Sunteți pe pagina 1din 29

Ecaterina i Maria de Medici.

Rolul lor n istoria politica a Franei

Caterina de' Medici

(n. 13 aprilie 1519, Florena - d. 5 ianuarie 1589, Blois) a


fost regina Franei i soia regelui Henric al II-lea al Franei, precum i mam a trei regi
aparinnd Casei de Valois. S-a nscut n Italia, purtnd numele de Caterina Maria Romola di
Lorenzo de' Medici, iar mai trziu a trit n Frana sub numele Catherine de Mdicis. Mai nti
regin, apoi regent a Franei, Caterina a fost o figur emblematic a secolului al XVI-lea.
Numele su este legat de rzboaiele religioase. Rolul su n masacrul din Noaptea Sfntului
Bartolomeu face din ea o figur controversat, chiar i n prezent.

Copilria

Portretul papei Leon al X-lea cu cardinalul Giulio de Medici (viitorul Clement al VII-lea) i
Luigi de Rossi.
Nscut n Florena, a fost fiica lui Lorenzo II de Medici, duce de Urbino, (nepotul lui Lorenzo
Magnificul) i a prinesei Madeleine de la Tour d'Auvergne. i-a pierdut ambii prini prematur,
Madeleine moare la 28 aprilie 1519 de febr puerperal, iar Lorenzo moare cteva zile mai
trziu; Caterina rmne orfan la 3 sptmni. Este ncredinat mtuilor ei i papei Leon al Xlea, care aparinea i el familiei Medici. O parte din copilrie o petrece n mnstire, iar mai
trziu merge la unchiul i veriorii ei la Roma. Poart titlul de Duces de Urbino, este unica
motenitoare a imensei averi a familiei Medici,iar poporul florentin o alint duchessina,"mica
duces". n 1523 unchiul su este ales pap cu numele de Clement al VII-lea. n 1529 este luat
ostatic de florentini (avea opt ani), iar apoi trupele papei asediaz Florena. Avea doar
paisprezece ani (28 octombrie 1533) cnd s-a mritat cu ducele de Orlans, la Marsilia. Unchiul
ei, Clement al VII-lea este cel care a refuzat acordarea divorului lui Henric al VIII-lea de prima
lui soie,Caterina de Aragon. Dei acesta i se adresa Caterinei cu apelativul de nepoat, era de
fapt vr de gradul nti al bunicului ei. Papa Clement al VII-lea a fost cel care a perfectat
mariajul ei, discutnd cu tatl lui Henric, Francisc I al Franei. Acesta era implicat n lupta

mpotriva lui Carol Quintul, lupt pe care avea s o duc pe parcursul ntregii sale viei. A fost
ncntat de oportunitatea pe care i-o oferea mariajul fiului su de a-i ntri influen a n
peninsula Italiei, iar zestrea imens a Caterinei trebuia s acopere datoriile casei regale
Nunta a avut loc n 28 octombrie 1533 la glise Saint-Ferreol les Augustins la Marsilia[6]
[7]
Caterina era atractiv i inteligent, dar pe parcursul domniei lui Francisc I, a exercitat puin
influen n Frana. Era tnr i era o strin ntr-o ar care avea o mare greutate pe scena
politic, fiind pus n umbr de persoane mai importante. n primul an de cstorie l vede pu in
pe Henric, dar doamnele de la curte o trateaz bine, impresionate de inteligen a i ascu imea
minii ei[8]. Moartea lui Clement al VII-lea n 25 septembrie 1534 i submineaz pozi ia la curte.
Noul pap Paul al III-lea, rupe aliana cu Frana i refuz s plteasc zestrea imens a Caterinei.
Regele Francisc se plnge "fata a venit la mine goal" [9].Prinul nu are nici un interes pentru
soie, n schimb fr s se ascund are amante. Una dintre ele, Philippa Duci d natere unei
fetie pe care el o recunoate public[10]. Caterina, dup zece ani de csnicie, nc nu avea copii. n
consecin, zvonurile despre un posibil divor au aprut la curte, i se pare c nsui regele era
alarmat de infertilitatea mariajului su i tentat s dea curs unui asemenea demers. Mai trziu,
Caterina avea sa fie pus n umbr definitiv de amanta lui Henric al II-lea, Diane de Poitiers. Dar
Caterina a avut ntr-un trziu ateptaii copii, iar Francisc I a trit suficient spre a-i vedea
nepoii, nainte de a nchide definitiv ochii. Intr n arena politic dup moartea lui Henric al IIlea, cnd Carol al IX-lea avea zece ani. Dup moartea lui Carol al IX-lea, joac un rol cheie n
regatul celui de-al treilea fiu Henric al III-lea, care renun la sfaturile sale doar n ultima lun de
via a Caterinei
n 1538, Henric,care avea 19 ani, a nceput o relaie de durat cu Diane de Poitiers(38 de ani),
dup moartea soului acesteia, cu care fusese prieten apropiat, pe care o va adora toat via a [11].
Pe durata domniei soului ei (1547-1559), Caterina a trit retras, a dus o via pasiv, observnd
totui ce se petrecea n jurul ei. Caterina era geloas din cauza rela iei soului ei cu Poitiers, dar
nu a avut autoritatea necesar pentru a o stopa. Pentru a se consola adun n jurul ei o curte
format din italieni: Ruggeri, Simeoni, Strozzi, Gondi, toi intr n aparatul administrativ regal.
n ceea ce l privea, Henric e ataat de Diana, n care are ncredere deplin. De altfel, triete sub
influena ei urmtorii ani, aceasta controlnd cu abilitate din postura ei de iubit a regelui decizii
politice. Contient de rolul pe care l juca, avea intervenii competente i nu abuza de statutul
ctigat. n 1552, cnd regele pleac n campania de la Metz, Caterina rmne s conduc
regatul,[12] cu ajutorul conetabilului Anne de Montmorency. Puin mai trziu e trimis de rege la
parlament pentru a cere banii necesari continurii campaniei n Italia. Situaia e restabilit
n 1558, iar n 1559 este semnat pacea la Cateau-Cambrsis. Prin acest tratat Frana pierde
posesiuni importante n Italia, iar Caterina e furioas. n iulie 1559 Henric al II-lea este grav rnit
la un ochi n timpul unui turnir, n timp ce se duela cu Gabriel de Montgomery, cu ocazia
cstoriei fiicei sale Elisabeta cu Filip al II-lea al Spaniei, oficiat prin procur. Lancea lui
Montgomery s-a rupt n faa regelui[13], iar Caterina, Diana de Poitiers i prinul Francisc au
leinat[14]. Regele e dus la Chteau de Tournelles i din capul su sunt extrase cinci achii, una
din ochi i din creier. n urmtoarele zece zile starea regelui e schimbtoare. Uneori se simte bine
nct poate scrie scrisori sau asculta muzic. Cu toate acestea ncet ncet i pierde vederea, nu
mai poate vorbi i apoi moare n 10 iulie 1559. Pentru a-i arta durerea pentru moartea regelui
ia decizia de a purta numai haine de culoare neagr n semn de doliu, chiar dac doliul regal era
culoarea alb. i schimb i emblema: earfa lui Iris cu toate culorile curcubeului, devine o lance
rupt cu urmtorul motto: de aici lacrimile mele, de aici durerea mea (Lacrymae hinc,hinc
dolor)[

Carol al IX-lea, de Francois Clouet.


Ambasadorul veneian Giovanni Michiel l-a descris pe Carol al IX-lea ca fiind un copil
admirabil cu ochi buni,micri graioase chiar dac nu e robust. Nu poate practica exerci iile
fizice violente pentru c are probleme de respiraie . Caterina era influenat de dou curente:
erasmismul, orientat spre o politic de pace i neo-platonismul care predic misiunea divin a
suveranului pentru ca armonia s domneasc n propriul regat. Ea prezideaz consiliul, decide n
politic, controleaz afacerile de stat, dar nu reuete s controleze cu adevrat ntreaga ar care
este la un pas de rzboiul civil. Problemele cu care se confrunt Caterina sunt complexe i poate
dificil de neles fiind strin[23]. Ea cheam liderii bisericii din ambele pri pentru a ncerca s
rezolve diferenele religioase. Cu tot optimismul su Colocviul de la Poissy se termin cu un
eec i se autodizolv la 13 octombrie 1561, fr acordul Caterinei[24]. Poate d gre pentru c ea
vede decalajul religios doar din punct de vedere politic.Dup cum spune istoricul R.J.Knecht "ea
a subestimat puterea de convingere religioas, imaginnd c totul va fi bine dac ea ar putea face
ca liderii partidelor politice s fie de acord"[25]. La 17 ianuarie 1562 Edictul de la SaintGermain constituie o adevrat revoluie subliniind legtura sfnt ntre unitatea religioas i
continuitatea organizaiei politice[26]. Acest edict autorizeaz libertatea de cult i de contiin
pentru protestani, cu condiia ca acetia s restituie toate locurile de cult pe care le aveau.
Edictul nu are succes din cauza antagonismelor prea puternice dintre hughenoi i catolici.

Primul rzboi religios ncepe n 1562 cu Masacrul de la Wassy, opera familiei de Guise. n 1
martie 1562 ducele de Guise i oamenii lui au atacat i nchis ntr-un hambar un grup de
hughenoi omornd 74 i rnind 104[27]. Ducele a denumit masacrul un accident regretabil i a
fost ovaionat pe strzile Parisului n timp ce hughenoii cereau rzbunare [28]. A fost fitilul care a
declanat rzboiul civil n Frana. n urmtorii treizeci de ani Frana se va afla ntr-o stare de
rzboi civil sau armistiiu armat[29]. n termen de o lun Luis de Bourbon, prin de Cond i
amiralul Gaspard de Coligny adun o armat de 1800 de soldai, fac o alian cu Anglia i ncep
s cucereasc ora dup ora n Frana [30]. Caterina se ntlnete cu Coligny, dar acesta refuz s
dea napoi. Rebelii au semnat tratatul de la Hampton Court, cu Elisabeta I, oferindu-i Le
Havre (pentru a fi schimbat ulterior cu Calais) n schimbul sprijinului su. Prin urmare ea i
spune "Din moment ce te bazezi pe forele tale, noi i-o vom arta pe a noastr" [31]. Armata regal
lovete i hughenoii sunt asediai la Rouen. Caterina l viziteaz pe patul de moarte pe Antoine
de Bourbon, rege al Navarei, mpucat mortal. n 18 februarie 1563, un spion, Jean de Poltrot, l
ucide pe ducele de Guise n timpul asediului din Orlans. Cu toate c moartea acestui aristocrat
va complica rzboiul civil[32], Caterina este mulumit. i spune ambasadorului veneian: "dac
ducele de Guise ar fi murit mai devreme, am fi fcut pacea mai repede" [33]. Caterina ofer
hughenoilor Edictul de la Amboise, cunoscut i ca Edictul de Pacificare, n 19 martie 1563.
Caterina acum i adun pe hughenoi i pe catolici pentru a lua Le Havre din mna englezilor. n
august 1563 Carol al IX-lea devine major, iar Caterina renun la regen , dar Carol al IX-lea i
reconfirm imediat puterea iniial.

Mormntul Caterinei i a lui Henric al II-lea la Saint-Denis.


n aceast perioad Caterina renoveaz i construiete unele propriet i regale: Philibert
Delorme reface Palatul Tuileries, iar Primaticcio construiete mausoleul familiei de Valois, n
onoarea lui Henric al II-lea laSaint-Denis.
n februarie i martie 1564 organizeaz baluri fastuoase la Fontainebleau , iar n martie acelai an
ncepe Marea cltorie de-a lungul Franei a lui Carol al IX-lea, dorit i organizat de Caterina.
Cltoria dureaz 28 de luni, pn n 1566. La fiecare etap Carol al IX-lea i mama sa se arat

mulimii, Caterina vrea ca fiul su s fie cunoscut de popor. n 1567 rencep conflictele interne, e
rndul Surprizei de la Meaux[34], iar Caterina i fiul su se refugiaz la Paris.Surpriza de la
Meaux a reprezentat un punct de cotitur n politica Caterinei fa de hugheno i. Din acel
moment a abandonat orice compromis, n schimbul unei politici de represiune [35]. Popularitatea
reginei mam scade tot mai mult n faa opiniei publice. Situaia se nrutete continuu, iar
politica de toleran se pare c nu mai funcioneaz. Caterina trece din nou de partea catolicilor i
n mai 1568 l concediaz pe Michel de l'Hpital. Urmeaz lupte teribile, care duc ara n ruin.
La 8 august 1570 Carol al IX-lea i amiralul Coligny semneaz Tratatul de la Saint
Germain punnd capt celui de-al treilea rzboi religios. Cu aceast ocazie Caterina ofer mna
fiicei sale Margareta de Valois de religie catolic, lui Henric al III-lea de Navara hughenot,
pentru a consolida pacea.
Noaptea Sfntului Bartolomeu
Articol principal: Noaptea Sfntului Bartolomeu.

Dimineaa la porile Luvrului, deduard Debat-Ponsan, 1880.


Totui curnd ncepe s se ngrijoreze de importana crescnd a partidului hughenot i
influena amiralului de Coligny asupra regelui.n 21 august amiralul Coligny este rnit la mn i
la bra, fiind mpucat de la fereastra unei case [37]. Este tratat n locuina lui de la Htel de
Bethisy de chirurgul Ambroise Par, care-i extrage un glon din cot i i amputeaz un deget cu o
foarfec. Caterina, de care s-a spus c a primit vestea fr s arate nici o emo ie, l viziteaz n
lacrimi i i promite s-l pedepseasc pe vinovat.Dou zile mai trziu Coligny este ucis. Mul i
istorici au acuzat-o pe Caterina de atentatul asupra lui Coligny. Alii au spus c a fost familia de
Guise, sau a fost un complot spaniol-papal pentru a pune capt influenei amiralului asupra
regelui[38][39]. Oricare ar fi adevrul, baia de snge care a urmat, a fost n curnd dincolo de
controlul Caterinei sau a oricrui lider[40]. ncercase o ultim mpcare organiznd nunta fiicei
sale Margareta cu Henric al III-lea de Navara, care dup moartea prinului de Cond, era
cpetenia hughenoilor. Dar n faa intransigenei celor dou pri, consimte s fie ucii

principalii conductori hughenoi venii la Paris, cu ocazia cstoriei. Masacrul, numit Noaptea
Sfntului Bartolomeu, ncepe n noaptea dintre 23 i 24 august 1572. Ipoteze contradictorii se
nfrunt i n zilele noastre asupra responsabilitii acestui masacru. Una dintre acestea atribuie
vina Caterinei, alii insist asupra dorinei latente a tnrului rege de a se scutura de influen a
mamei sale i de politica sa de toleran.Nu putem tii dac a fost sau nu de acord cnd Carol al
IX-lea a spus: "Atunci s-i ucidem! Ucidei-i pe toi!" [41]. Masacrul, care a fcut mii de victime la
Paris i n provincie i a continuat pentru sptmni, se poate defini n cuvintele istoricului Jules
Michelet: "Sfntul Bartolomeu nu a durat o zi, ci un sezon". Acest masacru a cntrit greu asupra
popularitii Caterinei, lsnd o amintire de neters posteritii[42]. n 29 septembrie cnd Henric
de Navarra ngenuncheaz n faa altarului ca un romano-catolic, dup ce se convertise pentru a
nu fi ucis, Caterina se ntoarce spre ambasadori i izbucnete n rs [43]. Din acest moment dateaz
legenda reginei italiene rea. Scriitorii hughenoi au marcat-o pe Caterina ca o intrigant italian
ce a acionat dup principiul lui Machiavelli acela, de a-i ucide toi dumanii dintr-o singur
lovitur[44]. Doi ani mai trziu Caterina se confrunt cu o nou criz, Carol moare de tuberculoz.
Cu o zi nainte de a muri, Carol al IX-lea o numete regent pe Caterina, deoarece Ducele
d'Anjou, urmaul la tron este n Polonia. Ducele d'Anjou, al treilea fiu al Caterinei, dup
ntoarcerea din Polonia unde fusese ales rege i urmeaz fratelui su la tron cu numele deHenric
al III-lea. Henric este preferatul mamei sale, fr urm de dubiu cel mai inteligent dintre cei trei
frai i cel mai sntos, dei are plmnii slabi i sufer de oboseal constant[45]. Caterina l las
s guverneze singur, fr a nceta s ncerce s menin pacea intern. Cu toate acestea, Henric se
dovedete capricios n cea ce privete guvernarea, se bazeaz pe Caterina i echipa ei de secretari
pn cu puin timp nainte de moartea Caterinei. Se ascunde de multe ori de afacerile de stat,
cufundndu-se n acte de pietate cum ar fi pelerinaje i flagerare [46]. n 1578 Caterina ncepe a
doua cltorie prin Frana care o duce la Nrac, unde ncearc s-o conving pe Margareta s se
mpace cu Henric de Navara. Apoi n conflictul care i vede inamici pe rege i pe propriul
frate Franois duce d'Alenon, este prezent constant pn la restabilirea pcii. Chiar dac are
aproape aizeci de ani, nu nceteaz s plteasc impopularitatea coroanei franceze.Dar n final
eforturile sale fac s rectige respectul poporului francez. [47] Adevratul triumf al Caterinei, este
cnd ajuns la Paris n 1579, dup cltoria prin ar, lumea iese pe strzi i aclam aceast
femeie de aproape 60 de ani care gsete fora i ncp narea s lupte pentru un ideal.
Ambasadorul veneian Gerolamo Lipomanno, a scris: "Ea este o prines neobosit, nscut
pentru a mblnzii un popor indisciplinat ca cel francez. Ei recunosc acum meritele sale,

preocuparea ei pentru unitate i le pare ru c nu au apreciat-o mai devreme". Cu toate acestea,


Caterina nu-i face iluzii. n 25 noiembrie 1579, ea i scrie fiului su: "Tu te afli n pragul unei
revolte generale[48]. Oricine v spune altfel e un mincinos". n 1588 n Ziua Baricadelor reginei
mam nu-i este team s nfrunte revolta din Paris, fcndu-i drum printre baricadele Parisului.
Cu puterea ei de a se bate cu toi i mpotriva tuturor pentru a pstra armonia intern a regatului,
Caterina de Medici a devenit naintea contemporanilor o figur ieit din comun, care impune
respect.
nfrngerea i sfritul.

Caterina de Medici (circa 1585)


Frana este zguduit din nou de rzboaiele religioase. La 8 septembrie 1588 Henric i
concediaz minitrii i mulumete mamei sale pentru tot ceea ce a fcut. El o nume te nu numai
mam a regelui, dar i mam a statului. [49] n 23 decembrie l cheam pe ducele de
Guise la Castelul Blois. Intrat n camera regelui patruzeciicinci de lame i strpung corpul i
moare la picioarele patului regelui. n acelai timp, ali opt membri ai familiei de Guise sunt
arestai i ucii a doua zi n temniele palatului [50]. Caterina, bolnav la pat de o infecie
pulmonar, nu tia nimic. Nu se cunoate reacia ei cnd fiul su intrnd n camera sa o anun :
"Te rog iart-m, ducele de Guise e mort. El nu va mai vorbi, a trebuit s-l ucid. I-am fcut ceea
ce el voia s-mi fac mie" [51]. Dar se tie c n ziua de Crciun spune unui clugr: " Oh
nenorocitul, ce a fcut..roag-te pentru el..l vd ndreptndu-se n grab spre ruin"[52].n 5
ianuarie 1589, n vrst de aizeciinou de ani, moare (probabil de pleurezie) nconjurat de
dragostea celor dragi, dar distrus de ruina familiei sale i a Franei. L'Estoile a scris: "cei
apropiai ei au crezut c viaa ei a fost scurtat de neplcerea produs de fapta fiului su". Pentru
c Saint-Denis era n minile conjurailor, trupul su rmne la Blois; abia peste 22 de ani va fi

depus la basilica Saint-Denis de ctre fiica lui Henric al II-lea i a Philippei Duci, Diana.
n 1793 o gloat de revoluionari, profaneaz mormntul, iar oasele ei vor fi ngropate ntr-o
groap comun mpreun cu resturile altor regi i regine[53]. Acuzaiile cum c ar fi otrvit-o
pe Jeanne d'Albret i involuntar pe Carol al IX-lea sunt pure invenii ale romancierilor secolului
XIX,(Michel Zvaco i Alexandre Dumas) nu se bazeaz pe nici o dovad. Personalitatea
Caterinei de Medici e dificil de schiat datorit faptului c dintotdeauna asupra ei a plutit o
legend neagr. Tradiia popular a fcut din ea o femeie machiavelic, nemiloas i despotic.
Chiar i istoricii au pstrat aceast imagine fr s realizeze propriile erori. Un proces de total
dezinformare a fcut din ea un monstru sngeros. A trebuit s ateptm jumtatea secolului XX,
pentru

ca

istoriografia

tradiional

acestei

regine

fie

complet

pus

discuie: Jouanna, Garisson, Bourgeon, Crouzet. Din epoca rzboaielor religioase, hughenoii i
catolicii au dispreuit i au luat n rs politica de toleran a reginei mam. O propagand eficace
mpotriva familiei de Valois a perpetuat o imagine complet fals a reginei. nfrngerea din 1589
nu a permis reabilitarea. Mai ru, n secolul al XVII-lea istoricii au dispre uit intenionat familia
de Valois, pentru a ridica i mai mult imaginea familiei de Bourbon care era la conducere.
Uitaser minunatele rezultate obinute de Henric al IV-lea i mai trziu de Richelieu, obinute
continund politica dus de Caterina. n secolul al XVIII-lea cnd regii nu mai erau la mod,
politica neleapt a reginei a fost perceput ca despotic i opresiv. n secolul al XIX-lea
scriitorii, mai ales Alexandre Dumas, coala republican i tradiia popular au reluat toate
prejudecile, fr s in cont de totala discordan dintre fapte i legende. Astzi figura
Caterinei de Medici a fost reabilitat de istorici, dar opinia popular prin tradiie, continu s fie
negativ. n anumite castele din Frana sunt ghiduri turistice, care fr nici o dovad, continu s
povesteasc istorii nentemeiate despre Caterina, pentru a impresiona publicul. Toate acestea au
fcut ca legenda neagr a Caterinei s ajung pn n zilele noastre.
La opt luni dup moartea ei, Henric al III-lea este asasinat de un fanatic religios, Jacques
Clment. Moartea sa nseamn sfritul dinastiei de Valois, dup aproape trei secole i nceputul
dinastiei de Bourbon, succesorul su fiind Henric al IV-lea.

Legenda neagr a Caterinei de'Medici


O femeie despotic care a ncercat s preia puterea .

Caterina cu fiii si: regele Carol al IX-lea, Margareta, Henric de Anjou i Francisc de Alenon,
circa 1561
Trebuie luat n considerare faptul c ea avea toate drepturile: regin mam fiind, era obligat s
asigure motenirea fiilor si. Frana era sfiat de lupte interne i era de datoria ei s salveze
integritatea regatului i a monarhiei. A fost o femeie puternic, la fel ca vecina ei, Elisabeta I.
Cnd Henric al II-lea a murit, ea era doar o vduv singur, de origine italian, cu cinci copii
minori i dou familii puternice ( Guise iBourbon) care ncercau s preia puterea. Mai trziu
Henric al IV-lea ar fi spus: "Eu v ntreb ce ar putea face o femeie, rmas la moartea so ului ei
cu cinci copii mici n brae i dou familii (Bourbon i Guise) care ncearc s ia coroana. Nu a
fost ea obligat s joace roluri ciudate pentru a nela mai nti pe unul, apoi pe cellalt, cu
scopul de a-i proteja aa cum a fcut, fiii, care au domnit succesiv datorit conduitei nelepte a
acestei femei perspicace? Sunt surprins de faptul c nu a fcut mai ru".[54] A fcut totul pentru a
pstra tronul pentru fii si. Practic, autoritatea ei a fost mereu condi ionat de rzboaiele civile.
Politica ei a apelat uneori la msuri disperate pentru a men ine familia Valois la putere. Fr ea
nici unul dintre fii ei nu ar fi reuit s rmn la putere. Anii n care a condus au fost numi i anii
Caterinei de Medici, conform biografului ei, Mark Strage.

Legenda

Blazonul Caterinei de' Medici

O italian care las ca Frana s fie condus de strini

Pentru multe lucruri era considerat o strin. Cnd a ajuns n Frana avea 14 ani i cunotea prea
puin limba, iar mai trziu vorbea cu accent italian. Dar crescuse n Frana, avea o cultur i o
inteligen rafinat fondat pe versatilitatea renaterii italiene. Politica sa a fost mereu n
interesul rii adoptive. ntr-o perioad de rzboaie civile, prestigiul monarhiei fiind n scdere,
ea a ncercat din toate puterile s-l menin. A fost i o patroan a artei franceze a rena terii pe
toat perioada n care a fost la putere.

O femeie rea care recurge la metode extreme pentru a pstra puterea

Ce nu s-a spus despre otrvuri i asasinii care i-ar fi avut n serviciul su. Sunt insinuri fr nici
o dovad. Istoricii au crezut c ea a organizat Noaptea Sfntului Bartolomeu. Unii au imaginat-o
privind cu dispre grmada de cadavre de protestani masacrai din curtea Luvrului, dup noaptea
Sfntului Bartolomeu.

O adept a machiavelismului

Adversarii Caterinei au acuzat-o c crea discordie pentru a domnii mai bine. n realitate nu avea
ncredere n nici un partid, i-a petrecut viaa ncercnd s le in n fru ambiiile i s pun
regele n lumin. Doar degradarea puterii regale i slbiciunea mijloacelor sale o fac s treac de
la un partid la altul.

O femeie iritabil, devorat de gelozie

Scriitorii au avut tendina s exagereze ura Caterinei de Medici pentru Diana de Poitiers, amanta
soului su. E adevrat c nu-i era simpatic, dar romancierii au imaginat o rzbunare crunt a

Caterinei, la moartea lui Henric al II-lea, ceea ce nu s-a ntmplat. Sau faptul c educa ia fiilor
regali a fost ncredinat Dianei, iar Caterina suferea amarnic. n realitate Caterina veghea asupra
fiilor si mult mai mult dect Diana.

O femeie care folosete magia pentru a-i atinge scopurile

E adevrat c se ntlnea cu Nostradamus, dar ruvoitorii o vor nconjurat de vrjitori, mai ales
italieni, oglinzi magice i poiuni.
Personalitate
Era o regin amabil i atent la binele supuilor - o regin care a domnit cu inima. De i era
mbrcat deobicei n negru, a fost cea mai optimist persoan a secolului su. Credea n pace, n
mpcare. Regatul fiilor era n pericol, pentru ei s-a dedicat rii. A avut tendina de a fi o mam
destul de posesiv.
Patroan a artelor
Caterina a crezut n idealul renascentist[55]. A fost inspirat de exemplul socrului su Francisc I al
Franei, care a gzduit la curtea sa cei mai importani artiti din Europa i de strmo ii
ei, Medici.ntr-o epoc de rzboaie civile n care respectul pentru monarhie era n scdere, a
cutat s consolideze prestigiul regal prin intermediul unui afiaj cultural generos. Dup ce a
avut controlul finanelor regale, a lansat un program de patronaj artistic care a durat trei decenii.
n aceast perioad ea a prezidat cultura Renaterii Franceze n toate ramurile artelor[56].Mare
iubitoare de art, dup moartea ei, un inventar fcut la Htel de la Reine, arat c a fost o
colecionar pasionat, colecia ei cuprinznd tapiserii, hri desenate manual, sculpturi,
porelanuri, ceramic de Limoges, mtsuri chinezeti, mobiliere ncrustate cu filde, sute de
portrete i multe altele[57]. Multe portrete din colecia ei au fost pictate de Jean Clouet(14801541) i fiul su Franois Clouet(1510-1572)[58].

Triumf de iarn de Antoine Caronpictat n 1568


n ultimile dou decenii ale vieii sale, doi pictori ies n eviden: Jean Cousin cel tnr(15221594) i Antoin Caron (1521-1599) care a devenit pictorul oficial al Caterinei dup ce a lucrat

la Fontainebleau. Multe dintre picturile lui Caron, printre care Triumful Anotimpurilor, sunt
subiecte alegorice care au ecou n festivitile pentru care curtea Caterinei a devenit celebr. Ele
descriu evenimente organizate la Fontainebleau n 1564, la Bayonne n 1565, precum i la
Tuileries n 1573 cu ocazia vizitei ambasadorilor polonezi venii pentru a prezenta coroana
Poloniei, fiului Caterinei, Henric de Anjou[59].Biograful Leonie Frieda sugereaz c "Caterina
mai mult dect oricine, a inaugurat festivitile fantastice pentru care mai trziu monarhii Fran ei
vor fi renumii". Spectacolele muzicale n special, au permis Caterinei s exprime darurile ei
creative[60]. Ele au fost n general dedicate idealurilor de pace i erau bazate pe teme mitologice.
Pentru a crea dramele speciale, muzica i efectele pitoreti pentru aceste evenimente, Caterina a
angajat cei mai importani artiti i arhiteci ai acelor vremuri. Istoricul Francisc Yates a numit-o
"o mare artist creatoare de festivaluri". Caterina a introdus treptat o serie de modificri la
distraciile tradiionale: de exemplu mrete importana dansului n timpul spectacolelor. Nate o
form distinct de art balet de Court, baletul curii[61]. Datorit sintezei dintre dans, muzic i
versuri, ia natere Balet comique de la Reine, n 1581, care este considerat de ctre experi
primul balet autentic[62]. Caterina a avut o dragoste mare i pentru arhitectur. Ca fiic de Medici,
sugereaz istoricul francez de art Jean-Pierre Babelon, a fost condus de pasiunea de a construi
i de a lsa mari realizri n urma ei. Dup moartea lui Henric al II-lea, ea a dorit s imortalizeze
memoria soului ei i s sporeasc grandoarea monarhiei printr-o serie de construc ii costisitoare.
A construit dou noi palate la Paris: Tuileries i Htel de la Reines. A fost implicat ndeaproape
n planificarea i supravegherea lucrrilor.Poeii au ludat-o ca pe o noua Artemisa,
dup Artemisa a II-a din Caria care a construit mausoleul din Halicarnas pentru soul su mort.
Caterina a comandat un mormnt magnific pentru Henric al II-lea, la bazilica Saint-Denis.
Acesta a fost proiectat de Francesco Primaticcio(1504-1570), iar sculpturile au fost fcute de
Germain Pilon(1528-1590). Istoricul de art Henri Zerner a numit acest monument "ultimul i
cel mai strlucitor mormnt regal al renaterii".A comandat lui German Pilon sculptura de
marmur care conine inima lui Henric. Un poem de Ronsard, gravat la baza sa, spune cititorului
s nu se mire c un vas att de mic poate conine o inim att de mare, pentru c inima adevrat
a lui Henric bate n pieptul Caterinei.
Mark Strage,unul dintre biografii ei a spus: Caterina a fost cea mai puternic femeie a secolului
al XVI-lea[63]
Caterina de Medici drama unei femei ambiioase

Caterina nu sttu mult s-i plng soul i nici nu respect tradiia, care impunea
reginelor franceze s rmn nchise, timp de patruzeci de zile dup moartea regelui, ntr-o
camer drapat cu negru, n chiar locul decesului. Dup douzeci i apte de ani de
ascultare preasupus, nelese c sosise clipa s ias din umbr i s ia cu rapiditate n
mn friele puterii.
Zpceala primelor ore risca ntr-adevr s devin fatal: n vreme ce n palatul Tournelles aat
n apropierea locului unde se desfurase turnirul Caterina se lsa prad disperrii, iar ducele
de Montmorency, Mare Conetabil al Franei i prieten intim al lui Henric, vegheau trupul regelui
mort, ducele de Guise i fratele su, cardinalul de Lorena, merser cu tnrul rege la Luvru i,
printr-o adevrat lovitur de stat, i asumar guvernarea.
Cu toate c avea cincisprezece ani cu unul mai mult dect vrsta minim necesar unui rege al
Franei pentru a exercita suveranitatea Francisc al II-lea era cu totul nepregtit pentru sarcina
ce-l atepta. nti de toate, cei din familia de Guise, fr a o consulta pe Caterina, ndeprtar din
posturile de comand persoanele de ncredere ale regelui defunct ncepnd chiar cu
Montmorency i le nlocuir cu oameni de-ai lor. De Guise s-au comportat ca nite regi,
observa n acele zile ambasadorul englez.
Francisc al II-lea era o cear moale n minile lor. Cu o sntate ubred, o timiditate patologic
i o personalitate nc incert, noul suveran prea terorizat de imensa rspundere ce-i czuse
deodat pe umeri i era sfiat ntre afeciunea reverenioas fa de mama sa i dragostea
pasionat pentru frumoasa i tnra lui soie, Maria Stuart, cu care se cstorise n urm cu
cincisprezece luni. Era vorba s se vad care dintre cele dou regine avea s nving n jocul
influenelor.

Fiic a regelui Scoiei, Iacob al V-lea, i a Mariei de Guise, crescut la curtea Franei, Maria
Stuart era profund legat de familia matern, ctre care mergeau ncrederea i sprijinul ei
necondiionat. Tnra regin reprezenta aadar un as extraordinar n mnec pentru ambiia
familiei de Guise, creia i permitea s aib cu tnrul rege un raport privilegiat i s se bucure
de ncrederea lui, sustrgndu-l autorittii reginei-mame.
Caterina se pzise mereu de de Guise i nu-i iubise niciodat nora. Pe plan politic, cei dinti i se
preau prea puternici pentru a nu constitui o ameninare pentru coroana Franei i prea intolerani
pentru a fi de acord cu politica de conciliere cu protestanii pe care ea o dorea. Originari din
Lorena, principi suverani ai Sacrului Imperiu Roman, nrudii cu familia regal, stpni ai unor
feude imense i aflai n centrul unei foarte vaste reele de aliane, de Guise controlau ntr-adevr
mai bine de jumtate din teritoriul naional i alctuiau un fel de stat n stat. Erau, n plus, catolici
intransigeni i contau pe o alian cu Spania, duman istoric al rii, pentru a smulge din rdcini
erezia protestant din solul francez. Pe plan personal, Caterina avea i un alt motiv de
resentiment fa de ei: familia de Guise avusese ntotdeauna legturi strnse cu Diane de Poitiers,
i n 1547, a doua nscut a Dianei fusese dat de soie lui Franois de Lorraine, duce de Aumale
i apoi de Guise; acum, c Henric al II-lea murise, clanul credea c va putea, o dat mai mult, s
treac peste ea, folosind legturile de rudenie cu noua regin ca s-i ntreasc poziiile.
Ct despre nor, cum ar fi putut Caterina s nu fie geloas pe ea? Spre deosebire de ea, Maria era
de snge regal i adusese ca zestre coroana Scoiei; spre deosebire de ea, era nalt, svelt, de o
frumusee luminoas i avea o carnaie de un alb strlucitor; spre deosebire de ea, la Curtea
Franei, unde sosise copil nc, fusese primit aa cum se cuvenea unei suverane. Mai mult, era
inteligent, vivace, cult i teribil de seductoare. n discursul pe care i l-a dedicat, Brantome
amintete vastitatea cunotinelor ei, cunoaterea limbilor antice i moderne, gustul ei pentru
poezie i o descrie, pe cnd avea paisprezece ani, declamnd n public, n sala tronului din
Luvru, n faa regelui Henric, a reginei i a ntregii Curi, o oraiune n latin, compus de ea
nsi, n care susinea, mpotriva opiniei comune, c femeilor li se potrivea de minune
practicarea literelor i a artelor liberale.

Francis al II-lea, regele Frantei si sotia sa, Maria Stuart


E adevrat, Caterina recunotea c Maria adusese o raz de fericire n viaa nefericitului Deln
care, probabil din cauza substanelor ingerate de maic-sa pentru combaterea sterilitaii, sau
poate din pricina unei tuberculoze ereditare, era rahitic, respira greu i avea corpul plin de plgi
i abcese; nesfritele suferine fizice l fcuser retras i introvertit. Era deci explicabil c
Francisc al II-lea cuta sprijin i alinare n dragostea pentru ncnttoarea lui soie, dar c aceasta
s profite de ascendentul ei pentru a-l ndeprta de mama lui era de neiertat n ochii Caterinei.
Pentru ea, copiii erau totul: i dorise ani de-a rndul i nsemnau legitimarea ei ca soie i regin.
Nu putea ngdui ca nora s se interpun ntre ea i primul ei nscut. Marealul de Tavannes este
foarte explicit n legtur cu sentimentele pe care, sub masca celei mai perfecte politei, reginamam le nutrea fa de nor: O ura pe regin, care o mpiedica s participe la treburile de stat
i ndrepta prietenia regelui, ul ei, ctre seniorii de Guise, ce permiteau Caterinei s participe
la guvernare doar n domeniile n care tiau c nu le face ru. Regina-mam era ntr-adevr
singura n stare s medieze n relaiile cu protestanii care, n frunte cu amiralul Coligny, cereau
cu voce tare libertatea de cult.
La 5 decembrie 1560, moartea lui Francisc al II-lea puse brusc capt, dup numai aptesprezece
luni de domnie, puterii excesive a familiei de Guise. La jumtatea lui noiembrie, la ntoarcerea
de la o vntoare, tnrul rege fu lovit de o febr violenta, faa i se acoperi cu pete vineii,
respiraia lui deveni i mai grea ca de obicei i un abces, aprut iniial n spatele urechii drepte,
se extinse cu iueal la tot capul.
Dac e s dm credit contemporanilor, probabil c n aceste mprejurri, cu ajutorul
lui Nostradamus, Caterina a consultat o oglind magic: pe luciul acesteia apru imaginea unei
sli mari, unde regina vzu, una dup alta, mai nti neclare i apoi uor identicabile, figurile
fiilor ei. Mai nti se prezent Francisc, care fcu un singur tur al slii, apoi Charles, care execut
paisprezece tururi i n sfrit apru i Henric, cruia i revenir cincisprezece. La apel lipsea
ducele de Alenon, ultimul dintre frai, n locul cruia se nchega chipul lui Henric de Navarra,

care avu dreptul la nu mai puin de douzeci i dou de tururi. Fiecare tur corespundea unui an de
domnie. Adnc tulburat de profeie, care anuna sfritul dinastiei Valois, Caterina ceru veti
despre propria ei moarte, dar oglinda deveni din nou opac i prezictorul se mulumi s-i
sugereze s se in departe de Saint-Germain.

Nostradamus
ncrederea n magie nu constituia pentru regina florentin o fug de realitate, ci o raiune n plus
ca s acioneze i, o dat mai mult, dup ce lu act de moartea iminent a fiului, Caterina nu-i
permise luxul de a se lsa n voia soartei. ndat ce situaia lui Francisc apru ca disperat, ls
bolnavul sub supravegherea norei i se dedic trup i suflet pregtirii viitorului.
Coroana era pe punctul de a trece asupra capului celui de-al doilea nscut, Carol, un copil de
zece ani, i de data aceasta Caterina era hotrt s joace preventiv. Spre deosebire de Francisc al
II-lea,Carol al IX-lea nu avea vrsta ca s domneasc i, pentru a o putea face n locul lui i a-i
tutela interesele, mama trebuia s reueasc s obin titlul de regent: chestiune foarte dificil,
n care Caterina avea s fac de ndat dovada inteligenei ei politice.
Situaia Caterinei se anuna deosebit de dificil: cazurile precedente, de regine-mame crora le
fusese ncredinat regena, dei existau, datau de foarte demult, iar preteniile unei italience,
aparinnd unei simple familii de bancheri, erau de neluat n consideraie n comparaie cu
drepturile prinilor de snge regal mai cu seam ntr-un moment n care Frana, ameninat din
interior de un rzboi civil ntre catolici i protestani i n exterior de elurile expansioniste ale
celor dou ramuri ale casei de Habsburg, avea nevoie de o conducere ferm. Devansndu-i
adversarii i miznd pe urgena treburilor de stat, vduva lui Henric s-a artat imbatabil n arta
tratativelor politice. S-a folosit n modul cel mai lipsit de prejudeci de toate expedientele
posibile convingere, promisiuni, neltorii, ameninri, antaje i a reuit s smulg
ncuviinarea verilor micului rege, Antoine de Bourbon i Louis de Bourbon, prin de Cond, n
schimbul eliberrii celui din urm, pe capul cruia plana ameninarea unei condamnri la moarte,
i astfel se fcea recunoscut regent de prinii de snge i de Consiliul privat al Coroanei.
Temndu-se de vetoul Strilor Generale (singurele, n principiu.. mandatate cu hotrrea asupra

legitimitii nvestiturii), le-o lu nainte, adresndu-se apoi tot lor pentru raticarea aciunii ei
energice. nsui faptul c Strile Generale i-au ncredinat calitatea nu de regent, ci de simpl
guvernatoare a Franei reprezenta dovada pentru ct de precar era poziia reginei-mame i
pentru ct i era autoritatea de contestat. Cu toate c se afla la crma statului, Caterina nu va
avea totui niciodat deplintatea puterii regale, ntemeiat pe dreptul dinastic i pe nvestitura
sacerdotal, care fcea din suveran, unsul lui Dumnezeu .

Carol al IX-lea, regele Frantei


O regen era ntotdeauna limitat n timp i se ncheia la majoratul suveranului. i totui, toi
tiau c la paisprezece ani tnrul monarh nu avea s fie n stare s domneasc de unul singur:
era aadar probabil c avea s cear ocial mamei sale s continue s-l asiste, confirmnd n fapt
nvestitura ei de regent i ntrind-o printr-o desemnare explicit. n august 1563, Caterina se
grbi, prin urmare, s-l declare pe Carol al IX-lea major la doar treisprezece ani (vrst care de
atunci nainte avea s devin cea canonic), restituindu-i dinaintea Parlamentului de la Rouen
autoritatea asupra regatului; fiul, la rndu-i, o numi supraintendent a statului. De fapt, pentru el
momentul de a domni pe cont propriu nu va sosi niciodat: cnd, la douzeci i patru de ani,
muri, dobort de sifilis i tuberculoz, victim, precum fratele su mai mare, a tarelor ereditare
ale familiei Valois, mama sa continua s in timona guvernrii. Mai departe avea s domneasc
n simbioz cu Henric al III-lea, care doar n ultimii ani se va sustrage influenei materne.
E greu de spus dac aceast tutel interminabil trebuie imputat gustului pentru putere i
dragostei posesive ale unei mame total identificat cu fiii si sau dac se datora incapacitii i
slbiciunii progeniturilor ei. Sigur este c, n vreme ce pn atunci istoria privat a familiei
regale apruse ca distinct de istoria politic, ncepnd cu regena Caterinei aceste dou istorii se
vor contopi, ntreesnd n mod inextricabil conflictele de familie cu cele politice.

Cei treizeci de ani de domnie a Caterinei coincid cu una din perioadele cele mai tragice i
sngeroase ale istoriei franceze i pentru mult vreme responsabilitatea pentru aceasta i-a fost
atribuit, fcnd din Caterina nsi emblema slbiciunilor, a jocului dublu, a perversitii
intrinseci naturii feminine. O natur devenit i mai periculoas n cazul caracteristicilor tipic
italiene, precum superstiiile, ncrederea n prezictori i astrologi, recursul dezinvolt la pumnal
i otrav.
Istoriografia modern a fost mult mai binevoitoare cu vduva lui Henric al II-lea, judecndu-i
aciunile n temeiul posibilitilor reale de opiune pe care le-a avut n contextul politic n care
fusese obligat s se manifeste i demonstrnd ct de limitat era cmpul ei de manevr. ntr-o
ar sfiat de conflicte religioase i ameninat n nsi integritatea ei teritorial de ambiiile
de putere i de tendinele autonomiste ale marilor feudali, Caterina urmrea, n realitate, un
obiectiv unic: s apere motenirea fiilor ei i s menin intact autoritatea regal. i ntruct nu
dispunea de fore suficiente ca s apere cu armele un patrimoniu familial inseparabil de destinul
naiunii, dorea cu orice pre pacea, pacea civil i pacea cu rile vecine, i pentru aceasta era
dispus s foloseasc metode complicate, s urmeze ci lturalnice, s-i schimbe continuu
alianele, s mint, s trdeze, s ucid.
Nostradamus i prevestise c toi cei patru fii ai si de parte brbteasc aveau s poarte coroana:
ntruct cea a Franei trecuse deja de la Francisc al II-lea la Carol al IX-lea, terorizat de spaima
c moartea va continua s-i loveasc descendena i c fraii i vor urma unul altuia, obinu
pentru Henric tronul Poloniei i propuse reginei Elisabeta a Angliei s ia drept so pe ultimul ei
nscut. Prin tradiie, soia regelui nu trebuia s fie de stirpe francez aceasta ar fi creat
dezechilibre prea mari n interiorul clasei nobiliare i alegerea ei ascult de criterii precise de
oportunitate politic, constituind un semn tangibil al prestigiului internaional al suveranului.
Aceleiai logici i erau subordonate i cstoriile celorlali membri ai familiei regale.
Descotorosit de Maria Stuart, care, la moartea lui Francisc al II-lea, decisese s plece n Scoia
ca s-i valorifice drepturile la tron, mergnd astfel n ntmpinarea tragicului su destin,
Caterina obinu ca soie pentru Carol al IX-lea pe Elisabeta de Austria, a doua nscut a
mpratului. Iar dac Henric i ducele de Alenon s-au sustras proiectelor ei, cu fiicele ei
Caterina tiu s se arate de nenduplecat. Mesagere de pace n trei ri nevralgice pentru politica
francez, Elisabeta, Claudia i Marguerite se cstorir respectiv cu Filip al II-lea al Spaniei, cu
ducele Carol al III-lea de Lorena i cu Henric de Bourbon, regele Navarrei.
i totui, n ciuda speranelor Caterinei i a tuturor eforturilor ei domnia sa a fost caracterizat
prin fanatism, ur i snge. Marea constelaie a dinastiei Valois, al crei centru pretinsese c
este, nu era hrzit s mai lumineze mult vreme frmamentul european: unul dup altul, ase
dintre atri ei aveau s se sting, iar ultimul cel al fiicei sale Marguerite avea s-i piard
strlucirea iniiala.

Produs al culturii Renaterii, Caterina era pe deplin contient de importana simbolurilor i


recurse nainte de toate la ele pentru a propune o imagine despre sine coerenta cu rolul politic pe
care i-l stabilise. Nu fusese niciodat frumoas i suferise, probabil, destul din aceast pricin;
dar acum, din moment ce Henric murise i gelozia care o torturase atta timp aprea drept o
amintire ndeprtat, acest dezavantaj iniial se transforma ntr-un punct de for. ntreaga sa
autoritate deriv din statutul ei de vduv i mam, condiii care pentru a inculca respect cereau
renunarea la orice form de vanitate feminin, devoiune pentru soul disprut, austeritate,
castitate, devotamentul total faa de educarea fiilor ei i fa de interesele micului rege. Caterina
voia astfel s sublinieze caracterul ireproabil al conduitei sale printr-o savant punere n scen.
Diane de Poitiers se folosise de mbrcmintea de vduv ca s-i pun n valoare nepieritoarea
ei frumusee; Caterina alese s se nvluie n negru preferndu-l albului, culoarea de doliu a
reginelor ca s par btrn i ca s dea celor patruzeci de ani pe care-i avea un aspect
matronal, n afara timpului. Severitatea ei nu avea nsa nimic ncruntat: un nceput de ngrare
contribuise la a-i conferi un aer linititor, blajin, cu att mai convingtor cu ct era nsoit de o
perfect politee i de un ton potrivit. Totul n ea ndemna spre confiden i ncredere; marea ei
capacitate de persuasiune, asociat cu o deosebit ascuime psihologic i cu o art desvrit a
disimulrii fceau din Caterina o extraordinar mediatoare i o extrem de abil diplomat, n
stare s relanseze dialogul chiar n situaiile extreme.
Politica de pacificare dorit de Caterina presupunea toleran religioas i o form de libertate de
cult pentru hughenoi. nc de la nceputurile regenei, ea se ndeprt de intransigena
demonstrat pn atunci de Henric al II-lea fa de reformai, venind n ntmpinarea multora
dintre cererile lor. Pe plan religios, Caterina era convins c toate credinele purtau n ele o
scnteie de adevr divin i c monarhul n-ar fi trebuit s intervin n opiunile spirituale ale
supuilor si. Sfera politic i aprea aadar ca fiind distinct de cea religioas i, potrivit ei, nu
exista motiv pentru care un stat s nu poat accepta n snul su dou religii diferite, n virtutea
garaniilor acordate de o lege regal. Mult prea naintea timpului su, viziunea iluminat a
reginei-mame se lovea att de intolerana catolicilor, ct i de intransigena agresiv a
protestanilor, i era minat de neputina coroanei de a se impune fiecreia dintre tabere. i
deoarece o luare de poziie deschis n favoarea uneia sau alteia ar fi compromis definitiv
unitatea regatului, Caterina era constrns s se descurce ntre partidul catolic, condus de clanul
de Guise, i cel hughenot, care voia s susin, cu ajutorul Angliei, revoluia calvinist din rile
de Jos. Astfel, pentru a evita s fie predat cu minile i picioarele legate Spaniei sau s fie trt
tot att de riscant de protestani ntr-un rzboi mpotriva Spaniei, Caterina se retrase n spatele
unei politici care consta n a-i conduce barca ntre fiii ei, Liga i Reforma, and ura ntre cele
dou partide pentru ca ele s se neutralizeze reciproc. Consecinele acestor oscilaii au fost cele
opt rzboaie religioase care s-au petrecut ntr-un rstimp de ceva mai mult de douzeci de ani,
asasinarea ducelui de Guise i a amiralului Coligny, masacrarea hughenoilor n noaptea
Sfntului Bartolomeu.

Sfantul Bartolomeu masacrul hughenotilor


Ansamblul de mprejurri ntreesute care au provocat baia de snge din 24 august 1572 este
extrem de reprezentativ pentru dificultile de care se lovea Caterina. n ncercarea de a se
emancipa de tutela matern, Carol al IX-lea, care mplinise douzeci i doi de ani, i alesese
drept consilier i confident pe ilustrul amiral Coligny, eful partidului hughenot, care l mpingea
s susin independena flamand i s ridice armele contra Spaniei. Majoritatea istoricilor
nclin s cread c tocmai pentru a-i redobndi ascendentul fa de ul ei i a mpiedica un
rzboi fatal pentru ar, Caterina dduse ordinul de a-l asasina pe Coligny. Atentatul eu i
regina, att pentru a se justifica n ochii lui Carol al IX-lea, ct i pentru a preveni reacia
reformailor, a fost constrns s supraliciteze. Astfel, l convinse pe rege de existena unui mare
complot hughenot care intea s ucid ntreaga familie regal, folosindu-se de serbrile
organizate la Luvru n cinstea cstoriei surorii lui, Marguerite, cu Henric de Navarra. Trebuia s
joace preventiv i s loveasc nainte de a fi lovit.
n ciuda lipsei de documente care s susin aceast ipotez, studiile cele mai recente par s fie
de acord asupra faptului c hotrrea de a elimina un numr limitat de efi huglienoi considerai
periculoi, ntre care Coligny, a fost luat de Carol al IX-lea i de Consiliul su. Ceea ce nu tim
este dac, aa cum crede Denis Crouzet opiunea regelui a fost deliberat, voit, alimentat de
teama de o rscoal protestant, pe care atentatul euat [la adresa lui Coligny] o fcuse mai
probabil, sau dac, aa cum presupune Jean-Louis Bourgeon, Carol al IX-lea a fost constrns s
procedeze astfel de antajul intrrii n rzboi a Spaniei, de ridicarea populaiei Parisului, pus la
cale de clanul de Guise, sau de incapacitatea lui de a se face ascultat .
Cel mai probabil este c ceea ce ar fi trebuit s fie o operaiune de eliminare a capilor protestani,
sosii n capital pentru a asista la nunta regelui lor, a scpat din mna celor ce o proiectaser i
s-a transformat ntr-un masacru care s-a extins de la Paris n ntreaga Fran. Dei este cu
neputin s se fac un bilan exact al victimelor, se presupune c numrul lor ar oscila ntre
douzeci i treizeci de mii. Politica de reconciliere urmat cu atta rbdare i tenacitate de
Caterina se prbui ca un castel de cri de joc nsngerate i un nou, teribil rzboi fratricid
trecu ara prin foc i sabie.

Pe 26 august, Carol al IX-lea se prezent n Parlament i declar c fusese silit s reacioneze n


faaunei conjuraii ticloase i detestabile care inteniona s-l ucid, mpreuna cu toi membrii
familiei sale, dar hughenoii identificar de ndat n regina-mam pe principala responsabil a
masacrului. Nimeni nu ignor ct de mare influen exercita ea asupra fiului su, iar
misoginismul i xenofobia concurau n a face din ea un perfect ap ispitor: aventuriera fr
scrupule, venit din Italia, era aceea care trse n noroi monarhia francez. Se presupunea c era
ascuns i viclean ca toi florentinii i era suspectat de a fi discipola lui Machiavelli. Se
spunea, mai mult, c-i crescuse fiii potrivit nvturilor din Il Principe, iar masacrul a fost
vzut ca aplicare a preceptului lui Machiavelli potrivit cruia toate cruzimile necesare trebuie
svrite odat .
Sigur este c, ncepnd cu noaptea Sfntului Bartolomeu, prejudecile, bnuielile, lungile
perioade de doliu i de drame care nsoiser ascensiunea reginei-mame la puterea suprem n
stat s-au transformat ntr-un verdict de vinovie fr drept de apel i c, din acel moment, nu
mai era posibil pentru Caterina s se sustrag legendei ei ntunecate. Un pamflet anonim, aprut
n 1575 i tradus n mai multe limbi,Discours merveilleux de la vie, actions et deportements de
Catherine de Mdicis, Royne-mre, difuz aceast legend n ntreaga lume, contribuind la
nrdcinarea n imaginarul colectiv a convingerii c puterea femeilor este izvorul tuturor relelor:
S nu ne ateptm aadar din partea ei dect la aciuni scelerate i la ruin Este n natura ei
s nu-i poat gsi linitea fr s fac ru. i am s spun mai mult nc, i anume c niciodat
vreo femeie nu a domnit asupra regatului nostru fr a-i aduce nenorocire.
Moartea, care recolta victime peste tot n Frana, nu cru familia regal. La 3 octombrie 1568
dispru Elisabeta de Frana, regina Spaniei, urmat pe 20 februarie 1575 de sora ei Claudia,
ducesa de Lorena. La 30 mai 1574 se stinse Carol al IX-lea, la numai douzeci i trei de ani, ucis
de tuberculoz, fr a lsa motenitori pe linie brbteasc. O dat mai mult, Caterina nu avu
timp s plng: trebuia s asigure ntoarcerea celui de-al treilea nscut, care doar cu un an n
urm fusese ales rege al Poloniei.
M rog la Dumnezeu s-mi druiasc moartea nainte de a mai asista la un spectacol ca
acesta , i scrisese lui Henric dup moartea lui Carol. Singura consolare este gndul c am s
V vd curnd aici, aa cum cere binele regatului Vostru, i sntos, pentru c, dac ar trebui s
V pierd, m-a ngropa de vie cu Voi, cci nu a avea puterea s mai suport i aceast durere
cred c ntoarcerea Voastr m va umple de bucurie i de mulumire i n-am s mai ncerc nici
durere, nici neplceri .
Din speranele Caterinei, numai aceea de a muri naintea ului ei era menit s se realizeze: ntradevr, avea s-l precead cu apte luni n mormnt: ct despre rest, n cei cincisprezece ani carei mai rmneau de trit ndejdile ei aveau s se dovedeasc n chip trist nentemeiate.

Prima deziluzie i veni tocmai de la noul suveran. n afar de sora lui, Marguerite, Henric era
singurul copil al Caterinei care se bucura de sntate, care era inteligent, cultivat, curajos, apt
pentru a comanda. Trebuie spus, ns, c era dotat cu o personalitate complex, ambigu,
chinuit, ceea ce contribui la a-i accentua componenta tragic.

Henric al III-lea, rege al Frantei


Henric al III-lea fusese totdeauna fiul preferat al Caterinei i i-o dori pe maic-sa alturi de el,
nvestind-o, n fapt, cu funciile de prim-ministru; dintru nceput ns, se art foarte hotrt s
nu-i permit s se amestece n viaa lui privat. Mai nti, i alese singur soia, o principes de
Lorena care aducea ca zestre doar frumuseea, gentileea i devoiunea absolut pentru soul ei;
apoi se nconjur cu un grup de tineri favorii celebrii mignons pe care-i caracterizau luxul,
arogana, conduita scandaloas; n sfrit, lucrul cel mai grav, introduse n stilul lui de guvernare
schimbrile de umoare i oscilaiile unei naturi contradictorii i instabile. Henric alterna
hedonismul mai nenfrnat cu penitena cea mai auster, cultul pentru efemer cu fascinaia
morii, contiina prerogativelor sale regale cu un dezinteres evident pentru treburile guvernrii;
aceast comportare nu numai c intra n contradicie cu pragmatismul Caterinei, ci slbea
autoritatea lui de suveran, expunndu-l blamului att al catolicilor, ct i al protestanilor. Sarcina
reginei-mame (aceea de a veghea asupra opiunilor politice ale lui Henric fr a-l irita) a fost
ngreunata i mai mult de nevoia de a aplana conflictele aprute n snul propriei sale familii. Cu
sprijinul surorii Marguerite, ultimul fiu al Caterinei, ducele de Alenon, i urmrea cu neruinare
ambiiile de putere, provocnd mnia lui Henric i punnd nc o ipotec asupra i aa destul de
fragilei uniti a teritoriului naional. nc o dat regina-mam fcu dovada extraordinarei sale
capaciti de mediere i obinu ca fiii ei s se reconcilieze, cel puin n aparen. Moartea lui
Alenon puse apoi capt definitiv disputei, n iunie 1584.
Cu tnrul duce dispru motenitorul prezumtiv al Coroanei i problema succesiunii lui Henric
al III-lea se impuse ateniei ntregii ri n toat gravitatea ei. Dei cstorit de zece ani, regele
nu avea copii i, cu toate rugciunile i pelerinajele, nimic nu-l ndrituia s spere c avea s-i

capete; trebuia aadar lmurit cui i revenea locul lsat liber de Alenon potrivit principiului
continuitii dinastice. Dac era respectat legea Salic, primul n linia succesiunii era Henric de
Bourbon, regele Navarrei, vr n al douzecilea grad cu regele, ntruct familia Valois descindea
din primul nscut al lui Ludovic cel Sfnt, Filip al III-lea, iar Bourbonii din al aselea fiu al su,
Robert de Clermont. Orict de incontestabil pe plan formal, candidatura lui Henric de Navarra
era aspru criticat: cum s fi putut un hughenot, un eretic, s se suie pe tronul Franei, s fie uns
rege i s-i ndeplineasc funciile sacerdotale la care era chemat? Aprtor convins al
legitimitii monarhice, Henric al III-lea se declar n favoarea vrului su, dar puse drept
condiie abjurarea lui de la protestantism. Henric de Navarra, care nu era totui la prima lui
conversiune, nu voia s consimt la un gest evident politic, care i-ar li alienat simpatia att a
hughenoilor, ct i a catolicilor moderai, i-i amna hotrrea. ntre timp, catolicii extremiti,
condui de clanul de Guise, constituiser un adevrat partid, Liga catolic, ce urmrea totala
eradicare a ereziei protestante i contesta pe fa autoritatea regelui.
Contient de propria lui slbiciune politic i militar, umilit n demnitatea sa de suveran i
constatnd falimentul politicii de conciliere a mamei sale, Henric al III-lea hotr s acioneze de
unul singur. n vreme ce Caterina, btrn i bolnav, continua s ntreprind cltorii extenuante
pentru a relansa tratative imposibile, fiul ei medita la modul de a se descotorosi odat pentru
totdeauna de Lig i de familia de Guise.
Ocazia se ivi la Blois, unde curtea se reunise cu prilejul convocrii Strilor Generale. La edina
de deschidere din 16 septembrie 1588, Henric o omagie public pe Caterina, care merita nu numai
numele de mam a regelui, ci i pe acela de mam a statului i regatului. Imediat apoi se grbi
ns s declare c el singur avea dreptul s exercite puterea i c nu mai era dispus s trateze
asupra ascultrii pe care i-o datorau supuii si. Cei din clanul de Guise nu-i ascunser
sarcasmul n faa a ceea ce considerau aiurrile unui rege care doar cu patru luni nainte fusese
de-a dreptul constrns s fug din propria capital, rsculat n favoarea Ligii: se simeau
invulnerabili, ntr-att, nct pe 23 decembrie, n pofida numeroaselor avertismente care-i
parveniser, ducele de Guise accept invitaia regelui de a merge s vorbeasc cu el i, lsndu-i
oamenii n curtea castelului, urc fr escort n apartamentele lui Henric. Abia trecu pragul, c
i fu atacat de grzile regelui i strpuns de lovituri de pumnal. n aceeai zi, ali opt exponeni ai
familiei au fost arestai i fratele ducelui, Cardinalul de Guise, fu asasinat n nchisoare.
Netiind nimic despre toate acestea, Caterina zcea n pat, atins de o grav congestie
pulmonar, ntr-o ncpere situat sub apartamentele regelui. Un zgomot sinistru de cizme, de
sbii, de lovituri i strigte o trezir din somnolen, fcnd-o s intuiasc ce se ntmplase.
Imediat dup aceea, Henric cobor la ea i, dup ce i anun pe scurt moartea lui de Guise,
adug: ncepnd din aceast clip nu mai sunt sclav ncep s fiu din nou rege i stpn.
Sentimentul de neputin angoasant pe care Caterina, pus n faa faptului mplinit, trebuie s-l
fi ncercat transpare dintr-o fraz pe care i-o adres unui clugr, cteva ore mai trziu, n ziua de

Crciun: Ah, nenorocitul, ce-a fcut? Rugai-v pentru el, care are nevoie de asta mai mult ca
oricnd, pe care-l vd rostogolindu-se spre ruin i care m tem c-i va pierde trupul, sufletul
i regatul!.
Caterina nu mai supravieui dect zece zile falimentului obiectivelor crora vreme de treizeci de
ani le dedicase toate eforturile, inteligena, energiile, trecnd peste onoare, reputaie, sentimente,
pn i peste mntuirea sufletului. Pleca din aceast lume disperat, contient de iminena unui
nou rzboi civil i de sfritul dinastiei de Valois. Pe patul de moarte, avu confirmarea profeiei
formulate de oglinda magic de la castelul Chaumont. Ultima prezicere a lui Nostradamus
spunea, ntr-adevr, c trebuia s se fereasc de Saint-Germain i, interpretnd-o ca pe referire
la celebra abaie parizian, Caterina se inuse mereu departe de locul unde se afla mnstirea.
Dar cnd afl c preotul necunoscut ce fusese chemat de urgen ca s-o spovedeasc, ntruct se
simea ru, se numea Julien de Saint-Germain, nelese c ntr-adevr viaa ei se terminase.
apte luni mai trziu muri i Henric al III-lea, de mna unui fanatic. n trecut, Caterina fusese
oripilat n faa eventualitii ca regele Navarrei, desemnat de rege s-i succead, ar putea s se
urce ntr-o zi pe tronul dinastiei Valois; i totui, tocmai principele hughenot avea s fie acela
care va salva integritatea regatului, mpiedicnd ca eforturile reginei-mame s se risipeasc n
neant. ntr-adevr, dup ce-i asigurase coroana prin fora armelor, Henric al IV-lea relu politica
de toleran i de reconciliere urmat de Caterina, omagiind astfel geniul reginei florentine, care
permisese monarhiei franceze s depeasc una dintre ncercrile cele mai grele din istoria ei.

CONCLUZIE:

CATERINA de MEDICI
Un excepional remember al uneia dintre cele mai frumoase perioade ale istoriei Fran ei. O
descriere pe nelesul tuturor al timpurilor pline de snge ale secolului XVI, er
reprezentat de dinastia de Valois, Caterina de Medici ( soia regelui Henric al II-lea ), cei 4
copii ai lor i de lumina care a aprut o dat cu preluarea puterii de Henric de Navarra,
viitorul
Henri
IV.
Este cea mai nfloritoare perioad a Franei cu cei doi regi Ludovic al XIII-lea i al XIV-lea
ce au colorat istoria i aa frumoas a acestei minunate ari i care au avut, ulterior, un
mare dramaturg ( Alexandre Dumas ) ce a descris i datorit cruia am ndrgit pe Cei
trei
muschetari
.
M bucur c revista Historia vine cu detalii de o acurate e istoric de mare rafinament.
FELICITRI
i
la
mai
multe
asemenea
articole.
Un mare iubitor al istoriei Franei.

Bibliografie
1)

Benedetta Craveri, Amante i regine, Ed. Curtea Veche, Bucureti,


2009

2) Dimier, L. French Painting in the XVI Century. Translated by Harold Child. London:
Duckworth, 1904. OCLC 86065266.
3) Frieda, Leonie. Catherine de Medici. London: Phoenix, 2005. ISBN 978-0-06074492-2.
4) Guy, John. My Heart Is My Own: The Life of Mary Queen of Scots. London: Fourth Estate,
2004. ISBN 1-8411-5752-X.
5) Hearn, Karen, ed. Dynasties: Painting in Tudor and Jacobean England, 15301630.
New York: Rizzoli, 1995. ISBN 0-8478-1940-X.
6) Heller, Henry. Anti-Italianism in Sixteenth-century France. Toronto: University of
Toronto Press, 2003. ISBN 0-8020-3689-9.
7) Heritier, Jean. Catherine de' Medici. Translated by Charlotte Haldane. London:
George Allen and Unwin, 1963. OCLC 1678642.
8) Holt, Mack P. The French Wars of Religion, 15621629. Cambridge: Cambridge
University Press, 2005. ISBN 0-521-54750-4.
9) Hoogvliet, Margriet. "Princely Culture and Catherine de Mdicis". In Princes and
Princely Culture, 14501650. Edited by Martin Gosman, Alasdair A. MacDonald, and
Arie Johan Vanderjagt. Leiden and Boston, Massachusetts: Brill Academic,
2003. ISBN 90-04-13572-3.
10) 10Jollet, Etienne. Jean et Franois Clouet. Translated by Deke Dusinberre. Paris:
Lagune, 1997. ISBN 0-500-97465-9.
11) Knecht, R. J. Catherine de' Medici. London and New York: Longman, 1998. ISBN 0582-08241-2.
12) Knecht, R. J. The Rise and Fall of Renaissance France, 14831610. Oxford:
Blackwell, 2001. ISBN 0-631-22729-6.
13) Lee, Carol. Ballet in Western Culture: A History of Its Origins and Evolution. London:
Routledge, 2002. ISBN 0-415-94256-X.
14) Manetsch, Scott Michael. Theodore Beza and the Quest for Peace in France, 1572
1598. Leiden and Boston, Massachusetts : Brill Academic, 2000. ISBN 90-04-111018

15) Morris, T. A. Europe and England in the Sixteenth Century. London and New York:
Routledge, 1998. ISBN 0-415-15040-X.
16) Neale, J. E. The Age of Catherine de Medici. London: Jonathan Cape, 1943. OCLC
39949296.
17) Pettegree, Andrew. Europe in the Sixteenth Century. Oxford: Blackwell, 2002. ISBN
0-631-20704-X.
18) Strage, Mark. Women of Power: The Life and Times of Catherine de' Medici. New
York and London: Harcourt, Brace Jovanovich, 1976. ISBN 0-15-198370-4
19) Sutherland, N. M. Catherine de Medici and the Ancien Rgime. London: Historical
Association, 1966. OCLC 1018933.
20) Sutherland, N. M. The French Secretaries of State in the Age of Catherine de
Medici. London: Athlone Press, 1962. OCLC 1367811.

21) Sutherland, N. M. Princes, Politics and Religion: 15471589. London: Hambledon Press,
1984. ISBN 0-907628-44-3.
22) Strong, Roy. Art and Power: Renaissance Festivals, 14501650. Woodbridge, UK:
Boydell Press, 1984. ISBN 0-85115-247-3.
23) Thomson, David. Renaissance Paris: Architecture and Growth, 1475
1600. Berkeley: University of California Press, 1984. ISBN 0-520-05347-8. Retrieved
21 March 2008.
24) Tomas, Natalie R. The Medici Women: Gender and Power in Renaissance
Florence. Aldershot, UK: Ashgate, 2003. ISBN 0-7546-0777-1.
25) Wilson, Ian. Nostradamus: The Evidence. London: Orion, 2003. ISBN 0-7528-4279X.
26) Wood, James B. The King's Army: Warfare, Soldiers and Society during the Wars of
Religion in France, 156276. Cambridge: Cambridge University Press, 1996. ISBN
0-521-55003-3.
27) Yates, Frances. The Valois Tapestries. 1959. London: Routledge & Kegan Paul,
1999. ISBN 0-415-22043-2.
28) Zerner, Henri. Renaissance Art in France. The Invention of Classicism. Translated by
Deke Dusinberre, Scott Wilson, and Rachel Zerner. Paris: Flammarion, 2003. ISBN
2-08-011144-2.
29) Zvereva, Alexandra. Les Clouet de Catherine de Mdicis. Paris: Somogy, ditions
d'Art; Muse Cond, Chteau de Chantilly, 2002. ISBN 2-85056-570-9.
30) Young, G.F. The Medici: Volume II. 1920. London: John Murray. OCLC 288522172

MINISTERUL EDUCAIEI AL REPUBLICII MOLDOVA

Universitatea de Stat din Moldova

FACULTATEA DE PSIHOLOGIE I TIINTE


ALE

EDUCAIEI

Istoria medieval Universal

Lucru individual

Realizat Berdil Maria

Anul II grupa 2.6