Sunteți pe pagina 1din 115

MADELINE HARPER

Cer ntunecat de noiembrie


Capitolul 1
Piscurile munilor din deprtare preau mult mai ascuite i mai
albastre n lumina acelei diminei, iar lacul de la liziera pinilor
prinsese o culoare de cobalt. Aerul devenise mai proaspt i mai
atrgtor odat cu venirea primverii i psrile, voioase c iarna
era acum departe i soarele nclzea din ce n ce mai mult, ciripeau
de mama focului, aliniate pe crengile mestecenilor care adposteau
grdina. La rndul lor, florile grdinii, se deschiseser n soare, ntro explozie de galben, mov i violet care ncnta privirile oricrui
iubitor al naturii.
Bret Winthrop, ns, nu era niciodat prea impresionat de toate
acestea. i iubea casa spaioas, cu ziduri nalte de piatr, pe care
o alesese mai ales datorit faptului c la doar o azvrlitur de b de
poarta sa, avea posibilitatea s noate i s pescuiasc. n rest, era
permanent acaparat cu totul de cercetrile lui n domeniul chimiei.
n momentul de fa, sttea adncit n scaunul lui din pnz de
cort, ascultnd distrat sunetul unei securi ce tia ritmic un copac,
departe n adncul pdurii, i se gndea la Ted Muraille, un candian
francez robust i loial cum nu mai cunoscuse pe nimeni pn
atunci. Iarna putea fi deprimant n Canada, dar pentru Ted i soia
sa, Gaby, dei se vedeau doar la sfrit de sptmn, trecea foarte
repede. n aceste zile, Ted fusese acas i se ocupase de gospodrie.
Bret se ntinse i se ridic brusc, observnd-o pe femeia ntre dou
vrste care traversa peluza, ndreptndu-se spre el.
Bret, i aminteti de fata aceea care dorea s te vad? ntreb
ea ntr-o englez fluent, dar cu accent. i-am spus c a sunat
mari i am sftuit-o s treac pe aici smbt diminea.

Oh, fir-ar s fie, Gaby, spuse el exasperat. Mi-e imposibil s-i


ofer o slujb. Avem doar dou locuri disponibile i studiile tiinifice
sunt absolut necesare.
Dar n-a pomenit de nicio slujb. A spus c vrea s aib o
ntrevedere cu tine i vroia s tie cnd eti mai liber.
Cum arat?
Femeia ridic din umeri:
Nimic foarte special. O fat de douzeci i ceva de ani, ca
oricare alta. Englezoaic, dup toate aparenele. Mi-a spus c vine
pe la zece i jumtate i e aproape att, acum.
Locuiete jos, n Sainte Beauve?
O not uoar de ostilitate apru brusc n glasul femeii:
N-am ntrebat-o nimic despre ea. Pur i simplu, pentru c a
insistat foare mult s te ntlneasc, i-am spus c te poate gsi n
dimineaa asta.
Pi atunci, dac vine, am s-o primesc, nu-i face probleme,
Gaby, glumi el, btnd-o amical peste umr Am fost biat cuminte
n Anglia. N-am cucerit nicio inim pe-acolo i, oricum, e mult prea
tnr, din cte mi spui.
Nu pare s vin n legtur cu astfel de probleme, oricum. E
prea palid i rece. Vii n cas, acum?
Voi intra curnd. Nu uita c azi vine pe-aici Mackenzies. Gaby
i reaminti faptul c nu i se ntmplase niciodat s uite de unul
dintre musafirii si i se ntoarse cu o graie uluitoare, pentru
rotunjimile ei.
Bret n-o privi. Nu era deloc interesat de ea. Se ndrept spre
marginea balustradei i privi spre lac. Scoase un pachet de igarete
din buzunarul cmii, lu una, o aprinse i ncepu s fac
rotocoale de fum n aerul proaspt i, ca orice canadian, se simi
foarte mndru gndindu-se la ara lui i la imensul ei potenial.
La un moment dat, regretase pornirea care l transformase n om
de tiin, dar, la puin timp dup asta, devenise mult prea absorbit
de ramificaiile muncii sale, pentru a se mai putea gndi i la alte
lucruri. Cercetrile i silvicultura practic erau prea aride pentru a-

l putea satisface pe deplin, iar cstoria era un capitol al vieii pe


care l considera mult prea plicticos. Pentru unii brbai cstoria
putea fi necesar, dar erau destui membri ai acestei comuniti care
i ndeplineau foarte bine datoriile sociale, fr a trebui s-i piard
timpul cu chestiuni romantice. n concluzie, se gndi el i buzele i
se curbar ntr-un surs plin de umor, viaa era extraordinar de
simpl pentru cineva care excludea femeile din viaa sa.
O rafal scurt de vnt i mprtie hrtiile de pe masa de lucru i
Bret se ntoarse s le culeag, dup care le fcu sul. i trecu apoi
gnditor o mn prin prul subire i negru. Nu va mai avea timp s
se ocupe de munca lui, azi, cu siguran, exceptnd poate cele
cteva minute n care i va pune la punct planul pentru a doua zi,
nainte de a se retrage n dormitor. Oricum, de mine diminea va
trebui s intre n laborator, cu noul lui proiect.
Tocmai se ndrepta spre cas n momentul n care auzi motorul
unei maini vechi, oprindu-se brusc n dreptul intrrii din fa.
Intr apoi n buctria modern i spaioas, uitndu-se o clip
n jur. Dup cteva momente, apru i Gaby, gfind uor, ca de
obicei.
Deci, spuse el tolerant, a sosit. Maina o va atepta?
Da, spuse Gaby. E cu Kennedy, de la garaj.
Foarte bine. Asta nseamn c nu va sta mult. Gaby ntreb,
oripilat:
Nu-i oferim o ceac de cafea, sau o gustare?
i voi spune eu. Acum, ia hrtiile astea i du-le pe masa mea
din dormitor, spuse el, ndreptndu-se ncet spre sufragerie, unde o
figur subiric atepta deja n dreptul ferestrei, pentru a fi
observat.
Gaby avusese dreptate, se gndi Bret privind-o. Nimic special. O
fat ca oricare alta, cu umerii nguti nvelii cuminte n stofa de
culoarea ierbii.
Ceva din alura ei l irit att de mult cnd se ntoarse spre el,
nct Bret i se adres cu o voce metalic:
Sunt Bret Winthrop. Vrei s iei loc?

Femeia se aez n locul cel mai apropiat de ea, un fotoliu mare i


confortabil, n care se pierdu cu totul.
N-ai auzit niciodat de mine, domnule Winthrop, spuse ea cu
o voce mic, dar ferm. Numele meu e Loraine Farnley i am sosit n
Sainte Beauve marea trecut. Sunt din Anglia.
Am reinut din cele spuse de menajera mea c eti englezoaic,
spuse el, lipindu-se de emineul masiv. Cu ce v pot fi de folos?
E puin cam dificil de explicat, dar voi ncerca s nu v rpesc
prea mult timp, rspunse ea, ridicnd spre el o privire incredibil de
albastr. V e cunoscut, totui, numele de Farnley?
Bret se gndi puin, adncindu-i minile n buzunare.
Nu cred c am auzit vreodat acest nume.
Da, e posibil, rspunse ea. Din cercetrile mele a reieit c
suntei angajat la staia de cercetri Rurile gemene, doar de doi
ani. Fratele meu a lucrat acolo un timp, dar a murit cu trei ani n
urm. Deci nu aveai cum s v ntlnii. Actualmente, m aflu aici
pentru a-l gsi pe fiul i pe vduva lui.
neleg, spuse el, ntorcndu-se gnditor spre nia din stnga
sa. Fumezi? adug imediat, deschiznd o caset sculptat.
Femeia ridic grbit o mn, dar i-o retrase apoi.
Nu, mulumesc. Cred c v indispune prezena mea aici, dar
pur i simplu sunt ntr-un mare impas.
Dac eti prin aceste locuri doar de marea trecut, n-ai avut
cum s ncerci nc toate posibilitile.
Spune-mi mai multe despre circumstanele n care s-au petrecut
lucrurile cu fratele tu.
Atept ca el s termine igara, dup care ncepu cu emoie
reinut.
Fratele meu, Patrick, era cu zece ani mai mare dect mine. S-a
pregtit n domeniul cercetrii chimice, dup care a lucrat n cadrul
guvernului, pn cnd s-a ivit o oportunitate de a veni n Canada.
Staia de la Rurile gemene tocmai se terminase i fratele meu a
fcut parte dintre primii angajai. Dei deschiderea staiei se fcuse
oarecum n secret, noi tiam din scrisorile lui c era foarte dornic s

nceap s lucreze cu adevrat.


Dumneata i prinii dumitale? ntreb el, pentru o mai mare
precizie.
Mama mea, mpreun cu mine. Tatl meu a murit cnd eram
foarte mic. Abia mi lsasem studiile, cnd Patrick ne-a scris c
tocmai se cstorise. Mama a fost foarte suprat la aflarea acestei
veti, pentru c fratele meu era doar de cteva luni n Canada i ea
ar fi vrut ca mai nainte de toate s-l vad bine aezat profesional.
Totui, se ntmplase s se cstoreasc i un an mai trziu, a venit
pe lume i fiul su.
A fost o cstorie fericit, s neleg? Loraine fcu o pauz
scurt, dup care continu:
Nu tim nimic despre asta, Patrick nu ne-a spus nimic n acest
sens, iar ea nu ne-a rspuns la scrisori. Nici mcar nu tim dac au
primit darurile pe care le-am trimis bieelului. Mama a fost
distrus de aceast situaie. L-a adorat ntotdeauna pe Patrick i
era gata s-i iubeasc din toat inima att pe fiul, ct i pe soia lui.
Nu-i putea scoate din minte faptul c Patrick ne-a prsit i nu
mai vroia s vin nici mcar ntr-o vacan acas.
Ultima sa scrisoare suna ca un testament.
Bret stinse cu grij igara abia aprins i o arunc n emineu.
Care a fost cauza pentru care mama ta nu a fost prezent la
ceremonia de nunt? Dac fratele tu n-a putut s se ntoarc n
Anglia, lucrul cel mai normal cu putin ar fi fost ca mama ta s
vin la el, aici, n Canada. Nu cumva a lsat s se neleag faptul
c nu este de acord cu femeia aleas de fiul su? ntreb Bret cu
anevoie.
Loraine oft, cu colurile gurii mult lsate n jos. Faa ei pn
atunci inocent i lipsit de orice urm de rid, se strnse ntr-o
expresie de nelepciune btrneasc.
Mama mea a fcut ceea ce a considerat mai bine. Scrisoarea
lui Patrick n care ne spunea c se gndete s se nsoare a fost
urmat la foarte scurt timp de o alta, n care ne scria c tocmai s-a
cstorit. Dup asta, noi le-am trimis o mulime de daruri i am fi

vrut s primim o scrisoare prietenoas din partea miresei, dar Nu


tiu dac putei nelege tipul de frustrare care a pus stpnire pe
noi, pentru c pare c ai avut n via tot ceea ce v-ai dorit,
domnule Winthrop.
Vorbete-mi despre dumneata, rspunse el, brusc impacientat.
Eu am fcut tot ceea ce am putut pentru a uura situaia
mamei mele, dar Patrick era tot timpul n sufletul i n gndurile ei.
Devenise o obsesie. Dup ce n-a mai sosit nicio scrisoare de la el,
mama s-a mbolnvit foarte grav. n disperare de cauz, am ncercat
s intru n legtur cu conducerea staiei Rurile gemene, pentru
a afla ce se ntmpl cu fratele meu. Mi-au scris c acesta murise
cu doi ani i jumtate n urm, ntr-un accident, n timpul unei
ascensiuni montane.
Bret se ndrept spre fereastr, dar se ntoarse brusc:
i n-ai ncercat niciodat, pn acum, s dai de vduva lui?
Am trimis o mulime de scrisori i de telegrame, dar toate s-au
ntors napoi. Am fost att de speriat, nct am angajat chiar un
detectiv, care a ajuns la concluzia c ea a prsit Sainte Beauve
imediat dup moartea fratelui meu i n-a putut fi gsit. Am dat o
mulime de anunuri n ziarele canadiene i am primit nite
rspunsuri, dar nu ne-au ajutat foarte mult.
Toate acestea s-au ntmplat cu doi-trei ani n urm?
Da.
Vocea sa deveni i mai stins.
Mama a ajuns invalid dup aceast ntmplare i mi-a spus
c ar vrea ca atunci cnd voi deveni liber, s ncerc tot ce pot
pentru a afla ce s-a ntmplat cu fratele meu. Acum sunt liber de
cteva luni. Mama a murit imediat dup Crciun.
Bret o privi ndelung i se gndi la o floare palid, crescut sub
copacii unei pduri din Anglia.
I-a trebuit ceva curaj s-i ia, aa, lumea-n cap, s traverseze
Atlanticul i s ajung aici i s-i mnnce lui timpul cu toat
aceast poveste. Femeile sunt cele mai nebune creaturi din univers.
Ce-ai fcut de cnd ai descins n Sainte Beauve? ntreb el pe

un ton care ar fi ofensat orice alt persoan. Loraine, ns, se


comport admirabil, dei se vedea foarte clar c observase tonul cu
care-i vorbise.
Mai nti de toate, am fost la adresa scris pe plicul primei
scrisori trimise de fratele meu. Dup aceea, am vorbit cu vecinii de
acolo. Nimeni nu mai tia nimic despre Andra i despre micul Pat,
dar am aflat c era foarte drgu i o soie foarte iubitoare. De
asemenea, niciunul dintre ei n-ar fi putut spune din ce localitate era
i nici ncotro a plecat, dar am fost sftuit s iau legtura cu
conducerea de la Rurile gemene. N-am avut nicio idee cu privire
la ce urma s fac pn n-am ntlnit-o pe profesoara Mollie Blain.
La ndemnul ei am sunat aici, pentru a stabili o ntlnire cu
dumneavoastr. S-a gndit c nu vei avea nimic mpotriv s-mi
dai o mn de ajutor.
Ochii lui Bret se mrir, mai-mai s-i ias din orbite.
De ce a face-o?
Nu tiu, spuse ea, plesnindu-i minile i nclinndu-i obrajii
cu o candoare de feti. Mai nainte de a veni dumneavoastr n
camer, am simit antagonismul din atmosfer. Nu putea veni dect
din partea dumneavoastr, pentru c suntem doar noi doi n
ncpere. Poate ai crezut c am venit s v cer o slujb pentru care
nu am pregtirea necesar.
Fat drag, spuse el cu rceal, dac aveam o slujb potrivit
pentru tine, nu te-a fi refuzat. Sunt totui nemilos cnd e vorba de
munca mea.
Nu doar cnd e vorba despre munca dumneavoastr suntei
aa, din cte pot observa, spuse ea, ca i cum l-ar fi citit. Dar, e
posibil s m nel. Poate atmosfera glacial e fireasc n casa unui
celibatar. Nu tiu. V rog s m iertai c v-am deranjat, conchise
ea, ridicndu-se.
Aaz-te, rspunse el brusc. Nu mi-ai spus cu exactitate ce
atepi de la mine.
Loraine zmbi cu tristee.
Nu mai sunt att de sigur c vreau s v cer ce am dorit

iniial. Vedei, mi-ai fost prezentat ntr-un mod cu totul diferit:


amabil, sritor i vroiam s mi nlesnii o ntlnire cu actualii
dumneavoastr angajai, care l-au cunoscut pe fratele meu. Asta mar fi scutit de o mulime de drumuri.
Bret se ndrept cu pai grbii spre buctrie.
Gaby, poi s aduci cafelele alea, strig el.
Pentru mine nu, mulumesc, preciz Loraine. N-a fi venit,
ntr-adevr, dac doamna Blain
Am ncheiat cu toate astea, i retez el vorba, scurt. Nu te pot
primi la staie, dar voi ntreba ce te intereseaz, imediat ce voi
merge acolo. Dar dac a fi n locul tu, a lsa totul balt; n-are
niciun rost s rscolei aa trecutul.
Vrei s spunei c nu voi gsi niciodat nimic?
Vreau s spun c e foarte posibil, n cazul n care vei descoperi
ceva, s-i doreti s n-o fi fcut. Femeia aceea nu i-a scris
niciodat, deci e foarte clar c nu vrea s te cunoasc. Poate a fost o
cstorie fericit, dar asta doar fratele tu i-ar fi putut spune.
Trebuie s admii ns faptul c el n-a fost foarte deschis cu voi, n
ceea ce privete acest subiect.
Patrick a fost ntotdeauna foarte rezervat.
Nu e greu de presupus asta, spuse Bret cu ironie n glas. Soia
sa era canadian?
Da, dar nu tiu nimic despre familia ei.
Nici numele ei de fat?
Patrick n-a pomenit niciodat numele ei de fat, iar noi n-am
ntrebat.
ndrznesc s-i spun ceva, care nu va fi, poate, chiar pe placul
tu, dar amintete-i c tu ai venit la mine, nu eu la tine. Cred c a
fost o nebunie din partea ta s faci aceast cltorie pn n
Canada cu aceast misiune. Poate dragostea mamei tale pentru
primul ei nscut a fost ntotdeauna mult mai posesiv dect i
dorea el. Era mult mai bine pentru ea dac ar fi fost mai preocupat
de cstoria ta n Anglia i mai puin de ce se petrecea aici cu
fratele tu. Aa, ar fi putut tri mai mult, apucnd s se bucure de

nepoi.
Pe msur ce el vorbise despre toate acestea, Loraine devenise tot
mai palid. Se ridic din nou n picioare, dar de ast dat, fu mult
mai ferm cnd i rspunse:
Avei o viziune mult prea terestr asupra vieii, domnule
Winthrop, i suntei incapabil de a nelege nevoile altora.
Se ntrerupse, pentru c Gaby Muraille tocmai intra, purtnd o
tav Loraine simi privirea ntunecat a femeii, analiznd-o din cap
pn-n picioare, apoi l auzi pe Bret spunndu-i:
Mulumesc, Gaby.
Apoi, nchiznd bine ua buctriei, adug pe deasupra tvii:
Ci ani ai?
Aproape douzeci i trei.
Spune-mi Independena ta financiar este la fel de bun ca
cea mintal?
Doar pentru cteva luni. tii
A fost dorina mamei ca banii pe care i-a lsat s fie utilizai n
acest scop, spuse ea cu rceal.
Te poi ntreine singur?
Ce legtur are asta cu ceea ce discutm?
Bret turn, calm, cafeaua din cafetiera maro, n cele dou ceti
galbene:
Da, n fond, nu e problema mea. Am ncercat doar s te fac s
nelegi c eti complet proast. mprtesc i eu prerea celor mai
muli c de mori trebuie s vorbeti numai de bine. mi pare ru c
trebuie s spun asta, dar probabil din cauza bolii, mama ta a
devenit foarte egoist i ngust la minte. Ascult-m pn la capt,
spuse el ridicnd o mn, ca i cnd ea ar fi avut de gnd s
vorbeasc. Patrick s-a cufundat n munca lui, a plecat n Canada,
lsndu-te s ai grij de mama ta, care s-a frmntat mai nti din
cauza absenei lui, pe urm din cauza cstoriei lui. Dar a rmas
alturi de tine, care ai avut grij de ea. Lapte?
Nu!
E bun puin lapte la cafeaua neagr, spuse el, nelund n

seam obieciile ei. De cnd n-ai mai fost cinstit cu tine nsi?
Nu mai sunt interesat s v ascult prerile, domnule
Winthrop. La revedere.
Loraine ajunse foarte repede la u, dar el reui, totui s-i taie
calea, punnd primul mna pe clan.
N-ai putut suporta ce i-am spus. nseamn c am fost foarte
aproape de adevr.
Suntei de-a dreptul insuportabil. Lsai-m s plec, spuse ea,
ncercnd s gseasc o cale.
Sigur nu vrei o cafea? ntreb el politicos.
Foarte sigur. Nu vreau nimic de la dumneavoastr, nici mcar
ajutorul pe care ai fost att de mrinimos s mi-l oferii.
Bret se retrase din dreptul uii i ea se grbi s-o deschid.
Regret c v-am deranjat, spuse ea ct se poate de rece, i iei.
oferul limuzinei negre care ateptase n faa casei, se grbi s
deschid portiera de partea cealalt a mainii.
Bun dimineaa, domnule Winthrop, spuse el, ajutnd-o n
acelai timp pe Loraine s se aeze pe unul din locurile din spate.
Se pare c va fi o primvar frumoas.
Dar rcoroas, spuse el cu un zmbet ascuit, pe buzele lui
bine definite. O briz de aer foarte rece a traversat de curnd
Atlanticul.
Dup ce Loraine se fcu destul de comod n scaun, uile mainii
fuseser nchise.
Bret flutur o mn neglijent i se grbi s urce scrile de
piatr, pentru a intra din nou n salon. Gaby era acolo, examinnd
tava de cafea.
Fata nu i-a but cafeaua? ntreb ea curioas.
Probabil e o butoare de ceai nrit, spuse el, adncindu-se
ntr-unul din fotoliile de piele.
Arat a fi foarte nchis n sine.
Crezi? spuse Bert distrat; pentru moment, nu mai vroia s
aud nimic despre aceast englezoaic; destul c-i rpise toat
dimineaa.

Spune-i lui Ted s scoat caii imediat ce va sosi Mackenzies.


Vom clri nainte de masa de prnz, spuse el, lund ceaca de
cafea i lsndu-se gnditor pe spate. Deodat, zri o mnu de
culoarea bronzului, lng scaunul pe care sttuse Loraine i
imaginea ei mic i cochet l irit la culme. Aici, fetele poart
mnui doar pentru a-i nclzi minile. Era mult mai indicat
pentru ea s se ntoarc acas.
Cu aceast concluzie, Bret se adnci n citirea ziarului, bndu-i
tacticos cafeaua.
***
Deoarece avusese un comportament total diferit de ceea ce
crezuse ea iniial, Lorainei nu-i fusese uor s-l uite pe Bret
Winthrop.
Se ateptase s ntlneasc un om n vrst i extrem de amabil,
dar dduse peste un brbat de nici treizeci i trei de ani, incapabil
s-o neleag i s-i accepte valorile. i vorbise ca unei fete fr
minte, rmas lng o mam egoist, nenelegnd nimic din toat
situaia ei. Cum era posibil s poi prsi o mam care avea nevoie
de ngrijire permanent? Nu avusese niciodat curajul s
recunoasc, nici mcar fa de sine nsi faptul c i-ar fi plcut s
fi avut o carier.
Loraine se retrase i mai mult n colul scaunului su. Privea fr
s vad pinii care acopereau panta muntelui, spre lacul Wincona i
cuta s neleag cum reuise bruta asta insensibil s ating cel
mai ascuns punct al su. Fusese att de ataat de
Roland i att de surprins de logodna sa neateptat cu alt
fat. i cum s-a simit cnd, la scurt timp dup cstoria lui, mama
ei, confesndu-se cuiva care i putea transmite cu siguran, a spus
c Loraine nu l-ar fi putut iubi niciodat.
A fost spre binele tu, drag, i spusese mama ei, cu vocea sa
dulce i cald. Roland nu te-a iubit niciodat, dac s-a cstorit cu
alt fat.

Oricum, e mai bine fr niciun brbat n casa noastr. Noi


suntem fericite doar noi dou, nu-i aa?
Dar Loraine nu-i permitea s simt prea multe n legtur cu
ceea ce se ntmplase. Poate puin regret pentru ceea ce pierduse.
Totui, nu s-ar fi mritat atta timp ct asta ar fi ncurcat cu ceva
viaa mamei sale.
Frumos loc, proprietatea domnului Winthrop, att de aproape
de lac, spuse oferul, pentru a face conversaie. E la jumtatea
drumului ntre Sainte Beauve i Rurile gemene. Suntei
interesat s rmnei n Canada?
Nu m-am gndit la asta, nc. Oricum, e o ar frumoas i
mare.
Poate rspunsul ei l descuraj, pentru c nu mai vorbi nimic, dar
ntrebarea lui o puse pe gnduri pe Loraine. Avea doar
aptesprezece ani cnd Patrick prsise Anglia i i amintea toate
descrierile din scrisorile lui: o ar cu muni foarte frumoi, cu
pduri ntinse, cu orae moderne i oameni cu inim de aur. i
amintea cu ct speran se gndea la ziua cnd va putea s-l
viziteze i va putea vedea cu ochii ei toate minuniile despre care le
scria. Acum era aici i nu se simea impresionat de nimic din toate
acestea, pentru c gndurile i zburau mereu, cu durere, la ceea ce
o adusese aici.
Ce fel de femeie era Andra Farnley? Prsise aceste locuri pentru
c-l iubise pe Patrick i nu mai suportase s triasc aici, unde
totul i amintea de zilele lor fericite mpreun? Cum era micuul
Patrick, care acum avea n jur de patru ani? Cteodat avea
simmntul straniu c Andra abandonase copilul ntr-un orfelinat
sau l dduse unei mame vitrege. Era, poate, o nebunie s
gndeasc n acest mod, dar era o idee care o obseda, n ultima
vreme. Spera totui, c nu se ntmplase nimic de acest gen i
Andra locuia acum cu micuul Patrick la prinii ei, ntr-unul din
oraele acelea mari, despre care i vorbise de attea ori n scrisorile
lui, fratele su. Poate c lucra undeva i seara i spunea micuului
poveti, aa cum fceau toate mamele tinere i iubitoare.

Maina intr n orelul Sainte Beauve, aezat ntr-o vale verde i


primitoare.
Vechea aezare, nfiinat de un brbat cu acelai nume, era
incredibil de linitit n zilele de weekend. Strbtuser strzile
largi, centrul comercial, cartierele de blocuri, ca i cele cu case
vechi, dup care, n sfrit, maina se opri i Loraine cobor.
Mulumesc foarte mult, domnule Kennedy. Ct v datorez?
Opt dolari, spuse el.
Prea destul de scump, dar era explicabil, innd cont de faptul
c aparinea de hotel. De aceea fusese extrem de bucuroas de
oferta doamnei Mollie de a locui ntr-unul din dormitoarele casei de
oaspei din cadrul liceului.
Loraine plti i gndul i zbur la toate cele ntmplate pn
atunci Mari sosise i se cazase la hotelul din centrul oraului, iar
miercuri, n timp ce ddea telefoane pentru a ncerca s prind
vreun fir n legtur cu fratele su, i se fcuse cunotin cu Mollie
Blain. Apoi, totul decursese firesc.
Loraine se grbi acum s intre n cldire, dup ce strbtu cei
civa metri de curte i btu discret la u.
i-am spus c ua nu se nchide aici, zise Mollie, cu vocea ei
plcut, nazal, deschizndu-i. Locuieti aici i deci poi veni i
pleca ori de cte ori vrei tu, fr s anuni i fr s bai n u. Ei?
continu ea, strngndu-i mai bine broboada, ce ai fcut?
Nicio informaie n plus. Se pare c va fi foarte greu s gsesc
pe cineva care s vrea s m introduc la Rurile gemene, spuse
Loraine, aezndu-se la masa din lemn i trecndu-i gnditoare
mna prin pr.
Adevrat? ntreb, surprins, Mollie. Am fost convins c Bret
Winthrop te va ajuta. Ce s-a ntmplat?
Nu tiu de ce, dar am simit de la nceput c nu m voi nelege
cu acest om, spuse Loraine, i tot timpul ct am vorbit cu el am
simit nevoia s-i rspund n contradictoriu. M-a privit permanent
ca i cum a fi fost un manechin ntr-o vitrin.
Mollie rse cu poft.

Tu dai aceast impresie, ntr-adevr. Noi suntem foarte departe


de a avea viaa unui ora mare. Chiar dac cei mai bogai dintre noi
prefer costumele elegante, croite dup ultima mod. tiu c acest
costum pe care-l pori e vechi de civa ani tu mi-ai spus e fcut
dup moda englezeasc. n plus modul n care-l por e foarte
original. Nu nseamn c eti privit chiar ca o curiozitate, dar Nu
eti n ton cu ceea ce se poart aici. Loraine oft.
Nu mi-am imaginat c sunt att de special Fratele meu a
fost crescut n aceeai atmosfer i n-a avut astfel de probleme aici,
din cte tiu eu.
N-am vorbit niciodat cu fratele tu, rspunse Mollie, dar mi
amintesc faptul c am realizat din prima clip c e englez. Eu m-am
nscut i am crescut n Scoia, dar cnd am ajuns s triesc printre
englezi, am adoptat imediat stilul lor.
Sunt sigur c nu i-a fost prea greu, rspunse Loraine. Dar
spune-mi, Mollie Nu ai tnjit niciodat dup ceva absolut diferit?
Nu Dac am fcut-o cndva, a fost totui pentru foarte scurt
timp, pn cnd am simit c nu e n avantajul meu. Acum sunt
mulumit c lucrurile sunt exact aa cum sunt. Am aproape
cincizeci de copii, cu vrste cuprinse ntre cinci i zece ani, i nv
tot ce tiu i cred c le poate folosi. Fac singur curenie n clase,
dei exist o femeie de serviciu, zugrvesc, le fac sup fierbinte
iarna le dau lapte rece vara i mai fac nc o duzin de alte munci,
pentru c mi place ceea ce fac i-i acord tot timpul meu.
Te invidiez, ntr-adevr.
neleg c te-ai simit foarte singur. Aici, ns, nu vei avea
timp s te gndeti la asta. Te-am invitat s lum cina undeva, n
seara asta i aminteti? n plus, avem dansuri sociale n fiecare
smbt, cu toi prietenii. Ne distrm ntotdeauna de minune
mpreun.
Mollie fcu o pauz, apoi continu pe un ton mai puin sigur:
Cumnata ta pare s fi fost retras i ciudat, dac a ignorat,
viaa social de aici. n mod normal, n Canada, tinerele mame se
ntlnesc la ceai pentru a vorbi despre copiii lor. Se pare c ea n-a

participat niciodat la o astfel de ntrunire.


Loraine o privi gnditoare, cu capul n mini:
Va trebui s merg la Rurile gemene. Poate voi afla ceva acolo
n legtur cu ea i fratele meu. De data asta voi merge cu
autobuzul.
Nu e o aezare ca Sainte Beauve. Cu cinci ani n urm nici
mcar nu exista, rspunse Mollie. Era nc n construcie, n
momentul sosirii fratelui tu aici. De aceea, e foarte posibil ca el s
fi ales o cas n Sainte Beauve.
Restul zilei, Loraine se simi destul de deprimat. Bret Winthrop
nu artase niciun fel de simpatie pentru cercetrile ei i trebuia s
gseasc ajutor n alt parte.
Luni diminea plouase, i astfel, Loraine vizitase toat casa.
Fusese o adevrat plcere s-i vad pe copii ciripind cu veselie,
pn la apariia doamnei Mollie.
Loraine se ntoarse n camera sa i ascult o pies la radio. Apoi,
ddu o rait prin alte trei clase, admirnd mobilierul i tablourile.
Dup asta se ntreb ce-ar mai putea face. S mai dea alte anunuri
n marile orae? Ar putea vedea Andra un astfel de anun?
Cnd Mollie intr n sufragerie cteva ore mai trziu, o gsi
aezat pe unul dintre fotoliile mari, plin de perne. i ddu jos
jacheta i i desfcu nasturii de sus ai cmii i se aez comod
alturi de Loraine.
Te gndeti prea mult la ceea ce s-a ntmplat cu fratele tu.
Ar trebui s-i ocupi mintea i cu alte lucruri.
Am venit aici cu o misiune, rspunse Loraine.
Dup prerea mea, exagerezi. Ai dat puin atenie brbailor
din Sainte Beauve?
Bineneles.
M ndoiesc destul de mult c i-ai vzut cu adevrat. Civa
sunt de-a dreptul minunai. Am observat c fratele avocatului
nostru te privea ca i cum ar fi vrut s te cunoasc. Asear, la cin.
N-ai bgat de seam?
N-am chef de aa ceva, Mollie. Aceast vizit a mea n Canada

este legat strict de afaceri, spuse Loraine, zmbind uor.


Ah O fat hotrt, flutur Mollie din degete. Zmbetul pe
care l-ai avut acum e foarte dulce, dar nu-l foloseti destul. Ca s
fiu foarte sincer, mi-ar prea bine dac ai uita de aceast Andra i
te-ai distra puin. Presupunnd c te vei ntlni totui cu ea, ce se
va ntmpla pe urm? E absurd s-i acorzi atta importan.
Dar acesta e motivul pentru care am dat banii pe acest voiaj.
Dar aceast problem cu fratele tu nu trebuie s devin o
obsesie i pentru tine, cum a fost pentru mama ta, rspunse Mollie
cu fermitate. Poate Andra nu va nsemna nimic n viaa ta, dar sunt
alte persoane aici, care ar putea conta pentru tine, dac le-ai
permite.
Loraine privi ndelung n jos, apoi adug cu voce stins:
N-au fost niciodat prea multe persoane care au simit nevoia
de a-mi sta aproape.
Mollie se ridic ncet i se ndrept spre fereastr.
Cred c tiu ce s-a ntmplat cu tine, Loraine, spuse ea,
privind gnditoare afar, n timp ce mngia petalele unei flori din
ghiveci. Cineva te-a rnit foarte mult. Cred c i-ar prinde bine s
respiri alt aer
Nu e adevrat Nu mi-a rnit nimeni inima, sau ceva de felul
sta.
Nu avur timp s mai continue aceast discuie, pentru c n
spatele uii se auzir nite pai repezi i Mollie iei brusc din
camer.
Din locul n care se afla, Loraine nu reui s vad cine era, dar o
auzi pe Mollie spunnd:
Mulumesc, Ted. E aici. i voi da eu asta. Rmi s bei o cafea
cu noi? Bine, cum vrei. La revedere.
Mollie se ntoarse toat numai zmbet, fluturnd vesel o
scrisoare.
E pentru tine, de la Bret Winthrop. Miroase a tutun de calitate
i a parfum. M ntreb de cnd folosete lavand englezeasc.
Ah, spuse Loraine. mi pierdusem o mnu acolo. Chiar m

ntrebam dac mi-o va napoia. Mirosul de tutun e de la el, iar


lavanda de la mine.
Nu s-au amestecat. Pot spune c sunt ntr-un rzboi de bun
augur. Loraine privi scrisul hotrt de pe plic, apoi desfcu cu grij
scrisoarea. Scoase mnua, dup care citi cu atenie bileelul
mpturit cu elegan.
Ajunsese la cel de-al doilea paragraf cnd observ atenia cu care
atepta Mollie.
Cred c a fcut nite observaii rutcioase cu privire la
mnua ta, surse ea cu indulgen.
Nu. Sunt doar probleme legate de ceea ce-l rugasem.
Personalul de la staia de cercetare nu tie nimic, dar m sftuiete
s m ntlnesc cu doctorul John Carland, care a ngrijit-o pe
cumnata mea.
Da, exact! Cum de nu ne-am gndit la asta? John tie, desigur,
mai multe despre ea dect oricine altcineva, spuse ea entuziasmat.
Cred c Bret a gsit exact persoana potrivit. Dei, ca medic, John
nu poate dezvlui toate secretele, sper c i va fi totui de mare
folos.
Se pare c eti n foarte bune relaii cu toi aceti oameni,
spuse Loraine, surprins.
Toat lumea cunoate persoanele importante de aici, spuse ea,
cu o voce care o fcu s par mult mai tnr dect era n realitate.
John Carland e doctor aici de ani i ani. n plus, e consultant
pentru clinica de la staia chimic Rurile gemene. Un om
extraordinar. Dac eram n locul tu, cel mai trziu mine
diminea la ora nou a fi fost acolo.
Din fericire, am prilejul s-l ntlnesc n seara asta, la Wincona
Lodge. Va cina acolo cu domnul Bret Winthrop i sunt invitat i
eu.
Foarte frumos din partea lui Bret. Sper c-l va plti pe
Kennedy pentru a face o curs cu tine pn acolo.
Se pare c m va lua chiar domnul Winthrop, de undeva din
ora. Dar nu vreau s merg Dac domnul Carland locuiete n

ora
Asta-i acum, o ntrerupse Mollie. Bineneles c trebuie s
mergi.
Loraine ncuviin, dei i era imposibil s explice reinerea ce o
avea de a revedea casa spaioas de la marginea lacului Wincona.
Molllie se retrase n dormitorul ei, iar Loraine se grbi i ea n
camera ce i-a fost rezervat. nchise ua n urma ei i rmase aa
cteva minute, reflectnd Pentru prima dat dup mult timp,
citind cele cteva rnduri scrise de Bret, nu se mai gndi la Andra
i la micuul Patrick
Deschise apoi dulapul i i privi hainele. Erau puine, dar bune.
Ce anume se potrivea cel mai bine cu aceast ocazie? Ieri sear,
sftuit de Mollie, mbrcase rochia de jerse, cu guler alb, dar ceva
i spunea acum c nu era tocmai ceea ce trebuia pentru a onora
aceast invitaie. Singura alternativ ce o avea pentru o sear trzie
i rcoroas era o rochie pufoas de ln, albastr.
Stnd nc, pierdut n gnduri, cu o mn sprijinit de ua
dulapului, Loraine vzu biletul lui Bret czut pe cuvertura patului.
i nchipui mna mare, plin de for, scriind toate acele rnduri la
biroul masiv din sufrageria sa, cu o igar n mna stng i un
surs plin de sarcasm n colul gurii, n timp ce aternea rndurile
cu litere egale: Nu cred c vei ezita s accepi invitaia, dac i voi
spune c domnul Carland e englez. Ce persoan plictisitoare i
arogant putea fi acest Bret Winthrop. Spera ca dup aceast sear
s nu-l mai vad niciodat. Spera foarte mult.
Capitolul 2
Aerul care intra pe fereastra mainii era rcoros i binefctor.
Psrile zburau din toate prile, grbindu-se s ajung la cuiburile
lor dinspre lac.
Se ntorc psrile, spuse Bret. N-ai vzut nimic extraordinar
pn n-ai gustat gsca slbatic de mostr.
Fuseser primele lui cuvinte, dup ce o ajut s se urce n

main, n faa colii i schimb cteva amabiliti cu Mollie.


Cred, spuse ea i adug imediat: cred c v datorez scuze,
pentru modul n care m-am comportat data trecut.
Dac simi asta, rspunse Bret, ntorcndu-se neglijent spre
ea. Dei profund vexat, Loraine ncerc s-i rspund, calm.
Ar trebui poate doar s constat c modul dumneavoastr de a
vorbi vi se pare normal n relaie cu oameni ca mine.
Ca s fiu foarte sincer, spuse el, trgnd maina aproape de
scara din faa casei, n-am venit niciodat n contact cu oameni de

genul tu, n Canada. Asta e Cred c modul tu de a fi e puin


cam excentric i pentru Anglia.
nroindu-se brusc de furie, Loraine ntreb:
De ce e aa de special modul meu de a fi? Bret ridic din
umeri:
Poate e mai bine s nu vorbim despre asta, pentru a nu te
simi ofensat din nou. E o noapte rcoroas, continu el dup o
pauz, privind-o cu atenie Eti puin cam prea vistoare, asta am
vrut s-i spun. Dar poate exagerez. Poate doar i-e team s te
trezeti. Eti nchistat n cteva principii i dac cineva nu poate
juca dup legile tale, te simi neneleas. Dar nu e vina ta.
Poate legile dup care m conduc nu sunt potrivite aici, dar
oricum, m voi ntoarce n Anglia ct de curnd posibil.
Vei pleca, dar o vreme, totui, vei sta aici, aa c A apucat
Mollie s-i spun cte ceva despre doctorul Carland?
Da, mi-a spus c-i pare foarte ru c nu s-a gndit i ea, mai
nainte, la asta. Credei c doctorul Carland tie multe lucruri
despre Andra?
Nu mi-a vorbit foarte mult despre ea, dar cred c tie cteva
detalii pe care tu nu le cunoti. i amintete c a primit o scrisoare
de la un detectiv particular din Anglia. Cred c e vorba despre
detectivul angajat de tine. Doctorul nu d niciun fel de detalii despre
pacienii si n mod normal, aa c i-a rspuns doar din politee,
fr a-i da amnunte. Sunt ns destul de sigur c va fi foarte franc,

acum, cu tine.
Dup aceast discuie, Bret iei din main, i, nconjurnd-o
repede, deschise portiera din dreptul Lorainei, pentru a o ajuta s
coboare. Apoi, la lumina unei lanterne pe care Bret o aprinse
grijuliu pentru a le arta calea, intrar n sufragerie.
Noaptea, aceasta era cu totul diferit. Flcrile din emineu
aruncau o lumin palid peste locul n care trona masa grea, din
lemn bine lustruit, unde erau deja aezate cteva sticle i un sifon.
Ua ce ddea spre grdin i lac era nchis acum i acoperit de
draperiile groase, de catifea roie.
John trebuie s soseasc din moment n moment, spuse Bert
ajutnd-o s-i dezbrace pardesiul. Ce preferi s bei?
Orice, dar foarte puin, rspunse ea.
Stnd comod n fotoliu, sprijinit de o pern, Loraine l privi cu
mult interes. Cum se mica prin camer n lumina lumnrilor
prea foarte puternic, prietenos i stpn pe sine nsui. Zmbetul
cald i dezvelea cu generozitate dinii albi, iar haina bine croit i
punea n eviden umerii largi. Loraine avu, brusc, un sentiment
foarte straniu, singur n camer doar cu el, i se mbujor
vzndu-se att de puin stpn pe ea, n acele momente. Sorbi
nc puin din paharul plin cu Martini, privind, instinctiv alarmat,
n jur.
Nu sunt foarte muli englezi n Sainte Beauve, nu-i aa?
ntreb ea, mai mult pentru a deschide un subiect de conversaie.
tii ceva despre noii emigrani n aceast ar?
De obicei se stabilesc mai nti n Montreal sau Toronto, apoi
se mut acolo unde gsesc o slujb mai bun. n firma mea e un
cuplu englez, iar ceilali sunt de diferite naionaliti.
Bret fcu apoi o pauz i o privi semnificativ.
Ar trebui s vezi mai mult de tine nsi, dect de alii.
Dar chiar fac asta. Ateptnd ceva, nu nseamn c am ncetat
s triesc.
Foarte bine, replic el. M temeam puin pentru tine. Cum te
simi cu Mollie Blain?

Minunat. E foarte amuzant.


Ai putea fi ca ea? Singur, ntr-un stat strin, trind doar
pentru copiii altora?
A putea, n timp.
Nu crezi c te-ai putea ndrgosti aici?
Nu m-a putea ndrgosti de Mollie, surse Loraine, cu umor.
O cunosc pe Mollie de civa ani buni i nu-mi aduc aminte si fi inspirat cuiva vreun sentiment fierbinte, rspunse el. Cunoti
muli brbai n Anglia?
tiu civa, care mi sunt vecini i cu care am fost prieten
nc din copilrie.
Bret se aez neglijent n fotoliu alturi de ea, privind-o cu
insisten.
N-ai simit, niciodat ceva mai mult, pentru niciunul dintre ei?
Inima Lorainei se opri o clip de emoie, apoi se auzi spunnd:
Da, am simit.
Nu putur continua discuia pentru c afar se auzi o main
oprindu-se i apoi pai grbii spre sufragerie. Pentru cteva
secunde, tensiunea din atmosfer crescu, apoi Bret se ridic i
deschise ua.
Brbatul care intr era puin mai scund dect gazda sa din acea
sear, i probabil cu vreo cinci ani mai n vrst. Dei grizonant la
tmple, faa lui avea o min foarte tinereasc, iar buzele ridicate n
sus te asigurau c eti n faa unui om generos i plin de umor.
Chiar mai nainte ca Bret s fac prezentrile, doctorul ntinse
mna spre Loraine.
Domnioara Farnley, care nu e att de ruinoas pe ct pare,
spuse Bret. Ce doreti s bei la ora asta, doctore?
Un whisky mic, cu ghea, rspunse noul musafir, dup care
se aez n fotoliul dintre Loraine i emineu.
Deci, tu eti Loraine Farnley, ncepu el. Patrick mi-a pomenit
de cteva ori despre tine, dar vorbea ca despre o colri.
Adevrat? se nroi Loraine de emoie. L-ai cunoscut bine?
Era perfect sntos, aa c n-a fost pacientul meu, nici nu l-

am ntlnit vreodat n vreun context social. Pe doamna Farnley am


cunoscut-o, dar numai n probleme legate munca mea.
Doctorul i cut paharul, i sorbi, gnditor, whiskyul i
continu:
Trebuie s vorbim despre asta mai trziu.
Sunt puin impacientat, rspunse Loraine, agitndu-i
minile. Credei c exist vreo modalitate de a o ntlni pe cumnata
mea?
John Carland ezit puin, dup care i artunc o privire nesigur
lui Bret.
Cred c poi s-i rspunzi la aceast ntrebare, nu-i aa? spuse
acesta. Ce era cu avocatul la din Calgary? Dup aceste cuvinte,
Bret se adnci n fotoliul su, fumndu-i tacticos igara. Din cnd
n cnd, privea cu atenie reaciile Lorainei, dar pentru o bun
bucat de timp, nu mai interveni n discuie.
N-am tiut niciodat foarte multe lucruri despre viaa
personal a Andrei Farnley. Era o femeie drgu, bine mbrcat i
foarte fericit i mulumit de fiul ei. E tot ceea ce pot s spun
despre ea. Unele paciente sunt foarte deschise cu mine din primul
moment, altele se dezvluie pe parcurs, chiar fr voia lor, dar
doamna Farnley a rmas pentru mine un mister.
Dar ce e cu acest avocat din Calgary? nu se ls Loraine.
Se pare c a avut nevoie de nite acte n legtur cu fiul su i,
astfel, i-a dat acestui avocat i numele meu, avnd n vedere faptul
c biatul a fost sub supravegherea mea, ca toi copiii de aici. Asta e
tot ceea ce a putea s-i spun.
Loraine i plesni genunchii cu palmele.
El tie, n mod sigur, s-mi spun mai multe lucruri despre
Andra, opti ea, ca pentru sine. Unde e Calgary?
De ast dat, Bret se implic repede n discuie:
n Alberta, la mii de mile de aici.
Dumnezeule, rspunse Loraine cu glas pierdut, dar i reveni
imediat. Trebuie s-i scriu. Nu mai pot s atept.
Oricum, nu e cazul s faci un asemenea drum. Nu cred c i

va spune nimic.
n cel mai bun caz, o va anuna pe cumnata ta c eti n Canada,
spuse Bret hotrt.
n acest caz, cred c nu o voi gsi niciodat, oft Loraine. Sau,
poate o voi vedea, dar nu va fi de acord s existe vreo legtur ntre
noi. Sunt sigur acum c l-a rnit foarte mult pe fratele meu.
Crezi c doamna Farnley a fost o astfel de soie, doctore?
ntreb Bret, cu o uoar ironie n glas.
Tot ce pot s spun cu siguran e c nu i-a fcut prieteni peaici.
Probabil era pe deplin satisfcut de existena micuului
Patrick n viaa ei i nu mai cuta alt companie, nici mcar pe cea
a fratelui meu, spuse cu tristee Loraine.
Remarca aceasta i cufund pe toi n tcere. Doctorul privi n gol,
ca i cum cele auzite nu cereau niciun fel de rspuns, iar Bret se
ridic s-i arunce igara n focul ce ardea mocnit n emineu.
Micarea aceasta pru s fie, de asemenea, un semn pentru Gaby
Muraile, deoarece ua dinspre buctrie se deschise brusc i ea
intr zmbitoare n sufragerie:
Bun seara la toat lumea, spuse ea voioas. Cina e gata, Bret.
Minunat. Sosim imediat.
Sala pentru mas era o ni spaioas, n continuarea buctriei,
de unde n timpul zilei se putea contempla lacul, cuibrit la umbra
pinilor nali. Cina era compus din pete, biftec i o budinc de-a
dreptul delicioas.
Vinul i cafeaua fuseser aduse n sufragerie. Totul fusese ales, se
prea, n funcie de preferinele exclusive ale lui Bret. Gaby, dup
toate aparenele, era foarte atent la dorinele lui. Nu degeaba nu
era el interesat s se cstoreasc, se gndi Loraine, urmrind
relaia cald, amical, dintre cei doi.
Seara continu ntr-un mod destul de plicticos; Loraine fusese
ntrebat o serie de lucruri convenionale despre Anglia, primise
cteva sfaturi despre cum era mai bine pentru ea s se comporte n
Canada, i cam att.

La ora zece i jumtate, doctorul anun c trebuia s viziteze un


pacient i se grbi s plece.
Pot s-o conduc eu acas pe domnioara Farnley, Bret, coala e
n drumul meu, spuse doctorul, pregtindu-se s in haina
Lorainei, pentru a o ajuta s se mbrace.
Foarte bine, rspunse Bret. Sunt sigur c va fi o companie
extrem de plcut.
Doctorul i ridic gulerul la spate, aproape automat, cu mult
grij, dup ce o vzu mbrcat i Loraine se gndi c, n mod sigur,
el fcuse acest gest de nenumrate ori nainte cu pacienii si i,
probabil cu multe alte femei.
Bret i conduse la maina domnului Carland i, mai nainte ca
Loraine s intre, o prinse ncet de ncheietura minii:
Nu-i scrie avocatului, mai nainte de a avea nc o ntlnire
mpreun. Eti de acord?
Loraine i ridic privirea spre el, ncercnd s spun ceva, dar el
o ntrerupse imediat:
E spre binele tu. Ne vedem mine, adug Bret.
Bine, rspunse ea i se aez pe scaun, lng doctor. Dup ce
maina porni, Loraine se simi foarte straniu i nu era deloc sigur
dac era din cauza faptului c mncase cu prea mult poft
bucatele fcute de Gaby cu atta ndemnare, sau totul era din
cauza cldurii cu care o luase Bret de mn, n ultimul moment.
Noaptea era foarte ntunecat i lacul se ntindea ca un hu n faa
lor.
Sunt foarte bucuroas c suntei englez, domnule Carland. Nu
observasem nainte c brbaii englezi sunt att de calmi.
Doctorul surse foarte larg:
De fapt, m simt canadian. Am prsit Anglia cu foarte muli
ani n urm i nu m-am mai ntors acolo nici mcar n vacan.
Canada m-a cucerit.
Nu vi s-a prut niciodat c oamenii de aici exagereaz puin
cu ospitalitatea? Nici nu m cazasem bine la hotel, c Mollie Blain
m-a i transferat n dormitorul de la coal. n fiecare cas n care

am intrat mi s-a oferit ceai, cafea sau prjituri. Cteodat nici nu


aveam timp de toate acestea Cel mai mult dintre toi m-a
surprins, ns, domnul Winthrop.
El face parte din cea de-a doua generaie de canadieni i a
colindat toat lumea. A stat o perioad n Spania i n Mexic. La
Rurile gemene e pentru cinci ani, dar poate va rmne pentru
totdeauna.
A fost foarte drgu din partea domnului Winthrop c mi-a
nlesnit aceast ntlnire cu dumneavoastr. Nici nu v imaginai
ct de plin de speran sunt acum, c tiu nite lucruri n plus
despre Andra. E nc ceva ce vreau s v ntreb, domnule doctor,
dar n-am vrut s-o fac la Wincona Lodge.. Cum a primit Andra vestea
morii fratelui meu?
Am vzut-o la cteva ore dup nmormntare, spuse doctorul,
mutndu-i pentru cteva clipe privirea de la drum pe faa ei Am
fost foarte surprins de modul n care mi-a rspuns cnd i-am
adresat condoleanele mele: Slav domnului c l am pe micul
Patrick.
Era o femeie care i ascundea ntotdeauna foarte bine
sentimentele, dar, totui, m-a surprins acest rspuns.
Da Cred c modul ei rezervat de a fi l-a fcut pe fratele meu
s se ndrgosteasc de ea, pentru c i el era la fel, rspunse
Loraine, cznd pe gnduri.
Da, i el era foarte retras. Aici nu e un lucru obinuit ca cineva
s urce la munte primvara, imediat dup topirea zpezii, dar m-am
gndit c se simea ca ntr-o colivie n ora, pentru c e obinuia s
se piard de unul singur prin pdure chiar i iarna.
Nu mai vorbir nimic, dup asta. O duse pn n faa colii, iar
Mollie, auzind maina oprindu-se, deschise ua, aprinznd lumina
pe scar. Doctorul cobor din main i o ajut i pe Loraine,
spunndu-i ca i cum i-ar fi amintit n acel moment:
Adresa avocatului Poi s aduci ceva de notat, Mollie? spuse
el.
Dar tii unde se gsesc toate acestea, spuse ea, dndu-se ntr-

o parte din u, pentru a-i face loc s treac spre sufragerie.


Doctorul zmbi, cutnd adresa n agenda sa.
Cum se simt copiii ti, Mollie?
Foarte bine, mulumesc. Ar trebui s treci mai des pe-aici.
Da, o voi face ct de curnd; acum trebuie s plec. Noapte
bun. Dup plecarea lui, Loraine rmase aplecat deasupra mesei,
privind ndelung adresa pe care o scrisese doctorul.
De cnd l cunoti pe domnul Carland, Mollie?
De cnd am venit aici. Cred c s-au fcut nou ani. Aceast
adres e din Calgary Cumnata ta a plecat acolo, dup ce a prsit
aceste locuri?..
Vorbir nc mult timp, la inevitabila ceac de cafea, dar Loraine
nu scrise, totui, scrisoarea, aa cum i sugerase Mollie.
i rspunse c e prea obosit.
Mai trziu, n camera ei, Loraine se ntreb care fusese, de fapt,
motivul pentru care i fusese dat s fac aceast cltorie n
Canada. S o gseasc pe cumnata ei i pe micul Patrick, sau
Pentru ce altceva? Mollie era cea mai bun prieten pe care a
avut-o vreodat.
Loraine se gndi o clip, dup care i spuse din nou Da, Mollie
era prima sa prieten. O scoian stabilit n Canada, la mii de mile
distan de Worcester. Se nelegeau fr s-i spun niciun cuvnt.
Nu era inteligent, dar era istea. Era generoas, plin de umor,
tia s asculte i era extrem de sritoare. n plus, avea o putere de
munc uria i se gndea permanent la ceilali.
Loraine i dezbrc ncet rochia albastr de ln i se aez pe
scaunul de la masa de toalet, privindu-se n oglind, la lumina
lmpii. Se privea cu ochii strlucind de toate sentimentele
inexplicabile care puseser stpnire pe ea. Pentru prima oar n
viaa ei, i dorea s fi fost frumoas. Se analiz n ntregime i
ajunse la concluzia c avea o imagine proaspt i dulce. Prul i
dinii i plceau, ntr-adevr, dar, n afar de asta, nu mai avea
nimic frumos, se gndi ea. Restul era absolut nesemnificativ, din
punctul ei de vedere.

Se ridic s deschid fereastra. coala se afla n captul strzii,


aa nct se putea bucura de fonetul ierbii i de aerul nmiresmat.
Se plimbase printre toi aceti copaci care se ghiceau n ntuneric i
observase c erau foarte diferii de ceea ce vzuse n Anglia. n
seara aceasta ns simea, chiar i de la distana considerabil
dintre ei, fascinaia lor tulburtoare. De peste tot, din grdin, din
strad, rzbtea pn la ea balsamul proaspt al frunzelor lor verzi.
ntreag aceast ar era extrem de atractiv, ntr-un mod propriu
numai ei.
Inspir adnc aerul tare i nervii ei se linitir.
***
n dimineaa urmtoare, chemat afar de soarele strlucitor,
Loraine se ocup cu splatul rufelor, pentru ea i pentru Mollie. Era
extraordinar, ct poft de munc i ddea aceast atmosfer. Mai
trziu, lundu-i ceaiul, se gndi ct de mult i plcea imaginea
lenjeriei proaspt splate, ntins la aer, pe sfoar, n btaia
vntului cu mireasma pdurii.
Apoi veni timpul s pregteasc prnzul i se gndi la omlet i o
plcint cu mere.
Fu foarte bucuroas n momentul n care Mollie, venind pentru
pauza de mas, o lud cu toat sinceritatea pentru cele preparate.
Problema tuturor educatorilor din lume, spuse Mollie n timp
ce i bur apoi cafeaua, e c nu mai au timp s se ocupe de ei
nii. Dar, lucrurile se compenseaz, ntotdeauna.
Dup ce Mollie se ntoarse la munca ei, Loraine mont masa
pentru clcat. Soarele era sus, acum, strlucind cu putere deasupra
copacilor din faa ferestrei. n buctrie se auzea permanent
rumoarea fcut de glscioarele copiilor, dar astzi, mai mult ca alte
di, vocile lor rsunau de peste tot, pentru c Mollie pregtea un
cntec nou cu o parte dintre ei, iar ceilali erau liberi s se joace.
Loraine zmbi cu cldur i lu fierul de clcat. Dac era atent,
putea chiar distinge ce i spuneau. Rbdarea cu care Mollie i

nconjura era inepuizabil, se gndi Loraine i tresri cu putere


imediat dup aceea, pentru c auzi o btaie n u, fr s fi auzit
nainte pai, ca de obicei. Ls cu grij din mn fierul de clcat i
se ndrept spre ua sufrageriei. Avu nevoie de cteva minute bune
pentru a putea ngima, dup ce deschise cu atenie ua:
Oh, bun ziua, v rog, intrai.
Buzele lui Bret schiar zmbetul lui ironic, obinuit:
Trgeai un pui de somn?
Nu, rspunse nepat Loraine.
N-am vrut s te jignesc, spuse el mpingnd mai mult ua i
intrnd cu paii lui leni, caracteristici, nuntru.
Dar cum ncpei amndou n camera asta? spuse el,
uitndu-se n jur cu ochi critic.
Se pare c nou ne e de-ajuns. Nu ne-am mpiedicat niciodat,
pn acum, una de alta.
Eti foarte amuzant cteodat, rspunse el, msurnd-o din
cap pn-n picioare. Ce fceai?
Clcam nite rufe, n buctrie. V rog s-mi iertai inuta, dar
nu m ateptam s venii aici.
i-am promis c ne vedem azi i aici era cel mai probabil c te
gsesc, spuse el cu rceal. Eram n drum spre cas i
Se ntrerupse, privind-o din nou cu mare atenie.
Dac mi permii o remarc, ari ca i cum ai fi lucrat destul
pentru o singur zi, pn acum.
Loraine se postase n ua buctriei, ca i cum ar fi vrut s se
retrag acolo, din moment n moment.
Nu sunt obosit, rspunse ea, dac asta e ceea ce doreai s
insinuai.
Bret i vr minile n buzunare i spuse cu nervozitate:
Aceast cumnat a ta, pare s fie foarte important pentru
tine, dar refuz s vorbesc despre asta atta timp ct stai acolo, n
u, pregtit s-o zbugheti n orice clip.
Ah, mi pare ru. Permitei-mi doar s m asigur c totul e n

regul cu fierul de clcat.


Loraine intr n buctrie, aez mai bine fierul de clcat pe
picioarele de azbest i ascult cu atenie sunetul pianului, venind
din sala de clas. Copiii ncepur ncet s cnte, unul cte unul, tot
mai tare, i cuvintele cntecului rzbtur pn la ea, tot mai clar.
Era Imnul Naional al Canadei, se gndi ea, ascultnd cu atenie
versurile pline de patriotism.
Dup ce ultima not se stinse, Loraine se ntoarse brusc i-l vzu
pe Bret n spatele ei, privind-o enigmatic.
E imnul Canadei, nu-i aa? spuse ea, surprins totui de
prezena lui acolo. Copiii l iubesc
Ce sentimental eti n acest moment, spuse el, lund-o puin
n rs. Ce poate nsemna pentru tine acest cntec?
Loraine trecu peste tonul lui ironic i schimb subiectul.
Cred c lecia de muzic s-a ncheiat, aa c Mollie se va
ntoarce curnd.
Atunci, e mai bine s facem o plimbare cu maina. Unde i-e
pardesiul?
ntrebarea lui sun ca o comand i, nu tia nici ea de ce, Loraine
se supuse i alerg n camera ei s se mbrace. i trecu repede un
pieptene prin prul blond-auriu i i pudr la repezeal nasul.
Cnd se ntoarse, Bret o msur cu atenie i se grbi spre
main. Loraine l urm, dei nelese c el nu avea niciun chef s
dea ochii cu Mollie i c aceast fug o punea i pe ea ntr-o lumin
foarte proast, n faa gazdei sale.
Prsir oseaua principal i intrar pe un drum de ar, cu
case foarte dichisite i grdini minunate.
Norii se micau pe cer, schimbndu-i formele aproape n fiecare
clip. Vntul btea uor dinspre dealurile mpdurite, aducnd
pn la ei oaptele copacilor renscui.
Parc ar fi o primvar englezeasc, coment ca pentru sine
Loraine.
Vei vedea cea mai frumoas var pe care ai trit-o vreodat, i

rspunse Bret.
Toate astea nu nseamn nimic pentru mine, atta vreme ct
nu mi-am ndeplinit misiunea pentru care am venit aici.
Bret trase maina la marginea drumului, ntr-o poian
linitit, cu iarb nalt i opri, ngndurat, motorul.
Capitolul 3
Te-ai gndit bine la toat aceast poveste cu soia fratelui tu?
Nu-mi iese din minte istoria asta. M gndeam s-i scriu
avocatului despre care mi-ai vorbit asear. Indiferent dac v
ntlneam azi sau nu.
n general mi in promisiunile, spuse el cu aciditate n glas. De
ce crezi c venind aici ai mai multe anse de a afla ceva despre
cumnata ta? Canada e o ar foarte ntins.
Trebuie s-o vd mcar o dat, rspunse Loraine, presndu-i
cu nervozitate degetele. Am fcut toat aceast cltorie pn aici,
tot acest efort, doar pentru a mi ndeplini aceast promisiune dat
mamei mele: c voi afla ce s-a ntmplat cu fratele meu.
Eti tenace, nu-i aa? Pcat c nu i-ai pus aceast calitate n
slujba unei cauze mai importante.
Ceea ce m-a adus aici e foarte important pentru mine. Bret avu
o izbucnire brutal:
Dar nelege odat c femeia aceasta nu are niciun chef s te
vad. Poate s-a cstorit din nou, ntre timp.
Chiar dac este aa cum spunei, vreau s-l vd pe micul Pat.
A vrea s te liniteti, i atinse el braul, ncercnd s mai
nclzeasc atmosfera.
Vreau s-o ntlnesc i s-o fac s neleag faptul c nu trebuie
s vad n mine un duman.
Eti sigur c nimeni altcineva nu i-a scris n numele vostru?
Al tu i al mamei tale? Nu exist nicio rud cu care ai fost n
conflict?
Nu.

Atunci, poate a existat un brbat n viaa ta nainte, care i-a


scris ceva ru despre tine fratelui tu, c s-a schimbat aa
atitudinea lui fa de voi i nu v-a mai scris. Poate brbatul acela de
care ai fost ndrgostit, aa cum mi-ai mrturisit.
Loraine i arunc o privire surprins.
Roland? Nu puteam s-i vorbesc despre problemele noastre,
mama nu-l suporta.
Acesta a fost motivul pentru care nu te-ai mritat cu el?
Nu m-a cerut niciodat de soie.
Nu te-ai mritat cu el pentru c mama ta te vroia lng ea?
Degetele Lorainei se fcur pumn i i pres cu putere genunchii.
N-am fost niciodat intimi. Doar prieteni. S-a cstorit cu
altcineva.
Asta te-a rnit att de mult? insist el.
Loraine fcu o pauz, gndindu-se cu privirile n gol.
Anunul acela din ziar o rnise. Se simiser bine mpreun, dei
acceptase, la nceput, cu mare greutate invitaiile lui. Pe urm, la
numai cteva luni dup ce ncepuser s ias mpreun, anunul
despre cstoria lui. i toate astea dup ce ea ncepuse s-i
deschid inima pentru el, tot mai mult
S lsm asta, spuse Bret, brusc. S ne ntoarcem la prezent.
M-am hotrt s m implic n aceast poveste, pentru a ncerca s
te ajut. Voi scrie o scrisoare la staia de cercetare. i voi ntreba din
nou pe cei care l-au cunoscut pe fratele tu dac tiu ceva despre
cum s-au petrecut lucrurile, dar de ast dat o voi face n calitate
de prieten al tu. Aa nu voi fi refuzat, n mod sigur, spuse el, n
timp ce ridic geamul din dreptul lui, pentru a pune stavil rafalei
de vnt care se abtu peste main.
Ai face asta pentru mine? spuse ea cu emoie. V-a rmne
foarte recunosctoare, dar, totui, ce anume v-a determinat s v
gndii la asta? spuse Loraine, cu inima btnd de emoie,
simindu-se dintr-o dat mult mai intim cu el, dup ce nchisese
geamul.
Bret i ridic privirea peste volan, uitndu-se pierdut peste

copacii din faa lui.


Ai venit la mine i mi-ai cerut s te ajut. n acelai timp, cred
c eti nerbdtoare s te ntorci acas. S scriu o scrisoare nu m
cost nimic i, n plus, vei afla cte ceva din tot ceea ce te
intereseaz, n mod sigur. Ai cumva la tine adresa acelui avocat?
Nu, dar e foarte simpl i mi-o amintesc.
Foarte bine, atunci scri-o, spuse el, lund o carte de vizit de
pe bordul mainii i un stilou din buzunarul cmii.
Loraine not adresa, dup care i ntinse ncet stiloul i cartea
elegant de vizit:
Sper c nu m-ai considerat o ingrat c nu v-am mulumit
pentru ntlnirea pe care mi-ai nlesnit-o cu doctorul Carland, dar
vreau s v spun c m-am simit foarte norocoas, pentru asta i
pentru multe altele.
Cu plcere, micuo, i rspunse el, ntr-un stil comic, foarte
canadian. Nu avem printre noi n fiecare primvar pe cineva de
felul tu. Cum stai cu inhibiiile?
O pasre ip ascuit undeva n naltul cerului, vntul legn
vrfurile copacilor cu sunetul valurilor ndeprtate, dup care civa
stropi de ploaie izbir parbrizul.
Suntei singura persoan care a observat c am o mulime,
spuse ea, roind uor.
Nu sunt orb, copila mea. i-e fric s vii n contact cu
persoane strine, n mod special cu brbai. Te-ai gndit de o mie de
ori nainte de a veni cu mine dac faci bine sau nu.
Dar n-a fi fcut-o, dac erai acel tip ordinar de brbai care
Ca John Carland?
De modul de a fi al domnului doctor i poate da seama
oricine, nc de la nceput, replic ea.
Oricum, ar fi prea btrn pentru tine; are treizeci i nou de
ani.
Ultimul lucru la care m gndesc este s-mi complic viaa aici
cu vreo problem de dragoste. De fapt, nu vreau probleme n
legtur cu dragostea, n general.

Ceea ce demonstreaz faptul c ai fost mult mai legat de acel


Roland dect mrturiseti.
Cu acestea, Bret ntoarse maina i porni spre Sainte Beauve.
Cnd ajunser n faa colii, o vzur pe Mollie traversnd strada
spre ei. Auzise maina i venise s-i ntmpine:
V-am vzut cnd ai plecat i bnuind c nu vei ntrzia foarte
mult, v-am ateptat cu ceai.
Bret iei din main, dar se opri la civa pai de aceasta.
Mulumesc, Mollie, dar nu voi intra. Ce fac copiii?
Sunt foarte bine cu toii. Astzi i eu sunt nespus de fericit,
pentru c am primit o scrisoare de la Wade.
E mai bine? ntreb Bret cu interes.
Da. E n convalescen, acum. Mollie i explic apoi Lorainei:
Wade e fratele despre care i-am vorbit. A fost rnit foarte grav.
A czut un copac peste el, la ferm. Acum, ns, e destul de bine
pentru a putea prsi spitalul. M-am gndit s stea aici, pentru
urmtoarele trei, patru luni.
i voi rezerva o camer la Lake Wincona. Va mnca bine, va
putea pescui, sau va vna rae, iar eu i Loraine l vom vizita n
weekend, ori, uneori, seara. Dup o sptmn, vom face un picnic
pe malul lacului. Cum va veni aici, Mollie, i cnd?
Se pare c va ajunge mine. M voi ntlni cu el n Sainte
Beauve. Trenul lui sosete la opt seara, aa c voi comanda un taxi
i
Nu, Mollie, nu e nevoie s faci asta. Te voi duce eu. De la gar
mergem direct s-l cazm.
Voi aranja ceva i pentru tine, aa c nu vei fi nevoit s te ntorci
seara att de trziu.
Oh, mulumesc foarte mult, Bret. Am avut noroc c ai trecut
pe-aici.
Bret zmbi i se ntoarse spre Loraine:
Domnioar Farnley, atunci voi trimite azi scrisoarea, dar nu te
atepta s ai un rspuns mai devreme de o sptmn. Dup ce
vom ti cum stm, va trebui s ne micm foarte repede. Deci, toate

cele bune, fetelor. Voi fi aici mine sear la apte i jumtate, suse
el, dup care, cu un fluturat uor din degete, se urc n main i
porni.
Mollie o prinse de bra pe Loraine i pornir i ele spre cas.
O s-i plac, Wade, vei vedea. E un om foarte de treab.
Accidentul a fost un mare ghinion pentru el. l ajut pe unchiul meu
la ferm de mult timp, dar acum l voi ine o perioad aici, s se
odihneasc, dup care l voi duce acas. Odat intrate nuntru,
Mollie nchise ua i ntreb aproape optit:
S-a ntmplat ceva ru ntre tine i Bret?
Nu, rspunse Loraine surprins. De ce crezi asta?
Pentru c am darul de a detecta tensiunea din atmosfer, mai
mult dect oricine altcineva, cred. Dar, m rog, nu e problema mea.
Sunt bucuroas c s-a ntmplat s treac azi pe-aici.
N-a fost o simpl ntmplare.
Loraine trase mai aproape de ea ceaca de ceai oferit de Mollie i
schimb subiectul:
Spune-mi, Mollie, n-ar fi mai bine ca Wade s stea aici, ca s-l
poi ngriji mai bine?
M-am gndit la asta, dar nu s-ar putea odihni cu glgia pe
care o fac copiii, i n-are niciun fel de distracii aici. O s-i plac
acolo, aproape de lac. Familia Mackenzies, care mai trece pe-acolo, e
prieten cu Bert i trag cu toii la un mini-hotel, construit de ei. E i
un restaurant acolo, dar mncarea i poate fi adus i n camer,
fr nicio problem. Au i cteva canoe acolo, poate pescui, poate
vna M ntreb dac Bret i va putea mprumuta un cal.
Nu-mi nchipuiam c tii att de multe lucruri despre Bret
Winthrop, spuse ea, adugnd n ceai lapte i zahr.
Nu tiu foarte multe lucruri despre el. Nu l-am vizitat
niciodat, doar c l-am ntlnit n diverse situaii sociale i m-a
condus de dou sau trei ori acas.
Apoi, Mollie czu pe gnduri o vreme, mai nainte de a vorbi din
nou, pe un ton absolut schimbat:
Nu tiu dac s-l chem pe doctorul Carland s-l examineze pe

Wade sau s-o fac doar dac va fi absolut necesar.


Doctorul Carland i fratele tu sunt prieteni?
Wade l tie pe doctor de cnd l tiu i eu, dar s-au cunoscut
mai bine doar cu vreo optsprezece luni n urm. Loraine ai putea s
m ajui s-mi transform o rochie de anul trecut? Nu vreau ca Wade
s-o recunoasc.
Loraine accept cu plcere, pentru c o relaxa foarte mult s se
ocupe de cas i de problemele care nu erau legate doar de cutarea
Andrei.
i suger, aadar, s foloseasc nite accesorii sau s cumpere
material pentru o rochie nou.
Cnd nu sunt la coal, i spuse Mollie, mi place s m
mbrac seara cu pantaloni i bluz.
Dar nu e potrivit s pori pantaloni seara, trebuie s ai o
rochie.
E foarte bine cu pantaloni i o bluz adecvat, Loraine. Vei sta
aici mai mult timp i va trebui s te adaptezi i tu la moda de aici,
nu te poi mbrca n orice ocazie cu taior.
Cumprar o mulime de accesorii, un pardesiu, o pereche de
pantaloni noi i cteva bluze pentru Mollie, care se simea fericit i
emoionat de venirea lui Wade. Se ntorsese din clas ori de cte
ori prinsese un moment liber i numra orele care mai rmseser
pn la venirea trenului.
Mine l vei ntlni i tu pe Wade, nu-i aa? Vom merge
mpreun mine, s i-l prezint.
Fericirea o fcea pe Mollie s arate mult mai tnr, iar nasul ei
drept i ddea un aer extraordinar de distincie. Dup ce se mbrc
de plecare n hainele cumprate mpreun i i pudr puin faa,
Mollie devenise de-a dreptul frumoas.
Bret sosise la ora promis, dar nu intr n cas. Loraine auzise
maina oprindu-se, i ur prietenei sale o sear plcut, dup care
se retrase n micul ei dormitor.
Citi, ascult o pies la radio, fcu o baie, apoi se mbrc n
pijama i capot i o atept pe Mollie.

La unsprezece i jumtate, se auzi din nou o main oprind n


faa casei. Apoi, l auzi pe Bret spunnd:
Arat minunat, Mollie, dar smbt voi avea mai mult timp
pentru a-i trimite un cal. i voi spune lui Ted s-l duc.
Da, arat bine, nu-i aa? Nici nu tii ct de recunosctoare i
sunt pentru ceea ce ai fcut pentru mine i Wade n seara asta,
Bret. Mulumesc din tot sufletul.
Eti foarte drgu, Mollie. Ah, adug el, schimbnd
subiectul, spune-i te rog, domnioarei Farnley c am trimis
scrisoarea. Noapte bun, Mollie.
Bun, Loraine, spuse Mollie intrnd n buctrie. Foarte
drgu din partea ta c m-ai ateptat, spuse ea, scondu-i plria
i aeznd-o pe o msu alturat.
Oft satisfcut i-i transmise Lorainei mesajul lui Bret. Dup
asta, i vorbi despre Wade.
E foarte bine pentru el c poate s stea la hotel. Arat
minunat, Loraine. Unchiul meu s-a gndit s ne trimit maina lui,
aa c, o parte din problema transportului va fi rezolvat Voi bea
o ceac de lapte, dac ai fost att de drgu s-l pstrezi cald
pentru mine
Se aez i, pe deasupra cetii cu lapte, cu ochii arznd, i
aminti de anii copilriei. Wade era cu opt ani mai mic dect ea i
lucrase ntr-un birou dintr-un ora din provincia lor, nainte de a
pleca la ferma unchiului su, ca mai tnrul lui partener.
Ceasul din buctrie btu miezul nopii i ele se pregtir de
culcare.
Ziua de joi fusese pentru Loraine o zi plin. Fcuse o mulime de
cumprturi, gtise, dar i rmsese timp i pentru a hoinri pe
dealurile stncoase, respirnd cu poft aerul proaspt i tare. Se
ntoarse apoi, relaxat i fericit, la locuina ei modest din cadrul
colii i intr direct n buctrie. i spl minile i pregti apa de
ceai n ateptarea gazdei sale, cnd observ pe cineva n ua dintre
buctrie i sufragerie.
Tu eti Wade, nu-i aa? zise ea, cu inima nc btndu-i cu

putere, din cauza sperieturii.


mi pare ru c te-am speriat, spuse el cu o voce al crui ton
era versiunea masculin a vocii prietenei sale. Tu trebuie s fii fata
din Anglia, nu-i aa? ncntat s te cunosc, adug el, ntinzndu-i
o mn foarte slab i bronzat.
Wade Blain era destul de nalt, slab, cu prul puin mai deschis
la culoare dect al surorii sale. Era un brbat frumos, se gndi
Loraine, fr voia ei.
Mollie mi-a spus c vei rmne mai mult timp n ora, spuse
el, evident, pentru a face conversaie.
Ia loc, te rog, spuse Loraine.
Wade rmase ns n continuare n u.
Dup descrierea fcut de Mollie, mi nchipuiam c ari cu
totul altfel.
Cum altfel? ntreb Loraine, surprins.
Mi-a spus c eti mic, foarte ngrijit, dar palid. Constat ns
c, cel puin n acest moment, eti foarte mbujorat, rspunse
Wade, intrnd n sfrit n buctrie i aezndu-se pe unul dintre
scaune.
Poi s clreti un cal sau s pescuieti? Sau mcar s
dansezi? ntreb el privind-o peste mas.
Rspunsul e de trei ori nu, spuse Loraine. Dar s dansez,
poate a putea ncerca.
Cred c ai putea nva s clreti. i voi spune lui Bret
Nu, aproape strig Loraine.
Nu? De cine te temi? De cal sau de Bret? rse el i Loraine
rse i ea, dei nu-i venise tocmai uor s o fac.
Nu e prea plcut s stau acolo, singur n camer, coment el.
Sora ta credea c vei fi foarte mulumit aa.
Nu primi ns niciun rspuns, pentru c Mollie i fcu apariia
n buctrie.
Cum se face c eti aici, Wade? i mustr ea fratele, cu
cldur. nc una ca asta i vei avea probleme, cu siguran. Ai
dormit bine?

Ca un copil.
Nu vom bea acum ceaiul n buctrie, spuse Mollie. Hai s ne
simim mai confortabil, de data asta.
Wade purt tava n sufragerie, i oferi surorii sale ceaca de ceai
i el lu ceaca oferit de Loraine. Mnc apoi nite biscuii fcui n
cas i i aprinse o igar.
Venii cu mine la hotel? spuse el vesel. Am lsat vorb acolo c
voi fi nsoit de dou persoane la cin.
Venim, Wade, rspunse Mollie, dar nu cred c trebuie s ne
conduci acas, dup aceea.
Nu m trata aa, Mollie. Nu sunt invalid.
Te-ai restabilit mult mai repede dect a fi crezut, adevrat,
dar trebuie totui s fii prudent. De ce nu vrei s te examineze
John? Pentru orice eventualitate, doar.
Nu-mi place stilul lui, Mollie, spuse el, cu nervozitate.
Nu i-am cerut s-l vezi ca prieten, doar ca pacient, spuse
Mollie.
Refuz s fiu pacientul lui. i, la urma urmei, n-am nevoie de
medic, Mollie.
Dac vei avea nevoie, totui, voi apela la John, rspunse Mollie,
ieind din camer
Loraine l privi pe Wade cu mult atenie, dup ieirea surorii lui.
La cei douzeci i apte de ani ai si, prea foarte mulumit de sine,
ceea ce explica, probabil, tonul cu care i vorbea surorii sale, care
era capabil s fac orice pentru el.
n urmtoarele zile, Loraine avu ocazia s-l cunoasc i mai bine
pe Wade.
Cabana sa, una din cele cincizeci aflate n proprietatea familiei
Mackenzies era extrem de plcut. Locul n care era amplasat era,
de asemenea, extrem de atractiv.
Smbt, aa dup cum promisese, Bret l trimise pe Ted cu un
cal pentru Wade.
Ted era negricios i scund i foarte puin dispus s comunice.
Totui, nainte de a pleca, nclecase el nsui poneiul, pentru a se

asigura c totul e n deplin regul.


Wade insist pe ideea de a-i cere lui Bret un cal i pentru Loraine,
dar Mollie fusese absolut mpotriv.
Pentru moment, i-am cerut prea multe lui Bret, spuse ea,
ntorcndu-se n scaun i privind peisajul idilic.
Dac am avea nc un cal, spuse Wade, eu i Loraine am putea
clri mpreun, fr a te avea pe tine prin preajm, continu el pe
un ton de glum.
Eu sunt foarte ocupat cu coala, aa c vei putea fi singur cu
Loraine n fiecare vineri, rspunse Mollie, ncercnd s zmbeasc.
Putem s ne distrm foarte bine aici mpreun, eu i Loraine,
chiar dac nu clrim.
Nu vei putea clri oricum mine, spuse Mollie, privind norii
strni pe cer. Sun-o pe Loraine dup zece, mine diminea.
Mine e ziua noastr pentru splat, i reaminti Loraine.
Atunci, miercuri, preciz Mollie.
Aa se face c miercuri, dup unsprezece, Loraine i bea sucul
de portocale pe terasa cabanei lui Wade, n timp ce el se ocupa de
petele proaspt prins. La un moment dat, Wade dispruse din locul
n care era i Loraine l simi n spatele su, privind-o att de
insistent, c i simi inima btndu-i nebunete.
Eti absolut inocent, cred. E adevrat? Ai venit cu mine aici,
unde suntem absolut singuri i nici nu te gndeti c a putea
profita de situaia asta.
Cred c am ncredere n tine, spuse Loraine, aproape
pierzndu-i glasul.
De ce? Pentru c Mollie mi-e sor? Asta poate s nu aib
niciun fel de importan, spuse el. Poate fi o nelegere tacit n
familie.
Mollie n-ar face asta.
A vrea doar s nu m subapreciezi, aa cum face Mollie.
Nu e tocmai o dovad de loialitate din partea ta s gndeti
aa. Eu o apreciez foarte mult pe sora ta. Are foarte multe caliti.

Cu toate astea, d-mi voie s-i spun c e nebun. tii de ci


ani e profesoar? De cincisprezece. Peste ali vreo cincisprezece ani
va avea deja cincizeci de ani i o sut de dolari n banc i va fi
motivul de rs al aa-ziilor ei prieteni.
Faci foarte ru c gndeti aa. Mollie depune foarte mult efort
pentru slujba ei. Poate chiar mai mult dect o faci tu la ferm i, n
plus, n-are niciun fel de team cu privire la viitor. Ceea ce e cu
adevrat minunat n via, e s faci n prezent tot ceea ce-i doreti
i s nu te gndeti la viitor.
Ceea ce mi doresc foarte mult n acest moment e s te pun jos
i s fac dragoste cu tine, spuse el, tachinnd-o, doar c m
gndesc la ce ar putea nsemna asta pentru viitor. Eti foarte
drgu, Loraine.
Mulumesc foarte mult. i voi da ceva de but pentru asta,
glumi ea.
Nu fugi niciodat de un compliment, i spuse el, privind-o cu
ochii arznd. i, mai ales, nu fugi de mine. Mai nainte de a pleca de
aici, sunt sigur, voi putea avea promisiunea ta c te vei cstori cu
mine.
Dac m iei aa, s-ar putea s te ocolesc.
Discuia decursese, totui, n modul cel mai amical cu putin i
la ora unu urcaser la restaurant pentru masa de prnz. Dup ce
se delectaser cu bucatele delicioase, se ntinser comod n hol, n
fotoliile mari i primitoare. Loraine se aez mai comod n fotoliu,
savurnd n tihn miresmele parfumate ale primverii, care
rzbteau pe fereastra larg deschis. Contempla cu ochii aproape
nchii vrfurile pinilor nali, nirai n apropierea lacului, cnd
auzi o voce ntrebnd-o pe un ton ridicat:
Scuzai-m, donoar, da e cineva n hol care zice c vrea s
v vad.
Loraine se ntoarse spre biatul n uniform, surprins.
Eu? Dar nu locuiesc la acest hotel. Trebuie s fie o greeal.
Nu suntei donoara Farnley?
Ba da.

Pi, doamna asta vrea s v vorbeasc.


Vin imediat.
Urmndu-l, pe portarul hotelului, Loraine fu bucuroas c era
mbrcat ntr-o rochie obinuit, cumprat n Anglia.
Indreptndu-se spre hol cu pai mici i repezi, se ntreba cine putea
fi, dar n afar de Mollie nu-i veni nicio alt persoan n minte, care
mai tia c era acolo. Totui, n timp ce cerceta cu atenie feele
persoanelor strnse n hol, Loraine ncepu s bnuiasc cine o
putea cuta.
nltu, cu forme ascuite, dar graioase, cu bucle negre
ondulate revrsate n valuri de sub basca mic, ochi verzi, trsturi
perfect proporionate i nri fremtnd delicat. O fa care nu se
putea uita cu uurin.
O hain de nurc atrnnd neglijent pe unul dintre brae, o
rochie neagr, subire, lipit de corp.
Loraine? ntreb ea cu un accent linitit i mtsos.
Domnioara Blain, de la coal, mi-a spus c te pot gsi aici. Eu
sunt Andra. Ce mai faci?
Nici n cele mai aprinse clipe ale imaginaiei ei, Loraine nu se
gndi vreodat la o situaie de acest fel. Se vzuse colindnd de colo
pn colo prin Calgary, ntrebnd din u-n u, i-l imaginase pe
micul Patrick la fereastra unei csue drpnate n timp ce mama
sa i adresa n u cuvinte cu totul i cu totul lipsite de politee, dar
nici mcar o secund nu s-a gndit vreodat c va
avea n fa, la Sainte Beauve, aceast femeie bogat i plin de
echilibru n exprimare.
Sunt foarte bucuroas c te pot ntlni, n sfrit, spuse
Loraine cu mult calm, n ciuda tresririi ritmice a pieptului, care i
trda emoia. Ai mncat de prnz?
Mai mult dect oricnd.
S vezi i s nu crezi! exclam Wade, sosind n grab. E chiar
doamna Farnley!
Cred c i eu mi amintesc de tine. Nu numele, dar dup fa,

sigur te-am mai vzut.


E ceva i asta, rspunse el, admirnd fr nicio reinere haina
de blan. Unde mergem?
Loraine interveni imediat, nerbdtoare:
Wade, ai ceva mpotriv dac ne retragem n camera ta? Avem
o mulime de lucruri s ne spunem.
Dai-i drumu, spuse el, cu o clipire de suspiciune. Eu m duc
s m antrenez puin cu mingea de baseball.
Loraine se ur auzindu-se cum se blbi adresndu-se Andrei n
urmtorul moment:
Vrei ai vrea s vii cu mine? Nu e departe.
Cobornd scrile alturi de Andra, Loraine se simi ca i cum
ajunse la punctul culminant al ateptrilor sale Nu, nu mai era
cale de-ntoarcere.
Capitolul 4
Andra se ls s alunece ntr-unul din ezlongurile de pnz de
cort aflate pe terasa camerei lui Wade i i ncruci cu elegan
picioarele, uluitor de frumoase.
Loraine i arunc repede privirile spre minile de pe care Andra
tocmai scosese mnuile i descoperi cu bucurie verigheta groas,
de aur, pe care se gndi ea- Patrick o srutase de multe, multe ori.
n Anglia, ori de cte ori se vzu n imaginaie cu Andra,
ntlnirea lor fusese ntotdeauna plin de afeciune, chiar dac una
destul de rezervat. n acest moment, ns, Loraine simise, fr
niciun fel de ndoial, c ntre ele dou nu putea exista nici cea mai
mic legtur. Toat alura Andrei prea s spun asta. Cu toate
astea, i spuse Loraine, va trebui s afle ce dorea. Cut n
buzunarul ezlongului un pachet de igri i-l ntinse spre femeia
din faa ei.
Fumezi?
Mulumesc, dar am igrile mele proprii, spuse Andra i

scoase, dintr-o tabacher de aur ncrustat cu iniiale de diamant, o


igar lung i fin.
Vin de la Winnipeg Avocatul meu mi-a vorbit despre
scrisoarea domnului Winthrop i m-am gndit c e mai bine s vin
s-i rspund prin viu grai la tot ceea ce vrei s tii.
A fost o surpriz imens, ntr-adevr, s te vd aici i sunt
foarte bucuroas c s-a ntmplat aa. Am venit din Canada n mod
special pentru a te ntlni pe tine i pe micuul Patrick. Seamn cu
tatl su? ntreb Loraine, cu un zmbet foarte cald.
Nu. Seamn cu mine. Nu tiu dac va fi posibil s-l vezi.
Trebuie s m gndesc la asta Vocea ei sun, totui, vesel i
reflexiv. Scrisoarea domnului Bret Winthrop a fost foarte special,
ceea ce m-a determinat s vin chiar eu aici. Mai e i faptul c ai
traversat jumtate din globul pmntesc pentru a m vedea. Vreau
s precizez ns, c nu coninutul scrisorii domnului Winthrop m-a
purtat pn aici, ci tonul.
N-ai fi venit dac i scriam eu, nu-i aa?
Probabil c nu. n fond, nu eu sunt cea care i-am cerut s faci
acest voiaj, nu-i aa? Ai riscat s nu afli nimic. Iart-m c sunt
destul de rece cu tine, dar nu tim nimic una despre cealalt, dei
am fost mritat cu fratele tu mai mult de doi ani i jumtate. Iam fost recunosctoare ntotdeauna lui Patrick, pentru c a fcut
din mine ceea ce sunt astzi, dar asta nu nseamn c l am n
memorie ntr-un mod foarte sentimental.
Da, neleg acum de ce nu ne-ai scris niciodat.
Pentru tine, noi nu nsemnam nimic.
M tem c e foarte adevrat.
Mama mea a fost foarte nefericit din cauza ta, n ultimul an al
vieii ei.
Draga mea, rspunse Andra, cu modulaiile ei specifice Eu
m-am mritat cu Patrick, nu cu familia lui. Am fost foarte
bucuroas c nu avea pe nimeni n Canada i nc de la nceput am
hotrt c vieile voastre i a mea nu se vor intersecta niciodat.
Aveam destule planuri cu viaa mea. Tu nu m cunoteai, aa c

scrisorile tale erau convenionale, adresate soiei lui Patrick,


indiferent cine era aceasta. Aveam douzeci i doi de ani i eram
perfect capabil s susin propria mea afacere.
Ar fi fost drgu din partea ta dac ne-ai fi spus cte ceva
despre tine n toi anii care au trecut. I-ai fi putut da mamei mele
sperane.
Dac i-a fi spus, i-ar fi scris lui Patrick scrisori care l-ar fi
ndurerat, poate.
Patrick tia ce gndeai?
Nu fi absurd. Patrick m iubea i a fost de acord cu mine s
nu-i spun mamei sale nimic despre mine pn cnd nu voi simi
cu adevrat nevoia s-o fac.
Dar i el ne scria mult mai rar de cnd se cstorise cu tine.
N-a putea spune de ce. Poate pentru c staia de cercetare era
n plin dezvoltare i asta l fcea s fie mult mai ocupat dect
nainte. Cred c ai auzit, deja, detalii despre moartea lui.
Da, mi-a spus domnul Carland cte ceva, rspunse Loraine,
fr a mai ntreba, aa cum ar fi vrut, de ce nu a anunat-o pe
mama soului ei despre accidentul produs, cum era de altfel normal
i adug:
Am neles c ai simit nevoia s prseti acest ora, la cteva
zile dup asta.
Andra i ls privirile n podea.
De fapt, adevrul e c s-au ntmplat foarte multe lucruri n
familia noastr, n toi acei ani n care am fost cstorii. Patrick nu
v-a scris niciodat cum ne-am cunoscut?
A fost ntr-o vacan, dac nu m nel, la Winnipeg, nu-i aa?
Andra ncuviin.
A fost la cel mai extraordinar dineu pe care-l dduser
vreodat magnaii oraului. Printre cei care fuseser invitai de la
staia de cercetare Rurile gemene se numrase i Patrick. Era
strin, singur n ara asta mare i extrem de rezervat. Prea destul
pentru a m simi atras de el, atunci. Ceea ce nu tia Patrick era
c eu, acolo, eram n elementul meu. Acel milionar care organizase

totul, era cel mai bun prieten al tatlui meu vitreg i el


extraordinar de bogat. Din nefericire, n acel moment, nu aveam
niciun ban pe numele meu.
Asta nu cred c a avut vreo importan pentru Patrick.
Ai dreptate, spuse ea, cu un dispre abia perceput n
contorsionarea de moment a buzelor sale. Oricum, n-am de gnd s
intru n mai multe amnunte, innd de viaa noastr mpreun,
vreau doar s-i spun c am plecat din Sainte Beauve imediat dup
moartea lui Patrick, pentru c n-am suportat toat situaia.
Credeam c doctorul Carland, care i-a dat adresa avocatului meu,
i-a spus c eu i micul Pat tocmai intrasem n posesia unor sume
importante de bani. Motenirea noastr e substanial i m bucur
pentru fiul meu.
Stnd acolo, pe scaunul de pe teras, fr s se mite deloc n
timpul conversaiei, n atmosfera aceea de primvar n explozie,
Andra era de o frumusee crud i insolent. Fiecare parte a
corpului su era att de bine ngrijit, nct se vedea ct de colo c
i petrecea zilele ocupndu-se de sine nsi, cu minuiozitate.
Gndind astfel, Loraine i spuse involuntar:
Se pare c n-ai avut prieteni n Sainte Beauve. Expresia ei se
schimb radical:
Ce fel de prieteni a fi putut avea n orelul sta? Nu le-am
suportat niciodat modul de a fi, cu discuiile lor interminabile
despre copiii, cu vizitele lor fr sfrit, n haine de cas. Patrick a
propus, la un moment dat, s ne mutm la Rurile gemene, dar ar
fi fost acelai lucru. Sainte Beauve se potrivea cu Patrick, aa cum
se potrivete i cu tine, dar eu am fost obinuit cu o alt scar
social.
Poate mult mai joas, remarc Loraine, caustic. Depinde de
unghiul din care priveti problemele. N-am neles, totui, de ce te-ai
deranjat azi s faci tot acest drum?
Poate mine m voi ntreba i eu de ce am fcut-o. Tocmai mam ntors dintr-o lung cltorie prin Europa i cred c nu m-am
trezit nc. Scrisoarea domnului Winthrop m-a intrigat foarte mult,

aa c azi-diminea m-am trezit cu chef de duc. Vreau s-l


ntlnesc pe acest om straniu, care dup cum mi-a spus avocatul
meu e o mare personalitate n cercetarea chimic mondial, avnd
nu tiu cte descoperiri n probleme legate de reactorii nucleari, dar
se intereseaz de probleme att de minore pentru el. Asta m-a
intrigat pur i simplu, pentru c are o reputaie de clarvztor.
Sunt foarte surprins atunci c ai venit mai nti la mine.
Am marea calitate de a putea anticipa evenimentele i cred c
nu m vei blama c ncerc s prind toate avantajele din acest fapt.
Loraine simi c nu mai avea nimic de tratat cu cea care fusese
soia fratelui su. Un singur lucru o mai interesa:
Unde este micul Patrick?
La o ferm, n Alberta.
A vrea s-l vd.
Nu sunt sigur c pot fi de acord, spuse ea. Nimnui nu-i este
ngduit s stea acolo pentru a vorbi cu Patrick mai mult de o
jumtate de or. Tu probabil va trebui s rmi peste noapte.
Va fi doar o scurt vizit i din partea mea. Dac nu voi reui
s-l ntlnesc, voi considera misiunea mea doar pe jumtate
ndeplinit.
Integritatea fiului meu a fost tot ce m-a interesat mai mult,
spuse Andra. Din acest motiv m-am cstorit cu fratele tu. Va
trebui s m gndesc, spuse ea, ridicndu-se i punndu-i
mnuile. Acum, voi pleca. Oamenii cu principii de felul celor pe
care le ai tu m plictisesc ngrozitor. i voi aduce la cunotin
hotrrea mea, prin avocatul meu.
Se ridic i Loraine i prsir mpreun terasa, fr a-i mai
adresa niciun cuvnt.
Cnd ajunser afar, Andra arunc o privire peste umr n
direcia lacului:
Veneam foarte des aici, cu Patrick. Se credea cel mai bun
pescar din regiune, spuse ea i Loraine i vzu privirea plictisit.
Drumul sta duce la Wincona Lodge? ntreb Andra cu un
interes vdit.

Da, dar domnul Whintrop nu e acas, deocamdat.


Nu face nimic, spuse Andra cu accentul ei alunecos. Am timp
destul. Pot atepta. Cred c se va gsi cineva acolo s-mi ofere un
sandvi i o cafea. n plus, ador s conduc noaptea.
Dup asta, fosta doamn Farnley se urc n main i demar n
tromb, fr nicio privire napoi.
Loraine rmase locului, mpietrit, gndindu-se cu inima frnt
la fratele ei, care n-a avut parte de dragostea niciunei femei. Ochii i
se mpienjenir de durere i se ntoarse spre hotel cu micrile
unei ppui mecanice.
Dei se afla la o distan considerabil de ea, ocupat cu
antrenamentul su de baseball amator, Wade ls totul balt i veni
n grab spre ea.
Parc e o dinamit. i-a explodat drept n fa, vd. A plecat?
Da. Wade, vrei s m duci la internat?
Acum?
Da. Mollie e acas, cred, deja, i vreau s-i vorbesc urgent.
Mergem dac vrei tu, dar nu mai face faa asta.
Loraine i era foarte recunosctoare lui Wade c tratase cu umor
problema ei i, n drum spre coal, i povesti mare parte din
discuia avut cu Andra.
De ce ai zis despre ea c e ca o dinamit? ntreb Loraine, nc
afectat de ntlnirea cu fosta soie a fratelui ei.
Am ntlnit-o de multe ori, cnd era aici dar nu mi-a acordat
niciodat niciun fel de atenie. Azi, ns Hm!
Ce vrei s spui? Ai vzut-o doar cteva minute
Un brbat observ lucrurile astea.
Cnd ajunser la coal, Mollie l rug s rmn, dar Wade i
rspunse c prefer s se ntoarc la hotel pentru o partid de
pocher.
Dup plecarea lui, Mollie ascult fr s comenteze cele relatate
de Loraine despre ntlnirea cu cumnata sa.
A fost o ntlnire care mi-a frnt inima, spuse Loraine. Nu l-a
iubit pe Patrick Acesta e motivul pentru care nu ne-a scris. Acum

sunt sigur.
Fratele tu a fost fericit cu ea i, totui, au fcut mpreun un
copil. Dac acum are att de muli bani, nu e de mirare c i-a
vorbit aa. De ce n-ai renunat s intri n legtur cu ea, Loraine?
Dac m ntorc n Anglia fr s tiu ce se ntmpl cu micul
Pat, nu mi-o voi ierta niciodat, pentru c mama a inut foarte mult
s-i ndeplinesc aceast rugminte. Voi atepta rspunsul ei i dac
acesta nu va veni, voi cuta s aflu unde este exact aceast ferm i
m voi duce acolo. Loraine se ridic n picioare. Mulumesc lui
Dumnezeu c am ntlnit-o, n sfrit. Ceea ce mi-a mai rmas de
fcut nu va mai fi att de dificil.
Aa-mi placi, fetio! Hai s ne bem ceaiul.
Se fcuse ase i jumtate cnd se auzi o btaie n u i Mollie
strig, cu obinuita ei formul:
Intr, oricine ai fi.
Bret, intr i figura lui masiv fcu ncperea s par i mai mic
dect era n realitate.
Oh, Bret, bine ai venit. Ia loc, te rog, spuse Mollie.
Am venit s v spun ct de fericit sunt c scrisoarea mea a
adus-o pe Andra aici, spuse Bret cu sarcasm.
Ai vrut s vorbeti cu Loraine, nu-i aa? Eu trebuie s plec,
oricum, pentru c proiectm un film documentar.
Mollie, poi rmne, cunoti toate problemele, zise Loraine.
Mollie, ai avut o idee extraordinar, rspunse Bret, cu
sarcasm, cred c e mai bine s discutm tot ceea ce avem de
discutat singuri.
Bineneles, neleg, m voi ntoarce mai trziu.
Dup plecarea gazdei sale, Loraine mpturi ziarul pe care
ncepuse s-l rsfoiasc naintea venirii lui Bret, i spuse cu ironie
fin n glas:
Scrisoarea dumneavoastr s-a dovedit mult mai interesant
dect mi-a fi nchipuit, dac a avut un asemenea rezultat.
Care nu i-a adus niciun folos. De ce o antipatizezi pe Andra?
Pentru c nu e srac i neajutorat ca tine?

mi pare ru c trebuie s-i spun asta, dar cnd antipatizezi


pe cineva, poate fi fr niciun motiv special.
Andra a venit n mod expres, pentru a se ntlni cu tine. i
poate te va surprinde, dar i tu ai dezamgit-o. A venit pregtit si ofere o cas aici.
Loraine rmase fr cuvinte. Se plimb de colo-colo, urmrind
jocul umbrelor pe podea, n funcie de micarea copacilor din faa
ferestrei, care purtau sau ascundeau n camer ultimele strluciri
ale luminii din acea zi. Cum? Andra care fusese att de infatuat
i de crud cu ea, vroia s cumpere o cas pentru ea? Dar de ce? Ce
a vrut s ctige cu aceast minciun? Simpatia i respectul lui
Bret? Ce nsemna asta, totui, pentru o femeie care avea tot ce-i
dorea?
Nu voi crede asta nici n ruptul capului. Ar fi fost un gest
absolut incredibil, dup ce m-a ignorat ani de zile.
Ea nu te acuz pentru nimic, rspunse el deliberat. Nu e acel
gen de persoan. E prea bine crescut pentru a-i fi spus toate
astea, dar am neles c fratele tu a hotrt s v ignore. Poate
avea motivele lui
Se ntrerupse, pentru c Loraine sri n acel moment n picioare
cu un strigt infernal i ddu un pumn n mas cu atta putere, c
ghiveciul cu zambile plesni n cteva buci, n urma saltului
produs de lovitur, aruncnd florile, cu bulbi cu tot, n toate
direciile.
Cu minile tremurnde, Loraine ncerc s refac instinctiv,
ghiveciul i s strng pmntul mprtiat. Bret, ns, i strnse
minile, fornd-o s se opreasc.
Uite ce e, spuse el cu voce schimbat. Poate ai fost foarte
emoionat, ntlnind-o pe Andra, dar reacionezi ca un copil. Ai
gsit ce-ai cutat, venind aici, c i place sau nu i-am spus de la
nceput s nu mai rscoleti cenua, pentru c exist posibilitatea
s nu fii mulumit de ceea ce vei gsi. Nimeni nu e fericit cnd este
deziluzionat i mai ales cnd descoper c fratele su nu i-a fost
loial.

Nu, n-ar fi putut face asta, spuse Loraine plngnd cu


sughiuri. Deodat, ns, se opri brusc. Bret i lu o mn i o lipi
de obrazul lui. Ochii ei albatri strlucir cu putere, n timp ce o
durere adnc i sget pieptul.
nceteaz, iubito, l auzi ea spunnd, vznd-o c e pe punctul
s izbucneasc din nou.
Mulumit de ntunericul care se lsase n camer, Loraine se
ndeprt de el, mbujorat.
Iart-m, nu tiu ce s-a ntmplat cu mine, nu m-am mai
comportat niciodat aa.
Sunt sigur c nu, dar fii linitit, nu voi profita de starea n
care eti. Putem s aprindem o lumin aici?
Loraine aprinse lumina, dar Bret nu se mai aez. Sttea lipit de
perete, cu minile n buzunare i un zmbet enigmatic pe fa.
Te-am vzut smbt cu Wade, spuse el brusc.
Adevrat? Nu te-am observat.
Clream. Apropo, nu te lsa influenat de Wade s-l clreti
pe Pete. E un cal special, pentru brbai. Vrei s ncerci un ponei?
Nu. Puteam s iau unul de la hotel, dar
Te duci des pe-acolo, nu-i aa? o ntrerupse Bret.
E un loc foarte plcut.
i Wade de asemenea?
Da.
A fi mai atent cu cine ies la plimbare, dac a fi n locul tu.
Nu am nicio problem cu Wade. Poate nu are titluri tiinifice,
dar e uman.
n schimb, are nite probleme legate de reputaie. N-ai auzit
nimic din cele ntmplate, pentru c locuieti cu sora lui, dar el s-a
retras la ferm pentru a scpa de nite conflicte n legtur cu o
femeie de pe-aici. N-ai experien n toate astea i ar trebui s ai
mai mult grij.
Crezi?
Sunt sigur. Dac te-a fi srutat, n-ai fi opus prea mult
rezisten.

Cum poi fi att de sigur? rspunse Loraine, ncercnd s-i


pstreze calmul. Eti ntotdeauna att de sigur pe dumneata cnd e
vorba de femei?
Bert rse cu poft, declarnd:
Nu eti experimentat, dar ai un caracter foarte puternic. Asta
te salveaz.
Caracterul este ntotdeauna foarte important. N-ar strica dac
l-ai avea i dumneata ntr-o doz mai mare. Uneori eti de-a dreptul
detestabil. Sper din toat inima c exist pe lumea asta o femeie
care s te poate suporta i s se mrite cu dumneata, poate asta te
va face mai uman.
Buna dispoziie dispru brusc de pe faa lui Bret.
Nu-i vrsa mnia pe mine, spuse el.
n acel moment, ua se deschise i Mollie intr nuntru,
trecndu-i privirea de la unul la altul.
E cam frig pe hol, zise ea cu aerul ei obinuit, aa c m-am
gndit s intru pentru a lua ceva pe mine. Nu v deranjai.
Bret rspunse cu spontaneitate:
Eu tocmai plecam.
Oh, ntr-adevr? rspunse Mollie din ua coridorului. Bret, eti
invitat la o petrecere pe care o vom da smbta viitoare la hotel. Vei
accepta? Pentru Wade e binevenit acum o petrecere, dup toat
perioada n care a fost n spital.
Bineneles c voi veni, e foarte drgu din partea ta c m
invii. inuta obligatorie?
Nu, orice fel de pantaloni vechi i o cma vesel, spunse
Mollie. Dac vremea e frumoas, vom ncheia cu un grtar.
Bert se ntoarse spre Loraine.
Trebuie s tii c Andra va rmne o perioad aici. Inteniona
s mearg la nite prieteni din regiune, dar i-am spus s rmn
ntr-una din camerele mai spaioase ale hotelului. Am ajutat-o deja
s se cazeze acolo.
Atept s vad dac primete un rspuns din partea Lorainei,
dar cum aceasta nu zise nimic, Bret i lu rmas-bun.

Pentru dou, trei minute de la plecarea lui, n camer se ls


linitea. Apoi, Mollie plesci uor din buze i intr n dormitorul ei
pentru a-i lua pardesiul. Se ntoarse n cteva clipe i, n timp ce
i trase o mnec pe bra, cealalt o sprijini de mas, privind cu
ochi mari urmele incidentului care avusese loc.
Ai dat cu pumnul n mas, nu-i aa? spuse ea, uor
mbufnat. Ai crezut c n-o vei mai vedea pe cumnata ta, trecu ea la
subiectul care provocase mnia Lorainei. Ce crezi c a determinat-o
s rmn?
Ai auzit ce a spus: el a convins-o.
Sper c nu va iei nimic ru din asta, spuse Mollie, cznd pe
gnduri. Oricum, cnd a venit aici n-a avut cuvinte prea frumoase
la adresa ta, dar se pare c Bret a convins-o s-i ngduie s vezi
copilul.
Da, aa cred Mollie, mi pare foarte ru pentru flori, spuse
Loraine, trecndu-i o mn peste mas, pentru a o mai cura
puin de pmnt.
Da Au fost foarte frumoase ct au fost, rspunse Mollie cu
melancolie n glas. De ce nu vii i tu s vezi filmul pe care-l
proiectm azi? Au venit i muli aduli.
Loraine i ddu brbtete una peste umr:
Ai dreptate. Ateapt-m s m mbrac.
Fuseser trei filme, dar Loraine n-ar fi putut vorbi despre nimic
din ceea ce vzuse. n pauze se conversase cu operatorul, dar totul
se petrecu, pentru ea, ca prin vis. Dup proiecie iei n faa colii
pentru a o ajuta pe Mollie s plaseze copiii familiilor lor. Gtise apoi
ceva n stil franuzesc i reui s mnnce i ea puin.
Mai trziu, n pat, ncerc s refac n minte ziua care trecuse.
Andra, care probabil avea acum vreo douzeci i cinci de ani, era
extraordinar de frumoas i incitant de inteligent. Din motive
tiute numai de ea, se cstorise cu Patrick, n mod sigur pentru c
la acel moment corespundea vreunui plan al ei. Dup moartea lui a
tiut s se reorienteze urgent i acum, venind i rmnnd aici, cine
tie ce mai punea la cale. Putea fi ceva n legtur cu Bret?

Scrisoarea lui a schimbat cu siguran schema proiectelor ei, dac a


hotrt s-l vad n carne i oase. Loraine i aminti cum o
strnsese n brae Bret n seara care tocmai trecuse. Nu-i palpitase
inima cum se ntmplase mereu alturi de Roland, dei simise o
oarecare emoie. Cu Roland totul fusese att de diferit
Loraine i ntoarse capul i i-l afund n pern Nu va mai fi
niciodat la fel
***
O zi sau dou mai trziu, la sfatul dat de Mollie, Loraine plec sl ntlneasc pe doctorul Carland. Ca cei mai muli dintre oameni,
Mollie avea o serie ntreag de reticene cu privire la doctori i ezit
s-l sune ea nsi, chiar dac o fcea pentru o alt persoan.
N-a putea spune c doctorul Carland m enerveaz, coment
Mollie, dar m indispune ca un cer ntunecat de noiembrie.
Mie mi pare un om foarte trist. mi place.
Probabil tu poi s-l nelegi. Eu n-am reuit niciodat.
Cabinetul doctorului Carland era destul de mic, situat n faa
bncii, vecin cu toate instituiile importante din ora. Loraine intr
n sala de ateptare, prin nimic ieit din comun, nici ea, i-l rug
pe recepioner s anune medicului vizita sa. Domnul Carland o
primi dup o jumtate de or. Camera n care fuse invitat avea un
mobilier auster tipic, dar zmbetul doctorului nclzea cu succes
atmosfera.
Bun, Loraine, o ntmpin el. Cum te trateaz Canada?
Foarte bine, mulumesc. N-am venit la dumneavoastr pentru
mine.
Am bnuit, i sunt foarte fericit c e aa. Am auzit c ai primit
rspuns de la avocatul acela.
Da. Andra a venit aici i vreau s v mulumesc foarte mult
pentru ajutorul pe care mi l-ai dat. Dar nu doar asta m-a adus aici.
Mollie m-a trimis, n legtur cu Wade. Mollie crede c Wade trebuie
inut nc sub observaie medical i vrea s tie prerea

dumneavoastr.
Cum a putea avea vreo prere fr s-l examinez? i nu
neleg de ce trebuie s fii tu amestecat n aceast problem. Mai
de mult, am crezut c Mollie e o femeie foarte viteaz, dar pe urm
am vzut c n o mulime de situaii nu-i dect o fricoas. De ce n-a
venit ea nsi s vorbeasc despre toate astea cu mine?
E foarte prins cu coala.
Aiurea. Eu sunt aici n fiecare sear. M rog, s trecem peste
asta Wade a avut dureri intercostale n ultimul timp?
n prima zi n care ne-am ntlnit la lac, l-am vzut la un
moment dat puin cam contorsionat de durere. Dup asta, ns, n-a
pomenit nimic despre faptul c s-ar simi ru.
E tnr i rezistent. Totui, nu era cazul s-l scoat din spital
nainte de a se fi restabilit complet. l voi examina cu plcere pe
Wade, dar te rog s-i transmii prietenei noastre c nu cred c e
ceva n neregul cu sntatea fratelui ei. Ea cum se simte?
Foarte bine. Ca de obicei.
i pare fericit?
Cred c da, ezit ea, simind ceva nelmurit i straniu n tonul
lui. i place viaa ei i mi spune mereu c n-ar schimba-o pentru
nimic n lume. Copiii de la coal sunt totul pentru ea. E pcat,
totui, pentru c s-ar fi putut mrita i ar fi putut avea propriii ei
copii.
Da, are o slujb frumoas, asta o ajut s nu simt golul din
viaa ei particular att de intens, ca n alte cazuri. Poate unii
dintre noi trebuie s ne mulumim doar cu profesia.
Dar Mollie are nc timp i pentru viaa ei personal. Are doar
treizeci i cinci de ani. Nu e btrn.
Sper c nu. Eu fac n curnd patruzeci de ani M bucur c
te-am vzut, Loraine, cu toate c a fi preferat s ne ntlnim n alte
mprejurri.
tiu c suntei foarte ocupat, dar mai am s v transmit ceva
Mollie crede c ar fi foarte bine dac ai insista s-l examinai pe
Wade, care nici nu se gndete s cear n continuare ajutorul sau

sfatul vreunui medic. Aa c v invit smbt la o petrecere la


hotelul de pe malul lacului. Vei mbina, astfel, plcerea cu munca,
spuse ea.
Doctorul aranj cteva cri pe mas, apoi scoase o mic
pancart din sertarul biroului su i se ndrept spre u.
mi voi lua o or liber.
Deschise ua pentru a o lsa pe Loraine s ias prima, dar
ddur fa n fa cu o doamn nalt, care le zmbi prietenos.
Iertai-m dac v stric planurile, dar am pe cineva n main
care are nevoie de un doctor. i-a tiat degetul ntr-o main la
munc i l-am adus imediat aici. l poi examina, John?
Loraine se ndeprt cu un la revedere murmurat la repezeal,
dup care plec la cumprturi, apoi se ndrept spre coal.
De la sosirea Andrei, Loraine nu-l mai vizitase pe Wade. Seara
trecut, ns, venise el pentru a cina cu ele i le relat elegana
extraordinar a doamnei Farnley, inutele ei sport att de deosebite
nct i face pe toi brbaii din jur s-o analizeze cu interes. Ea, ns,
accepta s vorbeasc doar cu Wade, pentru c tia c e membru al
comunitii Sainte Beauve.
Noaptea trecut, Andra cinase mpreun cu Bret i familia
Mackenzies De asemenea, Andra avea un cal extraordinar i i
fcea plcere s-o vezi ct de bine l stpnete.
Loraine era puin geloas, dar ncerca s-i stpneasc acest
sentiment i se gndea s gseasc un moment potrivit pentru a o
ntlni pe Andra din nou i a discuta despre posibilitatea de a-l
vedea pe micul Patrick.
Vineri plouase toat ziua i smbt Mollie era nc sceptic n
ceea ce privea vremea bun. Mollie invitase treizeci de oameni la
petrecere i toi l tiau pe Wade de pe timpul n care locuia n
Sainte Beauve. Ar fi vrut s participe nc alte i alte persoane,
pentru a srbtori faptul c Wade se fcuse bine, dar acesta refuz
categoric.
L-am invitat i pe doctorul Carland, i spuse Mollie fratelui
su.

Da? La dracu! Foarte bine, atunci, va fi musafirul tu,


rspunse Wade. Dup asta nu mai adug nimic. Bucuroas, Mollie
i fcu Lorainei un semn de recunotin.

Capitolul 5
Cnd ajunser la hotel, smbt seara, soarele era deja ascuns n
spatele pinilor.
Ziua fusese mai cald dect crezuser, aa nct muli dintre
sosii sufereau n tcere din cauza hainelor prea groase.
Butura se servea la venire, lumina plpia primitoare n lmpile
aezate cu grij peste tot, n timp ce la magnetofon se derula o
muzic stranie, nemaiauzit de nimeni.
Loraine nu realiz momentul n care intr Bret. i aruncase
privirea spre intrare de multe ori, dar nu-l zri venind i, deodat, i
simi prezena cu toat fiina sa. O compliment pe Mollie, care roi
pn n vrful urechilor de emoie, dup care se retrase lng
doamna Mackenzies.
Dineul fu extrem de reuit, ntr-o atmosfer foarte intim. Loraine
er aezat ntre Wade i un canadian de origine francez. Cnd
ddu s guste din sup, Loraine ntlni privirea
verde-amuzat a lui Bret, aezat n partea cealalt a mesei, puin
mai n stnga sa. Era mbrcat impecabil, potrivit ntru totul cu o
petrecere pe malul lacului.
Doctorul Carland n-a fost prezent la masa festiv, aa c Mollie
pusese alt persoan n locul lui la masa lung i-i rezerv un
scaun la o mas de patru persoane.
Domnul Mackenzies anun c se ateapt cafeaua pe teras, iar
n sala de mese va ncepe dansul.
Afar era foarte plcut, chiar i la acea or din sear. Loraine
vedea cu plcere cum vremea era acum mult mai cald dect la
venirea ei n aceast ar. Pe cnd se gndea la toate acestea cu o
emoie nou n suflet, Loraine simi pe cineva n spatele ei:

Ai grij cu Wade, spuse Bret.


E o sear foarte plcut, rspunse cu ironie Loraine.
Fii foarte atent la ce i-am spus mai nainte. Apoi, venind mai
aproape de ea, adug:
n India exist pipa pcii. Putem face o echivalen i s
fumm o igar?
Loraine zmbi involuntar i lu o igar din cele oferite de el.
Te urti pe tine nsi pentru c ai plns fa de mine, nu-i
aa? n acelai timp, m urti pentru cele ce i-am spus, dar mi-ai
ntors-o, aa c suntem chit, spuse Bret.
Nu, nu suntem chit, pentru c eu nu te-am rnit, dar
dumneata m-ai rnit pe mine foarte mult.
Pentru un moment, Bert o privi fr s spun nimic, apoi
rspunse ncet:
Dac am fcut-o, a fost fr voia mea.
Pentru interesele tale i-am scris doamnei Farnley i a fost foarte
bine c a venit aici, pentru c te-a scutit astfel de un drum foarte
lung i complicat, ntr-o ar strin. i-apoi, tot ce a fcut fratele
tu s-a ntmplat cu foarte mult timp naintea venirii tale aici i, n
curnd, vei putea s te foloseti de toate aceste informaii.
Nu m voi folosi niciodat de ele, replic Loraine. Dac l-ai fi
cunoscut pe fratele meu, ai fi vzut c era imposibil s te poi ndoi
de el.
Respect sentimentele tale pentru fratele tu, dar cred c
nimeni nu poate s cunoasc mai bine un brbat dect soia lui. Nu
te gndi c Andra bate toba despre Patrick peste tot. Chiar i mie
mi-a vorbit despre el doar dup un timp.
Asta nsemna, reflect Loraine, c Bret o vzuse pe Andra mai
mult dect o singur dat, nainte ca ea s se cazeze la hotel.
Prefer s nu mai vorbim despre aceste probleme, rspunse
Loraine, simind cum o roade din nou gelozia.
Atunci, vreau s te vd mulumit. Ai descoperit, totui,
aproape tot ce ai vrut s tii venind aici.

Da, spuse ea, dup ce l voi vedea pe micul Patrick voi pleca.
Bret scutur scrumul de igar, ntrebnd-o fr ocoliuri:
Vrei s pleci?
Loraine i ls capul ntr-o parte.
Nu m-am gndit nc.
Hai, fii spontan mcar o dat, poi?
Cred c da.
Nu exist nimic, nc, ce te poate reine aici?
Au trecut doar trei sptmni. Ce-ar putea fi?
Poate Wade, insinu el maliios.
Chiar dumneata m-ai sftuit s nu-l iau n serios.
Dar dac eti atras de el, nu cred c ii cont de prerea mea.
Ar fi trebuit s-l cunosc de mai mult timp, pentru a m putea
ndrgosti de el.
n ct timp se poate ndrgosti cineva? Cineva normal, vreau
s spun.
Cred c depinde de circumstane i e nevoie de timp pentru a
explora personalitatea celuilalt dar, n acest timp, te simi minunat
mpreun cu persoana respectiv.
Aa s-a ntmplat cnd te-ai ndrgostit de eroul tu din
Anglia?
Lorena stinse igara de perete i o arunc peste pietrele din
apropiere.
De ce trebuie s fii ntotdeauna att de rutcios? Bret rse cu
indulgen.
Ce-ar fi s ne ntoarcem la petrecere?
Absolut de acord. A nceput i muzica?
E doar o selecie din muzica popular canadian. mi pare ru
c n-ai ncredere n mine, spuse el brusc.
Dumneata ai ncredere n mine?
Din mai multe puncte de vedere.
Nu mai continuar, pentru c Loraine auzi nite pai n spatele
lor i se ntoarse.
Nici n ruptul capului n-a fi crezut c s-ar putea s te

ntlnesc vreodat ntr-un mod att de intim cu Bret, coment


Wade, apropiindu-se.
Dar chiar nu este, replic Bret, gndindu-se c nu avuseser
niciun cuvnt intim n discuia lor. Casc ochii mai bine, Wade,
nainte de a vorbi.
Hai s lsm asta, m simt prea bine n seara asta.
Ar trebui s te odihneti mai mult, Wade, ai putea avea
probleme, spuse Bret ct se poate de serios.
Da de unde
Apoi, plesnind-o amical pe Loraine pe umr, continu:
Ce zici, dansm i noi puin? E i un ring de dans, acolo.
Eu mai rmn s fumez o igar, rspunse Bret. Mergi s
dansezi, domnioar Farnley?
Wade mi-a artat paii alt dat, dar nu i-am ncercat n
public niciodat, pn acum.
Acum ai o mare ans, rspunse Bret cu sarcasm. Hai, tergeo cu Wade!
Loraine i Wade se retraser n grab, mn n mn, i se
alturar altor ase tineri, nerbdtori s nceap dansul. Zburar
aa, mpreun cteva minute bune, rznd, desprinzndu-se i
mpreunndu-se din nou, cu bucurie, n ritmul vioi al muzicii
populare.
Rznd cu o dispoziie de zile mari, Loraine l ls apoi pe Wade
s-o conduc la locul ei de la mas i s-o srute uor pe colul gurii.
Dup ce se aez, l observ pe Bret n ua de la intare, stnd
rezemat, cu minile n buzunare, zmbind cinic spre ea. Siminduse deranjat de aceast intruziune n viaa ei personal, Loraine l
ignor, ntorcndu-se spre persoanele din jurul ei i convers cu
mult verv.
Era aproape zece i jumtate cnd intr Andra, uitndu-se
distrat nuntru. Cu inima strns de emoie, Loraine o privi cum
refuz s ia loc la mas, plimbndu-se, n schimb, de colo pn colo
cu dezinvoltur, uitndu-se dup cineva. Imediat, ns, Bret o zri
i se repezi spre ea, complimentnd-o. Dup un schimb de replici

plin de zmbete i de amabiliti, Andra se ndrept spre Loraine.


Bun ziua, spuse ea, toat numai miere. Poi s vii puin pn
n camera mea? E ceva important.
Da, dar mai nti trebuie s-l anun pe Wade.
Nu e necesar. Bret mi-a promis c i va spune el unde eti. De
altfel, nu te voi reine prea mult.
Camera n care fusese cazat Andra era, cu siguran, tot ce se
putea gsi mai bun n acele locuri. Mobilat n stil rustic, asemenea
tuturor camerelor din hotelurile localitilor mici de acolo, emana
totui un aer exotic ncnttor, datorit accesoriilor indiene, aezate
cu art, pe mas, pe pat, pe perei, sau pe jos. n momentul n care
Andra o invit s ia loc, Loraine se aez pe unul din ezlongurile de
lng fereastr. Cumnata sa rmase n picioare i domnioara
Farnley trebui s recunoasc faptul c avea n fa una dintre cele
mai frumoase i mai sofisticate femei pe care le vzuse vreodat.
Cred c eti foarte surprins c am rmas aici, spuse ea,
aprinzndu-i igara, dup ce, n prealabil, i oferise una Lorainei,
care ns o refuz politicos. La prima noastr ntlnire, mi-ai
amintit prea mult de fratele tu, prin modul tu de a fi, aa c,
recunosc, vroiam s nu te mai vd niciodat. Discuia avut cu
Bret, ns, m-a fcut s-mi schimb ideile. i-a spus, probabil, c
mi-a dori foarte mult s accepi s-i cumpr o cas n Canada.
Da, mi-a spus, rspunse Loraine, frmntndu-i minile cu
nervozitate. Ideea asta i-a venit pentru a-l face pe Bret s se
gndeasc ce persoan interesant i generoas eti tu?
Fumul igrii fine iei ca o perdea vaporoas din nrile senzuale
i mici
Nu i se pare c eti puin cam nepoliticoas? Sau, probabil,
acesta este felul tu de a mulumi cuiva pentru inteniile bune.
M tem c n-am de ce s cred n tine, Andra. Nu pari capabil
de nicio intenie bun. Cum ai fost n stare s-i spui lui Bret toate
acele lucruri oribile despre Patrick? Patrick era de o onestitate
extraordinar. Ct despre tine Mi-ai mrturisit chiar tu, la prima
noastr ntlnire, c n-ai avut niciun chef s ai vreo legtur cu noi.

Ai fost att de vehement i n momentul n care ai fcut toate


aceste comentarii n faa lui Bret?
N-am avut de ce s-i vorbesc despre toate aceste lucruri. Nu e
problema lui.
Asta e adevrat. Totui, din cele ce am discutat cu el, reiese c
i-ai spus o serie ntreag de baliverne de soiul sta. V-ai ntlnit
desigur de multe ori, dac ai abordat astfel de subiecte cu el. E
adevrat? Loraine fcu o pauz, dup care ntreb, cu o voce joas,
ca un avertisment.
De ce m-ai invitat aici, Andra?
Pentru c am vrut s-i spun i ie ceea ce i-am spus lui Bret.
Da, fratele tu mi-a interzis s pstrez legtura cu voi, dar, ca s nu
te rnesc, am luat toat vina asupra mea.
sta-i cel mai ru lucru pe care-l puteai face: s torni toate
aceste minciuni, spuse Loraine, albindu-se la fa.
Dinii Andrei scrnir cu putere.
Acesta e adevrul. i-l voi repeta oriunde i ori de cte ori va fi
nevoie.
Zicnd acestea, Andra i stinse apsat igara n scrumier i se
apropie de fereastr, privind departe, n gol.
De fapt, te-am chemat s-i spun c nu vreau s-l ntlneti pe
fiul meu. Poi, deci, s-i faci bagajele i s te ntorci n Anglia.
Loraine simi c se prbuete de durere.
De ce s m refuzi? Ce ru s-ar putea ntmpla? Nu voi sta mai
mult de o jumtate de or, dac asta e regula.
Voi fi sincer cu tine. Tot ce mai vreau de la tine e s dispari
din viaa mea. Nu mai vreau s avem nicio legtur. Pentru mine,
fratele tu e o istorie trecut i att. n ultimii trei ani am cltorit
foarte mult, iar micul Patrick a fost ngrijit de o fost secretar a
fratelui meu, singura n care m-am ncrezut. Adevrul e ns c o
suport cu mare greutate i atept momentul n care m voi putea
debarasa de ea. Aceast femeie e singurul lucru din trecut pe care-l
mai tolerez n viaa mea.
Nu crezi c micul Patrick e o legtur foarte mare cu trecutul

tu?
O, doamne, te rog, rspunse Andra, ca i cum ar fi auzit cea
mai infantil idee din viaa ei. Patrick avea doar un an cnd a murit
tatl su. Nu-i amintete nimic.
Eu sunt totul pentru el i el e totul pentru mine. E tot ceea ce m
poate face cu adevrat fericit.
Nu vorbea ca o mam care i iubea copilul; tonul ei era mndru
i cinic.
Loraine i aminti de motenirea pe care Andra o primise cu puin
timp nainte de moartea lui Patrick, dar nu mai avu niciun chef s
abordeze i acest subiect, aa c se ridic n picioare.
Sper c te vei rzgndi i mi vei permite s-mi vd nepoelul,
spuse Loraine cu greutate. E foarte important pentru mine.
i repet ce i-am spus. Nu mai vreau s-mi amintesc de tine.
M voi cstori n curnd, i biatul meu va prelua numele
viitorului meu so. Patrick Farnley nu va mai exista.
Eti eti logodit acum? ntreb Loraine, surprins.
Nu nc, rspunse Andra cu un zmbet pervers. Dar de cnd
am venit aici, am hotrt c fiul meu se va numi Winthrop.
Loraine nmrmuri.
Eti foarte sigur pe tine, spuse ea.
Numai astfel poi avea n via ceea ce i doreti. Apropo
Dac vei spune cuiva ceva din ceea ce ai auzit acum, voi nega totul.
Sunt sigur de asta, spuse Loraine i se ndrept spre u.
Andra, nu vreau s-i stau n cale n niciun fel i voi prsi Canada
ct de curnd. Te rog, ns, las-m s mi vd nepoelul. i promit
c vizita mea nu va fi mai lung de o jumtate de or.
Nu voi fi de acord cu asta nici acum i nici altdat. S-a
terminat.
Loraine prsi camera n tcere, nchise ua dup ea, gnditoare,
dup care travers, anevoie coridorul.
Se ntoarse n sala n care se inea petrecerea, cutnd-o din
priviri pe Mollie. Trebuia neaprat s-i vorbeasc.
Mollie, ns, nu era nicieri.

Auzi o voce tnr i vesel n spatele ei:


Pe mine m caui? Hai s dansm, atunci, spuse tnrul i
Lorena se ls purtat pe ringul de dans, recunosctoare acestui
necunoscut, care o fcea s mai uite puin de durerea din piept.
n acel moment, Mollie era n camera lui Wade, cu doctorul
Carland. Se ntmplase foarte simplu. Mollie ieise s i o gur de
aer i chiar atunci vzuse maina doctorului apropiindu-se.
Iart-m c am ntrzia, spuse el cobornd din automobil, dar
am fost chemat la o urgen.
E-n regul. Sunt surprins c ai venit.
Crede-m, chiar a fost ceva urgent: doamna Lupovski a adus
pe lume doi gemeni.
Dumnezeule, exclam Mollie, dac o ine tot aa, nu vom mai
avea locuri n coal. Am spus de mult c e cazul s ne gndim la o
coal nou. Haide s stm puin de vorb n camera lui Wade,
schimb Mollie tonul, conducndu-l.
Wade tie c m-ai invitat n seara asta? ntreb doctorul n
timp ce Mollie aprinse lumina.
Da, l-am lsat s cread c eti invitatul Lorainei. Bnuieti de
ce am insistat s vii, nu-i aa? Wade ncearc s m fac s cred c
se simte extraordinar, dar eu vd c nu e chiar aa.
noat, clrete, dar
Dac face toate astea i nc se mai ine pe picioare, nseamn
c n-ai pentru ce s te temi.
Am vzut c mai are grimase de durere, din cnd n cnd.
Da, prerea mea e c nu era cazul s noate nc, avnd n
vedere faptul c temperatura apei e nc foarte sczut. Dar spunemi De ce ai trimis-o pe Loraine la mine i n-ai venit chiar tu?
Eu sunt foarte ocupat cu coala, John.
Pentru a m invita aici i pentru a-mi spune ce mi-a transmis
Loraine, puteai s-mi dai un telefon.
Mollie lu un scaun i se aez la mas n faa lui, frecndu-i
gnditoare minile.

Uite ce e, John. Am vrut s tiu prerea ta, pentru c, din


punct de vedere medical, te apreciez ca pe nimeni altul.
Ah, da, din punct de vedere medical, doar Asta ai vrut s
spui, nu-i aa?
mi spui exact ce mi-ai spus cu optsprezece luni n urm, cnd
te-am avertizat c fata aceea nu se va mai putea cstori aici,
niciodat.
Wade n-a fost vinovat cu nimic, atunci. Fata aia, pur i simplu
l curta cu insisten, pentru c bnuia c logodnicul ei n-o mai
vroia i cnd, ntr-adevr, acesta a rupt logodna cu ea, tot oraul a
srit n capul lui Wade.
Nu-i adevrat, Mollie, i cred c dac oamenilor stora att de
inimoi nu le-ar fi prut att de ru c Wade a avut un accident
att de grav, n seara asta nu erau aici. i mai vreau s-i spun c
dac toat acea mgrie nu s-ar fi ntmplat, noi doi eram acum
cstorii.
Nu poi s-mi spui asta, John, ne cunoatem de foarte muli
ani i am fost ntotdeauna doar foarte buni prieteni.
O femeie i un brbat care sunt ntr-o relaie de bun prietenie
se pot cstori foarte uor, cum se i ntmpl adeseori, dar noi doi
nu ne-am gndit la asta.
Da, nu ne-am gndit, spuse Mollie cu rceal. Tu pari s nu te
gndeti niciodat c e important pentru tine s ai i o via
personal.
mi plac oamenii tia i m plac i ei pe mine, dar nu exist o
punte adevrat ntre noi. Pentru ei am rmas un strin.
Mollie rmase tcut, aa c doctorul spuse brusc:
mi voi lua liber o lun i voi pleca n Anglia. N-am mai fost peacolo nici mcar n vacan, de cnd m-am stabilit aici.
Sunt sigur c te vei simi bine, spuse Mollie i iei n aerul
nopii.
Doctorul stinse lumina i nchise ua. Fusese, probabil, cel mai
apstor sunet de u nchis, pe care Mollie l auzise n viaa ei.
Pe Loraine o ntlnir pe terasa restaurantului. Era cu Wade i cu

nc vreo cinci persoane, distrndu-se de minune, la o privire mai


puin atent, dar Mollie observ nc de la nceput paloarea
accentuat a prietenei sale, ns puse totul pe seama oboselii.
Observnd privirea rutcioas pe care Wade o arunc doctorului,
Mollie se grbi s-i ndemne pe toi, plin de verv:
E timpul s mai dansai puin, ce zicei? Loraine, vrei s-l invii
pe John n ring?
Doctorul o prinse ns pe Loraine de mn i o invit, tacit, ntrun loc mai retras.
Dup ce schimbar cteva amabiliti, John Carland o ntreb cu
o seriozitate foarte profesional n glas:
S-a ntmplat ceva? Eti ngrozitor de palid i de tensionat.
M bucur mult c ai venit, rspunse Loraine, ca i cum n-ar fi
auzit ce o ntrebase, dar a fi fost i mai mulumit dac ai fi ajuns
la cin. Mncarea a fost absolut delicioas.
Eti foarte drgu, spuse doctorul, formal. O privi apoi lung,
adugnd:
Ai vzut-o pe cumnata ta n seara asta?
Da, am vorbit cu ea. Nu avem prea multe n comun. Doctorul o
trase tcut de mn, pentru a se retrage nr-un loc mai linitit,
unde se puteau auzi mai bine. Bret veni i el, la un moment dat, dar
pentru Loraine totul decursese ca ntr-un vis. Nu se mai putea
concentra asupra discuiei, niciun moment. Era contient de
privirile lui Bret, care o analizau cu insisten, dar rmase rigid.
Dup un timp, l auzi spunnd:
Trebuie s plec. Mine avem o zi grea la Rurile gemene. Mai
rmi, John?
Merg i eu. Am avut o sear obositoare. Am inut s fac act de
prezen dac am fost invitat, dar acum trebuie ntr-adevr s plec.
Bret se ntoarse foarte hotrt spre Loraine:
Cred c e mai bine s te retragi i tu. Poate Mollie va fi
deranjat de aceast situaie, dar eu te duc acas.
Nu, nu e posibil s plec aa, rspunse Loraine, dup care

doctorul decret:
Facei cum credei, eu chiar trebuie s plec. Noapte bun.
Unde i-e pardesiul, Loraine? ntreb Bret, grbit.
Nu plec, Mollie are nevoie de mine aici.
De ce trebuie s te compori ca o servitoare? o ntreb Bret cu
fulgere n ochi.
Oh, te rog, mi-e prea destul pentru seara asta.
Ah, vrei s spui c te-am plictisit? Am vzut c ai dansat cu
Wade cu foarte mult plcere. Poi s mi acorzi i mie acest dans?
i, fr a mai atepta vreun rspuns, o prinse de mn i o tr spre
ringul de dans.
Tremurnd, cu ochii nchii, Loraine se supuse.
Wade te-a srutat cu adevrat, nu-i aa? Nu cred c a fost o
simpl impresie a mea, spuse Bret, n timp ce i mpreunar
minile pentru a ncepe dansul.
Nu te intereseaz dac a fcut-o sau nu i nici relaia mea cu
Andra nu e cazul s te intereseze att de mult. Te rog n-o mai fora
s-mi vorbeasc.
Draga mea, spuse el, nu-mi place s forez niciodat, pe
nimeni, la nimic. Ea a fost cea care a venit la mine, spunndu-mi c
e foarte important s-i vorbeasc i atunci am sftuit-o s vin n
aceast sear, aici. Dac ai avut vreun conflict cu ea, e desigur doar
vina ta. Andra nu poate fi acuzat de nimic. A ncercat tot posibilul
pentru a se mprieteni cu tine.
Eu m acuz pe mine nsmi. Dac nu aveam contiin, n-a fi
fost acum, aici.
Tu eti cea care creeaz ntotdeauna probleme. Nu vreau s-o
vorbeti de ru pe Andra, pentru c nu merit asta. E o femeie
excepional. Fratele tu a ales-o i ea, dac a acceptat, s-a
comportat ntotdeauna foarte frumos cu el. A fcut tot ceea ce i-a
stat n putin ca s-l vad fericit, dei nu l-a iubit niciodat.
Loraine nu mai putu suporta, aa c iei n aerul rcoros al
nopii i Bret o urm, nervos.
Deci, a recunoscut n faa dumitale c nu l-a iubit niciodat pe

Patrick. i-a spus, atunci, de ce s-a mritat cu el?


Foarte muli oameni se cstoresc pentru c se simt singuri.
Sentimentele fierbini la care te gndeti tu cnd e vorba de
cstorie, nu sunt cu adevrat necesare. Foarte multe perechi au
ajuns s aib o legtur fr probleme, chiar dac ntre ei n-a fost
niciodat nimic foarte aprins.
Asta e prerea ei, probabil.
Loraine se ntoarse, vrnd s se ndeprteze de el cu orice pre,
dar Bret o prinse de bra ca ntr-un clete. Loraine l privi cu ochii
scnteind.
Exist probabil vreo nelegere ntre dumneata i Andra. Cu o
or nainte vroiam s-i cer o favoare, dar acum mi dau seama c
nu mai vreau nimic de la un astfel de om. i d-mi drumul, mi-ai
fcut urme, deja.
Bret slbi strnsoarea, dar n-o eliber.
Rutcioas mic ce eti. Cred c i face plcere s intri cu
toat lumea n conflict, fr niciun motiv. Nu te ntreb ce ai vrut smi ceri, pentru c n mod sigur nu mi-ai spune.
i ls mna i Loraine i simi rsuflarea nervoas n fa.
M oboseti foarte mult, adug el. Mai bine plec, pn nu se
ntmpl ceva ce vom regreta amndoi.
Loraine se sprijini de perete. i vuia capul.
Auzi maina lui Bret ndeprtndu-se cu vitez i dup cteva
minute, vocea prietenei sale, care o chema.
Urmtoarele ore trecur foarte greu pentru Loraine.
Stnd culcat n patul ei, ncerc s adoarm, pentru a uita
comportamentul lui Bret, dar imaginea a ceea ce se ntmplase n
acea sear o obseda ca un comar. Feele roii flirtnd, muzica
vesel, cuplurile mbriate n ntuneric, sursul ironic al Andrei
i, mai ales, buzele lui Bret, acuznd-o. Totul avea o aur de
fantastic. Ceea ce o rnea cel mai mult i n-o lsa s se odihneasc,
era faptul c Bret intrase n conflict cu ea din cauza Andrei.

Capitolul 6
Zilele care se scurseser dup petrecere, fuseser destul de
linitite.
ntr-una dintre seri, doctorul Carland o cutase pe Mollie la
telefon pentru a-i spune c fratele ei prea a se fi vindecat complet,
Mollie i Loraine i vzur de treburile lor, Wade pru c uitase de
ele, iar Bret i Andra nu mai dduser niciun semn.
Capabil de a rezolva un sac de probleme fr niciun efort
evident, Mollie atepta aceeai eficien i din partea altora, de
aceea o rnea atitudinea doctorului.
E prea ocupat pentru a se mai gndi i la problemele mele,
spuse Mollie, dup ce vorbi cu John Carland. mi pare ru c i-am
cerut sfatul.
Nu vorbiser prea mult despre petrecerea de smbt, dar
Loraine i povesti totui cte ceva din cele discutate cu Andra i c
aceasta refuzase s-i permit s-i viziteze nepotul.
Femeia asta va rmne permanent un mister pentru mine,
coment Mollie.
Cred c au schimbat-o foarte mult banii, rspunse Loraine,
ngduitoare. Se pare c era mult mai dulce cnd a cerut-o Patrick
de nevast.
Nu o subestima. Pare s spun ntotdeauna doar ceea ce e n
avantajul ei.
Abandonar acest subiect apoi, dar Loraine continu s se
gndeasc la toate aceste probleme mai mult ca niciodat. De ce s-a
mritat Andra cu Patrick, dac nu l-a iubit niciodat? O mulime de
ali brbai din jurul ei ar fi fost fericii s le acorde atenie i, cu
siguran, mcar unul dintre ei ar fi luat-o bucuros de soie.
De ce a trebuit s aleag un strin nchis n el, s-i prseasc
oraul i s se nchid ntr-un loc uitat de lume, n care nimeni nu o
simpatiza i n care nici ea nu simpatiza pe nimeni.
Loraine nu-i putea explica n niciun fel atitudinea Andrei.

Wade le vizit smbt diminea, la o sptmn de la petrecere.


Nu mic fu mirarea i durerea surorii sale cnd l vzu cu o mn n
ghips.
Las, n-ai de ce s te ngrijorezi aa, spuse el, n curnd o s
treac.
Ai fost la John s te examineze?
Doamne Dumnezeule, Mollie, dar fa de ceea ce am avut, asta
e o nimica toat.
Dar cum s-a ntmplat una ca asta, Wade?
La clrie. Pete, calul pe care l-am primit, e foarte nrva,
ajunge s-l enervezi puin c s-a zis cu tine.
Dar ce i-ai fcut?
Am vrut s m iau la ntrecere cu Andra, care clrea o
mndree de iap. Mi-a spus c nu sunt n stare s le ajung
vreodat, aa c i-am dat pinteni calului ct am putut de tare, pn
l-am scos din mini. Asta e Andra O femeie rece, dar care tie s
te incite.
Sper c nu te-ai ndrgostit de ea, spuse Mollie.
Nu, nu m ndrgostesc pn nu m simt stpn pe situaie.
Apoi, ntorcndu-se brusc spre Loraine:
Adevrul e c tu mi-ai lipsit ngrozitor de mult. Ce-ai zice dac
am da cteva ture cu maina?
Oh, dar cum a putea accepta, n situaia n care eti?
Vd c pe mine m excluzi din aceste planuri ale tale, dar nu
face nimic, pentru c eu sunt deja prins ntr-o serie de alte
proiecte care nu sufer amnare, aa c v putei continua discuia
linitii, spuse Mollie, cu stilul ei caracteristic, plin de umor i de
ngduin.
Mine e duminic, aa c m vei vedea aici, n timpul zilei,
rspunse Wade.
Apoi, ntorcndu-se spre Loraine, adug:
Luni o putem terge la Tipicua. Avem un vr cu o ferm acolo.
Sunt sigur c te vei simi foarte bine.
Vom vedea, rspunse Loraine. Dac mna nu-i va face

probleme, sunt dispus s accept.


S-a fcut! Atunci, n seara asta mergem s vedem un film?
Se face mult tam-tam n jurul lui i sunt curios. Mergem toi trei.
Ducei-v voi, spuse Mollie, eu am ceva de lucru.
Loraine fu fericit c nimeni nu pomenise de o petrecere pe malul
lacului, sau aa ceva Cu doar puin timp n urm primise o
scrisoare de la Bret, prin care i spunea c va fi fericit s-i
ndeplineasc orice favoare i-ar cere. Uitase modul n care plecase
de la petrecerea de smbt. Sun-m cnd vrei, aici sau la staie,
ncheiase el, fr nicio vorb despre cele ntmplate ntre ei.
l vzuse ns mai repede dect se ateptase. n timp ce sttea
linitit alturi de Wade la cinematograf, Bret, Andra, familia
Mackenzies i nc dou persoane, intrar n sal plini de voiebun. Loraine i observ imediat, dar nu ddu niciun semn, aa c,
n timp ce privea cu insisten n alt parte, l auzi pe Wade
exclamnd:
Ia te uit pe cine avem aici Dac anul trecut cineva m-ar fi
ntrebat dac poate exista vreodat n viaa lui Bret vreo femeie, a fi
spus categoric, nu. i-acum, uite ce bucic are lng el. Da
femeia asta trage spuza pe turta ei, tot timpu.
Din fericire, dup film, Wade o conduse direct acas i plec
imediat la hotel.
De cnd murise mama ei, Loraine nu se mai simise att de
singur ca n acea sear, dup ce-l vzuse pe Bret ochi n ochi cu
Andra, rznd i complimentnd-o permanent.
Pe Mollie o gsi nc la masa de lucru, aplecat asupra hrtiilor
ei, dar nu avur timp s schimbe nici dou vorbe, c se auzi o
btaie n u. Loraine se grbi s deschid i nu mic i fu surpriza
cnd ddu cu ochii de Bret.
Intr, Bret, spuse Mollie cu amabilitate, dei era evident, la fel
de surprins. Eti singur?
Ceilali m ateapt n main, rspunse el, cu ochii pe
Loraine. Am trecut s v invit mine la prnz, la mine.
Ah, mulumim, Bret, spuse Mollie, dar Loraine o ntrerupse

imediat.
Wade vine mine aici, n timpul zilei. E deja aranjat.
V invit pe toi trei.
Am gtit deja pentru weekend, rspunse cu rceal Loraine.
Atunci, neleg c nu mai e nimic de fcut, pentru a accepta
invitaia mea.
Exact, replic Loraine.
De ce eti mereu n conflict cu mine? E foarte straniu, nu
crezi? Nu mi s-a ntmplat asta niciodat, nainte.
Nu vei mai avea, astfel, prilejul s-mi spui c te obosesc de
moarte. i, de altfel, vreau s -i mai spun c n-am nevoie de
generozitatea dumitale.
Mai ai nc multe de nvat, iubito, spuse Bret, strngnd din
dini.
Cnd voi fi mult mai nvat, sper c nu voi fi la fel de lipsit
de sensibilitate, ca dumneata.
Bret ridic din umeri n sensul c i ddea seama c nu poate
exista pace ntre ei doi i iei trntind ua. Mollie scoase un uierat
de surpriz.
Ce se ascunde n spatele tuturor acestor lucruri? ntreb ea.
Vrea s fiu drgu cu Andra. Va fi i ea acolo. Probabil e deja
amanta lui i eu refuz s-o ntlnesc ntr-o astfel de postur. Ea l
preseaz cu toate astea, sunt sigur, dar crede-m, am ajuns la
captul rbdrii.
S-ar putea s nu fie cum crezi tu. Poate el este cel care o
influeneaz pe Andra.
Loraine ntoarse spre Mollie o fa trist i extrem de ndurerat.
i mai dau Andrei cteva zile Noapte bun, Mollie
***
Luni se dovedi o zi nu tocmai ideal pentru o cltorie cu maina.
Cerul era acoperit de nori, peste cele dou lacuri ntlnite n drum
spre Tipicua se aternu un vnt biciuitor, iar munii din apropiere

se nvluir, n totalitate, ntr-o cea dens.


Plou acolo, spuse Wade, privind spre cerul din ce n ce mai
ntunecat.
Cum i place Canada, dulcea?
E ngrozitor de ntins, rspunse Loraine, care sttuse cuminte
pe locul ei, privind cu atenie mrit n jur. Tu ai fost n Anglia?
Nu. Tatl meu obinuia s se mai ntoarc n Scoia cnd era
tnr, dar mama fcea parte dintr-o familie de canadieni care a
renunat la Scoia dup dou sute de ani. Cnd eram mai tnr, mi
propusesem s merg pe mare pn acolo, dar am renunat la idee.
Da, se pare c ai mbtrnit, dac nu mai visezi. Wade
ncuviin
Asta nseamn s trieti singur, alturi de un unchi aa de
btrn. Mai nainte de a m retrage la ferm, am visat s gsesc o
fat cu care s pot cltori. Dar tot ce-i pot oferi unei femei acum, e
o cas mare i veche de ferm, unde unchiul meu st mereu de o
parte a focului i eu de alta.
Dar Wade, adevrul e c tu ai avut ntotdeauna att de multe
fete nc nu te poi opri doar la una. Experiena e fatal, uneori.
Da, ai dreptate. Ai auzit multe despre viaa mea dinainte de a
m retrage la ferm, nu-i aa?
Da, mi-au trecut nite poveti pe la ureche, dar n-am fost
interesat s aflu amnunte.
Ultima poveste a fost o nebunie i vina nu-mi aparine n
totalitate, pentru cele ntmplate cu Nesta.
Da, de obicei, vina aparine ambelor pri.
Totui, eu am pierdut mai mult, cci toate oalele s-au spart n
capul meu. Mi-am pierdut slujba, pe cnd ea a pierdut doar o
cstorie care ar fi fost, cu siguran, un dezastru. Dac ar fi fost
att de interesat de acel brbat nu s-ar fi inut aa de capul meu.
Ce s-a ntmplat cu ea, dup asta?
St acas, bine mersi, cu prinii ei, care-i fac toate mofturile.
M acuzi i tu?
Nu. Cum i-am spus, vina e a ambelor pri.

Eti neleapt. Chiar a vrea s-mi dai o ans.


Asta e ceea ce tocmai am fcut. Conduci de cteva mile bune
cu o singur mn, i eu m-am ncrezut n tine.
Nu schimba subiectul, te rog. Eu sunt n stare s m
cstoresc cu tine chiar acum.
Cnd e vorba de o cstorie, nu trebuie s te pripeti
niciodat. Nu eti ndrgostit de mine, Wade. Pur i simplu urti s
te ntorci la ferm de unul singur. O femeie ar face ca timpul acolo
s treac mai uor.
M-am gndit s chem nite prieteni acolo, sau s-mi angajez o
asistent, dar pn la tine, nu m-am gndit niciodat s m
cstoresc.
Loraine schimb subiectul, cu delicatee:
Cum se numete rul sta?
Tipicua, rse Wade cu umor, observnd cum se furieaz ea
spre alt subiect. Ajungem curnd.
Dup toate astea, Wade nu mai spuse nimic, iar Loraine privi pe
fereastr, ncntat de privelitea ce se revrsa n vale.
Tot drumul pn la ferm, le luase, cu totul, puin peste dou
ore.
Casa la care ajunser era o locuin modest, de ar. Nici nu
coborr bine, c fur ntmpinai de un brbat mic de statur, cu
o min foarte vesel:
Deci nu au reuit s te omoare la spital, spuse el,
recunoscndu-l pe Wade i prnd s fie la curent cu toat
povestea. Vrul tu mi-a spus tot. Nu e acum acas, spre nenorocul
tu, dar mi-a dat ordin s v tratez cu cafea i prjituri. Voi trimite
vorb c ai sosit.
Wade o prezent pe Loraine ntr-un mod foarte original, spunnd
c e englezoaic i, prin urmare, era mai bine dac era tratat cu
ceai.
Pe la ora ase, omul n cas i invit s vad animalele.
Loraine se entuziasm de cele vzute, dar Wade pru extrem de
plictisit i se retrase sub un copac, s fumeze.

Cnd revenir n cas, cerul pru s se ntunece i mai mult, aa


c Loraine spuse cu team:
Wade, cred c ar fi mai bine s ne ntoarcem chiar acum la
Sainte Beauve.
Mollie m-a pus s-i promit c te duc s urci pn la Birdeye
Peak. E mai mult de o or pn se va lsa ntunericul, aa c avem
nc destul timp pentru asta. Se urcar n main i pornir,
aadar, spre poalele muntelui. Dup o jumtate de or, ajunser.
Asta e cea mai abrupt pant, spuse Wade.
n lumina zilei care se stingea, mreia piscului era, ntr-adevr,
de-a dreptul nfricotoare. Wade porni din nou i dup puin timp
se opri. n faa lor se ntindea o stnc foarte nalt, n vrful creia
se zrea o cruce, pierdut n linia orizontului.
E o capel, acolo, spuse Loraine, surprins.
Da, a fost construit n memoria unor oameni care au murit n
btlia cu acest munte.
Mollie mi-a vorbit, la un moment dat, despre asta, dar nu pare
att de spectaculos nct s merite efortul de a urca pn acolo, n
situaia n care eti tu acum.
Wade deschise portiera dinspre el i cobor.
Mollie a avut dreptate. Chiar trebuie s vezi asta. Poate nu vei
mai veni niciodat prin aceste locuri.
Loraine se ddu jos din main, la rndul ei.
Mi-ar plcea s urc pn acolo, dar tu ari ca i cum te-ai fi
drogat. Nu vreau s peti ceva.
Rmi aici, m duc de una singur.
Nu te pot lsa s urci pn acolo, de una singur.
Atunci, nu voi merge nici eu.
E-n regul. Mergi doar tu. Te voi urmri din main. Te pot
vedea pe tot parcursul drumului.
Loraine i nchise mai bine jacheta i ncepu s urce poteca.
Drumul nu era foarte dificil de strbtut, pentru c fusese bttorit
nainte de alii, aa c Loraine se cra cu uurin, inndu-se,
din cnd n cnd, de firele de iarb nalt.

Capela pe care o descoperise fusese construit din piatra


muntelui i avea o u care ddea spre partea din care se vedea
rul. Ua era ns nchis n acel moment i Loraine regret c
fcuse drumul pn acolo, dar cnd ddu s plece, zri o tblie de
piatr, fixat n peretele de lng ea. Loraine se apropie i citi cu
atenie. Se povestea ntmplarea pe care o auzise att de la Mollie
ct i de la Wade, pomenindu-se dou nume cu rezonan francez.
Apoi, cu litere ceva mai mici, dar, evident, mult mai noi, sttea
scris: i-a pierdut, de asemenea viaa, ncercnd s nving acest
pisc, Patrick Farnley din Sainte Beauve.
Dup primele tresriri provocate de oc, Loraine nlemni. De
aceea inuse Mollie s ajung pn aici Loraine nu se gndise
niciodat c va gsi o dovad att de palpabil, despre moartea lui
Patrick, iar acum era extrem de surprins. Se ddu civa pai
napoi pe crare i privi n sus, spre vrful nalt. Era nc nzpezit
cnd l escaladase fratele su, ceea ce l fcuse nc i mai
periculos, din cauza avalanelor. Patrick fusese foarte curajos, se
gndi Loraine i lacrimile care-i mpienjenir privirea ncepur s
curg ruri-ruri pe obrajii care-i pierduser culoarea, odat cu
descoperirea numelui fratelui su, ntr-un loc att de neateptat. Nu
nelesese niciodat de ce Patrick, un om att de rezervat i de puin
comunicativ, escaladase muntele de unul singur, n primele zile ale
primverii, cnd se tia c muntele era periculos. Acum ns,
ncepu s neleag necesitatea lui interioar. Loraine ar fi dat orict
acum ca mama sa s tie de aceast capel, de acolo de unde era,
pentru ca sufletul ei s se liniteasc mcar puin. De ce nu le
spusese nimeni, nimic, despre toate acestea?
Se fcuse ntuneric i coborrea devenise mult mai anevoioas,
dar farurile mainii ndreptate spre ea o ajutar s strbat poteca.
n sfrit, ajunse i deschise portiera. Wade zcea pe scaunul de
lng locul oferului, rigid i palid, ca un mort.
Wade, Wade, strig nspimntat Lorena, ce s-a ntmplat?
Cu un oftat prelung, Wade se ntoarse spre ea, extrem de ncet:
De ce nu mi-ai spus c te simi att de ru?

M simt foarte ru, da nu-i face probleme. Am ncercat azidiminea s sar peste nite obstacole cu Pete. El nu e fcut pentru
aa ceva, dar m-a incitat Andra
Andra Din nou Andra Nu era ns timp acum pentru astfel de
gnduri.
Trebuie s te vad un doctor. Trebuie s gsesc urgent o cas,
de unde s sun.
Nu-i nicio cas pe-aici. Loraine, trebuie s conduci tu.
S conduc? ntreb ea stupefiat. Nimeni n-ar putea conduce
pe drumurile astea dup o singur lecie.
E absolut necesar s faci asta, nu mai pot.
E mai uor dect dac ar fi trafic. Amintete-i ce i-am spus cu o
zi nainte i d-i drumul.
Tremurnd din cap pn-n picioare, Loraine se aez la volan i
ncerc s execute ceea ce o nvase Wade cu o zi nainte. Cnd
maina se puse n micare, Loraine simi c se sfrete de emoie.
Conduse aa, ncet-ncet, cteva minute, dar avea impresia c
trecuser patru ore. Deodat, n mijlocul drumului, chiar n faa
mainii, se opri o cprioar, uitndu-se speriat spre luminile care
o nvluir. Loraine ncerc s frneze, dar pierdu controlul
volanului, iar maina intr ntr-o zon nisipoas, afundndu-se n
terenul fragil. Loraine opri motorul. Nu se auzea nimic n preajm,
n afar de iptul plngre al unei psri de noapte.
Disperat, Loraine porni pe jos, cale de vreo jumtate de or, n
sperana c va gsi un ajutor. Nu era ns nicio cas, nicio aezare
omeneasc, de orice tip ar fi fost, i nicio main nu se zri trecnd.
Doar ntunericul nopii tot mai adnc i mai nfricotor.
Se ntoarse i privi sfrit roile mainii, ascunse aproape n
ntregime n nisipul nc umed dup aversele din acea diminea.
Era nevoie de o putere supraomeneasc pentru a le putea urni.
Intr n main i-l chem n oapt pe Wade. i lu pulsul i se
gndi la ct de ngrijorat trebuia s fie Mollie c nu ajunseser la
cin. Dup un timp, se auzi o main i Loraine, cu inima btndui nebunete de speran, se ndrept spre osea, postndu-se apoi

n lumina farurilor care rupser ntunericul adnc. nuntrul


mainii care oprise brusc se vedea doar oferul, care ns rmase
locului, nemicat. Prea un european din est, dup nfiare i
atitudine.
Loraine i explic n englez situaia ei i el ddu din cap, n semn
c nelege, apoi rspunse cu greutate: Voi trimite un doctor.
Dup care porni din nou motorul i se pierdu n noapte.
Puin mai linitit, Loraine se ntoarse la volanul mainii,
ncercnd din rsputeri s porneasc. i puse apoi urechea n
dreptul inimii lui Wade. Din fericire, btea regulat, n ciuda
rigiditii corpului.
Apoi, vznd c nu se mai aude nimic prin preajm, dar spernd
nc n promisiunea strinului, Loraine iei din nou la drum i se
aez n iarba nalt, lsnd vntul rece s-i biciuiasc obrajii. Dei
ngrozitor de ndurerat, Loraine i aminti c se mbrcase n cel
mai elegant costum al su i inima i se strnse de prere de ru
cnd se gndi c va trece nc mult vreme pn s-i poat
cumpra altul de aceeai calitate.
***
Mollie i atept fratele pentru cin pn trziu. Dup toate
calculele ei, trebuia s se fi ntors cel mai trziu la ora nou. Wade i
promisese c vor cina mpreun n seara aceea. La ora zece
renunase s mai atepte cu cina cald i se ntoarse n sufragerie.
Nu trebuie s m ngrijorez, spuse ea cu voce tare. E i Loraine
cu el i preau s fie ntr-o relaie foarte frumoas.
Ridic, totui receptorul i sun la hotel.
Nu, domnul Blain nu s-a ntors nc.
Mollie i aprinse o igar i iei n strad. Trebuia s admit c
de cnd cu povestea cu fata aceea, ncrederea n fratele su se
diminuase considerabil. Simea ns c n-avea de ce s i fac
probleme n legtur cu relaia lui cu Loraine.
Mollie se ntoarse la telefon, chem din nou hotelul de la

marginea lacului i ceru s i se fac legtura cu domnul


Mackenzies. Cnd acesta se auzi la captul cellalt al firului, Mollie
i explic totul.
Un moment, spuse el, e i Bret aici, i vrea s-i vorbeasc.
Loraine e cu el? interveni brusc Bret.
Da, i de-asta cred c li s-a ntmplat ceva, pentru c ea mi-ar
fi trimis, cu siguran, un mesaj, dac avea aceast posibilitate.
Rmi acolo, spuse Bret, voi fi la tine n cinci minute. Maina
lui se auzi ntr-adevr foarte curnd, venind cu o asemenea vitez
nct Mollie avu un moment impresia c va drma coala.
Ai spus c au plecat la Tipicua? ntreb Bret, intrnd ca o
furtun.
Mergem s i cutm, dar mai nti trebuie s-l anunm pe
doctorul Carland.
Pe John? De ce?
Poate va fi nevoie de el.
Nu, las, dac a avut nevoie de un doctor, pn acum l-au
gsit, nu e nevoie s-l deranjezi pe John. Dac au avut un
accident
Ce te face s crezi c au avut un accident?
Nu e trafic lunea, n muni.
Maina nu e tocmai nou i Sau poate au rmas pe undeva,
fr mncare i n frig.
La asta m gndeam i eu, aa c am luat, la repezeal, nite
lapte cald n termos i o sticl de whisky. Tu ia un pardesiu pentru
Loraine. Lui Wade i voi da trenciul meu. i s mergem, odat,
Mollie, pentru numele lui Dumnezeu.
Mollie se retrase o clip s caute pardesiul Lorainei i reveni n
cea mai mare grab, urmndu-l pe Bret, care o zbughi deja pe u
afar i sri apoi la volan, cu o vitez uimitoare.
Mergeau de ceva timp, cnd Mollie i jur c nu se va mai urca
n main cu Bret, n viaa ei.
Nu prea i place Wade, nu-i aa, Bret? ntreb Mollie, n timp
ce urcau drumul spre munte.

N-are acum nicio importan dac mi place Wade sau nu,


Mollie. E un biat bun, n general, dar
Eti nc mpotriva lui, dup cele ntmplate cu optsprezece
luni n urm, e adevrat? Totui, ai fost foarte drgu c ne-ai
ajutat, dup ce a ieit din spital.
Eu n-am fcut nimic. Totul a depins de Mackenzies.
Dar Bret, orice om poate fi iertat dup prima abatere.
Oricum, cred c ntmplarea aia l-a vindecat. Acum, umbl s
se nsoare.
Dar nu are nicio legtur, n momentul de fa.
O vneaz i pe Loraine i pe Andra. Doar c Andra caut un
brbat mai puternic. Cu Loraine, poate fi mai uor. Dac ea va mai
rmne puin aici, sunt sigur c o poate cuceri.

Nu e adevrat, spuse Mollie. I-am cerut n mod special s-o lase


n pace pe Loraine.
Discuia aceasta o reduse pe Mollie la tcere. Observase
ntotdeauna la Wade o pornire instinctiv de a o proteja pe Loraine.
Era totui adevrat? Simea nevoia s o protejeze? Mollie i
strnse mai bine pardesiul pe lng corp. Spera c avea dreptate.
Capitolul 7
Loraine rmase n iarba nalt pn simi c nghea de-a
binelea. Dup o jumtate de or de cnd se aezase acolo
ateptnd, intr ntr-o uoar amorire. Rmase aa pn ntr-un
trziu, cnd l auzi pe Wade chemnd-o. Atunci, ridicndu-se cu
picioarele ca de lemn, se apropie de geamul dinspre el.
Te simi mai bine, Wade? ntreb ea repede.
Oh, Doamne, spuse el, mi pare att de ru. Ce or e?
E aproape miezul nopii. Mollie cred c e foarte ngrijorat. Ai
vzut c roile mainii s-au nfundat n nisip?
Da, cred c am realizat asta chiar atunci, dar n-am fost n
stare s reacionez. Nu avem nicio ans s fim ajutai la ora asta.

Va trebui s facem ceva, totui.


Dar te poi mica?
Ajut-m s trec la volan.
Nu se poate face nimic, am ncercat totul.

i-am spus c trebuie s ieim de-aici.


Hai, uit-te la roi i spune-mi exact ct de adnc s-au
nfundat, spuse el, nc gemnd de durere, dup ce Loraine l puse
cu mare greutate la volan.
Apoi, n timp ce ea era afar, cercetnd situaia, l auzi strignd:
nltur nisipul cu minile, Loraine. mi pare ru c i cer
asta, dar e singura soluie.
Loraine l ascult, gndindu-se doar la posibilitatea ieirii de
acolo. Din timp n timp, Wade apsa pe acelerator Cnd vzu
maina urnindu-se, tnra i plesni fruntea cu palmele, apoi, cu
toate puterile, mpinse maina pn cnd o vzu ieind pe oseaua
de ar, dup care sri nuntru.
Wade conduse ncet, cu o singur mn, aproape o or, cnd n
faa lor se zri un autovehicul venind n vitez.
Dumnezeule, e Bret, exclam plin de surpriz Loraine. E i
Mollie cu el Semnalizeaz, Wade!
Urmtoarele minute se scurseser ntr-o confuzie total, pentru
Loraine.
Ea fusese mutat n maina lui Bret, iar Wade fusese aezat pe
scaunul de lng volanul mainii sale. Buser whisky i lapte cald,
fuseser nvelii cu atenie.
Sper c n-ai mari probleme cu condusul acestei maini, Mollie,
spuse Bret, n timp ce aceasta se aez pe scaunul oferului.
Nu, Bret, nainte de a-i aparine lui Wade, aceast main a
fost a familiei mele, aa nct am condus-o de nenumrate ori.
Foarte bine, Mollie. Grbete-te, atunci. Eu voi opri undeva n
drum pentru a-l anuna pe doctorul Carland s v atepte.
Pe Loraine o iau la mine. n noaptea asta.
De ce? rspunse Mollie cu ochii ct cepele.

Wade va avea nevoie de tine, aa c trebuie s-l iei la tine. Poi


conduce, Mollie?
Da, nainte, aceast main a aparinut familiei i am conduso de multe ori.
Bret l potrivi pe Wade mai bine pe scaun, i turn nite whisky
pe gt, i ddu nite lapte cald, l nveli cu trenciul lui. Hai, grbetete, spuse el, punnd prietenete o mn pe umrul lui Mollie. i voi
telefona lui Carland s te atepte. i privi apoi cum se ndeprteaz
i sri n maina lui, alturi de Loraine.
Peste puin vei fi n pat, i spuse el.
Te rog du-m la coal. Voi dormi n sufragerie. Cum se face c
ne-ai gsit?
Mollie a sunat la hotel i eu eram acolo.
Nu mai vorbir nimic i Loraine se cufund amorit n scaunul
ei, refcnd n minte filmul zilei trecute.
Wincona Lodge era cufundat n ntuneric cnd ajunser. Bret
deschise singur ua.
Gabi nu e niciodat pe-aproape, cnd am nevoie de ea. Spunemi, cnd ai mncat ultima oar?
Am but nite ceai i am mncat nite prjituri la Tipicua. Pe
masa din sufragerie se afla o tav. Bret ridic grbit capacul.
Cafeaua e nc fierbinte, dar a vrea s ncerci mai nti un
sandvi. n alte circumstane, se gndi Loraine, i-ar fi plcut nespus
aceste momente de singurtate cu Bret, la o or n care cei mai
muli dormeau.
Trebuie s-i aduc ceva cu care s te mbraci la noapte, spuse
el, dup care dispru, pentru a se ntoarce cu o pijama.
Sper s nu-i faci foarte multe probleme c i dau pijamaua
asta. Gaby are destule n dulapul ei. Am ales ce am considerat c i
vine mai bine. i voi arta baia i dormitorul. Loraine se ridic i-l
urm cu supuenie. n ua de la baie, Bret i observ minile. Sub
unghiile fragile rmseser urmele efortului ei de a elibera roile
mainii lui Wade.
Ce ai fcut? De ce nu mi-ai spus c eti n halul sta? Loraine

i fcu apoi un scurt istoric al zilei care tocmai trecuse.


E cea mai stranie poveste pe care am auzit-o vreodat, exclam
Bret, dup care lu din dulpiorul de pe peretele bii un pansament
i nite spirt i-i tampon degetele rnite.
Dar nu m-am splat pe fa, nc, spuse Loraine.
Te spl eu, spuse Bret i ncepu s-o spuneasc cu un burete.
Parc ai avea zece ani, aa.
Nu vreau s am zece ani.
M simt, de fapt, foarte btrn.
Asta nu m surprinde i plac canadienii?
Bineneles.
Chiar i dumneata, n aceste momente. Bret ridic uor dintr-o
sprncean:
Ce vrei s spui? M tachinezi tu, dac nu te tachinez eu, nu-i
aa? Oricum, nu-mi place s supr fetele nainte ca ele s mearg la
culcare. Vise plcute, iubito, spuse el nchiznd ua. Loraine simi
c ar fi vrut s mai stea cu Bret, s-i simt prezena aproape,
aproape
Dup cteva minute, cnd se afla deja n pat, Loraine l auzi pe
Bret vorbind la telefon, dup care se apropie de ua ei, spunndu-i
cu voce tare, fr s deschid:
Loraine, Mollie i Wade vor rmne peste noapte la doctorul
Carland. Mine, Wade va fi transportat la clinica staiei, unde i se
vor face nite raze.
Mulumesc, opti ea. Noapte bun.
Se scursese ceva timp de cnd Loraine intrase n pat. Emoiile ei
erau acum o adevrat mixtur de entuziasm i de disperare. Putea
s-i fie recunosctoare lui Wade pentru momentele pe care le tria
acum, pentru c s-ar fi putut foarte bine s nu tie niciodat c,
sub acelai acoperi cu Bret, putea simi i ncntare.
Dinspre munte venea o briz att de proaspt, nct Loraine
savur clipe n ir aceast plcere. Dar muntele i amintea,
inevitabil, de Birdeye Peak i de capela cu o cruce n vrf i de

numele lui Patrick pe tblia de piatr. Nu-i vorbise lui Bret de toate
acestea, dar acum i imagin reacia de simpatie din ochii lui, dac
ar fi fcut-o. Gndurile astea n legtur cu Bret o neliniteau n
nicio alt mprejurare nu le-ar fi avut. Czu ntr-o stare de semitrezie, cu toate aceste idei n mintea sa nfierbntat de tot ce trise
n acea zi i chiar avu impresia c l simte pe Bret intrnd i c-i
simte braele cuprinznd-o cu cldur, n timp ce buzele lui apsar
prelung buzele ei.
A doua zi diminea, Loraine se trezi foarte trziu. Soarele era
deja sus, psrile ciripeau cu voioie zburnd de colo-colo. Loraine
se ntinse n aternut, cscnd relaxat. Privi camera ncptoare,
mobila cu ncrustaii aurii, pernele fotoliilor cu broderiile lor
indiene O camer perfect pentru ca cineva s se simt foarte
bine primit, i spuse Loraine.
n timp ce se desfta, cu imaginile acestea mbietoare, ua se
deschise de dou degete, se auzi o btaie discret, dup care Gaby
se ndrept spre mas cu o tav n mini.
Micul dejun, spuse ea. Bun dimineaa.
Bun dimineaa, doamn Muraille. Nu trebuia s v deranjai
pentru mine.
Eti oaspetele nostru. Dei unul mai puin obinuit. E pentru
prima dat cnd o femeie necstorit rmne peste noapte aici.
Dar domnul Winthrop nu v-a explicat ce s-a ntmplat?
Nu e treaba mea s m amestec n toate astea.
Tonul dumneavoastr mi spune c nu suntei foarte ncntat
de faptul c am fost cazat aici. M tem c nu m-ai agreat
niciodat.
Poate am greit De fapt, se pare c nu eti ca cealalt
doamn Farnley, s ncerci s obii avantaje din tot ceea ce se
ntmpl.
Cumnata mea vine des pe-aici?

Mai bine s-ar muta aici, pentru c st att de mult nct nu


tiu de ce i-a mai rezervat camer la hotel. E n fiecare zi aici. i
dac nu st ea pn dup miezul nopii, atunci rmne Bret la ea,
pn aproape de zorii zilei. E foarte periculoas, femeia asta. E
foarte dulce i tandr cu el la suprafa, dar rece ca un aisberg n
inim.
Dar domnul Winthrop este prea inteligent ca s cad n plas.
Se comport ca orice brbat care i-a pierdut minile dup o
femeie. Nu tii nimic despre toate astea, fetio, aa c
Nu mai continu i iei valvrtej.
Loraine se strnse n aternut, aducndu-i genunchii la piept i
sprijinindu-i de ei brbia.
Petrecu astfel cteva minute, gndindu-se, foarte concentrat, la
enigmatica soie a fratelui ei, cnd Gaby intr din nou, purtnd pe
bra o rochie albastr.
Bret a adus-o azi diminea de la coal, spuse ea, lsnd
rochia pe marginea patului. Dac vrei, i voi repara bluza cu care ai
fost mbrcat.
Nu, mulumesc, m descurc i singur. Domnul Winthrop e
aici?
Da, ateapt s te vad.
Voi cobor imediat.
Nici nu te-ai atins de mncare.
A vrea s-mi punei nite cafea n ceac i voi ncerca i s
mnnc puin n timp ce m mbrac.
mi pare ru, c n-ai mncat i cred c a fost din cauza mea.
Din cauza dumitale? Nu, nici vorb.
Ba da, i-am vzut ochii n timp ce vorbeam despre doamna
Farnley. i tu abia atepi s-o vezi plecnd de-aici.
M tem c da.
S nu te temi niciodat de lucrurile bune, spuse Gaby. M poi
ajuta s scpm de ea. Spune-mi, ns, e adevrat c vrei s pleci
din Canada?
Da, voi pleca foarte curnd, sper.

Asta-i foarte bine. Trebuie s vd ce putem face pn atunci.


Bea-i cafeaua i coboar, atunci, ct poi de repede, pentru c
domnul Winthrop a ntrziat deja foarte mult la serviciu din cauza
ta, spuse Gaby pe un ton de repro evident, apoi prsi ncperea.
n mai puin de cincisprezece minute, Loraine cobor n
sufragerie. Bret era ocupat cu scrierea unei scrisori, dar i ridic
repede capul la apariia ei.
Bun dimineaa. Ce-i mai fac minile?
Sunt mai bine, mulumesc. Sunt, de asemenea, foarte
recunosctoare c mi-ai adus aceast rochie. mi pare foarte ru c
te-am reinut de la treburile dumitale n dimineaa asta.
Cine i-a spus asta? Gaby? Nu luaa prea mult n seam ce
spune ea. Ar vrea s fie, mereu, singura femeie din casa asta. Ia loc.
Loraine se aez, dar nu n locul indicat de el, ci pe un scaun de
lng ua. Bret i ntinse o igar, i oferi un foc, dup care aprinse
una pentru el nsui. Nu prea deloc grbit.
Am nite veti pentru tine. Mollie m-a sunat i mi-a spus c
Wade va fi dus la ferm, n curnd. L-a rugat pe unchiul su s vin
pn aici, pentru a conduce el n locul lui Wade. N-o s-i vin s
crezi, dar Wade abia ateapt s plece.
Nu m surprinde. Oricum, port i eu o parte din vin, c e
acum n situaia asta. Dar vina cea mai mare o poart Andra. Ea l-a
ntrtat la toate acele ntreceri.
Wade are douzeci i apte de ani, nu mai e un copil. tia ce
poate i ce nu poate Pete. Ea a fcut doar ceea ce ar fi fcut orice
tnr amazoan, iar Wade a fost destul de prost pentru a se
supune.
A, eti la curent, atunci, cu aceast ntmplare.
Da, am vzut-o azi-noapte pe Andra i mi-a spus totul, cu lux
de amnunte.
Niciun brbat n-ar fi dat napoi, n faa unei astfel de femei.
Bret o privi cu luare-aminte.
De ce o urti att de mult? Ea nu-i poart pic pentru nimic.
i urte doar pe cei care i pot dejuca planurile i eu nu fac parte

din aceast categorie, ar fi vrut ea s rspund^dar i stinse


apsat igara, dup care replic hotrt:
Mie mi displace orice persoan care terfelete numele lui
Patrick.
Cnd a fcut, asta? aproape c url Bret.
Nu a fcut-o explicit. M rog, nu m mai afecteaz asta acum,
dar nu-mi poi cere s uit.
Loraine fcu o pauz, apoi spuse:
i aminteti c am vrut s-i cer o favoare?
Da. N-am mai adus vorba despre asta, pentru c am fost sigur
c dac voi ignora acest subiect, l vei aduce tu n discuie. S-auzim,
deci.
Eti cel mai apropiat prieten al Andrei, aici. i-a rspuns la
scrisoare pentru c a simit c eti o persoan special i te admir
foarte mult.
Ceea ce nu s-ar putea spune despre tine, nu-i aa?
Eu te iubesc, ar fi vrut s rspund Loraine, conform
sentimentelor din acel moment, dar se control cu hotrre i
spuse:
Am venit n Canada pentru a o ntlni pe Andra i pentru a-mi
vedea nepoelul, dar ea refuz s-mi dea aceast permisiune.
Bret arunc impacientat igara.
Dar n-ai de gnd s ncetezi odat cu tot circul sta despre
datoria ta? La ce te ajut toate astea?
Era mult mai nervos dect ar fi fost normal ntr-o astfel de
situaie, iar Loraine se gndi cu inima strns la motivul real al
acestei reacii. i amintise, probabil, c Andra avea deja un fiu, dar
atta timp ct ea nu vorbea despre asta i o putea ine departe de
biatul ei, aceast realitate nu era att de deranjant. Acum ns
problema devenea spinoas, poate, din punctul lui de vedere. Dac
se cstoreau i aveau alt copil
Loraine i arunc igara pe fereastr, n grdin, apoi se grbi s
rspund.
Am cunoscut-o pe Andra i am fost dezamgit. Poate m va

dezamgi i copilul, dar dup ce-l voi vedea, voi fi liber s


Liber s te ntorci? o ntreb el.
S-mi vd de viaa mea.
Nu cred c Andra va ine cont de prerea mea, dar voi ncerca
s-i spun s te lase s-i vezi nepotul.
Te rog foarte mult i promit c nu-i voi cere nimic altceva,
niciodat.
Bret i arunc ochii pe fereastr i spuse cu o nervozitate abia
reinut.
i voi spune Andrei ce m-ai rugat.
i rmn ndatorat.
Las-o moart!
Intenionase s mai spun ceva, dar Gaby intr n camer.
Ce s-a ntmplat? o ntreb el, n culmea irascibilitii.
Vroiam doar s tiu dac rmnei la prnz, domnule
Winthrop.
Ce dracu, te-a apucat?
De ce?
Eu sunt domnul Winthrop pentru tine doar cnd ai ceva de
mprit cu mine.
Vroiam doar s v ntreb despre prnz, rspunse ea, afectat.
Nu rmn la prnz, dar domnioara Farnley, da. M ntorc
disear, s-o duc la coal. Fr niciun alt cuvnt, Bret iei nervos
i-l auzir pe urm intrnd n garaj.
Am reuit s-l enervm, spuse Gaby.
Se enerveaz prea uor, iar de data asta chiar nu a avut niciun
motiv.
Nu se enerveaz uor, acum cred c a bnuit c m-a surprins
faptul c te-am gsit aici azi-diminea.
Chiar v-ar deranja att de mult dac domnul Winthrop s-ar
cstori?
Nu m-ar deranja deloc, dac ar gsi pe cineva la nlimea lui.
Din pcate, o astfel de femeie e foarte greu de ntlnit.

Ah, s nu exagerm, nu-i dect un brbat ca toi brbaii.


n orice caz, e prea bun pentru aceast femeie care i-a fost
cumnat. Cnd ea va veni aici, eu voi pleca.
Cnd, nu dac, observ Loraine, i simi o durere care-i aduse
lacrimi n ochi.
Gaby bg de seam, probabil, schimbarea Lorainei, pentru c
renun s mai vorbeasc despre asta.
Vrei friptur la prnz? ntreb ea, brusc.
Nu, mulumesc. Voi pleca la coal.
Ted nu cred c te va duce, dac Bret a zis s rmi aici la
prnz.
Atunci voi merge pe jos pn la hotel, iar acolo voi gsi eu ceva.
Voi, englezii, nu v schimbai niciodat stilul, spuse Gaby,
ofensat. Dar copiii votri vor fi canadieni
Nu sunt emigrant, rspunse Loraine. Acum, a vrea s plec.
Stai, l chem pe Ted s te conduc la coal.
Loraine se retrase n camera n care dormise, i mpturi hainele
cu care fusese mbrcat cu o zi n urm i le puse ntr-o saco; nu
trecuser nici zece minute c motocicleta cu ata a lui Ted se auzi n
faa casei.
Loraine cobor n grab i n mai puin de cinci minute erau deja
n drum spre coal. Ted nu avu niciun chef de vorb, iar Loraine cu
att mai puin. Totui, cnd o ls n faa colii, el o salut
prietenete:
Pe curnd, domnioar.
n coal nu se simea nicio micare i Loraine intr s-o caute pe
Mollie n dormitor. Nu era ns nimeni pe nicieri i Loraine se
retrase n buctrie, unde i prepar un prnz simplu, cu pine
prjit i nite fructe.
Nu dup mult timp ns apru i Mollie, care ridic surprins din
sprncene vznd-o.
Dar te ateptam abia disear.

Am venit mai devreme. Vrei nite pine prjit?


Te rog.
Mollie lu ntre timp un corn, l unse cu unt i presr deasupra
sare i piper.
Am dormit cu Wade la John, tii deja de la Bret, nu-i aa?
Da. i-a spus Wade ce s-a ntmplat cu noi?
Nu prea multe. Pot vorbi foarte deschis cu tine?
Bineneles.
Spune-mi, atunci, s-a ntmplat ceva ntre tine i Wade, acolo?
Nu, Mollie.
Ah, slav Domnului. tiu c Wade ar vrea s v cstorii, dar
n-ai fi fericit cu el. Noi, cei din familia Blain, suntem foarte dificili.
Restul zilei fu cald ca o zi frumoas de var.
Loraine fcu cumprturi, gti, citi puin fr ns a putea reine
ceva, i fcu o plimbare pe sub copacii de pe aleile de lng coal.
Trziu, n pat, Loraine se gndi c misiunea ei n canada se
apropia de sfrit. l va vedea, poate, n curnd, pe micul Patrick,
dup care se va ntoarce acas. Rostul cltoriei ei, astfel, se va fi
mplinit.
Capitolul 8
A doua zi, Bret le timise un mesaj, prin care le invita smbt la o
petrecere la hotelul de pe lac. Puin surprins de aceast invitaie,
Mollie accept totui bucuroas, n numele amndurora.
Loraine era n aceste zile cnd vesel, cnd vistoare, dar oricum,
destul de calm, dat fiind natura ei englezeasc.
Ceea ce se ntmplase, totui, vineri, o luase prin surprindere.
Era la buctrie, pregtind ceva de mncare, cnd auzi o btaie
scurt n u. Creznd c e unul dintre bieii pe care-i chemase so ajute la nite treburi gospodreti, strig un intr foarte vesel,
fr ns a-i ntoarce privirea.
n locul obinuitului Neaa, don oar", Loraine auzi ns un
fit mtsos i simi un parfum ptrunztor.

Se rsuci ncet, curioas s vad cine a intrat i nu mic i fu


surpriza s-o vad pe Andra rezemat de ua pe care o nchise scurt
n urma ei.
Ai fi putut da un telefon nainte s vii aici, spuse Loraine tios.
A, da? M rog, era prea important ceea ce trebuia s-i spun,
pentru a mai pierde vremea cu telefoanele. Am putea vorbi aici fr
s fim deranjate?
M tem c mi ceri prea mult, n acest caz.
Presupun c bnuieti de ce am venit, spuse Andra, fr a lua
n seam ndemnul Lorainei de a se aeza. Azi-noapte, Bret mi-a
cerut s te las s-l vezi pe fiul meu. Am fost att de nervoas, nct
n-am putut s rspund nimic i e posibil ca el s fi luat asta ca pe o
capitulare.
A, i ai venit s-mi spui c, de fapt, nu ai fcut-o.
Am venit s-i spun s-i vezi de treburile tale, pentru c m-ai
adus la exasperare.
Dac ai fi avut bunul-sim s nu-l amesteci i pe Bret n aceast
poveste, poate a mai fi putut tolera comportamentul tu. Aa, ns,
trebuie s se sfreasc aici cu toate astea. n plus, tot trgul tie
deja c ai dormit noaptea trecut la Wincona Lodge. Nu cred c poi
nega asta. Gaby a avut grij s rspndeasc vestea, nc de la
primele ore ale dimineii.
Cum a putea nega? Dar n-a fost nimic din ceea ce insinuezi
tu.
A, tiu, l cunosc prea bine pe Bret pentru a-mi nchipui c s-a
ncurcat cu una ca tine. tiu c aceast Gaby Muraille a nflorit
foarte mult povestea, pentru a-mi face ru. tiu c nu m suport,
dar dup aceast noapte, am un motiv n plus s te vd plecat de
aici, cred c nelegi asta.
Nu m intereseaz ce se brfete pe seama mea, dar dac eti
att de dornic s m vezi plecnd, de ce nu-mi permii mai repede
s-mi vd nepoelul? Dup asta, nu va mai fi nimic, aici, care s m
rein.

Nu vei avea niciodat aceast permisiune, aa c poi s-i faci


bagajele.
Nu-mi vei permite s merg la ferm, pentru o jumtate de or,
nici de dragul lui Bret?
Nu voi face asta nici la insistenele lui. Ai o idee foarte fals
despre loialitate, fetio, exact ca fratele tu.
Apropo, ai fost vreodat la capela de la Birdeye Peak?
Nu m uit niciodat napoi i, de altfel, nu pentru a vorbi
despre fratele tu am venit azi aici. Vreau s te avertizez s nu mai
stai ntre mine i Bret.
Nimic nu poate sta ntre tine i ambiiile tale denate. M
ntreb ct lume ai tras pe sfoar. M rog, sper c va veni o zi n
care te va mustra contiina.
Uit-te mai bine la tine i, dac eti att de avid de adevr,
i-l voi spune fr alte menajamente. tii deja c nu l-am iubit
niciodat, pe fratele tu. Eti curioas s afli de ce m-am mritat cu
el. Ei bine, cnd l-am cunoscut pe Patrick, eram, de fapt, foarte
srac. Triam ntr-un palat, puteam s frecventez cele mai nalte
cercuri, s am hainele pe care mi le doream, dar nu aveam niciun
cent pe mna mea. Tatl meu vitreg nu avusese niciodat copiii lui
propriii i-mi promisese c mi va da o mare parte din averea lui,
dup ce voi avea primul copil.
Dar erau o mulime de ali brbai care i acordau atenie.
Fratele tu m iubea pentru mine. Ceilali m vroiau pentru
perspectivele pe care le aveam.
Nu m mir acum comportamentul lui Patrick. L-ai lsat s
neleag faptul c doar te-ai folosit de el, nu-i aa?
Ah, nu-i bate capul cu asta. Era tipic pentru Patrick s sufere
n tcere.
Poi s-mi spui tot adevrul, acum Sunt sigur c mai ai
nc multe de ascuns.
Ceea ce i-am spus, le-ai fi aflat cu siguran la ferm. Femeia
de acolo tie foarte bine aceast situaie i nu e chiar persoana cea
mai potrivit pentru a pstra un secret. Alte lucruri le tiam doar eu

i Patrick i nimeni nu le va mai putea afla, niciodat.


Loraine o privi pe Andra cu ochii mrii. Ce femeie diabolic! Era
n stare s sacrifice pe oricine i orice, pentru interesele ei
meschine.
Nu mai ai niciun chef s-l vezi pe micul Patrick, nu-i aa?
ntreb Andra cu o satisfacie rutcioas pe fa.
Doamne, ct de mil mi-e i de el i de tine.
Vezi-i, mai bine, de tine Fiul meu va avea un viitor strlucit.
i eu, de asemenea.
i voi spune lui Bret tot ce am auzit azi de la tine.
Da, dar n-o vei face. Eti ndrgostit de el. Loraine simi c-i
fuge pmntul de sub picioare.
Cum ai ajuns la aceast concluzie att de nstrunic? ntreb
ea, palid de-a binelea.
Voi, cei din familia Farnley, nu v putei ascunde sentimentele,
iar eu nu sunt o novice n problemele astea. Aadar, vei prinde
primul tren spre sud, nu-i aa? Cred c e duminic noaptea.
Fr a mai saluta i ncercnd s ias fr a fi observat de alte,
persoane din coal, Andra se ndeprt, satisfcut.
Loraine i prinse obrajii n palme i se foi nelinitit n scaun.
Dup un minut, ns, se ridic, pentru c Mollie trebuia s vin
pentru prnz.
Urmtoarele ore, Loraine nu mai avu timp s se gndeasc la
Andra.
Mollie dduse o mic petrecere la coal pentru prinii elevilor,
aa c, pn la ora ase, cnd ncepur s soseasc oaspeii,
amndou fuseser foarte ocupate. Mollie era foarte schimbat, fa
de perioada cnd sosise Loraine aici. Se mbrca mult mai vesel, iar
faa i ntinerise cu fiecare zi.
La sfritul petrecerii, Mollie se declar mulumit de rezultat i
propuse s se retrag amndou la culcare. Meritau.
A doua zi diminea, Loraine se trezi odat cu primele raze de
soare. Se ndrept gnditoare spre fereastr, trgnd n piept aerul

proaspt i rcoros.
i aminti c era ziua n care Bret le invitase la picnic i inima i
treslt de bucurie c-l va vedea din nou, dei va fi, desigur, n
compania Andrei.
Se ntoarse n camer i i cercet n amnunt hainele din dulap.
Nu-i plcea cum se mbrcau de obicei femeile acolo pentru picnic, i
se prea mult prea pretenios, aa c alesese o fust verde, mai
veche, un tricou alb i o jachet din dril, pe care o cumprase n
Canada, dar nu o mbrcase pn atunci.
Pe la zece i jumtate, veni Wade.
M simt foarte bine, spuse el n loc de salut, intrnd n
sufragerie cu mersul lui nonalant. Sunt cteva asistente foarte
drgue la clinica aia de la Rurile gemene, aa c a trecut repede
sptmna.
Dac ar fi fost cu adevrat foarte drgue, cred c nu mai vroiai
s pleci de acolo, rspunse Mollie cu umorul ei caracteristic.
Eh, tii cum e Dup cteva zile, nu mai ai ce s descoperi n
plus la ele i devine totul att de plicticos Nu aceeai ar fi fost
desigur situaia, dac eram cu Loraine.
Asta pentru c Loraine nu i-ar fi spus niciodat totul despre
ea. Hai, grbete-te, unchiul te ateapt azi la ferm. A fost foarte
bucuros c poi conduce maina i nu a trebuit s se mai deplaseze
el pn aici. Se ndreptar cu toii spre maina lui Wade, cnd
Loraine l ntreb:
Spune-mi, te rog, ai vzut, ntmpltor, unde e ferma la care
Andra l ine pe fiul ei?
Da, am vzut adresa pe o scrisoare care i-a sosit la hotel din
Alberta. Leigh-Colton, Cherrington.
Nu tiu dac voi merge, dar vreau s-i scriu acelei femei. Nu
mai avur timp s vorbeasc nimic despre asta, pentru c maina
lui Bret opri n faa colii, n faa celei a lui Wade.
Ai sosit exact la timp, Bret, spuse Wade.
Cum te simi, tinere? ntreb Bret cu venicul lui ton ironic.
Ca i cum tocmai am pierdut o mie de dolari n schimbul a

doisprezece. La revedere, Mollie. Loraine, atept s-mi trimii prima


scrisoare, spuse el, srutnd-o pe frunte Mmmm, ce gust bun
ai La revedere, Bret, adug, ntinzndu-i acestuia din urm o
mn foarte ferm.
Ca i cum n-ar fi observat mna ntins de Wade, Bret deschise
portiera mainii i Wade sri nuntru cu vioiciune. Bret trnti
portiera, nchiznd-o cu un zmbet satisfcut i Wade se ndeprt
fluturnd din mn, fr a mai privi napoi.
Dac suntei gata pentru picnic, plecm chiar acum, spuse
Bret, puin cam crispat.
Petrecerea ncepu pe o teras de lng Wincona Lodge, cu
prjituri, bomboane, cafea, alcool i igri la discreie.
Canoele erau pregtite la mal, toat lumea era vesel i se distra
de minune. Mai puin Andra, care fuma tcut, parc pe alt lume.
Loraine i Mollie se urcar ntr-o canoe pe care se btuser mai
puini, alturi de dou persoane din conducerea staiei de la
Rurile gemene i se nscriser cu toii n rndul celorlalte, care
porniser deja traversarea lacului, spre insula situat la polul opus.
Odat ajuni aici, fripser carnea, ciupercile, se ngrmdir la o
porie de sos n plus, glumir, cntar i rser cu poft.
Pare c srbtorim ceva astzi, rupse Gaby cu aplomb firul
zumzetelor ugubee. Bret, de ce ne ii aa i nu anuni, n sfrit,
numele alesei tale?
Toat lumea se opri ca la comand, privind-o pe Gaby, care, cu
un pahar de ampanie n mn, l ndemn pe Ted la un toast.
Ce i mai trece prin cap, acum, Gaby? ntreb Bret, mai n
glum, mai n serios, dar vdit afectat de reacia menajerei sale.
Dup noaptea trecut, cnd Loraine a rmas la tine, tot oraul
a vorbit despre asta.
Ei, da i de ce trebuie s ne aminteti aceast situaie chiar la
picnic, unde vrem doar s ne distrm, interveni domnul
Mackenzies.
Dar aceast petrecere a fost dat exact pentru a se lmuri
situaia, explic Gaby. Loraine este singur, ntr-o ar strin i nu

e bine pentru reputaia ei ca lucrurile s rmn neclarificate.


Loraine se fcuse deja mic n locul n care sttea i ar fi vrut,
dup aceste cuvinte, s intre n pmnt.
Explic-te tu mai nti, Gaby Unde vrei s ajungi? V vine
s credei sau nu, Gaby, fiind pe jumtate franuzoaic, are un sim
al dramei foarte dezvoltat. n plus, a rmas o romantic, ncerc
Bret s reechilibreze atmosfera.
Tu eti un vrf n domeniul tu, Bret, i nu se cuvine ca
onoarea ta s aib de suferit, continu Gaby, trecnd peste remarca
lui.
Te rog s nu exagerezi n niciun sens, Gaby
n plus, consider c eti un brbat adevrat i nu vrei ca fata
care a rmas peste noapte la tine s fie judecat greit.
Se fcu o linite total, dup care Bret ntreb, cu mult
seriozitate:
i ce anume mi sugerezi, acum?
Nu i sugerez nimic, dar dac eti logodit cu aceast fat, e
mai bine s faci public aceast situaie.
Vrnd s dreag lucrurile cu umor, Bret le ncurc i mai ru:
Nu te-ai gndit c, fcnd public faptul c a rmas la mine
peste noapte, poate fi n dezavantajul ei?
Atunci, e adevrat, plesni Gaby din palme. De ce n-ai spus
asta de la nceput? Suntem cu toii foarte, foarte fericii pentru tine.
Vrei s ii un toast? Ted, umple paharele cu ampanie, Bret i-a ales
mireasa.
Apoi, fixnd-o cu ochi vicleni pe Andra, continu:
Doamn Farnley, cred c trebuie s fii prima care s-o felicitai
pe cumnata dumneavoastr
Loraine reui cu mult greutate s-i simt picioarele, s le
adune sub ea i s se ridice. i nfc n grab jacheta i o zbughi
printre copaci, fr s mai aud cele spuse de Gaby n continuare:
Biata copil, uite cum s-a ruinat. Vom ine un toast mai
trziu.
Care a fost interesul tu n toat aceast chestiune, Gaby?

ntreb Bret rou de furie, pornind pe urmele Lorainei.


Era foarte greu de ghicit care era culoarea real a obrajilor Andrei
n acel moment, pentru c machiajul gros care-i acoperea faa era
ca o masc protectoare, dar rcnetul pe care-l scosese cu cteva
momente nainte, pierzndu-i cumptul, fusese destul de
edificator.
Nu m surprindea nici dac ne-o serveai gtit la cuptor, mica
ta gsc, replic Andra. Numai c nu i-au prea ieit planurile. Bret
nu o vrea, iar Loraine este prea britanic pentru a rspunde
cu umor unei astfel de situaii. Practic, eti sfrit. Nu mai ai ce
cuta la Wincona Lodge.
Am ncercat tot ce-am putut pentru a-l salva. Dac s-a
ntmplat altfel, voi suporta consecinele. mi dai voie? i fcu Gaby
crare, trecnd cu mndrie pe lng superbele picioare ntinse cu
ostentaie de Andra i ndreptndu-se spre canoea unde o atepta
Ted.
Capitolul 9
Loraine binecuvnt aerul tare de la poalele pinilor, care o fcu
s-i mai revin puin. Departe de episodul umilitor la care fusese
supus, putea acum, n sfrit, s respire normal. Nu va mai putea
da ochii cu cei care o vzuser n acea situaie, nici mcar cu
Mollie.
Nu e o problem de via i de moarte, se auzi n spatele ei
vocea lui Bret, surprinznd-o. Vom supravieui amndoi acestor
momente.
Pentru dumneata va fi uor, pentru mine, ns, dup ce
doamna Muraille m-a tratat ca pe cea mai nensemnat servitoare
Sper c i dai seama c eu nu am nicio vin n toate astea.
Da, dar puteai s-o opreti.
Am fost prea surprins de situaie. E adevrat c vestea ederii
tale la mine peste noapte s-a rspndit ca fulgerul. Gaby a ncercat


s salveze, oarecum, lucrurile, punndu-le ntr-o lumin
romantic. i, ca s fiu foarte sincer, am ateptat s vd reacia ta.
Ai crezut c m intereseaz s-i fac s cred c suntem
logodii?
Nu m-am gndit, totui, c vei pune totul la inim. Oricum,
cnd ne vom ntoarce, le voi spune c te-am cerut de nevast i tu
m-ai refuzat. Faa ta va fi, astfel, salvat.
Sunt ntr-o poziie fals, absolut oribil, replic Loraine.
i eu, rspunse el, pe un ton straniu.
Ce-i vei spune Andrei? ntreb ea, simind unde bate Bret.
Tu ce-i vei spune lui Wade?
De ce m-ar interesa ce spune Wade? Probabil nu-l voi mai
vedea niciodat.
Nu de-asta ai fost att de ofensat de ceea ce a fcut Gaby?
Vreau s rmn singur, acum, rspunse Loraine ndurerat i
enervat de cuvintele lui. Voi gsi o cale s m ntorc la Sainte
Beauve.
Nu vreau s m mai ntlnesc cu niciunul dintre invitaii
dumitale. Nu le mai suport privirile critice.
A, te vei ntoarce chiar acum, cu mine.
Nu, n niciun caz.
Loraine, nu vei face o melodram din toat povestea asta.
Oricum, nimeni nu va ndrzni s-mi critice logodnica. Vom juca
acest rol pn vei pleca din Sainte Beauve.
Nu pot s fac asta, strig Loraine. Nu tiu s mint.
Atunci imagineaz-i c e adevrat. Te vei preface c m
iubeti, la fel de bine cum te prefaci c nu-l iubeti pe Wade. Pe
mine nu m vei putea induce n eroare n niciun fel, dar ceilali nu
vor observa adevrul.
Te intereseaz att de puin cuvintele pe care mi le arunci,
nct nu voi nelege niciodat ce urmreti.
Ai dreptate, nu vei nelege niciodat. Dac te vei gndi mai
bine, poate vei fi mulumit n viitor de situaia care s-a creat acum.

Cum a putea fi mulumit de tot acest circ al unei logodne


false? M simt mizerabil.
Atunci, n-ai dect s nu te mai gndeti c e fals. Poate,
continu el, e un tip de logodn mai puin convenional. Gndetete c nu prea avem alternativ Te-ai schimbat foarte mult de cnd
ai venit, Loraine Am tiut ntotdeauna c rezerva ta e doar o
masc i m ateptam ca ea s se sparg ntr-o zi, dar ai ntrecut
orice ateptare.
Eti dezamgit?
Vei afla asta altdat.
Loraine privi copacii din jur, ascult cntecul vesel al psrelelor,
trase n piept aerul nmiresmat. Se logodise cu Bret i era cea mai
dezolant zi din viaa ei. Prin acest logodn fals, se gndi Loraine,
Bret i dovedise, de fapt, ct de puin nsemna pentru el.
Dac tot e s dm aceast btlie, spuse Loraine brusc, atunci
s-o ncepem chiar acum.
E doar un joc ca toate jocurile, spuse Bret pe un ton extrem de
serios.
Nu pare c te relaxeaz prea mult.
Poate chiar i o logodn fals i poate speria pe brbai.
n ce am intrat! Sunt ngrozit
Nu te mai gndi
Se apropiar de grupul care devenise i mai zgomotos dup
plecarea lui Bret. Deodat, Lorainei i trecu prin minte c toate acele
persoane i putuser imagina tot felul de lucruri despre ea i Bret,
despre ceea ce putuser face singuri n pdure i roi pn n vrful
urechilor, vzndu-se nevoit s apar din nou n faa lor.
E oficial, acum, ntreb o voce din mulime. Putem s v
felicitm i s v dm binecuvntarea noastr?
A vzut cineva o logodn oficial fr inel? spuse Bret serios,
aprinzndu-i o igar.
De-asta nu ne-ai spus? Pentru c n-ai avut timp s dai o
fug pn n sud, s cumperi un inel?
Poate i de-asta, replic Bret.

Trebuie s v srutai mcar, pentru a consfini public logodna


voastr.
Loraine e prea ruinoas. S-ar simi prost.
Nu pare c ai fcut asta nici mcar printre copaci, unde ai
fost singuri, replic Andra, cu nduf.
Loraine roi din nou la aceast remarc, mai ales c o vzu pe
Mollie stnd singur, retras la rdcina unui copac i privindu-i
gnditoare. Era singura care nu rdea.
Dac rmnem aici i dup prnz, poate ar trebui s mai
facem o plimbare cu canoele, schimb Bret subiectul.
Da, i de ast dat cred c e mai bine s fii nsoit de logodnica
ta, replic o alt voce din grup.
Pornir cu toii pe lac i Loraine se bucur de briza rcoroas
care-i mai linitea obrajii ncini.
Bret acceler puin vslirea i se ndrept spre un loc mai retras,
de la marginea lacului.
Cred c ai simit i tu nevoia s rmnem singuri puin.
Scoate-i jacheta i relaxeaz-te.
Loraine se dezbrc i i puse jacheta pe umeri, ntinzndu-i
braele goale peste genunchi. Ceasul druit de Wade la plecare, n
locul celui pierdut de ea cnd ncercase s elibereze maina din
nisip, strlucea acum cu putere n razele soarelui care ajungeau
pn la ei printre copaci.
Bret o privi cu un zmbet crud.
A fost ceasul lui Wade, nu-i aa? ntreb el sarcastic, privindui ncheietura minii.
Da, mi l-a druit az-diminea, pentru c se simise vinovat c
l pierdusem pe al meu n ntmplrile de lunea trecut. N-am vrut
s l primesc, dar a insistat.
Bret o prinse de mn, degetele lui nervoase i intrar n carne,
ncercnd s desfac brara, dar Loraine nc zmbea.
Continui s susii c nu v-ai promis nimic unui altuia dei ai
acceptat s pori ceasul lui, n semn c reprezint ceva pentru tine?
Bret, i spuse Loraine pentru prima dat pe nume de fa cu

el Nu cred c mai vreau s continum povestea asta.


E amuzant, dar i eu simt acelai lucru.
Degetele lui reuir s desfac n sfrit brara ceasului i Bret i
flutur, darul lui Wade cu rceal, n fa.
Ar fi foarte ru pentru amndoi, dac dup tot ceea ce am
spus despre logodna noastr, cineva ar recunoate acest ceas pe
mna ta, spuse el i zvrli cu putere ceasul direct n mijlocul
lacului.
Cu ochii mrii, Loraine urmri nc surprins, vrtejul apei, n
locul n care ceasul dispru n adnc, dup care se uit lung la
Bret. Acesta continua s priveasc locul n care aruncase ceasul i
ochii lui se ntunecar de ur. Loraine se cutremur, pentru c
nelese imediat, ct de mult l-a costat salvarea onoarei ei.
Era aproape cinci cnd se strnser cu toii la ceai, dup periplul
n canoe. Dup o alt jumtate de or, se ntorceau la Wincona
Lodge, fiecare cu cine venise. Mollie schimbase cteva cuvinte cu cei
doi colegi ai lui Bret, dar evitase s vorbeasc ceva cu Loraine.
Ajuni la casa lui Bret, Gaby le iei n ntmpinare, cu butura de
rigoare.
Ce-ai zice s cinm cu toii la hotel? N-ar fi mai comod?
suger cineva. Ai putea aranja asta pentru mai trziu, doamn
Mackenzies?
Da, cred c da. Eu i Mac mergem atunci acolo, s ncercm s
rezolvm asta. Cte persoane? Mollie se scuz imediat:
Regret c eu nu voi rmne, dar am o ntlnire important
disear. Cu o voce sczut, Loraine anun i ea:
M tem c va trebui s m retrag i eu.
Oh, nu se poate Bret vine i el cu noi, nu-i aa, Bret? spuse
o persoan pe care Loraine o vzuse n acea zi pentru prima dat n
viaa ei.
Pregtete cina pentru douzeci i cinci de persoane, Mac. La
opt i jumtate va fi bine?
Urm o rumoare general. Andra hotr s se ntoarc la hotel cu
familia Mackenzies, iar alte persoane se deciser s plece acas

pentru a se mbrca pentru cin.


Ted propuse s-o duc acas pe Mollie i s-o ia i pe Loraine, n
cazul n care vroia s-i schimbe i ea inuta. O va atepta pentru a
o aduce din nou la hotel.
Bret interveni ns foarte hotrt:
Loraine e mbrcat foarte potrivit i pentru cin. Nu e nicio
problem s-i mai ajusteze puin machiajul, dac va considera
necesar, chiar aici, la mine.
n aceast atmosfer tensionat, Mollie i ceru lui Ted s-o duc
acas i pornir imediat.
Dup o jumtate de or de cnd se plimba gnditoare prin coal,
de una singur, Mollie auzi oprindu-se o main. Crezu c e Loraine
i deschise repede ua pentru a o ntmpina. Era ns doctorul
Carland.
Deranjez? spuse el, ezitnd puin la intrare.
Nu, John, sunt bucuroas s te vd. M tem ns c nu sunt
n cea mai bun form. Ce pot s fac pentru tine, John? Vrei puin
cafea?
Nu, mulumesc. Sper c nu-i faci probleme pentru Wade. N-ai
de ce.
tiu. Bret Winthrop i Loraine s-au logodit azi, atac ea brusc
subiectul care o frmnta.
Eti sigur? se mic el n scaun, nencreztor.
Mollie i povesti cu lux de amnunte toat ntmplarea.
Nu e doar de ochii lumii? ntreb doctorul.
Nu tiu ce s mai zic, rspunse Mollie.
tii, cumva, dac Loraine l iubete pe Bret?
S-ar putea. A fi vrut s vezi toate cele ntmplate, John.
Cred c Bret a fcut asta doar pentru a salva onoarea Lorainei.
Unde e Loraine acum?
La cina de la hotel.
Foarte bine, vom merge i noi acolo. Tu i cu mine.
Am ntlnire cu comitetul, rspunse ea, ocat. Nu se poate.
Cnd ai contramandat ultima dat o edin?

N-am fcut-o niciodat. M ateapt s conduc edina.


Disear o va face altcineva.
John, ce te-a adus n seara asta aici?
Mai am doar cteva zile pn va trebui s iau o decizie clar.
Tatl meu e doctor n Anglia. Vrea s se retrag, acum c a fcut
aptezeci de ani.
De-asta vrei s pleci?
Nu sunt nc foarte hotrt. Mi-e greu s m despart, totui,
de tot ce am fcut aici. i mai e ceva foarte important care m
reine.
Ce anume? ntreb Mollie.
Nu bnuieti de ce am venit azi aici, la o or la care eram
aproape sigur c te gsesc?
Trecuse un car de ani de cnd Mollie nu se mai nroise aa
Cred c ai nnebunit, John.
Nu, sunt perfect sntos.
Am fost pe jumtate terminat, dar acum simt c triesc din nou.
Vrei s te cstoreti cu mine, Mollie? Te iubesc.
Nu-i adevrat. Ne cunoatem de muli ani i nu te-ai gndit
niciodat la asta, nainte.
Oh, ba da, m-am gndit. Dar m-am mulumit c te pot vedea
uneori, n ateptarea zilei n care ne vom cstori. Dup
ntmplarea cu Wade, am realizat ct de mult mi lipsete relaia
noastr dinainte i ct de ru e s fiu n contradicie cu tine. Nici
nu tii ce fericit am fost ieri noapte cnd ai rmas la mine i cnd
am vzut c resentimentele lui Wade aproape c au trecut i c
putem din nou fi apropiai.
tiu c e greu s uitm c am avut acel conflict de idei, dar
cred c tu i dai seama c nu are niciun rost s persistm n acea
greeal, nu-i aa?
Da Nu are niciun rost, John.
Eti minunat, Mollie. Voi ncerca s te fac fericit.
Nu trebuie s-mi promii nimic.
Un zgomot abia perceptibil la u i fcu s se ntrerup.

Deschide tu, John.


O voce foarte tnr rsun imediat, surprins, din spatele uii:
Oh, doctore Carland. S-a ntmplat ceva cu domnioara Blain?
Stii, edina.
M tem c nu va putea fi prezent ast-sear.
E bolnav?
Doar puin febr. Se face bine pn mine.
Oh, neleg Putem s lum nite brouri? V mulumesc,
noapte bun.
A fost foarte simplu, Mollie, spuse doctorul ntorcndu-se spre
Mollie. Atunci, vom sta n Sainte Beauve nc o vreme i vom pleca
n Anglia doar pentru luna de miere. Pe urm, poate ne hotrm s
rmnem acolo.
Oh, te rog, nu mai vreau s vorbim acum despre asta. E prea
mult pentru o singur sear.
Hai s mergem la mine, Mollie
E imposibil, John, ce vor zice dac m vor vedea cei care au
venit pentru edin?
Le vom spune c ai nevoie de aer, neaprat. Meritm o sear
doar a noastr, Mollie, fr nimeni n jur
***
Cina de la hotel fusese mult mai puin stresant de cum
anticipase Loraine. Nimeni nu-i smulsese zmbete cu fora, nimeni
n-o forase s mnnce sau s bea. Gaby nu fusese prezent, aa c
nu se mai gndiser nici mcar s toasteze. Bret se comportase cu
decen, fcndu-i prietenii s neleag c, dei logodna lor fusese
puin neortodox, asta nu nsemna c nu era binevenit. Loraine
sttuse la mas alturi de Bret pe locurile de onoare, dansase cu
doi sau trei brbai necunoscui ei, apoi cu domnul Mackenzies i,
n sfrit cu Bret. Loraine se simea ca ntr-un vis.
Eti obosit, i spuse el. Te voi duce acas.
Voi pleca n momentul cnd pleac toat lumea.

Nu, nu-i face probleme. Salut-l doar pe Mackenzies. Hai, ia-i


jacheta.
Ieir afar i se ndreptar spre maina lui Bret. n drum,
trecur pe lng Andra, care dansa cu spatele la ei, dar dup
privirea fugar pe care Bret o aruncase spre ea aproape incontient,
Loraine tiu c se va ntoarce la hotel s-i vorbeasc, dup ce o va
conduce la coal.
E o noapte frumoas, spuse Loraine, privind cerul.
Da. Mine vom avea o zi minunat.
Nu i mai spuser nimic pn la coal, copleii amndoi de
evenimentele prin care trecuser. Cldirea era cufundat n
ntuneric. Loraine deschise ua i se ntoarse spre Bret.
Mollie se pare c a ieit n ora. Mulumesc, m descurc
singur de-acum.
Aprind eu lumina, spuse Bret.
Mulumesc.
Loraine intr i ncerc s se simt confortabil, aa c-i scoase
jacheta i se aez pe un scaun.
M priveti ca i cum tocmai am pngrit ceva foarte sacru
pentru tine.
ntotdeauna exist ceva n compensaie. Bret nltur un fir de
pr de pe bluza Lorainei.
n lumina asta, prul tu pare ca de aur. Te-ai temut c te voi
sruta?
Nu m-am gndit la asta.
Nu te teme, n-am nicio intenie s srut buzele pe care le-a
atins Wade nainte.
De ce s-au ntmplat toate astea azi? De vin e doar menajera
ta. Dar n-am de gnd s mai suport.
Bret i privi paloarea, remarc tristeea din vocea ei i se ndrept
spre u.
Ai nevoie s dormi. Noapte bun. Te voi vedea mine. Dup
plecarea lui, Loraine rmase tcut i trist n scaun. Nu va mai
intra niciodat n contact cu lumea lui Bret. Oricum, aceast

logodn e doar praf aruncat n ochii altora, aa c nu avea de ce s


se mai supun tuturor acestor orori.
Auzi o main afar i ur brusc aceast cas, unde trebuia s
rspunzi fiecrui ciocnit n u. i puse n grab jacheta, dar
Mollie intr, deja, cu un zmbet att de fericit, cum n-o vzuse
niciodat.
Oh, bun. Cum se face c s-a terminat petrecerea att de
devreme?
Nu s-a terminat. Am plecat eu. A fost o zi grea.
n mod sigur. Cred c eti surmenat.
Nu. Doar c mi-e foarte somn. Noapte bun, Mollie, sper c
vom avea o duminic frumoas.
Mollie i rspunse la repezeal, pentru c mai simea nc srutul
lui John pe buzele ei. Le atinse fericit cu mna.
A doua zi diminea, era vreme rece i ploioas. Mollie i dusese
micul dejul Lorainei, la pat. Trebuia s-i vorbeasc i simea, din
instinct, c fata se temea s aduc discuia despre cele petrecute
ieri.
A fost chiar aa un oc pentru tine, ceea ce a fcut Gaby ieri?
Ai vzut cu ochii ti tot circul.
Iart-m, Mollie, nu vreau s-mi amintesc de asta.
Iart-m.
N-am vrut s spun c nu e treaba ta, Mollie, dar a fost o treab
att de urt, nct mi face ru s m mai gndesc.
Vrei s spui c nu eti logodit?
Bret a vrut s fac un gestt de noblee, pentru a nu m pune
pe ntr-o lumin proast, aici. Aa c a inventat o logodn fictiv.
Asta-i tot.
Ce idee
Nu-mi pare ru c nu sunt logodit cu el, stai linitit. Oricare
femeie ar fi mai potrivit pentru el, dect mine. Nu sunt doar un
simplu element chimic, cu reacii previzibile, aa cum crede el. La
stilul lui, Andra l poate manevra foarte uor.
Mi-am dat seama acum i eu de ce e n stare Andra. N-a fi

fericit pentru niciun brbat care ar lua-o de soie.


Tu eti fericit, nu-i aa? Se observ asta, foarte uor.
Nu vreau s-i vorbesc despre ct de norocoas m simt, cnd
tu eti n starea asta.
Ah, dar m bucur s aud c eti fericit.
Mi s-au mplinit ntotdeauna visele, Loraine, mai devreme sau
mai trziu. Nu pot s cred
John Carland! Te-a cerut de nevast! exclam Loraine.
-Cum ai ghicit?
Era de ateptat.
i mulumesc, Loraine, ai fost cea mai apropiat prieten a
mea de cnd am venit aici. i sunt foarte suprat pentru modul
cum te-au tratat Bret i Andra.
S nu-l blamm pe Bret. A fcut ce ar fi fcut orice alt brbat
n locul lui. Spune-mi mai bine cnd te vei cstori cu John?
Nu putem s facem nimic pn la vacana mea, i nici John nu
poate prsi acum clinica de la Rurile gemene. Oricum, te voi
ine la curent.
Ce crezi c va spune Wade despre aceast cstorie?
Nu m intereseaz, rspunse prompt Mollie.
Foarte bine, Mollie. Am pierdut ieri ceasul pe care mi-l fcuse
cadou. Cred c nu sunt n stare s am grij de nimic.
Oh, pcat, dar era oricum foarte greu s-l pori, pentru c era
foarte mare pentru tine.
Cu asta, conversaia lor lu sfrit pentru moment i fiecare i
vzu de ceea ce avea de fcut pentru acea zi. Loraine se retrase n
buctrie s pregteasc prnzul, iar Mollie corect nite teme.
La un moment dat, Mollie se auzi vorbind cu cineva, aa c,
pentru a nu deranja, Loraine nchise ua buctriei.
Pe tine te caut, strig Mollie, puin surprins.
Loraine i terse minile i intr n sufragerie, unde o atepta
Andra.

A vrea s rmn singur cu Loraine, spuse Andra, vznd c


Mollie nu intenioneaz s prseasc ncperea.
Voi rmne i eu, dac ea mi permite.
Poi vorbi de fa cu Mollie, Andra.
Nu pot s fac asta, dar nu pot nici s-o dau afar din casa ei,
aa c te invit n maina mea.
Ce mai poi s-mi spui? ntreb Loraine cu ironie.
Foarte puine. Aici sau n maina mea?
Las, Loraine, voi iei eu. Sunt n buctrie, dac vei avea
nevoie de mine, spuse Mollie i nchise ua cu putere dup ea.
Ai dat un spectacol incredibil, ieri. Nu cred c vreunul din cei
prezeni a crezut o iot despre logodna ta cu Bret, pentru c nu eti
destul de deteapt pentru a ntoarce lucrurile n folosul tu.
Pentru asta te-ai deplasat pn aici?
Nu. Am vrut doar s-i amintesc ceea ce i-am spus data
trecut. n seara asta e un tren spre sud i tu vei fi n el.
Glumeti.
Nu. Ceea ce s-a ntmplat ieri a fost de fapt ndreptat mpotriva
mea. Gaby este menajera lui Bret, dar nu suport s rmn n
poziia de simpl menajer. Femeia nu m suport i a ncercat s
m nlture. Pentru mine, totul e foarte clar.
M bucur, spuse Loraine.
Dac ncerci s m ntri, Loraine, vreau s i spun c nu
vei reui. tiu prea multe despre lumea asta, pentru a m lsa la
mna unei fete att de simple cum eti tu.
Atunci, nu te amesteca n viaa mea. Pot s fac tot ceea ce
vreau aici. N-am nevoie de sfaturile tale.
n concluzie, vd c eti mulumit de aceast ans de a fi
fost anunat logodna ta cu Bret.
Nu m intereseaz concluziile tale. Atunci, nici nu mai aduci
vorba despre posibilitatea de a-mi vedea nepotul?
Nu. Nu i-am vorbit despre nimeni din familia Farnley.
I-am promis
Lmurete-te c mi in fiecare cuvnt spus i car-te.

Da, m-am lmurit, nu-i voi mai cere nimic.


i nici lui Bret, presupun. Tot ce a fcut ieri, a fcut pentru a
m salva pe mine dintr-o situaie neplcut; tiind c tu vei prsi
foarte curnd Canada, s-a folosit de prostia menajerei sale, pentru a
o putea nltura, aparent din vina ei. Ai neles?
Poate reaciile mele seamn foarte mult cu ale fratelui meu
Nu Nu ntotdeauna, vd. El tia s fie nelegtor. Dei era
destul de egoist, nchipuindu-i c trebuie s fiu proprietatea lui.
Timp de doi ani, a fost convins c el e tot ceea ce am eu mai
important n via. i tii ce s-a ntmplat?
Nu, nu vreau s mai tiu nimic.
Cnd mi-a venit primul cec i i-am spus c probabil aceasta va
fi renta mea lunar n urma motenirii, Patrick, uimit de valoarea
sumei mi-a spus c nicio persoan normal la cap n-ar fi putut face
asta pentru mine, n schimbul a nimic. Atunci am hotrt s
divorez.
Femeia asta s-a folosit de fratele ei i cnd n-a mai avut nevoie de
el, s-a hotrt s-l nlture. Asta i-a adus moartea. Era
insuportabil.
Cred c ar fi mai bine s pleci, scrni Loraine. Nu vreau s te
mai vd.
n sfrit, am ajuns la un numitor comun, spuse Andra i
trnti ua n urma ei.
Dup cteva minute, Mollie intr n sufragerie, cu ochii plini de
furie:
N-am vrut s ascult, dar am auzit fr voia mea fiecare cuvnt.
Va disprea curnd din acest district, crede-m.
Ah, cred c cel mai mare duman al ei e chiar ea nsi. Nu
cred c Bret i pune mintea cu ea.
Loraine? De ce nu te lupi puin i pentru viitorul tu?
Nu vei vorbi nimnui de cele ce ai auzit, nu-i aa? Nici mcar
doctorului.
Nu pot s i promit. Bret m-a ajutat i mi se pare onest s-i
spun ce i-a fcut Andra fratelui tu.

Dac o iubete, va crede versiunea ei. Eu nu voi mai fi aici,


dar
Mollie explod:
Nu-i vei face jocul, aa c nu te gndi s pleci.
Voi pleca disear, Mollie.
Ai renunat s-l mai vezi pe biat?
Nu. Dar va fi secretul nostru. Voi merge i la ferm, iar de
acolo la Toronto, de unde voi lua avionul spre Anglia.
D-mi voie s vorbesc mai nti cu John, el e englez ca i tine.
Poate are o alternativ.
Nu m mai ncred n nimeni, Mollie. Doar n tine. De-asta iam spus c vreau s ajung la ferm. Voi face aa.
Imediat dup prnz, Loraine ncepu s mpacheteze. Va pleca,
va ncepe o via nou. Mai avea ceva bani, aa c se va descurca.
l auzi pe John Carland n hol i se gndi s-l ntmpine cu un
zmbet. Mollie apru i ea imediat, cu o invitaie la ceai.
Vorbir despre cstoria lor apropiat, despre ct de fericii sunt
c au luat aceast hotrre, dup care se auzi o btaie n u i
doctorul Carland spuse:
Ah, uitasem. Bret mi-a spus c va fi aici n aceast sear.
Mollie l pofti nuntru pe noul venit, oferindu-i un scaun i un ceai.
Ai fost azi afar? o ntreb Bret pe Loraine fr nicio alt
ceremonie.
Nu nc.
Nu ari prea grozav, ar trebui s iei.
Are nevoie de odihn doar, spuse Mollie.
Le-ai spus ce s-a ntmplat cu ceasul lui Wade? ntreb Bret,
vznd-o pe Loraine masndu-i cu nervozitate ncheietura mini..
Degetele Lorainei se crispar pe ceaca nalt de ceai.
I-am spus c l-am pierdut.
Nu-i adevrat. L-am aruncat eu n lac, spuse Bret fr nicio
expresie. Voi pleca peste patru sau cinci zile la Winnipeg i-i voi
aduce Lorainei o brar de aur, pe care o va purta n locul acelui

ceas.
Nu are importan, spuse Mollie, cercetnd ncheietura minii
prietenei sale, parc spernd c a rmas mcar urma. Mai vrea
cineva ceai?
Nu mai ceru nimeni i Mollie se declar gata pentru o igar.
Dup ce fumar cu toii, Bret i spuse Lorainei:
Ia-i trenciul i vino.
Nu ies cu tine, spuse Loraine fr s-l priveasc. John i privi
ceasul cu insisten.
Trebuie s plec. Te voi suna mai trziu, Mollie. Mollie
ncuviin din cap i-l petrecu cu privirea.
Bret, Loraine e ntr-adevr foarte obosit.
Mollie, n-ai de gnd s ne lai singuri? se rsti brusc Bret.
Atept s ias Mollie i cnd sunetul pailor ei se stinser, i spuse
Lorainei:
Nu te voi mai chema la mine. Vreau doar s facem o plimbare
cu maina.
Nu ajut la nimic.
Nici nu tii ct de multe lucruri va putea schimba.
Nu mai avem ce s ne spunem unul altuia. Absolut nimic,
spuse Loraine, pe un ton obosit.
n foarte puine cuvinte, ai spus extraordinar de mult,
rspunse Bret.
Andra mi-a spus azi c nu se poate vorbi cu tine. Mi-a spus c
i-a propus s te duc cu maina la Alberta i tu ai refuzat-o.
Ah i tu ai crezut-o imediat.
Am nceput s te cunosc.
Andra tie c ai venit s m vezi azi?
Nu cred. Nu i-am spus. Mi-a spus ns c nu vrea s te lase
s-i ntlneti copilul, pentru c semeni foarte mult cu fratele tu i
se teme c biatul i va transfera afeciunea spre tine.
E att de ingenios, c m-a lsat fr cuvinte. Tot ce a mai
vrea, e s dispari din calea i din viaa mea.

Da, cred c e cel mai bun lucru pentru amndoi. Cele mai
bune urri din partea mea lui Wade, spuse Bret i iei plin de
demnitate.
Soarele se pregtea s apun cnd Loraine termin de
mpachetat.
Nu ne lum la revedere, pentru c te voi revedea n Anglia.
Nu vreau nici s m conduci la tren.
Cum vrei tu. M vei suna de la Calgary, dup ce-l vei vedea pe
bieel?
Desigur, dac va fi posibil. Oricum, i voi trimite o telegram.
Mollie, sunt foarte bucuroas c te-am cunoscut.
Kennedy va fi aici n cteva minute. Nu-i da mai mult de un
dolar i jumtate, spuse Mollie, cu noduri n gt.
Taxiul sosi ntr-adevr foarte repede. Loraine i puse trenciul, i
vr mnuile n buzunar i sri nuntru.
Ajunser la gar fr niciun fel de probleme. Loraine plti pentru
curs i se retrase pe peron, ateptnd.
Trenul sosi n sfrit i Loraine se urc ntr-unul din vagoane. Nu
erau foarte muli cltori i se aez la ntmplare pe un scaun.
Cnd roile se puser n micare, Loraine rmase cu ochii pironii
pe vrfurile nalte ale pinilor, care se ndeprtau tot mai mult
Capitolul 10
Dup ce schimbase dou trenuri i dormise o noapte la o gazd
gsit cu mare dificultate, n Cherrington, Loraine gsi n sfrit o
main care s-o duc pn la Leigh-Colton. Ferma era foarte
cunoscut n zon i toi cei care auziser c vrea s ajung acolo i
propuseser s dea pur i simplu un telefon acolo, pentru a se
trimite o main dup ea. Loraine ignor, desigur, astfel de sfaturi
i prefer s plteasc pe cineva care s-o transporte n locul cu
pricina.
nc de cnd intrar pe drumul spre ferm, cumnata Andrei

Farnley rmase uimit de risipa de bogie care i se aternu n cale.


Loraine i ceru oferului s opreasc n faa casei mari, de piatr, cu
ferestre largi i luminoase i clc plin de emoie pe dalele de
marmur care duceau la intrare.
Aps soneria aurit i, dup cteva momente, o doamn scund
i subiric o privi cu curiozitate.
Intr, spuse ea. Ce doreti?
Vreau s vorbesc cu doamna Smitherson. E aici?
Bineneles. E probabil n camera ei. Pe cine s anun?
Domnioara Farnley.
i voi spune, ridic ea dintr-o sprncean.
Nu mi-a venit s cred cnd am auzit c domnioara Farnley e
aici, spuse doamna Smitherson, ntinznd o mn cald i ferm.
Femeia era nalt, subire, cu prul lung pn la umeri i prea
foarte contient de faptul c avea o prezen foarte plcut. Am
auzit cte ceva despre tine, dar nu m-am gndit niciodat c te voi
ntlni. Ia loc.
Loraine se aez, dar i propuse s fie cu atenia mrit, pentru
c aceast cordialitate putea fi doar o curs.
De unde vii acum?
De la Wincona Lake.
Ai fcut cale lung.
Da. A vrea s mi vd nepoelul. mi vei permite s-l vd, nu-i
aa?
Ai venit doar pentru asta n Canada?
Andra nu ne-a scris nimic. La moartea lui Patrick am primit
doar o telegram i mama mea n-a fost niciodat linitit c n-a
tiut cum s-a ntmplat c s-a prpdit att de repede. Banii pe
care mi i-a lsat au fost pentru a o gsi pe Andra i pe copil.
Vei rmne la prnz, nu-i aa? Micul Patrick a fost dus s
asiste la naterea unui ponei.
Omul care m-a adus pn aici m ateapt afar.

Te poi ntoarce ntr-o main a fermei.


Dar voi ncerca s-l trimit pe Patrick acum, aici.
Femeia se retrase i dup cteva minute ua verandei se deschise
i un bieel brunet, ntr-un costum de dril, cu o floare la butonier,
intr i privi n jur cu curiozitate.
Oh, bine te-am gsit, spuse Loraine, cu inima btndu-i.
Micuul se uit la Loraine cu uimire i-i spuse cu o voce uor
nazal:
Smitty mi-a zis c eti mtua mea.
Da, tatl tu mi-a fost frate.
Patrick nu pru interesat de aceste probleme i trecu la subiectul
lui preferat din ziua aceea.
Avem un nou ponei.
Ah, e drgu?
E grozav, anul viitor voi nva s clresc.
Va fi foarte bine, spuse Loraine, zmbind.
Biatul nu avea nimic de la tatl su, nici de la familia Farnley.
Poate dac ar fi putut sta mai mult cu el, se gndi Loraine, ar fi
putut descoperi, n timp, vreo trstur a familiei sale. Acum,
ns
Eu trebuie s plec acum, Pat, dar sunt foarte, foarte bucuroas
c te-am cunoscut.
Nu m mai cheam Pat, m numesc Leigh. Pot s plec? O
ntreb el pe doamna Smitherson.
Aceasta l atinse uor pe umeri.
Da, du-te, e timpul s-i bei laptele.
Mulumesc foarte mult c mi-ai permis s-l vd. Voi pleca
linitit n Anglia.
Mi-ar fi plcut s mai rmi, s-l cunoti mai bine pe copil. tii
c eti singura rud care i-a mai rmas?
Credei c sunt puin dezamgit, nu-i aa?
Da, nu e un copil foarte cald, dar e destul de interesant, dac-l
cunoti mai bine.
Nu m-a dezamgit deloc. Are doar patru ani. Cum s-ar fi putut

comporta n alt mod cu un strin?


i seamn foarte mult Andrei, nu-i aa? Dar va crete cu alte
noiuni ale valorii, i promit asta.
Sper c nu-i vei spune Andrei nimic despre vizita mea.
Bineneles c nu. mi pare ru c n-ai mai rmas.
i mie.
Maina o ls la gar i Loraine se aez pe o bncu n
ateptarea trenului, alturi de bagajul ei minuscul i de sacoa cu
sandviuri primit diminea din partea familiei la care dormise
peste noapte.
Misiunea ei aici se sfrise. Era grbit s se ntoarc n Anglia.
Cineva veni s-o anune c trenul va avea ntrziere i Loraine se
gndi c avea timp s bea, undeva, un ceai. i abandonase
sandviurile, dup ce mbuc de cteva ori i acum mai avea doar
mica ei valiz. Iei n strada principal, uitndu-se atent n jur,
cnd o main opri foarte brusc lng ea.
Loraine vru s se ndeprteze, dup primul oc, cnd se oprise i
ea, brusc, dar omul pe care-l avea n fa o surprinsese cu totul. i
recunotea rictusul gurii, furia din ochi, dar nu putea crede c
dduse de ea, acolo i n acel mod. Da, trebuia s fie Bret.
Strbtnd Alberta.pe jos. Exact cum mi te nchipuiam.
Ai fcut cale lung pn aici. Eti n drum spre ferm?
Nu, te cutam pe tine. E tot ce m-a interesat.
Pe mine? spuse ea, i mai surprins.
Da. S ne aezm. Vreau s tii c nu i-am spus Andrei c mam logodit cu tine doar pentru c mi-a fost mil de tine, aa cum
mi-a reproat azi Mollie, cnd am vrut s te invit la cin i am aflat
toat povestea cu plecarea ta.
M bucur c nu i-ai spus aa, replic Loraine. Nu trebuia s
m caui, Bret. N-ai nicio datorie fa de mine.
Poate am fa de mine. De ce nu mi-ai spus c vrei s pleci?
M-ai fi oprit.
tii asta i totui ai plecat?

Bret, noi doi nu putem fi mpreun.


Ba da. Ne vom cstori curnd, spuse el, foarte hotrt.
Loraine se ridic n picioare.
Ai ntrecut msura, spuse ea. Bret o strnse n brae:
Nu vorbi, iubito, din cauza asta avem noi probleme. Sau mai
bine, vorbete
Loraine i simi buzele srutndu-i pleoapele, buzele, cobornd
ncet pn la gt. Ziua era pe sfrite i preau s-i promit, astfel,
minute i mai dulci, la ntoarcere. Buzele lor se ntlnir, fierbini i
flmnde.
Eti mai mult dect tot ce-mi imaginasem. Nu m-ai fi putut
sruta niciodat aa, dac nu m-ai fi iubit.
Nici tu, opti ea.
Hai s urcm n main, spuse el. Vrei s mergi direct acas?

Nu, trebuie s te odihneti.


Da, vom merge pn la Nauwaskee. Am prieteni acolo i cineva
se va ocupa i de main. O voi suna de acolo pe Gaby. S tii c-i
eti foarte drag.
Loraine l privi drgstoas:
mi pare att de ru c i-am fcut probleme
Bine c au trecut. Aadar, i-ai vzut nepotul I-ai i vorbit?
Loraine i vorbi puin despre micul Pat.
Seamn cu tine, spuse el.
Mi-ar plcea.
Spune-mi, Loraine, vrei s locuim n Canada?
Oriunde e bine cu tine. Nu voi nelege niciodat cum ai putut
s te ndrgosteti de mine.
mi voi petrece tot restul vieii explicndu-i.
Sfrit