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Radiohead est un groupe intressant tudier par la relation que le groupe a entretenu avec

l'industrie de la musique. Je vais tenter de montrer dans ce dossier ces relations en parcourant leur
carrire. Je souhaite privilgier les aspects pertinents de leur origine, leur parcours de 11 ans dans
une major (EMI), les relations dif ficiles entretenues avec cette autorit ainsi que les rencontres
dcisives (mentors) qu'ils ont pu faire.
Je souhaite aussi essayer d'apporter quelques donnes propos de l'in fluence de ces expriences sur
l'volution de leur dmarche artistique et leur rle de personnages publics. La posture du groupe
britannique class comme musique Alternative est trs intressante car elle semble
contradictoire et souleva beaucoup de commentaires : comment rsister artistiquement aux
obligations des industries musicales capitalistes tout en faisant partie de celles-ci en conservant
l'autonomie et le choix de la direction. Ils font partie du systme tout en le combattant, conscient de
ne pouvoir faire autrement que d'y appartenir pour se dvelopper mais essayant de garder le
contrle artistique de leur production.
Pour ce travail, je m'appuie sur plusieurs sources crites en anglais, et en particulier sur des
articles de presse britannique et des travaux de Mac Randall, de Marianna Tatom Letts et de
Jospeh Tate. Nous pouvons lire le travail de Radiohead par le prisme de Walter Benjamin et de
Jean Baudrillard propos de la marchandisation de l'art. Nous pouvons observer les effets de
l'industrie musicale sur leur art et leurs ractions face cette exprience.

-1 Premires expriences avec l'industrie,


parcours initiatique et figure de mentor

Radiohead, comprenant Thom Yorke, Ed O'Brien, frres Jonny et Colin Greenwood et Phil
Selway, d'abord form en 1986 sous le nom de On a Friday (un nom qui allait changer la
suggestion de leur label EMI). Tt dans l'histoire du groupe, nous pouvons reprer des premires
manifestations de mcontentement dans leur vie personnelle (qui sera plus tard exprim comme un
mcontentement l'gard de l'industrie de la musique). C'est Abingdon en Angleterre qu'ils se
rencontrent, cole pour garons de 1987 1992 , o ils ont commenc jouer ensemble. Les
comparaisons entre les deux institutions (cole prive et grand label) semblent pertinents dans ce
cas, montrant la base de leur m fiance du pouvoir des institutions et des systmes. Ds cette poque
o ils n'taient que des tudiants, il apparaitrait que les personnalits qui composaient le groupe
avaient besoin de se sentir indpendantes, un constant dsir de prserver leur lucidit et un certain
recul sur ce qu'ils vivaient.

C'est ainsi dans le livre de Mac Randall, Exit Music: The Radiohead Story qu'est voqu cette
ide :
..Radiohead have always been outsiders. It was their outsider status at the private boys
school they attended [...] that brought them together [...] it is their need to stand apart from
the music-business machine that has distinguished them since.

ou encore dans la thse de Joseph Tate, The Music and Art of Radiohead :
almost as a special consequence of the band members schooling, they have a profound
sense of being cut off from the rest of ordinary society, ordinary only
to mean publicservice-dependent, and that this was manifest as super-awareness, both in content and
feeling, of late twentieth-century alienation.

Nous verrons tout au long de ce dossier que le thme de l'alination apparat clairement dans
l'art de Radiohead. Cependant, avant de parler de l'in fluence de l'industrie, il y a d'autres lments
d'interactions personnelles au sein du monde qui peuvent nous permettre de comprendre son point
de vue, son point de dpart. En effet, nous pouvons arriver comprendre pourquoi le message de
Thom Yorke prend sa forme dans un rcit de l'anomie moderne (dans le sens de Durkheim), c'est

dire, la lutte de l'individu isol et dracin qui rsiste aux grandes forces impersonnelles du monde
moderne. Nous pouvons lire les mots de leur professeur de musique Abingdon, Terence GilmoreJames, qui eut beaucoup d'in fluence sur les jeunes garons avec qui ils approfondirent leur passion
pour la musique et apprirent beaucoup. Ce dernier con firme que ds cet age l, Yorke tait un enfant
isol et triste, faisant preuve d'une conscience trs aiguise en contrepartie. Il dveloppe un manque
de relations sociales, en raison d'un physique dif ficile et d'un sentiment de rejet assez intrioris. En
effet, n avec la paupire de son il gauche paralyse (appel ptosis), Thom subit plusieurs
oprations durant ses cinq premires annes, c'est un enfant qui passa beaucoup de temps
lhpital. Ses camarades de classe le surnommaient alors la salamandre :

Thom was always small, physically - rather wiry hair, very unusual-looking because of
his paralysed eye. That made him self-conscious, and he appeared to be rather forlorn
and a little isolated.
Article dans The Guardian de septembre 2008.
[http://www.guardian.co.uk/lifeandstyle/2008/sep/13/celebrity.television]

Comme pour la plupart des groupes de musique rock, tout cette carrire aurait pu ne jamais
dmarrer. Pour Radiohead, tout cela a commenc de manire trs hasardeuse lorsque Colin
Greenwood travaillait temps partiel dans un magasin de disques Oxford nomm Our Price .
C'est ici qu'il a donn une cassette de dmonstration du groupe, intitule Manic Hedgehog Keith
Wozencroft qui faisait parti d'un sous label de la filiale EMI. Ils jourent plusieurs concerts dans la
rgion d'Oxford, ce qui les fit connatre auprs de labels. Lorsqu'ils signrent avec EMI, les
in fluences de la maison de disque se fit sentir ds le dbut, ils eurent changer de nom et choisirent
Radiohead en rfrence au morceau Radio Head des Talking Heads.
C'est Chris Hufford, copropritaire du Oxford's Courtyard Studios qui s'occupa de produire leur
premier EP, Drill, sous le sous label d'EMI Parlophone Records. Cette sortie (le 5 mais 1992) n'eut
gure de succs. Le groupe sort en fin d'anne le single Creep produit par Paul Kolderie et Sean
Slade qui avaient oeuvr auparavant avec les Pixies et Dinosaur JR. Celui ci attira, dans un premier
temps, l'attention sans leur offrir un respect unanime au sein de la presse anglaise. Cependant, ce
titre eut une vritable rsonance l'international et notamment aux tats Unis o le mouvement
grunge se dployait. Ils sortirent en fvrier 1993 leur premier album nomm Pablo Honey qui ne
rencontra qu'un accueil mitig en Grande Bretagne. En mai, ils sortirent aussi un autre titre appel
Pop Is Dead.
ce propos, Thom Yorke commenait dj montrer son hostilit face aux effets de l'industrie
musicale sur la musique Pop des annes 80-90, dplorant une drive et une dpersonnalisation. Cet
amer et contemporain constat est trouvable la page 80 du livre de Mac Randall :

Remember the last time pop was good, you know [...] bands who just sounded like
themselves Talking Heads, Depeche Mode. You hear them and its just them. You dont
get that now.

Dans le contexte des annes 1990, il est galement pertinent de se tourner vers une bande de
Seattle qui jouaient de la musique in fluence par les mmes groupes (Pixies, REM, The Velvet
Underground , Sonic Youth) et a galement eu un hit qui les a catapult sous les projecteurs :
Nirvana men aussi par un leader questionnant l'industrie et la clbrit, Kurt Cobain. En effet
lorsque 'Creep' a t rdit au Royaume-Uni le 6 Septembre 1993 l'insistance de EMI, le titre est
arriv en 7eme position des charts.
C'est durant cette priode que Michael Stipe, chanteur de R.E.M, prend un rle de mentor auprs de
ces deux groupes, de cette jeune gnration bravant les pressions de l'industrie musicale et du
succs. On peut lire dans la thse trs source de Joseph Tate qu'il y a eu une vritable relation de
amicale et constructive entre Michael Stipe et Thom Yorke qui eu des consquences positives sur le
groupe. Le groupe apprit beaucoup de la tourne de 1995 qu'ils partagrent en premire partie aux
cots de R.E.M lors du Monster Tour o il venaient dfendre leur second album The Bends.

Since Radiohead opened for R.E.M.'s 1995 Monster tour, Stipe and the rest of the band
have become big brothers to Yorke and Co., offering advice on how to navigate the
potholes on the road to fame."We were a different band after we toured with R.E.M.",
O'Brien says. "They did it their own way, and we spoke about that as the way that we
wanted to do it; go out there and gig, and win a few more people over on each album.
Then when we met them, they really seemed to enjoy the position they were in, and they
were being creative. It was really important for us to see that." Yorke and Stipe
have since
formed a tight bond..
Dream Weavers, Rolling Stone, Octobre 1997.
[http://citizeninsane.eu/s1997-10- 16RS.htm]

Par la suite, Michael Stipe, fan de Radiohead, continua de suivre de prs le groupe, apportant mme
sa contribution sur le texte du morceau How to diappear completely qui apparut plus tard sur
l'album Kid A, ainsi que son aide en donnant des conseils Thom Yorke pour supporter les
pressions du mtier. Il l'a aid pendant une priode de dpression entre OK Computer et Kid A.
Avec le recul, il est tentant de voir The Bends de 1995 comme l'tape suprieure et logique
d e Pablo Honey de 1993, grce auquel on est en mesure de voir les rsultats de la profondeur
crative du groupe et des textures de sons explores dans leur travail. Cependant, il a t considr
comme inattendu, et a t salu par la presse musicale comme un nouveau dveloppement de la

Brit-pop (avec des groupes comme Oasis, Blur).

Marianna Tatom Letts crit propos des deux premiers albums de Radiohead:

This early effort toward major-label success would later turn to ambivalence toward the
mainstream record industry as the band members found that they needed to subvert popular
and audience expectations to remain true to their musical goals.

On pourrait en effet penser que la marchandisation de la musique, et le succs ultrieure en terme de


ventes, dcouragerais les artistes l'exploration ou la fidlit leurs objectifs musicaux. Les
objectifs musicaux d'un artiste doivent voluer aussi constamment que leurs objectifs personnels
tout au long de leur vie, et non pas tre dicts par des viabilits commerciales selon des formules et
des codes. Aprs The Bends, les membres de Radiohead taient bien conscients qu'ils se devaient
de progresser encore avec leur prochain disque, plutt que de s'en tenir la mme formule afin de
se conforter et de s'assurer plus de succs:

Everyone said, 'You'll sell 6 or 7 million if you bring out The Bends, Part 2'", O'Brien
says. "And we're like, 'Yeah, right.' But we're not going to do that. The one thing you
don't want to say to us is what we should do, because we'll kick against that and do
exactly the opposite".
Dream Weavers, Rolling Stone, Octobre 1997.
[http://citizeninsane.eu/s1997-10- 16RS.htm]

Aprs quatre annes suivre les rgles du show-business, le groupe en eut assez de faire ce
que la maison de disque leur disait de faire. Ils n'oublirent pas les vaines angoisses provoques par
la requte d'EMI qui leur exigeait de commencer le travail par la composition d'un single avant tout
autre chose. En essayant de leur dicter la marche suivre, le rsultat fut chaotique en ce qui
concerne la mthode de travail et cela s'tala pendant des mois.
La perception de l'album OK Computer comme "non-commercial" semble ironique avec le recul,
sachant qu'il allait vendre 4,5 millions d'exemplaires dans le monde entier. Cette perspective de
succs a conduit la tourne intensive de 1997-8, qui a entran l'enregistrement de l'album anticapitaliste, hautement exprimentale et apocalyptique de 2000, Kid A. Dans son esthtique, l'album
mlange constamment anciens et nouveaux instruments, analogiques et lectroniques: mellotron,
sections de cordes, synthtiseurs. Ces quipements jourent vraiment un rle dans le dveloppement

de leur son, ils entreprirent comme ils l'entendaient et dans la progression qu'ils souhaitaient.
OK Computer (1997) continuent sur le mme ton. Thom Yorke poursuivit sur les thmes
de l'alination, trs prsents dans la musique du groupe, en y ajoutant une touche technologique,
venus intgrer la trame. Il mit davantage l'accent sur le mcontentement du groupe face aux aspects
de la vie moderne: les voitures et le transport moderne sur Airbag et Let Down ,
respectivement. On peut encore y voir des paroles contre l'autoritarisme telles que we hope your
rules and wisdom choke you dans Exit Music (For A Film) ou encore This is what you get,
When you mess with us dans Karma Police . Ces exemples sont trs signi ficatifs de l'tat
d'esprit dans lequel se trouve le groupe ce moment l. Cependant, nous pouvons lire dans les
paroles de Electioneering une ligne se rfrant au rle de l'auditeur, du fan qui supporte un
album comparant cela au geste citoyen du vote : I trust I can rely on / Your vote . Si on veut faire
des plans sur ce qui n'tait peut tre pas encore dans les objectifs de Thom Yorke, on peut y lire les
prmices du dsir de mettre sa musique directement dans les mains de ses auditeurs, sur internet,
a fin qu'ils puissent payer la hauteur qu'ils estiment bon de payer pour ce produit .
Lindsey Fiorelli, dans Radiohead and Philosophy: Fitter, Happier, More Deductive identi fie
clairement la source de l'alination qui s'tend sur l'ensemble de OK Computer, dans
Subterranean Homesick Alien sur la troisime plage de l'album (un jeu de mots sur une chanson
de Bob Dylan). Pour elle, Thom Yorke lve les yeux, vers le ciel, comme la nostalgie d'un vaisseau
spatial venant le prendre bord et l'emmener a fin qu'il puisse rechercher le sens de la vie, un sens
qu'il ne peut pas, n'arrive pas trouver dans le monde qu'il habite. Ce qu'il dcrit et dcrie dans le
monde de OK Computer n'est autre que la technologie. Le monde est devenu monotone car il est
structur, aussi vide qu'il est lectronique. Domin par l'Internet et les communications
lectroniques, l'industrie et les transports modernes, le monde ne laisse pas de place pour l'esprit
humain. Et c'est bien ce que Yorke hurle sous diffrents angles dans les ses chansons: comment la
technologie nous loigne finalement de nous-mmes. Ceci nous montre quel point l'criture de
Thom Yorke rentre en rsonance avec le monde dans lequel il vit et rencontre les problmatiques de
son temps. Accompagn de l'essor technologique de la fin des annes 90, l'aube d'un 21me sicle
nourrissant les fantasmes et les craintes, il incorpore sa personnalit libertaire (pessimiste pour
certains, lucide pour d'autres), un profond rejet du capitalisme sous sa forme individualisante coupl
de la technologie dans ce qu'elle a d'alinante. Ce qu'il chante a pour toile de fond la relation de
rapport de force que le groupe entretien avec le label et le sentiment de perte de soi li aux longues
tournes.
Un documentaire de Grant Gee Meeting People is easy capture bien ce sentiment durant la
tourne qui suivit cet album Agaisnt Demons 1997-8 World Tour et dpeint une image tout
fait dprimante de ce que vit le groupe dans ces tournes mondiales auxquelles ils sont soumis. Cela
se passe principalement au Japon mais ce film donne un aperu au public, un pied dans le monde
des voyages constants, en interaction avec les diffrents types d'industries et les journalistes et
confronts la technologie, films quotidiennement.

Il apparat alors une contradiction dans le thme de OK Computer et la manire dont il a


t enregistr. Ceci nous amne nous demander comment un album, si sceptique propos des
avances technologiques, comprend autant de technologie dans son processus et offre une cration
si avant-gardiste et un son si prcurseur.
Bien que dnonant les effets de la technologie moderne, Radiohead tire pleinement parti de ses
capacits de promotion. Ils atteignent les auditeurs travers non seulement les CD traditionnels,
mais aussi les tlchargements via Internet, les Fichiers peer-to-peer en rseaux de partage, chatbots
(agents virtuels), et une archive de sites Web continuellement mis jours et redessins (design
web).
Travaillant autour de la notion de simulacre relative la reproduction et l'authenticit de Jean
Baudrillard, Tim Footman, dans Radiohead and Philosophy: Fitter, Happier, More Deductive,
pose la question invitable:

Radiohead [...] oppose corporate simulacra. In their song lyrics, their public statements
and their activities as a band, they criticise the pervasive in fluence of global capitalism
and its effect on culture and society. But can a successful rock band, operating within the
landscape of the modern media, avoid the processes that Baudrillard envisaged? How does
Radiohead avoid becoming a tawdry simulacrum of itself?

[Radiohead s'opposent des simulacres d'entreprise. Dans leurs paroles de chansons,


leurs dclarations publiques et leurs activits en tant que groupe, ils critiquent l'in fluence
envahissante du capitalisme mondial et ses effets sur la culture et la socit. Mais est ce
qu'un groupe de rock succs, oprant dans le paysage des mdias modernes, peut viter les
processus que Baudrillard a envisage? Comment viter que Radiohead ne devienne
qu'un simulacre de mauvais got de lui-mme?]

Ces contradictions n'enlvent rien aux productions de Radiohead, l'lment humain est toujours
prsent dans le contexte de l'utilisation de la technologie et des instruments. Ce sera sur l'album
suivant qu'ils accentueront rpteront leur utilisation de la technologie a fin obscurcir et de
radicaliser leur son.

2-

2000-2003. La fin de la priode EMI, l'identit s'af firme

Avec la sortie de Kid A en 2000, on a observer un changement radical dans le style, le son,
l'instrumentation, la livraison et la prsentation dans presque tous les aspects de l'enregistrement de
Radiohead (paroles, musique, artwork et la prsentation de celui-ci). Amnesiac de 2001 a t
enregistr dans les mmes sances que Kid A, et ils ont compil les pistes qui n'ont pas t choisi
de mettre sur l'album initial; cela signi fie que ces deux albums ont t coups de la mme toffe, et
crits dans le sillage du succs de OK Computer et la tourne intensive qui l'a suivi. Dans ce cas,
dans quelle mesure, l'art de Radiohead de cette priode a t in fluenc par leur major? Et quelles
taient les expressions de mcontentement vis vis de cette dernire?
Cette sensibilit aux pressions du march , entranant une pression norme pour dupliquer le succs
prcdent, suppos dcourager l'innovation et l'exprimentation, est prcisment ce que Radiohead
essaya d'viter lors de la production de Kid A. Au vu du succs, il y eut une pression plus svre
pour produire un 'OK Computer Partie 2' cette fois-ci.
propos de cette pression de l'industrie, Letts dclare:
Radioheads ambivalence toward its previous commercial success as well as the bands
determination to explore its creativity rather than cave to industry demands, led to the
production of Kid A.
A fin de se exprimer sincrement et de ne pas cder cette pression de l'industrie, le groupe trouva
ncessaire de contester les attentes du march et de la maison de disque en dtournant le courant
dominant mainstream . Greg Hainge, cit par Joseph Tate, crit propos du dtournement du
courant dominant et du processus d'appropriation d'une minorit anticonformiste l'intrieur de ce
courant dominant :
...some might protest that not all artistic expressions that achieve a high degree of
commercial success are necessarily a mainstream expression, that a minoritarian
expression within the majoritarian commercial sphere is still possible [...] when an
apparently non-conformist expression emerges that generates commercial success

equal to or greater than conformist mainstream acts, the parameters of the conventions
of the mainstream expand outward to encompass this new expression, which consequently
loses its anticonformist potential and becomes acceptable.

propos de l'in fluence du capitalisme sur la musique, devenant marchandise, la position de


Radiohead par rapport au grand public est une question intressante, car ils ont toujours t placs
dans le genre alternatif , une classi fication trs ambigu et provocatrice. Mais quoi leur
musique est elle une alternative? (Kid A a remport un Grammy Award en 2001 pour le meilleur
album alternatif, un prix pour OK Computer a galement t remport en 1998, ainsi que celui
qu'In Rainbows gagnera en 2009). Malgr la popularit traditionnelle, comme en tmoigne le
Grammy Award et plusieurs millions de ventes de disques, ainsi que la louange des critiques et la
prise en compte acadmique, dmontr par les nombreux livres et articles qui parlent de leur art,
l'homognisation qui vient avec la marchandisation de l'art a plac Radiohead dans un cercle
trange o ils sont accepts et alins simultanment. Hainge continues ainsi :

Radiohead, while remaining popular [...] has not conformed to the conventions of the
mainstream [...] it appears to be attempting ever harder to confound every expectation an
audience might have of a mainstream band and blatantly to contravene every record
industry axiomatic in the book.

Si nous observons l'artwork et les outils promotionnels des albums tels que Kid A et
Amnesiac montrent bien que le groupe change de direction, s'carte du courant dominant. Il est
important d'observer ces contenus artistiques car ils sont autant d'indices relevables propos de la
tension avec leur maison de disque qui les lana sur cette douloureuse tourne de 1997.
Radiohead commencent devenir trs critiques et se servent de leur art a fin de dvelopper la thorie
de l'art (et de la musique en particulier) comme marchandise. En effet, ils ont parl ouvertement de
l'in fluence de la lecture durant l'enregistrement du livre No Logo de Naomi Klein (livre trs
clairement contre le phnomne de mondialisation). Cette in fluence s'est particulirement
cristallise dans les albums Kid A et Amnesiac. Des chansons telles que Dollars and Cents
dpeignent travers ses paroles un conscient rejet de la machine industrielle qu'ils venaient de
ctoyer comme premire exprience.
Joseph Tate a crit abondamment sur ce sujet, adapter le vocabulaire du groupe et s'est rfrenc
directement cette chanson:
the band warns in Dollars and Cents from Amnesiac that: we are the DOLLARS &
CENTS [...] The we of these lines is not literally
autobiographical, but the we is
metaphorical Radiohead, a product we buy
with pounds and pence [...] again, the
message of the music: beware.

Cette prise de conscience est partage par Tate qui suggre que :

..twenty-first-century music is a physical commodity made in a factory. Radioheads


music [...] does not want or allow listeners to forget that the product they are
listening to
is just that: a product.
... la musique du XXIe sicle est une marchandise physique faite dans une usine. La
musique de Radiohead [...] ne veut pas ou rappellent aux auditeurs de ne pas oublier que
le produit qu'ils coutent est juste : Un produit

Il est juste de supposer que cette insistance sur le contrle cratif est peut-tre une raction
contre le contrle prcdent soumis au groupe par EMI. Les exemples comprennent le processus
d'enregistrement que fut The Bends, o l'enregistrement des singles potentiels qui fut une priorit
pour EMI au lieu de donner au groupe la totalit du contrle cratif a fin dterminer la forme de leur
propre album.

EMI had learned through the bitter experience of The Bends not to impose firm
deadlines on Radiohead [...] the pressure on Radiohead to perform well commercially was,
and remains, formidable. But that pressure comes more from forces outside the group.
Mac Randall.

L'impact des socits, comme EMI, n'affecte pas seulement la faon dont la musique d'un groupe
est faite, son contenu, sa promotion et sa relation presse, mais aussi les conditions des tournes.
Ce n'est pas par navet ou simple idalisme que le sentiment anti-corporate est devenu manifeste
dans la tourne europenne des annes 2000. L'utilisation d'un chapiteau d'une capacit de 10000
places, les hippodromes et les parcs comme lieux, le groupe s'est rendu avec un son de qualit
suprieure et des lumires lors du 'No Logo' tour, en hommage au livre prcite de Naomi Klein.
Cependant Jonny Greenwood soutient que la tourne, libre de toute in fluence d'entreprises, n'tait
pas cense tre une position d finitive ni une fin en elle-mme :

the only statement was having a good sound to people's ears [...] The lack of adverts was
kind of a lucky by-product. It didn't save us any more money, or make us any more.
Propos recueillies dans l'article du magazine Uncut, How to disappear completely de
Stephen Dalton, aout 2001
[http://citizeninsane.eu/s2001-08Uncut.htm]

La sortie de 2003, Hail to the Thief (HTTT), dernier album de Radiohead avec EMI, ayant
rempli leur contrat de 7 albumx (HTTT est le sixime album studio du groupe, I Might Be Wrong:
Live Recordings de 2001 a t compt comme une sortie dans le contrat). Cet album a t
enregistr en trois semaines Los Angeles, en Californie, un endroit qui a inspir l'artwork de la
pochette de l'enregistrement ralis par un collaborateur de longue date, Stanley Donwood.
S'exprimant sur Myxomatosis (Judge, Jury & Executioner) , un titre de HTTT, Yorke dcrit la
chanson comme tant propos des modi fications des ides, dformation et contrle de l'esprit :

..mind control. Im sure youve experienced situations where youve had your ideas edited
or rewritten when they didnt conveniently fit into somebody elses agenda. And then when
someone asks you about those ideas later you cant even argue with them, because now
your idea exists in that edited form.
Interview of ficielle de la sortie de HTTT,
http://www.citizeninsane.eu/myxomatosisquotes.htm
Cit aussi dans A Decade of Curious People and Dangerous Ideas, du critique
crivain, Chuck Klosterman, p. 139

rock

et

Tout en prenant son titre d'une maladie biologique, nous pouvons supposer que les rfrences qu'il
prend sont directement lies a ses propres expriences avec son label, ayant ressenti un contrle de
l'esprit comme si ses ides taient dits par ce dernier.

Joseph Tate choisit de se concentrer sur la piste de HTTT We Suck Young Blood (Your
time is up) comme un exemple du sentiment anti-capitaliste qui traverse l'uvre du groupe de cette
priode:

"En Avril 2003, des af fiches sont apparues autour de Los Angeles et Londres la publicit:
Hungry? Sick? Begging for a break? Sweet? Fresh? Would you do anything? We suck young
blood. We want sweet meats.

Cette tactique publicitaire, subversive, montre une nouvelle manipulation des systmes traditionnels
de promotion de la musique, et un intrt de l'industrie pour les nouveaux artistes partir desquels
elle gagne son capitale, au lieu de nourrir leur talent. Les membres du groupe semblent le prouver,
comme l'a soulign Klosterman qui note Colin thinks much of the album is about the destruction
of human space by corporate forces - la lumire de cela, on peut voir comment l'alination
personnelle d'abord prsente dans Creep , ensuite adapte technologiquement dans OK
Computer, se manifeste dsormais comme une forme de paranoa anti-corporate prsente dans

l'tat d'esprit et dans la musique du groupe : mme l'espace intrieur de votre tte, et l'expression
extrieure de ce qui se trouve dans celle-ci, n'est plus le votre, et peut tre achet et vendu sur le
libre march.
Il y a une ironie, ou peut-tre de l'hypocrisie, qui doit tre aborde en se rfrant l'attitude
de Radiohead envers l'industrie de la musique lorsqu'ils font de la musique exprimant un message
anti-entreprise, mais sortent travers l'infrastructure de leur major qu'ils dtestent tant. Cette
contradiction a t souvent releve, y compris par Letts, qui commente, tranchant:

..people can be convinced to buy the music of bands that articulate a resistance against
commercialism yet still reap the monetary rewards of the capitalist system.

D'autres, tels que Tate, constatent plus positivement que Radiohead a su se servir du tremplin que
reprsentait ce qu'ils dtestaient :

capitalist interests made Radiohead an international phenomenon, and capitalism


gave Radiohead a platform from which to help remove exploitation from the capitalist
equation.

Cela semble tre une contradiction dif ficile rsoudre. La question reste ouverte.

Stephen Dalton a pos la question suivante Yorke en aout 2001 pour le magazine Uncut :
Yorke's music is promoted and distributed by a vast global marketing machine. Can he
live with this contradiction?
"Not really, I'm pretty touchy about it," he says. "But if you want to actually have your
record in a shop, then you've got no way round it because you have to go through
major distributor and they've all got deals and bah blah blah. There isn't a way around it.
Personally, one of the reasons that I wanted to be in a band was actually to be on the
high street. I don't want to be in a cupboard. I write music to actually communicate
things to people.
[http://citizeninsane.eu/s2001-08Uncut.htm]

Il n'est donc pas inappropri de se demander s'il est possible de faire partie d'un systme que l'on
n'approuve pas, tout en le dnonant publiquement. La rponse peut tre positive, mais, si on
cherche amliorer et adapter le systme de l'intrieur.

-3De 2003 nos jours.


Aprs l'exprience EMI. Indpendant et autonome

We'd really like to have more regular communications with people," explains Colin

Greenwood, "as opposed to just having this massive dump every two-and-a-half years, and
fanfares and clarion calls.
Danny Eccleston, Interview with Radiohead, Q Magazine, 2000
[http://www.followmearound.com/presscuttings.php?year=2000&cutting=89 ]

Ils sont des artistes in fluents, et donne l'exemple des nouveaux groupes, venant de pntrer dans
l'industrie, de maintenir leur indpendance autant que possible. Leur sortie de In Rainbows et The
King of Limbs en ditions physiques (ainsi que l'album solo de Thom Yorke, The Eraser en 2006)
sur le label indpendant XL, est signi ficatif de leur dsir de ne pas aliner ni ngliger des mthodes
plus traditionnelles de la distribution et de la consommation:

In an industry that is suffering decline, it is an indie label that is reaping the bene fits of
adapting and experimenting with new technologies, thinking on one's feet and being open
to new ideas.
Richard King, The Guardian, article du 22 mars 2012
[http://www.theguardian.com/music/2012/mar/22/indie-record-labels-changed- world]

Il est possible d'observer que la vision anti-entreprise du groupe se trouve manifeste dans des
actions positives et cohrentes avec l'identit qu'ils dfendent. L'volution de ton dans la musique
de Radiohead re flte les idologies en dveloppement des membres du groupe, que les opinions
diffuss dans leur musique soient le point de vue des membres et conjointement une raction aux
situations que rencontre le groupe : quand ils ne sont plus soumis au contrat d'EMI, leur amertume
semble s'apaiser.
On vise ici examiner la relation de Radiohead avec l'industrie aprs que leur contrat ait t
accomplie et rsili en 2003 avec l'album Hail To The Thief (HTTT), et comment cette relation se
dessine, ou plutt la fin de celle-ci, en regardant leurs actions indpendantes au sein de l'industrie.
Avec la sortie de In Rainbows en 2007, vint l'pisode marquant du tlchargement prix libre et

une distribution base initialement et quasi exclusive sur internet. En 2011 la campagne
indpendante pour The King of Limbs (TKOL) a t annonce, ainsi que les projets de remix
d'accompagnement et la compilation, TKOL RMX 1234567.
Radiohead avait annonc qu'ils publieraient un nouvel album le 1er Octobre 2007, 10 jours
avant qu'ils aient prvu de le sortir via leur site web. Cela montrait la lassitude et un certain mpris
pour la pratique commerciale que reprsente la campagne de promotion que l'on dresse d'habitude,
ils semblent avoir t fatigus par ces rythmes dif ficiles et dsormais dans un autre tat d'esprit. Ils
mettent alors en avant le fait que leur rputation et la musique parle d'elle-mme, ce qui pouvait
paratre plutt risqu de prime abord. Cependant, cela ne peut fonctionner que pour un groupe dans
la mme position que Radiohead, avec une base de fans de millions d'auditeurs dvous,
connaissant dj la plate-forme et ayant du capital, il apparat vident que ce n'est en aucun cas un
modle d'affaire viable pour les artistes mergents.
Avant de prendre cette direction, le groupe avait t en pourparlers avec EMI pour discuter des
possibilits de formuler un nouveau contrat ou de raliser des sorties dans le future avec le label,
mais Bryce Edge, le manager du groupe, a rvl rapidement la situation en stipulant au Times que
Radiohead ne pourrait pas avancer aux cots de EMI car Guy Hands, ngociateur dans cette affaire
et crateur de sa firme Terra Firma qui travailla avec EMI, avait irrvocablement refus de discuter
le catalogue:

We couldnt move ahead with EMI because Guy Hands irrevocably refused to discuss the
catalogue in any meaningful way. We sold 25 million records and we have the moral
rights over those six albums. We wanted a say in how they are exploited in the future. We
were not seeking a big advance payment, or a guaranteed marketing spend as discussions
never got that far.
Adam Sherwin, EMI accuses Radiohead after groups demand for more fell on
deaf ears, The Times, 28 Dcembre 2007

Le vocabulaire utilis par Edge dmontre une position fortement thique, des proccupations
prcises propos des droits moraux attachs leur musique, et demande comment celle-ci sera
exploite (exploited) l'avenir (par opposition une formulation plus administrative comme
utilis (used) ou autoris (licensed)). Edge af firme que les rumeurs concernant des demandes
du groupe auprs d'EMI d'une somme d'argent dmesure (une rumeur de 10 millions de livres) ne
sont pas fondes. Toutefois, ce qui semble entriner les dsaccords est le manque d'implications
financires du contrat de Radiohead avec EMI par rapport aux redevances provenant des ventes
numriques, en raison de l'poque o il a t crit.

In Rainbows semble plus ax sur l'motion directe, humaine, par opposition aux thmes
rcurrents lis l'individu aux prises avec les forces invisibles et puissantes du monde moderne
comme la technologie, l'conomie ou l'apocalypse, qui dominait jusque l la palette lyrique. On peut
encore voquer la noirceur et l'obscurit terrible de Hail To The Thief comportant des titres tels
que We Suck Young Blood (Your Time Is Up.) et Myxomatosis (Judge, Jury & Executioner.)
Aprs r flexion, on pourrait supposer juste titre que ce dernier opus In Rainbows fut un album
dans lequel s'exprime plus l'motion, celle-ci prend une place plus centrale, peut tre la
consquence sur l'art du groupe de la rupture avec son ancienne major. Le groupe et Thom Yorke
furent peut tre plus apaiss depuis qu'ils ne se sentirent plus poursuivis par l'ombre d'EMI au
dessus de leurs paules. In Rainbows n'est pas un renouvellement stylistique, il semble s'en tenir
plus aux formules de compositions et d'instrumentation de leurs anciens albums qu'ils avaient
notamment utilis 10 ans plus tt sur OK Computer? Cordes, effets et divers objets lectroniques
pour ajouter de la couleur.

Avec The King of Limbs, huitime album studio de Radiohead, il semble n'y avoir eu aucune
pression pour crer une telle uvre rompant avec ce qu'ils avaient traditionnellement l'habitude de
faire auparavant. Cela pourrait tre d l'absence de l'existence un deal avec une major, mme si In
Rainbows dans sa structure et sa longueur ne reprsentait pas un d fi des conventions - Stanley
Donwood, crit sur The King of Limbs ceci:

In Rainbows was very much a de finitive statement, and that isn't where the band are at the
moment. Where they are now is more transitory. When a newspaper comes out, that doesn't
mean news stops, what you have is just a snapshot of how things were at the moment that
newspaper was printed. And similarly, this album shows where Radiohead are at the
moment the record was released. The music is a continuing thing. And we wanted to make
the album representative of that.

Radiohead n'est videmment pas le premier groupe avoir vendu des enregistrements un
prix dtermin par le client. Par l'intermdiaire d'Internet, et des sites Web tels que BandCamp, il y
a maintenant une infrastructure plus formelle pour l'auto-promotion qui peut, l'arrive, tre
consult par un public international. Cependant, les ractions des mdias et de l'ensemble de
l'industrie musicale internationale furent gigantesque et pas toutes positives l'gard de cette
pratique. Nous pouvons observer que des commentaires tels que celui de D.E. Wittkoer sont
rcurrents et dfendent la profession de l'industrie et voit cela d'un trs mauvais il. On peut lire cet
avis dans le livre Radiohead and Philosophy: Fitter, Happier, More Deductive, au chapitre
Everybody Hates Rainbows :

To the industry, of course, this looked like a dangerous betrayal. If it succeeded, this
would only feed the perception that labels are unnecessary intermediaries, and would
cover over the supposed necessity of paying all the producers, executives, marketing
people, lawyers and so on. Legitimating a user-consumer-centred sales model further
undermined the basic business model of the industry.

L'in fluence de l'Internet sur l'ensemble du processus du travail cratif de Radiohead est indniable;
ils ont su voluer rapidement, contrairement l'industrie de la musique, le groupe a adopt de
nouvelles attitudes envers la libert d'information, en gardant les fans engags et jour grce aux
blogs en ligne, y compris en publiant des photographies de leur quotidien aux studio et de concerts.
Mac Randall commente trs justement l'volution des problmatiques de l'industrie de la musique
face celle de la technologie moderne (Internet) :

In the age of BitTorrent, when the contents of entire multi-disc boxed sets could be
downloaded for free by anyone in a matter of minutes, such tactics didnt bring many
folks over to the side of the copyright holders, and they couldnt help the labels erase the
growing perception that they were rapidly becoming irrelevant. [...] Most experience
musicians with functional synapses dont want to be associated with a losing cause, and
certainly not when it seems to pit the interests of multinational corporations against t
hose of humble fans.

Ceci n'est pas un avis charge envers les industries major mais un constat qu'on peut trouver assez
lucide, sans illusions, propos du nouveau challenge des industries telles qu'elles ont t avant
l'Internet dans les annes 80 et 90, c'est dire, de trs lourdes machines de guerre sur le march
mondial ayant un fort impact : aussi puissantes que lentes faire voluer. Le but du groupe
dsormais de mettre directement leur musique entre les mains de leurs fans (ce que Thom Yorke
continuera d'explorer avec ses projets personnels comme Atoms for Peace ou son album solo de
2014, tantt en pay as you wish, stratgie radicale de tari fication, tantt en fixant un prix par
avance)
En supposant qu'il ait t tabli que les pressions et les mthodes de l'industrie de la musique
ont touchs le processus de travail du groupe, peut on se demander si la nature open-source de
l'Internet a in fluenc la faon dont ils ont produit leur musique?
Dans un soucis constant d'impliquer leurs fans dans l'aventure. Radiohead, avec le soutien du site
Aniboom, a annonc le 17 Mars 2008 qu'ils mettaient en place un concours pour les fans dans le
but de crer un storyboard pour l'un des titres de In Rainbows, en vue de gagner un prix de 10,000
dollars. Poursuivant dans la mme veine, lorsque le groupe a sorti le titre 'Nude', le 31 Mars 2008,
ils ont rendu 6 pistes d'instruments spars disponibles au tlchargement via iTunes pour 69 pence
chacun, a fin d'inviter les fans faire des remixes et de les soumettre sur un site web spcialement

conu pour l'occasion o les fans ont pu voter pour leur remix prfr. C'est un stratagme de
marketing astucieux, mais il est clair qu'ils usent de moyens novateurs pour obtenir l'excitation des
fans excits et de les inviter payer quelque chose pour la musique qu'ils coutent durant cette
priode de tlchargement illgaux massifs.
L'impact environnemental des tournes de Radiohead a galement t une grande
proccupation pour le groupe. Suite un audit environnemental de leurs tournes de 2003 et 2006
par Best Foot Forward, le groupe a pris des mesures positives en cherchant rduire l'impact que
celles-ci avaient sur l'environnement. Ceci a t ralis par la cration de deux ensembles
d'clairage et de sonorisation, les plates-formes bases en Europe et aux tats-Unis, et l'expdition
de tout le fret par rail, route ou par mer; jamais par les airs. Le set-up comprenait galement un
clairage LED qui utilisaient du coup moins d'nergie, et alimenter par des batteries pouvant tre
recharges partir de sources d'nergie renouvelables. L'effort des coordonnateurs de la tourne a
t dtaill sur un site ddi l'poque, celui-ci n'existe plus depuis, The Most Gigantic Flying
Mouth For Some Time (une parodie de The Most Gigantic Lying Mouth Of All Time , une
compilation de 24 court-mtrages raliss par le groupe l'poque de HTTT) Dans ce dernier tait
prsent aux fans un endroit o ils pouvaient calculer les missions de carbone de leur trajet aux
concerts.
Cependant, une autre contradiction se pose de nouveau ici ; exactement comme lorsque nous
relevions que Radiohead ont t signs par un label important durant plus de 10 ans tout en rejetant
ce dont ils faisaient invitablement partie, comme lorsque nous relevions qu'ils ont vendu leur
musique comme un produit tout en dnonant la marchandisation de l'art, comment quelque chose
d'aussi dmesur et intrinsquement non-cologique comme un concert de rock, pourraient devenir
respectueux de l'environnement dans une socit construite autour de la consommation de
combustibles fossiles ? Ils peuvent amoindrir leur consommation mais pas l'radiquer compltement
au vu des spectacles qu'ils font. Il n'y a pas de rsolution cela, comme Yorke fut le premier
l'admettre dans une interview pour ITN en 2006:

Stop pointing fingers! Everybody, stop pointing fingers. Yes, I'm a hypocrite! We're all
hypocrites, because we've all been born into a carbon life. This is what we do. The
structure of our existence is based upon expending energy using that. So we are
ALL hypocrites.
[http://citizeninsane.eu/t2006-0xITN.htm]

L'in fluence que EMI et largement le systme de l'industrie de la musique ont eu sur la pense des
membres du groupe et leur musique est claire dans les interviews disponibles, progressant au meme
titre que leur mcontentement face les la socit et le capitalisme devenant clairement visible dans
leur musique de OK Computer jusqu' Hail to the Thief.

Leur sparation avec EMI montre une position thique forte, une poque o sacri fier le pro fit pour
l'intgrit est rare. Invitablement, EMI a publi des coffrets des prcdents disques du groupe, remballs avec les faces B et des rarets au moment de la sortie en 2007 de leur album In
Rainbows. Cette position thique s'tend la tourne, le merchandising qui tend en priorit
rduire l'impact environnemental autant que possible.