Sunteți pe pagina 1din 344

China Miville

The City & The City


Traducere de ALEX NICHIFOR

Kindle eBook: februarie 2012


versiunea 1.0
Editura Tritonic, iunie 2010

CUPRINS:
CHINA MIVILLE
DESPRE AUTOR
CAPITOLUL UNU
CAPITOLUL DOI
CAPITOLUL TREI
CAPITOLUL PATRU
CAPITOLUL CINCI
CAPITOLUL ASE
CAPITOLUL APTE
CAPITOLUL OPT
CAPITOLUL NOU
CAPITOLUL ZECE
CAPITOLUL UNSPREZECE
CAPITOLUL DOISPREZECE
CAPITOLUL TREISPREZECE
CAPITOLUL PAISPREZECE
CAPITOLUL CINCISPREZECE
CAPITOLUL AISPREZECE
CAPITOLUL APTESPREZECE
CAPITOLUL OPTSPREZECE
CAPITOLUL NOUSPREZECE
CAPITOLUL DOUZECI
CAPITOLUL DOUZECI I UNU
CAPITOLUL DOUZECI I DOI
CAPITOLUL DOUZECI I TREI
CAPITOLUL DOUZECI I PATRU
CAPITOLUL DOUZECI I CINCI
CAPITOLUL DOUZECI I ASE
CAPITOLUL DOUZECI I APTE
CAPITOLUL DOUZECI I OPT
CODA
CAPITOLUL DOUZECI I NOU

DESPRE AUTOR
China Miville s-a nscut la 6 septembrie, 1972 n Norwich,
Marea Britanie. Autor multi-premiat de ficiune, ine s i descrie
operele ca fcnd parte din genul weird fiction, aparinnd unui
grup de autori care ncearc s ndeprteze genul fantasy de
influenele i clieele specifice lui J.R.R. Tolkien.
Miville locuiete n prezent n Londra. Cnd avea 18 ani, a trit
i a predat englez n Egipt, acolo unde a dezvoltat un interes
puternic pentru cultura arab i politica Orientului Mijlociu i de
Est. Miville i-a luat licena la Cambridge, n antropologie
social, i a absolvit masterul i doctoratul cu merite speciale i la
London School of Economics. A reuit de asemenea s obin o
burs Frank Knox la Harvard.
Membru al Partidului Socialist al Muncitorilor, a candidat din
partea Alianei Socialiste pentru Casa Comunelor din Anglia la
alegerile din 2001. Preferina sa pentru politica de stnga reiese i
din scrierile sale (e evident n Consiliul de Fier, al patrulea
roman al su).
Primul su roman, King Rat, a fost nominalizat pentru premiile
International Horror Guild and Bram Stoker. Staia Pierzaniei
(Perdido Street Station) a ctigat premiul Arthur C. Clarke i a
fost nominalizat la premiile Hugo, Nebula, i World Fantasy. Cel
de-al treilea, Cicatricea (The Scar), a fost nominalizat pentru
premiile Arthur C. Clarke i World Fantasy.
n scrierile sale este influenat de autori precum M. John
Harrison, Michael de Larrabeiti, Michael Moorcock, Thomas
Disch, Charles Williams, Tim Powers, J.G. Ballard, H.P.
Lovecraft, Mervyn Peake i Gene Wolfe. Momentan face
doctoratul n Relaii Internaionale. Este supranumit Regele
cerceilor, datorit numeroaselor piercing-uri pe care le-a adugat
n decursul anilor.

Volume aprute la Tritonic:


Staia pierzaniei, n octombrie 2005, ctigtoare a premiilor
British Fantasy i Arthur C. Clarke n anul 2001. Cicatricea, n
februarie 2006. Consiliul de Fier, n mai 2006, ctigtoare a
premiilor Arthur C. Clarke i Locus n 2005. Un Lun Dun, n
2008.

Partea nti
BESEL

Capitolul Unu
Un cor m preced. Czai! Czai! am fost anunat, ca de
pescrui. Am mers de-a lungul unei curi pietruite ctre un
cadavru.
Deasupra mea erau pescrui, care planau cu aripi nemicate
precum acelea ale unui avion care cobora deasupra lor, dar nu ei
erau cei care vociferau. Glasurile veneau dinspre aleile mahalalei,
unde civa tineri ateptau.
Czai! strigaser, cu toate c nu vzusem pe vreunul dintre ei
s deschid gura. Era de parc nsui cimentul ddea alarma: Vin
policzaii!
De fiecare dat cnd veneam la un astfel de ansamblu de
locuine, fie nsoit de poliiti n uniform, fie singur ntr-o
tentativ de haine civile, cei care vegheau tiau i spuneau ceea ce
eram eu, ceea ce eram noi, i c ne apropiam. La acel semnal de
alarm, toat prostituia, codoia i dealritul de colul strzii
aveau s se evapore cu o strad sau dou naintea noastr.
Brigzile mobile erau luate la bclie prin mprtierile
temporare. Cum s faci o razie ntr-o curte goal?
n acea diminea nimeni nu fcea afaceri necurate, aa c nu
am fcut niciun efort pentru a ne deghiza. Am mers n urma unui
sergent tnr, dincolo de banda galben a poliiei i de ofierii care
ateptau, ctre o femeie moart.
Nu puteam s vd strada sau prea mult din mahala. Eram
ngrdii de blocuri de culoarea noroiului, de la ferestrele crora se
aplecau n afar femei i brbai cu prul ciufulit, de diminea, cu
cni n mini, mncnd micul dejun i urmrindu-ne. Acest teren
deschis dintre cldiri fusese modelat cndva. Avea aceleai caliti
ca un traseu de golf o imitare copilreasc a geografiei. Poate c
avuseser de gnd s-l mpdureasc i s creeze un iaz. Era acolo
o dumbrav, dar puieii erau mori.
Gazonul era plin de blrii, strbtut de crri bttorite printre

gunoaie, brzdat de urme de roi. Erau acolo poliiti care aveau de


ndeplinit diferite sarcini. Nu eram primul detectiv sosit l
vzusem pe Bard Naustin i pe ali civa dar eram cel mai mare
n grad. L-am urmat pe sergent ctre locul n care se strnseser
cei mai muli dintre colegii mei, ntre un turn scund, nengrijit i
un parc de skateboarding, ncercuit de pubele mari, de forma unor
tobe. Chiar dincolo de acesta puteam auzi docurile. Un grup de
putani sttea pe un zid, n faa unor poliiti care stteau n
picioare. Pescruii se rotir deasupra adunrii.
Inspectore.
Am dat din cap ctre oricine ar fi fost. Cineva mi-a oferit o
cafea, dar am scuturat din cap i m-am uitat la femeia pe care
venisem s o vd.
Zcea n apropierea rampelor pentru skate-uri. Nimic nu este la
fel de nemicat precum sunt morii. Vntul le mic prul, dup
cum i-l mica i pe-al ei, iar ei nu au nicio reacie. Ea sttea ntr-o
poziie urt, cu picioarele ndoite de parc ar fi dat s se ridice i
cu braele aezate ciudat. Era cu faa la pmnt.
O femeie tnr, cu prul aten prins n dou codie care se
ridicau n sus ca nite plante. Era aproape goal, i era trist s-i
vezi pielea neted n acea diminea rece, fr s i se fac de
gin. Avea pe ea numai dresul i un pantof cu toc. Vzndu-m
cutndu-l pe cellalt, un sergent mi-a fcut semn de la o distan
destul de mare, de unde el pzea pantoful scpat.
Trecuser cteva ore de cnd fusese descoperit trupul. Am
examinat-o. Mi-am inut respiraia i m-am aplecat spre noroi s-i
privesc chipul, dar am putut s vd numai un ochi deschis.
Unde-i Shukman?
N-a ajuns nc, Inspectore
S-l sune careva, s-i spun s se mite.
Am btut cu degetul pe ceas. Eram responsabil de ceea ce
numeam mise-en-crime. Nimeni nu avea s o mite pn ce
Shukman, legistul, nu sosea, dar erau alte lucruri de fcut. Am
verificat unghiurile de vizibilitate. Nu eram la vedere,
tomberoanele ne ascundeau, dar puteam simi atenia ndreptat

asupra noastr, ca pe nite insecte, de prin ntreaga mahala. Ne-am


nvrtit pe acolo.
La marginea ei se afla o saltea ud, ntre dou tomberoane,
lng un morman de fiertaie ruginite ntreesute cu lanuri
aruncate.
Aia era pe ea. Poliista care vorbise era Lizbyet Corwi, o
femeie tnr i deteapt cu care lucrasem de cteva ori. Nu ai
putea spune c era bine ascuns, dar a cam fcut-o s arate ca un
maldr de gunoaie, bnuiesc.
Puteam s vd un dreptunghi de pmnt ceva mai nchis la
culoare nconjurnd femeia moart roua rmas sub saltea.
Naustin sttea pe vine lng el, holbndu-se la pmnt.
Copiii care au gsit-o au tras salteaua pe jumtate de pe ea,
zise Corwi.
Cum au gsit-o?
Corwi art spre pmnt, la mici urme de lbue de animal.
Au intervenit s nu fie sfiat. Au fugit ca dracu cnd au
vzut cu ce au de-a face, au dat telefon la poliie. Ai notri, cnd
au sosit Se opri i privi ctre doi poliiti pe care nu-i
cunoteam.
Au micat-o?
Ea ddu din cap n semn c da.
S vad dac mai era nc n via, au zis ei.
Cum i cheam?
Shushkil i Briamiv.
i tia-s descoperitorii?
Am dat din cap spre copiii pzii. Erau dou fete, doi biei. La
jumtatea anilor adolescenei, reci, privind n jos.
Mda. Mestectori.
Aa dis-de-diminea, s te pun pe picioare?
Asta nseamn druirea, hm? spuse ea. Poate candideaz la
postul de drogaii lunii sau vreun rahat asemntor. Au ajuns aici
cu puin nainte de apte. Se pare c aa a fost fcut groapa de
skating. Este construit de doar civa ani, nainte nu era nimic
aici dar localnicii au pus pe hrtie programul de munc. De la

miezul nopii pn la nou dimineaa, numai mestectori; de la


nou la unsprezece, gaca local face planuri pentru ziua
respectiv; de la unsprezece la miezul nopii, skateboard-uri i
role.
S-narmai?
Unul din biei are un i mic, dar este unul mic. N-ar putea
s jefuiasc nici un obolan de lapte cu el, e o jucrie. i o
mestectur fiecare. Asta-i tot. Ea ridic din umeri. Drogurile nu
erau asupra lor, le-am gsit lng zid, dar ridic iar din umeri
ei erau singurii aflai prin preajm.
Fcu semn unuia dintre colegii notri. Acesta deschise geanta pe
care o purta cu el. Mici cocoloae de iarb pline de rin. Este
cunoscut drept feld, un hibrid puternic de Catha edulis, pe lng
care mai conine tutun, cofein i alte chestii mai puternice, i
firicele de fibr de sticl care s rcie gingiile i s ptrund n
snge. Numele su este un calambur bilingv: khat este n locul
unde este crescut, iar animalul numit cat n englez este feld n
limba noastr. L-am mirosit i era de o calitate destul de proast.
Am mers pn n locul n care cei patru adolesceni tremurau n
gecile lor umflate.
Care-i treaba, poliistule? zise un biat cu accent bes ntr-o
aproximare a jargonului englezesc de hip-hop.
Privi n sus i-mi ntlni privirea, dar era palid. Nici el, nici
vreunul dintre tovarii lui nu preau s se simt bine. De unde
stteau, nu puteau s o vad pe femeia moart, dar nici mcar nu
priveau n acea direcie.
Trebuie s fi tiut c gsisem feld-ul, i c tiam c era al lor. Ar
fi putut s nu zic nimic, pur i simplu s fug.
Eu sunt Inspectorul Borl, am spus. Brigada de Crime
Extreme.
Nu am spus Sunt Tyador. O vrst dificil, aceasta prea btrn
pentru prenume, eufemisme i jucrii, nc nu ndeajuns de btrn
pentru a fi adversari n mod statornic la interviuri, cnd cel puin
regulile erau clare.
Cum te cheam?

Biatul ezit, puse n balan folosirea oricrei porecle pe care


i-ar fi acordat-o, dar nu o fcu.
Vilyem Barichi.
Tu ai gsit-o? Acesta ddu din cap iar prietenii si ddur i
ei din cap dup el. Spune-mi.
Venim aici pentru c, pen c, i Vilyem atept, dar nu
am spus nimic despre drogurile lui. Privi n jos. i am vzut ceva
sub salteaua aia i am tras-o.
Erau nite
Prietenul lui nu-i ridic privirea, superstiios.
Lupi? am zis. Acetia se uitar unul la cellalt.
Da omule, o hait mic, rioas care-i bga nasul pe-aici
i
Aa c am crezut c
La ct timp dup ce-ai ajuns aici? am zis.
Vilyem ridic din umeri, se uit la prietenii lui.
Nu tiu. La cteva ore?
Mai era altcineva prin preajm?
I-am vzut pe unii pe-acolo cu un timp n urm.
Dealeri?
Drept rspuns, o ridicare din umeri.
i a mai fost o dubi, a luat-o pe iarb i a ajuns pn aici i
a ieit de pe iarb din nou dup puin timp. Nu am vorbit cu
nimeni.
Cnd a venit dubia?
Nu tiu.
Era nc ntuneric.
Asta fusese una dintre fete.
n regul. Vilyem, putilor, o s v dm ceva de mncat
pentru micul dejun, ceva de but dac vrei Am fcut semn ctre
cei care i pzeau. Am vorbit cu prinii lor? am ntrebat.
Sunt pe drum, efu, cu excepia alor ei artnd spre una
dintre fete nu putem da de ei.
ncercai n continuare. Ducei-i la centru acum. Cei patru
adolesceni i aruncar priviri.

sta-i un rahat, omule, zise, nesigur, biatul care nu era


Vilyem.
tia c, potrivit unor politici, ar trebui s se opun
instruciunilor mele, dar voia s mearg cu subalternul meu. Ceai
negru, pine i hrogrie, plictiseala i girofarurile, toate att de
diferite fa de datul la o parte al unei saltele grele mbibate cu
ap, dificil de manevrat, n curte, n ntuneric.
Stepen Shukman i asistentul su, Hamd Hamzinic, sosiser.
Am aruncat o privire la ceas. Shukman m ignor. Cnd se aplec
deasupra cadavrului, am gfit. Fcu o estimare n privina morii.
Fcu observaii pe care Hamzinic le not.
Ora? am ntrebat.
Pe la 12, spuse Shukman. Aps pe unul din membrele
femeii. Aceasta se cltin. n rigor mortis, i pe ct de instabil era
pe pmnt, probabil c-i luase n primire poziia morii ntins
fiind pe o alt suprafa. Nu a fost omort aici, mai zise.
Auzisem de multe ori zicndu-se c era bun la ce fcea, dar nu
vzusem nicio dovad care s ateste c era mai mult dect
competent.
Gata? spuse el ctre unul dintre tehnicienii de investigaie.
Aceasta mai fcu dou fotografii din unghiuri diferite i
ncuviin. Shukman ntoarse femeia pe cealalt parte cu ajutorul
lui Hamzinic. Prea s i se opun, cu nemicarea, cu nepenirea
ei. ntoars, era absurd, precum cineva care fcea pe insecta
moart, cu membrele ndoite, legnndu-se pe ira spinrii.
Se uita n sus la noi de sub o margine care flutura. Faa-i era
ncremenit ntr-o ncordare uimit: era, la nesfrit, surprins de
ea nsi. Era tnr. Machiajul, din care avea destul, era ntins
peste o fa lovit zdravn. Era imposibil de spus cum artase, ce
fa ar fi vzut cei care o cunoteau, dac-i auzeau numele. Am
putea s aflm mai multe mai trziu, cnd avea s se destind n
moartea ei. Sngele i nsemna chipul, ntunecat precum noroiul.
Flashuri ale aparatelor de fotografiat.
Ei, salutare cauz a morii, rosti Shukman ctre rnile de pe
pieptul ei.

Pe obrazul ei stng, arcuindu-se pe sub maxilar, o despictur


lung, roie. Fusese tiat pe jumtate din fa.
Rana era neted pentru civa centimetri, trasat cu precizie dea lungul crnii ei ca dup trecerea unei pensule. Unde ajungea sub
maxilar, dedesubtul proeminenei gurii ei, se zigzaga urt i se
sfrea sau ncepea cu o gaur adnc n esutul moale dinapoia
osului. Privea fr s vad ctre mine.
F i cteva fr blitz, am spus.
Precum ali civa care se uitar n alt parte n vreme ce
Shukman murmur prea voluptuos de privit. Investigatori
tehnici, n uniform, de mise-en-crime, mecteci n jargonul nostru,
cutar ntr-un cerc care se tot mrea. Rscolir gunoaiele i
cercetar de-a lungul urmelor lsate de autovehicule. Aezar
markere de referin i fotografiar.
n regul atunci, se ridic Shukman. Haidei s o lum de
aici.
Doi brbai o traser pe o targ.
Isuse Hristoase, am spus, acoperii-o.
Cineva gsi o ptur nu tiu pe unde, i pornir din nou spre
autovehiculul lui Shukman.
Voi pleca n dup-amiaza aceasta, zise el. Te voi vedea?
Cltinai din cap ntr-un mod incert. Am mers nspre Corwi.
Naustin, am ridicat vocea, cnd am fost poziionat astfel
nct Corwi s fie la marginea discuiei noastre. Ea i ridic
privirea i veni puin mai aproape.
Inspectore, zise Naustin.
Vorbete despre situaie.
Acesta i sorbi cafeaua i m privi agitat.
Prostituat? spuse el. Primele impresii, Inspectore. Zona
asta, goal i btut? i Art, ctre faa lui, machiajul ei
exagerat. Prostituat.
O ceart cu un client?
Mda, dar Dac ar fi fost doar rnile de pe corp, tii, apoi
te-ai uita la, poate c ea nu vrea s fac ce vrea el, n fine. Lui i
sare andra. Dar asta. i atinse din nou obrazul, tulburat. Asta-i

altceva.
Vreun degenerat? El ridic din umeri.
Poate. O taie, o omoar, o arunc aici. Un nenorocit
nfumurat pe deasupra, l doare undeva c o s-o gsim.
nfumurat sau prost.
Sau nfumurat i prost.
Deci un sadic nfumurat i prost, am zis. El i ridic
privirea. Poate.
n regul. Se poate. Verific fetele din zon. Pune pe cineva
care cunoate zona s o fac. Afl dac au avut probleme cu
careva de curnd. S punem n circulaie o fotografie, s gsim un
nume pentru Fulana Detail. (Am folosit numele generic pentru
femeie necunoscut.) n primul rnd vreau s-i interoghezi pe
Barichi i pe tovarii lui. Fii drgu, Bardo, ei nu erau nevoii s
raporteze asta. Vorbesc serios. i ia-o pe Yaszek cnd o faci.
Ramira Yaszek era o interpelatoare grozav. M suni n dupamiaza asta?
Cnd deja nu m mai putea auzi, i-am spus lui Corwi:
n urm cu civa ani, nu am fi avut nici pe jumtate atia
oameni la anchetarea morii unei fete muncitoare.
Am ajuns departe, spuse ea.
Nu era cu mult mai n vrst dect fata moart.
M ndoiesc c Naustin este ncntat s umble pe strzi, dar
vei vedea c nu se plnge.
Am ajuns departe, spuse ea.
i? Am arcuit o sprncean. Am privit n direcia lui
Naustin. Am ateptat. Mi-am adus aminte de munca lui Corwi la
dispariia lui Shulban, un caz n mod considerabil mai bizantin
dect pruse la prima vedere.
Doar c, bnuiesc, tii, ar trebui s pstrm n minte i alte
posibiliti, zise ea.
Spune-mi.
Machiajul ei, spuse ea. Este tot, tii, din culori pmntii. A
fost dat n strat gros dar nu este i uguie buzele ca o vamp. i
ai bgat de seam prul ei? Bgasem de seam. Nu este vopsit. F

cu mine un drum pe GunterStrsz, pe lng aren, prin oricare din


locurile frecventate de fete. Dou treimi sunt blonde, bnuiesc. Iar
restul au prul negru sau rocat, sau ceva de genul. i i
ncolci degetul prin aer de parc ar fi fost pr. Este murdar, dar
nc mult mai bine dect al meu. i trecu mna prin propriile ei
vrfuri despicate.
Pentru multe dintre cele care fceau trotuarul n Besel, n
special n zone ca asta, mncarea i hainele pentru copiii lor erau
pe primul loc; feld sau cocain pentru ele; mncare pentru ele;
apoi cheltuielile diverse, iar n acea list balsamul ar fi fost pe
ultimele locuri. Am aruncat o privire la restul poliitilor, la
Naustin care se pregtea de plecare.
Ok, am zis. Cunoti zona asta?
Ei bine, spuse ea, este cam departe de drumurile bttorite,
tii? De-abia dac se poate numi ca fcnd parte din Besel, de
fapt. Locul meu obinuit e Lestov. Au chemat pe civa dintre noi
cnd au primit informaia. Dar am fcut un tur aici n urm cu
civa ani, tiu zona ct de ct.
Pn i Lestov era deja aproape o suburbie, la ase k sau pe
acolo fa de centrul oraului, iar noi eram la sud de el, peste
Podul Yovic pe un petic de pmnt ntre Bulkya Sound i,
aproape, gura pe unde se vrsa rul n mare. Tehnic o insul, chiar
dac att de apropiat i unit de uscat prin ruine ale unei industrii
la care nu te-ai gndi niciodat n astfel de termeni, Kordvenna
nsemna locuine, depozite, bcnii care plteau chirii mici,
mzglite toate de un ir nesfrit de graffiti. Era destul de departe
de inima Beselului i astfel era uor de dat uitrii, spre deosebire
de mahalalele mai din ora.
De ct timp eti aici? am ntrebat.
De ase luni, standard. La ce te-ai atepta: furt stradal, copii
drogai care-i rup capul n btaie unul altuia, droguri, prostituie.
Crim?
Dou sau trei n timpul meu. Legate de droguri. De cele mai
multe ori, se opresc pn s ajung acolo: gtile sunt destul de
detepte n a se pedepsi una pe cealalt, fr s mai implice i

BCE-ul.
nseamn c cineva a dat-o-n bar.
Mda. Sau nu-i pas.
n regul, am zis. Te vreau pentru caz. Ce faci n momentul
sta?
Nimic care s nu poat s atepte.
Vreau s-i schimbi reedina pentru un timp. Mai ai ceva
contacte aici? Ea i fcu gura pung. D de ele dac poi, dac nu,
vorbete cu civa din tipii de pe-aici, vezi care le sunt ciripitorii.
Te vreau pe teren. Ascult bine, du-te i nconjoar mahalaua
mai zi-mi o dat cum se numete locul sta.
Pocost Village. Ea rse fr s fie amuzat, eu am ridicat o
sprncean.
E nevoie de un sat ntreg s creti un copil, am zis. Vezi
peste ce poi s dai.
Comisarului meu n-o s-i plac.
O s m ocup eu de el. Este Bashazin, nu?
O s rezolvi tu? Deci mi se ofer o sarcin special?
Hai s n-o numim n niciun fel momentan. Acum doar i cer
s te concentrezi pe asta. i s-mi raportezi direct mie. I-am dat
numerele telefonului meu mobil i de la birou. Poi s-mi ari
mprejurimile mirifice din Kordvenna mai trziu. i Am ridicat
privirea ctre Naustin, iar ea m vzu. ine un ochi deschis.
Probabil c are dreptate. Probabil este doar crima unui sadic
nfumurat, efu.
Probabil. Hai s aflm de ce i ine prul att de curat.
Exista o list ntreag, ntocmit pe baza instinctelor. Cu toii
tiam c n zilele lui de btut strzile, Comisarul Kerevan a dat de
cap ctorva cazuri urmnd piste care nu aveau nici cel mai mic
sens logic; i c Inspectorul ef Marcoberg era lipsit de asemenea
baft, i c palmaresul su decent era rezultatul, mai degrab, al
muncii istovitoare. Nu am fi numit niciodat micile intuiii
inexplicabile bnuieli, de frica atragerii ateniei universului. Dar
se ntmplau, i tiai c te afli n preajma uneia dac vedeai un
detectiv srutndu-i degetele i atingndu-i pieptul, n locul n

care ar fi atrnat, n mod teoretic, un pandantiv nchinat lui


Warsha, sfntul patron al inspiraiilor inexplicabile.
Ofierii Shushkil i Briamiv fur surprini, apoi n defensiv i
n cele din urm mbufnai cnd i-am ntrebat de ce au cutat s
mite salteaua. I-am pus n raport. Dac i-ar fi cerut scuze, a fi
lsat de la mine. Era depresiv de obinuit s vezi urme de ghete de
poliie prin rmie sangvine, amprente terse i stricate, probe
deformate sau pierdute.
Un mic grup de jurnaliti se strngea la marginea terenului
deschis. Petrus Nu-tiu-cum, Valdir Mohli, un tip tnr, pe numele
lui, Rackhaus, ali civa.
Inspectore! Inspectore Borl! Chiar i: Tyador! Marea parte
a presei fusese ntotdeauna politicoas, i aplecase urechea la
sugestiile mele referitoare la ceea ce ddeau n vileag. n ultimii
civa ani, ziare noi, mult mai desfrnate i mai agresive luaser
fiin, inspirate i, n unele cazuri, controlate de proprietari
britanici sau nord-americani. Fusese inevitabil, i n realitate
binecunoscuta noastr pia de desfacere era de la statornic pn
la plictisitoare. Ceea ce provoca ngrijorare era mai puin trendul
pentru senzaional, i nici mcar comportamentul enervant al
tinerilor condeieri ai noii prese, ct tendina lor de a respecta cu
sfinenie un scenariu scris cu mult nainte ca ei s se fi nscut.
Rackhaus, care scria pentru un sptmnal numit Rejal!, spre
exemplu. Sigur c putea s m scie referitor la dovezi pe care
tia c nu aveam de gnd s i le dau, sigur c putea s ncerce s
mituiasc ofieri subalterni, i cteodat s reueasc, fr s-mi
spun: Publicul are dreptul s tie!
Nici mcar nu-l nelesesem prima dat cnd o spusese. n Bes,
cuvntul drept este polisemantic, destul ct s eludeze
nsemntatea categoric pe care o avusese drept scop. Am fost
nevoit s traduc n minte n englez, n care sunt fluent ntr-un
mod acceptabil, pentru a nelege propoziia. Fidelitatea sa pentru
clieu ntrecuse nevoia de comunicare. Poate c nu avea s fie
mulumit pn ce nu a mri i l-a numi vultur, sau hien.
tii ce voi spune, le-am zis. Banda galben, ntins ne

separa. Va avea loc o conferin de pres n aceast dup-amiaz,


la Centrul BCE.
La ce or?
Mi se fcu o fotografie.
Vei fi informat, Petrus.
Rackhaus zise ceva ce nu am bgat de seam. n timp ce m-am
ntors, am privit dincolo de marginile ansamblului de locuine
ctre captul GunterStrsz, ntre cldirile murdare din crmid.
Gunoiul se mica n vnt. Ar putea s fie oriunde. O femeie n
vrst se ndeprta ncetior de mine, ntr-o legnare trit. i
ntoarse capul i m privi. Micarea ei mi-a atras atenia, i i-am
ntlnit privirea. M-am ntrebat dac voia s-mi spun ceva. I-am
msurat cu privirea hainele, felul ei de a merge, de a se ine i de a
se uita.
Cu greu, mi-am dat seama c ea nu se afla deloc pe
GunterStrsz, i c eu n-ar fi trebuit s o vd.
Imediat, tulburat, am privit n alt parte, i ea a fcut la fel, cu
aceeai vitez. Mi-am ridicat privirea la un aparat de zbor aflat la
ultima etap a coborrii sale. Cnd, dup cteva clipe, mi-am
ridicat din nou ochii, fr s observ btrna care se ndeprta cu
greu, n loc s privesc spre ea, aflat pe strada ei strin, am privit
cu bgare de seam la faadele apropiatei i localei GunterStrsz,
acea zon de depresiune.

Capitolul Doi
Am pus un poliist s m lase la nord de Lestov, n apropierea
podului. Nu cunoteam prea bine zona. Fusesem desigur pe insul,
vizitasem ruinele, pe cnd eram elev i n mod ocazional de
atunci, dar locurile mele de preumblat erau n alt parte. Semne
oferind ndrumare ctre destinaii locale erau atrnate pe
suprafeele exterioare ale brutriilor i micilor ateliere, i le-am
urmat ctre o staie de tramvai aflat ntr-o pia drgu. Am
ateptat ntre un azil evideniat printr-un logo cu o clepsidr, i o
prvlie de mirodenii, aerul din jurul ei mirosind a scorioar.
Cnd sosi tramvaiul, zngnind i zdruncinndu-se pe inele
sale, nu m-am aezat, cu toate c vagonetul era pe jumtate gol.
tiam c se va umple de pasageri n vreme ce ne ndreptam nspre
nord, ctre centrul Beselului. Am stat aproape de geam i am
privit chiar nspre ora, nspre aceste strzi nefamiliare.
Femeia, poziia ei dizgraioas sub acea saltea veche,
adulmecat de animale care se hrnesc cu hoituri. I-am telefonat
lui Naustin de pe mobil.
Este testat salteaua pentru urme?
Aa ar trebui s fie, domnule.
Verific. Dac tehnicienii se ocup de asta este n regul, dar
Briamiv i amicul lui ar putea s-o dea n bar i cu un punct la
sfritul unei propoziii.
Poate c era nou n acest stil de via. Poate dac am fi gsit-o
o sptmn mai trziu prul ei ar fi fost blond deschis.
Aceste regiuni de lng ru sunt nclcite, multe cldiri vechi de
un secol sau chiar mai bine. Tramvaiul i urm inele pe strzi
prin care Besel i cel puin jumtate din lucrurile pe lng care
treceam preau s se ncovoaie i s planeze amenintor deasupra
noastr. Ne-am cltinat i am ncetinit, pe lng maini locale i
cele de aiurea, am ajuns la o haurare unde cldirile bese erau
magazine de antichiti. Acel tip de comer mersese bine, la fel

cum mergea orice, n ora, de civa ani, obiecte transmise din


generaie n generaie lustruite i dichisite de oameni care i
goleau apartamentele de motenirile de familie pentru cteva
besmrci.
Unii editorialiti erau plini de optimism. n vreme ce liderii lor
rcneau neostoii unul la altul dup cum fcuser dintotdeauna n
Camera Oraului, muli dintre membrii de soi nou ai tuturor
partidelor munceau cot la cot pentru a pune Beselul pe primul
loc. Fiecare strop de investiie strin, i spre surprinderea tuturor
picura bine, a dat natere encomiei. Chiar i cteva companii de
tehnologie nalt se mutaser aici de curnd, cu toate c era greu
de crezut c se ntmplase drept rspuns la autodescrierea recent
i infatuat a Beselului drept Estuarul de Silicon.
M-am dat jos la statuia Regelui Val. Centrul comercial era
aglomerat: m-am poticnit, cerndu-mi scuze de la ceteni i
turitii locali, nebgndu-i n seam pe alii cu grij, pn ce am
ajuns la cldirea ptroas a Centrului BCE. Dou grupuri de
turiti erau ndrumate de ghizi bes. Am rmas n picioare pe
trepte i am privit n josul UropaStrsz. Mi-au trebuit cteva
ncercri pentru a avea semnal.
Corwi?
efu?
Tu cunoti acea zon: este vreo ans s ne confruntm cu o
bre?
Urmar cteva clipe de tcere.
Pare puin probabil. Zona aceea este n mare parte destul de
total. i Pocost Village, tot acel proiect, este cu siguran.
Totui, o parte din GunterStrsz
Da dar Cea mai apropiat haurare este la sute de metri
distan. Nu ar fi putut Ar fi fost un risc extraordinar din partea
criminalului sau a criminalilor. Bnuiesc c putem s presupunem,
spuse ea.
n regul. D-mi de tire despre ce afli. O s te mai sun n
curnd.
Aveam de completat hrogrie pentru alte cazuri pe care le

deschisesem, organizndu-le o vreme dup tiparul lor. O femeie


omort-n btaie de prietenul ei, care reuise s ne evite pn
acum, n ciuda urmririi numelui i a amprentelor sale la aeroport.
Styelim era un btrn care surprinsese un drogat intrnd prin
efracie, fusese lovit o dat, fatal, cu cheia pentru buloane pe care
el nsui o agitase n aer. Acel caz nu voia s se nchid. Un tip
aflat sub urmrire dup presupusele mpucturi la nimereal ale
partenerului su de afaceri, pe care aveam s-l arestm n curnd.
Un tnr numit Avid Avid, lsat s sngereze la cap dup ce
mucase din bordur din pricina unui rasist, Gunoi bru fiind
scris pe zidul de deasupra lui. Pentru acesta, coordonam
desfurarea anchetei cu un coleg de la Divizia Special, Shenvoi,
care, de ceva timp naintea uciderii lui Avid, era sub acoperire n
extrema dreapt din Besel.
Ramira Yaszek sun n vreme ce luam prnzul la birou.
Tocmai ce am terminat de interogat acei copii, domnule.
i?
Ar trebui s fii bucuros c nu-i cunosc mai bine drepturile,
pentru c dac le-ar fi cunoscut, Naustin ar fi fost pus sub acuzaie
acum.
M-am frecat la ochi i am nghiit ce aveam n gur.
Ce a fcut?
Sergev, tovarul lui Barichi, era insolent, aa c Naustin i-a
pus o ntrebare cu pumnul peste gur i i-a spus c era principalul
suspect. Am njurat. Nu a dat chiar att de tare, i mcar a fcut s
fie mai uor pentru mine s gudcop1. Furasem din englez gudcop
i badcop i le transformasem n verbe. Naustin era unul dintre
aceia care trecea cu prea mare uurin repede la interogatoriul
dur. Sunt unii suspeci cu care acea metodologie are trecere, care
au nevoie s cad pe scri n timpul unui interogatoriu, dar un
mestector tnr i mbufnat nu este unul dintre ei.
n orice caz, nu face nimic, zise Yaszel. Povetile lor se
potrivesc. Ieiser afar, toi patru, se duseser la acel plc de
copaci. Niic nebuneal, probabil. Au stat acolo timp de cel puin
cteva ore. La un moment dat, i nu cere s afli ceva mai exact de-

att pentru c n-ai s auzi altceva n afar de nc ntuneric, una


dintre fete vede dubia intrnd pe iarb i ndreptndu-se ctre
skatepark. Nu-i d prea mare atenie pentru c oamenii vin mai tot
timpul acolo la fiecare or din zi i din noapte s fac afaceri, s
arunce chestii, tot ce vrei. Dubia d o tur, trece de skatepark, se
ntoarce. Dup o vreme se ndeprteaz n tromb.
Se ndeprteaz?
Am notat n carneel, ncercnd cu cealalt mn s-mi deschid
e-mailul de pe calculatorul meu nvechit. Conexiunea se ntrerupse
mai mult dect o dat. Ataamente mari pe un sistem neadecvat.
Mda. Se grbea i avea fcute praf suspensiile. Aa i-a dat
ea seama c pleca.
Descriere?
Gri. Nu se pricepe la dubie.
Pune-o s se uite la nite poze, s vedem dac poate s
recunoasc marca.
Acum m ocup de asta, domnule. O s v dau de tire. Mai
trziu alte dou maini sau dubie au venit, indiferent de motiv,
pentru afaceri, potrivit lui Barichi.
Asta ar putea s complice urmele de cauciuc.
Dup vreo or sau pe-acolo de pipit, fata le zice despre
dubi celorlali i se duc s verifice, n cazul n care era vorba de
ceva aruncat. Zice c din timp n timp poi s pui mna pe
combine stereo vechi, pantofi, cri, tot felul de rahaturi aruncate.
i o gsesc. Unele dintre e-mailuri puteau fi citite. Era unul
de la fotografii mectec, l-am deschis i am nceput s trec printre
imagini.
O gsesc.
Comisarul Gadlem m-a chemat. Glasul su mieros, atitudinea
teatral, blndeea manierat, erau toate nu foarte subtile, dar
ntotdeauna m lsase s-mi fac treaba. Am stat jos n vreme ce el
btea la tastatur i njura. Puteam s vd ceea ce probabil erau
parole ale bazei de date scrise pe buci de hrtie i lipite de
marginea ecranului su.
Deci? zise el. Ansamblul de locuine?

Da.
Unde este?
n sud, n suburbii. Femeie tnr, rni cauzate prin
njunghiere. Shukman a luat-o-n primire.
Prostituat?
Ar putea s fie.
Ar putea s fie, spuse el ducndu-i mna fcut plnie la
ureche, i totui. Pot s-o aud. Ei bine, avanti, urmeaz-i
instinctele. Vino i spune-mi dac vrei s-i mprtesc cauzele
acelui i totui, bine? Cine este subalternul tu?
Naustin. i mai am un poliist de patrul care d o mn de
ajutor. Corwi. Poliist de prim grad. Cunoate zona.
Pe acolo patruleaz?
Am ncuviinat cu o micare scurt din cap. Destul de aproape.
Ce altceva mai este deschis?
Pe biroul meu? I-am spus. Comisarul a dat din cap. Chiar i
cu ceilali, mi-a acordat libertate de aciune pentru a m ocupa de
Fulana Detail.
Deci ai vzut toat treaba aia?
Era aproape 10 seara, trecuser mai bine de 40 de ore de cnd
gsisem victima. Corwi condusese nu fcuse niciun efort pentru
a-i masca uniforma, n ciuda faptului c aveam o main
nemarcat prin strzile din jurul GunterStrsz. Nu ajunsesem
acas noaptea trecut dect la o or foarte trzie, i dup o
diminea de unul singur pe aceste strzi, acum eram din nou aici.
Existau locuri de haurare pe strzile mai largi i alte cteva
altundeva, dar mare parte din zona aceasta era total. Cteva
stilizri antice bes pn acum, cteva acoperiuri abrupte ori
ferestre cu multe ochiuri de geam: acestea erau fabrici care
chioptau i antrepozite vechi de cel puin cteva decenii, deseori
cu geamurile sparte, funcionnd la capacitate sczut, asta n
cazul n care chiar funcionau. Faade acoperite cu scnduri.
Bcnii mprejmuite cu grilaje. Cteva faade mai btrne, n stilul
clasic bes, aflate n ruin. Unele case colonizate i transformate
n capele i case unde se consumau droguri; unele arse i lsate

sub forma unor reprezentri brute din carbon ale lor.


Zona nu era aglomerat dar era departe de a fi goal. Cei care
erau afar artau ca fcnd parte din peisaj, de parc ar fi fost
dintotdeauna acolo. Erau mai puini n acea diminea, dar nu prea
ieeau n eviden.
L-ai vzut pe Shukman ocupndu-se de cadavru?
Nu. M uitam la ce depeam, folosindu-m de hart. Am
ajuns acolo dup ce terminase.
i-era scrb? zise ea.
Nu.
Ei bine Zmbi i ntoarse maina. Ai fi nevoit s spui asta,
chiar dac i-ar fi fost.
Adevrat, am spus, cu toate c nu era.
Indic spre ceea ce trecea drept borne de hotar. Nu i-am spus c
fusesem n Kordvenna mai devreme n acea zi, sondnd aceste
locuri. Corwi nu ncercase s-i mascheze hainele ei de poliie
pentru c n acest fel cei care ne vedeau, care ar fi putut s cread
altminteri c eram acolo pentru a-i prinde-n curs, ar fi tiut c nu
asta era intenia noastr; i faptul c nu eram ntr-o vntaie,
dup cum le spuneam mainilor de poliie negre cu albastru, le
spunea c nu eram acolo nici pentru a-i hrui. nclcite nelegeri!
Cei mai muli din jurul nostru erau n Besel, aa c i vedeam.
Srcia i desfigura pe cei deja aezai, croieli i culori mohorte
care caracterizau ntr-o manier durabil hainele bese ceea ce
fusese denumit moda fr gust a oraului. Dintre excepii, ne-am
dat seama cnd am privit n jur c unele erau altundeva, deci
nevzute, dar Besii mai tineri erau de asemeni mai colorai,
hainele lor mai pline de desene fa de ale prinilor lor.
Majoritatea brbailor i femeilor bese (mai este nevoie s fie
spus?) nu fceau altceva dect s mearg dintr-un loc n altul, de
la schimbul de noapte, de acas la alte case sau magazine. i
totui, felul n care priveam lucrurile pe lng care treceam o
transforma ntr-o geografie amenintoare, i aveau loc suficiente
activiti tainice nct asta nu se resimea drept cea mai puternic
paranoia.

De diminea am gsit civa dintre localnicii cu care


obinuiam s vorbesc, zise Corwi. Am ntrebat dac au auzit ceva.
Ne-a dus printr-un loc ntunecat, n care balana de haurare era
schimbtoare, i am pstrat tcerea pn ce felinarele din jurul
nostru devenir din nou mai nalte i cu familiarul aspect deco.
Sub acele lumini strada pe care eram vizibili ntr-o curb n
perspectiv dinspre noi femei se sprijineau de ziduri, vnznd
sex. Ele urmrir precaute apropierea noastr.
Nu am avut prea mare noroc, spuse Corwi.
Nu avusese nici mcar o fotografie n acea expediie de mai
devreme. Att de devreme nct fusese vorba de contacte absolut
cinstite i deschise, vnztori la magazine de buturi alcoolice,
preoi ai bisericilor locale stabilite ilegal n locuine, printre acetia
fiind i civa preoi-muncitori, btrni bravi tatuai cu secera i
crucea pe bicepi i pe antebrae, pe rafturile din spatele lor
gsindu-se traduceri n bes ale lui Gutirrez, Rauschenbusch,
Canaan Banana. Oameni care stteau pe prisp. Tot ce reuise
Corwi s fac a fost s-i ntrebe ce puteau s-i spun despre
evenimentele din Pocost Village. Acetia auziser de crim dar nu
tiau nimic.
Acum aveam o poz. Shukman mi-o dduse. Am fluturat-o
cnd ne-am dat jos din main: literalmente am fluturat-o, pentru
ca femeile s vad c le adusesem ceva, c acesta era scopul
vizitei noastre, nu s facem arestri.
Corwi le cunotea pe unele dintre ele. Ele fumar i se uitar la
noi. Era frig, i la fel ca toi care le vedeau, m-am mirat de
picioarele lor n dresuri. n mod sigur le afectam afacerile destui
dintre localnicii care treceau pe acolo ridicau privirea spre noi i
i mutau privirea din nou. Am vzut o vntaie ncetinind traficul
cnd a trecut pe lng noi trebuie c vzuser o arestare uoar
dar oferul i pasagerul lui zrir uniforma lui Corwi i prinser
din nou vitez cu un salut. Am fcut cu mna nspre stopurile lor.
Ce vrei? ntreb o femeie.
Cizmele ei erau nalte i ieftine. I-am artat poza.
Faa Fulanei Detail fusese curat. Rmseser urme cteva

zgrieturi erau vizibile sub machiaj. (Ar fi putut s le scoat


complet de pe poz, dar ocul pe care acele rni l provocau era
folositor n chestionare.) i fcuser poza nainte de a-i rade capul.
Nu prea linitit. Prea nerbdtoare.
Nu o tiu. Nu o tiu.
Nu am vzut recunoatere deghizat rapid. Ele se strnser n
lumina cenuie a felinarului, spre consternarea clienilor care
zboveau la marginea ntunecimii locului, trecur poza din mn
n mn i indiferent dac scoteau sau nu vreun sunet de
comptimire, nu o tiau pe Fulana.
Ce s-a ntmplat?
I-am dat femeii care m ntrebase cartea mea de vizit. Era
oache, evreic sau turcoaic la origine. Besa ei nu avea accent.
Asta ncercm s aflm.
E nevoie s ne facem griji?
Eu Dup ce m-am oprit, Corwi a spus: V vom spune dac
va fi cazul, Sayra.
Ne-am oprit lng un grup de tineri care beau vin forte n faa
unei sli de biliard. Corwi lu n primire cteva dintre vorbele lor
fr perdea, apoi ddu fotografia s circule printre ei.
Ce cutm noi aici? ntrebarea mea a fost silenioas.
Ei sunt gangsteri nceptori, efu, mi-a spus. Privete cum
reacioneaz.
Dar ei nu prea se destinuiau de bunvoie, asta dac chiar ar fi
tiut ceva. Au napoiat fotografia i mi-au luat cartea de vizit cu
nepsare.
Am repetat ritualul i la alte adunri, i dup, de fiecare dat,
am ateptat cteva minute n main, destul de departe pentru ca
vreun membru tulburat al oricruia dintre grupuri s se poat
scuza de plecare i s vin s ne gseasc, s ne spun vreun rahat
dizident care ar putea s ne pun pe drumul cel bun spre detaliile
i familia femeii noastre moarte. Nimeni nu fcu asta. Mi-am dat
cartea de vizit multora i mi-am notat n agend numele i
caracterizrile celor puini despre care Corwi mi-a spus c au
nsemntate.

Cam tia sunt toi cei pe care i cunoteam, spuse ea. Unii
dintre brbai i femei o recunoscuser, dar asta nu pruse s fac
mare diferen n felul n care a fost primit. Cnd am czut de
acord n cele din urm c terminaserm, era ora dou noaptea.
Semiluna era splcit: dup o ultim intervenie ajunseserm ntrun punct mort, stteam pe o strad care se golea chiar i de cei
care o frecventau la cele mai trzii ore din noapte.
Ea nc se afl sub un mare semn de ntrebare. Corwi era
surprins.
O s am grij s fie puse afiele n zona asta.
Pe bune, efu? Comisarul va accepta asta? Vorbeam ncet.
Mi-am mpletit degetele n zbrelele unui gard care mprejmuia un
teren umplut numai cu betoane i moloz.
Mda, am zis. O s treac el peste. Nu e cine tie ce.
nseamn cteva uniforme timp de cteva ore i n-o s
accepte s nu pentru o
Trebuie s facem rost de datele ei. La naiba, o s le lipesc eu.
A aranja ca ele s fie trimise ctre fiecare dintre
departamentele din ora. Cnd am fi dat de un nume, dac
povestea Fulanei era aa cum intuiserm ntr-o doar, puinele
noastre resurse ar fi fost epuizate deja. Exploatam o permisivitate
care s-ar fi eradicat singur.
Tu eti eful, efu.
Nu chiar, dar sunt eful acestui caz pentru un timp.
Mergem? Art spre main.
O s-o iau pe jos pn la un tramvai.
Pe bune? Haide, vei face cteva ore.
Dar i-am fcut cu mna. M-am ndeprtat numai n sunetele
propriilor pai i ale vreunui cine apucat de pe-o strad
lturalnic, nspre locul n care strlucirea cenuie a felinarelor
noastre era tears, iar eu eram luminat de o lumin strin,
portocalie.
Shukman era mult mai linitit n laboratorul su dect afar, n
lume. Sttusem la telefon cu Yaszek ntrebnd de nregistrarea

interogatoriului copiilor, cu o zi nainte, cnd Shukman m-a


contactat i mi-a spus s vin. Era frig, desigur, i cu un aer sttut
de la chimicale. Era pe-att de mult lemn, ntunecat la culoare i
ptat, pe ct era oel n imensa ncpere fr ferestre. Pe perei
erau aviziere, pe fiecare dintre ele crescnd desiuri de hrtie.
Noroiul prea s pndeasc din colurile camerei, pe marginile
bancurilor de lucru: dar o dat mi-am trecut degetul de-a lungul
unei caneluri cu aspect soios, lng opritorul ridicat, i l-am ridicat
curat. Petele erau vechi. Shukman sttea la captul unei mese de
disecie din oel pe care, acoperit cu un cearaf puin ptat, cu
trsturile feei clare, era Fulana noastr, holbndu-se n vreme ce
noi discutam despre ea.
M-am uitat la Hamzinic. Era doar cu puin mai n vrst,
bnuiam eu, dect femeia moart. Sttea cu deferen lng ea, cu
minile ncruciate. Prin voia sorii sau nu, sttea chiar lng un
panou pe care era ataat, printre cri potale i nsemnri, o mic
shahada bttoare la ochi. Hamd Hamzinic era ceea ce ucigaii lui
Avid Avid ar fi numit de asemenea bru. n prezent, termenul
era folosit n principal de cei de mod veche, de rasiti, sau n mod
provocator de ctre intele epitetului: unul dintre cele mai
cunoscute grupuri bes de hip-hop se numea bru W.A.
n mod tehnic, cuvntul era, desigur, ridicol de inexact pentru
cel puin jumtate dintre cei vizai. Dar pentru cel puin dou sute
de ani, de cnd refugiaii din Balcani veniser n cutarea
refugiului, mrind rapid populaia musulman a oraului, bru,
vechiul cuvnt bes pentru evreu, a fost impus pentru a-i include
i pe noii imigrani, devenind un termen colectiv pentru ambele
populaii. Fostele ghetouri evreieti din Besel erau locul n care
i gsiser adpost musulmanii nou-venii.
Chiar i nainte de sosirea refugiailor, indigenii celor dou
comuniti minoritare din Besel erau n mod tradiional aliate, din
veselie sau fric, n funcie de politicile de la momentul respectiv.
Puini ceteni i dau seama c obiceiul nostru de a glumi despre
prostia copilului mijlociu deriv dintr-un dialog mucalit vechi de
secole dintre Rabinul ef din Besel i Imamul ef despre lipsa de

cumptare a Bisericii Ortodoxe din Besel. Nu avea, czuser ei


de acord, nici nelepciunea btrnei credine Abrahamice, nici
vigoarea celei mai tinere.
O form obinuit de stabiliment, pentru mare parte a istoriei
Beselului, fusese DplirCaff: o cafenea musulman i una
evreiasc, nchiriate una lng cealalt, fiecare cu propria tejghea
i buctrie, halal i kosher, mprind un singur nume, firm i
ntindere a meselor, zidul despritor fiind ndeprtat. Grupuri
mixte ar fi venit, i-ar fi salutat pe cei doi proprietari, ar fi stat
mpreun, desprindu-se n linii comunitare numai ct s-i
comande mncarea permis din partea relevant, sau n mod
ostentativ de la oricare sau de la amndou n cazul libercugettorilor. Dac o DplirCaff era un singur local sau dou
depindea de cine ntreba: pentru un dijmuitor al taxei pe
proprietate, era ntotdeauna unul singur.
Ghetoul din Besel era numai arhitectur acum, fr granie
politice formale, case vechi ubrede renovate de curnd ntr-un stil
ic, ngrmdite printre alte spaii strine, foarte diferite. Totui,
sta era oraul, nu era o alegorie, iar Hamd Hamzinic s-ar fi lovit
de situaii neplcute n studiile sale. Am avut o prere puin mai
bun despre Shukman: un brbat de vrsta i temperamentul lui,
am fost poate surprins c Hamzinic se simea liber s-i etaleze
crezul religios.
Shukman nu o descoperi pe Fulana, care zcea ntre noi. Ei i
fcuser ceva astfel c arta de parc se odihnea.
i-am trimis pe e-mail raportul, spuse Shukman. Femeie de
douzeci i trei, patru, cinci ani. Starea general de sntate bun,
n afar de faptul c este moart. Timpul morii, pe la miezul
nopii, acum dou nopi, plus sau minus, desigur. Cauza morii,
rni de puncionare la piept. Patru n total, din care una i-a
strpuns inima. Mai are de asemenea o ran urt la cap, i multe
abraziuni ciudate. Mi-am ridicat privirea. Unele sub pr. A fost
lovit pe o parte a capului. El i balans mna i imit o lovitur
cu ncetinitorul. A pocnit-o pe partea stng a craniului. A spune
c a lsat-o incontient, sau cel puin a trntit-o la pmnt i a

ameit-o, apoi rnile de cuit au dat lovitura de graie.


Cu ce a fost lovit? n cap? Cu cuitul?
Nu, nu cu o lam. Ceva greu i contondent. Ar putea fi un
pumn, dac era mare, dar m-ndoiesc. Trase de colul cearafului,
dezvelind cu dibcie o parte a capului ei. Pielea avea culoarea
urt a unei vnti. i voil. mi fcu semn s m apropii de
scalpul ei ras.
M-am apropiat de mirosul de chimicale folosite mpotriva
descompunerii. Printre firele brunete rmase erau cteva urme de
puncionare care formaser cruste.
Ce sunt astea?
Nu tiu, zise el. Nu sunt adnci. Probabil de la ceva pe care a
aterizat ea.
Semnele erau cam de mrimea unui vrf de creion mpins n
piele. Acopereau o zon de mrimea unui lat de palm, frngnd
suprafaa ntr-un mod neuniform. Din loc n loc formau nite linii
lungi de civa milimetri, mai adnci n centru dect la capete,
unde dispreau.
Urme de raporturi sexuale?
Nu de curnd. Deci dac este o fat muncitoare, poate c
refuzul ei de a face ceva a adus-o n starea asta. Am ncuviinat. El
a ateptat. Acum am splat-o, zise el n cele din urm. Dar era
acoperit de noroi, pete de iarb, toate la cte te-ai atepta de la
locul n care zcea. i rugin.
Rugin?
Peste tot. O grmad de zgrieturi, tieturi, cele mai multe
post-mortem, i o grmad de rugin.
Am dat iar din cap. M-am ncruntat.
Rni de aprare?
Nu. Ori au venit rapid i pe neateptate, ori era ntoars cu
spatele. Mai sunt destule alte zgrieturi i eu mai tiu ce pe corp.
Shukman art spre urmele de frecare de pe pielea ei. n
concordan cu trrea ei. Frecuurile crimei.
Hamzinic deschise gura, o nchise la loc. Mi-am ridicat privirea
spre el. Cu tristee scutur din cap: Absolut nimic.

Capitolul Trei
Afiele erau puse. ndeosebi n preajma zonei n care fusese
gsit Fulana noastr, dar unele dintre ele pe strzile principale, pe
cele de cumprturi, n Kyezov i Topisza i locuri de genul sta.
Chiar am vzut unul cnd am ieit din bloc.
Nici mcar nu era foarte aproape de centru. Locuiam la est i la
sud puin de oraul vechi, la penultimul etaj ntr-un turn cu ase
caturi de pe VulkovStrsz. Este o strad intens haurat plcuriplcuri de arhitectur ntrerupte de alteritate, n cteva locuri chiar
i cas cu cas. Cldirile locale sunt mai nalte cu un etaj sau trei
fa de celelalte, aa c Bes iese n eviden cu semi-regularitate,
iar acoperiurile aproape c formeaz un crenel.
Legat de umbrele turnurilor susinute de grinzi care s-ar
contura amenintor deasupra ei dac ar fi acolo, Biserica nlrii
se afl la captul VulkovStrsz, i cu toate c ferestrele sale sunt
protejate de grilaje de srm, unele din vitralii sunt sparte. O pia
de pete este acolo la fiecare cteva zile. Cu toate c locuisem
acolo pentru o vreme ndelungat, nu ddusem niciodat destul
atenie pentru a fi sigur de orarul ei, tiind numai c, n mod
regulat, aveam s-mi iau micul dejun n strigtele vnztorilor,
lng gleile lor cu ghea i grmezile de molute vii. Chiar i
tinerele femei care lucrau acolo se mbrcau ca bunicile lor n
vreme ce stteau n spatele tarabelor, fotogenice ntr-o manier
nostalgic, cu prul legat cu earfe colorate ca nite crpe de ters
vase, cu oruri cu modele n cenuiu i rou pentru a diminua
petele care apreau cnd curau petii de mae. Brbaii artau,
ntr-un mod care inducea n eroare sau nu, de parc acum s-ar fi
dat jos din brci, de parc n-ar fi lsat din mn captura de cnd sau ntors de pe mare i pn ce n-au atins piatra de pavaj de
dedesubt. Muterii din Besel zboveau, miroseau i ncercau cu
degetul marfa.
Dimineaa, trenurile treceau pe o linie nlat, la civa metri de

fereastra mea. Ele nu erau n oraul meu. Nu o fceam, desigur,


dar puteam s m fi uitat n vagoane att de aproape erau i s
fi ntlnit privirea cltorilor strini.
Ei ar fi vzut doar un brbat slab, la nceputul vrstei mijlocii,
mbrcat cu un halat, ocupat cu iaurtul i cafeaua de diminea,
scuturnd i ndoind un ziar (Inkyistor sau Iy Durnem sau un
Besel Journal ptat pentru a-mi exersa engleza). De obicei singur
din cnd n cnd una sau cealalt din dou femei cam de aceeai
vrst cu el s-ar fi putut afla acolo. (Un istoric economic la
Universitatea din Besel; o scriitoare pentru o revist de art. Ele
nu tiau una de existena celeilalte, dar nu le-ar fi psat.)
i cnd am plecat, la o mic distan de ua de la intrare, pe un
panou de afie, chipul Fulanei m privea. Cu toate c avea ochii
nchii, ei se jucaser cu poza n aa fel nct nu prea moart, ci
stupefiat. O cunoatei pe femeia aceasta? scria pe afi.
Era tiprit n alb-negru, pe hrtie mat. Sunai la Brigada de
Crime Extreme, i era trecut numrul nostru de telefon. Prezena
afiului ar putea fi dovada c poliitii locali erau deosebit de
eficieni. Poate c erau prin tot cartierul. La fel de bine se putea,
tiind unde locuiesc, s fi vrut s scape de mine, s nu le suflu n
ceaf, cu cteva amplasri strategice, special pentru ochii mei.
Erau civa kilometri pn la baza BCE. Am mers pe jos. Am
trecut pe lng arcadele de crmid: sus, unde se aflau inele, ele
erau altundeva, dar nu toate dintre ele de la temelie. Cele pe care
puteam s le vd adposteau mici prvlii i locuine ocupate
abuziv, decorate cu art graffiti. n Besel era o zon linitit, dar
strzile erau aglomerate cu cei de altundeva. I-am nevzut, dar mia luat ceva s caut cu privirea dincolo de ei. nainte s dau colul
pe Via Camir, Yaszek m sun pe mobil.
Am gsit dubia.
Am luat un taxi care cnd prindea vitez, cnd rmnea prins n
trafic. Pont Mahest era aglomerat, local i aiurea. Am avut la
dispoziie minute bune s privesc n rul murdar, n vreme ce ne
apropiam de malul vestic, la fumul i la vasele andocate, negre de
funingine, n lumina reflectat a cldirilor oglindite pe un rm

strin un district financiar demn de invidiat. Remorchere bese


se legnau n siajele taxiurilor de ap ignorate. Dubia era tras ui
ntre cldiri. Nu se afla pe vreo parcel, ci pe un canal care lega o
cldire de import-export i una de birouri, o bucat de spaiu plin
de gunoaie i de rahat de lup, unind dou strzi mai mari. Banda
care izola scena crimei securiza ambele capete (puin
incorectitudine, de vreme ce aleea era de fapt haurat, dei rareori
folosit, aa c banda era o obinuit abatere de la regul n
asemenea circumstane). Colegii mei se fiau n jurul
vehiculului.
efu. Era Yaszek.
Corwi e pe drum?
Da, i-am dat informaia.
Yaszek nu spuse nimic despre rechiziionarea mea a ofierului
junior. M conduse pn la main. Era un VW vechi, hrbuit,
ntr-o stare foarte proast. Era mai degrab alburiu dect gri, dar
era acoperit de praf.
Ai terminat de curat? am zis. Mi-am pus mnuile de
cauciuc. Mectecii ddur din cap i lucrar n jurul meu.
Era descuiat, spuse Yaszek.
Am deschis ua. Am mpuns tapieria despicat. Un ornament
pe bord un sfnt de plastic, dansnd hula-hoop. Am deschis
torpedoul i am dat peste un atlas rutier deteriorat i praf. Am
rsfoit paginile crii dar nu era nimic nuntru: era ajutorul clasic
al oferului bes, cu toate c o ediie destul de veche pentru a fi
alb-negru.
Deci de unde tim c asta este?
Yaszek m conduse pn la partea din spate a mainii i o
deschise. Am privit nuntru la i mai mult praf, un miros neplcut
dei nu neaprat s-i ntoarc stomacul pe dos (cel puin la fel de
mult rugin pe ct mucegai), un cablu de nylon, o grmad de
gunoaie.
Ce-s toate astea?
Le-am mpuns de cteva ori. Un mic motor de la nu se tie ce,
balansndu-se pe oxidul produs de el; un televizor stricat; rmie

de la tot felul de obiecte, grohoti sfredelit, toate pe un strat de


pnz i praf. Straturi de rugin i cruste de oxid.
Vezi asta? Yaszek art spre petele de pe podea. Dac nu ma fi uitat mai bine, a fi spus c e ulei. Cteva persoane de la
birouri au sunat s o reclame, o dubi abandonat. Uniformele au
vzut c uile sunt deschise. Nu tiu dac au dat atenie alertei lor,
sau dac sunt pur i simplu contiincioi cnd fac verificri, dar
oricum ar fi, suntem norocoi. Unul din mesajele care ar fi fost
citite tuturor patrulelor bese n dimineaa anterioar le-ar fi cerut
s investigheze i s raporteze orice vehicule gri, i s transmit
informaiile ctre BCE. Aveam noroc c aceti ofieri nu-i
chemaser pur i simplu pe cei de la tractri. n orice caz, au vzut
nite murdrie pe jos i au dat-o spre analize. nc facem
verificri, dar pare s fie grupa sangvin a Fulanei. Vom avea n
curnd un rezultat precis.
Zcnd ca o crti sub un maldr de gunoaie. M-am aplecat s
m uit sub tot acel grohoti. L-am clintit ncet din loc, deranjnd
gunoaiele. Cnd mi-am ridicat mna, era roie. M-am uitat la
fiecare-n parte, le-am atins pentru a le estima greutatea. Chestia cu
aspect de motor putea fi nvrtit n aer, inut de o eav care
fcea parte din ea: partea de jos era greoaie i ar fi zdrobit ce ar fi
ntlnit n cale. Cu toate astea nu prea zgriat, nici ptat de
snge sau s fi avut fire de pr lipite de ea. Ca o arm a crimei nu
m convingea.
Nu a fost luat nimic?
Nu, niciun fel de hroage, nimic. Nu era nimic aici. Nimic
n afar de toate astea. Vom primi rezultatele ntr-o zi sau dou.
Sunt att de multe rahaturi aici, am zis. Corwi tocmai
ajunsese. Civa trectori zboveau la ambele capete ale aleii,
privindu-i pe mecteci lucrnd. N-o s fie o problem faptul c nu
avem destule indicii, ci din contr, vor fi prea multe.
n regul. S presupunem pentru o clip c toate gunoaiele
dinuntru au acoperit-o de rugin. A stat acolo, ntins. Petele se
gseau att pe fa ct i pe corpul ei, nu erau concentrate pe
mini: nu ncercase s mping gunoaiele de lng ea, sau s-i

protejeze capul. Era n stare de incontien sau moart cnd se


afla n dubi, n timp ce gunoiul se lovea de ea.
De ce conduceau cu toate rahaturile astea n main? spuse
Corwi.
Pn s cad seara, aveam numele i adresa proprietarului
dubiei, i pn-n dimineaa urmtoare aveam confirmarea c
sngele era al Fulanei noastre.
Numele brbatului era Mikyael Khurusch. Era al treilea
proprietar al dubiei, asta cel puin n mod oficial. Avea cazier,
fcuse prnaie pentru dou acuzaii de atac, pentru furt, ultima
dat n urm cu patru ani. i Uite, fcu Corwi fusese prins
ncercnd s cumpere favoruri sexuale, abordase o poliist sub
acoperire ntr-un loc n care fetele ieeau la produs.
Deci tim c este client.
De atunci nu mai ieise n eviden, dar era, conform unor
informaii date n prip, un comerciant care vindea diferite lucruri
n numeroasele piee ale oraului, i de asemenea trei zile pe
sptmn ntr-o prvlie din Mashlin, n vestul Beselului.
Puteam s facem legtura ntre el i dubi, i ntre dubi i
Fulana dar fr o legtur direct ntre el i ea, o arestare nu ar fi
inut. Am mers la birou i mi-am verificat mesajele. Ceva
informaii despre cazul Styelim, doar de dragul de a fi date, o
actualizare de la pupitrul nostru de comand cu referire la afie i
dou apeluri ntrerupte. Cei de la centrala telefonic tot promiteau
de doi ani c vor face un upgrade pentru a permite aflarea
numrului apelantului.
Fuseser, desigur, multe persoane care sunaser s ne spun c
o recunoteau pe Fulana, dar numai cteva personalul care
prelua acele apeluri tia cum s-i filtreze pe deziluzionai i pe cei
care sunau din rea-voin, i-ntr-un grad surprinztor erau precii
n judecata lor numai cteva pn acum ale cror piste preau s
merite investigate. Ody-ul era un asistent juridic ntr-un mic
cabinet din cartierul Gyedar, care nu mai fusese vzut de cteva
zile; sau ea era, insistase o voce anonim, o trf numit Rosyn
mbufnata, i asta-i tot ce aflai de la mine. Uniformele se ocupau

de verificri.
I-am spus Comisarului Gadlem c voiam s merg pe teren i s
vorbesc cu Khurusch acas la el, s-l fac s se ofere s-i lum
amprentele, o prob de saliv, s coopereze. S vd cum
reacioneaz. Dac ar fi refuzat, am fi putut s-o citm i s-l inem
sub observaie.
n regul, spuse Gadlem. Dar s nu pierdem timpul. Dac nu
coopereaz, pune-l sub seqyestre i adu-l ncoace.
A fi ncercat s nu fac asta, dei legea bes ne ddea dreptul.
Seqyestre, arestare pe jumtate, nsemna c puteam reine un
martor necooperant sau o parte conex timp de ase ore, pentru
un interogatoriu preliminar. Nu puteam lua probe fizice, nici, n
mod oficial, trage concluzii din necooperare sau tcere.
ntrebuinarea convenional era de a obine confesiuni de la
suspeci mpotriva crora nu existau suficiente dovezi pentru a-i
aresta. Cteodat mai era, de asemenea, o tehnic folositoare
pentru a trage de timp, mpotriva acelora care prezentau un risc
nalt de a-i lua tlpia. Dar juraii i avocaii ncepeau s-i
ntoarc spatele de la aceast metod, i un arestat pe jumtate
care nu mrturisea avea, de obicei, un caz mai puternic, pentru c
noi pream a fi prea zeloi. Lui Gadlem, care era de mod veche,
nu-i psa, iar eu aveam ordinele mele.
Khurusch i desfura activitatea ntr-una din acele prvlii
semiactive aflate una lng alta, ntr-o zon stagnant din punct de
vedere economic. Sosisem n mijlocul unei operaiuni fcute n
grab. Poliitii locali, printr-un subterfugiu bine ticluit, stabiliser
c Khurusch se afla acolo.
L-am scos din birou, o camer mult prea nclzit i prfuit
aflat deasupra magazinului, cu calendare industriale i pete
decolorate pe perei, ntre fiete. Asistenta lui se holb prostete,
ridicnd i punnd jos tot felul de lucruri de pe biroul ei, n vreme
ce noi l conduceam afar pe Khurusch.
El tia cine sunt nainte de a-i face apariia n pragul uii Corwi
sau celelalte uniforme. Era ndeajuns de profesionist, sau fusese,
pentru a ti c nu era arestat, n ciuda stilului nostru, i c prin

urmare ar fi putut s refuze s mearg, iar eu a fi fost nevoit s


dau ascultare ordinelor lui Gadlem. Dup un moment cnd ne-a
vzut pentru prima dat (timp n care se ncordase ca i cum ar fi
luat n calcul fuga, dar ncotro?) a mers cu noi n josul scrilor de
fier care se cltinau de pe zidul cldirii, singura intrare. Am
mormit ntr-o staie radio, punndu-i pe poliitii narmai care
ateptau la intrare s se retrag. El nu a apucat s-i vad.
Khurusch era un brbat voinic, cam rotofei, i avea pe el o
cma cu carouri ce prea la fel de decolorat i prfuit ca i
pereii din biroul lui. M urmrea cu privirea din cealalt parte a
mesei din camera noastr de interogare. Yaszek sttea jos, Corwi
sttea n picioare, instruit fiind s nu vorbeasc, ci doar s
priveasc. Eu peam prin camer. Nu nregistram. Acesta nu era
un interogatoriu, nu din punct de vedere tehnic.
tii de ce te afli aici, Mikyael?
Habar n-am.
tii unde se afl dubia ta?
Acesta se uit n sus i m fix cu privirea. Vocea i se schimb
brusc plin de speran.
Despre asta e vorba? zise el n cele din urm. Dubia? Scoase
un hah i se ls puin pe spate. nc prudent, dar destinzndu-se.
Ai gsit-o? Despre asta
S o gsim?
A fost furat. Acum trei zile. Ai gsit-o? Isuse. Ce era E
la voi? Pot s-o iau napoi? Ce s-a ntmplat?
M-am uitat la Yaszek. Se ridic i-mi opti la ureche, se aez
din nou i-l urmri pe Khurusch.
Da, despre asta e vorba, Mikyael, am spus. Despre ce credeai
c-i vorba? De fapt nu, nu arta spre mine, Mikyael, i ine-i gura
pn-i zic eu, nu vreau s tiu. Uite cum stau lucrurile, Mikyael.
Un tip ca tine, un livrator, are nevoie de o dub. Tu nu ai raportato pe a ta ca fiind disprut. M-am uitat scurt la Yaszek, suntem
siguri? Ea ddu din cap. Nu ai raportat c a fost furat. Eu, unul,
pot s-mi dau seama c pierderea acelui rahat pe roi, i chiar
vreau s spun rahat pe roi, nu te-ar face s suferi prea mult, nu la

un nivel uman. n orice caz, m ntreb, dac a fost furat, nu vd


ce te-ar reine n a ne alerta pe noi i, mai mult de-att, asigurarea
ta. Cum i poi desfura activitatea fr ea?
Khurusch ddu din umeri.
Nu i-am dat de cap. Aveam de gnd s o fac. Am fost
ocupat
tim ct de ocupat eti, Mik, i totui te ntreb, de ce nu ai
raportat dispariia ei?
Nu i-am dat de cap. Pe bune, nu-i nimic dubios, s-mi bag
Timp de trei zile?
E la voi? Ce s-a ntmplat? A fost folosit la ceva, nu-i aa?
La ce a fost folosit?
O cunoti pe femeia aceasta? Unde te aflai mari noaptea,
Mik?
El se zgi la fotografie.
Isuse. Se albi la fa. A fost cineva omort? Isuse. A fost
lovit? A fost lovit de cineva i a fugit de la locul accidentului?
Scoase un PDA zgriat, apoi i ridic privirea fr s-l deschid.
Mari? Am fost la o ntlnire. Mari noapte? Pentru numele lui
Dumnezeu, am fost la o ntlnire. Scoase un sunet de nervi. Aia a
fost noaptea-n care a fost furat nenorocita aia de dub. Am fost la
o ntlnire i sunt douzeci de oameni care pot confirma asta.
Ce ntlnire? Unde?
n Vyevus.
Cum ai ajuns acolo, fr dubi?
Cu fututa mea de main! Nimeni n-a furat-o i pe-asta. Am
fost la Pariorii Anonimi.
L-am privit lung.
La naiba, m duc n fiecare sptmn. n ultimii patru ani.
De cnd ai fost ultima dat la nchisoare.
Da, de cnd am fost la nchisoare, bga-mi-a pula, Isuse, ce
crezi c m-a bgat acolo?
Atac.
Mda, i-am spart nasul jegosului de agent de pariuri al meu,
pentru c eram n urm cu plata i m amenina. Ce-i pas ie?

Am fost ntr-o camer plin de oameni, mari noaptea.


Asta nseamn, ct, dou ore cel mult
Da i dup-aia la nou am mers la bar este Pariorii Anonimi,
nu Alcoolicii Anonimi i am stat acolo pn dup miezul nopii,
i nu m-am dus acas singur. E o femeie-n grupul meu Oricine
i-o poate spune.
Se nela n legtur cu asta. Din grupul PA de 18 persoane, 11
nu i-ar compromite anonimatul. Persoana care se ocupa de
ntlniri, un brbat vnos cu prul prins n coad, cunoscut sub
numele de Zyet, Bobi, nu a vrut s ne dea numele lor. Avea
dreptate s nu o fac. L-am fi putut fora, dar de ce? Cei apte care
au fost dispui s vorbeasc cu noi au confirmat cu toii povestea
lui Khurusch.
Niciunul dintre ei nu era femeia cu care pretinsese c se dusese
acas, dar mai muli dintre ei consimeau c ea exist. Am fi putut
s aflm, dar la fel, la ce bun? Mectecii se entuziasmaser cnd am
gsit ADN-ul lui Khurusch pe Fulana, dar erau numai cteva fire
de pr de pe mini gsite pe pielea ei: innd cont de ct de des
urca i ddea jos lucruri din vehicul, nu dovedea nimic.
Deci de ce nu a spus nimnui c era disprut?
A fcut-o, mi spuse Yaszek. Doar c nu ne-a spus nou. Dar
am vorbit cu secretara, Ljela Kitsov. A tot njurat i s-a plns
despre asta n ultimele cteva zile.
Doar c nu s-a micat s ne spun nou? Mcar cum se
descurc fr ea?
Kitsov zice c doar d drumul la chestii de pe o parte pe alta
a rului. Importurile ocazionale, la o scar foarte mic. Este tiut
faptul c se duce peste hotare i ia lucruri pe care le revinde: haine
ieftine, CD-uri ndoielnice.
Peste hotare unde?
Varna. Bucureti. Turcia cteodat. Ul Qoma desigur. Pleac
pentru zile-ntregi cnd se ivete prilejul, de obicei cu maina.
Asta vreau s zic. i a fost mult prea confuz pentru a raporta
furtul?
Se mai ntmpl, efu.

Bineneles c, spre furia lui n ciuda faptului c nu raportase


furtul ei, acum era deodat nerbdtor s o ia napoi nu i-am
napoiat dubia. Dar l-am dus la parcul auto pentru a verifica dac
era a lui.
Da, a mea este. Am ateptat ca el s se plng despre ct de
ru fusese folosit, dar asta era cu siguran culoarea ei obinuit.
De ce nu pot s-o iau napoi? Am nevoie de ea.
Dup cum tot i-am spus. Aparine scenei crimei. O vei primi
cnd va fi gata. Pentru ce sunt toate astea?
Pufind i bombnind, se uit n spatele dubiei. L-am inut la
distan pentru a nu atinge nimic.
Rahatul sta? S-mi bag pula dac tiu.
Despre asta zic.
Cablul fcut buci, gunoaiele oxidate.
Mda. Habar n-am ce sunt, nu le-am pus eu acolo. Nu te uita
aa la mine, de ce a cra dup mine nite gunoaie ca astea?
I-am spus lui Corwi n biroul meu dup aceea:
Te rog, chiar te rog s m opreti dac ai vreo idee, Lizbyet.
Pentru c vd o fat care poate e, poate nu e, o prostituat, pe care
nu o recunoate nimeni, azvrlit n plin strad dintr-o dub
furat, n care fuseser puse cu grij tot felul de rahaturi, fr
niciun motiv. i niciunul dintre ele nu este arma crimei, tii, asta-i
destul de sigur.
Am mpuns cu degetul hrtia de pe biroul meu care-mi spunea
aceste lucruri.
Sunt gunoaie prin toat mahalaua, spuse ea. Sunt gunoaie
prin tot Beselul, le-ar fi putut strnge de oriunde. El Ei,
probabil.
Le-au luat, le-au fcut teanc, au scpat de ele, i odat cu
asta i de dubi.
Corwi sttea jos destul de eapn, ateptndu-m s spun ceva.
Tot ceea ce fcuser gunoaiele a fost s se rostogoleasc peste
femeia moart i s o rugineasc de parc ar fi fost i ea, de
asemenea, fier vechi.

Capitolul Patru
Ambele piste erau false. Secretara de la birou demisionase i nu
se obosise s le spun i lor. Am dat de ea n Byatsialic, n partea
de est a Beselului. Se simea ruinat pentru c ne fcuse
probleme. Tot repeta c niciodat nu dau preaviz. Nu cnd sunt
angajatori ca ei. Iar asta nu mi s-a mai ntmplat niciodat, nimic
de genul sta. Corwi o gsise pe Rosyn mbufnata fr prea
mare btaie de cap. Aceasta lucra n locul ei obinuit.
Nu arat de niciun fel ca Fulana, efu. Corwi mi art un
jpeg pentru care Rosyn fusese ncntat s pozeze. Nu puteam nici
s dm de sursa acelei informaii greite, livrat cu aa o autoritate
convingtoare, nici s ne dm seama de motivul pentru care
cineva le-ar fi confundat pe cele dou femei. Ne-au mai parvenit i
alte informaii pentru care am trimis oameni s le verifice. Am
gsit mesaje i mesaje goale pe telefonul de serviciu.
Ploua. Pe chiocul din faa uii mele de la intrare, afiul Fulanei
se nmuia, culorile ncepnd s se preling de pe el. Cineva pusese
un flyer lucios pentru o sear de muzic tehno balcanic,
acoperindu-i jumtatea de sus a feei. Noaptea de clubbing se ivea
din buzele i brbia ei. Am dat jos noul poster. Nu l-am aruncat
doar l-am mutat ct s fie din nou vizibil faa Fulanei, cu ochii
nchii, lng el. DJ Radic i grupul Tiger Kru. Hard Beats. N-am
mai vzut i alte poze ale Fulanei, dei Corwi m asigurase c erau
pe-acolo, prin ora.
Khurusch este peste tot prin dubi, desigur, dar cu excepia
acelor cteva fire de pr, Fulana era curat de el.
De parc toi acei pariori care se recuperau ar mini, n orice
caz. Am ncercat s lum numele tuturor persoanelor crora le-ar
fi mprumutat vreodat dubia. El a menionat cteva, dar a btut
moned pe faptul c fusese furat de un strin. n lunea de dup
gsirea cadavrului, am primit un telefon.
Borl.

Mi-am spus din nou numele dup o pauz lung, i mi-a fost
repetat.
Inspector Borl.
Pot s te ajut?
Nu tiu. Speram c m poi ajuta n urm cu cteva zile. Am
tot ncercat s dau de tine. Eu pot s te ajut mai mult se pare.
Brbatul vorbea cu un accent strin.
Poftim? mi cer scuze, trebuie s vorbeti mai tare, legtura
este foarte proast.
Conexiunea era bruiat, iar brbatul se auzea de parc ar fi fost
o nregistrare de pe o mainrie antic. Nu puteam s zic dac
ntrzierea era pe fir, sau dac-i lua lui foarte mult timp pn s-mi
rspund de fiecare dat cnd spuneam ceva. Vorbea o bes
bun, dar ciudat, punctat de arhaisme.
Cine e la telefon? Ce vrei? am ntrebat.
Am informaii pentru tine.
Ai sunat la linia noastr de informaii?
Nu pot. Suna de peste hotare. Ecoul datorat centralei
telefonice nvechite din Besel era caracteristic. Cam asta-i treaba.
Din cauza legii.
Cum ai fcut rost de numrul meu?
Borl, taci din gur. Mi-am dorit iar s fi putut nregistra
apelurile. M-am ridicat n picioare. Caut pe Google. Numele tu
este n ziare. Te ocupi de investigaia asupra fetei. Nu este greu s
treci de secretare. Vrei s te ajut sau nu?
Am aruncat o privire-n jur, dar nimeni nu se uita la mine.
De unde suni?
Am privit prin jaluzeaua de la fereastra mea, de parc a fi putut
vedea pe cineva urmrindu-m de pe strad. Firete c nu am
vzut pe nimeni.
Haide, Borl. tii de unde sun. Luam notie. Cunoteam
accentul. Suna din Ul Qoma.
tii de unde sunt i pentru asta te rog s nu te oboseti s-mi
ceri numele.
Nu faci nimic ilegal vorbind cu mine

Nu tii ce am de gnd s-i spun. Nu tii ce am de gnd s-i


spun. Este s-a oprit din vorbit i l-am auzit spunnd ceva unei
alte persoane, n spatele minii pe care o pusese peste telefon,
pentru un moment. Uite, Borl, eu nu tiu care-i prerea ta despre
astfel de lucruri dar eu cred c este lunatic, o insult, faptul c
vorbesc cu tine dintr-o alt ar.
Nu sunt un om politic. Ascult, dac mai degrab Am
nceput ultima propoziie n illitan, limba din Ul Qoma.
Asta este n regul. M ntrerupse vorbind n besa de mod
veche cu accent de illitan. Pn la urm este aceeai limb
nenorocit. Am notat c a zis asta. Acum taci. Vrei s auzi
informaia mea?
Bineneles.
Stteam n picioare, m ntindeam, ncercam s gsesc o cale de
a localiza apelul. Linia mea telefonic nu era echipat. Ar dura ore
ntregi pentru a merge napoi pe fir, prin BesTel, chiar dac a fi
putut da de ei n vreme ce el nc vorbea cu mine.
Femeia pe care tu Este moart. Nu-i aa? Este. O
cunoteam.
mi pare ru s Am spus asta doar dup ce fcuse o pauz
de cteva secunde bune.
A fost acum o vreme. Civa ani. Vreau s te ajut, Borl, dar
nu din cauz c eti poliist, Lumin Sfnt! Nu-i recunosc
autoritatea. Dar dac Marya a fost ucis, atunci unii oameni la care
in nu sunt n siguran. Inclusiv unul la care in n mod special, i
anume persoana mea. Deci asta-i tot ce tiu. Numele ei este
Marya. Sub numele sta era cunoscut. Am cunoscut-o aici. Aici
n Ul Qoma. i spun ce tiu, dar n-am tiut niciodat prea multe.
Ea era din alt ar. O tiam datorit convingerilor sale politice.
Era serioas avea convingeri nestrmutate, tii? Doar c nu
referitoare la ce crezusem la nceput. Dar sttea printre noi. tia
multe, nu era unul dintre acei oameni care irosesc timpul. Nu a
mai fost vzut de ceva vreme.
Uite, am zis.
Asta-i tot ce pot s-i spun. Ea locuia aici.

Era n Besel.
Haide. Era mniat. Haide. Chiar dac era, ea era aici. Du-te
i uit-te la celule, la radicali. Cineva va ti cine este. Se ducea
peste tot. Prin tot mediul subteran. De ambele pri. Voia s
mearg peste tot din cauz c avea nevoie s tie totul. Ai crede c
era vreo diletant, doar c tia att de multe despre tot. Asta-i tot.
De unde ai aflat c a fost ucis? L-am auzit uiernd.
Borl, dac chiar eti serios cu asta, atunci eti cu adevrat
prost i mi pierd timpul. I-am recunoscut poza, Borl. i nchipui
c te-a ajuta dac n-a fi ncredinat c trebuie? Dac nu a fi
crezut c asta era important. Tu cum crezi c am aflat? Am vzut
afiul tu nenorocit.
A pus telefonul jos. Am mai inut receptorul la ureche pentru
o vreme, de parc s-ar mai fi putut ntoarce.
Am vzut afiul tu. Cnd mi-am cobort privirea asupra
carneelului, scrisesem pe el, pe lng detaliile pe care mi le
dduse, rahat/rahat/rahat.
Nu am mai stat n birou pentru mult timp.
Eti n regul, Tyador? zise Gadlem. Pari cam
Sunt sigur c pream. De la o tarab, mi-am luat o cafea tare aj
Tyrko turceasc o greeal. Am devenit i mai agitat.
Era, nu ntr-un mod surprinztor pentru acea zi probabil, greu s
observ graniele, s vd i s nevd doar ceea ce trebuia, pe
drumul meu spre cas. Eram nconjurat de oameni aflai nu n
oraul meu, mergnd ncet prin zone aglomerate, dar nu
aglomerate n Besel. M-am concentrat asupra pietrelor din jurul
meu catedrale, baruri, nfloriturile din crmid a ceea ce fusese
o coal cu care crescusem. Am ignorat restul sau am ncercat s
o fac.
Am format numrul Sariski, istoricul, n acea sear. Sexul ar fi
fost binevenit, dar de asemenea i fcea plcere cteodat s
vorbeasc despre cazurile la care lucram, iar ea era deteapt. I-am
format numrul de dou ori, dar s-a deconectat tot de dou ori
nainte ca ea s poat rspunde. Nu aveam de gnd s o implic n
asta. O infraciune deghizat-n-ipotez despre clauza de

confidenialitate referitoare la anchetele aflate n desfurare, era


un lucru. S o fac complice la Bre, era cu totul altceva.
Am tot revenit asupra acelui rahat/rahat/rahat. n cele din urm
am ajuns acas cu dou sticle de vin i m-am pus ncet
amortizndu-le n stomac cu o cin pe alese cu msline, brnz,
crnai s le dau de cap. Am fcut mai multe adnotri inutile,
unele chiar sub forma unor diagrame, dar situaia enigma era
limpede. Puteam s fiu victima unei farse elaborate, fr pic de
sens, dar nu prea s fie cazul. Mult mai probabil era faptul ca
brbatul de la telefon s fi spus adevrul.
n care caz, mi se dduse un avans considerabil, informaii
exacte despre Fulana-Marya. Mi se spusese unde s m duc i pe
cine s gsesc pentru a afla mai multe. Iar n asta consta slujba
mea. Dar ar fi extrem de ilegal s urmresc aceast pist. Mai mult
dect ilegal, nu numai ilegal n ceea ce privete codul bes ar fi
bre.
Informatorul meu nu ar fi trebuit s vad afiele. Ele nu se aflau
n ara lui. Nu ar fi trebuit niciodat s-mi spun. Dac acionam,
a fi fost complice informaia era un alergen n Besel simpla
ei prezen n mintea mea era un fel de traum. Eram complice la
Bre. Era un fapt consumat. (Poate din cauz c eram beat nu mia venit n minte pe moment faptul c nu era obligatoriu ca el s-mi
spun care era sursa informaiei, i c trebuia s fi avut un motiv
ntemeiat pentru a nu o face.)
Nu aveam de gnd s o fac, dar cine nu ar fi tentat s dea foc
sau s fac buci notiele acelei conversaii? Firete c nu aveam
s-o fac, dar Am stat pn trziu n noapte la masa din buctrie,
cu ele ntinse n faa mea, scriind ntr-aiurea rahat/rahat pe ele,
de-a curmeziul, din loc n loc. Am pus nite muzic: Little Miss
Train, o colaborare, Van Morrison n duet cu Coirsa Yakov, Umm
Kalsoum Bes, dup cum era supranumit, din turneul su din
1987. Am mai but niel i am aezat fotografia Maryei Fulana
Strin Neidentificat Trectoare prin Bre lng notie.
Nimeni nu o cunotea. Poate c, Dumnezeu s ne ajute, nici nu
fusese aici n Besel. Copiii care i-au gsit cadavrul, ntreaga

investigaie, ar putea s fie bre de asemenea. Nu ar trebui s m


incriminez singur continund. Poate c ar trebui pur i simplu s
prsesc investigaia i s o las s se prefac n praf. Era o evadare
plcut, s mi nchipui pentru o clip c aveam s fac aa. n cele
din urm aveam s-mi fac datoria, chiar dac asta ar fi nsemnat
nclcarea unui cod, a unui protocol existenial cu mult mai
important dect oricare altul pe care eram pltit s-l impun.
Cnd eram copii obinuiam s ne jucm de-a Brea. Nu era
deloc un joc de care s m fi bucurat prea mult, dar mi ateptam
rndul, furindu-m peste liniile pe care le trsesem cu cret i
urmrit fiind de prietenii mei cu chipuri palide i mini ndoite ca
nite gheare. i eu aveam s-i urmresc, atunci cnd venea rndul
meu. Acesta, mpreun cu scosul de beigae i pietricele din
pmnt i revendicndu-le filonul magic bes, erau jocuri
obinuite. Nu exist niciun sistem teologic att de nesbuit nct s
nu poi da de el. n Besel e o sect care preamrete Brea. Este
scandalos, dar nu ntru totul surprinztor, avnd n vedere puterile
implicate. Nu exist nicio lege mpotriva congregaiei, cu toate c
natura religiei lor i face pe toi s tresalte. Au fost subiectul
multor emisiuni TV deocheate.
La ora trei dimineaa eram beat i foarte treaz, privind pe
deasupra strzilor din Besel (i mai mult haurarea). Puteam s
aud ltrturile cinilor i un urlet sau dou ale vreunui lup de
strad costeliv, mncat de viermi. Hrtiile ambele faete ale
argumentului, nc de parc ar fi fost doar att, un argument, erau
mprtiate pe toat masa. Chipul Fulanei Marya era acoperit de
cercuri de la paharele de vin, dar la fel erau i notiele ilegale cu
rahat/rahat/ rahat. Nu este ceva neobinuit la mine s nu reuesc
s adorm. Sariska i Biszaya erau obinuite cu mersul n somn din
dormitor pn la baie, erau obinuite s m gseasc citind la masa
din buctrie, mestecnd att de mult gum nct fceam bicue
de la zahr. (Nu m voi apuca iar de fumat.) Sau privind deasupra
oraului noaptea i (inevitabil, nevznd dar atins de lumina lui)
cellalt ora.
Sariska a rs de mine o dat. Uit-te la tine, a spus, nu lipsit

de afeciune. Cum stai acolo ca o bufni. Gargui melancolic.


Nemernic sentimental ce eti. Nu-i dai seama de esen, tii, doar
pentru c e noapte. Doar pentru c unele cldiri au luminile
aprinse. Ea nu era acolo, n noaptea aceea, pentru a m tachina,
iar eu voiam orice nelegere la care a fi putut s ajung, fie ea i
greit, aa c am continuat s privesc.
Avioane treceau pe deasupra norilor. Turlele catedralei
scnteind n lumina zgrie-norilor de sticl. Arhitectur recurbat
i luminat de neoane semirotunde, de cealalt parte a graniei.
Am ncercat s-mi conectez calculatorul pentru a cuta niscaiva
lucruri, dar singura conexiune pe care o aveam era prin dial-up i
era foarte frustrant, aa c am oprit-o.
Detaliile mai trziu.
Cred c de fapt am spus-o cu voce tare. Am mai fcut cteva
adnotri. n cele din urm, am apelat linia direct de la biroul lui
Corwi.
Lizbyet. M-am gndit la ceva. Instinctul meu era, ori de cte
ori mineam, s spun prea multe, mult prea repede. ncercam s
vorbesc aa, n dorul lelii. Oricum, ea nu era proast. Este trziu,
i las mesajul aici pentru c mine s-ar putea s nu fiu la birou. Nam ajuns nicieri cu ntrebatul pe strzi, aa c este destul de
evident c nu-i ceea ce credeam, cineva ar fi recunoscut-o. Avem
poza ei la toate seciile, aa c dac este o feti care a plecat din
locul ei, poate vom avea noroc. Dar ntre timp a vrea s m uit i
n alte direcii, ct mai putem s inem ancheta n desfurare.
M gndesc, uite, ea nu-i la locul ei, este o situaie ciudat,
nu dm de niciun semn. Vorbeam cu un tip pe care-l tiu, din
Unitatea Dizidenilor, i zicea despre ct de secretoi sunt oamenii
pe care-i urmrete. Sunt numai Naziti, Roii, Unifi i aa mai
departe. n orice caz, m-a pus pe gnduri despre ce fel de oameni
i in ascunse identitile, i ct nc mai avem timp a vrea s
merg pe firul sta puin. Ceea ce m gndesc este stai puin, m
uit peste nite notie Ok, a putea la fel de bine s ncep cu
Unifii.
Vorbete cu Gaca de Scrntii, vezi ce poi s afli referitor

la adrese, filiale, nu tiu prea multe despre asta. Cere s i se dea


legtura la biroul lui Shenvoi. Spune-i c te ocupi de ceva pentru
mine. Treci pe la cei pe la care se poate, ia i pozele, vezi dac o
recunoate careva. Nu e nevoie s-i spun c se vor purta dubios
cu tine nu te vor vrea prin preajma lor. Dar vezi ce poi s faci.
Pstrm legtura, o s am mobilul la mine. Dup cum spuneam, no s fiu la birou. Ok. Vorbim mine. Ok, pa.
A fost groaznic.
Cred c i asta am spus-o cu voce tare.
Cnd am terminat cu asta, am apelat numrul Taskinei Cerush
de la biroul nostru administrativ. Avusesem grij s-mi notez
numrul ei direct atunci cnd m ajutase s trec prin birocraie, cu
trei sau patru cazuri n urm. Pstrasem legtura cu ea. Era
nemaipomenit n meseria ei.
Taskin, sunt Tyador Borl. Ai putea, te rog, s m suni pe
mobil mine, sau cnd ai ocazia, i s-mi dai de tire despre ce ar
trebui s fac dac a vrea s ajung cu un caz la Comisia de
Supraveghere? Dac a vrea s duc un caz n Bre. Ipotetic
vorbind. M-am nfiorat i am rs. Pstreaz informaia asta pentru
tine, ok? Mulumesc, Task. Doar spune-mi ce trebuie s fac i
dac ai vreo sugestie din interior care s-mi foloseasc. Mulam.
Nu se punea prea mare problem despre ceea ce-mi spusese
teribilul meu informator. Frazele pe care le copiasem i le
subliniasem.
aceeai limb
recunoate autoritatea nu
ambele pri ale oraului
Avea sens faptul c m sunase pe mine, c a fost comis acest
delict; ceea ce vzuse i c vzuse nu l-ar fi putut face s se dea n
lturi, cum muli alii ar fi fcut-o. n principiu a fcut-o pentru c
se temea de orice ar fi implicat pentru el moartea Maryei-Fulana.
Ceea ce-mi spusese era c ar fi fost foarte posibil ca acei coconspiratori ai si din Besel s o fi vzut pe Marya, c ea nu ar fi
respectat graniele. i dac vreo gac de zurbagii din Besel ar fi
fost implicat n acel tip particular de crim i tabu, din aceea ar fi

fcut parte informatorul meu i tovarii si. Erau n mod cert


Unificaioniti.
Sariska m lua peste picior n mintea mea, n vreme ce m
ntorceam spre acel ora luminat pe timp de noapte, i de data asta
m-am uitat i i-am vzut vecinul. Ilicit, dar am fcut-o. Cine nu a
fcut asta ntr-un moment al vieii? Erau camere de gaz pe care nu
ar trebui s le vd, ncperi de care atrnau reclame, priponite de
rame scheletice metalice. Pe strad, cel puin unul din trectori
puteam s-mi dau seama de asta dup haine, culori, mers nu era
n Besel, dar l-am urmrit cu privirea oricum.
M-am ntors ctre inele de cale ferat aflate la civa metri de
fereastra mea i am ateptat dup cum tiam c n cele din urm
avea s vin pn cnd trecu un tren ntrziat. Am privit nspre
trecerea lui rapid, prin geamurile luminate, n ochii puinilor
pasageri trzii, din care puini chiar m-au vzut i au tresrit. Dar
au trecut n vitez, deasupra acoperiurilor mbinate: era o
frdelege fulgertoare, i nu din vina lor. Probabil c nu s-au
simit vinovai pentru mult timp. Probabil c nu i-au mai amintit
acea privire aintit asupra lor. Dintotdeauna mi dorisem s
triesc ntr-un loc de unde puteam s vd trenuri strine.

Capitolul Cinci
Dac nu tii prea multe despre ele, atunci illitana i besa sun
foarte diferit. Sunt scrise, desigur, n alfabete diferite. Besa este
n bes: 34 de litere, se citete de la stnga la dreapta, toate
sunetele sunt redate clar i fonetic, consoanele, vocalele i
semivocalele decorate cu diacritice seamn, i asta o auzi
deseori, cu alfabetul chirilic (cu toate c asta-i o comparaie care,
dup toate ansele, poate enerva un cetean al Beselului, fie ea
adevrat sau nu). Illitana ntrebuineaz scrierea latin. Asta de
puin timp.
Citete jurnalele de cltorie din secolul precedent, i pe cele
mai vechi de-att, i constai c asupra straniei i frumoasei
caligrafii illitane de la dreapta la stnga i sistemului ei fonetic
disonant se fac remarci constante. Toat lumea l-a auzit pe
Sterne, din al su jurnal: n Trmul Alfabetelor, Arabic i-a prins
privirea Damei Sanskrite (beat era, n ciuda poruncilor
mahomedane, altfel vrsta ei l-ar fi deconsiliat). Nou luni mai
trziu, un prunc renegat a fost zmislit. Copila slbatic este
Illitana, hermes-afrodit nu fr frumusee. Are ceva din amndoi
prinii n nfiarea sa, dar vocea este a acelora care au crescut-o
psrile.
Manuscrisul a fost pierdut n 1923, peste noapte, un punct
culminant al reformelor lui Ya Ilsa: Atatrk a fost cel care l-a
imitat, i nu, dup cum se afirm de obicei, invers. Pn i n Ul
Qoma, nimeni nu mai poate citi manuscrise n illitan n afar de
arhiviti i activiti.
n orice caz, fie n forma ei original, fie n cea scris, de mai
trziu, illitana nu mai prezint vreo asemnare cu besa. Nici
mcar nu mai sun la fel. Dar aceste deosebiri nu sunt att de
adnci pe ct par. n ciuda scrupuloasei diferenieri culturale, n
ceea ce privete formele lor gramatice i relaiile fonemelor lor
(dac nu chiar nsei sunetele lor de baz), limbile se nrudesc de

aproape mpart un strmo comun, pn la urm. Pare aproape o


rzvrtire s afirmi asta. nc.
Evul mediu al Beselului este foarte ntunecat. Undeva ntre
acum 2000 i 1700 de ani oraul a fost fondat, aici n aceast bucl
a liniei de coast. nc se mai gsesc rmie ale acelor timpuri n
inima oraului, de cnd era un port ascuns, la civa kilometri n
susul rului, ferit de piraii rmului. ntemeierea oraului a avut
loc firete n acelai timp cu ntemeierea altuia. Ruinele sunt acum
nconjurate, sau ntr-unele locuri ncorporate, fundaii antice,
adnc n substana oraului. De asemenea exist i alte ruine mai
vechi, precum rmiele mozaice din Parcul Yozhef. Totui,
credem c aceste vestigii romanice preced Beselul, ora pe care
l-am ridicat, probabil, pe oasele lor.
Ar fi putut s fie sau nu Beselul, cel pe care l-am ridicat, peatunci, n vreme ce alii ar fi ridicat Ul Qoma pe aceleai oase,
care zac ca nite cadre spre a nrma un detritus palimpsestic unic
de cultur material. Poate c a fost un lucru atunci, care mai
trziu a scizionat pe ruine, sau poate c strbunul nostru Besel
nc nu se ntlnise i nu se mpletise, ntr-o manier rezervat, cu
vecinul su. Nu sunt un cunosctor ntr-ale Scindrii, dar dac a
fi fost, tot nu a ti.
efu. M sunase Lizbyet Corwi. efu, eti pornit ru. Cum
de ai tiut? ntlnete-te cu mine pe BudapestStrsz la numrul 68.
nc nu m mbrcasem n hainele de strad, cu toate c era
dup-amiaz. Masa din buctrie era un peisaj de hrtii. Crile de
politic i istorie pe care le aveam se rezemau ntr-un turn babel
lng lapte. Ar trebui s-mi in departe laptopul de toat
dezordinea asta, dar nu m-am deranjat niciodat. Am dat cu mna
jos cacao de pe notiele mele. Personajul cu fa neagr
zmbitoare de pe ciocolata mea franuzeasc de but mi zmbi.
Despre ce vorbeti? Care zici c-i adresa?
Este n Bundalia, zise ea. O pre-suburbie industrial la nordvest de Parcul Funicular, lng ru. i m iei peste picior cu
despre ce vorbesc? Am fcut ce mi-ai spus, am ntrebat ncoace incolo, am aflat cam care sunt principalele grupuri, care ce crede

despre cellalt, bla bla bla. Mi-am petrecut dimineaa punnd


ntrebri. Instalnd teama. Nu pot s zic c te bucuri de prea mare
respect din partea nenorociilor stora purtnd uniforma, tii?
Apoi, i nu pot s zic c aveam mari sperane pentru asta, mi-am
dat seama ce naiba altceva trebuia s facem? n orice caz, m
preumblam ncercnd s neleg care-i treaba cu politica i alte
alea, i unul din tipii de la una din, cred c le-ai zice loje bnuiesc,
ncepe s-mi spun cte ceva. Nu voia s recunoasc la nceput,
dar puteam s-mi dau seama. Eti un geniu, stimabile.
BudapestStrsz este un cartier general al Unificaionitilor.
Sentimentul ei de uimire era aproape deja de suspiciune. S-ar fi
uitat cu o intensitate chiar i mai mare la mine dac ar fi vzut
documentele de pe masa mea, cu care duceam tratative atunci
cnd m sunase. Cteva erau deschise spre indiciile pe care le
purtau, pregtite s arate ce legturi aveau cu Unificaionismul.
Realmente, nu ddusem peste adresa de pe BudapestStrsz.
ntr-un clieu politic tipic, unificaionitii erau mprii pe mai
multe axe. Cteva grupuri se aflau n ilegalitate: conform
investigaiilor mele online, unele organizaii nfrite, deopotriv
n Besel i Ul Qoma. n mare parte, acele grupuri puse n afara
legii erau acelea care, la un anumit moment n istoria lor,
pledaser n favoarea folosirii violenei spre aducerea oraelor la
unitatea lor hrzit de Dumnezeu/ destin/ istorie sau popor.
Aceti extremiti erau aspru criticai de ctre cei aflai n snul
micrii, chitii s pstreze libertile micrii i ntrunirilor,
indiferent de gndurile lor ascunse. i aici erau diviziuni: ntre
diferitele nchipuiri despre cum ar arta oraul unit, care ar fi
limba lui, care i-ar fi numele. Chiar i aceste mici grupuri aveau
soarta de a fi supravegheate fr contenire, i de a fi verificate cu
regularitate de ctre autoritile din oraul lor, indiferent care ar fi
fost acela.
Brnz elveian, fcuse Shenvoi cnd vorbisem cu el n
acea diminea. Probabil c sunt chiar mai muli informatori i
turntori printre unifi dect n Civii Adevrai sau ali icnii. Nu
mi-a face griji din cauza lor, n-or s mite un deget fr

aprobarea cuiva ncredinat.


De asemenea, ei trebuie s tie, cu toate c e musai ca ei s n-o
descopere niciodat, c nimic din ce au fcut n-ar rmne
necunoscut Breei. i eu m-a gsi n raza vizual a Breei, n
timpul vizitei mele, asta dac nu eram deja.
Venica problem despre cum s te deplasezi prin ora. Ar fi
trebuit s chem un taxi, de vreme ce Corwi m atepta, dar nu,
dou tramvaie, o schimbare la Vencelas Square. Trecnd pe sub
siluetele sculptate cu precizie, ale burghezilor besi, de pe faadele
oraului, ignornd, nevznd, frontispiciile mai strlucitoare de
altundeva, celelalte pri.
Pe lungimea BudapestStrsz, petice de budleia de iarn ieeau
la iveal spumegnd din cldiri vechi. n Besel este o buruian
urban tradiional, dar nu i n Ul Qoma, unde o taie de cum
intruzioneaz, aa c, BudapestStrsz fiind partea din Besel a
unei zone de haurare, fiecare tufi, nenflorit la acea vreme, se
iea nengrijit dintr-una, dou sau trei cldiri locale, apoi se sfrea
ntr-un plan vertical brusc la marginea Beselului.
Cldirile din Besel erau toate crmid i tencuial, fiecare
dintre ele acoperite cu cte unul din Larii gospodriei holbndu-se
la mine, un mic omule grotesc, npdit de acele ierburi. Cu cteva
decenii n urm, aceste locuri nu ar fi fost lsate aa, la voia sorii,
ci ar fi scos mai multe sunete, iar aceast strad, BudapestStrsz,
ar fi fost plin de clerici tineri n veminte nchise la culoare, i de
oameni de vaz aflai n vizit. n spatele cldirilor din nord se
aflau antiere industriale, i dincolo de ele un vrtej n ru, unde
docurile obinuiau s freamte i unde osemintele lor de fier nc
mai zac nemicate.
Pe atunci, acea parte din Ul Qoma care mprea spaiul era
linitit. A devenit tot mai zgomotoas: vecinii au avut parte de
dezvoltare prin antifaza economic. n timp ce industria riveran a
ncetinit, sectorul de afaceri din Ul Qoma a progresat, iar acum
erau mai muli strini care mergeau pe pavajul haurat, mncat de
vreme, dect localnici besi. Cartierele de case vechi din Ul
Qoma, care pe-atunci stteau gata-gata s cad, crenelate i

vulgar-baroce (nu c le-a fi vzut, le-am nevzut cu mare bgare


de seam, dar tot se imprimaser puin, ntr-o manier ilicit, i
mi-am amintit de stilurile lor din fotografii), erau renovate, fiind
acum amplasamente ale galeriilor de art i ale startup-urilor .uq.
Mi-am ndreptat privirea spre numerele cldirilor locale.
Acestea se ridicau neclar, alternant, mpestriate cu spaiile strine.
n Besel, zona era tcut, dar nu i de cealalt parte a graniei,
fiind nevoit s evit prin nevedere destui tineri afaceriti istei.
Vocile lor erau de neauzit pentru mine, zgomot de fundal. Acea
stingere auditiv vine din ani i ani de atenie bes. Cnd am
ajuns la frontispiciul smolit, unde Corwi m atepta mpreun cu
un brbat care nu prea prea fericit, am stat mpreun ntr-o parte
aproape prsit a oraului Besel, nconjurai de o mulime de
oameni ocupai, neauzii.
efu. Acesta este Pall Drodin.
Drodin era un brbat nalt i slab, trecut de 35 de ani. Purta mai
muli cercei n urechi, o geac de piele cu embleme de membru,
obscure i mai mult ca sigur nemeritate, ale diferitelor organizaii
militare i nu numai pe ea, i, frapant, nite pantaloni elegani, dei
murdari. Se uit la mine suprat, fumnd.
Nu era arestat. Corwi nu l luase n custodie. Am salutat cu o
micare scurt din cap, apoi m-am ntors ncet la 180 de grade i
am privit cldirile din jurul nostru. M-am concentrat, bineneles,
numai pe cele bese.
Bre? am zis. Drodin prea luat prin surprindere. Deci ntradevr, Corwi o fcuse, cu toate c o acoperise. Cnd am vzut c
Drodin nu spune nimic, am zis: Nu crezi c suntem urmrii de
puteri?
Da, nu, suntem. Prea plin de resentimente. Sunt sigur c
era. Sigur. Sigur. M ntrebi unde-s ele? Este o ntrebare mai mult
sau mai puin lipsit de nsemntate, dar una pe care nici vreun
besan, nici vreun ul-qoman nu o poate alunga. Drodin nu privea
ntr-alt parte n afar de ochii mei. Vezi cldirea de cealalt parte
a strzii? Cea care a fost o fabric de chibrituri? Rmiele unei
picturi murale n cruste de vopsea vechi de aproape un secol, o

salamandr zmbind prin corona sa de flcri. Vezi tot felul de


chestii micndu-se acolo nuntru. Chestii care, ceva de genul,
vin i pleac, dar care n-ar trebui.
Deci poi s le vezi cnd apar? Iar prea nelinitit. Crezi c
acela-i locul unde se manifest?
Nu, nu, dar procesul eliminrii.
Drodin, intr. O s venim i noi ntr-o clip, spuse Corwi. I-a
fcut semn s intre i el i-a urmat indicaia. Ce naiba, efu?
Vreo problem?
Tot rahatul sta legat de Bre. i-a cobort glasul cnd a zis
Bre. Ce faci? Eu nu am spus nimic. ncerc s stabilesc o
dinamic de putere aici i sunt la captul ei, nu al Breei, efu. Nu
vreau s am de-a face cu rahatul sta. De unde naiba ai scos i
rahatul sta care-i face pielea de gin?
Cnd a vzut c tot nu zic nimic, a scuturat din cap i m-a
condus nuntru.
Frontul Solidaritii din Besqoma nu-i btuse prea mult capul
cu decorul. Erau dou camere, dou i jumtate la o numrtoare
generoas, pline de dulapuri i rafturi pline cu documente i cri.
ntr-unul din coluri, zidul fusese golit i curat, ca pentru a fi
folosit drept fundal, iar un webcam sttea aintit asupra unui scaun
gol.
Transmisiuni, zise Drodin. Vzuse la ce m uitam. Online.
ncepu s-mi spun o adres de internet pn ce am scuturat din
cap.
Toi ceilali au plecat cnd am intrat eu nuntru, mi-a zis
Corwi.
Drodin sttea la biroul su n camera din spate. Mai erau alte
dou scaune acolo. Nu ne-a oferit un loc, ns eu i Corwi ne-am
aezat oricum. i mai multe cri mprtiate, un calculator
murdar. Pe un perete, o hart mare, la scar, a Beselului i a Ul
Qomei. Pentru a evita condamnarea, liniile i culorile de diviziune
erau acolo, dar ostentativ de subtile, n nuane de gri. Pentru o
vreme, am stat uitndu-ne unii la alii.
Uite, zise Drodin. tiu nelegi c nu sunt obinuit s

Voi nu m plcei, i asta e-n regul, e de neles. Noi nu am zis


nimic. El s-a jucat cu nite lucruri de pe biroul su. i nici nu sunt
vreun turntor.
Isuse, Drodin, zise Corwi, dac eti n cutarea iertrii
pcatelor, du-te la un preot, continu el.
Treaba-i c Dac asta are de-a face cu chestiile n care era
ea implicat, atunci o s credei cu toii c are de-a face cu noi, i
poate c ar avea ceva de-a face cu noi, i nu-i dau nimnui prilejul
s vin peste noi. tii? tii?
n regul, e destul, spuse Corwi. Termin cu rahatul sta. Se
uit prin camer. tiu c te crezi detept, dar pe bune, la cte
infraciuni crezi c m uit chiar acum? Pentru nceput, harta ta,
tiu c i nchipui c e fcut cu pruden, dar nu ar fi nevoie de
un procuror exagerat de patriotic pentru a o interpreta ntr-un fel
care te-ar bga la rcoare. Ce altceva? Vrei s m uit printre crile
tale? Cte din ele sunt pe lista proscriilor? Vrei s-mi bag nasul
prin documentele tale? Tot locul sta are Ofense de Gradul Doi
aduse Suveranitii Bese scnteind deasupra lui ca un neon.
La fel ca districtele cu cluburi din Ul Qoma, am spus.
Neoane din Ul Qoma. i-ar plcea asta, Drodin? Le preferi n
detrimentul celor locale?
Deci, n vreme ce apreciem ajutorul tu, domnule Drodin, s
nu ne amgim cu privire la motivele pentru care o faci.
Nu nelegei. Zise mormit: Trebuie s-i protejez pe-ai mei.
Se ntmpl tot felul de rahaturi ciudate acolo. Se ntmpl tot
felul de rahaturi ciudate.
n regul, spuse Corwi. Indiferent. Care-i povestea, Drodin?
Lu fotografia Fulanei i o aez n faa lui. Spune-i i efului meu
ce ncepusei s-mi spui mie.
Mda, fcu el. Ea e.
Corwi i cu mine ne-am aplecat n fa. Sincronizare perfect.
Cum o cheam? am spus.
Din ce a zis, a zis c numele ei e Byela Mar. Drodin ridic
din umeri. Asta a zis ea. tiu, dar ce pot s v spun?
Era un pseudonim evident, un joc de cuvinte elegant. Byela este

un nume bes unisex; Mar este cel puin plauzibil ca nume de


familie. mpreun, fonemele lor aproximeaz fraza by lai mar,
literalmente numai petele folosit ca momeal, o expresie de
pescuit care nseamn nimic nu merit observat.
Nu e ceva neobinuit. Multe din contactele i membrii notri
folosesc pseudonime.
Noms, am spus, de runification. Nu puteam s-mi dau
seama dac m-a neles. Spune-ne despre Byela.
Byela, Fulana, Marya era nume false care se tot adunau.
A fost aici nu tiu cnd, acum vreo doi ani. Nu am mai
vzut-o de atunci. Era n mod cert de prin alte pri.
Din Ul Qoma?
Nu. Vorbea ok illitan, dar nu fluent. Vorbea n bes sau
illitan sau, m rog, rdcina. Nu am auzit-o vorbind alt limb,
i nici nu a vrut s-mi spun de unde era. Din accentul ei, a zice
c era din America sau poate din Anglia. Nu tiu ce fcea. Nu e
e destul de nepoliticos s ntrebi prea multe despre oameni n
brana asta.
Pi i, bun, venea la ntruniri? Era organizatoare? Corwi sentoarse ctre mine i spuse fr a-i domoli vocea: Nici mcar nu
tiu ce fac tia, efu, nici mcar nu tiu ce s-ntreb.
Drodin o urmri cu privirea, nu mult mai ursuz dect fusese de
cnd sosisem noi.
i-a fcut apariia, dup cum am i zis, cu vreo doi ani n
urm. Voia s foloseasc biblioteca noastr. Avem pamflete i
cri vechi despre despre orae, o groaz de chestii pe care nu le
gseti n alt parte.
Ar trebui s aruncm o privire, efu, spuse Corwi. S vedem
c nu-i nimic de prost gust.
La naiba, doar v ajut, nu? Vrei s m prindei cu cri
interzise? Nu e nimic de Clasa Unu, iar cele de Clasa a Doua pe
care le avem se gsesc oricum n mare parte i online.
Bine, bine, am fcut. I-am fcut semn s continue.
Deci a venit i am vorbit o groaz. Nu a stat aici mult timp.
Vreo dou sptmni. Nu m ntrebai ce altceva a mai fcut, i

chestii de genul sta, pentru c nu tiu. Tot ce tiu este c zi de zi


venea pe aici, la ore dubioase, i se uita la cri, sau vorbea cu
mine despre ce se mai ntmpl, despre campaniile noastre, ceva
de genul.
Ce campanii?
Fraii i surorile noastre din nchisoare. Aici i n Ul Qoma.
Pentru nimic altceva n afar de convingerile lor. Amnesty
International este de partea noastr acolo, tii. Vorbind cu contacte
n Consiliu. Demonstraii.
n Besel, demonstraiile Unificaioniste erau refractare, la scar
mic, dar periculoase. Sigur c naionalitii locali aveau s vin i
s-i mprtie, ipnd la ei c sunt trdtori, i n genere pn i cel
mai apolitic localnic nu-i avea la inim. n Ul Qoma era aproape la
fel de ru, excepia fiind, n mod aparent, c era mai puin probabil
ca ei s fie lsai, n primul rnd, s mrluiasc. Asta trebuie s
fi fost o surs de furie, cu toate c i-a salvat pe unifii din Ul Qoma
de la a fi btui.
Cum arta? Se mbrca bine? Cum era?
Da, se-mbrca bine. Elegant. Aproape ic, tii? Sttea acolo.
Pn i el rse de propria-i persoan. i era istea. Chiar mi
plcea de ea la nceput, tii? Eram foarte strnit. La nceput.
Pauzele lui erau cereri pentru ca noi s-l zgndrim, pentru ca
nimic din toat conversaia asta s nu fie pur i simplu dat afar de
el.
Dar? am zis eu. Ce s-a ntmplat?
Ne-am certat. De fapt, doar eu m-am certat cu ea pentru c
se purta cu curul cu unii din ceilali tovari, tii? Fie c intram n
bibliotec, sau coboram jos, sau indiferent de ce fceam, unul sau
altul tot ipa la ea. Ea niciodat nu ipa la ei, ci vorbea calm i
asta-i scotea din srite, i n cele din urm a trebuit s-i zic s
plece. Era era periculoas. Se aternu o alt tcere. Corwi i cu
mine ne uitarm unul la cellalt. Nu, nu exagerez, spuse el. Ea v-a
adus pn aici, nu-i aa? V zic eu, era periculoas.
Ridic fotografia i o studie. Pe faa lui s-au perindat mila, furia,
antipatia, teama. Teama, cu siguran. S-a ridicat, a dat ocol

biroului su ridicol, o camer mult prea mic pentru a pi n


susul i-n josul ei, dar a ncercat.
Vedei voi, problema era c Se duse pn la mica lui
fereastr i privi afar, apoi se ntoarse ctre noi. Era conturat de
cerul Beselului, sau al Ul Qomei, sau al amndurora, nu puteam
s-mi dau seama. Nu era una de-a noastr. Nu era un unif. De asta
mi-am dat eu seama.
Punea tot felul de ntrebri despre unele dintre cele mai
srite de pe fix chestii din underground. Legende, zvonuri, mituri
urbane, prostii. Nu m-am gndit prea mult la asta pentru c avem
parte de o groaz de rahaturi de genul sta, i ea era evident mai
deteapt dect toi scrntiii interesai de aa ceva, deci m-am
gndit c sta e felul ei de a fi, de a afla lucruri noi.
Nu erai curios?
Sigur. O tip strin, tnr, istea, misterioas? Pasionat?
Se lu singur peste picior cu felul n care spusese asta. Ddu din
cap. Sigur c eram. Sunt curios n legtur cu toi oamenii care vin
aici. Unii dintre ei mi ndrug verzi i uscate, alii nu. Dar nu a fi
lider a acestei filiale dac m-a duce peste ei i i-a chestiona. E o
femeie aici, mult mai n vrst dect mine m-am tot ntlnit cu
ea n ultimii 15 ani. Nu-i tiu nici numele adevrat, nici altceva
despre ea. Ok, un exemplu prost pentru c-s sigur c-i una dintre
voi, un agent, dar n mare ai neles. Nu pun ntrebri.
n ce era bgat, atunci? Byela Mar. De ce ai dat-o afar?
Uite cum st treaba. Cnd eti implicat n asta Am simit-o
pe Corwi ncordndu-se, de parc ar fi fost gata s-l ntrerup, s-l
fac s termine mai repede, i am atins-o nu, ateapt, pentru a-l
lsa s o spun n ritmul lui. Nu se uita la noi, ci la provocatoarea
sa hart a celor dou orae. Cnd eti implicat n asta, tii c
trebuie s evii ei, dac nu te pori cum trebuie, ai parte de
necazuri serioase. Cum ar fi s v am pe voi pe cap aici, de
exemplu. Sau i putem pune n dificultate pe fraii notri din Ul
Qoma, cu poliaii de acolo. Sau sau poate fi i mai ru. S-a uitat
la noi n acel moment. Nu putea s mai stea, avea de gnd s
aduc Brea asupra noastr. Era bgat n Nu, nu era bgat n

nimic, era obsedat. De Orciny.


Se uita cu pruden la mine, aa c tot ce am fcut a fost s-mi
mijesc ochii. Cu toate astea, eram surprins.
Dup cum nici mcar nu se clintise, era clar c Corwi nu tia
cine este Orciny. Ar putea prea ca o subminare s-i explic aici,
dar n vreme ce oviam, se apucase el s explice. Era un basm.
Asta a zis el.
Orciny este cel de-al treilea ora. Se afl ntre celelalte dou.
Este n dissensi, zonele disputate, locuri despre care Beselul
crede c aparin Ul Qomei i Ul Qoma Beselului. Cnd vechea
comun s-a mprit, nu s-a mprit n dou, s-a mprit n trei.
Orciny este oraul secret. Controleaz chestii.
Dac despre o mprire era vorba. Acel nceput era o negur a
istoriei, destul de necunoscut consemnrile s-au ters i s-au
fcut nevzute pentru un secol, de fiecare parte. Orice s-ar fi putut
ntmpla. Din acel punct al istoriei, concis i destul de opac, a
venit haosul istoriei noastre materiale, o anarhie a cronologiei, a
rmielor nepotrivite care i-au ncntat i terifiat pe cercettori.
Tot ce tim se leag de nomazi n step, apoi acele secole de cutie
neagr, pline de instigri anumite evenimente, dup care au fost
fcute filme, poveti i jocuri speculative (toate fcndu-l pe
cenzor cel puin nervos) despre naterea dubl apoi istoria i
reintr n atribuii i avem Beselul i Ul Qoma. A fost vorba de
sciziune sau de unire?
Ca i cum asta n-ar fi fost ndeajuns de misterios, i de parc
dou ri haurate n-ar fi fost destul, barzii au inventat-o pe cea
de-a treia, pretinsa Orciny. La ultimele etaje, n locuinele urbane
cldite n stil romanic i care puteau fi lesne trecute cu vederea, n
cele dinti locuine din lut amestecat cu nuiele, ocupnd spaiile
mbinate i separate ntr-un mod nclcit, distribuite la dezbinarea
sau nchegarea triburilor, cel de-al treilea orel, Orciny, a rmas
tinuit, ascuns ntre cele dou ceti trufae. O comunitate mic de
suzerani imaginari, exilai probabil, n cele mai multe poveti
uneltind i fcnd lucrurile ntocmai, crmuind cu un pumn subtil
de fier. Orciny era locul unde triau Illuminati genul sta de

lucruri.
Cu cteva decade n urm, n-ar fi fost nevoie de niciun fel de
explicaie basmele despre Orciny fuseser apanajul copiilor, pe
lng aventurile Regelui Shavil i Monstrul marin care a ajuns n
port. Harry Potter i Power Rangers sunt mult mai populare acum,
i tot mai puini copii ajung s cunoasc acele fabule vechi. i asta
e-n regul.
Vrei s zici ce? l-am ntrerupt eu. Zici c Byela era o
folclorist? C era interesat de povetile vechi? El ridic din
umeri. Nu voia s se uite la mine. Am ncercat din nou s-l neleg
i s desluesc c voia s insinueze. Tot ce fcea era s ridice din
umeri. De ce ar fi vorbit cu tine despre asta? l-am ntrebat. De ce
era aici pn la urm?
Nu tiu. Avem chestii despre asta. Vine vorba, tii? Au i n
Ul Qoma, tii, poveti despre Orciny. Noi nu inem documente,
tii, doar i doar despre ce suntem interesai. tii? Cunoatem
istoria noastr, avem tot felul de ncepu s bat cmpii. Mi-am
dat seama c nu eram noi ceea ce o interesa pe ea, tii?
Ca orice disideni, i ei erau obsedai de partea arhivistic. Fie
c aprobai, dezaprobai, nu-i psa de sau te preocupa intens
viziunea lor asupra istoriei, nu puteai s spui c nu o sprijineau cu
note de subsol i cercetri. (i fr doar i poate, nu aveai cum s
pui la ndoial metodologia lor.) Biblioteca lor trebuia s aib
colecii ntregi, strnse ntr-o manier nevrotic, despre orice ar fi
implicat pn i o pat a hotarelor urbane. Ea venise asta era
limpede n cutarea informaiilor legate de Orciny. Ce enervant
trebuie s fi fost cnd i-au dat seama c straniile ei cercetri nu
erau doar capricii ale investigaiei, ci nsui scopul acesteia. Cnd
i-au dat seama c nu prea ddea doi bani pe unificare.
Tot nu vd motivul pentru care a trebuit s te descotoroseti
de ea. Doar pentru c pierdea vremea?
Nu, omule, era periculoas, doar i-am zis. Pe bune. Putea s
atrag belele asupra noastr i asupra tovarilor notri din, tii tu,
cellalt loc. Dar a zis c oricum n-avea de gnd s mai stea mult
prin preajm.

Ai vorbit cu filiala din Ul Qoma despre ea? A ridicat vag din


umeri. De ce era periculoas? M-am aplecat nspre el. Drodin,
brea?
Isuse, nu cred. Dac a fcut-o, nu tiu nici pe dracu despre
asta. i ridic minile. La naiba, ai idee ct de urmrii suntem?
i smuci mna n direcia strzii. V avem pe voi ntr-o patrul
semi-permanent n zon. Firete c poliitii din Ul Qoma nu pot
sta cu ochii pe noi, dar n schimb au grij de fraii i surorile
noastre. i mai la obiect, ne urmrete tii tu. Brea.
Pentru un moment nu s-a mai spus nimic. Ne simeam cu toii
vegheai.
Le-ai vzut?
Sigur c nu. Drept cine m iei? Cine le vede! Dar tim c
sunt acolo. Vegheaz. Orice scuz i suntem dui. Ai habar
i scutur capul i cnd m privi iar, o fcu cu furie i, poate, cu
ur. Ai habar ci dintre prietenii mei au fost luai? i pe care nu iam mai vzut apoi? Suntem mai ateni dect oricine.
Era adevrat. O ironie politic. Aceia care erau dedicai
strpungerii graniei dintre Besel i Ul Qoma trebuiau s o
observe cu atenie sporit. Dac eu sau vreunul din prietenii mei
am fi avut o slbiciune de moment n a nevedea (i cui nu i se
ntmpla asta? Cine nu eua n a eua s vad, cteodat?), atta
timp ct nu fceai caz de asta i nu te nrveai, nu ar fi trebuit s
fii n pericol. Dac m-a fi uitat n treact o clip sau dou la o
trectoare atractiv din Ul Qoma, dac m-a fi bucurat n tcere de
conturul pe cer al celor dou orae mpreun, dac a fi fost agasat
de zgomotul unui tren din Ul Qoma, nu a fi fost luat.
Aici, totui, la aceast cldire, nu numai colegii mei dar nsei
puterile Breei erau mereu pregtite s dezlnuie urgia, precum n
Vechiul Testament, de vreme ce aveau puterea i dreptul de a fi.
Acele puteri teribile ar putea s fac s apar i s dispar un
Unificaionist chiar i pentru o Breare somatic, o tresrire la un
rateu dat de o main din Ul Qoma. Dac Byela, Fulana, brea, iar fi fcut-o cu mna ei. Deci se prea c nu din cauza
suspiciunilor generate de acel fapt ajunsese Drodin s se team.

De ce te-ai descotorosit de ea?


Era aa, ceva. i ridic privirea i se uit pe fereastr la cele
dou orae. Poate c sigur ar fi adus Brea asupra noastr, n
cele din urm.
Ia stai puin, zise Corwi. Ne-ai spus c ai vorbit cu filiala din
Ul Qoma despre ea, iar dac ei o cunoteau
Ea a zis c se duce acolo. Oficial. Legal. Dar mi-a dat aa
impresia c mai fusese i nainte. Eu luam notie la repezeal. Era
doar o problem de timp i bga nasul n tot felul de chestii
ciudate, n rahaturi periculoase, aveam o presimire rea.
i totui, asta nu-i tot, nu-i aa? am zis. Ce mai e? El se
holb la mine.
Nu tiu, omule, era de belea, era nfricotoare, se ntmplau
prea multe, era era pur i simplu ceva. Cnd ncepea s
vorbeasc despre chestiile de care era interesat, pielea i se fcea
de gin. Te fcea s-i iei din fire. Se uit din nou pe fereastr.
La dracu, zise, i ddu din cap.
mi pare ru c a murit, spuse. mi pare ru c cineva a uciso. Dar nu m mir.
Acea duhoare a insinurii i a misterului orict de cinic sau de
neinteresat te-ai fi crezut, se lipea de tine. Cnd am plecat, am
vzut-o pe Corwi ridicndu-i privirea i uitndu-se la faadele
lsate n paragin ale depozitelor. Poate c privind puin mai mult
n direcia unui magazin, i-ar da seama c acesta era n Ul Qoma.
Se simea urmrit. Amndoi ne simeam, i pe bun dreptate.
Eram agitai.
Cnd am plecat, am dus-o pe Corwi o provocare, recunosc,
totui nu ndreptat mpotriva ei, ci mpotriva universului, ntr-un
fel s lum prnzul n micuul Cartier Ul Qoma din Besel. Se
afla la sud de parc. Date fiind culorile i nscrisurile specifice ale
firmelor prvliilor, forma faadelor, vizitatorii din Besel care
apucau s-l vad erau de fiecare dat ncredinai c se uit la Ul
Qoma i i ntorceau degrab capul i priveau cu ostentaie n alt
parte (pe-att de aproape pe ct puteau strinii s ajung, n linii
mari, la nevedere). Dar cu o privire mai atent, cu experien,

ajungi s bagi de seam acel stil kitschos i nghesuit al designului


cldirilor, o parodie la propria-i adres. Poi s vezi la fireturi
nuana numit Albastru de Besel, una din culorile ilegale n Ul
Qoma. Aceste proprieti sunt locale.
Aceste cteva strzi nume corcite, substantive illitane i un
sufix bes, YulSainStrsz, LiligiStrsz, i aa mai departe erau
centrul lumii culturale pentru micua comunitate de expatriai ulqomani care triau n Besel.
Acetia veniser din varii motive persecuie politic,
prosperitate economic (i ct de plini de remucri trebuie s fie
acum btrnii care au trecut prin greutile deloc de neglijat ale
emigrrii, pentru acel motiv), moft, iubire. Muli dintre cei care au
40 de ani sau mai puin sunt deja a doua i, acum, a treia generaie,
vorbind illitan acas i bes, fr accent, pe strad, n ciuda
influenei ul-qomane a hainelor lor. Cnd i cnd, btuii locali,
sau mai ru, le sparg ferestrele i-i iau la btaie pe strad.
Acesta-i locul n care exilaii crora le este dor de cas vin s-i
ia produsele lor tradiionale de patiserie, mazrea lor prjit n
zahr, tmia lor. Aromele Cartierului Ul Qoma din Besel sunt
un talme-balme. Primul impuls este s le nemiroi, s i le
nchipui plutind, trecnd de hotare, s le consideri la fel de
nerespectuoase ca i ploaia (Ploaia i fumul triesc n ambele
orae, dup vorba proverbului. n Ul Qoma au aceeai zictoare,
doar c unul dintre subiecte este ceaa. Se prea poate s-l auzi
vorbind despre alte condiii atmosferice, sau chiar despre gunoaie,
canalizare, i, spuse de cei cuteztori, despre porumbei sau lupi).
Dar acele mirosuri sunt n Besel.
Din cnd n cnd, se poate ntmpla ca o tnr ul-qoman, care
nu cunoate acea zon din oraul ei pe care o haureaz Cartierul
Ul Qoman, s fac o boacn cernd indicaii unui locuitor din
Besel, dar din punct de vedere etnic ul-qoman, lundu-l drept
compatriot al ei. Greeala este iute reperat nu-i nimic la fel ca a
fi nevzut ntr-un mod ostentativ pentru a te alarma i Brea este
n genere milostiv.
efu, spuse Corwi. Ne aezam la o cafenea pe col, Con ul

Cai, pe care o frecventam. Am fcut o mare panaram dndu-i


binee proprietarului i spunndu-i pe nume, cum ar fi fcut, frndoial, muli dintre muterii lui besi. Probabil c m dispreuia.
De ce naiba suntem aici?
Haide, am zis. Mncare ul-qoman. Haide. tiu c o vrei. Iam oferit linte cu scorioar, ceai dulce gros. A refuzat. Suntem
aici, i-am spus, pentru c ncerc s absorb atmosfera. ncerc s
intru n spiritul Ul Qomei. Rahat. Eti deteapt, Corwi, nu-i spun
nimic din ce nu tii deja. Ajut-m puin cu asta. Am numrat pe
degete. A fost aici, ftuca asta. Aceast Fulana, Byela. Aproape c
spusesem Marya. A fost aici cu doi ani n urm. Sttea prin
preajma unor politicieni primejdioi de mna a doua, dar ea cuta
altceva, ceva cu care ei n-au fost n stare s-o ajute. Ceva despre
care pn i ei credeau c este periculos. i mai tii ce a zis
Drodin? Mi-am adus aminte de telefonul pe care-l primisem. C la
un moment dat sau altul a fost i n Ul Qoma. Am njurat, i Corwi
a fcut la fel.
Cerceta tot felul de lucruri, am zis, n ambele orae. Acum
doi ani. Dispare. Se duce n Ul Qoma.
Aa credem.
Aa credem. Apoi, deodat, reapare aici.
Moart.
Moart.
La naiba.
Corwi se aplec, ridic i ncepu s mnnce ngndurat una
din delicatesele mele. Se opri din mestecat cu gura plin. Pentru
un timp niciunul dintre noi n-a zis nimic.
Este. Este o nenorocit de breare, nu-i aa? zise n cele din
urm Corwi.
Este o breare, cred Da, cred c este.
Ei bine
n regul. E-n regul.
Pe naiba este.
Nu, ascult-m, am spus. Asta nseamn c nu mai e
problema noastr. Sau cel puin n-o s mai fie o problem odat

ce voi convinge Comisia de Supraveghere. O s pun n micare


treaba asta.
Ea se ncrunt.
N-o s-i mnnce ficaii?
N-ar trebui. Va trebui s facem o prezentare a dovezilor
noastre, dar cred c avem destule. Sunt ele condiionate de
mprejurri, dar probabil sunt suficiente pentru a trece cu ele.
Probabil.
S-a uitat n alt parte, apoi i-a ntors privirea.
Eti sigur c vrei asta, efu?
Rahat, da. Da. Uite. neleg. E bine de tine c vrei s pstrezi
cazul, dar ascult-m. Nu poi s investighezi Brea. Aceast
Strin Ucis Byela Fulana are nevoie de cineva care s-i poarte
de grij. Am fcut-o pe Corwi s se uite la mine nemaizicnd
nimic. Nu suntem cei mai buni oameni, Corwi. Ea merit mai mult
dect putem noi s facem. Nimeni n-are s fie n stare s aib mai
mare grij de ea dect Brea. Isuse, cine naiba ajunge ca Brea s
fie de partea lor? n cutarea unui uciga?
Nu prea muli.
Mda. Aa c este bine s dm mai departe cazul. Comisia de
Supraveghere tie asta, ei tiu c toat lumea ar ncerca s paseze
totul, de-asta in i tafeta att de sus. S-a uitat la mine ntr-un mod
dubios, i am continuat. Aa c am de gnd s pun cap la cap cazul
nostru, pentru a-i convinge. Dup cum ziceam, cred c avem
destule date, dar hai ca n urmtoarele dou zile s ncercm s
punem i o cirea pe tort. Uit-te la profilul ei pe care-l avem
acum. n sfrit, avem ndeajuns. Dispare din Besel n urm cu
doi ani, i face apariia, dar moart: trebuie ca de-abia s fi fost n
Ul Qoma. Vreau s stai numai pe telefon. Strin, cercettoare,
etcetera. Afl cine este.
La ntoarcere, am trecut pe la biroul lui Taskin.
Borl. Ai primit telefonul meu?
Doamn Cerush, scuzele dumneavoastr elaborate pentru a fi
n preajma mea devin tot mai neconvingtoare.
Am primit mesajul de la tine i m-am pus n micare. Nu, nu

te lega la cap fugind pe ascuns cu mine, Borl, ai s fii dezamgit.


Se pare c va trebui s atepi o vreme pentru a vorbi cu comisia.
Cum o s se desfoare treaba?
Cnd ai fcut ultima dat asta? Acum civa ani, nu?
Ascult, sunt convins de faptul c eti ncredinat c ai prins
marele lem nu te uita aa la mine, care-i sportul tu preferat?
Boxul? tiu c tu crezi c vor trebui s-o invoce glasul ei deveni
serios pe moment, vreau s zic, dar nu o vor face. Va trebui s-i
atepi rndul, i ar putea s fie cteva zile.
Credeam c
Da, de timp e vorba. Altfel s-ar fi oprit din ce fceau. Dar
este o perioad cam ciudat, i noi suntem mai muli dect ei.
Niciunuia dintre reprezentani nu-i face plcere, dar pe cinstite, nu
Ul Qoma este marea ta problem acum. De cnd oamenii lui Syedr
au intrat n coaliie vocifernd despre slbiciunea naional,
guvernul a devenit tot mai atent, s nu par ntotdeauna gata de a
invoca Brea, aa c n-au de gnd s se grbeasc. Au anchete
publice despre lagrele de refugiai, i n-are cum s nu exploateze
subiectul.
Hristoase, cred c glumeti, nc se mai agit din cauza
acelor civa amri?
Unii sunt nevoii s treac i s ajung ntr-un ora sau altul, dar
dac ar face-o, ar fi aproape imposibil pentru ei s nu breeze, fr
un instructaj de imigrare. Graniele noastre erau pzite bine. Cnd
disperaii nou-venii ddeau de buci de rm haurate, acordul
nescris era c se aflau n oraul oricrei patrule de grani ddea
peste ei, i prin urmare erau ncarcerai, pentru nceput, n lagrele
de coast. Ct de decepionai trebuie s fi fost aceia care, spernd
la Ul Qoma, aterizau n Besel.
M rog, zise Taskin. n orice caz, n-or s-i amne ntlnirile
de afaceri i mai tiu eu ce, aa cum ar fi fcut n urm cu o vreme.
Prostitundu-se pentru dolarii yankeilor.
Nu spune asta. Dac ar aduce dolarii yankeilor aici, mie miar conveni. Dar n-or s sar pentru tine, indiferent de cine a murit.
A murit cineva?

Nu i-a luat mult lui Corwi s dea de lucrurile pe care o pusesem


s le caute. A doua zi, pe mai trziu, a venit n biroul meu cu un
dosar.
Abia l-am primit prin fax din Ul Qoma, spuse ea. Am luat-o
pe urma indiciilor. Nici mcar n-a fost att de complicat, dac am
tiut de unde s ncep. Ai avut dreptate.
Aici era, victima noastr, dosarul ei, poza ei, masca noastr
mortuar i, pe neateptate i mai degrab uluitor, fotografii cu ea
n via, monocrome i ptate de la fax, dar aici, femeia noastr
moart zmbind, fumnd o igar, i prins n mijlocul propoziiei,
cu gura deschis. Notiele noastre scrijelite, detaliile ei, evaluate i
acum altele n rou, fr semne de ntrebare care s struie n jurul
lor, datele despre ea; i sub numeroasele nume inventate, numele
ei adevrat.

Capitolul ase
Mahalia Geary.
n jurul mesei (antice, se mai pune ntrebarea?) erau patruzeci i
trei de oameni. Patruzeci i doi dintre ei stteau jos, cu dosare
naintea lor. De asemenea mai erau i doi grefieri care transcriau
de zor la posturile lor din colurile camerei. Puteam s vd
microfoane pe mas i translatori aezai n apropierea lor.
Mahalia Geary. n vrst de douzeci i patru de ani.
Americanc. Toate aceste informaii au fost strnse de colega mea,
ofier Corwi, doamnelor i domnilor. Toate informaiile se afl n
dosarele pe care le-am trimis.
Nu toi le citeau. Unii nici mcar nu le aveau deschise. Nu i-am
recunoscut pe toi cei douzeci i unu de reprezentani besi, ci
doar pe unii. O femeie de vrst mijlocie, cu prul vrgat ca un
profesor universitar de studii cinematografice, Shura Katrinya,
ministru fr portofoliu, respectat, dar trecut de vremea ei.
Mikhel Buric, de la Partidul Social Democrat, opoziia oficial,
tnr, capabil, ndeajuns de-ambiios pentru a fi n mai mult de o
singur comisie (securitate, comer, arte). Maiorul Yorj Syedr,
unul din liderii Blocului Naional, gruparea de dreapta cu care a
lucrat n coaliie, fapt controversat, prim-ministrul Gayardicz, n
ciuda reputaiei lui Syedr de a fi nu numai un fanfaron, ci unul nu
chiar competent. Yavid Nyisemu, vicepremier al Culturii,
desemnat de Gayardicz pentru a prezida comisia. i alte chipuri
erau cunoscute, i cu puin efort ar fi venit mai multe nume. Nu
am recunoscut pe niciunul dintre omologii din Ul Qoma. Nu
ddeam prea mare atenie politicii externe.
Cei mai muli ul-qomani rsfoir n grab pachetele pe care le
pregtisem. Trei dintre ei purtau cti, dar mai toi erau ndeajuns
de flueni n bes mcar pentru a m nelege. Era ciudat s nu-i
nevezi pe acei oameni n veminte protocolare ul-qomane
brbai n cmi fr guler i jachete fr rever, nchise la

culoare, puinele femei n aluri spiralate, purtate de jur mprejurul


umerilor, n culori care ar fi fost de contraband n Besel. Dar,
pn una alta, nu eram n Besel.
Comisia de Supraveghere se ntrunete n amfiteatrul imens,
baroc, pavat cu beton din centrul Oraului Vechi al Beselului,
care mparte spaiul cu Oraul Vechi al Ul Qomei. Este unul din
puinele locuri care poart acelai nume n ambele orae Sala
Ligamentului. Asta pentru c nu este o cldire haurat, cu un etaj
sau o ncpere n Besel i urmtoarea n Ul Qoma: pe dinafar se
afl n ambele orae; nuntru este n amndou sau n niciunul.
Noi toi, cte douzeci i unu de legiuitori din cele dou orae,
asistenii lor, i acea siluet tcut, veghetoare, de la captul
mesei, stnd n picioare, dar ntr-un fel sau altul prnd afundat,
mai greu de vzut dect ar fi fost normal, asta dac nu era
nepotrivit din punct de vedere social s-l priveti n ochi, ne
ntlneam ntr-un punct de legtur, un interstiiu, o zon
internaional de frontier.
n timp ce-i bteau capul cu hrtiile lor, acelora care mcar
fceau asta le-am mulumit nc o dat pentru c au acceptat s m
vad. O mic revrsare politic a sentimentelor. Aceste ntruniri
ale Comitetului de Supraveghere aveau loc n mod regulat, dar
eram nevoit s atept cteva zile pentru a sta naintea lor. Am
ncercat, n ciuda avertismentului dat de Taskin, s convoc o
edin extraordinar pentru a ncredina rspunderea pentru
Mahalia Geary ct mai repede cu putin (Cine voia s se
gndeasc la ucigaul ei ca fiind n libertate? Exista o ans bun
pentru a pune la punct situaia asta), ns dac nu era vorba de
vreo criz epocal, un rzboi civil sau vreo catastrof natural,
aceasta era imposibil de aranjat.
Ce-ar fi dac s-ar convoca o ntrunire redus? Cteva persoane
lips cu siguran n-ar Dar nu, am fost iute informat, una ca asta
ar fi imposibil de acceptat. Ea m avertizase i avusese dreptate,
iar eu am devenit tot mai nelinitit cu fiecare zi care trecea. Taskin
mi-a dat cel mai bun contact al ei, o Secretar Confidenial a
unuia dintre minitrii din comisie, care a explicat c Camera

Comerului desfura unul dintre trgurile sale de comer, care


aveau loc tot mai des, cu firme strine care doreau s investeasc
n Besel. Aa mi s-a spus, iar treaba asta i scotea din calcule pe
Buric, Nyisemu, i chiar pe Syedr. Mi s-a mai spus de Katrinya,
care avea ntlniri cu diplomai. De Hurian, membru al Bursei ulqomane, care la rndul lui avea o ntlnire imposibil de
contramandat cu Ministrul Sntii din Ul Qoma, i aa mai
departe, i n-avea s fie nicio ntrunire special. Tnra moart va
fi trebuit s mai rmn pentru cteva zile insuficient investigat,
pn la adunarea bisptmnal, moment n care, ntre afacerile
indispensabile legate de adjudecarea oricror disensiuni, de
managementul resurselor comune cteva dintre reelele mai mari
de energie electric, sistemele de canalizare, cele mai nclcit
haurate cldiri mi-ar fi fost acordat un timp de douzeci de
minute pentru a-mi prezenta cazul.
Poate c unii oameni cunoteau detaliile acestor condamnri
fr drept de apel, dar detaliile mainaiunilor Comisiei de
Supraveghere nu au prezentat niciodat vreun mare interes. Mai
prezentasem n faa lor de dou ori, cu mult timp n urm.
nfiarea comisiei era alta pe-atunci, desigur. n ambele di, cele
dou pri, cea bes i cea ul-qoman, aproape c s-au zburlit una
la cealalt: relaiile fuseser mai tensionate. Chiar i pe cnd eram
susintori necombatani ale prilor opuse n conflicte, cum ar fi
n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial nu cea mai
strlucit perioad a Ul Qomei Comisia de Supraveghere
trebuise s se ntruneasc. Ce ntlniri dezagreabile trebuie s fi
fost acelea. Totui, din cte mi aminteam din leciile mele, nu se
ntruniser n timpul celor dou rzboaie deschise ale noastre,
scurte i dezastruoase. n orice caz, acum, despre cele dou naiuni
ale noastre se presupunea, ntr-o manier mai degrab pompoas,
c se afl n bune relaii politice.
Niciunul din aceste cazuri anterioare pe care le prezentasem nu
avea un caracter att de urgent. Prima dat fusese vorba despre o
breare pentru contraband, dup cum se ntmpl n cele mai
multe din trimiteri. O gac din Beselul de vest ncepuse s vnd

droguri rafinate din medicamente ul-qomane. Membrii gtii


ridicau colete din apropierea periferiei oraului, aproape de
captul axei est-vestice a inelor transversale ale cii ferate care
mpreau Ul Qoma n patru pri.
O persoan de legtur din Ul Qoma arunca acele cutii din tren.
n nordul Beselului se afl o mic poriune unde nsi calea
ferat haureaz i servete de asemenea drept cale ferat ulqoman, pentru ca mai apoi kilometrii de ine ndreptate spre
nord, care ies din ambele orae-stat, care ne leag de vecinii notri
nordici prin tunelul montan mpart i calea ferat, pn la grania
noastr, unde devin o singur linie att n legalitate existenial ct
i ca fapt metalic n sine: pn la acele hotare naionale, ina
reprezenta dou ci ferate separate din punct de vedere juridic.
Cutiile cu produse medicale erau aruncate n Ul Qoma, i
rmneau acolo, abandonate n tufriul de pe marginea inelor ulqomane: dar erau ridicate n Besel, iar asta nsemna Breare.
Nu i-am prins niciodat pe fptai n flagrant, dar cnd ne-am
prezentat dovezile afirmnd c aceea era singura surs posibil,
comisia a acceptat i a predat cazul Breei. Acel trafic de
stupefiante a luat sfrit: distribuitorii au disprut de pe strzi.
Al doilea caz era despre un brbat care-i omorse soia, i cnd
ne-am apropiat de el, ntr-un gest prostesc, a breat, intrnd ntr-un
magazin din Besel, schimbndu-i hainele i ieind n Ul Qoma.
Ne-am dumirit rapid. n nebunia sa liminal, nici noi i nici colegii
notri ul-qomani nu ne-am fi atins de el. A fost luat de Bre i
dus a fost.
Aceasta era pentru prima dat, dup mult timp, cnd am cerut
ca Brea s fie invocat. Mi-am prezentat cazul. M-am adresat, cu
politee, att membrilor ul-qomani ct i celor besi. Protocolul de
a te adresa brbatului de la mas, brbatului care era un avatar i
care nu aparinea niciunuia dintre orae, era neclar. Am ncercat
s-i ntlnesc privirea de cteva ori n timp ce vorbeam, pentru
orice eventualitate, dar de fiecare dat, aproape instantaneu, i
ntorcea privirea.
Locuia n Ul Qoma, nu n Besel. Din moment ce am aflat

asta, am gsit-o. Corwi adic a aflat, vreau s spun. A stat acolo


vreme de aproape un an. i ddea doctoratul acolo.
Ce studia? zise Buric.
Era arheolog. Istoria timpurie. Lucra la unul din situri.
Avei toate datele n dosare.
Un mic murmur, reiterat n mod diferit de besi i de ul-qomani.
antierele arheologice sunt un lucru constant n Ul Qoma,
proiecte permanente de cercetare, solul su fiind mult mai bogat
dect al nostru n extraordinarele artefacte ale epocilor preScindare. Numeroase cri i conferine aveau rolul de a ncinge
spiritele n privina caracterului lor preponderent, dac acesta
reprezint o coinciden a rspndirii sau o dovad a unei chestii
tipic ul-qomane (naionalitii ul-qomani insist, desigur, asupra
celei din urm). Mahalia Geary era afiliat la un antier de lung
durat la Bol Yean, n partea de vest a Ul Qomei, un sit la fel de
important ca i Tenoctitlan i Sutton Hoo, care a fost activ, fr
oprire, nc de la descoperirea sa n urm cu aproape un secol.
Ar fi fost frumos pentru compatrioii mei care se ocupau de
istorie dac ar fi fost haurat, dar cu toate c n parcul la marginea
cruia era localizat se ntmpla asta, doar puin, haurarea fiind
destul de apropiat de pmntul plin de comori, scormonit cu
grij, situl n sine nu o fcea. Sunt civa besi care vor afirma c
aceast asimetrie este un lucru bun, c dac am fi avut un filon
mcar pe jumtate la fel de bogat n acel haos uluitor de pietri
istoric, precum avea Ul Qoma, cu artefacte ca shiela-na-giguri2,
rmie de ceasuri solare, cioburi de ceramic, capete de topor i
frnturi criptice de pergament, condimentate cu ceva brfe de
purtare necuviincioas trupeasc, pur i simplu le-am fi vndut. Ul
Qoma mcar, cu frnicia sa n privina istoriei duse pn la
extrem, cu arhivitii de stat i restriciile de export, i proteja
trecutul.
Bol Yean este condus de un grup de arheologi de la
Universitatea Prince of Wales din Canada, unde era nscris i
Geary. Profesoara ei ndrumtoare tria cnd i cnd n Ul Qoma,
de ani buni Isabelle Nancy. Mai muli dintre ei triesc acolo.

Organizeaz conferine din timp n timp. Le in chiar i n Besel,


o dat la civa ani, ca un fel de premiu de consolare pentru
pmntul nostru lipsit de relicve. Ultima mare conferin a avut
loc n urm cu civa ani, cnd dduser peste acel ultim fond de
artefacte. Sunt convins c v aducei cu toii aminte.
Vestea ajunsese n ziarele din ntreaga lume. Coleciei i fusese
dat grabnic un nume, pe care nu mi-l mai aminteam. Coninea un
astrolab i o mainrie cu roi dinate, de o complexitate grozav,
pe-att de specific i n afara timpului ca i mecanismul
Antikytheria, de care se legaser numeroase visuri i speculaii i
al crui scop, ntr-o manier asemntoare, nu reuise nimeni s-l
gseasc.
i pn la urm care este treaba cu fata asta? Era unul dintre
ul-qomani cel care vorbise, un brbat gras pe la vreo 50 de ani,
ntr-o cma n mai multe nuane creia, n Besel, i s-ar fi pus
sub semnul ntrebrii legalitatea.
A fost trimis acolo, n Ul Qoma, timp de cteva luni de zile,
pentru cercetrile ei, am spus. n Besel a venit n urm cu civa
ani, pentru o conferin. V amintii c a avut loc acea mare
expoziie cu artefacte i chestii mprumutate din Ul Qoma, i au
avut loc conferine care s-au ntins pe o sptmn sau dou i aa
mai departe. O grmad de oameni au venit atunci din tot locul,
academicieni din Europa, America de Nord, din Ul Qoma i tot
aa.
Bineneles c ne aducem aminte, spuse Nyisemu. Muli
dintre noi au fost implicai.
Desigur. Fiecare dintre diferitele comitete de stat avuseser
standuri la expoziie, minitrii din guvern i cei din opoziie
participaser la conferine. Prim-ministrul dduse startul lucrrilor,
dar Nyisemu fusese cel care deschisese oficial expoziia de la
muzeu, i fusese cerut prezena tuturor politicienilor importani.
Ei bine, ea a fost acolo. A provocat ceva discuii, a fost
acuzat de Lips de Respect, a inut o cuvntare groaznic despre
Orciny, la o prezentare. Aproape c a fost dat-n strad.
Cteva chipuri, printre care cel al lui Buric i al Katrinyei cu

siguran, artau de parc asta le aducea aminte de ceva de


partea ul-qoman, cel puin o persoan prea, de asemenea, czut
pe gnduri.
Dup aceea pare c se linitete, i termin masterul i i ia
doctoratul, primete viz de a intra n Ul Qoma pentru a participa
la spturi nu s-a mai ntors niciodat aici, cel puin nu cred, nu
dup acea intervenie, i sincer m mir faptul c a fost primit
acolo i a stat acolo, cu mici ntreruperi, mai puin de srbtori,
pentru o vreme. Cminul studenesc se afl n apropierea
antierului. n urm cu cteva sptmni a disprut i a aprut n
Besel. n Pocost Village, un ansamblu de locuine, care se afl cu
totul, dup cum tii, n Besel, deci n afara Ul Qomei, i era
moart. Toate datele se gsesc n dosar, domnule congresman.
Nu ai dovedit brearea, nu? Nu prea. Yorj Syedr vorbea mult
mai molcom dect m-a fi ateptat de la un om al armatei. Vizavi
de el, civa dintre congresmenii ul-qomani opteau n illitan,
intervenia sa dndu-le ghes s se consulte. M-am uitat la el. Aflat
n apropierea lui, Buric i-a dat ochii peste cap, i m-a vzut c am
vzut asta.
Va trebui s m iertai, stimate domn, am zis. Nu tiu ce pot
s spun n privina asta. Aceast tnr tria n Ul Qoma. Oficial,
adic, avem documentele. Dispare. Apare moart n Besel. M-am
ncruntat. Nu sunt chiar sigur ce altceva ai considera c ar
reprezenta o dovad?
Circumstanial, totui. Vreau s zic, ai verificat la Ministerul
de Externe? Ai aflat, spre exemplu, dac nu cumva domnioara
Geary prsise Ul Qoma pentru un eveniment din Budapesta sau
ceva de genul? Poate c a fcut asta, iar apoi a venit n Besel.
Sunt aproape dou sptmni care nu sunt justificate, Inspectore
Borl. M-am uitat lung la el, iar acesta a ezitat, a fcut o fa
aproape plin de regret i a continuat: Brea este o putere
extraterestr. Scuz-m. A fcut o plecciune scurt din cap ctre
brbatul din captul mesei, care s-a uitat la el i a pit napoi n
umbre. Era greu de adus aminte dac acea siluet neclar era
mcar acolo. Civa dintre membrii comisiei, deopotriv besi i

ul-qomani, preau ocai. Toi tim c aa este, zise Syedr, fie c e


politicos s o recunoti sau nu.
Brea este, repet, o putere extraterestr, creia i remitem
puterea asupra suveranitii noastre, pe rspunderea noastr. Noi
ne-am splat pur i simplu minile de orice fel de situaii dificile i
le-am nmnat, mi cer scuze din nou dar asta este, unei umbre
asupra creia suntem neputincioi. i asta doar pentru a ne face
vieile mai uoare.
i arde de glum, consiliere? zise cineva.
Am auzit destul, ncepu Buric.
Nu toi ne gudurm pe lng dumani, spuse Syedr.
Domnule Preedinte, strig Buric. Vei permite aceste
defimare? Este strigtor la cer
Am urmrit cu privirea Noul Spirit Nepartizan despre care
citisem.
Desigur, n situaiile n care este necesar intervenia lor,
susin pe de-a-ntregul invocarea lor, spuse Syedr. Dar n partidul
meu se tot poart discuii aprinse, de ceva vreme ncoace, cum c
trebuie s ne oprim din a mai da cu parafa cedrii unei autoriti
considerabile n favoarea Breei. Cte cercetri ai ntreprins mai
exact, Inspectore? Ai vorbit cu prinii ei? Cu prietenii ei? Ce tim
cu adevrat despre aceast srman tnr?
Ar fi trebuit s vin mai bine pregtit. Nu m ateptasem la asta.
Mai vzusem Brea nainte, pentru cteva scurte clipe. Cine nui vzuse? i vzusem prelund controlul. Marea parte a breelor
sunt acute i imediate. Brea intervine. Nu eram obinuit s cer
voie, s invoc, nu eram obinuit cu aceste ci oculte. Avei
ncredere n Bre, auzim spunndu-se, nevedei i nu spunei
nimic la munc despre hoii de buzunare sau pungaii ul-qomani,
chiar dac vedei vreo tlhrie din locul n care v aflai n Besel,
deoarece brearea este o infraciune mult mai grav dect a lor.
Cnd aveam 14 ani, am vzut Brea pentru prima dat. Cauza a
fost una dintre cele mai des ntlnite, un accident rutier de breare.
O mic dubi ptroas ul-qoman asta se-ntmpla acum mai
bine de treizeci de ani, economia ul-qoman i vehiculele de pe

oselele ei erau cu mult mai puin impresionante dect sunt acum


derapase. Mergea de-a lungul unui drum haurat, iar cam o
treime dintre mainile din acea zon erau bese.
Dac dubia i-ar fi corectat direcia, oferii besi ar fi rspuns
ntr-un mod tradiional unor astfel de obstacole strine nepoftite,
dificulti inevitabile date de traiul n orae haurate. Cnd un ulqoman se lovete de un besan, fiecare n oraul su; dac un
cine al vreunui ul-qoman este scpat din ochi i miroase un
trector bes; o fereastr spart n Ul Qoma care las cioburi
mprtiate n calea pietonilor besi; n fiecare caz, besii (sau ulqomanii, n situaia opus) evit obstacolul strin ct de bine pot,
fr a-l bga de seam.
l pot atinge dac este neaprat nevoie, dei este mai bine s
nu. Asemenea nevedere politicoas i stoic este modul ideal de a
te ocupa de protube acesta este termenul bes pentru acele
protuberane din cellalt ora. Exist i un termen illitan, dar nu l
cunosc. (Numai gunoiul face excepie, atunci cnd este ndeajuns
de vechi. Zcnd de-a lungul pavajului haurat, ori umflat de
rafale de vnt i dus ntr-un alt loc fa de cel n care fusese
aruncat, ncepe ca i protub, dar dup suficient de mult timp
pentru ca el s devin fad, iar scrierea illitan sau bes s fie
ascuns de murdrie i albit de lumin, i atunci cnd se ncheag
cu alte gunoaie, inclusiv cu cele din cellalt ora, este doar gunoi,
i trece de granie precum ceaa, ploaia i fumul.)
oferul dubiei pe care o vzusem nu i-a revenit. A luat-o n
diagonal de-a lungul caldarmului nu tiu ce strad este n Ul
Qoma, era KnigStrsz n Besel i s-a izbit de zidul unui butic
bes, i de pietonul care se uita prin fereastr acolo. Brbatul bes
a murit, oferul ul-qoman era grav rnit. Oameni din ambele orae
ipau. Eu nu am vzut impactul, dar mama mea l-a vzut i m-a
apucat de mn att de tare nct am urlat de durere, nainte ca
mcar s fi bgat de seam zgomotul violent.
Anii copilriei unui copil bes (i, probabil, ai unuia ul-qoman)
aduc cu ei nvturi intense de semne i reguli. nvm s ne
mbrcm, nvm care sunt culorile permise, felurile de a merge

i de a ne purta, cu repeziciune, nainte de mplinirea vrstei de opt


ani, se putea avea ncredere n noi, sau n cei mai muli dintre noi,
c nu vom brea ntr-un mod ruinos i ilegal, cu toate c
permisivitatea, desigur, este acordat copiilor n fiecare moment n
care se afl pe strad.
Eram mai mare de-att atunci cnd am ridicat privirea s vd
sngerosul rezultat al acelui accident de breare, i aducndu-mi
aminte c trebuie s-mi aduc aminte de acele reguli, i c erau
pline de rahat. n acel moment n care mama mea, eu i toi cei de
acolo nu puteam s facem altceva dect s vedem accidentul ulqoman, toat acea nevedere atent pe care o nvasem de curnd
tocmai se ducea pe apa Smbetei.
n cteva clipe, veni Brea. Forme, siluete, unele dintre care
poate c fuseser acolo de la bun nceput, dar care, cu toate
acestea, preau c se ncheag din locurile de unde se ridica fumul
de la accident, micndu-se mult prea rapid pentru a fi vzute clar,
micndu-se cu o autoritate i o putere att de absolut nct n
decursul ctorva secunde aveau sub control i mpresuraser zona
intruziunii. Puterile erau aproape imposibile, preau aproape
imposibil de distins. La marginile zonei de criz, poliia bes i
nu puteam s nu vd, cea ul-qoman i ddea la o parte pe
curioi, mprejmuind cu band zona, inndu-i de cealalt parte pe
privitori, sigilnd o zon nuntrul creia, cu micri rapide nc
vizibile, cu toate c eu cel de atunci m temeam s-i vd, era
Brea, animnd, cauteriznd, restabilind.
Aceste tipuri de situaii rare erau momentele n care puteai zri
Brea, fcnd ceea ce fceau. Accidente i catastrofe care
strpungeau graniele. Cutremurul din 1926, un mare incendiu.
(O dat avusese loc un incendiu aproape de apartamentul meu,
ntr-un fel, dar reuiser s-l menin n limitele unei singure case,
dar o cas nu din Besel, pe care o nevzusem. Aa c am urmrit
materialul filmat, transmis din Ul Qoma, pe televizorul meu local,
n vreme ce ferestrele din sufragerie fuseser luminate de
strlucirea roie, plpitoare a focului.) Moartea unui martor ulqoman, cauzat de un glon rtcit, n timpul unui jaf. Era greu s

asociezi acele crize cu silueta care sttea tcut la captul mesei,


orict de nenclinat ai fi fost s-i concentrezi atenia asupra ei.
Prea c scoate la iveal un zmbet slab de amuzament. Nu mam uitat la el, cu toate c poftea la complicitate n vreme ce
Maiorul Syedr continua s vorbeasc. Brea trebuie s rspund
pentru aciunile ei, n faa acelor specialiti care o invoc, dar asta
nu sun prea mult a limitare pentru muli dintre noi.
Ai vorbit cu colegii ei? spuse Syedr. Ct de departe ai mers
cu investigaiile?
Nu. Nu am vorbit cu ei. Adjunctul meu trebuie, desigur, s
verifice informaiile.
Ai vorbit cu prinii ei? Pari foarte chitit s te descotoroseti
de aceast investigaie.
Am lsat cteva secunde s treac, nainte s vorbesc peste
uoteala de pe ambele pri ale mesei.
Corwi le-a spus. Vin ncoace cu avionul pentru a face o
identificare a cadavrului. Domnule Maior, nu sunt ncredinat c
nelegei situaia n care ne aflm. Da, sunt chitit. Nu vrei s fie
gsit ucigaul Mahaliei Geary?
n regul, e suficient. Yavid Nyisemu. Btu cu degetele pe
mas. Inspectore, ai putea s nu iei tonul la. Exist o ngrijorare
printre membrii guvernului, rezonabil i totodat crescnd,
referitoare la faptul c cedm prea rapid Breei, n situaii n care
de fapt am putea alege s nu o facem, i c fcnd astfel este
periculos i poate constitui chiar i o trdare. Atept pn cnd
cererea lui prea n cele din urm c este neleas, iar eu am fcut
un zgomot care putea fi interpretat drept scuze. n orice caz,
continu el. Domnule Maior, ai putea de asemenea s iei n calcul
s fii mai puin argumentativ i ridicol. Pentru numele lui
Dumnezeu, tnra se afl n Ul Qoma, dispare, apare moart n
Besel. mi vine cu greu s m gndesc la un caz mai clar de-att
de Bre. Bineneles c vom susine predarea acestuia Breei.
Tie aerul cu minile n vreme ce Syedr ncepu s se plng.
Katrinya ddu din cap.
O voce a raiunii, spuse Buric.

Ul-qomanii mai vzuser cu siguran aceste lupte interne i


nainte. Splendorile democraiei noastre. Fr ndoial c aveau de
purtat propriile lor ciorovieli.
Cred c asta a fost tot, Inspectore, spuse el, acoperind vocea
ridicat a Maiorului. Avem documentele de la tine. Mulumim.
Aprodul te va conduce afar. Vei primi veti de la noi n cel mai
scurt timp.
Coridoarele Slii Ligamentului au un anume stil care trebuie s
fi evoluat de-a lungul multelor secole ale existenei cldirii i
poziiei centrale fa de viaa i politica bes i ul-qoman: sunt
antichizate i nalte, dar fr definire, fr specificitate cultural.
Picturile n ulei sunt bine executate, dar parc fr s fie precedate
de ceva, sec de generale. Personalul, bes i ul-qoman, vine i
pleac pe acele coridoare mijlocitoare. Sala este condus de una
dintre comisiile mixte, care o fac s par (dup cum o fac de
obicei) nu conlucrativ, ci goal.
Intervenia lui Syedr nu a fost convingtoare a dat impresia c
se decisese s-i spun cuvntul cu urmtoarea petiie care avea
s-i ajung pe birou, i a avut ghinionul s fie a mea, un caz pe
marginea cruia era greu s pledezi i motivaiile sale
ndoielnice. Dac a fi avut nclinaii politice, nu i-a fi urmat sub
nicio form iniiativa. Dar, pentru precauia sa, exista un motiv.
Puterile Breei sunt, n comparaie cu cele ale autoritilor
noastre i cele ul-qomane, aproape fr de limit,
nspimnttoare, n mod potenial, cu uurin. Ceea ce limiteaz
Brea este simplul fapt c acele puteri sunt cum nu se poate de
specifice n amnunime. Struina ca acele circumstane s fie
urmate cu sfinenie este o precauie necesar pentru orae.
Iar acesta este motivul pentru care exist acest echilibru ocult
ntre Besel, Ul Qoma i Bre. n situaii diferite fa de diferitele
bree acute i de necontestat, cum sunt cele legate de crime,
accidente i dezastre (deversri toxice, explozii de gaz, un borfa
deranjat mintal comind atacuri de cealalt parte a granielor
municipale), comisia cerceteaz fiecare invocare potenial care
sunt cu toatele, pn la urm, situaii n care Besel i Ul Qoma se

dezbar de orice putere.


Chiar i dup evenimentele acute, crora nicio persoan
sntoas la minte nu li s-ar putea opune, reprezentanii comisiei
celor dou orae examineaz cu grij justificrile post-facto pe
care le folosiser pentru interveniile Breei. Ar putea, tehnic, s
pun sub semnul ntrebrii pe oricare dintre acestea: ar fi absurd s
fac aa ceva, dar comisia nu le va submina autoritatea, netrecnd
prin moiunile importante.
Cele dou orae au nevoie de Bre, pentru a fi ele nsele. i
fr orae i integritatea lor impus, Brea n-ar nsemna nimic,
chiar i cu ntreaga-i putere terifiant. Corwi m atepta.
Deci? mi ddu o cafea. Ce au spus?
Ei bine, o s fie predat cazul. Dar m-au cam fcut s m dau
peste cap. Am mers spre maina de poliie. Toate strzile din jurul
Slii Ligamentului erau haurate, iar noi ne-am croit drum,
nevznd, printr-un grup de prieteni ul-qomani, pn-n locul n
care parcase Corwi. l tii pe Syedr?
Porcul la fascist? Sigur.
A-ncercat s fac s par ca i cum n-ar fi vrut s lase cazul
s ajung la Bre. A fost ciudat.
Ei ursc Brea, nu-i aa? NatBlocul?
Ciudat s-o urti. Ca i cum ai ur aerul sau ceva de genul. i
el e naionalist, i fr Bre nu e nici Besel.
E complicat, nu-i aa? zise ea, deoarece chiar dac avem
nevoie de ei, este un semn de dependen c suntem n situaia
asta. Naionalitii sunt divizai, n orice caz, n cei care caut
balana puterii i triumfaliti. Poate c el este un trimfalist. Ei
consider c Brea protejeaz Ul Qoma, singurul obstacol pentru
ca Besel s preia controlul.
Vor s preia controlul asupra Ul Qomei? Triesc ntr-o lume
de vis dac-i nchipuie c Beselul ar putea ctiga. Corwi mi
arunc o privire. tiam amndoi c era adevrat. n orice caz, este
adus n discuie. Cred c poza.
Este un idiot. Vreau s zic, pe lng faptul c este fascist, nu
este prea iste. Cnd o s primim aprobarea?

Peste o zi sau dou, cred. Vor vota toate moiunile aduse n


faa lor astzi. Cred.
De fapt, nu tiam cum era fcut organizarea.
Deci, ntre timp ce facem? zise rspicat.
Pi, ai destule alte chestii cu care s-i ocupi timpul, nu?
sta nu-i singurul tu caz. M-am uitat la ea n vreme ce mergeam
cu maina.
Am trecut de Sala Ligamentului, cu tot cu imensa ei intrare, ca
o peter secular, fcut de mna omului. Cldirea este cu mult
mai mare dect o catedral, mai mare dect un circ roman. Este
deschis n masivele sale laterale de est i de vest. La nivelul
solului i cam pentru primii cincisprezece metri boltii, deasupra
ei, se afl o strad intens circulat, pe jumtate mprejmuit,
punctat cu stlpi, direciile de circulaie fiind separate de ziduri,
stop-startate cu puncte de control.
Pietoni i vehicule veneau i treceau. Maini i dube intrau n
ea, n apropierea noastr, pentru a atepta la cel mai estic punct
unde actele lor erau verificate i li se ddea permisiunea de a
prsi Beselul. Nu att de multe, dar un flux constant. Mai muli
metri, prin interstiiul de punct de control intern de sub arcul slii,
un alt ir aflat n ateptare la porile de vest ale cldirii, pentru a
intra n Ul Qoma. Un proces inversat pe celelalte benzi.
Apoi vehiculele cu aprobrile lor tampilate de a trece dincolo
ieeau pe la captul opus fa de cel prin care intraser i
ptrundeau ntr-un ora strin. De multe ori mergeau n sensul
opus, pe strzile haurate din Oraul Vechi sau din Oraul Vechi,
prin acelai loc pe care-l ocupaser cu cteva minute mai devreme,
cu toate c ntr-un nou teritoriu juridic. Dac cineva avea nevoie
s mearg la o cas nvecinat din punct de vedere fizic cu a lui,
dar n oraul nvecinat, aceasta se afla pe un drum diferit, ntr-o
putere neprieteneasc. Asta-i ceea ce strinii rareori neleg. Un
locuitor bes nu poate face civa pai pn la casa de alturi fr
Bre.
Dar trecnd prin Sala Ligamentului, el sau ea ar putea prsi
Beselul, iar la captul slii ar putea iei exact n acelai loc (n

mod corporal) n care se aflase, dar ntr-o alt ar, ca turist, un


vizitator care se minuneaz de toate cte le vede, pe o strad care
mprea aceeai latitudine-longitudine cu propria adres. O strad
pe care n-o mai vizitase pn acum, a crei arhitectur o nevzuse
ntotdeauna, la casa ul-qoman aflat chiar lng i la un ntreg
ora distan de propria cldire, de nevzut acum c se afla
acolo, dup drumul fcut prin Bre, napoi acas.
Sala Ligamentului, precum mijlocul unei clepsidre, punctul de
intrare i de ieire, buricul dintre orae. ntregul edificiu, ca o
plnie, lsnd vizitatorii s treac dintr-un ora n cellalt i invers.
Sunt puine locurile care nu sunt haurate i care nu mpart
spaiul comun, i unde Beselul este ntrerupt de o bucat subire
din Ul Qoma. Pe cnd eram copii, ne strduiam s nevedem Ul
Qoma, dup cum ne formaser, fr contenire, prinii i profesorii
notri (ostentaia cu care noi i contemporanii notri ul-qomani
eram obinuii s ne neobservm unii pe ceilali, atunci cnd eram
aproape din punct de vedere spaial, era impresionant).
Obinuiam s aruncm pietre prin alteritate, s mergem pe lungul
drum i s le ridicm din nou, ntrebndu-ne dac fcuserm ceva
greit prin asta. Brea, bineneles, nu s-a manifestat niciodat.
Fceam la fel cu oprlele locale. Erau ntotdeauna moarte cnd le
ridicam, i ziceam c micul zbor prin Ul Qoma le omorse, cu
toate c de vin ar fi putut fi, la fel de bine, i aterizarea.
Nu va mai fi pentru mult timp btaia noastr de cap, am
spus, privind civa turiti ul-qomani ieind n Besel. Mahalia,
vreau s zic. Byela. Fulana Detail.

Capitolul apte
S zbori ctre Besel de pe Coasta de Est a Statelor Unite
implic schimbatul avioanelor cel puin o dat, iar asta este o
alegere bun. Este o cltorie tiut de toi ca fiind extrem de
complicat de fcut. Sunt curse directe ctre Besel din
Budapesta, Skopje i, probabil cea mai bun alegere pentru un
american, din Atena. Din punct de vedere tehnic, Ul Qoma ar fi
fost mai dificil pentru ei, din cauza blocadei, dar tot ce trebuiau
s fac era s trag o fug pn-n Canada i ar fi putut zbura
direct. Ctre Noul Lup existau mai multe faciliti.
Soii Geary ajungeau pe aeroportul Halvic din Besel la 10
dimineaa. Deja o pusesem pe Corwi s le transmit prin telefon
tirea legat de moartea fiicei lor. I-am spus c aveam de gnd s-i
nsoesc chiar eu pentru identificarea trupului, cu toate c putea s
mi se alture dac voia. A vrut.
Am ajuns devreme la aeroport, n caz c i avionul avea s
soseasc mai devreme. Am but cte-o cafea proast de la
corespondentul Starbucks din terminal. Corwi m-a ntrebat din
nou despre activitile Comisiei de Supraveghere. Am ntrebat-o
dac a prsit vreodat Beselul.
Sigur, zise ea. Am fost n Romnia. Am fost n Bulgaria.
Turcia?
Nu. Tu?
Am fost. i-n Londra. Moscova. Paris, o dat, acum mult
timp, i n Berlin. n Berlinul de Vest, aa cum era nainte s se
reuneasc.
Berlin? spuse ea.
Aeroportul nu era prea aglomerat: n mare parte, besi care se
ntorceau, sau cel puin aa preau, plus civa turiti i cltori
comerciali din Europa de Est. Este greu s fii turist n Besel sau
n Ul Qoma cte destinaii de petrecere a srbtorilor
programeaz examinri nainte s te lase s intri? dar oricum, cu

toate c nu am fost, am vzut un film despre destul de recentul


aeroport din Ul Qoma, aflat cam la 2627 de kilometri n sud-est,
de-a lungul Bulkya Sound din Lestov, i are ht mai mult trafic
dect noi, dei condiiile de vizitare nu erau cu mult mai permisive
dect ale noastre. Fusese reconstruit n urm cu civa ani,
devenind dintr-un aeroport mai mic dect al nostru, unul mai
mare, asta n urma ctorva luni de construit frenetic. De deasupra
terminalelor sale strluceau oglinzi n form de semiluni, al cror
design era semnat de Foster sau ceva de genul.
Un grup de evrei ortodoci fuseser ateptai de rudele lor de
aici, judecnd dup haine, mult mai puin devotate. Un ofier de
securitate gras i ls arma s se blbneasc pentru a se
scrpina-n brbie. Mai erau civa directori executivi, mbrcai n
costume intimidante, de la acele sosiri recente de pulbere de aur,
noii notri prieteni super-tehnologizai, chiar i americani,
gsindu-i oferii care-i ateptau cu semne-n brae pentru membrii
din comitetul de conducere al Sears and Core, Shadner, VerTech,
acei executivi care nu ajungeau n propriile lor avioane i nu
aterizau cu elicopterul pe propriile helipaduri. Corwi m vzu
citindu-i.
De ce naiba ar vrea cineva s investeasc aici? zise ea. Crezi
c mcar i amintesc c au acceptat asta? Trebuie c guvernul le
d Rohypnol n aceste deplasri pe care tot le fac.
Vorbrie defetist tipic bes, doamn poliist. Asta-i ceea ce
ine ara asta pe loc. Mai-marii notri, Buric, Nyisemu i Syedr, i
fac ntocmai munca pe care le-o ncredinm.
Sigur, zise ea. Serios acum, uit-te la tipii tia cnd ies, jur
c se vede panica din ochii lor. Am vzut acele maini care-i car
prin ora, la puncte turistice, haurri i toate cele. Se uit la
atraciile turistice, cu siguran: sracii de ei ncearc s gseasc
locuri pe unde s fug. Am artat nspre un panou: avionul
aterizase.
Deci ai vorbit cu supraveghetoarea Mahaliei? am spus eu.
Am ncercat s-o sun de cteva ori, dar nu am putut s dau de ea,
iar ei nu vor s-mi dea numrul de mobil.

Nu pentru mult timp, zise Corwi. Am dat de ea la centru


este un fel de centru de cercetare care face parte din antierul
arheologic din Ul Qoma. Profesoara Nancy este una dintre tabi,
are o mulime de studeni. n orice caz, am sunat-o i a confirmat
c Mahalia era una dintre studentele ei, c nimeni n-a mai vzut-o
de o vreme, i aa mai departe. I-am spus c avem motive s
credem puncte puncte. A fost foarte ocat.
Mda?
Sigur. Era a tot ndrugat despre ce student grozav era
Mahalia, despre cum nu-i venea s cread ce s-a ntmplat, i tot
aa. Deci ai fost n Berlin. Vorbeti german prin urmare?
Vorbeam, i-am zis. Ein bisschen.
Ce cutai acolo?
Eram tnr. Am fost la o conferin. Pstrarea ordinii n
oraele mprite. ineau prelegeri despre Budapesta, Ierusalim i
Berlin, Besel i Ul Qoma.
La naiba!
tiu, tiu. Asta ziceam i noi la timpul respectiv. Complet
lipsite de sens.
Orae mprite? M mir c i-au dat voie de la academie s
pleci.
tiu, aproape c-mi simeam cheful evaporndu-se n faa
patriotismului altora. Supraveghetorul meu zicea c nu este numai
o nelegere greit a statutului nostru, ci o insult adus
Beselului. Nu greea, bnuiesc. Dar era o cltorie subvenionat
n afar, chiar aveam de gnd s o refuz? A trebuit s-l conving.
Mcar am ntlnit primii mei ul-qomani, care reuiser la rndul
lor s-i nving mnia. Am ntlnit unul n mod particular la
discotec, din cte-mi amintesc. Ne-am fcut partea n domolirea
tensiunilor internaionale, cu 99 Luftballons pe fundal.
Corwi rse zgomotos, dar pasagerii ncepur s treac, aa c
ne-am luat feele serioase pentru momentul n care soii Geary
aveau s ias.
Ofierul de imigrare care-i escorta ne-a vzut i a dat discret din
cap, lsndu-i s vin la noi. Puteau fi recunoscui din fotografiile

care ne fuseser trimise de ctre omologii notri americani, dar ia fi gsit oricum. Aveau mina pe care o vzusem numai la prinii
rmai fr copii: chipurile lor erau pmntii, umflate din cauza
epuizrii i a mhnirii. Merser trit prin mbulzeal, ca i cum
ar fi avut cu 15 sau 20 de ani mai mult dect vrsta lor adevrat.
Domnul i doamna Geary? mi exersasem engleza.
Oh, fcu ea, femeia. i ntinse mna. Oh da, dumneavoastr
suntei domnul Corvi, nu-i aa
Nu, doamn. Eu sunt Inspectorul Tyador Borl de la BCE-ul
din Besel. Am strns mna ei i pe a soului ei. Aceasta este
ofierul Lizbyet Corwi. Domnule, doamn Geary, mi pare ne
pare sincer ru de pierderea suferit.
Cei doi clipir ca nite animale, ddur din cap i-i deschiser
gurile, dar nu spuser nimic. Mhnirea lor i fcea s par proti.
Era crud.
Pot s v conduc la hotelul dumneavoastr?
Nu, mulumim, Inspectore, spuse domnul Geary. Am aruncat
o privire la Corwi, dar ea urmrea ce se spunea, mai mult sau mai
puin comprehensiunea ei era bun. Am vrea s facem, am vrea
s facem lucrul pentru care suntem aici. Doamna Geary strnse de
poet i-i ddu iar drumul. Am vrea s-o vedem.
Desigur. V rog. I-am condus la main.
O s-o vedem pe doamna profesoar Nancy? ntreb domnul
Geary n vreme ce Corwi ofa. i pe prietenii lui May?
Nu, domnule Geary, am zis. Nu putem s facem asta, din
pcate. Ei nu se afl n Besel. Ei sunt n Ul Qoma.
tii asta, Michael, tii cum merg lucrurile aici, zise nevastsa.
Da, da, mi spuse el mie, de parc acelea ar fi fost cuvintele
mele. Da, mi pare ru, dai-mi voie s Eu doar vreau s vorbesc
cu prietenii ei.
Se poate aranja, domnule, doamn Geary, am zis. O s
vedem de telefoane. i M gndeam la o trecere prin Sala
Ligamentului. Va fi nevoie s v escortm n Ul Qoma. Dup ce
vom fi rezolvat lucrurile aici.

Doamna Geary se uit la soul ei. Acesta se holba la acumularea


de strzi i maini din jurul nostru. Cteva dintre pasajele
superioare de care ne apropiam se aflau n Ul Qoma, dar eram
convins c el n-avea s se stpneasc n a se uita la ele. Nu i-ar fi
psat nici dac ar fi tiut c nu trebuie s o fac. Pe drum avea s
se fac vzut o privelite ilicit, scnteietoare, spre o Zon de
Economie Rapid Ul Qoman, plin de art public teribil i de
dimensiuni considerabile.
Soii Geary purtau amndoi earfe de vizitatori n culori bese,
dar pe ct de rari erau cei care primeau avizul de intrare din pur
compasiune, pe-att nu aveau pic de instruire turistic i nelegere
a politicii i granielor locale. Recent vduvii, erau complet
indifereni, din cauza durerii. Pericolele brerii lor erau mari.
Trebuia s-i protejm s nu comit, fr tiina lor, crime care i-ar
fi adus n situaia de deportare. Pn ce nmnarea situaiei ctre
Bre avea s fie fcut oficial, trebuia s facem pe ddacele: nu
trebuia s-i lsm singuri pe soii Geary ct vreme acetia erau
treji.
Corwi nu se uit la mine. Trebuia s fim ateni. Dac soii
Geary ar fi fost turiti sau vizitatori pe termen lung, ar fi fost pui
s treac printr-o instruire obligatorie i s treac de examenul
riguros de intrare, att n forma lui teoretic, precum i n cea
practic, de jucare a unui rol, spre a se califica pentru vizele lor.
Ar fi tiut, mcar n linii mari, nsemntile cheie ale arhitecturii,
mbrcmintei i comportamentului, gesturi i culori scoase n
afara legii, detalii obligatorii i, depinznd de profesorul lor
bes, presupusele diferenieri n ceea ce privete fizionomia
naional deosebind Beselul de Ul Qoma i pe cetenii lor. Ar
fi tiut puintel i despre Bre (nu c noi, localnicii, tiam prea
multe). n mod crucial, ar fi tiut suficient de mult pentru a evita
breele evidente din partea lor.
Dup cursul de dou sptmni sau orict de mult ar fi durat,
nimeni nu s-ar fi ateptat de la vizitatori s fi metabolizat acel
instinct pre-discursiv profund pentru graniele noastre pe care
besii i ul-qomanii l au, s fi avut acele cunotine elementare de

nevedere. Dar noi am insistat ca ei s se poarte ca i cum aa ar fi


stat lucrurile. Noi i autoritile ul-qomane ne ateptam din partea
vizitatorilor s fi pstrat o etichet strict vdit, neinteracionnd
deloc cu oraul nostru nvecinat i cu care ne intersectam, dei n
mod normal observndu-l.
De vreme ce sanciunile pentru bre sunt severe i cele dou
orae depind de asta, brea trebuie s fie dincolo de orice ndoial.
Cu toii bnuim c, n vreme ce suntem experi de o bun bucat
de timp n a-l nevedea, turitii din ghetoul Beselului Vechi
observ pe furi podul Yal Iran, cu faada lui de sticl, al Ul
Qomei, cu care se nvecineaz, topologic vorbind. Privind n sus la
panglicile flfind ale baloanelor de parada Zilei Vntului din
Besel, cu siguran c nu pot (cum putem noi) s nu observe
turnurile nlate n form de lacrim din districtul palatului din Ul
Qoma, lng ele, dei ntr-o cu totul alt ar.
Ct timp nu art cu degetul i nu casc gura (motiv pentru care
niciunui strin sub 18 ani nu i se permite intrarea, dect n anumite
situaii speciale), toat lumea implicat n proces poate admite
posibilitatea c nu este vorba de bre. Este vorba de tocmai acea
nfrnare pe care instruirea de dinaintea acordrii vizei o pred,
mai degrab dect o nevedere riguroas precum cea a unui
localnic, iar cei mai muli novici au atta minte nct s neleag
asta. Noi toi, inclusiv Brea, tindem s-i considerm nevinovai
pe vizitatori ori de cte ori este posibil.
n oglinda mainii am vzut-o pe doamna Geary privind un
camion care trecea. Eu l-am nevzut deoarece se afla n Ul Qoma.
Aceasta conversa optit cu soul ei din cnd n cnd engleza
sau auzul meu trebuie s nu fi fost att de bune pentru a-mi da
seama ce spuneau. n mare parte a timpului au stat tcui, fiecare
ntr-o parte, privind prin geamurile mainii.
Shukman nu era n laborator. Poate c tia cum este i cum ar fi
prut celor venii s identifice cadavrul. Nici eu nu a fi vrut s fiu
ntmpinat de el n aceste circumstane. Hamzinic ne-a condus
ctre camera de depozitare. Prinii ei au suspinat n acelai timp,
intrnd i vznd silueta de sub cearaf. Hamzinic a ateptat cu

respectul cuvenit pentru ca ei s-i ia inima-n dini, iar atunci cnd


mama a dat din cap, el a descoperit faa Mahaliei. Prinii ei
suspinar din nou. O privir ndelung, iar dup cteva secunde
lungi mama ei i duse mna la fa.
Oh, oh da, ea este, zise domnul Geary. Plngea. Ea este, ea e
fata mea, mai spuse el de parc am fi cerut o identificare formal
din partea sa, ceea ce nu era cazul. Ei doriser s o vad. Am dat
din cap ca i cum asta ar fi fost o informaie folositoare pentru noi
i i-am aruncat o privire lui Hamzinic, care puse la loc cearaful i
se fcu ocupat, n vreme ce noi i-am condus pe prinii Mahaliei
afar.
Nu vreau, nu vreau s merg n Ul Qoma, spuse domnul
Geary. Eram obinuit s aud acea emfaz pus pe verb din partea
strinilor: se simea ciudat folosind-o. mi pare ru, tiu c se
poate s fie ceva destul de greu de pus la punct, dar vreau s vd
unde ea
Desigur, i-am zis.
Desigur, zise i Corwi.
Corwi putea s in pasul cu o anumit cantitate de englez, i
vorbea cnd i cnd. Luam prnzul mpreun cu soii Geary la
Regina Czezille, un hotel ndeajuns de confortabil cu care poliia
din Besel avea un aranjament valabil de mult vreme. Personalul
avea experien n a acorda acea asisten, aproape ca o recluziune
fcut pe furi, pe care vizitatorii necalificai o necesitau.
James Thacker, un membru al ambasadei Statelor Unite, aflat
undeva pe la jumtate n lanul ierarhic i avnd n jur de 2829 de
ani, ni se alturase. Vorbea din cnd n cnd cu Corwi ntr-o bes
excelent. Ferestrele slii de mese erau ndreptate spre
extremitatea nordic a Insulei Hustav. Vasele fluviale treceau (n
ambele orae). Soii Geary piguleau din petele lor cu piper.
Ne gndiserm c v-ar plcea s vizitai locul de munc al
fiicei dumneavoastr, am zis eu. Am fost n tratative cu domnul
Thacker i omologii si din Ul Qoma pentru actele necesare pentru
a v duce acolo prin Sala Ligamentului. ntr-o zi sau dou cred c
se rezolv.

i ai spus c, ai spus c asta este pentru Bre acum?


spuse doamna Geary. Ai spus c nu ul-qomanii se vor ocupa de
investigaie, ci aceast Bre, nu? Se holb la mine cu o
nencredere nemaipomenit n ochi. Deci cnd vom vorbi cu ei?
I-am aruncat o privire lui Thacker.
Asta nu se va ntmpla, am spus. Brea nu este precum
poliia din Besel sau din Ul Qoma.
Nu
Inspectore Borl, dai-mi voie s explic asta, zise Thacker.
Acesta ezit. Voia ca eu s plec. Orice explicaie dat n
prezena mea ar fi trebuit s fie destul de rafinat: singur, cu ali
americani, ar fi putut emfaza despre ct de ridicole i dificile sunt
aceste orae, ct de ru le prea lui i colegilor si de complicaiile
adugite ale unei crime petrecute n Besel i aa mai departe. Ar
fi putut insinua. Era un impediment, un antagonism, s fie nevoit
s aib de-a face cu o for disident precum Brea.
Nu tiu cte cunoatei despre Bre, domnule i doamn
Geary, dar nu este precum alte puteri. Avei vreo idee despre
capacitile ei? Brea este, ah, deosebit de rezervat. Noi, cei de la
ambasad, nu avem niciun contact cu niciunul dintre
reprezentanii Breei. mi pot nchipui ct de ciudat trebuie s sune
asta, dar pot s v asigur c recordul Breei n privina judecrii
criminalilor este, ah, fenomenal. Impresionant. Vom primi vorb
despre progresul acesteia i asupra oricrei aciuni pe care ar lua-o
mpotriva oricui e considerat responsabil.
Asta nseamn c spuse domnul Geary. Aici exist
pedeapsa cu moartea, nu-i aa?
i n Ul Qoma? zise soia sa.
Aa este, spuse Thacker. Dar nu despre asta-i vorba.
Domnule i doamn Geary, prietenii notri din Besel i Ul Qoma
sunt pe cale s invoce Brea pentru a se ocupa de moartea fiicei
dumneavoastr, aa c legile bese i ul-qomane sunt destul de
irelevante. Sanciunile, ah, de care dispune Brea sunt cam fr
limite.
S invoce? zise doamna Geary.

Exist nite protocoale, am spus eu. Care s fie urmate.


nainte ca Brea s se manifesteze spre a avea grij de asta.
Domnul Geary:
Cum rmne cu judecata?
Aceasta se va petrece in camera, am rspuns eu. Toate
tribunalele Breei sunt secrete.
Noi nu vom depune mrturie? Nu vom vedea nimic?
Domnul Geary era stupefiat. Lucrurile acestea trebuie c fuseser
explicate mai nainte, dar se tie cum este. Doamna Geary i
scutura capul de furie, dar fr ca soul ei s fie surprins.
M tem c nu, spuse Thacker. Este o situaie unic aici. Pot
s v garantez cu o anumit siguran c acela care a fcut asta nu
va fi numai prins, ci va fi pus n faa, ah, unei judeci destul de
severe.
Ucigaul Mahaliei Geary ar fi putut fi comptimit din acest
punct de vedere. Eu nu-l comptimeam.
Dar asta este
tiu, doamn Geary, mi pare sincer ru. Nu exist i alte
servicii precum acesta n funciune. Ul Qoma, Beselul i Brea
Acestea sunt nite situaii unice.
Doamne Dumnezeule. tii, e vorba despre toate aceste
lucruri de care era interesat Mahalia, spuse domnule Geary.
Oraul, oraul, cellalt ora. Besel pronunase Bezzel i Ul
Qoma. i or sinea.
Nu am neles acele ultime cuvinte.
Or sinii, zise ea. Am ridicat privirea. Nu este Orsinea, este
Orciny, drag.
Thacker i uguie cu politee buzele din cauza nenelegerii i
scutur din cap ntrebtor.
Cum ai spus, doamn Geary? am zis eu. Ea se juc cu
geanta sa. Corwi scoase, n linite, o agend la iveal.
Acestea sunt lucrurile de care era interesat Mahalia, spuse
doamna Geary. Asta studia ea. Voia s-i dea doctoratul n asta.
Domnul Geary zmbi strmb, indulgent, mndru, uimit. Se
descurca foarte bine. Ne-a spus i nou cte ceva despre asta. Sun

de parc acel Orciny era ntr-un fel ca i Brea.


nc de cnd a venit pentru prima dat aici, spuse domnul
Geary. Asta voia ea s fac.
Este adevrat, prima dat a venit aici. Vreau s zic aici, n
Besel, nu-i aa? A venit aici mai nti, dar apoi a zis c trebuie s
se duc n Ul Qoma. N-o s v mint, Inspectore, eu credeam c-i
vorba cam despre acelai loc. tiu c m-am nelat. i acolo a stat
s lucreze.
Orciny este un fel de poveste folcloric, i-am spus lui
Thacker. Mama Mahaliei ncuviin, tatl ei privi n alt parte. Nu
este chiar ca Brea, doamn Geary. Brea este real. O putere. Dar
Orciny este Am ezitat i cuvintele n-au mai ieit.
Cel de-al treilea ora, i spuse Corwi lui Thacker n bes,
care i ncrei iar fruntea de mirare. Cnd vzu c nu d niciun
semn de nelegere, ea mai zise: Un secret. Un basm. ntre
celelalte dou.
Thacker ddu din cap i se uit la ea, fr interes: Oh.
Iubea acest loc, spuse doamna Geary. Prea plin de dor.
Adic, mi pare ru, adic Ul Qoma. Suntem aproape de locul n
care a trit? Din punct de vedere pur fizic, global-topic, pentru a
folosi termenul unic pentru Besel i Ul Qoma, nefolositor n
oricare alt parte, da, eram. Nici eu i nici Corwi nu am dat curs
ntrebrii, de vreme ce era una complicat. l studia de ani de zile,
de cnd a citit prima oar o carte despre orae. Profesorii ei
ntotdeauna au dat de neles c se descurca excelent n munca ei.
V-a plcut de profesorii ei? am zis eu.
Oh, nu i-am cunoscut niciodat. Dar mi-a artat ea cte ceva
din ce fceau, mi-a artat un website pentru nite conferine la care
a dat o mn de ajutor n desfurarea lor.
Vorbii despre doamna profesoar Nancy?
Cu dnsa se consulta, da. Mahaliei i plcea de ea.
Munceau bine mpreun? Corwi m privi cnd am ntrebat
asta.
Oh, nu tiu s v spun. Doamna Geary chiar rse. Mahalia
prea s se certe cu ea mai tot timpul. Preau c nu se neleg n

prea multe privine, dar cnd am ntrebat-o i asta cum merge


pentru tine? mi-a zis c Bine. A spus c le plcea s nu cad de
acord, c astfel nva mai mult.
Ai inut pasul cu munca fiicei dumneavoastr? am ntrebat eu.
I-ai citit eseurile? V-a povestit despre prietenii ei ul-qomani?
Corwi se fi pe scaun. Doamna Geary i scutur capul.
Oh, nu, fcu ea.
Inspectore, zise Thacker.
Chestiile pe care le-a fcut chiar nu erau genul de lucruri pe
care de care eram cu adevrat interesat, domnule Borl. Vreau
s spun c de cnd era ea acolo, sigur c povetile din ziare despre
Ul Qoma ne atrgeau atenia puin mai mult ca nainte, i sigur c
le citeam. Dar ct vreme Mahalia era fericit, eu, noi eram
fericii. Fericii c fcea ce voia, tii.
Inspectore, cam pe cnd considerai c vom primi actele de
deplasare n Ul Qoma? ntreb Thacker.
Curnd, bnuiesc. i era? Fericit?
Oh, cred c zise doamna Geary. Sunt ntotdeauna drame,
tii.
Mda, fcu tatl ei.
Acum, spuse doamna Geary.
Oh? am fcut eu.
Ei, acum nu era doar c era mai stresat n ultimul timp,
tii. I-am spus c avea nevoie s vin acas pentru o vacan
tiu, s vin acas nu prea sun a mare vacan, dar tii dar a
spus c fcea un adevrat progres, c ar fi fost pe cale s fac o
descoperire n munca ei.
i unele persoane erau ofticate pe treaba asta, zise domnul
Geary.
Drag.
Erau. Ea ne-a zis.
Corwi se uit confuz la mine.
Domnule i doamn Geary
n vreme ce Thacker zise asta, eu i-am explicat repede lui Corwi
n bes:

Nu-i vorba de oftic, de boal. Ei sunt americani vor s


zic suprai. Cine era ofticat? i-am ntrebat. Profesorii ei?
Nu, zise domnul Geary. La naiba, cine credei c a fcut
asta?
John, te rog, te rog
La naiba, ce naiba este Prima Qoma? spuse domnul Geary.
Nici mcar nu ne-ai ntrebat cine credem noi c a fcut asta. Nici
mcar nu ne-ai ntrebat. Credei c nu tim?
Ce v-a spus ea? am ntrebat eu.
Thacker sttea n picioare acum, micndu-i minile n semn
de calmai-v, oameni buni.
Un vierme la o conferin i-a zis c munca ei e trdare de
ar. Cineva a pus ochii pe ea nc de cnd a ajuns pentru prima
oar aici.
John, te rog, le amesteci. Prima dat, cnd acel om i-a spus
asta, ea era aici, aici aici, n Besel, nu n Ul Qoma, iar aia nu se
numea Prima Qoma, i zicea Adevraii Ceteni sau ceva de
genul
Stai puin, ce? am zis. Prima Qoma? i ea era n Besel?
Stai puin, efu, este spuse Corwi repede n bes.
Cred c trebuie s ne oprim o clip, spuse Thacker. Le lu
partea soilor Geary de parc le-ar fi fost adus o ofens, iar eu miam cerut scuze de parc i-a fi ofensat. Acetia tiau c se atepta
de la ei s stea n hotelul lor. Aveam doi poliiti, postai la parter,
pentru a asigura respectarea conformitii. Le-am spus c aveam
s-i ntiinm atunci cnd primeam tiri c actele lor de cltorie
ar fi ajuns, i c aveam s ne ntoarcem a doua zi. ntre timp, dac
aveau nevoie de ceva anume sau de vreo informaie le-am lsat
numerele mele de telefon.
El va fi gsit, le spuse Corwi, n vreme ce ne pregteam de
plecare. Brea l va lua pe cel care a fcut asta. Asta pot s v-o
promit. Afar, mi zise: Prima Qoma este ca i NatBloc-ul, n Ul
Qoma. La fel de drgui ca i ai notri, din toate punctele de
vedere, dar nu sunt btaia noastr de cap.
Iar Mahalia i-a fcut s le sar andra.

Aa afirm tatl ei. Nu tie


tim c a reuit cu siguran s-i nfurie pe Unificaionitii
de aici, acum ceva timp. Iar apoi a fcut la fel cu Naionalitii de
acolo? Mai sunt oare extremiti pe care nu i-a suprat? Mergeam
cu maina. tii, i-am zis, acea ntrunire, a Comisiei de
Supraveghere a fost destul de ciudat. Unele lucruri zise de unii
oameni
Syedr?
Syedr, sigur, printre alii, unele lucruri pe care le-au spus nu
au avut prea mare sens pentru mine n acel moment. Poate dac a
fi urmrit scena politic mai ndeaproape... Poate c voi face asta.
Dup o tcere scurt, am mai spus: Hai s mergem mine la
cartierul general al NatBloc-ului.
Ce naiba, efu? Corwi se rsuci n scaun. Nu prea suprat,
ci confuz. Ce se petrece? De ce i-ai aat n felul la? tabii ia
sunt pe cale s invoce nenorocita de Bre ntr-o zi sau dou
pentru a se ocupa de rahatul sta, i s-l fac s plteasc pe cel
care i-a fcut asta Mahaliei. tii? Chiar dac mai gsim vreo pist
acum, nu vom mai avea cazul, i asta din clip n clip, e doar o
problem de timp.
Mda, am fcut. M-am micat puin ntr-o parte pentru a evita
un taxi ul-qoman, nevzndu-l pe ct posibil. Mda. Dar totui.
Sunt impresionat de cineva care-i poate pune-n cap atia nebuni.
i care sunt cu toii unul la gtul celuilalt. Naionalitii besi, cei
ul-qomani, anti-naionalitii
Las Brea s se ocupe. Ea merit Brea, efu, chiar tu ai
spus asta. Ce pot face ei.
S fi fost asta un gest religios pe care l-a fcut acum?
O merit. i o s-o primeasc. I-am fcut semn s conduc-n
continuare. Avanti. Pentru urmtoarele cteva ore, ne are pe noi.

Capitolul Opt
Fie sincronizarea sa era supranatural, fie Comisarul Gadlem se
folosea de vreun vicleug instalat pe sistemul su ori de cte ori
veneam la birou, toate e-mailurile de la el erau automat n vrful
listei din Inbox.
Bine, zicea ultimul su mail. neleg c dl. i dna. G au fost
instalai la hotel. Nu vreau s stai ngropat n hrogrie prea
mult timp (sunt convins c eti de aceeai prere) aa c numai
nsoete-i cu politee te rog pn sunt terminate formalitile. Ai
fcut o treab bun.
Orice informaie am fi avut, trebuia ca eu s o dau mai departe
atunci cnd sosea vremea. Nu avea niciun sens s-mi fac singur de
lucru, zicea Gadlem, nici s lipsesc departamentul de timpul meu,
aa c s-mi iau piciorul de pe acceleraie. Am scris i am citit
notie (nite grafice fcute urt care ar fi fost de necitit, ntr-o or,
de ctre mine sau de oricine altcineva, cu toate c le pstram i le
ndosariam pe toate cu mare grij metodologia mea obinuit).
Am recitit mesajul lui Gadlem de cteva ori, rotindu-mi ochii.
Probabil c am i mormit ceva, tare, ca pentru mine.
Am petrecut o vreme cutnd numere de telefon online i
printr-un operator aflat la cellalt capt al telefonului i am dat
un telefon care a fcut nite sunete ca de cloncnit n timp ce
trecea prin diferite centrale telefonice internaionale.
Birourile din Bol Yean.
Mai sunasem de dou ori nainte, dar apelurile trecuser printrun fel de sistem automat: acum era prima dat cnd rspundea
cineva. Illitana lui era bun, dar accentul su era nord-american,
aa c am spus n englez:
Bun ziua, a dori s vorbesc cu doamna profesoar Nancy.
I-am lsat cteva mesaje pe csua vocal, dar
Cine o caut, v rog?
Sunt Inspectorul Tyador Borl, de la Brigada de Crime

Extreme din Besel.


Oh. Oh. Vocea i suna puin mai diferit acum. Este vorba de
Mahalia, nu-i aa? Domnule Inspector, eu Stai puin, o s
ncerc s-o gsesc pe Izzy. Urm o tcere seac. Isabelle Nancy
aici.
Cu anxietate n glas, a fi bnuit c era american dac nu a fi
tiut c era din Toronto. Nu semna cu vocea de la csua vocal.
Doamna profesoar Nancy, eu sunt Tyador Borl de la
Policzia din Besel, BCE. Bnuiesc c ai vorbit cu colega mea,
ofierul Corwi? Poate c mi-ai primit mesajele?
Inspectore, da, eu, v rog s-mi acceptai scuzele. Aveam de
gnd s v sun napoi, dar a fost, totul a fost, mi pare foarte ru
Schimba limba din englez ntr-o bes bun.
neleg, doamn profesoar. mi pare i mie ru de
domnioara Geary. mi dau seama c aceasta trebuie s fie o
perioad foarte grea pentru dumneavoastr i pentru colegii
dumneavoastr.
Eu, noi, suntem toi n stare de oc aici, Inspectore. Cu
adevrat tulburai. Nu tiu ce s v spun. Mahalia a fost o tnr
minunat, i
Desigur.
Unde suntei? Suntei aici? Ai vrea s ne ntlnim?
M tem c acesta este un telefon internaional, doamn
profesoar, m aflu nc n Besel.
neleg. Deci cu ce pot s v ajut, Inspectore? Este vreo
problem? Adic orice alt problem n afar de toate astea, vreau
s spun I-am auzit respiraia. Atept s soseasc prinii
Mahaliei din zi n zi.
Da, de fapt tocmai ce am fost cu ei. Ambasada de aici
nainteaz documentele pentru ei i ar trebui s ajung la
dumneavoastr n curnd. Nu, v-am sunat pentru c a vrea s tiu
mai multe despre Mahalia i despre ocupaiile ei.
Iertai-m, Inspectore Borl, dar aveam impresia c
aceast crim nu vei invoca Brea, credeam c?
Se calmase i vorbea numai bes acum, aa c ce naiba, am

renunat la englez, care nu era mai bun dect besa ei.


Da. Comisia de Supraveghere scuzai-m, doamn
profesoar, nu tiu ct de multe cunoatei despre cum stau
lucrurile acestea. Dar da, responsabilitatea pentru acest caz va fi
predat. nelegei cum se va ntmpla asta, totui?
Cred c da.
n regul. Fac doar cteva treburi pe ultima sut. Sunt doar
curios. Am auzit lucruri interesante despre Mahalia. Vreau s tiu
cte ceva despre munca ei. Putei s m ajutai? Dumneavoastr
ai fost consultantul ei, nu-i aa? Avei timp s vorbii cu mine
despre asta pentru cteva minute?
Bineneles, Inspectore, ai ateptat destul. Nu prea tiu ce
Vreau s tiu la ce lucra. i despre trecutul ei cu
dumneavoastr i cu programul. i spunei-mi i despre Bol
Yean. Studia oraul Orciny, din cte am neles.
Poftim? Isabelle Nancy era ocat. Orciny? n niciun caz.
Acesta este un departament de arheologie.
Iertai-m, aveam impresia c Ce vrei s spunei, este
vorba de arheologie?
Vreau s spun c dac studia Orciny-ul, i ar putea fi nite
motive ntemeiate pentru a face una ca asta, i-ar fi dat doctoratul
n folclor sau n antropologie sau poate literatur comparat. Dat
fiind faptul c limitele disciplinelor se ntreptrund. i datorit
faptului c Mahalia este era una dintr-un numr de studeni
tineri mai interesai de Foucault i Baudrillard dect de Gordon
Childes i de mistrii. n voce nu i se simea suprarea, ci tristeea
i un vag amuzament. Dar nu am fi acceptat-o dac doctoratul ei
nu avea s fie n arheologie.
Deci ce era?
Bol Yean este un vechi antier arheologic, Inspectore.
Povestii-mi despre el.
Sunt convins c suntei contient de toat aceast
controvers despre artefactele timpurii din aceast regiune,
Inspectore. Bol Yean a dat la lumin piese care au o vechime de
cteva milenii. Oricrei teorii legate de Clivaj subscrii, mprire

sau convergen, lucrurile pe care le-am gsit preced Ul Qoma i


Beselul. Sunt chestii primordiale.
Trebuie s fie ceva extraordinar.
Cu siguran. i de asemenea, complet opace. V dai seama
c nu tim mai nimic despre cultura care a produs toate aceste
lucruri.
Bnuiesc, i de aici tot acest interes, nu?
Pi da. Asta i felul lucrurilor de aici. Ceea ce fcea
Mahalia era s ncerce s decodifice ceea ce titlul proiectului ei
numea o hermeneutic a identitii din potrivirea mecanismelor
i aa mai departe.
Nu sunt sigur c neleg.
nseamn c a fcut o treab bun. Scopul unui doctorat este
s asigure faptul c nimeni, nici chiar profesorul tu ndrumtor,
nu nelege ce faci dect dup civa ani. Glumesc, v dai seama.
Ceea ce fcea ea ar fi avut implicaii asupra teoriilor celor dou
orae. De unde au venit, nelegei. Nu prea spunea ce face, aa c
nu eram sigur de la lun la lun unde se afla fa de subiect, dar
nc mai avea civa ani n care s se hotrasc. Sau mcar s
inventeze ceva.
Deci ajuta cu spturile efective.
Absolut. Majoritatea studenilor notri axai pe cercetare o
fac. Unii pentru subiecte de cercetare primar, alii ca parte din
stipendiul lor, unii cte un pic din amndou, alii ca s se dea
bine pe lng noi. Mahalia era i pltit puin, dar n mare parte
avea nevoie s pun minile pe artefactele necesare muncii ei.
neleg. mi pare ru, doamn profesoar, am avut impresia
c se axase pe Orciny
Poate c se axase, m gndesc. S-a dus prima oar n Besel,
pentru o conferin, acum civa ani.
Da, cred c am auzit despre asta.
Corect. Ei bine, asta a provocat o mic reacie de protest,
pentru c la acea vreme era foarte interesat de Orciny, n
totalitate, era puin Bowdenian, iar disertaia pe care a inut-o nu
a mers prea bine. I-am admirat tupeul, dar nu prea avea cum s

aib sori de izbnd prin asta. Cnd a aplicat pentru a-i face
lucrarea de doctorat sincer s fiu, am fost destul de mirat c
voia s-o fac cu mine am purtat o discuie lung cu ea despre
asta. Dar vreau s zic c era posibil ca ea nc s mai fi fost
puin intrigat de subiect, nu tiu ce citea n timpul liber, ci doar ce
scria, cnd am primit actualizrile doctoratului ei, erau, erau n
regul.
n regul? am zis eu. Nu prei prea A ezitat nainte s
rspund.
Ei bine Cinstit s fiu, am fost puin, puin dezamgit.
Era deteapt, tiu c era, pentru c, vedei, la seminarii i aa mai
departe era grozav. i muncea super mult. Era o grind, a zice,
cuvntul din englez, o tocilar, ntotdeauna n bibliotec. Dar
capitolele ei
Nu erau bune?
Erau. Pe bune, erau ok. i-ar fi luat doctoratul fr nicio
problem, dar nu ar fi adus o revoluie. i cam lipsea acea
strlucire, tii? i innd cont de orele petrecute muncind la el, era
destul de subirel. La bibliografie i aa mai departe. Oricum,
vorbisem cu ea despre asta i promisese c, tii, lucreaz la el.
A putea s-l vd?
Sigur. Fusese luat prin surprindere. Adic, bnuiesc. Nu
tiu. Trebuie s aflu care ar fi etica n aceast situaie. Eu am
capitolele pe care mi le-a dat ea, dar sunt incomplete, voia s
lucreze mai mult la ele. Dac l-ar fi terminat, ar fi avut acces
public i n-ar fi fost nicio problem, dar din moment ce lucrurile
stau aa Pot s v sun eu? Probabil c ea ar fi trebuit s publice
din lucrarea ei sub form de articole n jurnale, ar fi fost o treab
ca i fcut, dar nu a publicat. Vorbisem i despre asta, zicea c
lucreaz la asta.
Ce nseamn Bowdenian, doamn profesoar?
Oh. Rse. mi cer scuze. Este sursa acestor chestiuni legate
de Orciny. Srmanul David nu mi-ar mulumi c folosesc
termenul. nseamn cineva inspirat de lucrrile timpurii ale lui
David Bowden. i cunoatei activitatea?

Nu.
A scris o carte, cu muli ani n urm. ntre Ora i Ora.
Sun cunoscut? A fost o chestie bestial pentru viitorii copii ai
florilor. A fost pentru prima oar, dup o generaie-ntreag, cnd
cineva a luat n serios Orciny-ul. Bnuiesc c nu-i chiar o surpriz
c nu ai vzut-o, este nc n afara legii. n Besel i n Ul Qoma.
N-ai s-o gseti nici mcar n bibliotecile universitare. ntr-un fel,
a fost o lucrare genial, autorul a fcut o munc arhivistic
fenomenal, i a vzut unele analogii i conexiuni care sunt ei
bine, nc destul de remarcabile. Dar pn la urm era o divagaie
de excentric.
Cum aa?
Deoarece credea n asta! Colaionase toate referinele, gsise
altele noi, le pusese pe toate cap la cap ntr-un fel de mit originar,
apoi le-a reinterpretat ca fiind un secret. El Ok, aici trebuie s
fiu puin mai atent, Inspectore, pentru c sincer, niciodat nu am
crezut ntr-adevr c el credea n asta, am crezut ntotdeauna c
era un fel de joc, dar cartea spunea c el credea. A venit n Ul
Qoma, de unde s-a dus n Besel, a reuit, habar n-am cum, s
treac dintr-unul n cellalt, n mod legal v asigur, de mai multe
ori, i a pretins c gsise urme ale Orciny-ului. i a mers i mai
departe a spus c Orciny-ul nu era doar un loc care existase n
spaiile libere dintre Qoma i Besel de la punerea temeliilor lor
sau de la unirea sau mprirea lor (nu mi amintesc care era opinia
lui legat de Clivaj): a spus c nc mai era acolo.
Orciny?
ntocmai. O colonie secret. Un ora ntre orae, locuitorii ei
trind la vedere.
Ce? Fcnd ce? Cum?
Nevzui, precum ul-qomanii pentru besi i viceversa.
Mergnd pe strzi nevzui, dar cercetndu-le cu privirea pe cele
dou. Dincolo de Bre. i fcnd, cine tie? Planuri secrete. nc
se mai dezbate tema, n-am nicio ndoial, pe site-urile cu teorii ale
conspiraiei. David zicea c are de gnd s intre n el i s dispar.
Uau.

Exact, uau. Uau este i cuvntul. Este foarte cunoscut. Caut


pe Google i-ai s vezi. n orice caz, prima dat cnd am vzut-o
pe Mahalia, era obsedat. Destul de nempcat. Mi-a plcut de ea
pentru c era ncpnat i, Bowdenian sau nu, avea pana i
deteptciune. Dar era o glum, nelegei? Chiar m ntrebam
dac tia asta, dac rdea singur de ea.
Dar nu mai lucra la asta?
Nimeni cu o reputaie nu ar superviza un doctorand
Bowdenian. Am purtat o discuie serioas cu ea despre asta atunci
cnd s-a nscris la mine, dar chiar a rs. Zicea c lsase toate acele
lucruri n urm. Trebuie s recunosc, am fost surprins c venise
la mine. Lucrrile mele nu sunt la fel de avangardiste ca ale ei.
Cei inspirai de Foucault i de Zizek nu v sunt pe plac?
i respect, desigur, dar
Oare nu exist, cum ar trebui s le numim, soiuri de teorii pe
care le-ar fi putut lua cu ea?
Da, dar mi spunea c trebuie s pun mna pe obiectele
efective. Eu sunt o specialist n artefacte. Colegii mei mai
orientai spre partea filosofic ar ei bine, nu m-a ncrede n
prea muli dintre ei s curee cu peria o amfor. Am rs. Aa c
bnuiesc c avea sens pentru ea, era chiar insistent s nvee cum
se face acea partea a lucrurilor, dar nc eram mirat. nelegei c
aceste piese sunt unice, Inspectore?
Cred c da. Am auzit toate zvonurile, desigur.
V referii la puterile lor magice? Oh, mi-a dori una ca asta,
mi-a dori. Dar chiar i aa, aceste antiere nu au termen de
comparaie. Aceast cultur material nu are pic de sens. Nicieri
n lume nu vei mai gsi ceva care seamn cu o antichitate trzie,
o lucrtur din bronz cu adevrat frumoas i complicat, mbinat
cu nite chestii, ca s fiu sincer, neolitice. Stratigrafia se duce de
rp cu asta. Face buci Matricea lui Harris. Acesta-i motivul
pentru care aceste antiere sunt att de populare printre tinerii
arheologi. i nici mcar nu pun la socoteal toate povetile, pentru
c doar asta sunt, dar care nu i-au oprit pe anumii cercettori mai
neobinuii s tnjeasc dup o ocazie n care s arunce o privire.

Totui, a fi crezut c Mahalia ar fi ncercat s mearg la Dave, nu


c i ar fi avut prea mare noroc cu el.
Dave? Bowden? Este n via? Pred?
Desigur c este n via. Dar chiar i atunci cnd era
obsedat de asta, Mahalia nu ar fi izbutit s-l aib de supervizor.
Pot s pun pariu c trebuie s fi vorbit cu el cnd s-a apucat prima
oar de asta. i mai pot s pun pariu c a fost expediat. El a
repudiat toate acestea n urm cu ani buni. Este povara vieii lui.
ntrebai-l. O izbucnire din adolescen de care n-a reuit s se
scuture. N-a mai publicat altceva care s merite, el este omul cu
Orciny pentru restul carierei sale. V va spune asta chiar el dac-l
ntrebai.
Aa s-ar putea s fac. l cunoatei?
Este un coleg. Nu este un domeniu prea mare, arheologia
pre-clivaj. i el pred la Prince of Wales, cel puin part-time.
Triete aici, n Ul Qoma.
Locuia ntre trei i cinci luni din an n camerele mobilate ale
universitii din Ul Qoma, n districtul academic, unde Prince of
Wales i alte cteva instituii canadiene exploatau cu voioie
faptul c Statele Unite (pentru nite motive jenante acum chiar i
pentru extremitii de dreapta) boicotau Ul Qoma prin nscocirea,
cu entuziasm, a unor legturi, academice i economice, cu
instituiile ul-qomane.
Besel, desigur, avea relaii de prietenie i cu Canada i cu
Statele Unite, dar entuziasmul combinat cu care cele dou ri se
amestecau pe piaa noastr, care mergea tot mai prost, era
minimizat de acela cu care Canada crea legturi cu ceea ce ei
numeau New Wolf Economy, Noua Economie a Lupului. Noi
eram ca un cine vagabond, sau poate ca un obolan sfrijit. Cele
mai multe animale duntoare i parazii erau interstiiale. Era
foarte greu de dovedit c sfioasele oprle de vreme rece care
locuiau n crpturile zidurilor bese triau numai n Besel: cu
siguran c mureau dac erau exportate n Ul Qoma, dar aveau
tendina s fac la fel i n captivitatea bes. Porumbeii, oarecii,
lupii, liliecii, locuiau cu toii n ambele orae, erau animale

haurate. Dar conform tradiiei negrite, majoritatea lupilor locali,


nite animale rele, numai piele i os, adaptate de mult s umble
dup mncare prin ora, erau n general, chiar dac vag,
considerate ca fiind bese: numai acele cteva animale de o
mrime respectabil i nu prea respingtoare, cu pielea numai
bun de tbcit, dup cum susinea aceeai neadevrat dar
puternic tradiie, erau ul-qomane. Muli ceteni ai Beselului
evitau s ncalce acest hotar categoric ntru totul inutil i
inventat nefcnd niciodat referire la lupi.
Cei mai muli dintre ul-qomaniti, dup cum se descria i
Nancy, erau bilocalizai astfel o explicase cu un sentiment
palpabil de vin, menionnd iari i iari c trebuia s fie un
capriciu al istoriei localizarea sit-urilor arheologice mai fecunde n
zonele de totalitate ul-qoman, sau n zonele cu haurare
abundent ul-qoman. Prince of Wales avea un mic campus n Ul
Qoma i aranjamente legate de durata prezenei sale acolo cu mai
multe instituii ul-qomane. David Bowden tria o parte din ce n ce
mai mare din an n Ul Qoma, i tot mai puin n Canada. Acum se
afla n Ul Qoma. Avea, dup cum mi spusese ea, puini studeni,
i nite sarcini profesorale nu prea mari, dar tot nu reueam s dau
de el la numrul de telefon pe care ea mi-l dduse.
Puin cotrobial online. A fost destul de uor de confirmat
mare parte din ce-mi spusese Isabelle Nancy. Am gsit o pagin
care lista titlul lucrrii de doctorat a Mahaliei (nc nu-i puseser
numele pe offline, nici nu puseser pe pagin unul din acele
tributuri online despre care eram convin c avea s vin). Am gsit
lista de lucrri publicate a lui Nancy, i pe cea a lui David
Bowden. Cartea pe care Nancy o menionase, cea din 1975, dou
articole cam din aceeai perioad, nc un articol, dup un
deceniu, apoi, n mare parte, gazetrie.
Am gsit fracturedcity.org, principalul site de discuii pentru
cniii dopplurbanologiei, obsesia legat de Ul Qoma i Besel
(obsesia site-ului ar scandaliza opinia de bun-sim din amndou
oraele, dar judecnd dup comentariile de pe forum era frecvent,
dac nu chiar i puin ilegal, accesat din ambele orae).

De acolo, un ir de linkuri (cu neruinare, ncreztoare n


indulgena sau incompetena cenzorilor online besi i ul-qomani,
multe erau servere cu adrese terminate n .uq i .zb) mi-au oferit
cteva paragrafe copiate din ntre Ora i Ora. Erau ntocmai aa
cum sugerase i Nancy.
Telefonul m-a fcut s tresar. Mi-am dat seama c era trziu,
trecut de apte.
Borl, am zis, lsndu-m pe sptar.
Inspectore? Oh, rahat, domnule, avem o problem. Ceczoria
la telefon. Agim Ceczoria era unul dintre ofierii postai la hotel
pentru a-i supraveghea pe prinii Mahaliei. M-am frecat la ochi i
mi-am verificat e-mailul, s vd dac ratasem vreun mesaj. n
spatele lui era zgomot, foial. Este vorba de domnul Geary a
fugit, domnule. La naiba, a breat.
Poftim?
A ieit din camer, domnule.
n spatele su se auzea vocea unei femei, ipnd.
Ce naiba s-a ntmplat?
Nu tiu cum naiba a trecut de noi, domnule, pur i simplu nu
tiu. Dar nu a lipsit mult timp.
De unde tii? Cum ai pus mna pe el? A njurat din nou.
Nu noi. Brea a fcut-o. Sun din main, domnule, suntem n
drum spre aeroport. Brea ne escorteaz. Undeva. Ne-au spus
ce s facem. Cea pe care o putei auzi e doamna Geary. El trebuie
s plece. Acum.
Corwi plecase, i nu rspundea la telefon. Am luat o main
fr nsemne din parcarea unitii, dar am condus-o cu sirenele
pornite, scond sunetele lor isterice, gulp gulp, pentru a putea
ignora legile de circulaie. (Numai legile bese se aplicau pentru
mine, i prin urmare, le ignoram cu autoritate, dar legea traficului
era una dintre zonele de compromis unde Comisia de
Supraveghere asigura o similaritate apropiat ntre regulile din
Besel i cele din Ul Qoma. Cu toate c cele dou culturi de trafic
nu erau identice, pentru binele pietonilor i al mainilor care
trebuiau, nevznd, s treac prin destul trafic strin, vehiculele

noastre i ale lor rulau la viteze comparabile n feluri comparabile.


nvaserm cu toii s evitm cu tact vehiculele de urgen ale
vecinilor notri, la fel cum ul-qomanii aveau s m ignore pe mine
i, la fel de bine, vehiculele noastre.)
Nu existau curse aeriene pentru cteva ore, dar Brea avea s-i
sechestreze pe soii Geary i, ntr-un mod obscur, s-i urmreasc
i s se asigure c s-au suit n avion i, de acolo, c i-au luat
zborul. Ambasada noastr din State trebuia s fie deja informat,
ca i cea ul-qoman de altfel, i cte-o atenionare de fr viz
lng nume, pe sistemele noastre i-ale lor. Odat ce erau afar, nu
aveau s mai intre. Am alergat prin aeroportul din Besel ctre
biroul Policzailor i le-am artat insigna.
Unde se afl soii Geary?
n celule, domnule.
Depinznd de ce aveam s vd, pregtisem un avei habar ce li
s-ar ntmplat oamenilor stora, chiar dac au nclcat legea,
tocmai ce i-au pierdut fata, i aa mi departe, dar nu era cazul. Le
dduser mncare i butur i-i trataser cu atenie. Ceczoria era
cu ei n micua camer. Mormia ctre doamna Geary n engleza
sa de baz.
Aceasta se uit la mine cu ochii nlcrimai. Soul ei, crezusem
pentru o clip, dormea pe pat. Am vzut ct de lipsit de micare
era i mi-am revizuit prerea.
Inspectore, zise Ceczoria.
Ce i s-a ntmplat?
Este Brea a fcut-o, domnule. Cred c va fi ok, se va trezi
n curnd. Nu tiu. Nu tiu ce naiba i-a fcut.
Doamna Geary zise:
Mi-ai otrvit soul
Doamn Geary, v rog. El se ridic i se apropie de mine,
coborndu-i glasul dei acum vorbea n bes. Nu am tiut nimic
despre asta, domnule. A avut loc puin agitaie afar i cineva a
intrat n holul n care ne aflam. Chiar dac doamna Geary ar fi
putut s-l aud dac ar fi dorit asta, ea plngea i vorbea cu soul
su aflat n stare de incontien. Geary intr mpleticindu-se i

lein. Securitatea hotelului se duce spre el, i doar se uit la


silueta asta, cineva n spatele lui Geary pe coridor; paznicii se
opresc i ateapt. Aud aceast voce: tii ce reprezint. Domnul
Geary a breat. Scoatei-l. Ceczoria ddu din cap neputincios.
Apoi, i tot nu puteam s vd nimic foarte clar, oricine vorbise se
fcuse nevzut.
Cum?
Inspectore, nu am nici cea mai vag idee. mi mi asum
responsabilitatea, domnule, Geary trebuie s fi trecut chiar pe
lng noi.
M-am holbat la el.
i vrei un premiu pentru asta? Normal c este
responsabilitatea ta. Ce a fcut?
Nu tiu. Brea plecase nainte s pot scoate vreun cuvnt.
Cum rmne cu Am dat din cap nspre doamna Geary.
Ea nu a fost deportat: nu a fcut nimic. Vorbea optit. Dar
cnd i-am spus c trebuie s-i lum soul, a zis c are s mearg cu
el. Nu vrea s rmn singur pe-aici.
Inspectore Borl. Doamna Geary se strduia s par c se
stpnete. Dac vorbii despre mine, ar trebui s vorbii cu mine.
Vedei ce i s-a fcut soului meu?
Doamn Geary, mi pare nespus de ru.
Ar trebui s v par
Doamn Geary, nu eu am fcut asta. Nici Ceczoria. Nici
oricare dintre ofierii mei. nelegei asta?
Oh, Brea, Brea, Brea
Doamn Geary, soul dumneavoastr tocmai a comis o
infraciune grav. O infraciune grav. Era tcut, auzindu-i-se
numai respiratul greu. M nelegei? S-a fcut vreo greeal aici?
Am fost altceva n afar de clari n explicaiile noastre asupra
sistemului de limitri i echilibre dintre Besel i Ul Qoma?
nelegei c aceast deportare nu are nimic de a face cu noi, i c
nu avem absolut nicio putere pentru a face ceva n legtur cu
asta, i c el este, ascultai-m, el este incredibil de norocos, i c
asta-i tot ce a avut? Ea nu zise nimic. n main am avut impresia

c soului dumneavoastr nu-i era foarte clar cum merg lucrurile


pe aici, aa c spunei-mi dumneavoastr, doamn Geary, a mers
ceva prost? A neles greit sfatul nostru? Cum de oamenii mei
nu l-au vzut plecnd? ncotro se ndrepta?
Ea nc prea ca i cum ar fi stat s plng, apoi arunc o privire
la soul su culcat pe spate i starea de spirit i se schimb. Se
ndrept de spate i-i opti ceva ce nu am auzit. Doamna Geary se
uita acum la mine.
A fost n Forele Aeriene, zise ea. Credei c v uitai la un
grsan btrn oarecare? l atinse. Nu ne-ai ntrebat niciodat
despre cine ar fi putut face una ca asta, Inspectore. Nu tiu ce s
cred despre dumneavoastr, chiar nu tiu. Dup cum a spus i
soul meu, chiar credei c nu tim cine a fcut asta? Apuc cu
mna o bucat de hrtie, o despturi i o mpturi, fr s se uite la
ea, o scosese dintr-un buzunar lateral al genii ei (mult prea mare
pentru a fi o poet) i o bg din nou nuntru. Credei c fata
noastr nu vorbea cu noi? Prima Qoma, Adevraii Ceteni, Bloc
Nat Mahaliei i era team, Inspectore.
Tatl ei menionase Adevraii Ceteni i mai nainte. Mult mai
radicali n iubirea lor de Besel dect Blocul Naional al lui Syedr,
mrluitori n cvasi-uniforme i nscocitori de discursuri
nspimnttoare. n stare de legalitate, dar nu cu mult. Noi nu
reuiserm n a dovedi responsabilitatea lor pentru atacurile asupra
Cartierului Ul Qoman din Besel, asupra ambasadei ul-qomane,
moscheilor, sinagogilor i librriilor de stnga, asupra micii, dar n
cretere, populaii a noastre de imigrani. Noi, prin care m refer
desigur la noi, policzaii, i gsiserm n mai multe rnduri pe
fptai, iar acetia erau membri ai AC, dar organizaia negase
atacurile, drept, drept, i niciun judector nu i-a condamnat pn
acum.
nc nu ne-am dat seama exact cine a fcut ce i nu tim de
ce, ci unde se ducea, spunei? Se ducea s afle. I-am spus c navea s mearg, c nu vorbea limba, c nu tia s-o citeasc, dar
avea nite adrese pe care le luasem de pe internet i un ghid de
conversaie i ce, doar nu aveam s-i zic s nu se duc? S nu se

duc? Sunt att de mndr de el. Adevraii Ceteni o urau pe


Mahalia de ani de zile, nc de cnd a ajuns aici.
Scoase de pe internet?
i vreau s zic aici, n Besel. Cnd a venit la acea
conferin. Apoi, aceeai chestie cu alii, n Ul Qoma. Avei de
gnd s-mi spunei c nu exist nicio legtur? Ea tia c-i fcuse
dumani, ne spusese c-i fcuse dumani. Cnd se intereseaz de
Orciny i face dumani. Cnd ptrunde mai adnc, i face i mai
muli. Cu toii o urau, din cauza a ceea ce fcea. A ceea ce tia.
Cine o ura?
Toi.
Ce anume tia?
Scutur din cap i se ncovoie de spate.
Soul meu se ducea s investigheze.
Acesta se crase pe o fereastr la nivel cu solul de la baie,
pentru a-i evita pe ofierii mei pui de paz. Civa pai de-a
lungul drumului, ceea ce ar fi nsemnat doar o nclcare a regulilor
pe care i le impusesem, dar s-a aventurat din greeal ntr-o
haurare, i ntr-o alter zon, ntr-o curte care exista numai n Ul
Qoma; iar Brea, care trebuie s-l fi urmrit tot timpul, venise
dup el. Speram s nu-l fi rnit prea tare. Dac ar fi fcut-o, eram
destul de sigur c acas n-avea s gseasc vreun doctor care s
fie-n stare s identifice cauza lezrii sale. Ce a fi putut s mai
spun?
mi pare ru pentru ce s-a ntmplat, doamn Geary. Soul
dumneavoastr nu ar fi trebuit s ncerce s scape de Bre. Eu
Noi suntem de aceeai parte.
Se uit la mine cu bgare de seam. n cele din urm zise optit:
Atunci, lsai-ne s plecm. Haidei. Putem s mergem pe
jos napoi n ora. Avem bani. Soul meu o ia razna. Are nevoie
s cerceteze. Altfel doar are s se-ntoarc. Vom veni amndoi,
prin Ungaria i, sau, prin Turcia sau Armenia, sunt modaliti de a
intra, tii o s aflm cine a fcut asta
Doamn Geary, Brea ne urmrete acum. Acum. Mi-am
ridicat minile deschise, ncet, i le-am umplut cu aer. Nu ai

apuca s facei zece metri. Ce anume credei c putei face? Nu


vorbii besa sau illitana. Lsai-m pe mine, doamn Geary.
Lsai-m s-mi fac slujba pentru dumneavoastr.
Domnul Geary era n continuare n stare de incontien atunci
cnd mbarcarea avu loc. Doamna Geary m privi cu repro i
speran, iar eu am ncercat s-i mai spun nc o dat c n-a fi
putut face absolut nimic, c domnul Geary i-o fcuse cu mna lui.
Nu erau prea muli ali pasageri. M ntrebam unde se afla
Brea. Remiterea noastr avea s se termine atunci cnd uile
avionului se vor nchide. Doamna Geary inea cu grij capul
soului ei n vreme ce se mica pe targa cu care l crasem. n ua
avionului, n vreme ce-i duser pe soii Geary la locurile lor, i-am
artat legitimaia unuia dintre asistenii de zbor.
Poart-te frumos cu ei.
Cu deportaii?
Mda. Pe bune.
Acesta ridic din sprncene, dar ncuviin. Am mers pn unde
erau aezai soii Geary. Doamna Geary m fix cu privirea. M-am
lsat pe vine.
Doamn Geary. V rog s-i transmitei soului
dumneavoastr scuzele mele. Nu ar fi trebuit s fac ceea ce a
fcut, dar pot s neleg de ce. Am ezitat. tii dac ar fi tiut
Beselul mai bine, ar fi putut probabil evita s cad n Ul Qoma,
iar Brea nu l-ar fi putut opri. Ea doar se holb. Dai-mi voie. Mam ridicat, i-am luat geanta i am pus-o deasupra. Bineneles c
atunci cnd vom ti ce se ntmpl, dac vom da pn la urm
peste vreo pist, orice informaie, v voi anuna. Ea nc nu spunea
nimic. Gura i se mica: ncerca s se hotrasc dac s fie de acord
cu mine sau s m acuze de ceva. M-am nclinat puin, gest de
mod veche, m-am ntors i am prsit avionul i pe cei doi soi
ndurerai.
napoi n cldirea aeroportului, am scos din buzunar hrtia pe
care o luasem din buzunarul lateral al genii ei i am privit-o.
Nume de organizaii, Adevraii Ceteni, copiate de pe internet.
Locul spre care domnul i doamna Geary i ndreptaser atenia

prin propriile lor investigaii disidente. O adres.

Capitolul Nou
Corwi se plnse, mai mult cu supunere dect cu fervoare.
Despre ce-i vorba pn la urm, domnule? zise ea. Nu mai
sunt pe cale s invoce Brea din clip-n clip?
Ba da. De fapt, nu prea se grbesc. Ar fi trebuit s-o fi fcut
pn acum, nu tiu ce-i reine.
Deci ce naiba, domnule? De ce suntem ntr-aa o grab s
facem asta? De Mahalia va avea grij Brea, care-l va vna pe
ucigaul ei n curnd. n timpul sta ofam. La dracu, sta-i
motivul, nu? Nu vrei s predai cazul, aa-i?
Oh, dar vreau.
Deci
Vreau doar s verific nite lucruri mai nti, n acest rgaz
neateptat pe care-l avem.
Se opri din a se zgi la mine cnd ajunserm la cartierul general
al Adevrailor Ceteni. Ddusem un telefon i pusesem pe
cineva s verifice adresa pentru mine: era ntocmai cum sttea
scris pe hrtia doamnei Geary. ncercasem s dau de Shenvoi,
cunotina mea sub acoperire, dar nu reuisem, aa c m-am bizuit
pe ce am putut citi cu rapiditate despre AC, Adevraii Ceteni.
Corwi sttea lng mine; am vzut-o ducndu-i mna la patul
armei.
O u ranforsat, ferestre blocate, dar casa nsi era sau fusese
una rezidenial, iar restul strzii era astfel. (M-am ntrebat dac
avusese loc vreodat vreo ncercare de a nchide AC-ul pe baza
unor acuzaii legate de planificarea urban.) Strada aproape c
prea haurat, datorit variaiilor ei, ntmpltoare la prima
vedere, dintre cldirile terasate i cele separate, dar nu era, era n
totalitate n Besel, cu toate diferenele ei de stil i ciudeniile
arhitecturale; n orice caz, se afla la un col de strad distan de o
zon extrem de haurat.
Auzisem un zvon care plecase, pare-se, de la liberali, cum c

acest aspect era mai mult dect ironic, c apropierea de Ul Qoma


ddea AC-ului oportuniti de intimidare. Cu siguran, indiferent
de cum i nevedeau, ul-qomanii apropiai din punct de vedere fizic
trebuie s fi consemnat la un anumit nivel muncile obositoare
paramilitare, fanioanele Besel nainte De Toate. Ai fi fost
ncredinat aproape s spui c era breare, cu toate c nu era cu
adevrat cazul.
n vreme ce ne apropiam, ei se nvrteau pe-acolo, sau stteau
tolnii, fumnd, bnd, hohotind glgios. Eforturile lor de a-i
revendica strada ca fiind a lor erau att de fie, nct ar fi putut la
fel de bine s urineze mosc. Cu excepia unei femei, toi erau
brbai. Cu toii ne pironir cu privirea. Cteva cuvinte fur spuse,
iar cei mai muli dintre ei intrar alene n cldire, lsnd numai
civa la u. mbrcai n piele, denim, unul dintre ei, n ciuda
frigului, ntr-un tricou mulat dup cum i merita fizicul su,
holbndu-se la noi. Un halterofil, civa cu prul tuns scurt, unul
cu o frizur antichizat bes-aristocrat, pr scurt n pri i pe
cretet i lung la spate. Acesta se sprijinea de o bt de baseball
nu-i un sport bes, dar destul de plauzibil nct s nu poat fi
acuzat de Posesie de Arm cu Intenie.
Muchi i mormi ceva lui Frez, care vorbi la iueal la un
telefon mobil i-l nchise. Nu erau prea muli trectori. Toi cei
care erau, erau cu siguran besi, aa c puteau i chiar o fcur
s se zgiasc la noi i la ceata AC, cu toate c cei mai muli
dintre ei privir-n alt parte mai apoi. Unul dintre brbaii tuni
scurt se uit cu fermitate la musculos i la prietenul su cu chic.
Eti pregtit pentru asta? am zis.
Scutete-m, efu, bombni Corwi. Pletosul cu bt o roti
prin aer ntr-aiurea.
La civa metri de comitetul de primire, am vorbit tare n staie:
La cartierul general al AC-ului, GyedarStrsz numrul 411,
conform planului. Verificare ntr-o or. Alert de grad. Pregtii
ntriri.
Am nchis staia repede, nainte ca operatorul s aib ocazia de
a rspunde, i de a fi auzit de toi, ceva de genul Despre ce naiba

vorbeti, Borl?
Tipul mare:
Pot s v ajut cu ceva, domnule poliist?
Unul dintre tovarii si o msur pe Corwi din cap pn-n
picioare i scoase un sunet de pupic-pupic, care ar fi putut fi
ciripitul unei psri.
Da, vrem s intrm pentru a pune cteva ntrebri.
Nu prea cred.
Frez zmbi, dar Muchi era cel care se ocupa de vorbit.
Chiar o s intrm, tii?
Slabe anse. Acum vorbea brbatul blond, tuns scurt,
punndu-se n faa cunotinei sale musculoase. Avei acte de
Intrare i Cercetare? Nu? Atunci nu vei intra.
M-am dat ntr-o parte.
Dac nu avei nimic de ascuns, de ce nu ne lsai s intrm?
spuse Corwi. Avem cteva ntrebri dar Muchi i Frez rdeau.
Te rog, zise Frez. i scutur capul. Te rog. Cu cine crezi c
vorbeti?
Liderul su tuns scurt i fcu semn s tac.
Am terminat aici, zise.
Ce tii despre Byela Mar? am ntrebat. Se uitar fr s tie
despre ce e vorba, sau cu incertitudine. Mahalia Geary.
Acest nume le era cunoscut. Brbatul mbrcat n piele scoase
un ah, Frez i opti ceva tipului masiv.
Geary, zise halterofilul. Citim ziarele. Ddu din umeri, que
sera. Da. O lecie despre pericolele anumitor comportamente?
Cum aa?
Mi-am pus mna pe tocul uii, forndu-l pe Chic s se dea
napoi cu un pas sau doi. Acesta mormi din nou ceva ctre
prietenul su. Nu am putut auzi ce anume.
Nimeni nu scuz atacurile, dar domnioara Geary, pronun
Tunsulici numele cu un accent american exagerat, i se interpuse
ntre noi i ceilali, i-a fcut o reputaie printre patrioi. Nu am
mai auzit nimic de la ea de ceva vreme, adevrat. Speram s-i fi
bgat minile-n cap. Se pare c nu. Ridic din umeri. Dac

denigrezi Beselul, ceva din furia pe care o atragi se va ntoarce


mpotriva ta.
Ce denigrare? spuse Corwi. Ce tii despre ea?
Haidei, doamn poliist! Aruncai o privire pe articolele
publicate de ea. Nu era un prieten al Beselului.
Tunsulici i arunc o privire aspr lui Pr, cnd Pr zise asta.
n regul, spuse el. Unif. Sau mai ru, un spion. M-am uitat
la Corwi i ea la mine.
Ce? am zis eu. Care dintre ele?
Ea nu era zise Corwi. Ezitarm amndoi.
Brbatul rmase n dreptul uii i nici mcar nu mai avea de
gnd s se contrazic cu noi. Chic prea pornit, ca rspuns la
provocrile mele, dar Halterofil zise:
Las-o aa, Caczos, iar brbatul nchise gura i rmase doar s
se uite la noi din spatele brbatului mai vnjos, iar cellalt brbat,
cel care vorbise, i dojeni din priviri; acetia se ddur napoi
civa pai, dar privirea nc o aveau aintit asupra mea. Am
ncercat s dau de Shenvoi pe linia sa securizat, dar nu era n
preajma telefonului. Mi-am dat seama c ar fi putut (nu m
numram printre cei care cunoteau locul n care era detaat) fi
chiar n cldirea dinaintea mea.
Inspectore Borl. Vocea veni din spatele nostru. O main
neagr, modern, oprise n spatele mainii noastre, iar un brbat
mergea nspre noi, lsnd portiera din fa deschis. Avea n jur de
50 de ani, a fi spus, era impuntor, cu un chip aspru i ridat. Purta
un costum nchis la culoare, fr cravat. Prul pe care nc nu-l
pierduse era crunt i tuns scurt. Inspectore, zise din nou. Este
vremea s pleci.
Am ridicat o sprncean.
Desigur, desigur, am spus. Doar att v rog cine suntei, n
numele Fecioarei?
Harkad Gosz. Avocat pledant al Adevrailor Ceteni ai
Beselului.
Civa dintre brbaii duri prur mai degrab nfiorai.
Oh, grozav, opti Corwi.

Doar treceai prin zon, nu-i aa? am spus. Sau ai primit un


telefon? I-am fcut cu ochiul lui Chic, iar acesta ridic din umeri,
destul de amiabil. neleg c nu avei o linie direct cu aceti
ntri, aa c de unde ai primit vorb? Frez 100 i-a dat de veste
lui Syedr?
Acesta ridic o sprncean.
D-mi voie s ghicesc de ce te afli aici, Inspectore.
O clip, Gosz De unde tii cine sunt?
D-mi voie s ghicesc ai venit aici pentru a pune ntrebri
despre Mahalia Geary.
Categoric. Niciunul din bieii ti nu pare prea afectat de
moartea ei. i pe deasupra i jalnic de ignorani la adresa activitii
ei: triesc cu impresia c ea era o Unificaionist, fapt care i-ar
face pe Unifi s rd cu gura pn la urechi. N-ai auzit niciodat
de Orciny? i d-mi voie s m repet, de unde-mi tii numele?
Inspectore, chiar ai de gnd s ne iroseti tot timpul? Orciny?
Oricum ar fi vrut Geary s prezinte situaia, indiferent de nebuniile
la care se preta i de notele stupide de subsol pe care inea s le
bage n eseurile ei, combustibilul a tot ceea ce fcea ea era
subminarea Beselului. Cu aceast situaie nu este de joac,
Inspectore. M nelegi? Ori Geary era proast, pierzndu-i
timpul cu braoave care reueau deopotriv s fie lipsite de sens i
s fie nite insulte, ori nu era proast, i toat aceast activitate
despre lipsa secret de autoritate a Beselului era croit s dea un
punct de vedere foarte diferit. Ul Qoma pare s fi fost mai
potrivit pentru ea, pn la urm, nu-i aa?
M iei peste picior? Ce vrei s zici? C Mahalia se prefcea
c studiaz problema Orciny-ului? C era o inamic a Beselului?
Ce, o agent ul-qoman?
Gosz se apropie de mine. Fcu semn celor trei AC, care se
ddur napoi i intrar n casa lor fortificat, nchiznd ua doar
pe jumtate, ateptnd i urmrind.
Inspectore, nu ai Intrare i Cercetare. Pleac. Dac ai de
gnd s insiti pe tema asta, d-mi voie s-i recit cu supunere
urmtoarele: continu aceast abordare i m voi plnge

superiorilor ti despre hruirea, hai s ne-aducem aminte, a AC


din B, aflai n complet legalitate. Ateptam s se opreasc. Erau
mai multe lucrurile pe care el voia s le spun. i ntreab-te ce ai
considera despre cineva care ajunge aici n Besel, ncepe nite
cercetri asupra unui subiect pe bun dreptate ignorat de ceva
vreme, subiect care afirm lipsa de valoare i slbiciunea
Beselului, i face, fr mari surprize, dumani la fiecare pas,
pleac i apoi se duce int n Ul Qoma. i apoi, n orice caz, fapt
de care se pare c eti n necunotin de cauz, ncepe s renune
la ceea ce fusese de la bun nceput un teren neprielnic pentru
cercetri. i-ai aruncat ochii pe ce-a scris? Nu mai publicase nimic
despre Orciny de ani ntregi, chiar recunotea c era praf n ochi,
pentru numele lui Dumnezeu! Lucra la unul dintre cele mai
dubioase antiere arheologice pro-ul-qomane din ultimul secol.
Deci cred eu c exist temeiuri pentru a-i suspecta motivele,
Inspectore? Da, cred.
Corwi se holba la el literalmente cu gura deschis.
La naiba, efu, aveai dreptate, zise ea fr a-i cobor vocea.
Sunt smintii.
Acesta se uit la ea cu rceal.
Doar pleac, zise el. Spune-i lui Gadlem c-i transmit
salutrile mele. Vrei o slujb, Inspectore? Nu, nu-i o ameninare,
doar o ntrebare. i-ar plcea o slujb? i-ar plcea s-o pstrezi pe
cea pe care o ai? Eti pe bune, Inspectore De-Unde-i-tiuNumele? Rse. Crezi c aici art cu degetul spre cldire e
locul n care se termin lucrurile?
Oh nu, am spus. tiu, ai primit un telefon de la cineva.
Acum pleac.
n ce ziar ai citit? am zis eu ridicndu-mi vocea. Mi-am
inut ochii pe Gosz, dar mi-am ntors suficient capul ct s se vad
c vorbeam cu brbaii din dreptul uii. Tu, tipule mare? Frez? n
ce ziar?
Este suficient, gata, zise cel tuns scurt, n vreme ce Muchi
spuse ctre mine:
Ce?

Ai zis c ai citit n ziar. n care? Din cte tiu eu, nimeni nu


i-a menionat numele adevrat nc. nc era o Fulana Detail
atunci cnd am vzut eu articolul. n mod clar nu citesc cele mai
bune ziare. Aa c ce ar trebui s citesc?
Un freamt, un rset.
Le iau din mers. Gosz nu-i spusese brbatului s-i in gura.
Cine tie de unde am auzit. i ce ar trebui s citeti tu? Strigtul
Sgeii, desigur!
Flfi prin aer un exemplar al ziarului AC-ului.
Ei, toate astea sunt att de emoionante, am spus eu. Suntei
cu toii att de informai. Srcuul de mine, zpcit cum sunt,
presupun c va fi o uurare s predau cazul sta. Chiar nu pot s-l
in n frie. Dup cum zici, nu am actele potrivite pentru a pune
ntrebrile potrivite. Desigur c Breei nu-i trebuie acte. Poate s
ntrebe orice, pe oricine, oricnd.
Asta le luase maul. M-am uitat la ei, la Muchi, Chic i la
avocat, pentru cteva secunde bune, nainte s plec, urmat de
Corwi.
Ce aduntur neplcut de poponari.
Ei bine, am fcut eu. Eram la pescuit. Puin cam neobrzai.
Cu toate c nu m ateptam s fiu btut la fund ca un asemenea
biat neastmprat.
Despre ce era vorba? Cum de tia cine eti? i toat treaba
aia cu ameninrile
Nu tiu. Poate c era pe bune. Poate c ar putea s-mi fac
viaa un calvar dac mai continuu. Dar nu va mai fi problema mea
peste puin.
Presupun c am auzit, spuse ea. Despre legturi, vreau s zic.
Toat lumea tie c Adevraii Ceteni sunt soldaii de strad ai
Bloc Nat-ului, aa c trebuie s-l tie pe Syedr. Dup cum ai i
spus, probabil el este cel care i-a trimis mesajul. mi ineam gura.
Probabil c este. Dar ar fi Syedr att de prostnac nct s ne dea
pe mna AC-ului?
Chiar tu ai zis c este destul de prostnac.
Ok, da, dar de ce ar face-o?

El e un btu.
Adevrat. Cu toii sunt, aa funcioneaz sistemul politic,
tii? Aa c, mda, poate c asta se petrece, nite ameninri dearte
ca s te sperie.
Ca s m sperii de ce?
Ca s te sperie numai. Fr de ce. Sunt btui din natere,
tipii ia.
Cine tie? Poate c tie ceva, poate c nu. Trebuie s
recunosc c-mi place ideea Breei vnndu-l pe el i pe tipii lui.
Cnd va veni n cele din urm invocaia.
Mda. Doar m gndeam c preai nc mai urmrim piste,
m ntrebam dac i-ai dori s poi nu m mai ateptam s fac
nimic n cazul sta. Adic se presupune c doar ateptm acum.
Ateptm Comisia s
Mda, am fcut. Ei bine, tii cum e. M-am uitat la ea i, apoi,
n alt parte. Ar fi bine s renunm la caz, ea are nevoie de Bre.
Dar nc nu s-a fcut nmnarea. Cu ct avem mai multe s le
dm
Inspiraie mare, expiraie mare. Am oprit i am cumprat cafea
pentru amndoi dintr-un loc nou, nainte de a ne ntoarce la secie.
Cafea american, spre dezgustul lui Corwi.
Credeam c-i place aj Tyrko, spuse ea, mirosind-o.
mi place, dar chiar mai mult dect mi place aj Tyrko, nu-mi
pas.

Capitolul Zece
Am ajuns devreme la birou n ziua urmtoare, dar n-am avut
timp s m apuc de nimic.
El Jefe vrea s te vad, Tyad, zise Tsura, aflat la birou, n
vreme ce intram.
Rahat, am fcut. A ajuns deja? M-am ascuns pe dup mn
i i-am optit: ntoarce-te, ntoarce-te, Tsura. Erai la toalet cnd
am intrat eu. Nu m-ai vzut.
Haide, Tyad.
A fluturat din mn ca i cum m-ar fi ters i i-a acoperit ochii.
Dar pe biroul meu era un bilet. Vino la mine IMEDIAT. Mi-am
rotit ochii. Pezevenghi. Dac ar fi trimis asta pe mail sau dac ar fi
lsat un mesaj vocal, a fi putut spune c nu l-am vzut timp de
cteva ore. Acum nu-l mai puteam evita.
Domnule? Am ciocnit i mi-am bgat capul pe lng ua
ntredeschis. M-am gndit la diferite feluri prin care s-mi explic
vizita fcut Adevrailor Ceteni. Ct despre Corwi, speram s
nu fie prea loial sau prea cinstit pentru a da vina pe mine n
cazul n care i-ar fi auzit cuvinte pentru asta. Voiai s m vedei?
Gadlem se uit la mine pe deasupra marginii cetii sale i-mi
fcu semn s intru i s iau un loc.
Am auzit despre soii Geary, spuse el. Ce s-a ntmplat?
Da domnule. A fost a fost o harababur. Nu i
contactasem. Nu tiam dac doamna Geary tia unde-i dispruse
hrtia. Cred c ei au fost doar, tii, au fost neateni i au fcut un
lucru prostesc
Un lucru prostesc cu destul planificare-n avans. Cel mai
organizat act de prostie spontan de care am auzit vreodat. Or
vrea s depun vreo plngere? O s ajung s-mi aud cuvinte dure
de la ambasada Statelor Unite?
Nu tiu. Ar fi destul de neobrzat din partea lor dac ar faceo. Nu ar avea prea multe dovezi.

Ei breaser. Era trist i simplu. El ddu din cap, oft, i-mi


oferi cei doi pumni strni ai si.
Vestea bun sau vestea proast? zise el.
Hm pe cea proast.
Nu, o primeti pe cea bun mai nti. i scutur mna stng
i o deschise ntr-un mod teatral, vorbind de parc ar fi dat drumul
unei propoziii. Vestea bun este c am un caz ct se poate de
uimitor pentru tine. Am ateptat. Vestea proast. i deschise mna
dreapt i o trnti de birou cu o veritabil furie. Vestea proast,
Inspectore Borl, este c e vorba de acelai caz la care deja
lucrezi.
Domnule? Nu neleg
Ei bine, nu, Inspectore, cine dintre noi nelege? Cruia
dintre noi, srmani muritori, i este dat nelegerea? Lucrezi nc
la caz. Desfcu o scrisoare i o flutur n faa mea. Am vzut
tampile i simboluri n relief deasupra textului. Veti de la
Comisia de Supraveghere. Rspunsul lor oficial. i aminteti, acea
mic formalitate? Nu vor preda cazul Mahaliei Geary. Refuz s
invoce Brea.
M-am trntit pe spate.
Ce? Ce? Ce naiba?
Vocea lui era plat.
Nyisemu, din partea Comisiei, ne informeaz c au revizuit
dovezile prezentate i c au hotrt c nu exist suficiente dovezi
pentru a presupune c a fost vorba de breare.
sta-i un mare rahat. M-am ridicat n picioare. Ai vzut
dosarul meu, domnule, tii ce le-am dat, tii c n-are cum s nu fi
fost vorba de Bre. Ce au spus? Care au fost motivele lor? Au
fost probleme la voturi? Cine a semnat scrisoarea?
Nu sunt obligai s dea niciun fel de motiv.
i scutur capul i privi cu dezgust la hrtia pe care o inea cu
vrfurile degetelor sale, ca n clete.
La naiba. Cineva ncearc s Domnule, asta e ridicol.
Trebuie s invocm Brea, este singura care poate Cum pot eu
s investighez rahatul sta? Sunt doar un poliist din Besel, asta-i

tot. E ceva putred pe-aici.


n regul, Borl. Dup cum ziceam, ei nu-s obligai s dea
vreun motiv dar, fr ndoial, anticipnd ceva din surprinderea
noastr politicoas, au inclus de fapt o not i o anex. Conform
acestei urgente scrisorele, problema nu a fost prezentarea ta. Aa
c simte-te consolat cu faptul c, indiferent ct de stngaci ai fost,
i-ai convins mai mult sau mai puin c acesta este un caz de bre.
Ceea ce s-a ntmplat, explic ei, este faptul c, n timpul
investigaiilor lor de rutin ghilimelele sale fcute-n aer erau
ca nite gheare de psri mai multe informaii au ieit la iveal.
i s-a ajuns aici.
Btu cu mna pe celelalte mailuri sau nimicuri de pe birou, i
arunc ceva spre mine. O caset video. mi art televizorul i
aparatul video din colul biroului su. Imaginea apru pe ecran, o
imagine n sepia, cu purici. Fr sunet. Maini treceau pe
diagonala ecranului, ntr-un ritm constant, mai degrab, dect
aglomerat, deasupra unui chenar cu timpul i data, printre stlpii i
zidurile cldirilor.
La ce m uit? mi ddusem seama de dat cndva dup
miezul nopii, n urm cu cteva sptmni. Noaptea dinaintea
gsirii trupului Mahaliei Geary. La ce m uit?
Puinele vehicule prinser vitez, ieind din cadru cu nite
micri fantastice. Gadlem i flutur mna cu iritabilitate, dirijnd
imaginea pus pe repede-nainte cu telecomanda, de parc ar fi
fost o baghet. Trecu n vitez prin minute ntregi de nregistrare.
Unde-i asta? Imaginea e de tot rahatul.
Este mai puin de rahat dect dac ar fi fost a noastr, iar
cam despre asta-i vorba. Am ajuns, zise el. Creierii nopii.
Unde suntem, Borl? Detecteaz, detective. Urmrete partea
din dreapta.
Trecu o main roie, una argintie, un camion vechi, apoi
Salutare! Voil! strig Gadlem o dub alb, murdar. Se tr din
colul din dreapta jos ctre partea stng de sus a imaginii, nspre
un fel de tunel, se opri probabil la un semn de circulaie nevzut,
i iei din cadru, fcndu-se nevzut.

M-am uitat la el pentru un rspuns.


Bag de seam petele, zise el. Dduse din nou pe repedenainte, fcnd s danseze micuele maini. Ne-au cam fcut felul.
O or i puin mai trziu. Salutare!
Aps butonul de play i unul, dou, trei vehicule, apoi duba
alb, trebuie s fi fost aceeai, i fcu din nou apariia, trecnd n
direcia opus, pe unde venise. De data asta, unghiul la care era
amplasat camera ajut la reinerea plcuei de nmatriculare din
fa.
Trecuse mult prea repede pentru mine ca s pot s vd. Am
apsat butoanele aparatului video ncorporat, readucnd duba
napoi n imagine, apoi fcnd-o s nainteze civa metri i
oprind-o. Nu era un DVD, imaginea ngheat era ca o pcl de
linii fantomatice i pete, duba nefiind cu adevrat nemicat, ci
tremurnd ca un electron prins la ananghie ntre dou locuri. Nu
puteam citi cu exactitate numrul de pe plcu, dar n cele mai
multe locuri ceea ce am vzut prea a fi una din dou posibiliti
un vye sau un bye, zsec sau kho, un 7 sau un 1, i aa mai departe.
Mi-am scos agenda i am nceput s-o rsfoiesc.
Este n aciune, rosti ncet Gadlem. E pe urma a ceva. A gsit
ceva, doamnelor i domnilor. Am dat napoi prin pagini i zile. Mam oprit. Un bec, l vd, se strduiete s se aprind, spre a arunca
lumin asupra situaiei
La dracu, am zis.
Chiar c la dracu.
Este. Este dubia lui Khurusch.
Este, aa cum zici, dubia lui Mikyael Khurusch.
Vehiculul n care fusese transportat corpul Mahaliei, i din care
fusese aruncat. M-am uitat la acel moment la imagine. n vreme ce
m uitam la ecran, era aproape sigur faptul c o ascundea n
interior pe Mahalia, moart.
Isuse.
Cine a gsit asta? Ce este? Gadlem oft i se frec la ochi.
Stai, stai. Mi-am ridicat mna. Am privit scrisoarea de la Comisia
de Supraveghere, pe care Gadlem o folosea pentru a-i face vnt n

dreptul feei. Acela-i colul Slii Ligamentului, am spus. La naiba.


Aia-i Sala Ligamentului. Iar asta este duba lui Khurusch ieind din
Besel i intrnd n Ul Qoma i ntorcndu-se. n mod legal.
Bing, fcu Gadlem, ca o sonerie obosit de la vreo emisiuneconcurs. Bing bing al naibii bing.
Pe de-o parte, i-am spus lui Gadlem, ni se spusese, i aveam s
revenim la asta, despre investigaiile de fond ca preludiu al
oricrei invocri a Breei nregistrrile CCTV ale nopii n cauz
fuseser verificate. Neconvingtor. Acesta prea un caz att de
limpede de bre nct nimeni n-ar fi avut motiv s treac cu prea
mare bgare de seam prin ore i ore de material filmat. i n afar
de asta, anticele camere aflate pe partea bes a Slii Ligamentului
n-ar fi furnizat nite imagini suficient de clare pentru a identifica
vehiculul acestea erau de afar, de la un sistem de securitate
privat al unei bnci, pe care un investigator anume le
rechiziionase.
Cu ajutorul fotografiilor puse la dispoziie de Inspectorul Borl
i echipa sa, auzisem, fusese stabilit faptul c unul dintre
vehiculele care trecuser printr-un punct de verificare al Slii
Ligamentului, ctre Ul Qoma dinspre Besel i napoi, fusese
acela n care cadavrul fusese transportat. n consecin, n vreme
ce o crim odioas fusese comis i trebuia investigat degrab,
trecerea corpului de la locul crimei din Ul Qoma ctre locul din
Besel n care a fost aruncat nu implicase, de fapt, brea. Trecerea
ntre cele dou orae fusese legal. i nu erau, prin urmare, motive
pentru ca Brea s se implice. Nicio bre nu fusese comis.
Acesta este genul de situaie juridic n faa creia strinii
reacioneaz cu o consternare uor de neles. Contrabanda, insist
ei de regul. Contrabanda nseamn bre, aa-i? n esen, aa-i?
Dar nu.
Brea are puteri pe care noi, ceilali, de-abia dac putem s ni le
nchipuim, dar chemarea lor este din cale-afar de precis. Nu este
vorba de trecere n sinea ei dintr-un ora ntr-altul, nici mcar cu
contraband: este vorba despre maniera trecerii. Arunc felid sau

cocain sau arme pe fereastra ta bes din spate, de-a lungul unui
teren haurat, ntr-o grdin ul-qoman pentru ca omul tu de
legtur s le ridice asta nseamn bre, iar Brea va pune mna
pe tine, i ar fi tot vorba de bre dac ai arunca pine sau pene.
Fur o arm nuclear i ia-o cu tine, n tain, n vreme ce treci, dar
treci grania cu o viz, pe o cale legal? Multe delicte sunt
svrite printr-un asemenea gest, dar Brea nu este unul dintre
ele.
Contrabanda, n sinea ei, nu este bre, dei cele mai multe
bree sunt comise pentru a face contraband. Cei mai detepi
dealeri, n orice caz, se asigur c trec n mod corect, i sunt pe
deplin respectuoi vizavi de graniele i hiaturile oraelor, aa c
dac sunt prini, sunt pui numai n faa legilor celor dou orae,
nu i ntr-a puterii Breei. Probabil c Brea ia n calcul detaliile
acelor nelegiuiri atunci cnd o bre este comis, toate violrile
legii din Ul Qoma, Besel sau amndou, dar numai o dat i
pentru c sunt caracteristici ale breei, singura infraciune pe care
o pedepsete Brea, lipsa de consideraie fa de hotarele Ul
Qomei i ale Beselului.
Furtul dubiei i aruncarea cadavrului n Besel erau ilegale.
Crima, n Ul Qoma, era, oribil, la fel. Dar ceea ce presupusesem
ca fiind o legtur ilicit ntre cele dou evenimente nu avusese
niciodat loc. ntreaga trecere fusese scrupulos de legal, efectuat
prin intermediul canalelor oficiale, cu actele n regul. Nu fusese
nici vorb de bre.
sta-i un mare rahat.
Am mers nainte i-napoi ntre biroul lui Gadlem i maina
ngheat de pe ecran, mijlocul de transport al victimei.
sta-i un rahat. Ni s-a tras eap.
E un rahat, mi zice el mie, spuse Gadlem lumii. mi zice c
ni s-a tras eap.
Ni s-a tras eap, domnule. Avem nevoie de Bre. Cum
naiba cred ei c vom face asta? Cineva, undeva, ncearc s lase
lucrurile aa cum sunt.

Ni s-a tras eap mi zice, i de asemenea mai bag de seam


c mi-o zice de parc m-a contrazice cu el. Lucru pe care, ultima
dat cnd am verificat, nu-l fceam.
Pe bune, ce
De fapt s-ar putea spune c sunt de acord cu el ntr-o
proporie neateptat. Desigur c ni s-a tras eap, Borl. Nu te
mai nvrti ca un cine beat. Ce ai vrea s zic? Da, da, da e un
mare rahat, da cineva ne-a fcut asta. Ce ai vrea s fac?
Ceva! Trebuie s fie ceva. Am putea s facem recurs
Uite ce e, Tyador. i mpreun degetele. Suntem amndoi de
acord cu ce s-a ntmplat aici. Suntem amndoi ofticai c nc
trebuie s lucrezi la cazul sta. Pentru motive diferite poate, dar
i flutur mna, ca i cum ar fi ters ce tocmai spusese. Dar iat
problema la care nu te referi, n vreme ce da, amndoi suntem de
acord c brusca recuperare a acestei nregistrri miroase de la o
pot, i c prem s fim nite ghemotoace de hrtie legate cu
sfoar naintea unei pisici pizmae de guvern, da da da dar, Borl,
oricum ar fi ajuns la aceste dovezi, aceasta este decizia corect.
Avea dreptate. Mi-am scuturat capul.
Dup cum arat nregistrarea, dubia nu a breat i, prin
urmare, ce recurs am face noi? Nu putem s invocm Brea. Nu
pentru asta. i, s fiu sincer, nici nu ar trebui.
Deci ce urmeaz?
Urmeaz ca tu s continui investigaia. Tu ai nceput-o,
termin-o.
Dar este
n Ul Qoma, da, tiu. Te duci acolo.
Poftim?
Investigaia a devenit una internaional. Poliitii ul-qomani
nu se atingeau de ea ct pruse a fi o treab a Breei, dar acum
aceasta este investigaia lor de crim, pe baza a ceea ce pare a fi o
dovad convingtoare petrecut pe teritoriul lor. Vei ajunge s
experimentezi bucuriile colaborrii internaionale. Ei ne-au cerut
ajutorul. La faa locului. Te duci n Ul Qoma ca i oaspete al
poliiei UQ, unde te vei consulta cu membrii Echipei de Crime a

lor. Nimeni nu cunoate stadiul investigaiei mai bine ca tine.


Este ridicol. Pot pur i simplu s le trimit un raport
Borl, nu te mbufna. Asta a trecut de graniele noastre. Ce
este un raport? Lor le trebuie ceva mai mult dect o bucat de
hrtie. Cazul sta s-a dovedit deja a fi mai mbrligat dect un
vierme care danseaz, iar tu eti persoana cea mai potrivit. Are
nevoie de cooperare. Doar du-te acolo i ndrum-i. Uit-te i tu la
nenorocitele alea de priveliti. Cnd vor gsi pe cineva, vom vrea
s aducem acuzaii mpotriva lui i aici, pentru furt, aruncatul
cadavrului, i aa mai departe. Nu tii c acestea sunt nite
vremuri noi i grozave ale aciunilor poliieneti transfrontaliere?
Acesta era un slogan dintr-o brour pe care o primisem cnd cu
upgradarea echipamentelor noastre informatice.
ansa ca noi s-l gsim pe criminal tocmai se prbuise.
Aveam nevoie de Bre.
El mi zice mie. Sunt de acord. Aa c du-te i ocup-te s ne
creasc cota.
Pentru ct timp voi fi plecat?
mi raportezi la fiecare dou zile. Vedem cum merge. Dac
se-ntinde pe mai mult de dou sptmni, vom reconsidera
situaia, e i aa o durere destul de mare c te pierd pentru acele
zile.
Aa c nu m pierde. Se uit la mine cu sarcasm, ce alt
alegere avem? Mi-ar plcea s vin i Corwi cu mine.
Scoase un sunet grosolan.
Sunt sigur c i-ar plcea. Nu fi prost. Mi-am trecut minile
prin pr.
Domnule Comisar, am nevoie de ajutorul ei. La drept
vorbind, tie mai multe despre caz dect tiu eu. S-a dedicat n
totalitate de la bun nceput. Dac voi duce cazul peste grani
Borl, nu iei nimic nicieri, eti un oaspete. Al vecinilor
notri. Vrei s umbli creanga pe acolo cu propriul tu Watson? Nu
vrei s-i fac rost i de altcineva? O maseuz? Un grefier? Un
lucru s-i intre-n cap: ajuns acolo, tu eti asistentul. Isuse, e i-aa
destul de ru c ai bgat-o n asta n primul rnd. i sub ce

autoritate, m rog? n loc s te concentrezi pe ceea ce ai pierdut, i


sugerez s-i aminteti de vremurile bune pe care le-ai petrecut
mpreun.
Asta este
Da, da. Nu-mi mai spune. Vrei s tii ce-i de rahat,
Inspectore? ndrept telecomanda ctre mine, de parc ar fi putut
s m opreasc sau s m deruleze. Ce-i de rahat este un ofier cu
state vechi al BCE-ului din Besel oprindu-se, cu un ofier adjunct
pe care l-a luat cu fora ca i cum ar fi fost proprietatea lui, pentru
o confruntare neautorizat, inutil i care nu a dus la nimic bun cu
un grup de btui cu prieteni sus-pui.
n regul. Atunci ai auzit despre asta. De la avocat?
Despre ce avocat vorbeti? A fost Syedr cel care a fost att
de bun nct s dea un telefon n dimineaa asta.
Syedr te-a sunat el nsui? La naiba. mi pare ru, domnule.
Sunt surprins. Ce, mi spunea mie s-i las n pace? mi imaginam
c o parte din afacere era ca el s nu fie niciodat prea deschis
despre legtura sa cu AC-ul. De aici i trimiterea acelui avocat,
care prea puin cam peste posibilitile tipilor lora duri.
Borl, eu tiu doar c Syedr de-abia auzise despre ntlnirea
tte-a-tte din urm cu o zi, i a fost nspimntat s afle c fusese
menionat i a sunat s-i descarce nervii i s amenine cu tot
felul de sanciuni pentru calomnie mpotriva ta, dac i va mai
aprea numele n astfel de contexte, etcetera. Nu tiu i nu vreau
s tiu ce a dus anume la acel fund de sac investigativ, dar te-ai
putea ntreba despre parametrii coincidenei, Borl. n exact
aceast diminea, la doar cteva ore de la publica ta disput cu
patrioii, nemaipomenit de profitabil, apare i aceast nregistrare,
i faptul c invocarea Breei a fost anulat. i nici despre asta nam habar ce-ar putea s nsemne, dar este un fapt interesant, nu-i
aa?
Nu m ntreba pe mine, Borl, zise Taskin cnd am sunat-o.
Din cauza afiajului numrului pe ecranul telefonului, acestea fur
primele cuvinte pe care le spuse cnd ridic receptorul. Nu tiu.

Abia ce-am aflat. La urechile mele nu ajung dect zvonuri.


Nyisemu nu e prea bucuros, Buric e nvineit, Katrinya este
confuz, Syedr e ncntat. sta-i zvonul. Cine a lsat s-i scape ce,
cine ia peste picior pe cine, nu tiu nimic. mi pare ru.
Am rugat-o s stea cu urechile ciulite. Aveam cteva zile s m
pregtesc. Gadlem dduse adresa mea de e-mail unui omolog de-al
su din Ul Qoma care avea s fie contactul meu i rspunde
naibii la mesaje. i departamentelor relevante din Besel.
Actele de drum i ndrumarea necesar aveau s fie aranjate pentru
mine. Am mers acas i m-am uitat la haine, mi-am aezat vechea
valiz pe pat, am ridicat i am aezat cri.
Una dintre cri era nou. O primisem prin pot n acea
diminea, dup ce pltisem n plus pentru livrarea urgent. O
comandasem online de pe un link al site-ului fracturedcity.org.
Exemplarul meu din ntre Ora i Ora era vechi i uzat, totui
intact dac nu a fi luat n calcul coperta ndoit i paginile ptate,
cu adnotri fcute de cel puin dou mini. Pltisem un pre
strigtor la cer pentru el, n ciuda acestor lipsuri, din cauza
ilegalitii sale n Besel. Nu era un risc prea mare s-mi fie trecut
numele pe lista vnztorului. Fusese uor pentru mine s afirm c
statutul crii era, n Besel cel puin, mai mult un jenant pas n
spate dect ca i cum s-ar fi datorat vreunui sim de rzvrtire aflat
n desfurare. Marea parte a crilor ilegale din ora erau n mod
imprecis astfel: sanciunile se aplicau rareori, chiar i cenzorilor
rareori le psa.
Cartea era publicat de o editur anarho-hippy de mult moart
i-ngropat, dei judecnd dup tonul paginilor introductive era
mult mai seac dect ar fi sugerat ncrcata i psihedelica sa
copert. Tipritura era mai degrab vlurit pe pagini. Nu avea
niciun index, lucru care m-a fcut s oftez.
M-am ntins pe pat i le-am sunat pe cele dou femei cu care m
ntlneam, spunndu-le c plecam n Ul Qoma. Biszaya, jurnalista,
zise: Tare, vezi s te duci la galeria Brunai. Este o expoziie a lui
Kounellis. Cumpr-mi o vedere. Sariska, istoricul, pru mult
mai surprins, i dezamgit c aveam s fiu plecat pentru cine

tie ct timp.
Ai citit ntre Ora i Ora? am zis eu.
Cnd eram student, sigur. Reportajul meu sub acoperire se
numea Bunstarea naiunilor. n anii 60 i 70, unele cri
interzise puteau fi cumprate legate n coperte desprinse de pe
cri legale. Ce-i cu ea?
Ce prere ai avut?
La vremea aia, c era grozav, omule. Plus c eram
incredibil de curajoas s o fi citit. Mai trziu, am crezut c era
ridicol. Tyador, n sfrit treci i tu prin adolescen?
Tot ce se poate. Nimeni nu m nelege. Nu am cerut s m
nasc.
Alte amintiri despre carte nu avea.
Nu-mi vine s cred, spuse Corwi cnd am sunat-o i i-am
spus. O tot repeta.
tiu. Asta i-am zis lui Gadlem.
Ei m scot pe mine de pe caz?
Nu cred c-i vorba de ei. Dar din pcate, da, aa e, nu poi
s vii.
Deci asta a fost? Sunt pur i simplu lsat-n urm?
mi pare ru.
Ce mizerie. ntrebarea, zise ea dup o clip petrecut fr ca
vreunul din noi s spun ceva, doar ascultndu-ne unul altuia
tcerea i rsuflarea, ca nite adolesceni ndrgostii, este cine ar
fi putut s dea drumul acelei nregistrri. Nu, ntrebarea este cum
de au gsit acea nregistrare? De ce? Cte ore de material video
trebuie s existe, i cte camere? De cnd au ei timp s treac prin
tot rahatul la? De ce de data asta?
Nu trebuie s plec chiar acum. Doar m gndeam o s am
cursul de ndrumare poimine
i?
Pi
i?
Scuze, m-am gndit la asta. La nregistrarea asta care tocmai
ne-a dat peste cap. Vrei s mai faci o ultim mic investigaie?

Cteva telefoane date i o vizit sau dou. Este un lucru n mod


special cruia trebuie s-i dau de cap. Ar putea s te bage-n
bucluc. Am zis asta n glum, de parc ar fi fost ceva atrgtor.
Desigur c acum nu mai lucrezi la caz, deci ar fi un pic cam
neautorizat treaba.
Asta nu era adevrat. Nu era n niciun pericol, puteam s
autorizez orice ar fi fcut ea. Eu a fi putut avea probleme, dar ea
nu.
La naiba, da, atunci, spuse ea. Dac autoritatea te trage pe
sfoar, tot ce-i mai rmne este s acionezi fr permisiune.

Capitolul Unsprezece
Da? Mikyael Khurusch se uit la mine mai ndeaproape
dindrtul uii biroului su nengrijit. Inspectore. Tu eti. Ce
Salutare?
Domnule Khurusch. Am o mic problem.
Dai-ne voie s intrm, v rugm, domnule, zise Corwi.
Acesta deschise mai mult ua pentru a o vedea i pe ea, oft i
deschise ua de tot.
Cum pot s v fiu de folos? i frnse minile, apoi le ls
libere.
V descurcai bine fr dubi? spuse Corwi.
E un chin, dar am un prieten care m ajut.
Ce drgu din partea lui.
Nu-i aa? zise Khurusch.
Cnd ai primit viz ul-qoman, domnule Khurusch? am
spus eu.
Eu, ce, ce? fcu el. Eu nu, nu am
Interesant faptul c tragei astfel de timp, am zis. Nu suntei
att de prost nct s o negai pe de-a-ntregul, pentru c, hei, vizele
sunt nregistrare i nu ar dura prea mult s verificm dac avei
una, aa-i? Dar apoi de ce mai ntrebm? i de ce nu ne rspundei
pur i simplu? Care-i problema cu ntrebarea asta?
Putem s v vedem permisul de liber trecere, domnule
Khurusch?
Acesta o privi pe Corwi pre de cteva secunde.
Nu l am aici. Este la mine acas. Sau
Hai s nu, am zis. Minii. Aceasta a fost o ultim ans
pentru dumneavoastr, graie nou, i vai, tocmai ai piat-o la
gard. Nu avei permisul. Viza ul-qoman, valabil pentru intrrireintrri multiple, cte-o dat de fiecare parte ntr-o zi de lucru.
Corect? i nu o avei din cauz c v-a fost furat. A fost furat
atunci cnd a fost furat i dubia dumneavoastr. Era, de fapt, n

dubi atunci cnd a fost furat, mpreun cu vechea hart a


dumneavoastr.
Uitai ce e, zise el, v-am mai spus, nu am fost acolo, nu am o
hart a strzilor, nu tiu nimic
Nu-i adevrat, dar adevrat c alibiul dumneavoastr se
potrivete. nelegei asta, nimeni de aici nu crede c
dumneavoastr ai comis crima, sau mcar c ai fi aruncat
cadavrul. Nu de asta suntem noi suprai.
Ce ne intereseaz pe noi, spuse Corwi, este c nu ne-ai spus
niciodat despre permis. ntrebarea este cine l-a luat, i ce ai
primit n schimbul lui.
Culoarea i prsi faa.
Oh, Doamne, zise el. Gura i se mic de cteva ori iar el se
trnti pe scaun cu putere. Oh, Doamne, stai puin. N-am avut de-a
face cu nimic, n-am primit nimic
Vzusem nregistrarea CCTV de mai multe ori. Nu existase
nicio ovial n trecerea dubiei, pe acel drum oficial i pzit prin
Sala Ligamentului. Departe de a se fi strecurat printr-o strad
haurat, de a fi schimbat plcuele sau de a fi aezat un permis
falsificat de liber trecere pe parbriz, oferul fusese nevoit s arate
grnicerilor actele, o viz pentru el sau poate doar ea i pentru
vehicul.
O favoare fcut cuiva? am spus eu. O ofert imposibil de
refuzat? antaj? Las actele n torpedou. Mai bine pentru ei dac
tu nu tii nimic.
Pentru care alt motiv nu ne-ai spus c v-ai pierdut
documentele? zise Corwi.
Singura i ultima ans, am spus. Deci care-i scorul?
Oh, Doamne, uite. Khurusch privi cu tnjeal-n jur i, n cele
din urm, i turn nite ceai dintr-un samovar.
Te rog, uit-te. tiu c ar fi trebuit s iau actele din dubi. De
obicei aa fac, pe bune, jur. Dar de data asta trebuie s le fi uitat, i
de data asta mi s-a furat dubia.
De-asta nu ne-ai spus niciodat despre furt, am dreptate? Nu
ne-ai spus niciodat c dubia a fost furat deoarece tiai c ar

trebui s ne spunei n cele din urm despre acte, aa c ai sperat


doar c se va rezolva de la sine toat situaia asta.
Oh, Doamne.
Mainile ul-qomane aflate n trecere sunt de obicei uor de
identificat, ca i vizitatorii cu drept de trecere, cu plcuele lor de
nmatriculare, abibilduri lipite de parbriz i designul lor modern:
la fel cum sunt i mainile bese n Ul Qoma, datorit
abibildurilor i, dup prerea vecinilor notri, liniilor lor
demodate. Vizele pentru vehicule, n special cele de intrrireintrri multiple, nu sunt uor de obinut, i vin nsoite de
condiii i reguli. Una dintre ele spune c viza, asociat cu un
vehicul anume, nu trebuie lsat niciodat nepzit n vehicul. Nare niciun sens n a face contrabanda mai uoar dect oricum
este. Este, totui, o neglijen nu puin ntlnit, sau chiar o
infraciune, faptul de a lsa astfel de documente n torpedouri sau
sub scaune. Khurusch tia c l pate cel puin o mare amend i
revocarea drepturilor de a mai cltori vreodat n Ul Qoma.
Cui i-ai dat dubia, Mikyael?
Jur n faa lui Hristos, Inspectore, nu tiu. Chiar nu tiu.
Vrei s spui c a fost totul o simpl coinciden? C s-a
ntmplat pur i simplu ca o persoan care avea nevoie s ridice un
cadavru din Ul Qoma s fure o dubi cu actele de liber trecere
nc nuntru, ateptndu-l acolo? La-ndemn, n-am ce zice.
Pe viaa mea, Inspectore, nu tiu. Poate c cine a terpelit
dubia a gsit actele i le-a vndut altcuiva
Au gsit pe cineva care avea nevoie de transport interurban
n aceeai noapte n care au furat-o? i au scpat dup ce au folosit
actele pe o main care nu trecuse dincolo? tia-s cei mai
norocoi hoi de cnd lumea. Khurusch se ls pe scaun.
Te rog, spuse el. Verific-mi conturile bancare. Verific-mi
portofelul. Nimeni nu-mi d nicio lecaie. De cnd mi-a fost luat
dubia, n-am mai fost n stare s fac nimic, nicio afacere. Nu tiu
ce s fac
O s m faci s plng, zise Corwi. Acesta o privi cu o
expresie jalnic.

Pe viaa mea, spuse el. i orice ai gsit, nu e harta mea. Nam nevoie de una, am GPS.
i-am verificat cazierul, Mikyael, am zis. Nu m refer la
cazierul de la poliie, acolo verificasem ultima dat. Vorbesc
despre cel de la poliia de frontier din Besel. Ai fost verificat n
mod aleatoriu la cteva luni dup ce i-ai primit permisul prima
dat. Acum civa ani. Am vzut nsemne de Prim Avertisment
pentru mai multe aspecte, dar pe departe cel mai mare a fost
pentru c i lsasei permisul n main. Era vorba de o main la
vremea aceea, nu? l lsasei n torpedou. Cum de ai scpat din
asta? M mir faptul c nu i l-au revocat pe loc.
Prima abatere, spuse el. I-am implorat. Unul din tipii care l-a
gsit a zis c o s vorbeasc cu colegul su i c o s micoreze
pedeapsa ntr-un avertisment oficial.
L-ai mituit?
Sigur. Adic, i-am dat acolo cte ceva. Nu mai in minte ct.
O tcere lung.
Inspectore? Corwi se uita la mine. M strigase de mai multe
ori, mi-am dat eu seama. Inspectore? Arunc o privire la
Khurusch, Ce facem?
mi pare ru, i-am spus. M gndeam doar.
I-am fcut semn s m urmeze n colul camerei, atenionndu-l
pe Khurusch cu un deget s nu se mite.
O s-l arestez, am zis ncet, dar ceva nu Uit-te la el.
ncerc s-mi dau seama de ceva. Uite, vreau s verifici ceva. Ct
de repede poi, pentru c mine va trebui s m duc la nenorocita
aia de ndrumare, aa c bnuiesc c noaptea asta o s fie una tare
lung. Eti n regul cu asta? Ceea ce vreau este o list cu toate
dubiele care au fost date ca i furate n Besel n acea noapte, i
vreau s tiu ce s-a ntmplat n fiecare caz n parte.
Toate?
Nu te panica. Vor fi multe pentru toate vehiculele, dar
elimin-le pe toate n afar de dubiele cam de mrimea asta, i
oricum, e vorba numai de o noapte. Adu-mi ce poi despre fiecare
dintre ele. Incluznd toate permisele i documentele asociate, ok?

Ct de repede se poate.
Ce ai de gnd s faci?
S vd dac pot s-l fac pe scrbavnicul sta s spun
adevrul.
Corwi, prin mgulire, persuasiune i expertiz n lucrul cu
calculatoarele, fcuse rost de informaii n cteva ore. S fii n
stare s faci asta, cu aa o iueal, s grbeti canalele oficiale,
nseamn voodoo.
Pentru primele dou ore, n vreme ce ea trecea prin canale, eu
am stat cu Khurusch ntr-o celul, ntrebndu-l n felurite moduri
i-n mai multe formulri Cine i-a luat dubia? i Cine i-a luat
permisul? Se plnse i-i ceru avocatul, despre care i-am spus c
avea s-l aib n curnd. De dou ori a ncercat s se-nfurie, dar n
marea parte a timpului a repetat doar c nu tie, i c nu raportase
furturile, al dubiei i al actelor, deoarece i fusese team de
necazul pe care i l-ar fi abtut asupra sa.
Mai ales c deja m avertizaser n legtur cu asta, tii?
Era trecut de sfritul zilei de lucru atunci cnd Corwi i cu
mine stteam mpreun n biroul meu pentru a lucra la caz. Avea
s fie, dup cum o i avertizasem, o noapte lung.
Pe ce baze este reinut Khurusch?
n momentul sta, pentru Pstrare Necorespunztoare a
Permisului i Neraportare a unei Infraciuni. n funcie de ce avem
s gsim n noaptea asta, a putea s adaug i Conspiraie la
Crim, dar am un sentiment
Nu crezi c e implicat n treaba asta, aa-i?
Nu prea se poate spune despre el c este un geniu criminal,
nu crezi?
Nu vreau s zic c a planificat ceva, efu. Poate nici mcar
c ar fi tiut despre ceva anume. Dar nu crezi c tia cine i-a luat
dubia? Sau c acetia aveau de gnd s fac ceva?
Am dat din cap.
Nu l-ai vzut. Am scos caseta cu interogaia sa din buzunar.
S iei s asculi dac avem puin timp.
Ea lucr la calculator, introducnd informaiile pe care le avea

n diferite foi de calcul. mi traduse biguielile, ideile mele vagi n


imagini pe care le puteam vedea.
Asta se numete data mining.
Rostise cele dou cuvinte din urm n englez.
Care dintre noi ciripete? am zis eu.
Ea nu mi-a rspuns. Doar a continuat s tasteze, sorbind dintr-o
cafea fcut cum naibii i trebuie i bombnind n legtur cu
software-ul meu.
Deci asta avem.
Era trecut de ora dou. Continuam s privesc prin fereastra de la
birou n noaptea Beselului. Corwi aranja foile pe care le printase.
Dincolo de fereastr se auzeau slab cteva claxoane i agitaia
traficului trziu. M-am schimbat poziia pe scaun, avnd nevoie s
ud trandafirii de la apa gazoas cu cofein.
Numrul total al dubielor raportate ca i furate n acea
noapte, treisprezece. Trecu pe foaie cu vrful degetului. Dintre
care trei apar mai apoi ca arse sau vandalizate ntr-o form sau
alta.
Joyrideri3.
Joyrideri, da. Deci rmn 10.
Ct a durat pn au fost date ca furate?
Toate n afar de trei, incluznd-o aici i pe cea a
fermectorului din celul, au fost raportate pn la finele zilei
urmtoare.
Ok. Acum unde-i cea n care Cte dintre dubiele acestea
au vize de trecere?
Ea cut prin hrtii.
Trei.
Pare destul de mult trei din treisprezece?
Pi sunt mai multe pentru dubie dect pentru vehicule luate
ca ntreg, din cauza tuturor acestor afaceri de import-export.
i totui. Care sunt statisticile pe orae luate ca ntreg?
La ce, la dubiele cu permise? Nu pot s dau de ele, zise ea
dup cteva clipe bune de tastat i holbat la ecran. Sunt sigur c
exist o cale de a afla asta, dar nu-mi dau seama cum s fac.

Ok, dac mai rmne timp o s ne ocupm i de asta. Dar


pun pariu c este vorba de mai puin dect de trei din treisprezece.
Ai putea Chiar c pare mult.
n regul, ncearc asta. Din acelea trei, cu permise, care au
fost furate, cte aveau avertizri precedente pentru nclcri ale
clauzelor de trecere?
Se uit prin hrtii i apoi la mine.
Toate trei. Rahat. Toate pentru Pstrare Necorespunztoare a
Permisului. Rahat.
ntr-adevr. Asta chiar pare puin probabil, nu? Statistic
vorbind. Ce s-a ntmplat cu celelalte dou?
Erau, stai o clip. Aparineau lui Gorje Feder i Salya Ann
Mahmud. Dubiele au aprut n dimineaa urmtoare. Abandonate.
A fost luat ceva din ele?
Erau puin lovite, dispruser cteva casete, nite mruni
dintr-a lui Feder, un iPod din a lui Mahmud.
D-mi voie s m uit la ore n-avem cum s artm care
dintre ele a fost furat mai nti, nu-i aa? Nu A paria pe orice
c dubiele lui Feder i a lui Mahmud au disprut nainte de cea a
lui Khurusch. tim cumva dac celelalte dou mai au nc
permisele?
Nu a reieit pn acum, dar am putea s aflm mine.
Dac poi, f-o. Dar la fel, pariez c nc le au. De unde au
fost furate dubiele?
Juslavsja, Brov Prosz i a lui Khurusch din Mashlin.
Unde au fost gsite?
A lui Feder n Brov Prosz. Isuse. A lui Mahmud n
Mashlin. Rahat. Chiar pe lng ProspekStrsz.
Asta-i cam la patru strzi distan de biroul lui Khurusch.
Unde-i inea dubia.
Rahat. Ea se ls pe spate. Trebuie discutat problema asta,
efu.
Din cele trei dubie care aveau vize i care au fost furate n
acea noapte, toate au dosare ntocmite n legtur cu lsarea
documentelor n torpedouri.

Hoii tiau?
Cineva plecase la vntoare de vize. Cineva cu acces la
dosarele vamale. Aveau nevoie de un vehicul cu care s poat
trece prin Sala Ligamentului. tiau cu exactitate cine avea dosar,
dar nu i-au mai btut capul s ia cu ei i actele. Arunc o privire
la locaii. Am desenat n grab o hart n mare a Beselului. Cea a
lui Feder este luat prima, dar bunul domn Feder i nvase lecia
i i luase actele cu el. Cnd i dau seama de asta, o conduc aici,
aproape de locul n care Mahmud i-o are parcat pe-a ei. O fur,
rapid, dar doamna Mahmud i ine i ea actele, acum, n portofel,
aa c dup ce au fcut s par c a fost vorba de un jaf, o las de
izbelite aproape de urmtoarea din list i merg mai departe.
Iar urmtoarea este a lui Khurusch.
Iar el a rmas fidel tendinelor sale anterioare, lsndu-i
actele n dubi. Aa c au ceea ce le trebuie i i dau drumul spre
Sala Ligamentului i Ul Qoma.
Linite.
Ce naiba-i asta?
Este ceva destul de dubios, asta este. E o operaiune
dinuntru.
Ce naiba facem? Ce facem? zise din nou, dup ce fusesem
tcut prea mult timp.
Nu tiu.
Trebuie s spunem cuiva
Cui? i s spunem ce? Nu avem nimic.
Te ii de
Voia s zic glume, dar era destul de inteligent s vad i
singur adevrul.
Legturile astea ar putea fi suficiente pentru noi, dar nu sunt
dovezi, tii, i e prea puin pentru a face ceva n privina asta. Neam holbat unul la cellalt. n orice caz oricine ar fi
Am aruncat o privire pe hrtii.
Are acces la astfel de informaii, spuse Corwi.
Trebuie s fim precaui, am zis.
Era perfect contient pentru a-i da seama de situaia n care se

afla. mi ntlni privirea. Mai urm un rnd de clipe n care


niciunul dintre noi nu spuse nimic. Privirm ncet de jur
mprejurul camerei. Nu tiu ce anume cutam, dar bnuiesc c ea
s-a simit, n acel moment, brusc vnat, urmrit i ascultat,
dup cum i prea, de altfel.
Deci ce facem? spuse ea.
Era tare nelinititor s aud team n glasul lui Corwi.
Bnuiesc c ceea ce am fcut i pn acum. Investigm. Am
ridicat ncet din umeri. Avem o crim de dezlegat.
Nu tim cu cine e sigur s vorbim, efu.
Nu. Nu mai aveam nimic de spus, deodat. Aa c, poate,
nu vorbi cu nimeni. n afar de mine.
Ei m scot de pe caz. Ce pot eu s?
Doar rspunde la telefon. Dac apare ceva ce s te pot pune
s faci, te sun.
Unde duce asta?
Era o ntrebare care, la acel moment, nu nsemna nimic. Era
pus aproape pentru a umple linitea din birou, pentru a acoperi ce
alte zgomote se auzeau, care preau crunte i demne de suspiciune
fiecare ticit i fsit de plastic i feedback-ul trector al ctilor,
fiecare slab ciocnit din cldire, micarea n poziie a unui intrus
neateptat.
Ceea ce mi-ar plcea cu adevrat, zise ea, ar fi s invoc
Brea. La naiba cu toi, ar fi grozav s aduc Brea peste ei. Ar fi
grozav dac asta n-ar fi problema noastr.
Da. Ideea de Bre pogorndu-i rzbunarea asupra oricui,
indiferent de problem.
A gsit ceva. Mahalia.
Ideea de Bre pruse dintotdeauna ca fiind just. Mi-am
amintit totui, brusc, privirea de pe chipul doamnei Geary. ntre
orae, Brea veghea. Nimeni dintre noi nu tia ce tia ea.
Mda. Poate.
Nu?
Sigur, e vorba doar c nu putem. Deci trebuie s
ncercm s ne concentrm asupra problemei chiar noi.

Noi? Noi doi, efu? Niciunul dintre noi nu tie ce naibii sentmpl.
Corwi deja vorbea optit la sfritul ultimei propoziii. Brea se
afla dincolo de controlul sau de sfera noastr de cunoatere.
Oricare ar fi fost situaia prezent, orice se ntmplase cu Mahalia
Geary, noi doi eram singurii si investigatori de care puteam fi
siguri, iar n curnd ea avea s fie singur, eu aveam s fiu singur,
de asemenea, ntr-un ora strin.

Partea a doua
UL QOMA

Capitolul Doisprezece
Drumurile interioare ale Slii Ligamentului vzute dintr-o
main de poliie. Nu mergeam cu vitez i sirena noastr era
oprit, dar ntr-un soi de strlucire iluzorie luminile noastre
plpiau, cimentul din jurul nostru devenind, intermitent, albastru,
apoi nu. L-am vzut pe ofer aruncnd o privire ctre mine.
Ofierul Dyegesztan era numele lui; nu-l mai ntlnisem pn
acum. Nu reuisem nici mcar s o iau pe Corwi ca ofer.
O luasem pe pasajele superioare prin Centrul Vechi al
Beselului i n ntortocheatele limite exterioare ale Slii
Ligamentului i, n cele din urm, n sectorul de trafic. Dincolo de
ntinderea faadei, unde cariatidele preau a fi cel puin nite figuri
ale istoriei bese, nspre locul unde acestea erau ul-qomane, apoi
n nsi sala, unde un drum larg deschis luminat de ferestrele i
luminile cenuii de deasupra era flancat, pe partea bes, de un
lung ir de pietoni care doreau s capete dreptul de acces n acea
zi. n deprtare, dincolo de stopurile roii ale mainilor, eram pui
fa n fa cu farurile nuanate ale mainilor ul-qomane, mai aurii
dect ale noastre.
Ai mai fost n Ul Qoma pn acum, domnule?
De ceva vreme, nu.
Cnd punctul de trecere putea fi vzut, Dyegesztan mi se adres
iari:
Aa era i nainte? Era tnr.
Mai mult sau mai puin.
O main de policzie, cu trecerea deja asigurat, ne aflam pe
ultima band, n spatele unui Mercedes importat care, probabil,
ducea nite politicieni sau oameni de afaceri n misiuni de
constatare a diferite fapte.
Inspector Tyador Borl. Grnicerul mi verific actele.
ntocmai.
Amndoi?

Scrie chiar acolo, sergent. Doar eu. Acesta este oferul meu.
Dincolo va fi cineva care s m ia, iar ofierul aici de fa se va
ntoarce napoi. De fapt, dac te uii, cred c poi s vezi acolo i
cine m va atepta n Ul Qoma.
Dincolo, dincolo de spaiul fr de ar i de punctul de
verificare ul-qoman, cu spatele ctre noi, un mic grup de ofieri de
militsye sttea n jurul unei maini oficiale, luminile sale scnteind
la fel de pompos ca i ale noastre, doar c n culori diferite i cu un
mecanism mult mai modern (adevratul aprins-stins, nu ca
girofarul nostru rotativ). Lumina revrsat de vehiculele poliiei
ul-qomane este roie i de un albastru mai nchis dect lumina de
cobalt a celor din Besel. Mainile lor sunt Renault-uri
aerodinamice de culoarea crbunelui (mi aduc aminte de vremea
cnd mainile lor erau nite Yadajis mici i urte, de fabricaie
autohton i mult mai ptroase dect ale noastre.)
Grnicerul se ntoarse i arunc o privire ctre ei.
Suntem ateptai, i-am spus.
Erau prea departe de noi pentru ca detaliile s fie clare. Totui,
ateptau ceva. Grnicerul desigur c nu s-a grbit Oi fi voi
policzai, dar nu primii niciun tratament special, noi veghem
frontiera dar fr scuze de a nu fi procedat altfel; n cele din
urm salut oarecum sarcastic i ne indic direcia de mers n
vreme ce poarta se ridica. Dup drumul bes, suta de metri sau
cam pe-acolo din pmntul nimnui se simi altfel sub
cauciucurile noastre, iar apoi cel de-al doilea rnd de pori se
deschise i trecurm, membrii n uniform ai militsyei venind
nspre noi.
Se auzi un scrit de roi. Maina pe care o vzusem ateptnd
prinse vitez ntr-o virare brusc i strns n jurul i n faa
ofierilor care se apropiau, dnd un whoop scurt i neateptat din
siren. Un brbat iei, punndu-i pe cap cascheta de poliie. Era
puin mai tnr dect mine, solid, musculos, mergnd grbit i cu
autoritate. Purta culoarea cenuie, oficial, a militsyei, cu trese,
despre care am ncercat s-mi aduc aminte ce anume nsemnau.
Grnicerii se oprir, luai prin surprindere, cnd el i ridic mna.

Este n regul, strig el. Le fcu semn s se-mprtie. M


ocup eu de asta. Inspector Borl? Vorbea illitan. Dyegesztan i
cu mine ne ddurm jos din main. l ignor pe ofier. Inspector
Tyador Borl, Crime Extreme, Besel, am dreptate? mi strnse
mna cu putere. Art spre maina lui, n care atepta propriul su
ofer. Te rog. Eu sunt Detectiv Senior Qussim Dhatt. Mi-ai primit
mesajul, Inspectore? Bine ai venit n Ul Qoma.
Sala Ligamentului se ntinsese de-a lungul veacurilor, o peticire
arhitectural definit de Comisia de Supraveghere n variatele sale
materializri istorice. Era amplasat de-a lungul unei buci
considerabile de pmnt n ambele orae. Interiorul su era mai
complicat haurat dect n oricare alt parte a regiunii
coridoarele ncepeau n mare parte totale, Besel sau Ul Qoma
(sau n mare parte alter, Ul Qoma sau Besel, aceeai chestie),
deveneau pe parcurs haurate, cu camere ntr-un ora sau n
cellalt de-a lungul lor, i de asemenea se nteeau i acele ciudate
camere interstiiale, care ori nu se aflau n niciun ora, ori se aflau
n ambele, care se gseau numai n Sala Ligamentului i a cror
singur crmuire era dat de Comisia de Supraveghere.
Diagramele cu legende ale cldirilor dinuntru erau nite drgue
dar intimidante suprapuneri de culori.
La nivelul zero, totui, unde drumul lat se proiecta ctre primul
rnd de pori i srm, unde Grnicerii besi fceau semn celor
sosii s se opreasc pe benzile lor separate pietoni, crucioare
cu dou roi i crue trase de animale, maini ptroase bese,
dubie, alte linii pentru variatele tipuri de vize, toate micndu-se
cu viteze diferite, porile ridicndu-se i cobornd complet
nesincronizate situaia era mai simpl. O pia neoficial dar
foarte veche, unde Sala Ligamentului se revars n Besel, n
apropierea porilor. Vnztori ambulani ilegali dar tolerai treceau
prin rndurile de maini aflate n ateptare cu alune prjite i
jucrii de hrtie.
Dincolo de porile bese, sub masa principal a Slii
Ligamentului, un pmnt al nimnui ntins pe zeci de metri.
Asfaltul nu era vopsit: aceast arter nu era nici bes, nici ul-

qoman, aa c ce sistem de marcaj stradal s-ar fi folosit? Dincolo


de distana de la cellalt capt al slii, cel de-al doilea rnd de
pori, pe care noi, aflai pe partea bes, nu puteam s nu-l
observm, era mai bine pzit dect al nostru, cu gardieni ulqomani narmai, ateni, cei mai muli dintre ei aflndu-se la
distan de noi, la propriile lor iruri lungi, eficient pstorite, de
vizitatori ctre Besel.
Grnicerii ul-qomani nu sunt o arip separat a crmuirii,
precum sunt n Besel: ei sunt militsya, poliie, la fel ca policzia.
Este mai mare dect un coloseu, dar ncperea de trafic a Slii
Ligamentului este simpl un spaiu gol mrginit de vremurile
vechi. De pe pragul din Besel poi s vezi peste mulimea de
oameni i de vehicule care se trsc pn la zi, strecurndu-se din
Ul Qoma, i dincolo de asta. Poi s vezi capetele iite ale
vizitatorilor ul-qomani sau ale compatrioilor care se ntorc,
rotocoalele de srm ghimpat ul-qoman dincolo de punctul de
mijloc, dincolo de fia goal dintre punctele de verificare. Poi
chiar s deslueti arhitectura Ul Qomei nsi, prin poarta de
intrare, la o distan de sute de metri.
Pe drumul nostru ntr-acolo, l pusesem pe ofer s ne duc,
spre mirarea sa, pe o cale ocolit ctre intrarea n Besel, o rut
care ne-a dus pe KarnStrsz. n Besel este o arter comercial din
Oraul Vechi, fr nimic ieit din comun, dar este haurat,
ntructva n ponderea Ul Qomei, majoritatea cldirilor vecinului
nostru, iar n Ul Qoma topolgangerul su este istoricul i faimosul
Bulevard Ul Maidin, n care se aventureaz Sala Ligamentului.
Am trecut cu maina, ca printr-o pur ntmplare, dincolo de
ieirea Slii Ligamentului, n Ul Qoma.
O nevzusem atunci cnd o luasem pe KarnStrsz, mcar de
ochii lumii, dar sigur c se aflau acolo, pentru noi toi, la un
anumit nivel, irurile de ul-qomani care intrau, mna de besi
purttori de insigne de vizitatori, ivindu-se n acelai spaiu fizic
prin care ar fi putut la fel de bine s fie trecut i cu o or-n urm,
dar acum privind n jur cu uimire la arhitectura Ul Qomei care ar
fi nsemnat bre s fi fost vzut mai nainte.

Aproape de ieirea ul-qoman se afl Templul Luminii


Inevitabile. Vzusem fotografii de nenumrate ori, i cu toate c-l
nevzusem cu supunere atunci cnd trecusem pe lng el, eram
contient de crenelurile sale impuntoare. Aproape c-i spusesem
lui Dyagesztan c abia ateptam s-l vd n curnd. Acum lumina,
lumina strin m nghiise n vreme ce ieeam, n vitez, din Sala
Ligamentului. M-am uitat pretutindeni. Din spatele mainii lui
Dhatt, m-am holbat la Templu: m aflam, brusc i n cele din
urm, n acelai ora cu el.
Prima oar n Ul Qoma?
Nu, dar prima oar dup mult vreme. Trecusem printr-un
curs rapid de ndrumare, dou zile.
Fusesem numai eu i diferiii profesori ul-qomani de la
ambasada bes. Aprofundarea illitanei, cititul diferitelor
documente istorice i civic geografice ul-qomane, un curs
accelerat despre problematicile cheie ale legii locale. n mare
parte, cum se ntmpla i cu echivalentul nostru, cursul era menit
s ajute un cetean bes s treac de poteniala traum de chiar a
fi n Ul Qoma, nevznd toate locurile familiare, unde-i trise
viaa, i vznd cldirile de lng acestea pe care se strduise
vreme de decenii s fie sigur c nu le observ.
Pedagogia de aclimatizare a avansat destul de cnd cu
calculatoarele, mi-a spus unul dintre profesori, o tnr care-mi
luda constant illitana. Avem modaliti tot mai sofisticate de a ne
ocupa de chestii acum, lucrm cu specialiti n neurologie, tot felul
de chestii.
Am fost rsfat pentru c eram policzai. Cltorii de toat ziua
ar fi nevoii s treac printr-un training mult mai convenional, i
le-ar lua considerabil mai mult timp pentru a obine calificativele
necesare pentru o viz.
M-au pus la ceea ce ei numesc a fi un simulator de Ul Qoma, o
cabin cu ecrane drept perei interiori, pe care proiectau imagini i
nregistrri video din Besel, cu cldirile bese evideniate i cele
ale vecinilor ul-qomani minimizate prin lumin i focus. Dup
clipe lungi, iar i iar, aveau s inverseze accentul vizual, pentru ca,

n aceeai panoram, Beselul s treac pe planul al doilea iar Ul


Qoma s strluceasc.
Cum ai fi putut s nu te gndeti la povetile cu care am crescut
cu toii, cu care au crescut, nendoios, i ul-qomanii? Brbatul ulqoman i fecioara bes, ntlnindu-se n mijlocul Slii
Ligamentului, ntorcndu-se la casele lor pentru a realiza c
locuiesc, din punct de vedere globaltopic, unul lng cellalt,
petrecndu-i vieile credincioi i singuri, trezindu-se n acelai
timp, mergnd pe strzile haurate apropiai ca un cuplu, fiecare n
propriul ora, niciodat brend, niciodat atingndu-se, niciodat
rostind vreun cuvnt dincolo de grani. Existau poveti din
btrni despre renegai care breau i evitau Brea pentru a tri
ntre orae, nu exilai ci insilai, fugind de justiie i de retribuie
printr-o ignorabilitate desvrit. Romanul lui Pahlaniuk Jurnalul
unui insilat fusese declarat ilegal n Besel (i n Ul Qoma, eram
convins), dar la fel ca muli alii frunzrisem ediia piratat online.
Erau teste, trebuia s art cu un cursor un templu ul-qoman, un
cetean ul-qoman, un camion ul-qoman care livra legume, ct de
repede puteam. Nite lucruri oarecum insulttoare, fcute pentru a
m prinde vznd, din neatenie, Beselul. Nu cu foarte mult timp
n urm, nite teste echivalente ar fi implicat i s fi fost ntrebat
despre caracterul naional diferit al ul-qomanilor, i judecnd cine
din anumite fotografii cu fizionomii stereotipizate era ul-qoman,
bes, sau altceva (evreu, musulman, rusnac, grec, nu conteaz,
n funcie de anxietile etnice de la vremea respectiv).
Ai vzut templul? spuse Dhatt. i aia de acolo era cndva un
colegiu. Alea-s blocuri de apartamente.
Arta cu degetul spre cldiri n vreme ce treceam. i spusese
oferului su, cu care nu-mi fcuse cunotin, s o ia pe mai
multe trasee.
M-am uitat la ce mi artase Dhatt. Nu puteam s nu fiu
contient de toate locurile familiare prin care am trecut din punct
de vedere globaltopic, de strzile de acas pe care mergeam n
mod regulat, acum aflate la un ntreg ora distan, anumite
cafenele pe care le frecventam i pe lng care am trecut, dar ntr-

o alt ar, dar ele erau n fundal, nu cum mult mai prezente dect
era Ul Qoma pe cnd m aflam acas. Nevedeam Beselul.
Vedeam Ul Qoma.
Zi, aa c lumina era cea dat de cerul rece, nu de mpletiturile
de neoane pe care le vzusem n att de multe programe despre
ara vecin, i despre care productorii credeau n mod evident c
fac mai uoar pentru noi vizionarea n noaptea lor de prost gust.
Dar acea lumin cenuie ddea culori tot mai vii fa de btrnul
meu Besel. Oraul Vechi din Ul Qoma era, n zilele noastre, cel
puin pe jumtate transformat ntr-un district financiar, acoperiuri
din lemn cu finisaje vlurite lng oel strlucitor. Vnztorii
locali ambulani purtau robe i bluze i pantaloni peticii, vindeau
orez i frigrui cu carne brbailor la costum i puinelor femei
(dincolo de care, compatrioii mei greu de definit, ncercam s-i
nevd, se mpleteau pe drumul lor spre destinaiile mai linitite ale
Beselului) la intrrile cldirilor de sticl.
Dup o critic blnd din partea UNESCO, o artare cu degetul
legat de vreo investiie european, Ul Qoma aprobase de curnd
legile de urbanism pentru a opri cel mai ru vandalism arhitectural
pricinuit de perioada sa de avnt economic. Unele dintre cele mai
urte lucrri recente au fost chiar demolate, dar chiar i aa
tradiionalele ornamente vlurite, baroce ale punctelor turistice de
atracie ul-qomane erau de comptimit din cauza giganticilor i
tinerilor lor vecini. Precum toi locuitorii din Besel, fusesem
obinuit s fac cumprturi n umbrele strine ale succesului
strin.
Illitana peste tot, n comentariile lui Dhatt, la vnztori, oferi
de taxi i trafic local mpovrat de insulte. Mi-am dat seama ct de
multe invective am tot neauzit pe drumurile haurate de acas.
Fiecare ora din lume i are propria gramatic de drum, i cu toate
c nu ne aflam nc ntr-o zon total ul-qoman, deci aceste strzi
mpreau dimensiunile i formele celor pe care le cunoteam, se
simeau mai nclcite n curbele strnse pe care le luam. Am trecut
pe drumuri nguste cu dou benzi, mai puin circulate n Besel
(chiar prsite acolo, cu toate c agitate n Ul Qoma), ori condiiile

haurrii care excludeau vehiculele motorizate bese. Claxonul


nostru se auzea constant.
La hotel? zise Dhatt. Probabil c vrei s te speli i s
mnnci ceva, nu? Unde atunci? tiu c trebuie s ai unele idei.
Vorbeti bine illitana, Borl. Mai bine dect eu besa.
Rse.
Am cteva idei. Cteva locuri n care a vrea s merg. Mi-am
ridicat agenda. Ai primit dosarul pe care l-am trimis?
Ba bine c nu, Borl. Cam asta-i tot, nu? Pn acolo ai
ajuns? O s te pun la curent cu ce am fcut noi, dar i ridic
minile ntr-un gest de imitare a capitulrii adevrul este c nu
sunt chiar att de multe de spus. Noi credeam c avea s fie
invocat Brea. De ce nu ai dat cazul? i place s-i faci singur de
lucru? Rsete. Oricum, nu mi-au revenit toate astea dect n
ultimele cteva zile, aa c nu te atepta la prea multe. Dar suntem
pe cai acum.
Vreo idee pn acum despre locul n care a fost omort?
Nu prea. Exist numai nregistrarea cu acea dubi trecnd
prin Sala Ligamentului, nu tim unde s-a dus mai apoi. Nicio pist.
n orice caz, lucrurile
O dubi bes aflat n trecere, s-ar putea presupune, ar fi
memorabil n Ul Qoma, i viceversa. Adevrul este c, n afar
de faptul dac cineva vede permisul de trecere pus n parbriz,
presupunerea oamenilor va fi c un asemenea vehicul strin nu se
afl n oraul lui, i prin urmare va rmne nevzut. Posibilii
martori nu ar ti n general c ar fi fost ceva de observat.
sta-i principalul lucru pe care vreau s-l lmuresc.
Cu siguran. Tyador, sau Tyad? Ai vreo preferin?
i mi-ar plcea s vorbesc cu ndrumtorii ei, cu prietenii ei.
Poi s m duci la Bol Yean?
Dhatt, Quss, oricare dintre ele e-n regul din partea mea.
Uite, doar ca s clarificm lucrurile, s evitm confuziile, tiu c al
tu comisar i-a spus asta a savurat cuvntul strin dar ct
vreme te afli aici aceasta este o investigaie ul-qoman, iar tu nu ai
puteri poliieneti. Nu m nelege greit, suntem complet

recunosctori pentru cooperare, i o s ne dm seama de ce o s


facem mpreun, dar eu trebuie s fiu ofierul aici. Tu eti un
consultant, bnuiesc.
Desigur.
mi pare ru, tiu c rahatul legat de teritoriu e tot rahat, mi
s-a spus. Ai apucat s vorbeti cu eful meu? Ofierul-ef Salya?
n orice caz, voia s fie sigur c suntem n regul nainte s
vorbim. Nu ncape discuie c eti un oaspete de onoare al
militsyei ul-qomane.
Nu am restricii la Pot s cltoresc?
Ai viza i ce mai ai?
O cltorie cu o singur intrare, care poate fi rennoit la o
lun. n buzunarul meu.
Sigur, dac trebuie, dac vrei s rupi o zi sau dou ca turist,
dar eti numai un turist atunci cnd eti pe cont propriu. E-n
regul? S-ar putea s fie mai bine dac n-ai face-o. Vreau s zic,
rahat, nimeni n-o s te opreasc, dar tim cu toii c este mai greu
s treci dincolo fr un ghid, ai putea cu uurin s breezi fr s
vrei, i atunci ce se ntmpl?
Deci tu ce ai face n continuare?
Ei bine, uite. Dhatt se ntoarse-n scaun pentru a m vedea.
Vom ajunge la hotel n curnd. n orice caz, ascult, dup cum am
ncercat s-i zic, lucrurile devin tot mai Bnuiesc c nu ai auzit
despre cellalt Nu, nici mcar nu tim dac exist ceva acolo i
de-abia ce am nceput i noi s ne bgm nasul. Uite, s-ar putea s
fie o complicaie.
Ce? Despre ce vorbeti?
Am ajuns, domnule.
Era oferul. Am privit n afar, dar am rmas n main. Ne
aflam lng Hiltonul din Asyan, chiar n afara Oraului Vechi ulqoman. Era amplasat la marginea unei strzi totale de cldiri ulqomane din beton, moderne, la col cu o piaet format din cldiri
de crmid bese, terasate i pagode faux ul-qomane. ntre ele se
afla o fntn urt. Nu o vizitasem niciodat: cldirile i pavajul
din jurul ei erau haurate, dar nsui scuarul central se afla n

totalitate n Ul Qoma.
Nu tim sigur nc. Evident c am fost pn la antier, am
vorbit cu Iz Nancy, cu toi supraveghetorii ei, colegii ei i tot aa.
Nimeni nu tia nimic, credeau doar c Geary i luase tlpia
pentru cteva zile. Apoi au auzit ce s-a ntmplat. n orice caz,
treaba este c, dup ce am vorbit cu o grmad de studeni, am
primit un telefon de la unul dintre ei. Asta se-ntmpla ieri. Despre
cea mai bun prieten a lui Geary am vzut-o n ziua n care neam dus s le spunem, o alt student. Yolanda Rodriguez. A fost
complet ocat. Nu am aflat prea multe de la ea. Cdea din
picioare prin tot locul. Prietenul ei a trebuit s-o duc acas. El este
de pe-acolo. Din momentul n care-ncerci un ul-qoman
Se ntinse i-mi deschise ua. Nu m-am dat jos.
Deci ea a sunat?
Nu, asta zic, putiul care a sunat nu a vrut s-i dea numele,
dar suna n legtur cu Rodriguez. Pare s fie, i el zicea c nu e
sigur, c ar putea s nu fie nimic, etcetera etcetera. n orice caz.
Nimeni nu a vzut-o de dou sau trei zile deja. Pe Rodriguez.
Nimeni nu poate s dea de ea pe telefon. Iubitul ei nu o poate gsi.
A disprut?
Mai uor, Tyad, asta-i cam melodramatic. Ar putea pur i
simplu s fie bolnav, s-i fi nchis telefonul. Nu zic s nu
mergem s-o cutm, dar hai s nu ne panicm nc, bine? Nu tim
dac a disprut
Ba da, tim. Orice s-a ntmplat, n cazul n care i s-a
ntmplat ceva, nimeni n-o poate gsi. Este cam de la sine neles.
A disprut.
Dhatt se uit la mine n oglind, apoi la oferul su.
n regul, Inspectore, spuse el. Yolanda Rodriguez a
disprut.

Capitolul Treisprezece
Cum e acolo, efu? Exista un decalaj pe linia telefonic a
hotelului ctre Besel, iar Corwi i cu mine ncercam, blbindune, s nu vorbim n acelai timp.
Prea devreme pentru a m pronuna. Ciudat s fii aici.
I-ai vzut locuina?
Nimic care s ajute. Numai camere studeneti, alturi de
muli alii, ntr-o cldire dat n chirie de ctre universitate.
Nimic de-al ei?
Postere i tiprituri ieftine, nite cri cu tot cu adnotri pe
margini, dintre care niciuna prea interesant. Un calculator care
ori are un sistem de criptare de capacitate industrial, ori nimic
relevant pe el. i legat de asta trebuie s spun c am mai marencredere n informaticienii ul-qomani dect ntr-ai notri. Haine,
nimic, tii?
i cum, nu ai citit-o din prima?
Din pcate nu, fora nu a fost de partea mea. Chiar fusese
vorba de o camer nfiortor de searbd, din care nu puteai s afli
nimic.
Cum este contactul tu? Eu ul-qoman a ta?
De fapt, cred c sunt tu al lui.
Propoziia nu a fost chiar cea mai aleas, dar a rs.
Cum arat departamentul lor?
Ca al nostru, doar cu articole de papetrie mai bune. Mi-au
luat arma.
De fapt, secia de poliie fusese mai degrab diferit de a
noastr. Era ntr-adevr mai bine aprovizionat, dar era mare i
deschis, plin de table albe i cubicule, dincolo de care poliitii
aflai n vecintate polemizau i se contraziceau. Cu toate c sunt
sigur c mare parte din militsya local trebuie c fusese informat
de venirea mea, am lsat n urm o dr de curiozitate trufa
odat cu urmarea lui Dhatt dincolo de propriul birou era

ndeajuns de gradat pentru a primi o cmru ctre cel al efului


su. Colonelul Muasi m ntmpinase plictisit cu ceva despre ce
semn bun n privina relaiilor n schimbare dintre rile noastre,
herald al cooperrii viitoare, orice fel de ajutor de care aveam
nevoie, i m-a fcut s renun la arm. Acest fapt nu fusese
dinainte acceptat i am ncercat s-mi susin argumentele, dar am
renunat repede, mai degrab dect s acresc lucrurile att de
devreme.
Cnd am ieit din camer, am intrat ntr-alta, plin de priviri nu
prea prietenoase.
Dhatt, l salutase cineva n trecere, ntr-un anume fel.
Calc pe cineva pe nervi? ntrebasem eu, iar Dhatt
rspunsese:
Tare sensibil. Eti bes, la ce te ateptai?
Nenorociii! zise Corwi. Cum s fac una ca asta?
Fr licen ul-qoman valabil, prezent aici n rol de
consilier, etcetera.
Am cotrobit prin dulpiorul de lng pat. Nu era nici mcar o
Biblie a lui Gideon. Nu tiam dac asta se datora faptului c Ul
Qoma este secular, sau din cauza solicitrilor destabilizailor dar
respectailor Templieri ai Luminii.
Nenorocii. Deci nimic de raportat?
O s-i dau de tire. Am aruncat o privire pe lista de
propoziii codate asupra crora czusem de acord, dar niciuna
dintre ele mi este dor de glutile bese = sunt n pericol,
Muncesc la o teorie = tiu cine a fcut-o nu era nici pe departe
adecvat. M simt de parc-a fi proast, spusese ea pe cnd
czusem de acord asupra lor. Sunt de aceeai prere. i eu la fel.
Totui. Totui nu puteam s presupunem c discuiile noastre nu
vor fi ascultate de ctre acea putere care ne-a dejucat planurile n
Besel. S fie mai nebunesc i mai copilresc s presupui c exist
o conspiraie, sau c nu exist?
Aceeai vreme aici ca i acas, am spus eu.
Ea a rs. Acea remarc spiritual clieizat la care
conveniserm nsemna nimic de raportat.

Ce urmeaz acum? zise ea.


Mergem la Bol Yean.
Ce, acum?
Nu. Din pcate. Am vrut s merg azi mai devreme, dar nu au
reuit s-i pun lucrurile-n ordine iar acum e prea trziu.
Dup ce mi-am fcut un du i am mncat, i m-am preumblat
prin cmrua plictisitoare, ntrebndu-m dac a recunoate un
dispozitiv de ascultare dac a vedea unul, sunasem de trei ori la
numrul pe care mi-l dduse Dhatt nainte de a da de el.
Tyador, spusese el. mi pare ru, ai ncercat s suni? Sunt
rupt de oboseal, m-am luat pe aici cu nite lucruri. Ce pot s fac
pentru tine?
ncep s se mite treburile. Voiam, n legtur cu situl
arheologic
Ah, rahat, da. Ascult, Tyador, n-are s se-ntmple n
noaptea asta.
Nu le-ai spus oamenilor s se atepte la noi?
Le-am spus ca probabil s se atepte. Uite, ei ar fi fericii s
se duc acas, i vom merge mine la prima or.
Cum rmne cu Rodriguez i cum o mai cheam?
nc nu sunt convins c de fapt nu, nu am voie s spun
asta, nu-i aa? Nu sunt convins c faptul c ea lipsete este dubios,
sun bine aa? Au trecut mai puin de 48 de ore. Dar dac i mine
tot lips este, i dac nu rspunde la mailuri sau la mesaje, atunci
se stric treaba, i garantez. O s punem Persoane Disprute pe
caz.
Deci
Deci uite. Nu voi avea ocazia s ajung acolo-n seara asta.
Poi tu, ai ce s faci, nu-i aa? mi pare ru pentru situaie. M
ocup de o groaz de lucruri, copii dup nsemnrile noastre, i
acea informaie pe care ai cerut-o, despre Bol Yean i campusul
universitii i toate cele. Ai un calculator? Poi s intri pe
internet?
Mda.
Un laptop de la secie, o conexiune Ethernet a hotelului cu 10

dinari pe noapte.
n regul atunci. i-s convins c au video-la-cerere. Aa c
nu vei fi singur.
A rs.
Am citit ntre Ora i Ora pentru o vreme, dar m-am blocat.
Combinaia de detalii precise, textuale i istorice, i aadaruri
tendenioase era obositoare. M-am uitat la programe de televiziune
ul-qomane. Erau mai multe filme de lung metraj dect pe posturile
bese, aa prea, i emisiuni de divertisment mai multe i mai
glgioase, toate la un clic sau dou distan de tiriti care
prezentau succesele preedintelui Kailuna i pachetele Noii
Reforme: vizite n China i Turcia, misiuni comerciale n Europa,
laude de la cte unii de la FMI, mbufnri ale Washingtonului. Ulqomanii erau obsedai de economie. Cine putea s-i nvinuiasc?
De ce nu, Corwi?
Am luat o hart i m-am asigurat c toate actele mele, ID-ul de
policzie, paaportul i viza erau n buzunarul interior. Mi-am pus
insigna de vizitator pe rever i am pornit la drum.
Acum erau aprinse neoanele. Peste tot n jurul meu, n noduri i
spirale, eclipsnd slabele lumini ale casei mele ndeprtate.
Vicrelile animate n illitan. Era un ora mai agitat noaptea
dect Beselul: acum puteam s vd siluetele puse pe treburi n
noapte care pn acum fuseser ntotdeauna umbre de nevzut.
Puteam s vd oameni ai strzii cuibrindu-se pe alei lturalnice,
acei vagabonzi ul-qomani cu care noi cei din Besel fuseserm
nevoii s ne obinuim ca fiind protubi.
Am traversat Podul Wahid, trenuri trecnd n stnga mea. Am
privit fluviul care era aici, Shach-Ein. Apa oare se haureaz cu
ea nsi? Dac a fi fost n Besel, aa cum erau aceti trectori
nevzui, a fi privit la fluviul Colinin. A fost ceva drum de la
Hilton la Bol Yean, o or pe Drumul Ban Yi, pe strzi totale i
alternante. Contient de faptul c zig-zagam strzi din Besel pe
care le tiam prea bine, strzi de obicei cu un caracter foarte diferit
fa de topolgangerii lor ul-qomani.
Le-am nevzut, dar tiam c aleile care ieeau din strada ul-

qoman Modrass existau numai n Besel, i c oamenii care


intrau i ieeau pe furi din ele erau clieni ai celor mai ieftine
prostituate bese, pe care, dac a fi euat n a le nevedea, le-a fi
desluit drept nite fantome n minijupe n acea ntunecime a
Beselului. Unde erau bordelurile ul-qomane, n apropierea cror
cartiere din Besel? Am supravegheat ordinea la un festival de
muzic odat, la nceputul carierei mele, ntr-un parc haurat, unde
participanii s-au drogat ntr-un aa mare numr nct a existat o
serioas fornicare public. Partenerul meu de atunci i cu mine nu
ne-am putut controla amuzamentul referitor la trectorii ul-qomani
pe care ncercam s-i nevedem, n propria lor reprezentare a
parcului, pind cu graie peste cuplurile care i-o trgeau i pe
care le nevedeau cu srg.
M-am gndit s iau metroul, ceea ce nu fcusem niciodat (n
Besel nu exist nimic asemntor), dar era un lucru bun mersul
pe jos. Mi-am testat illitana pe conversaiile pe care le auzeam, am
vzut grupurile de ul-qomani nevzndu-m, ovind i vzndumi nsemnul de vizitator, vzndu-m. Grupuri de tineri ul-qomani
stteau n afara slilor de jocuri care rsunau de zgomote. M-am
uitat la, i puteam s vd, incinte de gaz, blindaje mici, orientate
vertical, aflate nuntrul nveliului grinzilor: cndva cuiburi de
corb urbane care s pzeasc mpotriva atacurilor, de multe
decenii deja nostalgii arhitecturale, kitsch, n aceste zile folosite
pentru a susine reclame.
nsemnasem Bol Yean pe harta mea stradal. nainte s ajung
n Ul Qoma, luasem n calcul drumul pn la zona din Besel
corespondent din punct de vedere fizic, s zresc din greeal
acel antier arheologic nevzut, dar nu m-am riscat. Nici mcar nu
m-am aventurat pn la marginile unde ruinele dau niel chiar n
Besel. Neimpresionante, ziceau oamenii, ca de altfel marea parte
a antichitilor noastre: cele mai multe dintre rmiele eseniale
se aflau pe pmnt ul-qoman.
Dincolo de un vechi edificiu ul-qoman, cu toate c de un stil
european, i avnd planificat aceast rut privind n josul unui
povrni de lungimea strzii Tyan Ulma, am auzit n deprtare (de

partea cealalt a unei granie, nainte de a m fi gndit s neaud)


soneria unui tramvai traversnd strada n Besel, la jumtate de
kilometru n faa mea, n strina ar a mea de batin, i l-am
vzut umplnd platoul de la captul strzii; dedesubtul semilunii
parcul i ruinele de la Bol Yean.
Erau mprejmuite, dar m aflam deasupra lor i puteam privi
dincolo de acele ziduri. Un peisaj bogat n vegetaie, cu
povrniuri, parte slbatic, parte amenajat. La captul nordic al
parcului, unde se aflau ruinele nsele, ceea ce prea la nceput a fi
un teren pustiu, era reprezentat de fapt de tufri punctat cu vechi
pietre ale unor temple czute, alei acoperite cu pnz nlnuind
corturi i cldiri de birouri din prefabricat, ntr-unele dintre ele
luminile fiind nc aprinse. Pmntul prezenta semnele spturilor:
mare parte din excavri era ascuns i protejat de corturi rigide.
Luminile punctau pmntul i se pogorau deasupra ierbii care se
stingea de apropierea iernii. Unele nu funcionau, i nu ddeau
altceva n afar de umbre n exces. Am vzut siluete mergnd.
Paznici, innd n siguran aceste amintiri uitate i mai apoi
reamintite.
Din loc n loc, parcul i nsui situl erau mrginite chiar pn la
pietri i boschei de margini ale cldirilor, cele mai multe din Ul
Qoma (unele nu) i care preau s se nghionteasc n ele, n
istorie. antierul Bol Yean mai avea un an nainte ca exigenele
expansiunii oraului s-l sufoce, banii ar avea s treac dincolo de
hotarul din placaj i tabl ondulat i, cu expresii ale prerii de ru
i ale necesitii, o alt cldire (ieit n eviden n Besel) de
birouri ar avea s se nale n Ul Qoma.
Mi-am trasat pe hart cel mai scurt drum dintre Bol Yean i
birourile Universitii din Ul Qoma mprite de departamentul de
arheologie Prince of Wales.
Hei.
Era un ofier de militsye, cu mna pe patul armei. Avea un
partener cu un pas n urm.
Ce faci? M-au cercetat din cap pn-n picioare. Hei. Ofierul
din spate a artat nspre nsemnul meu de vizitator.

Ce faci?
Sunt interesat de arheologie.
Pe dracu eti. Cine eti?
Un pocnet din degete pentru acte. Puinii pietoni besi
nevztori au traversat, probabil fr s-i dea seama de asta, pe
cealalt parte a strzii. Sunt puine lucruri mai nelinititoare dect
necazurile n strintate pe cale s se petreac. Era trziu, dar erau
civa ul-qomani destul de aproape pentru a auzi schimbul, i care
nu s-au prefcut c nu ascult. Unii s-au oprit s se uite.
Eu sunt Le-am dat actele.
Tye Adder Borlo.
Mai mult sau mai puin.
Poliie?
S-au chiort ncurcai la mine.
M aflu aici pentru a asista Militsya ntr-o investigaie
internaional. V sugerez s-l contactai pe Detectivul Senior
Dhatt de la Brigada de Crime.
La naiba.
S-au consultat fr s-i aud. Unul dintre ei a dat ceva prin staie.
Era prea ntuneric s fac o poz sitului Bol Yean cu camera de la
telefon. Mirosul unor mncruri stradale cu iz puternic a ajuns
pn la mine. Un miros care era candidat pentru mirosul Ul
Qomei.
n regul Inspectore Borl.
Unul dintre ei mi-a napoiat documentele.
Scuze pentru asta, a zis colegul su.
Nu face nimic. Preau enervai, i ateptau. Oricum m
ntorceam la hotel, domnilor ofieri.
Te vom nsoi, Inspectore. Nu puteau fi nduplecai.
Cnd Dhatt a venit s m ia dimineaa urmtoare, nu a spus
nimic altceva n afara dulcegriilor atunci cnd a intrat n sala de
mese, gsindu-m ncercnd Ceaiul tradiional ul-qoman, care
era garnisit cu fric i un condiment cam neplcut. A ntrebat
cum era camera. Numai atunci cnd m-am urcat n cele din urm
n maina lui i a plecat de lng bordur mai rapid i mai violent

dect o fcuse chiar ofierul su cu o zi n urm, a gsit de cuviin


s-mi spun:
Mi-a dori s nu fi fcut asta noaptea trecut. Cadrele i
studenii programului de Arheologie Ul Qoman de la
Universitatea Prince of Wales se aflau n mare parte la Bol Yean.
Am sosit la sit pentru a doua oar n mai puin de 12 ore.
Nu am fcut programri, spuse Dhatt. Am vorbit cu
profesorul Rochambeaux, conductorul proiectului, tie c venim,
dar m-am gndit ca pe restul s-i lum dup noroc.
Spre deosebire de vizionatul meu de la distan pe timp de
noapte, de aproape zidurile separau situl de privitori. Militsya era
postat afar, n puncte fixe, paznicii nuntru. Insigna lui Dhatt
ne-a permis imediat accesul n micul complex de birouri
improvizate. Aveam o list a cadrelor i a studenilor. Prima dat
am mers la biroul lui Bernard Rochambeaux. Era un brbat vnos,
cu aproape 15 ani mai n vrst dect mine, care vorbea illitan cu
un puternic accent de Qubec.
Suntem cu toii devastai, ne-a spus el. N-am cunoscut-o pe
fat, nelegei? Mi-a ajuns la urechi numai n cancelarie. Datorit
reputaiei. Biroul su se afla ntr-o portacabin, dosare i cri pe
rafturi temporare, fotografii cu el pe diverse antiere arheologice.
Afar am auzit tineri mergnd i rznd mpreun. Orice fel de
ajutor pe care vi-l putem acorda, desigur. Nu-i tiu pe muli dintre
studeni personal, nu bine. Am trei studeni la doctorat n acest
moment, unul se afl n Canada, ceilali doi fiind, cred, aici. A
artat n direcia antierului principal. Pe ei i tiu.
i despre Rodriguez? El se uit la mine, citindu-i-se
ncurcarea pe chip. Yolanda? Una dintre studentele tale? Ai vzuto?
Ea nu este una din cei trei, Inspectore. M tem c nu-i pot
spune prea multe lucruri. Am A disprut?
A disprut. Ce tii despre ea?
Oh, Doamne. A disprut? Nu tiu nimic despre ea. Pe
Mahalia Geary o tiam datorit reputaiei ei, desigur, dar niciodat
nu am schimbat vreo vorb n afar de o dat, n urm cu cteva

luni, la o petrecere de urat bun venit noilor studeni.


Mai mult de-att, spuse Dhatt.
Rochambeaux se holb la el.
Poftim, este imposibil s ii evidena timpului. Aa s fie? i
pot spune despre ea toate lucrurile pe care deja le tii. Profesoara
ei ndrumtoare este cea care te poate ajuta cu adevrat. Ai
cunoscut-o pe Isabelle?
A rugat-o pe secretar s-i printeze o list a cadrelor i a
studenilor. Nu i-am spus c deja aveam una. Cnd Dhatt nu mi-a
oferit-o, am luat-o. Judecnd dup nume, i n concordan cu
legea, doi dintre arheologii nfiai aici erau ul-qomani.
Are un alibi pentru Geary, a spus Dhatt cnd am plecat. Este
unul din foarte puinii care au, cei mai muli, tii, era o or trzie
din noapte, nimeni nu poate s confirme, aa c din punctul de
vedere al alibiului sunt toi praf. El era ntr-o conferin telefonic
cu un coleg aflat pe un fus orar diferit, cam n jurul orei cnd a
fost ucis. Am verificat asta.
Cutam biroul Isabellei Nancy, cnd cineva m-a strigat pe
nume. Un brbat ferche, cam de aizeci de ani, cu barb crunt,
ochelari, grbindu-se printre camerele provizorii nspre noi.
S fie Inspectorul Borl? i arunc o privire lui Dhatt, dar
vznd insigna ul-qoman se uit din nou la mine. Am auzit c era
posibil s fi venit. mi pare bine s coincid cu dumneavoastr. Eu
sunt David Bowden.
Domnule profesor Bowden. I-am strns mna. Tocmai v
citesc cartea.
A rmas vizibil nmrmurit. A dat din cap.
S neleg c v referii la prima mea carte, Inspectore.
Nimeni nu se refer la a doua. Mi-a dat drumul la mn. Asta v
poate face s fii arestat, Inspectore.
Dhatt se uita mirat la mine.
Unde avei biroul, domnule profesor? Eu sunt Detectiv
Senior Dhatt. Mi-ar plcea s discut cu dumneavoastr.
Nu am unul, DS Dhatt. Aici m aflu numai o zi pe
sptmn. i nu este profesor. Numai doctor. Sau este n regul

David.
Ct timp vei fi aici n dimineaa asta, domnule doctor? am
spus eu. Am putea s schimbm cteva cuvinte cu dumneavoastr?
Eu desigur, dac dorii, Inspectore, dar dup cum
spuneam, nu am birou. n mod normal m ntlnesc cu studenii la
blocul meu. Mi-a dat o carte de vizit, iar cnd Dhatt ridic o
sprncean i ddu i lui una. Avei numrul meu acolo. O s mai
stau pe aici dac vrei, cred c putem gsi un loc s vorbim.
Deci nu ai venit ca s v vedei cu noi? am spus.
Nu, aici a fost vorba de noroc. n mod normal nu a fi venit
deloc azi, dar studenta cruia-i sunt ndrumtor nu i-a fcut
apariia ieri i m-am gndit c a putea-o gsi aici.
Studenta dumneavoastr? zise Dhatt.
Da, mi-au ncredinat-o numai pe ea. Zmbi. De aici i lipsa
biroului.
Pe cine anume cutai?
O cheam Yolanda, DS. Yolanda Rodriguez.
S-a nfiorat cnd i-am spus c nu era de gsit. S-a blbit,
ncercnd s gseasc ceva de spus.
A disprut? Dup ce s-a ntmplat cu Mahalia, acum
Yolanda? Oh Doamne, domnilor poliiti, cumva
Studiem cazul, spuse Dhatt. Nu tragei concluzii pripite.
Bowden prea nlemnit. Reacii similare am primit i de la
colegii si. Unul cte unul, am trecut pe la fiecare dintre cei patru
profesori universitari pe care i-am putut gsi la faa locului,
incluzndu-l pe Thauti, ndrumtorul celor doi ul-qomani, un
brbat tnr i taciturn. Numai Isabelle Nancy, o femeie nalt,
bine mbrcat, cu dou perechi de ochelari de prescripii diferite
atrnndu-i, cu lanuri, n jurul gtului, era contient c Yolanda
dispruse.
mi pare bine de cunotin Inspectore, domnule Detectiv
Senior. Ne-a strns minile. i citisem declaraia. Susinea c
fusese acas atunci cnd Mahalia a fost ucis, dar nu o putea
dovedi. Fac orice pentru a ajuta, tot spunea.
Spunei-ne despre Mahalia. Am senzaia c era foarte

cunoscut aici, dac nu de eful dumneavoastr.


Nu prea, n ultima vreme, zise Nancy. ntr-un anumit
moment, poate. A spus Rochambeaux c nu o tie? Asta-i puin
cam necinstit. Ea a clcat pe cteva cozi.
La conferin, am spus eu. n Besel.
Aa este. n partea de sud, la periferie. El a fost acolo. Cei
mai muli dintre noi am fost. Eu am fost, David, Marcus, Asina. n
orice caz, a provocat ridicri din sprncene la mai mult de o
prelegere, punnd ntrebri despre dissensi, despre Bre, lucruri
de genul sta. Nimic contrar conveniilor n mod expres, dar niel
cam vulgar, s-ar putea spune, lucruri la care te-ai atepta s vin
de la Hollywood sau ceva de genul, nu aspecte ale cercetrilor
despre pre-Clivaj ul-qomane, sau chiar bese. Puteai s-i vezi pe
tabii care veneau s deschid lucrrile, s dedice ceremonii sau
mai tiu eu ce, devenind puin circumspeci. i, n cele din urm,
ncepe s turuie despre Orciny. Aa c David este ngrozit,
bineneles, universitatea este fcut de ruine, ea aproape c este
dat afar erau civa deputai besi acolo care au fcut un mare
trboi pe tema asta.
Dar nu a fost?
Cred c oamenii au ajuns la concluzia c era tnr. Dar
cineva trebuie c a vorbit cu ea pentru c s-a potolit, mi aduc
aminte gndindu-m la omologii ul-qomani, dintre care unii, la fel,
i-au fcut apariia, trebuie s fi fost destul de solidari cu deputaii
besi care erau att de iritai. Cnd am aflat c se ntorcea pentru
un doctorat la noi, am fost puin mirat c i s-a permis s intre, cu
opinii dubioase ca ale ei, dar a trecut de faza asta. Nu am mai
auzit-o niciodat vorbind despre asta. Am dat deja o declaraie
despre toate astea. Dar spunei-mi, avei vreo idee despre ce i s-a
ntmplat Yolandei?
Dhatt i cu mine ne-am uitat unul la altul.
Nici mcar nu suntem siguri c i s-a ntmplat ceva, spuse
Dhatt. Cercetm.
Probabil nu-i nimic, a zis iar i iar. Dar n mod normal o
vedeam pe-aici, iar acum sunt deja cteva zile cred.

Ea i Mahalia se cunoteau?
Erau cele mai bune prietene.
Cineva care s tie ceva?
Se ntlnea cu un biat de aici. Aa umbla zvonul. Dar cine
era, nu a putea s v spun.
Este permis aa ceva? am ntrebat.
Sunt aduli, DS Dhatt. Aduli tineri, da, dar nu-i putem opri.
Noi, ah, le aducem la cunotin pericolele i greutile vieii, ca s
nu mai vorbim de iubire, n Ul Qoma, dar ceea ce fac ct vreme
sunt aici
A ridicat din umeri.
Dhatt a btut dintr-un picior cnd am vorbit cu ea.
Putem s vorbim cu ei? a zis el.
Unii dintre ei citeau articole n micua bibliotec improvizat.
Civa, cnd Nancy, n cele din urm, ne-a escortat pe antierul
principal, stteau n picioare, sau jos, i lucrau n acea gaur
adnc i cu margini drepte. Au privit n sus, aflai dedesubtul
acelor striaii care se puteau distinge din nuanele pmntului.
Acea linie ntunecat rmiele unui foc antic? Aceea alb ce
era?
La marginile marelui cort era o bucat de pmnt cu aspect
slbatic, plin de scaiei i buruieni, printre fragmente arhitecturale
sparte. antierul era aproape de mrimea unui teren de fotbal,
mprit de reeaua de sfori. Baza avea adncimi diferite, cu fundul
plat. Partea de jos, din pmnt compactat, era punctat de forme
anorganice, artefacte care breau ntr-un mod ciudat: urcioare
sfrmate; statuete prelucrate i neprelucrate; mainrii acoperite
de cocleal. Studenii priveau n sus din seciunea n care se aflau,
fiecare la adncimi variate, prin variate granie de sfoar,
strngnd n mini mistrii cu vrf ascuit i perii moi. Doi dintre
biei i o fat erau Goth, mult mai rari n Ul Qoma dect n
Besel sau n propriile lor locuri de batin. Trebuie c aveau parte
de foarte mult atenie. Ne-au zmbit suav mie i lui Dhatt de sub
stratul de contur pentru pleoape i murdria veacurilor. Ceilali
erau ntr-un mod variat, chiar dac nu cu toat inima, dedicai altor

stiluri tinereti.
Uitai, zise Nancy. Stteam la ceva distan de spturi. Am
privit n jos la numeroasele indicatoare de pe pmntul stratificat,
mici forme ieind din straturile plate ca nite spinri de balen.
nelegei cum este aici?
Putea fi orice ceea ce vedeam sub pmnt.
Vorbea ndeajuns de ncet pentru ca studenii ei, cu toate c
trebuie s-i fi dat seama c vorbeam, s nu prea poat deslui
despre ce anume.
Nu am gsit niciodat izvoare scrise din Epoca Precursoare,
cu excepia ctorva fragmente dintr-un poem, prea puine pentru a
nelege ceva din el. Ai auzit de Galli-maufrieni? Pentru ondelungat vreme, cnd chestiile pre-Clivaj au fost prima dat
scoase la lumin, dup ce erorile care ar fi putut fi imputate
arheologilor au fost eliminate cu de-a sila rse oamenii i-au
inventat ca pe o explicaie pentru ceea ce era pescuit. O civilizaie
ipotetic, dup aceasta dar nainte de Ul Qoma i Besel, care a
dezgropat sistematic toate artefactele din regiune, de la cele vechi
de mii de ani pn la bricabracurile bunicii, le-a amestecat pe toate
i le-a ngropat sau s-a debarasat de ele din nou.
Nancy m vzu uitndu-m la ea.
Nu au existat, m reasigur ea. sta-i lucru hotrt acum,
chiar dac cu ranchiun de cte unii. Acestea, gesticula ea ctre
groap, nu sunt o amestectur. Sunt rmiele unei culturi
materiale. Doar c una despre care nu suntem prea lmurii. Am
fost nevoii s nvm s ne oprim din a mai cuta secvene i
doar s privim.
Elemente care ar fi trebuit s se-ntind de-a lungul epocilor,
contemporane. Nicio alt cultur nefcnd alte trimiteri dect cele
mai nendestultoare, seductiv de nedesluite meniuni despre
localnicii pre-Clivaj, aceti ciudai brbai i femei, ceteni
taumaturgi conform basmelor, cu vrji care ntinau lucrurile pe
care le aruncau, care foloseau astrolabi care nu ar fi adus ruine lui
Arzachel sau Evului Mediu, urcioare de lut, topoare de piatr pe
care le-ar fi putut face bunicul meu cu sprncene stufoase, roi

dinate, insecte de jucrie cu forme complicate, i ale cror ruine


se afl rsfirate dedesubtul Ul Qomei i, mai rar, al Beselului.
Acesta este Detectivul Senior Dhatt de la Militsye i
Inspectorul Borl de la Policzie, le spunea Nancy studenilor din
groap. Inspectorul Borl se afl aici fcnd parte din investigaia
dus pentru pentru ce i s-a ntmplat Mahaliei.
Civa dintre ei icnir.
Dhatt tia nume, eu fcnd la fel, n vreme ce unul cte unul
studenii veneau s vorbeasc cu noi n cancelarie. Cu toii
fuseser interogai i mai nainte, dar veneau blnzi ca nite miei i
rspundeau ntrebrilor de care trebuie s fi fost stui.
Am fost uurat cnd mi-am dat seama c v aflai aici
pentru Mahalia, zise femeia Goth. Asta sun groaznic. Dar am
crezut c ai gsit-o pe Landa i c s-a ntmplat ceva.
Numele ei era Rebecca Smith-Davis, era n anul nti, muncind
la restaurarea vaselor de lut. Cnd vorbea despre prietena ei
moart i despre cea disprut, ochii i se nlcrimau.
Am crezut c ai gsit-o i c era tii, a fost
Nici mcar nu suntem siguri c Rodriguez este disprut,
spuse Dhatt.
Aa zicei. Dar tii. Cu Mahalia, i toate cele. i scutur
capul. Ele amndou fiind interesate de chestii ciudate.
Orciny? am spus eu.
Sigur. i alte. Dar da, Orciny. Immy este oricum mai
interesat de treaba asta dect era Mahalia. Oamenii ziceau c
Mahalia era cu mult mai bgat-n asta la nceput.
Din cauz c erau mai tineri i petreceau pn mai trziu, civa
dintre studeni, spre deosebire de profesorii lor, aveau alibiuri
pentru noaptea morii Mahaliei. ntr-un anume moment negrit,
Dhatt a numit-o oficial pe Yolanda Persoan Disprut, iar
ntrebrile sale au devenit mai precise, lund notie mai abitir. Nu
ne-a fcut prea mult bine. Nimeni nu era sigur de ultima dat cnd
au vzut-o, doar de faptul c nu o vzuser de cteva zile bune.
Avei vreo idee despre ce i s-ar fi putut ntmpla Mahaliei?
ntreb Dhatt toi studenii. Am primit nu dup nu.

Nu m pasioneaz conspiraiile, zise un biat. Ce s-a


ntmplat a fost incredibil de groaznic. Dar Mahalia avea un talent
s-i enerveze pe oameni, iar ceea ce s-a ntmplat s-a ntmplat din
cauz c s-a dus n partea din Ul Qoma n care nu trebuia s se
duc. Poate c era vorba de iubitul ei secret.
Dhatt lua notie.
Nu, spuse o fat. Nimeni n-o cunotea pe Halia. Poate aveai
impresia c o cunoti, dar apoi i ddeai seama c fcea pe ascuns
tot felul de rahaturi despre care nu tiai nimic. Poate c era
combinat cu cineva. Vreun icnit de pe-aici. I-ai vzut rafturile
cu cri? i plceau o mulime de lucruri ciudate.
A sictirit pe careva, bi. Pe unul dintre nebuni. Ai auzit
despre prima dat cnd a fost n orae? n Besel? Aproape c a
provocat o btaie. La o conferin de arheologiei Asta-i greu de
fcut, omule. E de mirare c a fost lsat napoi oriunde.
Orciny.
Orciny?
Acest ultim vorbitor era un biat slab i puritan, purtnd un
tricou lbrat cu un imprimeu care trebuie s fi fost un personaj
dintr-o emisiune televizat pentru copii. Numele su era Robert
Gilpin. Ne privea cu tristee. Illitana lui nu era prea bun.
Te superi dac vorbesc cu el n englez? l-am ntrebat pe
Dhatt.
Nu, zise el. Un brbat i bg capul pe u i se holb la noi.
Continu tu, mi spuse Dhatt. M ntorc ntr-un minut.
Plec, nchiznd ua n urma lui.
Cine era? i-am spus biatului.
Doctorul UlHuan, zise el. Unul dintre profesorii ul-qomani
aflai pe antier.
Ce voiai s spui despre Orciny? am zis.
Vreau s zic, i scutur el capul, c nu tiu. Doar m tot
gndesc la asta, nelegei? Te incit. tiu c-i o prostie, dar
Mahalia obinuia s fie bgat pn-n gt n treaba asta, iar Immy
se interesa tot mai mult obinuiam s facem mito de ea pe tema
asta, tii? iar apoi au disprut amndou i ls privirea n

pmnt i i nchise ochii cu mna, de parc n-ar fi avut puterea


s clipeasc. Nu tiu, zise el. Doar te face s-i pui ntrebri.
A rmas fr cuvinte.
Avem ceva, spuse Dhatt. mi art pe unde s-o iau de-a
lungul aleilor, printre birouri, napoi afar din Bol Yean. Se uit
la teancurile de notie pe care le luase, aranj crile de vizit i
numerele de telefon scrise pe buci de hrtie. Nu tiu nc ce
anume avem, dar avem ceva. Poate. La naiba.
Ceva de la UlHuan? am spus.
Ce? Nu. Se uit n treact la mine. A confirmat n mare parte
ce a spus i Nancy.
tii ce e interesant c nu am aflat? am spus.
Eh? Nu te-neleg, zise Dhatt. Pe bune, Borl, zise el n
vreme ce ne apropiam de poart. Ce vrei s spui?
Acela era un grup de studeni din Canada, aa-i
n mare parte. Unul neam, unul yankeu.
Toi anglo-euro-americani, atunci. Hai s nu ne amgim,
poate prea puin necivilizat pentru noi, dar amndoi tim de ce
sunt cel mai fascinai strinii de Besel i Ul Qoma. Ai bgat de
seam ce anume nu a menionat niciunul dintre putani, n orice
context, ca avnd mcar posibil de-a face cu ceva?
Ce vrei s Dhatt se opri. Brea.
Niciunul dintre ei nu a menionat Brea. tii la fel de bine ca
i mine c, n mod normal, sta-i primul lucru despre care vor
strinii s tie. Chiar i innd cont de faptul c ei au devenit mai
puin venetici dect cei mai muli dintre compatrioii lor, dar
totui. Am fcut cu mna n semn de mulumire paznicilor care au
deschis poarta i am pit afar. Dhatt ddea cu luare-aminte din
cap. Dac cineva pe care-l tiam dispare aa pur i simplu, fr
vreo nenorocit de urm i pe nepus mas, este primul lucru pe
care-l lum n calcul, nu? Orict de mult nu am vrea asta? am spus
eu. i asta fr a-i mai pune la socoteal pe cei crora le este cu
mult mai greu dect nou s nu breeze la fiecare pas.
Domnilor ofieri! Era unul dintre cei nsrcinai cu
securitatea, un tnr cu aspect atletic, cu o creast mohawk

precum cea a lui David Beckham de la mijlocul carierei sale. Era


mai tnr dect muli dintre colegii si. Domnilor ofieri, v rog?
Alerg spre noi.
Voiam doar s tiu, zise el. Investigai cine a omort-o pe
Mahalia Geary, aa-i? Voiam s tiu Voiam s tiu dac tii
ceva. Dac ai ajuns la vreo concluzie. S-ar putea ca ei s fi
scpat?
De ce? spuse Dhatt n cele din urm. Cine eti?
Eu, nimeni, nimeni. Doar Este trist, i groaznic, i noi toi,
eu i ceilali, paznicii, ne simim prost i vrem s tim dac,
oricine ar fi fost, dac cine a fcut asta
Eu sunt Borl, am spus. Cum te cheam?
Eu sunt Aikam. Aikam Tsueh.
Erai un prieten de-al ei?
Eu, sigur, puin. Nu chiar, dar tii c o cunoteam. Ct s o
salut. Vreau doar s tiu dac ai gsit ceva.
Dac am gsit, Aikam, nu i putem spune, zise Dhatt.
Nu acum, am spus eu. Dhatt se uit la mine. Mai nti trebuie
s lmurim lucrurile. nelegi. Dar poate c am putea s-i punem
cteva ntrebri?
Pru alarmat pentru o clip.
Nu tiu nimic. Dar sigur c am bnuieli. Eram ngrijorat dac
ei ar putea s ias din ora, s treac de militsye. Dac exist vreo
cale prin care ar putea s fac asta.
L-am pus s-i scrie numrul de telefon unul de fix, am
observat, recunoscnd prefixul ul-qoman n agenda mea, nainte
s se ntoarc la postul su. Dhatt i cu mine l-am urmrit plecnd.
Ai interogat paznicii? am zis eu, privindu-l pe Tsueh
ndeprtndu-se.
Bineneles. Nimic prea interesant. Ei sunt paznici de
securitate, dar acest sit se afl sub patronaj ministerial, aa c
verificrile sunt ceva mai severe dect de obicei. Cei mai muli
dintre ei aveau alibiuri pentru noaptea morii Mahaliei.
El avea?
O s verific, dar nu-mi amintesc numele lui ca fiind marcat,

deci probabil c avea.


Aikam Tsueh se ntoarse la poart i ne vzu privindu-l. Ne fcu
ovielnic cu mna n semn de la revedere.

Capitolul Paisprezece
Instalat ntr-o cafenea o ceainrie, de fapt, ne aflam n Ul
Qoma i energia agresiv a lui Dhatt se disipa cumva, nc mai
btea darabana pe marginea mesei ntr-un ritm complicat pe care
nu l-a fi putut imita, dar mi-a ntlnit privirea, nu s-a micat pe
scaun. Asculta i fcea sugestii serioase despre cum am putea s
acionm. i-a sucit capul pentru a citi nsemnrile pe care le
fcusem. A primit mesaje de la centru. Ct vreme am stat acolo a
fcut o treab elegant, pe drept cuvnt, n a obscura faptul c nu
m plcea.
Cred c avem nevoie s punem la punct ceva protocol n
legtur cu ntrebrile puse, a fost tot ce a spus, cnd ne-am aezat
mai nti, prea muli buctari, la care am biguit o scuz pe
jumtate.
Personalul ceainriei nu voia s ia banii lui Dhatt: nici nu-i
oferise cu prea mare inim.
Reducere pentru Militsye, zise femeia care ne servea.
Cafeneaua era plin. Dhatt ochi o mas nalt aflat lng fereastra
de la intrare, pn ce brbatul care sttea acolo observ privirea
cercettoare, se ridic i ne aezarm noi. De la fereastr priveam
o gur de metrou. Printre multele postere aflate pe un zid din
apropiere era unul pe care l-am vzut apoi l-am nevzut: nu eram
sigur c nu era afiul pe care-l printasem pentru a o identifica pe
Mahalia. Nu tiam dac am dreptate, dac zidul era acum, pentru
mine, alter, total n Besel, sau haurat i cu o peticeal apropiat
de informaii din orae diferite.
Ul-qomani ieeau din dedesubtul strzii i icneau din cauza
temperaturii, chircii n hainele lor de ln. tiam c n Besel, cu
toate c ncercasem s-i nevd pe cetenii besi care se ddeau
nendoios jos la staia Yanjelus de tranzit suprateran i care se afla
din ntmplare la civa zeci de metri, oamenii purtau blnuri.
Printre feele ul-qomane erau oameni pe care-i luam drept asiatici

sau arabi, chiar i civa africani. Cu mult mai muli dect n


Besel.
Pori deschise?
Nu prea, zise Dhatt. Ul Qoma are nevoie de oameni, dar toi
cei pe care-i vezi au fost atent verificai, au trecut testele, i tiu
scorurile. Avem mai muli dect voi, dar nu din cauz c suntem
deschii.
Avea dreptate. Cine ar fi vrut s se mute n Besel?
Cum rmne cu cei care nu reuesc?
Oh, avem i noi taberele noastre, la fel ca i voi, ici i colo,
pe la periferie. ONU nu este prea bucuros. Nici Amnesty
International. V freac i pe voi cu toate rahaturile alea despre
condiii? Vrei o igar?
Un chioc de igri se afla la civa metri de intrarea n cafenea.
Nu-mi ddusem seama c m zgiam la ea.
Nu prea. Da, cred. Curiozitatea. N-am mai fumat ul-qomane
de nu mai in minte ct timp.
Stai aa.
Nu, nu te ridica. Nu mai fumez, m-am lsat.
Ei, hai, consider-o etnografie, nu eti acas mi pare ru,
m opresc. Ursc oamenii care fac asta.
Asta?
ncercarea de a bga pe gt chestii oamenilor care au
renunat. i nici mcar nu sunt un fumtor. Rse i sorbi. Atunci
mcar va fi un resentiment dubios la succesul tu de a te fi lsat.
Trebuie c doar te displac la modul general. Ce nenorocit mic mai
sunt i eu.
Rse.
Uite, mi pare ru despre, tii tu, aruncndu-m aa cu capul
nainte
Cred numai c avem nevoie de protocol. Nu vreau s m
gndesc
Apreciez asta.
E-n regul, nu-i face griji. Ce zici dac m ocup eu de ce o
s urmeze? spuse el.

Priveam Ul Qoma. Era prea nnorat pentru a fi att de frig.


Ziceai c tipul la, Tsueh, are un alibi?
Mda. Au verificat pentru mine. Cei mai muli dintre tipii
tia care se ocup cu paza sunt cstorii i soiile lor vor susine
orice, lucru care, ok, nu valoreaz mare rahat, dar n-am mai putut
gsi alte legturi ntre Geary i ei n afar de salutri date pe
coridor. Acel Tsueh, de fapt, era plecat n ora cu nite studeni n
noaptea aceea. Este destul de tnr pentru a fraterniza.
Convenabil. i neobinuit.
Sigur. Dar nu are nicio legtur cu nimeni i nimic. Putiul
are 19 ani. Spune-mi de dub. Am trecut din nou prin poveste.
Lejer, o s fie nevoie s vin cu tine? spuse el. Sun de parc am
cuta pe cineva bes.
Cineva din Besel a condus dubia pn dincolo de grani.
Dar tim c Geary a fost ucis n Ul Qoma. Aa c n afar de
cazul n care ucigaul a omort-o, a gonit napoi n Besel, a pus
mna pe o dubi, a gonit napoi, a luat-o, a gonit iar napoi s
arunce cadavrul, i de ce, am putea s adugm, au aruncat
cadavrul acolo unde l-au aruncat?, avem n fa un telefon
transfrontalier, urmat de o favoare. Deci doi fptai.
Sau bre. M-am micat.
Mda, am zis. Sau bre. Dar din cte tim, cineva i-a cam
btut capul pentru a nu brea. i pentru a ne face s tim asta.
Faimoasa nregistrare. Ciudat felul n care a ieit la lumin
M-am uitat la el, dar nu prea s o zic n zeflemea.
Nu-i aa?
Ei, hai, Tyador, ce, eti mirat? Oricine a fcut asta, destul de
detept nct s tie s nu se joace cu graniele, i d un telefon
unui prieten de pe partea ta, iar acum face pe el de team c are s
apar Brea ca s-l ia. Iar asta nu ar fi corect. Aa c le-a optit o
vrbiu de la Sala Ligamentului, de la Trafic sau ceva de genul, la
ce or au trecut grania. Nu e ca i cum birocrailor besi nu li se
poate reproa nimic.
Puin spus.
Ei, poftim atunci. Vezi, pari mai fericit.

Ar fi o conspiraie mai mic astfel, dect unele din celelalte


posibiliti care se puteau ntrezri. Cineva tiuse ce dubie s
caute. A studiat cu atenie o mulime de nregistrri. Mai ce? n
acea zi rece dar frumoas, frigul estompnd culorile Ul Qomei
pn la nuanele de zi cu zi, era greu i prea absurd s vezi
Orciny-ul n orice col.
Hai s refacem drumul, spuse el. Nu ajungem nicieri
cutndu-l pe nenorocitul sta de ofer al dubei. Nu avem nimic n
afar de o descriere a dubei, i cine din Ul Qoma ar recunoate
mcar c ar fi vzut o dubi bes, cu sau fr permis de a se afla
acolo? Aa c hai s ne-ntoarcem la punctul de plecare. Care a fost
momentul hotrtor? M-am uitat la el cu bgare de seam i am
reflectat la ordinea evenimentelor. Cnd a ncetat ea s mai fie
Cadavrul Necunoscut Numrul Unu? Ce a declanat totul?
n camera mea de la hotel se aflau nsemnrile pe care le
fcusem cnd cu soii Geary. Adresa ei de e-mail i numrul de
telefon erau n agenda mea. Ei nici nu aveau corpul fetei lor, nici
nu se puteau ntoarce pentru a-l lua. Mahalia Geary sttea n
frigider, ateptnd. Ateptndu-m, s-ar putea spune.
Un telefon.
Da? Un turntor?
Ceva de genul.
Ce, eti Cine?
Ei bine, tocmai asta-i treaba. Nu am spus nimic pentru ceva
timp. n cele din urm mi-am mutat privirea pe mas i am desenat
nite forme n ceaiul vrsat. Nu sunt sigur ce s A fost un
telefon de aici.
Ul Qoma? Eu am dat din cap. Ce naiba? De la cine?
Nu tiu.
Dar de ce sunau?
Ne-au vzut afiele. Mda. Afiele noastre din Besel. Dhatt
se aplec spre mine.
Pe naiba a fost aa. Cine?
Cred c erau unifi. tii, unificaioniti?
Aa au zis ei?

Nu, dar era vorba despre ce anume au spus i felul n care au


spus-o. Oricum, tiu c nu era cazul, dar ei au fost cei care m-au
pus pe drumul bun Ce?
Dhatt se lsase pe spate. Degetele sale bteau mai tare darabana
acum, iar el nu se uita la mine.
La naiba, avem ceva. Nu-mi vine s cred c n-ai adus aminte
de asta mai devreme
Stai puin, Dhatt.
De fapt, sigur. Pot s vd c asta te pune ntr-o situaie
neplcut.
Nu tiu nimic despre cine era
nc avem timp, poate c putem s facem predarea i s
explicm c ai avut doar o mic ntrziere.
S predm ce? Nu avem nimic.
Avem un nenorocit de unif care tie ceva, asta avem. Hai s
mergem.
Se ridic n picioare i-i scutur cheile de la main.
S mergem unde?
S mergem i s investigm naibii!
Bineneles, zise Dhatt.
Rupea n dou strzile ul-qomane, cu sirena mainii urlnd.
Trgea de volan n toate prile, njurnd civilii ul-qomani care se
fereau din calea lui, trgea de volan fr cuvinte pentru a evita
mainile i pietonii besi. Dac am lovi unul dintre ei, ar fi un
dezastru diplomatic. O bre, acum, nu ar fi fost de prea mare
ajutor.
Yari, Dhatt aici. ipa n telefon. Vreun indiciu dac cc-ii
Unifilor sunt nuntru n acest moment? Grozav, mulumesc.
L-a trntit, nchizndu-l.
Se pare c cel puin civa dintre ei sunt. tiu c ai vorbit cu
Unifii besi, desigur. i-am citit raportul. Dar ce fel de prost sunt
i eu se btu cu podul palmei peste frunte c nu m-am gndit
s vorbesc cu propriile noastre uscturi. Cu toate c, bineneles,
acei derbedei, acei derbedei mai mult dect oricare ali derbedei
i avem partea noastr de derbedei, Tyad vorbesc toi unii cu

alii. tiu pe unde o ard rataii tia.


ntr-acolo mergem?
i ursc pe ntrii tia Se nelege de la sine, vreau s
zic, c am ntlnit civa besi remarcabili la viaa mea. mi arunc
o privire. Nimic mpotriva locului, i sper s am ocazia s vin n
vizit, i e minunat c ne nelegem cu toii att de bine n zilele
noastre, tii, mai bine dect obinuiam, care naibii era sensul
acelui ntreg rahat? Dar sunt ul-qoman i s fiu al naibii dac
vreau s fiu orice altceva. i nchipui unificarea? Rse. O
nenorocit de catastrof! Unitatea nseamn putere pe fundul meu
de ul-qoman. tiu c se zice c ncruciarea face animalele s fie
mai puternice, dar dac am moteni, rahat, simul ul-qoman al
timingului i optimismul bes?
M-a fcut s rd. Am trecut printre nite stlpi de piatr aflai la
marginea drumului, antici i mpestriai de timp. I-am recunoscut
din fotografii, mi-am amintit prea trziu c stlpul de pe partea
estic a drumului era singurul pe care ar trebui s-l vd acela se
afla n Ul Qoma, cellalt n Besel. Cel puin aa afirmau cei mai
muli oameni: ei reprezentau unul dintre locii controversai ai
oraului. Cldirile bese pe care nu puteam s nu ratez n a le
nevedea complet erau, zrisem, linitite i n bun rnduial, dar n
Ul Qoma, oriunde ne-am fi aflat, exista o zon de decdere. Am
trecut de canale, i pentru cteva clipe nu am tiu n ce ora se
afl, sau dac era vorba de amndou. Lng un teren presrat cu
buruieni, unde nite urzici se iveau, ca o pern de aer a unui
hovercraft, de sub un Citroen neclintit de mult timp din loc, Dhatt
frn brusc i se ddu jos nainte ca eu s-mi fi desfcut mcar
centura de siguran.
Era un timp, zise Dhatt, cnd s-i fi nchis pe fiecare-n parte
dintre nenorociii tia.
Merse cu pai mari nspre o u drpnat. n Ul Qoma nu
exist Unificaioniti aflai n stare de legalitate. Nu exist partide
socialiste legale, partide fasciste, partide religioase n Ul Qoma.
De la Rennoirea de Argint din urm cu un secol, sub tutelajul
Generalului Usa, Ul Qoma nu a avut altceva n afar de Partidul

Naional al Poporului. Multe instituii i birouri administrative cu


vechime mai expuneau nc portrete ale lui Ya Ilsa, de multe ori
deasupra Frailor lui Ilsa Atatrk i Tito. Clieul era c n
birourile mai vechi se gsea ntotdeauna un petic decolorat ntre
cei doi, de unde zmbea odat fratele Mao.
Dar acesta este secolul al XXI-lea, iar preedintele Ul Mak (al
crui portret poi de asemenea s-l vezi acolo unde managerii sunt
mai slugarnici), ca i preedintele Umbir naintea lui, anunase, n
mod clar nu ca o repudiere ci ca un progres al Drumului Naional,
un sfrit al gndirii restrictive, o glasnostroika, aa cum
neologizau ntr-o manier hidoas intelectualii ul-qomani. Cu
magazinele de CD-uri i DVD-uri, cu start-up-urile de software i
publicul lor, cu tendina ascendent a pieei financiare ul-qomane,
cu Dinarul revalorizat, venea, se spunea, Noua Politic, o foarte
exhibat deschidere ctre disidena periculoas pn mai acum. i
nu era vorba doar c gruprile radicale, fr a mai pune la
socoteal partidele, au intrat n legalitate, dar c i ideile lor erau
cteodat admise. Atta vreme ct ddeau dovad de reinere la
ntruniri i n ceea ce privete prozelitismul, erau tolerai. Aa se
auzea.
Deschide! Dhatt btu n u. Aici o ard unifii, mi spuse el.
Sunt mereu la telefon cu cei din Besel, cam asta-i treaba lor, nu?
Care-i statutul lor?
Eti pe cale s-i auzi spunnd c nu-s dect un grup de
prieteni care se ntlnesc s mai stea de vorb. Fr carnete de
membru sau ceva de genul, nu-s proti. N-am avea nevoie chiar de
un copoi pentru a da de niscaiva contraband, dar nu de asta sunt
aici.
Pentru ce suntem aici?
Am privit n jur la faadele decrepite ul-qomane, graffiti-ul n
illitan pretinznd acel car-te aa i pe dincolo i informnd
despre cutare i cutare c au supt-o. Brea trebuia c urmrea.
Se uit la mine netulburat.
Oricine i-a dat acel telefon a fcut-o de aici. Sau
frecventeaz acest loc. Pot s bag mna-n foc. Vreau s aflu ce

tiu amicii notri rzvrtii. Deschide.


Ua se supuse de data asta, o deschiztur ngust care lsa
vederii o femeiuc tnr, cu prile scalpului rase, tatuate cu
peti i cteva litere ntr-un alfabet foarte vechi.
Cine ce vrei?
Poate c o trimiseser pe ea s rspund n sperana c statura ei
ar fi fcut pe oricine s renune la ceea ce avea s fac mai apoi
Dhatt, i anume s mping ua cu aa o for nct s o trimit pe
femeie mpleticindu-se napoi pe holul mizer.
Toat lumea aici, strig el, mergnd cu pai mari pe coridor
i trecnd de punkista ciufulit.
Dup cteva clipe n care gndul de a ncerca s ias afar
trebuie s le fi trecut prin minte i a fost respins, cei cinci indivizi
din cas se strnser n buctrie, se aezar pe scaunele instabile
acolo unde Dhatt le aezase i nu se uitar la noi. Dhatt lu loc n
capul mesei i se aplec nspre ei.
Bun, zise el. Despre asta-i vorba. Cineva a dat un telefon pe
care stimatul meu coleg aici de fa este dornic s-l returneze, i
suntem chitii s aflm cine s-a dovedit a fi att de ndatoritor la
telefon. N-am s v irosesc timpul nchipuindu-mi c vreunul
dintre voi are de gnd s recunoasc, aa c n loc de asta o s dm
roat mesei i fiecare dintre voi o s spun Inspectore, am ceva
s-i spun.
Se holbar la el cu toii. Rnji i le fcu semn s-i dea drumul.
Acetia n-o fcur, iar el i puse ctuele tipului aflat cel mai
aproape de el, spre vicreala tovarilor si, propriul ipt de
durere al brbatului i icnitul meu de surprindere. Cnd brbatul
i ridic ncet privirea, fruntea ncepea s-i fie nsemnat de nite
vnti n formare.
Inspectore, am ceva s-i spun, zise Dhatt. N-o s-avem ce
face altceva dect s-o inem tot aa pn ne gsim tipul. Sau tipa.
mi arunc o ochead, uitase s verifice. Asta-i treaba cu poliitii.
i ridic mna deschis, gata s dea un dos de palm peste faa
aceluiai brbat. Mi-am scuturat capul i mi-am ridicat puin
minile iar unificaionitii strni n jurul mesei scoaser diferite

gemete. Tipul pe care Dhatt l amenina ncerc s se ridice, dar


Dhatt l apuc de umr cu cealalt mn i-l trnti la loc pe scaun.
Yohan, doar spune-o! strig punkista.
Inspectore, am ceva s-i spun. Astfel merse de jur
mprejurul mesei:
Inspectore, am ceva s-i spun.
Inspectore, am ceva s-i spun.
Unul dintre brbai vorbi destul de ncet, la nceput, c ar fi
putut fi o provocare, dar Dhatt i ridic o sprncean la el i-i
plesni prietenul nc o dat. Nu la fel de tare, dar de aceast dat
apru i sngele.
Lumin Sfnt i nenorocit!
Eu drdiam pe lng u. Dhatt i fcu pe toi s repete i s-i
spun numele.
Ei bine? mi zise el.
Nu fusese niciuna dintre cele dou femei, bineneles. Dintre
brbai, vocea unuia era strident, iar accentul su illitan,
presupuneam, dintr-o parte a oraului pe care nu o recunoteam.
Ar fi putut fi oricare dintre ceilali doi. ndeosebi unul, cel mai
tnr, pe numele su, dup cum ne spusese, Dahar Jaris, nu
brbatul pe care-l ameninase Dhatt, ci un biat cu o geac de
blugi ponosit pe spatele creia sttea scris n englez
NoMeansNo, fapt care m-a fcut s cred c era vorba despre
numele unei trupe i nu un slogan, avea o voce care mi era
cunoscut. M-am gndit c ar putea fi cel cu care vorbisem. Dac
l-a fi auzit spunnd exact aceleai cuvinte pe care le folosise
interlocutorul meu, sau dac l-a fi auzit vorbind n aceeai form
de mult moart a limbii, ar fi fost mai uor s m simt sigur. Dhatt
m vzu privindu-l i art ntrebtor cu degetul spre el. Am dat
din cap.
Repet, i zise Dhatt.
Nu, am spus eu, dar Jaris i ddea nainte, fr sens, cu
propoziia. Vorbete careva illitana sau besa veche? Ceva forme
de baz? am ntrebat eu. Se uitar cu toii unul la altul. tiu, tiu,
am zis. Nu exist illitan, bes i aa mai departe. O vorbete

careva?
Toi o vorbim, spuse brbatul mai n vrst. Nu i terse
sngele de pe buz. Trim n ora i este limba oraului.
Ai grij, zise Dhatt. A putea s te arestez pentru asta. sta
e, da?
Art nc o dat spre Jaris.
Las-o balt, am spus eu.
Cine o tia pe Mahalia Geary? zise Dhatt. Byela Mar?
Marya, am spus eu. Nu tiu cum. Dhatt scotoci n buzunar
dup fotografia ei. Dar nu este niciunul dintre ei, am zis. Stteam
n pragul uii i ddeam s ies din camer. Las-o aa. Nu-i
niciunul dintre ei. Hai s mergem. Hai s mergem.
Se apropie de mine ncet, cu o min zeflemitoare.
Hm? opti el. Am cltinat din cap. Pune-m la curent,
Tyador.
n cele din urm i uguie buzele i se ntoarse ctre
unificaioniti.
Fii cu bgare de seam, spuse el.
Plec i ne holbarm dup el, cinci chipuri nspimntate i
tulburate, unul dintre ele nsngerat i picurnd. Al meu prea
neclintit, bnuiesc c datorit efortului de a nu trda niciun
sentiment.
Cred c m iei drept altcineva, Borl. Conducea mult mai
ncet la ntoarcere dect o fcuse cnd venisem. Nu pot s neleg
ce tocmai s-a ntmplat. Ai dat napoi i asta era cea mai bun
pist a noastr. Singurul lucru care ar avea sens ar fi c eti
ngrijorat de complicitate. Pentru c da, sigur, dac ai primit un
telefon i te-ai luat dup el, dac ai acionat dup acea informaie,
atunci da, aia-i bre. Dar nimeni n-o s dea doi bani pe asta,
Borl. Este o bre mic micu i tii la fel de bine ca i mine c
vor ignora asta dac punem ordine n alte lucruri mai mari.
Nu tiu cum st treaba n Ul Qoma, am spus. n Besel
brea-i bre.
Rahat. Asta era? Asta era tot? ncetini n urma unui tramvai
bes, am nclecat inele strine pe drumul haurat. La naiba,

Tyador, putem s-i dm de cap, putem s o dm cumva, nicio


problem, dac asta-i ceea ce te nelinitete pe tine.
Nu-i asta.
Eu sper c este. Chiar sper. Ce alt belea mai ai? Ascult, nu
ar trebui s i impui singur nimic
Nu-i asta. Niciunul dintre aceia nu era cel care a dat
telefonul. Nu tiu sigur nici dac telefonul a fost dat de peste
hotare. De aici. Nu tiu nimic sigur. Ar fi putut fi o fars la
telefon.
Sigur. Cnd m-a lsat la hotel nu s-a dat jos din main. Am
hrtii de completat, spuse el. Sunt convins c i tu ai. Ia-i cteva
ore. Ar trebui s vorbim din nou cu profesoara Nancy, iar eu vreau
s vorbesc cu Bowden. Se bucur asta de aprobarea ta? Dac
mergem pn acolo i punem cteva ntrebri, ar fi aceste metode
acceptabile?
Dup cteva ncercri am dat de Corwi. La nceput am ncercat
s rmnem la codul nostru idiot, dar nu a inut prea mult.
mi pare ru efu, nu-s praf la treaba asta, dar nu exist chip
s fiu n stare s terpelesc dosarul lui Dhatt de la serviciul de
personal al militsyei. O s strneti un incident internaional
complet. i pn la urm, ce vrei?
Vreau doar s tiu care-i povestea lui.
Ai ncredere n el?
Cine tie? Aici sunt de coal veche.
Da?
Interogaii robuste.
i voi spune lui Naustin, o s-i plac la nebunie, e rost de un
schimb. Pari nelinitit, efu.
F-mi o favoare doar i vezi dac poi s afli ceva, ok? Cnd
am nchis telefonul, am luat ntre Ora i Ora i am lsat-o iari
din mn.

Capitolul Cincisprezece
Nimic nou despre dubi? am spus eu.
Nu dm de nimic pe nicio camer pe care o putem gsi, zise
Dhatt. Nu exist martori. De-ndat ce trece prin Sala Ligamentului
de pe partea voastr, se pierde-n cea.
Amndoi tiam c erau oameni care s o fi vzut, care ar fi
vzut plcuele bese de nmatriculare i imediat ar fi nevzut-o,
fr a-i bga de seam trecerea.
Cnd Dhatt mi art pe hart ct de apropiat era blocul lui
Bowden de o staie de tranzit, am sugerat s mergem cu
transportul public. Cltorisem cu metroul din Paris i din
Moscova i cu Tube-ul din Londra. Transportul n comun din Ul
Qoma avea tendina s fie mai violent dect oricare altul eficient
i pn la un anumit punct impresionant, dar pe care nu te puteai
baza per total. Cam cu un deceniu n urm i s-a dat o nou fa, cel
puin tuturor acelor staii din zonele interioare. Fiecare staie a fost
dat pe mna unui artist sau designer diferit, crora li s-a spus,
ntr-un mod exagerat dar nu pe-att pe ct ai crede, c banii nu
sunt o problem.
Rezultatul a fost unul incoerent, pe alocuri splendid, mpestriat,
nucitor ntr-o oarecare msur. Cea mai apropiat staie de
hotelul meu era o imitare mediocr de art nouveau. Trenurile erau
curate, rapide i pline i, pe unele linii, pe aceast linie, fr
conductor. Ul Yir, la cteva cotituri de ncnttorul, neinteresantul
cartier n care locuia Bowden, era o peticeal de linii
constructiviste i culori Kandinskiene. Fusese, de fapt, mna unui
artist bes.
tie c venim?
Dhatt ridic o mn pentru ca eu s atept. Urcaserm la nivelul
strzii, iar el i inea celularul la ureche, ascultnd un mesaj.
Mda, spuse el dup un minut, nchiznd telefonul. Ne
ateapt.

Ascult, Dhatt. Oricare ar fi adevrul despre interesele ei


variate, tim c Mahalia ofticase civa naionaliti hardcore din
oraul meu. tiu c toate organizaiile de gen i disidena sunt
ilegale i, bineneles, nu pot fiina n Ul Qoma, dar dac printr-o
anume eroare, inadverten, oricare dintre ele, se afla i aici, nu
crezi c ansele sunt rezonabile ca ea s-i fi ofticat, de asemenea,
i pe cei de aici? Se pare c era amestecai n treburi care ar fi
putut fi intenionate n acest sens. tii, subminarea puterii Ul
Qomei, grupri secrete, granie poroase, lucruri de genul sta.
Se uit la mine inexpresiv.
Bine, zise n cele din urm.
i dac putem s cdem de acord asupra acestui fapt
acum? Yolanda a disprut, asta nseamn doi studeni din doi cu
un interes special pentru Orciny scoi din cadru.
Sfnt Lumin.
David Bowden locuia ntr-un apartament de la etajul doi, ntr-o
cldire ngust, dndu-i ntregul cat pentru sine. l ticsise cu
obiecte de art, rmie, antichiti din cele dou orae i, n
ochiul meu ignorant, din precursorul lor. Deasupra lui, ne-a spus
el, stteau o sor medical i fiul ei; sub el, un doctor, originar din
Bangladesh, care trise n Ul Qoma chiar mai mult dect el.
Doi expatriai ntr-o cldire, am zis eu.
Nu este chiar o coinciden, spuse el. Deasupra locuia,
nainte s treac la cele drepte, o fost Panter. Ne holbarm. O
Panter Neagr, reuise s ias dup ce Fred Hampton a fost
asasinat. China, Cuba i Ul Qoma erau destinaiile predilecte.
Cnd m-am mutat aici, cnd ofierul de legtur al guvernului tu
i spune c s-a eliberat un apartament, l iei, i s fiu al naibii dac
toate cldirile n care eram gzduii nu erau pline de strini. Ei
bine, am putea s ne plngem amndoi despre toate cele de acas
crora le duci dorul. Ai auzit de Marmite? Nu? Atunci e clar c nu
ai ntlnit niciodat un spion britanic aflat n exil. Ne-a turnat mie
i lui Dhatt, fr s fi fost rugat, cte un pahar de vin rou.
Vorbeam n illitan. Asta se ntmpla n urm cu ani buni, nelegi.
Ul Qoma n-avea nici mcar o oli n care s-i fac nevoile.

Trebuia s se gndeasc la productivitate. Exista ntotdeauna un


ul-qoman care tria n fiecare dintre aceste cldiri. Mult mai uor
pentru un singur individ s supravegheze mai muli vizitatori
strini dac se afl cu toii n acelai loc. Dhatt mi ntlni privirea.
Hai du-te de-aici, aceste truisme nu m intimideaz, spuneau
ochii si. Bowden zmbi nielu sfios.
Nu era puin cam insulttor? am zis eu. Musafiri de vaz,
simpatizani care s fie urmrii n acest fel?
Poate pentru unii dintre ei, spuse Bowden. Cei din Ul Qoma
de-o teap cu Philby, adevraii cltori, erau, probabil, mai
degrab ofensai. Dar pe de alt parte, tot ei ar fi aceia n stare s
nghit orice. Eu nu am adus niciodat obiecii n mod particular la
faptul c eram supravegheat. Aveau dreptate s nu se ncread n
mine. Sorbi din butur. Cum merge cu ntre, Inspectore?
Pereii erau vopsii n tonuri de bej i maro, aveau nevoie de o
renovare i erau ticsii cu rafturi, cri i art folk n stiluri ulqomane i bese, hri antice ale ambelor orae. Pe prile de sus
erau figurine i fragmente de ceramic, lucruoare cu aspect de
ceasornic. Sufrageria nu era mare, i era att de nghesuit cu tot
felul de chestii, nct nu te puteai mica.
Te aflai aici cnd Mahalia a fost ucis, spuse Dhatt.
Nu am niciun alibi dac la asta te referi. Se poate ca vecina
mea s m fi auzit umblnd pe aici, ntrebai-o, dar nu tiu.
De ct vreme locuieti aici? am spus eu. Dhatt i strnse
buzele fr s se uite la mine.
Doamne, de ani de zile.
i de ce aici?
Nu neleg.
Din cte pot s-mi dau eu seama, ai cel puin la fel de multe
lucruri bese ct locale. Am artat spre una din multele statuete
bese, veche sau doar o reproducere. Exist vreun motiv anume
pentru care ai sfrit-o aici, mai degrab dect n Besel? Sau
oriunde altundeva?
Bowden i ntoarse minile, astfel c acum palmele sale erau
ndreptate spre tavan.

Sunt un arheolog. Nu tiu prea multe, tii, despre lucrurile


astea. Nu este drept i nu este nici logic, dar mare parte din
artefactele la care merit s arunci un ochi, inclusiv cele care ni se
par c sunt fcute de meteri besi, se afl n solul ul-qoman. Aa
a fost dintotdeauna. Situaia nu a fost niciodat uurat de
nclinaia idioat a Beselului de a vinde i cea mai mic frm
de patrimoniu pe care o puteau scoate la lumin oricui ar fi dorito. Ul Qoma a fost ntotdeauna mai destupat n privina asta, mai
ales de cnd cu Ya Ilsa i cu Rennoirea.
Chiar i un antier precum Bol Yean?
Vrei s spui aflat sub conducere strin? Sigur. Canadienii
nu dein tehnic nimic din el, ei au doar ceva drepturi de manevrare
i catalogare. i n plus de asta, n regul, cinstea pe care o
primesc fcnd reclam i un sentiment de mplinire. i ntietate
la tururile de muzeu, desigur. Canadienii sunt ct se poate de
fericii de embargoul american, crede-m. Vrei s vezi cum arat o
invidie adevrat? Spune-i unui arheolog american c ai muncit n
Ul Qoma. Ai vzut legile Ul Qomei despre exportul de antichiti?
i mpreun minile, degetele unindu-se ca o capcan. Toi care
vor s lucreze la Ul Qoma, sau n Besel, nemaivorbind dac sunt
interesai de Epoca Precursoare, ajung aici dac pot s ajung aici.
Stteam n picioare, aruncnd ocheade n camera sa de lucru.
A putea s Am fcut semn spre nuntru.
Eu sigur.
Era jenat de spaiul mic. Era, dac se putea una ca asta, chiar
mai nghesuit cu nimicurile antichitii dect sufrageria sa. Biroul
su era propria sa arheologie de hrtii, cabluri de calculator, o
hart stradal a Ul Qomei i o alta a Beselului, amndou
hrtnite i vechi de ceva ani. Printre teancurile de hrtii, erau
cteva ntr-o scriere ciudat i strveche, nici n illitan, nici n
bes, pre-clivate. Nu puteam citi niciuna dintre ele.
Ce-i asta?
Oh i ddu ochii peste cap. A sosit ieri diminea, nc
mai primesc coresponden de la tot felul de obsedai. De la ntre.
Chestii pe care unii oameni le pun cap la cap i zic c-i vorba de

scrierea din Orciny. Pretind ca eu s le decodific pentru ei. Poate


c srmanii chiar cred c nseamn ceva.
Poi s-o decodifici p-asta?
Glumeti? Nu. Nu nseamn nimic. nchise ua. Nicio veste
despre Yolanda? zise el. Asta e cu adevrat ngrijortor.
M tem c nu, spuse Dhatt. Persoane Disprute se ocup de
asta. Sunt foarte pricepui. Muncim ndeaproape cu ei.
Trebuie neaprat s o gsim, domnilor ofieri. Eu-s Este
crucial.
Ai vreo idee despre cine ar putea avea vreo dolean la
adresa Yolandei?
A Yolandei? Doamne, nu. Vreau s zic Mahalia era ce i
s-a ntmplat ei a fost cu adevrat groaznic. Groaznic. Era
deteapt, foarte deteapt, i ncpnat, i curajoas, i nu e
chiar att de Ce vreau s zic este c mi-o pot nchipui pe
Mahalia nfuriind oameni. Dar exista ntotdeauna acea team c
Mahalia ar putea, ntr-o bun zi, s calce pe btturi persoana
nepotrivit.
Pe cine ar fi putut s calce pe btturi?
Nu m refer la cineva anume, domnule Detectiv Senior,
habar n-am. N-am avut cine tie ce tangene cu Mahalia. Nu prea o
cunoteam.
Campus mic, am spus eu. Nu ncape ndoial c-i tiai pe
toi.
O evitam. Nu am vorbit pentru o vreme-ndelungat. Nu o
porniserm cu dreptul. Pe Yolanda, pe de alt parte, o tiu. i nu
se compar cu nimic. Nu este la fel de istea, fie, dar nu m pot
gndi la o singur persoan care s n-o plac, i nici la motivul
pentru care ar vrea cineva s-i fac ceva. Toat lumea este
ngrozit. Chiar i localnicii care muncesc acolo.
Ar fi fost la fel de devastai i n privina Mahaliei? am zis
eu.
M ndoiesc s o fi cunoscut careva, sincer s fiu.
Unul dintre paznici prea s o fi tiut. A demonstrat asta
ntrebndu-ne despre ea. Despre Mahalia. M-am gndit c ar putea

fi iubitul ei sau ceva de genul.


Unul dintre paznici? n mod cert nu. mi cer scuze, asta a
sunat puin cam decisiv. Ce vreau s zic este c m-ar mira faptul.
tiind ce tiu despre Mahalia, vreau s zic.
Care nu este prea mult, din cte ai spus.
Nu. Dar, tii, ajungi s afli cine face ce, care dintre studeni
fac anume lucru. Unii dintre ei printre care i Yolanda pierd
vremea cu personalul ul-qoman, dar nu i Mahalia. mi vei spune
dac afli ceva despre Yolanda? Imediat? Trebuie s o gseti. Sau
mcar dac ai vreo ipotez, te rog.
Tu eti profesorul ndrumtor al Yolandei? am ntrebat eu. n
ce i d doctoratul?
Oh. i flutur mn. Reprezentarea genului i altele
asemenea n artefactele Epocii Precursoare. Eu prefer tot PreClivaj, dar asta d un joc de cuvinte nefericit n englez, aa c
Epoca Precursoare este termenul nou preferat.
Ai zis c nu-i istea?
Nu am zis asta. Este ndeajuns de inteligent pentru a-i lua
doctoratul. Este n regul. Ea e doar nu sunt chiar att de muli
oameni precum Mahalia n programele post-absolvire.
Deci de ce nu ai fost tu ndrumtorul ei?
Se holb la mine de parc l-a fi luat peste picior.
Pentru c treaba era de rahat, Inspectore, spuse el ntr-un
final. Se ridic n picioare i se-ntoarse cu spatele, prnd c vrea
s fac pai prin camer, dar era prea mic. Da, acestea au fost
auspiciile amgitoare sub care ne-am ntlnit. Se ntoarse iari cu
faa spre noi. Detectiv Senior Dhatt, Inspector Borl. tii ci
studeni nscrii la doctorat am? Unul. Pentru c nimeni altcineva
nu a vrut-o. Sraca de ea. Nu am un birou la Bol Yean. Nu am
garantat postul de aici i nici nu sunt pe drumul ctre garantarea
lui. tii care este titlul meu oficial la Prince of Wales? Sunt un
Lector Corespondent. Nu m ntrebai ce nseamn. De fapt, pot s
v spun ce nseamn nseamn Noi suntem principala instituie
n ceea ce privete studiile legate de Ul Qoma, Besel i Epoca
Precursoare, i avem nevoie de toate numele pe care putem pune

mna, i poate chiar vom ademeni i civa bogtani icnii n


programul nostru cu porecla ta, dar nu suntem att de proti nct
s-i dm o slujb adevrat.
Din cauza crii?
Din cauza a ntre Ora i Ora. Din cauz c eram un tnr
drogat cu un profesor ndrumtor neglijent i o nclinaie ctre
ocult. Nu mai conteaz dac mai trziu te-ntorci i zici mea
culpa, am fcut-o de oaie, nu exist Orciny, mi cer scuze. Nu
mai conteaz c 85% din cercetri nc sunt valabile i nc sunt
folosite. M-ai auzit? Nu mai conteaz orice-ai face, niciodat. Nu
poi s te dezbari de asta, indiferent de ct te-ai strdui.
Aa c atunci, dup cum se-ntmpl de obicei, cnd cineva
vine la mine i-mi spune c lucrarea care a stricat totul este att de
grozav, i c i-ar plcea la nebunie s lucreze cu mine, iar asta
este ce a fcut Mahalia la conferina din Besel unde am ntlnit-o
pentru prima dat, i c este aa o batjocur c adevrul nc este
interzis n ambele orae, i c ea este de partea mea apropo, tiai
c, atunci cnd a ajuns prima dat aici, nu numai c a introdus pe
furi un exemplar din ntre Ora i Ora n Besel, dar mi-a spus
c are de gnd s-l aeze pe unul din rafturile seciunii de istorie a
Bibliotecii Universitare, pentru numele lui Dumnezeu? Pentru ca
oamenii s-l gseasc? Mi-a spus asta cu mndrie. I-am spus s
scape de el imediat sau am s pun policzaii pe urmele ei. n orice
caz, cnd mi-a spus toate astea, da, mi-am ieit din pepeni.
ntlnesc astfel de oameni aproape la fiecare conferin la care m
duc. Le spun c m-am nelat i ei cred ori asta, ori c am fost
cumprat de cei ce fac jocurile, ori c m tem pentru viaa mea.
Ori c am fost nlocuit de un robot al Illuminati sau ceva de genul.
Yolanda a vorbit vreodat despre Mahalia? Nu era greu, din
moment ce aveai aceste preri despre cea mai bun prieten a
ei
Ce preri? Nu era nimic, Inspectore. I-am spus c n-am s-i
fiu ndrumtor, ea m-a acuzat de laitate sau de capitulare sau ceva
de genul, nu-mi mai aduc aminte, i asta a fost tot. Am aflat c anceput s-i in gura, mai mult sau mai puin, despre Orciny de

cnd a intrat n program. M-am gndit bun, a trecut de faza asta.


Asta a fost. i am auzit c era deteapt.
Yolanda nu era interesat de toat treaba asta cu Orciny? Nu
de asta studia cu tine?
Oft i se aez iari. Nu era ctui de puin impresionant susjosul su.
Nu la nceput, dar l-a menionat de curnd. A adus n
discuie dissensi, ce ar putea tri acolo, toate lucrurile alea. mi
tia prerile, aa c ncerca s se comporte ca i cum ar fi fost
toate doar nite teorii. Pare ridicol, dar sincer s fiu nici mcar nu
mi-a trecut prin minte c se ntmpla din cauza influenei
Mahaliei. Dac vorbea cu ea despre asta? tii?
Spune-ne despre dissensi, zise Dhatt. tii unde se afl?
Ridic din umeri. Tu tii unde se afl unii dintre ei, DS.
Nu-i niciun secret n legtur cu muli dintre ei. Civa metri de
parc aici, o cldire prsit dincolo. Cei cinci metri centrali sau
cam pe-acolo ai Parcului Nuistu? Dissensus. Ul Qoma i reclam,
Besel i reclam. Sunt efectiv haurai sau n afara perimetrului n
ambele orae n vreme ce scandalul continu. i nu-i nimic chiar
att de interesant despre ei.
A vrea o list de la tine.
Dac vrei, dar ai face rost de ea mai repede prin propriul tu
departament, iar a mea este probabil demodat de vreo douzeci
de ani. Unii chiar ajung s fie rezolvai, din cnd n cnd, i apar
alii noi. Iar apoi ai putea auzi despre cei secrei.
A vrea o list. Ia stai puin, secrei? Dac nimeni nu tie c
sunt disputai, cum ar putea s fie?
Chiar aa. Sunt disputai n secret, DS Dhatt. Trebuie s ai
starea mental necesar pentru toat nebunia asta.
Doctore Bowden am spus eu. Ai vreun motiv s crezi c
cineva ar avea ceva mpotriva ta?
De ce? Era brusc alarmat. Ce ai auzit?
Nimic, doar c am zis. M-am uitat, dar Dhatt nu fcu nicio
micare pentru a m ntrerupe. Exist unele speculaii cum c
cineva ar lua n colimator persoanele care au investigat Orciny-ul.

Poate c ar trebui s ai grij.


Ce? Eu nu studiez Orciny-ul, nu am mai fcut-o de ani de
zile
Dup cum spui i tu, odat ce te-ai apucat de asta, doctore.
M tem c tu eti decanul n privina asta, fie c-i place sau nu. Sa ntmplat s primeti ceva care s fie luat drept o ameninare?
Nu
i-a fost spart casa. sta era Dhatt. Acum cteva
sptmni.
Ne uitarm amndoi la el. Dhatt se uit la mine, neafectat de
surprinderea mea. Gura lui Bowden se mica.
Dar asta nu a fost dect o intrare prin efracie, zise el. Nici
mcar nu a fost luat nimic
Da, din cauz c trebuie s fi fost speriai de ceva, asta a fost
ceea ce am crezut la vremea respectiv, zise Dhatt. E posibil ca
nici mcar s nu fi fost intenia lor de a lua ceva.
Bowden, i mai pe ascuns i eu, ne uitarm de jur mprejurul
camerei, de parc vreun grigri ruvoitor sau vreun dispozitiv de
ascultare sau vreo ameninare pictat s-ar face deodat cunoscut
vederii.
DS, Inspectore, asta-i din cale-afar de absurd, nu exist
Orciny
Dar, zise Dhatt, exist cnii. Dintre care unii, din nu se
tie ce cauz, sunt ntructva obsedai cu unele dintre ideile
studiate de dumneata i de domnioarele Rodriguez i Geary
Nu cred c vreuna dintre ele studia idei
n fine, spuse Dhatt. Problema este c se pare c au atras
atenia cuiva. Nu, nu suntem siguri de ce, sau dac mcar exista un
de ce.
Bowden privea cu ochii mari, nfricoat pe de-a-ntregul.

Capitolul aisprezece
Dhatt lu lista pe care i-o dduse Bowden i trimise un adjunct
pentru a face adugirile necesare, trimise ofieri la parcelele goale,
listate, la cldirile abandonate, frnturile de bordur i micile
locuri de plimbare de pe malul fluviului pentru a strnge pietre i a
face cercetri la marginile disputatelor petice de pmnt haurate
din punct de vedere funcional. Am vorbit din nou cu Corwi n
acea noapte a fcut o poant despre faptul c sper c asta este o
linie securizat dar nu am fost n stare s ne spunem ceva
folositor unul celuilalt.
ntre Ora i Ora era o carte tendenioas. Puteai s-o vezi.
Vechile poveti, mozaicurile i basoreliefurile, artefactele la care
fcea trimitere erau ntr-unele din cazuri uimitoare frumoase i
nfiortoare. Interpretrile tnrului Bowden referitoare la
misterele nc nedezlegate ale unor obiecte aparinnd epocii
Precursoare sau Pre-Clivaj erau ingenioase i chiar convingtoare.
El avea o pretenie elegant formulat, cum c incomprehensibilele
mecanisme eufemistic numite ceasuri nu erau deloc mecanisme,
ci nite cutii compartimentate i stratificate ntr-o manier
complicat, proiectate doar pentru a ine la pstrare angrenajele pe
care le conineau. Salturile sale spre deci i prin urmare erau
nebuneti, dup cum recunotea acum. Indiferent despre ce ar fi
fost vorba cu aceste crime recente, era pe deplin neconvingtor
faptul c nite ageni ai unui secret antic i protejau tainele prin
crime.
Desigur c ar fi existat paranoia, pentru un vizitator n acest
ora, unde localnicii aveau s arunce ocheade pe furi, unde pn
i eu aveam s fiu urmrit de cte unii legai de Bre, persoane
ale cror priviri furate nu s-ar fi simit precum nimic din ce mai
simisem pn atunci. Exist secrete n Besel i n Ul Qoma,
secrete despre care toat lumea tie: era de prisos s postulez
secrete secrete.

mi sun celularul. Era telefonul meu bes, artndu-mi un apel


internaional. Ar nghii o grmad de credit, dar e pltit de
guvern.
Borl, am spus.
Inspectore Accent illitan.
Cine e?
Borl, nu tiu de ce tu nu pot s vorbesc mult. i
mulumesc.
Jaris. M-am ridicat. Este
Asta nu nseamn c suntem tovari acum.
Nu vorbea n illitana veche de data asta, ci grbit, n limba sa de
zi cu zi.
De ce am fi? Eu reprezint legea i ordinea, iar tu
ntocmai. Nu pot s mai stau pe fir.
Sigur.
Telefonul sta n-a avut loc niciodat. Eu mi-am inut gura.
Mulumesc pentru ziua precedent, spuse el. Am cunoscut-o cnd
a venit aici s-i nceap lucrarea. tiam c-i tie pe fraii i pe
surorile noastre de dincolo de grani, muncise cu ei. Dar nu era
una dintre noi, tii?
tiu.
Taci. Te rog. Era bgat-n treburi despre care noi nici nu
aveam habar. Nu voiam s-l mai ntrerup. Orciny. Trebuie c mi-a
interpretat tcerea drept copleire. Ea nu ddea doi bani pe
unificare, i psa numai de Orciny. Borl, la dracu, l-a gsit,
Borl. Mai eti acolo? M-ai neles? L-a gsit
De unde tii?
Ea era o ardeam mpreun. Ceilali nu tiau asta. Credeau
despre ea c-i periculoas. Cum ar veni, ca un spion, sau ceva de
genul. Nu era. Era mi-a spus despre Orciny. Mi-a artat
nsemnrile ei. inea un fel de jurnal sau ceva de genul. Cu
nsemnri. Era Ascult, Borl, n-ai s m crezi dar ea a stabilit
contactul. Sunt unele locuri
Dissensi?
Nu, taci din gur. Nu disputate: locuri despre care toat

lumea din Ul Qoma crede c se afl n Besel, i toat lumea din


Besel crede c se afl n Ul Qoma. Nu se afl n niciunul dintre
ele. Ele sunt Orciny-ul. Ea le-a gsit. Mi-a spus c ddea o mn
de ajutor.
Fcnd ce?
Am zis ceva n cele din urm numai pentru c tcerea inuse att
de mult.
Nu tiu prea multe. i salva. Aa a zis ea. Ceva de genul. Dar
cnd i-am zis odat De unde tii c Orciny-ul este de partea ta? ea
doar a rs i mi-a spus Eu nu tiu, ei nu sunt. Nu-mi spunea prea
multe. Nici eu nu voiam s tiu prea multe. Nu vorbea prea mult
despre asta.
Cnd ai vzut-o ultima dat?
Nu tiu. Cu cteva zile nainte ca ea s nainte. Ascult
Borl, asta-i ceea ce trebuie s tii. Ea tia c se afl-n pericol. S-a
nfuriat i s-a suprat destul de tare atunci cnd am adus aminte de
Orciny. A zis c nu-neleg nimic. A zis ceva de genul c ea nu tie
dac ceea ce face este restauraie sau crim.
Ce vrea asta s nsemne? A zis c Brea-i un nimic. Am fost
ocat. i poi imagina? A zis c toat lumea care tie adevrul este
n pericol. l tii pe tipul la care a scris cartea aia? Ea mi-a zis c
el nici nu tie n ct rahat este bgat, c nici nu i-ar veni s cread.
Ce crezi c-nseamn asta?
Ce tii despre Orciny, Borl? De ce ar crede cineva c
Orciny-ul este ceva sigur n care te poi bga. Cum i nchipui c
ai sta ascuns vreme de secole? Jucnd frumos? Isuse! ntr-un fel
sau altul, cred c s-a trezit amestecat i lucrnd pentru Orciny,
asta cred eu c s-a ntmplat, i mai cred c ei sunt ca nite parazii
i i-au spus c ea i ajut cu ce este de drept al lor, dar cnd i-a
dat seama c asta era un mare rahat, ei au omort-o. i-i vor omor
pe toi cei care i-ar putea deranja. Pe toi care au atras vreodat
atenia asupra lor.
i tu?
i eu am pus-o. M-am crat. Ul Qoma poate s i-o bage-n
cur, i la fel i Beselul i nenorocitul de Orciny. sta-i rmasul

meu bun. Poi auzi sunetul roilor? ntr-o clip telefonul sta are s
zboare pe fereastr cnd am terminat i sayonara. Apelul sta-i un
cadou de adio, de dragul Mahaliei.
Am dormit pn trziu, am fost trezit de apelul lui Dhatt.
nc mai eti n pat? Ridic-te.
n ct timp
Sunt jos. Grbete-te, hai odat. Cineva a trimis o bomb.

Capitolul aptesprezece
n Bol Yean, cei de la brigada antiexplozivi din Ul Qoma erau
tolnii n faa micuei ncperi folosite pe post de mesagerie,
vorbind cu civa paznici copleii de evenimente, mestecnd, pe
jos, stnd mbrcai n hainele lor de protecie. i ineau vizierele
ridicate, n unghi drept cu frunile lor.
Tu eti Dhatt? E-n regul, DS, zise unul, aruncnd o privire
la nsemnele lui Dhatt. Poi s intri. Se uit la mine i deschise ua
care ddea n ncperea ct o debara.
Cine s-a prins de ea? spuse Dhatt.
Unul dintre bieii de la paz. Ager. Aikam Tsueh. Ce? Ce?
Niciunul dintre noi nu a zis nimic, aa c el a ridicat din umeri.
Zicea c nu-i place ceva la ea, aa c a ieit la militsyenii de afar,
i-a rugat s arunce un ochi la ea.
Pereii erau acoperii de casete, iar colete mai mari de culoare
maro, deschise i nedeschise, zceau prin coluri i n cutii de
plastic. Instalat n centru pe un taburet, nconjurat de hrtii de
mpachetat rupte i de scrisori czute pe jos, clcate n picioare,
sttea un pachet deschis din care ieeau mraie electronice ca
nite filamente de stamine dintr-o floare.
sta-i mecanismul, spuse brbatul. Am citit ce scria n
illitan pe kevlarul su: numele su era Tairo. i vorbea lui Dhatt,
nu mie, indicnd cu punctul rou al unui mic laser pen mainria
respectiv. Dou rnduri de hrtie de mpachetat, mai zise trecnd
cu lumina peste acele hrtii.
l deschid pe primul, nimic. nuntru-i un altul. l deschid psta Pocni din degete. Indicnd firele. Frumos fcut. Clasic.
De mod veche?
Neah, doar c nimic prea ieit din comun. Dar bine fcut.
Nici ceva numai son-et-lumiere, asta n-a fost fcut s sperie pe
careva, a fost fcut s fac praf pe careva. i i zic i ce. Vezi

asta? Foarte exact. Este legat de etichet. Rmiele ei, vizibile


n hrtie, o fie roie pe ambalajul interior, tiprit n bes Trage
aici pentru a deschide. Oricine ar face asta s-ar trezi cu un mare
bang n fa i ar cdea lat. Dar nu chiar att de ghinionist, oricine
ar sta chiar lng n-ar ajunge s aib nevoie dect de o nou
frizur. Explozia este direcionat.
Este dezamorsat? l-am ntrebat pe Tairo. Pot s pun mna
pe ea?
Nu se uit la mine ci la Dhatt, care ncuviin din cap pentru ami rspunde.
Amprente, spuse Tairo, dar ridic din umeri.
Am luat un pix de pe unul din rafturi i i-am scos mina, pentru a
nu mzgli nimic. Am mpuns ncetior hrtia, netezind ambalajul
interior deschis. Chiar i aa rupt de cei care au dezamorsat
bomba, era lesne de citit numele scris pe el: David Bowden.
Ia uite-aici, zise Tairo. Scotoci puintel. Dedesubtul
coletului, pe partea interioar a ambalajului exterior, cineva
scrisese, n illitan, Inima unui lup. Am recunoscut versul, dar nu
puteam spune de unde l tiam. Tairo l fredon i rnji.
Este un vechi cntec patriotic, spuse Dhatt.
N-a fost menit nici s provoace o sperietur i nici pentru o
panic generalizat, mi spuse ncetior Dhatt. Stteam jos la
biroul pe care-l rechiziionaserm. n faa noastr, ncercnd cu
politee s evite trasul cu urechea, Aikam Tsueh. Asta a fost o
lovitur sigur. Ce naiba?
Cu nscrisuri n illitan pe ea, trimis din Besel, am spus eu.
Prelevarea amprentelor n-a adus nimic nou. Ambele ambalaje
fuseser nsemnate, adresa pe cel exterior i numele lui Bowden
pe cel interior, ntr-o scriere haotic. Pachetul a fost trimis din
Besel de la un oficiu potal care nu se afla, din punct de vedere
globaltopic, prea departe de antier, cu toate c, desigur, pachetul
ar fi ajuns aici dup un mare ocoli prin Sala Ligamentului.
Am spus:
Bun treab, Aikam. Asta chiar a fost ceva, ce ai fcut tu.
Ai mai inut pn acum o bomb-n mini, Aikam? zise

Dhatt.
Domnule? Nu.
Nici n serviciul militar?
nc nu l-am fcut, domnule ofier.
Atunci de unde tii cum se simte o bomb? Ridic din umeri.
Eu n-am, eu nu, doar nu era bine. Prea grea.
Pun pariu c-n locul sta ajung o groaz de cri prin pot,
am spus. Poate chiar i componente de calculator. Care-s destul de
grele. De unde ai tiut c aici era ceva diferit?
Diferit la greutate. Era mai grea. Sub ambalaje. Puteai si dai seama c nu era din hrtie, era ca din metal sau ceva de
genul.
Dar pn la urm face parte din atribuiile tale s verifici
corespondena? am spus eu.
Nu, dar eram acolo nuntru, doar de-asta. M gndeam c a
putea s-o scot afar. Voiam s-o fac, iar apoi am simit pachetul
sta i era, era ceva n neregul cu el.
Ai instincte bune.
Mulumesc.
Te-ai gndit s-l deschizi?
Nu! N-am fcut-o eu.
Cui i era adresat?
Nimnui. Acel ambalaj exterior nu avea trecut niciun
destinatar. sta-i un alt motiv, de-asta m-am i uitat la el, pentru
c, din cauz c m-am gndit c asta era ciudat.
Ne-am consultat.
Ok, Aikam, zise Dhatt. i-ai dat adresa celuilalt ofier, n caz
c-o s mai avem nevoie s dm de tine? Cnd iei afar, poi s fii
drgu i s-i trimii nuntru pe eful tu i pe profesoara Nancy,
te rog?
ovi, n pragul uii, s ne ntrebe din nou despre Mahalia.
Avei vreo informaie despre Geary? tii ce s-a ntmplat?
Cine a ucis-o?
Kai Buidze, paznicul ef, un brbat bine fcut pe la vreo
cincizeci de ani, fost militar a fi bnuit, intr mpreun cu Isabelle

Nancy. Ea, nu Rochambeaux, i oferise ajutorul n orice fel i-ar fi


stat n putin. Se freca la ochi.
Unde-i Bowden? l-am ntrebat pe Dhatt. tie?
L-a sunat ea cnd tehnicienii au desfcut ambalajul exterior
i au dat de numele lui, zise el dnd din cap nspre Nancy. L-a
auzit pe unul dintre ei citindu-l cu voce tare. Cineva s-a dus s-l ia.
Doamn profesoar Nancy. Ea i ridic privirea. Bowden
primete multe scrisori aici?
Nu cine tie ce. Nici mcar nu are o caset. Dar cte ceva.
Destul de multe de la strini, unele de la posibili studeni, oameni
care nu tiu unde locuiete sau care presupun c este campat aici.
O trimitei mai departe?
Nu, el vine la fiecare cteva zile i le verific. n mare parte
le arunc.
Cineva chiar i-am optit lui Dhatt. Am ezitat. ncearc s
ne-o ia nainte, tie ce facem. Cu toate cte se ntmplau, Bowden
ar putea da dovad de pruden cu pachetele trimise la el acas. Cu
nvelitoarea extern i cu tampila potal nlturate, ar fi putut
chiar s ia drept mesagerie intern un pachet cu doar numele su
trecut pe el, ceva de la unul dintre colegii si, i ar fi tras de fie.
Era ca i cum ei ar fi tiut c-l preveniserm. l aduc ncoace?
Dhatt ddu din cap.
Domnule Buidze, spuse Dhatt. Ai mai avut pn acum
probleme de genul sta?
De genul sta, nu. Sigur, mai primim, tii, am mai primit
scrisori de la tot felul de rahai cu ochi. Scuzai-m. O ochead
aruncat unei Nancy netulburate. Dar tii, primim avertismente de
la cei care sunt la modul lsai trecutul n pace, oameni care zic
despre noi c trdm Ul Qoma, toate ccaturile alea, alde d-tia
care se uit dup OZN-uri i drogai. Dar pe bune asta? O
bomb?
Scutur din cap.
Nu-i adevrat, spuse Nancy. Ne uitarm la ea. S-a ntmplat
i mai nainte. Nu aici. Dar lui. Bowden a mai fost vizat.
De ctre cine? am spus eu.

N-au dovedit niciodat nimic, dar a nfuriat o mulime de


oameni atunci cnd i-a aprut cartea. Oameni care-l considerau
lipsit de respect.
Naionaliti, zise Dhatt.
Nici mcar nu mai tiu din ce ora erau. Amndou gruprile
i purtau smbetele. Poate singurul lucru asupra cruia czuser
de-acord. Dar asta se-ntmpla acum ani buni.
Cineva i-a reamintit de el, am spus eu.
Dhatt i cu mine ne holbarm unul la cellalt, dup care m
trase deoparte.
Prima Qoma? zise el. Un om de legtur dincolo, poate?
Un spion? Un Qoman naionalist n Besel?
Sigur, pentru a-i acoperi urmele. Mai greu de depistat n
spaiul internaional.
Dac el a auzit de la careva c Prima Qoma sau cineva cu
aceleai nclinaii este pe urmele lui, ar fi putut s nu fie alarmat
de un pachet din Besel, am spus eu.
Cum naiba a fost detectat sta? le spuse Dhatt celorlali.
Putiul se afla n mesagerie, a ieit afar, mi-a zis c ceva nu
este-n regul, s-a dus dup militsyeni, m-am gndit c se comport
ca un idiot, dar hei, ce poi s-i faci, zise Buidze.
Tsueh? Ce ne putei spune despre el? spuse Dhatt.
Despre Aikam? Nimic. Muncitor bun. Prost ca noaptea. Ok,
uite care-i treaba, a fi spus asta pn mai azi, dar innd cont de
ceea ce tocmai a fcut, putei s tergei asta. Nici pe departe att
de dur pe ct pare. Cum s-ar zice, latr dar nu muc. Se-nelege
cu putanii, i place s piard vremea cu strini istei. De ce? S
nu-mi spunei c l-ai luat n vizor, DS. Pachetul la a venit din
Besel, cum naiba s fi
Cu siguran a venit, zise Dhatt. Nimeni aflat aici nu acuz
pe cineva, cu att mai puin pe eroul zilei. ntrebrile standard.
Ziceai c Tsueh se-nelegea cu studenii? Spre deosebire de
Tairo, Buidze nu atepta vreo permisiune pentru a-mi rspunde.
mi ntlni privirea i ncuviin din cap. Cineva n mod special?
Prieten la cataram cu Mahalia Geary?

Geary? Pe dracu. Geary probabil c nici nu tia cum l


cheam. Odihneasc-se. Fcu Semnul Marelui Somn cu mna.
Aikam este prieten cu unii dintre ei, dar nu cu Geary. Pierde
vremea cu Jacobs, Smith, Rodriguez, Browning
Doar c ne-a ntrebat
Era foarte pornit s tie dac exist vreo pist n cazul Geary,
spuse Dhatt.
Da? Buidze ridic din umeri. Ei, treaba asta i-a afectat pe
toi. Desigur c vrea s tie.
M-ntreb am zis eu. Acesta-i un sit complicat, i am bgat
de seam c, dei este n mare parte total, exist cteva locuri n
care haureaz puin. Iar asta trebuie s fie groaznic de urmrit.
Domnule Buidze, cnd am vorbit cu studenii, nici mcar unul
dintre ei nu a amintit de Bre. Deloc. N-au adus-o n discuie. Un
grup de strini tineri? tii ct de obsedai sunt strinii cu chestia
asta. Unul dintre prietenii lor dispare i ei nici mcar nu
menioneaz cel mai faimos bau-bau al Ul Qomei i Beselului
care, unde mai pui, este i real, iar ei nu zic nimic de el? Fapt care
nu poate s nu ne fac s ne ntrebm de ce anume se tem?
Buidze se uit piezi la mine. i arunc o privire lui Nancy. Se
uit de jur mprejurul camerei. Dup cteva secunde lungi, rse.
Glumeti. Bine-atunci. n regul atunci, domnilor ofieri. Da,
ntr-adevr se tem, dar nu c cineva breeaz de dracu tie unde
pentru a le face ru, se tem pentru c nu vor s fie prini. i ridic
minile n semn de capitulare. M-ai prins, domnilor ofieri. Au loc
bree pe care nu suntem n stare s le oprim. Nemernicii tia mici
breeaz tot timpul.
Ne ntlni privirile uluite. Nu n defensiv. El era, de fapt.
Pream eu la fel de ocat ca Dhatt? Expresia profesoarei Nancy
era, cel mult, jenat.
Avei dreptate, desigur, spuse Buidze. Nu se pot evita toate
breele, nu ntr-un loc ca acesta, i nu cu nite puti ca acetia. Ei
nu sunt localnici, i nu-mi pas ct de mult instructaj li se face, ei
n-au mai vzut aa ceva pn acum. Nu-mi spune c nu-i la fel i
de partea ta, Borl. Crezi c aveau de gnd s-i respecte cu

fidelitate angajamentele luate? Crezi c n timp ce se plimb prin


ora ei chiar nevd Beselul? S fim serioi. Tot ce putem s
sperm este s aib bunul-sim s nu fac o mare tevatur pe tema
asta, dar bineneles c vd dincolo de grani. Nu, nu putem s-o
dovedim, iar din cauza asta n-are s vin Brea, dect dac nu fac
o boacn adevrat. Oh s-a ntmplat deja. Dar mult mai rar dect
ai crede. Nu de ceva vreme.
Profesoara Nancy nc privea n jos la mas.
i nchipui c exist vreun strin care s nu breeze? zise
Buidze i se aplec nspre noi, ntinzndu-i degetele. Tot ce
putem primi de la ei este puin politee, nu? i cnd ai o mulime
de tineri strni laolalt, au s-mping limitele. Deci da, poate c
nu-i vorba doar de aspect. Dumneata faci ntotdeauna ce i se
spune? Dar copiii tia-s detepi.
Desen pe harta de pe mas cu vrfurile degetelor.
Bol Yean haureaz aici, aici, iar parcul este aici i aici. i
da, la extremitile din direcia asta, ajunge s fie chiar total n
Besel. Aa c atunci cnd tipii tia se-mbat sau ceva de genul,
nu se mping de la spate unii pe alii s se duc s stea ntr-o
poriune haurat a parcului? Iar apoi, cine tie dac nu, poate pur
i simplu doar stnd acolo, fr s scoat un cuvnt, traverseaz n
Besel i iar napoi? Nu trebuie s te miti ca s faci asta, nu dac
te afli ntr-o haurare. Totul e aici. Btu cu degetul peste frunte.
Nimeni nu poate s dovedeasc nimic. Dup asta poate c prind
curaj, data viitoare, cnd nu se uit nimeni, poate c se apleac,
fiind nc n Besel, culeg un suvenir, i se ndreapt de spate n
Ul Qoma cu o piatr sau ceva de genul. Cine tie?
Ct vreme nu se dau mari cu asta, ce poi s faci? Nici
chiar Brea nu poate s fie atent dup bree tot timpul. S fim
serioi. Dac ar fi fost aa, nici mcar unul dintre putani n-ar mai
fi aici. N-am dreptate, doamna profesoar? Se uit la ea, nu cu
asprime. Aceasta nu spuse nimic, ci se uit la mine cu jen.
Niciunul dintre ei n-a menionat Brea, DS Dhatt, pentru c toi
sunt vinovai ca naiba. Buidze zmbi. Hei, acum s nu m
nelegei greit, sunt i ei oameni, mi sunt simpatici. Dar nu

facei din asta mai mult dect este cazul.


n vreme ce-i conduceam afar, Dhatt primi un telefon care-l
fcu s fac n grab nite nsemnri i s bombne. Eu am nchis
ua.
Era unul dintre cei pe care i-am trimis s-l ia pe Bowden. Nu
e de gsit. Au ajuns la apartamentul su i nu rspunde nimeni. Nu
este acolo.
L-au anunat c veneau? I-au spus de bomb?
Da, i-au spus peste ce am dat. Dar nu e de gsit.

Capitolul Optsprezece
Vreau s m-ntorc s vorbesc cu putiul la, spuse Dhatt.
Unificaionistul?
Mda, Jaris. tiu, tiu, Nu a fost el. Sigur. Tu ai spus-o. Ei
bine, n orice caz, el tie ceva i vreau s vorbesc cu el.
N-ai s-l gseti.
Ce?
Mult noroc. S-a dus.
Rmase cu civa pai n urma mea i ddu un telefon.
Ai dreptate. Jaris a disprut. De unde ai tiut? De-a ce naiba
te joci tu?
Hai s mergem la biroul tu
La naiba cu biroul. Biroul poate s atepte. O repet, de unde
dracu ai tiut despre Jaris?
Uite
Devin puin cam speriat de abilitile tale oculte, Borl. Nu
am stat de poman atunci cnd am auzit c o s te am de ddcit.
Am cutat informaii despre tine, aa c tiu cte ceva, tiu c nu
eti cineva cu care s te pui. Sunt convins c i tu ai fcut la fel,
aa c tii acelai lucru.
Aa ar fi trebuit s fac.
Aa c eram pregtit s lucrez cu un detectiv, continu
Dhatt. Cu un mare expert. Nu m ateptam la un tip enervant i
lugubru. De unde dracu ai tiut de Jaris, i de ce l protejezi pe
rahatul la cu ochi?
M-a sunat dintr-o main sau mai degrab, cred, dintr-un
tren i mi-a spus c pleac.
De ce dracu te-a sunat pe tine? Lucrm mpreun sau nu,
Borl?
De ce m-a sunat pe mine? Poate c nu se ddea n vnt dup
stilul tu de interogatoriu, Dhatt. i chiar, lucrm mpreun?
Aveam impresia c singurul motiv pentru care m aflu aici este s-

i ofer pe tav tot ce tiu, apoi s m uit la TV n camera de hotel


n vreme ce tu l gseti pe rufctor. Cnd a fost spart casa lui
Bowden? Cnd aveai de gnd s-mi spui despre asta? Nu te-am
vzut grbindu-te s turui orice rahat ai fi aflat de la UlHuan pe
antier, iar el ar trebui s aib cele mai alese informaii, doar este o
nenorocit de crti guvernamental, nu-i aa? Las, nu-i mare
chestie, toate instituiile publice au parte de aa ceva. Ce obiecie
am eu este legat de tine scondu-m din calcule pentru ca mai
apoi s-mi aud cuvintele cum ai putut s faci una ca asta?
Ne uitarm unul la cellalt. Dup o clip lung, se ntoarse i
merse nspre bordur.
Bine, scoate un mandat de urmrire pentru Jaris, i-am spus n
vreme ce nc era ntors cu spatele. Cum i spune unui apb aici?
Am folosit engleza pentru asta. Blocheaz-i paaportul,
informeaz aeroporturile, grile. Dar el m-a sunat doar pentru c
se afla pe drum, s-mi spun ce crede el c s-a ntmplat.
Telefonul lui probabil c zace sfrmat pe lng inele din
mijlocul Trectorii Cucinis, deja la jumtatea drumului nspre
Balcani. Dhatt fcu semn unui taxi. Deschise ua. Eu rmsesem
pe loc, privindu-l. Taxiul oprise de-a curmeziul n mijlocul
drumului: mainile ul-qomane ddeau claxoane n vreme ce
depeau taxiul, oferii besi ocoleau n linite protubul, cetenii
supui legilor nendrznind mcar s njure n oapt.
Dhatt rmase acolo, pe jumtate nuntru, pe jumtate afar, iar
taximetristul i spuse ceva. Dhatt i pierdu cumptul i i art
legitimaia.
n regul, zise el. Se uit la mine. n regul. Hai s
schimbm placa. Cine d doi bani pe ce s-a ntmplat ntre Besel
i Ul Qoma, nu? Cine d doi bani pe ce mi spune eful meu sau ce
i spune ie eful tu? Tu reprezini poliia. Eu reprezint poliia.
Hai s punem n ordine situaia asta. Lucrm mpreun, Borl? Eu
a avea nevoie de o mn de ajutor la un caz care devine tot mai
complicat pe zi ce trece, tu? i apropo, UlHuan nu tie nici pe
dracu.
Unde m-a dus, un local foarte apropiat de biroul su, nu era la

fel de ntunecat cum ar fi fost n Besel un bar de poliiti. Era


mult mai salubru. Dar tot nu a fi programat o recepie de nunt
acolo. nc nu se terminase programul de lucru, dar ncperea era
mai mult dect pe jumtate plin. Nu se putea s fie toi militsyeni
locali, dar am recunoscut multe fee de la biroul lui Dhatt. M-au
recunoscut, de asemenea. Dhatt intr n auzul salutrilor, iar eu lam urmat printre oapte i acele priviri insistente ul-qomane, att
de ncnttor de fie.
Avem clar o crim i, acum, dou dispariii, am spus eu. l
urmream cu mare atenie. Cu toatele, persoane care sunt
cunoscute pentru a-i fi bgat nasul n treaba aia.
Nu exist niciun nenorocit de Orciny.
Dhatt, nu zic asta. Dar exist lucruri de genul sectelor i
nebunilor.
Pe bune, las-o balt.
M-am uitat la el pentru o vreme. i nvingea o puternic
antipatie.
Vreau s rezolv asta, spuse el.
Plcutul huruit al illitanei venind de la muterii. Am auzit
sunetele de recunoatere n vreme ce unul sau doi dintre ei mi
vzur nsemnele de vizitator. Dhatt mi lu o bere ul-qoman,
aromat cu nu tiu ce chestii. N-avea s fie iarn pentru cteva
sptmni, i cu toate c nu era mai frig n Ul Qoma dect n
Besel, mi se prea c este.
Ce zici? continu el.
Dhatt, habar n-am ce se petrece. Nu pricep nimic. Nu rezolv
nimic. Sunt, printr-un joc al sorii care a fcut s nu tiu mai multe
dect tine, manipulat. Pentru un anume motiv am fost depozitarul
unei mulimi de informaii cu care nu tiu ce s fac. Sper c exist
un nc dup asta, dar nu tiu, la fel cum nu tiu nimic.
Ce crede Jaris c s-a ntmplat? O s-i dau de urm
nemernicului luia mic. N-ar face-o. I-am spus ce insinuase Jaris.
Ce rahat, zise, cnd am terminat.
Posibil.
Care naibii e treaba cu Orciny sta? Tu citeti cartea aia. Aia

ilegal, pe care a scris-o Bowden. Cum e?


Sunt multe-n ea. O groaz de chestii. Nu tiu. Desigur c-s
ridicole, aa cum zici tu. Stpnitori secrei care conduc din
umbr, mai puternici chiar dect Brea, ppuari, orae ascunse.
Poate o s arunc un ochi pe ea dup ce o termini tu, spuse
Dhatt. Cine dracu tie ceva?
Spuse ultimul cuvnt cu bgare de seam.
Qussim. Civa colegi de-ai si, tipi de vrsta noastr,
toastnd n cinstea lui, pe cale s fac la fel pentru mine. Era ceva
n ochii lor, se micau precum ai unor animale curioase. Qussim,
n-am avut ocazia s facem cunotin cu oaspetele nostru. L-ai
inut ascuns de noi.
Yura, zise Dhatt. Kai. Cum merge? Borl, acetia sunt
detectivii bla i bla.
i vntur minile ntre mine i ei. Unul dintre ei ridic din
sprncene la Dhatt.
Voiam doar s aflu cum i se pare Ul Qoma Inspectorului
Borl, spuse cel care purta numele de Kai.
Dhatt i trase nasul i-i termin berea.
Pentru numele Lui, zise el. nc prea la fel de amuzat i de
suprat. Vrei s te-mbei i s te iei la har cu el, poate chiar dac
eti destul de mang, Yura, s te iei i la btaie. O s aduci n
discuie tot felul de incidente internaionale nefericite. Ai putea s
pomeneti i despre rzboiul la nenorocit. Ai putea chiar s spui
ceva i despre tatl tu. Tatl lui a fost n Marina UQ, mi-a spus
el. A ajuns s sufere de acufene sau cam aa ceva dintr-o
ncierare prosteasc cu un remorcher bes din cauza unor cuti
pentru homari sau ceva de genul. Am aruncat o privire, dar
niciunul dintre interlocutorii notri nu prea ofensat n mod
special. Se ntrezrea chiar o urm de amuzament pe faa lui Kai.
O s te scutesc de-un efort, zise Dhatt. El e un labagiu bes att de
mare pe ct crezi tu c este, i poi s mprtii vorba prin birou.
S mergem, Borl.
Am trecut prin garajul seciei sale i i-a luat maina.
Nici mcar nu pot s m mai prefac c tiu ce dracu se

petrece. Hei mi indic volanul. Nu mi-am dat seama pn


acum, poate vrei s dai o tur pe drumurile ul-qomane.
Nu, mulam. Cred c ar fi niel cam derutant.
S ofezi n Besel sau n Ul Qoma era i-aa destul de greu
cnd erai n propriul tu ora, negociind traficul local i strin.
tii, am zis eu. Cnd am condus pentru prima dat trebuie
s fie i aici la fel, pe lng vzutul tuturor mainilor de pe drum
trebuie s nvei s nevezi toate celelalte maini, cele de dincolo,
dar s le nevezi destul de repede pentru a te da din calea lor. Dhatt
ncuviin. Oricum, cnd eram un putan i am condus pentru
prima dat, trebuia s te obinuieti s treci cu vederea de toate
rablele i chestiile astea din Ul Qoma, crue trase de mgari n
unele locuri i ce mai avei voi. Acum, dup ani, mare parte dintre
cele nevzute m depesc.
Dhatt rse. Aproape jenat.
Lucrurile au urcuuri i coboruri, spuse el. n zece ani deacum o s fii voi ia care ne vor depi iari.
M-ndoiesc
Haide, zise el. Noi suntem supui unei blocade.
Nu c ai prea c o ducei foarte ru aa. Washington ne
iubete i singurul lucru cu care ne putem da mari este Coca Cola.
N-o vorbi de ru, spuse Dhatt. Ai but Canuck Cola? Sunt
toate nite rahaturi de rzboi rece. Pe cine intereseaz cu cine vor
americanii s se joace, n orice caz? Mult noroc cu ei. Oh
Canada Fredon versul. Apoi mi spuse: Cum e mncarea unde
stai?
Ok. Proast. Nu e mai rea dect oricare alt mncare de
hotel.
Trase de volan, scondu-ne de pe ruta pe care ajunsesem s o
cunosc.
Dulcea? rosti el n telefon. Poi s pui un tacm n plus la
mas? Vreau s-l cunoti pe noul meu partener. Mulumesc,
frumoaso.
Numele ei era Yallya. Era drgu, chiar cu mult mai tnr
dect Dhatt, dar m-a ntmpinat foarte nepat, jucnd un rol i

bucurndu-se de el, ateptnd n ua apartamentului lor pentru a


m sruta de trei ori, drept binee, dup tradiia ul-qoman.
Pe drumul ctre cas, Dhatt se uitase la mine i m ntrebase
Eti n regul? A devenit n puin vreme evident faptul c
locuia la mai puin de doi kilometri, n termeni globaltopici, de
propria mea cas. Din sufrageria lor am vzut c apartamentele lui
Dhatt i al Yallyei i al meu ddeau nspre aceeai ntindere de
verdea, care n Besel se numea Pajitea Majdlyna, iar n Ul
Qoma Parcul Kwaidso, o haurat fin echilibrat. Am mers
deseori pe Majdlyna. Sunt unele locuri n care pn i copacii
rzlei sunt consideraii ca aflndu-se n ambele orae, unde copiii
ul-qomani i copiii besi se car unii pe lng ceilali, fiecare
dintre ei supunndu-se restriciilor optite ale prinilor spre a-i
nevedea pe ceilali.
Copiii sunt focare de infecie. Acela era genul de lucru care
rspndea bolile. Epidemiologia a fost dintotdeauna complicat
aici i acas.
i place Ul Qoma, Inspectore?
Tyador. Foarte mult.
Pe dracu, el crede c suntem toi btui i idioi i c suntem
invadai de armate secrete din orae ascunse. Rsetul lui Dhatt nu
era fr de margini. Oricum, nu prea avem cnd s mergem s
vedem atraciile turistice.
Cum merge cu cazul?
Nu exist niciun caz, i spuse el. Exist o serie de momente
critice aleatorii i neplauzibile care, n cazul n care nu crezi cel
mai dramatic rahat cu putin, nu au niciun sens. i la captul lor
se afl o fat moart.
Este adevrat? m ntreab ea.
Aduceau mncrurile pe rnd, mai multe feluri n mai multe
vase. Nu erau mncruri gtite n cas, i preau s includ multe
semipreparate, dar erau mai bune dect ce mncasem n ultimul
timp, i erau mai ul-qomane, cu toate c acesta nu-i un lucru bun
pe de-a-ntregul. Cerul se ntunecase, deasupra parcului haurat, de
noapte i de nori de ploaie.

Duci dorul cartofilor, zise Yallya.


mi scrie-n frunte?
Doar asta mnnci, nu? Ea i nchipuia c se ine de
ghiduii. Sunt prea picante pentru tine?
Ne urmrete cineva din parc.
Cum poi s-i dai seama de aici? Arunc o privire peste
umrul meu. Sper pentru binele lor c se afl n Ul Qoma.
Ea era redactor la o revist financiar, i i plceau, judecnd
dup crile pe care le-am vzut i posterele din baie, benzile
desenate japoneze.
Eti nsurat, Tyador? Am ncercat s rspund ntrebrilor
Yallyei, cu toate c veneau mult prea repede pentru a face asta.
Asta-i prima dat cnd te afli aici?
Nu, dar e prima dat dup mult vreme.
Deci nu o tii.
Nu. Cndva a fi putut s afirm c tiu Londra, dar nu de
civa ani ncoace.
Ai cltorit ceva! Cum merge cu cazul sta fantomatic? Te
amesteci printre insilai i printre cei care breeaz? Nu mi s-a
prut adorabil aceast propoziie. Qussim zice c-i petreci timpul
acolo unde sunt dezgropate tot felul de blestemii vechi.
Este ca-n cele mai multe locuri, mult mai birocratic dect
sun, indiferent de ct de ciudate sunt povetile.
Am stat mai mult dect m ateptasem. Ea a fost o gazd bun,
n special cnd am fcut-o s nu se mai gndeasc la treburile
astea. I-am urmrit pe ea i pe Dhatt ciondnindu-se. Apropierea
parcului i a afeciunii altor oameni era emoionant, pn la
punctul n care i distrgea atenia. Privindu-i pe Yallya i pe
Dhatt m-a fcut s m gndesc la Sariska i la Biszaya. Mi-am
amintit de strania nflcrare a lui Aikam Tsueh.
Cnd am plecat, Dhatt m-a condus pn-n strad i a dat s
mearg spre main, dar i-am spus:
O s-mi gsesc singur calea. M privi mirat.
Eti n regul? zise el. Te-ai purtat ciudat toat seara.
Sunt bine, mi cer scuze. mi cer scuze, nu am vrut s fiu

nepoliticos, a fost foarte drgu din partea ta. Chiar a fost o sear
plcut, i Yallya, eti un brbat norocos. Eu doar doar ncerc s
analizez n ansamblu lucrurile. Uite, sunt bun de plecat. Am bani.
Bani ul-qomani. I-am artat portofelul. Am toate actele. Ecusonul
de vizitator. tiu c te nelinitete s m tii de capul meu, dar pe
bune, a vrea s merg pe jos, am nevoie s stau niel pe-afar. Este
o noapte frumoas.
Despre ce naiba vorbeti? Plou.
mi place ploaia. Oricum, asta-i doar o burni. Nu ai rezista
nici mcar o zi n Besel. n Besel avem parte de ploaie
adevrat.
O glum rsuflat, dar a zmbit i a renunat.
n fine. Trebuie s-i dm de cap chestiei steia, nu ajungem
prea departe.
Nu.
i noi suntem cele mai luminate mini pe care le au oraele
noastre, am dreptate? i Yolanda Rodriguez rmne de negsit, iar
acum l-am pierdut i pe Bowden. N-o s ctigm vreo medalie
pentru asta. Privi n jur. Pe bune, ce se petrece?
tii att ct tiu i eu, am spus.
Ce m frmnt pe mine, zise el, este c nu exist cale de
neles tot rahatul sta. Este c exist o cale prin care s nelegi. i
nu este una pe care vreau s merg. Nu cred n
i flutur mna la ruvoitoarele orae ascunse. i ainti privirea
de-a lungul strzii sale. Era total, aa c niciuna dintre luminile
de la ferestrele de deasupra nu era strin. Nu era att de trziu, i
nu eram singuri. Oamenii care traversau pe la buza strzii erau
conturai de luminile de pe drumul perpendicular strzii lui Dhatt,
care se afla n mare parte n Ul Qoma. Pentru o clip, mi s-a prut
c una dintre siluetele negre, pentru cteva clipe suficient de lungi
pentru a constitui o bre, ne-a urmrit cu privirea, dar apoi i-a
continuat drumul.
Cnd am pornit la drum, privind formele cu margini ude ale
oraului, nu mergeam ntr-un loc anume. O luasem nspre sud.
Trecnd singur de oameni care nu erau singuri, mi-am ngduit

ideea de a merge pn unde locuiau Sariska sau Biszaya, sau chiar


Corwi ceva de acea factur melancolic. Ele tiau c sunt n Ul
Qoma: puteam s dau de ele i s merg alturi de ele pe strad, i
am fi putut fi la civa centimetri distan, dar incapabili de a
recunoate prezena celuilalt. Asta-i o poveste veche.
Nu c a face vreodat aa ceva. S fii nevoit s nevezi
cunoscui sau prieteni este o situaie rar i stnjenitoare. Ce am
fcut ntr-adevr a fost s merg pe lng propria-mi cas.
Aproape c m ateptam s vd pe vreunul din vecini, dintre
care niciunul, cred, nu tia c sunt plecat peste hotare, i de la care
m-a fi ateptat, prin urmare, s m salute nainte s observe
ecusonul ul-qoman de vizitator, i apoi s fi ncercat degrab s nu
breeze. Luminile lor erau aprinse, dar erau cu toii nuntru.
n Ul Qoma m aflam pe Strada Ioy. Este haurat ntr-un mod
destul de egal, corespunznd globaltopic cu RosidStrsz, unde
locuiam eu. Cldirea aflat la dou scri de casa mea era un
magazin ul-qoman de buturi alcoolice, deschis pn noaptea
trziu, jumtate din pietonii aflai n jurul meu se aflau n Ul
Qoma, aa c am fost n stare s m opresc aproape, din punct de
vedere fizic, de propria mea u de la intrare i s-o nevd, firete,
dar n mod egal firete c nu prea, cu o emoie de al crei nume nu
am habar. M-am apropiat ncetior, inndu-mi ochii fixai pe o
intrare de la scara alturat, din Ul Qoma.
Cineva m urmrea cu privirea. Prea s fie o btrn. Cu greu
o puteam vedea n ntuneric, n mod sigur nu-i vedeam trsturile
feei, dar era ceva straniu n felul n care sttea. I-am inspectat
hainele fr s pot spune n ce ora se afla. Un moment obinuit de
nesiguran, dar acesta a durat mult mai mult dect ar fi fost
normal. Starea mea de alarmare nu s-a domolit, a crescut, de
vreme ce locusul ei refuza s se clarifice. I-am vzut i pe alii, n
umbre asemntoare, la fel de greu de desluit, ivindu-se,
neapropiindu-se de mine, nemicndu-se ci rmnnd pe loc,
crescnd astfel n concentrare. Ea continu s m fixeze cu
privirea, i s fac un pas sau doi nspre mine, aa c ori se afla n
Ul Qoma, ori brea.

M-am dat n spate, ndeprtndu-m i, ca ntr-un ecou, ea i


toi ceilali fcur la fel, disprnd brusc n ntunericul mprit.
Am plecat, uitndu-m dup alei mai bine luminate.
Nu am mers n linie dreapt pn la hotel. Dup ce inima mi s-a
mai potolit i dup ce petrecusem cteva minute ntr-un loc
circulat, am mers nspre acelai loc de observaie unde mai
fusesem i nainte, privind de sus Bol Yean. Cercetam cu privirea
cu o mai mare atenie dect o fcusem nainte, ncercnd s
cuprind i mprejurimile ul-qomane, iar pre de o or, ct am privit
acel antier neluminat, nu a venit niciun militsyan. Pn acum,
preau ori s fac act de prezen ntr-un mod brutal, ori s fie pe
de-a dreptul abseni. Fr ndoial c exista o metod care s
asigure intervenia subtil a poliiei ul-qomane, dar nu o
cunoteam.
La Hilton am cerut un telefon de trezire la 5 dimineaa, i am
rugat-o pe recepioner dac poate s-mi printeze un mesaj, de
vreme ce micua ncpere denumit centru de afaceri era
nchis. Prima dat a fcut ntocmai pe hrtie cu nsemnele Hilton.
V-ai supra dac ai printa pe hrtie alb? am spus eu i iam fcut cu ochiul. Doar n cazul n care este interceptat. Mi-a
zmbit, nefiind sigur n ce relaii intime i bga nasul. Poi s-mi
citeti ce a ieit?
Urgent. Vino ct poi de repede. Nu suna.
Perfect.
A doua zi eram napoi privind de sus situl, dup ce o luasem pe
un drum ocolit prin ora, sfrind aproape de locul unde fusesem
atunci cnd m luase la ntrebri militsya. Cu toate c legea cerea
ca eu s-mi port nsemnul de vizitator, l pusesem chiar la
marginea reverului, unde materialul fcea cute, fiind vizibil numai
celor care tiau unde s se uite. l purtam pe o jachet care avea un
design original ul-qoman i, la fel ca i plria, nu era nou, dar
era nou pentru mine. Plecasem cu cteva ore nainte ca
magazinele s se deschid, dar un brbat ul-qoman mirat, aflat la
captul trotuarului, era cu civa dinari mai bogat i uurat de
cteva dintre hainele sale.

Nimic nu garanta faptul c nu eram urmrit, dar nu credeam s


fi fost urmrit de militsye. Soarele nu rsrise de mult, dar ulqomanii erau peste tot. Nu a fi riscat s merg n apropierea Bol
Yean-ului. n vreme ce dimineaa nainta, oraul se umplu de sute
de copii: aceia n strictele uniforme colare ul-qomane, i zecile de
copii ai strzii. ncercam s nu ies prea mult n eviden, privind
din spatele titlurilor mult prea lungi ale Naiunii Ul Qomane,
consumnd mncruri prjite, stradale, drept mic dejun. Oamenii
ncepeau s soseasc la antier. Sosind deseori n grupuri mici,
erau prea departe de mine pentru a putea spune cine era fiecare n
vreme ce intrau, artndu-i legitimaiile. Am ateptat o vreme.
Fetia de care m-am apropiat, n blugii ei tiai i adidaii mari
de ea, se uit la mine cu scepticism. Am ridicat o bancnot de 5
dinari i un plic sigilat.
Vezi locul la? Vezi poarta?
Ea ddu din cap, precaut. Erau i curieri de ocazie, copiii tia,
pe lng toate celelalte lucruri.
De unde eti? zise ea.
Paris, am spus eu. Dar sta-i un secret. S nu spui nimnui.
Am o treab pentru tine. Crezi c ai putea s-i convingi pe paznicii
ia s cheme pe cineva pentru tine? Ea ddu din cap. O s-i spun
un nume, i vreau s te duci acolo, i s gseti persoana cu acest
nume, i numai persoana aceea, i vreau s-i dai acest mesaj.
Ori era cinstit, ori i-a dat seama, deteapt fat, c de acolo de
unde stteam puteam s vd aproape ntregul ei drum pn la
poarta Bol Yean-ului. A livrat mesajul. S-a furiat prin mulime,
mic i rapid cu ct era ndeplinit mai repede aceast sarcin
lucrativ, cu att putea s obin o alta. Era uor de vzut de ce ea
i ceilali copii fr adpost erau poreclii oareci de serviciu.
La cteva minute dup ce ajunsese la poart, cineva a ieit,
micndu-se rapid, nfofolit, cu capul n pmnt, mergnd bos i
ndeprtndu-se cu pas grbit de antier. Cu toate c era departe,
singur, dup cum trebuia, i previzibil, puteam s-mi dau seama c
era Aikam Tsueh.
Mai fcusem asta. Nu era greu s-l in n vizor, dar ntr-un ora

pe care nu-l cunoteam era greu s fac asta n timp ce m i


asiguram c nu sunt vzut. Nu a complicat treaba, neprivind nici
mcar o dat n urma sa, lund-o, n afar de cteva locuri, pe cele
mai largi, aglomerate i haurate drumuri, care presupuneam c
reprezentau cea mai direct rut.
Cel mai dificil moment a fost atunci cnd a luat un autobuz.
Eram aproape de el, i puteam s m pitesc n spatele ziarului i s
nu-l pierd din ochi. Am tresrit cnd mi-a sunat telefonul, dar nu
era primul care s sune aa c Aikam nu-i ndrept privirea spre
mine. Era Dhatt. Am deviat apelul i am nchis soneria.
Tsueh se ddu jos, conducndu-m ntr-o zon total,
prginit, de cldiri ul-qomane, trecnd de Bisham Ko, foarte
departe de centru. Nicio cldire turn drgu sau camere de gaz
reprezentative pe-aici. Labirinturile de beton nu erau prsite, ci
pline de glgie i de oameni aflai printre ntinderile de gunoaie.
Era precum cele mai srccioase ansambluri de locuine din
Besel, cu toate c i mai srac de-att, cu o coloan sonor ntr-o
limb diferit, cu copii i mecherai n alte haine. Numai atunci
cnd Tsueh intr ntr-unul dintre blocurile care se scurgeau i urc,
am fost nevoit s aplic o grij adevrat, pind ct de silenios
puteam n sus pe scri, pe lng graffiti i rahaii de animal. l
puteam auzi urcnd cu pas grbit naintea mea, oprindu-se n cele
din urm, i btnd ncet la o u. Am ncetinit.
Eu sunt, l-am auzit spunnd. Eu sunt, am ajuns.
O voce rspunznd, alarmat, cu toate c a putea s-mi
nchipui asta deoarece m ateptam la alarmare. Am continuat s
urc n linite i cu grij. mi doream s fi avut arma la mine.
Aa mi-ai spus tu, zise Tsueh. Tu ai spus. Las-m s intru.
Ce e?
Ua scri niel, iar cea de-a doua voce se auzi optit, dar
puintel mai tare. Eram acum la un stlp murdar distan. Mi-am
inut respiraia.
Dar ai zis
Ua se deschise mai mult i l-am auzit pe Aikam fcnd un pas
n fa; eu m-am ntors i am tiat rapid micul palier din spatele

su. El n-a avut cnd s m observe sau cnd s se ntoarc. L-am


mbrncit cu putere, iar el s-a izbit de ua ntredeschis,
deschiznd-o de-a binelea, mpingnd ntr-o parte persoana aflat
n faa sa, prvlindu-se pe podeaua holului de dincolo de prag.
Am auzit un ipt, dar l-am urmrit prin u i am trntit-o n urma
mea. Am rmas lipit de ea, blocnd ieirea, privind de-a lungul
unui hol ntunecat ntre camere, n jos nspre locul unde Tsueh
hrcia i se strduia s se ridice, la tnra femeie care ipa i se
ddea napoi, privindu-m cu groaz.
Am dus degetul la buze i, sigur datorit coincidenei tierii
suflului, ea ced tcerii.
Nu, Aikam, am spus eu. Nu a zis ea. Mesajul nu era de la ea.
Aikam, bigui ea.
Oprete-te, am zis. Mi-am dus iari degetul la buze. N-am
de gnd s te rnesc, nu sunt aici pentru a te rni, dar amndoi
tim c sunt alii care vor s-o fac. Vreau s te ajut, Yolanda.
Ea ip din nou, eu neputnd spune dac de team sau de
alinare.

Capitolul Nousprezece
Aikam se ridic n picioare i ncerc s m atace. Era bine
fcut i i inea minile de parc ar fi practicat boxul, dar dac era
aa nu era un nvcel prea bun. I-am pus piedic i l-am mpins
cu faa-n jos pe covorul murdar, prinzndu-i un bra la spate.
Yolanda i strig numele. El se ridic pe jumtate, chiar i cu mine
imobilizndu-l, aa c i-am mpins din nou faa-n jos, asigurndum c i-a dat sngele pe nas. Am rmas ntre ei doi i u.
Ajunge, am spus. Eti gata s te calmezi? Nu m aflu aici
pentru a-i face ru. innd cont de fora lui, n cele din urm m-ar
fi copleit, asta dac nu i-a fi rupt mna. Niciuna dintre opiuni nu
era de dorit. Yolanda, pentru numele lui Dumnezeu. I-am prins
privirea, nc zdrnicindu-i micrile lui Aikam. Am un pistol, nu
crezi c te-a fi mpucat dac aveam de gnd s-i fac ru?
Am schimbat-o pe englez pentru minciun.
Kam, zise ea n cele din urm i, aproape instantaneu, el se
liniti.
M fix cu privirea, lipindu-se cu spatele i cu minile de zidul
de la captul holului.
M-ai lovit la mn, spuse Aikam de sub mine.
mi pare ru s aud asta. Dac-l las s se ridice, o s se
poarte frumos? Din nou n englez, pentru ea. Sunt aici ca s te
ajut. tiu c eti speriat. M-ai auzit, Aikam? Trecnd dintr-o
limb strin ntr-alta nu era greu, att de plin de adrenalin. Dac
te las s te ridici, o s ai grij de Yolanda?
Nu fcu niciun gest spre a-i terge sngele care i se scurgea din
nas. i blngni braul i, nefiind n stare s i-l pun confortabil
n jurul Yolandei, se agit ntructva drgstos n jurul ei. Se
interpuse ntre mine i ea. Ea se uit la mine, din spatele lui, cu
pruden, nu cu team.
Ce vrei? zise ea.
tiu c eti speriat. Eu nu-s de la poliia ul-qoman nu am

mai mult ncredere n ei dect tine. Nu i voi chema. D-mi voie


s te ajut.
n ceea ce Yolanda Rodriguez numea sufragerie, se ghemui pe
un scaun vechi cu speteaz pe care probabil c-l aduseser din
vreun apartament prsit din aceeai cldire. Erau cteva astfel de
piese, rupte-n diferite locuri dar curate. Ferestrele ddeau spre
terenul de pe care puteam s aud biei ul-qomani jucnd o
versiune improvizat de rugby. Erau de nevzut prin ferestrele
spoite.
Cri i alte lucruri stteau n cutii, peste tot prin camer. Niciun
tablou, niciun afi pe perei. Ua care ddea n camer era
deschis. Am rmas sprijinindu-m de ea.
Yolanda se tot ridica i se aeza la loc. Nu voiam s se uite la
mine. Nu ncerca s-i ascund teama, care nu se domolise cu
toate c nu mai eram motivul ei imediat. i era team s-i arate
sau s-i ngduie sperana crescnd. Mai vzusem acea expresie.
Nu este un fapt ieit din comun pentru oameni s tnjeasc dup
izbvire.
Aikam a fcut o treab bun, am spus eu. M ntorsesem la
englez. Cu toate c nu vorbea limba, Aikam nu solicit vreo
traducere. Sttea lng scaunul Yolandei, urmrindu-m cu
privirea. L-ai pus s ncerce s afle cum se poate iei din Ul Qoma
pe nevzute. Ceva noroc?
De unde ai tiut c sunt aici?
Biatul tu a fcut ntocmai ce i-ai spus tu s fac. A tot
ncercat s afle ce se petrece. De ce s-i fi psat lui de Mahalia
Geary? Nu i-au vorbit niciodat. Dar de tine, pe de alt parte, i
pas. Aa c e ceva putred la mijloc atunci cnd, aa cum i-ai spus
tu s fac, tot pune ntrebri despre ea. Te pune pe gnduri. De ce
ar face una ca asta? Acum, ie i psa de ea, i i pas de tine.
Se ridic din nou i se ntoarse cu faa la zid. Am ateptat ca ea
s spun ceva i, cnd am vzut c nu are de gnd, am continuat.
M simt flatat c l-ai pus s m-ntrebe pe mine. Singurul
poliai despre care credeai c s-ar putea s nu fie implicat n ceea
ce se ntmpl. Outsiderul.

Habar n-ai! Se ntoarse cu faa la mine. Nu am ncredere n


tine
Bine, bine, n-am zis niciodat c ai avea. O stranie
reasigurare. Aikam ne urmrea sporovind n limba noastr
strin. Deci nu iei deloc din cas? am zis eu. Ce mnnci?
Conserve? M gndesc c Aikam vine pe-aici, dar nu prea des.
Nu poate veni prea des. Cum de m-ai gsit?
Poate s-i explice el. A primit un mesaj s se ntoarc. Fie
spus, ncerca s aib grij de tine.
Face asta.
mi dau seama.
Afar, nite cini se ncierar, ne spuse zgomotul. Stpnii lor
li se alturar. mi sun telefonul. Ea tresri i se ddu n spate de
parc a fi putut s-o mpuc cu el. Afiajul mi spuse c era Dhatt.
Uite, am zis eu. l nchid. l nchid. Dac ar fi fost atent, ar fi
tiut c apelul su era redirecionat ctre csua vocal nainte s
se fi terminat toate riturile. Ce s-a ntmplat? Cine a ajuns la
tine? De ce ai fugit?
Nu le-am dat ocazia. Ai vzut ce i s-a ntmplat Mahaliei.
Am ncercat s-mi spun c lucrurile n-ar fi luat aa o ntorstur,
dar ea este moart.
Prinii ti n-au mai auzit nimic de la tine
Nu pot. Nu pot, trebuie s i roase unghiile i i ridic
privirea. Cnd o s ies
Direct la ambasada rii vecine? Prin muni? De ce nu aici?
Sau n Besel.
tii de ce.
S zicem c n-a ti.
Pentru c ei sunt i aici, i dincolo. Ei sunt la putere. M
caut. Doar pentru c m-am fcut nevzut ei nu m-au gsit. Sunt
gata s m ucid, la fel cum au fcut i cu Mahalia. Din cauz c
tiu de existena lor. Din cauz c tiu c sunt adevrai.
Numai tonul vocii ei fu suficient motiv pentru ca Aikam s-o
strng-n brae.
Cine?

Hai s-o auzim.


Cel de-al treilea loc. ntre ora i ora. Orciny. Acum o
sptmn sau cam pe-acolo ar fi fost suficient de demult pentru
mine s-i fi spus c se purta prostete sau c era paranoic.
oviala cnd mi-a spus despre conspiraie, au fost acele
secunde cnd am fost invitat n mod tacit s-i spun c se neal,
timp n care mi-am inut gura i reabilita convingerile, o fcu s
cread c sunt de acord.
M privi fix, considerndu-m un co-conspirator i, netiind ce
se petrecea, m comportam ca unul. Nu puteam s-i spun c viaa
ei nu era n pericol. Nici despre a lui Bowden poate c era mort
deja sau despre a mea, nici c puteam s-o apr. Nu puteam s-i
spun mai nimic.
Yolanda sttuse ascuns n acest loc, n aceast parte a oraului
pe care nici mcar nu intenionase s-o viziteze, i nu tia numele
zilei premergtoare sosirii ei aici, dup o goan nebun, pe furi i
pe rute ocolitoare, n miez de noapte, n acest apartament prsit
pe care credinciosul ei Aikam ncercase s-l aranjeze. Ei au fcut
tot ce le-a stat n putin pentru a face acest loc suportabil, dar era
o drpntur abandonat ntr-o magherni, ca ea s nu cedeze
n faa terorii de a fi observat de ctre forele nevzute care o
voiau moart.
A fi afirmat c ea nu mai vzuse pn atunci acel loc, dar asta
putea s nu fie adevrat. Poate c urmrise n cteva rnduri vreun
documentar numit Faa nevzuta a visului ul-qoman sau Boala
Noului Lup sau ceva de genul. Filmele despre oraul nostru vecin
nu erau ndeobte populare n Besel, erau rareori distribuite, aa
c nu puteam s bag mna-n foc, dar nu m-ar fi mirat dac vreun
blockbuster ar fi fost fcut pe fundalul gtilor din cartierele
srace ale Ul Qomei expierea unui dealer de droguri nu prea
hardcore, impresionanta ucidere a altor civa. Poate c Yolanda
vzuse materiale video cu cartierele de locuine din Ul Qoma care
euaser lamentabil, dar nu i-ar fi propus s le viziteze.
i cunoti vecinii? Nu zmbi.
Dup voce.

Yolanda, tiu c i este team.


Au ajuns la Mahalia, au ajuns la doctorul Bowden, acum or
s ajung la mine.
tiu c i este team, dar trebuie s m ajui. O s te scot deaici, dar trebuie s tiu ce s-a ntmplat. Dac nu tiu, nu pot s te
ajut.
S m ajui? Privi de jur mprejurul camerei. Vrei s-i spun
ce se petrece? Sigur, eti gata s te stabileti aici? O s fii nevoit,
tii? Dac tii ce se petrece, ei or s vin i dup tine.
n regul.
Oft i-i cobor privirea. Aikam i spuse: Este ok? n illitan,
iar ea ridic din umeri, poate. Am spus:
Mahalia fcea contraband. Ea zise:
Nu. Fcea
Cum a gsit Orciny-ul?
Nu tiu.
Unde este?
Nu tiu i nici nu vreau s tiu. Exist nite puncte de acces,
mi-a spus ea. Voia s-mi spun unde se afl unele dintre ele, voia
s merg cu ea, i i-am zis c sub nicio form.
De ce nu a spus nimnui n afar de tine?
Nu era nebun. Ai vzut ce i s-a ntmplat doctorului
Bowden? Pur i simplu nu spui pe fa c vrei s tii despre
Orciny. Acesta a fost singurul motiv pentru care ea se afla aici, dar
nu voia s spun nimnui asta. Aa vor ei s stea lucrurile.
Orciniii. Este perfect pentru ei c nu crede nimeni n existena lor.
Asta-i chiar ceea ce vor ei. Aa conduc.
Doctoratul ei
Nu-i psa de el. Lucra la el doar ct s nu-i sufle-n ceaf
profa Nance. Se afla aici pentru Orciny. i dai seama c ei au
contactat-o pe ea. Se uit la mine cu subneles. Pe bune. Dup ce
a nceput s scrie despre ei, dup ce a citit toate chestiile alea din
ntre, dup ce i-a transcris notele i cercetrile, a primit o
scrisoare.
i-a artat-o? Ddu din cap.

Nu am neles-o atunci cnd am vzut-o. Era n forma


incipient. Chestii precursoare, scriere strveche, dinaintea besei
i illitanei. Nu-mi dorisem niciodat s nv limba, dar apoi m-am
cam lsat prins de ea.
Ce scria?
Ea mi-a spus. Era ceva de genul: Te urmrim. Tu nelegi. Ai
vrea s tii mai multe? Au mai fost i altele.
i le-a artat?
Nu din prima.
Ce i spuneau? De ce?
Din cauz c ea i-a neles. Ei i puteau da seama c ea voia
s fac parte din asta. Aa c au recrutat-o. Au pus-o s fac tot
felul de chestii pentru ei, cum ar fi, cum ar fi iniierea.
Acestea erau nite lucruri de necrezut. Cu o privire, m provoc
s nu o iau peste picior; am pstrat tcerea.
I-au dat nite adrese unde putea s lase scrisori. n dissensi.
Mesaje nainte i napoi. Ea le scria lor. Ei i spuneau lucruri.
Despre Orciny. Mi-a spus i mie cte ceva despre ora i era
Locuri pe care nimeni nu le poate vedea deoarece cred c se afl
n cellalt ora. Besii cred c sunt aici, ul-qomanii cred c se afl
n Besel. Oamenii din Orciny, ei nu sunt ca noi, ce pot ei s
fac
I-a ntlnit?
Yolanda sttea lng tocul ferestrei, privind n afar i n jos
ntr-un unghi care nu o lsa s fie conturat de ctre lumina difuz
care ptrundea prin spoial. Se ntoarse s se uite la mine fr s
spun nimic. Se calmase pn la melancolie. Aikam se apropie de
ea. Ochii lui se micar ntre noi ca ai unui spectator la o partid
de tenis. ntr-un final, Yolanda ridic din umeri.
Nu tiu.
Spune-mi.
Voia. Nu tiu. tiu c la nceput ei au zis nu.
Nu nc. Nu pn ce. Yolanda nu era pregtit s-o spun, dar ei
spuseser c aveau de gnd.
I-au spus chestii, istorie, chestii despre ce fceam noi.

Chestiile astea, chestiile din Epoca Precursoare sunt ale lor.


Cnd Ul Qoma le dezgroap, sau chiar Beselul, e o ntreag
tevatur despre cui aparin, unde au fost gsite, tii, toate treburile
astea? Nu sunt ale Ul Qomei sau ale Beselului. Sunt ale Orcinyului, dintotdeauna au fost. I-au vorbit despre nite chestii pe care
le gsisem i despre care nimeni care nu le-ar fi pus acolo n-ar fi
putut ti despre ele. Asta este istoria lor. Ei au fost aici dinainte ca
Ul Qoma i Beselul s se fi mprit, sau unit, n jurul lor. Nu au
plecat niciodat.
Dar le-au lsat pur i simplu acolo nainte ca o mn de
arheologi canadieni
Acolo le pstrau ei. Chestiile alea nu erau pierdute.
Pmntul de sub Ul Qoma i Besel este camera lor de depozitare.
Este tot al Orciny-ului. Noi furam. Ea nu a breat niciodat, tii?
Ce? Credeam c voi toi
Vrei s zici ca nite provocri? Nu i Mahalia. N-ar fi
putut. Prea multe de pierdut. Foarte probabil ca cineva s fi
urmrit cu privirea, zicea ea. Nu a breat niciodat, nici mcar
ntr-unul dintre acele moduri n care nu prea poi s-i dai seama,
stnd acolo, tii? Nu i-ar fi dat Breei ocazia s o ia. Tremur din
nou. M-am lsat pe vine i am aruncat o privire-n jur. Aikam,
spuse ea n illitan. Ne poi aduce ceva de but?
El nu voia s prseasc ncperea, dar putea s vad c ea nu
se mai temea de mine.
Ce a fcut ea, a fost s se duc n acele locuri n care ei i
lsau scrisori. Dissensi sunt intrri n Orciny. Era att de aproape
s fac parte din el. Aa credea. La nceput. Am ateptat, iar ntrun final a continuat. O tot ntrebam ce se-ntmpla. Ceva era cu
adevrat n neregul, n ultimele sptmni.
Am auzit.
Ce e? am tot ntrebat-o, i la nceput era la modul Nimic,
dar ntr-un final mi-a spus c-i este fric. Ceva e-n neregul, a
zis. Cred c era frustrat din cauz c Orciny-ul n-o lsa s intre,
i c o luase razna din cauza nvatului. Studia mai mult dect o
vzusem vreodat. Am ntrebat-o ce avea. Spunea numai c-i este

fric. C am putea s fim hoi fr ca mcar s o tim.


Aikam se ntoarse. Avea pentru mine i pentru Yolanda nite
cni calde cu Qora-Oranja.
Cred c a fcut ceva care a nfuriat Orciny-ul. tia c era-n
pericol, Bowden la fel. Aa a zis ea.
De ce l-ar omor? am ntrebat eu. El nici mcar nu mai crede
n Orciny. tiu c era un mare fan
Oh, Doamne, desigur c tie c ei sunt adevrai. Desigur c
tie. A negat faptul pentru atia ani de zile din cauz c are nevoie
de un loc de munc, dar i-ai citit cartea? Ei i caut pe toi care tiu
despre existena lor. Credea sau nu, ei l-au ucis. Mahalia mi-a spus
c el era-n pericol. Chiar nainte s dispar. tia prea multe, i eu
la fel. Iar acum, i tu.
Ce intenionezi s faci?
S stau aici. S m ascund. S scap.
i cum merge cu asta? am zis eu. Se uit la mine cu
amrciune. Biatul tu a dat tot ce-a avut mai bun. M ntreba
cum ar putea un criminal s ias din ora. Ea chiar zmbi. D-mi
voie s te ajut.
Nu poi. Ei sunt peste tot.
N-ai de unde s tii asta.
Cum ai putea s m protejezi? Ei or s pun mna i pe tine
acum.
La fiecare cteva secunde se auzeau sunetele unei persoane
urcnd i trecnd prin faa apartamentului, ipete i zgomotul unui
mp3 player, rap sau muzic techno ul-qoman dat suficient de
tare pentru a fi insolent. Astfel de sunete de fiecare zi puteau fi
camuflaj. Corwi se afla la un ora distan. Ascultnd acum, prea
c fiecare cteva zgomote de urcare se opreau lng ua de la
apartament.
Nu tim care este adevrul, am spus eu. Intenionasem s
spun mai mult de-att, dar dndu-mi seama c nu eram sigur pe
cine ncercam s conving i de ce anume, am ezitat, iar ea m-a
ntrerupt.
Mahalia tia. L-a notat pe hrtie. Ea nota tot.

Am fost n locuina ei
Ea nota tot. Ce faci?
mi scosesem telefonul. L-am ridicat n sus, ca i cum m-a fi
predat, inndu-l cu ambele mini.
Nu te panica, am spus. Doar m gndeam trebuie s ne
gndim ce o s facem. Sunt unii oameni care ar putea s ne
ajute
Oprete-te, zise ea.
Aikam arta de parc ar fi fost iari gata s se npusteasc.
Eram gata s m dau ntr-o parte, dar am fluturat telefonul astfel
nct s vad c nu era deschis.
Exist o opiune pe care nu ai analizat-o, am spus eu. Ai
putea s iei afar, s traversezi strada puin ntr-acolo i s calci
pe YahudStrsz. Este n Besel. Se uit la mine de parc eram
nebun. S stai acolo, s dai din mini. Ai putea s breezi.
Ochii i se mrir.
O alt persoan glgioas urc n fug pe scri, iar noi trei
ateptarm.
Te-ai gndit vreodat c se merit s ncerci? Cine poate s
se ating de Bre? Dac Orciny-ul este pe urmele tale.
Yolanda se holba la cutiile ei cu cri, sinele ei nchis.
Mahalia zicea c sunt inamici, spuse ea. Prea n lumea ei. A
zis o dat c ntreaga istorie a Beselului i a Ul Qomei era istoria
rzboiului dintre Orciny i Bre. Beselul i Ul Qoma au fost
ntemeiate ca nite mutri ntr-un joc de ah n acel rzboi. Ar
putea s-mi fac orice
Haide, am ntrerupt-o eu, tii c cei mai muli strini care
breeaz sunt doar dai afar dar mi tie la rndul ei vorba.
Chiar dac a ti ce ar face, gndete-te puin. Un secret
timp de mai mult de o mie de ani, ntre Ul Qoma i Besel,
urmrindu-ne tot timpul, indiferent dac o tim sau nu. Cu un plan
propriu. Crezi c a fi mai n siguran dac m-ar prinde Brea? n
Bre? Eu nu-s Mahalia. Nu-s sigur nici mcar c Orciny-ul i
Brea sunt inamici. Se uit la mine, dar eu n-am desconsiderat-o.
Poate c lucreaz mpreun. Sau poate c atunci cnd invoci dai

putere Orciny-ului, i asta de secole, n vreme ce voi toi stai


acolo spunndu-v c nu e dect un basm. Eu cred c Orciny este
numele cu care se autodenumete Brea.

Capitolul Douzeci
La nceput nu voia ca eu s intru, iar acum Yolanda nu mai voia
s plec.
Or s te vad! Or s te gseasc. Or s te ia, iar dup asta or
s vin dup mine.
Nu pot s stau aici.
Or s te prind
Nu pot s stau aici.
M urmri cu privirea n timp ce am mers de-a lungul camerei
pn la fereastr i napoi la u.
Nu face asta, nu poi s suni de aici
Trebuie s ncetezi cu panica dar m-am oprit din cauz c
nu eram sigur c se nela. Aikam, mai exist vreo alt ieire din
cldirea asta?
Nu pe unde am intrat? Privi n gol pentru o clip, gndinduse. Unele din apartamentele de mai jos sunt goale, poate c ar
merge s treci prin ele
Ok.
ncepuse s plou, stropii lovindu-se de ferestrele mate.
Judecnd dup ntunecarea ovielnic a ferestrelor mate, afar se
nnourase. Totui, prea mai sigur s fugi pe aa o vreme dect
dac ar fi fost senin sau soare cu dini, cum fusese n acea
diminea. Am fcut pai prin camer.
Eti singur n Ul Qoma, opti Yolanda. Ce poi s faci? ntrun final, m-am uitat la ea.
Ai ncredere n mine? am spus.
Nu.
Foarte ru. Nu ai alt opiune. O s te scot de-aici. Nu sunt n
elementul meu aici, dar
Ce vrei s faci?
O s te scot de-aici i o s te duc ntr-un mediu care mi este
mai cunoscut. O s te duc n Besel.

Ea protest. Nu fusese niciodat n Besel. Ambele orae erau


controlate de Orciny, ambele erau supravegheate de Bre. Am
ntrerupt-o.
Ce altceva ai putea s faci? Besel este oraul meu. Nu pot
s duc tratative n privina sistemului aici. Nu am pe nimeni aici.
Nu pot s m descurc aici. Dar pot s te scot din Besel, i tu poi
s m ajui.
Nu poi
Yolanda, taci din gur. Aikam, un pas s nu mai faci. Nu era
timp pentru aceast fixitate. Ea avea dreptate, nu puteam s-i
promit altceva n afar de o ncercare. Pot s te scot, dar nu de
aici. nc o zi. Ateapt aici. Aikam, slujba ta s-a terminat. Nu mai
lucrezi la Bol Yean. Slujba ta acum este s stai aici i ai grij de
Yolanda. N-ar fi putut s ofere prea mult protecie, dar
interveniile lui continue de la Bol Yean ar fi atras n cele din
urm atenia i altor persoane. O s m ntorc. nelegi? i o s te
iau de aici.
Avea mncare pentru cteva zile, un regim alimentar dat de
conserve. Acest mic living/dormitor, un altul, i mai mic, plin
numai cu igrasie, buctria cu lumina i gazele tiate. Baia nu era
ntr-o stare prea bun, dar nu avea s-i omoare nc o zi sau dou:
Aikam adusese, de la o cimea, glei care stteau gata s fie
vrsate. Numeroasele deodorante de camer pe care le cumprase
ddeau o duhoare diferit fa de cea care ar fi fost altminteri.
Stai, am zis. M voi ntoarce. Aikam recunoscu propoziia,
cu toate c era n englez. Zmbi, iar eu am repetat-o pentru el cu
un accent austriac. Yolanda nu se prinsese. O s te scot de-aici, iam spus ei.
La parter, cteva mpingeri n ui au scos la iveal un
apartament gol, mistuit de mult vreme de flcri, dar nc
mirosind a carbon. Am stat n buctria fr ferestre i am privit n
afar la cei mai temerari biei i fete, cum refuz s se dea din
ploaie. Cu mnecile trase peste degete n caz c ar fi fost cioburi,
am srit pe geam n grdina unde, dac m-a vzut vreunul dintre
ei, nu mi-a dat atenie.

tiu cum s m uit pentru a m asigura c nu sunt urmrit. Am


mers cu repeziciune pe trotuarele erpuite ale complexului de
locuine, printre pubele i maini, graffiti i locuri de joac pentru
copii, pn am ieit din trmul-fundturilor i am dat n peisajul
stradal al Ul Qomei, i al Beselului. Cu uurarea de a fi unul
dintr-o mn de pietoni, mai degrab dect singura siluet cu o
int anume n noapte, am prins acelai pas de ferire n faa ploii ca
i ceilali i, n cele din urm, mi-am deschis telefonul. M mustr
cu cte mesaje pierdusem. Toate de la Dhatt. Muream de foame i
nu eram sigur n privina modului de ntoarcere n oraul vechi.
Am mers fr int, cutnd o staie de metrou dar dnd peste o
cabin telefonic. L-am sunat.
Dhatt.
Borl sunt.
Unde dracu eti? Pe unde ai umblat? Era suprat, dar
conspirativ, vocea domolindu-i-se n vreme ce se foia i mormia
n telefon. Un semn bun. Tot ncerc s te sun de cteva ore
ncoace. Este totul eti n regul? Ce naiba se petrece?
Sunt bine, dar
S-a ntmplat ceva?
Furie, dar nu numai furie n vocea lui.
Mda, s-a ntmplat ceva. Nu pot s vorbesc despre asta
Pe dracu nu poi.
Ascult. Ascult. Trebuie s vorbesc cu tine, dar nu am timp
pentru asta. Dac vrei s tii ce s-a ntmplat, ntlnete-te cu
mine, nu tiu, am spus eu dnd paginile hrii mele stradale, la
Kaing Sh, n piaa de lng gar, peste dou ore, i Dhatt, s nu
vii nsoit. Nu e de glumit. Se petrec mai multe chestii aici dect ai
tu habar. Nu tiu cu cine s vorbesc. Deci, ai de gnd s m ajui?
L-am fcut s atepte o or. L-am urmrit de la col, dup cum
sigur ar fi tiut c aveam s-o fac. Gara Kaing Sh este principala
staie terminus a Ul Qomei, aa c piaa alturat ddea pe
dinafar de artiti stradali, de ul-qomani n cafenele sau
cumprnd DVD-uri i electronice de la standuri. Piaa
topolganger din Besel nu era chiar pustie, aa c cetenii besi

nevzui se aflau i ei acolo din punct de vedere globaltopic. Am


rmas n umbra unui chioc de igarete modelat n amintirea
colibelor temporare ul-qomane, obinuite cndva pe limbile de
pmnt noroios de pe malurile apelor, pe unde scavengerii 4
scormoneau prin noroiul haurat. L-am vzut pe Dhatt uitndu-se
dup mine, dar am rmas ascuns vederii pn s-a ntunecat i am
urmrit s vd dac d vreun telefon nu a dat sau dac face
vreun semn din mini nu a fcut. Doar a devenit tot mai
posomort bndu-i ceaiurile i stnd ncruntat n penumbr. ntrun final am pit n raza lui vizual i am fcut un mic gest din
mn care i-a atras atenia i l-a chemat ncoace.
Ce naiba se-ntmpl? spuse el. M-a sunat eful tu. i
Corwi. Cine naiba mai e i ea, pn la urm? Ce se petrece?
Nu te condamn c eti suprat, dar bag de seam c i ii
tonul sczut, deci eti prudent, i vrei s tii ce se petrece. Ai
dreptate. A intervenit ceva. Am gsit-o pe Yolanda.
Cnd nu am vrut s-i spun unde se afl, a fost suficient de furios
pentru a ncepe s amenine cu un incident internaional.
sta nu-i oraul tu nenorocit, spuse el, vii aici i ne
foloseti resursele, ne ntrzii investigaiile
i aa mai departe, dar i-a meninut n continuare tonul sczut
al vocii i a mers alturi de mine, aa c l-am lsat s-i verse niel
focul i apoi am nceput s-i spun de ce se temea Yolanda.
tim amndoi c nu putem s-o calmm, am spus eu.
Niciunul dintre noi nu tie adevrul despre ce dracu se petrece.
Despre Orciny. La naiba, Dhatt, din cte tim ea ar putea s aib
dreptate.
Atunci de ce dracu vorbeti cu mine?
Pentru c am nevoie de cineva. Dar da, ai dreptate, ar putea
s fie o greeal. Tu eti singura persoan care ar putea cu
adevrat s neleag ce se petrece. Vreau s-o scot pe fata aia. i
nu pot s-o fac de-aici. Aici este urmrit.
Poate c a putea.
Te oferi voluntar? Nu zise nimic. Bun. Eu, unul, m ofer.
Am oameni de legtur. Nu prea faci fa n meserie fr s fii n

stare s faci rost de certificate i de acte false. Pot s vorbesc cu ea


n Besel nainte s-o scot de-aici, poate ajung s neleg mai bine
ce se ntmpl.
Ai zis c Mahalia i fcuse deja nite dumani, i voiai
pentru asta.
n primul rnd, asta-i dincolo de puterile lui Syedr, i n al
doilea, Yolanda n-a suprat pe nimeni n Besel, nu a fost
niciodat acolo. Acolo pot s lucrez. Nu ncerc s te ndeprtez,
Dhatt, o s-i spun ce aflu, dac mai scot ceva de la ea, poate chiar
m voi ntoarce i vom putea merge s vnm rufctori, dar
vreau s-o scot pe ftuca asta de-aici. E speriat de moarte, Dhatt,
i nu-s sigur c n-ar avea tot dreptul.
A pstrat tcerea n timp ce am trecut iar n inventar ce se
ntmplase n timpul orelor noastre de munc. Micoram viteza n
zonele ntunecate i clcam acceleraia n cele luminate de
felinare. Cnd i-am spus c, potrivit Yolandei, Mahalia spusese c
i Bowden se afla n pericol, se opri. Am rmas n acea tcere
mormntal pentru cteva clipe bune.
Azi, cnd tu te frecai cu Micua Domnioar Paranoic am
cercetat apartamentul lui Bowden. Nu exist niciun semn de
intrare prin efracie, niciun semn de lupt. Nimic. Mncare rmas
n farfurie, cri deschise i puse cu faa-n jos pe scaun. n schimb
am gsit o scrisoare pe birou.
De la cine?
Yallya mi-a zis c s-ar putea ca tu s fi dat de ceva.
Scrisoarea nu zice nimic. Nu este-n illitan. Avea scris doar un
singur cuvnt. Credeam c e-n besa voastr cu aspect ciudat, dar
nu este. E-n precursoare.
Ce? Ce zice?
I-am dus-o lui Nancy. A zis c-i vorba despre o versiune a
scrierii pe care n-a mai vzut-o pn acum i c nu ar bga mna-n
foc, bla bla bla, dar e destul de sigur c este un avertisment.
Un avertisment pentru ce?
Doar un avertisment. Ca un craniu cu oase. Un cuvnt care
este un avertisment.

Era suficient de ntuneric pentru a nu ne putea vedea prea bine


feele unul altuia. Nu dinadins, am ajuns cu maina n apropierea
unei intersecii cu o strad total bes. Acele cldiri din crmid,
n lumina lor maronie, brbaii i femeile trecnd pe lng ele,
mbrcai n paltoane, pe sub firmele n sepia pe care le-am
nevzut, tiau n dou fia ul-qoman de faade din sticl
luminat de felinarele cu sodiu precum ceva vechi i recurent.
Dhatt prea chinuit. Prea bolnav. Se ntoarse i se sprijini de
colul unei ci de acces, trgndu-i civa pumni, de furie, n
palm.
Ce dracu? zise el, scrutnd ntunericul.
Ce tria cum ar fi trit Orciny-ul, acceptnd pentru o clip ideile
Yolandei i ale Mahaliei? Ceva att de mic, att de puternic, nfipt
n crevasele unui alt organism. Dispus s omoare. Un parazit. Un
ora-cpu fr scrupule.
Chiar dac Chiar dac ar fi ceva n regul cu ai ti i cu ai
mei, nu conteaz, zise Dhatt n cele din urm.
Controlai. Cumprai.
Indiferent. Chiar dac.
Vorbeam optit sub uieratul strin al unor bti din aripi,
fluturnd n vnt pe deasupra noastr, n Besel.
Yolanda este convins c Brea este Orciny, am spus eu. Nu
zic c-s de acord cu ea, nu tiu ce s zic, dar i-am promis c am so duc de aici.
Brea ar duce-o de-aici.
Eti gata s bagi mna-n foc c se-nal? Eti gata s te juri
c n-are de ce s-i fac griji n privina Breei? opteam. Asta era
o conversaie periculoas. nc n-are cum s-i fac intrarea nu a
fost nicio bre iar ea vrea s menin lucrurile aa.
Deci ce vrei s faci?
Vreau s-o duc de-aici. Nu zic c cineva de aici ar avea-o
luat la ochi, nu zic c ar avea dreptate n privina vreunui lucru pe
care-l afirm, dar cineva a ucis-o pe Mahalia, iar la Bowden ori a
ajuns cineva, ori el e speriat c va ajunge. Ceva se petrece n Ul
Qoma. i cer ajutorul, Dhatt. Vino cu mine, vino de partea mea.

Nu putem s facem asta oficial, ea n-ar coopera dac ar fi vorba de


ceva oficial. I-am promis c o s am grij de ea, iar sta nu-i
oraul meu. O s m ajui? Nu, nu putem s riscm i s facem
treaba ca la carte. Deci, ai de gnd s m ajui? Trebuie s-o duc n
Besel.
n acea sear nu ne-am ntors nici la hotel, nici acas la Dhatt.
Nu eram copleii de anxietate, ci o suportam, purtndu-ne ca i
cum toate acestea ar fi putut fi adevrate. Am mers pe jos n
schimb.
La naiba, nu-mi vine s cred c fac asta, tot zicea. Se uita n
urma noastr mai des dect mine.
S mergem prin locuri aglomerate, i-am spus. i haurate.
Mai muli oameni, i acolo unde cele dou orae sunt apropiate
creeaz modele de interferen, mai greu de citit sau de prevzut.
Mai mult dect un ora i un ora, aici este vorba despre aritmetic
urban elementar.
Eu am o ieire n orice moment, ca parte a vizei mele, am
spus eu. Poi s-i faci rost de un permis de liber trecere?
Pot s fac rost de unul pentru mine, sigur. Pot s fac rost de
unul pentru un nenorocit de poliist, Borl.
D-mi voie s reformulez. Poi s faci rost de o viz de ieire
pentru ofierul Yolanda Rodriguez?
Se holb la mine. nc vorbeam optit.
Ce naiba? zise din nou. Pe msur ce numrul pietonilor
scdea, mersul nostru pe jos ncet s mai fie camuflaj i risca s
devin opusul acestuia. tiu un loc, spuse Dhatt.
Un local, al crui manager l ntmpin cu o plcere aproape
convingtoare, aflat ntr-un subsol vizavi de o banc, la periferia
Oraului Vechi ul-qoman. Era plin de fum i de brbai care-l
fixar cu privirea pe Dhatt, tiind ce era el, n ciuda faptului c era
n haine civile. Pentru o clip prea c ei l credeau acolo pentru o
razie printre travestii, dar acesta le fcu semn s continue. Dhatt
ceru telefonul managerului. Buze se strnser, brbatul i-l ddu
peste tejghea, iar el mi-l ddu mie.
Sfnt Lumin, hai s facem asta atunci, spuse el. Muzica

era dat tare, iar mormitul discuiilor era foarte zgomotos. Am


tras ct am putut de firul telefonului i m-am ghemuit, pe vine,
lng bar, la nivelul burilor brbailor din jurul meu. Prea s fie
mai linite. Am fost nevoit s trec printr-un dispecer pentru a
primi o legtur internaional, fapt care mi-a displcut.
Corwi, Borl sunt.
Isuse. D-mi un minut. Isuse.
Corwi, mi pare ru c te sun att de trziu. Poi s m auzi?
Isuse. La ce or Unde eti? Nu pot s-neleg o iot, eti
Sunt ntr-un bar. Ascult, mi cer scuze pentru ora trzie. Am
nevoie s te ocupi de ceva pentru mine.
Isuse, efu, glumeti sau ce dracu?
Nu. Haide. Corwi, am nevoie de tine.
Aproape c o puteam vedea frecndu-i ochii, poate chiar
mergnd cu telefonul n mn, somnoroas, pn-n buctrie i
bnd nite ap rece. Cnd vorbi iar, era mai concentrat.
Ce se-ntmpl?
M-ntorc.
Pe bune? Cnd?
De-asta te-am sunat. Dhatt, tipul cu care lucrez aici, vine i
el n Besel. Vreau s te ntlneti cu noi. Poi s pui totul n
micare i s faci n aa fel nct s nu atragi atenia? Corwi
treburi de operaiuni militare secrete. Nu glumesc. Pereii au
urechi.
O pauz lung.
De ce eu, efu? i de ce la 2:30 noaptea?
Pentru c eti bun, i pentru c eti discreia ntruchipat.
Nu am nevoie de zgomote. Am nevoie de tine, ntr-o main, cu
arma ta i, preferabil, cu una pentru mine, i asta-i tot. i mai am
nevoie s rezervi o camer la hotel pentru ei. Nu la unul dintre
cele folosite de departament. nc o tcere lung. i fii atent
aduce cu el nc un ofier.
Ce? Pe cine?
Este ul-qoman, ce crezi? Voia o cltorie gratis. M-am uitat
la el, cerndu-mi scuze din priviri, cu toate c nu putea s m aud

prin tot acel vacarm. ine-o pentru tine, Corwi. Doar o mic parte
a investigaiei, bine? i o s am nevoie de ajutorul tu s scoi
ceva, s scoi un pachet din Besel. nelegi?
Cred c da, efu. efu, te-a tot cutat cineva la telefon.
ntreba cum merge cu investigaia.
Cine? Ce vrei s spui, ce se petrece?
Nu tiu cine, nu a vrut s-i dea numele. Vrea s tie: Pe cine
arestezi? Cnd te ntorci? Ai gsit-o pe fata disprut? Care sunt
planurile? Nu tiu cum a fcut rost de numrul meu de la birou,
dar e clar c tie ceva.
i fceam semn lui Dhatt s fie atent.
Cineva pune ntrebri, i-am spus lui. Nu vrea s-i dea
numele?
Nu, i nici nu-i recunosc vocea. Linie telefonic de rahat.
Cum sun la voce?
Strin. America. i speriat.
Pe o legtur proast, internaional.
La dracu, i-am zis lui Dhatt, dndu-i receptorul. Bowden e
pe-aici pe undeva. ncearc s m gseasc. Trebuie c evit
numerele noastre de aici, n caz c este ascultat Corwi, ascult,
cnd a sunat?
n fiecare zi, ieri i azi, nu i-a lsat datele personale.
n regul. Ascult-m. Cnd mai sun, spune-i asta. D-i
acest mesaj din partea mea. Spune-i c n-are dect o singur ans.
Stai puin s m gndesc. Spune-i c noi suntem Spune-i c o s
m asigur s fie bine, pot s-l scot afar. tiu c se teme, cu toate
cte se petrec, dar singur n-are nicio ans. S nu mai spui la
nimeni asta, Corwi.
Isuse, eti hotrt s-mi faci praf cariera.
Prea obosit. Am ateptat n tcere pn ce am fost sigur c
avea s fac ntocmai.
Mulumesc. Ai ncredere-n mine, el o s-neleag i, te rog,
nu m ntreba nimic. Spune-i c acum tim mai multe. Rahat, nu
pot s intru-n asta. O ieire zgomotoas a copiei fidele n paiete a
Utei Lemper m fcu s tresar. Spune-i doar c tim mai multe i

spune-i c trebuie s ne sune. Am privit de jur mprejur de parc


inspiraia ar fi putut s m loveasc, i o fcu. Care-i numrul de
telefon al Yallyei? l-am ntrebat pe Dhatt.
Huh?
Nu vrea s sune pe telefonul meu sau pe-al tu, aa c
doar Mi-l recit, iar eu lui Corwi. Spune-i omului nostru
misterios s sune la numrul la, i vom putea s-l ajutm. i m
suni i tu n legtur cu treaba aia, bine? De mine-ncolo.
Ce naiba? zise Dhatt. Ce naiba faci?
O s fie nevoie s iei cu mprumut telefonul ei, avem nevoie
de unul pentru ca Bowden s dea de noi, e prea speriat, nu putem
ti cine ascult telefoanele noastre. Dac ne contacteaz, s-ar putea
ca tu s am ovit.
Ce?
Isuse, Dhatt, nu acum, bine? Corwi?
Corwi nu mai era, legtura fusese tiat de ea sau de vechea
central telefonic.

Capitolul Douzeci i unu


Chiar am intrat cu Dhatt n biroul su a doua zi.
Cu ct refuzi s-i dai arama pe fa, cu att or s se-ntrebe
mai mult oamenii ce dracu se petrece i cu-att or s te ia la ochi
mai mult, spuse el.
Aa cum stteau lucrurile, erau destule priviri aintite asupra
mea din partea colegilor si de birou. Am dat din cap nspre cei
doi care dduser impresia c vor s porneasc o ceart cu mine.
Devin paranoic, am zis.
Oh nu, ei chiar sunt cu ochii pe tine. Poftim. mi nmn
telefonul mobil al Yallyei. Cred c aia a fost ultima dat cnd ai
fost invitat la cin.
Ce a zis?
Ce crezi? E telefonul ei, s-a ofticat ru. I-am spus c avem
nevoie de el, mi-a zis s m duc naibii, am implorat-o, a zis nu, lam luat i am dat vina pe tine.
Putem s facem rost de o uniform? Pentru Yolanda Am
tbrt amndoi pe calculator. Am putea s-o trecem mai uor
grania.
L-am urmrit fcnd uz de versiunea sa mult mai nou de
Windows. Prima dat cnd a sunat telefonul Yallyei am rmas
nemicai i ne-am uitat unul la cellalt. Pe ecran a aprut numrul
de telefon al apelantului, dar nu tiam dac asta nu se putea
falsifica. Am acceptat apelul fr s scot un cuvnt, cu privirea
nc aintit asupra lui Dhatt.
Yall? Yall? Glasul unei femei, n illitan. Sunt Mai, eti
Yall?
Alo, de fapt nu este Yallya
Oh, hei, Dhatt? dar i pierdu irul. Cine-i la telefon?
Dhatt mi lu telefonul de la ureche.
Alo? Mai, bun, Qussim sunt. Mda, e un prieten de-al meu.
Nu, ai bgat bine de seam. A trebuit s mprumut telefonul Yallei

pentru o zi sau dou, ai ncercat s suni pe fix? n regul atunci, ai


grij de tine. Ecranul se ntunec i mi-l ddu napoi. nc un
motiv s te ocupi tu de rahatul sta. O s primeti o grmad de
telefoane de la prietenele ei care s te-ntrebe dac mai vrei s
mergi la tratamentul facial sau dac ai vzut filmul cu Tom Hanks.
Dup al doilea i al treilea telefon de genul sta, deja nu mai
tresream cnd suna. n orice caz, nu a sunat de foarte multe ori i,
n ciuda a ceea ce a spus Dhatt, niciun apel nu a fost pe una dintre
acele teme. Mi-am imaginat-o pe Yallya, vorbind pe telefonul de
la munc, sunnd furioas de nenumrate ori, nvinuindu-i soul
i prietenul acestuia pentru inconvenien.
Vrem s-o mbrcm n uniform? Dhatt vorbea uotit.
Tu ai s fii ntr-a ta, nu? Nu e-ntotdeauna cel mai bine s te
ascunzi n vzul lumii?
Vrei i tu s pori una?
E o idee proast?
Yolanda e ok?
E Aikam cu ea. Nu pot s m-ntorc Nu din nou. De fiecare
dat cnd o facem
nc nu aveam nicio idee cum, sau de ctre cine, am putea fi
urmrii.
Dhatt se fia prea mult, i dup a treia sau a patra oar cnd sa rstit la unul dintre colegi pentru un oarecare motiv nchipuit, lam fcut s mearg cu mine la un prnz luat devreme. Era
ncruntat i nu zicea nimic, fixndu-i cu privirea pe toi cei care
treceau pe lng noi.
Vrei s termini cu asta? am spus eu.
O s fiu al dracu de fericit cnd o s pleci, zise el. Telefonul
Yallyei a sunat, iar eu l-am dus la ureche fr s spun nimic.
Borl?
Am btut uor cu degetul n mas pentru a-i atrage atenia lui
Dhatt.
Bowden, unde eti?
M in n siguran, Borl. Vorbea n bes.
Nu pari c te-ai simi n siguran.

Bineneles c nu. Nu-s n siguran, nu? ntrebarea este, ct


de mare este beleaua n care m aflu?
Tonul lui prea s fie tare ncordat.
Pot s te scot. Chiar puteam? Dhatt ridic exagerat din
umeri, n sensul unui ce dracu? Sunt ci prin care se poate iei.
Spune-mi unde te afli.
Aproape c-l pufni rsul.
Sigur, spuse el. O s-i spun pur i simplu unde sunt.
Ce altceva propui? Nu poi s stai ascuns pentru tot restul
vieii. Iei din Ul Qoma i poate c am s pot face ceva. Beselul e
teritoriul meu.
Nici mcar nu tii ce se petrece
Ai o singur ocazie.
S m ajui cum ai fcut-o cu Yolanda?
Ea nu-i proast, am spus eu. M las s-o ajut.
Ce? Ai gsit-o! Ce
Ce i-am zis ie, i-am zis i ei. Nu pot s ajut pe niciunul
dintre voi aici. A putea s v ajut n Besel. Orice se-ntmpl,
oricine-i pe urmele voastre Ddu s spun ceva, dar nu l-am
lsat. Acolo cunosc oameni. Aici nu pot s fac nimic. Unde eti?
Nicieri. Nu conteaz. O s Tu unde eti? Nu vreau
s
Te-ai descurcat bine c ai stat ascuns atta timp. Dar nu poi
s-o faci pentru totdeauna.
Nu. Nu. O s te gsesc eu. Treci dincolo acum? Nu m-am
putut abine s nu arunc o privire-n jur i s nu-mi cobor vocea.
Curnd.
Cnd?
Curnd. O s-i spun cnd o s tiu. Cum pot s dau de tine?
Nu poi, Borl. O s te contactez eu. Pstreaz telefonul sta.
Dac nu m prinzi
O s fiu nevoit s sun pur i simplu la fiecare cteva ore. M
tem c o s te deranjez cam mult.
ntrerupse legtura. Am rmas holbndu-m la telefonul
Yallyei, ridicnd n cele din urm privirea la Dhatt.

Ai idee ct de mult ursc s nu tiu unde s m uit? Dhatt


vorbea optit. n cine pot s am ncredere? Rsfoi nite hrtii. Ce
ar trebui s spun i cui?
Da.
Cum e? spuse el. Vrea s ias?
Vrea s ias. Lucru care ar putea s-nsemne o schimbare de
planuri pentru noi. i este fric. N-are ncredere n noi.
Nu-l nvinovesc chiar deloc.
Nici eu.
N-am viz pentru el.
I-am ntlnit privirea i am ateptat.
Sfnt Lumin, Borl, o s opti el cu furie. N-o s fac
asta, or s m acuze de Complicitate la Fraud Identitar.
Atunci spune-mi ce s fac, i-am zis fr s ntrerup contactul
vizual, pe cine s sun, care sunt chestiile cu care se poate i fr, i
poi s dai vina pe mine. D vina pe mine, Dhatt. Te rog. Dar adu
o uniform n caz c vine.
L-am privit, srmanul, agoniznd.
Era trecut de ora 19 n acea sear cnd m-a sunat Corwi.
Und verde, spuse ea. Am actele.
Corwi, i rmn dator, i rmn dator.
Crezi c nu tiu asta, efu? Deci eti tu, tipul tu, Dhatt, i
hm colega sa. O s v atept.
Cine mai tie de asta?
Nimeni. Deci sunt iari oferul vostru desemnat. La ce or?
ntrebarea e care este cea mai bun cale de a te face nevzut.
Trebuie s exist un grafic, o diagram realizat cu grij. Este
ceva mai invizibil dac nu mai este nimeni n jur, sau dac este
unul dintre muli?
Nu prea trziu. Nu la dou noaptea sau ceva de genul.
M bucur s aud asta
Am fi singurii de-acolo. Dar nici la miezul zilei, este prea
mare riscul ca cineva s ne cunoasc sau ceva
Dup lsarea serii.
La opt, am zis. Mine sear.

Era iarn, iar nopile se lsau devreme. Ar fi fost nc destui


oameni, dar n luminile slabe ale serii, somnoroi. Uor pentru a
nu fi vzui.
Nu era totul o escrocherie abil, erau cteva sarcini de care
trebuia i de care ne-am ocupat. Expozeuri ale mersului lucrurilor
de evitat, i familii de contactat. L-am privit i, cu cteva sugestii
date peste umr, l-am ajutat pe Dhatt s scrie o scrisoare soilor
Geary, a cror legtur principal era acum cu militsya ul-qoman.
Nu era un sentiment plcut de putere s fii ca o fantom n acel
mesaj, cunoscndu-i, vzndu-i dinuntrul cuvintelor, care ar fi ca
un ochean pentru ca ei s nu poat privi napoi i s m vad pe
mine, unul dintre scriitori.
I-am spus de un loc anume lui Dhatt nu tiam adresa, a trebuit
s-l descriu n termeni topografici imprecii, pe care i-a recunoscut
o bucat de teren la o distan nu prea mare de unde se ascunsese
Yolanda, unde s se ntlneasc cu mine la captul zilei urmtoare.
Dac ntreab careva, spune-le c lucrez de la hotel. Spunele despre cantitile ridicole de hrogrie pe care ne pun s le
completm n Besel, i care m in ocupat.
Numai despre asta vorbim tot timpul, Tyad. Dhatt nu putea
s stea locului, era att de agitat, att de frenetic din cauza lipsei
de ncredere, n orice, att de tulburat. Prea trist tot timpul. Nu
tia ncotro s se uite. Fie c-i vina ta sau nu, o s fiu poliai de
coal pn ies la pensie.
Czusem de acord c se putea prea bine s nu mai auzim nimic
de la Bowden, dar la jumtate de or dup miezul nopii am primit
un telefon pe srmanul celular al Yallyei. Eram sigur c era
Bowden, cu toate c nu a spus nimic. A sunat din nou, cu puin
nainte de ora apte n dimineaa urmtoare.
Nu pari prea bine, doctore.
Ce se ntmpl?
Ce vrei s faci?
Pleci? Yolanda este cu tine? Vine i ea?
Ai o singur ans, doctore, am zis notnd orele n agend.
Dac nu m lai s vin s te iau. Dac vrei s iei, s fii la poarta

principal de trafic a Slii Ligamentului la apte seara.


Am nchis. Am ncercat s fac notie, s atern planuri pe hrtie,
nu am putut. Bowden nu m-a sunat napoi. Am inut telefonul pe
mas sau n mn pe durata ntregului meu mic dejun luat prea
devreme. Nu am confirmat plecarea din hotel nicio telegrafiere a
micrilor. Mi-am sortat hainele pentru orice nu mi-a fi permis s
las n urm, i nu era nimic.
Dou sau trei cri, printre care i exemplarul ilegal din ntre
Ora i Ora, le-am luat cu mine, i asta a fost tot.
Restul zilei l-am petrecut pe drum spre ascunztoarea Yolandei
i a lui Aikam. Ultima mea zi n Ul Qoma. Am luat mai multe
taxiuri pn la periferia oraului.
Ct stai? m-a ntrebat ultimul taximetrist.
Cteva sptmni.
O s place aici, a zis el, ntr-o illitan entuziast de
nceptor. Cel mai bun ora din lume.
Era kurd.
Arat-mi locurile tale preferate din ora, atunci. N-o s ai
necazuri? am zis eu. Nu toat lumea-i ntmpin cu braele
deschise pe strini, din cte am auzit
A fcut un gest de da de unde!
Proti este peste tot, dar e cel mai bun ora.
De ct timp eti aici?
Patru ani i ceva. Am stat un an n tabr
Tabr de refugiai?
Mda, n tabr, i trei ani nvat pentru cetenie ul-qoman.
S vorbesc illitan i s nv, tii, s nu, tii, s nevd cellalt loc,
ca s nu breez.
Te-ai gndit vreodat s te duci n Besel? nc o pufnitur.
Ce e n Besel? Ul Qoma cel mai bun loc.
Prima dat m-a dus pe lng Orchidarium i pe lng Stadionul
Xhincis Kann, o rut turistic pe care o mai fcuse cu siguran i
nainte, i cnd l-am ncurajat s dea fru liber preferinelor sale
personale, a-nceput prin a-mi arta grdinile publice unde, alturi
de cetenii ul-qomani, kurzii, pakistanezii, somalezii i sierra

leonienii care au trecut prin severele condiii impuse pentru a


primi cetenie jucau ah, variatele comuniti privindu-se una pe
cealalt cu o nesiguran amabil. La o ntretiere a canalelor,
atent s nu spun de la obraz nimic ilegal, mi-a artat locul n care
lepurile celor dou orae de agrement n Ul Qoma, cteva
ambarcaiuni de transport, nevzute, n Besel se
ntreptrundeau.
Vezi? a zis el.
Un brbat aflat vizavi de noi, de cealalt parte a unei ecluze din
apropiere, ascuns pe jumtate de oameni i de copceii urbani, se
uita fix la noi. I-am ntlnit privirea pentru o clip nu am fost
sigur, dar am decis c trebuie s se afle n Ul Qoma, deci nu era
vorba de breare pn ce i-a mutat-o i am ncercat s vd
ncotro s-a dus, dar nu mai era de gsit.
Cnd mi-am exprimat alegerile n privina diferitelor atracii
turistice, m-am asigurat c oferul va propune ruta rezultat din
zig-zagarea oraului. Am privit n oglinzi n vreme ce el, ncntat
de aceast curs, conducea. Dac eram urmrii, era de ctre nite
spioni foarte sofisticai i ateni. I-am pltit o sum exorbitant,
ntr-o valut mult mai puternic fa de cea n care eram eu pltit,
dup trei ore de escort, i l-am rugat s m lase ntr-un loc n care
hackerii de software de la periferie se nvecinau cu magazinele de
second-hand, dup colul cldirii n care se ascundeau Yolanda i
Aikam.
Pentru cteva clipe am crezut c au luat-o din loc, i mi-am
nchis ochii, dar am tot repetat n oapt lng u:
Eu sunt, Borl, eu sunt, i n cele din urm ua s-a deschis,
iar Aikam m-a poftit nuntru.
Pregtete-te, i-am spus Yolandei. Mi se prea c este
murdar, mai slbit i mai agitat, precum un animal, dect
ultima dat cnd o vzusem. i f-l pe iubreul tu s se
obinuiasc cu ideea c nu vine cu noi pentru c nu vreau s facem
o scen la Sala Ligamentului. Te scoatem afar.
L-a fcut s stea n camer. Acesta ddea impresia c n-ar fi
avut de gnd s fac ce-i ceruse ea, dar ea l-a obligat.

El a cerut, n repetate rnduri, s tie de ce nu poate s vin. Ea


i-a artat unde inea numrul lui i a jurat c-l va suna din Besel,
i din Canada, i c va cere s fie adus i el. Au fost necesare
cteva astfel de promisiuni pn ce a rmas n cele din urm trist,
ca un lucru neglijat, privind fix n vreme ce am nchis ua i am
mers cu pas grbit prin lumina dttoare de umbre ctre colul
grdinii unde Dhatt ne atepta ntr-o main de poliie
nensemnat.
Yolanda. A dat din cap nspre ea de pe scaunul oferului.
Pacoste ce eti. A dat din cap ctre mine. Am pornit la drum. Ce
dracu? Pe cine mai exact ai clcat pe btturi, domnioar
Rodriguez? Ai fcut n aa fel nct s-mi stric viaa i s fiu
nevoit s lucrez cu sonatul sta strin. Sunt haine-n spate, spuse el.
Desigur c am rmas fr slujb acum.
Era foarte posibil s nu fi exagerat. Yolanda se holb la el pn
ce acesta arunc o privire n oglinda retrovizoare i se stropi la
ea:
La dracu, ce-i nchipui, c trag cu ochiul?
Ea se fcu mic pe bancheta din spate i ncepu s-i dea jos din
haine, nlocuindu-le cu uniforma de militsye care fusese adus
pentru ea i care aproape c i se potrivea.
Domnioar Rodriguez, f aa cum spun eu i stai peaproape. Mai este o uniform i pentru oaspetele nostru posibil. Iar
aia-i pentru tine, Borl. Ar putea s ne scuteasc de-ntrebri. Era o
jachet de civil cu un blazon de militsye aplicat pe ea. Mi-a dori
s fi avut nite nenorocite de trese pe ea. Te-a fi retrogradat.
El nici nu a condus erpuit, nici nu a fcut greeala celor agitai
din cauza sentimentului de vinovie de a conduce mai ncet, mai
atent dect mainile din jurul nostru. Am luat-o pe strzile
principale, iar el a dat flash-uri la greelile celorlali oferi, aa
cum fac oferii ul-qomani, mici mesaje de furie la volan, ca un fel
de cod Morse agresiv, flash flash, mi-ai tiat calea, flash flash
flash, hotrte-te odat.
A sunat iar, i-am spus ncet lui Dhatt. Ar putea s fie acolo.
Caz n care

Haide, Pacoste-ce-eti, spune-o din nou. Caz n care eu


rmn aici iar el pleac cu actele mele, am dreptate?
El trebuie s ias.
njur i ddu cu pumnul n volan.
La dracu, chiar mi doresc s fi gsit o cale prin care s m fi
rzgndit din a face rahatul sta. Sper s nu vin. Sper c
nenorocitul de Orciny a pus mna pe el.
Yolanda se holb la el.
Am vzut Sala Ligamentului pe deasupra acoperiurilor i
printre cablurile telefonice cu multe minute nainte s fi ajuns la
ea. Pe acolo pe unde o luasem cu maina, am trecut prima dat,
nevzndu-le pe ct de mult am putut, de partea din spate a cldirii
care ddea spre Ul Qoma, de intrarea n Besel, de cozile de besi
i de cltori ul-qomani care se ntorceau, reintrnd n ora cu un
fel de irascibilitate rbdtoare. O siren de poliie bes scnteia.
Eram constrni s nu o vedem, i am fcut ntocmai, dar n
acelai timp nu puteam s nu fim contieni de faptul c aveam s
fim foarte curnd pe acea parte. Am nconjurat uriaa cldire pn
la intrarea de pe bulevardul Ul Maidin, vizavi de Templul Luminii
Inevitabile, unde nainta lentul ir spre Besel. Dhatt parc acolo
o treab proast, necorijat, de-a curmeziul pe lng bordur, cu
tupeu militsyenesc, cu cheile n contact i ne-am dat jos pentru a
trece prin mulimea de persoane, n noapte, nspre marea curte din
faa cldirii i limitele Slii Ligamentului.
Membrii de afar ai grzii militsyei nu ne-au ntrebat nimic i
nici mcar nu ni s-au adresat n vreme ce noi am tiat-o prin
irurile de oameni i am traversat drumul fcnd semne mainilor
care stteau pe loc, doar ne-au condus prin porile cu acces interzis
nspre terenul propriu-zis al Slii Ligamentului, unde mreul
edificiu atepta s ne nghit.
M-am uitat n toate prile pe drumul ncoace. Ochii notri n-au
contenit deloc a se mica. Am mers n urma Yolandei, care se
mica stnjenit n deghizarea sa. Mi-am ridicat privirea deasupra
vnztorilor de mncare i mruniuri, a grzilor, turitilor,
brbailor i femeilor fr cas, celorlali militsyeni. Dintre toate

intrrile o alesesem pe cea mai mare, larg deschis i mai puin


ntortocheat, sub o bolt veche din crmid, cu o vedere clar
de-a lungul sutelor de metri de spaiu interstiial, peste mulimile
de oameni care umpleau imensa ncpere pe ambele pri ale
punctului de control dei erau mai muli, n mod vizibil, cei care
ateptau, pe partea bes, s intre n Ul Qoma.
Din acest loc, din aceast poziie avantajoas, pentru prima dat
dup foarte mult timp, nu eram nevoii s nevedem oraul
nvecinat: puteam s privim drept de-a lungul drumului care unea
Ul Qoma de acesta, peste grani, bucata de pmnt al nimnui i
grania de dincolo, fix n Besel. Direct nainte. Luminile albastre
ne ateptau. O vntaie bes, de-abia vizibil de cealalt parte a
porii coborte dintre cele dou state, scnteierea pe care o
nevzusem cu cteva minute nainte. n vreme ce treceam de
marginile exterioare ale Slii Ligamentului, am vzut, la cellalt
capt al slii, stnd pe platforma nlat unde grzile bese
urmreau mulimile, o siluet ntr-o uniform de policzai. O
femeie nc se afla la o mare distan, de partea bes a porilor.
Corwi.
Nu mi-am dat seama c i-am rostit numele cu voce tare pn ce
mi-a spus Dhatt:
Ea e?
Tocmai eram pe cale s-i spun c era prea departe pentru a-mi
da seama, cnd mi-a zis:
Ia stai puin
Se uit napoi spre locul pe unde venisem. Ne evideniam
cumva de cei mai muli dintre aceia care se ndreptau spre Besel,
ntre rnduri de cltori aspirani i un ir ngust de vehicule
utilitare care naintau anevoie. Dhatt avea dreptate, era ceva ciudat
cu unul dintre brbaii din spatele nostru. Nu era nimic din
nfiarea lui care ieea n eviden: era nfofolit, mpotriva
frigului, ntr-o mantie cenuie, ul-qoman. Dar mergea sau se
tria nspre noi cumva n sensul opus direciei celorlali pietoni,
i am vzut n urma lui fee nemulumite. i fcea loc cu coatele,
naintnd spre noi. Yolanda a vzut unde ne uitam i a scos un mic

scncet.
Haide, spuse Dhatt, punndu-i mna pe spate i mpingnd-o
spre intrarea n tunel, dar vznd cum persoana din spatele nostru
ncerca, pe ct i permiteau cei din jurul su, s mreasc de
asemenea viteza, pentru a o depi pe-a noastr, pentru a ne
ajunge din urm, m-am ntors brusc i am nceput s merg ctre el.
Trece-o dincolo, i-am strigat lui Dhatt, n urma mea, fr s
m uit. Pleac, du-o la frontier. Yolanda, du-te la femeia policzai
de acolo. Am mrit pasul. Du-te.
Ateapt, mi-a strigat Yolanda, dar l-am auzit pe Dhatt
dojenind-o.
Acum m concentram asupra momentului apropierii. El n-avea
cum s nu vad c mergeam nspre el; a ezitat i i-a bgat mna
n interiorul jachetei, iar eu mi-am dus-o la bru, dar mi-am
amintit apoi c nu aveam arm n acel ora. Brbatul s-a dat napoi
un pas sau doi. i-a ridicat minile i i-a desfcut earfa. Mi-a
strigat numele. Era Bowden.
A scos ceva, un pistol care i se legna-n mn de parc ar fi fost
alergic la el. M-am aruncat nspre el i am auzit o exalaie
puternic n spatele meu. n spatele meu, o alt respiraie
ntretiat i ipete. Dhatt mi strig de cteva ori numele.
Bowden privea peste umrul meu. M-am uitat n spate. Dhatt
sttea ghemuit printre maini la civa metri distan. Era
ncovoiat tot i urla. Automobilitii stteau chircii n vehiculele
lor. ipetele lor ajungeau pn la irurile de drumei din Besel i
Ul Qoma. Dhatt se arunc asupra Yolandei. Aceasta zcea de
parc ar fi fost aruncat la pmnt. Nu puteam s-o vd prea bine,
dar cu siguran era snge pe faa ei. Dhatt se inea strns de umr.
Sunt rnit! strig el. Yolanda este Lumin, Tyad, a fost
mpucat, e la pmnt
O zarv se porni n sal, la o distan considerabil. Pe deasupra
traficului care se mica netulburat de nimic, am vzut n captul
opus al imensei ncperi o agitaie n mulimea din Besel, o
micare ca o panic animalic. Oameni mprtiindu-se n toate
direciile, fugind de o siluet care se sprijinea de, ba nu, a

ridicat ceva cu ambele mini. Ochind, o carabin.

Capitolul Douzeci i doi


nc unul dintre acele sunete scurte i neateptate, de-abia
audibile prin ipetele crescnde de-a lungul tunelului. O
mpuctur, amortizat sau nbuit de acustic, dar pn la
clipa n care am auzit-o eram peste Bowden, dup ce-l trntisem la
pmnt, iar penetrarea glonului n zidul din spatele su a fost mai
puternic dect nsi mpuctura. Buci din perete s-au
mprtiat n toate prile. Am auzit respiraia panicat a lui
Bowden, i-am prins ncheietura minii i i-am strns-o pn i-a
scpat arma, l-am inut culcat la pmnt, n afara razei vizuale a
lunetistului care-l avuse n ctare.
Jos! Toat lumea jos!
Strigam asta. Att de mocii nct era greu de crezut, oamenii
cdeau n genunchi, chircitul i ipetele lor fiind tot mai exagerate
pe msur ce i ddeau seama de pericol. nc un sunet i un altul,
o main punnd o frn brusc i un alt icnet imploziv n vreme
ce crmizile mai primeau un glon.
L-am inut pe Bowden pe caldarm.
Tyad! Era Dhatt.
Vorbete cu mine, am strigat ctre el. Grzile erau peste tot,
ridicndu-i armele, privind n toate direciile, strignd ordine
stupide i fr sens unii la alii.
Sunt rnit, sunt ok, replic el. Yolanda a fost mpucat n
cap.
Mi-am ridicat privirea, nu se mai trgea. Am privit i mai
departe, spre locul unde Dhatt se legna i i inea strns rana,
unde Yolanda zcea moart. M-am ridicat puin mai mult i am
vzut militsya apropiindu-se de Dhatt i de cadavrul pe care-l
pzea i, n deprtare, policzai alergnd n direcia de unde
veniser mpucturile. n Besel, poliia era nghiontit i blocat
de mulimea isteric. Corwi se uita n toate direciile, putea oare s
m vad? Strigam. Lunetistul fugea.

Drumul i era blocat, dar i-a folosit puca pe post de bt


atunci cnd a fost nevoit, iar oamenii s-au dat din calea lui.
Ordinele ar fi fost date spre blocarea intrrii, dar ct de repede ar fi
ajuns? El se ndrepta spre o parte a mulimii care nu-l vzuse
trgnd i care acum l nconjura, iar pe ct de bun era, avea s-i
arunce sau s-i ascund arma.
La dracu.
De-abia puteam s-l vd. Nimeni nu-l oprea. Mai avea ceva de
mers pn s scape. M-am uitat cu atenie, pe rnd, la prul i
hainele sale: ncropite; hanorac gri cu glug; pantaloni negri. Fr
nimic special. S se fi descotorosit de arm? Era n mijlocul
mulimii.
M-am ridicat innd n mn pistolul lui Bowden. Un P38
ridicol, dar ncrcat i bine ntreinut. Am pit nspre punctul de
control, dar nu exista nicio cale prin care s pot s trec prin el, prin
tot acel haos, nu acum i nu niciodat, cu ambele linii ale grzilor,
nervoase, agitnd armele, chiar dac uniforma mea ul-qoman mar trece de grnicerii ul-qomani, cei besi tot m-ar opri, iar
trgtorul era prea departe pentru ca eu s-l prind. Am ovit.
Dhatt, cere ntriri prin staie, ai grij de Bowden, am strigat,
apoi m-am ntors i am fugit n direcia opus, n Ul Qoma, nspre
maina lui Dhatt.
Oamenii s-au dat la o parte din picioarele mele, vzndu-m c
vin, mbrcat n uniform, vznd pistolul pe care-l ineam, i s-au
mprtiat. Militsyenii vzur pe unul de-al lor, urmrind ceva, i
nu m-au oprit. Am pus sirena pe capota mainii i am pornit
motorul.
Am apsat pedala la maxim, roile auzindu-se scrnind pe
ntreaga platform din afara Slii Ligamentului. Sirena m
zpcea, nu eram obinuit cu sirenele ul-qomane, un ya ya ya mult
mai plngre dect al mainilor noastre. Trgtorul trebuie c se
zbtea pentru a-i face loc prin tunelul de cltori speriai i care
se clcau n picioare.
Farurile i alarma au golit drumurile naintea mea, ostentativ n
Ul Qoma, pe strzile topolganger din Besel cu obinuita panic

nemenionat a unei urgene strine. Am tras de volan, iar maina


a virat la dreapta, srind peste nite ine bese de tramvai.
Unde era Brea? Dar nu avusese loc nicio bre. Nu avusese loc
nicio bre dei o femeie fusese ucis, n vzul lumii, de dincolo
de grani. Atac, o crim i o tentativ de crim, dar acele gloane
cltoriser prin punctul de control, dincolo de o grani tiut i
pzit, o crim scandaloas, complex, violent dar, n grija asidu
pe care asasinul i-o luase, de a se poziiona ntr-un punct din care
s poat privi liber de-a lungul ultimilor metri din Besel, dincolo
de grani i n Ul Qoma, putea s inteasc cu precizie de-a lungul
tunelului dintre orae, astfel c crima a fost comis, drept vorbind,
cu un excendent de considerare pentru hotarele oraelor,
membrana dintre Ul Qoma i Besel. Nu era vorba de nicio bre,
Brea nu avea nicio putere aici, i numai poliia bes se afla acum
n acelai ora cu ucigaul.
Am virat iar la dreapta. Eram iar n locul n care ne aflaserm cu
o or n urm, pe strada Weipay din Ul Qoma, care mprea
latitudinea-longitudinea haurat cu intrarea bes n Sala
Ligamentului. Am mers cu maina pe ct de aproape o permitea
mulimea. Am srit pe capota acesteia nu mai avea s treac
mult timp pn ce poliia ul-qoman s vin s m-ntrebe pe mine,
presupusul lor coleg, ce fceam, dar acum am srit pe capot.
Dup o clip de ezitare nu m-am uitat n tunel la cetenii besi
care fugeau pentru a scpa din atac. M-am uitat n schimb peste tot
n jur, n Ul Qoma, iar apoi n direcia slii, fr a-mi schimba
expresia feei, fr s dau vreun indiciu care s indice oraul n
care m uitam, care s trdeze faptul c era posibil s fi privit n
alt parte dect n Ul Qoma. Eram de necondamnat. Luminile
poliieneti de pe main mi-au colorat picioarele n rou i
albastru.
Mi-am ngduit s observ ce se petrecea n Besel. Muli ali
cltori ncercau n continuare s intre n Sala Ligamentului, mai
degrab, dect s-o prseasc dar, pe msur ce panica dinuntru
se ntindea, exista un contra-curent periculos. Agitaie, iruri de
oameni ajungnd spate-n spate, cei din spate care nu tiau ce

anume vzuser sau auziser blocndu-i pe cei care tiau prea bine
despre ce era vorba i ncercau s-i ia tlpia. Ul-qomanii
nevedeau mbulzeala bes, se uitau n alt parte i traversau pe
partea cealalt pentru a evita neplcerile strine.
Ieii afar, ieii afar
Lsai-ne s intrm, ce se?
Printre evadaii panicai i bulucii am vzut un brbat grbit.
Mi-a atras atenia prin grija cu care ncerca s nu alerge prea
repede, s nu dea din coate prea mult, s nu-i in capul sus. Am
crezut c era, apoi c nu era, apoi iar c era trgtorul. Fcndu-i
loc printr-o ultim familie care ipa i o linie haotic de policzai
besi, ncercnd s impun ordinea fr s tie ce ar fi trebuit s
fac. Fcndu-i loc s ias i ntorcndu-se, ndeprtndu-se cu
pasul su grbit i atent.
Trebuie c am fcut un zgomot. Sigur c, aflat la toat acea
distan, ucigaul a aruncat o privire napoi. L-am vzut vzndum i, din instinct, nevzndu-m, datorit uniformei mele, din
cauz c eram n Ul Qoma, dar imediat ce i-a cobort privirea a
recunoscut ceva i a mrit chiar i mai mult pasul. M-am uitat n
jur cu disperare, dar niciunul dintre policzaii din Besel nu prea
s-l urmreasc, iar eu m aflam n Ul Qoma. Am srit de pe
capota mainii i am mers repede dup uciga.
Pe ul-qomani i mbrnceam. Besii ncercau s m nevad, dar
erau nevoii s se eschiveze pentru a se da din calea mea. Le-am
vzut privirile uimite. M micam mai repede dect ucigaul. Miam inut privirea aintit nu asupra lui, ci asupra unui punct sau
altul din Ul Qoma care-l aducea pe el n cmpul meu vizual. L-am
urmrit fr s m concentrez, aproape legal. Am traversat piaa,
iar doi militsyeni ul-qomani pe lng care am trecut au ncercat s
m ntrebe ceva, aspect pe care l-am ignorat.
Brbatul trebuie c auzise sunetul pailor mei. M apropiasem
la cteva zeci de metri de el atunci cnd s-a ntors. Ochii i s-au
mrit a uimire la vederea mea, pe care, atent chiar i atunci, nu mia susinut-o. M-a luat la cunotin. S-a uitat napoi n Besel i a
prins vitez, mergnd cu pai mari n diagonal nspre

ErmannStrsz, o strad principal, n urma unui tramvai care


mergea spre Kolyub. n Ul Qoma, strada pe care ne aflam era
Calea Saq Umir. Am mrit i eu pasul.
A privit iar peste umr i a iuit pasul, fcnd jogging prin
mulimea bes, uitndu-se rapid n ambele pri, n cafenelele
luminate de lumnrile aprinse, n librriile din Besel n Ul
Qoma acestea erau nite alei mai linitite. Ar fi trebuit s intre.
Poate faptul c acolo erau mulimi haurate de oameni prin care ar
fi trebuit s-i fac loc pe ambele caldarmuri, poate faptul c
trupul su se rzvrtea la fundturi, atunci cnd era urmrit,
explica motivul pentru care n-a fcut-o. ncepu s alerge.
Ucigaul alerg n stnga, pe o alee mai ngust, unde l-am
urmat i eu. Se mica repede. Era mai rapid dect mine acum.
Alerga ca un soldat. Distana dintre noi se mri. Tarabagii i
pietonii din Besel se holbau la uciga, cei din Ul Qoma se holbau
la mine. Obiectul urmririi mele sri peste o pubel care-i bloca
drumul, cu o uurin mai mare dect mi-ar fi stat mie n putin.
tiam unde se ducea. Oraele vechi ale Beselului i Ul Qomei
sunt ndeaproape haurate: cum ajungi la marginile lor, ncepe
separarea, zone alter i totale. Asta nu era, nu avea cum s fie, o
urmrire. Era vorba de numai dou iuiri de pas. Noi alergam, el n
oraul su, eu strns n urma lui, plin de furie, n oraul meu.
Am ipat fr cuvinte. O btrn m fix cu privirea. Nu m
uitam la el, tot nu m uitam la el, ci cu ardoare, n mod legal, la Ul
Qoma, la luminile, graffiti-ul, pietonii si, ntotdeauna la Ul
Qoma. Era lng un grilaj de fier curbat n tradiionalul stil bes.
Era prea departe. Era n apropierea unei strzi totale, o strad
numai n Besel. Se opri s se uite nspre mine n vreme ce eu
gfiam de oboseal.
Pentru acea bucat de timp, prea scurt pentru a fi acuzat de
vreo crim, dar cu siguran n mod voit, se uit int la mine. l
tiam, dar nu puteam spune de unde. Se uit la mine, la pragul
ctre acea geografie existent numai peste hotare, i scoase un mic
zmbet triumftor. Pi nspre acel spaiu unde nimeni din Ul
Qoma nu putea s ajung.

Am ridicat pistolul i l-am mpucat.


L-am mpucat n piept. I-am vzut uimirea ntiprit n vreme
ce se prbuea. ipete de peste tot, la mpuctur, prima dat,
apoi trupul i sngele su i, aproape instantaneu, de la toi
oamenii care vzuser teribila infraciune.
Bre.
Bre.
Am crezut c era declaraia ocat a celor care asistaser la
crim. Dar siluete neclare se ivir de acolo de unde nu existase
nicio micare hotrt cu cteva clipe-n urm, numai nvrtitul
unora i al altora, fr int i confuzi, iar acei nou-venii care-i
fcuser brusc apariia, cu chipuri att de lipsite de micare nct
cu greu le-am recunoscut a fi chipuri, spuneau cuvntul. Era dubla
exprimare a crimei i a identitii.
Bre.
Am fost prins de ceva cu nite trsturi ngrozitoare n aa fel
nct nu era chip s pot s scap, nici dac-a fi vrut-o. Am observat
forme ntunecate aplecate asupra ucigaului pe care-l ucisesem. O
voce chiar la urechea mea.
Bre.
O putere mbrncindu-m fr probleme din locul n care eram,
repede repede dincolo de lumnrile din Besel i de neonul din
Ul Qoma, n nite direcii care n-aveau pic de sens n niciunul
dintre orae.
Bre, i ceva m-a atins, iar pentru mine totul s-a fcut
negru, dincolo de trezie i de toat contiena, la auzul acelui
cuvnt.

Partea a treia
BREA

Capitolul Douzeci i trei


Nu era un ntuneric lipsit de sunet. Nu era un ntuneric fr
intruziuni. Erau unele prezene att n viziune ct i n glas care-mi
puneau nenumrate ntrebri, ntrebri la care nu puteam s
rspund i pe care nu puteam s mi le amintesc, i eram contient
de ele ca fiind ntrebri cu caracter imperios la care ddusem gre.
Acele voci mi spuneau n continuare: Bre.
Ochi au venit, sosind de nicieri, i s-au holbat n vreme ce
ntrebrile erau repetate, energic. Eram contient de prezene,
dezamgit de mine. Eram n controlul agenilor acelui hinterland.
Ceea ce m atinsese nu m trimisese ntr-o tcere lipsit de
raiune, ci ntr-o aren iluzorie unde eu eram cel hituit.
n acel moment m-am trezit, cu toate c fr s am percepia
timpului care a trecut. Mi-am nchis ochii ca reacie la acea
atingere pe strzile haurate ale oraelor vechi i i-am deschis iar,
gfind i uitndu-m ntr-o camer.
Zidurile erau cenuii i netede, fr zugrveal sau ornamente.
Era o ncpere mic. Mi-am ntors capul. Eram ntr-un pat, nu, pe
el, eram aezat peste cearafuri n haine pe care nu le recunoteam.
M-am ridicat n capul oaselor.
Podea cenuie din cauciuc ros, o fereastr nalt prin care
lumina ajungea la mine, ziduri nalte cenuii, ptate din loc n loc
i crpate. Un birou i dou scaune. Nu srccios, dar ca i cum
ar fi fost lsat n paragin. O semisfer din sticl mat pe tavan.
Niciun sunet.
Clipeam, stnd n picioare, nici pe departe la fel de ameit pe ct
ar fi trebuit s m simt, i confuz din aceast cauz. Ua lipsit de
geam era ncuiat. Fereastra era prea sus pentru a putea vedea prin
ea. Am srit de dou ori, fapt care m-a ameit niel, dar tot ce am
putut zri au fost norii i cerul. M-am uitat la i am pus mna pe
haine. Erau curate i al naibii de obinuite, lipsite de stil sau
kitsch. mi veneau destul de bine. Abia atunci, la cteva minute

bune de la trezire, mi-am amintit dintr-odat ce venise dup mine


nainte de a m fi trezit n vise, iar inima i respiraia ncepur s o
ia razna.
Lipsa oricrui sunet era enervant: am fcut zgomote doar
pentru a auzi ceva. M-am prins de partea de jos a ferestrei i m-am
tras n sus, braele tremurndu-mi, pentru a putea astfel s m uit
prin fereastr. Neavnd nimic pe care s-mi sprijin picioarele, nu
puteam s stau n acea poziie prea mult. Acoperiuri se ntindeau
pe sub mine. Eram la nlime. iglele, antenele parabolice,
cldirile de apartamente, grinzile, cupolele n form de ceap,
turnurile circulare, camerele de gaz, spatele a ceea ce preau a fi
gargui, aveau nite contururi nefireti i deformate. Nu puteam smi dau seama unde m aflam, nici ce ar fi putut fi dincolo de
fereastr, ce ar fi putut fi dincolo de exteriorul acestei cldiri,
ascultnd, pzindu-m de afar.
Stai jos.
Nu auzisem ua deschizndu-se. Nu am auzit nimic nainte de
voce. Un brbat sttea n pragul uii. Luminat din spate, era o
tietur din ntunecime opac. Nu-l puteam vedea uitndu-se la
mine, era o prezen n absen.
Pn s peasc nainte. Atunci era un brbat cu cincisprezece
sau douzeci de ani mai n vrst dect mine. Dur, ndesat i
mbrcat n nite haine la fel de vagi ca i ale mele. Mergea ca
brbatul care prea s fie. Sunt convins c mi-am scuturat capul.
Cu puin n urma lui stteau ali doi, un brbat i o femeie. Ea era
cam de-o vrst cu mine: cellalt brbat era mai btrn. Se uitar
la mine. Chipurile lor nu aveau nimic care s semene ct de ct cu
expresiile faciale. Preau a fi nite oameni din lut n clipele
dinaintea rsuflrii lui Dumnezeu.
Stai jos. Primul brbat mi art cel mai apropiat scaun. Iei
din colul la.
Era adevrat, m fcusem mic n col, ncercnd s m mping
n ziduri. Mi-am dat seama de asta. Am ncetinit ritmul plmnilor
i m-am ndreptat de spate. Mi-am dezlipit minile de pereii de
care fuseser apsate. Stteam drept ca o persoan adevrat.

Dup ceva timp am spus:


Ct de jenant. Apoi:
Scuzai-m.
Am pit n fa i am luat loc acolo unde mi artase brbatul.
El sttea jos n faa mea. Cnd mi-am putut controla vocea, am
spus:
Eu sunt Tyador Borl. Dumneata?
Se uit la mine, cu capul dat ntr-o parte, abstract i curios ca o
pasre.
Brea, spuse el. Am expirat.
Brea, am spus eu. Am aruncat iari o mic privire de jur
mprejurul micii ncperi, am luat o gur mare de aer. Da, Brea.
Ce? mi zise el.
Eu Unde este?
La ce te ateptai? La ce te atepi?
Prea mult? S fi fost asta prea mult, s se fi dat de gol? Poate c
altdat a fi fost n stare s-mi dau seama. Nu puteam, dup cum
o tia i el, s dau glas lucrurilor care-mi trecur prin cap atunci
cnd a spus asta. Niciunul dintre noi nu vorbea despre spaimele
nopii, nu ddea nume siluetelor. M uitam n jur de parc stpnii
brbatului ar fi stat prin coluri, ascuni vederii, i a fi putut s-i
zresc. M privi pentru cteva clipe, apoi, fr vorbe, mi spuse s
m opresc. Btu din palme, i ndrept mna dreapt ctre mine,
cu arttorul i degetul mijlociu spre fiecare dintre ochii mei, apoi
spre ai si, uit-te la mine.
Brbatul aez un dosar pe mas. Pe coperta acestuia era
numele meu. Era scris i n bes i n illitan. Mi-am dat seama
c i eu, i el, vorbeam bes.
i este foame. Era o afirmaie i era adevrat. Mncarea va
veni. i ridic privirea. Brbatul i femeia stteau la o mic
distan de mine, i m-am uitat la ei de mai multe ori. Situaia.
l ascultam pe brbat, dar n acelai timp m chinuiam s aud
orice altceva a fi putut nimic, de fapt, absolut nimic de pe
coridoarele de dincolo de ua proptit, unde ateptau ceilali doi.
Nu puteam s-mi dau seama de accentul brbatului. Nu prea s

fie bes, nici ul-qoman, dar cu siguran nu era nici european sau
nord-american. Era aproape neutru. Plat.
Ai breat, Tyador Borl. ntr-un mod violent. Ai ucis un om
prin asta. Se uit iari la mine. Ai tras din Ul Qoma n Besel.
Aa c te afli n Bre. i mpreun minile. Am vzut cum oasele
sale subiri se mic pe sub piele: la fel ca ale mele. Numele su
era Yorjavic. Brbatul pe care l-ai ucis. i aduci aminte de el?
Eu
l tiai de mai demult.
De unde tii?
Tu ne-ai spus.
nainte s m trezesc.
nainte s te trezim, ne-ai spus multe lucruri. De noi depinde
cum te duci la fund, ct vreme stai acolo, ce vezi i spui ct timp
te afli acolo, dac mai iei. De unde?
Mi-am scuturat capul, dar
Adevraii Ceteni. Am spus-o brusc. Era acolo cnd m-am
dus s-i iau la-ntrebri.
Cel mai dur dintre cei trei, un naionalist dispreuitor i
ngmfat.
Un fost soldat. ase ani n BAF. Era lunetist. Nicio surpriz.
A fost vorba de o mpuctur incredibil.
Yolanda! Am ridicat brusc privirea. Isuse, Dhatt. Ce s-a
ntmplat, cum e cu ei?
Detectivul Senior Dhatt nu i va mai putea mica pe deplin
niciodat braul drept, dar i revine. Yolanda Rodriguez este
moart. Se uit la mine. Glonul care l-a nimerit pe Dhatt era
menit pentru ea. A fost vorba de un singur glon care a lovit-o,
direct n cap.
Atept.
La naiba. La naiba. Familia ei tie?
tie. Nu mai auziser nimic despre ea de sptmni ntregi,
dar acum tiu c este moart.
A mai fost i altcineva rnit?
Nu. Tyador Borl, ai breat.

El a ucis-o. Nu tii ce
Brbatul i nclin capul. Expresia de pe faa lui era una
sceptic. Deja ddeam din cap a iertare, a dezndejde, cnd a spus:
Yorjavic nu a breat, Borl. A tras prin grani, nu a breat
niciodat. Avocaii s-ar fi putut bucura de o controvers
internaional. A fost comis crima n Besel, acolo unde a apsat
pe trgaci, sau n Ul Qoma, unde a lovit glonul? Sau n ambele
locuri? Extrdare, tribunal internaional? i ridic minile ntr-un
elegant cui i pas? Nu este o problem de bre. Nu a breat
niciodat. Tu ai fcut-o. Aa c acum te afli aici, n Bre.
Brbatul i nsoitorii si m-au lsat singur i au nchis ua.
Mncarea a venit. Pine, carne, fructe, brnz, ap. Am mncat
pe-ndelete. Cnd am terminat m-am dus iar la u i am mpins de
ea, dar nu era chip s o mic din loc. Am examinat crachelurile din
vopsea, dar ori era numai vopsea crpat, ori mesajele sale erau
ntr-un cod mult mai obscur dect l-a fi putut eu descifra.
El nu era primul brbat pe care-l mpucasem, nici mcar
primul pe care-l omorsem, dar nu ucisesem foarte muli, i nu
mai trsesem niciodat n cineva care s nu fi ridicat arma la mine.
Am ateptat s fiu cuprins de tremur sau s vin sentimentul de
vinovie. Inima mi srea din piept, dar era din cauza locului n
care m aflam. Nu din cauza vinei sau a anxietii.
Eram singur n camer cu resturile mesei de ceva vreme, i mam tras iar n sus pentru a privi prin fereastr acoperiurile i cerul
care ncepea s se ntunece. Am stat pe pat pentru o clip, m-am
ridicat iari, am ales un zid i am nceput s-mi fac de lucru de-a
lungul su, simind, privirea i atingerea mea trndu-se precum
vrfurile degetelor unui mectec n cutarea oricrei guri,
microfon ascuns, ferestre secrete, defect arhitectural, guri de
ventilaie, orice n care s-mi vr degetele. D-mi un defect ntr-un
zid, pot s-mi croiesc drumul de-acolo i s neleg o camer. Dar
aici nu era niciun defect n afara exfolierii culorilor i a
psoriazisului decoraiunilor.
Am ateptat ndeajuns de mult n Bre nct teama a fost
copleit de plictiseal. Eram amorit, atingnd un perete,

centimetru cu centimetru, ca un fel de fetiist de vopsea veche.


Cnd ua se deschise din nou, prin acea fereastr trecea lumina
slab a asfinitului.
n dreptul uii sttea un btrn, i doi nsoitori n spatele su
un alt btrn, ducnd un alt dosar, ali nsoitori, tot un brbat i o
femeie. Nu mai vzusem aceste persoane nainte. Erau mbrcate
n nite neculori subtile, ca i versiunile lor de mai devreme.
Yorjavic, spuse brbatul, tot n bes. A breat ntr-un
anume fel. Cnd l-ai mpucat, l-ai fcut s breeze. Victimele
pesc ntotdeauna asta. Se afla n Besel cnd a interacionat
puternic i fr echivoc cu Ul Qoma. tim ce-i putea pielea. Avea
instruciuni de undeva, dar nu de la Adevraii Ceteni. Din alt
parte. Uite cum stau lucrurile, zise el. mi spuse din priviri s stau
jos. Ai breat, deci eti al nostru.
Ce se ntmpl acum?
Asta vreau s spun. Orice. Nu breezi, nu eti al nostru.
Breezi, ne aparii nou.
Se prea putea s nu mai fiu vzut niciodat. Ar fi putut s fac
asta fr pic de greutate. Existau zvonuri privitoare la regulile
dup care se fceau judecile Breei. Aciunile lor erau pe de-antregul legate de legi, cu toate c legile erau oculte: dar acestea
erau numai zvonuri. Nimeni nu auzise poveti despre ce se
ntmplase celor care fuseser luai de Bre i, ce?, i-au ispit
sentina. Ori erau nemaipomenit de secretoi, ori niciodat
eliberai, ori executai.
Nu exist niciun dubiu n legtur cu brea ta, Borl. Nu
suntem proti, nelegi asta. Dac tu nu vezi dreptatea aciunilor
noastre asta nu nseamn c sunt nedrepte. Gndete-te la asta,
dac vrei, ca la judecata ta.
Deschise dosarul, dar nu se uit n el. Am vzut hrtii scrise n
bes i illitan. Nu puteam s le citesc de acolo de unde stteam.
Acest moment este cel n care poi s dai explicaii. Dac ne
spui ce ai fcut i de ce, am putea gsi cile de a aciona n
continuare. ngrijirea de o bre ne ofer o cale de a privi lucrurile.
Ar putea fi desfurate unele investigaii, iar acele investigaii ar

putea necesita o discuie cu persoane care n-au breat nc. Brea


poate face asta. tii asta. Dac este relevant i dac o dovedim.
nelegi? Aici exist pedepse mai mult sau mai puin severe. Avem
dosarul tu. Faci parte din poliie.
Ce voia s spun? Ne face asta colegi? Nu am ntrebat.
Exist motive pentru lucruri care fac diferena. De ce ai fcut
asta? Spune-ne ce s-a ntmplat. Spune-ne despre Yolanda
Rodriguez, i spune-ne despre Mahalia Geary.
Nu am zis nimic pentru o vreme, dar nu aveam niciun plan.
tii? Ce tii?
Borl.
Ce-i dincolo?
Am artat spre u. Acum se auzeau sunete venind de pe
cealalt parte a uii, acum c o ineau niel ntredeschis, cele dou
persoane de acolo. Se auzea un bubuit de bas, nite bti
ngrozitoare, ceva uria i gol pe dinuntru btnd la mai multe
coridoare distan, poate chiar apropiindu-se.
tii unde te afli, spuse el. i ce se afl acolo tii. O s vezi. O
s vezi, n ce condiii depinde de ceea ce spui i faci acum. Spunene ce anume ne-a adus aici. Aceast conspiraie prosteasc care a
reaprut pentru prima dat dup o perioad foarte lung de timp.
Borl, spune-ne despre Orciny.
Zgomotul ca de sfrmare de pe coridor crescuse odat cu
ntunericul. Nu au aprins lumina n celula mea. Iluminatul n sepia
de pe coridor era tot ce lsau s m lumineze, un con, o fie de
strlucire neadecvat care tia prin mine i prin mas i l pstra pe
cel care m interoga n penumbr. Zgomotul l simeam n stomac.
Au trebuit ore ntregi s le spun detaliile cazului, pe care trebuie
c le mai spusesem o dat, nainte de a m trezi. Chiar i aa, dup
toate cte se petrecuser, prea s fi trecut foarte puin timp, mi se
prea c am omis unele lucruri. Nu am ascuns i nu am evitat
nimic deoarece era posibil ca ei s fi tiut oricum tot ce le
spuneam.
Cum ai breat? zise el.
Nu am crezut c aveam s o fac, am spus eu. M-am ridicat i

am fcut civa pai prin micul spaiu al ncperii. Am vrut s vd


unde se ducea
Atunci deja era bre.
Da. Dar tii. tii c asta se ntmpl tot timpul. tii. Cnd a
zmbit, privirea pe care o avea, eu doar am
Le-am spus tot, de la nceput. Am pit n cercuri, tot mai
aproape de ua deschis.
Orciny.
i-am spus tot.
Aceast afirmaie ciudat i lipsit de dovezi. Oamenii
continu s cread n ea. De ce anume se tem?
i-am spus tot ce tiu.
De unde a tiut c aveai s fii acolo? Cu cine crezi c lucra?
Nu tiu, am spus eu. E naionalist, unul nebun chiar, dar n
mod cert are legturi
Enumer mijloacele prin care Orciny intr n discuia asta.
i-am spus tot ce tiu, am zis.
Mi-am inut capul n mini, m-am uitat printre degete; brbatul
i femeia care stteau n dreptul uii preau s fie mai relaxai, am
rupt-o la goan nspre ei, credeam eu c pe neateptate. Mi-am
luat avnt pentru a-i mbrnci, inndu-mi pumnii-n sus, dar unul
dintre ei, nu tiu care, m-a prins n aer fr nicio greutate i mi-a
fcut vnt napoi, trimindu-m prin aer, ajungnd s m izbesc
de zid i s cad la podea cu braele i picioarele ca ale unei ppui
de crp. n vreme ce m strduiam s respir, ceva m-a lovit, unul
dintre ei, trebuie c a fost femeia, pentru c am fost tras de pr, iar
brbatul se sprijinea de u de parc nu s-ar fi micat deloc.
Brbatul mai n vrst sttea la mas, ateptnd ca eu s termin cu
aceast vnzoleal ilicit.
Femeia, care mi se urcase-n spate, m inea prins ntr-un aa fel
nct nu puteam scpa. Mi-a ridicat capul n sus, mi-a trecut ceva
n jurul gtului i a-nceput s m lase fr suflu.
Borl, te afli n Bre. n camera asta are loc procesul tu,
spuse brbatul mai n vrst. Pentru un act grav i criminal de
Bre. Aceast camer poate fi locul unde legea i are captul,

fr nicio dificultate. Exist o singur fapt care te aduce aici, iar


aceea este Brea. Ai comis-o i te afli aici, aa c nu poi face
nimic ilegal aici. Acum eti dincolo de lege, acesta-i locul unde
hotrrea prinde via, iar noi asta suntem. Poi, oricum, s faci
gesturi prosteti, cum a fost acea mic fug. i voi mai cere o
singur dat s ne spui totul despre felul n care acest caz, aceti
oameni, crima Yolandei, aceasta pe care ai comis-o, se leag de
Orciny.
Dup mai multe secunde a spus:
Ce faci?
Se uit la colega lui, de parc ar fi spus ceva.
Nu pot s-l sugrum, zise ea, din spatele meu.
Eu, att ct permitea lasoul sau prinsoarea ei, rdeam.
Nu m judeci deloc pe mine, am spus cnd ea a mai dat
drumul, ct s vorbesc, chestiei din jurul gtului meu. Tu
investighezi Orciny-ul.
Nu exist un asemenea loc precum Orciny, spuse brbatul.
Asta tot o aud de la lume. i totui, lucrurile continu s se
ntmple, oamenii continu s dispar sau s moar, n vreme ce
restul continu s-i pun ntrebri, i unde mai pui c apare iar
cuvntul sta, Orciny.
Femeia m ridic de jos. M-am aezat pe podea.
tii de ce nu a venit niciodat la voi? am ntrebat eu.
Yolanda? Credea c voi suntei Orciny. Brea. C era, c erai, c
suntei ascuni la vedere. Oricui ar fi ntrebat Cum ar putea s
existe un loc ntre ora i ora? ea i-ar fi rspuns pur i simplu
Crezi n Bre? Unde crezi c se afl? Dar se nela, nu-i aa? Mam uitat pe rnd la fiecare dintre ei. Voi nu suntei Orciny. Voi
suntei ce? Cum stau lucrurile? Suntei n rzboi cu Orciny?
Nu exist niciun Orciny.
Atunci de ce te intereseaz? De ce ntrebi? Tot fug de Orciny
de cteva zile-ncoace i tu ai de gnd s-mi spui asta? Tocmai am
vzut Orciny-ul mpucndu-mi colegul. tii c am breat. Ce i
pas de restul lucrurilor? De ce nu m pedepseti pur i simplu?
Dup cum spunem noi

Ce, avei mil? Suntei drepi? Dac mai exist altceva acolo,
ntre Besel i Ul Qoma, n ce situaie v pune pe voi? Suntei la
vntoare. Pentru c deodat s-a ntors. Nu tii unde este Orcinyul, i avei nevoie s tii. Suntei La naiba cu asta. Suntei
speriai.
Cei trei au plecat fr s scoat o vorb. Nu m-am ridicat de jos.
Am rmas pe podea i am ateptat. Au nchis ua, dar tot mai
puteam auzi bubuitul mainriei ascunse.
Dup cteva minute se ntoarser. Aveau cu ei ceva, probabil de
natur esoteric, mascat drept un proiector cu aspect demodat. Lam fixat cu privirea. Lsa n urm o dr, desfurndu-se n
vreme ce acetia veneau, pe coridor i mai departe. L-au instalat,
ndreptndu-l spre perete.
D-te puin mai n spate, zise brbatul, iar eu m-am trit
niel i m-am sprijinit de zidul opus, privind n direcia spre care
era aezat mainria.
Au meterit pe ici i pe colo, iar apoi mainria a-nceput s
bzie zgomotos i, transformnd zidul ntr-un ecran improvizat,
s proiecteze scene de la un interogatoriu. Nu era nicio mascarad.
Subiectul era Bowden. Am crezut c este n Bre cu mine, dar
nite purici pe ecran i vorbea n illitan, i am vzut c persoanele
care-l interogau purtau uniformele militsyei.
nu tiu ce s-a ntmplat. Da, da, m ascundeam din cauz
c era cineva pe urmele mele. Cineva ncerca s-mi ia viaa,
nelegei? i cineva m-a sunat, nu, nu tiu cine, i nu tiu cum, i
mi-a spus c Borl i Dhatt ieeau din ora, i nu tiam dac pot s
am ncredere-n ei, dar m-am gndit c ar putea s m scoat i pe
mine.
ai o arm?
Vocea celui care punea ntrebrile era nbuit i greu de
neles.
Din cauz c cineva ncearc s m omoare, de-aia. Da,
aveam o arm. Poi s faci rost de una la orice col de strad din Ul
Qoma de Est, dup cum o tii prea bine. Poate c sunt strin, dar
triesc aici de ani de zile, tii?

Ceva.
Nu tiu cine a fost cel care m-a sunat, nu. Cineva care voia
ca eu s ies. Unul dintre membrii echipei lui Borl? Nu tiu.
Ceva.
Nu.
De ce nu?
Asta s-a putut auzi.
Din cauz c nu exist asemenea lucru precum Orciny-ul,
spuse Bowden. Ceva. Ei bine, nu m intereseaz ce crezi tu, sau ce
credea Mahalia, sau ce zicea Yolanda, sau ce a tot insinuat Dhatt.
Nu exist un asemenea loc.
O trosnitur puternic dat de o schimbare audio-video, i i
fcu apariia Aikam. Ddea ap la oareci. ntrebrile veneau, iar
el le ignora pentru a boci. Imaginea se schimb din nou, acum
fiind Dhatt n locul lui Aikam. Nu era n uniform, iar braul i era
bandajat.
Nu tiu, strig el. De ce dracu m ntrebai? V-am zis, v-am
zis, aa c hai s-l lum pe Borl, pentru c el pare s aib mai
mare habar despre ce dracu se-ntmpl. Orciny? Nu, nu cred,
pentru c nu-s un nc, dar aici e mecheria, chiar dac este al
naibii de evident c Orciny nu-i altceva dect un mare rahat, ceva
tot se petrece, oamenii tot dau peste informaii peste care n-ar
trebui s dea, tot felul de chestii antice i controversate dispar
peste noapte, iar alii continu s fie mpucai n cap de ctre nite
fore necunoscute. De-asta am fost de acord s-l ajut pe Borl ntrun mod ilegal, aa c dac ai de gnd s-mi iei insigna, n-ai dect.
i chiar te rog, nu da crezare povetilor despre Orciny, nici eu nu
cred n ele. Dar poate c n-ar fi o idee att de proast s-i ii capul
n pmnt n caz c nenorocitul la de ora inexistent i terpelete
portofelul i te-mpuc n fa. Unde e Tyador? Ce i-ai fcut?
Cineva a fcut ceva i imaginea a ngheat pe perete.
Anchetatorii se uitar la mine i eu la ei, n lumina acelei priviri
ncruntate monocrome, supradimensionate, defazate a lui Dhatt.
Ai fost acolo? am zis eu.
Se pare c nelegi ce se petrece mai bine dect oricine

altcineva, spuse brbatul mai n vrst. Ddu din cap nspre perete.
L-ai auzit pe Bowden. Spune-ne ce se-ntmpl. Ce tii despre
Orciny?
Brea nu era nimic. Nu este nimic. Este un non-loc. Acesta este
un loc obinuit, acestea sunt nite chestii simple. Brea este un
non-loc de un caracter nflcrat i puternic. Nu are ambasade,
armat, atracii turistice. Brea nu are valut. Nu poi s vizitezi
Brea dac o comii, te va cuprinde i, atunci, va fi vai de capul
tu.
Brea este nimicul dintre Besel i Ul Qoma i nu este nimic
altceva. Beselul i Ul Qoma, prezente, se datoreaz absenei,
inexistenei acesteia. Brea este vid plin de fore poliieneti
suprate.
Brea, iar aceasta este o alt explicaie elementar, are nevoie
de bre: fr acea crim nu exist Bre. Dac graniele de
ambele pri ar avea integritatea pe care o pretind, atunci Brea ar
fi de prisos: faptul c graniele eueaz tot timpul este ceea ce ine
Brea aici. Dar dac tot ce ar fi existat ar fi fost bre, Brea s-ar fi
prbuit.
Brea supravegheaz, detecteaz i pedepsete breele care o
constituie. Are nevoie de ele, dar are nevoie ca ele s poat fi
stvilite. Puteai s-i dai seama de ceea ce se ntmpla. Urma asta
care ducea i iar ducea la Orciny, fcnd aluzie la o ignorare
sistemic, sistematic a barierelor, o eroziune scandaloas a
specificitilor. Ceva se petrecea. Oraul parazit, strecurat n
interstiiile n care nu ar fi trebuit s fie nimic, dar nimic altceva n
afar de Bre, Orciny crend spaiu ascuns pentru istoria-i
vampiric. Dac Brea nu era Orciny-ul, dup cum se ntreba
Yolanda, atunci nu ar fi putut fi vorba despre nicio coexisten
ntre cele dou.
Ce altceva ar fi Brea dac nu o batjocur la propria adres, s
nu fi atacat aceast problem pentru attea secole. Acesta era
motivul pentru care anchetatorul meu, cnd m-a ntrebat Exist
Orciny?, a pus-o astfel: Deci, suntem n rzboi?
Acest interogatoriu era el nsui, era un interogatoriu, dar de

asemenea mai era, mascat i contestabil ntr-un mod plauzibil,


colaborarea mea cu Brea. Nimeni nu mai urmrise aceast
conspiraie ca mine (cu toate c nu tiam aproape nimic), aa c ei
voiau, indiferent de cum l numeau, ajutorul meu.
n lumina ciudatelor schimburi din acea noapte, le-am adus n
atenie acest fapt. Cu ndrzneal, m-am tocmit.
O s v ajut, am tot spus, cu o pauz care urma imediat
dup, o elips care implica un dac. Imaginatul Orciny-ului, al
realitii acestuia, era grozav, da, dar neleas toat frica i
consternarea mea la situaia de fa, ceea ce voiam, pentru
Yolanda i Mahalia, era ca ucigaii lor, oriunde ar fi fost i orice,
s fie oprii. Anchetatorii mei puteau s-i dea seama i puteau s
presupun c i-a ajuta orice-ar fi fost. Dar nu eram att de nobil
nct s nu m tocmesc.
M aflam n Bre, iar faptul c Brea voia s coopereze cu
mine, c era loc de tocmeal, o cale, o mic ans, c a putea s
ies din nou, era mbttor.
Aproape c ai mai venit dup mine o dat, am spus eu.
Dac am fcut-o, a fost din cauz c am crezut c ai fi pe
cale s breezi.
M urmriser, atunci cnd m apropiasem globaltopic de
vechea mea cas. Fuseser pregtii, nerbdtori ca eu s trec de
cealalt parte.
Deci, ce, suntem parteneri? am zis.
Nu. Tu eti o persoan care a breat. Te afli n custodia
Breei i aici rmi. Dar ai putea s dai o mn de ajutor. Ar fi
mult mai bine pentru tine dac ai face-o. Desigur c o vei face.
Noi nu suntem singurii de aici, nelegi? Mai sunt i alii din
Bre.
V-am spus tot ce tiu.
Nu am terminat. Punem capt investigaiilor cnd vrem noi.
Noi decidem cnd am terminat. Tu ne vei ajuta.
Da, v voi ajuta. Vreau ca ei s fie terminai.
Cine a ucis-o pe Mahalia Geary? Pentru prima dat vorbea
unul dintre ceilali. Brbatul. Era de vrsta mea. Chiar crezi c a

fost Orciny-ul?
Vorbea n illitan, cu toate c accentul su sugera faptul c nu
era limba sa matern.
Ar fi avut ei de gnd s o termine cu mine, s decid c brea
mea era fcut i pedeapsa aat, cnd exista o posibilitate ca
Orciny-ul s fie acolo, ieind la suprafa acum, i nc de negsit?
Locuitorii lui cutreierndu-le strzile, nevzui de locuitorii
Beselului i ai Ul Qomei, fiecare creznd c se afl n cellalt
ora. Ascunzndu-se precum crile ntr-o bibliotec.
Ce e?
Aceasta era femeia.
V-am spus tot ce tiu i nu este prea mult. Mahalia tia cu
adevrat ce se ntmpla, i e moart. Dar a lsat ceva n urm. A
spus unei prietene. I-a spus Yolandei c a aternut adevrul pe
hrtie. tiu unde se afl.

Capitolul Douzeci i patru


n ce ora suntem? Cnd am prsit cldirea secia, s-o
numesc mai exact de diminea, aflndu-m n compania Breei,
am pus acea ntrebare. Brbatul cu care eram nici mcar nu s-a
uitat la mine drept rspuns.
Petrecusem mare parte din noapte urmrind proieciile mai
multor interogatorii. Acestea veneau din Ul Qoma i din Besel.
Un grnicer bes i unul ul-qoman, trectori din ambele orae,
niciunul dintre ei care s tie ceea ce vzuser.
S-au auzit ceva, ceva zgomote i oamenii au nceput s
ipe
Automobiliti peste ale cror capete au trecut gloane.
Pluralul persoanei nti care urmrea aceste filme era dat de
mine i de Bre. Deveniser interanjabili, ntotdeauna trei sau
patru dintre ei fiind cu mine, dar unii plecnd fr niciun
avertisment, iar alii nlocuindu-i sau alturndu-li-se acestora.
Corwi.
A aprut pe perete. M-am uitat la imaginea ei i la Bre.
Deci unde-i el? O ciudenie a nregistrrii fcu s par c
vocea ei vine de undeva de departe. Era furioas i de-abia se
stpnea. n ce dracu s-a bgat efu? Da, m-a pus s-i fac rost de
vize.
Asta a fost tot ce reuiser s afle, n mod repetat, anchetatorii
ei besi. Aceast pelicul venea de la o secie bes. Anchetatorii
o ameninaser cu pierderea slujbei. Era la fel de plin de dispre
n aceast privin ca i Dhatt, cu toate c mult mai atent n ceea
ce spunea. Nu deinea nicio informaie.
Brea mi arta asta nu pentru cine tie ce motiv, ci pentru
simplul fapt de a-mi arta c puteau s fac rost de nregistrri.
Asta se aplica i pentru scurtele secvene care expuneau ntrebrile
puse lui Biszayei i Sariski. Biszaya a plns.
Nu sunt ctui de puin impresionat de asta, am zis eu. Asta-i

pur i simplu crud. Nimic din ce ar fi putut spune ei nu era de


folos. Cnd o s m lsai s vorbesc cu ei?
Aceast ntrebare prosteasc i-a dat brbatului mai n vrst
ocazia s se uite la mine i s spun cu un dispre inexpresiv:
Te afli n Bre.
Mi-au dat nite pastile care nu m-au fcut s m simt obosit.
Dintre filmele cu interogatorii pe care le-am urmrit n acea
noapte, cele mai interesante au fost cele cu tovrii lui Yorjavic
din snul naionalitilor hardcore din Besel. Interceptate sau
livrate din Besel, Brea avea nregistrrile.
I-am recunoscut pe unii dintre cei care fuseser cu Yorjavic
atunci cnd le vizitasem cartierul general, i pe lng acetia mai
erau i alii. Se holbau ursuzi la interpelatorii lor, policzaii. Civa
s-au artat coioi i au refuzat s vorbeasc n absena avocailor
lor. Interogatoriile au fost dure, un ofier aplecndu-se peste masa
de interogatoriu i trgndu-i cu sete un pumn n fa unui brbat,
astfel c brbatul tuns scurt fu dat pe spate, njurnd i luat prin
surprindere i, cu garda jos, l ls pe poliist s-i mai dea un
pumn.
La dracu, strig brbatul, sngernd. Suntem de aceeai
parte, prostule. Tu eti bes, nu eti un nenorocit de ul-qoman i
nu eti nenorocita de Bre
Cu arogan, neutralitate, indignare sau, deseori, ascultare i
cooperare, naionalitii tgduiau orice cunotin despre locul de
unde Yorjavic i-a primit instruciunile s trag.
Nu am auzit niciodat de femeia asta strin, i nici el n-a zis
niciodat nimic de ea. Sunt oameni care tiu, tii? a spus unul
dintre ei. Persoane care tiu toate dedesubturile. Noi facem ce este
mai bine pentru Besel, tii? Iar tu nu trebuie s tii de ce. Dar
Brbatul pe care l-am privit agoniza cu minile, trasa forme
pentru a ncerca s se explice fr a se incrimina. i n cele din
urm:
Lucrurile sunt fcute. Noi suntem soldai, nelegi? Ca i
tine. Soldai pentru Besel. Deci dac dai vorb c ceva trebuie s
fie fcut, c cineva trebuie s fie avertizat, c roii, unifii,

trdtorii sau nenorociii ia care dau limbi n cur Breei se strng


laolalt sau ceva de genul, ceva trebuie s fie fcut, ok. Dar se tie
de ce. Nu se pun ntrebri, dar poi s-i dai seama de ce trebuie s
fie fcut, la naiba, trei sferturi din timp. Facem ceea ce facem
pentru Besel. Dar nu tiu de ce tipa asta, Rodriguez Nu cred c
el a fcut-o, iar dac a fcut-o, atunci nu tiu de ce.
Adevraii Ceteni au oameni de legtur, spuse
interlocutorul meu din Bre. Asta vrea s spun. Oameni din
interior.
De unde?
Din statul Besel. Sunt capabili de violen. Vor comite
crime dac o vor considera necesar. Dar el nu nelege de ce
aceast strin tnr a fost omort. Nu tie ce fcea Yorjavic. l
crezi? I-ai vzut pe toi acum.
i credeam. Nu eliminam posibilitatea c m-a fi putut nela,
dar credeam ceea ce au spus.
l crezi. Posibilitatea spre care indic el este aceea c
Yorjavic nu era, de fapt, un Cetean Adevrat, ci un reprezentant
al unei organizaii mult mai secrete.
Mi-a pus nite hrtii n fa.
Acestea sunt principalele descoperiri ale policziei din Besel
de cnd au cercetat apartamentul lui Yorjavic. Vezi ce gseti.
Nimic care s-l lege de ceva ca Orciny-ul. Mine plecm devreme.
Cum ai fcut rost de astea?
Am fluturat hrtiile n vreme ce el i nsoitorii si rmaser pe
loc. Se uit iari la mine cu o fa lipsit de orice expresie, dar
istovit. Eram pregtit pentru el cnd s-a ntors, dup o noapte
scurt. De fapt, nu era el, ci un alt brbat cam de aceeai vrst i
fizionomie cu el, n haine asemntoare. Niciun alt nsoitor de
data asta.
Nu cine tie ce, am spus, ca i cum ne-am mai fi ntlnit. Am
fluturat hrtiile. Presupunnd c colegii mei au fcut o treab bun
i voi ai fcut o treab la fel de bun hotrnd ce s-mi artai, nu
vd nimic. Mici pli care vin din timp n timp, dar care ar putea s
nsemne orice. Abonamentele, rafturile cu cri, tovarii

cunoscui, dosarul din armat, cazierul, localurile frecventate,


supravegherea, i toate celelalte l evideniaz ca fiind un
naionalist violent, cu nimic ieit din comun. Dar asta-i ceva tipic.
Vezi prea bine c nu am ajuns nicieri.
Brea l-a urmrit i ea, din timp n timp. Toi disidenii ajung
s fie urmrii. Nu a existat niciun semn a ceea ce ai putea numi
legturi neobinuite.
Vrei s zici Orciny.
Nicio urm de aa ceva.
Pn acum.
Am cerut din nou s dau nite telefoane, i din nou Brea m-a
ignorat. Mi-a inut ua deschis i m-a poftit n sfrit s ies din
camer.
Nu mergea nici din cale-afar de repede, nici nu slbea pasul
pentru a-mi da rgazul s m uit n jur: mergea aa cum merge un
om care tie unde se afl, iar pentru a ine pasul cu el am putut s
vd numai puin din mediul ambiant.
Aceeai vopsea crpat, gri instituional sau gri-verzui, o
mochet uzat i lipsit de culoare, o niruire de ui. Nu eram
singuri pe hol. Nu se mai auzea zgomotul acela mecanic, dar am
auzit sunetul pailor altora, iar cnd am dat de un rnd de scri o
femeie a trecut pe lng noi, salutndu-l discret pe nsoitorul meu.
Dup asta, a mai trecut un brbat pe lng noi, iar apoi ne aflam pe
un vestibul unde se gseau ali oameni, n haine de zi cu zi lesne
de ignorat. Ceea ce purtau ei ar fi legal i n Besel i n Ul Qoma.
Aici era glgie, conversaii nedesluite n ambele limbi i ntro a treia, din cte-mi puteam da seama, un melanj sau ceva antic
care le combina. Precursoare, s-ar putea crede, dar erau i civa
termeni argotici care trebuie s fi fost mult mai moderni. Am auzit
sunetul scrierii la main. Ne-am apropiat de o camer n care
lumina ptrundea cu aa o intensitate nct am fost orbit. Nu am
luat nici mcar o dat n calcul s-o rup la fug sau s-mi atac
nsoitorul i s ncerc s scap. Recunosc asta. tiam ct de urmrit
eram.
Am trecut de un birou n care se aflau patru sau cinci persoane.

Pe perei erau panouri de plut, pe care erau fixate mementouri,


rafturi cu dosare i teancuri de hrtii. O femeie rupea hrtii
trgndu-le afar dintr-o imprimant care se tnguia.
Calculatoarele la care lucrau ea i colegii si erau nite modele
ceva mai vechi. A sunat un telefon.
Haide, spuse brbatul. Tu crezi c tii unde se afl adevrul.
Am ovit pe msur ce ddeam colul, ajungnd n faa unor
ui duble, ui ctre un exterior. Am pit n afar, iar acela a fost
momentul, cnd lumina m-a nghiit, cnd mi-am dat seama c nu
tiu n ce ora ne aflm. Am ntrebat, iar el nu a catadicsit s-mi
spun.
Consecutiv panicii date de haurarea pe care am vzut-o, mi-am
urmat escorta n josul marii strzi i mi-am dat seama c suntem n
Ul Qoma. Acela era oraul n care se afla destinaia noastr. L-am
ajuns din urm.
Mi-a aruncat o privire, n sfrit o atenie de-o clip. Respiram
greu. Era frig, iar oxigenul de afar fcea s mi se-ntretaie
respiraia. M dezorienta ntr-un mod plcut agitaia tuturor
oamenilor, micarea ul-qomanilor nfofolii, huruitul mainilor
deplasndu-se ncet pe aceast strad preponderent pietonal,
strigtele vnztorilor ambulani, ale vnztorilor de haine, cri i
mncare. Am nevzut toate celelalte lucruri. Se auzea zngnitul
cablurilor i deasupra noastr, n curenii reci de aer, unul dintre
aerostatele ul-qomane n btaia vntului.
Nu am nevoie s-i spun s nu fugi, zise brbatul. Vntul i
ridica prul. Era diminea, zgomot, cerul acoperit de nori dar fr
ploaie, turbulent. Nu am nevoie s-i spun s nu ipi sau s faci
ceva prostesc. tii c pot s te opresc i s duc la bun sfrit
judecata, tu eti n Bre. i tii c nu sunt singurul care te
urmrete cu privirea. i-a ntins mna, indicndu-mi o direcie.
Am vzut cum s-a micat. Spune-mi Ashil.
Nu avea mna ntins.
Ei bine, tu mi tii numele.
Dar nu i vei folosi numele aici. Ct vreme eti cu mine, te
cheam Tye.

Aici?
Tye, ca i Ashil, nu putea fi considerat nici un nume tradiional
bes, nici unul ul-qoman; putea fi folosit, n mod plauzibil, n
oricare dintre cele dou limbi. Ashil m-a dus de-a lungul unei
grdini, dedesubtul unor faade cu ceasornice gata s bat ora fix.
Nu eram sigur unde ne aflam pe o hart.
i-e foame, spuse Ashil. Micul dejun.
Pot s mai rabd.
M-am uitat la el, pentru aceast lips de urgen, i pentru
strania privire cercettoare creia m-a supus deodat.
Nu, mergem s mncm.
M-a condus pe o strad secundar, o alt strad secundar
haurat unde tarabele ul-qomane aflate lng un supermarket
deschis de curnd ofereau hack-uri de software i electronice
ieftine. M-a luat de bra i m-a ghidat, iar eu am mers, ezitnd
totui din cauz c nu se zrea niciun fel de mncare la orizont, cu
excepia faptului c, i m-am tras pentru o clip de lng el,
naintea noastr erau cteva tarabe unde se vindeau gluti i
pine, dar acestea se aflau toate n Besel.
Am ncercat n continuare, pentru cteva clipe bune, s le
nevd, dar nu putea fi loc de dubii; acea mic fie cu prvlii,
sursa mirosului pe care l nemiroseam, era destinaia noastr.
Mergi, zise el, i m trecu prin membrana dintre orae,
ridicndu-mi piciorul n Ul Qoma, punndu-l jos n Besel, unde
se pregtea micul dejun.
n siajul nostru am vzut o femeie ul-qoman cu o coafur punk
de culoarea zmeurei care se ocupa cu deblocri de telefoane
mobile. A artat interes, apoi uimire, consternare i tulburare,
dup care am vzut-o nevzndu-ne. Ne vzuse n oraul ei, dar
comandnd mncare n Besel i-a spus, i am vzut-o fcnd
ntocmai, c trebuie s se fi nelat s cread c ne aflam n Ul
Qoma.
Ashil a pltit cu leui besi. Mi-a pus farfuria de hrtie n mini.
Ceva de but, a zis, i am trecut napoi strada mergnd spre
supermarketul din Ul Qoma, innd mncarea bes n aa fel

nct s nu se observe. A intrat i a cumprat un suc de portocale


la cutie, i l-am vzut pltind cu dinari. Mi l-a dat mie. Eu ineam
i mncarea, i butura. Am mers pe mijlocul drumului haurat.
Am privit fix de-a lungul acestuia. Vederea mea prea s-i dea
drumul, ca ntr-o filmare de-a lui Hitchcock, o iluzie a adncimii
cmpului vizual, iar strada s-a lungit i focusul i s-a schimbat.
Ceea ce pn acum nevzusem se afla, de parc s-ar fi bulucit n
acel loc, ntr-un prim-plan brusc. Sunetele i mirosurile i-au fcut
apariia: strigtele din Besel; rsunetul turnurilor cu ceas;
zornitul i percuiile de metal vechi ale tramvaielor; mirosul de
hornuri; mirosurile vechi; au venit ntr-un val, odat cu
mirodeniile i strigtele n illitan ale Ul Qomei, huruitul unui
elicopter de militsye. Culorile luminii ul-qomane i produsele din
plastic etalate n vitrine nu mai eclipsau sepia i piatra oraului
vecin, casa mea.
Unde eti? zise Ashil. mi vorbea optit la ureche, pentru ca
numai eu s aud. Eti n Besel sau n Ul Qoma?
Eu
Eti n Besel sau n Ul Qoma?
n niciunul? n niciunul. Sunt n Bre. Vorbeam optit.
Aici eti cu mine. Am mers printr-o aglomeraie haurat de
diminea. Eti n Bre. Nimeni nu tie dac te vede sau dac te
nevede. Nu trebuie s te furiezi. Nu eti n niciunul: eti n
amndou. M-a btut cu palma peste piept. Respir.
Am fcut un drum lung pn la universitate. Am luat metroul n
Ul Qoma, unde am stat nemicat de parc rmiele Beselului ar
fi atrnat de mine ca nite pnze de pianjen i i-a fi speriat pe
ceilali cltori, am ieit la suprafa acolo unde tramvaiele se
opreau n Besel, i era bine s te simi napoi acas, amgitor, la
pas prin oricare dintre orae. Sentimentul de familiaritate dat de
Besel m-a prsit din nou, nlocuit de un fel de stranietate mai
mare. Ne-am oprit n cele din urm, cu Beselul n urma noastr,
lng faada de oel i sticl a universitii unde munceau studenii
din Ul Qoma.
Ce ai face dac a ncerca s fug? am spus. El nu a zis nimic.

Aceasta a fost prima dat cnd a artat ceea ce reprezenta.


Paznicul bibliotecii Universitii din Ul Qoma a cerut, plictisit, s
ne vad ID-urile. Ashil i-a artat, ntr-un toc din piele obinuit,
sigiliul Breei. Brbatul s-a benoclat la el cteva secunde dup
care a srit ca ars.
Doamne, spuse el.
Era un imigrant, din Turcia judecnd dup illitana sa, dar se afla
aici de suficient de mult timp i fusese antrenat suficient de bine
pentru a nelege ce tocmai a vzut.
Eu, , ce pot s? mai bigui acesta.
Ashil i fcu semn s ia loc. L-am urmat pe Ashil n cldire.
Biblioteca era mai nou dect echivalentul su bes.
Nu vom gsi cote, spuse Ashil.
sta-i i motivul, am zis eu.
Ca orice vizitatori, ne-am oprit lng trepte i ne-am uitat pe
hart i la legenda acesteia. Istoriile Beselului i Ul Qomei, listate
separat, cu atenie, dar aezate pe raft aproape una de cealalt, erau
la etajul patru. Am ncercat s-mi potrivesc pasul dup cel al lui
Ashil. Studenii aflai n separeuri s-au uitat la el cnd a trecut.
Avea o autoritate diferit de cea a prinilor sau profesorilor lor.
Ne aflam lng Istorie i Arheologie, n faa volumelor care
speculau despre cea mai timpurie istorie a oraelor noastre.
Ordinea nu era dat de numele de familie al autorilor, ci conform
unui sistem. Multe titluri nu erau traduse, se gseau n engleza sau
franceza lor original. Secretele Epocii Precursoare; Literalul i
litoralul; Besel, Ul Qoma i Semiotica Maritim. Am petrecut
cteva minute trecnd cu privirea peste titluri erau multe rafturi.
Ceea ce cutam, acolo pe penultimul raft, la trei rnduri distan
de culoarul principal, mpingnd un tnr student zpcit de parc
eu a fi fost cel cu autoritate aici, era o carte care ieea n eviden
prin lipsa cotei, nempodobit n partea de jos a cotorului cu o cot
tiprit.
Asta.
Aceeai ediie pe care o avusesem i eu. Acea ilustraie
psihedelic de genul uilor percepiei, un brbat cu prul lung

mergnd pe o strad fcut dintr-o peticeal a dou stiluri


arhitecturale diferite (i destul de ilogice), din umbrele creia
priveau cteva perechi de ochi. Am deschis-o n faa lui Ashil.
ntre Ora i Ora. Considerabil de deteriorat.
Dac ce scrie aici este adevrat, am spus eu ncet, atunci
suntem urmrii. i tu i eu, acum.
Am artat ctre una dintre perechile de ochi de pe copert.
Dac ar fi fost adevrat, zise Ashil, Orciny ar avea nevoie de
tcere. Ar evita s atrag atenia.
Poate odat. Nu i acum. Nu a spus nimic.
Am frunzrit paginile. Un zootrop de plpituri de cerneal,
cele mai multe pagini adnotate cu mzglituri micue n rou,
negru i albastru. Mahalia scrisese cu o peni foarte fin, iar
notiele ei erau ca nite fire de pr nclcite, ani de nsemnri ale
tezei oculte. Am aruncat o privire peste umr, iar Ashil fcea
acelai lucru.
Nu, citeam ce scrisese cu mna ei. NICIDECUM, i PE BUNE?
CF HARRIS ET AL, i SMINTEAL!! NEBUNIE!!! i aa mai
departe. Ashil mi-a luat-o din mn.
Poftim, am spus. Eu nu tiu nimic. Ea nelegea Orciny-ul
mai bine dect oricine. Acolo inea ea adevrul.

Capitolul Douzeci i cinci


Ashil m-a ntrebat dac am citit-o. Avusesem propriul meu
exemplar, cel al Mahaliei: presupuneam c se afla n posesia
Breei. Nu cerusem s mi se napoieze. I-am rspuns c o citisem
i nu i-am spus c, n mare parte, m plictisise.
Amndoi au tot ncercat s afle ce s-a ntmplat cu tine,
spuse Ashil. Ambii ti parteneri.
Ce le-ai spus?
O privire de genul nu vorbim deloc cu ei.
Fr s-i fi cerut, mi-a adus fotocopii color, legate, ale fiecrei
pagini i ale copertelor exemplarului Mahaliei din ntre. Adevrul
pe care-l cutam, care ar fi putut sta n spatele strii de ncordare
optit, zvonurilor de rzboi de pe coridoarele Breei, n cazul n
care aceasta nu ar fi fost starea lor natural, nu se gsea numai n
aceste pagini ci i n diferenele dintre cele dou exemplare. Cel pe
care-l citisem avea urme terse de creion si, ici i colo, cte-un
memento vlurit, dar n niciun caz nu avea asemenea note
marginale. Fiecare urm de cerneal reprezenta o diferen, fiecare
observaie ct de mic fcut de Mahalia. Acesta era blocnotesul
ei.
Era noapte. Pe drumul spre unde mergeam, Ashil a ncropit o
cin n micare, fcnd rost de ingrediente din magazinele din
Besel i din Ul Qoma, dup cum i era felul. Era executat
minuios. n ciuda sensibilitii sale mrite la nuanele expresiei
urbane pe care nu le nelegea, prea c permanenta sa atitudine de
parad n faa liminalitii noastre nu i avea rostul, c nu trebuise
altceva n afara acelui prim moment de la micul dejun pentru a fi
pe de-a-ntregul alienat, extras i copleit n ambele orae acum,
vzndu-le permanent pe amndou.
S mergi prin acel ambele-orae. Sinuozitile i curbele de
bizan ul-qoman pe deasupra i n jurul zidriei joase de inim de
continent i de istorie medie a Beselului, basoreliefurile sale cu

femei mbrobodite i bombardiere, aromele mncrurilor la abur i


pinii negre din Besel ncolcindu-se cu mirodeniile Ul Qomei,
culorile luminilor i ale stofelor n jurul nuanelor mai nchise, de
culoarea pietrei, i ale iluminaiei cu tent pmntie, sunetele,
acum, abrupte amndou, nghiiri de sunete sacadate, nclcite i
guturale.
Faptul c m aflam n ambele orae a ncetat, acum cteva ore,
s mai fie n Besel-i-Ul Qoma i a devenit un al treilea loc, acel
nicieri-ambele locuri, acea Bre.
Toat lumea din cele dou orae mi prea extrem de ncordat.
Ne-am ntors prin cele dou orae, dar nu la sediul unde m
trezisem reuisem s-mi dau seama c acestea se aflau n Rusai
Bey sau n TushasProspekta n Ul Qoma i Besel ci la un altul,
un bloc mediocru cu portar la u, nu prea departe de cartierul
general mai mare. n spatele uilor apartamentelor de la ultimul
etaj, camerele, n al cror labirint Brea venea i pleca, preau s
se ntind de-a lungul a dou sau trei cldiri. Dormitoare obscure,
buctrii, birouri, alte calculatoare nvechite, telefoane, fiete
ncuiate. Femei i brbai care tiau ce fac. Pe msur ce oraele
au crescut mpreun, unele locuri i spaii s-au deschis ntre ele,
sau au euat n a fi revendicate, sau au devenit acele controversate
dissensi, iar rezultatul a fost acela c fiecare ora le-a considerat
parte din cellalt.
Ce se-ntmpl dac suntei jefuii? Nu se-ntmpl?
Ba da. Din cnd n cnd.
i
i atunci ei se afl-n Bre, i sunt ai notri. Femeile i
brbaii din camere i de pe holuri nc aveau treab dei era
trziu, ducnd la bun sfrit conversaii n bes, illitan i n cea
de-a treia form unit. Am ncercat s observ ce puteam n
legtur cu ei, dar oamenii din Bre, care mi aruncau scurte
ocheade de o curiozitate moderat, erau greu de descris sau de
fixat n minte. Dormitorul lipsit de trsturi caracteristice n care
m-a dus Ashil avea gratii la ferestre i o camer montat n zid.
Camera avea i o toalet. Ashil nu a plecat. A stat pe un scaun,

dintre care erau prea multe pentru o ncpere att de mic.


i-e team c se-ntmpl asta, am spus eu, nu-i aa? Stai
drept dovad c ar putea s fie aa. Uit-te la asta, unde ne aflm.
Interstiialitatea care fcea ca Orciny-ul s par o idee att de
ridicol n mintea celor mai muli ceteni ai Beselului i Ul
Qomei era, iar Brea o tia, nu numai posibil ci i inevitabil. De
ce s se ndoiasc de faptul c viaa ar fi putut nflori n acel spaiu
micu? ndoiala lor a devenit altceva, ceva de genul Nu i-am vzut
niciodat, o anxietate cu totul diferit.
Nu poate fi, zise Ashil.
ntreab forele care stau n spatele tu. ntreab Brea.
ntreab-i superiorii. ntreab puterile. Nu tiu.
Ce alte puteri, mai mari sau mai mici, rezidau n Bre? O alt
persoan a intrat n camer i, sprijinindu-se de perete, a ascultat.
O alta.
tii c suntem urmrii, am spus. Sau, n orice caz, ei erau,
Mahalia, Yolanda, Bowden. nc nu te uii n spate atunci cnd te
plimbi prin cele dou orae? Am rsfoit paginile exemplarului
meu din ntre Ora i Ora, nsemnat de Mahalia, l-am mpuns cu
degetul de parc spaiile pe care le descriau se gseau chiar acolo,
pe pagini. Uitai-v aici. Trii cu toii n locurile astea s fii
voi singurii?
Brea ar ti.
Poate.
Nu exist nimic care s-l lege pe trgtor de asta. Nimic, n
toat viaa lui.
n regul. Am ridicat din umeri. Deci era doar un activist
oarecare, foarte norocos, de dreapta. Dac zici tu.
Mai sunt i alii.
Asta spuse unul dintre noii venii. Era o ea. Am privit-o. Vorbea
n illitan. I-am rspuns n bes. Erau muli dintre ei, acum, n
camer cu mine. Erau mai tineri dect mine, mai btrni, de-o
seam cu mine, brbai i femei. Cei mai muli erau nvemntai
n hainele uor de ignorat pe care le purtam i eu i Ashil, dar unii
purtau culori flamboiante ul-qomane, alii mbrcmintea casual a

lumii vechi bese, sau salopetele clasei muncitoare a unuia sau


altuia dintre orae. Nu am vzut nimic pe chipurile lor. M-am uitat
la ei, dar aproape c nu puteam s-i vd, de parc nu ar fi fost
deloc alte persoane alturi de mine.
Am vzut oameni urmrindu-m cu privirea i nu cred c
erau dintre voi, i nu tiu unde se aflau, am spus. Poate c erau
doar insilai, nu? S-au uitat unii la alii. Niciunul dintre ei nu a
negat existena refugiailor interstiiali de care auzisem numai n
poveti. Cineva tie cine se duce unde, de la un capt la altul al
oraului. Cineva s-a folosit de Mahalia, i cnd au terminat cu ea,
au ucis-o. Au ucis-o i pe Yolanda, i au fcut-o ntr-aa fel, nct
s le asigure faptul c nu putei s-i investigai. De parc dintre
toate lucrurile din Besel, Ul Qoma i de aiurea, cel mai fric le
este de Bre.
Dar, art femeia spre mine, uite ce ai fcut tu. Bun treab.
C am breat? Da, dac vrei. Acum avei o cale de intrare.
Le-am adus rzboiul pe care-l vzuser n jurul lor i nu puteau
s-l poarte.
Cnd au venit toi aceti oameni? Aceti oameni care polemizau
cu mine, fcndu-m s pledez n favoarea existenei Orciny-ului
pentru ca ei s poat nega direciile propriilor investigaii i, dac
se putea spune, ale nelinitilor lor, ncercnd s-mi arunce la gunoi
punctul de vedere n propria lor manier rece i ciudat. Dnd gre
chiar spre propria lor satisfacie din cte puteam s vd, cptnd
sens, ncetul cu ncetul, n registrul lor emoional neobinuit.
Colegii mei ar putea s fie-n stare s ajute. Ce anume tiu ei?
I-ai vzut interogai. tii ce tiu.
Ce fcea Mahalia? Nimeni nu tia rahatul sta la fel de bine
ca ea, iar ea tia ceva despre ce plnuiser ei.
Pe msur ce se ntuneca, scnteierea aternut a nopii Ul
Qomei i a Beselului m lumina prin fereastr. Am expus acest
raionament de ru augur n faa unui auditoriu al Breei, cu
chipurile ca ale unor bufnie.
Cnd au plecat m-au ncuiat n camer. Am citit pentru ceva
vreme nsemnrile Mahaliei. Cu atenie, puteam deosebi fazele

adnotrilor, cu toate c nu n vreo cronologie legat de numrul


paginilor toate notiele erau suprapuse, un palimpsest de
tlmcire care evolua. Ceea ce fceam era arheologie. La
nceputuri, n cele mai joase straturi de nsemnri, scrisul ei de
mn era mai ngrijit, notiele erau mai lungi i mai atent
prezentate, mai multe referiri care trimiteau la ali scriitori i la
propriile ei eseuri. Erau greu de clarificat cu idiolectul i
prescurtrile ei nonconformiste. Am luat-o de la nceput, pagin
cu pagin, ncercnd s citesc i s transcriu acele gnduri
timpurii.
Puteam, oricum, s vd pe strada haurat cum numrul
pietonilor se mpuina odat cu trecerea timpului. Asta fie din
cauz c acum priveam dintr-o nou poziie, fie c se schimbase
ceva n orae, am simit ceva ntinzndu-se deasupra strzilor.
Voiam s vorbesc cu cei pe care-i cunoteam n Besel sau n Ul
Qoma, dar puteam numai s privesc.
Indiferent ce efi nevzui, n cazul n care erau vreunii,
ateptau n mruntaiele Breei, am vzut aceiai indivizi serioi i
ncruntai n dimineaa urmtoare, cnd a venit Ashil s m ia.
Deci? zise el.
E ceva.
n regul.
M-a urmrit n vreme ce am trecut, n tcere, peste ceea ce
citisem. La captul holului, un birou. Am luat n considerare fuga
nimeni nu prea s stea n special cu ochii pe mine. M-ar fi oprit,
iar dac nu, unde m-a fi dus, eu, un refugiat hituit, aflat ntre
orae?
De afar nu venea niciun sunet. Ferestrele erau nefireti. Erau
vreo 12 oameni de-ai Breei n camera nghesuit, stnd jos, n
picioare, incomod pe marginile birourilor, blmjind ncet n dou
sau trei limbi. O discuie n desfurare.
Gosharian zice c nu a fost aa, tocmai ce-a sunat
Cum rmne cu SusurStrsz? Nu zicea cineva c?
Da, dar toi s-au justificat.
Brea?

tii tu.
Nu eram sigur de detalii, dar nu puteam s nu vd c asta era o
edin de criz. Bombneli la telefon, verificri rapide pe listele i
printurile furnizate de acele vechituri hritoare sau calculatoare
epuizate moral.
Cnd sosesc ultimele veti?
Le-am primit de la sediile din Besel, Ul Qoma ntrzie, dar
urmeaz s ajung.
M-am uitat la Ashil, nu a spus nimic despre faptul c vedeam
asta i, n mod cert, nu ar fi trebuit. n camer au intrat i alii i sau alturat discuiilor optite.
i acum?
ntrebarea, pus de o femeie mai tnr dect mine care purta pe
cap un batic de femeie bes mritat, dintr-o familie tradiional,
mi era adresat. Era femeia din noaptea trecut. Tcerea a trecut
prin ncpere lsndu-se doar pe sine n urm, toi ochii fiind
aintii asupra mea.
Spune-mi din nou despre cnd a fost luat Mahalia, zise ea.
ncerci s te apropii de Orciny? am spus eu.
Un ir de sugestii despre ce ar fi putut s se-ntmple erau rostite
de cte-o persoan sau alta din camer, ntr-o ordine care, i miam dat seama de asta abia dup cteva exemple, nu era
ntmpltoare, cu toate c nu nelegeam exact criteriile dup care
erau fcute. Foloseau stenografii i jargoane pe care nu le tiam,
dar cert era faptul c dezbteau problemele unii cu ceilali. Din
cnd n cnd, toi cei din camer, indiferent de ce altceva ar fi
fcut, murmurau ceva care prea a avea un caracter final i se
opreau din verificatul notielor, din tastat, i ridicau sau nu o
mn, aruncnd apoi o privire pentru a numra ci dintre ei au
fcut ntocmai. Mi-am adus aminte de Jaris i de Yolanda vorbind
despre accesul de furie al Mahaliei. M-am ridicat brusc.
Ce este? zise Ashil.
Cnd mergem pe antier? am spus eu. S-a uitat la mine.
Gata cu Tye, zise Ashil. Ca s vin cu mine. Trei sferturi din
camer i-au ridicat scurt minile.

Am spus ce-am avut de spus n legtur cu el, zise femeia


mbrobodit, care nu-i ridicase mna.
Am auzit, spuse Ashil, dar
I-a fcut semn s arunce o privire prin ncpere. Pierduse un
vot, pe ce anume, nu puteam s spun. Ashil mi-a fcut un semn.
Era vorba despre ceva ce se petrecea pe strad.
Simi asta? am zis eu. Dup cteva clipe, Ashil a ncuviinat.
Am nevoie s Pot s-l sun pe Dhatt? am ntrebat.
Nu. Este nc n permisie. i dac-l vezi
Ce se-ntmpl?
Tu eti n Bre. E mai bine pentru el dac-l lai n pace. O
s vezi oameni pe care-i cunoti. Nu-i pune n situaii dificile. Ei
au nevoie s tie unde te afli.
Se uit la mine.
Bowden
Este sub supravegherea militsyei n Ul Qoma. Pentru
protecia lui. Nu l tie pe Yorjavic i nimeni din Besel sau Ul
Qoma nu poate s gseasc o legtur ntre el i Yorjavic. Oricine
a-ncercat s-l omoare
Tot mai spunem c nu-i de vin Orciny-ul? C nu exist
Orciny?
ar putea s-ncerce din nou. Liderii Adevrailor Ceteni
sunt cu policzaii.
Asta a sunat cam ambiguu, i-a clarificat spusele niel:
Nu pot s gseasc nimic de care s-i acuze. Ce ai face
pentru a afla ce anume fcea Mahalia? Asta-i parte din investigaia
noastr asupra breei tale, Borl.
Ashil. Unde ne aflm? N-am mai spus nimic pentru o clip.
n ce parte-i antierul?
M-a dus din nou pe acea succesiune minunat, dar laborioas,
de mijloace de transport, naintnd sinuos prin cele dou orae,
lsnd n urm un tunel de Bre de forma drumului nostru. M-am
ntrebat ce arm purta i unde o inea. Paznicul de la poarta Bol
Yean-ului m-a recunoscut i mi-a artat un zmbet care i s-a ters
iute de pe chip. Auzise probabil c disprusem.

Nu vorbim cu cadrele, nu lum la ntrebri studenii, mi-a


spus Ashil. nelegi c suntem aici pentru a cerceta motivele i
condiiile breei tale.
mi investigam propria mea crim.
Ar fi mai uor dac am putea s vorbim cu Nancy
Niciun profesor, niciun student. ncepe. tii cine sunt?
Asta paznicului.
Am mers la Buidze, care sttea cu spatele la zid n biroul su;
acesta ne-a fixat cu privirea, pe Ashil cu o team mare i fi, pe
mine cu o team mai mult tulburat, pot s vorbesc despre ce am
vorbit mai nainte? l-am vzut gndindu-se, cine-i el? Ashil ne-a
direcionat n spatele ncperii i, stnd n penumbr, i-a lsat
capul n jos, privind pe sub sprncene.
Nu am breat, tot optea Buidze.
Permii investigaia? zise Ashil.
Treaba ta e s opreti contrabanda, am spus eu. Buidze a
ncuviinat. Ce eram eu? Nu tiam, i nici el. Cum merge?
Sfnt Lumin Te rog. Singura metod prin care putii
tia ar putea s-o fac ar fi s-i bage n buzunar cte-o amintire
direct din pmnt, fr ca noi s-o catalogm, i chiar i-aa, toi
sunt cutai cnd prsesc situl. i oricum, nimeni n-ar putea s
vnd chestiile astea. i mai vezi pe putanii tia plimbndu-se
prin sit, cum am mai zis, i tii c ar putea s breeze cnd stau pe
loc, dar ce poi s le faci, s-i opreti? N-ai cum s-o dovedeti. Nu
nseamn c-s hoi.
Ce ai pierdut?
Nimic!
Ne-a dus la depozitul unde se ineau descoperirile, dndu-se i
peste cap s ne ajute. Pe drum, doi studeni, pe care i-am
recunoscut ntr-o anumit msur, ne-au vzut, s-au oprit n loc,
ceva legat de mersul lui Ashil pe care-l imitam, s-au ndeprtat.
nuntru, dulapurile n care erau puse la pstrare ultimele dintre
chestiile scoase din pmnt i terse de praf. Casete pline de o
varietate incredibil de sfrmturi din Epoca Precursoare, o
colecie miraculoas i ndrtnic de opac format din fragmente

de sticle, planetarii, vrfuri de topor, frnturi de pergament.


Intr, cine-i la post n noaptea aia se asigur c toat lumea
pune ce a gsit pe cprrii, nchide, las cheia. Nu pleac nimeni
fr s-i cutm. Nici mcar nu fac figuri pe tema asta, tiu c aa
se face.
I-am fcut semn lui Buidze s deschid dulapul. M-am uitat la
colecie, fiecare bucic aezat frumos n csua ei, n micul
compartiment din polistiren, n sertar. Sertarele de mai sus nc nu
ajunseser s fie umplute. Cele de jos erau pline. Fragmentele cele
mai fragile erau nfurate n buci de pnz care nu se
scmoeaz, ascunse vederii. Am deschis sertarul de mai jos i pe
cel de dedesubt, examinnd descoperirile clasificate. Am inut un
sertar deschis i nu m-am micat pn ce Ashil a venit lng mine
i a privit n el de parc ar fi fost o ceac de ceai, de parc
artefactele ar fi fost frunze cu care se putea face divinaie.
Cine are cheile n fiecare noapte? ntreb Ashil.
depinde. Teama lui Buidze de noi era obositoare, dar
nu credeam c ar mini. Oricine. Nu conteaz. Toi, cteodat.
Oricine rmne s lucreze peste program, ultima persoan aici.
Exist un program, dar l ignor mereu
Dup ce predau cheile paznicilor, pleac?
Mda.
Direct?
Mda. De obicei. Se poate s se duc la biroul lor pentru
cteva minute, s se plimbe niel prin grdin, dar e trziu, nu stau
prea mult prin preajm.
Prin grdin?
E un parc. E drgu. A ridicat din umeri a neputin. Nu se
poate iei prin parc, sunt nevoii s ias pe-aici, i numrm la
ieire, nu pleac fr s fie cutai.
Cnd s-a ocupat Mahalia ultima dat de chei?
De multe ori. Nu tiu
Ultima dat.
n noaptea-n care a disprut.
M-am lsat pe vine pentru a umbla la rafturile de jos.

D-mi o list cu cine s-a ocupat de chei i cnd.


Nu pot! Se ine o list, dar, cum i-am zis, jumtate din timp
i fac unii altora favoruri
Am deschis rafturile de jos. Unde, printre micuele figurine
rudimentare, Afrodite Precursoare cu aspect complicat i pipete
antice, erau i fragmentele fragile, nfurate; am atins ncet
formele acoperite.
Alea-s vechi, spuse Buidze, uitndu-se la mine. Au fost
scoase la lumin acum nu tiu ct timp, doar c n-au fost nc
procesate
Vd, am zis eu, citind etichetele.
Fuseser dezgropate la nceputurile antierului arheologic Bol
Yean. M-am ntors la auzul uii. A intrat profesoara Nancy. S-a
oprit brusc, fixndu-ne cu privirea pe mine i pe Ashil.
ntredeschise gura i se ddu un pas n spate. Trise n Ul Qoma
ani la rnd, era nvat s observe detaliile recunoscuse ceea ce
vzuse.
Doamn profesoar, am spus eu.
A dat din cap. S-a holbat la Buidze i el la ea. A dat din cap i sa dat napoi.
Ashil s-a uitat peste umrul meu.
Cnd Mahalia avea grij de chei, se ducea n plimbri dup
ce-nchidea, nu-i aa? am spus eu. Buidze i scutur capul a
consternare. i se oferea s se ocupe de asta i cnd nu era rndul
ei. n mai multe di.
Toate micuele artefacte stteau n ptuurile lor cu aternuturi
din pnz. Nu am rvit locul, dar mi-am bgat mna i am pipit
partea din spate a sertarului fr ce presupuneam a fi grija
cuvenit.
Buidze a dat s se mite, dar nu m-ar fi provocat. n fundul celui
de-al treilea raft n sus, dintre toate lucrurile scoase la lumin cu
mai mult de-un an n urm, ceva nvelit n pnz a cedat sub
degetul meu ntr-un fel care m-a fcut s m opresc.
Trebuie s pori mnui, spuse Buidze.
L-am dezvelit i nuntru era hrtie de ziar, iar n hrtia rsucit

era o bucat de lemn nc ptat de vopsea i cu urme vizibile


acolo unde o inuser uruburile. Nici antic, nici cioplit, o
stinghie dintr-o u sau o bucat complet de nimic.
Am ridicat-o-n sus. Buidze s-a zgit la ea.
Din ce dinastie-i asta? am spus.
N-o face, zise Ashil.
M-am ridicat, iar el ne-a condus afar.
Eu sunt Mahalia, am spus. Tocmai am nchis. Tocmai m-am
oferit s o fac, cu toate c e tura altcuiva, iar acum m duc s m
plimb puin.
Am ieit iar sub cerul liber, trecnd pe lng groapa stratificat
cu grij, unde civa studeni i-au ridicat privirile spre noi,
surprini, ajungnd pe terenul unde se gsea acel grohoti al
istoriei i, dincolo de el, trecnd de poarta care s-ar fi deschis cu
un ID de universitate, pe care am pus s se deschid pentru noi,
din cauza a ceea ce eram i unde, pe care am proptit-o s stea
deschis, i ajungnd la parc, nu cine tie ce parc aflat att de
aproape de antier, tufiuri i civa copaci ntretiai de alei. Se
puteau vedea civa ul-qomani, dar niciunul prea aproape, nu
exista niciun spaiu ul-qoman continuu ntre antier i marea parte
a parcului ul-qoman. Am vzut i alte siluete la marginea spaiului
verde, besi stnd pe pietre sau lng iazul haurat.
Parcul se afla puin n Besel. Erau civa metri, din loc n loc,
chiar n jurul marginii sale, o ncrengtur trasat util n alei i
tufiuri, hri care i avertizau pe plimbrei unde ar fi putut
ajunge. Dac intrai n parc n Besel, nu puteai s ajungi mai
departe de aceast fie ngust i haurat, mpiedicat n a te
aventura mai departe de totalitatea oraului aflat de cealalt parte.
Acesta era locul n care stteau studenii, n mod ruinos, la o
distan de-un deget de o putere strin, desprii de propriul su
spaiu, o pornografie a separrii.
Brea urmrete margini precum aceasta, mi-a spus Ashil.
Chiar i fr haine, umblet i altele asemenea, exist camere. Am
putea s vedem pe oricine ar iei n Besel fr s fi intrat pe
acolo.

Buidze rmsese-n spate, iar Ashil vorbea n aa fel ca el s nu


aud. Buidze nu se uita, ncerca s nu se uite la noi. Am luat-o la
pas.
Orciny am zis.
Nu se putea intra sau iei de-aici n Ul Qoma dect prin
antierul Bol Yean.
Dissensi? Rahat. Ai vzut Marea evadare? am spus. Am
mers pn la marginea zonei haurate. Desigur c acum eram n
Bre, a fi putut s m aventurez n Besel dac a fi vrut, dar mam oprit de parc a fi fost legat de Ul Qoma, am mers pn la
captul spaiului su, unde o grani proprie Beselului separa
antierul de restul Ul Qomei. M-am uitat pentru a m asigura c
Ashil sttea cu ochii pe mine i m-am prefcut c-mi bag bucata
de lemn n buzunar, ndesnd-o de fapt n pantaloni.
Guri n buzunarele ei.
Am fcut civa pai n haurare, dnd drumul lemnului slav
Domnului c n-a avut achii pe picior, n jos. Am rmas
nemicat cnd l-am simit c-a atins pmntul. Am stat ca i cum a
fi contemplat cerul i mi-am micat ncet piciorul, lsnd lemnul
s cad pe pmnt, trgnd blrii i noroi peste el. Cnd m-am
ndeprtat, fr s privesc napoi, lemnul nu mai ieea n eviden,
era invizibil dac nu tiai c se afl acolo.
Vii din Besel, am zis eu. Stai pe loc i priveti cerul. i
loveti clciele. Gseti ceva de fcut. Te lai pe vine, stai niel
pe-o piatr, atingi pmntul, dai peste ceva, l bagi n buzunar. Ea
nu ar fi luat chestiile recente din cauz c de-abia fuseser puse la
pstrare, ar fi btut prea mult la ochi. Dar ct vreme e acolo
nuntru s ncuie, pentru c dureaz doar o secund, deschide
sertarele vechi.
tie ce s ia?
Poate c-i la ntmplare. Poate c urmeaz instruciuni. Bol
Yean i caut n fiecare noapte, aa c de ce ar crede c cineva
fur? N-a luat nimic niciodat cu ea. Totul era aici, n haurare.
Unde venea cineva i fcea ridicarea. Prin Besel, zise Ashil.
M-am ntors pe clcie i m-am uitat, ncet, n toate direciile.

Te simi urmrit? ntreb Ashil.


Dar tu?
O tcere foarte lung.
Nu tiu.
Orciny. M-am ntors din nou. M-am sturat de treaba asta.
M-am ridicat. Pe bune. M-am ntors. E obositor.
La ce te gndeti?
Ashil i scutur capul. Fonetul fcut de-un cine printre
ierburi ne-a fcut s ridicm privirea. Cinele era n Besel. Eram
pregtit s neaud, n retrospectiv, dar bineneles c nu eram
nevoit.
Era un labrador, un animal prietenos, cu blana nchis la
culoare, care mirosea printre buruieni i se ndrepta ctre noi.
Ashil i-a ntins mna spre el. Proprietarul i-a fcut apariia, a
zmbit, s-a nfiorat, a privit confuz n alt parte i i-a chemat
cinele. Acesta s-a dus la el, privind n urm. ncercnd s nevad,
brbatul nu putea s se abin s nu se uite la noi, ntrebndu-se
probabil de ce am risca s ne jucm cu un animal ntr-aa o locaie
urban instabil. Ashil s-a uitat la el, o privire direct, iar brbatul
s-a uitat n alt parte. Trebuie s-i fi dat seama unde i ce anume
eram.
Conform catalogului, bucata de lemn era un nlocuitor pentru o
eav de bronz care coninea un angrenaj nepenit, din cauza
ruginii, de secole ntregi. Alte trei piese lipseau, toate din acele
prime spturi, toate dinuntrul nveliurilor, toate nlocuite de
ziare rsucite, pietre, piciorul unei ppui. Acestea erau rmiele
unui clete conservat de homar care adpostea un fel de protoceasornic; un mecanism erodat ca un fel de planetariu micu; un
pumn de cuie i uruburi.
Am cercetat terenul n acea zon de hotar. Am dat de hrtoape
i de rmiele iernatice ale unor flori, dar nicio comoar
nepreuit, ngropat superficial, a Epocii Precursoare. Comorile
fuseser ridicate cu mult timp n urm. Nimeni nu putea s le
vnd.
Asta constituie cu siguran o bre, am spus eu. Indiferent

de unde au venit sau unde s-au dus Orciny-itele astea, nu au putut


s fie ridicate n Ul Qoma. Aa c au fost ridicate n Besel. Ei
bine, poate c, dup ele, n-au prsit niciodat Orciny-ul. Dar
pentru cei mai muli dintre noi, au fost ascunse n Ul Qoma i
ridicate n Besel, aa c este vorba de bre.
Membrii Breei se ntlniser din nou. Am stat cu ei n vreme
ce au votat n felul lor haotic mai multe puncte necunoscute mie.
Au intrat n camer n mijlocul dezbaterii rapide, ciudate, au dat
telefoane de pe mobil, s-au ntrerupt unii pe alii, au schimbat
codurile verbale n grab i au fcut referiri la evenimente i
situaii de care nu aveam habar. Atmosfera era tensionat, n acea
manier distinct, lipsit de expresie, a Breei.
Din cele dou orae veneau rapoarte care aduceau completri
murmurate pentru cei care ineau n mn receptoare de telefon,
livrnd mesaje de la alii din Bre n Besel i Ul Qoma.
Toat lumea pe poziii, tot zicea Ashil. Cine tie cnd o snceap toat treaba asta?
Se temeau de gloane trase-n cap i de jafuri i crime comise
prin bre. Numrul breelor mici era n cretere. Brea era acolo
unde putea s fie, dar erau multe altele pe care le ratau. Cineva a
spus c graffiti-ul care aprea pe zidurile din Ul Qoma avea stiluri
care sugerau artiti besi.
Nu a fost att de ru de la, ei bine zise Ashil. Din cnd n
cnd mi optea cte-o explicaie de neneles: Ea este Raina. Nu
vrea s renune la asta; Samun crede c simpla menionare a
Orciny-ului nseamn c pierdem teren; Byon nu vrea. Deloc.
Trebuie s fim pregtii, spuse vorbitorul din acel moment.
Am dat peste ceva.
Ea a dat, Mahalia, nu noi, zise Ashil.
n regul, ea a dat. Cine tie cine suntem? Sau cnd se va
ntmpla ceea ce trebuie s se-ntmple? Suntem n bezn i tim
c se apropie rzboiul, dar se pare c nu tim ncotro s intim.
n camera n care am fost ncuiat, am ncercat s citesc
nsemnrile Mahaliei ntr-o nou lumin. Nu am mai ncercat s
urmresc un anumit moment de la pagin la pagin. Nu am mai

ncercat s urmresc firul unei anumite mini, o oarecare peni i


mrime a literei, o anumit perioad a studiilor Mahaliei, n
ncercarea de a reface linia gndurilor ei. n schimb, am citit toate
adnotrile de pe fiecare pagin, patru ani de preri puse toate
laolalt. ncercasem s fiu un arheolog al nsemnrilor ei, separnd
straturile i curndu-le pe fiecare-n parte. Acum am citit fiecare
pagin n contratimp, nemaiinnd cont de cronologie.
Aseriuni acoperite de critic, rnduri de text care duc spre tot
mai multe clauze evideniate prin semne de exclamare. Abia dup
prea mult timp n care am studiat aceste rnduri i ani concrescui
de notie am vzut ct ur era ndreptat spre versiunile lor
timpurii.
NU, am citit, un indicator care lega cuvntul nu de tainele
textului original, ci de adnotri, de adnotrile ei mai vechi,
subscriind. Iari i iari, o disput cu ea nsi. DE CE UN
TEST? CINE? Pe dosul ultimei coperte, printre straturile de
teoretizri ititate, am citit DAR CF SHERMAN, ROSEN, VJINIC.
Hei! am strigat. Nu tiam unde era amplasat camera, dar
tiam c trebuie s fie undeva n camer, aa c m-am ntors cu
faa ncet i constant ctre toi pereii. Hei, hei, Ashil. Chemai-l
pe Ashil. Chemai-l pe Ashil. A venit n cteva minute. Am
continuat s fac zgomot i ct vreme nu a fost acolo. Trebuie s
intru pe net, am zis. Pentru numele lui Dumnezeu, Ashil, nu-mi
pas cum o faci, care-i sistemul aici, dar bag-m pe net.
M-a dus ntr-o sal de calculatoare. Prea s fie un 486 sau ceva
la fel de antic, avea un sistem de operare pe care nu l-am
recunoscut, o imitaie improvizat de Windows, dar procesorul i
conexiunea erau foarte rapide. Eram doi printre ceilali din
ncpere, ne-am aezat ntr-un col. Ashil a stat n spatele meu. A
urmrit cercetrile pe care le fceam i, de asemenea, s-a asigurat
c nu trimit vreun e-mail cuiva sau c verific mesajele.
Poi s intri unde vrei, mi-a spus Ashil i a avut dreptate.
Site-urile cu plat, pzite de parole, aveau nevoie numai de un
ENTER gol pentru a se deschide.
Ce fel de conexiune este asta?

Nu am primit niciun rspuns i nici nu m-a fi ateptat. Am


cutat Sherman, Rosen, Vjinic, separat i mpreun. Am
restrns cercetrile la unele dintre forumurile pe care le
investigasem de curnd, unde cei trei scriitori erau subiectul unor
insulte groaznice.
Uite.
Am verificat o bibliotec online i am fcut rost de numele
lucrrilor lor principale (Din nou despre cel de-al Treilea Ora,
Interstiiile i Urbanul, .a.), fr pic de efort, cu contul de
membru furat sau gratuit i conexiunea rapid la internet, i am
nceput s le citesc pe srite, ntorcndu-m pe forum i pe listrile
de cri de pe Amazon pentru a culege, fr prea mari bti de cap,
cteva preri asupra tezelor lor. Au trebuit numai cteva minute i
am verificat din nou. M-am lsat pe spate.
Uite. Uite. Sherman, Rosen, Vjinic, sunt cu toii vzui prost
pe aceste forumuri n care se discut despre oraul fracturat, am
spus eu. De ce? Din cauz c au scris cri care spun c Bowden
era plin de rahat. C ntregul argument e nefondat.
Aa zice i el.
Nu despre asta-i vorba, Ashil. Uite.
Pagini peste pagini din ntre Ora i Ora. I-am artat remarcile
timpurii ale Mahaliei ctre ea nsi, apoi cele de mai trziu,
interveniile sale.
E vorba despre faptul c ea i citeaz. La sfrit. Ultimele ei
nsemnri.
Am mai dat cteva pagini, artndu-i.
S-a rzgndit, zise el n cele din urm. Ne-am uitat ceva timp
unul la cellalt.
Toate treburile alea despre parazii i despre faptul c s-a
nelat i c a aflat c era o hoa, am spus eu. La naiba. Ea nu a
fost omort din cauz c era una din puinele persoane alese care
tiau marele secret c exist cel de-al treilea ora. Nu a fost
omort din cauz c i-a dat seama c Orciny o minea i c nu
era aliatul ei. Nu despre asta s-a decis ea c nu reprezint altceva
dect nite minciuni. Mahalia a fost omort din cauz c a ncetat

s mai cread n Orciny.

Capitolul Douzeci i ase


Cu toate c am implorat i am devenit tot mai nervos, Ashil i
colegii si nu m-au lsat s-i sun pe Corwi sau pe Dhatt. M-am
gndit s-i fi tras pe sfoar, dar expresia lui Ashil mi spunea c
asta i atepta, indiferent ce tehnici ar fi folosit.
De ce nu? am zis. Ei ar putea s fac asta. Bine atunci, f
orice ai de fcut, afl. Yorjavic rmne n continuare cea mai bun
legtur a noastr, el sau o parte din partenerii si. El e singurul
despre care tim c-i implicat, i tim c se afla sub observaie. F
rost de programul dup care se ineau cheile lui Buidze. i
ncearc s extragi datele exacte n care Mahalia a avut cheile i,
dac se poate, trebuie s tim unde s-a aflat Yorjavic n fiecare din
acele seri. Ziceai c-i supravegheai pe AC? Policzaii o fac cu
siguran. ncerc s
Dar oricare ar fi fost aceste legturi, nu puteam s le dm de
cap.
Naionalitii au fcut asta. Verific i unde se afla Syedr,
este implicat i cineva cu acces la tot felul de chestii din Sala
Ligamentului.
Nu vom putea s facem rost de detaliile fiecrei zile-n care
Mahalia s-a ocupat de chei. L-ai auzit pe Buidze, jumtate din ele
nici mcar nu erau scrise.
F ce poi, dac n-ai de gnd s m lai s-i sun pe Corwi i
pe Dhatt, ei ar tii cum s treac prin sit
Tu. Ashil vorbi tare pentru prima dat dup mult timp. Te
afli n Bre aici. S nu uii asta. Nu ai dreptul la cerine. Tot ce
facem aici este o investigaie asupra breei tale. nelegi?
Voiam un calculator cu aa o conexiune rapid i n celula mea,
dar n-au luat n considerare s-mi dea unul. Eram frnt i mai
voiam nc una din acele pastile. Am privit soarele rsrind, aerul
de cealalt parte a ferestrei mele luminndu-se. M-am trezit i
Ashil era n camer cu mine. Bea cafea era prima dat cnd l

vedeam mncnd sau bnd ceva. M-am ridicat n capul oaselor, mam frecat la ochi. Dup lumina de afar, nu moisem foarte mult,
dar suficient pentru ca dimineaa s se transforme n zi. Ashil nu
prea s fie ctui de puin obosit. Mi-a aruncat n poal nite
hrtii mpturite, artndu-mi cafeaua pe care mi-o pusese lng
pat.
Nu a fost att de greu, zise el. Se semneaz cnd pun cheile
la loc. Aa c am fcut rost de date. Ai acolo programul original,
pe care-l ignorau ei, i tabele cu semnturile lor din fiecare noapte.
Dar sunt teancuri. Sub nicio form nu putem s dm de ceva care
s aib o oarecare nsemntate, nu putem s punem degetul pe
Yorjavic, ca s nu mai vorbim de Syedr sau de alt nat pentru att
de multe nopi. Astea se ntind pe mai bine de doi ani.
Stai puin. Am inut cele doi tabele unul lng cellalt.
Datele astea Las cnd era programat n avans urma nite
ordine, nu uita asta. Cnd nu era trecut pe list s se ocupe de
chei, dar tot a fcut-o, la asta ar trebui s ne uitm. Nimeni nu
iubete sarcina asta, trebuie s rmi pn trziu. Deci astea sunt
zilele cnd se-ntoarce brusc i-i spune oricui este la rnd: O fac
eu. Insist. Astea-s zilele n care a primit un mesaj. I s-a spus s
livreze. Deci hai s vedem cine i ce fcea atunci astea-s datele.
Chiar nu sunt att de multe.
Ashil ncuviin not serile n discuie.
Patru, cinci. Lipsesc trei buci.
Deci n cteva din zilele alea nu s-a ntmplat nimic. Poate
c erau nite schimbri legitime, fr vreun ordin. Tot ele sunt cele
care trebuiesc investigate. Ashil ncuviin din nou. Asta-i atunci
cnd o s mergem s-i vedem pe naionaliti n micare.
Cum au organizat asta? De ce?
Nu tiu.
Ateapt aici.
Ar fi mai uor dac m-ai lsa pur i simplu s vin cu tine. De
ce te ruinezi acum?
Ateapt.
Mai mult ateptare i, cu toate c de data asta n-am mai ipat la

camera nevzut, am privit cu dezgust la fiecare dintre perei, pe


rnd.
Nu.
Vocea lui Ashil intr n camer printr-un difuzor pe care nu
puteam s-l vd.
Yorjavic se afla sub observaie n cel puin dou din acele
nopi. n mod clar nu a ridicat nimic.
Cum rmne cu Syedr? m-am adresat eu golului.
Nu. Are alibi pentru patru dintre nopi. Ar putea s fie un alt
mahr de-al naionalitilor, dar am vzut ce are Beselul mpotriva
tuturor i nu este nimic care s sar-n ochi.
Rahat. Ce vrei s zici prin are alibi?
tim unde se afla i nu era prin apropiere. A stat n edine-n
acele seri i n zilele urmtoare.
edine cu cine?
El face parte din Camera Comerului. Au avut ntlniri n
acele zile. Tcere. Ce? Ce?
Cnd nu am zis nimic pentru ceva timp, a continuat s pun
aceeai ntrebare.
Am gndit greit lucrurile. Mi-am plesnit degetele n aer,
ncercnd s prind ceva. Doar din cauz c era Yorjavic, i din
cauz c tim c Mahalia i-a clcat pe btturi pe naionaliti. Ar
putea s fie oricine. Ar fi putut s fie oricine. Nu pare un fel de
coinciden prea a naibii c acele ntlniri au avut loc chiar n
nopile n care Mahalia se ofer s nchid? nc o tcere
ndelungat. Au loc recepii dup, pentru feluriii oaspei, nu-i aa?
Oaspei?
Companiile. Care se duc acolo pentru a sta la brfe atunci
se ceart pe contracte. Ashil, afl cine a fost acolo la acele date.
La camera comerului
Verific listele cu invitai pentru petrecerile de dup, astfel o
s-i dai seama despre cine se vorbea. Verific i comunicatele de
pres de peste cteva zile i o s vezi cine a primit ce contract.
Haide. Isuse Hristoase, am spus cteva minute mai trziu, n
linite. Isuse Hristoase, am repetat iar dup alte cteva minute,

cnd tot m plimbam nainte i-napoi prin camer, fr


interlocutor. De ce dracu nu m lai pur i simplu s ies? Sunt
policzai, la naiba, cu asta m ocup. Eti bun la a face pe omul
negru, dar eti de rahat la asta.
Tu ai breat, spuse Ashil deschiznd ua. Pe tine te
investigm.
Desigur. Ai ateptat afar pn am zis ceva cu care s-i faci
intrarea?
Asta-i lista.
Am luat hrtia.
Vezi? mai zise el.
Liste de companii, canadiene, americane, franceze, italiene i
britanice, vreo dou mai mici, americane, lng felurite date. Cinci
ncercuite cu rou.
Celelalte au fost acolo n alte di, cele n rou au fost
prezente acolo n fiecare dintre nopile n care Mahalia a luat
cheile, spuse Ashil.
ReddiTek se ocup de software. Burnley ce face?
Consultan.
CorIntech componente electronice. Ce scrie aici lng ea?
Ashil arunc o privire.
Brbatul care conducea acea delegaie era Gorse, de la
compania-mam. Sear and Core. A venit pentru a se ntlni cu
directorul local al CorIntech, tipul care conduce filiala din Besel.
Rahat. Noi n care dintre di a fost aici?
n toate.
CEO-ul companiei-mam? Sear and Core? Rahat
Spune-mi, zise el.
Naionalitilor n-ar fi putut s le ias una ca asta. Stai aa.
tim c exist o crti n Sala Ligamentului, dar ce dracu ar fi
putut Syedr s fac pentru ei, Corwi avea dreptate, el e un
mscrici. Ashil, cum funcioneaz asta? Ce facem? Poi pur i
simplu s extragi aceste informaii, nu, din oricare dintre orae.
Poi s Care-i statutul tu internaional? Adic al Breei, vreau
s zic. Trebuie s mergem dup companie.

Sunt un avatar al Breei, spuse Ashil. Acolo unde a avut loc


o bre pot s fac orice, dar nu mi-a servit totul din prima, m-a
fcut s-mi bat puin capul pentru asta. Felul lui osificat, acea
opacitate, lipsa de licrire a oricrui sens al gndurilor sale,
intensificate era greu de spus dac m-a auzit. Nici nu a comentat,
nici nu a consimit. A rmas n picioare ct vreme mi-a luat s-i
spun ce voiam.
Nu, nu pot s le vnd, dar nu despre asta-i vorba. Am auzit
cu toii zvonuri despre artefactele precursoare. Caracteristicile lor
dubioase. Vor s vad ce e adevrat i ce nu. O pun pe Mahalia si aprovizioneze. O fac s-i nchipuie c este-n legtur cu Orciny,
dar i d seama. Sear and Core fceau cercetare i dezvoltare.
Ashil se holb la mine.
Asta-i o nebunie, spuse el. Cine ar bga bani
CIA-ul a pltit milioane de dolari unor oameni care ncercau
s omoare capre holbndu-se la ele, am zis eu. Sear and Core
pltesc, ct, cteva mii de dolari? Nu sunt nevoii s cread o iot
din toate astea. Se merit doar pentru slaba ans ca unele dintre
poveti s aib un smbure de adevr. Merit banii tia numai
pentru a-i satisface curiozitatea, nemaivorbind despre revnzri
Ashil i-a scos telefonul mobil i s-a pus pe dat telefoane. Era
ntuneric, mi-am dat seama. Era nceputul nopii.
Trebuie s inem un conclav, spuse el. Sunt multe la mijloc.
Da, trebuie. Conclav. Trebuie s fie
Tot ddea telefoane n privina asta.
Poi s faci orice, am spus eu.
Da. Da Asta o s strneasc valuri, dar, oricum Avem
nevoie de spectacol. Brea n putere.
Deci m crezi? Ashil, m crezi?
Nu. Cum ar fi fcut-o? Cum ar fi reuit nite outsideri ca ei
s intre n contact cu ea?
Nu tiu, dar asta-i ceea ce trebuie s aflm
Nu se poate, nu se poate s fi creat Orciny-ul doar pentru ea.
Nu ar fi venit CEO-ul companiei-mam pn aici pentru
nite afaceri nensemnate. Beselul n-are nicio treab n povestea

asta. Exist o legtur


Ei, o s investigm. E suficient. Dar ei nu-s ceteni sau
ceteni, Tye. Nu au acea
Tcere.
Fric, am spus eu.
Acea fric de Bre, acel reflex de supunere.
Ei nu prezint acele reacii la care ne ateptm, aa c trebuie
s intervenim pe picior mare, avem nevoie de muli dintre noi, ne
trebuie o prezen. i nu e vorba numai de ei. Dac ceva din toate
astea-i adevrat, vorbim despre nchiderea unei afaceri mari din
Besel, va fi o criz pentru ora. O catastrof. i n-or s fie
ncntai de asta. Nu este ceva nemaintlnit pentru cele dou
orae s se certe cu Brea, Tye. S-a mai ntmplat. Au fost
rzboaie cu Brea. Asta nu ajut pe nimeni. Aa c trebuie s
avem prezen de spirit.
Brea avea nevoie s intimideze. nelegeam.
Haide, am zis, grbete-te.
Dar numrul de avataruri ale Breei de oriunde se postaser,
ncercarea de adunare comis cu acea autoritate difuz, o ngrdire
a haosului, nu ddea randament. Oamenii rspundeau la telefoane,
conveneau, contraziceau, ziceau c aveau s vin sau nu, ziceau c
aveau s asculte ce are de spus pn la capt. Toate astea judecnd
dup ascultarea prii lui Ashil din conversaie.
Ci i trebuie? am spus. Ce mai atepi? Mai sunt i alte
investigaii pe care le putem face? Avem nevoie de o prezen, am
spus. Simi ce se ntmpl acolo? am spus. O simi n aer. Mai
mult de dou ore din asta, inut n priz de ceva care se gsea n
mncarea i butura care-mi fusese dat, nvrtindu-m prin
camer i plngndu-m de ncarcerarea mea. Mai multe apeluri
ncepur s-i fac telefonul lui Ashil s sune. Prea multe, deveni
clar n scurt timp, pentru a fi numai cei care rspundeau mesajelor
pe care el le lsase. Afar, pe hol, era agitaie, pai grbii, voci
ipnd i rspunznd la ipete.
Ce este?
Ashil asculta la telefon, dnd din cap de parc ar fi vorbit cu

cineva care se afla n camer. Nu, a spus el. Vocea sa nu trda


nimic. A mai spus-o de cteva ori nainte s nchid telefonul i s
se uite la mine. Pentru prima dat, acea fa determinat prea s
aduc a eschivare. Nu tia cum s spun ce trebuia s spun.
Ce s-a ntmplat?
Strigtele de afar erau mai tari, iar acum se auzeau zgomote i
de pe strad.
Un accident.
Un accident de main?
Autobuze. Dou autobuze.
Au breat? El a ncuviinat.
Sunt n Besel. S-au izbit n Finn Square. O pia mare,
haurat.
Au derapat ntr-un zid din Ul Qoma.
Nu am spus nimic. Orice accident care ducea la bre necesita
n mod cert o manifestare a Breei, cteva avataruri ieind la
iveal, ncercuind locul accidentului, punnd n ordine parametrii,
lsndu-i s plece pe cei fr nicio vin, inndu-i n Bre pe cei
vinovai, nmnnd autoritatea forelor poliieneti din cele dou
orae, ar fi fost destul. Nu era nimic de genul unei bree de trafic
care s aib drept rezultat larma pe care o auzeam afar, trebuia s
fi fost i altceva, aa c am ateptat s aud ce era.
Erau autobuze care duceau refugiaii n tabere. Acetia au
scpat i nu sunt antrenai, breeaz peste tot, se plimb printre
orae fr s aib habar de ceea ce fac.
mi puteam nchipui panica trectorilor i a celor care cscau
gura, nemaivorbind de sracii automobiliti din Besel i Ul Qoma
care au fost nevoii s se dea brusc din calea acelor vehicule care
stteau s se rstoarne, din nevoie nuntru i afar din oraul
topolganger, ncercnd din greu s rectige controlul i s-i
readuc vehiculele n oraul lor de drept. Pui apoi n faa unui
numr mare de intrui speriai, rnii, fr intenia de a nclca
legea, dar fr alt posibilitate, fr s vorbeasc limba pentru a
cere ajutor, ieind poticnindu-se din vehiculele lor distruse, cu
copii plngnd n brae, sngernd peste hotare. Apropiindu-se de

brbai i de femei, nu-i vedeau acordai nuanelor naionalitilor


lor, difereniai prin haine, culori, pr, postur, oscilnd nainte i
napoi ntre ri.
Am cerut o nchidere, spuse Ashil. nchidere total. Curm
ambele strzi. Brea este afar, n for, peste tot, pn se termin
cu asta.
Ce?
Legea marial a Breei. Nu se intr n niciunul dintre orae, nu
se trece ntre ele, o ntrire extrem de dur a tuturor regulilor
Breei. Poliia din fiecare ora urmnd s se ocupe de curat, fiind
sub ordinele Breei, adjunci pentru durata nchiderii granielor.
Acela era sunetul pe care puteam s-l aud venind de afar, acele
voci mecanizate pe deasupra rcnetului tot mai puternic al
sirenelor: difuzoare anunnd nchiderea n ambele limbi. Plecai
de pe strzi.
Asta-i o prostie, pentru un accident de autobuz?
A fost intenionat, spuse el. A fost o ambuscad. A
unificaionitilor. Sunt peste tot. Sunt raportate bree prin tot locul.
Ashil i revenea n fire.
Unifi n care dintre orae am spus, ntrebarea tergndu-se
pe msur ce mi-am dat seama de rspuns.
n ambele. Lucreaz mpreun. Nici mcar nu tim dac au
fost unificaionitii besi cei care au oprit autobuzele.
Desigur c lucrau mpreun, tiam asta. Dar ar fi putut acele
grupulee de utopieni nerbdtori s fac asta? Ar fi putut s
dezlnuie acest colaps, ar fi putut nfptui asta?
Sunt peste tot prin ora. Este insurecia lor. ncearc s ne
contopeasc.
Ashil ovia. Asta m fcea s continuu s vorbesc, numai asta,
faptul c sttea n camer mai mult timp dect ar fi trebuit. i
inspecta coninutul buzunarelor, pregtindu-se de starea de alert
marial. Toi ai Breei erau chemai s ias pe strzi. Era ateptat.
Sirenele i vocile continuau s se aud.
Ashil, pentru numele lui Dumnezeu, ascult-m. Ascult-m.
Crezi c asta-i o coinciden? Fii serios. Ashil, nu deschide ua

aia. Crezi c ajungem aici, crezi c ne dm seama de asta,


ajungem att de departe i, dintr-odat, are loc o nenorocit de
rscoal? Cineva face asta, Ashil. S te scoat pe tine, s scoat
ntreaga Bre pe strzi i s v in departe de ei. Cum ai aflat
despre care companii au fost aici i cnd?
Sttea nemicat.
Noi suntem Brea, spuse el ntr-un final. Putem s facem
orice trebuie s
La naiba, Ashil. Eu nu-s unul dintre cei care breeaz i pe
care trebuie s-l sperii tu, trebuie s tiu. Cum te ocupi de
investigaii?
n cele din urm:
Ponturi. Informatori.
Ridic privirea spre fereastr, la o nvrtoire a sunetului crizei.
Atept lng u pentru a-i mai spune ceva.
Agenii sau sistemele din sediile din Besel i Ul Qoma i
spun ce trebuie s tii, am dreptate? Deci cineva trecea prin
sisteme, ncercnd s afle cine era unde i cnd n Camera Bes a
Comerului. Au fost marcate, Ashil. Ai trimis pe cineva s verifice
i scoaterea fiierelor a fost vzut. Ce dovad mai bun i trebuie
c am dat de ceva? I-ai vzut pe unifi. Sunt nite ratai. Besel i
Ul Qoma, n-are nicio importan, sunt o mn de putani naivi.
Cineva a pus asta la cale din cauz c i-au dat seama c suntem
pe urmele lor. Ateapt. nchiderea sunt anulate toate zborurile,
aa-i?
Aa este. BesAir i Illitania nu mai efectueaz niciun zbor.
Aeroporturile sunt nchise traficului aerian.
Cum rmne cu companiile particulare?
Instruciunile sunt aceleai, dar nu sunt sub autoritatea
noastr imediat precum liniile naionale, deci e puin mai
Asta este. Nu putei s le nchidei, nu la timp. Cineva scap.
Trebuie s ajungem la cldirea Sear and Core.
Asta-i acolo unde
Acolo unde se petrece ceea ce se petrece. Asta
Mi-am ridicat minile nspre fereastr, indicnd geamurile

sparte, ipetele, nebunia vehiculelor n goana lor panicat,


zgomotele de lupt.
Asta-i o momeal.

Capitolul Douzeci i apte


Pe strzi am trecut prin ultimele convulsii, zvcnirile nervoase
ale unei mici revoluii care murise nainte s se nasc i care nu
tia asta. Oricum acele palpitaii pe duc rmneau n continuare
periculoase, iar noi ne prezentam ntr-o manier marial. Nicio
stare de asediu n-ar fi putut s domoleasc aceast panic. n zilele
urmtoare oamenii ar putea privi napoi cu emoie i laitate
deopotriv, de vreme ce evenimentele nu se petreceau la scar
larg. Dar erau rspndite i violente.
Oamenii fugeau, n ambele orae, de-a lungul strzilor care se
nfiau naintea noastr, n vreme ce ltrturile anunurilor
publice n bes i illitan i avertizau c aceasta era o nchidere
ordonat de Bre. Nite ferestre au fost sparte. Siluetele pe care
le-am vzut fugind ferindu-se de cioburi au fcut-o mai mult cu
zpceal dect cu team. Nu erau unifi, prea mici i prea fr
int: adolesceni aruncnd pietre, n cea mai grav fapt a lor de
pn acum, mici bree azvrlite sprgnd geamurile din oraul n
care nu triau sau n care nu se aflau. Un echipaj ul-qoman de
pompieri goni n vehiculul su plngre de-a lungul drumului,
nspre locul n care cerul nopii strlucea precum tciunele. Un
furgon bes l urm la cteva secunde: ncercau n continuare s
pstreze aparenele, unul luptnd cu focul pe o parte a faadei
mbinate, cellalt pe cealalt.
Acei copii ar fi fcut bine s o taie repede de pe strzi, din
cauz c Brea era peste tot. Nevzui de muli dintre cei care nc
mai erau afar n acea noapte, meninndu-i metodele tainice.
Alergnd, am vzut ali membri de-ai Breei trecnd prin ceea ce
ar fi putut s treac drept panica urban a cetenilor din Besel i
Ul Qoma, dar era o micare oarecum diferit, una mai hotrt,
chiar feral, precum a lui Ashil i a mea. Puteam s-i vd
ntructva datorit practicii recente, dup cum puteau i ei s m
vad pe mine.

La dou strzi distan de cartierul nostru general am vzut o


band de unifi. Era ocant pentru mine, chiar i dup zile ntregi
de via interstiial, s vd gtile de unifi ale ambelor filiale,
alergnd mpreun, n haine care n ciuda gecilor lor transnaionale
de punkeri i rockeri i a aplicaiilor i difereniau n faa celor
deprini cu semioza urban, oricare ar fi fost dorina lor, fie Besel
fie Ul Qoma, unii, trgnd dup ei Brea pe msur ce treceau de
la un zid la altul, fcnd graffiti-uri cu slogane ntr-o combinaie
destul de inventiv dintre bes i illitan, cuvinte perfect lizibile,
chiar dac filigranate i groteti, care spuneau MPREUN!
UNITATE! n ambele limbi.
Ashil duse mna ctre arm. Avea dou, pe care le luase din
depozitul de arme nainte s plecm. Nu le vzusem ndeaproape.
Nu avem timp ncepusem eu s spun, dar din umbrele din
jurul acelei insurecii se clarific, mai degrab, un mic grup de
siluete, dect iei la iveal. Bre. Cum te miti astfel? am zis eu.
Avatarurile erau depite numeric, dar naintau fr fric. Ctre
acel grup unde, cu micri brute, nu dramatice dar foarte brutale,
i-au scos din joc pe trei din gac. Civa dintre ceilali s-au
regrupat, iar Brea i-a ridicat armele. Nu am auzit altceva n afar
de doi unifi cznd la pmnt.
Isuse, am zis, dar naintam.
Cu o cheie i o rsucire rapid, de expert, Ashil a deschis ceea
ce credeam c este o main oarecare, aleas dup nite criterii
care mi erau neclare.
Urc. Stvilirea se face cel mai bine pe ascuns, vor fi dui
de-aici. Asta este o urgen. Oraele sunt amndou ale Breei
acum.
Isuse
Numai acolo unde nu se poate evita. Numai acolo unde este
necesar pentru a asigura oraele i Brea.
i refugiaii?
Mai sunt i alte posibiliti.
Porni motorul. Am aruncat o privire n aceast main a unui
strin.

Ce vrei s spui c ambele orae sunt ale Breei?


Este o nchidere total, zise el i demar.
Pe strzi erau puine maini. Necazurile preau mereu s ne
atepte pe dup coluri. Grupuri mici ale Breei naintau. De mai
multe ori, cineva, Brea, se ivea din tot haosul i prea gata s ne
opreasc, dar de fiecare dat Ashil l fixa cu privirea, se btea cu
mna peste sigiliu sau btea cu degetele vreun cod secret, sau era
vzut prin parbriz i statutul su de avatar era recunoscut i ni se
fcea semn s ne continum drumul.
Implorasem ca mai muli de-ai Breei s vin cu noi.
N-or s vin, mi spusese el mie. N-ar crede. i eu ar trebui
s fiu pe strzi alturi de ei.
Ce vrei s spui?
Toi sunt afar, ocupndu-se de asta. Nu am timp la
dispoziie pentru a ctiga discuia asta.
A spus asta i a devenit foarte clar ct de puini de-ai Breei
erau de fapt. Ce linie subire. Democraia crud a metodologiei,
rnduiala lor decentralizat, nsemnau c Ashil putea s acorde
acestei misiuni importana de care l convinsesem, dar criza
nsemna c nu aveam ntriri. Eram singuri.
Ashil a condus de-a curmeziul benzilor de circulaie ale
autostrzii, prin hotarele tensionate, evitnd mici anarhii.
Militsyeni i policzai stteau la fiecare col. Din cnd n cnd
Brea ieea din noapte cu acele micri nefireti desvrite i le
ordona ceva s duc de-acolo vreun unif sau vreun cadavru, s
strng nite gunoaie, s pzeasc ceva i disprea din nou. De
dou ori i-am vzut escortnd dintr-un loc ntr-altul femei i
brbai nord africani ngrozii, refugiai care constituiser prghiile
acestui colaps.
Nu se poate una ca asta, noi am
Ashil se ntrerupse singur, ducnd mna la casc de vreme ce-i
parveneau rapoartele. Dup asta, taberele aveau s fie pline de
unificaioniti. Ne aflam ntr-un moment n care deznodmntul
era indiscutabil tiut dinainte, dar unificaionitii nc se strduiau
s mobilizeze populaia opus cauzei lor. Poate c amintirea acelei

aciuni comune i-ar fi remontat pe cei care ar fi supravieuit nopii.


Trebuie c-i mbttor s peti peste grani i s-i salui
tovarii strini pe ceea ce au fcut ei dintr-odat ca fiind o
singur strad, s-i faci propria ta ar, chiar dac numai pentru
cteva clipe, noaptea, n faa unui slogan scrijelit i a unei ferestre
sparte. Pn acum ar fi trebuit s-i dea seama c locuitorii
oraelor nu aveau s-i urmeze, dar nu s-au fcut nevzui napoi n
oraele lor. Cum ar fi putut s se-ntoarc acum? Onoarea,
disperarea sau curajul le ddeau putere.
Nu este posibil, spuse Ashil. Nu se poate ca eful de la Sear
and Core, un outsider oarecare, s fi plnuit toat aceast Noi
Ascult ce primea n casc, i schimb faa. Am pierdut avataruri.
Ce rzboi, acum i cu victime, ntre cei druii unirii oraelor i
aceia nsrcinai cu pstrarea separat a lor.
UNITATE fusese scris pe jumtate pe faada Slii Ungir, care
era de asemenea i Palatul Sul Kibai nainte ca fptaii s fie luai
de Bre, iar acum, prin vopseaua care se scurgea, cldirea spunea
ceva fr sens. Ceea ce treceau drept districtele de afaceri ale
Beselului nu erau nici pe departe precum echivalentul lor ulqoman. Sediul principal al Sear and Core se afla pe rmul
Colininului, unul dintre puinele succese ale ncercrilor de a
reanima zona docurilor Beselului, aflat pe moarte. Am trecut de
apa ntunecat.
Am ridicat amndoi privirea la un zgomot venind din cerul de
altfel gol, nchis. Un elicopter, singurul lucru n aer, luminat de
propriile sale lumini puternice pe msur ce ne lsa n urm.
Ei sunt, am spus eu. Am ajuns prea trziu.
Dar elicopterul venea dinspre vest, spre malul fluviului. Venea
s ia pe cineva.
Haide.
Chiar i ntr-aa o noapte ameitoare, ofatul ndemnatic al lui
Ashil m intimida. A virat de-a curmeziul podului ntunecat, a
luat-o pe o strad total cu sens unic din Besel n sensul opus,
speriind pietonii care ncercau s scape cu bine din acea noapte,
printr-o pia haurat i apoi printr-o alt strad total bes i o

alta ul-qoman. Stteam ct de mult puteam aplecat pentru a putea


urmri cum coboar elicopterul pe acoperiul cldirii de la malul
apei, la un kilometru naintea noastr.
A cobort, am spus. Haide.
Am luat-o de-a lungul fluviului i am ajuns n faa
antrepozitului reconfigurat, ntre camerele pneumatice de gaz ale
cldirilor ul-qomane de fiecare parte a acestuia. n scuar nu se afla
nimeni, dar luminile erau aprinse in ntreaga cldire Sear and
Core, n ciuda orei, iar la intrare erau postai paznici care venir
agresiv nspre noi cnd am intrat. Marmorat i luminat
fosforescent, logo-ul S&C n oel inoxidabil aplicat de parc ar fi
fost art pe perei, reviste i rapoarte corporatiste fcute s arate ca
nite reviste de art pe mesele de lng canapele din sala de
ateptare. O legend cu etajele lng lifturi.
Ieii dracului afar, zise un brbat.
Fost soldat bes. i duse mna la tocul pe care l purta i i
conduse oamenii spre noi. Dup o clip se opri: vzuse felul n
care se mica Ashil.
Stai pe loc, spuse Ashil, ncruntndu-se aa cum fcea pentru
a intimida. ntregul Besel este sub controlul Breei n noaptea
asta. i-a scos la iveal pecetea. Brbatul s-a dat n spate.
Deblocheaz liftul pentru mine acum, d-mi cheile pentru a ajunge
pe helipad, i stai pe loc. Nu mai intr nimeni altcineva.
Dac paznicii ar fi fost strini, angajai n ara de origine a Sear
and Core sau recrutai la sediile europene sau nord americane,
poate c nu s-ar fi supus. Dar acesta era sediul din Besel i
paznicii erau besi, iar acetia au fcut aa cum a spus Ashil. n
lift, i scoase arma, o pregti i o verific. Un pistol mare cu un
design neobinuit. Butoiaul acoperit, astupat de un amortizor de
efect. S-a folosit de cheia pe care ne-o dduse paznicul pentru a
trece de nivelurile corporatitilor i pentru a ajunge sus.
Ua se deschise n nite rafale puternice de vnt rece, nspre un
peisaj format din acoperiuri joase, boltite i antene. Pripoanele
camerelor de gaz ul-qomane, la cteva strzi de faadele din sticl
ale cldirilor ul-qomane de afaceri, turlele templelor din ambele

orae i, n ntuneric i n vnt, naintea noastr, ndrtul unor


bare de siguran, helipadul. Vehiculul ntunecat ateptnd, rotorul
acestuia rotindu-se foarte ncet, aproape fr zgomot. Strns n
faa lui, un grup de oameni.
Nu puteam auzi prea multe n afara basului motorului
elicopterului i a nbuirii infestate de sirene a revoltei
unificaioniste, peste tot n jur. Brbaii de lng elicopter nu ne-au
auzit apropiindu-ne, stnd aproape pentru acoperire. Ashil m-a
condus nspre pad, nspre aparatul de zbor care atepta i plcul de
oameni care nc nu ne vzuser. Erau patru. Cel puin doi erau
masivi i tuni scurt. Erau ultra-naionaliti. Adevrai Ceteni.
Stteau n jurul unui brbat la costum, brbat pe care nu l tiam, i
a unuia pe care nu puteam s-l vd prea bine din cauza felului n
care stteau, adncii ntr-o conversaie adnc i animat.
Nu auzeam nimic, dar unul dintre ei ne-a vzut. A avut loc o
serie de artri cu degetul i s-au ntors. Din cockpit, pilotul
elicopterului a rotit lumina puternic, demn de un aparat de zbor
al poliiei, pe care o inea ndreptat spre noi. Chiar nainte ca
lumina s ne ncercuiasc, brbaii strni laolalt s-au micat i lam putut vedea pe brbatul ascuns, fixndu-m cu privirea. Era
Mikhel Buric. Social Democratul, opoziia, cel din Camera
Comerului.
Orbit de proiector, l-am simit pe Ashil apucndu-m i
trgndu-m n spatele unei evi groase de ventilaie, din fier, ca
din mruntaiele unei nave. A urmat un moment de tcere
prelungit. M-am ateptat la gloane, dar nu a tras nimeni.
Buric, i-am spus lui Ashil. Buric. Eram sigur c Syedr navea cum s fac asta.
Buric era persoana de contact, organizatorul. Care tia
nclinaiile Mahaliei, care o vzuse primul n primul ei an, vizita ei
n Besel, nfuriindu-i pe toi cei prezeni la conferin cu
disidena ei de student. Un manipulant. i cunotea lucrrile i
tia ce voia, acea istorie ascuns, conforturile paranoiei,
dezmierdrile brbatului din spatele cortinei. n Camera
Comerului, se afla ntr-o poziie din care putea s alimenteze

aceste lucruri. Pentru a gsi un el a ceea ce ea furase la comanda


lui, spre binele plsmuit al Orciny-ului.
Toate lucrurile care au fost furate erau mecanisme, am spus
eu. Sear and Core investigheaz artefactele. Este un experiment
tiinific.
Informatorii lui au fost aceia i el, precum toi politicienii
besi, i avea care i-au spus lui Buric cnd au avut loc
investigaiile care vizau Sear and Core. Poate c a crezut c
nelesesem mai mult dect era cazul, ar fi fost ocat de ct de
puin din toate acestea prevzusem. Nu i-ar fi fost greu unui om
aflat n poziia lui s ordone instigatorilor guvernamentali, n
chipul srmanilor unificaioniti, s acioneze pentru a ntrzia
Brea.
Sunt narmai?
Ashil arunc o privire i ddu din cap.
Mikhel Buric? am strigat. Buric? Ce caut Adevraii
Ceteni cu un trdtor liberal ca tine? Duci soldai buni precum
Yorj la moarte? Le faci de petrecanie unor studeni despre care i
se pare c se apropie prea mult de rahatul tu?
Termin, Borl, zise el. Nu prea furios. Suntem cu toii
patrioi. Ei mi tiu palmaresul.
Un zgomot s-a alturat zgomotului nopii. Motorul
elicopterului, prinznd vitez.
Ashil se uit la mine i iei din ascunzi.
Mikhel Buric, spuse el, cu glasul su terifiant. i inea arma
ridicat i mergea n urma ei, de parc l-ar fi condus, nspre
elicopter. Eti rspunztor n faa Breei. Vino cu mine.
L-am urmat. i arunc o privire omului de lng Buric.
Ian Croft, directorul regional al CorIntek, i spuse Buric lui
Ashil. Acesta i ncruci la piept braele. Este oaspete aici.
Adreseaz-mi mie comentariile tale. i du-te naibii.
Adevraii Ceteni i ineau armele ridicate. Se mic nspre
elicopter.
Stai pe loc, spuse Ashil. Vei rmne pe loc, strig
Adevrailor Ceteni. Eu sunt Brea.

i ce? zise Buric. Am pierdut ani ntregi fcnd lucrurile s


mearg n locul sta, i-am inut pe unifi la locul lor, am fcut rost
de afaceri pentru Besel, le-am luat nenorocitele lor de zorzoane
chiar de sub nasul ul-qomanilor, i tu ce faci? Bre slab de nger
ce eti. Protejezi Ul Qoma.
Ashil chiar a rmas cu gura cscat pentru o clip.
Le cnt-n strun, i-am optit. Adevrailor Ceteni.
Unifii i-au dat seama de un lucru, spuse Buric. Exist un
singur ora, i dac nu ar fi superstiia i laitatea locuitorilor,
inui la respect de nenorocita de Bre, am tii cu toii c-i vorba
doar de un singur ora. Iar acel ora se numete Besel. i tu vii s
le spui patrioilor s se supun n faa ta? I-am avertizat, mi-am
avertizat tovarii c era posibil s-i ari faa, din cauz c
prioritile tale nu sunt i ale noastre. La naiba cu Brea. A spus-o
cu grij. Aici recunoatem numai o singur autoritate, nici-nici
miel ce eti, iar aceasta este Beselul.
i fcu semn lui Croft s i-o ia nainte i s urce n elicopter.
Adevraii Ceteni se holbau. Nu erau chiar pregtii s deschid
focul asupra lui Ashil, s provoace rzboiul cu Brea puteai s
observi n privirea lor un fel de beie-blasfematoare la adresa
intransigenei pe care deja o afiau, nesupunndu-se Breei pn n
acest punct dar nici s-i coboare armele nu aveau de gnd. Dac
ar fi tras el, ei ar fi rspuns, i erau doi. ndoctrinai pn la snge,
nu aveau nevoie s tie unde se ducea conductorul lor sau de ce,
numai c i pusese s-i acopere spatele n vreme ce pleca. Erau
motivai de o bravad ovinist.
Eu nu fac parte din Bre, am spus.
Buric se ntoarse s se uite la mine. Adevraii Ceteni m
fixau cu privirea. Am simit oviala lui Ashil. i inea n
continuare arma ridicat.
Nu fac parte din Bre. Am respirat adnc. Sunt Inspectorul
Tyador Borl. De la Brigada de Crime Extreme din Besel. Nu m
aflu aici pentru Bre, Mikhel Buric. Reprezint policzia din Besel
pentru a aplica legea bes. M aflu aici pentru c tu ai nclcat-o.
Nu investighez contrabanda, nu este departamentul meu, ia ce

vrei, mi se rupe, i nu m intereseaz nici politica, nu-mi pas


dac unelteti mpotriva Ul Qomei. M aflu aici, domnule ministru
Buric, pentru c eti un criminal. Mahalia nu era ul-qoman, nici
vreun inamic al Beselului, iar dac a dat vreodat impresia asta a
fost numai pentru simplul fapt c a crezut n minciunile pe care tu
i le-ai turnat, pentru a putea vinde ce i furniza ea acestui strin
nenorocit. Cum merge cu cercetrile i dezvoltarea? n numele
Beselului pe dracu, ai vndut bunuri furate pe bani strini.
Adevraii Ceteni preau tulburai. Asta pn i-a dat seama c
fusese minit. C nu ndrepta vreun ru ancestral sau c afla
adevrul: tu ai transformat-o ntr-o hoa. Fapt pe care Yolanda nu
l-a priceput niciodat, apropo. A murit creznd n rahaturile
turnate de tine. Domnule ministru Mikhel Buric, prin
mputernicirea acordat mie de ctre Guvernul i Curtea
Commonwealthului Bes, eti arestat pentru conspiraie la
uciderea Yolandei Rodriguez i pentru uciderea Mahaliei Geary.
Vii cu mine.
Clipe ntregi de tcere uimit. Am naintat ncet, trecnd de
Ashil, nspre Mikhel Buric.
Nu avea s dureze. Adevraii Ceteni aveau, n mare parte,
puin mai mult respect pentru noi slabele fore poliieneti, n
accepiunea lor dect pentru masele de oameni cu spirit de turm
din Besel. Dar acestea erau nite acuzaii grave, aduse n numele
Beselului, care nu preau s aib vreo legtur cu convingerile
politice la care aderau ei; dac ar fi tiut despre ele, li s-ar fi spus
i despre ce se afla n spatele morilor. Cei doi brbai se uitar
unul la cellalt cu nesiguran.
Ashil se mic. Eu am rsuflat.
Rahat, zise Buric.
Din buzunar scoase un pistolet pe care l ridic i-l ndrept spre
mine. Am zis oh, sau ceva de genul, n vreme ce m-am
mpleticit napoi. Am auzit o mpuctur, dar nu a sunat aa cum
m-a fi ateptat. Nu exploziv, un fel de rbufnire puternic, o
rafal. mi amintesc gndind asta i fiind surprins c remarcasem
aa un lucru n timp ce muream.

Buric fu trimis imediat n spate, ca i cum ar fi fost de crp, cu


membrele micndu-i-se n toate prile i cu o pat de culoare pe
piept. Nu eu fusesem mpucat, el fusese mpucat. i arunc
micua arm de parc ar fi fost un gest voit. Detuntura amortizat
a pistolului lui Ashil fusese cea pe care o auzisem. Buric czu, cu
pieptul plin de snge. Acum, acolo, acela era sunetul
mpucturilor. Dou, una dup alta, o a treia. Ashil czu.
Adevraii Ceteni deschiseser focul asupra lui.
Oprii-v, oprii-v, am ipat. Nu mai tragei! Am mers de-a
builea ctre el. Ashil se tra pe ciment, sngernd. Urla de durere.
Voi doi suntei arestai, am strigat.
Adevraii Ceteni se zgiau unul la cellalt, la mine, la Buric
nemicat, mort. Aceast sarcin de nsoire devenise dintr-odat
violent i ntru totul nclcit. Puteai s citeti n ochii lor cum i
ddeau seama de mrimea hiului n care se afundaser. Unul i
zise ceva optit celuilalt i se ddur n spate, alergnd ctre casa
liftului.
Stai pe loc, am strigat n vreme ce ngenuncheam lng
Ashil, care rsufla din greu, dar m-au ignorat. Croft nc mai
sttea nemicat lng elicopter. S nu care cumva s v micai,
am zis, dar Adevraii Ceteni au deschis ua care ddea spre
acoperi i au disprut napoi n Besel.
Sunt bine, sunt bine, bolborosi Ashil. L-am culcat ncet la
pmnt pentru a-i gsi rnile. Pe sub haine purta un fel de vest
din kevlar. Oprise ceea ce ar fi fost glonul fatal, dar fusese
mpucat i mai jos de umr i sngera. Tu de-acolo, reui s strige
ctre reprezentantul de la Sear and Core. Rmi pe loc. Se poate s
fii protejat n Besel, dar nu te afli n Besel dac zic eu c nu te
afli. Eti n Bre.
Croft se aplec nuntrul cockpitului i-i spuse ceva pilotului,
care ddu din cap i, fcnd ceva cu comenzile, mri viteza
rotorului.
Ai terminat? zise Croft.
Iei afar. Acel aparat nu are voie s decoleze. Chiar i cu
dinii strni de durere, Ashil i fcea revendicrile. i scpase

pistolul cnd a fost mpucat.


Nu sunt nici bes, nici ul-qoman, spuse Croft. Vorbea n
englez, cu toate c era clar c ne nelegea. Nu sunt nici interesat,
nici speriat de tine. Plec. Brea. i scutur capul. Ce ciudai.
Crezi c altcineva, din afara acestor orele, d doi bani pe voi? Ei
ar putea s v dea credit i s fac ce spunei, s nu pun ntrebri,
ei ar putea s aib nevoie s le fie fric de voi, dar nimnui
altcuiva nu-i pas. Se aez lng pilot i i puse centura de
siguran. Nu c a crede c ai fii n stare, dar te sftuiesc pe tine
i pe colegii ti s nu ncercai s oprii acest elicopter. Nu are
voie s decoleze. Ce crezi c s-ar ntmpla dac ai provoca mnia
guvernului meu? E destul de haioas numai ideea ca Beselul sau
Ul Qoma s porneasc la rzboi mpotriva unei ri adevrate. Ca
s nu mai vorbim de Bre.
nchise ua, iar rotorul prinse vitez. Nu am ncercat s ne
ridicm pentru o vreme, Ashil i eu, el stnd ntins acolo, eu n
genunchi n spatele lui, n vreme ce elicopterul cu aspect dilatat
deveni tot mai zgomotos i se nl ca i cum ar fi atrnat de-o
sfoar, trimind o rafal care ne fcu hainele s fluture n toate
direciile i care-i fichiui cadavrul lui Buric. Se ridic deasupra
turnurilor joase ale celor dou orae, n spaiul aerian deopotriv al
Beselului i Ul Qomei, nc o dat singurul lucru de pe cer.
L-am urmrit ndeprtndu-se. O invazie a Breei. Parautiti
ateriznd n ambele orae, lund cu asalt birourile secrete din
cldirile lor disputate. Pentru a ataca Brea, un invadator ar trebui
s breeze Beselul i Ul Qoma.
Avatar rnit, zise Ashil. Vorbea n staia sa de emisierecepie. A transmis locaia n care ne aflam. Asistai-ne.
Suntem pe drum, zise aparatul.
Se sprijini de zid i ddu drumul staiei s-i cad n poal.
nspre est, cerul ncepea s se lumineze slab. nc se mai auzeau
zgomote violente venind de jos, dar din ce n ce mai puine i mai
slabe. Erau mai multe sirene, bese i ul-qomane, pe msur ce
policzia i militsya i redobndeau propriile lor strzi iar Brea se
retrgea. Ar mai fi urmat o zi de nchidere pentru a cura i

ultimele cuiburi de unifi, pentru ntoarcerea la normalitate, pentru


a-i strnge pe refugiaii pierdui i a-i duce napoi n tabere, dar
trecuserm de partea cea mai grea. Am privit norii care ncepeau
s fie luminai de rsrit. Am verificat trupul lui Buric, dar nu avea
nimic la el.
Ashil spuse ceva. Vocea i era slbit, a trebuit s-l rog s
repete.
Tot nu-mi vine s cred, spuse el. C a putut s fac asta.
Cine?
Buric. Oricare dintre ei.
M-am lsat cu spatele pe un horn i m-am uitat la el. Am privit
soarele rsrind.
Nu, am spus n cele din urm. Ea era prea deteapt. Tnr,
dar Nu-i vine uor s crezi c Buric ar fi putut s-o trag pe
sfoar.
Da. i-a dat seama n cele din urm, dar tot nu pot s cred
c a putut s-o pcleasc, i asta n primul rnd.
i cnd a fost comis crima, am spus eu ncet. Dac el ar fi
vrut ca cineva s fie omort, nu am fi gsit cadavrul.
Pe de-o parte nu era ndeajuns de competent, pe de alta era prea
competent, pentru ca aceast teorie s aib sens. Am stat nemicat
n lumina care cretea ncet, ateptnd s vin ajutoarele.
Ea era o specialist, am spus. tia tot. Era ea istea, dar nu
la treburile astea.
La ce te gndeti, Tye?
Se auzir cteva sunete venind dinspre uile nchise care ddeau
pe acoperi. O izbitur i zbur n lturi, dnd la iveal o siluet pe
care am recunoscut-o ca fcnd parte din Bre. Ea veni nspre
noi, vorbind n staie.
De ce au tras n Bowden? am spus eu. Ashil se uit la mine.
La Sala Ligamentului. Am crezut c era vorba de Orciny,
vnndu-l, din cauz c ar fi aflat n mod necugetat adevrul. Dar
nu era Orciny. Era M-am uitat la mortul Buric. Erau ordinele
lui.
Ashil a ncuviinat.

Ei trebuie s fi crezut c Mahalia i-a spus Yolandei ce tia,


dar
Ashil? strig femeia care se apropia, iar Ashil ddu din cap.
ncerc chiar s se ridice, dar se trnti la loc, cu putere.
Ashil, am spus eu.
Ok, ok, zise el. Eu doar i nchise ochii. Femeia mri
pasul. i deschise i se uit la mine. Bowden i-a spus de la bun
nceput c Orciny nu este adevrat.
Aa a fcut.
Haide, zise femeia. O s te scot de-aici.
Ce ai de gnd s faci? am ntrebat.
Hai, Ashil, spuse ea, eti slbit
Da, sunt. O ntrerupse. Dar Tui. Se uit la mine i eu la
el.
Trebuie s-l scoatem de-aici, am spus. Trebuie s punem
Brea s
Dar Brea era nc ocupat n acea noapte, i nu era timp pentru
a convinge pe nimeni.
O clip, i zise femeii. i scoase pecetea din buzunar i mi-o
ddu mie, un inel cu chei. Autorizez asta, spuse. Ea ridic o
sprncean, dar nu crcni. Mi se pare c arma mea se afl pe
acolo. Ceilali ai Breei sunt nc afar
D-mi telefonul tu. Care-i numrul? Acum du-te. Du-l deaici. Ashil. O s-o fac.

Capitolul Douzeci i opt


Brea care-l ajuta pe Ashil nu mi-a cerut ajutorul. Am ezitat i
m-am uitat la ei, dar m-au gonit amndoi. I-am gsit arma. Era
grea, amortizorul aproape c prea s fie organic, ca un fel de
sput care nvelea eava. A trebuit s m uit pe toate prile nainte
s dau de piedic. Nu m-am riscat s o trag pentru a o verifica. Am
bgat pistolul n buzunar i am luat-o pe scri.
n vreme ce coboram, m-am uitat prin lista de contacte a
telefonului: erau numai niruiri de litere, aparent fr sens. Am
format de mn numrul de care aveam nevoie. Urmnd o
bnuial, nu am format i prefixul rii i am avut dreptate,
legtura a fost stabilit. Cnd am ajuns n foaier, suna. Paznicii sau uitat la mine netiind ce s fac, dar am ridicat pecetea Breei i
s-au dat n spate.
Ce cine este?
Dhatt, eu sunt.
Lumin Sfnt, Borl? Ce unde eti? Ce se petrece?
Dhatt, taci i ascult-m. tiu c nu e nc nici mcar
diminea, dar trebuie s te trezeti i s m ajui. Ascult-m.
Lumin, Borl, am crezut c eti cu Brea unde eti? tii
ce se petrece?
Cu Brea. La kilometri ntregi distan. Te rog ascult-m.
Nu te-ai ntors la munc, nu?
Pe dracu, sunt nc n rahat
Am nevoie s m ajui. Unde este Bowden? Militsyenii ti lau luat s-l interogheze, nu?
Pe Bowden? Da, dar nu l-am reinut. De ce?
Unde este?
Sfnt Lumin, Borl. l puteam auzi ridicndu-se din pat,
dezmeticindu-se. n apartamentul lui. Nu te panica, este urmrit.
Trimite-i dup el. Reine-l. Pn ajung acolo. F-o, te rog.
Trimite-i acum. Mulam. Sun-m cnd ai ajuns la el.

Stai puin. Ce numr e sta? Nu mi apare pe telefon. I-am


spus. n scuar am privit cerul care se lumina i psrile care se
roteau deasupra ambelor orae. M-am plimbat nainte i napoi,
unul dintre puinii, dar nu singura persoan aflat pe strad la acea
or. I-am privit ndeaproape i pe furi pe ceilali care treceau pe
lng mine. M uitam la ei cum ncercau s ajung n oraul lor,
Besel, Ul Qoma, nu conteaz, din masiva Bre care, n sfrit, se
tergea n jurul lor.
Borl. A disprut.
Ce vrei s spui?
A fost trimis o echip la apartamentul lui, tii? Pentru
protecie, dup ce a fost mpucat? Ei, dup toate rahaturile care sau ntmplat n noaptea asta a fost nevoie de toi oamenii,
detaamentul a fost luat de acolo i trimis n alt parte, nu cunosc
detaliile, n orice caz, nu a fost nimeni acolo pentru ceva timp. Iam trimis napoi lucrurile ncep s se calmeze, militsyienii i
oamenii votri ncearc s-o rezolve cu graniele din nou dar nc
este o mare nebunie pe strzi. Oricum, i-am trimis napoi i tocmai
ce i-au ncercat ua. Nu-i acolo.
Bga-mi-a.
Tyad, ce dracu se-ntmpl?
Ajung i acolo. Poi s faci un Nu tiu cum se zice-n
illitan. Trimite un APB5 pe numele lui.
Am spus-o n englez, copiind filmele.
Mda, noi i zicem a trimite un halo, o s m ocup de asta.
Dar la dracu, Tyad, ai vzut ce haos e-n noaptea asta, crezi c-o s-l
observe careva?
Trebuie s ncercm. El ncearc s ias.
Atunci a pus-o, frontierele sunt nchise, aa c oriunde o s
apar o s fie pur i simplu oprit. Chiar i dac ar fi ajuns n
Besel n drumul su spre ieire, oamenii votri nu-s att de
incompeteni nct s lase oamenii s treac.
Ok, dar totui, pune un halo pe el.
Trimite, nu pune. n regul. Oricum, n-o s-l gsim. Erau
mai multe vehicule ale echipelor de salvare pe strzi, n ambele

orae, gonind nspre locurile n care criza continua, ici i colo


cteva automobile ale locuitorilor, respectnd cu ostentaie
regulile de circulaie ale propriilor lor orae, trecnd unul pe lng
cellalt cu o neobinuit atenie, respectnd litera legii, la fel i
puinii pietoni. Struina cu care vedeau i nevedeau era afectat.
Haurarea este rezilient. Cnd m-a sunat napoi Dhatt, era acel
frig de dinaintea rsritului.
M-am nelat, Borl. L-am gsit. Tocmai am primit mesajul.
Ce? Unde?
Este n faa Slii Ligamentului. L-au recunoscut dup
semnalmente, au verificat dup fotografiile online. Se afl acolo
de ore-ntregi, zic ei. n vzul tuturor. Uite-aa. Singurii militsyeni
care n-au fost trimii s patruleze pe strzi sunt grnicerii.
Pesemne c Bowden s-a ndreptat ntr-acolo imediat cum au
nceput lucrurile s-o ia razna.
Ce face?
St pur i simplu acolo, zic ei. Chiar afar. Ei se gndesc c
a intrat, c a fost nuntru mai devreme, iar acum st chiar acolo,
afar. Nu e singur, e o mulime de oameni au fost prini cnd a
fost anunat nchiderea.
Ok, l-au sltat grnicerii?
Nu nc, am vrut s-i zic mai nti, s tii unde se afl.
Mersi. Spune-le s-l rein, sunt pe drum.
Am nchis i am stat pe gnduri pentru o clip, apoi, ajutat de
peraclul lui Ashil dar fr aplombul lui i cu greutate, am spart o
main o main ul-qoman, voiam ceva rapid i de ndejde i
am ncercat s-mi dau seama cum s-o pornesc fr cheie. Tocmai
mi ddusem seama c cheile pe care le aveam mergeau i n
contact, cnd m-a sunat Dhatt. Vocea lui era foarte diferit fa de
cum fusese nainte. Era, nu puteam s-o percep altfel, nfiorat.
Tyad, nu pot s pun mna pe el. Avem o problem.
Ce se ntmpl?
Ei nu cred c el se afl n Ul Qoma.
A traversat azi-noapte? Trebuie s vorbim cu policzia de
frontier din Besel atunci

Nu, ascult-m. Ei nu pot s-i dea seama unde se afl.


Ce? Ce? Ce dracu face?
Doar a stat acolo, n vzul tuturor, iar cnd i-a vzut c sendreapt spre el a nceput s mearg dar felul n care merge
hainele pe care le poart nu pot s-i dea seama dac se afl n
Ul Qoma sau n Besel.
Verific dac a traversat.
Tyad, este o mare nebunie aici, de cnd au nceput grozviile
n-a mai inut nimeni cont de hrogrie, calculatoare i aa mai
departe, aa c nu tim dac a fcut-o sau nu, se poate s fi
traversat, s fi traversat napoi, oricum ar fi, n-am de gnd s
pretind c lucrurile sunt toate la locul lor
Trebuie s-i pui s se duc la
Tyad, ascult-m. Asta a fost tot ce am putut s scot de la ei.
Sunt speriai ca naiba de faptul c i spunndu-mi mie asta
nseamn bre, i au tot dreptul s fie speriai, i tii ce? Ar putea
s nsemne. n noaptea asta mai mult dect n oricare alt noapte.
Brea este peste tot, tocmai a avut loc o nenorocit de nchidere,
Tyad, ultimul lucru pe care l-ar face cineva ar fi s rite s
breeze. Asta-i ultima informaie pe care o primeti dac Bowden
nu se mic n aa fel nct s poat spun dac se afl n Ul
Qoma.
Unde-i acum?
De unde s tiu eu? Nu vor s rite s-l urmreasc. Ziceau
c-i afar. Tot ce au mai zis a fost c ultima dat cnd l-au vzut
mergea. Mergea, doar att, dar n aa fel nct nimeni nu putea s
spun unde se afl.
Deci nu-l oprete nimeni?
Tyad, ei nici mcar nu tiu dac pot s-l vad. Dar el nici nu
breeaz. Doar c nu pot s-i dea seama.
O pauz.
Tyad?
Isuse Hristoase, desigur. A ateptat s vin cineva s se uite
dup el.
Am tras de volan cu putere i am nceput s accelerez nspre

Sala Ligamentului. Era la civa kilometri distan. Am njurat.


Ce e? Tyad, ce e?
Ai spus-o chiar tu, Dhatt, are s fie ntors de la frontier de
ctre grnicerii oraului n care se afl. Care este?
Cteva clipe de tcere.
La dracu, zise Dhatt.
Unde eti? Ct de aproape eti de Sala Ligamentului?
Pot s ajung acolo n zece minute, dar
Dar nici el nu l-ar fi oprit pe Bowden. n agonie, aa cum era,
nu ar fi vrut s rite Brea vznd un om care ar fi putut s nu se
afle n oraul lui. Voiam s-i zic s nu-i fac griji, voiam s-l
implor, dar a fi putut eu s-i spun c se nal? Nu puteam s tiu
dac n-avea s fie urmrit. Puteam eu s spun c era-n siguran?
Militsyenii l-ar aresta dac le-ai cere asta i dac ar fi fr
urm de ndoial n Ul Qoma?
Sigur, dar n-or s se duc dup el dac nu pot s rite s-l
vad.
Atunci du-te. Dhatt, te rog. Ascult-m. Nu te oprete nimic
s te duci pur i simplu s te plimbi, nu? Dac te-ai duce la Sala
Ligamentului i te-ai plimba pe unde ai vrea, i dac s-ar ntmpla
s atingi din ntmplare pe cineva care e tot timpul n preajma ta i
s-ar dovedi c este n Ul Qoma, ai putea s-l arestezi, nu?
Nimeni nu trebuia s recunoasc nimic, nici mcar pentru ei.
Atta timp ct nu exista nicio interaciune ct vreme Bowden era
neclar, ar fi fost din plin loc de tgduial.
Te rog, Dhatt.
n regul. Dar ascult, dac m duc la o nenorocit de
plimbare i cineva din apropierea mea globaltopic nu se
dovedete a fi sigur n Ul Qoma, atunci nu pot s-l arestez.
Stai puin. Ai dreptate. Ai dreptate. Nu puteam s-i cer s
rite s breeze. i se putea ca Bowden s fi traversat i s se afle
n Besel, caz n care Dhatt nu avea nicio putere. Ok. Du-te la
plimbare. D-mi de tire cnd eti la Sala Ligamentului. Mai am
de dat un telefon.
M-am deconectat de la anxietatea lui i am format un alt numr,

tot fr prefix internaional chiar dac era ntr-un alt ora. n ciuda
orei, apelul a fost preluat aproape imediat, iar vocea care a rspuns
era alert.
Corwi, am spus.
efu? Isuse, efu, unde eti? Ce se petrece? Eti bine? Ce
se ntmpl?
Corwi. O s-i spun tot, dar chiar acum nu pot, chiar acum
am nevoie s te pui n micare, i asta repede, s nu pui nicio
ntrebare i s faci exact ce spun. Am nevoie s te duci la Sala
Ligamentului.
Kilometri ntregi, kilometri de parcurs. M-am uitat la ceas i am
aruncat o privire ctre cerul care prea s reziste n faa dimineii.
n oraele lor, Dhatt i Corwi erau pe drum spre Sala
Ligamentului. Dhatt a fost cel care m-a sunat primul.
Am ajuns, Borl.
Poi s-l vezi? L-ai gsit? Unde este? Tcere. n regul,
Dhatt, ascult. Nu putea s spun dac era n Ul Qoma, dar nu mar fi sunat fr rost. Te-ai pus n micare? Unde eti?
Sunt la intersecia dintre Ilya i Suhash.
Isuse, ce-a vrea s tiu cum s fac o teleconferin pe drcia
asta. mi apare un apel n ateptare, aa c rmi pe fir. I-am
rspuns lui Corwi. Corwi? Ascult.
A trebuit s trag maina pe dreapta i s compar harta din
torpedou a Ul Qomei cu ce tiam eu despre strzile din Besel.
Mare parte din oraele vechi erau haurate.
Corwi, vreau s te duci pe ByulaStrsz i i WarszaStrsz.
Ai vzut pozele lui Bowden, nu?
Mda
tiu, tiu. Dac nu eti sigur c se afl n Besel, nu te
atingi de el. Dup cum am zis, i cer numai s te duci s te plimbi,
i dac cineva se dovedete c se afl n Besel, poi s-l arestezi.
i s-mi spui unde eti. Ok? Ai grij.
La ce, efu?
Aa-i, aa-i.
Nu m ateptam ca Bowden s-i atace pe Dhatt sau pe Corwi,

chiar dac i-ar fi vzut: dac ar fi fcut asta, s-ar fi declarat singur
criminal, n Besel sau Ul Qoma. Dac i-ar fi atacat pe-amndoi,
ar fi fost n Bre, situaie n care, incredibil, nu era. Mergea
echilibrat, posibil n oricare dintre orae, pietonul lui Schrdinger.
Unde eti acum, Dhatt?
La jumtatea strzii Teipei.
Teipei, din cte mi aduceam aminte, i mprea spaiul din
punct de vedere globaltopic cu MirandiStrsz din Besel. I-am
spus lui Corwi unde s se duc.
Nu mai am mult.
Eu trecusem deja de fluviu, iar numrul de vehicule de pe strad
era n cretere.
Dhatt, unde e? Unde eti, vreau s zic?
Mi-a spus. Bowden era nevoit s se rezume la strzile haurate.
Dac ar fi mers printr-o zon total, s-ar fi ncredinat acelui ora,
iar poliia l-ar fi putut prinde. n hiul celor mai vechi strzi, prea
nguste i prea ntortocheate pentru ca maina s-mi ctige ceva
timp, am abandonat-o, alergnd pe caldarmul pietruit i printre
streinile care atrnau deasupra ale Oraului Vechi al Beselului,
pe lng mozaicurile complicate i boltele Oraului Vechi al Ul
Qomei. Micai-v! strigam la puinii oameni care-mi stteau n
drum. ntr-o mn ineam pecetea Breei, n cealalt telefonul.
Sunt la captul MirandiStrsz, efu.
Vocea lui Corwi se schimbase. Nu voia s admit faptul c
putea s-l vad pe Bowden nu-l vedea, i n acelai timp nici nul nevedea, se afla undeva ntre cele dou dar Corwi nu mi mai
urma pur i simplu instruciunile. Era aproape de el. Poate c el
putea s-o vad.
Spune-mi. Corwi? Mi-a spus noua ei locaie.
Am mai examinat o dat arma lui Ashil, dar nu nelegeam prea
mult din ea. Nu puteam s-o folosesc. Am bgat-o iar n buzunar,
am mers n locul n care m atepta Corwi n Besel, Dhatt n Ul
Qoma, i pe unde mergea Bowden, nimeni nefiind sigur pe unde
anume.
L-am vzut pe Dhatt prima dat. Era n uniforma sa complet,

cu arma la bandulier, cu telefonul la ureche. L-am btut pe umr


cnd am trecut pe lng el. A srit ca ars, a vzut c eram eu i a
rmas cu gura cscat. i-a nchis ncet telefonul i a indicat o
direcie printr-o privire aruncat scurt. S-a holbat la mine cu o
expresie pe care nu eram sigur c o recunoteam.
Privirea aruncat nu era necesar. Cu toate c mai erau civa
curioi pe strzile haurate, suprapuse, Bowden srea imediat n
ochi. Acel fel de a merge. Imposibil de descris, dar pe loc ciudat,
imposibil. Nu putea fi descris, dar pentru oricine obinuit cu
trsturile neaoe ale Beselului i Ul Qomei, fr rdcini i
nempmntenit, consecvent i fr ar. L-am vzut din spate. Nu
mergea erpuit, ci pea cu o neutralitate patologic ndeprtnduse de centrul oraelor, n cele din urm ctre granie, muni i
afar, nspre restul continentului.
naintea lui, civa localnici curioi se uitau la el, apoi, cu o
incertitudine clar, uitndu-se pe jumtate-n alt parte, nesiguri
unde, de fapt, s se uite. Am fcut semn fiecruia n parte s o ia
la pas, i au luat-o. Poate c unii se uitau de la ferestre, dar asta
era ceva contestabil. M-am apropiat de Bowden pe sub contururile
amenintoare ale Beselului i streinile ntortocheate ale Ul
Qomei.
La civa metri de el, Corwi m urmrea cu privirea. i-a bgat
telefonul n buzunar i i-a scos arma, dar tot nu se uita direct la
Bowden, doar n cazul n care nu era n Besel. Nu o condamnam
pentru asta. Poate c, de undeva, eram urmrii de Bre. Bowden
nc nu nclcase legea pentru a le capta atenia: nu puteau s se
ating de el.
Mi-am ntins mna n timp ce mergeam, i nu am ncetinit, iar
Corwi mi-a prins-o i ne-am ncruciat privirile pentru o clip.
Uitndu-m napoi, i-am vzut pe ea i pe Dhatt, la civa metri
buni unul de cellalt, holbndu-se la mine. n sfrit veniser zorii
zilei.
Bowden.
Acesta se ntoarse. Expresia feei i era chiar calm. inea ceva
n mn a crui form nu puteam s-o disting.

Inspectore Borl. Nu m ateptam s te ntlnesc aici?


Rnji.
Unde e aici? am spus eu. El ridic din umeri. Este chiar
impresionant ceea ce faci.
Ridic iari din umeri, cu un manierism nici bes, nici ulqoman. I-ar lua o zi sau mai mult, dar Beselul i Ul Qoma sunt
nite rioare mici. Ar putea s-o fac, ar putea s ias. Ct de
expert s fie un cetean, ct de desvrit un locuitor i observator
urban, s mijloceasc acele cteva milioane de particulariti
neluate n seam care trasau specificitatea urban, s refuze
oricare dintre cele dou agregate comportamentale. inti cu acel
ceva pe care l inea n mn.
Dac m mputi, Brea o s vin dup tine.
Asta dac ne urmrete, zise el. M gndesc c-i probabil ca
tu s fii singurul aici. Dup noaptea asta, sunt secole-ntregi de
granie de redresat. i chiar dac ne urmresc, este o problem
dificil. Ce fel de crim ar fi? Tu unde eti?
Ai ncercat s-o tai pe fa.
Acea tietur zimat, de sub brbie.
Oricum, n-ai putut. n schimb, i-ai ntins machiajul pe care-l
avea. Nu a zis nimic. Ce-i aia? Mi-a artat-o pentru o secund,
nainte s-o strng mai bine i s-o ndrepte din nou spre mine. Era
ceva dintr-un metal coclit, deformat de vreme i urt i care
pcnea. Era peticit cu nite benzi metalice noi. Tu l-ai stricat?
Ultima chestie pe care a luat-o. Pe care Mahalia a refuzat s-o
dea mai departe. Acum putea s recunoasc orice. Ct vreme
rmnea n poziia avantajoas pe care o avea, legea cui ar putea
s-l salte? S-a stricat singur.
Isuse, cu asta ai lovit-o. Cnd i-ai dat seama c ea tia c
toate sunt numai nite minciuni. Deci nu ai tiut cum s tragi cu
ea?
A strns-o mai bine i a fluturat-o prin aer, o mnie de moment.
Am vzut c mnerul acelei chestii, pe care o inea n mn, care
era ndreptat spre el, se termina ntr-un ep urt, ascuit.
Ai nfcat-o, ai plesnit-o, ea cade jos, tu deja o ii n mn.

Am mimat cteva mpunsturi. Sunt adevrate? am spus. Toate


acele zvonuri despre mecanici ciudate? E i asta ceva dup care
umbla Sear and Core? Trimind pe cineva s-i road clciele
prin parc?
Ar putea fi ceva utilizabil la tot felul de lucruri, zise el. Nu a
numi-o o arm, dar ei, vrei s vezi ce poate s fac.
O mic dintr-o parte-n alta. M acoperi.
Nu te tenteaz s-o vinzi singur? Pru jignit. De unde tii ce
face?
Sunt arheolog i istoric, spuse el. i sunt teribil de bun la
asta. i plec.
Iei din ora? i nclin capul.
Care ora? Zmbi i-i mic arma n semn de negaie. Nu
am vrut s-o fac, tii, zise el. Ea era
Trebuie s fi fost furioas. S-i dea seama de cum o
mineai.
Am spus adevrul ntotdeauna. M-ai auzit bine, Inspectore.
i-am spus de-attea ori: nu exist un astfel de loc ca Orciny-ul.
Ai flatat-o? I-ai spus c ea era singura creia puteai s-i spui
adevrul?
Borl, pot s te ucid pe loc i, vezi tu, nimeni nu va ti
vreodat unde suntem. Dac ai fi fost ntr-un loc sau n cellalt,
poate c ar fi venit dup mine, dar nu eti. Treaba este c, i tiu c
n-ar merge astfel, dar asta-i din cauz c nimeni de aici, inclusiv
Brea, nu-i urmeaz propriile legi, iar dac le-ar fi urmat ar fi
mers astfel, treaba este c dac ai fi ucis de cineva de care nimeni
n-ar fi sigur n care dintre orae se afla, cnd n-ar fi siguri nici de
unde te aflai tu, trupul tu ar fi condamnat s zac acolo,
putrezind, pentru totdeauna. Oamenii ar fi nevoii s treac peste
el. Din cauz c nimeni n-a breat. Nici Beselul, nici Ul Qoma nar putea s rite s te ia de-acolo. Ai zace acolo, mpuind ambele
orae, pn n-ar mai rmne din tine dect o pat. Plec, Borl. i
nchipui c Beselul va veni dup tine dac te mpuc? Ul Qoma?
Corwi i Dhatt l auzeau clar, chiar dac ar fi trebuit s neaud.
Partenerul, da, pn la urm partenerul meu era sceptic, am

spus. Avea dreptate. Chiar dac Buric ar fi putut plnui toate astea,
nu avea nici rbdarea i nici expertiza cu care s-o fi pclit pe
Mahalia. Pentru asta era nevoie de cineva care tia arhivele,
secretele i zvonurile despre Orciny nu doar parial, ci n totalitate.
Complet. Acum tu, tu ai spus adevrul, dup cum i zici: nu exist
un asemenea loc precum Orciny-ul. Ai spus-o iar i iar, i despre
asta era vorba, nu? Nu a fost ideea lui Buric, nu-i aa, dup acea
conferin din Besel n care a fost o adevrat btaie de cap. n
mod clar nu a fost la mijloc nici Sear and Core ei ar fi angajat
pur i simplu pe altcineva care s se ocupe mai eficient de
contraband, la o operaiune att de nensemnat i-au inut gura i
au acceptat oportunitatea care li se prezenta. Sigur c aveai nevoie
de resursele lui Buric pentru a face treaba s mearg, iar el n-ar fi
refuzat o ocazie n care s fure de la Ul Qoma, s bage Beselul n
afaceri i s trag nite bani pentru el, dar pun pariu c a fost ideea
ta, i nu a fost vorba niciodat despre bani. A fost din cauz c
duceai dorul Orciny-ului. i asta a fost o cale de a avea i una i
alta. Da, desigur c te-ai nelat n privina Orciny-ului, dar puteai
s faci n aa fel nct s ias c aveai dreptate. Ai fost ntotdeauna
nostalgic dup el, aa-i?
Din cnd n cnd, erau scoase la lumin unele artefacte alese cu
grij, despre care numai arheologii ar fi putut ti sau aceia care
le lsaser acolo, aa cum crezuse srmana Yolanda i
presupusul Orciny trimitea presupusei sale agente instruciuni care
nu suportau amnare, nici timp de gndit sau regndit doar s le
fure, ct mai repede.
I-ai spus Mahaliei c ea era singura creia i-ai spune
adevrul. Ceea ce a venit mai trziu, cnd i-ai ntors spatele
propriei tale cri, a fost doar joaca ta de-a politica? Sau i-ai spus
c era laitate? Asta ar fi fcut toi banii. Pun pariu c asta ai fcut.
M-am apropiat de el. Spre ruinea mea, Mahalia, am cedat n faa
presiunilor. Tu eti mai curajoas dect mine, continu ceea ce
faci, eti att de aproape, o s-l gseti Ce ai scris despre
Orciny i-a fcut praf ntreaga ta carier, i timpul irosit nu-l mai
primeti napoi. Aa c cea mai bun chestie e s faci n aa fel ca

totul s fi fost adevrat de la bun nceput. Sigur c banii au picat


bine, iar Buric avea propriul su motiv i Sear and Core le-aveau
pe-ale lor. Dar Orciny-ul a fost motivul tu, nu? Dar i-a dat
seama c era o absurditate, doctore Bowden.
Ct de perfect ar fi acea istorie inexistent, spus pentru a doua
oar, cnd ar putea construi dovezile nu din fragmente gsite n
arhive, nu din referine ncruciate ale unor documente prost
nelese, ci putnd s adauge documente false, s sugereze texte
tendenioase, chiar s creeze mesaje trimise i lui, pentru binele
ei i, mai trziu, pentru al nostru, ca n tot timpul s poat s le
resping ca pe nite nimicuri ce erau care s vin chiar din locul
inexistent. Dar chiar i-aa, ea i dduse seama de adevr.
Trebuie s fi fost tare neplcut pentru tine, am spus.
A fost. Ochii i erau aintii pe locul n care ne aflam, oricare
ar fi fost acela. De-asta a fost De-asta.
Ea i artase artefactul i-i spusese c Orciny-ul nu va pune
niciodat mna pe el. Dar nu acela a fost momentul n care furia a
pus stpnire pe el.
A crezut cumva c i tu ai fost pclit? Sau i-a dat seama c
tu ai fost n spatele ntregii afaceri?
Era uimitor c un asemenea detaliu aproape c ar trebui s fie
epifenomenal.
Eu cred c nu a tiut. Nu-i sttea n fire s te ia n derdere.
M gndesc c ea credea c te protejeaz. M gndesc c a fcut
n aa fel s te ntlneasc pentru a te proteja. S-i spun c
amndoi ai fost prostii. C amndoi suntei n pericol.
Furia acelui atac. Acel ntreg proiect, acea justificare postfactum a unui proiect mort, subminat i distrus. Niciun punct de
nscris, nicio competiie. Numai purul i simplul fapt c Mahalia,
chiar fr s-o tie, l-a ntrecut n deteptciune, i-a dat seama c
plsmuirea lui era o plsmuire, n ciuda ncercrilor lui de a-i
sigila creaia, de a o face impermeabil. L-a distrus fr viclenie i
iritabilitate. Dovezile i-au fcut din nou praf proiectul, versiunea
mbuntit, Orciny 2.0, fa de data trecut, cnd el chiar credea
n acesta. Mahalia a murit din cauz c i-a dovedit lui Bowden c

fusese un prost s cread n basmul pe care-l crease.


Stai puin, chestia asta nu-i ceva pe care ea n-ar trafica-o, pe
care n-ar fi scos-o. Unde te-ai ntlnit cu ea? De unde-i drcia
asta?
Pe asta o am de ani de zile, spuse el. Pe asta o am de ani
de zile. Am gsit-o chiar eu. Cnd fceam eu spturi la nceput.
Paza n-a fost ntotdeauna att de atent.
Unde te-ai ntlnit cu ea? Vreo fctorie de dissensus? Vreo
cldire veche, prsit, despre care i-ai spus c-i locul unde-i fac
orciniii vrjile?
Nu conta. Locul crimei n-ar fi altceva dect un loc gol,
oarecare.
M-ai crede dac i-a spune c nu-mi amintesc exact
momentul? zise el.
Da.
Doar aceast constan, aceast
Raionamentul, dovada care i-a fcut buci creaia. I-ar fi artat
artefactul. Nu e vorba de Orciny! Cine este? Cine ar vrea lucrurile
astea? Furia n faa refuzului ei.
Deci nu este stricat?
Nu, e rezistent. Artefactele sunt rezistente.
n ciuda folosirii lor pentru a o omor n btaie.
A fost o idee tare bun s o iau cu mine, tii, cnd am trecut
efectiv prin punctul de control.
Buric n-a fost mulumit c a fost nevoit s fac rost de ofer,
dar problema nu a fost niciodat legat de militsye sau de policzai.
Nu puteam lsa Brea s ne observe.
Dar hrile tale sunt toate vechi. Ieite din uz. Le-am vzut
pe biroul tu, cnd am fost la tine.
Cnd au construit skatepark-ul la? A reuit s sune de parc
se amuza pe tema asta. Pe-acolo trebuia s ajungi direct la estuar.
Yorjavic n-a reuit s se descurce? E doar oraul lui. Ce mai
soldat.
Se pare c nu. Nu am mai fost pe acolo de vreo doi ani
atunci am cumprat i harta aia pe care i-o ddusem lui, i era n

regul atunci i n-a avut niciodat vreun motiv s plece.


Dar la naiba cu reconstrucia urban, nu? Era acolo, cu
dubia plin cu tot felul de gunoaie ca s-o ngreuneze, i apare un
skatepark ntre el i ap, i se lumina de zi. Cnd asta a mers prost,
acela a fost momentul n care tu i Buric v-ai desprit.
Nu chiar, Inspectore. Ne-am spus cteva cuvinte, adevrat,
dar am crezut c treaba a fost dat uitrii. Nu, el s-a speriat cnd ai
venit tu n Ul Qoma. nelegi? zise el n cele din urm. Acela a fost
momentul cnd i-a dat seama c-i rost de necazuri.
Deci ntr-un fel i datorez scuze Ridic din umeri.
Dac vrei, zise el. Atunci i-a trimis Adevraii Ceteni la
vntoare. A ncercat chiar s dea vina pe Prima Qoma, cu acel
mesaj din coletul-capcan. i s-au gndit c i eu credeam asta.
Toate acele bilete pe care le-ai scris n limba precursoare, n
care te ameninai singur. A fost o ocazie ntr-un fel, nu-i aa? A
adugat substan Orciny-ului tu. Rahatului tu. Cum rmne cu
Yolanda?
mi pare ru de ea. Ei trebuie s fi crezut c eu i ea eram
c Mahalia sau eu i spusesem ceva.
i totui nu i-ai spus nimic. Nici Mahalia, ea o inea la
distan pe Yolanda de asta. De fapt, Yolanda a fost singura care a
crezut n Orciny de la bun nceput. A fost cel mai nfocat fan al
tu. Ea i Aikam.
Se holb la mine, cu chipul lipsit de orice expresie. tiam c
niciunul dintre ei nu era cel mai detept. Pentru o clip, nu am mai
spus nimic.
Hristoase, eti un mincinos, Bowden, am spus. Chiar i acum
mini, Isuse. i nchipui c nu tiu c tu ai fost cel care i-a zis lui
Buric c Yolanda o s fie acolo? Se uit la mine cu hotrre. Tu iai trimis acolo, din cauza a ce tia ea. i, dup cum am zis, nu tia
nimic. Ai pus s fie omort pentru nimic. Dar de ce ai venit? tiai
c or s-ncerce s te-mpute i pe tine.
Ne-am privit ndelung.
Simeai nevoia s te convingi, nu-i aa? am spus eu. i ei
la fel.

Nu l-ar fi trimis pe Yorjavic i n-ar fi organizat acel


extraordinar asasinat transfrontalier pentru Yolanda. Nici mcar
nu erau siguri c ar fi tiut ceva. Bowden, pe de alt parte: Ei tiau
ce tie el. Totul.
S-au gndit c i eu credeam asta, spusese el.
Le-ai spus c te ntorci din cauz c Prima Qoma ncerca s
te omoare, dup bomba aia. Chiar i-au nchipuit c ai crede una
ca asta? Dar, pe de alt parte, puteau s verifice, aa-i? Mi-am
rspuns singur. Puteau s verifice dac i fceai apariia. Trebuia
s fii acolo, altfel ar tiut c au fost dui de nas. Dac Yorjavic nu
te-ar fi vzut acolo, ar fi tiut c plnuiai ceva. Trebuia s aib
ambele inte acolo. Aa c ai fost nevoit s-i ari faa i s ncerci
pur i simplu s ii pe cineva n btaia putii M-am oprit.
Ambele inte? Trei inte, am spus.
Eu eram motivul pentru care toate lucrurile au mers prost, pn
la urm. Mi-am scuturat capul.
tiai c vor ncerca s-i ia viaa, dar se merita riscul pentru a
scpa de ea. Camuflaj.
Cine l-ar fi suspectat pe el de complicitate, dup ce Orciny-ul
a ncercat s-l omoare? Se uit la mine cu o privire posac.
Unde este Buric?
Mort.
Bun. Bun
Am ridicat din umeri. Am pit nspre el. Artefactul era
ndreptat spre mine ca un fel de baghet butucnoas din epoca
bronzului.
Ce-i pas ie? am zis. Uit-te n jurul tu. Ce ai de gnd s
faci? Ct timp ai trit n orae? Acum ce faci? S-a terminat.
Orciny s-a fcut praf. nc un pas, el nc innd arma ndreptat
spre mine. Ai o singur opiune. Ai fost n Besel. Ai trit n Ul
Qoma. A mai rmas doar un singur loc. Haide. Ai de gnd s
trieti incognito n Istanbul? n Sevastopol? Poate ajungi pn la
Paris? Crezi c asta o s fie de-ajuns? Orciny nu-nseamn nimic,
Bowden. Vrei s vezi ce este cu adevrat ntre orae?
Om meschin i distrus. Singurul lucru mai vrednic de dispre

dect ceea ce fcuse el a fost setea pe jumtate ascuns cu care mia acceptat oferta. Nu era vorba de curaj s intri n Bre. Mi-a
ntins acea grea arm-artefact, iar eu am luat-o. Am scuturat-o i
era ca o maraca. Bulbul plin de rotie, vechile mecanisme de
ceasornic care i-au tiat capul Mahaliei atunci cnd metalul
plesnise brusc.
Se tria, murmurnd nite scuze sau rugmini, nu l ascultam
i nu-mi aduc aminte. Nu l-am arestat nu eram policzai, nu
atunci, iar Brea nu aresteaz dar pusesem mna pe el, i am
rsuflat uurat, pentru c se terminase.
Bowden nc nu voia s recunoasc locul n care se afla. L-am
ntrebat:
n ce ora te afli?
Dhatt i Corwi erau aproape, pregtii, i oricare dintre ei
mprea acelai locus cu el ar fi fcut un pas n fa cnd ar fi
spus.
n oricare, zise el.
Aa c l-am apucat de ceaf, l-am ntors din drum i l-am pus s
mearg. Conform autoritii care-mi fusese acordat, am tras
Brea dup mine, l-am nvelit n ea, l-am scos din oricare ora n
niciunul dintre ele, n Bre. Corwi i Dhatt m-au urmrit lundu-l
de lng oricare dintre ei. I-am privit dincolo de graniele lor. Am
nclinat capul, mulumindu-le. Niciunul din ei nu s-ar fi uitat la
cellalt, dar amndoi mi-au rspuns cu aceeai micare.
Mi-am dat seama, n vreme ce-l trm pe Bowden dup mine,
c brea pe care fusesem mputernicit s-o urmresc, pe care nc o
investigam i, din care, el reprezenta o dovad, era nc a mea.

Coda
BREA

Capitolul Douzeci i nou


Nu am mai revzut acea mainrie. S-a pierdut n birocraia
Breei. Nu am aflat niciodat ce putea s fac, ce voia de la ea
Sear and Core, sau mcar dac putea s fac ceva.
Ul Qoma, n urma Nopii Revoltei, fierbea din cauza tensiunii.
Militsya, chiar i dup ce ultimii unifi fuseser alungai sau
arestai, sau dup ce-i ascunseser nsemnele i se fcuser
nevzui, meninea n continuare starea de alert, o ordine pstrat
ntr-un mod aproape suprtor. Libertarii civili se plngeau n
legtur cu asta. Guvernul Ul Qomei anun o nou campanie,
Vecinii Vigileni, vecintatea referindu-se la persoanele care
locuiesc alturi (ce fceau?) i la oraul conex (vezi ct de
importante sunt graniele?).
n Besel, noaptea a dus la un fel de muenie exagerat. A
devenit un fel de ghinion s aminteti de asta. Ziarele minimalizau
ct puteau evenimentele. Politicienii, dac spuneau ceva, fceau
referiri indirecte la tensiunile recente sau ceva de genul. Dar
asupra oraului a czut un giulgiu. A fost subjugat. Populaia de
unifi era ca i inexistent, cei care mai rmseser avnd grij s
stea ascuni vederii, la fel ca n Ul Qoma.
Ambele aciuni de curare au fost rapide. nchiderea ordonat
de Bre a durat 36 de ore i nu a mai fost menionat mai apoi.
Noaptea a dus la 22 de mori n Ul Qoma, 13 n Besel, fr a-i
include pe refugiaii care au murit dup accidentele de la nceput,
nici pe cei disprui. Erau mai muli jurnaliti strini pe ambele
rnduri de strzi, realiznd reportaje mai mult sau mai puin
subtile, iar una dintre ncercrile obinuite ale lor era aranjarea
unui interviu anonim, desigur cu reprezentanii Breei.
A rupt rndurile vreodat cineva din Bre? am spus eu.
Desigur, zise Ashil. Dar atunci se consider c breeaz,
devin insilai i sunt ai notri.
Pea cu grij, purta bandaje pe dedesubtul hainelor i armurii

sale ascunse.
n ziua urmtoare revoltei, cnd m-am ntors la sediu trgnd
dup mine un Bowden semi-asculttor, am fost nchis n celula
mea. Dar ua a rmas descuiat de atunci. Am petrecut trei zile cu
Ashil, de la externarea lui din oricare spital ascuns ar fi fost acela
n care Brea primea ngrijiri medicale. n fiecare zi pe care a
petrecut-o n compania mea, am strbtut oraele n lung i-n lat,
n Bre. nvam de la el cum s merg ntre ele, prima dat ntrunul, apoi n cellalt, n oricare dintre ele, dar fr atitudinea de
parad a micrilor extraordinare ale lui Bowden o echivocaie
mult mai ascuns.
Cum de a putut s-o fac? S mearg n acel fel?
A fost un cercettor al oraelor, spuse Ashil. Poate c a fost
nevoie de un outsider care s vad felul n care se difereniaz
cetenii, pentru a putea gsi astfel calea de mijloc.
Unde este?
i pusesem aceast ntrebare lui Ashil de multe ori. Evita s-mi
rspund n diferite feluri. De aceast dat a spus, ca i mai
nainte:
Exist nite mecanisme. Au grij de el. Era nnorat i
ntunecat, plound slab. Mi-am ridicat gulerul hainei. Ne aflam pe
malul vestic al fluviului, lng inele haurate, o mic poriune de
cale ferat folosit de trenurile ambelor orae, cu un orar stabilit
internaional.
Dar treaba este c nu a breat niciodat. Nu ddusem glas
acestei anxieti n faa lui Ashil pn acum. Se ntoarse s m
priveasc, masndu-i rana. Sub ce autoritate a fost Cum putem
s-l avem?
Ashil m-a purtat prin jurul antierului Bol Yean. Puteam s aud
trenurile din Besel, la nord de noi, i cele din Ul Qoma, la sud.
Nu aveam de gnd s intrm, nici mcar s ne apropiem de Bol
Yean ct s fim vzui, dar Ashil refcea diferiii pai ai cazului,
fr s o spun.
Vreau s zic, tiu c Brea nu d socoteal nimnui, dar tu
trebuie s prezini nite rapoarte, am spus eu. Cu toate cazurile

tale. Comisiei de Supraveghere. Ashil ridic o sprncean. tiu,


tiu c au fost discreditai de cnd cu activitile lui Buric, dar
linia de aciune este aceea pe care o dau membrii, nu-i aa, nu
comisia n sine. Situaia dintre orae i Bre este tot aceeai, nu?
Au dreptate n privina asta, nu crezi? Aa c va trebui s justifici
luarea lui Bowden.
Nimnui nu-i pas de Bowden, zise el n cele din urm. Nici
n Ul Qoma, nici n Besel, nici n Canada, nici n Orciny. Dar da,
le vom nainta un dosar. Poate c, dup ce s-a debarasat de
Mahalia, s-a ntors n Ul Qoma prin bre. Poate aa a fcut-o.
Vom vedea. Poate c-l vom mpinge n Besel i-l vom trage
napoi n Ul Qoma. Dac noi spunem c a breat, atunci a breat.
Sear and Core nu prsise Beselul. Nu ar fi riscat s atrag
atenia plecnd dup ultimele tiri ale comportamentului lui Buric,
dezvluiri despre care, oricum, erau confuzi. Numele companiei i
al diviziei sale tehnice fuseser vehiculate, dar legturile fcute
erau vagi. Numele lui Gorse nu a fost niciodat pronunat. Posibila
persoan de legtur a lui Buric era una, din pcate, necunoscut,
iar greeli au tot fost fcute, fiind luate precauii n privina lor.
Existau unele voci care spuneau de CorIntech c avea s fie
vndut.
Ashil i cu mine am mers cu tramvaiul, cu metroul, autobuzul,
taxiul, i pe jos. Ne cosea ca pe o sutur, nuntrul i n afara
Beselului i Ul Qomei.
Cum rmne cu brea mea? am pus n sfrit ntrebarea. O
ateptaserm amndoi de zile ntregi. Nu am ntrebat nici Cnd
pot s m-ntorc acas?, nici M mai ntorc acas? Am luat
funicularul pn-n vrful parcului numit dup acesta, cel puin n
Besel.
Dac ar fi avut o hart recent a Beselului, nu ai fi gsit-o
niciodat, spuse Ashil. Orciny. i scutur capul. Vezi vreun copil
n Bre? Cum ar fi mers una ca asta? Norii de deasupra oraelor
erau dramatici, iar eu m uitam mai degrab la ei, dect la el. Tu
tii cum am fost eu fcut Bre.
Cnd pot s m-ntorc acas? am zis, fr vreo legtur cu

subiectul. El chiar a zmbit la asta.


i-ai fcut datoria de minune. Ai vzut cum muncim noi.
Nicieri nu funcioneaz la fel ca n orae, zise el. Nu suntem
numai noi, inndu-le separate. Sunt toi cei din Besel i toi cei
din Ul Qoma. n fiecare clip, n fiecare zi. Noi suntem doar
ultima garnizoan: cei din ora sunt aceia care fac mare parte din
munc. Funcioneaz pentru c struii. De-asta nevzutul i
neperceperea sunt att de importante. Nimeni nu poate s spun c
nu funcioneaz. Deci dac nu o spui, funcioneaz. Dar dac
breezi, chiar dac nu este vina ta, pentru mai mult dect cel mai
scurt timp nu mai este cale de ntors.
Accidente. Accidente rutiere, incendii, bree nechibzuite
Da. Bineneles. Dac te grbeti s iei din nou. Dac acesta
este rspunsul tu n faa Breei, atunci poate c mai ai o ans.
Dar chiar i-aa eti la ananghie. i dac este pentru mai mult de o
clip, nu poi s mai iei. Nu vei mai nevedea niciodat.
Ce tii despre Forele Navale Britanice? ntreb Ashil. n
urm cu cteva secole? M-am uitat la el. Am fost recrutat la fel ca
toi ceilali din Bre. Niciunul dintre noi nu este nscut aici.
Fceam cu toii parte din forele poliieneti cndva, ntr-un loc
sau altul. Cu toii am breat cndva.
Urmar cteva minute de tcere ntre noi.
Sunt unii oameni pe care a vrea s-i sun, am spus. Avea
dreptate. Mi-am imaginat c a fi n Besel acum, nevznd Ul
Qoma din zona haurat. Trind n jumtate din spaiu. Nevznd
toi oamenii, cldirile, vehiculele i toate cele n care i printre
care trisem. Puteam s m prefac, poate, cel mult, dar ceva s-ar fi
ntmplat, iar Brea ar fi tiut.
A fost un caz mare, spuse el. Cel mai mare dintotdeauna. No s mai ai niciodat un caz la fel de mare.
Sunt detectiv, am spus. Isuse. Am vreo opiune?
Desigur, zise el. Te afli aici. De-o parte-i Brea, de cealalt
aceia care breeaz, cei asupra crora ne manifestm noi.
Nu se uita la mine, ci pe deasupra celor dou orae suprapuse.
Exist i voluntari?

Voluntariatul este un indice timpuriu i puternic c nu eti


calificat pentru asta, zise el.
Am mers nspre vechiul meu bloc, eu i cel care m lua cu
arcanul.
Pot s-mi iau adio de la cineva? Sunt oameni crora
Nu, zise el. Am mers.
Sunt detectiv, am spus din nou. Nu vreun orice. Nu
muncesc ca tine.
Asta este i ceea ce vrem. De-asta eram att de bucuroi c ai
breat. Timpurile se schimb.
Deci metodele ar putea s nu fie la fel de necunoscute pe ct m
temeam. Alii ar putea s procedeze n clasicul stil al Breei,
avantajul intimidrii, acea auto-cosmetizare de bau-bau, n vreme
ce eu, folosind informaii trase de pe internet, telefoanele ascultate
din ambele orae, reeaua de informatori, puterile care se afl
dincolo de orice lege, veacurile de team, da, i ele, cteodat,
aluzii la alte puteri de dincolo de noi, de forme necunoscute,
indicaii cum c noi nu suntem dect nite avataruri, rmneam s
investighez, aa cum investigasem vreme de ani de zile. O
persoan nou care s fac unele schimbri. Fiecare birou are
nevoie de una. E ceva haios n toat situaia.
Vreau s-o vd pe Sariska. tii cine e, cred. i pe Biszaya.
Vreau s vorbesc cu Corwi, i cu Dhatt. Mcar s-mi iau la
revedere.
Pentru o vreme nu a spus nimic.
Nu poi s vorbeti cu ei. Aa merg lucrurile la noi. Dac nu
avem asta, nu avem nimic. Dar poi s-i vezi. Dac nu te faci
vzut.
Ajunsesem la un compromis. Am scris scrisori iubitelor mele
de-altdat. Scrise de mn i livrate de mn, dar nu de mna
mea. Nu le-am spus Sariski sau Biszayei altceva n afara faptului
c-mi va fi dor de ele. Nu eram doar cordial.
De colegii mei m-am apropiat, i cu toate c nu am vorbit cu ei,
amndoi puteau s m vad. Dar Dhatt n Ul Qoma, iar mai apoi
Corwi n Besel, puteau s-i dea seama c nu eram, sau nu n

totalitate, sau nu numai, n oraul lor. Nu au vorbit cu mine. Nu iar fi asumat riscul.
Pe Dhatt l-am vzut ieind din biroul su. S-a oprit brusc
vzndu-m. l lsasem s m vad. Am stat lng o mulime de
oameni strns n faa unei secii ul-qomane, cu capul lsat n
pmnt, pentru ca el s-i dea seama c este vorba de mine, dar s
nu-mi vad faa. Mi-am ridicat mna ctre el. A ezitat ceva timp
tia unde sunt i i-a desfcut degetele, fcndu-mi semn cu
mna fr a-mi face, de fapt, semn cu mna. M-am ntors n
umbr. El plecase primul.
Corwi sttea la o cafenea. Era n Cartierul Ul Qoman din
Besel. M-a fcut s zmbesc. Am privit-o sorbind din ceaiul ei
ul-qoman n localul unde o dusesem eu. Am privit-o pentru cteva
secunde bune din penumbra unei strdue nainte s-mi dau seama
c se uita fix la mine, c tia c eram acolo. Ea a fost cea care i-a
luat la revedere de la mine, printr-o ceac ridicat, nclinat n
semn de salut. Mi-am micat buzele, mulumindu-i i lundu-mi la
revedere, cu toate c n-ar fi putut s-o vad.
Am multe de nvat, i nicio alt soluie dect s nv, sau s
dezertez, i nu este nimeni mai vnat dect un dezertor al Breei.
Deci, nefiind pregtit pentru asta sau pentru rzbunarea noii mele
comuniti de suflete goale, extra-oreneti, mi fac alegerea din
acele dou non-alegeri.
ndatorirea mi s-a schimbat: nu s aplic o lege sau o alta, ci s
menin nveliul care pstreaz legile la locul lor. Dou legi n
dou locuri, de fapt.
Acesta este sfritul cazului Orciny-ului i al arheologilor,
ultimul caz al Inspectorului Tyador Borl de la Brigada de Crime
Extreme din Besel. Inspectorul Tyador Borl nu mai este. M
semnez Tye, avatar al Breei, urmndu-mi mentorul, n noviciatul
meu, afar din Besel i afar din Ul Qoma. Suntem cu toii
filosofi aici unde m aflu, i dezbatem, printre multe alte lucruri, i
ntrebarea care ine de unde se afl locul n care trim. Asupra
acestei chestiuni m declar liberal. Triesc n interstiiu, da, dar
triesc n cele dou orae.

Sfrit

Good cop - poliist bun, bad cop - poliist ru. (n. trad.)
Shiela-na-gig - sculpturi care nfieaz femei goale, cu organe sexuale reprezentate ntr-un mod
exagerat (n. trad.)
3
A face joyriding nseamn a conduce o main sau un alt vehicul furat, fr o int anume, din
pur plcere. Joyriderii sunt n genere adolesceni.
4
Scavenger o persoan care strnge lucruri aruncate de alii.
5
APB, acronim pentru All-points bulletin, reprezint, n SUA, o dispoziie trimis de la o instituie
poliieneasc la o alta care conine, de obicei, informaii despre suspeci dai n urmrire.
2