Sunteți pe pagina 1din 274

TESS GERRITSEN

Seria
JANE RIZZOLI & MAURA ISLES
Volumul 6

CLUBUL MEFISTO
Original: The Mefisto Club (2006)
Traducere din limba englez:
GABRIEL STOIAN

RAO International Publishing Company


2008

MULUMIRI
Orice carte reprezint o invitaie de a scrie, o provocare de a urca un munte
aproape inaccesibil. Indiferent ct de greu ar fi scrisul, m simt consolat la
gndul c toi colegii i prietenii mei minunai mi sunt alturi. Trebuie s
adresez multe mulumiri inegalabilei mele agente literare Meg Ruley i echipei
de la Jane Rotrosen Agency. Recomandrile voastre au fost precum o stea
cluzitoare. De asemenea, adresez mulumiri uimitoarei mele editoare, Linda
Marrow, care poate face orice scriitor s strluceasc, Ginei Centrello, pentru
entuziasmul dovedit de-a lungul anilor, i doamnei Gilly Hailparn, pentru atenia
pe care mi-a acordat-o. i, dei aflat dincolo de Atlantic, i mulumesc doamnei
Selina Walker de la Transworld, care m-a ncurajat neostenit.
i, n cele din urm, trebuie s mulumesc persoanei care st alturi de mine
nc de la nceput. Soul meu Jacob tie ct de greu este s fii cstorit cu cineva
care scrie. Cu toate acestea, a rmas lng mine.

i distrugei toate spiritele celor desfrnai, i copiii


veghetorilor, fiindc acetia au nedreptit omenirea.
Cartea lui Enoch X:15
Text evreiesc antic, datnd din secolul 2 .Hr.

UNU
Artau ca o familie perfect.
Aa gndea biatul care sttea lng groapa care l atepta pe tatl lui, n
vreme ce el l asculta pe preotul pltit cu ora rostind platitudini din Biblie. n
acea zi clduroas de iulie se adunase un grup restrns de persoane ca s
deplng trecerea n nefiin a lui Montague Saul, cel mult dousprezece
persoane, dintre care biatul nu cunotea nici jumtate. n ultimele ase luni
fusese plecat la coala cu internat, iar acum i vedea pe unii dintre acei oameni
pentru prima oar. Majoritatea nu-i strneau niciun interes.
ns membrii familiei unchiului su acetia prezentau un interes deosebit
pentru el. Meritau examinai.
Cu prul castaniu rrit, anunnd o chelire inevitabil, subirel i cu un aer de
intelectual, sugerat de ochelarii cu lentile mari, doctorul Peter Saul semna foarte
mult cu Montague, fratele su decedat. Cu chipul rotund i dulce, Amy, soia lui,
arunca mereu priviri nelinitite ctre nepotul de cincisprezece ani, de parc abia
ar fi ateptat s-i ncolceasc braele n jurul lui i s-l sufoce cu o strngere.
Fiul lor, Teddy, de zece ani, era numai piele i os. O copie miniatural a lui Peter
Saul, avnd inclusiv ochelari cu lentile mari.
i, n sfrit, Lily, fiica lor. aisprezece ani.
Cteva uvie din prul ei scpaser din coada de cal, iar acum, din cauza
ariei, i se lipiser de fa. Prea s nu se simt bine n rochia neagr i se legna
ca un cal nrva, ba nainte, ba napoi, de parc s-ar fi pregtit s o ia la goan.
Ca i cum ar fi preferat s se afle oriunde altundeva, numai n cimitir nu, unde se
vedea nevoit s goneasc insectele ce bziau n preajma ei.
Par att de normali, de comuni, gndea biatul. Att de diferii fa de mine.
Apoi, privirea lui Lily a ntlnit-o pe a lui, iar el a perceput o tresrire de uimire.
De recunoatere reciproc. n acea clip, a simit privirea ei ptrunznd n cele
mai ntunecate cotloane ale minii lui, examinnd toate locoarele tainice pe care
nu le mai explorase nimeni pn atunci. Pe care el le ascunsese de toi.
Tulburat, s-a uitat n alt parte. S-a concentrat asupra celorlali oameni aflai
n jurul mormntului. Menajera tatlui su. Avocatul. Cei doi vecini de alturi.
Simple cunotine care veniser acolo dintr-un sentiment de respect, nu din
afeciune. Acetia l cunoteau pe Montague Saul doar ca savant tcut, care abia
revenise din Cipru, care-i petrecea zilele fcndu-i de lucru cu cri, hri i
cioburi de vase. Nu-l cunoteau cu adevrat. Aa cum nu-i cunoteau nici fiul.
ntr-un trziu, s-a ncheiat i serviciul religios, iar cei strni acolo s-au
ndreptat spre biat asemenea unei amibe care se pregtea s l nghit cu
4

compasiune s-i spun ce ru le prea c el i pierduse tatl. i a a mai


departe, dup mutarea n Statele Unite.
Bine mcar c aici ai o familie care s te ajute, i-a spus preotul.
Familie? Da, presupun c oamenii tia fac parte din familia mea, i-a zis
biatul, n vreme ce micuul Teddy s-a apropiat sfios, mpins n fa de mama lui.
Acum o s-mi fii frate, a zis Teddy.
Zu?
Mama spune c i-a pregtit o camer. Lng a mea.
Dar eu o s rmn aici. n casa tatlui meu.
Nedumerit, Teddy s-a uitat la mama lui.
Nu merge acas la noi?
Amy Saul s-a grbit s spun:
Dragul meu, dar nu poi locui singur. Ai doar cincisprezece ani. Poate o si plac att de mult n Purity, nct vei dori s stai la noi.
coala mea e n Connecticut.
Adevrat, dar anul colar s-a ncheiat deja. n septembrie, dac vrei s te
ntorci la internat, nu se va opune nimeni. Dar n cursul verii vei locui la noi.
N-o s fiu singur aici. O s vin mama dup mine.
Aceste vorbe au fost urmate de o tcere lung. Amy i Peter s-au uitat unul la
altul, iar biatul a ghicit ce gndea fiecare. Dar mama lui l-a abandonat de
mult.
Va veni dup mine, a insistat el.
Fiule, o s mai discutm despre asta, i-a zis cu calm unchiul Peter.

n cursul nopii, a rmas treaz n patul lui din casa tatlui su i i-a ascultat pe
mtua i pe unchiul su vorbind domol n biroul de la parter. Acelai birou n
care Montague Saul trudise n ultimele luni s traduc textele scrise pe fragmente
fragile de papirus. Acelai birou unde, n urm cu cinci zile, tatl lui suferise un
atac de apoplexie i se prbuise la masa de lucru. Oamenii aceia nu aveau ce
cuta acolo, printre lucrurile nepreuite ale tatlui su. Erau nite invadatori n
acea cas.
E doar un copil, Peter. Are nevoie de o familie.
Dar nu-l putem lua cu fora la Purity dac el nu vrea s mearg cu noi.
Cnd ai doar cincisprezece ani, nu ai niciun cuvnt de spus n aceast
privin. Adulii trebuie s ia hotrrile.
Biatul s-a ridicat din pat i s-a strecurat afar din camer. A cobort tiptil
pn la jumtatea scrii ca s aud mai bine ce discutau cei doi.
i, serios, ci aduli a cunoscut pn acum? Fratele tu nu prea intra n
categoria asta. Era vrt pn la urechi n vemintele mumiilor lui, nct nici nu
cred c a observat c n preajma lui era un copil.
Nu-i frumos s vorbeti aa, Amy. Fratele meu a fost un om bun.
5

Bun, dar nu cu picioarele pe pmnt. Nu neleg, ce fel de femeie este


aceea care s vrea un copil cu el? Iar apoi a plecat, lsndu-l pe Monty s-l
creasc pe biat de unul singur? Nu pricep ce femeie este n stare s fac aa
ceva.
Monty nu l-a crescut deloc ru. Biatul ia numai note mari la coal.
Dup tine, aa se apreciaz dac un tat e bun sau nu? Doar dup notele pe
care le ia biatul?
Dar e i un tnr echilibrat. N-ai remarcat ct de bine s-a stpnit la slujba
religioas?
E inert, Peter. Ai observat pe faa lui mcar o singur expresie?
i Monty era la fel.
Adic, rece, la asta te referi?
Nu, raional. Logic.
Dar, dincolo de toate astea, tii c biatul sufer probabil. M apuc
plnsul cnd m gndesc ct nevoie are de mama lui n aceste momente. E
ciudat cum insist c ea se va ntoarce, cnd, de fapt, tie c nu se va ntmpla
aa ceva.
Nu avem de unde s tim.
Nici mcar n-o cunoatem pe femeia aceea! Monty doar ne-a scris din
Cairo ntr-o zi s ne anune c are un fiu. La cte tim noi, putea s-l fi gsit
printre trestii, ca pe Moise.
Biatul a auzit podeaua scrind deasupra lui i a aruncat o privire spre capul
scrii. A rmas uimit vznd-o pe verioara lui Lily uitndu-se la el cu ochi mari
peste balustrad. l urmrea, examinndu-l, de parc ar fi fost o creatur exotic
pe care n-o mai ntlnise pn atunci, i ncerca s stabileasc dac era
primejdioas.
Aha! a zis mtua Amy. Deci eti treaz!
Unchiul i mtua tocmai ieiser din birou i stteau la picioarele scrii,
uitndu-se n sus, ctre el. Preau oarecum tulburai, gndindu-se c exist
posibilitatea ca el s le fi surprins toat discuia.
Te simi bine, dragul meu? l-a ntrebat mtua Amy.
Da, mtu.
E foarte trziu. Ce-ar fi s te duci la culcare?
ns el nu s-a clintit. O vreme a rmas nemicat pe trepte, ntrebndu-se cum
avea s fie s locuiasc mpreun cu aceti oameni. Ce ar putea nv a de la ei.
Poate vara ar deveni mai interesant, pn cnd avea s vin mama dup el.
Mtu Amy, a zis el, m-am hotrt.
n legtur cu ce?
Cu vacana i cu locul unde a vrea s o petrec.
Ea s-a gndit c avea s primeasc o veste neplcut.
6

Te rog s nu te pripeti! Avem o cas drgu, pe marginea lacului, i vei


avea propria camer. Mcar vino n vizit, i dup aceea te hotrti.
Dar m-am hotrt deja s stau cu voi.
Deconcertat, mtua lui a amuit o clip. Apoi faa i s-a luminat ntr-un
zmbet i s-a grbit s urce treptele pn la el ca s-l strng n bra e. Mirosea a
spun Dove i a ampon Breck. Att de comun, de banal. Apoi, zmbind larg,
unchiul Peter l-a btut afectuos pe umr, acela fiind modul lui de a-l saluta pe
noul fiu. Fericirea lor i-a amintit de o gogoa umflat i lipicioas de vat de
zahr pe b, absorbindu-l n acel univers n care nu existau dect iubire, lumin
i rsete.
Copiii se vor bucura c mergi cu noi! a spus Amy.
El i-a aruncat ochii spre capul scrii, dar Lily nu mai era acolo. Se strecurase
nebgat n seam. Va trebui s nu o scap din ochi, i-a zis el, pentru c ea e
deja cu ochii pe mine.
Acum faci parte din familia noastr, a spus Amy.
n timp ce urcau treptele mpreun, i-a povestit de planurile ei pentru var. De
locurile n care aveau s-l duc, de felurile speciale de mncare pe care avea s le
gteasc pentru el cnd vor ajunge acas. Prea fericit, ba chiar ameit de
fericire, ca o mam care are nc un copil.
Amy Saul nu avea habar ce anume vor duce acas.

DOI
DOISPREZECE ANI MAI TRZIU.
Poate fcea o greeal.
Doctor Maura Isles s-a oprit o clip n faa uilor Bisericii Doamnei Noastre a
Luminii Divine, ezitnd s intre. Credincioii erau deja nuntru, iar ea rmsese
singur n noapte, n vreme ce fulgii de zpad cdeau fonind pe capul ei
descoperit. Prin uile nchise ale bisericii a auzit organista cntnd Adeste
Fidelis, i i-a dat seama c toat lumea se aezase. Dac avea de gnd s li se
alture, era momentul s intre.
A ovit, pentru c nu-i avea cu adevrat locul printre credincioii care
frecventau acea biseric. ns muzica o atrgea, la fel i promisiunea cldurii i a
mngierii oferite de ritualurile familiare. Afar, n strada ntunecat, era singur.
Iar asta, chiar n Ajunul Crciunului.
A urcat treptele i a intrat.
Pn i la acea or trzie, stranele erau pline de familii i de copii somnoro i
care fuseser sculai din pat pentru a participa la slujba de la miezul nop ii.
Sosirea ei ntrziat a atras cteva priviri, iar cnd s-au stins i ultimele acorduri
din Adeste Fidelis, ea s-a strecurat i s-a aezat pe prima banc liber, chiar n
partea din spate a bisericii. Aproape imediat, a trebuit s se ridice, rmnnd n
picioare mpreun cu restul credincioilor, pentru c ncepuse cntecul de intrare.
Printele Daniel Brophy s-a apropiat de altar i a fcut semnul crucii.
Buntatea i pacea lui Dumnezeu, Tatl nostru, i Domnul Isus Hristos s
pogoare asupra voastr, a zis el.
i asupra ta, a murmurat Maura, alturi de enoriai. Chiar i dup atia ani
petrecui departe de biseric, rspunsurile i veneau firesc pe buze, imprimate de
slujbele de duminic la care mersese n copilrie. Doamne, ndur-te de noi!
Doamne, ndur-te de noi! Doamne, ndur-te de noi!
Cu toate c Daniel nu i dduse seama c ea era n biseric, Maura i-a abtut
atenia asupra lui. Asupra prului negru, asupra gesturilor pline de graie, asupra
vocii pline, de bariton. n acea noapte avea s l urmreasc fr nicio ruine,
fr s se jeneze. n acea noapte avea dreptul s se uite.
Adu-ne bucuria etern n regatul raiului, unde slluiete El cu tine i cu
Sfntul Duh, un Dumnezeu pe veci.
Aezndu-se la loc pe banc, Maura a auzit accese nbuite de tuse i
scncete de copii obosii. Flcrile lumnrilor tremurau pe altar n semn de
8

srbtorire a luminii i a speranei n acea noapte de iarn. Daniel a nceput s


citeasc:
Dar ngerul le-a zis: Nu v temei. Cci, iat, v binevestesc vou bucurie
mare, care va fi pentru tot poporul.1
Din Luca, s-a gndit Maura, recunoscnd pasajul. Luca, doctorul.
i acesta va fi semnul: vei gsi un prunc nfat2
Apoi Daniel, vznd-o pe Maura, s-a oprit brusc. Iar ea s-a gndit: E chiar
aa o surpriz s m vezi aici, Daniel?
El i-a dres glasul, s-a uitat spre notie i a continuat s citeasc:
Vei gsi un prunc nfat, culcat n iesle.
Dei Daniel tia acum c ea se aezase printre enoriai, privirea lui nu a mai
ntlnit-o pe a ei. Nici ct s-a intonat Cantate Domino i Dies Sanctificatus, nici
n timpul colectei ori a liturghiei cuminecturii. n timp ce persoanele din jurul ei
s-au ridicat n picioare i au pit n fa, pentru a primi sfnta mprt anie,
Maura a rmas pe banc. Dac nu crezi, ar fi o ipocrizie s primeti cuminectura
i s sorbi din vinul sfinit.
Atunci, ce caut aici?
Cu toate acestea, a rmas i la riturile de ncheiere a slujbei, binecuvntarea i
desprirea.
Mergei n pacea lui Hristos!
Odat slujba terminat, oamenii au nceput s ias din biseric, ncheindu- i
paltoanele i trgndu-i mnuile. i Maura s-a ridicat i tocmai ieea pe
interval, cnd l-a zrit pe Daniel ncercnd s-i atrag atenia, implornd-o din
priviri s nu plece. S-a aezat la loc, contient c oamenii care treceau prin
dreptul bncii ei o studiau. tia ce vedeau ori ce-i nchipuiau: o femeie singur,
dornic s aud cuvintele de mngiere ale preotului n noaptea de Crciun.
Sau vedeau oare mai mult dect att?
Ea nu le-a rspuns la priviri. Pe msur ce biserica s-a golit, a rmas cu ochii
aintii n fa, concentrndu-se cu stoicism asupra altarului, gndind: E trziu i
ar trebui s m duc acas. Nu tiu dac e bine s mai stau.
Bun, Maura.
Femeia a ridicat ochii i a rspuns privirii lui. Biserica nu se golise de tot.
Organista i strngea partiturile, iar civa membri ai corului i mbrcau
paltoanele, ns n acel moment Daniel i concentrase atenia asupra Maurei, ca
i cum ea ar fi fost singura persoan din ncpere.
A trecut mult vreme de cnd nu ai mai venit pe aici, a zis el.
1 Evanghelia dup Luca, 2:10.
2 Evanghelia dup Luca, 2:12.
9

Aa este.
Din august, adevrat?
Deci i tu ai inut socoteala.
El s-a lsat pe banc, alturi de ea.
M surprinde s te vd aici.
La o adic, e Crciunul.
Dar tu nu crezi n asta.
nc-mi plac slujbele. Cntecele.
Acesta a singurul motiv pentru care ai venit? S cni cteva imnuri? S
rosteti de cteva ori Amin i Slav lui Dumnezeu?
Am vrut s ascult nite muzic. S stau printre oameni.
S nu-mi spui c eti singur n noaptea asta.
Ea a ridicat din umeri, apoi a pufnit n rs.
Doar m tii, Daniel. Nu m omor dup petreceri.
M gndeam doar Adic, am presupus c
Ce anume?
C eti cu cineva. Mai ales n noaptea asta.
Sunt. Cu tine.
Amndoi au amuit vznd organista apropiindu-se pe interval, crndu-i
sacoa cu notele.
Noapte bun, printe Brophy.
Noapte bun, doamn Easton. Mulumesc pentru recitalul ncnttor.
Cu plcere.
Femeia i-a mai aruncat o ultim privire cercettoare Maurei, apoi i-a
continuat drumul spre u. Au auzit ua nchizndu-se, i au rmas n sfrit
singuri.
De ce a durat att de mult? a ntrebat-o el.
Pi, tii cum e cnd te ocupi de mori. Niciodat nu termini. n urm cu
cteva sptmni, unul dintre patologii notri s-a internat pentru o operaie la
coloan, iar noi ceilali trebuie s-l suplinim. Am fost ocupat, asta-i tot.
Dar puteai da un telefon.
Da, tiu.
i el putea telefona, dar n-a fcut-o. Daniel Brophy nu trecea niciodat
grania, i, probabil, asta era bine ea s-a luptat cu ispite ct pentru amndoi.
i ce-ai mai fcut n ultima vreme? l-a ntrebat ea.
Ai auzit de atacul de inim suferit de printele Roy luna trecut, nu? I-am
luat locul n calitate de capelan al poliiei.
Mi-a zis detectivul Rizzoli.
Am fost la locul crimei de acum cteva sptmni din Dorchester. Cnd a
fost mpucat un ofier de poliie. Te-am vzut acolo.
Eu, nu. Trebuia s-mi dai mcar bun ziua.
10

Pi, erai ocupat. Foarte concentrat, ca de obicei. A zmbit. Nici n-ai idee
ct de ndrjit poi s pari, Maura. tiai asta?
Ea a rs scurt.
Poate c asta e problema mea.
Problem?
Sperii brbaii.
Pe mine nu m-ai speriat.
Dar cum a putea? a gndit ea. Tu nu te lai cucerit. Apoi, n mod deliberat,
s-a uitat la ceas i s-a ridicat n picioare.
E foarte trziu i i-am rpit deja prea mult timp.
Nu am nicio treab urgent, a zis el i a condus-o spre u.
Ai o turm ntreag de suflete de care s te ocupi. i mai e i Crciunul.
Cred c i-ai dat seama c nici eu nu am unde s m duc n noaptea asta.
Ea s-a oprit o clip i s-a ntors cu faa spre el. Au rmas singuri n biseric,
inspirnd mirosul de cear ars i de tmie, arome familiare care readuceau n
memorie alte srbtori de Crciun din copilrie, alte slujbe ca aceea. Zile cnd
intrarea ntr-o biseric nu provoca vrtejul de sentimente pe care l tria acum.
Noapte bun, Daniel, a zis ea i s-a ntors spre u.
O s mai treac patru luni pn te voi vedea din nou? a ntrebat el, ridicnd
puin glasul, pentru c ea se ndeprtase deja.
Nu tiu.
Mi-e dor de conversaiile noastre, Maura.
Pregtit s deschid ua, ea a ovit din nou.
i mie. Poate de aceea n-ar trebui s mai stm de vorb.
Nu avem de ce s ne ruinm.
Deocamdat, a spus ea ncet, fr s se uite la el, ci la ua grea din lemn
sculptat, care sttea ntre ea i libertate.
Maura, s nu lsm lucrurile s rmn aa ntre noi. Nu exist niciun
motiv s nu putem menine un fel de
Apoi a amuit brusc.
Telefonul ei mobil tocmai suna.
Ea l-a scos din poet. La acea or, un apel nu putea nsemna nimic bun. n
timp ce a rspuns la telefon, a simit ochii lui Daniel ainti i asupra ei i fiorul
provocat de acea privire.
Doctor Isles, a spus ea, cu glas nefiresc de glacial.
Crciun fericit, a zis detectivul Jane Rizzoli. M surprinde c nu eti acas.
Am ncercat nti acolo.
Am venit la slujba de la miezul nopii.
Mam, e deja unu. nc nu s-a terminat?

11

Ba da, Jane, i tocmai m pregteam s plec, a spus Maura, pe un ton care


descuraja orice alte ntrebri. Ce mi-ai pregtit? a ntrebat ea tia deja c acel
apel nu era doar din curtoazie, ci o convocare.
Adresa e Prescott Street numrul 210, East Boston. O reedin. Eu i Frost
suntem aici de o jumtate de or.
Amnunte?
Avem o victim, o tnr.
Omucidere?
Da.
Pari foarte convins.
O s te convingi i tu cnd soseti.
A nchis, i a descoperit c Daniel nc o urmrea. Pierduser ns momentul
pentru a-i asuma riscuri, pentru a spune lucruri pe care le-ar fi putut regreta
amndoi. ntre ei se interpusese din nou moartea.
Trebuie s te duci la treab?
Sunt de serviciu n noaptea asta. i-a vrt telefonul napoi n poet. Cum
nu am pe nimeni din familie n ora, m-am oferit voluntar.
Chiar n noaptea asta?
De fapt, pentru mine nu conteaz c e Crciunul.
i-a ncheiat paltonul pn la guler i a ieit din cldire, n plin noapte. El a
urmat-o pn afar, i, n timp ce ea mergea prin zpada proaspt czut pn la
main, cu vemntul alb fluturnd n vnt, a rmas s o urmreasc de pe trepte.
Aruncnd o privire peste umr, ea l-a vzut cum a ridicat o mn n semn de
rmas-bun.
n timp ce maina se ndeprta, el a continuat s fluture mna.

12

TREI
Girofarurile albastre ale celor trei maini de patrul pulsau prin filigranul creat
de cderea fulgilor de zpad, anunndu-i pe toi cei care se apropiau: Aici s-a
petrecut ceva, ceva ngrozitor. Cnd i-a parcat automobilul Lexus n apropierea
unui troian de zpad, ca s le fac loc i altor vehicule, Maura a simit cum bara
de protecie fa se freac de ghea. La acea or, de Crciun, singurele vehicule
care ar mai fi putut s apar pe strada ngust erau cele care fceau parte, la fel ca
al ei, din anturajul morii. I-a luat o clip s-i fac pu in curaj gndindu-se la
orele epuizante care o ateptau, simindu-i ochii deja obosii hipnotizai de
luminile plpitoare. A avut senzaia c minile i picioarele i-au amorit;
circulaia sangvin ncepuse s se leneveasc. Trezete-te, i-a spus ea. E timpul
s treci la treab!
A cobort din main, i rafala neateptat de vnt ngheat a alungat somnul
din mintea ei. A pit prin pudra proaspt depus, iar fulgii s-au ridicat ca nite
pene albe dinaintea cizmelor ei. Cu toate c era ora unu i jumtate, ferestrele
ctorva case modeste de pe strad erau luminate i printr-una dintre ele, decorat
cu desene nfind reni zburnd i batoane de dulciuri, a vzut silueta unui
vecin curios care se uita din cldura cminului n noaptea ce nu mai era nici
tcut, nici sfnt.
A, doctor Isles? a exclamat un poliist de patrulare, unul mai n vrst, pe
care ea l-a recunoscut vag. Era ns evident c omul tia precis cine era ea. Cum
de-ai avut aa noroc ntr-o sear ca asta?
A putea s-i pun aceeai ntrebare, domnule poliist.
nseamn c amndoi am tras un bilet nenorocos, a zis omul i a pufnit n
rs. Al naibii de fericit Crciun mai avem.
Detectivul Rizzoli e nuntru?
Da, ea i Frost au nceput s filmeze. A fcut apoi semn spre o re edin
unde toate luminile erau aprinse, o cas semnnd cu o cutie, ngrmdit ntr-un
ir de cldiri destul de atinse de vreme. Cred c au terminat i a venit rndul
dumneavoastr.
Nite icnete ndesate au fcut-o s se uite spre strad, unde o femeie blond
sttea ncovoiat, inndu-i paltonul strns n jurul trupului, ca s nu-i
stropeasc poalele n vreme ce vrsa n troianul de zpad.
Poliistul a pufnit cu oarecare dispre. Apoi a murmurat ctre Maura:
Doamna aceea are s devin un detectiv pe cinste la Omucideri. A aprut
aici de parc fcea parte din distribuia filmului Cagney i Lacey. S-a apucat s
ne pun la punct. Da, fcea pe dura. Apoi a intrat n cas, a aruncat o privire,
13

dup care a ajuns imediat afar ca s-i verse i maele, a zis el i a izbucnit n
rs.
N-am mai vzut-o. E de la Omucideri?
Am auzit c a fost transferat acolo de la Narcotice i Moravuri.
Sclipitoarea idee a comisarului-ef de a promova femeile, a zis el, cltinnd din
cap. Nu rezist mult aici. Eu aa simt.
Femeia detectiv s-a ters la gur i a pornit nesigur ctre treptele ce ddeau
spre verand, dar a simit cum i se nmoaie picioarele i s-a lsat la pmnt.
Alo! Doamn detectiv! a strigat poliistul. V rog s v ndeprtai de scena
crimei. Dac mai vrsai, mcar nu o facei n locurile de unde se colecteaz
probe.
Un poliist mai tnr, care sttea n apropiere, s-a apucat de chicotit.
Detectiva a tresrit i s-a ridicat, lumina albastr i stroboscopic ce i-a
luminat brusc faa accentundu-i aerul de suferin.
O s m duc s stau cteva minute n main, a murmurat ea.
Da. Bun idee, doamn.
Maura a urmrit-o retrgndu-se n adpostul oferit de vehicul. Ce orori avea
s vad n interiorul casei?
Doamn doctor, a strigat spre ea detectivul Barry Frost, care tocmai ie ise
din cas i sttea pe verand, zgribulit, purtnd doar o geac. Prul blond i sttea
rsculat, de parc tocmai ar fi czut din pat. Dei ntotdeauna pmntiu la fa,
lumina glbuie i ddea o paloare i mai bolnvicioas dect de obicei.
Am neles c lucrurile arat foarte ru nuntru, a spus ea.
Nu e chiar ceea ce ai vrea s vezi de Crciun. M-am gndit s ies i s mai
iau o gur de aer.
Maura s-a oprit la poalele scrii, observnd vlmagul de urme de tlpi
imprimate pe veranda presrat de zpad.
Pot s trec pe acolo?
Da. Toate urmele alea sunt lsate de poliitii din Boston.
N-ai gsit urme plantare?
Nu mare lucru.
Cum adic, nseamn c fptaul a zburat pe fereastr?
S-ar prea c a ters orice urm. nc se vd semnele de mturare.
Ea s-a ncruntat.
Criminalul a acordat atenie tuturor amnuntelor.
Ateapt pn vezi ce e nuntru.
A urcat treptele, apoi i-a tras nvelitoarea de protecie peste nclminte i ia pus mnui. De aproape, Frost arta chiar mai ru, avnd chipul usciv i lipsit
de orice culoare. ns, dup ce a inspirat de cteva ori, s-a oferit cu un gest
ezitant:
Te conduc eu nuntru.
14

Nu, rmi aici ct e nevoie. O s m ndrume Rizzoli.


El a dat din cap, dar fr s se uite la ea; se holba spre strad, artnd ca un tip
care ncearc din rsputeri s nu verse ceea ce tocmai a mncat. Maura l-a lsat
s-i continue btlia i a dus mna spre clan. Era deja pregtit pentru ceea ce
putea fi mai ru. Cu doar cteva clipe n urm, i fcuse apariia, la captul
puterilor, scuturnd din cap n ncercarea de a se trezi; acum simea ncordarea
care-i vibra ca un curent prin tot corpul.
A pit n cas. S-a oprit o clip n prag, cu pulsul accelerat, i a contemplat o
scen ctui de puin alarmant. Podeaua din stejar din holul de la intrare era
uzat binior. Din prag, a vzut pn n camera de zi, care era mobilat cu piese
ieftine, disparate, care nu se potriveau: o canapea cu ezutul deformat i czut, un
fotoliu gonflabil, un corp de bibliotec din plci de PFL asamblat de un amator i
crmizi din beton. Deocamdat, nimic care s urle c acea ncpere a devenit
locul crimei. Oroarea urma s apar curnd; tia c o pndete din acea cas,
pentru c i vzuse reflectarea n ochii lui Barry Frost i n faa livid a femeii
detectiv.
A traversat camera de zi, ajungnd n sufragerie, unde a remarcat patru scaune
n jurul unei mese din pin. ns privirea ei nu s-a concentrat asupra mobilierului,
ci asupra aranjamentului care fusese pregtit, ca pentru o mas n familie. O cin
pentru patru persoane.
Una dintre farfurii avea un ervet de pnz pus deasupra, iar estura era
mprocat de picturi mrunte de snge. Cu o micare delicat, a ntins mna
spre ervet. Ridicndu-l de un col, a aruncat o privire dedesubt, la ceea ce se
gsea pe farfurie. Instantaneu, a dat drumul ervetului i s-a tras napoi,
mpiedicndu-se i scond un gfit de uimire.
neleg c ai descoperit mna stng, a auzit ea o voce.
Maura s-a rsucit.
M-ai speriat de moarte.
Chiar vrei s te sperii ca lumea? a ntrebat-o detectivul Jane Rizzoli. Vino
cu mine!
S-a rsucit i a condus-o pe Maura pe hol. La fel ca Frost, Jane arta de parc
ar fi fost dat jos din pat cu fora. Pantalonii i erau bo ii, iar prul negru i
srmos i se nclcise. Spre deosebire de Frost, ea se mi ca fr nicio dificultate,
iar nclmintea acoperit cu nvelitoarea de hrtie fia pe lemnul podelei.
Dintre toi detectivii care apreau cu regularitate n sala de autopsie, Jane era de
obicei aceea care ajungea de cele mai multe ori pn n apropierea mesei,
aplecndu-se peste ea, ca s vad mai bine, iar acum nu ovia defel n timp ce se
deplasa de-a lungul holului. Maura a fost aceea care a rmas n urm, avnd
privirea atras de picturile de snge care se nirau pe podea.

15

Rmi pe partea asta, a spus Jane. Avem aici nite urme neclare de pantofi,
care merg n ambele direcii. S-ar prea c sunt nite pantofi sport, de atletism.
Acum urmele s-au uscat, dar n-a vrea s se tearg.
Cine ne-a mobilizat?
A fost un telefon dat la poliie. Imediat dup miezul nopii.
De unde?
Din aceast locuin.
Maura s-a ncruntat.
Victima? A ncercat s cear ajutor?
Nu s-a auzit nicio voce. Cineva a format numrul operatoarei care
rspunde la apelurile de urgen i a lsat receptorul fr s-l mai pun n furc.
Prima main de patrulare a ajuns aici la zece minute dup acel apel. Poliistul a
gsit ua descuiat, a intrat n dormitor i a ieit aproape imediat.
Jane s-a oprit n faa unei ui i a aruncat o privire peste umr, ctre Maura. O
privire de avertisment. De aici ncolo, treburile devin neplcute.
Mna retezat mi-a fost ndeajuns.
Jane s-a tras deoparte ca s o lase pe Maura s examineze dormitorul. Nu a
vzut victima; doar sngele. Organismul uman conine n medie aproximativ
cinci litri de snge. Acelai volum de vopsea roie ar putea acoperi n ntregime
suprafaa unei camere mici. Cnd a privit pe ua deschis, a rmas deconcertat
vznd dre de o extravagan ieit din comun, sugernd nite ghirlande
azvrlite de mna cuiva jucu pe pereii albi, peste piesele de mobilier i peste
cearafuri.
Snge arterial, a zis Rizzoli.
Maura s-a mulumit s confirme cu un gest din cap, rmnnd tcut, n
vreme ce privirea ei a urmat arcele de stropi, descifrnd o poveste de groaz
scris cu rou pe perei. Cnd era student, trebuise s fac practic la un serviciu
de urgen i vzuse cum victima unei mpucturi pierduse snge ct se afla pe
masa de operaie. Din cauza presiunii sangvine care scdea mereu, ntr-o
ncercare disperat de a rezolva situaia, chirurgul rezident fcuse o laparotomie,
spernd s in sub control hemoragia intern. Deschisese abdomenul victimei,
dnd natere unei fntni arteziene de snge arterial care nise brusc din aorta
rupt, mprocndu-i pe medici pe fee i pe halate. n acele ultime secunde de
agitaie dement, n vreme ce extrgeau sngele prin aspirare i plasau prosoape
sterile n cavitatea abdominal, Maura nu vzuse nimic altceva dect snge.
Strlucirea lui mat, mirosul ca de carne. Bgase mna n abdomenul deschis
pentru a extrage un deprttor al peretelui abdominal, iar cldura care ptrunsese
prin mnecile halatului i dduse o senzaie de alinare, ca o baie fierbinte. n ziua
aceea, n sala de operaii, Maura vzuse jetul ngrozitor pe care l poate crea chiar
i o tensiune arterial slab.
16

Acum, cnd i plimba privirea de-a lungul pereilor dormitorului, tot sngele,
care derula povestea ultimelor secunde de via ale victimei, i reinea atenia.
Cnd s-a fcut prima tietur, inima victimei nc btea, dnd na tere presiunii
arteriale. Acolo, deasupra patului, lovise primul jet, cu fora unui glon pornit
dintr-o mitralier, descriind un arc pe perete. Dup cele cteva bti viguroase de
inim, jetul slbise n intensitate, i arcele ncepuser s mai coboare.
Organismul ncercase s compenseze presiunea n scdere, arterele se
contractaser, iar pulsul se iuise. ns, cu fiecare btaie, sngele se mpuinase,
ceea ce grbise instalarea morii. Cnd, ntr-un trziu, presiunea sczuse de tot,
iar inima se oprise, nu mai rmseser jeturi, ci doar un firicel de snge care se
scursese alene. Aceea era moartea pe care Maura a vzut-o scris pe pere i i pe
pat.
Apoi privirea i s-a oprit, intuit de ceva ce aproape c-i scpase printre drele
i picturile de snge. Iar acel lucru a fcut-o s simt un fior care i-a gdilat
neplcut prul de la ceaf. Pe perete, desenate cu snge, se vedeau trei cruci
rsturnate. Iar dedesubt, cteva simboluri greu de descifrat:

Ce nseamn asta? a ntrebat Maura ncet.


Nu tim. Am ncercat i noi s gsim o explicaie.
Maura nu a reuit s-i mute privirea de la literele mnjite pe perete. A simit
un nod n gt.
Ce naiba avem aici?
Ateapt pn vezi i restul. Jane a dat roat patului, ajungnd de cealalt
parte, i a artat cu degetul spre podea. Victima e chiar aici. De fapt, n mare
parte.
Maura a putut vedea femeia abia dup ce a ocolit patul. Dezbrcat, zcea pe
spate. Pierderea de snge fcuse ca pielea s capete o culoare ca de alabastru, iar
Maura i-a amintit brusc de o vizit fcut la British Museum, unde vzuse
expuse zeci de fragmente de statui din epoca roman. Trecerea veacurilor ciobise
marmura, crpnd capete, frngnd brae, pn cnd statuile deveniser nite
torsuri fr chip, anonime. Acelai lucru a vzut cnd privirea i-a czut asupra
cadavrului. O Venus spart. Fr cap.
S-ar prea c a fost ucis aici, pe pat, a spus Jane. Aa se explic jeturile de
pe peretele acela i tot sngele care s-a scurs n saltea. Apoi a tras-o pe podea,
17

poate pentru c avea nevoie de o suprafa tare, pe care s termine tierea. Jane a
suspinat lung i s-a ntors, de parc ar fi ajuns la captul puterilor, nemaifiind n
stare s se uite la cadavru.
Ai spus c primei maini de patrulare i-au trebuit zece minute ca s ajung
aici dup acel apel la poliie, a zis Maura.
ntocmai.
Ceea ce s-a ntmplat aici amputrile, detaarea capului , toate astea au
luat mai mult de zece minute.
Ne-am dat seama de asta. Nu cred c apelul a fost dat de victim.
Scritul podelei le-a fcut pe amndou s se ntoarc. L-au vzut pe Barry
Frost n cadrul uii, lsnd impresia c nu era prea dornic s peasc nuntru.
Au sosit cei de la laboratorul criminalistic, le-a anunat el.
Spune-le s intre. Jane a tcut o clip. Vd c nu ari prea grozav.
Ba eu cred c am rezistat destul de bine. Avnd n vedere ce-i aici.
Kassovitz cum se mai simte? A terminat de vrsat? Am avea nevoie de
ajutor aici.
Frost a cltinat din cap.
A rmas n main. Nu cred c rezist s vad i asta. M duc s-i chem pe
cei de la laborator.
Spune-i s fie mai curajoas, ce Dumnezeu!? a strigat Jane dup Frost, care
tocmai ieea din ncpere. Nu-mi place cnd femeile m las balt. Uite aa ne
alegem cu un prost renume.
Privirea Maurei a revenit la torsul de pe podea.
Ai gsit?
Restul? a zis Jane. Da. Ai vzut deja mna stng. Cea dreapt e n cad.
Iar acum, cred c a venit momentul s-i art buctria.
Ce-ai gsit acolo?
Alte surprize, a spus Jane, i a traversat ncperea, pornind spre hol.
ntorcndu-se s o urmeze, Maura i-a surprins imaginea n oglinda din
dormitor. A remarcat n treact ochii obosii i prul moale, lipit de cap, ud de la
fulgii topii.
Dar nu imaginea propriului chip a fcut-o s nghee.
Jane, a optit ea. Uit-te la asta!
La ce anume?
Pe oglind. Simbolurile.
Maura s-a ntors i a privit fix la scrisul de pe perete.
Vezi? E imaginea pe dos! Acelea nu sunt simboluri, ci litere, care se pot
citi doar n oglind.
Jane s-a uitat la perete, apoi n oglind.
Acela e un cuvnt?
Da. Se citete Peccavi.
18

Jane a cltinat din cap.


Chiar i aa, tot nu-mi spune nimic.
E-n latin, Jane.
i ce-nseamn?
Am pctuit.
Vreme de o clip, cele dou femei s-au privit lung. Apoi, Jane a pufnit pe
neateptate n rs.
Mda, halal confesiune. Crezi c un asemenea pcat se terge cu cteva
rugciuni ctre Fecioara Maria?
Poate c acest cuvnt nu se refer la uciga. Poate are legtur cu victima.
S-a uitat la Jane. Am pctuit.
Pedeaps, a zis Jane. Rzbunare.
Un posibil motiv. Femeia a fcut ceva care l-a nfuriat pe uciga. A pctuit
mpotriva lui. Iar asta e rsplata.
Jane a inspirat adnc.
Hai la buctrie!
A condus-o pe Maura pe hol. Ajuns n ua buctriei, s-a oprit i s-a uitat la
Maura, care se oprise, prea tulburat de ceea ce vedea ca s mai scoat vreo
vorb.
Pe podeaua acoperit cu gresie fusese trasat un cerc folosindu-se, dup toate
aparenele, cret roie. n jurul circumferinei, la intervale relativ egale, se gseau
cinci pete negre de cear topit i solidificat. Lumnri, i-a spus Maura. n
centrul acelui cerc, aezat astfel nct ochii s fie ndrepta i spre ceea ce mai
rmsese din lumnri, se afla capul retezat al victimei.
Un cerc. Cinci lumnri negre. Ofrand ritual.
Aadar, acum trebuie s m duc la fetia mea, a zis Jane. Iar diminea ne
vom aeza n jurul pomului de Crciun i vom desface cadourile, prefcndu-ne
c e pace pe pmnt. Numai c eu o s-mi duc aminte de asta i o s m
simt intuit de ochii tia. Crciun fericit, pe naiba!
Maura i-a nghiit nodul din gt.
tim cine e femeia?
Ei, nc nu i-am adus prietenii i vecinii ca s o identifice, s nu mai existe
niciun dubiu. Alo, recunoatei capul de pe podeaua buctriei? ns,
folosindu-ne de fotografia de pe permisul de conducere, putem afirma c e vorba
despre Lori-Ann Tucker. Douzeci i opt de ani. Pr castaniu, ochi cprui. Brusc,
Jane a pufnit n rs. Dac punem laolalt toate prile gsite, cam asta e persoana.
i ce tii despre ea?
n poeta ei am gsit un flutura de plat a salariului. Lucreaz la Muzeul
de tiin. Nu tim exact cu ce se ocup acolo, dar judecnd dup cas, mobil
i Jane a aruncat o privire ctre sufragerie nu ctig bani cu nemiluita.
19

Apoi au auzit glasuri i scrit de podea, semn c n cas intraser cei de la


Criminalistic. Jane s-a ndreptat imediat, ca s-i ntmpine cu o atitudine de
siguran, aa cum avea de obicei. Detectivul Rizzoli, netemtoare, aa cum o
tia toat lumea.
Bun seara, domnilor, a zis ea cnd Frost i cei doi criminali ti au intrat
discret n buctrie. Avem ceva pe cinste.
Isuse! a murmurat unul dintre ei. i unde e restul din victim?
n cteva camere. Probabil va trebui s ncepei cu
S-a oprit i, brusc, trupul i-a ngheat n poziie de drepi.
Telefonul de pe blatul buctriei a nceput s sune.
Frost se afla cel mai aproape de el.
Ce prere ai? a ntrebat el, uitndu-se scurt la Rizzoli.
Rspunde!
Fr grab, Frost a ridicat receptorul cu degetele nmnuate.
Alo? Alo! Dup aceea, l-a pus napoi n furc. A nchis.
De la ce numr de telefon s-a fcut apelul?
Frost a apsat butonul pentru activarea listei de apeluri primite.
E un numr din Boston.
Jane i-a scos telefonul mobil i s-a uitat la numrul afiat.
ncerc s sun la numrul acela, a zis ea i ncepnd s-l formeze, n timpul
apelului, a rmas nemicat, concentrat. Nu rspunde.
S vedem dac s-a mai apelat aici de la acelai numr, a zis Frost. A
vizualizat din nou lista de apeluri, verificnd fiecare telefon primit sau dat. Aa,
aici avem apelul la poliie. La doisprezece i zece.
E fptaul, care i-a anunat isprava.
Mai e un apel, cu puin nainte de asta. Ctre un numr din Cambridge. A
ridicat privirea. La doisprezece i cinci.
Fptaul a dat aceste dou telefoane?
Dac a fost fptaul.
Jane a rmas cu ochii la telefon.
S ne gndim puin! Omul st aici, n buctrie. Tocmai a ucis-o i a
mbucit-o. I-a tiat mna, braul. A aezat capul aici, pe podea. De ce s-a apucat
s telefoneze? A vrut s se laude cu ce-a fcut? i cui i-a telefonat?
S descoperim, a propus Maura.
Jane i-a folosit din nou mobilul, de ast dat pentru a apela numrul din
Cambridge.
Sun. n regul, a intrat robotul. A tcut o clip, iar privirea ei a fulgerat-o
brusc pe Maura. Nici n-o s v vin a crede cui i aparine numrul.
Cui?
Jane a nchis, apoi a format din nou. I-a ntins telefonul Maurei.
20

Aceasta a auzit patru rituri. Apoi a intrat robotul i mesajul nregistrat. A


auzit un glas pe care l-a identificat imediat, fiindu-i foarte familiar.
Ai apelat reedina doctorului Joyce P. ODonnell. Regret c nu v pot
rspunde, dar, dac-mi lsai un mesaj, v voi contacta eu.
Maura a nchis i s-a uitat uimit n ochii parc mpietrii ai lui Jane.
De ce ar telefona ucigaul acas la Joyce ODonnell?
Glumeti? a srit Frost. E chiar numrul ei?
Dar cine e persoana? a ntrebat unul dintre criminaliti.
Jane l-a privit.
Joyce ODonnell, a zis ea, este vampir.

21

PATRU
Nu era locul n care Jane i-ar fi dorit s se afle n acea diminea de Crciun.
Ea i Frost au rmas n automobilul ei Subaru, oprit pe Brattle Street, privind
reedina mare, alb, cu aer colonial. Jane vizitase acea cas ultima oar pe timp
de var, cnd grdina din faa casei era ngrijit fr cusur. Vznd-o acum, n alt
anotimp, a rmas impresionat de bunul-gust dovedit n fiecare amnunt,
ncepnd cu decoraiunile cenuii ca gresia i terminnd cu acea cunun
atrgtoare de pe ua principal. Poarta din fier forjat era mpodobit cu ramuri
de pin i cu panglici roii, iar prin fereastra din fa se putea vedea pomul de
Crciun, sclipind de ornamente. Asta venea ca o surpriz. Pn i vampirii
srbtoreau Crciunul.
Dac nu ai chef, a zis Frost, pot vorbi eu cu ea.
Dar ce, crezi c nu m descurc?
M gndeam c poate i-e greu.
Mai greu mi va fi s nu o strng de gt.
Pi, vezi? La asta m refeream. Cu atitudinea asta s-ar putea s strici totul.
Voi dou v cunoatei de ceva timp, iar asta schimb datele situaiei. Nu ai cum
s rmi imparial.
tiind cine e, nimeni n-ar putea fi neutru. Mai ales dac tii cu ce se ocup.
Rizzoli, face aa ceva pentru bani.
La fel fac i prostituatele.
Doar c trfele nu fac ru nimnui, s-a gndit Jane, privind lung la casa lui
Joyce ODonnell. Pltit cu snge de numeroi ucigai. Trfele nu apar n
tribunale purtnd taioare scumpe de la St. John i nici nu apar pe scaunul
martorilor ca s apere nite mcelari.
Te rog, ncearc s-i pstrezi calmul, a sftuit-o Frost. Nu trebuie s ne
plac fiina asta. Dar nu ne putem permite s o iritm.
Crezi c asta mi-am propus?
Pi, uit-te la tine! i-ai scos deja ghearele.
Numai ca msur de protecie, a zis Jane n timp ce a deschis portiera
mainii. Am convingerea c ticloasa asta va ncerca s-i nfig colii n mine.
A cobort, iar piciorul i s-a cufundat pn sub genunchi n zpad, ns abia
dac a perceput rceala strecurndu-i-se prin osete; fiorul rece nu era din cauza
frigului. Sttea cu ochii aintii nspre cas, concentrat asupra confruntrii pe
care urma s o aib cu femeia care i cunotea prea bine temerile. Care tia i
cum s exploateze acele temeri.
22

Frost a deschis poarta dintr-o micare, apoi amndoi au mers pe aleea de pe


care zpada fusese curat. Pe dale se formase o pojghi de ghea, iar Jane a
fcut eforturi att de mari s nu lunece, nct, atunci cnd a ajuns la treptele care
ddeau spre verand, se simea deja ameit i nesigur i parc nu mai tia cum
s peasc. Nu era nicidecum cea mai fericit situaie n care s dea ochii cu
Joyce ODonnell. Starea ei s-a agravat cnd s-a deschis ua, iar n cadrul ei a
aprut ODonnell, elegant ca de obicei, cu prul blond, neted i lucios, tuns
scurt, purtnd o bluz roz ncheiat la toi nasturii i pantaloni kaki care se mulau
perfect pe corpul ei atletic. n vreme ce Jane, cu taiorul ei negru deja ifonat,
avnd manetele pantalonilor umede de la zpada topit, se simea ca un ceretor
care tocmai a btut la poarta unui conac. Exact aa cum vrea s m simt.
ODonnell i-a salutat cu rceal.
Domnilor detectivi.
Nu s-a dat imediat la o parte; aceast pauz a fost fcut cu intenia de a
demonstra c acolo, pe teritoriul ei, ea era stpna.
Putem intra? a ntrebat Jane n cele din urm.
tia c li se va permite s intre, desigur. C jocul abia ncepuse.
ODonnell le-a fcut semn s intre.
Nu aa mi place s-mi petrec ziua de Crciun, le-a zis ea.
Nici noi n-am fi vrut s o petrecem aa, a ripostat Jane. i sunt convins c
nici victima nu a dorit asta.
Dup cum v-am spus, nregistrarea s-a ters deja, le-a zis ODonnell,
conducndu-i n camera de zi. Putei s o ascultai, dar nu avei ce auzi.
Nu se schimbaser prea multe de la ultima vizit fcut de Jane n acea cas.
A observat aceleai picturi abstracte pe perei, aceleai carpete orientale, n
nuane bogate. Singurul element nou era pomul de Crciun. Brazii din copilria
lui Jane se mpodobeau la ntmplare, de ramurile lor se ag au ornamente
desperecheate care nu erau suficient de rezistente ca s supravieuiasc asaltului
copilului Rizzoli. Apoi, urmaser pomii mpodobii cu beteal mult, mult
beteal. Brazi stil Vegas, aa i numea ea.
ns n acest pom nu exista niciun fir de beteal. Nici urm de Vegas n
aceast cas. n schimb, de ramuri stteau agate prisme din cristal i podoabe
argintii sub forma unor lacrimi, n care se reflectau razele reci de soare de pe
perei, amintind de nite cioburi de lumin care dansau. Pn i nenorocitul sta
de pom de Crciun m face s m simt nelalocul meu.
ODonnell s-a apropiat de telefonul cu robot.
Asta e tot ce a rmas, a zis ea i a apsat butonul de redare a mesajelor.
Vocea sintetic a anunat: Nu exist mesaje. Femeia a ridicat ochii nspre
detectivi. mi pare ru, dar nregistrarea pe care mi-ai cerut-o nu mai e. Seara
trecut, imediat ce am ajuns acas, mi-am ascultat toate mesajele. Le-am ters
23

unul dup altul, pe msur ce le ascultam. Cnd am ajuns la mesajul vostru, prin
care mi cereai s pstrez nregistrarea, era deja prea trziu.
Cte mesaje au fost? a ntrebat-o Jane.
Patru. Al vostru a fost ultimul.
Apelul care ne interesa a fost fcut la dousprezece i zece.
Da, numrul celui care mi-a telefonat a rmas n memorie. ODonnell a
apsat un buton. S-a uitat la apelul de la 12:10. Dar cel care a telefonat la ora asta
nu a spus nimic, a adugat ea. Apoi a privit nspre Jane. Nu exista niciun mesaj.
Dar ce ai auzit?
V-am spus deja. Nimic.
Niciun sunet? Vreun televizor ori zgomot de trafic?
Nici mcar o respiraie precipitat. Doar cteva secunde de tcere, apoi
declicul de nchidere. Tocmai de aceea l-am ters imediat. Nu aveam ce s ascult.
Numrul apelantul i este cunoscut? a ntrebat-o Frost.
Ar trebui?
Pi, tocmai asta vrem s aflm, a zis Jane, tonul tios fiind evident.
Privirile li s-au ntlnit, iar Jane a vzut n ochii lui ODonnell o sclipire de
dispre. Ca i cum n-a fi demn de atenia ei.
Nu, n-am recunoscut numrul, a spus ODonnell.
Ai auzit de Lori-Ann Tucker?
Nu. Cine e aceast persoan?
Cea care a fost ucis noaptea trecut, la domiciliul ei. De acolo ai fost
sunat.
ODonnell a rmas pe gnduri o clip, dup care a zis drept explicaie:
Poate a format greit.
Nu cred, doctore ODonnell. Credem c tu erai ntr-adevr destinatarul.
De ce s m sune pe mine i s nu scoat o vorb? Mai degrab a zice c a
auzit robotul, i-a dat seama c a greit i, pur i simplu, a nchis.
Nu credem c victima a telefonat.
ODonnell a rmas din nou pe gnduri, de data asta pentru mai mult timp.
neleg, a zis ea. S-a ndreptat ctre un fotoliu i s-a aezat, dar nu pentru
c ar fi fost zguduit de veste. Aa cum sttea jos, prea netulburat, artnd ca o
mprteas care ine sfat cu dregtorii ei. Deci bnuii c ucigaul este cel care
mi-a telefonat.
Nu lai impresia c te ngrijoreaz o asemenea posibilitate.
Nu tiu ndeajuns de multe ca s ncep s m agit. Nu cunosc absolut nimic
despre caz. Ce-ar fi s-mi dai i alte amnunte?
A fcut apoi un semn ctre canapea, o invitaie adresat vizitatorilor s se
aeze. Era primul gest de ospitalitate venit din partea ei.
Pentru c acum avem ceva interesant de oferit. A simit mirosul sngelui.
Exact ce-i dorete femeia asta.
24

Canapeaua era de un alb imaculat, iar Frost a ezitat nainte de a lua loc, de
parc s-ar fi temut s nu o murdreasc. Jane, n schimb, nu a ovit deloc. S-a
aezat cu pantalonii umezi de zpad, rmnnd cu privirea fixat asupra lui
ODonnell.
Victima este o femeie n vrst de douzeci i opt de ani, a precizat Jane. A
fost ucis noaptea trecut, pe la miezul nopii.
Avei suspeci?
Deocamdat nu am arestat pe nimeni.
Deci nu avei idee cine este ucigaul.
Am spus doar c nu am arestat pe nimeni. Acum verificm cteva piste.
Iar eu sunt una dintre ele.
Cineva a telefonat aici de la domiciliul victimei. Putea fi fptaul.
i de ce ar fi vrut el presupunnd c e vorba despre un brbat s stea de
vorb cu mine?
Jane s-a aplecat puin spre ODonnell.
Amndou tim de ce, doctore. S nu uitm de activitatea pe care o
desfori. Probabil c exist un club al susintorilor, al tuturor ucigailor care te
socotesc prietena lor. Ai un renume, doar tii asta, n rndul criminalilor. Eti
doamna psiholog care st la taifas cu montrii.
ncerc s-i neleg, asta e tot. i studiez.
i i aperi.
Sunt neuropsihiatru. Sunt mai n msur dect alii s depun mrturie n
faa instanelor. Nu orice uciga trebuie azvrlit n nchisoare. Unii dintre ei sunt
oameni cu probleme extrem de grave.
Da, i cunosc teoria. Dac loveti un individ n cap, i sunt afecta i lobii
frontali, iar el este absolvit de orice rspundere pentru lucrurile pe care le face
dup aceea. Poate ucide o femeie, pentru ca apoi s o ciopreasc, iar tu insi ti
s-l aperi n instan.
Asta a pit victima? Pe faa lui ODonnell a aprut o expresie care-i trda
bruscul interes tulburtor, iar ochii ei au cptat sclipiri de fiar. A fost
dezmembrat?
De ce ntrebi?
Vreau doar s tiu.
Din curiozitate profesional?
ODonnell s-a rezemat de sptarul canapelei.
Detective Rizzoli, am discutat cu muli criminali. De-a lungul anilor, am
ntocmit statistici impresionante privind motivaii, metode, modele. De aceea,
bineneles, manifest o curiozitate profesional. A fcut o scurt pauz.
Dezmembrarea nu este un procedeu chiar att de neobinuit. ndeosebi dac asta
uureaz ascunderea cadavrului.
Nu sta a fost motivul n cazul de fa.
25

De unde tii asta?


Este evident.
Adic a pus la vedere pri din cadavru? A regizat totul?
De ce? Cunoti din ntmplare nite dezaxai care se ocup cu aa ceva?
tii i cteva nume pe care s ni le pui la dispoziie? Oamenii tia i scriu, nu-i
aa? Ei te tiu. Doctoria creia i place s afle toate amnuntele.
Cnd mi scriu, aceti oamenii o fac la adpostul anonimatului. Nu-i
declar numele.
Dar primeti scrisori de la ei, a zis Frost.
Primesc mesaje de la lume.
De la ucigai.
Ori de la oameni cu imaginaie. mi este imposibil s stabilesc dac
afirmaiile lor sunt adevrate sau nu.
Consideri c unii dintre ei se mulumesc s fantazeze?
Da, i probabil c nu vor pune niciodat asemenea lucruri n practic. Au
nevoie de o modalitate de a-i exprima porniri inacceptabile. Toi suferim de aa
ceva. Pn i cei mai manierai brbai viseaz uneori cu ochii deschii la
lucrurile pe care ar dori s le fac femeilor. Lucruri att de absurde i de ciudate,
nct ei nu ndrznesc s le mrturiseasc nimnui. Pariez c pn i pe tine te
frmnt unele gnduri nelalocul lor, domnule detectiv Frost.
i-a fixat asupra lui o privire prin care ncerca s-l fac s se simt stnjenit.
Spre meritul lui, Frost nici mcar nu a tresrit.
i-a scris cineva despre fantezii legate de dezmembrare?
n ultima vreme, nu.
Dar a fcut-o cineva n trecut.
Dar, v-am spus, dezmembrarea nu reprezint ceva ieit din comun.
Ca fantezie ori ca aciune real?
n ambele sensuri.
Doctore ODonnell, cine i-a scris despre asemenea fantezii? a ntrebat-o
Jane.
Femeia a privit-o drept n ochi.
Corespondena mea este confidenial. De aceea oamenii se simt n
siguran cnd mi destinuiesc secretele, dorinele ori fantazrile lor.
Oamenii tia i telefoneaz vreodat?
Rareori.
i vorbeti cu ei?
Nu-i evit.
Pstrezi o list a acestor persoane?
N-a putea-o numi list. Nici nu-mi mai amintesc cnd am primit ultimul
telefon de acest gen.
S-a ntmplat noaptea trecut.
26

N-am fost aici ca s rspund la apel.


Nu erai aici nici la ora dou dimineaa, a zis Frost. Am telefonat i la acea
or i a intrat iari robotul.
Unde ai fost noaptea trecut? a ntrebat-o Jane.
ODonnell ridic din umeri.
Am fost plecat.
La ora dou n Ajunul Crciunului?
Am fost cu nite prieteni.
La ce or ai ajuns acas?
Probabil pe la dou i jumtate.
nseamn c ai nite prieteni foarte apropiai. Vrei s ne dai numele lor?
Nu.
De ce?
De ce s accept s-mi fie nclcat intimitatea? Chiar trebuie s rspund la
o asemenea ntrebare?
Vorbim despre anchetarea unei crime. Noaptea trecut a fost mcelrit o
femeie. Scena crimei arta mai nfiortor dect majoritatea celor vzute de mine
pn acum.
i vrei s-mi verificai alibiul.
Sunt curioas de ce refuzi s ne spui.
Sunt suspect? Ori ncercai s-mi demonstrai cine e eful?
Nu eti suspect. Deocamdat.
Atunci nici nu sunt obligat s discut cu voi. Brusc, ODonnell s-a ridicat
de pe canapea i a pornit spre u. V rog s plecai imediat.
Frost a dat s se ridice, ns a vzut c Jane nu s-a clintit, a a c s-a a ezat
napoi pe canapea.
Dac i-ar psa ct de ct de victim, dac ai fi vzut ce i-a fcut
ODonnell s-a ntors spre Jane.
De ce nu-mi spui clar? Ce anume i-a fcut?
Vrei amnunte, nu?
Se ncadreaz n domeniul meu de activitate. Trebuie s cunosc detaliile. A
fcut un pas spre Jane. Asta m ajut s neleg.
Ori te excit. De aceea pari s fi devenit brusc foarte interesat. Chiar avid
s afli.
Ai spus c femeia a fost dezmembrat, a reluat ODonnell. I-a tiat capul?
Rizzoli, a zis Frost pe un ton prevenitor.
Dar nici nu era nevoie ca Jane s dezvluie ceva, pentru c ODonnell trsese
deja concluzia.
Capul reprezint un simbol foarte puternic. Personal. Extrem de individual,
a zis ea i a mai fcut un pas n fa, apropiindu-se ca o fiar de prad. L-a luat
cu el, ca trofeu? Ca suvenir al faptei comise?
27

Spune-ne unde ai fost noaptea trecut.


Ori a lsat capul la faa locului? Amplasat astfel nct impactul s fie
maxim? Sau ntr-un loc n care s poat fi observat imediat? Pe un blat de
buctrie, de pild? Ori undeva pe podea, unde s sar n ochi?
Cu cine ai fost?
Afiarea unui cap, a feei, reprezint un mesaj de for. n acest fel,
ucigaul declar c deine controlul deplin asupra situaiei. i arat ct de
neajutorat eti, doamn detectiv. i ct de puternic este el.
Cu cine ai fost?
Chiar n clipa cnd a rostit acele cuvinte, Jane i-a dat seama c fcuse o
greeal. i ngduise lui ODonnell s o ntrte, iar ea i pierduse cumptul.
Semnul suprem de slbiciune.
Relaiile mele de prietenie sunt personale, a spus ODonnell. Apoi a
adugat, cu un zmbet discret: Cu excepia persoanelor pe care deja le tii. M
refer la cunotina noastr comun. Mereu ntreab de tine, te asigur. Vrea mereu
s tie ce mai pui la cale.
Nu era nevoie ca ODonnell s menioneze un nume. Amndou l tiau.
Ambele tiau c vorbea de Warren Hoyt.
Nu reaciona, i-a zis Jane. Nu-i ngdui s-i dea seama ct de adnc i-a
nfipt ghearele n tine. A simit ns c faa i se crispeaz i l-a vzut pe Frost
privind-o cu un aer ngrijorat. Cicatricele lsate de Hoyt pe minile lui Jane erau
rnile rmase la vedere; existau ns i altele, profunde, ascunse ochiului. Chiar
i acum, la doi ani distan, tresrea cnd i auzea numele.
E un admirator de-al tu, doamn detectiv, a spus ODonnell. i cu toate c
din cauza ta n-o s mai poat merge, nu-i poart deloc pic.
Nu m intereseaz ctui de puin ce gndete el.
Sptmna trecut m-am dus s-l vizitez. Mi-a artat colecia de tieturi
din ziare. Dosarul Jane, cum i place lui s spun. Cnd ai fost prins n asediul
acela din spital, vara trecut, a rmas n faa televizorului toat noaptea. Nu i-a
scpat nicio secund din transmisiunea aceea. ODonnell a fcut o scurt pauz.
Mi-a zis c ai o feti.
Jane a simit c nghea. Nu-i permite asta. Nu o lsa s-i nfig i mai
adnc ghearele.
Am neles c numele fiicei tale este Regina, adevrat?
Jane s-a ridicat n picioare i, cu toate c era mai scund dect ODonnell,
expresia din ochii ei a fcut-o pe cealalt femeie s se trag brusc napoi.
Vom reveni, a zis Jane.
Venii de cte ori vrei, i-a rspuns ODonnell. Dar altceva nu am de
declarat.

Minte, a zis Jane.


28

A deschis cu o smucitur portiera mainii i s-a aezat la volan.


A rmas acolo, uitndu-se lung la privelitea care semna cu imaginea de pe o
felicitare de Crciun, cu razele de soare reflectate orbitor de ur uri, cu casele
mpodobite de zpad, decorate cu vsc i avnd ghirlande confecionate cu bungust. Pe strada aceea nu se vedea niciun Mo Crciun mpopo onat i nici reni,
nu erau tot felul de luminie pe acoperiuri, ca n Revere, unde crescuse ea. i-a
amintit de casa lui Johnny Silva, aflat n apropierea locuinei prin ilor ei, i de
mulimea de gur-casc venii de pretutindeni ca s treac pe strada lor doar ca s
admire spectacolul de lumini orbitoare cu care familia Silva ieea n eviden n
fiecare decembrie. Acolo i puteai vedea pe Mo Crciun i pe magi, dar i ieslea
cu Maria i cu Isus i o ntreag menajerie de animale care ar fi fcut arca lui
Noe s se scufunde. Toate iluminate ca la blci. Cu energia electric pe care
neamul Silva o consuma n fiecare an de Crciun, s-ar fi putut alimenta un mic
popor african.
ns aici, pe Brattle Street, nu vedeai asemenea spectacole lipsite de gust, ci
doar o elegan atent studiat. Aici nu locuiau oameni de teapa lui Johnny Silva.
ns Jane ar fi preferat s-l aib ca vecin pe nesratul Johnny dect pe femeia
care locuia n acea cas din faa ei.
tie mai multe despre acest caz dect e dispus s ne povesteasc.
Cum de-ai ajuns la concluzia asta? a ntrebat-o Frost.
Aa mi spune instinctul.
Parc nu credeai n instinct. Aa mi-ai zis mereu, c nimic nu se compar
cu o ncercare norocoas.
Dar o cunosc pe femeia asta. tiu ce o atrage. S-a uitat la Frost, a crui
paloare iernatic prea i mai pronunat n soarele slab. Noaptea trecut nu a
primit doar un simplu apel de la uciga.
E doar o bnuial.
Atunci de ce a ters nregistrarea?
Pi, de ce nu? Dac apelantul nu a lsat niciun mesaj?
Asta e varianta ei.
Of, Doamne. A reuit s te tulbure, a zis Frost i a cltinat din cap. tiam
eu c aa se va ntmpla.
Ba nici pe departe!
Serios? Cnd a nceput s vorbeasc despre Regina, nu i-a srit andra?
Doar e psiholog. tie cum s te manipuleze. Nici n-ar trebui s stai de vorb cu
ea.
i cine s-o fac? Tu? Ori nenrcata aia de Kassovitz?
Cineva care nu a mai avut de-a face cu ea. Cineva cruia s nu-i cunoasc
punctele slabe.
I-a aruncat lui Jane o privire cercettoare care a fcut-o s-i doreasc s fi
fost ct mai departe de el. Erau parteneri de doi ani i, cu toate c nu erau cei mai
29

buni prieteni, se nelegeau ntr-un mod n care nici prietenii, nici amanii nu se
neleg, pentru c trecuser amndoi prin aceleai clipe de oroare, duseser
mpreun aceleai btlii. Frost, mai bine dect oricine, chiar i dect soul ei,
Gabriel, tia n ce relaii era cu ODonnell.
i cu ucigaul cunoscut sub numele de Chirurgul.
nc te nfioar, nu-i aa? a ntrebat-o el ncet.
Nu reuete dect s m irite.
Pentru c tie ce anume te sperie. i i amintete mereu de el, niciodat nu
uit s menioneze numele lui.
De parc m-a teme ctui de puin de un individ care nici mcar nu-i
poate mica degetele de la picioare! Care nu poate urina dect dac o asistent i
vr un tub pe scul? Da, m tem de nu se mai poate de Hoyt.
Mai ai comaruri?
ntrebarea lui a fcut-o s nghee. Pe el nu-l putea mini; i-ar fi dat imediat
seama. De aceea, n-a scos o vorb, mulumindu-se s priveasc drept n fa, la
strada aceea perfect, cu case ireproabile.
Eu a avea, a zis el, dac mi s-ar fi ntmplat mie.
ns nu i s-a ntmplat, s-a gndit ea. Eu sunt cea care a simit cu itul lui
Hoyt la gt, care poart urmele bisturiului mnuit de el. Eu sunt aceea la care el
se gndete mereu i care apare n fanteziile lui. Dei Chirurgul nu i-ar mai
putea face niciun ru, simpla idee c ea devenise obiectul dorinelor lui o fcea
s se nfioare de groaz.
Dar de ce discutm despre el? a zis ea. Acum ne referim la ODonnell.
Nu-i poi separa.
Nu eu sunt cea care i evoc mereu numele. S nu ne ndeprtm de la
subiect, bine? Joyce P. ODonnell i motivul pentru care ucigaul a ales s i
telefoneze.
Nu putem ti sigur c ucigaul a fost la captul firului.
O discuie cu ODonnell reprezint idealul oricrui pervers n materie de
sex la telefon. Oamenii i pot spune cele mai demente fantezii, iar ea le nghite pe
nemestecate i mai cere i altele, lund notie n acelai timp. Tocmai de aceea i
telefoneaz indivizii tia. Tocmai de aceea a sunat i fptaul. A vrut s se laude
cu isprava lui. A vrut s fie ascultat de cineva, iar ea este, evident, cea mai
potrivit persoan creia s i te destinui. Doctor Crim. Cu un gest nervos, a
rsucit cheia n contact, pornind maina. Din fantele de aerisire a rbufnit aer
rece. Tocmai de aceea i-a telefonat. S se laude. S se bucure de atenia ei.
De ce ne-ar fi minit?
De ce n-a vrut s ne spun unde a fost noaptea trecut? Asta ne face s ne
ntrebm cu cine a fost. i dac nu cumva acel apel a reprezentat o invitaie.
Frost a privit-o ncruntat.
Tu chiar vorbeti serios?
30

Cu puin timp nainte de miezul nopii, fptaul nostru a cspit-o pe LoriAnn Tucker. Apoi i-a telefonat doamnei ODonnell. Ea susine c nu a fost acas
c robotul a preluat acel apel. Dar dac era acas la ora aia? Dac discuia chiar
a avut loc?
Dar noi i-am telefonat la ora dou dimineaa. Nu ne-a rspuns.
Pentru c la ora aia nu mai era acas. A spus c a plecat la nite prieteni, a
continuat Jane i l-a privit. Dar dac a fost vorba de un anume prieten? Unul
proaspt, sclipitor?
Hai, nceteaz! Chiar crezi c l-ar apra pe uciga?
O vd n stare i de asta. Jane a decuplat frna de mn i s-a ndeprtat cu
maina de bordur. O vd n stare de orice.

31

CINCI
Nu aa se petrece ziua de Crciun, a zis Angela Rizzoli, mutndu- i
privirea de la aragaz la fiica ei.
Pe ochiuri fierbeau patru cratie, iar capacele vibrau din cauza aburului care se
nla ca o ghirland delicat n jurul prului umezit al Angelei. A ridicat un
capac i a dat drumul, n apa clocotind, unei farfurii pline de glute din cartof
fcute n cas. Acestea au czut n ap cu un plescit, iar stropii mprtiai de ele
au anunat c ora mesei se apropia n mod implacabil. Jane a aruncat o privire
prin buctrie, la numeroasele farfurii pline cu preparate. Teama cea mai
cumplit a Angelei Rizzoli era c, ntr-o bun zi, cei din cas vor rmne
flmnzi.
n orice caz, acea zi era departe.
Pe blatul din buctrie se gsea un picior de miel, rumenit la cuptor, pregtit
cu oregano i cu usturoi, i o tigaie cu cartofi prjii i condimentai cu rozmarin.
Jane a vzut i pinioare albe i o salat de roii cu mozarella. O salat de fasole
verde era singura contribuie adus de Jane i de Gabriel la acea mas festiv. Pe
aragaz, cratiele aburinde rspndeau alte arome, iar n apa care clocotea
glutele se rsuceau i sltau.
Mam, cu ce te-a putea ajuta? a ntrebat Jane.
Cu nimic. Doar vii de la munc. Stai jos acolo!
Nu vrei s rad brnza?
Nu, nu. Sigur eti obosit. Gabriel mi-a zis c ai stat treaz toat noaptea, a
zis Angela i a amestecat ntr-o oal cu o lingur de lemn. Nu n eleg de ce a
trebuit s lucrezi i astzi. E inuman.
Trebuia s-o fac.
Dar e Crciunul!
Spune-le asta i rufctorilor, a zis Jane i a scos rztoarea din sertar i sa apucat s treac bucata de parmezan peste lame. Nu putea s stea fr s fac
nimic n buctria aceea. Cum se face c Mike i Frankie nu-i dau o mn de
ajutor? Cred c gteti de azi-diminea.
Ei, parc nu-i cunoti fraii.
Da, a zis ea i a pufnit.
Din nefericire.
n cealalt camer se auzea crainicul comentnd un meci de fotbal televizat.
Strigtele brbailor de alturi s-au unit cu ale spectatorilor de pe stadion, cu to ii
ncurajnd nu tiu ce individ cu fundul mic, care alerga cu o minge n mn.
Angela s-a apucat s examineze salata de fasole verde.
32

Da, asta arat grozav! Din ce e fcut sosul?


Nu tiu. Gabriel a fcut-o.
Tare norocoas ai fost, Jane. Ai un brbat care tie s gteasc.
Ia las-l pe tata flmnd cteva zile, s vezi cum nva s gteasc.
Ah, nu, nicio ans. Ar sta nemicat la mas, ateptnd ca mncarea s-i
vin plutind.
Apoi Angela a ridicat cratia cu ap fiart i a rsturnat-o, golind glutele
ntr-o strecurtoare. n vreme ce aburul se destrma, Jane a vzut faa transpirat
a mamei sale, ncadrat de cteva uvie de pr. Afar, vntul uiera pe strzile
acoperite cu o pojghi de ghea, ns acolo, n buctria mamei, cldura le
mbujora feele i se condensa pe geamurile reci.
Hai la mami, a zis Gabriel, intrnd n buctrie ducnd-o n bra e pe
Regina. Uite cine s-a trezit.
N-a dormit prea mult, a zis Jane.
Cu meciul la de fotbal n plin desfurare? a zis el rznd. Fata noastr
sigur ine cu Patriots. S-o fi auzit cum urla cnd au marcat cei de la Dolphins.
D-mi-o i mie.
Jane a desfcut braele i a strns-o la piept pe Regina, care se zbtea s scape.
N-are dect patru luni, i ncearc deja s se ndeprteze de mine. Micu a i
agitata Regina venise pe lume cu pumnii strni, cu feioara vnt de atta
ipat. Te grbeti att de mult s creti? s-a ntrebat Jane n timp ce- i legna
fetia. N-ai vrea s mai rmi mic o vreme, ca s te pot ine n brae, s m
bucur de tine, nainte ca trecerea anilor s te duc departe de casa noastr?
Regina a prins-o de pr pe Jane i a tras cu putere. Crispndu-se de durere,
Jane i-a desfcut degetele ncletate i s-a uitat la mna fiicei ei. i, pe
neateptate, i-a adus aminte de alt mn, rece i lipsit de via. Fiica altcuiva,
zcnd n buci la morg. E Crciunul, cea mai mare srbtoare a anului, i nu
se cuvine s m gndesc la femei moarte. ns, n timp ce sruta prul mtsos
al Reginei i inhala mirosul de spun i de ampon pentru copii, nu a reuit s- i
alunge din minte imaginea altei buctrii i a ochilor care o priveau de pe
podeaua pardosit cu gresie.
Hai, mam, c e pauz. Cnd mncm i noi?
Jane a ridicat privirea spre fratele ei mai mare, Frankie, care, nalt i masiv, a
aprut n buctrie. Jane l vzuse ultima oar n urm cu un an, cnd se dusese
acas, n California, s petreac alturi de familie zilele de Crciun. De atunci,
umerii lui se liser i mai mult. Frankie prea s devin tot mai corpolent, iar
acum braele i erau att de musculoase i de mari, nct nici nu i le putea ine
drepte, ci le legna ca o maimu. Attea ore petrecute la sal, ridicnd greut i,
i uite unde a ajuns. Mai mare, dar n niciun caz mai detept. L-a msurat din
priviri pe Gabriel, care tocmai desfcea o sticl de Chianti. Mai nalt i mai zvelt
33

dect Frankie, prea construit ca un cal de curse, nu ca unul de povar. Cnd ai


minte, ce nevoie mai ai de muchi? i-a zis ea.
Masa va fi gata peste zece minute.
Asta nseamn c o s pierdem din meci, a comentat Frankie.
Ce-ar fi s nchidei televizorul la? a spus Jane. Doar suntem la masa de
Crciun.
Da, i am fi mncat mai devreme dac apreai la timp.
Frankie, s-a rstit Angela la el. Sora ta a lucrat toat noaptea. i uite-o, a
venit s m ajute. Aa c nu te lua de ea!
Cum amndoi s-au uitat la mama lor cu surprindere, n buctrie s-a lsat
linitea. Chiar mi-a luat partea pentru prima oar?
Mda. Grozav Crciun, a bombnit Frankie i a ieit din buctrie.
Angela a trecut glutele scurse ntr-un bol i a turnat sos aburind din carne de
viel deasupra.
Nu preuiesc deloc munca femeilor, a mormit ea.
Ai bgat i tu de seam asta? a ntrebat-o Jane rznd.
Ce, noi nu meritm puin respect? a fcut Angela ntinznd mna dup
cuitul de buctrie i atacnd o legtur de ptrunjel, tocnd-o cu micri
ameitor de rapide. Doar eu sunt de vin. Trebuia s-l educ mai bine. Dar, serios
vorbind, e vina tatlui tu. El a dat tonul. Nu m-a apreciat niciodat.
Jane a aruncat o privire spre Gabriel, care i-a ales exact acel moment ca s
prseasc buctria.
Hei, mam A fcut tata ceva care te-a strnit?
Angela s-a uitat peste umr la fiica ei, rmnnd cu cuitul ridicat deasupra
legturii de ptrunjel.
Nu cred c te intereseaz.
Ba da.
Nu vreau s ajung pn acolo, Janie. Nu, nu. Cred c tatl tu merit
respectul copiilor lui, indiferent ce ar face.
Deci a fcut ceva.
i-am spus, n-am de gnd s-i povestesc. Angela a prins ntre degete
ptrunjelul tocat i la presrat deasupra vasului cu glute. Apoi a pit hotrt
pn la u i a strigat, acoperind sonorul televizorului. La mas! Aezai-v!
n ciuda tonului poruncitor al Angelei, au mai trecut cteva minute pn cnd
Frank Rizzoli i cei doi fii ai lui s-au smuls din faa televizorului. ncepuse deja
spectacolul din pauza meciului, iar fete cu picioare lungi, purtnd costume cu
paiete, se fiau pe scen. Cei trei brbai au rmas cu ochii lipi i de ecran. Doar
Gabriel s-a ridicat s le ajute pe Jane i pe Angela s aduc platourile cu mncare
n sufragerie. Cu toate c nu a scos un cuvnt, Jane i-a citit n ochi tot ce avea de
spus.
De cnd s-a transformat Crciunul n perioad de rzboi?
34

Angela a trntit vasul cu cartofi copi pe mas i a intrat n camera de zi,


punnd mna pe telecomand. Dintr-o apsare, a nchis televizorul.
Frankie a scos un geamt.
Hai, mam. Trebuie s apar i Jessica Simpson peste zece
Apoi a remarcat expresia de pe faa ei i a tcut instantaneu.
Mike a fost primul care a srit de pe canapea. Fr s scoat o vorb, s-a
strecurat supus pn n sufragerie, urmat cu pai mai ezitani de fratele lui,
Frankie, i de Frank senior.
Masa era aranjat cu mult pricepere. n sfenice de cristal fuseser aprinse
lumnri. Angela scosese serviciul de farfurii albastru cu auriu din porelan,
precum i ervete de pnz i noile pahare pe care tocmai le cumprase de la un
magazin al firmei Dansk. Dup ce s-a aezat, Angela a aruncat o privire asupra
aranjamentului, dar pe fa nu i-a aprut o expresie de mndrie, ci una de
dezamgire amar.
Totul arat minunat, doamn Rizzoli, a zis Gabriel.
A, i mulumesc. tiu c tu tii ct munc necesit toate astea, pentru c
tu tii s gteti.
Pi, n-am avut de ales, dup ce am trit singur atia ani. A dus o mn sub
mas i a strns-o pe Jane de degete. Am avut noroc s gsesc o fat care tia s
gteasc.
Ar fi voit s adauge: Cnd i gsete timp pentru aa ceva.
Eu am nvat-o pe Jane tot ce tie.
Mam, mi dai o bucat de friptur de miel? a zis Frankie cu voce tare.
Poftim?
Mielul.
Dar unde-a disprut te rog? Nu i-l dau dect dup ce te exprimi cum se
cuvine.
Tatl lui Jane a suspinat.
Doamne sfinte, Angie! E Crciunul. Las biatul s mnnce.
i tot dau s mnnce de treizeci i ase de ani. Doar n-o s piar de foame
doar pentru c-i cer s fie ct de ct politicos.
Hm mam, a ndrznit Mike. N-ai vrea s-mi dai, , te rog, nite
cartofi? Apoi a adugat nc o dat, cu sfiiciune: Te rog.
Da, Mikey.
Iar Angela i-a ntins castronul.
Pre de cteva clipe, nimeni nu a scos nicio vorb. Singurele sunete au fost
cele de mestecat i de tacmuri lovite uor de farfuriile din porelan. Jane a
aruncat o privire ctre tatl ei, care sttea ntr-un capt al mesei, apoi la mama ei,
aezat n cellalt. ntre ei nu se stabilise niciun contact vizual. Erau att de
abseni unul fa de cellalt, nct s-ar fi putut afla n ncperi diferite. Jane nu-i
gsise timp s i analizeze pe prinii ei, dar n acea sear se vedea silit s o
35

fac, iar constatrile o deprimau. Cum de mbtrniser att de brusc? Cnd


ncepuser ochii mamei s fie ncercnai i de cnd prul tatei devenise att de
rar i de alb?
i de cnd se urau n asemenea hal?
Ia spune, Janie, ce te-a inut att de ocupat noaptea trecut? a ntrebat-o
tatl ei, uitndu-se la ea i fcnd toate eforturile ca s evite pn i o privire spre
Angela.
Hm, tat, nu cred c ar dori cineva cu adevrat s aud aa ceva.
Eu, da, a contrazis-o Frankie.
E Crciunul. M gndeam c-ar fi mai bine s
Cine a ncasat-o?
Ea a aruncat o privire ctre fratele ei mai mare.
O tnr. N-a fost deloc plcut.
Pe mine nu m deranjeaz dac ne povesteti, a spus Frankie, vrnd o
bucat rozalie de miel n gur i ncepnd s mestece.
Frankie, sergentul-major, o invita s-l pun la ncercare.
Chestia asta sigur te-ar tulbura. Pentru c, i jur, pe mine m tulbur al
dracului de mult.
Arta bine tipa?
Ce legtur are una cu alta?
M-ntrebam i eu.
E o ntrebare prosteasc.
De ce? Dac arta bine, ajut s nelegi motivaia tipului.
S o ucid? Isuse! Ce-i cu tine, Frankie?
Jane, a intervenit tatl ei. E Crciunul.
Pi Jane are dreptate, s-a rstit Angela.
Frank s-a uitat uimit la soia lui.
Fiica ta a vorbit urt la mas, iar tu te iei de mine?
Pi crezi c doar femeile frumoase merit ucise?
Mam, dar n-am spus aa ceva, a protestat Frankie.
N-a zis asta, a ntrit tatl.
Dar aa ai gndit. Amndoi. Doar femeile atrgtoare merit s li se
acorde atenie. Iubete-le ori omoar-le, chestia devine interesant doar dac sunt
drgue.
Of, te rog!
Te rog ce, Frank? tii c e adevrat. Uit-te la tine!
Jane i fraii ei s-au uitat ncruntai la tatl lor.
Da de ce s ne uitm la el, mam? a ntrebat Mike.
Angela, a zis Frank, suntem la masa de Crciun.
tiu c e Crciunul! a zis Angela i a srit n picioare, suspinnd. tiu.
Dup aceea a ieit din ncpere, ducndu-se n buctrie.
36

Jane s-a uitat la tatl ei.


Ce se petrece ntre voi?
Frank a ridicat din umeri.
Femei care mbtrnesc. Se mai schimb i ele.
Aici nu e vorba doar de o perioad dificil. M duc s vd ce se ntmpl
cu ea.
i Jane s-a ridicat de pe scaun i a urmat-o pe mama ei n buctrie.
Mam?
Angela a lsat impresia c nu auzise. Sttea cu spatele ntors spre u, btnd
frica ntr-un vas de inox. Mixerul clnnea, azvrlind fulgi de fric pe blatul
mesei.
Mam, te simi bine?
Trebuie s pregtim desertul. Am uitat cu desvrire c trebuia s bat
frica.
Mam, ce se petrece?
Trebuia s pregtesc frica nainte de a ne aeza la mas. tii c fratele tu
Frankie se enerveaz dac trebuie s atepte prea mult pentru urmtorul fel.
Dac-l facem s atepte mai mult de cinci minute, tii ce-o s se ntmple, o s
deschid din nou nenorocitul la de televizor. Angela a ntins mna dup zahr i
a pus o lingur n vas, timp n care a continuat s bat frica. Mike mcar se
strduiete s fie drgu. Chiar dac nu vede n jur dect exemple proaste.
Oriunde s-ar uita, doar exemple proaste vede.
Ascult, mi dau seama c e ceva care nu merge.
Angela a oprit mixerul i, cu umerii czui, a rmas cu privirea aintit la
fric, btut att de mult, nct cptase consistena untului.
Janie, nu e treaba ta.
Dac e a ta, atunci m privete.
Mama ei s-a ntors s se uite la ea.
Cstoria e mai grea dect i nchipui tu.
Bine, dar ce-a fcut tata?
Angela i-a desfcut orul i l-a aruncat pe blat.
Te descurci fr mine s serveti prjiturile? M doare capul. M duc sus,
s stau puin ntins.
Mam, hai s lmurim lucrurile!
Nu vreau s mai discut despre asta. Nu sunt chiar aa cum crezi. N-o s-i
silesc niciodat pe copiii mei s aleag de partea cui sunt.
i Angela a ieit din buctrie i a clcat apsat pn a ajuns n dormitor.
Deconcertat, Jane s-a ntors n sufragerie. Frankie era prea ocupat cu cea dea doua porie de miel ca mcar s ridice privirea din farfurie. ns Mike avea o
expresie nelinitit pe chip. Frankie era masiv i insensibil ca un dulap, ns
37

Mike nelesese c n acea sear se petrecuse ceva cu adevrat grav. Jane s-a uitat
la tatl ei, care golea sticla de Chianti n propriul pahar.
Tat, vrei s-mi spui i mie ce se petrece?
Tatl ei a luat o gur de vin.
Nu.
E foarte afectat.
Asta rmne ntre mine i ea, ai neles? S-a ridicat apoi i l-a btut pe
Frankie pe umr. Hai! Cred c mai prindem ultimele minute din meci.

Am avut parte de cel mai ratat Crciun posibil, a spus Jane, n timp ce
mergea spre cas cu Gabriel.
Regina adormise n scaunul ei special, i pentru prima oar n acea sear Jane
i Gabriel puteau s discute netulburai.
De obicei, nu se ntmpla aa. Cum s zic, ne mai hriam, dar mama
reuea de obicei s ne strng n jurul ei pn la urm. A aruncat o privire spre
soul ei, a crui fa rmsese impenetrabil n penumbra din main. mi pare
ru.
De ce?
N-ai tiut c intri ntr-o familie de nebuni. Acum s-ar putea s te ntrebi n
ce te-ai vrt.
Mda. A spune c a sosit momentul s-mi dau nevasta la schimb.
Pi te gndeti puin i la asta, nu?
Jane, termin cu prostiile!
La naiba, exist momente cnd mi vine s stau ct mai departe de familie.
Bun, dar eu sigur nu vreau s fug de tine. i-a ntors privirea spre drum,
pentru c zpada spulberat de vnt plutea pe dinaintea farurilor. Cteva
momente, au mers fr s-i vorbeasc. Apoi, Gabriel a zis: tii ceva, eu nu i-am
auzit pe ai mei certndu-se. Niciodat, n toat copilria mea.
Aa, pune sare pe ran! Eu sunt contient c n familia mea to i sunt gurspart.
Tu provii dintr-o familie unde fiecare i face cunoscute sentimentele, asta
e tot. Trntesc uile, rcnesc i apoi rnjesc ca nite hiene.
A, din ce n ce mai bine.
Tare mi-ar fi plcut s fi crescut ntr-o asemenea familie.
Ai dreptate, a zis Jane i a izbucnit n rs.
Jane, prinii mei nu rcneau i nici nu trnteau uile. Nici nu rdeau prea
mult. Nu, familia colonelului Dean a fost prea disciplinat ca s se coboare att
de jos nct s se lase dominat de emo ii. Nu-mi aduc aminte ca tata s fi spus
vreodat te iubesc, mie ori mamei. A trebuit s nv aceste cuvinte. i nc
nv s le rostesc. A privit spre Jane. Tu m-ai nvat asta.
38

Jane i-a lsat mna pe piciorul lui. Soul ei cel calm i impenetrabil. Mai
rmseser cteva lucruri pe care trebuia s le nvee de la ea.
Atunci nu-i cere scuze pentru ei, a zis el. Ei i-au dat via.
Uneori asta m face s-mi pun anumite ntrebri. M uit la Frankie i mi
zic: Doamne Dumnezeule, f ca eu s fiu copilaul pe care l-au gsit n prag.
El a izbucnit n rs.
Situaia a fost cam ncordat n seara asta. Pn la urm, despre ce a fost
vorba?
Habar n-am, a zis Jane i s-a aezat mai comod n scaun. Dar, mai devreme
ori mai trziu, tot o s aflm noi.

39

ASE
Jane i-a tras nvelitoarea de hrtie peste nclminte, a mbrcat un halat
chirurgical i i-a legat cordonul. Uitndu-se pe geamul despritor n laboratorul
de autopsii, i-a zis: Nu vreau s intru acolo. ns Frost se afla deja n ncpere,
cu halatul pe el i avnd pe chip o masc, n spatele creia Jane a reuit totui s
detecteze o grimas. Yoshima, asistentul Maurei, a scos radiografiile dintr-un plic
i le-a aezat pe panoul de vizionare. Stnd cu spatele spre ea, Maura
obstruciona cmpul vizual al lui Jane, ascunzndu-i ceea ce, de fapt, nici nu
inea s vad. n urm cu nicio or, Jane sttuse la masa din buctrie, cu Regina
gngurind n braele ei, n timp ce Gabriel pregtise micul dejun. Acum oule
prjite i se vnzoleau n stomac, iar ea ar fi vrut s-i smulg halatul de pe ea i
s ias din cldire, s mearg prin zpada purificatoare.
n ciuda acestor gnduri, a mpins ua i a intrat n sala de autopsii.
Maura a aruncat o privire peste umr; pe fa nu i se zrea nicio expresie care
s-i trdeze dezgustul fa de procedurile pe care trebuia s le urmeze. Era o
profesionist, pregtit s-i fac meseria. Cu toate c amndou se ocupau, ntrun fel, de moarte, Maura avea relaii mai apropiate cu aceasta i nu o tulbura
chiar att de mult s o priveasc drept n fa.
Tocmai ne pregteam s ncepem, a spus ea.
Am rmas blocat n trafic. Circulaia e dat peste cap n dimineaa asta.
Jane i-a pus masca i s-a apropiat de un capt al mesei. S-a ferit s priveasc
rmiele, concentrndu-se n schimb asupra panoului unde se aflau
radiografiile puse spre examinare.
Yoshima a apsat pe comutator, iar becurile s-au aprins, iluminnd cele dou
filme din spate. Radiografii ale craniului. ns nu semnau cu nimic din ce
vzuse Jane pn atunci. Acolo unde ar fi trebuit s se afle coloana cervical
existau doar cteva vertebre, iar apoi nimic. Doar umbra zdrenuit a
esuturilor moi, unde fusese tiat gtul. i l-a imaginat pe Yoshima aeznd capul
pentru a fi radiografiat. Oare se rostogolise ca o minge de plaj n timp ce el l
aezase pe caseta coninnd filmul, poziionnd colimatorul la un anumit unghi?
i-a ntors privirea de la panoul iluminat.
i s-a trezit privind direct spre masa de disecie. La rmiele expuse n
dispunerea anatomic. Torsul era pe spate, iar prile secionate aezate n
poziia n care ar fi trebuit s fie. Un puzzle din carne i oase, cu piesele
ateptnd s fie reasamblate. Cu toate c nu voia s priveasc, nu avea ncotro:
capul, care se rostogolise, rmnnd nclinat pe urechea stng, de parc victima
s-ar fi ntors ca s priveasc ntr-o parte.
40

Trebuie s analizez mai ndeaproape rana, a spus Maura. M ajui s-l in


n poziie normal? Pauz. Jane?
Derutat, Jane s-a uitat fix la ea.
Poftim?
Yoshima are de fcut nite fotografii, iar eu trebuie s m uit cu lupa.
Maura a prins craniul ntre minile nmnuate i l-a rotit, ncercnd s uneasc
marginile rnii. Uite, l ii n poziia asta. Trage-i nite mnui pe mini i vino
n captul sta.
Jane a aruncat o privire spre Frost. Mai bine tu dect eu, a citit ea n ochii
lui. S-a deplasat ctre cellalt capt al mesei. Acolo s-a oprit ct s- i pun
mnuile, dup care a prins capul ntre palme. S-a trezit privind fix n ochii
victimei, remarcnd corneele lipsite de strlucire, de parc ar fi fost din cear.
Dup o zi i jumtate de stat n frigider, carnea era rece, i, innd acel cap ntre
palme, gndul i-a zburat la raionul de mcelrie de la un supermarket, unde puii
reci ca gheaa stau ambalai n pungi de plastic. Pn la urm, toi suntem doar
carne.
Maura s-a aplecat deasupra rnii.
Se pare c exist o singur tietur n partea din spate. O lam foarte
ascuit. Singura urm de zimi apare doar sub urechi. O tietur foarte mic ca i
cum ar fi fost fcut cu un cuit de pine.
Bine, dar cuitul pentru pine nu e chiar att de ascuit, a intervenit Frost, a
crui voce a prut s vin de foarte departe.
Jane s-a uitat spre el i a observat c partenerul ei sttea destul de aproape de
lavoar, inndu-se cu mna de masc.
Prin cuit de pine nu m-am referit strict la lam, a precizat Maura. E vorba
de stilul de tiere. La micrile de feliere care merg tot mai adnc, n acelai
plan. Aici vedem doar despicarea iniial, foarte adnc, cea care a tiat exact
prin cartilajul tiroidian, pn la coloana vertebral. Apoi, o dezarticulare rapid,
ntre vertebrele cervicale doi i trei. Aceast decapitare a durat mai puin de un
minut.
Yoshima s-a apropiat cu camera digital, fotografiind rana. Din fa, din
lateral. Oroarea vzut din toate unghiurile.
Gata, Jane, a zis Maura. S ne uitm acum la planul de incizare. Maura a
prins capul i l-a rsucit cu faa n jos. Menine-l puin n poziia asta.
Jane a zrit carnea sfrtecat i traheea cscat i i-a ntors brusc privirea,
innd capul fr a se mai uita la el.
Maura s-a apropiat din nou cu lupa ca s examineze suprafaa tieturii.
Vd striaii pe cartilajul tiroidei. Cred c lama a fost cu zimi. F cteva
fotografii aici!

41

S-au auzit declicuri repetate, semn c Yoshima se aplecase pentru a face


fotografiile. O s-mi apar minile n fotografii, a gndit Jane. Acest moment ce
va fi pstrat pentru dosarele cu probe. Capul ei, minile mele.
Ai zis ai zis c pe perete era un jet de snge arterial, a intervenit Frost.
Maura a confirmat cu un gest din cap.
n dormitor.
Deci era nc n via.
Da.
Iar aceast decapitare a durat doar cteva secunde?
Cu un cuit ascuit i cu mn sigur, un uciga poate face asta n cteva
secunde. Doar coloana vertebral l-ar putea face s piard timp.
nseamn c ea i-a dat seama, nu? A simit.
M ndoiesc.
Dac-i taie cineva capul, rmi contient mcar cteva secunde. Aa am
auzit la emisiunea radio The Art Bell Show. Un doctor a intrat ntr-o zi n direct i
a vorbit despre ceea ce se ntmpl n timpul ghilotinrii. A zis c probabil
condamnatul este n continuare contient atunci cnd capul i se desprinde de
corp. Practic, simi cum te rostogoleti.
Ar putea fi adevrat, dar
Doctorul acela a spus c Maria Stuart, Regina Scoienilor, a ncercat s
vorbeasc i dup ce i s-a retezat capul. A continuat s mite din buze.
Frost, ce Dumnezeu? a izbucnit Jane. Crezi c vrem s fim i mai ngrozite
de att?
Dar e posibil, nu? Ca victima s simt cnd i se desprinde capul
Foarte puin probabil, a zis Maura. i nu afirm asta doar ca s te menajez.
A ntors capul pe o parte. Pipia craniul. Exact aici.
Frost s-a uitat ngrozit la ea.
Nu, am neles, clar. Nu e nevoie.
Vino aici! Pune-i o mnu pe mn i trece-i degetele peste osul
temporal. Se vede i o ran pe scalp. N-am remarcat-o dect dup ce am
ndeprtat sngele. Pipie easta aici i spune-mi ce simi!
Evident, era ultimul lucru pe care Frost avea chef s-l fac, dar i-a tras o
mnu i, cu fereal, a pus degetele pe craniu.
Acolo, aha, osul e afundat.
O fractur cranian cu depresie. Se vede i la radiografie, a zis Maura,
ducndu-se nspre panoul iluminat i artnd ctre poriunea n care aprea
craiul. Pe filmul fcut din lateral se vd fracturile pornind de la punctul de
impact. Ele radiaz ca o pnz de pianjen pe osul temporal. De fapt, chiar aa se
numete acest tip de fractur. Model mozaic sau n pnz de pianjen. S-a produs
ntr-un loc deosebit de periculos, deoarece artera medie meningian trece exact
pe sub acest punct. Dac artera se sparge, pacientul are hemoragie n cavitatea
42

cranian. Cnd vom deschide cutia cranian, vom vedea dac aa s-au petrecut
lucrurile. S-a uitat la Frost. E vorba despre o lovitur puternic primit n cap.
Cred c victima i pierduse cunotina cnd a nceput decapitarea.
Dar nc tria.
Da. Sigur era n via.
Dar nu tii dac i pierduse cunotina.
Pe brae nu se vd urme de lovituri ori de alt fel. Nicio dovad c s-a
zbtut s scape. Doar nu lai pe cineva s-i taie gtul fr s lup i. Cred c a fost
nucit de lovitura aceea n cap. Nu cred c a simit lama cuitului. Maura a fcut
o pauz, apoi a adugat moale: Cel puin aa sper. S-a deplasat ctre partea
dreapt a cadavrului, a prins braul amputat i a ridicat captul incizat ctre lup.
Avem i mai multe urme ale uneltei folosite pe suprafaa cartilajului, unde a
dezarticulat ncheietura cotului, a spus ea. Se pare c aici s-a folosit acelai cu it.
Cu tiul zimat i foarte ascuit.
A lipit braul de cot, de parc ar fi asamblat un manechin, i s-a uitat la
mbinare. Pe fa nu i-a aprut o expresie de oroare, ci doar una de concentrare.
Parc ar fi examinat nite dispozitive mecanice ori nite rulmen i, nu carne
cioprit. Nu braul unei femei care pn nu demult l ridicase ca s-i dea prul
din ochi, s fac semne cuiva ori s fac o micare de dans. Cum de reu ea
Maura s nu se lase afectat? Cum de putea intra n fiecare diminea n aceast
cldire, tiind ce o atepta? Zi dup zi, s ii bisturiul n mn ca s diseci
tragedia unor viei curmate prea curnd? i eu m ocup de aceste tragedii. Dar
eu nu sunt silit s vd este desfcute i nici s-mi vr minile n caviti
abdominale.
Maura a dat roat cadavrului pe partea stng. Fr s ovie, a ridicat mna
retezat. Refrigerat i golit de snge, prea din cear, nu din carne ca
imaginea pe care o are un recuzitor despre felul n care trebuie s arate o mn
adevrat. Maura a apropiat lupa de mn i a examinat suprafaa tiat,
neregulat. O clip n-a scos o vorb, ns pe frunte i-au aprut cteva cute, semn
al unei ncruntri.
A aezat apoi mna pe mas i a ridicat braul stng ca s examineze ciotul de
la ncheietura minii. ncruntarea ei s-a accentuat. A ridicat din nou mna i a pus
cele dou rni fa n fa, ncercnd s potriveasc suprafeele incizate, mna cu
ncheietura, pielea ca de cear cu pielea ca de cear.
Brusc, a lsat pe mas acele pri de corp i s-a uitat la Yoshima.
Pune, te rog, la vizionare filmele cu ncheietura i cu mna.
Ai terminat cu toate radiografiile craniene?
O s revin la ele mai trziu. Acum vreau s vd mna stng i ncheietura.
Yoshima a scos primul set de radiografii i a fixat un alt grupaj. Pe fundalul
iluminat al panoului de vizionare mna i oasele degetelor strluceau vag,
falangele prnd nite tulpini zvelte de bambus. Maura i-a scos mnuile i s-a
43

apropiat de panoul de vizionare, rmnnd cu privirea fixat asupra imaginilor.


N-a spus nimic; iar tcerea ei i-a sugerat lui Jane c se ntmplase ceva ciudat.
Maura s-a ntors i s-a uitat la ea.
Ai cercetat toat casa victimei?
Da, bineneles.
Toat casa? Fiecare dulap, sertar?
N-am gsit mare lucru. Femeia se mutase acolo de cteva luni.
i n frigider? n congelator?
Cei de la Criminalistic au percheziionat peste tot. De ce?
Vino s te uii la radiografia asta!
Jane i-a scos mnuile murdare de snge i s-a apropiat de panoul iluminat ca
s se uite la filme. N-a remarcat nimic care s justifice tonul de ngrijorare al
Maurei, nimic care s nu corespund cu ceea ce se gsea pe masa de disecie.
La ce anume s m uit?
Vezi imaginea asta a minii? Oasele astea mici se cheam carpiene. Ele
alctuiesc baza minii, nainte de bifurcarea degetelor.
Maura a luat mna lui Jane ca s-i demonstreze, ntorcnd-o cu palma n sus i
expunnd cicatricea care avea s-i aminteasc mereu de ceea ce i fcuse un alt
uciga. O urm a violenei, lsat pe carnea ei de Warren Hoyt. ns Maura n-a
fcut niciun comentariu privitor la cicatrice; n schimb, a artat ctre partea
crnoas a bazei palmei lui Jane, n apropierea ncheieturii.
Aici sunt oasele carpiene. Pe radiografie, ele arat ca nite pietricele. Sunt
poriuni mici de os, inute laolalt de ligamente, muchi i esut conjunctiv.
Acestea confer minilor noastre flexibilitate, permindu-ne o serie nesfrit de
micri uimitoare care slujesc n sculptur ori pentru cntatul la pian.
Bine. i?
sta de aici, n irul proximal Maura a artat ctre radiografie, un os aflat
n apropiere de ncheietur se numete os navicular. Observi, sper, c
dedesubtul lui exist un spaiu corespunztor, iar apoi, pe filmul sta, se vede o
ciobitur clar a altui os. Este o parte din procesul stiloid. Cnd a tiat mna,
criminalul a retezat i un fragment din osul braului.
Tot nu pricep semnificaia acestor lucruri.
Acum uit-te la radiografia ciotului de bra. i Maura a artat ctre alt film.
Vezi captul periferic al celor dou oase ale antebraului. Cel mai subire este
cubitusul osul epicondil mijlociu. Iar cel gros, din partea cu degetul mare, se
numete radius. Aici apare acel proces stiloid despre care-i vorbeam mai
devreme, nelegi la ce m refer?
Jane s-a ncruntat.
Este intact. Pe radiografia acestui bra, osul acela este aici cu totul.
Exact. Nu numai c este intact, ba chiar are o bucic din osul urmtor
anexat de el. O achie din osul navicular.
44

n ncperea foarte rece, Jane i-a simit brusc faa amorindu-i.


Of, Doamne, a zis ea ncet. Cazul sta ncepe s capete o ntorstur foarte
urt.
Foarte urt.
Jane s-a ntors i a pornit spre mas. S-a uitat la mna retezat, care sttea
alturi de ceea ce consideraser att ea, ct i ceilali c era bra ul de care
fusese legat.
Suprafeele tiate nu se potrivesc, a spus Maura. i nici radiografiile.
Vrei s ne spui c mna asta nu-i aparine? a ntrebat Frost.
Vom avea nevoie de o analiz a ADN-ului care s confirme constatarea.
Dar eu susin c dovada e chiar aici, pe panoul de vizionare. S-a rsucit i a
privit-o pe Jane. Deci mai exist o victim pe care nc n-ai gsit-o. Pentru c
avem mna ei stng.

45

APTE
Miercuri, 15 iulie. Faza lunii: nou.
Acestea sunt ritualurile familiei Saul.
La ora unu dup-amiaz, unchiul Peter vine acas dup o jumtate de zi
petrecut la clinic. Se schimb n blugi i tricou i se ndreapt spre grdina de
legume, unde se gsete o adevrat jungl de roii i lujeri de castravei, ce
atrn pe sforile spalierelor.
La ora dou dup-amiaz, micuul Tommy urc dealul dinspre lac, avnd cu el
i undia. Dar nu a prins nimic. Nu l-am vzut aducnd acas niciun petior.
La dou i un sfert, cele dou prietene ale lui Lily urc dealul, avnd cu ele
costume de baie i prosoape. Cea mai nalt cred c o cheam Sarah aduce i
un aparat de radio. Muzica stranie i zgomotoas care se aude din el tulbur
acum dup-amiaza altfel linitit. Deasupra prosoapelor ntinse pe peluz, cele
trei fete se prjesc la soare ca nite feline somnoroase. Pielea lor luce te de la
loiunea de bronzat. Lily se ridic n capul oaselor i ntinde mna dup sticla ei
de ap. n timp ce o ridic spre buze, ncremenete brusc i rmne cu privirea
spre fereastra mea. M vede c o urmresc.
Nu este prima oar.
ncet, aaz sticla de ap jos i le spune ceva prietenelor ei. Acestea se ridic
i privesc n direcia mea. O vreme, ele privesc spre mine, iar eu spre ele. Sarah
nchide radioul. Se ridic toate n picioare, i scutur prosoapele i vin n cas.
Un moment mai trziu, Lily bate la ua camerei mele. Nu ateapt rspunsul,
ci intr neinvitat.
De ce ne urmreti? ntreab ea.
M uitam pe fereastr.
Ba te uitai la noi.
Pentru c, ntmpltor, erai acolo.
Privirea i cade pe biroul meu. Acolo st deschis cartea pe care mi-a dat-o
mama cnd am mplinit zece ani. Cunoscut n general sub numele de Cartea
egiptean a morilor, este o colecie de texte antice, gsite n sarcofage. Toate
vrjile i incantaiile de care are cineva nevoie pentru a cltori n viaa de
dincolo. Se apropie de carte, dar ezit s o ating, de parc paginile i-ar putea
frige degetele.
Te intereseaz ritualurile morii? o ntreb eu.
Sunt simple superstiii.
De unde tii dac nu le-ai ncercat?
Chiar poi citi hieroglifele astea?
46

M-a nvat mama. Dar astea sunt doar vrji mrunte. Nu cele cu adevrat
puternice.
i ce face o vraj puternic?
mi arunc o privire att de direct, iar ochii ei nu clipesc defel, nct m
ntreb dac nu cumva e ceva mai mult dect pare. Dac nu cumva o subestimez.
Cele mai puternice, i rspund eu, pot aduce morii napoi la via.
Vrei s spui c se ntmpl ca n filmul Mumia? ntreab ea rznd.
Mai aud nite chicoteli i, ntorcndu-m, le vd pe cele dou prietene ale ei
stnd n u. Au tras cu urechea la discuia noastr i m msoar cu dispre.
Evident, sunt cel mai straniu biat pe care l-au vzut vreodat. Nici nu au habar
ct de diferit sunt n realitate.
Lily nchide Cartea morilor.
S mergem la not, fetelor, spune ea, i iese din camer, lsnd n urm
mirosul dulceag al loiunii de bronzat.
Pe fereastr, le urmresc cobornd dealul, mergnd spre lac. Acum s-a
aternut linitea n cas.
Intru n camera lui Lily. Din peria ei extrag dou fire lungi de pr i le strecor
n buzunar. Desfac dopurile de la sticlele cu loiuni i creme aflate pe toalet i le
miros; fiecare arom aduce cu sine cte o amintire: Lily la micul dejun. Lily
stnd alturi de mine n main. i deschid sertarele, dulapul i i ating hainele.
Haine pe care probabil le poart orice adolescent american. La urma urmelor, e o
simpl fat, nimic mai mult. Dar trebuie s o urmresc ndeaproape.
La asta m pricep cel mai bine.

47

OPT
SIENA, ITALIA. AUGUST.
Lily Saul s-a trezit brusc, parc ieind la suprafa dintr-un somn adnc, i a
rmas ntins, gfind printre aternuturile rsucite. Lumina de culoarea ambrei a
dup-amiezii trzii ptrundea printre crpturile obloanelor nchise parial. n
semintunericul de deasupra patului, se auzea o musc bzind, rotindu-se i abia
ateptnd s se aeze pe pielea ei umed. Spaima ei. S-a ridicat pe salteaua
subire i i-a dat peste cap prul nclcit, i-a masat capul, timp n care, treptat,
pulsul i-a mai sczut. Sudoarea i se scurgea de la subsuori, ptndu-i tricoul.
Reuise s doarm n perioada cea mai torid a dup-amiezii, ns camera i s-a
prut la fel de sufocant, aerul apstor, gata s o nece. Nu pot tri la nesfrit
n felul sta, pentru c o s-mi pierd minile. Poate c sunt deja cu mintea
rtcit.
S-a ridicat din pat i s-a apropiat de fereastr. Pn i dalele de ceramic de
sub tlpi radiau cldur. mpingnd obloanele, a privit piaeta, cldirile care se
ncingeau la soare ca nite cuptoare de piatr. Un abur auriu a nvluit domurile
i acoperiurile cu o umbr uoar. Aria verii i-a gonit n case pe localnicii din
Siena; doar turitii miunau pe afar, rtcind cu priviri lacome pe aleile nguste,
gfind i asudnd cnd urcau strada n pant ctre bazilic ori fcndu-i
fotografii n Piazza del Campo, simindu-i nclmintea topindu-se i lipindu-se
de dalele de pe strad: toate lucrurile ce in de turism i pe care le-a fcut i ea
cnd a sosit la Siena pentru prima oar, nainte de a se fi adaptat la ritmul
localnicilor, nainte ca aria lunii august s cuprind acel ora medieval.
Sub fereastra ei, n piaet, nu era niciun suflet. Dar, n vreme ce se ntorcea, a
zrit o micare n umbra unei ui. A ncremenit i i-a ndreptat privirea asupra
acelui loc. Nu-l pot vedea. El m vede? Apoi, cel care se adpostise n acel loc
a ieit din ascunztoare i a traversat piaeta cu pai mrun i, dup care a
disprut.
Doar un cine.
Cu un hohot de rs, s-a ntors de la fereastr. Nu orice umbr ascunde un
monstru. ns unele, da. Unele umbre te urmresc, te amenin, oriunde te-ai
duce.
n baia minuscul, s-a splat pe fa cu apa clie, apoi i-a prins prul negru
la spate, ntr-o coad de cal. Nu a mai pierdut vremea cu machiajul; n cursul
anului care trecuse, abandonase o serie de obiceiuri care o ineau n loc.
Cltorise i trise doar cu o valijoar i cu un rucsac, avusese doar dou perechi
48

de nclminte, sandale i pantofi sport. Blugii, tricourile i puloverele o


ajutaser s ndure cldura verii, dar i lapovia iernii. Dac se gndea bine,
supravieuirea nsemna doar o chestiune de a stabili prioritile, indiferent c era
vorba de mbrcminte ori de protecia emoional. Ferete-te de intemperii,
evit legturile care apropie.
Aa eti n siguran.
i-a nfcat rucsacul i a ieit din camer n holul ntunecat. Acolo s-a oprit o
clip, aa cum proceda mereu, i a introdus o bucat rupt dintr-un chibrit n
partea de jos a uorului uii, dup care a nchis-o i a ncuiat-o. Asta nu nsemna
c ncuietoarea veche ar fi descurajat pe cineva. Ca i cldirea, de altfel, probabil
c era veche de secole.
Fcndu-i curaj ca s nfrunte aria, a pit afar, intrnd n piaet. S-a
oprit, verificnd locul pustiu. nc era devreme pentru ca localnicii s ias cu
treburi, ns peste o or acetia aveau s se trezeasc din somnolena provocat
de masa de prnz, pornind din nou ctre magazinele ori birourile lor. i acordase
ceva timp pentru sine nainte s fie nevoit s se ntoarc la lucru, unde o a tepta
Giorgio. Avusese ansa de a se plimba i de a-i pune ordine n gnduri, de a
vizita locurile preferate din oraul la care inea att de mult. Se afla n Siena de
trei luni, dar deja simea c oraul se ndeprta de ea. Era nevoit s-l prseasc
n curnd, aa cum fugise i din alte locuri pe care le iubise.
Am stat deja prea mult vreme aici.
A mers prin piaet i a luat-o pe aleea ngust care ducea spre Via de
Fontebranda. Drumul a dus-o ctre vechiul apeduct al oraului, prin dreptul unor
cldiri n care cndva locuiser meteugari medievali i care adpostiser apoi
abatoare. Fontebranda fusese o emblem a Senei, cndva celebrat de Dante, iar
apele sale erau nc limpezi, mbietoare, chiar dup trecerea attor secole.
Cndva, se plimbase aici sub luna plin. Potrivit legendei, la acele ceasuri
apreau vrcolacii s se scalde n ape, asta nainte de a cpta din nou forme
umane. n noaptea aceea ns, ea nu zrise vrcolaci, ci doar turiti bei. Poate c
nu era nicio deosebire ntre unii i ceilali.
Mergnd la deal, cu sandalele ei solide lipind pe pietrele fierbini ca scoase
din cuptor, a trecut prin dreptul Sanctuarului i al casei Sfintei Caterina, patroana
Sienei, care supravieuise perioade foarte lungi de vreme fr mncare, hrninduse doar cu Sfnta Cuminectur. Sfnta Caterina avusese viziuni foarte clare ale
iadului, purgatoriului i raiului i-i dorise gloria i suferina divine ale
martirajului. Dup o boal ndelungat, nu reuise dect s moar ca oricare
altul, lucru absolut dezamgitor. n timp ce fcea eforturi s urce dealul, Lily i
spunea: i eu am avut viziuni ale iadului. Dar nu vreau martiraj. Vreau s
triesc. A face orice ca s triesc.
Pn s ajung la bazilica din San Domenico, tricoul ei era leoarc de
sudoare. A rmas gfind pe culmea dealului i a contemplat oraul, cu
49

acoperiurile din igl neclare din cauza aburului fierbinte care se nla spre cer.
Aceea era o privelite care o fcea s sufere profund, pentru c tia c va trebui
s o lase n urm. i aa zbovise n Siena mai mult dect s-ar fi cuvenit, iar
acum simea deja cum rul o ajungea din urm, aproape c-i simea mirosul slab,
respingtor, adus de vnt. n jurul ei, turitii cu coapse pline i pufoase viermuiau
pe culmea dealului, ns ea a rmas ntr-un col, mut, o fantom ntre vii. Deja
moart. Pentru mine, timpul sta e furat.
Scuz-m, domnioar. Vorbeti englezete?
Luat pe neateptate, Lily s-a ntors i a vzut un brbat ntre dou vrste i pe
soia acestuia, purtnd tricouri asemntoare cu inscripiile unei universiti din
Pennsylvania i orturi largi. Brbatul avea n mn un aparat foto care prea
foarte complicat.
Vrei s v fac o fotografie? i-a ntrebat Lily.
Ar fi grozav! Mulumim.
Lily a luat aparatul i a ntrebat:
Are vreo chestie mai mecher?
Nu, doar apei pe buton.
Cei doi i-au mpreunat braele i s-au aezat pentru poz, privelitea Sienei
ntinzndu-se ca o tapiserie medieval n spatele lor. Acela era suvenirul lor dup
un urcu greu pe o zi cumplit de fierbinte.
Eti americanc, nu-i aa? a ntrebat-o femeia, cnd Lily le-a napoiat
aparatul. Din ce stat?
Era o simpl ntrebare amical, una pe care nenumrai turiti i-o adreseaz
de obicei unii altora, fiind o modalitate de a face conversa ie cu conceteni ct
sunt departe de ar i de cas. ns asta a pus-o pe Lily n gard. Curiozitatea
lor e aproape sigur nevinovat. ns eu nu-i cunosc pe aceti oameni. Nu pot fi
sigur.
Din Oregon, a minit ea.
Serios? i fiul nostru locuiete acolo! Din ce ora?
Portland.
Vai, ce mic-i lumea! El st pe Northwest Irving. Nu cumva e n
apropierea locuinei tale?
Nu. Lily se retrgea deja, refugiindu-se din faa acelor oameni insisteni,
care probabil c urmau s o invite la o cafea ca s i pun i alte ntrebri, dorind
s obin amnunte pe care nu era dispus s le ofere nimnui. V doresc o vizit
plcut!
Ascult, n-ai vrea
Trebuie s m ntlnesc cu cineva.
A fluturat din mn i a fugit de lng ei. Uile bazilicii se cscau n fa a ei,
oferindu-i adpost. A pit nuntru, n tcerea i rcoarea specifice unui
asemenea loc, i a scos un oftat de uurare. Biserica era aproape pustie; doar
50

civa turiti umblau fr int prin spaiul vast, iar vocile lor erau, din fericire,
foarte potolite. S-a ndreptat ctre arcada gotic, unde razele soarelui sclipeau
prin vitraliu, crend o lumin ce prea ar fi trecut prin pietre preioase, dincolo de
mormintele nobililor din Siena care se nirau de-a lungul ambelor ziduri.
Ptrunznd ntr-o ni a capelei, Lily s-a oprit naintea altarului din marmur
poleit i a privit concentrat la chivotul unde se gsea capul conservat al Sfintei
Caterina de Siena. Rmiele ei pmnteti fuseser mprite i druite ca
relicve sfinte, trupul ei aflndu-se la Roma, iar un picior la Vene ia. tiuse ea
oare ce soart o atepta? C i va fi smuls capul de tors i c fa a ei mumificat
va fi expus spre vizionare armatelor de turiti asudai i mulimilor de copii care
sporoviesc nencetat?
Gvanele uscate ale sfintei priveau fix de sub sticla vitrinei. Aa arat
moartea. Dar deja tii asta, nu-i aa, Lily Saul?
Tremurnd, Lily a prsit nia capelei i a mers grbit prin biserica plin de
ecouri, cutnd ieirea. Ajuns iari afar, s-a simit aproape recunosctoare
pentru aria de acolo. Dar recunotina ei nu cuprindea i turitii. Erau prea
muli necunoscui cu aparate de fotografiat. Oricare dintre ei ar fi putut s o
fotografieze pe furi.
A prsit bazilica i a pornit n josul dealului, prin Piazza Salimbeni, prin
dreptul Palatului Tolomei. Labirintul de strdue nguste i nucea pe turiti, ns
Lily tia drumul, astfel c s-a micat cu repeziciune i cu hotrre ctre destina ia
ei. ntrziase deja, pentru c zbovise prea mult pe culme, iar Giorgio sigur avea
s o dojeneasc. O asemenea perspectiv nu o speria ns, pentru c mormielile
de nemulumire ale lui Giorgio nu aveau niciodat consecine grave.
Aadar, dei a ajuns cu un sfert de or mai trziu, nu a sesizat nici mcar o
aluzie de nemulumire. Clopoelul de la u a scos un clinchet, anunnd sosirea
ei n atelier; a intrat adulmecnd mirosul cunoscut de cri prfuite, camfor i
fum de igaret. Giorgio i Paolo, fiul lui, stteau aplecai deasupra unei mese n
partea din spatele atelierului, ambii avnd prinse pe cap nite lupe mari. Cnd a
ridicat capul, Lily s-a simit privit de un ochi uria, ciclopic.
Trebuie neaprat s vezi asta! i-a strigat el n italian. Abia a sosit. Trimis
de un colecionar din Israel.
Erau att de emoionai, nct nici nu bgaser de seam c ea ntrziase. Ea
i-a aezat rucsacul n spatele pupitrului la care lucra i s-a strecurat pe lng
masa veche de cnd lumea i banca mnstireasc din stejar. Prin dreptul
sarcofagului roman, care acum slujea, din nefericire, drept lad pentru
depozitarea dosarelor. A pit peste o lad desfcut, din care talaul folosit drept
material de protecie se mprtiase pe jos, i a privit ncruntat ctre obiectul de
pe pupitrul lui Giorgio. Era un bloc din marmur sculptat, care fcuse probabil
parte dintr-un edificiu. A remarcat patina de pe dou suprafee alturate, o piatr
fasonat de col.
51

Tnrul Paolo i-a scos lupa, ciufulindu-i prul. Aa cum i rnjea, cu prul
vlvoi, arta ca unul dintre vrcolacii legendari ai Sienei, cu toate c era n
continuare foarte fermector i cu totul inofensiv. La fel ca tatl lui, Paolo nu tia
ctui de puin ce nsemna cruzimea, i, dac nu ar fi fost contient de faptul c
mai devreme sau mai trziu i-ar fi frnt inima, Lily l-ar fi acceptat ca iubit.
Cred c o s-i plac piesa asta, a zis el i i-a ntins lupa. tiu c mereu teau interesat asemenea lucruri.
Ea s-a aplecat deasupra pietrei i a examinat o siluet sculptat, amintind de
un brbat. Sttea drept n picioare, avnd o fust n jurul taliei i br ri
decorative la mini i la picioare. ns capul nu era uman. A plimbat lupa peste
cap i s-a apropiat i mai mult. Cnd detaliile au cptat via prin lup, s-a simit
cuprins brusc de o rceal cumplit. A vzut dini de cine, rnjii, i degete
terminate cu gheare. i coarne.
S-a ndreptat de mijloc, simindu-i gtlejul uscat i glasul ciudat de rece.
Ai spus c acest colecionar e din Israel?
Giorgio a dat aprobator din cap i i-a scos lupa, devenind o versiune mai
vrstnic, mai plinu a lui Paolo. Aceiai ochi negri, ns ridai de vrst.
Omul sta nu a mai fost pe la noi pn acum. Aa c nu tim nimic sigur
despre originea lui. i nici dac putem s avem ncredere n el.
Cum de ne-a trimis piesa asta?
Giorgio a ridicat din umeri.
A sosit ntr-o lad chiar azi. Asta e tot ce tiu.
Dorete s o vindem n numele lui?
Ne-a cerut doar o evaluare. Ce prere ai?
Ea i-a trecut un deget peste patina lsat de vreme. A simit din nou rceala
care se strecura dinspre piatr n carnea ei.
De unde spune c are piesa?
Giorgio a ntins mna dup un maldr de hrtii.
Spune c a primit-o acum opt ani, la Teheran. Cred c a scos-o n secret din
ar. A ridicat din nou din umeri i a clipit. Dar ce ne doare pe noi?
E persan, a murmurat ea. Personajul sculptat este Ahriman.
Ce este acest Ahriman? a ntrebat Paolo.
Nu ce este. Cine este. n Persia antic, Ahriman era un demon. Spiritul
distrugerii. A lsat lupa jos, pe pupitru, i a inspirat adnc. Este personificarea
rului.
Giorgio a scpat un hohot de rs i i-a frecat palmele de bucurie.
Ai vzut, Paolo? i-am spus c ea i va da seama. Diavoli, demoni, se
pricepe la tot. De fiecare dat gsete rspunsul potrivit.
De ce? a ntrebat-o Paolo, privind-o. N-am neles niciodat de ce te
intereseaz lucrurile rele att de mult.
52

Cum s-i rspund la o asemenea ntrebare? Cum s-i spun c s-a uitat
cndva n ochii Fiarei, iar aceasta o fixase cu privirea? C o vzuse? De atunci
m tot urmrete.
Aadar, este autentic? a vrut s tie Giorgio. Piatra asta de col.
Da, cred c da.
Atunci ar trebui s-i scriu nentrziat noului nostru amic din Tel Aviv, nu?
S-i spunem c a trimis-o negutorului potrivit, aceluia care i tie valoarea. Cu
mare grij, el a aezat piatra napoi n lada de transport. Pentru ceva att de
deosebit, sigur o s gsim un cumprtor.
Cine s vrea o asemenea monstruozitate n cas? s-a ntrebat Lily. Cine i-ar
dori s aib Rul privindu-l de pe peretele propriului cmin?
A, era ct pe ce s uit, a zis Giorgio. tii c ai un admirator?
Lily s-a ncruntat spre el.
Poftim?
La ora prnzului, n atelier a intrat un brbat. A ntrebat dac am angajat
vreo femeie din America.
Lily a ngheat.
i ce i-ai rspuns?
L-am mpiedicat pe tata s spun ceva, a intervenit Paolo. Puteam da de
bucluc, pentru c nu ai permis de munc.
Dar acum m-am gndit mai bine, a spus Giorgio. i cred c probabil te-a
plcut. i de aceea s-a interesat, a zis Giorgio i i-a fcut cu ochiul.
Ea a nghiit n sec.
A spus cum l cheam?
Giorgio l-a lovit amical pe fiul lui peste bra.
Ai vzut? a zis el drept dojan. Te miti prea ncet, biete. Acum o s vin
altul i-o s ne-o rpeasc de sub nas.
Cum l chema? a repetat Lily, de ast dat cu glas mai tios.
Cu toate acestea, nici tatl, nici fiul nu au perceput schimbarea din tonul ei.
Erau prea preocupai ca s se tachineze.
N-a zis, i-a rspuns Giorgio. Cred c vrea s par misterios, nu? S- i
strneasc interesul.
Era tnr? Cum arta?
Aha. Deci te intereseaz.
Arta cumva a fcut o pauz oarecum neobinuit?
Cum adic, neobinuit?
Nu era uman, i-a venit ei s spun.
Avea ochii foarte albatri, a zis Paolo, foarte vioi. Ciudai. Sclipitori, ca ai
unui nger.
Tocmai opusul unui nger.
53

S-a ntors imediat i s-a apropiat de fereastr, apoi a privit prin geamul prfuit
spre trectori. E aici. M-a gsit i la Siena.
Se va ntoarce, cara mia. Ai rbdare, i-a spus Giorgio.
Iar cnd va veni, eu nu va trebui s mai fiu aici.
i-a ridicat rucsacul.
Iertai-m, le-a zis el. Nu m simt bine.
Ce-ai pit?
Cred c n-ar fi trebuit s mnnc pete seara trecut. Nu mi-a priit. Trebuie
s plec acas.
Te conduce Paolo.
Nu! Nu e nevoie. A deschis ua dintr-o micare, fcnd clopoelul s scoat
un clinchet puternic. Nu e nimic grav.
Apoi a fugit din atelierul-magazin i nu a mai privit napoi de team c Paolo
va ncerca s fug dup ea, insistnd s fac pe politicosul i s o nso easc. Nui putea ngdui s i stea n cale. Acum, important era s se ndeprteze ct mai
rapid de acel loc.
A urmat un traseu sinuos pn la apartament, evitnd piaetele aglomerate i
strzile principale. A preferat s o taie pe alei lturalnice, s urce trepte nguste
prinse ntre ziduri medievale, descriind un drum n cerc spre cartierul
Fontebranda. Avea nevoie de doar cinci minute pentru a mpacheta. nvase s
se mite repede, s plece la primul indiciu, astfel c tot ce trebuia s fac era s-i
azvrle hainele i trusa de toalet n valiz i s-i recupereze rezerva de euro din
ascunztoarea aflat n spatele oglinzii. n ultimele trei luni, Giorgio o pltise la
negru, n numerar, tiind prea bine c ea nu avea permis de munc. Strnsese o
sum rezonabil, care s o ajute s depeasc perioadele cnd nu gsea de lucru,
suficient pentru a se putea stabili ntr-un alt ora. Trebuia s-i recupereze banii
i valiza i s o tearg imediat. Direct la staia de autobuz.
Ba nu. Dac se gndea mai bine, acest traseu putea fi uor anticipat de el. Mai
bine lua un taxi. Mai costisitor, desigur, dar avea s mearg cu el doar pn la
ieirea din ora, pn la San Gimignano, de unde putea lua un tren pn la
Florena. Acolo, se putea face nevzut, n mulimea de turiti.
Nu a intrat n cldire prin piaet; a preferat s se apropie pe strada lateral,
cotropit deja de umbre, s-a strecurat pe lng pubele i biciclete legate cu lan i
a urcat pe treptele din dos. ntr-unul dintre apartamentele vecine urla muzica,
nvlind n hol pe ua lsat deschis. Era adolescentul acela mbufnat din
imobilul alturat. Tito i aparatul lui blestemat de radio. L-a zrit pe tnr,
ghemuit pe canapea, artnd de parc ar fi fost drogat. A trecut prin dreptul
camerei lui, ndreptndu-se ctre apartamentul ei. Tocmai i scotea cheile, cnd
a observat bul de chibrit rupt i a ngheat.
Nu mai era prins n uorul uii; czuse pe podea.
54

Dndu-se napoi, a simit inima btndu-i cu putere. Cnd s-a retras dincolo
de ua lui Tito, acesta a ridicat privirea spre ea i a salutat-o fcndu-i cu mna,
rmnnd n continuare pe canapea. Cel mai nepotrivit moment ca s se arate
prietenos fa de ea. S nu-mi adresezi nicio vorb, l-a implorat ea n gnd. S
nu scoi niciun cuvnt.
Nu te-ai dus la munc azi? a ntrebat-o el tare, n italian.
Ea s-a ntors i a fugit pe trepte n jos, aproape mpiedicndu-se de bicicletele
legate acolo. Am ntrziat prea mult, s-a dojenit ea, n vreme ce a dat col ul n
goan i a urcat cteva trepte. Ghemuindu-se ntr-o grdin npdit de verdea,
s-a ascuns ndrtul unui zid drpnat i a ncremenit acolo, abia ndrznind s
respire. Nu a auzit nici pai, nici alte zgomote care s trdeze prezena vreunui
urmritor.
Poate c acel chibrit a czut singur. Poate reuesc s-mi recuperez valiza.
Banii.
A ndrznit s arunce un ochi peste zid, uitndu-se de-a lungul aleii. Nimeni.
S risc? S fac o ncercare?
S-a strecurat din nou pe alee. i-a croit drum printr-o mbrligtur de
strdue nguste, pn a ajuns la marginile piaetei. ns nu a ieit la lumin, ci sa furiat ctre colul cdirii i a aruncat o privire spre fereastra apartamentului ei.
Obloanele de lemn erau deschise, aa cum le lsase. n lumina crepuscular, a
zrit ceva micndu-se n dreptul ferestrei. O siluet, doar o clip, ncadrat de
obloane.
S-a tras napoi, ndrtul cldirii. La naiba! La naiba!
i-a desfcut rucsacul i a verificat ce avea n portofel. Patruzeci i opt de
euro. Bani de ajuns pentru cteva mese i un bilet de autobuz. Poate i ajungeau
s plteasc un drum cu taxiul pn la San Gimignano, dar pentru nimic mai
mult. Avea un card, ns nu ndrznea s l foloseasc dect n orae aglomerate,
unde putea disprea imediat n mulime. Ultima oar o folosise n Florena, ntr-o
smbt noaptea, cnd strzile gemeau de lume.
Nu aici. Nu n Siena.
A prsit piaeta i a pornit-o spre aleile ascunse din Fontebranda. Acela era
cartierul pe care l cunotea cel mai bine; acolo putea scpa de orice urmritor. Sa ndreptat ctre o cafenea mrunt, pe care o descoperise cu cteva sptmni n
urm, frecventat doar de localnici. nuntru era ntuneric precum ntr-o grot,
iar fumul de igar putea fi tiat cu cuitul. S-a aezat la o mas dintr-un col i a
comandat un sendvi cu cacaval i roii i un espresso. Cnd a terminat, a mai
cerut o cafea. n acea noapte avea s rmn treaz. Putea merge pe jos pn la
Florena. Erau doar ct oare ntre 32 i 40 de kilometri, nu? Mai dormise pe
cmp i cu alte ocazii. Furase piersici ori culesese struguri sub protec ia
ntunericului. Putea repeta isprava.
55

i-a devorat sendviul, adunnd n palm aproape toate firimiturile i


nghiindu-le. Nu tia cnd avea s mai mnnce. Cnd a prsit cafeneaua,
noaptea cuprinsese de mult oraul, aa c a putut s se deplaseze pe strzi fr s
se team prea mult c va fi recunoscut. Mai avea o solu ie. Riscant, ntradevr, ns ar fi scutit-o de mers pe jos mai bine de treizeci de kilometri.
Iar Giorgio ar fi ajutat-o. Ar fi dus-o pn la Florena.
A mers ce a mers, ocolind pe departe zona Campo, foarte aglomerat, i
alegnd cu precdere strzile lturalnice. Cnd, ntr-un trziu, a ajuns la casa lui
Giorgio, o dureau deja picioarele, iar tlpile i erau rnite din cauza pietrelor din
pavajul denivelat. La adpostul ntunericului, s-a oprit i a privit spre fereastr.
Soia lui Giorgio murise cu ani n urm, iar acum tatl i fiul stteau doar ei doi
n apartament. nuntru, la etaj, luminile erau aprinse, ns nu putut observa nicio
micare.
Nu a fost chiar att de nesbuit nct s bat la ua de la intrare. A preferat s
dea roat casei, mergnd prin grdinia din spate; a trecut pe lng o tuf de
lmi parfumat i alta de lavand, apoi a btut la ua buctriei.
Nu a primit niciun rspuns.
i-a ncordat auzul ca s-i dea seama dac mergea televizorul, gndindu-se
c poate de aceea btaia ei n u nu fusese auzit, ns nu a perceput dect
zgomotele nfundate ale traficului de pe strad.
A ncercat clana, iar ua s-a deschis singur.
N-a avut nevoie dect de o privire. A vzut imediat snge, brae frnte i
chipuri strivite. Ale lui Giorgio i Paolo, care stteau strni ntr-o ultim
mbriare.
S-a tras ndrt, inndu-i palma strns peste gur, simind cum i se
nceoeaz ochii din pricina lacrimilor. Am greit. A fost vina mea. Au murit
din cauza mea.
mpleticindu-se prin tufele de lavand, s-a lovit de poarta de lemn.
Zdruncintura a fcut-o s-i vin n simiri.
Du-te. Fugi!
A ieit grbit din grdin, fr s se mai opreasc s trag zvorul porii, i a
fugit pe strad, fcnd ca tlpile sandalelor s pleoscie pe dalele mari.
Nu a rrit pasul dect atunci cnd a ajuns la marginea oraului Siena.

56

NOU
Suntem absolut siguri c exist o a doua victim? a ntrebat locotenentul
Marquette. nc nu avem confirmarea ca urmare a analizei ADN.
Dar avem dou tipuri de snge, a obiectat Jane. Mna amputat a aparinut
unei persoane cu snge din grupa 0 pozitiv. Lori-Ann Tucker are A pozitiv. Prin
urmare, doctorul Isles a fcut o apreciere corect.
n sala de edine s-a lsat linitea.
Dup o vreme, doctorul Zucker a zis ncet:
Devine foarte interesant.
Jane s-a uitat peste mas. Privirea neclintit a psihologului criminalist dr.
Lawrence Zucker o fcuse mereu s se simt stnjenit. Acum se uita la ea de
parc ar fi fost singurul lucru care-i strnea curiozitatea, dndu-i senzaia c ochii
lui i sfredelesc creierul. Lucraser mpreun la ancheta desfurat n cazul
Chirurgului, n urm cu doi ani i jumtate, iar Zucker tia ct de mult suferise
din pricina acelui criminal. Avea cunotin de comarurile ei, de atacurile de
panic de care suferea. Remarcase obiceiul ei de a-i freca nencetat cicatricele
din palme, de parc ar fi vrut s ndeprteze astfel amintirile neplcute. De atunci
ncoace, comarurile n care aprea Warren Hoyt se mai rsriser. ns cnd
Zucker o privea astfel, Jane se simea expus, pentru c tia ct de vulnerabil
fusese cndva. i i purta ranchiun doctorului pentru asta.
i-a luat ochii de la el i s-a concentrat asupra celorlali doi detectivi, Barry
Frost i Eve Kassovitz. Includerea acesteia din urm n echip fusese o greeal.
Acum toat lumea din serviciu tia c femeia nu se ferise de nimeni cnd vrsase
ntr-un troian de zpad, iar Jane ar fi putut anticipa nc din noaptea aceea
glumele care aveau s se fac pe seama ei. A doua zi dup Crciun, o gleat
uria din plastic, purtnd o etichet cu numele ei, apruse n mod inexplicabil pe
masa de la intrarea n birou. Kassovitz ar fi trebuit s ia totul n rs ori poate s
se supere. ns ea prea nfrnt, ca o foc lovit cu parul n cap, aa c sttea
deprimat pe scaun, prea demoralizat ca s aib vreo replic. Dac nu nv a s
riposteze cu vigoare, Kassovitz nu avea s reziste mult vreme atacurilor
concertate ale colegilor.
Deci avem un uciga care nu se mulumete doar s-i dezmembreze
victimele, a zis Zucker, ci i place s transfere pri din corp de la o victim la
alta. Avem vreo fotografie a minii?
Avem o mulime, i-a rspuns Jane. I-a ntins lui Zucker dosarul ntocmit
dup autopsie. Dup cum arat, putem fi siguri c aceasta este mna unei femei.
57

Imaginile erau ndeajuns de respingtoare pentru a ntoarce pe dos stomacul


oricui, ns pe faa lui Zucker nu a aprut nicio expresie de oc ori de dezgust n
timp ce a rsfoit dosarul. Pe chipul lui se putea citi doar curiozitatea. Jane
remarcase oare o nfiorare curioas n ochii lui? i plcea s vad atrocitile
suferite de trupul acelei femei?
Doctorul a rmas cu ochii la fotografia minii.
Unghiile nu sunt date cu oj, dar degetele arat ngrijit, asta e clar. Da, ntradevr, avem mna unei femei. A aruncat o privire spre Jane peste rama sub ire a
ochelarilor. Amprentele au fost identificate?
Persoana creia i-a aparinut mna nu are cazier. Nu a efectuat serviciul
militar. De aceea, nu am gsit nimic la NCIC3.
Nu apare n nicio baz de date?
Amprentele ei sigur nu exist n baza de date.
Iar mna asta nu e cumva un rest de la vreun spital? Rezultat dup vreo
amputare?
Am verificat toate centrele medicale din zona Boston, a zis Frost. n
ultimele dou sptmni, au avut loc dou operaii de amputare de mn, una la
Mass Gen, iar cealalt la Pilgrim Hospital. Ambele au fost efectuate ca urmare a
unor traume. Primul caz a fost un accident provocat de o drujb. Al doilea, atacul
unui cine. n ambele situaii, minile au fost att de mutilate, nct nu au putut fi
refcute chirurgical. Iar n primul caz a fost vorba despre un brbat.
Aceast mn nu a fost recuperat din deeurile vreunui spital, a spus Jane.
i nici nu a suferit mutilri. A fost tiat cu un cuit cu lama zimat, foarte bine
ascuit. De asemenea, tierea nu s-a fcut cu ndemnare chirurgical. Vrful
radiusului a fost retezat, fr a se face nicio ncercare evident de a reduce
pierderea de snge. Nu s-au efectuat ligaturi ale vaselor de snge i nici disecia
straturilor de piele. E o simpl tietur.
Exist vreo persoan dat disprut care s se potriveasc?
n Massachusetts, nu, a intervenit Frost. Extindem aria de cutare. Pentru
femei albe. Imposibil s fi fost dat disprut cu prea mult timp n urm, pentru
c mna nu s-a degradat prea mult.
Poate a fost congelat, a spus Marquette.
Nu, a zis Jane. La examinarea cu microscopul nu s-au constatat deteriorri
celulare. Aa a stabilit doctorul Isles. Cnd esuturile sunt congelate, dilatarea
apei fragmenteaz celulele, iar ea nu a gsit aa ceva. S-ar putea ca mna s fi
fost refrigerat ori inut n ap rece cu ghea, aa cum se procedeaz cu
3 National Crime Information Center sistem informatic al FBI-ului, cuprinznd date
privind caziere, bunuri furate, persoane date disprute, la care au acces autoritile
federale, statale i alte agenii guvernamentale. (n.tr.).

58

organele recoltate pentru transplanturi. ns ngheat nu a fost. De aceea,


considerm c posesoarea acelei mini a fost ucis cu doar cteva zile n urm.
Dac a fost ucis, a zis Zucker.
Toi s-au ntors spre el. Ideea ngrozitoare sugerat prin vorbe i-a fcut pe cei
prezeni s amueasc.
Crezi c femeia ar mai putea fi n via? a ntrebat Frost.
Teoretic, amputrile n sine nu sunt fatale, nu-i aa?
Of, Doamne, a gemut Frost. S tai mna unui om i s-l lai n via
Zucker s-a uitat i la alte fotografii de la autopsie, oprindu-se la fiecare i
studiindu-le cu concentrarea unui bijutier care examineaz ceva prin lup. ntr-un
trziu, a pus dosarul pe mas.
Exist dou motive posibile pentru care un criminal dezmembreaz un
cadavru. n primul rnd, din raiuni practice. Trebuie s scape de el. Asemenea
ucigai sunt contieni de ceea ce fac i au un scop precis. neleg necesitatea de a
se debarasa de probele criminalistice i de a-i ascunde crima.
Ucigai organizai, a zis Frost.
Dac dezmembrarea este urmat de dispersarea ori ascunderea prilor,
asta presupune planificare. Avem aa-numitul uciga cognitiv.
Dar aceste pri nu au fost ascunse, a spus Jane. Au fost lsate n cas, n
locuri unde ucigaul tia c vor fi descoperite. I-a ntins lui Zucker un alt set de
fotografii. Astea sunt de la locul faptei.
Doctorul a deschis dosarul i a privit atent prima fotografie.
Lucrurile devin tot mai interesante, a murmurat el.
Se uit la o mn retezat, aezat pe o farfurie ntins, i doar att poate s
spun?
Cine a aranjat masa? a ntrebat Zucker ridicnd ochii spre ea. Cine a a ezat
farfuriile, tacmurile, paharele de vin?
Credem c fptaul.
Dar de ce?
Cine naiba s tie?
Adic, de ce ai presupus c el a fcut asta?
Pentru c am gsit o pictur de snge sub una dintre farfurii, ceea ce
nseamn c a pus mna pe ea.
i amprente?
Din pcate, nu. A purtat mnui.
Dovad c a planificat amnunit. A prevzut totul. Zucker i-a ndreptat
din nou privirea spre fotografie. Avem o mas pentru patru persoane. Asta are
vreo semnificaie?
Orice prere e binevenit. n dulap existau opt farfurii, aa c ar fi putut
pune mai multe. ns a preferat s foloseasc doar patru.
59

Doctore Zucker, cu ce crezi c avem de a face? a ntrebat locotenentul


Marquette.
Psihologul nu i-a rspuns. A rsfoit n continuare fotografiile, oprindu-se la
imaginea braului retezat, aflat n cad. Apoi a trecut la o fotografie fcut n
buctrie. A urmat o tcere lung, timp n care el a examinat lumnrile topite i
cercul desenat pe podea. i ceea ce se gsea n centrul cercului.
sta ni se pare un aranjament ritualic foarte bizar, a spus Frost. Cercul
trasat cu cret, lumnrile arse
Sigur reprezint un ritual. Zucker a ridicat capul, iar sclipirea din ochii lui
a fcut-o pe Jane s simt un fior pe ceaf. Fptaul a desenat cercul?
Luat prin surprindere de ntrebarea lui, Jane a ezitat.
Adic, este posibil ca el s fi fost fcut de victim?
Eu nu fac presupuneri. Sper c nici tu. Ce te face s fii att de convins c
nu victima a trasat cercul? C nu a participat din proprie voin la acest ritual?
Jane mai c a izbucnit n rs. Mda, m ofer s mi se taie gtul.
Doar ucigaul putea desena cercul i putea aprinde acele lumnri, a zis
Jane. Pentru c nu am gsit nicio bucic de cret n cas. Dup ce a folosit-o s
deseneze cercul pe podeaua buctriei, a luat-o cu el.
Zucker s-a rezemat de speteaza scaunului i a rmas pe gnduri.
Aadar, ucigaul dezmembreaz, dar nu ascunde prile detaate. Nu
procedeaz la desfigurarea feei. Las puine dovezi criminalistice, iar asta arat
c este un bun cunosctor al legii. Cu toate acestea, ne pred ca s spunem aa
cel mai important indiciu: o parte din corpul altcuiva. A fcut o pauz. S-a
descoperit sperm?
n corpul victimei nu s-a descoperit.
i nici la locul faptei?
Cei de la laboratorul criminalistic au verificat casa la lumin ultraviolet.
Iar aparatul acela, Crimescope, a depistat numeroase fire de pr, dar nici urm de
sperm.
Avem din nou de a face cu un comportament cognitiv tipic. Nu a lsat
nicio prob privind activitatea sexual. Dac e cu adevrat un uciga motivat de
sex, atunci tie s se controleze suficient de bine ca s atepte pn cnd
eliberarea sexual poate fi sigur.
Dar dac nu e motivat de sex? a ntrebat Marquette.
Atunci nu-mi este limpede ce reprezint toate astea, a spus Zucker. ns
dezmembrarea, etalarea prilor de corp Lumnrile, cercul trasat cu cret. A
privit n jur. Sunt convins c toi ne gndim la acelai lucru. La ritualuri sataniste.
Era ajunul Crciunului, a adugat Marquette. Cea mai sfnt dintre nopi.
Dar ucigaul nostru n-a mers acolo ca s-l srbtoreasc pe Prinul
Luminii, a spus Zucker. Nu, el a ncercat s-l cheme pe Prinul ntunericului.
60

Mai exist o fotografie pe care trebuie s o vezi, a spus Jane, fcnd semn
ctre teancul de fotografii pe care Zucker nu-l rsfoise. Am gsit i ceva scris pe
perete. Cu sngele victimei.
Zucker a gsit fotografia.
Trei cruci rsturnate, a zis el. Astea ar putea avea o semnificaie satanist.
Dar ce reprezint simbolurile de sub cruci?
E un cuvnt.
Nu-l pot citi.
E pe dos. Se poate citi n oglind.
Zucker a ridicat din sprncene.
tii care este semnificaia scrierii n oglind, nu?
Nu. Ce nseamn?
Cnd Diavolul face un trg pentru a-i cumpra sufletul, pactul se ncheie
i se semneaz prin scriere n oglind. Apoi s-a ncruntat, strduindu-se s
descifreze cuvntul. Ce nseamn?
Peccavi. E n latin, i nseamn Am pctuit.
O confesiune? a sugerat Marquette.
Ori o ludroenie, a spus Zucker. Anunndu-l pe Satana: i-am
ndeplinit porunca, Stpne. S-a uitat n continuare la celelalte fotografii
rsfirate pe mas. Tare a vrea s-l am pe acest uciga n camera de interogatorii.
Exist foarte mult simbolism aici. De ce a aranjat prile corpului n felul sta?
Care e semnificaia minii aezate pe farfurie? Dar a mesei pregtite pentru patru
persoane?
Cei patru clrei ai Apocalipsei, a zis ncet detectivul Kassovitz.
Era prima oar cnd rostea ceva n cursul acelei edine.
De ce faci o asemenea sugestie? a ntrebat-o Zucker.
Vorbim despre Satana. Despre pcat. Kassovitz i-a dres glasul, dnd
impresia c devine mai sigur pe ea, i s-a ndreptat de spate. Astea sunt teme
biblice.
Cele patru tacmuri puteau nsemna c omul are trei prieteni invizibili care
i se altur pentru o mas la miezul nopii, a spus Jane.
Nu agreezi tema biblic? a intervenit Zucker.
tiu c arat a satanism, a spus Jane. Adic, totul e clar cercul i
lumnrile. Scrisul n oglind, crucile rsturnate. Ca i cum ar vrea s ne conduc
spre concluzia asta.
Crezi c lucrurile au fost doar regizate n acest sens?
Poate, pentru a ascunde adevratul motiv al uciderii lui Lori-Ann Tucker.
Dar ce alt motiv putea exista? Avea probleme sentimentale?
E divorat, iar fostul so triete n New Mexico. S-au desprit n mod
amiabil. Ea s-a mutat la Boston n urm cu trei luni. Se pare c nu avea niciun
prieten.
61

Muncea?
Eve Kassovitz a zis:
Am stat de vorb cu eful ei de la Muzeul tiinei. Lori-Ann lucra n
atelierul de cadouri. Nimeni nu are cunotin de vreun conflict ori de alte
probleme de acest gen.
tim asta sigur? a ntrebat Zucker, adresndu-se de fapt lui Jane, nu lui
Kassovitz, un afront care nu a trecut neobservat de aceasta.
Reprezenta nc o lovitur dat respectului de sine, i aa destul de ifonat.
Detectivul Kassovitz i-a spus deja ce tim, a replicat Jane, sprijinind-o pe
colega ei de echip.
Bine, a fcut Zucker, atunci de ce a fost ucis femeia asta? De ce s-a
regizat totul ca s apar ca satanism, dac de fapt nu e?
Ca s fac lucrurile mai interesante. i s atrag atenia.
Zucker a pufnit n rs.
Cum adic, nu ne atrgea i aa atenia?
Nu e vorba despre noi. Atenia cuiva care este mult mai important pentru
acest fpta.
Te referi la doctorul ODonnell, adevrat?
tim c ucigaul i-a telefonat, dar ea susine c nu era acas.
i n-ai crezut-o?
Nu putem ti asta, pentru c a ters toate mesajele de pe robotul telefonic.
A zis c a fost doar un apel, fr niciun mesaj.
Ce te face s crezi c nu e adevrat?
El a privit-o cteva clipe.
tiu c voi dou ai avut conflicte. C prietenia ei cu Warren Hoyt te
deranjeaz.
Aici nu mai e vorba despre relaia mea cu ODonnell
Ba da. Ea ntreine o amiciie cu omul care era ct pe ce s te ucid, cel a
crui dorin profund e s termine acea treab nceput cndva.
Extrem de ncordat, Jane s-a aplecat nspre el.
Doctore Zucker, te rog s nu mai aminteti despre acest lucru, a zis ea cu
glas reinut.
El a privit-o fix i a vzut n ochii ei ceva care l-a fcut s bat uor n
retragere.
O consideri suspect pe ODonnell? a ntrebat-o el.
N-am ncredere n ea. A devenit un soi de accesoriu pentru rufctori.
Dac este pltit ndeajuns pentru a depune mrturie, ea apare n instan i apr
aproape orice fel de criminal. Susine c omul a suferit din punct de vedere
neurologic i c nu este rspunztor de aciunile lui. C locul lui este ntr-un
spital, nu n nchisoare.
62

Doctore Zucker, nu e iubit deloc de poliiti. De nimeni, a adugat


Marquette.
Chiar dac am iubi-o, a spus Jane, tot rmn ntrebri fr rspuns. De ce ia telefonat ucigaul de la locul faptei? De ce nu a fost acas? De ce nu vrea s ne
spun unde a fost?
Pentru c este contient de ostilitatea ta.
Nici nu-i nchipuie ct de ostil pot s fiu.
Detective Rizzoli, dai de neles c doctorul ODonnell are vreo legtur cu
aceast crim?
Nu, dar o vd n stare s exploateze situaia asta. S o alimenteze. Fie c a
vrut, fie c nu, ea a inspirat aciunea.
n ce fel?
tii c, uneori, o pisic de cas ucide oareci pe care i aduce drept ofrand
pentru stpni? Ca semn de afeciune?
i crezi c ucigaul ncearc s o impresioneze pe ODonnell.
Tocmai de aceea i-a telefonat. De aceea a regizat acea scen cu atta
minuie, ca s-i strneasc interesul. Apoi, ca s se asigure c fapta lui este
descoperit, a telefonat la poliie. Iar cteva ore mai trziu, n timp ce noi stteam
n buctrie, telefoneaz la domiciliul victimei de la un telefon public, doar ca s
se asigure c ne aflm acolo. Ucigaul sta ne manipuleaz pe to i dup bunul
su plac. Pe poliiti. i pe ODonnell.
Ea i d seama ce pericol poate prezenta o asemenea situaie? a intervenit
Marquette. S atrag atenia unui uciga?
N-a lsat s se neleag c ar fi prea impresionat.
Dar femeia asta nu se sperie?
Poate dup ce-i va trimite acel mic semn de afeciune. Echivalentul
oarecelui mort, a zis Jane, apoi a tcut o clip. S nu uitm, mna lui Lori-Ann
Tucker nc nu a aprut.

63

ZECE
n timp ce sttea n buctria de acas, tind friptur rece de pui pentru o
gustare de sear, lui Jane i era imposibil s nu se gndeasc la acea mn. A dus
mncarea la mas, unde soul ei, de obicei ntr-o inut impecabil, sttea cu
mnecile suflecate i cu saliv de copil scurgndu-i-se de pe guler. Ar putea fi
ceva mai sexy dect un brbat care, cu rbdare, o face s rgie pe fetia lui?
Regina a scos un rgit lung, iar Gabriel a izbucnit n rs. Era un moment plcut
care avea s le rmn n memorie. Toi laolalt, sntoi i n siguran.
Apoi ea s-a uitat la friptura porionat i s-a gndit la ceea ce vzuse pe alt
farfurie, pe masa altei femei. A mpins farfuria deoparte.
Suntem doar carne. Ca puiul sta. Sau ca
Credeam c i-e foame, a spus Gabriel.
M-am rzgndit. Parc, dintr-odat, friptura asta nu mi se mai pare att de
apetisant.
Din cauza acelui caz, nu?
A vrea s nu m mai gndesc la el.
Am vzut dosarele pe care le-ai adus acas n seara asta. N-am rezistat, i
am aruncat o privire prin ele. i pe mine m-ar tulbura.
Jane a cltinat din cap.
Tu parc erai n concediu. Cnd colo, cu ce te ocupi, verifici fotografiile
unei autopsii?
Pi stteau la vedere pe mas. A aezat-o pe Regina n crucior. Vrei s
vorbim despre asta? Poate-i dau i eu vreo sugestie, nu se tie. S-ar putea s-i
slujeasc la ceva.
Ea a aruncat o privire spre Regina, care se uita la ei cu ochi vii, i, brusc, a
pufnit n rs.
Doamne, cnd o s fie suficient de mare ca s neleag, asta va deveni o
conversaie de familie foarte potrivit. Ia zi, scumpo, azi cte cadavre ai vzut?
Ea nu ne poate nelege. De aceea, te rog s-mi povesteti.
Jane s-a ridicat i s-a dus la frigider, de unde a luat o sticl de bere i a
desfcut-o.
Jane.
Chiar vrei s auzi amnunte?
Vreau s tiu ce te supr att de mult.
Doar ai vzut fotografiile. i dai seama ce m tulbur. S-a aezat din nou i
a luat o gur de bere. Uneori, a zis ea ncet, privind ctre sticla care se aburise,
m gndesc c e o nebunie s ai copii. i iubeti, i creti Apoi i vezi
64

ptrunznd ntr-o lume unde pesc tot felul de lucruri. Unde dau peste oameni
ca
Ca Warren Hoyt, a continuat ea n gnd, dar nu i-a rostit numele; aproape
niciodat nu o fcea. Era ca i cum, spunndu-l cu voce tare, l-ar fi invocat pe
Satana.
Bzitul brusc al interfonului a fcut-o s se ndrepte de spate. S-a uitat la
ceasul de pe perete.
E zece i jumtate.
S vedem cine e. Gabriel s-a dus n camera de zi i a apsat butonul. Da.
Din difuzor s-a auzit o voce neateptat.
Eu sunt, a zis mama lui Jane.
Urcai, doamn Rizzoli, a zis Gabriel i a apsat pe butonul de deschidere a
uii. E foarte trziu. Ce caut la noi?
Nici nu ndrznesc s-o ntreb.
Au auzit paii Angelei pe trepte, ceva mai rari i mai apsa i dect de obicei,
nsoii de un bufnet intermitent, ca i cum ar fi trt ceva dup ea. Abia cnd a
ajuns pe palierul de la etaj au vzut ce era.
O valiz.
Mam? a fcut Jane, ns n clipa n care a rostit acel cuvnt, cu greu putea
crede c femeia aceea cu prul n dezordine i cu ochi agitai era mama ei.
Paltonul Angelei avea nasturii desfcui, o parte din guler i sttea ndoit n
interior, iar pantalonii i erau umezi pn aproape de genunchi, de parc ar fi
trecut prin nmei de zpad ca s ajung pn acolo. inea mnerul valizei cu
ambele mini i prea pregtit s azvrle cu ea n cineva. n oricine.
Arta pus pe har.
Trebuie s stau la voi n noaptea asta, a zis Angela.
Poftim?
Pi, pot intra ori nu?
Sigur, mam.
Lsai-m pe mine s o duc, doamn Rizzoli, a spus Gabriel, lund valiza
din minile ei.
Ai vzut? a zis Angela, artnd ctre Gabriel. Aa trebuie s se poarte un
brbat! Dac vede c o femeie are nevoie de ajutor, sare imediat s o ajute. Aa
se poart un domn.
Mam, ce s-a ntmplat?
Ce s-a ntmplat? Ce s-a ntmplat? Nici nu tiu de unde s ncep.
Regina a scos un ipt de protest pentru c fusese ignorat prea mult vreme.
Imediat, Angela s-a grbit s intre n buctrie i i-a ridicat nepoata din
crucior.
Of, copile, srman feti! Nici n-ai idee ce te ateapt cnd o s creti.
65

S-a aezat apoi la mas i s-a apucat s o legene, strngnd-o att de tare,
nct Regina a nceput s se zbat, ncercnd s scape din minile acelei femei
care o sugruma.
Hai, mam, a suspinat Jane. Ce i-a mai fcut tata?
Nu vreau s-i spun.
Atunci cine o s-mi spun?
N-o s-mi fac copiii s-i urasc tatl. Nu e bine ca prin ii s se vorbeasc
de ru unul pe cellalt.
Nu mai sunt copil. Vreau s tiu ce se petrece.
ns Angela nu i-a dat nicio explicaie. A continuat s se legene, strngnd
copilul n brae. Regina fcea eforturi tot mai disperate s scape.
Hmm ct crezi c o s rmi la noi, mam?
Nu tiu.
Jane a aruncat o privire spre Gabriel, care dduse dovad de nelepciune i nu
se vrse n discuie. A remarcat aceeai sclipire de panic i n ochii lui.
Cred c va trebui s-mi gsesc o nou locuin, a zis Angela. S am
propriul apartament.
Stai puin, mam. Doar nu vrei s spui c nu te mai ntorci acas.
Exact asta spuneam. Vreau s-ncep o via nou, Janie. S-a uitat la fiica ei
i a mpins brbia nainte n semn de sfidare. Sunt attea femei care fac la fel. i
las soii i se descurc foarte bine. Nu avem nevoie de ei. Putem tri i singure.
Mam, dar tu nu ai o slujb.
i ce crezi c am fcut n ultimii treizeci i apte de ani? Gtind i fcnd
curat pentru omul acela? i nchipui c a preuit asta vreodat? Vine acas i
nfulec tot ce-i pun dinainte. Nu-l intereseaz ct grij nseamn asta. tii c i
oameni mi-au spus c ar trebui s deschid un restaurant?
Adevrat, i-a trecut lui Jane prin minte, ar fi unul grozav. ns nu avea de
gnd s spun ceva care s ncurajeze aciunea aceea necugetat.
i atunci s nu-mi mai spui: Dar tu nu ai o slujb. Slujba a fost s-l
ngrijesc pe acel om, i cu ce m-am ales? A putea face aceeai treab i s fiu
pltit pentru asta. A strns-o apoi pe Regina cu o vigoare rennoit, iar copilul a
scos un ipt de nemulumire. O s stau la voi o vreme. O s dorm n camera
copilului. Chiar dac a dormi direct pe podea, nu m deranjeaz. i o s-i port
de grij cnd voi doi suntei la munc. E greu de crescut un copil, doar tii asta.
Cum vrei, mam, a zis Jane, apoi, cu un oftat, s-a apropiat de telefon. Dac
tu nu vrei s-mi spui ce se petrece, poate-mi zice tata.
Ce-ai de gnd s faci?
i telefonez. Pun rmag c vrea s-i cear iertare.
Pariez c-i este foame i vrea ca buctarul-ef s se ntoarc. A ridicat
receptorul i a format numrul.
Nici nu era nevoie s te deranjezi, i-a zis Angela.
66

Telefonul a sunat o dat, de dou ori


i spun, n-o s rspund. Nu e acas.
Pi, unde e? a ntrebat-o Jane.
La ea acas.
Jane a ngheat auzind c telefonul de la domiciliul prin ilor ei suna i nu
ridica nimeni receptorul. ncet, a nchis i s-a ntors cu faa ctre mama ei.
La cine acas?
La ea. La trf.
Isuse!
Isus n-are nimic de a face cu asta.
i Angela a inspirat adnc, reprimndu-i un suspin. S-a aplecat, innd-o
strns la piept pe Regina.
Tata se ntlnete cu alt femeie?
Fr o vorb, Angela a dat din cap. Apoi a ridicat o mn s-i tearg faa.
Cine e? Cu cine se vede? Jane s-a aezat ca s se uite n ochii mamei.
Spune-mi, cine e?
De la serviciu a optit Angela.
Dar el lucreaz cu un grup de brbai n vrst.
E nou. E e i deodat glasul Angelei s-a frnt. E mai tnr.
Brusc, s-a auzit telefonul sunnd.
Nu vreau s vorbesc cu el. Te rog s-i spui tu asta, a zis Angela.
Jane a aruncat o privire ctre numrul afiat pe ecran, dar nu l-a recunoscut.
Poate c o suna tatl ei. Poate telefona de la domiciliul celeilalte. Al trfei.
Detectiv Rizzoli, a spus ea apsat.
O pauz, dup care a auzit:
O noapte cam agitat, nu crezi?
i lucrurile nu se vor opri aici, a anticipat ea, recunoscnd vocea
detectivului Darren Crowe.
Ce s-a ntmplat?
Ceva urt. Ne aflm pe Beacon Hill. Tu i Frost trebuie s veni i ncoace.
Nu-mi place s fiu eu cel care v anun, dar
Pi, nu eti de serviciu?
Da, dar asta ne privete pe toi, Rizzoli. Glasul lui Crowe suna mai sumbru
dect i amintea ea, i din el lipsea obinuita not de sarcasm. E vorba despre
unul dintre ai notri, a zis el ncet.
Sigur. Un poliist.
Cine? a ntrebat ea.
Eve Kassovitz.
Jane a amuit. A rmas cu receptorul ntre degetele parc amorite, gndinduse: Dar am vzut-o n urm cu cteva ore.
Rizzoli?
67

Jane i-a dres glasul.


D-mi adresa!
Dup ce a nchis, a vzut c Gabriel o dusese pe Regina n cealalt ncpere,
iar acum Angela sttea cu umerii czui, netiind ce s fac cu minile.
mi pare ru, mam, a zis Jane. Trebuie s plec.
Angela a fcut un gest din umeri care i trda dezndejdea.
Sigur. Du-te!
Vorbim cnd m ntorc.
S-a aplecat ca s o srute pe obraz i i-a vzut de aproape pielea czut a fe ei
i ochii obosii. Cnd a mbtrnit att de mult?
i-a prins arma n toc i i-a scos paltonul din dulap. n timp ce i ncheia
nasturii, l-a auzit pe Gabriel spunnd:
A picat cam prost.
S-a ntors s-l priveasc. Ce se va ntmpla cnd voi mbtrni, ca mama? O
s m prseti i tu pentru o femeie mai tnr?
S-ar putea s ntrzii, a spus ea. Nu m atepta.

68

UNSPREZECE
Maura a cobort din automobilul ei Lexus, fcnd ca pojghia subire de
ghea de pe pavaj s scoat sunete ca de sticl spart. Zpada care se topise n
orele mai calde ale zilei nghease n vntul rece i aspru care ncepuse s bat
dup cderea ntunericului, iar n lumina intermitent a girofarurilor de pe
mainile de patrul orice suprafa sticlea, alunecoas i periculoas. A vzut un
poliist mai mult lunecnd dect pind, dnd din brae n toate prile ca s- i
menin echilibrul, apoi a observat c i maina celor de la Criminalistic a
derapat cnd a frnat, aproape oprindu-se n bara de protecie a unei maini de
poliie.
Doctore, ai grij cum calci, a prevenit-o un poliist de pe cealalt parte a
strzii. Deja avem un ofier care a czut pe ghea. Se pare c i-a fracturat
ncheietura minii.
Ar trebui s se dea cu sare pe drum.
Da, a zis poliistul i i-a dres glasul. Cineva ar trebui s fac asta, pentru
c indivizii de la serviciile municipale sigur n-o s se in de treab ntr-o noapte
aa de rece.
Unde e detectivul Crowe?
Poliistul a fcut un semn cu mna nmnuat ctre irul de case elegante.
La numrul patruzeci i unu. La cteva case mai sus. Dac vrei, te conduc
eu pn acolo.
Nu, mulumesc. M descurc.
S-a oprit puin, ct timp o alt main de patrul a dat col ul i a derapat,
lovindu-se uor de bordura trotuarului. Maura a numrat cel puin opt maini
parcate, care blocau deja strada ngust.
O s avem nevoie de spaiu ca s poat trece i furgoneta morgii, a spus ea.
Chiar trebuie s fie aici toate mainile astea de patrul?
Da, trebuie, i-a rspuns poliistul. Tonul vocii lui a fcut-o s se ntoarc
pentru a-l vedea. Iluminat de girofarurile mainilor, faa lui prea sculptat n
umbre sumbre. Trebuie s fim cu toii aici. i datorm asta.
Maura s-a gndit la locul crimei din Ajunul Crciunului, cnd Eve Kassovitz
sttuse aplecat n zpad ca s verse. i-a mai adus aminte i de faptul c
poliitii din echipele de patrul i btuser joc de femeia detectiv creia i se
fcuse grea. Acum acea femeie murise, iar cei care-i dduser coate
rmseser mui, dovedind brusc un respect sumbru, datorat oricrui poliist care
cdea la datorie.
Poliistul a respirat brusc, furios, scond aburi pe nri.
69

i prietenul ei e dintre ai notri.


Tot poliist?
Da. Ajut-ne s-l prindem pe fpta, doctore!
Ea a dat din cap.
O s-l prindem.
A naintat pe trotuar, dndu-i brusc seama c era urmrit de mai toi
poliitii care observaser sosirea ei. i cunoteau maina; tiau cu toii cine era.
A vzut gesturile de recunoatere ale unora dintre ei, nite siluete care stteau n
grupuri strnse, n timp ce respiraia lor se ridica asemenea unor nori de aburi,
fcndu-i s par nite fumtori adunai s trag pe furi cte-o igar. Cu toii
tiau scopul macabru al sosirii ei, tot astfel cum tiau c oricare dintre ei putea
deveni ntr-o bun zi obiectul nedorit al ateniei ei.
Vntul a ridicat pe neateptate un nor de zpad, iar ea a nchis ochii, lsndui n acelai timp capul n jos ca s se fereasc de neptura fulgilor de ghea .
Cnd a ridicat capul, s-a trezit privind spre cineva a crui prezen nu o
anticipase. Pe cealalt parte strzii sttea printele Daniel Brophy, care vorbea
ncet cu un tnr poliist care se rezemase dezndjduit de o main de patrul,
prnd prea slbit ca s stea pe propriile picioare. Brophy i-a lsat un bra pe
umrul omului ca s-l consoleze, iar acesta s-a lipit moale de el, suspinnd, iar
Brophy l-a luat uor n brae. n apropiere se gseau i ali poliiti, tcnd
stnjenii, mutndu-i greutatea de pe un picior pe altul i privind n pmnt,
simindu-se ncurcai n faa acelei demonstraii de suferin amar. Cu toate c
nu a auzit cuvintele rostite de preot, Maura l-a vzut pe tnrul poliist dnd din
cap i l-a auzit reuind s rspund, n ciuda glasului necat de lacrimi.
Eu n-a fi n stare s fac ceea ce face Daniel, s-a gndit ea. Era mult mai
uor s taie carnea moart i s perforeze oase dect s se confrunte cu durerea
celor vii. Brusc, Daniel a ridicat capul i a observat-o. Pentru un moment, au
rmas privindu-se. Apoi ea s-a rsucit, continundu-i drumul spre cas, unde,
legat de balustrada din fier forjat de pe verand, flutura o band galben care
marca locul faptei. El avea treaba lui, ea pe a ei. Trebuia s se concentreze. ns,
n timp ce privea fix la trotuarul pe care nainta, gndul i era tot la Daniel. Oare
avea s l gseasc acolo dup ce-i va fi terminat treaba? Iar dac-l gsea tot
acolo, ce avea s se ntmple? O s-l invite la o cafea? Asta o va face s par
prea ndrznea, prea dornic? Ori i va spune, pur i simplu, noapte bun i-i
va vedea de drum, ca ntotdeauna?
Ce vreau s se ntmple?
A ajuns la cldire i s-a oprit pe trotuar, ridicnd ochii ctre re edin a
atrgtoare, cu trei niveluri. nuntru, toate luminile erau aprinse. Treptele din
crmid duceau ctre ua de la intrare masiv, unde un ciocan din alam
strlucea n lumina plcut a felinarelor decorative care imitau iluminatul cu gaz.
Pe verand nu se vedeau decoraiuni de srbtoare. Pe acea strad, nu era singura
70

u lipsit de obinuita cunun din flori. Prin ferestrele mari i arcuite a vzut
licrul focului arznd n vatr, dar nu i sclipirea intermitent a luminilor
pomului de Crciun.
Doctor Isles?
A auzit scrnetul ascuit scos de balamalele metalice i a aruncat o privire
ctre detectivul care tocmai i deschisese ua din fier forjat din lateralul casei.
Roland Tripp era unul dintre poliitii mai n vrst de la Omucideri, iar n acea
noapte vrsta lui era mai vizibil ca oricnd. Sttea n apropierea unei lmpi de
gaz, iar lumina acesteia i fcea pielea s capete o paloare glbuie, accentund
pungile de sub ochi i pleoapele umflate i grele. n ciuda jachetei mari, umplute
cu puf, el prea s tremure foarte tare, i i-a vorbit Maurei printre flcile
ncletate, de parc ar fi ncercat s-i nfrneze clnnitul dinilor.
Victima e aici, n spate, a spus el, deschizndu-i ua doar ct s poat trece.
Maura a pit nuntru, iar Tripp a nchis poarta cu un zngnit. A condus-o
apoi ntr-o curte interioar ngust, luminnd calea cu fasciculul tremurtor al
lanternei lui. Aleea fusese curat de la ultimul viscol, astfel nct pe dale se
depusese doar un strat superficial de fulgi adui de vnt. Tripp s-a oprit, iar
lanterna lui a rmas ndreptat spre un morman mic de zpad de la marginea
aleii. Acolo se vedea o pat de culoare roie.
Asta l-a alertat pe majordom. A vzut sngele.
Aici exist aa ceva?
Da, bineneles. Aici locuiesc oameni cu bani.
i cu ce se ocup? M refer la proprietar.
Spune c este profesor pensionat. A predat la Boston College.
Nu tiam c profesorii universitari o duc att de bine.
S vezi ce e nuntru. Asta nu e casa unui profesor. Tipul sta are bani din
alte surse. Tripp a ndreptat fasciculul lanternei ctre ua lateral. Majordomul a
ieit pe ua asta cu un sac de resturi menajere. A luat-o spre pubelele acelea, cnd
a observat c poarta era deschis. Atunci a bnuit c s-a petrecut ceva ciudat. De
aceea s-a ntors prin curtea lateral i s-a uitat peste tot. A zrit pata de snge, iar
urma roie l-a fcut s priceap c se ntmplase ceva ru. i a observat i alte
pete de snge mergnd spre partea din spate a casei.
Maura a rmas cu privirea n pmnt.
Victima a fost trt de-a lungul aleii.
S-i art!
Detectivul Tripp a mers spre partea din spate a casei, ajungnd ntr-o curte de
mici dimensiuni. i-a plimbat fasciculul lanternei peste dalele acoperite de o
pojghi de ghea i peste straturile de flori, acum acoperite cu nite ramuri de
pin care le protejau de frig. n mijlocul curii se afla un chioc alb. n cursul verii,
construcia reprezenta un punct de atracie, un loc umbros, unde se putea sta la o
cafea, inspirnd parfumurile grdinii.
71

ns actualul ocupant al chiocului nu respira defel.


Maura i-a scos mnuile de ln i i-a pus unele din latex. Acestea nu
constituiau o piedic n calea vntului aspru care ptrundea pn la os. Lsnduse pe vine, a tras folia de plastic pe care cineva o pusese peste silueta ghemuit.
Detectivul Eve Kassovitz zcea pe spate, cu braele pe lng trup, avnd prul
blond mbibat de snge. Era mbrcat n negru pantaloni de ln, un palton de
culoare vernil i cizme negre. Paltonul avea nasturii desfcui, iar puloverul era
ridicat, scond la iveal pielea mnjit de snge. Avea tocul pistolului la centur,
iar arma se gsea la locul ei. ns ceea ce i-a atras Maurei atenia a fost fa a
cadavrului, iar ceea ce a vzut a fcut-o s se trag napoi, ngrozit. Pleoapele
femeii fuseser tiate, iar ochii ei rmseser larg deschii, ntr-o etern privire n
gol. Firicelele de snge se uscaser pe ambele tmple, artnd ca nite lacrimi
roii.
Am vzut-o acum ase zile, a zis Maura. La locul unei alte crime.
A ridicat privirea spre Tripp. Faa lui era ascuns de umbre, astfel c nu a
reuit s vad dect o siluet masiv care o domina.
n East Boston.
El a dat din cap.
Eve a fost transferat la serviciul nostru cu cteva sptmni n urm. A
venit de la Narcotice i Moravuri.
Locuiete n acest cartier?
Nu, doamn. Are un apartament tocmai n Mattapan.
Atunci ce a cutat n Beacon Hill?
Nici mcar prietenul ei nu tie. Dar avem cteva ipoteze.
Maura i-a amintit de tnrul poliist pe care l vzuse suspinnd n braele lui
Daniel.
Prietenul ei este acel poliist? Cel care e cu printele Brophy?
Ben a suferit o lovitur cumplit. E al naibii de greu s reziti cnd afli a a
ceva de la alii. Era n patrulare cnd a auzit prin staie vorbindu-se despre
moartea ei.
i nu tie ce cuta ea n aceast zon? mbrcat n negru i avnd o arm
asupra ei?
Tripp a ovit o fraciune de secund, ns a fost suficient pentru ca Maurei s
nu-i scape acest lucru.
Detective Tripp, a fcut ea.
El a oftat.
I-am fcut viaa grea de tot. tii dup ntmplarea din Ajunul
Crciunului. Probabil c ironiile au mers cam prea departe.
Te referi la faptul c i s-a fcut grea cnd a vzut scena crimei?

72

Da. mi dau seama c a fost o chestie copilreasc. Dar aa facem noi


mereu. Ne lum peste picior, uneori chiar ne insultm. Se pare ns c Eve a luat
totul ca un afront personal.
Asta tot nu explic prezena ei pe Beacon Hill.
Ben spune c, dup toate ironiile i batjocurile, ea a dorit foarte mult s
arate ce poate. Credem c a venit pn aici ca s descopere ceva legat de caz.
Dac e adevrat, nu s-a deranjat s anune pe nimeni din echip.
Maura s-a uitat la faa Evei Kassovitz. La ochii care priveau n gol. Cu
degetele nmnuate, a dat deoparte uviele de pr ntrit de snge i a
descoperit o plag la scalp, dar nu a reuit, prin palpare, s depisteze nicio
fractur. Lovitura care i desprinsese pielea de pe cap nu prea suficient de grav
ca s-i fi provocat moartea. Apoi i-a ndreptat atenia asupra torsului. Cu o
micare blnd, a ridicat puloverul, descoperind cutia toracic, i a rmas cu
privirea aintit asupra sutienului plin de snge. Rana produs de njunghiere
strpunsese pielea imediat sub stern. Sngele se nchegase, iar o crust ngheat
obtura deja marginile rnii.
La ce or a fost gsit?
n jur de zece seara. Majordomul a venit ceva mai devreme, n jur de ase,
ca s aduc un sac de resturi menajere, dar atunci nu a observat-o.
A dus gunoiul de dou ori n seara asta?
n cas a avut loc o cin pentru cinci persoane. S-a gtit mult i au fost
destule resturi.
Aadar, acceptm o or a morii situat ntre ora ase i zece seara.
ntocmai.
i cnd a fost vzut ultima oar n via de ctre prietenul ei?
n jurul orei trei. Cu puin timp nainte ca el s plece pentru a intra n tur.
Deci are alibi.
De nezdruncinat. Iar partenerul lui a stat lng el toat seara, a spus Tripp,
apoi a tcut. Vrei s iei temperatura cadavrului? Pentru c noi am msurat deja
temperatura mediului ambiant, dac te ajut la ceva. Sunt -11C.
Maura s-a uitat la mbrcmintea groas a cadavrului.
N-o s iau temperatura rectal aici. N-a vrea s o dezbrac pe ntuneric.
Martorul a stabilit deja intervalul n care a survenit moartea. S sperm c nu s-a
nelat n privina orei.
Tripp a scos un mormit.
Probabil pn la fraciuni de secund. Merit s-l cunoti pe acest
majordom. l cheam Jeremy. Acum mi dau seama ce nseamn s fii pedant.
O raz de lumin a sfiat ntunericul. Maura a observat o siluet care se
apropia, plimbndu-i fasciculul lanternei prin curte.
Bun, doctore, a spus Jane. Nu tiam c ai ajuns deja.
73

Abia am sosit, a zis Maura, ridicndu-se n picioare. n semintuneric, nu a


reuit s vad chipul lui Jane, ci doar haloul masiv creat de prul ei. Nu m
ateptam s te vd aici. Cel care m-a chemat a fost Crowe.
Tot el m-a sunat i pe mine.
Unde e?
nuntru, ia declaraii proprietarului.
Tripp a pufnit cu dispre.
Pi, sigur. Acolo e cald. Iar eu trebuie s nghe afar.
Gata, Tripp, a zis Jane. S-ar prea c l iubeti pe Crowe la fel de mult ca
mine.
Pi, bineneles, e un tip foarte de treab. Nici nu m mir c fostul lui
partener a preferat s se pensioneze nainte de termen. A expirat cu for , iar
aburul s-a ridicat n vltuci n aerul ntunecat. Cred c ar trebui s-l punem pe
Crowe s fac toate turele din serviciu, ca s mai mprim puin suferin a. Apoi
am putea lucra pe rnd ca s l nghiim pe Biatul Simpatic.
Crede-m, l-am suportat mai mult dect era cazul, a spus Jane. A privit
atent la Eve Kassovitz, dup care glasul i s-a nmuiat. Pentru ea, omul a fost un
ticlos, nu-i aa? Chestia aia, cu gleata n care s veri, nu?
Da, a recunoscut Tripp. Dar cu toii suntem vinovai, ntr-un fel sau altul.
Poate c s-ar afla printre noi dac Apoi a suspinat. Ai dreptate. Am fost cu toii
nite nesimii.
Ai spus c a venit aici ca s lucreze la caz, a zis Maura. Avea vreun
indiciu?
ODonnell, a spus Jane. A fost una dintre persoanele invitate la cina din
seara asta.
i Kassovitz o urmrea?
Am analizat pe scurt posibilitatea de a o ine sub supraveghere, dar a fost
doar o alternativ. Nu mi-a zis c ar avea de gnd s-i dea curs.
Iar ODonnell s-a aflat n aceast cas?
nc e nuntru. Este interogat n aceste momente. ndrznesc s spun c
admiratorul foarte credincios al lui ODonnell tocmai i-a adus o nou ofrand.
Aadar, consideri c este vorba despre acelai fptuitor.
Sunt convins de asta.
Aici avem de a face doar cu mutilarea ochilor, fr vreo dezmembrare.
Lipsesc simbolurile rituale de la crima din East Boston.
Jane a aruncat o privire spre Tripp.
Nu i-ai artat nc?
Eram ct pe ce.
Ce s mi arate? a ntrebat Maura.

74

Jane a ridicat lanterna i a luminat ua din spate a reedinei. Maura a vzut


ceva ce a fcut-o s simt un fior de ghea pe spate. Pe u au aprut trei cruci
rsturnate. i, ntre ele, cu cret roie, fusese trasat un ochi care privea fix.
Eu a spune c este opera omului nostru, a spus Jane.
Ar putea fi un imitator. O serie de persoane au vzut simbolurile astea n
dormitorul lui Lori-Ann Tucker. Iar poliitii sunt slobozi la gur.
Dac mai trebuie ceva care s te conving a spus Jane i a ndreptat
lanterna spre partea de jos a uii. Pe singura treapt de granit, care ducea n cas,
se afla ceva nfurat ntr-o bucat de pnz. Am desfcut-o ct s ne uitm
nuntru, a spus Jane. Cred c am gsit mna stng a lui Lori-Ann Tucker.
O rafal neateptat de vnt a mturat curtea, ridicnd n aer un val de fulgi
reci, care au picat-o de ochi pe Maura, nghendu-i n acelai timp obrajii.
Numeroasele frunze moarte au nceput s fluture i s tremure deasupra verandei
i a chiocului n care se aflau.
Ai lua n calcul posibilitatea ca omul nostru s nu aib nicio legtur cu
Joyce ODonnell? a zis Maura cu glas stpnit.
Sigur c da. Kassovitz a urmrit-o pe ODonnell pn aici. Ucigaul a
vzut-o i a ales-o drept urmtoarea victim. Ea are totui o legtur cu
ODonnell.
Ori a vzut-o pe Kassovitz n Ajunul Crciunului. i ea era la locul crimei.
Probabil c criminalul urmrea casa lui Lori-Ann Tucker.
Cum adic, se amuza urmrind toate eforturile noastre? s-a mirat Tripp.
Da. Bucurndu-se de faptul c toat agitaia, toi poliitii se aflau acolo
din cauza lui i a faptelor sale. Asta i d un sentiment de putere.
Prin urmare, a urmrit-o pe Kassovitz pn aici, a spus Tripp, doar pentru
c i-a atras atenia n acea noapte? Doamne, asta d o nou dimensiune acestui
caz!
Jane s-a uitat la Maura.
Asta sugereaz c ar fi putut s ne urmreasc pe oricare dintre noi. Cu alte
cuvinte, ne cunoate pe toi.
Maura s-a aplecat i a ridicat cearaful de pe cadavru. Minile i erau amor ite
i greoaie cnd i-a scos mnuile de latex, ca s i le pun pe cele din ln.
Simt c nghe. Aici nu mai pot face mare lucru. Trebuie s o transportm
la morg. Iar eu simt nevoia s-mi dezghe minile.
Ai chemat deja ambulana?
E pe drum. Dac nu te superi, cred c o s atept n maina mea. Vreau s
scap de vntul sta aspru.
Cred c toi ar trebui s scpm de vntul sta ngheat, a spus Tripp.
S-au ntors i-au mers de-a lungul curii laterale, apoi au trecut prin poarta de
fier, ajungnd n strlucirea glbuie a lmpilor cu gaz. Dincolo de strad,
75

profilate n lumina tremurnd a girofarurilor de la mainile de patrulare, se


vedeau cteva grupuri de poliiti.
Printre acetia se afla Daniel, ceva mai nalt dect toi, inndu-i minile
vrte adnc n buzunarele paltonului.
Poi intra n cas odat cu noi i poi atepta acolo, i-a spus Jane.
Nu, a zis Maura, cu ochii la Daniel. O s stau n main.
Jane a tcut o clip. i ea l observase pe Daniel i putea bnui de ce Maura
ntrzia pe afar.
Doctore, dac vrei s stai la cldur, a spus Jane, nu cred c afar e locul
cel mai potrivit. Dar faci cum doreti. Apoi l-a btut pe umr pe Tripp. Hai, s ne
ntoarcem nuntru. S vedem cum se descurc Biatul Simpatic.
Apoi au urcat amndoi treptele i au intrat n cas.
Maura s-a oprit o clip pe trotuar, privind spre Daniel. El nu a dat impresia c
o vzuse stnd acolo. Se jena s se apropie de ea n prezen a attor poliiti. Dar
ce motiv avea s se simt stnjenit, la urma urmei? Ea venise s- i fac treaba,
iar el, de asemenea. E lucrul cel mai firesc din lume ca dou cunotine s se
salute cnd se ntlnesc.
A traversat strada, ctre cercul de poliiti. Abia n acel moment Daniel a
vzut-o. La fel i ceilali. Toi au tcut cnd ea s-a apropiat. Dei Maura avea de a
face cu poliiti n fiecare zi, i i vedea la locurile attor crime, niciodat nu se
simea n largul ei lng acetia, senzaie mprtit i de ei. Acest sentiment
reciproc de respingere nu era niciodat mai evident ca n astfel de momente, cnd
privirea lor cdea asupra ei. i ddea seama ce gndeau despre ea. Glaciala
doctori Isles, care nu rde niciodat. Ori poate se simeau intimidai; poate titlul
de doctor care-i nsoea numele era acela care o deosebea de ei, fcnd-o
inabordabil.
Ori e vina mea. Poate se tem de mine.
Furgoneta morgii trebuie s soseasc dintr-o clip n alta, a zis ea, gsind
un subiect de conversaie legat strict de activitatea ei. Ar trebui s-i face i loc, s
poat intra pe strad.
Bineneles, doamn doctor, a spus unul dintre poliiti i a tuit.
S-a lsat din nou tcere, iar poliitii s-au uitat care ncotro, oriunde, numai la
ea nu, mutndu-i n acelai timp greutatea de pe un picior pe cellalt.
i mulumesc, i-a zis ea. O s atept n main.
Nu a aruncat nicio privire spre Daniel, ci s-a rsucit pe clcie i s-a
ndeprtat.
Maura?
Auzind sunetul vocii lui, ea a privit napoi i a observat c poliitii nc o
urmreau. ntotdeauna o s ai public, s-a lamentat ea. Eu i Daniel nu reu im
niciodat s rmnem singuri.
Ce ai descoperit pn acum? a ntrebat-o el.
76

Contient de privirile curioase ale poliitilor, Maura a ezitat.


Deocamdat, nu tiu mai multe dect alii.
Putem discuta despre asta? Dac a ti mai multe, mi-ar fi de folos ca s-l
consolez pe poliistul Lyall.
Mi-e greu. Nu sunt sigur
Nu e nevoie s-mi spui ceva care te-ar face s te simi stnjenit.
Ea a ezitat din nou.
Hai n maina mea! E aici n apropiere.
Au pornit alturi, cu minile n buzunarele paltoanelor, cu capetele plecate,
ferindu-i feele de rafalele ngheate. Maura s-a gndit la Eve Kassovitz, care
zcea singur n curte, corpul ei fiind deja rece, cu sngele nghendu-i n vine.
n acea noapte, pe un asemenea vnt, nimeni nu voia s rmn n compania
morii. Au ajuns la main i s-au strecurat nuntru. Ea a pornit motorul ca s
poat avea cldur, ns aerul abia ncepea s se dezmoreasc.
Poliistul Lyall era prietenul ei? a ntrebat ea.
Omul e distrus. Nu cred c am reuit s-l linitesc.
N-a fi n stare s fac treaba ta, Daniel. Nu m pricep s m apropii de
suferin.
Ba te ocupi de ea. Nu ai ncotro.
Nu n sensul n care o faci tu, cnd totul e att de nemilos, de proaspt. De
la mine se ateapt rspunsurile, nimeni nu apeleaz la mine ca s-l consolez.
Apoi Maura s-a uitat la el. n semintunericul din main, el era doar o siluet.
Fostul capelan de la Departamentul de Poliie Boston a rezistat numai doi ani.
Sunt convins c stresul a contribuit la atacul cerebral pe care l-a suferit.
Da, dar printele Roy avea aizeci i cinci de ani, doar tii asta.
i ultima oar cnd l-am vzut arta de optzeci.
Mda, nu e uor s te scoli n miez de noapte, a recunoscut el. Apoi a oftat,
fcnd geamul din partea lui s se abureasc. Nici pentru poliiti nu e uor. Ori
pentru doctori sau pompieri. ns nu e cu totul neplcut, a adugat el, i a rs
uor, pentru c deplasarea la locul unor crime este singura mea ans de a te
ntlni.
Dei nu a reuit s vad expresia din ochii lui, Maura i-a simit ochii a inti i
asupra ei i s-a bucurat c stteau pe ntuneric.
Aveai obiceiul s m vizitezi, a spus el. De ce n-o mai faci?
Pi am venit la slujba de la miezul nopii, nu?
El a rs fr convingere.
Toat lumea apare la Crciun. Pn i cei care nu cred.
Dar eu am fost acolo. Nu te-am ocolit.
Chiar aa, Maura? Nu m-ai ocolit?

77

Ea nu a scos o vorb. O clip, n lumina slab din automobil, s-au privit unul
pe altul. Aerul dinuntru abia se nclzise, ns degetele ei erau tot amorite i
simea un val de cldur urcnd ctre obraji.
mi dau seama ce se petrece, a spus el pe un ton discret.
Nu tii nimic.
Sunt la fel de uman ca tine, Maura.
Ea a izbucnit brusc n rs. ntr-un rs amar.
Da, vorbim de un clieu. Care se petrece ntre un preot i o enoria.
S nu simplificm lucrurile att de mult.
Tot un clieu rmne. Pesemne c s-a mai ntmplat de o mie de ori. Preo i
i gospodine. Preoi i vduve neconsolate. E pentru prima oar, Daniel? Pentru
c, n cazul meu, se ntmpl prima dat.
Brusc, ruinat de faptul c-i dezlnuise toat furia mpotriva lui, Maura s-a
uitat n alt parte. n afar de a-i oferi prietenia, atenia, ce altceva fcuse el?
Sunt creatorul propriei nefericiri.
Dac asta te face s te simi mai bine, a spus el discret, nu e ti singura care
se simte jalnic.
Ea sttea perfect neclintit, n timp ce aerul a susurat dinspre ventilator. Privea
drept nainte, prin parbrizul care se aburise deja din cauza condensului, ns
celelalte simuri i s-au concentrat dureros asupra lui. Chiar de-ar fi fost oarb i
surd, tot ar fi perceput existena lui acolo, att era de sensibil la orice semn al
prezenei lui. Trind, n acelai timp, n ritmul propriei inimi, al nervilor ei care
fierbeau. Trise o emoie pervers care se nscuse ca urmare a declara iei lui c
se simea nefericit. Tot era bine c nu suferea doar ea, nu rmnea singura care
sttea treaz toat noaptea. Cnd este vorba despre sentimente, suferina i caut
ntotdeauna un tovar.
Cineva a btut cu putere n geam. Luat prin surprindere, Maura a ntors capul
i a vzut o siluet fantomatic uitndu-se nuntru. A cobort geamul i a dat
ochii cu un poliist de patrulare.
Doctore Isles? A sosit ambulana morgii.
Mulumesc. Vin imediat. Geamul s-a ridicat cu un fonet, i pe el au aprut
dungi de umezeal. A oprit motorul i s-a uitat la Daniel. Avem de ales, a zis ea.
Putem s ne simim amndoi mizerabil. Ori ne putem vedea de vie ile noastre.
Eu prefer s merg nainte.
A cobort din main i a nchis ua. Apoi a inspirat adnc, i aerul i s-a prut
att de rece, nct a simit c-i arde gtlejul. ns acea respira ie i-a alungat i
ultima urm de nehotrre, limpezindu-i mintea i fcnd-o s se concentreze
asupra a ceea ce avea de fcut n continuare. S-a ndeprtat de main fr s
priveasc napoi. A pornit din nou spre grupurile de poliiti, intrnd i ieind din
insulele de lumin create de lmpile stradale. Acum Daniel se afla n spatele ei;
78

iar nainte o atepta femeia moart. i toi acei poliiti, care nc nu plecaser.
Ce ateptau? Rspunsuri pe care nc nu le putea da?
i-a strns paltonul n jurul trupului, ca i cum ar fi vrut s resping privirile
lor, gndindu-se n acelai timp la Ajunul Crciunului i la alt loc al unei crime.
La Eve Kassovitz, care rmsese pe strad n acea noapte, ca s verse n zpad.
S fi presimit Kassovitz c avea s fie urmtorul obiect al ateniei Maurei?
Tcui, poliitii s-au strns cu toii n apropierea casei, n timp ce
brancardierii morgii au adus-o pe Eve Kassovitz din curte. Cnd brancarda pe
care se afla cadavrul acoperit a ieit pe poarta de fier, poliitii au rmas cu
capetele descoperite n vntul nprasnic, formnd un ir solemn, pentru a saluta
mut pe unul dintre ai lor. Nu s-au dispersat nici dup ce targa a fost urcat n
vehicul i uile s-au nchis. i-a pus epcile pe cap i au nceput s se ndrepte
fr grab spre mainile lor de patrulare abia dup ce luminile ambulan ei s-au
mistuit n noapte.
i Maura se pregtea s porneasc spre maina ei, cnd ua casei s-a deschis.
A ridicat ochii ctre lumina cald ce se revrsa dinuntru i a vzut silueta unui
brbat care a venit la ea privind-o fix.
Iertai-m. Suntei doctorul Isles? a ntrebat omul.
Da, de ce?
Domnul Sansone ar dori s v invite n cas. Acolo e mult mai cald, i am
pregtit un ibric de cafea.
Aflat nc la baza scrii, Maura a ezitat i a ridicat ochii spre lumina plcut
n care era nvluit majordomul. Acesta sttea drept, urmrind-o cu o neclintire
bizar, lucru care a fcut-o s-i aduc aminte de o statuie n mrime natural pe
care o vzuse cndva ntr-un magazin care vindea cadouri-surpriz, un majordom
din mucava, innd ntr-o mn o tav cu buturi. A aruncat o privire n lungul
strzii, ctre maina ei. Daniel plecase, aa c o atepta o cltorie singuratic
pn la apartamentul pustiu.
Mulumesc, a spus ea i a urcat treptele. Nu mi-ar strica o ceac de cafea.

79

DOISPREZECE
A ajuns n holul de intrare, unde era cald. Faa i era toat amorit de la
vntul muctor i rece. A nceput s-i simt obrajii abia dup ce a stat n fa a
focului, ct a ateptat ca majordomul s-l anune pe domnul Sansone; a simit
neptura plcut a nervilor redeteptai, a pielii care se nclzete. A auzit
murmurul discuiei ce se purta n alt ncpere glasul detectivului Crowe,
apsat cnd ntreba cte ceva, apoi cte-un rspuns domol, abia auzit. O voce de
femeie. Din emineu a auzit pocnetul tciunilor, i un firicel de fum i-a ptruns n
nri, iar asta a fcut-o s-i dea seama c n vatr ardeau buteni adevrai, ceea
ce i-a anulat prima impresie c avea n fa o imitaie reuit, cu nclzire
electric. nsemna c i pictura foarte veche n ulei care atrna deasupra
emineului era autentic. Portretul unui brbat purtnd o rob de catifea de
culoare roie, avnd un crucifix la gt. Cu toate c nu era tnr, iar n prul negru
i apruser fire argintii, n ochii lui sclipea un foc tineresc. n lumina plpitoare
din camer, ochii aceia preau extrem de vii i de ptrunztori.
A simit un fior i s-a ntors, intimidat n mod straniu de privirea unui om
care sigur murise demult. n camer existau i alte curioziti, alte comori ce
meritau examinate. A vzut scaune mbrcate n mtase n dungi, o vaz
chinezeasc avnd patina dat de secole, o mas din lemn de trandafir pe care se
gseau o cutie de trabucuri i un vas din cristal plin cu brandy. Covorul pe care
sttea avea o dung de uzur pe centru, dovad a vrstei lui i a nenumratelor
tlpi ce-l clcaser, ns marginile lui, aproape neatinse, evideniau calitatea
nendoielnic a lnii groase i miestria estorului. A privit spre picioare, la
tapiseria nfind nenumrate vie ce se mpleteau pe fondul rou ca vinul de
Burgundia i ncadrau un unicorn aezat sub coroana unui copac. Brusc, s-a
simit vinovat c sttea cu tlpile pe o asemenea capodoper. S-a tras deoparte,
pe podea, i s-a apropiat de vatr.
A ajuns iari fa n fa cu portretul de deasupra emineului. A ridicat din
nou privirea spre ochii care preau s se uite drept la ea.
Face parte dintre bunurile familiei de generaii ntregi. Uimitor ct de vii
au rmas culorile, nu? Chiar i dup patru veacuri.
Maura s-a ntors ctre brbatul care tocmai intrase n camer. i fcuse
apariia att de discret, de parc s-ar fi materializat pe negndite n spatele ei, i o
luase prin surprindere, aa c acum ea nu tia ce s-i rspund. Purta un pulover
negru pe gt, care contrasta ocant cu prul argintiu. Dup fa, brbatul nu prea
s aib mai mult de cincizeci de ani. Dac ar fi trecut pe lng el pe strad,
Maura sigur l-ar fi privit insistent, pentru c trsturile lui atrgeau aten ia,
80

prnd n acelai timp uimitor de familiare. A remarcat fruntea lat i atitudinea


aristocratic. Ochii lui au reflectat licrul flcrilor din emineu, dnd impresia
c erau iluminai din interior. Se referise la portret ca la o motenire de familie, i
Maura a remarcat imediat asemnarea dintre brbatul imortalizat acolo i cel din
faa ei. Ochii erau identici.
El i-a ntins mna.
Bun seara, doctore Isles. Sunt Anthony Sansone.
Privirea lui se fixase asupra feei ei, iar ea s-a ntrebat dac nu cumva se mai
vzuser cu alt ocazie.
Nu. Sigur mi-a fi adus aminte de un brbat att de atrgtor.
M bucur c am ocazia s te cunosc, a zis el, strngndu-i mna. Dup cte
am auzit despre tine.
De la cine?
De la doctorul ODonnell.
Maura a simit c mna i nghea n strnsoarea degetelor lui i s-a tras
napoi.
Nu-mi explic de ce a deveni subiect de discuie pentru alii.
Are de spus numai lucruri frumoase despre tine. Crede-m.
Asta m surprinde.
De ce?
Pentru c eu nu pot vorbi la fel despre ea, a spus Maura.
El a dat din cap, n semn c nelege situaia.
Da, poate strni uneori antipatii. Pn ajungi s o cunoti mai bine. S-i
preuieti intuiia.
Ua s-a deschis, dar att de ncet, nct Maura nu a auzit-o. ns clinchetul
delicat al cetilor de porelan a anunat-o c majordomul ptrunsese n ncpere,
aducnd o tav cu ceti i un ibric. Le-a aezat pe o msu, s-a uitat la Sansone
cu o privire ntrebtoare, apoi s-a retras. Nu fusese rostit nicio vorb; stpnul i
majordomul comunicaser doar din ochi i printr-un gest imperceptibil din cap
era tot vocabularul necesar celor doi, care se cunoteau ndeajuns de bine ca s se
dispenseze de cuvintele inutile.
Sansone i-a fcut semn s se aeze, iar Maura s-a lsat pe un fotoliu stil
Empire, mbrcat n mtase vrgat.
mi cer scuze c te in n salonaul acesta, a zis el, dar poliia a pus
stpnire pe restul ncperilor pe timpul anchetei. A turnat cafea n ceti i i-a
ntins una. Am neles c ai examinat victima, adevrat?
Am vzut-o.
i ce prere ai?
tii c nu pot face comentarii.
El s-a rezemat de sptarul scaunului, prnd a se simi n largul su pe
brocartul albastru cu auriu.
81

Nu m refer la cadavru, a zis el. neleg perfect de ce nu poi discuta despre


constatrile medicale fcute. Vorbeam despre scen n sine. Aspectul general al
locului crimei.
Ar trebui s o ntrebi asta pe anchetatorul principal, detectivul Rizzoli.
M intereseaz mai mult impresiile tale.
Eu sunt doctor. Nu detectiv.
Dar eu consider c ai o percepie special privind cele petrecute n grdina
mea n aceast noapte. S-a aplecat uor spre ea, fixnd-o cu ochii negri ca de
crbune. Ai vzut simbolurile de pe ua din spate?
Nu am dreptul s discut despre
Doctore Isles, nu ai ce s divulgi. Am vzut i eu cadavrul. Iar doctorul
ODonnell la fel. Cnd Jeremy a gsit femeia, a venit direct n cas pentru a ne
anuna.
Iar apoi tu i ODonnell ai mers ca nite turiti s aruncai o privire?
Departe de noi ideea de turism.
V-ai gndit cumva la urmele de tlpi pe care le-ai distrus? La probele pe
care probabil le-ai modificat?
Am fost contieni de ceea ce fceam. Trebuia s vedem de aproape locul
crimei.
Trebuia?
Casa aceasta nu-mi este doar reedin. Ea este i un loc de ntrunire pentru
colegi din ntreaga lume. Faptul c acest act de violen s-a petrecut att de
aproape ne-a alarmat.
Ar alarma pe oricine ar gsi un cadavru n propria grdin. Dar prea puini
oameni ar iei afar cu oaspeii ca s se uite la el.
Trebuia s aflm dac era vorba doar despre un act oarecare de violen.
Ori
Un avertisment, adresat nou. Sansone i-a lsat ceaca de cafea pe mas i
i-a ndreptat atenia asupra ei, ns prea att de concentrat, nct ea s-a simit ca
intuit pe scaunul tapiat. N-ai vzut simbolurile de pe u? Acel ochi? Cele trei
cruci rsturnate?
Ba da.
Am neles c s-a mai petrecut o crim, de Crciun. O alt femeie. i la
locul acelei fapte s-au gsit cruci rsturnate, desenate pe peretele dormitorului.
Nu era nevoie ca ea s-i dea o confirmare; brbatul citise deja adevrul pe faa
ei. Maura aproape c a simit privirea lui scormonitoare care descoperise deja
prea multe despre ea.
Am putea discuta despre asta, a zis el. Cunosc deja amnuntele importante.
De unde? Cine i-a povestit?
Persoane de ncredere.
Ea a pufnit ntr-un fel care-i trda nencrederea.
82

Doctorul ODonnell fiind una dintre aceste persoane?


Chiar dac nu o placi, ea rmne o autoritate n domeniu. S nu uitm
lucrrile ei despre criminalii n serie. Ea nelege aceste creaturi.
Unii ar spune c se identific cu ele.
La un anumit nivel, trebuie s te identifici cu ele. Ea e dispus s se
strecoare n mintea lor. S le examineze orice cotlon al creierului.
Adic aa cum se simise i Maura examinat de privirea de mai devreme a lui
Sansone.
Trebuie s devii monstru ca s-i cunoti pe montri, a spus Maura.
Chiar crezi asta?
n privina doctorului ODonnell, da. Cred asta.
El s-a aplecat i mai mult spre ea, iar vocea i-a devenit tot mai domoal,
ajungnd aproape un murmur.
Antipatia fa de Joyce pornete din raiuni personale?
Personale?
Pentru c tie att de multe despre tine. Despre familia ta.
Descumpnit, Maura l-a privit fix, incapabil s scoat vreun sunet.
Ne-a vorbit despre Amalthea, a zis el.
Nu avea acest drept.
ntemniarea mamei tale este o chestiune public. tim cu toii ce a fcut.
E vorba despre viaa mea personal
Da, iar ea reprezint unul dintre demonii ti personali. neleg prea bine
asta.
De ce dracu te intereseaz asta?
Pentru c ne intereseaz persoana ta. Ai privit rul n ochi. L-ai vzut pe
chipul mamei tale. tii c exist acolo, n motenirea ta. Asta m fascineaz,
doctore Isles faptul c provii dintr-un printe att de violent, i totui, iat-te,
lucrnd de partea ngerilor.
Lucrez de partea tiinei i a raiunii, domnule Sansone. ngerii nu au
niciun amestec.
Am neles, deci nu crezi n ngeri. Dar n omologii lor crezi?
Adic n demoni? a zis Maura i a pufnit n rs. Sigur c nu.
El a privit-o o clip cu o expresie uor dezamgit.
Dac religia ta pare a fi tiina i raiunea, aa cum spui tu, cum explic
tiina ce s-a ntmplat n grdina mea? i ceea ce s-a ntmplat de Crciun?
mi ceri s explic rul.
ntocmai.
Nu pot. Nici tiina nu poate. Rul exist, pur i simplu.
El a confirmat cu un gest din cap.
Exact. Exist pur i simplu i se afl mereu alturi de noi. O entitate real,
care triete printre noi i ne urmrete. Ateapt momentul potrivit s se
83

hrneasc. Majoritatea oamenilor nu sunt contieni de el i nu-l recunosc, nici


mcar atunci cnd i atinge, cnd trece pe lng ei pe strad. Glasul lui a cobort,
ajungnd o oapt. n acel moment de tcere, Maura a auzit pocnetul lemnelor
care ardeau n vatr i murmurul vocilor din camera alturat. Dar tu l recunoti,
a zis el. L-ai vzut cu ochii ti.
Am vzut doar ceea ce a vzut orice poliist.
Nu m refer la crimele obinuite. Soi care-i omoar partenerii de via,
distribuitori de droguri care-i ucid concurenii. Vorbesc despre ceea ce ai vzut
n ochii mamei tale. Sclipirea aceea. Scnteia. Nu divin, ci lipsit de sfinenie.
O pal de vnt a gemut pe co, mprtiind cenua, care s-a lovit de grtarul
de protecie. Flcrile au tremurat, micorndu-se dinaintea unui intrus nevzut.
n ncpere parc s-a rcit brusc, ca i cum toat cldura i lumina fuseser
aspirate.
neleg perfect de ce nu vrei s vorbeti despre Amalthea, a zis el. E
cumplit s moteneti un asemenea snge.
Ea nu are nimic de-a face cu ceea ce sunt, a zi Maura. Nu ea m-a crescut.
Pn n urm cu cteva luni, nici n-am tiut de existena ei.
Cu toate astea, eti foarte sensibil n privina subiectului.
Ea l-a privit drept n ochi.
Nici nu m sinchisesc.
Mi se pare ciudat c nu-i pas.
Doar nu motenim pcatele prinilor notri. i nici virtuile lor.
Unele pcate sunt prea grele ca s se tearg. A fcut un semn ctre pictura
de deasupra emineului. De acel om m despart aisprezece generaii. i, cu toate
acestea, nu voi scpa de motenirea lui. Nu m voi izbvi niciodat de lucrurile
pe care le-a fptuit.
Maura a rmas cu privirea aintit asupra portretului. Din nou a impresionat-o
asemnarea izbitoare dintre brbatul viu care sttea alturi de ea i chipul
zugrvit pe pnz.
Ai spus c pictura e motenire de familie.
O motenire de care nu m-am bucurat.
Cine a fost?
Monseniorul Antonino Sansone. Portretul a fost pictat la Veneia, n 1561.
La apogeul puterii lui. Ori, mai curnd, la apogeul depravrii lui.
Antonino Sansone? Numele tu?
Sunt descendentul lui direct.
ncruntat, ea a privit pictura.
Dar el
Da, a fost preot. Asta voiai s spui, nu?
Da.
84

Mi-ar lua toat noaptea ca s depn povestea lui. Poate alt dat. S ne
mulumim a spune c Antonino nu a fost un om sfnt. A fcut altor fiin e umane
nite lucruri care te-ar ndemna s pui la ndoial nsui n elesul A tcut o
clip. Nu e un strmo cu care s m mndresc.
Dar i ii portretul expus n cas.
Ca memento.
Pentru ce?
Uit-te la el, doctore Isles. Seamn cu mine, nu crezi?
Ciudat de mult.
De fapt, am putea fi frai. Tocmai de aceea st agat acolo. Ca s-mi aduc
aminte c rul are chip uman, unul chiar atrgtor. Ai putea trece pe lng acel
om, ai putea s-l vezi zmbindu-i, dar i-ar fi imposibil s-i imaginezi ce
gndete despre tine. Poi examina un chip ct de mult vrei, dar niciodat nu vei
ti precis ce se afl dincolo de masc. S-a aplecat spre ea, iar prul lui a reflectat
lumina focului ca o casc argintie. Ei arat la fel ca noi, doctore Isles, a zis el
ncet.
Ei? Rosteti acest cuvnt de parc ar reprezenta o specie diferit.
Poate c da. Atavisme ale altei ere. tiu doar c nu sunt la fel ca noi. Iar
singura modalitate de a-i identifica este s aflm ce fac. S ne lum dup urmele
de snge, s tragem cu urechea la ipete. S cutm ceea ce majoritatea
departamentelor de poliie nu reuesc s remarce din cauza avalanei de cazuri:
asemnrile. Noi cutm dincolo de zgomotul de fond al crimelor de zi cu zi, al
vrsrilor de snge obinuite, pentru a vedea punctele fierbini. Noi veghem
pentru a descoperi urmele montrilor.
Ce s neleg prin acest noi?
Oamenii cu care m aflam n aceast sear.
Oaspeii de la cin.
Noi mprtim credina c rul nu este doar un concept. Este real i are o
prezen real. Are un chip. A fcut o pauz. ntr-un anumit moment din via,
fiecare dintre noi l-am vzut n carne i oase.
Maura a ridicat din sprncene mirat.
Pe Satana?
Indiferent cum vrei s-l numeti, a zis el, ridicnd din umeri. S-au folosit
multe nume pentru el, dac pornim din vechime. Lucifer, Abigor, Samael,
Mastema. Fiecare cultur are un nume pentru ru. Eu i prietenii mei ne-am lovit
personal de el. I-am descoperit puterea i i-am recunoscut-o, doctore Isles. i
suntem speriai, a recunoscut el i a privit-o drept n ochi. Mai ales n aceast
noapte.
Crezi c aceast crim, comis n grdina ta
Are legtur cu noi. Cu ceea ce facem noi aici.
Mai precis?
85

Monitorizm faptele montrilor. Din aceast ar, din ntreaga lume.


Ai nfiinat un club de detectivi amatori? Pentru c mie aa-mi sun.
Apoi i-a mutat privirea la portretul lui Antonino Sansone, care, nendoielnic,
valora o avere. O simpl privire n jur i spunea Maurei c acest om avea o
grmad de bani de aruncat pe fereastr. Dar i timp de pierdut cu ocupa ii
excentrice.
De ce a fost ucis femeia aceea n grdina mea, doctore Isles? a ntrebat el.
De ce a ales casa mea, i tocmai n aceast sear?
Crezi c are legtur cu tine i cu acest club din care faci parte?
Ai vzut desenele cu cret de pe ua mea. i desenele de la locul crimei din
noaptea de Crciun.
Dar nu am nici cea mai vag idee ce semnific ele.
Crucile rsturnate sunt simboluri satanice obinuite. Dar ceea ce m
intereseaz este cercul trasat cu cret n casa lui Lori-Ann Tucker. Cel de pe
podeaua buctriei.
Nu avea rost s nege realitate; acest om cunotea toate detaliile.
Bun, dar ce semnific acel cerc?
Ar putea fi un cerc de aprare. Un alt simbol preluat din ritualurile
satanice. Trasnd un cerc, Lori-Ann a ncercat, pesemne, s se protejeze. Poate a
ncercat s in sub control forele pe care le invoca din bezn.
Stai puin. Crezi c victima l-a desenat, ca s l alunge pe diavol?
Tonul vocii ei nu lsa niciun dubiu n privina prerii ei despre teoria avansat
de Sansone o absurditate fr egal.
Dac l-a trasat ea, atunci nu tia pe cine sau ce invoca.
Brusc, flcrile au flfit, ridicndu-se ca nite gheare orbitoare. Maura s-a
ntors i a vzut ua deschizndu-se, i n cadrul ei a aprut doctorul Joyce
ODonnell. Aceasta s-a oprit, evident surprins de prezena Maurei n camer.
Apoi i-a ndreptat atenia asupra lui Sansone.
Ce norocoas am fost. Dup dou ore de interogatoriu, drguii de poliiti
din Boston au hotrt c, n sfrit, pot pleca acas. Anthony, masa oferit de tine
a fost extraordinar. Nu vei reui nicicnd s depeti ce ai realizat n seara asta.
S sperm c aa se va ntmpla, a zis Sansone. D-mi voie s-i aduc
paltonul.
S-a ridicat i a deschis un panou de lemn, dnd la iveal un dulap ascuns. A
inut apoi paltonul din blan, iar ODonnell s-a strecurat n el cu o graie de
felin, atingndu-i minile cu prul blond. Maura a perceput o anumit
familiaritate n acel contact de o clip, un dans elegant ntre doi oameni care se
cunoteau bine.
Poate chiar prea bine.
n timp ce-i ncheia nasturii, ODonnell s-a uitat cu atenie la Maura.
A trecut ceva timp, doctore Isles, a spus ea. Cum se simte mama ta?
86

ntotdeauna atac la vena jugular. Nu-i ngdui s vad c a nimerit inta.


Habar n-am, a rspuns Maura.
Nu te-ai ntors s o vezi?
Nu. Dar probabil tiai asta.
A, eu am terminat discuiile cu Amalthea cu mai bine de o lun n urm.
De atunci n-am mai vzut-o. ncet, ODonnell i-a tras mnuile de ln pe
degetele lungi i elegante. Ultima oar cnd am vzut-o, se simea foarte bine,
dac te intereseaz cumva.
Nu m intereseaz.
Acum au pus-o s lucreze n biblioteca nchisorii. A devenit pasionat de
lectur. Citete orice carte de psihologie pe care o poate gsi. ODonnell a fcut
o pauz, ca s-i aranjeze mai bine mnuile pe degete. Dac ar fi avut norocul s
mearg la universitate, ar fi devenit o somitate n materie.
ns mama mea a ales alt cale. Aceea de animal de prad. De mcelar.
Indiferent ct de mult s-ar fi strduit Maura s se distan eze, indiferent ct de
mult ar fi ncercat s nu se gndeasc la Amalthea, nu reuea s se uite n oglind
fr s vad ochii mamei ei, maxilarul ei. Monstrul care i ntorcea privirea din
oglind.
Anamneza ei va ocupa un capitol ntreg n urmtoarea mea carte, a spus
ODonnell. Dac vei dori vreodat s stai de vorb cu mine, cazul ei s-ar limpezi
i mai mult.
Nu am ce aduga.
Anticipnd c va fi refuzat, ODonnell s-a mulumit s zmbeasc.
Merit s ntrebi, a spus ea i s-a uitat la Sansone. Privirea ei a zbovit,
semn c ar mai fi voit s spun ceva, dar nu putea n prezena Maurei. Noapte
bun, Anthony.
Vrei s-l pun pe Jeremy s te nsoeasc pn acas, pentru a fi siguri?
Nici gnd, a zis ea i i-a aruncat un zmbet care i s-a prut Maurei o parte a
unui joc amoros. mi port i singur de grij.
Joyce, trecem printr-o situaie deosebit.
i-e team?
Am fi nebuni dac nu ne-am teme.
Ea i-a azvrlit fularul n jurul gtului, un gest teatral menit s accentueze
faptul c ea nu voia s admit c teama, ceva foarte vulgar, o va face s ezite.
Te sun mine.
A deschis ua, lsnd s ptrund n ncpere o rafal de aer rece, un vrtej de
fulgi, care s-au mprtiat ca nite puncte sclipitoare pe covorul foarte vechi.
Ai grij, i-a spus el.
A rmas n u, urmrind-o pe ODonnell ndreptndu-se ctre main. ntr-un
final, s-a ntors din nou cu faa spre Maura.
87

Aadar, tu i prietenii ti credei c v aflai de partea ngerilor, a spus


Maura.
Aa credem.
Iar ea de partea cui este?
tiu foarte bine c ntre ea i forele de ordine nu exist sentimente de
iubire. Faptul c slujete ca martor al aprrii o pune n contradicie cu acuzarea.
Numai c eu o cunosc pe Joyce de trei ani. tiu de partea cui este.
Poi bga mna n foc pentru ea?
Apoi Maura i-a ridicat paltonul, pe care l aezase pe un taburet. El nu a
ncercat s o ajute la mbrcat; probabil simise c ea, spre deosebire de
ODonnell, nu avea chef s fie cocoloit. n timp ce-i ncheia nasturii, a simit
c era urmrit de dou perechi de ochi. Portretul lui Antonino Sansone o privea,
iar ochii acelui brbat strpungeau ceurile a patru secole, astfel c nu a rezistat
ispitei de a arunca o privire n direcia tabloului, ctre brbatul ale crui aciuni
ntreprinse cu multe generaii n urm l fceau s se cutremure pe cel care i
ducea numele mai departe.
Spui c ai privit rul n ochi, a reluat ea, ntorcndu-se ctre gazda ei.
Amndoi am fcut-o.
Atunci ar trebui s tii deja c apeleaz la haine de mprumut, a spus ea.
Apoi a ieit din cas i a inspirat aerul care prea s sclipeasc, asemenea
ceii. Trotuarul se ntindea dinaintea ei ca un ru ntunecat, iar felinarele aruncau
insule de lumin palid. Pe strad era parcat o main de patrul, cu motorul
mergnd la ralanti. Maura a zrit silueta unui poliist stnd la volan. A ridicat o
mn n semn de salut.
Poliistul i-a rspuns.
N-am niciun motiv s fiu agitat, a ncercat ea s se liniteasc, mergnd spre
propriul automobil. Maina e n apropiere, iar n zon e i un poliist. Sansone
gndea la fel. Maura a aruncat o privire peste umr i l-a vzut pe brbat pe
trepte, urmrind-o. Cu toate astea, a scos cheile mainii i a inut degetul mare
deasupra butonului de declanare a alarmei. n timp ce se deplasa pe trotuar, a
fost atent la umbre, cutnd s depisteze orice micare, orict de nensemnat. A
simit c ncordarea din umeri a disprut abia dup ce a urcat n main i a auzit
portierele blocndu-se.
E momentul s merg acas. S beau ceva tare.
Ajuns acas, a gsit dou mesaje noi pe robotul telefonic. A fcut primul
drum n buctrie, ca s-i pun un pahar de brandy, apoi s-a ntors n camera de
zi i, n timp ce a sorbea, a apsat pe butonul de redare a mesajelor. Auzind
glasul primului apelant, a rmas nemicat.
Sunt Daniel. Nu-mi pas ct de trziu este cnd o s asculi mesajul meu.
Dar telefoneaz-mi, te rog. N-a vrea s cred c tu i O pauz. Maura, trebuie
s stm de vorb. Sun-m!
88

Nu a fcut niciun gest. A rmas locului, innd n mn paharul cu brandy,


simindu-i degetele amorite tot timpul ct s-a derulat cel de-al doilea mesaj.
Doctore Isles, sunt Anthony Sansone. Voiam s m asigur c ai ajuns cu
bine acas. Telefoneaz-mi ca s m anuni, te rog.
Robotul a amuit. Maura a respirat adnc, a ntins mna dup receptor i a
format numrul.
Reedina Sansone. Jeremy la telefon.
Sunt doctorul Isles. Vrei s?
Bun seara, doctore. O clip, s-l chem.
Anun-l c am ajuns acas.
tiu c ine foarte mult s discute cu dumneavoastr.
Nu-l mai deranja. Noapte bun.
Noapte bun, doamn doctor.
Maura a nchis i a rmas cu mna deasupra receptorului, dorind parc s mai
formeze un numr.
O bufnitur pe verand a fcut-o s-i ndrepte brusc spatele. S-a dus pn la
ua de la intrare i a aprins lumina din curte. Afar, vntul rscolea zpada fin
ca un praf. Pe verand, un urur zcea n buci, semnnd cu un pumnal spart. A
stins lumina, ns a mai zbovit la fereastr, privind n noapte; a vzut un camion
al municipalitii trecnd ncet, cu motorul ambalat, mprtiind sare pe strada
ngheat.
A revenit pe canapea i s-a uitat lung la telefon, timp n care a sorbit restul de
brandy.
Trebuie s stm de vorb, Maura. Sun-m.
A pus paharul pe mas, a stins lampa i s-a dus la culcare.

89

TREISPREZECE
22 iulie. Faza lunii: primul ptrar.
Mtua Amy st la maina de gtit i amestec ntr-o crati cu ghiveci, avnd
pe fa o expresie de vac fericit. n aceast zi nchis, cu nori ntuneca i care se
adun pe cer spre apus, ea pare s nu ia n seam bubuitul tunetelor. n lumea ei,
fiecare zi este nsorit. Nu vede niciun ru, nici nu se teme de el. Seamn cu
vitele de la ferma de jos, de lng drum, care se ngra cu trifoi i habar nu au c
pe lume exist i abator. Ea nu este n stare s vad mai departe de propria
fericire, nu are ochi pentru prpastia ce se casc la picioarele ei.
Nu seamn defel cu mama.
Mtua Amy se ntoarce de la maina de gtit i ne anun:
Cina e aproape gata.
Aranjez eu masa, m ofer, iar ea mi surde recunosctoare. Nu e nevoie de
eforturi mari ca s o fac fericit. n vreme ce aranjez farfuriile i erve elele pe
mas i plasez furculiele cu dinii n jos, dup moda franuzeasc, i simt
privirea iubitoare. Ea vede doar un biat tcut i agreabil; e oarb la ceea ce sunt
eu de fapt.
Doar mama mea tie adevrul. Ea poate urmri neamul nostru tocmai pn la
Hyksos, care a domnit peste partea de nord a Egiptului, ntr-o vreme cnd Zeul
Rzboiului era sacru. Prin venele tale curge sngele vntorilor din Antichitate,
mi-a spus mama. Dar e preferabil s nu vorbeti despre asta, pentru c oamenii
nu vor nelege.
Vorbesc puin dup ce ne aezm la mas. Membrii familiei flecresc suficient
ct s alunge orice clip de tcere. Vorbesc despre ce a fcut Teddy astzi la lac
sau ce a auzit Lily acas la Lori-Ann. Despre recolta de roii pe care o vor avea
n august.
Dup ce am terminat masa, unchiul Peter a spus:
Cine vrea s mearg pn-n ora la o ngheat?
Sunt singurul care prefer s rmn acas.
i urmresc din ua de la intrare n timp ce se ndeprteaz cu ma ina. Imediat
ce aceasta dispare n josul dealului, urc treptele i intru n dormitorul mtuii i al
unchiului. Abia ateptam ansa de a-l explora. n ncpere miroase a cear de
lustruit mobilierul, cu arom de lmie. Patul este ordonat fcut, ns observ
cteva amnunte care trdeaz dezordinea pantalonii de blugi ai unchiului
aruncai pe sptarul unui scaun, cteva reviste pe noptier care confirm c n
acea ncpere triesc oameni.
90

n baia lor, deschid dulpiorul de medicamente i descopr, alturi de


obinuitele pilule contra durerilor de cap i a rcelilor, o reet veche de doi ani,
pe numele doctorului Peter Saul.
Valium, 5 mg. A se lua cte o tablet de trei ori pe zi, dup necesiti, pentru
dureri de spate.
Mai sunt cel puin zece, dousprezece pastile rmase n flacon.
Revin n dormitor. Deschid sertarele dulapului i descopr c mtua mea
poart sutien cu cup B. i c lenjeria ei este din bumbac, i c unchiul meu
poart orturi mrime medie. ntr-un sertar de jos, gsesc o cheie. E prea mic
pentru a fi de la vreo u. Cred c tiu unde se potrivete.
La parter, n biroul unchiului meu, introduc cheia ntr-o ncuietoare, iar ua
dulapului se deschide fr probleme. Pe raftul dinuntru se afl un pistol vechi,
pe care l-a motenit de la tatl lui, singurul motiv pentru care nu s-a debarasat de
el. Nu l-a scos niciodat; cred c se teme puin de el.
ncui dulapul i pun cheia la loc n sertar.
O or mai trziu, aud maina oprind pe alee i ies ca s-i ntmpin n vreme ce
ei intr n cas.
Mtua Amy mi zmbete de cum m vede.
mi pare ru c nu ai venit cu noi. Te-ai plictisit ru?

91

PAISPREZECE
Scrnetul frnelor camionului a fcut-o pe Lily Saul s se trezeasc speriat.
A ridicat capul, gemnd din cauza gtului care o durea, i a clipit somnoroas
ctre peisajul rural ce defila pe lng ea. Tocmai se crpa de ziu, iar cea a de
diminea era o boare aurie ce plutea peste viile i livezile ncrcate de rou.
Spera din tot sufletul ca srmanii Paolo i Giorgio s fi ajuns ntr-un loc mcar la
fel de frumos; cei doi ar fi meritat din plin s ajung n rai.
ns eu nu-i voi revedea acolo. Asta va fi singura mea ans de a vedea cum
arat raiul. Aici i acum. Un moment de pace, infinit de preios, pentru c tiu c
nu va ine mult.
A, te-ai trezit, n sfrit, a spus oferul n italian, cntrind-o din ochi.
Noaptea trecut, cnd oprise pe marginea oselei, chiar la ieirea din Florena,
ca s o ia cu el, fata nici nu se uitase prea bine la el. Acum, cnd lumina dimineii
ptrundea piezi n cabina camionului, ea i-a remarcat trsturile aspre, fruntea
teit i barba crescut peste noapte. I-a citit imediat ntrebarea din privire:
Domnioar, vrei sau nu? Americancele erau mereu przi uoare. Dac li se
oferea o plimbare gratis ori un loc de dormit peste noapte, erau gata s se culce
cu oferii.
Asta se va ntmpla cnd o s nghee iadul, a promis n gnd Lily. Asta nu
nsemna c nu se culcase cu unul sau doi necunoscui. Poate mai fuseser i al ii,
ns atunci fusese vorba de msuri disperate. Acei brbai avuseser mcar ceva
farmec i i oferiser lucrurile de care avea nevoie n acele momente nu doar
adpost, ci protecia unor brae de brbat. ansa de a se bucura pentru o clip de
dulcea amgire c cineva era n stare s o protejeze.
Dac ai nevoie de locuin, i-a spus oferul, am un apartament n ora.
i mulumesc, dar nu e nevoie.
Ai unde s te duci?
Am prieteni. M-au invitat s stau la ei.
Unde anume, n Roma? Ca s tiu unde te las.
oferul i-a dat seama c ea minea. O punea la ncercare.
Serios, i-a zis el. Nu e nicio problem.
Las-m n apropierea grii. Prietenii mei locuiesc n zon.
Privirea lui i-a mturat din nou chipul. Lui Lily nu i-au plcut ochii lui. A
vzut n ei rutate; o fceau s se gndeasc la sticlirea din ochii unui arpe
ncolcit, gata s atace n orice clip.
Brusc, el a ridicat nepstor din umeri, apoi a arborat un zmbet, vrnd s
arate astfel c nu-i psa ctui de puin.
92

Ai mai fost la Roma?


Sigur.
Vorbeti foarte bine italiana.
Da, dar nu suficient de bine. Localnicii i dau seama c sunt o strin de
cum deschid gura.
Ct o s stai n ora?
Nu tiu. Pn nu voi mai fi n siguran. Pn plnuiesc urmtoarea
mutare.
Dac o s ai vreodat nevoie de ajutor, poi s-mi telefonezi, a zis el,
scond o carte de vizit din buzunarul cmii i ntinzndu-i-o. Ai acolo
numrul meu de mobil.
O s te sun cndva, a spus ea, dnd drumul crii de vizit n rucsac.
Las-l s-i fac iluzii. n felul sta, nu avea s-i fac probleme la coborre.
La Stazione Termine din Roma, ea s-a dat jos din cabina camionului i a
fluturat mna n semn de rmas-bun. S-a simit privit insistent ct a traversat
strada, ctre gar. Nu s-a uitat napoi, ci a intrat direct n cldire. Ajuns acolo, la
adpostul geamurilor, s-a ntors s se uite la camionul lui. L-a vzut rmas acolo,
ateptnd. Hai, car-te. Dispari dracului din viaa mea.
Ajuns n spatele camionului, un taximetrist a claxonat; abia n acel moment sa urnit camionul.
Lily a ieit din gar i a mers agale pn n Piazza della Repubblica, unde s-a
oprit cteva clipe, ameit de mulimea de oameni, de ari, de hrmlaie i de
gaze de eapament. nainte de a iei din Florena, reuise s treac pe la un
bancomat, de unde extrsese trei sute de euro, aa c simea c are situa ia sub
control. Cheltuind cu msur, putea rezista vreme de dou sptmni. Trind cu
pine, cacaval i cafea, adpostindu-se n cele mai prpdite hoteluri. Acela era
cartierul n care putea gsi cazarea cea mai ieftin. i, avnd n vedere grupurile
numeroase de turiti strini care intrau i ieeau din gar, Lily se putea strecura
cu uurin printre acetia.
Trebuia totui s fie prevztoare.
Oprindu-se n faa unui magazin cu de toate, s-a gndit cum i putea schimba
nfiarea fr mari eforturi. S-i vopseasc prul? Nu. n ara frumuseilor
brunete, era cel mai bine s rmn brunet. Probabil c se impunea o schimbare
a garderobei. S nu mai arate att de americanc. S renune la blugi, n favoarea
unei rochie ieftine. A intrat ntr-un magazin prfuit i, jumtate de or mai
trziu, a ieit purtnd o rochie albastr, din bumbac.
ntr-un acces de extravagan, s-a rsfat apoi cu o farfurie ce ddea pe
dinafar de spaghete Bolognese, prima ei mas cald dup dou zile de cltorie.
Sosul s-a dovedit nu tocmai reuit, iar pastele erau mbibate de ap i fierte mai
mult dect ar fi trebuit, ns a mncat tot, adunnd fiecare frm de carne cu
ajutorul dumicailor de pine. Apoi, simindu-i stomacul plin, cu umerii apsai
93

de ari, a pornit, pe jumtate somnoroas, n cutarea unui hotel. A gsit unul


pe o strdu murdar. n faa intrrii civa cini i marcaser trecerea pe acolo.
La ferestre fluturau rufe splate, iar o pubel din care gunoiul i sticlele sparte
ddeau pe afar era npdit de mute.
Perfect.
Camera pe care a nchiriat-o ddea spre o curte interioar plin de umbre. n
timp ce-i descheia rochia, a rmas cu privirea fixat asupra unei pisici scheletice
care se repezise asupra unui lucru prea mic pentru ca ea s-i dea seama ce era. O
bucat de sfoar? Vreun oricel nefericit?
Dup ce s-a dezbrcat i a rmas n lenjerie intim, s-a prbuit pe patul
deelat i a ascultat zdrngnitul aparatelor de aer condiionat din curte,
claxoanele stridente i uruitului de autobuze din Oraul Etern. Un ora cu patru
milioane de locuitori reprezint un loc potrivit pentru a te ascunde o vreme, a
gndit ea. Nimeni nu m va gsi aici cu una, cu dou.
Nici mcar Diavolul.

94

CINCISPREZECE
Casa Edwinei Felway se gsea n suburbia Newton. Era aezat la marginea
terenului pe care se afla Braeburn Country Club, cu vedere ctre prul
Cheesecake, acum doar o panglic erpuitoare i lucioas de ghea. Cu toate c
nu era cea mai mare cas de pe strada aceea cu reedine impuntoare,
excentricitatea ei fermectoare o fcea s se deosebeasc de vecinele ei mai
impresionante. Viele groase de glicin se craser pe pereii de piatr i se
agaser de ei ca nite degete bolnave de artrit, ateptnd primvara pentru a
nclzi articulaiile chinuite i pentru a scoate flori. ncadrat de una dintre
coloanele de susinere, o fereastr mare cu vitraliu prea s priveasc n afar ca
un ochi multicolor. Sub acoperiul ascuit din ardezie, ururii sclipeau ca ni te
dini zimai. n curtea din faa casei, cteva sculpturi i ieau capetele acoperite
de ghea, de parc ar fi ieit dintr-o hibernare petrecut sub un strat gros de
zpad: o zn naripat, ngheat n plin zbor. Un balaur, a crui respiraie
arztoare era stins pe moment. O fat mldioas ca o salcie, avnd cununa de
flori de pe cap transformat de iarn ntr-o coroan de ghiocei.
Ce prere ai? a ntrebat Jane dup ce a privit pe geamul ma inii ctre cas.
Dou milioane? Dou i jumtate?
n cartierul acesta, imediat lng terenul de golf? Cred c face mai curnd
vreo patru milioane, a spus Barry Frost.
Casa asta veche i ciudat?
Eu nu cred c e chiar att de veche.
Mda, dar cineva s-a chinuit mult de tot ca s-o fac s par astfel.
ine de atmosfer. La asta m refeream.
Adevrat. Casa celor apte pitici.
Jane a virat, intrnd pe alee, i a oprit lng o furgonet. Cnd au cobort pe
pietrele bine presrate cu nisip, Jane a observat pe parbrizul furgonetei plcu a
anunnd o persoan cu handicap. Uitndu-se pe lunet, a vzut i un lift pentru
scaunul cu rotile.
A, bun ziua! Suntei detectivii pe care-i atept? s-a auzit un glas foarte
sonor. Femeia care sttea pe verand i le fcea semn cu mna era, evident,
lipsit de orice handicap.
Doamna Felway? a ntrebat Jane.
Da. Detectivul Rizzoli?
Da, i partenerul meu, detectivul Frost.
S fii ateni la pietrele acelea de ru, sunt lunecoase. Eu m strduiesc s
presar nisip pe alee, dar, v asigur, nimic nu se compar cu nite pantofi sntoi.
95

Sntos era un cuvnt care se aplica nendoielnic garderobei Edwinei


Felway, a remarcat Jane, cnd a urcat treptele ca s strng mna femeii. Gazda
purta o hain larg din tweed, pantaloni de ln i cizme din cauciuc, costuma ia
unei englezoaice de la ar, rol pe care ea prea s-l joace foarte bine, ncepnd
cu accentul i terminnd cu cizmele verzi din picioare. Cu toate c srise mai
mult ca sigur de aizeci de ani, sttea dreapt i neclintit ca un copac, cu umerii
largi ca ai unui brbat i cu faa uor mbujorat de ger. Prul crunt, tiat cu un
breton simplu, era prins la spate cu agrafe mari din baga, ceea ce i scotea n
eviden faa cu pomei proemineni i ochii albatri i limpezi cu care cerceta
totul.
Am pus deja ibricul la fiert, a spus Edwina, conducndu-i n cas. Asta n
caz c dorii un ceai.
A nchis ua, i-a scos cizmele, rmnnd n osete, apoi a luat n picioare
nite papuci destul de uzai. De la etaj s-a auzit ltrat de cini. Mari, judecnd
dup sunet.
Ah, i-am nchis n dormitor. Nu sunt prea disciplinai n prezena strinilor.
i pot intimida vizitatorii.
S ne desclm? a ntrebat-o Frost.
Doamne ferete! Cinii sunt cnd afar, cnd nuntru, i aduc nisip pe
labe. Nu-mi fac eu griji c se murdrete podeaua. Dai-mi paltoanele.
Cnd i-a scos paltonul, Jane nu s-a putut abine i a privit n sus, ctre
tavanul arcuit. Grinzile aparente aminteau de acelea din slile castelelor
medievale. Iar fereastra rotund cu vitraliu pe care o observase de afar ngduia
luminii s se filtreze ntr-o nuan ca de acadea. Oriunde s-ar fi uitat, pe fiecare
perete vedea ciudenii. O ni adpostind o madon de lemn, decorat cu
aplicaii de aur i cu sticl multicolor. Un triptic ortodox rusesc, pictat n tonuri
amintind de rubine. Statuete animaliere sculptate, aluri de rugciune tibetane i
un ir de strane medievale din stejar. Iar rezemat de un perete se vedea un stlp
totemic indian care se nla pn la etaj.
Grozav, a exclamat Frost. Avei o cas extrem de interesant, doamn.
Soul meu a fost antropolog. i colecionar, pn cnd nu am mai avut loc
s expunem toate obiectele strnse. A fcut semn ctre capul de vultur care i
privea cu ochi reci din vrful stlpului totemic. Acesta a fost obiectul lui preferat.
Mai avem asemenea lucruri la pstrare. Pesemne c valoreaz o avere, dar eu mam ataat de fiecare lucruor, indiferent ct de urt ar fi, i nu m ndur s m
despart de ele.
Iar soul este
Decedat, a spus ea fr nicio ovial. Ca pe un fapt de via. Era ceva mai
n vrst dect mine. Sunt vduv de ani buni. Dar cincisprezece ani ne-am
neles foarte bine.
96

Apoi le-a agat paltoanele n cuier, i Jane a reuit s arunce o privire n


dulapul de haine aglomerat, remarcnd un baston din abanos avnd drept
mciulie un craniu uman. Ce monstruozitate, eu l-a fi aruncat de mult.
Edwina a nchis ua dulapului i i-a privit.
Sunt convins c abia respirai din cauza acestei anchete. De aceea, ne-am
gndit s v facem sarcina mai uoar.
Mai uoar? s-a mirat Jane.
iuitul tot mai strident al ceainicului a fcut-o pe Edwina s arunce o privire
ctre hol.
S mergem n buctrie, a propus ea, i i-a condus n zgomotul scos de
tlpile papucilor tri pe podeaua din stejar, roas de vreme. Anthony ne-a
prevenit c o s ne punei multe ntrebri, de aceea am aternut pe hrtie o dare
de seam complet. Tot ce mai inem minte de seara trecut.
Domnul Sansone a discutat acest lucru cu dumneavoastr?
Mi-a telefonat noaptea trecut ca s-mi spun tot ce s-a petrecut dup
plecarea mea.
mi pare ru c a fcut-o. Ar fi fost mai bine dac nu ai fi discutat cu el pe
marginea acestui subiect.
Edwina s-a oprit n mijlocul holului.
De ce? Ca s abordm problema ca nite orbi? Dac vrem s fim de ajutor
poliiei, trebuie s fim siguri de fapte.
Eu prefer declaraiile independente de la martori.
Fiecare membru al grupului nostru este independent, credei-m. Fiecare
i menine prerile. Anthony nici nu ar dori ca lucrurile s se petreac altfel.
Tocmai de aceea cooperm att de bine.
iuitul ceainicului s-a oprit brusc, iar Edwina a aruncat o privire ctre
buctrie.
Aha, nseamn c el a reuit.
El? Cine se mai afla n cas?
Edwina s-a grbit s intre n buctrie, spunnd:
Las-m pe mine!
S-a rezolvat, Winnie, am umplut deja vasul. Ai vrut ceai irlandez pentru
dejun, da?
Brbatul sttea ntr-un crucior cu rotile, cu spatele la vizitatori. Aadar, acela
era proprietarul furgonetei de pe alee. i-a ntors scaunul ca s-i salute, iar Jane a
remarcat smocul de pr castaniu i moale, ochelarii cu rame groase din baga i
ochii cenuii. Au msurat-o pe Jane cu o privire direct i curioas. Prea
suficient de tnr pentru a fi fiul Edwinei nu prea s fi mplinit treizeci de ani.
Dup accent, prea american, i nu exista nicio asemnare ntre Edwina,
sntoas i robust, i acel tnr palid.
97

S facem prezentrile, a spus Edwina. Detectivul Frost i detectivul


Rizzoli. Iar el este Oliver Stark.
Jane l-a privit cu atenie pe tnr.
Ai fost unul dintre oaspeii de la cina de seara trecut. La domiciliul
domnului Sansone.
Da, a confirmat Oliver, apoi a fcut o pauz, ncercnd s descifreze
expresia de pe faa ei. E ceva ru n asta?
Sperasem s discutm separat cu fiecare.
Detectivii nu sunt ncntai c am discutat deja despre caz ntre noi, a redat
Edwina pe scurt situaia.
Pi am anticipat c aa vor reaciona, nu-i aa, Winnie?
Dar e mult mai eficient n acest fel, cnd asamblezi toate amnuntele. Aa
economisim timp. Edwina s-a apropiat de masa de buctrie i a strns un maldr
de ziare, ncepnd cu Bangkok Post i terminnd cu The Irish Times. Le-a mutat
pe un blat alturat, dup care a tras dou scaune. Venii, v rog, aeza i-v. M
duc s aduc dosarul.
Dosarul? s-a mirat Jane.
Sigur, noi am iniiat deja un dosar. Anthony s-a gndit c vei dori un
exemplar.
Apoi a ieit din buctrie, i au auzit-o urcnd treptele cu pai apsai.
E rezistent ca un arbore sequoia, nu credei? a zis Oliver. Pn s o
cunosc, n-am tiut c englezii sunt att de puternici. i-a mpins apoi scaunul
pn lng mas i le-a fcut semn s se aeze. tiu c tot ce v propunem
contravine principiilor n care credei. Anchetarea independent a martorilor, i
restul. Dar acest demers sporete eficiena. Plus c azi-diminea am purtat o
discuie tip conferin cu Gottfried, aa c vei avea trei declaraii simultan.
V referii la Gottfried Baum? l-a ntrebat Jane. Cel de-al patrulea oaspete
la cin?
Da. Trebuia s fie Bruxelles la seara trecut, i tocmai de aceea el i
Edwina au plecat de la mas ceva mai devreme. L-am sunat acum cteva ore ca
s comparm observaiile. Amintirile noastre seamn foarte mult ntre ele, a zis
el i a zmbit vag. Probabil c e una dintre puinele ocazii cnd ne punem de
acord n legtur cu ceva.
Jane a oftat.
tii ceva, domnule Stark
Nimeni nu-mi spune aa. Prefer Ollie.
Jane s-a aezat, pentru a-l privi n fa. El i-a susinut privirea cu o expresie
uor amuzat, lucru care a iritat-o. Prea s spun: Sunt detept, i tiu asta. Mai
inteligent dect nu tiu ce poliist. O mai irita i faptul c, probabil, el avea
dreptate; arta, ca biatul genial de care te temi ntotdeauna atunci cnd se aaz
98

alturi de tine la ora de matematic. Putiul care i pred lucrarea la algebr n


timp ce restul colegilor nc se cznesc cu prima problem.
Noi nu inem s dm peste cap protocolul pe care l folosii de obicei, a
spus Oliver. Vrem doar s v fim de ajutor. i aa se va ntmpla dac vom
coopera.
La etaj, s-a auzit ltrat de cini, zgomot de gheare pe podea, apoi ncercarea
Edwinei de a-i potoli i, n sfrit, bufnitura de u nchis.
Ne putei ajuta doar rspunznd la ntrebrile noastre, a spus Jane.
Cred c nu ai neles.
Ce anume mi scap?
Ct de utili v putem fi. M refer la grupul nostru.
Aa. Domnul Sansone mi-a spus despre micul club de lupt mpotriva
criminalitii.
E o societate, nu un club.
i e vreo diferen? a ntrebat Frost.
Oliver l-a msurat din priviri.
Seriozitatea, domnule detectiv. Avem membri n ntreaga lume. i nu
suntem amatori.
Ollie, eti profesionist n aplicarea legii? l-a ntrebat Jane.
De fapt, sunt matematician. Dar m intereseaz cu precdere simbologia.
Poftim?
Interpretez simbolurile. Originile i nelesurile lor, att cele la vedere, ct
i cele ascunse.
Aha. i doamna Felway?
Ea e antropolog. i a devenit de curnd membr a societii noastre. A
primit recomandri deosebite din partea filialei noastre din Londra.
Iar domnul Sansone? El sigur nu este poliist.
Dar ar putea fi.
Ne-a spus c este pensionar dup o carier academic. A predat istorie la
Boston College. Asta nu-mi sugereaz vreo legtur cu aplicarea legii.
Oliver a rs.
Anthony prefer s fie subestimat. Aa e el.
Edwina a revenit n buctrie cu un dosar.
Aa e cine, Ollie?
Vorbeam despre Anthony. Domnii poliiti consider c e profesor de
istorie pensionat.
Pi asta i e, a zis Edwina i s-a aezat. Nu are rost s-i fac reclam.
i ce ar mai trebui s tim despre el? a ntrebat Frost.
Pi, s tii c este foarte bogat, a spus Edwina.
Asta mi s-a prut evident.
99

Da, dar vreau s spun c e extrem de bogat. Casa din Beacon Hill nici nu
se compar cu proprietatea din Florena.
Ori cu reedina din Londra, a intervenit Oliver.
i asta ar trebui s ne impresioneze? a ntrebat Jane.
Edwina a replicat aruncnd o privire glacial.
Banii n sine rareori fac pe cineva s impresioneze. Conteaz ce face omul
cu acei bani. Apoi a aezat dosarul pe mas, n faa lui Jane. Pentru
dumneavoastr, doamn detectiv.
Jane a deschis dosarul la prima pagina. Foaia cuprindea o cronologie tiprit
ngrijit a evenimentelor petrecute n seara precedent, aa cum i le amintiser
cei trei oaspei la cin Edwina, Oliver i misteriosul Gottfried Baum.
(Toate orele sunt aproximative)
6.00: Sosesc Edwina i Gottfried
6.15: Sosete Oliver.
6.20: Sosete Joyce ODonnell.
6.40: Primul fel servit de Jeremy
i apoi ntregul meniu. Consomm urmat de somon n aspic i salat de
lptuci proaspete. Turnedo de vit cu rondele crocante de cartofi. O degustare de
porto drept garnitur la brnz de Reblochon. i, la sfrit, la cafea, o tart
Sacher cu fric.
La ora nou i jumtate, Edwina i Gottfried au plecat mpreun la aeroportul
Logan, unde Edwina l-a lsat pe Gottfried, care avea avion pentru Bruxelles.
La ora nou i jumtate, Oliver a prsit Beacon Hill, ducndu-se direct acas.
Asta e tot ce ne amintim despre desfurarea orar, a spus Edwina. Ne-am
strduit s fim ct se poate de precii.
Mergnd pn la consomm, a constatat Jane, verificnd enumerarea
cronologic. Nu a gsit niciun element de interes; se repetau informaii pe care le
furnizaser deja Sansone i majordomul su, la care se adugau amnuntele
culinare. Imaginea de ansamblu rmnea aceeai: o noapte de iarn. Cei patru
oaspei sosesc la reedina din Beacon Hill n interval de douzeci de minute.
mpreun cu gazda lor iau o cin elegant, degust vinuri scumpe i discut
despre crimele zilei, fr s-i dea seama c afar, n grdina nghe at din
spatele cldirii, o femeie era ucis.
Mare club de lupt mpotriva crimei. Amatorii tia nu sunt buni de nimic.
Urma apoi o simpl fil de hrtie purtnd imprimat o singur liter ca
frontispiciu: un M, cu caracter gotic. Iar dedesubt, scris de mn: Oliver,
analiza ta? A.S. Anthony Sansone? Jane a trecut la fila urmtoare i a dat cu
ochii de o fotografie pe care a recunoscut-o imediat: simbolurile care fuseser
desenate pe poarta din grdina lui Sansone.
100

Asta e de la locul crimei, a zis Jane. Cum ai intrat n posesia ei?


Anthony ne-a trimis-o azi-diminea. E una dintre fotografiile pe care le-a
fcut seara trecut.
Nu este pentru publicul larg, a spus Jane. Constituie o prob.
O prob foarte interesant, a zis Oliver. tii semnificaia ei? M refer la
simboluri.
Sunt satanice.
Da, acesta e un rspuns ce vine automat. Vedem simboluri ciudate la locul
crimei i, imediat, presupunem c e fapta vreunui cult satanist. Iar asta pare s
rezolve problema.
Credei c este vorba despre altceva? a ntrebat Frost.
Eu nu susin c nu ar fi vorba despre un cult. Satanitii folosesc crucea
rsturnat, ca simbol al Antihristului. Iar n cazul crimei din Ajunul Crciunului,
cea n care victima a fost decapitat, a aprut cercul desenat pe podea, n jurul
capului. Plus lumnrile arse. Asta sigur amintete de un ritual satanic.
De unde tii toate astea?
Oliver a aruncat o privire spre Edwina.
Domnii poliiti chiar ne cred nite nepricepui, nu?
Nu are importan cum am aflat amnuntele, a spus Edwina. Adevrul este
c avem cunotin despre acest caz.
Atunci, ce prere avei despre acest simbol? a ntrebat Frost, artnd ctre
fotografie. Cel care pare ca un ochi. i el este semn satanic?
Depinde, a zis Oliver. nti s analizm ce ai vzut la scena crimei de la
Crciun. A existat un cerc trasat cu cret roie, n interiorul cruia a fost plasat
capul retezat. Iar n exterior arseser cinci lumnri.
Ceea ce nseamn?
Cercurile reprezint simboluri primitive i sunt universale. Pot semnifica
multe lucruri. Soarele, Luna. Protecie. Eternitatea. Renaterea, ciclul vie ii. i,
desigur, este folosit de culturile satanice pentru a reprezenta organul sexual
feminin. Nu tim precis ce a nsemnat pentru persoana care l-a trasat n acea
noapte.
Dar putea avea o semnificaie satanic, a insistat Frost.
Desigur. Iar cele cinci lumnri ar putea reprezenta cele cinci vrfuri ale
unei pentagrame. Acum, s vedem ce s-a desenat noaptea trecut pe poarta
dinspre grdin a lui Anthony. A artat ctre fotografie. Ce vedei?
Un ochi.
Spunei-mi mai multe despre acest ochi.
Are ceva ce seamn cu o lacrim. i o gean, care atrn dedesubt.
Oliver a luat un pix din buzunarul cmii i a ntors foaia de hrtie pe partea
cealalt.
101

O s desenez simbolul ceva mai limpede, ca s vedei exact ce elemente


diferite cuprinde.
A reprodus desenul pe foaie:

Tot ca un ochi arat, a spus Frost.


Da, dar toate aceste trsturi geana, lacrima l fac s fie un ochi foarte
deosebit. Simbolul acesta se cheam Udjat. Experii n culturile satanice v pot
spune c acesta este un simbol al ochiului lui Lucifer, care le vede pe toate.
Lacrima apare pentru c el jelete dup sufletele care nu i sunt supuse. Unii
teoreticieni ai conspiraiei susin c este acelai ochi care e imprimat pe
bancnotele americane.
V referii la ochiul din vrful piramidei?
Exact. Acea aa-zis dovad c finanele lumii sunt conduse de cei
credincioi lui Satana.
Aadar, revenim la simbolurile satanice, a spus Jane.
Asta ar fi o interpretare.
Mai sunt i altele?
sta este un simbol folosit de confreria antic a masonilor. Iar acest
context are un neles nevinovat. Pentru ei, simbolizeaz propirea, iluminarea.
Cutarea cunoaterii, a spus Edwina. Se refer la nvarea secretelor
meseriei lor.
Vrei s spunei c aceast crim a fost fptuit de masoni? a ntrebat Jane.
Nu, Doamne ferete! a spus Oliver. Nu voiam nicidecum s sugerez aa
ceva. Srmanii masoni au fost inta attor acuzaii nedrepte, nct nu vreau sub
nicio form s le repet. V fac o scurt prezentare istoric. sta e domeniul meu,
nelegei, interpretarea simbolurilor. ncerc s v explic c acest simbol, Udjat,
este foarte vechi. Pentru unii, nelesul lui este sacru. Pentru al ii, e terifiant, un
simbol al rului. Dar nelesul lui originar, pe vremea Egiptului antic, era mai
puin amenintor. Era mai curnd practic.
i ce nsemna atunci?
Reprezenta ochiul lui Horus, zeul soarelui. Horus este de obicei prezentat
n picturi ori n sculpturi cu trup de om i cap de oim. Era personificat pe
pmnt de faraon.
Jane a suspinat.
102

Deci ar putea fi un simbol satanic ori unul al iluminrii. Ori ochiul unui
zeu egiptean cu cap de pasre.
Mai exist o posibilitate.
Chiar m ateptam s spunei asta.
Oliver a pus din nou mna pe pix i a desenat o alt variant a ochiului.
Acest simbol, a zis el, a nceput s fie folosit n Egipt n jurul anului 1200
.Hr. Se gsete n scrisul hieratic.
Acela este tot ochiul lui Horus? a ntrebat Frost.
Dar, dar trebuie observat c ochiul este acum alctuit din dou seciuni
separate. Irisul este reprezentat de acest cerc, ntre dou jumti ale albului
ochiului. Apoi vin lacrima i geana crlionat, aa cum ai numit-o. Arat ca o
versiune stilizat a Udjat, dar, de fapt, avea o utilizare foarte practic, fiind un
simbol matematic. Fiecare parte a ochiului reprezint o fracie. i a scris
numerele pe schia fcut:

Aceste fracii rezult din mprirea numerelor la doi. Ochiul ntreg


reprezint numrul integral, 1. Jumtatea din stnga a albului ochiului reprezint
1
/2. Geana reprezint 1/32.
i ajungem la vreun neles? a ntrebat Jane.
Desigur.
Care ar fi acesta?
C probabil n acest ochi exist un mesaj precis. La primul loc al faptei,
capul tiat era nconjurat de un cerc. La al doilea loc, apare semnul Udjat pe o
u. Dac aceste dou simboluri ar fi legate? Ce se ntmpl dac un simbol
trebuie s fie cheia pentru interpretarea celuilalt?
Adic, o cheie matematic?
Da. Iar cercul, din prima crim, a reprezentat un element din Udjat.
Jane s-a ncruntat la desenele lui Oliver, la numerele notate de el n diferitele
seciuni ale ochiului atotvztor.
Vrei s spui c acel cerc de la prima crim trebuie s fie interpretat ca iris?
Da. i el are o valoare.
Adic reprezint un numr? O fracie.
S-a uitat la Oliver i a vzut c el se aplecase puin spre ea, avnd obrajii u or
mbujorai.
103

Exact, a spus el. Iar fracia ar fi?


1/4, a spus ea.
Corect, a zis el i a zmbit. Corect.
Un sfert din ce? a ntrebat Frost.
Asta nc nu tim. Ar putea nsemna ptrarul lunii. Ori unul dintre cele
patru anotimpuri.
Ori ar putea nsemna c a ncheiat doar un sfert din treab, a spus Edwina.
Da, a ntrit Oliver. Poate ne spune c vor mai urma cteva crime. C
plnuiete n total patru.
Jane s-a uitat la Frost.
Erau patru scaune i patru tacmuri aezate la mas.
n pauza care a urmat, ritul telefonului lui Jane a sunat ocant de tare. A
recunoscut numrul laboratorului de criminalistic i a rspuns imediat.
Rizzoli.
Bun ziua, detective. Sunt Erin, de la analiza probelor. Mai ii minte cercul
rou trasat pe podeaua buctriei?
Da. Tocmai despre el discutam acum.
Am comparat pigmentul de acolo cu cel cu care s-au trasat simbolurile de
la locul crimei din Beacon Hill. Desenul de pe u. Pigmenii sunt identici.
Deci fptaul a folosit aceeai cret roie la ambele crime.
Da, tocmai de aceea i-am telefonat. Nu este cret roie.
Dar ce e?
Ceva mult mai interesant.

104

AISPREZECE
Laboratorul de criminalistic se afla n aripa sudic a Departamentului de
Poliie Boston, din Schroeder Plaza, la civa pai de birourile Serviciului de
omucideri. Plimbarea pn acolo i-a dus pe Jane i pe Frost prin dreptul
ferestrelor care ddeau spre Roxbury, un cartier obosit, cu oameni sraci. ns n
acele momente, sub mantia zpezii, totul arta pur i curat; pn i cerul prea s
se fi cltit, iar aerul era limpede. ns acea privelite sclipitoare a unei pr i din
ora nu i-a reinut dect o clip atenia lui Jane; pe ea o interesa ce se petrecea n
camera S269, laboratorul de analiz chimic.
Criminalista Erin Volchko i atepta. Imediat ce Jane i Frost au ptruns n
ncpere, ea s-a rsucit de la microscopul asupra cruia sttuse aplecat pn
atunci i a ridicat un dosar care sttea pe tblia mesei.
S-mi facei cinste cum se cuvine, a spus ea, pentru ct am muncit la
analiza asta.
Mereu spui asta, a remarcat Frost.
De data asta vorbesc serios. Dup toate probele care s-au cules de la prima
crim, am crezut c asta nu-mi va da nicio btaie de cap. Cu toate astea, a trebuit
s umblu peste tot ca s descopr cu ce a fost trasat cercul.
Deci nu e o cret oarecare, a spus Jane.
Nici vorb, a zis Erin i i-a ntins un dosar. Te rog s arunci o privire.
Jane a deschis dosarul. Deasupra era o fotografie cu o serie de imagini. Nite
picturi roii pe un fundal neclar.
Am nceput cu microscopie de mare amplificare, a explicat Erin. Cam
600x pn la 1000x. Picturile care se vd acolo sunt particule de pigment,
culese de pe cercul trasat pe podeaua buctriei.
i ce nseamn asta?
Cteva lucruri. Observai c exist diferite variaii de culoare. Particulele
nu sunt uniforme. Indicele de refracie variaz i el ntre 2,5 i 3,01, iar multe
dintre acele particule sunt birefrigerente.
i ce nseamn asta?
Acelea sunt particule de oxid anhidru de fier. O substan destul de
obinuit, care se gsete n toat lumea. Ea d lutului nuanele lui caracteristice.
Se regsete n pigmenii folosii de artiti, ca s se obin culori precum ro u,
galben i brun.
Asta nu mi se pare chiar aa ieit din comun.
Aa am gndit i eu, pn cnd am adncit puin subiectul. Am presupus c
provenea de la o bucat de cret ori de la un creion pastel, de aceea am fcut
105

comparaii cu mostre pe care le-am primit de la un magazin cu produse pentru


pictori.
i ai gsit corespondene?
Niciuna. Diferena a devenit imediat clar la microscopie. n primul rnd,
granulele de pigment rou din creioanele pastel evideniau o variabilitate mult
mai mic a culorii i a indicelui de refracie. Asta pentru c, n prezent, mai to i
oxizii de fier care se folosesc la producerea pigmenilor sunt sintetici produ i
chimici, nu extrai din sol. De obicei, se utilizeaz un compus rou Marte, un
amestec de oxizi de fier i aluminiu.
Deci aceste granule de pigment de aici, din fotografie, nu sunt sintetice?
Nu, acela este oxid anhidru de fier n stare natural. Se mai cheam i
hematit, cuvnt ce vine din greac, unde nseamn snge. Pentru c uneori este
rou.
i n culorile folosite de artiti se folosesc pigmeni naturali?
Am gsit cteva creioane pastel i crete speciale la producerea crora se
folosete hematitul ca pigment. Dar creta conine i carbonat de calciu. Iar la
fabricarea creioanelor pastel se utilizeaz liant natural pentru fixarea
pigmentului. Un fel de amidon, metil celulozic ori gum tragacant. Totul se
amestec laolalt ntr-o past, care este apoi extrudat printr-o matri ca s se
ajung la forma de creion. n mostrele culese de la locul faptei, nu am gsit nicio
urm de gum tragacant ori de amidon de aglomerare. i nici nu am constatat
suficient carbonat de calciu care s ne arate c ar proveni de la cret colorat.
Atunci nu avem de-a face cu ceva ce se poate cumpra la orice magazin de
produse pentru artiti plastici.
Cel puin nu pe plan local.
i atunci, de unde provine substana aceea roie?
S vorbim nti despre substana roie. Ce este ea, mai precis.
Ai spus c se numete hematit.
Exact. Oxid anhidru de fier. Dar, cnd se gsete n lut colorat, poart alt
nume: ocru.
Nu era substana folosit de indienii americani ca s-i picteze feele? a
ntrebat Frost.
Ocrul a fost folosit de omenire de cel puin trei sute de mii de ani. S-a gsit
i n mormintele omului de Neanderthal. Cel rou, mai ales, a fost apreciat
pretutindeni la ceremoniile mortuare, probabil datorit asemnrii lui cu sngele.
S-a gsit n picturile rupestre datnd din Epoca Pietrei i pe zidurile din Pompei.
Era folosit de antici pentru a-i colora trupurile n scop decorativ ori pentru
rzboi. i se mai folosea la ritualuri magice.
Inclusiv la ceremonii satanice?
Are culoarea sngelui. Indiferent de religie, roul are o putere simbolic.
Erin a fcut o pauz. Ucigaul acesta a apelat la metode neobinuite.
106

tim asta deja, a spus Jane.


Cu alte cuvinte, tie istorie. Nu apeleaz la creta obinuit pentru desenele
lui rituale. Folosete n schimb acelai pigment cunoscut i n paleolitic. i sigur
nu l-a gsit n grdina casei lui.
Dar spuneai c ocrul rou se gsete i n lutul obinuit, a obiectat Frost.
Poate l-a gsit pe undeva.
Nu, dac te referi la vreo grdin din apropiere, a zis Erin i a fcut un
semn ctre dosarul pe care Jane l inea n mn. S vedei analiza chimic. Ceea
ce s-a constatat la cromatografie cu gaz i la spectroscopie Raman.
Jane a dat nc o pagin i a vzut o foaie imprimat la computer. O diagram
cu nenumrate valori maxime.
Ne interpretezi i nou diagrama asta?
Sigur. nti, spectroscopia Raman.
Nici n-am auzit de aa ceva.
E o tehnic folosit de specialitii arheologi pentru analiza oricrui artefact
istoric. Utilizeaz spectrul vizibil al unei substane pentru a-i stabili proprietile.
Marele avantaj pentru arheologi este c nu distruge obiectul n sine. Se pot
analiza pigmenii de pe orice, ncepnd cu feele de pe mumii i terminnd cu
Giulgiul din Torino, iar obiectul nu se deterioreaz ctui de puin. L-am rugat pe
doctorul Ian MacAvoy, de la Catedra de arheologie de la Harvard, s analizeze
rezultatele spectrelor Raman, iar el a confirmat c mostra conine oxid de fier, lut
i siliciu.
sta e ocrul rou?
Da.
Dar tiai asta de la bun nceput.
Da, dar mi-a prins bine confirmarea lui. Apoi doctorul MacAvoy s-a oferit
s-mi depisteze sursa. De unde provine acel ocru.
Se poate afla aa ceva?
Tehnica se afl deocamdat n etapa de cercetare. Probabil c tribunalul nu
ar admite asemenea probe. Dar el a avut curiozitatea s fac o compara ie cu
profilurile de ocru pe care le-a adunat din mai toat lumea. A stabilit concentraii
ale altor unsprezece elemente n acele mostre: magneziu, titan i toriu. Conform
teoriei, orice surs geografic prezint un profil distinctiv n ceea ce privete
prezena altor substane. E ca i cum s-ar analiza mostre de sol recoltate de pe un
pneu de main i s-ar descoperi c prezint profilul cu zinc i plumb tipic pentru
o anumit zon minier din Missouri. n cazul de fa, la acest ocru comparm
mostra cu unsprezece variabile separate.
Acele substane prezente n ocru.
Exact. i arheologii au ntocmit o bibliotec de surse de ocru.
De ce?
107

Pentru c i ajut s stabileasc locul de provenien a oricrui artefact. De


exemplu, de unde provine pigmentul de pe Giulgiul din Torino? Din Frana ori
din Israel? Rspunsul poate contribui la stabilirea locului de origine al giulgiului.
Ori, n cazul unei picturi rupestre antice, de unde a procurat artistul ocrul pe care
l-a folosit? Dac sursa se afl la mai bine de o mie de kilometri deprtare
nseamn c a cltorit chiar el pn acolo ori c a existat o form preistoric de
comer. Tocmai de aceea este att de valoroas biblioteca surselor de ocru. Ne
ofer o imagine asupra vieii omului antic.
i ce tim despre mostra noastr de pigment? a ntrebat Frost.
Ei bine, a zis Erin i a zmbit, n primul rnd, conine o mare cantitate de
bioxid de mangan 15% , ceea ce i confer o culoare mai profund i mai
bogat. Aceeai proporie s-a descoperit i n ocrul rou folosit n Italia
medieval.
Deci provine din Italia?
Nu, veneienii l importau. Doctorul MacAvoy a comparat profilul de
elemente i a descoperit c mostra se potrivea unui anumit loc, unde se extrage i
n prezent ocru. Insula Cipru.
Vreau s vd pe harta lumii, a spus Jane.
Erin i-a fcut semn ctre dosar.
ntmpltor, am extras una de pe internet.
Jane a dat pagina, ajungnd la hart.
Aha, am vzut. n Mediteran, la sud de Turcia.
Am impresia c ar fi fost mai uor dac folosea o cret roie, a spus Frost.
i mult mai ieftin. Ucigaul vostru a ales un pigment neobinuit, provenind
dintr-o surs obscur. Poate are legturi n Cipru.
Ori face un joc cu noi, a zis Frost. Se apuc s deseneze simboluri bizare.
Folosete pigmeni ciudai. Parc ar dori s ne suceasc minile.
Jane a rmas cu ochii la hart, examinnd-o. S-a gndit la simbolul desenat pe
ua din grdina lui Anthony Sansone. Udjat, ochiul atotvztor. S-a uitat apoi la
Frost. Egiptul se afl la sud de Cipru.
Te gndeti la ochiul lui Horus?
Ce este acela? a ntrebat Erin.
Simbolul care a fost desenat la locul crimei din Beacon Hill, a spus Jane.
Horus e zeul egiptean al soarelui.
i acela este un simbol satanic?
Nu tim ce semnific el pentru fpta, a spus Frost. Fiecare vine cu cte-o
teorie. E satanist. Iubitor de istorie. Ori ar putea fi vorba pur i simplu despre
nebunie.
Erin l-a aprobat cu un gest din cap.

108

Ca Fiul lui Sam. in minte c poliia a pierdut foarte mult timp ntrebnduse cine putea fi misteriosul Sam. S-a dovedit c era doar halucina ia auditiv a
ucigaului. Un cine care vorbete.
Jane a nchis dosarul.
Eu sper ca i fptaul nostru s fie nebun, s tii.
De ce? s-a mirat Erin.
Pentru c m nspimnt mai mult cealalt variant. Ideea c acest uciga
este perfect sntos mintal.

Jane i Frost au stat n main pn cnd s-a nclzit motorul i parbrizul s-a
dezaburit. Dac ar fi fost la fel de uor de alungat i ceaa care l nvluia pe
uciga Nu reuea s-i formeze o imagine a lui; nu reuea nicidecum s- i
imagineze cum arta. Un mistic? Artist? Istoric? tiu doar c e mcelar.
Frost a bgat n vitez, apoi a ptruns n trafic, deplasndu-se mai ncet dect
de obicei, deoarece drumurile erau presrate cu poriuni de ghea. Cum cerul era
senin, temperatura scdea, iar pentru acea sear se anunase gerul cel mai aspru
de pn atunci. Era o noapte n care se cuvenea s stai acas i s mnnci un
ghiveci gustos, o noapte n care, spera ea, rul se va feri s apar pe strzi.
Frost a condus spre est, pe Columbus Avenue, apoi s-a ndreptat spre Beacon
Hill, unde plnuiau s mai arunce o privire la locul faptei. n main se fcuse n
sfrit cald, iar Jane ura pn i ideea de a cobor n vnt, ca s ajung n curtea
lui Sansone, unde sngele ngheat nc nu fusese ndeprtat.
A observat c se apropiau de Massachusetts Avenue i, brusc, i-a zis lui Frost:
Poi vira la dreapta?
Pi nu mai mergem la reedina Sansone?
Vireaz aici, te rog.
Dac spui tu
i a virat la dreapta.
Mergi nainte. Spre Albany Street.
Mergem la morg?
Nu.
Atunci, unde?
Mai avem puin. Cteva intersecii mai departe. A urmrit numerele de pe
strad defilnd pe lng ei i a zis: Oprete! Chiar aici.
Apoi s-a uitat peste drum.
Frost a oprit lng bordur i a privit-o nedumerit.
Ce e Kinkos sta?
Aici lucreaz tata. S-a uitat la ceasul de la ncheietur. i e aproape
amiaz.
Ce faci?
Atept.
109

Ce se ntmpl, Rizzoli? Ceva n legtur cu mama ta?


Ceva ce mi-a dat viaa peste cap.
A, prinii ti s-au certat? Se mai ntmpl.
S vezi cum e cnd mama ta se va muta la voi. S-mi spui dac Alice va fi
ncntat.
Sunt convins c treaba se va lmuri, iar mama ta se va ntoarce acas.
Nu i dac e vorba despre alt femeie. A ridicat brusc din umeri. Aha, uitel!
Frank Rizzoli a ieit pe ua de la Kinkos i i-a ncheiat fermoarul gecii. S-a
uitat spre cer, a tremurat puin de frig i a expirat puternic, scond aburi pe gur
i pe nas.
Se pare c se duce n pauza de mas, a spus Frost. Care-i treaba?
Uite, asta, a spus Jane ncet. Asta este treaba.
Pe u a ieit i o femeie, cu prul blond i lung i purtnd o jachet neagr de
piele peste blugi foarte strmi. Frank i-a zmbit i i-a strecurat braul dup talia
ei. S-au ndeprtat de Jane i de Frost, inndu-se strns unul pe cellalt.
La naiba! a suspinat Jane. Deci e adevrat.
Eu sunt de prere s ne vedem de treab, a propus Frost.
Dar uit-te la ei. Uit-te numai!
Frost a pornit motorul.
N-ar strica s ne oprim undeva s mncm de prnz. Ce-ar fi s
Jane a deschis portiera dintr-o micare i a cobort.
Hei, Rizzoli! Ce faci?
Ea a traversat strada n goan i a pornit pe trotuar, ajungnd n spatele tatlui
ei.
Hei! a strigat ea. Hei!
Frank s-a oprit i i-a retras braul din jurul taliei femeii. S-a ntors s vad
cine l strigase i a rmas cu gura cscat vzndu-i fiica apropiindu-se. Blonda
nu a fcut nicio micare, continund s stea agat de Frank, dei acesta a fcut
cteva ncercri, inutile ns, de a se elibera. De departe, femeia artase de-a
dreptul atrgtoare, dar, cnd s-a apropiat mai mult de ea, Jane a vzut riduri
adnci ce porneau de la colurile ochilor, riduri ce nu puteau fi ascunse nici de
stratul gros de fard, apoi a prins n nri miros de fum de igar. Deci asta era
femeiuca de care fusese Frank atras, o tip cu prul lung? O femeie care semna
cu un cine auriu de vntoare?
Jane, a zis Frank. Nu e momentul potrivit s
Dar cnd ar fi acel moment?
Te sun eu, bine? Discutm n seara asta.
Frankie, dragule, ce se ntmpl? l-a ntrebat blonda.
S nu ndrzneti s-i spui Frankie! a avertizat-o Jane i a fulgerat-o cu
privirea.
110

Cum te cheam?
Femeia a fcut un gest sfidtor din cap.
Da cine eti tu s m ntrebi?
Rspunde-mi la ntrebare.
Cum m poi obliga? a zis blonda i s-a uitat la Frank. Cine dracu e femeia
asta?
Frank a dus o mn la cap i a scos un geamt, de parc ar fi fost cuprins
brusc de dureri.
Of, Dumnezeule!
De la Poliia din Boston, a spus Jane i, scondu-i legitimaia, a mpins-o
sub nasul femeii. i acum spune-mi cum te cheam.
Blonda nici nu s-a uitat la legitimaie; a rmas cu privirea speriat fixat
asupra lui Jane.
Sandie, a murmurat ea.
Sandie, i mai cum?
Huffington.
Documentele, a spus Jane pe un ton poruncitor.
Janie, a intervenit tatl ei. Ajunge.
Cu un aer asculttor, Sandie i-a scos portofelul ca s-i arate permisul de
conducere
Cu ce am greit? Apoi a aruncat o privire bnuitoare spre Frank. Ce-ai
fcut?
Totul e o prostie, a zis el.
i cnd se termin prostia asta? a ntrebat Jane pe un ton tios. Cnd ai de
gnd s te maturizezi?
Asta nu e treaba ta.
Serios? Acum ea st la mine i probabil c plnge de nu se mai oprete. i
asta pentru c nu eti n stare s te abii i-i dai pantalonii jos una, dou.
Ea? a fcut Sandie. Despre cine vorbete?
Dup treizeci i apte de ani de cstorie, te lepezi de ea pentru femeiuca
asta?
Nu pricepi, a spus Frank.
Ei, neleg eu prea bine.
Nu ai habar cum stau lucrurile. Sunt doar un rob, atta tot. Bun doar s
aduc mncare acas. Am aizeci i unu de ani i cu ce m-am ales de la via? Nu
crezi c merit i eu puin distracie, mcar o dat?
i mama ce distracie are?
Asta-i treaba ei.
Dar i a mea.
Ei bine, nu-mi asum rspunderea pentru asta.
111

Hei, a zis Sandie. Asta e fiica ta? a fcut ea i s-a uitat la Jane. Ai spus c
tu eti poliist.
Frank a suspinat.
Ea e poliist.
I-ai frnt inima, tii asta? a zis Jane. Chiar nu-i pas?
Dar la mine nu te gndeti? a intervenit Sandie.
Jane a ignorat-o pe femeie i a rmas cu privirea aintit la Frank.
Tat, nici nu mai tiu cine eti. Pn acum, te respectam. i acum, uit-te la
tine! Eti patetic, pur i simplu patetic. Blondua asta d puin din fund, i tu te ii
dup ea ca un celu. Da, tat, f-i vnt, i gata.
Frank a mpuns cu degetul spre ea.
Ajunge cu sfaturile tale!
Crezi c femeiuca asta o s te ngrijeasc atunci cnd o s fii bolnav?
Crezi c o s mai rmn lng tine? Ce naiba, mcar tie s gteasc?
Cum ndrzneti? a spus Sandie. Te-ai folosit de insign ca s m
intimidezi.
Mama o s te primeasc napoi, tat. tiu c aa va face. Du-te i vorbete
cu ea!
Legea prevede anumite lucruri pentru ce-ai fcut, a spus Sandie. Trebuie s
existe un articol! E hruire!
i art eu imediat ce nseamn hruire, s-a rstit Jane la ea. Continu s
m zgndreti, i vezi tu!
i ce-o s faci, m arestezi? a ntrebat-o Sandie, apropiindu-se de Jane i
privind-o cu ochii ntredeschii, ncrcai de rimei. Hai, ndrznete! i femeia a
mpuns-o puternic cu degetul n piept. Hai, ai curaj?
Jane a cedat apoi n faa reflexelor. Nici nu a mai stat pe gnduri, ci a
reacionat pur i simplu. Cu o micare brusc, a prins-o de ncheietur pe Sandie
i a rsucit-o. Cu toate c furia parc a fcut-o s devin surd la glasul raiunii, a
auzit-o pe femeie rcnind injurii. Apoi l-a auzit pe tatl ei strignd:
Termin! Pentru numele lui Dumnezeu, nceteaz!
ns ea reacionase ca un robot, cu nervi ntini la maximum, i a mpins-o pe
Sandie n genunchi, aa cum ar fi fcut cu vreun rufctor. Dar, de data aceasta,
ceea ce o mna era furia, care o fcea s rsuceasc ncheietura femeii mai tare
dect ar fi trebuit, dorind s o pedepseasc fizic. S o umileasc.
Rizzoli! Hei, ajunge, Rizzoli!
Glasul lui Frost a reuit s strpung zidul de ur dezlnuit. Jane a dat
drumul minii lui Sandie i a pit napoi, respirnd precipitat. S-a uitat n jos, la
femeia care sttea n genunchi pe trotuar i scncea. Frank s-a lsat n genunchi
alturi de Sandie i a ajutat-o s se ridice.
i-acum ce dracu o s faci? a ntrebat Frank, uitndu-se la fiica lui. O
arestezi?
112

Doar ai vzut. M-a bruscat.


Era tulburat.
Ea a atacat prima.
Rizzoli, a avertizat-o Frost cu discreie. S lsm totul balt, bine?
A putea s-o arestez? a spus Jane. La naiba, a putea.
Da, bine, a zis Frost. Ai putea. Dar chiar ai vrea?
Jane a oftat nervoas.
Am lucruri mai bune de fcut, a mormit ea. Apoi s-a ntors i a pornit spre
main.
n timp ce urca n vehicul, tatl ei i blonda au disprut dup un col.
Frost a urcat la volan i a nchis portiera.
Nu ai procedat deloc bine n situaia asta, a zis el.
Mai bine s plecm de aici.
Te-ai dus la ea pregtit s o bai.
Pi, n-ai vzut-o? Tata s-a ncurcat cu o paraut!
sta era un motiv n plus pentru care trebuia s stai departe de ea. Era i n
stare s v ucidei una pe alta.
Jane a suspinat i i-a lsat capul n palme.
Ce-i spun mamei?
Nimic, a zis Frost, apoi a pornit maina i s-a desprins de lng trotuar.
Sunt problemele lor.
Dar trebuie s merg acas i s o privesc n ochi. S o vd ct sufer. De
aceea este treaba mea.
Atunci fii o fiic bun. Ofer-i sprijinul de care are nevoie, a spus el.
Pentru c trebuie s o ajui.

Ce s-i spun mamei?


Jane a gsit un loc de parcare n faa apartamentului ei i a rmas n main
cteva clipe, temndu-se de ceea ce va urma. Poate era mai bine s-i spun ce se
ntmplase mai devreme. Angela tia deja despre soul ei i domnioara retriever
auriu. De ce s o mai amrasc? De ce s o umileasc n continuare?
Pentru c, dac a fi n locul ei, a vrea s mi se spun. N-a vrea ca fiica
mea s pstreze secrete fa de mine, indiferent ct de dureroase ar fi ele.
A cobort din main, nc gndindu-se cum s aduc vorba, tiind c,
indiferent de decizia ei, avea s aib parte de o sear neplcut, pentru c, orice
ar fi zis, nu ar fi reuit s i uureze mamei sale suferina. Fii o fiic bun,
spusese Frost, ofer-i sprijin. Bine, mcar de atta lucru era stare.
A urcat treptele pn la primul etaj, simind o apsare crescnd cu fiecare
pas, timp n care a blestemat-o pe domnioara Sandie Huffington, care le stricase
viaa tuturor. Ei, o s stau cu ochii pe tine. Cum o s faci o mi care greit, o s
te am n vedere. Amenzi de parcare neachitate? O s-i par ru. Mama nu are
113

cum s te pedepseasc, dar eu sigur pot. Cu o micare hotrt, a vrt cheia n


broasc i s-a oprit brusc, pentru c dinuntru a auzit rzbtnd sunetul vocii
mamei ei. Rdea.
Mama?
Cum a deschis ua, a simit miros de scorioar i de vanilie. A mai auzit un
hohot de rs, ocant de familiar. Al unui brbat. A intrat n buctrie i a dat cu
ochii de detectivul pensionat, Vince Korsak, care sttea la mas cu o ceac de
cafea n fa. Tot pe mas trona un platou mare cu prjituri pudrate cu zahr.
Bun, a zis el, ridicnd ceaca de cafea n semn de salut.
Bebeluul Regina, care sttea alturi de el n crucior, a ridicat i ea mnua,
parc dorind s-l imite.
Hm ce faci aici?
Janie! a spus Angela cu glas dojenitor, aeznd tava cu prjituri proaspt
scoase din cuptor pe aragaz, ca s se rceasc. Aa i vorbeti lui Vince?
Vince? i zice pe numele mic?
A trecut pe aici ca s v invite pe tine i pe Gabriel la o petrecere, a zis
Angela.
i pe tine, doamn Rizzoli, a spus Korsak, fcndu-i cu ochiul Angelei. Cu
ct vin mai multe femei, cu att mai bine!
Angela a roit, dar nu din cauza cldurii pe care o emana cuptorul.
i pariez c a simit mirosul de prjituri la telefon, a spus Jane.
Eu tocmai le coceam. I-am spus c, dac vine pn aici, fac o arj
suplimentar pentru el.
Cum s ratez o asemenea ofert, a spus Korsak rznd. Bine ai fcut c ai
adus-o la tine pe mama ta.
Jane a observat firimituri pe cmaa lui boit.
Vd c ai renunat la regim.
Iar eu vd c eti ntr-o dispoziie de zile mari, a zis el i a luat o gur de
cafea, dup care s-a ters la gur cu dosul minii plinue. Am auzit c te-ai
cptuit cu un caz al dracului de ciudat. A fcut o pauz, apoi a aruncat o privire
ctre Angela. Scuze pentru limbaj, doamn Rizzoli.
Ei, na, vorbete cum doreti, i-a zis Angela. Vreau s te simi ca acas.
Te rog s nu-l ncurajezi.
Ceva ce aduce a cult satanist, a zis el.
Ai auzit i asta?
Pi pensionarea nu m-a fcut s surzesc.
i nici s tac. Cu toate c o irita mult cu glumele lui brutale i cu murdria
lui ngrozitoare, Korsak era unul dintre cei mai buni detectivi pe care-i
cunoscuse. Cu toate c se pensionase cu un an n urm, dup un preinfarct,
Korsak nu-i uitase meseria. n cte-o sear din cursul sptmnii, se ntmpla ca
Jane s-l vad fcndu-i veacul la JP Doyle, un mic local preferat de mul i
114

poliiti, unde se depnau istorisiri legate de munc. Pensionar sau nu, Vince
Korsak avea s moar ca un poliist adevrat.
i ce-ai mai auzit? l-a ntrebat Jane, aezndu-se la mas.
C fptaul tu e un artist. Las desene interesante la locul faptei. i-i
place s s-a oprit i a aruncat o privire spre Angela, care lua cu aten ie
prjiturile de pe tav s taie i s-nmoaie. Sunt pe aproape?
Mult prea aproape.
Angela a ridicat ultimele prjituri i le-a nchis ntr-o pung de plastic. Cu un
gest teatral, a aezat punga n faa lui Korsak. Nu aceea era Angela pe care Jane
se ateptase s o gseasc acas. Mama ei explodase de vioiciune n acele
momente, agitndu-se s strng cratie i tvi, pe care se apucase deja s le spele
n chiuvet. Nu arta nicidecum nenorocit i abandonat, nici deprimat; prea
cu zece ani mai tnr. Asta se ntmpl cnd soul te las pentru alta?
Mai spune-i lui Jane despre petrecere, l-a invitat Angela, umplndu-i din
nou ceaca de cafea.
A, da. A sorbit zgomotos. tii, sptmna trecut am semnat documentele
de divor. Ne-am hrit aproape un an pentru bani, i, n sfrit, s-a ncheiat
procesul. Mi-am renovat apartamentul. Mi-am luat o canapea din piele, televizor
mare, cu ecran plat O s mai cumpr ceva mobilier i vreau s-mi chem
amicii, s dm o petrecere.
Devenise un adolescent de cincizeci i cinci de ani, cu burt i nceput
pronunat de chelie. Putea s fie mai patetic de-att?
Deci vii, nu? a ntrebat-o el pe Jane. n a doua smbt din ianuarie.
S discut cu Gabriel.
Dac nu reuete, poi veni oricnd, fr invitaie special. Dar neaprat s
o aduci pe sora ta mai mare, i a fcut din ochi ctre Angela, care a chicotit.
Clip dup clip, situaia devenea i mai dureroas. Jane s-a simit aproape
uurat cnd a auzit sunetul nfundat al soneriei telefonului ei mobil. S-a dus n
camera de zi, unde-i lsase poeta, i a pescuit aparatul.
Rizzoli, a spus ea.
Locotenentul Marquette nu era omul care s piard vremea cu drglenii.
S-ar cuveni s fii mai respectuoas cu Anthony Sansone, i-a zis el.
Din buctrie, a auzit hohotele de rs ale lui Korsak, iar sunetul a iritat-o
brusc. Dac ai de gnd s flirtezi cu mama, f-o n alt parte.
Am auzit c ai fost dur cu el i cu prietenii lui, a spus Marquette.
Poate mi explici i mie ce nseamn c am fost dur?
I-ai interogat timp de aproape dou ore. L-ai ntors i pe fa i pe dos pe
majordom, dar i pe oaspeii lui de la cin. Apoi te-ai dus din nou s discu i cu el
n dup-amiaza asta. l faci s se simt de parc ar fi subiectul anchetei.
Mda, mi pare ru dac i-am rnit orgoliul. Am procedat ca de obicei.
Rizzoli, nu uita c nu el este suspectul.
115

N-am ajuns nc la o asemenea concluzie. ODonnell s-a aflat n casa lui.


Iar Eve Kassovitz a fost ucis n grdina lui. i cnd majordomul lui a gsit
cadavrul, ce a fcut Sansone? Fotografii. i le-a transmis prietenilor lui. Vrei s
tii adevrul? Oamenii acetia nu sunt normali. ndeosebi Sansone.
Nu e suspect.
Nu l-am eliminat de pe list.
n privina asta, ai ncredere n mine. D-i pace!
Ea a tcut o clip.
Domnule locotenent, vrei s-mi mai spui ceva? a ntrebat ea ncet. Ce nu
tiu despre Anthony Sansone?
Nu e o persoan pe care vrem s o ndeprtm.
l cunoti att de bine?
Personal, nu. i transmit ceea ce mi-au spus alii de deasupra noastr. Ni sa cerut s-l tratm cu respect.
Dup ce a nchis, Jane s-a dus la fereastr i a privit cerul dup-amiezii, care
nu mai era albastru. Se pregtea probabil s ning din nou. S-a gndit: Cnd i
nchipui c poi vedea pn departe, apar norii care acoper totul.
A luat din nou telefonul i a format un numr.

116

APTESPREZECE
Maura s-a uitat pe ferestruica de vizionare la Yoshima, care, purtnd un or
din folie de plumb, a poziionat colimatorul deasupra abdomenului. Unii ajung la
slujb luni dimineaa temndu-se cel mai mult c-i ateapt un maldr de lucrri
care trebuie terminate i o grmad de bileele cu mesaje. n acea luni, pe Maura
o atepta femeia care sttea ntins pe mas, complet dezbrcat. L-a vzut pe
Yoshima reintrnd din spatele scutului de plumb ca s recupereze caseta cu
filmul pentru prelucrare. A ridicat capul i a fcut un semn.
Maura a ptruns pe u, revenind n laboratorul de autopsii.
n noaptea cnd, tremurnd, se ghemuise n grdina lui Anthony Sansone,
vzuse acel cadavru doar la lumina lanternelor. Acum, detectivul Eve Kassovitz
sttea expus n totalitate, iar lumina puternic alungase orice umbr. Sngele
fusese ndeprtat, lsnd la vedere rni deschise, de culoare roz. O ruptur de
scalp. O plag njunghiat n piept, imediat sub stern. i ochii fr gene, ale cror
cornee se tulburaser acum din cauza expunerii la lumin. Erau singurul lucru de
care nu putea scpa, i preau s o urmreasc tot timpul: acei ochii mutilai.
Zgomotul uii a anunat sosirea lui Jane.
nc nu ai nceput? a ntrebat-o Jane.
Nu. Mai vine cineva?
Nu, azi sunt doar eu. Jane s-a oprit din legatul halatului, fiindc a rmas cu
ochii int la mas. La faa colegei ei moarte. Ar fi trebuit s-i in partea, a spus
ea ncet. Cnd ticloii aceia din serviciu au nceput s fac glume proaste pe
seama ei, trebuia s intervin i s le pun capt.
Ei ar trebui s se simt vinovai, Jane. Nu tu.
Dar am fost i eu acolo. mi dau seama ce simi n asemenea ocazii. Jane a
continuat s rmn cu privirea aintit la ochii deschii. Nu se va putea face
nimic n privina ochilor pentru nmormntare.
Sicriul va fi sigilat.
Ochiul lui Horus, a spus Jane ncet.
Poftim?
Desenul acela de pe ua lui Sansone. Un simbol antic, datnd de pe vremea
egiptenilor. Se cheam Udjat, ochiul atotvztor.
Cine i-a povestit toate astea?
Unul dintre oaspeii de la cina lui Sansone. S-a uitat apoi la Maura.
Oamenii tia Sansone i prietenii lui sunt nite ciudai. Cu ct aflu mai multe
despre ei, cu att m ngrozesc mai ru. Mai ales de el.
117

Yoshima a aprut din sala de prelucrare, aducnd un teanc de filme proaspt


developate. Cnd le-a fixat pe panoul luminos, ele au scos sunete aproape
muzicale.
Maura a luat o rigl i a msurat tietura de pe scalp, notnd dimensiunile pe
o foaie prins cu clame de o planet.
M-a sunat n noaptea aceea, tii? a zis ea, fr s ridice privirea. Ca s fie
sigur c am ajuns cu bine acas.
Cine, Sansone?
Maura a ridicat ochii spre Jane.
l consideri suspect?
Gndete-te numai! Dup ce a descoperit cadavrul, tii ce a fcut? Chiar
nainte de a chema poliia? A adus un aparat i a fcut fotografii. L-a pus pe
majordom s le trimit prietenilor lui a doua zi de diminea . Spune-mi c asta
nu e o ciudenie.
Dar l consideri unul dintre suspeci?
Dup o pauz, Jane a recunoscut:
Nu, i ar fi n neregul dac l-a considera suspect.
Ce vrei s insinuezi?
Gabriel a fcut o mic investigaie n numele meu. A ntrebat pe ici, pe
colo de Sansone. A pus doar cteva ntrebri, i brusc i s-au trntit ui n nas.
Nici FBI-ul, nici Interpolul, nimeni n-a vrut s vorbeasc despre Sansone. Este
limpede c are prieteni sus-pui, care sunt gata s-i sar n aprare.
Maura s-a gndit la casa din Beacon Hill. La majordom, la antichiti.
O fi ceva n legtur cu bogia lui.
Totul e motenit. Doar n-a fcut avere prednd istorie medieval la Boston
College.
Cam ct de bogat este?
Casa din Beacon Hill? Prin comparaie cu altele, e srccioas. Mai are
reedine la Londra i Paris, plus o proprietate de familie n Italia. Tipul ar
reprezenta o partid bun, cci nu e doar plin de bani, ci i atrgtor. Dar nu
apare n societate. Nu d baluri de caritate, nu particip la dona ii simandicoase.
Triete complet retras.
Nu mi s-a prut a fi genul de om pe care s-l ntlneti la petreceri.
Ce impresie i-a fcut?
N-am stat mult de vorb.
Dar ai discutat totui cu el.
ngheasem afar i m-a invitat nuntru la o cafea.
Nu i s-a prut bizar o asemenea invitaie?
Poftim?
C s-a sinchisit s te invite n cas?
118

Am apreciat gestul lui. i, ca s fiu sincer, majordomul a fost cel care a


venit dup mine s m cheme.
Doar pe tine? tia cine eti?
Maura a ovit.
Da.
i ce-a vrut de la tine, doctore?
Maura trecuse la tors, i acum msura rana de njunghiere de la piept, dup
care i-a notat dimensiunile acesteia pe foaia de hrtie. ntrebrile deveniser
prea directe i nu-i plcea nici insinuarea: aceea c ea s-ar fi lsat folosit de
Anthony Sansone.
N-am dezvluit nimic esenial despre caz, Jane. Dac asta vrei s tii.
Dar ai discutat despre caz?
Despre o serie de lucruri. i, bineneles, a vrut s tie ce prere am. Asta
nu m-a surprins, ntruct cadavrul a fost descoperit n grdina lui. E de n eles, c
e curios. i poate puin excentric.
A ntlnit privirea lui Jane, i i s-a prut apstor de ntrebtoare. i-a
ndreptat din nou atenia spre cadavru, la rnile care nu o tulburau la fel de mult
ca ntrebrile lui Jane.
Excentric? E singurul cuvnt care i-a venit n minte?
S-a gndit la felul cum Sansone o examinase n acea noapte, cum se reflectase
lumina focului n ochii lui, i s-a gndit i la alte calificative. Inteligent.
Atrgtor. Impresionant.
Nu i s-a prut puin nfricotor? a ntrebat-o Jane. Pentru c asta e
impresia mea.
De ce?
Pi, i-ai vzut casa. Parc ai ptrunde ntr-o bucl a timpului. i nu ai vzut
celelalte camere, cu toate portretele acelea care te strpung cu privirea. Parc ai
fi n castelul lui Dracula.
E profesor de istorie.
A fost. Nu mai pred.
Acelea sunt probabil obiecte de familie motenite i de o deosebit valoare.
Evident, apreciaz ceea ce a motenit de la familie.
Da, moteniri de familie. sta a fost norocul lui. Este garantul fondurilor la
a patra generaie.
Cu toate astea, a avut o carier universitar strlucit. Trebuie s-i
recunoti meritele de profesor. Nu a devenit un vntur-lume i un rsfat al
societii.
Tocmai aici este partea interesant. Fondul de familie a fost nfiinat n
1905, de strbunicul lui. tii cum se cheam acest fond?
Habar n-am.
Fundaia Mefisto.
119

Surprins, Maura a ridicat privirea.


Mefisto? a murmurat ea.
i pui ntrebarea, a spus Jane, despre ce motenire de familie poate fi
vorba cu un asemenea nume.
Ce nseamn numele acela, Mefisto? a ntrebat Yoshima.
M-am documentat, a spus Jane. E prescurtarea de la Mefistofel. Doamna
doctor sigur tie cine a fost acesta.
Numele provine din legenda doctorului Faust, a dat Maura lmuriri.
Cine? a ntrebat curios Yoshima.
Doctorul Faust era un vrjitor, a spus Maura. Desena simboluri secrete ca
s-l invoce pe diavol. Un spirit ru, pe nume Mefisto, a aprut i i-a propus un
pact.
Ce fel de pact?
n schimbul cunotinelor depline n domeniul magiei, doctorul Faust i-a
vndut sufletul Diavolului.
Aadar, Mefisto este
Un slujitor al Satanei.
Brusc, din interfon s-a auzit o voce.
Doctore Isles, a spus Louise, secretara Maurei, avei un apel din exterior pe
linia unu. Un anume domn Sansone. i rspundei ori preiau mesajul?
Vorbeti de lup, i lupul la u.
Maura s-a uitat la Jane, iar aceasta a dat aprobator din cap.
Preiau apelul, a spus Maura. i-a scos mnuile, s-a apropiat de telefonul
de pe perete i a ridicat receptorul.
Domnul Sansone?
Sper c nu te ntrerup din lucru, a nceput el.
Ea a privit spre cadavrul de pe mas. Eve Kassovitz n-o s se supere. Nimeni
nu rmne att de imperturbabil ca un mort.
Da, putem vorbi cteva clipe.
Smbta aceasta dau o mas la mine acas. Te-a ruga s vii i tu.
Maura a tcut cteva momente, dndu-i seama c Jane sttea cu ochii pe ea.
Va trebui s m mai gndesc, a zis ea.
Sunt convins c te ntrebi despre ce este vorba.
Da, sigur c da.
Promit s nu te trag de limb n legtur cu ancheta.
Oricum nu pot vorbi despre ea. Doar tii asta.
S-a neles. Nu de aceea te-am invitat.
Atunci de ce?
Era o ntrebare direct, lipsit de elegan, dar absolut necesar.
mprtim interese comune. Avem preocupri asemntoare.
Nu prea neleg la ce te referi.
120

Vino la noi smbt, n jurul orei apte. Vom vorbi atunci.


S-mi verific programul. Te anun, a zis ea i a nchis.
Ce-a vrut? s-a interesat Jane.
M-a invitat la cin.
Vrea ceva de la tine.
Nimic, aa a susinut.
Maura a traversat ncperea, apropiindu-se de un dulap pentru a-i lua alte
mnui. Cu toate c minile nu i-au tremurat deloc atunci cnd i le-a tras pe
degete, a simit c roete i c inima i-o ia razna.
i crezi asta?
Sigur c nu. Tocmai de aceea nu voi accepta invitaia.
Poate c-ar trebui s o accepi, a spus Jane ncet.
Maura s-a ntors s o priveasc.
Nu cred c vorbeti serios.
A vrea s afli mai multe despre Clubul Mefisto. Care sunt membrii, ce fac
la ntrunirile lor secrete. Probabil c nu a putea obine astfel de informaii din
alt parte.
De ce vrei s fac asta?
Nu vreau s spun dect c n-ar fi deloc ru s te duci. Atta vreme ct eti
precaut.
Maura s-a ndreptat spre mas. n timp ce o privea pe Eve Kassovitz, s-a
gndit: Femeia asta a fost poliist i a avut o arm asupra ei. Cu toate astea, nu a
fost suficient de precaut. Maura a ridicat bisturiul i a nceput s taie.
A trasat cu lama un Y pe tors, dou incizii care au pornit de la umeri i s-au
unit ceva mai jos de stern, lucru nu tocmai obinuit, ns era procedura folosit
pentru a pstra urmele de njunghiere. Chiar nainte de a tia coastele; nainte de
a deschide cutia toracic, Maura a tiut ce va gsi. Putea vedea asta i n
radiografiile toracice, care acum atrnau n caseta iluminat: conturul globular al
inimii, mult mai mare dect ar fi trebuit s aib o femeie tnr i sntoas.
Ridicnd scutul format de stern i coaste, a privit nuntrul cutii toracice i a
strecurat mna sub sacul umflat n care se gsea inima.
Tamponad a pericardului, a spus ea i a ridicat privirea spre Jane. A
sngerat nuntrul sacului care nconjoar inima. Cum acesta e un spaiu nchis,
sacul devine att de rigid, nct inima nu mai poate pompa sngele. njunghierea
n sine a provocat o aritmie fatal. n orice caz, a fost o ucidere rapid i
eficient. ns trebuia s tie precis unde s nfig lama cuitului.
A tiut ce face.
Ori a avut noroc. A fcut un semn ctre ran. Se poate vedea c lama a
strpuns fix sub procesul xifoid. Deasupra acestui loc, inima este protejat destul
de bine de stern i de coaste. Dar, dac ptrunzi aici, unde este localizat rana, i
ndrepi lama la unghiul potrivit
121

Atingi inima, nu?


Nu e greu. Am fcut asta cnd eram intern i lucram la sala de urgene. Dar
am folosit un ac, desigur.
Pe o persoan decedat, presupun.
Nu, era o femeie n via. Dar noi nu reueam s-i auzim btile inimii,
presiunea sngelui scdea dramatic, iar radiografiile fcute la nivelul toracelui
indicau o inim mrit. Trebuia s acionez ntr-un fel.
i atunci ai njunghiat-o?
Cu un ac cardiac. Am scos suficient snge din sac pentru a o men ine n
via pn s ajung pe masa de operaie.
Ca n romanul acela de spionaj, Urechea acului4, a spus Yoshima. Ucigaul
i njunghie victimele exact n inim, iar acestea mor att de repede, nct nu
sngereaz mai deloc. n felul sta, reuete nite crime foarte curate.
i mulumim pentru sugestia asta util, a spus Jane.
n realitate, Yoshima a ridicat o problem interesant, a spus Maura.
Fptaul nostru a ales o metod rapid pentru a o ucide pe Eve Kassovitz. n
cazul lui Lori-Ann Tucker, i-a fcut de lucru amputnd o mn, un bra , apoi
detand capul. Dup care a desenat simbolurile. n cazul acestei victime, nu a
mai pierdut vremea. Iar asta m face s cred c a ucis-o pe Eve din motive
practice. Poate c l-a surprins i a trebuit s se debaraseze de ea imediat. De
aceea a ucis-o ct de repede a putut. A lovit-o n cap. Iar apoi a njunghiat-o rapid
n inim.
Dar a avut vreme s deseneze simbolurile acelea pe u.
De unde tim c nu s-a ocupat mai nti de ele? Ca s nso easc pachetul
pe care l-a lsat n prag?
Te referi la mna aceea?
Maura a confirmat cu o uoar cltinare din cap.
Ofranda lui.
Bisturiul a revenit la treab, tind ori fcnd rezecii. A scos plmnii, pe care
i-a aezat ntr-un lighena din inox, unde au devenit curnd o mas spongioas.
O scurt privire pe suprafaa lor rozalie, cteva incizii n fiecare dintre lobi au
lmurit-o c aceia erau plmni sntoi, de persoan nefumtoare, care ar fi
slujit-o pn la adnci btrnei. Maura a trecut apoi la cavitatea peritoneal i,
cu minile nmnuate, a ajuns pn n abdomen, pentru a face rezecia
stomacului, a pancreasului i a ficatului. Stomacul Evei Kassovitz strnise invidii
datorit faptului c era plat, fiind, fr ndoial, rezultatul a multe ore de lucru,
gimnastic i mult micare. Eforturile ei au fost anulate printr-o simpl tietur
de bisturiu, care a incizat muchii i a lsat pielea cscat. Lighenaul s-a umplut
curnd cu organe, bucle de intestine, care sclipeau ca nite ipari lucioi i
4 Eye of the Needle, roman de Ken Follett, publicat n 1978. (n.tr.).
122

nnodai, ficatul i splina aezndu-se i alctuind o movili nsngerat. Toate


organele sntoase, foarte sntoase. A efectuat o incizie n spaiul retroperitoneal i a extras rinichii netezi i mtsoi, apoi a tiat buci mici din ei, pe
care le-a lsat s cad ntr-un vas de colectare a probelor. Feliile s-au cufundat n
formol, iar din ele s-au nlat firicele de snge.
n timp ce s-a ndreptat de spate, s-a uitat la Yoshima.
Acum poi pune filmul cu craniul? S vedem ce avem acolo.
Asistentul ei a scos radiografiile torsului i s-a apucat s instaleze noul set, pe
care ea nc nu-l examinase. Radiografiile capului luceau n panoul de vizionare.
Maura i-a concentrat atenia asupra suprafeei osoase de sub ruptura de scalp,
examinnd conturul craniului, n cutarea unei linii elocvente de fractur ori de
adncitur pe care nu reuise s o depisteze la palpare, ns nu a remarcat nimic.
Chiar i fr s produc o fractur, lovitura putea fi suficient de puternic pentru
a o nuci pe victim, dobornd-o la pmnt cteva clipe, ceea ce i-a permis
ucigaului s i desfac paltonul i s-i ridice puloverul.
Pentru ca apoi s-i nfig lama cuitului drept n inim.
La nceput, Maura s-a concentrat asupra craniului. Apoi, a trecut la o vedere
din lateral, ndreptndu-i atenia asupra gtului, iar privirea i s-a oprit asupra
osului hioid. n partea posterioar a acestuia exista o opacitate sub forma unui
con, ceva ce nu mai vzuse pn atunci. ncruntndu-se, s-a apropiat mai mult de
panoul iluminat i a rmas cu ochii aintii asupra acelei anomalii. Din pozi ia
frontal, ciudenia era aproape ascuns de vertebrele cervicale, ceva mai masive
i mai dense. ns n imaginea luat din lateral, ea se vedea clar i nu constituia o
parte a structurii scheletice.
Ce Dumnezeu o fi asta? a murmurat ea.
Jane a venit lng ea.
La ce te uii?
La chestia asta de aici. Nu e os. Nu face parte din gt.
Are ceva n gtlej?
Maura a revenit la mas i l-a rugat pe Yoshima:
mi aduci, te rog, laringoscopul?
Stnd n capul mesei, Maura a ridicat puin brbia moartei. Folosise pentru
prima oar laringoscopul cnd era student i ncercase s introduc un tub
endotraheal n gtlejul unui brbat care nu mai respira. Condiiile erau disperate,
iar pacientul fcuse stop cardiac. Rezidentul care o ndruma i-a permis Maurei
doar o ncercare de intubare. Ai zece secunde la dispoziie, i spusese acesta, i
dac nu reueti, preiau eu.
Ea vrse laringoscopul n gtul brbatului i se uitase nuntru, cutnd
coardele, ns nu vzuse dect limba i mucoasa. Pe msur ce secundele se
scurgeau, iar o asistent apsa pe pieptul omului, n timp ce echipa de Cod
Albastru sttea pregtit, Maura se chinuise cu instrumentul, contient c n
123

fiecare clip ct pacientul era privat de oxigen mureau tot mai multe celule ale
creierului. ntr-un trziu, rezidentul preluase instrumentul din minile ei i o
mpinsese deoparte, ca s fac el nsui acea manevr. Totul fusese o
demonstraie umilitoare a incompetenei ei.
Morii nu impun intervenii att de rapide. Acum, n timp ce introducea lama
laringoscopului n gura moartei, nu exista niciun monitor care s iuie, nici
membrii vreunei echipe de Cod Albastru care s o urmreasc febrili, nici via a
care s atrne de un fir de pr. Eve Kassovitz era o pacient rbdtoare; Maura a
nclinat lama, ridicnd limba pentru a face loc de vizionare. S-a aplecat i s-a
uitat n gtlej. Gtul era lung i zvelt, iar Maura a reuit chiar din prima ncercare
s descopere coardele vocale, ca nite pliuri de un roz palid, care flancau calea
aerian. ntre ele se prinsese un obiect care a strlucit umed.
Un forceps, a cerut ea, ntinznd mna.
Yoshima i-a aezat instrumentul n palm.
l vezi? a ntrebat-o Jane.
Da.
Maura a agat obiectul i l-a extras din gtlej. I-a dat drumul pe o tav de
colectare a probelor, i acesta a scos un clinchet cnd a atins vasul.
E ceea ce cred eu? a zis Jane.
Maura a ntors obiectul, care, sub lumina puternic, a strlucit ca o perl.
O cochilie de melc.

124

OPTSPREZECE
Cnd Jane a ajuns la Universitatea Harvard, lsndu-i maina n spatele Slii
Conant, lumina dup-amiezii devenise cenuie. Parcarea era aproape pustie. A
cobort, i a simit imediat vntul aspru i rece; apoi a aruncat o privire la
cldirile vechi din crmid care preau prsite, la vrtejurile delicate de zpad
care se fugreau pe pavajul ngheat, i s-a gndit c pn i va termina treaba
acolo avea s fie ntuneric bezn.
i Eve Kassovitz a fost poliist. i totui, ea nu a vzut moartea lovind-o.
Jane i-a ncheiat nasturii de la gulerul paltonului i a pornit spre cldirile
muzeului universitii. Peste cteva zile, cnd studenii aveau s se ntoarc din
scurta vacan de iarn, campusul avea s revin la via. ns n acea dupamiaz geroas, Jane a pornit singur, innd ochii ntredeschii, ca s i-i
pzeasc de muctura vntului. A ajuns la o u lateral i a descoperit c era
ncuiat. Nimic surprinztor; era duminic dup-amiaz. A ocolit cldirea,
ajungnd la intrarea principal, mergnd pe o alee curat ce erpuia printre
mormane de zpad murdar. La intrarea dinspre Oxford Street, s-a oprit s
arunce o privire la cldirea masiv. Deasupra uii scria: MUZEUL DE
ZOOLOGIE COMPARAT.
A urcat treptele de granit i a ptruns n cldire, ntr-o alt epoc. Podeaua din
lemn scria sub tlpile ei. A simit mirosul prafului din alte decenii i ar ia
caloriferelor vechi, apoi a remarcat nenumratele iruri de casete de expunere.
N-a vzut ns pe nimeni. Holul de la intrare era pustiu.
A ptruns mai adnc n cldire, trecnd de casete din sticl, n care se gseau
fel de fel de specimene, i s-a oprit s priveasc o colecie de insecte nfipte n
ace. A vzut civa gndaci negri, cu aspect de montri, avnd cletii desfcui,
gata s strng ntre ei pielea fin a vreunui om, apoi a admirat gndaci zburtori,
ale cror carapace luceau. nfiorat, a pit mai departe, trecnd pe lng fluturi
sclipitori ca nite giuvaiere, prin dreptul unui dulap cu geam plin cu ou de
psri, din care nu mai aveau s ias pui, i cinteze mpiate, care nu aveau s
mai cnte.
Scritul podelei a anunat-o c nu mai era singur.
S-a rsucit i a privit prin spaiul ngust dintre dou dulapuri nalte. Iluminat
din spate de lumina ce ptrundea pe fereastr, brbatul prea doar o siluet u or
ndoit de mijloc i fr chip care se apropia de ea. Jane a reuit s-i vad fa a
ridat i ochelarii cu rame din oel abia dup ce omul s-a apropiat ceva mai mult,
ieind din ascunziul lui prfuit. Tot atunci a vzut i ochii lui albatri, mri i de
lentilele groase ale ochelarilor.
125

Nu cumva eti femeia de la poliie? a ntrebat-o el.


Doctorul Von Schiller? Sunt detectivul Rizzoli.
Eram sigur. Nimeni nu calc pe aici la o or att de trzie. De obicei, u a e
ncuiat, dar ai avut prilejul s faci un tur prin muzeu. Apoi i-a fcut cu ochiul, ca
i cum acea vizit trebuia s rmn un secret al lor. O ans rar de a vedea
gndaci mori i psri mpiate, fr s fii mpins mai departe de mul imea
vizitatorilor. Ei bine, ce mi-ai adus? a ntrebat-o el.
Am obiectul aici. A scos punga de probe din buzunar, iar ochii lui s-au
luminat imediat cnd a zrit coninutul, vizibil prin plasticul strveziu.
Hai cu mine! S mergem n biroul meu, unde m pot uita la ea cu lupa. Nu
mai am ochii att de buni. Detest lampa fluorescent de acolo, dar, pentru o pies
ca asta, am nevoie de ea.
Jane l-a urmat ctre scar, strduindu-se s mearg n ritmul agonizant de lent
impus de btrn. Oare Von Schiller mai preda? Prea prea btrn chiar i pentru a
urca treptele. Cu toate astea, omul i fusese recomandat clduros cnd solicitase
ajutorul celor de la Departamentul de zoologie comparat i i fusese imposibil s
nu remarce sclipirea de interes din ochii lui cnd zrise ceea ce scosese ea din
buzunar. Se vedea c abia atepta s pun mna pe cochilia aceea.
tii cte ceva despre cochilii, detective? a ntrebat-o Von Schiller n timp
ce urca ncet, inndu-se cu o mn uscat de balustrada sculptat.
Doar ce-am nvat mncnd stridii.
Vrei s spui c nu ai colecionat niciodat scoici? A aruncat o privire peste
umr, spre ea. tii c Robert Louis Stevenson a spus odat: Probabil c e un
destin mai plcut s colecionezi scoici dect s te nati milionar?
Chiar aa a spus?
Eu cred c a prefera s fiu milionar.
Asta e o pasiune pe care am avut-o de cnd eram copil. Prinii ne duceau
n fiecare an pe Coasta Amalfi. Camera mea gemea de attea cutii cu cochilii, deabia m puteam mica acolo. nc le mai am pe toate, n elegi? Inclusiv un
specimen frumos de Epitonium celesti. E foarte rar. Am cumprat-o cnd aveam
doisprezece ani i am pltit foarte mult pe ea. Dar am socotit ntotdeauna c,
dac dai bani pe scoici i pe cochilii, faci o investiie. Reprezint exemplarele
cele mai minunate de art ale naturii.
Ai avut timp s v uitai la fotografiile pe care vi le-am trimis prin e-mail?
Da, sigur. I-am transmis fotografia lui Stefano Rufini, un vechi prieten. E
consultant la o companie numit Medshells. Se ocup cu identificarea
specimenelor rare din lume, care sunt apoi vndute colecionarilor bogai. Am
convenit cu el asupra originilor probabile ale cochiliei tale.
i ce este aceast cochilie?
Von Schiller a aruncat o privire napoi i i-a zmbit.
Crezi c o s-i dau rspunsul definitiv fr s examinez piesa?
126

Se pare c tii deja.


Am fcut o ncadrare aproximativ, asta e tot ce- i pot spune. Apoi i-a
reluat urcuul. Face parte din clasa gasteropodelor, a zis el. A mai urcat o treapt.
Ordinul: Caenogastropoda. nc o treapt, nc o informaie. Familia:
Buccinacea.
Iertai-m. Ce nseamn toate astea?
nseamn c aceast cochilie este, nti de toate, o gastropod, care n
traducere nseamn picior-stomac. Face parte din aceeai clas general de
molute ca melcul de uscat. Sunt univalve, avnd un picior muscular.
Aa se cheam aceast cochilie?
Nu, asta e clasa filogenetic. Exist cel puin cincizeci de mii de variet i
diferite de gastropode n lume, i nu toate triesc n oceane. Melcul fr cas, de
exemplu, este o gastropod, chiar dac nu are cochilie.
A ajuns n capul scrii i a pornit nainte pe un hol unde se gseau numeroase
alte casete de expunere, care adpostea o menajerie ntreag de creaturi, ale cror
ochi sticloi preau s o intuiasc dezaprobator pe Jane. Att de puternic era
senzaia c este urmrit, nct s-a oprit i a aruncat o privire n urm, sala pustie,
unde se gseau doar dulapurile cu specimene mpiate.
Nu e nimeni aici n afar de noi i de animalele astea ucise.
S-a ntors s-l urmeze pe Von Schiller.
Acesta dispruse.
Pentru moment, a rmas singur n sala uria i a auzit doar btile propriei
inimi, simind privirile ostile ale nenumratelor creaturi nchise sub geam.
Doctore Von Schiller! a strigat ea, iar vocea ei a cptat ecou, trecnd
dintr-o sal n alta.
Doctorul a scos capul de dup un dulap.
Ce faci, nu vii? a ntrebat-o el. Aici e biroul meu.
Birou era un cuvnt prea pompos pentru spaiul pe care l ocupa. Ua pe
care sttea prins o plcu DR. HENRY VON SCHILLER, PROFESOR
EMERITUS ddea ntr-o cmru fr nicio fereastr, ceva mai ncptoare
dect un dulap pentru pstrarea mturilor. nuntru se gseau ngrmdite un
biroua, dou scaune i aproape nimic altceva. El a acionat comutatorul de pe
perete i a clipit des, deranjat de lumina fluorescent i orbitoare.
Hai s vedem, a zis el i, nerbdtor, a smuls punga de plastic din mna lui
Jane. Spui c ai gsit asta la locul comiterii unei crime?
Ea a ovit, apoi s-a mulumit s confirme printr-un simplu da. N-a mai
adugat: Vrt pe gtul unei femei moarte.
i de ce crezi c are vreo semnificaie?
Sper s aflu asta acum.
Pot s pun mna pe ea?
Dac trebuie
127

El a desfcut punga i, cu degete artritice, a scos cochilia.


A, da, a murmurat el, n timp ce se strecura cu greu, ca s se a eze pe
scaunul care a scrit jalnic. A prins apoi o lamp cu bra extensibil i a scos de
undeva o lup i o rigl. Da, exact cum am bnuit. Are cam douzeci de
milimetri lungime. Nu e un exemplar deosebit de frumos. Striaiile acestea nu
sunt prea atrgtoare i este i ciobit n cteva locuri, vezi? Probabil s-a lovit de
altele n cutia vreunui colecionar. A ridicat capul i a privit-o pe Jane din spatele
lentilelor cu ochii si de un albastru splcit. Pisania maculosa.
Acesta este numele ei?
Da.
Suntei sigur?
Cu o pocnitur, el a lsat jos lupa i s-a ridicat n picioare.
Cum, n-ai ncredere n ce-i spun? s-a rstit el. Atunci, vino cu mine!
N-am spus c nu am ncredere
Ba da, asta ai dat de neles.
i Von Schiller a ieit din birou, micndu-se cu o iueal de care Jane nu-l
credea n stare. Iritat i grbindu-se s se apere, el a pornit cu pa i tr i i,
trecnd dintr-o sal n alta, prin dreptul nenumratelor exponate cu ochi sticloi
i fici, ajungnd la un ir de casete ngrmdite n colul cel mai ndeprtat al
cldirii. Evident, seciunea aceea a muzeului nu era prea vizitat. Etichetele
scrise la main ale casetelor erau nglbenite de vreme, iar sticla casetelor era
acoperit de o pelicul de praf. Von Schiller a trecut printr-un coridor ngust aflat
ntre dulapuri, a tras un sertar i a scos o cutie cu exemplare de scoici i cu
cochilii.
Uite, a spus el i a deschis cutia. A scos o mn de cochilii i le-a aezat,
una cte una, pe capacul unei casete de sticl. Pisania maculosa. i nc una,
nc una. Iar asta este a ta. S-a uitat apoi la ea cu indignarea unui profesor
insultat. Ei bine?
Jane a examinat irul de cochilii, toate avnd aceleai curbe graioase, aceleai
striaii spiralate.
Seamn.
Pi, sigur! Aparin aceleiai specii! Doar tiu despre ce vorbesc. E
domeniul meu de activitate, detective.
i ce domeniu util se dovedete a fi, a apreciat ea i i-a scos agenda.
Cum ai spus c se numete?
D-mi mie s scriu. i, spunnd acestea, i-a smuls agenda, iar Jane l-a
urmrit notnd numele i strmbndu-se n tot acest timp.
Btrnul acela nu era deloc amabil. Nici nu era de mirare c fusese ascuns
acolo, ntr-un dulap pentru mturi.
El i-a ntins agenda.
Poftim. Scris corect.
128

i ce nseamn?
Acela e numele ei.
Nu. Voiam s tiu care este semnificaia acestei cochilii.
Dar trebuie s nsemne ceva? Tu eti Homo sapiens sapiens, iar ea este
Pisania maculosa. Aa stau lucrurile.
i cochilia asta este rar?
Nicidecum. O poi cumpra fr probleme de pe internet, de la numeroi
vnztori.
Acest lucru fcea cochilia s fie inutil ca modalitate de identificare a
ucigaului. Cu un suspin, i-a nchis agenda.
Se gsesc frecvent n Mediteran, a zis el.
Ea a ridicat privirea.
n Mediteran?
i n insulele Azore.
mi pare ru. Nu prea tiu unde se afl aceste insule.
El i-a aruncat o privire aspr, de nencredere. Apoi i-a fcut semn s vin
lng o caset cu exponate, care coninea zeci de cochilii, mpreun cu o hart
decolorat a Mrii Mediterane.
Uite, a spus el, artndu-i cu degetul. E vorba despre insulele astea, situate
la vest de Spania. Pisania maculosa se gsete n zona asta, din insulele Azore,
pn n Mediteran.
i n alte zone nu? Pe continentul american?
i-am spus doar aria de ntindere. Cochiliile pe care le-am scos s i le art
au fost colectate n Italia.
Cu privirea la caset, Jane a pstrat un moment de tcere. Nici nu mai inea
minte de cnd nu se uitase cu atenie la o hart a Mediteranei. La urma urmelor,
lumea ei era Bostonul; traversarea graniei statului era totuna cu o cltorie n
strintate. De ce fusese folosit o cochilie? De ce acea cochilie?
i-a ndreptat ochii ctre colul rsritean al Mediteranei. Asupra insulei
Cipru.
Ocru rou. Cochilii. Ce vrea s ne spun ucigaul?
Ah, a fcut Von Schiller. Nu tiam c mai e cineva pe aici.
Jane nu auzise sunetul de pai, cu toate c podeaua scrise. S-a rsucit, i a
vzut un tnr cu o statur impresionant chiar n spatele ei. Pesemne vreun
student, judecnd dup cmaa lui mototolit i dup blugi. Arta ca un savant n
devenire, cu ochelari cu rame groase, cu tenul de o paloare iernatic. Omul a
rmas att de tcut, nct Jane s-a ntrebat chiar dac acesta putea vorbi.
Apoi l-a auzit spunnd ceva, cu un blbit att de chinuitor, nct i-a venit
greu s-l asculte.
Ppp-pprofesore Von Schiller. E o-o-o-ra nchi-chi-derii.
129

Malcolm, tocmai terminam aici. Voiam s-i art detectivului Rizzoli cteva
exemplare din Pisania. i profesorul a pus cochiliile napoi n cutie. O s ncui
eu.
D-d-dar e s-s-sar-ci-cina mmmea.
tiu, tiu. Pentru c am mbtrnit, nimeni nu mai are ncredere c sunt
capabil s rsucesc o cheie n broasc. Ascult, mai am nite hrtii pe birou, i
trebuie s le aranjez. Ce-ar fi s o conduci tu pe doamna detectiv? i promit c o
s ncui ua cnd plec.
Tnrul a ovit, lsnd impresia c se strduia s gseasc vorbele potrivite
pentru a protesta. Apoi a oftat i a ncuviinat cu un gest din cap.
Jane a vrt napoi n buzunar punga n care era cochilia.
V mulumesc pentru ajutor, doctore Von Schiller, a spus ea.
ns btrnul deja pornise, trndu-i picioarele, ca s pun cutia cu cochilii
napoi n sertar.
Tnrul nu a scos nicio vorb ct a condus-o pe Jane prin slile ce gemeau de
exponate, pe lng animale nchise n cutii din geam, iar pantofii lui sport abia
dac au scos un scrit pe podeaua de lemn. sta nu este nici pe departe locul
potrivit n care un tnr s-i petreac o sear de duminic. Ce idee, s stai n
tovria unor fosile i a unor fluturi nfipi n bolduri.
Afar, n clarobscurul nserrii timpurii, Jane a pornit cu pai greoi spre
parcare, fcnd zpada murdar s-i scrie sub tlpile pantofilor. Ajuns la
jumtatea drumului pn la main, s-a oprit. ntorcndu-se, a privit cercettor
cldirea ntunecat i insulele de lumin aruncate de lmpile stradale. Nicio
micare.
n noaptea cnd a murit, Eve Kassovitz l-a vzut pe uciga venind spre ea?
A grbit pasul, avnd deja cheile pregtite n mn, i a traversat drumul ctre
main, care rmsese singura din parcare. A considerat c se poate relaxa abia
dup ce s-a strecurat nuntru i a blocat portierele. Cazul sta m sperie de
moarte, s-a gndit ea. Nici nu reuesc s traversez o parcare fr s simt c
Diavolul m urmrete.
Apropiindu-se.

130

NOUSPREZECE
1 August. Faza lunii: plin.
Noaptea trecut, mama mi-a vorbit n vis. M-a dojenit. Mi-a reamintit c am
fost nedisciplinat. Te-am nvat toate ritualurile antice, i la ce bun? m-a
ntrebat ea. Ca s le nesocoteti? Nu uita cine eti. Eti cel ales.
Nu am uitat. Cum a putea? nc din primii ani de via , ea mi-a recitat
povetile strmoilor, despre care Manetho de Sebennytos, din epoca lui
Ptolemeu al II-lea, scria: Ne-au incendiat oraul. Au fcut ca oamenii s sufere
cumplit. Au pornit rzboi, dorind s extermine rasa.
Prin vene mi curge sngele sacru al vntorilor.
Acestea sunt secrete pe care, uituc i mereu distrat, nici mcar tatl meu nu lea tiut. ns ntre mine i mama exist legturi peste timp, peste continente, pn
i n visele mele. Iar ea este nemulumit de mine.
De aceea, n aceast sear, duc o capr n pdure.
Vine de bunvoie, pentru c nu a simit niciodat arsura cruzimii umane. Luna
strlucete, astfel c nu am nevoie de lantern ca s m orientez. n urma mea,
aud behitul derutat al celorlalte capre pe care le-am eliberat din arcul
fermierului, ns ele nu m urmeaz. Behiturile lor rmn n urm n vreme ce
eu ptrund tot mai adnc n pdure, iar acum, pe pmntul de sub copaci, aud
doar zgomotul propriilor pai i al copitelor caprei.
Dup ce am naintat destul de mult, leg capra de un copac. Animalul simte ce
urmeaz s se ntmple i scoate un behit speriat n timp ce eu mi scot hainele,
rmnnd n pielea goal. ngenunchez pe muchiul pdurii. Noaptea este
rcoroas, ns eu tremur de emoie. nal cuitul, iar cuvintele ritualului curg de
pe buzele mele la fel de uor ca i pn acum. Ludat fie stpnul nostru Seth,
zeul strmoilor mei. Zeul morii i al distrugerii. De-a lungul a nenumrate
milenii, el ne-a ndrumat minile, ne-a condus din Levant pn n rile Feniciei
i Romei, ctre toate colurile pmntului. Noi suntem pretutindeni.
Sngele nete ca o artezian fierbinte.
Cnd se potolete, pesc dezbrcat ctre lac, avnd doar pantofii n picioare.
n lumina lunii, ptrund n ap i m spl de sngele caprei. Ies afar curat i
plin de entuziasm. Inima mea se potolete abia dup ce mi mbrac hainele, apoi
extenuarea i las un bra greu peste umerii mei. A putea adormi imediat pe
iarb, dar nu ndrznesc s m ntind; sunt foarte obosit i probabil c nu m-a
putea trezi pn la rsritul soarelui.

131

Cu pai greoi, m ntorc spre cas. Cnd ajung n culmea dealului, o vd pe


ea. Lily st pe marginea peluzei, o siluet zvelt cu prul sclipind n lumina lunii.
Se uit la mine.
Unde ai fost? m ntreab ea.
Am notat.
Pe ntuneric?
E cel mai potrivit moment.
ncet, m apropii de ea. St nemicat, cu toate c m apropii suficient de
mult ct s o ating. Apa e cald. Nu ne poate vedea nimeni dac notm goi.
Mna mea e rcoroas dup ce a stat n apa lacului, iar ea tremur n clipa n care
o mngi pe obraz. Oare pentru c e fascinat? Nu am idee. tiu doar c ea m-a
urmrit n ultimele sptmni, aa cum i eu am stat cu ochii pe ea, i ntre noi sa petrecut ceva. Se spune c iadul se adreseaz iadului. Undeva, n adncul ei,
bezna a auzit chemarea mea i se trezete la via.
M apropii i mai mult. Cu toate c e mai mare dect mine, eu sunt mai nalt,
iar braul meu se strecoar cu uurin n jurul taliei ei cnd m aplec spre ea.
Pn cnd coapsele noastre se lipesc.
Palma pe care mi-o trage peste fa m arunc n spate.
S nu m mai atingi, spune ea, apoi se ntoarce i se ndreapt spre cas.
M arde faa de la lovitura primit. Rmn n ntuneric, ateptnd ca urmele
degetelor ei s se tearg de pe obrazul meu. Ea nu tie cu adevrat cine sunt, pe
cine a umilit. Nu are cum s tie care vor fi consecinele.
n noaptea aceea nu am dormit.
Am stat treaz, gndindu-m la toate leciile pe care mi le-a dat mama privind
rbdarea i ateptarea momentului oportun. Premiul cel mai mulumitor, a spus
ea, este acela pentru care trebuie s atepi. A doua zi diminea, cnd soarele
rsare, eu stau n pat, gndindu-m la cuvintele mamei mele. M gndesc n
acelai timp i la palma umilitoare pe care am primit-o. La felul n care Lily i
prietenele ei i-au demonstrat lipsa de respect fa de mine.
La parter, mtua Amy st n buctrie i pregtete micul dejun. Simt miros
de cafea proaspt i de unc devenind crocant n tigaie. i o aud strignd:
Peter. N-ai vzut cumva cuitul meu de tiat carne?

132

DOUZECI
Ca de obicei, ntr-o zi torid de var ca aceea, Piazza di Spagna era o mare de
turiti nclii de sudoare. Se buluceau, cot la cot, cu aparate scumpe de
fotografiat legnndu-se la gt, adpostindu-i feele mbujorate de soare sub
borurile late ale plriilor sau sub cozoroacele epcilor de baseball. De pe
Treptele Spaniole, care dominau piaeta, Lily urmrea micarea permanent a
mulimii, observnd mulimile care gravitau periodic n jurul crucioarelor
vnztorilor ambulani, ncruciarea grupurilor de turiti care veneau sau plecau.
Atent la hoii de buzunare, a cobort treptele, alungndu-i prin semne pe
inevitabilii vnztori de nimicuri colorate, care se agitau ca nite mute
insistente. A remarcat privirile ctorva brbai aruncate n direcia ei, ns
interesul acestora era de moment. O ochead, o licrire a unui gnd lasciv, apoi
ochii lor se ndreptau ctre alt femeie care trecea prin dreptul lor. Lily abia dac
i-a bgat n seam n timp ce a cobort spre pia et, strecurndu-se pe lng o
pereche mbriat pe trepte, apoi prin dreptul unui tnr studios, care sttea
aplecat asupra paginilor unei cri. A naintat n mijlocul mulimii n continu
micare. n astfel de grupuri mari se simea n siguran, anonim i ferit. Era
doar o iluzie, bineneles, pentru c nu exista un loc cu adevrat sigur. n timp ce
a traversat piaa, trecnd pe lng turiti care fceau fotografii i prin faa
copiilor care lingeau ngheat, i-a dat seama c putea fi depistat extrem de
uor. Mulimile ofereau adpost att przii, ct i prdtorului.
A ajuns la cellalt capt al pieei i a mers pe lng un magazin care vindea
pantofi i poete unicat, pe care nu avea cum s i le permit vreodat. Dincolo
de acesta, se gsea o banc i un bancomat n faa cruia ateptau trei persoane.
S-a aezat la coad. Pn s-i vin rndul, se uitase cu atenie la toat lumea din
preajm i nu descoperise hoi pregtii s se repead la cineva. Era momentul s
extrag o sum mai mare. Sttea n Roma de patru sptmni, i nc nu gsise
de lucru. Cu toate c vorbea cursiv italiana, nu gsise nicio slujb la vreo cafenea
sau la vreun magazin de suvenire, i mai avea doar cinci euro.
A introdus cardul i a selectat trei sute de euro, apoi a ateptat ca automatul
s-i dea banii. Din aparat a ieit ns cardul, mpreun cu soldul tiprit pe un
petic de hrtie. Dar nicio bancnot. S-a uitat lung la chitan i a simit un gol n
stomac. Nu avea nevoie de traductor ca s neleag ce scria pe hrtia aceea.
Fonduri insuficiente.
Bine, poate c-am cerut prea mult dintr-odat. A reintrodus cartea de credit, a
tastat din nou codul i a cerut dou sute de euro.
Fonduri insuficiente.
133

Femeia aflat n spatele ei ncepuse deja s pufneasc nemulumit, ceea ce se


traducea prin Dar grbete-te odat! Lily a introdus cartela a treia oar. De data
asta a cerut o sut de euro.
Fonduri insuficiente.
Hei, n-ai de gnd s te miti mai repede? Poate termini azi, i-a zis femeia
din spatele ei.
Lily s-a ntors i a privit-o. O singur cuttur, plin de furie, care a fcut-o
pe femeie s se trag speriat napoi. Lily a trecut pe lng ea i s-a ndreptat din
nou spre piaet, mergnd orbete, fr s se mai sinchiseasc dac nu cumva o
depistase cineva i acum o urmrea. nainte s ajung pe Treptele Spaniole, a
simit c nu o mai in picioarele. A naintat totui puin i s-a aezat pe o treapt
i i-a lsat capul n palme.
Nu mai avea bani. tiuse c banii din cont se mpu inaser, c pn la urm se
vor termina, dar considerase c mai avea suficiente rezerve ca s mai reziste
mcar o lun. Mai avea bani doar pentru dou mese, i gata. Fr hotel n acea
noapte, fr s doarm ntr-un pat. Bine, dar treptele acelea preau destul de
comode, iar privelitea fcea toi banii. Iar cnd i se va face foame, ar putea s
pescuiasc prin pubele dup resturile de sendviuri aruncate de turiti.
Pe cine ncerc eu s pclesc? Trebuie s fac rost de nite bani.
A ridicat capul, a mturat piaeta cu privirea i a vzut o mul ime de brba i
singuri. Bun, biei, e cineva dispus s cheltuiasc nite bnui ca s petreac
dup-amiaza cu o gagic bun i disperat? Apoi a zrit trei poliiti care se
plimbau agale pe la colurile pieei i a socotit c nu era cel mai potrivit loc
pentru a-i vinde nurii. Ar fi fost neplcut s se trezeasc arestat; asta putea s-i
fie fatal.
A tras fermoarul rucsacului i, cu micri febrile, a scotocit n el. Poate mai
era vreo bancnot mototolit de care uitase ori cteva monede rtcite. Nicio
ans. De parc nu i-ar fi drmuit fiecare centim i pn atunci. A gsit un
pachet de gum mentolat i un pix. Dar bani nu.
A dat n schimb peste o carte de vizit, pe care scria: FILIPPO CAVALLI.
i-a amintit imediat faa lui. oferul de camion care o msurase cu ochi
pofticioi. Dac nu ai unde sta, i spusese el, am un apartament n ora.
Ei, ce prere ai? Uite, nu am unde sta.
A rmas pe trepte, frecnd cartea de vizit ntre degete, fr s-i dea seama
ce fcea, pn a zdrenuit-o. S-a gndit la Filippo Cavalli i la ochii lui pofticioi,
la faa nebrbierit. Ct de neplcut ar fi? Fcuse lucruri i mai respingtoare.
Mult mai rele.
i nc pltesc pentru asta.
A tras la loc fermoarul rucsacului i a cutat din ochi un telefon public. Ochi
pofticioi ori nu, trebuia s mnnce.

134

Sttea n holul din faa apartamentului 4G, trgnd n jos de bluz cu gesturi
agitate, netezindu-i prul. Apoi s-a ntrebat de ce-i fcea probleme, mai ales ci amintise ct de nengrijit arta brbatul acela ultima oar cnd l vzuse.
Doamne, mcar s nu-i miroas gura urt, s-a rugat ea. Era n stare s suporte
brbai grai i uri. Putea nchide ochii, ca s nu-i vad. ns unul cruia s-i
put respiraia
Ua s-a deschis.
Poftim! i-a spus Filippo.
Imediat ce l-a vzut, i-a venit s se rsuceasc pe clcie i s fug. Arta
exact aa cum i-l amintea, cu barba neras de cteva zile, cu ochi lacomi care o
devorau deja. Nici mcar nu se deranjase s se mbrace mai ca lumea pentru
vizita ei, ci purta un tricou fr mneci i nite pantaloni largi. De ce s-ar fi
sinchisit s se dichiseasc? Doar tia ce o mpingea la el, pentru c nu venea s-i
admire trupul lucrat ori mintea sclipitoare.
A pit n apartament, n care mirosurile de usturoi i de fum de igar se
nfruntau, fiecare voind s obin supremaia. n afara acestui aspect, casa nu
arta chiar respingtor. A vzut o canapea i nite scaune, un teanc ordonat de
ziare, o msu de cafea. Fereastra de la balcon ddea spre alt cldire de
apartamente. Prin perei, a auzit bubuitul sonorului de la televizorul unui vecin.
Vrei nite vin, Carol? a ntrebat-o el.
Carol. Aproape c uitase cum i spusese c o cheam.
Da, te rog, i-a rspuns. i n-ai, din ntmplare, ceva de mncare?
Mncare? Sigur c am.
Apoi i-a zmbit, dar expresia lubric din ochi nu a disprut. tia c acelea
sunt amabilitile dinaintea tranzaciei. I-a adus pine, cacaval i o farfurioar
cu ciuperci marinate. Departe de a fi un osp, se putea numi doar o gustare. Deci
doar att fcea. Vinul era ieftin, aspru i astringent, ns a but dou pahare ct a
mncat. Mai bine s fie ameit dect treaz pentru ceea ce avea s urmeze. El a
stat n faa ei la masa din buctrie, urmrind-o, n timp sorbea din paharul de
vin. Cte alte femei ajunseser n apartamentul lui, sttuser la mas, fcndu-i
curaj ca s treac apoi n dormitor? Sigur nu veneau acolo de bunvoie. La fel ca
Lily, probabil aveau nevoie de un pahar, dou nainte de a trece la treab.
El a ntins mna peste mas. Ea a mpietrit, iar el i-a desfcut doi nasturi de
sus ai bluzei. Apoi s-a rezemat de sptar i i-a admirat decolteul.
A ncercat s-l ignore i a mai luat o felie de pine, dup care a golit paharul i
l-a umplut din nou.
El s-a ridicat i a venit n spatele ei. A terminat de desfcut nasturii bluzei, pe
care i-a dat-o jos de pe umeri, dup care i-a desfcut sutienul.
Lily i-a ndesat o bucat de cacaval n gur, a mestecat-o i a nghiit. A fost
apoi ct pe ce s o scuipe cnd el i-a prins snii n palme. A nepenit, cu pumnii
strni, reinndu-i cu greu dorina instinctiv de a se rsuci ca s-l loveasc. n
135

schimb l-a lsat s ajung cu minile la blugi, ca s-i descheie fermoarul. Apoi a
tras-o n sus, iar ea, supus, s-a ridicat n picioare, pentru ca el s-i scoat restul
hainelor. Cnd, ntr-un trziu, a rmas goal, el s-a tras un pas napoi, ca s o
admire n ntregime, i s-a excitat vizibil. Nici mcar nu s-a deranjat s se
dezbrace, ci a mpins-o cu spatele de un dulap de buctrie, i-a desfcut
pantalonii i a avut-o acolo, din picioare. A posedat-o cu atta vigoare, nct a
fcut dulapul s se cutremure i vesela i tacmurile din sertare s
zdrngneasc.
Mai repede. Termin odat, la naiba.
ns el abia se strnise. A rsucit-o, a mbrncit n genunchi i a posedat-o din
nou pe podeaua acoperit cu gresie. Apoi a dus-o n camera de zi, n dreptul
ferestrei balconului, de parc ar fi vrut ca toat lumea s vad c el, Filippo,
putea avea o femeie n orice poziie, n fiecare camer. Ea a nchis ochii i s-a
concentrat asupra zgomotului care rzbtea de la vecin. Muzic duduitoare de
spectacol, prezentat de un italian entuziast. S-a concentrat asupra acelor sunete
pentru c nu voia s asculte gfielile i gemetele lui Filippo, care se mpingea
ritmic n ea. Apoi a atins apogeul.
El s-a prbuit peste ea, ca o greutate inert, care amenin a s o sufoce. S-a
strecurat de sub el i a rmas lungit pe spate, nclit de sudoarea amndurora.
Cteva momente mai apoi, el a nceput s sforie.
L-a lsat acolo, pe podeaua camerei de zi, i s-a dus la baie ca s fac du. A
stat sub jetul de ap douzeci de minute, strduindu-se s ndeprteze orice urm
a acelui brbat. Cu prul iroind, s-a ntors n camera de zi ca s se asigure c el
nc dormea. L-a gsit tot sforind. Fr s fac zgomot, s-a strecurat n
dormitorul lui i a scotocit prin sertarele de la o comod. Sub un maldr de
osete, a gsit un teanc de bancnote cel puin ase sute de euro. N-o s simt
lipsa dac iau o sut, i-a zis ea, numrnd banii. Oricum i merita.
S-a mbrcat, i tocmai i ridica rucsacul, cnd a auzit paii lui n spate.
Pleci aa curnd? a ntrebat-o el. Cum te poi mulumi doar cu att?
ncet, ea s-a ntors i s-a silit s-i zmbeasc.
Filippo, o dat cu tine face ct zece partide cu ali brbai.
El a rnjit.
Aa-mi spun toate femeile.
Atunci, te mint.
Mai rmi. O s gtesc ceva pentru disear. S-a apropiat de ea i s-a jucat
cu o uvi din prul ei. Mai stai i poate
Lily a stat dou secunde pe gnduri. Chiar dac i se oferea i un loc n care si petreac noaptea, preul pe care trebuia s-l plteasc era prea mare.
Trebuie s plec, a spus ea i s-a ntors ctre u.
Te rog s rmi. El a fcut o pauz, apoi a adugat, cu un ton aproape
disperat: O s-i dau bani.
136

Ea s-a oprit i s-a uitat la el.


Deci asta e, nu? a zis el ncet. Zmbetul i-a disprut de pe fa , trsturile
lui trdnd tristee. Nu mai era amantul plin de sine, ci un brbat ntre dou
vrste, trist, cu burt, n viaa cruia nu exista nicio femeie. Ceva mai devreme,
Lily socotise c n ochi avea o expresie de rutate; acum aceiai ochi exprimau
doar oboseala, nfrngerea. tiu c-i adevrat, a zis el i a oftat. N-ai venit de
dragul meu. Vrei bani.
Abia n acel moment s-a uitat la brbat fr s simt dezgust fa de el. n
aceeai clip a hotrt s fie cinstit cu el.
Da, a recunoscut. Am nevoie de bani. Am rmas pe jant i nu gsesc
nimic de lucru n Roma.
Dar eti americanc. Te poi ntoarce acas.
Nu m pot duce acolo.
De ce?
Ea s-a uitat n alt parte.
Nu pot i gata. Nu m ateapt nimic acolo.
El a analizat vorbele ei cteva clipe, apoi a tras o concluzie care prea
normal.
Eti cutat de poliie?
Nu. Nu de poliie
Atunci de cine fugi?
Fug de Diavolul n persoan. ns nu putea spune asta. De aceea, i-a
rspuns simplu:
De un brbat. Cineva care mi d bti de cap.
Vreun prieten posesiv a bnuit el. Apoi a cltinat din cap comptimitor.
Deci ai nevoie de bani. Atunci, vino! i dau eu nite bani, a zis el i s-a
rsucit s mearg spre dormitor.
Stai, Filippo! Simindu-se vinovat, a bgat mna n buzunar i a scos cei o
sut de euro pe care i luase din sertarul cu osete. Cum s fure de la un brbat
care era disperat s aib tovria unei femei? mi pare ru, i-a zis. tia sunt
banii ti. Aveam mare nevoie de ei, dar nu trebuia s i-i iau. A ntins mna i i-a
ndesat banii n palm, abia reuind s ridice ochii spre el. O s m descurc eu
cumva.
S-a ntors apoi s plece.
Carol. Chiar aa te cheam?
Cu mna pe clana uii, ea s-a oprit.
Ajunge i numele sta.
Spui c ai nevoie de o slujb. Ce tii s faci?
Ea l-a privit.
Orice. Pot face curat, servi la mas. Dar trebuie s fiu pltit n numerar.
137

Vorbeti foarte bine italiana. A msurat-o atent, gndindu-se. Am o


verioar, aici, n ora, a zis el ntr-un final. Organizeaz tururi.
Ce fel de tururi?
La Forum, la bazilic, a spus el ridicnd din umeri. La locurile vizitate de
turiti n Roma. Uneori are nevoie de ghizi care s vorbeasc englez. Dar
trebuie pregtire.
Pi eu am! Am o diplom n studii clasice. Sperana a fcut-o s capete
via. tiu istorie. M pricep foarte bine la cea antic.
Dar Roma o cunoti?
Lily a izbucnit n rs i i-a lsat rucsacul jos.
Sincer s fiu, o cunosc bine, a zis ea.

138

DOUZECI I UNU
Maura a rmas pe trotuarul acoperit de ghea i a privit reedin a Beacon
Hill, ale crei ferestre erau atrgtor iluminate. n salonul de la intrare se vedea
licrul emineului, la fel ca n noaptea cnd ea pise pe u, atras de flcrile
jucue i de promisiunea unei ceti de cafea. n aceast sear se simea atras
spre scri de curiozitate, aceea de a cunoate mai bine un brbat care o intriga i,
trebuia s recunoasc asta, o i speria puin. A apsat pe butonul soneriei i a
auzit sunetul ei rsunnd prin ncperi pe care nc nu le vzuse. Se atepta ca
ua s fie deschis de majordom, dar a rmas surprins cnd chiar Anthony
Sansone nsui a aprut n prag.
Nu eram sigur c vei veni, a zis el, dup ce ea a intrat.
Nici eu, a recunoscut ea.
Ceilali vor sosi mai trziu. M-am gndit c ar fi bine ca noi doi s
discutm netulburai. A ajutat-o s-i dezbrace paltonul i a deschis panoul secret
care ascundea dulapul de haine. i, pn la urm, cum de-ai decis s vii?
Ai spus c avem interese comune. Vreau s tiu ce nelegi tu prin asta.
El i-a agat paltonul i s-a ntors, revelndu-i silueta nalt, mbrcat n
negru, i avnd chipul iluminat n auriu de flcrile focului.
Rul, a zis el. Asta avem n comun. Amndoi l-am vzut de aproape. L-am
privit n ochi, i-am simit rsuflarea. i l-am simit fixndu-ne cu ochi reci.
Multora li s-a ntmplat asta.
Dar tu l-ai cunoscut foarte bine.
Iar te referi la mama mea.
Joyce mi-a spus c nimeni nu a reuit nc s identifice toate victimele
fcute de Amalthea.
Nu m-a preocupat ancheta aceea. Am stat deoparte. Ultima oar am vzuto pe Amalthea n iulie, i nu vreau s o mai vizitez din nou.
Chiar dac ignori rul, nu-l poi alunga. A rmas acolo, ca parte a vieii
tale
Nu a vieii mele.
ajungnd pn la ADN-ul tu.
O natere accidental. Nu ne suntem propriii prini.
Dar, la un anumit nivel, crimele comise de mama ta sigur te apas, Maura.
Te fac s-i pui ntrebri.
Dac nu cumva sunt i eu un monstru?
Nu te-ai ntrebat asta?
Ea a tcut o clip, contient de atenia cu care el i urmrea reaciile.
139

Nu semn deloc cu mama mea. Dac-mi permii s-o spun, sunt chiar
opusul ei. Uit-te la cariera pe care mi-am ales-o, la activitatea pe care o
desfor.
Nu cumva e o form de ispire?
N-am ce s ispesc.
Dar ai ales s lucrezi de partea victimelor. i a justiiei. Nu toat lumea ia o
asemenea hotrre i nu oricine face asta att de bine i cu o asemenea ndrjire.
De aceea te-am invitat n aceast sear. A deschis ua celeilalte camere. De aceea
vreau s-i art ceva.
L-a urmat ntr-o sufragerie lambrisat, unde masa masiv era aranjat deja
pentru cin. Fuseser aduse cinci tacmuri, a observat ea, i a admirat paharele
de cristal i farfuriile din porelan fin, tivite cu auriu i cu albastru cobalt. i n
acea ncpere se afla un emineu, ale crui flcri tresltau n vatr, ns
ncperea foarte spaioas, nalt de peste trei metri i jumtate, era destul de
rcoroas, aa c s-a bucurat c pstrase pe ea puloverul de camir.
n primul rnd, vrei un pahar de vin? a ntrebat-o el, ridicnd o sticl de
Cabernet.
Da. Mulumesc.
El a turnat i i-a ntins paharul, dar ea abia s-a uitat la vin; aten ia i fusese
atras de portretele atrnate pe perei. O mulime de chipuri, att brbai, ct i
femei, se uitau la ea de peste veacuri.
Astea sunt doar cteva, a spus el. Portretele pe care familia mea a reuit s
le procure de-a lungul anilor. Unele sunt copii moderne, iar altele sunt doar
reprezentri ale felului cum socotim noi c artau acei oameni. Dar cteva dintre
aceste portrete sunt originale. Aa cum trebuie s fi artat aceste persoane.
A traversat ncperea i a rmas n faa unui portret. Reprezenta o femeie
tnr cu ochi negri i sclipitori, cu prul negru strns frumos la ceaf. Faa ei era
un oval palid, iar n lumina discret a camerei, la care se aduga strlucirea
focului, pielea ei prea transparent i att de vie, nct Maura a reuit s-i
imagineze vibraia pulsului pe gtul ei alb. Tnra femeie sttea parial ntoars
ctre artist, iar rochia ei de un rou adnc sclipea de fire aurii. Privirea i era
direct i netemtoare.
O chema Isabella, a spus Sansone. Pictura a fost realizat cu o lun nainte
de a se cstori. Portretul ar avea nevoie de o uoar restaurare. Pe pnz au
aprut cteva urme de bicare. A avut noroc s supravieuiasc incendiului care
i-a distrus casa.
E frumoas.
Da, a fost. Spre marea ei nefericire.
Maura s-a ncruntat.
De ce?
140

S-a cstorit cu Nicolo Contini, un nobil veneian. Din cte se spune, a fost
o cstorie foarte fericit, pn cnd i Sansone a fcut o pauz , pn cnd
Antonino Sansone le-a distrus vieile.
Surprins, Maura s-a uitat la el.
E vorba despre brbatul din portret? Din cealalt camer?
El a confirmat cu un gest.
Distinsul meu strmo. Vai, el putea s-i justifice aciunile susinnd c
fcea totul pentru a alunga Rul. Biserica l-a sprijinit n toate tortur,
sngerare, ardere pe rug. Veneienii erau deosebit de iscusii la tortur i foarte
inventivi cnd trebuiau s creeze instrumente noi i brutale pentru a stoarce
mrturisiri. Indiferent ct de absurde ar fi fost acuzaiile, cteva ore petrecute n
temni cu Monseniorul Sansone fceau aproape pe oricine s-i recunoasc
vina. Fie c acele acuzaii erau practicarea vrjitoriei, ori aruncarea de farmece
asupra vecinilor, ori nsoirea cu Diavolul, recunoaterea n faa tuturor era
singura modalitate de a scpa de dureri i de chinuri, de a obine ndurarea
morii. ns aceasta nu era chiar att de ndurtoare, pentru c mai to i
condamnaii erau ari de vii. Sansone a privit n jur, ctre alte portrete. Feele
unor mori. Toi oamenii pe care i vezi aici au suferit din pricina lui. Brba i,
femei, copii omul nu alegea. Se spune c se trezea n fiecare zi dornic s se
apuce de treab, apoi se ntrea cu un dejun sntos, alctuit din pine i carne.
Dup asta mbrca roba ptat de snge i i ncepea munca, descoperind eretici.
Cu toate c zidurile erau groase, din piatr, trectorii puteau auzi ipetele i
gemetele chiar din strad.
Maura i-a plimbat privirea prin camer, ncercnd s rein feele celor sortii
pieirii; i le-a imaginat contorsionate de durere, desfigurate de lovituri. Ct de
mult puteau rezista? Ct timp se agau de sperana evadrii, de ansa de a tri?
Antonino i-a zdrobit pe toi, a spus Sansone. Cu excepia unei persoane.
i a ridicat privirea spre femeia cu ochi luminoi.
Isabella a supravieuit?
Vai, nu. Nimeni nu supravieuia tratamentului aplicat. Ca i ceilali, ea a
murit. Dar nu s-a dat btut.
A refuzat s mrturiseasc?
i s i se supun. Ar fi fost de ajuns s-l amestece pe soul ei. S renun e la
el, aruncnd asupra lui acuzaia de vrjitorie, i ar fi rmas n via. Pentru c
Antonino nu dorea de fapt confesiunea ei. O voia chiar pe Isabella.
Frumuseea ei a fost i marea ei nefericire. Asta a vrut s spun mai
devreme.
Un an i o lun, a zis el. Att a supravieuit ntr-o celul nenclzit, fr
lumin. n fiecare zi, a avut cte o ntlnire cu cel care o tortura. S-a uitat la
Maura. Am vzut instrumentele de tortur din acele vremuri. Nu-mi pot imagina
o versiune a iadului mai cumplit.
141

i el nu a reuit s o nfrng?
I s-a opus pn n ultima clip de via. Chiar i atunci cnd i s-a luat nounscutul. Chiar cnd i-au zdrobit minile, i-au jupuit pielea de pe spate i cnd iau rupt ncheieturile. Toate aceste brutaliti au fost nscrise meticulos n
jurnalele personale ale lui Antonino.
Chiar ai citit acele jurnale?
Da. Au fost transmise dintr-o generaie n alta. Sunt pstrate ntr-un seif,
laolalt cu alte lucruri neplcute de familie din acea epoc.
Cumplit motenire!
La asta m refeream cnd i-am spus c avem interese i preocupri
comune. Amndoi am motenit un snge otrvit.
Ea i-a ndreptat din nou ochii spre faa Isabellei i, brusc, i-a venit n minte
ceva ce i spusese el cu doar cteva clipe n urm. I-au luat nou-nscutul.
S-a uitat la el.
Ai spus c a avut un copil n temni.
Da. Un fiu.
Ce s-a ntmplat cu el?
A fost dat spre ngrijire la o mnstire, unde a crescut.
Dar era fiul unei eretice. De ce i s-a ngduit s triasc?
Datorit tatlui su.
nelegnd, Maura l-a privit cutremurat.
Antonino Sansone?
El a confirmat cu un gest.
Biatul s-a nscut dup ce mama lui sttuse nchis vreme de unsprezece
luni.
Un copil nscut din viol, s-a gndit ea. Deci astfel ncepe familia Sansone.
Cu copilul unei femei condamnate la moarte. i al unui monstru.
S-a uitat n jur, la celelalte portrete.
Nu cred c mi-a dori portretele astea atrnate n cas.
i se pare morbid.
M-ar face s-mi amintesc n fiecare zi. M-ar urmri mereu felul n care au
murit.
i le-ai ascunde ntr-un dulap? Ai evita s le priveti, aa cum te fereti s
te gndeti la mama ta?
Ea a devenit dintr-odat crispat.
N-am niciun motiv s m gndesc la ea. Nu face parte din viaa mea.
Ba face. i te gndeti la ea, adevrat? Nu poi evita asta.
Dar e ct se poate de sigur c nu i-a pune portretul n camera mea de zi.
i-a lsat pe mas paharul cu vin. Practici o form bizar de venerare a
strmoilor. Etalarea torionarului familiei n salonul de la intrare, ca pe un fel de
icoan, de parc te-ai mndri cu un asemenea strmo. Iar aici, n sufragerie, ii
142

portretele victimelor lui. Toate feele astea care te privesc seamn cu o colec ie
de trofee. E ceva ce
Doar un vntor ar expune.
A tcut o clip, a privit spre paharul gol, contient brusc de linitea din cas.
Cinci tacmuri la mas, ea fiind singurul oaspete care sosise, probabil singurul
invitat la cin.
A tresrit cnd el i-a atins braul i a ntins mna s ia paharul gol. S-a ntors
s i-l umple, iar ea l-a privit din spate, remarcnd umerii musculoi de sub
puloverul pe gt. Apoi el s-a ntors cu faa spre ea i i-a ntins paharul. Ea l-a
luat, dar nu a sorbit, cu toate c, deodat, i-a simit gtul uscat.
tii de ce sunt toate aceste portrete aici? a ntrebat el cu glas stpnit.
Mi se pare straniu.
Am crescut cu ele. Au fost expuse n casa tatlui meu i n casa tatlui su.
La fel i portretul lui Antonino, dar ntotdeauna n ncperi separate. ntotdeauna
ntr-un loc unde s ias n eviden.
Ca un altar.
ntr-un fel.
l onorezi pe acel om? Pe clu?
i pstrm amintirea vie. Nu ne ngduim s uitm cine i ce a fost.
De ce?
Pentru c avem rspunderea asta. ndatorirea sacr pe care familia Sansone
a acceptat-o cu generaii n urm, ncepnd cu fiul Isabellei.
Copilul nscut n temni.
El a dat din cap.
Monseniorul Sansone a murit nainte ca Vittorio s devin adult. Dar
reputaia lui de monstru se rspndise, iar numele de Sansone nu mai prezenta un
avantaj, ci mai curnd un blestem. Vittorio i-ar fi putut lepda numele sau nega
sngele motenit. ns el a procedat tocmai invers. A mbriat numele Sansone,
precum i povara pe care acest lucru o presupunea.
Ai spus ceva de o ndatorire sacr. Despre ce este vorba?
Vittorio a jurat s ispeasc pentru faptele tatlui su. Dac te uii la
blazonul familiei, vei vedea cuvintele: Sed libera nos a malo.
n latin. Maura l-a privit nelmurit.
Elibereaz-ne de ru!
ntocmai.
i ce trebuie s fac urmaii lui Sansone?
S vneze Diavolul, doctore Isles. Asta facem.
Un moment, ea nu a reacionat. Nu poate vorbi serios, i-a spus, ns
Anthony nu a slbit-o din ochi.
E o figur de stil, nu? a zis ea n cele din urm.
tiu c nu crezi n existena lui real.
143

Satana? a ntrebat ea, i nu i-a putut reine un hohot de rs.


Oamenilor nu le vine greu s cread n existena lui Dumnezeu, a zis el.
De aceea se cheam credin. Nu necesit dovezi, pentru c nu e nevoie de
ele.
Cine crede n lumin trebuie s cread i n ntuneric.
Dar te referi la o fiin supranatural.
Vorbesc despre ru, distilat n forma lui cea mai pur. Care se manifest
sub forma unor creaturi reale, n carne i oase, care pesc printre noi. Nu m
refer la crimele fptuite sub imperiul impulsurilor, la soul gelos care mpinge
gelozia la extrem, ori la soldatul speriat care secer inamici nenarmai. M refer
la ceva cu totul diferit. Oameni care par umani, dar sunt cu totul altceva.
Demoni?
Da, dac vrei s-i numeti astfel.
i chiar crezi n existena lor, a montrilor sau a demonilor, ori cum vrei
s-i numeti?
tiu c exist, a zis el calm.
Sunetul soneriei a fcut-o s tresar. A aruncat o privire spre salonul de la
intrare, dar Sansone nu a fcut nicio micare ca s rspund la u. A auzit pai,
iar apoi glasul majordomului.
Bun seara, doamn Felway. Dai-mi voie s v iau paltonul.
Am ntrziat puin, Jeremy. mi cer scuze.
Nici domnul Stark, nici doctorul ODonnell nu au sosit nc.
nc nu? Ei, atunci nu m mai simt att de vinovat.
Domnul Sansone i doctorul Isles sunt n sufragerie, dac vrei s v
alturai lor.
Da, dar tare a bea ceva mai nti.
Femeia care a intrat furtunos n camer era nalt ct un brbat i arta la fel
de puternic, datorit umerilor largi, scoi n eviden de o jachet din tweed, cu
epolei din piele. Cu toate c prul ei era brzdat de fire argintii, se deplasa cu
vigoarea i cu sigurana unei persoane care tia s se impun. Fr s ezite o
clip, s-a apropiat de Maura.
Pesemne c tu eti doctorul Isles, a zis ea i i-a strns mna cu simplitate.
Edwina Felway.
Sansone i-a ntins un pahar cu vin.
Cum sunt oselele, Winnie?
Nesigure, a spus ea i a sorbit din vin. M surprinde c Ollie nu a ajuns
nc.
Pi e abia ora opt. Vine cu Joyce.
Edwina s-a uitat lung la Maura. Privirea ei era direct, chiar insistent.
S-a nregistrat vreun progres n anchet?
N-am discutat despre asta, a precizat Sansone.
144

Serios? Dar e singurul lucru care ne preocup.


Nu pot discuta pe marginea acestui subiect, a spus Maura. Sunt convins
c nelegei de ce.
Edwina s-a uitat la Sansone.
S neleg c nu a fost de acord?
De acord cu ce? a ntrebat Maura.
S te alturi grupului nostru, doctore Isles.
Winnie, grbeti puin lucrurile. Nu i-am explicat pe deplin
Despre Clubul Mefisto? a zis Maura. Despre asta vorbim?
S-a lsat tcerea. Din ncperea alturat s-a auzit ritul unui telefon.
Brusc, Edwina a nceput s rd.
Anthony, e cu un pas naintea ta.
De unde tii de club? a ntrebat-o el, uitndu-se la Maura. Apoi a scos un
oftat, semn c a neles. Detectivul Rizzoli, desigur. Am auzit c s-a interesat de
noi.
E pltit s pun ntrebri, a zis Maura.
S-a convins c nu suntem suspeci?
Numai c nu-i plac misterele. Iar grupul vostru e foarte misterios.
De aceea ai acceptat invitaia mea din seara asta. Ca s afli cine suntem.
Cred c am aflat, a spus Maura. i am impresia c am auzit destule ca s
iau o decizie. i-a lsat paharul pe mas. Nu m intereseaz metafizica. tiu c
exist ru pe lume, cci a existat dintotdeauna. Dar nu e nevoie s crezi n Satana
ori n demoni ca s-l explici. Fiinele umane sunt perfect capabile s fptuiasc
rul i singure.
Nu te intereseaz ctui de puin s te alturi clubului? a ntrebat-o
Edwina.
Nu am ce cuta aici. i a dori s plec imediat.
S-a rsucit, i l-a vzut pe Jeremy stnd n cadrul uii.
Domnule Sansone? Majordomul inea n mn un telefon portabil. A
telefonat domnul Stark. E foarte ngrijorat.
n legtur cu ce?
Doctorul ODonnell trebuia s-l ia, dar nu a aprut nc.
Cnd trebuia s ajung la el?
n urm cu patruzeci i cinci de minute. I-a telefonat, dar ea nu rspunde,
nici pe telefonul fix, nici pe mobil.
Stai s ncerc i eu.
Sansone a luat telefonul i a format, btnd darabana n tblia mesei n vreme
ce atepta s i se rspund. A nchis, a format din nou i a btut darabana i mai
nervos. Nimeni nu a scos vreo vorb; cu toii l urmreau, ascultnd ritmul
accelerat al degetelor lui. n noaptea cnd murise Eve Kassovitz, aceti oameni
sttuser n aceeai ncpere, fr s-i dea seama c Moartea era dincolo de ui.
145

C i croise drum n grdin i c lsase simboluri stranii pe u. Aceast cas


fusese marcat.
Poate c i oamenii dinuntru sunt marcai.
Sansone a nchis.
N-ar trebui s anunai poliia? a ntrebat Maura.
A, s-ar putea ca Joyce s fi uitat, a spus Edwina. Mi se pare c e prematur
s cerem intervenia poliiei.
Nu vrei s plec eu cu maina s vd ce se petrece acas la doctorul
ODonnell? s-a oferit Jeremy.
Sansone a privit lung la telefon.
Nu, a spus el dup o vreme. M duc eu. Prefer s rmi aici, poate
telefoneaz ea ntre timp.
Maura l-a urmat pn n salon; el i-a luat paltonul din dulap, iar ea l-a urmat.
Te rog s rmi la cin, a spus el i a ntins mna dup cheile ma inii. Nu e
nevoie s te grbeti spre cas.
Pi, nu merg acas, a spus ea. Vin cu tine.

146

DOUZECI I DOI
La reedina doctorului Joyce ODonnell, lumina de pe verand era aprins,
dar nimeni nu a rspuns la sonerie.
Sansone a ncercat clana.
ncuiat, a zis el, scondu-i telefonul mobil. ncerc s o mai sun o dat.
n timp ce el i forma numrul, Maura s-a retras de pe verand i a rmas pe
alee. De acolo a ridicat ochii spre cas, la fereastra de la etaj, pe care se revrsa o
lumin vie. Slab, a auzit un telefon sunnd nuntru. Apoi, din nou, linite.
Sansone a nchis.
A intrat robotul.
Trebuie s o chemm pe Rizzoli.
nc nu, a spus Sansone i, scond o lantern din buzunar, a pornit pe
aleea curat de zpad care mergea de-a lungul casei.
Unde te duci?
El a continuat s mearg, paltonul su negru fcndu-l s se confunde cu
umbrele ntunecate. Fasciculul lanternei a jucat pe dalele de piatr i a disprut
dup colul casei.
Maura a rmas singur n curtea din fa, ascultnd fonetul frunzelor moarte
din ramurile de deasupra capului.
Sansone? a strigat ea.
Brbatul nu i-a rspuns. i-a auzit doar btile accelerate ale inimii. L-a urmat
pe dup colul casei. Ajuns acolo, s-a oprit pe aleea pustie, avnd n fa garajul
mare i ntunecat. A dat s-l strige iari, dar ceva a fcut-o s se ab in: senza ia
ngrozitoare a prezenei cuiva care o urmrea, inndu-se aproape. S-a rsucit
brusc i i-a plimbat privirea de-a lungul strzii. A vzut o bucat zdren uit de
hrtie purtat de vnt, rostogolindu-se nebunete de-a lungul trotuarului.
A simit apoi degetele cuiva cuprinzndu-i braul.
Scond un ipt aproape mut, a ncercat s se smulg i s-a mpiedicat. S-a
trezit privindu-l pe Sansone, care apruse exact n spatele ei, fr s scoat niciun
sunet.
Maina ei este nc n garaj, a spus el.
i atunci, unde e?
M duc prin spate.
De aceast dat, Maura nu l-a mai scpat din priviri, ci a mers n urma lui,
prin curtea lateral, trecnd prin zpada mare i neatins care se depusese de-a
lungul zidurilor garajului. Cnd au ajuns n curtea din spate, pantalonii ei se
udaser, iar n pantofi i intrase zpad; aceasta se topise fcnd-o s-i simt
147

picioarele reci. Fasciculul lanternei lui Sansone a trecut peste tufiuri i scaune
pliante, toate acoperite de o ptur catifelat de zpad. Nicio urm de talp,
zpada era neatins. Curtea era nchis de un zid npdit de viele unei plante
crtoare, crend un spaiu privat, complet ascuns de ochii vecinilor. Iar ea se
afla n acel loc, mpreun cu un brbat pe care abia l cunoscuse.
ns el nu a luat-o n seam. i concentrase atenia asupra u ii de la buctrie,
pe care nu reuea s o deschid. O clip, s-a uitat la u, gndindu-i urmtoarea
micare. Apoi a privit-o pe Maura.
Ai numrul detectivului Rizzoli? a ntrebat-o el. Telefoneaz-i!
Maura i-a scos mobilul i s-a apropiat de fereastra buctriei, ca s aib mai
mult lumin. Tocmai se pregtea s formeze numrul, cnd privirea i-a czut pe
chiuvet, aflat foarte aproape de geam.
Sansone, a optit ea.
Ce s-a ntmplat?
Snge aproape de gaura de scurgere.
El a aruncat o privire, iar urmtoarea lui aciune a ocat-o pe Maura. Sansone
a luat unul dintre scaunele pliante i l-a azvrlit n fereastr. Geamul s-a spart, iar
cioburile au srit ca nite schije n buctrie. Apoi a escaladat fereastra i, dou
secunde mai trziu, a deschis ua.
Am vzut snge i pe podea, a zis el.
Maura s-a uitat la petele roii de pe dalele crem. Sansone a ieit n fug din
buctrie, fcnd pulpanele paltonului s flfie ca poalele unei cape,
deplasndu-se att de repede, nct, n vreme ce ea ajunsese abia la piciorul
scrii, el se afla deja pe palierul de la etaj. Maura a vzut alte dre de snge pe
jos, pe treptele de stejar, pe lng perete, ca i cum mna sau piciorul victimei sar fi frecat de perete n timp ce trupul era trt n sus pe scar.
Maura! a strigat brusc Sansone.
Ea a grbit urcuul, a ajuns pe palierul de la etaj i a vzut i mai mult snge,
ca nite urme de schiuri pe podeaua din hol. Apoi a auzit i un sunet, amintind de
cel scos de apa care glgie printr-un aparat de respirat n ap. i-a dat seama ce
avea s vad n ncpere chiar nainte de a ptrunde nuntru: nu o victim
moart, ci una care se zbtea cu disperare s triasc.
Joyce ODonnell zcea pe spate pe podea, cu ochii larg deschii, ochi n care
se citea spaima de moarte, n timp ce din gt i nea snge. Scond un uierat,
aspira aer, care glgia n plmni, fcnd-o s tueasc. Din gt a explodat un
jet de snge de un rou strlucitor, stropindu-l pe Sansone pe fa , deoarece
acesta ngenunchease lng ea.
Preiau eu rnita! Telefoneaz la poliie! i-a spus Maura pe un ton
poruncitor i s-a lsat imediat n genunchi i i-a apsat degetele pe rana tiat.
Obinuit s ating doar carnea morilor, sngele care i-a curs pe mini i s-a
prut nspimnttor de fierbinte. S apelm la ABC-ul msurilor de prim
148

ajutor, s-a gndit ea: deblocarea cilor aeriene, respiraia i circulaia. ns cu o


tietur brutal de cuit, atacatorul compromisese toate cele trei ci de salvare.
Chiar dac sunt doctor, nu pot face mai nimic pentru a o salva.
Sansone a terminat de vorbit la telefon.
Ambulana este pe drum. Cu ce te pot ajuta?
Adu-mi nite prosoape. Trebuie s opresc sngerarea!
Degetele lui ODonnell s-au prins n jurul ncheieturii Maurei, strngnd-o cu
o for care trda disperarea. Pielea era att de alunecoas, nct degetele Maurei
au fugit de pe ran, fcnd ca hemoragia s porneasc din nou. nc un uierat,
un acces de tuse care a azvrlit stropi din traheea incizat. ODonnell se neca.
La fiecare inspiraie, inhala snge n plmni. Acesta glgia n trahee, devenind
spumos n alveole. Maura examinase de multe ori plmnii incizai ai altor
victime care suferiser rni grave la gt; tia mecanismul morii.
Acum urmresc ce se petrece i nu pot face nimic pentru a mpiedica
procesul.
Sansone a venit repede n dormitor, aducnd prosoape, iar Maura a apsat
unul mpturit peste gt. Materialul alb i pluat s-a nroit imediat, ca prin
minune. ODonnell a strns-o i mai tare de ncheietura minii. Buzele ei s-au
micat, dar nu a putut articula niciun cuvnt, ci doar un glgit de aer nso it de
stropi de snge.
Stai linitit, i-a zis Maura. Ambulana va sosi curnd.
ODonnell a nceput s tremure, membrele micndu-i-se dezarticulat, de
parc ar fi fost cuprins de o criz. ns ochii ei rmseser ainti i asupra
Maurei. Citete oare adevrul din ochii mei? C tiu de moartea ei iminent?
Auzind vaierul ndeprtat al unei sirene, Maura a ridicat capul.
Auzi, vine, a spus Sansone.
Ua din fa a rmas ncuiat!
M duc s i ntmpin.
i Sansone s-a ridicat, apoi Maura l-a auzit bocnind n timp ce cobora
treptele spre parter.
Ochii lui ODonnell erau nc vii, privind fix. Buzele i se mi cau mai repede
acum, iar degetele au prins-o pe Maura ntr-o strnsoare ca de gheare. De afar,
urletul sirenei s-a auzit tot mai aproape, ns, n ncpere, singurele sunete erau
cele ale respiraiei glgite scoase de femeia muribund.
Mai rezist, Joyce! a ndemnat-o Maura. tiu c mai poi rezista!
ODonnell a tras-o pe Maura de ncheietur, cu micri panicate care
ameninau s smulg degetele acesteia de pe ran. La fiecare gfit, din gtlej n
explodau stropi strlucitori de snge. Ochii i s-au dilatat, de parc ar fi zrit
bezna cscndu-se dinaintea ei. Nu, a format ea cuvntul din buze. Nu.
n acea clip, Maura i-a dat seama c femeia nu se mai uita la ea, ci la ceva
aflat n spatele ei. Abia atunci a auzit scritul podelei.
149

Atacatorul nu a prsit casa. nc este aici. n aceast ncpere.


S-a ntors exact n clipa cnd lovitura a pornit spre ea. A vzut bezna
npustindu-se spre ea cu iueala btilor de arip de liliac, apoi a czut cu bra ele
n lturi. S-a izbit cu faa de podea i a rmas ntins acolo, nucit, vznd doar
negru dinaintea ochilor. A simit ns, transmis prin podeaua de lemn, duduitul
pailor celui care se ndeprta n fug, semnnd cu btaia inimii acelei case,
pulsnd aproape de obrazul ei. Durerea i-a croit drum spre creier i a devenit un
bubuit ritmic de baros care prea s bat cuie n easta ei.
Nu a mai apucat s aud ultima rsuflare a lui Joyce ODonnell.
Brusc, cineva a prins-o de umr. Cuprins de panic, a dat nebunete din
brae, luptndu-se s scape, ncercnd s-l izbeasc orbete pe atacator.
Maura, oprete-te! Maura!
Cu minile prinse ntre ale lui, a reuit doar s se zbat fr mult vlag. Apoi
ochii i s-au limpezit i l-a vzut pe Sansone care o privea. A auzit i alte voci, dar
a perceput i luciul metalic al unei brancarde. ntorcndu-se, a reuit s disting
doi paramedici care stteau ghemuii lng trupul lui Joyce ODonnell.
Nu detectez puls. Nici respiraie.
Are vena asta deschis.
Isuse, ct snge a pierdut!
Cum se simte cealalt doamn? a ntrebat paramedicul, uitndu-se la
Maura.
Pare s-i fi revenit. Cred c a leinat, a spus Sansone.
Ba nu, i-a optit Maura i l-a prins de bra. A fost aici.
Poftim?
A fost aici! n camera asta!
Brusc, Sansone i-a dat seama ce spunea Maura i s-a tras napoi cu o expresie
uimit, dup care s-a ridicat n picioare.
Nu ateapt sosirea poliiei!
Dar Sansone ajunsese deja la u.
Cu efort, s-a ridicat nesigur pe picioare, cu vederea n cea, ameninnd s i
se ntunece. Cnd, n cele din urm, ncperea s-a mai luminat, a vzut cei doi
paramedici ngenuncheai n sngele pierdut de Joyce ODonnell i echipamente
i ambalaje de la diverse medicamente de prim ajutor i intervenie mprtiate n
jur. Pe osciloscop se derula EKG-ul.
Se vedea doar o linie dreapt.

Jane s-a strecurat alturi de Maura, pe bancheta din spate a mainii de


patrulare, i a nchis ua. Acel val scurt de aer rece a prut s alunge orice
cldur din vehicul, iar Maura a nceput s tremure din nou.
Sigur te simi bine? a ntrebat-o Jane. Poate ar trebui s te ducem la spital.
Vreau s ajung acas, a zis Maura. Nu pot merge acum?
150

i mai aminteti ceva? Alte amnunte care s-i fi venit ntre timp?
i-am spus, nu i-am vzut faa.
Doar hainele.
Ceva negru.
Ceva? Vorbim de un om sau de vreun animal?
Nu tiu. Totul s-a petrecut fulgertor.
i Anthony Sansone era mbrcat n negru.
N-a fost el. El a ieit din camer. A cobort s deschid ua din fa nainte
de sosirea ambulanei.
Da, aa zice i el.
Faa lui Jane era creionat avnd n fundal luminile mainilor de poliie
parcate pe cealalt parte a strzii. Sosise deja convoiul de vehicule oficiale, iar
ntre ruii plantai n grdina din fa flutura banda galben de plastic care izola
locul crimei. Maura sttuse n main mult vreme, iar sngele de pe paltonul ei
se nchegase, fcnd estura s devin rigid ca un pergament. Avea s arunce
acel palton; nu mai putea s-l poarte vreodat.
S-a uitat spre cas, unde se aprinseser toate luminile.
Cnd am ajuns acolo, uile erau nchise. Cum a ptruns nuntru?
Nu se vede niciun semn de intrare forat. Doar acea fereastr spart la
buctrie.
A trebuit s o spargem. Am vzut snge n chiuvet.
i Sansone a fost cu tine tot timpul?
Am stat mpreun toat seara, Jane.
Cu excepia perioadei cnd a dat ocol casei. Susine c nu a vzut pe
nimeni afar. i a rscolit foarte ru zpada cnd a cutat prin jurul casei. A
distrus orice posibile urme lsate de fpta.
Dar el nu e suspect n toat afacerea asta.
N-am spus c e.
Maura a tcut, gndindu-se brusc la ceva ce tocmai i spusese Jane. Niciun
semn de intrare forat.
Deci Joyce ODonnell l-a primit n cas, a zis Maura. Ea l-a lsat nuntru
pe uciga.
Ori a uitat s ncuie ua.
Sigur ar fi ncuiat. Nu era att de nesbuit.
Dar nici n-a fost precaut. Cnd lucrezi cu montri, nu se tie care dintre ei
te va urmri pn acas. Toate crimele astea s-au petrecut n preajma ei, doctore.
Cu prima dintre ele, ucigaul i atrage atenia, telefonndu-i. A doua se petrece
chiar lng reedina unde ea este invitat la cin. Totul ducea pn aici. La
evenimentul principal.
De ce crezi c l-a lsat s intre?
151

Poate a crezut c-l va ine sub control. Gndete-te numai la numeroasele


nchisori n care a intrat, la oameni precum Warren Hoyt ori Amalthea Lank, pe
care i-a intervievat. A reuit s stabileasc relaii personale cu toi.
Auzind menionat numele mamei ei, Maura a avut o tresrire, dar nu a spus
nimic.
Seamn cu o dresoare de lei care, lucrnd cu animalele n fiecare zi,
ncepe s cread c le ine pe toate sub control. Se ateapt ca ele s reacioneze
ca nite pisicue cumini de fiecare dat cnd pocnete din bici. Poate chiar i
nchipuie c animalele o iubesc. Apoi, ntr-o zi, se ntoarce o clip cu spatele, iar
ele i nfig colii n gtul ei.
tiu c nu ai plcut-o niciodat, a spus Maura. Dar, dac ai fi fost acolo,
dac ai fi vzut-o murind a zis ea, privind-o pe Jane. Era ngrozit.
Faptul c a murit nu m va face s-mi plac tocmai acum. A devenit o
victim, iar eu sunt datoare s depun toate eforturile s-l prind pe uciga. Dar mie imposibil s cred altceva dect c s-a aruncat singur n braele morii.
S-a auzit o ciocnitur n geam, iar Jane l-a deschis. Un poliist s-a uitat la
amndou i a zis:
Domnul Sansone vrea s tie dac ai terminat cu ancheta n ceea ce l
privete.
Nu, n-am terminat. Spune-i s atepte.
Medicul legist i-a strns lucrurile. Mai avei ntrebri?
O s-l ntreb personal dac voi avea nevoie.
Prin geam, Maura l-a vzut pe colegul ei, doctorul Abe Bristol, ie ind din
cas. Abe urma s se ocupe de autopsia lui Joyce ODonnell. Din atitudinea lui
nu a putut descoperi dac l tulburase ceea ce vzuse nuntru. El s-a oprit pe
verand, i-a ncheiat calm nasturii de la palton i a nceput s discute amical cu
un poliist. Abe n-a fost silit s o vad murind. Nu i-a mnjit paltonul cu
sngele ei.
Jane a deschis portiera, iar n main a nvlit nc un curent de aer rece.
Vino, doctore, a spus ea, n timp ce cobora. S te ducem acas.
Maina mea a rmas parcat pe Beacon Hill.
Las grija mainii pentru mai trziu. Te duc eu acas. Apoi Jane s-a ntors
i a strigat: Printe Brophy, e gata de plecare.
Abia atunci l-a observat Maura pe Daniel, ascuns de umbrele de peste drum.
El a pornit spre ele, o siluet nalt, pe a crei fa au nceput s joace luminile
tremurtoare i schimbtoare ale girofarurilor.
Eti sigur c te simi bine? a ntrebat-o el pe Maura n timp ce a ajutat-o
s coboare din main. Nu vrei s mergi la spital?
Du-m acas, te rog.
Cu toate c el i-a oferit braul drept sprijin, ea l-a ignorat, inndu- i minile
n buzunare n timp ce se ndreptau spre maina lui. A simit privirile poli itilor
152

care o urmreau. Uite-i pe doctorul Isles i pe preotul acela, iar sunt mpreun.
Mai rmsese cineva care s nu observe, care s nu-i pun ntrebri n legtur
cu relaia dintre ei?
Nu exist absolut nimic care s merite attea priviri ntrebtoare.
S-a aezat pe scaunul din dreapta i a rmas uitndu-se fix nainte pn cnd
el a pornit motorul.
Mulumesc, i-a zis ea.
tii c a face oricnd asta pentru tine.
Te-a chemat Jane?
M bucur c a fcut-o. Ai nevoie de un prieten s te conduc acas. Nu
vreun poliist pe care l cunoti doar din vedere. S-a ndeprtat de bordur, iar
luminile suprtoare ale vehiculelor de intervenie s-au estompat, rmnnd n
urm. Ai mers prea departe n seara asta, a zis el ncet.
Nu asta am ncercat, crede-m.
N-ar fi trebuit s intri n acea cas. Mai bine chemai poliia.
Ce-ar fi s nu mai vorbim despre asta?
Mai exist ceva despre care putem vorbi, Maura? Sau aa va fi de acum
nainte? N-o s m mai vizitezi, n-o s-mi mai rspunzi la telefon?
n cele din urm, ea l-a privit.
Daniel, nu ntineresc. Am patruzeci i unu de ani, cstoria mea a fost un
dezastru de nedescris i am talentul s dau natere unor relaii fr viitor. Vreau
s m cstoresc. Vreau s fiu fericit. Nu-mi pot permite s risipesc timpul n
relaii care nu duc nicieri.
Chiar dac prietenia, sentimentele sunt reale?
Prieteniile se desfac mereu. La fel se despart i inimile.
Da, a zis el oftnd. Adevrat. Au mers cteva clipe n tcere, apoi el a zis:
N-am vrut s-i frng inima.
Nici nu s-a ntmplat asta.
Dar te-am jignit. tiu asta.
Ne-am fcut ru unul altuia. Trebuia. A tcut o clip, apoi a spus cu
amrciune: Asta ne cere Dumnezeu atotputernic, nu?
Rostise cuvintele cu intenia de a rni, iar din tcerea lui Maura i-a dat seama
c ele i atinseser scopul. El nu a vorbit nici cnd s-au apropiat de strada ei; a
parcat pe aleea de la intrare i a oprit motorul. A rmas un moment, apoi s-a
ntors spre ea.
Ai dreptate, a zis el, Dumnezeul meu cere prea mult.
i a tras-o spre el.
Ea ar fi trebuit s i se opun; s-l mping deoparte i s coboare din ma in.
Dar nu a fcut-o, pentru c ateptase de prea mult vreme acea mbriare, acel
srut. i mai mult, mult mai multe. Era o nebunie; nu avea cum s se termine cu
153

bine. Dar, n acele momente, ntre ei nu mai sttea nici bunul-sim, nici
Dumnezeu.
i nu ne duce pre noi n ispit. S-au srutat tot drumul de la main pn la
ua casei. i ferete-ne de cel ru. Vorbe inutile, un castel de nisip care
ncearc s reziste n calea valurilor care se rostogolesc nencetat. Au intrat. Ea
nu a aprins lumina, i, aa cum stteau n holul cuprins de umbre, ntunericul a
prut s amplifice sunetele aspre ale respiraiei lor, fonetul hainelor. Ea i-a
lepdat paltonul ptat de snge, iar acesta a czut la podea, formnd o pat
ntunecat. Holul era iluminat doar de licrul slab care ptrundea prin ferestre.
Nu era nimic care s lumineze pcatul lor, nici ali ochi care s fie martori la
cderea din starea de sfinenie.
Ea a pornit nainte, ctre dormitor. Al ei.
Se rotiser n acest dans aproape un an, iar fiecare pas i adusese spre acest
moment. Cunotea inima acestui brbat, iar el o tia pe a ei, dar carnea lui era
aceea a unui strin, pe care nu-l atinsese niciodat. Degetele ei au trecut peste
pielea cald i i-au mngiat curba spatelui, totul fiind un teritoriu pe care atepta
cu nesa s l exploreze.
Au scpat repede de mbrcminte; pierduser i ultima ans de a se
rzgndi.
Maura, a optit el i a nceput s o srute pe gt, cobornd spre sni. Maura
mea.
Cuvintele lui erau uoare ca o rug, nu ctre Dumnezeu, ci ctre ea. Nu s-a
simit deloc vinovat cnd l-a primit n brae. Ea nu clcase niciun jurmnt, iar
contiina ei nu avea deloc de suferit. n noaptea asta, n aceste momente, e al
meu, s-a gndit ea, bucurndu-se de aceast victorie, n vreme ce Daniel gemea
n strnsoarea femeii, a picioarelor ei ncolcite n jurul lui, torturndu-l plcut i
ndemnndu-l. Am ceea ce tu, Domnul, nu-i poi da nicicnd. i-l iau. l cer
pentru mine. Hai, cheam-i toi demonii; nu m sinchisesc.
n noaptea aceea, nici Daniel nu se sinchisea.
Cnd, ntr-un trziu, trupurile li s-au desprins unul de cellalt, el s-a lsat
moale n braele ei. Mult vreme au rmas tcui. n lumina care intra pe ferestre,
ea a putut vedea lucirea slab din ochii lui, care priveau n gol. Nu dormea, ci
rmsese pe gnduri. Poate regreta. Pe msur ce clipele treceau, ea nu a mai
putut ndura tcerea.
i pare ru? l-a ntrebat n cele din urm.
Nu, a rspuns el n oapt, iar degetele i-au alunecat de-a lungul braului.
Oare de ce nu te cred pe deplin?
Trebuie s fii convins?
Vreau s fii fericit. Ceea ce am fcut e firesc. Este uman. A fcut o pauz,
apoi, suspinnd, a zis: Dar poate c asta e o scuz neconvingtoare ca s
pctuieti.
154

Nu la asta m gndeam.
Dar la ce te gndeai?
El a srutat-o pe frunte, iar rsuflarea i-a nclzit prul.
M gndeam la ceea ce se va ntmpla n continuare.
Ce vrei s se ntmple?
Nu vreau s te pierd.
Nu se va ntmpla asta. E opiunea ta.
Opiunea mea, a spus el ncet. E ca i cum a avea de ales ntre a inspira i
a expira. S-a rostogolit apoi pe spate. Un moment, a rmas mut. Apoi a spus:
Cred c i-am povestit cum am ajuns s aleg preoia.
Ai spus c sora ta era pe moarte. Suferea de leucemie.
i am fcut un trg. O nelegere cu Dumnezeu. El i-a respectat
promisiunea, iar acum Sophie triete. Iar eu mi-am respectat obligaia.
Aveai doar paisprezece ani. E o vrst prea fraged ca s faci promisiuni
pentru tot restul vieii.
Dar am promis. i pot realiza multe n numele lui, Maura. Ct mi-am inut
promisiunea am fost fericit.
Iar apoi m-ai cunoscut pe mine.
El a oftat.
Iar apoi te-am cunoscut.
Trebuie s alegi, Daniel.
Altfel dispari din viaa mea. tiu.
Nu vreau asta.
El a privit-o.
Atunci, s nu pleci, Maura! Te rog. Ultimele luni petrecute fr tine m-au
fcut s m simt pierdut n pustie. M-am simit vinovat pentru c te doream. Dar
numai la tine m-am gndit.
Iar dac rmn n viaa ta, ce se ntmpl cu mine? Tu trebuie s- i pstrezi
biserica, dar eu cu ce m aleg? Pe ntuneric, ea a privit spre el. Nu s-a schimbat
mai nimic, adevrat?
Ba da, totul, a zis el i a prins-o de mn. Te iubesc.
Dar nu ndeajuns. Nu la fel de mult pe ct i iubeti Dumnezeul.
Cu toate astea, ea l-a lsat s o ia din nou n brae. I-a rspuns la srutri. De
ast dat, actul sexual nu a mai fost o uniune blnd; a fost o acuplare slbatic,
n care trupurile li s-au ciocnit cu furie. Nu mai era vorba despre iubire, ci despre
pedeaps. n aceast noapte aveau s se slujeasc unul de cellalt. Dac ea nu
putea primi iubire, atunci mcar s se bucure de patim. S i ofere ceva de
neuitat, care s-l bntuie n nopile cnd Dumnezeu nu i va fi de ajuns. La asta
vei renuna cnd vei pleca de aici. sta este raiul pe care l prseti.

155

nainte de crpatul zorilor, el a plecat. L-a simit cnd s-a trezit, apoi a vzut
cum s-a ridicat n capul oaselor n partea lui de pat i a nceput s se mbrace.
Bineneles; era duminic diminea, iar el trebuia s poarte turmei de grij.
S-a aplecat s o srute pe pr.
Trebuie s plec, i-a optit el.
tiu.
Te iubesc, Maura. N-am crezut c voi spune asta vreunei femei. Dar o spun
acum.
A mngiat-o pe fa, iar ea s-a ntors, pentru ca el s nu-i vad lacrimile din
ochi.
S-i fac o cafea, a spus ea, dnd s se ridice.
Nu, rmi n pat, la cldur. M descurc eu.
nc un srut, apoi Daniel s-a ridicat n picioare. Ea l-a auzit p ind pe hol,
apoi ua principal s-a nchis.
Aadar, n cele din urm, se petrecuse ceva. Devenise un fel de exemplificare
a unui clieu. Eva, cea cu mrul. Femeia care ademenete un brbat sfnt s
pctuiasc. De data asta, arpele care i fcuse s se simt atrai unul de cellalt
nu fusese Satana, ci propriile singurti. Vrei s descoperi Diavolul, domnule
Sansone. Atunci uit-te la mine. Uit-te la oricare dintre noi.
Afar, cerul s-a luminat ncet, fcnd loc zorilor, luminii strlucitoare, dar
glaciale. Maura a dat deoparte pturile, iar aroma de iubire s-a nlat din
aternutul cald: mirosul ameitor al pcatului. Nu a fcut du, ci, pur i simplu, a
mbrcat un halat de cas, i-a luat papucii n picioare i s-a dus n buctrie s-i
pregteasc o cafea. Stnd la chiuvet i umplnd vasul cu ap, a privit afar,
ctre viele de curpen alb acoperite de un strat cristalin de ghea , la
rododendronii strni laolalt, cu frunzele mototolite, i nu a mai trebuit s se
uite la termometru ca s-i dea seama c gerul din acea zi era cumplit. i i-a
imaginat pe enoriaii lui Daniel strngndu-i paltoanele pe lng trupuri cnd
coborau din maini ca s mearg spre biserica Doamna Noastr a Luminii
Divine, nfruntnd frigul acelei duminici pentru a asculta cuvintele nltoare ale
printelui Brophy. Avea s se confeseze turmei c pn i el, pstorul lor, rtcise
drumul?
A pornit cafetiera i s-a dus la ua principal ca s-i ia ziarul de diminea.
Cnd a pit afar, a rmas nucit de ger. I-a prlit gtlejul, i-a fcut nrile s
ard i s se lipeasc. i-a luat n grab ziarul, care aterizase pe alee, apoi s-a
ntors i a pit iute pe treptele verandei. Tocmai ntindea mna spre clan, cnd,
brusc, a rmas mpietrit, cu privirea aintit asupra uii.
Asupra cuvintelor, asupra simbolurilor care stteau scrijelite acolo.
S-a rsucit i a msurat strada cu privirea plin de disperare. A vzut razele
soarelui sclipind pe pavajul ngheat, dar nu a sesizat dect linitea normal
pentru o diminea de duminic.
156

A reuit s ajung n cas, a trntit ua, care s-a nchis, i a tras zvorul pn
la capt. Apoi a fugit pn la telefon i a format numrul lui Jane Rizzoli.

157

DOUZECI I TREI
Eti sigur c nu ai auzit niciun zgomot suspect noaptea trecut? Pa i pe
verand ori ceva care nu prea n ordine? a ntrebat-o Jane.
Maura sttea pe canapea, tremurnd, cu toate c purta un pulover i pantaloni
de ln. Nu mai avusese timp s ia micul dejun, nici mcar nu apucase s- i
toarne o ceac de cafea, ns nu simea nici cea mai vag senza ie de foame. n
jumtatea de or care trecuse pn la sosirea lui Jane i a lui Frost, Maura
rmsese la fereastra camerei de zi, urmrind ce se petrecea afar, analiznd
orice zgomot, cu ochii pe fiecare main care trecea pe strad. Ucigaul tie
unde locuiesc. tie i ce s-a petrecut noaptea trecut n dormitorul meu.
Doamn doctor?
Maura a ridicat capul.
N-am auzit nimic. Scrisul era acolo, pe u, cnd m-am trezit. Atunci cnd
am ieit s-mi iau
A ezitat, simind cum inima ncepe s-i bat mai tare.
Telefonul ei suna.
Frost a ridicat receptorul.
Reedina Isles. Sunt detectivul Frost. Regret, domnule Sansone, dar ne
confruntm cu o situaie deosebit chiar n aceste clipe. Nu este momentul
potrivit s stai de vorb cu ea. O voi informa c ai telefonat.
Jane i-a ntors privirea spre Maura.
Eti sigur c inscripiile acelea nu erau deja pe ua ta seara trecut, cnd
ai ajuns acas?
Atunci nu le-am vzut.
Ai intrat pe ua din fa?
Da. n mod obinuit a fi venit dinspre garaj. Dar maina mea se afl nc
la Beacon Hill.
Printele Brophy te-a condus pn la u?
Era ntuneric, Jane. Nu le-am fi vzut.
N-aveam ochi dect unul pentru cellalt. Nu ne gndeam dect s ajungem
mai repede n dormitor.
M duc s verific pe afar, a zis Frost. Poate gsesc nite urme de tlpi.
A ieit pe ua din fa. Cu toate c acum umbla de-a lungul casei, sunetul
pailor lui nu se auzea prin geamurile duble. n noaptea dinainte, cineva ar fi
putut s se plimbe prin dreptul ferestrei de la dormitor, iar ea nu ar fi auzit nimic.
Crezi c n noaptea trecut te-a urmrit pn acas? a ntrebat-o Jane. De la
domiciliul lui ODonnell?
158

Nu tiu. Probabil. Eu am fost prezent la locul celor trei crime. La LoriAnn Tucker. La Eve Kassovitz. M-ar fi putut vedea n oricare dintre acele nopi.
i te-a urmrit pn acas.
Maura s-a cuprins cu minile pe dup umeri ncercnd s-i potoleasc
tremuratul.
N-am observat pe nimeni. Nu mi-am dat seama c a fi fost supravegheat.
Ai sistem de alarm? L-ai activat seara trecut?
Nu.
De ce?
Pur i simplu am uitat s-l armez.
Aveam alte lucruri n minte.
Jane s-a aezat pe scaunul din faa ei.
De ce o fi desenat simbolurile acelea pe ua ta? Ce crezi c semnific?
De unde s tiu?
i mesajul lsat e acelai ca acela din dormitorul lui Lori-Ann Tucker.
Doar c de data asta nu s-a mai deranjat s-l scrie n latin. Acum a vrut s
nelegi precis ce vrea s-i comunice. Am pctuit. Dup o pauz, Jane a
adugat: De ce s-i fi adresat aceste cuvinte?
Maura a pstrat tcerea.
Crezi c-i sunt destinate? a ntrebat Jane, iar privirea i-a devenit alert,
iscoditoare.
M cunoate prea bine, s-a gndit Maura. i d seama c nu-i spun toat
povestea. Ori poate a depistat mirosul pcatului pe pielea mea. Ar fi trebuit s fac
du nainte de sosirea echipei; era bine s ndeprtez parfumul lui Daniel.
Brusc, Maura s-a ridicat n picioare.
Nu m pot concentra, a zis ea. Am nevoie de o ceac de cafea.
S-a rsucit i a pornit spre buctrie. Ajuns acolo, i-a fcut de lucru, turnnd
cafea n cni, cutnd fric n frigider. Jane a urmat-o pn n buctrie, dar
Maura a evitat s o priveasc n ochi. A mpins o can aburind n fa a lui Jane,
apoi, sorbind din cana ei, s-a ntors spre fereastr, amnnd att ct se putea
dezvluirea ruinoas.
Vrei s-mi spui ceva anume? a ntrebat-o Jane.
i-am spus tot. M-am trezit azi-diminea i am gsit scrisul pe u. Nu
tiu ce-a mai putea aduga.
Dup ce ai plecat de la ODonnell, printele Brophy te-a condus direct
acas?
Da.
i n-ai observat vreo main urmrindu-v?
Nu.
Mda, poate c printele Brophy o fi remarcat ceva. O s vd ce- i mai
aduce aminte.
159

Nu-i nevoie s vorbeti cu el, a intervenit Maura. Dac ar fi observat ceva


nefiresc asear, mi-ar fi zis.
Tot va trebui s discut cu el.
Maura s-a ntors cu faa la Jane.
Dar e duminic.
tiu ce zi este.
Are slujb.
Jane s-a uitat la Maura printre gene, fcnd-o s-i simt obrajii nfierbnta i,
ca i cum ar fi fost cuprini de flcri.
Ce s-a ntmplat noaptea trecut? a ntrebat-o Jane.
i-am spus. De la ODonnell, am venit direct acas.
i ai stat nuntru toat noaptea?
N-am ieit.
Dar printele Brophy?
ntrebarea, adresat cu nonalan, a ocat-o pe Maura, care a rmas mut.
Dup un moment, s-a lsat moale pe un scaun de la mas, dar nu a spus nimic,
rmnnd cu ochii aintii la cana de cafea.
Ct a stat la tine? a ntrebat-o Jane.
Fr nicio emoie n glas, cu detaarea poliistului, dei Maura i-a dat seama
c ntrebarea cuprindea i o not de dezaprobare, iar sentimentul de vinovie a
devenit ca o ghear care a strns-o de gt.
A rmas mai toat noaptea.
Pn la ce or?
Nu tiu. Cnd a plecat, era nc ntuneric.
i ce-ai fcut amndoi ct a rmas aici?
Nu are legtur cu cazul.
Ba tii c are. E vorba despre ceea ce ar fi putut vedea ucigaul pe
fereastr. Ce i-ar fi putut da ideea de a scrie acele cuvinte pe ua casei tale. Ai
lsat aprinse toat noaptea luminile din camera de zi? Tu i Brophy ai rmas
acolo, s discutai?
Maura a scos un oftat lung.
Nu. Luminile au fost stinse.
Deci a fost ntuneric n cas.
Da.
Iar cineva care ar fi stat afar, urmrind prin ferestre, ar fi putut presupune
c
tii prea bine ce ar fi putut presupune.
i ar fi avut dreptate?
Maura i-a nfruntat privirea.
Jane, mi-a fost fric de moarte noaptea trecut! Daniel a stat cu mine.
Mereu m-a sprijinit. N-am plnuit ca lucrurile s se ntmple astfel. A fost
160

singura dat doar noaptea trecut Apoi, cu glas slab, a adugat: N-am vrut
s rmn singur.
Jane s-a aezat la mas.
i dai seama, cuvintele acelea capt un nou neles. Am pctuit.
Toi pctuim, a ripostat Maura. Fiecare dintre noi.
Dar nu-i aduc nicio vin, e clar?
Ba da. Crezi c nu-mi dau seama de asta din glasul tu?
Maura, dac te simi vinovat, nu e din cauza celor spuse de mine.
Maura s-a uitat la Jane, care nu clipea, i s-a gndit: Are dreptate,
bineneles. Vina mi aparine doar mie.
Va trebui s discutm cu printele Brophy despre asta, s tii. Despre ceea
ce s-a petrecut noaptea trecut.
Resemnat, Maura a oftat.
Te rog s fii discret cnd discui cu el.
N-o s vin cu o echip de televiziune, ai neles?
Ar fi bine ca detectivul Frost s nu afle.
Ba trebuie s afle. Doar e partenerul meu.
Maura i-a luat capul ntre palme.
Of, Doamne.
Asta are legtur cu cazul, i-i dai seama c este aa. Dac nu i-a spune
lui Frost, ar avea toate motivele s afirme c nu joc cinstit.
Aadar, de cum nainte, nu-l voi mai putea privi pe Frost vreodat fr s vd
n ochii lui o reflectare a vinoviei mele, s-a tnguit Maura, crispndu-se
imaginndu-i reacia detectivului. Reputaia cuiva este un lucru extrem de
fragil; o fisur, indiferent ct de mic, i totul s-a nruit. Vreme de doi ani, ei o
consideraser regina morilor, examinatorul medical netulburat, care, fr s
tresar, putea privi scene care le ntorceau stomacul pe dos pn i celor mai
experimentai anchetatori. Acum o vor privi i vor vedea slbiciunile i defectele
unei femei singure.
Pe veranda din fa s-au auzit pai apsai. Era Frost, care se ntorcea n cas.
Maura nu voia s fie de fa cnd detectivul avea s afle sumbrul adevr. Frost,
cu purtarea lui rezervat i politicoas, avea s sufere un oc aflnd cu cine se
culcase ea.
ns nu era singura persoan care i intra n cas. Maura a auzit i alte voci i,
recunoscnd glasul lui Anthony Sansone, a ridicat dintr-odat capul. Acesta a
intrat n buctrie primul, urmat de Frost.
Ai pit ceva? a ntrebat-o Sansone.
Domnule Sansone, nu este momentul potrivit pentru vizite, a zis Jane. V-a
ruga s prsii casa.
El a ignorat-o pe Jane, rmnnd cu privirea la Maura. Nu era mbrcat n
negru, ci n diferite nuane de gri. O hain de tweed, o cma de culoare
161

cenuie. Foarte diferit comparativ cu Daniel; nu-l pot nelege pe acest om, iar
asta m face s m simt ciudat.
Am vzut semnele de pe u, a zis el. Cnd au fost fcute?
Nu tiu, i-a rspuns Maura. n cursul nopii trecute.
Trebuia s te fi condus eu acas.
Acum v rog s plecai, a intervenit Jane.
Numai puin, a zis Frost. Trebuie s auzim ce are de spus despre cele aflate
pe u. Ce nseamn totul.
Am pctuit? Cred c nelesul este foarte limpede.
S lsm cuvintele, a spus Sansone. Ne referim la simbolurile de dedesubt.
tim deja ce semnific ochiul atotvztor. Ne-a explicat prietenul
dumneavoastr, Oliver Stark.
Poate s-a nelat.
Nu suntei de acord c este ochiul lui Horus?
Cred c reprezint ceva cu totul diferit. S-a uitat la Maura. Vino afar, ca
s-i explic!
Maura nu dorea s mai vad cuvintele acuzatoare scrise pe u, ns insisten a
lui Sansone a fcut-o s-l urmeze. Imediat ce a pit pe verand, s-a oprit i a
clipit des, orbit de strlucirea soarelui. Era o diminea foarte frumoas, una n
care merita s zboveti la o ceac de cafea n faa ziarului. ns acum se temea
s mai rmn n cas, ba chiar i s-i priveasc ua de la intrare.
A respirat adnc i s-a ntors s se uite la ceea ce fusese desenat cu ocru,
semnnd cu sngele nchegat. Cuvintele Am pctuit preau s strige la ea, o
acuzaie care o fcea s-i doreasc s fug, ca s-i ascund faa pe care i se
citea vina.
ns pe Sansone nu-l interesau cuvintele. A fcut semn ctre cele dou
simboluri desenate sub ele. Pe cel mare l mai vzuser pe ua dinspre grdin.
Mie mi se pare c arat exact la fel cu ochiul atotvztor, a spus Jane.
Dar mai apare un simbol, a remarcat Sansone, artnd ctre o figur
desenat aproape de partea de jos a uii. Era att de mic, nct prea o
rectificare. Desenat cu ocru, ca i la celelalte scene ale crimelor.
De unde ai aflat despre ocru? l-a ntrebat Jane.
Colegii mei trebuie s vad desenul. Ca s confirme ceea ce cred eu c
reprezint, a zis el, scondu-i telefonul mobil.
Stai puin, a intervenit Jane. Nu organizm o expoziie deschis
publicului.
Doamn detectiv, tii s interpretai semnele? Avei idee de unde trebuie
s ncepei? Dac vrei s descoperii criminalul, trebuie s-i n elegei modul de
gndire. Simbolurile pe care le folosete.
A nceput apoi s formeze numrul. Jane nu l-a mpiedicat.
162

Maura s-a lsat pe vine ca s poat privi mai de aproape desenul de pe partea
de jos a uii. A vzut coarnele arcuite, capul de form triunghiular, ochii ca nite
tieturi.
Sugereaz o capr, a zis ea. Dar ce nseamn? a ntrebat i a ridicat ochii
spre Sansone. Luminat din spate, acesta devenise o siluet impuntoare,
ntunecat i fr chip.
l reprezint pe Azazel, a spus el. Un simbol al veghetorilor.

Azazel a fost cpetenia seirimilor, a spus Oliver Stark. Acetia erau demoni
sub form de capre care bteau deerturile antice nainte de apariia lui Moise, ba
chiar i nainte de faraoni. Mergnd pn la epoca lui Lilit.
Cine e Lilit? a ntrebat Frost.
Edwina Felway s-a uitat la el cu mirare.
N-ai auzit de ea?
Jenat, Frost a ridicat din umeri.
Nu cunosc att de bine Biblia, mi pare ru.
A, pi nici nu vei gsi menionat numele ei n Biblie, a spus Edwina.
Numele ei nu este admis de doctrina cretin, cu toate c se regsete n
legendele ebraice. A fost prima soie a lui Adam.
Cum, Adam a mai avut o soie?
Da, nainte de Eva. Vzndu-i mirarea de pe chip, Edwina a zmbit. Cum,
credeai c Biblia spune toat povestea?
Se aflau n camera de zi a Maurei, strni n jurul msu ei de cafea, pe care,
printre ceti goale i farfurioare, se gsea i un blocnotes cu desene fcute de
Oliver. La jumtate de or de la telefonul lui Sansone, Edwina i Oliver sosiser
s examineze simbolurile de pe u. Se sftuiser pe verand doar cteva minute,
dup care frigul i gonise pe toi n cas pentru a bea cafea fierbinte i a emite
cteva teorii. Opinii care acum i se preau Maurei ca fiind intelectuale i
glaciale. Casa ei fusese nsemnat de un uciga, iar acei oameni stteau
netulburai n camera ei de zi i discutau despre o teologie bizar. A aruncat o
privire spre Jane, care avea pe fa o expresie care prea s spun: Oamenii
tia sunt smintii. ns Frost era de-a dreptul fascinat.
N-am tiut c Adam a mai avut o soie, a recunoscut el.
Exist o istorie ntreag care nu apare deloc n Biblie, domnule detectiv, i-a
spus Edwina, o istorie secret care poate fi gsit doar n legendele canaanite ori
ebraice. Acolo se vorbete despre cstoria dintre Adam i o femeie cu spiritul
liber, o ispititoare viclean care a refuzat s se supun soului ei ori s i se ofere
cuminte, aa cum i se cerea unei soii. Ea voia s fac sex slbatic n orice poziie
i l batjocorea cnd nu o satisfcea. Ea a fost prima femeie emancipat din lume,
i nu se temea s caute plcerile crnii.
Pare mai interesant dect povestea Evei, a comentat Frost.
163

Dar, n ochii bisericii, Lilit era o monstruozitate, o femeie care nu se


supunea brbatului, o creatur att de nestul de sex, nct i-a prsit n cele
din urm soul, pe Adam, i a fugit de acas pentru a face orgii cu demonii.
Edwina a tcut cteva clipe, apoi a continuat: Iar, drept urmare, a nscut cel mai
puternic demon, cel care, de atunci ncoace, a bntuit lumea.
Te referi la Diavol?
n Evul Mediu exista o teorie n care credea toat lumea, a spus Sansone.
Lilit a fost mama lui Lucifer.
Edwina a pufnit.
Vedei, aadar, cum trateaz istoria o femeie care vrea s fie independent?
Dac ea refuz s fie supus, dac i place sexul mai mult dect e normal, atunci
biserica o transform ntr-un monstru. i ajunge s fie cunoscut drept mama
Diavolului.
Ori dispare cu desvrire din istorie, a spus Frost. Pentru c e prima oar
cnd am auzit de Lilit. Ori despre acea persoan care seamn cu o capr.
Azazel, a intervenit Oliver.
El a desprins ultimul desen fcut i l-a aezat pe msua de cafea ca s-l poat
vedea toi. Era o versiune mai amnunit a feei care fusese desenat pe u a
Maurei: o capr cu coarne i cu ochi nguti i o flcruie arznd pe cretetul
capului.
Demonii-capr sunt menionai n Levitic i Isaia. Erau creaturi proase
care se mpreunau cu fiine nestpnite precum Lilit. Numele Azazel provine din
vechiul Canaan i este probabil o variant a numelui unui vechi zeu de-al lor.
i la el se refer simbolul de pe u? a ntrebat Frost.
Eu aa bnuiesc.
Nereuind s-i reprime scepticismul, Jane a rs.
Bnuieti? Ah, nseamn c facem o treab minunat, nu-i aa?
Socoteti c discuia asta este o pierdere de vreme? a ntrebat-o Edwina.
Cred c un simbol este ceea ce vrem noi s reprezinte. Dumneavoastr
preferai s considerai c e un demon sub form de capr. Dar pentru nebunul
care l-a desenat s-ar putea s aib alt neles. Mai inei minte toate lucrurile pe
care dumneavoastr i Oliver le-ai spus despre ochiul lui Horus? Frac iunile,
ptrarele lunii? Prin urmare, toate astea au devenit brusc nite vorbe n vnt?
V-am explicat c ochiul poate reprezenta mai multe lucruri, a spus Oliver.
Un zeu egiptean. Ochiul atotvztor al lui Lucifer. Ori simbolul masonic al
iluminrii, al nelepciunii.
Toate nelesurile astea se contrazic, a spus Frost. Diavolul contra
nelepciunii?
Dar nu se contrazic defel. Nu trebuie uitat nelesul cuvntului Lucifer.
n traducere, nseamn Aductorul Luminii.
Asta nu sun deloc ru.
164

Unii susin c Lucifer nu este ru, a spus Edwina, c el reprezint mintea


curioas, gndirea independent, nsei lucrurile care cndva ameninau biserica.
Jane a pufnit i a zis:
Aadar, acum Lucifer nu e ru? Doar c a pus prea multe ntrebri?
n funcie de poziia pe care o adopi, defineti i Diavolul, a spus Edwina.
Fostul meu so a fost antropolog. Am cltorit n toat lumea, am strns imagini
de demoni sub form de acali, pisici ori erpi. Ori femei frumoase. Fiecare
cultur are propria idee despre felul n care arat Diavolul. Exist un singur lucru
asupra cruia aproape toate culturile, de la cele mai primitive triburi pn la cele
mai naintate, se pun de acord, acela c Diavolul exist cu adevrat.
Maura s-a gndit la nvrtejirea ntunecat fr chip, pe care o zrise n
dormitorul lui ODonnell noaptea precedent, i a simit un fior de ghea pe
ceaf. Pn n acel moment, nu crezuse n Satana. Crezuse ns n existen a
rului. Iar noaptea trecut sigur i-am simit prezena aproape. Privirea i-a czut
pe desenul caprei ncornorate, fcut de Oliver.
Personajul sta Azazel este i el un simbol al Diavolului?
Nu, a zis Oliver. Azazel e folosit deseori ca simbol al veghetorilor.
i cine sunt aceti veghetori despre care aducei mereu vorba? a ntrebat
Frost.
Edwina s-a uitat la Maura.
Doctore Isles, avei o Biblie n cas?
Maura s-a ncruntat spre ea.
Da.
Ne-o aducei puin?
Maura s-a dus la bibliotec i i-a plimbat ochii peste irul de cri de sus,
cutnd coperta familiar, destul de uzat. Fusese Biblia tatlui ei, iar Maura nu
o deschisese de ani de zile. A luat-o din raft i i-a ntins-o Edwinei, care a rsfoito repede, ridicnd un norior de praf.
Iat. n Facerea, capitolul ase. Versetele unu i doi: Iar dup ce au
nceput a se nmuli oamenii pe pmnt i li s-au nscut fiice, fiii lui Dumnezeu,
vznd c fiicele oamenilor sunt frumoase, i-au ales dintre ele soii, care pe cine
a voit.
Fiii lui Dumnezeu? s-a mirat Frost.
Pasajul acesta sigur se refer la ngeri, a explicat Edwina. Spune c ngerii
tnjeau dup femeile de pe pmnt, astfel c le-au luat de soii. Cstorii ntre
divin i muritor. Apoi s-a uitat din nou n Biblie. Ah, i iat versetul patru: n
vremea aceea s-au ivit pe pmnt uriai, mai cu seam de cnd fiii lui Dumnezeu
ncepuser a intra la fiicele oamenilor i ncepuser a le nate fii: acetia sunt
vestiii viteji din vechime.
Edwina a nchis Biblia.
i ce nseamn toate astea? a ntrebat Frost.
165

C ei au avut copii, a zis Edwina. Acesta e singurul loc din Biblie unde se
menioneaz aceti copii. Fiine care s-au nscut din mpreunarea oamenilor cu
ngerii. Au alctuit o ras amestecat de demoni, numit nefilim.
Cunoscui i sub numele de veghetori, a lmurit Sansone.
Se pot gsi referiri la ei i n alte surse care dateaz dinaintea Bibliei. n
Cartea lui Enoh. n Cartea Jubileelor. Sunt descrii drept montri, vlstare ale
ngerilor czui care au avut relaii sexuale cu muritoare. Rezultatul a fost o ras
secret de hibrizi, care nc se afl printre noi. Se spune c aceste creaturi se
bucur de un talent i de un farmec neobinuite, dar i de o frumuse e ie it din
comun. Deseori foarte nali, extrem de atrgtori. ns ei tot demoni rmn i
slujesc ntunericul.
Iar dumneavoastr chiar credei n asemenea lucruri? a ntrebat Jane.
Eu m refer doar la ceea ce se gsete n scrierile sfinte, doamn detectiv.
Anticii credeau c umanitatea nu este singur pe pmnt, c existau i alte fiin e
care veniser aici naintea noastr i c unii oameni nc poart sngele acelor
montri.
Dar i-ai numit copii de ngeri.
ngeri czui. Pctoi i ri.
Prin urmare, aceti veghetori sunt ca nite mutani, a zis Frost, nite hibrizi.
Edwina l-a privit.
O subspecie. Violent i cu caracter prdtor. Noi, restul, suntem prada.
St scris c la sosirea Armagedonului, cnd lumea, aa cum o cunoatem
noi, se va sfri, Antihristul nsui va fi unul dintre nefilimi, a spus Oliver. Un
veghetor.
Iar semnul lor se afl pe ua mea. Maura a rmas cu privirea la desenul
reprezentnd capul de capr. Oare acel simbol avea rol de avertisment? Ori de
invitaie?
Da, a spus Jane i s-a uitat cu subneles la ceas. A zice c ne-am folosit
timpul cu folos.
nc nu percepei semnificaia, am dreptate? a intervenit Sansone.
Ar fi o poveste grozav dac s-ar spune la un foc de tabr, dar nu m
apropie deloc de uciga.
V ajut s ptrundei n mintea lui. Ne spune ceea ce crede el.
ngeri i demoni sub form de api. Asta e. Ori poate c ucigaului nostru i
place s practice jocuri intelectuale cu poliitii. De aceea ne face s ne pierdem
vremea alergnd dup urme de ocru i dup cochilii, a spus Jane i s-a ridicat n
picioare. Echipa de criminaliti va sosi dintr-o clip n alta. Eu v sugerez s v
ducei acas, pentru ca noi s ne putem face treaba.
Ateptai puin, a intervenit Sansone. Ai spus ceva despre cochilii, nu-i
aa?
Jane l-a ignorat i s-a uitat spre Frost.
166

Telefoneaz-le, te rog, celor de la Criminalistic, i ntreab-i de ce ntrzie


att de mult.
Detective Rizzoli, a insistat Sansone, povestii-ne despre cochilii!
S-ar prea c avei propriile surse de informare. De ce nu le cerei lor
detalii?
Acest aspect ar putea fi foarte important. Ce-ar fi s ne scutii de efort
spunndu-ne?
Mai bine lmurii-m pe mine. Care este semnificaia unei cochilii?
Ce fel de cochilie? Bivalv, conic?
Are vreo importan?
Sigur.
Un fel de spiral, a zis Jane, dup o pauz. Conic, aa cred.
A fost lsat la locul faptei, undeva?
S zicem c da.
Descriei-ne cochilia!
Ascultai-m, nu prezint nimic ieit din comun. Omul cu care am vorbit
mi-a zis c e o specie obinuit n Mediteran. A tcut, pentru c a auzit soneria
propriului telefon. Iertai-m, a spus ea i a ieit din ncpere.
Cteva momente, nimeni nu a scos nicio vorb. Cei trei membri ai Clubului
Mefisto s-au uitat unul la cellalt.
Ei, bine? a spus Edwina cu delicatee, eu a spune c asta lmurete totul.
Ce anume lmurete? s-a mirat Frost.
Cochilia, a spus Oliver, se afl pe blazonul familiei lui Anthony.
Sansone s-a ridicat de pe scaun i a traversat camera, ducndu-se ctre
fereastr. A rmas acolo, privind spre strad, iar spatele lui lat, negru era ncadrat
de fereastr.
Simbolurile au fost desenate n ocru rou, extras din Cipru, a spus el.
nelegei semnificaia acestui amnunt, detective Frost?
Nicidecum, a recunoscut Frost.
Acest uciga nu face niciun joc cu poliia. El a pornit un joc cu mine. Cu
cei din Clubul Mefisto. S-a ntors cu faa spre ceilali, iar lumina orbitoare a
dimineii a fcut ca expresia de pe faa lui s fie greu de interpretat. n Ajunul
Crciunului, a ucis o femeie i a lsat simboluri satanice la locul faptei
lumnri, cercul trasat cu ocru. ns lucrul cel mai semnificativ pe care l-a fcut
n acea noapte a fost telefonul ctre Joyce ODonnell, membr a clubului nostru.
Asta trebuia s ne trezeasc. S ne atrag atenia.
Atenia dumneavoastr? Eu am avut impresia c totul a fost legat de
ODonnell.
Apoi Eve Kassovitz a fost ucis n grdina mea. ntr-o noapte cnd aveam
ntrunire.
167

A fost, n acelai timp, seara cnd ODonnell a participat la cin. Ea era


cea pe care a urmrit-o, cea asupra creia a vegheat.
Pn asear, a fi fost de acord cu o asemenea interpretare. Toate semnele,
pn n acel moment, o indicau pe Joyce drept int. ns aceste simboluri de pe
ua Maurei ne demonstreaz c ucigaul nu i-a ncheiat activitatea. nc
vneaz.
Anthony, tie de noi, a spus Edwina. Reduce numrul membrilor. Joyce a
fost prima. Oare cine urmeaz?
Sansone a privit spre Maura.
Din nefericire, el crede c ai devenit membr a clubului.
Dar nu sunt, a spus Maura. Nu vreau s am nicio legtur cu amgirea
voastr colectiv.
Doctore? a intervenit Jane.
Maura nu o auzise revenind n ncpere. Jane rmsese n u, innd telefonul
mobilul n aer.
Poi veni pn n buctrie?
Maura s-a ridicat i a urmat-o n hol.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat ea n clipa n care au intrat n buctrie.
Poi aranja s-i iei liber mine? Pentru c amndou vom pleca din ora,
chiar n aceast sear. Eu m duc pn acas pentru a-mi pregti bagajul. O s
revin ca s te iau pe la amiaz.
Cu alte cuvinte, va trebui s m ascund? Doar pentru c cineva a fcut
nite desene pe ua mea?
Asta nu are nicio legtur cu desenele de pe ua ta. Am primit un telefon
de la un poliist din nordul statului New York. Noaptea trecut, au gsit cadavrul
unei femei. Evident, o omucidere.
i de ce ne intereseaz pe noi o crim din statul New York?
i lipsete mna stng.

168

DOUZECI I PATRU
8 august. Faza lunii: ultimul ptrar.
Teddy coboar pn pe malul lacului n fiecare zi.
Dimineaa, aud scritul i pocnetul uii cu plas contra narilor, apoi
rzbate pn la mine bocnitul pantofilor lui cnd coboar de pe verand. De la
fereastra mea, l urmresc ndeprtndu-se de cas i mergnd spre ap, cu bul
undiei rezemat de umrul lui firav i avnd n mn cutia cu momeal. E un
ritual ciudat, dar i inutil, dup prerea mea, pentru c nu aduce niciodat acas
rodul trudei lui. n fiecare dup-amiaz revine acas cu mna goal, dar
binedispus.
Astzi o s-l urmresc.
Ct merge prin pdure, nu m vede. Rmn destul de departe n spatele lui, ca
s nu-mi aud zgomotul pailor. Oricum nu m-ar auzi, deoarece cnt, cu glas
subirel i copilresc, dar i fals, o variant a cntecului Kookaburra5, i nici prin
cap nu-i trece c este urmrit. Ajunge la marginea lacului, pune momeal n
crlig i lanseaz firul n ap. Apoi se aaz pe malul acoperit cu iarb i prive te
vistor la apa linitit, al crei luciu nu este tulburat de nicio adiere.
Firul i bul undiei se mic uor.
M dau mai aproape, n timp ce Teddy ruleaz firul, aducnd captura la mal. E
un pete maroniu care se zbate i se rsucete n crlig, parc ngrozit. Atept
lovitura fatal, acea clip cnd scnteia divin se stinge. Spre uimirea mea,
Teddy prinde petele ntre degete, i scoate crligul din gur i, cu blndee, i d
drumul n ap. Se las pe vine, murmurnd ctre pete, de parc i-ar cere scuze
c i-a tulburat dimineaa.
De ce nu l-ai pstrat? l ntreb.
Speriat de glasul meu, Teddy tresare i se ridic n picioare.
A, zice el, tu erai?
I-ai dat drumul.
Nu-mi place s-i omor. Oricum, nu era dect un crap.
i-i arunci pe toi napoi?
hm.
Teddy pune din nou momeal n ac i lanseaz undia.
i atunci, ce rost mai are s-i prinzi?
M distrez. E ca o ntrecere. ntre mine i peti.
5 Un cntec pentru copii, compus de Marion Sinclair n 1920, inspirat de pescruul
albastru, o pasre tipic pentru Australia. (n.tr.).

169

M aez pe mal, alturi de el. n jurul nostru se rotesc nari, pe care Teddy i
alung, fluturnd din mn. A mplinit unsprezece ani, dar are pielea perfect i
mtsoas ca a unui copil, iar puful auriu de pe faa lui pare s sclipeasc n
razele soarelui. M aflu suficient de aproape de el ca s-i aud respira ia, s-i vd
pulsul pe gtul lui firav. Nu pare tulburat de prezena mea; dimpotriv, mi
surde sfios, de parc ar aprecia drept favoare faptul c-i petrece diminea a
lene cu vrul lui mai mare.
Vrei s ncerci i tu? m ntreab el, ntinzndu-mi bul.
l iau. Dar rmn cu ochii la Teddy, la broboanele fine de sudoare de pe
frunte, la umbrele lsate de genele lui.
Firul se mic.
Ai prins unul!
ncep s rulez firul, iar zbaterea petelui mi face minile s-mi transpire de
emoie. i simt lupta, dorina disperat de a tri, care se transmite prin b. n cele
din urm, apare peste luciul apei, btnd din coad cnd l aduc la mal. Apoi l
prind, i descopr ce lunecoi i sunt solzii.
Acum scoate-l din crlig, mi spune Teddy. Dar ai grij s nu-l rneti.
M uit n cutia cu momeal, care st deschis, i vd un cuit.
Nu poate respira afar din ap. Grbete-te, m ndeamn Teddy.
M gndesc s iau cuitul i, innd petele apsat pe iarb, s-l strpung dup
urechi. Iar apoi s-l spintec de la gur pn la coad. Vreau s simt pe tele
zbtndu-se ultima dat nainte de a muri, vreau s-i simt fora vital srind
direct n mine cu un zvcnet nviortor acelai zvcnet pe care l-am sim it cnd
aveam zece ani i am depus jurmntul lui Herem. Cnd mama m-a adus n cele
din urm n cerc i mi-a ntins cuitul. Ai atins vrsta, mi-a zis ea. A sosit
vremea s devii unul dintre noi. M gndesc la zbaterea final a caprei
sacrificate i in minte mndria din ochii ei i murmurele de aprobare ale cercului
alctuit din brbai n robe. Vreau s simt din nou acea emoie.
Un pete nu mi-ar fi de ajuns.
Scot crligul din gura crapului care se zbate i arunc petele n lac. Cade cu un
pleoscit i apoi dispare n adnc. oapta unei brize ncreete luciul apei, iar
libelulele aezate pe trestii flutur uor din aripi. M ntorc spre Teddy.
Iar el m ntreab:
De ce te uii aa la mine?

170

DOUZECI I CINCI
Patruzeci i doi de euro doar din baciuri o recolt deloc rea pentru o
duminic ngheat de decembrie. n timp ce i lua rmas-bun de grupul de
turiti pe care tocmai l plimbase prin Forum, a simit o pictur rece izbind-o n
fa. A ridicat privirea ctre norii ntunecai care atrnau amenintor de jos i a
simit un fior de frig. A doua zi sigur trebuia s mbrace un pardesiu.
Avnd n buzunar teancul de bani abia cptai, a pornit-o ctre zona
comercial preferat de orice student care mpuc francul la Roma: bazarul
Porta Portese din Trastevere. Se fcuse deja ora unu dup-amiaz, iar negustorii
aveau s-i nchid curnd tarabele, ns mai avea ansa de a prinde vreun
chilipir. nainte de a ajunge n bazar, a nceput o ploaie cu stropi fini. n Piazza di
Porta Portese rsunau deja bocniturile lzilor cu mrfuri care se strngeau. Lily
n-a mai pierdut vremea i a cumprat un pulover de ln purtat, cu numai trei
euro. Duhnea a fum de igar, dar problema se putea rezolva printr-o splare
viguroas. A mai dat doi euro pentru o geac cu glug, al crei singur cusur era o
pat ntunecat, de grsime. mbrcat clduros cu noile achiziii i avnd nc
bani n buzunar, i-a ngduit luxul de a se plimba prin bazar doar ca s arunce o
privire.
A mers fr int pe aleile nguste dintre tarabe, oprindu-se cte o clip doar
ca s dea ocol cutiilor pline cu ornamente ieftine pentru mbrcminte i cu
monede romane false, i i-a continuat drumul spre Piazza Ippolito Nievo, unde
se gseau vnztorii de antichiti. Se prea c se lsa atras n fiecare duminic
de acea zon a bazarului, pentru c o interesau de fapt lucrurile vechi, antice. Un
petic de tapiserie medieval ori un ciob de bronz putea s-i fac inima s bat
mai tare. Pn s ajung n acea parte a bazarului, majoritatea negu torilor i
strngeau deja lucrurile, aa c a gsit doar cteva tarabe deschise, unde
mrfurile stteau expuse sub stropii burniei. A trecut pe lng puinele lucruri
care prezint interes, prin dreptul vnztorilor obosii, cu fee sumbre, i tocmai
se pregtea s plece din pia, cnd ochii i-au czut pe o ldi din lemn. S-a oprit
i privirea i-a rmas aintit asupra ei.
Trei cruci rsturnate, sculptate pe capacul ldiei.
Brusc, a simit c faa, umezit de burni, i este strns ntr-un nveli de
ghea. Apoi a observat c balamaua capacului era orientat spre ea i, scond
un hohot slab de rs, a rsucit lada. Crucile au revenit n pozi ie normal. Cnd
caui prea insistent rul, l descoperi pretutindeni. Chiar i dac el nu exist
acolo.
Cutai obiecte religioase? a ntrebat-o n limba italian negustorul.
171

Ea a ridicat capul i a vzut faa ridat a omului, ai crui ochi erau aproape
nghiii de pliurile de grsime.
M uitam doar, mulumesc.
Uitai, mai am multe lucruri. A tras o lad, iar Lily a vzut mtnii
ncurcate ntre ele, o sculptur n lemn reprezentnd-o pe Fecioara Maria i cri
vechi, ale cror pagini se umflaser i se ondulaser din cauza umezelii. Uitaiv, uitai-v! Nu v grbii.
La prima vedere, n lada aceea nu a vzut nimic interesant. Apoi i-a
concentrat privirea asupra cotorului unei cri. Titlul era imprimat cu litere aurii
pe mbrcmintea din piele: Cartea lui Enoh.
A ridicat-o i a deschis-o la pagina de gard. Era traducerea n englez de
R.H. Charles, o ediie din 1912, tiprit de Oxford University Press. Cu doi ani
nainte, la un muzeu din Paris, Lily vzuse un fragment vechi de secole a
versiunii etiopiene. Cartea lui Enoh era un text antic i fcea parte din literatura
apocrif.
Este foarte veche, a spus negustorul.
Da, a murmurat ea, adevrat.
Din 1912.
Dar cuvintele astea sunt mult mai vechi, i-a spus ea, plimbndu- i degetele
pe paginile nglbenite. Textul sta a fost scris cu dou sute de ani nainte de
naterea lui Isus Hristos. Iar povetile de aici dateaz dintr-o epoc dinaintea lui
Noe i a arcei lui, dinainte de Matusalem. A rsfoit paginile i s-a oprit la un
pasaj care fusese subliniat cu stiloul. Spiritele rele au ieit din trupurile lor,
deoarece sunt nscute din oameni, iar originea lor primar, nceputul lor este din
sfinii veghetori; acetia vor fi spiritele rele de pe pmnt i acetia vor fi numii
spirite rele.
Mai am multe din lucrurile lui, i-a spus negustorul.
Lily a ridicat ochii spre el.
Ale cui?
Ale omului care a vndut cartea. Tot ce vedei aici i-a aparinut, a zis el i a
fcut un semn ctre lzi. A murit acum o lun, i totul trebuie vndut. Dac v
intereseaz asemenea lucruri, mai am ceva. S-a aplecat i a scotocit prin alt
lad, din care a scos o crticic subire, mbrcat n piele, cu coperta boit i
ptat. E de acelai autor, a zis el. R.H. Charles.
Nu acelai autor, s-a gndit ea, ci acelai traductor. Era o ediie din 1913
din Cartea Jubileelor, nc un text sfnt, ce-i avea originea nainte de apariia
cretinismului. Dei titlul i era cunoscut, nu avusese pn atunci prilejul s
citeasc acea carte. A ridicat coperta, i cartea s-a deschis la capitolul zece,
versetul cinci, la un pasaj care era de asemenea subliniat cu cerneal: i trebuie
s tii cum veghetorii ti, prinii acestor spirite, au acionat pe vremea mea: i
ct privete aceste spirite ce triesc, ntemnieaz-le i ine-le bine n locul ce le-a
172

fost destinat prin condamnare, i nu le ngdui s aduc vtmri asupra fiilor


slujitorului tu, Dumnezeul meu; cci acestea sunt spirite rele, create pentru a
aduce pustiirea.
Pe margine, mzglite tot cu cerneal, se vedeau scrise cuvintele: Fiii lui Set.
Fiicele lui Cain.
Lily a nchis cartea i brusc a observat pete maronii pe nvelitoarea din piele.
Snge?
Vrei s o cumprai?
Lily a ridicat ochii spre vnztor.
Ce s-a ntmplat cu acest om? Proprietarul acestor cri.
V-am spus. A murit.
Cum?
Negustorul a ridicat din umeri.
Tria singur. Era foarte btrn, se purta ciudat. L-au gsit ncuiat n
apartamentul su, cu toate crile de aici ngrmdite n dreptul uii. Ca s nu
poat iei. Nebun, ce s-i faci?
Ori ngrozit de ceea ce ar putea intra peste el.
O s v fac un pre special. O vrei?
Lily s-a uitat la cea de-a doua carte, gndindu-se la posesorul ei zcnd fr
via, baricadat n apartamentul burduit de obiecte, i aproape c a simit
mirosul de carne descompus ridicndu-se dintre pagini. Cu toate c o ngreoau
petele de pe coperta de piele, voia acea carte. Dorea s afle de ce proprietarul ei
mzglise acele cuvinte pe marginea paginilor i dac nu cumva mai scrisese i
altceva.
Cinci euro, i-a zis negustorul.
Lucru de mirare, Lily nu s-a mai tocmit, ci a pltit pur i simplu pre ul cerut i
a plecat cu cartea.
Ploaia s-a nteit cnd a ajuns n apartamentul situat la etajul unei cldiri, ctre
care urca o scar mcinat de vreme i de umezeal. Cum a plouat toat dupamiaza, a stat i a citit la lumina cenuie i neclar care venea pe fereastr. A citit
despre Set. Cel de-al treilea fiu al lui Adam, Set, a avut un fiu, pe Enos, care, la
rndul lui, a avut un fiu, Kenan. Era neamul din care mai trziu aveau s se nasc
patriarhii Iared i Enoh, Matusalem i Noe. Dar din aceeai spi s-au nscut i fii
ri, ticloii, care s-au mpreunat cu fiicele unui strmo criminal.
Fiicele lui Cain.
Lily s-a oprit la un alt pasaj subliniat, ale crui cuvinte fuseser marcate cine
tie cnd de brbatul a crei prezen prea acum s i dea trcoale, dornic s-i
mprteasc din secretele lui, s-i transmit avertismente optite. i
nelegiuirile au sporit pe pmnt i carnea s-a ticloit i depravat, i deopotriv,
oameni, vite, i animale, i psri, i tot ce pete pe pmnt, toate i-au stricat
obiceiurile i rnduielile i au nceput a se devora unele pe altele, iar nelegiuirea
173

a crescut i mai mult pe pmnt i tot astfel a sporit mereu i rul gndit de
oameni.
Lumina zilei era pe duc. Rmsese nemicat att de mult vreme, nct
amorise de tot. Ploaia n-a ncetat s bat n fereastr, iar pe strzile Romei
traficul continua s fie aglomerat i zgomotos.
ns n acea camer, Lily sttea ntr-o tcere amorit. Cu un secol nainte de
Hristos, naintea Apostolilor, acele cuvinte vesteau deja o amenin are att de
veche, nct n prezent omenirea uitase cu totul de ea i nu i mai simea ctui de
puin prezena.
S-a uitat nc o dat la o pagin din Cartea Jubileelor, unde stteau scrise
cuvintele ngrozitoare ale lui Noe, rostite ctre fiii si: Pentru c eu m uit i
vd c demonii i-au nceput lucrarea de ademenire a voastr i a copiilor votri,
iar acum m tem pentru voi, cci dup moartea mea voi vei vrsa snge de om
pe pmnt i vei fi strpii de pe faa pmntului.
Demonii exist nc printre noi, s-a gndit Lily. Iar vrsarea de snge a
nceput deja.

174

DOUZECI I ASE
Jane i Maura au pornit spre vest, gonind pe Autostrada Massachusetts printrun peisaj dezolant, doar zpad i copaci desfrunzii. Cu toate c era duminic
dup-amiaz, traficul era ngreunat de un convoi de camioane monstruos de
mari, n comparaie cu care automobilul Subaru al lui Jane prea o jucrie care le
depea, strecurndu-se printre ele ca un nar ndrzne. Maura a socotit c era
mai bine s nu priveasc la drum, de aceea s-a cufundat n lectura notielor luate
de Jane. Scrisul semna cu o mzglitur, dar nu se deosebea prea mult de al
doctorilor, pe care Maura deprinsese de mult s-l descifreze.
Sarah Parmley, n vrst de 28 de ani. Ultima oar a fost vzut
pe 23 decembrie prsind motelul Oakmont.
A disprut acum dou sptmni, a zis Maura. i cadavrul ei abia acum a
fost descoperit?
A fost gsit ntr-o cas prsit. Evident, destul de izolat. Cel care o avea
n grij a observat maina ei parcat afar. Tot el a constatat c ua din fa
fusese descuiat, astfel c a intrat s cerceteze. El i-a descoperit cadavrul.
Ce cuta victima ntr-o cas prsit?
Nu se tie. Sarah a sosit n ora pe 20 decembrie, ca s participe la
nmormntarea mtuii ei. Toat lumea a presupus c imediat dup slujba
religioas a plecat spre California. Apoi patronul ei din San Diego a telefonat i a
ntrebat de ea. Nici mcar n acel moment nu s-a gndit nimeni la posibilitatea ca
Sarah s nu fi prsit oraul.
Jane, uit-te pe hart! Din nordul statului New York pn la Boston
locurile crimelor sunt situate la patru sute cincizeci de kilometri deprtare unele
de altele. De ce ar fi transportat mna ei att de departe? Poate nici nu este a ei.
Sigur este. tiu c ei i aparine. Radiografiile se vor potrivi ca piesele unui
joc de puzzle.
Cum de poi fi att de sigur?
Pi, uite numele oraului n care a fost descoperit cadavrul lui Sarah.
Purity, New York. Ciudat nume, dar asta nu mi spune nimic.
Sarah Parmley a crescut n Purity. A absolvit liceul de acolo.
i?
Pi, unde crezi c a urmat liceul Lori-Ann Tucker?
Maura a privit-o surprins.
E din acelai ora?
175

Bineneles. Lori-Ann Tucker avea tot douzeci i opt de ani. n urm cu


unsprezece ani, probabil c au absolvit acelai liceu, poate au fost chiar n
aceeai clas.
Dou victime care au crescut n acelai ora i au urmat aceeai coal.
Sigur s-au cunoscut!
i pesemne c acolo le-a cunoscut fptaul. Aa le-a ales. Poate a fost
obsedat de ele nc din liceu. Poate c ele l-au ironizat, iar el, n ultimii
unsprezece ani, a conceput un plan de pedepsire a lor. Apoi, brusc, Sarah a aprut
n Purity, la nmormntarea mtuii ei, iar el a vzut-o. i asta l-a strnit. A ucis-o
i i-a tiat mna drept amintire. i acest lucru i-a plcut att de mult, nct a
hotrt s repete isprava.
i atunci s-a dus tocmai pn la Boston ca s o ucid pe Lori-Ann? Cam
mare efortul pentru a tri o asemenea emoie.
Dar nu i pentru a se rzbuna.
Gndindu-se, Maura nu i-a dezlipit ochii de la osea.
Dac e vorba doar de rzbunare, de ce i-a mai telefonat lui Joyce
ODonnell n acea noapte? De ce i-a dezlnuit furia asupra ei?
Doar ea ar fi fost n stare s rspund la aceast ntrebare. Dar ea a refuzat
s ne mprteasc secretele.
Dar de ce a scris pe ua mea? Ce semnificaie are acest mesaj?
Acel Am pctuit?
Maura a roit. nchiznd agenda, a strns-o tare n mini. Deci din nou se
referea la asta. Singurul subiect pe care nu dorea s-l abordeze.
I-am spus lui Frost despre asta.
Maura nu a scos niciun cuvnt, mulumindu-se s rmn cu privirea aintit
nainte.
Trebuia s tie. A vorbit deja cu printele Brophy.
Trebuia s m lsai s discut eu mai nti cu el.
De ce?
Ca s nu fie luat prin surprindere.
C tim despre relaia dintre voi?
Te rog s nu mai foloseti tonul sta de judector.
Nu mi-am dat seama c i-am vorbit astfel.
Dar simt asta n glasul tu. Nu am nevoie de aa ceva.
Atunci e bine c nu ai auzit ce a avut Frost de comentat pe tema asta.
i nchipui c asta nu se ntmpl mereu? Oamenii se ndrgostesc, Jane.
Mai fac i greeli.
Dar nu tu! glasul lui Jane suna aproape furios, ca i cum ar fi fost trdat.
Am considerat ntotdeauna c eti mai neleapt de att.
Nimeni nu e att de nelept.
176

Relaia asta nu duce nicieri, i eti contient de asta. Dac te atepi ca el


s se cstoreasc cu tine
Am trecut deja printr-o cstorie, ai uitat? A fost un eec rsuntor.
i ce crezi c o s realizezi cu asta?
Nu tiu.
Eu, da. nti de toate, se va opti una, alta. Vecinii se vor ntreba ce caut
maina acelui preot parcat mereu n faa casei tale. Apoi va trebui s v furiai
afar din ora ca s v putei petrece timpul mpreun. ns, pn la urm, tot v
va vedea cineva. i atunci va ncepe brfa. Ea va deveni tot mai suprtoare. Te
vei simi stingher. Ct vreme vei putea rezista n situaia asta? Ct va trece
pn va trebui s alegi?
Nu vreau s discut despre asta.
Crezi c el te va prefera pe tine?
nceteaz, Jane!
Rspunde-mi!
ntrebarea era inutil de brutal, i, pe moment, Maura s-a gndit s coboare
cnd vor ajunge la urmtoarea localitate i s nchirieze o main pentru a se
ntoarce acas.
Sunt destul de matur ca s iau hotrri n ce m privete, a spus ea.
Dar care va fi hotrrea lui?
Maura a ntors capul i a privit pe fereastr, ctre cmpurile acoperite cu
zpad, i la stlpii gardurilor pe jumtate ngropai n troiene. Dac nu m
alege pe mine, voi fi chiar att de surprins? mi poate spune mereu ct de mult
m iubete. Dar i va prsi biserica pentru mine?
Jane a oftat.
Iart-m.
E viaa mea, nu a ta.
Da, ai dreptate. E viaa ta, a zis Jane i a cltinat din cap, rznd.
Dumnezeule, toat lumea a luat-o razna. Nu mai pot fi sigur de nimic. Dar de
nimic. A condus cteva momente n tcere, mijindu-i ochii, pentru c soarele
care apunea o orbea. Nici nu i-am spus vestea cea minunat.
Ce veste?
Prinii mei s-au desprit.
Maura a ntors capul spre ea.
Cnd s-a ntmplat asta?
Imediat dup Crciun. Dup treizeci i apte de ani de cstorie, tata a
fcut o pasiune pentru o tip blond pe care a cunoscut-o la serviciu.
mi pare foarte ru.
Iar apoi, treaba asta ntre tine i Brophy ca i cum toat lumea e
nnebunit dup sex. Tu. Tatl meu. Pn i mama. A fcut o pauz, apoi a
continuat: Vince Korsak i-a dat o ntlnire. Att de ciudate au devenit lucrurile.
177

Brusc, Jane a scos un geamt. Of, Isuse! Abia acum mi dau seama. nelegi c
mi-ar putea deveni tat vitreg?
Lumea a nnebunit.
Se mai ntmpl, a zis Jane i s-a cutremurat. M nfior cnd m gndesc la
ei doi.
Atunci nu te mai gndi.
Jane a scrnit din dini.
Asta i ncerc.
Iar eu voi ncerca s nu m gndesc la Daniel.
Dar, n timp ce i-au continuat drumul spre vest, spre soarele ce apunea, prin
oraul Springfield, iar apoi printre dealurile domoale din Berkshire, Maura nu l-a
putut alunga din gnd pe Daniel. Cnd inspira, i simea nc mirosul, iar cnd ia ncruciat braele la piept, i-a simit atingerea, de parc acele senzaii i
rmseser gravate pe piele. i atunci s-a ntrebat: La fel simi i tu, Daniel?
Cnd ai aprut n faa enoriailor n aceast diminea i te-ai uitat la chipurile
celor care te urmreau, ateptnd vorbele tale, mi-ai cutat faa, la ea te-ai
gndit?
Se lsase deja ntunericul la ora cnd au traversat grania i au ptruns n
statul New York. Brusc, telefonul ei a sunat i, n ntunericul din main, i-a
trebuit ceva timp pn s l gseasc printre lucrurile aflate n dezordine n
poet.
Doctorul Isles, a rspuns ea.
Maura, eu sunt.
Auzind vocea lui Daniel, a simit c obrajii i iau foc i s-a bucurat c lipsa
luminii i ascundea faa de privirea curioas a lui Jane.
Detectivul Frost a venit s discute cu mine, a spus el.
Am fost obligat s le povestesc.
Bineneles c trebuia. Dar era mai bine dac m anunai i pe mine.
Trebuia s-mi fi spus.
mi pare ru. Cred c a fost foarte neplcut s afli asta de la el.
Nu, m refer la scrisul de pe u. Nu am tiut. A fi venit ct puteam de
repede. Nu trebuia s te confruni singur cu o asemenea situaie.
Maura a tcut, contient c Jane auzea fiecare cuvnt. i, fr ndoial, avea
s-i exprime dezaprobarea imediat ce convorbirea lua sfrit.
Am trecut pe la tine acum cteva minute, a spus el. Speram s te gsesc
acas.
n noaptea asta o s fiu departe.
Dar unde eti?
n main cu Jane. Tocmai am trecut prin Albany.
Eti n New York? De ce?
178

S-a descoperit nc o victim. Considerm c Degetele lui Jane s-au


strns brusc n jurul minii ei, un avertisment clar c era preferabil s dezvluie
ct mai puine amnunte. Jane nu mai avea ncredere n el de cnd se dovedise a
fi prea uman. Nu-i pot spune mai multe, a adugat ea.
S-a lsat linite. Apoi, ncet, Daniel a spus:
Am neles.
Exist amnunte pe care trebuie s le pstrm secrete.
Nu-i nevoie s-mi explici. tiu cum stau lucrurile.
Pot s-i telefonez mai trziu?
Cnd nu mai asist nimeni la discuie.
Nu e nevoie, Maura.
Dar vreau.
Trebuie.
A nchis i a privit nainte, la ntunericul strpuns de fasciculele farurilor.
Acum se ndreptau spre sud-vest, pe un drum ce tia cmpiile acoperite de
zpad. Aici, singurele lumini pe care le-au vzut erau ale cte unei ma ini care
venea din sens opus ori licririle cte unei ferme ndeprtate.
Doar nu ai de gnd s-i povesteti despre caz?
Chiar dac a face-o, el tie s pstreze secretul. Am avut ntotdeauna
ncredere n el.
Da, i eu la fel.
Ceea ce nseamn c i-ai pierdut ncrederea n el?
Doamn doctor, eti implicat emoional. Nu e momentul cel mai potrivit
ca s te ncrezi n judecat.
Dar l cunoatem amndou pe acest brbat.
Da, i n-am crezut niciodat c
Ce anume, c se va culca cu mine?
Chiar m gndeam, i nchipui c tii oamenii. Iar apoi ei te surprind. Fac
vreun lucru la care nu te-ai fi ateptat, i atunci i dai seama c, de fapt, nu mai
tii nimic despre nimeni. Dac mi-ar fi spus cineva acum cteva luni c tata o va
prsi pe mama pentru nu tiu ce fuf, l-a fi considerat nebun de legat. Te
asigur, oamenii rmn un mister. Pn i cei pe care i iubim.
De aceea nu ai ncredere n Daniel.
Nu, dac ne referim la jurmntul de castitate.
Nu la asta m refeream. Vorbeam despre ancheta asta. La faptul c n
prezena lui s-au menionat amnunte care ne privesc pe amndou.
Dar el nu e poliist. Nu trebuie s tie.
A fost cu mine noaptea trecut. Ceea ce s-a scris pe u se referea i la el.
Ai n vedere acel Am pctuit?
Faa Maurei s-a mbujorat.
Da, a zis ea.
179

Cteva momente au mers n tcere, singurele sunete fiind cele scoase de


cauciucuri pe osea i susurul ventilatorului de nclzire.
L-am respectat pe Brophy, nelegi? a spus Jane. A fost de mare folos
departamentului de poliie. Cnd avem nevoie de un preot la locul faptei, vine
imediat, indiferent de or. Mi-a plcut asta.
i atunci de ce eti pornit mpotriva lui?
Jane a privit-o.
Pentru c, ntmpltor, in la tine.
Nu lai deloc impresia asta.
Zu? Ei, cnd faci ceva att de neateptat, ceva att de autodistructiv, ncep
s-mi pun ntrebri.
i cum sun ele?
Dac te cunosc aa cum mi nchipui.

Au ajuns la parcarea Spitalului Lourdes din Binghamton dup ora opt. Maura
nu avea chef s stea la taclale cnd a cobort din main, simindu-se n epenit
dup o cltorie att de lung. Opriser doar ct s ia o cin tcut la un
McDonalds de pe marginea oselei, iar stomacul i era agitat din cauza stilului
de ofat al lui Jane, a mncrii nghiite n grab, dar mai ales din cauza tensiunii
dintre ele, care devenise att de acut, nct orice vorb putea duce la ceart. Nu
are niciun drept s m judece, se gndea Maura n timp ce mergeau alturi pe
lng mormanele de zpad adunate cu plugul. Jane era cstorit i avea un
copil, motiv pentru care se considera superioar din punct de vedere moral. Ce
tia Jane despre viaa ei, despre nopile pe care le petrecea singur, urmrind
filme vechi ori cntnd la pian ntr-o cas pustie? Prpastia dintre vieile lor se
csca prea adnc pentru a fi eliminat prin relaii de prietenie. i, la o adic, ce
am n comun cu aceast femeie obtuz i care nu tie ce este acela un
compromis? Absolut nimic.
Au folosit intrarea pentru urgene, iar vntul ngheat le-a nsoit pn cnd
uile s-au nchis n urma lor. Jane s-a dus direct spre geamul ghieului de triaj i
a strigat:
Alo! Pot primi nite informaii?
Eti cumva detectivul Rizzoli? s-a auzit o voce din spatele lor.
Nu-l vzuser stnd singur n sala de ateptare destinat pacienilor. Brbatul,
cu faa obosit, mbrcat cu un sacou de tweed, peste un pulover de culoare verde
vntor, s-a ridicat n picioare. Nu e poliist, i-a zis Maura, observnd prul
lung, iar el i-a confirmat aceast prere imediat, spunnd:
Sunt doctorul Kibbie. M-am gndit s v atept, ca s nu v rtci i n
drumul spre morg.
V mulumim pentru ajutor, a spus Jane. Ea e doctorul Isles, de la serviciul
nostru de medicin legal.
180

Maura i-a strns mna.


Ai efectuat deja autopsia?
A, nu. Nu sunt medic patolog, ci doar internist. Suntem patru cei care
lucrm prin rotaie cu anchetatorii din districtul Chenango. Eu m ocup de
ancheta preliminar de deces i hotrsc dac este necesar autopsia. Aceasta va
fi fcut probabil mine dup-amiaz, dac medicul legist din districtul
Onondaga reuete s ajung aici tocmai de la Syracuse.
Dar ar trebui s avei propriul medic patolog n acest district.
Da, dar n cazul de fa a zis Kibbie i a cltinat din cap. Din nefericire,
suntem contieni c tirea privind aceast crim va face cap de afi n zon. Va
strni mult interes. Unde mai pui c ancheta s-ar putea ncheia cu un proces de
rsunet ntr-o bun zi, iar patologul nostru ar dori s fie asistat i de un alt
specialist. Ca s nu existe dubii privind concluziile. Mai bine s existe mai multe
preri, nelegei? i-a ridicat apoi paltonul de pe un scaun. Liftul e n direcia
asta.
Unde este detectivul Jurevich? l-a ntrebat Jane. Credeam c o s ne
atepte el.
Din pcate, Joe a fost chemat cu ceva timp n urm, aa c n seara asta nu
va fi disponibil. A zis c o s discute cu dumneavoastr mine-diminea, la locul
faptei. Doar s-i dai un telefon mine la prima or. Apoi Kibbie a fcut o pauz
ca s-i trag sufletul. Suntei pregtite pentru ce urmeaz?
E aa de ru?
Dac-mi dai voie, eu unul sper s nu mai vd aa ceva vreodat.
S-au ndreptat ctre lift, iar doctorul a apsat pe buton.
Dup dou sptmni, cred c este ntr-o stare avansat de descompunere,
a presupus Jane.
De fapt, din acest punct de vedere, nu a suferit aproape deloc. Casa era
nelocuit. Probabil c temperatura dinuntru a fost cam de minus un grad. Ca i
cum ai pstra carnea n frigider.
i cum de-a ajuns acolo?
Nu tim. Nu s-a constatat nicio urm de forare a uii, probabil c femeia a
avut cheie. Sau poate ucigaul.
Ua liftului s-a deschis, i au urcat, cu doctorul ncadrat de cele dou femei.
Ca un tampon ntre Maura i Jane, care nc nu-i adresaser niciun cuvnt de
cnd coborser din main.
i cine e proprietarul acelei case? a ntrebat Jane.
O femeie care nu mai locuiete n acest stat. A motenit-o de la prini i
ncearc de ani de zile s o vnd. Nu am reuit s lum legtura cu ea. Nici
mcar agentul imobiliar nu i tie adresa.
Au cobort din lift la subsol. Kibbie a pornit nainte i a deschis o u,
ajungnd astfel n anticamera morgii.
181

A, doctore Kibbie, a spus o femeie tnr i blond, purtnd uniforma de


spital, i a pus deoparte un roman sentimental din care citise pn atunci, apoi s-a
ridicat s le ntmpine pe Maura i pe Jane. Chiar m ntrebam dac o s mai
cobori.
Mulumesc c m-ai ateptat, Lindsey. Acestea sunt cele dou doamne
despre care i-am vorbit. Detectivul Rizzoli i doctorul Isles.
Ai fcut atta drum ca s o vedei pe fata noastr? Ei, s o scot ca s o
examinai. A trecut de uile duble, intrnd n laboratorul de autopsii, i a apsat
pe un comutator. Tuburile fluorescente de deasupra mesei goale s-au aprins
orbitor. Doctore Kibbie, trebuie s plec foarte repede. La sfrit, vrei s o bag
napoi n frigider i s ncui sala? Nu uita s nchizi ua de la hol cnd plecai.
Te duci s mai prinzi ceva din meci? a ntrebat-o Kibbie.
Dac nu apar, Ian n-o s mai vorbeasc n veci cu mine.
Ian tie s i vorbeasc?
Lindsey i-a dat ochii peste cap.
Doctore Kibbie! Te rog.
Mereu i spun c ar trebui s-i telefonezi nepotului meu. Tocmai termin
medicina la Corneli. Dac nu te grbeti, o s i-l sufle alt fat.
Ea a pufnit n rs i a deschis ua frigiderului.
Da, ca i cum a vrea s m cstoresc cu un doctor.
Acum chiar m supr.
Cum s spun, vreau un so care s nu ntrzie la cin. A tras un pat-targ i
l-a mpins pe rotile afar din frigider. Vrei s o aez pe mas?
E bine i aa. Nu vom face autopsia.
S mai verific o dat dac am scos pe cine trebuia. A aruncat o privire la
bileelul legat de sacul de protecie, apoi a ntins mna spre fermoar. Nu a avut
nicio ezitare, nici nu a dat semne de repulsie cnd a tras fermoarul sacului i a
lsat faa cadavrului la vedere. Da, ea este, a spus i s-a ndreptat, dndu- i pe
spate prul blond i etalndu-i chipul cu obraji frumoi i tineri. Un contrast
ocant n comparaie cu faa lipsit de via i cu ochii uscai care priveau fix
prin deschiztura din sac.
De aici mai departe, ne ocupm noi, Lindsey, i-a spus doctorul Kibbie.
Fata a fcut un semn cu mna.
Nu uita s nchizi bine ua, a zis ea pe un ton binedispus i s-a ndeprtat,
lsnd n urm o dr de parfum.
Maura a extras mnui de latex dintr-o cutie aflat pe blatul mesei. Apoi s-a
apropiat de targ i a tras complet fermoarul. Ct sacul de plastic s-a desfcut,
nimeni nu a scos o vorb. Ceea ce se afla pe targ i-a redus pe toi la tcere.
La patru grade Celsius, evoluia bacteriilor este oprit, iar descompunerea nu
se mai produce. n ciuda faptului c trecuser cel puin dou sptmni,
temperatura de minus un grad din casa nelocuit pstrase esuturile moi ale
182

cadavrului, i nu era nevoie s se foloseasc unguent cu mentol ca s mascheze


mirosurile neplcute. Lumina nemiloas dezvluia orori mai cumplite dect cele
produse de putrefacie. Gtul fusese desfcut i expus, n urma unei singure
tieturi adnci care secionase traheea, ajungnd pn la coloana cervical. ns
nu rezultatele acelei lovituri fatale de lam i-au atras atenia Maurei, ci torsul. ia oprit privirea asupra nenumratelor cruci care fuseser scrijelite pe sni i pe
abdomen. Sngele mrginea crestturile, iar numeroasele iroaie de snge
izvorser din inciziile superficiale i se uscaser, rmnnd ca nite linii
crmizii ce coborau pe laturile torsului.
Privirea i s-a ndreptat apoi spre braul drept, aflat lng cadavru. A vzut
inelul de vnti, alctuind o brar crud ce marca ncheietura minii. A ridicat
ochii i a ntlnit privirea lui Jane. n acel moment unic, toat furia dintre ele a
fost dat uitrii, alungat de viziunea ultimelor clipe de via ale lui Sarah
Parmley.
I-a fcut asta ct era n via, a spus Maura.
Toate crestturile astea, a zis Jane i a simit imediat un nod n gt.
Probabil c a durat ore n ir.
Kibbie a zis:
Cnd am gsit-o, ncheietura rmas i gleznele erau legate cu o funie din
nailon. Nodurile erau fixate de podea, astfel nct victima nu se putea mica.
N-a procedat la fel i n cazul lui Lori-Ann Tucker, a spus Maura.
Vorbii despre victima din Boston?
A fost dezmembrat. Dar nu a fost torturat.
Maura a dat roat cadavrului, ajungnd pe partea cealalt, i s-a uitat la ciotul
unde fusese mna. Carnea incizat se uscase, cptnd o culoare maronie ca
pielea tbcit, iar esuturile moi se contractaser, expunnd suprafaa osului
tiat.
Poate a vrut ceva de la femeia asta, a spus Jane. O fi avut vreun motiv s o
tortureze.
Interogatoriu? a ntrebat Kibbie.
Ori pedeaps, a spus Maura, privind cu atenie faa victimei. i-a adus
aminte de cuvintele care fuseser zgriate pe ua ei. Dar i pe peretele din
dormitorul lui Lori-Ann. Am pctuit.
Asta s fie rsplata?
Acestea nu sunt tieturi ntmpltoare, a observat Jane. Reprezint cruci.
Simboluri religioase.
Le-a desenat i pe perei, a spus Kibbie.
Maura a ridicat ochii spre el.
Mai era ceva pe perei? Alte simboluri?
Da. O mulime de chestii ciudate. V asigur c m-am ngrozit cnd am
intrat pe u. Jurevich o s v arate totul cnd vei vizita casa. S-a uitat apoi la
183

cadavru. Asta e tot ce se poate vedea. ndeajuns ca s ne demonstreze c avem de


a face cu un om foarte bolnav.
Maura a nchis fermoarul sacului, trgnd plasticul peste ochii adncii n
orbite, peste corneele mpclite de moarte. Nu efectuase autopsia, dar nu avea
nevoie de bisturiu i de vreo sond ca s tie cum murise victima; vzuse
rspunsul crestat n carnea femeii.
Au mpins targa pe rotile napoi n frigider i i-au scos mnuile. n timp ce
sttea la chiuvet i se spla pe mini, Kibbie a spus:
Acum zece ani, cnd m-am mutat n districtul Chenango, am crezut c aici
era ara lui Dumnezeu. Aer proaspt, dealuri domoale Cu oameni care te salut
veseli, care-i ofer o plcint cnd i consuli la domiciliu. A oftat i a nchis
robinetul. Dar nu exist scpare nici aici, nelegei? Chiar dac e vorba despre
un ora mare sau mic, tot exist soi care-i mpuc nevestele, puti care fur i
devasteaz. Dar o asemenea slbticie bolnav n-am mai vzut. A smuls un
prosop de hrtie i s-a ters pe mini. n niciun caz nu ntr-un sat ca Purity. O s
nelegei mai bine cnd o s ajungei acolo.
Ct de departe este?
La vreo or i jumtate, poate dou. Depinde dac vrei s v risca i via a
gonind pe drumuri accidentate i nguste.
Atunci ar trebui s o pornim ntr-acolo, a zis Jane, dac mai vrem s gsim
vreo camer la un motel.
Motel? a zis Kibbie i a izbucnit n rs. Dac a fi n locul dumneavoastr,
m-a opri mai curnd n orelul Norwich. La Purity n-o s gsii mare lucru.
Att de mic este satul?
Kibbie a azvrlit prosopul de hrtie n coul de gunoi i a zis:
Da.

184

DOUZECI I APTE
Pereii camerei de motel erau subiri ca hrtia. Stnd ntins pe pat, Maura a
auzit-o pe Jane, aflat n camera de alturi, vorbind la telefon. Ce plcut trebuie
s fie, a reflectat ea, s-i suni soul i s rzi mpreun cu el. S te po i sruta ori
mbria n public, fr s te uii mai nti n jur ca s te asiguri c nu e nimeni
cunoscut, care s dezaprobe gestul tu. i telefonase i ea lui Daniel, dar scurt i
pe furi. n ncperea n care se afla el mai erau nite persoane care discutau n
fundal, alii care poate trgeau cu urechea, motiv pentru care pruse destul de
rezervat. Aa va fi mereu? Viaa lor personal separat de cea public, fr s se
intersecteze niciodat? Asta era adevrata rsplat pentru pcat. Nu focul iadului
i pedeapsa, ci suferina luntric.
Din camera alturat, Maura a auzit cum Jane i-a ncheiat convorbirea
telefonic. Apoi a rzbtut pn la ea sonorul televizorului i zgomotul apei la
du. Le desprea doar un zid, ns bariera dintre ele era mai solid dect lemnul
i tencuiala. Abia dac-i adresaser vreun cuvnt de cnd trecuser prin
Binghamton, iar acum, doar sonorul televizorului din camera lui Jane devenea un
amnunt din ce n ce mai suprtor. Maura i-a pus o pern peste cap ca s
atenueze glgia, dar nu a reuit s amueasc oaptele ndoielii care i rsunau n
minte. Chiar i dup ce s-a lsat linitea deplin n camera lui Jane, Maura nu a
putut s doarm, contient de scurgerea minutelor, apoi a orelor.
Nu se fcuse nici apte, cnd s-a dat jos din pat, epuizat dup noaptea agitat,
i s-a uitat pe fereastr. Cerul avea o culoare cenuie, crendu-i o senzaie de
claustrofobie. Peste noapte ninsese, iar mainile din parcare preau nvelite cu
plpumi albe. Ar fi vrut s plece acas. Duc-se naibii ticlosul care scrisese pe
ua ei. ns o atepta o zi lung, una de tceri ncrcate de repro, o zi cu replici
dezaprobatoare din partea lui Jane. Strnge din dini i o s treci i peste asta.
A avut nevoie de dou ceti de cafea ca s se simt ct de ct pregtit s fac
fa noii zile. Oarecum ntremat de un mic dejun cu cacaval danez nu tocmai
proaspt, cadou din partea motelului, i-a dus geanta de cltorie pn n parcare,
unde Jane pornise deja motorul.
Jurevich ne ateapt la casa aceea, i-a zis Jane.
tii cum s ajungi acolo?
Mi-a transmis instruciuni. Apoi Jane s-a uitat la Maura i s-a ncruntat.
Dumnezeule, ari terminat.
N-am dormit bine.
Din cauza saltelei, nu?
Printre altele.
185

Apoi Maura i-a aruncat geanta pe bancheta din spate i a nchis portiera. Au
stat o vreme fr s-i vorbeasc, singurul sunet fiind acela al ventilatorului.
nc eti suprat pe mine, a spus Jane.
Nu prea am chef de discuii acum.
ncercam s m port prietenete. Cnd vd c viaa unui prieten o ia razna,
cred c am datoria s-mi spun mcar prerea.
i-am ascultat-o, a zis Maura i i-a prins centura de siguran. Acum
putem pleca?
Au ieit din Norwich i s-au ndreptat spre nord-vest, pe drumuri alunecoase
din cauza zpezii proaspt czute. Norii grei ameninau s se mai scuture n
cursul zilei, i, vzut prin geam, peisajul prea mnjit de diferite nuane de gri.
Micul dejun i czuse ca un bolovan n stomac, de aceea Maura s-a rezemat de
sptarul scaunului, innd ochii nchii ca s alunge senzaia de grea.
S-a trezit dup o vreme cu o tresrire, avnd senzaia c aipise doar cteva
clipe, i a descoperit c se deplasau cu greu pe un traseu dificil, n timp ce roile
automobilului rscoleau zpada. Pdurea deas prea s striveasc oseaua din
ambele pri, iar cerul se ntunecase ntre timp.
Ct mai e pn la Purity? a ntrebat ea.
Am trecut deja prin satul acela. N-ai pierdut nimic.
Eti sigur c ai luat-o pe unde trebuie?
Am mers aa cum mi s-a indicat.
Jane, o s rmnem blocate n zpad.
Am traciune integral, nu tiai? i, la o adic, putem chema o main s
ne scoat de aici.
Maura s-a uitat la telefonul mobil.
Nu am semnal. sta da, noroc!
Uite. Aici trebuie s fie bifurcaia, a spus Jane, artnd ctre un anun
plasat de o companie imobiliar, pe jumtate ngropat n zpad. Casa e de
vnzare, nu-i aminteti?
Apoi a ambalat motorul, iar automobilul a derapat puin cu roile din spate,
dup care acestea au fcut priz cu drumul, care ncepuse s urce. Pdurea s-a
tras curnd n lturi, oferind privelitea casei aezate pe o ridictur a terenului.
Jane a intrat pe alee i a aruncat o privire ctre casa cu dou etaje n stil
victorian care se nla impuntoare deasupra lor.
Mam, a murmurat ea. Ce cldire mare!
Banda galben care izola locul crimei flutura n vnt, prins de balustrada
verandei largi. n ciuda semnelor evidente de nengrijire, se vedea limpede c
acea cas fusese cndva foarte frumoas, beneficiind de o privelite pe msur.
Au cobort din main, iar zpada purtat de vnt le-a mucat de obraji cnd au
urcat treptele care duceau spre verand. Uitndu-se pe o fereastr, Maura a reu it
186

s disting formele fantomatice ale mobilierului acoperit cu cearafuri, ns


nimic altceva interesant.
Ua e ncuiat, a spus Jane.
La ct trebuie s soseasc?
A ntrziat deja un sfert de or.
Maura a oftat, expirnd un nor de aburi.
Vntul sta te ptrunde pn la os. Ct o s mai ateptm?
S vedem dac am semnal, a zis Jane i s-a uitat ncruntat la ecranul
telefonului. Hai c are o liniu. Cred c e de ajuns.
Eu m duc la main, a zis Maura i a cobort treptele, dar, chiar n
momentul n care se pregtea s deschid portiera, a auzit-o pe Jane spunnd:
Uite-l c vine.
ntorcndu-se, Maura a vzut un Jeep Cherokee urcnd drumul. n spatele lui
era un Mercedes negru. Jeepul a parcat alturi de Subarul lui Jane, i din el a
cobort un brbat cu prul tuns scurt, mbrcat adecvat pentru acea vreme, cu o
hain umplut cu puf i cu bocanci masivi. I-a ntins mna nmnuat Maurei,
iar ea a vzut o fa lipsit de haz i ochi cenuii, glaciali.
Detective Rizzoli? a ntrebat-o el.
Nu. Sunt doctorul Isles. Suntei detectivul Jurevich, da?
El a confirmat cu un semn din cap, i i-au strns minile.
De la biroul erifului din districtul Chenango. Apoi a aruncat o privire spre
Jane, care cobora treptele ca s l salute. Dumneavoastr suntei detectivul
Rizzoli?
Da. Am ajuns acum cteva minute a zis Jane, apoi a amuit, rmnnd cu
ochii aintii asupra Mercedesului i asupra brbatului care tocmai coborse din
el. Ce dracu caut aici?
A anticipat c vei reaciona astfel, a zis Jurevich.
Spre ei se ndrepta Anthony Sansone, cu pulpanele paltonului fluturnd n
vnt. A salutat-o cu un gest pe Jane, iar ea i-a rspuns scurt, ceea ce a confirmat
ceea ce era evident: nu-l dorea acolo. Apoi el s-a uitat la Maura, pe care a
ntrebat-o:
Ai vzut cadavrul?
Ea a dat din cap.
Asear.
Crezi c avem de a face cu acelai uciga?
De ce vorbii la plural? l-a interpelat Jane. Domnule Sansone, nu tiam c
ai devenit poliist.
Fr s se sinchiseasc, el s-a ntors ctre ea.
N-o s v ncurc n activitate.
Ne aflm la locul crimei. Nu ar trebui s fii de fa.
187

Cred c nu avei jurisdicie n districtul Chenango. Asta e la latitudinea


detectivului Jurevich.
Jane s-a uitat la detectiv.
i aprobai prezena?
Jurevich a ridicat din umeri.
Criminalitii notri au cercetat deja casa. Nu am niciun motiv s-i refuz
accesul.
Aadar, organizm un tur pentru public.
Prezena domnului Sansone a fost aprobat de biroul erifului, n urma
unei solicitri speciale.
Din partea cui?
Jurevich a aruncat o privire spre Sansone, pe chipul cruia nu s-a citit nicio
expresie.
Ne pierdem vremea, a spus Sansone. Sunt convins c dorii cu toii s
scpm de vntul sta tios.
Domnule detectiv? a insistat Jane.
Dac avei ceva de obiectat, a spus Jurevich, evident deranjat de faptul c
fusese prins la mijloc n acea disput, putei s v adresai Departamentului de
Justiie. Eu propun s intrm, altfel nghem aici.
A urcat treptele ctre verand, urmat de Sansone.
Jane s-a uitat dup cei doi i a zis ncet:
Ce pile are acest om?
Ar fi mai bine s-l ntrebi chiar tu, a spus Maura i a nceput s urce.
Jurevich descuiase deja ua principal, i Maura i-a urmat pe brbai. Nu i s-a
prut c nuntru ar fi fost mai cald, dar mcar erau ferii de vnt. Dup sclipirea
orbitoare a zpezii, Maurei i-au trebuit cteva clipe ca s-i adapteze ochii la
semintunericul dinuntru. Uitndu-se din prag la salonul de la intrare, a vzut
mobila acoperit cu cearafuri i luciul slab al podelei din lemn. Pe ferestre
ptrundea lumina palid, aruncnd n camer umbre cenuii.
Jurevich a artat ctre baza scrii.
Nu se vede cu ochiul liber, dar, cnd s-a folosit Luminol, au aprut pete de
snge pe aceste trepte i n hol. S-ar prea c la plecarea din cas uciga ul a ters
dup el, aa c urmele de nclminte nu sunt clare.
Ai tratat toat casa cu Luminol? l-a ntrebat Jane.
Cu Luminol, lumin ultraviolet, surs alternativ de lumin. Am verificat
fiecare camer. Pe acolo se ajunge n buctrie i n camera de zi. i ntr-un birou
dincolo de salona. Cu excepia urmelor de nclminte de aici, din hol, la etaj
nu s-a descoperit nimic interesant. S-a ntors apoi cu faa spre scar. Totul s-a
petrecut la etaj.
Ai spus c aceast cas era nelocuit, a zis Sansone. Cum a ptruns
ucigaul? S-au constat semne de forare?
188

Nu, domnule. Ferestrele erau bine nchise. Iar doamna care este agent
imobiliar jur c ncuie de fiecare dat ua la plecare.
i cine mai are cheie?
Pi, doar ea. Iar ea spune c nu a nstrinat cheia niciodat.
Ct de veche este ncuietoarea?
Ah, cine tie? Pesemne c are peste douzeci de ani.
Presupun c i proprietreasa are o cheie.
N-a mai revenit n Purity de ani de zile. Am auzit c ar tri undeva n
Europa. Nu am reuit s lum legtura cu ea. Jurevich a fcut un semn din cap
ctre mobilierul acoperit. Peste tot s-a depus un strat gros de praf. Se vede c aici
nu a locuit nimeni mult vreme. Mare pcat. O cas ca asta a fost construit s
in un secol, iar ea st pustie. Lunar, vine un om care se ocup ct de ct de
curenie. Aa s-a descoperit i cadavrul. A vzut maina nchiriat de Sarah
Parmley parcat n fa, iar apoi a constatat c ua era descuiat.
L-ai verificat pe ngrijitor? a ntrebat Jane.
Nu este suspectat de nimic.
De ce?
Pi, n primul rnd, are aptezeci i unu de ani. i a ieit din spital acum
trei sptmni. Operaie de prostat, a spus Jurevich i s-a uitat spre Sansone.
Vedei ce-i ateapt pe brbai?
Aadar, avem o serie de ntrebri la care trebuie gsite rspunsuri, a spus
Sansone. Cine a descuiat ua. De ce a venit victima aici?
Casa este de vnzare, a spus Maura. Poate a vzut semnul de pe osea. O fi
condus pn aici din curiozitate.
Astea sunt simple speculaii, a zis Jurevich. Am tot discutat despre asta, i
nu cunoatem motivul vizitei ei aici.
Povestii-ne ceva mai multe despre Sarah Parmley, i-a spus Sansone.
A crescut n Purity. A absolvit liceul local, dar, ca muli ali tineri, nu a
gsit nimic care s o rein aici, de aceea s-a mutat n California, stabilindu-se
acolo. Singurul motiv al revenirii ei n ora a fost moartea mtuii.
Din ce cauz? a ntrebat Sansone.
n urma unui accident. S-a rostogolit pe scar i i-a rupt gtul. Sarah a
venit cu avionul ca s participe la slujba religioas. A locuit la un motel din
apropierea oraului i a plecat a doua zi dup nmormntare. Atunci a fost vzut
ultima oar. Pn smbt, cnd ngrijitorul a gsit maina ei acolo. A ridicat
ochii spre scar. S v art camera!
Jurevich a pornit nainte. La jumtatea treptelor, s-a oprit i i-a ndemnat s se
uite la perete.
Aici sunt primele semne observate, a zis el. Crucea asta, de pild. Este
acelai simbol pe care l-a fcut pe trupul ei. S-ar prea c e desenat cu un fel de
cret roie.
189

Maura a rmas cu privirea la simbol i a simit c degetele i amoresc, cu


toate c purta mnui.
Crucea asta e rsturnat.
Mai sunt i altele la etaj, a precizat Jurevich. Chiar multe.
Urcnd, au observat alte cruci aprnd pe perete. La nceput, acestea erau
spaiate. Apoi, pe holul cufundat n semintuneric, ele se nmuleau, artnd ca o
mas furioas pe tot peretele coridorului, parc ngrmdindu-se s intre pe o
u.
Aici lucrurile arat ru de tot, i-a pus n gard Jurevich.
Avertismentul a fcut-o pe Maura s ezite nainte de a ptrunde n ncpere.
Chiar dup ce au intrat ceilali, ea a mai zbovit n prag, fcndu-i curaj pentru a
vedea ceea ce se afla dincolo de el.
A trecut pragul i a pit n camera ororilor.
Nu pata de snge uscat de pe podea i-a atras atenia, ci urmele de palme de pe
fiecare perete, ca i cum o sumedenie de suflete pierdute i-ar fi lsat testamentul
nsngerat la trecerea prin acea camer.
Aceste urme au fost fcute cu aceeai palm, a spus Jurevich. Amprentele
palmare i digitale sunt identice. Nu cred c ucigaul a fost att de prost nct si lase propriile urme. S-a uitat la Jane. Sunt gata s pariez c ele au fost fcute
cu mna retezat a lui Sarah Parmley. Cea care a aprut la locul celeilalte crime.
Isuse! a murmurat Jane. S-a slujit de mna ei ca de o tampil.
Folosind sngele drept cerneal, a completat Maura, plimbndu-i privirea
de-a lungul pereilor. Cte ore i petrecuse criminalul n acea camer, nmuind
mna n snge, apsnd-o apoi pe perete, ca un copil care are un joc cu tampile
colorate? Apoi i-a concentrat atenia asupra celui mai apropiat perete, unde
scrisul fusese ascuns parial de amprentele palmare. A mai fcut un pas n fa,
urmrind cuvintele care se ntindeau pe zid. Erau n latin i se repetau. A urmrit
textul care ddea roat ncperii ntr-o linie nentrerupt, continund prin coluri,
ca un arpe care se ncolcea tot mai aproape n jurul lor.
Abyssus abyssum invocat abyssus abyssum invocat abyssus
abyssum invocat
nelesul i s-a revelat brusc, i de aceea a fcut un pas napoi, rmnnd ca
trsnit.
Iadul cheam iadul, a murmurat Sansone.
Maura nu observase c acesta sttea lng ea.
Asta nseamn? a ntrebat Jane.
Acesta este nelesul literal. Dar mai nseamn i altceva.
Dar Iadul cheam iadul sun suficient de ngrozitor.
190

Abyssus abyssum invocat este o maxim ce dateaz de cel puin o mie de


ani. nseamn: O fapt rea cheam alta dup ea.
Maura a privit cuvintele.
Ne spune c acesta este doar nceputul. Abia s-a dezlnuit.
Iar aceste cruci, a zis Sansone i a artat ctre viesparul de semne
ngrmdite pe perete, de parc s-ar fi adunat roi s atace, toate sunt rsturnate.
Constituie o batjocorire a cretinismului, o respingere a bisericii.
Da, ni s-a spus c e un simbol satanic, a intervenit Jurevich.
Aceste cuvinte i cruci au fost desenate aici pentru prima oar, a spus
Maura, cu ochii la drele de snge scurse pe perei, care acopereau par ial irul
de cuvinte latineti. A citit mprocturile i a vzut sngele arterial pulverizat n
mii de picturi mici ce descriau arce de cerc. nainte de a o ucide, nainte de a-i
despica gtul, criminalul i-a rezervat timp s deseneze pe perei.
Problema este, a spus Jurevich, dac a scris cuvintele ct ea zcea aici,
ateptnd s moar. Ori ncperea fusese deja pregtit ca loc al asasinrii,
nainte de sosirea victimei?
Iar apoi s o fi ademenit aici?
Se vede clar c a fost totul pregtit. Jurevich a artat ctre podeaua de
lemn, unde sngele se uscase, dup ce formase o balt. Vedei cuiele? A venit
echipat cu un ciocan i cu coard de nailon. Aa a imobilizat-o. I-a legat
ncheieturile i gleznele. Apoi a fixat corzile de podea. Dup ce a intuit-o astfel,
a acionat fr grab.
Maura s-a gndit la ceea ce fusese scrijelit n carnea lui Sarah Parmley. A
ridicat privirea i a vzut aceleai simboluri desenate pe perei cu ocru. Un
crucifix rsturnat. Crucea lui Lucifer.
Dar cum de-a reuit s o ademeneasc aici? a ntrebat Sansone. Ce putea s
o atrag n aceast cas?
tim doar c, n perioada ct a stat la motel, a primit un telefon, a spus
Jurevich. n ziua cnd a plecat. Recepionera de la motel i-a fcut legtura n
camer.
N-ai adus vorba despre asta, a comentat Jane.
Pentru c nu suntem siguri c ar avea vreo relevan. Sarah Parmley a
crescut n acest ora. Probabil cunotea o mulime de oameni aici, oameni care-i
puteau telefona dup nmormntarea mtuii ei.
Un apel local?
De la un telefon public aflat la o benzinrie din Binghamton.
Asta e la cteva ore deprtare de aici.
Exact. Acesta a fost un motiv pentru care nu am considerat c ucigaul a
fost cel care a sunat.
Mai exist vreun motiv?
Da. Apelul a venit din partea unei femei.
191

Recepionera este sigur de asta? Doar s-a ntmplat acum dou sptmni.
Nu a ezitat deloc. Am ntrebat-o de cteva ori.
Rul nu are sex, a spus Sansone.
i care sunt ansele ca o femeie s fi fcut toate astea? a ntrebat Jane,
fcnd semn ctre perete, ctre amprentele nsngerate.
Eu nu a respinge n mod automat posibilitatea ca aceste crime s fi fost
comise de o femeie, a spus Sansone. Nu avem nicio amprent de nclminte
care s ne fie de folos.
Nu resping nimic. M las condus de ciudeniile constatate.
Pi asta i sunt. Ciudenii.
Ci ucigai ai prins? a ripostat Jane.
El a privit-o fr s plece ochii.
Cred c rspunsul v-ar surprinde, doamn detectiv.
Maura s-a ntors ctre Jurevich.
Cred c ucigaul a stat n cas cteva ore. Trebuie s fi lsat urme: fire de
pr, fibre
Criminalitii notri au verificat camerele cu toat atenia.
Imposibil s nu fi descoperit ceva.
Pi tocmai asta e, c au obinut prea multe. Avem de a face cu o cas
veche, care a fost locuit cu intermitene vreme de aptezeci de ani. Am gsit
ceva ce ne-a uimit. S v art i restul casei!
S-au ntors n hol, iar Jurevich a artat ctre o ncpere.
Aici avem alt dormitor. E mult praf, plus cteva fire de pr de pisic, n
rest nimic care s ne fi reinut atenia. A continuat de-a lungul holului, prin
dreptul altui dormitor, pe lng o baie cu faiana n alb i negru, apoi pe lng
alte ncperi. ntr-un trziu, au ajuns la ultima u. Aici, a zis el. Asta s-a dovedit
a fi o camer foarte interesant.
Maura a depistat nota amenintoare din glasul lui, dar, cnd a pit n
dormitor, nu a vzut nimic alarmant, ci doar un spaiu fr nicio pies de
mobilier, cu perei goi. Podeaua de lemn arta mai bine dect n restul casei,
avnd scndurile rindeluite recent. Cele dou ferestre ddeau spre panta
mpdurit a deluorului, care cobora spre lacul ngheat de dedesubt.
i de ce a prezentat interes aceast camer? a ntrebat Jane.
Din cauza urmelor gsite pe podea.
Nu vd nimic.
Apare doar la Luminol. Cei de la Criminalistic au verificat toat casa,
pentru a vedea unde ar mai fi putut lsa urme de snge. n celelalte ncperi nu
am gsit nicio urm. I-am descoperit amprentele de nclminte n hol, pe trepte
i pe culoar, toate invizibile cu ochiul liber. Aa c tim de ncercarea lui de a se
cura cnd a ieit din cas. Dar sngele nu se poate ascunde complet. Dac se
192

pulverizeaz Luminol, apare imediat. Jurevich s-a uitat la podea. Iar aici s-a
vzut foarte mult snge.
i alte urme de nclminte? a ntrebat Jane.
Nu doar asta. Era ca i cum un val de snge ar fi mturat camera i a stropit
peretele. Se vedea i n crpturile dintre scndurile podelei, unde s-a strecurat n
ornamentele peretelui. Pe cel de acolo erau dre mari, n locul unde cineva a
ncercat s-l spele. Dar sngele nu se poate ndeprta complet. Chiar dac acum
nu se poate vedea, era snge n ntreaga ncpere. Am rmas aici i am privit
camera luminndu-se i ne-am ngrozit cu toii, v asigur. Pentru c, dup ce am
aprins din nou lumina, totul arta la fel ca acum. Nimic. Nicio urm de snge
vizibil cu ochiul liber.
Sansone s-a uitat la perei, de parc s-ar fi strduit s aud acele ecouri ciudate
ale morii. A vzut podeaua cu scndurile lustruite i foarte netede.
sta nu putea fi snge proaspt, a murmurat el. n cas s-a mai ntmplat
ceva.
Maura i-a adus aminte de afiul DE VNZARE, pe jumtate ngropat n
zpad, aezat la poalele dealului. S-a gndit la indrila mbtrnit, la vopseaua
scorojit. De ce fusese o cas att de frumoas lsat n paragin?
De aceea nu vrea s o cumpere nimeni, a spus ea.
Jurevich a confirmat cu un gest.
S-a ntmplat n urm cu doisprezece ani, nainte s m mut eu n zon.
Am aflat de la agenta imobiliar. Nu este ceva despre care s-i fac plcere s
vorbeasc, pentru c reedina e de vnzare, dar trebuie s-i pun n tem pe cei
interesai. Un detaliu pe care orice potenial cumprtor ar dori s-l cunoasc. i
asta i cam pune pe fug pe toi.
Maura s-a uitat la podea, la mbinrile i la crpturile unde se gsea snge pe
care nu-l putea vedea.
Cine a murit aici?
n aceast ncpere a avut loc o sinucidere. Dar, cnd te gndeti la tot ce sa ntmplat n casa asta, tragi concluzia c a fost bntuit de ghinion.
Au mai fost i alte decese?
Jurevich a dat din cap.
n perioada aceea, aici a trit o familie. Un doctor, soia, un fiu i o fiic.
Plus un nepot care a stat cu ei o var. Din cte spune toat lumea, membrii
familiei Saul erau oameni de treab. O familie unit, aveau muli prieteni.
Nimic nu este ceea ce pare, s-a gndit Maura. Nimic.
Primul a murit fiul lor de unsprezece ani. A fost un accident sf ietor.
Copilul s-a dus s pescuiasc n lac i nu a mai revenit acas. Se crede c a czut
n ap i a ntrat n panic. I-au gsit cadavrul a doua zi. O sptmn mai trziu,
mama a czut pe trepte i i-a rupt gtul. Lua nite sedative, i s-a considerat c
i-a pierdut echilibrul din cauza lor.
193

Interesant coinciden, a spus Sansone.


Poftim?
Nu aa a murit i mtua lui Sarah Parmley? n urma unei czturi pe
scri? Rupndu-i gtul?
Jurevich a rmas tcut cteva clipe.
Da. Nu m-am gndi la asta. E o coinciden, nu?
Nu ne-ai povestit despre sinucidere, a zis Jane.
Soul s-a sinucis. Gndii-v numai prin ce trecuse. nti i se neac fiul.
Apoi soia cade pe scar. Aa c, dou zile mai trziu, a luat pistolul, s-a aezat n
acest dormitor i i-a zburat creierii. Jurevich s-a uitat la podea. Pe jos e sngele
lui. Cnd m gndesc O familie ntreag, practic tears de pe faa pmntului
n doar cteva sptmni.
i ce s-a ntmplat cu fiica? l-a ntrebat Jane.
A locuit la nite prieteni de familie. A ncercat s scape de cas n toi anii
acetia. Agenta imobiliar spune c au existat civa doritori, dar, cnd au aflat ce
s-a ntmplat acolo, au renunat. Ai vrea s locuii ntr-o asemenea cas? Eu,
unul, nu, nici dac m-ar plti cineva. E un loc blestemat. Se simte asta de cum i
treci pragul.
Maura s-a uitat n jur la perei i s-a cutremurat.
Dac exist case bntuite, atunci asta sigur este.
Abyssus abyssum invocat, a rostit ncet Sansone. Acum capt un nou
neles.
Toi l-au privit ntrebtor.
Poftim? a zis Jurevich.
De aceea i-a ales casa drept loc pentru crim. Cunotea istoria ei, i asta la atras. Ar putea fi considerat o u ctre o alt dimensiune. Ori un vrtej. Dar
exist locuri ntunecate pe lume, locuri respingtoare care pot fi considerate
blestemate.
Jane a rs oarecum nelinitit.
Chiar credei asta?
Nu are importan ce cred eu. Dar dac ucigaul nostru crede, atunci a ales
aceast cas pentru c l-a atras. Iadul cheam iadul.
Of, Doamne, a spus Jurevich, mi dai fiori. S-a uitat la pere ii dezgoli i i
s-a cutremurat, de parc ar fi fost ptruns de un vnt ngheat. tii ce cred eu?
Casa asta ar trebui ars. Pn la temelie. Nicio persoan ntreag la minte nu ar
cumpra-o.
Ai spus c aici a locuit familia unui doctor, a zis Jane.
ntocmai. Familia Saul.
i au avut un nepot care a locuit la ei pe durata vacanei de var.
Jurevich a dat din cap n semn c da.
Un biat de cincisprezece ani.
194

Cu acest biat ce s-a ntmplat? Dup toate tragediile petrecute aici?


Agenta imobiliar mi-a spus c a plecat la scurt timp dup aceea din Purity.
A venit mama lui i l-a luat.
Mai tii ceva despre el?
Nu uitai, asta s-a petrecut acum doisprezece ani. Nimeni nu l-a cunoscut
prea bine. i a stat aici doar o var. Jurevich a tcut cteva clipe. tiu la ce v
gndii. Acum ar avea douzeci i apte de ani. i ar putea ti ce s-a ntmplat
aici.
Dar ar putea avea chiar i o cheie de intrare, a spus Jane. Cum s aflm mai
multe despre el?
De la verioara lui, presupun. Femeia care are casa n proprietate, Lily
Saul.
Dar nu tii cum s o gsii.
Agenta a fcut nenumrate eforturi.
A dori s vd rapoartele poliiei privind familia Saul. Presupun c au fost
investigate toate decesele.
O s dau telefon la birou s vi se fac nite copii dup documente. Le
putei lua nainte de a prsi oraul. V ntoarcei la Boston n aceast sear?
Aa intenionm, imediat dup masa de prnz.
Atunci, o s ncerc s fie gata pn atunci. V recomand s merge i la
Roxanne Caf. Fac acolo nite sendviuri de curcan o minunie. i localul
este situat peste drum de sediul nostru.
Avei timp suficient s copiai totul?
Dosarele nu sunt voluminoase, deoarece conin doar fiele de autopsie i
raportul erifului. n toate cele trei cazuri, modalitatea i cauza mor ii au fost
foarte clare.
Sansone rmsese la fereastr i privise afar. Brusc, s-a ntors spre Jurevich.
Cum se numete ziarul local?
Mai tot ce se petrece n districtul Chenango e prezentat n Evening Sun. Au
sediul n Norwich, i-a rspuns Jurevich, apoi s-a uitat la ceas. Ei, eu cred c nu
mai am ce s v art aici.
Cnd au revenit afar, au stat n vntul tios cteva clipe, ct Jurevich a
ncuiat ua i a ncercat-o zglind de clan.
Dac vom mai face progrese n cercetarea cazului, i-a spus el lui Jane, o s
v telefonez. Dar cred c dumneavoastr vei reui s prindei criminalul. i-a
tras apoi fermoarul jachetei i i-a pus mnuile. Acum acioneaz mai mult n
zona dumneavoastr.

195

DOUZECI I OPT
Cum se face c apare cu maina lui scump i nici mai mult, nici mai puin,
e invitat la locul faptei? a zis Jane, mpungnd aerul cu un cartof prjit spre
Maura. Ce nseamn asta? Pe cine cunoate Sansone la Departamentul de
Justiie? Nici mcar Gabriel nu a reuit s afle.
Probabil exist motive s aib ncredere n el.
Da, sigur, a fcut Jane i a bgat cartoful n gur, lund altul cu furculi a,
simind c starea de agitaie o face s fie i mai flmnd. Dup cteva minute,
din enormul sendvi cu carne de curcan nu mai rmseser dect firimituri de
pine prjit i de unc, iar acum i plimba i ultimii cartofi prji i prin
ketchup. S ai ncrede n orice milionar pasionat de soluionarea crimelor, nu?
Multimilionar.
Dar cine se crede, Bruce Wayne? Ori tipul la dintr-un spectacol TV mai
vechi? Bogtaul care fcea pe poliistul. Mama se uita la serialul la.
Cred c te referi la Legea lui Burke.
Aa. Ci poliiti bogai cunoti?
Maura a oftat i i-a ridicat ceaca de ceai.
Niciunul.
Exact. E o nzrire. Un tip plictisit, dar cu bani i nchipuie c ar fi grozav
s se joace de-a poliistul, doar c nu ine s o porneasc de jos. Nu are chef s
fie poliist de strad i nici s redacteze rapoarte privind tot soiul de incidente. El
vrea doar s apar n Mercedesul lui i s ne spun nou, tmpiilor, ce trebuie
fcut. Ai impresia c n-am mai ntlnit oameni ca el pn acum? Toi se cred mai
detepi dect poliitii.
Nu mi se pare c e chiar un amator, Jane. Eu sunt de prere c merit s-l
asculi.
Bravo. Pe un fost profesor de istorie. Jane i-a golit ceaca de cafea i a
scos capul din separeu ca s caute din ochi chelneria. Domnioar, a mai vrea
nite Apoi a tcut o clip, dup care i-a zis Maurei: Ia te uit cine a intrat.
Cine?
Prietenul nostru.
Maura a ntors capul spre u, privind dincolo de tejgheaua cu mncruri,
unde civa brbai cu epci cu cozoroc, stteau cu cafele i farfurii de mncare
n fa. L-a zrit pe Sansone n aceeai clip n care a vzut-o i el. Cnd a pornit
s traverseze restaurantul ctre separeul unde se afla Maura, mai multe persoane
au ntors capul dup el, intrigate de acea neobinuit siluet masiv, cu prul
argintiu.
196

M bucur c mai suntei n ora, a zis el. Pot s m aez?


Tocmai ne pregteam s plecm, a spus Jane cu subneles, ntinznd mna
ctre portofel, prefernd s fac uitat intenia de a mai bea o cafea.
N-o s v rpesc mult timp. Ori preferai s v transmit asta prin e-mail,
doamn detectiv?
Maura s-a uitat la teancul de ziare pe care le avea la el.
Ce e cu ele?
Din arhiva ziarului Evening Sun, a rspuns el i le-a aezat pe mas, n faa
ei.
Ea s-a tras ntr-o parte, fcndu-i loc n separeul destul de strmt, iar el s-a
aezat alturi de ea. S-a simit ncolit de acest brbat, a crui simpl prezen
prea s devin dominant i copleitoare n acel spaiu restrns.
Arhiva lor digital a fost nfiinat doar de cinci ani, a spus el. Astea sunt
fotocopii din arhiva scris, iar reproducerea nu este chiar att de bun pe ct mia dori. ns lmurete multe lucruri.
Maura s-a uitat la prima foaie. Era o fotocopie a primei pagini din Evening
Sun, din 11 august, cu doisprezece ani n urm. Privirea i-a rmas aintit asupra
articolului din partea de sus a paginii.
CADAVRUL BIATULUI A FOST RECUPERAT DIN LACUL
PAYSON
Fotografia care ilustra articolul nfia un biat zmbitor, care inea n brae
un pisoi vrgat. Sub poz scria: Teddy Saul abia a mplinit unsprezece ani.
Ultima persoan care l-a vzut n via a fost sora lui, Lily, a spus Sansone.
Tot ea l-a descoperit plutind n lac o zi mai trziu. Ceea ce a surprins pe toat
lumea, potrivit articolului, a fost faptul c biatul era un nottor bun. i mai
apare un amnunt interesant.
Maura a ridicat ochii spre Sansone.
Ce anume?
Se presupune c s-a dus la lac s pescuiasc. Dar cutia cu momeal i bul
au fost gsite la mai bine de douzeci de metri de mal.
Maura i-a ntins fotocopia lui Jane i s-a uitat la urmtorul articol, tiprit la 18
august. La o sptmn dup descoperirea cadavrului lui Teddy, o nou tragedie
a lovit familia Saul.
MOARTEA MAMEI NDURERATE, APROAPE SIGUR CA
URMARE A UNUI ACCIDENT
Acest articol era nsoit de o alt fotografie, la fel de nduiotoare. Amy Saul
era nfiat ntr-o perioad mai fericit a vieii, zmbind spre aparatul foto n
197

timp ce inea n brae un copila. Acelai copil, Teddy, pe care avea s-l piard
unsprezece ani mai trziu n apele lacului Payson.
A fost gsit la baza scrii, a spus Maura, ridicnd ochii spre Jane. De fiica
ei, Lily.
Iari Lily? Fiica i-a gsit pe amndoi? s-a mirat Jane i a ntins mna dup
articolul fotocopiat. ncepe s miroas tot mai mult a ghinion.
i nu uitai c telefonul primit de Sarah Parmley acum dou sptmni
venea din partea unei femei.
nainte de a trage concluzii pripite, a spus Sansone, vreau s precizez c nu
Lily Saul a gsit cadavrul tatlui ei. Vrul ei a fost acela. Este prima i singura
oar cnd numele lui Dominic Saul apare n vreunul dintre aceste articole.
Maura a trecut la cea de-a treia fotocopie i a vzut fotografia doctorului Peter
Saul zmbind ctre camer. Dedesubt, scria: Disperat de pierderea soiei i
fiului.
Exist vreo fotografie a lui Dominic?
Nu. Dar este menionat n acel articol ca fiind cel care a gsit cadavrul
unchiului su. Tot el a chemat i poliia.
i fata? s-a mirat Jane. Unde era Lily cnd s-a ntmplat tragedia?
Nu se precizeaz.
Presupun c poliia i-a verificat alibiul.
Presupun c da.
Eu n-a mai presupune nimic.
S sperm c informaiile acestea se afl n dosarele poliiei, a spus
Sansone, pentru c de la cel care a anchetat cazurile nu mai avei ce afla.
De ce?
A murit anul trecut, n urma unui infarct. I-am gsit ferparul n arhiva
ziarului. Aadar, tot ce avem pentru continuarea anchetei se gsete n dosarele
acelea. Dar s ne gndim la situaie. Eti poliist local i trebuie s discui cu o
fat de aisprezece ani care tocmai i-a pierdut fratele, mama, iar apoi tatl.
Pesemne c era n stare de oc. Poate era isteric. S o mai hr uie ti cu ntrebri
privind locul unde se gsea la ora morii tatlui ei, cnd toate indiciile sugerau
sinuciderea?
Meseria mea e s pun ntrebri, a replicat Jane. Eu aa a fi procedat.
Da, sigur ar fi fcut-o, i-a zis Maura, uitndu-se la expresia ndrtnic a
lui Jane i amintindu-i de ntrebrile insistente care i fuseser adresate nu mai
departe de dimineaa trecut. Fr mil, fr nicio reinere. Dumnezeu s te ajute
dac Jane Rizzoli te socotete vinovat de ceva. Maura a cobort ochii spre
fotografia lui Peter Saul.
Nu vd nicio poz cu Lily. Nu tim cum arat nici ea.
De fapt, exist o fotografie, a spus Sansone. i vi se va prea foarte
interesant.
198

A trecut la urmtoarea pagin fotocopiat i a pus degetul pe articol.


LA FUNERALIILE DOCTORULUI AU PARTICIPAT PERSOANE
DIN TOT DISTRICTUL
Prieteni, colaboratori, chiar necunoscui s-au adunat la cimitirul
Ashland n frumoasa dup-amiaz de august pentru a deplnge
dispariia doctorului Peter Saul, care a decedat duminic n urma
unei rni de pistol provocate de el nsui. Aceasta a fost a treia
tragedie care a czut asupra familiei Saul n ultimele dou
sptmni.
Uite-o i pe Lily, a spus Sansone, artnd spre fotografia care nsoea
articolul. Aceasta este Lily Saul.
O imagine neclar, faa fetei fiind parial ascuns de alte dou tinere care o
ncadrau. Maura nu a reuit s disting dect profilul feei plecate, nvluite de
prul lung i negru.
Asta nu ne ajut prea mult, a spus Jane.
Nu ineam s vedei neaprat fotografia, a spus Sansone. Important este
textul de sub ea. Privii numele fetelor care stau alturi de Lily.
Abia n acea clip a neles Maura de ce Sansone insistase att de mult s le
arate acele pagini de ziar. Textul de sub fotografia neconsolatei Lily Saul
cuprindea dou nume uimitor de familiare.
Lily Saul este consolat de prietenele ei Lori-Ann Tucker i Sarah
Parmley.
Asta este legtura care ne ajut n continuarea anchetei, a spus Sansone.
Trei prietene. Dou dintre ele acum moarte. Doar Lily Saul este nc n via . A
fcut o pauz, apoi a urmat: i nici mcar nu putem fi siguri de situaia ei.
Jane a ridicat pagina i s-a uitat la ea.
Poate pentru c nici nu vrea s tim n ce situaie se afl.
Pe ea trebuie s o gsim, a zis Sansone. Ea tie rspunsurile.
Ori ar putea fi chiar ea rspunsul. Nu tim aproape nimic despre aceast
fat. Dac s-a mpcat bine cu familia. Dac s-a ales cu o motenire frumuic
ori nu.
Nu vorbeti serios, a srit Maura.
M vd nevoit s recunosc c domnul Sansone a avut dreptate cnd a
afirmat mai devreme c rul nu ine de sex.
Jane, dar s-i ucid propria familie
199

i ucidem pe cei pe care-i iubim, tim asta. Jane s-a uitat la fotografia cu
cele trei fete. i probabil c fetele astea au tiut. E greu s pstrezi un secret
vreme de doisprezece ani. A aruncat apoi o privire spre ceasul de la mn.
Trebuie s m interesez prin ora, s aflu i altceva despre Lily. Trebuie s existe
cineva care tie cum se poate lua legtura cu ea.
Dac tot vrei s punei ntrebri, a spus Sansone, poate ncercai s aflai i
despre asta. A mai scos o fotocopie dup un ziar i i-a ntins-o lui Jane. Titlul
suna: Boy din South Plymouth primete punctajul maxim.
Hm trebuie s m interesez de tauri premiai? l-a ntrebat Jane.
Nu, articolul nostru este la rubrica Aflm de la poliie, a precizat
Sansone. Era ct pe ce s-mi scape i mie. De fapt, nu l-a fi vzut deloc dac nu
s-ar fi aflat pe aceeai pagin, sub articolul despre necarea lui Teddy Saul.
V referii la sta? Grajd vandalizat, o capr disprut?
Citii articolul.
Jane s-a apucat s citeasc articolul cu glas tare:
Poliia a primit o reclamaie din partea lui Eben Bongers din Purity,
conform cruia persoane necunoscute au ptruns n grajdul su n noaptea de
smbt. Patru capre au scpat i trei au fost recuperate, dar una lipsete.
Fptaul a adus daune grajdului, scrijelind aici Jane a fcut o pauz i s-a uitat
spre Maura cruci.
Citii mai departe, a ndemnat-o Sansone.
Jane a nghiit n sec i a reluat lectura articolului.
Scrijelituri similare au fost descoperite i pe alte cldiri din zon.
Persoanele care dein informaii sunt rugate s ia legtura cu biroul erifului
districtului Chenango.
Deci criminalul se afla acolo, a spus Sansone. n urm cu doisprezece ani,
el tria n acest district. i nimeni nu a bnuit nicio clip ce monstru se afla
printre ei. Nimeni n-a avut habar ce fiar tria n zon.
Vorbete de parc ucigaul ar fi inuman, a observat Maura. Nu vorbe te
despre el ca despre un om, ci l socotete un lucru.
Apoi, n urm cu dou sptmni, a spus Sansone, acest uciga s-a ntors n
casa unde trise cndva familia Saul. A desenat aceleai simboluri pe perei, a
btut cuie n podea. Totul pregtit pentru victima lui. Pentru ceea ce avea s-i
fac lui Sarah Parmley. Sansone s-a aplecat uor n fa, privind-o atent pe Jane.
Nu cred c Sarah Parmley a fost prima lui victim. Au mai existat i altele
naintea ei. Ai remarcat ct de aranjat era scena crimei n cazul lui Sarah, i
ct planificare i ceremonie a presupus acest lucru. Asta a fost o crim a
maturitii, comis de cineva care a avut la dispoziie luni, poate chiar ani pentru
a-i exersa rafinamentul n privina ritualului.

200

Am solicitat o verificare VICAP6. Am cutat i crime comise nainte de


asta.
Ai cutat parametri?
Dezmembrri. Simboluri satanice. Da, au aprut cteva cazuri n alte state,
dar nimic care s se potriveasc astfel nct s ne declarm satisfcui.
Atunci lrgii aria de cercetare.
Dac se lrgete, nu se mai obin rezultate. Totul devine prea generalizat i
prea vast ca s gseti vreun suspect.
Vorbeam de o arie de cercetare internaional.
Reeaua ar fi prea mare.
Pentru acest uciga nu exist o reea prea mare. Uitai-v la indiciile pe
care le-a lsat. Inscripii n latin. Desene fcute cu ocru adus din Cipru. O
cochilie tocmai din Mediteran. Practic ne-a anunat c a trit n strintate. i
pesemne c a i comis crime pe acolo. V garantez, dac vei verifica baza de
date a Interpolului, vei mai gsi victime de-ale lui.
Cum de putei fi att de a nceput Jane, apoi s-a oprit i, brusc, i-a
ngustat ochii. tii deja. Ai verificat.
Mi-am luat libertatea. Acest uciga a lsat semne evidente pretutindeni. Nu
se teme de poliie. Are o ncredere nermurit n priceperea lui de a rmne
nevzut. A fcut un semn ctre fotocopii. Acum doisprezece ani, el tria aici.
ncepuse deja s aib fantezii, s deseneze primele cruci.
Jane a privit spre Maura.
O s mai rmn o noapte aici. Va trebui s discut i cu alte persoane.
Dar eu vreau s ajung acas, a zis Maura. Nu mai pot ntrzia aici.
Doctorul Bristol i poate ine locul, adevrat?
Mai am i alte lucruri de rezolvat.
Maurei nu i-a plcut privirea pe care Jane i-a aruncat-o. Alte lucruri fiind
legate de Daniel Brophy?
Eu voi pleca spre Boston n aceast sear, a intervenit Sansone. Po i merge
cu mine.

6 Violent Criminal Apprehension Program Programul de Identificare a Criminalilor


Violeni este o baza de date organizata de FBI pentru a facilita cooperarea,
comunicarea i coordonarea organelor legii pentru prinderea criminalilor violeni i a
celor n serie. (n.tr.).

201

DOUZECI I NOU
Detectivul Rizzoli nu a prut prea ncntat cnd mi-ai acceptat oferta, a
spus Sansone.
n ultima vreme, o nemulumesc o groaz de lucruri, a replicat Maura,
uitndu-se lung la cmpurile acoperite cu un strat alb de zpad. Dup ce se
stinseser pn i ultimele raze de lumin, pe cer apruse luna, iar lumina ei se
reflecta asemenea celei aruncate de un felinar pe zpad. Printre ele se numr i
persoana mea.
Am observat ncordarea dintre voi dou.
Este att de evident?
Detectivul Rizzoli nu face niciun efort s ascund asta, adevrat? a zis el i
a aruncat o privire ctre Maura, dei n main era destul de ntuneric. Nici nu
puteai s v deosebii mai mult.
n acest fel, aflu din ce n ce mai multe lucruri.
V cunoatei de mult vreme?
De vreo doi ani. De cnd am acceptat slujba din Boston.
i relaia dintre voi a fost mereu la fel de tioas?
Nu. Asta doar pentru c A amuit. Pentru c nu-mi aprob purtarea.
Pentru c are o atitudine moral superioar, iar mie nu mi se ngduie s devin
uman. Nu am dreptul s m ndrgostesc. aa se ncheie perioada de stres, a
ncheiat ea fraza.
M bucur c avem posibilitatea de a discuta n particular, a spus el. Pentru
c tiu c i se va prea absurd ceea ce-i voi spune. Iar detectivul Rizzoli a
respins ideea fr ca mcar s o analizeze ctui de puin. S-a uitat din nou spre
Maura. Sper c eti mai dispus dect ea s asculi.
Pentru c-i nchipui c eu sunt mai puin sceptic dect ea? Nu te amgi!
Ce prere ai despre locul crimei pe care l-ai vzut? Ce i-a spus despre
uciga?
Am vzut dovezi clare privind o minte profund tulburat.
Asta este o posibilitate.
Dar care este interpretarea ta?
Dincolo de toate astea, rzbate o inteligen deosebit. Nu este vorba
despre un nebun oarecare ce se distreaz torturnd femei. Aici avem de a face cu
un individ care are o motivaie logic i precis.
Iar o s-mi vorbeti despre demonii mitici.

202

tiu c nu accepi existena lor. Dar ai vzut articolul din ziar, referitor la
grajdul distrus acum doisprezece ani. i-a mai srit n ochi vreun element din
acel raport?
Cu alte cuvinte, n afar de crucile scrijelite n grajd?
Am n vedere capra lips. Din grajd au fost eliberate patru capre, iar
fermierul a recuperat doar trei. Ce s-a ntmplat cu a patra?
Poate c-a fugit. S-a pierdut n pdure.
n Leviticul, capitolul 16, un alt nume al lui Azazel este ap ispitor. Cel
care a luat asupra sa toate pcatele, toate relele omenirii. Prin tradiie, animalul
ales este dus n slbticie, ca s ia cu sine toate pcatele umanit ii. i abia acolo
este eliberat.
Iari revenim la simbolul lui Azazel.
Capul lui a aprut desenat pe ua ta. Sper c nu ai uitat acest amnunt.
Nu, n-am uitat. Cum s uit c pe ua mea au rmas semnele fcute de un
uciga?
tiu c eti sceptic, a spus el. Am convingerea c-i nchipui c totul se va
termina la fel ca n cazul majoritii anchetelor. C vei ajunge la vreun personaj
comun, ba chiar demn de mil, care locuiete singur, aparent fr s deranjeze pe
nimeni. Vreun alt Jeffrey Dahmer ori alt Fiu al lui Sam. Poate c acest uciga
aude voci. Poate a citit Biblia satanic a lui Anton Lavey de prea multe ori i a
pus totul la suflet. Dar s avem n vedere i alt posibilitate, ceva mai
nspimnttor. Apoi a privit spre ea. Aceea c nefilimii veghetorii chiar
exist. C au existat mereu i c nc triesc printre noi.
Copiii ngerilor czui?
Asta este doar interpretarea biblic.
Totul e biblic. i tii bine c eu nu cred n astea.
Vechiul Testament nu este singurul loc unde se menioneaz astfel de
creaturi. Ele apar i n miturile culturilor anterioare.
Fiecare civilizaie i are spiritele mitologice rele.
Eu nu vorbesc despre spirite, ci despre oameni n carne i oase, cu fee
umane. O specie paralel de prdtori, care a evoluat alturi de noi. Care s-a
amestecat cu a noastr.
i nu ar fi trebuit s aflm de existena ei pn acum?
Aflm despre ei din cauza rului pe care l comit. Dar nu ne dm seama de
ceea ce reprezint ei de fapt. i numim inadaptai social ori tirani. Ori Vlad
epe. Ei farmec pe toat lumea i ajung n funcii care le confer putere i
autoritate. Ei profit de rzboaie, de revoluii i de dezordini sociale. i nu ne
dm niciodat seama c se deosebesc de noi, ceilali. Se deosebesc ntr-un mod
fundamental, care merge pn la codul genetic. Aceti oameni sunt nscui
prdtori, iar lumea ntreag le este teren de vntoare.
203

Iar aici intervine Clubul Mefisto? Cutnd aceste creaturi mitice? a zis ea
i a izbucnit n rs. Ai putea la fel de bine vna unicorni.
Muli dintre noi cred n asta.
i ce facei cnd chiar gsii unul? l mpucai i-l mpiai ca pe un
trofeu?
Suntem pur i simplu un grup de cercetare. Rolul nostru este de a identifica
i de a studia. i de a oferi consultaii.
Consultaii cui?
Organelor de ordine. Le punem la dispoziie informaii i analize. Iar ele se
folosesc de ceea ce le oferim.
i organele de ordine chiar se sinchisesc de ceea ce avei de spus? a
ntrebat ea, iar din vocea ei a rzbtut o doz perceptibil de nencredere.
Da. Glasul nostru este ascultat, a spus el.
Declaraia calm a unui om att de sigur de afirmaiile lui, nct nici nu simea
nevoia de a i le apra.
Maura s-a gndit ct de uor fusese pentru el s obin amnunte confideniale
ale anchetei. i-a adus aminte c verificrile lui Jane n privina lui Sansone se
loviser de muenia celor de la FBI, Interpol i Departamentul de Justi ie. Cu
toii l apr.
Activitatea noastr nu a trecut neobservat, a spus el i s-a grbit s
adauge. Din pcate.
Aa m-am gndit i eu. C e bine s i se ia n seam activitatea.
Dar nu de cei care nu trebuie. n orice caz, i acetia au auzit de noi. tiu
cine suntem i cu ce ne ocupm. A fcut o pauz. Iar ei consider c tu e ti una
dintre noi.
Eu nici mcar nu cred n existena lor.
i-au marcat ua. Te-au identificat.
Maura a admirat zpada luminat de lun, albul ei fiind uimitor la acea or din
noapte. Totul strlucea aproape ca pe timpul zilei. Fr niciun ascunzi, fr
niciun loc ntunecos. n acel peisaj nemilos, putea fi vzut orice micare a unei
przi.
Eu nu sunt membr a clubului vostru, a spus ea.
Dar ai putea deveni. Ai fost vzut la mine acas. Cu mine.
Dar am vizitat i cele trei scene ale crimelor. Mi-am fcut meseria, i-att.
Ucigaul m-ar fi putut vedea n oricare dintre acele nopi.
Aa am crezut i eu la nceput. C ai trecut prin cmpul lui vizual,
devenind o prad ntmpltoare. Aa am crezut i despre Eve Kassovitz c
poate a vzut-o la locul primei crime, cea din Ajunul Crciunului, i i-a atras
atenia.
Nu crezi c aa s-a ntmplat?
Nu.
204

De ce?
Cochilia. Dac a fi tiut mai devreme de ea, am fi luat msuri de
prevedere. Iar Joyce poate ar fi fost n via.
Crezi c acea cochilie era un mesaj pentru tine?
Vreme de secole, brbaii Sansone au intrat n lupt sub stindardul pe care
era brodat cochilia. Asta a fost o sfidare, o provocare la adresa clubului nostru.
Un avertisment privind ceea ce urma s se ntmple.
Adic?
Exterminarea noastr.
A pronunat cuvintele ncet, ca i cum rostirea lor cu voce tare ar fi adus ti ul
sabiei pe grumazul lui. Cu toate acestea, Maura nu a perceput nicio team n
glasul lui, ci doar resemnare n faa sorii care i fusese rezervat. Iar ei nu-i
venea n minte niciun rspuns la acele vorbe. Discuia ptrunsese ntr-un teritoriu
necunoscut, strin, iar ea nu reuea s-i gseasc reperele. Universul lui
cuprindea un peisaj att de sumbru, de populat de comaruri, nct doar faptul c
sttea alturi de el n main i schimba viziunea asupra lumii, modificnd-o ntrun trm unde se aflau montri. Daniel, am nevoie de tine acum. Am nevoie de
atingerea ta, de sperana i de credina ta n lume. Acest om este alctuit doar din
ntuneric, iar tu eti lumina.
tii cum a murit tatl meu? a ntrebat-o el.
Maura l-a privit nedumerit, luat prin surprindere de o asemenea ntrebare.
Poftim?
Crede-m, are relevan. ntreaga istorie a familiei mele este relevant. Am
ncercat s m distanez de ea. Mi-am petrecut treisprezece ani prednd istorie la
Boston College, socotind c pot duce o via normal, ca oricare altul, convins c
tatl meu era un excentric trsnit, la fel ca tatl lui, c toate povetile bizare pe
care mi le spunea cnd eram mai mic constituiau legende de familie. Sansone s-a
uitat la Maura. Am crezut n ele la fel de mult ct crezi tu; cu alte cuvinte, deloc.
Pare extrem de raional. Cu toate astea, nu e. Imposibil s fie.
Am predat istorie. Cunosc miturile antice, a zis el. Dar nu aveai s m
convingi nicicnd c demult au existat satiri, sirene ori cai zburtori. De ce s fi
dat crezare povetilor tatlui meu despre nefilimi?
i ce te-a fcut s-i schimbi prerea?
Mi-am dat seama c o parte din ce-mi povestea el este adevrat. Moartea
Isabellei, de pild. La Veneia, am reuit s descopr probe ale ntemni rii i ale
morii ei n documentele bisericeti. A fost ars de vie. A nscut un copil, cu
puin timp naintea execuiei. Nu era fantezie tot ce s-a transmis n legtur cu
trecutul familiei Sansone.
Iar partea referitoare la faptul c strmoii ti ar fi fost vntori de demoni?
Tata credea n asta.
Dar tu?
205

Eu cred c exist fore ostile care vor s distrug Clubul Mefisto. Iar acum
ele ne-au gsit. La fel cum l-au gsit i pe tata.
Ea s-a uitat ntrebtoare la el, ateptnd o explicaie.
n urm cu opt ani, a spus Sansone, a mers la Napoli. Trebuia s se
ntlneasc cu un vechi prieten, un brbat pe care l cunotea de pe vremea
colegiului pe care l-a urmat la New Haven. Amndoi erau vduvi. Amndoi
mprteau pasiunea pentru istoria antic. i-au programat o vizit la Muzeul
Naional de Arheologie de acolo ca s cunoasc mai bine viaa strmoilor lui.
Tata era foarte emoionat. De la moartea mamei, era prima oar cnd detectasem
vioiciune n glasul lui. Dar, cnd a ajuns la Napoli, prietenul nu l-a a teptat la
aeroport. Nici la hotel. Mi-a telefonat i mi-a spus c se ntmplase ceva cumplit
i a hotrt s se ntoarc acas n ziua urmtoare. Mi-am dat seama c era
tulburat, dar n-a vrut s-mi spun mai multe. Cred c era convins c cineva ne
asculta discuia.
Chiar a crezut c telefonul era interceptat?
Vezi? Reacionezi exact cum am fcut i eu atunci. C scumpul i
excentricul meu tat iar avea vedenii cu spiridui. Iar ultimul lucru pe care mi l-a
spus a fost: Anthony, ei m-au gsit. Au aflat cine sunt.
Ei?
Mi-am dat seama exact la ce se referea. Era aceeai prostie pe care o
auzisem nc din copilrie. Fore sinistre la guvernare. O conspira ie universal a
nefilimilor, care se ajutau unul pe altul ca s ajung n funcii importante. Iar
dup ce deineau controlul politic, acetia puteau vna dup bunul-plac, fr s se
team de pedeaps. Aa cum au fcut-o n Kosovo. i n Cambodgia. Ori n
Rwanda. Le priete rzboiul, dezordinea i vrsarea de snge. Se hrnesc cu aa
ceva. Asta nseamn Armagedonul pentru ei: paradisul vntorului. De aceea
abia ateapt s apar asemenea situaii.
Asta-mi sun ca o amgire paranoic fr egal.
Dar i o modalitate de a explica inexplicabilul: de ce sunt oamenii n stare
s fac aa ceva unul altuia.
i tatl tu credea toate astea?
A vrut ca eu s cred. Dar a trebuit s moar ca s m conving.
Ce i s-a ntmplat?
S-ar putea interpreta ca un jaf care a degenerat. Napoli este un ora plin de
tlhari, iar turitii trebuie s fie precaui cnd se afl acolo. Tata se gsea pe Via
Partenope, care merge de-a lungul Golfului Napoli, o strad ntotdeauna nesat
de turiti. Cu toate astea, totul s-a petrecut cu atta repeziciune, nct nu a apucat
s cear ajutor. S-a prbuit, pur i simplu. Nimeni nu l-a vzut pe fpta. Nimeni
n-a vzut ce s-a ntmplat. Dar tatl meu zcea la pmnt, sngernd de moarte
pe strad. Lama i ptrunsese exact sub stern, tiase pericardul i strpunsese
ventriculul drept.
206

Aa cum a murit Eve Kassovitz, a spus ea ncet. O metod de ucidere de o


eficacitate cumplit.
Pentru mine, cel mai grav lucru era c murise socotind c nu-l voi crede, a
spus Sansone. Dup ultima noastr convorbire telefonic, am nchis i i-am spus
unuia dintre colegii mei: Btrnul trebuie s treac pe calmante.
Dar acum crezi ce spunea el.
Chiar i dup ce am ajuns la Napoli, cteva zile mai trziu, am fost convins
c fusese un act ntmpltor de violen. Un turist nefericit, aflat la locul
nepotrivit la momentul nepotrivit. Dar, ct am stat la secia de poli ie, a teptnd
un exemplar al raportului privind decesul, n sala n care eram a sosit un domn
btrn care s-a prezentat. l auzisem pe tata menionndu-i numele. Nu tiusem
c Gottfried Baum lucra pentru Interpol.
De unde mi-e cunoscut acest nume?
A fost unul dintre oaspeii mei n noaptea cnd a fost ucis Eve Kassovitz.
A, brbatul care a plecat la aeroport?
Da, trebuia s prind avionul. Mergea la Bruxelles.
E membru al Clubului Mefisto?
Sansone a dat din cap.
El m-a fcut s ascult, m-a convins s cred. Toate povetile pe care mi le
spusese tata, toate teoriile demente despre nefilimi Baum mi le-a repetat pe
toate.
Folie deux,7 a spus Maura. O amgire comun.
A vrea s fi fost o amgire. S fi putut respinge totul cu o ridicare din
umeri, aa cum procedezi tu. Dar tu n-ai vzut i n-ai auzit lucrurile vzute i
auzite de mine, de Gottfried sau de alii. Mefisto se lupt s triasc. Dup patru
secole, noi am rmas ultimii. A tcut o clip, apoi a adugat: Iar eu sunt ultimul
din neamul Isabellei.
Ultimul vntor de demoni, a zis ea.
Nu te-am convins deloc, aa e?
Nu neleg ceva. Nu e prea greu s ucizi pe cineva. Dac eti inta, de ce nu
te elimin doar pe tine? Doar nu te ascunzi. Nu trebuie dect un glon tras pe
fereastr, o bomb plasat n maina ta. De ce s fac glume ridicole cu cochilii
i alte lucruri? Ce rost are s te avertizeze dac tot te afli n atenia lor?
Nu tiu.
i dai seama c e lipsit de logic.
Da.
Cu toate astea, tot mai crezi c aceste crime se nvrt n jurul Clubului
Mefisto.
El a oftat.
7 n francez, n original: Nebunie n doi.
207

Nici mcar nu voi ncerca s te conving. Vreau doar s ii seama c tot ce


i-am spus este adevrat.
C exist o frie mondial a nefilimilor? Iar Clubul Mefisto, i nimeni
altcineva, este contient de aceast conspiraie general?
Vocile noastre au nceput s fie ascultate.
i ce ai de gnd s faci pentru a te pune la adpost? i bagi gloan e de
argint n pistol?
Vreau s o gsesc pe Lily Saul.
Ea s-a ncruntat.
Fiica?
Nu i se pare ciudat c nimeni nu tie unde se afl? C nimeni nu poate da
de ea? Lily tie ceva.
De ce crezi asta?
Pentru c nu vrea s fie gsit.

Cred c ar trebui s intru cu tine, a zis el, ca s m asigur c totul e bine.


Stteau n maina parcat n faa casei, iar prin perdelele de la camera de zi se
vedeau lumini aprinse, deoarece lmpile fuseser pornite de un dispozitiv
automat. n ziua dinaintea plecrii, curase semnele de pe u. Privind prin
ntuneric, s-a ntrebat dac nu cumva apruser altele, pe care acum nu le putea
vedea, noi ameninri ascunse de umbre.
Cred c m-a simi mai bine dac ai veni cu mine, a recunoscut ea.
El a scos o lantern din torpedou, apoi au cobort amndoi din ma in.
Niciunul din ei nu a vorbit; i concentraser simurile asupra mprejurimilor:
strada cufundat n ntuneric, zumzetul ndeprtat al traficului. Sansone s-a oprit
pe trotuar, ncercnd parc s surprind mirosul a ceva ce nc nu putea fi vzut.
Au urcat treptele, ajungnd pe verand, apoi el a aprins lanterna ca s verifice
ua.
Era curat.
Dinuntru, au auzit telefonul sunnd. Daniel? Maura a descuiat ua i a
intrat. I-au trebuit doar cteva secunde pentru a tasta codul de dezarmare a
sistemului de alarm, dar, pn s ajung la telefon, acesta amu ise. A apsat
butonul de afiare a apelurilor i a recunoscut numrul de mobil al lui Daniel.
Abia atepta s ridice receptorul ca s-l sune. ns Sansone sttea lng ea n
camera de zi aa c trebuia s mai atepte.
i se pare c totul e n ordine?
Ea a fcut un semn scurt din cap.
Totul e n regul.
Nu vrei s arunci o privire nainte de plecarea mea?
Ba da, a spus ea i a pornit pe hol.
208

Maura a simit privirea lui n spate. Oare el citise totul pe fa a ei?


Recunoscuse expresia care o trda ca fiind bolnav de dragoste? A trecut dintr-o
camer n alta, verificnd ferestre, ncercnd ui. Totul era n regul. Ca simplu
gest de ospitalitate, ar fi trebuit s-i ofere mcar o ceac de cafea i s-l invite s
stea jos cteva minute, mai ales dup ce se artase att de amabil s o aduc pn
acas. ns Maura nu era ntr-o dispoziie ospitalier.
Spre uurarea ei, el nu a mai zbovit, ci s-a ntors s plece.
O s-i telefonez mine-diminea, a zis el.
N-o s pesc nimic.
Trebuie s fii precaut, Maura. i noi, de altfel.
Dar eu nu sunt unul dintre ai votri. Nici nu vreau s devin.
Apoi s-a auzit soneria de la u. S-au privit unul pe cellalt.
Ce-ar fi s vezi cine e? a zis el ncet.
Maura a respirat adnc i a pit n holul de la intrare. A aruncat o privire pe
fereastr i a deschis ua imediat. Nici mcar curentul de aer rece nu a putut
alunga mbujorarea de pe obrajii ei cnd Daniel a intrat, cu minile ntinse s o
mbrieze. Apoi l-a vzut pe cellalt brbat n hol i a ngheat pe loc.
Sansone a evitat imediat o tcere care putea deveni jenant.
Cred c suntei printele Brophy, a zis el i i-a ntins mna. Anthony
Sansone. V-am vzut acum dou seri la locuina doctorului ODonnell, cnd ai
venit s o luai pe Maura.
Daniel a dat din cap i i-a rspuns:
Am auzit de dumneavoastr.
Cei doi i-au strns minile ntr-un salut rigid i prevenitor. Apoi Sansone a
avut bunul-sim de a se retrage.
Nu uita s activezi sistemul de securitate, i-a reamintit el Maurei.
Nu o s uit.
nainte de a iei pe u, a mai aruncat o privire insinuant spre Brophy.
Sansone nu era nici orb, nici prost; probabil ghicise ce cuta preotul n casa
Maurei.
Noapte bun, a zis el i s-a ndeprtat.
Maura a ncuiat ua.
Mi-a fost dor de tine, a spus ea i s-a lsat cuprins n brae.
A fost o zi foarte lung, a murmurat el.
Nu m-am gndit dect s revin ct mai curnd acas ca s fiu cu tine.
i eu tot la asta m-am gndit. Iart-m c am venit aa, lundu-te prin
surprindere. Dar trebuia s trec pe aici.
E genul de surpriz care-mi place.
Am crezut c vei ajunge acas mult mai devreme.
Ne-am oprit pe drum s lum cina.
Mi-am fcut griji, s tii. C ai cltorit cu el.
209

Nu aveai motive de ngrijorare, a zis Maura i a fcut un pas napoi,


zmbind. D-mi paltonul!
ns el nu a fcut niciun gest pentru a se dezbrca.
Ce-ai aflat despre el, dac tot ai petrecut aproape toat ziua mpreun?
mi pare doar un excentric plin de bani. i are un hobby foarte ciudat.
Cutarea lucrurilor care in de satanism? Asta merge ceva mai departe de
ceea ce eu consider ciudat.
Partea cu adevrat ciudat e c a reuit s reuneasc un grup de prieteni
care cred cu toii n aceleai lucruri.
Asta nu te sperie? Faptul c urmrete cu atta nverunare latura
ntunecat a lumii? C, de fapt, l caut pe Diavol? tii zicala: Cnd te uii n
abis
i abisul se uit la tine. Da, tiu vorba asta.
Nu trebuie uitat, Maura. Bezna ne poate nghii cu mare uurin.
Ea a pufnit n rs.
Asta sun ca o predic de duminic.
Vorbesc serios. Nu tii destule lucruri despre acest om.
tiu c te ngrijoreaz. C te face gelos.
Ea i-a atins faa.
S nu mai discutm despre el. Nu m intereseaz. Hai, d-mi haina, te rog.
El a rmas nemicat, semn c nu voia s se dezbrace de palton. Abia atunci a
neles i Maura.
Deci nu rmi n noaptea asta, a zis ea.
El a oftat.
Nu pot. Iart-m.
Atunci de ce ai venit?
i-am spus, eram ngrijorat. Voiam s m asigur c ai ajuns cu bine acas.
Nu poi rmne nici mcar cteva ore?
Regret, dar nu pot. n ultima clip m-au anunat s particip la o conferin
care se desfoar n Providence. Trebuie s plec cu maina chiar n seara asta.
Aadar, ea nu avea niciun drept asupra lui. Bineneles, biserica i ndruma
viaa. Ea i era stpn.
Daniel a strns-o n brae, iar rsuflarea lui i-a nfierbntat prul.
S plecm undeva ntr-o bun zi, a murmurat el. Undeva, afar din ora.
Unde nu ne cunoate nimeni.
Ct el s-a ndreptat spre main, ea a stat cu ua larg deschis, lsnd aerul
rece s ptrund n cas pe lng ea. Chiar i dup ce maina s-a ndeprtat, ea a
rmas n prag, fr s ia n seam muctura aprig a gerului. Era pedepsit
pentru c-l dorea. Aa le cerea biserica. Paturi separate, viei separate. Nici
Diavolul nu se putea purta cu mai mult cruzime.
210

Dac mi-a putea vinde sufletul Diavolului pentru dragoste, cred c a faceo.

211

TREIZECI
Doamna Cora Bongers i-a lsat greutatea apreciabil pe ua grajdului, iar
aceasta s-a deschis cu un scrit sfietor. Din interiorul ntunecat s-a auzit
behitul speriat al caprelor, iar Jane a simit n nri mirosul dulceag de paie
umede i de animale.
Nu tiu ce putei vedea acum, a spus doamna Bongers, ndreptnd
fasciculul lanternei ctre interior. mi pare ru c nu am primit mai devreme
ntiinarea dumneavoastr, cnd ar fi fost mai mult lumin.
Jane a aprins i ea lanterna.
E suficient i aa. Vreau doar s vd semnele, dac s-au pstrat.
Vai, s-au pstrat. l scoteau din srite pe soul meu de fiecare dat cnd
intra i le vedea. I-am spus mereu s le acopere cu vopsea, ca s nu se mai
vicreasc att. Dar el zicea c l-ar enerva i mai ru dac ar trebui s vopseasc
grajdul pe dinuntru. Socotea c asta ar fi nsemnat s se ia dup sfaturile celor
de la revista de amenajri interioare, dar pentru capre.
Doamna Bongers a intrat n grajd, clcnd cu ghetele grele pe pardoseala din
pmnt, acoperit cu paie. Scurta deplasare din cas pn acolo o lsase fr
suflu, de aceea s-a oprit, a respirat uiertor i a ndreptat lanterna spre o
ngrditur din lemn, unde vreo zece sau dousprezece capre stteau ngrmdite
i speriate.
Caprele nc-i simt lipsa, nelegei? Da, Eben se plngea tot timpul c e
prea mult de munc, mai ales c trebuia s le mulg n fiecare diminea, dar
inea la ele. A murit acum ase luni, iar animalele nc nu s-au obinuit s fie
mulse de altcineva. A deschis ngrditura i a aruncat o privire la Jane, care ezita
s se apropie. Sper c nu v e team de capre.
Chiar trebuie s intrm acolo?
Haidei, c nu v fac nimic. Doar s fii atent la palton. Le place s road
orice.
Hai, caprelor, fii cumini, le-a poruncit Jane n gnd i a pit n ngrditur,
dup care a tras zvorul. N-o mncai pe doamna poliist. A pit pe paie,
strduindu-se s nu-i murdreasc cizmele. Animalele au urmrit-o cu ochi reci
i lipsii de expresie. Ultima oar cnd se aflase att de aproape de o capr se
ntmplase n cursul unei excursii colare la o grdin zoologic unde erau inute
animale domestice. Atunci se uitase la capr, iar capra la ea, dup care, fr s-i
dea seama, ajunsese cu burta n sus, iar colegii ei izbucniser n hohote de rs.
Nu avea ncredere n animale, i nici caprele nu s-au artat prea ncreztoare,
stnd la distan n timp ce ea a traversat spaiul ngrdit.
212

Uitai, a spus doamna Bongers, ndreptnd fasciculul lanternei ctre perete.


Aici o s vedei o parte dintre semne.
Jane a venit mai aproape, cu ochii lipii de simbolurile scrijelite adnc n
scnduri. Cele trei cruci ale Golgotei. ns asta era o variant pervertit, ntruct
crucile erau rsturnate.
Mai sunt cteva i acolo, a spus doamna Bongers i a ndreptat fasciculul
n sus, luminnd alte cruci, mai sus pe perete. A trebuit s se suie pe ni te
baloturi de paie ca s scrie semnele alea. Putii tia nu au alt treab mai bun
de fcut?
De ce credei c aceste semne au fost fcute de un puti?
Pi, cine altcineva s fi fost? Era var i to i se plictiseau. Nu gseau nimic
mai bun de fcut dect s mzgleasc pereii. i s-i agae farmecele lor de
ramurile copacilor.
Jane s-a uitat brusc la femeie.
Ce farmece?
Ppui din rmurele i alte lucruri din astea. Nite chestii nspimnttoare.
Oamenii erifului au rs de noi, dar mie nu-mi plcea cum atrnau de crengi. A
tcut o clip n faa unuia dintre simboluri. Uite, a zis ea, ca la.
Artase spre silueta unui om, alctuit din bee, avnd ntr-o mn ceva care
prea o spad. Sub ppu era scrijelit: RXX-VII.
Nu tiu ce nseamn asta, a zis femeia.
Jane s-a ntors cu faa spre ea.
Am citit n revista poliiei c una dintre caprele dumneavoastr a disprut
n acea noapte. Ai mai gsit-o?
Nici vorb.
N-ai descoperit nici mcar resturi?
Ei, pe vremea aceea, erau haite de cini care bntuiau pe aici, n elegei?
Cinii aceia n-ar fi lsat nimic n urm.
Dar un cine nu putea face aa ceva, s-a gndit Jane, revenind la scrijelituri.
Brusc, telefonul ei mobil a sunat, iar sunetul a fcut caprele s se repead spre
cellalt capt al ngrditurii i s scoat nite behituri speriate.
mi cer scuze, a spus Jane. i-a scos telefonul din buzunar, surprins c
avea semnal n acel loc. Rizzoli la telefon.
Am fcut tot ce mi-a stat n putin, i-a zis Frost.
De ce am impresia c asta sun ca un nceput de scuz?
Pentru c n-am avut prea mult noroc n ncercarea de a o gsi pe Lily Saul.
Pare s se deplaseze foarte mult. tim c a stat n Italia cel pu in opt luni. Avem
evidene privind retrageri de fonduri din bancomate n acea perioad, opera iuni
efectuate n Roma, Florena i Sorrento. ns nu apeleaz prea mult la cartea de
credit.
Opt luni ca turist? Cum de-i poate permite?
213

Cltorete fr s cheltuiasc prea mult. i vorbesc serios cnd spun asta.


Hoteluri de ultima clas, de la un capt la altul. Pe de alt parte, probabil c
lucreaz ilegal. Am descoperit c, pentru scurt vreme, a avut o slujb n
Florena, ajutndu-l pe un curator de muzeu.
Are pregtirea necesar pentru aa ceva?
Are o diplom de colegiu n studii clasice. Iar pe vremea ct era student a
lucrat pe un antier arheologic din Italia. ntr-un loc numit Paestum.
i de ce nu reuim s dm de ea?
Am impresia c nu vrea s fie gsit.
n regul. Dar vrul ei, Dominic Saul?
A, aici avem probleme serioase.
Chiar nu ai de gnd s-mi oferi nicio veste bun n seara asta?
Am o copie a situaiei lui colare de la Academia Putnam, o coal cu
internat din Connecticut. A fost nscris acolo vreme de ase luni, ct a fost n
clasa a zecea.
Ce vrst avea pe vremea aceea cincisprezece ori aisprezece ani?
Cincisprezece. A ncheiat acel an de studii, i era ateptat s revin pentru a
continua n urmtorul an colar. Dar n-a mai aprut.
E vorba despre vara n care a stat cu familia Saul. n Purity.
Exact. Tatl biatului murise de curnd, de aceea doctorul Saul l-a luat la
domiciliul lui pe durata vacanei. n momentul cnd biatul nu a mai revenit la
coal n luna septembrie, Academia Putnam a ncercat s dea de urma lui. ntrun final, au primit o scrisoare din partea mamei lui, prin care era retras de la
studii.
i la ce coal a mai fost nscris?
Nu se tie. Cei de la Academia Putnam susin c nu au primit vreo cerere
privind situaia colar a biatului. De acolo provine ultima foaie matricol pe
care am gsit-o.
i mama lui? Unde se afl?
Habar nu am. Nu am gsit nicio informaie despre aceast femeie. Cei de
la coal nu au vzut-o niciodat. Nu dein dect o scrisoare, semnat de o anume
Margaret Saul.
Ca i cum aceti oameni ar fi fantome. Verioara lui. Mama lui, i aa mai
departe.
Am totui fotografia lui Dominic din timpul colii. Nu tiu dac ne va sluji
prea mult, pentru c n perioada respectiv avea doar cincisprezece ani.
i cum arta?
Un puti foarte simpatic. Blond, cu ochi albatri. Iar cei de la coal susin
c testele artau c fcea parte din categoria copiilor geniali. Evident c era un
biat inteligent. ns exist o observaie n fia lui, unde se afirm c putiul nu
prea s aib prieteni.
214

Jane era atent ct doamna Bongers i-a linitit caprele. Sttea ghemuit n
apropierea lor, vorbindu-le cu calm n acelai grajd n care, n urm cu
doisprezece ani, cineva gravase simboluri ciudate pe perete, cineva care, ntre
timp, ajunsese s cresteze simboluri pe trupurile unor femei.
Dar iat i partea interesant a lucrurilor, a spus Frost. Chiar acum analizez
formularele de admitere n coal ale biatului.
Bine, i?
Exist o rubric pe care tatl a trebuit s o completeze privind probleme
speciale care ar putea exista. Iar tatl scrie c este vorba de primul an de studiu
ntr-o coal american. Pentru c biatul trise n strintate mai toat viaa.
n strintate? a ntrebat ea, simind c pulsul ncepe s i se accelereze.
Unde?
Egipt i Turcia, a zis Frost, apoi a fcut o pauz, dup care a adugat pe un
ton insinuant: i Cipru.
Jane i-a ndreptat privirea spre peretele grajdului, la ceea ce fusese gravat pe
zid: RXX-VII.
Unde te afli acum? l-a ntrebat ea.
Acas.
Ai o Biblie la ndemn?
De ce?
Vreau s caui ceva.
Stai s vd dac Alice tie unde e Biblia. Apoi l-a auzit strigndu-i soia, ia auzit paii, dup care Frost i-a rspuns: Trebuie s fie o versiune oficial?
Da, dac se poate. Acum te rog s te uii la cuprins. Spune-mi ce sec iuni
ncep cu litera R8 n versiunea King James.
Din Vechiul Testament ori din Noul Testament?
Din amndou.
Ateptnd cu receptorul la ureche, Jane l-a auzit ntorcnd paginile.
Exist Cartea Rut. Epistola ctre Romani i Apocalipsa Sfntului Ioan
Teologul.
Din fiecare, citete-mi pasajele de la capitolul douzeci, versetul apte.
Bine, hai s vedem. Cartea Rut nu are douzeci de capitole. Se oprete la
patru.
Dar Epistole ctre Romani?
Ah, se oprete la capitolul aisprezece.
Dar Apocalipsa?
Stai puin, a zis Frost, i Jane a auzit cum sunt ntoarse paginile. Am gsit.
Apocalipsa, capitolul douzeci, versetul apte: i ctre sfritul miilor de ani,
8 Din pcate, la traducere, nu se poate pstra sensul iniial al textului. (n.tr.).
215

Satana apoi Frost a amuit. Dup aceea glasul i-a devenit aproape o oapt:
Satana va fi dezlegat din nchisoarea lui.
Jane a simit cum inima i bate tot mai puternic. A rmas cu privirea la
peretele grajdului, la figurina care nfia un om innd o sabie n mn. Nu era
o sabie. Ci o coas.
Rizzoli? a spus Frost.
Cred c avem numele ucigaului, a spus ea.

216

TREIZECI I UNU
Sub Basilica di San Clemente, zgomotul apei ce curgea a rsunat din bezn.
Lily a ndreptat fasciculul lanternei prin grtarul metalic care bloca drumul spre
tunel, dezvluind pereii vechi din crmid i luciul slab al apei care curgea
dedesubt.
Sub bazilic exist un lac subteran, a spus ea. i putei vedea fluviul
subteran de aici; dar el nu i oprete niciodat curgerea. Dedesubtul Romei
exist nc o lume, una uria, alctuit din tuneluri i catacombe. S-a uitat la
chipurile pline de speran ale unor oameni care o priveau prin semintuneric.
Atunci cnd vei reveni la suprafa, cnd vei pi pe strzi, s nu uitai asta, s
nu uitai de locurile secrete i ntunecate care se afl sub tlpile voastre.
Pot s m uit mai de aproape la fluviu? a ntrebat una dintre femei.
Da, bineneles. O s in lanterna ct v uitai toi printre gratiile porii.
Unii dup alii, cei din grup s-au apropiat de Lily ca s vad mai bine tunelul.
n fond, nu era mare lucru de vzut. ns cnd traversezi jumtate de glob ca s
vezi Roma, n cursul unei cltorii care nu se va mai repeta, datoria turistului este
s se uite. n acea zi, Lily avea un grup alctuit doar din ase persoane: doi
americani, doi britanici i un cuplu din Germania. Nu reprezentau o prad prea
bogat; probabil c nu avea s se aleag cu prea muli bani din baciuri. Dar la
ce se putea atepta ntr-o geroas zi de joi din ianuarie? Turitii din grupul ei erau
singurii vizitatori ai labirintului n acele momente, de aceea le-a ngduit s se
uite ct aveau chef la fluviul subteran, stnd lipii de poarta de metal, simind
cum impermeabilele lor se frecau de hainele ei. Din tunel rzbtea un aer umed,
ncrcat de mirosuri de mucegai i de pietre umede: aroma unor epoci demult
trecute.
La origini, ce erau aceste ziduri? a ntrebat neamul.
Lily l categorisise drept om de afaceri. Trecut de aizeci de ani, brbatul
vorbea o englez excelent i purta un palton scump, cumprat de la Burberry.
Cu toate astea, soia lui, dup cum bnuia Lily, nu vorbea cursiv engleza,
deoarece n cursul dimineii abia dac scosese o vorb sau dou.
Sunt fundaiile caselor care existau pe vremea lui Nero, a spus Lily. Marele
incendiu din anul 64 d.Hr. a transformat aceast zon ntr-un loc prjolit.
Vorbim despre incendiul n cursul cruia Nero a cntat la scripc, n vreme
ce Roma ardea? a ntrebat-o americanul.
Lily a zmbit, pentru c mai auzise acea ntrebare de zeci de ori i aproape c
ajunsese s anticipeze cine anume din grup avea s o adreseze.
217

De fapt, Nero n-a cntat la scripc. Pe vremea aceea, acest instrument nici
nu exista. Se spune c, n timp ce Roma ardea, el a cntat la lir i din voce.
Iar dup aceea a pus incendiul pe seama cretinilor, a adugat soia omului.
Lily a stins lanterna.
Poftii, s mergem mai departe. Avem nc multe de vzut.
Apoi a intrat mai adnc n labirintul ntunecat. La suprafa , se auzea tumultul
traficului pe strzile aglomerate. Negustorii ambulani se strduiau s vnd cr i
potale ilustrate i nimicuri turitilor care se foiau n preajma ruinelor
Colosseumului. ns aici, sub bazilic, nu se auzea dect susurul apei ce curgea
permanent i fonetul hainelor celor care umblau prin tunelul ntunecat.
Acest tip de construcie se numete opus reticulatum, a spus Lily, artnd
spre perei. Adic, lucrri de zidrie n care se alterneaz crmida cu tuful.
Cu tuful? a ntrebat din nou americanul, singurul care punea ntrebri
ridicole. Cum adic, tuful e mai tare dect crmida?
ntrebarea a fcut-o doar pe soia lui s izbucneasc n rs, ntr-un hohot
strident, iritant.
Tuful, a intervenit englezul, este n realitate cenu vulcanic ntrit.
Da, exact asta este, a confirmat Lily. i se folosea foarte frecvent pentru
construirea locuinelor din Roma.
Cum se face c noi nu am auzit niciodat despre tuful sta pn acum? l-a
ntrebat femeia pe soul ei american, dnd de neles c dac ei nu aveau
cunotin de aa ceva nsemna c un asemenea material nu putea exista.
Cu toate c era ntuneric, Lily a reuit s vad cum englezul i d ochii peste
cap. De aceea, a rspuns printr-o ridicare amuzat din umeri.
Eti americanc, nu? a ntrebat-o femeia pe Lily. Aa este, domnioar?
Lily a tcut o clip. Nu-i plceau ntrebrile personale.
n realitate, a minit ea, sunt canadianc.
i tiai ce era tuful nainte de a deveni ghid? Ori e vreun cuvnt european?
Cuvntul nu este cunoscut de muli americani, a spus Lily.
Am neles. Deci e un cuvnt european, a spus femeia, cu un aer mulumit.
Cu alte cuvinte, dac americanii nu tiau ce nseamn, probabil c nu prezenta
importan.
Aici putei vedea ce a mai rmas din vila lui Titus Flavius Clemens, s-a
grbit Lily s spun, trecnd mai departe, mpreun cu membrii grupului. n
secolul I d.Hr., acesta a fost un loc secret de ntrunire pentru cre tini, nainte de a
fi recunoscui n mod oficial. La acea dat, cretinismul era doar un cult
timpuriu, care ctiga popularitate n rndul soiilor de nobili. A aprins din nou
lanterna, slujindu-se de fasciculul ei ca s le atrag atenia. Acum ptrundem n
cea mai interesant poriune a acestor ruine. Ea a fost descoperit abia n 1870.
Vom vedea aici un templu secret pentru ritualuri pgne.
218

Au traversat pasajul, ndreptndu-se ctre coloanele corintice aflate n umbr.


Aceea era intrarea n templu, mrginit de bnci din piatr i decorat cu fresce i
cu stucaturi antice. Au ptruns mai adnc n sanctuar, trecnd de dou nie
cotropite de umbre, loc al riturilor iniiatice. n lumea de deasupra, trecerea
secolelor schimbase aspectul strzilor i al peisajului citadin, ns n acea grot
antic timpul mpietrise. Tot acolo se gsea i sculptura zeului Mitra ucignd
taurul. Acolo, susurul venind dinspre apa care se prelingea n ntuneric era
acelai.
La naterea lui Isus, a spus Lily, cultul lui Mitra era deja bine nstpnit;
perii l venerau deja de cteva secole. Acum, s analizm istoria vieii lui Mitra
i s vedem ce credeau perii despre el. Era mesagerul adevrului lui Dumnezeu.
S-a nscut ntr-o peter la vremea solstiiului de iarn. Mama lui, Anahita, a fost
fecioar, iar la naterea lui au venit pstori care au adus daruri. A avut
doisprezece discipoli care l-au nsoit n cltoriile sale. A fost nmormntat, iar
mai trziu s-a ridicat din mori. i, n fiecare an, nlarea lui era srbtorit ca o
renatere. A fcut o pauz, ca s sporeasc efectul dramatic al cuvintelor ei, i,
uitndu-se la feele celor din grup, a ntrebat: V sun cumva cunoscute aceste
lucruri?
Asta e evanghelia cretin, a spus americanca.
i totui, cu cteva secole nainte de Isus, aceast poveste fcea deja parte
din cultura persan.
N-am tiut. Turista s-a uitat la soul ei. Dar tu?
Nici eu.
Atunci probabil c s-ar cuveni s vizitai templele de la Ostia, a intervenit
englezul. Sau Luvrul. Ori Muzeul Arheologic din Frankfurt. Cred c vi se vor
prea educative.
Americanca s-a ntors spre el.
Nu e nevoie s ne dai lecii.
Credei-m, doamn. Nimic din ceea ce ne-a spus ncnttoarea noastr
ghid nu este ocant ori neadevrat.
Dar tii la fel de bine ca mine c Isus nu a fost un persan cu o cciul
caraghioas, care ucide tauri.
Am vrut doar s art paralelismele interesante din iconografie, a explicat
Lily.
Poftim?
Nu este chiar att de important, a spus Lily, spernd cu disperare c femeia
va lsa lucrurile aa cum erau, dndu-i n acelai timp seama c pierduse orice
ans de a primi vreun baci generos din partea perechii de americani. Asta e
doar mitologie.
Biblia nu e mitologie.
Nu m-am referit la Biblie n acest fel.
219

Ce se tie despre persanii tia, m rog? Care este cartea lor sfnt?
Ceilali turiti au tcut, stnd deoparte i prnd stnjenii.
Las lucrurile aa. Nu merit s te contrazici cu ea.
ns femeia nu terminase. nc de diminea, de cum pusese piciorul n
microbuz, ea se plnsese de tot ce avea legtur cu Italia i cu italienii. Traficul
roman era haotic, nu ca n America. Hotelurile erau scumpe, nu ca n America.
Camerele de baie erau prea mici, nu ca n America. Iar, n cele din urm, acea
jignire suprem. Intrase n Basilica di San Clemente s vad unul dintre locurile
de ntrunire ale primilor cretini i, n schimb, i se mpuiase capul cu propagand
pgn.
De unde tii ce credeau cu adevrat cei care-l venerau pe Mitra? a ntrebat
ea. i unde sunt ei acum?
Au fost exterminai, a spus englezul. Templele lor au fost distruse cndva
demult. Ce credei c se putea ntmpla dup ce biserica a sus inut c Mitra era
din seminia lui Satana?
Asta pare o rstlmcire a istoriei.
i cine credei c a rstlmcit totul?
Aici se ncheie turul nostru, a intervenit Lily. V mulumesc tuturor pentru
atenia acordat. Dac dorii, mai putei zbovi aici. oferul v va atepta n
microbuz pn dorii s plecai. V va duce pe toi la hotelurile dumneavoastr.
Dac mai avei vreo ntrebare, v voi rspunde cu plcere.
Cred c ar trebui s-i anuni pe turiti din vreme, a spus americanca.
Din vreme?
Acest tur s-a numit nceputurile cretinismului. ns nu a fost istorie. Ci
mitologie pur.
De fapt, a spus Lily oftnd, este istorie. Dar istoria nu este ntotdeauna
ceea ce am nvat noi.
Iar tu eti experta?
Am o diplom n Apoi Lily s-a controlat. Fii atent ce spui. Am
studiat istoria, a zis ea n cele din urm.
Adic?
i am lucrat la diverse muzee din toat lumea, i-a rspuns Lily, prea iritat
ca s mai fie precaut. La Florena. Paris.
Iar acum ai ajuns ghid de tur.
Cu toate c n ncperea subteran era frig, Lily a simit c faa i ia foc.
Da, a rspuns ea, dup o tcere lung. Am ajuns doar ghid de tur. Nimic
altceva. Acum, v rog s m iertai, dar vreau s vd ce mai face oferul nostru.
S-a rsucit pe clcie i a pornit prin labirintul de tuneluri. Cum nu se putea
atepta s primeasc vreun baci n acea zi, turitii puteau s se descurce i
singuri ca s gseasc ieirea spre suprafa.
220

A urcat de la Mithraeum i, cu fiecare pas, deplasndu-se n timp, a ajuns pn


la fundaiile bizantine. Acolo, sub Basilica di San Clemente, se gseau slile unei
biserici din secolul patru, care rmsese ascuns vreme de opt secole, ngropat
sub biserica medieval care o nlocuise ulterior. A auzit voci apropiindu-se.
Limba francez. Un alt grup de turiti care cobora spre Mithraeum. Veneau pe
coridorul ngust, iar Lily s-a tras deoparte ca s-i lase pe cei trei turiti i pe ghid
s treac. Dup ce zvonul glasurilor s-a stins, s-a oprit sub o fresc degradat,
simindu-se brusc vinovat c-i abandonase propriul grup. De ce se lsase
enervat de comentariile unei turiste ignorante? Ce fusese n mintea ei?
S-a rsucit i a ncremenit, pentru c a vzut silueta unui brbat care sttea n
cellalt capt al coridorului.
Sper c nu te-a suprat prea mult, a spus el.
Lily a recunoscut vocea turistului german i a respirat uurat, iar ncordarea
s-a risipit.
A, nu face nimic. Mi s-au spus i lucruri mai urte.
Nu le-ai meritat. Nu ai fcut dect s explici lucruri care in de istorie.
Unii prefer propria interpretare a istoriei.
Dac nu vor s li se zdruncine credinele, n-ar trebui s vin la Roma.
Ea i-a adresat un zmbet pe care el probabil nu l-a putut vedea tocmai n
cellalt capt al tunelului ntunecos.
Da, Roma este capabil s ne rstoarne tuturor credinele.
El a pornit spre Lily, pind ncet, de parc s-ar fi apropiat de o cprioar
sperioas.
mi permii s-i dau un sfat?
Lily a simit un gol n stomac. Deci trebuia s ndure i criticile lui. Ce anume
i va sugera? Chiar nu putuse mulumi pe nimeni n acea zi?
O idee pentru un altfel de tur, a zis el, ceva care aproape sigur va atrage
turiti de alt gen.
i pe ce tem ar trebui s fie un asemenea tur?
Cunoti bine istoria biblic.
Nu sunt expert, dar am studiat-o temeinic.
Fiecare agenie de turism ofer tururi ale locurilor sfinte, pentru turiti ca
amicii notri americani, oameni care vor s mearg pe urmele sfinilor. ns pe
unii dintre noi nu ne intereseaz sfinii ori locurile sfinte. El se apropiase,
ajungnd alturi lng ea, att de aproape, nct Lily a perceput mirosul de tutun
de pip impregnat n hainele lui. Unii dintre noi, a zis el ncet, cutm
nesfinenia.
Lily a mpietrit.
Ai citit Apocalipsa dup Ioan Teologul?
Da, a rspuns ea n oapt.
Deci tii de Fiar.
221

Ea a simit un nod n gt.


Da.
i cine este Fiara? a ntrebat-o el.
ncet, Lily s-a tras napoi.
Nu e vreun om sau vreun animal, ci un lucru. E e o reprezentare a
Romei.
Aha, deci cunoti interpretarea dat de savani.
Fiara era Imperiul Roman, a zis ea, continund s se retrag. Numrul 666
era un simbol pentru mpratul Nero.
Chiar crezi asta?
Ea a aruncat o privire peste umr, spre ieire, i nu a vzut pe nimeni care s-i
blocheze calea de scpare.
Ori crezi c e vorba despre un om adevrat? a insistat el. n carne i oase?
Unii spun c Fiara se afl aici, chiar n acest ora. C ateapt momentul prielnic.
i vegheaz.
Asta asta trebuie s o spun filosofii.
Dar spune-mi tu, Lily Saul. Tu ce crezi?
mi cunoate numele.
S-a rsucit, cu gndul de a fugi. ns, ca prin magie, cineva apruse n tunel n
spatele ei. Era clugria care permisese intrarea grupului condus de Lily n
pasajul subteran. Femeia sttea nemicat i o urmrea. Blocndu-i calea.
Demonii lui m-au gsit.
Lily a luat hotrrea ntr-o fraciune de secund. A plecat capul i a izbit-o pe
clugri n piept, fcnd-o s se prbueasc pe spate ntr-un vrtej de voaluri
negre. Femeia a ncercat s o prind de glezn, dar ea a reuit s scape din
strnsoare.
Trebuie s ajung n strad!
Era cu cel puin treizeci de ani mai tnr dect turistul german. Ajuns afar,
l putea depi n vitez, scpnd de el n mulimea bulucit n zona
Colosseumului. A urcat treptele, trecnd printr-o u n lumina orbitoare i
nucitoare din bazilica de sus, i a fugit ctre nav. Spre ieire. A reuit s fac
doar civa pai pe mozaicul sclipitor, cnd, ngrozit, a trebuit s se opreasc.
Dup nite coloane de marmur au aprut trei brbai. n timp ce acetia se
apropiau, blocndu-i orice cale de scpare, ea a rmas mut. A auzit o u trntit
n urma ei i pai care se apropiau: erau germanul i clugria.
De ce nu mai sunt i ali turiti n preajm? Nu e nimeni s m aud ipnd?
Lily Saul, i s-a adresat germanul.
Ea s-a ntors cu faa spre el. Chiar n clipa cnd s-a rsucit, i-a dat seama c
brbaii porniser deja spre ea s o ncoleasc. Deci aa voi sfri. n acest loc
sfnt, sub ochii lui Isus pe cruce. Nu-i imaginase niciodat c asta s-ar putea
222

ntmpla ntr-o biseric. Crezuse c totul se va petrece pe vreo alee ntunecat ori
ntr-o camer sordid de hotel. Dar nu aici, unde atia oameni cutaser lumina.
n sfrit, te-am gsit, a spus el.
Ea s-a ndreptat, nlndu-i sfidtor brbia. Dac trebuia s-l nfrunte pe
Diavol, mcar s o fac innd capul sus.
i el unde este? a ntrebat-o germanul.
Cine?
Dominic.
Ea l-a privit mirat. Era o ntrebare pe care nu o anticipase.
Unde i-e vrul? a ntrebat el.
Ea a cltinat nedumerit din cap.
El v-a trimis? a ntrebat. S m ucidei?
De ast dat, germanul a privit-o deconcertat. A fcut un semn din cap ctre
unul dintre brbaii care se aflau n spatele ei. Ea s-a crispat surprins cnd
braele i-au fost rsucite la spate i a auzit clinchetul metalic al ctuelor puse la
mini.
Vei merge cu noi, a zis germanul.
Unde?
ntr-un loc sigur.
Adic doar nu o s m
S te ucidem? Nu. S-a apropiat apoi de altar i a deschis o u secret.
Dincolo de prag se vedea un tunel despre existena cruia Lily nu avea tiin .
Dar s-ar putea ca altcineva s vrea s fac asta.

223

TREIZECI I DOI
Lily urmrea defilarea peisajului toscan prin geamurile fumurii ale limuzinei.
Mersese pe acelai drum, ns n sens invers, n urm cu ase luni, n alte
condiii, n cabina unui camion condus de un brbat nebrbierit, al crui singur
gnd era s se culce cu ea. n acea noapte se simise nfometat i la captul
puterilor, abia trndu-i picioarele umflate. Acum fcea acelai drum, dar spre
nord, ntorcndu-se la Florena, nu ca o autostopist oarecare, ci cltorind ct se
poate de confortabil. Oriunde s-ar fi uitat, la bancheta din spate, de exemplu,
vedea doar lux. Tapieria era din piele neagr, moale ca a unui om. Buzunarul de
pe speteaza scaunului din fa coninea o varietate surprinztoare de ziare:
exemplarele din acea zi ale International Herald Tribune, Times, ediia
londonez, Le Figaro i Corriere della Sera. Ventilatorul bga aer cald, iar n
dulpiorul cu buturi se gseau sticle cu ap mineral, vin, o diversitate de
rcoritoare, cacaval i biscuii. Cu toate c sttea confortabil, se simea ntr-o
nchisoare pe roi, pentru c nu putea deschide portiera. Un geam incasabil o
separa de ofer i de camaradul acestuia de pe scaunul din fa. n ultimele dou
ore, niciunul dintre ei nu catadicsise s arunce o privire spre ea. Nici nu tia sigur
dac erau umani. Poate erau roboi. Nu le vzuse dect cefele.
S-a ntors i a privit prin lunet ctre Mercedesul care i urma. L-a vzut pe
german uitndu-se la ea. Aadar, era escortat spre nord de trei brbai n dou
maini foarte scumpe. Aceti oameni aveau resurse i tiau ce fac. Ce ans avea
mpotriva lor?
Nici mcar nu tiu cine sunt aceti oameni.
ns ei o cunoteau. Cu toate c se artase foarte precaut n acele luni, acei
oameni reuiser s o depisteze.
Limuzina a virat, ieind de pe autostrad. Prin urmare, nu mergeau chiar la
Florena. Se ndreptau spre un alt loc, urcnd dealurile blnde din Toscana. Ziua
era pe sfrite, iar n lumina crepuscular tot mai sczut a vzut vii desfrunzite
cocoate pe pantele btute de vnturi i case vechi i drpnate din piatr
abandonate de mult vreme. De ce mergeau pe acel drum? Acolo nu se gseau
dect cldirile ubrede ale unor ferme.
Poate c asta explica totul. n acel inut nu vor exista martori.
Voise s-l cread pe german cnd i spusese c o ducea ntr-un loc sigur,
dorise acel lucru att de mult, nct se lsase amgit de cltoria confortabil i
luxoas. Acum, cnd limuzina a ncetinit i a ptruns pe un drum privat,
neamenajat, a simit c inima i bate de s-i sparg pieptul, iar palmele i-au
transpirat att de abundent, nct a trebuit s i le tearg de blugi. Se ntunecase.
224

Probabil c o vor duce pe un cmp i-i vor trage un glon n cap. Celor trei
brbai nu le va lua mult s sape o groap i s-i azvrle trupul nuntru.
n ianuarie, pmntul era ngheat.
Limuzina a urcat pe drumul ce erpuia printre copaci, iar luminile farurilor au
czut pe tufiuri uscate. A vzut chiar i reflectarea roiatic a ochilor unui
iepure. Apoi copacii s-au retras, i maina a oprit n faa unei pori de fier.
Deasupra interfonului sclipea luminia roie a unei camere de supraveghere.
oferul a cobort geamul i a spus n italian:
Am adus coletul.
Imediat s-a aprins un reflector, sub a crui lumin orbitoare camera a trecut n
revist toi ocupanii mainii. Abia dup aceea poarta s-a deschis.
Au trecut de ea, urmai de Mercedesul care i nsoise de la Roma. Abia dup
ce ochii i s-au obinuit cu ntunericul a reuit s vad siluetele grupurilor statuare
i gardul viu ce mrginea aleea pentru vehicule. i, n fa, ridicndu-se seme la
captul drumului acoperit cu pietri, a vzut o vil iluminat orbitor. S-a aplecat
n fa, plin de uimire; holbndu-se la terasele de piatr i la urnele uria e, la
chiparoii nali semnnd cu un ir de sulie ntunecate aintite spre stele.
Limuzina a oprit alturi de o fntn din marmur, secat i mut, pentru c era
iarn. Mercedesul a parcat n spate, iar germanul a cobort i s-a grbit s-i
deschid portiera.
Domnioar Saul, s mergem n cas!
Ea s-a uitat la cei doi brbai care l flancau. Acei oameni nu riscau s o scape
din ochi, ca s nu evadeze. Nu avea ncotro; trebuia s mearg cu ei. A cobort
din main, simindu-i picioarele nepenite, i l-a urmat pe german pe treptele
care urcau spre teras. Vntul rece a suflat cteva frunze uscate n calea ei,
mprtiindu-le ca pe cenu. nainte de a ajunge la intrare, ua s-a deschis i un
brbat vrstnic a aprut n prag pentru a-i ntmpina. S-a uitat fr mare interes la
Lily, dup care i-a ndreptat atenia spre german.
I-am pregtit camera, a spus el ntr-o englez cu accent italian.
O s rmn i eu peste noapte, dac nu ai nimic mpotriv. El va sosi
mine?
Btrnelul a ncuviinat din cap.
Da, vine cu un zbor de noapte.
Cine o s vin mine? s-a ntrebat Lily. Apoi au urcat treptele, mrginite de
o balustrad magnific. Trecerea lor a fcut tapiseriile atrnate pe perei s se
unduiasc uor. Lily nu a apucat s admire lucrrile de art. Cei doi au grbit-o
pe un hol, prin dreptul unor portrete care preau s i urmreasc fiecare pas.
Btrnelul a descuiat o u masiv de stejar i i-a fcut semn s intre. Ea a
ptruns ntr-un dormitor cu mobil impresionant, dintr-un lemn de culoare
nchis, cu draperii grele la ferestre.
Este doar pentru noaptea asta, a zis germanul.
225

Ea s-a ntors, dndu-i brusc seama c nimeni nu o urmase n camer.


Ce se va ntmpla mine? a ntrebat ea.
Ua s-a nchis i s-a auzit cheia rotindu-se n broasc.
Nu vrea nimeni s-mi rspunde mcar la o ntrebare?
Rmas singur, s-a apropiat imediat de draperiile bogate, pe care le-a tras n
lturi, dar a descoperit o fereastr cu un grilaj din bare. S-a ncordat ncercnd s
ndoaie mcar una dintre ele, dar erau din fier forjat, montate prin sudur, iar ea
nu avea atta putere. Dezndjduit, s-a ntors i a aruncat o privire cercettoare
prin nchisoarea ei catifelat. A vzut patul enorm, sculptat, din lemn de stejar,
acoperit cu un baldachin de un rou-nchis. A ridicat apoi privirea spre mulurile
din lemn ntunecat, spre sculpturile nfind heruvimi i coarde de vi-de-vie
care se ncolceau pe tavanul nalt. Chiar dac e o nchisoare, mi se pare cel mai
minunat dormitor n care am dormit vreodat. O ncpere demn de un membru
al familiei Medici.
Pe o mas cu intarsii extraordinar de frumoase sttea o tav de argint
acoperit, un pahar de vin i o sticl de Chianti, deja desfcut. A ridicat capacul
i a vzut felii de carne, o salat de roii cu mozzarella i pine toscan fr sare.
i-a turnat un pahar de vin, apoi s-a oprit cnd l-a dus spre buze.
De ce m-ar otrvi cnd e la fel de uor s-mi trag un glon n cap?
A but paharul pe nersuflate, i apoi i-a mai turnat unul. Dup aceea s-a
aezat la mas i a nceput s mnnce hulpav direct din tav, bgnd buci
ntregi de carne i cltindu-i gura cu vin. Carnea de vit era att de fraged i
tiat att de fin, nct prea c se topete n gur. A devorat tot ce era pe tav i
a but aproape tot vinul din sticl. Cnd, ntr-un trziu, s-a ridicat de pe scaun, a
constatat c era att de stngace n micri, nct abia a ajuns la pat pe picioarele
nesigure. Nu am fost otrvit. M-am cherchelit, atta tot. Nici nu-i mai psa ce
avea s se ntmple a doua zi. Nu s-a mai sinchisit s se dezbrace, prbu indu-se,
complet mbrcat, pe cuvertura din damasc.

A trezit-o o voce de brbat, groas i necunoscut, care a strigat-o pe nume. A


deschis cu greu un ochi i s-a uitat nemulumit la lumina care se strecura
orbitoare pe fereastra cu grilaj. A strns din pleoape imediat. Cine dracu trsese
perdelele? Cnd rsrise soarele?
Domnioar Saul, trezete-te!
Mai trziu, a bolborosit ea.
Doar n-am cltorit toat noaptea ca s te vd dormind. Trebuie s stm de
vorb.
Lily a gemut i s-a ntors cu faa n sus.
Nu vorbesc cu oameni care refuz s se prezinte.
M numesc Anthony Sansone.
i ar trebui s te cunosc?
226

Asta este casa mea.


Aceste cuvinte au fcut-o s deschid ochii. A alungat somnul i s-a ntors s-l
vad pe brbatul cu pr argintiu care se uita la ea. Chiar n starea de mahmureal
n care se gsea, i-a dat seama c brbatul acela arta al naibii de bine, n ciuda
oboselii pe care o trdau ochii lui uor ncercnai. Auzise c avea s zboare toat
noaptea, i nu s-a ndoit de acest lucru cnd i-a vzut cmaa boit i barba
neras. Sansone nu venise singur n camer; neamul l nsoise, dar rmsese
lng u.
S-a ridicat n fund i a nceput s-i frece tmplele care-i zvcneau.
Chiar eti proprietarul acestei vile?
Aparine familiei mele de generaii.
Mare noroc pe tine. Dup un moment de tcere, a continuat: Dar ai accent
american.
Sunt american.
Iar tipul de colo? A ridicat capul i a privit spre neam. El lucreaz pentru
tine?
Nu. Domnul Baum este un prieten. Lucreaz la Interpol.
Asta a fcut-o s ncremeneasc. i-a lsat privirea n jos, pentru ca ei s nu-i
vad faa.
Domnioar Saul, a spus el ncet, de ce am eu impresia c i-e team de
poliie?
Nu mi-e.
Cred c mini.
Iar eu cred c nu eti o gazd bun. M-ai ncuiat n casa asta. Iar apoi dai
buzna fr ca mcar s bai la u.
Dar am btut. Nu te-ai trezit.
Dac vrei s m arestai, n-ar fi bine s-mi spunei pentru ce? a ntrebat ea.
Acum nelegea despre ce era vorba. ntr-un fel sau altul, descoperiser ce
fcuse n urm cu doisprezece ani, iar acum o gsiser. i imaginase n multe
feluri sfritul aventurii ei, dar nu astfel. Un mormnt rece, fr niciun semn
distinctiv, dar s o sfreasc n ghearele poliiei? i venea s rd. Bine,
arestai-m. M-am confruntat cu lucruri mai rele dect teama de nchisoare.
Exist vreun temei n baza cruia s te arestm? a ntrebat-o Baum.
La ce se atepta acel om, la o confesiune pe loc? Trebuiau s se trudeasc niel
ca s scoat ceva de la ea.
Lily, a spus Sansone i s-a aezat pe pat o nclcare a spaiului ei
personal, lucru care a fcut-o imediat s devin prevztoare , tii cumva ce s-a
ntmplat la Boston n urm cu doar cteva sptmni?
Boston? Nu tiu la ce te referi.
Numele de Lori-Ann Tucker i spune ceva?
227

Lily a amuit, uimit de o asemenea ntrebare. Vorbise Lori-Ann poliiei? Aa


au aflat? Lori-Ann, mi-ai promis. Mi-ai zis c vei pstra secretul.
Era prietena ta, corect? a ntrebat-o el.
Da, a recunoscut Lily.
Iar Sarah Parmley? i ea i era prieten?
Deodat, Lily a remarcat c el vorbise despre Sarah la trecut. Nu la prezent. A
simit c i se usuc gtul. Lucrurile luau o turnur extrem de neplcut.
Le-ai cunoscut pe aceste femei? a insistat el.
Am crescut mpreun. Toate trei. De ce m-ntrebi de ele?
nseamn c nu ai auzit.
Am pierdut legtura cu ele. N-am vorbit cu nimeni din America de luni
ntregi.
i nu te-a anunat nimeni?
Nu
Cum ar fi putut s m anune? Doar am fcut tot ce mi-a stat n puteri s nu
m gseasc nimeni.
Sansone a privit spre Baum, apoi spre ea.
mi pare ru c trebuie s-i dau eu vestea. Dar prietenele tale
amndou sunt moarte.
Ea a cltinat din cap.
Nu neleg. Vreun accident? Cum puteau s moar amndou?
Nici vorb de accident. Au fost ucise.
mpreun?
Separat. S-a ntmplat n preajma Crciunului. Lori-Ann a fost ucis la
Boston. Iar Sarah, n Purity, New York. Cadavrul ei a fost gsit n casa prinilor
ti, cea pe care ncerci s o vinzi. De aceea te caut poliia.
Scuzai-m, a optit ea. Mi-e ru.
S-a ridicat de pe pat i a nit spre baia alturat. A trntit ua i a czut n
genunchi n apropierea vasului de toalet. Vinul pe care l buse n seara
precedent i-a ajuns n gur, urcnd ca un firicel de acid arztor pe gt. S-a agat
de toalet i a icnit pn i-a golit stomacul, pn nu a mai avut ce s verse. A
tras apa, apoi a mers nesigur pn la lavoar i s-a splat pe fa, cltindu-i i
gura. Cnd s-a uitat la reflexia din oglind, abia dac a recunoscut fiin a care o
privea de acolo. Ct vreme trecuse de cnd nu se mai uitase cu adevrat ntr-o
oglind? Cnd se transformase n fiina aceea care aducea cu o fiar? Fuga
permanent lsase urme pe faa ei. Dac tot alergi, ajungi s-i pierzi i sufletul
pe drum.
i-a ters faa cu un prosop gros, s-a slujit de degete ca s se pieptene i apoi
i-a legat la loc coada de cal. Domnul atrgtor i bogat o atepta pentru
interogatoriu, iar ea trebuia s fie cu mintea limpede. S-i spun doar att ct s
fie mulumit. Dac nu tie ce am fcut, atunci eu sigur n-o s-i spun.
228

Culoarea i-a revenit n obraji. A ridicat brbia i a vzut n ochi sclipirea de


lupttoare pe care i-o recunotea. Aadar, ambele ei prietene erau moarte.
Rmsese singur. Ajutai-m, fetelor. Ajutai-m s supravieuiesc acestei
situaii. A inspirat adnc i a ieit din baie.
Brbaii au privit-o cu ochi ngrijorai.
mi pare ru c i-am dat vestea att de brutal, a spus Sansone.
Vreau detalii, a zis Lily sec. Ce a descoperit poliia?
El a prut surprins de ntrebarea direct, adresat pe un ton glacial.
Detaliile nu sunt deloc plcute.
Nici nu-mi nchipuiam, a zis ea ncet i s-a aezat pe pat. Vreau doar s
tiu. Vreau s aflu cum au murit.
nti, a vrea s-mi rspunzi la o ntrebare, a spus neamul, domnul Baum,
apropiindu-se de ea. Acum amndoi stteau n picioare n preajma ei, dominndo. tii semnificaia crucii rsturnate?
Vreme de cteva secunde, Lily a rmas cu respiraia tiat. Apoi i-a regsit
glasul.
Crucea rsturnat este este un simbol care are rolul de a batjocori
cretinismul. Unii l consider satanic.
A observat c Baum i Sansone au schimbat priviri uimite.
i ce semnific acest simbol? a ntrebat-o Baum i a scos din buzunarul
hainei un stilou i o foaie de hrtie. Cu repeziciune, a schiat ceva i i-a artat.
Uneori se numete ochiul atotvztor. i cunoti nelesul?
Acela este Udjat, a zis ea, ochiul lui Lucifer.
Cei doi s-au privit din nou cu subneles.
Iar dac a desena un cap de capr cu coarne? a zis Baum. i-ar sugera
ceva?
Lily l-a privit n ochii care trdau doar blndee.
Presupun c te referi la simbolul pentru Baphomet. Ori Azazel.
Vd c-i sunt cunoscute aceste simboluri.
Da.
De unde? Eti satanist, domnioar Saul?
Lily mai c a izbucnit n rs.
Nu tocmai. Se ntmpl s tiu. M-a interesat subiectul.
Dar vrul tu, Dominic, este satanist?
Lily a ncremenit, simind c i minile inute n poal i-au ngheat.
Domnioar Saul, mi rspunzi?
ntrebai-l pe el asta, a optit ea.
Asta i vrem, a zis Sansone. Unde-l putem gsi?
Ea i-a privit minile ncletate n poal.
Nu tiu.
El a oftat.
229

Am mobilizat multe fore ca s aflm unde te afli. Ne-au trebuit zece zile
s te descoperim.
Doar zece zile? Dumnezeule, am devenit neglijent.
Deci, dac ne-ai spune unde l gsim pe Dominic, ne-ai scuti de un efort
considerabil.
V-am spus c nu tiu.
De ce-l protejezi? a ntrebat-o Sansone.
Asta a fcut-o s ridice capul brusc.
De ce naiba s-l protejez?
E singura ta rud de snge. i chiar nu tii unde e?
Nu l-am vzut de doisprezece ani, a rspuns ea rstit.
Sansone a privit-o printre gene.
ii minte exact ci ani au trecut?
A nghiit n sec. Am fcut a greeal. Trebuie s fiu mai atent ce spun.
Ceea ce li s-a ntmplat lui Lori-Ann i lui Sarah totul a fost opera lui
Dominic, Lily.
De unde tii?
Vrei s-i spun ce i-a fcut lui Sarah? Cte ore o fi ipat n timp ce el cresta
cruci pe pielea ei? i ghici ce a desenat pe peretele din dormitorul lui Lori-Ann,
unde i-a i dezmembrat trupul. Cruci rsturnate. Acelai simbol pe care l-a
scrijelit i n grajdul la, cnd avea cincisprezece ani, cnd a stat cu voi n acea
var la Purity. Sansone s-a dat mai lng ea, apropierea lui fcnd-o brusc s se
simt ameninat. De el fugi? De vrul tu, Dominic?
Ea nu a rspuns.
Este evident c fugi de ceva. De cnd ai prsit Parisul, nu ai rmas
nicieri mai mult de ase luni. i la Purity nu te-ai ntors de ani buni. Ce s-a
ntmplat n vara aceea, Lily, n vara cnd i-ai pierdut familia?
Ea i-a strns umerii cu braele, fcndu-se aproape ghem. Pe neateptate, a
nceput s tremure, ntr-un moment n care trebuia, mai mult ca oricnd, s se
arate foarte tare.
nti se neac fratele tu, Teddy. Apoi mama ta se rostogolete pe scri. Iar
pe urm tatl tu se mpuc. Totul, n decurs de cteva sptmni. Cam multe
tragedii pentru o fat de aisprezece ani.
Ea a intensificat strnsoarea, temndu-se c altfel se va destrma n buci.
A fost vorba doar despre ghinion, Lily?
Ce altceva putea fi? a optit ea.
Ori s-a petrecut altceva n acea var, ceva ntre tine i Dominic?
Ea a ridicat capul brusc.
Ce vrei s insinuai?
Refuzi s ne ajui n ncercarea noastr de a-l gsi. Nu pot nelege din asta
dect c-l protejezi.
230

Cum, credei c noi am avut o relaie? a ntrebat ea ridicnd glasul care i-a
devenit aproape isteric. Credei c am vrut s-mi moar familia? Fratele meu
avea doar unsprezece ani. A tcut, apoi a adugat n oapt: Doar unsprezece ani.
Poate nu i-ai dat seama ce primejdios a fost totul, a spus Sansone. Poate i
te-ai alturat la cteva incantaii, cteva ritualuri nevinovate. Muli tineri fac la
fel, nelegi? Din curiozitate. Poate pentru a demonstra c ei se deosebesc de toi
ceilali, c sunt unici. Poate pentru a-i oca prinii. Au fost ocai ai ti?
Nu l-au neles, a rspuns ea n oapt. Nu i-au dat seama
i nici celelalte fete. Prietenele tale, Lori-Ann i Sarah. Au participat i ele
la ritualurile lui? Cnd a nceput s te sperie acel joc? Cnd ai descoperit c
existau puteri pe care nu voiai s le strneti? Asta s-a ntmplat, adevrat?
Dominic v-a ademenit.
Nu, nu aa s-a ntmplat.
Iar atunci te-ai speriat. Ai ncercat s te retragi, dar era prea trziu, pentru
c ei stteau cu ochii pe tine i pe familia ta. De ndat ce chemi bezna n via a
ta, nu este uor s scapi de ea. Te ngroap, devine o parte din tine. Aa cum i tu
devii o parte din ea.
Ba nu, a spus ea, uitndu-se la el. Nu am vrut aa ceva!
Atunci de ce ai continuat?
Ce vrei s spui?
Sansone a aruncat o privire spre Baum, care a deschis geanta-diplomat i a
scos un teanc de hrtii.
Acestea sunt rapoartele pe care le-am ntocmit privind locurile unde ai fost
n ultimii ani, a spus Baum. Am discutat cu oamenii cu care ai lucrat. Curatori de
muzee din Florena i Paris. Compania de turism din Roma. Un negustor de
antichiti din Napoli. Se pare c i-ai impresionat pe toi, domnioar Saul, cu
priceperea ta la lucruri mai puin cunoscute. n sfera demonologiei. A lsat foile
cu transcrierea discuiilor s cad pe mas. Cunoti foarte multe n acest
domeniu.
Am nvat singur, a spus ea.
De ce? a vrut s tie Sansone.
Am vrut s-l neleg.
Pe Dominic.
Da.
i ai reuit?
Nu. Mi-am dat seama c nu voi putea niciodat, a zis ea i l-a privit n
ochi. Cum poi nelege, ceva ce nici mcar nu este uman?
Nu putem, Lily, a zis el ncet. Dar mcar putem ncerca s-l nfrngem. De
aceea, ajut-ne!
Eti verioara lui, a spus Baum. Ai locuit mpreun n vara aceea. Probabil
l cunoti mai bine dect oricine.
231

Au trecut doisprezece ani.


Dar el nu te-a uitat, a spus Sansone. De aceea le-a ucis pe prietenele tale.
Le-a folosit ca s dea de tine.
Atunci le-a omort degeaba, a spus ea. Nu tiau unde m aflam. N-ar fi
avut ce s dezvluie.
Probabil c sta este motivul pentru care mai eti n via, a spus Baum.
Ajut-ne s-l gsim, i-a cerut Sansone. Te ntorci cu mine la Boston!
Lily a rmas mult vreme pe pat, sub privirile celor doi brbai.
Nu am de ales. Trebuie s le fac jocul.
A inspirat adnc i s-a uitat la Sansone.
Cnd plecm?

232

TREIZECI I TREI
Lily Saul arta ca o tnr drogat care fusese culeas de pe strad. Avea ochii
injectai, i prul negru i gras i era strns ntr-o coad nengrijit. Se vedea c
dormise cu acea bluz, iar blugii i erau att de zdrenuii, nct dup dou splri
probabil c s-ar fi rupt. Ori era doar moda adoptat de tineri? Apoi Jane i-a adus
aminte c nu avea n fa chiar o putoaic. Lily Saul avea douzeci i opt de ani,
deja o femeie, bineneles, dar n acele momente arta mai tnr i foarte
vulnerabil. Aflat n sufrageria elegant a casei lui Anthony Sansone, cu trupul
ei subirel parc pitic n comparaie cu scaunul masiv pe care sttea, Lily arta
nelalocul ei, lucru de care era foarte contient. Privirea ei se plimba agitat de la
Jane la Sansone, de parc ar fi ncercat s ghiceasc din ce direcie se va declana
atacul.
Jane a deschis un dosar i a scos o copie mrit a situaiei matricole de la
Academia Putnam.
Poi confirma c acesta este vrul tu, Dominic Saul? a ntrebat-o ea.
Privirea lui Lily a czut pe fotografie i a rmas aintit asupra ei. Adevrat,
era un portret impresionant: un chip parc sculptat, cu pr auriu i cu ochi
albatri, amintind de un nger pictat de Rafael.
Da, a confirmat ea. E vrul meu.
Fotografia asta e veche de doisprezece ani. Nu avem niciuna mai recent.
tii cumva unde am putea gsi?
Nu.
Pari destul de sigur.
Nu am luat legtura cu Dominic. Nu mai tiu de el de muli ani.
Cnd l-ai vzut ultima oar?
n vara aceea. A plecat n sptmna de dup nmormntarea tatlui meu.
Eu stteam la Sarah, iar el nici mcar n-a catadicsit s-i ia rmas-bun. Mi-a scris
un bilet i a plecat. A spus c venise mama lui s-l ia i c avea s prseasc
oraul imediat.
i de atunci nu l-ai vzut i nici nu ai primit vreo veste de la el?
Lily a ovit. Doar cteva fraciuni de secund, dar asta a fost de ajuns ca Jane
s se aplece spre ea, brusc nviorat.
Nu sunt sigur.
Ce nseamn asta?
Anul trecut, cnd eram la Paris, am primit o scrisoare de la Sarah. Primise
o carte potal care o tulburase mult. Mi-a trimis-o mie.
De la cine era?
233

Nu avea adres i nici semntur. Reprezenta o pictur aflat la Muzeul


Regal din Bruxelles. Un portret de Antoine Wiertz. ngerul rului.
Coninea vreun mesaj?
Nu n cuvinte. Doar simboluri. Pe care eu i Sarah le-am recunoscut pentru
c l vzusem scrijelindu-le pe copaci n acea var.
Lily a luat stiloul. A stat o clip, de parc i-ar fi displcut s reproduc ce
vzuse. n cele din urm a aezat penia pe hrtie. Ceea ce a desenat a trimis un
fior de ghea n inima lui Jane: trei cruci rsturnate i o notaie: A17:16.
Asta se refer la vreun citat din Biblie? a ntrebat Jane.
E din Apocalipsa dup Ioan Teologul.
Jane a aruncat o privire spre Sansone.
l putei cuta?
tiu versetul respectiv, a spus Lily ncet. i cele zece coarne pe care le-ai
vzut i fiara vor ur pe desfrnat i o vor face pustie i goal i carnea ei o vor
mnca i pe ea o vor arde n foc.
l tii pe de rost.
Da.
Jane a rsfoit agenda pn a ajuns la o pagin goal i i-a ntins-o apoi lui
Lily.
Vrei s-mi scrii versetul?
O clip, Lily s-a uitat lung la pagina goal din agend. Apoi, fr prea mare
tragere de inim, a nceput s scrie. ncet, de parc fiecare cuvnt i-ar fi provocat
o durere. Cnd, n cele din urm, i-a napoiat agenda lui Jane, a fcut-o cu un
oftat de uurare.
Jane s-a uitat la cuvinte i din nou a simit un fior rece pe spinare.
i carnea ei o vor mnca i pe ea o vor arde n foc.
mi sun a avertisment, a ameninare, a remarcat Jane.
Sigur. Am convingerea c-mi era destinat.
Atunci de ce a primit-o Sarah?
Pentru c era prea greu s m gseasc pe mine. M mutasem de
nenumrate ori, trecusem printr-o mulime de orae.
De aceea i-a trimis-o lui Sarah. Iar ea tia cum s te gseasc, a zis Jane,
apoi a fcut o pauz. De la el era, nu?
Lily a cltinat din cap.
Nu tiu.
Hai, Lily. De la cine putea fi dac nu de la Dominic? Asta este aproape
exact cea ce a scrijelit n grajdul acela, acum doisprezece ani. De ce te caut? De
ce te amenin?
Lily i-a lsat capul n piept, apoi a zis slab:
Pentru c tiu ce a fcut n vara aceea.
Familiei tale?
234

Lily a ridicat capul, avnd ochii plini de lacrimi.


N-am putut dovedi. Dar am tiut.
Cum?
Tata nu s-ar fi sinucis! El tia ct de mult aveam nevoie de el. Dar nimeni
nu a vrut s m asculte. Nimeni nu-i acord atenie unei fete de aisprezece ani!
i ce-ai fcut cu acea ilustrat? Cea cu simbolurile.
Ea a ridicat brbia.
Am ars-o. i apoi am prsit Parisul.
De ce?
Ce-ai face dac ai primi o ameninare cu moartea? Ai sta s ateptai?
Puteai anuna poliia. De ce n-ai fcut-o?
i ce s spun poliiei? C mi-a trimis cineva un citat din Biblie?
Nu te-ai gndit s anuni pe cineva? tiai n adncul sufletului c vrul tu
era un uciga. Dar nu ai informat autoritile. Asta nu pricep, Lily. Te-a
ameninat. Te-a speriat ndeajuns ca s te fac s fugi din Paris. Dar n-ai solicitat
ajutor. Te-ai mulumit s fugi.
Lily a privit n pmnt. A tcut ndelung. Din camera alturat s-a auzit
ticitul unui ceas.
Jane i-a ndreptat privirea nspre Sansone, care prea la fel de deconcertat. Sa uitat din nou la Lily, care a refuzat cu ndrtnicie s o priveasc n ochi.
Bine, a zis Jane, ce ne ascunzi?
Lily nu i-a rspuns.
Jane a simit c-i pierde rbdarea.
De ce naiba nu vrei s ne ajui s-l prindem?
Nu-l putei prinde, a spus Lily.
De ce?
Pentru c nu e uman.
n tcerea grea ce s-a lsat, Jane a auzit ticitul ceasului rsunnd n camer.
Fiorul rece pe care l simise mai devreme s-a transformat ntr-unul de ghea.
Nu e uman. i cele zece coarne pe care le-ai vzut i fiara
Sansone s-a apropiat de ea i i-a optit uor:
Atunci ce este, Lily?
Tnra s-a cutremurat i i-a petrecut braele pe dup umeri.
Nu m pot ascunde mult vreme de el. ntotdeauna m gsete. i aici o va
face.
Bine, a zis Jane, simind c reuete s-i in iritarea sub control.
Discuia deviase att de mult, nct se ndoia de tot ce i spusese Lily mai
devreme. Tnra minea ori tria n cu totul alt lume, iar Sansone nu numai c
nghiea fiecare amnunt bizar, ci chiar o hrnea cu propriile amgiri.
De ajuns cu vrjitoriile, a spus Jane. Eu nu caut Diavolul, ci un om.
235

Atunci n-o s-l prinzi. i nu te pot ajuta, a zis Lily, privind spre Sansone.
Vreau s m duc la toalet.
Nu poi s ne ajui? a intervenit Jane. Ori nu vrei?
V rog, sunt obosit, s-a rstit Lily. Abia am cobort din avion, sunt
nedormit i n-am fcut du de dou zile. Nu mai rspund la nicio ntrebare, a
adugat ea i a ieit din ncpere.
Nu ne-a spus niciun lucru folositor, s-a plns Jane.
Sansone s-a uitat la ua pe care Lily abia ieise.
V nelai, a zis el. Eu consider c da.
Ne ascunde ceva, a reluat Jane, apoi s-a oprit, pentru c i suna mobilul.
Scuzai-m, a murmurat ea i a bgat mna n poet.
Vince Korsak nu s-a mai deranjat s se prezinte.
Te rog s vii aici imediat, a rostit el apsat. Din fundal se auzeau muzic i
discuii aprinse. Of, Doamne. Am uitat cu totul de petrecerea aia neroad.
Ascult, mi pare foarte ru, a zis ea. Nu voi reui s vin n seara asta. Sunt
ntr-o anchet.
Dar eti singura care poate rezolva problema!
Vince, trebuie s plec.
Dar sunt prinii ti. Ce dracu s fac cu ei?
Jane era nedumerit.
Poftim?
S-au luat aici la ceart, a zis el, apoi a fcut o pauz. hm. Tocmai au
intrat n buctrie. M duc s ascund cuitele.
Tatl meu e la petrecere?
A aprut n prag pe nepus mas. Doar nu l-am invitat! A ajuns aici la scurt
timp dup mama ta, i se ceart deja de vreo douzeci de minute. Vii sau nu?
Pentru c, dac nu se potolesc, o s chem poliia.
Nu! Isuse, s nu faci asta! Mama i tata luai de acolo n ctu e? Nu mi-a
ierta-o. Bine, vin imediat. A nchis i i s-a adresat lui Sansone: Trebuie s plec.
El a urmat-o pn la salonaul din fa, unde ea i-a mbrcat paltonul.
V mai ntoarcei n seara aceasta?
Vd c acum nu vrea s coopereze. O s ncerc din nou mine.
Sansone a fcut un gest din cap.
Pn atunci, o s am grij de ea.
Grij? a fcut Jane i a pufnit. Mai bine ai fi atent s nu fug.
Noaptea era geroas i senin. Jane a traversat strada ctre automobilul ei
Subaru, i tocmai descuia, cnd a auzit o alt portier trntindu-se. S-a uitat de-a
lungul strzii i a vzut-o pe Maura venind spre ea.
Ce faci n cartierul sta? a ntrebat-o Jane.
Am auzit c a gsit-o pe Lily Saul.
i n-a fcut mare lucru cu asta.
236

Ai intervievat-o deja?
Da, dar n-am scos nimic de la ea. n felul sta batem pasul pe loc. Jane a
vzut furgoneta lui Oliver Stark parcnd. Ce se petrece aici n noaptea asta?
Am venit i noi s discutm cu Lily Saul.
Noi? S nu-mi spui c ai intrat n grupul sta de ciudai.
Nu m-am nscris n grup. Dar casa mea a fost nsemnat, Jane, i vreau s
tiu de ce. in s aud ce are de spus tnra asta, a zis Maura i s-a ntors, pornind
spre casa lui Sansone.
Hei, doctore! a strigat Jane dup ea.
Da.
Pzete-i spatele cnd te afli lng Lily Saul!
De ce?
Ori e nebun, ori ascunde ceva. Dup o scurt tcere, a adugat: Ori i una,
i alta.

Jane a auzit muzica disco bubuind, ca o inim care bate nfundat, chiar i prin
ua apartamentului lui Korsak. Omul avea cincizeci i cinci de ani, suferise un
preinfarct, i melodia Staying alive9 ar fi fost probabil mai potrivit. A btut la
u, ngrozit la gndul c-l va vedea pe Korsak ntr-o inut lejer.
El i-a deschis ua, iar ea a rmas cu ochii ainti i la cmaa lui de mtase cu
valuri, i la subsuorile ce aveau deja cercuri de transpiraie. Gulerul i era
descheiat i desfcut, ct s i se vad prul foarte des, ca de goril, de pe piept.
Singurul lucru care-i lipsea era un lan de aur n jurul gtului gros.
Slav Cerului! a fcut el, oftnd.
Unde sunt?
Tot n buctrie.
Sper c-s vii.
Au rcnit destul. Doamne, n-a fi crezut c mama ta poate vorbi chiar ntrun asemenea hal!
Jane a trecut pe lng el i a ptruns n camera de zi iluminat de un glob
rotitor cu oglinzi, ca ntr-o discotec. Prin lumina schimbtoare i neclar, a
vzut vreo zece, doisprezece invitai, stnd n picioare cu pahare de butur n
mn ori aezai pe o canapea, mestecnd mecanic chipsuri. Era prima oar cnd
Jane ptrundea n apartamentul de burlac al lui Korsak, i a trebuit s se
opreasc, stupefiat de acel spectacol. A observat o msu de cafea cromat, cu
tblia din sticl fumurie, plus un televizor cu ecran imens i nite boxe att de
mari, nct puteai bate deasupra lor un acoperi, improviznd astfel o csu.
9 Mare succes din 1983 al grupului Bee Gees, lansat pe discul Saturday Night
Fever, vndut n peste 30 de milioane de exemplare. (n.tr.).

237

Apoi a vzut multe obiecte din piele neagr. Aproape c i-a imaginat
testosteronul scurgndu-se din ziduri.
Apoi, rzbtnd prin zgomotul muzicii, a auzit dou glasuri certree dinspre
buctrie.
Nu rmi aici, n halul sta. Ce dracu? Te crezi din nou de aptesprezece
ani?
Frank, nu ai niciun drept s-mi spui ce s fac.
Jane a intrat n buctrie, ns prinii ei nici mcar n-au bgat-o n seam,
pentru c erau prea concentrai asupra propriilor probleme. Ce-i cu mama? s-a
mirat Jane, uitndu-se ca prostit la rochia roie, mulat. Cnd a avut timp s
descopere pantofii cu toc nalt i fardul verde de pe pleoape?
Eti bunic, ce Dumnezeu, tocmai spunea Frank. Cum de ai ajuns s te
mbraci n halul sta? Uit-te la tine!
Mcar aa m mai bag cineva n seam. Tu n-ai fcut-o niciodat.
Aproape c i ies ele din decolteul rochiei.
Pi, dac ai ce arta, arat10.
Ce vrei s dovedeti? Nu cumva tu i acel detectiv Korsak
Vince se poart frumos cu mine, s tii.
Mam, a intervenit Jane. Tat
Vince? Ai i ajuns s-i spui Vince?
Hei, a strigat Jane.
Prinii ei au vzut-o n cele din urm.
A, Janie, a fcut Angela. Ai reuit s ajungi?
Deci ai tiut de treaba asta? a srit Frank, uitndu-se urt la fiica lui. tii c
mama ta a nceput s umble prin vecini?
Ha, ha! a pufnit Angela. I-auzi cine vorbete!
i ai lsat-o pe maic-ta s se mbrace n halul sta?
Are cincizeci i apte de ani, a zis Jane. Ce, trebuie s-i msor lungimea
rochiei?
Dar e e necuviincioas!
i spun eu ce e necuviincios, a zis Angela. Tu eti necuviincios, c m-ai
jefuit de tinereea i de frumuseea mea, i acum m-ai aruncat la gunoi. Tu eti
necuviincios, c te nhitezi cu orice curvitin care d din fund pe lng tine.
Mama mea s fie cea care vorbete aa?
Tu ai neobrzarea s-mi spui mie ce este nepotrivit? Hai, du-te napoi la ea!
Eu rmn aici. Pentru prima oar n via, o s m distrez. Vreau s petrec!
i Angela s-a ntors pe clcie i a ieit din buctrie legnndu-se pe tocurile
cui.
10 n original, If you have it, flaunt it, titlul unui cntec din dublul album Once Upon
a Time (1977) al cntreei Donna Summer. (n.tr.).

238

Angela! Treci napoi!


Tat, a zis Jane i l-a apucat cu fermitate de bra pe Frank. Te rog!
Trebuie s-o opreasc cineva, altfel se face de rs!
Adic te face de rs pe tine, neleg eu.
Frank a ndeprtat mna fiicei lui.
E mama ta. Ar trebui s-i spui cteva lucruri de bun-sim.
E la o petrecere! i ce dac? Nu a comis nicio crim.
Rochia aia e o crim. M bucur c am ajuns aici nainte ca ea s fac vreun
lucru pe care s-l regrete mai trziu.
Apropo, tu ce caui aici? Cum de-ai tiut c vine ncoace?
Ea mi-a zis.
Mama?
Mi-a telefonat s-mi spun c m-a iertat. i s-mi vd mai departe de
treab, pentru c i ea se distreaz. C se duce la o petrecere n seara asta. Mi-a
mai zis c e cel mai bun lucru care i s-a ntmplat n ultima vreme. Ce naiba se
ntmpla cu ea, i-a pierdut minile?
De fapt, mama se rzbun. Vrea s-i demonstreze c nu se sinchisete ctui
de puin c el a prsit-o.
Iar tipul sta, Korsak, e mai tnr! a zis Frank.
Cu doar civa ani.
Acum i ii partea?
Nu in partea nimnui. Cred c amndoi avei nevoie de o perioad n care
s stai departe unul de cellalt. Stai deoparte! Iar acum, du-te!
Nu vreau s plec. Nu m duc dect dup ce lmuresc lucrurile cu ea.
Nu ai niciun drept s ridici glasul. Doar tii bine asta.
Dar e soia mea.
i ce-o s spun prietena ta despre asta, m rog?
S nu vorbeti aa despre ea.
Dar cum s spun? Fufa?
Nu nelegi.
Ba neleg c, n sfrit, mama se distreaz. N-a avut parte de a a ceva
pn acum.
El a fcut semn n direcia din care se auzea muzica.
Asta numeti tu distracie? Orgia de acolo?
Dar ceea ce faci tu cum se cheam?
Frank a scos un oftat adnc i s-a lsat moale pe un scaun de buctrie. Apoi
i-a luat capul ntre mini.
Ce situaie nenorocit. Ce greeal mare am fcut, fir-ar al dracu!
Jane s-a uitat la el, mai ocat de vorbele folosite dect de prerea de ru
exprimat i deci recunoscut.
Nu tiu ce s fac, a zis el.
239

Dar ce vrei de fapt, tat?


El a ridicat capul i s-a uitat la ea chinuit.
Nu m pot hotr.
Mda. Mama o s se simt grozav dac aude asta.
N-o mai recunosc! Arat ca o strin cu snii ridicai aa. Iar tipii de
dincolo pesemne c se uit n decolteul ei. Brusc, s-a ridicat n picioare. Asta e.
O s pun piciorul n prag.
Ba nu. O s pleci frumuel. Imediat.
Nu merg nicieri dac ea rmne aici.
Nu faci dect s nruteti lucrurile, a zis Jane i l-a luat de bra
scondu-l afar din buctrie. Mai bine pleac, tat.
n timp ce traversau camera de zi, el s-a uitat la Angela, care sttea cu un
pahar n mn, n timp ce globul arunca lumini colorate pe rochia ei.
S vii acas pn la unsprezece! a ipat el ctre soia lui.
Apoi a ieit din apartament trntind ua n urm.
Ha-ha, a zis Angela. N-ai dect s atepi!

Jane s-a aezat la masa din buctrie cu hrtiile rspndite n fa a ei, cu ochii
la cadranul ceasului de perete, care arta c mai era un sfert de or pn la
unsprezece.
Doar n-o s te duci acolo ca s o duci acas de mn, i-a zis Gabriel. E
femeie n toat firea. Dac vrea s-i petreac toat noaptea acolo, are tot dreptul.
Nici mcar s nu te gndeti la o asemenea posibilitate, a zis Jane i i-a
dus palmele la tmple, ncercnd s alunge gndul c mama ei ar putea rmne
peste noapte n apartamentul lui Korsak. ns Gabriel deschisese deja porile
ndoielii, iar imaginile a ceea ce s-ar putea ntmpla veneau nechemate. Trebuie
s plec acolo imediat, nainte de a se petrece ceva ru. nainte s
Cum adic? Se distreaz prea bine?
Gabriel a venit i i-a lsat palmele pe umerii ei, masndu-i muchii ncordai.
Hai, draga mea, linitete-te! Ce vrei s faci, i impui mamei tale ora de
mers la culcare?
M gndeam i la asta.
Din camera ei, Regina a scos un ipt neateptat.
Niciuna din femeile din viaa mea nu e fericit n seara asta, a zis Gabriel
i a ieit din buctrie.
Jane a mai aruncat o privire ctre ceas. Era unsprezece. Korsak i promisese
c o va trimite pe Angela cu taxiul. Poate c fcuse asta deja. Poate c-ar fi bine
s telefonez i s aflu.
n schimb, i-a ndreptat atenia asupra documentelor de pe mas. Era dosarul
ntocmit de ea despre invizibilul Dominic Saul. Avea n fa cele cteva elemente
privind un tnr care, cu doisprezece ani n urm, plecase i, pur i simplu,
240

dispruse fr urm. A examinat din nou fotografia de la coal, uitndu-se la


faa aproape angelic. Pr auriu, ochi albatri, nas acvilin. Un nger czut.
A revenit la cererea scris de mn de ctre mama biatului, Margaret, prin
care i retrgea copilul de la Academia Putnam.
Dominic nu va reveni la coal n toamn. l voi lua cu mine la
Cairo
Unde se fcuse nevzut. Interpolul nu descoperise nicio dovad privind
sosirea lui i nici documente care s ateste c Margaret ori Dominic reveniser n
Egipt.
S-a frecat la ochi, simindu-se brusc prea obosit ca s-i mai ndrepte privirea
ctre pagin, i s-a apucat s strng toate hrtiile, ca s le vre n dosar. Cnd a
ntins mna spre agend, s-a oprit brusc i s-a uitat ndelung la pagina din fa a ei.
A vzut citatul din Apocalipsa lui Ioan Teologul, scris de Lily Saul:
i cele zece coarne pe care le-ai vzut i fiara vor ur pe
desfrnat i o vor face pustie i goal i carnea ei o vor mnca i
pe ea o vor arde n foc.
Dar nu cuvintele n sine au fcut-o pe Jane s tresar i s- i simt inima
btnd mai puternic. Era vorba despre scrisul de mn.
A frunzrit dosarul i a scos din nou cererea prin care Margaret Saul i
retrgea fiul de la coal. A aezat-o alturi de agend. S-a uitat cnd la un text,
cnd la cellalt, cnd la citatul din Biblie, cnd la scrisoare.
A srit n picioare i a strigat:
Gabriel! Trebuie s plec.
El a ieit din camera copilului, innd-o pe Regina n brae.
N-o s-i plac deloc asta, s tii. De ce n-o mai lai nc o or la petrecere?
Acum nu am treab cu mama, a zis Jane i s-a dus n camera de zi.
Gabriel s-a uitat cu ncruntare cum ea a descuiat un sertar din care i-a scos
pistolul cu toc i l-a prins la umr.
E vorba despre Lily Saul.
Ce-i cu ea?
A minit. tie precis unde se ascunde vrul ei.

241

TREIZECI I PATRU
V-am spus tot ce tiu, a zis Lily.

Jane sttea n camera de zi acas la Sansone. Farfuriile de desert nc nu


fuseser luate de pe mas. Cu discreie, Jeremy a aezat n faa lui Jane o cea c
de cafea, de care ea nu s-a atins ns. Nu s-a uitat nici la vreunul dintre oaspe ii
care edeau la mas. Privirea ei a rmas aintit asupra lui Lily.
Ce-ar fi s mergem n camera alturat, Lily, ca s discutm ntre patru
ochi?
Nu mai am nimic de declarat.
Ba eu cred c ai multe s-mi spui.
Atunci adreseaz-i ntrebrile aici, doamn detectiv, a spus Edwina
Felway. Am vrea s le auzim i noi.
Jane i-a plimbat privirea peste chipul lui Sansone i peste ale invitailor lui.
Aa-numitul Club Mefisto. Dei Maura pretindea c nu era membr a clubului,
sttea i ea n rnd cu ceilali. Chiar dac-i nchipuiau c pot nelege rul, aceti
oameni nu reueau s-l identifice, cu toate c el se afla la aceeai mas cu ei.
Privirea lui Jane a revenit nc o dat asupra lui Lily Saul, care refuza cu
ncpnare s se ridice de pe scaun. Bine, s-a gndit Jane. Aa vrei s jucm?
Aa vom proceda, cu public spectator.
A deschis dosarul pe care-l adusese cu ea i a trntit pagina n faa lui Lily,
fcnd cteva pahare de cristal i farfurii de porelan s scoat clinchete
muzicale. Lily s-a uitat la scrisoarea redactat de mn.
Nu mama lui Dominic a scris asta, a zis Jane.
Ce este acea hrtie? a ntrebat-o Edwina.
O cerere de retragere a lui Dominic, n vrst de cincisprezece ani, de la
Academia Putnam, o coal cu internat din Connecticut. S-a pretins c ar fi fost
scris de mama lui, Margaret Saul.
S-a pretins?
Nu Margaret Saul a scris-o, a zis Jane i s-a uitat la Lily. Tu ai fcut asta.
Lily a pufnit n rs.
Art att de vrstnic s-i fiu mam?
Jane a aezat i agenda ei pe mas, deschis la pagina unde se gsea versetul
din Apocalips. Tu mi-ai scris pasajul n seara asta, Lily. tim c este scrisul tu.
A fcut semn ctre cerere. Aici avem acelai scris.
S-a lsat tcere. Lily a strns din buze.
n vara aceea, cnd aveai aisprezece ani, vrul tu Dominic a vrut s i se
piard urma, a zis Jane. Dup lucrurile pe care le fcuse n Purity, probabil c
242

trebuia s dispar. A msurat-o pe Lily cu severitate. Iar tu l-ai ajutat. Le-ai spus
tuturor o poveste de faad: c mama lui a aprut brusc n ora ca s-l ia. C au
prsit ara mpreun. ns era o minciun, am dreptate? Margaret Saul n-a venit
s-i ia fiul. N-a aprut deloc. Adevrat?
Nu vreau s-i rspund, a zis Lily. mi cunosc drepturile.
Unde se afl? Unde e Dominic?
Cnd o s-l gsii, s m anunai i pe mine, a zis Lily, mpingndu- i
scaunul i ridicndu-se.
Ce s-a petrecut ntre voi n acea var?
M duc la culcare, a zis Lily, ntorcndu-se i dnd s ias din sufragerie.
El a fcut toate treburile murdare n numele tu? De aceea l protejezi?
Lily s-a oprit. ncet, s-a rsucit i a privit-o tios pe Jane.
Dup moartea prinilor ti, ai beneficiat de o motenire considerabil, a
continuat Jane.
Am motenit o cas pe care nimeni n-o va cumpra vreodat. i un cont
din care mi-am pltit facultatea, dar nimic mai mult.
Lily, te-ai neles bine cu prinii ti? Ori v-ai certat?
Dac-i nchipui c a fi
Toi adolescenii au discuii cu prinii. Dar poate c nenelegerile voastre
au mers ceva mai departe. Poate c abia ateptai s pleci din orelul la mort i
s-i vezi de via. Atunci a aprut vrul tu s-i petreac vara la voi i i-a dat
cteva idei, cteva modaliti de a evada mai uor i mai repede.
N-avei habar ce s-a ntmplat!
Atunci spune-mi tu. Spune-mi de ce tu ai fost cea care a descoperit
cadavrul lui Teddy n lac, de ce tu i-ai gsit mama la baza scrii.
Eu nu le-a fi fcut niciodat vreun ru. Dac a fi tiut
Ai fost iubii? Tu i Dominic?
De furie, Lily s-a fcut alb ca varul la fa. Un moment, Jane a crezut c
tnra femeie se va arunca asupra ei.
Tcerea a fost ntrerupt de un iuit puternic. Toat lumea s-a uitat la Sansone.
E alarma cu perimetru, a spus el i s-a ridicat n picioare. S-a apropiat de
un tablou de comand de pe perete. Cineva a ncercat s deschid fereastra
dinspre grdin.
A ptruns cineva n cas? a ntrebat Jane.
El e, a zis Lily ncet.
n ncpere a intrat Jeremy.
Domnule Sansone, am verificat. Fereastra e nchis.
E posibil s fie o eroare, a zis Sansone i s-a uitat ctre ceilali. Cred c ar
fi de preferat s rmnei aici deocamdat, ct verific eu sistemul de alarm.

243

Ba nu, a zis Lily, uitndu-se agitat de la o u la alta, de parc s-ar fi


ateptat ca atacatorul s apar brusc n ncpere. Eu nu rmn. Nu mai stau n
aceast cas.
Vei fi n siguran. Te vom apra noi.
Dar pe voi cine v apr? S-a uitat pe rnd la cei din camer, la Maura,
Edwina i Oliver. Nici mcar nu avei habar cu ce v confruntai!
V rog, stai cu toii pe loc, le-a zis Jane. M duc afar s arunc o privire.
Vin i eu, a srit Sansone.
Jane s-a oprit, ct pe ce s refuze ofert. Apoi i-a adus aminte de Eve
Kassovitz, trt n timp ce sngera pe aleea ngheat, cu arma nc n toc.
Bine, a acceptat ea. S mergem!
i-au mbrcat paltoanele i au ieit afar. Sub stlpii de iluminat stradal,
gheaa lucea. Era o lume ngheat, n care orice suprafa prea lustruit i
lucioas ca sticla. Chiar dac intrusul venise pe acolo, pe jos nu se vedeau urme
de nclminte. Fasciculul lanternei lui Jane a alunecat pe caldarmul tare ca
diamantul. mpreun cu Sansone, a dat ocol casei, ajungnd la poarta de fier, i
au ptruns mpreun n curtea interioar, care era ngust. Acolo o doborse
ucigaul pe Eve Kassovitz. Pe acea alee o trse, iar sngele din scalpul ei rnit
mnjise pavelele de granit, dup care drele roii ngheaser.
Jane i-a scos arma, innd-o n mn, o prelungire a trupului. S-a deplasat
ctre grdina din spate, iar fasciculul lanternei a despicat umbrele. A simit c
tlpile i alunec pe ghea. Lumina a mturat viele firave i chircite ale iederii.
tia c Sansone era exact n spatele ei, ns el se mi ca att de tcut, nct a
trebuit s se opreasc o clip i s arunce o privire peste umr ca s se conving
de prezena lui, de faptul c el i apra spatele.
Jane a naintat ctre colul cldirii i a plimbat fasciculul lanternei peste
grdina nchis i peste curtea unde o gsiser ntins pe Eve, dup ce sngele ei
nghease pe pietre, n urm cu doar cteva sptmni. Jane nu a vzut nimic
micndu-se, nicio umbr furindu-se, niciun demon purtnd o cap neagr.
Asta este fereastra? a ntrebat ea. A ndreptat lanterna spre ea, i lumina s-a
reflectat n geam. E cea despre care sistemul de siguran arat c a fost
deschis?
Da.
Jane a traversat curtea ca s se uite mai de aproape.
Nu are oblon?
Pe durata iernii, Jeremy le scoate.
i ntotdeauna este nchis pe dinuntru?
Sigur. inem foarte mult la securitatea casei.
Jane a plimbat lumina pe pervaz i a observat o adncitur n lemn.
Proaspt.
Avem necazuri, a zis ea ncet. Cineva a ncercat s foreze fereastra.
244

Sansone s-a uitat la pervaz.


Alarma nu ar fi pornit doar din att lucru. Se declaneaz doar la
deschiderea geamului.
Dar majordomul a spus c fereastra e nchis pe dinuntru.
Asta nseamn c a nceput Sansone. Isuse!
Ce este?
A intrat i a blocat-o la loc. E deja nuntru!
Sansone s-a rsucit pe clcie i a alergat napoi prin curtea lateral,
deplasndu-se att de repede, nct tlpile pantofilor i lunecau pe alee. Era ct pe
ce s cad, dar i-a recptat echilibrul i a continuat alergarea. Pn s ajung i
Jane n cas, el se afla deja n sufragerie i le cerea tuturor s se ridice.
V rog s v luai paltoanele, le-a zis el. Trebuie s prsii casa. Jeremy. O
s-l ajut eu pe Oliver la coborre, dac aduci tu scaunul cu rotile.
Ce Dumnezeu se petrece? a ntrebat Edwina.
V rog s procedai aa cum vi s-a spus, le-a poruncit Jane. Lua i-v
paltoanele i ieii pe ua principal.
Ceea ce le-a reinut atenia a fost faptul c Jane nu-i mai inea arma n toc, ci
n mn, un amnunt care spunea: Nu mai e vorba despre un joc; lucrurile au
devenit serioase.
Lily a fost prima care a reacionat. A nit din camer, conducndu-i practic
pe ceilali, care au ajuns n salona, unde i-au cutat paltoanele aflate n dulap.
n timp ce toi au ieit afar, n frig, pe ua principal, Jane a telefonat cernd
ajutoare. Chiar narmat, socotea c nu trebuia s acioneze necugetat; nu avea
intenia s cerceteze toat casa de una singur.
Cteva momente mai trziu, a aprut primul echipaj de poliie, cu girofarurile
pornite, dar fr siren. A oprit patinnd uor. Apoi doi poliiti au cobort din
automobil.
Vreau s se organizeze un cordon, le-a spus Jane. Nimeni nu iese din
cldire!
Dar cine este nuntru?
Vom afla curnd. A ridicat privirea i a vzut farurile altei maini de
patrul apropiindu-se. La faa locului mai sosiser doi poliiti. Tu, a zis ea i i-a
fcut semn unuia dintre poliitii mai tineri. Avea nevoie de cineva cu reflexe
bune i cu ochi ageri. Tu vii cu mine.
A intrat prima n cas, avndu-l pe poliist n spatele ei, cu arma pregtit. El a
verificat rapid interiorul imediat ce a intrat i a remarcat mobilierul elegant i
pictura n ulei de deasupra emineului. Jane i-a dat seama ce gndea poliistul:
Asta e casa unui om bogat.
A dat deoparte panoul secret i a verificat dintr-o privire dulapul de haine, ca
s se asigure c nu era nimeni acolo. Apoi au continuat cercetarea, prin
sufragerie, buctrie, ajungnd n biblioteca impresionant. Nu au avut timp s
245

admire rafturile ncrcate de cri de la podea i pn n tavan; erau n cutarea


unui monstru.
Au urcat scara cu balustrad curbat. S-au simit urmrii de ochii portretelor
din picturile n ulei. Au trecut pe sub tablourile nfind un brbat czut pe
gnduri, o femeie cu ochi umezi ca de cprioar, dou fete cu chipuri de
heruvimi, amndou aezate n faa unui clavecin. Ajuni n capul scrii, au privit
n jos spre holul mochetat, dincolo de o serie de ui. Jane nu tia configuraia
casei i nici la ce se putea atepta. Cu toate c l avea alturi pe poliist i tia c
afar mai erau trei poliiti, postai chiar n faa casei, a simit c-i transpir
palmele i c inima i bate de s-i sar din piept. Au trecut dintr-o ncpere n
alta, deschiznd dulapuri, trecnd cu precauie dincolo de pragul uilor. Au
verificat astfel patru dormitoare i trei bi.
Apoi au ajuns la o scar foarte ngust.
Jane s-a oprit, deoarece scara ducea spre pod. Of, Doamne. Nu vreau s merg
acolo.
A strns balustrada ntre degete i a fcut primul pas. A auzit treapta scrind
sub greutatea ei i i-a dat seama c oricine s-a fi aflat mai sus a auzit-o, dndu-i
seama c urca. n spatele ei, a auzit respiraia poliistului devenind mai apsat.
i el simte. Rul care plutete n aer.
A urcat treptele scritoare ce duceau spre u. i-a simit palma nclit de
sudoare pe clan. A aruncat o privire scurt spre colegul ei i l-a vzut dnd uor
din cap, n ciuda ncordrii.
Jane a deschis ua brusc i a intrat repede, iar fasciculul lanternei a descris un
arc prin bezn, dezvluind forme umbrite i schimbtoare. A perceput sclipiri
metalice i a vzut umbre masive, parc pregtite s atace.
Apoi, n spatele ei, poliistul a gsit n cele din urm comutatorul i a aprins
lumina. Surprins de explozia de lumin, Jane a clipit ca s-i adapteze ochii.
Dup o clip, atacatorii ghemuii s-au transformat n mobilier, lmpi i covoare
rulate. n pod se afla depozitat o adevrat comoar de antichit i. Sansone era
att de bogat, nct pn i piesele de mobilier la care renunase valorau probabil
o avere. A trecut prin pod i a simit cum, treptat, pulsul i-a sczut, iar temerile au
pierit. Nici acolo nu exista vreun monstru.
i-a bgat pistolul n toc i a rmas n mijlocul acelor bogii, simindu-se
ruinat. Ptrunderea intrusului trebuie s fi fost o alarm fals. Atunci, cine sau
ce lsase semnul acela pe pervaz?
Brusc, aparatul de emisie-recepie al poliistului a cptat via.
Graffam, care e situaia?
S-ar prea c nu exist niciun motiv de temeri.
Rizzoli e acolo?
Da, chiar lng mine.
Avem o problem aici.
246

Jane s-a uitat ntrebtor la poliist.


Ce s-a ntmplat? a ntrebat prin radio poliistul.
Doctorul Isles o ateapt jos ct mai repede.
Coborm imediat.
Jane a mai aruncat o privire prin pod, apoi a nceput s coboare scara,
ajungnd n hol i trecnd prin dreptul dormitoarelor deja verificate, pe lng
portretele din care se simiser privii. Inima i btea iar cu putere cnd a ieit pe
ua principal, n noaptea strpuns de luminile roii i albastre ale mainilor de
poliie. ntre timp, mai sosiser cteva echipaje de poliie, astfel c s-a oprit
brusc, orbit de sclipirile caleidoscopice.
Jane, a fugit.
A reuit s disting trsturile Maurei, care era luminat din spate de
girofarurile mainilor de patrulare.
Poftim?
Lily Saul. Stteam cu toii acolo, pe trotuar. Iar cnd ne-am ntors, ea
dispruse.
La naiba, a fcut Jane i a msurat strada din ochi, vznd siluetele neclare
ale poliitilor i pe spectatorii curioi care ieiser din case n frigul nopii ca s
urmreasc ce se petrecea.
Asta s-a ntmplat acum cteva clipe, a spus Maura. Imposibil s fi ajuns
prea departe.

247

TREIZECI I CINCI
Lily Saul a nit pe o strad lturalnic, apoi pe alta, erpuind i mai adnc n
labirintul strzilor din cartierul necunoscut ei. Nu cunotea Bostonul i nici nu
avea idee ncotro se ndrepta. A auzit sirenele mainilor de patrulare ale poliiei,
dnd trcoale ca nite rechini. Luminile schimbtoare ale girofarurilor au fcut-o
s se refugieze pe o alee. Ajuns acolo, s-a ghemuit ndrtul unor pubele n timp
ce maina de poliie trecea ncet pe lng ea. n clipa cnd automobilul a disprut
dup col, a srit n picioare i a pornit n direcia opus. Acum cobora i aluneca
pe pietrele de ru acoperite de ghea, iar rucsacul o lovea n omoplai. Nu era
mbrcat pentru acea vreme aspr i-i simea deja picioarele ciupite de ger, iar
degetele i cam amoriser. Tlpile netede ale pantofilor sport au patinat pe
pietre, fcnd-o s aterizeze direct n fund. Ca urmare a czturii, a simit o
neptur puternic de-a lungul spinrii. A rmas nucit vreme de cteva
secunde, avnd senzaia c are un gong n cap. Cnd, ntr-un trziu, privirea i s-a
limpezit, a observat c ajunsese la poalele dealului. De cealalt parte a strzii se
afla un parc nconjurat de un gard viu i de tufiuri, copacii dezgolii aruncndui umbrele ciudate pe zpada acoperit cu o pojghi de ghea. Un simbol
luminos i-a reinut atenia.
Semnul care anuna o staie de metrou.
Va sri ntr-un tren, i n cteva minute putea ajunge n alt parte a oraului.
Plus c avea s stea la cldur.
Simind o arsur n palme i o durere n ezut, ambele provocate de cztur,
s-a ridicat n picioare. chioptnd, a traversat strada, a fcut civa pai pe
trotuar, apoi s-a oprit.
O main de poliie tocmai dduse colul.
S-a repezit n parc i s-a ascuns ndrtul unor tufiuri. Acolo, a ateptat,
simindu-i inima n gt, dar maina de poliie nu a trecut mai departe. Uitnduse pe furi printre crengi, a vzut c parcase i atepta n faa staiei de metrou.
La naiba! Trebuia s gseasc alt soluie.
A aruncat o privire n jur i a zrit un semn luminos anunnd o alt intrare la
metrou, aflat de cealalt parte a parcului. S-a ridicat n picioare i a pornit s
traverseze zona cu gazon, deplasndu-se doar la adpostul copacilor. Zpada era
acoperit cu o crust de ghea, i la fiecare pas se auzea un zgomot de parc fata
ar fi clcat pe sticl, iar picioarele i se afundau n omtul gros. S-a chinuit s
mearg mai departe, ct pe ce s piard un pantof n zpad, iar curnd a nceput
s gfie din cauza efortului fcut pentru a nainta. Apoi, acoperind zgomotul
248

respiraiei gfite, a auzit un alt sunet napoia ei, un scrit, un hrit. S-a oprit
i s-a ntors, i brusc a simit c-i nghea sufletul.
Silueta sttea sub un copac fr chip, fr trsturi, o form ntunecat care
prea a fi mai mult o umbr dect ceva material. El este, a gndit.
Cu un suspin, Lily a luat-o la fug mpleticindu-se prin zpad, simind cum
pantofii ei sparg pojghia de ghea. Respiraia ei precipitat, bubuitul propriei
inimi au acoperit orice zgomot scos de urmritor, ns ea era contient de
prezena lui. Mereu se aflase n spatele ei, n fiecare clip, cu fiecare rsuflare,
inndu-se dup paii ei, parc prevestindu-i sfritul. Dar nu fusese niciodat
att de aproape, niciodat! N-a mai privit napoi, pentru c nu voia s vad cum
se furia creatura care i dduse attea comaruri. S-a npustit din nou nainte,
fr s mai bage n seam c i pierduse un pantof, iar oseta i era deja mbibat
de ap rece ca gheaa.
Apoi, brusc, a trecut cltinndu-se de un troian i a ajuns pe trotuar. Intrarea la
metrou se afla exact n faa ei. A cobort treptele parc n zbor, aproape
ateptndu-se s aud un vjit de aripi i s simt muctura unor gheare n
spinare. n loc de toate astea, a simit n fa respiraia cald a tunelului de
metrou i a vzut cltorii care se ndreptau spre scri.
Nu mai am vreme s m complic pltind. O s sar peste turnichet!
A fcut un pas pentru a-i lua avnt, dup care piciorul nclat doar n oset
a plescit pe pardoseal. nc doi pai, apoi s-a oprit alunecnd ntr-un picior.
Jane Rizzoli sttea exact n faa ei.
Lily s-a rsucit, pornind napoi spre turnichetul peste care srise, ns un
poliist era postat acolo, blocndu-i calea.
Disperat, a privit n jur, cutnd din ochi creatura care o urmrise, dar nu a
vzut dect cltori care o priveau mirai.
Imediat dup aceea, a auzit declicul unor ctue care i s-au nchis peste
ncheieturile minilor.

S-a trezit n maina parcat a detectivului Rizzoli, prea epuizat ca s se mai


gndeasc la evadare. oseta umed prea un bloc de ghea care i prinsese laba
piciorului, i, cu toate c radiatorul funciona, nu reuea s se nclzeasc i nu se
oprea din tremurat.
Aa, domnioar, a zis Jane. Acum o s-mi spui adevrul.
Dar n-o s-l crezi.
Pune-m la ncercare!
Lily nu s-a clintit, i nu a fcut niciun efort de a- i ndeprta de pe fa prul
nclcit. Nu mai conta. Era prea stul s tot fug. Renun.
Unde e Dominic? a ntrebat-o Jane.
E mort, a rspuns Lily.
249

Au trecut cteva momente pn cnd Jane a procesat acel rspuns i a reuit


s ajung la unele concluzii. Prin fereastra nchis se auzea vaietul unei maini
de pompieri gonind ctre un incendiu, ns n main singurul zgomot era
murmurul sistemului de nclzire.
Tu l-ai ucis? a ntrebat Jane.
Lily i-a nghiit nodul din gt.
Da.
Aadar, mama lui nu a venit dup el? Nu l-a luat n strintate. De aceea ai
scris cererea aceea ctre conducerea colii.
Lily a lsat capul n piept. Nu avea rost s l ia pe nu n brae. Femeia din
faa ei reuise s rezolve deja o mare parte din puzzle.
Cei de la coal au telefonat. Au insistat, dorind s tie dac se va ntoarce.
A trebuit s trimit acea scrisoare ca s pun capt ntrebrilor insistente ale
conducerii colii.
i cum l-ai ucis?
Lily a respirat adnc i zgomotos.
S-a ntmplat la o sptmn dup nmormntarea tatei. Dominic era n
garajul nostru i se uita la maina mamei. Spunea c ea nu mai avea nevoie de
main, aa c voia s o ia el. Glasul lui Lily a sczut pn la o oapt re inut.
Atunci i-am spus. tiam c el i-a ucis pe toi.
Cum de i-ai dat seama?
Pentru c i descoperisem jurnalul. l inea sub saltea.
i ce coninea acel jurnal?
Totul despre noi. O pagin dup alta despre plicticoasa familie Saul. Ce
fceam n fiecare zi, ce ne spuneam unul altuia. i notase pn i pe ce crare
mergea Teddy pn la lac. Ce pastile se gseau n dulpiorul din baie. Ce
mncam la micul dejun, cum ne spuneam noapte bun. A fcut apoi o pauz, ca
s-i nghit nodul din gt, dup care a continuat: tia i unde inea tata cheia de
la dulapul unde se afla pistolul. S-a uitat spre Jane. Era ca un om de tiin care
ne studia atent. Nu eram dect nite cobai.
Chiar a scris n jurnal c i ucisese familia?
Lily a ezitat.
A, nu. Ultima notaie era din opt august, ziua n care Teddy a zis ea, apoi
a amuit. i dduse seama c nu era cazul s scrie aa ceva.
Unde este acum acel jurnal? l mai ai?
L-am ars. mpreun cu toate crile lui. Nu mai suportam s le vd.
Lily a descifrat expresia din ochii lui Jane. Ai distrus probe. Cum s te
cred?
Bine, a spus Jane. Ai zis c l-ai gsit pe Dominic n garaj, c l-ai pus n faa
faptelor lui.
250

Eram att de tulburat, nct nici nu m-am gndit la ce se va ntmpla dup


aceea.
i ce s-a ntmplat?
Cnd i-am spus c tiam ce fcuse, el s-a mulumit s m msoare cu
privirea. Fr team, fr nicio expresie de vinovie. N-ai cum s dovedeti
asta, mi-a zis el. Lily a inspirat adnc, apoi a expirat treptat. Chiar dac a fi
putut s dovedesc ce fcuse, avea doar cincisprezece ani. N-ar fi fost trimis la
pucrie. Dup civa ani ar fi fost eliberat, iar familia mea tot nu ar fi nviat.
i ce s-a ntmplat dup aceea?
L-am ntrebat de ce a fcut-o. De ce comisese ceva att de ngrozitor. i
tii ce mi-a rspuns?
Ce?
C ar fi trebuit s m port mai frumos cu el. Att mi-a spus. Nimic mai
mult. Apoi a surs i a ieit din grajd, de parc nu s-ar fi sinchisit deloc. Lily a
tcut o clip, apoi a continuat: Atunci n-am mai rezistat.
Cum adic?
Am ridicat o cazma. Sttea rezemat de perete. Nici mcar nu in minte
cnd am apucat-o. N-am simit greutatea ei. A fost ca i cum ca i cum a fi
acionat prin braele altcuiva. A czut, dar era contient, i a nceput s se
ndeprteze tr, a zis Lily i a scos un oftat adnc, apoi a continuat mai ncet:
De aceea l-am mai lovit o dat.
Afar, zgomotele nopii se stinseser. Vremea geroas gonise trectorii de pe
strad; din cnd n cnd, mai trecea cte un automobil.
Iar dup aceea? a ntrebat Jane.
M-am gndit doar cum s scap de cadavru. L-am urcat n maina mamei.
M-am gndit s fac totul s arate ca un accident. Era noapte, aa c nimeni nu
vzuse nimic. Am mers cu maina pn la o carier aflat la civa kilometri de
ora. Am mpins maina peste mal, n ap. Am presupus c, pn la urm, o va
descoperi cineva. i va anuna autoritile, a adugat Lily, scond un hohot de
rs, drept semn de nencredere. Dar nu s-a ntmplat aa. i dai seama, a fcut ea
i a privit-o pe Jane. Nimeni n-a descoperit-o pn acum.
Iar dup aceea, tu i-ai vzut de via.
Da, am absolvit liceul. Apoi am prsit oraul, pentru totdeauna. Nu voiam
s fiu acolo cnd avea s i se descopere cadavrul.
Cele dou femei s-au privit fix un moment, apoi Jane a zis:
Sper c nelegi c ai recunoscut c l-ai ucis pe Dominic Saul. Va trebui s
te arestez.
A face-o din nou, a zis ea fr s tresar. A meritat.
Cine a mai tiut de fapt? Cui i-ai spus c l-ai ucis?
Lily a tcut. Prin dreptul lor a trecut o pereche, amndoi innd capetele
plecate, ca s se fereasc de vnt, ncorsetai n hainele de iarn.
251

Sarah i Lori-Ann au tiut?


Erau cele mai bune prietene ale mele. Trebuia s le spun. Au neles de ce
am fcut-o i au jurat s pstreze secretul.
Iar acum sunt moarte.
Da, a zis Lily cutremurndu-se i prinzndu-i umerii cu braele. E vina
mea.
Cine a mai tiut?
N-am mai spus altcuiva. Crezusem c s-a terminat, a zis ea i a rsuflat
amrt. Apoi Sarah a primit cartea aceea potal.
Cu trimiterea la Apocalips?
Da.
Nu se poate, mai tie cineva de fapt. O persoan care te-a vzut n acea
noapte ori a aflat ulterior. Iar acum se amuz torturndu-te.
Lily a cltinat nencreztoare din cap.
Doar Dominic ar fi trimis acea ilustrat.
Dar e mort. Cum putea face asta?
Lily a rmas tcut o vreme, tiind c tot ce avea s spun de acum ncolo i se
va prea absurd acelei femei glaciale i raionale.
Doamn detectiv, crezi n viaa de apoi?
Aa cum anticipase Lily, Jane a pufnit dispreuitoare.
Eu cred c avem doar o ans n via. De aceea nu este cazul s-i bai joc
de ea.
Vechii egipteni credeau n viaa de apoi. Considerau c fiecare are un Ba,
pe care o descriau ca pe o pasre cu chip uman. Ba este sufletul fiecruia. Dup
moarte, pasrea devine liber i poate reveni n zbor n lumea celor vii.
i ce legtur are aceast legend cu vrul tu?
Pi tocmai asta este, c el s-a nscut n Egipt. Avea nenumrate cri de la
mama lui, unele dintre ele foarte vechi, cu incantaii extrase din textele de pe
sarcofage, farmece pentru a-l aduce la via pe Ba. Cred c a gsit o modalitate
de a reveni.
Vorbeti despre nviere?
Nu. Posesie.
Tcerea care s-a lsat a fost extrem de apstoare.
Te referi la posesia demonic? a ntrebat-o Jane n cele din urm.
Da, i-a rspuns Lily cu fereal. Ba i gsete alt cmin.
Preia trupul altcuiva? l pune pe acesta s comit crimele?
Sufletul nu are form fizic. El trebuie s-i comande unui trup din carne i
oase. Conceptul de posesie demonic nu este nou. Biserica Catolic a cunoscut
asta de la nceputuri i a nregistrat unele cazuri concrete. De aceea exist riturile
de exorcizare.
252

Vrei s spui c Ba-ul vrului tu a rpit un corp, i n acest fel a reu it s te


urmreasc, ucigndu-i astfel prietenele?
Lily a simit nota de scepticism din glasul lui Jane i a oftat.
N-are rost s mai discutm despre asta. Nu crezi ctui de puin n a a
ceva.
Dar tu? Tu chiar crezi?
Acum doisprezece ani nu credeam, a zis Lily, aproape n oapt, privind-o
pe Jane. Dar acum cred.

Doisprezece ani sub ap, a gndit Jane, n timp ce, tremurnd, sttea la
marginea carierei de piatr. Motoarele urlau, iar cablurile ntinse gemeau,
trgnd automobilului scufundat. Ce se ntmplase cu trupul care sttuse n ap
vreme de doisprezece ani, acoperit de alge pe durata verii i nghe at bocn la
vreme de iarn? Ceilali oameni care stteau alturi de ea erau tcui, chiar
sumbri, cu siguran temndu-se de imaginea cadavrului lui Dominic Saul.
Medicul legist al districtului, doctorul Kibbie, i-a ridicat gulerul i i-a tras
fularul peste fa, de parc ar fi vrut s dispar n ntregime sub palton ori s se
afle n cu totul alt loc. n copacii care strjuiau lacul, trei ciori au nceput s
crie, ca i cum abia ar fi ateptat s vad i s ia o mbuctur din cadavrul ce
urma s fie adus la suprafa. Sper s nu mai fi rmas nicio rmi de carne,
se ruga Jane. Ar fi fost n stare s ndure privelitea scheletului dezgolit.
Scheletele aminteau de decoraiuni de Halloween, fcute din plastic. Nu sugerau
nimic uman.
A aruncat o privire spre Lily, care sttea alturi de ea. Pentru tine, sigur e mai
neplcut. L-ai cunoscut. i l-ai ucis. Dar Lily nu s-a ntors dezgustat; a rmas
alturi de Jane, cu privirea aintit asupra carierei cotropite de ap.
Cablul s-a ncordat, scond povara din apa ntunecat, pe luciul creia jucau
buci de ghea. Un scufundtor coborse n adnc i confirmase existena
automobilului, ns apa fusese prea tulbure ca s poat vedea ceva n interiorul
lui. Dup ce apa a lsat impresia c d n clocot, vehiculul a ie it la suprafa .
Aerul din cauciucuri l fcuse s se rstoarne cu roile n sus, a a c pneurile s-au
ivit primele, iar apa a nceput s iroiasc de pe metalul ruginit. Asemenea unei
balene care iese pentru a respira, la suprafaa apei a aprut bara de protec ie din
spate, avnd numrul de nmatriculare acoperit de alge i de sedimente. Motorul
macaralei a vuit i mai puternic, iar Jane a simit cum mugetul ptrunztor al
mainii i sfredelete creierul. A observat cum Lily se crispeaz, i a crezut c
tnra se va rsuci pe clcie i se va retrage n main. ns Lily a reu it s- i
pstreze atitudinea glacial, chiar i cnd macaraua a ndeprtat povara de carier
i a cobort-o delicat pe zpad.

253

Un muncitor a eliberat cablul. A urmat nc o ambalare de motor, o tresrire a


macaralei, dup care maina s-a rsucit, ajungnd pe roi. Din vehicul a nceput
s iroiasc apa, care a ptat zpada, fcnd-o s devin de un maroniu murdar.
Un timp, nimeni nu a vrut s se apropie de automobil. L-au lsat s stea
locului, iroind de ap. Apoi doctorul Kibbie i-a tras mnuile i a pit atent
prin zpada nnoroit, pn la portiera oferului. A tras de ea, ns aceasta a
refuzat s se deschid. A dat ocol mainii, ajungnd la portiera din dreapta, i a
tras cu putere. A fcut un salt napoi cnd ua s-a deschis, slobozind brusc un val
de ap care i-a udat ghetele i manetele pantalonilor.
A aruncat o privire spre ceilali, apoi i-a ndreptat din nou atenia asupra
portierei deschise, prin care continua s se reverse apa. A inspirat adnc,
fcndu-i curaj pentru ce avea s vad, i s-a aplecat, bgnd capul n main. A
rmas n acea poziie destul de mult vreme, inndu-i corpul ndoit din talie,
doar fundul rmnndu-i practic la vedere, pentru c restul corpului se afla n
interiorul vehiculului. Brusc, s-a ndreptat i s-a ntors ctre oamenii care se aflau
n apropiere.
Nu-i nimic nuntru, a zis el.
Poftim? a fcut Jane.
E goal.
i nu vezi nici rmie umane?
Doctorul Kibbie a cltinat din cap.
n main nu exist niciun cadavru.

Scafandrii nu au gsit nimic, Lily. Nici cadavru, nici schelet. Nicio dovad
c vrul tu s-a aflat acolo.
Stteau n maina lui Jane, iar fulgii se aezau pe parbriz, alctuind un strat tot
mai gros de zpad, trimind cu gndul la o dantelrie fin.
Dar n-am visat, a spus Lily. tiu c aa s-a ntmplat. A privit-o pe Jane
disperat. De ce-a fi inventat aa ceva? De ce a fi mrturisit c l-am ucis dac
nu ar fi fost adevrat?
Ni s-a confirmat c e maina mamei tale. nmatricularea nu a fost rennoit
de doisprezece ani. Cheia este nc n contact.
Aa am i declarat. V-am spus precis unde vei gsi maina.
Da, totul s-a verificat, mai puin acest mic amnunt. Nu exist niciun
cadavru.
Poate s-a descompus.
Trebuia s existe mcar scheletul. Dar nu e nimic. Nici mbrcminte, nici
oseminte. Jane a fcut o pauz. tii ce nseamn asta, nu?
Lily a nghiit n sec i a privit spre parbriz, devenit deja complet acoperit de
zpad.
C triete.
254

Nu ai fugit de o fantom ori de vreun spirit ru. E viu, i cred c este


extrem de suprat pe tine pentru c ai ncercat s-l ucizi. Asta e problema, Lily.
Rzbunarea. Acum doisprezece ani, era doar un puti. Acum ns e brbat, i
poate n sfrit s treac la represalii. n august anul trecut, i-a pierdut urma n
Italia i nu tia unde s te gseasc. De aceea s-a dus la Sarah i la Lori-Ann
ncercnd s capete informaii. Dar ele nu tiau unde te aflai; deci nu i-au fost de
niciun folos. Avea nevoie de alt modalitate de a te gsi.
Clubul Mefisto, a murmurat Lily.
Dac acest club este att de bine privit cum susine Sansone, atunci vestea
privind reputaia lui a ajuns i la alte urechi dect la ale autoritilor. Evident,
Dominic a aflat despre el. i, bineneles, a tiut cum s-i atrag pe membrii ei.
Telefonul acela dat lui Joyce ODonnell. Cuvintele n latin, cochilia, simbolurile
satanice toate astea i-au fcut pe cei din Clubul Mefisto s-i nchipuie c erau
pe urmele Satanei. Eu ns cred c au fost trai pe sfoar.
Dominic s-a slujit de ei ca s m gseasc.
Iar ei au fcut o treab grozav, nu? Cei din Clubul Mefisto te-au gsit n
doar zece zile.
Lily a rmas puin pe gnduri.
Fr cadavru, nu m mai poi acuza de nimic. Nu mai ai dreptul s m reii.
Jane s-a uitat n ochii ei sclipitori de team i i-a zis: Vrea s fug din nou.
Sunt liber s plec, nu?
Liber? a fcut Jane i a pufnit n rs. Asta numeti tu libertate, s trie ti
ca un iepure mereu pe goan?
Dar am supravieuit, nu?
i cnd o s ripostezi? Cnd o s ai curajul s-l nfruni? Nu discutm
despre diavol, ci despre un om. Poate fi dobort.
i vine uor s vorbeti. Nu pe tine te vneaz!
Nu, dar eu l vnez, i am nevoie de ajutorul tu. Coopereaz cu mine,
Lily! l cunoti mai bine dect oricine.
Tocmai de aceea nu-i poate permite s m lase n via.
i promit c vei fi n siguran.
Nu ai cum s respeci o astfel de promisiune. Crezi c nu tie deja unde
sunt? Doar ai vzut ct de meticulos este. Nu i-a scpat niciun amnunt, nicio
ocazie. Poate c e viu. Dar n-o s m convingi c este uman.
Telefonul lui Jane a sunat, ceea ce le-a fcut pe amndou s tresar. n timp
ce a rspuns la apel, a remarcat privirea ncordat i ntrebtoare a lui Lily. Se
gndete la ce poate fi mai ru.
La telefon era Barry Frost.
Unde eti acum?
nc suntem toi la Norwich. E trziu, de aceea probabil c vom nnopta la
un motel i vom reveni n ora mine.
255

Cred c ar fi mai bine s nu o aduci pe fat aici.


De ce?
Pentru c avem o mare problem. Oliver Stark e mort.
Poftim?
Cineva a folosit telefonul lui ca s cheme poliia, apoi a lsat receptorul
alturi. Aa am aflat despre crim. Acum sunt n casa lui. Doamne, s vezi ce
nenorocire e aici a rmas legat de scaunul cu rotile, dar e de nerecunoscut.
Srmanul tnr n-a avut nicio ans s se apere. A fcut apoi o pauz, ateptnd
reacia lui Jane. Alo, Rizzoli?
Trebuie s-i prevenim pe ceilali. Pe Sansone i pe doamna Felway.
I-am anunat deja, dar i pe doctorul Isles. Mefisto mai are membri i n
Europa, i trebuie i ei s-i ia msuri de prevedere.
Jane s-a gndit la cele spuse de Lily: N-o s m convingi c e uman. Ce
precauii se puteau lua mpotriva unui uciga care prea capabil s treac prin
ziduri?
Acum i vneaz pe toi, a spus ea.
Aa s-ar prea. Lucrurile au cptat dimensiuni mai nspimnttoare dect
ne-am nchipuit. Nu e vorba doar despre Lily Saul. M refer la toi membrii
clubului.
De ce dracu procedeaz astfel? De ce e att de pornit mpotriva tuturor?
tii cum a numit Sansone asta? a ntrebat Frost. Exterminare. Poate ne
nelm n privina lui Lily Saul. Probabil c nu ea este adevrata int.
Oricum ar fi, acum n-o pot aduce acolo.
Locotenentul Marquette consider c n afara Bostonului poate fi protejat
mai bine, i sunt de acord cu asta. Elaborm un plan pe termen lung, dar ne va
lua o zi sau dou.
i, pn atunci, ce fac cu ea?
Sansone a sugerat un loc din New Hampshire. O cas n Mun ii Albi.
Susine c este sigur.
A cui este casa?
Aparine unei prietene de-a doamnei Felway.
i s ne ncredem n sfatul lui Sansone?
Marquette a fost de acord. Spune c efii nu au ndoieli n ce-l privete.
Atunci ei tiu mai multe despre Sansone dect mine.
Bine, a zis ea. Cum gsesc aceast cas?
O s-i telefoneze doamna Felway ca s-i dea detalii.
Dar Sansone i Maura? Ei ce fac?
Vor merge i ei. V ntlnii acolo.

256

TREIZECI I ASE
Era unu dup-amiaz cnd au trecut grania statului Massachusetts, intrnd n
New Hampshire. Lily abia dac scosese o vorb de diminea , cnd plecaser de
la motelul din Oneonta. Acum, n timp ce mergeau spre nord, ctre Munii Albi,
singurul sunet era scritul uor al tergtoarelor care ndeprtau fulgii de
zpad de pe parbriz. E prea agitat ca s flecreasc, a remarcat Jane, uitnduse la tovara ei de cltorie. Noaptea trecut, o auzise rsucindu-se i
frmntndu-se n patul de alturi, iar acum avea ochii nfundai n orbite. Era
suficient de slbit nct s i se vad oasele feei prin pielea palid. Dac ar mai
fi pus pe ea cteva kilograme, Lily Saul ar fi fost chiar atrgtoare. ns aa cum
o vedea Jane n acele momente arta ca un cadavru ambulant.
Poate chiar asta i este.
O s stai cu mine i la noapte?
ntrebarea fusese adresat att de ncet, nct aproape c a fost acoperit de
zgomotul tergtoarelor.
O s verific casa, a spus Jane. Dup aceea o s-i spun prerea mea.
Deci s-ar putea s nu rmi.
Nu vei fi singur acolo.
Cred c vrei s te ntorci acas, nu? a zis Lily i a oftat. Eti cstorit?
Da.
Ai copii?
Jane a ezitat.
Am o fiic.
Nu vrei s vorbeti despre tine. Nu ai ncredere.
Nu te cunosc ndeajuns de bine.
Lily s-a uitat pe geam.
Toi cei care m-au cunoscut cu adevrat au murit. A fcut o pauz. Mai
puin Dominic.
Afar ninsoarea se transformase ntr-un vl dens i alb. Drumul urca printr-o
pdure deas de pini, i, pentru prima oar, Jane s-a ntrebat dac automobilul ei
va face fa condiiilor dac ninsoarea avea s continue.
De ce s ai ncredere n mine? a zis Lily, cu un hohot de rs amar. Pi, tot
ce tii despre mine este c am ncercat s-mi ucid vrul. i nici asta nu mi-a ie it
cum trebuia.
Ce neles are mesajul acela de pe peretele dormitorului lui Lori-Ann? a
ntrebat Jane. Am pctuit.
257

Exact asta s-a ntmplat, a murmurat Lily. i nu voi nceta s pltesc


pentru acest pcat.
Iar cele patru locuri de la masa pentru cin? Asta a vrut s reprezinte
familia Saul, nu? O familie format din patru persoane.
Lily i-a trecut palma peste ochi i a ntors capul spre geam.
Iar eu sunt ultima. A patra persoan la mas.
tii ceva? a spus Jane. i eu l-a fi ucis pe ticlos.
Te-ai fi descurcat mai bine dect mine.
Drumul a devenit mai abrupt. Motorul mainii Subaru gemea la urcu, iar
cauciucurile rscoleau zpada proaspt, aezat n strat destul de gros. Jane a
aruncat o privire la telefonul mobil i a constatat c nu avea deloc semnal. Iar de
mai bine de opt kilometri nu trecuser prin dreptul nici unei case. Poate c-ar
trebui s ne ntoarcem, i zise ea. Trebuie s am grij s rmn n via , nu s
ne nzpezim pe vreun munte, unde o s nghee de frig.
Oare acela era drumul bun?
A privit mai atent prin parbriz, ncercnd s vad vrful dealului. Atunci a
zrit i casa de lemn, cocoat ca un cuib de vultur pe un pisc stncos. n
apropiere nu mai existau alte case i la era singurul drum de acces. De sus,
panorama asupra vii era cu siguran extraordinar. Au trecut o poart lsat
deschis special pentru ele.
Casa asta pare ct se poate de sigur, a remarcat Jane. Cu poarta nchis,
acest loc e inatacabil. Nu va putea ajunge aici dect dac are aripi.
Lily a rmas cu privirea la faleza stncoas.
Dar nici noi n-am avea vreo scpare, a zis ea ncet.
n faa casei stteau parcate dou maini. Jane a oprit n spatele Mercedesului
lui Sansone, apoi amndou au cobort. Oprindu-se pe alee, Jane a ridicat ochii
spre brnele negeluite i spre acoperiul ascuit, nind spre cerul pe care se
nvrtejeau fulgii de zpad. S-a dus la portbagaj s ia valizele, i tocmai
nchidea portiera, cnd a auzit un mrit n spatele ei.
Cei doi cini doberman apruser ca nite furii din pdure, apropiindu-se att
de discret, nct nici mcar nu-i auzise. Rnjind, ei au naintat ctre Jane i Lily,
care au ngheat.
S nu fugi. Nici s nu te clinteti, i-a optit Jane lui Lily i a scos arma.
Balan! Bakou! napoi!
Cinii s-au oprit i au ntors capetele spre stpna lor, care tocmai apruse din
cas i sttea pe verand.
mi cer scuze dac v-au speriat, a spus Edwina Felway. A trebuit s le dau
drumul s mai fac puin micare.
Jane nu i-a bgat arma n toc. Nu avea ncredere n acele animale i nici n
stpna lor. Cinii au rmas n faa femeilor, urmrindu-le cu ochii negri care
aveau fixitatea celor de arpe.
258

Au un sim teritorial foarte pronunat. Dar i dau imediat seama cine le


este duman i cine prieten. Sper c v-ai venit n fire. Bag arma n buzunar i
venii spre mine. Dar s nu v grbii.
Cu o expresie de ndoial, Jane i-a bgat arma n toc. Ea i Lily au trecut prin
dreptul cinilor, care le-au urmrit ct au urcat treptele spre verand. Edwina le-a
condus nuntru, ntr-o ncpere foarte mare, care mirosea a fum de lemne.
Deasupra capului se arcuiau brne impresionante, iar pe pereii din scnduri
noduroase de pin se aflau aezate trofee de vntoare: capete de ren i de cerb. n
cminul din piatr, flcrile devorau buteni de mesteacn.
Maura s-a ridicat de pe canapea ca s le salute.
Bine c ai reuit s ajungei, a spus ea. Cnd am vzut c ncepe viscolul,
am nceput s ne facem griji.
Drumul pn aici a fost destul de prost, a spus Jane. Cnd ai ajuns?
Am urcat asear, imediat dup ce ne-a telefonat Frost.
Jane s-a dus spre o fereastr i a privit spre vale. Prin perdeaua groas a
ninsorii, a reuit s zreasc piscurile ndeprtate.
Avei mncare pentru cteva zile? a ntrebat ea. Dar combustibil?
Avem un stoc suficient pentru cteva sptmni, a linitit-o Edwina.
Prietena mea are aici destule provizii. Inclusiv o pivni plin cu vinuri bune.
Avem i lemn din belug. i un generator, dac rmnem fr curent electric.
Iar eu sunt narmat, a zis Sansone.
Jane nici nu-l auzise intrnd n ncpere. S-a ntors i a rmas surprins
vznd ct de sumbru arta. Evenimentele petrecute n ultimele douzeci i patru
de ore l fcuser s se schimbe radical. El i prietenii lui se simeau acum
asediai, iar acest lucru se vedea pe faa lui supt.
M bucur c vei rmne cu noi, a recunoscut el.
Dac m gndesc bine, a zis Jane i s-a uitat la ceasul de la mn, cred c
situaia nu prezint riscuri.
Doar nu te gndeti s pleci n noaptea asta, a intervenit Maura.
Eu aa speram.
Peste o or se ntunec. Pn diminea, drumul nu va fi curat.
Trebuie s rmi peste noapte, a sftuit-o Sansone. Drumul nu este foarte
accesibil.
Jane s-a uitat afar la ninsoarea abundent. S-a gndit la lipsa de aderen a
pneurilor i la drumurile montane singuratice.
Cred c ai dreptate, a admis ea.
Aadar, rmne toat lumea aici peste noapte? a ntrebat Edwina. Bun,
atunci m duc s ncui poarta.

Propun un toast, a zis Edwina.


259

Au rmas cu toii n ncperea spaioas, adunai n jurul emineului uria din


piatr. Sansone a mai pus un butean pe foc, iar coaja alb ca hrtia a scos un
fsit, apoi s-a aprins azvrlind scntei. Afar se ntunecase. Vntul uiera,
ferestrele zdrngneau, iar o rafal neateptat de vnt a aruncat o pal de fum
din horn drept n camer. Ca i cum Lucifer i-ar anuna intrarea, i-a trecut
prim minte lui Jane. Cei doi dobermani, care stteau ntini lng scaunul
Edwinei, i-au nlat capetele brusc, de parc ar fi simit un intrus.
Lily s-a ridicat de pe canapea i a venit mai aproape de vatr. Cu toate c
focul ardea nteit, n camer era rcoare, iar ea a rmas acolo cu o ptur strns
peste umeri, urmrind flcrile, lumina lor roiatic reflectndu-i-se pe chip.
Erau cu toii prini n acel loc, ns Lily era adevrata prizonier. Singura
persoan n jurul creia bntuia ntunericul. Ea nu a vorbit aproape deloc n tot
cursul serii. Abia dac s-a atins de mncare i nici nu a dus mna spre paharul de
vin atunci cnd ceilali au cinstit n amintirea lui Oliver.
Pentru Oliver, a murmurat Sansone.
Au ridicat paharele, n semn de tribut trist i tcut. Jane a sorbit doar o
nghiitur din pahar.
Dorindu-i mai curnd o bere, a mpins paharul ei spre Maura.
Avem nevoie de snge proaspt, Anthony, a spus Edwina. M gndeam la
noi candidai.
Nu pot cere nimnui s ni se alture. Mai ales acum, a zis el, apoi s-a uitat
spre Maura. mi pare ru c ai fost atras n situaia asta. tiu c nu ai vrut s fii
amestecat.
Cunosc pe cineva din Londra, a spus Edwina. Sunt convins c el va fi
dispus s devin membru al fundaiei. I-am sugerat deja numele lui Gottfried.
Nu e momentul potrivit, Winnie.
Atunci, cnd? Acel om a colaborat cu soul meu n urm cu muli ani. Este
egiptolog, i probabil poate interpreta tot ce Oliver n-a
Nimeni nu i poate lua locul lui Oliver.
Rspunsul tios al lui Sansone a prut c o ia prin surprindere pe Edwina.
Sigur c nu, a zis ea ntr-un trziu. Nu asta am vrut s spun.
V-a fost student la Boston College? l-a ntrebat Jane pe Sansone.
Acesta a confirmat printr-o micare din cap, apoi a zis:
Avea doar aisprezece ani, fiind cel mai tnr student din campus. Mi-am
dat seam de nzestrarea lui din prima zi cnd a intrat n clas stnd n crucior.
Punea mai multe ntrebri dect oricare altul. Faptul c n liceu avusese
rezultatele cele mai bune la matematic l-a ajutat s fie att de priceput la ceea ce
fcea. Arunca o privire la cte un cod antic i vedea imediat rela iile. Sansone ia lsat paharul pe mas. N-am mai cunoscut pe cineva care s-i semene. Din
momentul n care l cunoteai, i ddeai seama c era sclipitor.
260

Spre deosebire de noi, ceilali, a spus Edwina i a surs strmb. Eu sunt


unul dintre membrii lipsii de strlucire, cci a trebuit s fiu recomandat de
cineva. Apoi s-a uitat la Maura i a adugat: Bnuiesc c tii tu ai fost propus
de Joyce ODonnell.
Prerile Maurei sunt nc mprite, a spus Sansone.
Nu i-a plcut Joyce prea mult.
Maura a golit i paharul lui Jane.
A prefera s nu vorbesc urt despre mori.
Pe mine nu m deranjeaz s m exprim fr menajamente, a zis Jane.
Clubul la care Joyce ODonnell ar fi membr nu m-ar atrage ctui de puin.
Nici nu m-a atepta s devii membr, a spus Edwina, n timp ce a desfcut
nc o sticl de vin, pentru c nu crezi.
n Satana? a zis Jane i a rs. Nu v-ai gsit persoana potrivit.
Mai poi face o asemenea afirmaie chiar i dup ce ai vzut attea
nenorociri de-a lungul timpului, doamn detectiv? a ntrebat-o Sansone.
Dar acele crime au fost comise de oameni obinuii. i nu, eu nu cred n
posedarea satanic.
Sansone s-a aplecat spre ea, iar strlucirea flcrilor i s-a reflectat pe fa.
Ai auzit de cazul numit Ceaca Otrvit?
Nu.
E vorba despre un biat din Anglia, pe nume Graham Young. La vrsta de
paisprezece ani, a nceput s-i otrveasc pe membrii propriei familii. Mama,
tatl i sora. n cele din urm, a ajuns la nchisoare pentru uciderea mamei. Dup
anii de detenie, cnd a fost eliberat, a renceput s otrveasc oameni. Cnd l-au
ntrebat de ce fcea aa ceva, a spus c pentru a se distra. i pentru renume. Nu
era o fiin uman obinuit.
Era mai curnd bolnav psihic, a spus Jane.
E foarte comod s apelezi la un asemenea ablon. Prin atribuirea unui
diagnostic psihiatric, se explic inexplicabilul. ns exist unele fapte att de
groaznice, nct ele nu pot fi explicate, a spus Sansone, apoi a tcut cteva clipe.
Graham Young a inspirat un alt uciga tnr. O fat din Japonia, cu care am
discutat anul trecut. Citise jurnalul lui Graham Young, care fusese publicat, iar
crimele comise de el o inspiraser ntr-att nct hotrse s-l depeasc, nti a
ucis animale. Le tia, i apoi bucile de corp i slujeau drept obiecte de joac. A
pstrat un jurnal n format electronic, n care a descris cu minuie ce simea cnd
nfigea cuitul n carnea vie. Cldura sngelui, tremurul final al creaturii
muribunde. Apoi a trecut la oameni. i-a otrvit mama cu taliu i a notat n
jurnalul ei toate simptomele dureroase simite de aceasta. Sansone s-a rezemat de
sptarul canapelei, dar a rmas cu privirea aintit la Jane. i pe ea o considerai
tot bolnav psihic?
Ai numi-o demon?
261

Nu exist alt cuvnt pentru ceea ce este. Ori pentru ceea ce este un om ca
Dominic Saul. Noi suntem convini c demonii exist, a zis el, apoi s-a ntors s
priveasc focul. Din nefericire, i ei par s tie de existena noastr, a adugat el
ncet.
Doamn detectiv, ai auzit de Cartea lui Enoh? a ntrebat-o Edwina, n
timp ce umplea din nou paharele.
Ai mai adus vorba despre ea.
A fost descoperit printre Manuscrisele de la Marea Moart. Este un text
antic, dinainte de cretinism. Face parte din literatura apocrif. Prezice
distrugerea lumii. Ne spune c pmntul este chinuit de o ras numit veghetori,
care au fost primii care au nvat umanitatea s fac sbii, cuite i scuturi. Ei
ne-au oferit instrumentele propriei distrugeri. Chiar i n Antichitate, oamenii
tiau despre aceste creaturi i recunoteau c ele se deosebesc de noi.
Fiii lui Set, a spus optit Lily. Urmaii celui de-al treilea fiu al lui Adam.
Edwina s-a uitat la ea.
tii despre asta?
tiu c poart multe nume.
N-am auzit ca Adam s fi avut i un al treilea fiu, a srit Jane.
De fapt, el apare n Facere, dar Biblia trece cu vederea multe lucruri, a zis
Edwina. Foarte multe fapte istorice au fost cenzurate ori suprimate. Abia acum,
la dou mii de ani distan, am putut s citim Evanghelia dup Iuda.
Iar aceti urmai ai lui Set sunt veghetorii?
Au primit multe nume de-a lungul veacurilor. Elohimi, nefilimi. n Egipt,
au fost numii Shemsu Hor. Noi tim doar c originea lor este foarte veche,
tocmai n Levant.
Unde?
n ara Sfnt. Cartea lui Enoh ne spune c, ntr-un final, va trebui s
luptm cu ei pentru a supravieui. i vom trece prin suferine cumplite, n vreme
ce ei vor ucide, vor oprima i vor distruge. Edwina a fcut o pauz pentru a
umple din nou paharul lui Jane. Apoi, n sfrit, se va hotr totul. Dup btlia
decisiv. Apocalipsa, a zis ea i s-a uitat la Jane. De crezi ori nu, furtuna se
apropie.
Flcrile au prut s se sting dinaintea ochilor obosii ai lui Jane. i, pentru o
clip, i-a imaginat o mare de flcri, care nghieau totul. Aadar, asta e lumea
n care locuii voi. Una pe care eu n-o recunosc.
A privit spre Maura.
Doctore, te rog s nu-mi spui c dai crezare unor astfel de lucruri.
ns Maura s-a mulumit s-i termine paharul cu vin i s se ridice.
Sunt epuizat, a zis ea. M duc la culcare.

262

TREIZECI I APTE
Cineva prea s pipie la marginea contiinei lui Lily, ncercnd s ptrund
n peisajul tainic al visurilor ei. S-a trezit i, pe ntuneric, s-a simit cuprins de
panic n clipa cnd nu a recunoscut locul. Dup aceea, a vzut lumina lunii i ia adus aminte unde se afla. Prin fereastr a zrit zpada uimitor de scnteietoare.
Viscolul ncetase, iar acum luna strlucea peste o lume alb i pur, tcut i
fermecat. Pentru prima oar dup luni de zile, se simea n siguran. Nu mai
sunt singur. Stau alturi de oameni care mi neleg temerile, care m vor
apra.
A auzit apoi un clic-clic trecnd prin dreptul camerei i stingndu-se pe hol.
Probabil e vreunul dintre dobermani, a socotit ea. Bakou i Balan. Ce nume
respingtoare. A rmas ntins n pat, trgnd cu urechea dup acelai sunet
trecnd prin dreptul uii, dar n sens invers, ns n-a mai auzit nimic.
Bine. Asta, pentru c voia s se duc la baie, i nu avea chef s dea nas n nas
cu vreunul din cini pe hol.
A cobort din pat i s-a apropiat de u. Scond capul pe hol, s-a uitat n
stnga i-n dreapta dup cini, dar nu a vzut nici urm de ei i nici n-a auzit
sunetul de gheare pe pardoseal. Dinspre scar se vedea o lumin sczut, ct si ngduie s parcurg holul pn la baie. A privit n jos, i a vzut luciul slab al
unei mici bli. Dezgustat, i-a retras piciorul. Vreunul dintre cini, desigur. Ce
altceva mai lsaser pe podea? N-ar fi vrut s calce n ceva mai neplcut.
Ajuns n baie, a pipit peretele dup comutator, a apsat pe el i, n lumin, a
examinat podeaua. A vzut i alte mici bltoace, dar i-a dat seama c nu aveau
nicio legtur cu cinii, cci erau de fapt zpad topit i aveau forma unor tlpi.
Prin urmare, cineva ieise afar i adusese zpad n cas. A ridicat privirea ctre
o oglind aflat pe hol i i-a vzut chipul cu obraji supi i ochi somnoroi. i a
mai observat ceva care a fcut s i se ridice prul de pe ceaf reflectarea
desenului de pe peretele din spatele ei.
Trei cruci rsturnate.
Gfind, s-a tras napoi i a fugit din baie. Panica a fcut-o s goneasc de-a
lungul holului, iar picioarele descule i-au alunecat pe podeaua umed cnd a
nit spre cea mai apropiat u. Era dormitorul Maurei.
Trezete-te! i-a optit ea. Trebuie s te scoli!
A scuturat-o pe femeia care dormea, ns a procedat att de violent, nct a
fcut cptiul patului s zdrngneasc, iar arcurile s protesteze. Maura s-a
mulumit s suspine n somn, fr s se trezeasc.
Ce-ai pit? De ce nu te pot trezi?
263

Dinspre hol, a auzit un scrit, aa c a ntors capul spre u. A simit c


inima i bate gata s-i sparg pieptul, dar a reuit s ajung la u. Acolo a stat i
a tras cu urechea, ncercnd s aud i alte sunete dect propriile bti de inim.
Nimic.
A scos capul pe dup uorul uii i s-a uitat de-a lungul holului. Era pustiu.
S-i trezesc pe ceilali. Trebuie s afle c el a ptruns n cas!
S-a strecurat pe hol i a fugit cu pai mrun i ctre camera n care tia c
trebuia s se afle Jane. A ntins mna spre clan i a scos un oftat de disperare
descoperind c ua era ncuiat. S bat la u pn o trezesc? S fac zgomot ori
nu? Apoi a auzit scncetul unui cine i sunetul ghearelor pe pardoseal, venind
de la parter. S-a ndreptat spre scar, vrnd s coboare. Uitndu-se peste
balustrad, aproape c a izbucnit n rs de uurare.
La parter, focul nc ardea n vatr. Iar pe canapea, aezat cu faa spre flcri,
era Edwina Felway. Cnd Lily a cobort treptele, cei doi dobermani au ridicat
capetele spre ea, iar unul din ei a scos un mrit. Ajuns la captul scrii, Lily a
ngheat.
Gata, gata. Balan, a spus Edwina. Ce te agii att?
Edwina! a optit Lily.
Edwina s-a ntors i a vzut-o.
Ah, te-ai trezit. M pregteam s mai pun nite buteni pe foc.
Lily a aruncat o privire spre focul care ardea cu putere; flcrile se vnzoleau,
nghiind un morman destul de nalt de lemne.
Ascult, a optit Lily ctre Edwina, fcnd un pas n fa i oprindu-se
cnd unul din cini s-a ridicat n picioare, artndu-i col ii. A ajuns n cas!
Trebuie s-i trezim pe ceilali!
Netulburat, Edwina a ridicat doi buteni i i-a aruncat n focul i aa puternic,
de parc ar fi vrut s alimenteze infernul.
Ah, Lily, am observat c abia dac te-ai atins de vin.
Dominic e aici!
La fel ca toat lumea, ai fi putut dormi ct inea totul. Dar, dac te-ai trezit,
e i mai bine.
Poftim?
Cinele a scos nc un mrit, iar Lily i-a vzut col ii sclipind n lumina
focului.
Cinii, i-a dat ea brusc seama. Acetia nu ltraser deloc pn atunci. Iar n
cas ptrunsese cineva care lsase urme de nclminte pe podele. i cinii nu
reacionaser n niciun fel.
Pentru c-l cunosc.
n timp ce Edwina se ntorcea cu faa spre ea, Lily a nit spre foc i a
nfcat vtraiul din apropierea focului.
264

Tu l-ai adus ncoace, a spus ea, trgndu-se napoi i innd vtraiul


pregtit ca s se apere. Tu i-ai spus.
Vai, dar nici nu a trebuit. Se afla deja aici, pe munte, ateptndu-ne.
Unde este acum?
Dominic va sosi cnd va socoti de cuviin.
S te ia dracu! a strigat Lily i a strns vtraiul i mai bine n mn. Unde
se ascunde?
A observat prea trziu atacul. A auzit mritul gros, zgomotul de gheare pe
podeaua de lemn, i abia a apucat s vad cum, din lateral, cei doi cini, ca nite
sgei ntunecate, au nit spre ea. Izbitura lor a fcut-o s se prbu easc la
podea i s scape vtraiul din mn, care a czut cu zgomot. A simit cum col ii
cinilor i strpung braele. A scos un ipt chiar n clipa cnd carnea i-a fost
sfiat.
Balan! Bakou! Pe loc repaus!
Nu Edwina rostise acea comand, ci altcineva: glasul pe care l auzise n toate
comarele ei. Cinii i-au dat drumul; era n stare de oc i sngera. A ncercat s
se ridice pe brae, dar cel stng era moale i fr de vlag, deoarece tendoanele i
fuseser sfrtecate de flcile puternice ale unuia din animale. Iar ceva mai n fa,
dincolo de bltoaca de snge, a vzut bocancii cuiva ndreptndu-se spre ea.
Respirnd printre suspine, a reuit s se ridice ct de ct. El s-a oprit lng foc i
a rmas cu spatele luminat de flcri, ca o siluet ntunecat care apare din
infern. Brbatul a privit n jos spre Lily.
Nu tiu cum, dar ntotdeauna reueti asta, Lily, a spus el. Mereu mi
pricinuieti necazuri.
Lily s-a tras napoi cu greu, dar s-a lovit cu umerii de un scaun i nu s-a putut
retrage mai mult din faa lui. ngheat, a privit spre Dominic, devenit acum
brbat. Avea prul la fel de auriu, aceiai ochi albatri. ns era foarte nalt,
umerii i se liser, iar faa, cndva ca de nger, cptase trsturi ascuite, aspre
i crude.
M-ai ucis acum doisprezece ani, a zis el. Acum o s-i rspund cu o favoare
identic.
Te rog s stai cu ochii pe ea, l-a sftuit Edwina. E foarte iute.
Pi i eu i-am spus acelai lucru, mam.
Privirea lui Lily a trecut de la unul la cellalt. Aceeai nl ime. Aceiai
ochi.
Dominic a observat expresia de deconcertare de pe chipul ei i a zis:
Cui altcuiva s se adreseze un biat de cincisprezece ani cnd are necazuri?
Mai ales cnd reuete s ias la suprafa dintr-un automobil aflat pe fundul
unui lac, doar cu hainele de pe el? A trebuit s m dau mort i s nu apar nicieri,
altfel ai fi pus poliia pe urmele mele. Mi-ai rpit orice ans de via, Lily.
Norocul meu c-mi mai rmsese una.
265

Mama lui.
Scrisoarea mea a ajuns la ea abia dup cteva luni. N-am spus mereu c va
veni dup mine? Dar prinii ti n-au vrut s cread asta.
Edwina a ntins mna s mngie faa fiului ei.
Dar tu ai tiut c voi veni.
El i-a surs.
Tu i respeci ntotdeauna promisiunile.
Pe asta mi-am respectat-o, nu-i aa? i-am adus-o la picioare. Tu trebuia
doar s ai rbdare i s-i nchei pregtirea.
Lily a sgetat-o cu privirea pe Edwina.
Dar parc fceai parte din Clubul Mefisto.
i am tiut cum s m folosesc de oamenii din club, a spus Edwina. Am
avut priceperea de a-i atrage n acest joc. Lily, tu i nchipui c e vorba doar
despre tine, dar, n realitate, e vorba despre ei. Despre rul pe care ni l-au fcut
de-a lungul anilor. Acum o s-i doborm, a zis ea i a privit spre foc. O s avem
nevoie de lemne. M duc afar s mai aduc un bra.
Nu cred c mai trebuie, a spus Dominic. Casa asta e uscat ca o cutie de
chibrituri. Nu e nevoie dect de o scnteie s ia foc.
Lily a cltinat din cap i a spus:
Aadar, i ucizi pe toi
Asta trebuie s fac, i-a rspuns Edwina. Nici nu vor apuca s se trezeasc.
Nu va fi la fel de amuzant ca atunci cnd am ucis-o pe Joyce ODonnell, a
recunoscut Dominic. Dar mcar eti treaz, ca s te bucuri de privelite, Lily. A
ridicat vtraiul i a mpins vrful lui adnc ntre flcri. Grozav aliat este focul.
Ct de deplin topete el carnea, nelsnd altceva dect oasele carbonizate.
Nimeni nu va ti cum ai murit de fapt, pentru c nu va vedea tieturile de pe
trupul tu. i nici urmele de arsur. Se va crede c ai pierit la fel ca to i ceilal i,
n somn. Un accident nefericit, cruia doar mama mea va reui s i
supravieuiasc. Nu se va ti c ai ipat ore n ir nainte de a muri, a adugat el,
i a scos vtraiul din foc.
Cu sngele iroind din brae, Lily a reuit s se ridice cu greu n picioare. S-a
repezit spre u, dar cei doi dobermani s-au azvrlit n calea ei. A ncremenit cu
privirea la colii lor dezvelii.
Edwina a prins-o i a trt-o napoi, spre emineu. ipnd, Lily i-a vnturat
braele, lovind la ntmplare. A avut un sentiment de satisfacie cnd a sim it c o
izbise pe Edwina cu pumnul n obraz.
Din nou cinii au fost cei care au ngenuncheat-o, pentru c amndoi s-au
repezit asupra ei din spate, fcnd-o s cad la podea.
Lsai-o! a strigat Dominic la ei.
Cinii s-au retras. Cu o mn la obrazul lovit, Edwina i-a tras un pumn n
coaste lui Lily, care s-a rostogolit, simind dureri mult prea mari ca s mai poat
266

mcar respira. n ameeala care o cuprinsese din cauza durerilor, Lily a vzut ca
prin cea bocancii lui Dominic apropiindu-se de ea. A simit de asemenea cum
Edwina o strngea de ncheieturi, intuind-o la podea. A ridicat ochii i a vzut
faa lui Dominic, n ochii cruia se reflectau flcrile focului.
Bun venit n iad, a zis el, ridicnd vtraiul aproape nroit.
Urlnd, Lily s-a rsucit i a ncercat s se elibereze din strnsoare, ns
Edwina s-a dovedit mai puternic. n clipa cnd Dominic a ridicat vtraiul, ea a
ntors capul, i-a lipit obrazul de podea i a nchis ochii n ateptarea durerii ce
avea s urmeze.
Bubuitura exploziv a azvrlit o boare fierbinte peste obrazul ei. A auzit-o pe
Edwina scond un gfit, apoi a perceput duduitul nfundat al vtraiului
prbuindu-se la podea. i, brusc, i-a simit braele libere.
A deschis ochii i a vzut cei doi cini gonind de-a latul camerei, ctre Jane
Rizzoli. Poliista a ridicat arma i a tras din nou. Unul din cini a czut, ns
cellalt era deja n aer, zburnd ca o rachet. Jane a tras nc o dat, exact n
momentul cnd dobermanul s-a izbit de ea. Pistolul i-a scpat din mn, apoi ea
i cinele rnit au czut la podea, luptndu-se.
Nu, a gemut Edwina, stnd n genunchi alturi de fiul ei prbuit la
pmnt, punndu-i mna pe fa i dndu-i pe spate prul czut pe frunte. Nu se
poate s mori! Tu eti alesul.
Lily s-a chinuit s se ridice n capul oaselor, iar ncperea a prut s se ncline
ntr-o parte. n lumina flcrilor ce nghieau butenii din vatr, a vzut-o pe
Edwina ridicndu-se n picioare ca o furie rzbuntoare. A observat-o aplecnduse i ridicnd pistolul scpat de Jane.
Camera a prut s se roteasc nebunete cnd Lily s-a ridicat cu greu n
picioare. Dansul vertiginos al imaginilor refuza s se liniteasc. Flcrile.
Edwina. Balta de snge pierdut de Dominic, sclipind n lumina focului.
i vtraiul.
Cinele a mai tresrit o dat convulsiv; Jane l-a mpins deoparte. Cadavrul, cu
limba scoas i atrnnd moale, a czut la podea cu un bufnet. Jane a vzut-o
abia dup aceea pe Edwina stnd deasupra ei cu pistolul n mn.
Totul s-a sfrit. n noaptea asta, a zis Edwina. Viaa ta. i existena celor
din Clubul Mefisto.
A ridicat arma, iar muchii braului i s-au ncordat, anticipnd bubuitura.
Atenia i era att de concentrat asupra lui Jane, nct nu a vzut cum moartea o
pndea din spate.
Lily a izbit-o cu vtraiul n cap i a simit scrnetul produs de oasele
sfrmate i vibraia ce s-a transmis prin mnerul de fier forjat. Edwina s-a nruit
la podea fr s scoat niciun sunet. Lily a scpat vtraiul din mn i l-a auzit
zngnind cnd a atins lemnul. S-a uitat n jos i la ceea ce fcuse. La easta
diform a Edwinei. i la sngele care curgea ca un uvoi negru. Brusc, ncperea
267

s-a ntunecat, iar picioarele ei au cedat. A alunecat pe podea, cznd n fund. i-a
lsat capul n piept i nu a mai simit nimic: nici durere, nici vreo alt senza ie n
brae ori n picioare. Plutea, parc lipsit de trup, ctre un trm ntunecat.
Lily, a zis Jane i a atins-o pe umr. Lily, sngerezi. D-mi voie s-i vd
braul.
Lily a scos un oftat. ncperea s-a mai luminat puin. ncet, a ridicat capul i sa uitat la chipul lui Jane.
Am ucis-o.
Nu te uita la ea, m-auzi? Hai, vino pe canapea!
Jane s-a aplecat s o ajute pe Lily s se ridice n picioare. Apoi a nghe at,
degetele ei crispndu-se pe braul lui Lily.
Auzind oaptele, Lily a simit c sngele i nghea n vene. S-a uitat la
Dominic i a vzut c avea ochii deschii i prea contient. A ntredeschis
buzele, rostind cuvintele att de slab, nct cele dou femei abia au reuit s le
aud.
Nu nu
Jane s-a aplecat peste el ca s aud mai bine. Lily a rmas unde era, temnduse c Dominic va sri brusc la ea ca un arpe. l puteau ucide mereu, mereu, ns
el avea s nvie de fiecare dat. Fr s moar.
Rul nu moare niciodat.
Focul a licrit n balta de snge, tot mai ntins, de parc i flcrile se riau
pe podea, ca o prelungire a infernului, avndu-l ca izvor pe Dominic.
Tnrul a micat din nou buzele.
Nu suntem
Spune, l-a ndemnat Jane. Spune-mi mie!
Nu suntem singurii.
Cum? a exclamat Jane i l-a prins pe Dominic de umeri, scuturndu-l cu
putere. Cine mai este?
Dominic i-a dat ultima suflare. ncet, gura s-a deschis moale, iar trsturile
de pe faa lui s-au nmuiat, de parc ar fi fost din cear topit. Jane a dat drumul
cadavrului i s-a ridicat n picioare. Apoi a privit-o pe Lily.
Ce a vrut s spun cu asta?
Lily s-a uitat la ochii goi ai lui Dominic, la faa lipsit de via.
Ne-a spus c nu s-a terminat cu adevrat.

268

TREIZECI I OPT
Un plug de zpad i fcea loc pe drum, iar duduitul puternic al motorului
rsuna n toat valea, ajungnd pn n vrful mulilor. Stnd pe terasa acoperit
de zpad a casei, Jane a urmrit naintarea lent a plugului de-a lungul drumului
erpuit, lsnd n urm o potec larg prin zpada proaspt czut. Lund o gur
de aer rece i nviortor, i-a ridicat faa spre soare, ncercnd s alunge i
ultimele rmie de cea din minte. Dup ce drumul va fi cur at, pe munte vor
sosi o mulime de vehicule oficiale: poliia statului, medicul legist, echipa de
criminaliti. Trebuia s fie cu mintea treaz, ca s poat rspunde la toate
ntrebrile acestora.
Cu toate c nu deinea nc toate rspunsurile.
A btut din picioare ca s se scuture de zpad, a deschis ua glisant i a
intrat napoi n cas.
Ceilali supravieuitori stteau n jurul mesei din buctrie. Cu toate c n
ncperea mare, unde focul nc ardea, era mai cald, nimeni nu voia s plece din
buctrie. Nimeni nu voia s stea n aceeai ncpere cu cadavrele.
Maura a terminat de bandajat a doua oar rana lui Lily.
Se pare c au fost afectate tendoanele flexoare. Cred c vei avea nevoie de
o intervenie chirurgical. n orice caz, de antibiotice nu vei scpa, a zis ea, apoi
s-a uitat la Jane. Dup ce vor cura drumul, trebuie dus urgent la spital.
Nu mai dureaz mult, a spus Jane. Plugul a ajuns la jumtatea drumului. Sa aezat i a privit spre Lily. Sper c- i dai seama, poliia i va pune o sumedenie
de ntrebri. Multe.
Pot atepta pn cnd primete ngrijire medical.
Da, desigur. Dar s tii, Lily, c va trebui s rspunzi n legtur cu cele
ntmplate n noaptea trecut.
Nu poi susine ce va spune ea? a ntrebat Lily.
N-am vzut totul, a zis Jane. Am dormit o bun parte din noapte.
Slav Cerului c nu i-ai terminat vinul. Altfel, acum am fi fost cenu.
M simt vinovat, a intervenit Sansone. N-ar fi trebuit s adorm deloc. Am
greit lsnd-o pe Edwina s-mi toarne vin.
Jane l-a privit ncruntat pe Sansone.
Cum adic, plnuiai s stai treaz toat noaptea?
M gndisem c cineva trebuia s rmn treaz. Pentru orice eventualitate.
nseamn c deja o suspectai pe Edwina?
Nu, recunosc c nu, din pcate. Trebuie s nelegei c suntem foarte
precaui cnd primim noi membri. Acetia vin la noi doar cu recomandri din
269

partea unor persoane pe care le cunoatem foarte bine. Iar apoi facem i noi
verificrile necesare. n privina Edwinei nu am avut ndoieli, a zis el i s-a uitat
la Lily. n tine nu am avut ncredere.
De ce tocmai Lily nu prezenta ncredere? l-a ntrebat Jane.
n noaptea aceea, cnd s-a forat fereastra dinspre grdin, am spus c st
ntotdeauna ncuiat, mai inei minte?
Da.
Asta nsemna c a deschis-o cineva dinuntru, cineva care se afla n casa
mea n acea noapte. Am presupus c Lily fusese aceea.
Tot nu neleg, a spus Maura. Dac avei atta grij cnd primii un nou
membru, cum de v-ai putut nela n privina Edwinei?
Eu i Gottfried va trebui s descoperim cauza. Felul n care s-a infiltrat.
Cum s-a plnuit i s-a executat acest lucru. Doar n-a aprut din senin la ua
noastr; a beneficiat de sprijin din partea cuiva care face parte din Clubul
Mefisto, cineva care a fcut curenie n trecutul ei, eliminnd orice element care
ne-ar fi putut trezi suspiciuni.
nainte de a muri, Dominic a rostit ceva, a zis Lily. Nu suntem singurii.
Sunt convins c mai exist i alii, replicat Sansone i s-a uitat spre Jane.
Doamn detectiv, chiar dac nu v dai seama, ducem un rzboi. El se desf oar
de secole, iar noaptea trecut s-a dat doar o lupt. Rul abia de-acum urmeaz.
Jane a cltinat din cap i a rs trist.
Vd c iari vorbii despre demoni.
Eu cred n ei, a zis apsat Lily. tiu c exist n realitate.
Au auzit scrnetul lamei plugului pe pietrele din pavaj i zgomotul puternic
al motorului. n cele din urm, drumul fusese cur at, iar ei puteau cobor de pe
munte, revenind astfel fiecare la viaa lui. Maura, n braele lui Daniel Brophy,
care i putea aduce speran ori durere. Jane, napoi la familie, unde-i putea
relua eforturile de a face pace ntre mama i tatl ei, acum dezbinai i nvrjbii.
Iar eu m ntorc la Gabriel, care m ateapt.
Jane s-a ridicat i s-a apropiat de fereastr. Afar, soarele fcea zpada de un
alb nentinat s strluceasc. Cerul se limpezise, iar la acea or probabil c
drumurile fuseser curate i presrate cu nisip. Era o zi minunat pentru
ntoarcerea acas. Ca s-i strng n brae copilul i s-l srute. Abia a tept s
ajung la voi.
nc nu m credei, doamn detectiv? a ntrebat-o Sansone. Nu suntei
convins c suntem n plin rzboi.
Jane a ridicat ochii spre cer i a zmbit.
Azi prefer pacea, a zis ea.

270

TREIZECI I NOU
Norii ntunecai preau c se trsc aproape de pmnt, iar Lily a simit miros
de ninsoare cnd a ridicat privirea spre casa n care crescuse. Nu o vedea aa cum
arta n acea zi, o cldire prsit i neglijat, cu veranda scufundndu-se, cu
acoperiul din indril cenuie. Nu, o vedea aa cum fusese vara, cu flori de
curpen alb crndu-se pe garduri, cu briboi i cu flori roii atrnnd de streini.
L-a vzut pe fratele ei Teddy ieind din cas, a auzit scritul i pocnetul uii cu
plas contra narilor, apoi l-a zrit cobornd n goan treptele verandei. A
vzut-o de asemenea pe mama ei, fcnd semn cu mna i strignd: Teddy, s
nu ntrzii la cin! Apoi i-a vzut tatl bronzat fluiernd n timp ce, cu spliga
n mn, traversa curtea, ndreptndu-se spre straturile lui cu legume. Acelea erau
zilele pe care voia s le in minte, zilele dragi ei.
Restul, tot ce s-a ntmplat de atunci ncoace, trebuie s devin scrum.
Suntei sigur de ceea ce vrei s facei, domnioar Saul? a ntrebat-o
eful echipei de pompieri.
Oamenii din echipa lui, n echipament complet, stteau n ateptarea
ordinului. Ceva mai jos, cteva persoane venite din ora ateptau s participe la
spectacol. ns Lily i-a concentrat, atenia asupra lui Anthony Sansone i asupra
lui Gottfried Baum. Avea ncredere n ei, iar acum ei stteau alturi de ea, s
asiste la exorcizarea demonilor ei.
S-a ntors din nou spre cas. Mobilierul fusese scos i donat unor organiza ii
caritabile. Cu excepia baloturilor de paie pe care pompierii le ngrmdiser n
dormitorul de la etaj, structura era golit cu totul pe dinuntru.
Domnioar Saul? a mai ntrebat-o o dat eful pompierilor.
Dai-i foc, a spus ea.
Brbatul a dat semnalul, iar oamenii din echipa lui au naintat cu furtunuri i
cu canistre pline cu kerosen amestecat cu motorin. Nu se ntmpla des s li se
ofere o cas att de mare care s fie sacrificat pentru antrenament, astfel c
pompierii s-au apucat de treab cu hotrre, dornici s dea lupta cu flcrile.
Pentru aplicaie, ei aveau s mai potoleasc flcrile, pentru ca apoi s le
nteeasc, dup care s le controleze din nou, pn cnd urmau s lase focul si duc opera la bun sfrit.
n timp ce fumul negru s-a nlat spre cer, Lily s-a tras napoi i a rmas ntre
cei doi brbai pe care ajunsese s-i considere mentorii ei, ba chiar prini.
Sansone i Baum nu au scos o vorb, ns Lily l-a auzit pe Baum suspinnd
puternic atunci cnd la fereastra de la etaj au aprut primele flcri i a simit
palma lui Sansone aezat pe umrul ei, pentru a o liniti. Nu avea nevoie de
271

sprijin; sttea dreapt, cu privirea aintit asupra casei. nuntru, flcrile aveau
s nghit scndurile podelelor nc ptate de sngele lui Peter Saul i aveau s
devoreze zidurile care fuseser pngrite de cruci lipsite de sfinenie. Asemenea
locuri nu aveau dreptul s supravieuiasc. Un asemenea ru nu poate fi nicicnd
curat, ci doar distrus.
n cele din urm, pompierii s-au retras din apropierea casei ca s urmreasc
ultimul asalt al flcrilor. Acestea au nghiit acoperiul, iar zpada topit a
sfrit, transformat n aburi. Ghearele roietice s-au ntins prin ferestre i s-au
crat de-a lungul indrilei uscate ca iasca. Aria i-a silit pe pompieri s se
ndeprteze i mai mult, iar vlvtile au cptat consisten i trie, asemenea
unor fiare care-i simt victoria aproape.
Lily s-a uitat spre inima acelui incendiu, care nghiea i ultimele rmi e ale
copilriei, i a vzut, ncadrat de flcri, un singur moment din trecut. O sear de
var. Mama, tata i Teddy stnd pe verand, urmrind-o pe ea alergnd prin iarb
i vnturnd o plas de fluturi. i insecte zburtoare luminiscente, att de multe,
nct preau o constelaie de stele ce sclipeau n noapte. Uite, sora ta a mai prins
una! spune mama ei, iar Teddy rde, ntinznd borcanul n fa pentru a-i primi
darul. Toi i zmbesc de peste ani, dintr-un loc n care flcrile nu pot ajunge
deoarece se afl n siguran, n sufletul ei.
Apoi acoperiul s-a nruit, iar scnteile au zburat spre cer, moment n care
Lily a auzit exclamaiile uimite ale oamenilor care asistaser la acel incendiu i
simiser cte ceva din emoiile ei. Pe msur ce flcrile s-au potolit, spectatorii
din ora au nceput s se scurg n josul dealului, ctre maini, pentru c atrac ia
zilei se ncheiase. Lily i cei doi prieteni ai ei au rmas, urmrind ultimele flcri
care erau stinse de pompieri i fumul ce se vltucea din brnele carbonizate.
Dup ce molozul i resturile aveau s fie duse de acolo, Lily urma s planteze
pomi. Cirei i meri. Dar pe acest deal nu se va mai construi niciodat o cas.
A simit o srutare rece pe nas i, ridicnd ochii, a vzut fulgi mari cznd
alene din cer. Iat c venea i binecuvntarea suprem, sacr i purificatoare.
Lily, putem pleca? a ntrebat-o Baum.
Da. Sunt gata, a zis ea zmbind, apoi s-a ntors s-i urmeze.
Cei trei vntori de demoni au pornit n josul dealului.

272

POSTFA
ntruct am studiat antropologia la Stanford University, am fost mereu
fascinat de miturile lumii antice. mi place s cred c exist o frm de adevr
n istorisirile ce ne-au fost transmise de-a lungul veacurilor. Ceurile timpului au
mai modificat unele amnunte, dar pn i cea mai neverosimil poveste sigur a
pornit de la evenimente i persoane reale.
n urm cu civa ani, frunzrind cteva cri ntr-o librrie din Oxford,
Anglia, am dat peste un exemplar al Crii lui Enoh, n traducerea lui R.H.
Charles, i nu m-am putut abine s nu o cumpr. Cartea lui Enoh este un text
antic, cunoscut cu dou secole nainte de naterea lui Isus Hristos. Dei cuprinde
istoria unui patriarh al Vechiului Testament, Enoh, str-strbunicul lui Noe,
cartea a fost eliminat din scriptura ebraic i discreditat ca apocrif de ctre
primii prini cretini. A disprut din istorie, iar vreme de secole textul a fost
considerat definitiv pierdut.
ns el nu se pierduse. Ascuns n diferite locuri secrete, Cartea lui Enoh a
supravieuit. Pe la 1700, n Etiopia s-au descoperit exemplare ale textului,
traduse din greac. Iar n 1947, ntr-o peter de pe rmul nordic al Mrii
Moarte, un pstor beduin a fcut o descoperire uimitoare: vase coninnd
manuscrise antice. Din complexul de peteri de acolo au aprut apte fragmente
din Cartea lui Enoh, scrise n aramaic.
n paginile acestui text de mult pierdut se gsete un mister care continu s-i
uimeasc pe savani. Este vorba despre povestea veghetorilor, ngeri czui care
au avut legturi intime cu femei din rasa uman, dnd natere unei rase pgne
care avea s aduc mereu nenorociri asupra umanitii:
Spiritele rele au ieit din trupurile lor; fiindc ei sunt nscui din
brbat i din sfinii veghetori este nceputul i originea lor dintru
nceput; acetia vor fi spiritele rele de pe pmnt, i atunci spirite
rele se vor chema.
Aceste creaturi de ras amestecat, cunoscute i sub numele de nefilimi, mai
apar ntr-un text antic, Cartea Jubileelor. i n aceast scriere ei sunt descrii
drept ri i malefici. Potrivit acestei cri, nefilimii au fost distrui pe vremea lui
Noe, dar Dumnezeu a ngduit ca o zecime dintre acetia s supravieuiasc drept
supui ai Satanei. Prin neamul lor, rul va continua s afecteze pmntul.
Aadar, femeile care se mperecheau cu ngeri ddeau natere unor montri
hibrizi? Aceasta este cu adevrat o poveste extraordinar, iar unii savani,
273

cunosctori ai Bibliei, sugereaz pe drept cuvnt c aceste mperecheri au fost, n


realitate, amestecuri interzise ntre diferite triburi. ngerii erau brbai din spia
superioar a lui Set, iar femeile proveneau din triburi mai puin importante,
nscute din neamul lui Cain.
Cu toate acestea, ca romancier, m-am gndit, n mod firesc: Dar dac
povestea veghetorilor nu e doar o alegorie, ci istorie? Dac aceti nefilimi erau
reali, iar descendenii lor se afl nc printre noi, producnd haos?
n ntreaga istorie a omenirii, anumii oameni au comis fapte de o cruzime att
de ngrozitoare, nct ne ntrebm dac acetia sunt cu adevrat membri ai rasei
umane ori dac nu reprezint cumva o subspecie violent, animat de nevoi i de
instincte diferite de ale noastre. Dac e s dm crezare celor scrise n Cartea lui
Enoh i n Cartea Jubileelor, atunci faptele unor montri care au ucis oameni,
precum Pol Pot i Vlad epe, pot fi explicate. Nefilimii coexist, pur i simplu,
ca prdtori invizibili, n rndul celorlali, care constituie przi. Iar cnd apare
prilejul, cnd societatea se descompune n vreme de rzboi ori de tulburri civile,
cnd forele care apr legea nu ne pot asigura pacea, aceti prdtori ies la atac.
Abia atunci descoperim cine sunt ei cu adevrat.
Rul nu se explic prea lesne. n prezent, la mai bine de dou mii de ani dup
scrierea Crii lui Enoh, nu am reuit s nelegem mai bine de ce exist rul.
tim doar c el exist.

274