


Santinela se apropie de main, satisfcut de
utilizarea corect a parolei. ndrept o lantern
stilou spre faa lui Burke i spre bancheta din
spate a mainii, ca s se conving c ofierul
CIA era singur.
OK. Artai-mi un act de identitate.
Burke i scoase cu micri lente legitimaia
CIA din buzunar i i-o ntinse brbatului.
Santinela se uit cu atenie la poza de pe
legitimaie. Apoi mic scurt din cap, i ddu
legitimaia napoi lui Burke i se duse s
desfac lanul care bloca drumul.
Putei trece, domnule Tocsin. Suntei
ateptat sus, n cas.
Casa, situat la vreo cinci sute de metri mai
departe, era o caban cu etajul din lemn, cldit
n stil elveian, cu acoperiul n pant. Zpada
care se acumula ntr-o iarn obinuit pe aceste
pante putea ajunge la peste doi metri grosime.
Burke parc pe o platform de beton, crpat
din cauza intemperiilor i situat nu departe de
scrile ce duceau la intrarea principal n
caban. Lumina slab care reuea s strbat
prin obloanele trase ale ferestrelor accentua
parc i mai mult ntunericul. Pdurea din jur
era cufundat n tcere i nici o creang nu se

mica.
Ua de la intrare se deschise imediat dup ce
cobor din main. Fr ndoial c santinela
anunase prin radio sosirea sa. Un brbat nalt
cu prul rocat i ochii verzi l atepta n cadrul
uii.
Ai ajuns foarte repede, domnule Burke.
Ofierul CIA ncuviin cu o micare a capului
i l privi cu atenie pe uria. Care dintre cei trei
care purtau numele de Horaiu era oare acesta?
se ntreb el nelinitit. Cei trei brbai nu erau
frai. Se spunea c ajunseser s arate exact la
fel, s aib aceeai putere i agilitate ca urmare
a mai multor intervenii chirurgicale dureroase,
dup ani de antrenamente intensive. Burke i
indusese n conducerea operaiunii TOCSIN la
sugestia celui care i crease. Dei trecuse destul
de mult vreme de cnd lucra cu ei, nu reuise
nc s-i reprime n totalitate sentimentul de
fric amestecat cu uimire pe care l ncerca ori
de cte ori se afla n prezena unuia dintre cei
trei, imposibil de deosebit.
Am avut toate motivele s m grbesc,
Prime, rspunse Burke, numindu-l la nimereal
pe interlocutorul su.
Brbatul cu ochii verzi cltin din cap.
Eu sunt Terce. Din pcate, Prime a murit.

A murit? Cum? ntreb Burke nervos.


A fost omort n timpul operaiunii,
rspunse Terce calm. Brbatul se ddu la o
parte, invitndu-l pe Burke s intre n caban.
O scar cu treptele acoperite cu mochet ducea
la etaj. La parter, un culoar lung, pavat cu dale
din piatr i cu lambriuri ntunecate din lemn
de pin, ducea spre interiorul casei. n fund, o
u deschis ddea ntr-un spaiu puternic
luminat.
Adevrul e c ai sosit la timp pentru a ne
ajuta s ne hotrm ntr-o problem legat de
moartea lui Prime.
Ofierul CIA l urm pe uria dincolo de ua
deschis i ajunse ntr-o verand nchis cu
sticl, care se ntindea pe toat limea casei.
Podeaua din beton, uor nclinat, scurgerea
metalic din centru, precum i stelajele de pe
perei indicau faptul c aceast ncpere era n
mod obinuit folosit pentru pstrarea i
uscarea
obiectelor
vestimentare
i
a
echipamentelor aduse de afar pline cu zpad.
Acum,
noii
proprietari
ai
cabanei
transformaser aceast ncpere n spaiu de
detenie.
Aproximativ n mijlocul ncperii, chiar
deasupra scurgerii, pe un scaun fr sptar, era

aezat un brbat micu, cu piele mslinie i cu


umerii czui. Avea un clu la gur i minile
legate la spate. Picioarele i erau legate de
picioarele scaunului. La intrarea celor doi,
brbatul i privi speriat cu ochii si cpruinchis.
Burke ntoarse capul spre Terce i ridic
dintr-o sprncean.
Prietenul nostru care ade acolo, Antonio,
era oferul de rezerv al echipei de asalt, spuse
ncet uriaul. Din pcate, individul a intrat n
panic n timpul fazei de extracie. L-a
abandonat pe Prime.
i ai fost nevoit s-l elimini pe Prime?
ntreb Burke. Ca s evii capturarea lui?
Nu a fost chiar aa. Prime a fost
consumat, rspunse Terce. Brbatul cu ochii
verzi i arunc o privire dur interlocutorului
su. Ar fi trebuit s ne avertizezi n legtur cu
efectul pe care aveau s-l produc bombele
noastre, domnule Burke. Sper din tot sufletul c
a fost vorba de o scpare din partea
dumneavoastr i nu de ceva intenionat.
Ofierul
CIA
se
ncrunt,
sesiznd
ameninarea din vocea uriaului.
Nimeni nu a avut de unde s tie ct de
periculoase pot fi afurisitele astea de

nanomainrii! spuse el rapid. Nimic din ce am


citit n rapoartele clasificate de la Harcourt,
Nomura sau de la Institut nu sugera c s-ar
putea ntmpla aa ceva!
Terce l studie cu atenie timp de cteva
momente. Apoi ddu aprobator din cap.
Foarte bine. V cred. Cel puin deocamdat.
Brbatul ridic din umeri. Misiunea nu i-a
atins ns obiectivul. Micarea Lazarus va fi
acum mai puternic, nu mai slab. Avnd n
vedere acest lucru, dorii s mergem mai
departe? Sau ar trebui s ne strngem
catrafusele i s ne facem nevzui ct mai
avem timp?
Burke se ncrunt. Mersese mult prea departe
pentru a da acum napoi. n lumina noilor
evenimente, devenise mai imperativ ca niciodat
s acioneze pentru distrugerea Micrii.
Cltin hotrt din cap.
Mergem mai departe. E gata echipa ta
pentru punerea n aplicare a planului sub
acoperire?
Suntem gata.
Perfect, spuse ofierul CIA. nseamn c
vom avea posibilitatea s aflm ce s-a ntmplat
la Institut cu membrii Micrii. Declanai
operaiunea n noaptea asta.

Aa vom face, zise Terce ncet. Apoi art


spre brbatul legat. Pn atunci ns, trebuie s
rezolvm aceast problem disciplinar. Ce
sugerai s facem cu Antonio?
Burke se uit mirat la Terce.
Nu e clar? Dac individul a cedat o dat
sub presiune, exist toate ansele ca acest
lucru s se repete. Nu ne putem permite aa
ceva. TOCSIN a devenit, oricum, o operaiune
foarte riscant. Terminai cu el i aruncai-i
cadavrul ntr-un loc unde s nu poat fi gsit
cteva sptmni.
oferul gemu slab i se ncovoie i mai mult.
Terce ncuviin din cap.
Motivaia dumneavoastr este impecabil,
domnule Burke, zise uriaul privindu-l uor
amuzat. Avnd ns n vedere c este vorba
despre raionamentul dumneavoastr i despre
verdictul dumneavoastr, m gndesc c ar fi
normal s executai chiar dumneavoastr
sentina. Terce i ntinse ofierului CIA un
pumnal de lupt cu lam lung.
Era vorba despre un test, nelese suprat
Burke. Uriaul voia s vad n ce msur avea
el de gnd s se implice n activitatea murdar a
acestei operaiuni. Asta era. inerea sub control
a unor asemenea mercenari nu fusese niciodat

un lucru prea uor i fusese de mai multe ori


nevoit s ucid pentru a se impune, crime pe
care le ascunsese cu grij fa de superiorii si
de acum. ncercnd s-i ascund dezgustul,
ofierul CIA i scoase haina i o ag de unul
de suporturile pentru schiuri. Apoi i suflec
mnecile cmii i lu pumnalul din mna lui
Terce.
Fr s stea pe gnduri, Burke tcu civa
pai pn n spatele brbatului aezat pe
taburet, i trase acestuia capul pe spate i i
fcu o tietur adnc de-a curmeziul
beregatei. Sngele ni n aer, rou-aprins n
lumina crud a becului din tavan.
Brbatul ncepu s se zbat violent, ncercnd
s scape din frnghiile care l ineau fixat de
scaun. Apoi se prbui n fa, n continuare
legat de scaun i rmase acolo zvcnind la
intervale neregulate, n timp ce sngele i se
scurgea pe podeaua de beton.
Burke se ntoarse spre Terce.
Eti satisfcut? se rsti el. Sau vrei s-i sap
i groapa?
Nu e nevoie, rspunse calm uriaul i fcu
un semn cu capul spre un obiect nfurat n
pnz, aflat n captul cel mai ndeprtat al
verandei. Am pregtit deja un mormnt pentru

srmanul Joachim. Antonio poate s intre i el


acolo.
Ofierul CIA nelese c se uita la un alt
cadavru, nvelit ntr-un giulgiu de ast dat.
Joachim a fost rnit cnd ne retrgeam de
la Institut, explic Terce. A fost lovit n umr i
n picior. Rnile sale nu erau mortale, ns n
scurt timp ar fi necesitat o ngrijire medical
semnificativ. Am fcut ceea ce trebuia.
Burke ddu ncet din cap, nelegnd despre
ce era vorba. Uriaul cu ochii verzi i tovarii
si nu-i riscau securitatea ca s caute un
medic n caz c cineva era prea grav rnit ca s
mai continue lupta. Cei din echipa TOCSIN
lichidau pe oricine ar fi putut pune n pericol
misiunea, indiferent dac era vorba despre
proprii lor tovari.
12
Mari, 12 octombrie
Casa Alb
Era trecut de miezul nopii i draperiile grele
colorate n rou i alb, n stil Navajo, protejau
intimitatea Biroului Oval de orice priviri
iscoditoare. Nu era nevoie ca persoanele care se
aflau n apropierea aripii de vest a cldirii s

tie c preedintele Statelor Unite nc lucra la


ora aceea sau se afla n compania cuiva.
Sam Castilia era n cma i studia mai
multe ordine executive de urgen. Lampa grea
de alam de pe biroul mare din lemn de pin
desena un cerc de lumin n jurul hrtiilor.
Din cnd n cnd, preedintele fcea
nsemnri pe marginea documentelor sau tia
cte o fraz care nu suna cum trebuie.
ntr-un sfrit, cu o micare rapid a stiloului,
i puse semntura n partea de jos a ctorva
ordine. Putea s semneze i mai trziu
variantele
corectate
pentru
publicare.
Deocamdat era important s fac n aa fel
nct
complicatele
roi
ale
mainriei
guvernamentale s se mite mai repede.
Charles Ouray, eful personalului i Emily
Powell Hill, consilierul pe probleme de securitate
naional, stteau n cele dou fotolii din piele
aflate n faa biroului. Erau foarte obosii din
cauza drumurilor fcute ntre Casa Alb i
celelalte sedii ale cabinetului pentru a pregti
ordinele n vederea semnrii. Nu era lucru uor
s aduci la acelai numitor mai multe
departamente ale administraiei, fiecare cu
prioritile i agenda sa.
Mai este i altceva? i ntreb Castilia dup

ce termin de semnat.
Cel care vorbi primul fu Ouray.
Au nceput s soseasc ziarele de diminea
din Europa, domnule preedinte, zise el cu o
figur sumbr.
Las-m s ghicesc, fcu preedintele
suprat. Dau n noi, nu?
Emily Power-Hill ncuviin din cap. Privirea
femeii era foarte ngrijorat.
Majoritatea cotidianelor importante din
Europa, din Frana, Germania, Italia, Marea
Britanie, Spania i din celelalte ri. Opinia
general pare a fi c, indiferent ce atac a avut
loc n interiorul Institutului Teller, nou ne
revine n cea mai mare msur rspunderea
pentru carnagiul petrecut afar.
i pe ce se bazeaz? ntreb preedintele.
Exist tot felul de speculaii n legtur cu
un aa-zis program secret de arme bazate pe
nanotehnologii care a scpat de sub control,
spuse Ouray ncet. Asta e prima pagin n toate
ziarele din Europa, n timp ce dezminirile
noastre oficiale sunt nserate undeva la sfrit.
Dar ce fac tia? se strmb Castilia.
Repet cuvnt cu cuvnt declaraiile de pres
ale Micrii Lazarus?
Este foarte convenabil pentru ei, spuse

Powell-Hill. Versiunea lor


conine
toate
elementele pe care le ador europenii: o Americ
mare, rea, secretoas i stngace care trateaz
de pe poziii de for cu o organizaie panic,
dar curajoas, ce nu urmrete dect
bunstarea planetei. i, dup cum v putei
imagina, toate greelile de politic extern pe
care le-am fcut n ultimii cincizeci de ani au
fost puse din nou pe tapet.
Care crezi c vor fi consecinele pe plan
politic? ntreb preedintele.
Nu prea bune, rspunse Powell-Hill.
Bineneles c unii dintre prietenii notri de la
Paris i de la Berlin abia ateptau un astfel de
prilej ca s ne atace. Dar chiar i adevraii
notri aliai sunt nevoii s trateze problema cu
mare atenie. Asocierea cu singura superputere
din lume nu a trezit niciodat prea multe
simpatii i guvernele prietene sunt destul de
ngrijorate. Poziia lor poate fi pus foarte uor
n pericol de o schimbare a opiniei publice.
Ouray ddu i el din cap.
Emily are dreptate, domnule preedinte.
Am vorbit cu oamenii de la Departamentul de
Stat. Au primit, pe ci neoficiale, mai multe
ntrebri din partea celor din Europa i din
Japonia. Prietenii notri doresc s primeasc

nite asigurri ferme c teoriile astea sunt false


i, mai ales c suntem n stare s dovedim acest
lucru.
S dovedim c nu suntem vinovai? Castilia
ddu suprat din cap. Nu e deloc uor.
Nu, domnule preedinte, recunoscu Emily
Power-Hill. ns suntem nevoii s facem tot
posibilul. n caz contrar, alianele vor ncepe s
scrie i Europa se va ndeprta i mai mult de
noi.
Dup plecarea consilierilor, Castilia mai
rmase la birou cteva minute, ncercnd s
gseasc o cale prin care s alunge temerile
publicului european. Din pcate, opiunile pe
care le avea la dispoziie erau foarte limitate.
Chiar dac ar fi permis accesul publicului n
toate laboratoarele i bazele militare, tot nu ar
putea fi sigur c va reui s calmeze isteria
aceasta creat cu ajutorului internetului.
Zvonurile ruvoitoare, exagerrile, fotografiile
trucate i minciunile aveau posibilitatea s
ajung n orice col al globului cu viteza luminii,
zdrnicind orice ncercare de prezentare a
adevrului.
Se auzi o btaie uoar n u i preedintele
ridic fruntea.
Da?

Secretara i bg capul pe u.
Au sunat cei de la Serviciul Secret,
domnule preedinte. A sosit domnul Nomura. A
intrat n cldire i-l aduc la dumneavoastr.
Cu toat discreia, Estelle, i atrase atenie
Castilia.
Pe faa, de obicei, impasibil a femeii trecu o
urm de zmbet.
Au
intrat
prin
buctrie,
domnule
preedinte. Bnuiesc c e un mod suficient de
discret.
Castilia rse uor.
Ar trebui s fie. S sperm c nu dau peste
vreunul dintre ziaritii din schimbul de noapte,
cruia i s-a fcut brusc foame. Preedintele se
ridic n picioare, i ndrept cravata i-i puse
sacoul. ncerca s suplineasc prin inut i
politee faptul c fusese nevoit s-l primeasc n
aceste condiii pe Hideo Nomura.
Cteva minute mai trziu, domnioara Pike,
secretara, deschise din nou ua pentru a-i face
loc n ncpere preedintelui companiei Nomura
Pharmatech. Castilia fcu civa pai spre
musafirul su, zmbindu-i cordial. Urm un
schimb de plecciuni n stil japonez, apoi cei doi
brbai i strnser minile.
Preedintele i invit oaspetele s se aeze pe

canapeaua mare din piele ce trona n mijlocul


ncperii.
V sunt foarte recunosctor c ai reuit s
ajungei att de repede, Hideo. Am neles c ai
venit direct din Europa, nu?
Nomura i rspunse preedintelui la zmbet.
N-a fost un efort chiar aa de mare,
domnule preedinte. Funcia mi permite s
beneficiez de avionul cu reacie al companiei.
Adevrul e c eu ar trebui s v mulumesc.
Dac nu m-ar fi contactat secretarul
dumneavoastr, v-a fi solicitat, oricum, o
ntrevedere.
Din cauza catastrofei de la Institutul Teller?
Japonezul ncuviin cu o micare a capului.
Ochii si negri exprimau ncordarea.
Compania noastr nu va putea uita prea
curnd acest act de terorism, de o cruzime
nemaintlnit.
Castilia i nelegea suprarea. Laboratorul
companiei Nomura Pharmatech ce funciona n
cadrul Institutului fusese distrus n ntregime,
iar o estimare sumar arta c pierderile
suferite de firma cu sediul la Tokyo se ridicau la
peste 100 de milioane de dolari. n aceast
sum nu intrau costurile necesare relurii de la
zero a cercetrilor ce se duseser pe apa

smbetei odat cu laboratorul. Costurile umane


erau i mai mari. Cincisprezece din cei
optsprezece cercettori valoroi care lucrau n
laborator fuseser dai disprui i, probabil, i
pierduser viaa n catastrofa de la Institut.
O s-i gsim i o s-i pedepsim pe cei care
poart rspunderea pentru acest atac, promise
Castilia. Am ordonat ageniilor de informaii i
structurilor naionale de securitate s trateze
aceast tragedie ca pe prioritatea lor numrul
unu.
Apreciez
eforturile
dumneavoastr,
domnule preedinte, spuse ncet Nomura. i am
venit aici s v ofer i eu umilul meu ajutor.
Japonezul ridic uor din umeri. Bineneles, nu
n prinderea teroritilor. Compania mea nu are
expertiza necesar pentru aa ceva. ns putem
oferi un alt fel de asisten.
Castilia ridic o sprncean.
Da?
Dup cum tii, compania mea are la
dispoziie o echip de intervenie medical de
urgen destul de nsemnat. n cteva ore,
avioanele ar putea fi gata s-i ia zborul spre
New Mexico.
Preedintele ddu din cap. Nomura Pharma
Tech cheltuia n fiecare an sume considerabile

pe activiti medicale caritabile peste tot n


lume. Era vorba despre o aciune iniiat de
prietenul su Jinjiro, chiar de la fondarea
companiei, n anii 60. Dup ce acesta se
pensionase i intrase n politic, opera sa fusese
dus mai departe i chiar dezvoltat de ctre
fiul su. Banii de la Nomura Pharmatech se
regseau acum n majoritatea proiectelor de
acest tip, de la campanii de vaccinare n mas i
de eradicare a malariei din Africa pn la
proiecte de alimentare cu ap a unor regiuni din
Orientul Mijlociu sau Asia. ns ceea ce atrsese
n primul rnd atenia opiniei publice i a massmedia era activitatea dus de companie n
domeniul interveniei n situaiile de criz i de
dezastru.
NomuraPharmaTech deinea o flotil de
avioane ruseti de transport, de tip Antonov 124
Condor. Un astfel de avion, mai mare dect
uriaul C-5, folosit de americani, putea
transporta chiar i 150 de tone de echipament.
De la baza lor din Insulele Azore, aceste avioane
puteau deplasa adevrate spitale mobile cu
spaii operatorii i laboratoare de diagnostic n
orice loc n care era nevoie de asisten
medical de urgen. Compania se mndrea cu
faptul c spitalele sale puteau fi instalate i

puse n funciune n mai puin de douzeci i


patru de ore, oriunde n lume unde avea loc un
cutremur, taifun, inundaie sau izbucnea vreo
epidemie.
Este o ofert foarte generoas, zise ncet
Castilia. Mi-e team ns c nu exist rnii la
Institut. Nanomainile acelea i-au ucis pe toi
cei pe care i-au atacat. Nu a mai rmas nimeni
care s fie tratat de serviciile medicale.
Oamenii mei pot acorda sprijin i n alt
mod, suger cu delicatee Nomura. Avem dou
laboratoare mobile de analiz a ADN-ului. Am
putea contribui la ndeplinirea rapid a sarcinii
deloc plcute de a
De identificare a morilor, termin Castilia
fraza n locul lui. Preedintele se gndea la
oferta japonezului.
FEMA3 estimase c ar fi fost nevoie de luni de
zile pentru a identifica miile de rmie
mprtiate n apropierea ruinelor Institutului
Teller. Orice ajutor care ar fi putut grbi acest
proces dureros era de apreciat, indiferent ct de
multe ar fi fost complicaiile politice i
birocratice.
3 Federal Emergency Management Agency Agenia
Federal de Management a Situaiilor de Criz.

Preedintele ncuviin cu o micare a capului.


Avei absolut dreptate, Hideo. Orice sprijin
n acest domeniu este mai mult dect binevenit.
Castilia oft.
E trziu i au fost nite zile foarte grele.
Sincer s fiu, a bea ceva tare. V pregtesc i
dumneavoastr un pahar?
V rog, rspunse Nomura. Ceva tare mi-ar
prinde bine.
Preedintele se duse pn la o msu plasat
lng ua ce ducea spre camera de studiu.
Domnioara Pike lsase acolo, pe o tav, mai
multe sticle i cteva pahare. Preedintele puse
mna pe o sticl n care se afla un lichid de
culoarea chihlimbarului.
Scotch? Am o sticl de Caol Ila, vechi de
douzeci de ani, una dintre buturile favorite
ale tatlui dumneavoastr.
Nomura i cobor privirea, vizibil stnjenit de
emoiile rscolite de oferta preedintelui. i
nclin apoi capul ntr-o plecciune rapid.
M onorai, domnule preedinte.
n timp ce turna butura n pahare, Castilia l
studie cu atenie pe fiul prietenului su,
remarcnd schimbrile produse n nfiarea
acestuia de la ultima ntlnire. Dei Hideo
Nomura avea aproape cincizeci de ani, prul

tuns scurt nu ncepuse deloc s ncruneasc.


Era un brbat nalt pentru un japonez, aa c i
putea privi drept n fa pe majoritatea
interlocutorilor si europeni sau americani.
Maxilarul su era ferm i doar la colurile gurii
i ale ochilor i apruser cteva riduri. De la
distan, Nomura putea fi confundat foarte uor
cu cineva mai tnr cu zece sau chiar cu
cincisprezece ani. Numai de aproape i puteai
da seama de efectele trecerii timpului i de
efortul de a-i ascunde durerea.
Castilia i ntinse un pahar lui Nomura, apoi
se aez i sorbi din al su. Lichidul dens i
nvlui gura ntr-o cldur plcut. Era dulce i
avea o subtil urm de sare i de gust de stejar.
Preedintele observ c invitatul su nu fusese
la fel de impresionat de calitile buturii. Nu
poi cere fiului s fie aidoma tatlui su, se
gndi Castilia cu tristee.
Am avut i un alt motiv pentru care v-am
invitat aici, spuse ntr-un trziu Castilia,
ntrerupnd tcerea apstoare care se lsase
n ncpere. Dei cred c are cumva legtur cu
tragedia de la Institut. Preedintele fcu o pauz
pentru a-i alege cuvintele cele mai potrivite.
Vreau s v ntreb ce tii despre Jinjiro
i Micarea Lazarus.

Nomura i ndrept spatele.


Despre tatl meu? i despre Micarea
Lazarus? A, neleg, murmur el. Japonezul
puse paharul pe mas. Butura rmsese
aproape neatins. Bineneles. V voi spune tot
ce tiu.
tiu c v-ai opus implicrii tatlui
dumneavoastr n Micare, nu? ntreb Castilia
precaut.
Japonezul ncuviin din cap.
Da, zise el i-l privi pe preedinte drept n
ochi. Nu ne-am dumnit niciodat. Dar nici nu
mi-am ascuns opiniile pe care le aveam.
i care erau acele opinii?
C obiectivele Micrii Lazarus sunt ntradevr nltoare, nobile, spuse Nomura ncet.
Cine nu i-ar dori s aib o planet purificat,
fr poluare, pe care s domneasc pacea? Dar
se pune problema modului n care doresc ei s
obin toate astea. Japonezul ridic din umeri.
Sunt lipsite de orice raiune. Lumea se afl ntrun echilibru extrem de precar. Pe de-o parte,
foamete, haos i barbarism, de cealalt parte,
un fel de utopie. Tehnologia e cea care menine
acest echilibru delicat. Dac am renuna la
tehnologiile noastre avansate, aa cum cere
Micarea Lazarus, nu am face altceva dect s

condamnm ntreaga planet la moarte i


distrugere, un comar din care este foarte
posibil s nu-i mai revin niciodat.
Castilia ddu ncet din cap. Punctul de vedere
al japonezului era foarte asemntor cu al su.
i ce prere avea Jinjiro n legtur opiniile
dumneavoastr?
La nceput, tatl meu a fost de acord cu
mine. Chiar dac dup prerea lui, ritmul
schimbrilor tehnologice era prea rapid.
Dezvoltarea rapid a donrii, a manipulrii
genetice i a nanotehnologiilor l nemulumea. i
era team de viteza acestor schimbri, nutrea
convingerea c tiina oferea prea mult putere
unor oameni imperfeci asupra celorlali i
asupra naturii. Atunci cnd a contribuit la
fondarea Micrii Lazarus, tatl meu spera s
foloseasc aceast organizaie ca pe un mijloc
prin care s poat fi nfrnat progresul prea
rapid al tiinei, nu ca pe o arm de stopare n
totalitate a acestui progres.
i atitudinea lui s-a schimbat? ntreb
Castilia.
Nomura se ncrunt.
Da, s-a schimbat. Japonezul ridic paharul
i privi pentru o clip lichidul auriu, fr s se
ating de butur. Micarea a nceput s-l

schimbe. Vederile sale au devenit mai radicale.


Cuvintele pe care le spunea au devenit mai
stridente.
Preedintele asculta cu atenie, fr s spun
nimic.
Iar cnd ceilali membri fondatori ai
Micrii au nceput s moar sau s dispar,
viziunile tatlui meu au devenit i mai sumbre,
continu Nomura. A nceput s afirme c
Micarea era atacat c devenise inta unui
rzboi secret.
Unui rzboi? ntreb Castilia mirat. Purtat
de cine?
De corporaii. Anumite guverne. Sau de
elemente ale serviciilor de informaii. Probabil
chiar i de unii ageni CIA, spuse ncet
japonezul.
Dumnezeule.
Nomura ncuviin trist.
La vremea respectiv, credeam c paranoia
aceasta era o dovad n plus a degenerrii
mentale a tatlui meu. L-am implorat s
accepte un tratament medical. A refuzat.
Retorica sa a devenit i mai violent i mai
paranoic.
Apoi a disprut n timp ce se afla n drum
spre Thailanda. Faa japonezului exprima

durerea. A disprut fr urm i fr vreun


cuvnt. Fr s lase vreun indiciu cum c ar fi
fost rpit sau c ar fi disprut pentru c aa a
vrut el. Nu tiu dac este viu sau mort.
Nomura l privi n ochi pe preedinte.
Acum, dup ce toi acei protestatari panici
au fost ucii lng Institutul Teller, am nceput
s-mi pun ntrebri. Tata vorbea despre un
rzboi secret purtat mpotriva Micrii Lazarus.
i eu rdeam de el. Dar dac avea dreptate?
La scurt vreme dup plecarea lui Hideo
Nomura, Sam Castilia se duse ctre ua ce
ddea spre camera de studiu, btu o singur
dat i apoi intr n ncperea slab luminat.
Chiar lng u edea un brbat palid, cu nas
lung, mbrcat ntr-un costum boit, de culoare
gri. Din spatele ochelarilor cu ram subire,
acesta l privi pe preedinte cu ochi scprtori.
Bun dimineaa, Sam, zise Fred Klein, eful
de la Covert-One.
Ai
auzit
toat
discuia?
ntreb
preedintele.
Klein ncuviin cu o micare a capului.
Am auzit cea mai mare parte. Klein avea n
mn un teanc de hrtii. i am citit i
transcrierea discuiilor de la ntlnirea de
asear cu membrii Consiliului de Securitate

Naional.
i? Ce prere ai?
Klein se ls pe spate n fotoliu i-i trecu
mna prin prul care ncepuse s se rreasc.
Se prea c odat cu fiecare an care trecea,
fruntea i se mai ridica cu un centimetru. Era
preul pentru stresul indus de faptul c se afla
n
fruntea
celei
mai
secrete
agenii
guvernamentale.
David Hanson nu e prost deloc, spuse el
ntr-un trziu. i cunoti dosarul la fel de bine
ca i mine. Are un nas care l duce direct spre
locul unde e pericolul i este destul de detept
i de perseverent pentru a ajunge exact acolo
unde i spune flerul.
tiu asta, Fred, spuse preedintele. La
naiba, altfel nu l-a fi numit la CIA n ciuda
obieciilor repetate ale lui Emily Powell-Hill, a
putea s adaug. Dar vreau s tiu care este
prerea ta n legtur cu concluziile la care a
ajuns. Crezi i tu c nenorocirea de la Santa Fe
este opera Micrii Lazarus?
Klein ridic din umeri.
Argumentele lui sunt destul de solide. ns
nu cred c mai era nevoie s-i spun i eu asta.
Nu, nu era nevoie.
Castilia travers ncperea i se ls s cad

n alt fotoliu, plasat lng cmin.


ns cum se potrivete teoria celor de la CIA
cu ce ai aflat tu de la colonelul Smith?
Nu prea se potrivete, recunoscu eful
Covert-One. Smith mi-a spus ct se poate de
clar c indiferent cine ar fi fost atacatorii, erau
nite adevrai profesioniti bine antrenai,
perfect echipai, lupttori care tiau foarte bine
ce au de fcut. Klein se juca cu pipa pe care o
avea n buzunar i se stpnea cu greu s n-o
scoat de acolo. Din pcate, Casa Alb era o
cldire n care fumatul fusese interzis cu
desvrire. Adevrul e c asta nu se potrivete
cu puinele informaii pe care le avem n
legtur cu Micarea Lazarus
Dar l ndemn preedintele s continue.
Dar nu e imposibil, i ncheie Klein fraza.
Micarea are bani. E posibil s fi angajat
profesionitii de care avea nevoie. Numai
Dumnezeu tie ci mercenari taie frunz la
cini zilele astea. Este foarte probabil ca
indivizii aceia s fi fost ex-Stasi, din fosta
Germanie de Est, sau ex-KGB, din Rusia. Sau
din fostele comandouri din oricare alt ar a
Pactului de la Varovia, din Balcani, ori din
Orientul Mijlociu.
Klein ridic din umeri.

Cea mai tare chestie e afirmaia lui Smith


potrivit creia nici una dintre aplicaiile aflate n
dezvoltare la Institut nu ar fi fost n msur s-i
ucid pe protestatari. Dac omul nostru are
dreptate, atunci teoria lui Hanson cade.
Bineneles c acest lucru este valabil i pentru
celelalte variante.
Preedintele rmase cu privirea aintit n
golul emineului. Apoi se scutur i zise pe un
ton gutural:
Este plauzibil, Fred, mai ales cnd te
gndeti la ceea ce Hideo Nomura tocmai mi-a
spus. Numai c nu mi place modul n care att
cei de la CIA, ct i cei de la FBI se
concentreaz numai asupra unei singure teorii
n legtur cu ceea ce s-a ntmplat la Santa Fe,
excluznd orice alt posibilitate.
E de neles, spuse Klein lovind cu palma
procesul-verbal al edinei NSC. Trebuie s
recunosc c i eu am aceleai ndoieli. Cel mai
ru lucru n activitatea de analiz a
informaiilor se petrece atunci cnd ncepi s
ndei lucruri ptrate n guri rotunde doar
pentru a face s se potriveasc piesele din
ipoteza pe care o susii. Citind transcrierea asta
parc-i i vd pe cei de la CIA i de la FBI
grbindu-se s acopere golurile, n conformitate

cu aceast teorie.
Preedintele ncuviin ncet din cap.
Exact asta e problema, zise el i ntoarse
capul spre Klein. Ai auzit despre metoda de
analiz echipa A/echipa B, nu?
eful Covert-One i zmbi preedintelui.
Normal c am auzit. La urma urmei, asta e
una dintre justificrile activitii mele. n 1976,
George Bush Sr., care avea s devin unui
dintre ilutrii ti predecesori i care pe atunci
era director la CIA, nu a fost satisfcut de
analiza pe care oamenii si o fceau asupra
inteniilor sovieticilor. Aa c a angajat n
paralel o alt echip echipa B format din
profesori universitari, foti generali i experi
independeni pentru a efectua o analiz
separat n legtur cu aceeai problem.
Exact, spuse Castilia. Ei bine, ncepnd din
momentul sta, Fred, vreau s mobilizezi
propria ta echip B pentru a gsi soluia la
toat nebunia asta. Ai grij s nu te intersectezi
cu cei de la CIA sau de la FBI dect dac este
absolut necesar. Am nevoie de cineva n care s
am ncredere absolut.
Klein ddu din cap.
Se poate aranja, zise el btnd cu pipa
neaprins pe genunchi. Dup cteva clipe, Klein

i ridic privirea. Colonelul Smith este


candidatul cel mai potrivit. Se afl deja la locul
faptei
i
cunoate
destule
despre
nanotehnologie.
Foarte bine, ncuviin Castilia. Pune-l la
curent, Fred. Stabilete de ce autorizaii are
nevoie i voi avea grij ca hrtiile s ajung
acolo unde trebuie n dimineaa asta.
13
Undeva printre dealurile Cerrillos, la sudvest de Santa Fe
O Honda Civic veche, de culoare roie, nainta
spre sud pe County Road 57, lsnd n urm un
nor mare de praf. n orice direcie, nu se vedea
nici o lumin cale de kilometri ntregi. Doar
strlucirea palid a unei buci de lun
ngduia ochiului s disting pantele abrupte
ale dealurilor printre care erpuia drumul
nepavat. La volanul mainii umplute pn la
refuz se afla Andrew Costanzo. Brbatul privea
la intervale regulate kilometrajul i mica din
buze, atent la distana strbtut de cnd
prsise
autostrada
interstatal
25.
Instruciunile pe care le primise erau foarte
precise.

Pe faa palid i buhit a lui Costanzo era


ntiprit o expresie de exaltare amestecat cu
panic, pe care puini din cunoscuii si o mai
vzuser.
n viaa de fiecare zi, Costanzo era un individ
mbufnat n permanen din cauza frustrrilor
i a resentimentelor acumulate. Era un brbat
gras, de patruzeci i unu de ani, necstorit i
marginalizat de o societate care nu-i aprecia nici
intelectul, nici idealurile. Muncise din greu
pentru a obine un doctorat n legislaia
mediului. Studiile ar fi trebuit s-i deschid
uile lumii academice. Visase de ani de zile s
ajung s lucreze ntr-una din echipele de
specialiti din Washington, gata s elaboreze
schiele unor reforme eseniale pe plan social i
de protecie a mediului. n loc de asta, muncea
part time ntr-o librrie. O slujb nenorocit,
care abia i permitea s plteasc chiria unui
apartament modest, situat ntr-unul din cele
mai srccioase cartiere din Albuquerque.
Costanzo desfura ns i un alt fel de
activiti, secrete i aceast parte a vieii lui era
singura pe care o considera interesant.
Brbatul i linse nervos buzele. Invitaia de a
face parte din structurile de conducere ale
Micrii Lazarus fusese foarte onorant, dar

faptul c acceptase implica riscuri serioase.


Privind tirile din dup-amiaza aceea nelesese
mult mai clar totul. Dac superiorii si din
cadrul organizaiei nu i-ar fi dat ordine foarte
stricte s rmn acas, fr ndoial c ar fi
participat la demonstraia de la Institutul Teller.
Ar fi fost unul dintre miile de demonstrani ucii
de mainriile create de corporaiile ce i aveau
laboratoarele acolo.
Simi c-l npdete un val de furie, mult mai
puternic
dect
amrciunea
datorat
vicisitudinilor zilnice ale vieii sale mizere. i
nclet minile pe volan. Maina vir brusc
spre dreapta, gata s intre n malul de nisip i
vegetaie uscat.
Speriat i transpirat, Costanzo expulz aerul
din piept. Fii atent cum conduci, i zise el
nervos. Micarea o s aib grij s-i rzbune
adepii.
Mai parcurse nc un kilometru. Se apropia de
locul de ntlnire. ncetini i se aplec n fa
holbndu-se prin parbriz la dealurile care se
nlau n stnga. Acolo!
Semnaliznd din obinuin, Costanzo iei de
pe drumul de ar i ncepu s nainteze
precaut printr-un mic canion ce erpuia adnc
n interiorul dealurilor Cerrillos. Cauciucurile

mainii scrneau peste suprafaa acoperit cu


pietre aduse la vale dup topirea zpezii. Din loc
n loc, pe versanii abrupi ai canionului, se
vedeau plcuri de arbuti pipernicii i tufe de
vegetaie.
La cinci sute de metri dup ieirea de pe
drumul de ar, canionul cotea spre nord. Era
locul unde se deschideau mai multe vlcele
nguste ce veneau din direcii diferite. Se vedeau
siluetele contorsionate ale ctorva copaci uscai
ce reuiser s supravieuiasc printre stnci i
ridicturile de pietri. De o parte i de alta se
aflau perei nali de stnc marcai de straturi
alternative de gresie i argil.
Costanzo opri motorul. Nu se mai auzea nici
un zgomot. Ajunsese oare prea devreme? Sau
ntrziase? Ordinele pe care le primise fuseser
foarte clare n ceea ce privete importana
respectrii orei de ntlnire. i trecu mneca
peste frunte pentru a terge broboanele de
sudoare care i intrau n ochi.
Se tr afar din cabina mainii, trgnd dup
el o mic valiz. Rmase n picioare lng
vehicul, ateptnd, fr s tie prea bine ce
trebuie s fac n continuare.
Din direcia unei vlcele laterale se aprinser
dintr-o dat nite faruri puternice de main.

Luat prin surprindere, Costanzo se rsuci spre


lumin, ferindu-i ochii cu mna i ncercnd
s vad ceva n direcia aceea. Nu reui s
disting dect conturile unui vehicul de mari
dimensiuni i dou sau trei forme ce ar fi putut
fi ale unor brbai ce ateptau n picioare de-o
parte i de alta a mainii.
Las geanta jos, ordon o voce amplificat
de un megafon. Apoi ndeprteaz-te de main!
ine minile la vedere!
Tremurnd, Costanzo execut ceea ce i se
ordonase. Fcu eapn civa pai, n timp ce
simea c i se pune un nod n gt. Ridic
minile, cu palmele n fa.
Cine suntei? ntreb el ncercnd s-i
ascund emoia.
Ageni federali, domnule Costanzo, se auzi
vocea, de data asta fr megafon.
Dar n-am fcut nimic ru! N-am nclcat
nici o lege! zise el incapabil s-i stpneasc
tremurul vocii i furios c acesta i trda frica.
Nu? se auzi din nou vocea. Sprijinirea unei
organizaii teroriste reprezint o crim, Andrew.
O grav nclcare a legii. Nu tiai asta?
Costanzo i trecu din nou limba peste buze.
Inima i btea gata s-i sparg pieptul. Petele de
sudoare de la subra i se ntindeau cu

repeziciune.
Acum trei sptmni, un brbat a crui
descriere se potrivete cu a ta a comandat dou
SUV-uri Ford Excursion la doi dealeri din
Albuquerque. Dou maini negre 4x4. A pltit
mainile cu bani ghea. Bani ghea, Andrew.
Eti att de bun s-mi spui de unde are cineva
ca tine o sum de o sut de mii de dolari bani
ghea?
Nu eram eu acela, protest Costanzo.
Vnztorii te pot identifica, Andrew, i
reaminti vocea. Toate tranzaciile n bani ghea
ce depesc zece mii de dolari trebuie raportate
ageniilor federale. Nu tiai asta?
Costanzo rmase cu gura cscat. A fi trebuit
s-mi dau seama de asta, i spuse el. Cerina
de a raporta tranzaciile fcute cu bani ghea
fcea parte din msurile luate pentru stoparea
traficului de droguri, ns, n realitate, n
viziunea lui, nu reprezenta dect o alt msur
prin care Washingtonul monitoriza orice
poteniali disideni. n agitaia produs de faptul
c primise o misiune special pentru Micarea
Lazarus, uitase cu desvrire de aceast
prevedere legal. Cum de putuse s fie att de
tmpit? ncepuser s-i tremure genunchii.
Una dintre siluetele din faa lui fcu civa

pai n direcia lui. Era vorba despre un brbat


foarte nalt i solid.
Haidei s nu ne mai ascundem dup
degete, domnule Costanzo, spuse acesta cu o
voce uor amuzat. Ai fost tras pe sfoar.
Activistul Micrii Lazarus rmsese intuit
locului. Omul din faa lui avea dreptate, i
spuse el furios. Fusese trdat. Dar de ce era
oare aa de surprins? Avusese mereu parte de
aa ceva la nceput, acas, dup aceea, la
coal i acum i se ntmpla din nou.
Pot s-l identific pe cel care mi-a dat banii,
se oferi el disperat. Am o memorie vizual foarte
bun
Un glon de 9 mm i ptrunse printre ochi, i
sfrtec creierul i i distruse partea din spate a
craniului.
Brbatul nalt cu prul rou, n mna cruia
se afla pistolul cu amortizor, se uit dispreuitor
spre cadavrul activistului.
Da, domnule Costanzo, spuse Terce ncet,
sunt sigur c putei.
Jon Smith alerga disperat ca s-i salveze
viaa. Asta e tot ce tia. Pe lng el alergau i
ali oameni. Cu toate c acetia urlau disperai,
putea s aud un bzit puternic. Arunc o
privire peste umr i vzu un roi imens de

insecte ce cobora spre ei cu vitez. ncerc s


alerge i mai repede i inima i btea s-i sparg
pieptul.
Bzitul se auzea acum i mai tare, mai
insistent i mai amenintor. Ceva i se lipise de
gt i ncerc cu disperare s scape de lucrul
acela. I se lipi ns de mn. Se uit n jos i
vzu c era vorba despre o viespe.
Brusc, viespea ncepu s se transforme ntr-o
creatur artificial fcut din oel i titan,
echipat cu dini ascuii ca de ferstru i epi
ca nite burghie. Viespea-robot i ntoarse ncet
capul triunghiular spre el. Ochii ei cu mii de
faete strluceau hmesii. Rmase intuit
locului, incapabil s reacioneze, privind ngrozit
cum dinii i epii viespii se puser n micare i
ncepur s-i sfrtece carnea.
Se trezi brusc i se ridic n ezut, respirnd
sacadat. Acion din reflex i-i scoase rapid de
sub pern pistolul SIG-Sauer. Apoi se opri. Nu
fusese dect un vis, i spuse el tulburat.
Telefonul mobil bzi din nou, de pe noptiera
unde l pusese nainte de a adormi. Afiajul
ceasului detepttor arta c abia trecuse de
ora trei dimineaa. Smith nfc telefonul
nainte ca acesta s mai apuce s mai bzie o
dat.

Da. Ce s-a ntmplat?


mi pare ru c te-am trezit, colonele, spuse
Fred Klein, fr ns ca vocea lui s exprime
prea mult regret.
ns s-a ntmplat ceva i am considerat c ar
trebui s vezi i tu i s auzi.
Da? fcu Smith cobornd din pat.
Misteriosul Lazarus i-a fcut n sfrit
apariia, spuse eful Covert-One. Sau cel puin
aa se pare.
Smith fluier uor. Era un lucru cu adevrat
interesant. n informrile despre Micarea
Lazarus la care participase, i se spusese foarte
clar c nici un serviciu de informaii occidental
nu reuise s afle cine conducea cu adevrat
operaiunile organizaiei.
Lazarus n persoan?
Nu, rspunse Klein. Cred c cel mai bine ar
fi s-i art ce avem. Ai laptopul la ndemn?
Stai puin.
Smith ls telefonul pe pat i aprinse lumina.
Calculatorul portabil se afla n geant, lng
dulap. Cu micri rapide, colonelul puse
aparatul pe pat, l conect la mufa din perete il porni.
Smith introduse codul de securitate i parolele
care i permiteau s intre n reeaua Covert-

One. Dup aceea ridic din nou telefonul.


M-am conectat.
Ateapt o clip, zise Klein. i trimit
materialul imediat.
Dup cteva secunde, pe monitor apru faa
plcut a unui brbat de vrst mijlocie, care
privea fix n direcia camerei de luat vederi.
Smith se aplec spre monitor pentru a studia
de aproape faa individului. Era un chip care i
se prea ciudat de cunoscut. Fiecare trstur,
de la prul castaniu, uor ondulat i puin
ncrunit pe la tmple, la ochii albatri, nasul
clasic i brbia ferm, crea impresia de putere
i nelepciune.
Eu sunt Lazarus, spuse calm brbatul de pe
monitor. M adresez att adepilor Micrii, ct
i ntregii omeniri. Vreau s spun adevrul
despre cei puternici i corupi.
Smith asculta cu atenie vocea sonor, perfect
acordat a lui Lazarus. n scurtul su discurs,
acesta solicit prinderea i judecarea celor
vinovai de masacrul de la Institutul Teller.
Cerea, de asemenea, interzicerea total i
imediat a tuturor cercetrilor din domeniul
nanotehnologiilor. Lazarus se adres apoi
membrilor Micrii, ndemnndu-i s fac tot ce
era necesar pentru a pzi omenirea de pericolul

nanotehnologiilor.
Micarea noastr, o micare a tuturor
oamenilor, indiferent de ras, sex sau credine
religioase, a avertizat de mai mult timp n
legtur cu aceast ameninare, spuse solemn
Lazarus. Avertismentele noastre au fost ns
ignorate sau luate n derdere. Vocile noastre
au fost reduse la tcere. Ieri, ntreaga omenire a
putut s vad n sfrit adevrul, un adevr
teribil i nfiortor.
Dup terminarea discursului, pe ecranul
monitorului rmase un fundal neutru.
Un exemplu de propagand foarte eficient,
zise ncet Smith la telefon.
ntr-adevr foarte eficient, recunoscu
Klein. Materialul sta este destinat marilor
reele de televiziune din Statele Unite i Canada.
Cei de la NSA l-au interceptat acum dou ore, n
fluxul de semnale ale unui satelit de
comunicaii. Toate ageniile de informaii
lucreaz acum la analizarea lui.
Bnuiesc c nu avem cum s interzicem
difuzarea materialului, spuse gnditor Smith.
Dup ce s-a ntmplat ieri? pufni Klein. n
nici un caz, colonele. Mesajul de la Micarea
Lazarus va fi prima tire din buletinele de
diminea i, probabil, va fi transmis dup

aceea toat ziua.


Smith ncuviin din cap. Nici un director de
canal de televiziune nu era nebun s dea cu
piciorul la ansa de a transmite un mesaj din
partea liderului Micrii Lazarus, n special, din
cauza misterului n care era nconjurat acest
personaj.
A reuit NSA s descopere sursa
transmisiei?
La asta lucreaz acum, ns nu va fi o
treab prea uoar. Mesajul a sosit sub forma
unui semnal comprimat i cifrat ataat de un
alt semnal-surs. Odat ajuns la satelit,
mesajul a nceput s se decomprime i s se
decodifice singur i apoi a fost emis spre New
York, Los Angeles, Chicago
Foarte interesant, spuse Smith gnditor. Nu
i se pare o metod ciudat de sofisticat pentru
o organizaie ce pretinde c se opune
tehnologiilor modeme?
Ba da, recunoscu Klein. ns tiam deja c
Micarea folosete foarte mult calculatoarele i
internetul pentru a realiza comunicrile interne.
Aa c n-ar trebui s fim att de surprini c
utilizeaz aceleai metode pentru a se adresa
restului lumii.
Klein fcu o pauz i oft.

Mai mult ca sigur c, n cazul n care NSA


reuete s descopere sursa transmisiei, se va
dovedi c e vorba despre un DVD anonim,
primit de un mic post independent, mpreun
cu o sum considerabil pentru a fi transmis.
Bine mcar c tim acum cum arat
individul sta, spuse Smith. Acum putem s-i
aflm adevrata identitate. Sunt sigur c
undeva, n bazele noastre de date sau ale
aliailor notri se gsete un fiier care s se
potriveasc cu poza individului.
Cred c te cam grbeti, colonele, zise Klein
iritat. sta n-a fost singurul mesaj interceptat
de NSA n dimineaa asta. Uit-te i la sta
Pe ecran apru un asiatic, un brbat cu prul
alb, cu o frunte nalt, fr riduri i cu nite
ochi negri, fr vrst. Figura lui i aduse
aminte lui Smith de picturile ce nfiau
nelepii din vechime. Brbatul ncepu s
vorbeasc n japonez. n partea de jos a
ecranului se scurgea subtitrarea n limba
englez.
Eu sunt Lazarus. M adresez att adepilor
Micrii, ct i ntregii omeniri
Urmtoarea imagine fu cea a unui african, o
fa care emana fora unui rege sau a unui
aman. Brbatul vorbea n dialectul swahili,

ns cuvintele erau aceleai, transmiteau acelai


mesaj. Dup ce termin africanul, apru din
nou brbatul cu trsturi europene, dar de data
asta vorbea n francez.
Smith putu s urmreasc uimit cum pe
ecran defileaz diferite imagini ale lui Lazarus,
fiecare dintre ele transmind acelai mesaj
numai c ntr-o alt limb.
Dup ce ultima imagine dispru de pe ecran,
colonelul fluier uor.
Asta da gselni! E posibil ca dou treimi
din populaia omenirii s primeasc simultan
mesajul Micrii Lazarus. De la nite indivizi
care arat ca ei i vorbesc aceeai limb.
Se pare c sta e planul, zise eful CovertOne. ns indivizii sunt mult mai detepi. Mai
uit-te o dat la prima imagine a lui Lazarus.
Imaginea apruse din nou pe monitor i
nghease chiar n clipa n care brbatul se
pregtea s vorbeasc. Smith se uita cu atenie
la faa brbatului de vrst mijlocie. De ce i se
prea oare att de cunoscut?
M uit la ea, Fred. Dar i mrturisesc c
nu prea tiu ce anume s caut.
Nu e o fa real, colonele, i spuse Klein
hotrt. Nici una dintre celelalte imagini ale lui
Lazarus nu este.

Smith ridic dintr-o sprncean.


i atunci ce sunt?
Imagini generate pe calculator, i rspunse
Klein. Trsturi ale unor oameni reali
amestecate pentru a crea un set de fee diferite.
Vocile sunt i ele generate pe calculator.
Deci nu avem cum s-i identificm, i ddu
seama Smith. Sau s aflm dac Micarea e
condus de un singur individ sau de mai muli.
Exact. i nu numai att, spuse Klein. Am
vzut o analiz fcut de cei de la CIA.
Specialitii lor sunt convini c aceste imagini i
voci sunt create cu mare atenie c ele
reprezint adevrate arhetipuri, figuri idealizate
ale culturilor crora li se adreseaz Lazarus.
Prin urmare, se explica de ce i se pruse att
de familiar prima imagine. Smith vzuse o
figur ce aducea foarte bine cu imaginea pe care
o au occidentalii despre eroii lor.
Indivizii tia sunt foarte pricepui, zise el
amrt.
Exact.
S tii c ncep s le dau dreptate celor de
la CIA i FBI, cnd i acuz pe indivizii tia
pentru ce s-a ntmplat ieri.
Nu tiu. Faptul c sunt experi n
propagand i c tiu s se protejeze nu

nseamn n mod obligatoriu c au intenii


teroriste. ncearc s nu te lai influenat,
colonele. Nu uita c n aceast investigaie
Covert-One joac rolul echipei B. Misiunea ta
este s joci rolul avocatului diavolului, s te
asiguri c nu sunt ignorate anumite probe, doar
pentru c nu se potrivesc cu anumite idei
preconcepute.
Nu-i fie team, Fred, spuse Smith. Voi face
tot ce depinde de mine pentru a descoperi
adevrul.
Cu discreie, te rog, i reaminti Klein.
Discreia este calitatea mea cea mai de pre,
spuse Smith zmbind.
Da? Nu tiam, zise ironic eful Covert-One.
Succes, Jon. Dac ai nevoie de ceva, informaii,
sprijin, permise de acces, orice, sunt gata s te
ajut.
Zmbind n continuare, Smith nchise
telefonul i calculatorul i ncepu s se
pregteasc pentru ziua lung care abia
ncepea.

14
Emeryville, California
Pe vremuri un orel adormit, caracterizat mai
degrab prin depozitele prsite i magazinele
cu maini de gtit ruginite, Emeryville nflorise
brusc i devenise unul din promitoarele centre
ale biotehnologiei din Bay Area. Corporaii
farmaceutice multinaionale, firme specializate
n inginerie genetic sau antreprenori n cutare
de noi oportuniti, cum ar fi nanotehnologia,
concurau n gsirea de spaii pentru birouri i
laboratoare de-a lungul aglomeratului coridor
paralel cu autostrada 80, ce lega Berkeley de
Oakland. Preul terenurilor i taxele erau
exorbitante aici, ns se pare c investitorilor le
psa prea puin de acest aspect, fiind mai mult
interesai de proximitatea unor universiti de
prim rang, a aeroporturilor de importan
intercontinental i, probabil, mai presus de
orice, de privelitea extraordinar care se
deschidea de aici asupra oraului San
Francisco, a Golfului i asupra podului Golden
Gate.
Spaiile dedicate cercetrilor n domeniul

nanoelectronicii
aparinnd
firmei
Telos
Corporation ocupau un etaj ntreg ntr-una din
cldirile din oel i sticl ce se nla nu departe
de intrarea spre Bay Bridge. Interesai, n
primul rnd, de obinerea de profit de pe urma
investiiilor de multe milioane de dolari n
echipamente, materiale i personal i mai puin
de publicitatea ieftin, cei de la Telos
Corporation preferau discreia. Prezena firmei
n cldire nu era anunat prin nici o firm
strlucitoare i scump. Nu se organizau vizite
pentru grupuri de colari, politicieni sau pres,
aciuni consumatoare de timp preios. Chiar i
securitatea era asigurat printr-un singur post,
plasat n interior, chiar lng ua de la intrare.
Paul Yiu, de la Pacific Security Corporation,
edea pe un scaun n interiorul postului de paz
i citea un roman poliist. Trecu la o pagin
nou i fu surprins s descopere acolo moartea
unui alt suspect despre care el bnuia c ar
putea fi criminalul. Gardianul ls cartea pe
tejghea, csc i se ntinse. Miezul nopii
trecuse de mult, ns mai erau dou ore pn
cnd avea s-i vin schimbul. ncerc s-i
gseasc o poziie mai bun n scaunul
pivotant, i aranj arma purtat ntr-un toc
prins la centur i se ntoarse la romanul su

poliist. I se nchideau pleoapele.


O btaie uoar n uile de sticl i alung
amoreala. Yiu ridic privirea, convins c e
vorba despre unul dintre ciudaii vagabonzi
care, plecai din Berkeley, ajungeau uneori pn
aici din greeal. n loc de asta, la u se afla o
rocat mignon, care l privea cu o expresie
ngrijorat. Noaptea aducea o cea rece dinspre
Golf i femeia nu se simea, probabil, prea bine
n sacoul subire, de sub care se vedea o bluz
alb de mtase.
Gardianul mpinse scaunul n spate, i aranj
uniforma kaki i se ndrept spre u. Tnra
zmbi uurat vzndu-l c vine spre ea i
ncerc ua. Aceasta vibr uor ns rmase
mai departe ncuiat.
mi pare ru, doamn, spuse gardianul prin
uile de sticl. Cldirea este nchis.
Privirea femeii redeveni ngrijorat.
V rog, am nevoie de un telefon s sun la
service, zise aceasta cu o voce plngcioas. Mi
s-a stricat maina nu departe de aici i acum
m-a lsat i mobilul!
Yiu rmase pe gnduri pentru o clip. Regulile
erau suficient de clare: nici un vizitator
neautorizat n afara orelor de program. Pe de
alt parte, nu era nevoie ca vreunul dintre efi

s afle vreodat c se hotrse s o fac pe


bunul samaritean fa de femeia de afar. S
zicem c e fapta mea bun pe sptmna asta,
se hotr el. n afar de asta, femeia era destul
de drgu i el avusese dintotdeauna o
slbiciune pentru rocate.
Gardianul i scoase cardul de acces din
buzunarul de la piept al cmii i l trecu prin
fanta ncuietorii. Se auzi un bzit i clinchetul
ncuietorii. Yiu trase de ua grea de sticl
zmbind binevoitor.
Poftii doamn. Telefonul este
Jetul de substan paralizant l lovi drept n
ochi i n gura deschis. Gardianul se frnse de
mijloc, orbit, incapabil s scoat vreun sunet.
Nici nu apuc s duc mna la pistol, c fu
trntit pe podeaua lucioas de ua mpins cu
for. Mai multe persoane nvlir n holul
cldirii. Fu prins de nite brae puternice i apoi
minile i fur imobilizate la spate cu ajutorul
ctuelor pe care le avea el la centur. Altcineva
i trase o glug de pnz peste cap.
O femeie se aplec peste el pentru a-i opti la
ureche:
S nu uii asta! Lazarus triete!
Atunci cnd Yiu fu n sfrit eliberat, intruii
plecaser de mult din cldire. Din laboratoarele

firmei Telos se alesese ns praful, vase din


sticl sparte, microscoape electronice arse,
rezervoare din inox gurite i chimicale vrsate
peste tot. Sloganurile Micrii Lazarus scrise cu
spray pe perei, pe ui i pe ferestre artau clar
cine se fcea responsabil de toate distrugerile
acelea.
Zurich, Elveia
n timp ce soarele palid de toamn cobora spre
zenit, mii de protestatari se nghesuiau pe
strzile n pant, mrginite cu arbori, care
ddeau n Oraul Vechi i n Limmat. Mulimea
bloca strzile din jurul Institutului Federal
Elveian de Tehnologie i al Universitii din
Zurich, instituii ale cror campusuri se
nvecinau.
Pe
deasupra
capetelor
demonstranilor fluturau steaguri rou-verzi ale
Micrii Lazarus i pancarte prin care se cerea
interzicerea proiectelor de cercetare n domeniul
nanotehnologiilor, n curs de desfurare n
Elveia.
Mai multe escadroane de poliiti echipai cu
bastoane de cauciuc i scuturi din plexiglas
ateptau pe loc repaus la cteva cvartale
distan de grosul protestanilor. Lng ei se
aflau maini blindate echipate cu tunuri cu ap

i arunctoare de grenade lacrimogene. Poliitii


nu preau ns prea grbii s treac la treab
i s elibereze strzile.
Dr. Karl Friederich Kaspar, eful unuia dintre
laboratoarele a cror activitate fcea obiectul
demonstraiilor, atepta n spatele baricadelor
poliiei, nu departe de staia superioar a
Zurich Polybahn, linia de funicular construit
cu mai bine de un secol n urm att pentru
folosina universitii ct i a Institutului. i
cercet din nou ceasul i scrni furios din
dini. ncepu s-l caute cu privirea pe ofierul de
poliie cu gradul cel mai mare.
De ce ntrzie atta? Fr aprobare,
demonstraia e ilegal. De ce nu v punei
forele n micare ca s-i dispersai pe
demonstrani?
Ofierul de poliie ridic din umeri.
Eu execut ordinele pe care le primesc Herr
Professor Direktor Kaspar. Deocamdat, n-am
primit nici un ordin n acest sens.
Kaspar uier dezgustat.
Dar e absurd! Oamenii mei ateapt s
nceap activitatea. Trebuie s realizm mai
multe experimente deosebit de importante.
Pcat, spuse poliistul.
Pcat! mri furios Kaspar. E mai mult

dect pcat, e o ruine. Profesorul se uit


nervos n ochii celuilalt. Aproape c-mi vine s
cred c simpatizai cu ignoranii tia.
Ofierul de poliie i nfrunt privirea fr s
clipeasc.
S tii c nu sunt membru al Micrii
Lazarus, dac asta ncercai s sugerai, spuse
el ncet. ns am vzut ce s-a ntmplat n
America. Nu vreau ca o astfel de catastrof s se
produc i aici, la Zurich.
Directorul laboratorului se nroi la fa.
Aa ceva e imposibil! n nici un caz!
Activitatea noastr este total diferit de ceea ce
fceau americanii i japonezii la Institutul
Teller! Orice comparaie este exclus!
Asta e foarte bine, spuse calm poliistul cu
o urm de zmbet sardonic n colul gurii. i
ntinse lui Kaspar un megafon i-i spuse: Poate
c dac le povestii demonstranilor ce mi-ai
spus mie, reuii s-i facei s neleag c au
greit i se disperseaz de bun voie.
Kaspar rmase cu ochii holbai la el, uimit s
descopere atta ignoran i insolen la un
funcionar public.

15
Aeroportul Internaional Albuquerque,
New Mexico
Avnd soarele abia rsrit i rou n spate,
uriaul Condor trecu bubuind peste linia
interioar de
balize de
semnalizare
a
aeroportului i atinse greoi asfaltul de pe Pista
Opt. Cele patru turbine montate de piloni
mugir n clipa n care pilotul invers sensul de
ieire a gazelor. Avionul rico civa centimetri
napoi n aer, apoi se aez pe suprafaa de
asfalt i, decelernd, parcurse aproape n
ntregime cei patru kilometri ai pistei. Uriaa
aeronav trecu pe lng hangarele unde erau
adpostite avioanele de vntoare F-16 ale
Escadrilei 50 New Mexico a Grzii Naionale,
precum i pe lng buncrele camuflate n care,
pe timpul rzboiului rece, fuseser adpostite
numeroase arme nucleare tactice i strategice.
Aproape de captul vestic al pistei, enormul
avion de producie ruseasc coti spre zona
depozitelor de marfa i, mergnd din ce n ce
mai ncet, se opri complet lng un mic avion
cu reacie privat. Zgomotul ascuit al motoarelor
se stinse. Condorul era imens fa de grupul de
reporteri i cameramani care i ateptau sosirea.

Rampa din spate a avionului, nalt de 18


metri, se deschise cu un uierat i se propti pe
betonul ptat cu ulei i benzin. Doi brbai n
costume de zbor i fcur apariia din
interiorul calei, innd mna la ochi ca s se
fereasc de lumina soarelui. Odat ajuni pe
sol, cei doi se ntoarser cu spatele i, folosind
un sistem de semnalizare cu ajutorul braelor,
ncepur s-i dirijeze pe oferii aflai la volanul
mai multor vehicule din pntecele uriaului
Condor. Laboratoarele mobile promise de Hideo
Nomura sosiser n New Mexico.
n mijlocul jurnalitilor, se afla nsui Nomura,
care urmrea mpreun cu acetia modul rapid
i calm n care tehnicienii i echipele de sprijin
pregteau convoiul pentru drumul scurt pe
osea pn la Santa Fe. Japonezul era mndru
i plcut impresionat de eficiena de care
ddeau dovad oamenii si.
Dup ce se convinse c echipele media
filmaser suficient de mult, Nomura le solicit
atenia printr-un gest. Cameramanii avur
nevoie de mai multe secunde pentru a-i
refocaliza aparatura i a-i potrivi microfoanele.
Japonezul atept cu rbdare pn ce toat
lumea fu gata.
Doamnelor i domnilor, vreau s v anun

c am luat o decizie foarte important, ncepu


Nomura. Nu mi-a fost deloc uor. ns cred c
este cea mai bun decizie posibil, mai ales n
condiiile teribilei tragedii la care am fost cu toii
martori ieri. Japonezul se opri pentru a mri i
mai mult tensiunea. ncepnd chiar din acest
moment, Nomura Pharmatech suspend toate
programele sale de cercetri n domeniul
nanotehnologiilor, att cele din propriile noastre
laboratoare i capaciti de producie, ct i cele
pe care le sponsorizam n alte institute din
lume. Vom invita observatori n laboratoarele
noastre pentru a confirma c am sistat toate
activitile din acest domeniu.
Nomura ascult politicos valul de ntrebri
precipitate
declanate
de
anunul
su
surprinztor i apoi ncepu s rspund la cele
care se potriveau cel mai bine scopurilor sale.
Dac decizia mea a fost influenat de
solicitrile Micrii Lazarus, din aceast
diminea? Japonezul cltin din cap. n nici un
caz. Dei respect motivaia i idealurile acestei
organizaii, nu sunt de acord cu atitudinea lor
fa de tiin i tehnologie. Aceast oprire
temporar este dictat, pur i simplu, de
pruden. Pn nu vom ti cu exactitate ce s-a
ntmplat la Institutul Teller, ar fi o nesbuin

s punem n pericol i alte locaii.


Dar ce se va ntmpla cu competitorii
dumneavoastr? ntreb fr menajamente un
alt reporter. Exist i alte firme, universiti i
chiar guverne care au investit deja miliarde n
cercetri privind utilizarea nanotehnologiilor n
domeniul medical. Ar trebui s v urmeze
exemplul i s opreasc i ei cercetrile?
Nomura zmbi politicos.
Nu cred c am autoritatea de a le indica
altora ce cale trebuie s urmeze. Este o
chestiune care depinde de judecata lor sau
poate, chiar mai mult, de contiina fiecruia.
Eu nu pot dect s v asigur c Nomura
Pharmatech nu va pune niciodat profiturile
naintea vieilor unor oameni nevinovai.
Boston, Massachusetts
Masivul James Severin, directorul executiv al
companiei Harcourt Biosciences, urmrea
ultimele secvene ale interviului lui Hideo
Nomura transmis n buletinul de tiri de la
CNN.
Ticlosul sta de japonez, murmur el
admirativ i furios n acelai timp. tie doar c
proiectele firmei lui sunt cu mult n urma
tuturor ceilali, astfel c nu au nici cea mai

mic ans s ne egaleze!


Brbatul de lng el, la fel de nalt, dar
cntrind probabil cu vreo treizeci de kilograme
mai puin, l aprob cu o micare a capului.
Din cte tim noi, oamenii lui Nomura sunt
n urma cercettorilor notri cu cel puin
optsprezece luni. Indivizii bjbie nc printre
elementele teoretice, n timp ce echipele noastre
dezvolt deja aplicaii utile n medicin. Este o
curs pe care Pharmatech nu are cum s-o
ctige.
Da, mri Severin. tim asta. i prietenul
nostru Hideo o tie foarte bine. ns cine poate
s spun cu adevrat ce are omul de gnd? n
orice caz, nu presa. Directorul se ncrunt.
Oprete proiectele astea la care a dat gre i, n
acelai timp, o face pe cavalerul altruist, gata s
renune la profiturile firmei sale pentru binele
omenirii! Drgu, nu-i aa?
Severin i trase scaunul i se ridic greoi n
picioare. Fcu civa pai i se opri mohort
lng peretele de sticl ce mrginea biroul su.
Aciunea asta a lui Nomura nu face dect
s sporeasc presiunea publicului i a
politicienilor asupra noastr, a celorlali. Deja
am suferit destul din cauza mizeriei de la Santa
Fe. Acum o s se amplifice totul.

Am putea reduce niel presiunea dac neam altura i noi moratoriului autoimpus de
Pharmatech, suger precaut cellalt brbat.
Doar pn cnd reuim s dovedim c nu
laboratorul nostru de la Teller a fost de vin
pentru dezastrul de acolo.
Severin pufni nervos.
i ct va dura asta? Cteva luni? Un an?
Doi ani? Chiar crezi c ne putem permite s
inem o armat de oameni de tiin strlucii
atta vreme, doar ca s taie frunz la cini?
Directorul i lipi fruntea de sticla groas. Jos,
n deprtare, apa din Portul Boston avea o
nuan rece de gri verzui.
Nu uita c foarte muli, att din Congres,
ct i din pres, vor sugera c suspendarea
proiectelor va nsemna practic recunoaterea
greelii noastre.
Cellalt brbat din camer nu mai zise nimic.
Severin se rsuci de la fereastr i i lovi cu
zgomot palmele la spate.
Nu. Nu vom juca aa cum vrea Nomura.
Vom iei singuri din situaia asta, chiar dac ne
va fi greu. Pregtete imediat un comunicat de
pres. Vom declara c Harcourt Biosciences
respinge cu hotrre cererile Micrii Lazarus.
Nu vom ceda n faa unor ameninri ale unei

organizaii extremiste. i haide s organizm


pentru mass-media nite vizite n celelalte
laboratoare ale noastre n care se fac cercetri
n domeniul nanotehnologiilor. Trebuie s le
artm oamenilor c noi nu avem absolut nimic
de ascuns i c nu e cazul s se team de ceva.
16
Institutul Teller
Jon Smith pea cu atenie printre ruinele
Institutului Teller. Avea pe el un costum gros de
protecie din plastic, mnui, masc i glug
sigilate i prevzute cu propria rezerv de
oxigen. Peste glug purta i o casc albastr de
protecie. Se ls ntr-o parte ca s se fereasc
de o grind nnegrit de fum ce atrna din
tavan. Trebuia s aib grij s nu-i sfie
costumul n vreunul dintre cuiele ce ieeau din
lemnul carbonizat. Nu se tia dac nanofagii
care uciseser mii de protestatari erau nc
activi sau nu. Pn acum, nimeni nu se
ncumetase s verifice acest lucru pe pielea sa.
Fragmente de crmid i cioburi de sticl
trosneau strident sub tlpile groase ale
bocancilor.
Ajunse ntr-o zon mai aerisit, acolo unde se

atlase cantina pentru angajai. ncperea era


aproape intact, cu excepia urmelor lsate de
explozie pe doi perei i a contururilor desenate
cu cret pe podea, acolo unde fuseser
ndeprtate rmiele umane.
Echipa de la FBI care investiga dezastrul i
stabilise aici locul de adunare i centrul de
comand operativ. Dou calculatoare portabile
fuseser instalate pe o mas din centrul
ncperii dei era clar c agenilor care ncercau
s le foloseasc le venea foarte greu s
introduc date cu mnuile acelea groase.
Smith se ndrept spre un col unde se afla un
brbat ce avea pe cap o casc de protecie de
culoare neagr i care studia un set de plane
ntinse pe o mas. Pe ecusonul prins de
costumul de protecie scria LATIMER, C.
Agentul ntoarse capul auzindu-i paii.
Cine suntei dumneavoastr? ntreb el.
Vocea i suna nfundat din cauza mtii de
protecie.
Doctor Jonathan Smith. Lucrez pentru
Pentagon. Jon btu uor cu degetul n casca de
protecie de culoare albastr. Aceasta era
culoarea menit s-i diferenieze pe observatorii
i consultanii ce aparineau altor agenii. Am
primit misiunea de a observa cum se desfoar

investigaiile i de a acorda ajutor ori de cte ori


acest lucru e posibil.
Sunt agentul special Charles Latimer, se
prezent cellalt brbat. Era suplu, cu pr
deschis la culoare i vorbea cu un puternic
accent sudist. i cum anume ne putei ajuta,
domnule doctor, ntreb el curios.
Am destul de mult experien practic n
domeniul nanotehnologiilor, spuse prudent
Smith. i cunosc destul de bine modul de
amplasare a laboratoarelor. Eram detaat la
Institut cnd a avut loc atacul terorist.
Latimer l privi uimit.
n cazul sta, domnule doctor, ar trebui s
fii mai degrab martor dect observator.
Ieri am fost ntr-adevr martor, spuse
Smith zmbind. Azi ns am fost promovat n
funcia de consultant independent. mi dau
seama c nu e prea regulamentar, zise el
ridicnd din umeri.
Nu, nu prea e, zise agentul. tii ce vreau
s v ntreb? Avei aprobare din partea efilor
mei s umblai pe aici?
Sunt sigur c toate aprobrile necesare au
ajuns pe biroul doamnei Pierson, rspunse
Smith mpciuitor. Ultimul lucru de care avea
nevoie acum era s se pun ru cu conducerea

operaiunii. Nu se ntlnise cu Kit Pierson pn


atunci i avea presimirea c femeia nu avea s
fie deloc prea ncntat s descopere c cineva
din afara FBI-ului i bag nasul n investigaia
condus de ea.
Cu alte cuvinte, nc nu ai vorbit cu ea,
spuse Latimer cltinnd nemulumit din cap.
Agentul ridic ns imediat din umeri. Asta e.
Oricum, nimic din ce se afl pe locul sta
nenorocit
nu
se
desfoar
conform
regulamentului.
Condiiile de lucru de aici sunt foarte dure,
se grbi s recunoasc Smith.
Cred c dure e puin spus, remarc agentul
FBI zmbind amar. Nu e de-ajuns c trebuie s
cutm printre ruinele astea. Necesitatea de a
ne proteja de nanofagi sau ce naiba or fi face
munca aproape imposibil. Agentul art cu
mna spre costumele de protecie pe care le
purtau amndoi. Din cauza rezervei limitate de
oxigen i a cldurii nu putem sta mai mult de
trei ore n costumele astea de cosmonaui. i o
jumtate de or din astea trei trebuie s-o
pierdem cu decontaminarea. Aa c naintm cu
pai de melc, dei cei de la Washington ne tot
piseaz la cap s obinem rapid rezultate. n
plus, din cauza contaminrii ne este aproape

imposibil s identificm nite probe ca lumea.


Smith l privi cu compasiune pe agent.
Cred c neleg la ce v referii. Nu putei s
scoatei nimic din cldire pentru analizele de
laborator fr ca obiectul respectiv s fie
decontaminat. i dup decontaminare probabil
c nu mai exist nimic care s merite s fie
analizat.
Nasoal situaie, nu?
E posibil ca pericolul de contaminare s nu
fie chiar att de mare, spuse Smith. Cele mai
multe nanodispozitive sunt proiectate s-i
desfoare activitatea n medii specifice. n mod
normal, ar trebui s se dezintegreze foarte rapid
dac sunt expuse la condiii atmosferice, de
presiune sau de temperatur care nu se nscriu
n parametrii de baz. Este foarte posibil ca
locul acesta s fie foarte sigur n momentul de
fa.
Teoria
dumneavoastr
pare
foarte
interesant, domnule doctor, spuse agentul FBI.
V oferii voluntar s fii primul care i scoate
masca i inspir aerul de aici?
Smith zmbi.
Eu sunt medic, nu oarece de laborator.
Dar dup douzeci i patru de ore s-ar putea s
ncerc s-mi scot masca.

Smith se uit n jos, spre planele pe care le


studia agentul. Era vorba despre planurile celor
dou niveluri ale Institutului Teller. Pe plane
se vedeau nite cercuri de culoare roie. Cele
mai multe cercuri se concentrau n zona aripii
de nord, acolo unde se aflau laboratoarele ce
desfurau
cercetri
n
domeniul
nanotehnologiilor.
Astea sunt locurile unde au fost plasate
bombele?
Latimer ncuviin din cap.
Cele pe care am reuit s le identificm
pn acum.
Smith ncepu s examineze planele cu mai
mult atenie. Ceea ce vedea acolo i confirma
prerile pe care le avea deja n legtur cu
precizia cu care i pregtiser teroritii atacul.
Cteva
ncrcturi
explozive
distruseser
complet camera de comand a gardienilor, locul
n care se pstrau arhivele cu imaginile captate
de camerele de supraveghere video plasate att
n exteriorul ct i n interiorul Institutului. O
alt bomb distrusese sistemul de protecie
mpotriva incendiilor. Alte ncrcturi explozive
fuseser plasate n centrul de calcul pentru a
distruge fiierele pstrate acolo, de la fiele cu
date personale ale cercettorilor pn la listele

cu materiale i echipamente folosite n


laboratoare.
La prima vedere, se prea c amplasarea
bombelor
din
laboratoarele
destinate
nanotehnologiilor demonstra aceeai hotrre
de a produce ct mai multe pagube. Mai multe
cercuri concentrice fuseser trasate pe planuri
n zona unde fuseser laboratoarele Institutului
i ale celor de la Nomura. Era clar c acolo
ncrcturile explozive fuseser plasate pentru a
distruge toate echipamentele, de la incintele ce
conineau mediile de cultur biochimice pn la
computere. n modul de amplasare a bombelor
n interiorul laboratorului Harcourt era ns
ceva care l punea pe gnduri.
Smith se aplec peste mas. Ce nu era n
regul?
Colonelul
urmrea
cu
degetul
nmnuat modul de dispunere a bombelor
acolo. Se prea c, dei ncrcturile explozive
fuseser plasate n diverse locuri din laborator,
tancurile de producere a nanofagilor scpaser
ateniei atentatorilor. Era vorba despre o
eroare? se ntreb el. Sau fusese ceva
intenionat?
Smith ridic privirea pentru a-l ntreba pe
Latimer dac remarcase i el aceeai anomalie.
Privirea agentului FBI era ns absent, fiindc

individul asculta cu atenie ceea ce i se spunea


n casca pe care o avea n ureche.
Am neles, spuse n cele din urm Latimer,
vorbind n microfon. Da, doamn. i voi
transmite mesajul i o s am grij s fac ceea
ce mi-ai spus. Brbatul se ntoarse spre Smith.
Era Pierson. Se pare c a dat peste documentele
dumneavoastr. Vrea s v ntlnii la centrul
de comand.
Acum?
Latimer ncuviin cu o micare a capului.
Chiar mai devreme, dac asta ar mai fi
posibil, spuse el zmbind. i a mini dac a
spune c v ateapt acolo o primire prea
clduroas.
Ce drgu! ncerc Jon s glumeasc.
Agentul FBI ridic din umeri.
Avei grij cnd vorbii cu ea, domnule
doctor. Regina de Ghea este o adevrat
profesionist, ns nu e o persoan prea
ngduitoare. Dac i formeaz convingerea c
prezena dumneavoastr aici ar putea s
duneze n vreun fel investigaiei noastre, mai
mult ca sigur c o s gseasc ea o metod prin
care s v izoleze pn ce terminm noi. Da,
bineneles, o s spun c nu e vorba dect de o
detenie preventiv sau de custodie din

motive de securitate, dar v asigur c poziia


dumneavoastr nu va fi deloc de invidiat.
Smith se uita cu atenie la faa lui Latimer,
convins
c
acesta
exagereaz
ca
s-l
impresioneze. Spre dezamgirea lui, agentul nu
zmbea deloc.
Casa conspirativ era situat pe un deal ce se
nla deasupra periferiilor sudice ale oraului
Santa Fe. Pe dinafar, prea o cas tipic din
crmid nears construit, n stil Pueblo, n
jurul unei curi umbrite. n interior ns, totul
era modern, inox, crom i mobil funcional n
alb i negru. Cteva antene de satelit de mici
dimensiuni fuseser montate discret ntr-un
col al acoperiului plan al cldirii.
Cteva dintre ferestrele dinspre vest ale
cldirii ofereau o vedere direct asupra
Institutului Teller, aflat la o distan de
aproximativ trei kilometri. Camerele respective
fuseser umplute cu aparatur de recepie
radio, camere de luat vederi i aparate de
fotografiat prevzute cu teleobiective puternice
i dispozitive de vedere pe timp de noapte. La
aceasta se adugau o reea local de
calculatoare i o legtur cifrat prin satelit.
Echipa de supraveghere era format din ase

oameni ce monitorizau toate comunicaiile din


interiorul zonei ngrdite ce nconjura Institutul
Teller. Unul dintre ei, un tnr cu pielea
mslinie i cu nite ochi cprui adumbrii de
tristee, sttea pe un scaun n faa unui
calculator i fredona o melodie, n timp ce
atepta cu ctile pe urechi.
Brusc, tnrul deveni atent.
Am semnal, anun el cu o voce calm, n
timp ce introduse o serie de comenzi de la
tastatur. Pe monitorul din faa lui ncepur s
defileze mai multe informaii, att text, ct i
grafice i fotografii.
eful echipei, un brbat mult mai n vrst,
cu prul alb tuns scurt, se apropie i studie
monitorul n tcere timp de cteva secunde.
Ddu din cap satisfcut.
Ai fcut o treab excelent, Victor. Brbatul
cu prul alb se ntoarse spre un alt membru al
echipei. Ia legtura cu Terce. Informeaz-l c
operaiunea din Cmpul Doi pare complet i c
avem acum acces la toate datele echipei de
investigatori. Raporteaz-i, de asemenea, c
ncepem s transferm aceste informaii ctre
Centru.
mbrcat n continuare n greoiul costum de
protecie, Jon Smith se supuse procedurilor

riguroase de decontaminare prin care trebuiau


s treac toi cei ce ieeau din zona de protecie
din jurul Institutului. Asta presupunea trecerea
printr-un lan de containere legate unul de
cellalt i n care se aflau mai multe duuri
chimice sub presiune, bi de aerosoli ncrcate
electrostatic
i
sisteme
de
absorbie
vacuumatice de mare putere. Echipamentele,
mprumutate de la armat, erau destinate
pentru decontaminarea nuclear, chimic i
biologic a trupelor. Nimeni nu putea fi sigur c
aceleai proceduri se dovedeau eficiente i n
cazul nanofagilor. Era ns cel mai bun sistem
care putuse fi gsit i instalat n timp util.
Avnd n vedere faptul c nu mai fusese
nregistrat nici un deces, Smith era gata s
parieze c procedurile de decontaminare
funcionau perfect sau c nu mai existau
nanodispozitive active n zona nconjurat de
cordonul de protecie.
Procesul ndelungat de decontaminare i
oferea suficient timp s se gndeasc la ceea ce
vzuse n interiorul Institutului Teller i s
formuleze o ipotez ce contrazicea teoriile
expuse de cei de la FBI i CIA.
Ajuns n ultimul container, Smith se dezbrc
de greoiul echipament de protecie, l depuse

ntr-un container special destinat acestui scop


i i puse hainele sale obinuite. Primi i
pistolul de la un caporal din Garda Naional
care se afla la punctul final de control i iei
afar.
Era mijlocul amiezii. Adia un vnt uor
dinspre munii mpdurii aflai n stnga. Jon
trase adnc aer n piept, savurnd mirosul de
conifere i ncercnd s scape de izul de
chimicale care i se impregnase n nri.
Un tnr mbrcat la costum se ndrepta
direct spre el. Avea acea fa lipsit de orice
expresie att de preuit de ultimele promoii de
absolveni ai Academiei FBI.
Domnul doctor Smith?
Jon i nclin politicos capul.
Chiar el.
Doamna director Pierson v ateapt la
centrul de comand. V rog s-mi permitei s
v conduc acolo.
Smith i reprim cu greu un zmbet ironic.
Era clar, femeia creia i se spunea Regina de
Ghea luase hotrrea de a nu-l mai scpa din
mn. n mod sigur urma s afle ce prere
aveau cei de la FBI despre celelalte agenii care
se amestecau n investigaiile lor.
Avnd n minte recomandarea lui Klein de a

aciona cu maxim pruden, Smith l urm pe


tnr fr s zic nimic. Traversar o zon plin
de trailere i de corturi de mari dimensiuni,
conectate ntre el prin cabluri de tensiune i de
comunicaii. Din loc n loc, se vedeau antene de
satelit. Cteva generatoare portabile zumziau
n apropiere, completnd sursele de energie
locale.
Smith era impresionat. Centrul de comand
era aproape la fel de mare ca punctele de
comand de divizie pe care le vzuse n timpul
operaiunii Furtun n Deert i funciona mult
mai eficient. Chiar dac Kit Pierson nu excela la
capitolul relaii interumane, tia, n schimb,
cum s organizeze eficient o operaiune.
Zona personal de lucru a directoarei era
amplasat ntr-un cort mic aezat aproape de
marginea centrului de comand. n cort, se
aflau o mas, un scaun, o surs de alimentare
pentru laptop, un telefon securizat i un pat
pliant.
Smith fcu tot posibilul s-i ascund
surpriza provocat de descoperirea patului.
Femeia asta chiar inteniona s-i petreac
noaptea acolo?
Da, domnule doctor Smith, spuse Pierson
cu rceal, observnd scnteia aproape

imperceptibil din ochii colonelului. Am de gnd


s dorm aici.
Un zmbet slab travers o fraciune de
secund faa palid a femeii care ar fi putut fi
atrgtoare dac n-ar fi fost att de rece i
serioas.
Probabil c vi se pare cam spartan pentru o
femeie, ns cortul acesta este total inaccesibil
presei, ceea ce reprezint un avantaj major.
Femeia se adres peste umr tnrului care
rmsese n picioare lng intrarea n cort: Asta
e tot, agent Nash. Voi avea o discuie
particular cu domnul locotenent-colonel
Smith.
ncepem, i zise Smith, remarcnd modul n
care Pierson evideniase gradul pe care l avea
n armat. Se hotr s ncerce s ia iniiativa i
s contracareze obieciile femeii n legtur cu
prezena lui acolo.
n primul rnd, vreau s tii c nu m aflu
aici ca s mi bag nasul n investigaia pe care o
conducei dumneavoastr.
Chiar aa? Ochii gri ai lui Pierson erau reci
ca gheaa. Acest lucru mi se pare destul de greu
de crezut n afar de cazul c ai fi un simplu
turist trimis de armat. Caz n care prezena
dumneavoastr aici ar fi la fel de nedorit.

Deci se cam terminase cu politeurile, i


spuse Smith n gnd, strngnd din dini.
Discuia era mai degrab un duel.
Doamn, sunt sigur c ai citit ordinele i
aprobrile n baza crora m aflu aici. Sarcina
mea este s observ i s acord asisten.
Cu tot respectul pe care l port acestor
instituii, v rog s m credei c nu am nevoie
nici de ajutorul Comitetului ntrunit al efilor
de State Majore, nici de cel al Serviciului de
informaii al Forelor Terestre sau al cui se afl
cu adevrat n spatele aprobrilor acestea,
spuse fr menajamente Pierson. Ca s fiu
sincer, nu cred c exist altcineva n clipa asta
care ar putea s-mi creeze mai multe probleme
dect dumneavoastr.
Smith reui cu greu s-i pstreze cumptul.
Zu? n ce fel a putea eu s v creez
probleme?
Prin simpla dumneavoastr prezen aici,
rspunse ea. Poate nu tii, dar internetul i
tabloidele sunt pline de zvonuri potrivit crora
Institutul Teller era baza unui program militar
secret ce urmrea crearea de arme bazate pe
nanotehnologii.
Zvonurile astea sunt total nefondate, zise
Smith hotrt.

Chiar aa?
Smith ddu viguros din cap.
Am vzut cu ochii mei rezultatele
cercetrilor efectuate aici. Nici unul dintre
cercettorii de la Institutul Teller nu lucra la
ceva care ar fi putut avea aplicaii militare.
Tocmai faptul c v aflai aici, la Institut,
reprezint o problem pentru mine, domnule
colonel, spuse cu rceal Pierson. Cum credei
c putei explica misiunea dumneavoastr de a
monitoriza
aceste
proiecte
n
domeniul
nanotehnologiilor?
Smith ridic din umeri.
Foarte simplu. Sunt doctor i specialist n
biologie molecular. Interesul meu fa de
preocuprile celor de la Institutul Teller era doar
de natur medical i tiinific.
Doar de natur medical i tiinific? Nu
uitai c am citit att declaraia pe care ai dat-o
dup masacru, ct i informaiile pe care le are
Biroul despre dumneavoastr, ripost Pierson.
Trebuie s recunosc c pentru un simplu
doctor, v pricepei s ucidei foarte bine. Am
senzaia c utilizarea armelor i artele mariale
nu prea fac parte din programa obinuit a
facultilor de medicin, sau greesc?
Smith nu zise nimic, pentru c nu avea de

unde s tie ct de multe tia Kit Pierson n


legtur cu cariera lui. Era imposibil ca femeia
s fi aflat ceva din ceea ce fcuse pentru CovertOne, ns activitatea sa n slujba serviciului de
informaii al Forelor Terestre lsase fr
ndoial anumite urme. Acelai lucru era valabil
i pentru rolul pe care l avusese n rezolvarea
crizei Factorului Hades4.
Ca s fiu mai explicit, continu Pierson,
probabil c exist civa oameni care neleg
legtura dumneavoastr cu medicina. Toi
ceilali, n special, cei mai nebuni, nu sunt n
stare s vad dect uniforma pe care o avei n
dulap. Din cauza asta, zise Kit Pierson, lovindul uor cu degetul n piept pe Smith, nu vreau s
v implic n investigaia pe care o conduc eu. E
suficient ca unul dintre reporterii ia curioi s
descopere cine suntei i am ncurcat-o. Cazul
sta e i aa destul de complicat. Nu am de
gnd s provoc o alt demonstraie violent a
Micrii Lazarus.
Nici eu, o asigur Smith. De aceea vreau s
fiu ct mai discret. Jon fcu un semn spre
hainele civile pe care le purta. Ct timp m aflu
4 Factorul Hades un alt roman de aventuri al crui
personaj principal este lt. col. Jon Smith.

aici, sunt un simplu doctor Smith i nu stau


deloc de vorb cu ziaritii.
Nu e suficient, replic ea inflexibil.
Va trebui s fie, spuse ncet Jon. Era
hotrt s fac tot ce depindea de el pentru a
potoli iritarea lui Kit Pierson ns nu avea de
gnd ca de dragul ei s renune la misiunea pe
care o primise. Uitai cum st treaba, zise el.
Dac dorii s reclamai la Washington, foarte
bine. Pn una alta ns, trebuie s m
suportai aa c de ce nu acceptai sprijinul
pe care m-am oferit s vi-l ofer?
Ochii lui Kit Pierson se ngustar periculos.
Pentru o secund, Smith se ntreb dac nu
cumva l atepta acea detenie preventiv
despre care i vorbise agentul Latimer. Femeia
ridic ns din umeri. O micare aproape
imperceptibil, pe care Smith fu ct pe ce s n-o
observe.
Foarte bine, domnule doctor Smith, spuse
ea cu rceal. Vom juca aa cum dorii
dumneavoastr, deocamdat. ns de ndat ce
obin permisiunea de a v alunga de aici, ai i
plecat.
Mi se pare corect, ncuviin Smith.
Atunci, dac asta a fost tot, sunt sigur c
vei reui s gsii i singur drumul napoi,

spuse ea privindu-i ceasul de la mn. Am


foarte mult de lucru.
Smith se hotr s ntind un pic coarda.
A vrea s v pun mai nti cteva
ntrebri.
Dac e absolut necesar.
Ce prere au oamenii dumneavoastr
despre modul ciudat n care au fost instalate
ncrcturile
explozive
n
interiorul
laboratorului Harcourt? ntreb el.
Pierson ridic dintr-o sprncean.
Continuai, v rog.
Femeia ascult cu atenie observaiile fcute
de Smith care conduceau la concluzia c
bombele fuseser puse n aa fel nct s nu
distrug complet laboratorul. Dup ce el
termin, Pierson cltin din cap uor amuzat.
Deci suntei i expert n materiale explozive,
domnule doctor?
Am vzut de multe ori ce efecte are
utilizarea lor, recunoscu el. Dar nu, nu pot s
spun c sunt expert.
Hai
s
presupunem
c
ipoteza
dumneavoastr ar fi corect, zise Pierson.
Dumneavoastr sugerai c mcelul din afara
Institutului a fost o aciune deliberat, c
teroritii au plnuit dinainte s elibereze

nanofagii din laboratorul Harcourt asupra


demonstranilor. Ceea ce nseamn c Micarea
Lazarus a venit aici hotrt s-i martirizeze
propriii susintori.
Nu chiar, o corect Smith. Vreau s sugerez
c cei care au organizat operaiunea au vrut ca
totul s par aa cum ai spus dumneavoastr.
Colonelul cltin din cap. M-am gndit foarte
mult la asta i v asigur c nu exist nici o
posibilitate ca nanodispozitivele la care lucrau
Brinker i Parih s fie responsabile pentru ceea
ce s-a ntmplat. E imposibil.
Faa lui Pierson prea mpietrit.
Trebuie s-mi explicai. Cum adic
imposibil?
Fiecare
dintre
nanofagii
creai
n
laboratorul Harcourt era purttorul unor
substane biochimice menite s elimine anumite
celule canceroase, nu s distrug n ntregime
esuturi vii. n plus, aceste dispozitive erau
extrem de mici. Ar fi fost nevoie de milioane,
chiar zeci de milioane pentru a provoca unui
singur om distrugeri asemenea celor la care am
fost martor. nmulii asta cu numrul de
oameni care au fost ucii i vei vedea c e
nevoie de miliarde de nanofagi, posibil chiar de
zeci de miliarde. Este ceva mult peste

capacitile de producie ale laboratorului


Harcourt. Nu uitai c oamenii acetia erau
interesai, n primul rnd, de proiectarea i
testarea a ceea ce sperau ei s constituie un
miracol n medicin. Nu aveau n nici un caz
capacitatea de a realiza o producie de mas a
acelor dispozitive.
Putei s dovedii asta? ntreb Pierson.
Chipul ei era impenetrabil.
Fr datele din calculatoare? Smith cltin
din cap. Bnuiesc c mrturia mea nu poate fi
suficient de solid pentru a fi folosit ntr-o sal
de tribunal. ns am fost n laboratorul acela
aproape zilnic i tiu ce am vzut acolo i ce nu
am vzut, ncheie colonelul i o privi curios pe
femeia din faa lui s vad dac i mprtete
punctul de vedere.
Ea nu spunea ns nimic. inea buzele
strnse i privea int ntr-un punct fixat
undeva departe.
V dai seama ce nseamn toate astea?
ntreb Smith exasperat. nseamn c teroritii
au venit la Institutul Teller cu propriile lor
nanodispozitive, pregtite, n prealabil, pentru
mcelrirea a mii de demonstrani. Nu tiu cine
sunt oamenii tia, ns e foarte clar c nu fac
parte din Micarea Lazarus, asta dac nu

cumva organizaia are propriile ei laboratoare n


care fabric nanofagi!
Pierson i ndrept ntr-un trziu din nou
privirea asupra lui. i zvcnea muchiul
obrazului drept. Femeia se ncrunt.
Dac supoziiile dumneavoastr sunt
corecte, s-ar putea s avei dreptate, domnule
doctor, zise ea. n clipa urmtoare, Pierson
cltin din cap. ns avem aici un dac foarte
mare i eu nu sunt pregtit s renun la toate
celelalte dovezi privind implicarea Micrii
Lazarus.
Care sunt celelalte dovezi? ntreb Smith cu
asprime. Ai reuit s stabilii identitatea
teroritilor pe care i-am ucis eu i sergentul
Diaz? Date despre ei mai mult ca sigur c se
gsesc n dosarele vreunei agenii de informaii.
Tipii ia erau profesioniti. Mai mult, aveau
acces la procedurile celor din Serviciul Secret.
Astfel de oameni nu ateapt pe la coluri de
strad s gseasc ceva de lucru.
Pierson nu rspunse nimic.
OK, atunci ce-ai aflat despre vehiculele
lor? continu Jon s-o preseze. Acele SUV-uri
mari i negre cu care au venit. Cele parcate
lng cldire. N-au reuit nc agenii
dumneavoastr s le dea de urm?

Femeia schi un zmbet rece.


Eu conduc aceast operaiune ntr-un mod
organizat, domnule colonel Smith. Asta
nseamn c nu m reped s dau publicitii
date premature referitoare la diverse elemente
ale investigaiei. Acum, pn reuesc s-i
conving pe efi s v ia de aici, suntei binevenit
la toate informrile care se vor face. Cnd voi
avea ceva s v comunic, acesta va fi cadrul n
care o voi face. Pn atunci, v recomand s
avei rbdare.
Dup ce Smith prsi cortul, Kit Pierson
rmase cteva clipe n picioare, gndindu-se la
ceea ce auzise de la el. Oare avea dreptate
ofierul acesta ncrezut? Era posibil ca oamenii
lui Hal Burke s fi eliberat n mod intenionat
mainile alea ucigae? Femeia ddu hotrt
din cap, alungnd acest gnd. Acest lucru era
imposibil. Trebuia s fie imposibil. Moartea
celor aflai lng Institut fusese un accident.
Nimic mai mult.
i moartea celor din interior? ntreb
contiina ei. Ce se putea spune despre acetia?
Pierderi colaterale, i rspunse tot ea,
ncercnd din rsputeri s i cread acest lucru.
Nu ctiga ns nimic dac i pierdea timpul

ncercnd s-i reprime aceste sentimente de


vinovie. Avea de rezolvat probleme mult mai
urgente, una dintre ele fiind locotenentcolonelul Jonathan Smith. Nu i lsase deloc
impresia cuiva dispus s stea deoparte,
indiferent cte avertismente i dduse.
Pierson se ncrunt. Totul depindea de
abilitatea ei de a menine controlul asupra
investigaiei. A avea pe cineva ca Smith care s
se nvrt pe acolo cu teorii care veneau n
contradicie cu linia oficial stabilit de ea era
ceva de neacceptat i foarte periculos, att
pentru ea, ct i pentru Hal Burke i ntreaga
operaiune TOCSIN.
Femeia era, de asemenea, convins c
misiunea de observator n probleme tiinifice i
ofier de legtur cu USAMRIID era numai o
acoperire pentru Smith. Omul acesta se
pricepea la prea multe, se vedea c fusese
perfect antrenat i pentru altceva. n plus,
existau prea multe pete albe n dosarul pe care
l avea la FBI. Deci cine erau adevraii efi ai
lui Smith? Agenia de Informaii a Aprrii?
Serviciul de Informaii al Forelor Terestre? Sau
una din ageniile guvernamentale de informaii?
Pierson ridic receptorul telefonului su
securizat i form un numr din apte cifre.

Burke la telefon.
Aici e Kit Pierson, spuse ea. Avem o
problem. Vreau s verifici toate informaiile pe
care le ai n legtur cu un anume locotenentcolonel Jonathan Smith din Forele Terestre.
Parc am mai auzit undeva de numele sta,
spuse nervos ofierul CIA.
Normal, zise ea. E vorba despre doctoraul
acela care a reuit s ucid jumtate din echipa
de asalt pe care ai trimis-o tu la Institut.
17
Laboratorul
secret
din
interiorul
Centrului
Nimic din ce se petrecea afar nu ptrundea
n interiorul zonelor protejate ale Centrului. Cei
ce lucrau nuntru nu puteau s simt mirosul
srat al Oceanului ale crui valuri se sprgeau
n apropiere sau s aud zgomotul motoarelor
cu reacie ale avioanelor care se pregteau s
decoleze.
n interior domnea tcerea i o curenie
perfect. Chiar i n spaiile periferice ale
uriaului complex de laboratoare secrete,
oamenii de tiin i laboranii purtau halate
sterile, mti de protecie ce le acopereau nasul,

gura i brbia, ochelari de protecie i bonete de


poliester.
Toat
lumea
vorbea
ncet.
Documentele circulau numai n format
electronic. n interiorul zonelor sterile nu erau
permise notiele fcute pe buci de hrtie sau
manuale. Riscul contaminrii era considerat
prea mare.
Pe msur ce te apropiai de centrul
complexului, acolo unde se aflau capacitile de
producie, msurile de protecie erau din ce n
ce mai stricte. La intrarea n fiecare zon, se
aflau suprafee de presiune ridicat i un sistem
complicat de filtrare a aerului. Lng fiecare
nou u erau afiate instruciuni detaliate i
un gardian narmat se asigura c cei care intrau
respectau ntocmai procedurile. Totul era n aa
fel organizat, nct s nu existe nici un risc de
contaminare a tancurilor de producie a
nanofagilor. Acetia erau extrem de sensibili la
cea mai mic schimbare a condiiilor de mediu
n care se dezvoltau, condiii inute sub un
strict control. De asemenea, nici unul dintre cei
care lucrau n complex nu dorea s intre n
contact cu nanofagii.
ntr-una din ncperile de la periferia
complexului, trei brbai discutau n jurul unei
mese de edine. Subiectul era analiza datelor

adunate pn n momentul acela, referitoare la


evenimentele din Zimbabwe i din Nex Mexico.
Doi dintre ei erau specialiti de renume mondial
n domeniul nanotehnologiilor. Cel de-al treilea,
mult mai nalt i mai solid dect interlocutorii
si, avea o specializare complet diferit. Acest
brbat, al treilea Horaiu, era cunoscut sub
numele de Nones.
Rapoartele preliminare primite de la Santa
Fe indic faptul c dispozitivele noastre Model 2
s-au activat n organismele a douzeci sau
treizeci la sut dintre cei expui, spuse cel mai
tnr dintre oamenii de tiin. Brbatul
introduse cteva comenzi de la o tastatur i pe
monitorul cu plasm din faa lor apru un
grafic. Dup cum vedei, acesta a depit cu
mult estimrile noastre. Concluzia este c
modificrile aduse au dat rezultate.
Exact, interveni i colegul su. Este, de
asemenea, clar c ncrcturile biochimice
folosite la Modelul 2 au fost mult mai bine
echilibrate dect cele utilizate la Kasusa,
obinndu-se, astfel, o rat mult mai ridicat de
disoluie a esuturilor i a oaselor.
Putei mri aceast rat de ucidere? ntreb
Nones fr menajamente. tii care sunt
cerinele celui care ne-a angajat. Cerine care

trebuie respectate cu orice pre. O arm care


dizolv mai puin de o treime din victime nu se
ridic la nlimea acestor cerine.
La adpostul mtilor de protecie, ambii
oameni de tiin se strmbar dezgustai. i
deranjau cuvintele dure folosite de Nones. Ei
preferau s se considere un fel de chirurgi
angajai ntr-o operaie, care, dei neplcut,
era absolut necesar pentru nsntoirea
pacientului. Asemenea referine brutale la
faptul c, n esen, munca lor avea ca obiectiv
uciderea unui imens numr de fiine
nevinovate, li se preau inutile.
Ei, ce avei de zis? ntreb Nones. Ochii si
verzi sclipeau n spatele ochelarilor de protecie.
tia ct de mult le displcea celor doi orice
referin direct la rezultatul final al activitii
lor tiinifice. Se amuza ns ca din cnd n
cnd s-i scoat din turnurile lor de filde i s
i pun fa n fa cu realitatea crud.
Ne ateptm ca designul nanofagilor Model
3 i al elementelor de control s conduc la o
eficien mult sporit, l asigur omul de tiin
mai n vrst. Zonele cu senzori ale
dispozitivelor Model 2 erau destul de
rudimentare. Prin adugarea unor senzori
suplimentari configurai pentru o arie mai larg

de semnturi biochimice, putem mri foarte


mult numrul de inte poteniale.
Brbatul cu ochii verzi ddu din cap
ndemnndu-i pe cei doi s continue cu
explicaiile.
Am reuit, de asemenea, s mrim puterea
surselor interne de energie a nanofagilor,
interveni cel mai tnr. Ne ateptm, din
aceast cauz, la o mrire proporional a
duratei efective de via i a razei de aciune.
Ce se aude n legtur cu problemele de
contaminare a zonei? ntreb Nones. Ai vzut
ce msuri de protecie s-au luat la Institutul
Teller.
Americanii sunt ntotdeauna exagerat de
prudeni,
rspunse
dispreuitor
savantul
btrn. Pn acum, majoritatea nanofagilor iau pierdut fr ndoial orice putere.
Nu m intereseaz ctui de puin temerile
americanilor, ripost cu rceal Nones. Tot ce
conteaz sunt preteniile patronului nostru. Vi
s-a cerut s producei un mecanism de
autodistrugere viabil pentru Modelul 3, nu-i
aa?
Omul de tiin tnr ddu stingherit din cap,
sesiznd ameninarea din vocea lui Nones.
Da, bineneles. i am reuit. Cu ajutorul

tastaturii, fcu s apar pe ecran o succesiune


de schie. Gsirea spaiului necesar n interiorul
membranei a fost o problem dificil, ns, n
final, am reuit s
Nu m intereseaz detaliile tehnice, spuse
tios cel de-al treilea Horaiu. Putei s le
transmitei patronului nostru dac dorii. Pe
mine m preocup doar aspectele practice. Dac
armele pe care le creai sunt n msur s ucid
rapid i eficient, nu m intereseaz deloc cum
funcioneaz.
18
Chicago, Illinois
Reflectoarele puternice fceau ca noua cldire
a Centrului de Cercetri Interdisciplinare (CEI),
din cadrul Universitii din Chicago, s fie
luminat ca ziua. Era o structur masiv, cu
cinci niveluri, care nsuma peste 40 000 de
metri ptrai de laboratoare i spaii destinate
cercetrilor. Barcile constructorilor ocupau
nc o mare parte din trotuare i din spaiul
verde ce se ntindeau de-a lungul Strzii 57 i
pe latura estic a bulevardului Drexel. Luminile
erau aprinse peste tot n cldire, fiindc
echipele de electricieni, tmplari i zidari lucrau

nonstop pentru a termina la timp proiectul.


Oamenii de tiin de la Universitatea din
Chicago jucaser un rol crucial n majoritatea
realizrilor tiinifice i tehnologice ale secolului
XX-lea, de la metoda de stabilire a datei cu
ajutorul carbonului, pn la folosirea controlat
a fisiunii nucleare. Universitatea era hotrt
s-i pstreze competitivitatea i n noile tiine
ale secolului XXI. CEI reprezenta piatra de
temelie a acestui efort. Dup punerea n
funciune a Centrului, facilitile sale de ultim
or aveau s fie mprite ntre biologi i
fizicieni. Se spera astfel c lucrul n comun avea
s permit depirea barierelor ce nc mai
separau cele dou discipline tradiionale.
Aproape un miliard de dolari, provenii att
din donaii individuale, ct i din partea unor
firme, fuseser adunai pentru realizarea
construciei,
pentru
cumprarea
echipamentelor i finanarea primului val de noi
proiecte. Una dintre cele mai consistente
contribuii financiare venise
din partea
companiei Harcourt Biosciences, care dorea s
instaleze aici unul dintre cele mai moderne
laboratoare n domeniul nanotehnologiilor. Ca
urmare a dezastrului de la Institutul Teller,
conducerea firmei i punea toate speranele n

laboratorul de la CEI, unde urma s continue


cercetrile ntrerupte n New Mexico, acesta
fiind i un semn al hotrrii de a nu renuna la
avansul obinut n acest domeniu. Echipele de
tehnicieni care lucrau n interiorul laboratorului
se aflau n faza de instalare a calculatoarelor, a
microscoapelor electronice, a sistemelor de
manipulare de la distan, a sistemelor de
filtrare i de presurizare a aerului.
Jack Rafferty i ncepuse schimbul plin de
bun dispoziie. Tot drumul pe care-l
parcursese pn aici din suburbia La Grange, n
care locuia, micuul electrician nu se gndise la
altceva dect la banii pe care avea s-i ctige n
plus datorit orelor suplimentare pe care urmau
s le presteze cei implicai n acest proiect.
Calculase c dup ce pltea coala parohial
pentru cei doi gemeni ai si tot i mai rmneau
suficieni bani pentru motocicleta aceea Harley
pe care o admira n vitrin de mai bine de un
an.
Zmbetul ncreztor de pe fa i pieri ns n
momentul n care intr n spaiul destinat
laboratorului. Chiar de la u putu s vad c
cineva i btuse pur i simplu joc de cablurile
pe care le terminase de instalat cu o zi n urm.
Mai multe panouri de rigips fuseser date la o

parte, lsnd s se vad mnunchiuri de


cabluri colorate smulse de la locul lor. Din guri
neacoperite din tavan atrnau noi fire legate
alandala.
Rafferty njur printre dini. Porni cu pai
hotri spre eful de tur, un uria pe nume
Koslov.
Tommy, ce naiba e cu mizeria asta? Iar neau schimbat schemele de instalare?
eful de tur i verific planurile pe care le
avea fixate pe clipboard i cltin din cap.
Nu, Jack. Din cte tiu eu, nu.
Rafferty se ncrunt nervos.
Atunci poate mi spui de ce i-a btut Levy
joc de munca mea i a lsat n urma lui i toat
mizeria asta?
Koslov ridic din umeri.
N-a fost Levy. A sunat c e bolnav. Au venit
nite tipi noi n locul lui. eful de tur arunc o
privire prin ncpere. I-am vzut pe amndoi
acum cincisprezece minute. Probabil c au
plecat mai devreme.
Electricianul i ddu ochii peste cap.
Foarte frumos. Probabil din tia care nu
fac parte din sindicat. i aranj centura cu
scule i-i potrivi casca de protecie de pe cap.
O s-mi ia jumtate din schimb numai ca

s repar ce au fcut ei, Tommy. Aa c nu vreau


s aud nici o vicreal c nu suntem n grafic
cu lucrrile.
De la mine te asigur c nu ai s auzi,
promise Koslov, ducnd mna dreapt la inim.
Calmat pentru moment, Rafferty trecu imediat
la treab, ncercnd, mai nti, s desclceasc
cablurile pe care nlocuitorii lui Levy le
scoseser de dup panourile din perete.
i bg capul n locul de unde fusese dat jos
un panou i lumin cu lanterna un spaiu
ngust plin cu cabluri, conducte i evi de mai
multe mrimi i forme.
Un cablu de culoare verde care nu era legat n
mnunchi mpreun cu celelalte i atrase
imediat privirea. Unde duce cablul sta?
Electricianul trase uor de fir. ntmpin o
rezisten. ncet, ncepu s scoat firul,
manevrndu-l cu dibcie cu degetele sale subiri
prin labirintul de fire coturi. Captul cablului
iei n cele din urm la iveal. Era nfipt ntr-un
bloc solid, de culoare gri, fcut dintr-o
substan maleabil ca plastilina.
Uimit, Rafferty rmase cu privirea aintit spre
obiectul respectiv timp de mai multe secunde,
ntrebndu-se ce ar putea fi. Apoi i ddu
seama. Se albi imediat la fa.

Dumnezeule sta e exploziv plastic


Cele ase bombe plantate att n interiorul ct
i n jurul laboratorului explodar simultan.
ntregul spaiu fu umplut de o lumin alb
orbitoare. Prima und de oc i pulveriz pe
Rafferty, Koslov i pe ceilali muncitori care se
aflau n interiorul laboratorului. Un val de
flcri i de aer supranclzit se npusti pe
coridoarele cldirii pe jumtate terminate,
incendiind tot ce ntlnea n calea sa. Sub
impactul exploziei, structura de oel i beton a
cldirii ced asemenea unor bee de chibrit.
ncet la nceput, apoi din ce n ce mai repede,
o ntreag seciune din CEI se zgli ntr-un
zgomot infernal de fiare contorsionate i, dup
ce se ls mai nti ntr-o rn, se prbui cu
totul la pmnt. Un nor gros de fum i de praf
se ridic deasupra zonei, luminat straniu din
interior de reflectoarele care supravieuiser
exploziei.
O or mai trziu, la zece strzi distan de
Universitate, cei trei lideri ai celulei Micrii
Lazarus din Chicago se adunaser n grab ntrun apartament de la ultimul etaj al unei cldiri
frumoase, cu pereii placai cu piatr. Cei trei,
doi brbai i o femeie, toi sub treizeci de ani,
priveau tulburai ecranul televizorului din

living, pe care se derulau imaginile transmise n


direct de toate ageniile locale i naionale de
tiri.
Pe masa din sufrageria alturat erau aezate
mai multe salopete de constructor, cti de
protecie i truse de scule. Acestea, mpreun
cu cteva legitimaii false, fuseser procurate pe
parcursul celor patru luni de cnd ncepuser
s planifice operaiunea. Deasupra salopetelor
trona un plic din hrtie maro. nuntru se aflau
mai multe planuri ale cldirii IRB, pe care le
descrcaser de pe site-ul Universitii. Jos, pe
podea, erau mai multe cutii de carton ce
conineau bannere ale Micrii, cutii cu vopsea
i bidoane cu lichide urt mirositoare.
Cine ar fi putut face aa ceva? ntreb
nervoas Frida Mefadden. Femeia i bgase
fr s-i dea seama n gur captul unei uvie
de pr. E imposibil ca exploziile astea s fie
opera oamenilor notri. Ordinele noastre au
venit de sus, direct de la Lazarus.
Nu am nici o idee, rspunse mohort
iubitul ei. Bill Oakes se chinuia s-i ncheie
ultimii nasturi de la cmaa pe care o aruncase
pe el n clipa n care sunase telefonul i fusese
anunat n legtur cu explozia.
Brbatul i ndeprt cu o micare grbit

prul din ochi i zise:


Un lucru e sigur ns: trebuie s scpm de
toate materialele astea pe care urma s le
folosim n misiunea noastr. i asta foarte
repede. nainte s ne trezim cu poliitii la u.
Fir-ar s fie, murmur cel de-al treilea, un
tip solid i ndesat. Rick Avery se scrpin n
barb. Dar unde am putea arunca toate astea?
n lac?
Ar fi gsite imediat acolo, se auzi o voce
batjocoritoare venind din spatele lor. Ca s nu
mai vorbim de faptul c v-ar putea vedea cineva
cnd facei asta.
Speriai, cei trei activiti se ntoarser spre cel
care vorbise. Nici unul dintre ei nu auzise ua
de la intrare. n holul care separa livingul de
sufragerie sttea un brbat solid i foarte nalt,
mbrcat ntr-un pardesiu de ln.
Primul care i reveni fu Oakes. Fcu un pas
nainte cu dinii ncletai.
Cine naiba mai eti i tu?
Putei s mi spunei Terce, zise calm
brbatul cu ochi verzi. i am ceva pentru voi,
un cadou. Individul i scoase ncet mna din
buzunar i cei trei putur vedea c inea n ea
un pistol Walther de 9 mm cu amortizor, cu
eava ndreptat spre ei.

Frida Mefadden scoase un ipt scurt. Avery


rmase blocat, cu degetele n barb. Numai Bill
Oakes reui s vorbeasc.
Dac eti poliist, zise el blbindu-se,
arat-ne permisul.
Brbatul nalt zmbi politicos.
Din pcate nu sunt poliist, dle Oakes.
Oakes fu strbtut de un fior rece cu o
secund nainte ca glonul s ias pe eava
pistolului. Fu lovit n frunte i muri
prbuindu-se peste televizor.
Terce i mut niel pistolul spre dreapta i
trase din nou. Avery gemu o dat i se prbui
n genunchi cu mna la gtul plin de snge.
Brbatul cu prul rou mai trase o dat,
trimind cel de-al doilea glon n capul
brbatului.
Alb la fa de spaim, Frida Mefadden se
rsuci pe podea i ncerc s fug n dormitorul
cel mai apropiat. Brbatul cu prul rou o
mpuc n spate. Femeia se mpiedic i se
prbui ntr-o poziie nefireasc pe sofa, unde
rmase gemnd. Uriaul i bg pistolul n
buzunar, veni lng ea i o apuc de cap cu
minile lui mari. Cu o micare rapid i frnse
gtul.
Terce se mai uit cteva secunde la cele trei

trupuri prbuite, ncercnd s detecteze vreun


semn de via. Satisfcut, se duse la ua de la
intrare i o deschise. Afar ateptau doi dintre
oamenii si. Fiecare ducea cte o pereche de
valize grele.
Gata, s-a terminat, le zise uriaul, lsndui s intre. Nici unul dintre ei nu prea prea
impresionat la vederea cadavrelor. Pentru cei
care lucrau sub conducerea celor care se
numeau Horaiu, moartea era ceva obinuit.
Cu micri rapide, cei doi ncepuser s
scoat din valize i s aeze pe masa din
sufragerie calupuri de exploziv i detonatoare.
Unul dintre ei, solid i cu trsturi slave,
ntreb artnd cu mna spre lucrurile care se
aflau deja acolo:
Ce facem cu astea, Terce?
Lsai salopetele, ctile i legitimaiile.
Restul l lum cu noi.
Brbatul cu trsturi slave ridic din umeri.
Cred c-i dai seama c asta nu o s in
prea mult. Poliia o s fac analize i n-o s
gseasc resturi chimice n nici unul dintre
cadavre.
Rocatul ncuviin.
tiu, zise el zmbind cu rceal. Timpul e
ns de partea noastr, nu a lor.

Lmpile din barul Aeroportului Internaional


OHare ddeau o lumin foarte slab, ceea ce
contrasta puternic cu neoanele orbitoare de pe
coridoarele i din slile de ateptare de alturi.
Chiar i la ora aceea trzie, barul era destul de
plin, cltori ce nu ineau seama de fusele orare
i care i gseau alinarea n alcool.
Hal Burke edea mohort la una dintre mesele
de lng perete i sorbea din paharul cu rom i
cola pe care l comandase cu o jumtate de or
nainte. mbarcarea n avionul care urma s-l
duc la Dulles trebuia s nceap din clip n
clip. Ridic privirea n momentul n care Terce
se aez pe scaunul din faa lui.
Deci?
Uriaul zmbi satisfcut, artndu-i dinii.
N-a fost nici o problem, zise el. Informaiile
noastre au fost corecte n toate privinele.
Celula Micrii din Chicago a rmas fr
conductori.
Burke zmbi nervos. Sursele pe care creatorul
lor le avea n interiorul celor mai nalte cercuri
ale Micrii Lazarus fuseser principalul motiv
pentru care i indusese pe ciudaii numii
Horaiu n TOCSIN. Burke era nevoit s
recunoasc faptul c sursele acelea erau mult
mai valoroase dect orice reea de informatori

pe care reuise el s o dezvolte.


Poliia din Chicago va gsi acolo exact ce se
ateapt s gseasc, continu Terce. Explozivi.
Detonatoare. i legitimaii false.
Plus trei cadavre, adug maliios ofierul
CIA. E posibil ca poliitii s-i pun cteva
ntrebri n legtur cu acest detaliu
nesemnificativ.
Rocatul ridic din umeri.
Micrile teroriste i ucid uneori propriii
membri. Poliia o s trag concluzia c cei trei
au fost pedepsii de proprii lor camarazi. Sau c
a fost vorba despre vreo confruntare ntre dou
faciuni rivale ale Micrii.
Burke ddu aprobator din cap. nc o dat,
uriaul rocat avea dreptate.
La naiba, astfel de lucruri se ntmpl
uneori. N-ar fi un lucru neobinuit ca nite
radicali narmai i supui la presiune s-o ia
razna i s nceap s trag unul n cellalt.
Ofierul CIA lu o gur de butur. Oricum, va
da impresia c atacul de la IRB era n pregtire
de mai multe luni, murmur el. Asta ar trebui
s-l conving pe Castilia c masacrul de la
Institutul Teller a fost de la nceput pn la
sfrit opera celor din Micarea Lazarus. C a
reprezentat un fel de semnal pentru ticloii

tia ca s treac la atac pe toate fronturile. Cu


puin noroc, preedintele va include n sfrit
Micarea n rndul organizaiilor teroriste.
Terce se mulumi s zmbeasc enigmatic.
Probabil.
Burke strnse din dini. Vechea cicatrice de pe
gt se nroi.
Avem ns o alt problem, mult mai
urgent, zise el. n Santa Fe.
O problem? ntreb Terce.
Locotenent-colonelul care este i medic,
Jonathan Smith, rspunse ofierul CIA. A
nceput s pun nite ntrebri foarte ciudate.
O echip de-a noastr se afl nc n New
Mexico, rspunse Terce.
Perfect. Burke sorbi ultima nghiitur din
pahar i se ridic n picioare. Anun-m cnd
sunt gata. Vreau s se mite repede i s-l
ucid pe Smith nainte ca acesta s apuce s
atrag atenia cuiva situat mai sus.
19
Vineri, 15 octombrie
Santa Fe
Razele
soarelui
care
rsrea
tocmai
ptrunseser prin jaluzelele ferestrei camerei de

hotel, cnd telefonul mobil al lui Jon Smith


ncepu s sune. Colonelul ls cana de cafea pe
masa din buctrie.
Da?
Uit-te la tiri, i spuse Klein fr alt
introducere.
Smith ddu la o parte farfuria pe care se afla
micul dejun mncat pe jumtate, deschise
laptopul i se conect la internet. ncepu s
citeasc titlurile care apreau pe ecran.
Povestea era pe prima pagin a site-urilor
tuturor ageniilor de tiri. PROBELE CULESE
DE FBI INCRIMINEAZ MICAREA LAZARUS!
titra una dintre ele. ACTIVITII LAZARUS SUNT
CEI CARE AU CUMPRAT MAINILE! declara
alta.
Toate articolele spuneau n mare cam acelai
lucru. Surse de nivel nalt din echipa FBI care
investiga masacrul de la Institutul Teller
confirmaser faptul c un vechi activist al
Micrii Lazarus, din Albuquerque, era cel care
cumprase vehiculele folosite de falii ageni din
Serviciul Secret, folosind pentru asta aproape o
sut de mii de dolari bani ghea. Apoi, la
numai cteva ore dup ce avusese loc atacul
asupra Institutului, Andrew Costanzo fusese
vzut de ctre vecini cum plecase n grab de

acas cu maina, lund cu el o valiz.


Fotografia lui Costanzo fusese trimis tuturor
birourilor ageniilor federale, precum i ale
forelor statale de poliie.
Interesant, nu-i aa? se auzi n receptor
vocea efului de la Covert-One.
Se poate spune i aa, rspunse Smith
mohort. Eu n-a fi att de elegant n
exprimare.
Presupun c acum auzi pentru prima dat
despre aceast dezvluire? murmur Klein.
Presupunerea e foarte corect, spuse Smith
ncruntndu-se. Trecu rapid n revist toate
edinele FBI la care participase. Nici Pierson,
nici vreunul dintre ajutoarele sale nu
menionase vreodat ceva att de incendiar.
Este o scurgere de informaii de la FBI sau
e vorba doar de imaginaia vreunui reporter?
Se pare c e o informaie corect, rspunse
Klein. Biroul nici mcar nu s-a deranjat s nege
povestea asta.
Se tie ceva despre surs? E vorba despre
cineva de aici din Santa Fe sau de cineva din
Washington?
N-am nici cea mai mic idee, rspunse eful
de la Covert-One. Dup o scurt pauz, acesta
continu: A ndrzni s spun c nimeni de aici

din Washington nu pare deosebit de suprat c


informaia a fost fcut public.
Eram sigur. Avnd n vedere ncpnarea
cu care Kit Pierson ignorase ntrebrile pe care i
le pusese n ziua trecut, Smith i imagina ct
de fericii erau cei de la FBI c gsiser o
dovad clar care lega distrugerea Institutului
Teller de Micarea Lazarus. Lucrurile se legau i
mai bine dup atacurile teroriste din California
i din Chicago. Informaiile despre acest
Costanzo fuseser, probabil, o adevrat man
cereasc pentru FBI.
Tu ce crezi, colonele? ntreb Klein.
N-au reuit s m conving, rspunse
Smith cltinnd din cap. Cel puin, nu de tot.
Prea se potrivesc toate ca s fie adevrat. n
afar de asta, nimic din povestea cu Costanzo
nu explic cum a reuit Micarea s intre n
posesia unor asemenea nanofagi proiectai s
ucid sau de ce ar fi provocat n mod deliberat
rspndirea
lor
n
rndurile
propriilor
susintori.
Nu, nu explic, recunoscu Klein.
Smith rmase tcut cteva clipe, deoarece
parcurgea unul dintre cele mai recente articole
postate pe internet. Era prezentat punctul de
vedere n legtur cu Andrew Costanzo al unui

purttor de cuvnt al Micrii Lazarus, o femeie


pe nume Heather Donovan. Smith examin cu
atenie argumentele femeii. Chiar dac numai
jumtate din ceea ce susinea ea ar fi fost
adevrat, tot rezulta c cei de la FBI urmreau o
pist fals, o pist special pregtit pentru a-i
induce n eroare. Smith se hotrse. Era ceva
care merita s fie cercetat.
A vrea s stau de vorb cu aceast
purttoare de cuvnt a Micrii, i spuse el lui
Klein. Dar am nevoie de o acoperire, probabil ca
ziarist. Cu nite documente de identitate care s
reziste la o cercetare mai atent. Bnuiesc c
nimeni din Micare nu e prea dornic acum s
stea de vorb cu un ofier sau cu un om de
tiin din Forele Terestre.
Cnd ai nevoie de documente? ntreb
Klein.
Smith se gndi un pic nainte de a rspunde.
Programul din ziua aceea avea s fie foarte
ncrcat. Noaptea trecut, civa membri din
echipa de investigatori FBI riscaser s lucreze
fr echipamentul greoi de protecie. Nici unul
dintre ei nu pise nimic. Ca urmare, echipe
medicale de la spitalele locale i de la Nomura
Pharmatech ncepuser s adune cadavrele i
resturile de cadavre de la locul carnagiului.

Smith dorea s participe la cteva dintre


analizele pe care aceti medici doreau s le fac
n sperana c avea s gseasc rspuns la
unele din ntrebrile care nc l mai tulburau.
Cred c spre sear, se hotr el. O s ncerc
s aranjez o ntlnire ntr-un restaurant sau
ntr-un bar din centru. Panica a disprut i
lumea se ntoarce n ora.
Spune-i acestei doamne Donovan c eti
ziarist
independent,
i
propuse
Klein.
Corespondent al revistei Le Monde i al altor
cteva ziare europene mai puin cunoscute, cu o
uoar orientare spre stnga.
Mi se pare o idee foarte bun, zise Smith.
tia Parisul ca pe propriul su buzunar, iar Le
Monde era cunoscut pentru simpatia fa de
ideile promovate de Micarea Lazarus.
Voi face aranjamentele necesare pentru ca
pachetul
coninnd
legitimaia
ta
de
corespondent la Le Monde s ajung la hotel
prin curier n dup-amiaza asta.
Kit Pierson sttea la masa pliant ce i servea
drept birou i citea documentul CIA strict
secret pe care l primise prin fax de la Hal
Burke. Cei de la Langley nu aveau prea multe
alte date despre Jonathan Smith dect cele
aflate n posesia Biroului. Existau ns n fia de

la CIA anumite referiri la prezena colonelului n


cele mai neateptate locuri fierbini ale planetei,
de obicei n legtur cu situaii de criz, datele
respective fiind culese din rapoartele de misiune
trimise de diveri ofieri ai Ageniei.
Femeia citea ngrijorat lista locurilor n care
acest
personaj
i
fcuse
apariia
pe
neateptate. Moscova, Paris, Shanghai. i
acum, acelai om se afla aici, n Santa Fe. Da,
de fiecare dat exista o scuz foarte plauzibil
pentru prezena lui Smith acolo, fie c era vorba
despre ajutarea unui prieten rnit, de
participarea la o conferin pe teme medicale
sau chiar pur i simplu despre desfurarea
muncii pentru care era pregtit. La suprafa,
individul era exact ce pretindea c este, un
medic i om de tiin militar care se nimerea
din cnd n cnd n locuri total nepotrivite.
Pierson cltin din cap. Prea erau numeroase
aceste coincidene, prea multe scuze plauzibile,
ca s reueasc s o conving. Apariiile lui
Smith se ncadrau ntr-un anumit tipic, un tipic
care nu-i plcea deloc. Dei acesta era pltit de
USAMRIID, se prea c Smith avea o
extraordinar libertate n a-i alege misiunile i
a pleca n concediu oricnd dorea. Femeia era
sigur acum c Smith lucra sub acoperire i c

primea ordinele de la un nivel foarte nalt. Ceea


ce o ngrijora ns cel mai mult era faptul c nu
reuea s descopere pentru cine lucra cu
adevrat colonelul. Orice ncercare de a pune
ntrebri despre acest individ prin intermediul
canalelor oficiale se mpotmolise ntr-un hi
de tergiversri birocratice. Era ca i cum cineva
aflat ntr-o poziie foarte suspus ar fi tampilat
cu un INTERZIS mare adevrata via i carier
a locotenent-colonelului medic Jonathan Smith.
Acest lucru reuise s o enerveze la culme.
Din cauza asta stabilise ca o echip, format
din doi oameni, s-l in n permanen sub
supraveghere. n clipa n care drguul de
doctor fcea un singur pas peste limitele pe care
i le stabilise, era hotrt s-l dea afar din
echipa de investigaie, nu nainte de a-l tvli
bine n smoal i n pene.
Bg fia primit de la CIA ntr-un toctor i
atept pn ce toate fiile de hrtie ajunser
ntr-un co de gunoi pe care scria Material de
ars. Telefonul securizat de pe mas ncepu s
sune nainte ca ultima bucic de hrtie s
aterizeze n co.
Burke la aparat, se auzi o voce gutural la
cellalt capt al firului. Oamenii ti l mai
urmresc nc pe Smith?

Da, confirm Pierson. La ora asta individul


e la spitalul St. Vincents i lucreaz n
laboratorul de patologie de acolo.
Spune-le s vin napoi, spuse Burke fr
nici o intonaie.
Femeia se ndrept brusc de spate, surprins
de cererea ofierului CIA.
Cum?
Cum ai auzit. Cheam-i napoi agenii care
sunt pe urmele lui Smith. Acum.
De ce?
Ai ncredere n mine, Kit, rspunse Burke
cu rceal. M ndoiesc c ai vrea s tii.
n receptor se auzi tonul i Pierson rmase
ngheat, incapabil s fac vreo micare. Se
ntreba, nu pt prima oar, dac exista vreo cale
prin care ar fi putut s scape din cursa pe care
o simea nchizndu-se implacabil n jurul ei.
Jon Smith mpinse ua batant ce ddea n
micul vestiar de lng laboratorul de patologie.
Nu se afla nimeni nuntru. Cscnd, se aez
pe banc i i scoase mnuile i masca. Le
arunc ntr-un container deja plin ochi. Urm
apoi salopeta de spital. Era aproape mbrcat cu
hainele de strad, cnd sun Fred Klein.
Ai
aranjat
interviul
cu
domnioara
Donovan? ntreb acesta.

Da. Colonelul se aplec pentru a-i pune


pantofii. M ntlnesc cu ea la ora nou n seara
asta. La o cafenea din Plaza Mercado.
Foarte bine, spuse Klein. Care e situaia cu
autopsiile? Ai descoperit ceva?
Foarte puin, rspunse Smith. ns nu
reuesc cu nici un chip s mi dau seama
despre ce e vorba. Colonelul oft. Avem la
dispoziie foarte puine cadavre intacte pe care
s le studiem. Marea majoritate a rmielor
este reprezentat de un fel de mediu de cultur
organic.
Continu, te rog.
Ei bine, exist anumite tipare ciudate n
legtur cu autopsiile pe care am fost n msur
s le facem. Este prea devreme i dimensiunile
urmelor sunt prea mici pentru a afirma ceva cu
certitudine, ns bnuiesc c aceste tipare vor fi
confirmate i de rezultatele ulterioare.
Ce tipare? ntreb nerbdtor Klein.
Indicaii semnificative ale consumului de
droguri sau ale existenei unor boli cronice
printre cei ucii, spuse Smith ridicndu-se de
pe banc i apucndu-i cu o mn jacheta de
ploaie. Asta nu e valabil n toate cazurile. ns
ntr-un procentaj foarte mare, mult mai mare
dect norma statistic.

Ai descoperit din ce cauz au murit


oamenii aceia?
Cu precizie? Nu.
Spune-mi atunci ce presupui tu, colonele,
insist calm Klein.
Tot ce am pn acum se bazeaz pe
presupuneri, rspunse precaut Smith. Cred
ns c majoritatea distrugerilor a fost cauzat
de substanele chimice distribuite de aceti
nanofagi, n scopul distrugerii legturilor dintre
peptide. Dac acest lucru se repet de suficient
de multe ori rezultatul poate fi identic cu mediul
de cultur organic pe care l-am gsit acolo.
Dar aceste dispozitive nu au ucis pe toi cei
care au fost infestai, remarc Klein. Din ce
cauz?
Presupunerea
mea
e
c
aciunea
nanofagilor a fost declanat de anumite
semnale biochimice
Cum ar fi cele prezente n organismul cuiva
care se drogheaz. Sau care sufer de o boal
cardiac. Sau o alt boal cronic, i ddu
seama brusc Klein.
Fr aceste semnale, dispozitivele ar fi
rmas inactive.
Bingo.
Dar asta nu explic de ce a murit individul

acela cu ochi verzi cu care te luptai tu, remarc


eful Covert-One. Doar ai trecut amndoi prin
norul de nanofagi i nici unul nu a fost afectat.
Individul acela a fost marcat, Fred,
rspunse trist colonelul i-i nchise ochii,
ncercnd s alunge din memorie imaginea
teribil a dumanului care se dizolva n faa sa.
Sunt aproape sigur c cineva l-a nepat cu
un ac muiat ntr-o substan ce a declanat
aciunea nanofagilor pe care i inspirase
anterior.
Asta ar nsemna c a fost trdat de propriii
si tovari pentru a se preveni o eventual
capturare a sa, spuse Klein.
Aa cred i eu. Smith se strmb
amintindu-i acel fsit sinistru i rece care
trecuse i pe lng urechea sa. i bnuiesc c
au ncercat s m loveasc i pe mine.
Ai grij de tine, Jon, spuse Klein dintr-o
dat. Nu tim deocamdat cu precizie cine este
dumanul cu care avem de-a face i nu reuim
s nelegem ce planuri are acesta. Pn cnd
nu vom fi n stare s facem acest lucru, trebuie
s ne ateptm ca orice persoan, inclusiv
cineva ca domnioara Donovan, s reprezinte o
ameninare pentru tine.

Casa
conspirativ
a
echipei
de
supraveghere, undeva la periferia oraului
Santa Fe
n
casa
conspirativ
a
echipei
de
supraveghere, situat spre est, la trei kilometri
deprtare de Institutul Teller, era linite. Se
auzea
numai
zumzetul
ventilatoarelor
calculatoarelor ce primeau n continuare date
de la senzorii orientai spre zona din jurul
Institutului. Cei doi brbai aflai n schimb
monitorizau n tcere transmisiile radio i
urmreau fluxul de informaii de pe monitoare.
Unul dintre ei deveni brusc atent la vocile pe
care le auzea n casc. Operatorul se ntoarse
spre eful su, un olandez mai n vrst, cu
prul alb, numit Willem Linden.
Echipa de pe teren raporteaz. Smith
tocmai a intrat n Plaza Mercado.
E singur?
Operatorul ncuviin cu o micare a capului.
Linden zmbi dezvelindu-i dinii ptai cu
tutun.
Mi-ai dat o veste excelent, Abrantes.
Anun echipa s rmn n ateptare. Apoi ia
legtura cu Centrul i informeaz-i c totul se
desfoar conform planului. Spune-le c vom

raporta din nou dup ce Smith va fi eliminat.


Abrantes i arunc o privire ngrijorat.
Eti sigur c va fi chiar att de simplu? Am
citit fia cu datele americanului. E un individ
foarte periculos.
Nu intra n panic, Vitor, l liniti brbatul
cu prul alb. Nici un brbat, orict de viteaz ar
fi el, nu poate s fac fa unui glon sau unei
lame de cuit aplicate unde trebuie.
20
Smith se opri pentru o secund n ua
cafenelei Longevity i i plimb privirea peste
clienii aezai la micile mese rotunde. O
aduntur destul de bizar, gndi el amuzat.
Cei mai muli, n special perechile, nu ieeau
prea mult n eviden, funcionari i oameni de
afaceri mbrcai cu gust, plus civa studeni
serioi. Alii ns, i etalau tatuajele i
piercingurile. Se vedeau i turbane sau uvie n
stil jamaican. Cteva perechi de ochi se
ntoarser curioase s vad cine intra n local.
Cei mai muli clieni i continuar ns
conversaiile fr s-l bage n seam.
Cafeneaua ocupa cea mai mare parte din
etajul cldirii Plaza Mercado i avea ferestre
mari ce ddeau spre West San Francisco Street.

Pereii colorai oarecum strident ntr-un


amestec de rou-aprins, portocaliu i galben se
potriveau cu podeaua albastr i sculpturile
ciudate ce copiau teme asiatice, hinduse sau
zen.
Smith se ndrept direct spre o mas la care
se afla o singur femeie, una dintre persoanele
ce ntorsese capul la intrarea lui n local. Era
Heather Donovan. Fred Klein pusese n
pachetul ce coninea legitimaia fals de la Le
Monde i o fotografie a ei nsoit de cteva date
biografice. La cei treizeci i cinci de ani ai si,
purttoarea de cuvnt local a Micrii Lazarus
avea o fa ngust, ca de biat. uviele blonde
ntr-un aranjament aparent dezordonat, ochii
verzi i civa pistrui la rdcina nasului
ntregeau portretul femeii.
Heather Donovan l urmrea amuzat pe
brbatul care se oprise la masa ei.
V pot ajuta cu ceva? ntreb ea.
M numesc Jon Smith, rspunse el ncet
ridicndu-i politicos de pe cap plria neagr.
Cred c pe mine m ateptai, domnioar
Donovan.
O sprncean blond i fin desenat se ridic
ntrebtor.
Eu ateptam un ziarist, nu un cowboy,

murmur ea ntr-o francez perfect.


Smith zmbi i i admir cu o min
satisfcut hainele pe care le purta: jachet bej
din catifea reiat, cravat subire din piele,
jeani i cizme.
ncerc i eu s m adaptez obiceiurilor
locale, replic el n aceeai limb. tii cum se
zice, cnd eti n Roma trebuie s te pori ca
romanii.
Femeia i zmbi i i spuse n englez:
V rog s luai loc, domnule Smith.
Smith i puse plria pe mas, i scoase
dintr-un buzunar al blugilor un carneel i un
pix i se aez n faa femeii.
V mulumesc mult c ai acceptat s ne
ntlnim n condiiile astea. La ora asta trzie,
vreau s spun. tiu c ai avut o zi foarte grea.
Purttoarea de cuvnt a Micrii Lazarus
ncuviin ncet din cap.
Da, ntr-adevr a fost o zi foarte lung. Mai
bine zis, au fost nite zile foarte lungi. nainte
de a ncepe a vrea s vd totui un act de
identitate, o simpl formalitate, desigur.
Bineneles, rspunse Smith cu o voce
egal. i ntinse legitimaia i femeia o cercet n
lumin.
ntotdeauna suntei aa de precaut cnd

avei de-a face cu ziariti, domnioar Donovan?


Nu ntotdeauna, recunoscu ea i ridic din
umeri. Am nceput s devin mai precaut dup
cele petrecute n ultimele zile. Cred c i
dumneavoastr ai pi la fel dac ai vedea cum
cteva mii de oameni sunt ucii de propriul
dumneavoastr guvern.
V neleg perfect, spuse Smith cu o voce
calm. Conform fiei primite de la Covert-One,
Heather Donovan intrase de puin vreme n
Micarea Lazarus. nainte de asta lucrase n
capitala statului pentru mai multe organizaii
de protecie a mediului, printre care Sierra Club
i World Wildlife Federation. Era o femeie
deteapt, lupttoare i familiarizat cu
hiurile politicii.
OK, se pare c legitimaia dumneavoastr e
bun, zise ea ntr-un trziu, dndu-i lui Smith
documentul napoi.
Cu ce pot s v servesc? i ntrerupse o voce
moleit. Unul dintre chelneri, un tnr slbu
cu mai multe inele n sprncene, se oprise la
masa lor i atepta rbdtor s ia comanda.
O can cu ceai verde, spuse purttoarea de
cuvnt a Micrii Lazarus.
i un pahar de vin rou pentru mine, zise
Smith. Remarc ns imediat privirea plin de

compasiune pe care i-o arunc Heather. Nu vin?


Atunci nite bere poate?
Femeia ddu din cap parc cerndu-i scuze,
gest repetat i de chelner.
mi pare ru, dar nu servesc buturi
alcoolice aici, zise ea zmbind. Ai putea ncerca
unul dintre elixirele faimoase de aici.
Elixir? ntreb el bnuitor.
Un
amestec
de
plante
chinezeti
tradiionale i sucuri naturale de fructe,
interveni
chelnerul
nsufleit
brusc.
V
recomand Adevratul Buddha. E o butur cu
adevrat fortifiant.
Smith cltin din cap.
Poate alt dat. Acum o s iau la fel ca i
domnioara, o can cu ceai verde.
n timp ce chelnerul se ndeprta pentru a le
aduce comanda, Smith se ntoarse spre
purttoarea
de
cuvnt
i
i
desfcu
blocnotesul.
Acum c am stabilit statutul meu de
reporter cu acte n regul
Putei s ncepei s-mi adresai ntrebrile,
complet Heather Donovan fraza privindu-l pe
Smith drept n ochi. ntrebri care, dac am
neles bine, au legtur cu ideea grotesc
lansat de FBI, cum c Micarea ar fi cumva

responsabil de distrugerea Institutului Teller i


de uciderea attor oameni nevinovai.
Smith ncuviin cu o micare a capului.
Avei dreptate. Am citit ziarele de azi i m-a
intrigat ceea ce ai declarat n legtur cu
Andrew Costanzo. Trebuie s recunosc c omul
nu se potrivete deloc cu imaginea cuiva pe care
l-a alege pentru o conspiraie secret.
Aa i este.
Putei s dezvoltai ideea?
Andy mai mult vorbete dect face, ncepu
ea s explice. Da, ntr-adevr, nu lipsete de la
nici o adunare a Micrii i are mereu foarte
multe de spus, mai bine zis de criticat.
Problema e c nu l-am vzut niciodat s fac
ceva concret! E n stare s critice ore ntregi,
ns dac-i ari nite plicuri care trebuie scrise
sau nite pliante ce trebuie distribuite, dintrodat devine foarte ocupat sau i se face ru. Se
crede un fel de filosof ale crui viziuni sunt prea
nalte pentru nite simpli muritori ca noi.
Da, cunosc genul, zise Smith zmbind uor.
Un fel de Platon ce zace nedescoperit ntr-un
depozit de carte.
Exact aa e Andy Costanzo, confirm
Heather. Din cauza asta e att de absurd
sugestia celor de la FBI. Era o persoan

acceptat de toi, ns nimeni din organizaie nu


i-ar fi ncredinat vreo treab serioas, cu att
mai puin nu i-ar fi dat pe mn o sut de mii
de dolari bani ghea!
Cineva a avut totui ncredere n el, i
atrase atenia Smith. Dealerii aceia de maini
din Albuquerque l-au identificat fr nici un
dubiu.
tiu asta! spuse femeia suprat. Sunt gata
s cred c cineva a putut s-i dea banii lui Andy
ca s cumpere mainile alea. i mai sunt gata
s cred c el a fost destul de prost sau destul de
arogant ca s accepte i s fac ceea ce i s-a
cerut. ns banii aceia nu aveau cum s provin
de la Micarea Lazarus! E adevrat c nu
suntem o organizaie srac, ns nu operm cu
asemenea sume de bani ghea!
Deci dumneavoastr credei c ceea ce i s-a
ntmplat lui Costanzo a fost o nscenare?
Sunt sigur, spuse hotrt Heather.
Pentru a distruge reputaia Micrii i a
idealurilor pe care le reprezint. Micarea
Lazarus este n ntregime adepta protestelor
nonviolente. Noi nu am fi niciodat n stare s
comitem crime sau acte de terorism!
Pentru o clip Smith se simi tentat s spun
c distrugerea aparaturii de laborator nsemna

automat trecerea graniei n zona violenei, ns


reui s se abin. Venise la aceast ntlnire
pentru a gsi anumite rspunsuri nu pentru a
se lansa n dezbateri pe teme politice. n afar
de asta, era acum sigur c femeia spunea
adevrul cel puin n legtur cu acele elemente
ale activitii Micrii pe care le cunotea. Pe de
alt parte, Heather era doar o activist de nivel
mediu, echivalentul unui cpitan sau maior n
armat. Ct de multe ar fi putut ea s tie
despre micrile secrete ce aveau loc la
nivelurile superioare ale organizaiei?
Sosirea chelnerului care le aduse cnile cu
ceai i permise purttoarei de cuvnt a Micrii
s-i recapete calmul.
Femeia sorbi precaut o gur de ceai i apoi l
privi int pe Smith printre aburii care se
ridicau din can.
V ntrebai desigur dac nu e posibil ca
banii s fi provenit de la nivelurile superioare
ale Micrii, nu?
Smith ncuviin cu o micare a capului.
Nu v suprai, domnioar Donovan. ns
colegii dumneavoastr au nconjurat cu o
cortin extrem de compact conducerea Micrii
Lazarus. Este normal s ne ntrebm ce se
ascunde n spatele ei.

Cortina aceasta compact cum zicei


dumneavoastr este o simpl msur de
protecie, domnule Smith, spuse ea cu o voce
egal. tii foarte bine ce s-a ntmplat cu
fondatorii Micrii. Nici unul nu se ascundea,
i duceau viaa n mod public. i au fost cu
toii, unul cte unul, ucii sau rpii. De ctre
marile corporaii pe care le deranjaser sau de
ctre guverne aflate n slujba acestor corporaii.
Ei bine, Micarea nu va mai permite s fie
decapitat din nou la fel de uor!
Smith se hotr s nu comenteze asemenea
declaraii ptimae. Femeia recita pur i simplu
sloganuri elaborate n laboratoarele organizaiei.
Spre surprinderea lui, pe faa femeii apru
brusc un zmbet care i lumin ochii verzi.
OK, recunosc c sunt multe cuvinte mari n
ceea ce am spus. Cuvinte rostite din inim, v
rog s m credei, ns recunosc c nu e cea
mai convingtoare demonstraie pe care am
fcut-o. Heather sorbi nc o gur de ceai i
apoi aez cana pe mas. O s ncerc s apelez
la logic. S presupunem c m nel. C sunt o
naiv uor de pclit i c n interiorul Micrii
exist anumite persoane care au decis s
foloseasc clandestin mijloace violente pentru
atingerea obiectivelor noastre. Ei, gndii-v

niel. Dac dumneavoastr ai conduce o


operaiune ultrasecret, a crei dezvluire ar
putea distruge tot ce ai realizat pn acum
ai fi n stare s folosii un om ca Andy Costanzo
pe post de agent?
Nu, nu a face aa ceva, recunoscu Smith.
Doar dac nu a vrea s fie prins.
Asta ce l deranjase de la nceput, de cnd
citise pentru prima dat rapoartele care se
scurseser de la FBI. Acum, dup ce o ascultase
i pe femeia din faa lui, era din ce n ce mai
convins c povestea cu mainile scria ru de
tot. A te baza pe un individ ca Andy Costanzo s
cumpere mainile ce urmau s fie folosite dup
un atac terorist, reprezenta un risc enorm. Un
act
care
nu
se
potrivea
deloc
cu
profesionalismul rece i nemilos la care fusese
martor n timpul atacului mpotriva Institutului.
Ceea ce nsemna c cineva manipula
investigaia ntreprins de FBI.
La o strad distan de Plaza Mercado,
Malachi MacNamara atepta rbdtor, ascuns
n umbra unui trotuar acoperit. Se fcuse
trziu, iar strzile din centrul oraului Santa Fe
deveniser aproape pustii.
Brbatul i duse la ochi dispozitivul de vedere
pe timp de noapte i mai cercet nc o dat

mprejurimile. O jucrie foarte util, i zise el n


gnd. Aparatul, de producie britanic, era uor
de manipulat i oferea o imagine clar, mrit
de patru ori. Fr el, i-ar fi fost foarte greu s
descopere micrile celor pe care i urmrea.
Se uit, mai nti, la brbatul care sttea
nemicat n spaiul de la intrarea unei galerii de
art, aflat la aproximativ cincizeci de metri
distan de locul unde se afla el. Era ras n cap
i purta blugi, ghete i o jachet militar. Ori de
cte ori trecea o main, brbatul i ngusta
ochii pentru a-i pstra capacitatea de a
distinge obiectele pe ntuneric. Sttea nemicat,
n ciuda faptului c se fcea din ce n ce mai
frig. Un tnr bine antrenat i disciplinat, i
zise MacNamara.
Ali trei indivizi erau postai n diverse locuri
de-a lungul strzii. Doi dintre ei se aflau la vest
de Plaza Mercado. Doi stteau ascuni n partea
de est. Poziiile lor erau greu de depistat pentru
o persoan care nu poseda un echipament de
vedere pe timp de noapte i care nu fusese
antrenat pentru aa ceva.
Indivizii fceau parte din grupul pe care l
urmrea MacNamara nc nainte de producerea
catastrofei de la Institutul Teller. i pierduse n
panica ce urmase mcelului, ns reuise s-i

descopere din nou imediat ce protestatarii


Micrii Lazarus se regrupaser i-i stabiliser
tabra n afara cordonului instituit de Garda
Naional. n seara aceea, la scurt vreme dup
apusul soarelui, cei patru brbai pe care i
supraveghea acum prsiser tabra i o
porniser pe jos spre nord, ajungnd pn la
strduele din centrul oraului Santa Fe.
i urmrise pstrnd o distan rezonabil. n
timpul urmririi, aflase destul de multe
elemente n legtur cu oamenii aceia. Nu era
vorba despre nite simpli rufctori atrai de
aciunea Micrii Lazarus, aa cum crezuse la
nceput. Micrile lor erau prea precise, prea
bine planificate i prea bine executate.
Reuiser s se strecoare uor prin cordonul de
supraveghere impus de FBI i de poliie n jurul
taberei. i de mai multe ori MacNamara fusese
nevoit s se lipeasc de pmnt pentru a nu fi
descoperit de cel pe care indivizii l desemnaser
s le asigure spatele.
Urmrirea lor fusese asemenea unei aciuni
mpotriva unui comando inamic aflat pe un
teritoriu necunoscut. Dintr-un anumit punct de
vedere, MacNamara savura aceast nou
provocare. Era acelai joc care punea la
ncercare simurile i talentele, joc pe care l

jucase de attea ori n diverse locuri din lume.


n acelai timp ns, canadianul era contient
c oboseala pusese stpnire pe el i c i altera
percepiile i reflexele. Aceasta se datora,
probabil, strii permanente de ncordare n care
trise n ultimele luni i care l afectase mai
mult dect bnuise.
Brusc, brbatul ras n cap i ndrept trupul,
ncordndu-se dintr-odat. Individul opti
cteva cuvinte n microfonul pe care l avea fixat
de guler, atept s primeasc rspunsul i apoi
se aplec i scoase capul cu grij din
ascunztoarea sa.
MacNamara i cercet rapid i pe ceilali
brbai i observ i la ei aceleai semnale de
alert. Canadianul ncepu s respire regulat,
ncercnd s regularizeze fluxul de adrenalin
care i pregtea trupul pentru aciune. Senzaia
de oboseal dispruse.
ncepe balul, i zise el n gnd. Ateptarea
prelungit n frig i ntuneric se terminase.
Cercetnd din nou mprejurimile cu aparatul
de vedere pe timp de noapte, MacNamara zri
un brbat i o femeie care tocmai ieiser din
Plaza Mercado. Cei doi se opriser pe trotuarul
din faa cldirii i continuau o discuie animat.
O recunoscu imediat pe femeie. Era tipa aceea

slbu i atrgtoare pe care o vzuse


agitndu-se n tabra Micrii Lazarus. Numele
ei era Heather Donovan. Era o activist local ce
apruse la conferina de pres a Micrii.
Dar cine s fie brbatul cu care sttea de
vorb? Hainele, cizmele i plria sugerau c ar
fi vorba despre un localnic, ns MacNamara
avea sentimentul c nu aa stteau lucrurile.
Ceva n inuta i modul n care se mica
brbatul acela lat n umeri i se prea ciudat de
familiar.
Brbatul ntoarse capul fcnd un gest n
direcia unui loc de parcare situat n stnga,
mai jos pe strad. Pentru o clip, Namara reui
s vad foarte bine faa individului. Imediat ns
omul ntoarse capul.
Malachi MacNamara ls n jos aparatul de
vedere pe timp de noapte. Ochii si albatri
exprimau att uimirea, ct i un uor
amuzament.
Fir-ar s fie, murmur el. Colonelul are un
adevrat talent de a-i face apariia acolo unde
te atepi mai puin.
21
Plaza, locul deschis din chiar centrul oraului
Santa Fe, era strbtut de alei pavate cu

crmid ce erpuiau printre monumente i


printre plcurile de arbori. Se nla acolo o
adevrat colecie de pini, arari i ulmi. Din loc
n loc, pe alei, se aflau bnci din fier forjat
vopsite n alb. Un strat subire de frunze czute
acoperea peticele de iarb.
Chiar n mijlocul pieei, nconjurat de un gard
metalic, se nla un obelisc ce comemora
luptele desfurate n New Mexico n timpul
Rzboiului Civil. Puini erau cei care i mai
aminteau c sngerosul rzboi purtat ntre
Nordul i Sudul Satelor Unite ajunsese att de
departe n vest. n cteva puncte, lumina
lmpilor de neon care nconjura Plaza reuea s
treac printre frunzele arborilor, ns n rest
locul acesta ncrcat de istorie era cufundat n
ntuneric.
Jon Smith o privea cu coada ochiului pe
femeia
slbu
care mergea
lng
el.
Tremurnd, Heather Donovan i strnse
jacheta n jurul corpului. Ori de cte ori treceau
printr-un loc luminat, Smith putea vedea c i
ieeau aburi din gur. Temperatura sczuse
foarte mult. Nu era ceva neobinuit pentru
Santa Fe ca diferena de temperatur dintre zi i
noapte s fie mai mare de treizeci de grade.
Dup ce i buser ceaiul la Longevity Cafe,

Smith se oferise s-o conduc pn la locul unde


i parcase maina, o strdu lateral, nu
departe de Palatul Guvernatorilor. Dei puin
surprins de acest act de cavalerism oarecum
demodat, Heather acceptase cu vdit uurare
oferta lui. n mod obinuit Santa Fe era un ora
foarte sigur, i explic ea, ns, dup ce vzuse
grozviile din curtea Institutului Teller, se
simea nelinitit.
Se aflau la doar civa metri de obeliscul din
Rzboiul Civil cnd Smith se opri brusc.
Simurile sale i semnalizaser c ceva nu era n
regul. Acum c se opriser, putu s aud
destul de clar cum alte cteva persoane dou
sau trei, judec el se micau fr s fac prea
mult zgomot pe aleea pe care veniser ei. Nu
distinsese dect scrnetul uor produs de
ghetele grele pe aleea de crmid. n acelai
moment, observ alte dou siluete vagi care
alunecau prin umbra arborilor din fa,
apropiindu-se de ei.
Purttoarea de cuvnt a Micrii Lazarus
zrise i ea umbrele care naintau spre ei.
Cine sunt oamenii acetia? ntreb ea
speriat.
Pentru o fraciune de secund, Smith rmase
nemicat, ezitnd. S fie vorba despre nite

ageni FBI trimii de Kit Pierson? Fusese sigur


c se aflau pe urmele lui cnd plecase s se
ntlneasc cu Heather. Cnd ns ncercase din
nou s-i descopere pe urmritori, cu puin timp
nainte de a ajunge la Longevity Cafe, nu mai
vzuse pe nici unul. Oare reuiser s-l
pcleasc?
Tocmai n clipa aceea, unul dintre brbaii
care veneau din fa ajunse ntr-o zon
luminat. Era ras n cap i purta o jachet kaki.
Smith se ncord zrind pistolul cu amortizor pe
care brbatul l avea n mn. Deci nu era vorba
despre FBI, i spuse el.
Erau nconjurai ntr-un spaiu deschis din
Plaza. Instinctele i spuneau c trebuie s treac
la aciune. Trebuiau s scape din cursa n care
czuser nainte de a fi prea trziu.
Reacionnd rapid, Smith o apuc de mn pe
Heather Donovan i o trase spre el, n dreapta,
n direcia opus obeliscului. n acelai timp, i
scoase pistolul din tocul de piele pe care l avea
pe sub haina din catifea reiat.
Pe aici! murmur el. Haide!
Ce faci? protest femeia cu voce tare. Era
prea ocat de micarea lui brusc pentru a
ncerca s-i elibereze mna. D-mi drumul!
Dac vrei s trieti, vino cu mine! se rsti

Smith la ea, n timp ce continua s-o trag din


spaiul deschis din jurul monumentului spre
zona ntunecat dintre copaci.
Unul dintre brbaii care veniser din spatele
lor se opri, ochi rapid i deschise focul. Phut.
Amortizorul fixat la pistol reduse zgomotul
produs de foc la un tuit nbuit. Glonul trecu
pe lng capul lui Smith i se nfipse n
trunchiul unui copac nalt, aflat nu departe de
ei. Un alt glon rupse o ramur de copac ce
atrna chiar deasupra lor. Asupra celor doi czu
o ploaie de achii i de frunze.
Smith o mpinse pe purttoarea de cuvnt a
Micrii Lazarus la pmnt.
Stai culcat!
Colonelul i propti un genunchi n iarb,
ndrept pistolul spre cel care deschisese focul
i trase. Zgomotul mpucturii se auzi pn
departe i se ntoarse reflectat de cldirile ce
nconjurau Plaza.
Pentru c trsese fr s ocheasc prea bine,
glonul rat inta. Zgomotul mpucturii i fcu
ns pe trei dintre atacatori s se arunce la
pmnt. Toi ncepur s trag rapid, foc dup
foc, din poziia culcat.
Heather Donovan ncepu s ipe disperat,
lipindu-se de iarba care nu-i oferea nici o

protecie.
Gloanele uierau din ce n ce mai aproape de
ei. Unele se nfigeau n trunchiurile copacilor,
altele ricoau din prile metalice ale bncilor,
pulveriznd vopseaua i scond scntei. Smith
le ignor i se concentr asupra singurului
trgtor care nu se trntise la pmnt.
Era brbatul ras n cap pe care l zrise
primul. Acesta, mergnd aplecat, ncerca s se
furieze prin dreapta lor, ca s-i ia prin
surprindere, la adpostul copacilor.
Jon ochi i trase trei gloane ntr-o succesiune
rapid.
Brbatul ras n cap se poticni. Pistolul i czu
cu zgomot pe aleea din crmid. Mai fcu un
pas, apoi se prbui n genunchi i se sprijini
cu minile pe pmnt. Din gur ncepuse s-i
curg snge.
Tovarii celui rnit nu se oprir i continuar
s trag asupra lui Smith. Un glon i atinse
plria i i-o arunc de pe cap. Trag din ce n ce
mai bine, i spuse el furios.
Se arunc pe burt i mai trase trei focuri,
ncercnd s-i fac s lase capul n jos sau cel
puin s le deregleze tirul. Apoi se rostogoli
rapid spre locul n care Heather Donovan sttea
cu faa lipit de pmnt. Femeia nu mai ipa,

ns tremura toat i plngea nfundat.


Cei trei trgtori valizi observaser micarea
pe care o fcuse Smith. Trgeau mai jos acum i
ocheau cu grij. Gloanele mucau din pmnt,
din ce n ce mai aproape de Jon i de
purttoarea de cuvnt a Micrii Lazarus.
Smith se ncrunt. Trebuiau s plece de acolo
i asta foarte repede. O atinse uor pe ceaf pe
femeia care tremura. Heather tresri, dar
rmase lipit de pmnt.
Trebuie s plecm de aici! zise el. Haide!
ncearc s te trti! Pn la copacul acela
mare. Sunt doar civa metri pn acolo!
Femeia ntoarse capul spre el. Ochii ei mrii
de spaim strluceau n ntuneric. Smith nu era
convins c femeia auzise ceea ce-i spusese.
Trebuie s plecm! spuse el din nou, de
data asta mai tare. Dac rmi lipit de
pmnt, reuim!
Heather ddu disperat din cap i i lipi din
nou obrazul de pmnt. Smith i ddu seama
c femeia era paralizat de spaim, incapabil
s fac vreo micare.
Jon se ncrunt. Dac o lsa aici i se tra de
unul singur la adpostul copacului, femeia era
ca i moart. Dac rmnea cu ea aici, n locul
acesta deschis, fr ndoial c aveau s moar

amndoi. Cea mai neleapt micare ar fi fost


s o lase aici i s-i atrag pe indivizi asupra
lui. Se ndoia ns c femeia ar fi fost lsat n
pace. Indivizii nu preau a fi din aceia care las
n via eventualii martori. Existau ns nite
limite peste care nu putea trece i din cauza
crora i era imposibil s o abandoneze acolo pe
femeia aceea pentru a-i salva el pielea.
Patul nchiztor al pistolului rmase tras
napoi. Cele treisprezece cartue din ncrctor
se terminaser. Scoase ncrctorul i l bg n
pat pe ultimul pe care l mai avea.
Smith vzu c doi dintre trgtori niser
unul n dreapta, cellalt n stnga. Se pregteau
s-l nconjoare. Odat ajuni pe poziie, l-ar fi
supus unui foc ncruciat, fr ndoial
nimicitor. Chiar dac ar fi ajuns la adpostul
unui copac, arborii de aici erau prea rari pentru
a putea oferi adpost din toate unghiurile. n
timpul acesta, cel de-al treilea trgtor continua
s trag foc dup foc pentru a-l face pe Jon s
in capul n jos i a-i acoperi astfel pe tovarii
si.
Smith njur printre dini. Ateptase mult prea
mult. Czuser n capcan.
Trebuia aadar s continue s lupte i s ia
ct mai muli dintre inamici n mormnt odat

cu el. Un alt glon intr n pmnt doar la civa


centimetri distan de capul lui. Jon scuip
fragmentele de iarb i bucelele de pmnt
care i intraser n gur i ochi cu grij,
ncercnd s-l nimereasc pe individul care voia
s se apropie din dreapta.
nainte s apuce s trag, se auzi o serie de
mpucturi al cror ecou umplu zona.
Trgtorul care ncerca s ajung n dreapta lor
scoase un ipt. Individul se prbui gemnd n
iarb, inndu-se de umr. Tovarii lui
rmaser blocai timp de o secund i apoi se
rsucir ncercnd s descopere cine trsese.
Smith fcu ochii mari. Nu el trsese. i
indivizii foloseau arme cu amortizor. Cine
intervenise oare n lupta lor?
mpucturile continuar, mai multe gloane
nfigndu-se n copacii din spatele celor doi
trgtori ce scpaser neatini. Se prea c era
mai mult dect puteau suporta indivizii.
Trgtorii ncepur s se retrag spre nord,
disprnd spre strada care trecea prin faa
Palatului Guvernatorilor. Unul dintre ei l ajut
s se ridice pe cel rnit n umr i-l trase dup
el. Cellalt se repezi spre brbatul ras n cap, pe
care-l lovise Jon, ns fu nevoit s se retrag
dup ce mai multe gloane ricoar de pavajul

de lng picioarele lui.


Smith vzu o siluet micndu-se la marginea
plcului de copaci aflat n dreapta sa.
Un brbat suplu, cu pr crunt iei de dup
copaci i ncepu s alerge n direcia lor,
continund s trag cu un pistol pe care l inea
cu amndou minile. Se opri lng obelisc i,
la adpostul monumentului, bg un alt
ncrctor n pistol, un Browning Hi-Power de 9
mm.
n Plaza se lsase din nou tcerea.
Noul venit se uit la Smith i ridic din umeri,
parc cerndu-i scuze.
Te rog s m scuzi pentru ntrziere, Jon,
spuse el ncet. Mi-a luat mai mult timp dect
credeam s ajung n spatele indivizilor acelora.
Era Peter Howell. Smith fu luat prin
surprindere de apariia neateptat a vechiului
su prieten. Fostul ofier SAS i agent MI6
purta blugi i o hain din piele peste o cma
n carouri. Prul su crunt, de obicei, tuns
foarte scurt, era acum lung i ondulat. Ochii
albatri i faa brzdat i tbcit de vnt i
soare erau ns exact aa cum le tia Smith.
Cei doi auzir o main care porni n tromb
n partea din nord a pieei. Frnele scrir i
vehiculul se opri brusc pentru o secund, apoi

porni din nou, ndreptndu-se spre est, de-a


lungul bulevardului Palace Avenue.
La dracu! mormi Peter. Ar fi trebuit s m
gndesc c bieii tia au i n spate pe cineva
i o metod de a spla putina dac lucrurile nu
merg bine. Ceea ce s-a i ntmplat. Englezul i
ridic Browningul cu eava n sus.
Rmi tu de paz aici, Jon, pn m duc eu
ntr-o scurt recunoatere.
nainte ca Smith s apuce s spun ceva,
englezul dispru n ntuneric.
Purttoarea de cuvnt a Micrii Lazarus i
nl temtoare capul din iarb. Plngea i
lacrimile se amestecau cu murdria de pe fa.
S-a terminat? ntreb ea n oapt.
Sper din toat inima c da, zise el
continund s cerceteze mprejurimile.
Cu mult greutate, tremurnd, femeia reui s
se ridice n ezut. Rmase cu ochii fixai pe
pistolul din mna lui Jon.
Nu suntei reporter, nu-i aa?
Nu, rspunse el ncet. Din pcate, nu.
Atunci, cine
Femeia fu ntrerupt de ntoarcerea lui Peter
Howell.
Au ters-o ca potrnichile, zise el suprat.
Privirea englezului czu asupra individului ras

n cap pe care-l mpucase Smith. Bine c au


fost nevoii s-l lase pe sta aici.
Peter se ls n genunchi i ntoarse trupul
celui czut cu faa n sus. Dup cteva secunde
cltin din cap i anun:
Bietul biat e mai mort chiar i dect Iuda
Iscariotul. L-ai lovit cu dou gloane. A zice c
eti neateptat de bun la aa ceva, tu, un
simplu medic de ar.
Englezul ncepu s caute prin buzunarele
mortului, spernd s gseasc vreun portofel
sau vreo hrtie care s ajute la identificarea
individului.
Ai gsit ceva? ntreb Smith.
Peter cltin din cap.
Cei care l-au angajat pe biat s-au asigurat
c e curat nainte de a-l trimite s te ucid.
Asta nu e prea grozav, spuse Jon
ncruntndu-se.
Da, e neplcut cnd adversarii sunt att de
prevztori, spuse i Peter. ns nu este totul
pierdut.
Zicnd acestea, fostul ofier SAS scoase dintrun buzunar un aparat de fotografiat minuscul i
trase cteva prim-planuri ale feei individului.
Folosea un film de sensibilitate foarte mare,
care nu necesita lumina bliului. Puse deoparte

aparatul de fotografiat i scoase din buzunar un


alt dispozitiv ciudat, de data asta de mrimea
unei cri de format mic. Avea un ecran de
sticl pe o parte i cteva butoane de control.
Englezul observ c Jon l privete fascinat.
E un scanner digital pentru amprente,
explic el. Face exact aceeai treab ns fr a
mai folosi cerneala aia enervant. Englezul
zmbi larg dezvelindu-i dinii care strlucir n
ntuneric.
Oare ce le-o mai trece prin cap s mai
inventeze?
Cu micri rapide, englezul aps degetele
mortului pe suprafaa scannerului, mai nti,
cele de la mna dreapt, apoi i cele de la mna
stng. Ecranul se lumina de fiecare dat i
dispozitivul bzia uor, nregistrnd n cardul
de memorie imaginile celor zece degete.
Strngi amintiri pentru pensie? ntreb
amuzat Smith, convins c prietenul lui lucreaz
din nou pentru guvernul Maiestii Sale. Dei n
mod oficial se pensionase, Peter era n mod
periodic chemat din nou n activitate, n cele
mai multe cazuri de MI6, serviciul de informaii
externe britanic. Era un individ independent,
cruia i plcea s lucreze singur i care te
ducea cu gndul la acei aventurieri din vechime

care contribuiser la edificarea Imperiului


Britanic.
Englezul zmbi fr s rspund.
Nu a vrea s te zoresc, spuse Smith. Dar
n-ar trebui s-o tergem de aici? Asta dac nu
cumva doreti s explici poliitilor din Santa Fe
ce s-a ntmplat aici. Jon fcu un gest larg cu
mna, artnd att spre cadavrul din faa lor
ct i spre copacii sfrtecai de gloane.
Englezul l privi cu atenie.
E foarte curios, zise el ridicndu-se n
picioare i lovind uor cu degetul casca
minuscul pe care o avea n ureche. Receptorul
sta e fixat pe frecvena poliiei. Pot s-i spun
c toate echipajele au fost foarte ocupate n
ultimele minute; au trebuit s rspund la tot
felul de apeluri de urgen venite din cele mai
ndeprtate coluri ale oraului. Cea mai
apropiat main de poliie se afl la cel puin
zece minute distan de locul sta.
Smith cltin din cap nevenindu-i s cread.
Dumnezeule! Indivizii tia nu se joac
deloc!
Nu, Jon. Nu se joac. De aceea, te sftuiesc
s-i gseti un alt loc n care s stai n noaptea
asta. Undeva unde s treci neobservat.
O, Doamne! se auzi o voce slab n spatele

lor.
Cei doi brbai se ntoarser. Heather
Donovan se ridicase n picioare i se uita
ngrozit la mortul ntins pe jos.
l cunoteai? o ntreb Smith cu blndee.
Femeia ddu din cap nesigur.
Nu personal. Nu tiu cum l cheam. ns lam vzut n tabr i la demonstraia de la
Teller.
i n cortul unde se afla punctul de
comand, complet necrutor Peter. tii foarte
bine asta.
Femeia roi.
Da, recunoscu ea. Brbatul acesta fcea
parte dintr-o echip de activiti la care au
apelat organizatorii din conducere pentru ceea
ce spuneau ei c sunt anumite misiuni
speciale.
Cum ar fi tierea gardului Institutului, i
reaminti Peter.
Da, avei dreptate, recunoscu femeia
spsit. Dar nu mi-a fi imaginat vreodat c au
i arme asupra lor. Sau c vor ncerca s ucid
pe cineva. Heather le arunc celor doi o privire
vinovat.
Nimic din ceea ce s-a ntmplat n-ar fi
trebuit s se ntmple!

Dup prerea mea exist mai multe lucruri


n legtur cu Micarea Lazarus pe care nici nu
le bnuii, domnioar Donovan, spuse
englezul. i mai cred c ai avut mare noroc c
ai scpat cu via.
Nu poate s se ntoarc n tabr, Peter,
interveni Smith. Ar fi prea periculos pentru ea.
Cred c da, spuse i Peter. Prietenii notri
narmai au ters-o fr ndoial, ns s-ar
putea s fie alii acolo care s nu fie prea fericii
s-o vad pe domnioara Donovan att de vie i
nevtmat.
Faa femeii se albi de groaz.
Avei un loc unde s v ascundei o vreme?
La cineva care s nu aib nici o legtur cu
Micarea Lazarus? ntreb Smith. De preferin
undeva departe?
Femeia ddu ncet din cap.
Am o mtu n Baltimore.
Perfect, spuse Smith. Cred c ar trebui s
plecai direct acolo. Chiar n seara asta, dac e
posibil.
M ocup eu de asta, Jon, spuse Peter.
Figura i numele tu sunt acum prea
cunoscute. Dac apari la aeroport cu
domnioara Donovan e ca i cum i-ai desena o
int pe spate.

Smith ncuviin cu o micare a capului.


i
dumneavoastr
ai
participat
la
demonstraie! zise deodat femeia, uitndu-se
cu atenie la faa lui Peter Howell. ns spuneai
c v cheam Malachi. Malachi MacNamara!
Englezul ncuviin zmbind uor.
Un nom de guerre, domnioar Donovan. O
minciun regretabil, dar necesar.
Cine suntei cu adevrat? ntreb ea. i
muta privirea de la faa btut de vnt a
englezului la cea a lui Smith i napoi.
Suntei de la CIA? De la FBI? De unde?
Cu ct ne punei mai puine ntrebri, cu
att avei mai multe anse de a nu auzi
minciuni de la noi, spuse Peter. Ochii lui
albatri o priveau cu simpatie. Ce trebuie s
tii dumneavoastr e faptul c v suntem
prieteni. Putei fi sigur de asta. Expresia de pe
faa englezului se schimb ns imediat. Ceea ce
nu pot spune despre fotii dumneavoastr
tovari din Micarea Lazarus.
22
Smbt 16 octombrie
Sediul CIA de la Langley, Virginia
Era cu puin trecut de miezul nopii i

directorul CIA, David Hanson, intr cu pai


grbii n ncperile care i serveau drept birou,
situate la etajul ase al cldirii. n ciuda
faptului c se afla la sfritul unei zile de lucru
de optsprezece ore, directorul arta ca scos din
cutie. Costumul i venea perfect, cmaa era
scrobit i papionul arta impecabil. Ochii si
ateni se oprir asupra brbatului cu hainele n
dezordine, cu o nfiare obosit, ce l atepta
acolo.
Trebuie s stm de vorb, Hal, spuse el
repede. ntre patru ochi.
Hal Burke, eful seciei din CIA care se ocupa
de Micarea Lazarus ncuviin cu o micare a
capului.
Da, trebuie s stm de vorb.
Directorul CIA o lu nainte spre camera sa de
lucru i-i arunc servieta pe unul dintre cele
dou fotolii din piele aflate n faa biroului. i
fcu semn lui Burke s se aeze n cellalt. Apoi
Hanson i mpreun degetele i-i sprijini
coatele pe masa mare de lucru. i studia
subordonatul pe deasupra vrfurilor degetelor.
Vin de la Casa Alb. Dup cum i poi
imagina, preedintele nu e mulumit deloc de
activitatea noastr i a celor de la FBI.
L-am avertizat doar ce se poate ntmpla

dac Micarea Lazarus scap de sub control,


spuse Burke fr menajamente. Ce s-a
ntmplat la Institutul Teller, la laboratoarele
Telos din California i explozia de la Chicago nu
a fost dect introducerea. Trebuie s ncetm s
ne mai nvrtim n jurul cozii. Este necesar s
lovim dur Micarea acum, nainte de a face i
mai mult ru. Unii dintre activitii de nivel
mediu ai Micrii sunt n continuare sub
supravegherea noastr. Dac i-am interoga aa
cum trebuie i i-am face s spun tot ce tiu,
poate am avea o ans s penetrm pn n
nucleul de conducere. Doar aa putem distruge
Micarea din interior.
Este exact punctul de vedere pe care l-am
susinut i eu cu toat tria, spuse Hanson. i
nu sunt singurul. Castilia aude acelai lucru i
din
partea
mai
multor
congresmeni
proemineni, reprezentani ai ambelor partide.
Burke ncuviin din cap. Se aflase n CIA c
Hanson i petrecuse cea mai mare parte din zi
pe Capitol Hill, n ntlniri private cu efii
comisiilor de control ale serviciilor de informaii
din Senat i din Camera Reprezentanilor,
precum i cu liderii de partide din ambele
camere. Ca urmare a acestor ntlniri,
preedintele Castilia primise mai multe cereri

privind desemnarea oficial a Micrii Lazarus


drept organizaie terorist. Dup ce ar fi luat
aceast decizie, s-ar fi putut renuna la
menajamente i ageniile federale ar fi fost libere
s acioneze n for mpotriva Micrii, s-i
aresteze liderii, s-i blocheze conturile i
canalele de comunicaii.
Hanson se juca ns cu focul fornd mna
preedintelui cu ajutorul Congresului. Directorii
CIA nu aveau voie s foloseasc astfel de
mijloace
pentru
a
influena
politica
preedintelui pe care l serveau. Hanson era
ns un tip cruia i plcea s rite atunci cnd
miza era mare i se baza pe faptul c sprijinul
pe care l avea n Camer i n Senat era
suficient de puternic pentru a-l proteja de furia
preedintelui.
i ai avut succes? ntreb Burke.
Hanson cltin din cap.
Pn acum nu.
Burke se schimonosi de mnie.
Ce naiba mai ateapt?
Dup masacrul de la Institutul Teller, a fost
semnalat un uria val de simpatie fa de
Micare i adepii ei. n special, n Europa i
Asia, i reaminti directorul CIA i ridic din
umeri.

Aceste ultime acte de violen au ifonat


puin imaginea organizaiei, ns sunt destui
oameni dispui s nghit versiunea Micrii
Lazarus, cum c atacurile de la Telos i din
Chicago nu au fost dect nite nscenri menite
s o discrediteze. Aa c au crescut presiunile
diplomatice din partea guvernelor strine. Ne
cer s lsm n pace Micarea Lazarus i ne
avertizeaz c represaliile mpotriva organizaiei
pot declana micri antiamericane violente n
rile lor.
Burke pufni dezgustat.
i vrei s spunei c preedintele este gata
s lase Parisul, Berlinul sau alt putere
asemntoare de mna a doua s ne impun
nou ce politic s ducem n lupta contra
terorismului?
Bineneles c nu. ns nu va aciona
decisiv dect atunci cnd vom fi n msur s
dovedim fr putin de tgad c Micarea
Lazarus se afl n spatele acestor acte teroriste.
Timp de cteva secunde Burke rmase
nemicat, cu ochii int la eful su. Apoi ddu
din cap.
Se poate aranja.
Dovezi clare, Hal, l avertiz eful CIA.
Fapte care s reziste oricrei cercetri, orict de

amnunite. M nelegi?
Din nou, Burke ncuviin cu o micare a
capului. O, te neleg perfect, David, i spuse el
n gnd, poate chiar mai bine dect nelegi tu.
Ofierul CIA era ns mult mai preocupat de
gsirea unei modaliti de a ine sub control
situaia care degenerase ntr-o catastrofa la
Institutul Teller.
Undeva n zona rural a Virginiei, mult n
afara autostrzii de centur
Mai erau trei ore pn la rsritul soarelui i
valuri de ploaie rece cdeau nentrerupt,
potopind cmpurile i pdurile deja mbibate de
ap. n aceast zon a Statelor Unite, toamna
era, de obicei, un anotimp mai uscat, ce urma
furtunilor tropicale din lunile de var, ns n
anul acela vremea nu mai inea seama de nici
un tipar.
La aproximativ aizeci de kilometri sud vest de
Washington, D. C., se afla o ferm ridicat pe o
mic nlime ce permitea vederea asupra
ctorva plcuri izolate de copaci, a unui
heleteu nengrijit i a aisprezece hectare de
pune, mpnzite acum de buruieni i de tufe
dese de vegetaie slbatic. n apropierea casei,
se aflau ruinele nnegrite de fum ale unui

hambar rmas fr acoperi, probabil n urma


unui incendiu. Terenul slbticit al fermei era
nconjurat de rmiele unui gard, la fel de
nengrijit ca i domeniul pe care ar fi trebuit s-l
protejeze. Un drum pavat cu pietri urca pn
la locul unde se afla casa plecnd de la oseaua
de ar care mergea paralel cu gardul. Drumul
se oprea ntr-un loc de parcare betonat, ptat
cu ulei, n imediata apropiere a uii de intrare
n cldire.
La prima privire, mica anten de satelit de pe
acoperi i turnul pe care se afla un releu radio
preau a fi singurele semne ce indicau vreo
legtur dintre ferma drpnat i civilizaie.
n realitate, ferma era protejat cu sisteme de
alarm de ultim generaie, iar n interior era
prevzut cu cele mai avansate elemente de
tehnic
de
calcul
i
echipamente
de
transmisiuni aflate n dotarea CIA.
Hal Burke se afla n biroul su i asculta cum
cdea ploaia pe acoperiul casei pe care
obinuia s-o numeasc ironic cuibuorul su
de la ar. Unul dintre unchii tatlui su se
chinuise cteva zeci de ani s scoat ceva din
terenul acela srccios nainte de a-i da
duhul din cauza epuizrii fizice i a frustrrilor.
Dup moartea sa, proprietatea trecuse prin

minile mai multor veriori tmpii nainte de a


ajunge, cu zece ani n urm, n posesia
ofierului CIA, ca parte din plata unor vechi
datorii n familie.
Burke nu avea nici banii, nici timpul s se
apuce s cultive acolo ceva ns aprecia izolarea
pe care i-o oferea aceast ferm. Nici un oaspete
neinvitat nu venise vreodat s bat la ua
acestei locuine izolate, nici mcar adepii locali
ai Martorilor lui Iehova. Se afla att de departe
de zonele circulate, nct pn i tentaculele n
continu extindere ale suburbiilor din nordul
Virginiei ocoliser zona. Atunci cnd era frumos
afar, Burke obinuia s ias noaptea din cas
i s priveasc n deprtare zona de culoare
portocalie creat de luminile din Washington, D.
C. i suburbiile sale. Lumina aceea neplcut
se nla ntr-un arc vast spre nord i nord-est,
ca o ilustrare a vieii dintr-un muuroi de
furnici i a birocraiei pe care le dispreuia att
de mult.
Drumul de la i pn la Langley era destul de
anevoios pe drumurile proaste de ar i pe
autostrzile aglomerate, ns echipamentul de
comunicaii securizate instalate la ferm pe
cheltuiala statului i permitea s lucreze de
acolo ntr-o situaie de criz. Sistemul funciona

suficient de bine pentru rezolvarea problemelor


uzuale ale CIA. Un alt set de aparatur de
comunicaii, mult mai sofisticat, i permitea s
in sub control, n total siguran, elementele
disparate ale operaiunii TOCSIN. Dup
ntrevederea avut cu Hanson, Burke venise
direct aici. Evenimentele se precipitau i trebuia
s stea mai mult timp n contact cu agenii si.
Dinspre calculatorul de pe mas de auzi un
sunet uor ce semnaliza primirea unui raport
cifrat de la unitatea ce opera n New Mexico.
Burke se ncrunt. Oamenii si ntrziaser.
Se frec la ochi i tast parola. Amestecul de
litere i cifre imposibil de neles la nceput
cpt dintr-o dat sens. Pe ecran aprur
cuvinte i apoi fraze ntregi, pe msur ce
programul de decodificare i fcea treaba.
Burke parcurse mesajul n tcere, din ce n ce
mai alarmat.
Fir-ar s fie, murmur el. Cine dracu e
ticlosul sta? Ridic precipitat receptorul
telefonului securizat aflat lng calculator i o
sun pe colega sa de la FBI.
Kit, te rog s m asculi cu atenie, ncepu
el nervos. A aprut o problem i am nevoie de
tine ca s-o rezolvi. Trebuie s facem s dispar
un cadavru. De urgen i definitiv.

Cadavrul
colonelului
Smith?
ntreb
Pierson pe un ton egal.
Burke se ncrunt.
A fi vrut eu.
Spune-mi ce s-a ntmplat. Dup zgomotul
de fundal, Burke i ddu seama c-i trgea
hainele pe ea. i fr divagaii inutile. Doar
faptele.
Ofierul CIA o inform rapid n legtur cu
euarea ambuscadei pe care oamenii si i-o
pregtiser lui Smith. Pierson l ascult n
tcere.
M-am cam sturat s tot cur mizeria pe
care o las n urm armata ta privat, Hal, zise
ea furioas dup ce Burke termin de povestit.
Smith a fost ajutat de cineva, se rsti
Burke. A fost ceva la care nu ne ateptam. Am
crezut cu toii c opereaz ca un lup singuratic.
Ai vreo descriere a celui care l-a ajutat?
ntreb femeia.
Nu, recunoscu ofierul CIA. Era prea
ntuneric pentru ca oamenii mei s reueasc
s-i vad faa.
Grozav, zise cu rceal Pierson. Din ce n ce
mai bine, Hal. Acum Smith va ti cu siguran
c este ceva necurat n legtur cu cumprarea
mainilor acelora pe care am atribuit-o

activitilor Micrii. De ce nu vii aici s-mi


desenezi o int direct n frunte?
Burke se abinu cu greu s nu trnteasc
receptorul telefonului.
S tii c nite propuneri constructive ar fi
mult mai bine-venite, Kit, zise el ntr-un trziu.
Anuleaz operaiunea TOCSIN, rspunse
ea. ntreaga afacere a fost un dezastru chiar de
la nceput. i cu Smith nc n via i
adulmecnd prin jurul meu nu am spaiul de
manevr necesar pentru a ndrepta investigaia
spre Micarea Lazarus.
Burke cltin din cap.
Nu pot s fac asta. Oamenii notri deja au
primit noile ordine. Pericolul ar fi mai mare
dac ncercm s renunm acum dect dac
mergem mai departe.
La captul cellalt al firului se aternu
tcerea.
Hai s lmurim foarte bine un lucru, Hal,
zise Pierson printre dini. Dac TOCSIN se duce
dracului, aa cum am eu impresia, s tii c n-o
s cad numai eu, ai neles?
Asta a fost o ameninare? ntreb Burke
ncet.
Ia-o mai degrab ca pe o promisiune,
replic ea i nchise telefonul.

Hal Burke rmase cteva minute cu ochii


pironii pe ecranul monitorului, gndindu-se la
ce avea de fcut n continuare. i pierduse oare
Kit Pierson curajul? Spera din tot sufletul s nu
fie adevrat. Nu o plcuse niciodat cu adevrat
pe aceast femeie ns i respectase mereu
curajul i dorina de a nvinge, indiferent de
costuri. Fr aceste caliti Pierson n-ar fi fost
nimic altceva dect un handicap, un handicap
pe care operaiunea TOCSIN nu i l-ar fi putut
permite.
Lu o decizie i ncepu s scrie rapid la
tastatur, elabornd un nou set de instruciuni
pentru echipa din New Mexico.
Videoconferina conductorilor Micrii
Lazarus
n mai multe locuri din lume, mici grupuri de
brbai i femei aparinnd tuturor raselor se
adunaser n secret. ntlnirea lor avea loc cu
ajutorul monitoarelor i camerelor de luat vederi
conectate la sisteme de transmisie prin satelit.
Aceti oameni reprezentau elita Micrii
Lazarus, erau liderii celor mai importante celule
de aciune ale organizaiei. Toi preau foarte
ncordai, nerbdtori s lanseze operaiunile pe
care le planificau de luni de zile.

Brbatul numit Lazarus sttea ns foarte


calm i bine dispus n faa unui monitor uria,
pe care putea vedea imaginile transmise de
fiecare grup. tia c nici unul dintre ei nu-i
putea vedea adevrata fa sau auzi vocea. Ca
de obicei, un software complicat recrea o serie
de imagini idealizate, care s se potriveasc
fiecrei celule a Micrii. Echipamente la fel de
sofisticate realizau i traducerea simultan a
cuvintelor sale.
A sosit clipa, ncepu el. Lazarus zmbi
amuzat vznd nerbdarea cu care i erau
ateptate cuvintele. Milioane de oameni din
Europa, Asia, Africa i cele dou Americi se
altur cauzei noastre. Puterea politic i
financiar a Micrii crete pe zi ce trece. n
scurt vreme, guvernele i corporaiile se vor
nclina n faa puterii Micrii.
Afirmaiile sale ndrznee fur primite cu
murmure de aprobare de ctre liderii Micrii.
Lazarus ridic ns o mn n semn de
avertizare.
Nu uitai ns c inamicii notri nu stau
nici ei degeaba. Rzboiul lor secret mpotriva
noastr a dat gre. A nceput acum lupta pe
fa, pe care am prezis-o de mult vreme.
Mcelurile din Santa Fe i din Chicago nu sunt

dect primele dintr-o lung serie de atrociti pe


care au plnuit-o acetia.
Lazarus se uit fix la camera de luat vederi,
tiind c membrii fiecrei celule vor avea
impresia c sunt privii drept n ochi.
Rzboiul a nceput, repet el. Nu avem alt
opiune. Trebuie s rspundem la lovituri,
rapid, cu precizie i fr remucri. Acolo unde
este posibil, n operaiunile pe care le vei
organiza trebuie evitate pierderile de viei
omeneti, ns este necesar s distrugem cu
orice
pre
aceste
laboratoare
ale
nanotehnologiilor aceste adevrate uzine ale
morii nainte ca dumanii notri s apuce s
lanseze noi atacuri ucigae asupra oamenilor
nevinovai, asupra noastr.
Cum procedm cu laboratoarele firmei
Nomura Pharmatech? ntreb eful celulei din
Tokyo. Aceast firm este singura care a
acceptat s se conformeze cererilor noastre.
Activitatea de cercetare de acolo a luat sfrit.
S crum Nomura Pharmatech? spuse cu
rceal Lazarus. Nu cred c e bine. Hideo
Nomura este un tnr iret, mult prea iret. Un
individ care tie s se ncline atunci cnd vntul
bate cu putere, dar care nu se frnge. Zmbetul
lui este ca rnjetul unui rechin. Nu v lsai

pclii de Nomura. l cunosc mult prea bine.


eful celulei din Tokyo nclin capul,
acceptnd reprourile conductorului.
Vom face precum spui, Lazarus.
Cnd, ntr-un trziu, imaginile de pe ecran
disprur, cel ce i spunea Lazarus se ridic n
picioare i-i savur n singurtate momentul
de triumf. Anii lungi de planificare i pregtiri
ddeau acum roade. n curnd, urma s
nceap lupta dur i periculoas care avea s
duc la cucerirea lumii. i tot n curnd,
sacrificiile dure, dar nemiloase pe care fusese
nevoit s le fac aveau s fie iertate.
Pentru o clip ochii i se nceoar, plini de
durerea amintirilor. Brbatul recit n oapt o
poezie japonez, un haiku, care i nsoea clipele
de veghe, ca o obsesie:
Prerea de ru cade ca o cea
Asupra tatlui prsit
De fiul su necredincios.

23
Undeva, la nord de Santa Fe
Soarele ce se nla rapid pe cerul albastru
ptat ici i colo cu nori pufoi prea c dduse
foc dealului ce se ridica deasupra cldirilor care
formau Rancho de Chimayo. Pe coam ieeau
acum foarte clar n eviden pinii i ienuperii.
Lumina ajunsese i pe pantele abrupte i forma
umbre lungi n livada de meri i n curile
haciendei.
Jon Smith travers sala de mese destul de
aglomerat i iei ntr-o curte interioar pavat
cu lespezi de piatr. Era mbrcat, ca i n
noaptea precedent, n blugi, cizme i jacheta
din catifea reiat.
Situat la poalele munilor, la aproximativ 40
km nord de Santa Fe, Rancho de Chimayo era
unul dintre cele mai vechi restaurante din New
Mexico. Proprietarii si erau urmaii colonitilor
spanioli care se stabiliser acolo n 1680, n
timpul revoltei sngeroase a indienilor Pueblo
mpotriva dominaiei iberice.
Peter Howell l atepta la una dintre mese i i
fcu semn cu mna.

Ia loc, Jon, l invit el. Ari cam rvit.


Smith ridic din umeri, stpnindu-i cu greu
un cscat.
Am avut o noapte foarte lung.
Probleme?
Jon cltin din cap. Recuperarea laptopului i
a celorlalte obiecte pe care le avea n
apartamentul de la Fort Marcy se dovedise a fi
neateptat de uoar. De fric s nu fie urmrit
de teroriti sau de cei de la FBI, se folosise de
toate trucurile pe care le tia pentru a se
convinge c nu are vreo coad. Pn la urm, se
dovedise c nu-l urmrea nimeni, ns asta i
luase o grmad de timp. Ceea ce nsemna c
nu reuise s ajung n noul su adpost, o
camer ieftin de motel de la periferia oraului,
dect cu puin nainte de rsrit. l sunase apoi
pe Fred Klein i-i povestise despre atac. Abia
avusese timp s nchid ochii nainte s-l sune
Peter i s-l invite la mas.
i nu te-a urmrit nimeni? Nici atunci, nici
acum? ntreb englezul dup ce ascultase cu
atenie relatarea lui Smith.
Nimeni.
Foarte ciudat, zise Peter, arcuindu-i o
sprncean. Chestia asta m cam ngrijoreaz.
Smith ncuviin. I se prea i lui ciudat c

dup ce echipa de oameni de la FBI i urmrise


toate micrile n prima parte a zilei, ei l
lsaser brusc n pace cu cteva ore nainte ca
atacatorii aceia s ncerce s-l ucid. Era posibil
ca agenii lui Kit Pierson s fi tras concluzia c
se retrsese la hotel ca s se culce, ns nu
putea s cread c putuser fi att de
neprofesioniti.
Cum te-ai descurcat tu cu Heather
Donovan? ntreb Jon. Ai avut vreo problem?
Nici una, rspunse Peter vesel. Englezul i
privi ceasul. La ora asta, simpatica domnioar
Donovan se afl n avion i se ndreapt spre
locuina mtuii sale, pe malul Golfului
Chesapeake.
N-ai crezut nici o clip c s-ar afla n
pericol, nu-i aa? ntreb Smith ncet.
Vrei s spui, dup ce au ncetat
mpucturile, nu? Englezul ridic din umeri.
Nu, Jon. Tu erai inta indivizilor lora, nu ea.
Domnioara Donovan este exact ceea ce pare, o
tnr inteligent i cu o inim mare, dar destul
de naiv. Avnd n vedere c nu are acces la
ealoanele superioare ale Micrii i c nu tie
ce se coace acolo, nu cred c reprezint o
ameninare prea mare pentru ei. Atta vreme
ct st departe de tine, n-ar trebui s se team

de ceva.
Uite cam aa se desfoar viaa mea
amoroas, zise Smith zmbind.
Riscurile meseriei, fr ndoial, ripost
Peter. A meseriei de doctor, bineneles. Cred c
ar trebui s te orientezi spre activitatea de
informaii. Am auzit c spionii sunt foarte la
mod, sezonul sta.
Smith nu lu n seam neptura. tia c
englezul e convins c el lucreaz pentru un
serviciu de informaii, ns avusese mereu
elegana de a nu pune prea multe ntrebri. Jon
rspundea cu aceeai moned i nu-l agasa pe
Peter cu ntrebri n legtur cu activitile
ocazionale pe care le desfura pentru guvernul
Majestii Sale.
Peter ridic privirea fiindc lng masa lor
apruse o chelneri zmbitoare ce avea n
mini o tav pe care se vedeau mai multe
farfurii i o can mare plin cu cafea fierbinte.
Ah, a venit haleala, zise el vesel. Sper c nu
te superi c mi-am permis s comand pentru
amndoi.
Deloc, rspunse Smith, simind brusc c
nu mai mncase de un secol.
Cei doi ncepur s nfulece. Ochiuri cu felii de
chorizo, fasole neagr i pico de gallo, un sos

picant din ardei iute, roii, ceap, coriandru i


smntn. Pentru a mai atenua tria sosului,
chelneria lsase pe mas i un co plin cu
sapaipillas, nite pinioare pufoase fcute n
cas, ce se mncau calde i aveau n mijloc o
umplutur de miere i unt topit.
ntr-un trziu, Peter se ls pe spate, zmbind
satisfcut.
n anumite locuri din lume, un rgit
sntos dup o astfel de mas este considerat
un omagiu adus buctarului. De data asta ns
cred c o s m abin.
i sunt recunosctor, zise Smith. Mi-ar
plcea s mnnc aici i cu alt ocazie.
S trecem la afaceri atunci, spuse Peter ii duse mna spre pletele crunte care i
mpodobeau capul. Fr ndoial c te ntrebi ce
m-a fcut s-mi schimb coafura.
Da, recunoscu Smith. Ari ca un profet din
Vechiul Testament.
Cred i eu, fcu englezul satisfcut. Ei bine,
s tii c m vezi pentru ultima dat cu claia
asta n cap, fiindc, aidoma lui Samson din
vechime, n curnd voi rmne fr ea, zise el i
rse uor. S tii c am acceptat schimbarea
asta pentru o cauz bun. Acum cteva luni, o
cunotin de-a mea m-a rugat s-mi bag puin

nasul n oala Micrii Lazarus.


Vechea cunotin era fr ndoial MI6,
serviciul britanic de informaii, gndi Smith.
Mi s-a prut o chestie amuzant, aa c miam lsat prul s creasc, mi-am schimbat
numele, astfel nct s sune mai prezentabil i
am ncercat s avansez ct mai sus n Micare,
dndu-m drept un specialist forestier canadian
ce nu privete cu ochi buni tiina i tehnologia.
i ai reuit?
S ptrund n nivelurile superioare ale
Micrii? Nu, din pcate, rspunse Peter.
Expresia de pe faa lui devenise brusc serioas.
Conducerea este extrem de strict n ceea
ce privete securitatea. N-am reuit niciodat s
trec de anumite bariere. Am aflat ns destule
care s m ngrijoreze. Marea majoritate a
susintorilor Micrii sunt oameni cu scaun la
cap, ns n organizaie exist i civa indivizi
lipsii de scrupule care i manipuleaz pe ceilali
din spatele cortinei.
Aa ca ticloii aceia care au ncercat s m
mpute noaptea trecut?
Da, cam aa ceva, murmur Peter gnditor.
Dei a zice c au mai degrab muchi dect
creier. Pusesem ochii pe ei cu cteva zile nainte
s te atace pe tine. Mai bine spus, chiar de cnd

i fcuser apariia n tabra Micrii.


i ce te-a determinat s-i iei n vizor?
La nceput, modul n care se micau,
explic Peter. Erau ca nite lupi ce se furieaz
spre o turm de oi ce pasc linitite. Cred c
nelegi ce vreau s spun. Prea vigileni, prea
controlai prea ateni la ce se petrece n jur n
orice moment.
Aa ca noi, nu?
Exact.
i prietenii ti din Londra n-au descoperit
nimic din materialele pe care le-ai trimis tu?
ntreb Jon gndindu-se la fotografiile i
amprentele brbatului ras n cap pe care l
ucisese el i la amprentele luate de Peter.
Din pcate nimic, rspunse Peter cu regret.
Englezul i bg mna n buzunar i scoase de
acolo un CD pe care l mpinse ctre Smith. Din
aceast cauz m-am gndit c poate ncerci tu
s-l identifici pe individul pe care l-ai dobort cu
atta precizie noaptea trecut.
Smith se uit uimit la prietenul lui.
N-are rost s-o faci pe nevinovatul, i spuse
Peter amuzat. Sunt sigur c ai i tu prieteni sau
prieteni ai unor prieteni, care pot s caute prin
bazele lor de date aa ca o favoare personal
fa de tine, bineneles.

S-ar putea s ai dreptate, admise Smith i


lu discul. ns trebuie s gsesc un loc unde
s m conectez.
Pe faa englezului apru un zmbet larg.
Am plcerea s te informez c gazdele
noastre ofer acces la un nod internet wireless.
O fi hacienda asta veche de cteva secole, ns
proprietarii actuali conduc afacerea ntr-un mod
ct se poate de modern. Peter i trase scaunul
i se ridic n picioare. Sunt sigur c ai nevoie
de puin intimitate acum, aa c eu, ca un bun
cine de paz, m duc s adulmec puin pe
afar.
Jon l privi cum pleac, neputndu-i stpni
admiraia pentru abilitatea englezului de a
obine ceea ce voia aproape de la oricine.
Ofierul CIA Randi Russell, o cunotin
comun a amndurora, obinuia s spun
despre britanic: Peter Howell e n stare s
conving un trib de canibali s devin
vegetarieni. i apoi s le mai cear i bani
pentru bunele lui sfaturi.
Continund s zmbeasc amuzat, Smith l
sun pe Fred Klein.
Da, colonele, se auzi imediat vocea efului
Covert-One.
Smith i povesti despre solicitarea lui Peter.

Am n mn discul cu fotografiile i
amprentele, ncheie el.
Ct de multe tie Howell? ntreb Klein.
Despre mine? Nu m-a ntrebat, rspunse
Smith cu hotrre. Peter bnuiete c lucrez
pentru un serviciu militar de informaii, ns nu
a ncercat s afle detalii.
Bine, zise Klein i-i drese glasul. E n
ordine, Jon. Trimite-mi fiierele i o s vd ce se
poate face. Poi s rmi pe loc, acolo unde te
afli? S-ar putea s dureze ceva timp.
Smith arunc o privire de jur mprejur. Terasa
era aproape pustie acum. Soarele se ridicase
suficient de mult i-l nclzea n mod plcut.
Aerul proaspt era plin de mirosul florilor. i
fcu semn chelneriei s mai aduc un vas cu
cafea.
Nu te grbi, Fred, spuse el n casc. O s
rmn aici i o s sufr.
eful Covert-One l sun napoi n mai puin
de o or.
Avem o problem foarte serioas, colonele,
zise el fr nici o introducere.
Smith l zri pe Peter Howell apropiindu-se de
ua ce ddea spre teras i-i fcu semn s mai
atepte puin.

Te ascult. Sunt numai urechi.


Brbatul pe care l-ai ucis era american i se
numea Michael Dolan. Omul a luptat n Forele
Speciale din Forele Terestre. Un veteran cu
multe decoraii. A ieit la pensie acum cinci ani,
cu gradul de cpitan.
Fir-ar s fie, zise ncet Jon.
i nc nu am terminat, l avertiz Klein.
Dup ce a ieit din armat, Michael Dolan a
ncercat s intre la Academia FBI din Quantico.
A fost respins.
De ce oare? se trezi Smith ntrebnd cu
voce tare. Fotii ofieri din armat erau foarte
preuii de FBI, datorit pregtirii lor, rezistenei
fizice i pentru c erau disciplinai.
A czut la testarea psihologic, rspunse
Klein. Se pare c testele au scos n eviden
anumite tendine sociopate. O dorin crud de
a ucide, fr regrete sau mustrri de contiin.
Exact genul de persoan creia s-i dai o
insign i o arm n mn, nu?
Ai dreptate.
OK, deci nu l-au primit n FBI, continu
grbit Smith. Atunci n slujba cui era? Cum a
ajuns s fie implicat n afacerea asta cu
Micarea Lazarus?
Acum vine partea cea mai tare. Se pare c

rposatul domn Dolan lucra pentru CIA.


Dumnezeule, fcu Smith nevenindu-i s
cread. A fost angajat de cei de la Langley?
Nu n mod oficial, replic Klein. Cei de la
Agenie i-au luat msuri de precauie. Pe
hrtie, Dolan era angajat pe post de consultant
independent pe probleme de securitate. Dar
cecurile pe care le primea proveneau de la firme
utilizate de CIA drept paravan. L-au folosit de
mai multe ori, n special n operaiuni
antiteroriste riscante, n America Latin i n
Africa.
Drgu. Deci CIA ar fi putut oricnd nega
c era pe statul lor de plat dac vreo
operaiune ddea gre.
Exact, spuse Klein.
i asear tot n solda CIA era? ntreb
Smith nervos, spernd din tot sufletul s n-o fi
dat n bar. Fusese oare schimbul acela de
focuri rezultatul unui teribil accident n care
fuseser implicate dou agenii ce operau n
aceeai zon i ntre care nu existase o
comunicare adecvat?
Nu, nu cred, rspunse eful Covert-One.
Din informaiile pe care le dein, se pare c
ultima dat cnd a fost pltit de Agenie, a fost
acum ase luni.

Smith simi c i se relaxeaz niel muchii


feei i respir adnc.
Ce uurare s aud asta.
Nu am terminat, colonele, l avertiz Klein.
Informaiile acestea provin din baza de date de
la Covert-One, dosare pe care le-am alctuit cu
ajutorul materialelor clasificate, sustrase de la
CIA, FBI, NSA i alte agenii. Fr tirea lor,
bineneles.
Smith zmbi n tcere. Abilitatea lui Klein de a
pune cap la cap informaii provenind de la
diverse agenii din comunitatea de informaii ce
concurau unele cu altele era unul dintre
motivele pentru care preedintele Castilia punea
atta pre pe activitatea Covert-One.
Am comparat fotografiile i amprentele pe
care mi le-ai trimis tu cu ceea ce exist n bazele
de date ale FBI i CIA, continu Klein. N-am
reuit s gsesc nimic. Dac ar fi s te iei dup
ce se afl la ei, Michael Dolan n-a participat
niciodat la examenul de la FBI i nu a lucrat
niciodat pentru CIA. Bazele lor de date nu
pomenesc deloc numele individului.
Cum? exclam Smith puin cam tare. l
vzu pe Peter c ridic mirat dintr-o sprncean
i-i cobor imediat vocea. E imposibil!
Dup cum vezi, e posibil, spuse Klein ncet.

i acest lucru mi d fiori.


Vrei s spui c fiierele au fost terse, zise
Smith simind c i se ridic prul pe ceafa. Aa
ceva poate fi fcut numai de cineva aflat la un
nivel foarte nalt.
Mi-e team c asta e situaia, colonele. E
clar c cineva i-a asumat nite riscuri foarte
mari pentru a terge fiierele acelea. Pentru ce?
i cine este acea persoan?
Laboratorul de producere a nanofagilor,
n interiorul Centrului
Tehnicienii care lucrau n zona de producie a
nanofagilor purtau costume de protecie
prevzute cu butelii de oxigen. Costumele
incomode i mnuile groase le ngreunau
micrile. Cu toate acestea, specialitii se
achitau perfect de delicata misiune de a ncrca
sute de miliarde de nanofagi n patru cilindri
metalici.
Dup ce se termin umplerea cilindrilor,
acetia fur deconectai cu grij de la vanele de
producie. Cte doi tehnicieni aezar fiecare
cilindru pe cte un crucior automat, destinat
s le transporte printr-un tunel ngust, sigilat la
ambele capete cu valve masive, pn n alt
camer complet izolat. Acolo, cilindrii fur

luai n primire de alt echip.


Recipientele cu nanofagi fur introduse n
nite tuburi metalice mai mari, goale pe
dinuntru. Peste deschizturile acestor cilindri
fur sudate capace menite s izoleze perfect
ncrctura dinuntru. Cilindrii fur apoi bgai
ntr-o lad mare, spaiul dintre ei fiind umplut
cu spum. Peste lad fur lipite mai multe
etichete pe care scria: APROVIZIONARE CU
OXIGEN. DE UZ MEDICAL: AVERTIZARE.
CONINUT SUB PRESIUNE!
Brbatul nalt care rspundea la numele de
Nones atepta n afara spaiului de producie i
urmrea procesul prin ferestrele groase de
observaie. Uriaul ntoarse capul spre omul de
tiin care se afla lng el.
Aceast nou metod de rspndire a
nanofagilor va contribui la creterea eficienei,
aa cum ni s-a cerut?
Sigur. Nanofagii Model III au o durat de
via mai mare i rezist la o variaie mai mare
a condiiilor externe. Vrem s profitm de
mbuntirile
aduse
i
s
desfurm
urmtorul test prin lansarea de la o altitudine
mult mai mare.
Simularea pe calculator a artat c dispersia
nanofagi lor este mult mai eficient n acest caz.

i rata de ucidere este considerabil mai


mare? ntreb fr menajamente Nones.
Omul de tiin ncuviin stingherit din cap.
Bineneles, zise el nghiind din greu. M
ndoiesc c vor exista prea muli supravieuitori
n zona int.
Perfect, zise zmbind brbatul cu ochii
verzi. La urma urmei, sta este scopul
cercetrilor pe care le facei aici, nu?

Partea a III-a
24
Tokyo, cartierul Shinjuku
Avnd n vedere c era o corporaie
multinaional cu o valoare estimat de aproape
50 de miliarde de dolari, Nomura Pharmatech
deinea
fabrici,
laboratoare
i
depozite
mprtiate peste tot n lume, ns continua si menin o prezen semnificativ n Japonia.
Complexul de cldiri deinut de companie la
Tokyo forma un campus cu o suprafa de peste
aisprezece hectare, localizat n aglomeratul
cartier Shinjuku. Spaiile administrative i
laboratoarele n care i desfurau activitatea
cteva mii de angajai ai companiei erau
amplasate n trei zgrie-nori identici. Noaptea,
luminile oraului se reflectau n pereii de sticl
ai blocurilor, care preau nite stlpi cu faete
dintr-o piatr preioas pe care se sprijinea
ntreaga bolt cereasc. Restul campusului era
ns ocupat de un parc minunat, plin de copaci,
praie ce susurau linitit vrsndu-se n mici
heleteie ce te mbiau la odihn. Pe vremea
cnd era preedinte al companiei, Jinjiro

Nomura, tatl lui Hideo, insistase s fie creat


aceast oaz de frumusee natural i pace n
jurul turnurilor n care se afla sediul central,
indiferent ct ar fi costat acest lucru.
Campusul era nconjurat de un zid i accesul
n interior se fcea prin trei pori principale. De
la fiecare poart, se putea ajunge la cte unul
dintre cele trei blocuri prin drumuri de acces ce
aveau piste special destinate pentru pietoni,
automobile ale angajailor i camioane de
aprovizionare.
Mitsuhara Noda lucra pentru Nomura
Pharmatech de cnd se tia. De-a lungul celor
douzeci i cinci de ani, brbatul slab i mic de
statur, cu o adevrat pasiune pentru ordine
i rutin, avansase ncet, dar deloc spectaculos,
de la postul de paznic simplu n tura de noapte,
pn la funcia de ef al securitii la Poarta
Trei. Poziia pe care o ocupa acum era la fel de
insipid, ca i cea de la care plecase. n afar de
faptul c trebuia s aib grij ca gardienii aflai
n subordinea sa s verifice legitimaiile
angajailor, atribuiile zilnice ale lui Noda
constau n verificarea respectrii orarului de
sosire a transporturile cu mncare, rechizite de
birou i substane de laborator i dirijarea
respectivelor
vehicule
spre
spaiile
de

descrcare corespunztoare. Venea ntotdeauna


mai devreme de intrarea n schimb, ca s aib
timp s memoreze orele de sosire i de plecare i
ncrctura fiecrui vehicul ce urma s treac
prin poarta sa n urmtoarele opt ore.
Din aceast cauz, zgomotul neateptat fcut
de un camion uria care schimba vitezele dup
ce prsise oseaua i cotise spre poarta aflat
n grija lui l fcu pe Mitsuhara Noda s ias
repede afar din micuul su birou. Dup
calculele sale, nici un transport nu era ateptat
n urmtoarele dou ore i douzeci i cinci de
minute. Micuul japonez privea ngrijorat spre
maina uria care se apropia i al crei motor
mugea din ce n ce mai tare pe msur ce
prindea vitez.
n spatele lui, ceilali gardieni de la poart
discutau nervoi n oapt, ntrebndu-se ce ar
trebui s fac. Unul dintre ei i desfcu
butonul de la tocul armei, gata s scoat
pistolul la nevoie.
Noda i miji ochii. Drumul de acces prin
Poarta Trei ducea direct spre turnul n care se
aflau seciile de cercetare ale firmei Nomura
Pharmatech n domeniul nanotehnologiilor. Mai
multe circulare emise de conducere, afiate i n
biroul su, avertizau angajaii companiei n

legtur cu ameninrile venite din partea


Micrii Lazarus. Nici pe cabina camionului,
nici pe trailerul din spate nu se vedea nici un fel
de marcaj care ar fi putut ajuta la identificarea
mainii.
Japonezul lu n sfrit o decizie.
Cobori poarta! strig el. Hoshiko, sun la
biroul central i anun un posibil incident de
securitate.
Noda cobor apoi n mijlocul cii de acces,
fcndu-i semn oferului s opreasc maina.
n spatele lui, o bar solid de oel cobora ncet
cu un zumzet electric i se opri n poziia nchis.
Ceilali gardieni duser minile la arme.
Camionul continua ns s se apropie. Roile
dinate din cutia de viteze scrnir cnd
maina acceler din nou, ajungnd la aproape
65 de kilometri pe or. Parc nevenindu-i s
cread c ceea ce se ntmpl este adevrat,
micuul ef de poart rmase pe loc, continund
s agite disperat braele i s ipe ctre cabina
camionului.
Prin parbrizul uor nnegrit, reui s vad pre
de o secund faa omului aflat la volan. Era o
fa lipsit de orice expresie, nite ochi care
priveau fr s vad. Un kamikaze! i spuse
ngrozit Noda.

Mult prea trziu, japonezul se ntoarse,


ncercnd s-o ia la fug.
Bara din fa a uriaului camion l lovi cu o
for nimicitoare zdrobindu-i fiecare os din
partea de sus a corpului. Nereuind nici mcar
s urle din cauza plmnilor si strivii, Noda fu
luat pe sus i izbit de bara de oel. Fora
impactului i rupse n dou coloana vertebral.
Japonezul era deja mort n clipa n care
camionul trecu mai departe de poart ntr-un
scrnet de fiare contorsionate.
Doi dintre gardieni reuir s reacioneze
suficient de rapid i deschiser focul. Gloanele
nu fceau ns altceva dect s ricoeze n tabla
groas a cabinei. Camionul continua s
goneasc, ndreptndu-se direct spre turnul de
sticl n care se aflau laboratoarele rezervate
nanotehnologiilor.
La mai puin de treizeci de metri de intrarea n
turn, camionul se izbi de un ir de bariere din
oel i beton ridicate din ordinul conducerii,
imediat dup atacul terorist de la Institutul
Teller. Buci mari de beton srir n toate
prile, ns barierele rezistar.
Uriaul camion se ndoi de la mijloc i apoi
explod.
O minge enorm de foc portocalie se nl n

aer. Unda de oc sparse toate ferestrele


complexului. Mii de cioburi de sticl ascuite ca
nite lame czur pe pavaj i pe pajitea bine
ngrijit. Buci deformate din camion zburar
prin aer i produser guri mari n pereii
turnului i retezar vrfurile ctorva copaci.
Laboratoarele destinate nanotehnologiilor,
pustii, cu uile sigilate de reprezentanii
guvernului japonez, rmseser ns intacte. n
afar de oferul sinuciga i de la nefericitul
Mitsuhara Noda, nu se nregistrar alte victime.
Treizeci de minute mai trziu, un e-mail
transmis de Micarea Lazarus ajunse n
birourile fiecrui ziar i post de televiziune din
Tokyo. Celula din Tokyo a Micrii revendica
ceea ce numea o misiune de sacrificiu eroic
pentru aprarea planetei i a omenirii.
Casa
conspirativ
a
echipei
de
supraveghere, undeva la periferia oraului
Santa Fe
Dou camioane mari erau trase lng intrarea
n casa izolat de pe deal. Uile din spate erau
deschise lsnd s se vad grmada de lzi i
cutii cu echipamente nghesuite n fiecare
main. Cinci brbai stteau lng camioane i
i ateptau eful.

Linden, olandezul cu pr alb, se afla nc


nuntru i cerceta fiecare camer ca s se
asigure c nu lsaser acolo nimic care ar fi
putut s-i ncrimineze. Ceea ce vzu sau mai
degrab ce nu vzu pru s-l mulumeasc pe
olandez. Casa fusese curat perfect. n afar
de cteva minuscule guri n perei, nu exista
nici o urm care s indice faptul c acolo
funcionase, doar cu cteva ore n urm, o gam
foarte variat de aparate de supraveghere, de
echipamente de calcul i de comunicaii menite
s in sub control investigaia ce se derula la
Institutul Teller. Toate suprafeele de lemn sau
de metal strluceau, fiindc fuseser frecate cu
ndejde pentru a se ndeprta orice amprent.
Linden iei n cele din urm din cas i duse
mna la ochi ca s se apere de lumina
puternic a soarelui.
Totul e ncrcat n maini, Abrantes? l
ntreb el pe unul dintre subordonai.
Suntem gata, confirm tnrul.
Foarte bine, Vitor, zise Linden i-i privi
ceasul. Atunci hai s mergem. Avem nite
avioane pe care trebuie s le prindem.
Olandezul i dezveli ntr-un zmbet rapid
dinii ptai de tutun.
Termenele stabilite de Centru pentru noua

misiune sunt foarte strnse, ns e grozav c


putem prsi, n sfrit, deertul sta i c ne
ntoarcem n Europa.
25
Santa Fe
Departamentul Municipal de Poliie din Santa
Fe i avea sediul pe Camino Entrada, n partea
vestic a oraului, nu departe de nchisoare i
chiar lng tribunal. O jumtate de or mai
trziu, dup ce intrase pe ua cldirii, Jon
Smith se afla n biroul ofierului cel mai nalt n
grad. Pe doi dintre pereii ncperii se vedeau
mai multe fotografii din care zmbea o soie
drgu i cei trei copii mici. Pe un altul era
agat o acuarel ce nfia un sat pueblo.
Mai multe dosare erau frumos aranjate, chiar
lng calculator. Prin ua deschis ce ddea
ntr-o ncpere mai mare, unde se aflau ceilali
detectivi, venea un zumzet continuu de
telefoane care sunau, de conversaii i tastaturi
acionate frenetic.
Locotenentul Carl Zarate arunc o privire spre
legitimaia militar a lui Smith i apoi i-o
napoie nedumerit.
i ce anume dorii de la mine, domnule

colonel?
Smith fusese adus n biroul lui Zarate de un
sergent transpirat care fusese foarte deranjat de
ntrebrile pe care i le pusese.
Vreau s aflu cteva informaii, domnule
locotenent, spuse Jon calm. n legtur cu
schimbul de focuri care a avut loc noaptea
trecut n Plaza.
Faa ngust i osoas a lui Zarate i pierdu
brusc orice expresie.
Despre ce schimb de focuri e vorba? ntreb
el precaut, privindu-l cu atenie pe colonel.
Smith i ls capul ntr-o parte i l privi i el
pe poliist drept n ochi.
tii, zise el ntr-un trziu, la nceput am
fost puin cam surprins cnd am descoperit c
n pres n-a aprut nici o referire la
mpucturile auzite chiar n centrul oraului.
Apoi m-am gndit c, probabil, cineva a
recomandat ziarelor i posturilor locale de radio
i televiziune s pstreze tcerea asupra acestui
subiect doar pentru puin timp, pn se
termin investigaia. Avnd n vedere c situaia
este att de tensionat dup dezastrul de la
Institutul Teller, bnuiesc c acest lucru ar fi
destul de normal. ns a fi foarte surprins s
descopr c i dumneavoastr, poliitii, jucai

acelai joc ciudat.


Locotenentul de poliie rmase n continuare
cu ochii aintii n cei ai lui Smith. Apoi ridic
din umeri.
Presupunnd c un asemenea ordin de
pstrare a tcerii ar fi n vigoare, domnule
colonel Smith, s fiu al naibii dac tiu de ce ar
trebui eu s-l ncalc pentru dumneavoastr.
Probabil pentru c acest ordin nu se aplic
i n cazul meu, domnule locotenent Zarate,
rspunse repede Jon i-i ntinse poliistului
hrtiile ce conineau autorizaia de a efectua
investigaii, pe care i le pusese la dispoziie Fred
Klein. Colonelul fcu un gest cu capul n
direcia hrtiilor. Conform ordinelor primite, am
misiunea de a observa i de a raporta n
legtur cu orice aspect al investigaiei de la
Institutul Teller. Orice aspect. i dac v uitai
pe ultima pagin, vei observa semntura
preedintelui Comitetului ntrunit al efilor de
State Majore. Dorii cumva s fii prins la mijloc
n meciul dintre Pentagon i FBI, cnd ar trebui
s fim cu toii de aceeai parte a baricadei?
Zarate rsfoi rapid foile de hrtie, din ce n ce
mai ncruntat. ntr-un trziu, i le ntinse
dezgustat napoi lui Smith.
Tare mult mi-a dori, domnule colonel, ca

guvernul federal s nu-i mai bage coada n


jurisdicia mea.
Smith ncuviin cu o micare a capului plin
de compasiune.
Avei dreptate. Cei mai muli dintre
funcionarii din capital au graia i tactul unei
gorile de dou sute de kilograme i mintea unui
copil de doi ani.
Pe faa lui Zarate apru, n sfrit, un zmbet.
Cuvinte cam dure, domnule colonel. Ar
trebui s avei grij cum vorbii n faa
birocrailor tia. Am neles c nu le pas prea
mult de soldaii care ies din pluton.
Eu sunt, n primul rnd, medic i om de
tiin i abia dup aceea ofier n Forele
Terestre, spuse Smith i ridic din umeri. i nu
cred c numele meu apare pe vreo list de
viitori generali.
Da, sigur. De aia umblai la dumneavoastr
cu hrtii semnate de eful Comitetului ntrunit.
Zarate desfcu minile n lturi renunnd s se
mai opun.
Din pcate, nu prea am ce s v spun. Da,
a fost un fel de schimb de focuri n Plaza
noaptea trecut. Unul dintre tipi a fost ucis. E
posibil s fi fost i alii lovii de gloane. Tocmai
verificam urmele de snge cnd echipei mele de

legiti i s-a ordonat s nceteze cercetrile.


I s-a ordonat s nceteze cercetrile?
ntreb Smith uimit.
Mda, rspunse dezgustat Zarate. i-au
fcut apariia cei de la FBI i au preluat
aciunea. Cic ar fi o problem de securitate
naional ce intr n jurisdicia lor.
Cnd s-a ntmplat asta? ntreb Jon.
Cam la o or dup sosirea noastr la locul
incidentului, rspunse ofierul de poliie. Nu
numai c ne-au alungat de acolo, dar ne-au i
confiscat
toate
tuburile
gsite,
toate
documentele preliminare ntocmite i toate
fotografiile fcute la locul crimei. Au venit chiar
i la dispecerat i au luat casetele audio pe care
fuseser nregistrate convorbirile cu echipajele
ce se ndreptau spre locul crimei!
Smith fluier uor parc nevenindu-i s
cread. Aici era vorba despre ceva mai mult
dect o simpl disput n legtur cu
jurisdicia. FBI-ul eliminase toate dovezile
oficiale.
i cine a autorizat toate astea? ntreb el
repede.
Ordinele erau semnate de Katherine
Pierson, asistenta adjunctului directorului,
rspunse Zarate. Ofierul de poliie i strnse

buzele. V rog s m credei c nu sunt eu omul


care s ia imediat poziia de drepi i s accepte
toate porcriile, ns nimeni de la primrie sau
din Consiliul local nu dorete s se pun ru cu
agenii federali n situaia asta.
Jon ddu din cap nelegtor. Din cauza
dezastrului
de
la
Institutul
Teller,
municipalitatea din Santa Fe se baza n mare
msur pe ajutoarele bneti i asistena de
specialitate a guvernului federal. Era una dintre
situaiile n care mndria local fcea loc unor
considerente mai pragmatice.
Mai am o singur ntrebare, i promise el lui
Zarate. Ai spus c ai gsit un cadavru. tii
cumva ce s-a ntmplat cu el? Sau cine
efectueaz autopsia?
Ofierul de poliie ddu din cap ncurcat.
Aici, situaia se mpute i mai ru, zise el
ncruntndu-se. Am dat cteva telefoane pe la
diverse spitale i morgi, doar aa, ca s-mi
satisfac propria curiozitate. Din cte tiu,
nimeni nu a fcut nimic ca s ncerce s
identifice cadavrul. Se pare c cei de la FBI au
suit trupul ntr-o ambulan i l-au dus direct
la o firm de pompe funebre din Albuquerque,
pentru a fi incinerat de urgen. Ofierul de
poliie se uit direct n ochii lui Smith. i acum,

c ai aflat toate astea, ce o s facei, domnule


colonel?
Jon reui cu greu s-i controleze mimica i
s pstreze o expresie impasibil.
Ce fcea oare cu adevrat Kit Pierson aici, n
Santa Fe? se ntreb el. Pe cine acoperea ea
oare?
Era aproape miezul zilei cnd Smith prsi
sediul poliiei i porni agale pe Camino Entrada.
Dei cercetase rapid strada att n stnga, ct i
n dreapta la ieirea din cldire, colonelul nu
prea prea interesat de ce se petrece n jurul
lui. Dup ce fcu civa pai, aparent cufundat
n gnduri, ajunse lng Mustangul coupe de
culoare gri pe care l nchiriase i se urc n
main. Plec imediat i dup cteva strzi
ajunse la cel mai mare centru comercial al
oraului, Villa Linda Mall. Acolo, trecu ncet
prin dreptul mai multor iruri de maini, ca i
cnd ar fi vrut s gseasc un loc de parcare.
ntr-un trziu, iei din parcarea mall-ului, intr
pe Wagon Road i parc la umbra unor copaci
ce creteau lng o vlcea, care pe harta lui
purta numele de Arroyo de las Chamisos.
Dou minute mai trziu, un Buick de culoare
alb cu patru ui trase chiar lng el. Din
main cobor Peter Howell care se ntinse s se

dezmoreasc. n timp ce-i rotea braele,


englezul cerceta cu atenie mprejurimile.
Satisfcut de faptul c nu erau supravegheai,
Peter se apropie cu pai rari de Mustang i intr
n main, aezndu-se lng Smith.
De cnd se despriser dup micul dejun,
englezul i gsise timp ca s se tund scurt. i
schimbase i hainele, abandonnd blugii
ponosii i cmaa groas pe care le purtase n
calitate de Malachi MacNamara, n favoarea
unor pantaloni kaki i a unui sacou sport.
Fanaticul adept al Micrii Lazarus dispruse,
locul su fiind luat de un britanic suplu i ars
de soare, ieit la cumprturile de dup-amiaz.
Ai vzut ceva? l ntreb Jon.
Peter cltin din cap.
n afar de un cap care s-a ntors mirat,
nimic. Eti curat.
Smith se destinse niel. Prietenul su jucase
rolul unei acoperiri de la distan, nsoindu-l
de la o oarecare deprtare att pe drumul spre
secia de poliie, ct i dup aceea, pentru a
vedea dac nu-l urmrete cineva.
Tu ai reuit s afli ceva? se interes Peter.
Sau ntrebrile tale de bun-sim s-au lovit de un
zid impenetrabil?
O, am aflat foarte multe, rspunse Jon

suprat. Chiar mai multe dect m ateptam.


Peter ridic mirat dintr-o sprncean, dar nu
zise nimic i atept rbdtor ca prietenul su
s-i povesteasc ce aflase de la poliie. Cnd
auzi c trupul lui Dolan a fost incinerat,
englezul ddu din cap, uor amuzat:
Ei, ei, ei cenu la cenu i rn la
rn. i nici o amprent sau urm dentar
care s poat fi verificat cu ceea ce e la dosar.
Bnuiesc c, orict de bine i-ar fi curat CIA
i FBI-ul bazele de date, tot ar fi fost posibil ca
cineva, ntr-o bun zi, s-l recunoasc pe tip.
Exact. Jon btea darabana cu degetele pe
volan. Neplcut situaie, nu-i aa?
Nu numai c-i neplcut, dar ridic i
cteva ntrebri dificile, zise Peter i ncepu s
numere pe degete.
Pentru cine lucreaz cu adevrat aceti
specialiti cum era defunctul Michael Dolan al
nostru? Pentru Micarea Lazarus, aa cum s-ar
prea la prima vedere? Sau, n secret, pentru
alt organizaie? Poate chiar pentru CIA? Totul
este destul de confuz, nu crezi?
Un lucru e sigur, spuse Smith. Kit Pierson e
bgat pn n gt n rahatul sta. Bnuiesc c
avea autoritatea necesar pentru a prelua
investigaia din Plaza. ns sub nici un motiv nu

are cum s justifice incinerarea cadavrului lui


Dolan, ceva care contravine normelor i
procedurilor standard ale FBI.
Crezi c e posibil s fie n slujba Micrii
Lazarus? ntreb ncet Peter. S acioneze astfel
nct s saboteze din interior investigaia
desfurat de FBI?
Kit Pierson crtia Micrii Lazarus? Jon
ddu hotrt din cap. Nu cred. Dac nu din alte
motive, atunci pentru simplul fapt c a fcut tot
posibilul ca s acuze Micarea pentru tot ceea
ce s-a ntmplat la Institutul Teller.
Peter ncuviin din cap.
Ai dreptate. Deci dac nu lucreaz pentru
organizaie, nseamn c e mpotriva lor i
implicit c aciunile ei ncearc s acopere o
operaiune ilegal dus mpotriva Micrii
Lazarus de FBI, de CIA sau de amndou.
Smith l privi pe englez drept n ochi.
Crezi c ar putea desfura o operaiune
att de delicat fr aprobarea preedintelui?
Peter ridic din umeri.
Astfel de lucruri se ntmpl, Jon i tu tii
foarte bine asta, zise englezul zmbind ironic. i
aduci aminte de sracul Henric al II-lea? Se
enerveaz puin mai tare ntr-o sear i strig:
Chiar nu m poate scpa nimeni de popa sta

turbulent?. i apoi, practic, chiar nainte s


apuce s-i vin n fire, sngele era deja vrsat
pe lespezile catedralei din Canterbury. Thomas
Becket devenise brusc martir. i regele a trebuit
apoi s-i pun cenu n cap.
Smith ddu ncet din cap.
Da. Ai dreptate. Serviciile de informaii i
depesc deseori atribuiile. ns e un joc al
naibii de periculos.
Bineneles c este, spuse Peter. Cariere
promitoare pot fi distruse, chiar i efii cei
mari pot ajunge la nchisoare. Fr ndoial c
din cauza asta au decis s te elimine.
Jon se ncrunt.
Pot s neleg o operaiune ilegal a CIA sau
FBI menit s saboteze din interior Micarea
Lazarus. Ar fi ceva prostesc i complet n afara
legii, ns a putea s-o neleg. Pot, de
asemenea, s neleg ncercarea Micrii de a
sabota cercetrile din laboratoarele Institutului.
Ceea ce nu se potrivete ns deloc n nici unul
dintre cele dou scenarii este eliberarea valului
de nanofagi care a mcelrit pe toi protestatarii
aceia.
Da, zise ncet Peter, n timp ce prin faa
ochilor i se perindau din nou imaginile acelea
cutremurtoare. E o pies ce nu vrea deloc s

se potriveasc n puzzle. O pies a naibii de


urt.
Smith se ls brusc pe spate i-i scoase
telefonul mobil.
Cred c ar trebui s ncetm s mai facem
attea supoziii, cnd avem posibilitatea s
aflm mult mai repede adevrul, zise el i form
un numr. Aici este locotenent-colonelul
Jonathan Smith, agent Latimer. Vreau s
vorbesc cu asistenta directorului adjunct. Chiar
acum.
Vrei s-o nfruni pe leoaic chiar n vizuina
ei? murmur Peter. Nu e o micare prea subtil,
recunoti Jon?
Smith rnji spre prietenul su acoperind
telefonul cu mna.
M-am hotrt s las subtilitile pe seama
voastr, a britanicilor, Peter. Cteodat e mai
sntos s-i pui baioneta la umr i s lansezi
unul dintre atacurile acelea frontale de mod
veche.
Pe msur ns ce asculta ce i se spunea n
telefon, zmbetul lui Jon se stingea.
Am neles, spuse el ntr-un trziu. i cnd
a fost asta?
Colonelul nchise telefonul.
Probleme? ntreb Peter.

Posibil, rspunse nervos Smith. Kit Pierson


a plecat la Washington pentru nite consultri
urgente. O ateapt un avion pe aeroportul din
Albuquerque.
Deci psrica a prsit cuibul, nu?
Interesant moment i-a ales, nu crezi? ntreb
Peter cu o strlucire amuzat n privire. ncep
s am bnuieli c doamna Pierson a primit de
curnd un telefon alarmant de la sediul poliiei
locale.
Probabil c ai dreptate, spuse Smith,
amintindu-i privirea nervoas a poliistului
care l dusese n biroul lui Zarate. Fr ndoial
c sergentul comunicase la FBI c un
locotenent-colonel pe nume Jonathan Smith
fcuse spturi n legtur cu un incident pe
care Biroul se strduia din rsputeri s-l
ngroape. Jon ntoarse capul spre englez. Ce zici
de o deplasare rapid pn n capital? tiu c
Washingtonul nu este n aria ta de operaii din
momentul de fa, ns mi-ar prinde bine o
mn de ajutor. Kit Pierson este deocamdat
singura pist pe care o am i nu intenionez s
renun chiar aa de uor la ea.
Poi s te bazezi pe mine, rspunse Peter
rnjind la rndul lui. N-a rata aa ceva pentru
nimic n lume.

26
Casa Alb
V neleg perfect, domnule preedinte5,
mri n receptor preedintele Samuel Adams
Castilia. Charles Ouray, eful de cabinet, i
bgase capul pe ua Biroului Oval. Castilia l
vzu, i fcu semn cu mna s intre i relu
convorbirea telefonic. Acum e momentul s m
ascultai i dumneavoastr pe mine. Nu m voi
lsa cu nici un chip influenat s declanez o
aciune pe care nu o consider justificat. Nici de
CIA, nici de FBI. Nici de Senat. i nici de
dumneavoastr. E clar? Foarte bine atunci.
Bun ziua, domnule.
Castilia nchise telefonul, rezistnd cu greu
tentaiei de a trnti receptorul n furc. Dup
aceea, i frec cu palmele faa obosit.
Se spune c odat Andrew Jackson6 l-a
ameninat pe un individ c-l biciuiete pe
peluza Casei Albe. Am fost convins mereu c era
vorba doar despre nite cuvinte spuse la mnie
5 n
original
Speaker
Preedintele
Camerei
Reprezentanilor.
6 Andrew Jackson (17671845). Cel de-al aptelea
preedinte al Statelor Unite (1829-1837). Cunoscut
sub porecla de Old Hickory (Copacul btrn).

de Old Hickory. ns acum, sincer s fiu, dac


nu simt nevoia s fac i eu la fel ca el.
Ai primit iar nite sfaturi binevoitoare de la
Congres? ntreb Ouray ngrijorat, artnd cu
capul spre telefon.
Preedintele se strmb dezgustat.
Era preedintele Camerei Reprezentanilor.
Care mi-a sugerat delicat s semnez un ordin
executiv prin care s desemnez Micarea
Lazarus drept organizaie terorist.
i n caz contrar?
n caz contrar, Camera i Senatul vor
promova legea din propria lor iniiativ.
Ouray ridic dintr-o sprncean.
Bazndu-se pe o majoritate care s fac
imposibil vetoul dumneavoastr?
Preedintele ridic din umeri.
Poate. Sau poate c nu. Oricum, noi avem
de pierdut. Att din punct de vedere politic, ct
i ca imagine pe plan internaional.
eful de cabinet ncuviin trist cu o micare a
capului.
Bnuiesc c nici nu are prea mare
importan dac moiunea anti-Lazarus devine
lege sau nu. Dac trece prin Congres, oricum,
va afecta grav relaiile noastre cu aliaii, destul
de slbite i aa.

Ai dreptate, Charlie, spuse Castilia oftnd.


O lege ca asta va fi considerat de toat lumea
ca o nou dovad a faptului c reacionm
disproporionat, c am intrat n panic i am
devenit paranoici. Sunt convins c puinii notri
prieteni, cei cu adevrat ngrijorai de exploziile
de tipul celor din Chicago sau Tokyo, vor
aplauda o asemenea msur, ns restul opiniei
publice va considera c nu facem altceva dect
s nrutim situaia. C form n acest mod o
organizaie eminamente panic s rspund
violent sau c ncercm n acest mod s ne
acoperim propriile noastre crime.
Suntem ntr-o situaie foarte dificil, spuse
Ouray.
Da, ai dreptate, oft din nou Castilia. O
situaie pe cale s se nruteasc i mai mult.
Nemaiputnd suporta s stea la birou,
preedintele se ridic i se duse la fereastr.
Timp de cteva clipe rmase cu privirea pironit
pe peluza sudic, unde se vedeau mai muli
gardieni cu cti i veste de protecie. Dup
atacul din Tokyo al Micrii Lazarus, Serviciul
Secret insistase asupra ntririi msurilor de
securitate n jurul Casei Albe.
Preedintele se uit peste umr spre Ouray.
nainte de a primi ultimatumul acela de la

preedintele Camerei, m-a sunat ambasadorul


Nichols de la ONU.
eful de cabinet se ncrunt brusc.
Se pregtete ceva n Consiliul de
Securitate?
Castilia ncuviin din cap.
Nichols a aflat ceva n legtur cu o
rezoluie pe care au de gnd s o propun
cteva dintre rile nealiniate ce fac parte din
Consiliu. n principiu, se dorete s permitem
inspectarea tuturor laboratoarelor noastre care
fac cercetri n domeniul nanotehnologiilor, att
a celor aparinnd instituiilor publice, ct i
firmelor private, inclusiv examinarea proceselor
asupra crora deinem patentul. Cic asta ar fi
singura cale prin care ar putea fi convini c nu
desfurm un program secret de narmare
bazat pe nanotehnologii. i Nichols e convins c
blocul rilor nealiniate are suficiente voturi n
Consiliu pentru ca rezoluia s treac.
Nu putem permite aa ceva, spuse nervos
Ouray.
Bineneles c nu. Ar nsemna pur i
simplu s ne batem joc de avansul pe care-l
avem n domeniul nanotehnologiilor. Firmele i
universitile noastre au cheltuit miliarde de
dolari pentru aceste cercetri. Nu pot permite ca

toate eforturile lor s se duc pe apa smbetei.


Nu putem s convingem pe vreunul dintre
ceilali membri permaneni ai Consiliului de
Securitate s se opun acestei rezoluii n locul
nostru? ntreb Ouray.
Castilia ridic din umeri.
Nichols spune c Rusia i China abia
ateapt s voteze pentru. Vor s descopere
astfel ct de departe am ajuns n acest
domeniu. Am fi norocoi dac francezii se
hotrsc s se abin. Aa c ne rmne doar
Marea Britanie. i nu sunt deloc sigur n
privina sprijinului pe care ni-l poate oferi de
data asta prim-ministrul. Relaia lui cu
Parlamentul este destul de precar n momentul
de fa.
Atunci, va trebui s ne opunem prin veto
chiar noi, spuse Ouray i strnse din flci. i
acest lucru nu va da bine deloc.
Castilia ncuviin mohort.
Nu cred c exist un mod mai bun prin
care am putea s confirmm temerile celorlalte
ri n legtur cu cercetrile secrete pe care
chipurile le-am face. Dac ne opunem prin veto
rezoluiei Consiliului de Securitate, toate
acuzaiile Micrii Lazarus capt dintr-odat
credibilitate.

Baza Kirtland a Forelor Aeriene din


Albuquerque, New Mexico
Dup ce trecu de controlul de la Truman Gate,
Smith i continu drumul prin uriaa baz
militar, trecnd pe lng cteva terenuri de
baseball, pe care se agitau mai multe echipe de
pitici, ncurajai frenetic de prinii aflai n
tribune. Turul meciurilor din Little League se
apropia de sfrit i ultimele meciuri erau n
plin desfurare.
Urmnd
instruciunile
primite
de
la
personalul de securitate al bazei aeriene,
colonelul parcurse cteva strzi i ocoli mai
multe cldiri pn cnd ajunse ntr-o mic
parcare, aflat nu departe de pista de aterizare.
Buick-ul lui Peter Howell trase chiar lng el.
Smith iei din main i-i atrn de umr
laptopul i geanta n care i avea lucrurile.
Arunc cheile pe banchet i ls maina
descuiat. Peter i urm exemplul. Dup
plecarea lor, unul dintre curierii lui Fred Klein
avea s aranjeze returnarea celor dou maini
nchiriate.
Pe deasupra lor treceau zgomotos avioane
comerciale multicolore ce decolau sau aterizau
la intervale foarte scurte. Baza aerian i

aeroportul internaional din Albuquerque


foloseau n comun aceleai piste de aterizare.
Valuri de aer fierbinte loveau pistele de beton,
iar n atmosfer plutea un miros neptor de
combustibil.
Un avion de transport C-17 Globemaster
vopsit n culoarea gri-pal a Forelor Aeriene
atepta pe pist cu motoarele pornite. Jon i
Peter se ndreptar direct spre aparat.
Responsabilul cu ncrctura, un subofier
superior cu o fa ptroas i cu sprncenele
mpreunate amenintor veni n ntmpinarea
lor.
Este cumva unul dintre dumneavoastr,
locotenent-colonelul Jonathan Smith? ntreb el
dup ce arunc mai nti o privire spre
clipboardul din mn ca s se asigure c a
reinut corect numele i gradul.
Eu sunt acela, domnule sergent, spuse Jon.
Iar el este domnul Howell.
Atunci v rog s m urmai, domnilor,
spuse subofierul dup ce arunc o privire plin
de suspiciune spre hainele civile ale lui Smith.
Avem la dispoziie numai cinci minute
pentru decolare i maiorul Harris a spus c nu
are chef s piard ocazia asta i s stea dup
aia la coad dup cine tie cte avioane de

astea, comerciale, pline cu turiti.


Smith i stpni cu greu un zmbet. Era mai
mult ca sigur c pilotul avionului avusese mult
mai multe de comentat cnd aflase c va fi
nevoit s execute, n afara programului normal,
un zbor prin care s traverseze aproape tot
continentul, numai ca s duc pn la
Washington un oarecare colonel din Forele
Terestre nsoit de un cetean strin. Fred
Klein i folosise din nou bagheta magic i
pusese n micare contactele pe care Covert-One
le avea n interiorul Pentagonului. Cei doi l
urmar pe sergent prin cala uriaului aparat de
bord pn la puntea de zbor.
Pilotul i copilotul i ateptau n cabin i
treceau n revist ultimele proceduri de
verificare nainte de decolare. Amndoi i
coborser deja n faa ochilor display-urile
fixate de cti. Pe consola din faa lor se aflau
patru monitoare mari de calculator pe care erau
afiate tot felul de date privind starea
motoarelor, a sistemelor hidraulice i electronice
i a celorlalte elemente de control.
Maiorul Harris, pilotul, ntoarse capul cnd cei
doi i fcur apariia n cabin.
Gentlemenii sunt gata de plecare? ntreb
el
printre
dini,
accentund
cuvntul

gentlemeni, pentru a da de neles c nu era


tocmai termenul pe care ar fi vrut s-l
foloseasc.
Smith i ceru scuze din priviri.
Suntem gata, domnule maior. mi pare ru
c ai fost luat prin surprindere de aceast
misiune. Dac v poate consola cumva, v rog
s m credei c este vorba despre o misiune cu
adevrat
important,
nicidecum
despre
capriciul cuiva.
Pe jumtate mbunat, Harris art cu degetul
spre cele dou locuri de observator, aflate chiar
n spatele lui.
Punei-v centurile, v rog, zise el i
ntoarse capul spre copilot. Hai s punem rabla
asta n micare, Sam. Am reuit s ne ncadrm
n orarul stabilit.
Cei doi aviatori ncepur s acioneze
elementele de control i puser n micare
uriaul avion care porni ncet spre pista
principal. Zgomotul celor patru motoare crescu
n intensitate dup ce Harris acion cu mna
stng maneta de acceleraie.
Dup ce Jon i Peter i fixar centurile de
siguran, sergentul le ntinse la fiecare cte o
casc de protecie prevzut cu o pereche de
cti audio.

Audierea transmisiilor radio dintre avion i


sol sunt cam singura distracie pe care ne-o
permitem aici, spuse el ridicnd vocea ca s
acopere vuietul motoarelor.
Cum? Vrei s spunei c nu avei
stewardese, ampanie sau caviar? ntreb Peter
privindu-l ngrozit.
Sergentul nu-i putu stpni un rnjet.
Nu, domnule. Doar eu i cafeaua mea, din
pcate.
Sper c mcar cafeaua e proaspt!
Nu. Avem doar instant, replic subofierul
zmbind i mai mulumit de sine. Dup care
dispru, grbindu-se s-i ocupe locul, situat
undeva n uriaa cal a aparatului.
Doamne,
Dumnezeule!
Cte
sacrificii
trebuie s fac pentru regin i pentru patrie,
murmur el aruncndu-i lui Smith o privire
complice.
Avionul cu reacie coti i se nscrise pe pista
principal. n faa lor, un Boeing 737
aparinnd companiei Southwest Airlines se
ridic de la sol i se ndrept apoi spre nord.
Air
Force
Charlie
One-Seven,
avei
permisiunea de decolare, auzi brusc Smith n
casc vocea controlorului de trafic.
Roger, Tower, rspunse Harris. Charlie

One-Seven ncepe procedura de decolare. Pilotul


mpinse pn la refuz manetele de accelerare.
Avionul ncepu s ruleze pe pist, ctignd
rapid vitez. Jon simi c este presat de
sptarul scaunului. n mai puin de un minut
se aflau n aer i urcau rapid peste casele,
oselele i parcurile din Albuquerque.
Se aflau la unsprezece mii de metri nlime i
zburau deasupra Texasului cnd copilotul se
ntoarse i-i atinse uor genunchiul lui Smith.
Am primit un apel secretizat pentru
dumneavoastr, domnule colonel. V fac
imediat transferul n casc.
Smith mulumi cu o micare a capului.
Am sunat s-i spun ultimele nouti,
colonele, se auzi vocea familiar a lui Fred
Klein. inta voastr se afl, de asemenea, n aer
i se ndreapt spre est, spre baza Andrews.
Aparatul ei se gsete la aproximativ 650 de
kilometri naintea voastr.
Jon calcul rapid n gnd. Avionul C-17 zbura
cu o vitez de croazier de aproximativ 925
kilometri pe or, ceea ce nsemna c aparatul
lui Kit Pierson avea s ajung la Andrews cu cel
puin 45 de minute naintea lor. Colonelul se
ncrunt.

Nu ai nici o posibilitate de a o ntrzia


puin? Poate aranjezi cu cei de la sigurana
zborurilor s-i mai in n aer pn ajungem i
noi.
Din pcate, nu am cum, spuse hotrt
Klein. Ar nsemna s ne dm de gol de tot. i
aa a fost extrem de greu s-i aranjez plecarea
de acolo.
Fir-ar s fie.
Situaia nu e chiar att de proast cum
crezi, spuse Klein. Femeia trebuie s se
ntlneasc mai nti cu cineva de la sediu i la
aeroport ateapt o main oficial, gata s-o
duc la Hoover Building. Indiferent care sunt
planurile ei, individa nu poate s acioneze
dect dup ntlnirea asta, ceea ce i las
suficient timp ca s-i dai de urm n
Washington.
Smith reflect o secund asupra informaiilor
primite de la Klein. eful Covert-One avea,
probabil, dreptate, decise el. Dei era convins c
motivul real al ntoarcerii precipitate la
Washington a lui Kit Pierson nu l constituia
nici pe departe informarea efilor, probabil c
femeia urma s fac n aa fel nct s salveze
aparenele.
Ce se aude cu vehiculele i echipamentul pe

care i l-am cerut? ntreb el ntr-un trziu.


O s le gseti la sosire, promise Klein.
Vocea acestuia se nspri ns imediat. S tii
c am n continuare ndoieli serioase n legtur
cu implicarea att de profund a lui Howell n
aceast operaie, colonele. Prietenul tu este un
individ foarte iste poate prea iste, a crui
loialitate nu are n vedere pe primul loc
interesele rii noastre.
Smith ntoarse capul spre Peter. Englezul
privea pe fereastr, prnd a fi absorbit de
contemplarea privelitii norilor i a vastei
ntinderi plate deasupra crora treceau.
Trebuie s ai ncredere n mine, zise Jon
ncet. Atunci cnd mi-ai ncredinat misiunea
asta, mi-ai spus c ai nevoie de persoane
independente, de indivizi care nu se potrivesc
ntr-o diagram obinuit de personal. Oameni
care s fie gata s se opun sistemului dac e
nevoie pentru a obine rezultate, i aminteti?
mi amintesc, rspunse Klein. i nu am
glumit.
Ei bine, tocmai asta fac eu acum: m opun
sistemului, zise Smith hotrt. Peter este
interesat de aceleai probleme ca i noi. n plus,
am de gnd s folosesc n interesul nostru toate
talentele i inteligena acestui om.

La cellalt capt al firului se aternu tcerea


timp de cteva secunde.
S zicem c ai reuit s m convingi,
colonele, zise Klein ntr-un trziu. Foarte bine,
coopereaz n continuare cu Howell, ns nu
uita un lucru: el nu trebuie s afle cu nici un
chip despre Covert-One. Niciodat. Ai neles?
Jur cu mna pe inim, efule, promise
Smith solemn.
Klein pufni.
Bine, Jon. eful Covert-One i drese glasul.
S m anuni cnd aterizai, da?
Aa o s fac, promise Smith i se aplec n
fa ca s poat citi datele de pe monitorul de
navigaie, care indicau poziia, distana pn la
Andrews i viteza cu care zburau.
Cred c ajungem cam pe la 9 seara, ora
Washingtonului.
27
La Courneuve, un cartier de la periferia
Parisului
Blocurile triste, impersonale din periferiile
srace ale Parisului, aa-numitele cites se
nlau sinistre i negre n noapte. Formele lor
masive, suprtor de urte i intenionat sterile

reprezentau un monument dedicat idealurilor


groteti ale arhitectului elveian Le Corbusier,
care gndise totul n termeni foarte reci,
utilitariti. Proiectele urbane ale acestor zone
erau, totodat, o dovad a zgrceniei birocrailor
francezi care nu fuseser interesai dect s
ngrmdeasc ct mai muli dintre emigranii
nedorii ai naiunii, cei mai muli dintre ei
musulmani, pe o suprafa ct mai mic.
Foarte puine lumini mai erau aprinse n jurul
zidurilor acoperite cu graffiti din Cite des Quatre
Mille, oraul celor patru mii, o zon faimoas
prin criminalii, hoii, traficanii de droguri i
radicalii islamici ce-i fceau veacul pe acolo.
Bineneles c vieuiau n acel loc i foarte muli
oameni cinstii, ns acetia erau prini ca ntro nchisoare condus de criminali i teroriti.
Marea majoritate a lmpilor de pe strzi erau ori
sparte, ori aveau becurile arse. Pe marginea
strzilor pline de gropi se vedeau mai multe
carcase de maini abandonate. Cele cteva
magazine care reueau s supravieuiasc n
cartier aveau uile i ferestrele baricadate cu
bare de oel.
Ahmed
ben-Belbouk
pea
pe
strada
cufundat n ntuneric, ca o umbr printre
attea alte umbre. Un pardesiu lung l apra de

rcoarea nopii. Pe cap purta un fes. Era un


brbat de nlime medie i avea o barb
rotund ce i masca unele dintre urmele lsate
de acnee. Francez prin natere, provenind din
prini algerieni i adept al radicalismului
islamic, ben-Belbouk era unul dintre cei care
recruta lupttori pentru jihadul purtat de dreptcredincioi mpotriva Americii i a Occidentului
decadent. i stabilise sediul n ncperea din
spate a uneia dintre moscheile locale, unde i
primea pe cei care erau atrai de chemarea la
rzboiul sfnt. Celor care ddeau dovada
credinei adevrate le furniza paapoarte false,
bani, bilete de avion i i trimitea la centre de
pregtire din afara Franei.
Dup o zi grea de munc, ben-Belbouk se
ntorcea, n sfrit, la apartamentul srccios
pe care l primise de la stat.
Avnd
n
vedere
fondurile
secrete
considerabile la care avea acces, brbatul ar fi
putut foarte bine locui undeva mai confortabil.
Ben-Belbouk nutrea ns convingerea c era
mult mai bine s triasc printre cei a cror
loialitate ncerca s-o obin. Vzndu-l cum
mparte cu ei aceeai via grea i lipsit de
speran, tinerii musulmani ascultau cu mai
mult atenie chemarea sa la lupta mpotriva

asupritorilor occidentali.
Recrutorul de teroriti observ deodat ceva
micndu-se pe strad, naintea lui. Se opri
mirat. I se prea ciudat fiindc la ora aceea
strzile cartierului erau, de obicei, pustii.
Oamenii cinstii erau demult la adpostul uilor
lor ferecate, iar criminalii i traficanii de
droguri nu se treziser nc sau erau prea
ocupai cu afacerile lor ca s umble pe strzi.
Ben-Belbouk se retrase n interiorul portalului
uii unei brutrii abandonate i rmase n
ateptare. i bg mna dreapt n buzunarul
pardesiului i ddu peste patul pistolului pe
care-l avea la el, un Glock 19. Gtile de cartier
care i terorizau pe locuitorii cartierului erau
ntotdeauna gata s asigure protecia unui om
ca el, ns ben-Belbouk prefera s aib propriile
mijloace de aprare.
Din locul unde se ascunsese, privea din ce n
ce mai suspicios activitatea care se desfura pe
strad. O furgonet era parcat n apropierea
unuia dintre stlpii de iluminat public. Doi
brbai n salopete ineau o scar pe care se
urcase un al treilea, ce meterea ceva n vrful
stlpului. S fie oare o echip trimis de
compania de stat de electricitate? Care ncerca
s repare din nou lmpile de attea ori distruse

de cei ce locuiau n cartier?


Brbosul i miji ochii i scuip nervos ntr-o
parte.
Presupunerea
sa
era
ridicol.
Reprezentanii
guvernului
francez
nu
ndrzneau dect foarte rar s intre n acest
cartier. Poliitii erau imediat nconjurai de
tineri furioi. BAISE LA POLICE, s-i ia dracu
pe poliiti, scria pe toate zidurile. Chiar i
pompierii care veneau s sting frecventele
incendii ce izbucneau n cartier erau
ntmpinai cu pietre i cocteiluri Molotov.
Trebuiau de cele mai multe ori s fie escortai
de maini blindate. Cu siguran c nici un
electrician ntreg la minte nu avea cum s
ndrzneasc s vin n La Courneuve. n nici
un caz nu noaptea i fr un detaament de
poliiti bine narmai care s-l protejeze.
Deci cine erau indivizii aceia i ce fceau ei
acolo? Ben-Belbouk i ncord privirea i reui
s disting faptul c tehnicianul de pe scar
prea c instaleaz ceva n vrful stlpului, o
mic cutie rectangular.
Ben-Belbouk i arunc privirea i spre ali
stlpi de iluminat de pe strad. Spre
surprinderea lui, observ acelai tip de cutie
montat pe mai muli dintre stlpi, la intervale
regulate. Dei era destul de greu s vad prea

multe detalii n lumina slab, reui s disting


mai multe deschideri circulare tiate n pereii
cutiilor. S fie vorba oare despre camere de luat
vederi? Suspiciunile sale se transformar n
certitudini. Porcii de francezi puneau iar ceva la
cale un nou sistem de supraveghere fr
ndoial care s duc la ntrirea controlului
guvernului asupra zonei. Nu putea s permit
ca acest lucru s se ntmple fr s ia
atitudine.
Pentru o clip se ntreb dac nu cumva ar fi
fost mai nimerit s se ndeprteze n tcere i s
dea alarma Friei islamice din cartier. Alung
repede acest gnd. Pn se trezeau tovarii lui,
ticloii i-ar fi putut termina odioasa activitate
i ar fi disprut. n afar de asta, indivizii erau
nenarmai.
Ar fi mult mai sigur i mai merituos s rezolve
de unul singur aceast situaie.
Ben-Belbouk i scoase pistolul din buzunar i
iei din ascunztoare. Se opri la civa pai de
grupul de tehnicieni, innd pistolul lipit de
corp.
Hei, voi de colo! strig el. Ce facei aici?
Luai prin surprindere, cei doi care ineau
scara ntoarser capul spre el. Cel de-al treilea
ns, ocupat s strng uruburile care fixau

cutia de stlp, i continu activitatea fr s-i


acorde nici o atenie.
Am spus, ce facei aici? strig din nou benBelbouk, mai tare de data aceasta.
Unul dintre cei care ineau scara ridic din
umeri.
Ce facem noi aici nu v privete pe
dumneavoastr, msieur, spuse el. Vedei-v mai
bine de drum i lsai-ne n pace.
Extremistul vzu rou n faa ochilor. Strnse
din dini i scoase pistolul la vedere.
Ba m privete, url el i se apropie i mai
mult. Rspundei la ntrebarea pe care v-am
pus-o, ticloilor, pn nu-mi pierd de tot
rbdarea!
Brbosul nu mai apuc s aud mpuctura
tras dintr-o arm cu amortizor care l ucise pe
loc.
Glonul de calibrul 7, 62 mm l lovise pe
Ahmed ben-Belbouk n spatele urechii stngi, i
traversase cutia cranian i ieise afar
producnd o gaur imens n partea stng.
Pavajul fu mprocat de buci de os i de
materie cerebral.
Ascuns n umbra unei alei pline cu gunoaie,
brbatul nalt i solid care i spunea Nones l

btu uor cu mna pe umr pe lunetistul care-l


executase pe ben-Belbouk.
A fost o lovitur destul de bun.
Trgtorul i ls n jos carabina Heckler
Koch PSG-1 i zmbi recunosctor. Cuvintele de
laud din partea unuia dintre cei trei Horaiu
erau ceva foarte rar.
Nones i acion aparatul de emisie-recepie
i lu legtura cu ceilali doi observatori pe care
i postase pe acoperiurile unor case din
apropiere pentru a asigura protecia echipei de
tehnicieni.
Ai mai vzut i alt micare pe undeva?
Nu, rspunser amndoi. Linite peste tot.
Brbatul cu ochii verzi ddu mulumit din
cap.
Incidentul fusese neplcut, ns nu reprezenta
nici o ameninare pentru sigurana operaiunii.
Crimele i dispariiile erau ceva la ordinea zilei
n aceast parte a cartierului La Courneuve. Un
om mai mult sau mai puin nu avea nici o
importan. Trecu pe frecvena tehnicienilor.
Ct mai dureaz? ntreb el.
Aproape am terminat, raport eful echipei.
Mai avem nevoie de nc dou minute.
Perfect. Nones se ntoarse ctre lunetist.
Tu rmi pe poziie. Eu i Shiro ne vom

ocupa de cadavru, zise uriaul fcndu-i semn


s-l urmeze celuilalt brbat care atepta
ghemuit lng el.
La aproximativ o sut de metri de locul n care
se prbuise Ahmed ben-Belbouk, o femeie
sttea ntins pe burt la adpostul carcasei
incendiate a unui Renault. Era mbrcat n
negru din cap pn n picioare, ntr-un costum
de sport i avea pe cap o bonet care i
ascundea prul blond. Femeia urmrise toat
scena cu ajutorul unui binoclu cu dispozitiv de
vedere pe timp de noapte.
Ticloii dracului! spuse ea printre dini.
Apoi n microfonul radio de la guler: Ai vzut
asta, Max?
Da, am vzut, confirm cellalt, postat
undeva mai n spate, la adpostul unui plc de
copaci. nc nu-mi vine s-mi cred ochilor, dar
de vzut am vzut foarte bine.
Ofierul CIA Randi Russell i focaliz binoclul
asupra celor trei brbai grupai lng stlpul
de iluminat. Observ n tcere cum ali doi un
individ foarte nalt, cellalt mai scund, cu
trsturi asiatice traverseaz strada i se
altur grupului. Cu micri rapide i precise,
cei doi nou-venii nfurar cadavrul lui ben-

Belbouk ntr-o folie de plastic i-l ridicar de


acolo.
Randi scrni din dini. Odat cu moartea
brbosului se duceau pe apa smbetei eforturile
mai multor luni de urmrire plin de riscuri. O
activitate ce ncepuse din momentul n care
echipa ei din staia CIA din Paris primise
misiunea de a descoperi modul n care se fcea
recrutarea viitorilor teroriti din Frana.
Identificarea lui ben-Belbouk fusese o adevrat
man cereasc. Prin monitorizarea contactelor
pe care le avea individul, echipa ei ncepuse s
completeze mai multe dosare cuprinztoare cu
date referitoare la o ntreag serie de fanatici,
gata oricnd s ucid mii de nevinovai.
Printr-un singur foc tras dintr-o arm cu
amortizor, ntreaga operaiune era acum
distrus.
Randi i frec nervoas nasul cu degetul
nmnuat.
Cine dracu sunt indivizii tia? murmur
ea.
S fie oare de la DGSE? Sau de la GIGN?
suger Max, referindu-se la serviciul francez de
informaii
externe
i
la
specialitii
n
contrainformaii.
Randi se gndi c acest lucru putea fi posibil.

Serviciile franceze de informaii erau cunoscute


pentru duritatea lor. S fi asistat oare la un
asasinat ordonat de guvern, destinat s duc la
eliminarea unei ameninri la adresa securitii
naionale fr inconvenientele unei arestri i a
unui proces public?
Era posibil, i zise ea din nou. ns dac acest
lucru era adevrat, fusese o mare prostie din
partea lor. Ct timp fusese n via, Ahmed benBelbouk reprezentase o adevrat fereastr
ctre lumea subteran a terorismului islamic, o
lume n care serviciile de informaii americane i
din alte ri reueau s ptrund cu foarte
mult greutate. Mort, brbosul nu mai era de
folos nimnui.
Indivizii se retrag, efa, se auzi n casc
vocea lui Max.
Randi i urmri cu atenie pe cei trei indivizi n
salopete cum pliaz scara, o bag n partea din
spate a furgonetei, se suie n main i pleac.
Cteva clipe mai trziu, alte dou maini, un
BMW i un Ford Escort mai mic, i fcur
apariia i pornir dup furgonet.
Ai reuit s reii numerele de nmatriculare
ale acelor vehicule? ntreb ea.
Da, le-am reinut, confirm Max. Erau toate
numere locale.

Foarte bine, o s le verificm n baza de


date dup ce terminm aici. Poate reuim s
descoperim cine sunt ticloii tia care ne-au
tras clapa, spuse ea nervoas.
Randi mai rmase cteva clipe pe poziie,
focalizndu-i acum binoclul asupra cutiilor
instalate din loc n loc pe stlpii de iluminat. Cu
ct studia mai mult cutiile respective, cu att i
se preau mai ciudate. Semnau mai degrab
cu nite containere cu senzori, decise ea,
prevzute cu nite deschideri pentru lentilele
unor camere de luat vederi, cu guri pentru
ptrunderea probelor de aer i cu nite antene
fixate deasupra.
O chestie foarte ciudat, i zise ea n gnd. De
ce s cheltuiasc cineva bani pentru instalarea
unor astfel de echipamente scumpe ntr-o
suburbie srccioas ca La Courneuve? Cutiile
erau destul de discrete ns nu invizibile. De
ndat ce aveau s fie observate de ctre
localnici, sperana lor de via i a
echipamentelor scumpe dinuntru putea fi
msurat n secunde. i de ce l uciseser
atunci pe Ben-Belbouk? Doar pentru c fcuse
prea mult glgie? Femeia ddu frustrat din
cap. i lipseau prea multe piese din acest puzzle
ca s neleag ceva din ceea ce se ntmplase n

faa ochilor ei.


ti ce Max, cred c ar trebui s aruncm o
privire mai atent asupra cutiilor pe care le
instalau indivizii ia, i spuse ea subordonatului
su. Pentru asta ns avem nevoie de o scar.
Nu cred c noaptea asta mai putem face
ceva, o avertiz cellalt. Vnztorii de droguri i
bieii cu jihadul trebuie s-i fac apariia
dintr-o clip n alta, efa. Trebuie s plecm de
aici ct mai e nc linite.
Da, ai dreptate. Randi i ddu jos binoclul
de la ochi i se ridic agil din spatele mainii
abandonate. Mintea i lucra cu repeziciune. Cu
ct se gndea mai mult, cu att i se prea mai
puin probabil ca uciderea lui ben-Belbouk s fi
fost obiectivul principal al indivizilor care
instalau acele cutii ciudate. Era foarte posibil ca
uciderea lui s nu fie dect un incident nedorit,
o pierdere colateral. Atunci cine erau indivizii
aceia i ce puneau la cale?
28
Duminic, 17 octombrie
Zona rural a Virginiei
Farurile puternice ale Passatului la volanul
cruia se afla Kit Pierson, asistenta directorului

adjunct al FBI, luminar indicatorul ruginit.


HARDSCRABBLE HOLLOW 500 m. Acesta era
urmtorul reper. Femeia aps pedala de frn.
Nu voia s rateze locul unde trebuia s coteasc
pentru a ajunge la ferma lui Hal Burke.
Zona rural a Virginiei prin care trecea era
aproape n totalitate cufundat n ntuneric.
Luna nou lumina slab prin straturile de nori
care acopereau cerul. Existau cteva ferme i
locuine
mprtiate
printre
dealurile
mpdurite, ns era trecut de miezul nopii i
proprietarii lor se duseser demult la culcare,
mai ales c a doua zi i atepta slujba de la
biseric.
n fa apru drumul cu pietri care ducea
spre locuina de weekend a colegului ei de la
CIA i Pierson ncetini i mai mult. nainte de a
coti, femeia mai privi nc o dat n oglinda
retrovizoare. Nimic. Nu se vedeau farurile nici
unei alte maini care s se aventureze pe acel
drum de ar. Era singur.
Satisfcut de rezultat, Pierson intr pe
drumul cu pietri i ncepu s urce spre cas.
Printre draperiile trase se vedea c lumina era
aprins. Burke o atepta.
Parc Passatul lng maina lui Burke, un
vechi Mercury Marquis i porni cu pai grbii

spre u. Aceasta se deschise nainte ca femeia


s apuce s bat. Masivul ofier CIA era n
cma i arta foarte obosit, cu o min abtut
i cu ochii injectai.
Burke arunc, mai nti, o privire de jur
mprejur n afara casei ca s se asigure c
femeia e singur i abia dup aceea se ddu un
pas napoi pentru a-i permite s intre n hol.
Ai avut ceva probleme? ntreb el cu
brutalitate.
Kit Pierson atept ca brbatul s nchid,
mai nti, ua i abia dup aceea rspunse.
Pe drumul pn aici? Nu, spuse ea cu
rceal. La ntlnirea cu directorul i ceilali
efi? Da.
Ce fel de probleme?
Nu au fost deloc ncntai s m vad n
Washington, cnd locul meu ar fi trebuit s fie
acolo, pe teren, zise ea fr ocoliuri. Ba chiar
mi-au spus foarte clar c raportul meu
preliminar este mult prea subire ca s
justifice ntoarcerea mea n capital.
Ofierul CIA ridic din umeri.
Tu ai vrut s vii, Kit, i reaminti el. Nu era
nevoie s ne ntlnim aici. Puteam foarte bine
s rezolvm problema la telefon dac i-ai fi
pstrat calmul.

Cu Smith suflndu-mi n ceaf? izbucni ea.


Nu prea cred, Hal, continu Pierson cltinnd
din cap. Nu mi dau seama ct de multe a reuit
s afle omul sta, ns a devenit foarte
periculos. Eliminarea probelor pe care le avea
poliia din Santa Fe a fost o greeal. Ar fi
trebuit, pur i simplu, s-i lsm s ncerce s
identifice cadavrul.
Burke cltin din cap.
Ar fi fost prea riscant.
Fiierele noastre au fost terse, spuse
hotrt Pierson. Nu aveau nici o posibilitate de
a face legtura dintre acest Dolan i vreunul
dintre noi. Nici mcar cu Agenia sau cu Biroul.
Chiar i aa era riscant. i alte agenii au
baze de date, baze de date asupra crora noi nu
avem nici un control. Astfel, armata are, de
exemplu, propriile ei fiiere. La naiba, Kit, parc
ai uitat ct de panicat erai din cauza lui Smith
i a misterioilor si efi! tii la fel de bine ca i
mine c, odat ce s-ar fi descoperit c Dolan a
fcut cndva parte din Forele Speciale,
ntrebrile incomode n-ar fi ntrziat s apar.
Burke i fcu semn s mearg n birou. n
micua ncpere cu lambriuri nchise la culoare
se afla o mas de lucru cu calculator, dou
fotolii, cteva rafturi cu cri i un stelaj cu

echipamente de comunicaii. Pe mas se vedea


o sticl de Jim Beam pe jumtate goal. n aer
plutea un miros de transpiraie amestecat cu cel
de vase nesplate i cas nengrijit.
Pierson strmb din nas. TOCSIN nu merge
deloc aa cum ar trebui i Burke face din ce n
ce mai greu fa presiunii, i zise ea n gnd.
Vrei
ceva
de
but?
mri
Burke
prbuindu-se greoi ntr-unul din cele dou
fotolii i fcndu-i semn s ia loc n cellalt.
Femeia cltin din cap i-l privi cum i toarn
el un pahar. Lichidul depi marginea
paharului i se scurse pe birou. Burke ignor
pata i ddu paharul peste cap, dintr-o singur
nghiitur. Trnti apoi paharul pe mas i o
privi drept n ochi.
OK, Kit, vrei acum s-mi spui de ce ai venit
aici?
Ca s te conving s anulezi operaiunea
TOCSIN, spuse ea fr nici o ezitare.
Colurile gurii ofierului CIA se lsar n jos.
Am mai discutat despre asta i altdat.
Rspunsul meu rmne acelai.
Situaia nu mai este ns aceeai, Hal! se
rsti Pierson. Buzele femeii se strnser de
furie. i tu tii foarte bine acest lucru. Atacul de
la Institutul Teller ar fi trebuit s-l foreze pe

preedinte s acioneze mpotriva Micrii


Lazarus nainte de a fi prea trziu. Trebuia s
fie un fel de avertisment fr prea mult vrsare
de snge. n nici un caz nu masacrul acela care
nu a fcut dect s ntreasc poziia Micrii
Lazarus. i care a declanat valul acesta de
explozii i crime peste tot n lume i pe care nu-l
mai putem opri!
Orice rzboi are i consecine nedorite,
spuse Burke printre dini. i noi suntem n
rzboi cu Micarea Lazarus. Poate c ai uitat
care este miza acestei lupte.
Femeia cltin din cap.
N-am uitat nimic. ns TOCSIN este numai
calea pentru a ne atinge scopul, nu un scop n
sine. Toat afurisita asta de operaiune se duce
naibii i tu nu eti n stare s-o mai controlezi.
Aa c eu zic s ne retragem ct mai putem. Ia
legtura cu echipele de pe teren. Spune-le s
anuleze misiunile aflate n derulare i s se
ntoarc n ascunztori. Abia apoi, dup ce s-a
potolit totul, putem s ne planificm n linite
urmtoarea micare.
Pentru a ctiga ceva timp nainte de a
rspunde, Burke apuc sticla de whisky i-i
mai turn un pahar. De data asta ns ls
neatins paharul pe mas.

Nu putem da acum bir cu fugiii, Kit, zise el


privind-o drept n ochi. Am mers prea departe
ca s facem aa ceva. Chiar dac oprim TOCSIN
acum i ne chemm oamenii napoi, prietenul
tu dr. Jonathan Smith tot va continua s pun
ntrebri la care nu vrem s se rspund.
tiu asta, spuse ea nervoas. ncercarea de
a-l ucide pe Smith a fost o greeal. Eecul
acestei tentative a fost ns un dezastru.
Ce-a fost a fost, zise Burke ridicnd din
umeri. Una dintre echipele mele l vneaz pe
colonel. De ndat ce i vor da de urm,
individul nu mai are scpare.
Pierson l privi exasperat pe ofierul CIA.
Asta nseamn c nu ai nici cea mai mic
idee unde se afl acum omul acesta.
E din nou undeva pe teren, admise Burke.
Am trimis civa oameni la secia de poliie din
Santa Fe, dup ce mi-ai zis tu c d trcoale pe
acolo, ns individul dispruse nainte ca s
ajung ei.
Grozav.
Ticlosul nu poate ajunge prea departe, Kit,
spuse ofierul CIA sigur pe el. Am ageni care
supravegheaz terminalele aeroporturilor att
din Santa Fe, ct i din Albuquerque. i mai am
i pe cineva la securitatea zborurilor interne,

care are acces la toate listele de pasageri de pe


avioanele comerciale. Vom afla imediat cum iese
la suprafa. i n clipa aceea, oamenii mei vor
pune mna pe el. Burke ncerc s zmbeasc.
Ai ncredere n mine, te rog! Zilele lui Smith
sunt numrate.
oferii celor dou automobile nchise la
culoare ce mergeau ncet, cu farurile stinse,
oprir motoarele nu departe de locul de unde
pornea drumul cu pietri. Avnd n continuare
fixat pe fa aparatul de vedere pe timp de
noapte AN/PVS 7, care i permisese s conduc
cu farurile stinse, Jon Smith cobor din cea de-a
doua main i se duse cu pai repezi spre
vehiculul din fa.
Peter Howell cobor geamul portierei. Avea faa
acoperit de un dispozitiv de vedere pe timp de
noapte la fel ca i cel al lui Smith i nu i se
vedeau dect dinii albi, dezgolii ntr-un zmbet
larg.
A fost o curs pe cinste, nu, Jon?
Smith ddu din cap ironic.
O adevrat plcere, zise el i ncepu s-i
mite capul i umerii ncordai. Ultimele
cincisprezece minute ale drumului fuseser un
adevrat comar.
Dei aparatura de vedere pe timp de noapte

era de ultim generaie, imaginile produse erau


departe de a fi perfecte, monocromatice, cu o
tent verzuie i cu muli parazii. Aparatura i
permitea s conduci cu farurile stinse, ns
trebuia s te concentrezi destul de serios pentru
a nu iei de pe osea sau pentru a evita
coliziunea cu vehiculul aflat n fa.
Spre deosebire de aceast ultim poriune a
drumului, urmrirea sedanului care o dusese
pe Kit Pierson acas de la sediul FBI fusese
floare la ureche. Chiar la ora aceea trzie,
strzile Washingtonului erau pline de maini.
Fusese foarte simplu pentru ei s o urmreasc
pe femeie de la dou sau trei maini distan,
fr nici un pericol de a fi observai.
Cei doi nu fuseser prea surprini s-o vad pe
Pierson prsindu-i locuina dup numai
cteva minute i plecnd cu propria main
ntr-o direcie necunoscut. Amndoi erau
convini c edina intempestiv de la sediul
FBI nu fusese dect o perdea de fum, o scuz
pentru adevratul motiv pentru care plecase
att de precipitat din New Mexico. Din nou,
sarcina de a o urmri fusese destul de uoar,
cel puin la nceput. Lucrurile ncepuser s se
schimbe abia dup ce Pierson iei de pe
autostrad i ajunse pe nite osele laterale

unde traficul era mult mai slab. Ofierul FBI nu


era deloc un novice. i-ar fi dat imediat seama
c ceva nu e n regul dac ar fi observat mereu
n oglinda retrovizoare aceleai dou perechi de
faruri, urmrind-o pe drumurile pustii de ar.
Aa c Smith i Peter Howell fuseser nevoii
s-i pun aparatura de vedere pe timp de
noapte i s sting farurile. Chiar i cu farurile
stinse trebuiau s pstreze o distan suficient
de mare ntre maina lui Pierson i
autovehiculele lor i trebuiau s fie foarte ateni
ca s nu rateze locul unde femeia avea s
coteasc sau s opreasc pentru a ajunge la
ntlnire.
Smith arunc o privire n lungul drumului cu
pietri. n vrful dealului se vedea o mic
cldire. Lumina era aprins i se puteau vedea
dou maini parcate n fa. Prea a fi locul
unde ajunsese cea pe care o urmriser ei.
Ce prere ai? l ntreb el ncet pe Peter.
Englezul i art cu degetul un punct de pe
harta desfurat pe scaunul din dreapta lui.
Harta fcea parte din echipamentul care i
atepta la baza aerian Andrews. Lmpile cu
infrarou de pe aparatele de vedere pe timp de
noapte le permiteau s vad harta.
Drumul sta se nfund la ferma de pe deal,

zise el. i nu cred c i-ar fi bgat doamna


Pierson limuzina prin cine tie ce coclauri ca s
mearg mai departe.
Deci care e planul? ntreb Smith.
i propun s ne ntoarcem cam jumtate de
kilometru, spuse Peter. Am vzut un plc de
copaci unde am putea s ne ascundem
mainile. Dup aceea putem merge pn la
ferm pe jos.
Englezul i dezgoli din nou dinii.
S tii c ard de nerbdare s aflu pe cine
viziteaz doamna Pierson la ora asta att de
trzie. i ce anume discut.
Smith ddu din cap mohort. Era i el sigur
c cel puin o parte din rspunsurile pe care le
cuta se aflau acolo, n csua de pe deal.
29
Undeva n apropiere de Meaux, la est de
Paris
Ruinele castelului de Montceaux, cunoscut i
sub numele de Castelul Reginelor, erau
nconjurate de pdurea cu acelai nume ce se
ntindea deasupra malului sudic al rului
Marna, la aproximativ 50 de kilometri la est de
Paris.

Ridicat pe la mijlocul secolului al XVI-lea la


ordinul puternicei Caterina de Medici, soie a
unui rege al Franei i mam a altor trei,
elegantul castel i vastul su domeniu de
vntoare fuseser abandonate n jurul anului
1650. Rmsese foarte puin din mreia de
odinioar dup secole de nepsare, ceva din
impozantul pavilion de intrare din piatr, anul
de aprare i cteva seciuni de zid n care se
aliniau golurile fostelor ferestre.
Aburi de umezeal se ridicau de pe tulpinile
copacilor pe msur ce soarele se ridica.
Clopotele Catedralei St-Etienne din Meaux,
aflat la opt kilometri distan de castel,
ncepur dintr-o dat s bat, chemnd
credincioii la slujba de duminic. Le
rspunser imediat i alte clopote ale mai
micilor biserici parohiale din satele din
mprejurimi.
Dou camioane cu remorc erau trase ntr-o
poian larg, nu departe de ruinele castelului.
Dup inscripiile de pe prelate, vehiculele
aparineau unei instituii numite Groupe
DApercu
Meteorologique
Grupul
de
Supraveghere Meteo.
Mai muli tehnicieni trebluiau n jurul
remorcilor. Deja nlaser dou rampe de

lansare nclinate i orientate spre vest. Fiecare


ramp de lansare includea un sistem pneumatic
de catapultare. Ali tehnicieni se aflau lng
dou avioane fr pilot, sau UAV-uri, cu elice,
fiecare msurnd aproximativ un metru i
jumtate lungime, cu o deschidere a aripilor de
doi metri i jumtate.
Activitatea tehnicienilor era supravegheat de
un brbat nalt, cu prul rou, cunoscut sub
numele de Nones. Din cnd n cnd primea n
casc rapoarte din partea santinelelor postate n
pdure. Nu existau semne c fermierii din
mprejurimi ar fi fost interesai de activitatea
din poian.
Unul dintre tehnicienii care trebluiser n
jurul avioanelor fr pilot, un asiatic ncovoiat
de spate, cu prul rar, se nl n picioare i se
ntoarse spre Nones cu o privire satisfcut.
ncrctura a fost fixat. Toate sistemele de
zbor i de control au fost testate. Traiectoria de
zbor prin GPS a fost configurat i confirmat.
Ambele aparate sunt gata de zbor.
Foarte bine, replic Nones. Putei s
ncepei procedura de lansare.
Uriaul se ddu ntr-o parte pentru a le
permite oamenilor si s ridice cu grij
aparatele, care cntreau n jur de 50 de

kilograme fiecare i s le duc spre rampele de


lansare.
Ochii si verzi urmreau cu admiraie cele
dou UAV-uri. Aparatele fuseser copiate dup
modelele folosite de Forele Terestre americane
n misiuni de recunoatere, bruiere a
comunicaiilor sau de detectare a armelor
nucleare, biologice sau chimice. Nones i
oamenii si aveau s fie primii care vor folosi
aceste aparate ntr-un tip de misiune total
diferit.
Nones schimb frecvena i intr n legtur
cu echipa de supraveghere pe care o avea
instalat la Paris.
Ai nceput s primii informaii din zona
int, Linden? ntreb el.
Da, am nceput, confirm olandezul. Toi
senzorii i camerele de luat vederi sunt n
funciune.
i condiiile atmosferice?
Temperatura,
presiunea
aerului,
umiditatea, direcia i viteza vntului, toate se
ncadreaz n parametrii stabilii, raport
Linden. Centrul recomand s ncepei cnd
suntei gata.
Am neles, spuse ncet Nones. Uriaul se
ntoarse spre tehnicienii care ateptau lng

rampele de lansare.
Punei-v mtile i mnuile de protecie,
ordon el.
Oamenii si se conformaser, punndu-i
mtile de gaze i mnuile groase de protecie
ce le permiteau s prseasc teferi zona n
cazul n care vreunul dintre cele dou aparate
s-ar fi zdrobit la lansare. Nones i puse i el
echipamentul de protecie.
Catapultele au fost presurizate i sunt gata
de lansare, i spuse lui Nones tehnicianul cu
trsturi asiatice. Individul se ghemuise lng o
consol de control fixat ntre cele dou rampe
de lansare i atepta cu degetele oprite
deasupra unor comutatoare.
Nones zmbi.
Continu.
Tehnicianul ddu aprobator din cap i acion
dou comutatoare.
Motoarele au fost pornite.
Elicele celor dou UAV-uri se puser brusc n
micare i ncepur s se roteasc.
Zgomotul produs de rotirea palelor era ca un
zumzet slab, ce nu putea fi distins de la mai
mult dect civa metri deprtare.
Motoarele au ajuns la puterea maxim.
Lansai! ordon brbatul cu ochii verzi.

Cu un fit uor, prima catapult fu


acionat i mpinse brusc avionul de-a lungul
rampei de lansare i, de acolo, n aer, ntr-un
arc larg.
Pentru o clip, ajuns la captul arcului,
avionul fr pilot pru c vrea s se
prbueasc la pmnt, ns i reveni imediat
i ncepu s se nale, purtat acum de fora
ascensional dat de aripile i elicea sa.
Continund s se nale, aparatul depi nivelul
copacilor i se ndrept spre vest, ncadrndu-se
n cursul prestabilit.
Zece secunde mai trziu, cel de-al doilea
aparat se afla i el n aer. Ambele avioane fr
pilot, acum aproape invizibile de la nivelul
solului i prea mici pentru a fi nregistrate pe
ecranul radarelor, continuar s urce pn la o
altitudine de croazier de aproximativ 900 de
metri i pornir spre Paris, zburnd cu o vitez
de 160 de kilometri pe or.
Zona rural a Virginiei
Mergnd aplecat, Jon Smith l urma pe Peter
Howell spre vest, de-a curmeziul unui vast
cmp acoperit cu buruieni i plcuri de arbuti.
Datorit aparatelor de vedere pe timp de noapte
mprejurimile aveau o ciudat strlucire verzuie.

La cteva sute de metri spre stnga, se vedea


oseaua asfaltat, ca o dung luminoas ce
traversa terenul mai nchis la culoare. naintea
lor, terenul ncepuse s se nale uor, n timp
ce n dreapta rmnea pata ntins a
heleteului. Drumul cu pietri pe care cotise Kit
Pierson erpuia pn n vrful micului deal din
fa.
Smith intr cu umrul n ceva ascuit care i
ptrunse prin haine i l fcu s sngereze.
Colonelul strnse din dini i i continu
drumul. Peter fcea tot posibilul ca s gseasc
drumul cel mai bun printre tufele nclcite, dar
uneori erau nevoii s treac de-a dreptul
printre spinii tioi ai vegetaiei slbatice care
se agau de hainele lor negre.
Ajuns la jumtatea pantei, englezul se ls
ntr-un genunchi. Cercet cu atenie terenul din
jur i apoi i fcu semn lui Jon s vin lng el.
Casa de pe culmea dealului continua s fie
luminat.
Amndoi erau echipai pentru o misiune de
cercetare pe timp de noapte, pe teren
accidentat. n afar de aparatele de vedere pe
timp de noapte, fiecare purta o vest de lupt
dotat cu tot felul de echipamente de
supraveghere camere de luat vederi i

dispozitive acustice pe care le primiser la


baza aerian Andrews. Smith avea la old
pistolul SIG-Sauer, fixat ntr-un toc, n timp ce
Peter era narmat cu un Brown-ing Hi-Power.
Amndoi purtau n plus, de-a curmeziul
spatelui, pentru cazuri de urgen, cte un
pistol mitralier Heckler Koch MP5.
Peter i scoase mnua i ridic un deget
umezit n prealabil cu limba pentru a verifica
direcia din care btea briza rcoroas a nopii.
Ddu din cap mulumit de rezultat.
Avem un pic de noroc. Vntul bate dinspre
vest.
Smith nu zise nimic, netiind ce s cread.
Prietenul su petrecuse ani de zile pe teren, la
nceput n cadrul trupelor SAS, apoi ca angajat
al MI6. Peter Howell era mult mai familiarizat
dect el cu deplasarea ntr-un teren potenial
ostil.
Vntul nu va duce spre ei mirosul nostru,
explic englezul. Dac exist vreun cine acolo,
nu ne va simi c ne apropiem.
Peter i puse la loc mnua i porni din nou
la drum. Mergeau din ce n ce mai aplecai pe
msur ce se apropiau de culmea dealului.
Ajunseser la civa metri de minele unui
hambar fr acoperi, mai degrab o grmad

de scnduri putrezite dect o construcie


propriu-zis. Dincolo de el, se vedeau mainile
parcate: Volkswagenul Passat al lui Kit Pierson
i nc una, mai veche, de producie american.
Lumina care reuea s strbat printre
draperiile lsate ale micii cldiri cu un singur
nivel, inta lor, ieea puternic n eviden cu
ajutorul aparatelor de vedere pe timp de noapte.
Smith observ c n jurul cldirii vegetaia de
dimensiuni mai mari fusese ndeprtat n
ntregime. l urm imediat pe Peter care se
culcase pe burt. Amndoi se trr cu micri
energice prin iarba scurt, pentru a ajunge ct
mai repede la adpostul celor dou maini.
i acum ce facem? ntreb apoi colonelul.
Peter art cu capul n direcia unei ferestre
mari, nu departe de ua de intrare.
Ar trebui s mergem pn acolo, spuse el
ncet. Cred c am vzut o umbr micndu-se
n spatele draperiilor. Oricum, merit s
aruncm o privire. Vrei s m acoperi, Jon?
Smith i scoase pistolul din toc.
Sunt gata.
Prietenul su ddu din cap i travers apoi
rapid suprafaa de beton pe care erau parcate
mainile i dispru ntr-o tufa de iarb nalt ce
cretea chiar lng peretele fermei. Dac n-ar fi

avut ochelarii de vedere pe timp de noapte,


Smith nu i-ar fi putut da seama unde
dispruse tovarul su. Pentru cineva nedotat
cu un asemenea dispozitiv, Peter nu era altceva
dect o umbr care dispruse n noapte.
Englezul se ridic ntr-un genunchi i cercet
cu atenie fereastra de deasupra. Satisfcut, se
ls din nou jos la pmnt i-i fcu semn lui
Jon s vin lng el.
Smith travers n goan spaiul deschis,
simindu-se foarte expus. Se arunc apoi n
iarb i rmase nemicat, respirnd din greu.
Peter se aplec i-i opti la ureche fcnd un
semn ctre fereastr:
Pierson e cu siguran nuntru.
Smith zmbi uor.
M bucur s aud asta. Mi-ar fi fost tare
ciud dac a fi aflat c mi-am julit genunchii
degeaba. Colonelul se rsuci pe spate i-i
scoase dintr-unul din buzunarele vestei un
dispozitiv portabil de ascultare cu laser. i puse
ctile la urechi, acion un comutator ce puse
n funciune laserul n infrarou i apoi ndrept
dispozitivul spre geamul aflat deasupra lor.
Reflexia fasciculului laser ndreptat spre
fereastr ar fi trebuit s nregistreze vibraiile
produse de cei care vorbeau n interior. Dac

totul funciona cum trebuie, componentele


electronice
ale
dispozitivului
urmau
s
transforme apoi aceste reflexii n sunete
inteligibile n casca din ureche.
Aproape spre surprinderea sa, sistemul
funcion din prima ncercare.
Fir-ar s fie, Kit, auzi el vocea mnioas a
unui brbat. Nu poi s te retragi din operaiune
tocmai acum. Vom merge mai departe,
indiferent dac i convine sau nu. Nu exist
alte opiuni. Ori reuim noi s distrugem
Micarea Lazarus, ori ne distruge ea pe noi!
30
Biroul privat al lui Lazarus
Brbatul numit Lazarus edea calm n spatele
mesei solide, din lemn de tec, nchis la culoare,
din biroul su privat. ncperea era cufundat
n tcere, rcoroas i luminat discret.
Sistemul de ventilaie care bzia uor n fundal
aducea nuntru un aer curat de orice urm a
lumii nconjurtoare.
Cea mai mare parte din mas era ocupat de
un display mare de calculator. Cu o uoar
apsare a degetului pe o tast, Lazarus schimba
imaginile ce apreau pe monitor, luate cu

diverse camere instalate n diferite coluri ale


lumii. Una, montat se pare la bordul unui
avion, urmrea de la o nlime de o mie de
metri defilarea unui peisaj rural dominat de
cursul ntortocheat al unui ru. Sate, drumuri
de ar, poduri i plcuri de pdure apreau
brusc n imagine i dispreau apoi pe msur
ce aeronava mergea mai departe. O alt camer
prelua imagini de pe o strad murdar plin cu
carcase de maini vandalizate. De o parte i de
alta se nlau blocuri urte din beton.
Ferestrele de la parter erau baricadate cu bare
de oel.
Sub imaginile primite de la camerele de luat
vederi, pe monitor erau afiate ora local, ora
Parisului i ora de pe Coasta de Est a Statelor
Unite. Lng calculator se afla receptorul unui
sistem de telefonie prin satelit. Dou leduri de
culoare verde, ce clipeau intermitent, indicau
legturi n ateptare cu dou dintre echipele lui
speciale.
Lazarus zmbi, savurnd pe deplin senzaia
extraordinar
pe
care
i-o
producea
desfurarea, sub ochii si, ntr-o sincronizare
perfect, a unui plan deosebit de complet i
minuios elaborat. Cu o singur comand,
pusese n micare ultimul experiment de teren

de care avea nevoie pentru a aduce la


perfeciune instrumentele pe care le alesese
pentru salvarea planetei. Cu o alta, urma s
declaneze o serie de aciuni menite s aduc
CIA, FBI-ul i Serviciul Secret de Informaii
Britanic ntr-o stare de haos autodistructiv.
n curnd, i spuse el n gnd, foarte curnd.
Cnd soarele avea s se nale mai sus asupra
emisferei vestice, ntreaga lume va putea s
vad ngrozit c cele mai rele temeri n legtur
cu ipocrizia Statelor Unite se confirm. Alianele
vor suferi o lovitur foarte puternic. Rnile
vechi vor fi redeschise. Rivaliti mult timp
ascunse vor iei din nou la suprafa. i n
momentul n care adevrata semnificaie a ceea
ce se ntmpla avea s devin clar pentru toat
lumea, nimeni nu va mai putea s-l opreasc.
Telefonul de pe linia intern sun o singur
dat. Lazarus aps pe butonul interfonului.
Da?
Avioanele fr pilot se afl la mai puin de
cincizeci de kilometri de int, se auzi vocea
efului echipei de tehnicieni. Amndou
funcioneaz perfect i se ncadreaz n
parametrii stabilii.
Foarte bine. Continuai aa cum am
stabilit, ordon Lazarus i ntrerupse legtura.

Cu o alt micare uoar a degetului, stabili


legtura prin satelit cu una dintre echipele sale
de pe teren.
Operaiunea din Paris este n curs de
desfurare, i spuse el brbatului de la cellalt
capt al firului, care ateptase rbdtor apelul
su. Fii gata s execui cele stabilite la
urmtorul meu semnal.
Zona rural a Virginiei
Trei maini de teren erau ascunse n spatele
unui plc de copaci crescut pe o mic
ridictur, la cteva sute de metri distan de
ferma lui Burke, spre vest. Doisprezece brbai
mbrcai n haine nchise la culoare ateptau la
adpostul copacilor. Patru dintre ei fuseser
postai ca santinele n diverse puncte ale limitei
exterioare a zonei cu vegetaie i supravegheau
mprejurimile cu ajutorul unor aparate de
vedere pe timp de noapte de producie britanic.
Ali apte stteau ghemuii n interiorul plcului
de copaci i fceau ultimele verificri ale
bogatului sortiment de arme cu care erau
dotai.
Cel de-al doisprezecelea, brbatul nalt, cu
ochii verzi, numit Terce, edea n cabina uneia
dintre maini.

Am neles, spuse el la telefonul mobil,


securizat. Suntem gata.
Terce nchise telefonul i i concentr din nou
atenia asupra conversaiei aprinse pe care o
auzea n casc. O voce furioas tocmai spunea:
Ori reuim noi s distrugem Micarea Lazarus,
ori ne distruge ea pe noi!.
Rolul sta melodramatic nu i se potrivete
deloc, Hal, se auzi o voce rece de femeie. Eu nu
spun c trebuie s renunm la lupta mpotriva
Micrii. ns operaiunea TOCSIN nu mai
merit preul pe care l pltim sau riscurile pe
care trebuie s ni le asumm. i am vorbit
foarte serios atunci la telefon: dac operaiunea
asta nenorocit se duce dracului, n-o s fiu
singura care o ncaseaz.
Terce putea asculta discuia dintre cei doi
datorit unui micro emitor pe care l plantase
la ferm nainte de sosirea lui Burke. Ofierul
CIA avusese dreptate. Nu se mai puteau baza pe
Pierson. Noroc c acest lucru nu mai avea
absolut nici o importan, se gndi el amuzat.
Terce verific din obinuin ncrctorul
Waltherului, i nurub amortizorul i puse
apoi pistolul n buzunarul hainei. i privi apoi
cadranul luminos al ceasului. Mai erau doar
cteva minute pn la momentul n care avea s

intre n aciune.
Un beep slab, dar insistent i anun primirea
unui apel din partea uneia dintre santinele.
Comut imediat frecvenele.
Raporteaz.
Aici e McRae. Am vzut ceva micndu-se
lng cas, l avertiz santinela care vorbea cu
accent scoian.
Vin imediat, zise Terce. Uriaul sri din
main, aplecndu-i capul ca s nu se
loveasc i ncepu s alerge spre limita barierei
de copaci. l gsi pe McRae ghemuit n spatele
unui trunchi de copac czut la pmnt i se
aez lng el.
Uit-te i tu. n tufiul acela, nu departe de
ua din fa, spuse scoianul artnd cu
degetul. Nu se mai vede nimic acum, ns i jur
c am vzut ceva micnd acum cteva clipe.
Brbatul cu ochii verzi i duse la ochi
propriul su binoclu i ncepu s cerceteze ncet
latura sudic a casei lui Burke. Dou siluete
omeneti ieir imediat n eviden, albe pe
fondul gri al vegetaiei dense n care se
ascunseser.
Ai ochi foarte buni, McRae, spuse calm
Terce. Funcionarea aparatelor de vedere pe
timp de noapte folosite de santinelele sale se

baza pe amplificarea tuturor surselor de lumin


ambiental. Ele transformau noaptea ntr-o zi
ireal, de culoare verde, dar nu puteau detecta
cldura, aa cum fcea echipamentul pe care
l folosea el. Cntrind peste dou kilograme i
valornd aproape aizeci de mii de dolari,
binoclul cu imagine termal, de producie
francez, pe care l avea la ochi era mult mai
eficace, fiind ultimul rcnet n materie. ntr-o
noapte cu cer acoperit ca aceea, cele mai bune
sisteme bazate pe intensificarea luminii aveau o
raz de aciune de cel mult trei sau patru sute
de metri. Prin contrast, folosind binoclul su cu
imagine termal, Terce avea posibilitatea s
detecteze cldura unui trup uman aflat la peste
patru kilometri distan.
Terce se ntreb dac era o simpl coinciden
faptul c cei doi spioni i fcuser apariia la
scurt vreme dup sosirea la ferm a lui Kit
Pierson. Nu cumva femeia i adusese cu ea,
contient sau nu? Uriaul ridic din umeri,
fiindc acest lucru nu avea deloc importan.
El, oricum, nu credea n coincidene. La fel ca i
eful lui.
Uriaul trecu rapid n revist opiunile pe care
le avea la ndemn. Pentru o clip regret
decizia Centrului de a-l transfera pe cel mai bun

lunetist al su n echipa de securitate aflat n


Paris. Ar fi fost mult mai simplu i mai puin
periculos s-i elimine pe cei doi inamici cu dou
gloane bine intite trase de la distan. i ddu
ns imediat seama c regretele sale nu aveau
cum s modifice condiiile concrete cu care avea
de-a face. Echipa sa de aici era echipat i
antrenat pentru lupta de la mic distan, aa
c se vedea nevoit s aplice tacticile
corespunztoare.
Terce i ntinse binoclul su lui McRae.
ine-i sub urmrire pe cei doi, ordon el cu
rceal. Anun-m imediat dac fac vreo
micare neateptat.
Uriaul i scoase apoi telefonul mobil i form
un numr din memoria aparatului.
Telefonul de la cellalt capt sun o singur
dat.
Aici Burke.
Terce la aparat, spuse uriaul ncet. Nu
reaciona n nici un fel la cele ce urmeaz s-i
spun. Ai neles?
La captul cellalt al firului se aternu tcerea
pre de cteva secunde.
Da, te-am neles, rspunse Burke ntr-un
trziu.
Perfect. Acum ascult-m cu atenie.

Echipa mea de supraveghere a detectat o


activitate ostil n preajma casei tale. Eti inut
sub observaie. De la foarte mic distan. De la
civa metri.
Ceea ce-mi spui e foarte interesant, spuse
nervos ofierul CIA i fcu o pauz ezitnd.
Oamenii ti sunt n stare s rezolve situaia
asta?
Bineneles, l asigur Terce.
i poi s-mi indici i un interval de timp n
care se va ncheia operaiunea?
Ochii verzi ai uriaului strlucir n
ntunericul nopii.
n cteva minute, domnule Burke. n cteva
minute.
neleg. Din nou Burke ezit. ntr-un trziu
ntreb: S neleg c e vorba despre o problem
ntre agenii?
Terce i ddu seama c cellalt voia s afle
dac Kit Pierson era cumva responsabil de
prezena spionilor lng casa sa. Zmbi amuzat.
n acel stadiu al evenimentelor avea foarte
puin importan dac Kit Pierson era vinovat
sau nu.
Cred c ar fi nelept s crezi acest lucru, i
rspunse el lui Burke.
Asta e foarte grav, spuse nervos ofierul

CIA. Foarte grav.


Da,
aa
este,
ncuviin
uriaul.
Deocamdat rmi pe loc, i mai spuse el lui
Burke i nchise telefonul.
Terce i recupera binoclul de la McRae.
Du-te la maini i adu-i i pe ceilali aici.
Spune-le s nu fac zgomot.
Uriaul rnji satisfcut.
Ne pregtim de vntoare.
Cine era la telefon, Hal? ntreb ngrijorat
Kit Pierson.
Ofierul de serviciu de la Langley, rspunse
Burke rostind distinct fiecare cuvnt. Vocea lui
era tensionat i nu suna deloc natural.
Cei de la NSA tocmai au trimis un curier cu
cteva interceptri referitoare la Micare
Jon Smith ascult cu atenie i se ncrunt.
Continund s in microfonul cu laser
ndreptat spre fereastra de deasupra, colonelul
ntoarse capul spre Peter Howell.
S-a ntmplat ceva, spuse el n oapt.
Burke tocmai a primit un telefon i i-a
schimbat brusc atitudinea. Acum vorbete
despre cu totul altceva.
Crezi c e posibil s ne fi descoperit?
ntreb Peter.
S-ar putea. Dei nu-mi dau seama cum.

E posibil s-l fi subestimat pe individul


sta, spuse Peter lsndu-i nciudat colurile
gurii n jos.
Un pcat de neiertat n meseria noastr.
Bnuiesc c acest domn Burke de la CIA are la
dispoziie mult mai multe resurse dect
bnuiam noi.
Vrei s spui c are ntriri?
Foarte posibil. Englezul i scoase harta din
buzunarul vestei i ncepu s-o studieze,
urmrind cu degetul liniile de contur i formele
de teren. Se opri asupra nlimii mpdurite
aflate nu departe, spre vest.
Dac a vrea s am o vedere bun asupra
acestei case, aici mi-a instala punctul de
observaie.
Smith simi c i se ridic prul de pe ceafa.
Peter avea dreptate. Culmea aceea oferea o
vedere clar asupra celei mai mari pri a
terenului din jurul fermei, inclusiv asupra
locului n care se aflau ei n clipa aceea.
Ce propui?
S ne retragem imediat, rspunse cu
vioiciune englezul, bgndu-i repede harta
napoi n buzunar. i petrecu apoi peste cap
cureaua cu care era fixat la spate pistolul
mitralier i trase de prghie, bgnd glon pe

eav.
Nu tim ce fore avem n fa i nu cred c
are rost s ateptm aici ca protii ca s aflm
acest lucru pe pielea noastr. Am obinut
informaii foarte importante, Jon. Hai s nu ne
form norocul n seara asta.
Smith ncuviin cu o micare a capului i
ls jos aparatura de ascultare cu laser.
Ai dreptate, zise el i-i pregti pistolul
mitralier.
Atunci vino dup mine. Peter se ridic n
picioare i apoi, alergnd aplecat, se retrase n
spatele celor dou maini parcate n apropierea
casei. Smith l urm la scurt timp, micndu-se
ct putea de repede i ncercnd n acelai timp
s rmn ct mai aproape de pmnt. Atepta
n orice moment s aud un strigt sau s
simt impactul unui glon. Nu se ntmpl ns
nimic i singurul lucru care se auzea era
sngele care i pulsa puternic n tmple.
De acolo, cei doi trecur printre ruinele
hambarului i coborr panta care ducea spre
cmpul plin cu buruieni, cutnd s menin
ntre ei i nlimea dinspre vest de unde
fuseser reperai, ridictura de pmnt pe care
se afla casa lui Burke. Peter mergea n fa,
deschiznd drumul printre buruienile nalte i

tufiurile dese cu o pricepere cptat n ani de


zile de practic.
Ajunseser aproape de malul heleteului,
cnd englezul se ls brusc pe burt n noroiul
din spatele unei tufe. Smith se arunc i el la
pmnt i apoi ncepu s se trasc spre englez,
folosindu-se de coate i de genunchi i innd
strns la piept pistolul mitralier. ncerca s nu
trag prea mult aer n piept. Se aflau sub
nivelul la care btea briza aceea rcoroas pe
deasupra cmpului i aerul era sttut, cu miros
de alge i fructe putrezite.
Dumnezeule, murmur Peter. Ne-am ars!
Ascult.
Smith ciuli urechile i auzi zgomotul stins al
motorului unei maini care cretea n
intensitate. i nl precaut capul pe deasupra
buruienilor. La aproximativ dou sute de metri
distan, o main mare de teren nainta pe
drumul de ar, ndreptndu-se spre est.
Vehiculul mergea cu farurile stinse.
Crezi c o s ne gseasc mainile? ntreb
el n oapt.
Peter ncuviin suprat. Micul plc de copaci
nu oferea o ascunztoare prea grozav n faa
unor inamici hotri.
Mai mult ca sigur, spuse el. i cnd vor da

de ele, s vezi ce iad o s se dezlnuie pe aici,


dac nu cumva s-a i dezlnuit. Englezul
arunc o privire peste umr. Din pcate, s-a i
dezlnuit, murmur el. Uit-te n spate, Jon.
Dar f-o ncet de tot.
Smith ntoarse cu grij capul i vzu o linie
format din cinci brbai cu aparate de vedere
pe timp de noapte la ochi ce coborau ncet
panta din spatele lor. Fiecare dintre ei avea n
mini un pistol mitralier sau o carabin de
asalt.
Jon simi c i se usuc gura. n scurt vreme,
cei care i vnau aveau s ajung la mai puin
de o sut de metri deprtare de ei. Erau prini
n capcan.
Ai vreo idee? ntreb el n oapt.
Da. i facem pe cei cinci s se culce la
pmnt i dup aia o lum la fug ca iepurii,
rspunse Peter. Nu te apropia de drum. Nu
avem destul acoperire n direcia aceea.
Trebuie s ne ndreptm spre nord.
Englezul se rsuci i se ridic ntr-un
genunchi cu pistolul mitralier gata de tragere,
fiind urmat, o secund mai trziu, de Smith.
Jon ezit pentru o clip, cu degetul pe trgaci,
netiind dac e cazul s trag pentru a ucide
sau doar pentru a-i speria pe adversari. Fceau

oare acetia parte din echipa care ncercase deja


s-l ucid? Erau aliai ai acelora? Sau era vorba
despre oameni de la CIA, ori gardieni dintr-o
firm privat de securitate care aveau misiunea
s asigure protecia proprietii lui Burke?
Micarea lor brusc atrase atenia unuia
dintre brbaii care coborau pe panta dealului.
Acesta rmase intuit locului.
Contact, n fa! strig el ntr-o englez cu
un puternic accent strin. Imediat dup aceea,
individul deschise focul i trimise o salv de
gloane de 9 mm n direcia celor doi.
ndoielile lui Smith se risipir imediat ce
gloanele ncepur s uiere n jurul lui.
Indivizii aceia erau mercenari i nu aveau de
gnd s ia prizonieri. Att el, ct i Peter
rspunser cu cte o serie de trei focuri bine
intite, micnd pistoalele automate MP5, din
lateral spre centrul liniei de trgtori. Unul
dintre cei cinci atacatori scoase un strigt i se
frnse de mijloc, lovit n stomac. Ceilali se
aruncar imediat la pmnt.
S-o tergem! ip scurt Peter, lovindu-l pe
Smith cu palma pe umr.
Srir amndoi n picioare i ncepur s
alerge spre nord, ndeprtndu-se de drumul de
ar. Englezul era din nou n frunte, ns de

data asta nu mai pierdea timpul ocolind tufele


i crengile. Acum alerga drept nainte
nemaiinnd seama de fonetul vegetaiei. Nu
mai trebuiau s se ascund, ci s fug ct mai
repede i s ajung ct mai departe nainte ca
indivizii aceia s-i revin din surpriz i s
nceap s trag din nou.
Smith i ddea toat silina s nu rmn n
urm. inea minile i arma ridicate n fa
pentru a-i feri figura de ramurile i epii
ascuii din calea lor. Hainele i mnuile pe
care le purta nu ofereau o protecie prea
strlucit i, n scurt timp, se umplu de
zgrieturi i de nepturi. Transpiraia care i se
scurgea pe antebrae i provoca usturimi n
locurile rnite.
mpucturile izbucnir din nou n urma lor.
Gloanele uierau pe lng ei i ptrundeau
prin vegetaia deas, aruncnd n toate prile
frunze, achii i bulgri de pmnt.
Se lsar la pmnt i se rsucir cu faa spre
direcia de unde veniser. Se trr pn ntr-o
mic adncitur fcut de apa care se scurgea,
atunci cnd ploua, de pe dealul din fa.
Nu se las ticloii, coment Peter n timp
ce gloanele treceau pe deasupra capetelor lor.
Oameni hotri, adug englezul i rmase cu

urechile ciulite.
Trag numai doi. Pe unul l-am nimerit noi.
Unde sunt ceilali doi?
Se apropie de noi, rspunse Smith cu o
voce ngrijorat. n timp ce tovarii lor le
asigur acoperirea.
Cred c ai dreptate. Pe faa lui Peter apru
un zmbet. Hai s le artm c nu e o idee prea
bun, ce zici?
Jon ncuviin cu o micare a capului.
Perfect, spuse calm Peter. S-i dm drumul.
Ignornd gloanele care secerau vegetaia din
jurul lor, cei doi se ridicar n picioare i
ncepur s trag din nou aceleai serii de cte
trei focuri trase n evantai, ca s acopere ntreg
cmpul de lupt din faa lor. Smith avu senzaia
c aude nite strigte nbuite i c vede nite
siluete aruncndu-se n buruieni. Mai multe
arme ncepur s latre n direcia lor, semn c
trgtorii pe care i foraser s se arunce la
pmnt i reveniser din surpriz i
deschiseser la rndul lor focul.
Smith i Peter se lsar napoi n an i
ncepur s se trasc rapid de-a lungul lui.
anul scdea n adncime spre est, urmnd
panta
cmpului
abandonat.
Dup
ce
parcurseser cam cincizeci de metri, cei doi

ndrznir s ridice capul pentru a arunc din


nou o privire n direcia inamicilor lor. Unul
dintre urmritori continua s trag rafale scurte
n direcia unde se presupunea c nc se mai
afl ei, pentru a-i determina s stea culcai la
pmnt. Ceilali trei trgtori se puseser n
micare i se ndreptau i ei spre est,
dispersndu-se din alergare pentru a forma o
linie de tragere pe toat limea cmpului.
La dracu, zise Peter printre dini. Ce naiba
mai pun la cale acum?
Smith i miji ochii. Inamicii nu mai preau
interesai s se apropie de ei. n loc de asta,
indivizii ncercau s stabileasc un cordon care
s le taie orice posibilitate de retragere spre
osea i spre vehiculele pe care le ascunseser
dup plcul de copaci.
Suntem hituii ca la o partid de
vntoare! observ el.
Englezul se holb la el o secund. Apoi
strnse din flci i ddu din cap.
Ai dreptate, Jon. Ar fi trebuit s-mi fi dat
seama mai devreme. Indivizii acioneaz exact
ca nite hitai care mping vnatul spre lanul
de trgtori. Englezul mic dezgustat din cap.
Ne trateaz ca pe un stol de potrnichi sau de
prepelie.

Fr s vrea, Smith zmbi, reuind cu greu s


se stpneasc s nu izbucneasc n rs.
Prietenul su era indignat fiindc inamicii
ndrzniser s-l insulte.
Peter ntoarse capul cercetnd cmpul, care
spre nord era plin de tufiuri dese.
Sunt sigur c ne-au pregtit o frumusee de
ambuscad undeva n direcia asta, spuse el
scond ncrctorul gol de la arm i fixnd
unul plin. Va fi destul de dificil s trecem de ei.
Bineneles, spuse Smith. ns avem cel
puin un avantaj.
Peter ridic surprins dintr-o sprncean.
Da? Vrei s-mi spui i mie care e acela?
Sigur, fcu Smith calm lovindu-i uor cu
palma pistolul mitralier. Din cte tiu eu, nici
potrnichile nici prepeliele nu au posibilitatea
s trag n vntori.
De data asta fu rndul lui Peter s se abin
pentru a nu izbucni n rs.
Ai dreptate, zise el ncet. Foarte bine, Jon,
hai s mergem s vedem dac reuim s ne
transformm din vnat n vntori.
Prsir anul i ncepur s nainteze spre
nord. Drumul prin vegetaia deas era foarte
sinuos. Mergeau pe urmele lsate de micile
animale care i aveau vizuinile pe cmp.

Amndoi ncercau s stea ct mai aproape de


pmnt i i foloseau cu prisosin picioarele,
genunchii i coatele pentru a nainta ct mai
repede, fr a face ns prea mult zgomot i a
mica prea tare vegetaia de deasupra lor. n
condiiile n care, undeva, n ntuneric, i
atepta un inamic nevzut, deplasarea n
linite, fr a fi observai, devenise tot att de
vital, ca i viteza.
Fruntea lui Smith se umpluse de broboane de
sudoare. Se terse repede pentru a mpiedica
transpiraia amestecat cu praf s ajung pe
lentilele aparatului de vedere pe timp de noapte.
Nu reuea s vad mai mult de civa metri n
fa prin vegetaia deas prin care naintau.
Aerul era greu i mirosea a pmnt i
excremente de animal.
Din cnd n cnd, gloanele uierau pe
deasupra lor sau retezau crengile arbutilor de
pe flancuri. Toi cei patru mercenari ce naintau
n linie n spatele lor ncepuser s trag, n
scopul de a ndrepta prada pe care nu o vedeau
n direcia ambuscadei.
Smith respira din ce n ce mai greu din cauza
efortului de a se deplasa att de repede n
poziia aceea incomod. Se strduia s rmn
ct mai aproape de Peter i urmrea cu atenie

locul unde tovarul su punea piciorul pentru


a nu mica prea tare din loc vegetaia printre
care se strecurau.
Peter se opri brusc. Timp de cteva secunde
foarte lungi, englezul rmase total nemicat,
privind cu atenie i ciulindu-i urechile. Apoi,
cu o micare abia vizibil, i fcu semn cu mna
lui Jon s se uite ntr-o parte.
Smith i ridic precaut capul i studie terenul
din fa prin perdeaua de buruieni. Se aflau nu
departe de marginea nordic a cmpului.
Resturile unui gard din uluci se ntindeau spre
est i vest. Imediat dup gard, terenul cobora
ntr-o mic vlcea pentru a se ridica apoi spre o
culme joas ce nainta spre nord-est. n afar de
cteva tufe de iarb i doi trei copcei, panta nu
oferea prea mult adpost celui care ar fi vrut s-o
urce.
Peter fcu un semn n direcia ridicturii de
pmnt, indicndu-i colonelului c acolo se
aflau inamicii.
Smith ddu din cap. nlimea prea locul cel
mai potrivit pentru ambuscada spre care
fuseser mpini. Cei care stteau pe culme
aveau o poziie foarte favorabil de observaie i
de tragere asupra a tot ceea ce mica n aceast
parte a terenului fermei. ansele lor de

supravieuire deveneau din ce n ce mai mici.


Peter i remarc privirea ngrijorat i ridic
din umeri.
Nu avem ce face, murmur el. Englezul i
scoase un ncrctor gol dintr-un buzunar al
vestei i atept pn cnd Jon fcu i el acelai
lucru.
Foarte bine, spuse Peter n oapt. Uite
care e planul, continu el innd ncrctorul
gol n mn. Ca s le distragem atenia,
aruncm astea spre dreapta ct mai departe
posibil. Apoi ne npustim peste culme, ajungem
de partea cealalt i pornim spre dreapta
trgnd n tot ce mic.
Smith rmsese cu gura cscat.
Asta e tot?
N-avem
timp
pentru
altceva
mai
spectaculos, Jon, spuse englezul ncercnd s-l
liniteasc. Trebuie s-i lovim rapid i n for.
Viteza i ndrzneala sunt singurele noastre
atuuri. Dac unul dintre noi e rnit, cellalt
trebuie s continue aciunea pe cont propriu.
De acord?
Smith ncuviin cu o micare a capului. Nu i
plcea deloc aceast ntreprindere, ns
tovarul su avea dreptate. n situaia n care
se aflau, orice ntrziere putea fi fatal.

Inferioritatea numeric n care se aflau era att


de copleitoare, nct singura lor ans de
salvare era s-i croiasc drum printre cei aflai
n fa i apoi s-i continue goana.
Cu ncrctorul gol n mna stng i
strngnd pistolul mitralier cu dreapta, Smith
se ridic ncet ntr-un genunchi, pregtindu-se
s neasc peste gard i s traverseze apoi
terenul deschis din spatele acestuia. Lng el,
Peter fcu acelai lucru.
O alt salv de gloane trase la ntmplare
trecu pe deasupra lor. Apoi se ls din nou
tcerea.
Pregtete-te, opti Peter. Fii gata. Acum!
Cei doi brbai aruncar n acelai timp, ct
de departe putur, spre dreapta, ncrctoarele
goale. Containerele curbate din metal aterizar
cu zgomot n linitea nopii.
n aceeai clip, Smith sri n picioare i
ncepu s alerge. Sri peste gardul prbuit, se
rostogoli pe panta din spatele acestuia i apoi se
ridic imediat, n timp ce Peter l urma la civa
metri distan.
Colonelul auzi mai multe strigte mnioase ce
veneau din spatele lor i din dreapta, dar
inamicul i descoperise prea trziu. Cei doi
urcar n fug mica pant i trecur de partea

cealalt.
Smith se ntoarse imediat spre dreapta, innd
pistolul mitralier cu ambele mini, cutnd o
int n spaiul verzui creat de aparatul de
vedere pe timp de noapte. Acolo! Vzu o siluet
care se mica sub crengile aplecate pn la
pmnt ale unui mesteacn, aflat la mai puin
de zece metri n fa. Era un brbat care
ateptase ntins pe burt, cu capul ridicat s
vad ce se petrece peste creast. Acum individul
ncerca disperat s se roteasc i s-i ndrepte
arma un pistol mitralier Uzi n direcia lor.
Reacionnd mai rapid, Jon i ainti pistolul
MP5 asupra lui i trase trei gloane. Toate trei
i lovir inta. Impactul l trnti pe trgtor
napoi i-l lipi de trunchiul copacului.
Cei doi nu se oprir nici o secund i
continuar s alerge de-a lungul malului, care
cotea spre nord-est. Se separar, astfel nct
focul inamicului s nu-i loveasc pe amndoi.
Panta de pe partea aceea a malului era
acoperit cu zone de arbuti, ntrerupte de mici
spaii
libere.
Dezorientai
din
cauza
mpucturilor, cei patru mercenari folosii pe
post de hitai ncepuser s trag la
ntmplare, lovind n panta de pe partea
cealalt a malului. Unele gloane ricoau i se

nfigeau n trunchiurile arborilor de deasupra


lor.
Smith tocmai nainta precaut ntr-un mic
lumini cnd zri cu coada ochiului drept ceva
micndu-se. Se rsuci imediat i vzu eava
unui carabine de asalt M16 care ieea dintre
resturile unui trunchi de copac prbuit la
pmnt. eava era ndreptat direct spre el!
Colonelul se arunc la pmnt exact n
momentul n care trgtorul invizibil aps pe
trgaci. Un glon calibru 5, 56 mm i atinse
umrul stng, ptrunznd prin haine i piele.
Alte dou gloane se nfipser n pmnt, la
civa centimetri de el.
Jon se rostogoli ntr-o parte, ncercnd
disperat s ias din ctarea trgtorului.
Gloanele
individului
l
urmreau
ns
implacabil, ridicnd praful la numai civa
centimetri de capul lui. Continua s se
rostogoleasc i cuta ceva dup care s se
adposteasc. Nu gsea nimic. Era prins fr
scpare acolo, n spaiul acela descoperit.
i fcu ns apariia Peter care deschise focul
i ncepu s trag metodic, rafale controlate, n
trunchiul de copac. Buci de lemn sreau n
aer n toate direciile. Trgtorul ascuns ip o
dat scurt i apoi se ls tcerea.

Eti teafr, Jon? ntreb ncet Peter.


Smith i verific rana. Tietura de la umr
sngera puternic i n curnd avea s-l doar
ngrozitor. n mod miraculos, aceea era ns
singura ran cu care se alesese.
N-am nimic, rspunse el respirnd cu greu.
nc nu-i revenise din ocul produs de faptul
c fusese ct pe ce s fie ucis att de uor.
Fcuse o mare greeal atunci cnd ieise n
spaiul acela descoperit, o greeal pe care o
comiteau numai noii recrui, i zise el furios.
Atunci du-te s vezi dac ticlosul acela e
mort cu adevrat. Te acopr eu, zise Peter. F-o
ns foarte repede.
Am plecat. Smith se ridic n picioare i iei
imediat din lumini. Ocoli locul printre ramurile
arbutilor i ajunse lng trunchiul de copac,
avnd grij s nu fie n btaia armei englezului.
Ddu cu grij la o parte un smoc de iarb i
vzu un brbat ntins pe burt. Carabina era
aruncat ceva mai ncolo.
Individul era oare mort sau doar se prefcea?
Pentru o clip, se gndi s trag cteva gloane
n trupul ntins pe jos ca s termine treaba.
Renun ns imediat ncruntndu-se. n
vltoarea luptei era n stare s ucid fr nici o
ezitare, ns nu putea s trag n cineva ntins

fr aprare la pmnt. Ar fi fost ceva mpotriva


jurmintelor pe care le fcuse cnd i alesese
cariera de medic i, probabil, mult mai
important, mpotriva tuturor convingerilor sale.
Se apropie i mai mult, innd pistolul
mitralier n poziie de tragere. De sub trupul
prbuit la pmnt se lea o balt de snge.
Individul era mic de nlime i slbu. Jon se
apropie i mai mult, pregtindu-se s se aplece
ca s vad dac trgtorul mai avea puls.
Mai multe focuri de arm se auzir dintrodat, trase de cineva aflat nu departe de locul
n care sttea el. Li se rspunse imediat printr-o
rafal scurt tras din arma lui Peter.
Surprins, Smith i ntoarse capul ca s vad
de unde veneau mpucturile. n acelai timp,
colonelul se ls pe vine pentru a se adposti.
Exact n clipa aceea, mortul prinse brusc
via, se ridic n genunchi i se repezi cu capul
nainte spre Jon. Acesta primi lovitura n
abdomen i se prbui la pmnt. Pistolul
mitralier i zbur din mini i ateriz ntr-un
tufi.
Smith se ghemui de durere i vzu lama unui
cuit ce pornea spre el. Se rostogoli ntr-o parte
i ajunse pe burt, reuind s pareze la timp o
alt lovitur, n braul stng. Lama ptrunse

prin mneca hainei i ajunse pn la os.


Durerea era groaznic. Colonelul se feri ntr-o
parte i lovi cu putere cu latul palmei peste
ncheietura atacatorului.
Cuitul czu din degetele paralizate ale
individului.
Smith i continu micarea i, rsucindu-i
puin trupul lovi cu cotul drept n nasul
individului. Simi cum oasele feei i craniul
acestuia sunt zdrobite de fora loviturii.
Individul se prbui la pmnt i nu mai fcu
nici o micare. De data asta era mort de-a
binelea.
Jon se ridic n ezut, trgnd adnc aer n
piept. Simea cum i curge sngele din rana de
la braul stng. Ar fi mai bine s-mi leg acum
rana, i spuse el n gnd. N-are nici un rost s
las o urm de snge dup mine. i scoase un
sul de bandaj dintr-un buzunar al vestei i-l
nfur rapid n jurul braului rnit.
Dinspre copaci se auzi un fluierat uor. Ridic
privirea i-l vzu pe Peter.
mi pare ru pentru asta, zise englezul. Un
alt individ i-a ridicat capul i a nceput s
trag spre mine.
L-ai dobort?
O, da, spuse Peter satisfcut. N-a avut nici

o ans.
Englezul se ls ntr-un genunchi i ntoarse
cadavrul brbatului pe care l ucisese Smith cu
faa n sus. Peter fcu ochii mari cnd vzu faa
individului.
l cunoti pe tipul sta? ntreb Jon,
observndu-i reacia.
Peter ddu aprobator din cap. l privi pe Jon
cu o expresie ngrijorat pe fa.
Numele individului este McRae, spuse el
ncet. Cnd l-am cunoscut eu era soldat n SAS.
Avea reputaia unui scandalagiu, foarte bun n
lupt, dar mereu pus pe har. Dup civa ani,
n
urma
unor
nclcri
repetate
ale
regulamentului, a fost dat afar din regiment.
Ulterior, se pare c a lucrat ca mercenar n
diverse locuri din Africa i Asia, fiind angajat
din cnd n cnd i de diverse servicii de
informaii.
Englezul se ridic n picioare i se duse s
recupereze pistolul mitralier al lui Smith.
Inclusiv de M16? ntreb ncet Jon, n timp
ce primea arma de la prietenul su i ncerca s
se ridice n picioare.
Evident mpotriva voinei lui, Peter ncuviin
pn la urm dnd din cap.
n cteva ocazii.

Crezi c s-ar putea ca i civa dintre


oamenii ti de la Londra s fie implicai n
rzboiul secret purtat de Pierson i Burke?
Peter ridic din umeri.
n clipa de fa zu dac mai tiu ce s
cred, Jon. Englezul ntoarse capul n direcia
din care ncepuser din nou s se aud rafale
de arm automat. Deocamdat, singurul lucru
care conteaz este c prietenii notri aflai de
cealalt parte a malului au nceput s-i piard
rbdarea. Mai mult ca sigur c n scurt vreme
or s-i fac apariia n for n direcia asta.
Cred c ar fi bine s ne ndeprtm ct putem
mai repede. Trebuie s gsim un loc de unde s
chemm ajutoare care s ne scoat de aici.
Smith ddu aprobator din cap. Prietenul lui
avea dreptate. Mai mult ca sigur c inamicii
gsiser mainile cu care veniser de la
Andrews. A ncerca s recupereze acele vehicule
nu nsemna altceva dect s intre din nou n
capcana din care de-abia scpaser.
Colonelul i pipi bandajul, ca s vad dac
nu cumva se mbibase deja de snge. Bandajul
era nc uscat la exterior.
OK, mergi tu nainte, Peter. Eu o s-i
asigur spatele.
Cei doi brbai ncepur s alerge spre nord i

disprur curnd n ntuneric. n urma lor,


zgomotul focurilor de arm se auzea din ce n ce
mai slab.
31
Prima salv de arm automat care se auzi
afar o fcu pe Kit Pierson s sar n picioare.
Scondu-i imediat pistolul de serviciu, un
Smith Wesson de 9 mm, femeia se duse rapid la
fereastr i ncerc s vad ce se petrece afar
prin spaiul ngust dintre draperii. Nu reui s
disting nimic, ns mpucturile continuau,
tulburnd cu zgomotul lor zona aceea rural, de
obicei, att de linitit. Pierson se ls pe vine,
n timp ce inima i btea cu putere. Chiar dac
nu vedea nimic, toate acele sunete indicau
faptul c se ddea o lupt n imediata apropiere
a cldirii.
Necazuri, Kit? Vocea lui Hal Burke avea n
ea ceva foarte neplcut.
Femeia ntoarse capul i-l privi peste umr.
Ochii i se mrir imediat de groaz. Flcosul
ofier de la CIA i scosese i el arma, un pistol
Bereta. Acesta era ndreptat spre ea.
Ce joc mai e i sta, Hal? ntreb Pierson
fr s se mite contient c, beat sau nu,
brbatul din faa ei nu avea cum s rateze inta

de la distana aceea. Gura i se uscase de


spaim. Putea vedea c i pe fruntea lui Burke
apruser picturi de sudoare. Ochiul drept al
brbatului zvcnea abia vizibil.
Nu e nici un joc, se rsti acesta la ea. Sunt
sigur c tii despre ce e vorba. Burke fcu o
micare cu pistolul. Las pistolul pe podea uor,
foarte uor. i dup aceea aeaz-te napoi n
fotoliul tu. i ine-i minile n aa fel nct s
i le pot vedea.
Ia-o ncet, Hal, opti Pierson, ncercnd din
greu s-i ascund frica. Era acum convins c
Burke pierduse orice contact cu realitatea. Nu
tiu ce-i nchipui tu c am fcut, ns i promit
c
Cuvintele ei fur acoperite de zgomotul
puternic al unei noi salve de arme automate,
tras din apropiere.
F ce i-am spus, la naiba! mri ofierul
CIA.
Degetul
acestuia
apsa
n
mod
amenintor trgaciul pistolului. Mic!
Simind c-i nghea sngele n vine, Pierson
se aplec ncet i puse arma pe podea cu patul
spre Burke.
Acum mpinge-l cu piciorul spre mine, dar
cu atenie! i ordon Burke.
Femeia se conform, mpingnd pistolul cu

piciorul pe podeaua ptat din scnduri.


Stai jos!
Furioas, att pe brbatul din faa ei, ct i pe
sine nsui pentru c fusese att de fricoas,
Pierson se aez pe scaunul cu sptar. Rmase
cu palmele deschise i ntoarse n sus, astfel
nct el s poat vedea c nu reprezint nici o
ameninare.
Vreau totui s aflu ce crezi tu c am fcut
i ce e cu mpucturile alea afar.
Burke ridic amuzat dintr-o sprncean.
De ce vrei s-o faci pe nevinovata, Kit? E
prea trziu pentru aa ceva. Doar nu eti
proast. i tii c nici eu nu sunt. Chiar credeai
c poi aduce o echip de supraveghere FBI pe
proprietatea mea fr ca eu s-mi dau seama?
Femeia scutur din cap privindu-l disperat.
Nu tiu ce tot spui acolo. N-a venit nimeni
cu mine. Nimeni nu m-a urmrit pe tot drumul
de la Washington!
Minciuna nu te ajut deloc, zise Burke cu
rceal. I se zbtea din nou ochiul drept. Ba
chiar m face s m enervez i mai tare.
Telefonul de pe birou sun o singur dat.
Fr s-i ia privirea de la ea, cu pistolul aintit
n continuare spre capul ei, Burke ntinse
cealalt mn i ridic receptorul.

Da? ntreb el cu o voce ncordat. Ascult


n tcere cteva clipe i apoi cltin din cap. Nu,
situaia e sub control. Poi s vii. Ua e
deschis. Burke puse receptorul la loc n furc.
Cu cine ai vorbit?
Pe faa lui Burke apru un zmbet rece, ce nu
prevestea nimic bun.
Cineva care ine foarte mult s te
ntlneasc.
Furioas din cauz cu un avusese curajul s-l
nfrunte pe Burke cnd i se oferise ocazia, Kit
Pierson ncerca s gseasc o cale prin care s
ias din aceast situaie ngrozitoare, ns toate
variantele erau sinucidere curat. Auzi cum ua
de la intrare se deschide i apoi e nchis la loc.
Fcu ochii mari cnd n ncpere ptrunse un
brbat foarte nalt i lat n umeri, care se mica
cu graia unei feline. Ochii si ciudai, de
culoare verde, strluceau n lumina slab
produs de lampa de pe biroul lui Burke.
Pentru o clip, se gndi c e vorba despre
brbatul pe care l descrisese colonelul Smith,
n raportul ntocmit dup dezastrul de la
Institutul Teller, conductorul grupei de
teroriti. Apoi cltin din cap, respingnd
aceast ipotez. Era imposibil. Conductorul
atacului czuse victim nanofagilor eliberai de

bombele care distruseser laboratoarele.


Acesta este Terce, zise brusc Burke. Se afl
la comanda uneia dintre echipele TOCSIN.
Oamenii lui erau de paz afar. Ei sunt cei care
au descoperit echipa ta de supraveghere care se
furia pe lng cas.
Nu tiu cine se afl afar, ns n-are nici
cea mai mic legtur cu mine, spuse din nou
Pierson, cu o voce pe care i-o dorea ct mai
convingtoare posibil. n orice manual FBI
privind psihologia conspiratorilor era descris
pe larg teama inerent i copleitoare a acestora
c ar putea fi trdai de propriii lor tovari. Ca
ef a Direciei antiterorism, ea se folosise de
multe ori n activitatea ei de aceast fric
reuind s dezbine diverse fraciuni ale
presupuselor celule teroriste, andu-i pe unii
mpotriva altora ca pe nite obolani prini ntro curs. Pierson i muc buza de jos pn
simi gustul srat al sngelui. Acum, aceleai
fore paranoice ale suspiciunii lucrau mpotriva
ei i i puneau viaa n pericol.
Degeaba, Kit, spuse Burke cu rceal. Nu
cred deloc n coincidene, aa c ori eti o
mincinoas, ori o fraier care a fost dus de
nas. i n operaia asta nu au ce cuta nici
mincinoii, nici fraierii.

Brbatul care fusese prezentat sub numele de


Terce ascultase fr s spun nimic. Se aplec
i ridic de jos pistolul lsat acolo de Pierson. l
bg ntr-unul din buzunarele jachetei negre pe
care o purta i apoi se ntoarse spre Burke.
V rog acum s-mi dai i dumneavoastr
pistolul, domnule Burke, spuse el ncet.
Ofierul CIA clipi de cteva ori, nevenindu-i s
cread.
Ce?
Dai-mi arma, repet Terce fcnd un pas
spre Burke, pe care l domina fizic. Este mai
sigur aa pentru noi toi.
De ce?
Brbatul cu ochii verzi fcu un gest cu capul
spre sticla cu Jim Beam de pe birou, golit pe
jumtate.
Pentru c ai but un pic mai mult dect
trebuia, domnule Burke i, n momentul de fa,
nu m pot baza n totalitate nici pe judecata,
nici pe reflexele dumneavoastr. Putei sta
linitit. Oamenii mei sunt stpni pe situaie.
Afar se auzir alte mpucturi, de data asta
mult mai departe de cas.
Pentru o clip, Burke rmase nemicat, cu
ochii int la brbatul din faa lui. Privirea lui
trda o furie pe care i-o stpnea cu greu. Apoi

fcu ceea ce-i ceruse Terce i-i ntinse ncruntat


pistolul.
Kit Pierson simi c tensiunea care i apsase
umerii ncepe s se disipeze. Rsufl uurat.
eful echipei TOCSIN nu era chiar un individ de
duzin. Dezarmarea att de rapid a lui Burke
fusese un act foarte curajos. Un act care o
putea ajuta s rezolve aceast situaie ridicol.
Se aplec n direcia lui Burke i spuse:
Uite ce e, hai s vedem ce putem face ca s
rezolvm aceast nenelegere ca doi oameni
raionali. n primul rnd, dac cineva de la FBI
m-a urmrit pn aici, cu certitudine a fcut
acest lucru fr tirea sau consimmntul
meu.
V rog s tcei din gur, doamn Pierson!
spuse cu rceal brbatul cu ochii verzi. Nu m
intereseaz ctui de puin cum sau de ce ai
fost urmrit pn aici. Nici motivaia, nici
competena dumneavoastr nu conteaz.
Kit Pierson rmase cu ochii holbai la brbatul
din faa ei, brusc contient c se bucurase
degeaba c scpase de ameninarea lui Burke.
Individul cu ochii verzi era probabil mult mai
periculos dect ofierul CIA.

Undeva n apropiere de Paris


Cu motoarele torcnd uor, cele dou avioane
fr pilot i continuau drumul, zburnd la
1000 de metri nlime. Sub ele, treceau n
vitez pduri, osele i mici localiti care se
pierdeau rapid n ceaa uoar a dimineii.
Soarele, care i fcea apariia deasupra vilor
erpuitoare ale rurilor Sena i Marna, era ca o
minge roie de foc desenat pe cortina subire
de cea.
Pe msur ce se apropiau de Paris, peisajul
ncepu s se schimbe, devenind din ce n ce mai
aglomerat. Locul satelor nconjurate de pduri
i terenuri agricole fu luat de suburbii tiate de
osele i de ci ferate. n deprtare, aprur i
primele blocuri ce anunau aglomerarea de
cldiri a oraului propriu-zis.
Deasupra celor dou avioane robot se vedeau
pe cer urme lungi i albe ce marcau trecerea
marilor aeronave de pasageri. Cele dou aparate
se apropiau de traseele de zbor ce duceau spre
cele dou aeroporturi ale capitalei: Le Bourget i
Charles
de
Gaulle.
Avnd
n
vedere
dimensiunile lor foarte reduse, ansele ca acele
dou avioane fr pilot s fie detectate de radar
erau foarte reduse, ns cei care le dirijau nu

voiau s-i asume nici un risc. Conform


comenzilor prenregistrate, cele dou aparate
coborr pn la 150 de metri i i reduser
viteza pn la aproximativ 160 de kilometri pe
or.
n interiorul Centrului, n Camera de
Comand a Operaiunilor
Camera de comand era amplasat n
interiorul complexului, fiind protejat de mai
multe incinte n care se ptrundea printr-o serie
de ui ncuiate, accesibile numai acelora care
beneficiau de autorizaii de nivelul cel mai
ridicat. n ncperea fr ferestre, tehnicieni i
specialiti stteau n faa unor console mari i
monitorizau imaginile i datele care veneau de
la Paris, att de la senzorii plantai n diverse
puncte ale oraului, ct i de la cei aflai la
bordul avioanelor fr pilot. Informaiile
referitoare la direcia i viteza vntului,
umiditatea i presiunea aerului erau introduse
n mod automat ntr-un program sofisticat de
conducere la int. Pe dou ecrane de mari
dimensiuni se putea vedea terenul din faa i de
sub cele dou avioane fr pilot. Cifrele din
colul din dreapta jos al fiecrui ecran indicau
distana pn la int. Cele dou distane

scdeau mereu dei, din cnd n cnd, cifrele se


modificau ca urmare a ajustrilor pe care le
fcea programul pe baza datelor primite.
Personalul din camera de comand urmrea cu
o ncordare i o emoie crescut cum numerele
care indicau distana pn la int se apropiau
implacabil de zero.
0,4 km, 0,3 km, 0,15 km comanda Iniiere
apru cu litere mari roii pe ambele ecrane.
Instantaneu, programul de conducere la int
transmise un semnal radio cifrat spre un satelit
aflat pe o orbit staionar deasupra
Pmntului i, de acolo, n jos, spre cele dou
avioane, aflate undeva n zbor n nordul
Parisului.
La Courneuve
Din ce n ce mai muli oameni i fceau
apariia pe strzile mizere din La Courneuve.
Unii se ndreptau grbii spre staia de metrou
din apropiere, pentru a se duce la slujb. Cei
mai muli, n marea lor majoritate femei
mame, soii sau bunici ieiser cu sacoe i
couri pentru a face cumprturi. Cteva familii
plecaser de diminea pentru o scurt excursie
spre parcurile din nordul suburbiei. Duminica
reprezenta una dintre rarele ocazii n care le

puteau oferi copiilor lor ocazia de a petrece


cteva ore la aer, departe de strzile pline de
gunoaie din Cite des Quatre Mille. Hoii,
criminalii i traficanii de droguri dormeau la
ora aceea, baricadai n apartamentele de beton.
Zburnd acum paralel, cele dou avioane fr
pilot urcar din nou pn la trei sute de metri
nlime. Continund s zboare cu 160
kilometri pe or, aparatele trecur peste o
autostrad i intrar n spaiul de deasupra
cartierului La Courneuve. La bordul celor dou
avioane, intrar n funciune relee ce
comandar deschiderea orificiilor canistrelor
fixate sub aripi. Cu un ssit sinistru, cele dou
containere ncepur s-i deverseze coninutul
ntr-un uvoi invizibil.
Sute de miliarde de nanofagi Model III fur
aruncai peste La Courneuve, cznd uor din
vzduh ca un nor invizibil aductor de moarte.
O parte dintre nanofagi czur peste miile de
oameni aflai pe strzi i fur imediat inhalate
de ctre acetia. Alte zeci de miliarde fur
aspirate de uriaele guri de ventilaie ale
blocurilor turn i mprtiate prin tuburile de
aerisire spre toate apartamentele. Curenii de
aer purtau minusculii nanofagi peste cei care
dormeau sau care apucaser s se trezeasc.

Majoritatea nanofagilor rmaser n stare


inert, conservndu-i resursele limitate de
energie, rspndindu-se n tcere n interiorul
organismului celor infectai, ateptnd semnalul
care avea s le trezeasc la via. La fel ca i n
cazul nanodispozitivelor Model II, folosite la
Institutul Teller, la aproximativ fiecare sut de
mii de dispozitive obinuite exista un nanofag
de control, o sfer mai mare din siliciu plin cu
senzori biochimici. Aceste dispozitive de control
devenir active imediat. n drumul lor prin
organismele n care ajunseser, ele cutau una
dintre zecile de condiii prestabilite, boli, alergii
sau alte anomalii. La primul rspuns pozitiv al
vreunuia dintre senzori, dispozitivele de control
eliberau imediat un val de molecule mesager
destinate s trezeasc la via nanofagii
obinuii.
La civa kilometri spre sud-vest de La
Courneuve, o echip de supraveghere, format
din ase oameni, fusese amplasat la ultimul
etaj i n mansarda unei vechi cldiri din piatr,
situat n inima cartierului Marais. Pe acoperi,
fuseser instalate mai multe antene, att pentru
unde radio, ct i pentru microunde, menite s
capteze informaiile transmise de senzorii din
cutiile montate n jurul zonei int. De acolo,

datele erau preluate i stocate ntr-o reea local


de calculatoare, aflat la nivelurile inferioare ale
cldirii.
Dup
evaluare
i
prelucrare,
informaiile urmau s fie transmise, printr-o
linie securizat de comunicaii prin satelit, pn
la ndeprtatul Centru. Datorit limii limitate
de band i pentru a pstra securitatea
operaiunii, numai informaiile extrem de
importante aveau s fie transmise n timp real.
Brbatul cu prul alb ce rspundea la numele
de Linden privea peste umrul unuia dintre
operatorii si, care urmrea datele ce se derulau
pe ecranul monitorului. Linden nu se uita la
monitorul ce afia imagini captate pe strzile ce
tiau Cite des Quatre Mille. Are cine s-i
priveasc opera, i spuse el strngnd din
dini. El avea alte sarcini. Privea acum un
monitor pe care se vedeau imagini primite de la
cele dou avioane fr pilot. Acestea i
terminaser turul pe deasupra cartierului La
Courneuve i se ndreptau acum spre est,
urmnd traiectoria canalului lOurcq.
Acion microfonul ataat la casc pentru a
lua legtura cu Nones, care se afla la locul de
lansare de lng Meaux.
Experimentul de teren numrul trei se
desfoar normal. A nceput colectarea datelor.

Avioanele s-au nscris pe cursul prestabilit i se


deplaseaz cu viteza convenit. Urmeaz s
soseasc n aproximativ douzeci de minute.
Vreun semn c am fi fost detectai? ntreb
calm Nones.
Linden ntoarse capul spre Vitor Abrantes.
Tnrul portughez fusese nsrcinat cu
monitorizarea frecvenelor folosite de poliie,
pompieri i de controlorii de trafic aerian. Era
ajutat de cteva calculatoare setate s caute
anumite cuvinte cheie.
Ai descoperit ceva?
Tnrul cltin din cap.
Nimic pn acum. Dispecerii de la serviciile
de urgen din Paris au primit cteva apeluri
din zona int, ns nu i-au dat seama despre
ce e vorba.
Linden ddu din cap. El i oamenii si
fcuser un scurt instructaj n legtur cu
efectele nanofagilor Model III suficient ca s tie
c esuturile moi din jurul gurii i limba erau
printre primele care se dizolvau. Acion din
nou microfonul.
Nimic pn acum, i raport el lui Nones.
Autoritile nc nu s-au trezit.
Nouria Besseghir o trgea dup ea pe Tasa,
fetia sa n vrst de cinci ani, ndemnnd-o s

treac mai repede strada. Femeia avea ochii


cprui, prul aten, era nc supl i nu-i
pierduse farmecul. tia c fetia, curioas cum
era ar fi fost n stare s rmn priponit n
mijlocul strzii ca s analizeze crpturile din
pavaj sau cine tie ce graffiti pe vreun perete din
apropiere. Era adevrat c la ora aceea treceau
foarte puine maini pe strad, ns sigurana
pietonilor nu conta n La Courneuve. Cazurile
de accidente urmate de fuga oferilor de la locul
faptei erau mult mai frecvente dect ncercrile
poliiei de a investiga astfel de accidente.
Un alt motiv, aproape la fel de important,
pentru care Nouria dorea s plece ct mai
repede de acolo era faptul c nu voia deloc s
atrag atenia indivizilor lipsii de scrupule care
i fceau veacul pe strzile acelea. Cu ase luni
n urm, soul ei se ntorsese n Algeria ca s
rezolve o aa-zis problem de familie. Acum
brbatul era mort, ucis ntr-o nfruntare dintre
forele de securitate algeriene i rebelii islamiti
care
se
rzvrteau
periodic
mpotriva
guvernului. Vetile n legtur cu moartea lui
sosiser aici cu o ntrziere de cteva sptmni
i nu reuise s afle nici pn acum cine
fuseser ucigaii.
Nouria Besseghir devenise astfel vduv, o

vduv care datorit faptului c se nscuse n


Frana, avea dreptul la o modest alocaie din
partea statului. n ochii hoilor i ai petilor care
controlau viaa din La Courneuve, acea mic
sum pe care o primea sptmnal o
transforma automat ntr-o marfa deosebit de
valoroas. Oricare dintre ei era gata s-i ofere
protecie pentru a putea beneficia de banii sau
de nurii ei.
Femeia i strnse dezgustat buzele. Numai
Allah tia c soul ei, Hakkim, nu fusese nici el
cine tie ce model de tandree, ns mai bine se
omora dect s cad prad paraziilor care
miunau n jurul ei. Aa c, de fiecare dat
cnd ieea din micul ei apartament, Nouria
mergea repede, fr s ridice capul din pmnt.
Tot pentru a nu atrage atenia, att ea, ct i
fetia erau nvemntate n hijab, acele vluri
lungi, care acopereau i capul.
Mama, uite! exclam brusc Tara artnd cu
degetul undeva spre cer. O pasre mare! strig
fetia emoionat. Uite ce pasre mare e acolo
sus! E uria. O fi un condor? Sau e pasrea
Roc din poveste? O, ce tare i-ar fi plcut lui tata
dac ar fi vzut-o!
Suprat, Nouria i fcu semn fiicei sale s
tac. Ultimul lucru de care avea nevoie acum

era s atrag atenia asupra lor. Continund s


mearg repede, femeia inea strns fetia de
mn i o trgea dup ea de-a lungul
trotuarului ciobit. Prea trziu.
Un beiv brbos i cu faa ptat de acnee i
fcu apariia de pe o alee lateral, tindu-le
calea. Nouria i duse mna la nas pentru a se
feri de izul de butur ieftin i de haine
nesplate care venea dinspre individ. Dup
prima privire ngrozit pe care i-o arunc
beivului, femeia ls capul n jos i ncerc s
treac mai departe ocolindu-l.
Individul veni cltinndu-se i mai aproape de
ea, fornd-o s dea napoi. Cu ochii ieii din
orbite, tui greoi, scuip i apoi gemu scond
un sunet gutural ce te ducea cu gndul mai
degrab la un animal.
Nouria se strmb dezgustat i fcu nc un
pas napoi, trgnd-o pe Tasa dup ea. I se
frngea inima de durere c fetia ei era nevoit
s asiste la o asemenea scen. Porcul era att
de beat c nici nu mai putea s vorbeasc!
Femeia se ntreba disperat ce ar fi trebuit s
fac pentru a scpa de bruta din faa ei. S-o ia
n brae pe Tasa i s traverseze rapid strada
napoi? Nu cumva n felul acesta ar atrage i
mai mult atenia asupra lor?

Mam! murmur fetia. Ceva groaznic se


ntmpl cu el. Vezi? Sngereaz peste tot!
Nouria ridic privirea i constat c Tasa avea
dreptate. Beivul se prbuise pe trotuar i se
sprijinea acum n palme i n genunchi. i
curgea snge din gur i din nite rni teribile
ce se mreau de-a lungul braelor i al
picioarelor. Fii de carne i se desprinser de pe
fa i czur pe trotuar, unde se prefcur
imediat ntr-un fel de gelatin roiatic.
Individul gemu din nou, cuprins de spasme
violente, n timp ce trupul su continua s se
dezintegreze.
Stpnindu-i cu greu propriile ipete de
groaz, Nouria se ndeprt oripilat de
brbatul aflat n agonie, acoperind cu palma
ochii fetiei, pentru a o feri de oribila imagine.
Auzind i alte ipete n spatele ei, femeia se
rsuci pe clcie. Muli dintre brbaii, femeile
i copiii care se aflaser pe strad czuser n
genunchi sau se zvrcoleau pe jos n agonie,
urlnd disperai, cutremurai de spasme. Chiar
n timp ce i privea, alte zeci se prbueau i
cdeau prad molimei invizibile care le afectase
cartierul.
Timp de cteva secunde, Nouria nu fu n stare
dect s priveasc neputincioas scena de

comar care se desfura n jurul ei, reuind


abia ntr-un trziu s neleag magnitudinea
dezastrului. Abia atunci se repezi la Tasa, o lu
n brae i ncepu s alerge spre cea mai
apropiat u, ncercnd s se adposteasc.
Era ns mult prea trziu.
Nouria Besseghir simi primele valuri de
durere fierbinte cum i se revars din plmni i
ptrund tot mai adnc n tot corpul cu fiecare
respiraie. ipnd nspimntat, femeia se
mpiedic i czu strduindu-se inutil s-i
protejeze fetia cu braele care ncepuser deja
s se dezintegreze.
Mai multe cuite de foc i ptrunser n ochi.
Vederea i se nceo i apoi dispru cu totul.
Cu ultimele rmie de terminaii nervoase de
pe ceea ce rmsese din faa ei altdat att de
atrgtoare, simi cum i se scurge ceva din
orbite. Se prbui pe trotuar rugndu-se s fie
luat mai repede de moarte pentru a scpa de
durerea pe care o simea n fiecare prticic a
trupului ce se dezintegra. Se ruga, de
asemenea, disperat pentru fetia ei, spernd ca
micua s fie ferit de suferina care o mcina
pe ea.
Cu puin nainte de a se cufunda n nefiin,
femeia nelese c ruga sa nu fusese ascultat.

Mam, o auzi ea gemnd pe Tasa. Mam,


m doare m doare foarte tare
32
Undeva n zona rural a statului Virginia
Terce se sprijini de peretele acoperit cu
lambriuri nchise la culoare. Sttea relaxat ns
privirea sa urmrea i cea mai nensemnat
micare a celor doi. Continua s in n mn
revolverul Bereta pe care l luase de la ofierul
CIA. Pistolul de calibrul 9 mm prea foarte mic
n mna sa dreapt. Individul zmbea satisfcut
de ncordarea celor doi americani ce edeau
nemicai n faa sa. Nici Hal Burke, nici Kit
Pierson nu erau obinuii s se supun
necondiionat voinei cuiva. Pentru Terce era
foarte amuzant s in sub control doi ofieri de
rang nalt din cele mai importante servicii de
informaii ale Americii.
Se mai uit o dat la ceasul de epoc de pe
biroul lui Burke. Trecuser cteva minute bune
de cnd se auziser ultimele mpucturi. Fr
ndoial c spionii pe care i depistaser oamenii
si erau de acum mori. Orict de bine pregtii
ar fi fost acetia, doi ageni FBI nu puteau crea
probleme echipei sale, format din foti membri

ai trupelor de comando.
Se auzi o voce n casca pe care o avea n
ureche.
Aici Uchida. Avem o problem.
Terce se ncord, ncercnd cu greu s-i
ascund surprinderea. Uchida, fost parautist
japonez, era unul dintre cei cinci oameni care
primiser misiunea de a-i mpinge pe cei doi
intrui spre ambuscada pregtit de-a lungul
marginii de nord a proprietii lui Burke. Terce
se ateptase ca raportul s vin de la cei
implicai n ambuscad.
Te ascult, zise el printre dini.
Terce asculta n tcere raportul japonezului,
reuind cu mare greutate s-i stpneasc
furia. Patru din oamenii si erau mori, inclusiv
McRae, cel mai bun cerceta al su. Ambuscada
pe care o plnuise fusese dat peste cap din
flanc. Dar vestea cea mai rea era c
supravieuitorii echipei sale pierduser complet
contactul cu cei doi americani. Faptul c
oamenii si descoperiser i scoseser din uz
automobilele cu care ajunseser acolo intruii
nu reprezenta o consolare prea mare. Fr
ndoial c cei doi reuiser ntre timp s intre
n legtur cu colegii lor i solicitaser ajutor.
S continum cutarea lor? ntreb Uchida

n final.
Nu, se rsti Terce. Mergei la maini i
ateptai acolo instruciunile mele. Fusese prea
ncreztor i, drept urmare, echipa sa pltise un
pre mult prea mare. Pe ntuneric, ansele de a-i
gsi pe cei doi americani nainte ca acetia s
primeasc ajutoare erau foarte mici. i chiar i
n aceast zon rural, slab populat, zgomotul
attor mpucturi nu se putea s nu atrag
pn la urm atenia. Era timpul s prseasc
locul sta nainte ca FBI-ul sau poliia s
instaleze un cordon n jurul lui.
Necazuri? ntreb batjocoritor Kit Pierson.
Femeia simise furia i nesigurana din vocea
lui i se ndreptase n scaun.
O mic ntrziere, mini Terce, strduinduse s-i ascund iritarea i nerbdarea. n
cursul procesului de pregtire la care fusese
supus se deprinsese s nu se lase prad
emoiilor. i fcu un semn cu pistolul femeii s
se aeze la loc n fotoliu.
Calmai-v, doamn Pierson. Totul se va
lmuri n scurt timp.
Terce cercet din nou ceasul de pe birou,
calculnd n minte care era ora la Paris. Bnuia
c apelul pe care l atepta avea s vin n scurt
timp. O s soseasc ns la timp? Sau ar fi fost

mai bine s acioneze fr s mai atepte


ordinele? Alung imediat aceast variant.
Instruciunile pe care le primise fuseser foarte
clare.
Brusc, telefonul mobil ncepu s bzie. Terce
rspunse imediat.
Da?
La captul cellalt se auzi o voce calm, uor
distorsionat din cauza utilizrii unui software
de criptare i a trecerii prin mai multe relee de
transmisie prin satelit.
Experimentul de teren numrul trei a
nceput. Poi s acionezi aa cum am stabilit.
Am neles, zise Terce. Terminat.
nchise telefonul i o privi zmbind pe Kit
Pierson.
Sper c mi vei accepta scuzele n avans,
doamn Pierson.
Femeia se ncrunt nedumerit.
Scuzele dumitale? Pentru ce?
Terce ridic din umeri.
Pentru asta.
Cu o micare rapid, individul ridic pistolul
pe care l confiscase de la Burke i aps pe
trgaci de dou ori. Primul glon o nimeri n
mijlocul frunii. Cel de-al doilea i ptrunse n
inim. Cu un oftat uor, femeia se prbui n

fotoliul plin de snge. Ochii si cenuii


rmseser larg deschii i continuau s-l fixeze
uimii pe Terce.
Dumnezeule! Hal Burke i nfipsese
degetele n cotierele fotoliului. Se albise la fa.
i ntoarse cu greu privirea de la femeia ucis i
ridic ochii spre uriaul din faa sa.
Ce ce naiba faci? se blbi el.
Execut ordinele pe care le-am primit, i
rspunse simplu Terce.
Nu i-am cerut niciodat s-o ucizi! ip
ofierul CIA. Burke nghii de cteva ori, abia
stpnindu-se s nu vomite.
Nu, nu mi-ai cerut, recunoscu brbatul cu
ochii verzi. Puse revolverul Bereta pe podea i
scoase din buzunar pistolul Smith Wesson al lui
Kit Pierson. Zmbi din nou i spuse: Problema e
c dumneata nu nelegi ce se petrece, domnule
Burke. Aa-zisa voastr operaiune TOCSIN era
numai o acoperire pentru ceva mult mai
important. i dumneata nu eti eful aici. Nu
eti dect un pion i, din pcate, unul dintre
pionii de care trebuie s ne debarasm.
Burke fcu ochii mari. nelesese n sfrit.
ncerc s se ridice, s fac ceva, s se lupte.
Prea trziu.
Terce i trase trei gloane n abdomen de la

distan foarte mic. Fiecare lovitur i produse


o gaur imens n spate, mprocnd snge,
fragmente de os i buci de organe pe sptarul
fotoliului i pe birou.
Burke se prbui napoi n fotoliu. Degetele
sale ncercau n van s acopere teribilele rni
din abdomen. Deschidea i nchidea gura ca un
pete prins n plasa unui pescar.
Terce mpinse cu piciorul fotoliul i
muribundul se prbui pe podea. Rocatul fcu
apoi un pas i ls s cad pistolul Smith
Wesson n poala plin de snge a lui Kit
Pierson.
Se ntoarse apoi i-l vzu pe Burke agoniznd
nemicat pe podea. Uriaul bg din nou mna
n buzunar i scoase de acolo un pachet mic
nfurat n plastic, de care era ataat un
detonator cu afiaj numeric. Cu micri precise,
Terce fix detonatorul la douzeci de secunde, l
porni i aez pachetul pe birou, chiar lng
calculatorul lui Burke. Cifrele de pe afiaj
artau c ncepuse numrtoarea invers.
Terce ocoli cu grij trupul ofierului CIA i
ajunse n hol. n spatele lui cronometrul
ajunsese la zero. Cu un flash orbitor nsoit de
un fluierat scurt, dispozitivul incendiar pe care
l pusese pe birou deton. Satisfcut, uriaul

iei din cas i nchise ua n urma sa.


Dup civa pai se ntoarse s mai priveasc
o dat spre cas. Prin draperiile lsate se
vedeau flcrile ce ncepuser s danseze i se
rspndeau rapid n interiorul cldirii. Form
un numr de telefon apsnd o singur tast a
mobilului.
Raporteaz, se auzi aceeai voce calm de
dinainte.
Ordinele dumneavoastr au fost executate,
spuse Terce. Americanii vor gsi numai fum i
cenu. Plus dovada complicitii lor. Aa cum
ai ordonat, m ntorc la Centru mpreun cu
echipa mea.
Aflat ntr-o camer cu lumina stins, perfect
izolat, la mii de kilometri distan de locul n
care se gsea Terce, brbatul numit Lazarus
zmbi.
Foarte bine, spuse el ncet.
Apoi se rsuci n fotoliu ca s urmreasc
fluxul de date ce ncepuse s fie recepionat de
la Paris.

Partea a IV-a
33
Paris
eful echipei de supraveghere la faa locului,
Willem Linden, urmrea imaginile care se
succedau rapid pe monitorul mare din faa lui.
Erau imagini transmise de camerele de luat
vederi montate pe stlpii de iluminat din La
Courneuve. Imagini aproape identice. Strzi
marcate peste tot de grmjoare de haine ptate
de o vscozitate roiatic, din care ieeau oase
albe, complet curate de esuturi. De la cteva
camere de luat vederi, plasate la limita zonei
int, veneau imagini cu maini de poliie, de
pompieri i de salvare ce se opriser brusc,
unele dintre ele cu motoarele nc mergnd i
cu luminile de semnalizare aprinse. Era vorba
despre echipele care rspunseser apelurilor
disperate prin care li se solicita ajutorul i,
nimerind direct n norul invizibil de nanofagi,
avuseser acelai sfrit tragic, ca i cei pe care
intenionaser s-i salveze.
Linden ncepu s vorbeasc n microfon,
raportnd primele rezultate ctre Centru.

Se pare c nu exist supravieuitori printre


cei prini n spaii descoperite.
O veste excelent, se auzi vocea uor
distorsionat a brbatului cunoscut sub numele
de Lazarus. i nanofagii?
O clip, fcu Linden i introduse mai multe
coduri numerice de la tastatur. Imaginile
disprur de pe ecran i locul lor fu luat de o
serie de grafice, cte unul pentru fiecare senzor
instalat pe teren. n fiecare cutie se gsea un kit
de colectare menit s culeag o mostr
reprezentativ din nanofagii care cdeau spre
sol. Liniile continue ale graficelor fur brusc
ntrerupte de un vrf ascuit. Secvena de
autodistrugere tocmai a fost activat, raport
Linden.
Membrana semiconductoare sferic a fiecrui
nanofag Model III coninea un mecanism de
autodistrugere care dezafecta miezul activ al
dispozitivului, ncrctura chimic ce distrugea
legturile dintre peptide. Era vorba despre nite
ncrcturi explozive infinitezimale, care atunci
cnd detonau determinau o cretere brusc a
temperaturii. Detectoarele n infrarou din
cutiile montate pe stlpi nregistraser tocmai
aceste creteri de temperatur.
Linden vzu c pe fiecare grafic, liniile

orizontale reveniser din nou la zero.


Autodistrugerea nanofagilor este finalizat,
anun el.
Foarte bine, spuse Lazarus. Executai faza
final a experimentului.
Am neles, zise Linden i ncepu s
introduc de la tastatur o nou serie de
comenzi. Pe monitor apru scris cu litere roii
care plpiau: ncrcturile au fost activate.
La civa kilometri mai la nord de locul unde
se afla brbatul mbrcat n halat alb,
ncrcturile plasate la baza fiecrei cutii cu
senzori explodar simultan. Fosforul alb se
aprinse i ncepu s ard elibernd o lumin
orbitoare. n cteva milisecunde, temperatura
din mijlocul fiecrei coloane de foc ajunse la
cteva mii de grade i toate elementele din
cutiile cu senzori se topir i se amestecar cu
metalul din care erau fcui stlpii de lumin.
Dup ce flcrile se potolir i se mprtie i
fumul, nu mai rmsese nici o urm din
instrumentele de msur, camerele de luat
vederi i aparatura de comunicaii ce fuseser
instalate acolo pentru a nregistra masacrul din
La Courneuve.

Casa Alb
ritul persistent al telefonului l trezi pe
preedintele Sam Castilia dintr-un somn
chinuit. ntinse mna dup ochelari i-i puse la
ochi i vzu c era aproape ora patru i
jumtate dimineaa. Afar era ntuneric, nimic
nu anuna nc rsritul soarelui. Apuc
receptorul telefonului.
Aici Castilia.
V rog s m scuzai c v deranjez la ora
asta, domnule preedinte, se auzi vocea lui
Emily
Powell-Hill.
Vocea
consilierului
preedintelui pe probleme de siguran
naional era obosit i deprimat. S-a
ntmplat ns ceva la Paris despre care trebuie
s aflai i dumneavoastr. Tocmai au aprut
primele buletine de tiri. CNN-ul, Fox News,
BBC-ul,
toi
transmit
aceleai
detalii
ngrozitoare.
Castilia se ridic n capul oaselor. Din
obinuin arunc o privire vinovat spre partea
stng a patului, dar i aminti brusc c soia
sa Cassie nu putea fi deranjat de acest telefon
n miez de noapte fiindc se afla n Asia, ntr-un
turneu internaional. Se simi dintr-odat foarte
singur i foarte trist. ndatoririle unul

preedinte sunt inexorabile, i spuse el. Nu le


poi ignora. Singurul lucru pe care poi s-l faci
este s ncerci s le faci fa i s onorezi
ncrederea pe care i-au acordat-o atia
oameni. Chiar dac, printre altele, asta
nseamn c trebuie s accepi periodic lipsa de
lng tine a femeii pe care o iubeti.
Acion telecomanda televizorului i alese
unul dintre canalele de tiri. Pe ecran aprur
imagini dintr-o suburbie pustie a Parisului,
filmate dintr-un elicopter care se rotea pe
deasupra. Brusc, imaginea fu mrit, dnd la
iveal sute de bltoace groteti de carne i oase
dizolvate, singurul lucru care mai rmsese din
nite oameni la fel ca el.
se bnuiete c mii de oameni au murit n
acest masacru, dei guvernul francez refuz
deocamdat s fac vreun comentariu n
legtur cu cauzele sau cu dimensiunile
dezastrului. Diveri comentatori au atras ns
imediat atenia asupra asemnrilor dintre
modul oribil n care i-au pierdut viaa cei de
aici i efectul produs, se pare, de nanofagii
eliberai din interiorul Institutului Teller pentru
Tehnologii Avansate din Santa Fe, New Mexico,
cu cteva zile n urm. Deocamdat, este prea
devreme ca suspiciunile lor s fie confirmate.

Doar cteva echipe de aprare civil,


corespunztor echipate au primit aprobarea s
intre n La Courneuve n ncercarea de a-i gsi
pe eventualii supravieuitori.
Profund tulburat, Castilia nchise televizorul.
Doamne Dumnezeule, murmur el. S-a
ntmplat din nou.
Da, domnule preedinte, replic Powell-Hill.
Mi-e team c au lovit din nou.
Continund s in receptorul la ureche,
Castilia se ddu jos din pat i-i trase un halat
peste pijama.
Adun-i pe toi aici, Emily, spuse el
forndu-se s par mult mai calm i mai
stpn pe sine dect era n realitate. Vreau s
m ntlnesc cu toi membrii Consiliului de
Securitate Naional n Situation Room ct mai
curnd posibil.
Preedintele ntrerupse legtura i form un
alt numr. La cellalt capt al firului telefonul
sun o singur dat nainte de a fi ridicat
receptorul.
Aici Klein, domnule preedinte.
Fred, tu nu dormi niciodat? ntreb
Castilia.
Cnd pot i eu, Sam, replic eful CovertOne. Adic mult prea rar fa de ct a vrea eu.

Unul dintre riscurile meseriei, la fel ca i n


cazul tu.
Ai vzut tirile?
Da, le-am vzut, confirm Klein. Sincer s
fiu, tocmai m pregteam s te sun.
n legtur cu ororile astea din Paris?
ntreb preedintele.
Nu chiar, rspunse Klein ncet. Dei mi-e
team c exist o legtur. Una pe care
deocamdat nu o neleg prea bine. eful
Covert-One i drese glasul. Tocmai am primit
un raport foarte straniu de la colonelul Smith.
i aduci aminte ce zicea Hideo Nomura despre
bnuiala tatlui su cum c CIA ar duce un
rzboi clandestin mpotriva Micrii Lazarus?
Da, mi amintesc, rspunse Castilia. Hideo
zicea c a crezut la nceput c este vorba despre
o dovad a tulburrii mentale a tatlui su. i
am fost amndoi de acord cu asta.
Da, aa am crezut atunci. mi pare ru c
trebuie s-i spun, dar se pare c Jinjiro
Nomura avea dreptate, zise Klein cu o voce
sinistr. i c ne-am nelat amndoi. Ne-am
nelat teribil, Sam. Mi-e team c persoane cu
funcii de rspundere din CIA, FBI i, posibil,
alte servicii, au desfurat o campanie ilegal de
sabotaje, crime i terorism menit s

discrediteze i s distrug Micarea.


Este o acuzaie foarte grav, Fred, spuse
nervos Castilia. O acuzaie foarte grav. Te rog
s-mi spui imediat tot ce tii.
Preedintele ascult uimit raportul asupra
descoperirilor fcute de Jon Smith i Peter
Howell, att n New Mexico, ct i la reedina
lui Hal Burke.
Unde se afl acum Smith i Howell? ntreb
preedintele dup ce eful Covert-One i
ncheie expunerea.
Se ndreapt spre Washington, rspunse
Klein. Au reuit s scape acum o or de
mercenarii care voiau s-i ucid. Le-am asigurat
o main de ndat ce Jon a izbutit s ia
legtura cu mine.
Foarte bine, zise Castilia. Ce facem cu
Burke, Pierson i ucigaii pltii de ei? Trebuie
s-i arestm i s vedem cine a mai fost
implicat n mizeria asta.
Din pcate, vetile proaste nu se opresc
aici, spuse Klein ncet. Oamenii mei au intrat pe
frecvenele poliiei locale i ale pompierilor din
zona aceea a Virginiei. Ferma lui Burke e n
flcri. Incendiul nu a putut fi stins pn acum.
Din mesajele celor din biroul erifului, reiese c
nu au gsit pe cei rspunztori de schimbul de

focuri. De asemenea, n-au gsit nici un cadavru


n jurul casei.
Au fugit, zise Castilia.
Da, cineva a fugit. ns despre cine e vorba
i ct de departe a reuit s ajung, asta
rmne de vzut.
Pn unde se ntinde complotul sta?
ntreb furios preedintele. Pn la David
Hanson? E posibil ca directorul Ageniei
Centrale de Informaii s duc un rzboi
clandestin chiar sub nasul meu?
A vrea s-i pot rspunde la ntrebarea
asta, Sam, spuse ncet Klein. Din pcate nu pot.
Nimic din ceea ce a descoperit Smith nu indic
implicarea sa. eful Covert-One fcu o pauz,
alegndu-i cu grij cuvintele. Din pcate,
prerea mea e c Burke i Katherine Pierson nu
aveau cum s organizeze de capul lor o
operaiune ca TOCSIN. n primul rnd, totul a
costat foarte muli bani. Dac lum n calcul
numai puinul pe care l tim i tot e vorba
despre milioane de dolari. Nici unul dintre ei nu
avea posibilitatea de a obine fonduri att de
mari.
Individul acesta, Burke, este unul dintre
oamenii de baz ai lui Hanson, nu? ntreb
gnditor preedintele. De pe vremea cnd se afla

la conducerea Direciei Operaii, nu-i aa?


Da, admise Klein. Eu nu m-a grbi ns
prea tare cu concluziile. CIA i controleaz
foarte bine cheltuielile. Nu prea mi dau seama
cum ar putea cineva din interiorul Ageniei s
deturneze asemenea sume fr s lase urme
foarte vizibile. Chiar dac eu am reuit s obin
uneori nite date din sistemul lor informatic,
asta nu nseamn c auditorii lor pot fi pclii
aa de uor.
Poate c banii provin din alte surse, suger
Castilia. Ai auzit ce credea Jinjiro Nomura, c
mai multe corporaii i servicii de informaii,
altele dect CIA, erau deranjate de Micarea
Lazarus. Poate avea dreptate i n privina asta.
Posibil, admise Klein. Mai exist nc o
pies de puzzle la care trebuie s lum aminte.
Am fcut o trecere rapid n revist a celor mai
recente misiuni la care a participat Burke. Una
dintre ele mi-a atras imediat atenia. nainte de
a fi numit n fruntea seciei care se ocup de
Micarea Lazarus, Hal Burke a condus una
dintre echipele care l-au cutat pe Jinjiro
Nomura.
Fir-ar s fie, murmur Castilia. Am pus
lupul s pzeasc stna fr s ne dm
seama

Mi-e team c da, spuse Klein. Ceea ce nu


reuesc cu nici un chip s neleg este ce
legtur poate s existe ntre eliberarea
nanofagilor de la Santa Fe i acum, probabil,
la Paris i aceast operaiune TOCSIN. Dac
Burke, Pierson i alii ca ei ncearc s distrug
Micarea Lazarus, de ce s orchestreze
asemenea masacre care nu pot duce dect la
strngerea rndurilor organizaiei? i cum e
posibil s aib aceti oameni acces la asemenea
arme ultrasofisticate?
Preedintele i trecu nervos mna prin pr.
Totul e foarte ncurcat. i nu m pot baza
nici pe CIA, nici pe FBI ca s aflu adevrul. Firar s fie, va trebui s-l scutur bine pe Hanson i
pe oamenii lui, precum i pe toi efii din Birou
i asta nainte ca opinia public s afle despre
rzboiul clandestin mpotriva Micrii. Pentru
c va afla pn la urm. Preedintele oft. i
cnd o s se afle, furtuna declanat de media
i de Congres va face ca afacerea Iran-Contra s
par o simpl furtun ntr-un pahar cu ap.
Poi s te bazezi n continuare pe CovertOne, spuse Klein.
tiu asta, zise Castilia cu greutate. M
bazez pe tine i pe oamenii ti, Fred. Trebuie s
afli rspunsuri la toate ntrebrile astea.

Vom face tot ce st n puterea noastr, l


asigur eful Covert-One.
Chiltern Hills, Anglia
Traficul n acea diminea de duminic era
destul de redus pe autostrada M40, care fcea
legtura dintre Londra i Oxford. Jaguarul
argintiu al lui Oliver Latham gonea pe banda de
asfalt ce trecea printre dealuri verzi cu pante
domoale, sate minuscule adunate n jurul
bisericilor de piatr de pe vremea normanzilor
sau petice de pdure. Englezul slab, cu obraji
supi, care se afla la volan nu acorda ns nici
cea mai mic atenie frumuseii peisajului. eful
seciei de la MI6 care rspundea de Micarea
Lazarus era absorbit n totalitate de grozvia
tirilor de la radio.
n primele declaraii ale guvernului francez se
face o legtur ntre ceea ce s-a ntmplat la La
Courneuve i masacrul de lng Institutul din
statul
american
New
Mexico
spunea
prezentatorul BBC.
Se pare c zeci de mii de locuitori din
suburbiile Parisului i-au prsit panicai
locuinele blocnd ieirile din ora. Uniti ale
armatei au fost deplasate n zon pentru a
asigura ordinea i a nlesni evacuarea.

Latham ntinse mna i nchise radioul,


observnd cu surprindere c i tremurau
degetele. Se odihnea n reedina sa de weekend
de lng Oxford cnd ncepuser s sune
telefoanele de la sediul M16. De atunci,
loviturile nu ncetau s curg. Mai nti,
descoperise c i este imposibil s ia legtura cu
Hal Burke, ca s afle ce se petrecea cu adevrat
la Paris. Tocmai cnd operaiunea TOCSIN
ddea toate semnele c scpase de sub control,
i gsise i americanul s se dea la fund.
Urmase apoi descoperirea ngrozitoare a
faptului c superiorul su, sir Gareth
Southgate, i bgase n Micarea Lazarus
propriul agent, un anume Peter Howell, fr s-i
spun i lui lucrul acesta. Ca i cum asta n-ar fi
fost de-ajuns, eful M16 solicitase de urgen
un raport despre Ian McRae i ali foti
combatani pe care Latham obinuia s-i
foloseasc n diverse misiuni.
Englezul se strmb nervos, ncercnd s-i
cntreasc ansele. Ct de multe tia Howell?
Ce i raportase lui Southgate? Dac TOCSIN
fusese ntr-adevr deconspirat, ce minciun
putea s scorneasc pentru a ascunde
implicarea sa alturi de Burke?
Adncit n gnduri, Latham aps i mai mult

pe pedala de acceleraie i depi un camion


imens ce gonea n aceeai direcie. Jaguarul
reveni brusc pe banda iniial chiar n faa
camionului. oferul acestuia semnaliz iritat cu
farurile, apoi aps puternic de cteva ori pe
claxon. Sunetul ascuit al acestuia fcu s
vuiasc valea prin care trecea autostrada.
Latham ignor gesturile furioase ale oferului
gndindu-se numai cum s ajung mai repede
la Londra. Cu puin noroc putea s ias destul
de puin ifonat din toat ncurctura asta.
Dac acest lucru nu era posibil, credea c ar fi
putut ajunge totui la o nelegere, dezvluirea
informaiilor pe care le avea n legtur cu
TOCSIN n schimbul promisiunii c nu va fi pus
sub acuzare.
Dintr-o dat, Jaguarul fu zglit de o serie de
mici explozii. Cauciucul din dreapta fa se
fcuse buci. Maina devie brusc spre dreapta.
Ud de sudoare, Latham prinse volanul cu
amndou minile i ncerc s redreseze
maina. Nici un rezultat. Exploziile care i
sprseser cauciucul i scoseser din funciune
i sistemul de direcie. Englezul scoase un urlet
de groaz. Minile sale continuau s strng
volanul devenit inutil.
Scpat complet de sub control, maina se

izbi cu putere de balustrada ce separa sensurile


de mers, apoi fcu o tumb prin aer i se
rsturn. Dup alt sut de metri, Jaguarul se
opri n sfrit. Se transformase ntr-o grmad
de fiare contorsionate. Dup mai puin de o
secund, alt ncrctur exploziv aprinse
benzina care se scurgea din rezervor i epava se
transform ntr-un rug funerar.
Camionul trecu pe lng maina incendiat
fr s opreasc i i continu drumul spre
Londra. oferul, un brbat de vrst mijlocie cu
trsturi slave, bg napoi telecomanda n
sacul ce se afla pe bancheta de lng el. Se ls
apoi pe spate, satisfcut de rezultatul muncii
din dimineaa aceea. Lazarus avea s fie fr
ndoial foarte mulumit.
34
Washington, D. C.
Lt.-col. Jonathan Smith privea n jos, spre K
Street, de la fereastra camerei sale de la etajul
al optulea al hotelului Capital Hilton. De-abia
rsrise soarele i primele raze ale acestuia
ncepuser s alunge umbrele de pe strzile
Washingtonului. Dubitele cu ziare i camioanele
de aprovizionare erau singurele vehicule ce

tulburau linitea dimineii de duminic.


n u se auzi o btaie uoar. Smith se
rsuci cu spatele la fereastr i strbtu rapid
ncperea. Arunc precaut o privire prin vizor i
zri binecunoscuta figur a lui Fred Klein.
M bucur s te rentlnesc, colonele, zise
eful Covert-One, dup ce intr n ncpere i
nchise ua n urma sa. Klein arunc o privire
prin camer i remarc faptul c patul era
nedesfcut, iar televizorul, cu sonorul oprit,
mergea pe un canal de tiri. Tocmai se
transmiteau imagini n direct din zona
cordonului ridicat de poliie i de armat n
jurul cartierului La Courneuve. n spatele
baricadelor se strnseser deja destul de muli
parizieni care strigau ceva la unison. Dup
pancartele pe care le agitau, era clar c i
acuzau pe les americaines i ale lor armes
diaboliques pentru dezastrul n care, dup cele
mai recente estimri, muriser cel puin
douzeci de mii de oameni.
Tot nu poi dormi? ntreb Klein ridicnd o
sprncean.
Smith zmbi chinuit.
O s am timp s dorm n avion, Fred.
Aa deci? fcu Klein fr s par surprins.
Ai de gnd s pleci ntr-o cltorie?

Smith ridic din umeri.


Nu crezi c ar trebui s plec?
Klein renun la arade. i puse servieta pe
pat i se aez i el pe margine.
Adevrul e c te-ai gndit foarte bine, Jon,
recunoscu el. Vreau s pleci la Paris.
Cnd?
Ct mai repede. La zece pleac un avion
Lufthansa spre Charles de Gaulle. Biletele i
documentele de transport sunt n serviet.
Klein fcu un gest spre bandajul care nfura
braul stng al lui Smith. Ai probleme cu rana?
Mi-ar prinde bine nite copci, rspunse
Smith. i ar fi bine s iau i nite antibiotice
preventiv.
M ocup eu de asta, promise Klein
privindu-i ceasul de la mn. O s te atepte
un doctor la aeroport nainte de plecarea
avionului. E un tip discret cu care am mai
lucrat i altdat.
i Peter Howell? ntreb Smith. A avea
nevoie de ajutorul lui n misiunea pe care
presupun c mi-ai pregtit-o n Paris.
Klein se ncrunt.
Howell va trebui s se descurce singur,
spuse el cu o voce ferm. Nu o s risc
descoperirea Covert-One fcnd aranjamente de

transport pentru un agent britanic. n afar de


asta, trebuie s pstrm aparenele c lucrezi
pentru Pentagon.
Ai dreptate, spuse Smith. i acoperirea mea
pentru aceast misiune?
Nici una, rspunse Klein. Vei cltori ca dr.
Jonathan Smith de la USAMRIID. Am aranjat o
acreditare temporar la Ambasada american
din Paris. Din cauza isteriei care i-a cuprins pe
francezi, continu Klein fcnd un gest cu capul
spre ecranul televizorului, unde se vedeau
civa protestatari ce dduser foc unui drapel
american, guvernul de la Paris nu-i asum
riscul de a lsa s se descopere c lucreaz cu
vreun serviciu american de informaii sau cu
militarii din Statele Unite. Au fost ns de acord
s permit unor experi n medicin sau n arme
biologice care s observe. Cu condiia s o fac
cu maxim discreie. Bineneles, dac intri
cumva n bucluc, vor nega c ai fi primit vreo
invitaie oficial s te duci acolo.
Normal, pufni Smith. Se duse din nou la
fereastr. Nervozitatea nu i dispruse n
totalitate cnd l ntreb pe Klein: Doreti s fac
ceva anume, dup ce ajung acolo? Sau trebuie
pur i simplu s trag cu urechea i s vd ce se
mai ntmpl?

Vreau s faci ceva anume, rspunse Klein


aproape n oapt. ntinse mna i scoase un
dosar din serviet. Arunc o privirea la astea.
Smith deschise dosarul. nuntru se aflau
doar dou foi de hrtie, copii ale unor telegrame
TOP SECRET, transmise de la staia CIA din
Paris ctre sediul central de la Langley.
Ambele telegrame fuseser trimise n ultimele
zece ore. n prima se raportau mai multe
observaii uimitoare fcute de o echip de
supraveghere ce urmrea un suspect de
terorism n interiorul cartierului La Courneuve.
Smith simi cum i se zbrlete prul de pe ceaf
cnd citi descrierea cutiilor cu senzori ce
fuseser montate pe stlpii de iluminat din
cartier. Cea de-a doua telegram coninea
informaiile
obinute
prin
identificarea
plcuelor de nmatriculare ale vehiculelor
folosite de cei implicai. Terminnd de citit,
Smith ridic uimit privirea spre Klein.
Dumnezeule! Ce scrie aici e dinamit
curat. Ce msuri au luat cei de la Langley?
Nici una.
Smith rmase perplex.
Nici una?
Agenia, explic Klein, este prea ocupat n
clipa asta cu investigaiile interne legate de

nclcri grosolane ale legii, crim, splare de


bani, sabotaj i terorism. n exact aceeai
situaie sunt i cei de la FBI.
Din cauza lui Burke i a lui Pierson, deduse
Smith.
A lor i a altora, dup cum se pare. Exist
indicii c cel puin un ef din MI6 a fost implicat
n TOCSIN. eful echipei lor de supraveghere a
Micrii Lazarus a murit acum cteva ore ntrun accident de main un accident considerat
foarte suspect de ctre poliia local. Klein fcu
o pauz i-i privi vrfurile degetelor. Trebuie,
de asemenea, s-i spun c au fost gsii Hal
Burke i Kit Pierson.
Mori, presupun, fcu Smith mohort.
Klein ncuviin cu o micare a capului.
Cadavrele lor au fost descoperite printre
ruinele carbonizate ale fermei lui Burke.
Conform analizelor preliminare ale medicilor
legiti, se pare c s-au mpucat unul pe cellalt
nainte de izbucnirea incendiului. Klein pufni
din nas. Prea se potrivesc toate. Cineva i bate
joc de noi.
Minunat.
Situaia e critic, Jon, concluzion suprat
eful Covert-One. Prbuirea acestei operaiuni
ilegale a paralizat trei dintre cele mai bune

servicii de informaii din lume i asta chiar n


momentul n care este cea mai mare nevoie de
expertiza i resursele lor. Klein reui s
pescuiasc, din buzunarul de la hain, pipa i
punga de tutun, dar, zrind semnul cu fumatul
interzis plasat la loc vizibil pe u, le ndes
ncruntat napoi. Curios, nu?
Smith fluier uor.
Tu crezi c toate astea au fost planificate de
la nceput, nu? De ctre cei cu adevrat
rspunztori de atacurile cu nanofagii?
Klein ridic din umeri.
Cam aa ceva. Dac nu, atunci e vorba
despre o coinciden foarte suspect.
Eu nu prea cred n coincidene, zise Smith.
Nici eu. eful Covert-One se ridic n
picioare. Ceea ce nseamn c avem de-a face
cu un adversar foarte periculos, Jon. Cineva
care are la dispoziie resurse enorme i care e
hotrt s foloseasc fr s ovie orice frm
de putere de care dispune. i, ceea ce e mai ru,
continu Klein cu o voce sczut, este un
duman a crui identitate ne e complet
necunoscut. Asta nseamn c nu avem nici o
posibilitate de a ne da seama care sunt
scopurile sale i de a ne apra mpotriva lor.
Smith ddu aprobator din cap, nfiorat de

cuvintele lui Klein. Se duse din nou la fereastr.


Care era adevratul motiv din spatele acelor
atacuri cu nanofagi din Santa Fe i din Paris?
Era adevrat, ambele atacuri cauzaser moartea
a mii de civili nevinovai, ns existau mijloace
mai lesnicioase i mai ieftine de a comite
crime
n
mas
la
scara
aceasta.
Nanodispozitivele folosite n cele dou locuri
erau rezultatul unui nivel incredibil de evoluat
al bioingineriei i al tehnologiilor de producie.
Dezvoltarea unor astfel de dispozitive trebuie s
fi costat zeci de milioane de dolari, posibil sute
de milioane.
Colonelul cltin din cap. Nimic din ce se
ntmpla nu avea sens, cel puin n aparen.
Gruprile teroriste care ar fi avut la dispoziie
asemenea sume ar fi putut cumpra mult mai
uor arme nucleare, chimice sau biologice de pe
piaa neagr. De asemenea, ar fi fost foarte
dificil pentru nite simpli teroriti s aib acces
la echipamentele de laborator ultrasofisticate i
la
spaiile
necesare
producerii
acestor
dispozitive ucigae.
Smith i ndrept brusc spinarea, convins
dintr-odat c acest inamic necunoscut
urmrea un scop mult mai profund i mai
cumplit, un obiectiv spre care se ndrepta cu

vitez i precizie. Mcelurile din New Mexico i


din Frana fuseser numai nceputul, se gndi
el ngrozit. Nite repetiii ale unor acte mult mai
diabolice i distructive.
Capitolul 35
Laboratorul de producie a nanofagilor,
din interiorul Centrului
O succesiune nesfrit de informaii
numerice i grafice sosite prin satelit de la Paris
defilau lent pe ecranul mare al monitorului.
Restul ncperii era cufundat n ntuneric i
datele de pe ecran erau reflectate de sticla
groas a ochelarilor de protecie purtai de cei
doi oameni de tiin. Specialiti n biologie
molecular, cei doi erau artizanii programului
de dezvoltare a nanofagilor.
Este clar c eliberarea nanofagilor de la
nlime a fost extrem de eficient, remarc cel
mai n vrst. mbuntirea zonelor cu senzori
din nanofagii de control a dus, de asemenea, la
rezultate optime. La fel de bine s-a comportat i
noul sistem de autodistrugere.
Brbatul mai tnr ddea aprobator din cap.
Majoritatea problemelor aprute n primele faze
ale proiectului fuseser rezolvate. Dispozitivele

Model III nu mai aveau nevoie de anumite


semnturi biologice bine stabilite pentru a-i
alege intele. Cu ajutorul ctorva mbuntiri,
rata de ucidere crescuse semnificativ de la
numai o treime a celor contaminai pn la
aproape de sut la sut. n plus, ncrcturile
chimice ale fiecrei membrane i dovediser pe
deplin eficiena. ntre resturile de oase care mai
rmseser pe strzile din La Courneuve i
corpurile numai pe jumtate distruse din
Kusasa era o uria diferen.
V propun s declarm armele perfect
operaionale i s trecem imediat la producerea
lor la capacitate maxim, spuse hotrt
brbatul mai tnr. Orice alte modificri le
putem face i mai trziu.
De acord, zise brbatul mai n vrst.
Lazarus va fi ncntat.
Lng Centru
Flancat de doi bodyguarzi mbrcai n haine
sport, Jinjiro Nomura fusese scos afar din
cldire pentru prima oar dup aproape un an.
Pentru o clip, micuul japonez rmase
nemicat. Clipi de mai multe ori, uor ameit de
strlucirea soarelui urcat sus pe cer. Briza
rcoroas ce btea dinspre mare i rvea firele

albe de pr.
Dac dorii s mergem, e timpul, sir,
murmur politicos unul dintre cei doi gardieni,
oferindu-i o pereche de ochelari de soare. Ne
ateapt. Primul prototip din seria Thanatos
urmeaz s soseasc dintr-o clip n alta.
Jinjiro Nomura ncuviin calm cu o micare a
capului. Lu ochelarii i i puse la ochi.
n spatele lui, masiva u glisant fix nchis,
blocnd accesul spre coridorul principal care
ducea spre spaiile de locuit din interior, spre
centrul de comand, spre birouri i, nu n
ultimul rnd, spre zona de producie a
nanofagilor, aflat adnc n interiorul uriaei
cldiri. De afar i din aer, ntregul complex nu
prea a fi nimic altceva dect un depozit cu
perei de beton i acoperi metalic, identic cu
miile de depozite ieftine construite n scopuri
industriale n toate colurile lumii. Sistemul
complicat de stocare a substanelor chimice,
conductele, filtrele de aer, inelele concentrice de
ncperi din ce n ce mai sterile, precum i
supercalculatoarele legate n reea erau complet
camuflate de exteriorul obinuit, afectat de ploi
i ars de soare al cldirii.
Urmat de cei doi gardieni, Nomura porni pe o
alee de pietri ce ducea spre o zon betonat ce

mrginea o pist de aterizare care se ntindea de


la nord la sud pe cteva mii de metri. La
marginile zonei betonate se vedeau hangare
pentru avioane, rezervoare de combustibil,
precum i cteva aeronave cu reacie att
pentru transport marf, ct i pentru pasageri.
Aerodromul
i
cldirile
adiacente
erau
nconjurate de un gard metalic nalt, protejat n
partea superioar cu spire de srm ghimpat.
Spre vest, se vedeau valurile mrii care se
loveau nspumate de coast. Spre est, se
ntindeau cmpuri verzi punctate de oi i vaci
aflate la pscut. Cmpia se nclina uor spre o
culme
mpdurit
aflat
la
marginea
orizontului.
Japonezul se opri lng un grup de oameni de
tiin mbrcai n halate albe care cercetau cu
atenie orizontul spre nord.
Mai este foarte puin, spuse unul dintre
acetia, verificndu-i ceasul. Inginerul ntoarse
capul, verificnd poziia soarelui cu ochii
strni pentru a se feri de lumina puternic.
Sistemul de alimentare cu energie solar al
aeronavei funcioneaz perfect. i celulele de
combustibil de la bord au intrat n standby.
Uite-l! exclam emoionat un alt inginer,
artnd cu mna spre nord. O linie subire, la

nceput abia vizibil pe fundalul albastru al


cerului, devenea din ce n mai mare pe msur
ce se apropia de pista de aterizare.
Jinjiro Nomura privea cu atenie cum ciudatul
vehicul aerian, numit Thanatos de ctre
proiectanii si, se apropia de locul n care se
aflau ei. Era un enorm vehicul tip arip
zburtoare, fr fuzelaj i fr coad. Anvergura
aripii era ns mai mare dect cea a unui
Boeing 747. Paisprezece mici motoare cu elice,
montate de-a lungul uriaei aripi bziau
aproape imperceptibil, purtnd aeronava prin
aer cu o vitez ce sczuse sub 50 de kilometri
pe or. n clipa n care aeronava se nclin uor
pentru a se alinia cu axul pistei, cele 60 000 de
celule solare instalate pe suprafaa superioar a
aripii reflectar orbitor razele astrului.
Specialitii din spatele lui ncepuser s se
agite. Nomura rmase nemicat, privind
enormul aparat de zbor care venea la aterizare.
Pentru prima dat, toate schemele i desenele
inginereti pe care le studiase, prindeau form
n imaginaia sa.
Avnd drept model un prototip realizat de
NASA, Thanatos era o aeronav tip arip ultra
uoar, construit din materiale compozite ce
absorbeau undele radar. Chiar i cu ncrctur

complet, aparatul cntrea mai puin de 900


de kilograme. Putea atinge ns altitudini de
aproape 30 000 de metri i avea capacitatea de
a rmne n aer fr alimentare sptmni
ntregi, survolnd continente i oceane. n cinci
containere cu o form aerodinamic, fixate sub
arip, se aflau calculatoarele care controlau
zborul, instrumentele de zbor, celulele cu
combustibil de rezerv care asigurau zborul pe
timp de noapte, precum i locaurile pentru
cilindrii ce urmau s transporte ncrctura sa
letal.
NASA pusese aparatului pe care l folosise la
teste numele de Helios, dup cel al zeului grec
care ntruchipa n vechime Soarele. Era un
nume foarte potrivit pentru un aparat care se
nla n vzduh cu ajutorul energiei solare.
Jinjiro se ncrunt. Thanatos, personificarea
greac a morii, devenise apelativul perfect
pentru scopul n care urma s fie folosit
pasrea mecanic.
Frumos, nu-i aa? opti n urechea sa o
voce mult prea familiar. Att de mare. i
totui, att de delicat att de graios uor ca
o pan. E normal s vezi n Thanatos mai
degrab un norior purtat n aer de suflarea
zeilor dect o creaie a neciopliilor pmnteni.

Jinjiro ncuviin grav cu o micare a capului.


Aa este. Aparatul acesta e ntr-adevr
minunat. Japonezul ntoarse posomort capul
spre cel ce sttea n spatele lui.
ns scopurile tale diabolice i-au alterat
frumuseea, aa cum se ntmpl cu toate
lucrurile pe care le atingi tu Lazarus.
M onorezi numindu-m aa tat, replic
Hideo Nomura zmbind batjocoritor. S tii c
tot ce am fcut a fost pentru a atinge obiectivele
noastre comune, visurile pe care le mprtim
amndoi.
Btrnul cltin furios din cap.
Obiectivele noastre nu sunt comune. Eu i
prietenii mei doream s readucem la via
Pmntul, s salvm planeta de pericolele
dezvoltrii
necontrolate
a
tiinei.
Sub
conducerea noastr, Micarea era n slujba
vieii, nu a morii.
Tu i prietenii ti ai fcut o greeal
fundamental, tat, spuse Hideo ncet. Ai
neles greit natura crizei care amenin lumea
noastr. tiina i tehnologia nu amenin
supravieuirea Pmntului. Acestea nu sunt
altceva dect nite unelte. Unelte pe care numai
oameni ca mine, cu destul curaj i claritate de
viziune, le pot folosi cu pricepere.

Pe post de arme de distrugere n mas! se


rsti Jinjiro. Cu toate vorbele tale frumoase, nu
eti dect un criminal nenorocit!
Voi face ceea ce trebuie, tat, replic Hideo
cu rceal. n momentul de fa, dumanii sunt
chiar oamenii, adevratul pericol care amenin
lumea pe care o iubim amndoi. Sunt convins
c n adncul sufletului tu mi dai dreptate.
Imagineaz-i apte miliarde de animale lacome
i violente miunnd pe planeta asta fragil.
Oamenii sunt la fel de periculoi pentru Pmnt
cum este cancerul pentru un organism. Planeta
nu mai poate suporta aceast povar. Din cauza
aceasta, la fel ca orice cancer, o mare parte din
oameni trebuie eliminai, orict de dureroas i
neplcut ar fi aceast sarcin.
Folosind nanofagii, aceste arme ale
diavolului! se rsti mnios tatl su.
Hideo Nomura ncuviin.
Imagineaz-i zeci de aparate ca Thanatos.
Imagineaz-i cum plutesc la nlime foarte
mare, tcute, imposibil de detectat de radare.
Din ele va cdea o ploaie blnd, cu picturi
att de fine, nct nu vor fi observate dect
cnd va fi prea trziu.
Unde? ntreb Jinjiro alb la fa de furie i
neputin.

Hideo zmbi larg, artndu-i dinii.


Mai nti? Thanatos i tovarii si vor
zbura spre America, o ar corupt i rea. O
ar care trebuie distrus pentru a face loc noii
ordini mondiale. Va urma Europa, o alt surs
a mercantilismului contagios. Apoi nanofagii
mei vor cura Africa i Orientul Mijlociu, aceste
adevrate cloace ale terorismului, bolilor,
foametei, violenei i fanatismului religios.
China, cea att de dornic s ajung din nou la
mreia de odinioar, trebuie i ea lovit.
i ci oameni trebuie s moar ca s fii tu
mulumit? ntreb n oapt tatl su.
Hideo ridic din umeri.
Cinci miliarde? ase? Cine poate spune cu
exactitate? Importat este c oamenii rmai n
via vor nelege foarte repede valoarea darului
care le-a fost oferit: o lume al crei echilibru a
fost restabilit. O lume ale crei resurse i
infrastructur au rmas intacte, eliberate de
pericolul rzboaielor sau al lcomiei.
Timp de cteva clipe, btrnul se holb
ngrozit la cel care i spunea acum Lazarus.
M-ai fcut de ruine, zise el ntr-un trziu.
i ai fcut de ruine i numele strmoilor
notri. Btrnul se ntoarse ctre gardieni.
Ducei-m napoi n celul, le spuse el

ncet. Apropierea de acest monstru mi face ru.


Hideo Nomura ddu uor din cap.
Ducei-l pe btrn, zise el scurt i-l urmri
pe tatl su cum se ndeprteaz.
nc o dat Jinjiro reuise s-l dezamgeasc,
cu ngustimea sa de gndire i cu lipsa sa de
curaj. Tatl su era prea orb ca s poat aprecia
la adevrata lor valoare realizrile propriului
su fiu. Sau, probabil, i zise Hideo, retrind
un vechi resentiment din copilrie, btrnul era
prea gelos i prea ncpnat ca s-l laude
pentru rezultatele sale.
Nite laude care ar fi fost pe deplin meritate,
fr ndoial.
Ani de zile, muncise zi i noapte, aproape fr
pauz, pentru a face ca viziunea sa despre o
lume mai curat, mai puin aglomerat i mai
panic s devin realitate. Pentru nceput, ca
urmare a unei planificri minuioase, reuise s
construiasc i s pun n funciune acest
laborator fr s atrag atenia. Nici unul dintre
competitorii si nu reuise s afle c Nomura
Pharmatech, n aparen rmas n urm n
cursa dezvoltrii aplicaiilor din domeniul
nanotehnologiilor, se afla, de fapt, cu luni sau
chiar cu ani naintea celorlali.
Urmase apoi operaiunea delicat prin care

reuise s erodeze Micarea Lazarus, fcnd-o


s ajung ncetul cu ncetul sub controlul su.
Conductorii organizaiei care se opuseser
inteniilor sale fuseser ndeprtai sau ucii, de
obicei, de unul dintre cei trei care aveau numele
de Horaiu, grupul de asasini a crui creare i
formare le sponsorizase. Spre norocul lui, toate
acele mori inexplicabile nu fcuser dect s
radicalizeze i mai mult organizaia.
Organizarea dispariiei propriului su tat,
ultimul dintre cei nou fondatori ai Micrii,
fusese o joac de copii. Odat acest lucru
realizat, Hideo fusese liber s preia n totalitate
friele organizaiei n minile sale. n sfrit,
operaiunea de cutare a lui Jinjiro, condus de
CIA, l pusese n contact cu Hal Burke. Era
ultima pies a jocului de puzzle i se potrivise
perfect.
Hideo rse n barb gndindu-se ct de uor
fusese s-l pcleasc pe ofierul CIA i, prin
intermediul lui, pe alii din serviciile de
informaii americane i britanice, cntndu-le n
strun n frica lor paranoic de terorism.
Furnizndu-le
informaii
contrafcute
n
legtur cu Micarea, reuise s-i manipuleze
pe Burke i pe asociaii si, astfel nct s
lanseze acel rzboi nebunesc i ilegal. Din acel

moment, toate evenimentele se derulaser


conform voinei lui.
Rezultatele nu ntrziau s apar: publicul era
din ce n ce mai speriat i cuta api ispitori.
Firmele concurente, ca Harcourt Biosciences,
fuseser reduse la tcere, ngropate de o
avalan de restricii guvernamentale care le
blocau cercetrile. Micarea Lazarus devenea
din ce n ce mai puternic i mai violent. i
acum, serviciile de spionaj americane i
britanice i pierduser orice putere din cauza
scandalului i a valului de suspiciuni. Era
imposibil ca cineva s mai descopere adevrul
n scurtul interval de timp care mai rmsese
pn cnd primul val de nanofagi avea s cad
asupra oraelor Washington, New York, Chicago
sau Los Angeles.
Hideo Nomura zmbi satisfcut. Ce putea fi
mai grozav dect s te afli ntr-un joc de ambele
pri ale fileului?
36
Apelul televizat al lui Lazarus
Noul apel video al lui Lazarus fusese transmis
de organizaie urmndu-se aceleai proceduri ca
i n cazul primei cuvntri de dup masacrul

de la Institutul Teller. Reelele de televiziune din


ntreaga lume primiser n acelai timp cte o
nregistrare a crei origine era imposibil de
depistat i n care aprea o imagine construit
digital a lui Lazarus, astfel nct s se
potriveasc perfect audienei.
Adevrul nu mai poate fi ascuns, spunea trist
Lazarus. Ororile la care am fost martori sunt
mrturie a faptului c omenirea a fost atacat
cu o nou arm, o arm ce reprezint rodul
nemiloaselor realizri ale tiinei. Omenirea se
afl acum la o rscruce. ntr-o direcie i anume
cea trasat de organizaia noastr, se afl o
lume a pcii i a nelegerii. n cealalt, trasat
de indivizi lacomi i nsetai de putere, se
gsete o lume sfiat de rzboaie i genocid.
Ochii lui Lazarus priveau fix spre camera de
luat vederi.
A sosit momentul s alegem calea pe care
dorim s-o urmm, spuse el. Descoperirile
periculoase din domeniul nanotehnologiilor,
manipulrii genetice i al donrii trebuie s fie
abandonate nainte s provoace distrugerea
ntregii omeniri. Acesta este apelul pe care
Micarea
Lazarus
l
adreseaz
tuturor
guvernelor i, n special, celor din aa-zisele
naiuni civilizate din vest..

Faa lui Lazarus cptase o expresie hotrt.


n cazul n care guvernele nu rspund la
apelul nostru, va trebui s ne lum soarta n
propriile mini. Va trebui s acionm. Avem
datoria s ne salvm familiile, s salvm
Pmntul pe care l iubim. Este o lupt just,
pentru viitorul omenirii, o lupt pe care nu o
mai putem amna. Neutralitatea nu mai este
posibil. n acest conflict, cine nu se altur
luptei noastre este mpotriva noastr. Sper din
toat inima ca toi oamenii raionali ai planetei
s neleag nsemntatea acestui mesaj!.
Berlin
Mii de demonstrani se adunaser pe Unter
den Linden, faimosul bulevard din centrul
Berlinului. Numrul lor cretea cu fiecare
minut. n faa coloanei care plecase de la Poarta
Brandenburg i se deplasa spre est erau
fluturate bannerele roii i verzi ale Micrii
Lazarus. n spatele lor, erau arborate diverse
alte steaguri, pancarte i postere. Ecologitii i
alte grupuri germane de protecie a mediului se
alturaser Micrii Lazarus ntr-o adevrat
demonstraie de for.
Scandrile demonstranilor fceau s rsune
faadele din piatr ale instituiilor publice ce

mrgineau bulevardul.
NU NANOTEHNOLOGIILOR! OPRII NEBUNIA!
OPRII MAINA DE RZBOI AMERICAN!
LSAI MICAREA LAZARUS N PACE!
Membrii echipei de la CNN care transmiteau
de la faa locului fur nevoii s se urce pe
treptele cldirii Operei de Stat, sau Staatsoper,
o cldire elegant din secolul al XIX-lea, ce avea
la intrare un ir de coloane masive. Fcuser
aceast micare nu numai pentru a avea un
punct de observaie mai bun, ci i pentru a se
feri de furia demonstranilor. Reportera, o
tnr supl i brunet, trebuia s strige n
microfon pentru a fi auzit peste tumultul din
capitala german.
Se pare c demonstraia a luat aproape n
ntregime prin surprindere autoritile de aici,
John! Ceea ce acum dou ore nu era dect o
mic trup de protestatari scoi n strad de
ultimul mesaj al lui Lazarus s-a transformat
ntr-una dintre cele mai mari adunri politice de
la cderea Zidului! i am neles c asemenea
micri spontane mpotriva nanotehnologiilor i
a politicii americane au loc acum n mai multe
orae din ntreaga lume, la Roma, Madrid,
Tokyo, Cairo, Rio de Janeiro, San Francisco i
multe altele.

Femeia se opri o secund i privi spre irurile


de demonstrani care treceau prin dreptul
operei.
Pn n acest moment, protestatarii de aici,
din Berlin, au demonstrat panic ns
autoritile se tem c este foarte posibil ca
anarhitii s nceap s atace magazinele i
birourile
diferitelor
corporaii
americane,
corporaii pe care activitii Micrii Lazarus le
consider ca fcnd parte din mainria
morii. V vom ine la curent cu ultimele
evoluii ale situaiei de aici.
Undeva lng Cape Town, Africa de Sud
La douzeci i cinci de kilometri sud de Cape
Town, coloane groase de fum negru se ridicau
deasupra Parcului Tehnologic i de Afaceri
Capricorn.
Mai
multe
dintre
cldirile
ultramoderne
ale
complexului
fuseser
incendiate. Mii de demonstrani se nghesuiau
pe aleea circular din jurul lacului. Aruncau cu
pietre n ferestre, rsturnau mainile parcate i
declanau noi incendii. La nceput, mulimea
dezlnuit i concentrase eforturile numai
asupra laboratoarelor deinute de firme
americane. Acum ns, furia lor nu mai inea
seama de nimic i se descrca asupra tuturor

laboratoarelor de cercetri, distrugnd fr


discriminare echipamente ce valorau zeci de
milioane de dolari.
Forele de poliie, mult depite numeric i
nedorind s provoace victime n rndul
demonstranilor, se retrseser i aprau acum
un perimetru aflat la o distan apreciabil de
parcul tehnologic, spernd s opreasc
extinderea distrugerilor i n suburbiile din
apropiere. Alte coloane de fum ncepur s se
ridice dintre ruinele parcului tehnologic pe
msur ce vntul care se nteise declana noi
incendii n cldirile vandalizate.
Rzboiul secret al Americii
Programele obinuite de televiziune americane
fuseser nlocuite n ziua aceea de buletine de
tiri care se succedau unele dup altele. Toate
reelele de televiziune se strduiau s-i in
abonaii la curent cu ultimele evoluii ale
evenimentelor.
Pe msur ce violena se rspndea cu
repeziciune n tot mai multe ri, nici chiar i
cel mai respectat i profesionist comentator de
la CBS nu mai era n stare s-i ascund
emoia.
inei-v bine plriile pe cap, oameni buni,

spunea el lungind silabele n stil sudist. Cursa


asta
slbatic
ntrece
orice
nchipuire.
Televiziunea francez tocmai a aruncat o nou
bomb, declarnd c CIA i FBI-ul, mpreun cu
serviciile de informaii britanice, au desfurat
de mai mult vreme o campanie secret de
crime i sabotaje mpotriva Micrii Lazarus.
Reporteri aflai n Paris au confirmat c sunt n
posesia unor dovezi potrivit crora foti
lupttori n trupele de comando americane i
britanice sunt rspunztori de moartea mai
multor lideri i simpli activiti ai Micrii
Lazarus, n diverse locuri din lume, inclusiv de
aici din Statele Unite. Francezii pretind, de
asemenea, c aceste atacuri nu puteau fi
autorizate dect la cele mai nalte niveluri
guvernamentale americane i britanice..
Comentatorul ridic privirea i se uit direct
n camera de luat vederi, cu o expresie grav pe
fa.
Toate ncercrile reporterilor notri de a afla
ceva de la oficialitile din Washington i Londra
s-au lovit de un zid impenetrabil. Toi cei de
Casa Alb sau de la Downing Street 10 refuz
s vorbeasc. Nu putem ti dac e vorba despre
obinuita reinere de a face declaraii n
legtur cu activitatea serviciilor de informaii

sau dac nu cumva chiar exist un foc n


spatele acestui nor de fum. Un lucru ns e
sigur. Indivizii furioi, care ard peste tot n lume
drapelele
americane
i
distrug
firmele
americane, nu mai au rbdare..
Casa Alb, n Situation Room
Ascult-m cu atenie, domnule Hanson.
Nu vreau s mai aud nici o alt scuz, nici o
motivaie birocratic. Vreau s aflu imediat
adevrul! spuse rstit preedintele Sam Castilia.
De cealalt parte a mesei sttea directorul CIA,
neobinuit de tcut de data asta.
ngrijit mbrcat i pus la punct chiar i n
cele mai dificile situaii, David Hanson arta
acum groaznic. Sub ochi avea cearcne adnci,
iar costumul boit arta de parc ar fi dormit n
el. n mna dreapt inea strns un stilou, ntro ncercare inutil de a ascunde faptul c i
tremurau minile.
V-am spus tot ce tim, domnule preedinte,
rspunse Hanson precaut. Cutm prin toate
bazele noastre de date, ns pn acum nu am
reuit s gsim nimic ct de ct legat de aceast
operaiune numit TOCSIN. Dac Hal Burke a
fost implicat n ceva ilegal, sunt sigur c a fcut
acest lucru pe cont propriu fr autorizaie sau

sprijin din partea cuiva din CIA.


Emily Power-Hill se aplec peste mas n
direcia lui.
Ct de proti ne crezi tu pe noi, David?
ntreb ea pe un ton sever. Ai impresia c va
crede cineva c Burke i Pierson plteau din
buzunarul lor o operaiune sub acoperire de mai
multe milioane de dolari din economiile lor i
din salariile primite de la guvern?
tiu c e greu de crezut! izbucni nervos
Hanson. Dar lucrm la asta fr pauz, cu toate
forele pe care le avem. Tot personalul de la
securitate intern verific acum dosarele fiecrei
operaii n care a fost implicat Burke, n
cutarea vreunui indiciu. n plus, i testm cu
detectorul de minciuni pe fiecare dintre ofierii
i analitii din echipa condus de Burke, care
se ocupa de Micarea Lazarus. Dac a mai fost
cineva din CIA implicat, vom afla cu siguran,
ns pentru asta am nevoie de timp.
Am transmis, de asemenea, ordine ca toate
staiile CIA din lume s nceteze imediat orice
operaiune care vizeaz Micarea. n momentul
de fa, nici o echip de supraveghere n-ar mai
trebui s se afle n apropierea vreunei cldiri
sau persoane aparinnd Micrii.
Nu e suficient, interveni din nou Power-Hill.

Deja avem necazuri foarte mari din cauza asta


att acas, ct i peste hotare.
Majoritatea celor aezai n jurul mesei de
edin din Situation Room ncuviinar
mohori. Momentul apariiei n pres, imediat
dup masacrul produs de nanofagi n La
Courneuve, a articolelor referitoare la o
operaiune clandestin mpotriva Micrii
Lazarus, fusese perfect ales pentru a afecta ct
mai mult credibilitatea Statelor Unite n lume.
Fusese la fel ca aruncarea unui chibrit aprins
ntr-o camer plin cu canistre cu benzin. Iar
Micarea se afla n poziia de a profita la
maximum de explozia de mnie i ur pe care
informaia o declanase. Ceea ce pn de
curnd nu fusese dect o problem minor
pentru majoritatea guvernelor i a companiilor
multinaionale se transforma rapid ntr-o for
major n politica global. Tot mai multe ri
aderau la punctul de vedere al Micrii referitor
la interzicerea imediat i total a cercetrilor n
domeniul nanotehnologiilor.
S-a ajuns ca orice nebun care afirm c noi
suntem cei care testeaz o arm de ucidere n
mas bazat pe nanotehnologie s fie ascultat i
tratat cu respect de ageniile de pres, de BBC,
de celelalte agenii europene, al-Jazeera i

restul, continu consilierul pe probleme de


securitate naional al preedintelui. Francezii
i-au rechemat deja ambasadorul pentru aazise consultri. O sumedenie de alte ri se
pregtesc s fac acelai lucru n zilele
urmtoare. Dac se prelungete aceast
confuzie, vor avea de suferit credibilitatea
noastr n cadrul alianelor i capacitatea
Statelor Unite de a influena evenimentele
internaionale.
Castilia ncuviin suprat. Convorbirea
telefonic pe care o avusese cu preedintele
Franei fusese plin de acuzaii dure i
interlocutorul su nu ncercase deloc s-i
ascund antipatia.
Nici n parlament situaia nu e mai bun,
spuse oftnd Charles Ouray. Practic, fiecare
congresman sau senator care ne cerea nainte
s punem Micarea Lazarus cu botul pe labe a
fcut o ntoarcere de 180 de grade. S-au unit cu
toii i vor s voteze alctuirea unui comitet de
anchet, stil Watergate. Cei mai nfierbntai
discut deja despre o posibil punere sub
acuzare a preedintelui i chiar i cei mai
apropiai sprijinitori ai notri tac chitic i
ateapt s vad din ce parte va bate vntul n
final.

Preedintele Castilia se ncrunt i strnse din


buze. tia prea bine c cei mai muli dintre
brbaii i femeile din Congres nu erau dect
nite oportuniti. Cnd un preedinte se bucura
de popularitate, se ngrmdeau cu toii n jurul
lui, spernd s se nfrupte i ei din glorie. La
primul semn de necaz sau slbiciune ns, erau
gata s treac n haita celor care abia ateptau
s-i sug sngele.
Casa Alb
Estelle Pike, secretara aflat de mai muli ani
n slujba preedintelui, deschise uor ua
Biroului Oval.
Domnul Klein este aici, anun ea n
oapt. ntrevederea cu el nu era programat,
ns susine c l vei primi oricum.
Castilia sttea n picioare i se uita pe
fereastr. Se ntoarse ctre secretar. Faa lui
era obosit i brzdat de riduri. Prea c
mbtrnise cu zece ani n ultimele douzeci i
patru de ore.
Se afl aici pentru c l-am chemat eu,
Estelle. Te rog s-l invii nuntru.
Femeia pufni dezaprobator, ns fcu ceea ce i
se spusese.
Klein trecu pe lng ea adresndu-i un

mulumesc la care nu primi nici un rspuns.


Rmase n picioare ateptnd ca femeia s
nchid ua dup ea. Apoi ridic din umeri.
Nu cred c doamna Pike m place prea
mult, Sam.
Preedintele se chinui s zmbeasc.
Estelle nu e o persoan chiar aa de
drgu cum cred unii. Toi cei care nu respect
minuioasa ei agend zilnic se bucur de
acelai tratament. Nu are nimic special cu tine.
Mi-ai luat o piatr de pe inim, ncerc
Klein s glumeasc. l privi apoi cu atenie pe
vechiul su prieten. S neleg din expresia
ndurerat de pe faa ta c edina cu cei din
Consiliul
de
Securitate
Naional
te-a
dezamgit?
Castilia pufni nervos.
Asta e ca i cum ai ntreba-o pe doamna
Lincoln dac i-a plcut piesa.
Chiar aa de ru?
Preedintele ncuviin mohort. i fcu semn
lui Klein s se aeze ntr-unul din fotoliile din
faa mesei mari ce i servea drept birou.
Toi efii din CIA, FBI, NSA i celelalte
agenii sunt acum preocupai s gseasc scuze
pentru acest fiasco uria numit TOCSIN. Nimeni
nu tie ct de sus pe scar ierarhic au ajuns

firele conspiraiei, aa c nimeni nu se mai


ncrede n nimeni. Toi ateapt s vad cine
cade primul.
Klein ncuviin n tcere, fr s fie prea
surprins. Chiar i n vremuri normale, lupta
surd din interiorul comunitii de informaii
era o realitate. De altfel, aceste conflicte
fratricide reprezentaser principalul motiv
pentru care preedintele Castilia i ceruse s
organizeze Covert-One. Acum, cnd izbucnise
acest imens scandal n care erau implicate cele
mai importante servicii de informaii, tensiunea
crescuse foarte mult. n aceste circumstane,
cnd toi nu se gndeau dect cum s-i salveze
cariera, nu te puteai atepta ca cineva s
ndrzneasc s ias n eviden.
Colonelul Smith e n drum spre Paris?
ntreb ntr-un trziu Castilia, rupnd tcerea.
Da, rspunse Klein. Trebuie s ajung
acolo n noaptea asta.
i tu chiar crezi c Smith are vreo ans s
descopere ce se ascunde n spatele tuturor
acestor nenorociri?
O ans? spuse gnditor Klein. eful
Covert-One ezit nainte de a rspunde. Cred c
da, zise el i se ncrunt. Cel puin, asta sper.
Dar mcar, este cel mai bun om pe care i

ai? ntreb Castilia nervos.


De data asta Klein nu mai ezit nici o
fraciune de secund.
Pentru misiunea asta? Da, absolut. Jon
Smith este cel mai potrivit om pentru misiunea
asta.
Preedintele i scutur capul exasperat.
Nu aa c-i ridicol?
Ridicol?
Uit-te la mine, comandantul celor mai
puternice fore armate din istoria omenirii.
Cetenii americani mi-au ncredinat aceast
for ca s-o folosesc pentru a-i proteja. i eu nu
pot. Nu de data asta. Sau cel puin deocamdat.
Umerii lai ai preedintelui se prbuir. Toate
bombardierele,
rachetele,
tancurile
i
submarinele din lume nu valoreaz doi bani
dac nu le poi indica inta n care s trag. i
tocmai sta-i lucrul pe care nu-l cunosc.
Klein se uit int n ochii prietenului su. Nul invidiase niciodat pe preedinte pentru
privilegiile poziiei sale. Acum simea doar mil
pentru brbatul obosit, cu ochii triti, din faa
sa.
Covert-One i va face datoria, promise el. O
s-i gsim inta de care ai nevoie.
Sper din tot sufletul s ai dreptate, spuse

ncet Castilia. Fiindc ne-a mai rmas foarte


puin timp.
37
Luni 18 octombrie
Paris
Jon Smith privea prin geamul taxiului, un
Mercedes de culoare neagr ce plecase n
tromb din faa Aeroportului Internaional
Charles de Gaulle i gonea acum spre sud, spre
oraul care dormea. Mai erau cteva ore bune
pn s rsar soarele i, n lumina difuz a
lmpilor cu neon ce mrgineau autostrada A1,
cldirile i copacii din zona suburban preau
nite siluete fantomatice. Autostrada era
aproape pustie la ora aceea, aa c oferul, un
francez scund, cu o fa mohort i cu ochi
injectai, depise cu mult viteza legal.
Aveau peste 120 de kilometri la or cnd
ajunser n dreptul unor cartiere din mijlocul
crora se nlau spre cerul negru, n mai multe
locuri, flcri roii i portocalii. n zonele
respective, ieirile de pe autostrad erau blocate
cu srm ghimpat i bariere din beton armat.
La fiecare punct de control se vedeau poliiti i
soldai n inut de campanie. Pe marginea

autostrzii, n diverse puncte strategice,


ateptau
maini
blindate
prevzute
cu
arunctoare de grenade fumigene i mitraliere,
transportoare pentru trupe, ba chiar i cteva
tancuri Leclerc de 50 de tone.
Les arabes! pufni dispreuitor oferul
stingndu-i igara ntr-o scrumier plin pn
la refuz. S-au revoltat din cauza celor
ntmplate n La Courneuve, continu brbatul
ridicnd din umerii si nguti. i ca de obicei
i-au dat foc la case i la magazine. Bleah!
Individul fcu o pauz pentru a-i aprinde o
nou igar fr filtru. Pentru operaiunea asta
se folosea de ambele mini aa c puternica
main german era manevrat cu ajutorul
genunchilor.
Sunt nite idioi. Nimnui nu-i pas cu
adevrat de ce se petrece nuntrul acelor
cuiburi de obolani. E suficient ns s pun un
picior afar i ppffft. Brbatul fcu un gest cu
mna de-a curmeziul gtului. Mitralierele intr
imediat n aciune!
Smith aprob n tcere cu o micare a
capului. Nu era cine tie ce secret faptul c
toate acele ansambluri rezideniale aflate n
vecintatea Parisului, supraaglomerate i cu un
nalt grad de criminalitate, fuseser proiectate

n aa fel nct s poat fi rapid blocate i


izolate n eventualitatea izbucnirii unor
tulburri serioase.
Mercedesul iei de pe autostrad i intr pe
Boulevard Peripherique care nconjura partea
de sud i de est a labirintului oraului. oferul
bombnea n continuare, suprat pe guvernul
care l obliga s plteasc taxe pentru a-i
ntreine pe toi criminalii, hoii i pe les
arabes. La Porte de Vincennes prsir
bulevardul de centur i o luar spre vest.
nconjurar Place de la Nation, strbtur rapid
Rue du Faubourg St. Antoine, traversar Place
de la Bastille i apoi ptrunser pe una dintre
strduele cu sens unic din cartierul Marais, din
cel de-al treilea arondisment.
Pe vremuri, o mlatin insalubr, aceast
mic poriune din Paris era una dintre puinele
zone care scpaser neatinse de grandioasele
proiecte de reconstrucie a oraului, iniiate n
secolul al XIX-lea de Baronul Haussmann, la
ordinul mpratului Napoleon al III-lea. Multe
dintre cldirile cartierului datau din Evul
Mediu. Dac n urm cu cincizeci de ani, zona
nu atrgea pe nimeni, n ultima perioad,
cartierul Marais renscuse i devenise una
dintre cele mai apreciate zone rezideniale,

turistice i comerciale ale oraului. Reedine


elegante cu perei din piatr, muzee i librrii,
se nvecinau cu baruri la mod, mici magazine
de antichiti i buticuri n care se vindeau
haine scumpe de firm.
Cu o ultim micare ampl a minilor ptate
cu tutun, oferul trase maina la intrarea n
Hotel des Chevaliers, o cldire cochet, aflat la
mic distan de vechea Place de Vosges.
Am ajuns, msieur! n timp record! anun
oferul. Probabil c ar trebui s mulumim
pentru asta demonstranilor, ce zicei? continu
rnjind individul. Fr ndoial c des flics sunt
prea ocupai acum cu spartul capetelor ca s
mai aib timp s amendeze ceteni onorabili ca
mine!
Probabil, zise Smith, bucuros c reuise s
ajung ntreg la destinaie. i ntinse oferului
mai multe bancnote, apuc geanta i trusa de
voiaj pe care o ridicase de la Dulles nainte de a
se urca n avion i cobor din main. Imediat
cum nchise portiera, Mercedesul porni n
tromb i se pierdu n noapte.
Smith rmase nemicat cteva clipe, savurnd
linitea care se lsase imediat dup plecarea
mainii. Plouase de curnd i aerul nopii era
curat i reconfortant. Se ntinse pentru a iei

din amoreala provocat de orele lungi de zbor


i trase aer n piept de mai multe ori pentru a
scpa de gustul neplcut de tutun ieftin lsat
de oferul de taxi. nviorat, i atrn geanta de
umr i se ntoarse cu faa spre hotel. Lumina
de la intrare era aprins i recepionerul pe
care-l sunase n prealabil de la aeroport i
deschise imediat ua.
Bine ai venit la Paris, domnule doctor
Smith, l ntmpin acesta ntr-o englez
fluent. Intenionai s stai mai mult la noi,
domnule doctor?
Cteva zile, probabil, rspunse Jon precaut.
De ce? E vreo problem?
Recepionerul, un brbat de vrst mijlocie,
perfect mbrcat i pus la punct n ciuda orei
matinale, nu-i putu reine un oftat.
n vremurile bune ar fi fost, zise el ridicnd
din umeri. Din pcate, nenorocirea care s-a
ntmplat n La Courneuve a dus la o groaz de
contramandri i plecri nainte de termen. Aa
c nu va fi nici o problem.
Smith semn n registru i verific rapid
numele de deasupra n cutarea unui eventual
element suspect. Nu descoperi nimic care s-l
ngrijoreze. n hotel se aflau foarte puini clieni,
majoritatea francezi sau din alte ri europene.

Cei mai muli cltoreau, se pare, nensoii, la


fel ca el. Era vorba probabil despre persoane
venite la Paris cu afaceri sau de cercettori
atrai de muzeele i arhivele istorice aflate n
apropiere. Cuplurile dornice s se bucure de o
clip de romantism fuseser fr ndoial
primele care prsiser Parisul de teama unui
nou atac cu nanofagi sau a tulburrilor ce
izbucniser dup aceea.
Recepionerul scoase de sub tejghea o cutie de
carton.
Pachetul acesta a venit pe numele
dumneavoastr acum o or. Brbatul citi ce
scria pe eticheta lipit pe cutie. Firma medical
MacLean din Toronto. Bnuiesc c l ateptai,
nu?
Smith ncuviin cu o micare a capului,
zmbind n sinea lui. Atunci cnd Fred Klein
promite ceva, poi fi sigur c se ine de cuvnt,
se gndi el cu recunotin. MacLean era una
dintre firmele subsidiare de care Covert-One se
folosea pentru a trimite agenilor ce operau n
diverse coluri ale lumii lucrurile de care aveau
nevoie.
Ajuns n camera sa mic, dar elegant
mobilat, Smith rupse sigiliul i desfcu banda
ce nfura cutia. nuntru se gsea o caset

din plastic ce coninea un pistol SIG-Sauer de 9


mm nou-nou, o cutie cu cartue i trei
ncrctoare pline. mpachetat separat, se afla
acolo i un toc de umr din piele.
Colonelul se aez pe marginea confortabilului
pat dublu, desfcu pistolul n buci, cur cu
atenie fiecare pies i apoi mont arma la loc.
Satisfcut, mont un ncrctor la arm i apoi
puse pistolul n toc. Se duse la fereastr, ce
ddea ntr-o curte mic, aflat n spatele
hotelului. Pe deasupra acoperiurilor negre din
ardezie ale cldirilor vechi din zon, cerul
ncepuse s se lumineze spre rsrit. La cteva
ferestre se aprinsese lumina. Oraul ncepea s
se trezeasc.
Smith form pe mobil numrul de telefon al
lui Klein i-i raport c ajunsese cu bine la
Paris.
S-a mai ntmplat ceva pe acolo? ntreb el.
Nimic, rspunse eful Covert-One. Se pare
ns c echipa CIA din Paris a urmrit una
dintre mainile depistate n La Courneuve pn
la o adres situat nu departe de locul unde te
afli tu acum.
Smith sesiz imediat nesigurana din vocea lui
Klein.
Se pare?

Au fost foarte discrei, explic Klein.


Ultimul lor raport ctre Langley meniona
reuita aciunii, dar nu coninea i locaia
exact.
Smith se ncrunt.
Ciudat.
Da, spuse Klein pe un ton egal. Foarte
ciudat. i nu am nici o explicaie satisfctoare
pentru aceast omisiune.
i cei de la Langley nu solicit detalii de la
staia din Paris?
Klein pufni.
eful CIA i ceilali din conducere sunt
mult prea ocupai cu anchetarea Direciei
Operaii pentru a mai acorda atenie ofierilor
operativi de pe teren.
i atunci ce te face s crezi c echipa lor
supravegheaz o cldire din Marais sau din
apropiere? ntreb Jon.
Pentru c i-au stabilit principalul lor RV n
Place des Vosges, rspunse Klein.
Smith ncuviin cu o micare a capului,
nelegnd
modul
n
care
raionase
interlocutorul su. Punctul de rendez-vous
sau RV al unei echipe de supraveghere sub
acoperire ce opera n interiorul unui ora se
stabilea aproape de fiecare dat la mic distan

de int. De obicei, era vorba despre un loc


public, o zon suficient de aglomerat pentru a
camufla ntlnirile dintre agenii care schimbau
informaii sau preluau noile ordine. Place de
Vosges, construit n 1605, era cea mai veche
pia din Paris i reprezenta un loc perfect
pentru aa ceva. Restaurantele aglomerate,
cafenelele i magazinele aliniate pe toate cele
patru laturi ale pieei ofereau o acoperire ideal.
Are sens ceea ce spui, recunoscu Smith.
ns asta nu ne ajut prea mult, nu? E posibil
ca cei de la CIA s aib n vedere oricare din
cele cteva sute de cldiri din cartier.
E ntr-adevr o problem, admise Klein. De
aceea, va trebui s iei legtura cu echipa CIA.
Smith ridic uimit o sprncean.
Aa? i cum propui tu s fac chestia asta?
ntreb el. M plimb prin Place des Vosges cu o
pancard pe care scrie c vreau s m ntlnesc
cu echipa CIA.
Cam aa ceva, rspunse Klein serios.
Din ce n ce mai surprins i amuzat, Smith
ascult explicaiile efului Covert-One. Dup ce
terminar convorbirea, colonelul form un alt
numr de telefon.
Aici Deliciile Parisului, se auzi la cellalt
capt o voce profund, cu accent britanic. Nici

un serviciu nu este neglijat. Nici un pat lsat


nefcut. Nici o cerere rezonabil refuzat.
Te gndeti s-i schimbi meseria, Peter?
ntreb zmbind Smith.
Peter Howell rse uor.
Nici pe departe. Pur i simplu e o posibil
metod prin care s-mi suplimentez modesta
mea pensie. Bnuiesc c ai ceva nouti, nu?
ntreb englezul devenind brusc serios.
Am, confirm Smith. Unde eti?
La o pensiune drgu pe malul stng. Nu
departe de bulevardul Saint-Germain. Am ajuns
aici abia de cinci minute, aa c sincronizarea
ta e perfect.
Ai reuit s faci rost de echipament?
Nici o problem, l liniti englezul. Dup ce
am ajuns la aeroport, l-am sunat pe un vechi
amic de-al meu.
Smith zmbi n sinea lui. Se prea c Peter
Howell avea legturi peste tot n Europa, vechi
prieteni i camarazi de arme, gata s-i furnizeze
arme, echipamente i sprijin fr s pun prea
multe ntrebri.
Deci, unde i cnd ne ntlnim? ntreb
repede Peter. i ce avem de fcut?
Smith l puse la curent transmindu-i
informaiile primite de la Klein, dei i spuse

englezului c le avea de la un prieten cu


legturi n interiorul CIA. n timp ce vorbea,
sesiz uimirea interlocutorului de la captul
cellalt al firului.
Lucrurile nu s-au schimbat prea mult, Jon,
nu-i aa? spuse Peter ntr-un trziu. Trim n
aceeai lume mic.
Ai dreptate, zise Smith zmbind. Zmbetul
i pieri repede de pe fa cnd se gndi la
grozviile ce stteau n faa acestei lumi mici i
interconectate, n cazul n care el i englezul nu
reueau s ajung nici de data asta la un
rezultat. Undeva n aceast lume, cei care
produseser nanofagii pregteau fr ndoial
un nou atac cu armele lor teribile. Dac aceti
indivizi nu erau gsii i oprii i asta foarte
repede un mare numr de oameni nevinovai
aveau din nou s cad victime mainriilor
ucigae, prea mici pentru a fi vzute.
38
Paris
O adiere de vnt tulbura
ncpnau s rmn
castanilor ce mrgineau
Fntnile arteziene din

puinele frunze ce se
agate de crengile
Place des Vosges.
pia mprtiau o

perdea fin de stropi pe pavajul strlucitor.


Vntul dansa printre faadele galeriilor. Pe
mesele din rchit ale braseriei Ma Bourgogne
din colul nord-vestic al pieei, ervete din pnz
fluturau n btaia vntului, intuite ns de
cupe pentru ap.
Jon Smith sttea singur la o mas chiar sub
arcade. Se lsase pe spate ntr-unul din
confortabilele fotolii capitonate cu piele roie ale
restaurantului. Privirea sa era ns ndreptat
spre trectorii din pia.
Un cafe noir, monsieur, se auzi o voce
morocnoas.
Smith ridic privirea.
Chelnerul i adusese cafeaua pe care o
comandase. Era un brbat mai n vrst, serios,
fr urm de zmbet pe fa, cu papion i cu un
or negru inscripionat cu emblema localului
Ma Bourgogne.
Merci, zise politicos Smith i ntinse pe
mas civa euro.
Chelnerul lu banii mormind ceva n barb i
se ndrept spre alt mas unde se aflau doi
oameni de afaceri ce preau c se pregtesc s
srbtoreasc ncheierea unei afaceri printr-un
prnz servit destul de devreme. Din locul unde
sttea, Smith putea simi foarte bine mirosul

farfuriilor pline cu saucisson de Beaujolais i


pommes frites. i lsa gura ap. Trecuse
suficient de mult timp de cnd luase micul
dejun la Hotel des Chevaliers i cele dou ceti
de cafea tare pe care le buse deja i fcuser
poft de mncare.
Pentru o clip fu ct pe ce s-l cheme napoi
pe chelner, ns renun pn la urm.
Conform informaiilor obinute de Klein, acesta
era principalul loc de ntlnire a echipei CIA. Cu
puin noroc, poate c nu avea s atepte prea
mult timp n pia.
Jon continu s-i urmreasc pe trectorii din
pia. Chiar i la ora aceea a dimineii, Place de
Vosges era destul de animat. Elevi i profesori
de la colile din apropiere aflai n pauz, tinere
mmici cu crucioare, copilai care spau plini
de entuziasm ntr-o groap cu nisip plasat n
umbra unei statui ecvestre a lui Ludovic al XIIIlea. Grupuri de btrni antrenai n dezbateri
aprinse, pe teme diverse, de la politic la sport
i ansele de ctig la loterie.
nainte de Revoluia Francez, cnd piaa se
numea Place Royal, locul acesta deschis fusese
scena a nenumrate dueluri. Acolo unde
locuitorii Parisului se bucurau acum de soarele
de toamn i i lsau liberi ceii, pe vremuri,

luptaser i muriser mai multe generaii de


cavaleri i aristocrai. Fie c i ncruciaser
spadele sau trseser cu pistolul de la mic
distan, toi acetia nu pregetaser o clip s
lupte pentru a-i demonstra curajul, ori pentru
a-i apra onoarea. Dei acum asemenea
dueluri erau privite ca nite obiceiuri barbare
ale unei epoci nsetate de snge, Smith se
ntreba dac acest lucru era ntru totul
adevrat. Cum aveau atunci istoricii viitorului
s caracterizeze aceast epoc aa-zis modern,
o epoc n care anumii indivizi erau gata s
ucid oameni nevinovai fr cea mai mic
remucare?
O tnr plinu, cu prul negru, mbrcat
ntr-un pardesiu negru pn la genunchi i
blugi trecu foarte aproape de masa lui. Femeia
observ c Smith se uita la ea i se nroi.
ncepu s mearg mai repede, cu capul n
pmnt. Jon o urmri cu privirea, netiind ce s
cread. Acesta s fie oare contactul pe care l
atepta?
E ocupat locul sta, msieur? se auzi o voce
rguit de femeie.
Smith ntoarse capul i vzu o matroan
uscat i dreapt ca o scndur ce se uita de
sus la el. Femeia avea prul crunt aranjat ntr-

o coafur elaborat, o fa ridat, un nas acvilin


proeminent i o privire rea, de animal de prad.
Vznd c Smith nu reacioneaz imediat,
femeia ridic dintr-o sprncean, aparent
dezgustat de stupiditatea lui.
Nu vorbii englezete, msieur? Pardon,
sprechen Sie Deutsch?
nainte ca Smith s apuce s zic ceva, femeia
se ntoarse spre celul ce o nsoea, un pudel la
fel de btrn ca i ea, ce prea c-i pusese gnd
ru unuia dintre fotoliile libere de la masa lui
Smith. Femeia trase brusc de lesa cu care era
legat celul.
Fii cuminte, Pascal! Las n pace afurisita
asta de mobil! se rsti ea n francez.
Resemnat cu gndul c Smith era probabil
surd sau tmpit, femeia se aez de cealalt
parte a mesei, gemnd uor din cauza durerilor
de oase care-i trosneau. Jon i ntoarse privirea
jenat.
Ce naiba caui pe terenul meu, Jon? auzi el
o voce extrem de cunoscut. Te rog frumos s
nu ncepi s-mi vinzi cine tie ce gogoi cum c
ai venit s admiri frumuseile Parisului!
Smith se ntoarse uimit spre femeie. n ciuda
prului crunt i a ridurilor, Jon reui pn la
urm s recunoasc trsturile lui Randi

Russell, o veche cunotin de-a sa din CIA.


Simi c i se adun sngele n obraji. Randi,
sora logodnicei sale decedate, era o bun
prieten de-a sa. De cte ori se nimereau s fie
amndoi n Washington, obinuiau s ias n
ora i s ia masa mpreun. i era ruine
pentru c, dei o cunotea att de bine i tia c
prezena sa la locul de ntlnire avea s atrag
pn la urm atenia, se lsase pclit.
Pentru a ctiga ceva timp, Smith lu mai
nti o gur de cafea. Apoi se ntoarse spre
ofierul CIA cu un zmbet larg.
Te-ai deghizat foarte bine, Randi. Acum tiu
exact cum o s ari peste patruzeci de ani.
Celul i se potrivete de minune. Este al tu?
Sau face parte din dotarea CIA?
Pascal este al unei prietene, o coleg de la
ambasad, spuse repede Randi. Dup aceea,
femeia continu printre dini: S tii c pudelul
sta m enerveaz aproape la fel de mult ca i
tine, Jon. Aproape, dar nu la fel de mult. Aa c
nu mai trage de timp i rspunde-mi la
ntrebare.
Jon ridic din umeri.
OK. E destul de simplu, s tii. Am ajuns
aici ca urmare a rapoartelor pe care tu i echipa
ta le-ai trimis acas n ultimele 24 de ore.

i asta spui tu c e simplu? izbucni Randi


nevenindu-i s cread. Rapoartele noastre sunt
strict secrete i destinate s circule numai n
interiorul CIA.
S-a cam schimbat situaia, rspunse
Smith. La Langley e o adevrat harababur
acum din cauza rzboiului clandestin mpotriva
Micrii Lazarus. La fel e i la FBI. Poate ai
auzit.
Ofierul CIA ncuviin cu o micare nervoas
a capului.
Da, am auzit. Vetile proaste circul foarte
repede. Din cauza tmpitului stuia de Burke,
Agenia primete acum nite pumni cum n-a
mai primit niciodat. Femeia i ngust ochii.
ns asta tot nu explic pentru cine lucrezi de
data asta. Sau mcar pentru cine pretinzi c
lucrezi, zise ea dup o pauz.
Smith njur n gnd din cauza interdiciei de
a dezvlui secretul legat de Covert-One. i era
ciud c trebuia s in ascunse attea aspecte
ale activitii sale fa de prieteni precum Peter
Howell i Randi Russell, prieteni n care avea o
ncredere deplin. Cu Randi colaborase n mai
multe aciuni n Irak, Rusia, aici n Paris i cel
mai recent, n China. De fiecare dat ns
trebuise s pareze cumva ntrebrile ei

incomode.
Nu e cine tie ce secret, Randi, mini el. tii
c am mai lucrat i n trecut pentru Serviciul de
Informaii al Forelor Terestre. Ei bine,
Pentagonul m-a solicitat din nou pentru aceast
misiune. Cineva a dezvoltat o arm bazat pe
nanotehnologie i Comitetul ntrunit al efilor
de State Majore este foarte ngrijorat.
Dar de ce tocmai tu? ntreb ea.
Smith o privi pe Randi drept n ochi.
Pentru c m aflam la Institutul Teller cnd
a avut loc masacrul, spuse el ncet. Aa c tiu
exact ce efect poate avea o asemenea arm
asupra oamenilor. Am vzut cu ochii mei.
Privirea lui Randi se mblnzi.
Cred c a fost groaznic, Jon.
Smith ncuviin, ncercnd s ndeprteze
amintirile nfiortoare care continuau s-i
tulbure somnul.
Da, a fost groaznic. Dar bnuiesc c aici, n
La Courneuve, a fost i mai ru.
Au fost mult mai mult mori i nici un
supravieuitor, spuse Randi. Conform relatrilor
din pres, ceea ce li s-a ntmplat oamenilor
acelora nevinovai a fost pur i simplu
nfiortor.
Atunci cred c nelegi de ce vreau s-i

cercetez mai ndeaproape pe cei pe care i-ai


surprins voi instalnd anumite echipamente de
msur acolo, n noaptea de dinaintea atacului.
Crezi c exist vreo legtur ntre cele dou
evenimente?
Smith ridic o sprncean.
Tu nu?
Dup o scurt ezitare, Randi ncuviin.
Ba da i eu, oft ea. Am reuit s depistm
cea mai mare parte a vehiculelor pe care le
folosesc indivizii tia. Femeia citi ntrebarea
din ochii lui Jon i i rspunse nainte ca el s
apuce s o formuleze. Da, ai ghicit: toate
mainile duc la o singur adres de aici, din
Paris.
O adres pe care ai evitat cu grij s-o
precizezi n telegramele pe care le-ai trimis
acas, i atrase atenia Smith.
Am avut motivele mele, ripost Randi
ncruntndu-se. Te rog s m ieri pentru c mam nfuriat aa. ns nu reuesc deloc s
asociez ceea ce am aflat cu o explicaie logic i
asta m calc pe nervi.
Pi poate te ajut eu s-i explici anumite
anomalii, se oferi el.
Pentru prima dat de la nceputul discuiei, pe
faa lui Randi apru o urm de zmbet.

Pentru un spion amator cum eti tu, ai un


talent neobinuit de a gsi rspunsuri la
ntrebri dificile, recunoscu ea. E o ntmplare,
bineneles.
Smith rse uor.
Bineneles.
Ofierul CIA se ls pe spate n fotoliu,
studiind absent chipurilor celor care treceau
prin faa lor. Brusc, Randi se ncord, vizibil
surprins.
Dumnezeule, murmur ea consternat. Ce
se ntmpl aici e Ziua Veteranilor?
Smith i urmri privirea i zri un btrn
nengrijit, cu beret pe cap i cu un pulover
ponosit, ce venea agale spre ei, fluiernd i
innd minile n buzunare. Se uit cu mai
mult atenie la faa individului i nu-i putu
stpni un zmbet. Era Peter Howell.
Englezul travers strada ce separa piaa de
restaurant, se ndrept direct spre masa lor i-i
ridic politicos bereta.
Ce plcere s constat c artai aa de bine,
madame, spuse el cu o strlucire amuzat n
ochii albatri. i acesta, fr ndoial este fiul
dumneavoastr. Un biat foarte cumsecade.
Bun, Peter, spuse resemnat Randi. Deci
te-ai nrolat i tu n armat?

Armata american? fcu Peter ngrozit.


Slav Domnului nu, fat drag! E vorba numai
despre o aciune de colaborare ntre doi prieteni
i aliai vechi. Jon i cu mine ne-am fcut
apariia aici pur i simplu ca s vedem dac nu
eti i tu interesat s aderi la micul nostru
pact.
Grozav. Sunt nespus de fericit! Femeia
cltin din cap. OK, m predau. O s v spun
ce informaii am, ns chestia asta trebuie s
funcioneze n ambele sensuri. Punem toi
crile pe mas. Clar?
Englezul zmbi cu bunvoin.
E clar ca bun ziua. Nu-i fa probleme. i
vom spune tot ce tim la momentul potrivit. Poi
s ai ncredere n unchiul Peter.
Sunt convins, izbucni Randi. Oricum, se
pare c nu prea am de ales, avnd n vedere
situaia. Randi se ridic ncet de pe scaun,
avnd grij s pstreze iluzia c ar fi o femeie
trecut de aptezeci de ani. Trase de les i-i
scoase pudelul de sub mas, unde animalul i
gsise de lucru cu pantoful lui Smith.
Vino, Pascal. S nu-i mai deranjm pe
domnii, zise ea tare n francez, revenind la
vocea aceea nazal, rguit. Imediat ns,
Randi spuse cu o voce sczut, astfel nct s

fie auzit numai de cei doi: Uitai cum facem.


Dup ce plec eu de aici, ateptai cinci minute
i apoi ndreptai-v spre cldirea de la numrul
ase, casa lui Victor Hugo. V prefacei c
suntei turiti sau critici literari. Un Audi alb cu
portiera din spate ndoit va trage lng voi. V
urcai n main fr s atragei prea mult
atenia. Ai neles?
Jon i Peter ncuviinar asculttori.
ncruntat, Randi se ndeprt imediat fr s
se mai uite la ei. Se ndrept nepat spre cel
mai apropiat col al pieei, o adevrat grande
dame parizian care-i face plimbarea de
diminea nsoit de mult ndrgitul ei pudel.
Zece minute mai trziu, cei doi brbai se
aflau n faa casei lui Victor Hugo i priveau
curioi spre ferestrele de la etaj, locul unde
marele scriitor, autor al romanelor Mizerabilii i
Cocoatul de la Notre-Dame, i petrecuse
aisprezece ani din lunga sa via.
Un tip foarte ciudat, remarc gnditor
Peter. Cu accese de nebunie spre btrnee.
Cineva povestea c l-a gsit odat ncercnd s
road mobila cu dinii.
La fel ca Pascal, spuse Smith.
Peter i privi uimit prietenul.
Faimosul filosof i matematician?

Nu, rspunse Smith zmbind. Cinele lui


Randi.
Dumnezeule, fcu Peter ironic. Cte chestii
ciudate se petrec aici la Paris. Englezul arunc
o privire peste umr i zise: Cred c ne-a sosit
vehiculul.
Smith se ntoarse i vzu ntr-adevr maina
alb cu portiera ndoit ce se oprise la marginea
trotuarului. Urc pe bancheta din spate, urmat
imediat de Peter. Maina porni imediat, ocoli
Place de Vosges i apoi fcu stnga pe Rue de
Turenne. Urm o serie, aparent ntmpltoare,
de ocoluri prin labirintul de strzi cu sens unic
din districtul Marais.
Jon urmri cteva clipe cu atenie micrile
oferului, un brbat solid, galben la fa, cu un
fes pe cap.
Bun, Max, zise el ntr-un trziu.
Bun
dimineaa,
domnule
colonel,
rspunse
oferul
zmbind
n
oglinda
retrovizoare. M bucur s v rentlnesc.
Jon i Max petrecuser mai multe ore
mpreun, n urmrirea unui grup de teroriti
arabi de la Paris pn pe coasta spaniol. Chiar
dac agentul CIA nu era una dintre cele mai
strlucitoare stele de pe firmamentul Ageniei,
se dovedise a fi foarte competent.

Suntem urmrii? ntreb Smith, vznd


cum plimb privirea n permanen, cercetnd
locurile pe unde treceau.
Max cltin din cap sigur pe el.
Nu. Doar o msur de precauie. Am
devenit foarte ateni. Randi este extrem de
nervoas n ultima vreme.
Poi s-mi spui i mie de ce?
Agentul CIA pufni.
O s afli imediat, domnule colonel.
Maina intr ntr-un pasaj foarte ngust. De o
parte i de alta se nlau cldiri masive, ce
mpiedicau razele soarelui s ptrund acolo.
oferul opri chiar n spatele unei furgonete
Renault de culoare gri, ce bloca drumul.
Ultima oprire, domnilor, spuse el.
Smith i Jon coborr din main.
Portierele din spate ale furgonetei se ddur n
lturi, lsnd s se vad interiorul plin cu
aparatur audio, video i tehnic de calcul.
nuntru se afla Randi Russell, deghizat n
continuare i un alt brbat, pe care Jon nu
reui s-l recunoasc. Pudelul Pascal dispruse.
Smith
se
urc
n
furgonet,
urmat
ndeaproape de englez. nchiser portierele din
spate ale mainii i rmaser ghemuii n
spaiul strmt al cabinei.

M bucur c ai reuit s ajungei, i salut


Randi zmbind. Femeia fcu un gest cu mna
spre echipamentul montat pe stative n ambele
pri ale furgonetei. Bine ai venit n umilul
nostru adpost, centrul nervos al operaiunii de
supraveghere. n afar de observatori umani,
am reuit s montm cteva camere de luat
vederi n puncte cheie din jurul intei. Femeia
fcu un semn ctre cellalt membru al echipei,
care sttea pe un scunel n faa unui monitor.
Hai s le artm ce avem, Hank. Pune, mai
nti, imaginile de la Camera Doi. Sunt sigur
c oaspeii notri ard de nerbdare s vad ce
facem noi aici.
Subordonatul ei se conform i introduse
cteva comenzi de la tastatur. Pe monitorul din
faa lui apru imaginea foarte clar a unui
acoperi acoperit cu plci de ardezie de culoare
gri-albstruie. Acoperiul era nesat de tot felul
de antene, care variau att n dimensiuni, ct i
din punct de vedere al tipului de unde
electromagnetice pentru care erau construite.
Smith fluier uor.
Da, zise Randi. Indivizii tia sunt pregtii
s trimit i s recepioneze aproape orice fel de
semnal. Radio, microunde, pulsaii laser,
comunicaii prin satelit tot ce vrei i ce nu

vrei.
i care e problema? ntreb Jon nereuind
s neleag. De ce n-ai comunicat la Langley
toate datele?
Randi zmbi superior. Se aplec i-l btu pe
spate pe brbatul care manevra echipamentele.
Treci pe Camera Unu, Hank. Randi ntoarse
apoi capul spre Smith i Peter. Aici este intrarea
n cldirea pe care ai vzut-o nainte. Uitai-v
cu atenie.
Pe ecran se vedea o cldire cu cinci niveluri.
Faada simpl din piatr era nnegrit din cauza
a cteva sute de ani de poluare i capricii ale
naturii. La fiecare etaj erau dispuse, la intervale
regulate, ferestre nalte i nguste. Ultimul rnd
de ferestre era chiar sub acoperi i probabil c
acolo se aflau mai multe mansarde.
Acum mrete, te rog, i spuse Randi
asistentului ei.
Imaginea se mri rapid i se centr ntr-un
sfrit pe o mic plac din bronz prins pe
perete, chiar lng ua de la intrare. Pe plac
scria cu litere adnci:
18 RUE DE VIGNY
PARTI LAZARE
Dumnezeule! murmur Peter.
Randi ncuviin nervoas, cu o micare a

capului.
Exact. Din ntmplare, cldirea aceea e
tocmai sediul din Paris al Micrii Lazarus.
39
O or mai trziu, Jon Smith se afla n faa uii
camerei sale de la Hotel des Chevaliers.
ngenunche ca s verifice martorul un fir de
pr ntins ntre u i toc, cam la 30 de
centimetri nlime fa de mochet. Firul era
acolo, neatins.
Mulumit c ncperea era sigur, colonelul i
invit nuntru pe Randi i pe Peter. n Renaultul echipei CIA nu puteau purta o discuie mai
lung din cauza nghesuielii dinuntru, iar
cafenelele i restaurantele din apropiere erau
prea aglomerate i expuse. Aveau nevoie de un
loc mai retras, n care s ncerce s gseasc o
soluie de ieire din situaia delicat n care se
aflau. Pentru moment, Hotel des Chevaliers era
cea mai bun cas conspirativ pe care o aveau.
Nici dup ce intr n camer, Randi nu reui
s-i gseasc locul i continu s se mite
nervoas de colo-colo. Revenise la nfiarea ei
obinuit. Avea prul blond tuns scurt i purta
un compleu negru, strns pe corp. Din cauza
picioarelor lungi i a trupului suplu, muli

dintre cei care o vedeau pentru prima oar erau


convini c au de-a face cu o dansatoare. Acum
ns, o asemenea eroare nu ar mai fi fost
posibil. Femeia se mica prin ncpere ca un
animal slbatic prins ntr-o cuc. Era profund
marcat de paralizia ce cuprinsese organizaia
din care fcea parte, paralizie ce o priva de
sprijinul i expertiza celor din Central, tocmai
cnd ar fi avut mai mult nevoie de ele.
Incertitudinile n legtur cu ceea ce ar fi
trebuit s ntreprind dup descoperirea
uluitoare pe care o fcuse echipa ei i creau o
stare de nesiguran i suspiciune, chiar i fa
de nite vechi prieteni i aliai ca Jon i Peter.
Dup ce cercet dispreuitor interiorul elegant
al camerei de hotel, Randi i se adres lui Smith
peste umr:
Nu e ru deloc pentru cineva care
cltorete pe spezele Armatei americane, Jon.
Ce utilizare mai bun dect asta a banilor
obinui din taxele pe care le plteti i tu?
ripost Smith, cu o urm de zmbet pe buze.
Soldatul yankeu tipic, interveni i Peter,
rznd uor. Pltit bine, hrnit bine, echipat
bine.
Lingueala nu-i are rostul, ripost Smith
ironic i se ls s cad n cel mai apropiat

fotoliu. i privi tovarii i zise mpciuitor: Uite


ce e, cred c ar trebui s renunm s ne mai
nepm unul pe cellalt i s ncepem s
discutm serios ce avem de fcut n continuare.
Cei doi se ntoarser cu faa spre el.
Ei bine, trebuie s recunosc c poziia
noastr este destul de dificil, zise rar Peter,
aezndu-se i el ntr-un fotoliu.
Randi se holb uimit la faa tbcit a
englezului.
Destul de dificil? repet ea. La naiba!
Chiar nu poi renuna nici o secund la bravada
asta, Peter? Poziia este imposibil i tu o tii
foarte bine.
Imposibil este mult spus, Randi, zise
Smith forndu-se s zmbeasc.
Nu i din poziia n care m aflu eu acum,
ripost ea. Femeia cltin din cap descurajat,
continund s patruleze prin ncpere. OK, deci
mai nti voi, eroii, v ducei i demonstrai c
unii dintre oamenii notri duceau un rzboi
murdar i foarte secret mpotriva Micrii
Lazarus. Ceea ce face ca toat lumea, inclusiv
preedintele nostru i primul-ministru de la voi
s intre n panic. i s nceap s loveasc n
serviciile de informaii, ordonnd ncetarea
tuturor aciunilor sub acoperire ce vizau

Micarea Lazarus. Ca s nu mai vorbesc despre


investigaiile comisiilor parlamentare, ce se pot
lungi luni ntregi sau chiar i ani de zile.
Cei doi brbai ncuviinar n tcere.
Randi i privi ncruntat.
Fii linitii, c nu asta e problema. Toi cei
suficient de tmpii s li se alture lui Hal
Burke, Kit Pierson i altora asemenea lor merit
s fie crucificai. Randi fcu o pauz i trase aer
n piept. i dup toate astea, acum, cnd toat
lumea e cu ochii pe noi i se trage din toate
direciile, voi ce v propunei s facei? S
intrai ilegal ntr-un sediu al Micrii Lazarus!
i, bineneles c nu n orice sediu, ci n sediul
central pentru toate activitile din Frana!
Normal, fcu Peter calm. Cum altfel crezi c
am putea afla ce pun la cale acolo?
Dumnezeule! exclam Randi i se rsuci
spre Smith. i tu eti de aceeai prere?
Jon ddu aprobator din cap fr s
zmbeasc.
Sunt mai mult ca sigur c Burke i ceilali
au fost manipulai de cineva din afara serviciilor
de informaii. De cineva care s-a folosit de
rzboiul lor secret pe post de acoperire pentru
ceva mult mai groaznic, o crim de tipul celor
de la Institutul Teller i de aici, de la Paris

numai c amplificat la o scar mult mai mare.


Trebuie s aflm cine joac acest joc i de ce. i
asta nainte ca indivizii sau individul s-i pun
planurile n aplicare.
Randi i muc buza i rmase pe gnduri.
Se oprise n faa ferestrei ce ddea spre curtea
din spatele hotelului.
Indiferent dac lucreaz pentru Micarea
Lazarus sau nu, cel puin civa dintre cei care
lucrau n cldirea de la nr. 18 de pe Rue de
Vigny tiau despre atacul cu nanofagi ce urma
s loveasc La Courneuve, continu Smith.
Colonelul se aplec n fa. De asta instalau ei
senzorii pe care i-ai vzut voi. De aceea, erau
gata s ucid pe oricine le-ar fi stat n cale.
Dar Micarea a luat atitudine mpotriva
tehnologiei, a nanotehnologiilor n primul rnd!
izbucni Randi furioas. De ce ar ajuta membrii
Micrii Lazarus pe cineva s comit crime n
mas i asta cu ajutorul unor mijloace fa de
care se opun cu atta vehemen? Nu are nici o
logic!
Poate c persoana asta misterioas la care
se gndete Jon v propun s-l denumim
domnul X, ca s ne fie mai uor se folosete de
Micare ca o acoperire pentru adevratele lui
planuri, interveni Peter. Tot att de bine cum s-

a folosit i de civa tmpii din CIA sau FBI. i


din M16, din pcate.
Am senzaia c l creditai pe domnul X sta
cu o putere foarte mare, spuse ironic Randi. Se
ntoarse de la fereastr i-i privi de sus pe cei
doi. Poate cam prea mare.
Nu cred c ai dreptate, zise Smith cu o
figur foarte serioas. tim deja c X, indiferent
dac e vorba despre o singur persoan sau de
un grup, are la dispoziie resurse enorme. Nu ai
cum s proiectezi i s produci sute de miliarde
de nanofagi fr bani. Cel puin o sut de
milioane de dolari. Chiar dac ar folosi o mic
parte din banii tia pentru mit, tot ai putea
cumpra loialitatea a destui oameni din
interiorul Micrii Lazarus.
Colonelul se ridic brusc n picioare, contient
de faptul c timpul trece fr ca ei s avanseze
vreun pic. Se duse lng Randi i o apuc blnd
de bra.
Ai tu o alt soluie care s ne permit s
punem cap la cap piesele disparate pe care le
deinem? o ntreb el ncet.
Ofierul CIA rmase tcut cteva clipe lungi.
Apoi, ncet, Randi cltin din cap i oft. Toat
furia ei de dinainte prea c dispruse.
Ei bine, nici eu nu am, spuse Smith. De

asta e necesar s intrm n cldirea aceea.


Trebuie s descoperim ce informaii culegeau
senzorii aceia montai n La Courneuve. i,
poate mult mai important, trebuie s aflm ce sa ntmplat cu informaiile colectate. Tehnicienii
votri n-au reuit s capteze nimic din ceea ce
se vorbete nuntru?
Randi fu nevoit s dea din nou din cap,
recunoscndu-i neputina.
Nu. Locul pare a fi extraordinar de bine
protejat. Au chiar i un sistem de vibraie a
sticlei
geamurilor,
pentru
a
mpiedica
supravegherea cu laser.
La toate ferestrele? ntreb Peter curios.
Femeia ridic din umeri.
Nu. Doar la cele de la ultimul etaj i de la
mansard.
Drgu din partea lor s lase un semn
pentru noi, murmur englezul privindu-l n ochi
pe Jon.
Smith ncuviin cu o micare a capului.
Foarte convenabil.
Randi se ncrunt.
Mi se pare prea convenabil. Dac e o curs?
Va trebui s riscm, zise rar Peter. Nu este
treaba noastr s punem ntrebri, ci doar s
acionm. nainte ca Randi s apuce s

riposteze, Peter arbor o min mai serioas.


ns m ndoiesc. Asta ar nsemna c bieii
tia v-au lsat dinadins s-i descoperii cum
puneau pe stlpi cutiuele alea. Dar de ce s
rite atta, doar ca s pun mna pe doi soldai
ramolii?
Plus un ofier CIA de prim clas, zise
Randi dup o scurt ezitare.
Pentru c cei doi o priveau mirai, Randi ls
ochii n jos cu modestie.
Eu a fi ofierul la.
Smith ridic dintr-o sprncean.
Te gndeti s vii i tu?
Trebuie s fie i cineva responsabil acolo,
care s aib grij de doi btrni cu minte de
copil ca voi.
i dai seama ce se va alege din cariera ta
dac suntem prini? ntreb ncet Smith.
Ea i rspunse cu un zmbet chinuit.
Hai, Jon, ce naiba! Doar tim cu toii c
dac suntem prini, cariera mea va fi ultima
problem care s m preocupe!
Decizia fiind luat, Randi ncepu s aeze pe
podea, n faa celor doi brbai, mai multe
fotografii ale sediului Micrii Lazarus. Cldirea
veche din piatr fusese surprins din toate
unghiurile posibile, la diferite ore din zi i din

noapte. Femeia desfcu, de asemenea i o hart


detaliat a cartierului.
ngenunchear cu toii pe podea i cercetar
cu atenie harta i fotografiile, cutnd o cale de
intrare care s nu provoace descoperirea lor
imediat i, implicit, eecul aciunii. Dup
cteva momente, Peter i ndrept spinarea i
se aez n fund pe podea. i privi pe Randi i pe
Jon cu un zmbet uor.
Mi-e team c exist o singur opiune
valabil, zise el ridicnd din umeri. N-o fi ea
deosebit de elegant sau original, ns ar
trebui s mearg.
Te rog nu-mi spune c te gndeti la un
atac frontal pe ua din fa, urmat de urcarea
rapid a scrilor pn la ultimul etaj, l implor
Randi.
O, nu. Nu e stilul meu. Peter puse degetul
pe hart, ntr-un punct unde se afla un bloc cu
apartamente, lipit de cldirea de la nr. 18 pe
Rue de Vigny. Ca s-l parafrazez pe Hamlet,
exist mai multe ci de a intra ntr-o cldire,
fata mea, dect poi s-i imaginezi tu.
Smith se uit mai atent la locul de pe hart
indicat de englez i nelese la ce se referea
Peter. i uguie buzele gnditor.
Vom avea nevoie de un echipament special.

tii pe cineva care ar putea s ne fac rost de


aa ceva, Peter?
S-ar putea s mai am chiar eu cteva piese
de echipament ascunse pe undeva prin Paris,
spuse calm Peter. Reminiscene ale anilor
petrecui n slujba Maiestii Sale. Sunt sigur c
prietenii domnioarei Russell ne pot ajuta cu
ceea ce mai avem nevoie. Asta dac i roag
frumos, bineneles.
ncruntat, Randi se aplec din nou asupra
hrii i a fotografiilor. Deodat, ridic din
sprncene.
A, grozav, lsai-m s ghicesc. Plnuii
iari una dintre aciunile alea de sfidare a legii
gravitaiei, nu?
Peter o privit aparent ocat.
De sfidare a legilor gravitaiei? repet el
cltinnd din cap. n nici un caz. De fapt, e
vorba chiar despre respectarea normelor
gravitaiei, continu englezul zmbind uor. La
urma urmei, tot ceea ce urc trebuie s i
coboare la un moment dat.
40
Mari, 19 octombrie
Dei era trecut de miezul nopii, strzile bine

luminate continuau s fie destul de animate, n


special datorit perechilor care se ntorceau
acas dup ce cinaser n ora. Chiar i pe rue
de Vigny, izolat oarecum de zona cafenelelor,
braseriilor i cluburilor din cartierul Marais, se
vedeau civa pietoni ntrziai.
Unul dintre ei, o femeie btrn nfofolit bine
ca s suporte rcoarea nopii de toamn,
mergea chioptnd de-a lungul strzii.
Zgomotul produs de tocurile nclrilor
producea un ecou puternic n zidurile de piatr.
inea strns sub un bra o saco de pnz,
vizibil hotrt s-i apere cu orice pre
proprietatea de atacul eventualilor hoi.
Obosit, femeia se opri pentru o clip lng
cldirea de la numrul 18, ca s-i recapete
rsuflarea. Se vedea lumin numai la ferestrele
de la ultimul etaj, cele situate imediat sub
acoperiul puternic nclinat. Etajele inferioare
ale cldirii erau cufundate n ntuneric.
Mormind ceva n barb, btrna i tri
picioarele pn la intrarea n cldirea alturat,
de la numrul 16, un bloc cu apartamente, cu
trei etaje. Femeia zbovi destul de mult timp n
umbra porticului de la intrare, mai nti, ca s
caute prin sacoa de pnz i apoi ca s
potriveasc cheia n broasc. ntr-un trziu,

reui s descuie ua. Cu destul greutate,


btrna mpinse ua grea i intr nuntru.
Strada se cufund n tcere.
Cteva minute mai trziu, doi brbai, unul cu
prul negru i cellalt crunt i fcur apariia
pe rue de Vigny. Amndoi erau mbrcai cu
pardesie nchise la culoare i aveau atrnat de
umr cte un sac cilindric ce prea destul de
greu. Cei doi sporoviau animat n francez
despre vreme i despre msurile mult prea
drastice de securitate de pe aeroporturi. Preau
doi ceteni obinuii i lipsii de griji care se
ntorceau acas dup un weekend prelungit.
Se oprir n dreptul numrului 16. Cel mai
tnr deschise ua i-l invit pe colegul su
crunt s intre:
Dup tine, Peter, zise el ncet.
Vrsta naintea frumuseii, nu? glumi
cellalt i intr ntr-un mic hol ntunecos, unde
o salut politicos pe btrna care atepta acolo.
Jon Smith ptrunse i el n cldire, dar nu
nainte de a ndeprta bucata de band adeziv
pe care btrna o lipise peste orificiul din
tocul uii pentru a mpiedica ncuierea
automat a acesteia.
Te pricepi destul de bine la descuiatul
uilor, o compliment Jon pe btrna care

atepta alturi de Peter Howell.


Randi Russell i rspunse cu un zmbet. Dei
modul n care se deghizase o fcea s par cu
patruzeci de ani mai n vrst dect era n
realitate, ochii i rmseser la fel de vioi i
strlucitori.
Pi am absolvit cursurile de la Ferm cu
notele cele mai mari din clas, spuse ea
referindu-se
la
Camp
Perry,
baza
de
antrenament a CIA de lng Williamsburg,
Virginia. Asta nseamn c perioada petrecut
acolo n-a fost chiar o pierdere de timp.
Unde mergem acum? ntreb Smith.
Randi art cu capul spre un coridor care se
vedea dincolo de holul de la intrare.
Pe aici. Spre casa scrilor. Exist o scar pe
care se poate ajunge pn la ultimul etaj. La
fiecare nivel are o platform cu ui ce dau n
apartamente.
Vreun locatar care nu are somn? ntreb
Peter.
Randi cltin din cap.
Nu. Se vede lumin sub cteva ui, dar n
rest e linite. i sper s rmn aa i n
continuare, de acord, biei? Nu am nici un chef
s-mi petrec urmtoarele douzeci i patru de
ore n nu tiu ce secie de poliie dnd tot felul

de explicaii.
Cu Randi n frunte, cei trei ncepur s urce
cu grij scara, ocolind tot felul de biciclete,
landouri i crucioare pentru cumprturi. O
alt u ncuiat, de data asta la ultimul nivel
al cldirii, ced imediat instrumentelor de
sprgtor ale lui Randi. n spatele ei se afla una
dintre acele grdini de acoperi, att de
ndrgite de parizieni. Cei trei se gseau acum
n partea din spate a cldirii cu apartamente,
vederea spre rue de Vigny fiindu-le blocat de
un ir de couri de fum i de o pdure de
antene de televiziune.
Suflarea rece a vntului de toamn aducea cu
ea zgomotele nocturne ale oraului, claxoanele
mainilor de pe bulevardul Beaumarchais,
zumzetul scuterelor ce goneau pe strzile
nguste, muzica ce rzbtea din cnd n cnd pe
ua deschis a unui club de noapte din
apropiere. Domurile albe, scldate n lumin ale
bisericii Sacre Coeur strluceau n deprtare,
deasupra pantelor din Montmartre.
Smith naint precaut pn la balustrada din
fier forjat i arunc o privire n jos. Nu reui s
vad dect un ir de tomberoane de gunoi
aliniate pe marginea unei alei nguste.
n cealalt parte se afla zidul unei alte cldiri

vechi, de asemenea transformat n bloc de


locuine. Din spatele perdelelor i al draperiilor
de la cteva ferestre rzbtea lumina. Colonelul
se ntoarse apoi i se altur prietenilor si
aflai lng ghivecele cu arbuti ai micuei
grdini.
n dreapta lor se nla masiva cldire n care
se gsea sediul din Paris al Micrii Lazarus.
Cele dou cldiri erau lipite una de cealalt ns
cea de la numrul 18 era mai nalt cu un nivel.
Un perete de piatr, fr nici o deschidere, nalt
de 6 metri, i separa de acoperiul nclinat unde
voiau s ajung.
Perfect, opti Peter i ngenunche lng
sacul pe care l avusese n spate. Hai s trecem
la treab.
Micndu-se repede n aerul rece al nopii, cei
trei ncepur s se transforme din civili
obinuii n nite lupttori complet echipai. Mai
nti, Randi i scoase peruca ce i acoperea
prul blond. Apoi renun la masca ridat care
o fcuse s arate cu zeci de ani mai n vrst.
Toi i scoaser pardesiele i rmaser n
costume de trening negre, nchise pe gt. i
traser pe cap cagule negre. i mnjir apoi
feele cu vopsea de camuflaj. nclmintea de
strad fu nlocuit de ghete pentru crat. Pe

mini i traser mnui groase de protecie. Se


mbrcar cu vestele antiglon din Kevlar i i
prinser n tocuri fixate la old armele favorite:
pistol SIG-Sauer pentru Smith, Browning HiPower pentru Peter i un Bereta de 9 mm
pentru Randi. Apoi i puser hamuri pentru
coborrea n rapel i i atrnar de umr colaci
de frnghie.
Peter distribui fiecruia i alte gadgeturi.
Printre ele i cte dou recipiente cilindrice,
cam de mrimea unui tub cu spum de
brbierit.
Grenade flash/bang, le explic el calm.
Foarte potrivite pentru a crea confuzie printre
inamici. Am auzit c sunt de mare efect i la
petreceri.
Parc trebuia s facem ct mai puin
zgomot, le reaminti Randi cu severitate. Nu s
ncepem s tragem ca nebunii i de parc am
vrea s declanm cel de-al Treilea Rzboi
Mondial.
Ai dreptate, zise Peter. Dar mai bine s
plng mama lor dect mama noastr, nu
credei? Este foarte posibil ca indivizii de acolo,
continu englezul artnd cu capul spre sediul
Micrii Lazarus, s reacioneze destul de
violent dac descoper c cineva i spioneaz.

Peter inspect apoi modul n care se


echipaser tovarii si, retund acolo unde
era nevoie, astfel nct toate s fie bine fixate i
s nu-i mpiedice n micri. Dup ce termin,
se supuse unei examinri similare din partea lui
Smith.
Acum s vedem ce putem face n legtur
cu bucica asta de zid, zise Peter i-i bg
mna n sac. Scoase de acolo un pistol cu aer
comprimat ncrcat cu o sgeat din titan
ataat la un colac de frnghie din nailon. Cu o
uoar plecciune, englezul i le ntinse lui
Randi:
Eti drgu s faci onorurile?
Randi se ddu napoi civa pai i cut cu
privirea un loc potrivit de ancorare pe zidul din
faa lor. Privirea i fu atras de o crptur
ngust. Ochi cu grij i aps pe trgaci.
Pistolul scoase un zgomot nfundat i azvrli
mica sgeat de titan legat de firul de nailon.
Cu un clang uor, dinii sgeii ptrunser n
zid i rmaser fixai acolo.
Smith ntinse mna i trase puternic de cablul
de nailon. Sgeata rmase ferm fixat n perete.
Suntei gata? ntreb el ntorcndu-se spre
ceilali.
Peter i Randi ncuviinar printr-o micare a

capului.
Unul cte unul, cei trei escaladar zidul i se
instalar pe acoperiul din ardezie al cldirii de
la numrul 18.
Centrul de comand al lui Lazarus din
Azore
Aezat la masa din lemn de tec din biroul su
privat, Hideo Nomura urmrea satisfcut
simularea pe calculator a zborului primului val
de avioane Thanatos. Pe ecranul monitorului era
afiat o hart digital a Emisferei Vestice.
Deplasarea fiecrui aparat Thanatos decolat de
la baza sa din Azore la circa 4000 de kilometri
deprtare de coastele estice ale Statelor Unite
era indicat prin mici pictograme ce se micau
pe ecran.
Dup ce fiecare pictogram travers Atlanticul
i ajunse deasupra Americii, zone ntinse ale
hrii Statelor Unite ncepur s-i schimbe
culoarea, indicnd suprafaa afectat de norii
de nanofagi Model IV, eliberate de la mare
altitudine din avioanele fr pilot. Procentajul
calculat al deceselor era indicat prin diverse
culori i nuane. Cu rou-aprins erau colorate
zonele n care se prognoza anihilarea total a
celor aflai n interiorul lor.

Nomura privea pe ecran cum zonele


metropolitane New York, Washington, D. C.,
Philadelphia i Boston se colorau n rou,
semnaliznd moartea prognozat a peste 35 de
milioane de americani. Japonezul ddu din cap
satisfcut. Morii acetia nu reprezentau dect o
pictur n carnagiul ce avea s urmeze. ns
importana acestui prim masacru era foarte
mare. Distrugerea rapid a attor centre de
putere economic i politic avea s arunce
Statele Unite ntr-o criz major. Chiar dac ar
fi supravieuit atacului, liderilor acestei ri lear fi fost imposibil s descopere originea
atacurilor ndreptate mpotriva naiunii lor.
Interfonul ncepu s sune, trezindu-l din
visare.
Nomura i dezlipi cu greu privirea de la
simularea ce se desfura n faa sa.
Da? Ce s-a ntmplat? ntreb el dup ce
aps un buton.
Am primit toate informaiile de care aveam
nevoie de la punctul de colectare din Paris, se
auzi vocea seac i pedant a efului echipei de
cercettori. Conform rezultatelor experimentului
de teren numrul trei, consider c nu este
nevoie s mai operm nici un fel de modificri
n structura nanofagilor.

Mi-ai dat o veste excelent, spuse Nomura


i privi din nou pe ecranul unde continua
simularea. Suprafeele colorate n rou se
mreau rapid i ocupau acum o mare parte din
zona continental a Statelor Unite. i cnd va fi
gata primul lot de nanofagi Model IV?
n aproximativ dousprezece ore, promise
precaut omul de tiin.
Foarte bine. V rog s m inei la curent.
Nomura opri simularea i trecu pe un program
care urmrea evoluia lucrrilor ce se
desfurau n uriaele hangare de lng pista
de aterizare. Echipele care asamblau flotila de
avioane Thanatos erau n grafic. n clipa n care
primele containere pline cu nanofagi Model IV
aveau s ias din laborator, trei avioane fr
pilot urmau s fie gata s-i primeasc
ncrctura.
Nomura i scoase telefonul mobil i form un
numr pe care l avea n memoria aparatului.
Nones rspunse imediat:
Care sunt ordinele, Lazarus?
Activitatea ta din Paris a luat sfrit, spuse
Nomura. Revin-o aici la Centru ct mai curnd
posibil. Biletele i celelalte documente necesare
pentru tine i echipa de securitate le vei ridica
de la ghieul Air France de pe Orly Sud.

Ce ordonai n legtur cu Linden i echipa


lui de supraveghere? ntreb ncet Nones.
Nomura ridic din umeri.
Linden i ceilali i-au ndeplinit n mod
eficient sarcinile primite. ns nu cred s mai
avem vreodat nevoie de serviciile lor. nelegi la
ce m refer? ntreb japonezul cu rceal.
neleg, confirm interlocutorul su. i
echipamentul din cldirea din Paris?
Distrugei-l, ordon Nomura zmbind
nemilos. S demonstrm din nou omenirii
ngrozite c spionii americani i britanici
continu s duc acelai rzboi ilegal mpotriva
nobilei Micri Lazarus!
41
Paris
Smith nainta tr pe coama acoperiului
puternic nclinat al cldirii de la numrul 18.
Prefera s se foloseasc de fora braelor dect
s fac zgomot cu ghetele sale pe plcile de
ardezie crpate. nainta ncet fiindc avea
nevoie de timp ca s gseasc puncte de sprijin
pe suprafaa alunecoas.
Sediul Micrii Lazarus se afla ntr-una din
cele mai nalte cldiri din acea parte a

cartierului Marais, aa c nu prea exista nimic


care s blocheze vntul rece care sufla peste
Paris dinspre rsrit. O pal mai puternic de
vnt se abtu brusc asupra acoperiului i Jon
simi c ncepe s alunece de pe coam. Strnse
din dini i ncerc cu disperare s-i menin
echilibrul.
Dac nu reuea, risca o cdere de la peste
treizeci de metri nlime, fr nimic care s
atenueze impactul. Jos l atepta un gard din
zbrele ascuite de oel, cteva maini parcate i
plcile pavajului. Nu mai auzea nimic altceva
dect sngele care pulsa puternic n tmple. Ud
de sudoare n ciuda frigului de afar, se lipi ct
putu mai bine de acoperi, ateptnd s se
potoleasc vntul. Apoi, tremurnd uor, i
reveni i continu s se trasc.
Un minut mai trziu, Smith ajunse n dreptul
modestului adpost oferit de un co mare de
fum din crmid. Randi i Peter l ateptau
deja acolo. Cei doi nfuraser o frnghie n
jurul bazei coului de fum. Jon se prinse repede
de ea cu o clem a echipamentului su i,
rsuflnd uurat, se aez la fel ca tovarii si,
ntr-o poziie incomod pe coama acoperiului.
Peter rse uor privindu-i pe ceilali doi.
Stm aici ca trei ciori triste i ude de ploaie.

Mai bine zis ca dou ciori triste i o lebd


graioas, l corect Randi zmbind la rndul
su. Femeia aps pe butonul de transmisie al
aparatului radio.
Vreo micare acolo jos, Max?
Din poziia sa camuflat, undeva mai jos pe
rue de Vigny, subordonatul su i raport:
Nimic, efa. Linite total. S-a aprins o
lumin la etajul doi acum cteva minute. n
afar de asta nici un semn c cineva ar vrea s
intre sau s ias din cldire.
Satisfcut, Randi le fcu semn celorlali.
Drumul e liber.
Foarte bine, zise Smith. S trecem la
treab.
Cei trei i mai verificar nc o dat
echipamentul de coborre n rapel i se
ngrmdir n jurul coului de fum.
Cine vrea s coboare primul? ntreb Randi.
Eu, se oferi Smith privind n jos ctre
marginea acoperiului. Nebunia asta a fost
ideea mea strlucit, ai uitat?
Bineneles c nu. Dei strlucit nu tiu
dac este calificativul cel mai potrivit. Randi
puse ns imediat mna pe umrul lui Jon i
zise cu blndee, privindu-l ngrijorat: Ai grij
de tine, Jon.

El i zmbi i i promise:
O s fac tot posibilul.
Colonelul trase adnc aer n piept de cteva
ori ca s se calmeze. Apoi se ntoarse cu spatele
i ncepu s coboare ncet de-a lungul pantei
acoperiului, controlnd viteza de naintare cu
mna fixat pe frnghie. Bucele de ardezie
desprinse din acoperi trecur rpind pe lng
el i se prbuir n hul ntunecat de
dedesubt.
Nones iei din biroul de la etajul doi al cldirii
de la numrul 18 pe rue de Vigny, ncpere pe
care o ocupase imediat dup sosirea la Paris.
Biroul, rezervat, de obicei, efului programelor
de ajutorare i de educaie a popoarelor
africane, era cel mai mare i cel mai bine
echipat din cldire. Activitii locali ai Micrii
nu ndrzniser ns s se opun hotrrii sale
de a se instala acolo sau s pun ntrebri
incomode. La urma urmei, Nones avea
documente semnate de nsui Lazarus.
Dorinele sale trebuiau ndeplinite. Uriaul
zmbi cu rceal. n scurt timp, adepii Micrii
aveau s regrete obediena lor absolut, ns
atunci avea s fie mult prea trziu.
Cinci brbai din echipa sa de securitate
ateptau rbdtori pe palierul din faa biroului.

Bagajele i armele erau pregtite i aezate jos,


la picioare. Se ridicar cu toii la apariia lui
Nones.
Lazarus a transmis ordinele, zise el scurt.
Sunt ordinele pe care le ateptai? ntreb
calm Shiro, un brbat scund, cu trsturi
asiatice.
Pn la ultimul detaliu, ncuviin Nones.
i scoase pistolul, l verific i apoi l bg
napoi n tocul de umr. Oamenii si procedar
la fel cu armele lor i apoi se aplecar s-i
ridice genile.
Doi dintre ei pornir n jos pe scri spre micul
garaj din spatele cldirii. Ceilali l urmar pe
Nones spre ncperile de la ultimul etaj, ocupate
de echipa de supraveghere a experimentului.
Smith se opri din coborre i, cnd ajunse la
marginea acoperiului, ncepu s se balanseze.
innd strns de frnghie, se aplec att ct i
permitea legtura i cercet ferestrele de la
mansard. Aa cum vzuser i n fotografiile pe
care le studiaser nainte de nceperea misiunii,
ferestrele erau toate acoperite cu obloane.
Jon se lmurise. Nu aveau cum s ptrund
prin obloanele solide de lemn, cel puin nu fr
a face un zgomot ngrozitor. Trebuiau s
gseasc o alt cale de a intra n cldire.

Ddu drumul la puin frnghie i cobor


civa centimetri ca s cerceteze peretele
cldirii. Ferestrele de la etajul patru al cldirii
erau luminate i aveau obloanele trase n lturi.
Colonelul ncepu s coboare n rapel cu salturi
mici. Nu se auzea aproape nimic, doar un uor
scrit al frnghiei care se freca de clema
metalic i zgomotul nfundat produs de talpa
ghetelor care se lovea de perete. Dup ce
coborse mai bine de ase metri, Smith strnse
din nou frnghia cu mna, oprindu-se lng
una dintre ferestrele luminate.
Arunc o privire n sus.
Randi i Peter se aflau la marginea
acoperiului, dou siluete negre proiectate pe
cerul nstelat. Cei doi ateptau de la el semnalul
c pot s coboare n siguran.
Smith le fcu semn s mai atepte puin. i
ntinse apoi gtul, ncercnd s vad ct mai
mult posibil din ceea ce se afla n spatele
ferestrei cele mai apropiate. Era vorba despre o
ncpere foarte lung i ngust, care se
ntindea pe cel puin jumtate din lungimea
acestei laturi a cldirii. O ncpere n care se
deschideau i alte cteva din ferestrele de la
acest etaj.
nuntru, pe un ir de mese lipite de peretele

opus
ferestrelor,
se
aflau
mai
multe
calculatoare, monitoare, receptoare radio i
aparatur de comunicaie prin satelit. Alte
calculatoare erau aezate pe mese dispuse n
unghi drept fa de irul lipit de perete,
ncperea fiind astfel mprit n mai multe
puncte de lucru. Cablurile fuseser ntinse
direct pe podeaua din lemn. Pereii erau ptai
i cocovii.
ntr-un col ntunecat, Smith reui s vad
ase paturi pliante aezate unul lng cellalt.
Patru dintre ele erau ocupate. Se vedeau
picioarele n ciorapi ieind de sub pturi.
Cel puin doi dintre ocupanii camerei erau
ns treji i n plin activitate. Unul dintre ei, un
brbat mai n vrst, cu prul alb i cu o barb
nengrijit, introducea rapid tot felul de date de
la o tastatur. Imaginile de pe monitorul din
faa lui se derulau cu repeziciune. Cel de-al
doilea brbat avea un set de cti pe urechi i
edea n faa unui sistem de comunicaii prin
satelit. Era aplecat n fa i asculta atent
sunetele din cti. Din cnd n cnd, aciona
butoanele de reglare a frecvenei. Era mai tnr
dect cellalt, proaspt ras, iar ochii si cprui
i
tenul
msliniu
sugerau
o
origine
mediteranean. S fi fost oare un spaniol?

Italian?
Smith ridic din umeri. Spaniol, italian sau
american din Bronx. Conta oare aa de mult?
Micarea Lazarus i recruta adepii n toate
colurile lumii. n clipa aceea, un singur lucru
conta. Nu aveau cum s intre neobservai pe la
etajul acela al cldirii. Aa c se uit mai jos,
examinnd irul de ferestre cufundate n
ntuneric de la etajul de dedesubt.
Jon surprinse cu coada ochiului o micare n
camera pe care o studiase. ntoarse capul i-l
vzu pe brbatul cu prul alb cum se rsucete
din faa monitorului i se ridic n picioare.
Prea surprins fr a fi ns din cale-afar de
alarmat de faptul c n ncpere ptrunser,
printr-o u cu arcad, ali patru brbai.
Smith i privi cu atenie pe noii venii. Toi
aveau fee dure i erau mbrcai n negru, cu
nite saci atrnai de umr. Doi erau narmai
cu pistoale. Al treilea inea n brae o carabin.
Cel de-al patrulea, mult mai nalt dect ceilali
i n mod evident conductorul grupului, le
spuse ceva oamenilor si. Acetia se puser
imediat n micare, ndreptndu-se fiecare ctre
diferite locuri din ncpere. Uriaul, care avea
prul rou, arunc o privire spre irul de
ferestre i apoi se ntoarse cu spatele. Individul

i scoase apoi cu o micare precis pistolul din


tocul de umr.
Jon csca ochii nevenindu-i s cread. ntreg
trupul i fu scuturat de un fior. Mai vzuse
undeva aceeai fa i ochii aceia nfricotori.
n urm cu ase zile. Aparineau teroristului
care fusese ct pe ce s-l ucid n lupta aceea
de lng Institutul Teller. Nu putea fi cu
putin, i zise el disperat. Imposibil. Cum era
posibil ca un om devorat n totalitate de
nanofagi s se ridice din mormnt?
42
Jones se ntoarse spre Willem Linden i ridic
ncet pistolul. Cu un deget acion piedica de
siguran a armei.
Olandezul se holba la pistolul ndreptat spre
fruntea sa. Se albise la fa.
Ce vrei s faci? ntreb el blbindu-se.
Acesta este cadoul de desprire. Serviciile
tale nu ne mai sunt necesare, spuse cu duritate
Nones. Lazarus m-a rugat s-i mulumesc
pentru efortul pe care l-ai depus. La revedere,
herr Linden.
Uriaul atept, mai nti, ca brbatul din faa
lui s neleag n sfrit ceea ce i se ntmpla,
lucru dovedit de groaza ce i se citea n priviri.

Abia atunci aps de dou ori pe trgaci. Din


capul lui Linden, lovit n plin de la un metru
distan, srir pe peretele din spate buci
mari de os i de creier amestecate cu snge.
Brbatul se prbui mort la podea.
n aceeai clip, din colul cufundat n umbr
al ncperii, se auzi un alt foc de arm, urmat
imediat de nc trei. Nones ntoarse capul n
direcia aceea. Brbatul narmat cu carabina
tocmai i lichidase pe cei patru membri ai
echipei de supraveghere care dormeau.
Surprini n paturile lor, acetia fusese o prad
foarte uoar. Trase de la o distan mai mic
de doi metri, gloanele cu alice de calibru mare
i transformaser pur i simplu ntr-o mas de
carne nsngerat i de oase zdrobite.
Uriaul auzi dintr-odat un strigt nbuit de
spaim ce venea din stnga sa. Se rsuci
fulgertor pe clcie i-l vzu pe Vitor Abrantes,
cel mai tnr membru al echipei lui Linden, un
portughez expert n comunicaii, care se ridicase
tremurnd n picioare. Abrantes ncerca
disperat s scape de casca de pe urechi ns se
ncurcase n cablul legat la receptorul radio.
Nones trase rapid dou gloane n direcia lui.
Primul l lovi pe tnr n piept. Cel de-al doilea l
nimeri n umrul stng i-l fcu pe portughez s

se roteasc ntr-un cerc complet. Alb la fa din


cauza ocului, Abrantes fu izbit cu spatele de
aparatul de emisie-recepie. Tnrul se prbui
apoi pe podea i rmase acolo ghemuit
pipindu-i umrul rnit.
ncruntat i furios din cauza lipsei sale de
ndemnare, Nones fcu un pas nainte spre
tnrul rnit i ridic din nou pistolul. De data
asta era hotrt s inteasc mult mai bine.
nchise un ochi i privi cu atenie de-a lungul
evii. Degetul i se fixase deja pe trgaci
n acea clip ns fereastra de lng el explod
i se transform ntr-un nor de cioburi tioase.
Atrnat de frnghia sa, Jon Smith urmrise
uimit mcelul cu snge rece care se desfura
n interior. nelese brusc c ticloii aceia i
ucideau propriii oameni, se debarasau de toate
dovezile i de martorii incomozi. Adic de ceea
ce cuta el cu disperare. Cuprins de un val de
furie, colonelul acion instantaneu, i scoase
pistolul din tocul de la old i trase n direcia
ferestrei.
Cele trei gloane trase de sus n jos sfrmar
fereastra fcnd ca mii de cioburi ascuite s
zboare prin ncpere. nainte ca ultimele cioburi
s aterizeze pe podea, Smith i bg napoi
pistolul n toc i-i scoase una dintre cele dou

grenade flash/bang din buzunarul fixat n


exteriorul pantalonului. Trase de inel cu degetul
mare de la mna dreapt. Sigurana grenadei se
ridic imediat.
Colonelul arunc cilindrul de culoare neagr
prin golul unde fusese fereastra i mpinse
puternic cu picioarele n perete, astfel nct s
se ndeprteze de deschidere. Ajuns la limita de
pendulare, mpinse din nou cu putere n perete
i o porni cu vitez napoi spre fereastr.
Chiar n acea clip grenada explod ntr-o
serie rapid de ocuri orbitoare i asurzitoare n
acelai timp, menite s surprind i s
dezorienteze pe cei aflai n raza ei de aciune.
Un nor dens de fum ncepu s se rostogoleasc
din interiorul ncperii, zvcnind la fiecare nou
detonare.
Jon ateriz n ncpere intrnd pe fereastr cu
picioarele nainte. Se ghemui la podea, apoi se
rostogoli ntr-o parte i rmase ntins pe burt.
i scoase imediat pistolul i ncepu s-i caute
inta prin norul gros de fum.
Era interesat, n primul rnd, de brbatul cu
ochii verzi. n locul n care se aflase uriaul,
atunci cnd explodase fereastra, se vedeau pe
podea cteva urme de snge, dar asta era tot.
Fr ndoial c individul fugise la adpost

atunci cnd aterizase grenada n ncpere.


Urmele de snge duceau ctre arcada sub care
se afla ua.
Se auzir n apropiere nite pai mpleticii,
undeva de cealalt parte a unei mese ncrcate
cu aparatur.
Smith i nl capul i-l vzu pe unul dintre
trgtori venind cltinndu-se spre el prin norul
de fum care se mprtia rapid. Dei nc ameit
de zgomotul i lumina orbitoare a grenadei,
individul inea pistolul n fa cu ambele mini,
gata de tragere. Dup ce clipi rapid de cteva ori
ca s-i recapete vederea, brbatul zri capul
lui Smith iindu-se deasupra mesei i se rsuci
pe clcie pentru a-l lua n btaia armei.
Colonelul trase de dou ori i-l nimeri n piept
i n gt.
Individul se frnse de mijloc i se prbui
mort pe podea.
Jon se ls napoi jos n spatele mesei i se
rostogoli n cealalt direcie, acionnd rapid
clama de siguran a hamului de coborre
pentru a se elibera de frnghia pe care
coborse. Aceasta nu ar fi fcut dect s-i
stnjeneasc micrile i s indice dumanilor
locul n care se afla. Reui ntr-un trziu s se
elibereze i ncepu s se trasc pe podeaua din

lemn.
De unul scpase. Lundu-l n calcul i pe
uriaul cu ochi verzi, mai rmseser trei
dumani pe care trebuia s-i nfrunte, numr
el n gnd ncercnd s se calmeze. Unde se
aflaser oare ceilali trgtori n clipa n care
explodase grenada? i, mult mai important,
unde erau ei acum?
i scoase precaut capul de dup tblia mesei
i vzu cadavrul brbatului cu prul alb. I se
fcu grea la vederea bltoacei de snge i
creier care se formase pe podea sub craniul
zdrobit al brbatului. Un brbat care ar fi putut
s le ofere informaiile de care aveau nevoie.
ncepu s se trasc pe lng cadavru,
ndreptndu-se spre colul ntunecat al
ncperii, acolo unde vzuse c era improvizat
spaiul de odihn.
De undeva din spatele su, un pistol ltr de
trei ori ntr-o succesiune foarte rapid. Primul
glon i trecu pe deasupra capului. Cel de-al
doilea fcu s sar achii ascuite din piciorul
gros de mas, aflat chiar lng faa sa. Cel de-al
treilea glon de 9 mm l nimeri n spate i fu
respins de vesta din Kevlar pe care o purta. Era
ca i cum un catr l-ar fi lovit cu copita ntre
omoplai.

nnebunit de durere, trgnd cu greu aer n


plmnii ce preau c fuseser aplatizai cu o
lovitur de baros, colonelul reui s se
rostogoleasc ntr-o parte. Alte dou gloane
lovir unul dup altul podeaua, exact n locul n
care se aflase cu o secund n urm. Smith se
rsuci pe burt, ncercnd disperat s-i dea
seama de unde trgea inamicul su.
Acolo!
Cu ochii nceoai din cauza durerii provocat
de lovitura n spate, reui s disting o form
difuz ce parc se micase puin. Unul dintre
trgtori era ngenuncheat n spatele unei mese
aflate cam la ase metri distan i i lua calm
inta. Jon ndrept pistolul n direcia lui i
aps rapid de mai multe ori pe trgaci. Trebuia
s in foarte bine arma ca s nu sar n sus
din cauza reculului. Gloanele mucar din
lemnul mesei i lovir calculatorul aflat
deasupra. Achii de lemn i buci de plastic,
sticl i metal srir n toate prile. Luat prin
surprindere, trgtorul se ls n jos i dispru
din raza vizual a lui Smith.
Colonelul se rostogoli pe podea ncercnd s
se ndeprteze ct mai repede de locul acela i
ajunse n dreptul a trei mese lipite una de
cealalt n forma literei U. Abia acolo risc s

arunce precaut o privire napoi, n direcia de


unde venise. Nimic.
Pe masa din faa sa se afla un monitor TV.
Smith nlemni vzndu-i propria moarte
reflectat n sticla ntunecat.
Cel de-al treilea trgtor se ridicase din
adpostul oferit de masa din spate i-i
ndreptase eava carabinei spre ceafa lui.
ncercnd s-i pstreze echilibrul pe coama
acoperiului, Peter i Randi fur luai prin
surprindere de primele mpucturi, auzir
explozia asurzitoare a grenadei i-l urmrir pe
Smith cum ptrunde n interiorul cldirii. Se
uitar unul la altul ngrozii.
Deci cam asta a fost discreia de care ar fi
trebuit s dm dovad, murmur Peter i-i
scoase pistolul din toc.
Zgomotul unei alte serii de mpucturi umplu
spaiul dintre
cldiri ntr-un crescendo
amenintor.
Vino dup mine! strig Randi care ncepuse
deja s coboare n rapel n salturi scurte i
rapide. Peter sri dup ea, micndu-se la fel de
agil.
Convins c e prea trziu, tiind c degetul
dumanului ncepuse deja s apese trgaciul
carabinei, Smith se rsuci disperat, ncercnd

s-i aduc pistolul pe direcie. Adrenalina care


i se rspndea pulsnd n tot trupul prea c
oprise i timpul n loc i ntrzia clipa n care
glonul avea s-i sfrme easta
O alt fereastr se transform subit n mii de
cioburi sub aciunea mai multor gloane de 9
mm trase de la foarte mic distan. Lovit n
mai multe locuri n piept, n gt i n cap,
individul cu carabina se aplec, mai nti, ntr-o
parte, apoi se prbui peste o mas. Carabina
se dezlipi dintre degetele sale lipsite de via i
czu cu zgomot pe duumea.
Randi, urmat imediat de Peter, intrar prin
fereastra spart i se lsar n jos pe podea. i
desfcur rapid frnghiile i luar poziie de o
parte i de alta a lui Jon, cercetnd nfrigurai
interiorul ncperii.
Smith zmbi obosit, n continuare marcat de
pericolul pe lng care tocmai trecuse.
M bucur c ai reuit s venii, zise el n
oapt. Dei a fi preferat s rezolv singur
situaia de aici.
Ce prost poi s fii, murmur Randi
privindu-l cu duioie.
Eu nu vreau s ratez nici o petrecere, spuse
i Peter. Ci ai mai lsat i pentru noi?
Unul cu siguran, rspunse Smith. E

ascuns undeva n partea aceea a ncperii,


adug el artnd cu capul spre zona
ntunecat. Un alt individ, eful lor cred, a
ters-o deja pe ua de colo.
Peter o privi n ochi pe Randi.
Vrei s-i artm prietenului nostru doctorul
cum reuesc profesionitii s scoat vnatul din
ascunzi? Tu pzeti ua, Jon, adug englezul.
Apoi scoase din buzunar o grenad flash/bang
i trase de inel innd prghia apsat.
La zero pornim. Patru. Trei. Doi
Peter se ridic brusc i arunc grenada peste
mas. Cilindrul descrise o traiectorie lung, n
arc, dispru din raza lor vizual i apoi explod.
Un nou nor de fum umplu ncperea, luminat
din interior de o serie de flashuri orbitoare.
Randi se pusese deja n micare i alerga
aplecat. Zri o form mai ntunecat
micndu-se prin norul de fum i se arunc la
podea. Trgtorul venea cltinndu-se spre ea.
Femeia trase dou gloane i-l urmri apoi cum
se prbuete. Trupul individului se mai zbtu
o dat apoi rmase nemicat pe podea, privindo cu ochi lipsii de via.
Randi mai rmase cteva clipe ntins pe
burt, ateptnd s se mprtie fumul.
Nici un pericol n partea asta! strig ea

dup ce putu s vad suficient de bine pentru a


fi sigur.
Du-te i verific s vezi dac a mai rmas
cineva n via, i suger Smith ridicndu-se cu
greutate n picioare.
n timpul sta, noi ar trebui s ne ducem
dup cellalt individ, i zise el lui Peter.
Cel despre care spuneai c s-a retras spre
u?
Exact, spuse Jon i-i povesti prietenului
su despre asemnarea uimitoare dintre acesta
i teroristul ce murise n faa ochilor si n New
Mexico.
Peter fluier uor.
O coinciden cu adevrat ciudat.
Tocmai asta e problema, spuse Smith ncet.
C nu cred c e deloc o coinciden.
Probabil c ai dreptate. Dar trebuie s ne
grbim, Jon. Or fi cei mai muli poliiti masai
acum n afara Parisului, ns toat hrmlaia
asta nu a avut cum s nu atrag atenia.
Cu armele pregtite, cei doi ncepur s
nainteze precaui spre arcada sub care se afla
ua. Smith fcu un gest n direcia petelor de
snge de pe podea, care duceau spre u. Peter
ddu din cap n semn c a neles. Cel pe care-l
urmreau fusese rnit.

Smith se opri n pragul uii deschise. Arunc


o privire n afar i vzu o bucat din podeaua
acoperit cu plci de gresie alb i negru i
mrginit de un grilaj din fier forjat nalt pn
la bru.
Urmele de snge continuau i n spatele uii,
ducnd spre treptele din marmur care coborau
spre etajele inferioare ale cldirii. Uriaul pe
care l urmreau era gata, probabil, s scape!
Hotrt s-i vin de hac, Jon ni pe sub
arcad, ignornd ncercarea lui Peter de a-l opri.
Jon i ddu seama brusc c urmele de snge
se opreau dou trepte mai jos. Fcu ochii mari.
Dac nu cumva reuise s zboare, brbatul cu
ochii verzi se ntorsese fr ndoial lng u
Smith fu tras cu putere ntr-o parte.
Pierzndu-i echilibrul, colonelul alunec i se
izbi cu umrul de grilajul din fier forjat. Pistolul
su SIG-Sauer czu cu zgomot pe podeaua
acoperit cu plci de gresie. Timp de cteva
clipe, colonelul rmase cu privirea pironit n
hul ameitor de dedesubt printre barele de fier
forjat.
Ameit din cauza impactului, reui totui s
aud un ipt scurt i apoi l vzu pe Peter
trecnd n zbor pe deasupra lui. Englezul se
prbui cu capul nainte n golul scrii. Dispru

imediat din raza vizual a lui Jon ns


componente ale echipamentului su se mai
auzir nc mult vreme zdrngnind pe scri.
Zmbind cu cruzime, gigantul cu prul rou
se ntoarse din nou spre Smith. Faa
individului, tiat de mai multe cioburi ascuite
de sticl, era ca o masc sngerie. Una dintre
orbite era goal i uriaul l privea acum fioros
cu un singur ochi strlucitor.
Jon ncerc s se ridice n picioare, perfect
contient de prezena hului care se deschidea
doar la civa centimetri n spatele su. i
scoase cu micri grbite pumnalul pe care l
avea ntr-o teac la old i se aplec gata de
lupt.
Fr s fie deloc impresionat de vederea
pumnalului, uriaul ncepu s se apropie de el.
Palmele lui mari descriau cercuri neltoare,
gata n orice clip s aplice o lovitur
nimicitoare. Rnjetul de pe faa individului
devenea din ce n ce mai larg.
Smith l urmrea cu ochii mijii cum se
apropie. nc puin, ticlosule, i spuse el n
gnd. nghii cu greu, luptndu-se cu teama pe
care i-o producea naintarea implacabil a
uriaului. Nu i fcea nici un fel de iluzii n
legtur cu rezultatul unei nfruntri corp la

corp cu individul din faa lui. Chiar dac era pe


jumtate orbit, inamicul su era mult mai nalt,
mai puternic i, fr ndoial, mult mai bine
pregtit pentru astfel de lupte dect el.
Uriaul cu prul rou citi teama din ochii lui.
ncepu s rd i-i ndeprt cu o mn
sngele care i se scurgea de pe frunte spre
singurul ochi valid.
Ce s-a ntmplat? Nu ai curaj s te lupi
fr un pistol n mn? ntreb el batjocoritor.
Refuznd s se lase atras ntr-o aciune
prematur, Jon rmase nemicat, gata s
reacioneze rapid la orice micare greit a
inamicului su. i inea privirea fixat pe
singurul ochi valid al individului, tiind c
acesta avea s-i trdeze inteniile.
ntr-adevr, ochiul verde se nsuflei brusc.
Asta era!
Smith era pregtit.
Micndu-se cu o vitez ameitoare, trupul
uriaului se rsuci ntr-un arc strns cu
intenia de a aplica o lovitur nimicitoare de cot
n faa lui Jon. Acesta i ddu la timp capul
ntr-o parte. Lovitura ucigtoare i rat inta
doar cu civa milimetri.
Smith bloc o alt lovitur puternic cu
antebraul stng. Durerea l fcu s vad rou

n faa ochilor i simi c-i cedeaz toate copcile


cu care era fixat rana de acolo. Fora
impactului l trimise din nou cu spatele n
grilajul de fier forjat. Rsuflnd cu greutate,
colonelul se aplec i mai mult.
Cu un rnjet victorios pe fa, uriaul se
apropie i mai mult. Una dintre mini era
pregtit s pareze o eventual lovitur de cuit.
Cealalt se ddu puin napoi, gata s loveasc
din nou ca un baros, o lovitur destinat ori sl arunce pe Smith peste balustrad, ori s-i
zdrobeasc craniul.
Fr s mai atepte, Jon se arunc nainte,
direct ntre picioarele uriaului. Se rsuci rapid
i se ridic la timp ca s pareze o alt serie de
lovituri. Fora acestora l proiect cu spatele de
perete i-l ls fr respiraie. ncepu disperat
s-i mite prin aer mna n care inea cuitul,
forndu-i adversarul s se dea civa pai
napoi. Uriaul ajunsese cu spatele la
balustrada din fier forjat.
Acum ori niciodat, i fcu curaj Smith.
Cu un urlet slbatic, colonelul i scoase
ultima grenad flash/bang din buzunarul de la
picior i o arunc, cu toat fora de care mai era
n stare, n faa inamicului su. Reacionnd
instinctiv, uriaul i folosi ambele mini ca s

se fereasc de grenada care nici nu avea cuiul


siguranei
scos,
oferindu-i
lui
Smith
posibilitatea s atace pentru prima dat de la
nceputul luptei.
Jon nu sttu pe gnduri i ni nainte cu
cuitul. Vrful acestuia reui s ating singurul
glob ocular pe care l mai avea uriaul. Fu deajuns. Sngele i fluidele din globul ocular
ncepur s se scurg din teribila ran.
Orbit acum n totalitate, gigantul scoase un
urlet de furie amestecat cu durere. i arunc
braul nainte i lovitura l fcu pe Smith s
scape pumnalul din mn. Se arunc apoi cu
braele deschise ntr-o ultim ncercare de a-i
prinde i strivi adversarul.
Jon se furi rapid pe sub braele deschise ale
uriaului i-i aplic o lovitur puternic n gt,
sfrmndu-i laringele. Colonelul se retrase
apoi imediat, hotrt s stea n afara razei de
aciune a uriaului.
Respirnd cu greutate, incapabil s mai trag
aer n piept, uriaul czu ncet n genunchi.
Pielea ncepuse s i se nvineeasc. Individul
mai ntinse nc o dat mna, ntr-o ultim
ncercare de a-l prinde pe cel care l nvinsese.
Apoi mna i czu neputincioas. Uriaul se
prbui pe podea i rmase ntins pe spate

privind spre tavan cu orbitele sale goale.


Epuizat, Smith czu la rndul su n
genunchi.
De undeva de jos, se auzi un nou schimb de
focuri, al cror ecou umplu casa scrilor. Smith
se ridic cu greu n picioare, i recuper
pistolul din locul unde czuse i ncepu s
alerge n jos pe scri.
Se opri cnd l vzu pe Peter urcnd
chioptnd spre el.
A fost o cztur a naibii de urt, Jon,
spuse englezul vznd ngrijorarea din ochii lui
Smith. Noroc c am reuit s-mi pstrez
Browningul, fiindc am picat exact peste ali doi
indivizi care voiau s urce la tine.
Bnuiesc c nici unul dintre ei n-o s ne
mai deranjeze, nu? ntreb Smith.
Cel puin nu n viaa asta!
Jon! Peter! Venii aici! Repede!
La auzul vocii lui Randi cei doi brbai se
rsucir pe clcie i ncepur s alerge spre
ncperea n care o lsaser.
Ofierul CIA era ngenuncheat lng unul
dintre trupurile ntinse pe podea. Femeia ridic
spre ei o privire plin de speran.
Tipul sta triete!

43
Smith, urmat ndeaproape de Peter, se grbi
s ajung n locul unde se afla Randi i
ngenunche lng ea pentru a-l examina pe
singurul supravieuitor al mcelului. Era vorba
despre tnrul pe care l vzuse cnd se afla la
fereastr, cel care asculta semnalele transmise
prin satelit. Fusese lovit de dou gloane, n
piept i n umr.
Vezi ce poi face pentru bietul biat, i
suger Peter. Afl tot ce poi de la el. ntre timp,
eu dau o rait s vd dac mai gsesc ceva
folositor printre resturile astea.
Englezul
ncepu
imediat
s
cerceteze
sistematic echipamentele de comunicaii i
tehnica de calcul, ca s vad dac a mai rmas
ceva neatins n cursul schimbului de focuri. n
timpul acesta, Smith i scoase mnuile i
ncerc mai nti s vad dac tnrul mai avea
puls. Avea, ns era foarte slab i se stingea
ncet. Pielea tnrului era foarte palid i rece la
atingere. inea ochii nchii i abia mai respira.
Smith ntoarse capul spre Randi.
Ridic-i picioarele civa centimetri, o rug
el ncet.
Femeia ncuviin cu o micare a capului i

ridic puin picioarele rnitului. Ca s le


menin n poziia aceea, Randi lu un manual
gros de calculatoare de pe o mas din apropiere
i-l bg sub pulpele tnrului.
Colonelul
ncepu
s
cerceteze
rnile
brbatului, desfcndu-i hainele ca s poat
vedea mai bine locul de intrare i de ieire a
gloanelor. Lucra rapid, dar avnd grij s nu
provoace i mai mult durere rnitului. Smith
se ncrunt. Umrul zdrobit arta foarte ru.
Orice chirurg ar fi recomandat amputarea
imediat a braului. Cealalt ran era ns mult
mai urt. Colonelul se posomor i mai mult la
fa dup ce pipi locul pe unde ieise glonul
care l lovise pe tnr n piept. Deplasndu-se
cu viteza sunetului, glonul de 9 mm produsese
nite distrugeri enorme la trecerea prin pieptul
brbatului.
Jon nu prea avea ce s fac. Mai nti, scoase
dintr-unul din buzunarele vestei un kit de prim
ajutor. Printre altele, acesta coninea dou foi
de plastic nfurate i introduse ntr-o pung
de plastic sigilat. Colonelul rupse cu dinii
punga, desfur foile de plastic i le aps apoi
peste locurile de intrare i de ieire a glonului
din piept, pentru a nu mai permite aerului s
intre sau s ias din ran. Dup aceea, nfur

un sul de bandaj pe deasupra plasticului, ntrun efort de a opri sngerarea.


Ridic privirea i vzu c Randi se uita
ntrebtor la el.
Smith cltin uor din cap. Tnrul era pe
moarte. Eforturile lui nu aveau alt scop dect
ncetinirea procesului, nu evitarea acestuia. Pur
i simplu, rana era mult prea grav, hemoragia
intern mult prea puternic. Chiar dac ar fi
reuit s ajung cu el la un spital n
urmtoarele cteva minute, soarta tnrului era
pecetluit.
Randi oft i se ridic n picioare.
Atunci m duc s arunc i eu o privire, zise
ea i btu uor cu degetul peste cadranul
ceasului. Nu o lungi prea mult, Jon. Mai mult
ca sigur c cineva din zon a sunat deja la
poliie n legtur cu hrmlaia de aici. Max ne
va anuna de ndat ce prinde ceva pe scanner,
ns noi trebuie s ne deprtm nainte de a
ajunge ei aici.
Smith ddu aprobator din cap. Arestarea unui
ofier din Forele Terestre americane i a unui
agent CIA n interiorul sediului din Paris al
Micrii Lazarus, la scurt vreme dup
dezvluirile n legtur cu rzboiul secret purtat
de Pierson i Burke, nu ar fi fcut dect s

confirme cele mai paranoice suspiciuni ale


adepilor teoriei conspiraiei.
Randi i ntinse un portofel ptat cu snge.
Am gsit asta ntr-unul din buzunarele lui.
E posibil ca documentele de identitate s fie
false, ns n acest caz au fost executate cu o
precizie deosebit.
Smith deschise portofelul. n el se afla un
carnet
de
conducere
cu
valabilitate
internaional pe numele lui Vitor Abrantes, cu
domiciliul n Lisabona. Abrantes. Colonelul citi
numele cu voce tare.
Pleoapele muribundului se micar uor i
apoi se ridicar. Pielea feei tnrului devenise
cenuie.
Eti portughez? ntreb Smith.
Sim. Da. Eu sou portuguese, spuse ncet
Abrantes.
tii cine te-a mpucat?
Tnrul portughez se cutremur.
Nones, opti el. Unul dintre cei trei Horaiu.
Horaiu? Smith nu tia ce s cread. Numele
acesta, cu rezonane latine, i aducea aminte de
ceva din trecut. Ceva ce vzuse sau auzise
cndva aici, la Paris, dar de care nu reuea si aminteasc. Cel puin nu n momentul acela.
Jon! se auzi vocea emoionat a lui Randi.

Ia uit-te aici!
Smith ridic privirea. Femeia se afla n faa
calculatorului la care l vzuse lucrnd pe
brbatul cu prul alb. Randi ntoarse monitorul
spre el. Intrat ntr-un fel de bucl de
programare ce se relua la nesfrit, calculatorul
afia mereu aceeai secven: imaginea unor
strzi destul de animate, captat i transmis,
se pare, de la bordul unui avion ce zbura la
mic nlime. n partea de jos a imaginii
clipeau cteva cuvinte scrise cu litere roii:
LANSAREA NANOFAGILOR A FOST NFIINAT.
Dumnezeule! i ddu seama brusc Smith.
Au lovit cartierul La Courneuve din aer.
Se pare c da, spuse i Randi. Bnuiesc c
este mult mai uor i mai eficient dect s
declanezi aceste arme oribile de pe sol.
Mult mai eficient, murmur Smith gnditor.
Lansnd nanofagii de la altitudine nu mai
trebuie s te bazezi doar pe vnt sau pe
presiunea intern a containerului pentru a
realiza mprtierea lor. Ai, de asemenea, mai
mult control i poi s acoperi o zon mult mai
ntins cu acelai numr de dispozitive.
Colonelul se ntoarse din nou spre Abrantes.
Rnitul i tria ultimele clipe i probabil c nu
era pe deplin contient de ceea ce petrecea n

jurul lui. Smith spera c, n starea n care se


afla, rnitul nu mai avea puterea s refuze s
rspund la ntrebrile pe care abia atepta s i
le pun.
Ce poi s-mi spui despre nanofagi, Vitor?
ntreb el cu blndee. Care este scopul pentru
care au fost produi?
Imediat dup finalizarea testelor, nanofagii
vor cura lumea, spuse anevoie muribundul i
ncepu s tueasc. La colul gurii i aprur
stropi de snge. n ochi avea ns o strlucire
fanatic. Cu un efort extraordinar, tnrul
ncepu s vorbeasc din nou. Ele vor salva
Pmntul de plaga care l macin. Vor salva
planeta de oamenii care i-au btut joc de ea.
Smith se cutremur de groaz n clipa n care
nelese pe deplin semnificaia vorbelor lui
Abrantes. Masacrele de la Institutul Teller i din
La Courneuve nu fuseser dect nite teste.
Deci moartea a zeci de mii de oameni fusese
planificat de la nceput ca parte a unor
experimente, a unor teste menite s sporeasc
eficacitatea nanofagilor.
Colonelul se uita fr s vad spre imaginile
ce se derulau ntruna pe ecran. Nanofagii nu
reprezentau o simpl arm n minile unor
teroriti. Ei fuseser proiectai ca instrumente

ale unui genocid ce urma s se desfoare la o


scar inimaginabil, nemaintlnit n istorie.
Simi c se sufoc de furie. Ideea c cineva ar
putea fi de acord cu mcelul ngrozitor de felul
celui la care fusese martor lng Institutul
Teller l fcea s-i ias din mini. Pentru a
extrage ns informaiile de care avea nevoie,
era foarte important ca tnrul portughez s
aud vocea unui prieten, a cuiva care i
mprtea punctul de vedere. Cu mare
greutate, Jon reui s-i stpneasc emoiile i
s se calmeze.
i cine va face aceast curenie, Vitor? se
auzi el ntrebnd cu blndee. Cine va reface
Pmntul?
Lazarus,
rspunse
simplu
Abrantes.
Lazarus va aduce via din moarte.
Smith se ddu napoi ngrozit. O imagine
teribil cpta contur n faa ochilor si. Era
imaginea unui ppuar fr chip care se
pregtea s declaneze o dram ngrozitoare pe
care o regizase chiar el. Lazarus denunase
nanotehnologia ca fiind un pericol mortal
pentru omenire. Acelai Lazarus ns se folosea
de nanotehnologie pentru a-i pune n aplicare
planurile criminale, o utiliza pentru a-i
mcelri susintorii cei mai devotai, ca i cum

ar fi fost nite oareci de laborator. Cu o mn,


individul acesta manipula ofieri cu funcii de
rspundere din CIA, FBI i MI6 pe care i
convingea s porneasc un rzboi secret
mpotriva Micrii pe care o controla. Cu
cealalt, fcea ca lupta aceea secret i ilegal
s se ntoarc mpotriva celor care o
declanaser, astfel nct cei care ar fi putut s
i se opun s fie redui la tcere, fr putina
de a aciona ntr-un moment critic.
i unde este acum Lazarus? ntreb el.
Abrantes nu apuc s rspund. Fu cuprins
de un nou acces de tuse i ncepu s vomite.
Tnrul se neca n propriul snge, incapabil si mai curee plmnii.
Smith i ntoarse repede capul ntr-o parte,
pentru a permite aerului s intre din nou. Un fir
subire de snge ncepu s se scurg din gura
portughezului. Tusea se mai potoli.
Vitor! Unde este Lazarus? repet Smith.
Randi prsise i ea monitorul calculatorului i
venise lng muribund.
Os Acores, opti Abrantes i ncepu din nou
s tueasc i s scuipe snge. Tnrul reui s
trag puin aer n piept. O console de sol. Santa
Maria. De data aceasta, efortul fusese mult prea
mare. Portughezul se smuci brusc i fu scuturat

de un ir lung de convulsii. Dup cteva


secunde, totul se sfri brusc. Tnrul era mort.
Ce a fost asta, o rugciune? ntreb Randi.
Smith se ncrunt.
Dac a fost ntr-adevr o rugciune, m
ndoiesc c l-a ascultat cineva. Colonelul se uit
n jos spre trupul contorsionat i cltin din
cap. Cred mai degrab c ncerca s rspund
la ntrebarea pe care i-o pusesem.
La civa metri distan de cei doi, Peter se
aplecase deasupra cadavrului individului pe
care l mpucase Randi. Englezul cut prin
buzunarele mortului i gsi un portofel i un
paaport. ncepu s rsfoiasc paginile
paaportului, remarcnd cele mai recente vize
de intrare aplicate, Zimbabwe, Statele Unite i
Frana, n ordinea aceasta i toate n ultimele
patru sptmni. Ochii si albatri se ngustar
n timp ce se gndea la traseul strbtut de
mercenar.
i vr documentele n buzunar i se duse s
cerceteze un pachet voluminos pe care l
remarcase de mai mult timp. Era acoperit cu
pnz de sac de culoare verde i prea c fusese
uitat ntr-un col. Gndindu-se mai bine, Peter
i aminti c mai vzuse n ncpere alte dou
pachete asemntoare.

Desfcu clapeta i se uit nuntru.


Rmase cu gura cscat la vederea celor dou
crmizi din exploziv plastic legate mpreun.
Plasticul era conectat la un detonator prevzut
cu un ceas digital. Englezul nelese n sfrit c
era vorba despre o bomb Semtex, de producie
ceh sau de C4, fcut de americani, prevzut
cu un detonator artizanal. Indiferent de tipul
bombei, se afla acolo suficient exploziv ca s
arunce n aer toat andramaua. Uitndu-se
mai bine, vzu c cifrele de pe cadranul
ceasului
plpiau
ritmic,
apropiindu-se
implacabil de zero.
44
Casa Alb
La telefon este ambasadorul Nichols,
domnule
preedinte,
anun
respectuos
chelnerul. Pe linia securizat.
i mulumesc, John, spuse preedintele
Sam Castilia mpingnd la o parte farfuria din
care nu apucase nc s ia nici o mbuctur.
Deoarece soia sa era plecat, iar criza Micrii
Lazarus se accentua din or n or, preedintele
ajunsese s mnnce singur, de obicei, la fel ca
acum, pe o tav adus n Biroul Oval.

Castilia ridic receptorul.


Ce s-a ntmplat, Owen?
Owen Nichols, ambasadorul Statelor Unite la
ONU era unul dintre cei mai apropiai aliai
politici ai preedintelui. Cei doi rmseser
prieteni din facultate. Nici unul dintre ei nu era
adeptul folosirii unor formule de salut prea
ceremonioase. Sau al menajamentelor la
transmiterea vetilor proaste.
n Consiliul de Securitate s-au ncheiat
toate pregtirile pentru votarea rezoluiei
privind nanotehnologiile, Sam. Cred c votul va
fi exprimat n mai puin de o or.
Aa de repede? ntreb surprins Castilia.
Naiunile Unite nu acionau dect foarte rar aa
de rapid. Organizaia prefera consensul i
aproape nici o decizie nu se lua dect dup
discuii foarte lungi, aproape interminabile.
Fusese convins c va mai dura cel puin nc o
zi sau dou pn cnd Consiliul se va hotr s
treac la vot.
Aa
de
repede,
confirm
Nichols.
Dezbaterile au fost numai pro forma. Toat
lumea tie c rezoluia va fi votat n
unanimitate, n afar de cazul n care ne
opunem noi prin veto.
i Marea Britanie? ntreb ocat Castilia.

Ambasadorul lor, Martin Rees, spune c nu


i pot permite s se opun consensului
internaional n legtur cu aceast problem,
mai ales dup ce s-a aflat despre implicarea MI6
n rzboiul secret purtat mpotriva Micrii
Lazarus. Englezii afirm c, de data asta, sunt
nevoii s ia atitudine mpotriva noastr. Rees
mi-a spus c i aa poziia prim-ministrului
atrn de un fir de a.
Fir-ar s fie, murmur Castilia.
i a fi vrut ca asta s fie singura veste
proast pe care i-o dau, zise ncet Nichols.
Preedintele i nclet mna pe receptor.
Spune-mi despre ce e vorba.
Rees m-a rugat s-i transmit ceva ce a
auzit de la Foreign Office7. Cic Frana,
Germania i alte cteva state europene lucreaz
n culise i ne pregtesc o alt surpriz. n cazul
vetoului nostru din Consiliul de Securitate, au
de gnd s cear suspendarea noastr imediat
din toate organismele politice i militare ale
NATO pe motiv c am fi n stare s folosim
resursele Organizaiei n cadrul rzboiului ilegal
pe care l purtm mpotriva Micrii Lazarus.
Castilia expulz cu greu aerul din piept,
7

Ministerul de Externe britanic.

ncercnd s-i in furia sub control.


Vulturii au nceput s se nvrt pe
deasupra, nu?
Da, ai dreptate, Sam, spuse obosit Nichols.
Toate masacrele astea din Zimbabwe, Santa Fe
i Paris, mpreun cu povetile despre crimele
sponsorizate de CIA, au fcut ca prestigiul
nostru peste hotare s ajung la cel mai jos
nivel posibil. E momentul cel mai potrivit pentru
aa-ziii notri prieteni s-i arate colii.
Dup ce termin de vorbit cu Nichols i
nchise telefonul, Castilia rmase nemicat
cteva clipe, cu capul ncovoiat sub greutatea
evenimentelor care se derulau fr nici o
posibilitate de control din partea sa. i arunc
apoi privirea spre pendula de lng perete. Fred
Klein i spusese c e posibil ca Smith s fi dat
peste ceva important la Paris. Colurile gurii i se
lsar n jos. Indiferent ce fcea colonelul Smith
acolo, era bine ca operaiunea s fie ncununat
de succes i asta ct mai repede.
Paris
Peter continua s priveasc ncrctura
exploziv, neputndu-i stpni un sentiment
de admiraie fa de inamicii mpotriva crora
lupta. Cnd trebuiau s-i acopere urmele,

indivizii tia nu umblau cu jumti de


msur. n fond, de ce s-ar fi mulumit cu
simpla ucidere a potenialilor martori, cnd
puteau s arunce n aer ntreaga cldire?
Cronometrul anun trecerea unei alte secunde,
continund s msoare inexorabil puinul timp
rmas pn la sfritul lor.
Englezul sri n picioare i ncepu s alerge
spre Jon i Randi, srind peste aparatura aflat
pe jos.
Afar! strig el, artnd spre ferestre. Ieii
afar n clipa asta!
Cei doi se holbau la el, nenelegnd ce l
apucase pe prietenul lor.
Peter ajunse lng ei i se opri brusc.
Exist cel puin o bomb ce urmeaz s fie
detonat n cldirea asta! le explic el repede.
Englezul i lu de umr i-i mpinse spre cele
dou ferestre pe care le sprseser pentru a
ptrunde n ncpere.
Haidei odat! Cu puin noroc, s-ar putea
s mai avem la dispoziie vreo treizeci de
secunde!
Expresia speriat de pe feele celor doi
demonstra c i dduser, n sfrit, seama
despre ce era vorba.
Fiecare apuc una dintre cele trei frnghii care

atrnau n dreptul ferestrelor.


Nu mai avem timp s ne legm de hamurile
de coborre, strig Peter. Dai-v drumul direct
pe afurisitele astea de frnghii!
Smith ncuviin cu o micare a capului.
Sri pe blatul din piatr al ferestrei i i
nfur frnghia, mai nti n jurul oldurilor,
apoi o trecu n diagonal peste umr, o duse din
nou ctre old i de-a lungul braului pn la
mna care avea s acioneze ca o frn. Vzu c
i Peter i Randi fcuser acelai lucru cu
propriile lor frnghii.
Gata? ntreb Peter.
Gata, confirmar cei doi.
Atunci, dai-i drumul!
Smith se aplec n fa i se arunc n gol,
lsnd pur i simplu gravitaia s fac treaba, el
mrginindu-se s mping din cnd n cnd cu
picioarele n perete, pentru a pstra distana.
Pmntul ncepu s se apropie de el cu o vitez
ameitoare. Mirosea a ars din cauza frecrii
frnghiei de nailon de mnua groas de piele.
Simea, de asemenea, cum l arde atingerea
frnghiei de umr i de old.
Peter i Randi l urmau ndeaproape i
coborau n vitez pe lng peretele cldirii.
n clipa n care socoti c ajunsese la mai puin

de ase metri de aleea pavat cu dale din piatr


ce trecea prin spatele cldirii. Smith strnse
puternic frnghia cu mna care asigura
frnarea i apoi, cu o micare brusc, i duse
acelai bra de-a curmeziul pieptului. Nu voia
s rite aterizarea pe suprafaa dur de piatr la
o asemenea vitez, aceasta fiind singura
posibilitate de a se opri. Rmase agat la
aproximativ trei metri deasupra aleii.
Chiar n clipa aceea, mai multe explozii
puternice izbucnir la etajele superioare,
zguduind cldirea, de la un capt la cellalt.
Limbi uriae de foc i fcur apariia prin
fiecare fereastr transformnd noaptea n zi
pentru cteva momente. Mii de buci de piatr
i de ardezie fur aruncate sus n aer i
luminate de dedesubt de infernul de foc care
cuprinsese sediul Micrii Lazarus.
Smith simi c frnghia de care era atrnat
cedeaz, retezat de una dintre schijele produse
de explozie. Czu, se lovi de pavaj i se rostogoli
de cteva ori. Randi i Peter czur i ei cu un
zgomot nfundat lng el. Se ridicar
mpleticindu-se n picioare i ncepur s alerge
ct puteau de repede pe aleea ntunecoas.
Buci mari de piatr i de zidrie cdeau peste
tot n jurul lor.

Cei trei ajunser la captul aleii i ieir ntr-o


strad mai mare. Reuir s se ascund n
spaiul de la intrarea unei tutungerii. Un nou
val de resturi arznde se revrsa peste cldirile
i strduele din apropiere, fcnd guri n
acoperiuri i declannd noi incendii acolo
unde cdeau. Sunetul strident al alarmelor de
main declanate de impactul resturilor czute
din cer fcea i mai mare vacarmul ce
cuprinsese acest cartier att de linitit.
Are cineva vreo idee? ntreb Randi. Se
auzeau deja sirenele i sunetul cretea n
intensitate cu fiecare secund care trecea.
Trebuie s-o tergem de aici i s ne facem
nevzui, spuse Smith. i asta ct mai repede.
Nu poi s chemi dup ajutor cu aparatul acela
de emisie-recepie al tu?
Femeia cltin din cap.
Radioul meu e mort, zise ea i-i scoase
dezgustat casca din ureche. Probabil c am
czut peste el cnd mi-au rupt bombele alea
frnghia.
Un Volvo albastru i fcu apariia n vitez
dnd colul de dup rue de Vigny. Frnele
mainii scrir puternic i bolidul porni direct
spre ei. Erau prini fr scpare n lumina
puternic a farurilor. n spate, se afla ua

baricadat a tutungeriei. Nu aveau unde s fug


sau s se ascund.
Disperat, Smith duse mna la pistol ns
Randi l prinse de bra i cltin din cap.
Nici mie nu-mi vine s cred, Jon, zise ea
uimit, dar asta e una dintre mainile noastre.
Sedanul frn brusc la civa centimetri de ei.
Geamul de la portier ncepu s coboare i
putur s vad faa uimit a lui Max. Acesta
ncepu s zmbeasc.
Iisuse! Dup ce a srit n aer cldirea aia,
nu credeam s v mai vd vreodat, cel puin
nu ntr-o singur bucat.
Cred c asta a fost ziua noastr norocoas,
Max, zise Randi urcndu-se repede n dreapta
lui. Jon i Peter se aruncar pe bancheta din
spate.
Unde mergem? ntreb agentul CIA.
Oriunde numai s scpm de aici, spuse
Randi precipitat. S ne ndeprtm ct mai
repede de aia! adug ea artnd cu degetul
peste umr spre stlpul de foc i de fum care se
ridica sus n noapte.
Am neles, efa, rspunse Max i rsuci
rapid volanul ntr-un semicerc i reveni pe
strad. Apoi, cu ochii n oglinda retrovizoare, se
ndeprt de locul exploziei, avnd grij s nu

apese prea tare pe pedala de acceleraie.


n clipa n care pe rue de Vigny i fcur
apariia primele echipaje de poliie i maini de
pompieri, cei patru se aflau deja la mai bine de
un kilometru deprtare i se ndreptau spre
suburbiile Parisului.
Pdurea
Rambouillet
se
ntindea
la
aproximativ 50 de kilometri sud-vest de Paris.
n mijlocul ei se afla castelul cu acelai nume, o
cldire construit cu peste ase secole n urm,
ce fusese folosit pe post de reedin de
vacan de ctre mai muli regi ai Franei. Acum
era utilizat n acelai scop de ctre preedinii
Republicii.
Partea nordic a pdurii era ns puin
circulat, un adevrat sanctuar pentru
cprioare i porci mistrei. Cteva drumeaguri
nguste erpuiau printre copaci, permind
accesul amatorilor de drumeii i lucrtorilor
forestieri.
ntr-o poieni situat nu departe de unul
dintre aceste drumeaguri, locotenent-colonelul
Jon Smith, aezat pe trunchiul czut al unui
copac, i bandaja rana de la antebraul stng
care se deschisese din nou n timpul luptei.
Dup ce termin, Smith i puse n buzunar
banda adeziv i feele rmase. Apoi test

bandajul rotindu-i de cteva ori braul nainte


i napoi, ca s vad dac rezist la o micare
brusc.
Colonelul era contient c avea nevoie de alte
copci, ns cel puin bandajul avea rostul de a
opri sngerarea. Dup ce se convinse c
bandajul rezist, Jon i trase pe el o cma
curat, strmbndu-se ori de cte ori estura
de bumbac atingea noile tieturi sau vnti.
Se ridic n picioare i i roti de cteva ori
trunchiul i braele, ntr-o ncercare de a-i
elibera, n primul rnd, creierul de tensiunea
acumulat n ultimele ore. Luna nou atrna la
mic nlime spre vest, abia vizibil peste
vrfurile copacilor. Spre rsrit, o nuan palid
de lumin anuna apariia iminent a soarelui.
n cteva ore astrul zilei avea s fie sus pe cer.
Colonelul arunc o privire spre tovarii si.
Peter dormea pe bancheta din fa a Volvoului,
bucuros s profite de orice moment de pauz ca
un adevrat soldat. Randi era n picioare lng
un mic Peugeot de culoare neagr, parcat la
marginea poienii i discuta cu voce sczut cu
Max i cu un alt agent CIA, un ofier mai tnr
ce rspundea la numele de Lewis i care le
adusese de la Paris hainele civile pe care le
solicitaser. Fr ndoial c femeia fcea

aranjamentele
necesare
pentru
dispariia
imediat a echipamentului, armelor, hainelor
care ar fi putut indica vreo legtur ntre ei i
carnagiul de la sediul Micrii Lazarus.
Smith i scoase telefonul mobil, trase adnc
aer n piept i form numrul de la Covert-One.
Fred Klein ascult n tcere relatarea lui
Smith n legtur cu evenimentele din noaptea
aceea. Dup ce colonelul termin, Klein oft din
greu.
Ai fost la un pas de catastrofa, colonele,
ns bnuiesc c nu e momentul cel mai potrivit
acum s-i in o predic.
Nu, nu e, spuse Smith.
Eti convins c individul acela, Abrantes,
spunea adevrul? Vreau s spun despre
legtura dintre Lazarus i nanofagi? Nu cumva
ncerca s te trimit pe o pist greit?
Nu, tipul spunea adevrul. Omul era pe
moarte, Fred. Vedea n mine un fel de nger
cobort din Rai ce urma s-l conduc pn
acolo. Nu, Vitor Abrantes spunea adevrul.
Indiferent care este adevrata identitate a
acestui Lazarus, ticlosul s-a aflat de la nceput
la originea acestor atacuri. n plus, a reuit s
arunce praf n ochii tuturor, jucnd la ambele
capete n acest rzboi dintre Micare i serviciile

de informaii.
La captul cellalt urm o lung pauz.
i care a fost scopul lui, Jon? ntreb Klein
ntr-un trziu.
Lazarus ncerca pur i simplu s ctige
timp, explic Smith. Timp care s-i permit s
desfoare nenorocitele alea de teste de teren.
Timp pentru a analiza rezultatele i a efectua
modificri asupra nanofagilor astfel nct
acestea s devin mai puternice i mai
ucigtoare. Timp ca s pun la punct noi
metode de trimitere a acestora asupra intelor.
n timp ce noi bteam pasul pe loc, Lazarus i
vedea nestingherit de treab n dezvoltarea i
testarea unei arme care poate distruge cea mai
mare parte din omenire.
n Zimbabwe, la Institutul Teller i acum n
La Courneuve, nelese n sfrit Klein. Toate
locurile
care
apar
n
paapoartele
i
documentele de transport gsite de Peter
Howell.
Exact.
i crezi c armele acestea sunt gata pentru
a fi folosite? ntreb ncet Klein.
Da, rspunse Smith. Nu vd alt motiv
pentru care s fi distrus oamenii i
echipamentul folosit pentru monitorizarea

acestor experimente. Lazarus face curenie pe


punte i se pregtete pentru atac.
i ce propui s facem?
Trebuie s descoperim unde se afl Lazarus
i laboratorul sau fabrica n care produce
chestiile astea. Apoi l capturm i punem mna
pe stocurile de nanofagi nainte ca acestea s fie
dispersate n cadrul unui atac pe scar larg.
Scurt pe doi, colonele. Nu prea subtil,
totui.
Ai vreo idee mai bun? ntreb Smith.
eful Covert-One oft din nou.
Nu, nu am. Problema e c trebuie s-l
gsim pe Lazarus nainte de a fi prea trziu. i
nici un serviciu de informaii occidental n-a
reuit pn acum s dea de urma lui.
Sunt convins c Abrantes mi-a dat toate
informaiile de care am nevoie. Problema e c,
dac cu spaniola m mai descurc, portughez
nu tiu absolut deloc. Am nevoie de o traducere
a ceea ce mi-a spus biatul cnd l-am ntrebat
unde se afl Lazarus.
Cred c pot s fac rost de cineva care se
pricepe, promise Klein. Vocea lui sczu uor n
intensitate, apoi se auzi un uor clic n fundal.
OK, sunt gata s te nregistrez colonele. D-i
drumul.

Imediat.
ncercnd s foloseasc aceeai pronunie ca
i muribundul, Smith ncepu s repete ultimele
cuvinte ale lui Vitor Abrantes. Os Acores. O
console de sol. Santa Maria.
Am nregistrat. Altceva?
Mda,
spuse
Smith
ncruntndu-se.
Abrantes mi-a spus c a fost ucis de un brbat
la care s-a referit ca fiind unul dintre cei care
poart numele de Horaiu. Dac nu m nel,
cred c am avut de-a face deja cu doi dintre ei,
cu unul lng Institutul Teller, cu cellalt aici,
n Paris. A vrea s aflu ce nseamn chestia
asta cu tipii identici i ci dintre ei mai sunt
nc n via!
O s vd ce pot face, Jon. ns s-ar putea
s dureze niel. Poi s mai rmi puin acolo
unde te afli?
Smith ddu aprobator din cap i se uit de jur
mprejur spre copacii cufundai n umbr.
Da. ns mic-te te rog ct de repede poi,
Fred. Presimt c nu mai avem prea mult timp la
dispoziie.
Am neles, colonele. Stai pe loc.
Legtura se ntrerupse.
Smith patrula ncoace i ncolo prin poieni.
Tensiunea cretea din clip n clip. Nervii i

erau ntini la maximum. Trecuse mai bine de o


or de cnd vorbise cu Klein i acesta tot nu
revenise. Lumina gri dinspre rsrit devenise
mult mai puternic acum.
Zgomotul brusc produs de motorul unei
maini l lu prin surprindere. Se rsuci pe
clcie i vzu c micul Peugeot prsea poiana,
sltnd i hurducndu-se pe drumul forestier.
I-am trimis pe Max i pe Lewis napoi la
Paris, explic Randi. Femeia ezuse calm pe un
trunchi de copac, urmrindu-l cum se agit.
Nu mai aveam nevoie deocamdat de ei aici
i am vrut s aflu mai multe despre ce a gsit
poliia la sediul Micrii Lazarus.
Smith ncuviin cu o micare a capului.
Randi avea dreptate.
Cred c
Telefonul mobil ncepu s vibreze. Smith l
deschise imediat.
Da?
Eti singur? ntreb Klein cu o voce
ngrijorat.
Jon se uit n jur. Randi edea pe trunchiul de
copac la mai puin de doi metri distan. Peter,
la rndul lui, se trezise, probabil din cauza unui
fel de-al aselea sim care i spusese c se
petrece ceva foarte important.

Nu, nu sunt, recunoscu Smith.


Nu prea e bine, spuse Klein. Apoi, dup ce
ezit o secund, eful Covert-One se hotr s
continue: n cazul sta va trebui s fii foarte
atent ce spui tu la telefon. Ai neles?
Da, spuse ncet Smith. Ce ai aflat?
S ncepem cu Horaii. Numele vine de la o
veche legend roman, trei frai identici trimii
s lupte cu reprezentanii unui ora vecin. Erau
renumii pentru curajul, puterea, agilitatea i
loialitatea lor.
Se potrivete, spuse Smith rememornd
cele dou ntlniri cu uriaii cu ochi verzi. n
ambele situaii fusese foarte norocos c reuise
s scape cu via. Colonelul se cutremur
gndindu-se c mai exista nc un individ cu
aceeai for i iscusin, pe care va fi nevoit sl nfrunte.
Exist o pictur celebr a lui David8,
continu Klein, numit Jurmntul Horailor.
i care e expus la Luvru, spuse Smith
aducndu-i brusc aminte de ce i se prea att
de cunoscut numele acela.
8 David, Jacques Louis (1748-l825) pictor neoclasic
francez cunoscut pentru ataamentul su fa de
ideile Revoluiei Franceze.

Ai dreptate, confirm Klein.


Smith cltin mohort din cap.
Grozav. Deci amicul nostru Lazarus are o
pasiune pentru clasici i un sim al umorului
cel puin ciudat. ns bnuiesc c asta nu ne
ajut prea mult n gsirea locului unde e
ascuns. Smith trase adnc aer n piept. Ai
reuit s traduci ultimele cuvinte ale lui
Abrantes?
Da, spuse ncet Klein.
i? ntreb Smith nerbdtor. Ce ncerca
s-mi spun?
A spus urmtoarele: Azore. Insula soarelui.
Santa Maria.
Azore? fcu surprins Smith. Insulele Azore
era un arhipelag alctuit din cteva mici insule
deinut de portughezi n Oceanul Atlantic,
aproximativ la aceeai latitudine cu Lisabona i
New Yorkul. Dac pe vremuri, arhipelagul
fusese un avanpost strategic al Imperiului
Portughez, n prezent, insulele triau din turism
i exportul de produse lactate i carne de vit.
Santa Maria este una dintre insulele din
Azore, explic Klein. Denumit se pare de unii
localnici insula soarelui.
i ce naiba ce se afl pe insula asta?
ntreb Smith reuind cu greu s-i ascund

iritarea din voce.


Fred Klein nu avea de obicei nevoie de atta
timp ca s ajung n miezul problemei.
Nu prea multe n partea estic a insulei.
Doar cteva sate izolate, atta tot.
i n vest?
Ei bine, aici se complic situaia, admise
Klein. Se pare c partea vestic a insulei Santa
Maria este nchiriat de Nomura Pharmatech
pentru activitile medicale de binefacere pe
care le desfoar n ntreaga lume mpreun cu
o pist de aterizare foarte lung, cteva hangare
enorme i un complex uria de stocare a
produselor medicale.
Nomura, spuse Jon ncet, nelegnd n
sfrit de ce era att de ncordat eful su.
Hiedo Nomura este Lazarus. Are la dispoziie
banii, know-how-ul, spaiile i relaiile necesare
pentru a organiza aa ceva.
Se pare c da, recunoscu Klein. ns mi-e
team c asta nu e de ajuns. Nimeni nu o s se
lase convins de cuvintele unui necunoscut aflat
n pragul morii. Fr nite dovezi solide, dovezi
pe care s le poi prezenta i aliailor, nu prea
vd cum ar putea aproba preedintele un atac
asupra facilitilor lui Nomura din Azore.
Situaia de aici este mult mai proast dect i

poi tu imagina, Jon, continu Klein. Alianele


noastre militare i politice se rup una dup alta.
NATO e mpotriva noastr. Adunarea general a
ONU se pregtete s ne declare drept naiune
terorist.
Un
numr
considerabil
de
congresmeni se pregtete n mod serios s-l
acuze pe preedinte. n aceste circumstane, un
atac aparent nemotivat asupra unei firme
recunoscute pe plan mondial pentru activitile
sale caritabile ar fi pictura care umple paharul.
Smith tia c eful su are dreptate. ns asta
nu fcea cu nimic mai acceptabil situaia n
care se aflau.
S-ar putea ntr-adevr s fim acuzai dac o
facem. ns dac nu o facem o s murim cu
toii, spuse el.
tiu asta, Jon, zise nelegtor Klein. ns
avem absolut nevoie de dovezi nainte de a ne
trimite bombardierele i rachetele.
Exist o singur cale prin care se pot obine
astfel de dovezi, spuse Smith mohort. Cineva
trebuie s se duc n Azore i s vad despre ce
e vorba.
Da, spuse ncet Klein. Cnd poi s pleci la
aeroport?
Smith privi pe deasupra telefonului spre Randi
i Peter. Prietenii si preau la fel de furioi i

de hotri ca i el. Auziser suficient de mult


din ce i spusese el lui Klein, ca s neleag ce
se ntmpl.
Chiar n clipa asta, spuse el simplu. Plecm
imediat.
45
Centrul de comand din insula Santa
Maria
Soarele tocmai rsrise din apele Atlanticului.
Razele sale parc dduser foc stncilor abrupte
din golful Sao Laurenco i teraselor acoperite cu
vi-de-vie din satul Maia. De acolo, lumina zilei
se rostogoli impetuos spre vest, peste pdurile i
punile de un verde aprins, se reflect n
nisipul alb al plajei de la Praia Formosa i, ntrun trziu, alung i ultimele umbre ale nopii
care se ntindeau pe platoul de calcar pe care se
afla terenul de aterizare al firmei Nomura.
Aflat n interiorul Centrului, Hideo Nomura
citea ultimele mesaje primite de la agenii si
din Paris. Conform unor date de la informatori
pltii din interiorul poliiei, rezulta c Nones i
echipa sa pieriser mpreun cu ceilali n irul
de explozii ce devastase cldirea de pe rue de
Vigny.

Nomura se ncrunt, ngrijorat i uimit n


acelai timp din cauza acestor veti. Nones i
echipa sa ar fi trebuit s fie demult plecai din
cldire n momentul exploziilor. Ceva nu
mersese cum trebuie, dar despre ce era vorba
oare?
Civa martori raportaser c vzuser mai
muli brbai n negru prsind n fug zona,
imediat dup declanarea exploziilor. Poliia
francez, dei nencreztoare la nceput, trata
acum cu foarte mult seriozitate aceste rapoarte
acuznd misterioasele fore care se pare c se
opuneau Micrii Lazarus pentru ceea ce prea
a fi un atac terorist major asupra sediului
acestei organizaii.
Nomura cltin din cap. Acest lucru i se prea
imposibil. Singurii teroriti care acionau
mpotriva Micrii erau oamenii aflai sub
comanda sa.
Brusc, japonezul se opri i ncepu s analizeze
problema mult mai atent.
Dar dac altcineva i bgase ntr-adevr
nasul n ceea ce se petrecea n interiorul
sediului Micrii Lazarus? Era adevrat c
punerea n aplicare a planurilor sale perfecte
reuise s creeze confuzie n cadrul CIA, FBI
sau M16. ns n lume existau i alte servicii de

informaii i oricare dintre acestea ar fi dat


orict s afle ce se ascunde n spatele
activitilor Micrii Lazarus. Era posibil s fi
gsit acetia ceva n interiorul cldirii care s
fac legtura dintre el i operaiunea de
supraveghere a testului din La Courneuve?
Nomura i muc nervos buza de jos,
ntrebndu-se dac nu cumva fusese prea sigur
pe sine.
Japonezul czuse pe gnduri. Dei era foarte
probabil ca acoperirea sa s fi rmas n
continuare intact, poate c ar fi fost cazul s ia
anumite msuri de precauie. Planul su iniial
prevedea un atac asupra Statelor Unite executat
simultan cu cel puin zece aparate Thanatos.
Asamblarea unei flotile att de numeroase de
avioane fr pilot putea necesita ns cel puin
nc trei zile de munc susinut din partea
tehnicienilor si. La fel de important, hangarele
pe care le avea la dispoziie aici nu puteau
ascunde un numr att de mare de aparate.
Nu, i spuse el calm, trebuia s atace acum,
ct timp mai era sigur c acest lucru e posibil,
n loc s atepte momentul ideal care probabil
c nu avea s vin niciodat. Imediat dup
primele milioane de mori, americanii i aliaii
lor aveau s fie prea speriai ca s reueasc s

riposteze contra inamicilor lor nevzui. n lupta


pentru soarta lumii, flexibilitatea era o virtute,
nu o slbiciune.
Japonezul aps pe una din tastele
interfonului.
Trimite-l pe Terce la mine. Ct mai repede.
Ultimul Horaiu i fcu apariia cteva clipe
mai trziu.
Umerii si masivi umplur cadrul uii, iar
capul prea c atinge tavanul. Uriaul fcu o
plecciune respectuoas i apoi rmase
nemicat n faa mesei de lucru a lui Nomura, n
ateptarea ordinelor pe care urma s i le dea cel
care contribuise att de mult la formarea sa.
tii c ceilali doi m-au dezamgit? ntreb
Nomura.
Brbatul cu ochi verzi ncuviin cu o micare
a capului.
Aa am auzit, spuse el cu rceal. Eu ns
n-am dat niciodat gre.
E adevrat, recunoscu Nomura. Drept
urmare, recompensele pe care le-am promis lor
i revin acum ie. Cnd va veni vremea, tu vei fi
mna mea dreapt i vei exercita dominaia n
numele meu, n numele lui Lazarus.
Ochii lui Terce strlucir. Nomura plnuia s
transforme lumea i s creeze un paradis

pentru cei civa care, dup prerea lui,


meritau s rmn n via. Cele mai multe
naiuni i popoare aveau s piar, devorate de
valuri nevzute de nanofagi. Cei lsai s
triasc urmau s fie forai s asculte ordinele
sale i s-i modifice viaa, cultura i credina
conform viziunii sale idilice. Nomura i cei care
l serveau aveau s dispun de puteri nelimitate
asupra supravieuitorilor mcelului.
Care sunt ordinele dumneavoastr? ntreb
Terce.
Vom ataca mai devreme dect prevzusem
iniial, spuse Nomura. Trei avioane Thanatos
urmeaz s fie gata pentru lansare n ase pn
la opt ore. Informeaz echipele de producere a
nanofagilor c am nevoie de suficiente recipiente
pline ca s ncarc aceste trei avioane imediat
cum se execut verificrile de dinaintea
decolrii.
Primele
inte
vor
fi
oraele
Washington, D. C., New York i Boston.
Aeroportul de pe insula Terceira, Azore
Printre cltorii ce coborau din cursa tocmai
sosit de la Lisabona a companiei Air Portugal
se afla i un grup format din doi brbai i o
femeie. Neavnd prea multe bagaje care s-i
ncurce, cei trei se strecurar rapid printre

ceilali cltori, n marea lor majoritate turiti i


se ndreptar spre terminalul aeroportului.
Odat ajuni nuntru, Randi Russell se opri
brusc n faa panoului pe care erau afiate orele
de plecare i de sosire ale avioanelor.
Fir-ar s fie, murmur ea furioas dup ce
se mai uit o dat la ceasul de pe perete i la
panoul de afiaj. Exist un singur zbor pe zi
spre Santa Maria i avionul tocmai a plecat.
Ajungnd lng ea, Jon cltin din cap.
Nu
zburm
cu
avionul,
spuse
el
conducndu-i spre ieire. Lng trotuar erau
parcate cteva taxiuri i maini particulare ce-i
ateptau pe pasagerii care tocmai sosiser.
Randi ridic dintr-o sprncean.
Santa Maria se afl la peste 300 de
kilometri deprtare. Ai de gnd s ne duci not?
Smith i arunc un zmbet peste umr.
Asta numai n cazul n care Peter i-a
pierdut de tot ndemnarea.
Randi ntoarse capul spre englezul care
mergea lng ea.
Tu tii despre ce vorbete individul sta?
N-am nici cea mai mic idee, rspunse
Peter vioi. ns am remarcat c a dat cteva
telefoane de la Paris, n timp ce ateptam
avionul spre Lisabona. Aa c bnuiesc c are

totui ceva ascuns n mnec.


Continund s zmbeasc, Smith mpinse ua
de sticl i ieir cu toi afar din cldirea
terminalului. Colonelul ridic o mn n direcia
unui Humvee vopsit n culori de camuflaj, care
atepta puin mai jos pe strad. Maina porni
imediat spre ei.
Domnul colonel Smith i nsoitorii si?
ntreb sergentul de aviaie care se afla la volan.
Noi suntem, zise Smith, apoi deschise
portiera din spate i le fcu semn prietenilor si
s urce.
Dup ce Jon sri i el n main, vehiculul
militar porni imediat. Dup mai puin de un
kilometru, ajunser la o poart mare metalic.
Acolo, doi gardieni cu fee impasibile, narmai
cu carabine M16 le verificar documentele de
identitate, comparnd cu atenie figurile din
fotografie cu cele din realitate. Satisfcui,
soldaii i lsar pe cei trei s ptrund n baza
Forelor Aeriene de la Lajes.
Vehiculul lor coti spre stnga i se ndrept
direct spre pista de aterizare. Mai multe avioane
de transport C-17, vopsite n culori de camuflaj
precum i avioane uriae de alimentare n zbor
KE-10 erau aliniate lng pist. Pe una dintre
laturile suprafeei betonate terenul se termina

brusc, cznd abrupt spre Atlantic. De cealalt


parte, baza aerian era mrginit de dealuri
nverzite, presrate din loc n loc cu ridicturi
ntunecate la culoare de roc vulcanic. Mirosul
proaspt al oceanului se amesteca cu parfumul
florilor slbatice i cu miasma neptoare a
combustibilului de avion.
Pasrea dumneavoastr a sosit din Satele
Unite acum o or, le spuse sergentul. Acum se
fac ultimele pregtiri.
Randi se ntoarse spre Smith.
Pasrea noastr? ntreb ea mirat.
Jon ridic din umeri.
Un elicopter UH-60L Black Hawk, spuse el.
Adus aici de un C-17 n timp ce noi zburam de
la Paris la Lisabona. M-am gndit c ne-ar
putea fi de folos.
Foarte bine te-ai gndit, spuse Randi cu
nedisimulat ironie. Stai puin s vd dac am
neles corect chestia asta: ai pocnit tu din
degete i imediat armata i-a pus la dispoziie
un elicopter n valoare de multe milioane de
dolari? Aa este?
Adevrul e c am rugat civa prieteni de la
Pentagon s trag nite sfori pe acolo, spuse cu
modestie Smith. Toat lumea e att de
ngrijorat din cauza nanofagilor stora, nct s-

au artat dispui s ncalce nite regulamente


pentru noi.
Randi se ntoarse spre englez.
i presupun c tu eti la care tie s
piloteze un Black Hawk, nu?
Ei, o s aflm imediat dac mai tiu sau
nu, rspunse Peter vesel.
46
Aerodromul companiei Pharmatech de pe
insula Santa Maria
Hideo Nomura se plimba agale de-a lungul
imensei piste de aterizare. Vntul, care btea
dinspre est, i rvea prul negru tuns scurt.
Briza aducea cu ea mirosul puternic al
ierburilor nalte ce creteau pe platoul de
dincolo de gard. Japonezul ridic privirea.
Soarele se afla nc sus pe cer i se pregtea si nceap alunecarea spre orizont. Departe spre
nord, treceau ncet civa nori, pete solitare de
alb pe cerul albastru.
Nomura zmbi mulumit. Vremea era perfect.
Se rsuci pe clcie. La civa metri deprtare
n spate se afla tatl su, ncadrat de doi dintre
oamenii cu fee dure ai lui Terce. Btrnul avea
minile legate la spate.

Ce ironie a sorii! zise Hideo zmbindu-i


btrnului.
Jinjiro i arunc o privire sever, dezgustat.
Sunt mai multe aspecte care ar ndrepti
observaia ta, Lazarus, spuse el batjocoritor,
evitnd s i se adreseze trdtorului su fiu pe
nume. La care te referi?
Fr s ia n seam tonul ironic al tatlui su,
Hideo art cu capul spre pista de aterizare din
faa lor.
Aerodromul acesta, explic el. Americanii lau construit n 1944, n timpul rzboiului
mpotriva Germaniei i a iubitei noastre patrii.
Bombardierele lor foloseau insula asta drept
baz de realimentare n timpul lungului zbor pe
deasupra Atlanticului, pn n Anglia. Astzi
ns, eforturile depuse de ei se vor ntoarce
mpotriva lor. Aerodromul acesta este pe cale s
devin punctul de plecare n operaiunea de
anihilare a Americii.
Jinjiro nu zise nimic.
Hideo ridic din umeri i i ntoarse privirea
n alt parte. l inuse n via pe tatl su
numai datorit unui sentiment exagerat de
pietate filial. De ndat ce primele avioane
Thanatos aveau s se ridice n aer, poate c i
gsea niel timp s se ocupe i de sfritul

btrnului nebun. Oamenii si de tiin lucrau


deja la cteva variante de nanofagi Model IV.
Poate c ar fi indicat un test efectuat pe un om
viu.
Japonezul se ndrept cu pai repezi spre un
grup de ingineri de zbor i de controlori de trafic
care ateptau lng pist.
Ai pregtit totul? ntreb el cu o voce
aspr.
Cel mai n vrst controlor de trafic ncuviin
cu o micare a capului.
Echipele din hangarul principal raporteaz
c sunt gata s scoat avioanele pe pist. Toate
recipientele au fost montate.
Perfect, zise Nomura i ntoarse capul spre
eful inginerilor. i cele trei avioane?
Toate sistemele funcioneaz n parametrii
stabilii, spuse inginerul sigur pe el. Celulele
solare, rezervoarele de combustibil, elementele
de control i programele de atac au fost
verificate de mai multe ori.
Excelent, spuse Nomura i se adres din
nou controlorului de trafic: Vreo aeronav
neidentificat care s ne creeze probleme?
Nu, spuse controlorul. Radarele nu au
reuit s gseasc nimic pe o raz de o sut de
kilometri.

Hideo trase adnc aer n piept. Acesta era


momentul pe care l atepta de ani de zile.
Momentul pentru care fcuse attea planuri,
cheltuise atta energie i ordonase uciderea
attor oameni. Pentru asta i nelase i
trdase propriul tat. Pentru aceast clip de
triumf. Ls aerul s-i ias ncet din plmni,
savurnd pe deplin sentimentul de mplinire.
ncepei
procedurile
de
decolare
a
avioanelor Thanatos.
Ordinul su fu repetat prin radio de
controlorul de zbor.
Deschidei porile hangarului.
Ca rspuns, uile imense de metal ale
hangarului din captul sudic al aerodromului
ncepur s se dea la o parte, dezvluind
interiorul vast, n care se vedeau mai multe
aparate de zbor i tehnicieni care trebluiau n
jurul lor. Lumina soarelui ptrundea n hangar
pe msur ce se deschideau uile. Razele
puternice ajunser pe suprafaa celulelor solare
ale primului avion Thanatos. Aripile aparatului
ncepur s strluceasc ca un foc de aur.
Primul avion a pornit spre pist, anun
eful inginerilor.
naintnd foarte ncet, enormul avion fr
pilot, cu o anvergur a aripilor mai mare dect

cea a unui Boeing 747, iei din hangar. Aripile


aparatului ocupau aproape ntreaga deschidere
a uii. Avionul era pus n micare de
paisprezece elice care se roteau silenios. n cele
cinci puncte de fixare de sub aripi se aflau mai
muli cilindri din plastic.
Punei-v mtile i mnuile de protecie,
ordon Nomura. Controlorii de zbor i inginerii
se conformar imediat i-i puser pe ei
echipamentul ce era destinat s ofere o anumit
protecie n cazul n care s-ar fi ntmplat ceva
neprevzut n timpul decolrii.
Terce veni lng el i-i ntinse o masc i o
pereche de mnui. Hideo le lu mulumindu-i
uriaului cu o scurt micare din cap.
Cu prizonierul ce facem? ntreb Terce cu o
voce nfundat din cauza mtii de gaze.
Cu tatl meu? Hideo ntoarse capul spre
Jinjiro care atepta cu capul descoperit n
soare, demn i greu de ncovoiat ntre cei doi
gardieni cu mti de gaze pe fa. Japonezul
zmbi rece i cltin din cap. Nu-i dai nici o
masc. Lsai-l n voia sorii.
Cel de-al doilea avion a pornit spre pist,
raport eful inginerilor.
Nomura ntoarse capul spre pista de decolare.
Primul aparat Thanatos parcursese deja dou

sute de metri i accelera uor ndreptndu-se


spre nord pe pista de decolare. Cea de-a doua
arip zburtoare tocmai ieea din uriaul
hangar n timp ce cea de-a treia se vedea
undeva n spate. Japonezul nu se mai gndi la
sfritul iminent al tatlui su i i ndrept
ntreaga atenie asupra aparatelor care se
pregteau s-i ia zborul.
Terce se ndeprt civa metri i lu n mini
carabina de asalt Heckler Koch G36 pe care o
avusese atrnat de umr. Se uit de jur
mprejur, verificnd grzile narmate pe care le
postase la intervale regulate de-a lungul pistei
de aterizare. Toi erau pe poziie.
Uriaul era puin ngrijorat. Numrndu-i i
pe cei doi care l pzeau pe Jinjiro, avea la
dispoziie zece oameni cu care s apere
aerodromul. Ar fi trebuit s fie de dou ori mai
muli, ns pierderile neateptate pe care le
suferiser, mai nti n New Mexico i apoi n
Virginia, nu putuser fi suplinite n timp util.
Moartea lui Nones i a echipei lui la Paris nu
fcuse dect s accentueze i mai mult lipsa
acut de lupttori.
Terce ridic din umeri, privind spre largul
oceanului care se ntindea spre vest. La urma
urmei, nu avea prea mult importan pe ci

oameni se putea baza. Nomura avea dreptate.


Faptul c nimeni nu tia despre existena lor
aici pe insul era mult mai important dect
puterea de foc a oamenilor si. Indiferent ci
soldai, avioane, bombe i rachete ar fi avut la
dispoziie, americanii nu puteau ataca o int de
a crei existen nu aveau habar.
Uriaul nlemni. Vzuse ceva micndu-se
deasupra oceanului, aproape de limita razei sale
vizuale. i ncord privirea. Era ntr-adevr
ceva acolo, ceva care se apropia cu repeziciune.
Lentilele groase ale mtii de gaze l mpiedicau
ns s disting prea bine detaliile obiectului de
deasupra apei.
njurnd printre dini, Terce i scoase furios
masca de pe figur i o arunc n iarb. Acum
putea s vad ntr-adevr mai bine. Un punct
de culoare verde-nchis care zbura la joas
nlime, chiar deasupra valurilor. Aparatul
cobor puin i i modific uor traiectoria.
Venea acum drept spre el. Razele soarelui se
reflectar pentru o fraciune de secund n
palele unei elice orizontale.
eznd pe scaunul copilotului, Smith cerceta
aerodromul care se vedea n deprtare cu
ajutorul unui binoclu puternic.
OK, strig el suficient de tare ca s acopere

zgomotul puternic al motoarelor elicopterului.


Se vd dou avioane AN-124 Condor n
apropiere de limita nordic a pistei de aterizare,
chiar lng un hangar. Tot acolo se afl i un
avion mai mic, probabil un Gulfstream.
Ce se mic acolo, aproape de captul sudic
al pistei? i strig Randi n ureche. Femeia
sttea ghemuit chiar n spatele scaunului lui
Smith i se chinuia s-i pstreze echilibrul.
Elicopterul
slta
i
trepida
din
toate
ncheieturile. Asta pentru c Peter se strduia
s menin aparatul la o nlime de numai 15
metri pe deasupra valurilor n timp ce zbura cu
o vitez de aproape 200 kilometri pe or.
Zburau att de jos pentru a nu fi detectai de
radarele aerodromului.
Smith i mut privirea spre dreapta. Zri,
pentru prima oar, cele trei uriae aparate de
zbor, aliniate unul n spatele celuilalt pe pista
de beton. Avionul din fa se mica din ce n ce
mai repede, pregtindu-se de decolare. n prima
fraciune de secund, mintea sa obosit refuz
s accepte c un astfel de obiect, att de mare
i, n acelai timp, cu un aspect att de fragil,
poate reui s se ridice n aer.
Apoi ns, buci disparate de informaii i de
amintiri ncepur s se lege ntre ele. Cu civa

ani n urm, citise despre experimentele pe care


le fcea NASA cu un avion fr pilot, alimentat
cu celule solare, destinat s zboare un timp
ndelungat, la mare altitudine. Nomura furase
fr ndoial tehnologia respectiv i o folosea
acum n scopurile sale malefice.
Dumnezeule! strig el, zguduit de propria
sa revelaie. Acestea sunt avioanele de atac ale
lui Nomura!
Colonelul i puse rapid la curent pe ceilali doi
n legtur cu detaliile tehnice ale aparatelor de
zbor.
i nu le putem dobor cu avioanele noastre
de vntoare? ntreb Randi cu o voce grav.
La o altitudine de 30 000 de metri? Smith
cltin din cap. E cu mult peste raza de aciune
a oricrui avion de vntoare din dotarea
forelor noastre. Nici F-16, nici F-15 nu pot
aciona la o asemenea altitudine!
Dar rachetele Patriot? suger Peter.
30 000 de metri depete i raza lor de
aciune, replic suprat Smith. n plus, sunt
convins c afurisitele astea de avioane fr pilot
sunt construite n aa fel nct s nu poat fi
detectate de radare. Colonelul scrni din dini.
Odat ajunse la mare altitudine, aceste aparate
sunt invulnerabile i aproape imposibil de

detectat. De ndat ce avioanele sale vor deveni


operaionale, Nomura va avea posibilitatea s ne
atace dup bunul lui plac. Va putea s-i
arunce nanofagii asupra oricrui ora din lume!
ngrozit de pericolul care amenina Statele
Unite, Jon i ndrept binoclul spre un mic
grup de oameni aflat chiar lng pist.
Colonelul trase adnc aer n piept. Toi purtau
mti de gaze.
Imaginea se nceo brusc i timpul parc se
opri n loc. De ce purtau mti de gaze?
Grozvia rspunsului, a singurului rspuns
posibil l nuci.
Cu toat viteza spre avioanele de pe pist,
Peter! strig el. Drept nainte!
Englezul l privi surprins.
Asta nu e o misiune de atac, Jon. Din cte
mi amintesc eu, trebuia doar s aruncm o
privire, nu s ne npustim spre ei cu sbiile
ridicate.
Misiunea tocmai a fost schimbat, spuse
Smith cu o voce sugrumat. Avioanele alea sunt
ncrcate cu nanofagi. Ticlosul de Nomura a
declanat deja atacul!
47
Peter nclin uor elicopterul fcndu-l s

coboare n direcia aerodromului. Conturul


rmului insulei Santa Maria se vedea din ce n
ce mai bine, pe msur ce se apropiau, cu o
vitez de peste 200 kilometri pe or. Englezul
ntoarse capul spre Randi.
Cred c ar trebui s pregteti armele.
Femeia ncuviin cu o micare a capului. Toi
trei aveau pe ei veste antiglon din Kevlar, iar
elicopterul fusese echipat cu trei carabine M4, o
versiune mai redus a putii de asalt M16,
utilizat de armata american. Randi se duse n
compartimentul pentru transportul trupelor,
acolo unde se aflau armele, avnd grij s se
in cu cel puin o mn de proeminenele din
interiorul aparatului.
Brusc, Peter nclin din nou elicopterul, de
data asta spre nord, pentru a zbura paralel cu
pista.
Hai s ne gndim puin, zise el. De ce ne
aruncm cu capul nainte? De ce s nu
doborm pur i simplu avioanele astea fr pilot
deasupra mrii?
Smith czu pe gnduri. Ideea prea foarte
logic. Se nroi.
Ar fi trebuit s m gndesc i eu la asta,
admise el ntr-un trziu.
Peter zmbi.

Pi normal, tu studiai medicina cnd ar fi


trebuit s nvei tactic.
Englezul trase de manet. Elicopterul ncepu
s ia nlime, ridicndu-se mai mult de o sut
de metri n cteva secunde.
Fii cu ochii pe primul avion fr pilot.
Anun-m cnd a ajuns n aer.
Smith ncuviin cu o micare a capului. Se
ls pe spate pentru a avea vizibilitate peste
umrul lui Peter. O scurt strfulgerare urmat
de o ridicare a prafului ntr-un punct de lng
pist i atrase atenia. Un obiect mic, n form
de sgeat, aflat n vrful unui stlp de foc, se
ndrepta n vitez spre ei. Pentru o fraciune de
secund, privi fr s neleag. Instinctul de
supravieuire l avertiz ns imediat.
Rachet! Rachet! strig el.
Dumnezeule! exclam Peter. Englezul trase
cu putere de manete aps pedalele i acion
stick-ul pentru a face elicopterul s coboare
brusc spre racheta care venea nspre ei. n
acelai timp, acion i un buton de pe panoul
de control, activnd arunctorul de flcri al
elicopterului.
Mai multe flcri se mprtiar ntr-un arc
larg n urma elicopterului ce cobora cu
repeziciune. Privind n sus, Smith vzu cum

racheta trece pe lng ei i i curbeaz brusc


traiectoria urmrind una dintre flcrile
momeal care se ndrepta spre ocean. Colonelul
rsufl uurat.
Probabil c avea cap de ghidare dup
cldur, zise el ncercnd s-i ascund
tremurul vocii.
Peter ncuviin cu o micare a capului. Avea
buzele strnse.
Cele mai multe rachete portabile au astfel
de sisteme de ghidaj, zise el oftnd. Mi-e team
c trebuie s renunm la planul meu. Nu ne
putem permite s facem prea multe acrobaii la
nlime cu rachete ca aceea pe urmele noastre.
Deci atacm?
Exact! spuse Peter dezvelindu-i dinii ntrun rnjet feroce. Englezul aduse elicopterul att
de jos nct trenul de aterizare prea c se
freac de valuri. Aerodromul, aflat acum drept
n fa, se apropia cu repeziciune.
Trebuie s lovim repede i cu for, Jon. Tu
curei partea stng. Eu cur partea dreapt.
i Randi, Dumnezeu s-o binecuvnteze, se va
ocupa de ce rmne n urma noastr!
Mi se pare un plan grozav! spuse Randi din
spatele lui. Femeia i ntinse lui Smith una
dintre carabinele M4 mpreun cu trei

ncrctoare cu cte treizeci de cartue. Avnd o


eav mai scurt i pat rabatabil, carabina M4
era mai uoar i mai comod de folosit dect
arma dup care fusese adaptat, puca de asalt
M16. Colonelul bg unul dintre ncrctoare n
arm i le ndes n buzunare pe celelalte dou.
Cea de-a treia carabin i era destinat lui
Peter, care o aez lng el.
Mulumesc! Acum prinde-i centura! strig
Peter peste umr la ea. Aterizarea va fi un pic
cam dur!
Civa dintre mercenarii aflai lng pist
ncepur s trag asupra lor. Mai multe gloane
calibru 5. 56 mm ricoar n blindajul cabinei
sau ptrunser n prile neprotejate ale
fuzelajului.
Smith vzu cum prima arip zburtoare se
ridic de la sol i ncepe s urce. Lovi furios cu
pumnul n marginea scaunului.
La naiba!
Mai sunt nc dou pe pist! Ne ocupm
mai trziu de la! l liniti Peter. Asta dac
reuim s supravieuim, adug el printre dini.
Elicopterul travers zngnind pista, se roti
rapid ntr-un semicerc i se ls greoi n iarba
deas de lng pist. Alte gloane lovir cabina
i ricoar ntr-o ploaie de scntei. Smith i

desfcu repede centura de siguran, i nfac


arma i porni spre ieire, trecnd prin
compartimentul destinat transportului trupelor.
Peter l urm imediat, dup ce apucase s
acioneze cteva comutatoare pe panoul de
control. Palele elicei i micorar brusc viteza
de rotaie ns nu se oprir n totalitate.
Randi deschise deja ua de pe partea stng.
Femeia se ghemuise n golul uii i inea
carabina n poziie de tragere.
Suntei gata? ntreb ea privind peste
umr.
Jon ddu aprobator din cap.
S mergem!
Cu Randi n spate pentru a-i asigura
acoperirea, colonelul sri din elicopter i ni
spre sud de-a lungul marginii pistei. Mai multe
gloane trecur pe deasupra capului su, trase
de doi gardieni care traversau n fug pista n
direcia lor. Smith se arunc n iarba nalt i
ncepu s trag n rafale scurte, micndu-i
carabina ntr-un arc de la stnga la dreapta.
Unul dintre gardieni scoase un ipt i se
prbui nainte, aproape tiat n jumtate de
dou gloane de mare vitez. Cellalt se culc pe
pist i continu s trag.
Din poziia n care se afla, puin mai la

dreapta fa de Smith, Randi ochi cu grij.


Atept pn cnd ctarea carabinei se
suprapuse perfect peste una dintre lentilele
mtii de gaze pe care o purta individul i abia
apoi aps uor pe trgaci. Capul brbatului
explod.
Jon simi c i se face grea i se uit repede
n alt parte. ncepu s cerceteze mprejurimile.
Se aflau ntr-un punct situat cam la o treime
din lungimea pistei de aterizare fa de captul
sudic al acesteia, la cteva sute de metri
distan de un hangar masiv. Un depozit enorm
cu acoperi din tabl era amplasat nu departe
de ei, spre est. Pe partea unde se aflau ei se
vedea o singur intrare n depozit, o u de oel
foarte solid, cu ncuietoare cu tastatur
numeric. Nimeni nu instaleaz o asemenea u
la un depozit obinuit, i zise el privind cu
atenie intrarea. Mai mult ca sigur c
laboratorul secret al lui Nomura se afla undeva
n interior. n spaiul acela uria puteai s
ascunzi foarte bine zece uniti de producie
biochimice i nc i mai rmnea destul loc.
Cel de-al doilea avion fr pilot i ncepuse
drumul pe pista de decolare n direcia lor i
viteza sa devenea din ce n ce mai mare, pe
msur ce elicele se nvrteau tot mai repede.

Jon putea vedea canistrele mortale fixate sub


corpul uriaei aripi. Cel de-al treilea avion fr
pilot se oprise chiar la ieirea din hangar,
ateptnd s intre i el n secvena automat de
comenzi de decolare.
Spre nord, de cealalt parte a elicopterului, se
auzir alte focuri de arm. Un alt gardian gemu
i se prbui pe spate lovit de gloanele trase de
Peter. nainte de a cdea la pmnt, individul
reui s amorseze racheta ruseasc SA-16 pe
care se chinuise s o trimit spre ei. Racheta o
porni drept n sus, lsnd n urm un nor dens
de fum cenuiu cu alb, apoi se ntoarse spre est
i n final se prbui inofensiv pentru a
exploda pe cmp, dincolo de gard.
Smith remarc mai multe siluete n micare
spre sud, nu departe de cel de-al doilea avion.
Ali trei trgtori, condui de un brbat mult
mai nalt dect ei, avansau de-a lungul marginii
vestice a pistei de aterizare ncercnd s
pstreze aceeai vitez cu pasrea mecanic ce
i ncepuse drumul. Indivizii se apropiau n
salturi, doi cte doi, acoperindu-se unul pe
cellalt.
Jon nu-i putu stpni un fior. Grozav, i zise
el n gnd. Indivizii erau profesioniti. i erau
condui de ctre cel de-al treilea Horaiu.

Ai grij n fa, Jon! i strig Randi. Aceasta


i fcu semn cu capul spre cmpul deschis de
pe cealalt parte a pistei de aterizare. Un grup
de brbai cu mti de gaze pe figur se
apropiau din partea aceea, speriai de lupta
care se ddea lng pista de aterizare. Cei mai
muli preau a fi nenarmai. Se vedea clar ns
c doi aveau atrnate la umr pistoale
mitralier. Acetia trgeau dup ei un brbat
mai n vrst, cu prul alb. Un brbat care nu
purta masc de gaze. Un brbat cu ctue la
mini.
Eu m ocup de avioane, spuse Smith. i
fcu semn lui Randi spre grupul de brbai care
se retrgea. Ocup-te tu de indivizii aceia!
Randi ncuviin cu o micare a capului i
putu s-l vad pe Jon pornind spre captul
pistei, ndreptndu-se spre uriaa arip
zburtoare ce se mica spre nord. Un nor de
fum provenit de la racheta prbuit trecu pe
deasupra pistei, mpiedicnd-o s-l mai vad pe
Smith.
Rmas singur, Randi sri n picioare i
ncepu s alerge de-a curmeziul benzii de
beton ptat cu ulei a pistei de aterizare. Unul
dintre brbaii care se retrgeau o vzu. Acesta
strig cuprins de panic pentru a-i avertiza

tovarii. Indivizii se aruncar cu toii pe burt.


Cei doi brbai narmai l traser pe btrn n
spatele lor i apoi se ntoarser spre ea, cu
pistoalele mitralier gata de tragere.
Randi ncepu s trag din micare, cu serii de
cte trei focuri, innd pistolul mitralier la
old. Unul dintre brbaii narmai se rsuci i
se prbui greoi la pmnt, sngernd din mai
multe rni. Cellalt rspunse ns la focul lui
Randi, trgnd un ncrctor ntreg cu douzeci
de cartue.
Aerul din jurul lui Randi se umplu imediat de
gloane i de fragmente de beton desprinse din
pista de aterizare. Se arunc ntr-o parte. Ceva
o lovi cu putere n braul stng, fcnd-o s
cad pe spate. Era un glon care ricoase n
beton i care o lovise suficient de tare ct s-i
rup mna din cot. Lovitura parc o paralizase.
Reui s se rostogoleasc i se strdui s-i
vin n fire nainte ca trgtorul s o inteasc
din nou.
Uimit s o vad c se mai mic, trgtorul i
arunc ncrctorul gol i ncepu s caute altul.
Strngnd din dini, Randi duse la ochi
carabina i trase o nou serie de trei gloane.
Dou dintre acestea i lovir inta i brbatul
se prbui pe spate ntr-o balt de snge.

Randi se strdui s se ridice n picioare i o


porni din nou ontc-ontc de-a curmeziul
pistei. Brbaii nenarmai srir n picioare i
ncepur s fug speriai, n toate direciile. Toi
artau la fel cu glugile acelea i mtile de gaz
pe figur. Deodat, brbatul cu ctue i puse
piedic celui care l trgea dup el. Acesta czu
i btrnul, cu un strigt victorios, se ls peste
el, forndu-l s rmn cu faa n iarb.
Randi se apropie cu precauie, innd
carabina cu mna teafr.
Cine naiba mai eti i tu? se rsti ea.
Btrnul i zmbi mulumit.
Eu sunt Jinjiro Nomura, zise el ncet. i
acesta, continu btrnul, artnd spre cel ce
zbtea sub el, este Lazarus, trdtorul care a
fost cndva fiul meu, Hideo.
ncntat de norocul ce dduse peste ea,
Randi i zmbi la rndul ei btrnului.
mi pare bine de cunotin, domnule
Nomura. n timp ce japonezul se ridica nesigur
pe picioare, Randi rmase cu carabina aintit
spre brbatul culcat la pmnt.
Acum ridic-te n picioare i scoate-i
masca, ordon ea. F asta foarte ncet.
Altminteri s-ar putea s m sperii i s-i trag
un glon drept n cap.

Individul fcu exact ce i se ordonase. ncet, cu


o exagerat precauie, acesta i scoase masca
i gluga de pe cap, dnd la iveal trsturile
rvite i ocate ale lui Hideo Nomura.
Ce ai de gnd s faci cu el? ntreb curios
Jinjiro.
Randi ridic din umrul teafr.
Cred c o s-l duc napoi n Statele Unite ca
s fie judecat. Se auzi o nou salv de focuri de
arm, de data asta dinspre nord. Fiindc veni
vorba despre plecarea n Statele Unite, v
propun s-o pornim imediat spre elicopter. Se
pare c zona asta devine din ce n ce mai
nesntoas.
Peter nainta prin perdeaua de fum, cu patul
carabinei sprijinit de umr. Deodat, auzi n
apropiere un clic metalic i se ls fr zgomot
pe un genunchi, ncercnd s descopere care
era sursa zgomotului.
n norul de fum care se disipa ncet i fcu
apariia silueta unui trgtor. Mna acestuia
era pe sigurana pistolului mitralier de
producie german, pe care voia s-l treac de
pe foc cu foc la serii scurte, de cte trei gloane.
Individul rmase cu gura cscat cnd l vzu
pe englez cu arma ndreptat spre el.
N-ai fost deloc prevztor, zise Peter ncet i

aps pe trgaci.
Lovit n plin de toate cele trei gloane,
gardianul se prbui n iarba plin de snge.
Peter mai atept cteva momente ca fumul s
se ndeprteze n ntregime dus de briza uoar,
care btea spre ocean. Cercet cu atenie
spaiul deschis din faa sa. Nici o micare.
Satisfcut, se rsuci pe clcie i ncepu s
alerge spre elicopter.
Alb la fa din cauza durerii provocat de
braul rupt, Randi i mpingea prizonierul spre
elicopter. Nomura se mpiedic o dat i
ntoarse capul spre ea. Pe faa lui se citea ura.
Randi cltin din cap i ridic eava carabinei,
aintind arma direct spre pieptul lui.
N-a ncerca aa ceva. Ast dac nu cumva
chiar crezi c poi s nvii dintre cei mori. S
tii c trag foarte bine chiar i cu o singur
mn. Hai, hopa sus!
n spatele ei, Jinjiro chicoti uor, ncntat de
modul n care era tratat fiul su.
Brbatul care i spunea Lazarus se ntoarse
i se cr n interiorul elicopterului. Rmas
la u, Randi i fcu semn s se aeze pe unul
dintre scaunele orientate spre partea din spate
a aparatului. Individul o privi ncruntat, ns se

supuse ordinului.
Peter i fcuse apariia lng ea. Arunc o
privire n interiorul aparatului i vzu
prizonierul. Ridic ncntat dintr-o sprncean.
Bine lucrat, Randi. Foarte bine lucrat. Apoi
se uit de jur mprejur ngrijorat. Dar unde
Dumnezeu este Jon?
48
Smith alerg n direcia celor patru trgtori
care avansau mpreun cu aparatul de zbor.
Acetia continuau s se mite n perechi. n
orice moment, doi dintre ei erau culcai pe
burt gata s declaneze foc de protecie pentru
tovarii lor. Atenia lor era n principal atras
de lupta care se ddea n jurul elicopterului
aflat la sol, ns era sigur c aveau s-l
descopere n curnd i pe el.
Pentru o fraciune de secund i trecu prin
minte c atacul acela frontal pe care l ncerca el
acum nu era nimic altceva dect o metod
prosteasc de sinucidere, ns ndeprt
imediat furios aceast idee. Nu avea alte
opiuni. Trebuia s-i loveasc pe dumani rapid,
nainte ca acetia s-l depisteze, s-l imobilizeze
la pmnt cu puterea lor de foc superioar i s
se apropie apoi de el ca s-l ucid.

Singura lui ans mpotriva acestor indivizi


era s preia iniiativa i s o menin. Tactica
lor demonstra c erau profesioniti, probabil,
ali foti militari recrutai ca mercenari s fac
treaba murdar n operaiunile dirijate de
Nomura. n condiii normale, se putea baza pe
capacitatea sa de a scoate din lupt unul dintre
cei patru lupttori, poate chiar doi, ns
ncercarea de a lupta cu toi patru odat era n
mod clar doar o metod prin care i grbea
moartea. Era contient c prezena celui de-al
treilea Horaiu printre inamici reprezenta
elementul care fcuse s se ncline balana n
favoarea unei asemenea soluii ce ignora
pericolul.
Smith se aflase deja de dou ori n faa unui
asemenea uciga. n ambele ocazii, avusese
ansa s rmn n via. De data asta nu i
mai putea permite s se bazeze doar pe noroc.
De data asta trebuia s-i fac singur norocul,
ceea ce nsemna s rite.
Continu s alerge prin iarba nalt care
cretea de-a lungul marginii dinspre est a pistei.
Distana pn la avionul fr pilot i cei patru
inamici scdea vznd cu ochii, pentru c i
acetia se micau din ce n ce mai repede.
Dou sute cincizeci de metri. Dou sute. O

sut cincizeci. Jon simea c i ard plmnii din


cauza efortului. i ridic arma la umr i
continu s alerge.
O sut de metri.
Aripa zburtoare se apropia bzind de el.
Toate cele 14 elice se nvrteau acum, descriind
prin aer tot attea cercuri strlucitoare.
Acum!
Smith aps trgaciul carabinei, trgnd salve
scurte din micare n direcia inamicilor luai
prin surprindere. Buci de beton i apoi fire de
iarb ncepur s sar n aer.
Cei patru se aruncar pe burt i ncepur i
ei s trag.
Jon sri spre stnga i se ndeprt n zigzag
de pist. Mai multe gloane mucar din iarba
deas din spatele lui i altele i trecur uiernd
peste cap. Se arunc n fa, i propti umrul
n pmnt i se rostogoli nainte, apoi se ridic
imediat n picioare i alerg mai departe. Trase
din nou o salv, dup care sri spre dreapta.
Gloanele continuau s uiere prin apropierea
lui. Unul trecu la civa centimetri de faa lui.
Gazele fierbini i mpinser capul pe spate. Un
altul l lovi n vesta de protecie i-l trnti n
iarb. Disperat, Smith se rostogoli ntr-o parte,
n timp ce gloanele se nfigeau n pmnt n

urma lui.
n vacarmul acela reui s disting o voce
profund care striga de pe cealalt parte a
pistei. Ultimul Horaiu le ddea noi ordine
trupelor sale.
Brusc, surprinztor, mpucturile ncetar.
n mijlocul linitii care se lsase, Jon ridic
precaut capul. Rsufl uurat. Aa cum
prevzuse, cel de-al doilea avion fr pilot,
urmndu-i neabtut programul de decolare,
ajunsese pe pist chiar ntre el i cei care voiau
s-l ucid. Pentru o clip, acetia nu mai
puteau s trag n el fiindc riscau s ating
preiosul aparat de zbor.
Smith tia prea bine c aceast pauz avea s
dureze foarte puin.
Se ridic n picioare i, rmnnd aplecat,
alerg napoi, ncercnd s in pasul cu
aparatul care ncepuse ncet s accelereze pe
pist. n timp ce alerga cu spatele, se uita pe
sub avion, ca s vad ce fac inamicii si. Reui
s vad printre roile aparatului i containerele
ataate de aripi, micarea rapid a unor ghete
pe pista de beton. Doi dintre trgtori traversau
n fug pista, prin spatele avionului, pentru a
avea un cmp liber de tragere.
Jon continu s alerge cu spatele, ateptnd

cu pistolul mitralier proptit n umr i cu


degetul lipit de trgaci. i inu respiraia i
simi cum i bate pulsul n urechi. Haidei, se
rug el n gnd, facei o greeal.
i cei doi i ndeplinir rugmintea.
Prea nerbdtori sau mnai din spate de
ordinele uriaului cu prul rou, ambii trgtori
ieir din spatele avionului n aceeai clip.
Smith deschise focul spre cei doi indivizi care
rmaser intuii locului, privindu-l ngrozii.
Reculul pistolului mitralier i mpingea
puternic umrul napoi. Cartuele goale cdeau
cu zgomot pe pista de beton. n fa, la cincizeci
de metri distan, cei doi trgtori urlau de
durere i se prbuir n iarb, dup ce
traversaser pista. Mai multe proiectile de 5. 56
mm i loviser din plin.
n aceeai clip, Smith primi n piept, din
dreapta, o lovitur ca de baros. Era prima dintro serie rapid de izbituri nucitoare oprite doar
de vesta de protecie din Kevlar. Fora
impactului l fcu pe Smith s se rsuceasc pe
jumtate i s se prbueasc n genunchi.
Reui totui s rmn cu carabina n mn.
Ameit de durere, izbuti s priveasc n
direcia de unde veniser loviturile.
La patruzeci de metri deprtare, de cealalt

parte a pistei de aterizare, un brbat nalt, cu


ochii verzi, inea ndreptat spre el o puc
automat de asalt. ntr-o fraciune de secund,
Jon nelese ce greeal fcuse. Ultimul Horaiu
renunase
la
doi
dintre
oamenii
si
sacrificndu-i la fel cum un juctor de ah
renun la pioni pentru a ctiga o poziie
avantajoas. n timp ce Jon era ocupat s trag
asupra lor, uriaul cu ochi verzi se furiase
pn n faa avionului fr pilot i-l atacase din
flanc.
i Smith nu putea face nimic ca s-i salveze
viaa.
Zmbind n continuare, brbatul cu ochi verzi
ridic puin eava putii, ochind de data asta
spre capul neprotejat al lui Smith. Privindu-l
ngrozit, Jon reui s vad cu coada ochiului
partea din fa a aparatului de zbor fr pilot,
aripa sub care erau nirate acele containere din
plastic din care urma s se rspndeasc
moartea.
Zona creierului lui Jon n care se concentrau
instinctele primare era paralizat de groaza
morii. Colonelul se strdui din rsputeri s
ignore semnalele venite din acea parte i s
asculte numai ceea ce i spuneau raiunea i
antrenamentul.

Fii atent la vnt. Vntul bate dinspre est.


Fr s mai stea pe gnduri, Smith se arunc
ntr-o parte. Exact n aceeai clip declan
focul i rmase cu degetul apsat pe trgaci.
Puca automat ncepu s latre sacadat i nu se
opri dect cnd se terminar toate cele treizeci
de cartue din ncrctor. Gloanele gurir n
mai multe locuri uriaa arip zburtoare,
reteznd cablurile de comand, distrugnd mai
multe computere de bord i reteznd cteva
palete ale elicelor.
Avionul fr pilot ncepu s se roteasc spre
vest, ndreptndu-se spre marginea pistei.
Terce asist la ncercarea disperat a
americanului fr nici o urm de ngrijorare sau
de mil. Un col al gurii i se ridicase ntr-un
rnjet fioros. l privea pe Smith ca pe un animal
prins ntr-o curs. Era o scen ce trebuia s fie
savurat. Sttea nemicat i-i urmrea prada
cu eava putii. n scurt vreme, ctarea armei
avea s se suprapun peste capul victimei.
Uriaul nu acord nici o atenie gloanelor ce
uierau undeva n dreapta sa. De la distana
asta, americanul nu putea spera s-l
nimereasc cu aceast salv tras fr s
ocheasc.
Rocatul auzi ns imediat schimbarea de ton

din zumzetul celor paisprezece motoare ale


avionului fr pilot. Era ca i cum i-ar fi redus
brusc puterea. Buci de plastic i fibr de
carbon se mprtiaser de pist.
Terce vzu cum uriaul avion se rotete uor
spre el, deviind de la traseul programat. Se
ncrunt. Prin ultima micare pe care o fcuse,
americanul nu reuise s-i salveze viaa ns
deteriorase unul dintre cele trei preioase
aparate de zbor, ceea ce avea s-l nfurie fr
ndoial pe Nomura.
Rocatul privi nervos spre cilindrii din plastic
fixai sub aripa uria i remarc gurile
produse de gloane.
Abia atunci simi i adierea blnd a vntului
care i mngia faa. Ochii si verzi se mrir de
groaz.
nspimntat, se ddu civa pai napoi.
Puca de asalt i scp din mn i czu cu
zgomot pe suprafaa de beton.
Brbatul cu prul rocat scoase un urlet de
fiar. Simea deja cum nanofagii au nceput s
lucreze n interiorul organismului su. Milioane
de dispozitive hmesite i croiau drum din
adncul plmnilor, rspndindu-i otrvurile
ntr-o zon din ce n ce mai extins cu fiecare
respiraie.
Carnea
de
sub
mnuile

transparente deveni mai nti roie, apoi se


desfcu lsnd s ias la iveal tendoanele i
oasele.
Ceilali doi lupttori pe care i mai avea l
priveau ngrozii din spatele mtilor de gaze.
Indivizii se ridicar din poziiile lor de tragere i
ncepur s se retrag mergnd cu spatele.
Disperat, Terce ridic spre ei faa care i se
dezintegra i ncerc s strige.
Omori-m! voia el s spun, ns din gura
care se topea nu iei dect un uierat. Omorim! V rog!
n loc de asta, cei doi, cuprini de panic, i
aruncar armele i o luar la fug spre ocean.
Ultimul Horaiu se prbui gemnd la pmnt,
sfiat n interior de o durere insuportabil
produs de nanofagi care l devorau de viu.
Smith alerga spre nord de-a lungul pistei,
ncercnd s se ndeprteze ct mai repede, n
ciuda oboselii i a loviturilor nimicitoare pe care
le ncasase. inea dinii strni i ncerca s nu
ia n seam durerea produs de cele cteva
coaste rupte care scrneau pe sub vesta de
protecie. Se mpiedic gata s cad, trase o
njurtur printre dini i continu s alerge.
Nu te lsa, continu s alergi, i spunea el n
gnd. Alearg dac nu vrei s mori.

Nu se uita deloc n urm. tia ce imagine


oribil ar fi vzut acolo. O imagine la care
contribuise i el. Spera din tot sufletul ca norul
de nanofagi s se fi deplasat deja spre vest, spre
ocean.
n faa lui apru elicopterul. Elicele continuau
s se roteasc ncet. Brazdele de iarb
rsturnate i fumul care se risipea ncet
aminteau de lupta n care fusese implicat
aparatul. Peter i Randi l vzur i ei. Privirile
lor ngrijorate fur nlocuite de zmbete i cei
doi ncepur s alerge spre el.
Urcai-v napoi! url Jon, fcndu-le semn
s se ntoarc la elicopter. Pornii imediat
motoarele!
Peter vzu avionul fr pilot care ieise de pe
pist i nelese.
n 30 de secunde am plecat! rspunse el.
Englezul se urc rapid n elicopter i se
strecur pe locul pilotului. Minile sale ncepur
s danseze de-a lungul panoului de control,
acionnd rapid elementele de comand ale
aparatului. Mai multe indicatoare luminoase se
aprinser succesiv i motoarele se puser n
funciune. Elicele ncepur s se nvrt din ce
n ce mai repede.
Smith ajunse lng aparat i se opri o

secund ca s-i trag sufletul. Remarc


imediat modul nefiresc n care atrna braul
stng al lui Randi. Femeia era alb la fa de
durere.
Ct de ru este? ntreb el.
Ea ncerc s zmbeasc.
Doare ca naiba, dar n-o s mor eu din asta.
Ai timp s-o faci pe doctorul alt dat. nainte ca
el s apuce s zic ceva, Randi l privi drept n
ochi i-i spuse: i s nu te prind c faci cine tie
ce comentarii din alea idioate. Ai auzit?
Am auzit, spuse Smith ncet. Ascunzndui propria durere, o ajut pe Randi s urce
napoi n elicopter. Apoi se sui i el. Privirea i
czu peste cei doi pasageri aflai acolo. i
recunoscu imediat pe cei doi Nomura, tatl i
fiul, pe care-i tia din fotografiile pe care i le
trimisese Klein n Santa Fe. Avea senzaia c
trecuse o venicie de atunci. Dei nu era vorba
dect de ase zile. ase zile ct o via.
Randi se ls s cad pe unul din locurile din
spate, de unde putea s-l supravegheze pe
Hideo Nomura. Tresrind de durere, i propti
carabina n poal, aintind eava spre pieptul
japonezului. Jon se aez lng ea.
inei-v bine! le strig Peter din cabina de
control. Plecm!

Cu motoarele urlnd, elicopterul se nclin


puin n fa spre pista de aterizare i apoi
ncepu s se ridice i s se ndeprteze de
aeroport.
49
La 90 de metri nlime, Peter ncet s mai
urce. Ajunseser suficient de sus acum pentru
a mai fi afectai de norul de nanofagi care se
rspndise pe deasupra aerodromului i
complexului de cldiri ale firmei Nomura
Pharmatech. Sau cel puin aa spera. Englezul
se ncrunt amintindu-i c ntre speran i
certitudine distana era de multe ori foarte
mare. Acion rapid manetele i elicopterul mai
urc treizeci de metri.
Oarecum mai linitit acum, Peter ncepu s
descrie un cerc pe deasupra pistei presrate cu
cadavre. Englezul arunc o privire n spate, spre
compartimentul pentru transportul trupelor.
Unde mergem acum, Jon? ntreb el. Dup
primul avion al prietenului nostru Lazarus? Cel
care a apucat s se ridice n aer?
Smith cltin din cap.
Nu nc. Colonelul i scoase ncrctorul
gol i introduse unul plin n locaul carabinei.
Mai avem cteva lucruri de rezolvat pe aici.

Smith se ridic de pe scaun i se aez pe


burt pe podeaua elicopterului, privind de-a
lungul evii carabinei pe care o scosese pe ua
deschis.
Du-m pn n dreptul celui de-al treilea
avion fr pilot, Peter, strig el. Aparatul se
pregtete s decoleze.
Drept rspuns la solicitarea lui Smith, Peter
nclin uor elicopterul spre sud. Smith se
aplec un pic mai mult n fa i se concentr
asupra aripii zburtoare care devenea din ce n
ce mai mare n ctarea carabinei sale. Aps pe
trgaci trgnd mai multe serii de focuri bine
intite n avionul fr pilot care rula inexorabil
pe pist. Reculul armei fcea ca patul s-i
loveasc ritmic umrul.
Elicopterul trecu huruind peste avionul fr
pilot i apoi ncepu s urce brusc i s se
roteasc n aer descriind un cerc complet.
Jon scoase ncrctorul gol i introduse altul,
ultimul pe care l mai avea la dispoziie. Trase
rapid de prghia nchiztorului. Carabina era
ncrcat i gata din nou de tragere.
Elicopterul i terminase rotaia i acum se
ndrepta din nou spre nord, gata s mai treac
nc o dat pe deasupra avionului fr pilot.
Smith cerceta cu atenie aparatul aflat pe

pist. Nimerit n plin de toate cele treizeci de


gloane calibru 5. 56 mm, cel de-al treilea avion
fr pilot sttea acum nemicat pe pista de
aterizare. Seciuni ntregi din arip fuseser
retezate. Mai multe fragmente de motor i
cilindri plini cu nanofagi se rspndiser pe
pist.
Putei s-l tergei de pe list pe sta,
anun calm Jon. Dou au fost doborte i a
mai rmas unul.
Hideo Nomura ncepu s se foiasc pe scaun.
S nu ncerci ceva, l avertiz Randi
micnd amenintor arma pe care o inea n
poal.
Nu ai curajul s tragi n interiorul
elicopterului, pufni Nomura. Orice urm din
imaginea de gentleman cosmopolit, pe care se
strduise atia ani s i-o creeze, dispruse
fr urm. Faa sa era acum rigid, o masc
plin de ur ce dezvluia rutatea i egoismul
care l caracterizau. Ai muri i voi. Americanii
sunt prea slabi. Nu au curajul unui adevrat
lupttor.
Randi zmbi batjocoritor.
Poate c ai dreptate c nu suntem prea
curajoi. Dar s tii c rezervoarele cu
combustibil din spatele tu sunt protejate la

spargere, ceea ce nu cred c e i cazul tu. Vrei


s ncercm, s vedem cine are dreptate?
Hideo nu mai zise nimic, mrginindu-se s-o
priveasc furios.
Jinjiro Nomura ntoarse capul i privi zmbind
calm pe fereastr. Faptul c era martor la
prbuirea visurilor bolnave ale fiului su i
provoca o deosebit plcere. Pentru toate
suferinele sale din cele dousprezece luni de
prizonierat, pltea acum cu vrf i ndesat fiul
su.
ndrumat de Jon, Peter conduse elicopterul
spre captul de nord al pistei i trecu la mic
nlime pe deasupra avioanelor de transport i
a avionului cu reacie privat parcate acolo.
Ieind din nou cu capul afar pe u, Smith
secer cabinele aparatelor de zbor cu o alt
serie de rafale, distrugndu-le geamurile i
tablourile de bord.
Nu vreau ca vreun supravieuitor s
prseasc insula nainte s ajung aici Forele
Speciale i echipele de decontaminare, explic
el. Randi i ntinse unul dintre ncrctoarele
sale.
Peter ncepuse deja s nale elicopterul. Timp
de cteva minute ce preau c nu se mai
termin, toi Cutar prin aer avionul fr pilot.

Randi l vzu prima, o scnteiere aurie sus,


deasupra lor.
Uite-l acolo! strig ea, artnd cu mna
prin ua lateral. n dreapta noastr. i se
ndreapt spre vest!
Spre Statele Unite, complet Smith.
Hideo zmbi cu rutate.
Spre Washington, D. C. i suburbiile sale,
ca s fim mai precii.
Elicopterul fu zglit uor din cauza unei
manevre a lui Peter care aduse aparatul pe un
curs paralel cu avionul fr pilot. Englezul
privea ngrijorat prin parbrizul elicopterului.
Afurisitul acela de avion e deja al dracului
de sus, spuse el. A ajuns probabil la trei mii de
metri i continu s urce.
Care e nlimea maxim la care e
operaional elicopterul nostru? ntreb Smith,
fixndu-i centura de siguran.
Ajunge pn undeva n jur de ase mii de
metri, rspunse Peter ncruntat. ns aerul e
foarte rarefiat la altitudinea aia. Probabil mult
prea rarefiat.
Ai ntrziat prea mult, le spuse Hideo
jubilnd.
Ochii
japonezului
strluceau
victorioi. Nu mai putei s-mi oprii avionul! i
la bordul lui se afl destui nanofagi pentru a

ucide milioane de oameni. Chiar dac m-ai luat


prizonier, tot am reuit s aplic o lovitur
teribil rii voastre lacome i interesate numai
de bani!
Nimeni nu era ns atent la aberaiile lui
Hideo Nomura. Cel mai important lucru acum
era s ajung din urm avionul Thanatos
nainte ca acesta s se nale prea sus.
Peter ridica aparatul ct de repede putea,
ncercnd s ajung punctul acela aflat n
deprtare. Elicopterul urca acum cu cinci sute
de metri pe minut. Cei aflai n cabin simeau
cum aerul devine din ce n ce mai rece i mai
rarefiat.
La 3700 de metri, clnneau cu toii din dini
i respirau cu dificultate. Densitatea aerului din
jurul lor era doar cu puin mai mare dect
jumtate din cea la nivelul mrii. Oamenii pot
tri i lucra la aceast altitudine, ns n mod
obinuit dup o ndelungat perioad de
aclimatizare.
Hipoxia,
boala
nlimilor
reprezenta acum o ameninare serioas.
Avionul fr pilot se afla mult mai aproape
acum, ns era tot deasupra lor i continua s
urce. Aripa sa uria se nclina uor din cnd n
cnd, atunci cnd dispozitivele automate de
control al zborului fceau mici corecii n funcie

de modificrile vitezei i direciei vntului,


precum i ale presiunii barometrice. n afar de
asta, aparatul de zbor i meninea neabtut
cursul, ndreptndu-se spre capitala Statelor
Unite.
Peter for elicopterul s urce i mai sus. l
dureau capul i plmnii i i venea din ce n ce
mai greu s se concentreze. ncepuse s aib
probleme i cu vederea. Clipi repede de cteva
ori, ca s-i revin.
Altimetrul arta 4200 de metri. La aceast
altitudine, elicele elicopterului asigurau din ce
n ce mai puin for ascensional. Viteza de
urcare scdea. 4500 de metri. i uriaul avion
fr pilot se afla tot deasupra lor, att de
aproape i totui imposibil de atins.
Mai trecuse un minut, un minut n care frigul
i epuizarea ajunseser din ce n ce mai greu de
suportat.
Peter ridic din nou privirea prin geamul de
sticl securizat din fa. Nimic. Avionul fr
pilot dispruse.
Hai drace, mri el. Nu te mai juca cu
mine! Unde ai disprut acum? Brusc, fu orbit
de lumina soarelui, reflectat de cteva mii de
celule solare aflate undeva sub ei. Am reuit!
Suntem deasupra bestiei! strig Peter. Englezul

ncepu s tueasc i ncerc s trag mai mult


aer n plmni.
Dar trebuie s te miti repede, Jon. Foarte
repede. Nu pot s menin aparatul aa de sus
prea mult vreme!
Smith i desfcu rapid centura de siguran
i se arunc din nou pe burt lng ua
deschis. Fiecare pies de metal pe care o
atingea era att de rece nct frigea ca un fier
ncins. Temperatura aerului de afar era cu
mult sub zero.
Jon sufl n mini, pentru a-i proteja
degetele. Se aplec n fa cu carabina n mn.
Vntul rece i ardea faa.
Reui s vad aparatul fr pilot. Se afla la
aproximativ 60 de metri sub ei acum.
Elicopterul i reduse puin viteza ca s se
menin deasupra aripii zburtoare.
Ochii lui Smith se umpluser de lacrimi din
cauza frigului. i nchise de cteva ori i-i
ndeprt lacrimile nainte ca s apuce s
nghee. Se uit prin ctarea carabinei.
Suprafaa superioar a aripii zburtoare se
mic puin, apoi rmase ntr-o poziie fix.
Colonelul aps pe trgaci.
Gloanele lovir din plin aparatul fr pilot,
transformnd n achii sute de celule solare.

Fragmente de sticl i plastic se rsucir n


aerul rarefiat i apoi disprur imediat.
Pentru o clip, aripa zburtoare se nclin
periculos i ncepu s coboare.
Jon i inu respiraia. Imediat ns,
calculatoarele de bord fcur coreciile necesare
determinate de pierderea brusc de putere i
mrir turaia motoarelor. Avionul fr pilot se
redres i ncepu din nou s urce.
Smith njur printre dini i bg mna n
buzunar dup un nou ncrctor.
Randi se chinuia din rsputeri s rmn
contient n aerul acela att de rarefiat i rece.
La durerea ascuit din braul rupt se adugase
acum o stare de grea. Tmplele i zvcneau i
o durea capul. Avea senzaia c vede rou n
faa ochilor.
Epuizat, i pierdu pentru o clip cunotina
i capul i czu nainte.
n acel moment, Hideo Nomura atac.
Cu o mn i ndeprt carabina. Cu cealalt o
lovi puternic pe Randi peste clavicul. Osul
pocni ca un b uscat.
Cu un geamt nfundat, femeia se prbui pe
spate i apoi se aplec din nou n fa. Numai
centura de siguran o mpiedic s se
prbueasc la podea.

Nomura nfac puca i o ndrept spre capul


ei.
Auzind zgomot, Smith arunc o privire peste
umr. Neputnd s vad prea bine ce se
ntmpl, colonelul se rsuci i i nl capul.
nelese dintr-o privire ce se petrecuse.
Arunc arma pe u, ordon Nomura. Ochii
i scnteiau ca dou buci de ghea. Sau i
zbor creierii femeii.
Jon nghii cu greu, cu privirea fixat pe
trupul lui Randi. Nu reuea s-i vad faa.
E deja moart, zise el ncercnd cu
disperare s ctige ceva timp.
Nomura ncepu s rd.
Nu nc, spuse el. Fii atent. Japonezul i
nfipse mna n prul lui Randi i i trase capul
napoi. Femeia gemu ncet. Clipi uor din
pleoape apoi ochii rmaser nchii. Hideo i
ddu drumul i capul i se prbui din nou n
fa. Ai vzut? Acum f ce i-am ordonat!
nvins, Smith ls carabina s-i cad din
mn. Arma se rsuci de cteva ori prin aer
apoi dispru.
Foarte bine, spuse bine dispus Nomura.
Vd c ai nvat foarte repede s te supui.
Japonezul se ddu un pas napoi innd arma
lui Randi aintit spre pieptul lui Jon. Rnjetul

de pe faa sa dispru brusc.


Acum ordon-i pilotului s se ndeprteze
de avionul meu.
Smith ridic vocea.
Ai auzit ce vrea omul sta s faci, Peter?
Englezul arunc o privire peste umr. Ochii
si albatri erau lipsii de orice expresie.
L-am auzit, spuse el cu rceal. Se pare c
nu avem alt soluie. Cel puin dup cum stau
lucrurile acum.
Nu, recunoscu Smith. Dup cum stau
lucrurile, mai adug el accentund cuvntul
stau i aplecnd uor capul.
Englezul fcu un semn aproape imperceptibil
din ochiul stng i se ntoarse spre manetele de
control. Nomura ncepu din nou s rd.
Vezi, tat, i spuse el lui Jinjiro. Vezi ct de
slabi sunt occidentalii tia! Vieile lor sunt
ntotdeauna pe primul plan!
Btrnul nu rspunse. Faa lui ca de piatr
ascundea dezamgirea provocat de brusca
rsturnare de situaie.
Smith rmsese aezat lng ua deschis a
elicopterului i atepta ncordat ca Peter s
acioneze.
Brusc, englezul ntoarse elicopterul pe partea
dreapt. Nomura i pierdu echilibrul i czu pe

spate. Se izbi de peretele din spate al


compartimentului pentru trupe i apoi alunec
pe podea. n cdere, aps fr s vrea pe
trgaciul armei. Trei gloane ieir prin
acoperiul cabinei i ricoar de palele elicei.
De ndat ce elicopterul se nclinase, Smith se
aruncase ntr-o parte, ndeprtndu-se de u.
Acum se arunc spre Nomura cu capul nainte.
i smulse acestuia carabina din mn i o
arunc pe podeaua aparatului de zbor. Arma
ajunse zdrngnind departe de japonez.
Elicopterul se redres i ncepu s urce din
nou.
Cu un icnet, Nomura l lovi pe Jon cu piciorul
i-l rsturn pe spate. Cei doi brbai se
ridicar n picioare cltinndu-se. Hideo atac
primul, att cu braele, ct i cu picioarele.
Jon par dou lovituri ale japonezului cu
antebraele, se ndoi din cauza unei a treia
primit n plin i apoi fcu un pas spre
adversarul su. l prinse pe Nomura de o mn,
i trase un pumn n figur i apoi l trnti peste
rndul de scaune.
Japonezul ateriz chiar lng ua deschis.
Dei ameit, cu sngele iroindu-i pe fa din
nasul spart, Hideo ncerca s se ridice din nou
n picioare.

Smith se prinse ferm cu minile de scaun i


strig:
Peter! Acum! Pe partea cealalt!
Englezul se execut i nclin din nou
elicopterul, de data asta spre stnga. Pentru o
clip, aparatul pru agat n vzduh deasupra
oceanului. Avionul fr pilot apru dedesubt, la
mai puin de 15 metri de ei, continundu-i
inexorabil drumul spre misiunea sa uciga.
Hideo Nomura fcu un salt disperat i reui s
se prind cu mna de piciorul unui scaun.
Picioarele i atrnau ns n aer i ncercau din
rsputeri s gseasc un punct de sprijin care
nu exista.
ncordndu-i muchii, japonezul ncepuse s
se ridice ncet napoi n elicopter. nl privirea
i-l vzu pe tatl su care se uita de sus la el.
Jinjiro Nomura privi n adncul ochilor celui
care fusese odat fiul su preaiubit.
I-ai judecat greit pe aceti americani,
spuse el ncet i oft trist. La fel de greit cum
m-ai judecat i pe mine.
Spunnd aceste cuvinte, btrnul se aplec
nainte i strivi cu piciorul degetele cu care fiul
su se inea de piciorul scaunului.
Cu o privire ngrozit pe fa, Hideo Nomura
ncepu s alunece prin ua deschis a

elicopterului. Degetele sale ncercau zadarnic s


se agae de ceva. Apoi, cu un ipt, japonezul se
prbui n gol spre avionul fr pilot care plutea
chiar sub elicopterul ntors pe o parte.
Brbatul care i spunea Lazarus se izbi de
suprafaa fragil a uriaei aripi zburtoare.
Avionul fr pilot se zgudui puternic din cauza
impactului.
Apoi,
din
cauza
greutii
suplimentare i a stricciunilor produse de
gloanele trase de Smith, aparatul se rupse pur
i simplu n dou. Cele dou jumti ale aripii
zburtoare se lipir ca paginile unei cri
nchise. Buci din fuzelaj, elice i cilindri plini
cu nanofagi ncepur s se desprind i s cad
n gol.
ncet, ncet, apoi din ce n ce mai repede,
uriaa
epav
ncepu
s
se
roteasc
rostogolindu-se prin aer spre valurile flmnde
ale mrii.

Epilog
nceputul lunii noiembrie
Casa Alb
Dei era nc devreme, n primele ore ale
dup-amiezii, preedintele Samuel Adams
Castilia prsise Biroul Oval i se retrsese n
intimitatea camerei sale de la etajul Aripii de
Est. Era o ncpere ce i aparinea n ntregime
i care scpase de transformrile la care
fuseser supuse celelalte camere ale Casei Albe
conform gusturilor soiei sale. Se gseau aici un
corp simplu de bibliotec plin cu cri tocite de
atta folosire, un covor mare n stil Navajo ce
acoperea podeaua din lemn lcuit, o sofa mare
din piele neagr, dou fotolii comode i un
televizor cu ecran mare. Pe perei se aflau
cteva reproduceri ale unor picturi semnate
Frederic Remington9 i Georgia OKeeffe10,
9 Frederic Remington (1861-1909) artist i jurnalist
american cunoscut n special pentru picturile i
sculpturile sale ce au ca subiect Vestul American.
10 Georgia
OKeeffe
(1887-1986)
pictori
americanc faimoas prin tablourile sale luxuriante
cu flori.

precum i fotografii cu peisaje din munii din


apropiere de Santa Fe.
Mna lui Castilia se ntinse spre sticla de pe
msu.
Ce-ai zice de un pahar de scotch, Fred?
ntreb el zmbind.
Fred Klein edea pe sofa i zmbi la rndul
lui.
Ar fi grozav, domnule preedinte.
Castilia turn n dou pahare i i ddu unul
lui Klein.
E Caol Ila, butura favorit a lui Jinjiro.
O alegere cum nu se putea mai potrivit,
Sam, zise Klein ncet. eful Covert-One fcu un
gest cu capul spre ecranul televizorului. Trebuie
s apar n cteva clipe.
Da. i n-a pierde aa ceva pentru nimic n
lume. Castilia puse pe msu paharul i aps
un buton de pe telecomand. Ecranul se lumin
i aprur imagini din uriaa sal de edine a
Adunrii Generale a ONU. La tribun se
pregtea s vorbeasc Jinjiro Nomura. Era
foarte calm, dei tia c imaginea i cuvintele
sale aveau s fie urmrite n direct de mai bine
de un miliard de oameni din ntreaga lume. Faa
sa purta nc urmele adnci lsate de trdarea
i de moartea fiului su.

M aflu n faa dumneavoastr n calitate


de reprezentant al Micrii Lazarus, ncepu
Nomura. O micare ale crei nobile idealuri i
susintori devotai au fost trdate de reaua
voin a unui singur om. Acest om, propriul
meu fiu Hideo, mi-a ucis prietenii i colegii, iar
pe mine m-a inut nchis. I-a eliminat astfel pe
toi cei care au fondat Micarea i a preluat el
puterea. A folosit apoi organizaia noastr
pentru a-i duce la ndeplinire propriile
obiective monstruoase, obiective total opuse
idealurilor pentru care militeaz Micarea
Lazarus
Castilia i Klein ascultau n tcere cum
Nomura prezenta toate detaliile trdrii fiului
su, dezvluind att producerea n secret a
nanofagilor, ct i planurile sale de a i utiliza
pentru distrugerea unei pri importante a
omenirii, astfel nct s devin stpnul absolut
al supravieuitorilor nspimntai. Anunai n
prealabil de Jinjiro, aliaii Statelor Unite i
exprimaser profunda uurare pentru faptul c
suspiciunile lor se dovediser nefondate i se
grbiser
s
restabileasc
relaiile
cu
americanii, asta chiar nainte ca adevrul s
devin cunoscut de publicul larg. Discursul de
la ONU era prima aciune dintr-o campanie

menit s dezvluie complotul i s refac


reputaia Statelor Unite.
Cei doi erau contieni c pentru a repara rul
fcut era nevoie de timp i de mult energie ns
erau convini c rnile lsate de neltoria lui
Hideo Nomura aveau s se vindece. Civa
fanatici izolai aveau s continue fr ndoial
s susin vinovia Americii, ns marea
majoritate vor accepta adevrul datorit
autoritii ultimului fondator al Micrii ce
supravieuise, precum i difuzrii documentelor
capturate n laboratoarele din Azore. Micarea
Lazarus ncepuse s se zguduie din temelii,
profund afectat de primele dezvluiri ale
minciunilor i planurilor monstruoase ale celui
ce se instalase la conducerea ei. Dac rezista
acestei furtuni, organizaia avea anse de
supravieuire numai dac se ntorcea la
idealurile iniiale ale lui Jinjiro i redevenea o
for ce militeaz panic pentru aprarea
mediului.
Pentru prima dat n ultimele sptmni,
preedintele Castilia se simea relaxat. America
i ntreaga lume fuseser la un pas de
catastrof. Oft i observ c Fred Klein se uita
int la el.
S-a terminat, Sam, spuse ncet eful

Covert-One.
Castilia ncuviin cu o micare a capului.
tiu, zise el i nl paharul. Pentru
colonelul Smith i toi ceilali.
Pentru ei, zise i Klein.
Bulevardul Mall, Washington, D. C.
Un vnt rece de toamn nsoit de stropi fini
de ploaie mica puinele frunze ce se
ncpnau s reziste agate de crengile
copacilor ce mrgineau bulevardul. Razele
soarelui i fceau din cnd n cnd apariia
printre ramuri, desennd pete de lumin pe
iarba acoperit cu frunze ruginii.
Jon Smith se ndrepta spre o femeie ce atepta
n picioare lng o banc. Prul ei blond tuns
scurt strlucea n lumina amiezii. Smith nu se
putu abine s nu admire silueta femeii, subire
i graioas n ciuda faptului c avea un corset
din gips care i inea fixat umrul i braul
stng.
Ateptai pe cineva?
Randi Russell se rsuci spre el. Avea un
zmbet uor pe buze.
Dac tu eti tipul care mi-a lsat un mesaj
pe robot cu o invitaie la cin, nseamn c pe
tine te atept, rspunse ea. Dac nu eti tu,

nseamn c o s mnnc singur.


Lui Smith i veni s rd. Unele lucruri nu se
schimbau niciodat.
Ce-i mai face braul? ntreb el.
E mai bine. Doctorii mi-au spus c n
cteva sptmni o s-mi scoat ghipsul. Dup
ce mi se vindec clavicula trebuie s fac
gimnastic de recuperare pentru a reveni la
activitatea de teren. Trebuie s-i spun c deabia atept. Nu sunt deloc fcut pentru munca
de birou.
Jon ncuviin din cap.
La Langley care mai e situaia?
Randi ridic din umeri.
Lucrurile s-au mai linitit. Pe baza
documentelor gsite n Azore au fost descoperii
toi cei implicai n TOCSIN. Ai auzit c Hanson
i d demisia?
Smith ncuviin cu o micare a capului.
Directorul CIA nu fusese direct implicat n
operaiunile ilegale desfurate de Burke i
Pierson. Din cauza greelilor pe care le fcuse n
aprecierea subordonailor i a uurinei cu care
nchisese ochii la aciunile acestora era direct
rspunztor pentru cele ntmplate. Demisia sa
din motive personale era menit s anticipeze
o concediere iminent.

Despre Peter ai mai auzit ceva? ntreb


Randi.
M-a sunat sptmna trecut, rspunse
Smith. Cic s-a retras la csua sa de la ar.
Pentru totdeauna, zice el.
Randi ridic dintr-o sprncean.
i tu l crezi?
Smith ncepu s rd.
Nu prea. Nu mi-l pot imagina pe Peter
Howell stnd prea mult timp n balansoarul de
pe verand.
Randi l privi pe Jon drept n ochi.
i tu? Tot o mai faci pe spionul pentru
armat?
M-am ntors la Fort Detrick, la postul meu
de la USAMRIID, rspunse Smith.
napoi la lupta mpotriva epidemiilor?
Jon cltin din cap.
Nu chiar. Am iniiat un program de
monitorizare la nivel global a cercetrilor n
domeniul nanotehnologiilor ce se pot dovedi
periculoase.
Randi l privi mirat.
L-am oprit pe Nomura, ncepu Jon s
explice, ns duhul a fost eliberat din sticl.
Este posibil ca ntr-o bun zi i altcineva s
ncerce ceva asemntor sau chiar mai

distructiv.
Randi nu-i putu stpni un fior.
Mi-e team s m gndesc la aa ceva.
Privirea lui Smith era foarte serioas.
Cel puin acum tim ce s cutm.
Producerea de astfel de nanodispozitive necesit
mari cantiti de substane biochimice, aa c
nu ne rmne dect s urmrim traseul acestor
substane.
Randi oft.
Poate ar fi mai bine s facem pur i simplu
ceea ce dorea Micarea Lazarus. S interzicem
complet nanotehnologiile.
Smith cltin energic din cap.
i s renunm la toate beneficiile aduse de
aceste tehnologii? Cum ar fi vindecarea
cancerului? Reducerea polurii? Este la fel ca
orice alt tehnologie avansat. Dac o folosim n
scopuri bune sau nu, asta depinde numai de
noi.
Acum a vorbit omul de tiin din tine,
spuse ea ironic.
Asta i sunt, zise ncet Smith. n cea mai
mare parte a timpului, oricum.
Da, sigur, replic Randi zmbind ironic.
OK, domnule doctor Smith, mi-ai promis o cin.
Ai de gnd s-i onorezi promisiunea sau nu?

Jon fcu o mic plecciune i-i oferi braul.


Niciodat s nu permii s se spun despre
mine cum c n-a fi un om de cuvnt,
domnioar Russell. Eti invitata mea.
Cei doi se ntoarser i o pornir spre maina
lui. Deasupra lor, norii se mprtiar, lsnd n
urm un cer curat i albastru.
Sfrit