Sunteți pe pagina 1din 510

proporii fascinant prin abila Implotlro o xbudu*

mulul Istoriol cu ovontura lltororO clasico.* BooMtt

JACKW HYTE

CODUL
ONOAREI
O

T r a d u c e r e din lim b a e n g le z

A na -Vkronica M ircea

i\ j
N E M IRA

Coperta coleciei: Corneliu ALEXANDRESCU

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


WHYTE, JA CK
Codul onoarei / Jack Whyte ; trad.: Ana-Veronica
Mircea. - Bucureti: Nemira & Co., 2009
2 vol.
ISBN 978-973-143-328-8
Vol. 2. - ISBN 978-973-143-329-5
I. Mircea, Ana-Veronica (trad.)
821.111-31=135.1

Jack Whyte
STANDARD OF HONOR
2007 by Jack Whyte
Editura Nemira & Co., 2009
Redactor: Nicoleta GHEMENT
Tehnoredactor: Corneliu ALEXANDRESCU
Tiparul executat de ifer Grafica Veneta SpA
Orice reproducere, total sau parial, a acestei lucrri,
fr acordul scris al editorului, este strict interzis
i se pedepsete conform Legii dreptului de autor.

ISBN 978-973-143-328-8
La preul de vnzare se adaug 2 % reprezentnd valoarea
timbrului literar ce se vireaz Uniunii Scriitorilor din Romnia.

IN SU LELE SICILIA I CIPRU

1190-1191

Cltoria pe mare din Marsilia pn n Sicilia fu


sese mizerabil pentru toat lumea, iar Andr o fcuse
printre egalii si, novicii Templului, cei mai nen
semnai dintre cei mai nensemnai, gzduii n pn
tecele unei corbii vechi, cu miros dezgusttor, pentru
a tri n peniten, murdrie i srcie n fiecare clip
a ederii lor n acel loc, cu excepia unei singure ore
pe zi, cnd li se ngduia s urce pe punte, pentru o
gur de aer curat i pentru exerciii.
Teoretic, lui i camarazilor lui li se cerea ca, sub
punte, s-i petreac timpul n rugciune, ascultnd
lecturi din Sfnta Scriptur i din Regula Templului
i recitnd i memornd articole i fragmente din ele.
Ins, n realitate, tot fraii care ar fi trebuit s se ocupe
de lectur aveau ru de mare, nefiind n stare s stea
pe un scaun i s citeasc, cu capul aplecat, n iadul
fetid al punii de jos, care se legna n toate prile.
Cei mai muli dintre brbaii de la bord i petreceau
timpul gemnd, vomnd i rgind i nu reueau
s-i gseasc locul din cauza suferinei.

JACK WHYTE

Cu toate c fusese cruat de partea cea mai rea a


acesteia, n momentul cnd ancorar la Messina,
Andr de St Clair nu mai purtase o discuie raional,
cu un suflet de om, de cteva sptmni. Iar cnd i
se permise, n cele din urm, s mearg pe rm, la
comanderia ordinului din Messina, plec fr s aib
idee unde i-ar fi putut gsi tatl. tia, ns, c Sieur
Robert de Sabl, comandantul flotei regale, era omul
su de legtur, stabilit de membrii consiliului la Aix,
n Provence, omul care urma s-l cluzeasc n tot
ce avea s ntreprind n Outremer, n folosul ordi
nului; tia, totodat, c de Sabl avea s-i poat spune
unde putea s-l gseasc pe Sieur Henri. Ca urmare,
cu acordul fratelui Justin, se ndrept direct ctre
locul unde se afla amiralul flotei regale.
Aa ajunse s cineze n seara aceea n refectoriul
imensei cldiri rechiziionate pentru personalul ad
ministrativ al armatei i al flotei, mpreun cu tatl
su i cu regele Richard nsui.
Suveranul era agitat - prea mult timp petrecut pe
mare, zise el, i prea mult via monahal, alturi
de prini, regi i fee bisericeti. Sieur Henri zmbi
auzindu-1, dar nu spuse nimic i Richard se ntoarse
pe jumtate ctre el.
- Zmbete dac vrei, Henri, dar citesc n ochii
ti c tii exact despre ce vorbesc. A fost destul de ru
pe mare, iar de cnd am acostat m sufoc ntruna,
nconjurat de preoi plngcioi i de episcopi behitori. Ju r pe sursul lui Hristos, prea mult tmie
poate nfunda plmnii unui om, fcndu-1 s gfie

CODUL ONOAREI

fiindc nu poate s respire. Pe coaiele D om nului, cred


c-a fi nnebunit acolo, pe mare, dac mai rm neam
nchii pe corabie nc o singur zi. O am eni cltinndu-se i born d peste tot i m irosul vom ei am e
ninnd s pngreasc orice frm de mncare. D ar
acum , m ulum esc bunului Iisus, rugciunile i
plvrgelile par s fi rmas, pentru un tim p, n urm a
noastr. Sim t nevoia s m urc n a, s las aerul
proaspt al lui D um nezeu s-mi curee sarea din pr
i din plm ni i s uit o vrem e de tm penia aface
rilor de stat... O h , tiu c sunt necesare i vrednice
de laud, dintr-o mie de m otive, i c le dau tuturor
scribilor i clericilor un m otiv s respire, dar, H enri,
sunt n g ro z ito r de p lictisitoare. N u eti de acord?
Aa! C aii m ei au fost debarcai acum cteva zile i
mai-marele grajdurilor spune c i-au revenit dup
cltorie i sunt gata s fie clrii, de aceea plec n
zori la o partid de vntoare, ca s-aduc carne proas
pt, fr duhoare de vom , pentru noi toi. Venii
i voi doi, ce spunei?
C ei doi brbai se m ulum ir s dea din cap, fr
ca m car s se uite unul la cellalt. O d at ce Richard
P lantagenet i pusese n gnd un asem enea lucru,
nu avea ro st s ncerci s p rotestezi sau s nu fii de
acord.
Vntoarea mersese bine i, ctre am iaz, ntregul
grup - zece brbai, n afar de servitori - se achitase
cu bine de sarcin, cnd Richard hotr s se opreasc
i i conduse napoi, spre M essina. Ins fcuser mai
puin de jum tate din drum , cnd se confruntar cu

10

JACK WHYTE

semnele unor necazuri stnjenitoare. U n mesager


apru n galop, cu calul suflnd din greu, cu respiraia
tiat, pentru a-1 ntiina pe Richard c Filip al
Franei se ntorsese la Messina i l chema pentru a
sta nentrziat de vorb. Ceea ce l nuci pe regele
Angliei, pentru c Filip August plecase spre Outrem er cu dou zile nainte, n toiul unei dezlnuiri
de ranchiun, invidiind, probabil, felul n care se
ngrmdiser sicilienii s ntm pine sosirea flamboaiant a lui Richard, la dou zile dup ce a lui tre
cuse neobservat. Ins Filip, bine-cunoscut pentru
predispoziia sa la rul de mare, navigase pe o fur
tun violent la numai cteva ore dup plecare, iar
corabia lui avariat avusese nevoie de aproape dou
zile ca s se trasc napoi, la Messina, unde suve
ranul Franei btea acum din picior cu nerbdare,
ateptnd ntoarcerea lui Richard.
Acesta njur pe optite, apoi se ntoarse spre Sieur
Henri, care clrea alturi de el.
- S-l ia naiba pe omul sta! N-o s scap niciodat
de toanele lui? Credeam c-a plecat la drum n sigu
ran i c-am scpat de grij o vreme, dar acum s-a
ntors, scncind i vicrindu-se c nimeni nu-i arat
respectul pe care l cere. N eghiobul sta afurisit pur
i simplu nu tie c nu poi s ceri respect, c trebuie
s-l ctigi. Duc-se la Hades.
Henri pstr tcerea, tiind foarte bine c Richard
nu fcea altceva dect s-i exprime frustrarea i nu
avea nevoie de nici un comentariu din partea lui, iar
regele, irascibil, continu, nfierbntndu-se pe aceeai

CODUL ONOAREI

11

tem, fr s-i treac prin cap c Henri nici mcar


nu era cu gndul acolo.
- Pe ezutul sacru al Domnului. Ca i cum n-a
avea destule pe cap fiind nevoit s m ocup de Tancred, neobrzatul la de rege idiot al Siciliei. sta-i
un motiv serios pentru ca un monarh s-i blesteme
soarta. Regele Tancred! Tancred beivul, Tancred
piciosul, Tancred tlharul. Blestemat s fie sufle
tul lui de ho, o s-i pun maele la uscat i o s fac
din ele corzi pentru noua mea arcubalist.
Se uit din nou la Sieur Henri.
- N-o s am odihn pn cnd nu-i vin de hac
prostului luia fr obraz i pn nu-i dau ceea ce
merit. I-a furat surorii mele regatul, a aruncat fun
dul ei regesc ntr-o nchisoare de-a lui i acum refuz
s-i dea napoi zestrea, asupra creia n-are nici cel mai
mic drept. Jur pe Dumnezeu, m-am gndit la mai multe
moduri n care s-i spintec mruntaiele, dar acum nu
pot s-o fac, nu nainte de a-1 consola pe capriciosul
meu vr Capet. Filip cel august, ntr-adevr... Am
vzut vaci mai auguste dect franuzul sta sclivisit.
Cnd i ddu seama c Andr l fixa cu privirea,
Sieur Henri refuz, cu pruden, s ntlneasc ochii
fiului su. Tancred pusese mna pe tron cu doi ani
n urm, dup moartea regelui William cel Bun, soul
surorii lui Richard, Joanna Plantagenet. Urcndu-se
pe tron, nu i nchipuise c Richard avea s-ajung
vreodat n Sicilia, n indiferent n ce mprejurare.
Tancred o ntemniase pe Joanna i luase n stpnire
zestrea ei substanial. Se grbise s o elibereze cu

12

JACK WHYTE

cteva zile nainte, imediat dup sosirea neateptat


a fratelui ei, dar dduse gre, cu ostentaie, n privina
napoierii dotei, iar Richard se pregtea s ndrepte
lucrurile. Aproape imdeiat dup debarcare, trimisese
cteva escadroane din forele sale de elit, din Anglia
i din Aquitania, s ocupe cteva poziii sigure, att
ofensive, ct i defensive, ncercuind Messina. In
acelai timp, printr-o micare surprinztoare i iute
ca fulgerul, luase n stpnire o mnstire puternic
fortificat din La Bagnara, situat n partea opus a
strmtorii Messina, unde lsase o garnizoan i unde
o instalase pe sora sa Joanna, n siguran i bine ap
rat. inea deja n mn nou zecimi dintr-un fait
accompliy iar ultimul lucru de care avea nevoie acum
era o nou belea, precum reapariia nerbdtorului
Filip al Franei.
Cnd zidurile cetii Messina ncepur s se con
tureze n deprtare, vntorii ntlnir un grup de
yeomeni de-ai lui Richard, care discutau zgomotos,
cu aprindere, fiind, evident, foarte agitai. Se prea
c tensiunile din ora se dezlnuiser n dimineaa
aceea sub forma unei ostiliti pe fa ntre otenii
englezi i negustorii sicilieni. Prin tradiie, sicilieni
lor nu le plceau nici un fel de strini i nu fceau
nici un secret din aversiunea lor. Ii ponegreau pe
soldaii englezi, numindu-i cozi lungi i sugernd,
fr a se osteni s fie subtili, c fiecare dintre ei ascun
dea o coad de drac sub veminte. Iar n dimineaa
aceea, devreme, un otean englez se certase cu un bru
tar din pricina preului i a greutii unei franzele,

CODUL ONOAREI

13

iar m ulim ea din jur se ridicase m potriva lui, clcndu-1 n picioare pn l-au omort, ntr-o demon
straie de ur care cptase n curnd proporiile
unei revolte de strad, n tim pul creia fuseser
mcelrii mai mult de douzeci de oteni englezi,
ale cror leuri au fost aruncate apoi n latrine pu
blice, ca o insult suplimentar.
Richard i flutur mna spre Sieur Henri, fcndu-i
semn s rmn alturi de el, i ddu pinteni calului,
pornind-o ctre cetate, dar, cu mult nainte de a
ajunge la destinaie, ncepur s le ias n cale oteni
angevini n numr din ce n ce mai mare. Spuneau
c englezii, cei care scpaser teferi din revolta de di
minea, fuseser alungai din cetate i locuitorii ora
ului ncuiaser porile n urma lor, pentru a-i ine
afar. Grifonii - porecla insulttoare dat de englezi
localnicilor - umpleau acum crestele zidurilor stri
gnd injurii i batjocorindu-i pe yeomenii englezi, pe
care Richard i grupul su i vedeau agitndu-se de
rutai n spaiul din afara porilor.
Cnd se apropiar de locul desfurrii scenei, lui
Andr i fu limpede c yeomenii englezi din acel
grup, n jur de o sut, erau pui pe rzbunare i nu
mai ateptau dect un conductor care s-i regrupeze
pentru un atac, aa c, fapt destul de firesc, se adu
nar n jurul lui Richard imediat ce acesta se apro
pie. Iar regele nu inteniona s se afunde i mai adnc
n curentul de emoii care i tulbura oamenii. Se ridic
n scri i scoase un strigt, solicitndu-le atenia, apoi
atept pn cnd amuir. Cnd fu singur c erau

JACK WHYTE

14

num ai ochi i urechi, i scoase sabia i se aez din


nou n a, cu m agnifica arm ridicat.
- C un oatei cu toii aceast sabie, le spuse, meninndu-i vocea destul de joas nct s fie nevoii
s-i ncordeze auzul ca s-l poat asculta. Credei c-o
s-o m njesc suportnd insultele acestor bdrani i
o s-i las lam a s-i piard luciul fiindc nu e ntre
buinat? O s-i nvm pe aceti grifoni s-i contro
leze apucturile, flci, fii siguri de asta, dar trebuie
s-o facem n felul meu... n felul n care sunt constrns
s-o fac. Pentru nite brbai vnjoi i bravi ca voi,
e simplu s se avnte n lupt strignd, cu minile goale,
dar eu sunt nevoit s gndesc i s m port ca un rege,
s privesc totul din punctul de vedere al unui monarh.
A a c iat ce trebuie s facem.
M tur cu privirea m ulim ea care l fixa acum
ndelung, ntlnind, pentru un rstim p, orict de
scurt, ochii fiecrui om . N ici unul nu se clinti i nici
nu scoase vreun sunet, iar el se ridic din nou n scri
i, de data asta, i nl vocea cu m ai m ult putere.
- Pe strzile din M essina sunt azi englezi m ori.
E adevrat?
U n urlet puternic, izvort dintr-o sut de gtle
juri, i ddu dreptate, iar el sfie tcerea fichiuind
aerul cnd i cobor sabia.
- A tunci, pe barba atotputernicului D um nezeu,
vor fi rzbunai, pn la ultim ul. U cigaii lor nu vor
rm ne nepedepsii. M essina i cetenii ei atini de
turbare v o r plti scum p pentru fiecare englez dat
astzi prad m orii pe strzile sale sau eu nu sunt

CODUL ONOAREI

15

Richard al Angliei! O s fac dreptate. Noi o s facem


dreptate! Ju r n faa voastr c aa va fi.
Pre de cteva clipe, se strni un haos de aprobri
zgomotoase, iar Richard nu se uit nici mcar o sin
gur dat ctre membrii grupului su de vntori n
tim p ce atepta, rbdtor, domolirea acelui tumult.
In schimb, se concentr, apreciind cu precizie m o
mentul cnd zgomotul ncepu s se sting, i i ridic
braele, cernd s i se acorde atenie, n vreme ce se
instala din nou tcerea.
- Intre timp, v cer ncrederea, cer nelegerea
voastr. Stau aici ca rege al Angliei, iar voi, oameni
buni, suntei englezi i v aflai aici cu un scop pe
care ai jurat s-l ndeplinii. ara Sfnt a D om nu
lui Dum nezeu v ateapt, gemnd sub picioarele
hoardelor pgne. Gndii-v la asta. E datoria noas
tr sacr, fa de Dumnezeul nostru, s intrm n lupta
cu sarazinii avnd fiecare om teafr, i orice soldat
pe care l vom pierde la jumtatea drumului, pe ici, pe
colo, nseamn o sabie mai puin printre cele ridicate
n numele Domnului. Am putea asalta Messina aici,
astzi, dar porile sunt ncuiate i zidurile sunt pline
de brbai gata s ne in piept, iar noi nu avem nimic
de care s ne folosim, nici o scar, nimic. Iar ei, pe
de alt parte, ne vor prim i cu torente de sgei i de
sulie, cu pietre, cu ulei clocotit. A m pierde prea
muli oameni i nu ne-o putem permite. D ar v jur,
pe mruntaiele lui H ristos, c mine o s fie altceva.
Seara aceasta va fi pentru discuii, dar, dac nu se vor
dovedi raionali i nu-i vor cere iertare pentru ceea

JACK WHYTE

16

ce au fcut astzi, la venirea dim ineii ne vom afla din


nou aici, ns pregtii aa cum se cuvine, iar M essina
i locuitorii ei v o r vrsa lacrim i am are pen tru nebu
nia zilei de astzi. A tun ci o s bem snge de grifon.
A tept iari s se dom oleasc strigtele nainte
de a continua.
- D ar trebuie s tii, pe drept cuvnt, le spuse, c
n-am dorina de a mai vrsa nici un alt strop de snge
englez aici, n Sicilia, dac acest lucru se poate evita.
U ltim a voce care b om bn ea se stinse n tim p ce
i nelegeau sensul cuvintelor.
- O rice om care rm ne, zcnd fr suflare, pe
insula Sicilia, rosti el, ntr-o linite deplin, artnd
ctre asculttorii si am uii, e un om pierdut fr
folos pentru m area i sfnta noastr ncercare. A a c
iat ce vreau s facei acum . V reau s v ntoarcei
cu toii, pn la ultim ul om , n tabra voastr i s
ateptai o veste de la mine. O s v trim it vorb n
zori despre ceea ce se petrece. Iar pe drum povestii-le
tu tu ro r celor pe care i ntlnii ce v-am spus eu i
ntoarcei-i cu voi odat. M ai presus de orice, avei
ncredere n m ine i n vorbele pe care le-am rostit.
A cu m plecai i D o m n u l fie cu voi.
R m ase locului i i privi pe yeom enii dezam gii,
retrgndu-se, fr tragere de inim , n direcia ta
berei lor. N u m a i dup ce ultim u l om dispru din
vedere se ntoarse ctre zidurile cetii M essina, cu
fu ria n tip rit pe chip. D a r p en tru A n d r era to t
att de lim pede c se hotrse s-i in p orn irile n
fru. R ich ard scrut cu privirea locul din faa lui,

CODUL ONOAREI

17

observnd spaiul larg, deschis, care l desprea de


porile enorm e. Trecu apoi n revist irurile de ta
rabe dese, abandonate, aflate de-o parte i de alta ale
acestora, nainte de a-i nla fruntea, privind silue
tele nghesuite pe coam a zidurilor. In cele din urm ,
ncepu s vorbeasc.
- M apropii de pori, ca s vorbesc cu cpitanul
grzii - presupunnd c exist unul. Pn i o gloat
ca asta trebuie s aib un ef la poarta principal.
H en ri, tu i A ndr venii cu mine, aa cum o s vin
i Baldw in, dar nu naintm direct, prin spaiul des
chis. A r nsem na s ispitim soarta, invitnd la atac
vreun nebun fr pic de creier. H aidei, o s ne lsm
caii aici, sub copertina asta mare, m aronie, unde vor
fi ferii de sgei, i-o s ne continum drum ul la
adpostul tarabelor - att ct ni-1 pot oferi. Patru e
un num r potrivit. U n sol i escorta lui. U n om n
plus ar putea fi o provocare i nu e un m om ent bine
ales pentru provocri inutile. C eilali rm n aici, cu
caii, i ateapt ntoarcerea noastr.
Desclecar sub copertina am pl pe care o prsir
apoi pentru a se ndrepta ctre pori, mergnd cu pru
den printre mesele, cotigile i dughenele din pia,
contieni c, pe m sur ce se apropiau de poart,
erau din ce n ce mai vulnerabili n fa unui atac de
pe zidurile de deasupra. Ins nim eni nu i brutaliz,
nici nu i stnjeni, i ajunser curnd n faa intrrii,
naintnd ctre arcada porii, unde canaturile erau
blocate, sus, de bolta nalt, proem inent, de deasu
pra buiandrugului.

18

JACK WHYTE

Totui, n cteva momente, deveni evident c,


acolo, nici Richard, nici altcineva nu puteau face
nimic. Bariera nalt din lemn de stejar, fr nici un
element aparte, rmase nchis n faa strigtelor sale
i nimeni nu rspunse cererii lui de a deschide i de
a discuta. Regele vorbea, literalmente, cu un zid, expunndu-se riscului, ct se poate de real, de a prea
neghiob i incapabil. Cu faa apropiat de lemnul ui
lor, trase aer cu putere pe nas, apoi ddu scurt din
cap, acceptnd inevitabilul.
- Asta e. N u putem face nimic aici, aa c va tre
bui s ne ntoarcem. Henri i Andr, mergei n frunte.
Eu v urmez, iar Baldwin o s ne pzeasc spatele.
- Da, alte.
Andr arunc o scurt privire ctre Richard nainte
de a se ntoarce i ochii i se oprir o clip asupra lui
Baldwin de Bethune, nsoitorul permanent al rege
lui i garda lui de corp. Credincios firii sale, uriaul
cavaler taciturn din Anjou nu rostise n ziua aceea
nici un cuvnt pe care s-l fi auzit Andr i nu spuse
nimic nici acum, mulumindu-se s-i trag sabia din
teac. Andr o scoase i el pe a sa, l zri, cu coada ochiu
lui, pe tatl su fcnd acelai lucru, apoi iei n vzul
celor de deasupra porilor i deschise drumul napoi,
pornind, printre tarabele din pia, ctre locul unde
i lsaser caii i pe ceilali membri ai grupului.
Avu pentru prima dat senzaia existenei unui
pericol abia cnd ptrunser n labirintul tarabelor.
Trecuser prin acelai loc cnd se ndreptaser spre
pori, ns acum ceva se schimbase. Strnse mai tare

CODUL ONOAREI

19

sabia i naint cu mai mult pruden, cu ochii


micndu-se fr ncetare, cercetnd jocul de umbr
i lumin dintre tarabe i dintre copertinele din jurul
lor. Cu sabia n mn, tatl su mergea paralel cu el,
la doi pai distan spre dreapta i cu o jumtate de
pas n urm, iar Richard era aproape n spatele lui
Andr, fiind desprit de el de aproape un pas. Andr
tia, fr s se uite, c Baldwin trebuia s vin dup
Richard, mergnd de-a-ndratelea, cercetnd din pri
viri nlimea zidurilor pe care le lsaser n urm,
n cutarea oricrei am eninri. Presim irile rele i
se intensificar. Ceva nu era aa cum ar fi trebuit.
Ddu s vorbeasc, s-i previn cumva pe ceilali,
i tocmai ncepuse s-i rsuceasc umrul, cnd lic
rul unei micri din stnga sa i atrase atenia. Se
ntoarse imediat ntr-acolo, strngnd cu mai mult
putere mnerul sbiei, dar nu era nimic de vzut.
D oar o tarab goal, ca toate celelalte, cu excepia
faptului c avea, n spate, un perete de pnz neagr.
Dar, cnd ochii i se obinuir cu ntunericul, deslui
o alt micare n um br i reacion instinctiv cnd
i ddu seama la ce se uita: un brbat, mbrcat n
ntregime n negru, pe punctul de a slobozi o sgeat
dintr-o arbalet. ip i i nl brusc sabia, ndreptnd-o n lateral ct de repede putu, ca s-l previn pe
Richard i s-l mping napoi, dar tia c era prea tr
ziu. Pe urm auzi un zngnit rsuntor i primi n
cap o lovitur puternic, zguduitoare. O clip vzu
lumini licrind i se simi azvrlit ntr-o parte i n
el nsui, apoi nu mai tiu nimic.

20

JACK WHYTE

La mult tim p dup ntmplare, cnd extazul i en


tuziasm ul pliser i se sim i n sfrit n stare s se
gndeasc la asta, Andr de St Clair se strdui s pun
cap la cap irul de fapte care l aduseser acolo unde
era n dimineaa aceea, n poziia exact care i per
misese s salveze viaa regelui n furnicarul de insule
pline de gunoaie ce despreau tarabele nghesuite n
spaiul din faa zidurilor nalte, inexpresive, ale cetii
Messina. tia c dac s-ar fi aflat cu treizeci de cen
tim etri mai ncolo, ntr-o parte sau ntr-alta, fa de
locul n care sttuse n acel m om ent crucial, nu ar fi
putut face ceea ce fcuse, iar Richard al Angliei ar fi
m urit acolo, pe pm ntul presrat cu resturi de mn
care din piaa pustie.
Andr de St Clair avu nevoie de ceva tim p ca s-i
recapete cunotina i, cnd o fcu, se pom eni pe un
trm al suferinei, cu mna i braul drept n flcrile
unei dureri crncene. Sabia lui repezit n sus inter
sectase cu precizie traiectoria sgeii ucigae de arba
let i vrful acelui proiectil m etalic nimerise exact
n centrul lamei, cam la o lime de palm distan
de mnerul n form de cruce, nclinnd sabia cu pu
tere napoi, pentru a-1 pocni pe rege n piept i peste
umr, fcndu-1 s se rostogoleasc la pmnt. In tim
pul acelei micri violente de rsucire, sabia lui Richard
zvcnise n exterior, purtat de un gest reflex, i lo
vise cu for ceafa lui Andr, ameindu-1.
Propria lui sabie fusese distrus n urm a im pac
tului, lam a rsucit i deform at pe toat lungimea

CODUL ONOAREI

21

fiind imposibil de reparat, iar sgeata din oel masiv,


slobozit de la nu mai mult de treizeci de metri,
fcuse o gaur n oelul clit al lamei groase de doi
sprezece milimetri. Izbit cu fora deplin a sbiei de
viate de sgeat, regele i pierduse pentru o vreme
cunotina, iar zalele cmii uoare, singura armur
pe care o purtase n timpul vntorii, i se presaser
de piept, nvineindu-i carnea. Din nefericire, se prea
c braul drept al lui Sieur Andr, degetele i nche
ietura se rupseser, rsucite de izbitur, refacerea lor
fiind destul de improbabil.
La cteva clipe dup atac, Richard i micul su
grup erau nconjurai de ceilali participani la vn
toare i, la scurt timp dup aceea, locul era nesat de
oteni englezi. Cnd Baldwin se rentoarse, purtnd
pe umr trupul fr cunotin al celui care fusese
ct pe ce s devin asasin, Richard i Andr erau deja
pui pe trgi i dui, cu o cru, n cortul regelui,
unde medicii acestuia se apucar imediat de lucru, ca
s le aline suferinele suveranului i aprtorului su.
Baldwin terminase rapid interogatoriul prizonie
rului, simplificat de faptul c individul nu era nici
decum un erou i nu suporta durerea, mai ales cnd
i era provocat, cu snge rece i sistematic, de cineva
precum uriaul cavaler din Anjou. Potenialul
uciga mrturisise imediat, dezvluind n amnunt
cele ntmplate. Se dovedise a fi un soi de sergent,
n slujba lui Tancred. Aflase cumva c regele Siciliei
i Richard erau la cuite i, drept urmare, se hotrse,

22

JACK WHYTE

fr s stea pe gnduri, s-l elimine pe cel de al doilea,


care amenina fericirea monarhului su.
Medicii hotrr, n cele din urm, c, de fapt,
braul lui de St Clair nu era rupt. Dar czur de acord
c fusese foarte afectat i c Andr avea s-l poat fo
losi din nou abia dup cteva sptmni sau poate
chiar luni de zile. Fiecare os i fiecare tendon al pal
mei, ncheietura minii i cotul, ba chiar i umrul,
fuseser puternic rsucite i ncordate, nu suficient
pentru a i se rupe articulaiile, dar destul de aproape
de asta, pentru ca impuntorii doctori ai regelui s se
ncrunte cu gravitate i s clatine din cap. Au fost de
acord c mna avea s se nvineeasc spectaculos deja ncepuse s se nnegreasc - i nici unul dintre ei
nu voia s fac speculaii asupra duratei n care aveau
s se fac simite efectele, dar erau absolut de aceeai
prere, afirmnd c singurul leac eficient pe care l
puteau oferi era timpul, orict de mult avea s fie ne
cesar, aa c prinser braul cavalerului ntr-un nveli
rigid de aele, fixnd ncheieturile, astfel nct s nu
poat fi micate nainte ca ei nii s considere c o
asemenea ncercare putea fi fcut. Apoi, pentru c
rnitul avea dureri mari i pentru c nsui regele i
era ndatorat peste msur, i administrar o doz de
opiu suficient pentru trei zile.
Cnd Andr de St Clair deschise n sfrit din nou
ochii, simindu-se cu mintea ntreag, tatl su sttea
la cptiul patului, uitndu-se la el cu privirile pier
dute. Andr ncerc s se ridice n capul oaselor, dar

CODUL ONOAREI

23

descoperi c nu putea s-i clinteasc nici un muchi,


singurul rezultat al efortului su fiind un mormit,
care l-a fcut pe Sieur Henri s revin n prezent. Maes
trul de arme se ndrept n scaun, apoi se aplec, ncruntndu-se ngrijorat.
- Andr? i-ai revenit? Clipi nedumerit. Te-ai
trezit?
Tnrul se sili s se destind, fr ca nici mcar s
ncerce s-i mite capul. Cnd mormise nchisese
ochii, iar acum zcea, imobil, controlndu-i respi
raia i ntrebndu-se dac vocea avea s refuze s se
supun voinei sale, aa cum o fcuser muchii. Dar,
cnd se simi pregtit, i mic pe ndelete limba,
agitnd cei civa stropi de saliv din gura uscat i
nghiindu-i, apoi vorbi:
- Tat? Ce faci aici? Clipi i se uit n jur, reali
znd c nu era n cldirea comanderiei Templului.
Unde m aflu?
- Eti n ncperile personale ale regelui Richard,
n infirmeria lui.
- De cnd sunt aici?
Sieur Henri trase adnc aer n piept, apoi ddu
din cap, ca i cum ar fi fost mulumit de ceva anume,
dar nu fcu nici o ncercare de a rspunde la ntre
barea fiului su.
- Perfect, spuse, n schimb. Eti bine. tiam c aa
o s fie. Medicii regelui au avut grij s-i aline dure
rile i te-au inut drogat. D ar i-au scos atelele alal
tieri. Acum eti doar bandajat.

24

JACK WHYTE

Andr numr n gnd pn la cinci, reinnd in


formaiile primite.
- i de cnd sunt aici?
- Au trecut patru zile de cnd ai fost... rnit. i-ai
petrecut trei dintre ele fr cunotin, legat de un
suport construit special pentru tine, sub ndrumarea
lui Lucien de Am boise, mai-marele medicilor rege
lui. O soluie surprinztoare. Te-a inut complet ri
dicat, suspendat n aer, cu nite scripei. N-am mai
vzut niciodat aa ceva.
- A m delirat?
Andr se simi brusc dobort de teama c ar fi
putut dezvlui ceva n timpul bolii, toate gndurile
despre Ordinul de Sion i despre secretele sale care
i se nvrtejeau prin minte, dar tatl su i nl
sprncenele a mirare.
- S delirezi? Nicidecum. Ai fost ca mort aproape
tot timpul... cel puin aproape n tot timpul pe care
l-am petrecut eu aici, i am stat cu tine n cea mai
mare parte a ultimelor trei zile, cu ngduina rege
lui Richard.
- i acum sunt drogat?
- N u. Maestrul Lucien a fost de prere c trebuie
s te trezeti de la sine... Henri se uit n jur, uor
surprins. ...cam pe la ora asta. A spus pe la jumtatea
dimineii i chiar aa e. Cum te simi?
- N u m pot mica.
- N u, nu poi, fiindc mai eti nc legat, ca s
nu faci vreo micare greit. Cum te simi, n afar
de asta?

CO D UL ONOAREI

25

- Mai bine dect nainte. mi amintesc c am


vomat... Aveam o durere ngrozitoare. i mi aduc
aminte c nu eram n stare s gndesc limpede... c
am avut viziuni stranii i c am auzit zgomote ciudate.
Acum mi e mai bine i m simt uurat s aflu c nu
sunt paralizat. Aa am crezut cnd m-am trezit. Alt
fel m simt bine. Poi s dezlegi frnghiile astea?
- N u sunt frnghii, sunt curele de piele. Dar cred
c e mai bine s le ii pn hotrte maestrul Lu
cien c pot fi scoase. Henri tcu o clip, apoi ntreb,
cu glasul plin de uimire: Cum ai fcut asta?
- Hmm? Ce s fac?
- Ceea ce ai fcut n pia. Cum ai putut s fii att
de iute, s ridici sabia aa, exact acolo unde trebuia
s fie?
Andr i rsuci uor capul pe pern, pn cnd
reui s se uite drept spre tatl su, ateptndu-se s-l
vad zmbindu-i, n semn c l tachina, dar chipul
lui Sieur Henri nu trda nici o urm de amuzament,
aa c acum fu rndul lui s se ncrunte.
- Te referi la cum am parat sgeata? N-am putut.
N-am fcut asta, tat, nu intenionat. Aa s-a nime
rit... a fost pur ntmplare. M-am micat, ncercnd
s strig ca s v previn i s-i fac semn lui Richard s
se arunce la pmnt, dar am fost prea lent... mult,
mult prea lent. Ce face regele?
Henri i ls capul ntr-o parte, mijindu-i ochii
de parc ar fi reflectat asupra spuselor fiului su, apoi
murmur:

26

JACK WHYTE

- Altea Sa e perfect sntoas i toat lum ea crede


c datoreaz aceast sntate faptului c tu i-ai aprat
trupul regesc n tim pul atacului.
A n d r cltin u o r din cap, rotindu-i-1 cu grij
dintr-o parte n alta a pernei.
- N u e aa. I-o datoreaz Fortu n ei, zeia rom an
a n orocului, fiindc a fost un n oroc c m-am aflat
acolo i m-am m icat atunci cnd am fcut-o. N -am
vzut sgeata venind. A fost tras de la m ai puin de
treizeci de pai i abia dac l-am zrit pe om ul care a
slobozit-o... C e s-a ntm plat cu el, a fost prins i ucis?
- Prins, dar nu ucis. E ra un d ob ito c i a acionat
de unul singur, gndindu-se c avea s fie rspltit
de Tancred. Baldw in l-a prin s i R ich ard l-a iertat,
i-a dat cinci m onede de argint, rspltindu-1, n apa
ren, pentru c e un inta jalnic, i l-a lsat s plece.
Regele a ieit din povestea asta bine vzut de toat
lum ea, att de sicilieni, ct i de ai n otri, prin fap
tul c l-a iertat pe individ i n-a dat im portan
ncercrii lui. D ar, uite ce e...
A n d r atept, dar, vzn d c tatl su nu m ai
zicea nim ic, ntreb:
- C e s fie, tat? C e voiai s spui?
Sieur H en ri ridic din um eri.
- V oiam ... voiam s spun ceva care pare s fie lip
sit de sens, dar cred c trebuie spus oricum . T u eti
con vin s... ovi, apoi se avnt. D a, tu eti convins
c ai salvat viaa regelui din ntm plare. neleg asta.
D ar nu sunt de acord. N -ai fi putut face ce ai fcut
dac n-ai fi fost pregtit s-o faci, dac nu i-ai fi impus-o.

CODUL ONOAREI

27

A i fcut-o fiindc erai gata s o faci, gata s reacionezi


la orice ar fi urm at. C red asta cu aceeai trie cu care
crezi tu n explicaia ta, iar faptul c i Richard o crede,
aa cum o cred i ceilali, e chiar m ai im portant. D ac
te dai acum jos din pat i declari c totul n-a fost dect
o ntm plare i c aciunea ta e lipsit de orice m erit,
0 s-i faci un m are deserviciu, fiule.
- D e ce? M i se pare c e corect s o fac... s spun
adevrul.
- Poate c e corect, dar, n cazul sta, e o prostie.
Gndete-te unde ne aflm i ce te ateapt.
C uvintele i atinser inta, dar ntr-un m od pe
care Sieur H en ri nu putea s-l neleag.
- Uit-te la oam enii care te nconjoar, A ndr, n
aceast strdanie a noastr. C t corectitudine vezi?
C te noblee sau ct integritate? E u cred c nu prea
m ult. N u aa cum am fost noi doi obinuii s p ri
vim aceste nsuiri. C ltin din cap, frustrat. U ite,
i vorbesc ca un tat care te iubete i nu am n minte
n im ic altceva, chiar dac ai im presia c spun lucruri
fr sens. Andr, nici unul dintre noi nu-i poate per
m ite s neglijeze un avantaj sau s renune la el, cnd
1 se ofer. Fiecare dintre noi e singur n m ijlocul unei
otiri prea m ari pentru a fi num rat om cu om , m er
gnd m p otriva alteia, despre care unii spun c ne e
superioar num eric, aa cum firele de nisip din deert
sunt m ai num eroase dect pietrele... T u ai ocazia de
a-i m bun ti situaia, poate ocazia de a tri m ai
m ult dect cam arazii ti i a supravieui n m od on o
rabil rzboiului care ne ateapt - cu toate c asta este,

28

JACK WHYTE

ca ntotdeauna, n minile lui Dumnezeu. Ai salvat


viaa regelui! N-are im portan c tu crezi c-a fost o
ntmplare. i faptul c te aflai acolo a fost o ntm
plare. Richard sttea exact n acel loc, exact n momen
tul acela, dintr-o ntmplare. Iar arbaletrierul sicilian
l-a recunoscut pe brbatul care mergea prin pia ca
fiind regele Angliei tot din ntmplare. D ar fapt este
c, atunci cnd s-a ndreptat spre inima de leu a aces
tuia, sgeata individului a ntlnit i a strpuns lama
sbiei tale, i-a gurit metalul. Dac sabia n-ar fi fost
acolo, sgeata ar fi despicat inima lui Richard i i-ar
fi ieit prin spinare. sta. E. Adevrul! i acest adevr
poate lucra n folosul tu. Fiind recunoscut drept sal
vatorul regelui, o s iei n eviden fa de alii. Faima
iuelii i a ndemnrii tale o s i-o ia ntotdeauna
nainte, avertizndu-i pe cei care-i sunt mai prejos
s te trateze cu respect. D ar asta numai dac nu dai
n vileag ce crezi tu c s-a ntmplat. N im eni nu d
nici o ceap degerat pe un cavaler ca oricare altul,
care a dat cu piciorul norocului ce i-a surs pentru
o clip.
- D a, tat, te-am neles...
Tonul fu suficient pentru a ntrerupe avertismen
tele tatlui su, care am ui, privindu-1 i ateptnd
s vorbeasc. Andr se gndi la ceea ce l atepta de
fapt n O utrem er, se gndi cum i se putea uura mi
siunea dac oamenii l priveau aa cum spusese Sieur
Flenri.
- Bine, bine, atunci aa s fie. M-ai convins i m-am
hotrt. N-o s mai vorbesc despre fapte ntmpltoare.

CODUL ONOAREI

29

Tcu, apoi zmbi. i ce-o s urmeze acum? Model de


perfeciune sau nu, nc mai sunt cea mai jalnic fptur
din lume: un novice din Ordinul Templului.
Tatl su surse.
- Da, poate, dar n-o s mai dureze mult. Cred c,
dup asta, greutile vor fi mai uor de suportat.
ntins pe spate, Andr ridic sardonic dintr-o
sprncean.
- Crezi? S-ar putea ca fratele Justin, maestrul no
vicilor, s nu fie impresionat de noua mea faim...
Crezi c-o s mai rmnem mult aici, n Sicilia?
- Pi, ieri a fi fcut pariu c n-o s mai stm mult.
Richard a bgat de-a binelea spaima n Tancred i n
gloatele lui i sunt sigur c se gndise c o edere nde
lungat la Messina, cu Filip smiorcindu-se i vicrindu-se la cea mai mrunt contrazicere imaginabil,
n-are nici un farmec. D ar totul s-a schimbat azi-diminea, odat cu primirea unor veti ngrozitoare. Bar
barossa e mort, otirea i s-a risipit. ntreaga lume e
derutat. Acum m-ndoiesc c-o s mai plecm de aici
pn n primvar.
Pentru cteva clipe, Andr rmase fr grai. Fr
dric Barbarossa, care deinuse titlul de Sfnt
mprat Roman vreme de trei decenii, era un levia
tan printre oameni, acum mbtrnit, dar nu cu mult
mai puin n form i gata de lupt dect fusese cnd
pretinsese tronul imperiului, cu treizeci i cinci de
ani n urm. La aizeci i ceva de ani, avusese sufi
cient putere i influen pentru a aduna o armat
de dou sute de mii de oameni i a o conduce el nsui,

JACK WHYTE

30

ndreptndu-se spre O u trem er pe uscat, pe drum ul


C on stan tin opolului. E ra, dup orice standard, o le
gend, un num e cu adevrat dem n de a fi invocat.
- A m urit Barbarossa? C um ? C e s-a-ntmplat?
Vrei s spui c Saladin l-a nvins?
T atl su cltin din cap.
- N u , nicidecum. Barbarossa n-a ajuns n ara
Sfnt. Se pare c s-a-necat pe undeva, n apropiere
de Bizan, cnd traversa un ru de munte, aa se spune.
A czut de pe cal, fiind n arm ur, n apa ca gheaa.
A rm ura l-a tras la fund i era deja m ort cnd l-au scos.
tii, era btrn. Se spune c l-a ucis ocul... apa rece...
- Sfinte Iisuse!
V ocea lui Sieur H en ri era acum mai ferm.
- A m prim it vestea azi-diminea, adus de o co
rabie sosit dinspre C ipru. E ra plin cu oam enii lui
Barbarossa - de rang nalt, baroni i coni, seniori i
cavaleri, cu toii n drum ctre cas. Se pare c ar
m ata a nceput s se m prtie chiar din clipa m orii
btrnului. N im en i n-a fost destul de puternic, sau
n-a fost acceptat de ceilali, din punct de vedere p o
litic, nct s regrupeze forele i s le in laolalt.
L a o lun dup eveniment - dup m oartea lui - ar
m ata dispruse cu desvrire. E rau peste dou sute
de mii i s-au risipit n cele patru vnturi, pn ce s-a
ales praful.
- D ar fiul lui, vabul, Frederick? C e s-a-ntmplat
cu el? N u e posibil s fi abandonat pur i sim plu leul
tatlui su i s fi fugit. Povestea nu se poate rezum a
la ceea ce spuneai.

CODUL ONOAREI

31

Sieur H enri ridic din umeri.


- Se pare c nimeni nu tie nimic precis. N im en i
nu tie nici m car dac vreo parte a armatei i-a con
tinuat m arul spre O u trem er i nimeni nu pare dor
nic s cread asta.
- H m . N im en i de pe corabia aia nu vrea s spun
altceva. D ac Frederick de vabia sau oricare dintre
ceilali comandani e n drum spre Palestina, cei aflai
acum la bord, precum i toi ceilali care au fugit ctre
cas, nu pot s par dect nite lai, nu crezi?
O vrem e nu mai vorb i nici unul, fiecare m edi
tnd asupra sem nificaiei acelor nouti, pn cnd
A ndr spuse:
- A sta schim b totul.
- C um adic totul?
- Ei, nu totul... D ar m odific, fr ndoial, pre
siunile politice pen tru care i-au fcut attea griji
Richard, Filip i papa. B arbarossa fiind m ort, am e
ninarea ortodoxiei rsritene la adresa guvernrii pa
pale din Ierusalim slbete n m od sim itor, iar asta
se preschimb, de-a dreptul, ntr-un rgaz ce ne va per
mite nou i otirilor noastre s ne tragem sufletul.
- N u te pot urm ri. In O utrem er nu se schim b
nimic. C on rad de M ont ferrt continu s fie cu
cuitul la beregata regelui G uy, ncercnd s-i ia locul.
- D a, dar zelul o s-i scad considerabil cnd o s
aud de m oartea vrului su imperial. A tt tim p ct
micrile lui au avut n spate am eninarea puterii lui
Barbarossa, s-a inut ano. C red c, fr el, o s fie
m ult mai nclinat ctre com prom isuri dect pn

JACK WHYTE

32

acum. Oricum , sunt sigur c, odat ce n O utrem er


o s se afle c Barbarossa a murit i c armata i s-a
mprtiat, G uy i partizanii lui se vor simi suficient
de ncurajai ca s-i menin poziiile, ateptndu-1
pe Richard, indiferent ct ar dura. D e aceea nu gsesc
nici o fisur n raionamentul tu. Probabil c-o s
rmnem aici toat iarna i-o s plecm din nou pe
mare la primvar. Ceea ce o s dea natere unui
ntreg ir de complicaii noi, dar nici eu, nici tu, nici
altcineva nu putem face nimic ca s schimbm toate
astea, aa c n-avem dect s le acceptm.
Sieur Henri se ridic.
- A face bine s plec. In ultima vreme m-am ocu
pat prea mult de propriile mele griji. i probabil c
regele o s vrea s stm de vorb, acum, dup ce-a
chibzuit asupra vetilor primite. D ac se hotrte
s stm aici pn la prim var, o s fiu nevoit s
m-apuc de construirea unor adposturi de iarn pen
tru toat afurisita asta de oaste. Sfinte Iisuse, o s fie
o treab dat naibii, n locul sta uitat de D um ne
zeu. T u rmi n pat i gndete-te c trebuie s
te-nsntoeti. Rmi cu bine, ne vedem mine.
Vtmrile minii i ale ncheieturii lui Andr se
lecuir abia dup zece zile suficient pentru a-i putea
ncleta pumnul, dar, chiar i atunci, degetele i oa
sele minii continuar s fie prea slbite, aa c nu
putea s strng ceva cu putere. Antebraul, cotul i
umrul i se refcuser complet, ajungnd la o culoare

CODUL ONOAREI

33

aproape normal, dar palma nc mai era nfricotoare


la vedere, fiind o mas de vnti multicolore.
In cea de a cincisprezecea zi dup ce fusese rnit,
i ddu n sfrit picioarele jos din pat, proptindu-i-le
cu fermitate pe podea, apoi se ridic, ajutndu-se de
un baston solid pe care l inea n m na stng. Se
opri o clip, legnndu-se uor pn cnd reui s-i
controleze din nou echilibrul, apoi respir adnc, fcu
un pas i se ndeprt de pat. Sau cel puin asta ncerc
s fac, dar picioarele nu i se clintir i se prbui
drept n fa, ca un butean, avnd nevoie de ajutor
ca s ajung din nou pe patul de campanie.
Peste alte trei zile, mergea cu uurin, dar avu
nevoie de nc o sptm n pentru ca m na s-i re
devin destul de vnjoas ca s in din nou sabia cu
o oarecare for i abia atunci se socoti c era tim
pul s ias de sub supravegherea maestrului Lucien
i s se rentoarc printre cam arazii si, novicii, care
i ncepuser instruirea n lipsa lui. In dimineaa zilei
plecrii, regele n persoan deschise ua ncperii n
care Andr lua micul dejun n com pania altor doi
cavaleri i se aplec nuntru.
- Poftim , i spuse lui Andr, o s ai nevoie de asta.
i nl mna, strecurndu-i-o n interior, i
arunc spre Andr, care tocm ai se ridica n picioare,
o sabie lung aflat n teac. El prinse arma i o inu
cu braul ntins, vznd c era nfurat ntr-o cen
tur groas, dar flexibil. Se ntoarse ctre Richard,
dar regele plecase deja, lsnd ua s se trnteasc
n spatele lui. A ndr se uit pe rnd la com esenii lui

JACK WHYTE

34

i observ c l priveau ca nite bufnie, pe sub sprn


cenele nlate. R idic din um eri i zm bi, oarecum
ruinat.
- A m pierdut-o pe cealalt, spuse, apoi desfur
centura din jurul tecii i scoase sabia.
E ra m agnific, darul unui rege, i i-o apropie de
ochi ca s admire licrul luminii, jucnd, ntr-o nvlm ire de form e, de-a lungul acelei lam e superbe.
O rnam entele nu erau nici prea com plicate, nici os
tentative, ci pur i sim plu splendide prin fiecare de
taliu, pn i pielea groas a tecii fiind prelucrat i
reliefat cu subtilitate, cu stratul interior, din piele
de oaie, rzuit pn nu i mai rmsese dect o um br
de puf. i aduse am inte de sabia pe care o avusese
nainte, o arm util, lipsit de pretenii, care l ser
vise onorabil ani de-a rndul i i ddu seam a c toc
mai prim ise una care valora de o sut de ori mai mult.
E ra o sabie dem n de un rege, dat n dar de un rege.
N u avea nici cea mai m ic m ustrare de cuget fiindc
o acceptase, cci tia c urm a s-i fie de m are folos
n vrem urile care l ateptau.
Rentors la datorie, necesitatea im perioas de a re
cupera terenul pierdut, ajungndu-i din urm pe cei
lali, l acapar n curnd, iar m na rnit i se revigor
cu repeziciune n tim pul antrenam entelor zilnice de
lupt. Zilele i se um plur iari, chiar mai m ult dect
oricnd, cu ritualurile m onastice i cu orele can o
nice din rnduielile ordinului, iar atunci cnd nu se
ruga era preocupat pe de-a-ntregul de instrucie, perfecionndu-i abilitile de lupttor i recptndu-i

CODUL ONOAREI

35

puterea braului cu care mnuia sabia. Zilele, spt


mnile i lunile se scurgeau fr ca Andr s fie cu
adevrat contient de trecerea lor i, cu mult mai im
portant, fr s aib cu adevrat contiina existen
ei lumii de dincolo de zidurile comandamentului
Templului. La vremea respectiv, tiu c fuseser
Crciunul i Boboteaz, dar numai datorit impac
tului liturgic al acestora asupra rutinei zilnice a no
vicilor. Iar apoi pierdu din nou noiunea timpului,
pn la nceputul postului Patilor, n primele zile
din luna martie a anului 1191, cnd activitile obi
nuite ale novicilor se ntrerupser, pentru o perioad
de trei zile de rugciuni intense i de ajunare, numit
pustnicie. In acest rstimp, novicilor nu li se cerea
nimic altceva dect s se roage i s mediteze n lini
tea pocinei, stnd tot timpul n genunchi, cu excep
ia ctorva ore n care le era ngduit s doarm.
In dimineaa cnd ieir din izolare, imediat dup
utrenie i cu mult nainte ca primele raze ale aurorei
s lumineze cerul, Andr fu chemat de fratele Justin.
Cu contiina curat cu desvrire, tiind c nu
greise cu nimic, se prezent imediat n faa maestru
lui novicilor, bnuind i spernd c era vorba de ceva
legat de Ordinul din Sion. Fratele Justin prea la
fel de irascibil i de intolerant ca ntotdeauna, dar
nu rosti nici un cuvnt insulttor, mulumindu-se
s dea din cap ctre el i s-l informeze, fr nici
un preambul, c i se ceruse s-l trimit imediat la
Sieur Robert de Sabl, care era gzduit n interiorul
cetii Messina.

JACK WHYTE

36

A ndr, cruia i veni brusc o idee, se uit n jos,


la tunica m urdar pe care o purta de cteva luni.
- S plec aa cum sunt, frate, m brcat aa?
Ju stin se ncrunt.
- Da, aa, bineneles c aa. C um altfel vrei s pleci?
Sieur R obert tie c eti un novice al Tem plului, iar
tu n-ai nimic de ascuns. D ac te-ai m brca altfel i ai
fi recunoscut, asta ar putea strni genul de ntrebri
pe care nu vrem s le pun lumea. D ar ia un cal din
grajduri. D e Sabl ar putea avea o alt treab pentru
tine. Poftim . Ii ntinse un mic sul de pergam ent pe
care l strnsese tot timpul n mn. D-i-1 mai-marelui
grajdurilor i o s prim eti un cal acceptabil. D ac te
ntreab cineva unde te duci i de ce, spui c te-am tri
mis cu un mesaj ctre tatl tu. A sta scrie n perga
ment. A cum du-te i, indiferent ce i-ar cere Sieur
Robert, fii prudent.
In ziua aceea, Sieur H enri de St Clair reui s
se-ntoarc n ncperile sale abia ctre amiaz, liber pen
tru mom ent, fiind surprins i ncntat cnd i gsi fiul
n sala de primire, cocoat pe bancheta de lemn plasat
de-a lungul peretelui, unde sttea n permanen de paz
Tom as, secretarul devotat al maestrului de arme, ferindu-1 de cei care i-ar fi putut irosi timpul. Tatl i fiul
nu mai sttuser de vorb de cteva sptmni i Sieur
H enri nu pierdu vremea, grbindu-se s-l conduc pe
Andr n camera sa i s nchid ua n urm a lui.
- C e s-a-ntmplat, tat? Pari ngrijorat.

CODUL ONOAREI

37

- Sunt. D e ce-ai venit? Bineneles c m bucur


s te vd, dar tiu c ai venit dintr-un m otiv anum e,
destul de grav ca s justifice faptul c i s-a-ngduit
s faci vizite n aceast etap a instruirii tale.
Andr nl din sprncene, cu un gest spectaculos.
- C u m de tii aa ceva? D etaliile instruirii noas
tre ar trebui s fie secrete.
- D a, ca m ulte alte lucruri. Stai jos.
In tim p ce A ndr i ddea ascultare, aezndu-se
pe unul dintre cele dou scaune de lng singura mas
m are de lucru din ncpere, Sieur H en ri continu:
- A m m uli prieteni, fiule, aa cum se cade pen
tru un om n vrst, iar unii sunt tem plieri. n tm
plarea a fcut ca, acum cteva zile, dup cin, s
m part un urcior de bere cu unul dintre ei, tim p n
care am discutat despre m ulte lucruri, unul dintre
acestea fiind instruirea ultim ului grup de novici. tia,
desigur, c te num eri printre ei i a ncercat pur i
simplu s m consoleze fiindc n-aveam s te vd prea
curnd. i privi fiul cu atenie. A a c d-i drum ul,
spune tot. C e te-a adus aici?
- Evreii, tat.
Andr rostise cuvntul fr ocoliuri, intenionat,
urm rind efectul pe care l-ar fi putut avea asupra
tatlui su, dar, indiferent la ce se ateptase, nu avu
parte de nim ic. Sieur H en ri se m ulum i s se uite
chior i se aez de partea cealalt a mesei.
- Ce-i cu ei?
- D e aceea sunt aici.
- V orbeti fr sens, fiule.

JACK WHYTE

38

- N u, tat, m tem c are sens, cel puin n ochii


mei. Ii aduci aminte cnd am vorbit ultima dat
despre evrei i despre prerea regelui n privina lor?
Andr nu atept rspunsul tatlui su. Am venit
ncoace direct de la Sieur Robert de Sabie i toat po
vestea e presant. A trimis dup mine n dimineaa
asta i m-a scutit de ndatoririle pe ziua de azi, pur i
simplu pentru a-i transmite, prin mine, temerile lui
serioase pentru sigurana ta.
- Ei, bine, spuse Sieur Henri dup ce Andr tcuse,
i sunt recunosctor lui Sieur Robert, aa cum se cu
vine, fiindc e preocupat de sigurana i de bunstarea
mea, dar cred c faptele i purtrile mele nu au nimic
de-a face cu el i nu ar trebui s-i rein atenia. Aa
c fii bun i transmite-i asta, odat cu mulumirile
mele, firete.
- N u, tat, cu tot respectul, n-o s-o fac. Eti obtuz,
Sieur Robert nu are de gnd s te dojeneasc pentru
o purtare nepotrivit. i face griji pentru tine fiindc
e convins, cu toat sinceritatea, c e n interesul
otilor noastre i al aciunii n care ne-am antrenat.
Te-ar fi putut preveni prin alte mijloace, dar a pre
ferat s se foloseasc de mine din mai multe motive,
dintre care cel mai puin important e faptul c i sunt
prieten. ns problemele care l ngrijoreaz sunt cu
mult mai presus dect orice prietenie.
Sieur Henri se ncrunt uor.
- Ce fel de probleme?

CODUL ONOAREI

39

- Tactica, ambiiile, politica i comploturile. William Marshall, marealul Angliei, i Hum phrey, ba
ronul de Sheffield.
Sieur Henri se sprijini cu un cot de marginea mesei,
btndu-se cu dou degete peste buzele uguiate.
- Explic-mi.
- Chiar e necesar, tat? N u mi s-a prut o mare fi
lozofie astzi diminea, cnd am primit explicaii. Richard e regele Angliei, fiind, n acelai timp, duce de
Aquitania i Norm andia i conte de Anjou, Poitou i
Bretania i stpnul altor teritorii, dintre care nici
unul nu este englez i care i-au trimis oamenii s duc
la bun sfrit aceast nsrcinare care este eliberarea
Outremerului. Tu eti, ca titlu, maestrul de arme al
regelui, dar, n realitate, eti maestrul de arme al senio
rului tu, Richard, duce de Aquitania, persoana ta fiind
astfel simbolul identitii i al speranelor oricrui
otean din trupele lui i ale regelui Filip care nu e en
glez. Dac ajungi n dizgraie i eti ndeprtat, atunci
William Marshall o s-i ia locul i otirea o s ajung,
n ntregime, sub controlul englezilor. i nu putem
ngdui s se-ntmple asta.
Sieur H enri ddu ncet din cap, ncuviinnd fr
s cedeze.
- neleg de ce l ngrijoreaz asta, dar ce e cu ba
ronul de Sheffield?
- M surprinde c m-ntrebi. l cunosc pe omul
sta, tat. E un porc grosolan i murdar, lipsit de
onoare i nedemn de rangul de cavaler, ca s nu mai
vorbim de cel de baron. Datorit unei persoane care,

40

JACK WHYTE

dup spusele sale, e, fr dubiu, demn de ncredere i


bine informat, a ajuns la urechile lui Robert c dru
murile tale s-au ncruciat cu ale acestui dobitoc... i c,
de fapt, ai fost pe punctul de a-i ncrucia sabia cu el.
Sieur Henri scutur brusc din cap.
- N u e adevrat. Nu-mi place individul, dar nu
am nici un conflict deschis cu el.
- Poi s fii sigur de asta, tat? El e de aceeai
prere? Sieur Robert a auzit c Humphrey i-a ndrep
tat atenia asupra ta, nemulumit fiind, din cauza unui
oarecare evreu, pe nume Simeon, de aici, din Messina.
Se pare c acest Simeon e un personaj bine-cunoscut
n cetate, negustor, dar nu i cmtar, i care s-a fcut
nevzut, mpreun cu familia lui, ntr-un moment
nepotrivit, nemaifiind zrit de atunci.
- U n moment nepotrivit pentru cine?
- Pentru Sheffield. Cui altcuiva i-ar psa? Humphrey
i urte pe evrei cu nverunare, s-a consacrat aces
tei uri. E unul dintre acele lucruri - de fapt, cel mai
semnificativ dintre ele - care i ngduie s continue
s fie prieten cu Richard, dac aici e vorba de prie
tenie. Se pare c Hum phrey are datoria - nerecunos
cut fi - de a face rost de evrei pentru spectacolele
cu care i distreaz Richard oaspeii la cin. Dup
spusele informatorului lui Sieur Robert, acest Simeon
a fost ales pentru un asemenea amuzament, dup o
altercaie cu unul dintre prietenii lui Humphrey, din
cauza unei datorii. D ar a disprut, aa cum i spu
neam, mpreun cu familia lui. Num ele tu a fost
rostit n legtur cu dispariia, pomenindu-se ceva

CODUL ONOAREI

41

despre un avertisment asupra vizitei nocturne a


otenilor din slujba baronului de Sheffield. H um phrey
a dat crezare raportului i i l-a prezentat regelui. D in
fericire pentru noi toi, regele era... preocupat i n-a
avut tim p s-l asculte. A flnd totul de la spionii si,
Sieur R obert s-a hotrt s intervin, oferind o ex
plicaie nesolicitat a purtrii tale, care contrazicea
ntru totul povestea auzit de H um phrey. Baronul,
care i e profund ndatorat lui Sieur R obert i care
nu avea de unde s tie c am iralul flotei te cunoate,
s-a ncrezut n vorbele lui, aa c nu v or mai exista
nici un fel de urm ri. D ar Sieur R obert vrea s tii
ce s-a ntm plat i, cu toate c nu-i perm ite s-i
spun cum s te pori, te im plor ca pe viitor s fii
m car ceva mai prevztor.
Sieur H en ri rm ase tcut cteva clipe lungi, m e
ditnd asupra spuselor lui Andr, apoi trase aer adnc
i ddu din cap, coborndu-i brbia n piept i strngndu-i buzele ntre vrfurile a dou degete. In cele
din urm , i ridic privirea.
- A a s fie. Recunosc. A m acionat cu nesbuin,
dei atunci n-am avut im presia asta. Pe viitor o s fiu
m ai... prudent. D ar grija pentru poziia mea politic
a fost ntr-adevr singurul m otiv care l-a m pins pe
prietenul tu s acioneze astfel?
- C u m de te poi ndoi, tat? Gndete-te ce con
secine putea avea.
- M-am gndit, are dreptate. i, privind din punc
tul sta de vedere, responsabilitile mele sunt mai

JACK WHYTE

42

am ple i mai com plexe dect mi-am nchipuit. D e


acum nainte, o s fiu mai atent.
- N u , tat. D ac nu te superi, a vrea ca, pe vii
tor, s nu te mai im plici n nici o poveste cu evrei.
T o t ce i nconjoar e plin de prim ejdii i o inter
venie e, practic, o nebunie.
- D a, dar num ai pentru c regele nostru prefer
s fie aa.
- Regele nostru i episcopii lui. Biserica trece asta
cu vederea.
- Fiule, Biserica o susine. D ar oare trebuie ca oa
m enii obinuii, oam enii de bine, s se ascund cu
capul n nisip i s-o treac i ei cu vederea, dndu-i
aprobarea tacit fa de nite atrociti ce l-ar scrbi
pe bunul Iisus, n care am fost nvai s credem?
C ltin din cap, cu hotrre, o singur dat. N u-m i
cere s fac asta, A ndr. N u se potrivete nici cu firea
mea, nici cu simul onoarei, aa c s nu mai discutm
despre asta. T u ai transm is mesajul, iar eu l-am ascul
tat cu atenie. Ziceai, adug dup o ezitare, c prie
tenul tu i-a povestit c regele era preocupat i n-a
auzit raportul lui Sheffield, dar i-a spus i ce l preo
cupa? C n d s-a ntm plat asta?
- N u tiu, tat. N u m-am gndit s ntreb, eram
prea ngrijorat din cauza consecinelor faptelor despre
care m i vorbea. D ar acum, cnd m i aduc aminte de
urgena trdat de cuvintele lui Sieur Robert, am impre
sia c s-a ntm plat cu foarte puin tim p n urm.
- H m m . In ultim ele cteva zile. Trebuie s fi fost
atunci. Se ntrerupse brusc, privindu-i fiul dintr-o

CODUL ONOAREI

43

parte. Ai auzit de confesiunile despre sodomie? N u,


vd c n-ai auzit. Probabil c viaa n izolare are multe
avantaje. Czu o clip pe gnduri, apoi continu. Cu
mai puin de trei sptmni n urm, Richard s-a
hotrt, din motive pe care nu le tiu dect el i D um
nezeu, s se spovedeasc, recunoscnd c are apucturi
nefireti. S-a nchis, mpreun cu un ntreg sobor de
episcopi, ntr-o capel de aici, din Messina, care e pro
prietatea unui nobil local, i acolo, n mijlocul nori
lor de tmie, a fcut o mrturisire deplin, presupus
a fi public, a dependenei sale de sodomie, implornd
iertarea lui Dumnezeu i a Sfintei Biserici i rugndu-se
fierbinte s i se dea puterea de a rezista ispitei i de a
se lecui, ncepnd din clipa aceea, de obiceiurile lui des
frnate, nelegiuite i mpotriva firii. Amin.
- Doamne Sfinte! N u glumeti, nu-i aa? Chiar a
fcut-o?
- Da. La nceput, m-am gndit c de aceea trebuie
s fi fost att de preocupat, nct n-a reuit s dea
atenie raportului lui Sheffield, ns apoi mi-am amin
tit c istoria cu Simeon s-a petrecut dup aceea. Aa
c, atunci cnd a vorbit despre preocuparea care l
acapara pe Richard, de Sabie trebuie s se fi referit
la evenimente din ultima sptmn. Adic la sosi
rea lui Alienor, de acum patru zile.
- Sosirea lui Alienor? Ducesa Alienor, mama re
gelui? E aici, n Sicilia?
- Da. A venit alaltieri i, de atunci, locul sta b
zie ca un stup. Tu i camarazii ti novici suntei pro
babil singurii oameni din Sicilia care nu tiu nimic.

44

JACK WHYTE

- D ar de ce? C e face aici? Credeam c s-a ntors


n Anglia.
- N u , i nici n-are de gnd. S-a stabilit din nou n
Aquitania, la R ouen i uneori la C h in on , orae pe
care le-a-ndrgit ntotdeauna. A venit doar ca s-i
aduc lui Richard un dar.
- U n dar. C u vocea lipsit de inflexiuni i chipul
lipsit de expresie, A ndr ncerca s dea un sens celor
auzite. C e fel de dar ar fi putut-o ndem na s vin
pn n Sicilia, ca s-l aduc ea nsi?
- D arul pe care avea de gnd s-l caute pentru el
cnd am vzut-o ultim a dat. O soie.
Cuvintele czur ca nite crm izi ntr-un lac
linitit i nici unul dintre cei doi brbai nu mai spuse
nimic, vrem e ndelungat.
- O ... soie...
V ocea lui A ndr era acum mult mai cobort,
nbuit intenionat, iar rspunsul tatlui su fu ros
tit cu un glas pe m sur, cu o pruden desvrit,
cu toate c uile de lemn m asiv din spatele lui erau
foarte bine nchise.
- D a, din N av arra, de la sud de Pirinei. Prin
esa Berengaria. A lin or a fost la curtea tatlui ei,
i-a cerut personal mna i a avut succes. Regele Sancho
o s fie un aliat puternic al lui R ichard. A re o
experien n delungat n lupta cu m aurii, acolo,
n Spania.
- D a, dar... Regele sta, Sancho i-ai spus? N u tie
ce... cum este Richard? Ce se sper s se realizeze prin
asta i cum a reacionat Richard?

CODUL ONOAREI

45

- Se pare c foarte bine, spre m area surpriz a m ul


tora. O sincronizare ntm pltoare, presupun, lund
n considerare c de curnd a fost absolvit de mrvia
vech ilor sale obiceiuri. C u toate astea rm ase con
venabil n urm , sunt sigur c se sim te renscut i dis
pus la un n ou m od de convieuire i c e dorn ic s
devin tat. D ar, sincer vorbin d, un suflet neierttor
s-ar putea n treba dac m on arh ul n ostru n-a auzit
cum va, cu vreo lun n urm , c m am a lui e pe drum
ncoace, urm nd s-l viziteze trnd dup ea o logod
nic, i dac nu cum va s-a h otrt s se pregteasc
aa cum era necesar.
- D a, p o ate c-a au zit. A sta nu m -ar su rp rin de.
D ar, p en tru n um ele lui D u m n ezeu , tat, ideea n
sine! T u l cun oti pe R ich ard m ai bine dect m ine.
A a c o s dm crezare acum , cu to ii, d ato rit
u n o r sim ple v o rb e de binecuvn tare i iertrii p ri
m ite ntr-o capel plin de episcopi, im aginii publice
am gitoare a un ui R ich ard Plan tagen et n surat i
p a te r fa m ilia s?
- N -are im portan dac tu sau eu credem sau nu
asta, A ndr. T e asigur c se va face. A n glia o s aib
o regin i, poate, n tim p , un prin de coroan , iar
regele o s fie considerat brbat. N im en i nu contest
faptul c un m oten itor reprezint prim a prioritate
a lui Richard, fiind mai presus de alte responsabiliti.
D ac nu reuete s aib un fiu, tron ul o s-i revin
nevolnicului su frate Ioan. Pn i eu, care am pe
trecut m ai puin de o lun n A n glia i sunt com plet
lipsit de dorin a de a m rentoarce - pn i eu tiu

JACK WHYTE

46

c asta e o perspectiv pe care nimeni nu-i dorete


s-o ia n considerare.
- O , zei! Andr cltina din cap. sta e regele care
n-a vrut s aib nici o femeie la ospul de ncoro
nare? Iar acum se nconjoar cu femei de bun voie.
A linor, Jo an n a i cealalt, cum o cheam, Berengoria? M am , sor i soie. O r s-l scoat din m ini.
- O cheam Berengdria i am neles c e o fiin
linitit, sfioas i... fr pretenii.
- Fr pretenii? Sper c e aa, fiindc, pe toi
sfinii, o s-i prind bine.
- Pe lng asta, A linor se ntoarce din nou acas
peste cteva zile - de fapt, pleac mai nti la R om a,
apoi la Rouen. Richard se asigur de asta fr s
piard tim pul. Iar Jo an n a poate fi destul de m alea
bil, dac tii cum s-o iei. In lipsa mamei ei, n-o s
fac nici un fel de necazuri. In plus, o s-i in de urt
srmanei mirese dup plecarea soului ei la rzboi.
- i cnd o s fie nunta?
- N u n timpul postului, pe atta lucru putem conta.
Ins, dup aceea, cine tie? Ceremonia se va ine aici,
dei m ndoiesc c Filip August o s participe, i exist
numeroi episcopi consacrai pregtii pentru asta, sa
livnd la gndul predicii pom poase din momentul n
care Richard Plantagenet va fi readus n lumea sexului
tradiional. Dumnezeu s ne aib pe toi n paza Sa.
- O s participi?
- Sigur c da, ca m aestru de arme, n-o s am de
ales. D ar tu o s fii cavaler tem plier pn atunci, aa
c n-o s i se cear s fii de fa.

CODUL ONOAREI

47

Andr zmbi scurt.


- Poate c nu, dar trebuie s ateptm i vom
vedea. Cum suport Filip toate astea, la drept vor
bind? Ai idee? Trebuie s se fi pierdut cu firea, acum,
cnd iubitul i se nsoar i, n acelai timp, surorii
lui i se d cu piciorul, n ciuda jurmintelor pline de
evlavie care promiteau contrariul.
- Da, dup cum era de ateptat, nu e n culmea fe
ricirii. Dar Filip a fost rege toat viaa lui, aa c e prag
matic. O s nvee cum s triasc suportnd realitatea.
- Da, fr ndoial... i irealitatea deopotriv. Fcu
o grimas. Atunci, asta e. N u ne st n putere s facem
nimic, aa cum spuneai. D ar mi promii c-o s fii
mai prudent cnd o s mai ai de-a face cu torionarii
evreilor? Rspunse la gestul aprobator al tatlui su
i se ridic n picioare. Atunci e perfect. M ntorc
la Sieur Robert i-i spun asta, apoi trebuie s m duc
napoi, la comandament. Rmi cu bine, tat. Sper
s ne revedem curnd.
Fcu un pas nainte ca s-i mbrieze printele,
dar Sieur Henri i nclet minile de braele lui, sub
umeri, privindu-1 n ochi cu struin.
- Cnd i se ncheie noviciatul? Cnd o s te
alturi ordinului?
El zmbi.
- Adevrul e c nu tiu, tat. N u ni se spun ast
fel de lucruri. N u renun la strictee nici mcar pen
tru a ne ntiina dac vom fi primii n ordin. Dar i
garantez c asta, ca i nunta regelui, nu se va ntmpla
nainte de Pati, pentru c nu se poate face n timpul

JACK WHYTE

48

postului. Intre tim p, m frm nt uneori din pricina


legm intelor... Z m betul i se lrgi n tim p ce se uita n
ochii lui Sieur H en ri i cavalerul m ai vrstnic nu apuc
s form uleze ntrebarea care i sttea pe lim b nainte
ca el s continue: C u srcia i cu supunerea e destul
de sim plu. Sunt pri ale vieii pe care le-am ales deja,
dar castitatea m ngrijoreaz, fiindc nu o prefer...
V o rb e a pe un to n glum e, dar u m o ru l cp t o
ten t am ar cn d v zu c tatl su i lua spusele n
serios. Se strm b i i lu din n ou m na, strngnd-o
ntr-ale lui.
- A fost o glum , tat. O glum proast, acum m i
dau seam a, dar n cercam s te fac s zm beti. T re
buie s plec. R m i sn tos pn la u rm toarea n oas
tr ntln ire. i nu uita, nici un alt risc p ro stesc n
privin a evreilor. N u-i p o t in terzice s riti, dar p ro
stiile se p o t in e sub c o n tro l, nu-i aa? A d io .

2
In cea de a zecea zi a lun ii aprilie din an ul 1191,
care se n tm p l s cad n J o ia M are, Sieur H e n ri
de St C lair, bucurndu-se de sen zaia c p u n tea c o
rbiei se n la sub picioarele sale, se sim ea gata s
cread c n c m ai erau anse s ias din el un m ari
nar. C e ru l era senin, azuriu, apa era neted, calm ,
iar vn tu l u o r, suficien t p en tru a u m fla pn zele de
deasu p ra i din spatele lui, prea s m ne flo ta uria

CODUL ONOAREI

49

a lui Richard ca pe o turm de oi. La vreo opt sute


de metri distan de prova vasului personal de rzboi
al regelui, locul unde se afla Sieur Henri, un ir de
aizeci i patru de alte corbii se ntindea ntr-o parte
i ntr-alta, prnd s umple marea de la un orizont
la cellalt, ns el tia c acestea nu reprezentau dect
o mic parte a flotei. Vasul pe care se afla el nsui,
o galer lung, lucioas, purtat att de vsle, ct i
de pnze, cu flamura regal a Angliei fluturnd pe ca
targ, fcea parte dintr-o subdiviziune a flotei alctuit
din zece corbii identice, fala i bucuria maritim a
lui Richard. Fuseser construite respectnd cu exac
titate detaliile concepute de el nsui, mpreun cu
Sieur Robert de Sabie, comandantul flotei.
Fiind proiectate de la bun nceput ca vase de lupt,
fiecare dintre cele zece galere fusese construit asigurndu-i-se independena. Fiecare transporta cte
treisprezece ancore, anticipnd nevoia neateptat,
imperioas i poate chiar frecvent de a tia cablul
de ancorare i de a fugi, plus trei crme de rezerv,
o vel suplimentar i un echipaj de cincisprezece oa
meni, condus de un cpitan sau de un comandant.
Fiecare avea i cte treizeci de vsle, plus trei greemente, i putea gzdui o sut de oameni narmai,
cu echipamentul complet. Erau corbii lungi, zvelte,
avnd la prova cte un pinten ascuit, pentru a izbi
vasele dumane, i naintau cu ajutorul a dou rn
duri de vsle. Erau construite ca s se-afunde mult
n ap, avnd ns destul for i rezisten pentru
a face fa cu uurin valurilor nalte. Rapide,

50

JACK WHYTE

mobile, agresive, aveau ca prim scop aprarea restu


lui acelei flote imense.
Cu o lun nainte, fiind prinse ntr-o furtun pu
ternic ntre Dartmouth i Lisabona, pe prima
poriune a traseului lor, cele zece corbii se rzleiser
i una dintre ele fusese pierdut. Acum, cinci dintre
cele nou rmase, inclusiv cea a regelui, alctuiau al
optulea front, cel din ariergard, al flotei de dou sute
nousprezece vase ncrcate la capacitatea maxim,
care ducea spre O utrem er ntreaga arm at a lui
Richard. Celelalte patru se deplasau n afara formaiei,
cluzind irurile de corbii. Cele aizeci i patru de
vase aflate n faa liniei din ariergard alctuiau al ap
telea front, iar naintea lor se ntindeau alte ase, ce
ieeau din cmpul vizual al lui Henri, fiecare fiind
tot mai ngust i coninnd tot mai puine corbii,
ajungndu-se astfel ca primul, avangarda, s fie
alctuit din numai trei vase masive, impresionante,
numite dromoane, lente i uneori stngace, dar ro
buste i ntotdeauna demne de ncredere - cu o bun
navigabilitate, acesta era cuvntul pe care Sieur Henri
l auzise pronunat, cu mult respect, la adresa lor, de
ctre de Sabie.
Lui Henri i se spusese c oricine ar fi putut s se
avnte n zbor deasupra mrii, ca o pasre, ar fi vzut
formaia lor ca pe un triunghi gigantic reliefat pe su
prafaa Mediteranei. Era posibil s fie cel mai mare
grup de vase strnse laolalt, dup Rzboiul Troian.
De St Clair auzea, n spatele lui, vocea regelui
nlndu-se ntr-o uoar zeflemea i i era uor s-i

CODUL ONOAREI

51

imagineze zmbetele forate, nesigure, de pe chipul


lui de Sabie i de pe ale celorlali ofieri ai flotei strni
n jurul monarhului, pe puntea de la pupa. Se con
sidera norocos fiindc nu trebuia s ia parte la adu
nare. Cu toate c lucrurile preau s mearg bine n
ziua aceea, nimeni, nici mcar un singur om din gru
pul respectiv, nu-i putea permite s fac un pariu
n privina duratei acelui calm relativ. Richard era
ca un urs mniat de aproape dou sptmni, de pe
13 martie, cnd Filip August avusese o criz de furie,
aparent ofensat de posibilitatea de a se pomeni fa
n fa cu femeia numit Berengaria, trtura bovin
din N avarra , cum o numea el, care o com prom i
sese i o deposedase pe surioara lui, Alas. Faptul c
Berengaria nu o ntlnise niciodat i nu o cunotea
pe sora lui i c nu avea nici cea mai mic legtur
cu cderea n dizgraie a acesteia nu avea nici o im
portan pentru Filip, care se lsa n voia capriciilor
sale, dnd fru liber irascibilitii i geloziei. Dar, n
culmea furiei, alimentndu-i pasiunile prin propriile
explozii de violen, dezorientase pe toat lumea
dnd ordin s i se adune flota veneian, care atepta
n larg, i mobiliznd, pentru mbarcare, ntreaga
oaste a Franei i toate forele aliate acesteia. Apoi
ridicase pnzele, pornind spre ara Sfnt, fr s
sufle nici un cuvnt nimnui, cu excepia persoane
lor din cercul su, i fr s se consulte cu omologul
su englez, cellalt comandant al campaniei.
Luat prin surprindere, ca toi ceilali, Richard nu
avusese de ales, fiind nevoit s acioneze aa cum o

52

JACK WHYTE

cerea situaia creat, abandonnd orice alt plan i


dnd, la rndul su, ordinul de mobilizare a trupe
lor, pentru a fi mbarcate ct mai curnd cu putin.
Alternativa de a nu intra n aciune, lsndu-1 aadar
pe Filip s fac exact ce-i dorea, adic s soseasc n
Outremer ca salvator al Ierusalimului, n propriul su
ritm i n propriile sale condiii, era pur i simplu
de neconceput. Acum, cnd Barbarossa, con
ductorul Imperiului German, murise, nu putea
exista dect un singur salvator al Ierusalimului: Richard Plantagenet.
Aa c mobilizarea poruncit de regele Angliei se
transformase din harababur n haos, fiind nceput
pe neateptate i prost organizat, n ciuda experienei
i a priceperii lui Robert de Sabie. Vreme de mai
multe zile, nimic nu pruse s mearg fr piedici i
nimeni nu acionase cu o originalitate ludabil: oa
menii fuseser nti mbarcai pe corbiile ncrcate
pentru ca apoi s fie descrcate iari, din pricina ba
lastului neechilibrat sau a proviziilor nepotrivite - apa
necorespunztor depozitat sau mncarea i alte pro
vizii insuficiente pentru a hrni echipajul, soldaii i
vitele att de mult timp ct ar fi fost necesar. Portul
Messina i toate golfurile minuscule ntinse pe cteva
mile n susul i n josul coastei fuseser reduse la un
haos desvrit zile de-a rndul, dificultile din tim
pul transporturilor sporind cu repeziciune i fcnd
loc unor probleme noi, pe msur ce se rezolvau.
Totui, n cele din urm, flota i regsise ordinea
i, n dimineaa aceea, n Joia Mare, ridicaser n

CODUL ONOAREI

53

sfrit pnzele, grupurile de corbii ce pluteau n


deplintatea splendorii lor oferindu-le un specta
col superb sicilienilor cuprini de veneraie, nirai
pe vrfurile stncilor pentru a le vedea ndeprtndu-se. Dumnezeu i sfinii Si i zmbiser otirii
engleze n ziua plecrii i, dup ce i ocupaser
poziiile relative unul fa de celelalte, cele dou sute
nousprezece vase care purtau trupele lui Richard navigaser ctre sud-est n cea mai mare parte a timpu
lui, cluzite de ordinele date de Sieur Robert i
transmise ntregii flote. A doua zi era Vinerea Pati
milor i de Sabie apreciase c aveau s ancoreze n
Creta la timp pentru a celebra mesa de nviere din
Duminica Patilor.
Pn atunci, prinesa Berengaria fusese instalat pe
unul dintre cele trei dromoane din prima linie,
nsoit de doamna sa de companie i viitoarea sa cum
nat, Joanna, fosta regin a Siciliei, i mprind si
gurana oferit de imensa corabie cu cea mai mare
parte a lingourilor de aur din vistieria de rzboi a lui
Richard, aflat n paza unui contingent puternic din
garda personal a regelui. tiind c logodnica i sora
lui aveau un adpost confortabil i sigur, Richard se
considera ndreptit ca, la o distan de o trei mile
n urma doamnelor i, cu siguran, n afara vederii
lor, s se bucure de un oarecare grad de libertate, al
turi de prietenii si i de nsoitorii alei. Nici o mirare
c regele era bine dispus, se gndi, cinic, de St Clair.
- Sieur Henri! Cum de ai obinut privilegiul de a
sta aici, singur, admirnd frumuseea flotei noastre?

JACK WHYTE

54

El recunoscu vocea i se rsuci pn ce putu s-i


zm beasc prietenete lui Sieur R obert de Sabie, fr
s-i ia cotul de pe balustrada navei. Com andantul flo
tei se desprinsese din grupul regelui, care continua s
discute zgom otos la pupa, i se apropiase de prov.
- Bun ziua, Sieur R obert. Mi-am ctigat pri
vilegiul sta, aa cum i spui, pe cm purile de p a
rad de la M essina, m icnd cu iueal de colo-colo
un num r im ens de oam eni n arm ur, asudai i ne
splai, grupai n form aii de instrucie, pn cnd
nu mai erau buni de nim ic altceva dect s cad pe
paturile lor de cam panie i s doarm ca m ori, spre
m area uurare a com andanilor responsabili de pur
trile i de sntatea lor. A cum suntem pe mare i aa
ceva nu mai e posibil, de aceea m i se ngduie s m
odihnesc i s m refac, recptndu-mi puterile sec
tuite i pregtindu-m s le folosesc din n ou dup
debarcare.
- i la asta te gndeai cnd am venit eu ncoace?
D e St C lair zm bi din nou i cltin din cap.
- N u , de fapt m gndeam c a fi aproape m ul
um it de viaa de m arinar, dac ar fi ntotdeauna aa.
- D a, firete, Sieur H en ry, nu m ndoiesc. D ac
ar fi aa, am gsi m arinari cu uurin, dar tristul
adevr - pe care oam enii m rii i negutorii ncearc
zadarnic s-l ascund - e c, pentru fiecare zi ca asta,
s-ar putea s avem douzeci din cellalt soi, cnd
lum ea pare s se ntoarc n ntregim e cu susul n jos,
inundat de vrtejuri de ap srat i de vom i zgu
duit de vnturi reci, furtunoase, precum acelea care

CODUL ONOAREI

55

ne-au m prtiat ca pe nite frunze uscate n drum


spre Lisabon a, anul trecut, de nlare.
Sieur H en ri ddu din cap i se rsuci, ndreptndu-i privirea spre soarele ce ncepuse s coboare
ctre orizon tul vestic.
- A tunci trebuie s-i m ulum ii D om n ului pen
tru zile ca asta.
- D a, i eu chiar o fac, de fiecare dat cnd am
parte de cte una. D ar nu-mi ngdui niciodat s fiu
prea ncntat. N u m ncred niciodat n vreme, Sieur
H enri. N iciodat. N ici m car atunci cnd cerul e al
bastru i fr nori ct vd cu ochii. T o tu l se poate
schim ba ntr-o clip, trecnd de la zm bete la urlete
m ai repede dect toanele unei femei ndrtnice.
D e St C lair ridic dintr-o sprncean.
- D ar azi, cu siguran, n-ai aceeai senzaie. E o
zi perfect.
- D a, chiar aa, tocm ai de aceea nu-mi inspir
ncredere. Suntem abia la nceput de aprilie, Sieur
H enri. A b ia am ieit din iarn, iar vara e la cteva
luni deprtare. Crede-m, dac vrem ea asta ine toat
noaptea, o s fiu recunosctor. D ac rmne aa nc
dou zile, o s fiu nc i mai recunosctor - i p ro
fund m irat. Iar acum , dac m ieri, m duc s-mi
reiau ndatoririle.
Redevenind comandantul flotei regale, de Sabie
ddu politicos din cap i se ndeprt, chemndu-1 cu
un semn din deget pe Sieur G eoffrey de Besanceau,
cpitanul corbiei regale, pentru a se ndrepta, m pre
un cu el, spre pupa, unde, stnd aplecat, tim onierul

56

JACK WHYTE

se sprijinea de roata crmei. Sieur Henri se uit n


urma lor, a celor doi brbai, care, dovedit lucru, erau
cei mai importani din ntreaga flot, i nu vzu nici
o ironie n faptul c simea o und de recunotin
fiindc, n calitate de maestru de arme, responsabi
litile lui erau mult mai puin m povrtoare dect
ale lor. Se rsuci n loc, privind din nou nainte, ctre
frontul larg de corbii, ce prea neschimbat. Observ,
cu nepsare, c regele Richard amuise, singurul zgo
mot care atrgea atenia fiind acum uierul uniform
al vslelor ce propulsau galera.
Pe unul dintre vasele din fa, cineva strig ceva
i sunetul cltori, limpede, pe deasupra apei, dei cu
vintele erau de neneles. De St Clair se ntreb, n
treact, dac el se afla prea departe ca s le poat
deslui sau dac fuseser rostite ntr-o limb pe care
nu o tia. Presupuse c explicaia era cea de a doua,
pentru c era vorba despre coloana vertebral a unuia
dintre cele mai mree planuri ale sale, ca maestru
de arme. Insista mereu, nu numai pe lng Richard,
ci i pe lng ceilali regi aliai i pe lng toi coman
danii intermediari dispui s-l asculte, asupra nece
sitii crescnde de comunicare laconic i exact.
Arabii - Henri i privea ntotdeauna mai nti ca
arabi i apoi ca sarazini, numele la m od ce li se atri
buia - aveau dou mari avantaje, sublinia el cu fie
care ocazie. In primul rnd, erau tot att de muli
precum firele de nisip din deert, adunndu-i lupttorii
dintr-un teritoriu enorm, care se ntindea ncepnd
din Arabia, Siria, din imensitatea Babilonului i din

CODUL ONOAREI

57

Persia, cobornd spre Palestina i mergnd ctre delta


Nilului, pentru a cuprinde Egiptul i teritoriile din
nordul Africii nvecinate acestuia. Rapoartele care
spuneau c Saladin aduna o oaste de o sut de mii
de oameni deveniser o banalitate. i se prea c aveau
un izvor nesecat, capabil s dea natere unor noi
mulimi de rzboinici imediat ce otirile de mai
nainte, care i fcuser datoria aa cum o nelegeau
ele, ncepeau s se risipeasc pe drumul ctre cas,
pentru ca otenii s-i revad familiile i s se ngri
jeasc de treburile lor nainte de a face cale-ntoars.
Ins cel de al doilea i cel mai mare avantaj pe care
l aveau arabii asupra francilor era c vorbeau, cu toii,
aceeai limb, iar de St Clair se pomenea minunndu-se
ntruna de asta. Indiferent din ce col al lumii islamice
ar fi venit, vorbeau cu toii araba, limb pe care cei
mai muli tiau i s-o scrie i s-o citeasc. Firete c exis
tau anumite diferene regionale, dar numai n limba
vorbit, i nici una dintre acele variaiuni nu era o pie
dic n calea comunicrii fluente. Limba scris era,
bineneles, aceeai, n ntreg imperiul sarazin. De St
Clair i pierdea uneori sperana c avea s reueasc
vreodat s aduc importana acestui fapt tulburtor,
nemaintlnit, n atenia comandanilor franci. In ochii
lor, sarazinii erau pgni, aadar barbari, ntotdeauna
nedemni de a fi luai n seam altfel dect din nevoia
de a fi nfruntai n lupt i distrui. Cui i psa c vor
beau o singur limb? Ce importan putea avea asta?
Pentru urechile cretine, civilizate, graiul lor nu era
dect o bolboroseal.

JACK WHYTE

58

A ceast indiferen plin de arogan i de igno


ran l adusese pe de St C lair de m ulte ori n pra
gul furiei. i spunea adesea, n intimitatea gndurilor
sale, c acelor neghiobi li se prea lipsit de im por
tan pn i faptul c propriii lor oam eni nu erau
adesea n stare s discute ntre ei. Im posibilitate ce
nu inea numai de diferenele grosolane, care i m pie
dicau pe francezi s stea de vorb cu nem ii, cu en
glezii, cu danezii sau cu italienii. E ra m ult mai ru
i m ult mai grav: un francez din Paris era pur i sim
plu incapabil s se-neleag cu un m arinar din M ar
silia i num ai civa m arsiliezi tiau lim ba oc, vorbit
n Languedoc. Acelai lucru se petrecea n A n glia i
n oricare alt loc din cretintate - oam enii din re
giuni diferite ale aceleiai ri se puteau rareori
nelege unii cu alii.
H en ri m orm i, dezgustat, i i alung ideea din
minte. E ra un ir de gnduri vechi i inutile, care nu-i
produceau nimic altceva dect frustrare i ranchiun.
D ar i ngdui s-i aduc am inte de prietenul su
de m ult pierdut, T orquil, un m ercenar danez. D ei
nici unul dintre ei nu nelesese vreo dat lim b a ce
luilalt, savu raser m p reu n m ulte aventuri, pn
cnd T o rq u il czuse, n cele din urm , rpus de o
sgeat de arbalet tras la n tm p lare, la poalele
A lp ilo r, ntr-o ncierare m urdar, nensem nat.
Torquil, un mare mncu, vestit pentru talentul su
de a cuta prin gunoaie, ar fi fost n stare, cum se spune,
s gseasc de-ale gurii i ntr-un sicriu gol, iar cea mai
mrea dintre loviturile sale fusese capturarea unui

CODUL ONOAREI

59

purcel rtcit n timpul asediului cetii Le Havre,


ntr-unul dintre numeroasele rzboaie purtate de re
gele Henric al Angliei cu fiii si rzvrtii. Purcelul
sugea cnd l nhase Torquil, laptele scroafei i se
mai scurgea nc prin colul gurii, iar mirosul de frip
tur de porc continua s readuc n amintirea lui
H enri viziunea acelei nopi i gustul suculent al ace
lei crni, prim a pe care el i prietenii lui o mncau
dup mai bine de o lun. Acum, cnd se gndea la
asta i rememora totul, simi primele mpunsturi
rscolitoare ale foamei i se duse s-i caute rania,
unde i pstra raiile: un crnat condimentat din
belug, cteva batoane de brnz de capr, un vas cu
msline n saramur i o pine nc proaspt. Mnc
de unul singur, la prova galerei, privind apusul soa
relui i remarcnd scderea brusc a temperaturii,
imediat ce dispru lumina zilei. La scurt timp dup
aceea, n ntunericul tot mai dens, bu nite ap i
se ntinse pe punte, unde se nfur ntr-o ptur
i se lipi de parapetul vasului, fiind ferit de rcoarea
nopii de aprilie i fr s se afle n drumul cuiva care
ar mai fi trecut pe acolo.
Adorm i n legnarea blnd a valurilor i, cnd
se trezi, nc n ntuneric, i ddu imediat seama c
se modificase ceva, dar avu nevoie de cteva clipe ca
s neleag n ce consta schimbarea. In primul rnd,
se fcea simit linitea, mai dens, mai profund,
dect n momentul cnd adormise, dar spulberat,
imediat ce o contientizase, de voci sczute i de zgo
motul micrilor altor brbai care ncepeau s se

60

JACK WHYTE

agite i s se trezeasc, pentru a se revrsa iari, trans


form at n tcerea deplin a unei totale lipse de
m icare. In tim p ce d orm ea, cineva agase de un
suport de deasupra capului su un felinar aprins i
flacra avea o form perfect, o frunz aurie de foc
strveziu, n con jurat de un halou scnteietor, lip
sit pn i de cea mai firav plpire. In tim p ce sttea
cu ochii n sus, ctre ea, privind-o cu tot m ai m ult
uim ire, realiz c i micarea linititoare a punii de
sub el, legnarea care l adorm ise, dispruse cu
desvrire. D e undeva, de dedesubt, de pe puntea v
slelor, se auzi un trncnit sonor, urm at de un ir de
blesteme, njurturi i alte sunete, m ai greu de recu
noscut, care, pe m sur ce asculta, devenir tot mai
puternice i mai diversificate. In cele din urm , frecndu-se la ochi cu ncheietura minii, se ridic n ezut
i se uit n jur, sim ind n inim o team nedefinit.
Instinctul l ndem n s priveasc m ai nti cerul,
cutnd sem ne de vrem e rea, dar acolo, sus, nu zri
nim ic am enintor. ntregul firm am ent prea lipsit
de nori, avnd o tent difuz de ro z i de violet, iar
cele cteva stele nc vizibile pleau cu repeziciune
n lum ina zorilor. i ddu seam a c aceasta venea din
spatele lui i se ridic n picioare, ntorcndu-se ctre
est exact n clipa cnd cretetul strlucitor al soare
lui b om b a linia orizon tulu i n cel m ai ndeprtat
punct. Privelitea era de o frum usee uluitoare, fr
cusur, i H en ri i am inti c era V inerea Patim ilor,
ziua n care slvitul M n tu itor fusese crucificat pen
tru m ntuirea om enirii. In m om entul acela, i se pru

CODUL ONOAREI

61

c, n dim ineaa care ncepea, toate auspiciile erau fa


vorab ile pen tru rasa um an. Se rsuci ncet spre
stnga, ctre corp u l vasului, ca s vad dac m ai re
m arcase cineva splen doarea rsritului i con stat,
u or surprins, c de-a lungul copastiei se nirau dou
rnduri de oam eni, privin d cu toii nainte, n tcere.
D u p o clip n care zm b i i vzu c nim eni nu-i
rspunse, i ddu seam a c nu se uitau n icidecum la
el sau la soarele ce se nla, ci fix n ain tea corbiei,
ctre sud. D ezorientat, le urm ri privirile cu gura deschizndu-se a uim ire, pen tru c se uitase ntr-acolo
nainte i nu fusese n stare s vad ceea ce era acum
att de izb ito r de evident.
Su p rafaa apei era ca de sticl, n etulburat nici
m car de cel m ai m ic val, de nici o um b r de m icare,
iar pe ea erau n tiprite, pretutinden i, copii perfecte
ale v aselor ce pluteau deasupra, nem icate. N icieri
nu se clintea n im ic, nici m car zb o ru l unei psri de
ap nu tu lb u ra deplin a perfeciun e a privelitii. Pe
urm , undeva, la p u p a vasului, cineva tui, i sune
tul m arc sfritul tcerii respectuoase care i luase
pe toi n stpnire. n cepu r s v orb easc i s se foiasc, prim ele ncercri de a se pune n m icare transform ndu-se din vorb e n fapte.
Sieur H enri i strnse ptura i i-o ndes n rania
pe care o aez apoi la loc sigur, sub copastie, nainte
de a o lua ctre pup a, unde cpitanul Besanceau se
sftuia cu civa dintre ofierii si. In tim p c t se ap ro
pia de pun tea din spate, to b o aru l navei lu p o ziia
de drepi i prin se s loveasc pielea bine n tins a

JACK WHYTE

62

tobei ntr-un ritm constant, strident. E ra, evident,


o invitaie de un anum it fel. Sieur H en ri presupuse
c urm a s-i rspund com andanii celorlalte patru
galere din ultim ul rnd.
- A i mai vzut vreodat aa ceva, maestre de arme?
V orb ito ru l, care venise, n eobservat, din spatele
lui de St C lair, se num ea M on tagn ard i era unul
dintre ofierii si, com andan tul celor o sut de oa
m eni n cartiruii pe galer. D u p prerea lui Sieur
H en ri, era un individ bizar, taciturn, care lsa s
treac zile de-a rndul fr s spun nici un cuvnt
de prisos, pentru a rupe apoi pe neateptate tcerea,
vorb in d cu fluiditate i trdndu-i personalitatea
bogat, com plicat. E ra clar c se afla ntr-una din
tre acele zile.
- Vorbeti despre vreme? N u , niciodat. E aproape
nefiresc. C e se-ntmpl, ai idee?
- N u m ai avem vnt.
- D a, vd asta. D ar e ceva obinuit? C t dureaz?
- N u e neobinuit. M i s-a mai ntm plat o dat,
n golful Biscaya, cnd ncercam s intrm n portul
L a Rochelle, iar vntul s-a oprit brusc i n-a mai su
flat dou zile. E o experien nfricotoare, are ceva
aproape religios, pentru c e de neneles. N im en i nu
tie de ce se ntm pl i ct ine. D ar e ciudat, nu-i
aa? A rt cu o m icare a capului ctre locul unde
cei doi com andani era adncii n conversaie. Pn
i pe ei i ntoarce pe dos, ceea ce nu se-ntmpl cu
m are uurin. tii ce se spune despre asta, nu-i aa?
- N u , ce se spune?

CODUL ONOAREI

63

- C Dumnezeu i ine rsuflarea. Montagnard


se ntoarse ca s-l priveasc n fa pe Sieur Henri.
i ce se-ntmpl cnd i ii rsuflarea? Mai curnd
sau mai trziu, sufli din nou. Chiar dac eti D um
nezeu. i, n funcie de ct de mult te-ai abinut, cnd
dai drumul aerului din piept, s-ar putea s-o faci cu
mare putere.
- Vrei s spui c-o s fie furtun?
A
- N u neaprat, dar s-ar putea. Intre timp, suntem
printre puinii oameni din flot care se pot mica.
Avem vsle. Ceilali sunt nevoii s stea i s atepte,
pur i simplu, s renceap s bat vntul. Oricum,
asta o s le fac plcere preoilor.
- Ce motiv de bucurie au?
- Privete-n jur, maestre de arme. E Vinerea Pa
timilor i e o zi frumoas, fr nici o boare de vnt...
un cadru perfect pentru a le reaminti oamenilor ct
de vulnerabili i ct de n voia sorii sunt, n faa
atotputerniciei lui Dumnezeu. Privete, fiecare co
rabie a acestei flote va rsuna, astzi, de veneraie
pentru Preaslvitul Iisus. ine minte ce-i spun, pn
la apusul soarelui o s auzi imnuri nlndu-se din
toate prile.
Henri zmbi i era gata s rspund, cnd observ
o micare n ap i se apropie de copastie, urmrind
brcile cu vsle care veneau dinspre celelalte patru
galere. Cteva clipe mai trziu, prim a dintre acestea
se opri alturi de corabie i pasagerul ei, un coman
dant de galer, se urc pe punte i se altur grupu
lui din jurul lui Sieur Robert, urmat n curnd de cei

64

JACK WHYTE

trei omologi ai si. N u rmaser prea mult la bord


i, peste o jumtate de or, toate cele patru galere din
ultimul rnd prinser s nainteze, ca nite cini
ciobneti, ctre vasele ncremenite din fa, mprindu-le sfaturi i ncurajri camarazilor lor mai puin
norocoi, pe cnd vsleau pe lng ei. N um ai galera
lui Richard, care era, totodat, i nu din ntmplare,
galera comandantului flotei, rmsese n urm, for
mnd o ariergard alctuit dintr-un singur vas. Cnd
vslailor li se spuse s se opreasc, de St Clair nelese
imediat c de Sabie prefera s fie singur acolo, unde
putea anticipa orice lovitur a mrii, mai degrab
dect n mijlocul flotei, unde se putea afla ntr-un uria
dezavantaj n cazul unei rsturnri a norocului.
Montagnard plecase, nu se mai vedea nicieri atunci
cnd maestrul de arme se uit n jur, n cutarea lui,
i, cnd se rsuci ctre pupa, apuc s zreasc spatele
lat al lui de Sabie n vreme ce comandantul flotei dis
prea n cabina sa, lsnd pe punte o linite neobinu
it. Marinarii tcui trndveau pretutindeni, unii
dintre ei privind n gol, alii stnd aezai sau culcai,
cu ochii nchii, pe marginile punii. Sieur Henri zmbi
uor i ddu din cap pentru sine. Vedea c era momen
tul s atepte i s dea dovad de rbdare, pentru c
nici unul dintre ei nu putea face nimic pentru a modi
fica rstimpul n care i inea Dumnezeu rsuflarea.
Acea Vineri a Patimilor deveni cea mai lung zi
pe care o trise vreodat Sieur Henri, pentru c, n
lumea minuscul a corbiei pe care era captiv, nu
exista absolut nimic care i-ar fi putut abate mintea

CODUL ONOAREI

65

de la faptul c pierdeau atta vrem e fr s poat face


nim ic. M oi un tim p , dar se stur n curnd i de
asta i plictiseala i deveni att de intens, nct, atunci
cnd, la o or dup amiaz, cei trei episcopi de la bord
ieir pe puntea de la pupa, escortai de acoliii lor,
i ncepur s oficieze slujba din V inerea Patim ilor,
diversiunea i se pru cu adevrat bine-venit. F u im e
diat lim pede c nu toat lum ea de pe corabie putea
asista la cerem onie n acelai tim p, dar civa dintre
ofieri ncropir la repezeal un plan cu ajutorul crora
oam enii puteau iei pe punte, n grupuri de cte dou
zeci o dat, pen tru a-i petrece cte un sfert de or
rugndu-se, prim in d Sfnta m prtanie i respirnd
aerul proaspt al lui Dum nezeu nainte de a se ntoarce
n paturile nghesuite care reprezentau singurul lor
adpost. C eva m ai trziu, adeverind prorocirea lui
M ontagnard, vocile ncepur s se nale n rugciune
i n cntec din toate prile, unele venind de pe
corbii u or de identificat, n tim p ce altele erau sim
ple vibraii ale aerului, eterice, plpind n deprtare.
A p o i, n cea de-a treia or a dup-am iezii, se aternu
din n ou linitea, la fel de profu n d precum cea care
i nvluise n restul zilei. Iisus era m ort i lum ea avea
s rm n ntr-un ntuneric al spiritului pn n zorii
celei de a treia zile, cnd n vierea urm a s proclam e
m ntuirea universal.
Sieur H en ri de St C lair se sim i gdilat pe ceaf
de o adiere firav. A ipise iari, sprijinit de copastie,
n vrful din fa al punii, i senzaia aceea, prim a
m icare a aerului din ntreaga zi, l trezi instantaneu,

JACK WHYTE

66

aa c i ndrept spatele, ntinzndu-se ct era de


lung i ntrebndu-se ce se ntm plase. Pe urm auzi,
n spatele su, voci din ce n ce m ai puternice i tro
piturile u n o r picioare n fug, iar cineva l ddea
deoparte cu cotul, pen tru a se aeza n locul lui. B r
batul se aplec n cordat nainte, uitndu-se drept n
fa, ctre orizon t, dup care m orm i O h , rahat!
i se rsuci pe clcie, ntorcndu-se n goan spre pupa
i strigndu-1 pe Besanceau, com andantul navei. H enri
l privi ndeprtndu-se i observ c l priveau i cei
lali, cu toii, apoi se rsuci, dorn ic s vad ce zrise
om ul care reacionase n acel m od.
D ar nu deslui nim ic, nim ic altceva n afar de
ceea ce prea o uoar n groare deasupra liniei ori
zontului, ca i cum cineva ar fi plim bat de-a lungul
ei un crbune, trasnd un h otar trem urat ntre m are
i cer i lsnd cte o pat pe alocuri. i ngust ochii
i se uit cu m ai m ult atenie, avnd pentru o clip
im presia c linia m zglit era purpurie. N u m ai
sim ea nici o m icare n aer i linitea era la fel de p ro
fund. Pe urm , sus, n vrful catargului uneia din
tre corbiile din fa, un steag prinse brusc via i se
zbtu de cteva ori nainte de a se dom oli, atrnnd
tot att de flasc ca nainte. Sieur H en ri sim i c inim a
ncepea s-i bat cu m ai m ult putere i o nelinite
nedefinit i rscoli stomacul. In larg era ceva, tia asta,
iar strigtul care se auzea acum n spatele su, tot mai
puternic, ntri ceea ce sim ea.
L inia purpurie de la orizon t se n groa vznd cu
ochii, putndu-se curnd discerne form a unui ir de

CODUL ONOAREI

67

nori ce naintau. O alt pal de vnt se strni i pieri


cu repeziciune, num ai pentru a fi urm at, peste c
teva m inute, de o alta, care sufl cu mai m ult trie
i pentru mai m ult tim p. H en ri urm ri n tcere trei
m arinari care coborr com plet vela mare i o pliar
cu bgare de seam nainte de a o lega strns de verga
care o susinea i pe care o im obilizar, la rndul ei,
fixnd-o zdravn de catarg. C eva m ai trziu, stom a
cul i se strnse iari cnd l vzu pe to b o ar ocupndu-i locul din centrul vasului i pe vslai
instalndu-se, cte apte pe fiecare parte, ateptnd
sem nalul pentru a-i ncepe truda. Sem nalul veni i
ei se n covoiar asupra vslelor, m nuindu-le fr
ncetare n tim p ce se luptau cu ineria galerei, pe
care o puser n micare cu o ncetineal chinuitoare.
V iteza crescu repede i sarcina vslailor pru s
devin m ai uoar.
Henri prinse cu coada ochiului o micare de la pupa
i arunc o privire ntr-acolo, zrindu-1 pe Richard n
persoan, strlucitor n costum ul com plet de zale i
n tunica stacojie, stnd cu picioarele deprtate, n
dreapta i uor n spatele lui Robert de Sabie, cu braele
sale groase ncruciate la piept. In stnga lui Robert
de Sabie sttea Sieur G eoffrey Besanceau, ncruntndu-se att de cum plit, nct i se schim onosiser
trsturile, i rsucind n aer un pum nal, pe care l
fcea s se dea peste cap i l arunca din nou n sus,
ori de cte ori i recdea n palm a deschis. N u l pri
vea nici m car pentru o clip, dedicndu-i ntreaga
atenie ntunecim ii ce se ndesea.

68

JACK WHYTE

O u care ddea n adpostul otenilor se deschise


i oamenii ncepur s ias pe puntea ngust, evident
atrai de zgomotul activitii, dup o zi att de tcut.
Spaiul minuscul de pe punte se aglomer, iar nghe
suiala amenina s stea n calea conducerii sistema
tice a vasului, aa c oamenilor li se ordon s se
ntoarc la locurile lor. Cnd ultimul dintre ei prsi
puntea, cu nemulumirea citindu-i-se clar pe chip,
H enri se apropie de rege, care l primi cu destul
cldur, dar fr s par dornic de o conversaie inu
til. D e St Clair l cunotea suficient de bine ca s
se ghideze dup astfel de semne, aa c se mulumi
s stea acolo n tcere pn cnd Robert de Sabie i
remarc prezena.
- Henri, spuse el, arcuindu-i unul dintre colurile
gurii ntr-un zmbet amuzat. Ii aduci aminte ce-am
vorbit ieri, despre faptul c nu m-ncred n vreme?
- Da, mi aduc foarte bine aminte. Linia aia de
acolo e ceea ce mi nchipui eu?
- Da, este, dac i nchipui c se pregtete s ne
fac necazuri. E un front de furtun care se apropie
cu rapiditate.
- Ct de repede?
O alt arcuire n colul buzelor.
- In cel mult treizeci de minute... i n jumtate
din timpul sta, n cel mai ru caz.
- Ce putem face?
- N im ic, prietene. A m fcut deja tot ce se putea.
Am trimis vorb, n toat flota, s se pregteasc, n
dup-amiaza de azi, pentru orice: uragan, furtun, o

CODUL ONOAREI

69

simpl ploaie. Cnd ajunge aici chestia asta care se


apropie, fiecare cpitan rspunde de echipajul i de
nava lui i, dac face cum i s-a poruncit, o s fie la
fel de pregtit cum e i cel de alturi. E posibil s fie
o vijelie de scurt durat sau un ir de asemenea vi
jelii, dei norii sunt prea ntini pentru asta i, ori
cum, de aici nu avem cum s ne dm seama. N u putem
dect s ateptm i s-nfruntm ceea ce urmeaz. Nici
un om nu e destul de experimentat cnd vntul bate
cu putere i marea ncepe s se zbuciume, umplndu-se
de spum. N u putem dect s ne strduim s men
inem provele ctre crestele valurilor i s ne rugm.
A r trebui s-ncepi s te rogi de pe acum, prietene,
i, fiindc eti un om al uscatului, ar fi bine s gseti
un loc ferit, lng gurile de scurgere a apei de la
prov, i s te legi zdravn ca s nu fii clintit din loc.
Ridicai vslele!
Ultimele dou cuvinte rsunar cu putere i insis
ten, un strigt de comand, i vslele se sltar n
grab n poziie vertical, cu apa iroind n josul lor
n timp ce legnarea corbiei se schimb dintr-odat.
- Aha, zise de Sabie, ca pentru sine nsui, uite
c-ncepe.
Puntea se nclinase puternic, fr nici un avertis
ment, ridicnd prova, n aer, i de Sabie ntinse mna
dup ceva de care s se prind, fluturndu-i-o pe
cealalt ctre cpitanul corbiei, n vreme ce
aceasta cobora din nou. Vslele reintrar n ap, iar
comandantul flotei i se adres din nou lui de St Clair,
de data asta fr s-l priveasc.

70

JACK WHYTE

- A cum pleac, Henri, grbete-te, i f cum i-am


spus - leag-te zdravn i ine-te bine. Sire, ar trebui
s facei acelai lucru.
- C e, s m leg ntr-un cotlon? N u , o s-mi leg
o frnghie n jurul m ijlocului i o s-o ancorez de
copastie, dar rm n aici, cu tine. R ichard se uit la
de St C lair. D ar tu, H en ri, trebuie s faci ce-i cere
R ob ert. N u m ai ai puterea din tineree, iar eu am
nevoie de tine n O utrem er. Du-te la loc sigur. N u
vreau s te vd aruncat peste bord. Du-te.
Sieur H enri se ntoarse n locul unde i lsase
rania i se leg lng ea, prinzndu-se temeinic de co
pastie cu o bucat scurt de frnghie, n apropierea
uneia dintre gurile din partea lateral a vasului, care
perm iteau ca apa aruncat peste bord de valuri s se
scurg napoi, n mare. A bia avu tim p s strng ul
tim ul nod nainte ca furtuna s se dezlnuie asupra
lor i, din m om entul acela, vieui ntr-un iad plin de
ipete, de vnt-i-ap, pierznd m sura tim pului,
nemaitiind nici dac era zi sau noapte, nici orice alt
ceva dintre lucrurile care fac viaa om ului raional
i atrgtoare. i ddea seama c norii i schim bau
din cnd n cnd culorile i, la un m om ent dat, se
pom eni lovit dureros de o grindin ct pietrele de
prundi, care se strnse grmad n locurile adpostite
de pe punte, form nd m orm ane de ghea sfrmat.
Pe urm , stropii de ploaie i urzicar faa, zburnd
n iruri orizontale, biciuii de vnt, iar, ceva mai tr
ziu, i ddu seama c temperatura sczuse brusc i c
hainele lui ude leoarc ngheaser, transformndu-se

CODUL ONOAREI

71

parc n nite scnduri negeluite. Se gndi c era p o


sibil s fi leinat n clipa aceea, nem aiavnd habar ct
tim p trecuse, dar, n cele din urm , i reveni ca s des
copere c era azvrlit dintr-o parte ntr-alta, cu capul
ndurerat izbindu-se violent de parapet la fiecare
legnare a corbiei. H ainele continuau s-i fie reci ca
gheaa, dar acum era destul de m ult lum in ca s
poat vedea c n cutele tunicii avea straturi groase
de zpad proaspt. Pe urm l npdi o spaim ne
desluit, neateptat, cnd sim i ceva balansndu-se
ctre el i i pierdu din n ou cunotina.
Se trezi dup o vrem e, cnd furtuna continua s
urle n jurul lui, i pluti ntre contien i incontien,
dndu-i n tru ctva seam a, undeva, ntr-un ungher
al m inii, c stihia prea s se dom oleasc. i reveni
iari cnd sim i cum i strngea cineva faa n m ini,
apropiindu-i ob rajii i cltinndu-i u or capul. D es
chise ochii i l vzu pe unul dintre m em brii echi
pajului aplecat asupra lui, privindu-1 cu atenie.
- Ah, triete, m urm ur omul. C u tietura asta din
cap, albit i deschis ntr-un asemenea hal, nu eram
sigur... Ei, atunci, btrne, haide s tiem frnghiile
astea i s vedem dac te putem ridica n picioare.
Era n Duminica Patilor, ctre sfritul dup-amiezii,
i, dac vreun preot oficia mesa sau aducea mulumiri
fiindc scpaser din furtun, atunci o fcea n inti
m itate i n tcere, n indiferent ce loc i s-ar fi prut
potrivit dup dezastru. Sieur H en ri de St C lair tia
c era nc viu, dar nu era contient de nim ic altceva

72

JACK WHYTE

care s fi avut vreo im portan i nu se hotrse nc


dac trebuia s fie recunosctor fiindc supravieuise sau s regrete pentru c pierduse ocazia de a muri
n tim pul furtunii, ca s scape de durerile, de junghiurile i de am rciunea care l asaltau acum.
E ra aezat pe un colac de frnghie, holbndu-se
la m binarea dintre bordajele laterale ale vasului de
la prov. Avea cel puin dou coaste fisurate sau rupte
i durerea l m piedica s stea n picioare sau s se
aplece peste copastie, aa c era silit s rm n acolo,
neizbutind s vad nim ic pe deasupra parapetelor de
lem n din faa lui. A vea spatele proptit de ali doi co
laci de frnghie, mai mici, aezai n echilibru peste
prim ul, i se silea s ignore att durerea din coaste,
ct i neajunsul de a nu putea vedea nim ic, concentrndu-se n schim b asupra puinelor inform aii pe
care reuise s le adune pn atunci. Brbatul care l
gsise printre gurile de scurgere, pe jum tate m ort,
tiuse cine e i chemase pe cineva n ajutor pentru
a-1 duce la pupa, unde alii i ngrijiser rnile - H enri
n-avea idee cine erau, dar i strnseser bine coastele
cu o centur i pansaser strns, cu o bucat de pnz,
tietura din tm pla dreapt, nainte de a-1 trim ite
napoi, sprijinit ntre cei doi m arinari, pentru a se
instala acolo unde i petrecuse cea mai m are parte
a ultim elor dou zile, n cel m ai din fa punct de la
prova, unde nu sttea n calea nim nui.
Pierduser douzeci i unu de oam eni. Aflase, cu
exactitate, m car atta lucru, trgnd cu urechea cnd
cineva, despre care presu pusese c era Besanceau,

CODUL ONOAREI

73

primea un raport despre numrul victimelor, pe pun


tea de la pupa, n timp ce lui i se pansau rnile. i
imaginase c oamenii lips erau de-ai si, oameni de
uscat, cum era i el, neobinuii s se afle pe mare,
n timp ce era rezonabil s presupun c echipajul
galerei putea supravieui unei furtuni. Pe lng asta,
acum i aducea aminte c acel echipaj era de numai
cincisprezece marinari. Ins, dac era adevrat c toi
oamenii lips erau ai lui, nsemna c pierduser a cincea parte din otenii mbarcai pe nava aceea fr s
fi avut ocazia de a da mcar o lupt mpotriva
dumanului. Gndul l deprim, aa c se rsuci,
foarte ncet i cu mare dificultate, uitndu-se peste
umr, ctre un alt brbat, care sttea rezemat de pa
rapetul provei, privind dincolo de el.
- Hei, mormi Henri, atrgndu-i atenia. Ce
vezi acolo?
Cellalt l msur din cap pn-n picioare, apoi
se uit din nou peste copastie.
- Nimic, mormi el. Un ocean pustiu. N u se z
rete nici o nav, nicieri, cu excepia unei epave, des
tul de aproape ca s poat fi vzut, ntoars cu susul
n jos i trgndu-i dup ea catargul. Probabil c sub
ea a rmas aer, care o ine la suprafa... Se rsuci din
nou, cu capul aplecat, i se uit la Henri pe sub sprn
cenele negre, groase.
- Cum te simi? Sper c mai bine dect ari. Eti
bandajat ca o lebd mpiat. Cine eti, oricum?
Henri se ntoarse ncet, ajungnd iari s priveasc
spre nainte i spernd s gseasc o oarecare alinare.

JACK WHYTE

74

- M num esc de St C lair, bolborosi, trgndu-i


rsuflarea i aproape gfind din cauza efortului fcut
ca s se mite. Mi-au spus c am nite coaste rupte i
i... aah!.. i cred. V ino aici, unde te pot vedea, vrei?
Cellalt travers puntea, gsind un loc unde s se
poat sprijini cu cotul de copastie i se uit n jos,
spre H enri, dnd din cap cu mil.
- Coastele rupte nu sunt o plcere. i eu mi-am rupt
dou anul trecut, n Cipru. A m alunecat pe o platform
unsuroas, cnd cram un sac, i am czut peste un
ru. A m avut nevoie de dou luni ca s m vindec.
M i se spune Deget-Vnt. Sunt unul dintre vslai.
Ridic un deget aproape violet i H enri nu i ddu
seam a dac acea culoare nefireasc era un sem n din
natere sau urm area unei rni vechi, dar, nainte de
a apuca s ntrebe, D eget-Vnt continu.
- D e St Clair, ei? Maestrul de arme? Acel de St Clair?
- D a, acela. M poi ajuta s ajung undeva de unde
s pot privi n afar? N u sunt n stare s m mic sin
gur - sunt prea strns legat, cum spuneai.
- S vedem.
Brbatul num it Deget-Vnt i ndoi genunchii,
lsndu-se pe vine i apucndu-1 pe H enri de subsu
ori, pentru a-1 slta apoi uor, ncordndu-i cu pu
tere coapsele. D e St C lair i inu brusc respiraia,
dar sim i o durere surprin ztor de uoar, iar apoi
nu mai fu contient de nim ic altceva dect c privea
apele pustii din jur. Se uit n toate prile i singu
rul lucru pe care l zri fu epava despre care i vo r
bise Deget-Vnt.

CODUL ONOAREI

75

- M u lum esc, spuse, n cele din urm . P o i s m


lai jos din nou.
C n d ajunse iari pe scaunul lui im p rovizat,
p ro p tit pe frnghii, i ngdui, pen tru o clip, s se
ntrebe ce s-o fi n tm p lat cu fiul su, dar avea prea
puin de ctigat fcnd-o, aa c in sp ir adnc, apoi
e xpulz aerul cu putere nainte de a i se adresa din
n ou lui D eget-V nt.
- C e e cu regele, e teafr?
C ellalt ridic dintr-o sprncean, ca i cum ar fi
fost surp rin s de ntrebare.
- Sigur c e teafr. D e ce s nu fie? A r fi n stare
s um ble i pe ap. S-a legat de balustrad a de la p u p a
i a inut de crm , alturi de tim onier, n tim pul fur
tunii. N u e de m irare c oam enii lui l privesc aa
cum o fac. E ca un zeu.
- D a, n cuviin H en ri, dnd din cap. U n eo ri
poate fi m agnific, cu m ult m ai presu s dect un o m
ob in u it... A a c, ce-o s facem acum , ai idee?
D eget-V nt zm b i i i ridic din n ou degetul
de culoare bizar.
- i-am spus, sunt vsla. N u -m i cere m ie sfaturi.
M ie m i se spune unde s m erg, i cnd, i ct de re
pede. A face bine s m n torc la post.
Se n drept de spate, gata de plecare, dar H e n ri
l opri cu o fluturare a m inii.
- D ac se n tm p l s-l vezi pe Sieur R o b e rt de
Sabie cn d te n torci acolo, te ro g s-i tran sm ii respectele m ele, s-i spui unde m aflu i c a vrea s-i
vorb esc, cnd poate gsi o clip liber.

JACK WHYTE

76

V slaul i ls capul ntr-o parte.


- Eu? S m duc nepoftit la de Sabie i s-i adre
sez cuvntul, aa, pur i sim plu? A r pune s fiu arun
cat peste bord.
- N u , n-o s-o fac. R ostete numele m eu - Sieur
H enri de St C lair - cnd te apropii i spune-i c te-am
trim is la el. U ite, d-mi voie s...
i cut punga pe bjbite, dar vslaul i prinse
m na cu o m icare iute.
- N u vreau banii ti, maestre de arme. O s-i spun
ce-ai zis, iar tu rm i cu bine.
Plec fr nici un alt cuvnt.
Sieur H enri i ncovoie spatele cu pruden, ncer
cnd s se sprijine de colacii de frnghie rezistent
ntr-o poziie ceva m ai com od. nc nu-i ngduise
s se gndeasc la sem nificaia pustietii de dincolo
de parapetul vasului, dar acum ncerc s vizuali
zeze puterea catastrofal a furtun ii i s se n treb
cte corbii se scufundaser, disprn d p u r i sim
plu n valuri i lundu-i cu ele echipajul i pasage
rii. D escoperi cu repeziciune c nu avea nici un chef
pentru asemenea ntrebri i nici un m ijloc prin care
s-i con troleze salturile i alunecrile im aginaiei,
neateptate i ntristtoare, aa c se bucur cnd
vocea lui de Sabie i abtu atenia.
- Ei, maestre de St Clair. Eti grav rnit? A m vzut
cnd erai pansat pe puntea de la pupa, dar atunci n-am
avut tim p nici m car s-o traversez i s aflu ce i
s-a ntm plat.

CODUL ONOAREI

77

- N u m i s-a ntm plat nim ic ru, Sieur R obert.


N im ic grav, adic. O lovitur n cap i cteva coaste
rupte... M bucur s vd c ari att de bine. i-am
auzit c regele a fost crm aci n tim pul furtunii.
- Pe toat durata ei.
Sieur R ob ert i m preun minile, apsndu-i
palm ele aa cum fcea adesea Richard. A cu m zm
bea larg i cltina din cap cu adm iraie.
- A nfruntat furtuna cu sngele rece al unui m a
rinar btrn, care-a vzut tot ce poate arunca N eptun n lupta m potriva lui. A fost cu adevrat uimitor.
N -a fi crezut dac n-a fi vzut totul cu ochii mei.
Regele s-a legat de suportul catargului i a stat la
crm , alturi de tim onier, ore n ir. D ac n-ar fi
fcut-o, am fi fost, cu siguran, ntr-o ncurctur
m ult mai mare. A m crezut c suntem m ori cu toii
cnd pereii cabinelor soldailor au nceput s se
sparg sub loviturile talazurilor... tiai asta?
- D a, am auzit cnd se ddea raportul. A m pier
dut douzeci i unu de oam eni.
- C h iar aa, valurile i-au m turat peste bord cnd
suprastructura n care se aflau a cedat i s-a nclinat
n afar. N e-am rotit, dezechilibrai de greutatea
prii n cdere, i n-am m ai fost niciodat att de
aproape de a ajunge cu flancul pe direcia valurilor.
N u m ai fora dezlnuit a lui Richard i ndem na
rea crm aciului ne-au salvat. E u am fost azvrlit de
un val ntr-o gaur de scurgere i de acolo l-am vzut
luptndu-se s aduc p rova pe direcie. Se uit n jur,
asigurndu-se c nu-1 mai auzeau i alii, i adug,

JACK WHYTE

78

dup ce se convinsese c nu trgea nimeni cu urechea:


tu i cu m ine, H en ri, ar trebui s cdem acum n ge
nunchi, s-i m ulum im regelui nostru i s-i cerem
iertare pentru c-i gsim , att de des, attea cusururi.
- A m in , spuse H en ri, dnd din cap.
D e Sabl se sprijinise de balustrada dinspre prova,
astfel nct H en ri s-l p oat vedea, ridicndu-i p ri
virea s-i rsuceasc trupul. i lu ochii de la el pen
tru o clip, uitndu-se ctre orizon t, apoi scoase un
fornit, pe jum tate morm ial, pe jum tate rs amar.
- V rem ea... Prietene, a fost ceva la care nu ne-am
fi ateptat, ceva desprins parc din com arurile n oas
tre. N -am m ai trit niciodat aa ceva. O furtun ca
asta i poate face pe cei m ai aventuroi i cuteztori
m arinari s rm n acas, n sigurana de pe uscat,
pentru totdeauna.
H en ri auzi cteva ordine strigate n spatele lui,
urm ate de tropitul u n o r pai n fug, de scritul
un or frnghii rigide deasupra capului i n apoia cefei
sale, de m orm iturile ritm ice ale oam enilor care le
trgeau de pe am bele laturi ale pun ii i de scnce
tul acelorai frnghii cnd treceau prin scripei.
- N e pregtim s m rim viteza, i explic de Sabl,
ridicm pn zele ca s p u tem pleca n cutarea
celorlali.
- C are ceilali? ntreb H enri, aducndu-i am inte
de apele pustii din jur. C i oam eni i cte corbii
am pierdut, ai idee?
- I-am pierdut pe toi, H enri. D e Sabl i flutur
m na, ntr-un gest larg, ctre orizont. A u disprut cu

CODUL ONOAREI

79

toii, mprtiai precum cenua-n vnt. O s-avem ne


voie de zile-ntregi ca s-i adunm iari pe toi.
H en ri fcu ochii m ari.
- C a s-i adunm ...? V rei s spui c-o s-i gsim ?
N -au fost nim icii cu toii?
A cum era rndul chipului lui de Sabie s exprim e
surprinderea.
- N im icii? D um nezeule mare, nu, n-au fost ni
micii. S-ar putea s-i fi pierdut pe civa dintre ei,
din cauza ciocnirilor i a altor accidente, dar e de atep
tat atunci cnd ai corbii att de m ulte i de ngr
m dite, la vrem e de furtun. U n a plutete n deriv,
cu catargele rupte i rsturnat cu fundul n sus, des
tul de aproape ca s-o putem vedea, dar celelalte au
fost, p u r i sim plu, m p rtiate i n deprtate de
vnt i de talazuri. H en ri, sunt corb ii con struite
de oam eni care cunosc, iubesc i ursc m area n ace
eai m sur. Sunt proiectate ca s-nfrunte furtunile,
supravieuindu-le pn i celor att de ndelungate
i de violente cum a fost aceasta. Indiferent unde s-ar
afla, vo r gsi cel mai apropiat rm i vor ncepe s
se regrupeze.
ncercnd s-i im agineze scena, H en ri se sim ea
uor buim cit, dar, dac de Sabie nu greea, ar fi tre
buit ca totul s se desfoare dincolo de orizont.
- U nde e cel mai apropiat rm ?
- D e locul n care ne aflm ? Sieur R ob ert ridic
din um eri. In m om entul de fa, presupunerea ta
poate fi tot att de apropiat de adevr ca a mea. D ar
o s-i pot rspunde cu uurin cnd vom reui s

80

JACK WHYTE

aflm unde suntem acum . V ntul ne-a deviat de la


curs. C el puin atta lucru e sigur. D a r ncercm s
ne dm seam a ct de departe i n ce direcie. i ridic
palm a deschis, oprin d u rm toarea ntrebare a lui
H en ri. C n d a izbucnit furtuna, ne aflam n m area
Ion ic i navigam ctre est prin sud, din Sicilia spre
Creta. A sta a fost acum dou zile. Pentru c m ergem
ctre est, direct spre soarele care se nal, tim c,
n m om en tul de fa, coasta A fricii se afl la tribord,
dar nu tim la ce distan. D ar, m ulum it aceluiai
raionam ent, tim c att coasta G reciei, ct i insu
lele sale sunt n faa n oastr, aa c v om con tin ua s
mergem ctre sud-est, pe cursul pe acum, pn ce v om
vedea pm ntul. D ac avem n oroc, o s ajungem n
C reta, ns, repet, am punea ajunge n oricare insul
din arhipelag. D a r oricare dintre ele va sluji la fel
de bine scopu rilo r n oastre, de vrem e ce din oricare
putem ajunge n C reta n cteva zile. E zit, apoi
schi un zm bet nesigur. Bineneles c e posib il ca
vntul s ne fi m pins n apoi i ca prim ul pm n t pe
care l v om zri s fie din n ou Sicilia. N u m a i tim
pul ne-o va spune. Pn atunci, m arinarul cu ochii
cei m ai ageri e sus, pe verga n cruce, uitndu-se n
toate direciile. O s zreasc n curnd pm n tul i,
din clipa aceea, soarta n oastr se va schim ba n bine.
Sieur H en ri ddu din cap.
- M u lu m esc. M gndesc adesea c nu exist
ceva m ai ru dect lip sa in fo rm aiilo r pe b aza
c ro ra s iei o h otrre. i, a p ro p o de in fo rm aii,
pot s te-ntreb pe care vas se afla fiul meu? M gndeam

CODUL ONOAREI

81

c trebuie s fi murit i e o mare uurare s te aud


spunnd c nu e aa.
- Pot s-i spun c era pe a patra corabie a tem
plierilor i c toate patru erau plasate n linia a doua,
chiar n spatele celor trei dromoane ale regelui. N i
meni nu poate ti unde se afl acum. Iar eu trebuie
s m-ntorc la postul meu. Stai comod? Ai nevoie
de ceva?
Sieur Henri cltin din cap i i m ulumi politi
cos comandantului flotei, apoi se ls cu grij pe
spate, rezemndu-se de frnghii, i nchise ochii,
simind rcoarea brizei uoare ce i ciufulea prul
alinndu-1 i adormindu-1 n tim p ce, n jurul lui,
zgomotul activitilor de la bordul corbiei revenea
la intensitatea normal. U ltim ul su gnd limpede
dinainte de a adormi fu c regelui nu i-ar fi fost pe
plac dac vreunul dintre cele trei dromoane imense
ar fi avut necazuri, pentru c transportau cele mai
mari com ori ale sale: vistieria de rzboi, sora i pe
viitoarea regin.
La cteva ore dup ce ncepuser cutarea, mari
narul din vrful catargului zri prima corabie rt
cit, departe, ctre orizontul sudic, iar de Sabie ordon
imediat s fie interceptat. Era un vas pntecos de
transport i se legna ntr-o parte i-ntr-alta ca o scroaf
btrn, dar, orict de dizgraios ar fi fost, supravieuise furtunii n stare bun i i schimb cursul
imediat ce vzu galera venind sub vnt ctre el. Dup
nc o or, gsir nc o corabie, apoi nc una, i, la

JACK WHYTE

82

sfritul zilei, ajunser s fie urmai de douzeci. Unele


se descurcaser m ult mai bine dect altele, dar cteva
erau ntr-o stare foarte proast, iar de Sabie le inu
laolalt n tim pul nopii i nu mai apru nici un sem
nal de alarm.
In ziua urmtoare, corbiile s-au nmulit, aprnd
tot mai m uli supravieuitori, al cror num r crescu
pn la mai bine de aizeci. Trei zile mai trziu, meninndu-i cursul ctre est, zrir pm nt exact n faa
lor i, n dup-am iaza aceea, sosir n C reta. In m o
mentul acela, erau peste o sut de vase, inclusiv apte
din cele opt galere rm ase i, n tim p ce se pregteau
s arunce ancorele la poalele m untelui Ida, observa
torii din vrfurile catargelor raportau c, n fiecare
m inut, soseau, din toate direciile, alte i alte cor
bii. Ins nici una nu putea oferi inform aii despre
locul unde se gseau cele trei drom oane.
R ichard i art n grijorarea i Sieur H en ri nu
se ndoi c era sincer, dar se pom en i ntrebndu-se,
cinic, dac m onarhul nu se tem ea cum va mai m ult
de pierderea lzilor cu bogii, dect de cea a soiei
i a surorii, i i puse aceeai ntrebare cnd regele
trim ise n cercetare toate cele opt galere recuperate,
patru pentru a cuta n insulele de coast nirate de-a
lungul rm ului, ctre nord-vest i ctre nord, pe
cnd celelalte strbteau m area ctre est, n direcia
C iprului.
Sieur H en ri se sim i uurat fiindc putea s plece
de la b ord i s m earg pe uscat, n C reta, pentru
sim plul m otiv c avea posibilitatea s se ntind pe

CODUL ONOAREI

83

un pat rezistent de campanie, n marele beneficiu al


muchilor ndurerai ai pieptului su. Pe urm rmase
la pat trei zile, din nou la insistenele doctorului lui
Richard, dndu-i organismului su timp s-i revin,
pn cnd regele i ddu de tire c plecau ctre in
sula Rhodos, unde acostaser majoritatea corbiilor
pe care nu le gsiser. tiind c ederea la pat i fcuse
bine, se simi suficient de refcut ca s se ridice i s
se foiasc ncoace i ncolo i merse pn n port, par
curgnd aproape opt sute de metri, nainte de a simi
prima mpunstur de durere.
In ziua urmtoare navigar fr nici un incident
ctre Rhodos, unde gsir restul flotei ateptndu-i.
Reunirea le oferi prilejul unei srbtoriri modeste,
odat ce se convinser c nu fuseser iremediabil
pierdute dect apte vase din cele dou sute nou
sprezece - fr a lua n considerare dromoanele.
Henri de St Clair sttu din nou la prova galerei re
gale n timp ce se apropiau de strvechiul port din ex
tremitatea nordic a insulei, vestit n lumea ntreag
pentru farul su uria i, n timp ce corabia ptrundea
n apele adpostite din rad, ochii i se plimbar, ne
obosii, printre cele o sut i ceva de vase care i
ateptau, cutnd patru dintre ele, recent construite,
aflate n proprietatea Ordinului Templului, dar, n
absena unui semn distinctiv, nu reuea s le deose
beasc de restul acelei colecii n stare deplorabil.
Andr trebuia s fie undeva, acolo, n pdurea de ca
targe, tia asta, dar n-avea idee cum ar fi putut aranja
o ntlnire. Era ncreztor n faptul c urmau s

JACK WHYTE

84

rm n n R h odos pentru nc o sptm n, pentru


c ntreaga flot trebuia s se reaprovizioneze i fi
indc m ulte corbii suferiser stricciuni serioase i
trebuiau reparate nainte de a putea pleca, indiferent
ncotro. A a c, pe m om ent, se concentr asupra pro
priilor sale responsabiliti, ocupndu-se de stabili
rea unui program zilnic de instrucie, care avea s
fereasc un num r im ens de oam eni de trndvie i
de ispite, oferindu-le o ndeletnicire profitabil.
Singura dificultate rmas, ntotdeauna dem n de
luat n seam, im plica descoperirea i achiziionarea
unui teren de instrucie, sau poate a mai m ultora,
destul de m ari pentru a se potrivi cu num rul
otenilor i situate suficient de aproape att de tabra
principal a trupelor, ct i de port, pentru ca de
plasrile constante dinspre i nspre acestea s fie re
lativ sim ple. i anun ofierii instructori s se
adune, apoi, dup ce trecu n revist prioritile
fiecruia dintre ei, i trim ise pe toi, n grupuri de
cte doi, s cutreiere inuturile din jur, n cutarea
u n or locuri potrivite.
C nd, n cele din urm , aleseser trei zone largi
drept terenuri de instrucie, rsunetul picioarelor n
mar prinse s se aud pretutindeni, n vreme ce miile
de pedestrai gzduii de flot se ndreptau ctre
unitile n care li se ordonase s se ncadreze. Clreii
trebuia s se prezinte n alte locuri i la alte ore ale
zilei, tim p n care majoritatea cailor mai erau nc dai
jos de pe navele nou sosite. In acest fel, perioada de

CODUL ONOAREI

85

adaptare era depit, continuitatea era asigurat i


noutatea se preschimba cu iueal n rutin.
Zece zile mai trziu, n timp ce Richard i o parte
dintre baronii lui englezi inspectau cavaleria pe unul
dintre cele trei terenuri de clrie puse la punct de
Henri, un mesager i fcu apariia n galopul calu
lui i i ddu de tire regelui c dou dintre galerele
trimise n cutarea prinesei Berengaria fuseser
vzute ntorcndu-se dinspre est, cu pnzele sus i cu
vslele n aciune, i c era de ateptat s ajung n
port ntr-o or. Richard abandon imediat inspecia
i insist ca Henri s-l nsoeasc, pentru a fi de fa
n cazul c ar fi trebuit luat pe loc vreo hotrre.
Pn n momentul sosirii celor dou galere n
vecintatea docurilor se scurser mai degrab dou ore,
dar comandantul sri de la prov imediat ce ajunse des
tul de aproape i se ndrept direct ctre locul unde
ateptau Richard i escorta sa. Prinesa Berengaria i
regina Joanna se aflau n siguran, raport el, dar
corbiile lor, poate din cauz c erau cele mai mari din
ntreaga flot, ajunseser n ochiul furtunii i fuseser
purtate ctre sud, mai departe dect oricare dintre cele
lalte, ajungnd, n clipa n care vnturile se domoliser
n sfrit, n largul apelor insulei Cipru. Cele trei dromoane rmseser tot timpul mpreun, dar, cnd se
apropiau de portul Limassol, de pe coasta sudic, unul
dintre ele euase, cu multe pierderi de viei, n recife,
n stncile unde se spunea c se ntrupase Afrodita.
D ou dintre corbiile uriae erau intacte i ncr
ctura lor preioas se afla n siguran, dar graba

86

JACK WHYTE

comandantului galerei se datora sorii celei de a treia.


Conductorul Ciprului, raport el, era un brbat pe
nume Isaac Comnenus, un bizantin care se autoin
titulase mprat, dar care, n cazul acela, se purtase,
mai degrab, ca o cpetenie de bandii. Richard l
ntrerupse cu o fluturare a minii.
- Oprete-te aici. Ce vrei s spui cu asta - cpetenie
de bandii? Vorbete desluit, fiindc e important.
Las deoparte cuvintele alese i nfloriturile i povestete-mi, ca un brbat, ce s-a ntmplat i ce-a fcut
acest Comnenus.
Comandantul i drese glasul i avu nevoie de dou
ncercri ratate nainte de a-i recpta graiul i de
suficient ncredere n sine pentru a vorbi clar.
- A fost meschin, sire. Supuii lui au jefuit i au
despuiat morii adui pe rm dup ce-a euat cora
bia i, odat ce valurile s-au domolit i au descoperit
c puteau ajunge la epav mergnd pe uscat, supra
vieuitorii au fost adui pe insul i nchii, ca prizo
nieri, dndu-li-se prea puin ajutor i fiind tratai cu
nepsare. Iar cnd au descoperit c la bord erau lzi
cu aur, au fost cuprini de nebunie. Oricum, mpra
tul Comnenus i oamenii lui au aprut nainte de a
aduce prea mult pe mal i au confiscat totul...
Vocea i se stinse i rmase tcut, ncruntndu-se.
- Ce e, omule? Mai e ceva, nu? Ce s-a-ntmplat
cu doamnele mele de pe celelalte corbii?
- Sunt bine, alte, doar c...
- Le-a fcut vreun ru?

CODUL ONOAREI

87

- N u, sire. D ar mai nti nu le-a ngduit s vin


pe uscat. Le-a ameninat cu nchisoarea dac acosteaz
pe rmurile lui. Apoi s-a rzgndit, cnd i-a trecut
prin minte c i la bordul celorlalte dou vase s-ar
putea afla aur, ns cele dou doamne au hotrt apoi
c dromoanele lor sunt un loc mai sigur dect ori
care altul. Dei i spune mprat, individul sta nu
are o oaste demn de un asemenea nume i nici o co
rabie. Dar, sire, mai este ceva...
- nc? In clipa aceea, chipul lui Richard se nnegur. Ceea ce mi-ai povestit este deja prea mult. Am
cteva lucruri pe care trebuie s i le spun acestui
Comnenus cnd o s ne-ntlnim, fiindc nu pare s
se poarte ca un monarh cretin, ca s nu mai vorbim
de un mprat. Ce-ar mai putea fi?
- Vicecancelarul vostru, sire.
- Nevington. Ce-i cu el? A murit?
- Da, alte. S-a necat cnd a euat corabia i a
fost unul dintre cei adui la rm de valuri.
Richard se ncruntase uor, dar fruntea i se netezi.
- Sigiliul! E la loc sigur?
Ca vicecancelar al Angliei, lordul Nevington
purta ntotdeauna marele sigiliu la gt, agat de o
panglic, avnd datoria de a-1 pstra tot timpul asu
pra sa, astfel nct, dac regele avea de semnat i de
sigilat un document important, de orice tip, sigiliul
s se afle la ndemn, gata s fie folosit.
- Cei care l-au gsit i l-au luat fr s tie ce era,
dar Comnenus a pus stpnire pe el i acum l ine
la gt.

JACK WHYTE

- Pe coaiele D om nului, omule, spune-mi c-i bai


joc de mine! V ocea lui R ichard se nlase ntr-un
urlet de furie. Vrei s zici c... c im becilul la m pu
it i ghebos a pus acum m na i pe m arele sigiliu
al A ngliei, pe lng aurul pe care l-am adus ca s-mi
pltesc oam enii?
M arinarul abia dac ddu din cap, privindu-1 cu
ochi m ari.
- A tunci, pe Iisus cel viu, o s poruncesc s i se
taie scrotul acestui nemernic i s m i se fac din el o
pung n care s pstrez sigiliul de acum nainte! Se
rsuci brusc ctre de St C lair. H enri, pune lucrurile
n m icare astzi, acum. Poruncete s se ridice ime
diat tabra i cere-i unuia dintre ofierii ti s-l gseasc
pe R obert de Sabie i s-l trim it la mine, n cam e
rele mele. V reau ca flota s fie ncrcat pn mine
sear, ca fiecare om , fiecare cal i fiecare ungher din
cal s fie pregtit de plecare a doua zi, la ora fluxu
lui. M ergem n C ipru, s-l nvm pe acest m prat
puricos, adulm ector de prohaburi, c, atunci cnd
s-a hotrt s fure de la noi, i-a ales o victim nepo
trivit n persoana lui Richard Plantagenet. Iar tu...
Regele art spre com andantul galerei, care i
ndrept spatele, pregtindu-se s-i in piept.
- Te-ai descurcat bine, ai venit ncoace att de re
pede i att de bine inform at. A m n continuare ne
voie de tine. N u-i lsa echipajul s coboare la rm
n noaptea asta, pentru c trebuie s plecai din nou
m ine dim inea, naintea noastr, a tuturor. V n
toarcei im ediat n C ip ru , tu i galera de acolo, cea

CODUL ONOAREI

89

care te-a nsoit, i conduci cele patru corbii cu tem


plieri, pe care i le dau n grij. Cavalerii Templului
mi vor apra sora i logodnica pn la sosirea noastr.
i poi s le prom ii oamenilor ti, n numele meu,
c li se va ngdui s petreac o vreme pe rm i c
vor primi bani pe care s-i cheltuiasc acolo, drept
rsplat pentru sarcinile n plus pe care le pun pe
umerii lor.
i roti privirile asupra micului grup de nobili care
l nsoeau i i fcu semn unui cavaler tnr, un
blond superb, ce ar fi putut fi descris cu uurin
drept o frumusee.
- D Yquiem, dac vrei, transmite-i marealului
Templului respectele mele i ntreab-1 dac poate
avea bunvoina de a m vizita, n camerele mele,
peste nu mai mult de o or.
Tnrul l salut cu elegan i se grbi s fac
stnga-mprejur, plecnd s-i ndeplineasc misiunea,
iar Richard ddu brusc din cap i i concedie pe toi
ceilali cu o fluturare a minii nainte de a o porni
cu pai mari ctre cldirea pe care i-o alesese drept
reedin personal.

3
Jean Pierre Tournedos se nscuse ntr-o familie
de negutori, care deinea o flot modest, de cteva
vase de transport, i, la vrsta de douzeci i ase de

90

JACK WHYTE

ani, fusese invitat s se alture Ordinului Tem plu


lui, ca frate auxiliar, i s-i dedice cunotinele i ta
lentul excepional, la un pre corespunztor,
conceperii i construirii prototipului unei corbii care
s-i permit ordinului n expansiune rapid s nu mai
depind de bazele sale de pe uscat. Lucrnd mpreun
cu un mic grup, Tournedos proiectase un vas imens,
ce putea transporta att oameni, ct i marf, inclu
siv animale. D ar corabia aceea era unic datorit fap
tului c avea menirea de a gzdui un echipaj extrem
de disciplinat de clugri-soldai, deprini s triasc
ntr-o austeritate dus pn la peniten, n cabine
nghesuite, care n-ar fi fost pe placul unor marinari
obinuii. Manevrat de oameni att de disciplinai i
de supui fa de rnduielile bisericeti, vasul era, to
todat, utilizabil ca nav de rzboi, ori de cte ori
ar fi fost necesar, avnd trei rnduri de vsle, plat
forme de lupt i un pinten metalic la prov. I se
fcuser, de asemenea, modificri specifice, ce i ofe
reau posibilitatea de a avea, din cnd n cnd, rolul
unei ambarcaiuni monastice, cu toate c acest con
cept, de corabie mnstireasc, era acum tot att de
revoluionar precum fusese, cu nouzeci de ani n
urm, cel de clugr-soldat.
Pentru c respectarea Regulii avea o importan
deosebit n cadrul vieii de zi cu zi a confreriei, n
corpul vasului fusese creat, chiar sub puntea vslelor,
un spaiu suplimentar, pentru ca fraii s se poat
aduna ca s se roage mpreun sau ca s oficieze slujbe.
Era un loc strmt, enervant, lipsit de orice confort,

CODUL ONOAREI

91

unde un brbat nu putea sta n picioare, fr s-i plece


fruntea, dect pe culoarul din mijloc, numai c era
folosit de oameni care nu cutau tihna fizic i sufe
reau cu bucurie n numele Domnului, fcnd peni
ten. Culoarul central era singurul loc de acces. Fraii
intrau pe acesta, apoi se trau sau se cocoau n un
gherele ce le fuseser rezervate pe flancuri, unde dor
meau noaptea, sau stteau aezai n restul timpului,
i unde ngenuncheau uneori, n timpul rugciunilor
i al lecturilor din orele canonice. ncperea avea o
destinaie ieit din comun, ntr-un moment n care
fiecare centimetru de la bord era preios, dar fusese
considerat necesar pentru bunstarea spiritual i
trupeasc a clugrilor ce formau echipajul corbiei.
In anii scuri de atunci, se construiser nc trei
vase-surori, iar alte cinci se aflau n lucru, dup acelai
proiect, alctuind ceea ce templierii numeau acum
escadra mediteraneean, avnd drept baz portul
Brindisi, situat pe cel mai proeminent prom ontoriu
a Italiei continentale. Pretoratul Brindisi, unul din
tre primele construite de Ordinul Templului n Ita
lia, ncepuse s capete, n ultimii ani, o importan
semnificativ pentru interesul n cretere manifestat
de confrerie pentru navigaie, cci era situat la o dis
tan uor de parcurs pe mare fa de ciorchinele de
antiere navale aflate acolo, dup cum spuneau unii,
nc de pe vremea romanilor. Corbiile pe care le
construiau erau scumpe i foarte apreciate.
Acum comandant al escadrei, Tournedos navigase ctre sud-vest, de la Brindisi la Messina, ca s se

92

JACK WHYTE

alture imensei flote adunate de Richard al Angliei


pentru expediia n ara Sfnt, iar n Messina i
ntmpinase, la bordul propriului su vas, pe mem
brii seniori ai ultimelor fore trimise spre ntrirea
ordinului n Outremer, printre acetia aflndu-se i
civa dintre templierii cu cele mai nalte ranguri din
ntreaga cretintate, cu toii nerbdtori s inspec
teze corbiile despre care auziser att de multe. In
acelai timp, aduseser la bord cea mai proaspt re
colt de ntriri, inclusiv pe cei din urm dintre cei
mai nensemnai oameni ai Templului - ultimul con
tingent de recrui aflai pe nivelul inferior i de novici.
Tournedos sttea acum pe puntea de la pupa va
sului su, privind scena din jur. Ancoraser n dimi
neaa aceea, dup ce ptrunseser n Limassol purtai
de apele n cretere ale fluxului, i deasupra lui se
nla, semea, insula Cipru, cu dealurile sale colu
roase, ce preau s nu ofere nici mcar iluzia unei
prietenii sau a unui adpost. Privind peisajul i por
tul, Tournedos, care reuise cumva, n decursul tutu
ror anilor petrecui pe mare, s nu mai viziteze pn
atunci insula dect de dou ori, decise c, orict de
frumoas ar fi fost, nu l atrgea ctui de puin.
ntoarse capul i se uit spre dreapta, unde dou
vase masive, cele dou dromoane pe care fusese trimis
s le gseasc i s le protejeze, stteau la o distan
de vreo patru sute de metri de corabia lui, dar nu mai
aproape de rm dect ea, fcnd-o s par de dimen
siuni insignifiante. Intre el i dromoane, o barc ce
se apropia cu iueal de acestea, purtat de vsle i

CODUL ONOAREI

93

avnd la pupa un tnr remarcabil, despre a crui exis


ten nu tiuse nimic pn n ziua precedent i care
privea drept nainte, spre rampa de urcare cobort
de pe unul din vasele mari, n ateptarea sosirii sale.
Absent, Tournedos i scrpin obrazul acoperit de
barb cu vrful degetului, apoi se rsuci din nou, uitndu-se la rada aflat departe, n spatele su, unde i
fcuser apariia trei nou-sosii. Ii trecu nc o dat n
revist, poate pentru a asea oar de cnd fusese aver
tizat de apropierea lor, cutnd simboluri care l-ar fi
putut ajuta s-i identifice. Erau corbii cretine, uor
de deosebit de galerele joase i zvelte ale pirailor
musulmani, i veniser dinspre est, poate chiar din
Outremer, ceea ce ar fi explict de ce nu reuea s le
descopere identitatea. Forni, tiind c ntr-o or sau
puin mai mult avea s afle cine erau i se ntoarse,
privind cu ochi mijii cldirile nalte i nghesuite din
jurul apelor portului Limassol.
Judecnd dup ceea ce i se povestise lui Tournedos,
aa-numitul mprat al acelui loc, Isaac Comnenus,
greise miznd pe o ans minor de a obine un avan
taj, transformnd-o ntr-un dezastru care plana, ame
nintor, asupra sa i a compatrioilor si. Avnd
ocazia clar de a obine favoruri i aplauze cnd su
pravieuitorii unei furtuni puternice fuseser adui
de vnt n portul lui, cutnd ajutor, Comnenus pre
ferase, n schimb, s le amenine, s le sfideze i s
le insulte pe viitoarea regin a Angliei i pe nsoitoarea ei, fosta regin a Siciliei, aducnd astfel o jig
nire de nesuportat brbatului nendurtor care era

94

JACK WHYTE

logodnicul celei dinti i fratele celei de a doua. Ri


chard al Angliei, omul din ce n ce mai bine cunos
cut drept Inim-de-Leu, se afla mult mai aproape
dect i imaginase ghinionistul i prost informatul
Isaac, care acum trebuia s plteasc pentru neghio
bia i lcomia sa. Flota lui Richard, purtnd ntreaga
lui oaste, urma s soseasc la Limassol a doua zi i,
acest lucru odat petrecut i otenii odat debarcai,
viaa avea s devin nemaipomenit de interesant pen
tru toi locuitorii regiunii, dar mai cu seam pentru
autointitulatul mprat al Ciprului.
Andr de St Clair sttea n picioare, agitat, inndu-se n echilibru pe vrfuri, gata s sar imediat
ce brbatul de la prova brcii n care se afla i-ar fi
dat semnalul. In apropierea lui, cu toate c spaiul
ce i desprea i modifica nencetat limea,
nlimea i nclinarea, platforma oblic se legna n
mod periculos, susinut de lanuri suspendate i
prevzut cu ipci de lemn de care s-i sprijini pi
cioarele, urcnd astfel cu mai mult uurin pe su
prafaa ei abrupt. Andr nghii n sec, cu greutate,
i i ndoi degetele, trgnd din nou cu coada ochiu
lui ctre timonierul de la pupa, care mnuia crma
cu ndemnare i fr nici un efort.
- Ateapt, mormi brbatul uria, continund s
in de crm cu aceeai putere, fr s-i ia ochii de
la captul platformei suspendate. N u pleac nicieri
fr tine... Ateapt... Ateapt... Acolo... Acum!

CODUL ONOARE1

95

Andr sri i picioarele i se proptir ferm pe ramp,


n timp ce mna stng i se ag, cu putere, de lanul
ce servea drept balustrad. Slobozi zgomotos aerul din
piept, dar fr s-i modifice expresia feei, apoi se uit
napoi, spre crmaciul brcii, dnd din cap a mul
umire. Cnd i dezlipi din nou privirile de el, ridicndu-i ochii, corabia, cea mai mare din cte vzuse
vreodat, se ls pe-o parte, pe creasta unui val, conturndu-se deasupra lui, iar el i simi stomacul gata
s i se ridice n gt. nghii din nou n sec, silindu-1 cu
hotrre s coboare, i se concentr asupra ascensiu
nii pe suprafaa abrupt, asigurndu-se c, nainte de
fiecare alt pas, i proptea bine cizmele pe ipcile
ncruciate, pentru c rampa de lemn era ud i alu
necoas i nu avea nicidecum dorina s cad n ap
purtnd un costum complet de zale. La jumtatea
nlimii peretelui lateral imens i bombat al dromonului, unde rampa se ndoia deasupra ei nsei pentru
un al doilea segment al urcuului, descoperi o plat
form plat, suspendat ntre trepte, i se opri o clip,
asigurndu-se c, n clipa apariiei pe punte, avea s
arate prezentabil. Richard nu i atrsese n mod ex
plicit atenia n aceast privin, nu cu att de multe
cuvinte, dar pomenise despre platforma de la jumtatea
urcuului i remarcase c prea s fie locul potrivit pen
tru o pauz, cnd puteai s verifici, nainte de a ajunge
pe punte, dac nfiarea ta era... corespunztoare.
Regele pruse s-i dea de neles c doamnele erau
fpturi capricioase, influenate de aparene ntr-o foarte
mare msur, iar Andr acionase n consecin.

JACK WHYTE

96

n vrem e ce i aranja m brcm intea, o voce


ciclitoare, izvort de undeva, dintr-un cotlon al
m inii sale, m urm ur ceva despre pcatul trufiei i
despre indecena scandaloas a oricrui frate tem plier
ce avea de-a face cu femeile, indiferent crei catego
rii i-ar fi aparinut ele. tia c, din m om en tul cnd
avea s-i fac ultim ele legm inte, urm a s i se cear
s renune la orice contact, cu orice fem eie. n s, pe
m om ent, era m ulum it s-i aduc am inte c deocam
dat nu era cavaler al Tem plului; nc mai trebuia s
in cont de dorinele seniorului su, ducele Richard,
cruia era obligat s i se supun; iar pe viitor avea s
gseasc destul tim p pentru peniten i jertf de sine.
A a c i rsuci um erii i i aranj m antia pn cnd
ajunse s atrne ntr-o poziie con fortabil, tim p n
care observ i el cele trei vase care ptrunseser n
rada portu lu i. Nu-1 recunoscu pe nici unul, dar nici
nu se atepta la asta. C un otin ele lui despre corbii
i despre navigaie ncepeau cu a ti num ele punii
ce i se ntindea la un m om en t dat sub picioare i aici
se i term inau. E ra contient c toi ochii experim en
tai de pe toate vasele din rad aveau s fie atrai de
nou-venii, u rm n d s fie sau n tm pin ai cu braele
deschise, sau alungai. D ar asta nu fcea, oricum , parte
din preocuprile lui de m om ent.
M antia i se aez, n sfrit, pe um eri aa cum tre
buia i el rencepu s urce, ajungnd iute la poarta
din vrful ram pei, unde l atepta un grup de cinci
dem nitari n straie strlucitoare, trei dintre acetia
fiind mult mai bogat nvemntai dect ceilali i toi

CODUL ONOAREI

97

cinci privindu-1 de parc ar fi dat cu ochii de un obo


lan ce se tara, crndu-li-se pe punte. Andr tia c
unul dintre cei trei cu haine mai scumpe trebuia s
fie Sieur Richard de Bruce, ofierul englez de origine
normand care conducea grupul celor trei dromoane.
Ct despre ceilali doi, bnuia c erau cpitanii ce
lorlalte dou corbii, iar cei cu veminte mai puin
bogate ar fi trebuit s fie locoteneni seniori. O in
specie rapid a punii l lmuri c nu se vedea nici
o femeie. Se grbi s nainteze, trecnd dincolo de
poarta pe care i-o inea deschis un marinar. Acion
din instinct, alegndu-1 pe brbatul cel mai nalt i
cu cel mai trufa aer din grup, i lu poziia de drepi,
salutnd n acelai timp.
- Sieur Richard de Bruce? V aduc urrile de bine
ale regelui Richard, precum i salutrile lui scrise,
pentru logodnica sa, prinesa Berengaria, i pentru
iubita sa sor Joanna, regina Siciliei. M numesc
Andr de St Clair i sunt un cavaler din Poitou, vasal
al lui Richard, att n calitatea sa de duce de Aquitania, ct i n cea de conte de Poitou.
Trecnd ct mai rapid cu putin peste prezentri
i peste un schimb de amabiliti, de Bruce, tipul ma
rinarului plin de sine care l clca pe nervi pe de St
Clair, l inform cu vorbe trunchiate, oficiale, c
doamnele se retrseser n ncperile lor pentru masa
de prnz i c el avea s le aduc la cunotin sosi
rea lui Sieur Andr. Apoi, gesticulnd cu mna n care
inea scrisoarea regelui, i ceru unuia dintre locote
nenii seniori ca, ntre timp, s l conduc pe oaspete

98

JACK WHYTE

ntr-un loc adpostit de pe puntea din spate, din afara


suprastructurii, unde putea sta pe o banchet, adunndu-i gndurile n intimitate, n timp ce atepta
s fie invitat pentru a vorbi cu doamnele. Amintindu-i de sfaturile lui Richard, Andr nu mai spuse
nimic, mulumindu-se s salute, formal, cu o ncli
nare a capului, s le ntoarc spatele lui de Bruce i
grupului su i s mearg pe urmele locotenentului
ce zmbea cu superioritate pn n punctul indicat,
unde rmase n picioare, cu ochii la cele trei corbii
nou-sosite, i ncerc s alunge furia provocat de acea
primire insulttoare amintindu-i conversaia pe care
o avusese cu Richard Plantagenet.
Regele l invitase pe puntea de la pupa a galerei
sale - un loc de unde se prea c nu puteau fi auzii
de urechi indiscrete. Acolo se aezase, numai n
cma, foindu-se, preocupat. Avea nevoie, explicase
el, de cineva cruia s-i ncredineze o misiune i nu
se putea ncrede n oricine, fiindc multora le-ar fi
putut trece prin gnd s-l trdeze.
- i pe urm mi-am adus aminte de tine, spusese
regele, rugndu-te n singurtatea chiliei tale src
cioase de la bordul uneia dintre corbiile templieri
lor. Faa i se despicase ntr-un zmbet i i nlase
glasul. tiu c braul cu care mnuieti sabia i s-a vin
decat, pn acum, destul de bine, dar genunchii te mai
ajut, dup ce i-ai ndoit, rugndu-te att de mult vreme
pe o podea de lemn?
N u ateptase un rspuns - pe care era clar c nici
nu-i nchipuia c-o s-l primeasc - ci atacase direct

CODUL ONOAREI

99

subiectul, spunnd c avea s-l trimit pe Andr,


mpreun cu escadra Templului, la Limassol, n Cipru.
Richard i ceilali urma s soseasc la ora fluxului,
peste o zi sau mai multe.
- Limassol e locul unde s-au oprit dromoanele
mele, cu toat ncrctura lor: viitoarea nevast, sora
i vistieria de rzboi. Toate se afl acolo, la bunul plac
al unui mprat dement.
- mprat, seniorul meu?
- Da, un nebun meschin care guverneaz Ciprul,
un bizantin care-a uzurpat tronul, amenin sigurana
femeilor mele i a pus minile lui de tlhar pe ma
rele sigiliu al Angliei, pe care l poart la gt, ca pe
o podoab. Plec ntr-acolo s-l smulg din rdcini i
s-l arunc afar din Cipru, direct n mare, cu un ut
n fundul lui mpuit. Trebuie s acionez cu iueal,
iar marealul Templului, Etienne de Troyes, a fost
de acord s-mi mprumute cele patru corbii rapide
ale sale - bineneles c numai dup ce am pomenit
despre pericolul n care se afl vistieria noastr de
rzboi i despre modul n care campania noastr n
ara Sfnt s-ar scurta drastic. In ceea ce-i privete,
templierii, obligai de ndatoririle lor, le vor apra
pe doamne - le vor apra pn la moarte - i vor
pstra o distan sacr fa de ele, nspimntai de
posibilitatea de a fi pngrii.
Andr, trebuie s-mi fac ntotdeauna griji din
pricina celor cu care tratez. In mijlocul acestor
transform ri radicale, posibilitatea de a se ivi tr
darea i duplicitatea, alianele secrete, clandestine,

100

JACK WHYTE

i comploturile este uria. tiu c numai Filip, de


unul singur, e n stare s plteasc pe oricine i ori
ct, ca s ncerce s mpiedice cstoria plnuit de
mama ntre Anglia i Navarra. Iar el e numai unul
dintre dumanii pe care i am printre prieteni. In pri
vina asta, n ochii mei trebuie s fie suspect pn i
marealul Templului, pentru c i-a jurat credin papei,
iar suveranul pontif ar fi ncntat s gseasc o mo
dalitate pentru a lsa Anglia fr motenitor i, n
consecin, la mila Franei, a lui Filip Capet i a alia
tului su nesmintit, Sfnta Mam Biserica. Roma nc
nu m-a iertat pentru c tata a pctuit omorndu-1
pe Thomas Becket. Iar Filip n-o s m ierte niciodat
fiindc l-am respins... mai nti pe el i apoi pe am
rta aia de sor-sa.
Oftase.
- N u pot lua de bun cuvntul nici unui alt om
n privina celor petrecute sau a ceea ce se petrece
de fapt, fiindc sunt implicate nite mize att de im
portante, nct m ntreb ntotdeauna dac mi se
spune adevrul sau dac oamenii n-au fost cumva
corupi pentru a m atrage ntr-o curs. Tu n-ai face
aa ceva. Nu-i st n fire. Lu dou suluri sigilate de
pe colul opus al mesei i i le arunc pe rnd lui
Andr. Astea sunt pentru Joanna i pentru prinesa
Berengaria. Al Joannei are sigiliul nsemnat cu vr
ful penei. Vreau s le duci imediat pe dromonul lor
i s-l dai pe fiecare, personal, doamnei pentru care
a fost scris. N u te ncrede n nimeni altcineva pen
tru asta. F-o tu nsui. Cere o audien la ambele

CODUL ONOAREI

101

doam ne n num ele m eu, apoi rm i cu ele i ateapt


rspunsurile lor, pen tru c le-am pus ntrebri dife
rite i le-am dat clar de neles c o s m bazez se
rios pe exactitatea rspun surilor.
N -o cunosc bine pe prines, dar sora mea, Joanna,
nu s-a lsat niciodat prostit de nim eni, nici m car
atunci cnd era o putoaic. E ntr-adevr urm aa
m am ei ei, m ai m ult dect oricare dintre fraii i su
rorile noastre. D ac n preajm a ei e ceva putred,
Jo an n a trebuie s-l fi dibuit pn acum i s fi vzut
ce e de fcut. T rebu ie s aib in form aii i preri de
nepreuit pen tru mine. i tu tii s scrii i s citeti,
m i aduc am inte de asta cu m are plcere. Ii tripleaz
i i m ptrete valoarea n cazul n ostru. A scult cu
atenie ceea ce are de spus Jo an n a, apoi n oteaz tot
ce i se pare im portan t.
A ndr avea s fie, totod at, purttorul unei scri
sori pentru Sieur R ich ard de Bruce, pe care regele l
descrise drept un m arinar priceput i un bun com an
dant, dar distant, ostil i dispreuitor . D e Bruce urm a
s prim easc instruciuni pentru a-i nfia lui A ndr
un raport com plet i o evaluare detaliat a situaiei
din C ip ru i pen tru a-i face rost de bani, despre care
regele credea c i-ar fi fost necesari ca s dea m it n
schim bul obinerii u n o r inform aii.
- C n d ajung n L im assol, vreau s fii acolo,
ateptndu-m . N e vom retrage m preun i o s-mi
poveti tot ce-o s afli ntre tim p. Totul, Andr. E lim
pede? A i neles exact ce i cer?
A n dr ddu din cap.

102

JACK WHYTE

- i acum, pe mruntaiele sacre ale Domnului, tre


buie s m-ntlnesc cu episcopii, care in s se roage,
firete, pentru sntatea viitoarei mele mirese. Se ntre
rupse i un zmbet de o rutate diabolic i schimb
cu desvrire expresia feei. Ii mrturisesc ie, dar
n-am s le-o spun niciodat lor, c azi-noapte m-am
gndit la sigurana logodnicei mele. Dac cineva ar
fi necinstit-o i mi-ar fi napoiat gravid, ar fi profi
tabil i m-ar scuti de o mulime de neplceri, nu crezi?
Clipi ca o bufni i zmbetul i pli, fr s dispar.
N u, s-ar prea c nu crezi. Foarte bine. Pleac, Sieur
Andr, i ine-i gura nchis, urechile ciulite i min
tea treaz.
El l salutase i plecase, strduindu-se, cu brbie,
s ascund ocul provocat de remarcile cinice fcute
de Richard despre sigurana miresei sale i spunndu-i c regele nu vorbise serios.
Fiind n sfrit chemat, Andr fu condus la pupa
imensei corbii, unde un paznic btu ntr-o u,
dndu-se apoi n lturi. Tnrul trecu n locul lui cnd
ua se deschise spre interior i un strjer n armur
l studie cu atenie, dup care se ddu, la rndul su,
la o parte i i fcu semn s intre. U a era joas i
Andr i trecu pragul fiind nevoit s-l nghesuie pe
strjer, care i trase burta i se fcu ct mai mic cu
putin n timp ce oaspetele se strecura pe lng el.
Odat intrat, Andr realiz, cu uimire, c ptrunsese
ntr-o ncpere minuscul i c tavanul jos abia dac
i permitea s stea drept. Era i ntunecoas, singura
lumin natural avnd forma unui grilaj de raze

CODUL ONOAREI

103

strlucitoare ce ptrundeau printr-o ferestruic de de


asupra capetelor, aternnd pe podea o alternan de
ptrate i fcnd ca umbrele s par, prin comparaie,
i mai ntunecate. Cele cteva lmpi fumegnde pe care
le zri, montate n supori fixai de grinzile corbiei,
reueau ntr-o prea mic msur s mprtie ntu
nericul. Mai degrab simi dect vzu dou siluete
umane, feminine, ncadrndu-1 de o parte i de alta,
i numr nc trei n colul ntunecat din dreapta i
alte dou n stnga. Dou femei stteau la o mas mic,
pe care se aflau resturile unei mese simple. Din atitu
dinea lor, i ddu seama c l priveau deopotriv, aa
c fcu o plecciune adnc i li se adres amndurora.
- M rog s fiu iertat, doamnelor, pentru c nu tiu
care dintre domniile voastre este una i care este cea
lalt, iar lumina de aici e foarte slab. M numesc
Andr de St Clair, cavaler de Poitou, i v aduc salutri
i veti scrise din partea seniorului meu, regele Richard,
care m-a trimis aici n grab, cu fgduiala c el nsui
se afl pe drum, mpreun cu restul flotei, i va fi aici
mine, pentru a v vorbi chiar el.
- O-la-la! Richard i-a fcut rost de un om
inteligent.
Vorbise femeia din dreapta lui i ceva din tonul
vocii ei, o anumit for a maturitii care nu era de
ateptat din partea unei prinese tinere, l fcu s pun
rmag cu sine nsui c aceea era Joanna Plantagenet. Fix ndelung, cu priviri ncordate, ungherul
ntunecos n care se afla ea i se hotr s-i asume
mai degrab riscul de a prea idiot, dect s stea aa,

JACK WHYTE

104

tcut i neclintit, ca un bietan stngaci. Z m bi,


artndu-i dinii, i nl dintr-o sprncean.
- Inteligent, doam n? Pot s-ntreb ce v face s
credei asta?
- Ei, iretenia cu care ai scpat din capcana de a
fi nevoit s ghiceti cine este fiecare dintre noi, fi
indc n-ai fi putut gsi rspunsul acestei ghicitori fr
s ne jigneti, pe una sau pe am ndou. D e St C lair
ai spus? E ti rud cu H en ri de St C lair, fostul m aes
tru de arme al m am ei?
- D a, doam n. E tatl meu.
- A tunci te cunosc, te cunosc, nc de cnd erai
copil. V ino mai aproape.
E l se supuse, uurat fiindc i ghicise corect iden
titatea i, n acest tim p, Joan n a i ridic vlul subire,
de culoare nchis, care i ascundea trsturile i chi
pul ei iei la iveal, aproape strlucind n sem iobscu
ritatea din jur. i A ndr o inea m inte din copilrie,
pen tru c era cu civa ani m ai vrstn ic dect el
i, de cnd era un nc i pn cnd crescuse des
tul de m are ca s p oat fugi i s se p oat ascunde,
ea i prietenele ei l folosiser fr m il n jocurile
lor, ori de cte ori li se ivea ocazia. Pe vrem ea aceea,
nu se gndise n iciod at la ea gsind-o atrgtoare,
dar acum realiz c p ro b ab il fusese, el fiin d p u r i
sim plu prea m ic ca s-i dea seam a. A cu m vzu c
chipul ei avea o expresie uluitoare i i ream inti,
vag, c, nainte de a se m rita, b rbaii spuneau c
e frum oas, dar cuvntul care i venise lui n m inte
im ediat ce o vzuse fr vl fusese putere.

CODUL ONOAREI

105

P u rta o co af1 alb, care i ascundea prul i i su


blinia conturul feei, iar vlul de deasupra acestuia,
acum dat peste cap, era prin s cu un pieptene bogat
m podobit. ncadrat de m arginile coafei, fruntea era
lat, nalt i fr riduri - tia c ea abia m plinise trei
zeci de ani, era cu civa ani m ai tnr dect fratele
ei, R ichard - iar sprncenele i genele de un auriu
palid i um breau albastrul profu n d al och ilor, sub
care se con turau pom eii nali, sculpturali, nasul
drept, puternic, i gura m are, expresiv. D ar ridurile
i m pn zeau discret colurile och ilor i ale buzelor
i A n dr i am inti c auzise spunndu-se despre ea
c avusese o cstorie fericit, cu toate c soul ei m ult
mai vrstnic nu izbutise s-o lase grea cu un fiu. A cum
era vduv de m ai m uli ani.
Toate acestea i trecur prin gnd n vreme ce ea i
fcea semn s se aplece ca s-l vad mai bine i realiz
c i studia chipul cu aceeai atenie cu care l cerceta el
pe al ei. D ar Joan n a ddu apoi foarte uor din cap i pie
lea de pe obraji i de sub ochi pru s i se netezeasc,
de parc i-ar fi ntins-o, cumva, n m od intenionat.
- m i aduc aminte de tine. Erai un bieel foarte dr
gu i ai devenit un brbat foarte frum os.
n glasul ei era ceva, o anum it inflexiune, care
l izbi pe A ndr, prndu-i-se stranie, dar o trecu cu
vederea n tim p ce ea continua s vorbeasc.

1
Acopermnt de cap confecionat dintr-o estur fin
ascundea n acelai timp obrajii, brbia i gtul, purtat de femei
n primele secole ale celui de al doilea mileniu i care s-a pstrat
pn de curnd ca vemnt monahal (n. tr.).

106

JACK WHYTE

- N-ai mai ntlnit-o pe viitoarea mea sor, nu-i


aa? Berengaria, acesta este Sieur Andr de St Clair,
unul dintre... prietenii lui Richard.
Remarc din nou acea not bizar din vocea ei,
foarte apropiat de dispre, dar, de data asta, n timp
ce se rsucea ca s-i zmbeasc Berengariei, sensul alu
ziei se revrs asupra lui, fcndu-1 s se mbujoreze,
umilit, ncepnd de la ceaf. nlemni, zmbetul i pieri
de pe buze, apoi i ndrept furios spatele, insulta
mboldindu-1 s treac peste pruden.
- Doamn, m confundai, mri, ofensat fiindc
exista cineva care s-l cread unul dintre filfizonii efe
minai din jurul regelui. Fratele vostru este seniorul
meu, iar eu, vasalul su loial. M onoreaz, din cnd
n cnd, cu ncrederea sa i nu m simt insultat dac
vede n mine un prieten. Dar nu sunt unul dintre...
acei prieteni ai lui.
Accentul pus pe cuvntul prieteni nu lsa loc pen
tru o interpretare greit a spuselor sale i o vzu pe
Joanna Plantagenet trgndu-se brusc napoi, ca i
cum s-ar fi aflat n faa unei ameninri neateptate.
Abia atunci, adic prea trziu, deveni contient de
cutezana i de duritatea rspunsului su la comen
tariul Joannei i se gndi c era cu putin s-i fi in
terpretat greit vorbele, dar rul fusese deja fcut. Se
pregti s fac fa mustrrilor ei, dar, pre de cteva
clipe, ea nu scoase nici o vorb, mulumindu-se s-l
studieze cu atenie, uor ncruntat.
Pe urm se ndrept n scaun.
- Iart-m, Sieur Andr.

CODUL ONOAREI

107

Surprins de calmul i de stpnirea de sine cu care


reacionase ea, Andr se nclin din talie, cu palma
deschis pe piept.
- Am dat deja totul uitrii, doamn.
Fosta regin l privi din nou cu un aer meditativ,
lsndu-i capul uor ntr-o parte, dup care i-l
nclin, ntr-un gest aprobator.
- Atunci aa s fie. Berengaria, o lum de la-nceput.
i-1 prezint pe Sieur Andr de St Clair, un cavaler din
Aquitania aflat n serviciul fratelui meu i, fr ndo
ial, un brbat care merit toat ncrederea i tot res
pectul... Sieur Andr, aceasta este prinesa Berengaria
de Navarra, viitoarea soie a ducelui Richard, seniorul
tu i fratele meu. Ii vorbesc despre el numindu-1 duce
cu gndul c rangul su de rege al Angliei nseamn prea
puin n ochii ti...
Ls fraza neterminat, iar Andr se nclin din
nou, de data asta n faa prinesei, venindu-i totui
uor s rspund zmbetului Joannei.
- V jur, doamn, c, dac fratele vostru ar fi fost
regele Aquitaniei, rangul su ar fi fost mai nalt, dar
nu ar fi avut nici o influen asupra respectului i a
loialitii mele, care nu ar fi fost mai presus dect cele
de care sunt contient i pe care i le dedic acum, cnd
nu e dect duce. Se ntoarse din nou ctre prines
i se plec n faa ei, lsndu-se pe genunchiul drept.
Prines, trebuie s cer iertare Alteei Voastre pentru
vorbele pe care abia le-am rostit. Titlul de rege al An
gliei purtat de viitorul vostru so poate s nu nsemne
foarte mult pentru mine, n calitate de cavaler din

108

JACK WHYTE

Aquitania i din Poitou, dar voi fi fericit s v jur


credin cnd vei deveni att regin a Angliei, ct
i duces de Aquitania.
Acum fu rndul prinesei Berengaria s-i ridice
vlul i s-l lase s-i studieze chipul i, n timp ce o
fcea, cu snii nlndu-se n urma braelor care se
ridicau, Andr deveni contient de plintatea i de
forma lor pe deplin conturat, ncercnd apoi s-i ig
nore. Aproape c simea privirea Joannei sfredelindu-1, cntrindu-i reacia fa de ceea ce vedea, i
se concentr din toate puterile ca s nu-i dezlipeasc
ochii de minile prinesei, care i aranja faldurile
vlului n jurul capului. Dar, n acelai timp, min
tea i fu copleit la gndul c o femeie att de gene
ros druit cu frumusee se irosea pentru un brbat
ca Richard Plantagenet i i se prea att o frdelege,
ct i un pcat faptul c trupul acela att de plin de
feminitate avea s i repugne regelui, care se ncon
jura, tot timpul, de brbai tineri, cu muchi subiri,
de o frumusee spilcuit. i, imediat dup aceea, l
nedumeri i ncepu brusc s-l preocupe ideea c era
posibil ca Berengaria s bnuiasc i s accepte pur
i simplu ceea ce o atepta, ca regin a unui brbat
ce nu dorea nici o femeie.
Prinesa, care i zmbea acum, nclin din cap cu
bunvoin. Ins, nainte de a-i adresa fie i numai
un singur cuvnt, se ntoarse ctre strjerul care
rmsese n picioare, cu spatele ctre ua cabinei, pre
tinznd c nu ddea atenie celor ce se petreceau n
jurul su.

CODUL ONOAREI

109

- Las-ne singuri, dac vrei. Ateapt afar. Arunc


o scurt privire cercettoare ctre celelalte trei femei,
nghesuite n colul opus. i voi v putei retrage, doam
nelor. V chemm dac o s avem nevoie de ceva.
Strjerul i ndrept spatele i salut, apoi atept
ca doamnele de onoare s ias naintea lui, lsndu-le
pe femeile de snge regal n ntunecimea cabinei, sin
gure cu Andr, care rmsese ngenuncheat la picioa
rele prinesei. Cnd ua se nchise de-a binelea n
spatele grzii care se ndeprta, aceasta rspunse la
zmbetul lui Andr.
- Messire de St Clair, eti mai mult dect bine-venit
aici, ca prieten i confident al logodnicului meu, Ri
chard, i nu e necesar s te supui suferinei de a sta n
genunchi. Ridic-te, messire. Oare nu spuneai, cnd ai
intrat, c eti purttorul vorbelor scrise trimise de rege?
Vocea ei avea un vag accent strin, o caden stra
nie, dar nu suprtoare, a vocalelor, i lui Andr i
trecu prin minte c el nu cltorise niciodat dincolo
de Pirinei, n Navarra, regatul tatlui ei. tia c po
porul Berengariei tria de sute de ani purtnd un
rzboi nencetat cu maurii musulmani din sudul rii
i c acea stare de urgen continu fcuse ca perspec
tiva alianei cu regele Sancho al VI-lea al Navarrei
s fie att de atrgtoare, nct mama lui Richard s
mijloceasc personal cstoria.
- Am spus, doamn. mi cer iertare. Le am aici,
n pung.
Se ridic n picioare i se scotoci n sculeul de
la bru, scond cele dou mici suluri i privindu-le

10

JACK WHYTE

cu ochii mijii n lumina slab, nainte de a i-1 ntinde


fiecreia dintre femei pe cel care i era adresat, iar ele
le deschiser imediat. Cu un zmbet absent, Berengaria i flutur mna ctre spaiul din spatele lui Andr.
- Simte-te n largul tu, Sieur Andr, n vreme ce
le citim. In spatele tu e un scaun comod, pe care eu
l folosesc adesea... N u dureaz mult.
El i plec supus capul, se apropie de scaunul pe
care i-1 indicase prinesa i, n timp ce se rsucea ca
s se-aeze, o vzu pe Joanna grbindu-se s-i coboare
ochii asupra scrisorii. Ar fi vrut s-i rspund cu un
zmbet, dar ea nu mai ddu nici un semn c ar fi fost
contient de prezena lui, aa c Andr i concentr
din nou atenia asupra prinesei Berengaria, mulumit
fiindc ochii i se obinuiser pe deplin cu ntuneri
cul din ncpere i putea s o vad clar, dar cu mult
mai ncntat pentru c avea ocazia s o studieze pe
ndelete n timp ce citea scrisoarea lui Richard, care
prea s fie lung i important.
Ce ar putea spune Richard Plantagenet, fie i n scris,
ca s atrag bunvoina i curiozitatea cuiva ca tine?
se minun, uitndu-se ndelung la o bucl minuscul
de pr negru care se strecurase n afara coafei pen
tru a se ondula acum, ncnttoare, pe pielea obra
zului stng, i, parc simindu-i privirea, Berengaria
i ridic absent mna, fr s-i ia ochii de la pagina
pe care o citea, i ndes bucla rebel sub inul alb,
ascunznd-o vederii.
Pr negru, se gndi el apoi, vznd ct de puter
nic se reliefau sprncenele ei pe tenul de o paloare

CODUL ONOAREI

111

ntunecat. Pr negru i ochi de o culoare att de


nchis, nct preau s fie, i ei, negri ca smoala.
Oricum, n momentul acela, cnd ea citea, ochii pri
veau n jos i el nu vedea dect micarea genelor
dese, curbate, ce preau s se sprijine direct pe obra
jii fr cusur.
Regina lui Richard, conchise apoi Andr, avea o
frumusee pe care nu o mai ntlnise niciodat, n toate
peregrinrile lui erotice de pe teritoriul natal. Era
vibrant, se hotr el, purta promisiunea vie a unor
desftri imense, iar culoarea nefamiliar de nchis
a tenului i ddea un aer staniu, ce sugera alte inuturi,
cu o clim mai cald. Cunoscuse multe femei cu prul
i ochii ntunecai, aadar nu culoarea era cea care o
fcea att de deosebit; de fapt, gndindu-se mai bine,
i ddu seama c nu ntlnise dect patru femei care
puteau fi numite pe bun dreptate blonde, cu prul
auriu i ochi de un albastru strlucitor; patru, din...
Se opri, neplcut surprins fiindc nu putea spune un
numr, nici mcar pentru a-1 folosi el nsui. Patru
din ct de multe? Ct de multe femei cunoscuse, mer
gnd pn la un oarecare grad de intimitate? Sau cte
cunoscuse cel puin att de bine ct s se simt atras
de ele? Foarte puine, tia asta, i se apuc s le nu
mere, pornind-o napoi, de la Eloise de Chamberg,
care murise n pdure, pe domeniul tatlui lui, ntr-o
zi ce determinase, indirect, intrarea sa n rndurile tem
plierilor. De cteva i aducea aminte foarte bine i cu
uurin, inclusiv de cele patru cu prul de culoarea
inului, dar, descoperi el cu aceeai surprindere, de nici

112

JACK WHYTE

una dintre ele nu-i amintea cu prea mult plcere. Apoi,


cnd Berengaria se mic din nou, lsnd n jos scrisoa
rea, i abandon gndurile, concentrndu-se asupra ei.
Prinesa nu merse att de departe, nct s pri
veasc n direcia lui. Buzele sale, pline i roii, se
uguiaser puin, observ el acum, iar pielea de la col
urile ochilor i se ncreise uor n vreme ce privea
n gol, n deprtri zrite numai de ea nsi. Absent,
i rci delicat, cu vrful unui deget, materialul corsa
jului, chiar sub proeminena neateptat a snilor, atrgndu-i, din nou, fr s vrea, atenia asupra feminitii
ei debordante. Oare tia, era posibil s tie c viitorul
ei so ndrgea brbaii? i, dac tia, era posibil s se
amgeasc, nchipuindu-i c l-ar fi putut schimba?
De fapt, Andr nu avea nici un fel de experien
n privina unor astfel de lucruri i, din punct de ve
dere moral, nu judeca, sub acest aspect, pe nimeni.
Ii putea accepta cu uurin pe unii dintre aceti
brbai ca prieteni sau camarazi, ignorndu-le fr di
ficultate nclinaiile, n timp ce prefera s i evite cu
desvrire pe alii, cu aceleai apucturi - care preau
s fie mai muli dect cei pe care i suporta - gsind
c tratau oamenii cu mult mai puin toleran dect
se ateptau s li se acorde lor nii. Oricum, n ge
neral vorbind, era mulumit s-i triasc viaa i s-i
lase pe ceilali s i-o triasc pe a lor. Ins propriile
sale observaii i dezvluiser, mai presus de orice alt
argument, c astfel de brbai aveau tendina de a se
aduna, cptnd un aer nfloritor datorit atraciei
ce i lega, i c pentru femei aveau mai puin timp,

CODUL ONOAREI

113

sau chiar deloc. Vzuse, de asemenea, destul de muli


ajuni la o vrst suficient de naintat pentru a dovedi
c nu era vorba despre un obicei de care s te poi
lepda. N u era un stadiu prin care s treci, pentru a-1
da apoi uitrii. Andr era convins c aceast stare - nu
cunotea nici un alt cuvnt mai sugestiv - era perma
nent, invariabil, i bnuia c dragostea unei femei,
orict ar fi fost de ptima i de fidel, nu avea pute
rea de a schimba lucrurile. N u se ndoia c Richard
avea s-i fac datoria, cptnd un motenitor de la
Berengaria, dar nu se ndoia nici c, aceasta odat dus
la bun sfrit, avea s se distreze n continuare alturi
de prieteni, lsndu-i soia s se dedice creterii copi
lului. tia c asta era soarta multor femei.
Se ncrunt nedumerit de aparenta lips de griji
a Berengariei, dei era vorba de ceva care avea, evi
dent, puterea de a distruge. Oare era ntr-adevr feri
cit, neavnd habar de toate astea? Sosise de curnd,
dintr-un cmin bine aprat, judecnd dup tot ce
auzise el nsui, cu toate c acest gnd i strnea o agi
taie stnjenitoare n minte, trezind amintirea palid
a murm urelor care circulaser cu civa ani n urm
despre o legtur romantic ntre Richard i Sancho,
fratele ei. Alung gndul i o lu de la nceput.
Era nou-sosit i nu venise n contact cu prea
muli strini, iar gndurile despre viitoarea ei cs
torie nu fuseser profanate. Nim eni n-ar fi ndrznit
s rite aducnd o asemenea ofens. N u m potriva
lui Richard Plantagenet i nu n oapte strecurate pe
furi. Cine altcineva ar fi ndrznit s-i spun, cu

114

JACK WHYTE

excepia Joannei, acionnd, cu altruism, ca prieten,


viitoare sor i sftuitoare?
In plus, aici era vorba despre o soie care era, n
acelai timp, regin, nscut i crescut cu datoria ei
ntotdeauna prezent n minte, iar datoria unei su
verane era s dea natere unor fii, aa cum datoria
regelui era de a-i zmisli. Richard declarase n public
c avea s renune la apucturile sale desfrnate i
mpotriva firii pentru a aduce pe lume un motenitor
al tronului Angliei i, graie respectului deosebit pe
care l nutrea pentru monarh, ca erou, i faptului c
l privea n aceast lumin, lui Andr i era uor s-i
nchipuie c aa avea s fie.
Joanna, care nu terminase nc de citit, i se adres:
- Fratele meu spune c trebuie s m-ncred n tine
fr rezerve... Se uit la Berengaria, peste mas. i-a
spus i ie acelai lucru, Berry?
Prinesa ddu din cap i Joanna se rentoarse ncet
ctre Andr, privindu-1 cu ochi mari, dintr-o parte.
- M ntreb dac-i dai seama ce omagiu colosal
i aduce astfel. N-am auzit niciodat c fratele meu
ar mai fi spus asta despre altcineva. Probabil c eti
un tnr remarcabil i cu totul aparte, Sieur Andr de
St Clair... Dar avem multe de vorbit, aa c s-ncepem.
Richard mi-a pus mai multe ntrebri despre cele
petrecute de la sosirea noastr i vrea s-mi auzi
rspunsurile. N u pot dect s presupun c i-a cerut
i Berengariei acelai lucru.
- Aa este, ncuviin prinesa.

CODUL ONOAREI

115

- Ei, bine, preferi s discui cu fiecare dintre noi,


ntre patru ochi, sau rmnem toi trei, mpreun?
- Probabil c mpreun ar fi cel mai bine, doamn,
dac nu avei nimic mpotriv. Stm confortabil i
e puin probabil s fim deranjai sau spionai. Art
ctre ferestruica deschis de deasupra capetelor lor.
D ar trebuie s spun c numai dac v pstrai vocile
sczute. Asta d ctre puntea de deasupra i sugerez
c e bine s ne purtm ca i cum acolo, sus, ar fi in
stalat un spion cu urechile ct toate zilele i cu mi
nile plnie la fiecare. Doamn Joanna, vrea Altea
Voastr s vorbeasc prima?
Rmaser acolo toi trei, discutnd pe optite, n
timp ce modelul desenat de razele soarelui se ra pe
duumeaua cabinei i, cnd pli n cele din urm, spre
a se pierde n nefiin, Andr ceru ajutorul celor de pe
punte i i ntrerupser conversaia pn ce n interior
fur aduse i aprinse lumnri i lmpi noi. Cnd plec,
ntorcndu-se pe corabia lui, de St Clair avea multe lu
cruri la care s se gndeasc i se apuc imediat s no
teze tot ce vorbiser. In noaptea aceea, se ndrept spre
patul su extenuat i adormi cu gndul la cele dou re
gine, contemplnd cu ochii minii, separat, frumuse
ea aparte a fiecreia dintre ele i regretnd, poate pentru
prima oar, c statutul de templier urma s stea, n cu
rnd, ntre el i orice ocazie de a petrece cu nevinovie
i plcere un rstimp n compania femeilor.
Galera lui Richard sosi abia a doua zi, ctre sfritul
dimineii i, cnd i fcu apariia, era nsoit de alte

116

JACK WHYTE

dou, dar, la orizontul din spatele lor, nu se zrea


nimic care s indice c i-ar fi urm at i restul flotei.
Andr se urc n barca pe care i-o pusese la dispoziie
Tournedos i o porni spre corabia regelui, imediat
ce aceasta i coborse ancora, dar, nainte de a ajunge
la destinaie, vzu c o barc mai mare, lansat de
unul dintre cele trei vase necunoscute pe care le zrise
venind cu o zi n urm, i-o luase nainte, aa c i opti
crmaciului s pstreze distana ntre ei i strini. A m
barcaiunea acestora era o barc cu pnze, de dim en
siuni medii, vopsit n rou i n verde-nchis, i avea
la bord opt vslai. L a pupa era o platform pe care
aveau loc zece brbai, pentru c A ndr i numr,
iar acetia erau, cu toii, cavaleri n armuri complete,
purtndu-i nsemnele heraldice, el nerecunoscnd
nici unul dintre ele.
Curiozitatea i se strni pe deplin, pentru c, privindu-i pe cavalerii necunoscui urcnd la bordul ga
lerei regelui, i se pru c aveau un aer ce sugera o lupt
ndelungat: scuturile lor, puinele pe care le ntrezri,
preau ciudat de vechi i de uzate, aproape ponosite,
parc folosite peste msur, iar zalele artau, i ele, ca
i cum ar fi fost frecate, fiind aproape lefuite, ceea ce
l intrig. i blazoanele erau decolorate, n culori sp
lcite, murdare. Ii privi n tim p ce se nghesuiau pe
puntea galerei, prnd s acapareze fiecare centimetru
de spaiu disponibil, i i ceru crmaciului brcii sale
s se ndeprteze ceva mai mult i s atepte.
Pe urm , tim pul se scurse cu ncetineal, dar, la
cteva secunde dup ce ultim ul m em bru al grupului

CODUL ONOAREI

117

urcase la bord, ambarcaiunea care i adusese se


ndeprt uor, fcnd loc unei brci mult mai mici,
care apruse din partea cealalt a galerei, i care
naint ncet, n ateptarea unui alt pasager, de data
acesta unul care pleca. Andr se ndrept de spate
cnd l zri pe brbat apropiindu-se de parapetul la
teral al navei i recunoscu chipul sever, ncruntat i
ntotdeauna acru al unuia dintre cei mai cunoscui
i mai puin simpatizai com patrioi ai si, Etienne
de Troyes, Maestrul Templului din Poitou i cel mai
mare n rang dintre templierii care luau parte la ex
pediie. De Troyes cobor n barc fr s se uite n
jur, apoi se aez la pupa i i trase pe cap gluga man
tiei n timp ce singurul vsla trgea cu putere la rame,
ndeprtndu-se de galer.
Trecuse aproape o or cnd cei zece vizitatori din
grup reveniser n barca lor, condui de Richard n
persoan, care rmase s-i priveasc pn ce ambar
caiunea se puse n micare. Andr tia c regele l
vzuse, dar atept s se uite n direcia lui i s-l
cheme cu un semn, nainte de a-i ntoarce spatele.
Talazurile strnite de furtun se domoliser de
mult, dar marea continua s fie agitat, iar valurile,
suficient de imprevizibile pentru ca Andr s calcu
leze greit sincronizarea saltului din barc nspre plasa
de pe partea lateral a galerei. Cnd sri, flancul brcii
se afund i el se prbui pe o mic distan, agndu-se de plasa atrnat i evitnd n ultima clip
cderea n ap. Se urc la bordul corbiei regale cu
picioarele ude leoarc de la genunchi n jos i, din

JACK WHYTE

118

cauza apei care i scurgea printre ele, i ls pe punte


urm ele noroioase ale tlpilor n tim p ce se ndrepta
ctre pupa, unde Richard i dicta acum ceva unui cle
ric. In spatele lor zbovea un crd glgios de ofieri,
de gur-casc i de linge-blide care l priveau pe de St
C lair apropiindu-se, fr a-i ascunde dispreul fa de
nfiarea lui m urat. E l i pstr figura inexpresiv
i i ignor pe toi, cci prezena regelui l silea s nu
cedeze impulsului de a-i duce m na la m nerul sbiei.
R ichard l urm ri venind ctre el i nl zefle
m ito r din sprncene la vederea drei um ede, dar nu
spuse nim ic despre asta, m ulum indu-se s ridice un
deget, cernd, fr cuvinte, alte cteva m inute n care
s-i term ine treburile cu om ul Bisericii. C u o voce
att de sczut, nct, dac ar fi fost curios, A ndr
ar fi trebuit s-i ncordeze auzul ca s-i deslueasc
spusele, clugrul i citi regelui ceea ce scrisese i, dup
ce ascult totul, acesta din urm ddu din cap i i
ngdui s plece.
- A ndr. A i in form aiile pe care i le-am cerut?
- D a, alte.
- Excelent. i ridic vocea, fcndu-se auzit de
m ulim ea din spatele su. Lsai-ne singuri, cu toii,
fiindc avei deja destule lucruri despre care s vorbii,
iar unii dintre voi au multe de fcut. D ar asigurai-v
c, ncepnd de acum i pn ce term in cu Sieur
A ndr, aici de fa, nu v zresc dect la o distan
destul de m are ca s nu-mi nchipui c tragei cu ure
chea sau c ne auzii n tm pltor. Plecai. Stai aa!
ntinse m na, oprindu-i tocm ai cnd se puseser n

CODUL ONOAREI

119

m icare. Percy, i-ai prim it instruciunile i vreau s


le tran sm ii acum oam enilor ti, astfel nct s fie
totul gata cnd sosete escadra aflat n urm a noastr.
N im e n i nu cob o ar pe uscat nainte de a da eu sem
nalul, dar, cnd o s-o facei, vreau s m earg totul
ca uns. N e u v ille , tu treb u ie s te ocu p i de in stala
rea i de p a za c o rtu lu i m eu. D ebarc-i im ediat
strjerii de pe d rom oan e i convinge-te c sunt aco
perii cum se cuvine de arcai i de arbaletrieri, apoi
ocup colin a aia, de acolo, din dreapta, cea care
d om in plaja i p o arta prin cipal a cetii. Aa-num itul m prat al acestui loc jalnic s-ar putea afla deja
dincolo de pori, i e bine s fii sigur c asta nu ne
poate da bti de cap. i tu, m essire de R ichm on d.
Ia b arca regal i trav erseaz golful peste o or, dar
nici m car cu un m in ut m ai devrem e sau m ai tr
ziu, iar apoi, dup exact nc un ceas, ia-i la b o rd i
du-i pe toi pe uscat, avnd grij ca regele G u y s fie
n siguran i fr s te grbeti prea tare, astfel
nct, n clipa cnd pune picioru l pe pm n t, tabra
noastr regal s fie pregtit i bine pzit. N euville,
asta ar trebui s-i ofere trei ore, n cepn d din acest
m om ent. Iar acum plecai cu toii i lsai-m s dis
cut cu Sieur A n d r.
In tim p ce m em brii anturajului su se m prtiau,
bom b n in d unul ctre altul i nu puini dintre ei
aruncndu-i lui de St C lair priviri care m ergeau de
la sim pla curiozitate pn la suspiciune i ostilitate
fi, regele i fcu acestuia sem n s nainteze i i
art singurul scaun aflat lng mas, alturi de al su.

120

JACK WHYTE

- Vino, stai jos i povestete-mi. G rosul flotei o


s-ntrzie cel puin nc o zi sau dou - avem n crd
prea muli puiori rnii i prea multe gini btrne,
care nu mai sunt bune de nimic. D ar o escadr
alctuit din cele mai rapide vase, pe care se afla elita
otirii, va fi aici la cderea nopii. i roti privirile
prin portul ce se ntindea n faa lor. Aadar, fiindc
n ora nu vd nici o cldire mistuit de flcri, pot
s presupun c strjerii mei nc mai sunt pe dromoane i c cele dou doamne sunt nevtmate i
bine sntoase?
- ntocmai, alte, i ateapt cu nerbdare s v
rentlnii.
- i creatura aia, Com nenus, le-a ameninat n
vreun fel sau le-a fcut vreun ru?
- N u, nu direct. D oam na Joanna nu i pierde ni
ciodat cumptul i e un judector fin al brbailor
i al motivelor lor. Ea a fost cea care a dat o inter
pretare prim elor aciuni ale lui Isaac i, imediat ce a
nceput s-o abordeze cu gesturi mpciuitoare i cu
invitaii la rm, a hotrt c e mai sigur i mai pru
dent s pstreze distana ntre el i tot ce se mai afl
la bordul celor dou dromoane rmase.
- Bravo pentru Joanna. D ar nu pot s-mi nchi
pui dect c de Bruce ar fi ajuns, dup capul su, la
aceeai concluzie, dac ea n-ar fi fost aici. Ezit, privindu-1 pe Andr. N u eti de aceeai prere?
- N u, alte, cu tot respectul, nu sunt. In dimineaa
asta, am stat de vorb pe ndelete cu com odorul i
mi-a lsat impresia clar c nu e de acord cu ordinele

CODUL ONOAREI

121

reginei. Crede c, dac ar fi avut libertatea de a accepta


invitaia iniial la tratativele propuse de Com nenus,
ar fi obinut multe, fr s treac la ostiliti. C on si
der atitudinea surorii voastre ca pe un amestec n tre
burile lui i ca pe o sfidare a autoritii sale.
- H m m . i tu crezi c are dreptate, c s-ar fi putut
nelege prietenete cu acest C om nenus?
- N u , alte. L a sosirea corbiilor, bizantinul neso
cotise deja cererea noastr de ajutor i ncercase s
ne m piedice s-i folosim portu l. A tun ci ne-a des
puiat m orii i s-a fcut stpn peste bogiile noas
tre din vasul euat pe stnci. A b ia a doua zi, dup ce
a presupus c pe dromoanele care au supravieuit sunt
i mai m ulte com ori, a devenit m pciuitor. N -are
nici o corabie cu care s ne atace vasele, iar oastea
lui nu e destul de bine organizat ca s pun la cale
un asalt cu baza pe uscat. A a c n-avea de ales, tre
buia s-ncerce s pun m na pe navele noastre prin
nelciune. Sora voastr n-a greit fcnd ce a fcut.
N im en i nu poate spune cu adevrat ce s-ar fi ntm
plat altminteri, dar ar fi fost posibil ca acum s fi exis
tat nite ostatici de snge regal i o vistierie de rzboi
pstrat ca rscum prare.
- D a, nu am prea multe ndoieli c aa ar fi stat
lucrurile. Cuvintele sunar ca un m orm it adnc.
Vorbete-mi despre Comnenus. Pn acum n-am auzit
dect zvonuri i relatri la mna a doua. Presupun c
tu ai adunat inform aii nem ijlocite.
- D a, alte, attea cte am putut gsi. D e St C lair
se ls pe sptarul scaunului, cu brbia sprijinit pe

122

JACK WHYTE

vrful turlei nchipuite din degetele lipite, punndu-i


gndurile n ordine i fiind doar vag contient de fri
gul care i cuprindea picioarele n cizmele grele i ude.
E un individ bizar. Am descoperit imediat asta - bine
neles c e un tiran i unii zic c e nebun. E detestat
de foarte muli - nu e doar o simpl antipatie - din
tre propriii si supui, pe care i trateaz cu slb
ticie. E bizantin, tiam asta, dar se pare c unul
dintre unchii lui a fost ntr-adevr mprat la Constantinopol. Sau cel puin aa jur Isaac. A venit aici
acum cinci ani, de la Constantinopol, i a reuit,
aproape imediat - se pare c nimeni nu tie exact
cum - s smulg ntreaga insul de sub controlul
imperiului. Se pare c, pe lng presupusele sale
legturi cu familia imperial, aceast isprav i-a dat
ideea s se autointituleze mprat. Aa cum spu
neam, se pare c toat lumea l urte, dar el se aga
de putere cu o mn de fier i cu pumnul nzuat.
Propriul su popor vorbete despre lcomia lui de
avar i despre trdarea lui, iar cruzimea sa pare in
credibil. Azi-diminea, de Bruce, care a aflat totul,
nainte, de la o serie de oameni din Limassol, mi-a
povestit c multe dintre cele mai prospere i mai
avute familii de pe insul au fugit dincolo de mare
de cnd a preluat el puterea, cu ase ani n urm.
Iar ceilali au rmas numai fiindc nu pot pleca. Sunt
legai de averea pe care o au aici i triesc ntr-o stare
de disperare permanent, din cauza preteniilor ridi
cate de lcomia lui Isaac i pentru c proprietile
le sunt devastate.

CODUL ONOAREI

123

- O m u l sta pare s fie un m onstru, mri Richard,


fr s-i dea seam a c ascultase, probabil, o niruire
a pro p riilo r sale m etode de a strnge taxe pen tru sus
inea rzboiului din O utrem er.
O ricu m , de St C la ir nu rem arc nici o u m b r
de iron ie.
- A sta nu e nim ic, adug el. Se pare c i am e
nin ofierii i servitorii cu atta rutate, ocrndu-i
i pedepsindu-i la to t pasul, nct l ursc cu toii,
aproape pn la ultim ul om .
- A tun ci de ce nu-1 ucid? N -are nici un sens. N e
ghiobul nu tie nim ic despre conducerea unui popor?
C e nebunie poate m pinge un o m - un con ductor
de orice soi - s abuzeze tocm ai de oam enii de care
are cea m ai m are nevoie ca s-i pstreze puterea? E
clar c individul i-a pierdut m inile stnd n frun
tea im periului lui de pe insul. U it-te la absurdita
tea asta, cu drom oanele. C h ia r i-a im aginat, m car
i pen tru un singur m om en t, c n-o s vin nim eni
pe urm ele u n o r asem enea com ori rtcite? i-a nchi
puit, fie i n um ai ct ai clipi din ochi, c v o r veni s
le caute nite becisnici i nite im becili? O m u l sta
e un idiot.
- Poate c da, poate c nu, rspunse de St C lair.
Se spune - i foarte m ult lume crede n adevrul aces
to r vorbe - c, n prim a sa tineree, pe cnd era, dup
toate aparen ele, un otean putern ic i deoseb it de
p ricep u t, a plecat la r zb o i n A rm en ia, n oastea
Im periu lu i B izan tin , a fost fcut p rizon ier i vndut
apoi ca rob. Povestea, care nu e dat uitrii, dei Isaac

124

JACK WHYTE

vorbete foarte rar despre asta, spune c a petrecut


apoi muli ani pe pmnt strin, tot timpul nctuat
n lanuri grele, pentru c era att de puternic i att
de rzvrtit. In urma acestei experiene, a rmas cu
o ur turbat, profund i nenduplecat mpotriva
oamenilor din vest, cum suntem noi - el ne spune
latini - care l-au inut n lanuri trei ani. Tcu, apoi
adug: Asta ar explica prima lui reacie, lipsit de
ospitalitate, n faa descoperirii a dou corbii latine
ciudate, ancorate lng rmul lui i cernd ajutor.
- Da, ai putea spune aa i nclin s cred c e cu
putin... dar asta nu m face mai puin nerbdtor
s-l fac zob pe nemernic, aa cum a strivi un pianjen.
Ce altceva ai mai aflat? Cum a-nceput toat povestea?
Andr ridic din umeri.
- Din ntmplare i ntr-un mod nicidecum
neobinuit, din cte am putut afla. In cele din urm,
furtuna s-a domolit cnd a ajuns aici, n Cipru, dar
dromoanele au fost purtate, tot drumul, de vnturi
puternice. De Bruce crede c asta s-a ntmplat da
torit poriunilor verticale ale vaselor. Prile lor la
terale foarte lungi i suprafeele de la pupa au fost
ca nite pnze, prinznd n plin vntul, aa cum n-ar
fi putut s-o fac alt corabie, i, n consecin, corpu
rile lor mari au fost deplasate mai departe i mai re
pede dect oricare altele. Dac e aa cum mi s-a spus,
au vzut insula n zorii celei de a treia zile a furtunii,
cnd vnturile i valurile trecuser de punctul de culme,
dar mai erau nc foarte puternice. Dromoanele fuse
ser deja purtate mult prea aproape de rm i cel aflat

CODUL ONOAREI

125

la o distan mai m ic de uscat a fost m pins n ban


curile de nisip din apele puin adnci pe care insula
rii le numesc stncile A froditei. O dat ajuns acolo
i fiind puternic nepenit, s-a sfrmat sub izbiturile
valurilor i ale vntului i nici unul dintre celelalte
vase n-a avut cum s-l ajute. Printre stnci, valurile
erau att de dezlnuite, nct, dintre oam enii de la
bord, foarte puini au supravieuit ca s ajung la mal.
In zilele urm toare, pescarii din zon i insularii au
cobort pe rm, aa cum obinuiesc, ca s salveze tot
ce pot. Ins pe epav au gsit aur, iar vestea a ajuns la
urechile lui Com nenus. N i s-a povestit c, la nceput,
el n-a aflat prea multe, doar c valurile aduseser pe
plaj i printre stnci m onede de aur, dar asta a fost
de-ajuns ca s-l strneasc. A vzut marele nostru sigi
liu la gtul unui pescar i l-a confiscat, fr s tie ce
era. A poi, ceva mai trziu, oam enii lui s-au scufun
dat i i-au spus c au gsit cufere i lzi pline cu aur
n epava de pe fundul mrii.
Se pare c, peste cteva ore, s-a dus vestea c nc
dou corbii, nite vase uriae aduse de vnt dinspre
vest, sosiser la Lim assol i cereau ngduina s acos
teze. Pentru Isaac, dinspre vest nsemna latini, aa
c a trim is imediat vorb c refuz s prim easc n
port navele strine. In acelai tim p, i-a ntem niat pe
toi supravieuitorii de pe epav. A bia mai trziu,
dup ce le-a pus tot felul de ntrebri localnicilor care
vzuser totul, a avut ocazia s cntreasc bine lu
crurile i a nceput s-i dea seam a c acele dou
corbii imense despre care povesteau ciprioii c le

126

JACK WHYTE

vzuser ndeprtndu-se erau, probabil, cele din Li


massol i c era, aadar, posibil ca la bordul lor s se
afle i mai multe bogii. Prima lui reacie a fost s
plece n grab la Limassol pentru a sechestra cele dou
vase - asta ne-a povestit-o chiar unul dintre cpitanii
aflai n slujba lui. D ar n-a ndrznit s se-ndeprteze
de epav nainte de a se convinge c fusese recupe
rat ntreaga comoar. N u are ncredere n nimeni
i nu se-ateapt ca vreunul dintre oamenii lui s dea
dovad de loialitate sau de onoare, de vreme ce aces
tea lipsesc din purtarea lui fa de ei. Aa c a ateptat,
vorbind cu patos n nerbdarea lui, pn ce a fost re
cuperat i ultimul bnu i foarte muli i-au remar
cat nelinitea. S-a ntors la Limassol peste cteva zile,
numai ca s afle c nu avea puterea de a ntreprinde
ceva mpotriva celor dou dromoane. I se spusese c
erau nite corbii imense, dar, fiindc nu vzuse ni
ciodat un vas mai mare dect o barc de pescuit dromonul de pe stnci se fcuse arice nainte de so
sirea lui acolo - nu avea de unde s tie ce se nelegea,
de fapt, prin imens . i-a dat imediat seama c nu
avea nimic cu care s amenine acele monstruoziti.
Richard l asculta cu atenie, ncruntat, i Andr
continu.
- In momentul acela, dup ce i-a trecut n revist
toate opiunile, a devenit conciliant, oferindu-le oas
peilor neateptai prietenia, ajutorul i ospitalitatea
sa. C a s-i ctige ncrederea, i-a trimis nainte vorb
lui de Bruce, spunndu-i c el nu se afla n Limassol,
c fusese reinut n interiorul insulei, cu nite treburi

CODUL ONOAREI

127

la N icosia, i asta ar fi mers dac planul nu i-ar fi fost


zdrnicit chiar de oamenii lui, care ne-au povestit
tot ce tiau. De Bruce a aflat imediat, cu exactitate, cnd
s-a ntors Com nenus de la epav i a tiut, cu aceeai
precizie, ce anume fusese recuperat de pe corabia scu
fundat i ce se ntmplase cu supravieuitorii i cu
trupurile m orilor.
- Stai puin. Spui c oamenii lui Com nenus i-au
povestit lui de Bruce toate astea? Atunci de ce el n-a
fost de acord cu hotrrea Joannei? Trebuie s-i fi
dat seama c ea avea dreptate.
- N u, alte, a considerat c ea e femeie, c nelege
prea puin adevrurile rzboiului i intrigile politice...
- Pe mruntaiele lui D um nezeu, omule! Joan n a
a fost regin dom nitoare ani ntregi. i nc n Sicilia! tie mai multe despre intrigile politice dect o
s-nvee vreodat de Bruce.
D e St C lair ddu din cap.
- Da, probabil c aa este. D ar de Bruce, ca s nu-1
nedreptim, a crezut c putea trata cu Com nenus
de pe poziii de for. C ipru e lipsit de orice putere
naval i tot ce poate pune n calea unei otiri e ntr-o
stare jalnic, e o gloat neinstruit, fr pic de mn
drie i de curaj. O rict de incredibil ar suna, pe toat
insula nu exist nici un cavaler. m pratul i-a gonit
pe toi n alte inuturi, de team c ar fi putut com
plota ca s-l detroneze. Pe scurt, de Bruce credea c
i-ar fi putut impune cu uurin superioritatea.
- N u de pe un vas, n-ar fi avut cum. A r fi trebuit
s debarce mai nti.

JACK WHYTE

128

- D a, alte, iar asta ar fi fost cu putin. A vea la


bord o ntreag com panie din garda voastr - sau cel
puin dou treim i dintr-o com panie. D ou sute de
brbai disciplinai. C rede c ar fi putut cuceri tot
Ciprul cu ajutorul lor, pentru c Isaac ar fi fost prsit
de oam enii lui.
C u capul lsat ntr-o parte, R ichard prea s aib
ndoieli.
- Poate... sau poate c nu. O ricu m , n-are im por
tan. Jo an n a a pus piciorul n prag. i apoi?
- C am asta e tot, alte. A r mai fi cte ceva, dar
e nesem nificativ i va iei la iveal ca rspuns la ntre
brile voastre, pe m sur ce le vei pune. C el puin
pentru m om ent, asta e tot ce am aflat.
R ichard se scrpin gnditor n barb, apoi ddu
din cap, cu ferm itate.
- A a s fie. Te-ai descurcat bine, ai aflat tot ce tre
buia s tiu. A cum pot lua o hotrre, ceea ce n-a fi
avut cum s fac cu un ceas n urm. D ac a vrea, ntr-o
or mi-a putea lansa forele m potriva acestui mprat
neghiob, cu snge de slug, avnd un m otiv ntemeiat
i o convingere solid. Toate mulumirile mele pen
tru asta. A cum du-te s mnnci ceva i-o s discutm
din nou mai trziu, dup ce-o s am tim p s m gn
desc la tot ce mi-ai spus. N u , ateapt. Prinesa Berengaria... cum ai gsit-o? Adic n ce dispoziie era? Era...?
- Prinesa era bine, alte, sntoas i vesel. V
va atepta astzi plin de sperane.
- D a, ntr-adevr. E ra... C e prere ai despre ea?
N u e ncnttor s-o priveti?

CODUL ONOAREI

129

- S-o priveti... D a, alte, aa este. ncnttoare.


V a fi o m ireas m inunat i o regin m aiestuoas.
- Va fi... Va fi, cu siguran. nc o dat, recu
notina mea i aparine, messire de St Clair. Deocam
dat, rmas-bun.

4
A ndre de St C lair se ateptase, fr rezerve, ca re
gele s lanseze imediat un atac m potriva lui Isaac
C om nenus, dar Richard nu fcu nimic de acest gen,
dovedindu-i, n schimb, judecata sntoas i stp
nirea de sine. C h iar la nceputul acelei dup-amiezi
i trimise lui Com nenus o scrisoare conceput cu aju
torul unui sob or de episcopi i uim itor de m oderat,
innd cont de provocarea pe care o prim ise. D ac
Isaac i elibera pe supravieuitorii drom onului dis
trus, m preun cu toate bunurile lor, i i napoia lui
Richard avuiile care i aparineau, inclusiv marele si
giliu al Angliei, care i era nefolositor oricui altcuiva,
atunci regele nu avea s mai fac nici un pas pe calea
ostilitilo r m p o triv a C ip ru lu i i a m p ratu lu i
su, ci avea s ridice pnzele, porn ind din nou spre
Palestina cu toate forele sale, pentru a nu se mai
ntoarce niciodat.
i, n tim p ce era predat scrisoarea, regele G u y
al Ierusalim ului fu adus la rm fr nici un incident
i instalat n imensul cort regal al lui Richard, la un

130

JACK WHYTE

kilometru i jumtate fa de porile cetii, pe un


deal foarte bine pzit. Restul corbiilor din avangarda
forelor lui Richard se ivir la orizont, urmnd s so
seasc negreit nainte de cderea nopii, aa cum se
prevzuse. Dar, chiar nainte ca vasele din flot s-i
fi cobort ancora n diversele locuri ce le fuseser des
tinate, sosi rspunsul lui Comnenus la scrisoarea lui
Richard i, n timp ce mesagerul nsrcinat s o nm
neze vslea ctre galera celui din urm, Isaac n per
soan i fcu apariia pe plaj, n faa oraului. Defil
el nsui n fruntea unei adunturi zdrenroase de
oteni, care nlar baricade transportabile naintea
porilor, gest interpretat de Andr, care privea de pe
puntea corbiei sale, fr s tie nimic despre scrisoa
rea regelui, drept sfidare i provocare.
i chiar asta era.
Rspunsul lui Isaac la scrisoarea mpciuitoare a
regelui era att de tios i de o arogan att de
neruinat, nct, citindu-1, sfetnicii lui Richard nu
putur dect s clatine din cap i s murmure ceva
despre demena evident a individului. N u avea s-i
elibereze pe captivi, spunea Comnenus, i nu voia
s napoieze nici mcar o singur moned de aur.
Intruii latini, aduga el, i lezaser reputaia invadndu-i teritoriile i ameninndu-1, ca i cum nu ar
fi fost demn de respectul lor, provocndu-i mnia i
determinndu-1 s le conficte bunurile. Acum tre
buiau s accepte umilina i pierderile binemeritate.
Declara c se atepta s nu mai aud nimic altceva
despre ei, cu excepia vetii despre plecarea lor n

CODUL ONOAREI

131

viitorul apropiat, i le reamintea c se cuvenea s fie


recunosctori fiindc le trimisese un rspuns, deoa
rece, de obicei, nici un mprat nu avea bunvoina
de a duce tratative cu un simplu rege.
Mai trziu, mai muli i povestir lui Andr c
Richard fcuse ochii mari, ocat, n tim p ce cance
larul citea rspunsul cu voce tare, apoi izbucnise
ntr-un rs hmit, slbatic, i poruncise ca pe plaja
unde se desfura parada lui Com nenus s fie de
barcai trei sute de oteni, acoperii de dou sute de
arcai i arbaletrieri.
Debarcar ntr-o or i, cu toate c naintar cu
destul curaj n ntmpinarea lor, aprtorii lui Isaac
nu mai ntlniser niciodat pn atunci ceva att de
nfiortor i de eficient precum rafalele dense ale ploii
de sgei revrsate asupra capetelor lor de oamenii
lui Richard de pe corbiile ancorate n apropierea
rmului. Aprtorii, printre care Isaac nsui, se
mprtiar n grab, alergnd napoi, n i prin oraul
din spatele lor, i abandonnd cmpul de lupt n faa
otenilor lui Richard.
Pe toat durata serii i n restul nopii, regele ddu
prioritate debarcrii cailor si de lupt. O parte din
tre acetia petrecuser mai bine de o lun pe mare i
nici unul nu se afla ntr-o stare destul de bun pen
tru a fi clrit, i mai ales pentru a fi nclecat ntr-o
btlie, dar, n dimineaa aceea, cu mult nainte de
rsritul soarelui, se rspndi vestea c Richard cuta
voluntari - patruzeci - care s-l nsoeasc n zori,
n aua calului, de-a lungul coastei, ctre Kolossi, la

132

JACK WHYTE

o deprtare de opt kilometri, unde se presupunea c


sfriser prin a se opri, cu o sear nainte, Isaac i
oamenii lui.
Imediat ce auzi vestea, strigat ctre strjerul de
la prov de santinela de pe dig, Andr, care sttuse
pe punte aproape toat noaptea, agitat i neizbutind
s adoarm, plec n cutarea comandantului corbiei,
pentru a-i invoca dreptul de a rspunde la cererea de
voluntari a lui Richard, ca vasal al acestuia. Ins Tour
nedos, abia ridicat de pe patul de campanie ca s-ntmpine ziua, cltin din cap, tgduindu-i, n calitate
de cpitan al vasului, autoritatea de a aproba o aseme
nea cerere a unui cavaler. II trimise, n schimb, la ofi
erul senior al Templului aflat la bord.
Andr nu schimbase niciodat vreo vorb cu
acesta, un cavaler cu faim, care se bucura de popu
laritate, pe nume Antonio deP Aquila, dar l vzuse
de multe ori de cnd se mbarcase pe corabie. II gsi
pe puntea lung de la pupa, sprijinindu-se de copastie n preajma fratelui sergent care pzea crma i
discutnd cu glas tainic cu un alt cavaler, cu chipul
ntunecat. Era clar c erau preocupai, dar, cu toate
c era nervos, ncruntndu-se fiindc fusese ntrerupt,
i c nu-i lua ochii de la brbatul cu care sttea de
vorb, templierul ascult cererea lui de St Clair. D ar
n final l refuz scurt, concediindu-1 prin tonul vocii.
U im it de fermitatea refuzului, Andr i contest
dreptul de a nu-i da ngduina. Insist cu ncp
nare asupra faptului c nc nu se legase de confre
rie prin jurmntul de supunere, nefiind aadar

CODUL ONOAREI

133

obligat s accepte i s se supun unui ordin care nu


era o comand direct.
Del Aquila, care, n comunitatea templierilor era
numit, cu afeciune, doar Aquila, fusese pe punctul de
a-i relua conversaia ntrerupt, ntinznd mna ca s-i
prind prietenete camaradul de umr, dar se opri i se
ndrept uor de spate, scuzndu-se fa de cellalt brbat
prin ridicarea unui deget nainte de a se rsuci ca s-l
nfrunte pe cel care l provoca. Lumina plpitoare a
unei lmpi fixate de un perete despritor i arunca
umbre e chip i Andr se atepta s-i vad printre ele
mnia. In schimb, Aquila l privi calm pre de cteva
clipe, fr s trdeze nici o emoie. Era un brbat tnr,
un lupttor n cea mai bun form, i Andr aprecie
c trebuia s fi avut treizeci i doi sau treizeci i trei
de ani. Avea barba deas, rocat, prnd neagr n lu
mina sumbr dinaintea zorilor, i o purta tuns scurt,
ct s treac de marginea glugii de zale. Pe tunica lui
alb se contura, n fa i n spate, crucea roie, cu par
tea de jos prelung, a Templierilor din Outremer, ns,
n colul din stnga sus delimitat de aceasta, ntre piept
i umr, se vedea i cea neagr, cu brae egale i evazate,
care fusese blazonul iniial al ordinului nainte de a i
se fi atribuit crucea roie, reliefat, ce simboliza Sn
gele lui Hristos. Foarte puini brbai purtau ambele
nsemne i toi acetia erau cavaleri care se distinseser
n lupt, fcnd, aadar, ca ordinul s fie remarcat.
Aquila l fix pe de St Clair cu ochii mijii, mucndu-i uor buza de sus, apoi trase adnc aer n piept
i se ntoarse spre cellalt cavaler.

JACK WHYTE

134

- m i cer iertare, signor L oran zo, dar trebuie s


m ocup de... asta. D ac vrei s m atepi n cabina
mea, o s m -ntorc im ediat ce-o s fie cu putin.
C el cruia i se adresase fcu o plecciune adnc
i se ndeprt, iar A quila i chem pe A ndr curbndu-i degetul arttor.
- V ino. S facem o plim bare m preun.
Pe urm ntreb, n tim p ce A ndr m ergea pe
lng el, potrivindu-i pasul dup al lui:
- D e ce vrei s pleci clare, alturi de Richard?
- D ucele e seniorul m e...
- tiu asta, m essire de St C lair, dar de ce vrei s
pleci clare, m preun cu el?
A ndr clipi, uor surprins fiindc A quila i tia
numele, dar rspunse:
- E datoria mea, ca vasal al su.
- N u , ca vasal eti dator s te supui porun cilor
lui. D ar acum n-a dat nici una. A cerut voluntari.
A adar, ngduie-mi s te-ntreb din nou: D e ce vrei
s pleci clare, alturi de el?
- C a s...
A ndr tcu, contient c era n cutarea unei m in
ciuni care s-i justifice cererea, apoi zm bi m potriva
dorinei lui i se ddu btut.
- C a s sim t din nou un cal ntre picioarele mele.
- D u p ce ai stat att de m ult pe mare, asta vrei
s spui.
A quila nu se uitase la el i nu-i vzuse zm betul.
-D a.
- C rezi c eti singurul care vrea asta?

CODUL ONOAREI

135

- N u , nu...
A

- ntocm ai.
Se ntorseser, trecuser prin faa crmei scoase din
funciune, iar acum naintau ncet de-a lungul margi
nii din dreapta a punii de la pupa, tiind c erau auzii
de urechile i vzui de ochii strjerului de lng timona
din spatele lor, dar, cnd ajunser n cel mai ndeprtat
punct de om ul care i privea, A quila se opri, rsucindu-se ctre de St Clair, astfel nct ajunser s stea
aproape nas n nas i, n acest tim p, l strnse de nche
ietura minii i se ncrunt, ca i cum ar fi mrit fu
rios ctre el, dup care i cobor spectaculos vocea.
- N u te mica. Nu-i dezlipi privirea de chipul meu.
Ascult ce-i spun. Ascult, aa cum ne ascult alii pe
noi! S presupunem c i ngdui s pleci clare, cu
seniorul tu. Probabil c-o s clreti vreo opt kilo
m etri, pe un animal care s-ar putea dovedi n stare s
reziste pe aceast distan, dup ce a petrecut o lun
pe mare. i s-ar putea s te ntlneti cu acest m prat
cipriot i cu liota lui de nebuni, dup care s-ar putea
s te lupi cu ei. D ar e la fel de posibil s ajungi n spi
narea unui bidiviu mai puin potrivit pentru o aseme
nea situaie, pe un teren dubios, luptndu-te cu nite
oam eni a cror dibcie, dei ridicol, poate fi, uneori,
ucigtoare. Imagineaz-i c unul dintre acei oteni
stngaci ar fi destul de norocos, nct s te doboare
de pe cal i s te om oare din ntmplare.
Tcu, lsnd cuvintele s pluteasc ntre ei, fr
ca nici m car s fi clipit vreodat din ochii pironii
ntr-ai lui Andr.

136

JACK WHYTE

- i iat-te, continu, cu vocea abia mai puternic


dect o oapt fierbinte, Sieur A ndr de St Clair,
m ort pe un petic necunoscut de pm nt, n m ijlo
cul a nicieri, fr s fi realizat nimic i transform nd
toate cele prin care ai trecut n ultim ul an ntr-un
eec, ntr-o irosire a tim pului i a eforturilor. i nu
numai a tim pului tu i a strdaniilor tale, ci a efor
turilor tuturor celor care i-au dat silina, n toat
aceast perioad, alturi de tine, pregtindu-te pen
tru sarcina ce i-a fost ncredinat spre a o duce la
bun sfrit n O utrem er.
Se opri, vznd nedum erirea i apoi nelegerea
nflorind n ochii lui Andr, i ridic dintr-o sprn
cean n tim p ce ddea din cap, confirmndu-i ceea
ce vzuse.
- Com andanii notri de aici, spuse, cu voce mai
sonor, au hotrt deja, cu mult nainte de aceast
solicitare de volun tari din partea lui R ichard, c,
aa cum se ntm pl ntotdeauna, problem ele T em
plului trebuie s fie mai presus dect cele ale unui
sim plu rege. M isiunea noastr, datoria creia ne-am
consacrat, este s ajungem vii n ara Sfnt i s
rentregim puterea i sngele rzboinic pierdute de
ordinul nostru sacru n btliile din ultim ii ani. Slei
rea rezervelor noastre e serioas i continuitatea exis
tenei noastre e pus n primejdie, aa c nu ne putem
ngdui s pierdem, ba nici chiar s riscm, nici mcar
viaa i sntatea unui singur om nainte de a ajunge
fa n fa cu Saladin i cu furnicarul hoardelor lui.
Soarta cretintii, pe pm ntul lui H ristos, poate

CODUL ONOAKEI

137

depinde de fiecare dintre oam enii notri sau num ai


de unul singur dintre n oi... i cine poate ti care va
fi acel singur om? Aadar, rmnem la bordul corbii
lor noastre sau, dup debarcare, n mijlocul comunit
ii noastre. A vem grij s ne pstrm teferi i ne ferim
s fim angajai n asemenea ncierri lipsite de im por
tan, meschine i pline de orgoliu, n care pot pieri,
fr nici un folos, oam eni valoroi. M-ai neles?
Singurul lucru pe care l pricepuse Andr cu adev
rat pn n m omentul acela era c ntlnise nc o dat,
pe neateptate, un frate din O rdinul de Sion care
cunotea scopul secret al cltoriei sale n Outrem er.
Pricepuse, totodat, fr nici o um br de ndoial, i
mesajul lui Aquila, iar acum nu avea nici cea mai mic
dificultate n a vedea temeinicia m otivelor ascunse sub
refuzul cererii sale i nelegerea acestora l fcu s se
simt deopotriv nesbuit i egoist. Plvrgeala despre
soarta cretintii, care depindea de Ordinul Tem plu
lui, nu fusese nimic mai mult dect att - vorbe goale,
destinate oricui ar fi putut trage cu urechea. Adevratul
mesaj pe care l prim ise Andr i spunea c era supra
vegheat i pzit tot tim pul, chiar i de sine nsui, de
ctre fraii ngrijorai din confreria Sionului. Respir
adnc, apoi i nl privirea i ddu din cap.
- D a, frate A quila, am neles... totul. i m i pare
ru fiindc i-am atras atenia asupra unui subiect att
de lipsit de im portan. Iart-m.
- N u e nevoie, pentru c nu s-a svrit nici un
ru. D ar, de acum nainte, rm i la bord atta vrem e
ct R ichard nu te solicit direct.

138

JACK WHYTE

Andr reui s zmbeasc i i nclin capul.


- Pot s fac chiar mai mult dect att pentru dum
neata, senor deP Aquila, pentru c am purtat aceast
discuie cu mine nsumi, n alte mprejurri. O s-l
nsoesc pe regele Richard numai cnd o s m cheme
n calitate de senior cruia i sunt vasal, aadar ca duce
de Aquitania. Altminteri o s rmn aici i n-o s risc
prostete. N u datorez credin regatului Angliei.
Chiar n timp ce ei stteau de vorb, Richard i
grupul su o porniser deja clare ctre vest, n di
recia oraului Kolossi, i, auzindu-i plecnd, cci era
nc prea ntuneric ca s-i poat vedea, Andr nu se
simi chinuit nici mcar de cel mai mic regret. D o
jana lui Aquila i reamintise ce prioriti i condu
ceau acum viaa i i petrecu restul dimineii
ocupndu-se de armele sale, n special de arbalet, pe
care o cur de sarea i de rugina depuse n lunile
dinainte, petrecute pe mare, curndu-i i lustruindu-i apoi stocul de sgei i asigurndu-se c
arcurile de rezerv ale arbaletei erau n bun stare,
uscate i ferite de umezeal.
Dup masa de prnz, ispitit de privelitea i de
zgomotul din poligonul unde ali arbaletrieri amena
jaser locuri de tragere i instalaser inte, se duse la
rm nsoit de ali doi cavaleri i i petrecu o or exer
snd, pn ce Richard i oamenii lui se rentoarser
din expediie, ncrcai cu prad. Povestea incursiunii
lor pline de succes se rspndi cu iueal, fiind ascul
tat cu mare bucurie. Gsiser tabra lui Isaac nep
zit, cu toi cei dinuntru dormind dui, fr ca

CODUL ONOAREI

139

vreunuia s-i fi trecut prin minte c inamicul i-ar fi


putut urmri n noaptea aceea. Richard atacase ime
diat i btlia care urmase fusese, de la bun nceput,
o retragere n debandad, fiindc dumanii sriser
din culcuuri cuprini de panic i scpaser cu fuga,
alergnd ctre dealuri, fr a face efortul de a-i lua
hainele sau armele i fr a lupta ca s se apere. Isaac
dispruse, se presupunea c fugise odat cu gloata i
zvonurile spuneau c se ndreptase spre interiorul in
sulei, traversnd munii Troodos, din nord, n drum
spre Nicosia, aflat la o sut zece kilometri distan,
iar Richard era foarte bine dispus. Era duminic, 12
mai, srbtoarea Sfntului Paneras din anul 1191, i
ziua avea s se dovedeasc a fi memorabil nu numai
pentru nfrngerea nefericitului Comnenus, ci i din
ale motive, primul fiind apariia restului flotei, ivit
la orizont cu mult mai devreme dect fusese prevzut.
Cnd afl despre sosirea acesteia, Andr ascultase
deja mai multe versiuni ale evenimentelor dimineii
i era n drum ctre barca sa de pe plaj cnd i auzi
numele strigat de o voce familiar i l vzu pe rege
n persoan venind clare pe urmele lui. Avea obra
jii colorai i era vizibil ncntat de sine nsui. Sri
din a i i arunc un bra n jurul umerilor lui Andr,
trgndu-1 cu putere i fr efort n jos i ctre piep
tul su i strngndu-1 de parc s-ar fi luat la trnt.
- Mi-ai lipsit n dimineaa asta, ncepu el, nainte
de a-i ndeprta braul. Am crezut c-o s mi te al
turi cnd am cerut voluntari, dar pe urm am vzut
c figura ta nu era singurul chip de templier care

140

JACK WHYTE

lipsea din mulime. Nici unul dintre voi n-a venit cu


mine. De ce? Templul are un mesaj pe care dorete
s mi-1 transmit?
Andr zmbi cu tristee, ncordndu-i umrul
drept, care, la mai multe luni dup vindecarea rnii,
continua s fie uneori sensibil.
- Da i nu, alte. Am ncercat s vin, dar mi s-a
adus aminte, aa cum li s-a reamintit tuturor celor
lali care au cerut permisiunea, c, n aceast ex
pediie, prima mea datorie este aceea de a reconsolida
prezena ordinul nostru n Outremer. Mi s-a atras
atenia c o moarte lipsit de glorie i de sens, pri
cinuit de un mscrici pe un cmp nensemnat de
lupt din Cipru, ar aduce mult prea puine benefi
cii Templului, pe cnd, prin prezena mea n ara
Sfnt, a putea nfptui lucruri mree n numele
lui Dumnezeu.
- Ha! Hohotul de rs confirm c, n ziua aceea,
nici mcar politica ordinului nu-i putea spulbera lui
Richard buna dispoziie. Pe cnd propria mea
moarte lipsit de glorie i de sens, n aceeai aven
tur, n-ar avea absolut nici o importan pentru
Templu! Pe coaiele Domnului, arogana acestor oa
meni e de necrezut. Ezit, ntrerupndu-se pentru
o fraciune de secund. Dar rmi n continuare va
salul meu, nu-i aa? Ai depus cumva vreun legmnt
ct am fost plecat? Il vzu pe Andr negnd cu o
micare a capului i zmbetul i se lrgi. Atunci e mi
nunat, fiindc astzi, nainte ca flota s intre n port
i nainte ca Dumnezeu s poat pretinde ntreaga

CODUL ONOAREI

141

ta loialitate, i cer s nfptuieti lucruri m ree n


numele meu, flcule.
C u zmbetul nc la locul lui, se uit n jur
aproape pe furi, ca un bieel care pune la cale o
otie, apoi l prinse pe Andr de mnec i l trase
ntr-o parte, pn ce ajunser s stea alturi n ad
postul unghiului dintre dou uri de lemn, fr pe
rei laterali.
- Ii cer s faci ceva pentru mine, de unul singur
i chiar acum, ct vreme hotrrea continu s-mi
rsune n minte.
- Firete, alte. D espre ce e vorba?
Regele l privi n ochi, pru s ovie, apoi se
avnt, rostind vorbele cu atta grab, nct cdeau,
nvlmite, una peste alta.
- Trebuie s pui mna pe o barc.
- S-a fcut deja, alte. A m una aici, n apropiere.
- Bun. Atunci ia-o i du-te la dromoanele din golf.
Prezint-te n faa logodnicei mele i d-i de tire c
ea i cu mine ne vom cstori astzi, n seara asta,
nainte de ora cinei. La m om entul potrivit, o s tri
mit o escort pentru ea i pentru sora mea. Intre
timp, ea trebuie s se mbrace i s se pregteasc. Are
la dispoziie cteva ore pentru asta - dou, cel puin,
sau poate chiar trei. A m vorbit deja cu fratele N ic o
las, capelanul meu, pe drumul de ntoarcere de la Kolossi. El va conduce ritualul nunii, e privilegiul lui,
i face chiar acum pregtirile necesare pentru restul
ceremoniei. O s folosim capela Sfntului Gheorghe,
O m ortorul de Balauri, din castelul Lim assol, care

142

JACK WHYTE

ne aparine deja, iar soborul episcopilor de pe diver


sele noastre dom enii - i avem aici pe episcopul din
Evreux i pe un altul, din Bayonne, i pe civa ar
hiepiscopi - o va num i i o va unge oficial ca regin
a Angliei i i va pune coroana pe frunte im ediat ce
vom fi so i soie. Spune-i ei toate astea. i avertizeaz-o pe Jo an n a s se asigure c totul e aa cum tre
buie s fie. Cere-i s-i aduc femeile ei i pe ale
Berengariei ca s stea, ca un gard viu, ntre regin i
preoii severi i posom ori... i convinge-te c om ul
lui de Sabie, C outreau, e anunat cte femei m erg la
rm , fiindc trebuie s gseasc un m od potrivit de
a le aduce - o barc cu pnze, ca s fie stabil, i cu
o copertin care s le apere de vnt prul i acoperm intele capetelor i s le pstreze hainele uscate
n tim pul traversrii. N -o s-mi fac nici un bine dac
vor fi aduse ntr-una cu vsle, prin vnt i prin ploaie,
ca s apar aici ca nite pui uzi leoarc, n m ijlocul
p unilor ngm fai care se v or aduna im ediat ce-o s
se rspndeasc vestea.
Se opri brusc, apoi l strnse iari pe A ndr de
um r i cletele degetelor lui sfredelitoare i ptrunse
chiar i prin cm aa de zale de sub tunic.
- A i neles ce i-am spus?
- D a, alte.
Andr turui la iueal instruciunile pe care le pri
mise, le enum er succint n folosul regelui, gndindu-se ntruna c totul prinsese contur foarte
repede, fr nici un avertism ent, i ntrebndu-se de
ce trebuia s fie aa. P ostul se term inase de m ult, iar

CODUL ONOAREI

143

obinuita perioad de dup post, propice nunilor,


rstimpul Patilor, cu toate conotaiile sale legate de
renatere, renviere i fecunditate, trecuse fr co
mentarii, m ulum it furtunii i m prtierii flotei.
Logodna se putea prelungi acum la nesfrit, fr s
atrag nimic mai mult dect o ridicare din sprncene,
de vreme ce urgena campaniei din O utrem er eclipsa
orice altceva i devenea din zi n zi tot mai presant.
A a c, se m inun Andr, de ce se grbea att de tare
Richard s-i celebreze nunta, n intervalul unei sin
gure zile? C u o zi n urm, dup vizita fcut de
Andr prinesei, nu pomenise nimic despre asta. Cs
toria devenise pe neateptate un imperativ, se ntreb
el, pentru c regele, clare pe creasta valului nalt al
victoriei asupra tiranului de pe insul, simea nevoia
s fac saltul ct se afla n plin zbor, nainte de a-i
pierde cu totul curajul? C ut semnele panicii i ale
disperrii n purtarea lui Richard i descoperi c putea
s deslueasc dovezile am ndurora, dei erau reduse
la tcere i inute puternic n fru.
Fr s aib habar c Andr l studia cu atenie,
Richard vorbea iari.
- Bine. Spune-i doamnei mele c-o s fie splendid.
Aici, n Lim assol, exist o mnstire, o confrerie a
benedictinilor, i mi s-a zis c tiu s cnte minunat
de frumos, aa c o s avem muzic i lumin - pa
chete mari de lumnri albe din ceara cea mai fin i o abunden de nori unduitori de tm ie nm i
resmat. Spune-i asta, ca nu cum va s cread c nu
are parte de o nunt dem n de o regin. Asigur-te

JACK WHYTE

144

c e convins de contrariu... M uzic i lum in i


tm ie, ca s am eeasc toate sim urile... i un osp
nupial care va urm a, s fie sigur de asta, vaci i oi
i porci se nvrt deja n frigare, iar petele i ortniile
se pregtesc acum , n vrem e ce stm de vorb ... R e
gele se ntrerupse, cu chipul dintr-odat plin de ndo
ial, i se uit peste um r. C el puin aa cred... A m
cerut s... Se rsuci iute napoi, ctre Andr. A a s
fie. Du-te i f ce i-am poruncit. M ai am i alte lu
cruri de care s m ocup, i ali oam eni pe care tre
buie s-i instruiesc. Grbete-te. A vem puin tim p de
pierdut i nici o secund de irosit.
nainte ca Andr s-i ncheie salutul, Richard ple
case, se aruncase n a i i ntorsese scurt calul, dndu-i pinteni i nvlind ctre i prin m ulim ea de pe
plaj, pe care o m prtie fr s-i pese dac punea
pe cineva n primejdie. Andr se duse s-i caute barca.
D e data asta, sosirea sa nu era ateptat pe drom on i, dup ce cpitanul brcii sale strig ctre cei
de pe punte, el fu nevoit s atepte n tcere pn cnd
cineva i arunc, n sfrit, o scar de frnghie, apariia
sa fiind, evident, considerat prea lipsit de im p or
tan ca s justifice coborrea ram pei grele de acces.
Se vzu silit s stea, stnjenit, n barca lui care treslta,
pn cnd cei doi vslai m anevrar m ica am barca
iune cu m are ndem nare, unul dintre ei reuind
s agae vsla ntre dou trepte ale scrii atrnate, pe
care o nclin, astfel nct A ndr s-o poat prinde.
Se apuc de prile laterale cu am ndou minile i se
ls pe spate, ca s previn deform area scrii, se uit

CODUL ONOAREI

145

n sus, la peretele bom bat al vasului imens, i se n


treb cum avea s urce pn pe punte n costum ul su
com plet de zale.
- M ulum irile mele, strig, peste umr, ctre eful
vslailor. D ac nu m-nec, n-o s lipsesc m ult.
C el puin, cnd ajunse la nivelul punii era uscat
i se consol cu ideea c num ai oam enii lui, aflai de
desubt, l vzuser trndu-se n m od nedemn n tim p
ce se trgea n susul peretelui lateral, dar era furios
fiindc fusese pus n situaia s-i asum e riscul de a
cdea n m are, neobservat de nim eni de la bord. Pe
punte, un m arinar i ngdui s intre, deschiznd
poarta din parapetul navei, iar doi ofieri se n toar
ser spre el, lsndu-i im presia de nepsare i in so
len i studiindu-1 n tim p ce se apropia. U n ul dintre
acetia, cel mai m are n grad, judecnd dup tresa de
pe tunic, deschise gura, dnd s spun ceva, dar
A ndr i ntinse brusc m na ctre el, aproape lovindu-1 n nas cu baza palm ei.
- Ia p oziia de drepi cnd vorbeti cu un m esa
ger al regelui, bdran prost-crescut, m ri el. II re
prezint aici pe Richard al A ngliei n persoan i sunt
purttorul vetilor pe care le trim ite logodnicei sale
i surorii sale Jo an n a, regina Siciliei. O are i suvera
nul ar fi fost silit s-i suporte insolena i lipsa de
respect la sosirea sa aici? A r fi fost nevoit s urce la
bord trgndu-se n sus cu fora braelor? Ignor pa
loarea crescnd a nefericitului ofier i se ndes,
nendurtor, n faa lui. F ii sigur c-o s-l inform ez
asupra acestei posibiliti cnd m ntorc la el, chiar

146

JACK WHYTE

n dup-amiaza asta. i s nu mai pierzi nicicnd din


vedere faptul c asta nu e i n-o s fie niciodat cora
bia ta. E corabia unui rege, a regelui Richard. ntoarse
brusc capul ntr-o parte i i ndrept un deget ctre
cel de-al doilea ofier, mai tnr. Tu! Idiotule! nchide
gura aia bloas i cheam-1 pe Sieur Richard de Bruce
aici, n clipa asta. Acum!
U rl ultimul cuvnt, reteznd scurt ncercarea
omului de a-i rspunde, iar acesta se rsuci pe clcie
i dispru n fug prin ua din peretele de la pupa.
Andr rmase privind n urma lui, fr s fac vreun
efort pentru a-i destinde trsturile crispate.
- Domnule... Messire...
- Taci! A i avut ocazia s vorbeti cnd m apro
piam de vas, dar ai preferat s te ii deoparte i s m
insuli prin tcere, l loc s-i oferi ajutorul i s fii
politicos. Acum o s afli cum e cnd umbli n zdrene
ude i gfi deasupra unei vsle ca un marinar de rnd,
aa c poi ncepe s te pregteti.
U a din spatele brbatului ngrozit, care rmsese
cu gura cscat, se deschise i apru comodorul de
Bruce, mutndu-i curios privirea de la unul la altul,
ceea ce i ddu de neles lui Andr c ofierul mai
tnr i povestise deja ce se ntmpla.
- Messire de St Clair, spuse el, uor ncruntat. N u
m ateptam s te revd.
- Evident. Aa cum nu se atepta nici maimuoiul
dumitale favorit, aici de fa. Vreau ca omul sta s
fie degradat i eliberat din funcie acum, pentru
trndvie i lips de respect, insolen cras la adresa

CODUL ONOAREI

147

unui mesager al regelui i lse m ajest, insult la adresa


regelui nsui. Se grbi s ridice m na, cu palm a des
chis spre exterior, prevenind protestele celuilalt. F
cum i spun, messire de Bruce. Te previn, nu ncerca
s m duci cu vorba sau s-i scuzi purtarea. N u e fcut
s fie ofier, de nici un fel, nici m car ofier al navei
i, dac i-a fi com andant, a pune s fie biciuit i obli
gat s intre n rndurile m arinarilor de rnd. A i,
aadar, grij ca, n aceast privin, dorinele mele s
fie duse la ndeplinire. M atept s le vd nfptuite
nainte de a pleca de aici, ceea ce ar trebui s
se-ntmple peste nu mai m ult de o or, i am de gnd
s-i prezint regelui R ichard nsui un raport al celor
petrecute.
- N u am o asemenea autoritate la bordul acestei
corbii, m essire. C pitanul vasului...
- A tunci nu eti com odorul acestor drom oane?
- Ba da, sunt, dar...
- Fr nici un dar, messire de Bruce. Fie com anzi,
fie n-o faci. C e s-i spun regelui R ichard despre asta?
U m erii lui de Bruce se grbovir uor.
- Foarte bine, o s-i dau instruciuni cpitanului.
D ar, Sieur A n d r, acest om e locoten en t sen io r al
vasului.
- D oam n e, a fost? C u m au czut vitejii1. A cum ,
dac vrei, trimite-le vorb doam nelor Berengaria i
Jo an n a c atept aici, cu un mesaj urgent de la rege.
D e Bruce i ndrept spatele i nclin scurt din cap.
Cartea a doua a Regilor 1:19 (n. tr.).

148

JACK WHYTE

- Bineneles. Imediat. Se ntoarse spre ofierul


condamnat i i arunc o privire de ghea. Tu, dom
nule, ateapt-m n cabina mea.
In timp ce ambii brbai plecar, lsndu-1 pe
punte numai pe ofierul mai tnr, extrem de supus
i de deprimat, Andr se ntoarse cu spatele i se uit
ctre prova ndeprtat a corbiei, fiind contient c
marinarul care i deschisese poarta sttea, eapn, n
poziie de drepi, privindu-1 fix, cu faa lipsit de ex
presie. A vrea s tiu ce crezi despre asta, i spuse, nce
pnd s se ntrebe dac nu cumva fusese prea aspru
cu locotenentul, innd mori s-i arate furia i, n
acelai timp, s-o alunge. Ins ndoiala nu dur dect
o clip, fiindc tia c avusese dreptate - i aduse
aminte cu ct dispre rnjise individul cu o zi nainte,
cnd urcase pentru prima oar la bord. Atunci nu
fusese vorba efectiv de o ofens, dar atitudinea de in
toleran batjocoritoare fusese vizibil i, dup cum
realiz acum Andr, de neuitat. i-l scoase pe ofier
din minte chiar n clipa cnd ua din spatele lui se
deschise i de Bruce reapru, spunndu-i c doamnele
aveau s-l primeasc imediat.
Andr de St Clair se minunase de la bun nceput
de hotrrea subit a regelui de a se cstori imediat
i se gndise chiar atunci, n tim p ce l asculta pe
Richard vorbind despre coruri de clugri, despre
mnunchiuri de lumnri i despre un sobor de episcopi i arhiepiscopi, c solicitarea neateptat a tu
turor acestora avea s le fac greuti enorme celor

CODUL ONOAREI

149

implicai, de la buctari pn la majordomi i la in


tendeni, pentru c mai toi trebuie s fi fost luai
prin surprindere, aa cum i se ntmplase lui nsui,
de hotrrea impetuoas i imperioas a monarhu
lui. Totui, era complet nepregtit pentru furtuna de
nencredere i de proteste pline de furie i pasiune
declanat n mijlocul femeilor de pe dromon la auzul
vetilor sale. Se dezlnui asupra lui din senin i l
ls cltinndu-se, cu gura cscat i ncepnd s-i
dea seama, fr a reui s-o neleag, c, n ochii fe
meilor din familia lui Richard, se lsase linguit pen
tru a comite, m potriva lor, o mrvie enorm. N u
avea importan c nu era dect un simplu mesager,
care nu putea fi acuzat de complicitate sau de
frdelegea n sine; cineva trebuia s suporte atacul
mniei lor colective, iar el era cel mai la-ndemn i
cel mai potrivit destinatar al acelei indignri feroce.
Mai trziu avea s-i dea seama, cu recunotin,
c partea cea mai rea fusese scurt, numai pentru c
femeile nu mai avuseser timp de pierdut cu el, odat
ce gravitatea situaiei n care se aflau ncepuse s se
fac sim it. Se lsaser cuprinse de frenezia
pregtirilor, dndu-1 repede uitrii. De St Clair se po
menise ntr-un vrtej de zgomote strnite de panic,
n mijlocul unui viscol turbat de veminte femeieti
care preau s ia locul aerului i, cteva clipe mai tr
ziu, fusese dat afar din cabin.
Dei oarecum nucit, reuise s afle ceea ce l inte
resa cel mai mult: din grupul ce lua parte la ceremo
nie fceau parte nou femei, care trebuiau transportate

150

JACK WHYTE

cu barca cu pnze a lui de Sabl. Prinesa avea s le aduc


pe btrna ei duea, care i fusese doic n copilrie, i
pe alte dou doamne mai tinere din Navarra; Joanna
avea s fie nsoit de Maria, btrna ei doamn de com
panie i slujitoare, i de trei femei din Sicilia, dou
vduve i una nemritat, care i fuseser doamne de
onoare pe cnd era regina de drept a Siciliei.
Se ndrept ctre ieirea de pe flancul navei, obser
vnd abia cnd ajunse acolo c rampa fusese scoas n
afar, fiind aezat unde trebuia, i vederea ei i aduse
aminte de cellalt lucru pe care l pusese n micare.
In dreptul porii sttea acelai marinar i Andr i ceru
s anune echipajul brcii sale c avea s soseasc n
curnd. Apoi se ntoarse spre tnrul locotenent care
l privea cu pruden, stnd pe vrfuri.
- Cheam-1 pe Sieur Richard pentru mine.
- Da, Sieur Andr.
Rspunsul veni tot att de rapid ca la o parad,
iar locotenentul se rsuci cu promptitudine pe clcie,
pentru a transmite invitaia. Sieur Richard de Bruce
iei din cabina sa peste cteva clipe, cu o figur rigid,
i veni drept ctre Andr, care ddu scurt din cap.
- Ce-ai fcut cu cellalt individ?
- L-am nchis n cabina lui, Sieur Andr.
- N u e suficient. Las-1 fr tunic, pune-1 n
lanuri i ine-1 sub paz, n vzul lumii, n colul de
acolo, ca s atepte verdictul regelui. Neghiobului dumitale plin de sine n-o s-i strice s vad o vreme
lumea prin ochii celor mai puin norocoi dect el.
E necesar s i se aduc aminte c, fiind un ofier ca

CODUL ONOAREI

151

oricare altul la bordul uneia dintre corbiile regelui,


rangul lui nu e cu mult mai nalt dect al brutelor
pe care le comand i c nu-i poate ngdui s ofen
seze pe nimeni, cu att mai puin pe cineva care, la
un moment dat, s-ar putea afla n situaia de a se
rzbuna. Apropo, cum l cheam?
- De Blois, Sieur Andr.
De St Clair nl brusc din sprncene, ns apoi
zmbi.
- Chiar aa ai spus? O rud de-a lui a fcut tot ce
i-a stat n puteri ca s m omoare, cu puin timp n
urm. N-a reuit, bineneles, dar mi displcea, indis
cutabil, s-l tiu n preajma mea. Iar acum mi se pare
interesant c acest individ e un alt de Blois. Trsturi
de familie, Sieur Richard... Trsturi de familie.
Andr l ls pe com odor privind lung n urma
lui i se duse drept spre poarta pe care i-o inea des
chis marinarul. Barca l atepta la baza rampei i,
de data asta, sri la bord cu uurin i se aez la
pupa, n timp ce vslaii o rsuceau, ndeprtnd-o
de dromon. i acolo nv Andr o alt lecie des
pre stranietatea ghildei marinarilor. II ntreb pe
cpitanul brcii, care era timonierul, dac avea idee
de unde ar fi putut ncepe s-l caute pe contele de
Coutreau, lociitorul comandantului flotei, i omul
i roti privirea asupra vaselor adunate laolalt, apoi
art, fr nici o ezitare, ctre una dintre corbiile
sosite de curnd.
- E acolo, messire, m orm i el, la bordul acelei
corbii engleze.

152

JACK WHYTE

- De unde tii? ntreb Andr, cu adevrat uluit,


iar timonierul uria zmbi larg i se btu cu degetul
peste o nar.
- Stindardul, messire, steagul la care e acolo, din
vrful catargului, mai sus dect toate celelalte, cu trei
triunghiuri verzi pe fond alb i cu dou vrfuri iden
tice. E stindardul comandantului flotei. Se mut odat
cu el, de pe o corabie pe alta, aa c toi ceilali tiu,
oricnd, unde se afl. Triunghiurile verzi sunt ale
lociitorului, aadar comandantul nu e acolo. Triun
ghiurile de pe steagul lui sunt albastre. Altminteri,
stindardul e identic.
Andr era impresionat, cum era i firesc.
- Tu spui c e aa, fcu el, dar se ntmpl la fel
ntotdeauna?
- ntotdeauna, messire. Fr gre. Unde merge
comandantul flotei, acolo merge i steagul lui i e
urcat n vrful catargului. N u e nimic altceva dect
o judecat sntoas, messire, dac ne gndim bine.
In vremuri grele, n rzboi, cnd au nevoie de
ndrumri sau de porunci, oamenii se uit la catar
gele corbiilor, n cutarea vasului-amiral, cel pe
care flutur stindardul comandantului. El e acolo
i de acolo vin ordinele.
- Cerule, asta da inspiraie. Cine s-a gndit la asta?
Timonierul ls capul n jos, lovindu-se din nou
peste nar.
- Cineva mai detept dect mine, messire... i cu
civa ani mai btrn. N u cred c a existat o vreme
cnd, pe mare, lucrurile s nu fi stat aa. Dup cum

CODUL ONOAREI

153

spuneam, nu e dect o judecat sntoas, nu-i aa,


cnd te gndeti la asta?
- Da, ai dreptate, aa e. Chipul lui Andr se des
chise ncet ntr-un zmbet. Aceeai judecat sntoas
care i ine pe brbai departe de femei cnd se apro
pie momentul cstoriei... Acum du-m direct la
comandantul flotei.
Mai muli membri de rang nalt ai Ordinului
Templului luar parte la nunta regal din seara aceea,
asistnd la cstoria i ncoronarea noii regine, i,
dup toate relatrile, ceremonia fu plin de mreie,
cu mnunchiuri de lumnri ce fceau ca aerul din
capel s devin auriu n timp ce fumul de tmie se
nla n valuri. Clugrii din nu mai puin de cinci
mnstiri psalmodiar, alturi de cei din cretintatea
apusean, rugciuni cum nu mai fuseser auzite pn
atunci n Cipru. Numeroii episcopi prezeni, gtii,
cu toii, cu veminte mpodobite de cele mai fine giuvaieruri i nsoii de cortegiile lor de acolii n straie
somptuoase, transformar scena ntr-o dezlnuire de
culori i de esturi, iar mireasa i doamnele din suita
ei, n ciuda ntiinrii trzii pe care o primiser i a
splendorii alaiurilor de clerici, izbutir, totui, s
atrag, cu strlucirea lor, ochii tuturor mirenilor pre
zeni i, fr ndoial, pe ai multor fee bisericeti.
Andr i camarazii si nici mcar nu auzir cn
trile clugrilor. A proape ca toi cei din portul
Limassol, care nu luau parte la celebrarea cstoriei din
ziua aceea, ateptau sosirea flotei. Aveau de ndeplinit

154

JACK WHYTE

sarcini m prite cu cteva ore nainte ca p rim a co


rabie s intre n port i, pentru ei, dup-am iaza i
seara zburar pe fundalul unei trude inum ane, isto
vitoare, care se prelungi cu m ult n orele ntunecate
ale nopii. M uncir alturi de alii, n grupuri, dei
tem plierii form ar propriile lo r echipe de lucru i se
inur departe de oricine altcineva, i fiecare form aie
p rim i o m isiun e aparte de la oficialii resp o n sab ili
de dispunerea ordon at a n avelor care soseau i a
n crcturilor lor.
In noaptea aceea, cnd se duser la culcare, oam e
nii recrutai iniial s lucreze la docuri, fie ei local
nici m o b ilizai sau oten i i m arin ari alei la
ntm plare, erau, cu toii, epuizai i nesbuii din
cauza lipsei de odihn, calm ul le fusese pus din greu
la ncercare i, n po rt, nu d oar o singur ncierare
se ls cu vrsare de snge. Ins m unca im pus de de
barcare continu, fiind preluat de echipe odihnite.
D e St C lair se trezi, ca de obicei, pentru rug
ciunile de dim inea, dar dorm ise foarte puin n ul
timele treizeci i ase de ore, aa c nu se simi vinovat
dup aceea, cnd i gsi un col ferit i se ghem ui ca
s se culce iari, neobservat, n tim p ce cam arazii
lui se apucau de corvezile zilnice. Se trezi n viorat,
cu vreo or nainte de am iaz, afl c ziua fusese de
clarat de odihn i de srbtoare n cinstea cstoriei
regelui, apoi, atras de vocile son ore i de arom a de
licioas a crnii fripte n apropiere, se n drept spre
partea lateral a corbiei i vzu cteva zeci de brbai
adunai n jurul unui m nunchi de focuri la care se

CODUL ONOAREI

155

gtea pe plaja din preajm. Pe o capr de lemn pus


n nisip fusese fixat un butoi cu bere i la vederea lui,
stnd sub soarele strlucitor, gura i se usc, fcndu-1
s tnjeasc dup gustul rcoros al lichidului strecu
rat sub limb. Se duse n cabina ce l adpostea, aproape
goal la ora aceea a zilei, i scoase platoa de zale i,
pentru prima oar dup mai multe sptmni, i puse
o tunic simpl i nite pantaloni. Apoi, bucurndu-se
ca un bietan fiindc era fr armur, o porni pe rm
cu pai mari, drept ctre focuri i ctre srbtoarea
n plin desfurare. Se servi cu o can cu bere, ci
neva i tie o ciozvrt de carne dintr-unul din cele
trei animale puse n frigri, iar el o strecur ntre dou
felii groase de pine proaspt i plec n cutarea
unui loc unde s se aeze, i s mnnce n tihn. Gsi
un butean destul de mare pentru ca doi oameni s
poat sta alturi, lng foc, nfulecnd i ascultnd.
In jurul lui se vorbea despre ospul de nunt din
noaptea precedent i despre sosirea forelor din O u
tremer, n cele trei corbii care l transportau pe re
gele Guy, mpreun cu escorta sa alctuit din nali
demnitari i dintr-o sut aizeci de cavaleri. Andr
aproape c nu mai acorda atenie discuiilor despre
nunt, tiind c avea s afle, n curnd, toate am
nuntele, ns cele despre oaspeii din Outremer l in
teresau ntr-o foarte mare msur, deoarece, cu o zi
nainte, zrise civa cavaleri i fusese impresionat de
chipurile lor aspre i istovite. N u putea s-i imagi
neze de ce G uy, regele de drept al Ierusalimului, i
prsise ara n timp de rzboi, nsoit de att de muli

156

JACK WHYTE

cavaleri gata de lupt, n afara cazului n care fusese


expulzat ntr-un mod ce sfida orice capacitate de
nelegere, dar, n prima jumtate de or de la sosi
rea sa n zona focurilor la care se gtea pe plaj, afl
mai multe despre aceast situaie dect ar fi aflat ntr-o
sptmn petrecut oriunde altundeva, pentru c,
printr-un adevrat noroc din punctul lui de vedere,
brbaii adunai acolo fceau parte din garda perso
nal a lui Richard. De aceea erau, inevitabil, la curent
cu mai multe informaii demne de crezare dect
nsoitorii de origine nobil ai regelui, fiindc se aflau
n jurul lui Richard n toate mprejurrile publice, ofi
ciale i pe jumtate confideniale, fiind n mod firesc
considerai demni de ncredere i ignorai, dar nu dai
uitrii, de ctre oamenii asupra crora vegheau.
Primul lucru pe care l nelese din tot ceea ce auzea
fu c Filip al Franei, odat debarcat la Acra, se
hotrse s-l susin pe Conrad de Montferrat mpo
triva lui Guy de Lusignan n privina preteniilor lor
contradictorii la coroana Regatului Ierusalimului.
Asta l surprinse cu adevrat pe Andr, pentru c
membrii propriei sale confrerii i spuseser clar, cu
cteva luni n urm, c de Montferrat era att vrul,
ct i vasalul lui Barbarossa, Sfntul mprat Roman,
i c ambii aderaser la ramura rsritean, ortodox,
a cretintii. Amndoi i fcuser public devoiunea,
rentrind puterea Bisericii Ortodoxe n regatul i n
cetatea Ierusalimului, iar declaraiile lor identice crea
ser panic i fuseser apoi condamnate de papalita
tea de la Roma, avnd drept rezultat sprijinul acordat

CODUL ONOAREI

157

cu frenezie de suveranul pontif, care pususe la cale


actuala campanie a francilor de recucerire a Cetii
Sfinte. Iar Filip era unul dintre cei doi conductori
ai acesteia. Barbarossa murise i otirea lui nu mai
era o ameninare la adresa ambiiilor Romei, dar dac
trecuse pe fa de partea lui Conrad de Montferrat, opunndu-se preteniei legitime a lui G uy de Lusignan asu
pra Regatului Ierusalimului, regele Franei i ddea,
intenionat, papei cu tifla... ceea ce nsemna, printr-o
asociere direct de idei, c l includea pe Richard, alia
tul i egalul su oficial, n aceast sfidare. Andr tia
c Filip fcuse, astfel, o greeal major, pentru c l
silea pe regele Angliei s fac o alegere i s-i ia un an
gajament care nu prea s-i fie de folos nimnui.
In ceea ce l privea, Andr nu l comptimea prea
mult pe regele G uy pentru situaia n care ajunsese,
pentru c de Lusignan nu se potrivea cu imaginea mo
narhului grandios, mai ales cnd trecutul su era com
parat cu al lui Richard. G uy demonstrase, iari i
iari, cu o repetitivitate deprimant, c inconsecvena
lui nu avea limite i c era incapabil s pstreze, pe
orice durat de timp, o poziie sau o opinie care s-i
aparin n exclusivitate i care s nu fie influenat de
prerile nimnui. Ins, n ciuda acestui fapt i cu toate
c purtarea lui deplorabil nu contribuise cu nimic
la ntrirea propriei poziii, pretenia lui G uy la co
roan era legitim, dei, fr ndoial, fragil.
Pretendentul necontestat la coroana Regatului
Ierusalimului, sau a Regatului Latin, cum era numit
acum de cea mai mare parte a lumii, fusese soia lui

JACK WHYTE

158

G u y , Sibylla, sora i singura m otenitoare n via a


regelui Baldw in al VI-lea, Regele Lepros. N im en i nu
pusese la ndoial dreptul de succesiune la tron al Sibyllei dup m oartea singurului m oten itor de parte
brbteasc al fratelui su, nepotul ei bolnvicios care
nu supravieuise copilriei, dar toat lum ea fusese ul
tragiat de consortul ales de ea. II preferase pe G u y
de Lusignan, am antul ei de atunci, pentru a-i sta al
turi la guvernare i l obligase pe patriarhul vrstnic
al Ierusalim ului s l ncoroneze nu ca sim plu prin
consort, ci ca rege legitim , de drept. Baronii ei i n
treaga nobilim e a regatului fuseser scandalizai, pen
tru c vedeau n G u y un intrus, un aventurier i un
oportun ist neruinat.
El sosise n regat cu ceva tim p nainte, un necu
noscut din Frana, presupus de obrie nobil, dar cu
un trecut nebulos, umbrit de zvonuri, i reuise cumva,
n ciuda acestui fapt, s intre n graiile baronilor lo
cali suficient de mult pentru a-i convinge s-l numeasc
regent al tnrului m otenitor m inor. Regena sa nu
avusese nimic spectaculos i, n singura ocazie cnd
fusese nevoie de o dem onstraie de for n faa sara
zinilor, ntr-un loc numit Tubania, G u y nu fcuse alt
ceva dect s fug, evitnd confruntarea. Bufoneria aceea
l costase regena, dei nevrstnicul motenitor murise
la scurt tim p dup ntmplare, fcnd ca povestea sus
pendrii s fie interpretabil, ns de Lusignan i pier
duse i credibilitatea n ochii baronilor din regat.
Andr nghii ultim a m buctur de mncare, i
terse grsimea de pe buze cu dosul unei mini nainte

CODUL ONOAREI

159

de a bea berea pn la fund i se ntoarse apoi ctre cel


mai apropiat dintre vecinii si, un brbat subire, cu
barba complet ras, nasul coroiat i faa supt, de parc
i-ar fi lipsit buzele i dinii. Omul avea umeri prea lai
i se aezase alturi de Andr n tcere, cu numai c
teva clipe nainte, iar acum ataca, srguincios, o halc
groas i suculent de came de porc. La nceput, nu ddu
nimnui nici o atenie, dar, cnd Andr l salut, se uit
spre el i mormi, apoi i ndes mbuctura ntr-o falc.
Andr observase c nu-i adusese nimic de but.
- Gustos porc, spuse omul. Ai mncat?
Vorbea cu greutate, abia deschiznd gura, astfel
nct prea s aib un accent - Andr n-avea idee din
ce regiune era - apsat i nazal, dar, cel puin, cuvin
tele erau inteligibile i se simi mulumit, fiindc an
sele de a gsi, la prima ncercare, pe cineva din mijlocul
acelei otiri imense cu care s poat sta nemijlocit de
vorb erau mai mici dect oricnd. i stpni un rgit i cltin din cap.
- Nu, cred c am mncat carne de capr, dar a
fost bun. Cnd s-a anunat ziua de odihn? Am auzit
despre asta abia cnd m-am trezit i mi-a mirosit a
carne fript, cu vreo or n urm.
Vecinul lui i rspunse fornind.
- La miezul nopii.
- Dar oamenii care descarc vasele?
- Ce-i cu ei? Cineva trebuie s le descarce. Eu am
muncit ieri toat dup-amiaza i a trebuit s fac de
straj azi-noapte. Te-am vzut i pe tine acolo, cu o
echip de templieri, nu-i aa? Eti unul dintre ei?

JACK WHYTE

160

- D a, m orm i A n dr, un novice, cel m ai m runt


dintre cei m ai nensem nai. N u sunt nc tem plier,
dar nu m ai sunt nici un necunoscut oarecare, aa c
n-am nici un avantaj, n nici o privin. i slt cana
goal. M duc s-mi mai iau nite bere. Ii aduc i ie?
C ellalt se u it n ju r, ca i cum ar fi fo st su r
prin s descoperin d c nu avea nici o can, apoi ddu
s se ridice.
- V in cu tine.
- N u , o s ne pierdem locurile. Stai aici i termin-i friptura.
C n d se ntoarse, noul lui cam arad term inase de
mncat i se uita, mbufnat, la focul din faa lui. Andr
i ntinse berea i se aez din n ou lng el.
- E interesant c regele G u y a trebuit s se-ntoarc
aici, btnd atta cale de unde ne-am fi ateptat noi
s fie, tocm ai cnd se tia c suntem pe drum ca s-i
venim n ajutor. N u crezi?
- Interesant? Soldatul din gard ridic din um eri.
N u . A dic... cred c e interesant dac te sinchiseti
de asta. D ar cui i pas? In plus, nu m ergem acolo
ca s-l ajutm pe el. N e ducem s-i dm pe sarazini
afar din ara lui D um n ezeu, nu-i aa? S-o lum
napoi, pentru Biseric... C ltin din cap. N u p ot gsi
prea m ulte lucruri care s-mi spun c l ajutm , cnd
m gndesc la asta... d ac m gndesc la asta... N u e
deloc cine tie ce rege, dac vrei s tii prerea mea.
A dic, biatul nostru, R ichard, el e un rege. A rat
ca un rege, e m brcat ca un rege, se poart ca un rege.
A a te atepi s fie un rege... un lupttor. U n btu,

CODUL ONOAREI

161

nelegi ce vreau s spun? C in eva care tie ce e al lui


i care i zboar capul de pe um eri chiar i num ai
dac tragi cu coada ochiului ntr-acolo. sta e un rege.
Celelalte personaje... Pi, vreau s spun, uit-te la
F ilip... Sau mai bine nu. E u mai degrab n-a face-o.
T e uii la el i vezi im ediat un rege? E u cred c nu.
O h , tim cu toii c e rege... i vorbete ca un rege,
poart haine frum oase, dar e prea afectat. E prea...
nu tiu ce e, nu tiu care e cuvntul potrivit, dar e
prea cum va dup gustul meu. C u m va cum n-ar tre
bui s fie, dar este. Fr ndoial c ar pune s fii ucis
n pat sau njunghiat pe o alee ntunecoas dac i-ai
sta n drum , dar nu te-ar njura niciodat n fa
nainte de a-i frnge gtul cu m inile goale, aa cum
ar face R ichard... Iar acest rege G u y e din acelai
aluat, din cte am auzit.
- Ce-ai auzit? i cum te cheam, apropo?
- N ic k o n ... N ic h las, de fapt, dar N ic k o n m i se
spune. D ar ie cum i zice?
A ndr i spuse i el ddu din cap.
- D a, pi, A ndr, din cte m i s-a povestit, G u y
sta, regele sta al Ierusalim ului, arat ca i cum ar
ti s se bat, dar nu se duce prea des la lupt, dac
nelegi ce vreau s spun. N u-s prea muli oameni care
s aib ncredere n felul cum conduce... E l poart
vina pentru m area btlie de la H attin, unde au fost
m celrii cei din ordinul tu i ospitalierii i unde
prim it cu toii un picior n fund, fiind alungai din
Ierusalim. Se spune c a pierdut totul mergnd numai
pe m na lui, fiindc nu-i deosebete curul de cot i

162

JACK WHYTE

n-a fost n stare s se hotrasc dac s se opreasc i


s lupte sau s fug i s se ascund... Oricum, unul
dintre grangurii pe care i-a adus cu el vorbea alaltieri
cu regele - cu regele nostru - iar eu eram de straj,
chiar acolo, aproape de ei. i omul sta, un mare baron
din Ierusalim, spunea c Guy a fost cel care a pus la
cale asediul cetii Acra, acum doi ani, i c de-atunci
ncoace le d de lucru oamenilor lui Saladin.
i ls capul pe umr, uitndu-se la Andr dintr-o
parte.
- A fost prins i inut prizonier de btrnul Sa
ladin n persoan, tiai asta?
Andr i uguie buzele, cltinnd din cap, iar
cellalt ddu solemn din al su.
- Ei, bine, a fost, pentru mai mult de un an... N u
uita, s fii prizonier i rege nu e probabil tot una cu
a fi prizonier i un simplu gentilom asudat, fiindc
Saladin l-a lsat s plece dup asta, cu condiia s-i
prom it c n-o s mai lupte niciodat m potriva lui.
Aa c G uy a fgduit i a plecat, iar pe urm a nce
put s-i adune imediat o oaste... Ei, o promisiune
fcut unui pgn fr Dumnezeu nu e valabil, nu-i
aa? Mai ales cnd a fost fcut prin... tii tu...
- Constrngere.
- ntocmai. Oricum, i-a luat ceva timp, dar pn
la urm a strns otirea i a asediat Acra... N ickon
cltin din cap, privindu-1 pe Andr piezi. Ai auzit
de Acra, nu-i aa? tii ce e?
- Da... i nu. m i amintesc c-am auzit cte ceva,
dar e mult de-atunci i n-am dat prea mare atenie.

CODUL ONOAREI

163

Pe vrem ea aia nici nu m gndeam c o s-ajung vreo


dat acolo. A a c povestete-mi despre Acra. D e ce
e att de im portant?
- Pi, e un port, nu-i aa? U n ul dintre locurile pe
care le-a invadat i le-a nghiit Saladin imediat dup
H attin. Singura cetate pe care n-a pus mna a fost
Tyrul, un alt port, aflat mai departe, spre nord, pe
care l-ar fi cucerit la fel de uor dac n-ar fi fost C o n
rad de M ontferrat. N -am mai auzit niciodat de el
pn ieri, dar pe urm am aflat o m ulim e de lucruri
despre nem ernicul sta. O s-i povestesc. E neam,
un soi de baron sau de mare nobil, unul dintre oa
menii lui Barbarossa, i s-a-ntors n ara Sfnt din
ntm plare... Se opri. Ei, nu din ntm plare, nu toc
mai, dar nimeni de acolo n-a tiut c-o s vin i-a
aprut chiar n m ijlocul portului T y r, cu o flot de
corbii pline de cavaleri i de oteni, tocm ai n ziua
n care conductorii cetii erau gata s-o predea. C on
rad i-a oprit, i nc repede, iar rezultatul a fost c
Saladin s-a retras... N im eni nu tie de ce a dat napoi,
dar a fcut-o, imediat. Le-a ntors spatele, a mrluit
ctre sud i a cucerit, n schimb, Acra... i otirea lui
o are nc n stpnire, dei sunt sub asediu de doi
ani, iar regele G u y e cel care a nceput asediul.
A ndr i ncrei fruntea.
- Ei, stai puin... neleg toate astea, dar ce au a
face cu dum nia dintre C on rad i G uy?
- N im ic, btrne... i totul. m i dau seam a de ce
eti nc novice. C on rad i G u y sunt dou pisici care
se lupt pentru acelai oarece... oarecele e Regatul

JACK WHYTE

164

Ierusalim u lui, iar n a ra Sfn t nu se n tm p l


nim ic care s nu fie influenat de asta. C o n rad a na
vigat spre T y r din n tm p lare i l-a salvat. A cu m e
m arch iz de T y r. G u y a navigat spre O u tre m e r i
i-a regulat regina - dei pe atunci nu era regin - i
acum e regele Ierusalim ului. C o n rad e invidios. R e
gatul e m ai m are dect un p o rt m ic i prpd it i l
vrea pen tru el. i, in n d con t de ce i spun ea gran
gurul la ieri regelui, s-ar putea ca, ntr-una din zilele
astea, s l capete... nelegi, el aduce argum ente i sunt o m ulim e de oam eni care l susin - spune
c G u y e rege num ai fiindc soia lui, aceast Sibylla,
era regin de drept. Sibylla a m urit anul trecut... nu
m ai e. Prin u rm are, dup prerea lui C o n rad i a
celor care vor s-l vad pe tron, G u y nu mai are drep
tul la coroan .
- D a r a fost n coron at legal, nu-i aa?
Brbatul din gard se rsuci i se uit la A n dr pe
sub sprncenele nlate, ridicndu-i braele ntr-un
gest invocator.
- N u tiu. Cineva a uitat s m invite la ncoronare.
- D a. E i, bine, a fost, de ctre btrnul arhiepis
cop patriarh al Ierusalim ului.
N ic k o n i uguie ncet buzele, ceea ce era cu att
m ai im presionat, cu ct la el nu se putea v o rb i de
buze, gura lui nefiind nim ic m ai m ult dect o despictur orizon tal. Poate tocm ai din aceast cauz
reui, totui, s-i exprime enorm ul scepticism i, cnd
A ndr ddu s-i cear o lm urire, el ridic o m n
i i cltin lent capul dintr-o parte ntr-alta.

CODUL ONOAREI

165

- Pune-i o ntrebare, flcule... C h iar eti con


vins c lui M ontferrat i am icilor lui le pas, m car
pentru o clip, de ceea ce e posibil s fi fcut un epis
cop senil acum cinci ani? A co lo , flcule, e n joc
un regat. A ciun ea unui episcop, fie el patriarh sau
nu, nu reuete s in piept, nici m car pen tru o
singur clip, presiunii tu tu ro r acestora... T cu i
faa i se ncrei ntr-un rnjet. Iar asta i-o pot spune
cu siguran, pen tru c l-am auzit pe baron ul din
Ierusalim zicnd acelai lucru, cuvnt cu cuvnt, ieri,
n faa regelui R ichard, dup ce regele a spus ce-ai
spus i tu despre n coron area lui G u y ... V ezi tu, nu
le pas ce e legitim . N u-i intereseaz dect s-l in
staleze pe C o n rad pe tron i s-l azvrle pe G u y n
deert. D e cnd a pus pen tru p rim a oar piciorul
pe pm n tul din T y r i a auzit ce s-a n tm plat la
H attin, de M ontferrat se strduiete s-l sape pe G u y
i s-i ia locul. N u s-a oprit n iciodat, nici m car
pentru o secund... C n d s-a eliberat din m inile lui
Saladin i s-a dus la T y r, prim ul lucru pe care l-a
fcut G u y a fost s cear de la C on rad cheile cetii,
pen tru c el era regele i cetatea aia era tot ce mai
rm sese din regatul lui. Bineneles c nu le-a pri
m it. C o n rad l-a acuzat, chiar atunci i acolo, de
laitate, i-a spus c nu e bun de nim ic i c, prin
nfrngerea ruinoas de la H attin, i-a pierdut drep
tul de a se m ai num i rege. i, la scurt tim p dup
aceea, i-a n tors spatele, a pretins regatul pen tru el
nsui i l-a izgonit din ora. N u s-a sfiit s cear ast
fel coroan a. D eja se tran sform ase dintr-un nim eni

166

JACK WHYTE

n marchizul de Tyr, aa c pasul ctre regalitate nu


i s-a prut o pretenie prea mare.
Pe urm, n loc s plece - pentru c, de fapt, n-avea
unde s se duc - G uy a rmas pur i simplu n afara
Tyrului i s-a strduit s-i strng o armat dincolo
de ziduri, iar Conrad n-a fcut nimic ca s-l descu
rajeze... de fapt, i-a trimis oameni, fiindc n cetate
avea mai muli dect putea hrni. In cele din urm,
G uy a adunat vreo apte sute de brbai, cei mai
muli dintre ei fiind templieri i muli venind chiar
din Tyr, printre care i Marele Maestru al Templului,
de Rid-nu-mai-tiu-cum.
- Gerard de Ridefort.
- Da, el... i asta a schimbat lucrurile, fiindc odat
ce Guy a obinut sprijinul templierilor, alii s-au lsat
dui de val i i s-au alturat, aa c a avut n curnd c
teva mii de oameni sub arme, cu toii nerbdtori s
plece la lupt, i n august au pornit n mar ctre sud
i au nceput asediul cetii Acra. La puin timp dup
aceea, temndu-se s nu-i piard avantajul asupra lui
Guy, Conrad a lsat o parte dintre oamenii lui s par
ticipe la asediu. El i Guy au reuit s coopereze o vreme
i, spre lauda lui, Guy s-a inut cu adevrat tare pe
poziie ntr-o ciocnire serioas cu forele lui Saladin,
n afara oraului. Ins oastea s-a mprit curnd n dou
tabere - oamenii lui Guy mpotriva oamenilor lui Con
rad - i aa a rmas pentru mai bine de un an...
- i? E mai mult dect att. O simt n vocea ta.
- Da, mai este... Pe urm a aprut regele Filip,
cu jumtatea lui de oaste... S-a ntlnit cu amndoi

CODUL ONOAREI

167

de mai multe ori, i-a pus n balan unul mpotriva


altuia i l-a ales pe Conrad. De aceea e regele Guy
aici. A hotrt c nu poate atepta s vin Richard
la el, pentru c Filip le-a spus tuturor c regele An
gliei e mai interesat s-i piard vremea cu prietenii
dect s ajung n ara Sfnt. Aa c Guy i-a lsat
pe Filip i pe Conrad n faa cetii Acra i a pornit-o
ncoace, pe mare, nsoit de floarea cavalerilor si,
spernd s-l conving pe Richard c e necesar s se
grbeasc spre Acra i s pun aua pe Filip.
- i crezi c-o s izbuteasc?
- Adic s-l conving pe rege? Nickon se strmb.
Sfetnicii regelui Richard s-ar putea s-i spun c-o va
face... Eu, unul, cred c-a fcut-o deja, pentru c Richard
a ascultat cu mare atenie tot ce i-a povestit, iar cnd
au ncheiat discuia i-a druit haine noi i o armur...
Hainele vechi ale lui Guy erau nite zdrene, iar za
lele i ruginiser i se fceau buci. I-a mai dat i o
mie cinci sute de livre, n monede de argint, plus di
verse alte lucruri de pre, nlocuind astfel ce a pier
dut... Acum, eu sunt n slujba regelui de muli ani i
nu l-am vzut niciodat fcnd aa ceva pentru cineva
care nu-i place sau pe care n-are de gnd s-l ajute.
- Hmm . i, bizuindu-te pe aceast familiarizare
i pe experien, ce crezi c-o s fac acum?
N u mai primi niciodat un rspuns, pentru c,
tocmai cnd punea ntrebarea, i fcu apariia unul
dintre prietenii lui Nickon, apropiindu-se de focul lor
n grab, cu pai mari, pentru a aduce o veste care i
fcu pe amndoi s sar n picioare. Isaac Comnenus,

JACK WHYTE

168

le povesti el, i trimisese solii la Richard, cernd pace


i o rezolvare a nenelegerilor, iar regele, grbit ca
de obicei, fusese de acord cu un armistiiu i fgduise
s-l ntlneasc pe mprat n afara porilor oraului
Limassol, la jumtatea dup-amiezii. Regele avea s
ias clare, cu toat pompa, iar N ickon i camarazii
lui erau chemai imediat la datorie, pentru a-1 escorta,
n armurile complete de parad. In cteva clipe,
N ickon dispruse n direcia porilor cetii, iar Andr
era din nou singur, gndindu-se la tot ce discutaser i
ncercnd s decid ce trebuia s fac n continuare. tia
c nu-i dorea s scape ntlnirea dintre regele lui i Isaac
Comnenus, aa c se ntoarse la bordul corbiei, i lu
arbaleta, pentru cazul c ar fi avut timp s se antreneze
ctre sfritul zilei, apoi plec, pe jos, cu ea i tolba cu
sgei legnndu-i-se agate de umr, ctre locul sta
bilit, un platou ceva mai nalt de pe cmpia situat n
vestul porilor i la mic distan de acestea.

5
Andr de St Clair sosi n locul ales pentru ntl
nire la timp pentru a-i gsi un punct bun de ob
servaie, n vrful unui bolovan imens, solitar, aflat
destul de aproape ca s zreasc ambele pri apropiindu-se, vznd i auzind tot ce se petrecea.
Isaac sosi primul, n ceea ce se presupunea a fi de
plina i impresionanta sa splendoare, clare pe un

CODUL ONOAREI

169

armsar magnific, care l fcu pe Andr s nale ad


mirativ din sprncene. Dar, cnd i fcu apariia, cl
rind un bidiviu superb, pe msura celuilalt, Richard
era gtit att de somptuos, cu arme i giuvaieruri de
aur i cu veminte nepreuite, splendid lucrate, nct
mpratul cipriot rmase mut n faa mreiei lui i
se simi att de ruinat, nct czu efectiv n genunchi
naintea regelui englez.
Faptele se derular cu repeziciune. Cu mult umi
lin, Isaac ceri iertarea pentru greelile sale. Oferi,
cu modestie, toate castelele din Cipru pentru gzduirea
otenilor lui Richard i promise s participe la cam
pania francilor trimind cavaleri, arcai clare i pedestrime. Oferi cincisprezece mii de livre n aur n
compensarea banilor pe care i furase de pe epava dromonului i se oferi s o predea pe singura sa fiic drept
ostatic, garantndu-i astfel purtarea favorabil n vii
tor. nc dispus s fie mrinimos, din indiferent ce mo
tive, Richard accept capitularea lui Isaac cu elegan,
apoi, chemndu-1 pe cpitanul grzii sale, ordon na
poierea imediat a magnificului i uriaului cort cap
turat din tabra abandonat a mpratului de la
Kolossi. Cei doi monarhi pecetluir ncetarea osti
litilor cu un srut mpciuitor i Richard se ntoarse
n castelul din Limassol, n timp ce Isaac rmase s su
pravegheze nlarea cortului su imens n locul unde
se parafase nelegerea. Andr l ls acolo i o porni
ctre poligonul arcailor, gndindu-se c, pentru cineva
care, n asemenea privine, avea reputaia unui brbat

170

JACK WHYTE

violent i impulsiv, Richard l tratase nemaipomenit


de bine pe mpratul cipriot.
nainte de a ajunge la poligon, i tie calea unul
dintre cavalerii regelui, un filfizon tnr, care i po
runci, pe un ton rstit, s se prezinte imediat n faa
acestuia, apoi i ntoarse spatele i se ndeprt, lsndu-1 s se duc singur la castel. Lezat de manierele
grosolane ale brbatului mai tnr, Andr fluier zgo
motos n spatele lui i, cnd acesta se rsuci spre el,
i ceru s respecte uzanele, l mustr cu asprime pen
tru atitudinea arogant i agresiv, apoi ceru s i se
spun unde dorea regele s-l ntlneasc. Rspunsul
fu, aa cum se ateptase, c trebuia s mearg n apar
tamentele suveranului, dar, cnd l auzi, l ajunsese
din urm pe tnrul cavaler trufa, fiind la o distan
de la care l putea nfca de glezn. II prinse cu pu
tere i i smuci piciorul din scara calului, apoi i vr
palma deschis a celeilalte mini sub talpa expus a
cizmei i mpinse cu for, drept n sus. Luat prin sur
prindere, cavalerul zbur din a i se prbui cu zgo
mot la pmnt, unde rmase ntins, icnind, fr s-i
poat recpta rsuflarea. nainte de a apuca mcar
s-nceap s-i revin, de St Clair sttea, ame
nintor, deasupra lui, apsndu-1 uor, dar hotrt,
cu talpa cizmei pe beregat i fluturndu-i cu delicatee
deasupra nasului vrful pumnalului scos din teac.
- Ei, domnule, murmur Andr, cuvintele lui ros
tite cu voce joas fiind perfect audibile. E dureros de
limpede c trebuie s i se vorbeasc despre bunele
maniere, despre buna purtare i despre modestia i

CODUL ONOAREI

171

n gduin a de care trebuie s dai dovad aa cum se


cuvine. E ti un cavaler tn r i nesbuit, care se uit
la un om ca m ine, m b rcat cu o tun ic sim p l i
cu pan talo n i, i nu vede n im ic dem n de adm irat,
n im ic rem arcabil, n im ic care s arate c a m erita
s m i se cultive prieten ia sau m car s m i se arate
p uin respect. V rfu l p u m n alu lu i lovi u o r, dar cu
precizie, n aua nasului. A sta, d om n u le, din cauz
c eti un n egh iob care m ai are m ulte de n vat i,
evident, prea pu in m inte pen tru ca s rein ceva.
A n d r vr vrful lam ei ntr-o nar i trase u o r n
sus, ridicn d n tregul tru p al b rbatu lu i p rb u it.
A cu m , dom n u le Ign oran , ascult cu luare-am inte
ce-i voi spune. i eu sunt cavaler, de m ai m ult
vrem e, cu m ai m ult experien i avnd, p ro b ab il,
o poziie m ai sus-pus dect tine. C eea ce te face s
fii cu att m ai ntng, fiin dc nu eti n stare s-i
dai seam a de asta fr s-i atrag cineva atenia. N u
m ele m eu e A n d r de St C lair. ine-1 m in te. Sunt
un angevin din P oitou, vasal al regelui R ichard, i
am fost fcut cavaler de el nsui, cu cinci ani urm .
A a c, dac seniorul m eu o s m m ai chem e vreo
dat, trimindu-te pe tine n cutarea mea, asigur-te
c m i vorbeti cu respectul cuvenit, ca nu cum va s
te presch im b ntr-un ghebos, cu un ut care s-i
aduc ntre um eri fundul de om prost-crescut. M-ai
neles, frum uelule? A p s vrful cuitului m ai tare
n nar. A i priceput?
E ra clar c om ul voia s dea din cap cu nfocare,
dar nu o putea face fr s-i taie nasul, aa c A ndr

172

JACK WHYTE

l mai inu astfel cteva secunde, nainte de a se re


trage, lsndu-1 s se ridice n picioare.
- Ii dai seam a c nu te-am ntrebat cum te chea
m? adug el. Pentru c nu m intereseaz. D ar
aa poi ti c n-o s povestesc mai trziu despre
asta. Mulumete-te cu att i nici m car nu te gndi
s-i iei revana. M-am fcut neles? Fiindc, dac
ncerci, D um nezeu mi-e m artor c-o s-i fac m ulte
necazuri. A cum ntoarce-te la rege i spune-i c tre
buie s m-mbrac, dar o s fiu n apartam entele lui
ntr-o or. Pleac!
- Ce i-ai fcut tnrului de D orville?
Trecuse mai mult de o or de cnd sosise n apar
tamentele regelui i, judecnd dup aluziile voalate
pe care le fcuse din cnd n cnd Richard, fr a con
tinua ns s le urmreasc, A ndr bnuise c ntre
barea ar fi putut s apar, ntr-o form sau alta, aa
c izbuti s-i pstreze privirea nevinovat i chipul
lipsit de expresie.
- D e D orville, alte? N u cunosc pe nimeni cu
numele de D orville. A r trebui?
- tii al naibii de bine despre ce vorbesc. Cavale
rul pe care l-am trim is s te cheme.
- A , individul la. N -am fcut altceva dect s-i
dau o m ic lecie de um ilin, alte. A r fi fost pcat
s nu trag nici un folos.
- U m ilin . D e D orville. C u m ai fcut asta? i
s nu-i treac prin cap s m m ini. V reau s-aud
adevrul.

CODUL ONOAREI

173

- N -am fcut altceva, alte, dect s su b lin iez


c, dup prerea m ea, m erit m ai m ult respect dect
m i-a artat.
- i unde sttea el n tim p ce sublim ai asta?
- E ra ntins pe spate, alte, la picioarele mele.
A vea m rul lui A d am sub clciul meu.
- C e i-a fcut cea mai m are plcere n acest tim p?
- M utra lui, alte, cnd i-a dat seama unde se afla.
- H m m . i ce i-a plcut cel m ai puin la el?
- M irosul, alte. E ra prea... frum os, prea feminin.
- O s am grij s i-l schim be. i eu o s-o fac cu
plcere. tii c nu e de-al nostru?
A n dr se ncrunt.
- N u e de-al nostru? N u neleg.
- N u vd de ce-ai nelege, dar e unul dintre o a
m enii lui F ilip , nscut i crescut n V exin, n vrem e
ce provin cia se afla sub stpnirea tatlui m eu. C red
c l-a detestat pe tata, pe btrnul leu, chiar m ai m ult
dect m ine. O ricu m , cn d F ilip a ters-o n grab,
a fost lsat aici, n chip de m esager i de om de
legtur n tre n oi i F ran a, dac va fi nevoie. E
trufa, are tendina s... critice m ult prea m ulte. Pare
s cread c to t ce facem i to t ce avem nu se ridic
la nlim ea p reteniilor pe care le-ar im pune el, dac
ar avea ocazia. Ins e foarte tnr. U n eo ri m i cade
greu la stom ac, dar e plcut s-l priveti. E i, am ne
voie de tine, ca s le duci pe doam n e la vntoare
m ine dim in ea.
A n dr rm ase neclintit, descum pnit de ceea ce
auzise i pus n situaia de a nu fi n stare s dea un

JACK WHYTE

174

rspuns, ns apoi i regsi graiul, m intea lui rencepu


s judece i cltin din cap.
- N u , alte, m i cer iertare, dar asta n-o pot face...
C a novice al ordinului, m i este interzis s m aflu n
prezena fem eilor. E o oprelite subliniat cu tot di
nadinsul, e una dintre cele mai stricte rnduieli ale con
freriei. E suficient s n-o respect ca s nu mai fiu admis.
- D a, s-ar putea. D a r asta te-ar n em u lu m i cu
adevrat? A m destu le de fcut ca s te in ocu p at
n fo lo su l m eu o ven icie, nu treb u ie s spu i dect
un cuvn t.
- N u , alte, asta nu se poate... dei m i dau seam a
c pn i rostirea unui asem enea lucru e de neier
tat. D a r nu p o t renuna la p o z iia m ea de acum i s
rm i cu onoarea netirbit, sunt deja angajat, cu toate
c nu sub jurm nt, dar m i dau seam a lim pede c m
aflu la un pas de a m dedica ordinului pe de-a-ntregul.
In plus, nu v neleg m potrivirea. A fost ideea voastr
s m altur tem p lierilor.
- D a, aa e. D ar asta s-a ntm plat nainte de a avea
ocazia s pun n b alan totu l - iar blestem aii ia
de p o p i erau nc n via. T o tu l s-a schim bat ntre
tim p i acum am nevoie de tine.
A n d r ddu s clatine din cap, dar R ich ard i
ridic m na ntr-un gest poru n citor.
- A jun ge, nu m ai spune nim ic. G lu m eam , nim ic
altceva, dei, poate, nu n tru totul. Poate glum eam
num ai pe jum tate. i poate te puneam la ncercare...
Ingduie-i un rgaz n care s te gndeti bine. M ai e
pn cnd o s i se cear s depui legmintele oficiale,

CODUL ONOAREI

175

iar asta nseamn c mai ai vreme s te rzgndeti,


dintr-un motiv temeinic i suficient de puternic. Intre
timp, am, totui, nevoie de tine ca s duci doamnele
la vntoare mine diminea. Ii pot obine o dispens
special, prin de Troyes, maestrul ordinului din Poi
tou, i am s-o fac. N-ai de ales n privina asta, Andr,
nu e o rugminte, e o porunc. N u mai pot suporta
s fiu nconjurat tot timpul de femei... o s-nnebunesc.
Joanna a hotrt c vrea s mearg la vntoare, iar
eu o cunosc pe sora mea. N-o s-nceteze s m pi
seze pn nu se face dup placul ei, dar eu vreau s
plece i s-o ia cu ea pe soia mea, Berengaria. Mi s-a
spus c se pricepe la vntoare - clrete ca un brbat
i ucide ca o vulpe, exact ca Joanna. Cred c-o s te
simi bine n prezena lor, odat ce-o s-i nfrngi
ndrtnicia monahal, i aa trebuie s fie... M-am
oferit s-mi trimit grzile s le-nsoeasc, dar Joanna
nici nu vrea s-aud. Vrea un brbat cu care s poat
sta de vorb, un brbat cu destul creier, cum zice ea,
care s mearg i s vorbeasc n acelai timp, fr s
se poticneasc n prepu. Important este c nu vrea
nici un fel de grzi. Vrea pur i simplu s vneze, fr
pomp, fr alai, fr s-i fac prezena vizibil. Vrea
s se-mbrace ca un vntor, aa cum face ntotdeauna,
i s nu fie recunoscut drept femeie de nimeni care
o vede de la mai mult de zece pai. Se pare c Beren
garia o s fac acelai lucru. Joanna mi-a povestit c
are o armur de vntoare. Tot sora mea spune, iar
eu sunt de acord, c n-au nevoie de o escort nume
roas. Dar, pe de alt parte, Berengaria e soia mea,

176

JACK WHYTE

regina Angliei, i n-o pot lsa s umble prin sate


nensoit, la mila D om nului. Trebuie s mearg ci
neva cu ea, cineva demn de ncredere i responsabil,
n caz c apare vreo urgen sau se-ntmpl vreun ac
cident. Ridic din umeri. A a c tu eti n m od firesc
alegerea mea, ca gard a miresei mele.
Andr i deprt braele, protestnd.
- D ar de ce eu, alte? Trebuie s fie...
- Joan n a te-a cerut anume pe tine, Andr, i asta
ncheie discuia. Probabil c i-ai fcut o im presie
nem aipom enit.
- Im posibil. A m stat n com pania Alteei Sale i
a doamnei Berengaria mai puin de o or.
Regele schi un zmbet, ncreindu-i colurile
ochilor.
- Tnrul meu prieten, pentru o femeie tim pul
sta e suficient ca s eas com ploturi i ca s-i fac
planuri. Ii dau de tire surorii mele c o atepi la graj
duri, n zori. O s fii acolo, nu-i aa?
- Bineneles c-o s fiu, alte, dac insistai.
- Excelent, chiar insist. i o s iei cina cu noi n
seara asta. E oricum timpul s-l cunoti pe regele G uy
i s-i ntlneti pe unii dintre cavalerii si. O s-i
gseti pe gustul tu. Sunt din acelai aluat cu tine,
Andr, oameni de onoare, sinceri, care nu se tem s
spun ce gndesc. Pe lng asta, disear va veni la
mas i tatl tu. L-am trim is acum cteva zile la Famagusta, n fruntea unui grup de cercetai narmai,
dar s-a ntors azi dup-amiaz. O s vrea s te vad,

CODUL ONOAREI

177

dup cum i tu o s vrei s-l vezi, aa c seara asta o


s v fac plcere. N e vedem la mas.
Poate c Richard l-o fi vzut pe Andr la masa
din seara aceea, dar el n-avea de unde s-o tie, deoa
rece nu schimbar nici mcar un cuvnt unul cu altul.
Oricum, era prea mult zgomot ca s poi sta de vorb
fr s ipi i aveai de fcut cunotin cu prea muli
oameni. Lui Andr i plcur aproape toi cavalerii
latini pe care i ntlni i ntreb dac vreunul dintre
ei auzise de curnd ceva despre Sieur Alexander Sin
clair, templierul. Trei persoane i aduceau aminte
de Alex, mai mult sau mai puin limpede, dar nici
una nu-i am intea s-l fi vzut dup btlia de la
H attin. Andr i ascunse dezamgirea i continu s
pun ntrebri, dar nu despre Alex Sinclair, ci despre
tot ce credea c ar fi avut legtur cu Saladin, cu sara
zinii i cu modul lor de a purta rzboaie. Mnc bine,
fiind la m asa regelui, dar fu cum ptat la butur,
fiindc nu voia s scape nici un cuvnt din ceea ce
se vorbea n jur. Descoperi c era fascinat de oam e
nii aceia i de rspunsurile pe care i le ddeau, pen
tru c erau, cu toii, veterani ai rzboaielor din deert
i luptaser fa n fa cu dumanul.
Se duse s-l caute pe tatl su ceva mai trziu, n
acel m om ent al serii cnd butura ncepea s dicteze
sonoritatea i tria contrazicerilor, a dezbaterilor i
a certurilor fie ce erau n plin desfurare pretu
tindeni, dar Sieur H enri nu era de gsit nicieri i
Andr presupuse c se strecurase pur i simplu afar,

178

JACK WHYTE

retrgndu-se n camerele lui, mulumit fiind c, la


ora aceea a nopii, att prezena, ct i absena lui tre
ceau neobservate. In ciuda faptului c era maestru de
arme, Sieur Henri fusese ntotdeauna, indiscutabil,
o fire dificil i, n general, evita s ias n eviden n
ocazii ca aceea, cnd se afla permanent n pericol s
fie dobort de lovitura neateptat a vreunui beivan
nfierbntat peste msur.
Acum, fiind treaz i privind n jur cu detaare,
Andr decise c tatl su era un brbat detept, iar
exemplul lui, demn de urmat. In plus, i reaminti el,
trebuia s se trezeasc devreme, s le duc pe cele dou
regine la vntoare, dei se gndea c ar fi preferat mai
degrab s-i intre spini n ochi dect s fie obligat s
le-nsoeasc. tia, fr s aib nevoie de nici o clip de
gndire, c o asemenea ndeletnicire avea s-i nemulu
measc pe camarazii lui, indiferent ct de trmbiat
i de bine cunoscut tuturor ar fi fost dispensa acor
dat de Etienne de Troyes. Dup cum aflase destul de
repede, pentru Ordinul Templului femeile erau un
blestem. Pn i scurta lui ntlnire cu reginele Joanna
i Berengaria, acea simpl discuie purtat ca urmare
a insistenei regelui fusese remarcat i n nici un caz
privit cu ochi buni. Nici ieirea de a doua zi nu avea
s treac neobservat, tia asta, dar nu avea de ales.
Prsi banchetul tocmai cnd doi cavaleri ncepeau s
se-nvrteasc unul n jurul altuia, cu sbiile scoase din
teac, ntr-un spaiu eliberat n grab.
Era o noapte frumoas i, cnd iei pe porile
cetii, ndreptndu-se ctre port, lsase n urma lui

CODUL ONOAREI

179

zgomotele zaiafetului. Dar n fa i se ridicau alte voci


puternice i auzi din nou zngnitul oelului lovit de
oel, mai struitor dect n sala de ospee. Acolo, ca
valerii se luptau de dragul ntrecerii, ntr-o ncierare
organizat, cci altfel nu i-ar fi scos sbiile n pre
zena regelui. Brbaii spre care se ndrepta nu se
mpiedicau de asemenea opreliti i, dup toate pro
babilitile, nici nu tiau unde s-ar fi putut afla su
veranul, nici nu se sinchiseau de asta. Judecnd dup
zgomote i dup njurturile aruncate n toate prile,
putea spune c avea s curg snge, n curnd i, pro
babil, din belug. Mai tia i c lupttorii erau oteni
i c, dac se apropia de ei, avea s fie obligat s in
tervin, ca ofier i cavaler. Iar la ora aceea a nopii
ar fi fost curat nebunie s nfrunte nite pedestrai
oarecare, furioi i bei. N um ai un neghiob s-ar fi
expus unui asemenea risc; un ofier necunoscut, fr
escort, singur n ntuneric, ar fi fost o int irezis
tibil pentru un zurbagiu mnios i deziluzionat.
Se opri, ascultnd i scrutnd ntunericul dinaintea
lui. Era destul de aproape ca s aud ce se ntmpla,
dar prea departe ca s vad sau ca s fie vzut. Ezit
nc o clip, apoi se hotr i se ndeprt de zgomo
tele ncierrii, iar dup cteva secunde i ddu seama
c mergea ctre platoul unde se ntlniser Richard i
Isaac Comnenus ceva mai devreme, n aceeai zi. In
timp ce recunotea locul, forma impuntoare a cortu
lui imperial al lui Isaac i apru n faa ochilor, lumi
nat de torele grzii lui Richard, care l nconjuraser,
asigurnd linitea i sigurana fostului duman.

180

JACK WHYTE

tiind c, dac i continua drumul, avea s fie


somat i s i se cear parola, se ntoarse iari i o lu
ctre plaj, cci zgomotul luptei era acum mai slab,
venea din stnga lui, de la mare distan, i continua
s se ndeprteze. Luna plin se ivi din spatele unui
nor, inundnd cu lumina ei ntreaga cmpie i fcnd
ca totul s se vad aproape tot att de desluit ca ziua,
aa c zri n fa pdurea de catarge din port, profilndu-se pe cer. Ceva se mic la marginea cmpu
lui su vizual, n direcia cortului lui Isaac, i el se
uit n direcia aceea, dar nu mai observ nimic.
tiind c atenia i fusese atras de ceva aflat acolo,
se opri, intrigat, i rmase o vreme neclintit, cu pri
virea ncordat, cu un picior ridicat, proptit pe un
bolovan nalt, cu genunchiul ndoit servindu-i drept
sprijin pentru cot, curios s vad dac, indiferent des
pre ce ar fi fost vorba, micarea avea s se repete. Dar
asta nu se ntmpl i, n timp ce sttea acolo, aplecat
nainte i nemicat, apru unul dintre oamenii din
garda lui Richard, fcndu-i rondul. i vzu de drum
cu un aer solemn, fr nici cea mai mic pauz n care
s verifice dac era totul era n ordine, i dispru n
curnd din vedere, n spatele unei ridicturi a solului.
Apoi, cu o clip nainte ca Andr s-i ndrepte
spatele i s se pun din nou n micare, o siluet ni
din umbra unei grmezi de pietre i o porni n grab,
dar pe furi, direct ctre el. Indiferent cine ar fi fost,
omul aproape c alerga, ghemuindu-se, fugind apoi
dintr-un petic de umbr n urmtorul i ntorcndu-se
ca s se uite peste umr la fiecare civa pai. Andr

CODUL ONOAREI

181

nu se clinti. Rm ase aplecat, cu ochii la brbatul care


alerga, ntrebndu-se la ce era m artor i fiind
contient c, dac s-ar fi ridicat i fugarul l-ar fi vzut,
ar fi fost nevoit s-l urm reasc i l-ar fi putut pierde.
D ar cine putea fi i ce fcea?
Era clar c venea din cortul lui Isaac Com nenus,
fiind tot att de clar c se strduia din toate puterile
s nu fie vzut de garda regelui. Probabil c era unul
dintre ciprioii lui Isaac, chibzui Andr, fiindc nici
unul dintre otenii lui Richard nu ar fi avut ndrzneala
de a risca s-i nfurie regele fcnd vreun gest nesbuit
m potriva m pratului insulei. Pe de alt parte, dac
vreunul dintre oamenii lui Richard, vznd n Isaac o
ameninare mai mare dect era n realitate, se gndise
s scape de el? N u era o idee chiar att de stranie. Lui
Richard i se ntmplase ceva asem ntor n piaa din
Sicilia. Andr realiz c era posibil ca Isaac Com nenus
s zac deja m ort n cort, ucis de omul care alerga acum
drept ctre el, neavnd habar c se afla acolo.
L un a dispruse din nou n spatele unui n or i
noaptea prea mai ntunecoas dect fusese nainte.
A ndr se ridic i se repezi s taie calea celuilalt, m o
m ent n care auzi zgom otul aerului tras cu surprin
dere n piept, urm at de alunecarea rapid a lamei
sm ucite din teac i apoi de uierul sbiei rotite cu
putere. N u apuc s-i scoat arm a i numai reflexele
i salvar viaa. Se arunc la pm nt, ghemuindu-se
i rostogolindu-se cnd plon j sub lam a ce fichiuia
aerul i trntindu-i adversarul, cruia i m tur pi
cioarele de sub el. C n d l sim i pe cellalt zburnd

182

JACK WHYTE

prin aer, se rsuci, proptindu-se n umeri, i se arunc


n picioare, scondu-i n acelai timp pumnalul.
Adversarul su ateriz cu bine, fr s dea drumul
armei, i se ridica deja, cu o mn proptit de pmnt
i cu cealalt, cea cu sabia, ntins ca s-i in echi
librul. Andr fand ctre el, vrnd s-i secere cu o
lovitur de picior braul n care se sprijinea i s-l do
boare din nou la pmnt, dar cellalt era ca o pisic,
iute i puternic, i trase sabia spre el i n jos, ntr-o
lovitur ca de coas, care ar fi tiat orice i-ar fi stat
n cale. Din fericire, Andr sesizase pericolul i i
schimbase direcia, aruncndu-se napoi n loc s sar
nainte, i vrful sbiei trecu pe lng genunchiul su
drept, ratndu-1 cu o lime de palm. Se azvrli iari
ctre spadasin, trecndu-i pumnalul n mna stng,
i, imediat ce clciul su stng atinse pmntul, fcu
un alt salt, fandnd drept spre gtul potrivnicului i
ncercnd s-i secere picioarele cu piciorul su drept,
pe care l roti dup ce i-l repezise nainte. Aproape
c reuise, dar adversarul se retrgea deja, dintr-o
sritur, aa c lovitura l nimeri n glezn, fcndu-1
s se clatine, i, cnd i recpt echilibrul, Andr
i inea sabia n mn.
Zngnitul lamelor i atrase pe oamenii grzii, care
aprur alergnd dinspre cort, i la vederea lor fuga
rul i ntei eforturile. Se lans ntr-o rafal de lovi
turi parate cu greu, apoi fcu un pas nainte i izbi cu
umrul n pieptul lui Andr, care ddu napoi mpleticindu-se i czu pe spate, cu sabia srindu-i din mn.
Aruncnd o privire grbit ctre grzi, ca s se asigure

CODUL ONOAREI

183

c erau nc destul de departe, cellalt schimb poziia


sbiei, ridicnd-o cu amndou minile deasupra capu
lui i ndreptnd-o n jos, ca pe o suli, gata s-o nfig
n pieptul lui Andr, cruia i-ar fi strpuns cmaa
de zale. Dar, cnd o sltase n punctul maxim i ovia,
fixndu-i inta, mnerul de fier al pumnalului lui de
St Clair, azvrlit de la pmnt cu toat puterea, l lovi
n gt, strivindu-i mrul lui Adam i doborndu-1 ca
pe un bou izbit cu satrul.
Peste cteva clipe, trei dintre grzi sosir n fug
la faa locului i se aplecar, cu armele scoase, asupra
celor doi brbai czui pe spate, iar cnd Andr ddu
s se ridice, unul dintre ei fcu un pas nainte i i puse
vrful sbiei la gt. El se ls jos i ridic minile.
- N u sunt narmat. M numesc de St Clair. Sieur
Andr de St Clair din Poitou, vasal al regelui Richard.
Avei printre voi un sergent pe nume Nickon. El m
cunoate. E de serviciu acum?
- Da, mri unul dintre brbai, cu o privire fe
roce. i ce-i cu asta?
- Ducei-m la el. Dar lsai-m s m uit mai nti
la individul sta.
Se ridic ncet n picioare i grzile se apropiar,
cu armele pregtite. Andr se aplec asupra fugaru
lui czut i ntinse mna, cutndu-i pulsul sub osul
maxilarului. 1-1 simi i i se pru puternic i constant,
apoi luna apru iari i el vzu faa omului care
ncercase s-l omoare i care era posibil s-l fi ucis
pe Isaac Comnenus. Mai uluit ca niciodat, se ridic

184

JACK WHYTE

n picioare i ndeprt, obosit, sbiile amenin


toare ale grzilor.
- Haidei, spuse. Trebuie s vorbesc imediat cu
N ickon. Unul dintre voi n-are dect s m in sub
ameninarea sbiei dac simii nevoia s v asigurai
c nu fug, dar ceilali doi trebuie s-l pzeasc pe
omul sta cu atenie. Bnuiesc c l-a ucis pe mp
ratul Ciprului, cel pe care trebuia s-l ocrotii. L-am
vzut trecnd printre patrulele voastre ca i cum n-ar
fi existat i venea dinspre cort. Aa c, pn aflm
ce fcea acolo, inei-1 aici, la pmnt i sub paz.
Legai-1 dac ncearc s plece. i acum unul dintre
voi s m duc la N ickon.
II gsir pe acesta din urm n mijlocul camara
zilor lui, n toiul unei discuii aprinse, i Andr fu
uor surprins s constate c brbatul pe care l luase
drept un simplu membru al grzii avea evident un
rang mai nalt i mai mult autoritate dect ceilali,
care ateptau s-i ndrume n privina a indiferent
despre ce o fi fost vorba. De St Clair le ntrerupse dis
puta i l trase pe N ickon deoparte, apoi se lans n
relatarea suspiciunilor legate de prizonierul su. D ar
furia i incredulitatea de pe chipul celuilalt i terser
curnd orice urm de ncredere n propriile bnuieli,
aa c amui, aproape la jumtatea unui cuvnt.
- Isaac nu e mort, spuse N ickon. A fugit clare,
nsoit de toi oamenii lui, i-au pornit-o n galop
ctre muni. In drum au dat peste doi dintre
strjerii mei i l-au ucis pe unul dintre ei, unul din
tre cei mai buni. Flcii mei se uitau n fa, nu s-ar

CODUL ONOAREI

185

fi ateptat niciodat s fie lovii din spate... i, mai


ales, nu de cei asupra crora vegheau. N u tiu ce
se petrece, dar nemernicul la de cipriot o s moar
necat cu propria lui fiere dac mai dau vreodat
ochii cu el.
Andr art cu degetul mare peste umr.
- Am un prizonier acolo, un cavaler francez. L-am
prins cnd fugea de grzile tale, venind dinspre cor
tul sta. Doi dintre oamenii ti l pzesc i vreau s
nu-1 slbii din ochi i s-l ducei direct la rege. tiu
cine e, dar asta n-o s ne ajute dac fuge. O s dis
par n muni la fel de repede i cu tot atta uurin
ca Isaac i s-ar putea s nu-1 mai prindem niciodat.
Indiferent ce s-o fi ntmplnd aici, omul sta deine
cheia misterului, aa c Richard o s vrea s-l interogheze. Intre timp, ai cutat in cort? Eti sigur c
Isaac a disprut?
Nickon mormi, un sunet ce trda un dezgust
deplin.
^
.
A
- Da, sunt sigur. nc n-am avut timp s cutm
aa cum ar fi trebuit, ticlosul a fugit cu numai c
teva minute nainte s apari tu aici, dar am trimis ime
diat oameni n cort, s vad ce s-a ntmplat. nuntru
nu e nici un le i nici o urm de snge, dar nu tiu
ce altceva ar putea fi acolo sau ce-or mai fi lsat n
urm. Tot ce tiu e c au plecat i, judecnd dup vi
teza pe care o aveau, nu cred c se mai ntorc. Spui
c acest cavaler pe care l-ai prins e francez?
- Da, e unul dintre oamenii lui Filip, lsat aici ca
s pstreze legtura cu regele.

186

JACK WHYTE

- Atunci am face bine s-i trm fundul la Richard


ct mai curnd cu putin i s lsm pe seama clilor
s afle ce cuta aici.
Nickon se ntoarse spre unul dintre subordonaii
si i ncepu s dea ordine pe un ton rstit, cernd
ca toi oamenii s se adune, lsnd la faa locului
numai patru, pentru a pzi de hoi magnificul cort
pe care Richard avea s-l recupereze cu ncntare.
Regele era furios. II ascult uluit pe Andr poves
tind cum l vzuse i cum l prinsese pe cavalerul fran
cez i ridic din sprncene cnd de St Clair i descrise
cum ncercase de Dorville s-l ucid. Abia atunci ceru
ca francezul s fie adus n faa lui, sub paz, i Andr,
retras n partea din spate a slii de audiene, ntr-un col
de unde putea vedea i auzi totul, simi c pe rege nu-1
trgea inima s cread nimic ru despre omul acela.
Totui, pe msur ce avansa ancheta, devenea tot mai
clar c agresivitatea i dispreul prizonierului puneau
din greu la ncercare rbdarea monarhului, notorie pen
tru ct de puin dura, chiar i n cele mai fericite cazuri.
In cele din urm, Richard i-o pierdu definitiv.
- Pe coaiele Domnului, m iei drept un idiot,
domnule? tun el, dup un rspuns sarcastic la o ntre
bare simpl. Ii nchipui c rzi de mine? E bine, pe
fericirea lui Iisus, o s afli c nu-mi place s fiu luat
n rs de filfizoni care-o fac pe grozavii. Pocni din
degete ctre cpitanul grzii, aflat n ateptare. Du-1
n subterane i stoarce-i rspunsurile la ntrebrile pe
care i le-am pus. Vezi dac fierul rou o s-i dezlege
limba mai repede dect vorbele politicoase.

CODUL ONOAREI

187

De Dorville nu rezist mult nainte de a-i


schimba atitudinea. O singur ntlnire cu vtraiul
ncins pus pe umrul su se dovedi a fi singurul lucru
necesar pentru a-i spulbera arogana, iar simpla ame
ninare cu desfigurarea mijlocit de acelai vtrai l
determin s nceap s vorbeasc. Spre lauda lui, aa
cum avea s-o sublinieze mai trziu, n faa lui Andr,
nsui Richard, se putea spune c era convins de suc
cesul aciunilor sale i de imposibilitatea de a i se
zdrnici eforturile, aa c nu vedea la ce i-ar fi fo
losit s se lase desfigurat i mutilat dup consuma
rea faptelor. C a urmare, odat ce izbuti s-i revin
i s se nfoare n zdrenele demnitii sale fer
feniite, deveni de o sinceritate deplin n privina
celor svrite, artndu-se chiar mndru fiindc le
dusese la bun sfrit.
Ajunsese la Isaac la adpostul ntunericului, mr
turisi el, i i spusese c Richard i jucase o fars i
c inteniona s se ntoarc n miez de noapte, cnd
susintorii mpratului ar fi dormit dui, pentru a-i
aresta pe toi nainte de a-1 pune n lanuri. O fcuse
miznd deliberat pe bine cunoscuta spaim a lui Isaac
de a nu fi nlnuit, tiind c era suficient s aud cu
vntul lanuri pentru a pierde din vedere orice alt
ceva n strdania sa de scpa cu fuga.
De Dorville pretinse c acionase, pur i simplu,
din proprie iniiativ. Unica lui intenie fusese de a-i
ajuta seniorul, pe regele Filip August, s-i ndepli
neasc planurile din Outremer, n privina lui C on
rad de Mont ferrt. Se gndise c, angajndu-1 pe

188

JACK WHYTE

Richard ntr-o lupt consumatoare de tim p i am


nnd astfel plecarea flotei engleze, i-ar fi oferit lui
Filip rgazul de a-i ndeplini elurile. Acionase fr
s fi avut vreun complice, spuse cavalerul francez,
struind asupra faptului c regele Franei nu tia ab
solut nimic despre ceea ce pusese el la cale.
Richard ascult totul cu brbia proptit n palm,
rezemndu-i cotul de braul scaunului, i, cnd de
Dorville termin de vorbit, rmase aa, gndindu-se
la cele auzite. In cele din urm, i ndrept spatele
i i privi prizonierul pe sub sprncenele ncruntate,
cu brbia acum n piept.
- Aadar, mri el ntr-un trziu, cu voce ame
nintor de sczut, mi-ai rspltit ospitalitatea cu ipo
crizie, n folosul seniorului tu... i m-ai aruncat ntr-un
rzboi pe care nu-1 voiam. Atunci, aa s fie. Ct va
dura rzboiul, o s-i petreci timpul n lanurile cu care
l-ai ameninat pe Comnenus. In dou rnduri de
lanuri, aa m gndesc, ca rsplat a curtoaziei tale i
ca simbol al recunotinei mele. i ridic brbia, stu
diind reacia lui de Dorville cu ochii mijii. i imagi
nezi c-mi bat joc de tine, nu-i aa, cu vorbele astea
despre recunotin? N u e adevrat. Dac nu i-a fi
recunosctor, acum ai fi n drum spre locul de execuie.
Aa cum stau lucrurile, m-am hotrt s fiu blnd i
s-i ngdui s trieti ceva mai mult. Faa i se deschise
ntr-un mic zmbet. Mi-ai oferit un motiv perfect pen
tru a pune mna pe armsarul evreului. El e mult prea
urt pentru a fi stpnul unei asemenea creaturi mag
nifice, dup care tnjesc de cnd am zrit-o prima oar.

CODUL ONOAREI

189

- Alte? interveni unul dintre brbaii aflai n


apropierea lui Richard, cu vocea ridicat a protest.
Regele i arunc o privire.
- C e e, M albecque?
- A lte, Isaac C om n en us nu e evreu. E bizantin.
C h ipul regelui prinse s se nvpieze de furie.
- N u e evreu? Isaac nu e evreu? Eti nebun, messire Malbecque? Bineneles c e evreu. Ai ntlnit vreo
dat vreun Isaac care s nu fie? S-i fie ruine chiar
i numai fiindc ai sugerat una ca asta. Sigur c e evreu.
A m tiut-o de cnd am dat cu ochii de el pentru prim a
dat. Pe el scrie evreu, peste tot, ncepnd cu nasul co
roiat i cu prul cre i srm os. D ar asta n-are nici o
im portan. C nd a venit aici, a devenit un uzurpa
tor, punnd mna pe tron, pe care i-1 iau eu acum.
Pm ntul e fertil i o s ne hrnim bine otile. Iar bi
rurile pe care le aduna pe vrem uri Isaac vor veni acum
n ajutorul strdaniilor noastre mree i insula nsi
va fi o baz excelent de plecare pentru incursiunile
n Outremer. Iat m otivul recunotinei i al ndurrii
mele, jupne de D orville: mi-ai pus n m ini attea
bogii pe care nu le-a fi putut dobndi, pe temeiuri
legale, prin nici o alt cale. A a c mediteaz asupra
tuturor acestora n tem nia ta. Gndete-te la ce ne-ai
oferit, m ie i oten ilor mei, dndu-ne puterea de a
ncurca i de a zdrnici planurile seniorului tu ntr-o mai mare msur dect nainte. Pocni din degete.
Luai-1 de-aici i inei-1 departe de ochii mei. i nu
uitai, ctue la mini i lanuri de fier la glezne, cte
dou rnduri din fiecare. Plecai.

190

JACK WHYTE

In timp ce prizonierul i escorta lui ieeau, Richard


ceru ntrunirea unui consiliu de rzboi, alctuit din
toi sfetnicii si, i l ceru lui Sieur Henri ca, n cali
tatea sa de maestru de arme, s trimit curieri care
s le dea de tire s se prezinte imediat. Apoi se
ntoarse ctre celelalte persoane de vaz aflate n jurul
su, iar Andr profit de ocazie ca s se retrag n
tcere. Richard prea adncit n conversaia cu unul
dintre baronii englezi mai n vrst, iar Andr lu
poziia de drepi, fcu o plecciune adnc n direcia
monarhului i se rsuci pe clcie, dnd s plece.
Dup nici mcar trei pai se opri brusc, cnd Richard
l strig pe nume.
- Alte?
Regele veni drept la el i i puse mna pe umr,
apoi se aplec, optindu-i pe un ton confidenial:
- Am auzit c e posibil ca mine diminea s
plou torenial. O spune unul dintre vntorii mei,
i tiu c i se ntmpl rareori s greeasc ntr-o ase
menea privin. Ai face bine s iei cu tine o cru
i nite corturi.
- Alte? Lui Andr i venea greu s-i cread ure
chilor. Vrei s spunei c-o s plec la vntoare, dup
toate astea, cnd suntem n stare de rzboi?
- Sigur c da. Ce altceva ai vrea s fac? M-ndoiesc
c-o s-ncepem vreun asalt mine diminea, n pdu
rile unde-o s vnai voi. Isaac n-are armat, d-mi
voie s i-o amintesc, iar eu bnuiesc c-o s fug spre
Nicosia, cu toate c e posibil s-o ia spre est, n spe
rana c-o s gseasc la Famagusta cteva dintre

CODUL ONOAREI

191

corbiile lui. Mine diminea o s trimit ntr-acolo


o escadr de galere, care l vor atepta, dac apare.
Oricum ar fi, n-o s reprezinte nici un pericol pen
tru tine i pentru femeile aflate n grija ta... Ceea ce
mi aduce aminte c-o am aici pe fiica lui Isaac, ca os
tatic, n urma propriilor lui insistene. Trebuie s
m gndesc ce fac cu ea.
Cuget la asta vreme de patru sau cinci secunde,
apoi abandon ideea cu o micare nerbdtoare
a minii.
- N-are importan. Intre timp, asigur-te c-o s
iei cu tine corturi i o cru care s le transporte,
mpreun cu orice altceva i-ar mai putea fi de folos,
inclusiv nsoitori n plus i servitori, pentru cazul
c vei rmne acolo mai mult dect e prevzut. Dac
plou cu gleata i femeile se ud leoarc, i pot face
viaa mai mult dect mizerabil. Usuc-le, ine-le la
cldur, instaleaz-le confortabil, hrnete-le bine...
Dup o pauz ce ajunse s par amenintor de lung,
regele adug: i reine-le acolo ct de mult poi.
Lui Andr i zvcni stomacul, fiindc, n timp ce
Richard continua s vorbeasc, simea mirosul bele
lelor care veneau ctre el.
- Vei dobndi recunotina mea pentru fiecare or
n plus pe care poi s mi-o ctigi. O, i am vorbit
cu marele maestru adjunct, cu de Troyes. nelege
situaia n care m aflu i, de vreme ce nu i-ai depus
nc jurmntul ctre ordin, a fost de acord cu cere
rile mele n ceea ce te privete, aa c poi pleca avnd
contiina mpcat. Iat c se-ntoarce tatl tu, aa

192

JACK WHYTE

c acum te las s te retragi. Am multe de vorbit cu


el nainte de sosirea celorlali i toat povestea s-ar
putea transforma ntr-o discuie ndelung. Bucur-te
c poi s te ii departe. Mergi cu bine.
In btu pe Andr pe umr i l ls s-i vad de
drum, iar tatl i fiul i zmbir i se salutar din mers.
Cteva clipe mai trziu, Andr, din nou singur,
deveni nc i mai deprimat cnd ncerc s analizeze
vlmagul de presimiri sumbre care l chinuiau,
prima i cea mai suprtoare dintre ele izvornd di
rect din conflictul loialitilor impuse de obligaiile
sale fa de rege i fa de Ordinul din Sion. Nu-i
fcea nici un fel de probleme n privina confreriei
templierilor, cci apartenena sa la aceasta nu era nimic
altceva dect un vemnt protector ce i uura mi
siunea ncredinat de camarazii si. Ins se simea
vinovat fa de Richard, seniorul lui, cruia nu-i
putea ngdui s bnuiasc nimic, niciodat, despre
adevratele sale loialiti.
i apoi, cuget el, mai era i povestea cu femeile lui
Richard, la care ncepuse s se gndeasc n ultimele
zile i care i umplea sufletul cu pustieti gunoase,
rsuntoare, i cu valuri de ispite i de sperane. N u
se simea cu adevrat vinovat pentru asta, dar, cumva,
avea impresia c aa ar fi trebuit, pentru c cele dou
femei i se preau atrgtoare, fiecare n felul ei, iar
ceva din interiorul lui l avertiza, uiernd, pomenindu-i despre nelarea ncrederii.
Ins cui i-ar fi nelat ncrederea dac, de fapt,
ar fi mers mai departe, urmnd acele imbolduri, pe

CODUL ONOAREI

193

moment i n mare parte fr form i fr scop, care


prinseser de curnd s pluteasc alene n adncurile
minii sale? Cui i-ar fi trdat ncrederea dac s-ar fi
lsat n voia atraciei ctre prinesa Berengaria, acum
regin? Cu siguran nu lui Richard. Se ndoia c re
gelui i-ar fi psat prea mult, presupunnd c s-ar fi
sinchisit cumva. i admiraia lui ar fi fost oare o
nelare a ncrederii Berengariei, suportat cu greu,
ba chiar respins, de un so cu porniri nefireti i luat
n rs de restul lumii? nainte de a o ntlni, auzise
c nu era cu adevrat frumoas i era dispus s admit
c, dup cte i amintea, cnd o vzuse prima oar
se gndise c o asemenea prere era ndreptit. ns
apoi devenise contient, cu o iueal uimitoare, de anu
mite lucruri - sursul ei, moliciunea pielii, chipul fr
cusur - i nu mai inea minte cnd se rzgndise, considernd-o o frumusee, cci nu fusese nevoie de zile
ca s-i dea seama, ci doar de cteva ore.
Adevrul era acelai i n privina reginei Joanna.
N u gsea c nal ncrederea cuiva cnd se gndea
c ar fi cuprins-o cu plcere n braele sale, mbrcat
sau dezbrcat. Femeia aceea era vduv i regin,
poate uor trecut de treizeci i cinci de ani, ar fi spus
el cu cteva zile n urm, judecnd dup ceea ce tia
despre femei, dar, cu siguran, nu era nc btrn
i nu era rspunztoare fa de nici un brbat pentru
aciunile ei.
Realiz dintr-odat c meditaia n care i ng
duise s se piard l excitase i i ndrept spatele, i
trase umerii napoi i i cltin capul dintr-o parte

JACK WHYTE

194

ntr-alta, de parc ar fi ncercat s se scuture de gn


duri, aa cum i scutur un cine blana de ap. Era un
viitor cavaler templier i, indiferent ct de puin im
portan ar fi dat el nsui acestui titlu, existau anumite
considerente ce trebuiau luate n seam i pe care nu
le putea ignora. Era vorba despre onoare. D ac era s
devin templier, atunci i se cerea s fac legminte.
D ou dintre acestea erau variante ale celor pe care le
depusese deja cnd se alturase Ordinului din Sion:
legmntul de supunere deplin fa de Marele Maes
tru i de superiori, plus acela de a nu deine, ca per
soan, nici un fel de bunuri materiale, ci de a pune totul
n comun cu fraii si. N um ai cel de al treilea legmnt
era cu desvrire nou pentru el i acela, legmntul
de castitate, l ngrijora cel mai mult. D ac ar fi fost
lsat s aleag dup bunul su plac, nu l-ar fi fcut ni
ciodat. D ar, dac era silit s l depun, atunci trebuia
s triasc respectndu-1, iar asta fcea ca meditaiile lui
stupide n privina doamnelor din familia regal s fie
de neconceput. Apoi, strduindu-se cu hotrre s-i
goleasc mintea de orice gnduri de acest fel, o porni
ctre port i ctre corabia pe care era ncartiruit.

6
Z orii erau cenuii i apstori, cu nori groi ce
umpleau cerul de la un orizont la altul, ns cele dou
regine se aflau la grajduri la ora stabilit, nsoite,

CODUL ONOAREI

195

fiecare, de cte un singur hita i, dup cum prom i


sese Richard, mbrcate aa cum se cuvenea pentru
ziua ce le sttea nainte, fiind, practic, de nedeosebit
de brbaii ce le nconjurau. La ora aceea a dimineii,
se i purtau la fel ca brbaii, micndu-se n tcere,
cu chipuri lipsite de expresie, ferindu-se de orice pre
zen inoportun pn ce ndeprtar pe deplin abu
rii somnului, obinuindu-se cu noua zi.
Andr le privea morocnos n timp ce se foiau de
colo-colo, amndou verificndu-i eile i evitnd s-l
priveasc n ochi, i se pomeni admirndu-le fr s vrea
puterea de a se lsa absorbite de ndeletnicirile lor i
priceperea cu care inspectau cataramele i legturile,
curelele de piele ale harnaamentului i ale scrilor. In
dimineaa aceea, pn i feminitatea puternic i inconfundabil a Berengariei era invizibil, dat de
oparte, odat cu obinuitele capcane femeieti, cu
flirtul, cu zorzoanele i volnaele, cu voalurile i
rochiile bogate pe care le purtau cnd nu erau nimic
altceva dect nite femei. In dimineaa aceea, amn
dou erau, fr ndoial, aristocrate, fiicele tailor lor,
arogante i ncreztoare n propriile puteri, nscute
pentru vntoare i simindu-se ntru totul confor
tabil n cizmele grele, nalte pn la genunchi, n pan
talonii de clrie, n tunicile de piele i n mantiile
simple, lipsite de orice strlucire, din ln groas, ce
rnit, care le acopereau n ntregime. Fiecare ducea
o tolb de sgei i cte un arc scurt i greu de
vntoare, agat de-a curmeziul umerilor ascuni
sub mantie, i avea drept nsoitor un hita a crui

196

JACK WHYTE

datorie era s care sulia i celelalte arme, dar nici


una dintre ele nu prea s dea vreo atenie acelor
slujitori tcui.
Crua cu patru roi rechiziionat de Andr n
noaptea precedent, ca urmare a instruciunilor re
gelui, sttea pe drumul de lng grajduri, avnd
nhmai doi cai puternici, de povar. Acoperit cu
un coviltir boltit, din piele fin, tbcit, bine ntins
peste cercurile fixate de prile sale laterale, crua
era plin cu corturi strns rulate, confecionate din
piele i din mai multe straturi de pnz groas, i cu
suluri voluminoase pe care Andr nu le trecuse nc
n revist, dar bnuia c n cele mai multe se aflau
pturile suplimentare pe care le ceruse. In cru erau
i cteva cufere i, cu toate c nu tia nimic despre
coninutul lor, i nchipuia c erau lucrurile celor
dou femei, pe care le luau cu ele pentru orice even
tualitate. T ot acolo se aflau trei dintre servitorii de
cas ai Joannei, cel mai vrstnic dintre acetia fiind
intendentul ei de muli ani, un sicilian cu nfiare
sinistr cunoscut numai sub numele de Ianni, care
i ddea lui Andr senzaia c el avusese ideea s ia
cuierele. O alt cru, mai mare, de data asta tras
de patru cai, sttea alturi i gzduia o echip de
mcelari, supravegheat de un buctar cu experien.
Acel al doilea vehicul i echipajul su aveau meni
rea de a transporta i a de a pregti vnatul, curnd
animalele, jupuindu-le, trannd carnea i chiar
gtind o parte, dac ar fi fost necesar s hrneasc
ntreaga trup.

CODUL ONOAREI

197

G rupul de vntoare avea s m earg mai nti


pn la intrarea n ntinderea m pdurit m prejm uit
cu gard i rezervat pentru folosina personal a lui
Isaac, parcurgnd aproape cinci kilom etri. ncepnd
de acolo, puteau fie s clreasc, fie s mearg pe jos,
n funcie de condiii i de vnatul disponibil, ce varia
de la animale mici, cum erau iepurii i cprioarele,
pn la cerbi m ari, m istrei i chiar uri. A ndr se
ndrept spre Sylvester, m aestrul de vntoare, care
sttea de unul singur, fcnd o ultim inspecie a
pregtirilor, plim bndu-i de fiecare dat ochii asu
pra tuturor i netrecnd cu vederea nici mcar un sin
gur am nunt din lista pe care, dup num eroii ani
n care condusese asem enea partide de vntoare, o
avea bine ntiprit n m em orie.
- G ata? ntreb A ndr i vntorul ddu din cap,
fr a sim i nevoia s vorbeasc. Andr i rspunse cu
acelai gest. Precum spui. A tunci, s mergem. C rezi
c-o s plou zdravn?
Sylvester o porn i spre ua larg a grajdului i
A ndr l nsoi, gndindu-se c vntorul i m erita
reputaia de om tcut, dar, cnd ajunser lng ua
deschis, acesta se sprijini cu o m n de peretele ce
o m rginea i se aplec, cu ochii la cerul plum buriu.
- N ecazul cu nite nori ca tia, spuse el cu voce
sczut, e c nu poi spune ntotdeauna ce-au de gnd
s fac. Sunt groi, aa c n-avem prea m ulte anse
ca soarele s apar printre ei... cel puin nu nainte
de am iaz. Ins sunt nali, aa c, n urm toarea or,
nu va ploua. T o tu l depinde de ce fac zeii vnturilor.

198

JACK WHYTE

Dac ei hotrsc c trebuie s sufle n direcia potri


vit, o s putem vna toat dup-amiaza sub razele
soarelui. Dac bat n direcia cealalt, o s ne umplem
de ap ncercnd s ne-ntoarcem acas. Arunc o pri
vire spre Andr. Presupunerile tale sunt la fel de bune
ca ale mele. D ar vntoarea e a ta.
Andr mormi i se uit peste umr, convingndu-se c n urma lor nu venea nimeni care s as
culte ce vorbeau.
- Ei bine, n-a existat niciodat opiunea de a nu
pleca. Regele a hotrt c nu vrea s se-mpiedice de
doamne astzi, aa c s-ncepem.
- Messire de St Clair, vrei s anulezi ieirea noastr
de astzi?
Vocea era a Joannei i rsuna limpede din inte
riorul grajdului, distant i poruncitoare. Andr se
ntoarse spre ea cu o micare lin, silindu-se s zm
beasc larg n tot acest timp.
- N u, doamn, vorbeam doar despre vreme cu
maestrul Sylvester. Suntem gata cu toii, iar vremea
e n minile lui Dumnezeu, cum i trebuie s fie, aa
c nclecai, v rog, i s-o pornim la drum.
Cteva secunde mai trziu, tropiau cu toii pe
drumul pavat cu bolovani ce ducea spre poarta cetii,
grupul principal fiind alctuit din Joanna, Berengaria i cei doi hitai, nsoii de Andr i Sylvester.
In urma lor, prezent mai mult de dragul protocolu
lui i al aparenelor dect pentru a le asigura protecia,
clrea escorta alctuit din oteni, un detaament de
doisprezece suliai n armur, condui de un sergent,

CODUL ONOAREI

199

plus un stegar ce purta flam ura personal a lui R i


chard, cu leul ridicat n dou picioare. Iar dup
acetia, n ariergard, veneau cele dou crue, cu echi
pajele lor de mcelari i servitori. In tim p ce mergeau
de-a lungul grajdurilor, ndreptndu-se ctre poart,
A ndr arunca fr ncetare priviri n toate prile,
cutnd semnele unei activiti rzboinice, dar, cu
toate c zri oteni fcndu-i de lucru ici i colo, nu
sim i nim ic din acea ateptare care era sem nul
pregtirilor pe scar larg pentru rzboi, sau chiar
pentru o singur btlie, aa c trase repede conclu
zia c, dac erau n perspectiv anum ite evenim ente
majore, nu aveau s se petreac dect n ultim a parte
a zilei. ncet s se mai uite dup semnale de alarm
i i concentr atenia asupra ndeletnicirii sale din
m om entul acela.
Pe la jum tatea dim ineii, vntoarea era n toi,
iar A ndr fusese deja im presionat de abilitile celor
dou femei. L a cteva m inute dup ce ncepuser
vntoarea, n tim p ce umblau prin pdure, strbtnd
ncet i n tcere neclintirea ceoas a unui crng
um ed de rou, Jo an n a nlem ni dintr-odat, reducndu-i nsoitorii la tcere cu o fluturare brusc din
ncheietura m inii. G hem uit n spatele i n dreapta
ei, A ndr ntorsese uor capul, s vad ce fcea Syl
vester, care ncremenise la jumtatea unui pas i acum
se uita la el cu o expresie ce spunea clar c nu avea
idee ce sim ise sau ce vzuse Jo an n a. Ins, aproape
n aceeai clip, n linitea deplin, un cerb m agni
fic se ridicase n picioare din plcul de tufiuri scunde

200

JACK WHYTE

unde pscuse pn atunci i rm sese aa, ascultnd,


cu capul n clinat ctre n ord , n partea o p u s
vntorilor, i cu trupul n poziie de lupt. E rau n
spatele i u or n lateralul anim alului, aflat la nici pa
truzeci de pai de Jo an n a, care m ergea n fruntea tu
turor. A ndr ncepu s-i aud btile propriei inim i
n tim p ce se strduia s rm n nem icat, apoi sim i
o gdiltur ntr-o nar, ca prim semn al unui strnut.
Jo an n a, realiz el, naintase cu o sgeat n arcul
din m na stng, innd-o la locul ei cu degetul
arttor, iar acum , cu o ncetineal infinit i cu o
infinit rbdare, ncepea s ridice arcul n poziie de
tragere. Prea s dureze o eternitate, iar cerbul sttea
n acelai loc, privin d n partea cealalt, n sem iprofil, cu botu l n vnt, adulm ecnd aerul n cutarea
oricrui sem n de prim ejdie. A n dr se uit din nou
la Sylvester i observ c vntorul se ncruntase uor
i se uita n jos, spre picioarele Jo an n ei. i roti p ri
virea, curios s vad ce zrise cellalt brbat, i i
ddu seam a c i sora regelui se oprise la jum tatea
unui pas. Intre tim p nlase arcul, dar sttea ntr-un
echilibru precar, cu piciorul drept acolo unde ar fi
trebuit s se afle stngul, aa c nu putea s-l n cor
deze. D ar, chiar n m om en tul cnd realiza c ea nu
avea cum s trag, Jo an n a reui ceea ce el ar fi spus,
pe m om ent, c era im posibil: i n drept lin spatele,
fcu un pas nainte cu piciorul stng, aps pe lem
nul curbat al arcului cu braul stng ntins i trase
ncet de coard napoi, pn ce i atinse obrazul. C er
bul tresri i ddu s se-ndeprteze dintr-un salt, din

CODUL ONOAREI

201

cauza zgomotului pe care l auzise, dar sgeata era deja


n zbor. Lovi cu putere pieptul animalului, sub nche
ietura umrului, i i strpunse inima, fcndu-1 s se
prbueasc exact acolo unde se afla. Andr nu reui
nici mcar s se adune ca s-o felicite pe Joanna pentru
ceea ce fcuse. Rmase locului, holbndu-se la ea cu
gura cscat, iar ea i ntoarse privirea nlnd cu iro
nie din sprncene, ca i cum ar fi spus: Ei, ai vzut?
Peste vreo or, fu martorul unei alte demonstraii
de virtuozitate, de data asta din partea Berengariei, cnd
un iepure mare iei din ascunztoare pe neateptate.
N u tiuser c se afla acolo, fiindc n momentul res
pectiv luau urma unui mistre, iar iepurele apruse
brusc, opind pe picioarele lui puternice din spate
i srind cu sprinteneal dintr-o parte n alta n timp
ce cuta un loc sigur, traversnd n goan captul
opus al luminiului n care intraser. Prinesa l v
zuse prima i se rsuci cu uurin, urmrindu-1, cu
arcul deja ncordat, apreciindu-i durata i direcia
sriturilor i, cnd i ddu seama ce se ntmpla,
Andr chibzui, nc o dat, c era prea trziu. D ar
ea lans uor sgeata, care nimeri iepurele n mijlo
cul unui salt, strpungndu-1 cu precizie i trimindu-1 de-a rostogolul la pmnt, cu o jumtate de
secund nainte de a fi ajuns la adpost, n iarba nalt
de la liziera copacilor.
La scurt tim p dup aceea, aproape de amiaz,
Sylvester suger s se opreasc i s mnnce. Pier
duser urma mistreului pe terenul stncos i se bu
curau s fac o pauz i s se-nfrupte din courile cu

JACK WHYTE

202

pine, fructe i carne rece pe care li le pregtiser


buctarii. Cerul continua s fie acoperit de nori nali,
ntunecai, i Sylvester le n treb pe cele dou fem ei
dac doreau s m ai vneze sau dac se sturaser i
erau gata s se-ntoarc acas. N u era loc pen tru dis
cuii. N u plecau de acolo, spuse Jo an n a, nainte de
a putea lua cu ei un m istre frum os. Se uit la Berengaria, ateptnd o confirm are, i ea n cuviin
dnd din cap, cu toat atenia concentrat asupra frip
turii reci de fazan pe care o inea cu am n dou m i
nile. A n dr privea i asculta totul, m ulum it c nu
trebuia s spun nim ic i foarte surprin s de ct de
m ult se bucura de expediia aceea.
Ploaia ncepu cnd se pregteau s reia vntoarea,
m ai nti uoar, o rpial despre care toat lum ea
crezu c avea s nceteze curnd, dar nu se n tm p l
aa, i, pe m sur ce trecea tim p ul aversa se ntei,
devenind n curnd un neajuns suprtor. Se afun
daser n inim a codrului, pe un teren deluros, i v
jitul ploii prin acoperiul de ram uri de deasupra lor
era asurzitor, dar m asa frunziului oprea apa, schimbndu-i direcia, astfel nct, n loc s cad pe solul
pdurii sub form a u n or picturi norm ale, avea ten
dina de a blti pe suprafeele late ale frunzelor, revrsndu-se ap oi de pe una pe alta i sporindu-i fora
i volum ul pn ce ajungea s curg n uvoaie, tre
cnd pn i prin estura de ln aspr, acoperit cu
un strat de cear, a m antiilor lo r de vrem e rea. L a un
m om ent dat, Andr se aplec spre Sylvester i i strig
n ureche:

CODUL ONOAREI

203

- T u ai fost cel care i-a prezis lui Richard c-o s


plou torenial?
Vntorul i duse la gur palmele fcute cu i
strig la rndul su, acoperind zgom otul ploii:
- Da, dar nu m-am gndit la asta. N-am mai vzut
ceva att de cumplit de ani de zile. La vreo opt sute
de metri n faa noastr e o peter, spat n stnca
din vrful unei rpe pline de grohoti. A m dat peste
ea acum cteva sptmni, prim a oar cnd am venit
s vnez aici. E un chin s urci pn acolo, dar e mare,
interiorul e uscat i putem aprinde un foc, dac nu
sunt uri nuntru.
- Foc? Gsim lemne?
- Probabil. Depinde cine-a mai fost n grot de
curnd. Localnicii o folosesc drept adpost de sute
de ani i cei mai muli fac o provizie de lemne de foc
nainte de a pleca. Cnd am descoperit locul, am gsit
i o stiv de lemne. Ridic din umeri. Bineneles c
unii folosesc pn i ultima achie i nu pun napoi
nici mcar un b. Vrei s facem o-ncercare?
- Condu-ne. Crezi c e suficient de mare?
- O , este, e mult mai mare dect s-ar prea cnd
o priveti de afar, fiindc intrarea abia dac are trei
pai i e, ntr-adevr, foarte ngust n comparaie cu
spaiul dinuntru, aproape de zece ori mai lat. i e
adnc, cu plafonul nalt. Sunt trei ncperi mari,
legate ntre ele, nirate una dup alta, ca mrgelele pe
a. Prim a e cea mai mare, cu deschidere n afar.
In cea din spate e ceva lumin n tim pul zilei - un
soi de strlucire care coboar de undeva, de sus, ca

204

JACK WHYTE

o raz palid de soare - iar n cea din mijloc e ntot


deauna ntuneric.
Andr i zmbi vntorului.
- Ca o raz palid de soare... mi place asta. S
sperm c azi nu sunt uri nuntru.
Se apropiar de gura peterii cu mare grij,
croindu-i drum cu atenie n susul rpei neltoare,
acoperite de grohoti, apoi se pregtir cu toii, potrivindu-i sgeile n arcuri, gata de tragere, iar Syl
vester azvrli cteva pietre n caverna ntunecoas,
oprindu-se dup fiecare pentru a auzi zgomotele care
ar fi trdat existena unor locatari. Nu apru nimic
i nici un sunet nu tulbur bezna tcut de dincolo
de intrare. In cele din urm, Sylvester intr ncet,
innd la nivelul taliei o arcubalist grea, cu arcul ten
sionat, ncrcat pentru tragere, i se opri n cadrul
deschiderii, luminat din spate, invitnd orice animal
s-ar fi aflat nuntru s sar asupra lui. Rmase acolo
ct ai numra pn la zece, apoi i ndrept uor spa
tele i dispru n ntuneric.
Cteva minute mai trziu, odat convini c nici
un animal nu sttea la pnd n cotloanele ndeprtate
ale celor trei grote nlnuite, ntinse pe o distan
de cel puin aizeci de pai n adncimea stncii, cei
doi brbai stteau iari alturi, de data asta privind
dezlnuirea ploii. In spatele lor, n prima peter,
l auzeau pe unul dintre ceilali vntori tind lem
nele uscate pentru a le transforma n achii, n timp
ce un altul se strduia cu rbdare s fac focul, cu cre
mene, amnar, scoar de copac tiat n fii subiri

CODUL ONOAREI

205

i iarb. C ele dou fem ei se duseser n cea m ai


n deprtat dintre peteri, cea slab lum in at, unde
Sylvester le artase o crptur n sol, deasup ra unui
toren t subteran , care le oferea o latrin n atural i
con fortab il. L e lsase m preun , s fac orice ar fi
sim it nevoia.
- tii ct de departe sun tem de crue? l n treb
A n dr.
Sy lv e ste r art ctre d reap ta, n jo su l rpei cu
gro h o ti.
- L a vreo o p t sute de m etri, dac m ergi n partea
aia, direct prin tre tufiuri, i dac traversezi o albie
abrupt, prin care curge un toren t, dar e greu s-o faci
pe p loaia asta. A rt cu o zvcnire a m in ii ctre
stnga, spre drum ul pe care veniser. Pe de alt parte,
dac vrei s te-ntorci pe acolo, exist un drum eag pe
care se poate m erge cu uurin - s-ar pu tea s-i
am inteti c l-am traversat la un m om en t dat - i care
erpuiete spre locul unde ar treb ui s se afle acum .
L a o distan de doi k ilom etri i jum tate, poate trei.
- U n drum eag pe care se m erge cu uurin? D es
tul de u o r pen tru ca s p oat ajunge aici cruele,
dac le cluzete cineva?
- D a , cel p u in pn la b az a rp ei, n s, d u p
aceea, dac e n evoie de ceva, treb u ie crat n spate
n su su l pan tei.
- P entru asta sunt buni otenii, atunci cnd nu
m erg la lupt. C red c-ar trebui s trim item dup crue.
Sylvester se rsuci ncet i l privi.
- Pi, de ce vrei asta?

206

JACK WHYTE

Andr l privi drept n ochi.


- Pentru c ploaia nu d nici un semn c ar avea
de gnd s se domoleasc i avem cu noi dou
doamne. Poate c nu arat a doamne, aa cum sunt
mbrcate, i nici nu s-au purtat ca nite femei pn
acum, fiindc nici una dintre ele nu s-a plns de
nimic, dar, mai degrab mai curnd dect mai tr
ziu, necazurile fcute de vremea asta vor rzbate din
colo de calmul lor, care, pn acum, a fost admirabil.
Ploaia s-ar putea liniti n scurt timp - o va face cu
siguran, e imposibil s-o in aa la nesfrit - dar,
n caz contrar, trebuie s fim pregtii pentru orice
s-ar putea ntmpla. Iar eu cred c una dintre posi
biliti este ca doamna Joanna s nu se rzgndeasc,
fiind hotrt s rmnem aici pn cnd ucide un
mistre. In cazul sta, o s trebuiasc s ne petrecem
noaptea n grot.
- Regele n-ar fi ncntat, mormi Sylvester, dar
Andr cltin din cap.
- N u tiu, prietene, dar cred c acum s-ar putea
s te-neli. Tu nsui i-ai dat ideea asta lui Richard,
ieri, cnd i-ai spus c e posibil ca astzi s plou cu
gleata, de aceea am adus cu noi o cru plin de cor
turi i de pturi. Regele s-a gndit c s-ar putea s ne
mpotmolim din cauza vremii i mi-a poruncit s m
asigur c aduc tot ce e necesar pentru ca doamnele
s nu fie ude i s stea la cldur, instalate conforta
bil. In privina asta se ncrede n noi amndoi, fr
rezerve. Avem destui oteni ca s le-aprm i am
adus un buctar, care s hrneasc pe toat lumea.

CODUL ONOAREI

207

A a c sunt obligat s-l trim it pe cel mai bun dintre


oamenii ti n cutarea cruelor i a nsoitorilor lor,
pentru a le aduce aici ct mai curnd posibil. O s-i
dau de tire reginei cum stau lucrurile. Ezit. A propo,
cea de-a treia grot, din fund, cea cu latrina. A colo
exist vreun curent de aer ascendent? A m putea
aprinde un foc fr s ne sufocm de m oarte?
Sylvester ridic din um eri.
- N u tiu. N u m-am ntrebat niciodat. A m fo
losit ntotdeauna vatra din prim a peter.
- H m m . Bine, o s-o aflm n curnd. In plafonul
la trebuie s fie un soi de co. D ac lum ina poate
intra, fum ul trebuie s poat iei pe aceeai cale.
Ploaia torenial nu ncet pn la m ijlocul
dup-amiezii, iar tem peratura sczu brusc, ntr-o ase
m enea m sur, nct te sim eai m ai degrab ca n
Anglia, ntr-o zi de iarn, dect oricum altcumva te-ai
fi ateptat s te sim i n C ipru. Pe urm ncepu s
bat vntul, nteindu-se mai nti treptat, pentru a
se tran sform a apoi ntr-o vijelie i, mai trziu, ntr-o
dezlnuire cum plit, ucigtoare, aa cum nici unul
dintre ei nu mai vzuse vreodat. In pdurea de sub
peretele lor de stnc, copacii erau sm uli cu totul
din rdcini i zburau prin aer, n tim p ce alii, mai
btrni i mai bine nfipi n pm nt, erau zguduii
i rupi n buci de fora furtunii, ramificaiile ubre
zite erau sfiate, crengile, m ari i m ici, preschimbndu-se n arme zburtoare. Cuprini de spaim, dar
simindu-se prea uzi, prea obosii i prea m izerabil

208

JACK WHYTE

pentru a le psa cu adevrat de cauzele ce strniser


fenomenul, nu i gsir nici o explicaie i nici mcar
nu ncercar s o fac. Cnd se sturar s priveasc
dezastrul, i concentrar ntreaga energie ca s se
tearg, s-i usuce hainele i s stea la cldur.
Cruele sosiser i fuseser descrcate cu mult
nainte de a se strni vntul, fiecare brbat n putere
din grup primind sarcina de a urca ncrctura n susul
rpei neltoare, din argil alunecoas i bolovani, de
sub stnc i de a o stivui n prim a grot, unde ardea
acum un adevrat foc de tabr. D up ce totul fusese
adus sus n siguran, Andr i trimisese din nou afar,
de data asta ca s gseasc un loc adpostit unde s
ascund cruele i caii i ca s adune apoi lemne de
foc, pentru a face fa frigului ce devenea tot mai
ptrunztor. El i nsoise, aa cum fcuse i Sylvester, lsnd n urm un singur brbat mai vrstnic, din
echipa buctarului, pentru a fi la dispoziia doamne
lor, dac aveau nevoie de ceva. Asta se petrecuse tot
nainte de a simi atacul vijeliei i nc mai adunau
grmezi de vreascuri cnd o tromb slbatic de vnt,
rece ca gheaa, l luase pe sus pe unul dintre ei, azvrlindu-1 n josul rpei stncoase i lsndu-1 la
pmnt fr cunotin, cu un bra rupt i cu capul
sngernd dup ce se izbise de o piatr. Asta i fcuse
s nceteze brusc cu strnsul lemnelor i s nceap
s transporte ceea ce adunaser n interiorul sigur al
peterii, ct de repede le sttea n puteri.
N u se punea problem a s-i continue vntoarea
pe o asemenea vreme i nici mcar s fac drumul

CODUL ONOAREI

209

napoi, ctre Limassol, pentru c vzuser cu toii,


cu ochii lor, ct de puternic era vntul. In schimb,
de St Clair ceruse ca toat lumea s se ocupe de
pregtirile pentru noapte n peter. Cei doisprezece
oteni fuseser pui imediat la treab, ncepnd s con
struiasc un zid nclinat, din pietre i prundi, de-a
lungul intrrii nguste a grotei, pentru a devia rafa
lele de vnt care ptrundeau urlnd nuntru. Culmea
acestuia era la o distan ct jumtate din nlimea
unui brbat fa de partea superioar deschizturii,
dar ajungea destul de sus i era suficient de rezistent
pentru a reduce fora cumplit a vntului la un nivel
suportabil. In spatele zidului, pe un inel larg din jurul
vetrei centrale - podeaua peterii principale avea, cu
uurin, treizeci de pai lungime i aproape tot atia
n lime - instalaser patru corturi de piele ca nc
peri pentru dormit, n care aveau s fie ferii de rafa
lele de vnt care nc mai nvleau din cnd n cnd
n peter. N u reuiser s bat rui n solul stn
cos, dar izbutiser totui s ridice corturile, pe care
le ancoraser solid, legnd frnghiile de pietre grele
i, n timp ce se petreceau toate acestea, buctarul i
oamenii lui se ocupau de o pulp de cprioar, pus
n frigare deasupra unui al doilea foc.
Sylvester poruncise s fie aprins, de asemenea, cte
un foc mai mic n grota central i n cea din spate,
iar acesta din urm ardea frumos i bine, aa cum i
imaginase c avea s se-ntmple, n tim p ce acela
din ncperea din m ijloc a trebuit s fie stins ime
diat, fiindc fumul lui i trimisese pe toi afar, n

210

JACK WHYTE

furtun. Odat ce se dovedise c petera din spate


putea s fie nclzit i ventilat, le oferi reginelor
posibilitatea s aleag ntre a dormi n ncperea prin
cipal, mpreun cu restul grupului, ntr-unul dintre
cele patru corturi, sau,de a se culca singure, n ultima
grot. N u fu surprins cnd ele optar pentru a doua
variant, pentru c Ianni, intendentul, muncise deja
din greu ncropind lng foc paturi i scaune din
grmezile de corturi pliate i de pturi i transfor
mase, n general, locul pentru a se potrivi nevoilor
celor dou femei, mergnd pn la a aprinde
lumnri groase n sfenice aezate lng perei i pu
nnd s se instaleze mese portabile, cu trei picioare,
ca lavabouri, cu urcioare cu ap cald pentru splat.
Andr se nclin n faa reginelor i le spuse c le
va trimite mncare cald, imediat ce avea s fie gata,
dar, cnd se ntoarse s plece, Berengaria l chem
napoi i i mulumi, cu toate c el n-ar fi putut spune
pentru ce anume. Politeea ei l uimi, fiindc abia dac
schimbaser zece vorbe toat ziua, dar fcu o uoar
plecciune n semn de recunotin i i mulumi la
rndul su, fiind apoi cu adevrat surprins cnd
Joanna i ceru s se aeze o clip, fiindc aveau mai
multe lucruri despre care s-i vorbeasc i despre care
s-l ntrebe.
Cineva pusese patru bolovani nali pn la ge
nunchi n faa focului fcut de Sylvester lng pere
tele din spate, acolo unde fumul se nla iute, drept
n sus, disprnd n nlimi fr s deranjeze, iar doi
dintre acetia fuseser transformai n scaune prin

CODUL ONOAREI

211

simpla adugare a cte unui teanc de materiale groase.


Andr se gndi c acestea ar fi putut fi corturi de piele
mpturite, dar, tocmai cnd se uita la ele, unul din
tre oamenii lui Ianni veni cu un alt morm an de um
plutur, pe care l aez pe un alt bolovan, apsndu-1
ca s-i dea form. Andr ddu din cap, mulumindu-i
astfel omului, i travers ncperea ntr-acolo, uitndu-se ntrebtor la regina Joanna, care i ntoarse
privirea fr nici o fereal, dup care se aez vizavi
de el, ncrucindu-i picioarele nvemntate n
cizme i pantaloni de piele i nconjurndu-i un ge
nunchi cu degetele mpletite.
Efectul acelei simple micri l izbi de Andr drept
sub coul pieptului, tindu-i rsuflarea. Le privise pe
cele dou regine ncepnd din zori i se gndea c se
obinuise cu faptul c erau femei mbrcate brbtete,
numai c toat ziua purtaser mantii grele de ln i
toat lumea, inclusiv el nsui, se concentrase asupra
altor lucruri, ceea ce spulberase impactul nfirii
lor. Ins acum i aternuser alturi mantiile i
platoele de piele purtate la vntoare i amndou
gsiser timp s-i perie prul, dar nu avuseser i rga
zul s-i schimbe cu totul hainele, iar acum nu purtau
dect nite tunici uoare, lungi pn la genunchi, sem
nnd mai degrab cu acelea mbrcate peste armur,
deasupra pantalonilor bufani care le conturau, ocant,
formele picioarelor i ale oldurilor, astfel nct, ridicndu-i genunchiul protejat de armur i strngndu-1
aa cum o fcea, Joanna Plantagenet l fcuse s devin
contient de existena trupului ei. Indeprtndu-i

JACK WHYTE

212

repede privirea, se simise cu att mai nenorocit, pen


tru c regina Berengaria, la fel m brcat - dei lui
i veni instantaneu n gnd cuvntul dezbrcat - se
ndrepta spre el, aplecndu-se u o r nainte i reliefndu-i astfel form a i plintatea snilor.
A n d r nch ise din in stinct och ii, sim in d n vala
cald a sngelui ce i m p u rp u ra chipul trndu-i-se
n susul o b rajilo r, dar, cnd i redeschise, avu im
presia c nici una dintre fem ei nu observase n im ic
n elalocul lui.
- M-ai im presion at astzi ntr-o foarte m are
m sur, m essire de St C lair, spuse lim pede Jo an n a.
M isiunea pe care ai prim it-o e o obligaie care i-ar fi
putut fi atribuit cu uurin altcuiva. tiu asta pen
tru c eu sunt cea care, din m otive egoiste, a cerut
s-i fie ncredinat. D ar te-ai achitat adm irabil, cu
m are rbdare i fr nici o ncruntare din sprncene,
fr nici o plngere, dei nsrcinarea s-a dovedit a
fi m ult mai prim ejdioas i mai ndelungat dect i-ar
fi nchipuit oricare dintre noi. i-ai fcut datoria i
i-ai ndeplinit obligaiile de m inune, iar fratele m eu
va afla asta direct de la m ine. Sora m ea e de aceeai
prere i i va uni vocea cu a mea. i i m ulum im
acum pentru tot ceea ce ai fcut astzi pentru noi.
- A fost datoria m ea, doam n, aa cum spuneai,
dar a fost, totodat, i o plcere. Pot s... pot s ntreb
de ce m-ai cerut pe mine?
Jo an n a arunc o privire grbit spre Berengaria,
apoi se uit din nou la de St Clair, nclinndu-i puin
capul ntr-o parte cu o cut firav con turat ntre

CODUL ONOAREI

213

sprncene cnd se ncrunt uor, a iritare, sau poate


c nu era dect nedum erire.
- Pentru c m-am gndit c ai o m inte, dom nule,
i c ai putea fi capabil de o conversaie inteligent,
aa c de ce m i pui n prim ejdie aceast prere cu o
ntrebare att de prosteasc? C u ta dintre sprncene
i se adnci cnd vzu lipsa de nelegere din privirea
lui. C red... i ndrept spatele. Sieur A ndr, sunt
sigur c nu i-a scpat faptul c m ajoritatea cavale
rilor ca tine abia dac mai sunt n stare s lege dou
cuvinte odat ce se epuizeaz subiectele legate de
exerciii fizice, instrucie, om oruri i rzboi. Fratele
m eu spune c tu citeti i scrii fluent. E adevrat?
- Este, doam n.
- A tun ci chiar i num ai acest lucru te deosebete
de aa-numiii ti egali. Sunt contient de ani de zile
de un adevr cum plit, dar l-am auzit exprim at nc
o dat de episcopul Charles de Beaulieu, cu mai puin
de o lun n urm , i m-a ocat iari: nici m car un
singur cavaler din dou sute, alei la ntm plare, nu
tie s citeasc i s scrie. i nici m car nu le pas!
D e fapt, i iau n rs pe oam enii care o pot face i,
din m otive evidente, cei m ai m uli acetia sunt cle
rici, nevoii s citeasc i s scrie pentru a-i ndeplini
obligaiile. i astfel, prpastia dintre cavaleri i cle
rici e adncit cu o stupiditate ndrtnic. M essire
de St C lair, faptul c eti un o m cu tiin de carte
te definete ca fiind diferit de m ulim ea celor din
tagm a ta i face pe oricine s cread c e posibil s
fii capabil s discui i despre altceva n afar de rzboi

214

JACK WHYTE

i de btlii - despre subiecte pe care o femeie ca


mine, sau ca sora mea regal aici de fa, s-ar putea
bucura s aud vorbindu-se i s vorbeasc ea nsi.
De aceea te-am cerut pe tine.
- neleg. Andr ddu din cap. i neleg i de ce
v-a suprat ntrebarea mea. Iertai-m, doamn, pentru
c n-am gndit limpede. Cu toat sinceritatea, nu mi-a
trecut niciodat prin cap c abilitatea mea de a scrie i
de a citi ar putea fi considerat o trstur admirabil.
M-am ales prea mult vreme cu injurii din pricina ei,
aa c am hotrt c, n zilele noastre, e mai bine s
pstrez secretul n aceast privin. Se ntrerupse. Ai
spus c sunt anumite lucruri despre care vrei s-mi
vorbii i s-mi punei ntrebri. V stau la dispoziie.
- Ah, dac ai fi fost...
Chipul nu-i trda gndurile i, pentru o clip,
Andr se strdui s neleag sensul comentariului ei,
aa c scp ceea ce i spunea n continuare, devenind
contient de faptul c Joanna vorbea abia cnd rea
liz c i ridicase interogativ vocea i c acum ea era
cea care se holba la el, ateptnd un rspuns. Se grbi
s-i concentreze din nou atenia asupra ei.
- mi cer iertare, doamn, dar am fost distrat pen
tru o clip i vorbele voastre mi-au scpat.
- M ntrebam dac Richard e sau nu ngrijorat
fiindc n-am reuit s ne ntoarcem la Limassol n
seara asta. Voiam s aflu dac te-ai gndit s trimii
un om ca s-i dea de tire c suntem teferi, dar c vom
rmne aici pn se potolete furtuna.

CODUL ONOAREI

215

- Ah. Nu, n-am trimis pe nimeni. Lu o creang


de pe podea i o azvrli brusc n foc. Fratele vostru
e destul de inteligent ca s-i dea seama c vremea e
neprielnic, de nendurat sub cerul liber, i va intui c-o
s gsim un loc unde s ateptm ncetarea furtunii.
- Da, ncuviin Joanna, dnd din cap. Dar...
- Pe lng asta - Andr, privind fix focul, nici
mcar nu-i dduse seama c ea rencepuse s vor
beasc - orice om care umbl singur pe o asemenea
vreme i printr-un loc att de slbatic e n mare pri
mejdie de a fi ucis sau rnit - aruncat de vnt de un
deva, de pe vreo stnc, sau omort de un copac n
cdere. Dac a fi trimis pe cineva i ar fi fost rnit,
nu ne-am fi ales cu nimic, n afar de pierderea unui
om valoros, i am fi fost nevoii sne-ntoarcem din
nou aici, n cutarea lui sau a leului su. S-ar putea
ca nimeni din Limassol s nu tie unde ne aflm
acum, dar mine, la vremea cnd vor putea trimite
un grup n cutarea noastr, o s fim bine sntoi,
plecai spre cas, i i vom ntlni pe drum.
Joanna ddu din cap, acceptndu-i logica, apoi vor
bir o vreme despre lucruri lipsite de importan, pn
cnd unul dintre oamenii buctarului i drese glasul
la intrarea n ncpere i i anun c mncarea era gata
i c avea s fie servit peste cteva clipe. Andr se grbi
s se ridice i le ls pe cele dou femei s se pregteasc
pentru mas, ntorcndu-se n grota principal pentru
a li se altura lui Sylvester i celorlali vntori.
Fusese o zi lung i obositoare i, cnd i simir
burile pline, nici unul nu mai pru dornic s se

JACK WHYTE

216

ndeprteze de foc, dei civa cutezar s ias ca s


se uureze. In jurul flcrilor, conversaia era, n cel
mai bun caz, sporadic i, n curnd, capetele nce
pur s coboare n piept, iar, ici i colo, oamenii prin
ser s se retrag n corturi, ferindu-se din calea
rafalelor ocazionale de vnt care nc m ai ddeau
buzna n peter, uiernd i izbindu-se de bolile
nalte de deasupra capetelor lor. N u trecu prea mult
tim p nainte de a ncepe s aud prim ele sforituri
prelungi i, cnd se surprinse m oind, cuprins de
cldura focului, A ndr se strdui s se ridice n pi
cioare, lu dou brae de aternuturi i se ntoarse n
ncperea unde se aflau reginele.
Tui ca s le dea de tire c se afla n afara grotei
lor, apoi le spuse c avea s stea de straj acolo, dor
m ind de-a curm eziul intrrii, pentru a se asigura c
nimeni din petera exterioar n-o s fie tentat s
hoinreasc n m iez de noapte. tia c probabilitatea
de a se petrece un astfel de lucru era forte mic, dar
i fcu patul pe podea, dintr-un start dublu de cor
turi de piele mpturite, i aez alturi sabia scoas
din teac, coiful i mnuile din zale i, peste hainele
sale de vntoare din piele, se nfur n pturi
clduroase, nainte de a se ntinde. Peste cteva se
cunde, auzi zgom otul unor lemne aruncate pe focul
femeilor, apoi cteva oapte scurte, i Ianni iei din
grot, pi cu bgare de seam peste el, cu o lumnare
n mn, i i ur noapte bun, din mers i pe optite.
Pe urm , Andr rmase o vrem e ntins, ascultnd
sunetul discuiei celor dou regine. N u putea s

CODUL ONOAREI

217

deslueasc nici mcar un singur cuvnt, dei nici nu


i ddea cu adevrat silina, i se ntreba ce fceau i
cum artau n vreme ce se pregteau s intre n pat.
D ar adormi n curnd, n ciuda viziunilor sale senzuale.
Se trezi ntr-un val de panic, nconjurat de o
lum in galben, plpitoare, strduindu-se s se ri
dice i s se ntind, n acelai tim p, dup sabie. N u
tia unde se afl, ci doar c o m n i acoperise, n
som n, nasul i gura. nainte de a reui s se ridice i
s strige, m na strin l aps mai tare, strngndu-i
nrile i trgndu-1 pe spate, iar o voce tioas i uier
n ureche, cerndu-i s stea linitit. E ra o voce de fe
meie, iar el i am inti dintr-odat unde se afla i ve
derea i se lim pezi, aa c i vzu faa aproape lng
a lui i nlem ni brusc. Jo an n a l privea cu ochi mari,
parc plini de spaim. Andr se relax, iar ea l eli
ber imediat i se trase napoi, ducndu-i minile
ntre sni i respirnd adnc, trem urtor.
- D oam n, spuse el, acum ridicndu-se cu repe
ziciune n ezut, dar pstrndu-i vocea sczut i
ntorcndu-i capul ca s scruteze culoarul din spa
tele lui. C e este? Ce se petrece?
E a i flutur m na i cltin din cap, iar de St
C lair realiz c ngenunchease alturi de el, ca s-l
trezeasc, dar c acum se retrsese, aezndu-se pe
clcie i privindu-1 cu ochi mari, cu mna nc zvcnindu-i, nelinitit, deasupra snilor. O bserv c
acum purta haine femeieti, dei erau vem inte de
noapte. V olum inoase i discrete, i ascundeau trupul

JACK WHYTE

218

de ochii lui, fcndu-1, totui, s devin brusc con


tient c se afla acolo, catifelat i fem inin, i destul
de aproape ca s-l ating dac ar fi ntins m na. In
tim p ce i treceau prin m inte toate acestea, ea ncet
s-i mai fluture degetele i m na i rmase nemicat,
cu palm a nlat ctre el, trgnd nc o dat aerul
adnc n piept.
- D um nezeule, m-ai speriat, messire, nu m
ateptam s te trezeti att de violent... sau att de
zgom otos. Pentru o clip, m-am gndit c-o s aduci
pe toat lum ea aici, n fug, s vad dac n-am fost
cum va ucise n som n.
D e St C lair se slt mai sus, gsindu-i o poziie
mai confortabil, i sim i rcoarea nopii cnd
pturile i czur de pe um eri. A cu m se trezise de-a
binelea, dar i frec ochii cu degetele, ndeprtnd
ultim ele rm ie ale som nului n tim p ce Jo an n a
ncepea s vorbeasc iar.
- N u s-a-ntmplat nimic, Sieur Andr. Pur i sim
plu, n-am izbutit s-adorm. N -am vrut s-o deranjez
pe sora mea, Berengaria, aa c m-am gndit s vd
dac nu eti att de bun nct s stai o vreme de vorb
cu mine. A m fcut din nou focul...
U luit, dar flatat, de St C lair iei din pturi i se
apropie de foc, unde, n urm toarele cteva m inute,
se strduir am ndoi din greu s treac peste stn
jeneala pe care o sim eau din cauza celor petrecute.
Berengaria nu se clintise, aa c se prea c nu fcuser
prea m ult glgie, dar de St C lair se ridic oricum
i se duse fr zgom ot pn n grota din m ijloc, cu

CODUL ONOAREI

219

o lumnare n mn. N u ntlni pe nimeni i nu auzi


nimic altceva dect vntul de dincolo de intrarea din
fa, aa c reveni curnd lng foc, unde edea Joanna.
Sttur de vorb, pe optite, mai bine de o or,
timp pe care Andr l savur pe deplin, fiindc Joanna
ncepu prin a-1 ntreba cum i se prea Guy de Lusignan,
att ca monarh, ct i ca om, i, dup ce el i fcu pe
plac spunndu-i prerea, i rspunse mprtindu-i-o
pe a ei, care se deosebea cu desvrire de tot de au
zise vreodat despre acel subiect. C a femeie, spuse
ea, se simea atras de el, pentru c reprezenta ntru
chiparea att de m ultor lucruri pe care le cuta o fe
meie la un brbat: nalt i bine cldit, ns pstrnd
proporii pe placul ochiului, i se prea comparabil
cu fratele ei, dei nu era la fel de musculos. Avea o
dantur superb, sublinie ea, alb i uniform, fr
lipsuri, fr goluri care s atrag atenia i fr nici
o stricciune vizibil. Totodat, zise ea, i pstra
prul negru i barba curate i le avea tunse cu grij,
ceea ce era suficient de neobinuit ca s fie remar
cat, pielea era bronzat i plcut la vedere, iar par
tea din spate a degetelor i a palmelor, precum i
ncheieturile minilor erau acoperite cu smocuri fine
de pr negru, ondulat, care atrgeau atenia i pe care
multe dintre semenele ei le gseau atrgtoare, ba
chiar ispititoare.
Trecuse prin ncercri grele n ultimii civa ani,
i spuse ea lui Andr, ns hainele lui, dei decolo
rate i zdrenuite, fuseser pstrate cu grij i erau
curate. Bineneles c Richard i oferise veminte noi,

220

JACK WHYTE

potrivite cu statutul su regal, dar, chiar i aa, sta


rea n care se aflau cele vechi vorbea de la sine. Era
un brbat pretenios, care fcea eforturi ca s ps
treze aparenele. D ar toate acestea fiind spuse, atrac
ia pe care o simise, ca femeie, fa de el, fusese pur
superficial.
- Dac m-ar fi izbit, trecnd dincolo de suprafa,
dac mi-ar fi plcut cu adevrat, n profunzime, nu
mi-a fi petrecut timpul studiindu-1 cu atenia cu care
am fcut-o. Dar, cu ct l-am cercetat mai ndeaproape,
cu att mai puin mi-a plcut ce-am observat. E o fire
slab. Pentru c am crescut alturi de fratele meu Ri
chard i am petrecut apoi mai muli ani ca soie a iu
bitului meu William, neleg i recunosc puterea.
Observ i lipsa ei, cu mult uurin. In profunzime,
nobilul nostru Guy nu e un brbat pe care s te poi
bizui. Motiv pentru care i-a dobndit, bineneles,
proasta reputaie de care au cutat s se foloseasc,
mpotriva lui, mai nti neamul Montferrat i acum
Filip August... Se ntrerupse i rsufl adnc, uie
rtor. Dar, cel puin pe moment, el e regele legitim,
ceea ce e... incomod, ca s nu spun mai mult, pen
tru iubitul meu frate.
Vorbise privind focul, dar acum ntoarse capul i
se uit drept n ochii lui Andr.
- nelegi de ce spun asta? Ai discutat cu cineva
despre substratul politic al acestei poveti?
- Vorbii despre politica religioas? Da, am fcut-o.
Dar nu izbutesc s m conving c are att de mult
importan cum par s fie convini toi ceilali.

CODUL ONOAREI

221

- N u...? Joanna l privi lung, uimit. N u pot s


cred c te-am auzit spunnd aa ceva. N u crezi c are
importan? Atunci, nu crezi n Dumnezeu?
De St Clair rse, nestingherit.
- Cred, firete, dar ceea ce se afl n joc acolo, n
aceast disput dintre de Lusignan i de Montferrat,
n-are nimic de-a face cu Dumnezeu. E o lupt ntre
dou grupuri de oameni - dou grupuri foarte mari,
nendoielnic - ai cror membri susin, n totalitate,
c venereaz acelai Dumnezeu. D ar un grup i
spune Biserica O rtodox Rsritean i e condus de
un arhiepiscop patriarh, iar cellalt se numete Bi
serica Romano-Catolic i are n frunte un pap. Fie
care jur, invocnd ntreaga autoritate a Cerurilor
pentru a-i demonstra dreptatea, c deine singurul
mijloc corect i incontestabil de a dobndi mntui
rea. i amndou doresc s guverneze pmntul pe
care a trit Iisus, pentru c amndou cred c e sacru
i c pot dobndi un tezaur lumesc avndu-1 sub con
trol. Credei c sunt cinic, doamn?
Ea l privise tot timpul cu ochii mijii, dar acum
rse i cltin din cap cu un soi de admiraie.
- N u, spuse, lungind cuvintele, nu cinic, nu toc
mai. D ar cred c eti un brbat foarte periculos.
- De ce, doamn? N u sunt dect un sim plu
cavaler.
- Dar, dar un simplu cavaler cu propriile lui idei
i cu propriul su mod de a privi nite lucruri de care
majoritatea oamenilor nu ajung s fie contieni nici
odat. De aceea, messire cavaler, eti nemaipomenit de

222

JACK WHYTE

periculos pentru oamenii care vor s te pori aa cum


cred ei c se cuvine. Ce crezi c-o s fac fratele meu
n situaia asta?
- Cred c e deja angajat, doamn. L-a recunoscut
pe G uy i i-a oferit mijloace de trai i susinere. N u
pot s spun c ar fi fcut-o cu tot att de mult plcere
dac Filip nu s-ar fi repezit s stea n spatele lui de
Montferrat, dar zarurile au fost acum aruncate. tiu
c, nainte de asta, regele a fost sub o constrngere
din ce n ce mai mare din partea Romei - episcopii i
arhiepiscopii se in de el ca o molim, aa cum tii pentru a apra interesele papalitii n Outremer, i
mai ales n Ierusalim, dac l vom rectiga vreodat.
D ar aceast schimbare a lui Filip, care vine n spriji
nul lui de Montferrat i al taberei ortodoxe, pare s
l atace nadins pe pap i asta m surprinde, fiindc
n-a fi crezut c regele Franei are destul curaj sau
c e destul de insolent ca s-i sfideze fi dorinele
i autoritatea.
Joanna ddu pur i simplu din cap.
- Ai dreptate, sau eti foarte aproape de adevr.
Poate c a ajuns la un anume gen de nelegere cu Bi
serica Rsritean din Constantinopol. A fi foarte
uimit s descopr c printre susintorii ortodoxiei
se es mai puine intrigi dect printre ai Romei.
Rmase o clip tcut, apoi adug: De ce zmbeti?
Am spus ceva amuzant?
Zmbetul lui de St Clair se li.
- N u, doamn, n-a fost nimic amuzant. Ceea ce
m amuz este c n-am ntlnit nc nici un brbat

CODUL ONOAREI

223

care s susin ceea ce tocmai ai rostit. In general vor


bind, se tem cu toii mult prea mult de Biseric i de
puterea ei pentru a cuteza s afirme asemenea lucruri.
Sunt ntru totul de acord, dar am fost surprins cnd
v-am auzit spunndu-v prerea, att i nimic mai
mult, i nu m-am putut mpiedica s nu zmbesc.
- Hmm. Stai mai mult timp n preajma mea, Sieur
Andr. O s te aduc n curnd la podea, cu rsu
flarea tiat, inndu-te de coastele ndurerate de atta
rs. Unul dintre cele mai triste lucruri din viaa unei
femei e c nimeni nu te crede n stare nici s gndeti,
nici s ai mcar o prere. Pn i fratele meu Richard
mprtete aceast convingere - una dintre puinele
percepii tipic masculine n privina femeilor pe care
le are pe deplin n comun cu restul neamului brb
tesc. Iar ambele Biserici, att cea Rsritean, ct i cea
Apusean, sunt conduse de brbai i n folosul br
bailor. Prin urmare, ce altceva poate s fac o femeie
dect s-i menin prerea i s i-o exprime atunci
cnd are ocazia?
Andr ddu din cap, ncuviinnd.
- Da, aa este, indiferent ce l-ar fi ndemnat pe
Filip s treac de partea lui Conrad traseaz o linie
despritoare solid ntre cele dou faciuni, aa c
Richard st acum, neclintit, n tabra lui Guy. Dei,
ndrznesc eu s spun, o s susin c regele Ierusa
limului st ntr-a lui...
nainte ca Joanna s fi putut rspunde, din n patul
din spatele lor se auzi un sforit bubuitor, aa c se
ntoarser amndoi pentru a o vedea pe Berengaria,

JACK WHYTE

224

care, cu ochii strns nchii i trgn d aerul prin tre


buze cu acel zg o m o t scos de orice om ad orm it, se
rsuci cu faa ctre ei i se afun d apoi din n ou n
som n, cu prul despletit ascunzndu-i n m are m sur
partea de sus a feei i cu gtul dezgolit vizibil n adn
citura de sub m argin ea pturii.
- C rezi c aceste linii v o r rm ne la locul lo r odat
ce sosim n O u trem er?
Jo a n n a se u ita din n ou la el i de St C la ir ridic
din um eri.
- C red, doam n , c asta o s depind ntr-o foarte
mare m sur de Saladin i de echilibrul de fore pe care
o s-l gsim acolo. D ac sarazinii ne v o r ataca n for
i n scurt tim p, atunci efectul ar putea fi unirea otilor
noastre ntr-un ntreg eficient. D a r dac Saladin va
ncepe fie i num ai s bnuiasc nenelegerile care ne
copleesc acum - i om ul sta n-a ajuns sultan al isla
m ului fiind un neghiob cu orbul ginilor - o s-i in
oam enii departe i-o s ne lase s ne nim icim ntre noi.
i o s-o fac, o s ne lase n seam a noastr, cretini con
tra cretini, ortodoci m p otriva rom ano-catolicilor,
n voia c io ro v ie lilo r m run te, a in v id iilo r josn ice
i a politicii lcom iei. S ne ru gm s nu descopere
n iciodat cum stau lucrurile.
- E u o s-o fac, pen tru c o s fiu acolo, aa c nu
trebuie s ai dubii n p riv in a asta. S-ar putea s m
ro g chiar i pen tru tine. N u pen tru c a fi cine tie
ce fem eie credincioas. C re d c i sem n m ult prea
m u lt, p e n tru c am o raiun e i p refer s gndesc
de un a sin gu r p e n tru m ine n sm i, iar asta nu e pe

CODUL ONOAREI

225

placul unui n u m r su rp rin zto r de m are de oam eni.


ovi, ap oi adug, cu un u o r surs: D in cte tiu
eu, s-ar jDutea s nu fie nici m car pe placul lui D u m
nezeu. In orice caz, s-ar p utea s m ro g pen tru tine.
D e St C la ir schi un zm bet.
- O s v fiu recun osctor, doam n .
- O h , nu spun e aa ceva, Sieur A n dr. P en tru o
vrem e, m-am gndit s te seduc... i pen tru asta mi-ai
fi fost cu adevrat recun osctor. Pn la urm , am
ajuns la con clu zia c m i placi, aa c prefer s te las
cu destinul tu, care ar p utea fi deja suficient de com
plicat ca s te nuceasc, fr s m ai fie nevoie s-mi
aduc con trib u ia la coru perea ta.
- E u ...
A n dr rm ase cu gura cscat, privin d cu ochi din
ce n ce m ai m ari, n tim p ce ea i zm b ea alene, sa
vu rn d altern an a e m o iilo r i a reaciilor pe care el
nu izb utea nici s le con troleze, nici s n ceap s le
neleag. C teva clipe, fu convins c nu o auzise bine,
p n cnd i priv i chipul i ochii i spuser altceva.
Jo a n n a i duse m na la gur, reprim ndu-i rsul, i,
cn d el p ru s se p o a t stpni i s-i fi n frn t ne
vo ia de a spune ceva, de team s nu sune stupid, i
v o rb i din n ou, cu voce nceat i blnd.
- A adar, nu m n trebi la ce m -am referit cnd
am spus c te las cu destinul tu com plicat?
E l o privea acum n crun tat i cltin din cap, ges
tul fiind ap roape in observabil.
- N u , doam n , cred c nu.
- D eci eti con tien t de faptul c ai un destin?

226

JACK WHYTE

- Doamn, toi brbaii au cte unul.


- Nu, Sieur Andr, nu e aa. Nu, cu siguran. Toi
brbaii - cei mai muli dintre ei - au o soart care i
ateapt, dar foarte, foarte puini au un destin. Des
tinele schimb calea popoarelor i a imperiilor, Andr.
Cred c tu ai un astfel de destin. i cred c i iubitul
meu frate are unul, n propriul su stil ntortocheat.
- mi cer iertare, doamn, dar habar n-am despre
ce vorbii.
- tiu. De aceea te gsesc att de atrgtor.
Privirea Joannei era att de direct, att de pro
vocatoare, nct de St Clair descoperi c nu putea
s-o susin i i ntoarse ochii n alt parte, cu gn
durile pline de furie i fr s-i dea seama c se uita
spre Berengaria.
- i se pare frumoas, nu-i aa?
Avu nevoie de cteva secunde pentru ca sensul
cuvintelor Joannei s rzbat n mintea lui,
fcndu-se neles, fiindc privise chipul reginei ador
mite fr s-i dea seama ce fcea, iar acum se crisp
i i ndrept umerii.
- Cred c nu v-am auzit bine, doamna mea.
- N u sunt doamna ta, Andr. A putea s m culc
cu tine i m-a putea bucura de tine, aa cum te-ai
putea bucura i tu de mine, dar n-o s pot fi niciodat
doamna ta. D ar Berengaria ar putea i probabil c
va fi, dei n tain i fr nici un fel de zarv.
In tcerea care urm, Andr i auzi btile pu
ternice ale inimii i, cnd Joanna i se adres din nou,
i se pru c n vocea ei se simea un zmbet.

CODUL ONOAREI

227

- i-ar plcea s m pri patul cu o regin, Sieur


Andr? T cu din nou, de data asta pentru mai puin
vreme. Haide, messire, e tim pul s scrneti din dini
i s nu-i m ai ngdui s roeti. P oi s te culci cu
n oi am ndou, nu e nevoie s spui dect un cuvnt.
Pe urm am fi toi trei m ulum ii de soarta n oastr
i viaa ar curge lin nainte, n etulburat nici m car
de un singur val.
A n dr nici nu n drzn ea s ncerce un rspuns,
pen tru c se tem ea, dei era nc departe de a fi con
vins, c regina Siciliei i pierduse m inile, iar tune
tul propriului puls i rsuna asurzitor n urechi. Sttea
nem icat, fr s fac efortul de a o privi, iar ea se
aplec i l prinse de ncheietura m inii, smucindu-1.
- A n dr, uit-te la mine. U it-te la m ine i ascult-m! U it-te la mine!
A n dr i ntoarse ochii ctre ea cu o ncetineal
dureroas i descoperi c l privea ncruntat.
- Sfinte Iisuse, spuse Joan n a, mai m ult pentru sine
dect pen tru el. E ti chiar m ai inocent dect mi-am
nchipuit. N u e bine s i se-ngduie s iei singur,
fr paz. Andr, ascult-m, i dac n-ai auzit n viaa
ta nim ic despre fem ei, atunci trebuie s auzi asta.
11 strngea acum de ncheietur cu am ndou mi
nile, de data asta destul de tare ca s-i provoace du
rere, i el tresri i o privi n ochi.
- M urm reti? Bine. A cu m ascult ce-i spune
o fem eie care nu are nici cea m ai m ic dorin de a
te am gi i o regin care n-are nevoie s te m int.
Berengaria e a ta, o poi lua. i pe mine, de asemenea,

228

JACK WHYTE

dar, n ceea ce m privete, nu e vorba dect de


plcere. Pe de alt parte, pentru tine i Berengaria
sunt m ult mai multe n joc. Trebuie s fii tatl fiu
lui ei, al m otenitorului lui Richard.
In tim p ce el reuea s sar n picioare, ea se re
pezi n faa lui i l m pinse la loc, jos.
- Ascult-m, prostule! C rezi c te-a lua n rs
ntr-o asemenea privin? E o realitate. R ichard a
fcut planul, a aranjat totul cu mare grij i nici tu,
nici altcineva nu putei face nim ic care s schimbe
lucrurile. D ac va fi nevoie, se va folosi de toat pu
terea sa, ca senior, profitnd de credina pe care i-o
datorezi fiindu-i vasal, pentru a-i porunci s-o faci i,
dac o s refuzi s-i ndeplineti dorinele, te va trata
n consecin. Crede-m, tiu despre ce vorbesc, iar
tu l cunoti pe fratele meu destul de bine ca s tii
c nimic nu poate s-i stea n cale cnd i pune ceva
n minte, aa, ca acum. Richard nu se teme de pap,
de episcopi sau de preoii scitori i nu exist nici
un alt m onarh n via care s-i poat fora m na sau
s-l poat face s se rzgndeasc.
V znd privirea din ochii lui, tcu i i flutur
m na ntr-o parte, ca i cum ar fi vrut s alunge ast
fel de gnduri, i continu cu voce mai blnd:
- D ar, crede-m, nim ic din toate astea nu e att
de sum bru cum l-au fcut s par vorbele mele. i
nici n-o s fie neplcut, cel puin n ceea ce o privete
pe sora mea Berengaria. i rsfir degetele i respir
adnc. In noaptea nunii, Richard a luat-o pe Beren
garia n patul lui, de fa cu toi cei care trebuiau s

CODUL ONOAREI

229

se afle acolo ca m artori, dar nu a fcut nici o ncer


care de a o poseda. N u e fecioar i nici nu era de
ateptat s fie, dar e virgin n ceea ce l privete pe
soul ei, pentru c Richard e brbatul unui brbat,
iar asta nseamn c regina lui nu va fi femeia nici unui
brbat, cel puin nu oficial, pentru tot restul vieii ei.
- E scandalos! A fost adus n Sicilia, pentru a se
cununa cu el, chiar de m am a lui. C um e posibil ca
A linor s nu cunoasc viciile fiului ei?
Jo an n a fcu ochii mari.
- Cine a spus c nu le cunoate? Eu?
- N u , dar...
- N u exist nici un dar , Sieur Andr. M am a nu
se las prostit de nimeni i nu exist nici un lucru
pe care s nu-1 cunoasc despre fiii ei... sau despre fii
cele ei, n aceast privin. A tiut foarte bine ce face.
- i cum a putut s-i fac una ca asta acestei femei
tinere?
Naivitatea ntrebrii aduse n vocea Joannei o not
ridicat de iritare.
- A putut s-o fac pentru c aceast femeie tnr
e fiica tatlui ei, obligat s se supun dorinelor lui, n
acest caz i n oricare altul. Tatl ei e regele Navarrei,
iar fiul lui Alinor e regele Angliei i conductorul unui
imperiu care include i Gasconia. M am a a pus la cale
o alian perfect unindu-1 pe Richard cu Berengaria,
una dintre acele dovezi de logic i de iniiativ da
torit crora a fost renumit, toat viaa, pentru pu
terea ei de ptrundere n m iezul problem elor
politice. Richard are necazuri n Gasconia, dar n-are

230

JACK WHYTE

timp s se ocupe de ele. Toat regiunea e un cuib de


iscoade, de bandii trdtori. i spun latifundiari i
nobili, dar nu sunt altceva dect nite tlhari, lipsii
de orice frm de dragoste pentru Aquitania i mai
ales pentru fratele meu i pentru Casa lui, fie c aceasta
se cheam Plantagenet sau Poitiers. Iar la rsrit de
Gasconia se afl Toulouse, un duman al acesteia i
al lui Richard deopotriv. Acest simplu fapt, ostili
tatea dintre Toulouse i Gasconia, e singurul lucru
care mpiedic izbucnirea unei rebeliuni a ambelor
puteri mpotriva teritoriilor lui Richard i a autoritii
sale. D ar mama noastr, care tie s priveasc n vii
tor, a nscocit ceva care s-ndeprteze ameninarea.
Se ntrerupse, adunndu-i gndurile, apoi con
tinu, cu voce mai puternic.
- In ziua n care s-a nsurat cu Berengaria, Richard
i-a druit pmnturile i toate proprietile sale din
Gasconia. In vzu pe de St Clair crispndu-se uor,
ocat. Grania sudic a Gasconiei coincide cu fron
tiera de nord a teritoriilor guvernate de tatl Berengariei. E un brbat sntos, robust, un rege puternic,
cu o oaste la fel de puternic, cu experien, inut
pe cmpul de btlie ani de zile, n luptele mpotriva
maurilor musulmani din Granada, aflat la sudul re
gatului su. Iar acum, cnd fiica lui deine titlul de
stpn a Gasconiei, Sancho se va strdui s se asi
gure c aceasta i N avarra sunt unite mpotriva
dumanului comun, Toulouse, domesticindu-i, ca ur
mare, pe bandiii gasconi n numele fiicei sale i ri
dicnd o stavil solid ntre Aquitania angevin i

CODUL ONOAREI

231

orice ameninare din partea vecinilor ei de la rsrit.


Trebuie s admii c totul e logic. N u crezi?
De St Clair ddu din cap.
- D a, este, e admirabil, dar nu...
- Ba da, sigur c da, Sieur Andr. D atoria i res
ponsabilitatea regal scuz orice fapte necesare pen
tru bunstarea regatului. Berengaria a acceptat
ntotdeauna asta. In plus, e... mulumit de sine nsi.
Aa a descris mama puterea Berengariei de a trece
peste orice i-ar face - sau, mai corect spus, orice nu
i-ar face Richard. M ama a tiut ntotdeauna ceea ce
tiu foarte puini brbai, i anume c orice femeie,
orict ar fi de neglijat sau de maltratat, poate, dac
are voin i dorin, s gseasc alinare aproape
oriunde. Dar, chiar i aa stnd lucrurile, fratele meu
nu e ntru totul lipsit de contiin. nainte de a se
culca n patul lor nupial, i-a spus copilei cum va fi
viaa lor i i-a mai spus i c el n-o s aib nimic
m potriv dac ea o s-i satisfac dorinele cu dis
creie, cu un brbat n care poate avea ncredere,
care s pstreze tcerea. Jo an n a fcu o pauz spec
taculoas. A poi a mers chiar mai departe. I-a spus
c, dac o s se-ntmple s rmn nsrcinat, o s
accepte copilul i-o s pretind c e al lui. i te-a ales
pe tine pentru asta.
- Cum ? M-a... ales?N u. N u, e imposibil. E de ne
conceput. Refuz s cred aa ceva.
- De ce, pentru numele lui Dumnezeu? De ce,
Andr? Il cunoti pe fratele meu. tii cine e i ce e.
D e ce i se pare att de greu de crezut? Eu am tiut-o

JACK WHYTE

232

de acum cteva sptm ni, dup felul n care te sco


tea n eviden oriunde ne n torceam privirea.
- D ar... D ar... A ndr se ls pe spate n scaunul
lui. E dezgusttor, doam n! S sugerezi c regele s-ar
gndi vreodat ca altcineva, ca s nu m ai spunem c
e vorba de mine, s zmisleasc un fiu pentru el. C u m
de v-ai gndit la asta, tocm ai voi, care l cunoatei
m ai bine dect m ine, cnd o lum e ntreag tie c e
ntru totul capabil s se achite el nsui de aceast da
torie? T rebu ie s v ream intesc c fratele vostru are
deja un fiu?
- Ah! M icuul i celebrul F ilip, desigur! Jo an n a
se trase n sus pn ce ajunse s-i in spatele drept
i se uit int la flcri, cu faa de neptruns. Prinul
bastard. N en o ro cirea regelui Fran ei... N u , m essire,
nu e nevoie s-mi aduci am inte de nscocirea asta.
C o p ilu l exist, dar nu e fiul lui R ichard Plantagenet
m ai m ult dect sunt eu. E o am gire, o fctur
m enit s ajung la urechile om ului de rnd. D a r a
fi crezut c, pn i cu un ochii unui naiv, poi vedea
dincolo de acest vicleug.
- D ai-m i o explicaie, dac vrei.
- V reau. M-ai ntrebat cu o clip nainte cum se
face c eu, care l cunosc mai bine dect tine, pot chiar
i num ai s insinuez c fratele m eu ar fi n stare de
aa ceva. Ei, bine, p ot s-o insinuez fr ezitare, pen
tru c l cunosc ntr-adevr pe fratele m eu m ai bine
dect ai putea tu ajunge s-l cunoti vreodat. Te-a
ales pe tine pentru c fcuse deja acelai lucru nainte,
cu succes, pen tru copilu l din C o g n ac, tn rul F ilip

CODUL ONOAREI

233

Plantagenet. i ridic mna, cu palm a deschis n


afar, ca s-i im pun tcerea. Te rog, gndete-te la
asta o clip, nainte de a m dispreui pentru c am
spus-o. Gndete-te doar o clip. ncepu s numere
pe degete. Gndete-te la obligaiile unui monarh,
Andr. Prim a i cea mai im portant dintre ele este
s aduc pe lume un urma, pentru ca spia sa s-i
continue existena fr s fie ameninat, garantnd
astfel sigurana regatului i a poporului su. P opo
rul reprezint regatul, orice regat, iar regele depinde
de bunvoina lui. U n suveran care nu izbutete s
aib un m otenitor e de nesuportat, m otiv pentru
care attea cstorii regale dureaz foarte puin. Cnd
urmaii sunt fete, regina suport greutatea eecului.
Cnd nu exist nici un motenitor, e declarat stearp
i e repudiat. Regele nu e niciodat vinovat - n afara
cazului n care preferinele lui sexuale sunt att de
aberante, nct nu poate fi tat. Iar eu i sugerez c
sta trebuie s fie un gnd greu de suportat pentru
un brbat cu firea i ambiiile fratelui meu.
Joan n a ls cuvintele s pluteasc ntre ei cteva
clipe nainte de a continua.
- D up cum sunt sigur c tii deja, Richard are
nevoie s fie privit ca un model de perfeciune nenfricat i de nenfrnt n lupt, gata s rd, s bea,
s se ia la trnt i s se bat cu oricine, la un sim
plu semn cu capul sau cu ochiul. i, atunci cnd joac
rolul regelui jovial al Angliei, arat lumii ntregi un
chip surztor, plin de bunvoin. D ar este un rege
care se ferete de compania femeilor, care se nconjoar

234

JACK WHYTE

de brbai tineri, frum oi i efeminai, care s-a m pre


unat cu regele Franei de cnd erau nite bietani, ast
fel nct, n Frana, flirtul i necontenitele lor certuri
din gelozie au ajuns de mult subiectul unor glume rsu
flate, iar vestea despre ele amenina s se rspndeasc
printre oam enii sim pli din Aquitania, din A n jou i
din alte pri. Bineneles c preoii au fost cei care
au pus capt tuturor acestora. Regelui s-ar putea s
nu-i pese ce cred oamenii din popor, dar Biserica tie
mai bine. Aa c a fost pus la cale un iretlic, nu numai
pentru oamenii de pe domeniile lui Richard din Frana,
ci i pentru cei din Anglia, care aveau s fie supuii
lui ntr-o bun zi. Yeom enii din Anglia, cum i spun
ei, vor ca regele lor s fie erou att n pat, ct i pe
cm pul de btlie, iar a fi erou n pat nseamn, n
sensul dat de aceti oameni de origine umil, a seduce
femeile i a aduce pe lume copii. M i s-a spus despre
clasele de jos, mai ales despre cele din Anglia, c nu
au nici un pic de nelegere fa de adevrata frie
a brbailor, la care viseaz i pe care a adoptat-o
Richard, sau fa de inefabila dragoste dintre rzboi
nicii de origine nobil pe care au savurat-o oam eni
precum Alexandru i Cezar. A a c, pentru a nchide
gurile rele, anum ii sfetnici, ca s le spunem aa, au
pus nadins la cale o aa-zis aventur a lui Richard
cu o tnr din Cognac - o regiune destul de ndepr
tat de locurile prin care um bla el de obicei pentru
a servi adm irabil scopului propus - care s-a concre
tizat prin naterea unui bieel frum os, care a str
nit vorbe din belug.

CODUL ONOAREI

235

- D ar el a fcut-o.
Joanna aproape c zmbi.
- Oare? N u, dragul meu Andr, m tem c, n pri
vina asta, trebuie s te dezamgesc. Cineva - habar
n-am cine - a spus cndva c lupul nu-i poate
schimba nravul. N ravul fratelui meu e tot att de
statornic. De ce crezi c aventura a fost aranjat aa
de departe de cas? Dac Richard i-ar fi dorit, pur
i simplu, s se culce cu o fetican, n-ar fi trebuit
dect s pocneasc din degete, oriunde, i s-ar fi
mbuibat cu femei care i s-ar fi oferit cu drag inim,
leinate de dorin. D ar nu aa s-au petrecut lucru
rile. Anumite persoane au fcut mari eforturi ca s
gseasc o femeie potrivit, de familie bun, o vduv
tnr, srac, cu care au stabilit o nelegere. Ducele
avea s fie vzut cu ea n public, acordndu-i o atenie
mgulitoare, un timp destul de ndelungat pentru ca
s intre n gura lumii. Brfele aveau s se nteeasc,
dar doamna urma s primeasc o compensaie gene
roas pentru toate neplcerile pe care i le-ar fi putut
pricinui i, ntre timp, cnd ducele nu era n preajm,
pentru a se amuza mpreun n intimitate, avea s
se bucure de o distracie apreciabil, dei secret, n
compania unui tnr cavaler de origine ireproabil i
cu o nfiare extrem de plcut. Cnd avea s rmn
gravid, ceea ce urma s se-ntmple, cu siguran,
tnrul cavaler avea s se fac nevzut, mulumit i mai
mult dect generos pltit pentru serviciile sale, iar ea
avea s spun c ducele Richard e tatl copilului. In
schimb, ducele urm a s-i fac daruri, sub form de

236

JACK WHYTE

cldiri, terenuri i bani, i s recunoasc bucuros


paternitatea, numind copilul motenitor al pro
prietilor sale. A ieit bine, din toate punctele de ve
dere. Femeia e acum bogat i independent, e mama
plin de sine a unui copil recunoscut, iar Richard are
un simbol viu al virilitii, al sexualitii i al dragos
tei sale pentru femei, cu care s fac parad n faa
mulimilor ori de cte ori are chef.
- Dar adevratul tat? Richard nu se teme c,
ntr-o bun zi, i-ar putea face apariia, dezvluind
cele ntmplate?
Joanna zmbi iari.
- Tu ai face-o, dac ai fi n locul lui? Cu se s-ar
alege, n afar de a pierde tot ce ar putea deine la
momentul respectiv, inclusiv capul? Pe lng asta, bie
tul om a murit n btlia de la Hattin.
De St Clair se afund n gnduri, mucndu-i
uor interiorul buzei. In cele din urm, i ridic
ochii spre ea.
- Cred cerni spunei, doamn. Povestea pare logic.
Amui din nou, mucndu-i buza i chibzuind, apoi
se mbo dintr-odat. Dar chiar i aa, dac totul
se dovedete a fi adevrat, nu-mi dau seama de ce du
cele - regele - ar vrea s m fac prta la repetarea
unui asemenea plan.
- Ei, haide, Sieur Andr, eti prea modest i, de
data asta, nu te prinde. Privete lucrurile din punc
tul de vedere al fratelui meu. Eti exact ceea ce i tre
buie: tnr, energic, perseverent, corect i legat de
el prin legile vasalitii i ale datoriei, iar obria ta

CODUL ONOAREI

237

e pur i strmoii ti sunt fr cusur. Richard ar fi


mai mult dect fericit s vad posesiunile sale i nu
mele su asociate, printr-un descendent al strvechii
Case de St Clair, cu o stirpe fr pat, Dumnezeu
mi-e martor c s-a declarat att de stul de a lui, nct
a ajuns s-o deteste.
De St Clair se holb la ea surprins, cu ochii mari.
- Ce vrei s spunei cu asta?
- Exact ceea ce am zis. Richard a spus de multe
ori, iar o dat l-am auzit cu urechile mele, c sngele
lui, sngele sacru, regal, motenit de la ambii notri
prini, i-a stricat i mnjit ntreaga via. Cum a spus,
care au fost vorbele lui? Las-m s m gndesc... A,
da, uite ce-a zis: Sngele din venele mele e un ames
tec pregtit, fiert i apoi scuipat n iad, e aceeai mi
zerie otrvitoare i necurat care l anim pe fratele
meu Ioan - fie s putrezeasc de viu. Mai bine s piar
odat cu mine, oriunde i oricnd se va ntmpla, i
Anglia s fie guvernat, dup moartea mea, de un
snge proaspt, fr cheaguri.
Atept rspunsul lui vreme ndelungat. Ceva,
o pietricic sau un ciot rinos, plesni n inima fo
cului i sfrmturile i se mprtiar, srind n toate
prile, dar de St Clair pru s nu bage de seam. In
cele din urm, ea l mboldi, parc temndu-se c
n-avea s mai vorbeasc niciodat.
- Ei? Ce prere ai?
Andr rsufl precipitat i se ntoarse spre ea.
- Mi se pare de neconceput i, totui, demn de cre
zare. i... mai presus de toate, gsesc c e nfricotor.

JACK WHYTE

238

D ar... Tcu, i prinse tm plele n m ini, apsndu-le


cu putere, cu ochii strns nchii, apoi i ls din nou
braele n jos. Totul m i se pare greu de neles, doamn,
sta e purul adevr. C red cu toat sinceritatea... Spu
neai cu adevrat c, dac m hotrsc s m ap ro
pii de regin, o s se culce cu mine i nici ea, nici regele
nu se v o r nfuria?
- Spun mai m ult dect att, prietene. D ac i faci
un fiu, va fi recunoscut la natere i va fi n coronat
rege al Angliei la tim pul potrivit. A sta i-o pot fgdui.
D e St C lair nghii n sec.
- i dac... fac asta, acest lucru, aa cum m i p ro
punei... o s fiu prim it i de voi, doam n?
E a l privi cu ochi m ari, sincer i grav, fr nici
o urm de am uzam ent.
- Bineneles c-o s fii. N -am spus aa? O s cad
n sarcina m ea s v fiu doam n de com panie, nsoitoarea m ai vrstnic a reginei, devenit, prin csto
rie, sora ei m ai m are i doam n a ei de onoare, aflat
tot tim pul n prezena ei regal. Sunt vduv, vduva
vrstnic a unui rege, i se presupune c sunt sectuit
fizic, epuizat. D ar am treizeci i patru de ani i m
aflu n plin floare a fem initii mele. N u-m i trebuie
o iubire etern, sau un tinerel cu ochi strlucitori, sufe
rind din dragoste i plin de ardoare, care s m m gu
leasc pretinznd c lein la picioarele mele, ns am
m are nevoie de desftare trupeasc, fr com plicaii.
Pstreaz-m astfel cu zm betul pe buze i o s-i fiu
cea mai bun prieten, pentru c nimnui n-o s-i treac
nici prin vis c te-ai m preunat cu regina A ngliei n

CODUL ONOAREI

239

dormitorul pe care-1 mprea cu regina Siciliei. O


s trieti ca un sultan, n propriul tu serai, cu dou
regine ncoronate drept odalisce ce i se ofer de
bunvoie.
- i... spunei c Berengaria tie toate astea?
- Da. nc nu e pe deplin hotrt s treac la fapte
i crede c tu nc nu tii nimic... dar nclin deja ctre
tine i te privete cu ochi plini de ncntare.
Linitea deveni mai adnc, aternndu-se iari
n timp ce Andr de St Clair se strduia s-i pstreze
expresia de neptruns a feei i s-i stpneasc greaa
care l rscolea, strnit nu de perspectiva de a avea
dou amante regale, ci de nepsarea absolut, crud
i nesimitoare referitor la onoarea sa, de care ddeau
dovad Richard Plantagenet i sora lui. Contient c
trebuia s vorbeasc i s acioneze cu o pruden de
osebit de atunci nainte, pstr din nou tcerea n
timp ce i numra btile inimii i, cnd ajunse la
douzeci, i ndrept spatele i i drese glasul.
- Ei, bine, doamn, spuse el, trebuie... trebuie s
m gndesc la asta. Plnuisem... plnuisem s fac alte
lucruri, total diferite, cu viaa mea n campania care
urmeaz. Am de gnd s m altur cavalerilor Tem
plului... sau aveam, pn n momentul de fa. Acum
nu tiu ce am de fcut n privina asta, n afar de a
medita peste noapte i de a hotr cu ce s-ncep. Pen
tru c nu tiu cum am putea ajunge n... n aceast
stare pe care ai descris-o. N u se poate ntmpla nimic
atta vreme ct mai sunt nc novice n Ordinul
Templului. Va trebui s m eliberez - i, din fericire,

240

JACK WHYTE

nu am fcut nc legmintele - i s m dedic din nou


intereselor fratelui vostru. D up aceea, presupun, lu
crurile pot fi fcute s decurg mult mai lin.
- Da, pot merge aa.
Vocea Joannei abia dac se auzea mai tare dect
rsuflarea n timp ce se sprijinea de el, trgndu-i faa
ctre gura ei flmnd i acoperindu-i buzele cu ale
sale. El se nfior i tremur, convulsiv, fremtnd
dintr-odat de o dorin nestpnit, de care nu fu
sese contient pn n clipa aceea, i ncepuse deja s
se lase deasupra ei cnd cineva tui i forni tare n
caverna din mijloc, fcndu-i s se despart, speriai.
Andr sri n picioare, i trase sabia i intr cu pai
mari n cealalt ncpere, unde auzi urina mprocnd
un perete n timp ce se uura unul dintre oteni, nc
pe jumtate adormit. In deprtare, dincolo de grota
dinspre exterior, noaptea era tcut, iar vuietul vn
tului se domolise, n sfrit.
Reveni n ncperea din spate i i ur doamnei
Joanna noapte bun, apoi se ntoarse n patul su,
furios pe sine nsui i ntrebndu-se dac era un prost
att de mare precum i imagina, fiindc nu o pose
dase acolo i atunci, cnd i se ivise ocazia. D ar abia
ce formulase ntrebarea n cuvinte, cnd realiz c
ocul l determinase s acioneze aa cum se cuvenea,
salvndu-i astfel onoarea, n ciuda celor mai rele
dintre inteniile sale.
C u mhnire n suflet, se ntinse n patul lui im
provizat, gndindu-se la perfidia prinilor, sigur c
nu avea s mai adoarm tot restul nopii. Apoi, un

CODUL ONOAREI

241

chip bine cunoscut i apru brusc n minte, ca un licr


de lumin reflectat de un lac ndeprtat, grbindu-i
btile inimii, i zmbi pe neateptate, amuzat, n po
fida a orice, de modul n care se transform adesea
absurditatea n realitate. tia unde trebuia s se duc,
n primul rnd, i zmbi din nou. Cteva clipe dup
aceea, ncepu s sforie.

7
- Ah, aici erai, de St Clair. In ce cotlon al lui
Hades ai stat?
Vocea venea dinspre ua deschis i Andr se
ridic n picioare, ntorcndu-se, gata s-nfrunte
apariia care i tria picioarele apropiindu-se de el
fr s-l priveasc. Fratele Justin, maestrul novicilor,
studia cu ochii mijii pergamentul pe care l inea n
mn, dar fusese orbit cnd pise peste pragul uii,
trecnd de la lumina strlucitoare a soarelui la ntu
necimea n care l atepta Andr, iar acum lovi frus
trat manuscrisul i privi n jur cu ochi de miop, pn
cnd l zri pe de St Clair n partea opus a holului
de la intrare.
De o parte i de alta a lui de St Clair stteau doi
clerici despre care se presupunea c lucreaz din greu
la transcrierea unor documente, dar amndoi ascul
tau cu aviditate, cu capetele nclinate pentru a prinde
toate nuanele vocii i toate accenturile, fiindc tiau

242

JACK WHYTE

c se punea ceva la cale. Andr intrase valvrtej cu


ceva timp nainte i ceruse ca doi dintre colegii lor
s plece, separat, pe urmele maestrului novicilor, pen
tru a-1 aduce acolo ct mai curnd cu putin. Cei
doi ncercaser s protesteze, spunnd c nu aveau
timp pentru aa ceva, dar asta l nfuriase pe de St Clair,
care i scosese sabia lung din teac i i fcuse s i
se supun, plecnd n fug. Nici unul nu se ntorsese
nc, dar cel cutat era acolo, tiind, fr ndoial, c
era ateptat de cavalerul de St Clair.
Ochii lui Justin se adaptau cu iueal, fapt dove
dit de vorbele pe care le adres clericilor, cu vocea
plin de sarcasm.
- Continuai-v munca, frailor, spuse el. Lucrarea
Domnului nu se ncheie niciodat, iar a voastr nu
ngduie nici o ntrerupere. De St Clair, vino cu mine.
Andr l urm pe clugrul argos de-a lungul
unui coridor ngust, pn n ncperea cu perei de
piatr pe care i-o nsuise acesta pentru uzul su per
sonal. In timp ce deschidea ua, ptrunznd nuntru,
brbatul mai vrstnic art cu degetul mare ctre un
taburet nalt, aezat alturi de o mas lung de lucru,
de sub ferestrele nalte, boltite.
- Stai jos.
Justin se duse n captul opus la mesei, lu trei
misive mici, strns rulate, i ncepu s vorbeasc n
timp ce le rupea sigiliile i le trecea, la repezeal,
coninutul n revist.
- Vrul tu a aprut n Acra, viu i aparent nev
tmat, dei unii dintre fraii lui templieri par s fie

CODUL ONOAREI

243

de alt prere. Vestea a ajuns la noi acum dou zile


printr-un mesager de pe corabia unor negutori n
drum spre Malta. A m trimis oameni n cutarea ta
nc de alaltieri noapte, aa c tiu c n-ai fost nici
n castel, nici la bordul corbiei din port i nici mcar
n Limassol. O parte dintre cunoscuii mei ar numi
asta dezertare i, n cel mai bun caz, e dovada unei
lipse de responsabilitate. Unde-ai fost?
- A m avut o nsrcinare. M-am ocupat de trebu
rile regelui.
Fratele Justin ls cu grij jos cele trei misive, se
ndrept de spate, artndu-i ntreaga nlime, i
privi pentru prim a oar drept la de St Clair. In vocea
acestuia era ceva nou, care i izbise imediat urechile,
i Justin i se adres acum fr grab, pe un ton calm,
bine cumpnit.
- i de cnd este oricare dintre treburile regelui
mai im portant dect cele ale ordinului tu?
- N-a fost niciodat, frate. i nu e nici acum. De
aceea m aflu aici.
Fratele Justin scoase din mnec o bucat de pnz
zdrenuit, greu de descris, i o folosi ca s scuture
firimiturile de pe roba alb, ponosit i ptat, bine
ntins peste pntece, apoi, avnd evident nevoie de
mai mult tim p de gndire, i terse i colurile gurii,
atrgnd atenia asupra nasului su borcnat i blat
i a buzei atrnnde de jos, nainte de a ndesa jerpelitura napoi, de unde o scosese, i de a da ncet din cap.
- nc nu mi-ai spus unde ai fost i, ca maestru al
novicilor, insist s-o aflu.

244

JACK WHYTE

- A m fost la vntoare, la vreo cincisprezece ki


lometri de ora, n pdurile lui Isaac Comnenus. Ieri
ne-a prins furtuna i am petrecut noaptea ntr-o
peter. Ne-am ntors n dimineaa asta, la scurt timp
dup rsritul soarelui.
Justin l privea ciudat.
- Treburile regelui te-au trimis la vntoare fr
el? Mi se pare bizar. L-am vzut pe rege azi-noapte,
aici, n castel.
- N u m ndoiesc c l-ai vzut. N-a mers cu noi.
M-a trimis s le escortez pe soia i pe sora lui, doam
nele Berengaria i Joanna, care se descurc excelent
la vntoare, sunt mai pricepute dect muli brbai
pe care i cunosc.
Fratele Justin se nfior brusc i se uit n jur, frecndu-i un bra cu mna.
- E frig aici, m urmur el. Mi-ar trebui un foc. In
diferent ct de puternic e cldura zilei, zidurile de
piatr o in acolo, afar, i las ncperile astea mari
n frig. Acum cteva clipe, am simit clar cum scdea
din nou temperatura... i ridic privirea ctre bolta
n cruce de deasupra. tiu c sunt multe lucruri pe
care vrei s mi le povesteti, Sieur Andr, dar mai
nti trebuie s lmurim o mic problem . S cred
c i-ai petrecut noaptea ntr-o peter, cu regina Be
rengaria i cu regina Joanna? Singur cu dou femei,
dac nu putem la socoteal civa vntori?
- E greu de spus c am fost singuri, frate Justin.
A colo erau douzeci i ase de oameni, n afar de
cele dou regine.

CODUL ONOARE 1

245

- D ouzeci i ase. i ci dintre acetia erau femei?


- Singurele femei au fost cele dou regine, dar
pn i ele erau m brcate brbtete.
- neleg. i aceast... expediie are ceva de-a face
cu faptul c m-ai cutat acum?
- Totul.
- A tunci e limpede c ai m ulte s-mi spui. D ar,
nainte de asta i ct tim p mai am nc o voce cu care
s vorbesc, vrei s m ntrebi ceva?
- D a, frate. Unde-a fost vrul meu att de m ult
vreme?
- In nchisoare, n minile sarazinilor. A fost la
H attin i a reuit s scape cu via, dar numai pen
tru a fi luat prizonier la scurt tim p dup aceea.
- A tunci de ce n-am aflat-o mai curnd? S-au tiut
numele celor mai muli dintre cei ucii sau luai n
captivitate, nu-i aa?
- D a, dar se pare c vrul tu i-a schim bat nu
mele - ntreaga identitate, de fapt. tia c Saladin i
executase pe toi templierii i pe toi ospitalierii prini
la H attin, aa c n-a spus c e tem plier. C n d a fost
luat prizonier, btlia se ncheiase de m ult i a avut
tim p s scape de tot ce l-ar fi putut da de gol. A pre
luat chiar numele i rangul celui mai bun prieten al
su, un alt scoian care i-a fost tovar de joac n
copilrie, un om pe num e Lachlan M oray, care era
tot cavaler i care a m urit la H attin, dar care nu fcea
parte din nici un ordin militar.
- A adar A lex s-a lepdat de Tem plu?

246

JACK WHYTE

- Da, pentru a face un mult mai mare bine O r


dinului nostru din Sion.
- Cum de tii asta?
- Pentru c misiva pe care am primit-o mi era adre
sat mie, nu Templului. N u era scris de un templier.
- neleg... i, prin urmare, presupun c nu mi se
va ngdui s aflu nimic despre acest mult mai mare
bine de care i-a dat el seama?
- N-am spus aa ceva. De fapt, o s afli totul de
spre asta, precum i despre misiunea i ndatoririle
lui Sieur Alexander fa de confrerie. Dar, mai nti,
vreau s tiu ce neliniti te-au adus aici, n cutarea
mea. Pn acum, n-ai venit niciodat direct la mine,
aa c, de ce s-o fi fcut acum? Mrturisesc c sunt
foarte curios.
De St Clair i povesti totul, fr s omit absolut
nimic, i, pre de o or i mai bine, Justin sttu, fas
cinat, cu ochii la buzele lui, fr s scape nici o nuan
a istorisirii. Cnd brbatul mai tnr tcu, n sfrit,
nici unul dintre ei nu mai ncerc, pentru mult
vreme, s scoat vreun cuvnt. Intr-un trziu, Jus
tin fu cel care rupse tcerea.
- Hmm, mormi el, apoi adug, dup o scurt
pauz: Pi, atunci, ce caui aici? De ce nu ai mers,
pur i simplu, mai departe, lund ceea ce i s-a ofe
rit? In momentul de fa, n-ai depus nici un
legmnt i nu i-ai asumat nici o obligaie care s
te-mpiedice s-o faci. Muli brbai ar fi n stare de
orice ca s capete ceea ce i se ofer ie. N-ai refu
zat aceast onoare, nu-i aa?

CODUL ONOAREI

247

A n d r se n crun t.
- N u , n-am refuzat-o. N u nc, dar...
- A tu n ci de ce-mi povesteti m ie asta, pen tru nu
m ele lui D u m n ezeu ? C e te face fie i n um ai s ovi?
- A i folosit tu n sui cuvn tul care m oprete.
- D a? D e data asta se ncrunt Ju stin . i care-a fost
cuvntul sta?
- O n o are , frate. E un ideal, o realitate pe care o
preuiesc foarte m ult, m ai ales de cn d se pare c, n
zilele n oastre, a czut n dizgraie i n u m ai e n uz.
- A h ... O n oarea, neleg. D a, on oarea poate fi un
in convenient.
D e St C la ir cltin din cap.
- N u sun t de acord, frate Ju stin . C re d c o n o a
rea n u e n iciod at un in con venien t, iar ab sen a ei,
n orice situaie, m i repugn. In to t ce i-am descris
aici n u vd nici un fel de on oare, n u exist nici cea
m ai m ic urm .
- A a c n-o s accepi, asta vrei s spui?
- D a. A sta e.
- A tun ci ai stabilit, pen tru alii, legi foarte stricte.
- N u , n-am fcut-o. Legile pe care le p o t stabili
sunt n um ai pen tru m ine, n um ai eu trebuie s le
urm ez. N u m atept ca alii s le accepte. Legile sunt
ale m ele, du p cu m i on oarea este a m ea.
Ju stin strnse din buze i ddu din cap.
- E ti un o m bun. A tu n ci aa s fie. N u m
ateptam la m ai p uin din partea ta i ai ntregul m eu
sprijin . D ar, spune-m i, de ce n u te-ai dus direct la de
Sabl? in e foarte m ult la interesele tale i are un rang

248

JACK WHYTE

mai mare dect mine n confrerie. i, totodat, mai


mult influen n astfel de probleme.
De St Clair ncepuse s clatine din cap imediat ce
auzise numele lui de Sabl.
- N-am cutezat. Sieur Robert e un om bun, l cu
nosc bine i cred c are ncredere n mine, dar e prie
ten apropiat cu Richard - sunt prieteni de ani de zile.
Sunt chiar i rude, un fel de veri. N-am ndrznit, pur
i simplu, s mi asum un asemenea risc ntr-o astfel
de privin. E prea periculos... N u fiindc m-am gn
dit c m-ar putea trda n faa regelui. tiu c n-ar face
niciodat asta, dar s-ar putea trda pe sine nsui, din
neatenie, i s-ar putea distruge singur artndu-i
dezacordul, ntr-un fel sau altul. i onoarea lui are legi
severe i e pzit cu strictee, de aceea s-ar putea s-i
fie greu s-i ascund dezgustul fa de modul n care
o trateaz Richard pe regin. N u mi-a putea-o ierta
dac ar fi ucis din cauza unui lucru pe care i l-am po
vestit eu, cnd nu era nevoie s-o fac.
- Hm m . Probabil c ai dreptate. E prea pericu
los. N-o s tim niciodat cu certitudine dac te neli
sau nu, dar avem i alte posibiliti i cred c ai fcut
o alegere corect... S-a ntmplat ceva?
De St Clair se ncruntase.
- N u, doar c nu pari s fii surprins de nimic din
tot ce i-am povestit.
- A r trebui? Vrei s spui c ar trebui s fiu ocat
i scandalizat de venalitate i poftele trupeti, de des
frul acestor oameni? Ce te face s crezi asta? Frate
Andr, am intrat n confreria noastr cnd aveam

CODUL ONOAREI

249

optsprezece ani, aa cum ai fcut i tu, i, de atunci,


am studiat fr odihn ca s avansez n interiorul o r
dinului i ca s gsesc adevrata cale de a m ap ro
pia de D um n ezeu. i cele m ai m ulte lucruri pe care
le-am nvat pleac de la prpastia creat ntre D u m
nezeu i oam eni cnd vechea noastr cale s-a pierdut,
odat cu distrugerea Ierusalim ului din vrem ea rom a
nilor, dup m oartea lui Iisus i a fratelui su Iacov.
Pe urm , aa cum ne spun nvturile noastre
strvechi, om enirea a rm as pribegin d prin pustiu,
ncercnd zadarnic s gseasc o cale spre D u m n e
zeu cluzindu-se dup paii rtcii ai u n o r sim pli
oam eni, tot att de m uritori, de slabi i de neghiobi
precu m aceia care i urm au, indiferent ct de m ree
ar fi fost num ele i titlurile pe care i le-au acordat
singuri; O d at dezgolii de evlavie, n firea n oastr
nu m ai rm ne dect natura um an, neputincioas,
fragil i egoist. A a c nu sunt surprins. M isiunea
m ea e s gsesc un m od de a folosi cele pe care mi
le-ai povestit, astfel nct s fie de folos scopu rilo r
confreriei noastre. D e aceea m bucur c ai venit nti
la mine, pentru c sprijinul pe care trebuie s-l cutm
acum se gsete n chiar O rdin u l T em p lului, iar de
Sabie nc nu face parte din el.
D e acum nainte trebuie s te inem aici, unde Richard nu poate ajunge la tine, dar asta ne poate oferi,
n cel mai bun caz, un rgaz vrem elnic, de vrem e ce
nc te m ai poate cuta, ca vasal al su. Putem spera
c, n zilele urm toare, toat atenia o s-i fie ab sor
bit de aceast poveste absurd, cu Isaac C om n en us,

250

JACK WHYTE

dar singura soluie eficient de a-1 mpiedica s te ating


e s te primim, oficial, n rndurile cavalerilor Tem
plului. Pentru asta, va trebui s-i convoc pe o parte
dintre membrii confreriei, ct mai curnd cu putin.
- Adic s m primii numai pe mine, fr cei
lali novici? Cum s-ar putea face asta?
- In grab i n tain, fiindc suntem constrni.
i nu numai c se poate face, dar se poate face foarte
repede. Exist o raiune, avem un motiv. Tot ce ne
mai trebuie e un numr suficient de cavaleri pentru
a oficia ceremonia.
D e St Clair fcu o grimas.
- Raiune i motiv. Simpla intenie de a m salva
din ghearele regelui, n ceea ce privete o escapad
despre care nu putem pomeni, e suficient pentru a
ne oferi i una, i alta? Cum o s te justifici n faa
celorlali?
- C u uurin. In primul rnd, regele n-are nimic
de-a face cu toat povestea. S-i fie limpede de la bun
nceput i s nu dai niciodat uitrii asta. i-am spus
c, dup toate probabilitile, vrul tu e viu i
nevtmat, ns mai muli dintre fraii lui templieri
par s fie de alt prere. N u e prim a oar cnd Sieur
Alexander i nemulumete pe ceilali cavaleri, punndu-le uneori m sura faptelor sub semnul
ntrebrii i lundu-i alteori n zeflemea. A fost ntot
deauna tios, acest vr al tu, tios i nenduplecat
n corectitudinea sa, dar a greit de foarte puine ori,
un fapt care, n vreme ce i-a nfiat ntotdeauna nu
mele ntr-o lumin bun, nu l-a ajutat s fie ndrgit

CODUL ONOAREI

251

de egalii si mai nclinai ctre com prom isuri. Iar


acum s-a ntors din captivitatea printre sarazini,
susinnd cu ardoare nvinuirea de incom peten i
corupie, existente chiar n snul ierarhiei ordinului
tem plierilor, alturi de alte idei care nu-1 ajut s fie
privit cu drag de confraii si, i, atunci cnd i-au con
testat spusele - am neles c au fcut-o fr nici un
fel de menajam ente - a disprut din nou, n deert.
Ceilali templieri de acolo spun c a fost mituit i ade
menit de Saladin i de credinele lui pgne i vor s-i
ia rangul i s-l scoat din rndurile ordinului, ur
m nd ca apoi s-l surghiuneasc i s-l excomunice.
- Sfinte Iisuse! O pot face?
- D a, dac vd n asta o necesitate. Sunt clugri
cretini - oam eni ai lui D um nezeu, avnd de aceea
dreptul de a pedepsi fr m il pcatele sau neglijarea
ndatoririlor. O pot face, s nu te amgeti niciodat
n privina asta.
- D e cnd e liber? A fost rscum prat?
- N u. D u p cum spun misivele, a fost eliberat ca
urm are a unui schim b de prizonieri. D ar, chiar dac
toate astea sunt aa cum se spune, deine inform aii
de care noi, cei din confrerie, avem mare nevoie, in
form aii pe care a fost trim is s le adune cu ani n
urm i a trecut foarte m ult vrem e de cnd nimeni
din consiliul confreriei n-a mai discutat cu el, fa n
fa. A lexander Sinclair nu se ncrede n nimeni, ju
decnd dup aparene, i nici n-a fcut-o vreodat.
A cum avem un om pe care s-l trim item la el, un om
din interiorul Tem plului, n care va fi nclinat, din

252

JACK WHYTE

instinct, s aib ncredere. V oi doi ai fost cndva


prieteni, aa c se va ncrede n tine cu mai m ult
uurin dect n cineva pe care nu l-a vzut n viaa
lui. D e aceea tu vei fi cel naintat n grad i trim is
s-l readuc n ordin, unde ar putea fi cercetat de ega
lii si tem plieri. C el puin acesta va fi scopul aparent
al iniierii i al trim iterii tale urgente la A cra cerinele ordinului i datoria ta de a veni n n tm
pinarea lor i de a le duce la ndeplinire, ceea ce pre
supune o dispens special, o iniiere rapid i o
ridicare n grad, ca urm are a legturilor tale de fa
milie i a fostei tale prietenii cu A lexander Sinclair.
Bineneles c rm ne de vzut dac o s-l convingi
sau nu s se ntoarc pentru a fi judecat. O ricu m , pe
scurt, adevrata ta int nu are,p erse, nim ic de-a face
cu Tem plul. In realitate, m isiunea ta este restabili
rea com unicrii ntre el i C on siliu l G uv ern ator al
confreriei, recuperarea i transm iterea in form aiilor
pe care le-a obinut A lexander pentru noi.
- i n ce constau aceste inform aii?
Ju stin zm bi, o contorsionare ce ddu trsturilor
sale lipsite de farm ec un aer iret i rutcios.
- D ac a putea rspunde la ntrebarea asta, messire de St C lair, n-ar m ai fi nevoie s te trim it s
bai tot drum ul pn la A cra ntr-o asem enea grab,
nu-i aa?
- H m m . C u m rm ne cu legm intele - unde o
s le fac?
- A i fcut deja dou dintre ele, cu nite diferene
nensem nate. O s le repei, pur i sim plu. E u o s

CODUL ONOAREI

253

fiu cel care o s te cluzeasc n aceast parte a cere


moniei, aa c o s-i pun cuvintele pe buze i tu o s-mi
rspunzi, pur i simplu. Ceilali sunt, n marea lor ma
joritate, nite ignorani. Nimeni care nu face parte din
confreria noastr n-o s-i dea seama c exist o dife
ren n privina vorbelor din cele dou legminte.
- Nu-mi fac nici o grij din pricina lor. Cel de al
treilea m ngrijoreaz.
Fratele Justin nl din ambele sprncene.
- Legmntul de castitate? D ar ai fcut deja o ale
gere n privina asta, cnd te-ai hotrt s le refuzi pe
cele dou regine. In curnd, peste numai cteva spt
mni, o s fii n Acra - sau n afara zidurilor ei - i
crede-m cnd i spun c, printre fiicele credincioilor
n Allah, o s ai foarte puine ocazii n care s-i fie
ameninat castitatea. Iar la aceasta se vor aduga,
firete, ndemnurile la castitate din Regula ordinului...
N u, o s-i faci legmintele n cadrul ceremoniei de
acceptare, iar apoi poi s nu te mai gndeti la ele ni
ciodat. Va oficia de Troyes, n calitatea sa de mem
bru senior al ordinului de aici, din Cipru.
- De Troyes? El nu face parte din confreria noastr.
- Nu, nu face, mulumesc lui Dumnezeu. E ntru
chiparea a ceea ce ne trebuie n situaia de fa, n
materie de onestitate i de credibilitate. N ici mcar
Richard Plantagenet nu va ndrzni s-l provoace pe
Marele Maestru interimar al Templului de aici, din
Cipru. Seniorul de Troyes e un sanglierdu Temple,
un mistre al Templului, pe care nu-1 intereseaz
nimic altceva din via dect ordinul, organizarea i

254

JACK WHYTE

ritualurile sale. De aceea el o s oficieze iniierea ta,


pentru c, dup ce-o s-i explic situaia, o s vad ime
diat c e nevoie s te urce pe o corabie, n ideea c
ai putea scpa mult iubitul su Templu de amenin
area ct se poate de real care pare s fie vrul tu.
- Cum poi fi sigur c-o s te cread ntru totul, fr
s pun nimic la ndoial? Avem puine lucruri pe care
s ne bizuim, cu excepia unor simple zvonuri.
- Zvonuri i imaginaie, frate Andr, nu trebuie s
nesocoteti niciodat puterea imaginaiei. Oamenii ca
de Troyes n-au nici mcar un strop. Vieile lor sunt
serbede i aride, legate de nimicurile zilnice ale unei
existene banale. Triesc ntr-o lume fr culoare, aa
c, ori de cte ori ntlnesc pe cineva ca tine sau ca mine,
care avem puterea de a rosti cuvinte convingtoare, de
a contura i de a descrie imagini cuprinztoare cu gn
dul i cu vorba, se las nelai cu uurin. Cnd o s-mi
nchei discuia cu Etienne de Troyes, o s fie convins
c vrul tu e o ameninare mai mare la adresa Tem
plului dect Saladin n persoan i o s-i par ru de
timpul pierdut ca s te iniieze, primindu-te printre ca
valerii templieri, att de mare va fi nevoia lui de a te
vedea n drum spre Acra. Pe urm, ct o s mai fie nc
stpnit de entuziasm, o s-l trimit la regele Richard,
cu vestea ridicrii tale n rang i a plecrii.
De St Clair ls capul n jos.
- E evident c tu crezi n ceea ce spui, aa c a
fi ndrtnic dac a continua s mai am vreo ndo
ial. Cnd se vor ntmpla toate astea?

CODUL ONOAREI

255

- Im ediat ce p o t face toate aranjam entele. A zi e


a cincisprezecea zi a lunii m ai. V a trebui s m con
sult cu ali m em bri ai confreriei noastre nainte de
a stabili o anum it dat, dar totul se va petrece im e
diat dup aceea, dac p o t aduna destule persoane.
- A adar, ct de m ult ar nsem na asta?
- Pn m ine. E aproape sigur c-n noaptea de
m ine o s putem trece la fapte.
A n dr ddu din cap. Iniierile aveau loc n tot
deauna noaptea.
- O s-mi p ot vizita tatl nainte de a pleca?
- N u , fiindc nu m ai p o i prsi acest loc nainte
de a fi depune legm ntul de tem plier. D a r Sieur
H en ri poate veni s te vad aici, dac izbutete s-i
fac tim p. O s te prim im m ine noapte i o s pleci
la drum a d oua zi, aa c ar fi cel m ai bine s-i trim ii
vo rb s vin n vizit m ine. i nu uita s-l previi
s nu-i spun nim ic regelui. T cu, apoi adug: L as
asta. O s m o cu p eu n sum i. T e m ai tu lb u r i
altceva? P ari... n g rijo rat.
D e St C lair ridic din um eri.
- C erem on ia, presupun. nlarea. N -am idee la
ce s m atept. E com plicat?
Pru indiscutabil uurat cnd l vzu pe m aestrul
veteran la n ovicilor lsndu-se pe spate pe taburetul
su i zm bindu-i larg.
- E o cerem onie secret, m essire de St C lair. tii
asta. D a r nu e o nlare. Crede-m pe cuvnt, dac
vrei, i fii ncredinat c n-are nim ic com plicat sau
sem nificativ.

256

JACK WHYTE

Justin se ridic i travers ncperea, apropiindu-se de un dulap lipit de perete, cruia i deschise
o u, pentru a scoate o sticl plat, cu fundul neted,
i dou cupe din corn. Turn dou porii generoase
de lichid auriu din sticla pe care o astup i o puse
la loc nainte de a nchide iari dulapul. Aduse cu
pele la mas.
- Mied, spuse, ntinzndu-i lui Andr una dintre
ele. Dumnezeu l-a creat pentru asemenea momente.
Sorbir amndoi, cu priviri laudative, iar Justin
se aez din nou.
- In primul rnd, adu-i aminte cum a luat natere
ceremonia asta. La nceput, au fost nou Frai Fon
datori i toi fceau parte din confreria ordinului, sin
gurul ordin care exista pe atunci - Ordinul Renaterii
din Sion. Prin propriile lor fore, fondatorii au dus
la bun sfrit misiunea ce li se ncredinase, dezgro
parea com orilor ordinului, transformnd astfel n
fapt renaterea care i dduse numele. Pe urm s-a
numit, simplu, Ordinul din Sion, cu toate c, spre
deosebire de renatere, lucrarea sa e departe de a fi
deplin. Lu nc o nghiitur. Firete c, atunci cnd
s-au ntors n Europa aducnd ceea ce gsiser, au iz
butit s-i impresioneze i s-i nspimnte pe toi
membrii din ierarhia superioar a Bisericii, astfel
nct, n strdania lor de a-i mpca pe frai i de a
pstra taina din jurul descoperirii, i-au copleit cu
laude i cu aclamaii pe brbaii care i spuneau
Otenii Sraci ai lui Iisus H ristos, dar erau cunoscui
de toi ceilali sub numele de cavaleri ai muntelui

CODUL ONOAREI

257

Tem plului. Iar recruii au nceput curnd s se-mbulzeasc n jurul stindardului lor, cernd s se alture
ord in u lu i n o ilo r cavaleri, cum l n um ea sfn tul
Bernard. i aa a luat fiin ordinul tem plierilor. D ar
nici unul dintre novicii care se ngrmdeau acum n
jurul muntelui Tem plului nu era m em bru al O rdinu
lui din Sion, iar discreia celor nou Frai Fondatori
era bine cunoscut, cu toate c, atta vreme ct con
freria era secret, nimeni nu tia ce implic. Astfel, pur
i simplu din nevoia de autoaprare i de protecie a
friei, H ugues de Payens i cei opt prieteni ai si au
nscocit un nou ritual, menit s-i mulumeasc pe cei
care cereau o iniiere, nite nsemne secrete i nite ritu
aluri tainice. A u decretat c toate iniierile aveau s
se fac noaptea, n ntuneric, i au inventat ceremonii
noi din nim ic, cerem onii care s-au preschim bat, de
atunci, n tradiii, fiind respectate aproape cu veneraie.
N ouzeci de ani de celebrare le-au fcut s par pline
de sem nificaii am enintoare, dar au nceput prin a
fi nite absurditi i tot absurditi au rm as. ovi.
N u uita c, spunnd asta, nu am nicidecum intenia
de a-i respinge, fr pic de respect, pe toi fraii mei
templieri. Poate c n-au tiin de carte i nu i-a nvat
nimeni bunele m aniere aa cum s-ar fi cuvenit, dar
m uli dintre ei, inclusiv M istreii Tem plului, i-au de
votat vieile credinei i i-au fcut o vocaie din a o
dobndi, dei n sensul bisericesc, cretin. Ceea ce este
demn de o mare adm iraie, chiar i n ochii notri,
care le observm eroarea dintr-un punct de vedere
strvechi i privilegiat. Putem s considerm c sunt

258

JACK WHYTE

cluzii pe ci nepotrivite, dar nu ne putem gndi


la ei ca la nite neghiobi, de vreme ce sinceritatea lor
e mai presus de orice ndoial, iar greeala lor e cea
care a sleit lumea. Tu, frate, ai fost suficient de no
rocos pentru a fi nlat n Ordinul de Sion, ai mun
cit i ai nvat cu srguin pentru a face fiecare pas
de pe calea ctre statutul tu de acum. In Ordinul
Templului nu vei regsi nimic din aceast strdanie
i nimic care s-i semene. Ritualurile prin care vei trece
sunt, ntr-o foarte mare msur, lipsite de sens i
ntreaga munc pe care trebuie s-o depun un brbat
pentru a urca n rang ine de pregtirea osteasc instrucie i lupt. Eti deja expert n aceste domenii,
de aceea, crede-m, nu ai de ce s te temi de ritualu
rile de iniiere. In clipa n care vei ptrunde n C a
mera Consiliului pentru nceperea ceremoniei, vei fi
trecut deja prin toate ncercrile care i s-au pregtit,
i acceptarea ta va fi garantat. Ritualul din Cam er
e o simpl confirmare, n beneficiul congregaiei
Templului. V or exista i alte ritualuri, la care poi
lua parte din cnd n cnd, cnd se ivete ocazia, dar
i acestea vor fi secrete, ascunse sub izolarea Tem
plului, fiind cunoscute numai de fraii notri.
i nl cupa n semn de salut, Andr i rs
punse i bur amndoi, pn la fund, lichidul dulce,
arztor, apoi Ju stin rgi zgom otos i se ridic
n picioare.
- Iar de-acum ncep s m ocup de aranjamente. O
s-l trimit pe unul dintre frai la tatl tu, ca s-l invite
aici mine, pe la mijlocul dup-amiezii, avertizndu-1

CODUL ONOAREI

259

s nu spun nimic nimnui i mai cu seam regelui.


C rezi c-o asta o s-i im pun s pstreze tcerea?
- D a, frate Ju stin , i-o va im pune.
In dup-am iaza urm toare, A ndr de St C lair era
n curtea povrn it a castelului, unde se antrena din
greu de o or, nvrtindu-i sabia i crestnd stlpul
vertical pentru instrucie, pn ce ncepuse s cread
c n-avea s m ai fie niciodat n stare s-i m ite
braele, cnd fu abordat de un frate sergent, care l
anun c fratele Ju stin dorea s-l vad im ediat.
U gsi pe m aestrul n ovicilor acolo unde l lsase
n ziua precedent, aplecat asupra mesei lungi din ca
m era sa, i, n clipa cnd ddu cu ochii de el, tiu c
nu mersese totul aa cum plnuiser.
- C e e? ncepu el. C e s-a ntm plat? D e T roy es
n-a fost de acord cu ideea ta?
Privirea pe care i-o arunc fratele Ju stin era pe
jum tate furioas, pe jum tate nedum erit.
- C e tot spui acolo? N u , de T roy es a fost ntru
totul de acord. In privina asta, totul e sub control.
D ar tatl tu n-o s vin s te viziteze.
- D e ce? A spus c-o s fie aici la m ijlo cu l
dup-am iezii.
- D a, aa a spus, dar asta a fost nainte de a iz
bucni nebunia din ora.
- C e nebunie? C e se petrece?
- N u tii? D a, e clar c nu. E i, bine, nu e nim ic
neobinuit. Sen iorul tu i-a am intit, p u r i sim plu,
nc o dat c el i urte pe evrei, aa c acum

JACK WHYTE

260

o ten ii n to rc o rau l cu su su l n jo s, scon du-i de


oriu n d e i gsesc.
- Pe cine scot afar, pe evrei? In L im asso l nu e
nici unul.
- E vrei sunt peste tot, m essire de St C lair, dac
vrei s-i caui cu atenie, dar persecuia m p otriva lor
e o crim n och ii lui D u m n ezeu . C in eva a strn it
aceast ultim nebunie la un m om en t dat, nainte de
am iaz, dar nu tiu despre ce-a fost vorb a. tiu d oar
c p ovestea l-a aat pe R ich ard, care a poru n cit s
fie n tem n iai to i evreii din C ip ru . i, de vrem e ce
e con vin s c Isaac C o m n e n u s e evreu, a scos to at
oastea i a adunat-o pe una dintre plajele dintre porile
cetii i p o rt, pregtindu-se s pu n m na pe el. E ,
ntr-adevr, o nebunie. O ricu m , ca m aestru de arm e,
tatl tu e n m ijlo cul even im en telor, dar i-a gsit
tim p s trim it v o rb i s-i ureze succes n cazul
cnd n-o s v vedei nainte de plecarea ta spre A cra.
- C u m de tie c plec la A cra?
- I-am cerut om u lu i m eu s-i spun , ca explicaie
pen tru d orin a ta de a-1 vedea azi.
- i de ce eti fu rios din pricin a asta?
- F urios? N u sunt furios. Sunt p u r i sim plu frus
trat fiindc nu reuesc s dau de unii dintre oam enii
care a fi vrut s ia parte la cerem on ia din n oap tea
asta. P u tem s-o oficiem , aa c s fii pregtit la o or
dup cderea ntunericului, dar v o r lipsi cinci sau ase
dintre cei care a fi vrut s fie acolo. A , bine, o s
stm cu toii de v o rb dup asta. Iar m ine o s pleci
spre A cra pe o galer rapid, una dintre cele m ai bune

CODUL ONOAREI

261

ale ordinului, avnd asupra ta mesaje pentru ofierul


senior al Templului de acolo i cred c acesta este,
n momentul de fa, nsui marealul, un cavaler din
Languedoc cu care ai n comun numele de botez,
Andr. Se numete Andr de Lallires, din Bordeaux.
Asta i spune ceva?
- N u, ar trebui?
- M gndeam c-ar fi posibil s-l cunoti. E unul
dintre ai notri. nlat n aceeai zi cu mine, iar
familia lui face parte dintre clanurile iniiale.
Fii pregtit pentru la noapte. O s fii chemat de
doi cavaleri.
- Cum trebuie s m-mbrac?
- Exact aa ca acum. C u giulgiul tu de fecioar.
Ei i-1 vor scoate i te vor nvemnta oficial dup
iniiere. Acum du-te i las-m s fac ceea ce am de
fcut ntre timp.
Restul zilei se scurse cu o ncetineal ce i se pru
lui de St Clair de necrezut, dar trecu n cele din urm,
iar el ncepu s atepte cu nerbdare imediat ce asu
pra cetii se ls ntunericul.
O pt ore mai trziu, n zorii zilei de 17 mai, sttea
pe unul dintre digurile din port, flancat de doi cava
leri ale cror veminte nu erau att de noi i de fra
pante ca ale sale. Purta o tunic de un alb desvrit,
cu cruce roie i strlucitor de nou, niciodat
mbrcat pn atunci, tunica templierului cu drep
turi depline. Aceasta acoperea un costum de zale att
de nou nct era eapn, aidoma cizmelor grele, tot
nou-noue, nalte pn la genunchi, care i protejau

JACK WHYTE

262

picioarele. G luga de zale ce i ocrotea capul i crea


o senzaie stranie, ca i cum s-ar fi strns ntruna, dar
coiful pe care l purta deasupra ei prea solid i
com od. Propria sa sabie, darul lui R ichard, i atrna
de m ijloc, iar n spatele lui sttea servitorul su per
sonal, un frate sergent trecut n serviciul lui n acea
diminea, pe tim p nelimitat, i a crui principal nda
torire era s-l pstreze att pe Sieur Andr, ct i ar
m ura, echipam entul i armele sale personale n cea
mai bun stare i oricnd gata de lupt. D e St C lair
se ntinse i i ncovoie um erii sub strnsoarea
neobinuit a platoei. D e cnd intrase n rndurile
n ovicilor nu m ai purtase un costum ntreg de zale
i, n tim p ce privea cum se apropie barca trim is s-l
ia, se ntreb de ct tim p avea s fie nevoie ca s se
obinuiasc iari cu asta.
Barca se izbi de dig la m ic distan de picioarele
sale i A ndr se ntoarse spre nsoitorii si, lundu-i
rmas-bun n tim p servitorul su ncrca la bord cele
dou cufere cu lucrurile lor, pe urm ele crora urc
i el. Fratele Ju stin , neobinuit de strlucitor ntr-o
tunic alb curat i n costum ul lucios de zale, i ur
drum bun, iar cellalt cavaler, Etienne de T roy es n
persoan, i atrn de gt cilindrul de piele tare ce
coninea misivele, apoi se ndrept de spate ntr-un
salut protocolar i i ur noului cavaler succes deplin
n m isiunea din ara Sfnt. M ica barc fu m pins
de lng dig i crm i ctre galera care avea s-l duc
pe A ndr de St C lair n O utrem er, m preun cu me
sajele pe care le purta asupra sa.

CODUL ONOAREI

263

8
Creeee...
iptul strident, ndeprtat, atrase ochii lui
Andr de St Clair ctre oimul care atrna deasupra
lui, la o nlime imposibil, ca un grunte de praf
plutind pe albastrul desvrit al cerului dimineii. N e
clintit, cu capul aplecat mult spre spate, Andr l privi
lsndu-se, n tcere, n voia curenilor ce l susineau
acolo, sus, urcnd i plutind lin pe perna de aer apsat
uor, dar ferm, pe aripile larg deschise. In timp ce o
privea inndu-i respiraia, forma ntunecat se mo
dific i se npusti n jos, descriind un arc larg, pn
ce aripile prinser s i se agite iari, urcnd-o cu
uurin napoi, la nlimea de mai nainte.
- Ct de mare crezi c e creatura aia?
Vocea venea din spatele lui i Andr cltin din cap.
- Greu de spus, rspunse el. Sus nu e nimic cu
care s-o compari, nici mcar vreo alt pasre. A r
putea avea aripi tot att de ample ca deschiderea
braelor tale, privit de aici, sau ar putea s fie de dou
ori mai mic i la numai jumtate din distana la care
ni se pare c se afl.
- Crezi c e posibil s-o controleze cineva?
- M ndoiesc. De St Clair nu-i dezlipea ochii de
zburtoarea din zare. Cei mai muli oimari i in
psrile cu glug pn ce vd vnatul i le elibereaz
abia atunci, trimindu-le direct ctre prad. Sunt
fpturi slbatice i se ntorc n slbticie dac li se
ivete ocazia, indiferent ct ar fi de bine antrenate.

264

JACK WHYTE

De aceea oimarii le pzesc cu atta gelozie. N u le


place s-i vad pe ucigaii lor nepreuii zburnd li
beri de colo-colo un timp prea ndelungat.
- Vorbind despre timp, suntem aproape la amiaz
i se pare c am czut de proti.
De St Clair i desprinse privirea de oim i se
ridic n picioare n scri, ntinzndu-i braele de
asupra capului i numrnd rar, cu voce tare, pn
la douzeci. Apoi i ncovoie umerii i i ntinse ori
zontal braele, inndu-i gtul nemicat n timp ce
se rsuci ncet, de mai multe ori, dintr-o parte ntr-alta,
trgndu-i pe rnd fiecare cot ctre spate, ct mai
mult cu putin i mrind uor la fiecare efort. Aces
tea odat ncheiate, i roti capul, exagerat de mult,
de trei ori spre dreapta i de alte trei ori spre stnga,
pentru ca abia apoi s smuceasc de huri i s
rspund la comentariul celuilalt.
Erau n data de 30 mai a anului 1191, iar el se afla
de-acum n Acra de zece zile, n timpul crora fcuse
cercetri n privina locului n care se gsea vrul su,
Sieur Alexander Sinclair, explicnd cine era el nsui
i oferind o recompens substanial oricui ar fi putut
mijloci o ntlnire ntre ei doi. Procedase astfel fr
nici o ndoial i fr teama c i-ar fi putut contesta
cineva dreptul de a face ceea ce credea de cuviin.
Scrisoarea pe care o adusese din partea lui de Troyes
le explica succint ofierilor Tem plului care coor
donau asediul cetii A cra c de St C lair se afla n
O utrem er ntr-o misiune special n beneficiul or
dinului i trebuia s se bucure de o cooperare deplin

CODUL ONOAREI

265

i de tot ajutorul pe care l cerea. A cum schi o


jum tate de zm bet i vorb i peste um r.
- N -am czut de proti, H arry. Poate num ai eu,
nu i tu. A i venit aici la invitaia mea, pentru a-mi ine
com panie, iar n asta nu e nimic prostesc. Firete, cu
excepia cazului n care te consideri un prost fiindc
mi-ai acceptat invitaia. E posibil ca gazda noastr s
fi ntrziat, pur i sim plu, din cauza unui fapt
neateptat. N i se ntm pl tuturor, din cnd n cnd.
Z m bea cnd i rsuci calul n loc, pn ce putu
s-l vad pe brbatul din spatele su, dar Sieur H arry
D ouglas nu era ntr-o dispoziie potrivit pentru a-i
ntoarce zmbetul. Sttea ncruntat, dezaprobnd tot
ce avea legtur cu expediia aceea, pe care o consi
dera neautorizat i care presupunea un risc inutil.
In dimineaa aceea, cu m ult nainte de rsrit, fr
s spun nim nui despre plecarea lor i despre locul
unde se duceau, i prsiser camarazii, care i aveau
tabra ntr-o oaz num it de ei Jap p ir, aflat la o dis
tan de num ai o or de m ers clare de liniile asedia
torilo r Acrei. Pornind de acolo, clriser ctre
interiorul continentului, iar acum ptrunseser deja
adnc ntr-un teritoriu ostil, parcurgnd mai bine de
cincisprezece kilom etri, i aveau n fa un peisaj pe
care H a rry nu i l-ar fi im aginat niciodat nainte s
dea cu ochii de el. Erau nconjurai de un ocean de
stnci, o cm pie ntins de bolovani cu marginile ne
tezite, rotunjite, de toate formele i dimensiunile, unii
m ari ct o cas, alii ct un castel, iar alii, pietrice
lele din acel tablou, abia atingnd dim ensiunile unor

266

JACK WHYTE

care cu fn, sau ale u n or colibe rneti. O ricare


putea ascunde un grup de brbai, iar H arry i Andr
nu aveau destui ochi pentru a privi printre ele, supraveghindu-le aa cum ar fi trebuit. E ra tot ce putea
face H arry ca s reziste tentaiei de a-i m ica ntruna
calul, pentru a putea scruta orizon tul fr ncetare.
i m boldi bidiviul cu genunchii i clri ncet n
jurul unui grup de pietroaie m asive ce n coron a vr
ful unui deal m inuscul, cel m ai nalt punct de pe o
distan de civa kilometri. Preau s nu fie mai mult
de ase, dar ocupau cu precizie centrul micii coline
i erau ngrm dite laolalt, de parc ar fi fost adu
nate i aezate acolo de un uria. Erau, totodat, des
tul de m ari ca s fie vizibile de departe, cel mai seme
dintre ele ridicndu-se mult mai m ult dect capul lui
H arry, ca un m onolit conic, sculptat de nisip, de
peste dou ori mai nalt dect era el, n aua calului.
- Poi s rzi ct vrei, de St C lair, spuse, cu voce
sczut, cercetnd orizontul din priviri, dar nu-mi
place nimic din toat povestea asta. Cred c eti nebun
fiindc-ai venit aici, iar eu sunt i mai nebun fiindc
te-am nsoit. M sim t bine n prezena ta i uneori
eti un nemernic am uzant, dar asta, asta e dem en
curat. A colo s-ar putea afla acum legiuni ntregi de
jivine m puite, privindu-ne din spatele fiecrei
stnci pe care o vedem sau poate chiar ochindu-ne,
i n-am reui s le zrim nainte de ne om or. H ai s
plecm, pentru numele lui Dum nezeu. Chiar dac am
fi ncercuii din toate prile, aa am avea m car ilu
zia c ne putem salva fugind printre pietroaie.

CODUL ONOAREI

267

A ndr de St C lair cltin din cap cu blndee.


- N u m-ndoiesc c s-ar putea s ai dreptate, prie
tene. Iar D um n ezeu i toi sfinii tiu c talentul tu
de a-i pstra pielea la ntreag i de neatins e le
gendar. D ar eu cred c ar fi o greeal s plecm att
de repede. Brbatul pe care am venit s-l ntlnim aici
ar putea avea, aa cum spuneam , m otive perfect nte
meiate pentru a fi n ntrziere.
- N um eti asta a ntrzia? S-au scurs cu cteva ore
mai m ult dect la o sim pl ntrziere.
- O or, H a riy , n cel m ai ru caz. N u mai m ult
de att. N o i am ajuns mai devrem e.
- E i, m bucur cel puin c nu l-ai num it Sinclair.
A ndr i arunc o privire grbit.
- A sta ce vrea s-nsemne?
- Individul sta ar putea fi oricine. C h iar i un
bandit m usulm an, care sper s ne ia p rizonieri pen
tru rscum prare. N -avem nici o dovad c e om ul
pe care-1 caui.
- N u , n-avem. D ar n-avem nici vreo dovad c n-ar
fi. A a c o s-ateptm. i, cu ajutorul lui D um nezeu,
o s vedem.
Trase de huri i i m boldi calul, apropiindu-1 de
marginea dealului, iar H arry naint ca s i se alture,
privind lung asemnarea sinistr a numeroaselor stnci
din acea ntindere stranie a deertului. D e St C lair i
arcui din nou trunchiul, ridicndu-i coatele ndoite
la nlimea um erilor i trgndu-le ctre spate.
- Ju pn e D ouglas, spuse el, acum am de gnd s
cob or din a, ca s-mi ntind picioarele i s atept

268

JACK WHYTE

stnd o vreme confortabil. A r trebui s faci acelai


lucru. i, ntre timp, gndete-te la altceva despre care
s vorbim... ceva plcut i optimist.
Cellalt nu rspunse, dar amndoi desclecar i
i fcur de lucru slbind chingile eilor, ca s le ofere
animalelor un scurt rgaz.
- Oameni buni, nu v-a nvat nimeni c nu tre
buie s lsai niciodat garda jos?
Vocea venea exact din spatele lor, de att de
aproape nct vorbitorul nu fusese nevoit s strige,
i cei doi se ntoarser cu o asemenea iueal, bjbind
dup arme, nct oricine i-ar fi vzut ar fi rs de con
sternarea lor. H ariy Douglas reacion mai repede
dect de St Clair. Sabia lui iei din teac n momen
tul cnd i ncheia micarea de rsucire i o ridic
pe jumtate, pentru atac, nainte ca semnificaia ima
ginii pe care o avea n faa ochilor s capete sens.
Andr nu reuise s i pstreze att de bine echili
brul la auzul vocii strinului i fu nevoit s-i schimbe
rapid poziia picioarelor nainte de a se rsuci pe
clcie, iar mna abia apucase s i se ncleteze pe
mnerul sbiei cnd realiz peste ce dduse cu ochii
i i ndrept imediat spatele. N u ls arma din
mn - absurditatea unui asemenea comportament
naiv i fusese vrt n cap cu ani n urm - dar simi
ncordarea mprtiindu-se tot att de repede cum
apruse i i roti privirea n toate prile, n cutarea
altor oameni. D ar nu vzu nici unul. Brbatul din
faa lor era singur.
- Cine eti?

CODUL ONOAREI

269

H arry puse ntrebarea nainte ca de St Clair s fi


avut timp s-o formuleze.
Strinul abia dac se osteni s-i arunce o privire.
- Cine a putea fi? Pe cine v ateptai s gsii
aici, att de departe n inima deertului i la aceast
or a zilei? Sunt Alexander Sinclair.
Era tot ce trebuia s spun i Andr i simi inima
tresltnd cu uurare n piept, fiindc nu se ndoise de
identitatea nou-venitului, ci de propria sa capacitate de
a-i recunoate vrul dup atia ani. Acum i ddu
seama c, poate, ar fi recunoscut chipul, aa schimbat
cum era, dar glasul, profund i cu o rezonan neobi
nuit datorit accentului scoian, rmsese acelai i era
de neconfundat. Ins, nainte de a scoate vreun cuvnt,
privirea strinului se mut de la Harry ctre el.
- T u eti tnrul Andr, asta o pot spune. Ii in
minte ochii i strmbtura minuscul a nasului. Dac
n-ai fi pom enit despre ea n mesajul pe care mi l-ai
trimis, nu i-a fi rspuns niciodat. Acum n-am prea
multe legturi cu oamenii.
De St C lair zmbi, simindu-se cuprins de eufo
rie, pentru c, dup sosirea n Outremer, auzise prea
puine vorbe bune despre om ul acela i ncepuse s
cread c era posibil ca vrul lui s fi ntors cu
adevrat spatele tuturor lucrurilor cu care avusese
cndva de-a face. Ins acum, la cteva clipe de cnd
l avea din nou n faa ochilor, tia, n adncul inimii
sale, c Alee Sinclair nu era nici mcar cu o iot mai
prejos dect fusese ntotdeauna, c nu se schimbase
deloc. Era nalt i usciv, cu ochii negri, cu chipul

270

JACK WHYTE

supt, cu picioare lungi, cu um eri lai, puternici. Barba


cenuie ca fierul era tun s scurt i, laolalt cu m ar
ginile glugii strm te de zale pe care o purta sub coif,
i scotea n eviden liniile adnc dltuite ale feei.
E ra m brcat n costum ul com plet al unui cavaler
tem plier senior, cu cruce neagr cu brae egale b ro
dat n stnga a pieptului, n partea de sus a tunicii
albe, cu cruce p relu n g, roie, n fa i pe spate.
Zalele platoei i ale glugii sale aveau aspectul lucios
despre care A n dr aflase deja c era urm area an ilor
petrecui n uscciunea deertului, unde erau frecate
i lustruite de nisipul purtat de vnt, i purta o sabie
cu lam a lung, legat cum va astfel nct s-i atrne pe
spate, ntre um eri. D in acea singur privire, observ
c i jam bierele lui Sin clair era diferite, lungi m ai
degrab pn la glezn dect pn la pulp i evazate
de la genunchi n jos, astfel nct puteau fi purtate pe
deasupra cizm elor de clrie, grele i cu talpa groas.
- A tun ci m bucur c am scris m esajul aa cum
am fcut-o, zise el, ca rspuns, nc pstrndu-i zm
betul larg. D ar n-a fost vo rb a de nici o subtilitate.
M-am gndit, pur i sim plu, c era posibil s ii m inte
ntm plarea. M bucur c ne-am ntlnit, vere. A tre
cut m ult tim p , att de m u li ani. i salut-1 pe cel
m ai bun prieten al m eu, un ul din tre co m p a trio ii
ti, H a rry D o u g la s. H a rry , acesta e vrul m eu,
Sieur A lexan der Sinclair.
ntinse braul i A lee i-1 prinse cu o m n ferm ,
zm bin d cu ochii u im ito r de strlucitori i de calzi
pe care A n dr i-i am intea att de bine. n s acesta

CODUL ONOAREI

271

din urm i rsuci braul cu o micare subtil i strnse


n amndou minile sale mna lui Alee, care, cu
excepia unei clipe cnd n ochi i licri surprinderea,
nu se trd prin nici o alt reacie, dar rspunse cu
strnsoarea pereche a confreriei. Apoi se ntoarse spre
Harry, cu care ddu, de asemenea, mna, de data asta
iniiind el strngerea, la care nu primi nici un rspuns.
- M bucur c ne-am ntlnit, Sieur Harry Douglas,
spuse. Ai idee despre ce vorbim, prietenul tu de aici
i cu mine?
Cnd H arry cltin din cap, Sinclair rse, un sin
gur sunet adnc, din fundul gtului, nghiit nainte
de a apuca s se aud pe de-a-ntregul.
- Ciocul sta al lui, i spuse. Cu strmbtur cu
tot. Asta i-am fcut-o eu, ntr-o dup-amiaz de var,
cnd era prea mic ca s fie n stare i de altceva dect
s fie rnit. M-am ntors n prip, s vd ce face, i
el era acolo, chiar n spatele meu. Coada lncii pe
care o ineam sub bra l-a lovit dintr-o parte cnd
m-am rsucit i i-a strivit nasul de obraz. Ceea ce a
reprezentat o mbuntire nsemnat, fiindc de pe
cnd era un bieel avea o figur prea drgla, dar
eu am fost chinuit de vinovie pentru cel puin o
or. Fcu o pauz teatral. Ei, a prut s fie o or.
Dar, cinstit vorbind, e posibil s fi fost mai puin.
Tcu, se uit de la unul la cellalt i adopt o ex
presie mai sobr.
- Trebuie s fi auzit, fr ndoial, ct de schim
bat sunt de cnd m-am ntors din captivitatea prin
tre pgni.

272

JA CK WHYTE

Li se adresase amndurora, dar se uita la Andr,


care ddu din cap, ntorcndu-i cu sinceritate privirea.
- Aa e, am auzit nite caraghioslcuri, dar, dup
cum vezi, nu ne-au mpiedicat s venim n cutarea ta.
- Da, i dac a fi fost sigur c tu erai cel care m
cuta, nu v-a fi adus att de departe n deert ca s
ne vedem. Dar am nvat c, n zilele noastre, foarte
puini oameni sunt demni de ncredere, iar eu n-am
fost, de la bun nceput, din cale afar de ncreztor.
Pornind de la modul n care era scris mesajul, m-am
gndit c era posibil s fii cel care spuneai c eti, dar
n-am mai auzit nimic despre tine de la ultima noastr
ntlnire, de acum mai bine de doisprezece ani. N u
era imposibil s-i fi istorisit povestea cuiva care s fi
avut ideea de a profita de ea ca s m scoat din as
cunztoare. i mai era posibil s te fi folosit cineva
mpotriva mea. Dar iat-te aici n carne i oase, un
cavaler al Templului, i mi dau seama c ai rmas
acelai flcu pe care l-am cunoscut i care mi-a plcut.
Ce mai face doamna, mama ta? N-am ncetat nicio
dat s-i fiu recunosctor pentru felul n care m-a
adoptat n anul acela.
- A murit acum civa ani, dar i-a amintit ntot
deauna de tine cu drag. Te pomenea adesea, chiar
i dup ce trecuser ani de la plecarea ta. D ar tata
e bine sntos i, aa vrstnic cum este, vine n O u
tremer mpreun cu Richard, fiind maestrul su de
arme. De ce, ntreb el, nainte ca vrul su s fi
putut reaciona, ar fi vrut cineva s te scoat din

CODUL ONOAREI

273

ascu n zto are, A lee? i, fiin dc a ven it v o rb a, de ce


te ascunzi?
- O h, e o poveste lung, potrivit pentru un alt m o
ment i pentru un alt loc. D ar m ntristeaz vestea
despre m am a ta. De-asta te-ai ostenit att ca s m
gseti? A re vreo legtur cu... problem ele de familie?
-D a.
- Presupun c vrei s stm de vorb ca nite oa
m eni din fam ilii prietene.
- O h , da, ntr-o foarte m are m sur. A m m ulte
s-i povestesc. D ar, nainte de asta, trebuie s-mi
spui cum ai reuit s te fu riezi lng noi fr nici
un zg o m o t.
- Fr nici un zgom ot? V oi doi fceai atta glgie,
nct a fi putut ajunge n spatele vostru clare, nsoit
de o trup ntreag, fr s m auzii.
- Poate c am fcut glgie cteva clipe, dar unde
ai stat pn atunci? D e unde-ai aprut?
A lee Sinclair zm bi.
- E ram ascuns, privindu-v i ascultndu-v. In
apropiere, aa cum ai bnuit, dar s m ieri dac n-o
s v spun exact unde anum e. Ins o s-i m rturisesc
c am ales acest loc pentru c m i oferea p osib ilita
tea de a m ascunde i de a v ine sub observaie.
V rul su i cntri o clip vorbele, privin d m e
ditativ n jur, apoi ddu din cap.
- D e acord. D ac secretul ar fi fost al m eu, nici
eu nu l-a fi dezvluit.
- i, vorb in d despre secrete, se am estec H a rry
D ouglas, tiu c avei anum ite lucruri de discutat -

274

JACK WHYTE

probleme confideniale de familie, care nu m pri


vesc - aa c v las s stai de vorb. Acum, c eti
aici, sunt gata s cred c nu ne pndesc nici un fel
de jivine ticloase, ateptnd s ne atace. O s scot
eile de pe cai i o s-i hrnesc cu nite ovz, apoi o
s fac o plimbare printre stnci, ncercnd s dau de
urma calului dumitale, Sieur Alexander, fiindc-mi
nchipui c n-ai venit pn aici pe jos, mbrcat com
plet n armur. Dac m rtcesc, o s fluier ct mai
tare, aa c v rmn ndatorat dac v inei cte o
ureche ciulit. Aadar, n ce parte s-i caut calul?
Sinclair i nl mna, un gest lent, elaborat,
artnd spre nord, iar Harry ddu din cap, n semn
c nelesese i vru s se ndeprteze, conducnd cei
doi cai, dar Sinclair l opri iari.
- tiu c eti n regatul sta de o bun bucat de
vreme, dar m-ndoiesc c ai mai fost vreodat aici.
Umbl cu grij printre stnci. ine ochii larg deschii,
pstreaz-i cumptul i nu-i vr minile goale n
nici o deschiztur. Locul sta e un adevrat paradis
pentru vipere.
Harry ddu din cap.
- Multe mulumiri. Promit c-o s-mi in minile
acolo unde le pot vedea tot timpul.
- Pare s fie un om de treab, spuse Alee Sinclair,
cnd Harry dispru dincolo de un pietroi, ducnd
de fru cei doi cai. D ar e scoian, aa c n-ar trebui
s fiu surprins. Totui, nu vorbete ca un scoian.

CODUL ONOAREI

275

- E un om de treab, n toate privinele, rspunse


A ndr, cu voce sczut, i nu e om ul n im n ui, ceea
ce e mult mai im portant i pare s nu fie ceva obinuit
pe aici. F raii tem plieri, cavaleri i sergeni d eop o
triv, par s-l venereze ntr-un fel, iar asta l stn
jenete i, cel m ai adesea, evit prezena oricui. D in
cte am auzit, a fost n totdeaun a tcut, dar acum e
unul dintre cei m ai vestii cavaleri din O u trem er i
asta nu-1 ajut s se sim t m ai n largul lui.
Sieur A lexan der art ctre doi b olovani m ici,
apoi i ntinse m na peste um r i trase sabia uria
pe care o pu rta n spate.
- N -am putea vorb i stnd jos? Sunt n picioare
de cteva ore. Sper c-o s m ieri fiindc am scos
sabia, dar nu m p ot aeza cnd e la locul ei.
Pi ntr-o parte i sprijini cu grij sabia cu lam
lung de o piatr, n poziie vertical.
- E o arm care face im presie. N u cred c-am mai
vzut alta ca ea.
- A tun ci n-ai fost niciodat n Scoia. E o sabie
lat, cu dou tiuri, i se poate m nui cu oricare din
tre m ini. A co lo e ceva obinuit.
- L am a trebuie s aib un m etru i jum tate.
- E cu siguran destul de lung ca s in tunii
la distan cnd o roteti deasupra capului.
A ndr rse i studie din n ou lam a im presionant,
m surndu-i lim ea cu palm a n zona de sub m ne
rul n cruce.
- D espre ce vorbeam ?

276

JACK WHYTE

- Despre prietenul tu. Spuneai c nu se simte n


largul lui. De ce?
Andr i ncruci braele la piept.
- Pi, e clugr, i unii dintre ei i fac o religie
din a se simi stingherii. Dar, dac e s m gndesc
serios la un motiv realist, a zice c se simte vinovat
fiindc-a scpat din dezastrul de la Hattin. C u cteva
zile nainte de lupt, se afla la izvoarele din La Safouri, mpreun cu restul otirii, dar a fost trimis cu
nite misive ctre garnizoana din Ascalon n noap
tea dinainte ca de Chatillon i amicii si s-l conving
pe regele G uy s prseasc oaza i s-o porneasc
drept spre Tiberias. Iar cei mai muli dintre priete
nii lui au sfrit apoi prin a-i pierde viaa.
- i crezi c el se simte vinovat fiindc a supra
vieuit? Atunci ar trebui s stau de vorb cu el. Am
fost acolo n ziua aia i crede-m cnd i spun c Harry
n-are de ce s se mustre fiindc a avut norocul de a se
afla n alt parte. D ar cum de-a ajuns n Acra?
- Pentru c a ieit din Ascalon croindu-i drum
cu sabia, chiar nainte de cderea cetii, i i-a pe
trecut urm toarele luni familiarizndu-se cu
pmntul Palestinei, pe care l-a strbtut uneori
clare, dar cel mai adesea pe jos. ntreaga regiune era
un haos, fiindc, dup Hattin, musulmanii deveni
ser invincibili, iar ai notri abia dac puteau aduna
o oaste de clrei. Toate cetile din Regatul Latin
au fost cucerite, dup cum tii, i se pare c H arry
s-a aflat ntotdeauna acolo, de obicei n inima luptei.
A fost rnit de cteva ori, dar a scpat cu via de

CODUL ONOAREI

277

fiecare dat, iar lumea a nceput s spun c e invul


nerabil. Intr-o vreme cnd nu exista nicieri nici un
ofier senior, care s fac un plan de lupt sau s preia
comanda, oamenii s-au adunat n jurul lui Harry, obligndu-1 s le fie comandant, cu toate c el nu-i dorea
aa ceva. i, n cele din urm, a condus pe drumul ctre
Tyr o mic oaste istovit i zdrenroas.
- tii cu ct timp n urm s-a ntmplat asta?
- N u, dar H arry i poate spune. Trebuie s fi fost
la vreo jumtate de an dup Hattin.
- Da, cel puin. Aa c a ajuns la Tyr. Probabil
c, dup att timp, i-au srbtorit sosirea.
- Mi s-a povestit c au ncercat, pentru c nso
itorii si l ridicau n slvi oriunde se opreau i Dum
nezeu tie c, n zilele acelea, francii aveau nevoie de
eroi... n primul rnd, de eroi cuceritori, dar, n lipsa
acestora, i de eroi sfidtori. Mai ales n Tyr.
Alee Sinclair ddu din cap. Din ntreaga ar Sfnt,
Tyrul rmsese singura cetate aflat n stpnirea
cretinilor, singurul loc care nu czuse nc n mi
nile sarazinilor, i, n sptmnile i lunile de dup
H attin, rmiele otilor cretine o umpluser,
revrsndu-se n interiorul ei. Conrad de Montferrat,
baronul neam care smulsese cetatea din ghearele
lui Saladin cu o clip nainte de a fi pierdut pen
tru totdeauna, o condusese impunnd o disciplin
de fier i chiar pretinznd suzeranitatea asupra tem
plierilor supravieuitori adpostii acolo, fapt ce spu
nea de la sine ct de jos czuse steaua Tem plului
dup Hattin.

278

JACK WHYTE

- La T y r erau mai puin de o sut de templieri cavaleri i sergeni - la sosirea lui H arry, iar printre
nsoitorii lui nu se aflau dect nc trei. Ins G erard
de Ridefort se afla deja n cetate.
- i nu pe deplin m ulum it de situaie, din cte
am neles.
- A a s-ar prea.
N u era nevoie ca vreunul dintre ei s spun mai
multe despre acest subiect. D e R idefort, un coleric
notoriu, intolerant n cea mai mare parte a tim pu
lui, fusese redus, n T yr, la o neputin ce ddea n
clocot, cci detesta, cu amrciune, att subordona
rea sa fa de C onrad, ct i faptul c asta l obliga
s accepte ordinele neamului i s i se supun cu umi
lin, sub am eninarea expulzrii din cetate, m pre
un cu toi cavalerii lui. In mintea sa, Marele Maestru
nu se ndoia ctui de puin c de M ontferrat l-ar
fi alungat fr ezitare, m preun cu congregaia lui,
la prim ul semn de nesupunere sau de m potrivire,
i le-o spusese tem plierilor si. N u fcea nici un se
cret nici din m sura n care l scrbea faptul c el
nsui, ca ntruchipare a O rdinului Tem plului, nu
putea face nimic pentru a opune rezisten sau pen
tru a schim ba starea lucrurilor, cci rmsese fr
ntreaga ierarhie de com and, fr a mai vorbi de
pierderea a patru cincimi dintre oamenii si, n tim
pul i dup ncheierea btliei de la H attin. Se li
m ita la a privi i la a atepta s vin vrem ea lui,
neputincios, cu chipul ndrjit i scrnind din dini,
contient de toate acestea.

CODUL ONOAREI

279

De Montferrat era un nou-venit n Regatul Latin,


un neam devotat, n primul rnd, Sfntului Imperiu
Roman, sau, cu alte cuvinte, Constantinopolului i
cretintii ortodoxe. Prin extensie i fr prea mare
greutate n identificarea subtilitilor implicate, n vi
ziunea lui, ordinul militar ideal era cel al cavalerilor
teutoni, nfiinat de mpratul Frederic Barbarossa,
ceea ce nsemna c alte ordine, respectiv ospitalierii
i templierii, erau inferioare i mai puin apropiate de
perfeciune. In ochii lui Conrad, era corect i indicat
ca aceti cavaleri teutoni s reprezinte viitoarea putere
i protecie a prezenei cretine - fiind limpede neles
c era vorba de cretintatea ortodox - n Regatul
Latin. i, credea el, avnd la dispoziie un timp sufi
cient, Regatul Latin se putea transforma, foarte bine,
n Regatul German sau Teuton. Intre timp, era hotrt
s alunge din Ierusalim lacoma i ambiioasa cretin
tate papal sau romano-catolicismul, cum i se spunea
acum, inacceptabil din punct de vedere politic, care
trebuia silit s se ntoarc la Roma, lundu-i cu sine
cavalerii i adepii franci. i nici templierilor, nici os
pitalierilor, ambii inextricabil legai de Biserica Romano-Catolic prin ie ncurcate, nu avea s le mai
fie permis, dup aceea, s acioneze n Outremer.
- Moartea lui Barbarossa trebuie s fi fost un oc
pentru Conrad, spuse meditativ Sinclair, iar vrul su
ddu din cap.
- Da, i nc unul suprtor.
- Pe de-a-ntregul. Judec din punctul lui de ve
dere, dac i-1 poi imagina. El e aici, bine instalat pe

280

JACK WHYTE

tronul pe care i l-a ridicat singur, ateptnd sosirea


vrului su, mpratul, cu o oaste de cinci sute de mii
de oameni, suficient de puternic pentru a-i permite
lui s dea oricui cu tifla, ncepnd cu Saladin i ter
minnd cu Richard Plantagenet i cu Filip August
al Franei. Probabil c se simea atotputernic, invin
cibil... Apoi se aude tropot de copite i apare un
clre frnt de oboseal, aducndu-i vestea c
lumea i s-a fcut ndri: mpratul e mort, puternica
lui armata s-a mprtiat, toate speranele i prom i
siunile nu mai sunt altceva dect fum purtat de vnt.
Alee cltin din cap, cu un aer ntrebtor. Eu nu tiu
cum m-a fi adaptat unei asemenea rsturnri de
situaie, unei rsturnri de o asemenea amploare. Dar,
pe de alt parte, eu nu sunt Conrad de Montferrat.
Totui, oricine ai fi, s te prbueti att de repede
de pe nlimi n adncuri... Dup care, abia ce czuse
la pmnt, cnd e zguduit de o alt lovitur: Saladin
l elibereaz pe de Lusignan. Sincronizarea celor dou
evenimente e incredibil.
- Da, aa este - incredibil, n adevratul sens al
cuvntului. M ndoiesc c-a fost o coinciden, Alee,
indiferent ct de muli oameni ar spune-o. Saladin
nu e prost. L-a eliberat pe Guy punndu-1 s jure c
n-o s mai ridice niciodat armele mpotriva islamu
lui. Toat lumea o tie i toat lumea rde de sultan,
crezndu-1 un neghiob fiindc habar n-avea c un
cretin nu poate fi legat printr-un jurmnt fcut unui
pgn, sub constrngere. D ar gndete-te o clip la
asta, dac vrei. Saladin se lupt cu noi de muli ani

CODUL ONOAREI

281

i a negociat de multe ori cu ofierii notri de rang


nalt i cu potentai. Chiar crezi c e att de idiot nct
s nu-i dea seama de dispreul plin de sarcasm cu care
l privete pe el i pe ai lui fiecare franc? N u uita, vor
bim despre omul care a unit ntreaga lume islamic,
din Siria pn n Egipt, alturnd i contopind dou
califate i adunnd, probabil, cea mai mare oaste care
a fost strns, de unul singur, de oricare alt brbat
din istorie - e mai presus dect Xerxes sau Darius,
ba poate chiar i dect Alexandru. N u crezi c are mai
mult sens s crezi c sultanul sta, vznd c n Tyr
exist, n persoana lui de Montferrat, un pericol la
adresa supremaiei sale, s-a gndit c e n avantajul lui
s-l elibereze pe regele Guy, tiind, cu certitudine, c
acesta o s-i ncalce imediat cuvntul, pomind-o ctre
singura cetate rmas n minile cretinilor, unde avea
s-i cear lui Conrad s-i napoieze tronul i toate ce
lelalte privilegii?
Alee Sinclair zmbi, cu privirea pierdut n
deprtri.
- Da, are sens, nici mcar nu mi-am nchipuit vreo
dat altceva. i a mers perfect, nu-i aa? Peste cteva
zile, G uy i Conrad se mucau reciproc de beregat.
- D ar nu pentru prea mult vreme. Vntul s-a
schimbat i fumul focului aprins de Saladin a nce
put s i se-ntoarc n nas cnd Conrad l-a alungat din
cetate pe Guy, care s-a ndreptat spre sud, ca
s-asedieze Acra. I-a luat pe templieri cu el, sub co
manda lui de Ridefort, iar asta m aduce la sfritul
povetii lui Harry.

282

JACK WHYTE

- Sfritul povetii lui Harry? Sinclair i sprijini


o glezn de genunchiul celuilalt picior i se prinse
de ea cu amndou minile, lsndu-se pe spate. Cum
adic? Harry e nc alturi de noi.
- E adevrat, dar ateapt s termin. Fiind omul
care este, de Ridefort a vzut un avantaj imens i ime
diat n nlarea m rang a lui Harry n cadrul Ordi
nului Templului. Harry se bucura de popularitate
printre frai i era tot att de bine cunoscut i de
ndrgit i printre ceilali oteni, aa c de Ridefort s-a
gndit s-l plaseze ntr-una dintre poziiile-cheie rmase
libere dup pierderile de la Hattin. I-a spus ce hotrse
i Harry l-a refuzat cu elegan, dar foarte ferm. N u
i dorea o asemenea distincie, a zis el i, cnd de Ri
defort n-a vrut s-i accepte refuzul, s-a dovedit a fi tot
att de ncpnat, nelsndu-se intimidat s se rz
gndeasc. I-a spus Marelui Maestru c e clugr, i s-a
alturat ordinului ca s fie un simplu clugr, att i
nimic mai mult, respectnd rnduielile monahale ale
Templului i cutndu-i mntuirea ntr-o via de
rugciune i de nfptuire a ndatoririlor sale.
- Harry a ctigat disputa, evident.
- Da, aa e. De Ridefort i-a ieit din fire, dar
n-a avut ce face. Confruntndu-se cu simplitatea ati
tudinii lui H arry i n lumina dezbaterii publice pe
care o iniiase el nsui fr s se fi gndit vreodat
c avea s se loveasc de un refuz, nu a avut de ales.
Aa c, poate pentru prima oar n viaa lui de tem
plier, a acceptat ceea ce nu putea schimba. D ar a
anunat, n termeni lipsii de echivoc, c l socotea

CODUL ONOAREI

283

pe Sieur H arry Douglas vinovat de nclcarea leg


mntului su de supunere...
- Ceea ce era adevrat.
- ...poate, dar e discutabil - precum i de negli
jen n privina interesului pentru bunstarea ordi
nului i, n esen, nedemn de respectul deosebit pe
care i-1 artau att de muli oameni care fuseser in
dui n eroare.
- Cuvinte aspre, dar sun a de Ridefort. Era
rzbuntor.
- Rzbuntor? Poate, nu l-am cunoscut, dar am im
presia c, de cnd am venit aici, am auzit vorbindu-se
despre el mai mult dect despre oricine altcineva. I se
atribuie multe nsuiri negative - nendurtor, fr
simul umorului, lipsit de nelegere, argos, rebel dar acum cred c toate astea erau urmrile fireti ale
convingerilor lui severe. Era un titan printre oameni
i un conductor inspirat, nfocat, atras de extreme,
iar cea mai puternic dintre pasiunile sale era devo
tamentul fa de religie, fiind chiar mai presus dect
cel fa de Templu. N u i-a suportat de bunvoie ni
ciodat pe neghiobi i nu a tolerat niciodat vreo ame
ninare la adresa a ceea ce credea, cu toat sinceritatea,
c este regatul lui Dumnezeu pe pmnt, iar, n aceti
termeni, onestitatea lui era nemrginit.
Alee Sinclair i privi calm vrul, cu chipul lipsit
de expresie, apoi ddu ncet din cap.
- Da... Ei, aa cum spuneai, nu l-ai cunoscut.
Vorbise pe un ton tot att de inexpresiv cum i
era i chipul, iar Andr nu putu dect s clipeasc

JACK WHYTE

284

nedumerit, ntrebndu-se dac fusese mustrat, n tim p


ce el continu:
- i cum l-a schim bat m oartea M arelui M aestru
pe prietenul tu? Trebuie s fie altfel acum , cnd nu
mai e dezaprobat.
- N u , H arry a rm as acelai. A trit izolat luni
de zile, n m ijlocul confreriei tem plierilor, pentru c
la nceput l-au mustrat muli, temndu-se c, dac n-ar
fi fcut-o, i-ar fi atras m nia lui de R idefort, iar n
octom brie, cnd acesta a fost ucis, H arry a descope
rit c prefera s rm n singur, m ulum it cu propria
sa com panie. tia cine l ocolise nainte i nu dorea
s se nsoeasc din nou cu oam enii aceia, pur i sim
plu fiindc nu se mai tem eau de G rard de R idefort.
A p oi, la sosirea mea, am reuit cum va s ne m prie
tenim i de atunci suntem foarte apropiai.
- C n d ai venit?
- A cum zece zile.
- H m m . tii c am auzit despre m oartea lui de
R idefort n m om entul respectiv. Pe vrem ea aia nc
mai eram prizonier, dar vestea despre uciderea M a
relui M aestru al Tem plului s-a rspndit n lum ea sa
razinilor i a fost srbtorit peste tot. tiu c a fost
executat, decapitat, n-am reuit niciodat s aflu cum
a fost prins. C n d am fost eliberat m urise de mult
i atunci m preocupau alte lucruri.
- Ei, s-a ntm plat exact aa cum te-ai fi ateptat
s fie capturat: n m iezul lucrurilor.
Andr se ridic, ndreptndu-se spre sabia lui Alee,
proptit de un bolovan.

CODUL ONOAREI

285

- m i dai voie?
C n d scoianu l ddu din cap, lu sabia n m n,
in n d n faa och ilo r lam a lung, sclipitoare i privind-o n tim p ce vorbea.
- n ziua aia a fost o lupt, una slbatic, dar nu
de asem enea p ro p o rii nct s p o a t fi n um it o
btlie, pen tru c a izbucn it pe neateptate, n afara
zidurilor cetii A cra - mai degrab un conflict spon
tan dect o n fru ntare strategic. i, ceea ce este des
tul de stran iu, a fost singura lu pt de acest soi despre
care am auzit c a fost con dus n m o d strlucit de
G u y , care s-a rem arcat.
F cu un pas ntr-o parte, n vrtin d ncet sabia i
cntrind-o n m n pen tru a-i sim i greutatea i a o
m enine n echilibru.
- n c i m ai straniu, C o n rad era acolo n ziua
aceea i cei doi au reuit s coop ereze cu eficien.
E ra 4 octom brie 1189 i in m inte data num ai fiindc
atunci a m urit G e rard de R idefo rt.
D e St C la ir zm b i cu tristee, apoi puse sabia la
loc, aa cum fusese, p ro p tit de piatr.
- F ru m o as arm , spuse, aezndu-se din nou.
C o m p o rtam en tu l clasic al lui de R idefort, con tin u
apoi, o arj direct, frontal, m potriva unui dum an
su p erior n um eric - ba nu, m p o triv a un ui n um r
copleitor de clrei inam ici. E ra a treia oar, dintre
cele con sem n ate pe tim p u l ct a fost M are M aestru
al T em p lu lu i, cnd a lsat deoparte orice frm de
sim al realitii, cu credina oarb c D um n ezeu avea
s apere p e rso a n a i d rep ta te a lui, i i-a aru n cat

286

JACK WHYTE

oamenii ntr-o lupt sinuciga, evident fr sori de


izbnd. Aa cum s-a ntmplat i n cele dou oca
zii precedente, musulmanii i-au desfcut formaiile
i s-au revrsat n jurul lor, fr s cedeze nici o palm
de pmnt i nici un avantaj, mulumindu-se s se dea
n lturi i s trag sgei n cavalerii care arjau, tre
cnd pe lng ei, i s-i nbue cu fum pe cei rmai.
Iar de Ridefort a supravieuit din nou. Scpa cu via
ntotdeauna. i a fost luat prizonier. Num ai c, de
data asta, sarazinii l-au executat imediat.
- Sic transit gloria mundi.
- Ceva de genul sta. N u era pe placul tu, nu-i aa?
- De Ridefort? Alee Sinclair i uguie buzele, dez
gustat. N u era pe placul meu, nu aveam ncredere
n el, nu puteam s-l sufr. De-a lungul anilor, m-a
costat prea muli prieteni buni, din cauza ndrt
niciei, a ncpnatei lui sigurane de sine i a fana
tismului. N-ai dect s-i spui poezie, dar eu o numeam
imbecilitate neobrzat i persistent. Individul era
un Mistre desvrit al Templului. In capul lui nu
se ntea nici un gnd care s nu aib legtur cu Tem
plul, cu gloria, dictatele, dogmele i nevoile sale i
cu momentul cnd avea s-i impun din nou, lui
nsui, s fac o baie. E o potec foarte ngust pe care
s-i strbai viaa. i plesni coapsele cu palmele.
Vaszic ai venit aici cu treburi de-ale consiliului.
Cnd i unde ai fost nlat?
- La a optsprezecea aniversare, la fel ca tine. La
o adunare din Tours, n casa unuia dintre membrii
consiliului.

CODUL ONOAREI

287

- i cnd te-ai hotrt s te alturi Templului?


Andr i flutur o mn.
- N-am fcut-o niciodat... nu cu adevrat. Hot
rrea a fost luat n numele meu, de ctre regele Richard.
- De el nsui, de Inim-de-Leu? Sunt impresionat.
- N u trebuie s fii. Sunt vasalul lui. i asta e o
poveste lung, care rmne pe alt dat. Acum, altceva
e mai important, am nite mesaje pentru tine - nu
meroase informaii i instruciuni, aa cred. Sunt n
coburi, o s i le dau cnd se-ntoarce Harry.
- Ai idee la ce se refer?
- D a i nu. Sunt din partea consiliului. Cnd am
devenit templier am primit o mulime de misive,
unele pentru comandorul Regatului Ierusalimului,
de la superiorii si din Frana, dar cele mai multe sunt
pentru tine. In exterior arat la fel, aa c trebuie s
am mare grij s nu le ncurc. Oricum, ale tale sunt
nsemnate n limba arab. Mi-am petrecut mult timp
nvnd cu minuiozitate limba arab.
- Vorbeti araba?
Uimirea din vocea lui Sinclair merita toate
neplcerile i eforturile lui Andr, care i ngdui un
mic zmbet.
- Foarte puin. neleg mai bine dect vorbesc, dar
vorbesc oarecum... mizerabil, aa mi s-a spus.
- i ai nvat-o acolo?
- Da, de la o serie de profesori remarcabili, ma
joritatea din Poitiers i civa din Marsilia.
Alee Sinclair schimb imediat limba n care i se
adresa.

JACK WHYTE

288

- Atunci spune-mi ce-ai nvat.


- Multe lucruri, despre foarte multe subiecte. C o
ranul, desigur, mai nti de toate, cuvintele lui Allah
i ale profetului su, fr de care nimic din lumea
arab n-are sens. A poi foarte m ulte despre diversi
tatea i com plexitatea societii islamice i despre di
feritele elemente care o com pun. i pot s m
pronun, cu autoritate i din orice punct de vedere,
asupra diferenelor dintre sectele iit i sunnit.
- E uim itor. Sinclair zmbise n tim p ce-1 asculta,
dar acum vorbea cu voce joas, plin de seriozitate.
Vere, jur c asta e, probabil, cea mai ngrozitoare arab
pe care am auzit-o vreodat, chiar i vorbit de un tem
plier ferenghi. Aadar, de ce te-au trimis s m caui?
Adic, de ce te-au trimis pe tine, i nu pe altcineva?
- Pentru c m em brii consiliului tiau c suntem
veri i c ne cunoatem . i, fiindc nimeni nu mai
auzise nimic despre tine de foarte mult vreme, exista
temerea ntem eiat c ai fi putut fi m ort. A m neles
c i-au fost ncredinate anum ite chestiuni de mare
im portan pentru confrerie i c le-ai urm rit mai
muli ani, pn la ntreruperea pricinuit de rzboi
i de dispariia ta. M isiunea mea era s te gsesc i s
intru n posesia inform aiilor pe care le-ai obinut,
pentru a le transm ite apoi consiliului.
- D ac asta e tot ce i s-a cerut, atunci nu era ne
voie s-nvei lim ba arab. C e tii despre inform aiile
pe care le strng?
- D e fapt, nimic. A bsolut nimic.
Sinclair l privi cu atenie, apoi se uit n alt parte.

COD UL ONOAREI

289

- Atunci de aici lipsete ceva... ceva despre care


nu tie nici unul dintre noi. Ct de mari sunt aceste
misive pe care mi le-ai adus? Simt grele? Voluminoase?
- Sunt grele, dac ii cont c nu sunt altceva dect
nite mesaje scrise. i se afl n dou tocuri mari,
ambele pline.
- Aha. i ce trebuia s faci cu ele n eventualita
tea c a fi fost mort?
- S le citesc i apoi s ncerc s-i continui
misiunea.
- Atunci ar fi trebuit s-o iei de la capt, de la nce
putul nceputurilor. Eu m ocup de asta de ani
ntregi. Chiar i vorbind araba, tot n-ai fi reuit s
faci nimic.
- Poate c nu, dar aveam - am - o list de nume,
trei cu totul, ale unor oameni cu care se tie c ai co
laborat n trecut. Trebuia s iau legtura cu ei i s
ncerc s-i reconstruiesc munca, cu sperana c aveam
s gsesc eventualele rapoarte pe care le-ai fi lsat n
urm... n ascunztori.
- Hmm.
Acel singur sunet era o respingere, poate dis
preuitoare, dar Sinclair luase o hotrre.
- Atunci am face cel mai bine s lum tocurile
tale cu misive i s ne desprim. Se pare c am mult
de citit i cred c e cu att mai bine, cu ct ncep s-o
fac mai repede. Vrei s fluieri dup prietenul tu? O s
v-nsoesc pe drumul de ntoarcere ct de mult cu
putin, dar o s v prsesc nainte de a ne apropia
de tabra de la Acra, fiindc nu vreau s fiu vzut.

290

JACK WHYTE

Dup ce-o s citesc totul i-o s neleg ce mi se cere,


o s-i trimit misivele napoi, s le citeti i tu. Cred
c, dac trebuie s-i asumi riscul de a fi ucis mpreun
cu mine, e cazul s tii ce-ncercm s facem. Dei
n-avem mare lucru de ctigat fcnd speculaii n
aceast privin, presupun c, n orice caz, amndurora
ni se cere ceva. O s-i trimit instruciuni legate de locul
urmtoarei noastre ntlniri. N-o s mai fie att de greu
de ajuns i att de departe. Acum cheam-1 pe Harry.
Pentru un kilometru i jumtate sau chiar doi, cei
trei discutat tot felul de banaliti, apoi se afundar
ntr-o tcere plcut i, pentru o vreme, nu se auzi
nimic altceva dect tropotul copitelor i scritul
eilor de piele, iar de St Clair se pomeni gndindu-se
la absena sunetului cpestrelor metalice. Nici unul
dintre ei nu avea aa ceva. Acesta fusese unul dintre
primele lucruri care i atrseser atenia dup ce so
sise acolo. Sunetele cltoreau foarte departe prin
aerul deertului i, n primele zile ale rzboiului de
cucerire, muli cavaleri muriser prostette, din cauza
zornitului unui cpstru. Fu adus la realitate de zgo
motul fcut de prietenul su Douglas, care i drese
glasul nainte de a ncepe s vorbeasc.
- Pot s-i pun o ntrebare, Sieur Alexander? Una
la care n-am nici un drept s-i cer un rspuns?
Alee i arunc o privire amuzat.
- Adic una impertinent? Poi s-o pui, dar, dac
o s sune amenintor sau formal, s-ar putea s nu-i
rspund. Intreab-m, oricum.

CODUL ONOAREI

291

- U n u l din tre prim ele lucru ri pe care nu le-ai


spus astzi, despre faptul c nu tiai dac s te-ntlneti cu noi sau nu a fo st... E i, de fapt ai spus c
teva lucru ri care de atunci nu-mi m ai dau pace, dar
ai n ceput p rin a susine c, n zilele n oastre, foarte
puini oam eni m ai sunt dem ni de ncredere i c te-ai
gndit c p o v estio ara despre nasul lui A n d r ar fi
pu tu t fi fo lo sit drept m om eal, pen tru a te scoate
din ascun ztoare.
- E adevrat. A adar, ce vrei s m-ntrebi?
H arry i ridic braele, ntr-un gest de exasperare.
- E ti clugr, ca m ine i ca A ndr, aici de fa.
T o i trei suntem tem plieri, ceea ce nseam n c, n
afara curajului de a ne n fru nta dum anii, deinem
puine lucruri ce ar putea strni ngrijorarea sau invi
dia cam arazilor notri, care sunt la fel de sraci ca noi,
fiindc au depus aceleai legm inte. Spuneai c fraii
ti tem plieri i v o r rul? i, dac nu ei, atunci cine
altcineva? A teapt, ateapt... Se dom oli i o lu de
la nceput. C eea ce vreau s te n treb, m essire Sin
clair, este de ce un cavaler respectat, ca tine, un ve
teran care a luptat aici ani ntregi, trebuie s se team
att de m ult de ai si, nct s sim t nevoia s triasc
de unul singur, ascunzndu-se. A sta e ntrebarea mea.
- ntrebarea asta n-are un rspuns scurt, H a rry ,
spuse ntr-un trziu Sinclair. D a, printre fraii mei
tem plieri sunt unii care, chiar dac nu-mi v o r rul,
cu siguran nu-mi v o r binele. Iar n aceast oaste nu
sunt num ai clugri lipsii de am biii, care au fcut
legm nt de srcie i, indiferent dac vrei sau nu s

292

JACK WHYTE

m crezi, eu am motive excelente i uor de justifi


cat pentru a tri singur, ntr-o ascunztoare. N u e o
foarte mare diferen fa de modul de via pe care
ni l-am ales, dac i oferi un rgaz pentru a te gndi
la asta. Triesc singur, aa c, n ceea mai mare parte
a timpului, sunt la adpost de ispite. Pe de alt parte,
duc un trai foarte simplu, hrnindu-m cu ce pot gsi,
fcnd schimburi n natur sau, rareori, cultivnd cte
ceva i am vreme din belug pentru rugciune i pen
tru meditaie, n aceast vale a plngerii n care lo
cuim. De fapt, nu duc att o via de clugr, ct una
de anahoret... de adevrat sihastru.
Tcu, lsndu-i pe cavalerii mai tineri s cugete
asupra spuselor lui nainte de a continua:
- Multe dintre necazurile pe care le-am avut n
ultima vreme au fost generate de faptul c am fost
inut prizonier de sarazini. Probabil c ai auzit pn
acum vorbindu-se de asta i, de fapt, v-am mai spus-o
chiar eu nsumi, nu-i aa?
- Da, ncuviin Andr, dnd din cap.
- Ei, pe scurt, asta e pricina necazurilor mele.
- Captivitatea ta? se mir Andr. Iart-m, dar
cred c am neles greit. Cum e posibil ca faptul c
ai fost prizonier s-i fac acum probleme? Te-ai con
vertit la islam?
Glum ea pe jumtate, dar i lu un aer descum
pnit i Alee surse.
- N u, nu m-am convertit... nu tocmai. D ar e ceva
aproape tot att de condamnabil. Mi-au plcut unele
pri ale captivitii mele.

CODUL ONOAREI

293

Andr se uit ntr-o parte, spre H arry, parc vrnd


s se asigure c i el auzise acelai lucru.
- i-a plcut? Captivitatea?
- U nele pri ale ei.
- i care ar fi astea?
- In primul rnd oamenii, ranii sarazini obinuii,
femeile, copiii i btrnii. Cnd noi, francii, ne gn
dim la ei, n ansamblu - i o facem rar, pentru c
atenia noastr e captat de brbai, de oteni - i pri
vim ca pe nite nom azi, ca pe nite rtcitori, fr
locuine perm anente. D ar nu sunt nom azi cu toii.
Judecnd dup gusturile localnicilor, satul n care am
fost inut era prosper, iar tribul tria acolo de pe vre
mea bunicului emirului lor, crescnd, n condiii nor
male, destule capre i cultivnd destule grne pentru
a-i duce traiul i pentru a obine un mic surplus, des
tinat negoului. Iar satul era construit deasupra unor
izvoare subterane i cultivau muli curmali, care erau
sursa bunstrii i a permanenei slaelor lor. O dat
ce m-am obinuit s m aflu acolo, fiindu-mi im po
sibil s evadez, am descoperit c m i plceau din ce
n ce mai mult. Le neleg i le vorbesc lim ba i, cu
toate c nici unul dintre ei n-o tia, asta m-a ajutat
foarte mult s pricep cine erau i cum triau. Eram
prizonier, aa ca era firesc s m pun la m unc, n
cea mai mare parte la o munc de rob, dei nu se deo
sebea prea mult de ceea ce fceau ei nii. Toat lumea
din sat muncete ntr-un fel sau altul, fiindc acolo nu
e loc pentru trntori. La nceput m supravegheau
ndeaproape, erau bnuitori i ostili i se tem eau,

294

JACK WHYTE

p rob ab il, c a fi putut s-mi pierd m inile i s-i ucid


pe toi ntr-o noapte cnd dorm eau i brbaii lor erau
plecai la rzboi. D ar, pe m su r ce a trecut tim p u l
i i-au dat seam a c m un ceam bine i c nu eram o
am eninare pen tru nim eni, au nceput s fac m ici
gesturi prieteneti - un castron cu sup n plus, nc
o m b u ctu r de pine sau de h u m m u s1. U n u l din
tre btrni, pe care-1 ajutasem cndva din pro p rie
in iiativ s care o po v ar grea, mi-a cioplit o pern
de lemn, o pern num ai pentru mine. i, cnd a prut
s fie tim pul potrivit, mi-am ngduit s nv lim ba
lor, repetnd anum ite cuvinte cu voce tare i cu m ult
atenie i strduindu-m din greu s le fac s sune co
rect, dar cu un u o r accent strin. m i aduc am inte
c m -am sim it ct se poate de vin ovat, pen tru c ei
erau ncntai, cu toii, de eforturile m ele i, m ai ales,
de faptul c voiam chiar i s le-nv lim ba. E rau
foarte dorn ici s m ajute i, dup cteva luni, p u
team s stau de vo rb cu ei. L a n ceput trebuia s am
grij s nu m dau de gol nvnd prea m ult i prea
repede, dar disciplin a pe care m i-am im pus-o s-a d o
vedit de m are fo lo s i, n curnd, am fost n stare s
plvrgesc despre aproape orice, dei am susinut c
nu tiu ab solut n im ic despre C o ran . L a u rm a u rm e
lor, eram un ferenghi, un strin i un cretin. i, n
cele din urm , am fost eliberat i m -am n tors aici,
la A cra. A tu n ci am dat pen tru prim a dat de belea.
E ra rndul lui H a rry s pu n o ntrebare.
1 Past din nut, susan, zeam de lmie i usturoi (n. tr.).

CODUL ONOAREI

295

- Cum? De ce? Ce-ai fcut?


- N u cine tie ce. N-am fost niciodat prea vor
bre, aa c am ascultat ce spuneau alii, n-am fost
de acord cu o parte dintre cele auzite - de fapt, cu
cea mai mare parte - i am mrturisit-o. Iar fiecare
cuvnt pe care l-am rostit a fost repetat i rstlmcit
pn cnd a ajuns de nerecunoscut, fiindu-mi apoi
azvrlit n fa, ca nvinuire. Au spus c fusesem per
vertit de dumani, c eram un iubitor de sarazini, c
nu mi se mai putea acorda ncredere i c ar fi tre
buit s fiu izolat, inut departe de cretinii cumse
cade, care ar fi putut fi influenai i corupi de
convingerile mele eretice.
- Eretice? sta a fost cuvntul folosit?
Sinclair mri, dezgustat.
- Bineneles c l-au folosit. Dar neghiobul care
a fcut-o nici mcar nu tia ce-nseamn. tia doar c
l auzise rostit, ntr-o manier impresionant, de un
preot care voia s sperie pe cineva. tii s citeti,
Harry? tii s scrii?
Cel ntrebat se strmb.
- Da, tiu s-mi scriu numele i s-l citesc. Dar
nimic altceva.
- Atunci eti mai bun dect ali o sut dintre ca
marazii ti. Andr tie s citeasc i s scrie, asta mi-e
clar, pentru c tia deja cnd l-am ntlnit prima dat,
iar atunci nu avea dect zece ani. Dar, n privina asta,
Andr e o raritate printre cei care nu sunt clerici.
Majoritatea cavalerilor nu tiu s citeasc. Nici mcar
unul dintr-o sut n-are tiin de carte.

JACK WHYTE

296

Se ntrerupse o clip i, cnd i relu spusele, o fcu


ntr-o caden oratoric, aleas n m od intenionat, ast
fel nct, pe m sur ce continua s vorbeasc, vocea
i devenea tot mai son or i mai rspicat, pn ce
ajunse s declame, cu glasul rsunndu-i pe deasupra
urechilor ascuite ale calului.
- C avalerii nu au nevoie nici s citeasc, nici s
scrie. N u au tim p de pierdut cu asem enea lucruri.
Sunt pregtii num ai pentru rzboi i pentru lupt
i nu v o r ti nim ic altceva, pe tot tim pul vieii lor.
Ins, oam eni fiind, sunt prea ntngi ca s recunoasc
sau ca s accepte im ensitatea propriei ignorane, aa
c, n sperana c vorbele lor v o r suna a nelepciune
i c v o r prea inteligeni, i citeaz i i rstlm cesc
pe cei m ai buni dect ei i, din nefericire m ult prea
des, pe egalii lor ntunecai la m inte, um pln d vz
duhul cu em anaiile gunoase ale unei ignorane be
licoase izvorte din citatele greit m em orate de
neghiobi i de inculi. A cesta e totalul general, sum a
con tribu iilor la existena n oastr aduse de m ajori
tatea b rbailor din aceast oaste. i ni se cere s cre
dem c deasupra tu tu ror se afl cei m ai buni dintre
ei... cei care pun la punct strategiile osteti i m o
deleaz convingerile. D ar rezultatul e jalnic fiindc
i acetia, n m area lo r m ajoritate, sunt tot cavaleri,
nicidecum m ai bine in form ai sau mai educai dect
subordon aii lor. Fcu o pauz teatral, apoi relu
cu o voce m ult m ai cobort, sobr. i apoi vin cle
ricii, n urm a tuturor, dar avnd o putere de necre
zut - preoii, teologii, aa-num itele fee bisericeti.

CODUL ONOAREI

297

Cred c acetia, mai degrab dect toi ceilali, pui


laolalt, sunt adevraii fctori de rele ai vrem uri
lor noastre. Ignorana lor e de o alt natur. Perfizi,
cruzi i despotici, sunt mistuii de propria vanitate
i sunt, mult prea des, tot att de tragic de orbi i de
bigoi precum cei mai ignorani dintre adepii lor.
H arry D ouglas l privea cu ochii rotunzi, plini
de respect i de spaim, cu buzele uor ntredeschise,
ca i cum ar fi fost gata s vorbeasc, dar nu i-ar fi
putut mica flcile, ceea ce, pentru cteva clipe, fu
pe deplin adevrat. Pe urm i regsi graiul i reui
s ntrebe:
- Le-ai spus lor asta? Le-ai spus-o preoilor?
Colurile gurii lui Alee se ridicar ntr-un nce
put de zmbet.
- N u , nu le-am spus-o. M crezi smintit? N-am
fcut altceva dect s remarc, cu voce tare, c, dei
am trit civa ani n mijlocul dumanilor, nu l-am
vzut pe nici unul dintre ei mncnd carne de om,
mpreunndu-se m potriva firii ori cu animale sau
nsoindu-se cu bun tiin cu demoni pentru a in
voca nfrngerea magic a otilor cretine. A m spus
c, n multe feluri surprinztoare i care lmuresc lu
crurile, purtarea sarazinilor n casele lor e uluitor de
asemntoare cu a cretinilor notri, pentru c i iu
besc copiii i i cinstesc btrnii, i ndeplinesc nda
toririle fa de ar, le pltesc biruri celor care i
guverneaz i i prsesc de bunvoie familiile, ple
cnd la rzboi atunci cnd sunt chemai. i, spunnd
acestea, am refuzat s-mi schimb prerile sau mrturia.

298

JACK WHYTE

Ridic din umeri. Asta a fost suficient ca s-i ultragieze i ca s fiu exclus din societatea camarazilor mei,
aa-zis civilizai. Aa se face c am plecat, cu aproape
trei luni n urm.
- Ai vrea s te ntorci acum, mpreun cu noi?
O alt ridicare din umeri.
- N u, cred c nu. Stau singur de o vreme aproape
mai ndelungat dect cea pe care am petrecut-o n
tabr dup ce m-am ntors i descopr c prefer s
fie aa... Pe lng asta, nu sunt cu desvrire singur,
am prieteni care vin s m vad din cnd n cnd.
Privi n jur. Uitai-v, am ieit. Asta m uimete ntot
deauna, repeziciunea acestor schimbri.
Era adevrat, ieiser brusc din platoul plin de bo
lovani i acum erau pe ntinderea de nisip a deer
tului, nemrginit i presrat, ici i colo, la intervale
foarte mari, cu tufe prfuite, de mult uscate, printre
care cea mai masiv pietricic vizibil nu depea di
mensiunile degetului mare al minii unui om. In faa
lor, poate la un kilometru i jumtate distan, nce
peau s se nale pantele unor dune, dar, n locul unde
se aflau, sub copitele cailor nu era nimic altceva dect
pmntul gol, un lut nisipos, iar n spate aveau,
aproape ca un zid compact, un ir de bolovani, care
alctuiau un hotar att de uniform i de drept, nct
fiecare dintre ei prea dltuit de mna omului. De
St Clair se simi dintr-odat expus i vulnerabil, pe
deplin contient de spaiul deschis din jurul su, i
se ndrept involuntar n a, lsndu-i mna s cad
pe mnerului sbiei i ntinzndu-i un picior n fa

CODUL ONOAREI.

299

ca s ating scutul ce i atrna de oblnc. Alturi de


el, n aceeai clip, H arry D ouglas fcu exact ace
lai lucru, iar Alee Sinclair zm bi n sinea lui, i
ndrept privirea nainte, ctre dunele ndeprtate,
prnd un nor cobort ctre linia orizontului, apoi
smuci de huri, ndemnndu-i bidiviul s-o por
neasc n galop.
In spatele lui, H arry ddu pinteni calului ca s-l
ajung din urm i, n vreme ce i se altura, urmat
de Andr, strig:
- De ce i displac att de mult episcopii i preoii?
Adic, nici eu n-am o prere prea grozav despre ei,
dar dumneata pari s-i deteti cu adevrat.
Sinclair abia dac l privi n tim p ce i rspundea,
strignd la rndul lui.
- M-ai neles greit. N-am spus episcopi i preoi.
A m spus fee bisericeti. E mult mai cuprinztor.
H arry i struni calul fr s-i avertizeze i rmase
pe loc, ncruntat, pn cnd ceilali doi i oprir pe
ai lor i fcur cale-ntoars ctre el.
- Care e diferena? ntreb, cnd sosir.
Sinclair nu fcu nici o ncercare de a-i ntoarce
din nou armsarul, aa c rmaser toi trei ntr-un
triunghi, cu capetele cailor ntlnindu-se n mijloc.
- Ai vzut vreodat un muuroi de furnici, Harry?
l ntreb Sinclair. U nul nruit? E o privelite hao
tic, cu mii de insecte alergnd n toate prile, ncer
cnd s recupereze i s salveze toate lucrurile care
li se par importante.
- Da. tiu despre ce vorbeti.

300

JACK WHYTE

- Oamenii sunt ca furnicile. Sunt fiine sociale


i exist anumite lucruri de care au nevoie i anu
mite lucruri pe care vor s le capete cu orice pre.
Iar unul dintre acestea, unul dintre cele mai impor
tante, este simul ordinii i al esteticii. E o parte a natu
rii umane - impulsul de a ordona i de a nfrumusea.
Se manifest n tot ceea ce facem. i nu e nicieri mai
adevrat dect n privina venerrii Domnului. Iar
Dumnezeu poate fi atottiutor i atotputernic, dar
treburile Sale de aici, de pe pmnt, sunt conduse i
organizate de oameni, aa cum au fost ntotdeauna.
La nceput a fost Dumnezeu i, cnd primul om a
devenit contient de existena Lui, primul preot a f
cut un pas nainte, pentru a interpreta voina Unuia
n faa celuilalt. N u se tie dac mna preotului s-a
ntins din ntmplare sau nu, dar, de atunci ncoace,
toi preoii au trit datorit generozitii omului
obinuit. In sigurana caselor noastre din Frana i
din Anglia, avem tendina s ne gndim la feele bi
sericeti incluzndu-i n aceast categorie pe pap, pe
arhiepiscopii, episcopii i preoii lui. Puini dintre noi
se gndesc c n Est, la Constantinopol, exist o alt
Biseric, de asemenea cretin, diferit de cea din
Roma, ns organizat i condus de preoi precum
cei ai Romei. Cretinismul romano-catolic i cel or
todox - acelai D um nezeu, din toate punctele de
vedere, dar diferit n fiecare din cele dou zone, pen
tru c feele bisericeti care guverneaz cele dou
Biserici au credine diferite i interpreteaz n m o
duri diferite voina i dorinele Creatorului. De aceea

CODUL ONOAREI

301

avem prieteni cretini i presupui aliai care vene


reaz acelai Dumnezeu i se ucid unii pe alii din
cauza acestor diferene n care cred cu adevrat,
cluzii de feele bisericeti spre care i ridic ochii,
ateptnd ndrumare. Suntem nvai c Dumnezeu
e ndurtor, dar feele bisericeti nu au nevoie s fie.
Sarcina lor este s schimbe lumea dup credinele lor
personale. i privi asculttorii, ntorcndu-i ochii
de la unul la cellalt. Cam att despre cretinism i
despre presupusa lui unitate. Dar uitai-v i la islam.
Difer cu ceva? N u, cu nimic, nu n sensul despre
care vorbesc acum, pentru c este condus tot de fee
bisericeti. i spun imanii i mollahi, mai au i o serie
de alte nume, dar sunt preoi i episcopi sub toate
nfirile dup care i putem recunoate, prin aceea
c se strduiesc s controleze minile i purtrile din
timpul vieii semenilor lor i triesc de pe urma
bunvoinei i a bunstrii oamenilor obinuii. i,
n lupta lor pentru putere din vremea nceputurilor,
au cultivat i ei divergenele. Abia ce fusese anunat
moartea profetului Mahomed, c discipolii si au i
prins s se ncaiere, nenelegndu-se asupra succeso
rului su, care urma s dein controlul puterii n
cadrul islamului. i inei minte cuvntul control .
O s-l auzii rostit, n timpul negocierilor cu fee bi
sericeti, de att de multe ori, nct o s fii impre
sionai. Aa c astzi avem, n islam, musulmani iii
i sunnii, pregtii s sar unii la beregatele altora
cu orice ocazie i avnd cu toii convingerea, dobn
dit la insistenele feelor bisericeti, c Allah e mare,

302

JACK WHYTE

aa precum i Mahomed este profetul Su, ns cei


lali, fie ei iii sau sunnii, au pervertit dorinele lui
Dumnezeu, devenind astfel dumani ce trebuie afu
risii i nimicii n numele Lui sfnt. Musulman iit
i musulman sunnit, cretin romano-catolic i cretin
ortodox. Fanatism, suspiciune i vrsare nspimn
ttoare de snge nrdcinate n toi patru i patru
grumaze ncovoiate sub clciele feelor bisericeti.
Vrei s aflai mai multe despre convingerile mele,
sau am spus destul de multe, ca s v provoc, pro
babil, s cugetai voi niv la toate astea? Se uit din
nou de la unul la altul. E suficient? Minunat. Poate
c noi trei o s ne mai ntlnim sau n-o s ne mai
ntlnim din nou cu toii, dar, dac o s se mai ntm
ple vreodat, o s v rog s nu-mi ndreptai din nou
gndurile ctre suavele fee bisericeti. N e vedem de
drum? Mai avem nc mult de mers.
A doua zi, Alee Sinclair odat gsit i prima parte
a cercetrilor odat ncheiat, Andr vorbi cu noul su
prieten, Harry Douglas, rugndu-1 s-l cluzeasc
ntr-un tur al construciilor asediului, care erau imense,
cu mult mai presus dect orice i imaginase el vreo
dat. In prima sptmn a ederii n Outremer, atenia
i fusese concentrat asupra cutrii vrului su rtcitor,
aa c nu i acordase cu adevrat timp pentru a studia
situaia din acel moment. Ins acum privea amploarea
activitilor cu un respect amestecat cu spaim.
Acra era asediat deja de doi ani i atacul i pierduse
de mult vreme entuziasmul i elanul nceputurilor,

CODUL ONOAREI

303

transformndu-se ntr-o rutin mistuitoare, cu perioade


ndelungi de plictiseal comune tuturor formelor de
rzboi poziional i cu ciocniri nspimnttoare, oca
zionale i de scurt durat ntre cele dou fore
vrjmae. Iar amploarea construciilor impuse de ase
diu era att de mare, nct Andr nelesese cu greu
complexitatea strategiilor ambelor pri. Acra nsi,
aflat acum n minile unei garnizoane nverunate
de oteni sarazini, era una dintre cele mai vechi pori
ale Palestinei. Construit de fenicieni, cu sute de ani
n urm, i devenit prosper, se dezvoltase sub forma
unei comuniti poliglote, extraordinar de bogat, ce
atrgea negustorimea i corbiile ei din toate
colurile lumii i, nainte de a fi fost cucerit de Saladin, n 1187, fusese renumit, ca unul dintre cele
mai vestite locuri unde se ducea un trai mbelugat.
Toate acestea se schimbaser sub dominaia mu
sulman. Belugul dispruse peste noapte, bisericile
cretine fuseser lsate fr cruci i fr clopote, mos
cheile fiind remobilate i redeschise, iar armata sa
razin cuceritoare i ndreptase imediat atenia
asupra zidurilor i a altor fortificaii ale cetii, la care
lucra de patru ani.
Apoi, dup doi ani, cnd sosise prima armat a
francilor, sub comanda lui G uy de Lusignan, lucru
rile primiser un nou impuls. Flota cretin, alctuit
n special din vase de lupt genoveze i din Pisa, pe
lng care corbiile cu o singur pnz i galerele
arabe preau pitice, preluase imediat controlul ape
lor din jurul cetii i instaurase o blocad naval,

JACK WHYTE

304

lsnd n seam a lui G u y i a m icii sale arm ate sar


cina de a izola partea dinspre uscat a cetii, ceea ce
era m ai uor de spus dect de fcut.
Cetatea A cra avea o form aproxim ativ triun
ghiular, fiind construit pe un prom on toriu ca un
crlig, cu axa nord - sud uor nclinat ctre nord-est
i sud-vest, astfel nct avea m area la vest i la sud i
se flea att cu un port interior, ct i cu unul exte
rior, cel dinti fiind aprat de un lan m asiv, ce putea
fi pus n calea vaselor care ar fi ncercat s intre,
nspre uscat, cetatea era protejat de dou ziduri
nalte, paralele, ntrite cu turnuri de paz i cu bas
tioane, cele din urm fiind plasate destul de aproape
unele de altele pentru a perm ite susinerea unui tir
ncruciat, nim icitor, m potriva asediatorilor. Z idu
rile fuseser nlate de tem plieri i de ospitalieri,
om niprezeni n ora n anii de dinaintea btliei de
la H attin. In prim ele zile ale asediului, atacatorii
franci ajunseser s aprecieze m iestria cu care fusese
construite i nvaser foarte repede c era curat
nebunie s-ncerci o atragere n lupt a dum anului
lansnd un atac direct. In loc de asta, i instalaser
m ain ile de asediu i catapultele i i con cen tra
ser tirul asupra acelui punct al fortificaiilor care
era cel m ai puternic i, n acelai tim p , cel m ai vul
nerabil, un col proem inent, n unghi drept, din
nord-est, inut sub control dintr-un turn nalt, cu
n oscut sub num ele de T u rn u l Blestem at. Ins, n
tim p ce i ncepeau asediul, erau extrem de conti
eni c aveau spatele vulnerabil, ntreaga lor ariergard

CODUL ONOAREI

305

fiind expus unui atac dac sultanul i-ar fi adus otile


n ajutorul cetii.
In momentul acela, i explic Douglas lui de St Clair,
se gndiser la anul de aprare i, pentru mai bine
de un an, latinii lucraser la construirea unui canal
lat, fortificat, ce pornea de pe rm, ntinzndu-se pe
o distan de trei kilometri i jumtate, pentru a izola
oraul, mpiedicndu-1 s primeasc ajutor dinspre
continent. Oastea lui Saladin apruse, plc dup plc,
la puin timp dup aceea, dar nu reuise s le fac fa
asediatorilor latini, care stteau, n siguran, n par
tea dinspre interior a anului lor, atacnd Acra
dintr-o parte i aprndu-se de atacul lansat de sultan
mpotriva lor din cealalt. Ins Saladin i instalase
propria blocad n partea dinspre continent a
anului, dispunnd pe o distan de cinci kilometri
numeroi oteni, care zdrniceau majoritatea ncer
crilor francilor de a se aproviziona. Proviziile pu
teau fi debarcate numai ocazional de pe corbii,
pentru c intersecia dintre an i plaj era foarte
ngust, iar forele sarazine concentrate acolo erau
ntotdeauna n alert, gata s depisteze orice ncercare
de a aduce ceva la rm. Hrana i echipamentele
reueau uneori s sparg blocada, dar niciodat n can
titi ndestultoare i niciodat destul de des. Totui,
dup spusele lui Harry Douglas, n ultimele luni nce
puser s se scurg ntr-acolo, de pe toate pmnturile
cretine, tot mai multe ntriri, ngrond rndurile
asediatorilor, care tiau c garnizoana cetii rbda de
foame i nu avea s mai reziste mult timp.

306

JACK WHYTE

Pe 20 aprilie 1191, Filip August al Franei debar


case la Acra i preluase comanda general a asediu
lui de la nepotul su, prinul Henri de Champagne,
i stabilise foarte repede cartierul general n faa Tur
nului Blestemat, i adugase propriile maini de ase
diu la aglomerarea masiv de catapulte, trebuete1
i mangonele2 aflate deja pe poziie, i i nconju
rase propriile piese de artilerie cu fortificaii din fier
i pietre.
In ziua aceea, cocoai n cel mai nalt punct al
meterezului de pmnt care apra anul i ntori
cu faa ctre Acra, Andr i H arry priveau catapul
tele francezilor aruncnd, nendurtoare, cu bolo
vani de dimensiunea unui cal n zidurile Turnului
Blestemat - numit astfel, zise Henry, deoarece le
genda spunea c acolo fuseser btui cei treizeci de
argini primii drept plat de Iuda Iscarioteanul. Ins
atenia lui de St Clair fu atras de altceva, de o
mainrie cu aspect bizar, un fel de cilindru lung, tiat
n dou i aezat de-a lungul pe pmnt, cu captul
din partea opus lor sprijinit de zidul turnului ce se
contura amenintor deasupra.
- Ce e chestia aia, de acolo? ntreb, artnd cu
degetul.
1Tip de catapult care arunca proiectile n special pe deasu
pra zidurilor, cu ajutorul unei contragreuti (n. tr.).
2 Tip de catapult care arunca proiectilele cu mai puin
precizie, cu o vitez mai mare i pe o traiectorie mai joas dect
trebuetul, folosit pentru drmarea zidurilor (n. tr.).

CODUL ONOAREI

307

H arry se uit cu ochii mijii, nenelegnd la nce


put despre ce vorbea, dar apoi scoase un sunet hrjit.
- A , aia. E ceea ce se num ete o pisic.
- Pisic. Evident c e o m ain de asediu de un
anum e fel, dar ce face?
- N u tii ce e o pisic? N -ai mai vzut niciodat
una? Exist nc de pe vrem ea lui Cezar, ntr-o form
sau alta.
A ndr cltin din cap.
- A m auzit de ele, dar n-am vzut niciodat una.
E prim ul asediu la care iau parte.
- Ei, funcioneaz la fel ca vechile formaii de es
toase pe care obinuiau s le foloseasc romanii pentru
a se feri de rafalele de sgei trimise asupra lor. Mainria
asta e o jumtate de cilindru blindat, pus pe roi. Dac
te uii cu atenie, le poi vedea nirate la baza ziduri
lor. Partea de deasupra e din metal neted, destul de dur
ca s resping orice ar fi aruncat sau ar cdea pe el, in
clusiv focul grecesc, amestecul la gelatinos de smoal
i petrol care se lipete de orice i arde cu o violen
nemaintlnit n natur. In interior, sub acoperi, gru
purile de sptori le duc n locul dorit, exact lng zi
duri, apoi sap dedesubt, slbind fundaiile construciei.
- D rezultate?
H arry slt din um eri.
- Teoretic, da, i le-am vzut avnd efect de mai
multe ori, n trecut, dar nu i aici. O am enii tia sap
de luni de zile, au nceput cu m ult nainte de sosi
rea lui Filip i pn acum n-au avut nici cea mai
nensem nat reuit.

JACK WHYTE

308

- Hmm.
D e St C lair se rsuci, privind spre dreapta, ctre
stindardul Franei, ce atrna, pleotit, deasupra cor
tului lui Filip. N u mica nimic, nu se zrea nimic care
s indice c regele s-ar fi aflat acolo, aa cum arta
prezena steagului.
- Asta-m i aduce am inte de ceva, spuse el. G u y a
sosit n C ipru cu cteva zile nainte de plecarea mea.
Avea o escort alctuit dintr-un num r im presio
nant de cavaleri i de nobili, dar era foarte nefericit
din pricina lui Filip.
- m i pot imagina.
- Poi? A tunci spune-mi de ce. U n ii dintre cava
lerii si mi-au povestit c Filip a preferat s-l sprijine
pe C on rad m potriva lui n privina asta, a tronului
Ierusalim ului. tiu c vestea i-a n tors pe dos pe Richard i pe susintorii lui, dar eram foarte ocupat
n m om entul respectiv - atunci am fost prim it n
ordin - i n-am avut nici tim pul, nici ocazia p otri
vit pentru a afla ce s-a ntm plat. T u tii ceva?
- N u prea multe. Eram aici cnd s-a petrecut totul,
dar, fiindc nu m num r printre intim ii nici unuia
dintre eroii principali, tiu foarte puine despre ceea
ce e n joc, nim ic altceva dect plvrgeala din
adposturile ostailor, plus prerile a doi cavaleri pe
care i respect. H arry tcu, gndindu-se la ceva, apoi
continu: tii, probabil, c pretenia lui G u y la tron
se ntem eiaz pe cstoria lui cu Sibylla? D a, ei, bine,
cnd ea m urit, a pierit i m onarhia lui G uy. O h , de
atunci ncoace se aga de tron vorbin d despre toate

CODUL ONOAREI

309

meritele lui... dar, dac te gndeti bine, sta e sin


lui merit. Ins adevrul e c Guy nu se mai
poate numi rege, pentru c urmtorul motenitor le
gitim al regatului este sora Sibyllei, Isabella, iar ea e
mritat de ani de zile cu un brbat pe care, dac ar
fi vrut, l-ar fi putut numi deja rege, avnd toate drep
turile. Humphrey de Toron. Numele i spune ceva?
De St Clair cltin din cap.
- Ei, bine, e fiul vitreg al lui Reynald de Chatillon.
- Aha! Uite un nume care mi-e cunoscut. Cel
pe care l-a decapitat Saladin? Care era numit Tem
plierul Pirat?
- Chiar el. Saladin l-a decapitat cu mna lui,
pltindu-i o datorie ndelung ntrziat. Omul la
era o ruine pentru toate principiile pe care le
susine Templul.
- i fiul lui vitreg o s fie regele Ierusalimului?
- Oh, Doamne, nu. Fereasc-ne cerul. E o ruine
mai mare dect a fost vreodat nsui Reynald. Nu
e bun de nimic, e un la lipsit de onoare, s-a fcut
deja de cteva ori de ocar i, ca s pun capac la
toate, mai e i un sodomit care a lsat cu neruinare
s se afle asta, fapt care ar putea fi ignorat n privina
oricui altcuiva, dar nu i a unui om nsurat cu o
regin domnitoare.
-Oh...
Andr se hotr s nu spun nimic despre ceea ce
i venise n gnd n privina unui personaj similar,
i el nsurat cu o regin, mulumindu-se s ntrebe:
- i individul sta e soul reginei Isabella?

gu ru l

310

JACK WHYTE

- N u, a fost soul ei, pn de curnd. Prin grija


lui Conrad de Montferrat. N u tiu cum a reuit sau
ct de mult l-a costat - probabil c s-a scobit pn
n fundul pungii - dar a anulat cstoria. Fiind o
cstorie regal, trebuie s fi fost vorba de nite mite
substaniale, minuios pregtite, dei nu poi s nu
te ntrebi unde-o fi gsit Conrad atia preoi i episcopi corupi ca s reueasc una ca asta.
Atept s vad dac de St Clair reacioneaz la
sarcasmul lui, dar acesta nu ddu nici un semn.
- Orict ar fi costat, rezultatul a fost rapid i efi
cient. Indiscreiile lui Humphrey i purtrile lui urte
n public erau suficient de cunoscute pentru ca nimeni
s nu fie surprins cnd a aflat c, n cele din urm,
cstoria a fost anulat. Aadar, Humphrey de Toron
nu mai e nsurat cu regina Ierusalimului, ns Conrad
de Montferrat va fi, imediat ce se pot aranja lucrurile.
- Ah! i probabil c G uy a aflat totul nainte de
a pleca n cutarea lui Richard?
H arry nclin adnc din cap.
- Asta l-a fcut s plece. Vestea a sosit vineri, iar
Guy a plecat de aici, mpreun cu toi susintorii lui,
smbt, nainte de a se crpa de ziu. Au luat-o spre
coast i e clar c-au gsit o galer care s-i transporte.
- Au gsit trei i au venit s-l caute n Cipru fr
s piard timpul. D ar acum tii ce s-a mai ntmplat,
n legtur cu aceast cstorie iminent?
- De unde s tiu? Sunt clugr, Andr, templier,
ca i tine. Potentaii i regii nu-mi cer prerea cnd
iau o hotrre.

CODUL ONOAREI

31

- D a, dar ce spun prietenii ti? E un subiect in


teresant, bun pentru speculaii. A i auzit ceva, cu
siguran.
- Absolut nimic, doar c nu s-a celebrat nc. Cei
doi ndrgostii n-au reuit s-i mpace cltoriile cu
ndatoririle... i se pare c trebuie s fie amndoi de
fa pentru ca nunta s poat avea loc.
- N u, nu e aa. N u i cnd se implic Biserica. Se
poate face prin mputernicire, dac preoii care ofi
ciaz sunt suficient de influeni. Iar patriarhul Ieru
salimului, care ar oficia n cazul unei asemenea uniri,
ar putea s-o fac. Conrad ine de ritul rsritean, tiu
asta. Presupun c se poate spune acelai lucru i de
spre regina Isabella. Respir scurt. Am de gnd s aflu
mai multe despre povestea asta, pare mult mai im
portant dect mi-am nchipuit. Se uit nc o dat
n jur, apoi i strnse prietenul de umr.
- Harry, i mulumesc c m-ai adus aici, dar acum
sunt nevoit s m ntorc n tabr. Trebuie s stau
de vorb cu mai multe persoane.
N u aminti nici c una dintre persoanele n cauz
era templierul senior aflat la comand, nici c scriso
rile sale de acreditare erau suficient de impresionante
ca s-i garanteze sprijinul acestuia i, oricum, Harry
plecase deja pe drumul de ntoarcere, m ulum it de
explicaiile primite.
Se scurse o sptmn, timp n care Andr nu
primi nici o veste de la vrul lui, dar rarele i nen
semnatele ncierri l inur ocupat, impunnd ca

312

JACK WHYTE

el i fraii lui tem plieri s patruleze n diverse puncte,


de-a lungul zidu rilor cetii. Pe urm , ntr-o dim i
nea, im ediat dup utrenie, cnd se ndrepta spre re
fectoriul taberei pen tru un m ic dejun alctuit din
m iez de nuc tocat i ap, cineva i nclet m na
pe um rul lui drept, iar el se rsuci pe clcie, pomenindu-se alturi de vrul su. D eschise gura, dnd
s spun ceva, dar Sinclair l opri cu un gest.
- N o i doi trebuie s stm de vorb, im ediat, i
n-am nici cea m ai m ic dorin de a m afla n com
pania pe care e foarte prob ab il s-o gsim acolo unde
m ergi tu, aa c vin o cu m ine, s-i gsim un cal. A m
m ncare suficient pentru am ndoi i o s fiu cu att
mai ncntat cu ct o s plecm m ai repede de-aici.
A n dr se supuse fr nici o vorb, contient c
m ai m uli dintre brbaii din ju r aruncau priviri
nem ulum ite ctre Sinclair, i, cu toate c ncercar
s nu atrag atenia, m ergnd cu ochii n jos, nu
reuir s treac neobservai. C in eva i nl glasul,
fluiernd b atjocoritor i anunnd c printre ei se afla
un iub itor de sarazini, i, peste cteva clipe, cei doi
veri naintau prin m ijlocul unui p o to p de insulte.
A ndr i duse din reflex m na spre m nerul sbiei,
dar Sinclair l prinse de cot, optindu-i s-i vad de
drum i s nu spun nim ic. C eea ce avu efectul unei
vrji, pn cnd un brbat voinic ca un taur se aez
intenionat n calea lo r i se ndes n A lee, m pingndu-1 cu um rul. A n dr se n cord cnd vzu ce
avea de gnd cellalt, dar, nainte de a putea inter
veni n vreun fel, A lee i ntinse braul spre el,

CODUL ONOAREI

313

fcndu-1 s-i piard pentru o clip echilibrul cnd


l mpinse ntr-o parte, apoi prelu greutatea
umrului celuilalt brbat cu al su, dup ce se prop
tise att de bine pe picioare nct abia dac se legn
uor n urma ciocnirii. Pe urm sri napoi i n lturi,
ridicndu-i minile ntr-un gest mpciuitor, ca i
cum el ar fi fost cel care dduse peste zdrahon.
- Iart-m, frate, spuse, cu palmele nc n sus.
Cellalt clipi nedumerit, apoi chipul i se nnegur
de furie.
- Tu s nu-mi spui mie frate, renegatule, mri el,
apoi se aplec i naint ezitnd, cu braele deprtate,
gata de trnt.
Ultimul lucru la care se atepta n momentul acela
era o ripost rapid. Minile lui Alee Sinclair se ntin
ser brusc i l nfcar pe bdran de pieptul tuni
cii, trgndu-1 cu putere i dezechilibrndu-1, iar omul
se prvli cu faa n jos, izbindu-se de bordura plat
de oel a coifului su, n timp ce el i repezea capul
nainte. Pe urm i ddu drumul, lsndu-1 s urle de
durere, ducndu-i amndou minile spre chipul stri
vit, n timp ce el fcea din nou un pas napoi, ridi
cndu-i genunchiul la piept i rsucindu-se uor,
pentru a izbi apoi violent cu piciorul, astfel nct
clciul cizmei sale nimeri n stomacul celuilalt, sub
coul pieptului, ceea ce transform ntr-o absurditate
rolul protector al platoei de zale.
Andr rmase cu gura cscat, uluit de iueala pe
depsei, ns i reveni i privi n jur, n defensiv,
numai ca s vad c brutalitatea incidentului i ocase

314

JACK WHYTE

pe toi ceilali, n aceeai m sur n care era ocat el


nsui. Erau, cu toii, tem plieri i clugri, iar vio
lena m potriva unui frate era scandaloas. Insultele
erau cu totul altceva, fiind aparent acceptabile, dar
agresarea unui frate era o violare a preceptelor T em
plului i punea n prim ejdie sufletul nem uritor. C u
toate acestea, Sieur A lexander Sinclair fusese p rovo
cat i atacat. N u reacionase dect atunci cnd fusese
ameninat c atacul avea s continue, iar faptul c o
fcuse att de repede i de eficient nu trecuse, cu si
guran, neobservat.
D e data asta, nimeni nu mai ncerc s se pun
n calea celor doi veri care mergeau spre irurile de
cai, iar ei nu scoaser nici un cuvnt nainte de a gsi
bidiviul lui Alee, plus un altul, pentru A ndr, i de
a o porni clare, lund-o piezi n direcia dunelor
din sud-estul m ainilor de asediu i rm nnd destul
de aproape de propriile linii pentru a avea certitudi
nea rezonabil c se aflau la adpost de patrulele sa
razine, dar scpnd cu desvrire de ameninarea de
a fi ntrerupi de unul de-ai lor.
- D e ce le displaci att de mult?
Pentru o clip, de St C lair se gndi c vrul su
n-avea de gnd s-i rspund, dar Alee se uita pur i
sim plu n jur, cercetnd locul.
- E de-ajuns, m urm ur, aproape pentru sine
nsui, apoi se apuc s scoat mncarea i butura.
Sp cu piciorul n versantul unei dune, fcnd o
adncitur destul de larg ca s-i cuprind oldurile,
ngduindu-i s stea confortabil, cu alele sprijinite de

CODUL ONOAREI

315

ridictura de nisip, i, imediat ce nelese despre ce era


vorba, A ndr l imit. Alee se duse apoi la coburi i
scoase cteva pachete bine nvelite nainte de a se
ntoarce ca s atearn pe nisipul dintre ei o bucat
de pnz simpl, pe care stivui nite pine surprinztor
de proaspt, felii de carne rece care prea de capr
sau de miel, un cornet cu sare, un borcan mic cu
msline n ulei cu m irodenii i o plosc plin cu ap.
- N u sunt pe placul lor fiindc sunt speriai, spuse
el, n cele din urm . Se tem de ceea ce a fi putut s
fac, de ceea ce a fi putut s nv, de ceea ce a putea
s tiu sau chiar i de ceea ce s-ar putea s nu tiu.
N u duc lips de nici unul dintre lucrurile de care le-ar
putea fi team .
- D ar sunt clugri, Alee, sunt fee bisericeti.
Pentru asta se alese cu o scurt privire piezi,
plin de scepticism , i roi imediat, aducndu-i
am inte de discuia pe care o avuseser nainte.
- E i, nelegi ce vreau s spun. A r trebui s tie
mai bine c nu trebuie s se-ndoiasc de un frate, judecndu-1 dup nite vorbe-n vnt.
Alee l privi uluit.
- sta-i prim ul lucru cu adevrat stupid pe care
te aud spunndu-1 de cnd ai venit aici, vere. A r tre
bui s tie m ai bine... C u m ar putea s tie? N -au cum
s nvee altceva i nimeni nu vrea s-i nvee altceva.
Andr, oam enii tia sunt clugri numai cu numele.
O tii i tu. i sunt departe de ceea ce num esc eu fee
bisericeti. D in cauza asta, supunerea lor fa de ri
gorile m onahale se reduce la a asista la slujbe ziua i

316

JACK WHYTE

noaptea i la a m urm ura la nesfrit Pater noster ntre


ele. C ei m ai m uli sunt convini c m ntuirea lor
depinde de uciderea m usulm an ilor i de cele o sut
cincizeci de Pater pe care le spun ntr-o zi, cu toate
c nu tiu s num ere... C u m ine un om care nu tie
s numere socoteala celor o sut cincizeci de repetiii
ale unei rugciuni? R spu n su l sincer e c n-o ine,
aa c, p u r i sim plu, nu se oprete n iciodat, pre
fernd s spun cteva rugciuni n plus, din evla
vie, dect s rite s spun prea puine, svrind
astfel un pcat. Sunt oam eni sim pli, A n dr, ign o
rani, fr im aginaie. C red ceea ce li se spune c
trebuie s cread, se poart aa cum li se spune s
se poarte i sunt convini, pe deplin i fr nici o
speran de a se rzgndi, c n capul nici unuia din
tre ei nu se poate nate o idee bun de ceva. i nchi
puie c ideile i opiniile, laolalt cu planurile i cu
instruciunile, vin de sus, c sunt din colo de expe
riena lor. D e aceea ascult ceea ce li se spune i se
poart n consecin, pen tru c nici unul nu ar
ndrzni vreodat s pun la-ndoial ceea ce vine de
deasupra lor. A a se face c-au auzit c sunt rebel,
c am preri ce contrazic viziunea ordinului asupra
lu cru rilor i, tiind c pen tru asta ar trebui s fiu
pedepsit, sunt n edum erii cnd vd c nu m-a pe
depsit nimeni. Iar din aceast nedumerire iau natere
frica i panica.
- i te atac, n loc s pstreze tcerea i s se gn
deasc dac nu cumva ar trebui s fie de acord cu tine?
- D a, cam aa ceva.

CODUL ONOAREI

317

- A tunci povestete-m i despre m usulm ani. C u ce


preri ai suprat pe toat lumea?
Alee Sinclair ddu din cap, apoi i fcu de lucru
cu mncarea, m estecnd pe ndelete, fr a ncerca
s mai scoat vreo vorb nainte de a se stura i a
lsa apa din sticl s-i m ping ultim ele m bucturi
n stom ac. A ndr, care terminase n acelai m om ent,
se ls pe spate n fotoliul lui de nisip i i sprijini
minile pe pntec.
- A fost gustos. M ulum esc. A adar, ai de gnd
s-mi povesteti?
- Sigur c da. C red c m usulm anii sunt oam eni,
aidom a nou, cu aceleai nevoi, dorine, ndatoriri
i responsabiliti, dei le dau o alt interpretare.
- D u p cum ai m ai spus. D ar aceast opinie nu
pare destul de radical ca s strneasc ngrijorarea
care se aterne pe feele frailor ti cnd te privesc.
Sinclair ddu iari din cap.
- S-o ducem atunci spre pasul urm tor.
- N u neleg ce vrei s spui. C e s ducem , ctre
ce pas urm tor?
- Prerea mea. S-o trecem dincolo de gndurile
obinuite, despre oam enii simpli, s-o privim din acel
punct de vedere pe care o s i-1 sugerez. O s fac lu
crurile mai uor de-neles. Sunt aici de mai bine de zece
ani... de fapt, m apropii mai degrab de douzeci.
i scoase coiful i slbi legturile care i fixau gluga
de zale. i-o m pinse spre ceaf, apoi i scrpin
apsat scalpul de sub prul scurt. A p o i se foi, rsucindu-i fesele n nisip pn ce i gsi o poziie mai

JACK WHYTE

318

co n fo rtab il, ap oi se ls pe spate i i n clet


m in ile la ceaf.
- A a! E m ult m ai bine. A cu m s ne-ntoarcem la
istorie. O cu p am o poziie de m ijloc n confreria
noastr, exact ca tine, ceea ce nsem na c m i n su
isem , n anum ite dom enii specifice, o parte din
nvturile ordinului, suficiente pentru a-mi da p o
sibilitatea de a m erge m ai departe, con struin d pe te
m elia lucru rilor pe care le tiam . E xact ca tine, am
nvat lim ba sarazin ilor nainte de plecare, avnd
drept profesori oam eni de o m are cultur, arabi cu
toii, cu care aveau m ulte n com un consilierii notri
seniori, cu tiin de carte, din confrerie. A fi putut
pleca n O u trem er singur, chiar atunci, dar asta ar
fi nsem nat s acionez, ncepnd din acel m om en t,
pe cont propriu , fr nici un sprijin, la m ii de k ilo
m etri deprtare de cas. C on siliu l s-a gndit c era
m ult m ai sim plu pentru m ine s intru n O rdin ul
Tem plului, unde aciona deja, n tain, o reea bine
consolidat a confreriei. A a c m-am alturat ordi
nului i am venit ncoace i, de atunci pn n m o
m entul n care am fost capturat la H attin , m-am
ocupat de m isiunea m ea prin cipal... M asyaf e un
num e care i spune ceva?
- N u . A r trebui?
- P robabil c nu, dar acolo m-a trim is m ai nti
confreria, dup ce am ajuns n O u trem er. M -am
alturat unui grup de tem plieri care trebuiau s
devin garnizoana fortreei Safita, pe care tem plierii
o num esc Castelul A lb. E n Siria, la nord-est de T y r.

CODUL ONOAREI

319

A veam instruciuni s m stabilesc acolo i s-l caut


apoi pe Rashid al-Din Sinan, printr-un om de legtur
din oraul M asyaf.
- Sinan? N u m ele sta mi-e cunoscut. N u e...?
- Btrnul din M uni. D a, el este. Im am ul cultu
lui num it A sasinii.
- Pe sprncenele D om n u lu i! D e ce i s-a cerut s
iei legtura cu el? In ce scop?
- C u m ai m ulte scopuri. E xist m ai m ulte dom e
nii n care im am ul i ordinul nostru strvechi au in
terese com une i, nu n ultim ul rnd, n cele care pot
s par, n ochii un ora ca tine i ca m ine, m istere in
descifrabile, din vrem uri vechi. R ash id al-Din Sinan
se mndrete fiindc e un soi de mistic, un clarvztor
i, n acelai tim p, un ascet. T o tod at, se presupune
c e un om cucernic i e, evident, n endurtor, iar
reputaia lui l sperie pn i pe Saladin, care era s
m oar de dou ori de m na unui A sasin, cu m ult
vrem e n urm , i care m ai e nc n via doar da
to rit u n o r ntm plri fericite i a unui n oroc chior.
N u tiu cum a luat confreria pentru prim a dat leg
tura cu Sinan, dar relaia dureaz de m ai bine de pa
truzeci de ani...
- Iar ie i s-a cerut s-l caui.
- D a, ntocm ai. Jacques de Saint G erm ain, om ul
principal de legtur al consiliului cu Sinan pentru mai
bine de douzeci de ani, murise de curnd, iar eu eram
nlocuitorul lui. Sinan tia c vin, aa c nu mi-a fost
greu s dau de el, mai ales cu ajutorul tem plierilor.
- N u te p ot urm ri.

JACK WHYTE

320

- A tunci casc bine urechile, flcule, fiindc e clar


c n cunotinele tale exist goluri im ense. A sasinii
sunt o grupare n spim n ttoare, care ine ntregul
O u trem er n robia spaim ei. D ar, acum patruzeci de
ani, cutnd s-i extind puterea i influena asupra
unui n ou teritoriu, au ntrecut m sura i l-au ucis pe
regele R ay m on d al II-lea de Tripoli. D rept represalii,
tem plierilor li s-a dat m n liber s acioneze m p o
triva lor, p orn in d din bazele pe care le aveau la C as
telul R o u i la C astelul A lb , i au fcut prpd n
rndurile populaiei locale, pn cnd Sinan a fost
nevoit s cear pace. i, ncepnd de atunci, A sasi
nii le pltesc n fiecare an tem plierilor un tribut greu,
n schim bul dreptului de a-i dirija propriile treburi.
- D ar sunt m usulm an i... cum de poate T em p lul
s duc astfel de tratative cu dum anul?
- Pentru c ei nu sunt dum anul. Interpretezi
greit lucrurile. E i sunt iii. iii ism aelii, descen
deni ai persanilor. Sunt inam icii de m oarte ai lui Saladin i ai adepilor lui sunnii, dar orice dum nie
pe care ar putea-o sim i m p otriva noastr e p u r i
sim plu n tm pltoare. R ash id nsui, btrnul, s-a
nscut la Basra, n Irak, dar a venit n Siria ca d a i,
ca im am al cultului, cu puin nainte de asasinarea
lui R ay m on d de T ripoli. Fapt care ar fi trebuit s fie
una dintre prim ele m icri prin care s-i im pun au
toritatea, dar, aa cum au ieit lucrurile, n-a fost dect
o greeal scum p pltit. L a scurt tim p dup aceea,
ntre el i T em p lu s-a stabilit o relaie. C ele dou o r
ganizaii au m ulte n com un , dac stai s analizezi

CODUL ONOAREI

321

acest lucru. Ambele sunt societi nchise, cu ritua


luri secrete, oficiate n tain, departe de ochii i de
urechile profanilor. i ambele sunt alctuite din
ascei, n toate sensurile cuvntului. i, ntr-un fel de
a spune, amndou sunt dedicate morii - dedicate
unor idealuri nalte, pom poase, iar membrii lor sunt
gata s m oar bucuroi n lupt, pentru a le apra.
N ici uneia nu i-a fost prea greu s aprecieze obiec
tivele celeilalte.
Se ls tcerea i, cnd Andr realiz c vrul lui
nu mai avea nimic de adugat, ntreb:
- i de aceea nu-i mai acord ncredere fraii ti,
din cauza asocierii cu Asasinii?
- N u, pe rnile Domnului! N ici unul dintre ei nu
tie asta. Legtura aceea a fost o relaie personal, o
afacere clandestin, pe care n-am savurat-o n mod
deosebit. S-a ncheiat cnd am fost luat prizonier de
oamenii lui Saladin. N-am mai stat de vorb cu
Btrnul de atunci, dei acum va trebui s-o fac, dup
cum o s vezi cnd o s citeti ordinele pe care le-am
primit. i-am povestit asta ca s-i faci o idee despre
ct de multe am nvat i despre ct de multe lu
cruri... i ct de puine tiu de fapt. Adevrul e c
mi-am fcut un prieten printre musulmani cnd am
fost captiv n m ijlocul lor, un prieten apropiat,
poate cel mai bun pe care l-am avut vreodat. E
omul care m-a prins, cel care m-a luat prizonier, dei
lucrurile nu sunt att de simple precum par. N u
mele lui e Ibn al-Farouch, e un em ir din garda per
sonal a lui Saladin. Zm bi cnd vzu uimirea

322

JACK WHYTE

aternndu-se pe chipul vrului su. E o poveste


lung, dar cred c s-ar putea s gseti c merit s-o
asculi, dac ai timp.
Andr se uit n jur.
- Se pare c n-am nici o obligaie urgent, care s
m mpiedice s te ascult.
Pe urm, timp de o or i mai bine, Andr rmase
locului, fascinat, n timp ce Alee ncepu prin a-i spune
povestea btliei de la Hattin i a pierderii prietenu
lui su, Sieur Lachlan Moray, vorbindu-i apoi despre
sarazinul rnit i despre capturarea sa de ctre gru
pul venit n cutarea lui al-Farouch, conductorul dis
prut. Pe urm ascult cu aviditate cnd Sinclair i
descrise viaa dus printre sarazini i admiraia i res
pectul fa de dumani i fa de modul lor de via,
dobndite n cele din urm, mpotriva voinei lui.
- Au cu mult mai multe dect noi, ncheie Alee.
D up cum mi se pare mie, au tot ce avem i noi, ab
solut totul, ntr-o mult mai mare msur, i par s
aprecieze asta mai mult dect noi. Triesc, fr ndo
ial, ntr-un inut aspru i cei mai muli dintre ei i
petrec cea mai mare parte a vieii ntr-un cort, nu
sub un acoperi trainic. D ar chiar i asta le permite
s fie mult mai curai. i iau corturile i se mut n
alt loc ori de cte ori o doresc, n vreme ce ranii
notri de acas i construiesc o cocioab ntr-un loc
sordid i rmn acolo ani de-a rndul, trind n pro
pria lor mpuiciune i mprindu-i slaul cu porcii
i cu vitele. Iar cnd tnjesc s nale cldiri frumoase,
adepii profetului par s le construiasc din lumin

CODUL ONOAREI

323

i din aer, prinzndu-le laolalt n liniile graioase,


rsucite i uoare ca fulgul ale pietrei i ale m arm u
rei. C u totul altfel dect stivele noastre de granit greu,
ntunecoase, umede i fr ferestre. i sunt curai,
Andr. Sarazinii sunt curai, ntr-un m od pe care noi,
cretinii, nu-1 vom putea nelege niciodat. C uvin
tele profetului au pus asupra lor, ca pe o povar,
obligaia de a se purifica ritualic cel puin o dat pe
sptmn i naintea tuturor srbtorilor religioase.
N u vd nici un pcat n curenia de care noi, acas,
ne ferim ca de cium. In lumea cretin, curenia e
privit ca o form de destrblare pctoas, ca o ispit
a diavolului, care te conduce direct ctre preacurvie
i ctre toate pcatele trupeti. O ricum , dup ntoar
cerea mea n libertate i n compania civilizat a frailor
mei, m-am convins c duhoarea puternic i res
pingtoare a jegului de pe trupurile nesplate i mpuiciunea pantalonilor murdari pledeaz cu nfocare
m potriva oricrei ispite de a pctui de bunvoie cu
purttorul unor asemenea mirosuri.
Pe urm czu n muenie i Andr rmase tcut
o vreme, gndindu-se la vorbele lui i la nelesul lor.
A p oi se surprinse pe sine nsui cnd revrs un
p otop de cuvinte despre care nu tiuse c existau n
m intea lui, ateptnd s fie rostite.
- Sunt ntru totul de acord cu tine, spuse, atrgnd
privirea uor surprins a vrului su. Ridic din
umeri. tiu c, dac o s ajung la urechile frailor
notri tem plieri, acest adevr n-o s-mi prea ajute s
m apropii de locul unde m ateapt osanalele, dar

324

JACK WHYTE

i mie mi place s fac baie, dei acum in asta n se


cret. M-am obinuit cu baia ct am stat n sudul re
giunii Provence, lund lecii de la profesorii mei
arabi, n vila unuia dintre seniorii consilieri ai O r
dinului din Sion. Profesorii erau musulmani, pn
la ultimul, aa cum sunt sigur c au fost i ai ti, la
momentul respectiv, dar, de vreme ce n credinele
ordinului nostru nu exist nimic legat de cretinism,
nu exista nici o contradicie care s-i mpiedice s-i
urmeze propriile obiceiuri i s-i duc viaa respec
tnd prescripiile Coranului.
Zmbi, amintindu-i ceva din trecutul ndeprtat.
- Cel mai vrstnic dintre ei, un brbat nvat pe
care am ajuns curnd s-l respect pentru nelepciunea
lui, a fost deranjat de duhoarea mea cnd am sosit
pentru a-mi ncepe studiile i, odat ce i-a chemat
servitorii cerndu-le s vad dac n camerele sale nu
se strecurase cumva vreun ap plin de baleg, am nce
put s-mi dau seama c s-ar fi putut s miros urt.
El a continuat, atrgndu-mi cu mare rbdare
atenia c, deoarece fceam parte din confrerie i nu
eram cretin dect cu numele, mi puteam ngdui
s m port ca un om civilizat cnd m aflam pe o
proprietate a ordinului, ceea ce nsemna c puteam
s fac baie fr a m teme de represalii, avnd apoi
fericirea de a nu-mi sili prietenii s strmbe din nas
i s sufere din pricina duhorii pe care o mprtiam.
Alee l ascultase cu mare atenie, cu o mn aezat
de-a curmeziul pieptului, susinnd cotul celeilalte n
timp ce i scrpina alene nasul cu vrful degetului.

CODUL ONOAREI

325

- Profesorul sta. Spui c era cel mai btrn din


grup? E cumva posibil s-l fi chemat Sharif Al-Qalanisi?
tiu c sunt puine anse...
- Da! C um de-ai...?
- Pentru c a fost i profesorul meu, n acelai loc,
n Provence. In vila Providence, locuina lui Gilbert,
maestrul de St Omer, strnepot de frate al lui Godefroy de St Om er, unul dintre cei nou fondatori
ai Templului. Al-Qalanisi trebuie s aib acum
aproape aptezeci de ani, pentru c avea peste cinci
zeci cnd l-am cunoscut eu. Ce mic e lumea asta, n
care ne-nvrtim, nu crezi? Iart-mi entuziasmul, dar
ai descris o experien pe care am trit-o i eu cndva,
pn n cel mai mic amnunt. i apoi te-a ncurajat s
faci baie zilnic?
- Da. Iar eu i-am urmat invitaia, aa c, ntr-o
jumtate de an, timp n care am nvat limba arab,
m-am obinuit cu plcerea bii ntr-o asemenea
msur, nct rentoarcerea la duhorile i la murdria
cretinilor a fost aproape de nesuportat. Nu-mi venea
s cred c toat lumea puea. Duhoarea prietenilor
mei mi tia din cnd n cnd rsuflarea, aa c m-am
deprins n curnd s-i evit, iar Sharif Al-Qalanisi,
Dumnezeu s-l binecuvnteze, m-a nvat o metod
de a m pstra rezonabil de curat, sau mcar supor
tabil de murdar. D up cum tii, exist anumite oca
zii n care mbierea unui cretin e considerat demn
de laud, fiind chiar obligatorie - mi vin n minte
srbtoarea Patilor i zilele dedicate unor sfini im
portani - aa c, una peste alta, se poate face cte o

JACK WHYTE

326

baie n fiecare anotim p, dac se dorete. D ar asta e


num ai o parte a strdaniilor. C h iar dac fac baie,
foarte puini oameni i spal i hainele n acelai m o
ment. Acest mic adevr, pe care mi l-a m prtit Sharif Al-Qalanisi, mi-a perm is s m m biez ori de cte
ori mi s-a ivit ocazia i am pstrat un set de vem inte
convenabil de urt m irositoare i de ptate de sudoare
pe care s le port n com pania cam arazilor mei n o
vici. D ar, cnd eram singur, puteam s m brac haine
cu m iros la fel de proaspt i de pur precum al ae
rului de pe dealuri ntr-o dim inea rcoroas. D du
din cap cu vehem en. Singurele pcate pe care i le
poate asocia cureniei un om ntreg la m inte sunt
ipocrizia i netiina din pricina crora i neag
cretinii im portana. Spune-mi, aadar, n ce alte pri
vine consideri c ne mai sunt superiori sarazinii?
- Superiori fa de ceea ce avem noi? Eti sigur
c vrei s auzi asta?
- N u , consider c am discutat deja... N o i facem
parte din Confreria din Sion, o lume de sine stttoare,
numai a noastr. Vreau s tiu prin ce altceva crezi c
le mai sunt superiori sarazinii semenilor lor cretini.
- A h, neleg. Exist o diferen. S m gndesc.
Ei, am putea ncepe cu onoarea - adevrata onoare care are trinicie, valoare, i merit numele i, n zi
lele noastre, se ntlnete rareori printre cretini. In
lumea sarazinilor exist din abunden, n timp ce, prin
tre francii de astzi, de la regi pn la soldaii de rnd,
onoarea nu mai e dect un cuvnt rostit de nemernici
ca s-i nele pe oam eni. Pe u rm vine in tegritatea,

CODUL ONOAREI

327

nrudit ndeaproape cu onoarea, prin aceea c nu


pot exista una fr de cealalt. U rm eaz fidelitatea,
fa de idealuri, de legminte, de nvoieli i de bu
nele intenii - bune cu adevrat. N u includ virtuile
osteti, pentru c nu sunt dect nite sim ple ritua
luri, n ceea mai mare parte afiate de neghiobi fr
m inte - curajul, eroism ul, statornicia, m ila i
com ptim irea, cu toate c includerea ultim elor dou
pare dezgusttoare. D ar toate acestea pot fi adoptate
sau abandonate, n focul luptei, de brbaii din am
bele tabere, fr s-o tie nimeni. N u , cred c o s m
lim itez la onoare, integritate i fidelitate. Printre sa
razini se ntlnesc toate trei laolalt mai des dect
printre francii cretini.
D e St C lair ddu din cap.
- A cum vorbete-mi despre altceva, care m sur
prinde. Spui c ai descoperit toate acestea i c ai
fcut-o fr s vrei, n vrem e ce ai fost prizonier pe
pm nturile sarazinilor, dar ai intrat n contact cu
islamul i cu fiii m usulm ani ai profetului nc de la
sosirea ta aici. N u i-ai dat seama de asta mai nainte?
Trebuie s fi bnuit c aa stau lucrurile.
- N u , nu e adevrat. nainte de a fi fost captu
rat, legturile mele cu islamul au fost sporadice i
n-am intrat n legtur cu sarazinii. A m tratat numai
cu Asasinii, care sunt iii, originari din Persia. i, mai
mult dect att, am avut de-a face direct cu Rashid
al-Din, Btrnul din M uni, iar el nu e un om alturi
de care s-i fie drag s te afli. A sasin ii sunt nendu
plecai i lipsii de simul umorului, ca fanaticii, sunt

328

JACK WHYTE

nendurtori i incapabili de mil. Seamn foarte


mult cu perechea lor de aici, cu templierii. In toi anii
n care am avut legturi cu Btrnul i cu favoriii si,
i-am tratat cu pruden i m-am ateptat ca relaiile
noastre s se ntemeieze pe adevr, iar nelegerile,
pe exactitate justiiar. N u le-am pus niciodat la
ndoial fidelitatea fa de eful lor i fa de nvo
ielile pe care le-au fcut cu noi, dar nu m-am gndit
niciodat la vreunul dintre ei n termenii onoarei i
ai integritii, aa cum neleg eu aceste lucruri. S-ar
putea s dein propriile variante ale amndurora,
prin nsi firea lor, dar nu exista nimic care s m
fac s-o recunosc pe vreuna dintre ele. Abia dup ce
m-am trezit printre sarazini i am ajuns s-l cunosc
pe Ibn al-Farouch, a nceput s se rreasc i s-mi
cad pe de ochi vlul care m orbea.
- Aa c te-ai ntors i le-ai luat aprarea cnd ai
auzit c sunt vorbii de ru.
- Da, ori de cte ori erau ponegrii pe nedrept.
- Hmm. Atunci nu e de mirare c eti privit
chior. i spui c n-ai mai avut de-a face cu Asasi
nii i cu eful lor de cnd ai fost capturat, cu patru
ani n urm?
- Nu, absolut deloc.
- tiu c ai rmas n via?
- tiu, pentru c am avut grij s-o afle, n spt
mna care a trecut. De aceea n-ai primit nici o veste
de la mine. Misivele pe care mi le-ai adus spuneau
limpede c trebuie s mi rennoiesc relaia cu ei, aa
c m-am ocupat imediat de asta. Dar omul meu de

CODUL ONOAREI

329

legtur s-a mutat, cu doi ani n urm, i, odat ce


am aflat unde a plecat - o sarcin simpl, n sine a fost nevoie de trei zile de linguiri i de explicaii
pn cnd a acceptat s dea, mcar, ochii cu mine.
Pur i simplu, nu credea c eram eu. Era ct se poate
de sigur c murisem la Hattin, pentru c fcuser rost
de o list cu numele tuturor cavalerilor franci supra
vieuitori i a rscumprrilor primite i bineneles
c numele meu nu se numra printre ele. A trebuit
s-i dau o explicaie convingtoare a faptului c, n
momentul cnd am fost luat prizonier de al-Farouch,
mi-am schimbat numele din Sieur Alexander Sinclair,
cavaler al Templului, n Sieur Lachlan Moray, un
simplu cavaler scoian, pentru c Saladin i executa
pe templieri i nu-mi mai vedeam nici un viitor dac
s-ar fi aflat c eram unul dintre ei.
- Btrnul mai triete?
- Oh, da. E viu i nevtmat i tot att de viclean
ca ntotdeauna. Trebuie s-l ntlnesc poimine. Era
la Kahf, Cuibul Vulturului, fortreaa lui preferat,
inaccesibil, din munii nordici, ns acum a plecat deja
pe drumul de ntoarcere i va ajunge aici, n apropiere,
la o distan uor de parcurs clare, pn mine noapte.
- Ce-o s-i spui? El continu s plteasc tribut
Templului?
Alee i ndrept spatele i se ntinse.
- N-am idee ce-o s-i spun. El trebuie s-mi
spun ce se ateapt s-aud. Rashid al-Din Sinan nu
e omul cu care s pori cu uurin o conversaie
inutil. Da, nc mai pltete tribut Templului. Dar,

330

JACK WHYTE

nainte de a-i povesti mai multe lucruri care s aib


n continuare sens...
nl o mn, cu arttorul ridicat ntr-un ordin
mut de asculta n tcere, i din deprtare se auzi,
nlndu-se limpede n aerul deertului, ceva care
prea s fie zgomotul unei lupte. Srir amndoi n
picioare i i scuturar nisipul de pe haine, privind
spre caii ce ateptau linitii.
- Ia misivele cu tine, spuse Sinclair. Sunt n coburii mei. Citete-le la noapte, apoi vino s ne-ntlnim
aici, mine la aceeai or. O s-aduc din nou mncare.
Dar, ntre timp, o s afli ce e n joc i o s-nelegi
cnd o s-i explic ce-am de gnd. Acum s vedem
ce-i cu toate strigtele alea.
Vacarmul deveni sensibil mai puternic pe msur
ce se apropiau de spatele frontului i, n cele din urm,
ajunser ntr-un loc de unde putur s vad c ntreaga
otire era n picioare, strignd i privind ctre nord-est,
n timp ce clrei narmai alergau de colo-colo, n
toate direciile, ovaionnd i urlnd, tot ce aducea a
disciplin fiind abandonat cu desvrire.
- Ce se-ntmpl acolo? strig Andr. Vezi ceva?
Alee Sinclair se ridicase n picioare n scri, umbrindu-i ochii cu mna n timp ce scruta cu atenie
orizontul ndeprtat, i rmase nemicat mult vreme,
nainte de a se aeza din nou n a.
- Richard al Angliei, spuse, ntorcndu-se ctre
vrul su. Sosete, n sfrit. Vd stindardul lui enorm
fluturnd, n faa a orice altceva. Oastea englez e
acolo, acoperind orizontul cu o umbr superb, ct

CODUL ONOAREI

331

de departe vezi cu ochii. O umbr imens, ntins.


E pe drum de mult vreme i, aici, nu puini spuneau
c n-o s mai vin niciodat, dar iat c-a aprut. Pro
babil c au acostat n susul coastei, la Tyr, au plecat
n mar de acolo, i-au fcut tabra n primele ore
ale zilei de ieri i au plecat pe ultima poriune a dru
mului ncoace cu mult nainte de rsrit, cci soarele
nu e sus nici mcar de dou ore. Spuneai c sunt peste
o sut de mii de oameni. Ai exagerat?
Andr trase uor de fru.
- N u, nicidecum. De ce a fi avut nevoie s-o fac?
D ac aduni otenii francezi ai lui Filip cu cei ai
aliailor si - Burgundia, Flandra i Bretania - cu
englezii i cu angevinii lui Richard, totalul se apro
pie de o sut patruzeci de mii, dup spusele tatlui
meu. O sut patruzeci de mii de brbai, cu armele
i materialele lor de rzboi, cu cai i cu vite, plus
servitorii i vivandierele. Flota care i-a transportat
numr mai mult de dou sute douzeci de corbii
m ari i pe nici una dintre ele n-a rmas vreun cen
tim etru neocupat.
- Excelent. Atunci o s vedem lucrurile ncepnd
s se mite mult mai repede aici, imediat ce se vor
instala i vor avea timp s-i dezmoreasc muchii.
Psrile rpitoare tnjesc dup snge. Acra n-o s mai
reziste mult i, odat czut, legenda invincibilitii
lui Saladin o s-i piard pentru totdeauna strlucirea.
Alee se uit din nou n deprtare, ctre activita
tea febril din an, apoi se aplec i scoase tocurile
cu misive din coburi.

JACK WHYTE

332

- Ia-le i asigur-te c ai tim p s le citeti la noapte,


indiferent ct de nebuneasc o s fie srbtorirea so
sirii lui Richard. Lectura lor e mai im portan t dect
orice altceva i poi im agina c i s-ar cere s faci.
Mestec-le i rumeg-le bine. O s le discutm n
am nunt mine, nainte de a m duce la ntlnirea
cu Rashid al-Din. A m prim it instruciuni ca, de acum
nainte, s discut cu Sieur Robert de Sabl, dac a sosit
aici odat cu grosul otirii, i e cel mai bine s-o fac
de unul singur. Dac-1 gsesc, o s-i transmit salutrile
tale, dar nu trebuie s atragem atenia nedorit a
nim nui, cutndu-1 am ndoi. A cum rm i cu bine
i vino s ne ntlnim m ine aici, n acest loc, chiar
dac ntre tim p va fi ocupat de unul dintre corpu
rile de oaste aflate acum pe drum . A sta n-ar trebui
s se-ntmple. Totul a fost deja instalat pe terenul plat
din sud-vestul anului, dar tii cum e cu otile. D e
acum pn m ine pe vrem ea asta, vreun flcu scli
p itor s-ar putea gndi s nale chiar aici cortul unui
general. D ar tot aici o s ne-ntlnim i noi, fiindc
nim eni n-o s ne cunoasc i nim nui n-o s-i pese
cine suntem , i o s plecm n alt parte dac o s
fim nevoii.
A ndr i flutur m na i, cu gndul la um bra ce
se apropia, i privi vrul dnd pinteni calului i
ndeprtndu-se ctre aceasta din urm , apoi ndes
tocurile n coburi i i ntoarse bidiviul n direcia
grajdurilor. tia c se fceau planuri pentru urm
toarele sptm ni sau chiar luni, cnd trebuiau gsite
adposturi pentru surplusul enorm de oam eni i de

CODUL ONOAREI

333

materiale adus de sosirea lui Richard, i c n partea


de sud-vest, unde se afla acum calul su, se pregtise
ridicarea unui adevrat ora, a unei reele de alei prin
tre taberele pedestrimii, clrimii, genitilor, ingine
rilor i ale celorlalte diverse categorii de rzboinici
care alctuiau uriaa otire. In dup-amiaza aceea,
hotr el, avea s priveasc desfurarea mreei so
siri ferindu-se din calea tuturor. Seara avea s citeasc
misivele lui Alee, iar ziua urmtoare n-avea dect s-i
poarte singur grija.
i mboldi calul ntrebndu-se ce se petrecea n
minile comandanilor garnizoanei din Acra n timp
ce priveau cerul ptat de norii de praf ridicai de ar
mata lui Richard, care se apropiau ntruna.

9
N oaptea se scursese relativ n linite, odat ce pri
mele apariii i mprtieri haotice ale corpurilor de
oaste fuseser luate sub control, eveniment ce se ntin
sese pe durata ntregii zile i a ctorva ore bune de
ntuneric. Iar entuziasmul se domolise n cele din
urm i vocile stridente, scitoare, ale sergenilor
care fceau ordine se mpuinaser i se stinseser
ncetul cu ncetul, pe msur ce ultimele uniti ale
forelor nou-sosite erau ntmpinate i conduse n lo
curile unde aveau s-i instaleze tabra, cel puin pen
tru cteva sptmni.

334

JACK WHYTE

Andr de St Clair i astupase urechile cu cear


alb, fin, i petrecuse peste patru ore, dintre care
dou la lumina lumnrii, citind i recitind coninutul
celor dou tocuri cu misive pe care le adusese de din
colo de mare pentru vrul su. Acum avea senzaia
c nelesese majoritatea lucrurilor care i se cereau
att lui Alee, ct i lui nsui, dar ceea ce mai trebuia
s afle nu i putea fi dezvluit dect de vrul su, aa
c atepta cu nerbdare reluarea discuiei lor ntre
rupte. Reui s lipseasc de la utrenie, fcnd presu
punerea corect c activitile din ziua i noaptea
precedent aveau s determine o lips general de en
tuziasm fa de rugciunile din miez de noapte, i,
cu o or nainte ca pe cer s apar primele semne pre
vestitoare ale dimineii, se ndrept ctre locul unde
se aflau caii i i alese unul. Pe urm o porni ctre
deert, clrind sub lumina palid a ultimelor stele
ntrziate pn ce ajunse la locul ntlnirii, unde desclec i i deeu bidiviul, dup care l priponi de
un ru lung, de fier, din cei folosii pentru corturi,
astfel nct s nu plece prea departe, i i ag sub bot
o traist n care pusese o mn de ovz. Pe urm l
ls s ronie bucuros i i sp un scaun n nisip.
O or mai trziu, cnd soarele rsrise de mult,
deveni evident c se petrecuse ceva care l reinea pe
Alee i Andr se hotr s mai atepte nc o jumtate
de or nainte de a se ntoarce n cortul lui. Gndul
de a pleca n cutarea vrului su era lipsit de sens,
fiindc n-avea nici cea mai mic idee de unde ar fi
putut s nceap i nu putea nici mcar s ghiceasc

CODUL ONOAREI

335

n ce fel se schimbase am plasam entul general al tabe


rei dup ce i se adugaser, peste noapte, o sut de
mii de oameni. Ins nu-i dorea s rmn de unul
singur acolo, mai mult tim p, fiindc simea dogoa
rea soarelui nteindu-se i nu se gndise s aduc nimic
care i-ar fi putut servi drept adpost, socotind c aveau
s-i termine repede discuia, dup care se puteau n
toarce am ndoi la indiferent ce ar fi avut de fcut.
N etezi cu o m n o poriun e dreptun ghiular
de nisip i nfipse n centru un pum nal, cu m ne
rul n jos, nch ipuin d un cadran solar. Pe urm se
ls pe spate i privi um bra care se ra ncet ctre
linia pe care o trasase pentru a marca scurgerea unei
jum ti de or. O dat ce um bra i linia se intersec
tar, mai atept cteva minute, apoi se ridic, i puse
pum nalul n teac i aez aua pe calul rbdtor. I-o
azvrlise n spate i i strngea chingile cnd auzi un
zgom ot care se apropia i i ridic privirea ca s dea
cu ochii de faa sobr a lui Alee.
- Ei, fii bine-venit, messire cavaler al Tristei Figuri.
N u te-ai grbit s ajungi. Unde-ai fost?
C ontinua s lucreze sub greabnul calului, ocupndu-se tot de chingi, ns, cnd ironia lui rmase
fr rspuns, se ndrept de spate i privi chipul
vrului su, pe care nu se zrea nici o urm de cldur.
- Alee? Pentru numele lui D um nezeu, om ule, ce
s-a-ntmplat? A ri de parc ai fi pierdut tot ce-aveai
mai de pre. C e s-a-ntmplat? A pit ceva de Sabie?
Alee Sinclair iz h u li s rla rin p din cap, dar micarea
avea ceva stran iu, de parc ar fi f o am orit sau

336

JACK WHYTE

stnjenit, ntr-un fel sau altul. Apoi i trecu picio


rul peste a i se ls s alunece pe pmnt cu o
micare fluid, regsindu-i cu uurin echilibrul.
D ar continua s aib privirea pierdut.
- De Sabie e bine sntos. M-am desprit de el
cu puin timp n urm. Vino, stai jos.
Trecu pe lng Andr cu picioarele epene i se
instal n adncitura din nisip unde l ateptase el.
Tnrul simi nelinitea rsucindu-i-se violent n sto
mac, btu calul pe crup i se duse s se aeze alturi
de vrul su.
- Alee, spune-mi ce te ntristeaz. Te-ai dus s-l
caui pe de Sabie ieri, aa c de ce te-ai ntlnit cu
el astzi?
- Ieri n-am reuit s-l gsesc. Avea prea multe
de pus la punct. D ar mi-am adus aminte c mi-ai
povestit despre intrarea lui n Ordinul Templului,
aa c am lsat vorb la comanderie, cernd s fie
informat, la ntoarcere, c l cutasem. A trimis
dup mine azi-diminea i, de atunci, ne-am petrecut
timpul mpreun.
Alee i ndrept spatele i respir adnc, iar
Andr vzu c vrul lui prea oarecum chinuit, cu
ochii bntuii de ceea ce tia. Ins, nainte de a apuca
s spun ceva, Alee se aplec la iueal i l prinse
cu amndou minile de tunic, trgndu-1 lng el,
ntr-o mbriare.
- Andr... Tatl... tatl tu e mort.
nbuite i aproape de nedesluit, cuvintele tre
cur peste i prin Andr, fr nici un efect. Le auzi

CODUL ONOAREI

337

i o frm minuscul a minii sale le descifr nelesul,


dar semnificaia lor nu avea absolut nici o influen
asupra sa. E ra pe deplin contient de neplcerea pro
vocat de poziia n care l trsese Alee i simea za
lele de pe um rul m pltoat al acestuia spndu-i
dureros n pielea feei. Ba se sim ea chiar u or stn
jenit de intimitatea acelei mbriri neateptate, gndindu-se c ar fi fost com prom ii dac i-ar fi vzut
cineva, dar cuvintele pe care le auzise n-aveau nici
un neles pentru el. Tatl su murise. tia c sta tre
buia s fie un lucru im portan t, dar avea faa apsat
n um rul vrului su, n hainele i pe arm ura
vrului su i realiz c acesta avea parfum ul tatlui
lui, acelai parfu m ndrgit i de n econfundat care
l caracteriza pe Sieur H en ri de St C lair, i, n clipa
aceea, ntr-un rstim p ce nu putea cuprinde dect
o jum tate de btaie de inim , barierele czur i
auzi ce i spunea A lee.
Pe urm , m ult mai trziu, avea s i aduc aminte
c Sinclair l privea solem n, cu ngrijorare n ochii
larg deschii, povestindu-i cum fusese pndit i do
bort Sieur H en ri, m preun cu doi dintre tinerii si
ofieri, n tim p ce se n torceau ntr-o noapte la lo
cuina lor, venind dintr-un han bine cunoscut din
Fam agusta, unde puneau la punct am nuntele rea
lizrii unei fore mixte de atac, cavalerie i pedestrime,
ce urm a s fie condus a doua zi de G u y de Lusignan m potriva otirii lui Isaac Com nenus. A gresorii
nu fuseser identificai i cu att mai puin capturai,
dar existau num eroase dovezi c atacul fusese pus la

338

JACK WHYTE

cale de unul dintre grupurile de hruire bine organi


zate care operau la poalele dealurilor din nordul cetii.
Sieur Henri de St Clair se achitase pe deplin de
toate obligaiile fa de suzeranul su, pe care l slu
jise cu atta credin de-a lungul ntregii sale viei.
El i cei doi ofieri care l nsoiser fuseser nm or
mntai cu toate onorurile osteti, spuse Alee, i
regele Richard n persoan participase la funeralii,
nsoit de o escort alctuit din lorzi i baroni de
pe toate domeniile pe care le deinea pe cuprinsul
cretintii, printre care se numrase i Sieur Robert
de Sabl. Arhiepiscopul de Auxienne se rugase pen
tru sufletele eroilor mcelrii, iar Richard al Angliei
nsui i adusese elogii maestrului su de arme i po
vestise c de la Sieur Henri dobndise cea mai mare
parte a cunotinelor sale despre purtarea rzboaielor.
In clipele de luciditate din cursul urmtoarelor
zile, Andr tiu c toate acestea puteau fi motive de
fal i de plcere n nite momente necunoscute din
viitor, dar, n prezent, cnd simea n toat fiina sa
un gol cavernos, erau lipsite de orice sens.
Cnd se rentoarser n tabr, Alee Sinclair, ngri
jorat de starea vrului su, cut cel mai bun ajutor
medical cu putin, pentru c Andr czuse ntr-o me
lancolie adnc, din care refuza s se lase desprins.
i, lucru ce nu era neobinuit pentru populaia franc
din Outrem er, care, n mare parte, tria acolo de
generaii, prefer s apeleze la serviciile unui medic
musulman, pe care l cunoscuse cu mai muli ani n
urm, dei nu era dispus s povesteasc unde i cum.

CODUL ONOAREI

339

Adevrul era c Saif ad-Din Yildirim, presupus a fi


vr prim ar cu unul dintre aliaii de ncredere ai lui
Saladin, era, de fapt, iit i aliat al Asasinilor.
Yildirim l trecu imediat pe Andr de St Clair pe
un regim de hran lichid i de narcotice puternice,
menit s-l in n pat, adormit, n cea mai mare parte
a timpului. Reacia lui Sieur Andr fa de moartea
tatlui su nu avea nici o explicaie logic, spuse el, dar
ntlnise cazuri similare printre coreligionarii si i era
sigur c efectele aveau s dispar curnd, nlturate de
somn i de odihn. i, aa cum era de ateptat, Alee
descoperi c avusese dreptate.
Yildirim ntrerupse administrarea narcoticelor n
dimineaa celei de a patra zile scurse de la primele
simptome stranii ale lui Andr, care se trezi la ora
obinuit, nainte de rsritul soarelui, fr s-i aduc
aminte c fusese bolnav. Cnd Alee i puse ntrebri,
i aminti c primise vestea, prnd copleit i ntris
tat, dar se purt ca oricare alt tnr la pierderea unui
printe iubit.
Ceva mai trziu, n aceeai zi, Andr i cut
vrul n noul adpost al acestuia, aflat n apropierea
cortului templierilor, imensul cort cu stindard ce le
servea cavalerilor din tabr drept comanderie deplasabil. Cu o sptmn nainte, Sieur Alexander
Sinclair ar fi refuzat s stea att de aproape de cen
trul de comand al Templului, ns motivul acestei
schimbri profunde de dispoziie era simplu: stindar
dul personal al lui Sieur Robert de Sabl se ridica
acum chiar alturi de cortul templierilor. Cu mult

340

JACK WHYTE

mai puin mpodobit dect vecinul su impozant, fu


sese nlat cu cteva zile nainte, cnd Sieur Robert
se retrsese oficial din funcia de comandant al flo
tei regelui Richard i i acceptase noua poziie, cea
de Mare Maestru ales al Ordinului Templului lui Solomon. Alee l cutase pe de Sabie imediat ce auzise
de sosirea veteranului i i oferise fr ntrziere i
fr rezerve serviciile sale personale, pentru c se
cunoteau de mai bine de dou decenii i fuseser
nlai n Confreria din Sion n cadrul aceleiai ce
remonii, ntr-o noapte cald de august, n preajma
strvechiului ora Carcassonne. De Sabie l mbriase
pe Sinclair plin de entuziasm i l indusese imediat
n statul su major. Iar acest fapt, luat n considerare
n mod aparte, reprezentase sfritul lipsei de popu
laritate a lui Alee.
Cnd intr, Andr l gsi pe acesta din urm lucrnd
cu srguin, privind ncruntat scrisoarea pe care o com
punea. Se aez i atept n linite pn cnd vrul su
termin de scris i se ls pe sptarul scaunului.
- Se pare c i sunt dator vndut, vere. Mi s-a spus
c, n aceast parte a lumii, nu exist nici un doctor
mai bun i mai renumit dect Saif ad-Din Yildirim.
Alee pocni din degete ntr-un gest de respingere.
- Prostii. Nu-mi datorezi nimic. Eti singura mea
rud de aici i egoismul meu insist s-i port de grij,
de vreme ce nu eti dect un copil. Yildirim e un
vechi prieten i a fost ncntat s-mi fac acest servi
ciu. Cum te simi acum? Opiul din leacurile pe care
i le-a dat are vreun efect neplcut?

CODUL ONOAREI

341

A n dr zm bi.
- N ici unul. D ar am senzaia c-mi am intesc nite
vise pe care mi-a dori acum s le cercetez m ai ndea
proape. C p t o expresie serioas. D -m i voie s te
m ai ntreb din n ou ceva, Alee, doar o singur dat
i pentru pro p ria m ea linite, p u r i sim plu ca s m
asigur c m em oria m i funcioneaz aa cum ar tre
bui. G reesc cum va avnd convingerea c tatl m eu
a fost om ort noaptea, n tim p ce se n torcea ctre
locul unde fusese gzduit, dup ce mncase la un han,
m preun cu doi prieteni?
- C u doi su b o rd o n ai. A u fost ucii cu to ii, de
nite necunoscui. nclinm s credem c au fost m ai
m uli, fiin dc altfel era p uin p ro b ab il s fie
o m o ri to i trei. V rsta tatlui tu s-ar putea s fi
fost un dezavantaj ntr-o lu p t lung, dar cei care
l n soeau era ofieri nc n serviciu, veteran i cu
experien , p rin tre cei m ai buni n m eseria lo r de
oten i. N u puteau fi d o b o ri cu prea m u lt uu
rin. P rin urm are, au fost m ai m uli asasini i tre
buie s fi pus la cale o am buscad. D ar n-avem cum
s aflm ci au fost.
- i tii cnd s-a-ntmplat? L a ct tim p dup ple
carea m ea din C ipru?
- H m m . D e Sabl a spus c-o s-ntrebi asta. L a trei
zile dup ce ai prsit L im assol. T atl tu s-a m b ar
cat pe o corabie cu destinaia F am agusta, chiar n
ziua plecrii tale, nainte de a m iji zorii, i a ajuns
n aceeai sear. E ra n F am agu sta de dou zile cnd
s-a petrecut incidentul.

JACK WHYTE

342

- D eci eu nc m mai aflam pe m are... S-neleg


c regele n persoan a fost acolo i a vorbit la n m or
m ntarea tatei?
- A fost. S-a dus la Fam agusta ca s ia parte la fu
neralii, m preun cu multe alte persoane, printre care
i un arhiepiscop.
- D a, cred c prezena regelui i-ar fi fcut plcere
btrnului. Ii sunt recunosctor, vere, pentru bun
voin. Respir zgomotos i i ndrept trupul. D e fapt,
am venit aici, n dup-amiaza asta, fiindc noi doi n-am
terminat discuia despre anumite lucruri. N-am pom e
nit deloc despre materialele pe care mi le-ai dat, dar
eu le-am studiat n ntregime, pe toat durata nopii.
Iar astzi mi-am petrecut o alt or repetnd tot ce-am
reinut i acum sunt pregtit s stm de vorb despre
ele, dac o doreti. Se ntrerupse, dar nu mai m ult
de o clip. m i aduc am inte c trebuia s te-ntlneti
cu im am ul, cu Rashid, n ziua n care au sosit vetile
despre m oartea tatei. ntlnirea a fost un succes?
- N -a avut loc. Im ediat ce-am aflat ce s-a ntm
plat cu tatl tu, am trim is un mesaj prin care expli
cam c nu m pot ntlni cu R ash id al-Din n ziua
aceea i am cerut s stabilim o alt ntlnire. El a fost
destul de curtenitor i a acceptat, dei adevrul e c
nu prea avea de ales, dar nu despre asta e vorba. ntl
nirea e nc naintea noastr i n-am avut nim ic de
pierdut, cu excepia ctorva zile, ntr-un m om ent n
care tim pul nu e presant.
- Atunci m i pare ru fiindc necazurile mele per
sonale s-au pus de-a curmeziul misiunii tale. Primete

CODUL ONOAREI

343

scuzele mele pen tru neplcerile provocate. N -am


fcut-o dinadins.
- C u m ? F aa lui A lee se destinse ntr-un zm bet
i el se h olb la figura serioas a vrului su. M iei
n rs? T e atepi s cred c habar n-ai ce s-a n tm
plat aici n ultim ele cteva zile? A ndr, te iubesc
foarte m ult, dar acum ntreci m sura. T cu , ovi
cnd era pe pun ctul de a deschide din n ou gura, apoi
zm betul i se terse de pe buze. C h iar nu tii ce s-a
petrecut, nu-i aa? A ndr, faptul c n-am izbutit s
m-ntlnesc cu R ash id al-Din n-are nici o legtur cu
tine. C h iar dac ai fi fost perfect sntos, to t nu l-a
fi putut n tlni... Ii aduci am inte de eclips? N u ?
D eloc? Ei, bine, s-a petrecut una, n dup-amiaza zilei
care a urm at... indispoziiei tale. In toiul unei ncie
rri serioase dintre un grup num eros de clrei de-ai
lor i un num r egal dintr-ai notri, D um n ezeu a tras
o draperie n faa soarelui. A durat trei ore, din pri
m ul pn n ultim ul m om ent, i a bgat frica de Hristos n oam enii n otri. N o i, cei din confrerie, tiam ,
desigur, ce se n tm pla, pen tru c toi crturarii o r
dinului au nvat cum s prevad asem enea eveni
m ente, i nici sarazinii n-au fost surprini, dar otenii
n otri de rnd i sergenii habar n-aveau de nim ic,
aa c au czut prad panicii, convini c nsui D u m
nezeu i lipsea de lum ina L ui. D e atunci ateptm ,
cu toii, pe m arginea prpastiei. A cra se clatin, vere,
e pe punctul de a cdea. O tie toat lum ea, de m ai
bine de o lun. N u m ai dureaz dect att ct pot
n dura oam enii, apoi va ceda, iar garn izoan a cetii

344

JACK WHYTE

triete deja de mai multe luni din te miri ce, sfidnd


toate probabilitile. Oricine are un strop de minte
tie c asediul s-a ncheiat, numai c realitatea e alta.
Iar de patru zile, de la eclips ncoace, Richard ne
gociaz cu trimiii lui Saladin i nimeni nu se ateapt
ca actuala stare de lucruri s mai dureze doar o zi
sau cam aa ceva. S-ar putea s crezi c te-ai m bol
nvit ca prin farmec, dar ai avut foarte puin de su
ferit. Pe de alt parte, Richard e grav bolnav.
D octorii numesc suferina lui leonardia i vin cu tot
felul de explicaii savante pentru asta, dar adevrul
e c n-au nici ce-a mai mic idee ce nu-i n regul cu
el. Ii cad smocuri de pr, i putrezesc gingiile i dinii
i s-au slbit destul de mult ca s-i miti cu vrful dege
tului. E dat peste cap. Ins, cu toat boala lui, duce
tratative cu Saladin, cutnd s pun capt acestui
rzboi. N egociaz tot felul de variante, dar nici unul
nu e nclinat s fac concesii. Dar, cel puin, nu moare
nimeni att tim p ct dureaz negocierile. Ce rost ar
fi avut s discut cu Rashid al-Din n rstimpul sta?
A m fi pus nite deertciuni unele peste altele. A a
c ateptm am ndoi s vedem ce-o s se ntmple
n Acra.
- i ce crezi c-o s se-ntmple?
- ine minte ce-i spun, odat ce cade cetatea,
situaia o s redevin cea dinainte de rzboi. O spi
talierii se vor ntoarce la spitalul lor, ai notri vor
reintra n posesia castelului tem plierilor, iar admi
nistratorii din slujba regelui vor rencepe s se ocupe
de fundamentele puterii regale.

CODUL ONOAREI

345

- i Saladin? S nu-mi ceri s cred c s-ar putea


oferi ca ostatic, pen tru a garanta bun a com p o rtare
a p o p o ru lu i su.
- N ic i p rin vis nu mi-a trecut. Saladin nu poate
face dect ceea ce fac n totd eaun a com an d an ii - o
s negocieze un statut favorab il pen tru sine i pen
tru ap rop iaii si i o s-i lase supuii n v oia sorii...
cel puin pe aceia care nu se p o t apra singuri.
- E ti prea aspru, nu crezi? D esp re Saladin n-am
auzit n im ic care s dea de-neles c i-ar pu tea aban
don a p u r i sim plu pe oam enii din A cra, du p ce-au
aprat eroic cetatea atta vrem e.
Sinclair ridic din um eri.
- Poate c e aa, poate c nu e. T o tu l o s depind
de preteniile lui R ichard. D ac-o s pu n p icioru l n
prag, Saladin n-o s aib de ales, o s fie nevoit s-i
fac pe plac. A sta n-o s duc la nici un c o m p o rta
m ent eroic, dar n rzb oi nu e n eob in uit ca nvinii
s m oar. U it-te ce ni s-a-ntm plat n ou la H attin .
- H m m . Presupun c ai dreptate i c num ai tim
pul o s ne spun ce-or s decid comandanii. D ar sta
n-ar fi un m om en t potrivit ca s continum discuia
despre m isivele pe care m i le-ai dat s le citesc?
- B a da, vere. N u exist nici un m om en t m ai p o
trivit dect cel de fa, pen tru c, atunci cnd ai sosit,
m pregteam pen tru u rm to ru l pas n aceast p ri
vin. C t de bine te sim i, sincer vorb in d?
A n d r ap roape c zm bi.
- Su ficien t de bine p e n tru orice m-ai pu n e s
fac. A st z i, ceva m ai devrem e, m-a c u p rin s o

JACK WHYTE

346

scu rt slb iciu n e, d a r acu m m sim t la fel de bine


ca n to td eau n a.
- A tunci aa s fie. A lee se ridic n picioare. V ino
cu m ine. O s ne op rim la grajduri i de acolo ... Se
n trerupse i-l m su r pe A n d r de la cizm e pn la
coif. C re d c-o s am tot ce-i trebuie. D ar, m ai nti
de toate, caii i ceva de-ale gurii, de la b uctria de
cam panie. T u alegi doi bidivii buni, rezisteni, iar eu
m duc dup m ncare.
- i butur. N u uita s aduci ap.
- O s m prefac c n-am auzit asta. Ia caii. V in
i eu n cteva m inute.
- C t o s lipsim? N -ar trebui s anunm pe cineva?
- D a, pe de Sabie. I-am spus unde plec. O s-i tri
m it v o rb de la buctrie c te-am luat cu m ine.
- A m m ai fost pe-aici. E drum ul pe care am luat-o,
m p reun cu H a rry , cnd am venit s te-ntlnim n
deertul cu stnci.
- A i drep tate, vere. E ch iar acelai d ru m i m er
gem exact n acelai loc. D e-acum , m argin ea n tin
derii de stn ci ne p oate ap rea n faa o c h ilo r n
orice clip.
- D e ce m ergem acolo, A lee?
- Pentru c am un m otiv bun, care-o s aib sens
i pentru tine, cnd o s-i explic totul. Ii aduci aminte
ct de intrigai ai fost, n prim a zi cnd am venit aici,
fiindc am putut s m -apropii fr s m -auzii?
- D a, m i-aduc fo arte bine am in te. A i sp u s c
fceam att de m u lt glgie, n ct n-aveam cum

CODUL ONOAREI

347

s te-auzim . i ai m ai spus i c stteai acolo de


ore-ntregi.
- A m spus? C h iar am spus-o? A sta a fost...
- A fost o neglijen, asta a fost, pentru c mi-a
dat de gndit. A pune rm ag c ai o ascunztoare
n apropiere. A cu m cteva m om ente, m-ai m surat
de sus pn jos i-ai spus c ai tot ce-mi trebuie, dar,
de atunci, nu ne-am oprit, iar coburii ti p ar s fie
goi. N u ai nici o alt pov ar n afar de m ncarea i
de apa pe care le-ai adus. A a c orice ne-ar m ai putea
fi necesar trebuie s se afle acolo unde m ergem . i
m ai e ceva dem n de luat n considerare, faptul c,
atta vrem e ct locul sta i se pare potrivit din m ai
m ulte m otive, toate atrn m ai greu n balan dac
ai n apropiere o ascunztoare, de unde i poi spiona
pe cei care vin s te-ntlneasc.
A lee Sinclair rnji.
- Bine gndit, flcule. Ajungem imediat acolo i-o
s vezi cu ochii ti.
C lrir n tcere pn ce zrir vrful nalt al m o
n olitului din centrul poriun ii golae unde se ntl
niser prim a oar i, cnd se apropiar, Alee i atrase
atenia c un deluor cu o cunun de stnci era o
nlim e natural de pe care orice ob servator putea
s vad clar ce fceau cei aflai pe culme. Ins, nainte
de a ajunge lng locul gol din m ijloc, Alee l cluzi
n lateral, urm nd o potec att de greu vizibil, nct
abia dac se distingea printre pietroaie, care i purt
dincolo de m ovil i apoi n jurul ei, pn n partea
din spate. Sinclair se opri la um b ra unei aglom erri

348

JACK WHYTE

de bolovani i i conduse calul n direcia acesteia,


lsndu-1 s nainteze ctre o zon unde prea c o
s se izbeasc de suprafaa lateral a unei stnci. Ins
acolo desclec, prinse strns animalul de frul din
fii mpletite de piele i l fcu s coteasc scurt ctre
stnga i s coboare apoi, urmrind marginea
abrupt a ceea ce prea s fie o groap foarte larg.
Urmndu-1 ndeaproape, Andr vzu c era
ntr-adevr o groap, cu laturile netezite de-a lungul
erelor n care oamenii coborser pe o potec ngust,
dar accesibil, ce se afunda erpuind n spirale strnse,
pentru a disprea ceva mai jos. Mergea cu grij, inndu-se dup Alee, i se pomeni n curnd ntr-un
coridor natural, un an spat n stnc de vnturi
sau de ape, deschis ctre cer. Se aflau, probabil, la vreo
zece pai sub nivelul solului i vzduhul albastru de
deasupra capetelor lor avea conturul aproape rotund.
In spatele lui Andr, ascuns n umbr, era intrarea
ntr-o grot ce se dovedi a fi prim a dintr-un ir care
culmina ntr-un spaiu larg, nalt, bine luminat, cu
podeaua din nisip uscat. Vatra din centru prea s fi
fost ntrebuinat vreme de secole i n ntreaga
ncpere se ncruciau fascicule luminoase, ce preau
s ptrund nuntru direct, ca prin nite ferestre.
- Uim itor, nu-i aa?
Alee Sinclair ls lng vatr pungile pe care le
adusese i i conduse calul ntr-unul dintre colurile
opuse ale peterii imense, unde ncepu s-l deeueze.
- Cnd am vzut locul sta prima oar m-am simit
exact cum te simi tu acum. Mi s-a tiat rsuflarea i

CODUL ONOAREI

349

am rm as fr grai. nc m m ai cutrem ur cnd m i


aduc am inte, dar m-am obinuit cu el i acum e ne
voie de cineva ca tine, care intr aici pentru prim a
dat, ca s-mi amintesc ce sentiment copleitor inspir.
- C u m l-ai descoperit?
- N u l-am gsit eu. A trebuit s mi-1 arate cineva,
aa cum i l-am artat eu ie. In cazul meu, a fost Ibra
him , om ul m eu de legtur cu Btrnul. L u aua de
pe cal i o duse lng vatr. L as asta, spuse, fluturndu-i m na ca s abat atenia lui A ndr de la aua
lui. V ino s vezi ceva.
A ndr l urm , crndu-se pe o pant abrupt,
i i scoase partea de sus a trunchiului printr-o gaur
din acoperi. E ra m ai larg dect prea s fie i aveau
loc destul ca s poat sta n picioare, unul lng cellalt.
- T rebu ie s te strduieti s urci fr zgom ot,
spuse A lee, dar m erit efortul, nu crezi?
A n d r nu p u tu s-i rspun d, n eizb u tin d dect
s stea cu gu ra cscat de uim ire. C ap u l i ieea n
afar printr-o gaur din pm nt, fiind nconjurat
aproape com plet de pietroaiele din grupul central
care dom ina colina m inuscul unde sttuse m preun
cu H a rry , ateptndu-1 pe Sinclair, i pu tea s vad
perfect totul, direct prin crpturile de la baza aglo
m errii de b olovan i.
- A i stat aici tot tim pul. A i auzit fiecare cuvnt.
- Fiecare silab. A m fost im presionat de genero
zitatea cu care mi-ai gsit scuze pentru ntrziere.
A ndr se ls n jos i se ntoarse la calul su pe
jum tate deeuat. i term in treaba, i trase aua i

JACK WHYTE

350

ptura lng vatr, apoi travers ncperea, ctre o


lad nalt de lemn de lng perete.
- Ce e nuntru?
- Baleg uscat de cal, dar i de cmil. O strn
gem pentru foc. N u avem cu ce altceva s-l facem...
dect cu baleg de cmil i de cal. La vreo cincispre
zece kilometri de aici exist un filon de antracit - un
crbune dur, lucios, care d mult cldur - i, ori
de cte ori ne-o permite timpul, aducem i aa ceva.
D ar cel mai adesea ardem baleg.
- D ar aici?
Andr sttea acum n faa a dou cufere de lemn,
cu balamale ornate, i, n timp ce vorbea, Alee se aple
case deja asupra unuia dintre acestea.
- Haine, pentru o grmad de scopuri. Ceea ce
reprezint urmtoarea noastr prioritate. Scoate-i ar
mura. E timpul s lum n considerare culorile pro
tectoare ale peisajului. Slt capacul unuia dintre
cufere, scond la iveal o multitudine de straie
strlucitor colorate. A r trebui s fii un musulman
artos. Ai mai purtat vreodat haine sarazine?
- De dou ori, acas, pentru foarte puin tim p i dai seama n ce msur a fi atras atenia. Am
neles, n principiu, de ce este nevoie i cum se com
bin diversele veminte.
- Excelent, atunci s-ncepem. Dezbrac-te i o s
te-ajut s-i pui noile haine. Ibrahim ar trebui ajung
aici foarte curnd.
- Ibrahim e deja aici, Almania.

CODUL ONOAREI

351

Cuvintele n limba arab fuseser rostite chiar lng


urechea lui Andr i el se rsuci pe clcie att de re
pede, nct fu ct pe ce s cad pe solul accidentat.
- Cum de...? bolborosi, coborndu-i mna ctre
mnerul pumnalului.
Nu-i putu materializa gndul, pentru c vzu smo
curile buclate de pr de pe dosul unei mini maronii
lng propria falc, simi latul unei lame apsndu-se
cu hotrre n sus, n pielea moale de sub brbia sa,
i tiu, fr nici o ndoial, c lama aceea avea o mu
chie foarte ascuit. i ls capul pe spate, cednd n
faa apsrii oelului pn cnd pielea gtului i se
ntinse, tensionndu-se, apoi rmase neclintit, cu pri
virea fixat pe chipul brbatului care ajunsese pe
nesimire n spatele lui i care l privea acum piezi,
zmbind sardonic i provocndu-1 s se mite.
Strinul purta un coif nalt, conic, din oel strlu
citor, de care atrna o vizier din verigi fine, tot de
oel, care i proteja faa fr s-i stnjeneasc vede
rea, i i inea brbia ridicat aproape tot att de mult
ca Andr, cu trupul uor curbat spre spate, compen
snd ncordarea braului ntins cu care l silea s stea
pe vrfuri. Sub zalele vizierei, tenul strinului era de
un maroniu intens, ntunecat, astfel nct conturu
rile i umbrele feei preau negre, i tot att de ntu
necai erau i ochii de sub sprncenele stufoase.
Mustaa i barba erau att de negre, nct preau s
aib sclipiri albastre i, cu toate c acum avea gura
nchis, Andr i vzuse scnteierea alb a dinilor
atunci cnd zmbise. De St Clair tia c omul acela

352

JACK WHYTE

era periculos; nalt, usciv, cu umeri lai. N u putea


s vad mare lucru sub linia umerilor, dar bnui c era
mbrcat n negru din cap pn-n picioare.
- Ibrahim! Ju r c eti din ce n ce mai bun,
te-ntreci pe tine nsui. De data asta, abia dac te-am
auzit venind.
- N u m-ai auzit de loc, Alm ania. O chii ntu
necai nu se desprinser de Andr nici m car o
clip, nici chiar n tim p ce stpnul cuitului vorbea
cu Alee. Eram deja aici cnd mi-ai rostit numele.
Cine e acest ferenghi?
- E vrul meu, Andr de St Clair. Se uit la Andr
i vorbi iari n limba lor. Andr, salut-1 pe Ibra
him al-Khusai, legtura mea cu forele lui Rashid
al-Din Sinan. O alt schimbare rapid a limbii, i
acum i se adresa lui Ibrahim n arab: Andr e cel
pentru care am cerut ajutorul lui Saif ad-Din.
Alee nu fcu nici o aluzie la pumnalul de sub brbia
lui Andr, iar acesta vzu c arabul i mijete ochii.
- Cel care i-a pierdut tatl?
- Chiar el.
Ibrahim forni scurt, pe nas, i ls lama n jos.
Fcu un pas napoi i i puse pumnalul la loc, n teac.
- Aceasta e o npast pe care n-ar trebui s-o ndure
nici un om, dar, prin voia lui Allah, ni se ntmpl
tuturor. Eu mi-am pierdut tatl cu nici dou luni n
urm, fie ca Allah s zmbeasc amintirii lui, i ntris
tarea abia dac mi-a fugit din m duva oaselor. Se
ntoarse spre Alee. D ar tu nu m-ai auzit venind,
Alm ania, fii sincer.

CODUL ONOAREI

353

A ndr profit de ocazie ca s-l studieze pe A sa


sin din cap pn-n picioare, constatnd c avusese
dreptate s presupun c era m brcat n ntregim e
n negru, ns peste vem ntul su exterior, lung,
purta o tunic pn la genunchi, din cea mai fin
m pletitur de zale pe care o vzuse vreodat. Peste
aceasta avea o plato din oel strlucitor, ce se p o
trivea cu coiful, iar de centur i atrna un iatagan
superb, cu lam a lung.
C on tin ua s se uite sfidtor la Alee, care se m ul
um i s-i aplece uor capul, respingnd subiectul, ca
fiind lipsit de im portan.
- A devrul e c nu ascultam , prietene, pentru c
nu era necesar s te aud venind. D ar, sincer vorbind,
i-am mirosit prezena n clipa cnd am intrat n grota
principal. i-am m ai spus i nainte, poate c-i
am inteti, c scorioara, n cantitile n care o con
sum i, are o arom foarte u or de recunoscut. T u eti
obinuit cu ea i de aceea n-ai cum s-i dai seam a ct
de puternic i e m irosul, dar, innd cont cu ce te
ocupi, asta te-ar putea costa viaa.
Ibrahim nu-1 mai asculta, fiind evident c m ai au
zise totul i c mai fusese plictisit cu aceleai vorbe,
i se uita acum lung la Andr, msurndu-1 din cap
pn-n picioare din priviri.
- O s-l ajut s se-mbrace ca un brbat. ntoarse
din nou capul ctre Alee. Spune-i s-i scoat hainele.
- Spune-i-o singur. V orbete lim ba ta.
Ibrahim i ndrept spatele, tresrind surprins.
- V orbeti araba?

354

JACK WHYTE

- N u prea bine, dar o vorbesc, rspunse Andr,


n aceeai limb. Am nvat-o chiar nainte de a pleca
ncoace din ara mea de batin, pentru c fraii notri
de acolo, care sunt aliaii imamului vostru, Rashid
al-Din, s-au gndit c e nelept s v deprind din timp
limba de la mai muli crturari strlucii ce triesc
acum printre ei, punndu-i cunotinele n comun
cu ale confreriei noastre.
- Aa s fie. Acum, la treab. D-i jos hainele,
te rog.
Andr i scoase armura i restul vemintelor, iar
Ibrahim i mprti apoi tot ce trebuia s tie despre
straiele musulmane, artndu-i cum s-l foloseasc i
cum s-l potriveasc pe fiecare n parte, astfel nct
efectul final s fie o senzaie de lejeritate i de con
fort deplin. ncheie prin a-i arta templierului cum
s-i pun acopermntul cu falduri pentru cap,
numit keffiyeh, i cum s i-l fixeze, trgnd banda
de prindere i strngnd-o n poziia cuvenit, dup
care i examin opera cu un ochi critic nainte de a
da din cap, satisfcut.
- Aa trebuie s stea, mormi el. Simi c e acolo?
- A cum da, dar nu tiu dac-o s rm n acolo
sau nu.
N-ar fi putut explica de ce se hotrse s nu spun
c mbrcmintea aceea i era deja cunoscut, nici de
ce continua s-o fac pe netiutorul.
- O s fiu alturi de tine, din clipa asta i pn cnd
dm ochii cu oamenii cu care e stabilit s ne-ntlnim.
In momentul acela, ar trebui s tii cum s-i pori

CODUL ONOAREI

355

hainele. N u e greu. C o p iii n otri se descurc. Se n


toarse spre A lee, care privise totul. H aide, A lm ania,
ar trebui s fim deja pe drum .
In tim p ce i neuau caii, A n dr i se adres din
n ou lui Alee, n lim ba francez.
- C e num e e sta pe care i-1 d? A lm ania?
- E num ele unui trib germanic, alamanii. E l crede
c nseam n englez i m i spune aa de m uli ani. A m
ncercat s-i explic care e diferena, dar nu-i acord
nici o atenie, aa c l las, pur i sim plu, n pace. Se
pare c n arab nu exist nici un num e pentru Scoia
sau pen tru scoieni.
- U n de m ergem acum ? ntreb el.
Ibrahim i conducea pe drum ul de ieire din grote.
- Suntem soli, ducem m esaje u n or grupri inte
resate, dar nim nui n m o d special. N u era cu
adevrat nevoie s ne-nsoeti, ns cred c e tim pul
s te facem cunoscut oam enilor cu care trebuie s
avem de-a face. Btrnul nsui s-ar putea afla p rin
tre ei sau nu, pen tru c la el m ergem la urm , dar
nu v om ti dect n m om entul respectiv dac accept
sau nu s te prim easc. A a c gndete-te la aceast
cltorie ca fiind orientativ, pen tru a-i ntlni pe
aceti oam eni, pen tru a vedea unde locuiesc i pen
tru a observa cum trateaz cu noi.
Ibrahim clrea naintea lo r i dispruse printre
bolovani la scurt tim p dup ce porn iser la drum ,
dar acum l zrir ntorcndu-se i trgnd de huri
cnd i m ai despreau vreo sut de pai, ateptndu-i
s-l prin d din urm . A lee continu:

JACK WHYTE

356

- O s i se par interesant, pentru c n-o s se


mene cu nimic altceva din tot ce-ai mai ntlnit n O u
tremer. Ne-ar tia bucuroi beregatele ct ai clipi, dar
n-or s-o fac, deoarece tiu c ne aflm sub protecia
im am ului lor, R ashid al-Din. N -au idee de ce trebuie
s fie aa, dar accept asta i, de vrem e ce nu suntem
sunnii, dar suntem oameni ai Crii, ne tolereaz, in
diferent ct de mult sau de puin ar nelege motivele
prezenei noastre aici. M ai tiu - habar n-am de unde
i n ce msur, dar au ajuns s-o afle - i c, dei prem
a fi templieri, suntem totui diferii de orice ali cava
leri ai Tem plului cu care au mai avut de-a face. U nele
lucruri pur i sim plu nu sunt m enite s fie tiute sau
nelese, iar acesta e unul dintre ele.
Ii fcu cu m na lui Ibrahim cnd ajunser aproape
n dreptul lui, dar continu s-i vorbeasc lui A ndr
n francez:
- Aa c-o s-i gseti pe cei mai muli dintre ei curte
nitori, chiar dac nu tocm ai prietenoi, dar nu uita
niciodat cine sunt aceti oam eni, Andr, i s nu-i
treac niciodat prin cap s ai ncredere n ei. Sunt
Hashshashin. Asasinii. C on freria noastr o fi avnd
conotaii secrete, comune cu alte lor, dar noi, ca simpli
frai, nu avem nimic n com un cu ei. Ferete-te de ei
tot tim pul.
Trecu pe nesim ite din nou la lim ba arab, pen
tru c vzuse um erii lui Ibrahim tresrind la auzul
num elui Hashshashin.
- Ibrahim , iart-mi, prietene, lipsa de politee de
care dau dovad vorbind n lim ba noastr ferenghi,

CODUL ONOAREI

357

dar vrului meu, aici de fa, nc i se pare mai uor


s asculte i s nvee ceea ce i se spune n limba lui,
dect ce aude ntr-a voastr. Ii povesteam despre is
toria friei voastre i despre izbnzile pe care le-a
obinut de la sosirea lui Rashid al-Din n Siria, cu patru
zeci de ani n urm, dar acum mi-am dat seama c tu
eti mult mai n msur dect mine s vorbeti despre
inteniile i nzuinele acestei frii i c lui o s-i fie
de mare folos s te-asculte lmurind toate astea n
limba ta. Vrei s ne faci onoarea de a-mi instrui vrul
prezentnd lucrurile din punctul tu de vedere?
In ciuda aerului su plictisit, nemulumit, Ibrahim se art mai mult dect dornic s-i fac pe plac.
In urmtoarele dou ore, le vorbi fr ncetare i i
surprinse ambii asculttori dovedindu-se coerent i
bine informat, cu preri bine definite i credine com
pletate cu observaii analitice i chiar filozofice n pri
vina izbnzilor pe care reuiser s le dobndeasc
el i poporul lui iit n lupta mpotriva califatului sunnit, personificat de aceast dat de nsui sultanul Saladin, care ceruse nimicirea friei Asasinilor. Drept
rzbunare, le povesti el, Saladin fusese de trei ori
nsemnat pentru a fi dat morii i, n primele dou
rnduri, scpase printr-un noroc chior. Dar la cea de
a treia ncercare, dus la ndeplinire de Ibrahim n
persoan, urmnd sfaturile lui Rashid al-Din, izbu
tiser s capete ceea ce nu le aduseser eecurile. Cu
acea ocazie, sultanul se trezise pentru a gsi pe
pern, la cptiul su, cltite calde i un pumnal
al Asasinilor. Mesajul nu putea avea dect un neles:

358

JACK WHYTE

sultanul nu era n siguran nicieri, nici mcar n pro


priul cort, sub ocrotirea grzii personale i n m ij
locul legiunilor sale.
Din ziua aceea, Saladin cptase obiceiul de a
dormi ntr-un chioc sigur, din lemn, construit n
m od special, pe care l lua cu el pretutindeni, i nu
mai lansase niciodat vreo chemare la lupt m po
triva lui Rashid al-Din i a adepilor si.
Cu mult nainte de a-i ncheia Ibrahim spusele,
lsaser n urm stncile i ntinderea plat din jurul
lor i intraser n regiunea muntoas din nord, pen
tru a ajunge, trziu, ctre sfritul dup-amiezii, cnd
umbrele deveneau din ce n ce mai ntunecate, ntr-un
sat de pe nlimi. Aezarea era mare i neobinuit
de prosper, judecnd dup un comentariu mormit,
ca pentru sine, de Alee, care bnuia c bogia din
jur provenea numai din jafuri. Ibrahim li-1 prezent
oficial pe Andr cpeteniei i sfatului su, nainte de
a se aeza s cineze mpreun cu ei. In tot timpul
mesei, brbaii vorbir destul de deschis i nu ddur
nici un semn vizibil de ostilitate la adresa strinilor
din mijlocul lor, dar mai trziu Alee avea s-i spun
lui Andr c observase diferenele dintre oamenii aceia
i cei din satul condus de prietenul Ibn al-Farouch,
unde sttuse n prizonierat. Observ c acolo nu exista
nici o urm de umor, n nici un stadiu al discuiilor.
Totul era extrem de monoton i de serios, cu tente
de duritate i de tragedie. Nim eni nu rdea i nu re
marc nici mcar un singur zmbet n jurul vetrei i
al mesei de cin.

CODUL ONOAREI

359

Cei trei oaspei dormir sub cerul liber, nfurai


n pturi care s-i apere de frigul nopii, i erau n pi
cioare i deja departe la scurt timp dup rsritul soa
relui, mergnd din nou ctre nord. A a cum
promisese, Ibrahim inspect nfiarea lui Andr
nainte de plecare i i ddu un aspect plcut smucind
de cteva ori scurt de material pentru a-i face o serie
de cute, explicnd ntre timp ce urmrea s obin.
Iar n zorii celei de a doua zile, discuiile cu Rashid
al-Din, Btrnul din Muni, se ncheiaser i Andr
i Alee se aflau n drum spre cas, fr s le pese ce
ar fi putut crede un observator ocazional despre cele
mai subtil puse la punct amnunte ale straielor lor.
In noaptea precedent, exact nainte de cderea
ntunericului, Andr l vzuse pe Rashid al-Din n
persoan i fusese vzut de acesta, dar nu se ntl
nise cu marele om , dac mare era cuvntul potri
vit pentru a-1 descrie. II nsoise pe Alee pn la
locul ntlnirii, sub tonurile de auriu strlucitor,
de m aro i de portocaliu lucios ale cerului din fap
tul serii, ns apoi se trsese deoparte i ateptase
afar, dup ce una dintre strji ridicase braul, cerndu-i s nu intre. G estul nu-1 luase prin surprindere,
cci Alee i explicase deja c s-ar fi putut i s fie,
i s nu fie poftit nuntru dup ce el avea s-l lmu
reasc pe Btrn cine era i ce cuta acolo. N u exista
nici o cale, spusese Alee, de a prevedea cum avea
s reacioneze imam ul, fiindc, n astfel de cazuri,
lui Rashid al-Din i fcea plcere s fie cunoscut
drept un om cu toane i cu dispoziii schimbtoare.

360

JACK WHYTE

Era posibil s-l invite pe Andr, n aceeai msur


n care se putea s n-o fac.
In cazul lor, imamul nu fcu nici una, nici alta.
Andr sttea de o parte a uii, la o distan de civa
pai de traseul strjilor, cnd atenia i fu atras de o
uoar vnzoleal, strnit chiar n prag. Imediat ce
soarele coborse dincolo de piscul din spatele lor, se
lsase frigul, pentru c se aflau sus, n muni, n
fortreaa de pe culme numit Cuibul Vulturului, i
el abia se nfurase n mantie, ferindu-se de aerul rece
al nopii. Apoi, auzind n spate o micare brusc, se
rsucise ncet, pentru a vedea c era privit de un
brbat despre care tia c nu putea fi altcineva dect
Rashid al-Din.
O parte din aceast certitudine i avea rdcinile
n faptul c remarcase instantaneu ncordarea strjerilor la apariia acelui brbat, ntreaga lor atitudine
exprimnd veneraia i nelinitea cu atta claritate,
nct trupurile preau s li se ntind, lsndu-se spre
spate, pentru a se feri de omul aprut n mijlocul lor.
Apoi deveni contient de nsi prezena acestuia i
de neclintirea ce atrna asupra lui, ca o umbr. A i
doma majoritii membrilor friei Asasinilor, era
mbrcat complet n negru, dar, n cazul lui, culoa
rea prea un atribut personal i trecea dincolo de
bezn; brbatul radia ntuneric i, n timp ce l pri
vea, n mintea lui Andr se contur un gnd: i rceala
gheii... ntuneric i rceala gheii.
Realiz c nu tia cum s reacioneze, cum s se
poarte. Simi o ncordare nervoas la baza gtului i,

CODUL ONOAREI

361

pen tru o clip, se gndi c poate ar fi treb uit s fac


o plecciune, dar alung ideea im ediat ce i venise i
i im puse s rm n drept i neclintit. D ac nu avea
s fie invitat nuntru, ci doar privit i studiat de parc
ar fi fost un butuc, un prizo n ier n ecunoscut sau un
rob, atunci nu v o ia s dea n im n ui satisfacia de a-1
vedea um ilindu-se, aa c i n drept um erii i
rspun se m p ietrit privirii reci, de vasilisc, a om ulu i
care se h olba la el. C h ip u l acestuia era plat, ap roape
fr trsturi, ascuns n cea m ai m are parte de o barb
deas, srm oas, cenuie ca fierul, cu d ou fuioare
albe porn ind din m arginile exterioare ale nrilor pen
tru a se m p reu n a sub brbie. D e sub hlciugile ge
m ene, groase i cu v rf ale sprncenelor, ochii sticloi
i opaci l priveau goi, inexpresivi i im pen etrabili.
Ii am inteau de ochii erpilor, pe deplin inum an i i
lipsii de cldur, i le susin u h otrt privirea, refu
znd pn i s clipeasc n tim p ce i detalia n gnd
im presia pe care i-o fcuse deja om u l acela, fr s fi
rostit un sin gur cuvnt i fr s fi dat nici un sem n
c l lua n considerare.
E ra vorb a, m ai presu s i nainte de orice altceva,
despre arogan, uor de recunoscut dup felul n care
i inea al-D in capul, ba chiar i dup cel n care i
atrnau capetele turbanului negru, ncadrndu-i faa,
de parc ar fi fost aranjate de cineva dorn ic s ob in
exact acel efect. In toleran a era prezen t, n aceeai
m sur, n arcuirea buzelor i n grosoln ia inert a
pun gilor care atrnau sub ochii inexpresivi i nendu
plecai. tia c m ai era i orgoliul, cu toate c nu zrea

JACK WHYTE

362

nici unul dintre semnele sale, aa cum mai erau i va


nitatea m on struoas - negat i repudiat, fr nici
o ndoial, dar existnd sub aparena um ilinei fr
chip - i dispreul sarcastic fa de orice, n afar de
sine nsui. A ndr de St C lair decise, acolo i atunci,
c nu-i plcea Rashid al-Din, Btrnul din M uni al
A sasinilor, i c nu nutrea nici cea mai m ic dorin
de a avea de-a face cu el, sub nici un motiv, nici mcar
din supunere fa de C on siliul O rdinului din Sion.
In tim p ce gndul acesta i se nfiripa n minte, cel care
i-1 inspirase se ntoarse ncet i dispru fr grab de
partea cealalt a uilor nchise de strjeri n urm a lui,
cu respect i cu vdit uurare.
O or mai trziu, Alee iei din casa unde se desfurase ntlnirea, ncruntndu-se ca pentru sine n
tim p ce ddea de urm a lui A ndr, care se nclzea
lng focul fcut de strji n curte, iar prim a sa ntre
bare, pus n francez, fu despre Rashid al-Din.
- C n d i-am spus cine eti, a ieit s te priveasc.
L-ai vzut?
- C u m a fi putut s nu-1 vd? A stat la mai puin
de cinci pai de m ine, privindu-m fix.
- i ce im presie i-a fcut?
Andr se uit n jur. In curte erau acum peste dou
zeci de oameni i cam jum tate dintre ei se adunaser
n jurul focului.
- O are vreunul dintre oam enii tia vorbete
franuzete?
- N u tiu. E foarte puin probabil.

CODUL ONOAREI

363

- Cu siguran nu mai puin probabil dect e s


vorbim noi arbete.
Alee rspunse cu un zmbet scurt, abia schiat,
nsoit de o cltinare a capului.
- E cu totul altceva, vere, crede-m. N oi le-am
nvat limba ca s le putem vorbi, urmrindu-ne pro
priile eluri. Ei n-au astfel de interese. Sunt oameni
simpli, netiutori de carte n marea lor majoritate,
coboar rar de pe aceste nlimi i, pe lng toate
acestea, mai sunt i habotnici. N e dispreuiesc, pe noi
i tot ce reprezentm. N e vd ca pe nite pgni fr
nici un Dumnezeu, blestemai pe vecie pentru refu
zul nostru de a crede n Allah i n profetul Lui. De
ce ar dori s se mnjeasc nvnd limba noastr scr
boas, de necredincioi? Oamenii tia nu vorbesc i
nici nu neleg franceza, s fiu al naibii dac te mint.
- Atunci o s-i spun ce cred despre Btrnul din
Muni. Cred c se ncadreaz perfect printre feele
tale bisericeti. E un idolatru i, n acelai timp, un
fanatic de talia unui N ero sau a unui Tiberius, mis
tuit de dragostea de sine i convins c oamenii nu pot
spera s-i ctige mntuirea dect prin mijlocirea lui,
aa c o s fac tot ce-i st n puteri ca s strneasc
un rzboi, urmrindu-i propriile hotrri i propriile
inte. E plin de siguran de sine, de intoleran i
de ur. Predic fanatismul i vrsarea de snge, n nu
mele lui Dumnezeu. i-a pierdut minile din cauza
nevoii de a-i face pe alii s lupte, nebunete, pentru
zeii lor i pentru propriile ambiii. L-am detestat din
prima clip i simpla perspectiv de a duce tratative

364

JACK WHYTE

cu el, indiferent cnd i indiferent n ce scop, m ngreoeaz. In afar de asta, mi s-a prut ct se poate
de impresionant, o fa inexpresiv, n sensul inuman
al cuvntului.
Alee ridic dintr-o sprncean.
- Ei, e clar c i-a fcut o impresie puternic. M
ntreb ce prere i-a fcut el despre tine.
Andr ncerc, fr succes, s-i ascund un rnjet
scurt.
- Cred n prima impresie, vere, i mi s-a ntmplat
foarte rar s m cluzeasc pe un drum greit. Ct
despre prerea lui despre mine, nu exist ceva de care
m-a putea sinchisi mai puin. Despre ce-ai discutat?
Alee pstr tcerea pentru cteva clipe, parc ntrebndu-se dac voia sau nu s-l contrazic pe Andr,
dar, n cele din urm, ridic din umeri i rspunse
cu o voce dezgustat.
- Despre mai multe dect a fi vrut. Primul lucru
pe care l-am aflat a fost c am clcat ntr-o mizerie
despre care nici nu tiam c exist. N-am fcut un
lucru pe care tie orice neghiob c trebuie s-l faci n-am comparat ceea ce am neles eu cu realitatea,
nainte de a m repezi s trec la aciune, i m-am pla
sat ntr-o poziie dezavantajoas pentru c nu tiam
tot ce ar fi trebuit s tiu. i, aa cum se ntmpl
ntotdeauna, neajunsul sta m-a dat napoi tocmai
cnd sta era ultimul lucru de care aveam nevoie.
Blestem! nc mai sunt furios, dei adevrul e c nu
m pot nvinovi dect pe mine nsumi.
- C um adic? N-am idee despre ce vorbeti.

CODUL ONOAREI

365

- Conrad i templierii... De Montferrat i de Ridefort. A m avut motivele mele s cred c nu e bine


s-i pomenesc laolalt, unul dintre ei fiind acum mort,
dar, imediat ce am adus vorba, Sinan s-a nfuriat i
am tiut c greisem ceva. Aa cum era de ateptat,
mi-a spus ntreaga poveste, iar eu am fost luat com
plet prin surprindere. N-are importan c eram nc
prizonier atunci cnd s-a petrecut totul, pentru c,
nainte de orice altceva, eu fac nego cu informaii i
ar fi trebuit s tiu mai bine c nu e cazul s svresc
asemenea greeli.
- Tot nu-mi dau seama despre ce vorbeti.
- tiu. tiu c nu... D ar nu vreau s discutm de
spre asta chiar acum. Mi-e foame i-mi miroase a frip
tur de capr. H ai s gsim ceva de-ale gurii i un loc
unde s putem mnca, stnd de vorb ntre patru
ochi, apoi o s-i povestesc totul despre dezastru.
Ceva mai trziu, revigorai de carnea fript de
capr i de feliile de pine proaspt, mpinse n sto
mac de apa rece dintr-un pru din apropiere, cei doi
franci se instalar lng un foc ce ddea s se sting
i l aar, readucndu-1 la via. N im eni nu le ddu
nici o atenie i, n cele din urm, Alee Sinclair se
ndrept de spate i i scutur firimiturile de pe haine
nainte de a ncepe s vorbeasc.
- A m aflat despre Conrad c s-a pus mielete n
calea lui Rashid, cu cteva luni nainte ca eu s fi fost
eliberat din captivitate. Btrnul e nc att de furios,
nct nici mcar nu mai ngduie s se rosteasc nu
mele lui Conrad, iar eu am sfrit prin a prea un

366

JACK WHYTE

prost. Se pare c una dintre corbiile lui Sinan,


ncrcat cu tot soiul de comori, a fost silit s caute
adpost la Tyr n timpul unei furtuni violente de
iarn, strnit de timpuriu n anul acela. Mi s-a spus
c, n asemenea situaii, exist nite protocoale care
controleaz lucrurile i c legile sanctuarului oferit
de porturi corbiilor pe care le adpostesc sunt tot
att de stricte precum acelea ale sanctuarului oferit
de biserici pctoilor, ns, dintr-o serie de cauze,
n cazul despre care vorbim, Conrad le-a nesocotit.
Cu ceva timp nainte, din motive personale, Conrad
hotrse s nu rspund la chemarea la arme lan
sat de Richard al Angliei tuturor brbailor din
Outremer, fie ei cavaleri sau nu. Asta o tim cu toii,
dar am reuit cumva s nu-i dm atenia cuvenit,
deoarece Conrad e neam, rud cu Barbarossa, i e
proaspt nlat la rangul de conte de Tyr, dar nu i-a
consolidat nc poziia. Templierii prsiser ceta
tea cu mult nainte de a se petrece toate acestea,
asediau deja Acra, alturi de G uy de Lusignan, lundu-i i tezaurul de rzboi, ceea ce nseamn c de
Montferrat rmsese fr cea mai important surs
de venituri. In momentul acela se strduia i s-i
fac impresie bun lui Filip al Franei, ceea ce era o
strdanie costisitoare. Ins tia c ntre regele Franei
i cel al Angliei nu mai rmsese nici o urm de dra
goste i cuta s ntoarc asta n avantajul su. Numai
c, la vremea respectiv, Conrad era aproape rui
nat, fapt ce avea foarte mare importan, iar n por
tul su se afla o corabie arab plin-ochi cu bunuri

CODUL ONOAREI

367

de valoare. Aa c a pus stpnire pe vas i l-a ucis


pe cpitan. Ei, bine, cnd a aflat ce se ntmplase,
Rashid al-Din a trimis soli la Conrad, explicndu-i
cine este el - un prin iit - i cernd s i se napo
ieze nava, m preun cu ncrctura i cu echipajul,
n baza vechiului principiu care spune c dumanul
dumanului meu e prietenul meu. Conrad l-a refu
zat i solii s-au ntors acas umilii. i nu mai e ne
voie s spun c Sinan n-a primit nimic napoi. A fost
o pierdere considerabil pentru Asasini, care s-au
strduit s se asigure c nici o aluzie la eecul lor nu
avea s se strecoare pn la urechile lui Saladin, amuzndu-1. In momentul n care am fost eu eliberat,
povestea corbiei capturate fusese de mult lsat n
umbr de alte evenimente. Ins, oricum, ar fi tre
buit s-o tiu. A m fost delstor, n-am spat destul
de adnc nainte de a trece la o aciune pe care a fi
putut s-o regret.
- D ar ce-ai fi putut s descoperi i cum ai fi putut
ti unde s caui?
- A r fi trebuit s caut acolo unde trebuie s-o fac
nainte de a ntreprinde orice altceva. La fraii notri
din Confreria din Sion aflai aici, la puinii preocupai
de astfel de lucruri. Dac a fi fcut-o, a fi aflat totul
despre acel episod.
- Aadar... In afar de prejudiciul adus orgoliu
lui tu, dac am neles bine, misiunea ta n-a avut prea
mult de suferit. Am dreptate?
- Oh, da. Conrad e un om mort. N um ai c, pur
i simplu, nc n-o tie. Nim eni nu i-l face duman

JACK WHYTE

368

de m oarte pe Rashid al-Din, pentru a supravieui ca


s povesteasc asta. Conrad e acum sub fatw a1. M oar
tea lui a fost hotrt, au fost desem nai i ucigaii.
N -au mai rm as de ales dect m odul n care va m uri
i m om entul potrivit.
- A tunci, m isiunea ta e ndeplinit. i-ai atins
inta fr s m iti m car un deget. Se-ntm pl rar n
ziua de azi.
Sinclair i ls capul ntr-o parte i i privi vrul
cu un aer sobru.
- D a, spuse el. C red c e adevrat, cu excepia fap
tului c nu putem stabili m om entul cnd se va ntm
pla, ceea ce ar putea fi un dezavantaj. T cu o clip.
N o i doi n-am discutat niciodat despre acest aspect
al ordinelor care mi-au fost trimise. Ce-ai simit cnd
ai citit instruciunile din misive? Vrei s-mi spui ceva
despre asta? E xist ceva ce ai prefera m ai degrab
s nu faci?
- Pi, zise A ndr cu voce meditativ, recunosc c
am fost demoralizat fiindc i s-a cerut, i nc de ctre
propriul n ostru consiliu, s pui la cale o elim inare nu, hai s-i spunem pe num e - o crim . N -am deve
nit nici cavaler, nici clugr, pentru a prim i aseme
nea nsrcinri. Ins apoi am privit lucrurile n
profunzim e i, crede-m, vere, cnd i spun c am
cugetat asupra acestui lucru, de la un capt la altul,
n m ulte ocazii i c am ajuns s-l neleg i din alte
puncte de vedere dect cel dictat de p ro p ria m ea
1 Hotrre de condamnare la moarte (n. tr.).

CODUL ONOAREI

369

aversiune. Iar asta s-a petrecut, desigur, cu mult


nainte de a simi mirosul lui Rashid al-Din. In joc
sunt mult mai multe dect viaa unui singur om,
neleg asta. Continuitatea existenei cretintii n
ara Sfnt e cea care se afl ntr-adevr n pericol...
i chiar dac oastea lui Richard o s triumfe asupra
lui Saladin, susinnd cretinismul, nsi form a de
practicare a acestuia, esena lui, o s se afle n cen
trul unor dispute dintre faciunile rivale, rom an i
bizantin, tot att de dureroase precum cele despre
adevrata cale a islamului, dintre sunnii i iii. Acum,
nefiind cretin, toat povestea n-ar trebui s m preo
cupe ctui de puin, i nici n-o face, cu excepia fap
tului c ordinul nostru strvechi are nevoie de mantia
tinuitoare oferit de cretinismul romano-catolic i,
n m od special, de O rdinul Tem plului, pentru a-i
continua lucrarea secret. Iar, ca frate loial din ordin
i ca nvcel care deprinde cunotinele sale, cred
n im portana acestei lucrri i am jurat s fac tot ce
mi st n puteri pentru a sprijini desvrirea ei
final, ndeprtnd vlul de minciuni, vechi de o mie
de ani, de pe ochii oamenilor i ngduindu-le s vad
i s neleag Adevrata Cale a mpriei lui D um
nezeu, aa cum a fost nfiat de Iisus i de uceni
cii si n Adunarea Ierusalimului. In acest scop, o s
duc tratative cu Asasinii sau cu oricine altcineva care
ne poate ajuta s ne ndeplinim misiunea. i, pe de
alt parte, nseamn c mi pot impune mcar s iert,
dac nu s duc la ndeplinire, uciderea contelui de
Tyr, pentru c, dup moartea mpratului Barbarossa,

370

JACK WHYTE

Conrad de Montferrat reprezint singura ameninare


la adresa romano-catolicismului din Outremer. Insurndu-se cu Isabella, chiar dac n-o s devin regele
domnitor al Ierusalimului, o s consolideze poziia
cultului ortodox n aceast parte a lumii, fcndu-1
s devin mai puternic ca niciodat, i o s nlocu
iasc Ordinul Templului cu Ordinul Cavalerilor Teu
toni, slbind puterea cavalerilor din Apus, att
templieri, ct i ospitalieri, i reducndu-i la tcere
n viitorul regat. i, fcnd asta, deposednd Tem
plul, va distruge munca ordinului nostru i va ntre
rupe, poate pentru nc un mileniu, desfurarea
misiunii noastre sacre. i firete c va deveni rege al
Ierusalimului imediat ce se va nsura cu Isabella.
- Iar noi nu putem face altceva dect s ne ru
gm ca fatw a s-l ajung nainte de nunt, murmur
Sinclair.
- Poate. Dar, aa cum spuneai tu, vere, nu putem
controla asta. Iar Rashid al-Din n-are nici un interes
s susin vreun plan de-al nostru, nu-i aa? Atept ca
Sinclair s dea din cap, apoi adug: Dar rspunde-mi
la o ntrebare: e adevrat c, pentru Asasini, ucide
rea ritual a unor persoane oficiale, n locuri publice,
este unul dintre modurile preferate de a rspndi
teroarea sub propria lor semntur?
- Este.
- i este adevrat c, stabilind oficierea cstoriei
cu Isabella ct mai curnd cu putin, Conrad ar avea
un foarte mare avantaj?
- Da. Ce ncerci s sugerezi?

CODUL ONOAREI

371

- nc nimic. i, atunci, cnd va avea loc, aceast


cstorie va fi un mare eveniment festiv?
- O nunt regal? Bineneles.
- Pi, atunci spune-mi de ce nu te-ai duce la Rashid al-Din s-i povesteti cum stau lucrurile cu Conrad de Montferrat i cu planul lui nemaipomenit de
ambiios de a consolida poziia cretintii sub pro
pria domnie, ca rege al Ierusalimului? i, odat ajuns
acolo, de ce nu te-ai oferi s-l ntiinezi n perma
nen pe imam asupra tuturor micrilor lui Conrad i a mersului planurilor sale de cstorie? Fiind
informat, Rashid ar putea s-i trim it oamenii, la
momentul potrivit, pentru a se rzbuna, provocnd
cel mai mare prpd cu putin n cel mai favorabil
moment, adic omorndu-1 pe Conrad tocmai cnd
va fi pe punctul de a se nsura cu regina i de a pune
mna pe coroana Ierusalimului. Ei bine, asta ar fi o
afirmare a puterii friei Asasinilor i ar servi perfect
intereselor noastre.
- Cum adic perfect?
- Pi, dac nunta nu ar avea loc, din indiferent
ce motiv, ar fi foarte bine i n-ar mai trebui s ne
facem nici o grij.
- Dar, n cazul sta, Rashid al-Din o s-l ucid ori
cum pe Conrad.
- Probabil c da, dar, cel puin, n asemenea con
diii, hotrrea va fi a lui, nu a noastr.
Alee rmase ncremenit, privindu-1 pe vrul su
cu o veneraie ce l mpiedica pn i s clipeasc, cu
mna dreapt nepenit la jumtatea drumului ctre

372

JACK WHYTE

nasul pe care voia s i-l scarpine, ns apoi i ls


degetele s-i cad pe obraz, atingndu-i buzele cu vr
furile lor, i cltin din cap.
- Asta, maestre de St Clair, e o stratagem demn
de un pap. E inspirat - de o splendoare desvrit,
plin de simplitate. Perfect!
Se plesni cu palma peste genunchi i se slt n
picioare, dominndu-1 cu nlimea sa pe Andr.
- Unde te duci?
- napoi. In brlogul leului. M duc s ntreb
dac m poate primi acum, imediat, fiindc am s-i
mprtesc ceva de o foarte mare importan. tie
c plecm mine diminea i curiozitatea n-o s-i
ngduie s ne lase s prsim acest loc fr s stoarc
de la noi tot ce tim. Ateapt-m aici. N-ar trebui
s dureze mult.
Se ntoarse n mai puin de o jumtate de or i,
n timp ce se apropia, arunc un pumnal magnific
mpodobit, astfel nct s poat fi prins de Andr.
- E al tu, dei Btrnul mi l-a dat mie, ca dovad
a naltei sale aprecieri. Am neglijat s-i spun c tu eti,
de fapt, acela pe care l preuiete acum att de mult.
Bucur-te de el, fiindc e sigur c l-ai dobndit pe merit
n noaptea asta. Mnerul e dintr-o piatr numit la
pislzuli, iar lama e din bronz, nu din aur, dar ai putea
s jupoi i s tranezi cu ea o cmil btrn, fr s
se toceasc. Asta, biete, e o arm demn de un eic.
Poart-o cu mndrie. Iar acum sunt sigur c trebuie s
fii la fel de ostenit ca mine, iar mine plecm la drum
dis-de-diminea, aa c hai s ne cutm pturile.

CODUL ONOAREI

373

- Vin. Vin. D ar ce-a spus cnd i-ai dezvluit pla


nul nostru?
- Nim ic, nici mcar o singur vorb, dar, de fapt,
nemernicul de sodomit btrn mi-a zmbit... unul
dintre cele mai nfiortoare lucruri pe care le-am
vzut vreodat. M-a ascultat fascinat i, cnd am ter
minat, s-a dus i a adus pumnalul, special pentru mine,
apoi mi l-a dat cu mna lui. I-a plcut planul tu, vere.
i acum noi inem hurile. Ne-am ctigat dreptul
la un somn bun. Haide.
- Bucuros, dar pe sta nu-1 pot primi.
Andr nl pumnalul, cu mnerul su albastru cu
auriu ntins nspre Sinclair, care i ncruci braele la
piept, cu degetele ascunse la subsuori. Andr se ncrunt.
- Haide, e al tu, nici nu poate fi vorba de altceva
i, aa cum spuneai, e o arm demn de un eic. De
ce nu-1 vrei?
- Pentru c nu-mi aparine. L-ai ctigat cu ideea
ta minunat. Eu n-am fcut altceva dect s-i ntind
btrnului momeala. i apoi, eu am deja un pumnal
pe care-1 ndrgesc.
i duse mna la centur, n dreptul alelor, i
scoase o arm mult mai frumoas dect cea druit de
Rashid al-Din. Era un hanger magnific mpodobit, cu
lama ncovoiat, cu mnerul i cu teaca aurit gravate
n filigran de argint btute n nestemate lustruite, roii,
verzi i albastre.
- N u l-am mai vzut pn acum.
- Sigur c nu. II in ascuns, fiindc altfel ar nsemna
s-l pierd. Felul n care arat ia n rs orice legmnt

JACK WHYTE

374

de srcie i strnete lcomia oricui l-ar zri. ns


eu nu-1 pstrez pentru valoarea sa n bani, fiindc
n ochii mei asta nu nseamn nimic. I-a aparinut
cndva unui tnr pe nume Arouf, fratele soiei lui
Ibn al-Farouch, omul care m-a luat prizonier. L-am g
sit pe Arouf mort, n deert, dup Hattin, i am pstrat
hangerul pe care l-am gsit asupra lui. L-am ntlnit
pe al-Farouch, el l-a recunoscut i, mai trziu, cnd am
devenit prizonierul lui, mi l-a luat. Apoi, odat ce
am devenit prieteni i m-a eliberat, mi l-a dat napoi,
ca amintire a timpului petrecut mpreun, iar eu l
pstrez pentru a cinsti acea prietenie pe care nu m-a
fi ateptat s-o descopr. Aa c pstreaz-i pumna
lul, iar eu o s-l pstrez pe al meu, ascunzndu-le pe
amndou de ochii lacomi ai avarilor.

10
n zilele de dup rentoarcerea lor la datorie, cei
doi veri se desprir, tiind c era posibil s rmn
astfel, pn ce urmtoarele aciuni ale ofensivei n plin
desfurare aveau s ajung sub un control deplin.
Din nefericire, nimeni nu tia de ct timp avea
s fie nevoie. Cei doi monarhi, Richard i Filip,
zceau amndoi, dobori de leonardia, pe care otenii
o numeau scorbut. Richard se afla ntr-o stare mult
mai rea dect cea n care l adusese nenorocirea pe
Filip i, probabil fiindc de data asta putea s vad

CODUL ONOAREI

375

c, din punct de vedere fizic, arta mai bine i era


mai atrgtor dect rivalul su englez, cruia i cdeau
smocuri de pr i ai crui dini putrezeau i se cltinau
vizibil, regele Franei se lupta cu boala ntr-un stil
ce nu i era caracteristic i se pregtea cu frenezie s
atace Acra cu propria otire, punnd capt asediu
lui o dat pentru totdeauna, prin eforturile sale, fr
ajutorul altcuiva. Cea mai mare parte a flotei lui Ri
chard, care nu se mai afla acum sub comanda lui de
Sabl, era nc blocat la T yr, nereuind s ridice
pnzele din cauza vnturilor aductoare de necazuri,
periculoase, cunoscute sub numele de Arsuf, m pot
molit n apropierea coastei, mpreun cu mai mult
de jumtate din oastea sa normand. Filip voia s pro
fite de avantaj i s-i nsueasc ntreaga glorie pe care
o putea dobndi la Acra, atta vreme ct rivalul su
era nc bolnav i nainte de a sosi ntririle din Tyr,
aa c purta lupta singur, izbind fr ncetare n Tur
nul Blestemat din colul fortificaiilor cetii, n timp
ce se zvonea - ntreaga campanie din Outremer prea
s se desfoare pe baza zvonurilor - c Richard era
nc n pat, dar negocia, fr nici un rezultat, condiiile
predrii cetii cu emisarii lui Saladin.
Ins, dup cum susinea un raport primit de
Andr de la Ibrahim i transmis apoi lui Alee, Sala
din juca propriul su joc i, prin urmare, era ncn
tat s ctige timp petrecndu-i zilele i sptmnile
supraveghind sosirile i plecrile fr noim ale so
lilor trimii de ambele otiri. Se prea c sultanul
atepta, din zi n zi, sosirea unei flote de la Cairo i

376

JACK WHYTE

a unei oti despre care se presupunea c ar fi fost pe


drum, pe uscat, dinspre Bagdad, convins c apariia
oricreia dintre ele era suficient pentru a ndeprta
i a dezarma forele lui Filip, oprind atacurile sale asu
pra Acrei. Alee i duse vestea direct superiorului su,
Sieur Robert de Sabl, Marele Maestru ales al Ordi
nului Templului, numai pentru a vedea c era lsat
deoparte, fiind considerat lipsit de importan pen
tru planul general al desfurrii evenimentelor.
In noaptea aceea, dup ce cin mpreun cu vrul
su pentru prima oar dup mai mult de o sptmn,
Alee i mprti vetile lui Andr, n vreme ce stteau
amndoi pe culmea valului de pmnt ce domina an
ul de aprare, cu ochii la pustietatea linitit a deer
tului de dincolo de el.
Fuseser dezamgii la sosirea n locul acela, fi
indc i aduseser arbaletele, n sperana c aveau s
gseasc n ce s trag. Ins terenul de dincolo de an,
mpnzit de clrei sarazini cu numai cteva ore mai
devreme, era acum gol i dezolant, iar armele zceau,
nefolosite, pe nisipul de la picioarele lor.
nciudat de cele aflate de la vrul su, de St Clair
se rsuci i l privi piezi.
- N u e important s tim ce plnuiete Saladin?
Asta e curat nebunie.
- N u, nu e adevrat. i eu am reacionat aa, dar
Sieur Robert mi-a spus c aveau deja informaia asta i
c planurile s-au fcut lund-o n considerare. Spunea
c, ntre timp, se ocup de ceva mai important.
- Cum ar fi?

CODUL ONOAREI

377

- Cipru.
- N u neleg.
- N ici nu m surprinde... Richard vrea s vnd
Cipru templierilor.
- S-l vnd? Ce soi de nebunie mai e i asta?
Cipru e un /oc, e o insul. N u poi s vinzi un loc.
- Ba firete c poi, dac e al tu i dac i permii
s ceri un pre care s merite osteneala. i s-ar putea
s-i aduci aminte c Richard a pus stpnire pe Cipru
cnd l-a detronat pe idiotul de Com nenus i a pre
luat controlul aa-numitului su imperiu. N u mai
vrea locul la i ncearc s i-1 vnd unui cumprtor
convenabil... Ordinului Templului.
- i de ce, n numele a tot ce nseamn o jude
cat sntoas, crede c templierii ar putea fi, chiar
i pe departe, interesai de o asemenea idee nesbuit?
Alee Sinclair i privi vrul francez nlnd din
sprncene, rotunjindu-i ochii i uguindu-i buzele
ntr-o expresie caraghioas.
- Poate pentru c e de prere c sunt ct se poate
de dornici s intre n posesia unui asemenea loc. Poate
fiindc e de muli ani prieten apropiat cu noul Mare
Maestru, de la care a aflat c ordinul tnjete dup
o baz de operaiuni stabil i trainic, ferit de ames
tecul regilor cretini i al papilor i destul de apro
piat de ara Sfnt pentru a servi drept punct de
plecare n viitoarele rzboaie i campanii. i poate
din cauz c lzile din vistieria lui de rzboi sunt
goale, iar el tie c ordinul ar fi ncntat s plteasc
un pre suplimentar pentru un loc exact ca acela pe

JACK WHYTE

378

care vrea el s-l vnd... C rezi c toate motivele astea


sunt suficiente?
A ndr cltin din cap cu un aer jalnic de uim ire,
ca i cum s-ar fi m irat c i ngduia s fie surprins.
- i negocierile se desfoar acum, n tim p ce noi
stm de vorb?
- N u , s-au ncheiat. S-a ajuns la o nelegere, vn
zarea a avut loc.
A

- neleg. Ei, presupun c are un oarecare sens.


m i poi spune care a fost preul?
- D a. E u pot s i-1 spun. D ar tu nu i-1 mai poi
spune nim nui altcuiva. D e acord?
A ndr ddu din cap.
- O sut de m ii de m onede de aur - bezani bi
zantini. Patruzeci de m ii pentru nceput, ca acont,
i cte zece mii pe an, vrem e de ase ani, dup ce i
consolideaz autoritatea acolo.
A ndr fluier ncetior.
- Richard s-a descurcat bine... Patruzeci de mii
de bezani de aur reprezint o recom pens m inunat
pentru o investiie fcut cu mai puin de trei luni
n urm , care, n prim ul rnd, nu l-a costat nim ic.
i de ct tim p o s aib T em plul nevoie ca s-i con
solideze autoritatea pe insul, aa cum spuneai?
- Se pare c nu de prea mult. Sunt gata s se mute
imediat. Mi s-a ordonat s-o pornesc imediat ntr-acolo,
pe m are, ca s caut locuri potrivite pentru viitorul
nostru cartier general i s-i dau raportul lui de Sabl.
Plec poim ine.

CODUL ONOAREI

379

- C h iar o s pleci? D e unde-o s-ncepi? O s treci


prin Fam agusta? D ac da, mi-ar plcea s gseti
m orm n tul tatei i s te ocupi de el n locul meu.
P oi s faci asta?
- E i, haide, vere, nici m car nu e nevoie s mi-o
ceri. Bineneles c-o s-o fac. i, chiar dac drum urile
mele n-or s treac pe acolo, o s m duc oricum ,
pe cont propriu . F ii sigur de asta. A cu m s v orb im
despre tine: C u ce te ocupi zilele astea?
A ndr rnji.
- C u treburi osteti, cu ce altceva? D e cnd am
dat de urm a ta, mi-am pierdut poziia privilegiat.
A tta vrem e ct am putut spune c sunt trim isul ofi
cial care l caut pe A lexander Sinclair, aveam privi
legiul de a veni i de a pleca dup bunul plac. A cum ,
dup ce ai fost gsit i te afli n siguran, am rede
venit un otean oarecare, dei am rang de cavaler...
A cum sunt un sim plu tem plier din oaste, care are n
subordine un escadron de patruzeci de frai sergeni
din A n jou , ceea ce nseam n c m i se ngduie s
m trezesc pentru a lua parte la rugciunile din tim
pul nopii i, pe deasupra, n calitatea m ea de ef de
escadron, am libertatea de a com anda patrulrile zil
nice din sectorul inam ic aflat n faa p oziiei n oas
tre avansate din sud-est i, un eori, n jurul ei. D ar
n-am tim p s m plictisesc. Flcii lui Saladin ne
atac n fiecare zi, sunt hotri s strpu n g anul
i uneori nu putem face nim ic altceva dect s-i
inem la distan.
Sinclair i ls capul ntr-o parte.

380

JACK WHYTE

- A i spus flcii lui Saladin... aa te gndeti la ei?


Fr rutate?
- Fr rutate? C red c da. A tunci cnd m gn
desc la ei, nu-mi trece prin cap dect c se afl, pur
i sim plu, acolo, ca firele de nisip i ca scorpionii, c
fac parte din peisaj. E sigur c nu-i ursc fiindc sunt
pgni sau fii nestui, butori de snge, ai un or de
moni. D in cte am putut s-mi dau singur seama, pe
lng ceea ce mi-ai povestit tu, sunt oam eni foarte
asemntori cu noi, n afara faptului c au o alt cre
din. Sunt brbai, aa cum suntem i noi, cu p ro
blemele i cu necazurile lor, pe care le-am nelege
i le-am recunoate dac le-am afla. Ce te-a fcut s
m-ntrebi asta?
Alee m orm i i se ridic.
- N u tiu. Poate sperana c-o s te aud spunnd ceea
ce-ai spus. Mai ales c nu-i urti. Aici e att se uor
s te lai cuprins de ur i sunt prea muli cei care o
fac, de ambele pri. i strnse centura din jurul mij
locului i se ntinse, ridicndu-se pe vrfuri. Vere, poi
s-mi spui care-i deosebirea dintre Iisus i Mahomed?
D e St C lair rnji din nou.
- N u , nu pot, dar am senzaia c-ai de gnd s-mi
spui tu.
- N u , eu nu, pentru c nu tiu. E o problem prea
profund pentru mine. Ins, dei nu sunt cretin n
sensul propriu-zis al cuvntului, ca om, l-a susine
totui pe Iisus, pentru c, dup prerea mea, diferena
dintre cei doi ine de putere, de felul n care au cutat-o
n timpul vieii lor. Iisus n-a fcut-o. N iciodat. El a

CODUL ONOAREI

381

trit aa cum a crezut de cuviin i oamenii au fost


cei care l-au transform at apoi ntr-o zeitate. D ar
Mahomed? Profetul a avut de-a face cu puterea de la
bun nceput, cutnd s controleze minile i aciunile
altora n numele lui Dumnezeu. Poate c-o fi fost cu
adevrat inspirat de Allah, prin puterea sa divin, dar
asta e dincolo de posibilitatea mea de a m pronuna.
Tot ce pot spune, din punctul meu de vedere, ca ob
servator al comportamentului omenesc, este c nu am
ncredere n muritorii care pretind c se afl ntr-o
relaie personal cu Dumnezeu, c Dumnezeu le cere
s-i nvee pe alii ce s cread i cum s se poarte. i
mi se pare edificator faptul c nici unul dintre acetia,
fie ei sultani, emiri, califi, papi, cardinali, patriarhi, ar
hiepiscopi sau episcopi, nu pare niciodat s ajung
n sap de lemn. i, fir-ar s fie, nc mai mi-e foame.
Poi s crezi aa ceva?
- N u se poate. Am mncat abia acum o or. Eti
agitat la gndul apropiatei tale cltorii n Cipru i
asta i d senzaia de foame.
- S-ar putea s ai dreptate, vere, ns, cu toate
acestea, a fi n stare s mai mnnc ceva acum. Ia-i
arm a i hai s facem o plim bare, s ne dezm orim
picioarele.
A proape c se ntorseser n punctul de plecare
cnd Alee Sinclair se opri i i ntinse arbaleta sa
lui Andr, pentru a-i ndesa apoi degetele mari ale
m inilor sub marginile laterale ale platoei, arcuindu-i spatele napoi, pn ce aproape c i se atin
ser om oplaii.

JACK WHYTE

382

- M ine e prim a zi din iulie, spuse dup aceea,


cu un m orm it. M atept s fie orice altceva n afar
de o lun plictisitoare i s se-ntm ple m ulte ct o
s fiu n C ipru . A p roape c mi-a dori s nu plec.
- C t o s lipseti, ai idee?
- N u . S-ar putea s am nevoie cel puin de o lun
pentru ceea ce am de fcut, sau poate c-o s dureze
m ai m ult. N u trebuie s m grbesc i nici nu mi-o
cere nim eni. E m ai bine s faci toate pregtirile pre
lim inare n am nunt i s iei de la-nceput o hotrre
corect, dect s faci treab de m ntuial, ca s vezi
cum e trim is altcineva s curee m izeria pe care ai
lsat-o n urm i s-i corecteze greelile, nu crezi?
- N u te con trazic ctui de puin.
Alee Sinclair i ridic ochii spre cer, apoi ntinse
din nou m na dup arbalet, ridicnd-o cu putere i
sprijinindu-i m nerul de um r.
- A i grij de tine n lipsa m ea, vere, i ncearc s
nu te lai ucis. O s te caut im ediat ce m -ntorc i
nu-mi doresc s te gsesc zcnd rnit printre ospi
talieri. tii, sunt rivalii notri i devin foarte ngm
fai ori de cte ori unul dintre noi e nevoit s-ajung
n grija lor. D um n ezeu tie c suntem bucuroi s-i
avem alturi de noi, dar uneori p ot fi enervant de
trufai. R m i cu bine, vere.
C ei doi brbai se m briar cu stngcie, aa
m brcai n arm uri cum erau, apoi plecar n direcii
diferite, Sinclair ntorcndu-se n cortul su aflat alturi
de al tem plierilor i de stindardul lui R obert de Sabie,

CODUL ONOAREI

383

iar de St C lair n locul lui de ncartiruire din irurile


de corturi care i adposteau pe fraii sergeni.
In ziua de 8 iulie, la ase zile du p plecarea lui
Sin clair spre C ip ru , opt dintre sergenii lui A n d r
fur ucii n tim pul unei ciocniri cu o hoard hotrt
de geniti sarazini. O am en ii aceia m unciser, fr
n doial, to at noaptea, fr s fac nici cel m ai m ic
zgom ot, pentru a um ple o poriun e ngust a anului
cu legturi de nuiele - m nunchiuri groase de tulpini
de pipirig, care sem nau cu nite bee, aduse de la o
m are distan, de vrem e ce o asem enea plan t nu era
de gsit nicieri n regiunile din jurul Acrei. i ncheiaser m isiunea cnd nu se iviser nc zorii, apoi se ascunseser pe terenul de dincolo de an, stnd ntini,
la vedere, dar fiind cam uflai de straiele lor de culoa
rea nisipului, pn ce se schim base garda, chiar nainte
de a se crpa de ziu. A p oi, cnd nim eni nu se atepta,
atacaser ca nite djinni, srind din ascunztoare i
dnd nval n n um r foarte m are, pentru a traversa
pod ul ngust pe care l construiser, n tim p ce nso
itorii lor i urm au n grab, aducndu-le caii.
iretlicul aproape c reuise i surpriza ar fi fost de
plin, dac n-ar fi existat dou m ici am nunte care s-i
deruteze. U n u l dintre acestea fusese un tnr turcopol,
care, suprat de nite cram pe la stom ac, nu putuse s
doarm i plecase s se plim be prin ntunericul dinain
tea zo rilo r, m piedicndu-se i cznd n genunchi
exact n locul unde n oul p o d de pip irig atingea m u
chia an ului din partea lui. A b ia venindu-i s-i

JACK WHYTE

384

cread ochilor, se ridicase i dduse imediat alarm a,


atrgnd atenia un or ospitalieri clare care se ndrep
tau spre sud, ctre locul unde trebuiau s patruleze.
Sarazinii atacar im ediat ce arcaul alarm ase ta
bra, dar ospitalierii erau destul de aproape de captul
podului ca s ajung acolo naintea lor, m piedicndu-i s ptrund n poziiile ocupate de franci. Ins
era o lupt strns i ciocnirea lu n curnd p ro p o r
ii, transform ndu-se ntr-o ncierare puternic, cu
pierderi grele de am bele pri. D e St C lair i escadronul lui de patruzeci de oam eni se ndrepta spre nord,
n acelai tim p cu ospitalierii care m ergeau spre sud,
ns auziser zarva tot m ai putern ic din spatele lo r
i se ntorseser, arjnd cu un zgom ot asu rzitor i
angajndu-se n lupt. M ai trziu, de St C lair avea
s-i aduc am inte cum , la sosire, avusese im presia
c num rase peste o sut de dum ani care traversa
ser anul, ajungnd pe partea lor, unii clare, dar cei
m ai m uli pe jos, i c printre acetia din urm erau
arcai sarazini de elit, ale cror sgei trase de aproape
se adugau norului lansat m potriva francilor din arcu
rile i arbaletele de din colo de an.
II vzuse pe prim ul sergent, lociitorul su, do
bort n prim ele clipe, ucis de o sgeat im ens care
l strpunsese, trecnd prin arm ur i fcndu-1 s
zboare de pe cal, apoi, nainte de a apuca s reacio
neze, ali doi oam eni de-ai si czuser chiar n faa
lui, aruncai peste capetele cailor cnd anim alele se
prvliser pe burt. U n bra se ntinse nspre el,
m pingnd o lance lung, uoar, iar el o ndeprt

CODUL ONOAREI

385

lovind cu mna ctre spate, apoi izbi n jos cu sabia


sa lung, pentru a-i spinteca agresorul. Drept n fa,
doi clrei veneau spre el din direcii diferite, amn
doi nvemntai n robele verzi ale martiriului, i,
pentru c nu putea face nimic altceva, se ridic n
scri, sltndu-i armsarul masiv pe picioarele din
spate, pentru a izbi mortal, cu potcoavele mari, din
oel, animalele mai mici ce se apropiau. Dar, chiar n
clipa n care bidiviul uria se nla, un pedestra alerg
sub pieptul lui i l njunghie n inim cu o suli lung,
trimindu-1 la pmnt de-a rostogolul, astfel nct
de St Clair abia izbuti s nu fie strivit dedesubt, eliberndu-i picioarele din scri, aruncndu-se cu agi
litate spre spate i mpingnd cu o mn n aua grea
pentru a se avnta ntr-un salt cu bolt, ca un om fr
armur. D ar zalele i platoa lui cntreau peste pa
truzeci de kilograme i czu pe spate imediat ce atinse
pmntul cu clciele, rsucindu-se apoi cu violen
pe o parte i abia izbutind s nu scape sabia din mn
cnd greutatea enorm a calului mort zgudui pmn
tul, prvlindu-se alturi de el.
Se ndeprt rostogolindu-se frenetic, tiind c
doi posibili ucigai se nlau am enintori deasu
pra lui, dar numai unul dintre acetia l atac. Andr
se rsuci disperat, parnd o lovitur necrutoare,
ce i am ori braul, apoi privi licrirea arcului des
cris de iataganul strlucitor care zvcni din nou, gata
s-i ia viaa. D ar, nainte ca micarea s aduc arma
n punctul cel mai de sus, zri dra fulgertoare a
unei sgei de arbalet nfipte n carne i om ul cu

JACK WHYTE

386

iataganul dispru, trntit pe spate de m oartea de


m artir pe care i-o cutase.
G find i aproape suspinnd, de St C lair rmase
ntins, linitit, privind n sus i, pentru o clip, inca
pabil s se clinteasc. A uzea n jur cacofonia btliei,
gemetele i m ormiturile, blestemele i ipetele sfie
toare ce nsoeau ntotdeauna zngnitul arm elor i
alte sunete de lupt, dar, pe m om en t, sttea acolo,
singur, trgndu-i rsuflarea i ntrebndu-se dac
era n stare s se pun n micare cnd avea s soseasc
m om entul unei asemenea ncercri. Se ncord, i
slt u o r capul i se uit n jur, nereuind s vad
nim ic n dreapta din pricin a leului calului, n s pe
urm m ri i se rostogoli pe jum tate, strduindu-se
nti s se ridice n capul oaselor i apoi n picioare,
poziie n care se cltin uor, ndoindu-i i dezdoindu-i degetele de pe m nerul sbiei. O ghioag
sarazin, cu epi, zcea pe pm nt, la picioarele sale,
iar el se aplec i o culese cu m na stng, innd-o
lejer i cum pnind-o n palm , pn cnd ajunse s
o sim t, m ldioas, elastic i, totui, susinnd gre
utatea capului cu epue p rim ejdioase, care i fcea
plcere. A v u sen zaia unei m icri, n dreapta, i
se rsuci brusc, pen tru a da cu och ii de doi slu ji
tori brboi ai lui A llah care alergau n salturi, o co
lind obstacolele n tim p ce se repezeau spre el, n
strdania de a se ntrece unul pe altul. Spre surp rin
derea sa, vederea lo r l um p lu de bun d ispoziie
i respir adnc, rn jin d n tim p ce se pregtea
s-i n tm pin e.

CODUL ONOAREI

387

Brbatul din dreapta ctig cursa, i prinse iata


ganul cu amndou minile, l ridic deasupra capu
lui i, strignd exaltat numele lui Allah, i cobor lama
spre easta necredinciosului, dar Andr o opri cu mu
chia sbiei sale, apoi l pocni pe sarazin cu ghioaga
din mna stng, druindu-i uitarea, nainte de a se
ntoarce, lsndu-se ntr-un genunchi, pentru a-i
ngdui celui de-al doilea agresor s nimereasc drept
n sabia lui ntins, trgndu-se singur n eap. Cnd
simi greutatea omului sprijinit n vrful lamei, se
mpinse n sus, ridicndu-se n picioare, rsuci sabia
cu slbticie i o retrase apoi dintr-o smucitur, elibernd-o nainte de momentul n care carnea celui
lalt avea s se strng n jurul ei, blocnd oelul.
Auzi n spate sunet de trompete i tropot tot mai
puternic de copite, pe msur ce soseau ntriri, stri
gnd numele lui Richard i al Sfntului Gheorghe, i
i vzu deodat pe sarazini fugind, traversnd podul
improvizat care fusese ct pe ce s rup liniile franci
lor. Arunc o privire peste umr, ctre leul calului,
apoi alerg din toate puterile, grbindu-se s ia arba
leta i tolba cu sgei agate de oblncul eii, ns cea
dinti czuse sub animalul pe care nu reui s-l clin
teasc nicicum. In momentul n care se ndrept de
spate i o porni din nou ctre an, lupta se ncheiase.
Ultimul sarazin se retrsese, ieind chiar i din btaia
celei mai puternice arbalete i cineva din primele rn
duri ale grupului de ospitalieri dduse deja foc po
dului, folosindu-se de o sticl cu foc grecesc. Privind
fumul nvolburat i vscos i flcrile unduitoare ce

JACK WHYTE

388

se nlau din an, de St C lair se sim i dintr-odat


teribil de istovit; spaim a i euforia luptei dispruser
i, n urm a lor, pe deplin sectuit de energie i des
tins cu desvrire, s-ar fi putut ntinde linitit s se
odihneasc pe nisip.
In loc de asta, plec s-i caute un nou lociitor,
indiferent cine ar fi fost acesta, acum , cnd prim ul
sergent m urise. Il gsi cu uurin n persoan a unui
brbat num it de cam arazii si Le Sanglier, M istre
ul Slbatic, care era, n m od firesc, cel ce urm a s
fie nlat n grad i cruia i ceru apoi s fac o num
rtoare oficial a oamenilor rmai n escadron. Atunci
descoperi c aveau opt m ori, douzeci la sut din
efectiv, i zece rnii, dintre care unul destul de grav
ca s am enine creterea num rului de pierderi la
nou oam eni.
Prim i raportul fr com en tarii, apoi, cu o figur
n drjit, se duse s-i aleag un alt cal din tre cei
cinci care le su pravieu iser clreilor lor. Se slt
n a, descop erin d cu su rp rin dere c sim ea o du
rere p ro fu n d n partea stn g, i vzu coloan e de
fum negru p tn d cerul, departe, la sud de A cra,
prn d s se n ale de d in colo de m are. Ii ceru M is
treu lu i s adune oam en ii n fo rm aie i s-i p re
gteasc pen tru n ceperea patru lrii n zo n a care le
fusese repartizat pentru ziua aceea, apoi i ntoarse
calul i o porn i napoi, galopnd ctre un m ic grup
de cavaleri englezi ce se holbau la fum ul de la orizont.
- C e arde? i ntreb, n tim p ce se apropia.

CODUL ONOAREI

389

U n ul dintre cavaleri ddu scurt din cap, recunoscndu-1, i, la rndul su, A ndr i am inti c l ntl
nise n cortul lui Richard.
- S-ar zice c e H aifa. Englezul prea com plet dez
interesat i ridic din um eri. N u-m i d prin cap ce
altceva ar putea fi. E n partea opus a golfului i de
aici pn acolo nu m ai e nim ic altceva, dac Saladin
nu-i arde cum va ntreaga flot pe mare.
- A m atacat H aifa?
- Pe mruntaiele Domnului, cu siguran nu. Avem
destul de lucru aici, ne chinuim s drm m Acra.
- A tunci cine ar vrea s ard H aifa? N u poate fi
dect Saladin, dar de ce-ar arde el un ora pe care l
are n stpnire?
Cavalerul englez se strm b i ridic batjocoritor
din umeri.
- Cine poate ti ce e n m intea unui om ca sta?
Poate c vrea s-l fereasc de noi. i, dac-1 arde, pla
nul i reuete cu siguran, nu-i aa?
D e St Clair tcu o clip, gndindu-se la ce-i spusese.
- P robabil c ai dreptate, D eniston. A cra trebuie
s fie mai aproape de nfrngere dect credeam noi.
E posibil ca Saladin s-i nchipuie c avem de gnd
s atacm H aifa dup cderea Acrei. E att de aproape
i e port, cu ape adnci i locuri sigure de ancorare,
fr epave. Pentru asta ar trebui s tie c A cra o s
se predea foarte curnd - poate azi sau poate mine.
- E i, haide. D e unde-ar putea s-o tie? A m avut
grij ca locul sta s fie m ai izolat dect o m n
stire de clugrie cisterciene. N im ic nu intr, nimic

JACK WHYTE

390

nu iese, nici m car vetile... m ai ales vetile. A sta


n seam n asediu.
D e St C lair rnji.
- Spune-m i, lord D en iston , tii s-noi?
- S not? A d ic n ap?
- D a, ca petii. A rabii o fac. E xist n ottori care
intr i care ies din A cra n fiecare noapte lsat de
D um n ezeu. Crede-m .
- N -ai dect s-o crezi tu, m ri fn os cavalerul
englez i le arunc o privire n soitorilo r si, asigurndu-se c erau m artori la ncercarea de a-1 m ane
vra fcut de acel francez idiot. N -am m ai auzit o
asem enea nerozie. Intr i ies n ot, ntr-adevr. H a!
D e St C lair nu putea m rturisi c un A sasin iit
l asigurase c aa stteau lucrurile, aa c se m ulum i
s ridice din um eri, pstrndu-i zm betul pe buze,
i adug:
- M ai i zboar, intrnd i ieind.
- Z boar? Z boar? U n alt apel la m artori. O m u l
sta e nebun.
- N u sarazinii, Deniston. Psrile. Porum beii. T ri
m it porum b ei dintr-o parte ntr-alta, cu m esaje. A m
fost asigurat c porum b eii sunt m usulm ani nfocai,
c zboar direct de la o m oschee la alta, din m inaret
n m inaret. R idic un deget a avertizare. N u uitai
asta i pzii-v. C u bine.
i ntoarse calul i i ddu pinteni nainte ca vre
unul dintre cavalerii englezi s fi gsit ceva de spus.
Se n drept direct ctre locul unde l atepta ceea
ce m ai rm sese din escadronul su.

CODUL ONOAREI

391

M istreul l salut n tim p ce se apropia.


- Suntem prezeni cu toii, messire. D ouzeci i
doi de sergeni buni de lupt. nc zece se afl n grija
ospitalierilor, dintre care unul pe moarte, trei trebuie
s rm n n ngrijire, iar ali ase sunt ateptai s
revin poim ine la datorie.
Andr ddu din cap, n semn c luase la cunotin,
n tim p ce prin minte i se nvrteau o grmad de gn
duri. Redus aproape la jumtate, escadronul su nu
era capabil, la drept vorbind, s-i ndeplineasc m i
siunea de patrulare n ziua aceea, pentru c regulamen
tul referitor la fora de lupt i la efective era foarte
clar. La toate incursiunile, numrul clreilor trebuia
s fie suficient de mare pentru a descuraja atacurile
ntmpltoare. U n escadron de patruzeci de oameni i
intimida pe dumani, ceea ce nu se putea spune despre
unul de douzeci.
- N e ntoarcem la corturi, sergent, i ne re
grupm . A m fost greu lovii i suntem prea puini
ca s ieim clare fr s punem n pericol caii. Sunt
sigur c-ai aflat pn acum c sunt mai valoroi dect
noi. Fiecare cal pierdut ne reduce ansele de victo
rie. A i grij de asta, dac vrei, i trimite-1 pe stega
rul escadronului s m-nsoeasc. D au raportul la
com anderia de cam panie i cer nlocuirea oam eni
lor pierdui azi. O s am nevoie i de o list cu nu
mele m orilor, dar nu im ediat, doar dac nu cum va
ai i fcut-o. O ai?
- In m inte, messire, dar nu e scris.

JACK WHYTE

392

- D a, bine, ai grij s-mi trim ii un exem plar cnd


e gata... nainte de a-i ndeplini ndatoririle pe ziua
de astzi.
M istreul salut, iar A n dr i ntoarse calul, ndreptndu-se ctre com anderia de cam panie, aflat
la o distan considerabil.
In jurul im ensului cort al tem plierilor care o gz
duia era foarte m ult zgom ot i agitaia era n toi, ca
valerii, nu toi tem plieri, alergnd n toate direciile.
D e St C lair tia c, dei violen t i cu pierderi n um e
roase, lupta n care se angajaser oam enii si fusese
doar o ciocnire minor, ce nu putea strni o asemenea
activitate intens. Indiferent care ar fi fost cauza, fu
n evoit s stea la rnd nainte de a putea v orb i cu ofi
erul senior de serviciu. Acesta, un brbat din Poitou,
pe num e A n goulem e, i ascult rap o rtu l i cererea
de ntriri, apoi n ot ceva nainte de a-i ridica ochii
spre el.
- A junge zilei rutatea ei1, ne spune Sfnta Scrip
tur. Se pare c att voi, ct i ospitalierii v-ai des
curcat foarte bine. V-a costat scum p, dar am auzit
deja c oam en ii v o tri au d o b o rt cte cinci d u
m ani pentru fiecare m ort de-al nostru. Pierderea a
jum tate din efectiv ntr-o aciune ndreptete
odihna chiar i ntr-o astfel de zi. A zi, Filip pare s
nu aib cu m ult m ai m ult n oroc dect voi. Du-te i
poruncete-le oam enilor ti s stea linitii pe m o
m ent, dar s fie cu ochii-n patru, dac va fi cum va
Evanghelia dup Matei 6:34 (n. tr.).

CODUL ONOAREI

393

nevoie de ei. ntre timp, o s trimit un alt escadron


s patruleze n locul vostru.
Andr salut i se rsuci pe clcie, gata de ple
care, ns apoi ezit i se ntoarse.
- Iart-m, dar ai spus c regele Filip e n aciune
chiar acum, n timp ce stm noi de vorb?
- Da, atac din nou Turnul Blestemat. Inginerii
au raportat c au ubrezit ntreaga temelie i c se
poate prbui n orice clip, aa c a lansat un alt atac,
ca s-i in pe dumani ocupai. D ar mi se spune c
au pierderi grele. Urm torul, vino ncoace.
De St Clair iei din cort, i gsi stegarul ateptndu-1 i l trimise s-i spun Mistreului s lase oa
menii s se odihneasc n restul zilei. Asta odat
rezolvat, plec n cutarea unui punct avantajos de
observaie, de unde s priveasc atacul francezilor
mpotriva Turnului Blestemat, numai ca s descopere
c aciunea se ncheiase deja, cu toate c - sau poate
pentru c - o poriune ntins din zidul turnului, de
vreo nou metri lime, se prbuise, formnd mor
mane de m oloz, printre care aprtorii cetii
miunau nnebunii, prnd - din locul de unde i
urmrea el - o colonie de furnici al crei muuroi avea
stricciuni grave. l vzu pe Filip ntorcndu-se la cor
tul lui, deplasarea regelui fiind vizibil de la un kilo
metru i jumtate distan, datorit stindardului su,
pe care erau brodai inconfundabilii crini ai Franei.
U or dezamgit fiindc aciunea propriu-zis i
scpase, Andr se nl n scri i i ls privirea s
cuprind tabloul din faa lui, poposind pe cortul lui

394

JACK WHYTE

Richard al Angliei, cu propriul su blazon imposi


bil de confundat. Se spunea c e nc bolnav, chinuit
de abcese urte, de cderea prului, de ubrezirea din
ilor i de gingiile putrezite, ns se presupunea c
era, de asemenea, pe deplin angajat n stabilirea ter
menilor de predare a garnizoanei din Acra. Gndul
l fcu pe Andr s strmbe din nas. Tabra era inun
dat de zvonuri contradictorii, dar dintre acestea
ieeau n eviden cele referitoare la Richard i la ati
tudinea lui n privina capitulrii. Se spunea, de ase
menea, c refuza cu fermitate s discute termenii cu
sarazinii, mai degrab poruncind, n loc s o cear,
predarea necondiionat nsoit de eliberarea ime
diat a tuturor prizonierilor franci i de napoierea
grabnic a tuturor posesiunilor, incluznd printre
acestea nu numai Adevrata Cruce, ci i toate oraele
i cetile capturate de la cretini dup Hattin.
Dac acesta era adevrul - i, cunoscndu-1 pe
Richard, Andr era pregtit s cread c ar fi putut
fi - atunci era o nebunie de genul celor duse la ex
trem, pentru c nu-i ngduia lui Saladin s-i
pstreze nici poziia, nici demnitatea. Acceptnd
aceste condiii severe, sultanul s-ar fi sinucis, din
punct de vedere politic, religios i social, i pn
i de St Clair, nou-venit cum era, putea s vad stu
piditatea unor asemenea pretenii impuse lui Sala
din. U n brbat ca acesta prefera mai degrab s
moar dect s triasc dezonorat, aa cum voia s-l
oblige Richard. N u avea s accepte condiiile rege
lui Angliei.

CODUL ONOAREI

395

Chiar n timp ce i treceau prin minte toate aces


tea, Andr era convins c nu se nela i c Richard
Plantagenet tia foarte bine ce face. El era Regele
Rzboinic, Lumina Strlucitoare a Cretintii, era
monarhul Inim-de-Leu, Paladinul Angliei i Otea
nul Salvrii Bisericii Romano-Catolice. N-avea s se
mpace niciodat cu o pace ambigu, negociat. Per
sonalitatea lui Richard cerea nici mai mult, nici mai
puin dect o victorie total. i adusese noul regat
n sap de lemn ca s suporte cheltuielile acelui rz
boi i inteniona s-i nsueasc fiecare frm de glo
rie disponibil... dar nu obineai cine tie ce triumf
acceptnd o semicapitulare a unui pgn nfrnt. De
aceea, regele se strduia din rsputeri pentru a-1 de
termina pe sultan s-i arunce toate forele ntr-un
rzboi total - un rzboi pe care Richard era convins
c n-avea cum s-l piard.
Aadar, cam att despre onoare i despre druirea
cu care se strduia regele Angliei s-i joace rolul,
cuget Andr, cu amrciune, acum sigur c analiza
lui era corect. Pe lng flacra vie a nevoii regelui
de glorie personal i de aclamaii, drepturile, vie
ile i speranele tuturor compatrioilor si puteau
fi folosite, iar el avea, din toate punctele de vedere,
puterea de face tot ce era necesar pentru a-i atinge
scopurile. Era gata s-l nfrunte pe Saladin pn la
moartea ultimului otean din ambele tabere.
Privirea i fu atras de alt micare, prea nde
prtat ca s-o poat identifica, dar bizar, o sclipire
de un galben feminin proiectat pe pereii cortului

396

JACK WHYTE

regal. Berengaria? Sau poate Joanna? Se gndi la amn


dou, avnd viziunea ochilor celor dou ce i rspun
deau cu o privire neclintit i zmbi n sinea lui, dei
cu nervozitate, ntrebndu-se ce crezuser despre dis
pariia lui neateptat din Limassol.
Era ciudat, medit el acum, dar nu pentru prima
oar, c, din ziua aceea, nu mai auzise nici mcar un
singur cuvinel din partea nimnui din tabra lui Ri
chard. Era adevrat c sttuse de vorb cu de Sabl,
dar foarte pe scurt i numai despre generaliti. De
Sabl era mult prea preocupat de numeroasele sale nda
toriri ca s aib timp pentru o discuie stupid despre
prietenul su regele, povestind dac fusese sau nu ne
mulumit de unul dintre favoriii si nensemnai. Era
adevrat i c el nsui nu fcuse nici o ncercare de
a intra n legtur cu seniorul su dup sosirea aces
tuia n Outremer. Unii ar fi putut numi asta aban
donare, dar un glas firav din adncurile minii lui
Andr i vorbea n oapte discrete, rzvrtite, despre
loialitate i responsabilitate. Sieur Henri de St Clair
renunase la toate, prsind locul unde se retrsese
n mod onorabil, pentru a se pune din nou n slujba
regelui su, ntr-un inut straniu, strduindu-se s se
adapteze unor noi ndatoriri i s cpete deprinderi
noi la o vrst cnd majoritatea brbailor de seama
lui muriser deja de btrnee i, n adncurile fiin
ei lui Andr, slluia ceva care insista, cu o for
nenduplecat, c Richard era cel cruia i-ar fi reve
nit responsabilitatea de a-1 ntiina personal pe fiu
de moartea btrnului loial. nainte de aceasta - i

CODUL ONOAREI

397

adevrul l surprinse fiindc, pn atunci, nu i tre


cuse niciodat prin minte un asemenea gnd - Andr
tiuse c nu avea s fac nici un efort pentru a se apro
pia de rege. Ct despre cele dou femei, soia i sora,
se mulumi cu o strmbtur trist, pe jumtate zm
bet, pe jumtate suspin, gndindu-se c scpase cu
bine din situaia creat, n ciuda unei alte voci
mrunte, de la hotarele raiunii lui, care bombnea
cu jale, articulnd oapte pline de regret.
M ormi fr cuvinte, un sunet pornit din
strfundul pieptului, apoi trase aer adnc n plmni
i ncerc s-i goleasc mintea de astfel de gnduri,
smucind cu putere de huri i mboldindu-i calul
cu genunchii pentru a-1 ntoarce, pornind-o napoi,
spre escadronul su, unde, n urmtoarele cteva zile,
se strdui s-i domoleasc sentimentele vagi, confuze,
de vinovie n privina lui Richard i a loialitii,
conducndu-i i instruindu-i oamenii cu mn forte,
fr nici o cruare.
D ar peste patru zile, pe 20 iulie, cetatea se pred
i totul pru s se schimbe ct ai clipi. Moralul
ntregii otiri se mbunti puternic i toat lumea
i recpt brusc entuziasmul, nerbdtoare s ca
pete o misiune concret, pentru a putea apoi s
povesteasc despre ceea ce fcuse n momentul
cderii Acrei.
Andr, care nu voia s ia parte la toate acestea,
se pomeni, totui, n mijlocul evenimentelor, fiind
eliberat de ndatoririle sale de ef de escadron pen
tru a fi avansat n grad, devenind comandantul unei

398

JACK WHYTE

trupe de o sut de clrei nsrcinai cu pstrarea


ordinii n timpul capitulrii. A doua zi, asist alturi
de noii si camarazi la retragerea arabilor nfrni,
ce prseau cetatea pe care o apraser un tim p att
de ndelungat.
Mulimea care se ngrmdea s priveasc evacua
rea era imens: toi otenii din armata francilor care
nu se aflau la datorie veniser s se uite cum oastea
nvins prsea cetatea. Dar toi cei care se ateptaser
s-i vad pe pgni trindu-i picioarele ntr-o pro
cesiune de indivizi zdrenroi i demoralizai avur
parte de o dezamgire. Dumanii ieir pe poart
ntr-o coloan lung, mergnd cu capul sus, plini de
demnitate, astfel nct simpla lor apariie nltur
dorina francilor care asistau la eveniment de a
ovaiona sau chiar de a-i bate joc de ei. In loc de asta,
i privir ntr-o tcere adnc, cu o nuan de respect,
i nimnui nu i trecu prin minte s-i insulte n timp
ce se ndeprtau.
Andr de St Clair privi exodul simind n piept
dogoarea unui sentiment vecin cu mndria, fiindc
tia c vrul su Alee ar fi fost mndru de modul
n care i acceptau brbaii aceia nfrngerea, fr re
grete i fr nici un respect pentru cuceritori. Dup
ce trecu i ultimul dintre ei, nemailsnd n urm
dect ostaticii rmai ca garanie pentru Richard,
ofierul ce comanda trupa lui Andr ddu semna
lul prestabilit i otenii se plasar n spatele coloa
nei de arabi, formnd patru rnduri alturate de cte
douzeci i cinci de clrei. Ii nsoir pe cei dai

CODUL ONOAREI

399

n grija lo r pn din colo de liniile asediatorilor, ap oi


i lsar s-i cro ia sc sin g u ri d ru m p rin d eert, li
b eri s plece oriu n d e.
- A re cin eva idee ce cu tm aici, stn d n soare,
de parc am fi nite idioi?
A flat n frun tea p ro p riu lu i escadron, la o distan
de do u lu n gim i de cal fa de p rim u l rn d, A n d r
de St C la ir au zi clar n treb area - venise d in spre cele
trei rn du ri lun gi de cavaleri din faa lui - dar nu
n cerc s rsp u n d i nici m car s se gn deasc la
un rspu n s p o triv it. A te n ia i era atras de un alt
fapt, care l deran ja ntr-un m o d m u lt m ai p erso n al.
C ev a, o creatur, i se ra pe pielea de pe coaste, sub
braul drept, i m ncrim ea strnit de m icarea aceea
nceat era ap ro ap e de n esu p ortat. P duch e sau gn
dac, nu tia ce este i nici nu-i psa. Se concentra num ai
asu p ra im p o sib ilitii de a se scrpin a, de a-1 prin d e,
de a-i o p ri ntr-un fel nain tarea, fiin dc n tre insect
i degetele sale erau m ai m ulte straturi de haine m p u
ite, de cp tueal din b u m b ac, de zale i de p lato.
N u m ai fcuse baie de cinci sp tm n i, iar acum se
sim ea copleit el n sui de p ro p ria duh oare. A ju n
sese aici du p cinci sptm n i de patrulare nencetat
prin deert, cinci sptm ni n care apa fusese raiona
lizat cu strictee, cinci sp tm n i de p lictiseal care
te scotea din fire n vrem e ce hituiai p rin pu stiu
gru pri-fan tom ce rm n eau im p o sib il de n colit,
fiin d zrite n pu in e rn duri i atacn d u n eori la
cderea n o p ii sau n ain te de a se crpa de ziu, cnd

400

JACK WHYTE

fceau victim e i dispreau n ntinderea nesfrit de


dune. B rb aii din spatele lui, E scadro n u l R o u , erau
la fel de stui ca el n sui de o asem en ea via.
D u p o tcere care, retrospectiv, pru lung, o alt
voce, to t din faa lui, rspun se n treb rii retorice.
- P en tru c sun tem idioi, frate. A sta n-ar treb u i
s te mire. E chem area noastr. tii asta. D e-asta am
fcut legm nt de srcie, de castitate i de supunere p u r i sim p lu ca s p u te m sta aici, sub soarele deer
tului, lefteri, fr n im ic care s ne ap arin , cocndu-ne n p ro p ria su doare i plecndu-ne n faa
cap riciilo r un ui b astard dem en t i n em ilos, a crui
m enire e s n scoceasc to t felul de ci p rin care s
ne pu n la n cercare sufletul n em u ritor. D e-aia eti
aici, alturi de n oi, ceilali... p en tru c eti tem p lier.
- L in ite! au zi ap oi A n d r. N u n gdui s se v o r
beasc astfel n fron t. N -avei nici un pic de ruine?
A ducei-v am in te cine sun tei i care v sun t n da
toririle. D ac m ai aud aa ceva, din p artea o ricu i, o
s am grij ca vin o v atu l s fie zidit cteva zile, ca s
aib tim p s cugete asu p ra in su ltelor aduse lui D u m
n ezeu i ord in u lu i n o stru sacru.
V orb ito ru l era E tienne de T ro y e s i nici un ul din
tre cei care l auziser nu se n doi, nici m car pen tru
o clip, c m arealul fr pic de u m o r avea s-i duc
la n dep lin ire am en in area. D isc ip lin a in terioar i
pedepsele aplicate de T e m p lu pen tru a pstra cure
nia cugetului i a dobndi m ntuirea frailor erau gn
dite, astfel nct s fie o piedic n calea p catului,
dorindu-se s fie crunte, s constrng firile ndrtnice,

CODUL ONOAREI

401

i nu era ceva neobinuit ca un frate rebel sau argos


s fie zidit, literalmente, fiind nchis n spatele unui
perete de crm id ntr-un loc strm t i ntunecos,
pentru o sptm n sau chiar mai m ult, fr s pri
measc nimic altceva dect un vas cu ap n vrem e
ce medita asupra cilor ctre ngduin, repunere n
drepturi i mntuire.
G rupul de cavaleri se cufund din nou n tcere
i n nemicare. U n cal nechez i lovi cu copita, str
nind o serie de reacii sim ilare din partea celorlali,
cci toi stteau de prea mult tim p n acelai loc. A ni
malul aflat exact n faa lui de St C lair i slt coada
i el l privi nlnd un m orm an de baleg ce aburi
puin sub aria soarelui. Se aplec uor nainte, ca
s se uite n stnga, unde irurile de ospitalieri n robe
negre ocupau flancul opus al frontului francilor i
se ntreb dac ei tiau mai bine dect tem plierii de
ce se aflau acolo. i scosese oamenii din tabr nainte
de a se ivi zorii, fr a le putea da alt ordin n afara
celui de a se pune n micare - nici o destinaie, nimic
de dus la ndeplinire, ceea ce, ca fapt n sine, era ceva
neobinuit - i m erseser ntruna, pn cnd ajun
seser n acel loc dezolant, unde se opriser i se desfuraser n form aie de lupt.
O spitalierii se aflau n stnga liniilor, pe pantele
mai joase ale dealului num it Tel A iyadida, ce m arca
hotarul estic al teritoriul pe care, tot avansnd, l ocu
paser forele cretine. Tem plierii stteau, ca de obi
cei, de partea dreapt, flancurile fiind unite prin diverse
contingente ale otirii laice, form nd un front care

402

JACK WHYTE

se ntindea pe mai bine de opt sute de metri. n faa


lor, spre sud-est, drumul ctre Nazaret era, practic,
invizibil, pierzndu-se n strlucirea orbitoare a soa
relui amiezii i avnd n stnga, aparent la jumtatea
distanei pn la orizont, un alt deal, Tel Keisan. Pe
acesta din urm nu se zrea nici o micare, dar era
teritoriu inamic, aprat cu strnicie, dup cum o
tiau templierii, de nenumratele i aparent inepui
zabilele regimente de beduini africani, n robe negre,
ale lui Saladin.
n ariergard sun o trompet, urmat curnd de
tropotul copitelor unui cal n galop i de apariia unui
mesager care aducea vestea c regele Richard se apro
pia dinspre Acra, nsoit de o oaste numeroas, i toi
cei prezeni - peste dousprezece mii de clrei - se
rsucir n a ca s l vad sosind pe Inim-de-Leu,
anticipnd faptul c otirea numeroas despre care
li se vorbise trebuia s fie pedestrimea pe care o
lsaser n urm, la Acra.
Era i nu era. Pedestrimea era acolo, n plin for,
dar ca escort a unei coloane imense de sarazini pri
zonieri, care mergeau n mijloc, legai fedele, un
duind printre dune precum un arpe uria. n fruntea
lor, capul reptilei, se afla Richard, n toat splen
doarea sa, clare pe magnificul armsar auriu pe care
l luase, adic l furase, de la Isaac Comnenus. Era
mbrcat superb, ca de obicei, cu cea mai fin din
tre armurile sale aurite, peste care purta straie regeti
de purpur, de un rou aprins combinat cu auriu,
n spate se mbulzea suita lui personal, treizeci de

CODUL ONOAREI

403

filfizoni i de papioi de toate soiurile, incluznd, ca


ntotdeauna, i civa cavaleri i lupttori ridicai n
slvi, crora nimeni nu le putea pune la ndoial
brbia fr s-i rite viaa. Clreau cu toii la vreo
cincizeci de pai naintea grosului avangrzii, relativ
ferii de praful strnit de pe drum, mai puin de cel
pe care l ridicau ei nii. Apoi, n ordine, venea n
treaga falang a grzilor regale, mergnd n iruri de
cte doisprezece i fiind condus de un grup de tobo
ari ce impuneau ritmul constant, nu foarte energic,
al marului. In spatele lor, bine pzit din ambele pri,
venea coloana de prizonieri, cu gleznele legate astfel
nct puteau s mearg trndu-i picioarele, dar le era
imposibil s ntind pasul.
Cnd i vzu ivindu-se, Andr i simi stomacul
rscolit de o senzaie nedefinit i arunc o privire
grbit ctre coastele dealului Tel Keisan, netiind ce
se atepta s zreasc acolo, dar fiind contient de ceva
aparte, de un presentiment ce l ngreoa. D ar pan
tele preau s fie pustii i ncordarea lui spori, fiindc
tia c adevrul era altul. Dumanii se aflau acolo.
Pur i simplu nu ieeau la vedere. Se rsuci iari,
urmrind din nou coloana ce se apropia i ncercnd
s aprecieze numrul prizonierilor. Rndurile erau
de cte zece oameni, cu cte doi paznici de fiecare
parte, formnd un ir de paisprezece, i el numr
zece rnduri riguros egale ce veneau n urma primu
lui, nainte de a se da btut din cauza naintrii co
loanei i a norilor de praf. Deasupra tuturor atrna
o pcl deas, strnit de tritul att de m ultor

404

JACK WHYTE

picioare, i rndurile n micare deveneau de nede


sluit, pierzndu-se n vltucii opaci ce se nlau n
vzduh. Presimirile rele i se nteir. ntoarse capul
i i se adres cavalerului din dreapta, aflat n fruntea
formaiei sale, Escadronul A lbastru, un englez taci
turn, fr pic de um or, cruia Andr nu-i tia adev
ratul nume, pentru c toat lumea se referea la el,
chiar i atunci cnd i se adresa direct, spunndu-i N as.
Aveau un motiv ntemeiat s-l porecleasc astfel, pen
tru c, ori de cte ori i se punea o ntrebare, chiar i
n lim ba francez, era cel mai probabil ca el s
rspund ntrebnd, la rndul su, n englez: Cine
tie? 1 i, pe lng asta, nasul lui era spectaculos de
stlcit, spart i strm bat cu muli ani n urm de o
lovitur de bt care ar fi trebuit s-i zdrobeasc
easta, dar i greise inta.
- Ce se petrece, N as? i nu cumva s spui cine
tie . A m patrulat n permanen n ultimele cinci
sptmni i am revenit n tabr abia azi-noapte, aa
c n-am idee ce s-a mai ntm plat. D e ce-au adus pri
zonierii atta drum, pn aici? E clar c Richard vrea
s-i foloseasc ntr-un anumit scop. Ai idee care ar
putea fi? Ai auzit vreun zvon? Ceva, ct de ct?
N as i ntoarse privirea, apoi i ls capul n jos.
- Sunt prizonierii din A cra... aproape trei mii,
capturai cnd a czut cetatea i pstrai ca zlog pn
cnd Saladin i va respecta fgduiala de a elibera pri
zonierii lui - oamenii notri - i de a ne napoia
Who knowsf: knows se pronun la fel ca nose (nas) (n. tr.).

CODUL ONOAREI

405

Adevrata Cruce. Ridic din umeri, deschizndu-i


braele. Asta trebuie s fie. N u m pot gndi la altceva.
Saladin a fost foarte tcut n ultima vreme i n-a fcut
cine tie ce eforturi ca s-i ndeplineasc prom isiu
nile. D ar probabil c acum vine s ne-ntlneasc, ur
m nd s fac schimbul de prizonieri.
- Atunci de ce nu d nici un semn? D e ce suntem
singuri aici?
N as m orm i din fundul gtului.
- Cine tie? A i face mai bine s-l ntrebi pe R i
chard. Regii i sultanii au obiceiurile lor, dup cum
am observat. Nu-m i cer mie sfatul i nici eu nu le
dau vreunul.
In urmtoarea jumtate de or sau chiar mai mult,
Andr privi coloana ce erpuia ctre centrul prim ei
linii, observnd c pn i veteranii din cele dou or
dine monastice se alturau corului de aclamaii entu
ziaste care ntmpin sosirea regelui Angliei. Richard
era ntr-o form excelent, nemaipstrnd nici o urm
a recentei sale btlii cu scorbutul, fluturndu-i mna
i zmbindu-le tuturor celor din jur n tim p ce se
apropia de linia nti. O dat ajuns, i scoase sabia
cu mner de aur, lucrat cu migal, i o roti deasupra
capului, iar oastea din faa lui se deschise, ngduindu-i s treac printre oameni, m preun cu grupul
nsoitorilor si. Privelitea trezi o agitaie plin de
bnuieli n snul tuturor unitilor care alctuiau
frontul de lupt, pentru c prizonierii, dei aflai sub
o escort puternic, erau acum, teoretic, dincolo de
orice i-ar fi putut reine i se apropiau de liniile inamice,

406

JACK WHYTE

condui de Richard i fiind tot mai aproape de liber


tate cu fiecare pas. Dar nu se ntmpl nimic. Apariia
coloanei de captivi nu primi nici un rspuns vizibil
de pe pantele dealului Tel Keisan i Andr se pomeni
ntrebndu-se ct de mult avea s se mai bucure de
ngduina de a nainta.
ntrebarea nerostit primi rspuns aproape ime
diat ce o formulase n gnd, pentru c Richard, aflat
acum la vreo sut de pai distan de locul unde sttea
Andr, ridic o mn deasupra capului i fcu un
semn circular, dup care se trase deoparte, mpreun
cu escorta sa, lsnd loc pentru ca falanga de grzi
din spate s duc la ndeplinire o serie de ordine pe
care era clar c le primiser din timp. Grzile se opri
ser pe o ntindere de teren plat, aflat cam pe la mij
locul distanei dintre cele dou dealuri, Tel Aiyadida
i Tel Keisan, iar acum se despreau n dou i se
roteau, ntorcndu-se ca s ncadreze prizonierii. In
acelai timp, paznicii care merseser pe flancurile co
loanei de ostatici ncepur s-i deplaseze pentru a
alctui iruri i blocuri distincte, mnndu-i, mpingndu-i i numrndu-i pn cnd primul rnd ajunse
s fie format dintr-o sut de oameni, fiecare fiind
captul unei coloane de cte zece, ceea ce nsemna
un total de o mie de brbai, oricare dintre ei
aflndu-se la o deprtare de doi pai fa de cei mai
apropiai vecini din fa i din spate, precum i de
cei din lateral. Soarele strlucea cu rutate i nu exista
nicieri nici un adpost, nici un loc care s ofere o
uurare, iar oastea adunat atepta, asudnd i avnd

CODUL ONOAREI

407

grij s nu-i ating de armuri pielea neprotejat. i,


ici-colo, pe ntreaga ntindere a armatei francilor, cte
un om se cltina i cdea, rpus de cldura chinuitoare.
Odat completat, blocul de prizonieri avea ceva
impresionant, i spuse de St Clair, continund s se
ntrebe de ce se ostenea Richard att de mult i n ce
scop, pentru c, n coloana iniial, mai erau nc de
dou ori pe atia oameni. D ar nimeni nu se clinti i
nimeni nu scoase nici o vorb pn cnd sergenii nu
ncepur s aduc urm torul rnd de prizonieri la
locul cuvenit, pentru a form a un al doilea bloc, de
asemenea de o mie de oameni. Cineva din spatele lui
Andr, din propriul su escadron, prinse s mormie
ceva, iar el se rsuci n a i se rsti, cerndu-i s nce
teze i avnd mare grij s nu se uite cu atenie, pen
tru ca nu cumva s vad cine fusese. Pe urm nu mai
vorbi nimeni i timpul continu s se trasc alene,
suferinele sporind cu fiecare minut. Iar Andr deve
nea din ce n ce mai contient c n faa lor nu se vedea
nici urm de Saladin sau de vreun alt sarazin.
Ceva mai trziu, dup ce toi prizonierii fuseser
aranjai n blocuri, un sergent senior l ntiin pe
rege, care, dup aflarea vetii, se m bufn pentru o
clip. A poi ddu din cap i se ndrept n a. i nl
cu mult deasupra capului sabia lung, cu mnerul n
culori strlucitoare, i o roti, dnd un alt semnal prin
acea micare circular. U n grup de toboari iei cu
prom ptitudine n fa i ncepu s loveasc tobele n
ritm sacadat. Pe msur ce btile deveneau tot mai
rsuntoare, din ariergard se desprinser coloane

408

JACK WHYTE

cvadruple de arbaletrieri, lund poziie n spatele


prizonierilor. Pentru c se ocupase m preun cu
tatl su de alctuirea acelor form aii, Andr tia
c fiecare coloan numra cte dou sute de oameni
i i simi umerii crispndu-se cnd intui ce era p o
sibil s urmeze, dar, chiar i atunci cnd vzu pri
mele sgei mplntndu-se pe tcute n spatele
prizonierilor legai i neajutorai, nu izbuti s-i
cread ochilor.
Captivii se prbueau n iruri, ca brazdele de
grne n faa secerelor. D up primele clipe de ne
linite i de nesiguran, prizonierii din primele rn
duri neleser ce se petrecea n spatele lor, astfel nct
panica izbucnit se rspndi ca focul grecesc n btaia
unui vnt puternic. Captivii rupser rndurile i
ncercar s-o ia la fug. D ar nu puteau s alerge, aveau
picioarele prea strns legate i nu izbuteau dect s
se mpleticeasc stngaci i s cad, strignd ctre
Allah i implorndu-i ajutorul.
Richard Plantagenet sttea, clare, n stnga, cu
avangarda sa strns ciorchine n jur, privind masa
crul n plin desfurare cu chipul lipsit de expresie,
ca i cum ar fi urmrit un roi de albine afumat pn
la cderea n nesimire, pentru ca s poat fi adunat
mierea. Pe urm, undeva, n dreapta lui Andr, un
templier ntors cu faa spre carnaj ncepu s-i lo
veasc ritmic scutul cu sabia, de dou ori cu mne
rul i o dat cu latul lamei, n msura de trei ptrimi,
acompaniindu-i cuvintele sacadate:
- Pen-tru Cruce, pen-tru Cruce> pen-tru Cruce...

CODUL ONOAREI

409

Scandarea acompaniat de lovituri ca de ciocan fu


preluat cu repeziciune de vecinii si i se rspndi n
rndurile templierilor pn ce se pru c o rostea toat
lumea, dei nu o fceau cu toii. In ziua aceea, printre
templieri, chipul lui Andr nu era singurul ntunecat
de consternare i de nencredere n ceea ce-i vedeau
ochii, ns nu era vorba dect de o minoritate nensem
nat. Cnd psalmodierea aceea cpt amploare, deve
nind inteligibil pentru regele care privea totul, acesta
i ridic din nou sabia deasupra capului, de data asta
innd-o de lam, astfel nct mnerul de aur se trans
form n simbolul Crucii, fiind imediat proslvit de
cretini, iar glasurile ce scandau devenir i mai pu
ternice n vreme ce erau ucii ultimii musulmani.
Cnd se ncheie totul, sarazinii fiind mori pn
la unul, Richard semnaliz din nou i arbaletrierii se
regrupar, ntorcndu-se cu pai iui n poziia lor
iniial. Dup aceea, ntreaga oaste fcu stnga-mprejur,
pornind-o pe drumul ctre Acra i lsnd peisajul
mpestriat cu destui oameni ucii pentru a stura toi
vulturii, pe o raz de civa kilometri. Andr de St
Clair clrea printre ai si fr s se uite nici n stnga,
nici n dreapta i fr s fac vreo ncercare de a vorbi
cu cineva, nspimntat pn n adncul sufletului nu
numai de dimensiunea pcatului la care fusese mar
tor, ci i fiindc fptaul era acelai om care, cu civa
ani nainte, reacionase memorabil, ngrozit i ultra
giat de vestea c Saladin executase o sut de prizonieri
dup victoria sarazinilor de la Hattin. Dar, cnd zgo
motele inconfundabile ale triumfului i ale celebrrii

410

JACK WHYTE

prinser s nfloreasc n jurul lui, din toate prile,


nu mai izbuti s ignore ceea ce se petrecea i se ntoarse,
holbndu-se, cu ochii goi, la spectacolul oferit de ca
valerii cu fee sobre, solemne, care se cltinau ca nite
beivi, lsndu-se n voia euforiei de a fi ucis att de
muli pgni, pentru gloria etern a lui Dumnezeu.
- Dou mii apte sute de oameni, Alee. Atia
erau... Dou mii apte sute... mai muli de att, ca s
spunem adevrul... mai muli dect cele apte sute, dar
fr s ajung la opt... Mcelrii ca nite animale i lsai
s se umfle i s putrezeasc sub soarele deertului.
- Hmm. Alee Sinclair i pstr faa lipsit de ex
presie i vocea fr inflexiuni. Ei, bine, odat
mcelrii, nu mai exista nici un alt loc unde s fie
lsai, vere, cel puin nu n timpul zilei. N u e nimic
mai bun dect soarele deertului, sub care s se umfle
i s putrezeasc. N u ncerc s tratez cu uurin nici
unul dintre amnuntele pe care mi le povesteti. E
vorba doar de simplul fapt c o minte raional refuz
s accepte astfel de atrociti... Ce-ai fcut n timp
ce se ntmpla asta?
- Nimic. N-am fcut nimic. Eram... nu pot s
spun cum eram sau la ce m gndeam. Eram amorit,
ngrozit, nu-mi venea s cred. Dar mi-e ruine s spun
c n-am fcut nici o micare ca s opresc totul.
Trsturile lui Sinclair se schimonosir ntr-un soi
de zmbet strmb.
- Cum ai spus, vere? i-a fost fric s iei n fa
i s-l denuni pe regele Angliei drept un mcelar

CODUL ONOAREI

41

uciga, num ai pentru c era n con jurat de cteva m ii


dintre otenii lui turbai, care om orau cu m are en
tuziasm m ii de ali oam eni? -, om ule, e groaznic!
Z m betul schiat i dispru de pe buze i ntoarse
capul, cuprinzn d cu privirea locul unde se aflau,
alturi o vatr de foc goal, la cincisprezece pai de
cortul lui A ndr. N u aveau parte de nici o intim i
tate, pe lng ei foindu-se, fr ncetare, un uvoi con
stant de cavaleri i de sergeni, ntr-un du-te-vino
im pus de toate nsrcinrile im aginabile. In trecere,
unul dintre ei ddu din cap ctre A lee, recunoscndu-1, fr s manifeste nici un fel de interes suprtor,
iar el i rspunse cu acelai gest, m orm in d ceva de
neneles. Se uit din n ou n jur, asigurndu-se c nu
le acorda nimeni atenie, apoi se ntoarse din nou spre
A ndr, cu o figur sobr.
- A fost prim ul lucru pe care l-am auzit azi-noapte,
cn d am c o b o r t de pe co ra b ia care m-a adus din
C ip ru i care a plecat im ediat n ap o i, aa c acolo
se va afla p o im in e despre cele n tm p late. L-am
auzit pe episcopul de Bayonne instruindu-1 pe cpitan
s rspn deasc g lo rio asa veste la n toarcerea sa
n C ip ru .
- Ce-ai auzit, ce-a spus?
- C R ichard a obin ut o m are victorie m oral
asupra lui Saladin, executnd ostaticii care garantau
aciunile sultanului. C l-a nvat pe pgn unde i
e locul i l-a pedepsit aspru - dar aa cum se cuve
nea - pentru ncercarea de a-i nclca jurm n tul n
privin a n apoierii A devratei C ru ci. i tiu c toi

412

JACK WHYTE

ceilali care l-au auzit pe episcop au fost de prere c


e o mare victorie i o lecie m oral care se impunea.
- A fost crim, Alee - crim la o scar pe care nu
mi-a fi putut-o imagina. C rim n toat puterea cu
vntului, premeditat, fr nici o mil, un pcat de
moarte. Dac exist ntr-adevr un iad cu foc i pu
cioas, aa cum cred cretinii, atunci Richard Plantagenet i-a ctigat ieri un loc aparte, n adncurile
lui, pentru c n dogma cretin, orict de mult ar
fi falsificat-o logica preoeasc, nu exist nimic care
s justifice cumva fapta acestui om. Acelai care a
jurat n public, cu evlavie, n numele lui H ristos cel
Viu, Dumnezeul lor ndurtor, s napoieze popo
rului Mntuitorului blajin ara Sfnt a Dom nului.
Alee Sinclair ddu din cap.
- Seniorul tu nu e un personaj plin de noblee,
cum ar vrea s-l cread ntreaga lume, nu-i aa?
- D a, nu este...
- Iar noi avem acum de vorbit despre lucruri la
fel de importante, dar trebuie s mergem n alt parte.
Aici sunt mult prea multe urechi. Ia-i arcubalista i
ceva care s ne slujeasc drept int i-o s gsim un
loc unde s ne exersm abilitile i unde s nu ne
poat auzi nimeni.
La scurt timp dup aceea i la vreo opt sute de metri
distan de hotarul taberei aglomerate, de St Clair
nfipse o suli lung cu vrful n pmnt, la poalele
unei dune. i legase pumnalul, cu tot cu teac, la o
distan de un cap fa de partea de sus, ca pe o bar
transversal, i pusese deasupra o ptur de pe cal,

CODUL ONOAREI

413

sugernd astfel dimensiunile i forma unui brbat nalt


i subire, impresie ce fusese ntrit adugnd, n cap
tul suliei, un coif vechi, crpat i ruginit. Cnd fu
satisfcut de aspect i sigur c obiectul putea fi recu
noscut, de la distan, drept o simpl int, nclec
i se ndeprt, mpreun cu Alee, pn la vreo sut
i douzeci de pai, unde desclecar i i deeuar caii
nainte de a le trece peste cap traistele cu mncare, n
care se afla cte o mn de ovz. Abia dup ce se ocu
paser de animale, i luar arbaletele i se apropiar
de linia de tragere, spat de Alee cu clciul n nisip.
De fapt, nici unul nu-i adusese arcubalista, din
simplul motiv c era o arm prea puternic pentru
un asemenea exerciiu improvizat, de vreme ce toate
sgeile trase de la o distan att de mic aveau s
fie pierdute, disprnd n nisipul dunei din spatele
intei. i aduseser n schimb arbaletele, mai mici i
pentru a cror mnuire era nevoie de mai puin for
i de mai multe dintre abilitile care i interesau. Fo
losind acele arme, de la o asemenea distan, exista
cel puin posibilitatea recuperrii sgeilor lansate.
Andr trase primul, privind zborul sgeii cu un ochi
critic i, dup ce o zri cznd la mic distan de
int, i modific uor poziia corpului i trase nc
o dat, mormind satisfcut cnd o vzu nimerind
de aceast dat n coada suliei, din care rico.
Vrul su urmri lovitura, apoi lu, la rndul su,
poziia de tragere i fcu exact acelai lucru, cu sin
gura excepie c a doua sa sgeat rico n stnga

414

JACK WHYTE

intei, n loc s ajung n dreapta, cum se ntmplase


cu a lui Andr.
- Ei, foarte bine, spuse acesta, ndesndu-i arma
sub bra, ne-am dovedit ndemnarea. A m lovit
amndoi inta i se pare c n-avem spectatori. i, chiar
dac am avea, nimeni n-o s vin destul de aproape
ca s ne aud, aa c acum putem sta de vorb?
- Putem.
Cu capul n jos, Sinclair fcu stnga-mprejur, pornind-o spre aua lui, care zcea pe coasta unei mici
movile de nisip. i sprijini o cizm de partea din spate
a eii i propti arbaleta de vrful ei ridicat, ncrucindu-i minile pe corpul armei. Andr l urm n
tcere, mulumindu-se s priveasc i s atepte, tiind
c, indiferent ce urma s spun vrul su, nu avea s
fie nici lipsit de importan, nici spontan.
- Am simit... Alee se ntrerupse, evident cntrindu-i cuvintele. Astzi am simit, n tine, o inver
sare, vere, ceva care azi nu mai era acolo la fel ca
nainte, sau, poate mai exact spus, ceva era acolo aa
cum n-a mai fost pn acum.
Andr pstr tcerea, ateptnd ca vrul su s con
tinue. i ddea seama c, indiferent ce ar fi ncercat
s-i spun, lui Alee i venea greu s gseasc vorbele
potrivite, pentru c pronuna cuvintele cu o mai mare
grij, dndu-i mai mult osteneal dect de obicei.
Franceza lui era fluent i o vorbea fr efort, dar ori
ginea scoian i locul unde crescuse se ntrezreau
dincolo de accentuarea cuvintelor i a vocalelor, pe

CODUL ONOAREI

415

care le pronuna scurt i clar, ns aa cum n-ar fi


fcut-o nici un om nscut pe teritoriul Galiei.
- Poate c sunt aici, n Outremer, de prea muli
ani, continu Alee dup nc un moment de gndire.
M-am nvat s triesc de unul singur, ca un anaho
ret, departe de ali oameni, de cretini, dac nelegi
ce vreau s spun, i s-mi in sub control propria con
sacrare, aa cum am fost nvat. Ca urmare, e evident
c n-am fost expus acelui gen de schimbri pe care toi
cei venii odat cu tine de dincolo de mare par s le
considere fireti. N u e vorba despre schimbrile uor
de scos n eviden, care pot fi identificate cu uurin.
Presupun, de fapt, c m refer mai degrab la diferen
ele ce in de moral, la nite schimbri ale modului
de nelegere i de acceptare. Acum, cnd sunt conti
ent de ele, mi dau seama c, dintre acestea, cele mai
multe trebuie s se fi petrecut de cnd am plecat din
Scoia i, cu siguran, de cnd am prsit lumea
cretin pentru a veni ncoace. Sunt, mai mult dect
orice altceva, schimbri de atitudine i de percepere,
aa cred - modificri ale modului n care privesc i
n care vd oamenii lucrurile n ziua de astzi. Se ntre
rupse din nou, cltinnd din cap. E clar c n-ai idee
la ce se refer vorbele mele bombastice i nu pot s
te condamn pentru asta.
Trase aer n piept i ls s-i scape un oftat, ciupindu-se de aua nasului.
- Ingduie-mi s ncerc altfel. Vorbesc despre
adevrurile pe care le-am nvat noi doi de la fraii
notri din O rdinul de Sion, cnd am fost nlai

416

JACK WHYTE

n rndurile confreriei - adevrurile care ni s-au


adus la cunotin, neschimbate de cnd au fugit
din Ierusalim strbunii notri, cu o mie dou sute
de ani n urm, pentru a scpa de mnia Rom ei i
de adevrul msluit i nelegiuit pe care li l-ar fi impus
romanii. i acum iat-ne, suntem aici, tu i cu mine,
dup mai mult de un mileniu, ntori pe strvechiul
nostru pmnt, nc nfruntnd mnia Romei i noua
versiune roman, actualizat, a adevrului. N oi, toi
cei din confrerie, ne-am legat cu jurmnt s facem
anumite lucruri, s respectm anumite convenii i s
ne supunem anumitor legi din vechime, pe care s le
susinem i care ne vor ajuta s ne ducem ntotdeauna
la ndeplinire ndatoririle i misiunile ca nite oameni
de onoare. Iar legile i fgduinele au rmas neschim
bate, aa cum erau n primele zile ale ordinului. D ar
uit-te la presupusul nostru model, Biserica Romei.
Andr, n interiorul ei, nimic nu e imuabil. Absolut
nimic. Totul - fiecare misiune, fiecare obligaie, fie
care element al crezului lor - e negociabil i supus
schimbrilor, dup bunul plac al oricui se ntmpl
s poarte sceptrul puterii la un moment dat. Uit-te
nu mai departe de nceputurile Ordinului Templului,
cu nouzeci de ani n urm. Pn atunci, vreme de o
mie de ani, simpla idee c nite preoi sau clugri ar
putea ucide ali oameni atrgea anatema. D ar apoi i se tie sigur c sugestia a venit din partea ordinului
nostru - preoii au gsit o cale de a face o schimbare
major n aceast privin, spre marele lor avantaj, ca
ntotdeauna, i n-a fost dect o problem simpl, de

CODUL ONOAREI

417

rearanjare a ctorva prioriti i de reordonare a c


torva criterii, ca s se supun voinei lui Dumnezeu,
aa cum a fost exprimat i interpretat de preoii si.
Mi se pare evident, c, n cadrul Bisericii Romei, nimic
nu e absolut... Acum m poi urmri?
De St Clair ddu din cap.
- Da, cu uurin, dar n-am idee unde vrei s ajungi.
Un zmbet firav ndulci expresia sever de pe chi
pul lui Sinclair.
- Nici eu n-am idee, dar cred c e timpul s gsim
amndoi ceva nou, spre care s ne ndreptm. Tu mi-ai
adus totul n faa ochilor, atrgndu-mi atenia, cnd
ai dat glas tulburrii - i dezgustului - strnite de modul
n care i-a tratat Richard prizonierii musulmani.
De St Clair abia dac reacion la vorbele sale,
mulumindu-se s rspund cu o uoar cltinare a
capului i reuind s-i pstreze vocea sczut i calm.
- Dezgust e un cuvnt prea blnd pentru ceea
ce am simit. Nim ic din ce sunt n stare s spun nu
se poate nici mcar apropia de ceea ce a vrea s ex
prim. In sinea mea, tiu cum s-o fac i mai tiu i c,
ntr-o bun zi, totul o s rbufneasc, purificndu-m
i eliberndu-m. Sau cel puin aa sper. D ar ntre noi
doi nu trebuie s existe nici lucruri greit nelese, nici
minciuni. Richard nu i-a tratat prizonierii musulmani
ntr-un fel sau altul. I-a mcelrit fr nici un aver
tisment, iar sngele lor nc nenchegat acoper, gros,
locul masacrului. I-a ucis cu miile, fr nici un alt motiv
dect dorina de a-i alunga plictiseala i de a-i arta
lui Saladin c e furios i c nu-i tolereaz purtarea.

418

JACK WHYTE

- E seniorul tu, vere.


- N u, vere, nu este. N u se mai bucur de acest
statut, aa cum a plnuit el nsui, de cnd am deve
nit templier. O tii, pentru c i tu ai rmas fr se
nior, n acelai mod. A fost ideea lui Richard s m
altur Templului i, atunci cnd mi-a sugerat-o, a tiut
c asta va nsemna pierderea serviciilor i a loialitii
mele de vasal. Aa s-a nimerit. In privina mea, Richard
Plantagenet nu mai poate ridica nici un fel de pre
tenii. D ar pn i aici a acionat cu ipocrizie, cu
tnd s-l influeneze pe tata, pentru a i se altura n
Marea Aventur... i nu pentru c ar fi avut nevoie
de el. Henri de St Clair nu avea nici un fel de abili
ti nemaipomenite, mai presus de alte altora, pe care
Richard al Angliei s nu le fi putut gsi altundeva.
N u, banalul adevr e c regele a visat peste noapte,
sau a preluat, sau a ncropit cumva ideea c Sieur
Henri de St Clair trebuie s mearg cu el la rzboi,
ca o pavz perfect mpotriva ameninrii de a fi
nsoit de William Marshall de Anglia, om de ncre
dere al tatlui su, care i-ar fi fost bgat pe gt, ca maes
tru de arme. i, odat ce ideea i s-a-nfipt n minte, tata
n-a mai avut, mpotriva ei, nici o putere...
Sinclair trebuie s fi observat c i schimbase
expresia feei.
- Ce e? Ce s-a-ntmplat?
De St Clair puse stavil ntrebrilor lui Alee cu
palma ridicat.
- Mi-am amintit, pur i simplu, c, atunci cnd a
venit n casa tatei, mpreun cu de Sabie, pentru a-i

CODUL ONOAREI

419

vorbi btrnului, convingndu-1 s-l nsoeasc, i ale


sese deja o cale. Se hotrse deja ca Robert de Sabie s
fie Mare Maestru al Templului i Richard o tia. i,
dac e s spunem adevrul, e posibil s ias la iveal
c Richard s-a aflat, cumva, n spatele acestei numiri.
Asta nu m-ar surprinde, cu siguran. Dar chiar i aa...
Dac tia c prietenul lui, Robert, urma s fie Mare
Maestru, atunci trebuie s se fi gndit i c el, unul,
fiind Richard, avea s-l poat controla, miznd pe re
cunotina lui, pe faptul c s-ar fi simit ndatorat... iar
asta nseamn, c e posibil s fi crezut c, de voie, de
nevoie, ntregul Ordin al Templului avea s intre sub
influena sa. Dac e aa, atunci i-a judecat ct se poate
de greit omul, pentru c Robert de Sabie nu se las
dus de nas de nimeni, fie el pap, rege sau mprat. E
Mare Maestru al Templului de nici trei luni i i-a do
vedit deja independena, ct se poate de clar. Ins e, n
acelai timp, un membru al confreriei noastre strvechi,
devotat pn n mduva oaselor, cinstit i foarte demn
de ncredere, iar Richard n-o s bnuiasc asta nicio
dat. N-o s afle niciodat cui i datoreaz credin i
cui i este cu adevrat loial ndrgitul lui prieten. Dar,
aici i acum, asta nu ne e nou de nici un folos.
i muc buza de jos cteva clipe, nainte de a se
apleca, aezndu-se pe aua de la picioarele sale.
- Aadar, spuse apoi, privind n sus, ctre Sinclair,
ncotro o lum acum, tu i cu mine?
Alee Sinclair i lsa arbaleta pe jos, apoi se instal
pe propria a.

420

JACK WHYTE

- N-am idee, aa c i-a fi recunosctor pentru


orice sugestie.
- H m m ... Pi, vorbind n numele meu, nu am nici
cea mai mic dorin de a m mai afla n preajma lui
Richard sau a otirii sale. M-a putea mulumi s levitez o vreme n afara evenimentelor, dar m ndo
iesc c astfel m-a simi satisfcut. Ceea ce mi doresc
cu adevrat e s m aflu la mai multe luni distan de
locul sta, s pun ntre el i mine limea mrii, s m
ntorc n casa mea din Poitou, dar asta e, evident, o
imposibilitate. Aa c, ntre timp, am de gnd s m
las absorbit de ndatoririle de aici, slujind Templul n
orice calitate considerat potrivit pentru mine.
- i ce se-ntmpl cnd o s ne ntoarcem la lupt?
Ce-o s faci atunci?
Andr i ridic surprins ochii.
- O s lupt. Ce altceva a putea face?
- N u vezi nici o contradicie n asta?
- In lupt? D e ce? Sunt un cavaler din otire.
T oat viaa mea am fost nvat s lupt, aa cum ai
fost nvat i tu.
- D a, poate, vere, dar, fa de tine, eu am avut
la dispoziie zece ani n plus n care s cntresc
adevrurile.
- Ce adevruri? Ce vrea s-nsemne asta?
Alee Sinclair m orm i, apoi zmbi ntr-o parte.
- N u tiu, vere. N u tiu ce vrea s-nsemne. Pur
i simplu, mi s-a prut ciudat c, la un moment dat,
poi s fii att de furios, pe bun dreptate, pentru
mcelrirea celor trei mii de musulmani, pentru ca,

CODUL ONOAREI

421

n clipa urmtoare, s vorbeti cu senintate despre


uciderea altora. Asta, pentru mine, e o contradicie.
- N u, Alee, nu este. Ieri s-a svrit o atrocitate o crim, pur i simplu, victimele au fost legate cu funii
i apoi doborte cu sgei. Pe cnd eu vorbesc despre
rzboi, despre lupta dreapt, corp la corp.
- Ceea ce se ntmpl rareori, i asta n cel mai
bun caz. Cel mai adesea ucizi de la distan, cu obiec
tele astea.
Art ctre arbaletele pe care le aduseser pentru
antrenament, iar Andr ridic din umeri.
- Aa o fi, dar ambele pri au posibilitatea s n
ving i s scape cu via, dac nu chiar nevtmate.
- Totui las n urm muli mori, s se umfle i
s putrezeasc sub soarele deertului...
Ochii lui de St Clair se ngustar.
- M iei n rs. De ce?
- N u te iau n rs, vere, nicidecum. Pun doar la
ndoial adevrul a ceea ce pari s crezi tu, fiindc
eu cred c, n esen, nu crezi deloc aa ceva.
De St Clair ntinse degetul spre faa vrului su.
- Vere, chestia asta ar prea obscur i confuz
pn i n ara ta mpdurit.
i duse mna la spate i trase coburii pn ce i-i
putu aeza pe genunchi, apoi cut ntr-unul dintre
ei i scoase un pachet nfurat ntr-o bucat de pnz,
pe care ncepu s-o desfac.
- Potrnichi de nisip, spuse el. Seamn mult cu
cele de acas, doar c sunt mai mici. D ar azi-noapte
am mituit un buctar i am cumprat patru, la un

422

JACK WHYTE

pre scandalos. Dac a fi tiut c vii azi, a fi-ncercat


s fac rost de opt. Uite, ia. Avem chiar i nite sare,
n bucata de mtase rsucit de acolo.
Mncar mulumii, n tcere, pn cnd Alee
ntreb:
- Ce crezi despre Filip al Franei? O s-i revin,
dup ce a s-a fcut de ocar, abandonnd lupta?
Andr cltin din cap.
- Filip nu vede nimic demn de ocar n ceea ce a
fcut i nimeni n-o s pun asta la-ndoial. S-a ridicat
de pe patul de suferin, a luptat cu vitejie pentru cu
cerirea Acrei i a Turnului Blestemat i toat lumea
l-a aclamat, iar apoi, la cteva zile dup ultimele lui
strdanii, cetatea a czut. Ca urmare, poat s susin
c atacul lui a fost ncununat de succes, fapt ce se poate
dovedi, i c i-a ndeplinit misiunea. Apoi, poate ar
gumenta el, Richard a fost cel care a provocat toate
necazurile alianei, fiindc a pus stpnire pe prada
luat din Acra, inclusiv pe pmnturile cucerite, i a
refuzat s le-mpart cu altcineva, ca i cum numai lui
i-ar reveni meritele pentru asediul de doi ani al Acrei
i pentru cderea cetii. N u l-a ofensat numai pe Filip,
ci chiar i pe arhiducele de Austria, ultimul supra
vieuitor i cel mai puternic vasal al lui Barbarossa din
ara Sfnt. Ca s nu mai pomenim c i-a nstrinat
toat nobilimea din Outremer, ale crei domenii, con
fiscate dup btlia de la Hattin, au fost acum recu
cerite pentru a fi confiscate iari, de nou-venitul
impertinent din Anglia. Filip o s susin c, din cauza
aroganei i lcomiei lui Richard, capul ncoronat al

CODUL ONOAREI

423

Franei nu mai poate continua s stea n Outremer,


acest lucru fiind de neconceput, mai ales n lumina
bolii lui Filip, prelungit, bine cunoscut tuturor i
nsoit de cderea prului i a dinilor. N u uita, el a
prsit ara Sfnt aproape de unul singur. N u i-a
adunat pur i simplu oamenii ca s plece. i-a lsat ar
mata n urm, s lupte sub comanda ducelui de Burgundia, i nimeni nu se poate plnge de alegerea
fcu t... N u. Filip va fi considerat un erou de ctre
toi cei care vor auzi despre faptele lui de vitejie; fr
s-ndure dubioasa plcere de a-1 ntlni i studia.
Sinclair ddu din cap, prnd s fi czut pe gnduri.
- i adevrul ascuns? De ce a plecat de fapt, Andr?
D up prerea ta.
- D in cauza lcomiei i a politicii. Cred c a nce
put s-i pun la cale plecarea de cnd a fost ucis de
Flandra n faa zidurilor Acrei, la nceputul lui iunie.
- D e Flandra? Vorbeti despre Jacques d Avesnes,
alsacianul la? Aa se numea?
- N u , d Avesnes e cavaler de Alsacia, unul din
tre vasalii lui de Flandra, i e viu i nevtmat. V or
beam despre contele de Flandra n persoan i nu cred
c i-am auzit vreodat numele ntreg sau i l-am uitat.
Era un brbat uimitor, dup cum spune toat lumea,
extraordinar de puternic, charismatic i de neuitat
pentru oricine l-a cunoscut.
- i ce-are a face asta cu Filip, n afar de faptul
c i era vecin i aliat?
- N imic, n aparen, dar moartea lui neateptat
are o importan enorm pentru Filip, dac nu pierzi

424

JACK WHYTE

din vedere c-a murit fr s aib nici un motenitor. Din


tre provinciile stpnite de Flandra fac parte Artois i
Vermandois i, acolo de unde vin eu, se tie c Filip
jinduia dup ele - ca i dup Flandra nsi, cu Alsa
cia i cu restul Belgiei pe deasupra, pentru c toate i
aparineau contelui - nc de cnd a urcat pe tronul
Franei, acum aproape douzeci de ani. Faptul c toate
aceste inuturi puteau fi disputate i erau lipsite de un
conductor, n timp ce el era blocat aici, trebuie s-l
fi scit peste msur. Iat de ce cred c-a nceput s fac
pregtiri pentru ntoarcerea acas din clipa cnd a fost
ucis de Flandra... iar dintre pregtirile astea face parte
asaltul lui eroic asupra Turnului Blestemat la care au
asistat atia martori i care a fost ridicat n slvi. Cred
c a plnuit i a dus toate astea la ndeplinire cu destul
pricepere, asigurndu-se c-o s ajung acas aproape tot
att de repede ca vestea despre moartea regretabil a
contelui, urmnd ca, apoi, Casa regal Franei s se
mite cu iueal pentru a se ocupa de aprarea comi
tatului, meninnd ordinea la hotarul de nord al rii
sale. Poate c Filip n-o fi cel mai grozav otean din
lume, dar st alturi de cei mai abili administratori.
Fiindc a venit vorba, adug de St Clair, cu voce
sczut, nici mcar nu te-am ntrebat despre ndatori
rile tale din Cipru. Au fost administrative, nu-i aa?
- Da, aa au fost, ntr-un fel. A trebuit s caut i
s obin un loc potrivit pentru cartierul general al
celor care vor fi trimii acolo, ca s pun bazele ac
tivitilor noastre de pe insul.

CODUL ONOAREI

425

- Presupun c, spunnd ale noastre , vorbeti


despre Tem plu... sau e implicat i confreria?
- N u, absolut deloc. Sinclair negase apsnd cuvin
tele. In aceste momente, de Sabl i cu mine suntem
singurii membri ai confreriei implicai i nu cred c
exist planuri de schimbare a acestui fapt.
- i ai gsit un loc potrivit?
- Da, n apropiere de Nicosia, ntr-unul dintre cas
telele lui Com nenus, dup cum era de ateptat. U n
grup premergtor, de luare n stpnire, alctuit din
douzeci de cavaleri i dintr-o companie de sergeni
a plecat ieri ntr-acolo. La ntoarcere, am trecut pe
lng ei, pe mare, dar nu i-am vzut. Probabil c aa
e mai bine.
- De ce?
- Pentru c au nceput deja ciorovielile i nu vreau
s m-amestec n nici una dintre ele. N ici de Sabl nu
i-o dorete, numai c el nu prea are de ales. E Ma
rele Maestru i vnzarea a fost posibil datorit lui,
ca urmare a prieteniei cu Richard. D ar a primit nite
instruciuni precise de la consiliu, n privina lucru
rilor care trebuie fcute. N u exact ce trebuie fcut,
dar destul de rigide ca s strneasc deja confuzie.
- N u te pot urmri. Credeam c Marele Maestru
are puteri depline n ordin. Vrei s spui c nu-i
adevrat? D e unde tii asta?
- tiu pentru c mi-a povestit de Sabl, n dimineaa
asta, cnd am stat de vorb cu el, la ntoarcere. Fraii
seniori i-au exprimat grava ngrijorare fa de evoluia
recent a lucrurilor, iar el a acceptat s se lase cluzit

426

JACK WHYTE

de prerea lo r com un, n aceast singur ocazie.


O rdinul n-a avut niciodat o baz proprie sigur, de
sine stttoare, i fraii sunt nelinitii de team s
nu se fac vreo greeal la nceputul unui drum att
de im portant pe ape necunoscute, pentru c probabi
litatea de a o svri ar putea fi enorm - mult mai mare
dect i-au imaginat vreodat cei mai muli oameni.
- C u m aa?
- Gndete-te Andr. Gndete-te ce e la m ijloc.
Andr nl dintr-un singur umr, ca i cum i-ar
fi artat lipsa de interes.
- N u e nevoie s m gndesc. Mi-ai povestit deja:
o baz de operaiuni independent, de sine stttoare,
aflat destul de aproape de O utrem er pentru a repre
zenta un punct de plecare pentru urm toarele noas
tre activiti, bine consolidat, multilateral i, n acelai
timp, destul de ndeprtat de cretintate ca s fie ferit
de amestecul unor regi i preoi curioi, bgcioi.
neleg din ce cauz e att de atras ordinul. O ricine
ar nelege.
- Ah, dar te neli. Pricepi ce vreau s spun? Partea
cea mai im portant i-a scpat, n ntregime.
A ndr se ncrunt uor, apoi i ls capul n jos,
resemnat.
- Foarte bine, atunci lumineaz-m. Ce anume mi
scap, mai exact?
- Scopul acestei aciuni, vere. Vezi tu, noi doi, ca
simpli oameni, privim lucrurile ncadrndu-ne n di
m ensiunile gndirii umane. Ins ordinul gsete aici
o oportunitate mult mai mrea - nu doar nfiinarea

CODUL ONOAREI

427

unei baze de operaiuni, ci a unui ntreg stat indepen


dent! O ar insular proprie, uor de aprat i de gu
vernat, al crei conductor s nu dea socoteal dect
n faa Templului. Asta e viziunea lor i au de gnd
s-i transforme visul n realitate.
- Pe Dumnezeu cel viu! E ntr-adevr un plan
mre, pentru o sut de mii de bezani de aur.
- N u uita c n-au pltit dect patruzeci de mii.
Restul se va achita n viitor.
- Da, dar chiar i aa, asta e... e aproape de neneles.
i Robert de Sabie o s guverneze?
- Ca Mare Maestru, da, atta vreme ct deine
titlul. D ar cred c face o greeal, nc de la bun nce
put, acceptnd s mpart cu alii o parte a puterii sale,
indiferent care ar fi aceea i indiferent pentru ct de
puin timp, chiar i n vederea ndeplinirii unui plan
att de grandios. Cred c, fcnd-o, a osndit la moarte
ntreaga aciune, pentru c prea muli indivizi medi
ocri, a cror voce n-ar trebui s se fac auzit n ase
menea cazuri, au deja opinii contradictorii i se mpart
n diverse tabere. Acum avem faciuni, aprute aproape
peste noapte, care se pizmuiesc fi i se ceart pen
tru bani. In plus - i eu par s fiu singurul care i d
seama de asta - ordinul n-are pic de respect pentru
ciprioi, cu care trebuie s mpart insula. N ici vorb
de asta. Vorbesc deja despre impunerea brutal a unor
biruri i despre transformarea localnicilor n slugi ale
noastre, dar nimeni n-a scos nici un cuvnt despre
vreun efort de a i-i face prieteni sau de a-i asigura
sprijinul sau loialitatea lor. Iar locul nu e n posesia

428

JACK WHYTE

ordinului dect de cteva sptmni, nici mcar de


o lun. Ju r c e o aventur sortit eecului, ine minte
vorbele mele.
Se opri, remarcnd poziia capului lui Andr, apoi
se ndrept de spate i se uit i el n aceeai direcie.
- Vine cineva i nu e unul dintre ai notri.
Alee Sinclair se ridic n picioare, umbrindu-i
ochii cu mna ca s-i fereasc de strlucirea orbitoare
a soarelui, i observ curnd silueta unui om clare
pe un mgar, care se apropia mergnd pe creasta
dunei din stnga lor. Mormi i-i nl un bra, ct
putu mai mult.
- E Om ar, spuse.
Ls braul n jos, iar silueta care se ndrepta spre
ei, aflat nc destul de departe, dar suficient de aproape
pentru ca Alee s-o recunoasc drept un personaj fa
miliar, un palestinian btrn, care i ctiga cu greu
existena crnd ap, se opri i rmase nemicat ct
ai numra pn la zece, dup care Sinclair i ridic
din nou braul, iar btrnul trase de hurile mga
rului, care se rsuci n loc, fcnd cale-ntoars..
- Ce-a fost asta? ntreb Andr.
- O invitaie. Trebuie s m-ntlnesc cu Ibrahim
disear, la locul nostru dintre stnci. Are ceva pen
tru mine, probabil vreun mesaj pe care s i-1 trans
mit lui de Sabl. Vrei s m-nsoeti?
- Dac vreau? Sigur c da. D ar nu-neleg ce s-a
petrecut aici. Cum a tiut btrnul O m ar unde s te
gseasc i de unde-a tiut c erai tu, de la o distan
att de mare?

CODUL ONOAREI

429

- D ac stai s te gndeti bine, nu sunt prea m ulte


locuri unde m-a putea afla. i m-a cunoscut dup haine.
- N u te ine de glum e, frate scoian m in cin os, i
spune-m i adevrul, exclam A n dr, pentru c A lee
era m brcat ntocm ai ca el nsui, n tunica alb cu
cruce roie a cavalerilor rzboinici, fiind, din acest
punct de vedere, identic cu oricine altcineva din co
m unitatea tem plierilor.
Sinclair rnji.
- A tiut-o cnd mi-am ridicat prim a oar braul.
N im eni nu l-ar m ai fi ntmpinat astfel. D ac ar fi avut
nevoie de el, i-ar fi fluturat m na sau i-ar fi fcut un
alt semn. Pe urm, dup ce m i l-am cobort, el a num
rat pn la zece i eu mi-am ridicat braul din nou,
confirm nd c am neles m esajul, care spune c Ibra
him o s m-atepte disear, sau cel m ult pn mine
la am iaz, dac n-o s p ot ajunge n seara asta.
- i cum ai neles m esajul? Spune-m i.
V rul su se strm b, ridicnd u or din um eri.
- U rgen a reiese din faptul c O m a r a venit aici,
n cutarea mea. D ac n-ar fi fost nici o grab, s-ar fi
m ulumit s atepte, pur i simplu, pn ne-am fi ntl
nit n tabr. F aptul c era m brcat aa cum ai vzut
m i spune c Ibrahim are s-mi transmit ceva din par
tea altor oam eni. O m a r are dou keffiyehhuvi, unul
negru i unul alb. C n d apare purtndu-1 pe cel negru,
o face ca s-mi dea de tire s m-ntlnesc cu Ibrahim
ct p ot de repede. D ac i fixeaz keffiyeh-u\ negru
cu o band alb, nseam n c e vorb a de o oarecare
urgen, care im pune un rspuns m ult m ai p rom pt.

430

JACK WHYTE

Pe de alt parte, keffiyeh-\A alb nseamn c ntlnirea


e foarte urgent, iar banda neagr care l fixeaz mi
spune c Ibrahim are de transmis un mesaj. E ntr-adevr foarte simplu. Codul a fost nscocit cu ani n urm.
Mi s-a povestit c era la fel i pe vremea primilor tem
plieri, din timpul vieii lui Hugues de Payens.
i ridic privirea spre cer, apreciind nlimea la
care se afla soarele.
- Suntem aproape la jumtatea dup-amiezii. Am
face bine s ne-ntoarcem imediat n tabr. Va tre
bui s am o scurt ntlnire cu de Sabie, s-i spun unde
mergem i c e cazul s ne-ateptm la un mesaj din
partea lui Rashid al-Din. Intre timp, tu poi s caui
cai odihnii, s-i neuezi i iei nite ovz pentru trais
tele lor - suficient pentru trei zile, n caz c-o s avem
greuti. i pentru noi e nevoie de provizii pe trei
zile, pentru aceeai eventualitate.
- i cum ne-mbrcm? Cu armuri sau n costumul
localnicilor?
Alee Sinclair schi gestul islamic care nsemna sala a m , atingndu-i pieptul i fruntea n semn de salut.
- Unul dintre cele mai mari progrese fcute de
primele oti sosite aici din cretintate, cu muli ani
nainte s se fi nscut vreunul dintre noi, a fost des
coperirea faptului c oamenii din partea locului tiu
cum s se mbrace n pustiu mai bine dect ar putea
s-o tie vreodat un nou-venit. O s cltorim nve
mntai ca localnicii i n-o s ne tulbure nimeni. Cnd
eti gata, adu totul n cortul tu i caut-i nlocuito
rul, ca s comande escadronul n lipsa ta. N e ntlnim

CODUL ONOAREI

431

acolo. N-are rost s ne dm importan fcnd preg


tiri sub nasul camarazilor mei din statul-major. Se uit
din nou la cer. S zicem, peste o or.
Andr ddu din cap.
- Perfect, dar nu uita c trebuie s-mi povesteti
ce-ai gsit n Cipru.
- N-o s uit. Cum a putea? O s-avem o grmad
de timp pe drum.
Ddur pinteni cailor n aceeai clip i o pornir
ctre tabr, fr s se mai oboseasc s ia i inta lor
improvizat.
Cnd i puse un picior n scar i i-l avnt pe
cellalt pe deasupra spinrii calului, Andr de St Clair
intr n ultima etap a vieii sale de cavaler al Tem
plului fr s bnuiasc n nici un fel ce anume i se
atemea nainte, dar, aa cum avea s aud spunndu-se
de o mie de ori n timpul anilor pe care i avea n fa,
omului nu i este dat s cunoasc amnuntele desti
nului su, iar ceea ce i este scris poate fi aflat abia cnd
ncepe s se petreac. Ceea ce era scris s i se ntm
ple lui, din dup-amiaza aceea nainte, ncepuse deja
s se petreac, dar el nu o aflase nc. Misiunea de a-i
transmite aceast informaie i fusese ncredinat prie
tenului i vrului su, Alexander Sinclair.
Era ctre nceputul celei de a patra ore a dup-amiezii cnd lsar tabra n urma lor, pornind ctre imen
sul spaiu deschis al deertului. De la cderea Acrei
trecuser ase sptmni, iar Saladin i forele sale se
retrseser de mult vreme spre sud, ctre Ierusalim

JACK WHYTE

432

i ctre cetile de pe coast, ceea ce nsem na c o


m are parte a pericolului n care te aflai cltorind n
mprejurimile Acrei dispruse. Clrir, totui, n tcere
prim ii civa kilom etri, fiecare dintre ei scrutnd cnd
i cnd orizon tul, ca s se asigure c nu erau pndii
sau urm rii. Pe urm , dup ce m erser cale de vreo
dou ore, cnd soarele n coborre se apropia de ul
tim a treim e a cltoriei sale zilnice pe bolt, urcar
piepti pe una dintre cele m ai nalte dune pe care le
traversaser i vzur profilndu-se pe orizon tul din
faa lor linia frnt, zim at, ce marca nceputul ntin
derii de stnci din jurul destinaiei lor.
- tii, spuse de St C lair, sprgnd tcerea ce se
aezase ntre ei nc de la plecare, m intea m ea se tot
ntoarce n locul sta nc de cnd l-am vzut prim a
oar, pentru c m i amintete de ceva, iar acum mi-am
dat seam a de ce anum e.
Alee se rsuci n a i l privi ntrebtor.
- L ocu l sta i-a adus am in te de ceva? C el de aici,
dintre dune, sau stncile din fa?
- Iart-m, vorb eam despre stnci. D esp re cm
pul cu bolovani.
- D a, aa mi-am nchipuit i eu. Pi, asta m mir,
fiindc eu unul n-am m ai vzut altceva care s-i se
m ene i am stat pe-aici cu zece ani m ai m ult dect
tine. D e ce anum e ar fi putut s-i am inteasc?
- D e un alt loc... alt cm p cu bolovani.
- Povestete-m i despre el, despre locul la. U n de
se afl?

CODUL ONOAREI

433

- n F ran a, la sud de Paris, n estul prin cipalului


drum ctre O rlan s. E un loc n um it Fon tain ebleau
i nu-mi p o t aduce am inte cum de am ajuns acolo,
dar m-am pom enit, ntr-o bun zi, ntr-o pdure m ag
nific, n tins n jurul m eu, n toate direciile, pe o
distan de civa kilom etri, i acolo, n m ijlocul ei,
ntocm ai ca aici, am gsit un cm p plin de pietroaie
uriae, ca astea, b olovan i n etezi, rotun jii, de nite
dim ensiuni care i tulbur m intea. Bolovani pretutin
deni, preschim bnd oam enii n pitici firavi i sumeindu-se asupra a toi i a toate n tcere, fiind p u r i
simplu acolo, copleind privitorii cuprini de veneraie...
- E xact ca aici.
- D a, dar ntr-un alt fel, fiindc acel cm p de stnci
din F ran a se nal n m ijlocul pdurii, aa c, pretu
tindeni, orict de departe vezi cu ochii, bolovanii se
iau la ntrecere cu copacii, p u r i sim plu ca s atrag
privirile, i ctig n cele m ai m ulte cazuri. A co lo nu
exist poteci, nu e sim plu s te strecori printre stnci,
dect poate pe vreo crare croit de anim alele cnd i
cnd hituite de vntori, pe care au strbtut-o cer
bii sute de ani de-a rndul. i, totui, printre cele m ai,
ntinse i dese plcuri de copaci, pot fi gsite luminiuri,
iar ntr-unul dintre ele se afl o grot... o peter foarte
asem ntoare cu cea de aici, prin aceea c a fost for
m at din grupuri de pietroaie uriae, stivuite unele
peste altele i roase de stihiile dezlnuite, vrem e de
m ii i m ii de ani. E adnc i uscat, pe de-a-ntregul
ferit de vnturi i de ploi. Foarte asem ntoare cu
adpostul vostru de aici i, totui, cu totul diferit.

434

JACK WHYTE

Dup aceast revrsare de cuvinte, Sinclair rmase


o vreme tcut, apoi trase de frul calului i se uit
gnditor la Andr.
- Ne-am lmurit c Sharif Al-Qalanisi a fost pro
fesorul tu de limba arab, aa cum a fost i al meu.
Dar, spune-mi, ce altceva te-a mai nvat? Te-a clu
zit prin lumea gndirii filozofice?
- Da, a fcut-o. Ai vreun motiv s-o bnuieti, sau
n-a fost dect o presupunere inspirat?
- N ici un fel de presupunere, vere. Ceea ce ai des
cris este exact genul de imagine-n-oglind care l-ar
fi fascinat pe Al-Qalanisi. Acum gndete-te ce te-ar
fi ntrebat el, tiind c ai remarcat asemnarea i c
ai recunoscut paradoxul?
- Vere, nu sunt sigur c-am recunoscut vreun paradox.
- Prostii, sigur c-ai fcut-o. Dou cmpuri cu stnci,
identice n privina coninutului, i totui deosebindu-se unul de cellalt precum cerul de pmnt, unul
n deertul arid, cellalt ntr-o pdure, printre copaci
cu scoara alb i frunze de un verde palid, primul ne
gnd nsi apariia vieii n eternitatea nisipului nensu
fleit, cellalt celebrnd asaltul necontenit al lumii vii,
ce miun n jurul i printre grmezile singuratice de
prundi, cu globuri de piatr mprtiate ca nite spori
de muchi. i, ntre acestea dou, tu eti singura leg
tur. Aici, undeva, se ascunde un mesaj. Cum crezi c
ar fi desclcit Sharif Al-Qalanisi un astfel de mister?
De St Clair se uit piezi la vrul su, nclinndu-i
capul ntr-o parte.

CODUL ONOAREI

435

- N -am idee. L as-m s m gndesc o v rem e i,


dac o s gsesc un rspun s, o s i-1 spun.
Sin clair n u m ai adug n im ic i, n u rm to ru l
rstim p, naintar cu greu, clrind hotri, n tcere,
ctre lin ia am en in to are de b o lo v an i ce m arca h o
taru l n tin d erii de stnci, dar, cn d ajun ser exact la
m argin e, A n d r i strun i calul nainte de a p trun de
n tre ele i, n spatele lui, A lee fcu acelai lucru.
- M i-a trecut p rin m in te o idee ulu itoare, spuse
cel m ai tn r din tre veri, un a care nu m i-ar fi venit
n iciod at dac nu am fi ajuns astzi aici i dac nu
m-ai fi n dem n at s m gndesc la lucru ri pe care alt
m in teri nu le-a fi luat n con siderare. D o u cm p uri
cu stnci, aa cu m spun eai, vere. R ad ical diferite i,
p rn d , to tu i, un ul i acelai. P rim u l, de la n cepu
tul vieii m ele de b rbat, din tin ereea m ea, a lsat
n u rm am in tiri i ecouri ce rsun n un trul fiinei
m ele, destul de tare ca s fie dureroase. Pare m n o s
i verde, luxuriant i plin de prom isiuni. Cellalt, locul
strin care nu adpostete, pen tru m ine, nici o im a
gine, nici o am intire, nici un ecou, e un trm al nuan
elo r de cen uiu i cafeniu aspru, m oh ort. U sc a t i
fr via, e p lin de pietre neclintite, n ecrutoare, i
de rm iele zbrcite, stoarse de sev, a ceea ce ar fi
pu tu t fi, cndva, vise dem ne de a fi ndeplinite. Intr-o
parte, tin ereea m ea. Intr-un in u t fru m o s i verde,
presrat cu p ro m isiu n i, cu volu p tate. Plan tele cresc
oriu n d e m-a uita, dar toate sunt copaci, cu frun ze
palide, bolnvicioase. N ici o floare, nimic bun de m n
cat, n um ai c o p a c i. cu rdcin i ciatu ro a se, uscate,

436

JACK WHYTE

rsucite, ntinzndu-se ntruna, i nconjurai, sufo


cai, acoperii de nimic altceva dect de pietre, de
bolovani a cror rezisten sfideaz orice. Pe de alt
parte, maturitatea, ntr-un loc arid, nemilos, cu stn
cile ascunse, la fel ca n Frana, n profunzim ea sa,
dar fr s fie mascate de vegetaie, cu suprafeele
roase de vnturi i lustruite de nisipul rscolit n btaia
lor. Nici o floare, nimic bun de mncat, dar nici mcar
un copac care s-ncerce s ascund bolovanii sub
rdcinile lui rsucite. D ou adevruri posibile, apa
rent similare. D ar numai unul e veritabil.
Se scurse mult timp, n tcere, nainte ca Alee Sin
clair s-i rosteasc ntrebarea.
- Care?
Andr de St C lair i rsuci uor capul i l privi
n ochi.
- Spune-mi tu, vere, fiindc eu n-am idee.
Rser am ndoi i ddur pinteni cailor, punndu-i n micare pentru a nainta din nou ntr-o
linite prietenoas. U nul dintre ei o spulber iari,
acesta fiind, nc o dat, Alee Sinclair.
- nc nu ne-am hotrt ce facem n continuare.
Richard are de gnd s o porneasc spre sud, peste
mai puin de o sptmn, pe vechiul drum de pe
coast, s-l atrag pe Saladin n lupt i s cucereasc
Ierusalimul, nfrngndu-i pe sarazini o dat pentru
totdeauna. A dat deja porunci pentru desfurarea
forelor n btlie - templierii n avangard, susinui
de turcopoli, apoi otenii din ara de batin a lui R i
chard, bretonii, angevinii i poitevinii lui. Pe urm

CODUL ONOAREI

437

vin normanzii i englezii, aprnd stindardul de lupt,


iar francezii vor alctui ariergarda, sprijinii de os
pitalieri i de cavalerii din Outremer. N o i doi tre
buie s ne alegem un drum nainte de a ncepe totul.
- Vere, spui lucruri fr sens. Dac templierii se
vor afla n avangard, acolo vom i noi.
Mai merser o vreme n tcere.
- Fir-ar s fie, izbucni apoi Alee, nu exist nici un
alt mod de a-i spune asta. N u iese la iveal fr s vor
besc! Cnd am fost n Cipru, am fcut un drum la Famagusta, s vd mormntul tatlui tu, aa cum i
promisesem. L-am gsit cu uurin i m-am rugat pen
tru ca sufletul lui s se odihneasc n pace, dar, cnd
m-am ntors la Limassol, am auzit o poveste pe care
nu mi-a venit s-o cred, aa c am fcut cercetri. Acolo
exist un evreu pe nume Aaron bar Melel. II cunoti?
- N u, nu cunosc nici un evreu cu numele sta sau
cu orice alt nume i, cu siguran, nu n Limassol.
A r fi trebuit s-l cunosc?
- Da, ar fi trebuit. Numele lui mi-a fost dat de un
om de legtur - un om de-al lui Rashid al-Din care
locuiete n Limassol de ani de zile, ca spion. M-a n
trebat despre numele meu, vrnd s tie prin ce difer
de St Clair, care i era familiar. Dup ce i-am expli
cat c fostul maestru de arme mi era unchi, a fost
foarte tulburat i mi-a povestit versiunea lui despre
moartea tatlui tu. Cnd am refuzat s-l cred, mi-a
spus cum s dau de omul sta, Aaron, pe care l-am
cutat chiar a doua zi. N-a fost greu s-l gsesc... Ii
aduci aminte c mi-ai povestit despre o aciune de

438

JACK WHYTE

purificare a oraului, ndreptat mpotriva evreilor i


desfurat cu cteva zile nainte de plecarea ta?
- Da, mi aduc aminte. M-a costat ultima vizit
pe care ar fi putut s mi-o fac tata.
- Da. Ei, acest Aaron era unul dintre evreii cutai,
alturi de toat familia lui, soia, fiul i fiica. I-am cu
noscut soia i i-am vzut fata. E o frumusee. Fiul
lui a murit, ucis n timpul purificrii. Avea cincispre
zece ani. Ins Aaron, soia lui, Leah, i fiica lor au
fost salvai i ascuni de un cavaler franc. Evreul mi-a
spus numele lui, Sieur Henri de St Clair, maestrul
de arme al Angliei. I-a salvat nainte de a ncepe ne
cazurile, dar n-am idee, pentru c nici Aaron nu tia,
de unde a aflat tatl tu, dinainte, ce urma s se pe
treac. N u tiu nici ce s-a ntmplat cu biatul - dar
Sieur Henri i-a scos pe furi din Limassol, ducndu-i
ntr-un sat de pescari de pe coast, unde au stat pn
cnd au aflat c Richard o pornise iari la drum, ca
s vin ncoace. Atunci s-au ntors la Limassol, s-i
jeleasc fiul i s-i refac vieile. Ins, n momentul dis
pariiei familiei, cineva i-a vorbit lui Richard despre
tatl tu. Henri trebuie s fi fost vzut fcnd ceea
ce fcuse sau poate c-a fost trdat de vreunul dintre
oamenii pe care i-a angajat. Indiferent cine i-a dat de
tire lui Richard, a mplntat sabia adnc i a rsucit-o.
A dat raportul cu o rutate absolut i ntr-un mo
ment ales cu grij, probabil cnd era beat - vorbesc
despre Richard. Presupun c s-a-nfuriat aflnd despre
trdarea tatlui tu. In momentul acela, Sieur Henri
plecase deja la Famagusta, aa c haidamacii lui Richard

CODUL ONOAREI

439

au fost trim ii acolo s se ocupe de el, fiind instruii


s fac n aa fel nct totul s par un atac ntm pl
to r al grupurilor de hruire cipriote. i toat lumea
a crezut c asta li s-a ntm plat, n noaptea aceea,
tatlui tu i n soitorilo r si. D ar ucigaii au spus
povestea la beie, cnd s-au ntors n Lim assol, iar
prietenul m eu iit i-a auzit. In m om entul acela, se
aflau n taverna lui. U n hangiu nva repede s-i in
gura bine nchis, iar el l tia pe Sieur H en ri num ai
din auzite - la urm a urm elor, era m aestrul de arme
al regelui R ichard - aa c n-a spus nim ic, nim nui,
pn cnd n-am ajuns s vorbim despre numele meu,
m om ent n care mi-a povestit tot ce tia.
T cu i atept ca A ndr s reacioneze ntr-un
fel sau altul, dar brbatul mai tnr se m ulum ea s
clreasc de parc ar fi dorm it n a, cu trupul micndu-i-se firesc, n ritmul pailor calului. Sinclair pre
supuse c l asculta, aa c adug:
- A m ntrebat n toate prile, dar n-am reuit s
aflu nimic despre brbaii pe care mi-i descrisese Su
leiman. A a se num ete om ul meu de legttfir, Sulei
man. N -aveam de gnd s-i rostesc numele, dar asta
nu face nici un ru, nimnui. Bineneles c plecaser,
cu toii, odat cu Richard, aa c, n m om entul cnd
am debarcat eu n C ip ru , trebuie s fi fost aici, n
O utrem er, de cteva sptm ni. i desfcu braele,
ridicnd din um eri. Ceea ce nseam n c n-avem nici
un m ijloc potrivit pentru a afla cine au fost. C h ipu
rile lor s-ar putea zri prin cei o sut, sau ci or fi

JACK WHYTE

440

fiind, de bdrani nerozi care i fac fr ntrerupere


veacul n jurul lui Richard, ateptndu-i poruncile.
Privi din nou n alt parte.
- N -am reuit nici m car s aflu dac R ichard i-a
trim is in ten ion at acolo sau dac nu cum va s-au
m puternicit singuri s duc la ndeplinire dorinele
lui greit form ulate, aa cum au fcut btuii tatlui
su n A n glia, n privin a lui T h o m as Becket. N -ar
fi im p osib il, pen tru c incidentul pare s fie una
dintre am in tirile favorite ale lui R ich ard despre
tatl lui. O pom en ete des, ori de cte ori dorete
s sublin ieze c nu e pruden t s scoi pe cineva din
fire, aa c e posibil ca ucigaii s fi acionat pe cont
propriu , ateptndu-se s-i fac plcere i s-i ctige
recun otin a. D ar, oricare ar fi adevrul, acum nu
exist nici un dubiu c R ichard tie att ce a fcut,
ct i de ce se face vinovat. De-asta n-ai prim it nici
o veste din partea lui de cnd a sosit aici. F r n do
ial c nu s-a sim it n stare s te priveasc-n ochi.
Ultim ul comentariu primi din partea lui de St Clair
un rspuns dat cu voce calm, pe un ton prozaic.
- O h , ba da, Alee, ar fi fost n stare s m pri
veasc-n ochi. S nu te-ndoieti de asta. Richard Plantagenet ar fi fost capabil s m priveasc-n ochi, s-mi
zm beasc i s m fac s m sim t bine-venit, n
vrem e ce de pe m ini i picura sngele tatlui meu.
D ragostea lui de sine e att de m onstruoas, nct se
poate convinge c e nu e n stare s fac nici un ru.
tii, cndva l-am iubit pe om ul sta... aproape tot att
de m ult cum m i iubeam tatl. E l m-a fcut cavaler

CODUL ONOAREI

441

i aveam p en tru el o ad m iraie aparte, l priv eam ca


pe un paladin . In s ap oi, p u in cte p u in i rn d pe
rnd, am nceput s-l vd aa cum e n realitate. T o at
d rago stea i to at ad m iraia, to t respectul, to at lo
ialitatea i supun erea pe care m -am sim it, ani de zile,
privilegiat s i le dato rez au n ceput s capete gust de
oet i de cenu i, n adncul sufletului, m sim eam
din ce n ce m ai scrbit, pe m su r ce d escopeream
to t m ai m ulte dov ezi ale perfidiei i ale egoism u lu i
su fr m argin i. i to tu l a culm in at cn d am vzut
cu ct n eruin are a ucis p riz o n ie rii sarazin i. D u p
asta i dup to t ce am ndurat fiind de fa, nici m car
vestea c mi-a o m o rt tatl, care l-a slujit cu credin,
nu m m ai im presion eaz, nu-m i trezete sentim ente
ptim ae. C re d c a fcut-o, dar nu sunt su rp rin s i,
dac e s-mi cercetez cu atenie inim a, s-ar putea chiar
s descopr c o bnuiam - dei tiu c nu e aa. A ndr
i priv i vru l n och i. L -am jelit pe tata i am reuit
s m -m pac cu gn dul c-a fost ucis. V estea c a fost
o m o rt de un prieten r zb u n to r i n e recu n osctor
nu schim b prea m ult lucrurile. C rim a rm ne crim .
D e St C la ir tcu, iar A lee Sin clair nu fcu nici o
n cercare de a n treru pe tcerea, fiin dc tia c tre
buia s m ai u rm eze i altceva. i, n cele din u rm ,
A n d r ap ro ap e c zm b i, adugnd:
- D a r acum neleg ce voiai s spui cnd m orm iai
c treb uie s ne h o trm ce v o m face n con tin uare.
A i vreo idee?
- D a, am cteva. Ia-o n ain te. T e v o i urm a.

442

JACK WHYTE

Ajunseser n m ijlocul ntinderii de stnci, n


apropierea vrfului ascuit ce marca acoperiul caver
nei i de St Clair i mboldi uor calul, conducndu-1
spre stnga i intrnd pe poteca pe jumtate ascuns
ce ajungea n groapa adncit ctre intrarea n grot.
Alee l urm, vorbind cu ochii n ceafa lui n timp
ce coborau.
- Prima i cea mai evident alegere pe care o putem
face, amndoi, e s ne facem nevzui n deert i s
trim printre aliaii notri iii. N u ne-ar fi greu, din
nici un punct de vedere, pentru c ne bucurm de aju
torul Marelui Maestru. Poate s pretind, pur si sim
plu, c e necesar ca aciunile noastre de observatori
clandestini s se desfoare n afara taberei. i nici
mcar n-ar fi nevoit s mint, fiindc nimeni n-o s-l
ntrebe despre ordinul cruia i datorm loialitate, aa
cum i datoreaz i el nsui. N-ar trebui dect s-i lase
pe ceilali s presupun, ceea ce vor face cu siguran,
c nsrcinrile noastre sunt n folosul Templului. N i
meni n-o s se gndeasc vreodat s-i pun la ndo
ial hotrrea, pentru c amndoi vorbim perfect i
fluent araba i ne putem amesteca printre sarazini fr
s fim privii drept ceea ce suntem n realitate.
- Da, dar dac facem asta, o s fim nevoii s trim
printre oamenii lui Sinan. N u cred c a putea duce
o astfel de via, Alee. Te poi imagina petrecndu-i
ntreaga via alturi de Rashid al-Din, cu privirea
lui aspr, ncruntat i ostil, pironit asupra ta la fie
care micare, i tiind ntotdeauna c, pn i atunci
cnd el nsui nu te poate vedea, are o sut sau mcar

CODUL ONOAREI

443

o duzin de spioni, care i povestesc tot ce spui i tot


ce faci? N u , iart-m, vere, dar propunerea asta nu
m entuziasmeaz. La ce altceva te-ai mai gndit?
Ajunseser la groap, dar nici unul dintre ei nu
fcuse nici o micare ca s descalece n timp ce vorbeau
despre Hashshashin. Acum Andr cobor din a i
Alee i se altur, inndu-i calul de cpstru.
- Pi, spuse Sinclair, am putea dezerta, plecnd
pur i simplu n deert, n cutarea vechiului meu pri
eten Ibn al-Farouch, al crui prizonier am fost.
Andr se ntoarse spre el, nlndu-i o sprn
cean, ntr-o expresie batjocoritoare.
- Ei, uite o soluie minunat, din cale-afar de me
rituoas. Sunt surprins c-ai reuit s-o nscoceti att
de repede, dup eecul ultimei tale idei. Sugerezi c-ar
trebui s ne predm ca prizonieri i s-ateptm s fim
mcelrii, pe neateptate, ca rzbunare rapid pen
tru ceea ce le-am fcut noi frailor lor? E o propu
nere care-i taie pur i simplu rsuflarea.
- Vorbesc serios. i n-am fi n nici un pericol. C a
emir, prietenul meu Ibn are puterea de a ne apra i
de a ne oferi adpost printre oamenii lui. Cred c te-ai
bucura de asta. Are o fat, Fatima, care trebuie s fi
mplinit de-acum aproape cincisprezece ani, de o fru
musee desvrit. Cred c i-ar plcea i c ai fi i
tu pe placul ei.
- Alee, ai uitat c-am fcut nite legminte?
- Poi fi ascet i n mijlocul sarazinilor, vere, dac
asta i doreti. Emirul are un frate, pe nume Yusuf,
care i e foarte apropiat, iar acest Yusuf al-Farouch

JACK WHYTE

444

e un om cucernic i un crturar, fiind binecuvntat,


totodat, cu o inteligen deosebit, cu sim ul um o
rului i cu un suflet m ilos. E m ollah, dar un m ollah
deosebit de oricare altul pe care l-ai putea ntlni. i
pe el i-ar plcea s-l cunoti. A a c, ce zici, m ergem
s-l cutm pe al-Farouch?
D e St C lair se h olba la el cu ochi m ari.
- O faci pe prostul cu mine, nu-i aa? Alee, spune-mi
c glum eti.
Alee Sinclair ridic din um eri.
- D a, glum esc. M-am gndit c nu i-ar face ru
s zm beti i s te rsfei cteva clipe cu nite gn
duri plcute. U n prost poate fi foarte am uzant...
M-am gndit i c ai putea s fii mai puin preocupat
dect pn acum de aceste discuii despre legminte,
pedepse, vinovie i consecine i s poi s rzi o
clip sau dou. M i se pare c pierzi din vedere un mic
amnunt, faptul c nici tu, nici eu nu suntem cretini.
i nu e bine s uii asta, vere. ncepi s vorbeti ca
un pctos chinuit de vinovie i dom inat de preoi,
cnd tu eti, de fapt, un frate privilegiat i ilum inat
din O rdinul din Sion. G ata cu vinovia, vere. E un
concept lipsit de sens.
- N u m gndeam la vinovie, Alee. Sunt mult mai
preocupat de onoare i de modul n care se face nev
zut aici, ca apa de pe o piatr neted, lsat n soare.
- A h , onoarea! Ei, onoarea e o m oned de aur,
adesea p oleit to t cu aur de oam enii care v o r s-o
apropie de perfeciune. Vorbete-m i despre onoare,
A ndr. Spune-m i ct de des am vzut-o n oi doi pus

CODUL ONOAREI

445

n practic aici, de cte ori am vzut c e respectat


i... H aide, uit-te la asta.
A lee bjbi n m ica lui pun g i scoase un ban de
aur, l ridic pen tru ca A n dr s-l poat vedea, apoi
l arunc n sus cu un bobrnac, fcndu-1 s se ros
togoleasc n aer i prinzndu-1 n pum nul strns.
- sta e un bezant de aur, btut la m on etria sul
tanului. Fac prin soare pe el c nu-mi poi nira, aici
i acum , num ele a douzeci de oam eni de onoare, cu
adevrat respectabili, din oastea din care facem parte.
Printre atia brbai, ar trebui s se afle m ult mai
m uli, dar tu nu trebuie s-mi spui dect douzeci de
num e - ale u n or asem enea oam eni cum secade pe
care-i cunoti personal. ncepnd de acum . i fii atent
la picioare n tim p ce te gndeti la asta.
Ii n toarse spatele i o porn i agale n josul pote
cii care erpuia pe m arginea gropii, iar Andr l urm ,
adncit n gnduri i conducndu-i cu grij calul, care
m ergea n spatele lui.
- Banul tu e n siguran, spuse, dup ce ajun
ser cu bine jos. M -am gndit tem einic i am gsit
num ele a apte brbai - opt, dac l includ pe R o
bert de Sabl, i de ce n-a face-o? A adar, p ot num i
opt, toi fiind cunoscui de-ai mei, iar trei sunt frai
sergeni din O rdin u l T em p lului, oam eni cinstii, de
onoare, dar lipsii de autoritate i fr o p oziie so
cial. Pentru asta mi-e ruine.
- Pentru asta? N u e vina ta. O noarea ta este numai
a ta, ceea ce e adevrat pentru fiecare dintre oam enii
pe care i-ai num it. A sta e partea fantastic a onoarei,

JACK WHYTE

446

vere. E xist n noi nine, i creeaz p ro p riu l cod


de legi pentru fiecare dintre noi i fiecare e constrns
s triasc ntre hotarele im puse de ea. O h , o s m
auzi vorbind despre onoarea Tem plului, despre o n oa
rea trupelor lui sau despre on oarea ordinului, dar
toate astea sunt cele m ai depline absurditi ilustrate
vreodat n cuvinte. L u cru rile nu p o t avea on oare.
N u m ai oam enii au i fiecare dintre ei po art pov ara
on oarei sale. Iar ea se face sim it prin con tiin a
noastr i prin h otrrile pe care le lum cnd ne
aflm la ananghie, n m om en tul cnd fiecare trebuie
s traseze o linie n nisip i s rm n n spatele ei.
V ere, codul tu de legi s-ar putea s nu coin cid cu
al m eu, dar, ntr-o lum e n care nici un om nu poate
m ini n faa lui nsui sau n faa lui D um n ezeu,
on oarea ta i aparine, e n inele i n sufletul tu,
n aceeai m su r n care on oarea m ea m i aparine.
A n dr de St C lair respir prelung i adnc.
- Foarte bine, atunci, spuse el. C are e urm toarea
ta propunere?
- Propun s intrm n grot i s-l salutm pe Ibra
him . Probabil c ne ateapt. In afar de asta, nu m ai
am nici o propunere.
- A m eu, dar num ai una singur.
- C are anum e?
- N e ntoarcem la A cra i m ergem spre sud, ctre
Ierusalim , m preun cu arm ata. E cel m ai raional
lucru pe care l-am putea face, aa m i se pare mie, i,
n acest tim p, vom gsi rgazul i ocazia de a discuta
despre dilem a n oastr cu fratele Ju stin , care, acum ,

CODUL ONOAREI

447

dup ce toi novicii lui au fost primii n ordin, ca


frai, are alte nsrcinri. i, firete, cu Marele Maes
tru, cu de Sabie. Am vrut s te-ntreb asta mai demult,
ai idee ci oameni din confreria noastr se mai afl
aici, n Outremer, n afar de noi?
- N u, dar trebuie s fie mai muli.
- Sunt. Mult mai muli. A presupune c sunt cel
puin patruzeci, dar, din cte mi dau seama, nimeni
nu se agit prea mult ca s-i adune. N-am inut nici
o adunare aici, n ara Sfnt, fapt care mi-a atras
atenia i mi s-a prut o greeal, fiindc presiunea
altor evenimente n-ar trebui s influeneze existena
nentrerupt a ordinului, n totalitatea sa. Aa c o
s-i sugerez Marelui Maestru s ia n calcul ideea de
a forma un soi de confrerie special a frailor notri
din rndurile templierilor i s se asigure c ne putem
aduna fr tirea membrilor de rnd. Asta nu i-ar
plcea? A r trebui s fie uor de fcut i ne-ar oferi ceva
asupra cruia s ne concentrm n restul acestei cam
panii, druindu-ne timpul i gndurile adevratelor
noastre ndatoriri i eliberndu-ne de nebunia lucru
rilor mai puin importante. Ce zici de ideea mea?
Alee Sinclair ddu din cap, o dat i apoi nc o
dat, subliniindu-i acordul.
- mi place. N e ntoarcem la Acra, stm de vorb
cu Marele Maestru i ne ndreptm spre Ierusalim cu
oastea lui Richard, dar, pe drum, ne adunm, reconstituindu-ne confreria. E o idee excelent. tiam c
poi concepe ceva, vere, i mi-ai dovedit-o. Acum

448

JACK WHYTE

haide s-i urm uimitorului Ibrahim o zi bun i s


lum n primire misivele lui.
Ins Ibrahim nu era acolo. Fusese, i ateptase
o vreme, apoi lsase un mesaj, scris pe o bucat de
pergament aezat pe o piatr plat din mijlocul gro
tei, sub colul coliviei unui porumbel, unde era im
posibil ca Alee s n-o vad. Deasupra coliviei era
tubul de piele ce adpostea misivele. In scrisoare, Ibra
him spunea c sttuse acolo o zi ntreag i c nu mai
putuse s-l atepte. Documentele, spunea el, erau pen
tru fid ai-ul francilor, acesta fiind cuvntul folosit de
Hashshashin pentru a se referi la un senior local, repre
zentant al Ordinului de Sion, adic, n momentul
acela, la Robert de Sabie. Alee era rugat ca, dup ce
lua misivele, s pun o mrgic n tubuleul legat de
piciorul porumbelului i s elibereze pasrea. Andr
se uit cu atenie la vrul su, care scoase dintre fal
durile cptuelii pungii sale o mrgic minuscul, de
un rou strlucitor, i o ls s cad n micul cilindru
de metal.
- Eu sunt singurul care folosete mrgele roii.
Am o pung plin i in ntotdeauna cteva asupra
mea. Imediat ce-o s-o vad, Ibrahim o s tie c-am
gsit mesajul, care se afl n siguran, i c totul e
pe mini bune.
Eliber porumbelul imediat ce ieir din grot, i
urmri zborul pn ce dispru din vedere, apoi se
ntoarse spre vrul su.
- Acum, la Acra, iar mine, dac aceasta este voina
lui Dumnezeu, pornim ctre sud, spre Ierusalim,

CODUL ONOAREI

449

alturi de Richard, i, cu binecuvntarea lui Robert


de Sabie, pe timpul drumului ntrim puterea ordi
nului nostru n Outremer. Ia-o nainte, vere.

In ziua urmtoare, Andr de St Clair avu motiv


s-i aduc aminte de observaiile vrului su n pri
vina castitii i a ascetismului, pentru c, nainte ca
otirea s-i ridice tabra i s-i nceap marul ctre
sud, se pomeni aproape fa n fa cu sora lui Richard,
Joanna Plantagenet. Uriaa armat se pusese n micare
cu multe ore nainte de rsritul soarelui, cnd clopo
tele i trompetele heralzilor regelui i ridicaser pe toi
din paturile lor, ca s-i nceap pregtirile pentru o
zi ce se anuna lung i istovitoare, ziua de duminic,
24 august 1191, srbtoarea Sfntului Bartolomeu. In
ziua aceea, din pricina pregtirilor de plecare, renun
aser la rugciunile de utrenie, dar nimeni nu i mpie
dicase pe preoi i pe episcopi s in Sfnta Mes
pretutindeni, aa c ecourile rugciunilor psalmodiate
se auzeau din toate prile, cltorind dintr-un loc
ntr-altul i revrsndu-se unul asupra altuia, pentru
a da natere unui sunet ce aducea cu bzitul unui stup
uria de albine.
Ducndu-i n mn coiful de oel i cu gluga de
zale desfcut pentru a-i dezgoli capul, Andr l
cuta pe Alee croindu-i drum dintr-o grmad de

450

JACK WHYTE

credincioi ntr-alta i reuind s par pios i atent


n tim p ce evita cu abilitate s se opreasc, dar, cnd
ajunse ntr-o zon unde torele erau mai dese dect
oriunde altundeva, deveni contient c m irosul de
tm ie era mai intens, lum ina mai puternic i hai
nele credincioilor, inclusiv ale celor nu mai puin
de trei episcopi oficiani, cu m ult mai bogate dect
tot ce vzuse pn atunci. Se uit n stnga i remarc
nghesuiala de tunici curate, cu cruci roii pe albul
strlucitor, i l recunoscu, printre ele, pe Sieur R o
bert de Sabl, de neconfundat n m antia lui splen
did de M are M aestru, fcut dintr-o estur groas
de ln alb, cu crucea sim pl, neagr, cu brae egale,
pe piept i pe spate. Alee era alturi de el i A ndr
schim base direcia, lund-o ntr-acolo, cnd vzu c
regele sttea de partea cealalt a lui de Sabl i le zri,
n stnga lui Richard, pe cele dou regine, Berengaria i Jo an n a Plantagenet, n spatele crora se nghe
suiau toate doam nele din suita lor.
D in cauza unghiului sub care se apropiase de gru
pul regelui, nici unul dintre m em brii acestuia nu i
remarcase sosirea, ns ceva din direcia locului unde
se oprise i atrase atenia Joan n ei, care ntoarse capul
i se uit drept la el. A ndr nici m car nu apucase
s-i plece fruntea, aa c se m ulum i s-i lase ochii
n jos, spernd c, de la distana la care se afla ea, chi
pul lui se pierdea n m area de fee ce i despreau.
C on tin u s priveasc n jos ct ai num ra pn la
cinci, pe deplin de contient de ncetineala cu care
se scurgea tim pul, apoi i ridic din nou ochii pentru

CODUL ONOAREI

451

a descoperi c ea nc l m ai fixa, cu o uoar n c ru n


tare. Im punndu-i s nu-i clinteasc nici un m uchi
i s n u re a c io n e ze n n ici un alt m o d , fiin dc tia
c, altm in teri, ea s-ar fi con cen trat m ai intens asu
pra lui, i c o b o r din n ou cu n cetineal priv irea i
n um r nc o dat pn la cinci, ap oi pn la zece,
recitndu-i o litanie a m otivelor din care nu era de
ateptat ca ea s-l recunoasc: nu-1 vzuse niciodat n
un iform com plet de tem plier i, atunci cnd l m ai
ntlnise, fusese brbierit, cu prul lung i nclcit, aa
cum se cuvenea s-l poarte un novice fr nici un rang,
n tim p ce acum era tuns scurt i avea o barb deas.
D u p prerea lui, era puin prob ab il ca ea s-l in
m inte, ns era lim pede c avea ceva care i se prea ei
cunoscut, chiar dac nu izbutea s-i dea seam a de
unde. i slt din n ou ochii, fr grab, i sim i un
val de uurare cnd vzu c Jo an n a nu se m ai ncrunta
la el, dei fruntea ei era tot ncreit i privirea i se
plim ba, alunecnd pe alte chipuri din jurul lui. O
urm ri, dorindu-i apoi ca ea s se uite n alt parte,
ceea ce regina fcu n curnd, ntorcndu-se ctre al
tarul din faa ei. A ndr se gndi c era mai bine s plece
i s-i gseasc un alt loc, pe m argine, fiind hotrt
s lase pe m ai trziu discuia cu Alee.
Ins nu plec im ediat. n crez to r n faptul c nu
fusese recun oscut i c Jo a n n a nu avea cum s-l re
descopere n m bulzeal, se urc pe un b olovan din
apropiere i se uit la cele d ou regine, dintre care
nici una nu prea s fi avut ctui de puin de suferit
din cauza privaiunilor traiului ntr-o tabr osteasc.

452

JACK WHYTE

In special Berengaria arta superb: maiestuoas i calm,


radioas i evident mulumit, nu trda nici prin cel
mai mic semn faptul c era soia unui brbat al crui
dezinteres fa de femei era subiectul glumelor i al
brfelor publice. Studiind-o i observndu-i valul de
roea din obraji, Andr avu impresia c i vzuse
privirea alunecnd ntr-o parte, ctre un tnr chipe
din gard care sttea vigilent alturi, cu aproape un
pas n faa ei, i se uit cu mai mult atenie la acesta
din urm, remarcndu-i poziia dreapt, neclintit,
fruntea nlat i ardoarea sfidtoare cu care declara,
prin inuta lui, c i fcea cu devotament datoria de
otean n garda reginei.
Amuzat, dar nicidecum surprins, Andr i mut
privirea ctre locul unde sttea Joanna, ieind n evi
den tot att de mult ca i cum ar fi fost singur, cu
toate c se afla n mijlocul mulimii. Joanna Plantagenet, se gndi el, nu pentru prima oar, era o femeie
remarcabil, ncnttoare. Era uor de vzut c nici
ea nu ducea lips de dragoste fizic sau de atenie,
dei, orict ar fi ncercat, nu putea gsi nimic care s-i
sugereze dac deintorul favorurilor ei se numra
printre cei adunai acolo i cine anume era. D esco
peri c i era uluitor de uor s zmbeasc din pri
cina propriei sale curioziti i s accepte ideea c el
nsui s-ar fi putut bucura de acele farmece, pentru a
o respinge apoi. Dup o ultim privire prelungit asu
pra siluetei zvelte, drepte, cu sni obraznici i cu ro
chia strns drapat pe talie i olduri, i ntoarse confuz
gndurile ctre ascetism, dac nu chiar spre castitatea

CODUL ONOAREI

453

deplin, i se hotr s revin n locul unde ar fi tre


buit de fapt s se afle.
C u mintea att de preocupat de dorinele crnii,
Andr aproape c uitase de o alt privire pe care i
dorea s-o evite i, nainte de a se da jos de pe piatra
pe care se cocoase, simi, mai degrab dect vzu,
ochii regelui pironii asupra lui. N u avea s afle ni
ciodat dac rceala de ghea din privirea rea a lui
Richard era o expresie a ranchiunei monarhului sau
a propriei sale contiine c l nelase i l dezamgise
pe suveran - dup ce tatl su l prevenise s n-o fac
niciodat - n privina Berengariei. tiindu-se oare
cum n siguran datorit distanei ce i separa, susinu
privirea lui Richard pre de o clip, simindu-se plin
de curaj n tot acel rstimp i fiind, pe de alt parte,
contient de o spaim adnc, nscut dintr-o ndo
ial scitoare asupra obligaiilor sale fa de omul
care fusese cndva eroul su, n ciuda a tot ce aflase
ntre tim p despre el.
Regele fu cel care i ntoarse prim ul ochii n alt
parte, lsndu-1 pe Andr s se realture camarazi
lor si cu senzaia dezgusttoare c fusese izgonit pen
tru totdeauna, la bine i la ru.
Imediat dup ncheierea slujbei, strngerea tabe
rei se transform ntr-o adevrat nebunie, n timp ce
miile de corturi erau culcate la pmnt i mpturite
dup acelai tipic, pentru a fi ncrcate n convoiul
de bagaje. Imensele maini de asediu fuseser demon
tate i fixate pe platformele lor de transport cu cteva
sptmni nainte, dup predarea cetii, iar oastea

454

JACK WHYTE

de geniti i de ingineri fusese ocupat n ultim ele c


teva zile, cnd le plasase pe poziie, ca s fie pregtite
pen tru m arul ctre sud. L e puseser n m icare n
ziua precedent, aa c acum se aflau la civa k ilo
m etri naintea otirii ce avea s le urm eze. Intre punc
tele de adunare ale diverselor un iti i p o rtu l A cra
era, de asem enea, un intens du-te-vino, n vrem e ce
barjele trase la chei erau ncrcate cu p ro v izii i cu
arm e, fiind pregtite pen tru cltoria n jo su l coas
tei, pe un traseu paralel cu al tru p e lo r ce aveau s
nainteze pe strvechiul d rum con struit de legiunile
rom ane cu m ult nainte de vrem urile cezarilor. D ar,
n cele din urm , ncrcar totul, trupele intrar n
form aie, dem on tar ultim ele pri ale taberei, astu
par latrinele i, n puternicul rsunet de alam al trom
petelor, prim ele rnduri ale otirii se ntoarser n
direcia cuvenit, pind pe drum ul ctre Ierusalim .
D o u zile m ai trziu, dup un m ar lent i m o
n oton, prin care acoperir m ai puin de cincisprezece
kilom etri, m ergnd doar ct inea rcoarea dim ineii
i ferindu-se de soarele dup-am iezii, A n d r de St
C lair se ntlni, n sfrit, cu vrul su. Se hotrse
s stea departe de A lee pe to at durata m arului i
s-l lase pe el s-l caute cnd avea s-i gseasc tim p ,
pen tru c exista n perm an en pericolul de a da de
R ich ard n preajm a cortului tem p lierilo r i a cortu
lui person al al lui de Sabie i nu-i dorea s coche
teze cu posib ilitatea unei n tln iri n tm p lto are cu
fostul su senior. N u tia cum ar fi reacion at dac

CODUL ONOAREI

455

s-ar fi aflat fa n fa cu ucigaul tatlui su, fie el


rege sau nu. A a c A lee fu cel care l gsi pe A ndr,
stnd singur pe pm nt, n apropierea p ropriu lu i
cort, n preajm a sa neaflndu-se nici unul dintre m em
brii escadronului su i neavnd nici un vecin la o
distan m ai m ic de ase m etri, ceea ce reprezenta
un grad ridicat de intim itate n m ijlocul unei otiri
de zeci de m ii de oam eni.
- A m adus vin, spuse A lee, n loc de salut, arun
cnd un b u rdu f plin n m inile ntinse n grab de
A n dr i apoi uitndu-se surprin s n jur. U n de i-e
escadronul? i-ai pierdut toi oam enii?
- N u , dar m-au fcut s-mi pierd rbdarea. Sunt
pe aici, pe undeva, antrenndu-se. I-am spus p rim u
lui meu sergent, Le Sanglier, s-i pun s instaleze inte
i s exerseze trasul cu arbaleta, pn la cin. A u tre
cut aproape dou sptm ni de cnd s-au antrenat ul
tim a dat i pare s fi trecut de dou ori mai m ult tim p
de cnd am avut parte de o clip num ai pentru mine,
fr s m asurzeasc vocile lor. D e ce crezi c otenii
par s nu fie n stare s vorbeasc ncet? O ricu m , i
m ulum esc pentru sta. N ic i m car nu te-ntreb de
unde l-ai furat, dar o s-l beau n sntatea ta.
D estu p burduful cu vin i l duse la buze, apoi
sorb i ndelung nainte de a i-1 n apoia lui Alee.
- Ei, continu el, n cele din urm , suntem singuri,
aa c, spune-mi ceva, num ai pentru urechile mele,
pentru c tu eti om ul care cunoate informaii secrete.
U n de m ergem i ce-avem de gnd?

JACK WHYTE

456

- N e ndreptm spre Arsuf. Ai auzit pn acum


de oraul sta?
- N u. Tu ai auzit, nainte s i se spun c e des
tinaia noastr?
- Da, dar numai fiindc am fost acolo o dat. E un
port strvechi, aflat la vreo sut de kilometri de Acra.
i am spus strvechi, nu doar vechi. Grecii care l-au
construit l numeau Apollonia. E, totodat, i un ora
ntrit, nu prea mare, dar uor de aprat, protejat de
o fortrea din gresie, acum n ruine, n partea de pe
uscat. E unul dintre locurile cucerite de oamenii lui
Saladin dup btlia de la Hattin. Richard vrea acum
s-l recucereasc i s-l foloseasc drept baz pentru a
ataca Jaffa, un alt port, mai mare, aflat la zece kilometri
sud de Arsuf. Odat ce pune stpnire pe aceste dou
porturi, ca adpost sigur pentru barjele cu provizii,
poate s nainteze pe uscat, cale de optzeci de kilometri,
pn la Ierusalim.
- Hmm . i oastea lu Saladin unde e? Instinctul mi
spune c s-ar putea s apere Ierusalimul, dar noi sun
tem nc departe, aa c, n stadiul sta, de ce s-ar obosi?
- Saladin e aici. Aa cum spuneai, acum Ierusali
mul nu e n pericol. Sultanul e deasupra noastr, pe
dealurile din fa, aproape la vedere, urmrindu-ne
naintarea pn cnd o s considere c poate s ne atace.
- Ce dealuri sunt astea? N u par prea nalte, cu
excepia unuia singur.
- N ici nu sunt. Cel mare se numete muntele
Crmei.

CODUL ONOAREI

457

- Ei, sta e un nume pe care l-am mai auzit. M un


tele C rm ei. E aproape de locul unde m ergem ?
- D a, e chiar lng inta noastr.
- i crezi c Saladin o s ne-atace de acolo, de
deasupra?
- C u siguran, dar n-o s atepte pn ajungem
la Crm ei. Im ediat ce intrm ntre dealuri, cnd dru
mul urc i coboar din creast-n creast, o s ne atace
cu toate forele, dar dup un plan clar de lupt - gru
puri m ici i ndrjite de asalt, npustindu-se separat
de pe culm i, pe tot frontul nostru de m ar, lovind
tot ce poate fi lovit, oriunde l pot gsi. V o r tbr
asupra noastr, provocnd ct mai m ulte pagube i
strnind ct m ai m ult debandad cu putin, apoi
ne vo r ntoarce spatele i v o r fugi nainte de a ne
putea regrupa pentru un contraatac.
- i nu putem face nim ic ca s-i oprim ?
- Ba da, putem s dm bir cu fugiii i s ne-ntoarcem la Acra, dar tot n-avem sigurana c n-or s ne ur
m reasc. A a c e la fel de bine s form naintarea.
- D a r sper c-o s ne m icm m ai repede dect
pn acum .
- N u . Alee cltin din cap i aproape c zm bi.
In asemenea m om ente m pom enesc admirndu-1 pe
Richard... ca general. C a strateg, vreau s spun. C red
c aici e inspirat. Ju dec la rece, e cum ptat, raional
i i face planuri clare dinainte. Politica lui de nain
tare lent, n condiii bune, e perfect. M ar n orele
rcoroase ale dimineii, odihn n dup-amiezile fier
bini i lungi, fr s ne mcinm nervii i fiind pregtii

JACK WHYTE

458

pentru orice, neafectai de cldur i gata s ripostm


cu iueal i n for, indiferent cum ne-ar lovi du
m anii. D ac o s continue cu tactica asta, o s fie cu
un pas naintea lui Saladin. D a, pentru nite oam eni
ca noi, deprini s se duc pretutindeni clare, ase-apte kilom etri pe zi pare o ncetineal fatal, dar
tii la fel de bine ca m ine c iueala deplasrii unei
otiri e determinat de m ersul celor mai ncete uniti
ale sale, care, n cazul n ostru, sunt m ainile de ase
diu. in n d seam a de ele, cred c o s fim n oro coi
dac o s putem rm ne la ase-apte k ilom etri pe
zi. D ac d rum ul construit de rom an i n-ar fi fost ps
trat, ct de ct, n stare bun, viteza noastr ar fi putut
s scad la jum tate. i nici nu putem pleca lsnd
aceste maini n urm , zcnd pe m arginea drum ului,
fr a risca s le vedem , pe viitor, folosite m p otriva
noastr. A a c o s mergem nainte, mpotrivindu-ne
ispitei de a ne npusti asupra vrjm aului.
- D e cnd e ceva vrednic de plns ntr-o arj
m p otriva dum anului?
Alee Sinclair se uit n ochii vrului fr cea mai
m ic urm de ironie n voce sau n privire.
- D e cnd G erard de R idefo rt i-a condus pe tem
plieri ntr-o arj ctre distrugerea total, la H attin ,
cu patru ani n urm . D e cnd i-a pierdut to i oa
m enii, o sut aizeci de tem plieri, plus un grup de
ospitalieri, cu num ai o lun nainte de asta, npustindu-se n josul dealului, ctre patru m ii de clrei sa
razini, la izvoarele din C resson . i de cnd dou m ii
de pedestrai franci au nvlit spre m oarte, n aceeai

CODUL ONOAREI

459

zi cu templierii lui Ridefort, la H attin. D e fiecare dat


cnd arjm m potriva acestui duman, suntem cople
ii num eric i nfrni, pentru c oam enii lui Saladin tiu exact cum s anihileze superioritatea cavaleriei
cretine. Acum , de Ridefort e m ort i tot aa sunt i
tacticile lui. In ziua de azi, n-o s mai vezi nici un atac
nebunesc m potriva forei m obile a arcailor clare. Se
opri brusc, aplecndu-i capul. Ascult. Ce-a fost asta?
Z gom otul se auzi din nou, un val de sunete me
talice, de trom pet.
- Fir-ar s fie, mi-am nchipuit eu. Sunt chem ai
ofierii. Trebuie s plec.
Se ridic n picioare i i arunc iari burduful
cu vin lui A ndr.
- Pstreaz-1. O s-i prind bine. Ziua de mine
o s semene cu cea de azi, dar n dimineaa urm toare
ncepem s urcm dealurile i atunci vor ncepe s b
zie narii, cobornd de pe culmi, aa c s ai oam e
nii pregtii. Cineva din statul nostru m ajor a sugerat
ca unitile de arbaletrieri s mearg cu cte o sgeat
n arm, ns sfatul a fost respins. E u unul cred c a
avut dreptate i, dac a fi n locul tu, le-a spune oa
menilor mei s fie gata pentru orice, imediat ce intrm
ntre dealuri. D ar, aa cum spuneam , asta o s se-ntm ple abia poim ine. O s-ncerc s ne ntlnim din
nou pn atunci.
In tim p ce vorbea, n deprtare rsun din nou
chemarea trom petelor i el salut ducndu-i la piept
pum nul strns.

460

JACK WHYTE

- Acestea fiind spuse, ine-i capul jos ntre timp.


Acolo sunt ngreotor de muli sarazini.
Prorocirea lui Alee Sinclair se adeveri. A doua zi,
dup ce strbtur ali ase sau apte kilometri fr
s zreasc vreun arab i fr s fie deranjai n vreun
fel, otirea i aez tabra la mic distan de poalele
muntelui Crmei i, n dimineaa urmtoare, cnd
prinser s urce primele pante, ncepur hruielile,
care se inur lan pe tot timpul zilei i al nopii,
fcnd ca toat lumea s fie ncordat i s rmn
treaz, agitndu-se, fiindc niciodat nu se putea ti
din ce parte avea s vin urmtorul atac. Dumanii
coborau de pe culmi ntr-o linite uluitoare - ceea
ce se ntmpla mai ales noaptea - n grupuri ce se pu
teau desfura cu uurin, alctuite din cte treizeci
sau patruzeci de arcai n armuri lejere, clare pe cai
din Yemen, vnjoi i foarte siguri pe picioare. Se
ntmpla foarte rar s te poi pregti pentru a ine
piept asaltului lor, pentru c fceau foarte puin zgo
mot nainte de a da nval, aprnd ca din senin i
mprtiind haosul i teroarea printre cei atacai, ar
jnd, nvrtejindu-se i ucignd, pentru a se retrage
apoi nainte ca potrivnicii lor aflai n defensiv s aib
cu adevrat ocazia de a se regrupa i de a contraataca.
Ins deveni n curnd evident c atacurile nu erau,
nici pe departe, att de ntmpltoare precum lsau
impresia. La scurt timp dup asalturile de la ncepu
tul primei zile a campaniei - pentru c se dovedir
a face parte dintr-o campanie bine planificat - ncepu

CODUL ONOAREI

461

s se contureze un tipar. n zilele urm toare, pe


msur ce devenea tot mai clar, acesta strni conster
nare printre franci, mai ales la nivelul comandanilor,
unde Richard i din ce n ce mai frustraii si aliai
ncepeau s-i dea pe de-a-ntregul seama c, aa cum
stteau lucrurile, nu aveau, efectiv, nici cum s con
traatace, nici cum s dejoace planul sarazinilor.
U n plan sim plu, executat cu o eficien adm ira
bil. Uciderea unui cavaler franc sau a unei alte fiine
umane era un surplus ocazional. inta principal a
fiecrui raid asupra unei uniti era rezerva de cai ma
sivi de lupt crescui de englezi, flamanzi i germani,
acele animale imense clrite de cavaleri n timpul
btliilor. Francii erau scandalizai de uciderea anima
lelor lor fr aprare, iar episcopii i arhiepiscopii erau
de-a dreptul turbai, agitndu-i clopotele, crile sfinte
i lumnrile n timp ce invocau moartea, chinurile
eterne ale iadului i proferau cele mai ngrozitoare bles
teme la adresa pgnilor neruinai, ce se njoseau adncindu-se att de jalnic n samavolnicie. Dar, cu prim a
ocazie cnd reuir s se aeze alturi, stnd de vorb,
Alee Sinclair i spuse vrului su Andr c sarazinii
nu fceau altceva dect s fie practici i demni de ad
miraie. Spera, spuse el, c, dac s-ar fi aflat n locul
arabilor, ar fi fost destul de inteligent ca s descopere
necesitatea ce dduse natere strategiei lor, pentru a
face acelai lucru. D e St Clair fusese lovit de o sgeat
cu nici o jumtate de or n urm - ricoase din man
eta mnuii lui de zale, fr nici o alt urmare nepl
cut n afara unei amoreli trectoare a minii - i nu

462

JACK WHYTE

se atepta s aud pe cineva din tabra lui vorbind ast


fel, aa c i spuse prerea pe leau.
- tiu c-i admiri pe dumanii notri, vere, dar e
nevoie s-i i aclami? Pentru numele lui Dumnezeu,
ce e att de minunat n a om or caii cu sutele?
- Totul, dac asta se potrivete nevoilor tale. S-i
vd ncheietura. Poi s strngi sabia-n mn?
- Pot s strng n mn tot ce e necesar. ncheie
tura i braul meu n-au pit nimic. Aici e vorba de
faptul c m simt ultragiat.
- Pfui! Priveti lucrurile ca un clre, Andr, i
ai, oricum , o slbiciune pentru caii de ras. Sarazi
nii ar avea exact aceleai sentimente dac am trage
n caii lor. D ar judec totul din punct de vedere prac
tic. Dumanii sunt stnjenii de cavalerii notri, acum
chiar mai mult dect cu patru ani n urm, la Hattin, pentru c armurile noastre, att zalele, ct i
platoele, sunt mai durabile i mai grele dect nainte
i se mbuntesc tot timpul. Cel mai adesea, sgeile
lor nu ne mai pot strpunge zalele - dovad este re
zistena mnuii tale - iar caii notri, magnificii notri
cai de lupt i de povar, fac ca ai lor s par plpnzi
i ridicoli. U n armsar de-al nostru poate fi de trei
sau chiar de patru ori mai mare dect unul de-al lor
i e el nsui o arm, fiindc a fost antrenat toat viaa
lui ca s azvrle din copitele cu potcoave de oel, lo
vind orice ajunge destul de aproape pentru a fi ucis
sau schilodit. D e aceea, cnd ne aezm n linie, ge
nunchi lng genunchi, nimic nu ne poate sta n cale.
Asta e fora noastr pe care, dac e folosit aa cum

CODUL ONOAREI

463

se cuvine, n u o p o t nfrnge sau nu o puteau nfrnge


pn acu m ... In s m tem c, n cele din u rm , i-au
dat seam a c p u terea n o astr cea m ai m are este, de
fapt, slbiciun ea n o astr cea m ai m are. C a ii n o tri,
adui atta am ar de d ru m , to c m ai de acas, de din
c o lo de m are, su n t de n en locuit. A ici, fiecare valo
reaz de zece ori greutatea lui n au r pentru c de att,
sau ch iar de m ai m u lt, ar fi nevoie ca s ad u cem un
alt cal n locu l celui m ort. i fiecare an im al u cis las
un cavaler fr cal, care nu ne p o a te fi de fo lo s aa
cu m ar treb u i, p e n tru c nici un o m nu e n stare s
lupte bine, ca pedestra, m b rcat ca un cavaler franc,
cu p la to i zale, su b d o g o are a soarelu i din deert.
N u e cu pu tin . D e aceea, fcn d ceea ce fac acum ,
sarazin ii dau d o v ad de o lo g ic fr cusur. O m o rndu-ne caii, ne p o t n frn ge pe cm p u l de btlie,
lsndu-ne fr pu terea de a lupta.
D e St C la ir ascultase crispat cuvn tarea lui A lee
i acum p stra tcerea, cu gu ra u o r n tredesch is i
cu o priv ire ch in uit, care trd a c nelese to t ce se
ascun dea n spatele sp u se lo r celuilalt.
- A lung-i n cordarea de pe chip, vere, zise A lee.
V iitorul nu e chiar att de su m b ru cum pari s crezi...
C n d ne-am v zu t u ltim a oar, i-am lsat m ai m ult
de ju m tate de b u rd u f de vin . L-ai b u t pe to t?
A n d r scu tu r d in cap, ca i cu m s-ar fi trezit dintr-un so m n u o r.
- V in u l? N u , n c l m ai am . N u beau p rea des
de un ul sin gu r. V rei?

464

JACK WHYTE

- O , nu, eu nu. M ntrebam doar dac e posibil


s-l pstrezi pn se evapor n cldura din deert...
Bineneles c vreau. U nde e?
- Ateapt.
De St Clair se duse n cortul su, iei peste cteva
clipe aducnd burduful i i-1 arunc lui Alee, care l
ridic i l cntri n mn, nainte de a se uita din
nou la vrul su, nevenindu-i s cread.
- N-ai but nici mcar un strop.
- N u, i trebuie s-mi fii recunosctor, fiindc alt
minteri nu te-ai mai fi putut bucura acum de el.
Se aez n acelai loc unde sttuse nainte i l privi
pe Alee sltnd burduful i trimindu-i n gur un
jet de vin, fr s mprtie nici o pictur.
- Ziceai c viitorul nu e chiar att de sumbru pre
cum pare. Ce-ai vrut s spui cu asta?
Sinclair i terse buzele cu dosul minii i i arunc
burduful napoi.
- Ne-am dat seama ce urmresc. Asta voiam s
spun. Iar faptul c o tim face parte din aprarea
noastr. A a c, ncepnd de mine, n-or s mai
gseasc inte uoare, mprtiate prin taberele noas
tre sau n jurul lor. In schimb, dac vor fi dornici s
rite ca s ne omoare cai, vor fi nevoii s ptrund
n locuri bine pzite, alese tocmai pentru sigurana
oferit, n mod natural, de poziia lor, sau pentru im
posibilitatea de a te strecura acolo pe furi. Iar din
tre acei civa care vor izbuti s ajung n preajm,
n orice zi sau n orice noapte, nu vor scpa prea
muli cu via. Pn mine, la ora aezrii taberei,

CODUL ONOAREI

465

toat lum ea o s cunoasc noua rnduial i v or fi


ocupate noile posturi de paz. A m ales deja iscoade
care tiu de ce avem nevoie i care vo r pleca mine
dim inea, naintea tuturor unitilor, n grupuri de
cte trei, n cutarea un or locuri potrivite de popas.
- C i cai am pierdut de la nceputul cam paniei?
- A sta depinde de cel cu care discui. D e T royes
crede c sunt n jur de o mie. D ar el vede ntotdeauna
jum tatea goal a paharului. C red c exagereaz. A m
im presia c e vorba despre cinci sute, plus sau m inus
cteva duzini.
- Cinci sau ase sute, atunci. A sta nseam n o her
ghelie im ens de cai... i o mare rezerv de carne,
innd seama de lipsa de hran proaspt, dei, pe cl
dura asta, carnea se stric foarte repede.
- O h , o m ncm destul de repede. O parte din
tre cavaleri au nceput s vnd carne i era ct pe ce
s izbucneasc, aproape peste noapte, un rzboi n
snul otirii, dar Richard a dat o proclam aie, anun
nd c orice cavaler care le doneaz oam enilor si
carnea propriului cal va prim i gratis altul n loc.
- Sfinte Iisuse! A sta trebuie s-l coste o sum
frum uic.
- Fr ndoial, dar a pus capt tocm elilor, care
s-ar fi putut sfri urt. O ricu m , dac putem pstra
n via caii rm ai, n-o s ducem lips de carne.
- D a, cu nutreul i cu apa e tot mai bine. A m
observat c terenul din jur e n schim bare, vegetaia
e mai bogat i mai verde.

JACK WHYTE

466

- A a e, i dup ce o s ocolim muntele C rm ei


i-o s ieim n cm pia Sharon, o s fie i mai verde,
cu ap din belug. A colo sunt bli, tot felul de slb
ticiuni, vnat de tot soiul i animale m ari de prad.
Sunt lei ct caii i leoparzi de m rim ea unui om .
E frum os. A m mai fost o dat acolo, imediat dup
ce am sosit n O utrem er, cu mult nainte de H attin,
cnd regatul era nfloritor, i mi s-a prut ca-n para
dis. A tunci am vzut oraul Arsuf.
- i ai vzut lei?
Alee simi nfiorarea din glasul vrului su i rse.
- Da, am vzut, i nc unul pe care-o s-l in minte
pn-n mormnt, un mascul monstruos, n floarea vr
stei, cu o coam neagr imens, care se legna n vnt
cnd mergea. I-am auzit rgetul nainte de a-1 vedea i,
atunci, mi s-au slobozit intestinele. A colo am vzut c
teva animale nemaipomenite, pe care cei mai muli oa
meni nu le vd niciodat. Psri mari, care nu pot s
zboare, dar alearg mai repede dect un cal, nite ani
male frumoase, semnnd cu pisicile, care pot ntrece
n fug psrile astea i despre care se spune c sunt cele
mai iui vieuitoare de pe pmnt, i nite jivine ciu
date, scrboase, numite hiene, care mnnc strvuri,
se furieaz tr prin noapte, precum nite dem oni la
pnd, i au flcile att de puternice, nct pot muca
un brbat n putere, strivindu-i easta ca pe un ou. M
pun cheza c-o s vedem cteva dintre ele, pentru c
miun pretutindeni, chiar i la lumina zilei, i, atta
vreme ct ine rzboiul i las n urm leuri de oameni
i de cai, animalelor stora le merge foarte bine.

CODUL ONOAREI

467

Mai muli dintre sergenii seniori ai lui Andr se


adunaser n jurul celor doi veri i ascultau cu avi
ditate, cu ochii scnteind. El se uit la cel mai voi
nic i zmbi.
- A i auzit, Mistreule? Bli i mult ap. Greu de
crezut aa ceva despre locul sta, nu?
- Greu de crezut sau nu, e adevrat, spuse din nou
Alee. D ar nu cred c v-ar plcea s v scldai n apele
alea. tii ce e un crocodil?
Andr cltin din cap, dar omul cruia i se spu
nea Mistreul ridic mna.
- Eu cred c tiu. N u e un soi de oprl uria?
- Da, chiar asta e. O oprl imens care poate crete
pn la lungimea a doi brbai nali, cu dinii ct dege
tele tale i cu flci ct braul - cu care poate tia un
om n dou. N u tiu dac e adevrat sau nu, dar am
auzit c jivinele astea nu-i pot goli necureniile, cum
fac altele, aa c dup ce mnnc fie un om, fie un
animal, zac paralizate pe malul apei pn cnd diger
hrana, iar ali erpi li se strecoar n gur i le mnnc
rmiele din stomac. De aceea, un om devorat de
o asemenea bestie e mncat de erpi de dou ori.
inei-v departe de ap, prieteni.
- Ajunge, vere, o s-i faci pe ofierii mei s nu mai
poat dormi la noapte din cauza acestor poveti. Haide,
te conduc ctre cortul tu. Voi, ceilali, pregtii-v de
culcare, fiindc, pn m-ntorc eu, o s sune stingerea.
Alte cinci zile se scurser n timp ce naintau ncet,
dar constant, i, la ncheierea lor, raidurile mpotriva

468

JACK WHYTE

cailor ncetaser cu desvrire, iar oamenii se deprindeau din ce n ce mai mult s vad petice de ap i
animale stranii, exotice, oriunde s-ar fi uitat. M ora
lul era ridicat, disciplina domnea n interiorul diver
selor contingente ale otirii, precum i n relaiile
dintre ele, iar un anume sim nedefinit al anticipaiei
devenea tot mai puternic, hrnit fr ncetare de iz
vorul clocotitor i nesecat al zvonurilor i al vorbe
lor n vnt: Saladin i masa forele, pregtindu-se s-i
atace n timpul marului; sultanul i concentra for
ele n pdurea din jurul oraului Arsuf, ctre care
se ndreptau ei, i avea s dea foc copacilor la vede
rea lor; Saladin aduna arcai i numeroase crue pline
cu sgei din ntreg imperiul, suficient de multe pen
tru a ntrece furtuna de sgei de la Hattin, i avea
de gnd s opreasc naintarea francilor sub ploaia
lor necontenit. Indiferent dac zvonurile aveau sau
nu un smbure de adevr, otenii nu se puteau ndoi
de ceea ce vedeau cu ochii lor, cci zreau clrei
de-ai sultanului pretutindeni, ntotdeauna n afara
btii arcurilor i prea departe pentru a fi ajuni cu
uurin, dar erau acolo i nu preau s se sperie de
mrimea armatei francilor.
In noaptea aceea, i aezaser tabra pe coast, la
o distan de zece kilometri nord de Arsuf, lng gura
de vrsare a unui fluviu i avnd n spate, n partea
dinspre uscat, o mlatin ntins, de netrecut, aa c
se simeau mai n siguran i se temeau de atacuri mai
puin dect de obicei. Andr se hotr atunci s plece

CODUL ONOAREI

469

n cutarea vrului su, asumndu-i riscul de a se po


meni fa n fa cu Richard.
N u vzu nici urm de rege, dar l gsi pe Alee stnd
la o mas pliant i citind un document la lumina unui
candelabru cu patru brae. Sinclair se uit n sus, pe fa
i apru un zmbet de bun venit, apoi se ridic repede
n picioare i i fcu semn unui copist aezat la masa
de vizavi s ia pergamentul pe care l citise. Ieir n
aer liber peste cteva minute i Andr rse pe nfun
date n timp ce se ndeprtau cu iueal de cele dou
corturi mari care dominau centrul taberei principale.
- Sergenii mei se gndesc tot timpul la vorbele
tale, vere, la povetile despre fabulosul crocodil, i
voiam s te ntreb, la urmtoarea noastr ntlnire,
unde ai auzit istoriile despre asemenea creaturi. Dar,
ntre timp, le-am vzut cu ochii mei. M ndoiesc
c-am mai ntlnit vreodat ceva care s arate att de
demonic ca aceste jivine, cnd se trsc n josul ma
lurilor noroioase i se las s alunece n ap. Sunt pe
de-a-ntregul dezgusttoare!
- Da, sunt urte i te bag-n speriei. Alee ovi, legnndu-se pe picioare n vreme ce se uita n jur, apoi art
spre stnga. Haide pe acolo, prin partea aia. Aproape
c greisem drumul, dar acolo e un intendent-ef care
mi e ndatorat, pentru trei antilope enorme sgetate
n dimineaa asta pe marginea drumului, pe care i
le-am adus proaspete, i mi-a ajuns la ureche c ar avea
un burduf de vin de rezerv printre provizii.
Cluzindu-se dup mirosul de pine coapt n
cantiti imense ntr-un ir lung de cuptoare de lut

470

JACK WHYTE

tran sp o rtab ile, n crcate i descrcate din cru e n


fiecare zi a m aru lu i, l gsir cu u u rin pe in ten
den tul p ro fu n d recu n o scto r p en tru serviciul fcut
de A lee. Iei la iveal c avea nu n um ai u n b u rd u f
cu vin d isp o n ib il, ci ch iar i cupe, o m as i d o u
scaune, n tr-un co rt m ic, p stra t p en tru fo lo su l su
perso n al, iar ab ia ce se aezaser cei d oi v eri, c el
reapru, aducn d o tav cu pin e p ro asp t i cu felii
groase de carn e rece.
C n d term in ar de m ncat, Sin clair rgi i se
terse la gu r cu d o su l palm ei.
- A sta a fost exact ce-mi trebuia, m orm i el. A cu m
spune-m i ce-i cu tine. D e ce-ai venit s m caui n
dup-am iaza asta?
- F iin d c n-aveam n im ic de fcut i sim eam ne
v o ia s vin . D e ce m -ntrebi?
- D in cu riozitate. Sin clair i terse din n o u b u
zele, de data asta cu m ai m u lt grij, ciupindu-le
colu rile cu d o u degete, ca s-ndeprteze orice firi
m itu r rzlea. P en tru c, atun ci cn d ai sosit, m
pregteam s plec n cutarea ta. D ocu m en tu l pe care
l citeam con in e to t ce-mi aduc am in te c s-a spus
ceva m ai devrem e, la o adun are a ofierilor. A m o
m isiun e p e n tru tin e, dac vrei s-o accepi. N u -i p o t
cere s-o faci. ovi, ap o i ridic din u m eri, cu gn dul
la ce spusese. E i, cred c a p utea, d ar n-ar avea sens,
pen tru c, od at ce te-a pierde din vedere, n-ai avea
o b ligaia s-o duci la n deplin ire.
- D espre ce e vorba? D ar, nainte de a-mi rspunde,
spune-m i altceva. P o ate fi n dep lin it?

CODUL ONOAREI

471

- A dic vrei s tii dac o s te coste viaa? Vere,


acum, cnd tatl tu e m ort, tu eti toat familia mea.
N -am nicidecum dorina de a te pierde. E nevoie de
un vorb itor de lim ba arab - de cineva care se poate
mica printre dum ani fr s fie remarcat i identi
ficat drept unul de-ai notri. A vem destui, cei mai
muli fiind arabi, dar n-am ncredere s-i ncredinez
nici unuia dintre ei o nsrcinare att de... secret.
V oiam s-o fac eu nsum i, dar de Sabie a aflat i mi-a
interzis asta. Se pare c, n privina mea, are pentru
mine alte planuri.
- C u m ar fi?
- C om an da flancului drept al tem plierilor.
- Bine. Perfect. O m ul sta d dovad chiar de mai
mult sim practic dect m-a fi ateptat. Spune-mi ce
vrei s fac.
- N e aflm la zece kilom etri distan de Arsuf.
Trebuie s te duci acolo ca iscoad, ca s fim abso
lut siguri c n-a fost ocupat de oamenii lui Saladin.
D e St C lair se ncrunt.
- Ce importan mai are asta acum? A m btut atta
drum ca s-atacm oraul. Vrei s spui c nimnui nu
i-a trecut prin cap c-ar putea fi ocupat? E de necrezut.
- A a e, i nu despre asta vorbesc. Vreau s spun
c lucrurile par s se fi schim bat radical fa de ceea
ce ne ateptam s gsim aici. nc de acum trei zile,
dum anul face micri m ari de trupe, schimbndu-le
poziia, iar astzi totul a putut fi vzut sub form a
unor manevre pe care nici m car nu-i d osteneala
s le-ascund. Richard e acum convins c au de gnd

472

JACK WHYTE

s ne nfrunte mine, fa n fa, i s-ncerce s ne


provoace, ca s-acceptm lupta n condiiile impuse
de ei. Saladin are mare nevoie de o victorie ca s se
mai poat bucura de ncredere, iar unii spun c disci
plina trupelor lui i controlul asupra lor au avut de
suferit dup ce a czut Acra... i pentru c a czut Acra.
Aa c Richard e de prere c-am ajuns att de departe
ct ne putea lsa Saladin s-ajungem fr lupt. De aceea,
n noaptea asta, ne-am fcut tabra aici, cu spatele ctre
mlatin, la adpost de un atac dintr-acolo. i tot din
acest motiv prezena clreilor sarazini a devenit att
de vizibil n jurul nostru. Richard crede c, de-acum
nainte, ne vor hrui tot mai mult, fr ncetare, in
diferent ct de puin ne-am dori s facem jocul sul
tanului. N u exist nici o ndoial c el ne provoac
n sperana c vom repeta prostia pe care a fcut-o
att de des de Ridefort, npustindu-ne zadarnic asu
pra cetelor lui de lupttori care se scurg de colo-colo,
la fel de amgitoare ca fumul dus de vnt. Dar Richard
n-o s fac aa ceva, o s vezi. N u se las provocat.
Are de gnd s fie foarte prudent de acum nainte.
- neleg. i n ce const aceast precauie deose
bit de care vrea s dea dovad?
- naintare n formaii disciplinate, fr nici un
rspuns la provocrile vrjmaului pn cnd nu
consider Richard nsui c e momentul potrivit.
Ordinul de mar va fi schimbat imediat, ne desprim
n cinci pri.
-C u m ?

CODUL ONOAREI

473

- T em plierii rm n n frunte, aa c, n ceea ce ne


privete, schim brile nu sunt m ari. D ar o s ne unim
cu trupele de turcopoli, care se m ut din centru ctre
noi, ceea ce nu poate fi dect n avantajul nostru.
A n dr ddu ap ro b ato r din cap, pentru c turcopolii erau oteni exceleni, recrutai dintre localnici
i antrenai pentru a pune n practic tacticile cava
leriei uoare i iui a sarazinilor.
- i n u rm a noastr?
- Vasalii lui Richard din Aquitania, Poitou i A njou
i oastea din Bretania. L-a pus pe G u y n fruntea lor.
- G u y de Lusignan?
- C h iar el. Se pare c devine un strateg din ce n
ce mai bun. In spatele lor, adic n centru, sunt acum
norm anzii i englezii, cu stindardul principal de lupt.
Iar n ariergard sunt francezii, susinui de ospitalieri
i de o am estectur pestri, de nobili sirieni urm ai
de otenii lor. A co lo com and H en ri de Cham pagne,
care e nsoit de Jacques d Avesnes, aadar nu se poate
spune c ariergarda duce lips de o ir a spinrii.
- A sta nseam n patru corp uri de oaste. Spuneai
c v o r fi cinci.
- D a, al cincilea o s fie m ic, dar extrem de vizi
bil. R ichard nsui i ducele de Burgundia, nsoii
de cavaleri alei pe sprncean, dintre cei m ai re
num ii din toate unitile. O s fie un grup foarte
m obil, care-o s clreasc nainte i n apoi, pe toat
lungim ea fron tului de naintare, ivindu-se pretutin
deni ca s-ntreasc rndurile i s dea ajutor.

JACK WHYTE

474

- i, dac toate astea sunt adevrate, de ce trebuie


s m earg cineva la A rsuf?
- Pentru c am fcut un drum de o sut de k ilo
m etri, de in ta n oastr nu ne m ai despart dect ali
zece i, dac de acum nainte o s fim nevoii s
luptm pen tru fiecare palm de pm n t, aa cum
bnuiete R ichard, atunci sosirea la A rsu f capt o
m are im portan, iar ultim ul lucru pe care ni-1 dorim
este s ajungem acolo i s dm peste fortificaii pu
ternice, ridicate pentru a ne sta n cale. D e aceea e
nevoie s trim item nainte pe cineva care s vad cum
stau lucrurile i s-ntoarc s ne dea de tire. D ac
oraul e deja ocupat i fortificat, o s acceptm situaia
i n-o s facem nici un secret din asta. Pe de alt parte,
dac nu este, am putea trim ite o for special care
s-l ocupe nainte de sosirea n oastr, mpiedicndu-1
pe Saladin s-l ia n stpnire.
- C n d trebuie s plec?
- Ideal ar fi s-o faci im ediat i s-i petreci n oap
tea pe drum i ar fi bine s-i iei un n soitor, un om
n care s ai ncredere. tii pe cineva potrivit?
- D a, pe tine, dar tu nu poi veni. D in tre toi cei
lali pe care i-a alege, nici unul nu vorbete lim ba
arab i nici mcar unul dintre ei n-ar putea trece drept
altceva dect ceea ce este: un franc. A a c va trebui
s plec doar eu. Sunt biat m are de-acum i n-o s fie
prim a dat cnd m i ntind ptura, singur sub stele.
- A r fi bine s iei, oricum , pe cineva cu tine, mcar
pe prim a parte a drum ului, pentru c-o s vrei s capei
nfiarea unui sarazin nainte de cltori printre ei,

CODUL ONOAREI

475

dar n-o s-i doreti s um bli prin mijlocul m ulim ii


de aici mbrcat precum nchintorii lui Allah. Aa c
o s-i iei haine i arme arabe, precum i orice altceva
i-ar mai trebui i-o s te schimbi imediat ce te-ndeprtezi cu bine de oastea noastr. A i tot ce-i trebuie?
- N u, nu aici. A m mbrcmintea arab, dar mi-am
lsat armele sarazine i arm ura alturi de ale tale,
n grota dintre stnci.
- H m m . Du-te la Conrad, armurierul. O s-i dea
tot ce-i ceri, din rezervele capturate.
- Aa o s fac, dar n-am nevoie de nici un nsoitor
dac pot lua un animal de povar. O s iau un catr
arab. Pe urm o s-mi pot cra armura cu mine, fi
indc, drept s-i spun, n-a risca s galopez mine
prin tabr, poate chiar n toiul unei lupte, mbrcat
ca un lupttor musulman.
Alee Sinclair se strmb.
- Aici ai dreptate. Foarte bine, ia catrul i
poart-i cu tine echipamentul. D ac o s fii prins cu
el, o s dai deja de belea, aa c nu e mare diferen.
- U n gnd plcut... Ii mulumesc c mi-ai atras
atenia. Cnd vrei s fiu napoi?
- Mine, pe la amiaz. A a o s ai tim p s gseti
diminea un loc n preajma oraului i apoi, dac nu
are deja o garnizoan, o s poi rmne pe poziie,
convingndu-te c nu se face nici o micare organi
zat pentru a fi luat n stpnire n tim pul aceleiai
diminei. Bineneles c, dac l gseti ocupat, tot ce
trebuie s faci e s apreciezi fora garnizoanei i s
te-ntorci la noi ct mai curnd cu putin. D rum ul

JACK WHYTE

476

de ntoarcere o s fie m ai scurt i p o t s te asigur c


n-o s-i fie greu s ne gseti. C u m ajungi n m ijlo
cul n ostru o s fie o alt poveste, dar o s ne dai de
urm cu uurin.
- D a, am neles ce vrei s spui. A tunci a face mai
bine s plec.
- i, reven in d la su b iectu l pe care l-ai ad us n
discuie, despre a trece d rep t altcineva dect n rea
litate, asigur-te c pleci clare pe un cal arab , nu
pe un ul belgian.
- E i, bine, vere, recun otin a m ea e copleitoare.
D ac nu i-ar fi trecut asta prin gnd, a fi putut clri
linitit prin tre sarazini, fr s bnuiesc c m dau
singur de gol. Ii doresc s ai parte de un som n bun
la noapte i, dac mine ajungi la strm toare, poart-i
de grij. R m i cu bine.
A n dr de St C lair se aplec, aproape stn d n pi
cioare n scri, n vrem e ce-i m boldea calul s urce
n linite ultim a i cea m ai abrupt parte a pantei,
iar catrul l urm fr s protesteze. Strbtuser
aproape doi kilom etri suind nencetat ctre culm ea
aflat acum la nici o sut de pai naintea lor, iar
A n dr i plim b ochii de-a lungul ei, dintr-o parte
ntr-alta, n cutarea oricrui sem n de micare. A vnd
form a a trei sferturi de cerc, ca o m argine de castron
spart, muchia povrniului era gola, bine conturat
i lipsit de vegetaie, i A n d r se n treb o clip ce
i dduse natere, pentru c, dedesubt, valea sem na
ntr-adevr cu un castron larg, iar el era cocoat sus,

CODUL ONOAREI

4 77

pe latura stng a sprturii, avnd marea n spate, cu


un kilometru mai jos de punctul n care se afla, ntinzndu-se, imens, de la nord ctre sud, i pierzndu-se,
n ambele direcii, ntr-o cea uoar. N u avusese
intenia s se care pe creast i ajunsese att de sus
numai fiindc terenul nsui i cluzea paii. Acum
i dorea numai s-o traverseze, mpreun cu anima
lele sale, prsind coama aceea ngust, cu marginea
abrupt, pentru a ajunge pe fneaa povrnit din
stnga, unde inteniona s clreasc paralel cu creasta,
rmnnd sub ea, ns fiind cu mult deasupra oricui
s-ar fi putut afla la poalele pantei.
Portul Arsuf rmsese cu vreo patru kilometri n
urma lui i era prsit cnd ajunsese acolo, la puin
timp dup rsritul soarelui, el i calul su fiind sin
gurele fpturi vii pe care le puteai auzi sau zri ct
vedeai cu ochii. Cetatea strveche, cu zidurile ei din
gresie, era lipsit de acoperi, stnd descoperit la bunul
plac al vremii, i i putuse da seama, dintr-o singur
privire, c nu fusese fcut nici o ncercare de a o trans
forma ntr-un loc mai sigur sau de a o readuce ntr-o
stare n care ar fi fost uor de aprat. Rmsese totui
locului vreme de patru ceasuri, supunndu-se ordi
nelor primite, i, la un moment dat, chiar se dusese
clare pn n pdurea din spatele oraului, contient
c aceasta se ntindea pe mai muli kilometri, dar reamintindu-i i zvonurile optite, care vorbeau despre
o ambuscad i despre tierea copacilor. naintase peste
un kilometru pe o potec bine conturat, pn s trag
concluzia c acolo nu se afla nimic i c zvonurile nu

478

JACK WHYTE

fuseser, pn la urm, nimic altceva dect zvonuri.


Apoi, stnd din nou lng zidurile oraului n timp
ce ziua nainta ctre amiaz, i devenise limpede c,
dac Saladin avusese vreun plan de-a aduce o garni
zoan n fort, l amnase probabil prea mult, pentru
c, pn i naintnd tot att de ncet ca de obicei, cu
nici mcar un kilometru ntr-un ceas, otirea cretin
ar fi trebuit s ajung, pe la mijlocul dup-amiezii, la
mai puin de o or distan. Firete, cu excepia cazu
lui n care n-avea s mai ajung niciodat.
Convins c fcuse ceea ce se atepta din partea lui,
de St Clair srise din nou n a i o pornise ctre nord,
cluzindu-i catrul mpovrat ctre oastea n micare,
apoi, cnd ajunsese n cel mai apropiat p u n al pan
tei ce suia spre culmea nalt, i scosese calul de pe
drum, mboldindu-1 ctre dreapta, i ncepuse s urce.
Acum, cnd nu-1 mai desprea de creast dect o
distan puin mai mare dect nlimea lui, trase de
huri i se aplec n a, mngindu-i calul cu palma
pe gt pn cnd bidiviului i se domoli rsuflarea. Desclec i conduse ambele animale, pe rnd, de-a lun
gul a ceea ce se dovedi o fie de teren foarte ngust,
abrupt i neltoare, nclinat nspre ravena strmt
care contura culmea, apoi nclec din nou i i croi
drum ctre ridictura de pmnt din faa lui, care i
ascundea vederii valea de dedesubt. Coasta de deal
ce i se atemea nainte cobora lin pe o distan de vreo
sut de pai, apoi urca spre o alt culme, de data asta
mai scund, dincolo de care nu se zrea dect cerul,
i mboldi cu blndee calul n susul celei de a doua

CODUL ONOAREI

479

pante i, de data asta, n timp ce se apropia de creast,


deveni contient de existena unui sunet straniu i de
nerecunoscut, nlndu-se i cobornd n deprtare.
Curios, ddu pinteni calului cu mai mult grab i
animalul urc n goan n vrful urmtoarei coame,
pentru a-i aduce naintea ochilor o privelite ce i tie
rsuflarea, lsndu-1 s se holbeze cu gura deschis la
scena de dedesubt, fr s-i treac prin cap c ar fi
putut s fie observat.
Pe fundul vii se desfura o btlie, dar, nc din
prim a clip cnd ncerc s o cuprind n ntregime
cu privirea, i ddu seama c, n esen, avea ceva deze
chilibrat. Avu nevoie de cteva momente pentru a
se obinui cu noua perspectiv, fiindc se uita n jos,
cu senzaia c o fcea de la o nlime uria, i totul
prea bizar, diferit. Totui, dup cteva clipe i ddu
seama despre ce era vorba i nelegerea veni ntr-o
strfulgerare, dei era o dezamgire. Potopit de un val
crescnd de nencredere, vzu c, pentru prim a oar
ntr-o via trit n rzboaie, Richard fcuse o gre
eal grosolan.
Era clar c micrile de trupe musulmane pe care
le observase dimineaa, cu sute de clrei urcnd pe
pantele mpdurite, se transformaser ntr-un atac al
lui Saladin, care pornise de acolo.
Oastea francilor sttea exact sub de St Clair, ote
nii fiind cu spatele ctre mare, i, din locul unde se
afla, lui nu-i venea s-i cread ochilor vznd ct erau
de ngrmdii unii ntr-alii i cu ct slbticie i
atacau, de deasupra, oamenii sultanului, trgnd cu

480

JACK WHYTE

arcurile i cu arbaletele n masa lor dens, att de re


pede pe ct le puteau rencrca. nghesuiala de jos era
att de mare, nct cei de pe nlimi n-aveau nevoie
s ocheasc. Orice sgeat, oricnd de neglijent ar fi
fost tras, i gsea o int, iar scuturile nlate ale
cavalerilor franci formau un soi de acoperi care i
apra de ploaia lor torenial.
In stnga lui de St Clair, drumul roman, drept i
ngust, se ntindea nspre terenul de dincolo de mla
tin, unde i petrecuse noaptea oastea lui Richard, iar
el putea s vad c era deschis, c nu se zrea nici urm
de capcan sau de ambuscad care s mpiedice retra
gerea francilor ntr-acolo. ns n partea cealalt, spre
sud, la o distan de vreo opt sute de metri de locul
unde i opriser naintarea, drumul disprea ntr-un
tunel de copaci i se deslueau destul de multe leuri,
de oameni i cai, pentru a demonstra c musulmanii
atacaser venind din partea aceea, nirndu-se la ieirea
din tunel i printre copacii de deasupra vii pentru a
pune stavil n calea otirii lui Richard.
De unde se afla, totul prea mrunt i nghesuit,
dar Andr de St Clair tia c oastea francilor, apa
rent att de mic i de ngrmdit cnd o priveai de
sus, era cea mai mare otire strin adunat n acele
locuri de la romani ncoace i c era nconjurat, din
trei pri, de o for care, numeric, o depea cu mult.
Trupele francilor erau att de ndesate unele
ntr-altele, nct o parte dintre diversele contingente
preau blocuri solide de culoare, cel mai uor de de
osebit fiind masa alb cu pete roii a templierilor din

CODUL ONOAREI

481

stnga lui de St Clair, avangarda care acum devenise


partea dreapt a irului, i cea compact a ospitalie
rilor nvemntai n negru, din ariergard, acum pre
schimbat n captul stng al liniei. Intre ele se zreau
albastrul i auriul cavalerilor francezi, dar ordinele
militare ale Templului i ale ospitalierilor se detaau
clar, ca falange masive de culoare.
nc de la nceputul acestei deplasri de la Acra
spre Ierusalim, Richard susinuse cu insisten c nu
avea s fac aceleai greeli care i osndiser la pieire
predecesorii, n timpul ntlnirilor lor nefericite cu
Saladin. Avea un mare respect pentru sultanul kurd
i era hotrt s-i conduc otile ferindu-se de toate
neghiobiile i de pcatul dezlnuirilor impulsive care
i-ar fi putut da comandantului sarazin un avantaj ne
justificat, iar, n ochii lui, cea mai mare i cea mai nsem
nat slbiciune a otilor france se dovedise a fi, n
ultimii anii, obiceiul lor de a se npusti n grab asu
pra dumanului i de a socoti ce aveau de pierdut abia
dup lupt, cnd ngrozitorul pre fusese deja pltit
i trecut pe rboj. Richard nu-i fcea nici o iluzie n
privina acelor tactici i a originii lor. Luaser fiin
direct din arogana ncpnat i nverunat a tem
plierilor i a ospitalierilor, care refuzau pur i simplu
s cread c ar fi putut exista vreodat o mprejurare
n care ei nii, avndu-1 ntotdeauna pe Dumnezeu,
neclintit, de partea lor i mereu prezent n rugciunile
lor, s fie nevoii mcar s ovie nainte de a se arunca
n lupt cu vrjmaul, pe via i pe moarte. Faptul c
acest vrjma tia exact cum s le strneasc atacurile

482

JACK WHYTE

i apoi cum s le evite i s dezlnuie prpdul asu


pra cretinilor sinucigai prea s nu aib nici o impor
tan pentru comandanii celor dou ordine, odat
aflai pe cmpul de lupt. Ei cutau gloria - n pri
mul rnd propria glorie i apoi, ntmpltor, mult mai
mreaa glorie a lui Dumnezeu.
Richard fusese hotrt s pun fru acelui zel i
i inuse din scurt toi subordonaii. Luptase, toat
viaa lui, cu dumani nemiloi, hotri i ambiioi,
ncepnd nc de pe cnd era un bietan, i pe nici unul
dintre ei nu-1 respectase mai mult dect pe Saladin.
De aceea, din momentul n care prsiser Acra, in
sistase n privina unei naintri lente, necontenite,
inndu-i cu strictee cavalerii sub control, n for
maii compacte, defensive, pe care le credea invul
nerabile n faa atacului musulman.
Ins acum, de acolo de unde privea de St Clair, se
prea c regele i inuse prea aproape unii de alii, cci
cavaleria lui era att de nghesuit, nct oamenii nu
aveau loc de manevr i nici mcar destul loc ca s se
regrupeze. nconjurai din toate prile de propria
pedestrime i sub atacul nentrerupt al sgeilor slo
bozite de pe pantele de deasupra, nu puteau dect s
stea grupai, avnd n spate o rp ce cobora abrupt
ctre mare, i s atepte s fie cioprii. Armurile lor
erau cele mai bune din lume, fcndu-i invulnerabili,
dar aveau ntotdeauna i cteva puncte slabe i oricine
se putea expune, accidental, acelei grindini neconte
nite de sgei.

CODUL ONOAREI

483

Pe urm , chiar n tim p ce privea ntr-acolo, sub


ochii lui St C lair se desfur o alt etap a atacului,
cnd o falang m asiv de nom azi din deert, nve
m ntai n negru i num ii beduini - aprecie n grab
c erau cel puin cinci sute - iei din ascunztoarea
sa dintre copacii de pe nlim i, lansnd un atac fe
roce asupra forelor strns grupate ale ospitalierilor
din ariergard, din m arginea stng a fron tului fran
cilor. N evenindu-i s-i cread och ilor, de St C lair
i vzu pe cavalerii ospitalieri nghesuii nc i mai
tare dect pn atunci, lucru pe care nu l-ar fi cre
zut posibil, iar liniile protectoare ale pedestrim ii din
faa form aiei lo r unduir i se frnser.
- Atacai-i! D ezlnuii-v, altfel suntei m ori!
Striga din toate puterile, urlnd ctre nite oam eni
care nu puteau nici s-l aud, nici s-l vad, dar, chiar
n tim p ce arunca spre cei de jos blestem e i ndem
nuri, i ddea seam a c nu era nim ic de fcut. Scena
era pregtit pentru o baie de snge. P rim a linie de
beduini arj, apropiindu-se de m arginea form aiei
din ariergard, apoi clreii traser de huri i srir
din a, pentru a se npusti, ca un bloc com pact, ctre
ceea ce identificaser, din m otive num ai de ei tiute,
drept cea m ai slab parte a fron tului dum an. In
vrem e ce naintau ca un tvlug, rotindu-i iataganele
n fricotoare, de St C lair i putea im agina chipu
rile lo r slbatice, ntunecate. D in tre toi rzboinicii
m usulm ani, francilor le plceau cel m ai puin bedui
nii, de care se tem eau cel m ai m ult.

484

JACK WHYTE

Andr nu-i dduse seama c desclecase, dar acum


se trgea de haine, rupndu-i straiele arbeti pn
cnd rmase nvemntat numai n bucata de stof
de ln alb de miel care nfur alele cavalerilor
Templului. Se apropie de catr, micndu-se ncet,
ca s nu sperie acel animal rbdtor, i se mbrc
iari n vemintele de templier, ncheind cu tunica
alb cu cruce roie i micndu-se mai iute acum,
dup ce hotrse s moar alturi de ai lui - concentrndu-se cu nverunare s nu iroseasc timpul,
nici mcar pentru a arunca o privire ctre scena de
dedesubt. Aa c, preocupat fiind de curelele i nu
rurile cmii de zale i ale platoei, scp primele
momente cruciale din ceea ce se ntm pla n conti
nuare jos i abia cnd i ndrept spatele ca s-i
treac peste cap cureaua sbiei, aezndu-i-o de-a
curmeziul pieptului, realiz c se schimbase ceva.
Acum pe deplin n alert, i ndes hainele i ar
mele musulmane n cutiile de piele din spinarea ca
trului, apoi se repezi spre cal i se urc n a, cu
ochii aintii asupra scenei de dedesubt, unde vzu
o modificare care l ului.
Indiferent ce se petrecuse, i ddea seama c por
nise de la cavalerii ospitalieri, care ieiser din mprej
muire, nvlind printre rndurile propriei pedestrimi
aflate n defensiv, pentru a-i ataca pe beduini, dintre
care majoritatea desclecaser ntre timp. D ar asaltul
dezlnuit nu se limita la ospitalieri, cci de St Clair
privea, fascinat, cavaleria francilor, care ataca pe n
treaga lungime a frontului, unduind ntr-un val -

CODUL ONOAREI

485

vznd ce se petrecea, nu gsi nici un alt cuvnt mai


potrivit - un val imens, de neoprit care acoperi totul,
tlzuind spre dreapta, unde templierii arjar ctre
dumanii evident nepregtii pentru aa ceva, dac
judecai dup felul n care i frnser i i retraser
rndurile din faa atacului. Era limpede, chiar i de
la distana de la care se uita de St Clair, c situaia
se schimbase complet, pe neateptate.
Sarazinii, att de triumftori i de ncreztori cu
cteva clipe nainte, se cltinau i se nvrtejeau ne
dumerii, neizbutind s se apere n faa a ceea ce tre
buie s li se fi prut o revrsare absolut, de nestvilit,
a cavaleriei grele. De St Clair nu tia ce se ntmplase
cu irurile de pedestrai aflate ntre cavaleri i sara
zini, dac fuseser clcai n picioare sau reuiser s
se strecoare printre clrei, dar forele francilor se
regrupau cu fiecare secund. Apoi, falanga de beduini
care atacase ariergarda se spulber, pur i simplu, cnd
oamenii rupser rndurile i o luar la fug n toate
prile, ferindu-se de caii masivi ai ospitalierilor ce i
atacau. Dar cavalerii nu lsau pe nimeni s scape.
Spaima i frustrarea pe care fuseser nevoii s le
ndure vreme de attea ceasuri aveau ca urmare o orgie
a poftei de snge i de mcel. In faa poziiilor pe care
le ocupaser, cspeau oameni cu miile, n timp ce
nebunia se rspndea ctre sud, spre dreapta frontu
lui, iar sarazinii fugeau cuprini de o panic deplin
i de spaim, lsndu-i sultanul lipsit de orice putere
de a-i opri sau mcar de a ncerca s-i regrupeze.

486

JACK WHYTE

Acum, de St Clair putea s aud orice schimbare a


sunetelor ce se nlau de dedesubt i tia c, din punc
tul lui de observaie ce i permitea s vad pn departe,
era martorul celei mai ample debandade din istoria
rzboaielor din Regatul Latin. Grupurile masive de
clrei se mpreau n mnunchiuri, urmrindu-i pe
sarazinii ce fugeau spre pdurea din sud, ns, nainte
de a apuca s intre ntre copaci, primele rnduri fur
oprite i prinser s se foiasc n toate prile, ncepnd
deja s se regrupeze. Avea s afle mai trziu c Richard
n persoan i inuse n fru, fiind contient chiar i n
acele clipe de leciile nvate n trecut din urmririle
prea pline de zel ale vrjmailor pui pe fug, i avea
s aud numeroase istorisiri despre eroismul regelui An
gliei din timpul celei mai grele pri a luptei de dup
spargerea ncercuirii, fr s-o pun la ndoial, nici
mcar pentru o secund, pe nici una dintre ele. Ins
pe moment sttea de unul singur, clare, privind din
nlimea culmii otenii ce se adunau de-a lungul dru
mului, refcndu-i formaiile de mar, i realiz c
erau gata s o porneasc, n ordine, ctre sud, spre
Arsuf, destinaia stabilit. In clipa aceea, simindu-se
neobinuit de radios datorit victoriei, ddu pinteni
calului i ncepu s coboare dealul, urmat de catr,
pentru a li se realtura camarazilor si.
O jumtate de or mai trziu, frustrat i incredi
bil de nerbdtor, continua s se afle deasupra otirii
rsfirate, mergnd ntr-o direcie greit i neavnd
cum s ndrepte lucrurile. Descoperise adevrul unei

CODUL ONOAREI

487

vechi zicale a oamenilor muntelui - c e mult mai


greu s cobori de la o mare nlime dect i-a fost s
urci pn acolo. Felul n care se nclina coasta dealu
lui l obliga, pur i simplu, s mearg ntruna ctre nord,
nspre dreapta. Alternativa, naintarea ncpnat
ctre sudul aflat n stnga, era, pur i simplu, prea pri
mejdioas pentru a fi luat n considerare. Cele dou
animale pe care le conducea nu-1 lsau s se ndoiasc
de nechibzuina unei asemenea intenii, oprindu-se
i refuznd, cu picioarele nepenite, s mearg ctre
orice punct al pantei rpoase dinspre sud i, cu toate
c nu era deprins s observe astfel de lucruri, ajunse
s vad, n adevratul sens al cuvntului, c, pe coasta
aceea de deal, totul cobora ndreptndu-se evident
ctre dreapta. Aa c strnse din dini i se concentr,
uitndu-se cu atenie pe unde clca i impunndu-i
s analizeze tot ce zrea ntmplndu-se dedesubt, n
loc s-i ngduie s se nfurie, fr folos, mai mult
dect o fcuse deja.
Era clar c se luase hotrrea de a lsa corpul prin
cipal de oaste s mearg spre sud, pe drumul ctre
Arsuf, i de St Clair recunoscu, n sinea lui, c, indi
ferent cine era responsabil - presupunea c Richard fcuse alegerea corect, pentru c poziia pe care o
ocupau n acel moment era, evident, imposibil de
aprat, fiind prea ntins i prea strmt, o fie
ngust de pe coasta dealului, situat ntre drum i
mare. D up presiunea sub care fuseser inui n acel
loc, nu era de mirare c nu aveau nicidecum intenia
de a mai rmne acolo, nici mcar o clip n plus,

JACK WHYTE

488

aa c aproape ntreaga oaste, regrupat i redispus


n form aii bine delim itate, erpuia cu ferm itate pe
drum ul nspre sud, naintnd m ult mai repede dect
o fcuse dup plecarea din A cra, simindu-se n si
guran fiindc tia c sarazinii n-aveau s revin prea
curnd pentru a-i atrage n lupt.
Pn n locul unde disprea sub copacii ce d om i
nau intrarea n pdure, drum ul era plin pn la refuz
de brbai n m ar, iar cea m ai lat fie de pm nt
dintre acesta i mare fusese transform at ntr-o zon
ntins de regrupare, unde com andanii de corpuri de
oaste i ofierii i organizau unitile pentru a se al
tura exodului, ocupndu-i poziiile din spatele iru
rilor de oameni n mers, imediat ce spaiul o permitea.
A ndr putea s-i dea seam a c totul se desfura n
m od eficient i c evacuarea se fcea lin, iar cel mai
sem nificativ i mai izbitor lucru pe care l observa n
vreme ce se apropia de cmpul de btlie era numrul
m are de pierderi de viei om eneti, mai ales din rn
dul sarazinilor.
O riunde s-ar fi uitat, preau s fie mii de oteni
m usulm ani m ori i rnii i, pe cnd i cerceta cu
privirea, vznd cum fuseser secerai n iruri, n
m inte i se form o im agine pe care i-o am intea din
copilrie, imaginea unui lan de gru din preajm a casei
tatlui su din Poitou, pe care o inea m inte dintr-o
dup-amiaz din vrem ea culesului, cnd toat lum ea
ncetase m unca pentru a se aeza la m asa de prnz
n m ijlocul irurilor de gru cosit, dar neadunat, nc
nelegat n snopi i nestivuit, dar trasnd form e bine

CODUL ONOAREI

489

conturate pe mirite. Printre victime vzu foarte


puine leuri de franci, ceea ce l surprinse, fiindc
acum se afla deasupra captului stng al frontului,
aceea fiind poziia din ariergard a ospitalierilor, ale
cror trupuri n alb i negru puteau fi observate cu
uurin privind de sus, dar i se pru c, pentru fie
care ospitalier sau alt franc pe care l vedea czut, putea
s numere zece sau chiar mai muli musulmani.
Ajunse ntr-o zon a pantei unde terenul i m o
difica nclinarea obinuit i izbuti, pentru scurt
vreme, s i ndrepte calul nspre sud, napoi, ctre
cmpul de lupt. Apoi, pe neateptate, se pom eni la
o distan de la care te puteai face auzit de pe drum,
unde fraii mireni din Ordinul Ospitalierilor fceau
ceea ce tiau cel mai bine, adic ngrijeau rniii. Mai
muli clugri-lupttori, n veminte negre, clreau
n sus i n jos, n echipament complet, supraveghind,
n general, toate eforturile depuse i organiznd gru
puri de pedestrai care i separau pe cei nc n via
de mori i pe cretini de musulmani, pentru a-i duce
apoi pe francii rnii ntr-un loc liber de pe margi
nea drumului, iar pe sarazini ntr-o zon mai nde
prtat, dar mai apropiat de mare. Acolo, jos, Andr
zri mai muli frai ospitalieri, care i ngrijeau pe mu
sulmani n aceeai msur n care aveau alii grij de
cei din tabra lor.
- Tu, de-acolo! Templierule! Rmi pe loc.
De St Clair struni calul i vzu c brbatul care
vorbise, sau mai degrab strigase, era un ospitalier
flancat de doi arbaletrieri, iar fiecare dintre acetia

JACK WHYTE

490

n drepta spre el cte o arcubalist m asiv. L s hu


rile s cad pe grum azul anim alului i ridic m inile.
- V ino jos. ncet.
A n dr i cob or braele i m b oldi calul, nain
tnd piezi, pe cel m ai u or traseu de coborre, ct
se poate de contient de arcubalistele ndreptate spre
el. C avalerul i nchipuia, prob ab il, c de St C lair
era un dezertor sau un la care i cutase adpost n
susul pantei pentru a nu fi ucis i, atta vrem e ct
rm nea la aceast im presie, n-ar fi avut rem ucri
dac porun cea s fie om ort fr m il. In cele din
urm , ajunse pe drum i se apropie de ospitalier.
- C in e eti i ce fceai acolo, sus? A i grij ce spui.
A n dr nu ncerc nici s zm beasc, nici s fie
agresiv.
- A n dr de St C lair, i ncercam s ajung napoi,
la unitatea mea. A m fost trim is azi-noapte de ctre
M arele nostru M aestru, de Sabl, n recunoatere la
A rsu f, s m asigur c n-a fost ocupat. M-a trim is
fiindc vorbesc lim ba arab i pot trece drept m usul
m an. H ainele i armele pe care le-am folosit sunt aici,
n cutiile de pe catr. Poi s te uii, dac vrei.
- i A rsu f e ocupat?
- N u , nu e. D ar acum nu m ai conteaz. O am e
nii lui Saladin nu se v o r opri din fug dect dup ce
v o r trece cu m ult de A rsuf.
- H m m . O spitalierul art spre catr cu o micare
a capului. V reau s vd ce e n cutii.
Cteva minute mai trziu se uita, ncruntat, la scu
tul sarazin rotun d pe care l inea n m n.

CODUL ONOAREI

491

- Da. Pi, presupun c e cazul s te cred, de St


Clair, dar trebuie s te trimit la superiorul meu, Sieur
Piere de St Julien. Tu ai fi fcut la fel cu mine, dac
lucrurile ar fi stat invers.
- Aa e. Unde-1 gsesc?
Ospitalierul se ntoarse spre brbatul din dreapta
lui, care i lsase de mult arcubalista n jos.
- Du-1 la de St Julien. Se uit din nou la Andr.
D om nul fie cu tine, de St Clair, i noroc.
i nl mna ntr-un gest scurt i i ntoarse spa
tele, ncepnd deja s strige la civa brbai care lu
crau n apropiere.
Cavalerul numit de St Julien ddu crezare povetii
lui Andr i mai repede dect cellalt. In timp ce i
verifica superficial bagajele, pe lng ei trecu un grup
de brancardieri, crnd, pe trgi improvizate, cinci
ospitalieri rnii.
- Ci oameni ai pierdut? l ntreb Andr.
D e St Julien i schimonosi buzele.
- N u chiar att de muli pe ct am crezut. Marele
nostru Maestru s-a dus s-i vorbeasc regelui Richard,
implorndu-1 s ne lase s atacm, dar a fost refuzat.
Dac am dat nval, a fost fiindc unul sau doi cava
leri n-au mai putut suporta, aa c au ieit din for
maie... i toi ceilali s-au luat dup ei. S-a ntmplat,
pur i simplu, i, n clipa aia, toat lumea li s-a alturat.
N u tiu cum au stat lucrurile n restul frontului, dar
m-a mira s fi pierdut mai mult de cincizeci de oa
meni - cavaleri i pedestrai la un loc.

JACK WHYTE

492

- A tunci nseam n c-ai scos din lupt cte zece


sarazini pentru fiecare om pierdut.
- O h, mai muli, pentru c, n m om entul cnd am
rupt rndurile, ai notri erau mai mult dect furioi.
N-au artat nici un strop de mil, n-au cruat pe nimeni.
T o t ce mica n faa lor a czut la pmnt. Ah! A u
gsit ceva acolo. S ai parte de noroc, messire templier.
Apoi, Andr de St Clair merse de-a lungul drum u
lui fr s mai fie scit i, pe ntreaga distan, fu
uim it de num rul m ult prea departe de m usulm ani
m ori i rnii care l acopereau, cu leurile stivuite, n
m ulte locuri, n m orm ane nalte. M em brii echipe
lor nsrcinate s curee urm ele carnajului nu aveau
nimic s-i spun i nu vorbeau ntre ei. E rau deja apa
tici, cu priviri posom orte, ngrozii pn la muenie
de m unca aceea cum plit i repetitiv pe care o fceau
i de starea trupu rilor cioprite i sfiate n buci
de care se ocupau, nconjurai de sunetele i duho
rile om eneti de dup o nenorocire de nedescris. D in
cnd n cnd, se ntm pla s treac pe lng cte un
m ort care ieea n eviden ca fiind o persoan aparte,
datorit hainelor i nsem nelor pe care le purta. D ar,
cel m ai adesea, A ndr era ocat de asem narea tutu
ro r i de patetica lips de dem nitate a stivelor vrfuite de leuri scoase de pe drum. Vzuse att de multe
trupuri fr cap i att de multe capete, brae i picioare
fr trup, nct se gndea c ar fi fost posibil s nu mai
fie niciodat n stare s stea n a i s nvrt o sabie
i, n m omentul cnd prin minte i trecea un asemenea

CODUL ONOAREI

493

gnd, ceva ntrezrit cu coada ochiului i atrase atenia,


aa c trase de huri ca s se uite mai ndeaproape.
Ins, privind din nou masacrul din jur, nu-1 mai
izbi nimic care s i se par ieit din comun. Printre
trupurile czute erau, pretutindeni, oameni n via;
i vedea pe unii micndu-se i le auzea gemetele i
planetele, iar undeva, aproape dincolo de registrul
sunetelor pe care le putea deslui, cineva scotea ipete
demente, nnebunit de durere. Dar, indiferent ce i
atrsese privirea, nu se mai zrea, iar el i-l scoase din
gnd, apucnd hurile, gata s-i vad de drum.
In momentul acela, strbtuse deja ntregul front
de lupt, iar echipele care curau drumul nu ajunse
ser nc att de departe. Zona prin care clrea fusese
partea dreapt a frontului, ocupat de templieri i de
turcopolii care i susineau, i de St Clair nu realizase
niciodat pn atunci ct de mult semnau acetia din
urm cu dumanii lor, pentru c nu aveau o uniform,
i, de multe ori, privind trupurile mprtiate, nu putea
spune de ce parte luptase fiecare. Dar, cnd era pe
punctul s se ntoarc i s plece, vzu din nou o mi
care, o plpire de un galben strlucitor, ceva mai sus
de locul spre care privise nainte, chiar n faa liniei
de copaci de deasupra lui. i ncord privirea, uitndu-se cu struin ntr-acolo i tiind ce vedea, dar neiz
butind s spun de ce avea o semnificaie pentru el.
Era drapelul unei formaii de lupt sarazine, echi
valentul culorilor purtate de fiecare dintre formaiu
nile francilor, dar, n timp ce acestea aveau culorile lor
aparte, stindardele tuturor sarazinilor erau galbene:

494

JACK WHYTE

steaguri mari, n coad de rndunic, n captul unor


bee lungi i subiri, deosebindu-se unele de altele prin
blazonul folosit de fiecare unitate pentru a se iden
tifica, identificndu-i n acelai timp i com andan
tul. Stindardul se mic din nou, nu fluturnd n
vnt, ci zguduit de o micare neuniform, ca i cum
cineva s-ar fi foit atingndu-1 i fcndu-1 s zvcneasc
ncoace i ncolo i, desfurndu-se, dezvlui blazo
nul pe care l purta, cteva semiluni negre, cu vrfu
rile ndreptate spre dreapta.
Andr simi o tresrire n stomac cnd i aduse
aminte de discuia purtat ntr-o sear, cu cteva luni
n urm, cnd Sinclair i descrisese steagul prietenu
lui su al-Farouch.
- ine minte, i spusese, dac te pomeneti copleit
numeric sau n pericol de a fi nfrnt, nu te repezi s-i
caui moartea, pentru c ea nu aduce nimic bun, n
afar de a-i cufunda pe neghiobi n uitare. Pleac mai
bine n cutarea vieii. Uit-te dup un escadron pe
a crui flamur sunt cinci semiluni i pred-te coman
dantului ei. E Ibn. Spune-i c m cunoti, c eti vrul
meu, i-o s gseasc pentru tine un lan confortabil.
Cinci semiluni negre, spusese Sinclair, cu vrfurile
ndreptate spre dreapta. Privirea pe care o aruncase
spre steag fusese prea fugar ca s le poat numra.
Vzuse doar un grup, poate c erau cinci, dar ar fi putut
fi, la fel de bine, ase sau apte, i tia c nu putea pleca
mai departe dac nu-i satisfcea curiozitatea, aa c-i
ntoarse calul n loc i l mboldi s urce pe deal, unde
stindardul galben sttea acum pleotit, nemicat.

CODUL ONOAREI

495

Printre hoiturile de cai arabi i cretini mcelrii


zceau trei templieri, n plin vedere, cu trupurile lor
n tunici albe cu cruce roie amestecate printre leurile
unor sarazini i nconjurate de altele. Ddu pinteni calu
lui i se apropie, privind cu atenie cadavrele cavale
rilor, n cutarea vreunui chip cunoscut, i i simi
prul de pe ceaf zbrlindu-se cnd vzu c mortul
czut deasupra celorlali doi nu fusese dobort de un
iatagan sarazin, ci fusese njunghiat n gt cu o sabie
cretin lung, dreapt. Lama era nc acolo, nfipt n
gluga de zale de pe capul mortului. Singura ntrebare
din mintea lui Andr era de ce l lovise un cavaler cre
tin, intenionat i mortal, pe unul dintre fraii lui, n
toiul unei lupte pe via i pe moarte cu sarazinii.
Cavalerul czuse n genunchi i murise acolo, cu
partea din fa a tunicii mbibat n propriul snge, iar
brbatul care zcea sub el, precum i unghiul sbiei care
i ucisese, l mpiedicaser s se prbueasc n fa. C u
inima btndu-i acum mai repede, Andr desclec i
se apropie de templierul ngenuncheat. Ii trase capul
pe spate i i privi faa nensufleit. Era un necunos
cut. II mpinse cu putere i leul se prvli pe o parte,
rostogolindu-se dincolo de trupurile de sub el.
U rm torul brbat zcea cu faa n jos, deasupra
celui de sub el, acoperindu-i capul i umerii, dar cel
de dedesubt nfipsese sabia uciga, ce i fusese smuls
din mn de greutatea cadavrului czut dup ce l
mpinsese Andr. D e St Clair se aplec, prinse al doi
lea le de marginile rscroiturilor pentru brae ale
platoei i l slt n sus, rostogolindu-1 ca s vad, din

496

JACK WHYTE

nou, o figur necunoscut. Fusese ucis cu sgei de


arbalet, dintre care trei i ieeau cu civa centimetri
n afara pieptului. C nd se ntoarse spre al treilea ca
valer, Andr scnci ca un copil i czu n genunchi,
cu faa ncreindu-i-se n tim p ce se uita, printre
braele ntinse, la chipul fr via al vrului su Alee.
M ai trziu, n-avea s-i poat am inti ct tim p
rmsese acolo, ngenuncheat i nucit, dar sttu aa,
legnndu-se ncet nainte i napoi i privind, chi
nuit de neputina de a-i crede ochilor, sngele ce iz
vora ncet din tietura sinistr a arm urii din partea
stng a pieptului vrului su.
i abia apoi, foarte, foarte ncet, i fcu loc n min
tea lui ideea c m orii nu sngereaz.
Scnci din nou, izbit de revelaie, apoi i ntinse
minile pentru a prinde faa lui Alee n cuele pal
m elor i, la atingerea lui, ochii acestuia se deschiser.
- Vere, opti Alee Sinclair. D e unde-ai aprut?
Andr sttea pur i simplu aa, aplecat, privind lung
faa vrului su, palid i brzdat de riduri adnci,
rigide, cu o tent albstruie. tia c trebuia s spun
ceva, s rspund cumva vorbelor cu care fusese ntm
pinat, dar lim ba i nepenise n gur.
- U nde e al-Farouch?
Stranietatea ntrebrii l izbi pe de St Clair, fcndu-1 s-i recapete pe deplin luciditatea, i degetele i se
ncordar m ai tare pe brbia vrului su.
- Ce-ai spus? Cine s fie?
- Ibn al-Farouch. E ra aici, cu puin vrem e n
urm. Unde-a plecat?

CODUL ONOAREI

497

Andr se trase napoi, sprijinindu-se pe pulpe, dar


rmase aplecat, fa n fa cu Sinclair, nc strngndu-i brbia n mn.
- Alee, ce tot spui? Al-Farouch nu e aici.
- Sigur c e. Ce e la, dac nu drapelul lui?
Andr i ridic privirea, urmrind-o pe a vrului
su, i vzu flamura galben, n coad de rndunic,
cu cele cinci semiluni negre ale sale.
- Repede, Andr, ridic-m, repede. Ridic-m.
Insistena din glasul lui Alee primi un rspuns
prom pt din partea lui de St Clair, care ngenunche
n spatele lui i l prinse uor de subsuori, ridicndu-1
cu ct de mult grij putea.
- Cum e? ntreb. Te doare?
- Da, dar nu foarte tare. Cred c e posibil s stau
peste al-Farouch i, dac e aa, el nu poate s respire,
aa c ridic-m i trage-m deoparte. i vreau s te
uii la el... Alee se ntrerupse, trgndu-i rsuflarea,
apoi continu. U or acum, vere. Ridic-m drept n
sus i f un pas spre stnga. Poi?
- D a, pot, rspunse de St Clair, dar, n tim p ce
i ndrepta spatele, mpingnd greutatea inert a tru
pului n armur al lui Alee cu coapsele, cu putere,
dar fr smucituri, chinul de a fi micat, chiar i att
de uor, smulse un ipt greu, de protest, din gtle
jul cavalerului rnit.
Andr nlemni nainte de a se ridica n ntregime,
aa c rmase ghemuit, cu greutatea lui Alee prnd
s sporeasc n braele sale i ajungnd, pe moment,
insuportabil.

498

JACK WHYTE

- Alee, uier el, strecurnd cuvintele printre din


ii ncletai. Alee, m auzi?
N u primi nici un rspuns i tiu c vrul su
leinase de durere. Se ncord iari, trase aer adnc
n piept, expirnd zgomotos, apoi inspir nc o dat,
trgnd aer n plmni cu toat puterea de care era
n stare, i se ndrept cu iueal, sltndu-1 pe Alee
ct mai mult posibil i fcnd doi pai napoi, cu cea
mai mare grij.
II ntinse pe cavalerul rnit pe o poriune plat
de teren cu toat delicateea de care era n stare, apoi
i folosi pumnalul pentru a reteza, cu furie, curelele
i nururile care fixau armura. Recunosctor fiindc
vrul su nu putea simi nimic, l mic fr mustrri
de contiin, ntorcndu-1 pe toate prile n timp
ce i tia cmaa de zale, hainele, cptueala i ntriturile lor, pn cnd vzu pielea i sngele vscos care
ieea din rana de pe piept. Indiferent ce i strpunsese
armura, fusese masiv i ascuit, aa c Andr bnui
c era vorba de o secure de lupt azvrlit cu putere,
pentru c trecuse att prin plato, ct i prin cmaa
de zale, ndesnd buci de metal n spintectura din
carne. Andr se rug ca rana s nu fie mortal, dar
bnuia c vrul su avea mai multe coaste zdrobite
i nu avea cum s-i dea seama ct de ntins era vt
marea suferit de Alee dedesubtul lor.
Cnd simi c nu mai putea face nimic, se ridic
n picioare i se uit napoi, ctre nord, cutnd uni
forma inconfundabil, n alb i negru, a ospitalierilor,
dar nici unul dintre ei nu se zrea nc, i ngenunche

CODUL ONOAREI

499

iari lng vrul su, descoperind c acesta i rec


ptase din nou cunotina. Imediat ce ajunse destul
de aproape, Alee l prinse de bra. Vrfurile degete
lor se nfipser adnc.
- Sfinte Iisuse, asta a durut, vere. Am leinat? Cred
c da... Am avut dreptate? Ibn era sub mine?
Andr de St Clair cltin din cap.
- N u tiu, Alee. N-am avut cnd s m uit. Zceai
peste cineva, peste un sarazin, dar de unde a putea
s tiu cine e?
- O amulet agat de gt cu un lnior de ar
gint. Argint masiv... Amuleta e verde... Culoarea pre
ferat a profetului... Are o amulet? Du-te s vezi.
Andr se ndeprt i se uit la omul peste care
czuse Alee, dar fu nevoit s ntind mna i s caute
nainte de a-i gsi ceva la gt. Totui, nu avu nevoie
dect de cteva secunde, dup care ngenunche nc
o dat lng Sinclair.
- Da, murmur el. O amulet sculptat, dintr-o piatr
de un verde palid, prins de un lan din argint masiv.
- Ja d , vere, se numete jad... Triete?
- N u, vere, nu mai triete. Am verificat cu atenie
i nu i-am gsit nici o urm de puls. Prietenul tu e
mort. Ce s-a-ntmplat aici?
Pentru o clip, Alee Sinclair art ca i cum ar fi
fost, de fapt, gata s rd, ns rsuflarea i se opri apoi
n gt i scoase un hrit, evident neizbutind s res
pire n timp ce se lupta cu durerea rnilor. Andr i
simi degetele ntrindu-i strnsoarea i apoi destinzndu-se, nc ferme, dar acum fr panic.

JACK WHYTE

500

- C n d ne-am repezit la atac, l-am v zu t aici.


A p ro ap e c n u mi-a venit s cred.
T cu , respirn d cu greutate, iar A n d r rm ase n
ateptare, fr a ncerca s-l grbeasc n vreu n fel.
- E ra el, desclecat, exact n faa m ea, cu frun tea
sngerndu-i, aa c treb uia s-i tearg sngele din
ochi cu ncheietura m inii. A ltu ri era calul lui, D uh
A lb , m o rt... n c o pauz, u m p lu t cu respiraii chi
nuite, apoi: A b ia dac m ai avea n ju r v reo ase oa
m eni din gard i, cnd l-am zrit eu, un cavaler de-ai
n otri se repezea s-l ucid, dar n-a fost atent i un a
dintre grzi l-a nim erit cu o lovitu r de iatagan zburndu-i capul... Pe u rm am vzut ali d o i sau trei
tem plieri npustindu-se ca s-l dea gata pe Ibn. N u
pu rta nim ic care s arate c e em ir, dar n in u ta lui
era, ca n totdeaun a, ceva care i trd a ran gul...
T u ea l n treru pse pe neateptate i A n d r l
susinu n tim p ce ntregul tru p i se cutrem ura de du
rere, chinuit de ravagiile tusei revrsate p rin gura
dintr-odat plin de snge vscos. n cele din urm ,
cnd criza ced, de St C lair l ls din nou pe pm nt.
- A teapt-m aici, A lee. O sp italierii sun t prin
apropiere. M duc s caut un ul i-l aduc ncoace.
D ar, cnd ncerc s plece, descoperi c Sinclair l
inea strns de ncheietura m inii, nengduindu-i s
se ndeprteze. A lee scuip o gur de snge i vorbi
din nou, cu vocea nc puternic, dar hrindu-i n gt.
- N u te agita n p riv in a o spitalierilor, vere. N u
m p o t ajuta. C u m ine s-a term in at. A cu m ascult.
A scult-m ... V rei s m-asculi?

COD UL ONOAREI

501

Andr ddu din cap, ncuviinnd fr cuvinte,


i Sinclair continu.
- S-ar putea s auzi lumea vorbind despre mine...
despre ceea ce am fcut... i probabil, n gura lor, o
s sune ca o fapt ruinoas... i poate c aa a i fost,
pur i simplu nu mai tiu. Sigur e c n-am plnuit s-o
fac... N-am tiut c voiam sau c puteam s fac aa ceva.
Dar eram acolo i tot acolo era i Ibn al-Farouch, gata
s fie trntit la pmnt. N u tiu ce m-a apucat, dar
dintr-odat el era n genunchi, sabia i dispruse, iar
eu am srit de pe cal i stteam deasupra lui, ncercnd
s-l apr, aa cred... poate s-l iau prizonier... tiu c
asta aveam de gnd, c l-a fi putut rsplti pentru
buntatea lui fa de mine... Dar nimeni nu voia s
ia prizonieri. Toat lumea avea o poft nebun de
snge. Am ncercat s-i resping pe cavalerii notri, s
pretind c era prizonierul meu, dar un templier m-a
lovit i m-am trezit dintr-odat luptnd pentru viaa
mea, mpotriva oamenilor mei. Doi dintre ei s-au
npustit n acelai timp, unul avnd o secure, i m-a
lovit cu toat puterea. Pe al doilea l-am ucis cu sabia.
i pe urm ai venit tu... Spui c Ibn e mort.
- Da, Alee, e mort.
- Vrei s-mi aduci amuleta lui?
Cnd o avu n mn, o privi i mormi, cutremurndu-se de durere, apoi i-o ntinse lui Andr, care
o lu i o cntri n palm, fr nici un cuvnt.
- F ceva pentru mine, vere, spuse Alee, ntr-o
oapt rguit. Cnd se termin totul, vrei s gseti
o cale de a i-o trimite fratelui lui Ibn? i trase din

502

JACK WHYTE

nou rsuflarea, brusc, sorbind aerul cu un uierat.


Sfinte Iisuse, asta doare. D ar, m ulum esc lui D u m
nezeu, nu din cale-afar... l cheam Yusuf. Y usuf
al-Farouch... locuiete ntr-un sat de lng N azaret.
Tcu i i inu ndelung respiraia nainte de a con
tinua. Acelai N azaret din care spun fraii notri
cretini c a venit Iisus... A re o oaz... i acolo cresc
nite... nite curm ale minunate.
- tiu. m i aduc aminte c mi-ai povestit. Fratele
lui e mollah, nu-i aa? Se uit la amulet, iar Alee nu-i
rspunse imediat. Alee, fratele lui e...
D ar ochii lui Alee erau ncremenii i larg deschii,
ntorcndu-i privirea fr s-l mai vad.
- Frate? Te sim i bine? Te pot ajuta?
ntrebarea prea s fi venit dup cteva secunde,
dar, cnd se uit n sus, dnd cu ochii de ospitalie
rul n mantie neagr aplecat deasupra lui, Andr tiu
c tim pul trecuse fr tirea sa. Arunc nc o pri
vire ctre Alee, a crui expresie era neschimbat, apoi
ntinse o m n ctre ospitalier.
- M poi ajuta, dac vrei. M tem c-am nepenit
aici, fiindc mi-am pierdut sim ul tim pului.
C n d fu din nou n picioare, i m ulum i ospita
lierului cu o nclinare din cap, apoi art ctre silueta
neclintit de pe pm nt.
- O m u l sta mi-a fost rud i cel mai bun prie
ten. E ra vrul meu, fiul fratelui mai mare al tatei. i
cred c-a vrea s-l ngrop separat. Poate acolo, jos,
lng mare, de unde sufletul lui ar putea privi peste
ap, ctre cas. A i o lopat pe care a putea-o folosi?

CODUL ONOAREI

503

Fcuse dou drumuri i muncise cteva ore din


greu ca s-i ncheie sarcina autoimpus, dar acum,
sprijinindu-se ntr-o lopat cu coada lung, Andr de
St Clair sttea pe un petic de nisip ferm, cu civa pai
mai sus de linia mareei nalte, spate, an dup an i
flux dup flux, de apele Mediteranei. In fa, la picioa
rele lui, era un mormnt lat i adnc, spat cu trud
i destul de larg pentru a cuprinde dou trupuri ae
zate alturi, iar n spatele lui zceau leul lui Sieur
Alexander Sinclair i cel al prietenului su, emirul
Ibn al-Farouch. Se ntoarse ctre trupurile fr via,
l prinse pe Alee Sinclair de sub umeri i l trase, aezndu-1 de o parte a gropii. Apoi l tr pe al-Farouch,
ntinzndu-1 de partea cealalt. Dup ce i vzu pe
amndoi la locul potrivit, se ridic i le vorbi, explicndu-le c s-ar fi bucurat dac ar fi fost n stare s
i trateze cu mai mult demnitate, dar c nici onoa
rea lui, nici a lor nu aveau s fie ptate de mijloacele
pe care era silit s le foloseasc el, de unul singur, pen
tru a-i culca n mormnt. Pe urm le spuse rmas-bun,
n numele Dumnezeului pe care l aveau n comun,
dei fiecare l venera sub alt nume, i, acestea odat
rostite, trecu dintr-o parte ntr-alta, rostogolindu-i,
mai nti pe Sinclair i apoi pe al-Farouch, n mor
mntul deschis. Dup care munci mai puin de o or
pentru a umple la loc groapa, ndesnd i bttorind
nisipul, apoi periindu-1 i mprtiind deasupra pie
tre, pentru a ascunde, ct de bine era n stare, faptul
c acel mormnt era proaspt.

504

JACK WHYTE

In cele din urm , cnd term inase totul i soarele


era gata s apun, se aez lng m orm nt, cu picioa
rele ncruciate, i ntinse m na dup bucata de pnz
galben care sttuse ntins pe nisip, trgnd-o m ai
aproape. E ra stindardul cu cinci semiluni care i atr
sese atenia la nceputul dup-amiezii, iar pe el stteau
trei obiecte. Primul era amuleta de jad pe care fgduise
s i-o trim it mollah-ului Y u su f al-Farouch. A l doi
lea era pum nalul m agnific druit lui Alee Sinclair de
Ibn al-Farouch, iar cel de-al treilea, pum nalul em iru
lui, pe care A ndr l luase de la locul su, de pe alele
acestuia, unde tia c avea s-l gseasc din ceea ce i
povestise Alee, cu cteva luni nainte. A cum , innd
n fiecare m n cte unul dintre pum nale aezate n
teci, se aplec i ncepu s vorbeasc, de parc m orii
de la picioarele sale l-ar fi putut auzi foarte bine.
- Cineva mi-a citit, cndva, o evanghelie din N o u l
Testament, n care se spunea: Mai mare dragoste dect
aceasta nimeni nu are, ca sufletul lui s i-l pun pen
tru prietenii si 1. Mi-a plcut ntotdeauna s m edi
tez la asta, ns acum m ntreb dac dragostea a fost
mai mare pentru c prietenul despre care vorb im era
un dum an. D ar, fie cum o fi, m essire Sinclair, asta
ai fcut tu i, pentru asta, onoarea ta nu va avea de
suferit. i nici a ta, em irule al-Farouch, pentru c ai
fost iubit astfel. i, dup cum mi-ai spus-o att de des,
vere, onoarea e tot ce avem . E singurul lucru care
ne deosebete de anim ale i, mai ales, de anim alele
Evanghelia dup loan, 15:13 (n. tr.).

CODUL ONOAREI

505

deghizate n oameni... D ar cine i va scrie legile cnd


oamenii ca tine, oamenii cu adevrat de onoare, vor
fi disprut cu toii? O alt ntrebare pe care ai pus-o
i la care ai rspuns deopotriv. D ar ai stat de vorb
despre asta cu emirul? M ntreb dac ai fcut-o. Pen
tru c, firete, rspunsul e acelai. N e facem propriile
noastre legi, fiecare dintre noi, i fiecare trebuie s
rmn credincios deosebirilor hotrte de el nsui.
N u te-am cunoscut niciodat, emirule al-Farouch, dar
mi-a fi dorit s fi fost aa. Vrul meu mi-a povestit
multe despre tine i te-a descris drept un om de o
onoare absolut. Ceea ce te face aproape unic, de am
bele pri ale abisului ce i desparte pe ai ti de ai
notri. T u eti musulman, sarazin, arab, nchintor
al Dumnezeului unic i adevrat pe care voi l numii
Allah. Aceasta este casa ta, iar Ierusalimul e Cetatea
Sfnt a profetului tu, Mahomed, care s-a urcat la
ceruri de pe stnc. Creznd asta, ai crezut i c erai
privilegiat fiindc puteai s lupi n aprarea acestei
ceti i ai fcut-o cu mare i netirbit onoare. Prie
tenul tu de acolo, cel ntins alturi de tine, venereaz
acelai Dumnezeu, U nic i Adevrat, pe care noi l
numim, simplu, Dumnezeu. Ins strmoii lui au venit,
ca i ai mei, din aceeai Cetate Sfnt a Ierusalimului.
N u erau cretini, ci evrei, i l numeau pe Dumnezeul
lor Iehova, iar casa Lui, Templul Lui, era n Ierusalim,
sub locul unde se nal acum Domul Stncii. i amn
doi ai murit n rzboi, luptnd unul mpotriva altuia,
pentru a avea acest loc sacru n stpnire. i pentru
ce? Pentru onoare? A cui onoare? C u siguran nu

506

JACK WHYTE

a lui Dumnezeu, sau a lui Allah, sau a lui Iehova, pen


tru c acest gnd este, prin el nsui, o blasfemie. Dum
nezeu nu are nici una dintre necesitile unui om,
iar onoarea e un atribut omenesc. i, atunci, pentru
a cui onoare se poart aceste rzboaie? i cum poate
exista onoare n mcelrirea unor oameni pentru a
stpni un loc sfnt? Pot s dau un rspuns, n locul
vostru, al amndurora. Nu exist nici un fel de onoare
n acest rzboi. N u exist onoare printre regi i prin
tre principi, printre papi i printre patriarhi, printre
califi i viziri, sau oricum altcumva vrei s le spunei
celor care poart titluri. Toi acetia sunt oameni i
toi sunt corupi, lacomi, vulgari i cluzii de setea
de putere. N oi avem misiunea de a lupta pentru pof
tele lor i, ca nite srmani neghiobi, o facem cu bu
curie, iari i iari, rspunznd chemrii la datorie
i aliniindu-ne ca s murim neobservai de aceia care
ne-au trimis la rzboi. Ei, bine, prieteni, v-am ngro
pat mpreun pentru c ai murit mpreun, iar acum
v las mpreun. Ieri am primit un avertisment, vere,
ca s-mi pzesc spatele. Am vrut s-i vorbesc despre
asta noaptea trecut, dar tu m-ai trimis la Arsuf. Pe
urm, a fi vrut s stm de vorb la noapte, dar tu
ai murit n braele mele. Aa c o s-i povestesc acum
i-o s te las s te cugei mai mult asupra onoarei. Se
pare c am fost recunoscut, cu cteva zile n urm,
de unul dintre cei care mi-au omort tatl. M aflam
n apropierea lui i a prietenilor lui, iar el i-a nchi
puit, greind, firete, c eram n cutarea unor do
vezi mpotriva lor. Cel care mi-a povestit totul e un

CODUL ONOAREI

507

brbat pe care nu-1 mai vzusem niciodat, dar se pare


c a avut el nsui necazuri din pricina acelor oam eni,
indiferent cine ar fi. N u a dat nici un nuiiie, mi-a spus
doar c ar trebui s m feresc de zurbagiii lui Richard ,
cum i-a num it el, i s-mi pzesc spatele, fiindc au de
gnd s m ucid, ca s m reduc la tcere. In esen,
vere, asta nu m ndeam n s m ntorc s lupt i s
m or, ucignd oam eni de treab, cum e em irul nostru
de aici, nici de dragul am b iiilo r person ale ale lui
Richard, nici la chem area lui, aa c nu tiu unde s
plec acum , dar voi ncerca s m conving cu ochii mei
c m ollahul Y u su f prim ete am uleta emirului. A a c
acum v spun, am ndurora, adio. V las aici, nvluii
n onoarea voastr... O s te plng, vere Alee, i o s
m bucur fiindc te-am cunoscut. D ar nu nc. N u
nc. Pentru asta e nc prea devreme. D ar voi plnge,
pentru tine, pentru tata i pentru toi neghiobii cum
secade care m or n jurul nostru, pretutindeni. D u m
nezeu s-i odihneasc! A dio.
Sieur A n d r de St C lair nfur cele dou p u m
nale i am uleta em irului n faldurile galbene ale stin
dardului acestuia i se ridic n picioare, ndesndu-i
pachetul sub tunic i nfurndu-se n m antie, pen
tru a se feri de rcoarea serii, n tim p ce se ndrepta
ctre calul su i ctre catr, care pteau, nepstori,
unul lng altul. Printre copaci plpiau lumini, acolo
unde ospitalierii se strduiser, toat dup-am iaza, s
am enajeze nite locuri unde s poat trata rniii, i
nu era lips de oam eni care s se foiasc n toate pr
ile, stnd linitii de vo rb unii cu alii, acum , cnd

508

JACK WHYTE

partea cea mai rea a acelui moment de rscruce tre


cuse i cnd cele mai crude dezlnuiri ale zilei fuse
ser date uitrii. Prinse de fru ambele animale, calul
i catrul, i le conduse ncet n susul pantei ce urca
spre vechiul drum roman, unde nclec pe iapa arab
i o porni ctre nord, trgnd dup el catrul.
- Mergi spre nord, frate. A rsuf e la sud de noi.
Andr se rsuci n a i l privi pe brbatul care
i vorbise din ntunericul de sub copacul din apro
piere. Era mbrcat n negru din cap pn-n picioare
i el i zmbi:
- Eti cavaler?
- N u, frate, nu sunt dect un simplu clugr os
pitalier. M lupt s in oamenii n via.
- Fie s-i mearg bine i s fii norocos n me
teugul tu, frate. Eu m ndrept spre nord, m ntorc
la Acra.
- Te ntorci la Acra? N-o s lupi la Ierusalim?
- N u, frate, n-o s lupt nici la Ierusalim, nici pen
tru Ierusalim. Am terminat cu lupta. O s plec, n
aua calului, n cutarea unui cmp cu stnci, unde
s meditez i s m-apropii de Dumnezeul meu. Pe
urm, dac El va dori s-ajungem a ne cunoate mai
bine unul pe altul, cine tie? S-ar putea chiar s m
duc s triesc printre pgni. N u poate fi mai peri
culos dect s mi duc traiul unde o fac acum, prin
tre fanaticii ce cred n Dumnezeu...
Se ntrerupse i zmbi zrind expresia de pe faa
clugrului nalt, pe care l vedea acum limpede, n
lumina lunii ce se nla. I se fcu mil de el.

CODUL ONOAREI

509

- Iart-m, frate, i spuse. A fost o zi lung i, n


anii ce vor veni, am de cltorit departe. Adio i Dum
nezeu s te binecuvnteze.
Fr nici o alt vorb, ddu pinteni i se ndeprt
n trapul calului, trgnd catrul dup el, iar clugrul
rmase holbndu-se n urma lui, cu privirea pironit
pe silueta nalt, nvemntat n alb, cu crucea roie
ca sngele ntre umeri, pn ce o pierdu din vedere
printre copacii niruii pe marginea drumului.

M U L U M IR I
In anul 2005, tocmai cnd trecusem cu adevrat la par
tea cea mai dificil a cercetrilor n vederea scrierii aces
tei poveti, am primit n dar dou cri, de la dou prietene
adevrate: Sharan Newman mi-a trimis o publicaie
franuzeasc, intitulat Les sites Templiers de France - Siturile templiere din Frana - scris de Jean-Luc Aubarbier
i Michel Binet i publicat de Editions Quest-France, iar
Diana Gabaldon mi-a trimis o bijuterie de carte, numit
Istoricii arabi ai cruciadelor, de Francisco Gabrieli, ediia
Barnes & Noble, din 1993, a clasicei compilaii italiene
din 1957 a comentariilor i introspeciilor arabe referitoare
la cruciadele privite din cealalt parte. Ambele cri s-au
dovedit a fi nepreuite pentru mine n intervalul ce a
urmat, permindu-mi s desluesc conexiuni i nuane pe
care altminteri ar fi fost posibil s nu le sesizez niciodat,
aa c doresc s-mi exprim recunotina fa de ele.
Este cu adevrat uluitor ct de multe cri, articole, re
ferate i tratate exist despre cavalerii templieri, iar o parte
major a deciziei asupra materialelor folosibile ca referin
este dificultatea de a reui s i dai seama, la o prim

CODUL ONOAREI

511

vedere, care sunt corecte din pu n a de vedere istoric, care


sunt demne de ncredere i care sunt pure speculaii. De
osebirile sunt uneori evidente, dar m-am pomenit, de mai
multe ori, cltorind n direcii pe care nu le anticipasem
niciodat. Firete, ca scriitor de ficiune, astfel de rtciri
tangeniale pot face parte integrant din voiaj i, n aceast
poveste a mea, am mprumutat din cteva dintre ele. Ins,
n general, m-am hotrt s m bazez pe bunul-sim, aa
c mi-am limitat leaurile ulterioare la lucrri a cror pro
venien este ndeobte acceptat. M-am gndit, de aseme
nea, s includ i o bibliografie, dar apoi am decis c e mult
mai simplu s menionez aici jumtatea de duzin de cri
extraordinare pe care le-am folosit cel mai mult. Acestea sunt:
The Knights Templar (Cavalerii Templieri), Stephen Howarth, 1982, republicat n 1993 de Barnes & Noble.
Bible and Sword: England and Palestine from the
Bronze Age to Balfour (Biblia i sabia: A nglia i Palestina
din Epoca Bronzului pn la Balfour), Barbara Tuchman,
New York, University Press, 1956, republicat n 1984
de Ballantine Books.
The New Knighthood: A History o f the Order o f the
Temple (Noua condiie a cavalerilor: o istorie a Ordinului
Templului), Malcolm Barber, Cambridge University
Press, 1994.
The Templars ( Templierii), Piers Paul Read, Phoenix
Press, 2001.
Warriors o f God: Richard the Lionheart and Saladin in
the Third Crusade (Rzboinicii lui Dumnezeu: Richard
Inim-de-Leu i Saladin n a treia cruciad), James Reston
Jr., Anchor Books, 2001.

JACK WHYTE

512

The Tem plars: K nights o f G od (T em plierii: C av alerii lu i


D um nezeu), Edw ard Burm an, D estiny B oo ks, 1996.
C a de obicei, sunt nc o dat extrem de contient de
recunotina pe care o datorez echipei de producie de la
Penguin G rou p. Sunt oam eni pe deplin dem ni de ncre
dere i pe care te poi bizui ntru totul - ceea ce nu
nseamn ntotdeauna acelai lucru - i, chiar i atunci cnd
biciuiesc um erii mei trndavi, reuesc s o fac destul de
subtil i cu suficient delicatee i elegan pentru ca dure
rea s-mi fie cum va dim inuat de hrtia fin, roz, pe care
o folosesc ca s acopere epii m etalici... i, printre cei de
la Penguins se afl, ca asociai ai lor, dou m odele de per
feciune: Catherine Marjoribanks, redactorul meu, i Shaun
O akey, uim itorul meu corector... nite oam eni extraordi
nari, am ndoi. T u tu ror, m ulum irile mele.