Sunteți pe pagina 1din 100

MARIE BOURDON

Copia perfect
Capitolul 1
Dar nu vreau s merg n Italia! Amanda Seaton inea
receptorul ntre ureche i umr. Minea de ngheeau apele. Ar fi dat
orice s cltoreasc n Europa.
Cel puin gndete-te, o lingui sora ei Amy. De ce nu vrei s
riti o dat? Mcar o dat?
Amanda se uita pe fereastr la stelele care strluceau deasupra
dealurilor ncrcate de zpad din spatele casei ei.
Nu i-am spus? n vara asta plec n Hawaii cu Tom Cruise.
Ha, ha. nelegi ce vreau s spun.
Amanda renunase la vacana de var, sufocat de teancul de
lucrri pe care le avea de corectat.
Vrei s spui c trebuie s fiu salvat de la viaa plictisitoare pe
care o duc.
Doar pe perioada verii. Este o excursie gratuit la Florena.

i?
Nu mai fi aa ncpnat, pufni Amy. i place Italia. De ani
de zile m bai la cap s vii cu mine.
Cu tine. Nu s fiu singur n Europa, pretinznd c sunt Amy.
Apropo, ii minte ce s-a ntmplat ultima dat cnd am jucat o astfel
de fars? i mulumesc i directorului c ne-a lsat s absolvim
coala. Oricum, chiar dac a fi att de proast i a accepta,
fotografii s-ar prinde imediat.
Nici gnd, spuse sora ei. Am fcut pozele acelea acum ase
luni i nu i-am mai vzut de atunci. Nu ieim mpreun n ora.
Fii serioas, Amy. Au primit o grmad de bani ca s
fotografieze fiecare centimetru din corpul tu i s mreasc pozele

pentru staiile de autobuz.


Nu i mai face griji. Gndete-te la o var ntreag n Italia, la
un apartament care s fie doar al tu fr s te coste nimic.
Amanda nchise ochii, imaginndu-i vilele nvluite n razele
soarelui, cafenelele ic n aer liber de pe strzile pavate cu piatr.
ncercnd s alunge aceste imagini, alunec pe de pat, mprtiind
pe podea referatele de sociologie ale studenilor din anul inti.
E o nebunie! Nu-mi vine s cred c vorbim despre asta.
ncepu s mearg agitat prin camer, fr s ia n seam
lucrrile pe care clca.
Nu merg n Italia i nu o s i iau locul. Nu ncerca s m
convingi, pentru c nu o s in. Hai s vorbim despre altceva,
spuse ea, respirnd adnc. Ce filme ai mai vzut?
Dar, Mandy
Nu.
Mandy, acum chiar am nevoie de ajutorul tu. Mi-ai spus deja
c n vara asta nu ai niciun curs. Nu tiu ce o s m fac dac nu m
ajui, spuse Amy cu voce tremurtoare.
Prea c sora ei era pe cale s izbucneasc n plns. Asta
nsemna c recurge la artileria grea i c ntr-adevr era ntr-o mare
ncurctur. Ori era adevrat, ori sora ei geamn i arta talentele
de actri. Amanda oft i i fix privirea n tavan.
Sentimentul de vinovie i fcea loc n inima ei. Apoi i aminti
de nenumratele ocazii n care srise n ajutorul surorii ei. Marile
favoruri, micile favoruri, rugminile nesfrite pentru ca Amanda
s i lase balt treburile ei i s le rezolve pe cele ale lui Amy.
Amintirile o apsau pn cnd simi c nu mai poate s respire.
Gata! De acum, Amy trebuia s se descurce singur.
Amanda fcu ghem pantalonii de pijama i i nghesui la
marginea patului, spunndu-i c putea doar s o asculte i s-i
ofere un sfat, fr s se implice.
De ce nu rezolvi singur sarcina asta?
Am primit un rol ntr-un serial. tii, cel despre staia spaial.
Filmrile ncep n aceeai sptmn n care am edinele foto

pentru catalogul sta blestemat, suspin Amy. Nu am cum s le fac


pe amndou.
Atunci renun la fotografiile pentru catalog.
Nu pot. Cnd am semnat contractul, am fost de acord cu
eventualele modificri. Acum vor s refac tot setul. Dac dau
napoi, m pot da n judecat, spuse ea cu o voce sfrit.
Amanda gemu i se ls pe spate, strivind alte lucrri.
Mandy, te rog, se tngui Amy. Nu vreau s pierd acest serial.
Este prima mea filmare de televiziune. Trebuie s reuesc acum,
pn nu sunt prea btrn.
Nici nu ai mplinit 30 de ani.
tiu. Aceasta este ultima mea ans. Poi s-o faci, este doar o
slujb pentru un catalog. Directorul lor de marketing a hotrt s
refac toate pozele, numai cu mine.
Asta este mgulitor.
tiu, replic Amy. De parc un catalog de mod cu rspndire
local ar fi aa de important pentru cariera mea!
Mi-ar fi plcut s te ajut. Dar chiar dac a putea, habar n-am
ce nseamn s fii model.
Hai, fi serioas. i-ai luat doctoratul, dar nu tii s pui pe tine
nite haine i s ari bine? nc avem aceeai msur. Oricum, tu
mereu fceai sport. Eti ntr-o form mai bun dect mine.
Amanda i inspect antebraul.
i sunt i mult mai alb.
Mare lucru! Nimeni nu se mai bronzeaz acum. Nu ne
permitem s avem riduri.
Amanda i trecu mna liber prin pr. Poate c reuea s scape
fr s o refuze pe Amy.
Mi-am tiat prul. Nu cred c lucrul acesta va trece
neobservat.
Iar i l-ai cioprit, nu-i aa? ridic Amy vocea ntr-un acces de
panic. Ct de scurt?
Scurt.
Pn la umeri? Te rog, spune-mi c pn la umeri.

Nu chiar.
Oh, Amanda! Iar te-ai tuns foarte scurt, nu?
Nu-mi place s m chinui cu el.
Amanda se cutremur, cu gndul la prul lung, rou nchis al
surorii ei i la orele pe care aceasta le petrecea ondulndu-l i
ngrijindu-l.
OK, nicio problem. Stai s
Linitea de la cellalt capt al firului o ngrijor pe Amanda. i-o
imagin pe sora ei uneltind, concentrat, cu degetele lungi cu
unghii perfecte, jucndu-se cu o uvi din prul ei care i ajungea
pn la talie. Se uit la unghiile ei inegale, fr oj, i oft.
Ei bine, nu conteaz, se auzi vocea hotrt a lui Amy. Vor
crede c mi-am tiat prul. Mare lucru! i Linda Evanghelista s-a
tuns. Oricum, dac nu le place, ghinionul lor. Poate or s te
elibereze de contract. Adic pe mine.
Amy, nu am de gnd s
O s-i fac bine. Poi s stai n apartamentul Bianci din
Florena. Va fi doar al tu toat vara. Bianca este plecat pn n
august.
Amy i ddea nainte, grbit, abia oprindu-se pentru a respira,
uitnd de lacrimile de pn atunci.
edina foto nu poate dura mai mult de o lun, iar restul verii
vei face ce vrei. N-a vrea s aduc vorba de bani, dar vei ctiga n
trei sptmni mai mult dect ctigi ca profesoar ntr-un an
ntreg.
Amy tia s ating punctele sensibile. Dou luni n care putea s
colinde muzee i castele medievale. i destui bani ca s i
nlocuiasc vechea main de splat, poate i pentru a repara
acoperiul slbit de deasupra ferestrei din sufragerie.
Amanda arunc un referat de pe pat. Ce idee supid! Erau ele
surori gemene, dar nimeni nu va crede, nici pentru o secund, c ea
era model.
Vocea lui Amy i ntrerupse gndurile.
tiu la ce te gndeti. O s mearg. Mai ii minte cnd i-am

luat locul n echipa de majorete? Nici mcar Randy nu a observat.


n ciuda iritrii ei, Amanda izbucni n rs.
Oricum nu era cel mai bun iubit al meu. Chiar nu s-a prins,
nu-i aa?
Nici mcar atunci cnd m-a srutat de noapte bun. Deci, ce
zici? Nu trebuie s ajungi la Florena dect la sfritul lunii mai. Ai
tot timpul s nchei mediile i s i faci bagajele.
Amanda oft. i plceau slujba i mica ei cas dintre dealuri.
Viaa ei era aa cum o dorea: calm i stabil. Calm, stabil i
puin cam plictisitoare.
i? Plictisitoare sau nu, n mod categoric nu avea de gnd s o
salveze din nou pe sora ei. Mcar o dat, Amy trebuia s i rezolve
singur problemele. De dragul ei, era gata s refuze o var n Italia.
O aventur excitant, care i se ivete o dat n via, n Italia.
Amanda respir adnc i i goni din minte plajele strlucitoare ale
Mediteranei.
Eu sunt profesoar. Mi-ai vzut hainele. Nu tiu nimic despre
mod.
Trebuia s o fac s neleag c modellingul nu se afla n sfera ei
de interes. Nu pricepea cum putea Amy s transforme femeia pe
care o vedea n fiecare diminea n oglind n acea fptur senzual
care i fcea pe brbai s saliveze.
tii, ar fi un foarte bun experiment sociologic, spuse Amy ca i
cnd nu ar fi fost contient de importana acestui argument. Ai
putea s simi pe pielea ta cum este s fii tratat ca un sex simbol.
Gndete-te c faci o cercetare: industria modei din punct de vedere
sociologic sau cam aa ceva.
Amanda se uit pe fereastr la cerul ntunecat de iarn. Nu tia
cum se ntmplase, dar se simea ncolit de sora ei.
Nu-mi vine s cred c spun asta, rosti ea strngnd cu putere
ochii. O s m gndesc, bine?
Grozav! M sun cineva pe cealalt linie. Trebuie s nchid. Te
mai sun peste vreo dou sptmni, s stabilim detaliile.
Am spus c o s m gndesc! i-ar fi dorit ca vocea ei s sune

mai hotrt. Amy era ca un rechin. Dac simea gustul sngelui,


Amanda era pierdut.

nesigur i puse zvorul. Un teanc de lenjerie era ngrmdit ntrun col al ncperii. Scoase cteva umerae i inspect obiectele de
mtase i nailon. Minunat! Nu era nicio pijama de bumbac, doar
seturi decoltate i cu sutiene minuscule. Alese un set de culoarea
piersicii i l inu n lumina becului. Cel puin nu se vedea nimic
prin estur. Subire, dar slav Domnului! nu era transparent.
Amanda se dezbrc de pulover i de blugi, apoi, ezitnd, i de
sutien. Pcat c nu putea s pstreze chiloii ei de bumbac, dar ar fi
artat foarte caraghios pe sub cei decoltai, de mtase. Trebuia s
se dezbrace complet.
Aerul rece o nfior, mrindu-i senzaia de vulnerabilitate. Era pe
punctul de a izbunci n plns. Rul de avion, singurtatea, stresul o
copleiser. ncerc s-i opreasc lacrimile, dar era mai mult dect
putea suporta. Cu ochii n lacrimi, se mbrc. Sutienul era prea
mare, lsnd descoperit o parte a pieptului, aa c l leg la spate.
Amanda cut prin teancul de haine ceva cu care s se acopere.
Gsi un halat pe care l mbrc, legndu-i cordonul n talie.
n cele din urm, i fcu puin curaj i intr n studio, rugnduse s i poat poza lui Pietro fr s-i cad sutienul.

Capitolul 2
Hei, Amy!
Un brbat strig la Amanda chiar cnd deschidea ua vestiarului.
Un american perfect bronzat, cu prul blond transformat ntr-un
mnunchi de epi.
Amanda i trecu o uvi de pr dup ureche i se pregti pentru
urmtoarea provocare, aceea de a-l pcli pe misteriosul Darren.
ncerc un zmbet.
Bun!
Bun, iubito!
Darren naint i i deschise braele, gata s o mbrieze. Ea
ezit, uitndu-se n podea pentru ca el s nu i vad panica din
ochi.
Am crezut c Angelique va fi stilista. Cel puin aa i spusese
Amy. Darren scutur din cap.
Lucreaz pentru un spectacol de pe Broadway. Norocul nostru,
nu? Ce zici de un srut? Nu ne-am vzut de mult, spuse el
apropiindu-se.
n ultima clip, ea ntoarse capul, aa nct buzele lui umede
aterizar pe obrazul ei. O inu la distan, n timp ce ochii lui mici o
examinau din cap pn n picioare. Ea tremur i i strnse halatul
pe lng corp. Deja se simea goal.
Darren se uit atent la ea, apoi i atinse prul de dup ureche.
mi place. O tunsoare asimetric. tii, anul acesta se poart
prul scurt, continu el, nvrtindu-se n jurul ei.
Se apropie att de mult, nct i simea respiraia pe ceaf.
Hai la machiaj, i opti el la ureche.
I-a fcut semn s se aeze n faa oglinzii. El rmase n picioare,
n spatele ei, trecndu-i degetele prin pr.
Cine a fcut asta?
Amanda nghe. i ntlni privirea n oglind, dar nu citi n ea

dect curiozitate. Inima i tresri, dar ncerc s nu trdeze asta


prin voce.
Ce s fac?
Ce s fac? pufni el. Cine te-a tuns?
A, nghii Amanda, ncercnd s trag de timp.
Nu ar fi putut s-i spun adevrul, cum c s-a sturat de prul ei
venic nclcit i a rugat o prieten s i-l taie, n buctrie.
Amy i ctiga existena de pe urma nfirii ei. Un numr
foarte mic de coafori din ntreaga lume aveau voie s se ating de
prul ei, dar Amanda habar n-avea care erau acetia.
Am fost n Los Angeles, ddu ea vag din mn.
mi imaginam eu.
Amanda l vzu pe Darren n oglind examinndu-i ceafa.
Unde? La Conrad? La Albatros?
Ea i adres un zmbet strlucitor, mulumindu-i pentru ajutor.
La Albatros.
tiam eu! Sunt la curent cu ultima mod.
Categoric, aprob hotrt Amanda.
Palmele ncepur s-i transpire. Se complicau lucrurile. Era
evident c stilistul o cunotea pe Amy ndeajuns de bine pentru ca
Pietro s fie deranjat de asta. Dac Darren descoperea ceva n timp
ce o machia?
Amanda l privea deschiznd cteva gentue i scond din ele
cosmetice de parc ar fi fost un ntreg raion dintr-un magazin. Amy
i spusese c era tipul cel mai contiincios din echip. Era clar c,
aa cum fcea de obicei, sora ei omisese o bun parte din poveste.
Darren o prinse hotrt de brbie.
ntoarce-te i privete n sus.
Amanda se concentr s-i in capul n poziia cerut, uitnduse la peretele din fa, n timp ce Darren i aplica fond de ten pe fa
i pe gt.
Modele suple n costume de baie o priveau din pozele n mrime
natural lipite pe perete, cu buzele lucioase ademenitoare, cu ochii
pe jumtate nchii n extaz. Amanda se nfior vznd pasiunea

evident de pe feele lor. Pasiune trezit de Pietro Bergamo, cu


siguran. Pasiune pe care o ateptau i de la ea. i simi obrajii
arznd i ntoarse capul de la fotografii.
Nu te mica, i spuse Darren strngnd-o de umr. Ea i ridic
privirea din nou ctre poze.
mi pare ru.
Amanda ncerc s rspund fr s i mite buzele. nghii cu
greu i nchise ochii, n timp ce el i aplica fardul pe gt i pe
decolteu.
Dup ce termin, Amanda ncerc s se priveasc n oglind.
Stratul de machiaj i estompase toate ridurile i toi pistruii.
Apoi l vzu pe Pietro. Sttea n spatele ei, cu braele ncruciate
la piept, cu buzele lui superbe strnse. Privirile lor se ntlnir n
oglind, iar ea putu citi n ochii lui mnie i un soi de avertisment.
Apoi dispru.
Darren fcu un pas napoi i i privi atent chipul.
Nu tiu ce ai fcut, dar ari grozav!
Mulumesc, rspunse Amanda respirnd uurat.
Mai depise un obstacol. Sptmni ntregi fusese ngrijorat c
cineva va observa diferenele minore dintre tipurile lor de ten i
dintre trsturile lor. Amanda tia c deosebirile erau mici, dar ei i
lui Amy li se preau evidente.
Darren rsuci scaunul ctre oglind.
Cum i se pare?
Schimbarea o oc. Amy, cea pe care o tia din reviste, o privea
din oglind. De la ochii mari puternic rimelai i pn la buzele
umede i strlucitoare.
Fac treab bun, nu? rnji Darren.
Da.
El zmbi plin de sine i i fcu pozna cu ochiul.
M bucur c i aduci aminte. O s-i art mai trziu ct de
bun.
Amanda se simi dezgustat i se ridic.
Cred c trebuie s ne apucm de lucru.

Eu m gndeam s facem ceva dup ce terminm lucrul.


O mpinse napoi pe scaun i i mas umerii cu micri scurte i
repezi. Ea tremur plin de repulsie atunci cnd el se apropie s i
opteasc ceva.
Eu nu fac nimic disear, dar tu?
Amanda se rsuci n scaun i i muc buzele. ncerc s par
stpn pe sine.
mi pare ru. Am avut ru de avion i sunt frnt de oboseal,
spuse ea ridicndu-se.
nainte s se ndeprteze, Darren o apuc de mn i o lipi de
pieptul lui gol.
A trecut mult timp, pot s mai atept.
El o strnse mai tare n brae, pn cnd i strivi snii de pieptul
lui musculos, ntr-o poziie care i interzicea orice micare. Peste
umrul lui Darren l vzu pe Pietro sprijinndu-se de mas i
uitndu-se la ei. Ochii lui aveau sclipiri de oel.
Amanda i ls braele n jos i se deprt de stilist. ncerc s
nu clipeasc la privirea plin de dezgust din ochii lui Pietro.
Dac ai terminat, am putea s ne apucm de treab, spuse el
cu o voce dur, n ciuda accentului agreabil.
Se uit la Darren i l vzu strngndu-i ustensilele lui, n mare
vitez. Amanda era extrem de ruinat. Pietro se uit la ceas.
Darren, tu poi s pleci. Nu avem timp dect pentru un singur
decor. Nino este bolnav, dar sunt sigur c pe domnioara Seaton nu
o va deranja s lucreze fr asistent, spuse el, uitndu-se fix la
Amanda.
Expresia lui i sugera s nu l contrazic.
Absolut deloc, ncuviin ea.
Darren se retrase, nchizndu-i cu zgomot cutiile.
O s plec n cteva minute, doar s termin de strns.
Bene.
Pietro puse o mn pe spatele Amandei i o mpinse ctre studio.
Acesta se afla la captul camerei, unde o pnz bej acoperea un
perete, delimitnd un fel de scen. n mijloc se afla un taburet nalt.

Stai aici puin, spuse el i art spre scaun. Trebuie s verific


lumina.
Se duse ctre scaun cu picioare nesigure. Nu avea ncotro,
trebuia s suporte totul. Se cr pe taburet, cu umerii cobori,
ncercnd s nu se gndeasc la ct de goal se va simi n secunda
urmtoare.
Pietro aranja luminile, schimbnd unghiul reflectoarelor. Se uita
des spre ea, dar Amanda avea impresia c se uit prin ea. Prea
interesat doar de lumini i de umbre.
Sosise clipa. Minile ei cutar cordonul halatului. Treaba ei era
s fac n aa fel nct lenjeria din mtase de culoarea piersicii s
par sexy i senzual. De-a lungul anilor, vzuse milioane de reviste
i cataloage, dar nu se ntrebase niciodat cum fceau Amy i
celelalte modele pentru a crea impresia c i mpart cele mai intime
secrete cu un singur brbat superb.
i ddu o uvi de pr dup ureche. Prul aspru, mbibat de
fixativ i uscat cu foehnul, o uimi. Arta grozav, mai bine dect
reuise ea vreodat s l aranjeze, dar parc purta o casc. i fix
privirea pe unghiile lungi i vopsite pe care i le protejase cu mare
greutate n ultimele dou sptmni i oft. Ar fi vrut napoi vechile
ei mini, vechea ei via. Acum.
Pietro se uit peste aparatul la care lucra.
E vreo problem?
Nu, deloc, rspunse Amanda rapid, din nou n alert.
Dac nu era n stare? Dac Pietro i ddea seama de
nelciune? ncerc s nu se mai gndeasc la asta. Dac i fcea
attea griji, nu va reui s par atrgtoare i senzual.
Bun, se ncrunt Pietro la ea.
Sunt doar obosit. Hai s terminm odat cu asta.
Bine, sunt gata, spuse Pietro, fcnd ultimele modificri.
Amanda se ridic i i desfcu halatul cu degete tremurtoare.
Se dezbrc i l fcu ghem. Cldura degajat de reflectoare se
prelinse pe muchii ei ncordai, mngindu-i braele, pieptul,
picioarele i atingndu-i chiar pielea de sub mtasea subire. Lu o

poziie pe care Amy o folosise de sute de ori n diverse reviste,


cocoat pe scaun, cu umerii napoi i pieptul mpins n fa.
Teama i se mai potoli. Pn acum, totul era bine.
Pietro sttea la captul pnzei care cdea n falduri. Expresia lui
era complet neutr, fr niciun semn de interes sau apreciere.
Nu cade bine, coment el. Se uit n jurul scenei i lu o
agraf din teancul de earfe i accesorii.
nainte ca Amanda s fac vreo micare, ajunse lng ea,
strngndu-i sutienul la spate pn cnd i mbrc frumos pieptul.
Cldura minilor lui i ardea pielea. ncerc s i ignore atingerea,
dar nu putea s fac nimic n privina snilor care se ntreau sub
mtasea rece.
Pietro fix nodul cu agrafa i se ndeprt ca s vad cum arta.
Amanda nchise ochii ngrozit. Era ntr-o alt lume, departe de cea
real, cu un italian chipe care se uita fix la pieptul ei plin. Probabil
credea c era o fetican dornic de sex.
Cnd i-a fcut curaj i a deschis ochii, l-a vzut pe Pietro n
spatele aparatului de fotografiat, calm i reinut ca ntotdeauna.
Oft, dar nu era sigur dac se simea uurat sau dezamgit.
Amanda respir adnc, ncercnd s readuc ceva din
sexualitatea slbatic a surorii ei. Trebuia s fie seductoare i
ncreztoare. Seductoare i ncreztoare, repet ea.
Darren trecu prin spatele lui Pietro, cu rucsacul aruncat neglijent
pe un umr. i fcu cu ochiul, iar ea i pierdu pentru o clip
sigurana. Parc o mngiase pe tot corpul.
Brusc, adevrul o izbi. Pietro nu era ngrijorat c ei ar putea avea
o aventur. Asta se ntmplase deja. Darren i Amy erau mai mult
dect prieteni. i ea era obligat s stea cu el urmtoarele trei
sptmni.
Am plecat, spuse Darren, salutndu-l din cap pe Pietro i
aruncndu-i o scurt privire Amandei.
Pietro se uit la Darren pn cnd ua se nchise n urma lui.
Poziia lui indica mnie, dar cnd se ntoarse Amanda nu vzu nicio
emoie n ochii lui cprui.

Destul de bine. Atta vreme ct nu i exterioriza sentimentele,


putea termina aceast edin. Mai ru nu se putea. Cel puin, mai
trziu avea s poarte nite haine.
Seductoare i ncreztoare. Amanda i tot repet acest refren i
relu poziia pe care o ntrerupsese Darren. Pietro ncepu s pozeze,
aplecat peste aparat. Sunetul scos de acesta semna cu o
mitralier. i-o imagin pe Amy ntins pe o canapea i zmbi larg.
Dup cteva clipe, i ddu seama c era linite. Pietro sttea
drept i o privea, parc atepnd ceva.
Ai de gnd s lucrm astzi, Amy?
Tonul lui impacientat a izbit-o, risipindu-i toat ncrederea.
Deschise gura, gata s i dea o replic, dar nu tia ce trebuia s
fac. Poate ar fi trebuit s se mite. O profesionist nu ar fi ateptat
indicaiile lui Pietro.
Scuze.
Amanda sri de pe scaun i nghe. Fr confortul scaunului se
simea goal. Doar corpul ei, nite buci de pnz i un scaun
pentru a realiza un tablou ncntator. Oare cum reuea Amy?
O cuprinse panica. Oare de ce i-a tiat prul? Mcar Amy putea
s se folosesc de cascada de pr rou nchis. Meseria de model era
mai grea dect i imaginase.
Trebuia s se mite, s fac ceva. Zmbi n semn de scuz ctre
Pietro i vzu un casetofon portabil cu boxe.
Ai putea pune nite muzic? ntreb ea.
Sigur, dac te ajut, rspunse el. E bine jazz?
Grozav.
Acorduri calde o nconjurar. ncerc s se relaxeze, s se mite
n pas de dans. Cldura reflectoarelor i muzica senzual i
alungar toate ndoielile. Se concentr pe senzaiile simite, uitnd
ct era de lipsit de experien.
Eccelente, se auzi vocea admirativ a lui Pietro. Amanda privea
direct n obiectiv. Poziie dup poziie, lumea de dincolo de cortin
disprea, iar atenia ei se limita la brbatul din spatele aparatului.
Se uita n obiectiv, dar centru ei de interes era brbatul brunet, cu

degete puternice care mnuia aparatul. O treceau valuri de cldur


imaginndu-i acele palme pe corpul ei, mngind-o aa cum
lumina din studio i mngia pielea.
Asta e, rara. Este perfect, i zmbi Pietro, ridicnd privirea.
Se ntinse dup un alt aparat. Ochii lui nu i prseau pe ai ei,
privirea era intens, n timp ce schimba obiectivele ntre cele dou
aparate.
Amanda ar fi putut jura c era vrjit. Nu se putea desprinde de
ochii lui. Sau de zmbetul lui.
De data asta, nu mai folosi trepiedul. Pietro o nconjura, cu
aparatul la ochi. Acum era pe scar, n secunda urmtoare era pe
podea, poznd-o de jos.
Intimitatea de pe platou o umplea de energie pe Amanda, i fcea
corpul s cnte. Se mica pentru el, dansa pentru el. Senzualitatea
muzicii, cldura mtsii pe pielea ei i brbatul din faa ei o fceau
s se simt uoar, graioas, plin de via.
Brusc, Pietro se ridic, rupnd vraja.
mi mai trebuie film, murmur el.
Ea tresri la auzul acestui ton tios. Stnjeneala pe care o
ignorase o coplei din nou. Credea c se descurcase foarte bine i c
el fcuse destule fotografii. Ce trebuia s fac pentru a-l mulumi pe
tipul sta?
M duc s beau puin ap.
O dat ieit din cercul de cldur creat de reflectoare, simi cum
tremur. Picioarele goale erau reci i dispruse orice urm de
senzualitate. Cnd s-a urcat din nou pe scaun, i era frig, era
ncordat i foarte dezbrcat. Nu se mai simea deloc sexy. Muzica
nc se auzea, dar fr folos. Nu mai avea nicio idee.
Nu ai fcut destule fotografii?
Nu se auzea niciun sunet, nu se vedea nicio micare din direcia
aparatului.
Amanda se simea ca ntr-un film western, n care doi pistolari
ncpnai stau fa n fa pe o strad prfuit, pndind un semn
de slbiciune din partea adversarului, ntrebndu-se cine va face

prima micare.
Speram s vd un zmbet, spuse Pietro. Parc te-ar tortura
cineva.
Cum ai ghicit? replic Amanda, sarcastic. Expir printre dinii
ncletai i ncerc un zmbet.
Hai, Amy, se rug el uitndu-se la ceas. Nu cred c pot s
folosesc nimic din aceste fotografii. i nu mai avem mult timp la
dispoziie. Nu ai putea s te prefaci c te simi bine?
Ba da. M simt la fel de bine ca atunci cnd m duc la dentist.
S-i fac rost de nite novocain? Nu, stai! se lovi el peste
frunte. A putea s te adorm. Pozele ar fi cu siguran mai bune.
Ca i compania.
Foarte spiritual, rara. Mai ai ceva de spus nainte de a
continua?
Nu, rspunse ea, ridicnd sfidtor brbia.
Atunci, la lucru!
Bine.
Bine.
Amanda se uit la el de sus. Era un joc copilresc, dar nu l
putea lsa s ctige. Apoi i aminti c, dac era mai cooperant,
se putea mbrca mai repede cu hainele ei i putea pleca. Zmbi
uurat.
Minunat!
Aparatul declan i nghii rapid cteva cadre de film.
Bellissima! Aa da!
Mnia i tensiunea dintre cei doi se transform n energie
sexual, iar ea retria acea stare. Doar ea, cldura reflectoarelor,
muzica nvluitoare i un brbat foarte sexy. Se mica n rimul
muzicii, iar el o nsoea, anticipn-du-i micrile. Legtura cretea
cu fiecare secund.
Apoi el se opri, ls aparatul i se apropie de ea.
Hai s ncercm altceva.
Ea se ridic pe scaun, ferindu-se de apropiere.
Nu te teme, i opti el uor, cred c am procedat greit.

Accentul lui reaprinse focul dintre ei. Sttu o clip lng ea, destul
pentru ca Amanda s i simt cldura trupului i aroma uoar de
lmie a aftershave-ului.
Las-m s te ajut.
i puse o mn pe spate, chiar deasupra agrafei care i inea
sutienul, fornd-o s-i arcuiasc uor spatele i s-i mping
pieptul nainte.
Aa! Aa e bine.
Corpul Amandei se trezi la via datorit acestei atingeri. Cldura
degetelor lui a trecut prin mtasea subire, provocnd un foc
interior.
Respir adnc, ncercnd s i potoleasc simurile rvite. El
ntinse mna i i ddu o uvi de pr de dup ureche.
mi place mai mult aa. M mir c l-ai tiat, preai foarte
mndr de el.
M sturasem de el, spuse Amanda cu dificultate, ridicnd
totui din umeri.
Hmmm.
Ei i plcu sunetul scos de pieptul lui. O fcea s se gndeasc la
un dans lent, la corpul ei strns lipit de al lui.
Trebuia s rup vraja, s se deprteze de el nainte s i piard
capul de tot. Dar ochii ei se fixaser pe cmaa lui, care lsa s se
vad cteva fire din prul negru de pe piept. i simea respiraia pe
gt, tachinnd-o, fcnd-o s-i doreasc s ridice capul i s-l
srute. nelegea acum privirile fetelor pe care le pozase. Cu cteva
minute n urm voia s l sfie. Acum dorea s i sfie hainele.
Amanda vedea c Pietro nu era afectat. Pentru el era ca i cnd ar
fi mngiat o mas de lemn.
i trecu palmele pe coapsele ei, apropiindu-i genunchii. Ea i
nclet degetele de scaun, ncercnd s ignore senzaia din stomac.
Apoi i prinse brbia, ridicn-du-i privirea pentru a o ntlni pe a
lui, i i ddu uvia de pr napoi dup ureche.
Ea i inu respiraia, dorindu-i ca degetele lui puternice s-i
continue drumul spre pieptul ei.

Pietro urmri cu degetul clavicula, ntr-o mngiere prelung.


De unde ai asta? ntreb el. Nu mi-o amintesc.
Nu-i nimic, zise Amanda, ncercnd s ridice nonalant din
umeri i s se strmbe n stilul lui Amy. Uitase cu totul de cicatricea
pe care o cptase n clasa a aptea, jucnd fotbal.
De ce i-ai aminti-o?
El se ncrunt, n timp ce Amanda nu era atent dect la degetul
care i urmrea uor conturul claviculei. Nu i ridicase privirea,
urmrindu-i muchii care se micau cu fiecare gest pe care l fcea
degetul lui pe pielea ei. i simi mna pe ceaf, n timp ce gura se
apropia uor de a ei. Nici nu ndrznea s respire, de team s nu
rup vraja. Sttea nemicat, dorindu-i ca gurile lor s se
ntlneasc, tremurnd cuprins de un fior interior.
i gurile lor s-au atins. Contactul a fost tentant, ca o delicat
invitaie. Buzele ei s-au deprtat uor, gata s i primeasc srutul,
dar, nainte s simt apsarea dorit a gurii lui, Pietro se smuci de
lng ea.
Amanda se retrase, uimit. El se uit la ceas, apoi i trecu mna
prin buclele negre.
Trebuie s terminm. Va veni altcineva n studio ntr-o or.
Fr alte cuvinte, se ndrept ctre trepied.
Capitolul 3
Pietro strngea echipamentul de lucru. Brusc, lovi cu piciorul n
cutiile de lemn, durerea provocndu-i un soi de plcere.
Ce dac trupul lui i rspunsese lui Amy? La urma urmei, asta
era meseria ei. Ctiga bani frumoi poznd drept o zei a sexului
n ochii brbailor. Nu trebuia s se lase purtat de emoii ca un
adolescent care nu i poate stpni simurile.
i puse aparatele de fotografiat n geanta cptuit i trnti
capacul. Faptul c s-a aprins n preajma ei nu avea s-i schimbe
prerea. Cunotea milioane de femei ca Amy, femei pe care nu le

interesa dect de propria persoan.


Dar de ce acum? De ce se simea acum atras de ea? Aceast
ntrebare l mcina. Strnse picioarele trepiedului, atent s nu
ndoaie metalul uor. Nu i se pruse niciodat special. Poate de
vin era vulnerabilitatea pe
care i-o citise n ochi. Amy fusese ntotdeauna extrem de
ncreztoare i stpn pe sine. Astzi i se pruse oarecum fragil,
ca i cum era o alt persoan.
Femeia asta era o vrjitoare. Probabil c se juca doar cu el, n
cutarea unei noi cuceriri. Altfel de ce i-ar fi zmbit aa?
Ideea de a se aeza la casa lui i de a avea o familie i se prea din
ce n ce mai ispititoare. Dar nu cu o femeie ca Amy. Amy Seaton i
noiunea de familie erau dou lucruri deosebite. Era egoist, o
prima donna care se considera centrul universului i care nu tia ce
nseamn credin sau angajament.
Era o femeie de care trebuia s stea departe. Foarte departe.
Amanda i cuprinse talia cu minile, bucuroas s poarte din
nou puloverul i blugii ei, i l privi pe Pietro strngnd
echipamentul. Crezuse nu, fusese sigur c avea s-o srute. Nu
c ea ar fi vrut. Sau da, ar fi vrut, dar de ce? Pretindea c era
altcineva. n plus, era evident c el o dispreuia pe sora ei. Existau
toate motivele pentru o poveste de dragoste reuit!
Pietro se uit la ea din partea cealat a studioului.
Poi s pleci.
Brusc, i se fcu mai frig dect atunci cnd era mbrcat doar n
lenjerie. i era furioas. El nu fcea niciun efort ca s i ascund
dispreul fa de Amy.
Amanda se juca distrat cu iretul de la adidai. Nu tia cum, dar
dorea s schimbe situaia. Cuvintele lui Amy i venir n minte. tiu
c o s ndrepi lucrurile.
Bine!
Nu i face griji pentru Darren, spuse ea fr s se gndeasc

prea mult. Am lmurit lucrurile.


Pietro nghe dintr-odat i se ddu napoi, de parc ar fi avut o
boal contagioas.
Nu mi pas de Darren, spuse el oprindu-se din lucru i
ncrucindu-i braele la piept. Ci de Michelle.
Michelle?
Conversaia intrase pe un teritoriu necunoscut. Amanda sttea
pe canapea, ncercnd s se ncale.
Michelle. tii, soia lui Darren. Faptul c ai lmurit lucrurile
cu Darren nu o s mi schimbe prerea despre tine, spuse el, dnd
din cap la expresia ei uimit. Dac vrei ntr-adevr s te ncurci cu
un brbat nsurat, mcar caut unul a crui nevast nu este
nsrcinat. Te face s pari Nu mai conteaz, tii ce vreau s
spun.
Amanda nghe aa cum era, nclat cu un singur adidas. Se
nroise de ruine. Avusese dreptate n legtur cu Amy i Darren,
dar lucrurile erau mult mai grave. Ce urt! Cu siguran, Amy nu
tia. Nu se putea s tie
Ea nu eu nu tiam c este cstorit.
Pietro se ridic, uitndu-se fix n ochii ei. Nu era nevoie s i
rspund. Amestecul de mil i dispre de pe faa lui spunea totul.
Dar Darren? El tia c este cstorit, dar asta se pare c nu te
deranjeaz, se rsti ea. Se pare c aici, n Italia, nc mai judecai
cu dou uniti de msur.
Aa, Amy, d vina pe altcineva.
Eu nu sunt
Pietro ridic o mn ca s o ntrerup.
Ba da, eti. Nu mai conteaz
Se uit la ea fix, frecndu-i brbia.
Nu m interesai nici tu, nici el. Darren este un porc. ntr-o zi,
soia lui i va da seama c este prea bun pentru el. Din nefericire,
clientului sunt sigur c o s-i plac noua ta nfiare i asta
nseamn c vom lucra mpreun cteva sptmni. Stai departe de
Darren, nu vreau s v vd mpreun. i stai departe i de mine.

Amanda se aplec spre adidai, trgnd att de tare de ireturi


nct rupse unul.
Fir-ar s fie! Nu-i face griji. Nici eu nu vreau s te vd. De fapt,
dac te deranjez att de tare, de ce nu renuni? C doar mai sunt
un milion de fotografi care pot face o treab mai bun dect tine.
Pietro era plin de venin. Se mic spre ea, iar Amanda simi un
fior de team pe msur ce acest brbat puternic se apropia.
E tare bine s spui ce simi, nu-i aa? spuse el dezvelindu-i
dinii ntr-o ncercare de zmbet. Nu am de gnd s renun la o
slujb bine pltit pentru c trebuie s lucrez cu doi tipi fr pic de
moral.
Mnia i ntunec faa.
Tu s renuni!
Nu prea cred!
Amanda l fixa, provocndu-l s mai fac un comentariu neplcut
despre sora ei.
Pietro i trase fermoarul hainei, travers camera i deschise cu
zgomot ua de metal.
Se ncuie automat.
Ua de oel se trnti n spatele lui. Amanda i prinse capul n
mini i spuse cteva cuvinte grele la adresa lui Amy. i nici ea nu
era total nevinovat.
Erau gemene, se presupunea c tiu totul una despre cealalt.
Amanda ncepu s plng cu lacrimi fierbini i ncerc s i lege
ireturile rupte. De mult nu mai era apropiat de Amy. Acum afla
secretele cele mai intime ale surorii ei de la strini.
Pe malul rului Arno, n care se reflecta soarele plcut de dupamiaz, Pietro sttea ncordat, strgnd i desfcnd pumni,
gndindu-se la modul n care Darren i Amy o nelau pe Michelle.
Dup o sptmn de lucru cu ei, o sptmn n care a vzut ce i
fceau bietei femei, Pietro era plin de furie. Ar fi vrut s fac ceva,
orice, pentru a stopa suferina acesteia.
Se apropie de cortul care desprea vestiarul i cabina de machiaj

de ochii publicului i arunc o privire nuntru. Nu era nimeni aici.


tia c Amy i Darren erau singuri. Se lipi cu obrazul de pnza
groas i ncerc s aud ceva din discuia lor, n ciuda zgomotului
fcut de usctorul de pr. Stilistul fcea gesturi largi i Pietro i
vedea buzele micndu-se, dar nu putea auzi nimic.
n timp ce vorbea, Darren verific prul lui Amy i opri usctorul.
Apoi se aplec spre urechea ei. Pietro i strnse pumnii. Tot nu
auzea.
Amy cltin din cap.
Sunetul unor pai care se apropiau l alert pe Pietro. Se
ndeprt grbit de cort i i fcu de lucru cu un aparat aflat pe o
mas n apropiere. Zmbi i o salut cu o micare a capului pe
costumiera care trecu pe lng el, n drum spre ru. Dup ce a dat
colul, el i relu poziia, uitndu-se printr-o crptur a cortului.
Amy sttea pe un scaun, iar Darren lucra la prul ei. Era cu
spatele la Pietro. i ls obrazul pe prul ei, dar Amy l mpinse.
Darren, nu.
Pietro nu i ddea seama dac era furioas sau doar iritat.
Darren se ndrept, rznd. Apoi se aplec din nou i i mngie
ceafa, iar mna i dispru sub gulerul halatului. Amanda se rsuci
n scaun, lovindu-l, peste mn.
Las-m n pace! strig ea, cu ochii cuprini de furie. Darren o
srut pe ceaf, iar ea sri de pe scaun, ndeprtndu-se.
Tu nu nelegi ce i spun? Las-m naibii n pace! Darren
murmur ceva ce Pietro nu putu s aud, arunc usctorul pe
masa pliant i iei n grab din cort.
Pietro fluiera n timp ce traversa strada, crndu-i echipamentul
ctre malul rului, acolo unde urma s aib loc urmtoarea edin
foto. Mcar Amy avea o urm de bun sim i nu i permitea lui
Darren s se lege de ea n afara dormitorului.
Buna dispoziie a lui Pietro dur doar o secund i fu cuprins de
furie. Furie fa de modul n care cei doi i expuneau relaia. Furie
fa de propria persoan, pentru c i psa. Dumnezeule! i urmrea
de cnd au nceput s lucreze mpreun.

Ce credea c poate s fac? Erau majori i vaccinai. Da, Darren


era nsurat cu o fat dulce i naiv, i? Da, se simea vinovat. i
vr adnc minile n buzunare. El era cel care i convinsese un
vechi prieten de familie s i lase fata s vin n Europa, pentru a-i
fi asistent. El era cel care i-o prezentase pe Michelle acestui ticlos.
Pietro i mas ceafa, ncercnd s se relaxeze. Putea s ncerce
s i in ct mai departe unul de cellalt. Dar, dup ce se gndise
mai bine, acest plan nu i se prea att de bun. Chiar dac ar reui
s i despart, Darren i putea gsi alt prieten. Probabil c deja
i gsise.
Pietro tresri atunci cnd Nino, asistentul su, l btu pe spate.
Zmbi ctre omul n vrst. Ct el fusese ocupat cu propriile
gnduri, Nino pregtise totul.
Unde este Amy? ntreb Pietro.
Nino i-o art pe Amy care traversa strada. Materialul moale al
fustei scurte, negre, i mbrca ispititor oldurile nguste.
Com e bella! fluier Nino uor.
Pietro trebuia s fie de acord cu el. Arta minunat. Pietro fu
surprins, nc o dat, de ct de drgu era cu prul scurt
ncadrndu-i faa.
Drgu, i ddu el seama. Nu ncnttoare. Nu strlucitoare.
Aceste cuvinte i s-ar fi potrivit nainte. Dac n-ar fi cunoscut-o, ar fi
spus c o dat cu tierea prului a devenit o alt persoan. Pn i
micrile i erau diferite. Paii ei mari i siguri erau acum mai
curgtori, mai atletici, mai vulnerabili.
Pcat c, totui, era vechea Amy. Poate c se schimbase n
exterior, dar interiorul nu era deloc atrgtor.
Gura ei era acum sever, iar ochii erau ntunecai. Bun! Poate c
n-o s se mai lege de brbai nsurai dac o s se ard de cteva
ori.
Amanda se opri n faa lui, cu minile n olduri.
Sunt gata!
Ce-i cu Darren? nu rezist el s ntrebe. A plecat n grab.
Sunt sigur c ai ceva idei, spuse ea cu dispre. tiu c

imaginaia ta este foarte bogat, dar, pur i simplu, s-a suprat. Nu


mi-a plcut cum m-a fardat astzi. Un conflict artistic, atta tot! mi
pare ru s te dezamgesc.
Nu i cere scuze. i-am mai spus, vreau ca lucrurile s mearg
bine.
Uh huh!
Rspunsul ei pluti n aer i dup ce ea se ndeprt. Pietro i fcu
semn lui Nino i ncepur s fixeze celelalte elementele de decor,
dup ce ea lu poziia cerut.
Lumina ridica unele probleme, dar tia c rezultatul merita
efortul. Soarele puternic de var lumina partea superioar, crend
lumini i umbre. n spatele Amandei, se vedea apa curgnd linitit
i fr zgomot pe sub Ponte Vecchio.
Pietro se ndrept din spatele aparatului de fotografiat i inspir
aerul umed. Adora s lucreze n Florena. Contrastul dintre lumini
i umbre, dintre podurile vechi i hainele moderne era de neegalat.
Lu aparatul de pe trepied i focaliz pe Amanda. Realiz cteva
poziii cu ea sprijinindu-se de stlp. Stnjeneala pe care i-o vzuse
n primele zile dispruse. Cum ncepea s pozeze, faa i se lumina i
i oferea acele poziii ispititoare care o fcuser celebr.
Nino sttea lng el, cu mna pe inim.
E una strega.
Pietro i ddu dreptate. Era o vrjitoare, dac trecea att de uor
de la o ipostaz la alta.
O urmrea cu aparatul dansnd pe mal n sandalele subiri i
nalte. n ciuda nlimii la care se aflau, era foarte sigur pe ea, ca
pe pmnt.
O idee i ncoli n minte. Poate c o putea ajuta pe Michelle,
mcar pentru o perioad de timp.
n timp Amanda i schimba hainele, Pietro sttea pe malul
rului, uitndu-se la apa care i fcea drum n ora i gndindu-se
la planul su.
Era atras de el, simise asta. Poate c putea folosi asta n
avantajul lui, pentru a-i despri pe cei doi amani. i Michelle

putea s aib parte din nou de atenia soului ei, mcar pn se


nate copilul.
Nu-i fcea iluzii n privina lui Darren. Tipul i fusese
necredincios lui Michelle de la nceput, probabil nu o s se schimbe
niciodat. n cele din urm, ea o s-l prseasc, dar nc nu era
pregtit. Pietro tia asta. Era nsrcinat, departe de cas i destul
de naiv ca s cread c soul ei se putea schimba.
n mod sigur putea ctiga n faa lui Darren, chiar dac era
vorba de Amy. Atracia exista, iar prima zi dovedise asta. Trebuia s
profite: s o farmece, s o invite la cine romantice, s o fac s uite
de stilistul trdtor.
Amanda mbrc haina pe care i-o inea Nino. n ciuda verii, n
preajma rului era puin rcoare, o dat cu lsarea serii. Nino fix
scara i i intinse mna, pentru a o ajuta s coboare.
D-mi voie, i tie calea Pietro. Ai fost grozav astzi, Amy, i
spuse el innd-o de mn.
Amanda nu voia s admit ct de mult i plcea strn-soarea
delicat a degetelor lui i nici c parfumul lui i amintea de srutul
din prima zi. Dar zgomotul scos de stomacul ei nu avea legtur cu
emoiile ei. i era foame, pur i simplu. l privi n ochi, observndu-i
nc o dat ochii negri i prul msliniu.
Dac mergea mai departe, se tortura singur. Aa c i desprinse
degetele de ale lui i se ndrept spre garderob.
Dup ce travers strada, se opri brusc. Darren se afla n cadrul
uii. Atunci cnd ieise ca o furtun din cabin, crezuse c nu se va
ntoarce.
Dar nu putea s fie att de norocoas!
La naiba, tipul chiar era insistent! Spusese nu, strigase nu, i cu
toate acestea el se ntorsese. Prea c oscileaz ntre ncredere
deplin i disperare. Nu era o combinaie prea bun. Amanda putea
pune pariu c prietenii ei psihologi erau gata s i spun o mulime
de lucruri nfiortoare despre o asemenea persoan.
Ar fi vrut s stea de vorb cu Amy nainte s-i dea papucii. Dar de

vreme ce ea nu-i rspundea la telefoane, trebuia s se ocupe


singur de aceast problem. Poate c Amy se va ntoarce acas
chiar azi.
Amanda ncepu s tremure i i strnse mai tare pe lng ea
haina lui Nino. Cu sau fr Darren, trebuia s se mbrace cu nite
haine mai groase. i continua dumul spre garderob cu pai
hotri.
Amy, stai!
Amanda se ntoarse i l vzu pe Pietro alergnd ctre ea. Chiar
dac i propusese s l ignore, nu putea s nu i admire silueta
mldioas. Avea un corp de atlet, cu coapse puternice, cu olduri
nguste, cu muchii braelor frumos reliefai i cu o graie care o
nnebunea. i, mulumit acelui srut, de o sptmn se gndea
numai la aceast nebunie.
Se opri lng ea i i puse o mn pe dup umeri.
tiu c este trziu, dar a vrea s vorbim despre programul
acestei sptmni.
Ea se eliber din mbriare. Ce voia? De cnd se cunoscuser,
fusese rutcios cu ea. Acum era prietenos? Poate nici el, nici
Darren nu erau ntregi la minte.
Amy lucra cu o gac tare ciudat. Lucrul sta era din ce n ce
mai clar.
Am alte planuri pentru seara asta, cltin ea din cap.
Doar cteva minute. Putem s bem o cafea la barul de acolo.
Amanda era gata s refuze, apoi ezit. Se uit la ochii strlucitori
ai lui Pietro i apoi la chipul ncruntat al lui Darren i la privirea
tioas a acestuia. Se ntoarse ctre Pietro, spernd c n-o s se
ard dac o s se joace cu focul.
Sun bine, zmbi ea larg.
Creznd c Darren i privete, se aplec spre Pietro i i atinse
pieptul.
Sunt gata ntr-o clip.
Gndul c va purta din nou hainele ei o fcea s se simt mai
bine. Piesele din catalog erau foarte frumoase, dar ea nu i le-ar fi

cumprat. Erau prea extravagante. i mult prea scumpe pentru un


salariu de profesor.
i mbrc blugii uzai, bucurndu-se de felul n care materialul
moale i mngia pielea. n visele ei avea un ifonier plin cu jeani,
tricouri i pulovere. Nimic din nailon, se gndea ea n timp ce i
masa picioarele. i niciun pantof cu toc nalt.
Dup ce se demachie, travers mica pia ctre cafeneaua pe care
i-o artase Pietro. Un val de aer cald i de zgomote o izbi cnd
deschise ua. Cafeneaua era plin. Amanda ncerc s se strecoare
pe locul pe care i-l pstrase Pietro fr s se lipeasc de el. Acesta i
fcu loc.
Este foarte aglomerat, aa c am comandat. Sper c nu te
superi.
Amanda cltin din cap. i ntinse picioarele pe sub mas. Pietro
i prinse privirea i i zmbi. n acea clip era greu s i aminteti
c o dispreuia pe sora ei i c, de fapt, totul era un joc ciudat.
Se ntinse peste mas i o mngie uor.
Am vorbit serios cnd i-am spus c ai fost grozav azi, cava.
Mulumesc.
Muchii ei se ncordar de parc atingerea lui ar fi fost ncrcat
cu electricitate. i retrase ncet mna.
Astzi ai fost mult mai relaxat. Se vedea dup cum te micai.
Eti extrem de senzual n faa camerei, i spuse Pietro aplecnduse spre ea.
Amanda nghii n sec i i simi corpul n flcri. Se uit prin
ncpere.
Ai observat ce sim dezvoltat de comuniune au italienii? Este
ca i cum o ntreag structur social este construit n jurul
conceptului de socializare. Attea locuri n care poi s ntlneti
oameni, n care poi s stai i s vorbeti. Nu este ca n Statele
Unite, unde oamenii stau lipii de televizoare.
Pietro se uit prin cafenea, cu o expresie amuzat pe fa.
Oh, nu, se gndi ea, ce am spus nu prea seamn cu ce spune
Amy.

tii, vreau s spun c acas fiecare are treburile lui, spuse ea


repede, spernd s dea impresia unui model i nu a unui sociolog.
Nu, sunt de acord cu tine. Aici, viaa este mult mai nclinat
spre comunicare.
Sora mea este sociolog, rspunse ea ntrebrii nerostite din
ochii lui Pietro. ntotdeauna vorbete despre lucruri din astea. tii,
relaii ntre rase, clase sociale. Uneori este cam plictisitor.
Serios? Mie mi se pare o tip foarte interesant.
Chiar este. Suntem foarte diferite, spuse Amanda cu obrajii n
flcri, convins c afirmaia nu este chiar o minciun.
Chelnerul le aduse comanda, iar Pietro i mpinse o cecu.
Espresso-ul tu. Am cerut unul dublu.
Mulumesc.
Amanda se uit la spuma maronie din ceaca ei. Mai buse nite
capuccino n viaa ei, dar o cafea espresso fr o porie bun de
lapte i se prea ngrozitoare. Sigur c Amy nu bea niciodat
espresso cu lapte. Avea prea multe calorii. Sorbi ncet i ncerc s
nu se strmbe.
Nu e bun?
Ba da, e bun, rspunse Amanda.
Respir adnc i lu o nghiitur zdravn. Lichidul amar i
rmase pe gt. Se ls n scaun, ncercnd s par c bea aa ceva
dimineaa, la prnz i seara. nti Darren, apoi cafeaua espresso.
Gusturile lui Amy lsau mult de dorit.
Se uita fascinat cum Pietro i punea zahr. De parc ar ajuta la
ceva! Amanda i trecu mna prin pr, uitnd c este mbibat cu
fixativ. Grozav, probabil c acum arat ca o gin!
Voiai s vorbim despre programul acestei sptmni?
tii, de fapt voiam s fim puin singuri, spuse el cu ochii n
ceaca de cafea. Ai fost tensionat de cnd am nceput lucrul. M-am
gndit c dac ne-am cunoate puin, lucrurile ar merge mai bine.
Dar ai spus c m-am descurcat grozav.
Aa este. Am vrut s spus c noi c eu c am pornit cu
stngul.

Amanda tresri cnd i vzu expresia vulnerabil de pe chip.


Amy, ce vreau eu s spun
Pietro oft i i trecu mna prin buclele negre.
ncerc s mi cer scuze. Viaa ta, relaia ta cu Darren nu sunt
treaba mea. Nu aveam niciun drept s m amestec. mi pare ru,
spuse el privind-o fix.
Amanda se ghemui n scaun i i prinse braele n jurul taliei.
Slbiciunea lui o copleise, afectndu-i scutul de protecie pe care
i-l construise. Ar fi vrut s i treac degetele peste buzele lui. n
loc de asta, lu linguria i ncepu s amestece n cafea. Ce credea
despre el nu conta. Ceea ce conta era s duc la bun sfrit edina
foto.
Ddu din mn i ncerc un comentariu glume de-al lui Amy.
N-are a face! spuse ea aruncndu-i un zmbet. Mereu am vrut
s te ntreb, unde ai nvat limba englez? Vorbeti foarte bine.
Tatl meu este diplomat. n copilrie am stat mai mult n State
dect n Italia. Dar despre tine ce ai de spus? Ziceai c ai o sor.
Dar frai?
Doar o sor.
Mai mic, mai mare?
Oare era nevoie s discute despre asta? Amanda i bu restul de
cafea i apoi rspunse.
Mai mic.
Cu douzeci de minute, e adevrat. Se uit la ceas i i mpinse
cecua.
Trebuie s plec. Mulumesc pentru cafea.
A fost plcerea mea, spuse Pietro ridicndu-se de la mas.
Las-m s te conduc. Trebuie doar s verific ceva la echipament,
dureaz doar o clip.
Amanda ncerc s gseasc o scuz, convins c Pietro se jucase
destul cu emoiile ei.
Nu, mulumesc, o s iau un taxi. Chiar sunt obosit. Se
npusti spre u nainte ca el s o mbrieze, ori s i srute

mna, ori s fac altceva mai devastator.


Capitolul 4
Amanda trnti telefonul cu putere. Amy tot nu rspundea i
trecuser dou sptmni. Era n Italia de dou sptmni i tot ce
avea de la sora sa era un amrt de mesaj pe robotul telefonului
prin care i ura succes. Darren o nnebunea i credea c trebuie s
discute cu sora ei nainte de a rupe relaia cu el. n acest moment, i
venea s rup orice relaie i cu Amy.
Amanda se ls s cad pe canapeaua care ocupa aproape toat
sufrageria i se uit la desenele nenrmate i la schiele n crbune
care atrnau la ntmplare pe perete. ncepuse s o enerveze i
Bianca, modelul misterios, artista n devenire pe care nu o
cunoscuse niciodat. n locul unei case luxoase n ora la care
visase, prietena lui Amy avea un apartament cu un singur dormitor,
cu podeaua murdar, cu o buctrie minuscul i cu instalaie
sanitar din Evul Mediu.
i mai era i Pietro.
i duse mna la ochi. Era foarte interesat de ea n ultimul timp,
vorbindu-i n pauzele din timpul zilei, invitnd-o la mas, la prnz
ori la cin. Cu o zi n urm, i adusese chiar un trandafir. i ddea
dureri de cap i o fcea s se ntrebe ce urmrea. Doar nu i
nchipuia c era att de proast nct s ia n serios aceast
schimbare brusc!
i cobor mna i se uit fix la tapieria rupt de pe canapeaua
Bianci. De fapt, dac se gndea la prerea lui despre Amy, poate
credea c o s mearg. Dup tot ce aflase despre Amy n ultimele
dou sptmni, se ntreb dac el o cunotea mai bine dect ea.
Cu un geamt, se ridic de pe canapea i se duse n buctrie.
Un pahar de lapte i civa biscotti de ciocolat o vor face s se
simt mai bine. Ru nu-i vor face, cu siguran.
Se aez s mnnce la o msu de la care se vedea marea,

peste acoperiurile de igl roie. De ce nu a venit n Italia ca


turist? Amy ar fi prezentat-o lui Pietro i s-ar fi ndrgostit
nebunete unul de cellalt i apoi
Apoi nimic. Amanda privea resturile de biscuii de pe mas. O
profesoar de sociologie din Nebraska i un fotograf italian. Iubire la
distan!
Ce mai prostie!
Poate ar fi avut ansa unei relaii cu el dac l-ar fi cunoscut n
alte mprejurri. Se ls pe spate i nchise ochii. Reaciona
exagerat. Nu ntlnea prea des brbai atrgtori i disponibili.
Orice student din anul nti i putea spune c ntlnirea cu un
brbat depindea de situaia ei social. Avea nevoie s i mreasc
cercul de cunoscui i prieteni, cnd se va ntoarce acas.
Telefonul sun, ntrerupndu-i gndurile. Travers rapid camera
i nfc receptorul. n sfrit, Amy!
Bun! Amy?
Bianca? ntreb o voce masculin. Amanda oft. Ar fi trebuit
s-i dea seama.
Nu, spuse ea cutnd hrtia pe care notase cteva expresii.
Bianca non e qui.
Se ncurc n cuvinte, ncercnd s explice c gazda ei mai sttea
nc o lun n Anglia, apoi nchise.
Avea impresia c telefonul tcut i bate joc de ea. Cu fiecare zi
era mai singur. La edinele foto, lumea se nghesuia n jurul ei,
aranjndu-i hainele i prul. Dar noaptea sttea singur n
apartamentul Bianci, cu cte o carte. Nici mcar nu putea s
viziteze mprejurimile pn cnd nu termina lucrul. Oricum, munca
din timpul zilei i alunga orice dorin de plimbare.
Apartamentul Bianci era la cteva minute de cea mai mare
colecie de pictur din perioada Renaterii din lume, iar ea nu
apucase s o vad. Banii cu care avea s i repare csua nu i se
mai preau picai din cer.
Un sunet ascuit o sperie. Soneria. Nu sunase niciodat de cnd
se mutase acolo. Se grbi ctre intrare, dei tia c vizitatorul o

cuta pe Bianca. Sau pe Amy.


i ncetini paii. Dac era Darren? Fusese linitit din ziua n care
prsise furios platoul. i totui, nu voia s l ntlneasc singur.
Dac era la u, nu i va deschide.
Amanda se uit pe vizor i se retrase uimit cnd vzu cine era la
u.
Pietro?
Amy? se auzi vocea lui prin u.
Amanda se uit la hainele pe care le purta, un tricou i blugi. Nu
se vedeau pete de mncare. Ar fi putut s deschid ua. O descuie
i i fcu loc s intre. El trecu pragul, umplnd brusc ntreaga
camer.
Un sentiment de singurtate o sget atunci cnd i observ
tricoul mulat, rou, care i evidenia muchii i i accentua tenul
bronzat.
Bianca nu e aici.
Cine este Bianca? Eu am venit s te vd pe tine!
Intr, l invit ea uurat.
Amanda nchise ncet ua i o ncuie, apoi veni ctre canapea.
Voia s ctige timp, ca s se liniteasc. De parc ar fi putut!
Se aez pe braul canapelei, ct mai departe de el. El, desigur, se
lsase pe spate, foarte relaxat.
Ce vrei? l repezi ea.
Este o zi foarte frumoas. M-am gndit c ai vrea s vizitezi
mprejurimile. Nu tiu dac ai avut ocazia s vezi ceva.
Ar fi trebuit s i spun s plece, s-i spun c are de splat rufe.
Apoi fcu greeala de a-l privi, de a se uita n ochii lui calzi i
ademenitori.
La naiba cu Amy! Dac lui Amy nu-i psa n ce situaie stranie o
aruncase, atunci nu-i va psa nici ei!
Nu prea am ieit, s spun drept.
Ai vzut Uffizi? Sau Duomo? Putem iei din ora dac le-ai
vzut.
Nu era cinstit s o tenteze cu arhitectura i pictura din perioada

Renaterii. Amanda zmbi.


Uffizi ar fi minunat. M ntreb dac expoziia Tintoretto mai
este deschis. Speram s o vizitez nainte s plec.
Ar fi vrut s i mute limba atunci cnd i vzu expresia mirat.
Cu ct petrecea mai mult timp n preajma lui, cu att i era mai
greu s i aminteasc faptul c era Amy.
Cunoti pictura lui Tintoretto?
Amanda intr n panic. Amy nu tia s deosebeasc un
Tintoretto de o jucrie Tinker.
Da, am fcut nite cursuri de istoria artei n colegiu.
Atunci m poi ajuta, i spuse el. S apreciez mai bine valorile
naionale.
Amanda se ndeprt de el. n camer era categoric prea cald.
S m ncal i sunt gata, spuse Amanda grbindu-se spre
dormitor.
Cotrobi prin dulap i scoase unul din puloverele ei favorite.
Prietenii l botezaser cel care ucide brbai. Moale i mulat,
puloverul negru decoltat o fcea s se simt feminin. Se pieptn
rapid. Pentru c Amy nu ieea din cas fr un machiaj complet,
deschise i ea trusa cosmetic. Puin rimel i o urm de fard de
pleoape i era gata.
Cnd s ias din camer, vzu pe mas colecia de parfumuri a
Bianci. Alese cea mai frumoas sticl i se parfum discret.
Simi aprecierea din ochii lui Pietro cnd intr n camer. Poate
c puloverul decoltat fusese o greeal. Avea s i simt privirea
fierbinte pe pieptul ei toat ziua. Dar, i spuse ea, asta era delicios
de periculos.
ncerc s nu se mai gndeasc la Pietro i s admire peisajul
care i se desfura naintea ochilor pe drumul ctre muzeu. Chiar
dac era sfrit de sptmn, muzeul nu era aglomerat. Se
plimbar pe coridoarele lungi, schimbnd impresii despre pictur,
pn cnd Amanda simi c nu mai poate privi niciunul din acele
tablouri minunate. n plus, o dureau picioarele. Atunci, Pietro
suger s ia cina la o trattoria.

Cnd intrar, i nconjurar o multitudine de arome mbietoare.


Mesele erau mici i i-au fcut loc ntr-un loc ngust lng emineu.
Picioarele lor se atinser pe sub mas, iar Amanda simi un nod n
gt. ncerc se se ndeprteze, dar era prea trziu. Privirea lui Pietro
i mrturisea aceleai senzaii. Bu puin ap, ncercnd s sting
focul interior. Nu avea niciun rezultat.
inea meniul n faa ochilor, ca pe un scut, i ncerca s se
concentreze asupra felurilor de mncare, dar denumirile
necunoscute i jucau n faa ochilor. Tot ce vedea era zmbetul
strlucitor al lui Pietro.
Ce mi recomanzi?
Dac vrei, pot s comand pentru tine.
Bine.
Cnd el i chelnerul studiau lista de vinuri, Amanda i cercet
profilul. i urmri linia puternic a nasului pn la gur. Inima ei
treslt la vederea gurii lui senzuale. i venea s l mngie pe gt,
acolo unde i vedea vena pulsnd, i pe piept, pentru a-i simi
cldura pielii i a muchilor.
Nu se putea! Nu aa!
ntr-o zi va ntlni un brbat care s o ameeasc aa cum fcea
Pietro. Dar el avea s fie disponibil. Nu o s locuiasc pe un alt
continent, ntr-o alt lume. Trebuia s aib loc n viaa ei, aa cum
ea trebuia s aib loc n viaa lui.
Brbatul din viaa ei trebuia s-i tie numele adevrat.
Distana dintre ei pru chiar mai mic atunci cnd chelnerul
plec i el i acord ntreaga atenie. Ea se ntoarse puin, interesat
brusc de decorul din preajma emineului.
Pietro o lu de mn. Ea fcu un efort pentru a se relaxa i a-i
permite s o mngie. Nu era uor s ignore cldura care i
invadase corpul cnd degetele lui i atingeau uor palma.
i-a plcut ziua de azi?
Se simea ca o musculi prins ntr-o pnz de pianjen. Cu
fiecare micare n palma ei pnza se strngea.
Pn acum, da. ie?

Mai mult dect crezi, rspunse el cu o sclipire jucu n ochi.


Amanda se retrase brusc i i trase mna din strn-soarea lui.
i fcu de lucru cu erveelul. Pietro se aplec peste mas.
Amy, unul din motivele pentru care
Scuzi, signore.
Chelnerul adusese vinul la ghea. Cu micri ample, desfcu
sticla i i puse lui Pietro n pahar. Acesta gust vinul i aprob cu o
micare a capului. Chelnerul le umplu paharele i le puse pe mas
un platou cu sandviuri cu roii, msline i busuioc. Apoi dispru.
Pietro i ntinse un pahar Amandei.
Vreau s mi cer scuze pentru cum m-am purtat de cnd
lucrm mpreun. mi pare ru dac te-am rnit.
Amanda lu paharul oferit. Simea c merge pe nisipuri
mictoare. Orice fat ar fi fost copleit de zmbetul i de accentul
lui.
El ridic paharul pentru un toast.
Pentru noi nceputuri.
Pentru noi nceputuri, i rspunse Amanda. Nu voia s-l plac,
nu i permitea s-l plac. Din pcate, ns, pierduse btlia.
Exact atunci cnd ciocnir, un chelner o atinse n trecere pe
Amanda, fcnd-o s verse cteva picturi de vin pe piept. Pietro se
uit fix la picturile care se prelingeau de la gt ctre sni ei
rotunzi. ntinse un deget i ncet, lene, urm linia lichidului spre
gt. Focul atingerii lui o ardea. Pietro i linse degetul.
Chiar ar trebui s ne cunoatem mai bine, car.
Credeam c ne cunoatem destul de bine. Amanda lu un
sandvi i muc din el. Era atent la gustul roiei i al mslinelor,
pentru c avea nevoie de ceva care s o trezeasc la realitate.
Doar c nu prea ne place unul de cellalt.
Poate c am greit n privina asta, rspunse Pietro. Te-am
vzut cu Darren i tiam ce fel de om este el. M-am gndit c faci
parte din aceeai categorie.
De ce te-ai rzgndit?
Nu tiu sigur, rspunse el, jucndu-se cu piciorul paharului.

tii, eti cu tot altfel dect bnuiam. i credeam c tiu s judec


oamenii.
Amanda se mic n scaun.
Tot ce tiu e c nu am fost corect. Nu i-am dat nicio ans,
spuse el aplecndu-se i coborndu-i vocea. Ai ncercat s-mi spui
c nu tiai despre Darren i nu te-am crezut. Poate c nu am vrut
s te cred. Acum te cred. Mi-am revenit.
Promisiunea din vocea lui o fcea s se gndeasc la lucruri
imposibile, dorindu-i s-l ating, s-l srute. Prea att de sincer!
i i dorea s-l cread.
Mergem pe jos pn la tine acas, i spuse el cnd ieir n
aerul rece al serii.
Dup o asemenea mas, mersul pe jos este chiar indicat,
spuse ea uor nfiorat.
i-e frig! ine!
Pietro lu jacheta sport pe care o inea pe bra i o ajut s se
mbrace.
E mai bine? ntreb el, masndu-i uor umerii prin lna
groas.
Da, mulumesc. Este perfect.
Combinaia dintre atingerea lui i parfumul hainei o ameea.
Bun. Trebuie s vezi Firenze sub lumina lunii.
O lu de mn i ncepur s coboare strada pavat.
Locul i se prea Amandei magic. Razele lunii luminau strada
ngust, lovindu-se de cldirile antice din piatr. Zgomotul pailor
lor se pierdea n noapte. Respir adnc, ncercnd s absoarb toate
aromele: aerul umed din pricina rului i mirosul florilor care se
deschideau n grdinile ascunse. Voia s memoreze toate detaliile
acestei seri perfecte n care se plimba printr-un labirint medieval
sub protecia unui prin chipe.
Ce e? o strnse el de mn.
M gndeam. Lumina lunii i pavajul strzii sunt ca Ca ntro poveste, ar fi vrut s spun, dar se opri. Ce stupid suna! Pentru
Pietro nu era deloc o sear special.

Ca ce? insist el privind-o.


Ea nghii n sec i i evit privirea.
Ca ntr-o poveste, spuse cu o voce ezitant.
O descriere perfect. Nu m-am gndit niciodat la asta.
Nu credeam c o s observi. Vreau s spun, eti obinuit,
pentru c ai crescut aici.
Pietro rse.
neleg. Muli oameni nu apreciaz frumuseea care i
nconjoar. i eu am fcut greeala asta, dar nu vreau s se mai
repete.
Se opri n mijlocul trotuarului pustiu. Amanda mai fcu un pas,
dar el o trase napoi. i puse minile pe umeri, apropiind-o uor.
Degetele lui puternice se plimbau cu blndee pe spatele ei.
Apropierea lor nu semna cu ce i imaginase Amanda. Era mai
bine. Mult mai bine. Trupurile lor se completau, aa cum nu
crezuse niciodat. i cuprinse uor faa cu minile, iar ea ncerc
s-l ndeprteze, dar nu reui. Atingerea lui era precum curentul
electric. O ameea, o fcea s i piard controlul.
Pietro o srut uor pe gt, srutri abia simite, care o fceau s
respire greu.
Dio, i murmur la ureche. Eti minunat. Amanda se ag de
el, contient doar de gura lui cercettoare. Buzele lor se cutar,
cu o ncetineal dureroas. Pietro o trase aproape.
Srutrile lui uoare, dar convingtoare, devenir tot mai
struitoare, iar Amanda recepiona fiecare senzaie: asprimea
obrazului lui, degetele pe spatele ei, mirosul lui deja familiar.
n clipa cnd simi c i pierde i ultima urm de autocontrol,
Pietro se deprt.
Mi-ar plcea s continum, Amy, dar nu este locul potrivit.
i nici momentul.
i nici persoana. Amy. Numele era ca un du rece.
Aerul nopii o nvlui, alungnd magia srutului. i strnse
haina n jurul corpului, hotrt s nu i arate ct era de rvit.
n mod clar, el i putea controla reaciile mult mai bine. El s-a

putut retrage din acel moment devastator fr nicio problem.


Probabil c atmosfera romantic era, pentru el, un lucru obinuit.
A fost o zi lung. Ar trebui s merg la culcare, spuse ea pe un
ton ct mai natural.
Singur?
Da, singur, se ntoarse ea rapid, gata de atac. Cu cine crezi c
m culc? Cu portarul?
i arunc haina, convins c nu i schimbase deloc prerea
despre Amy. Era un mare mincinos.
Nu m cunoti deloc.
Amanda cobor strada, aproape alergnd. Pietro o urm.
Am glumit, strig el. O glum proast, mi pare ru. Tonul lui
rugtor o mblnzi i i ncetini paii, pentru ca el s o ajung din
urm.
Are i de ce s i par ru.
Amy, stai, o prinse el de bra. Nu am vrut s spun nimic.
Uneori sunt cam prost.
De ce trebuia s par att de sincer? Amanda se opri, cu spatele
la el. Exagera. Ar trebui s gndeasc precum Amanda, nu precum
Amy. El fusese foarte dulce i atent. i nu-i dduse niciun motiv s
se ndoiasc de el.
i dorea s se simt bine cu el, s i rmn amintirea acestor
zile atunci cnd va reveni n lumea ei sigur, stabil i plictisitoare.
Nu voia s se gndeasc la consecine.
M conduci acas? ntreb ea ntinzndu-i mna.
A doua zi, Pietro se trezi prost dispus. Sigur, trebuia s o srute,
se certa el n buctrie n timp ce tia pinea. Trebuia s o seduc,
s o ameeasc.
Dar nu trebuia s i plac.
Tresri la acest gnd. i unse felia de pine cu unt i muc. Ea
trebuia s se ndrgosteasc, nu el.
Cu felia n mn, se duse la mas i deschise ziarul. tirile
despre cel mai recent scandal guvernamental nu-i

atrgeau atenia. Nu ar fi trebuit s simt nimic atunci cnd a


atins-o. Nici mcar nu-i plcea de ea. Era superficial i ncrezut.
Nu?
Habar nu avusese c era att de schimbtoare. Amy cu care lucra
acum i amintea foarte puin de fiina aceea egoist cu care lucrase
cndva. Dar acea femeie era acolo, nu putea s uite asta.
Pietro ddu ziarul deoparte i se duse s-i pregteasc un
espresso. De acum ncolo, trebuia s nu i mai exteriorizeze
sentimentele. O va ine pe Amy departe de Darren pn cnd vor
termina lucrul. Dup aceea, era liber s flirteze cu cine dorea ea.
Gndurile despre Amy nu l prseau. Nu nsemna nimic faptul
c fusese tulburat. Nu nsemna nimic visul erotic, lung, amnunit,
pe care l avusese cu o noapte n urm. Visul fusese att de real,
nct atunci cnd se trezise fusese mirat s observe c era singur i
transpirat.
Lu o nghiitur din cafea, njurnd lichidul fierbinte care i
fripse limba. Amy Seaton nu l va atrage n lumea ei aventuroas, n
care i schimba partenerii cu repeziciune. Amy Seaton nu o s-i
distrug viaa.
Capitolul 5
A doua zi, Darren o atepta singur, n cort.
Amy, spuse el cnd ea intr. Trebuie s vorbim. Amanda
tresri, convins c ntrega echip sesiz asta, prin pnza cortului.
n ultima sptmn, cnd o ignora, cnd i arunca priviri lungi. n
afar de asta, o lsase n pace. Din nefericire, prea c nu va mai fi
aa de norocoas.
Amanda se simea protejat de privirile lui de blugii uzai i
puloverul decolorat. Se gndi puin, apoi se hotr.
La naiba cu Amy! Darren ncepea s o sperie i nu i mai psa
dac scumpa ei sor se va supra cnd l va prsi. Oricum, era
evident c Amy nu tia ce era bine pentru ea. Era timpul s l pun

la punct.
Sigur, Darren, hai s vorbim, spuse ea ncrucindu-i braele
la piept. i eu am ceva s i spun.
Uite ce e. Tot nu tiu ce te-a suprat atunci, dar, orice ar fi
fost, mi pare ru.
Nu trebuie s i ceri scuze. N-ai fcut nimic. Dar nu cred c ar
trebui s ne mai vedem.
Ce tot spui? strig el mnios. n Australia spuneai altceva.
Soia ta o s aib un copil. Nu crezi c este timpul s te
maturizezi? spuse Amy cu un dispre pe care nu ncerc s i-l
ascund.
Dar tiai despre Michelle. Nu te-a deranjat pn acum, iubito.
Brbatul nalt, plin de sine, se apropie de ea. Amanda fcu un
pas napoi, pn la masa de machiaj.
Poate c ai uitat, spuse el cu o voce joas, amenintoare.
Darren, stai, ntinse ea mna pentru a-l opri.
Veni mai aproape, cu ochii mici plini de mnie, pn cnd i simi
parfumul neptor.
Vorbesc serios, Darren, pleac de aici.
nainte s poat face vreo micare, el i prinse oldurile i o trase
cu putere nspre el, prinzndu-i minile ntre ei.
Las-m n pace.
Amanda ncerc s se opun, dar era ca i cum ncerca s mite
un elefant.
mi place jocul sta, mri el.
Amanda simi cum i se strnge stomacul cnd el se aplec,
ncercnd s o srute. Se feri de gura lui i i eliber braele.
Drm cteva obiecte de pe masa din spatele ei i gsi o pensul
de machiaj. O apuc de mner i o arunc n fa lui Darren. Acesta
se nec din pricina pudrei i ncepu s tueasc. Se nroi din
pricina furiei i ncepu s njure.
La dracu! i eu pot s joc dur, iubito.
Amanda alerg spre ua cortului. Minunat! Nu reuise dect s l

enerveze. Se ntoarse cu spatele ctre ieire, prea speriat pentru ai lua ochii de la el.
Au!
Clciul ei atinse podeaua atunci cnd auzi iptul de durere.
Amanda sri ntr-o parte i se uit s vad pe cine mai rnise acum.
O, Doamne, mi pare ru!
Pietro gemu i se aplec pentru a-i masa talpa. Ea i atinse
braul.
Te simi bine?
Da, i rspunse el dnd din cap.
Dup ce i reveni, l vzu pe Darren i uimirea i se transform n
mnie.
Ce se ntmpl aici?
Fiina asta gesticul Darren.
Amanda simi furia din vocea lui i se apropie de Pietro. i era
foarte ruine i era bucuroas c Pietro sosise la timp. Totui, ar fi
vrut ca el s nu afle nimic. Nu ar fi vrut s l implice n afacerile
murdare ale surorii ei.
E n regul, rspunse ea. Nu e nicio problem.
Dar pentru tine ce nseamn o problem?
Pi n faa ei, pentru a o proteja de stilistul furios.
Nu te obosi s-mi explici. Vrei s plece?
Ea aprob cu o micare a capului i ncerc s i zmbeasc.
Darren i terse minile de cma, murdrind-o de pudr.
Am ters-o de aici. Putei s terminai edina singuri. Nu mi
pas dac
Atunci pleac, l ntrerupse Pietro, conducnd-o pe Amanda
afar.
n ciuda picioarelor ei lungi, i era greu s in pasul cu Pietro,
care travers strada ctre ru. Se aez pe o banc de pe mal i
gemu, masndu-i piciorul rnit.
mi pare sincer ru, i spuse Amanda aezndu-se lng el. Te
doare? Las-m s vd.
Nu e nimic.

Las-m s vd.
El ezit, apoi i ntinse piciorul ctre ea. Amanda i sprijini
piciorul pe piciorul ei, i scoase adidasul, apoi i trecu uor degetele
peste talpa lui. El se crisp, dar ea i continu explorarea. Dup o
clip, l simi relaxat. Se uit la el. Se lsase pe sptarul bncii, cu
ochii nchii, cu un zmbet slab pe buze.
i plcea s se uite la el, la felul cum i cdeau buclele pe frunte,
la nasul lui puternic, la buzele ademenitoare. Era ntr-adevr un
brbat frumos. Srise n ajutorul lui Amy fr nicio ezitare.
Era greu de imaginat un scenariu mai ciudat dect cel de mai
devreme: o lupt ntre Amy i amantul ei nsurat. Amanda voia s
fac un du, s alunge toate senzaiile neplcute.
Darren travers piaa prin faa lor, cu braele pline de cutii. Se
uit la umerii lui lai i la talia ngust. Se nfior i i ddu seama
c n-ar fi avut nicio ans n faa lui. Pietro i puse o mna pe
genunchi i respiraia ei se domoli.
mi pare ru c am ncurcat lucrurile, i zmbi ea lui Pietro.
Nu ai ncurcat nimic, i ntoarse acesta zmbetul. Cred c am
scpat de el. i, oricum, machiori buni nu sunt aa de greu de
nlocuit.
Mulumesc.
Pentru ce? Mi s-a prut c ineai lucrurile sub control.
Nu, pentru c ai dat dovad de tact. Ai fi putut ea se opri,
cutnd cuvntul potrivit. Ai fi putut s-mi reproezi asta. Ai fi avut
dreptul, s tii.
Pietro se ncl.
Nu. Toi facem greeli. Totui, pot s-i dau un sfat?
Sigur.
Fii mai atent data viitoare.
Amanda rse, pe de o parte pentru c se simea uurat, pe de
alt parte din pricina absurdului situaiei. Dac ar ti el!
Cred c am terminat pentru astzi, spuse Pietro artnd spre
platou. Nu mai avem machior.
Zmbetul lui jucu i ddu fiori.

Am de dat cteva telefoane. Dar, dac eti liber mai trziu, pot
s te invit la cin?
Grozav.
Rspunsul venise fr s stea prea mult pe gnduri. Dac ar fi s
judece dup cum a decurs ultima lor ntlnire, nseamn c avea s
ajung n patul lui pn la sfritul sptmnii. Principiile ei solide
i sntoase, cu care se mndrise ntotdeauna, dispruser. i
toate motivele care o opreau s fac dragoste cu el se topeau sub
zmbetul lui.
Amanda form din nou numrul de telefon al lui Amy. Fir-ar s
fie, Pietro! O cin minunat, o conversaie scnteietoare i nici
mcar nu ncercase s o srute de noapte bun.
Atept s sune de trei ori, dar ddu iar peste mesageria surorii
ei. Ascult mesajul de ntmpinare, din ce n ce mai suprat att
pe Amy, ct i pe Pietro. De ce o sruta ntr-o noapte i o ignora
complet sptmna urmtoare? i de ce Amy nu rspundea
niciodat la afurisitul ei telefon?
Semnalul sonor i ntrerupse gndurile.
Amy, eu sunt. Trebuie neaprat s vorbesc cu tine. Despre
Amanda? Sunt aici, stai o clip.
n sfrit! i cert ea sora cnd reveni. ncerc s vorbesc cu
tine de cteva sptmni.
tiu, mi pare ru. i eu am vrut s te sun. Dar, cu diferena
de fus orar i toate celelalte, niciodat nu a fost momentul potrivit.
Ar fi trebuit s-i faci timp, spuse Amanda tios. M-ai trimis
aici ca s-i fac un serviciu i pe urm m lai s mi bat capul
singur. Frumos, Amy!
Mandy, mi pare ru, dar am fost foarte ocupat. Serialul sta
TV este foarte stresant. Stau pe platoul paisprezece ore pe zi. i
cnd ajung acas, am de nvat modificrile din scenariu. Dar ai
dreptate, ar fi trebuit s iau legtura cu tine.
i mie mi pare ru. Nu te-am sunat ca s ip la tine. De fapt,
de asta am sunat. Trebuie s vorbim, aici s-au ntmplat foarte

multe.
i aici, i ddu Amy nainte. S vezi ce ncurcturi. Actorul
principal nu l sufer pe regizor. Scenaristul principal are o relaie
cu una din actriele importante. i pentru c pe mine m-a angajat
regizorul, actorul din rolul principal e hotrt s-mi fac zile fripte.
mi pare ru c lucrurile nu merg bine, dar avem o problem
Tipul e incredibil, o ntrerupse Amy. Se plnge de orice replic
a mea. Spune tuturor c habar n-am s joc i c am obinut rolul
pentru c m-am culcat cu regizorul.
i aa este? ntreb Amanda fr s se gndeasc. Urm o
pauz lung.
Ai spus un lucru ngrozitor. Doar m cunoti.
Nu, nu cred c te cunosc.
Ce vrei s spui cu asta?
Amanda avea tot dreptul s fie suprat c Amy o pusese ntr-o
asemenea situaie.
Vreau s spun c am aflat nite lucruri foarte urte despre
tine, Amy.
Ca de pild?
Ca de pild Darren Hendrickson. De ce nu mi-ai spus c voi
doi avei o aventur?
Darren este acolo? Nu am tiu c o s lucreze cu tine, jur. Nu
am vrut s ai o prere proast despre mine. i aa ar fi fost dac ia fi spus despre el.
Amanda auzi cu greu ultimele cuvinte, pentru c Amy izbucnise
n plns. Toate furia ei dispru. Niciodat nu rezistase n faa
lacrimilor lui Amy.
Cum de te-ai ncurcat cu ticlosul sta?
Nu tiu. S-a ntmplat dup ce m-a prsit Rob. Era n
Australia i m simeam singur. Iar Darren era att de drgu! Mia spus c el i soia lui erau practic divorai i c ateptau decizia
judectoreasc. Mi-a trebuit ceva timp s neleg c nu este
adevrat, spuse Amy suflndu-i nasul cu zgomot.

Darren crede c voi doi nc suntei mpreun.


Doar m cunoti, oft Amy. Din nou am dat n bar. M-am
gndit c, dup ce vin din Australia, nu o s mai inem legtura i
n-o s mai am de-a face cu el. i acum a aprut cnd au nceput
edinele foto pentru acest catalog. Ce prostie din partea mea!
Te-ai mai culcat cu el?
Nu, rspunse Amy rapid. Dar nici nu i-am spus ce cred. ns
dup ce am neles c nu avea de gnd s-i prseasc soia, am
ncercat s l evit.
Ce uurare, spuse Amanda trecndu-i cu mna prin pr.
Amy, l-am prsit eu pe Darren.
Poftim?!?
Se pare c nu a neles nimic din faptul c l-ai evitat. Era tot
timpul peste mine. A trebuit s fiu dur.
Of, Mandy, mi pare ru. Dac a fi tiut c o s l ntlneti, ia fi spus. Doar c doar c n-am vrut s ai o prere proast
despre mine.
Amandei i dispru i ultima urm de suprare. Da, sora ei o
pusese ntr-o situaie ridicol, dar mcar ncercase s rezolve
problema cu Darren. n felul ei, dar ncercase. Iar acum i cerea
ajutorul. Amanda se nmuie, vznd c prerea ei era att de
important pentru sora ei geamn.
E n regul, Amy, zise, plngnd i ea.
Nu, nu e. Nu aveam dreptul s te pun ntr-o asemenea situaie.
M-am gndit doar la mine. mi pare ru.
i accept scuzele. De fapt rse Amanda, tergn-du-i
lacrimile. M bucur c nu te-ai suprat. Nu tiam cum o s
reacionezi cnd o s afli c l-am prsit pe prietenul tu. Dar eram
att de furioas, c n-a mai contat.
Amy rse i ea.
mi imaginez ce ai crezut despre mine! Spune-mi cum m
descurc la edinele foto? M neleg bine cu fotograful?
Cu fotograful?
Veselia Amandei dispru. Nu voia s se gndeasc la Pietro, la

sentimentele pe care ncepea s le aib pentru el, darmite s


vorbeasc despre el.
E bine, ne nelegem bine. Dar tu ce faci? S-ar prea c ai ceva
probleme.
Mandy, n-o s-i vin s crezi.
Cu umorul ei uor ironic, i povesti despre personajele din serial
pn ncheiar convorbirea.
Amanda sttea pe marginea canapelei, cu telefonul n poal.
Rezolvase o parte a problemei, iar acum nu-i mai rmnea dect si in sub control sentimentele pentru Pietro.
Puse telefonul pe mas i se apropie de fereastr. Oamenii din
strad aveau prieteni, familii ctre care se grbeau. Nu era cinstit!
ntlnise un om lng care ar fi putut fi fericit, dac ar fi fost
Amanda i nu Amy.
i ce dac?
Gndul acesta nu-i ddea pace n ultimele zile. Ce dac era ntr-o
situaie imposibil? Poate c mcar acum va avea curajul s mearg
pn la capt. Trase brusc draperiile. Materialul greu fcu mici
valuri, ca i vocea contiinei pe care o auzea ntr-un col ndeprtat
al minii. Omul de tiin din ea, pragmatic, tia c era ntr-un
mediu nou, mprumutnd o alt personalitate. Dar, ca i zgomotul
produs de draperie, vocea contiinei se stinse ncet.
Mcar o dat. i-ar fi dorit ca mcar o dat s se lase purtat de
pasiune, indiferent de rezultat.
Peste cteva zile, Amanda se ntreb de ce i fcea griji n
privina lui Pietro. El nu i pierduse somnul din pricina pasiunii
neconsumate. Sttea n faa ei n trenul care i ducea ctre Veneia,
cu braele ncruciate pe piept, cu ochii nchii, moind.
Amanda se uita pe fereastr la cmpurile nverzite i ncerca s se
relaxeze ascultnd zgomotul ritmic al trenului. O sunase la telefon
de dou ori i ieiser n ora o singur dat, n noaptea n care
plecase Darren. Arunc o revist pe locul de lng el, dar zgomotul
acesteia nu l trezi. Cu o sptmn n urm flirta cu ea, o sruta.
Acum parc nici nu exista pentru el.

Amanda se simea ca ntr-un vis, unul n care se mpleteau


imaginile reale cu fantezia. i atinse pieptul n locul n care degetele
lui o atinseser n acea noapte, n restaurant. ampania, senzaia
de electricitate a atingerii, srutul sub clar de lun, toate fuseser
reale. i de atunci, nimic. i acorda atenie doar atunci cnd o
fotografia.
Ce pierdere de timp! Tot zbuciumul despre posibila lor aventur,
tot planul despre cum avea s-i mrturiseasc adevrata ei
identitate, cnd va fi n siguran n braele lui! Aproape se
convinsese c putea avea o relaie cu el i c o va nelege cnd i va
spune secretul ei.
Toate acestea pentru ca, acum, Pietro s nu o bage n seam.
Colegii ei psihologi ar putea s interpreteze aceast purtare
schimbtoare a lui!
Enervat, Amanda i ntinse picioarele pe intervalul dintre ei i i
lovi glezna.
Au! se trezi el brusc.
mi pare ru. Simeam nevoia s-mi ntind picioarele. Pietro se
uit la ea nencreztor i se aplec s-i maseze glezna.
Este prea puin loc aici, se plnse ea. Ar fi trebuit s venim cu
maina.
mi pare ru, nlimea Voastr. Nu putem folosi maina n
Veneia. Aici sunt acceptate doar camioanele de marf.
Da, mi-ai spus, spuse ea cu un zmbet strlucitor. Pietro csc
zgomotos.
mi cer scuze, dar tu m-ai trezit. Care a fost ultima staie?
Padova.
nseamn c mai avem cam o jumtate de or. A vrea s beau
un espresso.
Sunt sigur.
Dar a vrea s am i companie.
Caut, ridic ea din umeri.
Tu m-ai trezit, i rspunse, trecndu-i un deget peste obraz cu
o expresie gnditoare. Vino cu mine la vagonul restaurant.

Nu, mulumesc.
Dar tu m-ai trezit! Mcar att s faci.
Asta este o regul? Pentru c nu am gsit-o n ghidul de
cltorie.
Ochii lui scnteiar, dar Amanda nu-i putea da seama dac era
furios sau amuzat.
E n noua ediie. Hai!
i intinse mna, ateptnd. Era sigur c, dac ar fi refuzat, ar fi
luat-o pe sus. Fr grab, i mpturi revista i o puse n geant. El
atept, apoi o trase pe coridor pn spre captul opus al vagonului
de cltori.
Amanda nu se putea abine s nu i admire oldurile nguste. Nu
ar fi vrut s i plac att de mult buclele lui negre. Ce ar fi vrut s
fac era s-l mai loveasc o dat!
Trecur prin mai multe vagoane n drum spre restaurant. Pietro
lu o tav i se aez la rnd, naintea ei.
Nu vreau espresso, mulumesc.
Nu, astea sunt pentru mine.
Doamne, dar chiar eti obosit!
i. De aceea dormeam.
Amanda se simi puin vinovat cnd i vzu cearcnele. Art
spre nite sticle de suc.
A vrea unul din acelea. A, i una din acelea, indic ea spre un
co cu prjituri.
Pietro oft i lu sucul de portocale i prjitura. Ea cut n
geant i puse un teanc de bancnote mototolite pe tav.
M duc s caut o mas.
Pietro aduse tava la mas, mort de somn.
Acum mnnci mai mult dect nainte.
Amanda nghe, cu mna ntins spre prjitur. Amy nu ar fi
nghiit niciodat ceva cu attea calorii.
Am decis c nu este sntos s m nfometez. Acum fac mai
mult sport.
Se vede.

Ea se uit la tricoul micu pe care i-l mprumutase Amy.


Ce vrei s spui?
Vreau s spun c ari minunat, spuse el cu un accent care o
nfior. Niciodat nu ai artat mai bine.
Mulumesc.
Amanda i apropie picioarele sub mas. Sub nicio form nu voia
s-i arate c reaciona aa n faa lui. Mncar n tcere, privind
peisajul. Dup ce Pietro termin una din cafele, ea rupse tcerea.
Ct timp crezi c o s stm n Veneia?
Cam o sptmn, spuse el i se ntinse spre a doua ceac.
Colecia nu este foarte mare, nu ar trebui s dureze prea mult.
Grozav.
Nu-i face griji, vei avea timp s mergi la cumprturi. Amanda
l privi pe sub genele lsate.
S fiu sincer, m-ar interesa mai mult muzeele.
El ridic din umeri, atent la dealurile din deprtare. Amanda
sperase c va vrea s repete ce se ntmplase data trecut cnd
vizitaser un muzeu.
Nu mai este mult pn la Veneia. Ar fi bine s mergem.
Ea l urm. El se opri n u, iar Amanda se lovi de spatele lui lat.
Cnd veniser n restaurant, coridorul era gol, dar acum erau
nevoii s se strecoare printre ali cltori.
Mai bine ateptm aici.
Nu se poate, mi-am lsat geanta n compartiment, se plnse
ea.
Hai s mergem.
Amanda se inea cu greu dup el. La un moment dat, nu l mai
vzu. Se ntoarse, lovindu-se de nite turiti mai n vrst, ncrcai
cu bagaje, cu aparate de fotografiat la gt. i prinse mna ntr-o
curea i se mpiedic.
Nite brae puternice o prinser.
ine-te bine.
Mulumesc.
Amanda ncerc s se ndeprteze de Pietro, de mbriarea lui

periculoas, dar o armat de copii trecur n vitez, mpingnd-o n


braele lui. Pietro se lovi de peretele vagonului, iar ea czu cu faa la
pieptul lui. Cldura trupului lui i terse orice dorin de a-i
recpta echilibrul. i simea inima btnd.
Cnd se ndeprt, l auzi oftnd nemulumit. Fr s i dea
seama, l nconjur cu braele, trgndu-l mai aproape, strivindu-i
snii de pieptul lui. Pentru o clip, i-a fost team c o va respinge.
Dar i reveni cnd corpul lui plin de dorin se frec uor de
coapsele ei. i simea respiraia cald la ureche.
Amanda i ntoarse faa ctre a lui, dornic s simt acea
cldur pe buze. Pietro i cut gura, iar ea nu ezit nicio clip. i
deschise buzele, aa cum o floare se deschide la atingerea soarelui.
Limba lui se juca, cernd, tachinnd-o, fcnd-o s viseze la
momentul cnd va fi n ntregime a lui. nchise ochii, cuprins total
de focul srutului.
Venezia.
Vocea conductorului se auzi n difuzoare, trezind-o la realitate pe
Amanda. l auzi pe Pietro njurnd ncet i l eliber din mbriare.
El o mpinse brutal i se ntoarse.
Trebuie s lum bagajul.
Amanda era recunosctoare pentru distana dintre ei. Chiar
atunci cnd se resemnase c nu o va mai sruta niciodat i c nu
o va mai mbria niciodat, se ntmplase aa ceva. Ceva care s i
demonstreze c nu fusese un vis.
Ajuni n compartiment, Pietro i cobor geanta i i-o ddu.
Degetele lor se atinser. Doar o clip, dar era suficient pentru a fi
cuprins de pasiune. Se uit la el i descoperi, bucuroas, c
simea acelai lucru.
Au ajuns n Veneia. Amanda spera ca magia oraului s
transforme scnteia ntr-o vlvtaie. La prima vedere, oraul o
dezamgi. Nu era nimic magic, doar un bulevard cu ase benzi care
ducea ctre nite cldiri cenuii. Amanda l urm pe Pietro care
traversa strada, strecurn-du-se printre camioane i autobuze.
Pn acum nu i se prea nimic impresionant.

Merser apoi pe o alee, printre nite blocuri.


La captul ei, Amanda rmase nemicat. Brusc, Marele Canal al
Veneiei i se desfura naintea ochilor. Nelund n seam valurile
de turiti care o nconjurau, sttea pur i simplu, cu inima
btndu-i cu putere de atta frumusee.
Aleea se termina brusc. Pe ambele maluri erau cldiri nalte, cu
arcade i balcoane, zugrvite n culori vii. Brci de lemn se legnau
pe ap. Amanda savur mirosul oceanului. Era ntr-adevr un
trm de poveste, un loc potrivit pentru o poveste de dragoste.
Se ntoarse, cutndu-l pe Pietro. Chiar i de la distan, putea
s i vad sursul de pe buze i ochii care rdeau. Probabil c o
urmrise, studiindu-i reaciile n faa oraului pe care l vedea
pentru prima oar. ncerc s zmbeasc, iar el i rspunse cu un
zmbet larg care i acceler pulsul.
Amanda sttu aproape de el tot drumul pn la hotel. Vzu un
gondolier care i conducea barca strlucitoare i se repezi dup
aparatul de fotografiat. Micrile ritmice ale vslei erau nsoite de
sunetele aparatelor de fotografiat ale sutelor de turiti care vzuser
aceeai scen. Amanda se opri. Voia s se bucure de ntreaga
privelite de apa care se lovea de barc, de ndrgostiii care beau
ampanie la balcoanele din jur, de rsul lor care plutea n aer. O
fotografie nu ar fi putut cuprinde totul. Sau poate c da, dac ar fi
fcut-o Pietro
Hai, spuse el hotrt. Trebuie s ne cazm i apoi s ne
apucm de lucru.
Veselia ei se evapor cnd i vzu expresia. n timp ce ea era gata
s se supun pasiunii, chipul lui Pietro i spuse c el se opunea din
toate puterile. Toate gndurile ei despre pasiune i iubire se
scufundar ca o piatr n Marele Canal al Veneiei.
Capitolul 6
Au! M-a durut, se plnse Amanda.
mi pare ru, se scuz Judy, noua stilist. Prul este cam

ncurcat aici, explic ea, periindu-l uor. Gata!


Amanda se ls pe spate n scaun, n timp ce Judy ncepu s
lucreze cu ondulatorul i usctorul de pr. Erau de cinci zile n
Veneia i Pietro abia dac i vorbea. Camerele lor erau la acelai
etaj, fa n fa, i totui nu se vedeau deloc dup ce se terminau
edinele foto. Se ntreba pe unde i petrecea serile. Uneori, se
trezea foarte devreme, din pricina faptului c trntea ua. Alteori,
nu l auzea i atunci era mai ru, pentru c se gndea c avea
multe locuri plcute unde putea s-i petreac nopile.
Cnd se gndea la el, simea mnie i frustrare. O srutase,
corpul ei i rspunsese i apoi o abandonase aa
cum arunci un erveel folosit. Aceasta era ultima zi n Veneia.
Visele ei despre sptmna pasional n decorul romantic al
oraului erau acum uitate.
Amanda oft. Obiectiv vorbind, era mai bine aa. Era destul de
ru c pretindea c este Amy, dar ar fi fost de neiertat s aib o
aventur n aceste condiii. Romantismul Italiei i sucise minile.
Avea nevoie s se ntoarc n lumea ei sigur, unde viaa urma un
curs dinainte tiut.
Totui, trebuia s fie sincer. Dac i s-ar fi ivit ocazia, nu ar fi
ezitat.
Ct crezi c mai dureaz edinele pentru catalog? ntreb
brusc Judy.
Cam o sptmn. Mai avem de pozat costumele de baie la
Sorrento.
Judy se ndrept spre raftul din baie care i servea ca mas de
machiaj, cu prul blond strns ntr-o coad de cal care se mica la
fiecare pas.
Nu mai pot s atept, ridic ea tonul. Abia atept s ajungem
acolo, am auzit c este foarte romantic.
Grozav.
I se amintea din nou de golul din viaa ei.
Mi-ar plcea s cunosc acolo un italian chipe, spuse Judy

ncepnd s i rimeleze genele.


Mmmm! fcu Amanda, cu gndul la un anume italian.
Am auzit c Darren a plecat din ar.
Da? se prefcu Amanda dezinteresat. Tnra surse i
deschise un tub de gel.
Da. Ciudat, nu? Voi suntei foarte drgui i nu-mi vine s cred
c cineva ar renuna de bunvoie la o asemenea sarcin.
Nici mie, zise Amanda, n mintea creia ncoli un gnd
neplcut. tii cnd a plecat?
Am auzit c i-a fcut bagajele imediat dup ce a prsit
platoul. Oare cum poate cineva s plece din Italia? Eu a lucra aici
tot timpul, dac a putea. Dar Darren a fost tot timpul mai ciudat.
Amanda nu i rspunse. Ideea neplcut devenea din ce n ce mai
clar, iar ea, din ce n ce mai nervoas.
Deci s-a ntors n State acum dou sptmni?
Chiar nainte de a fi eu angajat, aa am neles. Amanda se
nroi de furie. Sttu linitit n scaun pn cnd Judy i termin de
aranjat prul, apoi sri i iei n fug din camer.
M ntorc ntr-un minut.
Pietro traversa fluiernd mica piazza, ctre locul n care era
aezat decorul. Nu s-ar fi sturat niciodat de Veneia, vara. i
gsise locul perfect pentru edina de astzi: cteva cldiri acoperite
de ieder pe o strad ngust care mrginea unul din canalele mai
mici. Se ntoarse, mirat de zgomotul fcut de cineva care alerga n
spatele lui. O vzu pe Amy, cu halatul de baie fluturnd n vnt. Se
opri i o atept.
Vreau s vorbesc cu tine, strig ea.
Nu putea s fie ceva bun, se gndi el cnd i vzu expresia
ndrjit i ochii ntunecai de furie.
Sigur, car.
Nu mi spune aa.
Bine.
ncerc s o ia de mn, dar ea se feri rapid.
Ce s-a ntmplat?

Cred c tii, spuse ea, ncrucindu-i braele la piept.


Nu tiu, dar sunt sigur c o s mi spui.
Fir-ar s fie! Nu te mai juca aa cu mine!
Pietro i lu privirea de la ea i se uit prin pia, de parc ar fi
putut gsi acolo un indiciu. Nu vzu dect un grup de turiti
germani curioi. O lu de cot.
Hai s nu discutm n public.
O trase dup col, departe de ochii lumii, i i eliber braul.
Acum spune, ce se ntmpl?
tii foarte bine, btu ea din picior. El se ncrunt i cltin din
cap.
Cnd ai aflat c Darren s-a ntors n Statele Unite?
n ziua n care a plecat. M-a sunat Michelle s-i ia rmas bun.
A fost ziua n care m-ai abandonat ca pe un gunoi! Pietro se
uita n pmnt.
Nu are nicio logic ceea ce spui.
Ba da, replic ea, furioas. Mi-ai fcut avansuri ca s l
prsesc pe Darren, nu-i aa?
Pietro deschise gura, gata s nege, dar vzu n ochii ei c nu are
rost.
Da.
Eti att de ncrezut, nct crezi c este de ajuns s pocneti
din degete pentru ca eu s trec de la un tip la altul, nu? Nu m
cunoti prea bine. De fapt, nu m cunoti deloc.
Vocea ei tremurtoare l fcu s-o priveasc din nou. I se strnse
inima cnd o vzu vulnerabil, cu lacrimile curgnd. Femeia din
faa lui nu putea fi acea fat egoist i petrecrea pe care o tia.
Orict de mult ar fi vrut s nu recunoasc, aceast Amy era
amuzant, fermectoare i stilat. Avea o sensibilitate pe care nu o
remarcase niciodat, dei mai lucraser mpreun.
E una strega. Cuvintele lui Nino i revenir n minte. Era o
vrjitoare, acum era sigur. Numai o vrjitoare putea s l ameeasc
doar vrsnd cteva lacrimi. Se uit la picioarele ei goale.
Amy, mi pare ru.

Mare lucru!
Tresri auzindu-i vocea sarcastic.
Voiam s o ajut pe Michelle. Ce fceai tu cu Darren nu era
corect, spuse el, simind c revine o parte din mnia pe care o
simea n acele zile. Cnd i faci de cap cu un brbat nsurat, ar
trebui s te gndeti c poi s-o peti.
De unde tii tu ce fceam eu cu Darren? Aa ai hotrt tu, nu?
N-ai venit niciodat la mine, nu m-ai ntrebat niciodat nimic, nu?
Se apropie att de mult, nct i vedea pulsul zbtndu-se pe gt.
Nu aveam ce s te ntreb. Totul mi era foarte clar.
Eti un mgar!
Amy! Nu voia, nu ndrznea, dar s-a trezit c o prinde de umeri
i o lipete de zidul din spatele ei.
Car, chiar mi pare ru.
De ndat ce a atins-o, toate amintirile i-au revenit. Felul n care o
inea n brae, felul n care buzele ei se micau nerbdtoare sub ale
lui. Amintirile pe care el ncercase s i le scoat din minte n toate
nopile n care se plimba fr int pe strzile Veneiei, pn cnd
cdea mort de oboseal, fr s o viseze.
Privindu-i chipul i pieptul greu de lacrimile pe care nu voia s le
verse, Pietro tiu c ea avea dreptate. Orice ar fi fcut cu Darren,
femeia de lng el nu putea fi att de necinstit. Aceast certitudine
l fcu s se simt mult mai bine.
ntinse mna i i terse singura lacrim care i czuse pe obraz.
Ea i strnse ochii, pentru a-i reine lacrimile.
Nu te apropia de mine, opti ea.
Dac asta vrei
Asta vreau.
Soarele o lumina, mbrcnd-o n raze aurii. Pietro ntinse mna
i i mngie ceafa.
Strega, murmur el.
Pierduse lupta i era teribil de bucuros. Nu putea s neleag
cum se nelase att de mult n privina ei. Acum, nici nu-i psa.
Acum, atenia lui era captat de gura ei primitoare i de braele ei

care i nconjurau gtul. Savur gustul srat al buzelor ei,


tergndu-i cu srutri lacrimile. Se srutar pn cnd nu mai
rezist i i trecu degetele prin prul ei aranjat, pn cnd i dori
s poat s-i cuprind n palme snii grei, pn cnd se simi
cuprins de dorin. Amy puse capt srutului.
Ar trebui s ne ntoarcem la lucru.
Pietro se uit atent la chipul ei, dar nu vzu nici urm de mnie,
ci doar inocen i pasiune. Buzele i erau roii i umflate din
pricina srutrilor.
ntr-o clip, spuse el cu o voce joas, aplecndu-se spre ea.
Pietro! Toat lumea ne ateapt. Trebuie s terminm, altfel
pierdem trenul. Oricum, sunt sigur c Judy crede c mi-am
pierdut minile. Pur i simplu, am fugit de lng ea.
Pietro i lu mna i i-o apropie de buze.
Aa e. M bucur c nu ai avut o sabie. M-ai fi tiat n dou.
Probabil.
i srut fiecare deget, savurndu-i gustul.
O meritam. Chiar am fost un mgar.
Da, ai fost.
Respiraia ei greoaie l umplu de bucurie. i mngie gtul,
alintndu-i vena care mai devreme pulsa de mnie, iar acum
demonstra pasiunea care o nvluise.
Promit s m opresc.
OK.
Dac m lai s fac asta, zise el coborndu-i degetul n
decolteul halatului, deasupra snilor.
OK, opti ea.
i susinu privirea, necndu-se n ochii ei verzi-cenuii.
Disear, cnd ne ntoarcem la Florena, o s continum. Doar
noi doi.
Da, i rspunse ea cu un zmbet plin de nelesuri. Dar nu
sunt o vrjitoare.
Nu e adevrat, Car. Nu e adevrat.

Dou ore mai trziu, Amanda se ruga s nu piard trenul, prins


n mulimea de turiti pe Marele Canal. Avea n mn o pung cu
noile ei cumprturi. Era bucuroas c bagajele fuseser trimise de
la hotel direct la tren, altfel nu ar fi ajuns la timp. Pierdu cteva
secunde preioase ncercnd s afle de la care linie pleac trenul ei.
O dat urcat n vagon, i trase respiraia, apoi ncepu s l caute
pe Pietro. l gsi ntr-un vagon de la captul trenului.
Cnd o vzu, i arunc rucsacul pe scaunul de alturi i i lu
pachetele. Un zmbet slab i nflori pe fa.
Ciattis. Ai cumprat lenjerie? Las-m s vd. ncerc s se
uite, dar ea l opri.
Dar nu e pentru mine?
Amanda nghii cu greu, gndindu-se la lenjeria neagr
transparent. Poate c fusese prea ndrznea. El se apropie i i
simi respiraia fierbinte n dreptul urechii.
Pentru disear, nu?
Ea aprob fr cuvinte, cu obrajii n flcri.
Ai dreptate, spuse el i ddu drumul pungii fr s se
mpotriveasc. Mereu sunt nerbdtor. O s atept. Prefer s o vd
cnd o s-o scot de pe tine. Ce mai ai acolo? art el spre punga mai
mic. Pot s vd?
Ea o smulse nainte ca el s se uite nuntru.
Nimic.
Ar fi fost cu adevrat stnjenit dac el s-ar fi uitat. Pietro se ls
pe spate.
Ai noroc c mi plac femeile secretoase.
Da, aa sunt eu.
Dac ar fi tiut ce secret ascundea! Ar fi vrut tare mult s-i
spun. Dar pn nu l cunotea ntr-adevr, riscul la care o expunea
pe Amy era prea mare. Nu credea c va fi furios, dar nu putea s
rite. Dac va afla clientul? Dac o ddeau n judecat pe Amy? i
putea distruge cariera.
Nu avea ncotro. Sigur, va avea de suportat urmrile, dar acum
era rndul ei. Era momentul s se elibereze de constrngerile

impuse de Dr. Seaton. Cnd va ti c Amy nu va avea de suferit, i


va spune. Pn atunci, putea visa c totul se va sfri cu bine.
Vorbir o perioad despre lucruri mrunte, dar micarea ritmic
a trenului l fcu pe Pietro s moie. ncerc s priveasc pe
fereastr, dar nu vzu nimic n ntunericul de afar. Dup calculele
ei, mai aveau de mers cam o or.
Tocmai scotea o revist din geant, cnd Pietro se trezi. Se ntinse
n scaun i i frec braele ca pentru a se nclzi.
E totul n regul? l ntreb ea uor ngrijorat.
Mi-e frig, spuse el.
Dar este foarte cald aici.
M simt de parc m-ar fi lovit un camion. M doare tot corpul.
Amanda vzu o uoar roea n obrajii lui mslinii. i puse
mna pe frunte i observ c era transpirat.
Ai febr, spuse ea.
M-am mbolnvit? ntreb cu voce slbit. Nu, nu sunt bolnav,
spuse el nesigur.
Amanda se simi ptruns de un instinct matern.
Bine, nu eti bolnav. Dar ai febr.
Doar att, o privi el dornic. Mi-am fcut planuri pentru
disear.
nainte ca Amanda s i rspund, el adormi la loc.
Cnd au ajuns la Florena, Pietro prea c se simte mai bine. Nu
mai era att de mbujorat i s-a descurcat cu bagajele pn au gsit
un taxi.
Pe strzile nguste ctre apartamentul lui, Amanda simea
tensiunea crescnd cu fiecare privire pe care Pietro i-o arunca. De
cteva ori ntinsese mna i o mngiase. Abia atepta s ajung
acas!
Pietro lu valizele i ea l urm, cu geanta plin de secrete sub
bra. Pe msur ce se apropiau de u, ea i ddu seama c nu a
mai fost att de emoionat din prima zi a carierei de profesoar,
cnd se aflase n faa unui amfiteatru plin de studeni la sociologie
n primul an.

El deschise ua, arunc valizele nuntru i o trase spre el.


Bine ai venit!
Ea se eliber din mbriare.
Eti foarte fierbinte.
i tu la fel.
Nu, vorbesc serios.
Amanda l lu de mn i l mpinse pe canapea.
Pietro, tu chiar eti bolnav.
Dar nu vreau s fiu bolnav, zise el, privind-o ca prin cea. Am
planuri pentru seara asta.
Vru s se ridice, dar Amanda l opri.
mi pare ru, nu te simi bine i te duci n pat. Singur, i spuse,
fr a fi impresionat de vicrelile lui.
Numai dac m nveleti tu.
Bine. Mai nti s iei o aspirin.
Descoperi baia i cut prin dulapuri pn gsi medicamentele.
Lu flaconul i se duse n dormitor. n dormitorul lui, realiz
Amanda cu ochii la patul imens n care zcea Pietro, pe jumtate
dezbrcat. nghii cu greu i se ntreb dac aspirina i-ar putea
alina durerea plcut pe care o simea n interiorul ei.
Puse flaconul pe noptier i se duse s-i aduc un pahar cu ap.
Apartamentul l definea foarte bine, se gndi Amanda. Era
masculin, dar mult mai confortabil dect casele burlacilor pe care i
cunoscuse ea. i foarte bine organizat. Deschise frigiderul, n
cutarea unei sticle cu ap. Judecnd dup numrul mare de
condimente, era un buctar mai bun dect ea.
Era foarte dezamgit. Dac lucrurile ar fi mers aa cum
plnuiser, a doua zi dimineaa ar fi stat la masa lui de stejar, bnd
suc de portocale, n timp ce el ar fi pregtit micul dejun. S-ar fi
bucurat de o noapte de dragoste. n loc de asta, va trebui s cheme
un taxi ca s ajung n apartamentul gol al Bianci.
Turn ap n pahar i se duse napoi n dormitor. Pietro arta ca
unul din modelele din catalogul de lenjerie. Contrastul dintre pielea
lui nchis i ortul alb o amei din nou. ncerc s nu l mai

priveasc i i ntinse aspirina i apa.


Acum, la culcare. Noapte bun.
mi masezi puin spatele? o rug el abia auzit.
Sigur, rspunse ea cu greutate.
Faptul c trebuia s-l ating era o adevrat provocare. Pielea era
catifelat, dar i simea muchii de oel. i mas umerii, apoi cobor
spre talie.
Trebuie s dormi, ordon ea.
Grazie.
Era deja pe jumtate adormit. Cobor din pat, l nveli cu o ptur
subire i stinse lumina.
Cu plcere, opti ea.
Amanda i-ar fi dorit cu trie s rmn peste noapte, s l
vegheze. Dar simea c nu are acest drept. Abia se cunoscuser, nu
petrecuser nicio noapte mpreun.
Sun la o companie de taxiuri folosind expresii din ghidul de
cltorie. Pn la venirea acestuia, examin apartamentul, crile,
fotografiile, ncercnd s afle cte ceva despre brbatul care i luase
minile. Pe peretele dintre sufragerie i dormitor vzu un set de
peisaje alb-negru. Erau minunate. Un ir de fotografii cu strzi
pustii, dar pline de soare i flori. Cel care fcuse acele fotografii era
un artist desvrit.
Se grbi spre u cnd auzi claxonul taxiului. n prag, ezit. Vzu
cteva poze de familie. l recunoscu pe Pietro dup buclele negre. n
mai toate fotografiile aprea alturi de un cuplu mai n vrst.
Preau mai degrab bunicii dect prinii lui. Ridic din umeri i se
gndi c mult lume are prini n vrst. O s-l ntrebe odat
despre asta. Dac va avea ocazia.
i lu bagajul i nchise ncet ua n urma ei.
Facem o plimbare s mncm o ngheat? o ntreb cnd
ieir din restaurant n aerul catifelat al serii. Mai ai loc, nu?
Amanda mbrc puloverul pe care i-l inea, foarte fericit. Dup
dou nopi de odihn, el era din nou n putere.
ncerci s m mituieti cu desertul?

Sigur c da.
Bine, sunt de acord.
Pietro i nconjur umerii cu braul i o srut uor pe pr.
Amanda era atent la senzaiile pe care le avea mergnd alturi de
el pe strada ngust, de la parfumul familiar pn la sentimentul de
siguran pe care i-l inspira.
n sfrit, n aceast sear avea s-i simt trupul gol lng al ei.
Visa la acest moment de cteva sptmni i l plnuia de cnd
fuseser la Veneia.
El nu mai avea febr, dar Amanda i simise toat ziua privirile
nflcrate pe care i le aruncase. Faptul c i-a pozat mbrcat doar
n bikini i tricou fusese forma cea mai dur de tortur. i erau n
Sorrento doar de o zi. Data viitoare cnd va fi mbrcat doar n
bikini, el va ti exact ce se ascunde dedesubt. i simi genunchii
moi la acest gnd.
Se plimbar ncet pe strada principal a micului ora de la malul
mrii, bucurndu-se de parfumul florilor care plutea n aer.
La magazinul de ngheat, Amanda se ridic pe vrfuri,
aplecndu-se peste vitrin, admirnd tvile colorate, fiindu-i greu s
se decid. O singur cup, i spuse ea. Sttea lipit de Pietro i i
veni n minte un gnd ngrozitor: dac se va ndrgosti, dar el nu va
putea trece peste minciuna ei? Ar putea s piard totul. Alung
acest gnd i ceru dou cupe de ngheat.
Iei s caute o mas. n timp ce l atepta pe Pietro, se uit n jur,
la locurile i oamenii din preajma ei. Italia era ntr-adevr o ar
romantic. Pn i mncarea prea deosebit. Probabil c i se
aduga un ingredient al iubirii. Numai aa se putea explica
purtarea ei ciudat. Avea impresia c acolo este locul ei,
ateptndu-i iubitul n piazza. Iubitul. Rosti cuvntul ncet i rar,
parc vrnd s i simt nelesul. Iubitul. Era ru ceea ce fcea. l
nela pe Pietro, o trda pe Amy. Toate astea ar fi trebuit s conteze.
Dar nu contau.

Capitolul 7
Pietro i desprinse degetele de ale ei. Se apropiaser de camerele
lor.
M-am simit bine. Mulumesc.
Atitudinea lui timid o nghe pe Amanda. Dup attea
nenelegeri i nceputuri false, i era team s mai spere la ceva. Se
uit la el, ncercnd s descopere un indiciu. Putea vedea pasiunea
din ochii lui, dar sttea nemicat, de parc ar fi ateptat ca ea s
fac primul pas.
i muc buza de jos, ridic un deget ctre pieptul lui i l
mngie uor. Se sprijini de el i se uit n ochii lui ntunecai.
Nu s-a terminat. De data asta, nu trebuie s ne oprim.
Pietro i lu mna i i-o apropie de buze.
Nu te-am adus aici ca s te seduc. Dac te-ai rzgndit
Amanda se retrase.
Dac nu ai observat, eu te seduc pe tine Pietro rse i i
strnse mna.
Crede-m, am observat. Dar vreau s tii c nu m atept
spuse el serios.
tiu. Dar mi doresc. mi doresc foarte tare.
El avu un moment de nesiguran. Apoi i lu mna i o apropie
de buze. Amanda simi c se topete cnd buzele lui i mngiar
dulce ncheieturile. Tremur. n curnd, buzele lui experte vor
dezmierda toate locurile secrete ale trupului ei.
De parc ar fi tiut exact ce o va pune pe jar, o srut lung n
centrul palmei. Apoi i nl capul.
Vin imediat.
Bine.
Amanda ncerc s i ascund dezamgirea. Ea era gata s l
atace chiar acolo, n hol, i el avea de gnd s plece? Dar nchise
ochii, certndu-se singur. Era clar! Cut n geant i scoase
pachetul pe care l cumprase n Veneia.

Pietro? Cred c nu e nevoie s te duci nicieri. El se ntinse


dup prezervative.
n cazul sta, eti a mea n noaptea asta. Toat noaptea.
Cut n buzunar cheia de la camer. Trnti ua de perete i,
nainte ca Amanda s poat spune ceva, o lu n brae.
Contiina ei nu-i ddea n pace. Era pe cale s fac dragoste cu
un brbat care credea c este altcineva. Ar trebui s-i spun
adevrul.
Dar nu acum. Nu putea risca s piard ocazia de a face dragoste
cu el, chiar dac avea s fie doar pentru o sear. n aceast sear,
era Cenureasa! Peste puin vreme, avea s-i spun adevrul i el
va decide.
Pietro o trecu peste prag i nchise ua cu piciorul. naint n
camer i o ls uor pe pat. Ea se ridic s l priveasc. n aceast
sear, acest brbat puternic era numai al ei. Iar ea nu are voie s se
gndeasc la ce ar trebui s fac i la ce nu se cuvine s fac.
i deschise braele pentru a-l primi. El se rostogoli n
mbriarea ei i gura lui o cut pe a ei, fcnd-o s geam.
Amanda vru s i deschid cmaa, dar, n grab, se ncurc. i
rupse vreo doi nasturi, care aterizar cu zgomot pe podea. O izbi
parfumul lui puternic, masculin. Aftershave i nc ceva. Ceva ce
Amanda nu putea defini, dar tia c nu va uita niciodat. i mngie
pieptul gol, aruncndu-i capul pe spate, savurnd atingerea pielii
lui. i trecu minile peste muchii lui puternici. Puternici, dar ca
mtasea la atingere. Ca lenjeria neagr care zcea uitat n fundul
valizei ei.
i plimba degetele prin crlionii negri de pe pieptul lui i i
cobor palmele ctre talie. Nu se gndea la nimic altceva nici la
Amy, nici la ziua de mine. Nu contau dect senzaiile care o
invadau, alungndu-i ultimele reineri.
Vru s i descheie cureaua, dar Pietro o opri.
Car, ateapt, spuse el, ndeprtndu-i minile.
Am fcut ceva ce nu trebuia?
Dimpotriv, dar vreau s dureze. Toat noaptea. Se ridic de

pe pat i o trase dup el.


Vreau s te vd, murmur el, dezgolindu-i umerii. Se aplec i
i puse buzele pe gtul ei catifelat. Un geamt uor se auzi n timp
ce srutrile coborau spre umr.
Doamne, Amy!
Amanda nghe la auzul numelui surorii ei. Ar fi vrut s l aud
strignd numele ei, mcar o dat. Spune Amanda, opti ea fr s-i
dea seama.
Pietro nl capul.
Ce ai spus?
Nimic, rspunse, alungndu-i ideea din minte.
Bun. Nu mi-ar plcea s te gndeti la altceva acum. Amanda
respir greu cnd minile lui i reluar micrile ademenitoare pe
sni, strnindu-i toate simurile.
Nicio ans.
Amanda i se pred fr nicio mpotrivire.
Se simea ntregit. Fanteziile ei fuseser cu mult depite de
realitate. Intensitatea iubirii lor consumate o ameea. Se avntar
ntr-un vrtej care i duse pe amndoi pe culmi ale extazului,
dincolo de bariera simurilor.
Caval
Pitero i trase mna i ncerc s se dezmoreasc fr s-o
trezeasc. Se ntoarse pe spate, bucurndu-se n egal msur de
prezena ei n patul lui i de razele soarelui care se strecurau
printre draperii.
O privea respirnd uor i simi brusc nevoia s o protejeze. Ar fi
vrut s o ia n brae, s fac dragoste cu ea de la ivirea zorilor pn
la cderea nopii.
Se uit la ceasul de pe noptier. Aproape opt. Trebuia s ajung
pe platou pn la ora zece. Pietro gemu. De data asta, nu era deloc
nerbdtor s ajung la lucru.
Era hipnotizat de ritmul respiraiei ei i fcu un efort pentru s
n-o ating cu mngierile lui.

Dio, era minunat. Dar nu la modul superficial, aa cum crezuse


pn atunci. Era sensibil i i se putea citi vulnerabilitatea n
privire.
Se nelase n privina lui Amy Seaton. Foarte tare.
Era surprins c nu regreta nicio clip faptul c relaia lor
avansase att de mult. Zmbi, amintindu-i n detaliu pn unde
merseser noaptea trecut i pn unde vor merge din nou, de
ndat ce ea se va trezi.
O mngie uor, pe ceaf, pe umr, pe spate. I se prea c trecuse
o venicie de la perioada cnd o considera ngmfat i egosit.
Parc nici nu i mai aducea aminte!
Amanda deschise ochii.
neaa!
Sttea pe spate, iar cearaful alunecase, descoperindu-i snii
tari. Pietro simi cum crete n el dorina. Imaginea ei, pielea ei
catifelat l ameeau. Se uit n ochii ei mari, atras de rspunsul ei
nerostit.
n Italia spuse el fcnd pauze pentru a o sruta pe buze
este un singur mod cobor spre gt pentru a ncepe bine ziua.
Serios? Ce i-ar plcea s studiezi?
Amanda se relax, sesiznd nota de admiraie din vocea lui.
Soci psihologie, poate, se corect ea repede.
Nu mai inea minte ce i spusese despre sora ei, profesoara. La
naiba! Se sturase de minciun. Fiecare discuie pe care o aveau
nrutea situaia. Dar nu va mai dura mult!
Sora ta este psiholog, nu?
Sociolog. Pred la o universitate particular din Nevada.
O mngia uor pe bra.
V-ai ales meserii total diferite. M mir c nu vrei s devii
actri. Se pare c, mai nou, acesta este visul tuturor modelelor.
Nu, scutur ea din cap. M-am cam sturat de lumea asta. A
vrea s fac ceva diferit. Ceva pentru care s-mi folosesc mintea, nu
nfiarea.

Sttu nemicat, ateptndu-i reacia.


E minunat, Car. Ar fi grozav s ncepi o nou carier. Atta
timp ct asta nu te va ndeprta de mine.
Amanda se lipi de el. Aadar, i el se gndea la viitor. O s fie n
ordine.
i va spune i totul o s fie n ordine.
Capitolul 8
E timpul s te trezeti.
Pietro sttea pe marginea patului, lng ea.
Am comandat micul dejun. Ai timp doar s-i faci un du,
Strega, spuse el ducndu-se n sufragerie.
Diavolo, strig Amanda dup el.
Vocabularul ei se ntregise datorit lui Nino. Asistentul lui Pietro
artase n direcia efului lui i i rspunsese, atunci cnd ea
ntrebase cu voce tare care este termenul italian pentru diavol.
i art eu cine e diavol!
Pietro o alerg prin camer, pn la baie.
Amanda se simea minunat. Petrecuse cinci zile perfecte. Pietro
era cel mai atent amant pe care i-l putea dori o femeie. Se
deschisese n faa lui, fr reineri, i simea c i el o primise n
viaa lui.
Singura ntrebare era cnd i cum i va spune adevrul.
Acum nu mai era att de speriat cnd se gndea la aceast
problem. Se cunoteau mai bine cu fiecare zi pe care o petreceau
mpreun i era convins c, odat ce va afla adevrul, o va ierta.
Iei de la du i i ddu seama c nu i luase halatul n baie.
mbrc o cma a lui Pietro, care nc purta n estur mirosul
lui masculin.
i terse prul i se duse n sufragerie, unde l auzea vorbind la
telefon.
i, o duzin de trandafiri la adresa aceasta. Pietro i zmbi, iar

ea i rspunse.
Amanda simi un vag sentiment de posesiune, care i confirma
starea ei din ultimele zile. Ar fi vrut s fac parte din viaa lui, s
aib dreptul s fie geloas pe timpul i atenia lui. Poate c trimitea
flori unei alte femei, dar ea era cea care sttea lng el i i purta
cmaa.
Acest sentiment de posesiune i confirm ceea ce avea de fcut.
i imaginase aceast scen de nenumrate ori. De fiecare dat era
la fel: el era suprat, poate chiar furios. Dar pn la urma o lsa s
i explice, pn la urm o nelegea.
i vor ajunge pn smbt? ntreb Pietro. nchise telefonul i
veni n spatele Amandei, mbrind-o.
mi place cum te-ai mbrcat, i opti el la ureche.
Mulumesc. Nu port nimic pe dedesubt, s tii.
Nimic? Nici mcar ceva din dantel?
Nu. Nici mcar.
El gemu uor i o srut pe pr.
M ncnt moda asta nou, dar mai nti trebuie s mnnc.
Amanda l privea cum i toarn o ceac de cafea. Ar fi vrut s
gseasc momentul potrivit. Mai aveau de lucru cam o sptmn,
napoi n Florena. Apoi, alte trei sptmni nainte s plece acas.
Nu mai putea amna.
Pietro i aduse un platou cu cornuri proaspete i fructe.
Mai trziu. Avea s-i spun mai trziu, la Florena, dup ce vor
termina edinele foto.
Amanda lu un corn cu marmelad.
Cine e norocoasa?
Norocoasa?
Cu florile
A! Mama mea. Smbt este ziua ei. i plcu faptul c era att
de atent.
Nu prea vorbeti despre familia ta. Pietro se ntinse dup o
portocal.

Suntem destul de apropiai. Cel puin eu cu mama. Tata a


murit acum 10 ani. O s-i plac mama. Este plin de energie. Nici
n-o s crezi c are aptezeci i cinci de ani.
Comentariul lui suna ca o invitaie pentru a-i cunoate familia, se
gndi Amanda, i se rug s mai fie valabil i dup ce i va spune
adevrul.
Ai spus c are aptezeci i cinci de ani? ntreb ea fcnd nite
calcule. nseamn c era n vrst cnd te-a nscut.
Nu chiar. De fapt, mama mea nu e mama mea. Nu, nu pot s
spun aa. Ea a fost mama mea de cnd m-am nscut. Numai c nu
ea m-a nscut.
Se aternu o tcere grea, care o fcu pe Amy s se ntrebe dac va
continua.
Ai fost adoptat? suger ea.
i. Sora mea a rmas gravid cnd avea 16 ani. Lucrurile de
genul sta erau o ruine, acum 35 de ani. Cel puin n Italia. Tatl
meu primise o slujb n Statele Unite la puin vreme dup ce sora
mea i-a dat seama Era cea mai bun cale s se evite un scandal.
Aa c prinii mei, de fapt adevraii mei bunici, m-au adoptat.
Pietro se ncrunt i muc din portocal.
Muli copii sunt adoptai.
Desigur. Dar nu am tiut nimic pn la 25 de ani, atunci cnd
a murit tata.
Zmbetul lui era amar, nu avea nimic din cldura cu care
Amanda era obinuit.
Poate c mama mea, de fapt bunica, s-a simit vinovat. Sau
poate c a crezut c a venit momentul s aflu. Oricum, tot ce tiu
este c viaa mea, identitatea mea, tot ce crezusem eu c era
adevrat s-a rsturnat n cteva secunde.
Amanda l privea n tcere. Simea c nu-i spusese totul, c rana
era nc deschis.
Pietro i termin portocala, privind n gol pe fereastr. Dup o
clip, continu.
S aflu c femeia despre care am crezut atia ani c e sora

mea este, de fapt, mama mea S aflu c atia ani mi-au ascuns
acest lucru poate c exagerez, dar m-am simit nelat.
Amanda putea vedea durerea i confuzia din ochii lui. nelese c
el retria totul ca i cnd se ntmplase ieri.
tii c nu am aflat nici acum cine este tatl meu? continu el.
Mi-am tot spus c nu conteaz. Am avut o copilrie fericit i nite
prini minunai. Dar n inima mea tiu c nu e aa. Nu tiu ce s
spun Poate dac a fi tiut adevrul de la bun nceput, acum n-ar
mai fi avut importan.
Amanda ncerca s neleag toate emoiile prin care trecea i ct
de trdat se simea. Era foarte ncurcat, pentru c i ddea seama
c i ea o s-l pun ntr-o situaie asemntoare.
Mna i tremura pe ervet.
Acum tia c fcuse o mare greeal cnd crezuse c va trece
uor peste neltoria ei. Se va simi din nou nelat. i acum va fi
vina ei. Nu mai avea cum s evite i nici cum s ndulceasc pastila.
De ndat ce i va spune, va iei din viaa ei pentru totdeauna.
i evit privirea, prnd brusc interesat de mulimea din strad.
Nu-i putea spune acum. Dac din acest motiv se va termina relaia
lor, nu putea risca s distrug cariera lui Amy. Ea se bazase pe
faptul c o va ierta. Acum vedea c acest lucru nu era posibil.
Trebuia s atepte pn cnd terminau catalogul i fotografiile vor fi
n drum spre Anglia. Mcar aa Amy va fi protejat.
Ar fi dat orice s-l fi putut proteja i pe Pietro.
i-au terminat micul dejun n linite, dup care Pietro intr la
du. Amanda intr n dormitor ca s-i fac bagajele, dar rmase n
faa valizei, cu ochii lipii de ua de la baie.
Simi o durere adnc n piept i ncepu s plng. Totul era
pierdut! Planurile ei fuseser distruse n cteva secunde!
i Pietro! Indiferent de ce fcea ea acum, va deschide o ran care
nici mcar nu apucase s se vindece. Cum de fusese att de
egoist? n toate planurile i ipotezele ei, nu i-a imaginat niciodat
c l va putea rni aa de tare. Fusese foarte preocupat de propria
persoan i de faptul c l-ar putea pierde!

Merita toat durerea i toate consecinele acestei situaii, dar


Pietro nu! Gndul acesta o durea mai tare dect tot ceea ce i s-ar
putea ntmpla ei. Acum cteva clipe visa la nopile lor de amor i
acum
Acum ar fi vrut s se ascund ntr-o gaur i s nu mai ias de
acolo niciodat.
Ce ghinion! S gseasc un brbat care s nu poat suporta
singurul lucru pe care trebuia s i-l spun! De ce nu aflase asta
nainte? nainte s neleag ce nseamn s fac dragoste cu el.
Amanda i terse ochii, ncercnd s-i ascund emoiile. Iei pe
balcon, de unde putea s vad dincolo de golf, pn la Vezuviu. i
era greu s cread c se afla la cteva mile de ruinele oraului
Pompei, acoperit n antichitate de tone de lav.
i reveneau n minte imagini dintr-un film despre aceast tragedie,
pe care l vzuse cnd era copil. Familii ntregi alergau pe strzile
oraului, cutnd n zadar protecie n timp ce, n spatele lor,
muntele exploda. i tremura mna pe balustrada de metal. Acum
nelegea ce simeau oamenii a cror lume se prbuea brusc, ntrun nor de foc i cenu.
Tot drumul spre Florena, Amanda fusese atent la peisaj. Nu se
credea n stare s vorbeasc, aa c se prefcea interesat de
fermele i livezile pe lng care treceau.
Cum te nelegi cu sora ta? ntreb ea n cele din urm. Nu miai spus.
Cu coada ochiului, Amanda vzu cum Pietro se ncrunt brusc.
Suntem n relaii cordiale. Din cauza diferenei de vrst, nu
am fost niciodat prea apropiai. Aveam 4 ani cnd s-a mritat.
Dup aceea, nu a mai locuit acas. tii, e ciudat. ntotdeauna m-am
mirat c nu a avut copii.
Dar dup ce ai aflat adevrul?
Nu, rspunse el rapid. Ar fi fost mai ru. M minise. Nu ne
cunoteam foarte bine i dup ce am aflat c ntreaga familie mi
ascunsese adevrul Nu cred c am fi putut ncepe o relaie, n

acele condiii.
Amanda simea c nu mai are nicio speran.
Dar cu mama ta te nelegi bine, nu? Vreau s spun, cu bunica
ta
Asta-i altceva, zise el, cu un zmbet slab. ntotdeauna mi-a fost
ca o mam. Nu cred c asta se va schimba vreodat. Dar ntre mine
i sora mea nu a existat niciodat o legtur adevrat.
Zmbetul i dispru.
Nu cred c o relaie care se bazeaz pe o minciun poate avea
vreun viitor.
Greutatea vorbelor lui o strivi pe Amanda. Aflase care era prerea
lui. Nu tolera minciunile i nelciunea. Nu avea rost s-i fac
sperane dearte.
Amanda i muc buza de jos. i ntoarse privirea, simind c
nu-i poate stpni lacrimile i ncerc s se concentreze doar la
drumul erpuit.
Aproape de Florena, Pietro o strnse de mn.
Astzi ai fost foarte tcut. Te simi bine? Nu, deloc, dar nu
putea s-i spun adevrul.
Sunt doar obosit.
n ultimele ore, de cnd aflase adevrul despre familia lui, se
simea cuprins de disperare, de parc ar fi trit un comar. i
acum, n loc s se bucure de drumul pe care l-au fcut mpreun
pn la Florena, era contient c fiecare or o apropia de
momentul n care l va rni i relaia lor se va termina.
Pietro i ddu drumul la mn.
Chiar dac nu mi face nicio plcere, poate ar fi mai bine dac
nu am rmne mpreun n noaptea asta.
Cred c ai dreptate, aprob Amanda.
Se simea sfiat n dou. Ar fi vrut s fie cu el, s petreac
mpreun ultimele lor clipe, dar era un chin s pretind c totul era
n regul.
Te las s te odihneti n seara asta dac mi promii c mine

ne vedem. S-a fcut?


S-a fcut.
Poate pn mine i va pune n ordine ideile i sentimentele.
Poate pn mine va gsi un mod de a-i spune adevrul fr s-l
rneasc.
Ar fi vrut s-i adune toate amintirile din aceste zile, s le nchid
ntr-un col al inimii i s le scoat, una cte una, atunci cnd va fi
n lumea real. Singur.
Pietro ncetini cnd intrar n ora. De obicei, aleea din faa
apartamentului Bianci era nesat de maini i pietoni. Cu toate
acestea, el reui s parcheze pe trotuar.
Am ajuns, signorina.
Pietro alese valizele ei din portbagaj.
Pot i singur, spuse ea.
tiu, dar mai am un motiv. Vreau s-i fur un srut, s-mi
ajung pn mine.
La u, Pietro ls bagajele i o lipi uor de peretele holului,
acoperind-o cu corpul lui. Lucrurile erau att de simple cnd el o
atingea! Era att de uor s uite de toate gndurile negre!
Rspunse srutului lui, nlnuindu-l cu putere, de parc nu i-ar
fi fost de ajuns.
i nu i era. Niciodat nu va fi.
Peste puin timp, va rmne doar cu amintirile.
Pietro se retrase.
Ai auzit ceva? Mi s-a prut c aud apa curgnd.
Nu cred, zise ea.
Oricum, inima i btea att de tare, c nu ar fi auzit nici dac
exploda o bomb lng ea. El ridic din umeri.
nseamn c mi s-a prut. i numai din cauza ta. M
nnebuneti, Strega.
Se aplec spre ea, nelsnd-o s rspund.
Permesso?
Amndoi tresrir, mirai de vocea necunoscut.
Amanda se uit peste umrul lui Pietro i vzu o femeie micu,

cu prul alb i braele pline de sacoe.


Amanda simea c intr n pmnt de ruine. Prini giugiulinduse n hol ca nite adolesceni!
Pietro i fcu loc s treac i o salut printr-o nclinare a capului.
Femeia le zmbi.
Lamore e meraviglioso, no? Pietro aprob.
i.
Amanda se uit la el, ntrebtoare.
A spus c dragostea este minunat. i eu am fost de acord, i
rspunse el.
Femeia n vrst le arunc o ultim privire i porni, cu pai
ncei, ctre scri.
M duc s o ajut cu bagajele. Ne vedem mine, Amore mia.
Amanda se sprijini de tocul uii i l privi lund pungile de la
micua doamn i urmnd-o pe scri.
Nu se putea mica. Dragostea mea. i spusese c este dragostea
lui. Simplul mod n care rostise cuvintele o fcea s sar n sus de
bucurie. Sau s izbucneasc n lacrimi. Sau amndou.
Scotoci n geant dup cheie i cr genile n apartament. Cu
degete nesigure, puse lanul de siguran. Avea ochii n lacrimi. Ar fi
dorit s aud aceste cuvinte tot restul vieii, nu doar acum, o
singur dat. Cu fiecare clip, devenea mai contient de ce va
pierde cnd i va spune adevrul.
Hei, ai ajuns, n sfrit!
Amanda nghe de spaim i simi c-i sare inima din piept. Se
uit ctre dormitor i o vzu pe sora ei stnd n mijlocul camerei,
mbrcat n halatul ei de baie, cu un prosop nfurat n jurul
capului.
Ce caui aici?
Am fost pus pe liber.
Amy ridic nepstoare din umeri.
Din cauza actorului din rolul principal. Omul la chiar m ura.
Amanda intr n camer. i era fric s se gndeasc ce s-ar fi
ntmplat dac Pietro ar fi intrat cu ea.

Te simi bine? ntreb Amy. Eti cam palid.


N-am nimic, doar c m-ai speriat. De ce n-ai dat niciun
telefon?
Dar am dat, Mandy. Nu i-ai ascultat mesajele?
Nu.
Amanda travers camera.
Abia acum m-am ntors. Am fost plecai la Sorrento o
sptmn. N-ar fi trebuit s apari aa, pe neanunate.
Amanda era din ce n ce mai furioas pe sora ei.
Dac veneam cu cineva? Tu nu gndeti niciodat?
mi pare ru.
Ca de obicei, chipul lui Amy exprima orice, numai prere de ru
nu. Era foarte clar c nu se simea deloc vinovat.
Eu i-am lsat un mesaj. N-am ce face dac nu l-ai ascultat!
Ar trebui s fii mai responsabil. Dac te vedea cineva?
Amanda nu i mai putea stpni suprarea i ncepu s strige
din ce n ce mai tare.
Tu nu te gndeti niciodat la consecine? Cum crezi c m-a fi
simit dac nu veneam acas singur? Cum am fi explicat situaia
asta?
Amy i duse o mn la frunte. Se uit la Amanda, cu o privire
care spunea totul.
Ai dreptate. Am greit din nou, aa cum fac mereu.
Gata, Amy.
Chiar dac tia c are dreptate, Amanda nu putea suporta s o
vad pe sora ei suferind. i, oricum, ea avea mai multe motive dect
Amy pentru a se simi vinovat.
Dar s nu mai faci aa ceva, da? zise Amanda aezn-du-se pe
canapea.
Nu, ai dreptate. Nu m-am gndit. mi pare ru, Mandy, am
crezut c va fi o glum bun. Sper c n-am fcut nicio ncurctur,
nu?
Amanda se nfior gndindu-se ct de aproape fuseser de una.
i nc foarte mare.

Nu. Gata, i accept scuzele.


Bine.
Amy se apropie de canapea, cu un zmbet jucu n priviri.
Ce mai face domnioara Model? Se distreaz? Amanda ddu
ochii peste cap.
A fost o distracie pe cinste, n-am ce zice.
mi pare ru, Manders. Am crezut c i place
Ei bine, nu, o ntrerupse brusc Amanda.
i-a dat seama ct de aspru a fost tonul ei abia cnd vzu
expresia ocat a lui Amy. Nu ar fi vrut s fie att de vehement. n
niciun caz nu ar fi vrut s-i povesteasc ce s-a ntmplat ntre ea i
Pietro. Nu ar fi putut s vorbeasc despre el fr s plng i nici
nu era gata s rspund la toate ntrebrile surorii ei. Rana era nc
deschis.
N-am vrut s sune chiar aa Doar c sunt pe drumuri de
cteva sptmni i sunt foarte obosit. Ce-ar fi s-mi schimb
hainele i apoi putem s
Se ntrerupse brusc la auzul soneriei i sri n picioare.
Ascunde-te, i opti ea lui Amy.
Imediat, strig ea ctre ua de la intrare.
Se ntoarse cu spatele la sora ei i i cobor vocea
Du-te n baie i nu iei de acolo.
Amanda alerg ctre u. Inima i btea att de tare nct credea
c persoana care era la u o va auzi. Deschise ua fr s scoat
lanul de siguran i se uit ntrebtoare.
Pietro sttea zmbind n prag.
Coboram scrile i m-am gndit s i mai spun o dat la
revedere nainte de a pleca.
Bine. La revedere.
Att? Nici mcar un srut? insist el.
Amanda nghii cu greu i scoase lanul. Nu o s fac fa acestei
neltorii! Bine c nu era nevoit s joace rolul unui spion n
timpul rzboiului! Ar fi fost demascat din prima clip.
Cu cine vorbeai? ntreb el uitndu-se prin camer.

Cu nimeni. Cred c iar i se pare.


Cred c ai dreptate, zmbi el. M-am desprit de tine de cteva
minute i mi se pare c i aud vocea pretutindeni.
Fiecare secund prea ct o or. Nervii ei erau ntini la
maximum, ateptnd ca din clip n clip Amy s fac un zgomot
care s o dea de gol.
Un srut i gata.
Amanda se ntinse, l trase ctre ea i l srut cu putere.
La revedere!
Lui Pietro i dispru zmbetul.
Ce-i cu graba asta?
Pi
Amanda nu gsea nicio scuz, nicio idee care s-l fac s plece
mai repede. i muc buza, speriat c ar putea intra n sufragerie.
El adulmec aerul.
A, spum de baie! Ai nevoie de companie?
Nu, rspunse ea repede. Nu, credeam Adic, oricum trebuia
s ne odihnim, aa c este mai bine s fac baie singur.
El oft.
Ai dreptate. tiu c nu o s mai pot pleca, dac apuc s te vd
fr haine.
i lu mna i i-o srut.
Ai minile reci ca gheaa. Te las s intri n cad i s te
nclzeti.
Bine, zise ea, ncercnd s zmbeasc. Ne vedem mine.
Pa.
Pa.
Amanda l privi cobornd scrile, apoi intr n apartament i
ncuie ua, tremurnd toat.
Un srut i gata, da?
Amy travers camera ctre canapea, cu prul lung i ud
revrsndu-se peste halatul Amandei.
Chiar m ntrebam cum de nu ai probleme cu Pietro.
i-am spus s stai n baie.

M-am uitat prin crptura uii. Am fost foarte atent. Amy se


aez pe canapea i i strnse picioarele goale sub ea.
Povestete-mi tot.
Amanda se aez pe un bra al canapelei i i ncruci braele la
piept.
N-am nimic de spus.
Uh huh! De-aia murea s te srute! Da, chiar te cred!
Bine.
Amanda trase aer n piept. Oricum trebuia s-i spun, la un
moment dat. Amy avea s fie foarte suprat. Amanda se for s o
priveasc n ochi.
Ieim, , mpreun.
Asta credeam i eu, spuse Amy amuzat. i de ct timp ieii
mpreun?
De vreo dou sptmni.
i?
i ce?
l placi?
Amanda se uita fix n podea.
Da.
Atunci, care e problema?
n primul rnd, am crezut c o s te superi. Nu aveam niciun
drept s te implic. Acum, toat lumea crede c tu ai o aventur cu
Pietro.
Amanda ridic privirea, surprins de zgomotul care se auzea din
direcia surorii ei gemene.
tiu.
Amy rdea n hohote.
E grozav. O s se vorbeasc despre asta cteva luni bune.
Credeam c o s fii furioas.
Mandy, cum s fiu furioas? Eu te-am mpins n situaia asta.
Este doar vina mea. i apoi
Amy fcu o pauz ca s-i tearg lacrimile provocate de rs.
cred c e foarte amuzant.

sta e singurul lucru bun.


i atunci de ce eti aa de trist? Dac m gndesc puin, mi
dau seama c v potrivii foarte bine.
tiu.
Vai, ce lucru ngrozitor! Vii n Italia i gseti un tip pe gustul
tu!
Este o singur problem. Foarte important. El crede c eu
sunt Amy.
Amy ddu din mn.
Mare lucru! O s-i spui adevrul. Probabil c i lui o s i se
par amuzant.
Amanda simea c era gata s izbucneasc n lacrimi.
Nu, n-o s cread c este amuzant.
i acoperi faa cu minile i ncepu s plng n hohote.
Mandy, o s fie bine.
Amy se aplec spre sora sa, mngind-o pe umr.
O s facem noi s fie bine.
Amanda ncerc s-i potoleasc lacrimile.
Nu, n-o s fie bine. Cnd o s-i spun adevrul, o s m urasc.
Sunt sigur c exagerezi.
A vrea eu.
Amanda i terse lacrimile cu dosul palmei i i spuse surorii ei
adevrul despre copilria lui Pietro.
Amy ascult n tcere, jucndu-se cu o suvi de pr.
Acum neleg. Dar poate c n-o s reacioneze aa cum crezi
tu. Totui, mai ai o ans.
Mulumesc. Dar nu cred.
Dac pot s te ajut cu ceva
Amanda vzu c ochii lui Amy erau plini de lacrimi.
Vreau s spun, toate astea s-au ntmplat din vina mea.
Amanda se ridic. Poate c o baie fierbinte o va ajuta s se simt
mai bine. Se uit cu drag la sora ei geamn. Poate c Amy era
egoist. Dar Amanda tia c, dac avea nevoie de ceva, se putea
baza pe sora ei.

Ar fi fost bine s m ajui, dar nu ai cum. Singur am intrat n


situaia asta i tiu ce am de fcut.
Se duse ctre baie, dar ezit n faa uii. Avea o singur
rugminte.
Am de gnd s-i spun, dar vreau s atept, mcar pn cnd
terminm cu fotografiile.
Bine.
Aa c, ai putea s, , pleci?
Acum?!?
Amanda se crisp cnd auzi tonul nencreztor al lui Amy.
Pi, poate mine. Doar pentru o sptmn, bine? Apoi o s-i
spun.
Se atepta s-o aud pe Amy protestnd, plngndu-se de
programul ei dat peste cap. n loc de toate astea, Amy zmbi. Se
ridic de pe canapea i se apropie de Amanda, mbrind-o.
Sigur c da. Nu tiu ce a fost n capul meu. Oricum nu a fi
putut s stau ascuns aici atta timp. O s merg la Marcell i
Arturo, n Costa del Sol, sau cam aa ceva.
Mulumesc, rsufl Amanda uurat.
Cu plcere. Mcar att s fac. O s fie bine, ai s vezi. Amanda
zmbi amar.
Sper.

Capitolul 9
Aroma de ulei de msline i usturoi care se ridica din tigaia
fierbinte i amintea lui Pietro de buctria vesel a mamei sale. Cu
micri experte, adug ciuperci fin tiate, amestecnd continuu.
O porie de paste, un pahar de chianti i totul era gata. Mai lipsea
Amy. Chiar dac amndoi aveau nevoie de o sear n care s se
odihneasc, regreta c o lsase singur n apartament. Doar pentru
o noapte, i promise el. Mine o va aduce la el acas i i va da s
guste sosul cu ciuperci pe care l crease special pentru ea.

Pietro i turn un pahar de vin i privi cu atenie la sosul care


fierbea pe aragaz. i plcea s gteasc. Mnuia la fel de bine
ustensilele din buctrie ca i aparatul de fotografiat. Cu toate
acestea, nicio femeie nu-i fusese surs de inspiraie pentru vreun fel
de mncare. Cine ar fi crezut c Amy va fi aceea? Amintirea
perioadei cnd o
dispreuia era att de neclar, nct parc n-ar fi existat
niciodat. n toate celelalte ocazii cnd lucraser mpreun, Pietro o
considerase un model tipic, imatur. Iar cnd auzise c se ntlnea
cu Darren, prerea lui, deja proast, se nrutise. Mai ru nu se
putea.
Verific din nou dac pastele erau fierte i le rsturn ntr-o sit.
Nu o s neleag niciodat cum s-a putut nela att de tare n
privina ei. Prietenii lui n-or s-l cread cnd le va spune cu cine
iese n ora. i o s fie ntr-adevr uimii cnd o s neleag ct de
serios este.
Noiunea de ieit n ora nu era suficient. Pn acum, nu
fusese interesat de o relaie serioas, nu se gndise s se lege de o
singur femeie.
Cnd pastele s-au scurs, adug n sosul de ciuperci smntn,
cherry i, n final, puin rozmarin proaspt. Amestec toate
ingredientele i puse deasupra brnz ras.
Lu o nghiitur de chianti. n mintea lui, vinul rou se
transform n ampanie nspumat, ca n seara n care degetele lui
i-au atins pentru prima dat pielea fierbinte.
n timp ce mnca, Pietro se gndea la fotografiile de pe hol. Nu-i
plcea s vorbeasc despre viaa lui personal. nti de toate,
pentru c se temea s nu se cread c nu ia n serios rolul de
fotograf de mod. Dar i pentru c, trebuia s recunoasc, i era
prea greu s mpart aceast parte a vieii lui cu restul lumii. Chiar
i acum, cnd lucrrile lui se vindeau bine n cteva galerii, tot nu
voia s renune la aceast parte a vieii lui, nchis pentru ceilali.
nainte ca el i Amy s devin att de intimi i de apropiai, nu

simise nevoia s mpart cu nimeni acea parte a vieii lui.


Dar mine o va face.
Mine o va conduce pe Amy ctre partea cea mai ascuns a
viselor lui.
n dup-amiaza urmtoare, Pietro iei din spatele aparatului de
fotografiat.
Gata pentru azi. Cred c toi avem nevoie de o pauz.
Amanda lu halatul aezat n apropiere i se mbrc, acoperind
setul din mtase verde pe care l fotografiaser pn atunci.
Ea se uit la Pietro.
Aa devreme? Nu am fotografiat dect trei inute.
Da, car, pentru c am fcut nite planuri pentru seara asta.
Amanda roi. Un val de dorin o cuprinse, urmat brusc de o
senzaie de durere care i cuprinse inima. Mai aveau cteva zile,
poate o sptmn, i terminau.
Pietro se apropie de ea, innd n mn un aparat de fotografiat.
O trase spre el.
Nu asta voiam s-i art, i opti el. Dar, dac preferi s rmi
acas
Ea cltin din cap, rznd de privirea pe care i-a aruncat-o pe
sub sprncene.
Bine. Ne vom ocupa de partea asta mai trziu. Amanda simea
c privirea lui ptrundea prin estura halatului.
Poate iei lenjeria asta verde cu tine. Amanda se retrase,
rupnd vraja.
i ce voiai s-mi ari?
E o surpriz.
Pietro o mpinse ctre vestiar.
Du-te s te schimbi. Lum cina la mine, apoi, dac putem s
evitm dormitorul, o s te duc undeva.
Ar trebui s m duc acas, s m schimb. Am venit mbrcat
ntr-un tricou i n blugi.
Nu trebuie s te mbraci elegant. n seara asta, o s gtesc eu

pentru tine.
Cina s-a petrecut exact aa cum i imaginase Amanda n seara
n care a intrat n apartamentul lui. A stat n buctrie n timp ce
Pietro tia, condimenta, amesteca. Acele momente n care au stat de
vorb despre ziua de lucru, n timp ce el pregtea masa, s-au
dovedit extrem de intime. Aproape mai intime dect atunci cnd
mpreau patul.
Dup cin, au mers cu maina n ora. Amandei i plcea din ce
n ce mai mult drumul de munte, care i oferea o vedere de
ansamblu asupra Florenei. Pietro opri n apropierea rului i
pornir pe jos pe strzile aglomerate, pline de oameni care preferau
atmosfera nopii pentru plimbare.
Hai pe aici.
Pietro indic o strdu linitit.
Vreau s-i art o galerie de pe strada asta.
Ai lucrri expuse aici? Pietro ncuviin, timid.
Amanda simea c inima i bate cu putere. Nesigurana pe care o
afia l fcea irezistibil. Era un profesionist de succes, dar nu era
sigur c ea va fi interesat de lucrrile lui.
Ca multe magazine pe care le vzuse n Florena, galeria se afla n
faa unei cldiri vechi. Literele aurii recent pictate marcau simplu
adresa i numele Tre Via Magdalena.
n interior, cldirea era n ntregime modern. Picturi, litografii,
tiprituri atrnau pe pereii albi, puse n valoare ca ntr-un muzeu.
O scurt privire de ansamblu arta c acolo nu se aflau fotografii,
ci numai picturi sau sculpturi. Lucrrile lui trebuia s se afle n
una din slile din spate.
Pietro se ndrept spre o serie de peisaje. Copaci i pajiti n
culori tari. Prea c nu se grbete s ajung la propria lui
expoziie.
Amanda l studia n timp ce el privea lucrrile. Vzndu-i
reaciile, putea s-i dea seama c aveau aceleai gusturi n materie
de art.
Ea se ndeprt de el, cutnd s exploreze o alt parte a

expoziiei. Da, amndoi apreciau pastelurile, i? Se simea ca o


adolescent care caut motive puerile care s-i demonstreze c sunt
sortii s fie mpreun. De parc acestea ar fi contat dup ce el va
afla trdarea pe care ea trebuia s i-o mrturiseasc.
Simind c este gata s izbucneasc n lacrimi, travers camera i
i ndrept atenia asupra unor sculpturi n mrime natural.
Pietro veni lng ea. O lu de mn i o trase spre camerele din
spate.
Eti gata s vezi art adevrat?
A ta?
Dac eti n stare.
O strnse mai tare de mn. Nu era att de nepstor pe ct voia
s par.
Amanda i rspunse, strngndu-i degetele. Acas. Cuvntul i
venise brusc n minte, n clipa n care mna lui i-o cuprinsese pe a
ei. Simea c se potrivesc perfect. Savur senzaia, nefiind atent la
lucrrile expuse pe pereii pe lng care treceau. Mcar astzi, se
simea acas.
Un agent de vnzri travers galeria, ntlnindu-se cu ei exact
atunci cnd intrau n sala unde erau expuse fotografiile lui Pietro.
Se uit la ei ntrebtor, cu sprncenele ridicate. Pietro cltin din
cap n semn de nu. Omul zmbi scurt i se ndrept spre un alt
cuplu care studia o pictur abstract de dimensiuni mari.
Nu te-a recunoscut? ntreb Amanda. Pietro ridic din umeri.
Nu el este proprietarul. Oricum, prefer anonimatul. Vreau s
vd cum reacioneaz oamenii la lucrrile mele.
Amanda recunoscu imediat fotografiile. Parte dintre ele erau cele
pe care ea le vzuse n apartamentul lui, dar mai erau i altele
expuse.
n cte galerii expui? ntreb Amanda n timp ce studia
lucrrile.
Cteva n Italia, dou n Frana i una la New York. Acum sunt
n tratative cu o galerie din San Francisco.
Nu era departe de Reno. Gndul acesta i aduse o speran

Amandei, dar refuz ideea. Ce importan avea? Peste cteva zile nu


va conta nici dac locuiete peste drum!
Se simi privit insistent i se ntoarse ctre el. Admiraia pe care
i-o citea n priviri i sfia inima. Nu o merita.
mi place asta.
l trase ctre o fotografie sepia care nfia nite gondole n
apropierea unui dig. Felul n care prinsese aerul acelui moment,
lumina cznd pe muchiile ascuite ale brcilor, strlucirea apei o
fceau s cread c se afl pe unul din canalele din Veneia.
Se oprir o clip, mn n mn, n timp ce Amanda admira
fotografiile.
Sunt foarte diferite de fotografiile de mod.
M bucur c ai observat.
Pietro i cobor vocea, aplecndu-se spre ea.
Am nceput s m satur de mod.
Serios? Dar eti foarte bun! Vreau s spun, apari n Vogue i n
Cosmo i n alte reviste de genul sta.
El ridic din umeri.
i tu la fel.
Ai dreptate.
Minciuna o fcu s respire mai greu. Se apropie de o alt lucrare,
prefcndu-se c o studiaz cu atenie.
M-am plictisit, continu el. A fost grozav, uneori a fost o
adevrat provocare. Dar sunt gata s fac altceva, mai mult. M-am
sturat de oamenii din publicitate care mi spun ce s fac i mi
dirijeaz fiecare fotografie.
Ai dreptate. N-ar trebui s te descurajez. Lucrrile tale sunt
grozave. Numai c mie nu prea mi plac schimbrile. Sunt puin
uimit cnd vd c oamenii se schimb, atta tot.
Pietro o trase spre el i o srut pe obraz.
E n regul. Sunt multe de spus despre statornicie i
constan.
Amanda intr n ultima sal a galeriei. Dac el ar fi tiut ct de
statornic i constant era atunci cnd nu juca rolul lui Amy! i

muc buza. Orict de mult s-ar fi distrat jucnd rolul surorii ei, nu
a meritat. O singur dat acionase mpotriva raiunii ei i se
dovedise un dezastru. Spre deosebire de Cenureasa, prinul ei nu
o va cuta dup ce vraja se va risipi i ea se va ntoarce la viaa ei
calm, de profesor universitar.
La ntoarcere, n drum spre apartamentul lui, au vorbit despre
lucrrile lui, dar Amanda nu se simea n largul ei. Nu dorea dect
s-l srute, s-l iubeasc. Ar fi dorit s profite la maxim pn n
clipa cnd caleaca se va transforma n dovleac.
Cu ct se apropiau mai mult de apartament, cu att Amandei i
era mai greu. Cu fiecare pas, corpul i se ncorda de parc era gata
de lupt.
Vrei un pahar de vin? o ntreb Pietro cnd intrar.
Nu, mulumesc, rspunse ea ncet, abia stpnindu-se s nu
plng.
Se apropie de ea.
Caval Te simi bine?
Se aez lng ea, ridicndu-i delicat brbia.
Pari foarte obosit. Poate ai rcit.
Amanda cltin din cap. Tonul lui amabil risca s drme zidul
pe care ea l ridicase, ncercnd s fac fa sentimentelor
contradictorii.
Sunt doar obosit. ncerc s zmbeasc.
Cred c nc sunt n urm cu somnul, din pricina ta. Pietro se
ridic n picioare i o privi de sus, cu minile vrte adnc n
buzunare.
Atunci, o s dormi. Chiar dac nu-mi place, o s te las s
dormi n seara asta. Tu stai cuminte. Este rndul meu s am grij
de tine.
Pietro, nu trebuie. Pot s plec
Nici s nu te gndeti. Tu ai avut grij de mine. Acum este
rndul meu. Stai linitit i relaxeaz-te.
Amanda se descl i se ntinse pe canapea, cu mna sub cap.

i propuse s nu se mai gndeasc la nimic, ci doar s se bucure


de timpul pe care l petrec mpreun i de atenia pe care i-o acord.
Pietro se ntoarse, cu o can de lapte cald i un platou de
prjituri.
S te ajute s dormi.
Prjiturile miros grozav.
Sunt fcute cu nuc i miere, dup reeta mamei mele.
El i lu piciorul i ncepu s-i maseze talpa. Amanda nchise
ochii i gemu de plcere. Poate c Cenureasa avea un pantof de
sticl, dar nu avusese parte de un asemenea masaj.
Cnd termin laptele i prjiturile, Pietro se ridic i o srut pe
frunte.
nchide ochii cteva minute.
Amanda se cufund n canapeaua primitoare. I se pru c aude
apa curgnd, dar era un efort prea mare s deschid ochii, darmite
s se ridice i s cerceteze.
Era aproape adormit cnd simi nite brae puternice ridicndo. Deschise cu greu ochii i i ddu seama c se afla n braele lui
Pietro. Zmbi. Cnd a lsat-o jos, pe gresia rece din baie, era treaz.
Baia dumneavoastr, Signorina, spuse el cu o plecciune
adnc.
Mulumesc. Eti minunat.
Faptul c era att de atent o impresiona profund. Gtea, fcea
curat, o rsfa. Tot ce-i putea dori o femeie.
i scoase tricoul, dar se ncurc la fermoarul pantalonilor. Pietro
o srut uor pe gt.
Te-a ajuta, dar deja mi este greu s-mi in promisiunea,
Strega. M ntorc cu prosoapele, i zise el din u.
Amanda intr n cad, oftnd mulumit. nchise ochii i se ls
cuprins de apa cald i parfumat care i alunga orice tensiune din
corp.
Din sufragerie se auzeau acordurile clare ale unei simfonii. Un
zgomot n apropiere o fcu s deschid ochii.
Pietro sttea gol lng cad.

E loc i pentru mine?


Amanda tresri. Nu voia s fie att de aproape de el, nu credea c
va rezista s nu-i mrturiseasc secretul care o apsa.
Credeam c
i promit. Dar nu puteam rezista unei bi parfumate. Mai ales
dac este completat de o femeie frumoas.
Se strecur n cad n spatele ei, nlnuind-o.
Relaxeaz-te. mi place s stau aa aproape de tine.
E minunat, murmur ea.
Sttur aa, nconjurai de muzic i de lumina lumnrilor.
Chiar dac nu ar fi vrut s strice atmosfera intim, Amanda simi
c i se face frig.
Capitolul 10
Pietro i fcea de lucru prin studio, strngnd reflectoarele i
mpachetnd restul echipamentului, n timp ce Amanda i schimba
hainele. Muzica de jazz nc se mai auzea, iar el inea ritmul
fluiernd.
Abia auzise, parc nu era sigur c ea spusese acele cuvinte. Te
iubesc. Amintirea vocii ei nu l prsea, fcndu-l s zmbeasc n
permanen.
Ar fi vrut s o duc acas i s afle toate amnuntele despre ea.
Ce filme o fceau s rd? Ce i plcea s fac n zilele lungi de
var? Era dornic s afle totul despre femeia pe care o iubea.
Pietro!
Se ntoarse auzindu-i vocea. Era mbrcat i dema-chiat, cu
geanta n mn. Veselia lui se risipi cnd i vzu privirea serioas.
Trebuie s-i spun ceva.
Bine.
Amanda privea n pmnt.
Este
Nu-i gsea cuvintele. Pietro se apropie, vrnd s o ia de mn.

Amanda se retrase rapid, ridicnd o mn pentru a-l ine la


distan. i ridic privirea.
Pietro, mi pare ru, opti ea.
Ce e, Amy? Ce s-a ntmplat? ntreb el, ngrijorat. Ea cltin
din cap cu putere.
Eu nu sunt Amy.
Scuzi? Cava, nu are sens ce spui. Ochii ei superbi erau plini de
lacrimi,
Nu sunt Amy. Sunt Amanda, sora ei.
Pietro simi c i fuge pmntul de sub picioare.
Prego?
Amanda i nclet degetele.
Suntem gemene, gemene identice. M-a convins s i in locul,
s fac aceste fotografii n locul ei. Amy a primit un rol ntr-un serial
de televiziune, dar a aflat apoi c trebuie s refac fotografiile
pentru catalog.
Voia s-i explice totul dintr-o rsuflare.
M-a rugat att de mult, n-am putut s-o refuz. Numai c tu nu
fceai parte din plan.
Vocea ei abia se mai auzea.
Relaia noastr nu fcea parte din plan.
Pietro se uita fix la ea, la Amy pe care o tia de cteva sptmni.
Arta la fel, vocea era la fel. Gndurile i ntrebrile i se ciocneau n
cap, dar nu putea s spun nimic. O urm de speran apru n
mintea lui.
Asta este ntr-adevr o glum proast.
Chiar dac i dorea cu trie s fie aa, tia c nu are dreptate.
Amanda cltin din cap.
A vrea s fie, chiar a vrea A face orice s schimb situaia
asta. Dar trebuie s nelegi.
n ochii ei se putea citi o rugminte nerostit.
Nu m ateptam la asta. Trebuia doar s fac nite fotografii, s
stau cteva sptmni n Italia i apoi s m ntorc la Reno. i
cnd

Continu n oapt.
cnd am nceput s ieim mpreun, n-am tiut cum s-i
spun. Aa c nu i-am spus. i mai trziu am ncercat s m
conving c nu conteaz, c nu o s te superi. Chiar am crezut c
vom putea s rdem de situaia asta.
Pietro i prinse capul n mini.
Nu pot s cred.
tiu.
Se aplec i scoase din geant un portofel. i ntinse o fotografie
care nfia dou fete aceeai nuan a prului, aceiai ochi,
acelai zmbet. Pietro i ntoarse privirea, apoi i cercet cu atenie
trsturile feei. Amy sau Amanda? Dar nu o cunoscuse prea bine.
Nu avea termen de comparaie.
Aa se explic tunsoarea, nu?
Da, opti ea. Mie nu-mi place prul lung. ntotdeauna l-am
avut scurt.
ocul iniial trecuse, lsnd loc mniei. i ncruci minile la
piept, ca un scut.
Deci tu eti psihologul?
Sociologul.
Femeia strin din faa lui ncerc s zmbeasc printre lacrimi.
Sunt sociolog. Predau la Universitatea din Nevada. Pietro
Se opri, cu vocea tremurnd.
N-am vrut s se ntmple aa. Te rog, crede-m.
Serios? Dar ce ai vrut? Trebuia s apar Amy i s continue
relaia?
Un alt gnd i veni n minte.
Era i Darren implicat n asta? Pentru c dac era
Doamne, nu, strig Amanda, ridicnd mna ca pentru a se
apra. Nu, Amy niciodat eu niciodat
Scutur din cap.
Nu, am tiut doar eu i Amy.
Nu te-ai gndit niciodat s-mi spui adevrul?
n fiecare zi! Dar, la nceput, m urai. Adic am crezut c o

urai pe Amy. Aa c am crezut c nu are rost s-i spun. Voiam doar


s termin treaba i s plec.
Ea fcu o pauz, cercetndu-i expresia feei. Pietro rmnea
impasibil. Dio, n-avea de gnd s o ajute deloc.
Apoi, dup ce lucrurile ntre noi au evoluat, am n-am tiut
ce c fac.
Calmul lui Pietro se transforma ncet ntr-o rceal de ghea. Se
ntoarse cu spatele i se ndrept spre aparatele lui. Nu voia s i
vad ochii plini de durere i buzele care tremurau.
Dar mai trziu? ntotdeauna am crezut c Amy nu lua n serios
relaiile ei amoroase. Vd c semnai foarte bine.
Nu-i adevrat, zise ea cu o voce stins. neleg de ce crezi asta,
dar relaia noastr Pietro, pentru mine relaia asta e un lucru
foarte serios. Te rog, crede-m.
Disperarea din vocea ei aproape c putea topi inima lui de ghea.
Aproape. El pufni i cltin din cap.
Nu mai ai nici urm de credibilitate, Cava.
tiu c am fcut un lucru ngrozitor. i c n-am nicio scuz.
Dar dup ce dup ce am fcut dragoste, mi-a fost team c o s
m urti. Nu voiam ca relaia noastr s se termine, aa c am
preferat s tac.
Ultimele cuvinte au fost spuse att de ncet, nct el abia le auzi.
Nu voiam s te pierd. Dar tiam c pe zi ce trece m afundam
tot mai adnc.
El o ntrerupse. l minise. l trdase n cel mai urt mod. Dar nu
trebuia s-i arate furia i durerea care l sfiau. n faa ei trebuia
s par indiferent. Mai mult, voia s o fac s sufere, s plteasc
pentru modul n care intrase n viaa lui i i-o dduse peste cap.
i cum rmne cu dragostea?
i arunc o privire plin de duritate.
Cred c eti mndr de tine. Te pricepi s mini! Amanda se
apropie de el, cu braele ntinse.
Nu! Am vorbit serios! i acum vorbesc serios! Te rog, crede-m.
Sigur c da! O s in minte c trebuie s cred doar atunci cnd

mi spui tu! Asta dac nu te rzgndeti ntre timp.


Ea i ls minile s cad pe lng corp. i lu geanta de pe
podea i pi ncet ctre u. Cu mna pe clan, ezit i se ntoarse
spre el.
tiu c nu merit, dar sper ca ntr-o zi s m poi ierta. Pietro se
uit direct n ochii ei.
Niciodat.
Pietro sttea la biroul lui din spatele studioului, ncercnd s fac
ordine n teancul de hrtii, cnd Nino intr, aducnd pota. inea
n mn un plic mare cu tampil de Londra.
Drept rspuns, Pietro se ncrunt. Sttea nemicat, nervos i
foarte ndurerat. Trecuse o lun i atepta din zi n zi s primeasc
exemplarul su din catalogul la care lucrase.
Nu era pregtit s se uite la el, nc nu putea face fa amintirilor
pe care catalogul le va rvi. nc nu. Lu plicul de la Nino i l
puse peste celelalte scrisori necitite. Cu stiloul n mn, gata s se
reapuce de lucru, se uit dup Nino. Acesta cltina uor din cap, cu
o expresie dispreuitoare, apoi iei din camer.
Pietro arunc stiloul. Poate ar trebui s fac o pauz. Nu se
micase de la birou de diminea.
Prin fereastra de lng biroul su se zrea masivul Duomo.
Cldit n perioada Renaterii, catedrala domina ntregul ora, ca
un munte construit de o mn omeneasc. Chiar i acum, n
secolul 20, catedrala i se prea un miracol. Povestea spunea c,
atunci cnd au nceput construcia, meterii nu tiau cum o vor
termina. i totui au pornit la drum, avnd credina c cineva, la
un moment dat, va gsi rspunsul.
Pietro oft. El nu prea credea. n niciun caz nu credea n femeile
mincinoase. Dac Amanda l minise n legtur cu ceva att de
important, cum s mai aib vreodat ncredere n ea? Cum putea s
o cread atunci cnd i spunea c l iubete? Atunci cnd i-a spus
aceste cuvinte, era ntr-adevr Amanda? Sau era Amanda n rolul
lui Amy? De fapt, nici nu mai conta.

Ceea ce conta era s-i fac ordine n hrtii. Nu avea timp s se


gndeasc la Amanda. Niciodat! Iar data viitoare cnd o s vrea s
nceap o relaie, o s cear actele i amprentele femeii n cauz.
Lu prima factur din teanc i ncepu s caute dosarul. Cu
timpul, durerea surd din piept va disprea, la fel ca i nopile n
care o visa.
Vzu dosarul sub catalogul bucluca. Apuc plicul de un col, de
parc ar fi fost contaminat, dar hrtia i ardea degetele. l studie
cteva clipe, apoi oft i rupse hotrt plicul.
Amanda i zmbea de pe copert. i aminti de Sorrento, locul
unde fusese fcut poza. Amanda sttea pe chei, privind apa. Cnd
o strigase, se uitase la el, zmbind larg. i amintea c nu se putuse
stpni i alergase ctre ea ca s o srute. Apoi plecaser mpreun
la hotel.
Respiraia lui deveni mai greoaie i simea c pulsul i se
accelerase. Chiar i de la sute de kilometri distan, ea tot putea sl vrjeasc. ncepu s rsfoiasc albumul. Erau pagini ntregi din
care Amanda i zmbea, i rdea, l tachina.
Putea s spun cnd au fost fcute pozele dup expresia feei ei.
n primele era ezitant, vulnerabil. n celelalte era plin de pasiune
i promisiuni.
i de nelciune. Strnse din dini i nchise brusc catalogul.
Indiferent de ce simise pentru ea, totul se terminase. Probabil c
Dr. Seaton nc se mai amuz pe seama farsei pe care i-a fcut-o.
Nu!
Nu voia s recunoasc, dar nu se mai putea preface. Poate c
Amanda era o mincinoas, dar sentimentele pe care le avea fa de
el fuseser adevrate. tia acest lucru, la fel de bine cum i tia
fiecare prticic a corpului.
Atenia i reveni la catedral. Duomo fusese cldit pe i din
credin, de aceea rezistase sute de ani. Ar fi trebuit s se
gndeasc la asta.
O sptmn mai trziu, Pietro sttea la birou. Era puin peste

ora nou. Nino fixase o ntlnire cu un potenial client. Ar fi vrut s


se grbeasc. n ultima vreme nu-i plcea s piard timpul.
Pietro auzi zgomote n camera de alturi i se ridic s-i
ntmpine oaspetele. Ua se deschise, iar el rmase mpietrit.
Amy Seaton naint n mijlocul camerei, cu prul rou lung
revrsndu-i-se pe umeri.
Bun, Pietro, l salut ea degajat.
El se apropie, negru de furie, cu pumnii strni. Doamne, ce
tupeu avea s apar aici!
Primul lucru pe care l remarc era ct de diferite erau cele dou
surori. Dac le-ar fi vzut mpreun, i-ar fi dat seama ntr-o clip
c aceasta nu era Amanda lui.
Nu a salutat-o, lsnd-o nelmurit i nelinitit n timp ce o
examina cu atenie. Nu doar prul era problema. Ci i stilul, i
diferenele minore de ten i structur a muchilor. i ochii. Aceeai
nuan de gri, dar Amy nu avea acel calm pe care l gsise n
privirea Amandei.
Acum era convins c nu erau identice.
Amy i puse o mn n old i l privi fix.
Ai de gnd s vorbeti cu mine sau mi pierd timpul?
Mai degrab cred c i pierzi timpul. Se uit la ceas.
i nici nu i-ai ales bine momentul. Am o ntlnire i clientul
trebuie s soseasc, aa c te-a ruga s
Se duse ctre u i o deschise. Amy zmbi larg. Asemnarea cu
Amanda era uimitoare cnd zmbea.
Cu mine ai ntlnire, domnule Bergamo. El trnti ua.
Cum naiba ai reuit s aranjezi asta?
M-a ajutat Nino. Am stabilit ntlnirea acum o sptmn.
Nino?!
Da.
Pietro se ntoarse i strig din toate puterile n direcia
vestiarului.
Nino!!
Omul n vrst scoase capul din spatele unor cutii.

i?
Ai ajutat-o?
Nino veni chioptnd spre ei.
i. Strega, opti el indicnd-o pe Amy.
Pietro ddu ochii peste cap, dei era de acord. Femeile din familia
Seaton erau categoric nite vrjitoare. Nino veni ctre Pietro i l
mpunse cu un deget.
Y tu hay bisogno una strega. Apoi se ntoarse, grbit, n vestiar.
Pietro izbucni n rs. Nu prea tia dac avea nevoie de o
vrjitoare, dar tia sigur c i dorete una. Din pcate, cea
nepotrivit se afla acum n studioul lui.
Uite ce e, Pietro, mi pare ru de cele ntmplate, ncepu ea.
Pietro ddu din mn, refuzndu-i scuzele.
Nu s-a ntmplat nimic. Ai fcut i voi o fars, ce mare lucru?
Am vzut-o pe Amanda nainte s se ntoarc n State. Era
distrus. Ai idee ce simte pentru tine?
Pietro se aez pe un bra al canapelei, fr s-o invite pe Amy s
ia loc. Nu voia s-i prelungeasc ederea.
Ce s-a ntmplat ntre mine i sora ta ne privete doar pe noi
doi. Nu am de gnd s discut nimic cu tine, aa c ai putea s pleci.
Amanda i ncruci braele la piept.
ntotdeauna ai fost un mgar.
Pietro tresri la aceste cuvinte. Poate c cele dou semnau mai
mult dect ar fi crezut. Se apropie de el, parc urmrindu-l.
tiu c pe mine nu m placi, dar acum este vorba de tine i de
Amanda. Nu poi s uii de mine cteva minute?
E cam greu, dac eti la un metru distan.
Amy l privi ca i cnd ar fi vrut s-l zgrie cu unghiile ei perfecte.
Apoi izbucni n rs.
tiam eu c ai simul umorului. Apoi oft.
Pietro, te rog, vrei s m asculi? Nu pentru mine, ci pentru
Amanda. Vreau s v ajut. N-ar fi trebuit s o implic n aa ceva. Eu
sunt de vin pentru ncurctura creat i vreau s repar lucrurile.
El nghii cu greu, cu privirea fixat n ochii verzi-cenuii care

semnau att de bine cu ai Amandei. Acum, cnd nu mai era att


de furios, i era greu s fie att de aproape de sora ei geamn. n
ciuda attor sptmni n care nu se vzuser, n ciuda a tot ceea
ce fcuse ea, Pietro tot o dorea. i derulase n minte ultima lor
conversaie de zeci de ori, gndindu-se la tot ce i spuseser.
Numele ei.
Dac se gndea bine, i ddea seama c acesta era singurul
lucru despre care l minise. Restul era adevrat -felul n care rdea,
felul n care l atingea, felul n care fcea dragoste. Amanda nu l
minise n legtur cu sentimentele pe care le avea fa de el.
O dorea att de mult nct cutase date despre universitatea
unde preda i despre orelul n care locuia. Vederea lui Amy l
fcea s tnjeasc dup vocea Amandei, dup corpul ei, chiar mai
mult dect n ultimele sptmni.
Voia ca Amanda s fie acum lng el. Voia s-i spun ce nu-i
spusese ct fuseser mpreun. O iubea. Reveni la Amy.
Chiar dac m intereseaz Amanda, n-am nevoie de ajutorul
tu.
Ba da, ai. O cunosc bine. Este la fel de ncpnat ca i tine.
Nu o s vrea s te mai vad dup tot ce i-ai spus.
Cred c te neli, rspunse el.
Amy i arunc o privire sceptic. Pietro nu simea nevoia s
explice nimic, mai ales ei. Dar, dac ce credea n legtur cu
Amanda era adevrat, Amy avea s-i devin cumnat. Poate n-ar
strica s-i fac puin pe plac.
Mulumesc, surse el, dar am deja un plan. Zmbetul ei
lumin ncperea.
i cum arat planul tu? ntreb, aezndu-se lng el pe
canapea.
M duc la Reno, i trecu el o mn prin pr.
Nu e bine. Amanda crede c nu vrea s te vad. Trebuie s
nscocim altceva.
Atunci tu eti persoana cea mai potrivit. Amy se schimb la
fa, apoi izbucni n rs.

Am meritat-o! Uite cum cred c trebuie s facem

Capitolul 11
Secretara btu la u i intr n biroul Amandei
Ai primit un pachet, Dr. Seaton. Amanda ridic privirea ctre
cutia indicat.
Mulumesc, Ginny.
Tnra femeie ddu din cap i iei.
Amanda ridic pachetul. Era prea uor ca s conin lucrrile pe
care le comandase. i apoi, judecnd dup tampil, prea c sosise
peste noapte. Niciun editor nu-i trimisese vreodat aa de repede o
comand. n cele din urm, observ c scrisul semna foarte tare
cu al ei. nsemna c Amy i trimisese ceva.
Deschise cutia i scoase o rochie neagr de mtase. Un bilet czu
pe podea. Admir rochia lung, strns pe talie i cercet eticheta.
Era prea scump pentru gustul ei!
Arunc rochia peste teancul de hrtii i i acoperi ochii. i era
team c va izbucni n plns.
Rochia era foarte potrivit pentru o sear romantic. Oare de ce i
trimisese Amy aa ceva? Era clar c nu avea unde s o poarte. i
nici pentru cine. Durerea din piept o sufoca. Uneori Amy era o
adevrat pacoste!
Apoi i aduse aminte de bilet. Ca i Amy, era scurt i la obiect.
Sora ei venea mine ntr-o scurt vizit i voia s-o scoat n ora.
Ca s nu te mai gndeti atta, scrisese Amy.
Ca s nu se mai gndeasc! Singurul lucru la care se gndea era
munca. Mai erau trei sptmni pn la nceperea semestrului i
habar nu avea ce o s fac cu grupa care urma s susin examenul
de diplom.
De cte ori se apuca de lucru, vedea chipul lui Pietro. Uneori i-l
imagina rznd, srutnd-o, fcnd dragoste cu ea. Dar de cele mai
multe ori retria momentul n care i spusese adevrul. Fusese att

de arogant! Dar pn la urm trebuia s admit c Pietro avea tot


dreptul s fie furios. Ce situaie ngrozitoare! Un brbat minunat,
amuzant, sexy i ea ratase orice ans de a avea o relaie cu el.
Strnse rochia i o puse la loc n cutie.
Poate ar trebui s plece acas. Venise la birou ca s se
concentreze asupra lucrului, dar, evident, nu era n stare. De cnd
se ntorsese din Italia i petrecuse mare parte din timp la birou,
neavnd vreme de altceva. Nu spusese nimnui ce i se ntmplase. i
era prea ruine. Toat lumea tia c i petrecuse vara la Florena,
cu sora ei.
Amanda se aplec peste birou i i puse fruntea peste palmele
mpreunate. Viaa ei nu va mai fi niciodat la fel.
Tot ce dorea era s revin la viaa ei confortabil i s uite de
locurile incitante i de brbatul chipe cu prul negru.
n schimb, totul i amintea de Pietro. Colegii i se preau acum
plictisitori. Cnd vorbeau, accentul lor plat o fcea s tnjeasc
dup vocea lui cald i senzual.
Orice student din anul nti ar fi putut s-i dea o explicaie
pentru ce se ntmplase. Fcuse parte dintr-o lume total diferit de
a ei. Pietro o purtase n al noulea cer i de acolo se prbuise n
lumea ei ngust, fr nicio speran de a mai atinge vreodat acele
nlimi.
Se ridic brusc. Lu pachetul primit i un teanc de lucrri i se
ndrept spre main. Gndurile despre Pietro o urmreau ca un
musafir nepoftit.
Rochia zcea n cutia ei, lng pat. Nu avea de gnd s o poarte.
Amanda sttea pe canapea mbrcat n puloverul ei favorit, cu
prul ridicat de pe frunte de o benti. Un platou de prjituri era,
neatins, pe mas. Amy trebuia s soseasc din clip n clip.
Dac Amy voia s vin n vizit, atunci i vor petrece seara
acas. Nu avea niciun chef s se aranjeze i s ias n cutarea unei
companii masculine. Singurul brbat pe care l voia era la sute de
kilometri deprtare. i, dup ce i fcuse, ar fi putut s fie i pe o

alt planet.
Lu telecomanda i trecu n revist canalele. Uneori se ntreba
dac brbaii reprezentau pentru Amy rspunsul la orice ntrebare.
Actorii elegani pe care i vedea la televizor i aminteau de zilele
petrecute n Italia, aa c nchise televizorul. De fapt, totul i
amintea de Italia.
Puse telecomanda pe msu i lu, parc mpotriva voinei ei, un
teanc de fotografii. Oft i se prbui pe canapea. Dac tot i venea
s plng, atunci s termine odat! Mcar dup aceea putea s stea
linitit. Cel puin aa spera.
Amanda frunzri pozele i se opri la una cu Pietro, fcut la
Veneia. Tenul lui msliniu i zmbetul care i lumina faa devenir
neclare din pricina lacrimilor pe care nu putea i nu voia s i le
stpneasc.
O auzi pe Amy btnd la u. nainte s se ridice, strecur pozele
sub pernele canapelei.
Imediat! strig ea, tergndu-i n fug lacrimile. Aps clana
i deschise ua, dar sri napoi de parc ar fi fost electrocutat.
O, Doamne!
Hello, Car.
Nu-i venea s cread i nu ndrznea s se bucure. Pietro, aici!
El zmbi. Zmbetul lui larg, minunat pe care i-l amintea att de
bine.
Pot s intru?
i fcu loc, nesigur pe micrile ei.
Da.
Amanda l privea cum inspecta camera, bucuroas c are un
rgaz s-i revin. Ce pcat c nu s-a mbrcat cu rochia! El arta
ca un prin, iar ea ca o cenureas.
Frumos. mi place mobila ta. i se potrivete.
O ateptam pe Amy.
Nu era o ieire prea inteligent, dar nu era n stare de mai mult.
Ca de obicei, accentul lui o mpiedica s gndeasc limpede.
A fost ideea ei, recunoscu Pietro zmbind larg. Ochii lui i

cutar pe ai ei.
Credea c nu vrei s m vezi. Amanda cltin din cap.
Aa am spus. Dar numai pentru c nu voiam s vorbesc
despre asta.
Ea ezit nainte s se uite n ochii lui. Dac n-o credea? Ar fi avut
toate motivele.
Acum putem vorbi?
Nu ndrznea s-l priveasc.
Da.
I se prea de nesuportat gndul c el traversase oceanul doar
pentru a pune punct relaiei lor. Nu c n-ar fi meritat, dup tot ce
fcuse!
Bun.
Amanda ridic privirea i i se pru c zrete o urm de zmbet
pe buzele lui.
M-am gndit bine, ncepu el, apoi izbucni n rs. De fapt, de
cnd ai plecat, nu m-am mai gndit la altceva.
O fixa cu insisten.
Am greit, Amanda. Am greit cnd am dat cu piciorul la tot ce
aveam.
Ce vrei s spui?
Amanda i inea respiraia, temndu-se c orice micare, orice
sunet va strica vraja i o va mpiedica s aud cuvintele pe care le
dorea cu disperare.
Mai putem ncerca o dat? Dar dar acum s fim Pietro i
Amanda?
Se uit atent la el. Trebuia s fie sigur.
M ieri?
Categoric! Ce zici? Un nou nceput?
Da! Da!
Amanda se arunc nspre el, strngndu-l cu putere n brae.
Atingerea lui, mirosul lui o umpleau de bucurie. Pietro o mngie pe
pr.
Strega, am crezut c n-o s te mai vd niciodat Amanda i

puse un deget pe buze, mpiedicndu-l s continue.


Tu aveai dreptul s fii suprat, nu eu.
Un timp, am fost. Dar apoi am neles adevrul, chiar dac mia trebuit mai mult timp. Nu m-ai minit niciodat cu privire la
adevrata ta fire sau la sentimentele pe care le aveai pentru mine.
Vraja ta m-a ajutat s neleg.
Ce anume?
Nino spune c voi dou suntei vrjitoare. Cred c are dreptate.
Amanda se lumin la fa.
Deci, a funcionat?
Sunt pe deplin vrjit.
Bun! Iar inuta mea de acum e foarte seductoare, n-am ce
zice!
Tu ari perfect orice ai purta, Car. Sau, dac m gndesc
mai bine, a prefera s nu pori nimic
Amanda izbucni n rs i i ls capul pe umrul lui.
Tu ai ales rochia?
i. Cnd am vzut-o, m-am gndit ce bine ai arta fr ea
mi pare ru c am ratat momentul. Pietro i ddu o uvit de
pr dup ureche.
Avem tot timpul din lume s experimentm.
Hm
Ea l lu de mn.
Cred c ar trebui s m mai ocup de acea licoare a iubirii. Vii
cu mine n laboratorul meu? ntreb ea, trgndu-l spre dormitor.
Buzele lor se ntlnir, cernd i druind n acelai timp. Lacrimi
de fericire i curgeau pe obraji. Nu crezuse c l va mai mbria, c
l va mai sruta vreodat.
El se retrase o clip.
F cu mine ce vrei, Strega. Dac vrei, poi s m transformi
ntr-un dovleac.
Mai bine ntr-un diavol.
El rse vesel i nchise ua dormitorului cu piciorul.

Sfr [it