Sunteți pe pagina 1din 176

1

Gerard de Villiers

Manipulare la Zagreb

ISBN:
973-9138-26-8

Malko Productions Paris,


Manip o Zagreb
Gerard de Villiers
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA
1997
3

Gerard de Villiers

Manipulare la Zagreb
n romnete de Cristina Szabo

1997

Capitolul I
Ploaia se porni dintr-o dat, ca i cum o gleat uria s-ar fi
prvlit din norii cenuii, ce veneau dinspre Atlantic ndreptnduse spre lunga fie de pmnt unde se niruiau blocurile din
Miami Beach. Puinii nottori continuar s se zbenguie n valuri,
iar cei ce leneveau la soarele nc arztor ceva mai devreme, se
grbir spre adposturile cele mai apropiate, lsnd pustie limba
de nisip ce se ntindea pe mai muli kilometri.
Boris Miletici se ndeprt cu regret de tnra brun cu care
flirta pe cearceaful de plaj. n afar de nume, Swesda
Damicilovici1 i de faptul c era iugoslav ca i el, mai tia c
lucreaz ca recepioner la Fontainbleau, enormul palat rococo
plantat la marginea plajei, la cteva sute de metri de locul unde se
aflau. O agase cu trei ore n urm, pretextul fiind c ea citea un
ziar din ara lor. La nceput, fusese ceva mainal, pentru c nu
avea nimic ieit din comun, cu prul acela epos, negru ca pana
corbului i cu privirea stranie, care prea c nici nu vede.
L-a dus cu gndul la o arboaic. Apoi, dup o glum, cnd
gura crnoas i prea roie s-a deschis ntr-un zmbet larg, dnd
la iveal dinii strlucitori, privirea lui Boris a alunecat pe snii
mari nghesuii ntr-un costum prea strmt, urcnd apoi spre
buzele rsfrnte ntr-un surs senzual. Privirea lui Swesda se
lumin dintr-o dat, cercetnd cu lcomie trupul atletic al lui
Boris, oprindu-se cteva fraciuni de secund mai mult asupra
costumului de baie albastru ce se mula pe un organ genital
impresionant. Cu prul negru tuns scurt i cu musculatura bine
ntreinut, cu trsturile regulate, Boris semna cu un salvamar,
dintre aceia care supravegheaz plaja imens din foioare. Cu
toate c se bronza repede, pielea lui era nc neplcut de alb. Nu
se afla n Florida dect de cteva zile.
Dup cteva zbenguieli n ap i un popas la unul dintre
barurile de pe plaj, unde Boris a but un Johnny Walker i
proaspta lui cucerire un Cointreau cu ghea, Swesda s-a mai
dezgheat un pic, adoptnd de mai multe ori o atitudine fi
provocatoare. Din cnd n cnd i trecea limba ascuit peste
1

Stea (n.a.).
5

buzele roii. Boris s-a topit brusc, la o privire mai insistent.


Revenindu-i, se aplec spre urechea fetei, ntins lng el i i
opti:
M excii
Dintr-o dat, Swesda se nchise n ea ca o stridie. Msurndu-l
cu privirea, spuse cu duritate:
Nu-mi plac bgreii.
Cu toate astea, ntreaga ei atitudine dovedea altceva. Boris i-a
spus n sinea lui c deseori srbii erau aa, bnuitori i plini de
orgoliu nebunesc.
Se pare c lui Swesda i plcea s aleag.
N-a insistat, schimbnd subiectul, artndu-i norii mari i negri
care se nvlmeau dinspre Bahamas.
ncet, ncet, Swesda s-a destins. Din nou, Boris a condus-o n
ap i, cum ea nu prea tia s noate, a profitat s o ia n brae,
strivindu-i snii mari i rotunzi de pieptul su. Sub pretextul c o
ine dreapt i-a strecurat un picior ntre coapsele ei, fornd-o s
rmn lipit de el. Cnd au ieit din ap, Swesda i pierduse
aerul mndru. Lungii alturi pe nisip, au nceput o conversaie
ntrerupt de pauze lungi. Ca majoritatea perechilor de pe plaj,
flirtau, schimbnd rznd cteva srutri.
Swesda Damicilovici se mai destinsese. Era srboaic, din
Kosovo, venit n SUA ca s scape de omaj, cu banii ctigai la
un concurs de frumusee.
Eti cu adevrat superb, a remarcat Boris.
i tu eti musculos, i rspunse Swesda, trgnd cu ochiul la
pectoralii lui. Faci mult sport?
Boris Miletici i cuprinse talia, strngnd-o la piept. Atingerea
tinerei femei l pusese pe jar imediat, ceea ce nu-i scp lui Swesda
Damicilovici!.. Aparent ns, gesturile o ocau mai puin dect
vorbele, cci nu a ncercat s se ndeprteze.
Cu pntecele nainte, Boris se ntreba dac nu avea s
explodeze prea devreme.
Brusc, Swesda l srut, limba ei trecnd pe sub limba lui.
Sfrcurile, abia acoperite de costumul de baie din nailon, preau
doi electrozi fixai pe piept pregtii pentru un straniu oc electric.
Cu un mormit aproape dureros, el i introduse o mn ntre
coapse. i cum primele picturi de ploaie ncepeau s cad
n cteva clipe, parc venise potopul Swesda s-a ridicat dintrun salt i-a mbrcat jeanii cu o singur micare, nhnd n
trecere cmaa.
6

Unde mergem? ntreb ea.


Perdeaua cenuie venind dinspre Atlantic nainta, cu toat
viteza, umflnd marea.
Locuiesc acolo, ntr-un apartament, o anun Boris. Vino!
El art unul dintre nenumratele blocuri ieftine ce se aliniau
ntre Ocean Boulevard i plaj, n mare parte neocupat, aparinnd
unor persoane de pe Coasta de Est, care le foloseau n special
iarna. Boris, care nu avea dect un prosop i sandalele, o trase
dup el pe Swesda care alerga nendemnatic pe nisip. Pn s
ajung n cldire, erau uzi leoarc. Swesda prea o Ofelie cu prul
iroind, iar Boris parc ieise de sub du.
Gfind, ajunser la adpost i Boris o trase pe tnra femeie
spre scara de acces ctre o galerie exterioar. Avea cheia
apartamentului n costumul de baie. Deschise i o mpinse pe
Swesda nuntru, nainte ca ea s mai aib timp de gndire.
Ptrunser ntr-un living mare, mobilat fr gust. Swesda i
privi suspinnd imaginea reflectat ntr-o oglind.
Sunt ud leoarc!
Costumul i se lipise de piele, ghicindu-se prin el sfrcurile
snilor, lunguiee i groase ct nite creioane.
Scoate chestia asta de pe tine, suger Boris Miletici cu o fals
indiferen.
Swesda i ntoarse spatele i scoase partea de sus a costumului,
fr s-i dea seama c oglinda i reflecta imaginea snilor. Cnd
i puse cmaa, scoase un strigt; i mai ud dect costumul,
aceasta devenise transparent, desennd cu precizie snii mari i
rotunzi, cu sfrcuri semee.
Swesda ezit cteva momente; dac o scotea, rmnea goal!
Boris Miletici se apropie de ea, cu privirea strlucitoare. Construise
un ntreg plan de seducie, dar nu se mai putea abine. O trase pe
Swesda spre el, o mpinse pe o canapea, ncepnd s-i ling buzele
groase i lsndu-se impregnat de umiditatea cldu a tinerei. n
mod normal, avea oroare de umezeal i totui erecia i regsea
toat vigoarea. Swesda i rspunse la srut. Nu l respinse atunci
cnd el i ddu la o parte cmaa ca s-i mngie un sn. Doar
respiraia i se acceler puin. ndrzne, Boris Miletici atinse
spatele cu mna lui mare, apoi i-o strecur ntre jeani i piele
atingnd crupa umed.
ncerc s strecoare degetul cel mare ntre rotunjimile ferme i
crnoase. n acelai timp, pe partea cealalt, i mpingea din toate
puterile sexul rigid n estura jeanilor. Era foarte aproape de
7

extaz.
nceteaz, i-am spus c nu-mi plac bgreii!
Cu brutalitate, Swesda l mpinse cu umrul, smulgndu-i
mna dintre fese. Boris Miletici ncremeni, dezorientat. Ea l privea
fix cu un amestec de ur i jen. Era prea excitat ca s se calmeze
de la primul eec. Dnd la o parte cmaa, i prinse n palme snii
fr s se poat abine, n dorina de a-i face i mai mari. Erau
fermi i calzi, cu sfrcurile tari ca nite nituri. Boris ncepu s
trag de ele i deodat, Swesda, cu privirea rtcit, i pierdu
toat agresivitatea i gemu:
Oprete-te, oprete-te! O s m nnebuneti!
Nici vorb s nu-i plac bgreii! Dezlnuit, cu slipul deformat
de erecie, Boris Miletici ncepu s-i frece unul de altul, s-i
frmnte, cu privirea fix i respiraia scurt. Swesda nchise ochii
i gemu cu mici suspine. Aproape nite miorlituri, i pstrase
ns braele pe lng corp, ca i cum n-ar fi vrut s participe.
Ploaia btea violent n ferestre i parc se nnoptase, att de negru
era cerul.
Boris Miletici i spuse c, dac nu o va poseda imediat, avea s
nnebuneasc. Fata aceasta, pe care acum trei ore n-o cunotea, l
fcea s-o doreasc aa cum niciodat nu dorise o femeie. Poate era
reacia la ce urma s vin. Era prima zi n care se relaxa de la
plecarea din Europa.
Abandonnd unul dintre sni, i strecur din nou mna n
interiorul jeanilor, de data asta ns n fa, chiar sub costumul
de baie. Degetele sale avur timp s mngie o blni fin, nainte
ca Swesda s i le ndeprteze cu brutalitate, cuprins de o criz de
nervi imprevizibil.
Oprete-te, ticlosule! url ea. Nu vreau s m regulezi!
ncremenit, Boris o privi cteva clipe, fr s poat reaciona.
Apoi, o imens furie l cuprinse. Dac n-ar fi dorit-o att, ar fi
pocnit-o, zvrlind o afar. Nu suportase niciodat femeile care te
aprind i te las balt. O prinse de beregat cu mna stng:
Vrei parale, ticloaso! i spuse el pe acelai ton. Ct?
Porcule! replic iugoslava.
Cu toate acestea, expresia i se schimbase. Boris avu impresia c
o pusese n ncurctur. innd-o n continuare de beregat, o
duse spre o msu joas, pe care se afla o serviet diplomat.
Swesda fcu ochii mari vznd teancurile de o sut de dolari noi,
frumos aranjai, peste care se afla un pistol automat mare i
negru.
8

Furia lui Swesda se stinse imediat. Privirea sa se ncruci cu a


lui Boris, ntrebtoare i interesat.
Lucrezi cu traficanii de droguri? ntreb ea.
Nu, rspunse amuzat srbul. Am mlai. Mult mlai. Chiar
dac pltesc bine i te regulez n fiecare zi, tot nu l-a termina.
Swesda nu scpa din ochi pistolul masiv. ntinse mna i l
mngie.
De ce pori arm?
n mod cert, o excita. Boris Miletici nu rspunse, dar pescui o
bancnot de o sut de dolari dintr-un teanc i o nghesui n mna
tinerei femei.
i-ajunge o sut?
Swesda strnse pumnul.
Cum vrei tu, spuse ea cu o voce neutr.
Fcea din nou pe indiferenta.
Fr s mai atepte, Boris i scoase costumul de baie i se
trnti pe canapea. O trase pe Swesda lng el i, apucnd-o de
ceaf, i mpinse capul spre pntece. Ea deschise docil maxilarele
i el se afund n gura ei, o grot cald cu o limb agil. Apsnd-o
pe ceaf, mpinse pn cnd ajunse n fundul gtului. Era att de
excitat, nct simea cum i se ridic prul pe ceaf. Ploaia btea n
geamuri, izolndu-i de lumea de afar.
De mult nu se mai simise aa de bine. Swesda atinsese aproape
podeaua n prestaia sa, hotrt parc s mearg pn la capt.
Cu un efort supraomenesc, el se ag de gura ei. Swesda l
privi ca un animal pe care l lai s flmnzeasc. Pupilele i se
dilataser, iluminate de ceva straniu i buzele i strluceau umede
de saliv. n mod evident, se complcea n rolul de sclav, n ciuda
rbufnirilor ei de revolt.
Murmur, cu o voce rguit:
Nu tii ce vrei!
Boris i surse larg, apucnd-o de cureaua jeanilor.
Ba da! S te regulez!
Sunt murdar! protest ea. Plin de nisip. Vreau s m spl
mai nti.
Avea un aer att de sfrit, c el nu protest, mpingnd-o spre
baie. Ea ddu drumul la ap, aplecndu-se deasupra czii. Apoi,
fr s se ntoarc, desfcu pantalonii i reui s-i fac s alunece
de-a lungul coapselor, unduindu-se pentru a smulge estura prea
strmt. Costumul de baie ns i rmase lipit de fese din cauza
umezelii, n timp ce jeanii i cdeau graios la picioare. Boris nu-i
9

putea lua ochii de la sexul umflat, umezit de costumul de baie.


Brusc i pierdu rbdarea.
Se apropie i puse minile pe coapsele fetei, lipindu-i membrul
ncins i umflat de bumbacul umed.
Nu te mica! ordon el.
Aveau timp, baia se umplea ncet, iar el nu mai putea s
atepte.
Swesda se ntoarse, cu o lucire complice n priviri, n timp ce
Boris se freca ncet de costumul de baie, avnd grij s nu mearg
pn la capt.
Eti un vicios afurisit! spuse ea cu o voce rguit, ca o trf
supus.

*
*

Said Mustala pornise tergtoarele pentru a putea observa


cldirea cu tencuiala de un rou tern. Trecuser douzeci de
minute de cnd parcase lng trotuarul lui Ocean Boulevard, n
faa blocului, comparndu-i pe cei ce ieeau cu o fotografie aezat
lng el. Era aceea a lui Boris Miletici. Nu-i plcea ploaia. i
aducea aminte de dezgheul din Rusia, de acel teribil 1945 cnd se
retrgea din btaia tancurilor sovietice T.34, printre rmiele
diviziei SS Croaia. O retragere care l purtase tocmai n
Argentina.
Lucrurile merseser bine la nceput. Said Mustala, cetean
musulman din Bosnia Heregovina, una dintre provinciile
Iugoslaviei, se nscrisese n 1942 n Partidul Ustailor lui Ante
Pavelici, eful naionalist croat, susinut de naziti. Pavelici crease
partidul Ustaist ca rspuns la dictatura instaurat de regele
Alexandru al Iugoslaviei n 1929. Acesta din urm a ndeprtat de
la putere i a asasinat toat intelectualitatea croat, rznd dintrun condei Croaia. Prsindu-i fr regret meseria de ucenic
mcelar la Sarajevo, unde lucra aisprezece ore pe zi pentru civa
dinari, sedus de promisiunile lui Pavelici, care hotrse s
construiasc o moschee n plin centru al Zagrebului pentru
musulmanii croai, Said Mustala s-a alturat ustailor. Cu
ajutorul unuia dintre veri, care aparinea grzii apropiate liderului
croat, a urcat repede treptele ierarhiei organizaiei, pentru a deveni
eful uneia dintre bandele lansate de Ante Pavelici asupra
inamicilor lui, srbi, evrei sau comuniti. n 1941, susinut de
naziti, Croaia a devenit independent i Ante Pavelici, aliat cu
Hitler, domnea singur asupra ei, suprimnd cu ferocitate enclavele
10

srbeti i gonindu-i pe supravieuitori. Scopul lui era s aib o


Croaie purificat din punct de vedere etnic.
Prima expediie de pedepsire la care participase Said Mustala
prea aidoma povestirilor tovarilor si. Au ajuns pe nserat ntrun sat srbesc din regiunea Knin, l-au ncercuit i masacrul a
nceput.
Metoda lor era de o simplitate biblic. Sosii n trei camioane,
ustaii se mpreau n grupe de cte cinci. Nvleau ntr-o cas,
omorndu-i mai nti cu armele de foc pe cei ce ncercau s reziste.
Apoi, se bucurau din toat inima s foloseasc lungile cuite
ascuite. naintea fiecrei expediii, eful verifica dac pumnalele
puteau tia o foaie de hrtie
Dup o duc bun de slibovicz2, era mai uor s tai gtul unui
om, dintr-o parte n alta, dect s ascui un creion. Celor care se
predau li se tiau buci din carne, delicat, aa cum se traneaz
carcasa unei vaci. Said, graie vechii lui meserii, devenise maestru
n aceast tehnic.
Femeile aveau dreptul la un tratament special. Tinerele erau
violate, iar apoi li se despica lent abdomenul. Dac erau
nsrcinate, cei mai rapizi dintre ei smulgeau ftul, l tiau n
buci mici, cosnd apoi pntecul n care puneau un iepure viu.
Btrnelor li se tiau cteodat snii, doar aa, pentru
distracie. Pruncii aveau parte de un joc ngrozitor: un usta i
arunca n aer, prinzndu-i n vrful cuitului lung. Asta n faa
mamei bineneles Prima dat cnd Said Mustala ncercase,
lsase nou-nscutul s cad pe pmnt i acesta ncepuse s urle.
Vexat, n faa sarcasmelor camarazilor si, l-a aruncat din nou,
mai sus i de aceast dat l-a strpuns chiar prin mijlocul
trupului, surprins de uurina cu care lama a trecut prin el ca prin
unt Apoi, i-a pus capt vieii i mamei, o ranc rocovan care
urla, tindu-i gtlejul dintr-o singur micare
Aceste expediii erau ntreprinse fr probleme de contiin,
fr interogatorii, fr supravieuitori i practic fr nici un risc. n
plus, toi aceti rani aveau ceva comori ascunse, pe care le
ofereau n sperana naiv c s-ar putea salva. Aveai cu ce duce o
via frumoas la Zagreb.
Erau obligai s fac un singur lucru: fiecrui cadavru trebuia
s-i scoat ochii. Toi erau adunai n saci de iut i adui drept
ofrand bunului Ante Pavelici, care tia astfel c fidelii si ustai
2

uic de prune, specific iugoslav (n.a.).


11

i fcuser cum trebuie datoria. Dup cteva luni, Said Mustala


nu mai tia ci omorse. i era, de altfel, indiferent, cruciada sa
fusese dreapt. Expediiile ncepuser ns s devin periculoase.
Mai multe grupe czuser n ambuscade puse la cale de partizanii
comuniti ai generalului Tito. Cnd ddeau de un usta, acetia l
ciopreau de viu i l sileau s-i mnnce propria carne, nainte
de a-l termina
n 1944, Ante Pavelici hotrse s creeze o brigad SS din cele
mai bune elemente ale sale cu scopul de a ajuta armata celui de-al
Treilea Reich, aflat n plin destrmare. Said Mustala, care
tocmai mplinise douzeci de ani, s-a oferit voluntar printre primii.
Ideea de a purta frumoasa uniform neagr a SS-ului cu petlie de
argint l seducea.
Evident, urmarea n-a mai fost aa de distractiv. De la prima lor
confruntare, SS-itii croai, prost narmai, prost antrenai i prost
pltii, au fost fcui buci. Iar acolo nu mai era vorba de
masacrarea stucurilor fr aprare, ci de rezistena n faa
tancurilor T.34 i a mitralierelor czceti. Cteva luni mai trziu,
Said a plns aflnd c Ante Pavelici fugise. Croaia independent
nu mai exista, mturat de partizanii lui Tito, iar el. N-avea s-i
mai revad ara Despuiat de uniform, a urmat filiera Odessa
pn la Buenos Aires. Acolo a fost ajutat s-i gseasc o slujb,
ca mcelar.
Said Mustala prosperase, avnd acum trei magazine. Niciodat
ns nu i-a trdat idealul, pstrnd legturi strnse cu vechii
ustai rspndii n ntreaga lume, n Germania, n Australia, n
Spania i n America Latin, fr a mai vorbi de Canada i Statele
Unite. Moartea lui Ante Pavelici, la Madrid ntr-o mnstire, n
1959, nu i-a descurajat fanatismul.
Comanditari care fceau caz de idealul lor croat recrutaser n
mai multe etape tineri, fiii vechii generaii, cu scopul comiterii de
atentate n Serbia, n special la Belgrad. Din fericire, rezultatele nu
fuseser pe msura ateptrilor. UDBA, poliia politic a regimului
titoist, veghea cu strnicie: comandourile rzboiului rece erau
aproape n totalitate interceptate, iar membrii lor mpucai cu
mare tam-tam. Acest lucru i permitea regimului comunist s
amenine cu pericolul ustaist Said Mustala tia bine c nu mai
rmsese dect o mn de vechi fideli ca i el, gata s moar
pentru cauz, aa cum juraser n 1941 Poglovnik-ului3 lor Ante
3

Cluzitorului (n.a.).
12

Pavelici, sau s-i pedepseasc cu moartea pe toi trdtorii.


Cu siguran exista i schimbul de mine, precum fiul lui Said,
crescut n spiritul ustaist. El mpreun cu alii, se ntlneau n
mod regulat, cam peste tot n lume, cntau btrnele cntece
croate, se rugau n faa unei vechi fotografii a Poglovnik-ului lor,
regrupai ntr-o organizaie secret, HRB4.
n 1989, cnd Iugoslavia a nceput s se destrame i Croaia ia fcut cunoscut intenia de separare de Serbia, un freamt
strbtuse universul ustailor. Mesagerii traversaser lumea,
contactnd vechile filiere, trezind la via reelele sectuite,
incitndu-i pe tinerii care nu-i cunoscuser niciodat ara.
Unul dintre aceti mesageri l contactase pe Said Mustala, care
a rspuns prezent fr ezitare, n ciuda celor aizeci i ase de ani
ai si. I s-a explicat c o structur clandestin, izvort din HRB,
s-a pus n micare cu scopul de a ndeplini n mod discret anumite
aciuni, pe care guvernul oficial al Croaiei, care tocmai i
anunase dorina de independen, nu putea s i le asume Said
Mustala fusese micat pn la lacrimi, aflnd c blazonul croat cu
ptrate albe i roii flutur din nou pe edificiile publice din
Zagreb Acolo unde comunitii i-au interzis s rmn.
Btrnul usta ateptase, cu arma la picior, netiind ce avea s
i se cear. Cu cteva sptmni n urm, primise un telefon
misterios prin care i se cerea s se duc la Miami, n Florida,
pentru o misiune important, despre care va afla mai multe cnd
va ajunge acolo; necunoscutul folosise semnalele de recunoatere
uzuale n micarea ustaist HRB i astfel Said Mustala i dduse
acordul, puin dezamgit c nu merge n ara sa. Ca toi ustaii,
bineneles, fusese pe vremuri condamnat la moarte n contumacie,
ns n noua Croaie independent era n siguran.
Zagrebul, mai trziu, afirm interlocutorul su.
Said Mustala fusese nevoit s se resemneze. Datorit
paaportului argentinian, putea s cltoreasc oriunde. Sosit n
Florida trei zile mai trziu, se dusese la hotelul care i fusese
indicat, n North Miami i nchiriase o main.
Chiar n aceeai diminea, primise prin telefon instruciunile
suplimentare i gsise la recepie, pe numele su un plic cu o
fotografie. Fr s discute, se pregtise s ndeplineasc ceea ce i
se cerea.
Hrvatsko Revolucionatno Bratsvo Fria Revoluionar Croat
(n.a.).
4

13

Era ca n vremurile bune.


Ploaia se nteea. Stul de ateptare, se hotr s procedeze la o
verificare i se duse la o cabin telefonic. Cu cmaa nflorat,
trsturile bine conturate i tenul su mai, se integra perfect n
uvoiul de latinos care alctuiau majoritatea populaiei din
Miami.
Introduse un quarter5 ntr-un telefon public i form un
numr, lsnd s sune de zece ori.
Dup ce nchise, se duse la main i reflect. Avea tot ce-i
trebuia ca s deschid o broasc. Dac avea i avantajul surprizei,
nu era deloc ru. ncuindu-i maina, se ndrept spre imobilul
rou tern i mpinse ua de la intrare.

*
*

Continund s stea aplecat peste cad, Swesda se ntoarse,


aruncnd o privire tulbure asupra ereciei lui Boris i o pipi pe
toat lungimea, cu vrful degetelor.
Mngie-te, ordon ea, cu voce rguit. Asta m excit!
El ascult, ndeprtnd degetele tinerei femei, congestionat,
ncurcat, ntrebndu-se pn cnd ticloasa asta mic avea S-l
manipuleze. Apoi minile i revenir pe alele cambrate,
frmntndu-le, murmurnd obsceniti la vederea acelei crupe
somptuoase, elastice, primitoare. Milimetru cu milimetru, continu
s fac s alunece costumul de baie, dnd la iveal triunghiul
negru, ascuns ntre coapsele pline.
Cnd sun telefonul, tresrir amndoi. Un uvoi de adrenalin
curse prin venele lui Boris Miletici. Nu atepta nici un telefon
Trebuie s fi fost o greeal, sau un apel pentru cel care l
mprumutase acest apartament Soneria se opri n sfrit i
Swesda remarc ironic, cu un surs pe buze:
Ia uite, nu mai eti excitat
Automat, el rencepu s se mngie, gndindu-se din toate
puterile la ceea ce avea s-i fac. Swesda l privi din nou, cu
aceeai expresie nesigur.
mi place s privesc un tip care i-o freac, spuse ea. M
excit teribil. E bestial.
De data asta era prea mult. Dintr-o singur micare, Boris reui
s trag costumul de baie de pe coapsele desfcute. Baia se
umpluse i Swesda se aplec s nchid apa.
5

Moned de 25 ceni (n.a.).


14

O s dea pe din afar!


Ea fu nevoit s se cambreze i mai mult, iar sexul i se ridic
puin, deschizndu-se.
Boris Miletici ni dintr-o unic i feroce micare de ale,
eapn ca o coad de splig. Faptul c Swesda, care nchisese
robinetul i art fesele, l nnebunea. Simi ceva ca o apsare
dulce i strns palpitnd n jurul lui i ncerc din nou s ctige
civa milimetri spre captul acelui pntece larg deschis. Swesda,
inndu-se cu ambele mini de marginea czii, ncepu s urle:
Ticlosule, m despici! Oprete-te.
Boris se retrase aproape de tot i reveni, propulsndu-se cu
cele. Optzeci de kilograme, trgndu-i abdomenul i aa plat,
pentru a nu pierde un milimetru din penetrare. Swesda mai scoase
un strigt, apoi se ntoarse, cu privirea pierdut, nebun.
Haide, haide, dac asta vrei. M despici. Ah, cum m mai
despici!
Devenise din nou sclav. Ea oscila fr ncetare ntre o
agresivitate mocnit i o supunere masochist. O adevrat
nfocat, gndi Boris Miletici.
Plcerea provocat de aceast docilitate i ddu impresia c
ptrunde i mai adnc, cu fiecare micare din ale. Gfia ca un
tietor de lemne gata s dea ultimele lovituri unui copac, iar
Swesda se mulumea acum s se smiorcie. Membrul lui Boris se
mica nainte i napoi n pntecele inundat, cu o uurin
surprinztoare.
Prea uor
Boris, care ncepea s aib crampe, se retrase complet, privi
lung despictura, se ridic pe vrfuri i, cu aceeai brutalitate,
aps mai sus, mpingnd ca un nebun.
O fraciune de secund, crezu c sfincterul avea s-l resping.
Apoi, presiunea fu prea puternic pentru muchiul anal, iar
membrul su gros ptrunse dintr-o micare pn n adncul
alelor lui Swesda. Aceasta scoase un urlet demenial, se arcui, cu
ochii plini de lacrimi, profernd injurii i ncercnd s de degajeze.
Url din nou, apoi spuse cu o voce sfiat precum crupa pe
care el o martiriza.
Da! Da! Mai tare!
Cuvintele i se furiar pn n creier, declannd un soi de
fulger cald care ajunse pn n pntece, fcndu-l s termine
brusc, fr a se putea reine. Cu degetele nfipte n carnea elastic
a coapselor tinerei femei, se goli ndelung, stele jucndu-i n faa
15

ochilor. i fur necesare mai multe secunde s realizeze c cineva


suna la u Probabil era menajera.
Aplecat deasupra czii, cu prul n ap, lui Swesda i reveni
glasul.
Ticlosule, spuse ea, m-ai mcelrit! Sngerez.
Boris ieise din ea, nc nedomolit i nebun de dorin.
Rmi aici! spuse el, m ntorc s fac o baie cu tine. M duc
s vorbesc cu menajera.
Se nfur n prip ntr-un prosop i iei din baie. Cu picioarele
goale, se duse s deschid i rmase ncremenit n prag.

*
*

Cel care se afla n faa lui era la fel de surprins. Said Mustala
sunase din contiinciozitate, nainte de a-i folosi deschiztorul,
vrnd s se asigure c apartamentul era gol. ntr-o fraciune de
secund realiz c cel pe care l avea n fa era omul pe care l
cuta, ceea ce i ddea planurile peste cap.
Who are you?6 ntreb Boris, cu un aer nencreztor.
Totui acel om mai scund i mai btrn dect el nu l
impresiona. ncreztor n fora sa fizic, l cntrea, nevrnd s
fac o greeal. n situaia lui, era de neiertat.
Tu eti Boris Miletici? ntreb Said Mustala n srbo-croat.
Dup accent, Boris i ddu seama imediat c era un bosniac.
Stomacul i se strnse. Nu era un semn bun dac, fusese gsit aici.
Cel puin s nu fi fost trimis de unul dintre amicii lui new-yorkezi.
Se ag de aceast explicaie i ntreb sec:
Who de you want to speak to?7
Figura ridat a lui Said Mustala nu-i schimb expresia. Cu o
micare agil, mna dispru sub hain i scoase un cuit cu lama
lung de vreo treizeci de centimetri i lat cam de trei sau patru,
puin curbat. nainte ca Boris s poat face un gest, vrful armei
se propti n gtul lui.
i-a sunat ceasul! fcu btrnul.
Boris Miletici simi inima btndu-i cu putere. Ceea ce l obseda
de sptmni, se producea. Celebrul pumnal al ustailor i se
apropia lui Boris de beregat, iar cel ce-l mnuia, sigur nu era un
nceptor Nou-venitul l mpinse n interiorul apartamentului,
fr a ntmpina un gest de aprare. Gol, cu excepia prosopului,
6
7

Cine suntei? (n.t.).


Pe cine cutai? (n.a.).
16

se simea i mai vulnerabil Cu o lovitur de picior, Said Mustala


nchise cu zgomot ua. Mainal, Boris ntoarse capul spre baie. S
dea Domnul ca Swesda s nu ias din baie!
Ce vrei? ntreb n limba lui. Cine eti? De ce m amenini?
Btrnul usta nu rspunse dect la prima ntrebare.
Banii pe care i-ai furat, spuse el simplu.
Care bani?
Banii pentru arme, ticlosule!
Ustaul ridicase vocea. O flacr de nebunie dansa n ochii lui
negri. Nici pe vremea lui nu se putea imagina aa ceva! Tremura de
furie. Chiar i fr ordin, ar fi tiat bucele un ticlos ca acesta.
S furi banii Organizaiei, donaiile oferite de sute de croai pentru
a ajuta la eliberarea rii lor! Era nedemn.
Said Mustala era aa de concentrat, c nu vzu ua bii
ntredeschizndu-se. Boris Miletici i inu rsuflarea, dar nimeni
nu apru. ncerc s ia un aer degajat, numai c era destul de
greu cu vrful uciga proptit n gt. Ploaia se oprise n sfrit i un
petic de cer albastru se zri prin geamuri. I se pru de bun
augur
De ce vrei aceti bani, protest el, nu pot s i-i dau; am venit
aici la Miami ca s preiau livrarea. Cine te-a trimis? Miroslav?
Said Mustala nici mcar nu rspunse. Mai vzuse mincinoi i i
citea pe oameni dintr-o privire.
Banii! repet el. Unde sunt?
Boris realiz c orice i-ar fi spus, cellalt i-ar fi tiat beregata,
fr multe ntrebri. Deodat, gsi o soluie i surse chinuit.
Cum te numeti? Sunt sigur c luptm pentru aceeai cauz.
Dezgustat, Said fu pe punctul s-i taie gtul imediat. Se
mulumi s repete, ca un automat bine reglat.
Banii? Unde sunt?
Ascult, pled Boris, nu pot s i-i dau, nu-i aparin. Sunt ai
Organizaiei. Dar am s i-i art. De acord?
Unde sunt? repet Said netulburat.
Dintr-o dat, Boris realiz c era leoarc de sudoare, cu toate c
funciona climatizarea.
Aici, pe mas, spuse el. Apropie-te.
Se ddu un pas napoi i, ntorcnd spatele nspimnttorului
vizitator, se apropie de mas. Said l urm, cu pumnalul inut la
orizontal i cu figura imobil. Boris Miletici nconjur masa, se
aplec i trase spre el servieta diplomat, ncepu s rsuceasc
cifrul, ca i cnd ar fi fost ncuiat, apoi ridic spre Said Mustala o
17

privire ce se voia nevinovat.


Ai s vezi! Sunt ntr-un pachet!
ncuietorile srir i el slt capacul servietei, bgnd mna
nuntru. O scoase plin, rsfirnd spre Said Mustala un teanc de
bancnote de o sut de dolari.
i dai seama, spuse el, numai aici sunt zece mii de dolari!
Cu un gest la fel de natural, puse deoparte teancul, iar degetele
sale pipir patul pistolului automat, un SZ de nou milimetri, cu
un glon pe eav. Boris ncerc din toate puterile s zmbeasc n
continuare, gndindu-se la fata pe care o posedase cu atta
plcere. Trsturile i se destinser. Degetele apucaser patul
pistolului. Poate c expresia involuntar de triumf care i
traversase privirea l alert pe Said Mustala.
Btrnul usta fand ca un scrimer. Vrful oelit al pumnalului
trecu prin pielea servietei ca prin unt i se nfipse n mna lui
Boris Miletici.
Acesta trase un urlet de agonie i vru s se ndrepte. Micnduse, antren servieta i rsturn pe mocheta cenuie teancurile de
bani. Pistolul SZ czu n acelai timp Lui Boris nu avu timp s-i
fie fric. Adversarul su i retrase lama, smulgnd-o. n momentul
n care Boris Miletici se ridic, cu figura crispat de durere i de
groaz, primii douzeci de centimetri ai cuitului mpins n fa l
ptrunser orizontal, puin deasupra buricului. La nceput, Boris
nu realiz: l durea prea tare mna. Apoi durerea invad ntreg
corpul, ca o arsur compact. Url, ncerc s scoat lama i se
tie adnc la mn n cele dou tiuri.
Said Mustala se ddu napoi, scond cuitul nsngerat. Vechile
reflexe i reveneau.
Cu o micare fulgertoare i atent calculat, pumnalul descrise
o linie orizontal, secionnd dintr-o dat laringele i cele dou
carotide ale lui Boris Miletici. Strigtul acestuia se termin ntr-un
glgit. Cu privirea deja sticloas, se mpletici i se prbui pe
mochet, scuturat de spasmele agoniei.
Said Mustala atept cteva momente ca jeturile de snge ce
neau din carotide s se domoleasc, apoi se aplec peste corpul
ntins pe o rn. nep corpul fr via, de sus n jos, nfignd de
mai multe ori pumnalul pn la mner, de abia scond cteva
picturi de snge. ncerca o plcere senzual, pe care n-o mai
simise de mult timp, nfignd acel pumnal lung i ngust, ascuit
ca un brici, n carne de om. Lama era ndeajuns de supl pentru a
ocoli osul i nu se bloca niciodat.
18

i arunc o scurt privire lui Boris Miletici. Avea trsturile


mpcate, la fel ca ale tuturor morilor, chiar dac sucombase n
cele mai rele torturi.
i terse calm pumnalul de draperii i l puse n teaca ascuns
n pantaloni. Mai rmnea o formalitate nainte de plecare.
ngenunche, scoase din buzunar un cuita extrem de ascuit i l
deschise. Cu o micare precis l mplnt n colul ochiului drept
al lui Boris Miletici, apoi l rsuci, secionnd nervul optic. Nu-i
mai rmase dect s apese pe mner pentru a face s neasc
ochiul din orbit, ca o stridie din cochilia ei.
l puse ntr-o cutie de medicamente adus n acest scop i
proced la fel cu ochiul stng. Apoi se ridic, fr s priveasc
mortul cu orbitele goale.
Said Mustala i puse cutia n buzunar, nchise servieta, lsnd
pistolul pe mochet. La ce bun s se ncarce cu o arm
nefolositoare? Misiunea sa era terminat: n-avea dect s
raporteze i s duc banii napoi.
Soarele strlucea din nou, nclzindu-i inima. La zece minute
dup ce plec, Swesda ndrzni n sfrit s ias din baie.
Strigtele lui Boris Miletici o ngheaser de groaz, fcnd-o s
cread c nnebunise. Se aventur n living, prudent ca o pisic,
cu inima btnd s-i sparg pieptul.
Primul lucru pe care l vzu, fur picioarele goale ale efemerului
su amant, care ieeau de dup canapea.
Avu curajul s se apropie de cadavru. Atunci zri faa mutilat
i inima i sri din piept. Dobort de o grea violent, ncepu s
vomite, apoi se grbi spre u, urlnd ct o inea gura.
nc mai urla atunci cnd maina de la Homicide Squad opri
n faa imobilului.

19

Capitolul II
Prinul Malko Linge ridic paharul de Dom Perignon, mpreun
cu cei doi nsoitori care se gseau la masa lui. Chelnerul
restaurantului Schwartzenberg i invitase ntr-un loc mai retras,
chiar pe terasa vechiului palat, separndu-i de restul slii printrun paravan de pnz reprezentnd o scen de dragoste la curtea
austriac, datnd de acum un secol.
Pentru deznodmntul fericit al afacerii noastre, spuse
Malko.
Drept rspuns, se auzi clinchetul cristalului. Andrez Pecs,
misitul de arme ungur, ntr-un costum poate puin prea strmt,
congestionat ca de obicei, nu lsa s i se vad nimic pe figura
dolofan. Avnd un birou la Varovia, unul la Miami i altul la
Beirut, sediul societii la Viena, el nsui locuind la Budapesta,
prospera pe zi ce trecea.
Miroslav Benkovaci, cel de al treilea, mult mai tnr, brbos i
cu mustaa nspicat, avea trsturile vistoare ca ale unui erou
romantic. Lucirea aproape mistic din ochii lui negri accentua
aceast latur pasional. Savura fr grab paharul de Dom
Perignon. De unde venea aceast ampanie era o marf aproape
necunoscut.
Dup ce goli cupa, se uit la ceas, al crui cadran reprezenta
blazonul croat cu ptrate roii i albe.
Nu pot s mai stau mult cu voi, spuse el cu o voce peltic.
Cnd ne revedem?
Andrez Pecs se ntoarse spre Malko, aruncndu-i o privire ce
prea absolut sincer.
Cnd ar putea fi gata comanda, mein lieber Kurt?
n realitate, comanda furnizat de Pecs se gsea deja la Viena,
ntr-un camion blindat. Malko pru s reflecteze.
Cam ntr-o sptmn, s spunem, pentru siguran.
E complet? ntreb ngrijorat tnrul brbos. A vrea s o
verificm nc o dat mpreun.
Cu plcere, accept Malko.
Scoase o foaie de hrtie din buzunar, desfcnd-o pe mas. Nu
coninea dect douzeci de rnduri dactilografiate. Miroslav
Benkovaci le citi pe rnd cu voce joas.
20

Puti M. 168? Douzeci de lzi a cte ase buci?


Exact, confirm Malko. Sunt modelul A. 2; cinci sute de
dolari bucata.
i muniiile? ntreb Benkovaci.
Calibrul 5,56. O sut de dolari mia de buci. Avei o sut de
mii de buci. Cu ase ncrctoare de fiecare arm.
Ne mai putei livra? ntreb ngrijorat Miroslav Benkovaci.
Fr probleme, afirm Malko. Este calibrul folosit de NATO.
i lansatoare de grenade?
Am prevzut dousprezece. Sunt M.79 care se fixeaz direct
pe M. 16. O arm redutabil. Trei sute de dolari bucata.
Paisprezece dolari grenada.
Brbosul ddu din cap, urmrind lista cu arttorul.
n regul. Nu tiu ns dac ne ajung o mie dou sute. A
vrea s mai adugai 50%.
S vd, spuse Malko prudent, dar s-ar putea s ne mai ia
ceva timp.
Bine, bine, s-o lsm, se corect imediat Miroslav Benkovaci,
nu pot s atept. De altfel, am s v mai dau n curnd o nou
comand.
Andrez Pecs i frec minile, fericit ca un godac stul.
Kein problem, mein lieber Miroslav. Suntem oameni organizai
i serioi. Atta vreme ct nu avem probleme cu plata, putei primi
tot ce dorii. Nu-i aa Kurt?
Absolut, confirm Malko, cu un surs angelic.
n lunga sa carier de lefegiu la Central Intelligence Agency, era
pentru prima dat cnd ntlnea n carne i oase un vnztor de
moarte imediat i un veritabil cumprtor. Slav Domnului, se
pricepea la arme. Altfel ar fi czut n capcan ru de tot. Cnd
aprea o problem prea tehnic, Andrez Pecs i srea n ajutor.
Doar aa i ctiga pinea. La rndul su, Malko se uit discret la
ceas. Venise la Viena cu Alexandra, trupea sa logodnic, care
profitase de acest dejun de afaceri pentru a merge la coafor. n
acest moment, probabil c fcea nite cumprturi care riscau s-l
coste mai scump dect ce i-ar fi adus roliorul de compoziie, asta
n cazul n care conversaia se prelungea peste msur.
Bun, mitraliere M. 60, da, murmur Miroslav Benkovaci,
aplecat deasupra foii. i aici va trebui sa mai comandm curnd
muniii
8

Puti de asalt americane (n.a.).


21

La cinci mii de dolari bucata nu sunt scumpe, sublinie


Andrez Pecs. Iar muniia de 7,62, o sut douzeci de dolari mia
Bine, mein lieber Miroslav, dac avei de gnd s folosii mult
muniie, va trebui s ne spunei din timp: nu noi le fabricm
Se ls pe spate, hohotind fericit. Discret, chelnerul care tocmai
turna Dom Perignon, se sili s nu priveasc foaia aezat pe
mas Ateptar s plece pentru a continua. Miroslav Benkovaci,
privea cu dezgust ultimul rnd.
Ce-ai pus aici? RPG? V-am cerut TOW!9
Nu exist TOW n acest moment, i-o tie scurt Malko. Nu
nainte de cteva luni. Toat producia a fost absorbit de rzboiul
din Golf. Dar i RPG 7 este o arm antitanc foarte performant
i mult mai ieftin, adug vioi vnztorul de arme ungur.
Un TOW, racheta PGM 719 T, cost peste dousprezece mii de
dolari. Un RPG 7, numai dou mii cinci sute. Este o economie
serioas.
Nu preciz ns c pentru a utiliza un RPG 7 mpotriva unui
tanc, trebuia s fii un erou Pe cnd cu un TOW, puteai s
acionezi de mult mai departe. n plus, PGM 7, material deja
nvechit de fabricaie sovietic, avea tendina s ricoeze pe
blindajul ultimelor tancuri sovietice, aa cum era modelul T. 72.
Miroslav Benkovaci cltin nemulumit din cap.
V-am spus c nu vrem marf sovietic! Cu nici un pre.
De aceast dat, uimirea celor doi interlocutori nu era
prefcut. Andrez Pecs ddu din cap reprobator.
Cteodat sunt excelente! mai bune dect armele americane
i mult mai ieftine.
Nu le vreau, repet Miroslav Benkovaci ncpnat. De ani
de zile luptm mpotriva comunismului i nu vreau s le folosesc
echipamentele
Andrez Pecs surse n faa unei asemenea naiviti. De cnd
amestecau sentimentalismul cu rzboiul? ntreb pe un ton
muctor:
i ce o s facei dac v izbii de blindate?
Miroslav Benkovaci rmase mut, trgndu-se de barb. n final,
spuse n sil:
Bine, lsai RPG 7 n comand. Vreau ns TOW de ndat ce
le putei procura.
Kein problem, afirm Andrez Pecs. Pentru noi, este mai
9

Rachet antitanc (n.a.).


22

convenabil. Sunt mult mai scumpe.


Se ls din nou tcerea. Miroslav Benkovaci scosese un
calculator din buzunar i socotea. Cnd termin, ridic privirea i
spuse:
Bun, rmne aa cum am stabilit, v dau jumtate din ct
face comanda. Cui dau suma aceasta?
Printr-un gest larg, Andrez Pecs l desemn pe Malko i scoase
un imens trabuc din buzunar.
Banii i ia prietenul meu Kurt. Eu nu sunt dect un modest
intermediar.
Miroslav Benkovaci lu servieta diplomat aezat lng el i o
puse pe mas. O umbr de nelinite i travers privirea sumbr.
mi garantai buna funcionare a armelor?
Figura gelatinoas a lui Andrez Pecs exprim protest i gua
tripl i tremur de indignare.
Suntem oameni serioi i vindem marf serioas, spuse el
sec. Dac apare o problem, adresai-v arsenalelor americane.
Niciodat n-am avut nici cea mai mic plngere din partea
clienilor notri.
Evident, liberienii, crora Andrez Pecs le livrase un lot de
Mannlicher-Carcano nvechite, fr percutor, n-avuseser
niciodat ocazia s reclame.
Foarte bine, admise Miroslav Benkovaci, linitit de aceast
dubl asigurare.
Se pregtea s deschid capacul servietei, cnd Andrez Pecs
puse cu brutalitate mn mare deasupra.
Nicht hier!10
Se ntoarse i chem chelnerul care veni ploconindu-se.
Am putea s folosim pentru cteva clipe unul dintre saloane?
Sofort!11 Urmai-m.
Miroslav i Malko se ridicar, lsndu-l pe Andrez Pecs s trag
din trabuc. Salonul particular nu fusese nc debarasat i Miroslav
Benkovaci fu nevoit s dea la o parte farfuriile murdare ca s aeze
servieta. Malko zri teancurile de bancnote de o sut de dolari
nou-noue.
Sunt puin mai muli, din cauza schimbrii TOW-urilor,
spuse Miroslav Benkovaci. Va fi o sum mai mic la recepia
comenzii. Vrei s-i numrai?
10
11

Nu aici! (n.a.).
Imediat (n.a.).
23

Malko se achit de obositoarea sarcin, sub ochiul prudent al


cumprtorului, apoi nchise servieta.
E perfect, afirm el.
Miroslav Benkovaci l fixa un pic ngrijorat.
Nu vor fi probleme?
Cred c-l cunoatei pe Andrez Pecs, spuse Malko. A fcut
deja afaceri cu noul guvern croat. El rspunde de aceast afacere.
Bine. De ndat ce avei marfa, dai un anun n Kurier c
vindei un Rolls Corniche albastru din 1974. Acela care va
rspunde i va ntreba dac este un hard-top, este mesagerul meu.
Vei intra n posesia mrfii aici, la Viena? ntreb Malko.
Nu, va trebui livrat la noi n ar.
n Iugoslavia?
Miroslav Benkovaci ncrunt sprncenele groase.
Nu mai exist Iugoslavia. n Croaia.
Bine, dar vama?
Trecei pe la Maribor12, n ziua i la ora care vi se vor indica.
Nu vor fi probleme. tiu c partea austriac nu se uit la nimic.
i ntinse mna.
Mulumesc pentru c v pas de cauza noastr.
Pentru dolari, Andrez Pecs s-ar fi dedicat i celei mai josnice
cauze. Ct despre Malko, acesta era n serviciu comandat. Se
simea puin jenat c l nal pe acest tnr pe ct de fanatic, pe
att de naiv.
Sigur c armamentul comandat nu avea s serveasc la
vntoare. Trecutul Iugoslaviei era destul de presrat cu destule
masacre, pentru ca nimeni s nu-i fac iluzii asupra destinaiei
acestor arme
Se ntoarser n restaurant. Andrez Pecs picotea, cu ochii mijii
i cu trabucul atrnnd n colul gurii. Cu toate acestea, realiz c
Malko inea n mn servieta cu dolari. Se ridic i i strnse mna
lui Miroslav Benkovaci.
Este o plcere s facem afaceri cu dumneavoastr! Pot s v
conduc undeva?
Nu, nu, spuse tnrul croat. Voi comanda un taxi pentru
Schwechat. Sper c avionul nu va avea ntrziere. La JAT13, au
ridicat toate salariile la trei mii de dinari, de la pilot, la femeia de
Punct de frontier ntre Austria i Slovenia, provincie din nordul
fostei Iugoslavii (n.a.).
13 Companie aerian iugoslav (n.a.).
12

24

serviciu. Din cauza asta, grevele nu nceteaz.


De la primele cutremure care au zguduit Iugoslavia, cauzate de
dorina de libertate a celor dou provincii din nord Slovenia i
Croaia vechi posesiuni ale Imperiului austro-ungar, economia
iugoslav se dezvolta greu, din cauza problemelor ce frmntau
ara.
Din cele douzeci i dou de milioane de iugoslavi, Slovenia
avea 1,8 i Croaia 4,6 din care ase sute de mii erau srbi.
Turismul, principala surs de ctig, se redusese la zero. Club Med
avea oroare de pogromuri
Cei trei ieir mpreun de la Schwartzenberg, situat chiar n
centrul Vienei. Bentley-ul negru Turbo al lui Andrez Pecs era
parcat n faa restaurantului pe banda a doua, cu oferul la volan.
Miroslav Benkovaci rmase la recepie pentru a comanda un taxi,
n timp ce Andrez Pecs i Malko se instalar n main pe
bancheta din spate.
ncnttor biat, remarc ungurul ntre dou fumuri. Sincer,
patriot, cinstit
Imposibil s tii dac glumea sau nu. Ungurii au uneori un
umor foarte special.
M lsai la Sacher! ntreb Malko.
N-avei timp s mergei cu mine pn n Kartner Strasse? Am
de gnd s comand ntreg mobilierul din vila mea din Budapesta la
Claude Dalle, decoratorul parizian. A venit special de la Paris s ne
sftuim. nc nu exist aa ceva n Ungaria. A creat pentru mine o
mas de marmur ncrustat cu pietre preioase, o adevrat
minune
Toate astea reprezentau contravaloarea mai multor lzi de
muniii. Malko declin politicos invitaia. Nu voia, mai ales, s-o
fac s atepte pe Alexandra.
Atunci v duc la Sacher, spuse negustorul de arme ungur.
Apoi, m ndrept spre Budapesta. Vei mai avea nevoie de mine?
Nu cred, zise Malko.
Din contr, rolul su de compoziie continua. Se ntreba unde
avea s-l duc aceast afacere. Cei care cumpr i vnd arme
sunt rareori ceteni onorabili. Dac cumprtorii descopereau
c fcea parte din Central Intelligence Agency, era posibil ca
primele muniii s fie cheltuite pe el.

25

Capitolul III
Instalat la una dintre msuele de pe terasa unui vechi hotel
vienez i zrind Bentley-ul negru, Alexandra termin dintr-o
singur nghiitur paharul de Cointreau on ice i se ridic
spumegnd de furie. Un taior de mtase Gianni Versace, extrem de
scurt, se mula pe corpul admirabil, iar parul i cdea n cascad de
aur pe umeri. Splendid creatur! nh dintr-o micare duzina
de pachete care o nconjura i se ndrept cu pai mari spre
main.
Domnioara pare furioas, coment calm Andrez Pecs.
Alexandra deschise nervoas portiera Bentley-ului aruncndu-i
o privire turbat lui Malko.
Nu aveai de gnd s mai vii? uier ea. De o jumtate de or
m aga toi brbaii.
Evident, prin decolteul taiorului se zreau snii pe jumtate goi,
iar ciorapii fumurii i ddeau ghes s scotoceti pe sub fusta
mulat din mtase.
i-l prezint pe Andrez Pecs, spuse Malko. Tocmai am terminat
dejunul. Un dejun important, adug el.
Nu era un motiv s m faci s te atept, rosti apsat
Alexandra. Unde este Elko?
S-a dus s spele Rolls-ul, spuse Malko.
Ea arunc pachetele pe jos n main i se urc. Pe negustorul
de arme ungur, care ar fi trebuit s fi fcut de mult pace cu
simurile, l trecu un fior. Nevast-sa n-ar fi inspirat dect un
prizonier scpat de o pedeaps foarte, foarte lung...
Am lsat dou taioare la Saint-Laurent, anun simplu
Alexandra, trebuie s le lum.
Trebuie s trec mai nti pe la Ambasada american, obiect
Malko.
mpciuitor, Andrez Pecs scoase trabucul din gur i propuse
plin de amabilitate:
Gradige Fraulein, pentru c sunt rspunztor de aceast
ntrziere, permitei-mi s vi le ofer
Sursul su larg se stinse sub privirea furioas a Alexandrei.
Nu accept cadouri dect de la brbaii cu care m culc. Cel
puin o dat. Nu este cazul dumneavoastr, nicht war?
26

Calmeaz-te, spuse Malko.


Nu! Am oroare s atept. i nu vreau s m perpelesc n timp
ce tu discui cu aceti spooks14.
oferul nici nu putu s porneasc, cci ea sri din Bentley,
adunndu-i pachetele
Calm, Andrez Pecs se ntoarse spre Malko.
O s v las la ambasad. Sunt sigur o vei gsi la SaintLaurent.
Malko era furios. nc o dat, CIA i tulbura viaa particular.
Jack Ferguson, eful centralei, l sunase chiar n acea diminea,
ca s-i cear un mic serviciu, ce nu avea s dureze mai mult de
dou ore.
Evident, Alexandra, care avea o plcere s dejuneze cu Malko i
apoi s fac dragoste la Sacher, ntr-una din rochiile proaspt
achiziionate, explodase. Ca toate austriecele, adora s se dedea la
plcerile crnii, dup cele ale mncrii, n special dup-amiaza.
Melancolic, Malko privea defilarea platanilor de pe Ring. Sigur
c avea s se duc dup ea, dar aceste dispute sfreau prin a
nspri relaiile. De aceast dat, nu era vina tumultuoasei sale
logodnice. Se ntorceau dintr-o escapad amoroas de la Paris,
unde Alexandra i lsase pe croitori fr marf. Doar la aeroportul
Roissy II, sosind la terminalul D ca s ia cursa Air France pentru
Viena, se oprise din cumprturi. Un progres enorm: monitoarele
informau la timp pasagerii despre posibilele ntrzieri i cauzele
lor, nu mai erau tratai ca vitele.
Ceea ce nu reprezenta un lux: n Europa, 30% din toate
zborurile ntrziau, din cauza controlului de trafic, fr vina
companiilor. La mbarcare, li se mai rezervase o surpriz: neavnd
bagaje de cal, cu toate cumprturile Alexandrei, s-au putut
nregistra automat, graie noilor bilete magnetice. Gata cu coada
La servirea mesei, Alexandra scoase un strigt vesel: de puin
timp, Air France oferea la clasa Club feluri mai uoare. Se
aruncase asupra unei prepelie cu oet de pere, meniu garantat
numai pentru patru sute de calorii, dar cum mncase i
muchiuleul de vit cu rozmarin al lui Malko, rezultatul nu mai
era garantat.
Cert este c avea o dispoziie de vis cnd coborse la Schwechat.
Afacerea iugoslav risca teribil s tulbure aceast lun de miere.

*
14

Spioni, ageni secrei (n.t.).


27

Jack Ferguson, eful Centralei CIA la Viena, la fel de oxfordian


ca totdeauna n costumul su n carouri, se aplec surznd
asupra servietei-diplomat aezat pe birou.
Pcat c nu putem s mprim suma asta frumuic. Sigur
ai avea ce face cu ei, nu-i aa?
Malko se abinu s rspund la o provocare att de evident.
Castelul su din Liezen l costa din ce n ce mai scump n fiecare
an. S-ar fi zis c structurile care rezistaser mai multe secole
aveau o plcere rutcioas s cedeze n timpul scurtei viei a
actualului proprietar, Altea Sa Serenisim15, prinul Malko Linge,
cu mai multe titluri nobiliare dect cu milioane de dolari Fr
CIA, Liezen ar fi fost de mult o ruin istoric. n plus, pietrele
zidului de incint erau de curnd atinse de o maladie misterioas,
ce nu se putea vindeca dect cu o serie de substane la fel de
scumpe precum caviarul
Nu m ispitii! spuse Malko. Mai bine explicai-mi de ce m-ai
transformat n negustor de arme. Acest Miroslav Benkovaci pare
totui un biat drgu
Yeah, drgu, rican americanul cu un aer absent. Se poate
spune i aa.
Scoase din buzunar o bancnot mototolit de o sut de dolari i
o compar cu cele din teancurile noi din serviet. Malko nu-l
deranj. Peste cteva clipe, eful centralei scoase o exclamaie de
satisfacie i pescui o hrtie dintr-un teanc. Le puse alturi pe
birou.
Privii! i spuse lui Malko. Nu remarcai nimic?
Malko se aplec i el, examinnd cu grij cele dou bancnote,
fr s vad vreo diferen demn de luat n seam.
Vd dou sute de dolari, conchise el. Ce e cu ele? Sunt false?
Absolut deloc, l corect americanul. Privii ns numerele
Malko urm sfatul i nelese. Cele dou bancnote aveau aceeai
serie.
i atunci? ntreb el.
Jack Ferguson nchise servieta i o puse n seiful din birou,
aezndu-se apoi n faa msuei joase pe care se gsea o cafetier.
Aceast hrtie are o poveste, explic el. Acum o sptmn, o
persoan a fost asasinat la Miami Beach. Un iugoslav croat, pe
Expresia n original: Son Altesse Serenissime. Iniialele sale SAS
dau titlul coleciei (n.t.).
15

28

nume Boris Miletici. Avea beregata tiat cu slbticie i era


cioprit cu cuitul. n plus, i-au fost scoi ochii. Privii.
Scoase dintr-un dosar cteva fotografii ale unei fee mutilate,
att de hidoas c Malko prefer s nu se mai uite.
Era n posesia acestei bancnote?
Nu. Aceast crim ar fi putut fi pus pe sema certurilor
sngeroase dintre traficanii de droguri, frecvente la Miami, dac
n-ar fi existat un martor. Acest Boris Miletici sosise de curnd la
Miami i ocupa pentru cteva sptmni apartamentul unui vr
ndeprtat, un comerciant croat stabilit la New York. Cu cteva ore
nainte de asasinat, agase pe plaj o tnr, iugoslav i ea, pe
care a dus-o la el. Ea ne-a dat aceast bancnot de o sut de
dolari scoas dintr-un teanc. Aceasta
tii cine este asasinul, o dat ce exist un martor
Nu-i cunoatem nc numele, dar graie mrturiei acestei
tinere femei, tim c este vorba despre un iugoslav destul de n
vrst. Ascuns n baie, ea a auzit o parte din conversaie.
Ucigaul cerea banii, cei doi pomenind despre cumprarea de
arme
Homicide Squad din Miami ne-a transmis acest dosar i
Langley a furnizat informaiile Centralei noastre din Zagreb. David
Bruce COS a luat legtura cu autoritile locale. Boris Miletici
era cunoscut. Puin lichea, puin perfid, s-a fcut remarcat de
curnd prin apropierea de partidul extremist HSP Pretinsul
urma al lui Ante Pavelici, crpa nazitilor, militeaz pentru
Croaia Mare, care ar urma s nglobeze practic ntreg teritoriul
Iugoslaviei actuale Fanatici periculoi. n jurul HSP se afl
grupri clandestine gata s renceap aciunile violente ale
ustailor. Or, Boris a disprut de la Zagreb acum ctva timp. Nu i
s-a dat de urm pn la Miami. Nu tim prea bine cum s
exploatm afacerea, pn cnd prietenul nostru Andrez Pecs nu
ne-a anunat c fusese contactat, pentru cumprare de arme, de
ctre un croat, Miroslav Benkovaci, care nu aciona n numele
guvernului croat de la Zagreb. Am transmis datele la Zagreb i,
bingo!
Adic?
Dup datele poliiei croate, Miletici i Benkovaci aparineau
aceleiai grupri clandestine!
Cine este Benkovaci?
Un croat de treizeci de ani. Acum zece ani a fost arestat de
UDBA, poliia secret comunist din Iugoslavia, pentru c
29

ncercase s creeze o micare pentru Drepturile Omului. A fcut


patru ani de pucrie i dup eliberare a fugit n Germania, unde a
supravieuit de bine de ru, alturndu-se unui cerc de foti
ustai. Acolo a stabilit relaii cu HRB, grupul clandestin croat din
exil de inspiraie fascist. Atunci cnd Croaia i-a proclamat
dorina de independen, ndeprtndu-se de tutela Belgradului, sa ntors repede la Zagreb. Gruparea clandestin de extremdreapta din care face parte proslvete lupta contra srbilor.
Acesta este motivul pentru care le vei da arme?
Jack Ferguson surse contrariat.
Situaia este complicat. n mod sigur, dorim ca Federaia
iugoslav s nu se destrame. Nu trebuie ns ca srbii s nbue
veleitile democratice ale celorlali. Or, n Serbia, Partidul
Comunist este nc atotputernic. Primul lucru pe care l-au fcut
acum un an, a fost s confite armele grzii teritoriale a
provinciei croate, lsnd Croaia la cheremul interveniei militare
srbe. i atunci am intervenit
Cum?
Am acceptat s livrm arme uoare statului croat, cu care s
doteze Garda Naional. Un fel de embrion al armatei. Preedintele
a fost de acord. Cu condiia ca intervenia noastr s fie discret.
Aici i-am solicitat colaborarea lui Andrez Pecs. Ne-a mai servit
drept paravan n operaii similare i cum croaii nu aveau credit,
Compania a finanat cumprarea de arme ungureti n special
Kalanikov i le-a pompat n rezervele armatei SUA. Aceste arme
au trecut prin Ungaria, ca i cnd ar fi venit de la Beirut i toat
lumea a fost mulumit. Ambasadorul nostru la Belgrad a putut s
nege c i-am ajutat n vreun fel pe croai.
Acest Andrez Pecs este o persoan sigur?
Sunt puine pieele unde nu are acces n plus, prietenii
notri austrieci i iubesc pe croai.
Din cauza Imperiului austro-ungar?
Exact. Acolo se simt la ei acas. Cred c, dac acest Miroslav
Benkovaci s-ar fi adresat omologilor notri austrieci, acetia ar fi
fcut totul ca s-l ajute
Malko ncepea s neleag fondul problemei.
Din moment ce ai livrat gratuit arme croailor, pentru ce vor
s le plteasc?
Aici e interesant, mrturisi eful centralei. Acele arme nu
sunt destinate guvernului croat, ci clandestinilor Este a dou
tentativ pe care o fac pentru a i le procura.
30

Prima o fcuse Boris Miletici?


Da. Att ct se poate reconstitui povestea; i-a tras pe sfoar
tovarii i a fugit cu banii destinai cumprrii de arme. Clasic.
Problema este c i-au dat de urm. N-a profitat prea mult de
dolari. Mulumit acestei iugoslave care a asistat la crim, am
putut pune cap la cap toate piesele. Rapiditatea cu care Miletici a
fost gsit arat c organizaia HRB are ramificaii ntinse n
Iugoslavia i n strintate. i are i bani.
De unde vin banii?
De la croaii care s-au mbogit n strintate. Printre altele,
n Australia.
Malko nu vedea ce interes avea amestecul n aceast afacere
croato-croat.
De ce nu anunai poliia croat? se mir el. S-l aresteze pe
Miroslav Benkovaci.
A fost primul lucru la care m-am gndit atunci cnd Andrez
Pecs mi-a spus c fusese contactat de cumprtori. M-a ntrebat
dac sunt de acord cu tranzacia. Dac refuzam, aceia s-ar fi dus
n alt parte i ar fi obinut ce doreau. Am primit atunci
instruciuni de la Langley, instruciuni care mi ordonau s
ptrund n operaiune, prin intermediul acestei cumprri de
arme Situaia este foarte delicat n Iugoslavia. S-au adunat
toate elementele pentru un nou Liban: dou comuniti care se
ursc, srb i croat, una srac, alta bogat, arme peste tot i o
armat care va lua foc la primul oc: aptezeci la sut din baza
material este srb, dar soldaii aparin tuturor etniilor. n cazul
unei ciocniri, s-ar ntoarce n locurile natale. n plus, oficialii de
rang superior rmn foarte comuniti, opunndu-se oricrei
democratizri.
Ce spun srbii?
Interzic separarea. Pentru ei ar fi o catastrof. Aproape toate
resursele se afl n Croaia sau n Slovenia. Nu le rmn dect
cteva platforme ale industriei grele valornd ct greutatea fierului
vechi din care sunt fcute. Nu agricultur, nu turism. n plus, n
timpul rzboiului, din cauza lui Ante Pavelici, croaii s-au alturat
nazitilor, n timp ce srbii erau printre partizanii lui Tito, croat,
totui i el. Aceasta a dus la mari masacre ntre 1941 i 1945
Apoi, guvernul comunist de la Belgrad, dominat de srbi, a fcut
totul pentru a-i pedepsi pe croai pentru aceast eroare istoric
i acum?
Au mai avut loc cteva mici masacre. Ar fi de ajuns o
31

scnteie, pentru a se declana un adevrat rzboi civil, care ar face


mii de mori i nu s-ar mai opri
Credei c gruparea lui Miroslav Benkovaci ar putea declana
aa ceva?
Americanul fcu un gest evaziv.
n mod clar, avem de a face cu fanatici. Nu tim nimic despre
ei: numr, infiltrare, efi, relaii. i, n special, ce au de gnd cu
armele, ce proiecte pe termen scurt, dac preferai
Nu i-au mrturisit nimic lui Andrez Pecs?
Nu. Au susinut c vor s-i narmeze miliiile de autoaprare
din satele croate izolate n zona srb.
S-ar spune c e vorba de armament destinat micilor
comandouri, remarc Malko. Pentru ajutoare
Exact, aprob americanul. i nu tii nc tot: i-au cerut lui
Pecs arunctoare de flcri. Evident, arunctorul de flcri nu era
arma ideal pentru autoaprare Chiar i n Iugoslavia Malko
i aminti de figura fin a brbosului: s te mai ncrezi n cineva!
Un intelectual semnatar al petiiilor pentru pacea mondial. De
cnd vzuse n Liban preoi maronii ciuruii cu mitraliera grea,
prerile lui Malko asupra persoanelor aparent panice evoluaser
simitor
De ce nu pasai din nou afacerea guvernului croat? ntreb
el.
Nu au mijloacele necesare pentru a face o asemenea anchet,
afirm americanul, nefiind format dect de cteva luni. Pn
atunci, Serviciile de Informaii croate erau inexistente. Doar n
Croaia exista o ramur local a SDB, echivalentul iugoslav pentru
KGB. De cnd Zagrebul, capitala Croaiei, a rupt relaiile cu
Belgradul, croaii au fost obligai s refac tot, ncepnd de la zero.
Pentru c nu au oameni, trebuie s foloseasc n noile structuri
foti ageni ai SDB, croai regrupai. Numai c nu pot fi absolut
siguri de fidelitatea lor. Dac unii ar fi pus la curent Belgradul cu
aceast afacere, srbii s-ar fi smiorcit peste tot c ustaii au
revenit s masacreze toi srbii nevinovai din Croaia. Asta a fost
propaganda lor timp de patruzeci de ani. De asta, guvernul lui
Franjo Tuciman este foarte moderat, nu rspunde la provocri i
nu vrea s aib de a face cu cei ce duc dorul ustailor. Aa c
trebuie s facem totul singuri, singurei.
Adic?
S mergem pe aceast filier, identificndu-i pe membrii
gruprilor clandestine, adposturile i sponsorii. Vom putea
32

furniza datele croailor sau vom face noi ordine. Guvernul croat
tremur de fric. Extremitii lor i nspimnt mai tare ca srbii!
Ar fi de ajuns cteva masacre pentru ca Belgradul s anune c au
nnebunit croaii i c trebuie pui sub tutel, nfrngnd
rezistena acestora cu ajutorul armatei federale.
Malko lu o nghiitur de cafea.
Bine, dar Miroslav Benkovaci nu realizeaz asta?
Nu-i d seama, spuse americanul. Extremitii i imagineaz
c e de ajuns s ucizi toi srbii ca n 1941 pentru a rezolva
toate problemele. Povestea lor cu Croaia Mare este o utopie
periculoas. Pn la urm, afacerea asta cu arme e un lucru bun.
De ce?
Americanul i surse larg.
Vei nsoi aceste arme, deoarece v aparin. Inevitabil, vei
intra n contact cu membrii gruprii. Mai departe, m bizui pe
experiena dumneavoastr i pe talentul de improvizaie.
Dar nu vorbesc srbo-croata, protest Malko. Nu vor avea
nici un motiv s m simpatizeze.
Cu toate c se urau n mod cordial, srbii i croaii vorbeau
aceeai limb, cu accente diferite, precum bosniacii, cei din
Heregovina sau muntenegrenii, de altfel.
Ba da. Pentru c n afara livrrilor pltite, vom aduga cteva
mici cadouri pe care le vei oferi. Aa, ca simpatizant al cauzei
croate. L-ai vzut pe Miroslav Benkovaci. Este un naiv, dup cum
mi-a spus Andrez Pecs. Dup un asemenea gest, v vor ciuguli din
palm.
Acelai optimism impertinent al birocrailor care nu se micau
de pe scaun. Iugoslavii nu avea reputaia unor oameni deschii i
amabili. Malko se mai uit o dat la fotografia lui Boris Miletici,
masacrat de ctre unul dintre compatrioii lui. Nu era o misiune
uoar.
Simindu-i ezitarea, Jack Ferguson spuse cu o voce plin de
optimism:
n plus, v voi da o arm secret!
nainte ca Malko s-l ntrebe despre ce era vorba, americanul se
ndrept spre u i o deschise.

33

Capitolul IV
eful Centralei CIA se ddu la o parte pentru a lsa s intre
persoana care ateapt n anticamer. O tnr femeie brun cu
pielea mat, pe ct de vulgar, pe att de provocatoare. Gura mare,
prea rujat, nite ochi negri cu pupile imense, un pulover puin
prea mulat peste snii rotunzi i un mini care prea intrat la
splat. Malko fu ocat de contrastul dintre bustul opulent i
coapsele nguste, ca de feti. Cu un aer nspimntat, nou-venita
inspecta biroul lui Jack Ferguson ca i cnd s-ar fi ateptat s
vad un vampir.
V-o prezint pe domnioara Swesda Damicilovici care este
srboaic, anun americanul. Ea a binevoit s demisioneze din
slujba de recepioner la hotelul Fontainbleau din Miami, pentru a
colabora cu justiia rii noastre. Domnioar Damicilovici, vi-l
prezint pe Malko Linge.
Hi! spuse iugoslava ntinzndu-i mna lui Malko.
Adoptase deja accentul i manierele americane.
Sub aparenta sa timiditate, se ghicea o ticloas de clas.
Semna a recepioner precum maica Tereza cu o stripteuz.
Invitat s ia loc, ea se aez pe canapea n faa lui Malko,
ncrucind picioarele cu o micare voit provocatoare. Fizicul nu-i
era strin de rapida ascensiune social, din fundul Serbiei la
Fontainbleau
Malko fierbea n sinea lui. La ce-i trebuia aceast creatur?
Jack Ferguson rspunse la ntrebarea neformulat cu delicioasa
lui politee oxfordian.
Domnioara Damicilovici a fost martor la uciderea lui Boris
Miletici, explic el. L-a vzut pe asasin i l poate recunoate. El
ns, nu tie c ea exist. Este un atu solid, nu?
Malko schi un surs.
Asta n cazul n care drumurile lor se intersecteaz Crima a
avut loc la Miami, cred Noi suntem n Austria
Americanul nu se ls intimidat.
Exact. Dar este foarte probabil ca acest om s se ntoarc n
Iugoslavia. Acolo unde suntei rugat s mergei. Domnioara
Damicilovici v va nsoi. Nu este imposibil ca ea s-l recunoasc
pe criminal. n acest caz, nu avem dect s-l predm poliiei
34

iugoslave Iar pe domnioara Damicilovici s o trimitem s-i reia


slujba.
Swesda Damicilovici se foi pe canapea, nesimindu-se n largul
ei.
Este ngrozitor de periculos ceea ce-mi cerei, obiect ea.
Dac tipul bnuiete ceva, mi va tia beregata ca lui Boris.
eful centralei surse linititor.
Nu riscai absolut nimic. Domnul Linge este cel mai bun
Special Agent al nostru. V va asigura o protecie total.
Privirea sumbr a iugoslavei se lumin scurt, apoi l privi pe
Malko cu un alt interes. O limb ascuit apru fugar ntre buzele
groase.
Eti un tip de la FBI, ca aceia de la televizor?
Aa e, i-o tie Jack Ferguson, far s-i dea lui Malko timp s
vorbeasc. Vedei deci c suntei pe mini bune.
Swesda Damicilovici nu se ls ns pguba.
Avei pucoci? insist ea cu accent american. Unul din la
mare cum poart ei de obicei?
Domnul Linge nu este nc n misiune, o corect imediat Jack
Ferguson, dar v pot asigura c va purta o arm. Bineneles, fr
s ncalce legile locale. Acum, v-a ruga s ateptai alturi, mai
avem cteva probleme tehnice de dezbtut. Apoi, domnul Linge v
va nsoi la hotel, ca s facei cunotin
Docil, iugoslava se ridic, legnndu-i coapsele subiri. Fusta
era att de strmt, c ddea la iveal conturul unui slip
minuscul. Dup ce iei, Malko explod:
Jack, suntei nebun! mi va ngreuna misiunea i nu tie
adevrul
Americanul l calm printr-un gest linititor.
tiu c nu este de talia cuceririlor dumneavoastr
obinuite Nu v cer ns s v culcai cu ea. Am fcut un trg cu
ea. Swesda Damicilovici crede c a fost luat sub ocrotirea FBIului i a Departamentului de Justiie. n timpul anchetei s-a
descoperit c nu avea green card16. Altfel spus, c era n pericol
de a fi expulzat din Statele Unite n cinci minute. Asta ne-a ajutat
s o convingem
Adic?
i-a prsit slujba i colaboreaz cu noi pentru trei mii de
dolari pe lun, att ct este nevoie. Apoi, Compania i va obine
16

Carte de munc (n.t.).


35

green card -ul, peste rnd i ea se va ntoarce la Miami. Dup


prerea mea, cu fizicul ei, nu va rmne mult timp recepioner
De ce vrei s m nsoeasc n Iugoslavia? Doar tii c
ultimul lucru pe care l-a face, o dat ce-l identific pe asasinul
acestui Boris Miletici, este s-l predau poliiei. Aa, pierd orice
speran de a mai ptrunde n grup.
Jack Ferguson zmbi larg.
Evident! Dar ea crede c ajut FBI-ul, nu CIA Dac v
ntlnii cu ucigaul, nu este lipsit de importan s-l identificai.
Apoi, o urcai pe domnioara Damicilovici n primul avion i v
continuai treaba. Chiar dac nu-l ntlnii, v poate fi al dracului
de folositoare, pentru c vorbete limba. Nu vorbii srbo-croata,
mi-ai spus.
La drept vorbind, nu am intenia s-o nv. Cu rusa, cred c
m voi descurca. V atrag atenia c amestecai o strin ntr-o
afacere clandestin a Companiei. Este mpotriva tuturor regulilor.
n meseria noastr nu exist reguli, numai necesiti, spuse
Jack Ferguson ncpnat. Continuu s cred c domnioara
Damicilovici v poate uura enorm misiunea. n plus, adug el,
m ndoiesc de faptul c va rezista mult farmecului
dumneavoastr.
Lsai-m pe mine s decid pe cine bag n pat, spuse Malko
cu o anumit rceal. Aveam de gnd s-o iau pe Alexandra.
Nu pot s v sftuiesc s plecai cu amndou, recunoscu
Jack Ferguson. Vei mai avea ns alte ocazii de a pleca n luna de
miere cu logodnica. S mergem la noua dumneavoastr
colaboratoare.
Vzndu-i, Swesda Damicilovici ntrerupse lectura horoscopului
i se ridic, trgnd mainal de rochia prea scurt.
Facei cunotin, i sftui Jack Ferguson. Malko, i putei
arta frumuseile Vienei domnioarei Damicilovici. Este aici pentru
prima oar.
Malko murmur un rspuns vag i se ddu la o parte pentru a
permite partenerei lui s intre n lift.
Traversnd holul ambasadei, avu un oc: Rolls-ul su era
parcat n faa intrrii, cu Krisantem la volan. Pletele blonde ale
Alexandrei se puteau vedea n spate.
Unde m ducei? ntreb Swesda Damicilovici cu accentul ei
suburban. Oraul sta arat extraordinar.
Malko se ntoarse spre ea, cu un surs uor forat.
Nu v duc nicieri, pentru moment. nc nu lucrm
36

mpreun. n momentul cnd voi avea nevoie de dumneavoastr, l


voi anuna pe Jack Ferguson.
Se nclin uor i iei pe u, lsnd-o acolo. ncremenit,
Swesda Damicilovici l privi pe Malko traversnd i urcnd n
Rolls-ul care porni imediat.
Shit! Ticlosul! explod ea.
Se rsuci i, pind cu hotrre, se ndrept spre ascensor,
decis s-i verse furia pe eful de la FBI.

*
*

Mergem la Saint-Laurent, anun Alexandra, care prea c-i


regsise buna dispoziie, Rolls-ul i pe Elko Krisantem
Slav Domnului c nu vzuse creatura.
Destins, se ls pe spate ncrucind picioarele att de mult,
nct se vzu o jartier. Instinctiv, Malko puse mna pe coapsa
mbrcat n nailon. I se prea att de somptuoas, cu figura ei
slav, cu ochii mari i verzi i cu gura care ar fi ispitit i un. Sfnt.
Decolteul taiorului lsa s se vad pieptul plin, iar fusta de
mtase nu acoperea dect partea de sus a coapselor.
Malko o mngie ncetior, ridicndu-i fusta. Fonetul mtsii
pe ciorapii de nailon era ca un afrodiziac. Urc, pn simi arpele
jartierei.
Cu un gest firesc, Alexandra desfcu picioarele. Sunetul care
nsoi aceast micare, fcu s-i lase gura ap lui Malko.
De aceast dat, mna lui urc pe sub fust, de-a lungul
coapselor prelungi care nu se lsau desfcute de tot, pn la sexul
de abia protejat de o dantel ca pnza de pianjen. l simea
fremtnd. Alexandra l privi tulburat i i strecur o mn pe
sub cma, zgriindu-i uor pieptul cu unghiile lungi. Malko fu
zguduit ca de un oc electric.
Mngie-m! spuse ea ncet.
Obinuit cu aceste situaii, Elko Krisantem rmnea cu ochii
aintii la circulaie.
Malko ascult dorina logodnicei sale, declannd unduirea
pulpelor n form de amfor. Fr s se opreasc, i spuse lui Elko
Krisantem:
Ne ntoarcem la Sacher, Elko.
Bine, Altea Voastr.
Cu ochii nchii, Alexandra nu protesta. Cu picioarele uor
desfcute, atingea virilitatea lui Malko, respirnd din ce n ce mai
repede. Atunci cnd el i strecur mna prin decolteu, fofilndu37

se spre sutienul de dantel alb ca s ating sfrcurile nvrtoate,


Alexandra scoase o serie de strigte uoare, precum o pisic
chemndu-i puii. Totdeauna fusese sensibil la o asemenea
mngiere. Ajungnd la Sacher, fu zguduit brutal de un orgasm
violent, care o fcu s tremure din toate ncheieturile. Coapsele
strngeau n continuare mna care i oferise plcerea.
Ieind din Rolls, se ag de braul lui Malko, neputnd s se
in pe picioare.
O camerist tocmai le aranja camera. Alexandra i spuse cu o
voce sfrit:
Bitte, komme wieder im dreizig minuten17.
De abia intr n camer, c se ndrept spre o comod grea,
trgndu-l pe Malko spre ea.
Te vei folosi de mine ca de o trf, spuse ea. Asta i place,
nicht war!
Arunc taiorul pe podea, iar Malko i scoase uor sutienul,
elibernd snii. Ea i deschise deja cmaa, agndu-se de piept,
ceea ce lui i plcea foarte mult. Jucndu-se cu ambele
mameloane, l aduse n cteva minute ntr-o stare de excitaie
formidabil, n acest timp, el mototolea mtasea fustei, frmntnd
crupa somptuoas, adncindu-se n sexul inundat, mngind
coapsele pline, revenind la snii fragezi cu sfrcurile epene i
extrem de sensibile. Alexandra gemea, adus la limita durerii. n
acelai timp, limba ei ascuit i priceput o cuta pe a lui,
precum o reptil n clduri. Se auzi un fonet imperceptibil.
Alexandra scpase de fusta prea strmt, pstrnd desuurile.
Cnd Malko vru s-i smulg slipul minuscul, ea l reinu
murmurnd:
N-are rost!
mpinse nailonul spre pntece, elibernd ceea ce acesta
adpostea. n acelai timp, deschise fermoarul pantalonului de
stof al lui Malko. Acesta avea senzaia minunat c nu fusese
niciodat mai important. Alexandra l mngie cteva clipe, apoi se
ls s cad n genunchi n fa lui. nainte de a-l introduce n
gur, spuse cu o voce calin:
i-am spus: ca o trf.
Efectiv, era ca o profesionist versat n genunchi, i
administra o felaie de zile mari, n aa fel nct Malko fu nevoit s
o opreasc. Ea se ridic, nc gfind.
17

V rog s revenii peste o jumtate de or (n.a.).


38

Acum ce-ai vrea?


Fr s rspund, Malko o mpinse spre pat, ntorcnd-o.
Docil, Alexandra ngenunche la marginea patului, n timp ce
Malko, n picioare, se apropia de ea prin spate, contemplnd cu
aceeai dorin mereu nnoit, acea crup extraordinar, plin,
cambrat, ce i se oferea. Cu alele ridicate ca o pisic gata de atac,
cu umerii lipii de pat, Alexandra atepta. O trf supus.
El se mpinse nainte i fr a-i scoate slipul mic i aproape
inexistent, se afund n pntece dintr-o singur micare, fcnd-o
s scoat un geamt rguit i un ipt.
Oprete-te, ajungi prea departe!
Apoi, n picioare la marginea patului, cu minile crispate pe
crup, pentru a o deschide mai mult, Malko lucr ncet, reinnduse ct mai mult posibil. De fiecare dat cnd lovea peretele elastic,
Alexandra scotea un strigt nbuit. El mpingea din ce n ce mai
tare. Pn cnd simii seva urcnd dinspre pntece. Ascultnd-o
pentru ultima oar, el o ptrunse i ejacul cu un strigt lung de
plcere. Se retrase cu greu, nc n erecie, n timp ce ea se
ntoarse, cu privirea tulbure.
i-a plcut? ntreb ea.
Totdeauna este extraordinar, spuse el. Cred c am s te duc
n voiaj de nunt.
Alexandra surse:
i-am fcut o surpriz. Cnd m-ai lsat balt pentru agentul
tu, m-am dus s m uit la vitrine. Am dat peste expoziia lui
Claude Dalle i am cumprat o canapea Ludovic al XV-lea din
lemn lcuit, mbrcat n mtase de culoarea untului. De abia
atept s o ncercm.
n mod sigur, nu la odihn se gndea.
Adun fusta i taiorul de pe jos i se duse la baie.
M duc s-mi refac machiajul i mergem la Saint-Laurent.
nc sub influena plcerii, Malko i jur s apar n Iugoslavia
cu Alexandra i nu cu creatura pe care dorea s i-o impun eful
Centralei CIA pentru planul su necurat.

*
*

Said Mustala patrula prin fa construciei albe i rotunde, cu


mici deschizturi, plasat n mijlocul pieei Zrtava Fasizma18. Era
perplex. Privirea i alerga fr ncetare de la domul rotund din vrf,
18

Pia Victimelor Fascismului (n.a.).


39

la banderola care se afla deasupra intrrii: Muzeul revoluiei


popoarelor din Croaia. Aceast inscripie l intriga. Sosit la Zagreb
chiar n acea diminea, telefonase aa cum era stabilit celui care
trebuia s vin s-l ia i acesta i dduse ntlnire la ora ase n
faa moscheei din Zagreb.
Prsise oraul de patruzeci i cinci de ani, se-nelege, dar mai
recunotea piaa i cldirea. Pur i simplu, minaretele dispruser.
n 1942, Poglovnik-ui Ante Pavelici construise aceast moschee, ca
o mrturie a recunotinei sale fa de fidelii si ustai, lucru ce i
fcuse i mai devotai. Chiar Said Mustala se rugase n ea. Dup
cum vedea, nu mai era o moschee Nu ndrznea s-i ntrebe pe
trectori, de team s nu se fac remarcat i hotr s mai atepte
puin. Zagreb, micul ora provincial adormit, aa cum l cunotea
el, devenise o metropol fierbinte. Said Mustala era zpcit de
vuietul nfundat al circulaiei nestvilite. Mainile circulau prin
pia cu toat viteza, ca ntr-o curs, nind ntr-un uvoi
curgnd n toate direciile: Zastava, Jugo japoneze, nemeti,
franuzeti, nu ns i ruseti.
Sosit la aeroport, btrnul usta descoperise aiurit iragul de
cuti triste din beton armat, aliniate la sud de Sava, rul care
curgea de la est la vest, delimitnd odinioar sudul oraului.
Cmpurile fuseser mcinate de aceste cartiere-dormitor, embleme
ale arhitecturii comuniste. Din fericire, centrul oraului se
schimbase puin, cu btrnele cldiri cenuii ale Imperiului
austro-ungar, de o parte i de alta a bulevardelor i strzilor tiate
n unghi drept, ale cror nume erau practic necunoscute lui Said
Mustala. Tencuiala cdea buci, ca vopseaua vechilor tramvaie
albastre care strbteau oraul.
Un singur motiv de bucurie avu Said Mustala: flamurile i
drapelele n culorile croate, fluturnd peste tot. Victorie postum a
Poglovnik-ului Ante Pavelici. Aadar, Croaia era cu adevrat
independent! Lui Said Mustala nu-i venea s cread c nu mai
erau comuniti n ara lui iubit.
Era ngrijorat ns. Ce avea s fac n cazul n care
corespondentul nu venea? Nu avea nici o adres. Doar acel numr
de telefon.
Un tnr n jeani i malet se apropie de el, cu un aer de
conspirator.
Uurat, Said Mustala l privi ntrebtor.
Dobroslav?
Necunoscutul ddu din cap a negaie, spunndu-i cu voce
40

joas:
Vrei s schimbi mrci?
Btrnul usta l privi, la nceput fr s priceap. Cellalt
insist.
i dau o mie cinci sute de dinari n loc de o mie dou sute ct
ai putea obine la banc.
Spunndu-i c astfel va mai trece timpul, Said Mustala se lsa
tentat i scoase din buzunar cinci bancnote de o sut de mrci.
Tnrul le puse rapid n buzunar i scoase un teanc de bancnote
portocalii mari. Le numr repede, i le puse n mna lui Said
Mustala. i se ndeprt, spunndu-i din mers:
Am fcut socoteala bine
Bgnd banii n buzunar, Said Mustala se puse din nou pe
ateptat, din ce n ce mai nelinitit. Zagrebul semna cu un ora
italian, cu zeci de terase n aer liber, adpostite de nenumrate
umbrele cu. Reclame la Coca-Cola. Era o cldur nfiortoare, sub
un cer de plumb. Said Mustala, ameit de zgomotul circulaiei, i
terse fruntea. Murea de sete i trebuia neaprat s dea un telefon.
Se ndrept spre prima cafenea i se sprijini de tejghea.
Pivo!19
Pn s fie servit, se duse la telefon. Nimic. Suna n gol. Bu
bere i ntinse una dintre hrtiile primite la schimb. Una mare, de
zece mii de dinari.
i cum Said Mustala inea n continuare bancnota n mn,
barmanul o nh, rupnd o bun parte din ea. Btrnul usta l
privi ncruntat. Cellalt nelese c muteriul su era de buncredin.
Nu eti de pe aici? ntreb el.
Nu, recunoscu Said.
Nu tii c acum un an s-a fcut o stabilizare? Valoarea
vechilor bancnote ca acestea s-a divizat cu o mie. nelegi, asta face
zece dinari noi.
Said Mustala simea cum i se urc sngele la cap. Cu ce-i
dduse necunoscutul, avea ct s-i ajung de cteva beri. Pentru
cinci sute de mrci germane! Nimeni nu-i spusese c de ctva timp
dinarul se scufunda mai ceva ca Titanicul Puse restul de bani n
buzunar, beat de furie. Fusese tras pe sfoar Iei din cafenea,
gata s traverseze spre locul de ntlnire, cnd l zri chiar acolo pe
tnrul care l escrocase! Se pregtea s agae un alt fraier.
19

O bere (n.a.).
41

Sngele btrnului usta clocoti. Traversnd sensul giratoriu,


cu riscul de a fi lovit de maini, se repezi asupra tnrului punga,
propindu-se n faa lui.
D-mi napoi banii, houle!
Acesta l privi pe btrnul cu faa plin de riduri, care prea
inofensiv: un ran nolit de srbtoare. Ridic din umeri,
dispreuitor.
Ce tot spui? i-am dat un pre bun. terge-o.
Cu un ghiont, l mbrnci pe Said Mustala, realiznd prea trziu
duritatea muchilor adversarului.
Said Mustala se izbi de zidul moscheei, vznd rou n faa
ochilor. Cu un gest reflex bg mna ntre curea i piele, smulgnd
din teac pumnalul lung care-i servise la reglarea multor conturi.
Pungaul nu avu timp s fug. Pumnalul i se nfipse n abdomen i
simi sngele curgnd, sub privirea nnebunit de furie a
btrnului.
Banii mei!
De aceast dat, devenea serios. ovi cteva clipe, nelegnd
c cellalt avea s-l ucid. Slbticia din priviri nu l putea nela.
Precaut, scoase din buzunar un teanc de mrci i numr cinci
hrtii. Cnd se pregtea s i le dea, Said Mustala spuse rece:
mi mai dai dou.
Nu era drept.
Licheaua se agit, nebun de spaim. Mainal, vru s apuce
pumnalul ca s-l ndeprteze de el, dar ip de durere cnd se tie
pn la os.
Moule, eti nebun! bolborosi el.
Said Mustala nu-l ascult. Delicat, lu dou bancnote din
teanc, puse banii n buzunar i spuse:
Car-te, houle!
Biatul nu atept s i se spun de dou ori, fugind ct l ineau
picioarele spre strada Ratocka.
Dup o sut de metri, ddu peste o main alb-albastr de
Milicja20, oprit la colul pieei. oferul i fcu un semn amical. Toi
poliitii l cunoteau pe menar. Acesta se apropie de main i
oferul i zri mna nsngerat.
Ce i s-a ntmplat?
Un nebun! explod tnrul. Un btrn nebun cu un cuit
mare! M-a atacat n piaa Zrtava Fasizma. Un fascist usta, cu
20

Miliia (n.a.).
42

siguran.
Cei doi poliiti se privir. Un usta pe strzile Zagrebului, n
1991 Dac n-ar fi fost rana urt, n-ar fi dat nici o atenie
cuvintelor tnrului. Nu se tie niciodat, ns
Hai, urc, spuse oferul, o s vedem.

43

Capitolul V
Dobroslav Babici se uit la ceas pentru a suta oar. Ce fcea
imbecilul acela de Said Mustala? De pe esplanada ce nconjura
noua moschee din Zagreb, construit n mijlocul unui teren viran,
ntre bulevardul Beogradska i bulevardul Marina Drzica, n
apropiere de Sava, se vedea ca n palm.
O main se opri n parcarea situat la o sut de metri i el o
studie. Din ea ieir patru brbai, care se ndreptar spre
moschee. Nici urm de Said Mustala. La dreapta, nite puti se
jucau pe lng blocurile jalnice, pe care structurile metalice le
fceau s semene cu nite vechi cutii de conserve. De cealalt
parte, moscheea mbrcat n marmur prea un palat din O mie
i una de nopi.
Cei patru ajunser lng Dobroslav Babici. Dup accent, preau
s fie albanezi. Probabil membri din Mafia Remuza21 care veneau
s trateze afaceri n linite n restaurantul moscheei totdeauna
pustie. Fiind prea departe de centru, era nevoie de main ca s
ajungi acolo, dar pentru Said Mustala era un punct de reper
lesnicios.
Deodat, Dobroslav Babici avu o revelaie: pe vremea cnd Said
Mustala tria la Zagreb, aceast moschee nu exista! Nu era dect
aceea mic din centrul oraului, construit de Poglovnik-ul Ante
Pavelici, n prezent dezafectat. Probabil c acolo l atepta
Mustala! Ca un nebun, se repezi spre Golful GTI. n cteva clipe
ajunse pe bulevardul Marina Drzica, ce ducea spre vechea
moschee.
Spera c Said Mustala l ateptase.

*
*

La nceput, Said Mustala privi cu indiferen maina albalbastr a Miliiei care se apropia. Erau multe care patrulau prin
ora, iar poliitii croai ngduitori, renunaser de mult s mai
lupte mpotriva staionrii n locuri nepotrivite. Fiecare metru
ptrat disponibil era ocupat de maini. Atunci cnd l zri pe
bancheta din spate pe tnrul care ncercase s-l escrocheze,
21

Mafia albanez (n.a.).


44

primul gnd fu c acesta fusese arestat. N-avu timp s se bucure.


Maina, cu dou girofaruri mari pe capot, se opri lng el. Unul
dintre poliiti cobor i se ndrept spre el.
Actele dumneavoastr, gospodin22.
Said Mustala i nghii furia i i ntinse paaportul argentinian.
Miliianul l examin surprins.
Nu suntei iugoslav?
Ne23.
Se pregtea s-i dea napoi paaportul, cnd tnrul de pe locul
din spate spuse cu glas piigiat:
Ustaul are un cuit! Percheziionai-l.
Said Mustala se ddu instinctiv napoi. Poliistul, realiznd c
acesta le vorbea limba, l apostrof:
Vorbeti srbo-croata?
Da, recunoscu Said Mustala, n sil.
Acest tnr pretinde c ai vurt s-l omori cu un cuit.
A ncercat s m escrocheze, protest Said.
Arat-ne cuitul.
Cum nu se supunea, poliistul se apuc. S-l percheziioneze.
Imediat, Said ripost cu un brnci. Cellalt poliist ni din
vechiul Opel, cu mna pe pistol. Colegul su se pregtea s-i pun
ctuele lui Said.
n aceeai clip, un Golf GTI negru se ivi de pe strada
Boskoviceva i opri chiar n spatele grupului. Peste umerii
poliitilor, Said zri figura omului cruia i dduse banii
recuperai de la Boris Miletici. Era cel care trebuia s-i ntmpine
la Zagreb. l mpinse cu brutalitate pe poliist i bg mna la
bru, scond pumnalul. Cellalt miliian fcu un salt napoi ca s
nu fie ucis. Scoase arma, dar nu trase, din cauza trectorilor. Said
Mustala se repezise deja spre Golf.
S-o tergem, i strig lui Babici.
Acesta demar, ndreptndu-se spre Piaa Leninov. Auzi
fluierele i dou focuri de arm trase n aer.
Furios, se ntoarse spre Said.
Dumnezeule, ce s-a ntmplat?
Ustaul i explic de bine, de ru. Dobroslav Babici conducea cu
vitez, urcnd spre oraul vechi, n partea opus locului unde se
afla ascunztoarea destinat lui Said Mustala. Cu siguran c
22
23

Domnule (n.a.).
Nu (n.a.).
45

miliienii luaser numrul mainii, transmindu-l barajelor aflate


aproape tot timpul pe bulevardele care duceau spre sud, spre
aeroport i spre autostrada Belgrad-Ljubijana. Ar trebui s lase
lucrurile s se mai liniteasc puin.

*
*

Mladen Lazorov cobora pe strada Vlaska la volanul BMW-ului


316 S, atunci cnd staia de radio-emisie branat pe frecvena
Miliiei emise un apel.
Atenie, un Golf GTI negru cu dou persoane la bord se
ndreapt spre nordul oraului. Sunt bnuii a fi periculoi i
narmai. Numrul de nmatriculare este MB 765439.
Numr de Maribor, din Slovenia. Mladen Lazorov i spuse c iar
era vorba despre Mafia albanez. Ca membru al nou nfiinatului
Sluzbe za Zastitu Ustavnog Poretka24, creat de ctre generalul
Martin Spegel, ministrul aprrii din Croaia, se putea folosi de
BMW, chiar n afara orelor de serviciu.
Miliienii nu aveau cum s-i prind pe fugari, cu mainile lor
obosite. Blocat n spatele unui tramvai, atepta cu rbdare s se
degajeze, cnd vzu aprnd din stnga o main, depindu-le pe
cele oprite. Cnd trecu pe lng el, distinse doi oameni pe locurile
din fa, apoi numrul: MB 765 Prea trziu pentru a vedea
restul Se degaj imediat i-l putu vedea pe tot: 765439.
Era maina cutat.
Imediat, puse mna pe microfon i anun:
Aici Lazorov, de la Ministerul Aprrii. M aflu pe strada
Vlaska. Maina cutat, Golful GTI este n faa mea.
La intersecia strzii Vlaska cu Draskoviceva, interzis
vehiculelor, Golful trebuia s-o ia obligatoriu la dreapta, pe Mose
Pijade, marele bulevard care urca de-a lungul parcului catedralei,
n prelungirea strzii Vlaska. Pentru moment, un tramvai pe cale
s vireze la stnga bloca trecerea. Mladen Lazorov prinse deodat
n retrovizor privirea oferului i avu senzaia c acesta i-a dat
seama c este urmrit
Ajuns n intersecie, Golful GTI se degaj i o lu la stnga pe
Draskoviceva, pe calea semi-pietonal. Mladen Lazorov fcu la fel
i declan sirena. Nu mai avea rost s se ascund.
Golful alerga cu peste o sut cincizeci la or, fcnd slalom
printre pietoni i tramvaie. Vir brutal la dreapta, pe sens interzis,
24

Oficiul pentru aprarea Constituiei (n.a.).


46

apoi din nou la dreapta, urcnd spre vechea Pia a Republicii de


curnd botezat Gelatsu. n ciuda puterii BMW-ului, Lazorov se
chinuia s-l ajung
Fi-r-ar s fie, e nebun! murmur ca pentru sine.
oferul Golfului o luase de-a dreptul prin zona pietonal!
Claxonnd ndelung, pentru a ndeprta trectorii, intr ca un
bolid n vasta Pia a Republicii, depind mai multe tramvaie
oprite. Prin staia de radio-emisie, Mladen Lazorov auzea mesajele
grbite ale mainilor de Miliie, care se ndreptau spre cartier.
Lu din nou microfonul.
Se ndreapt spre Ilica, anun el, dar i-ar putea schimba
direcia.
La rndul su, opri brusc, scpnd apoi din mulime. Apru un
miliian, care i fcu semn cu bastonul cu cercule rou s
opreasc Prin geamul deschis, Mladen Lazorov i strig:
Coleg!
Iei din pia tocmai la timp ca s vad Golful depind cu peste
o sut la or un tramvai oprit. Mladen nchise ochii: dou femei,
care nu zriser la timp maina, fuseser izbite. ngrozit, vzu
corpurile zburnd pur i simplu i cznd apoi la civa metri.
Mergnd spre vest, Golful GTI nici mcar nu ncetini, aproape
ajuns la intrarea n strada Ilica, artera comercial a Zagrebului. Cu
flcile ncletate, temndu-se n fiecare moment s nu provoace el
nsui un accident, Mladen Lazorov ncerc s rmn aproape.
Deodat, mulimea se strnse n jurul BMW-ului i fu nevoit s
frneze. Zeci de fee amenintoare erau lipite de geamuri. Oamenii
loveau cu picioarele caroseria! Puin mai departe, un grup ngrozit
nconjura trupurile dezmembrate ale victimelor.
Aveau s-l lineze.
Scond din centur pistolul automat SZ, l agit urlnd:
Policja! Policja!
Cei mai apropiai se ndeprtar i putu n sfrit s-i croiasc
un drum. Golful dispruse pe strada Ilica. Crezu la nceput c o
luase la dreapta, urcnd pe strada Kalciceva, spre nord i spre
cartierul rezidenial. Apoi, zri maina la cteva sute de metri n
fa.
Era ncolit!
O main rmsese n mijlocul strzii, n pan poate, iar dou
tramvaie venind din sens opus blocaser trecerea. Golful putea
doar s zboare n momentul n care Mladen Lazorov ajunsese n
spatele lui, unul dintre tramvaie se mic i, n acelai timp, Golful
47

se fofil, relundu-i cursa nebuneasc. De aceast dat, Mladen


Lazorov nu mai puse pistolul n toc. Avea de a face cu oameni
periculoi.
Coboar pe strada Ilica, url el n microfon.
Era cea mai lung strad din Zagreb: unsprezece kilometri,
innd pn la autostrada spre Maribor. Dac ajungea pn acolo,
Golful scpa
Urmrirea rencepu. Niciodat Mladen nu mai condusese aa!
La un moment dat, privi kilometrajul: 190. n faa lui, Golful prea
c zboar ntre ine, claxonnd fr ncetare.
Mladen pusese n funciune sirena i farurile. nmrmurii,
oamenii se ddeau la o parte. Nu mai vzuser o asemenea
urmrire la Zagreb, linitita capital a Croaiei Mladen Lazorov
nelese c Golful avea s-i scape. Atunci, cu regret, lu pistolul SZ
n mna stng i trase piedica. Apsnd ndelung pe acceleraie,
atept momentul apropierii.
Cnd nu-i mai despreau dect vreo zece metri, ntinse braul
i aps pe trgaci, intind cauciucurile Golfului. Fr s-i dea
seama, ajutat i de hrtoape, goli tot ncrctorul dintr-o dat.
Parbrizul din spate al mainii deveni opac. Apoi, Mladen Lazorov
sesiz o uoar ovial n mersul mainii n sfrit, pierznd
din vitez, ncepu s mearg n zigzag.
Venind din faa, un tramvai semnaliza sonor cu disperare.
Golful l evit la anc, tergndu-l i pierznd n continuare vitez.
Mladen Lazorov ridicase i el piciorul de pe acceleraie.
Golful negru o lu spre trotuarul de vizavi, terminnd cursa n
vitrina unei librrii. Capota era turtit de tot Poliistul coborse
deja. Schimbase ncrctorul SZ-ului. Deschise portiera Golfului i
l apuc pe ofer de umr, scondu-l din main. Acesta czu
inert pe osea.
Ridic-te, ticlosule! spuse Mladen Lazorov, ameninndu-l
cu arma.
Apoi realiz c nu avea cum s se supun. Unul dintre proiectile
l lovise n ceaf, ieind printr-un ochi. Privelitea era oribil.
Mladen Lazorov rmase nemicat, cu pistolul n mn, incapabil
s se mite. Era pentru prima oar cnd ucidea un om
Vzu cum se deschide cealalt portier i o persoan se
furieaz afar, croindu-i drum printre gur-casc venii n fug.
Oprii-l! strig el.
i dduse seama prea trziu. Omul se ndeprta fugind spre
strada Ilica. Mladen ncepu s-l urmreasc, trgnd un foc n aer.
48

Dac n-ar fi fost sub impresia ocului c omorse un om, ar fi


putut probabil s-l ating. l pierdu apoi din vedere, nghiit de
mulime i trebui s se ntoarc din drum. Se refugiase probabil
ntr-una dintre nenumratele curi ale imobilelor. Atunci cnd
reveni lng maina strivit, dou vehicule ale Miliiei erau deja
acolo, ocupanii ei mprtiind mulimea Zri la cureaua celui
ucis un mic revolver ntr-un toc, alturi de un ncrctor. Simi
deodat cum i se pune un nod n gt. Dac ucisese un coleg?

*
*

Malko intr n biroul lui Jack Ferguson intrigat la culme. eful


Centralei CIA la Viena l sunase la Liezen, cerndu-i s vin de
urgen pentru comunicri importante.
A aprut ceva nou, l anun americanul. Se pare c l-am
gsit pe asasinul lui Boris Miletici.
Unde?
La Zagreb.
Cine este?
Nu tim nimic.
Glumii
Nu, explic americanul. Poliitii croai l-au scpat.
i povesti lui Malko despre urmrirea n plin Zagreb i cum se
terminase aceasta. Semnalmentele celui fugit de sub nasul
poliitilor corespundeau perfect celor furnizate de Swesda
Damicilovici, martorul asasinrii lui Boris Miletici. La fel i
pumnalul cu care necunoscutul i ameninase pe poliiti. Din
nefericire, miliianul care examinase paaportul ucigaului nu-i
amintea numele acestuia. Reinuse doar c era vorba despre un
document argentinian. Iar n Argentina erau cel puin dou mii de
croai
N-am avansat, deci, cu nimic, trase concluzia Malko. tim cel
puin c ncnttorul personaj se afl la Zagreb.
Nu, mai este ceva, adug eful centralei. Ceva foarte
important. Poliia croat l-a identificat pe cel care se afla mpreun
cu ucigaul n acel Golf GTI. i el este un militant pentru Croaia
Mare. Unul despre care s-a vorbit n trecut, un animator al
grupurilor de ustai din strintate, cum este HRB, grupuri care
primesc fonduri de la refugiaii politici.
Asta corespunde
Americanul surse cu amrciune.
Asta este ceea ce tiu croaii. Ne-au trimis dosarul i Langley
49

a dat de urma acestui Dobroslav Babici. Se stabilise n SUA i


fusese identificat fr dubiu ca fiind un membru al unei seciuni
foarte discrete a SDB25, nsrcinat cu manipularea extremitilor
iugoslavi de toate felurile.
SDB, Serviciile Speciale iugoslave?
Exact. Foloseau pentru manipulrile lor n special srbi, dar
i civa croai. Noi, strinii, nu facem nici o deosebire ntre un
croat i un srb, pentru c vorbesc aceeai limb, dar ei nu se
nal niciodat Deci, acest Dobroslav Babici a petrecut mai
muli ani manipulndu-i pe ustaii exilai i chiar recrutnd
comandouri de sabotori pe care ie ajuta mai apoi s se infiltreze n
Iugoslavia. SDB i lsa s comit cteva mici atentate, apoi i
aresta, i condamna i i mpuca mpucau doi iepuri dintr-un
foc: Se fleau cu calitatea Serviciilor iugoslave i ameninau cu
renaterea ustailor.
Acest Babici avea vreo legtur cu KGB? ntreb Malko.
Evident. SDB i KGB lucrau mn n mn. Acum nu mai
tim dac KGB mai are legturi aa de strnse cu omologii si
srbi. n orice caz, sovieticii sunt mpotriva Iugoslaviei. O Slovenie
i o Croaie independente ar fi un exemplu detestabil pentru
statele baltice.
Oare afacerea care ne intereseaz nu este o nou manipulare
a KGB sau a SDB? ntreb Malko.
Este o posibilitate, rspunse Jack Ferguson. n plus KOS,
Serviciul Federal de Informaii militare controlat de Belgrad,
rmne prezent n Croaia, ascuns n cazrmile armatei iugoslave,
acolo unde poliitii croai n-au dreptul s ptrund. Are o reea de
ageni i de informatori infiltrai i necunoscui de poliie. Tot acest
sistem este n serviciul guvernului de la Belgrad, al srbilor i
implicit al KGB.
S presupunem, spuse Malko, c aceast grupare extremist
croat este manipulat de ctre guvernul de la Belgrad. n ce scop?
Cea mai credibil ipotez, rspunse americanul, este c
doresc declanarea unor incidente grave ntre srbi i croai, cu
scopul de a demonstra c noul guvern croat al lui Franjo Tuciman
nu este dect vrful de lance al ustailor n Europa i c astfel i
mpiedic pe naziti s revin la putere.
i apoi?
Aceasta ar permite folosirea armatei iugoslave pentru
25

Sluzba Drzaune Bezbeonosti Securitatea Statului (n.a.).


50

pacificarea brutal a Croaiei, eliminnd fizic oficialii croai i ar


duce la instalarea unui guvern militar care s asculte de ordinele
Belgradului. La sfrit, s-ar obine o Iugoslavie democratic
susinut n realitate de activitii comuniti i srbi.
Guvernul croat este contient de pericol?
Absolut, ns este neputincios. Poliia i Garda Naional,
create de generalul Martin Spegel, au primit ordine draconice de
moderaie. i in sub observaie. Nu pot face ns nimic mpotriva
acestui gen de manipulri. Amintii-v de falsul atac al trupelor
poloneze asupra unui post de frontier german, la grania
germano-polonez, n 1939. Aa-ziii soldai polonezi.
Erau nite deportai care au fost omori n final. Adevrul sa aflat peste civa ani, ntre timp ns, aceasta i-a permis lui
Hitler s invadeze Polonia sub un pretext de neatacat. Ceea ce
dorim s evitm n acest caz
Grea sarcin, remarc Malko.
Jack Ferguson surse ironic.
M tem c va fi misiunea dumneavoastr, dragul meu Malko.
V pun la dispoziie toate armele pentru asta. i o ncnttoare
asistent pe deasupra. De mine, putei da anunul n Kurier.
Apoi, direcia Zagreb, cred. Iar acolo, va trebui ntr-adevr s fii
atent
Se ls o tcere apstoare Malko i ascundea cu greu
nemulumirea c trebuie s-o ia cu el pe Swesda, ceea ce avea s
provoace o dram cu Alexandra. n faa insistenei efului
centralei, aceasta era ns imposibil de spus cu voce tare.
Sunt sigur c v vei nelege foarte bine cu domnioara
Damicilovici, ncheie perfid Jack Ferguson, azvrlind o sgeat
veninoas. i dac mpiedicai aceast manipulare, nseamn c
ai fcut un afurisit de serviciu croailor.

51

Capitolul VI
Said Mustala cobor din tramvai pe bulevardul Savska Cesta
col cu Bratstva Jedinstva, n partea de sud a Zagrebului, chiar
lng Sava. O lu pe jos spre un grup de cldiri dezordonate
amplasate ntre bulevardul Bratstva Jedinstva i ru, ntorcnd
fr ncetare capul Se afla nc sub ocul finalului tragic al
urmririi. N-ar fi crezut c va scpa de hituiala poliitilor croai.
Timp de o or, se ascunsese n fundul unei curi de pe strada Ilica,
ntr-un col urt mirositor, nendrznind s ias dect la cderea
nopii. Strada Ilica se linitise i el o luase pe jos, la nceput spre
sud, n cutarea unor repere n acest ora pe care nu-l mai
recunotea.
La captul bulevardului Savska Cesta se amestecase ntr-un
grup care atepta tramvaiul, regsindu-i puin calmul. Cu toate
acestea, vederea mainilor alb-albastre ale Miliiei, fcea s-i
creasc adrenalina i s-i tremure picioarele. Se dezobinuise s
fie hituit, s se simt n pericol, fr o arm cu care s se poat
apra, n afara pumnalului su. Ar fi trebuit s recupereze pistolul
lui Dobroslav Babici, care nu mai avea nevoie de el. Murise pe loc,
fr un strigt, cu creierul fcut ndri. Aceasta nu-l
impresionase pe Said Mustala, care mai vzuse aa ceva, ns
inima i btea nebunete la gndul c poate nelesese greit
adresa pe care tovarul lui i-o dduse, nainte de a fi mpucat.
Dac era aa, btrnul usta nu avea altceva de fcut dect sa
treac grania n Italia sau n Austria, pentru a se ntoarce n
Argentina. i blestema zilele pentru c artase paaportul
poliistului. Asta putea s-i creeze serioase probleme.
Se opri n fa primului grup de cldiri. Rufe erau ntinse la
uscat la toate ferestrele, o caroserie de main ruginea n faa
intrrii, betonul era cenuiu i nu se zrea nici un magazin.
Verific adresa ntr-un carneel unde o scrisese n timp ce se
ascundea. Prilaz Poljanama numrul 6. Un imobil de dousprezece
etaje, ca o zi fr sfrit, cu sute de apartamente, viziuni mai binezis, asemntoare celor din Novi Zagreb, ncepu s caute scara D
i o gsi. O scara fr lift, mirosind a urin, a varz i a jeg. Uile
cutiilor de scrisori fuseser smulse. De scara era legat cu un lan
enorm o biciclet. Apartamentul se gsea la etajul opt. Urc ncet
52

i ajunse sus fr suflare, cu junghiuri n gambe. Palierul era tcut


i pustiu. Numerele apartamentelor erau scrise pe nite plcue
ovale de aram.
Apas pe soneria de la 820 i atept cu mna pe mnerul
pumnalului. Dup un timp, care i se pru fr sfrit, auzi o foial
n spatele uii, o broasc descuindu-se i un cap blond, cu prul
ciufulit apru n deschiztur. O fat foarte tnr, cu o fa
frumoas cu pomei nali i cu nite ochi verzi uimitori, purtnd
doar un tricou brbtesc care-i acoperea puin din coapse.
Lipsa machiajului scotea n eviden puritatea trsturilor
slave, de o finee neobinuit. Snii ascuii ieeau prin tricou,
ns lui Said Mustala nu-i sttea mintea la asta.
Ce dorii? ntreb curioas i linitit fata.
Suntei Sonia Bolcek?
Da.
Sunt prietenul lui Dobroslav Babici, spuse Said Mustala.
Da, sigur! V ateptam. Intrai.
Said Mustala se strecur nuntru, atingnd n treact pieptul
gazdei sale. Aceasta o luase nainte i el ntoarse privirea ca s nu
vad fesele rotunde, de abia acoperite de tricoul prea scurt. Livingroom-ul minuscul era ntr-o dezordine ngrozitoare, fiind luminat
doar de o lamp aezat pe un taburet. Storurile de lemn coborte
ntreau impresia c se gsea ntr-o cutie.
Epuizat, Said Mustala se trnti pe un scaun. Blonda l privea cu
curiozitate.
Unde este Dobro? ntreb ea. V-a adus pn aici?
ncurcat, btrnul usta ddu din cap a negaie, netiind ce
raporturi erau ntre persoana de contact i Sonia Bolcek.
A avut un accident, ngim el.
Un accident! Desigur, conduce ca un nebun. E grav?
Figura i se ntunecase, prnd teribil de ngrijorat. Said
Mustala nghii n sec i spuse:
Da
De ast dat, ea ghici adevrul.
A
Da.
Dumnezeule, ce s-a ntmplat?
Instinctiv, ea strnse n palm crucea de aur care i atrna de
gt. Said Mustala nu prea tiu ce s rspund, pn cnd vzu pe
perete, prins n pioneze, un poster reprezentnd Croaia Mare,
avnd n colul stng o foarte frumoas fotografie a Poglovnik-ului.
53

Dup toate probabilitile, Sonia gndea corect.


Poliia l-a ucis, spuse el. Ne-au urmrit maina i au tras. A
fost vina mea.
Povesti cu stngcie despre ntlnirea ratat. Era att de
rvit, c Sonia se apropie de el i l mbri ca o sor.
Nu trebuie s suferi, spuse ea micat, aa e viaa. Noi,
croaii adevrai, suntem angajai ntr-un rzboi de independen,
iar ntr-un rzboi, mai sunt i mori tiu ce ai fcut pentru
cauz. Ai fi putut s rmnei linitit n Argentina. Dobro mi-a
povestit tot.
l cunoteai bine?
Nu. Este de puin timp la Zagreb. n sfrit, era UDBA l
cuta pentru activitile lui naionaliste. S-a ntors dup ce i-am
izgonit pe comuniti. Miroslav mi l-a prezentat. Nu-l cunoatei pe
Miroslav Benkovaci?
Nu, mrturisi ustaul.
Privirea Soniei se lumin.
Este un biat minunat. Suntem amndoi din regiunea
Vukovar, din Slavonia, pe malul Dunrii. ntr-o sear, am fcut
imprudena s merg cu un prieten srb la bal n satul Borovo Cela.
La plecare, un grup de cetnici26 ne-a atacat. L-au njunghiat pe
cavalerul meu i m-au trt ntr-o ur. Acolo, toi apte m-au
violat n toate felurile. Apoi m-au legat ca s nu mai scap. Aveau
intenia s continue mai multe zile, numai c Miroslav a aflat ce se
ntmplase. A organizat o expediie mpreun cu nite prieteni deai lui ca s m scape. S-au btut cu cetnicii, iar fratele lui Miroslav
a fost ucis. Dar m-au salvat! De atunci m-am mutat la Zagreb, mi
era prea fric.
Said ddu din cap.
Srbii sunt nite animale.
Ce vrei s facei la Zagreb? se interes ea.
Nu prea tiu, Dobroslav trebuia s-mi dea instruciuni,
ns
Am s v fac cunotin cu prietenul su, Boza Dolaci, sigur
tie despre ce este vorba. Miroslav tie unde s-l gseasc Navei bagaje?
Le-am lsat la gar, ca s fiu mai linitit.
S v fac o cafea.
Ea se ridic i Said Mustala ntreb umil:
26

Extremiti srbi (n.a.).


54

Dobroslav mi-a spus c a putea rmne aici cteva zile


Cu un surs palid i totui clduros, ea spuse:
Desigur, numai c nu e prea confortabil. Miroslav va veni
imediat. n prezent este foarte activ, se ocup cu nfiinarea unei
celule secrete de rezisten n snul puterii federale. Guvernul lui
Franjo Tuciman este prea timorat. Haidei s v instalai.
Said o urm ntr-o camer nu mai mare de opt metri ptrai.
O saltea era pus pe jos, alturi de teancuri de cri, de afie cu
Croaia Mare i de o mas. Se simea aerul nchis, dar dup
hituial, lui Said i se prea la fel de somptuoas ca un palat.
V e foame? ntreb Sonia.
El tresri.
Da, rspunse simplu.
Am s v fac nite chiftele, spuse ea, apoi v vei putea
odihni.

*
*

n biblioteca sa din castelul Liezen, Malko recitea scrisoarea


oficial pe care se pregtea s o trimit guvernului ungar, cernd
restituirea terenurilor aparinnd domeniului Liezen confiscate de
comuniti n 1945. Cu cele dou mii de hectare cultivabile, un
teren de vntoare, pduri i iazuri, ar fi putut n sfrit s se
desprind de CIA
Compania stabilise o derivaie telefonic a numrului menionat
n anunul publicat diminea n Kurier, numr care suna la
aparatul aezat n faa lui, pe o msu joas, o creaie a lui
Claude Dalle. Aceast linie nu era conectat la reeaua castelului.
Aproape terminase lectura, cnd aparatul sun. Pulsul i se
acceler. O nou misiune ncepea. nc nu-i explicase Alexandrei,
care l atepta n camera oglinzilor, c n-o putea lua cu el n
Iugoslavia.
Alo? spuse el.
V sun n legtur cu anunul din Kurier, spuse o voce
plcut, pe care Malko o recunoscu imediat. Am vzut anunul
despre Corniche. Are i hard-top?
Da.
Foarte bine. S ne ntlnim la Sacher, pe la ase.

*
*

Ca n toate serile de var, terasa de la Sacher era plin, Malko


fiind nevoit s uzeze din plin de puterea sa de convingere, pentru a
55

putea obine o mas. Miroslav Benkovaci veni tocmai cnd Malko


se aeza, de aceast dat fr servieta diplomat. Cei doi i
strnser minile i Malko comand un Johnny Walker on the
rocks pentru iugoslav, care vorbi primul:
Totul este pregtit?
Absolut, confirm Malko. Avem ns o problem cu itinerarul.
Adic?
Nu putem trece prin Maribor.
De ce?
oferul camionului refuz, pretinde c acest punct de
frontier este periculos, c sunt deseori inspecii surpriz ale
agenilor SDB, deghizai n vamei. Ne sugereaz s facem un ocol
prin Ungaria.
n realitate, autoritile austriece, avertizate de CIA n legtur
cu operaiunea, se opuseser tranzitului de arme direct din Austria
n Iugoslavia. Dac ar fi fost o ct de mic ntrziere, aceasta ar fi
declanat un oribil scandal politic. Cu att mai mult cu ct Kurt
Waldheim, cunoscut pentru simpatiile sale naziste, era un apropiat
al dreptei croate. Livrarea de arme prin Ungaria avea un caracter
mai neutru.
Este foarte neplcut, obiect Miroslav Benkovaci. Totul era
organizat n aceast manier.
Malko surse inflexibil.
Regret. Este imposibil
Tnrul croat se uit la ceas.
Bine, m duc s telefonez; ncerc s schimb dispoziiile.
Dispru n hotelul Sacher. Legat de partea ungar, Andrez Pecs
i luase msurile sale de prevedere: poliia ungar avea s nchid
ochii Era de ajuns s i se comunice numrul camionului.
Iugoslavul lipsise douzeci de minute. Cnd se ntoarse, prea
vizibil mai destins.
Totul este aranjat, l anun el pe Malko. Putei s fii la
grania iugoslavo-ungar, la punctul de frontier Letenye, pe
drumul E 96, mine ntre nou i zece?
Nu este nici o problem, afirm Malko.
n ce ar va fi nmatriculat camionul?
n Germania, iat numrul.
Miroslav Benkovaci l not cu grij.
Dup ce trecei frontiera, spuse el, mergei pn n oraul
Varazdin. Sunt cam patruzeci de minute de mers. V oprii n piaa
Primriei. Acolo este o cafenea cu teras, Steaua Roie. Un local
56

foarte frumos. Dac vremea e bun, ateptai afar, dac nu,


nuntru. Vei fi singur n afar de oferul camionului?
Nu, spuse Malko. Vin cu o prieten.
Este o persoan singur?
Da.
Perfect.
Nu prea prea entuziasmat.
La Varazdin, cineva va inspecta ncrctura, asigurndu-se
c totul este n ordine. Apoi vei primi instruciuni suplimentare.
Dac intervine vreo schimbare sau un accident, putei suna la
acest numr, la Zagreb, propunnd o alt form de ntlnire. Este
vorba despre o persoan care nu este la curent cu activitile
noastre, se grbi el s precizeze.
Perfect.
Miroslav Benkovaci se ridic i i strnse mna lui Malko.
Ne vom revedea la Varazdin? ntreb acesta din urm.
Nu tiu nc, spuse evaziv brbosul.
Malko l privi ndeprtndu-se, cu impresia clar c avea s se
arunce n gura lupului.

*
*

Maiorul Franjo Tuzla, cunoscut de muli dup porecla Zmiljar27,


nchise telefonul cu un suspin de uurare i i terse fruntea.
Valul de cldur care se abtuse de cteva zile asupra Zagrebului,
se simea n special n valea Savei. n birou erau probabil mai mult
de treizeci de grade, n ciuda unui ventilator sovietic astmatic, care
se defecta n fiecare zi. Franjo Tuzla l cumprase cu o duminic n
urm de la talciocul de pe esplanada de la Jakusevec, nu departe
de depoul feroviar al armatei iugoslave, unde i exersa talentele.
Era o acoperire perfect pentru o activitate clandestin. Acolo
zceau cteva camioane, iar vehiculele militare ale cazrmii vecine,
Marealul Tito, veneau s se alimenteze, n afar de pompa de
carburant, acolo nu se mai aflau dect dou barci prpdite, din
prefabricate ce artau jalnic, Maina Jugo verzulie a maiorului era
parcat n spate. Nimeni nu acorda nici cea mai mic atenie
acestei incinte nconjurate de srm ghimpat i pzite de cteva
santinele apatice, care ignorau total adevratele activiti ale
efului depozitului.
Aceasta era cea mai bun protecie pentru maiorul Franjo
27

arpele (n.a.).
57

Tuzla.
n ntreaga sa carier, maiorul fusese ncurajat i protejat de
ctre generalul Blacoje Mesici, devenit mai apoi eful de Stat Major
al armatei iugoslave. Comunist doctrinar, cu toat familia
masacrat de ustai n timpul rzboiului, Mesici nu visa dect s
pun la punct provinciile separatiste.
Numai c, pentru o intervenie militar masiv, chiar fr girul
guvernului de la Belgrad, era nevoie de un pretext.
Maiorul Tuzla fusese desemnat s-l fabrice. Acesta avea o linie
direct cu Statul Major al KOS, de la Belgrad, care se gsea n
legtur cu cel de la SDB i cu celula special nsrcinat cu
manipularea croat. Hotrrile privind operaiunea fuseser luate
de comun acord cu reprezentantul KGB, lsnd activitii politici la
o parte.
Fricoi de felul lor, acetia ar fi fost foarte bucuroi s culeag
fructele manipulrii. Chiar i generalul comandant al regiunii al
Cincea militare, care ngloba Slovenia i Croaia, nu avea tiin
despre ceea ce fcea ntr-adevr maiorul Tuzla. Sigur c toat
lumea cunotea apartenena lui la KOS, dar credea c se
mulumea cu informaii despre concepiile populaiei croate.
n urma declaraiei de independen, n Croaia SDB fusese
decimat. Muli ageni ei nii croai refuzaser s continue s
lucreze pentru guvernul de la Belgrad i trdaser. Alii, prea
marcai de moderaia lor fa de srbi, fuseser nevoii s fug, cei
rmai fiind sub strict supraveghere. Slav Domnului, mai exista
KOS, care nu avea probleme de contiin, hotrt s fac totul
pentru ca i croaii s-i afle locul bine meritat.
Ascuns ca un pianjen n pnza sa, maiorul Franjo Tuzla i
folosea aptitudinile n mod activ. De doisprezece ani dirija cu o
mn de fier seciunea din SDB nsrcinat cu manipulrile
croate, ceea ce i adusese o frumoas carte de vizit.
Operaiunea sa destabilizarea mergea bine, n ciuda ctorva
piedici de nceput. Trebuia ca aceti imbecili din Croaia Mare s
nsrcineze un escroc pentru cumprarea de arme Din fericire,
Tuzla reactivase la timp unul dintre cele mai bune elemente ale
sale.
Sun telefonul.
Aici depozitul 432, spuse el cu o voce neutr.
Sunt Dolaci, spuse el cu tristee. S-a ntmplat ceva asear, o
idioenie.
Turbat de furie, maiorul ascult relatarea masacrului din strada
58

Ilica. Prin pierderea lui Dobroslav Babici, disprea unul dintre cei
mai buni oameni. El i cel ce era la telefon constituiau structurile
indispensabile unei manipulri sub controlul total al KOS, avnd
ns ncrederea extremitilor croai: numai ei doi recrutaser
pentru SDB zeci de croai extremiti, care sfriser n faa
plutonului de execuie. Nu-i puteau permite luxul de a se
transforma n trdtori.
Totul este bine, n rest? ntreb maiorul.
n principiu, da.
Foarte bine, ducei-v la opt, la Orient Express.
Aceasta era una dintre cafenelele la mod din Zagreb, situat pe
strada Marticeva. Mulimea te fcea s treci neobservat i aveau o
bere excelent
Dup ce nchise, Franjo Tuzla ncepu s construiasc planul
pentru a nu cheltui mai muli dolari dect era prevzut. Deja se
chinuise s-i obin pe aceia de care avea nevoie imperioas
Centrala de la Belgrad. Numai c, fr dolari, nu se puteau
cumpra arme Sigur, ar fi putut lua din arsenalele armatei
iugoslave care erau ticsite, dar asta ar fi pus n pericol ntreaga
mainaie. Seria unei arme te ducea cu uurin la originea ei.
Pentru ca operaiunea imaginat s funcioneze, trebuia ca
extremitii croai s-i cumpere armele de pe piaa internaional,
pentru ca, eventual, s li se dea de urm.
Aprinse un trabuc olandez i se strmb. De la secesiune
ncoace, la Zagreb nu se mai gseau trabucuri cubaneze Dup ce
sttu pe gnduri cteva minute, l stinse i se duse la nia unde
avea hainele civile. Odat mbrcat, se privi n oglind. Cu craniul
pleuv, cu figura masiv, cu pomeii ridicai, cu ochii cenuiu
nchis i brbia puternic, avea aerul unui rus.
I se spusese asta des, pe vremea cnd i fcea studiile la
Academia militar de la Moscova.
La volanul micuului Jugo, o lu la dreapta spre centrul
oraului pe bulevardul Marina Drzica. Cine l-ar fi bnuit pe acest
om corpolent i indiferent, care folosea nc o main distribuit n
SUA, n timp ce profitorii din Zagreb se preumblau deja n
Mercedes i n BMW.

*
*

Urcai, spuse n interfon cu intonaii vulgare Swesda


Damicilovici. Camera 22. CIA nu se ruinase pentru tnra
iugoslav, instalnd-o ntr-o modest pensiune, Sorwenberg, de pe
59

Johannes Strasse. Malko se resemnase s ia din nou legtura cu


ea nainte de plecare, mcar pentru a o nva rolul. Nu o mai
vzuse de cnd o lsase balt n faa Ambasadei americane. Se
hotr s urce scara cu mochet uzat i btu la ua cu numrul
22.
Intrai, strig Swesda. Nu e ncuiat.
Ea l atepta n camera minuscul, sprijinit de o comod,
avnd un aer distant, cu pleoapele violet i cu buzele stacojii.
Decolteul i cobora practic pn n dreptul stomacului,
descoperind pieptul bogat cu sfrcuri ridicate. Nu purta nimic pe
sub rochia mini, lipit de piele ca un erveel ud. i arunc lui
Malko o privire care ar fi nflcrat orice brbat normal i spuse cu
o voce uor trgnat:
Ia uite-l pe frumosul prin, care nu reguleaz dect doamnele
din nalta societate.
n acele momente, Malko l-ar fi ucis pe Jack Ferguson Swesda
Damicilovici n-avea cum s-i ghiceasc singur identitatea Se
for s surd, rmnnd la o distan respectabil. Putea vedea
muntele lui Venus prin rochia superstrmt Buzele groase ale
lui Swesda Damicilovici surser ironic.
Ai venit totui dup mine, nu?
Plecm mine dimineaa la ase, o anun Malko.
Cum vrei.
n mod vizibil, Swesda i stpnea furia. Spuse cu o voce rea i
seac:
O lum i pe prietena ta, trfa care era n Rolls?
Nu cred, spuse Malko, simind cum se nfurie.
E mai bine Numai c nainte de plecare, mai e o mic
formalitate de ndeplinit.
Care? ntreb Malko, ntrezrind deja rspunsul.
Ghicete!
i cum el nu se mica, ea puse mna pe telefon i preciz cu o
voce plin de furie:
Va trebui s fii foarte drgu cu mine. Altfel, nu plec. Pentru
moment, am chef s fac dragoste.
Nu fac asta la comand, spuse Malko rece ca un aisberg.
Fr grab, Swesda ncepu s formeze un numr. Dup ce
termin spuse:
A dori s vorbesc cu domnul Ferguson.
Malko srise deja la ea, gata s o sugrume. Ea ls receptorul i
l ncolci cu un bra pe dup ceaf, frecndu-se de el fr ruine.
60

n acelai timp, i lingea gura ca un animal.


Snii mari i rotunzi se frecau de stofa costumului lui Malko,
gata s-o destrame. Acest uragan erotic l lsa rece.
Infernala Swesda l simi i, cu un rnjet odios, i strecur
mna ntre cele dou trupuri, cutnd s-l excite. O lucire nebun
i tulbure i plutea n priviri. Vulgaritatea sa agresiv, n amestec
cu o autentic senzualitate, ddea natere unei adevrate bombe.
Numai c Malko n-avea chef s fie jucria acestei stricate. i
prinse ncheieturile, ducndu-i-le la spate i o sget cu privirea sa
aurie.
Mine la ase fr un sfert, jos, spuse calm. Culcai-v
devreme.
Cum ea ntindea din nou faa ca s-l srute, o respinse, fcndo s cad pe pat. n treact, observ c nu purta nimic pe
dedesubt. Pn s se ridice, el ajunsese deja la u.

*
*

Prin fereastra murdar a camerei, Said Mustala privea muntele,


ascuind mainal pumnalul cu o piatr de care nu se desprea
niciodat. Aceast claustrare voluntar l fcea s sufere, dar se
simea nsufleit de faptul c fusese preluat de o organizaie. Avea
oroare s lucreze pe cont propriu.
Sonia, blonda care l gzduia, avea o via stranie. Student la
Zagreb, i petrecea nopile dansnd i revenea acas n zori,
aducndu-i pine proaspt btrnului usta. Cnd nu era prea
obosit, se aeza lng el, ascultndu-i povestirile despre rzboi,
sau mai curnd masacrele. Ochii i strluceau cnd i amintea
despre pogromurile satelor srbeti.
Ct mi-a fi dorit s fi fost acolo, spusese ea o dat, cu o voce
plcut I-a fi ars de vii, dup ce i-a fi castrat
Tot corpul i vibra Nu prea s sufere totui prea mult din cauza
violului. n primul rnd, exista amantul oficial, Miroslav
Benkovaci, tnrul inginer care lupta pentru independen, ce i
devenise imediat simpatic lui Said Mustala. Deseori, ns, cnd
Miroslav nu era acas, c aducea tineri cu care bea bere i fcea
dragoste pn n zori. Said Mustala tia, pentru c de fiecare dat,
Sonia urla rguit, ca o felin n clduri. ntr-o noapte, mort de
sete, o gsise n hol, ntins pe burt i cu pantalonii n vine,
mpreun cu un biat n aceeai inut, acesta prnd s fac
flotri. Sonia urla i mai tare ca de obicei, cu braele ncruciate pe
mocheta uzat.
61

Auzi telefonul sunnd n camera sa, apoi paii tinerei femei. Ea


intr: goal pn la bru, cu jeani i bocanci.
E pentru tine, spuse simplu.
Said se duse s rspund, recunoscnd vocea rece a lui Boza
Dolaci, cel de la care primea ordine. Din pcate, era mult mai
puin prietenos dect Dobroslav.
Ne vedem astzi la locul stabilit, anun Boza.
nchisese deja. Chiar dac interceptrile erau puin probabile n
aceast ar dezorganizat, era mai bine s se pzeasc Said
Mustala se simi mai n largul lui. Avea s fie n sfrit util.

*
*

Jack Ferguson nu-i ascundea nervozitatea. Malko sosise de


puin timp n biroul su de la Ambasada SUA, singurul luminat la
acea or matinal. De abia se fcuse ziu.
Trebuie neaprat s reuii s identificai acest grup i pe
sponsorii lui, l implor el.
Guvernul croat tie c noi livrm arme acestor extremiti. Dac
operaiunea d gre
Se las o tcere adnc.
Nu credei c v jucai cu focul? remarc Malko. Ar fi mai
simplu i mai puin riscant s dm vina pe ei.
N-au putere s controleze manipularea pn la capt, spuse
tranant americanul. Pe generalul Spegel l-ar trece toate apele la
ideea c o ncrctur de arme ar ajunge n minile extremitilor.
i-ar dori s-o intercepteze imediat. Toat iretenia const n a-i
infiltra pe extremiti, pentru a prinde pe toat lumea.
Credei c bnuiesc ceva?
Ne-am luat toate msurile de precauie. Andrez Pecs este un
cunoscut negustor de arme. Oricum, zarurile sunt deja aruncate
Camionul v ateapt ntr-o parcare alturat. n afar de
ncrctura tiut, mai are un transport de aparatur hi-fi i video,
Akai i Samsung, cu destinaia Grecia, plus cteva lzi de Johnny
Walker.
Cu ungurii ai aranjat?
Andrez Pecs s-a ocupat de asta. A costat ceva bani.
oferul?
Un agent nchiriat de la BND, obinuit cu aa ceva,
Gunther Muller. A mai condus camioane bulgare pn n Turcia.
Este un autentic ofer de camion. Va asculta cu strictee de
ordinele dumneavoastr i va putea da o mn de ajutor la nevoie.
62

Este narmat?
Da. Are un Walther ascuns n camion.
Bine, n-avem dect s pornim, trase concluzia Malko.
Swesda Damicilovici atepta n Mercedesul 190 nchiriat de
Malko, de ast dat mbrcat decent. Pruse bine dispus la
sosirea lui Malko la Sonnenberg i nu fcuse nici o aluzie la
ciocnirea din ajun. Jack Ferguson cobor mpreun cu Malko i se
urc n Mercedes. Swesda Damicilovici i pierduse strlucirea i
agresivitatea.
Suntei sigur c nu risc nimic? l ntreb ea nelinitit pe
eful centralei.
Absolut nimic, afirm americanul. Rolul dumneavoastr se va
termina o dat cu identificarea celui pe care l-ai zrit la Miami.
Malko ascunse pistolul lui extraplat sub scaun, tiind c nu va
fi controlat la snge.
Se urc la volan, ghidat de Jack Ferguson spre parcare.
Camionul, nou-nou, era un Volvo mare, semiremorc, cu numr
de Frankfurt. La vederea celor doi, oferul cobor i le strnse
mna.
Un teuton rocovan i zdravn, proaspt brbierit, care i strivi
degetele lui Malko. Fr prejudeci, Malko i explica ruta de
urmat, iar oferul se urc n cabin.
Am s v atept de partea cealalt a frontierei austro-ungare,
spuse el. La opron. Pentru c merg mai ncet, am s plec imediat.
Malko privi cum se zdruncina imensul cufr pe roi. Ce l
atepta. Oare n Iugoslavia?
Incidentele de la Miami i de la Zagreb dovedeau c avea de a
face cu oameni hotri s se opun cu ferocitate oricrui amestec
n afacerile lor.

63

Capitolul VII
De la plecarea din Viena, Swesda Damicilovici nu deschisese
deloc gura, dormitnd aproape tot timpul. Malko rentlnise
camionul la opron, un trguor plantat n monotona cmpie
ungar, care se ntinde n zare pn la Urali. A durat mai mult de
zece ore pn s ajung n Iugoslavia, pe drumuri sinuoase,
stnjenii de tractoarele care crau imense remorci cu fn.
Trecerea frontierei iugoslave nu pusese probleme camionului
ncrcat cu arme. Drumul era la fel de prost i de partea cealalt,
cu miliieni mobilizai aproape la fiecare curb, ncheind procese
verbale strinilor, pentru a face rost de ceva valut. Volvo atepta
ntr-o parcare la intrarea n Varazdin, un ora mare situat ntr-o
vale, chiar lng colinele ce precedau oraul Zagreb. Malko asculta
informaiile difuzate n ase limbi de ctre difuzorul cafenelei din
Piaa Primriei. Aici nu existau turiti, cu toate c acest minunat
orel baroc, protejat ca prin miracol, avea biserici la toate
colurile de strad i case vechi n perfect stare.
Swesda, indiferent la frumuseea locului, csc.
E cald!
Malko zri doi oameni cobornd dintr-o Zastava veche i
ndreptndu-se spre el. Unul dintre ei purta barb: Miroslav
Benkovaci. Cellalt, un om zdravn, cu alur de docher, avea
nasul coroiat, ochii apropiai, nfundai n orbite i rotunzi ca de
pasre. Minile i erau enorme. Brbosul i prezent:
Un prieten, Boza.
O prieten din America, Helen, rspunse Malko, prezentnd-o
pe Swesda.
Cei doi de abia o salutar. Swesda spuse Hi! Ca de obicei,
cufundndu-se n lectura ziarului Herald Tribune. Malko observ
repede c Boza era interesat de coapsele i snii acesteia, pe care
rochia sobr nu reuea s le disimuleze. Miroslav Benkovaci prea
ncordat i nervos. i fcu un semn lui Malko, care se ridic,
urmndu-l la civa metri mai departe.
Suntei absolut sigur de aceast persoan? ntreb el.
Absolut. i prietenul dumneavoastr?
Miroslav pru ocat.
Boza! Rspund pentru el. Este
64

Tcu brusc, ca i cum se temea s nu spun prea mult.


n momentul n care reveneau la mas, Swesda se ntinse,
punnd n eviden snii mari i coapsele nguste i se ridic,
intrnd n cafenea. Fusta i se ridicase acoperind doar cu puin
fesele. n aceast ar, unde femeile purtau toate haine decente,
clienilor de la Steaua Roie le ieiser ochii din cap. Alaiul unei
cstorii, ce ieea din primria din vecintate, trecu prin faa lor.
ncheind cortegiul, un btrn agita o sticl de libovi pe jumtate
goal, din care se cinsteau nuntaii. Un adevrat decor de operet,
n acest ora ce prea artificial, n efortul de a fi frumos.
Unde este marfa? ntreb Miroslav Benkovaci.
Malko i rspunse prompt.
Ai venit fr bani?
Vrem s verificm nti marfa. Unde este camionul?
La ieirea din ora.
S mergem. Prietena dumneavoastr rmne aici.
Cnd Swesda Damicilovici veni napoi, el o lu de o parte,
rugnd-o s-l atepte pe teras.
Malko se instal n Zastava cu cei doi cumprtori, prsind
centrul oraului. oferul fuma o igar lng camion, n zona de
staionare situat n apropierea interseciei autostrzii cu drumul
spre Varazdin. La cererea lui Malko, deschise uile din spate ale
camionului i cei trei urcar n Volvo. Lzile cu arme erau la fund,
ascunse n spatele cutiilor ce conineau televizoare Akai i aparate
video marca Samsung. Fusese amenajat un spaiu pentru acces.
Boza fu cel care control marfa. Ridicnd capacul unei lzi cu
ajutorul unui levier, verific un M.16, deschise mai multe cutii de
cartue i examin un M.60. Cobor apoi ca s schimbe cteva
vorbe cu Benkovaci.
Totul este n regul, traduse acesta. Dar oferul cine este?
Calm, Gunther nchise uile camionului.
Un neam, rspunse Malko. A mai lucrat cu noi, este
verificat. Face curse suplimentare pentru c este prost pltit de
patron.
Croatul ddu din cap fr s spun nimic, vizibil linitit de
explicaiile primite. Schimb apoi cteva cuvinte cu Miroslav
Benkovaci. Acesta din urm continu cu instruciunile.
Camionul trebuie s plece spre Zagreb. Ajunge la autostrada
de Ljubijana i o ia n aceast direcie. La patruzeci de kilometri
dup trecerea de Zagreb se afl un motel, Hrvatska. Este uor de
reperat, pentru c este zugrvit n roz. Un prieten v ateapt
65

acolo, mpreun cu banii. ntrebai-l pe barman de Jozip. Dup ce


luai banii, mergem s descrcm ceea ce ne aparine, ntr-un
antrepozit din vecintate. Ca s nu pierdem timpul, poate c ar fi
mai bine s plece camionul imediat. l vei ajunge repede din urm,
drumul este ngust i sinuos.
Perfect, accept Malko.
nc ceva, preciz Boza. Lsai-v prietena la Zagreb, nainte
s mergei la motel. N-am nevoie de martori.
Cum dorii, spuse Malko.
Se duse s-i dea instruciuni lui Gunther, care porni motorul
imediat i plec maiestuos din parcare, depind un tractor cu o
remorc ncrcat cu fn. Regiunea era idilic, plin de ferme,
erau chiar i cteva vile, semnate ici-colo, de-a lungul drumului.
Aici, chiar de pe vremea comunitilor, se trise bine din
agricultur.
Volvo se ndeprt i ei se urcar n Zastava ca s se ntoarc n
centrul oraului Varazdin.
Cnd ajunse n faa terasei Steaua Roie, lui Malko i se ridic
prul pe ceaf: Swesda conversa cu doi militari ai armatei federale,
aflai, se pare, n permisie, instalai la o mas vecin. Ciudat,
pentru o american care nu vorbea croata Din fericire, vzndu-i
pe cei trei apropiindu-se, militarii se ndeprtar repede.
Scena nu-i scpase totui lui Boza. nvlui femeia ntr-o privire
lung i nencreztoare, dar nu fcu nici un comentariu.
Swesda i spuse lui Malko n englez:
ncercau s m agate, dar n-am neles nimic din ce spuneau.
Boza i ntinse mna lui Malko fr s-l priveasc.
Pe curnd.
ncercnd s destind atmosfera, Malko spuse surznd:
Am mai adugat zece mii de cartue i o lad de M.16.
Contribuia mea la cauz. mpreun cu cinci lzi de Johnny
Walker Black Label, dou de Moet i dou de Chardon Brut
Imperial.
Faa brboas a lui Miroslav Benkovaci se lumin, dar Boza nu
manifest nici un fel de recunotin.
Nu face mai mult de trei, patru mii de dolari, sublinie ei
ironic. Mulumesc, totui.
Malko i privi urcndu-se n Zastava. Swesda prea tulburat.
Sper c n-am fcut o gaf, se scuz ea. Tipii ia voiau s se
aeze la masa mea. Am fost obligat s le spun, n croat, c-mi
ateptam prietenul. Boza sta nu-mi inspir ncredere. Are accent
66

bosniac i seamn a lichea.


Nu toi bosniacii sunt lichele, pled Malko, neplcndu-l nici
el pe Boza.
Aproape toi, spuse Swesda, pe un ton definitiv.
Ieind din oraul ncrcat de istorie, o luar n direcia
Zagrebului. Drumul extrem de sinuos i mpiedica s ruleze cu
vitez. Swesda picotea din nou, cu picioarele pe bord. Rochia i se
ridicase pe coapse. Provocarea era starea ei natural Din ce n ce
mai des, Malko se ntreba dac avea s-i fie de folos. Tractoarele
miunau pe osea, trgnd dup ele imense remorci cu fn.
Deodat, la intrarea n satul Novi Marov, n faa mainii apru o
fat blond pe biciclet, cu un mic rucsac n spate. Mergea n
zigzag n stnga sa, vrnd s depeasc tractorul de pe sensul
opus lui Malko. Venea drept n faa Mercedesului. Malko aps pe
frn i trase o njurtur. Prea trziu: fata intr pur i simplu sub
aripa stng din fat.
Himmel!
Blonda, proiectat pe capota Mercedesului, prea c nu se
lovise prea ru. Malko deschise portiera. Bicicleta, ns, era ntr-o
stare jalnic. Roata mainii trecuse peste ea. Fata se ridic,
apostrofndu-l violent, cu lacrimi n ochi. Avea un chip foarte pur
i foarte slav, cu ochi mslinii, gura senzual i nasul mic cu
figur de cover-girl Cmaa brbteasc nnodat pe burt, se
mula pe un piept care nu avea nevoie de sutien. ortul tiat dintrun jeans se oprea la jumtatea feselor. Spectacolul oferit lui Malko,
atunci cnd se aplec spre biciclet, fu aproape indecent.
Swesda Damicilovici cobor i ea, aruncndu-i fetei o privire
dezaprobatoare.
Proasta asta trebuia s fie atent mormi ea. S-o tergem.
n jurul lor stenii ncepeau s se adune. Din ce n ce mai
indignat, blonda l apostrofa pe Malko.
Ce vrea? ntreb el.
Spune c trebuie s-i pltii bicicleta, traduse Swesda i s-o
ducei acas. Zice c strinii conduc cum d Dumnezeu.
Dumneavoastr suntei vinovat pentru tot.
Malko n-avea chef s stea la discuie, grijuliu s nu lase
camionul Volvo prea mult singur.
Ct?
Cinci sute de mrci.
De cinci ori preul unei biciclete! Nu era ns timp de trguial.
Scoase un teanc din buzunar, i ntinse cinci bancnote albastre, pe
67

care blonda le nfc imediat, fr un zmbet Ignornd-o


deliberat pe Swesda, spuse ntr-o german stricat:
Acum, eu vine cu tine
Fr s atepte ca Malko s-i rspund, se instal pe bancheta
din spate, lsnd balt pe taluz resturile bicicletei. Malko nu avea
ce s fac, dect s se urce la volan, scos din fire de aceast
nesimire.
Spune-i c suntem grbii. N-am s fac un ocol pentru ea.
Swesda traduse, pe un ton tios.
ntreab unde mergei. i-a ratat plimbarea i vrea s se
ntoarc acas.
Spre Ljubijana.
Pic la anc, traduse Swesda, locuiete ntr-acolo. Astfel n-o
s anune Miliia despre accident. Dac nu, putei avea necazuri.
i venea s-i spun c n Iugoslavia, dac ai mrci, nu poi avea
necazuri serioase, dar se abinu Conducea ct putea de repede,
fofilndu-se printre tractoare i crue, ntrziind n spatele
nvechitelor Jugo, care se trau pe drumul erpuitor.
Volvo tot nu se vedea. Fr ndoial c Gunther nu se oprise sl atepte, ca s nu atrag atenia. n definitiv, cunotea destinaia
final Malko nu se simea linitit, pn nu prindea din urm
camionul.

*
*

Gunther, oferul camionului Volvo, frn brusc. O main


albastr a Miliiei era oprit ntr-un viraj, chiar la ieirea din
Breznica i un miliian postat pe marginea oselei i fcea semn cu
bastonul cu cercule rou s se opreasc. Un altul era lng
main, mpreun cu un civil. Agentul BND se supuse bombnind,
fr s fie prea ngrijorat. n Iugoslavia, jefuirea mainilor strine
era o tradiie strveche. Nu era ceva prea grav Opri puin mai
departe, lsndu-l pe miliian s se apropie. Acesta ntinse mna.
Dokuments!28
Gunther i ntinse actele, surznd. Miliianul le examin i
spuse n german:
Mergeai prea repede prin Breznica, m-au anunat colegii
M-ar mira, protest Gunther, fr s-i piard calmul. Nu
prea pot s alerg cu ncrctura asta.
Miliianul pru s ezite. i chem colegul, care se apropie,
28

Actele! (n.t.).
68

nsoit de civilul destul de n vrst, cu o figur de ran. Fr


cravat, acesta purta o tunic i nite nclri grosolane. Salut
respectuos. oferul i spuse c n-avea motiv de ngrijorare.
n mod ostentativ, se uit la ceas.
Sunt cam grbit, spuse el, trebuie s fiu nainte de ora ase
la antrepozitele vmii. Dac nu, pierd ziua.
Surztor, miliianul i ntinse actele.
Bine, s-o lsm de data asta. N-ai putea s-l ducei pe
prietenul nostru la intrarea n Komin? Ateapt autobuzul de o
or. Probabil c a rmas n pan.
Kein problem!29 spuse Gunther, fericit s scape aa de uor
Pomi maina i btrnul se urc lng el. i lu rmas bun de
la miliieni i plecar. Gunther era uimit c nu-l vede pe Malko.
Probabil c-l depise. Cel puin s nu fi ntrziat la Varazdin, sau
s nu-l fi depit cnd discuta cu miliienii. Se concentr asupra
drumului, care era dificil. Lng el, btrnul sttea nemicat.
Deodat, fcu semn cu mna dup ce depiser un panou pe
care scria Komin.
M opresc aici, spuse el n german.
Supus, Gunther semnaliz dreapta i opri. Apoi, ntoarse capul
s-i spun la revedere pasagerului su. Pentru o fraciune de
secund, privirea sa ntlni o figur necunoscut, nemiloas i
crispat. Mai jos, zri pumnalul lung, inut n poziie orizontal.
Sie
Nu avu timp s spun mai mult. Cu o micare ampl, btrnul
i nfipse lama n partea dreapt. Att de adnc, nct ptrunse
pn la mner, traversnd ficatul i tind mai multe artere:
Gunther deschise gura cutnd aer, sufocat de durerea atroce.
Btrnul scosese deja pumnalul, lovind mai sus, apoi i mai sus,
cu o pricepere diavoleasc. Nu se opri dect atunci cnd Gunther
se prvli peste volan. Sngele se prelingea pe bancheta de plu.
Totul nu durase nici treizeci de secunde.
Said Mustala deschise portiera i cobor. Zastava lui Boza oprise
chiar n spate.
Boza Dolaci alerg spre Said Mustala.
Gata?
Desigur, spuse btrnul usta, ofensat c cineva putea s se
ndoiasc de el.
Boza Dolaci, ajunse la camion i urc n el. mpinse cadavrul,
29

Nici o problem (n.t.).


69

care czu pe podea i l acoperi cu o ptur smuls de pe cueta


din apte. Se aez la volan, iar Said Mustala alturi. Vehiculul
greu porni.
Aproape n acelai timp, falsa main de Miliie, furat cu
cteva sptmni nainte, i depi, intrnd pe un drum lateral ce
ducea spre ascunztoare.
Cele cteva maini care depiser camionul nu remarcaser
nimic anormal.
Boza Dolaci conducea ct putea de repede. Chiar innd seama
de diversiunea imaginat pentru a-l face s ntrzie pe negustorul
de arme, n-avea o prea mare marj de siguran. Or, ceea ce avea
s urmeze era la fel de important ca prima parte a operaiunii. Nu
trebuia s mai rmn nici un martor al livrrii de arme.

*
*

Malko fu nevoit s atepte ca un tramvai albastru s se pun n


micare, pentru a putea ajunge la aleea care ducea la intrarea
Esplanadei, cel mai bun hotel din Zagreb. O superb cldire rococo
fin de siecle, aflat n faa grii, n captul bulevardului
Mihanovicera. Swesda se ntoarse spre el, botoas.
Ce o s fac aici, singur?
F o baie, suger Malko, sau uit-te la televizor. N-am s
ntrzii.
Comisionarul lu bagajul i Malko plec ntins spre vestul
oraului, njurnd circulaia. Erau la fel de multe maini ca la
Viena, iar tramvaiele ncurcau traficul, mergnd cu douzeci la
or. Blonda, profitnd de plecarea lui Swesda, se aez lng el,
surzndu-i mbietor. Avea probabil chef s schimbe bicicleta cu
un Mercedes.
Cu fizicul ei, nu era imposibil.
Unde mergei, o ntreb Malko n german, cnd ajunse pe
autostrad. n curnd am s m opresc.
Scpat de Swesda, n-avea de gnd s se duc la motelul
Hrvatska, cu o necunoscut culeas de pe marginea drumului
Nu se putu abine s nu-i admire coapsele lungi i bronzate. O fat
fermectoare.
Immer gradaus30, spuse ea.
Erau acum pe autostrada Maribor, cu benzi duble de asfalt
rectiliniu, de-a lungul periferiei, care fcu n curnd loc cmpiei.
30

Tot nainte (n.a.).


70

Malko mergea nainte, numrnd kilometrii. Liniile de tramvai


dispruser. Se gseau n plin cmp. Deodat, Malko zri n
deprtare, pe partea dreapt, mai multe cldiri, de un roz curios,
ca unele hoteluri din California. n mod sigur, era motelul
Hrvatska.
Mai avea cam un kilometru, cnd blonda art un drum
neasfaltat, perpendicular pe autostrad, ce ducea spre un grup de
blocuri noi, aflate n plin cmp.
Hier, bitte!31
Malko ncetini i se opri la intrarea pe acel drum. Blonda nu se
mic, artnd din nou spre cldirile aflate cam la cinci sute de
metri. Dup cum se Vedea, n-avea chef de mers pe jos Fiindc
nu dorea s declaneze un incident neplcut, Malko i clc pe
inim i o lu ntr-acolo, pe drumul presrat cu guri imense, care
nu era nici mcar asfaltat. Blonda i regsi zmbetul Ajuni
ntr-o pia cu sens giratoriu rudimentar, chiar n faa blocurilor,
opri i ea cobor. ntoarse i se ndrept spre autostrad.
N-apucase s ia vitez, cnd zri un nor de praf n spatele lui. O
main, aprut din pia, ncerca s-l ajung. Un taxi marca
Mercedes, albastru, pe care l vedea n retrovizor. Fr s se
sinchiseasc de gropi, se npustea dup el. Malko trase spre
dreapta, fr s se mire prea tare: iugoslavii conduceau ca nite
nebuni Doar atunci cnd Mercedesul fu la civa metri de el,
inima i se strnse. Cel de lng oferul care purta brbu, era
Boza, croatul cu cap de acvil. Malko identific uor obiectul inut
n mn: un riot-gun cu mai multe focuri. O arm capabil s
fac praf o fiin uman de la civa metri.
Mercedesul accelera ncepnd s-l depeasc. eava armei se
ivi prin geamul deschis, intind capul lui Malko.

31

Aici, v rog (n.t.).


71

Capitolul VIII
Malko avea la dispoziie doar cteva secunde pentru a aciona.
Se aplec brusc, apsnd pe frn. O clip mai trziu, detuntura
armei l asurzi, amestecndu-se cu un zgomot surd, pe care nu-l
putu identifica imediat.
Pipind, i scoase pistolul din ascunztoare i se ridic.
Motorul se oprise. Maina agresorilor se ndeprta i el observ c
nu avea plac de nmatriculare pe spate.
Se lu dup ei, ns o senzaie anormal l avertiz c exista o
problem. Mercedesul 190 se legna ca un vapor Cobor i
inspect pagubele. Glonul luase vopseaua de pe capot, fcnd
ndri parbrizul. Aripa stng din fa, precum i cauciucul, erau
fcute zdrene.
Furios, privi cum se aaz norul de praf strnit de taxi.
Aruncnd sacoul n main se apuc s schimbe roata. Termin
dup zece minute i plec nnebunit de ngrijorare. Ceea ce se
ntmplase nu prevestea nimic bun pentru viitor. Leoarc de
transpiraie, opri n faa motelului Hrvatska.
Motelul semna vag cu cele americane. Nici urm de Volvo.
Malko intr. Mai muli consumatori, nebrbierii, cu mutre
necioplite, erau adunai ntr-un col, n faa paharelor de bere. Se
duse la bar i l ntreb pe barman de Jozip. N-auzise de el Ca
s aib contiina mpcat, l ntreb i pe funcionarul de la
recepie; ns nimeni nu vzuse camionul Volvo, sau pe oferul
german.
Comand o cafea i se aez n dreptul unei ferestre, repetndui ntruna ca Volvo ar fi putut sa ntrzie dintr-o cauz
necunoscut. Fr ns s i cread acest lucru. Dup ce mai bu
dou cafele, se hotr s plece.
Armele dispruser, la fel i cumprtorii.
Frumoasa infiltrare a CIA se termina ntr-un mod derutant. Nu
numai c nu-i identificase pe comanditarii operaiunii, dar le i
pusese la dispoziie armele cu care s produc atentate.
Nebun de furie, Malko o lu pe autostrad, n direcia Zagreb.
nainte de toate, trebuia sa telefoneze la Viena, ca s-i dea vestea
bun celui care iniiase aceast strlucit manipulare.

*
72

Este o catastrof!
Jack Ferguson nu-i ascundea furia i nelinitea. Cufundat n
fotoliu cu un pahar de Cointreau cu ghea n mn, Swesda
Damicilovici privea indiferent postul CNN. La ntoarcerea lui
Malko la Esplanade, acesta o gsise complet destins. Nici un
semn de la Gunther, ns.
Cuvntul nu reflect realitatea, remarc Malko. Ce urmeaz
s fac?
l sun imediat pe eful Centralei de la Zagreb, David Bruce i
i trimit un mesaj codificat. tie mai bine situaia local dect
mine. i va anuna pe croai. Cel mai important este ns s
recuperm armele.
Compania nu are o reea aici? ntreb Malko. Cineva de
ncredere care s ne poat ndruma?
l voi ntreba pe David, spuse evaziv Ferguson. Pentru
moment, prioritatea este gsirea lui Gunther i a camionului,
pentru c n-am anunat nc BND. Nu v micai din hotel. David
Bruce va intra n legtur cu dumneavoastr.

*
*

Maiorul Franjo Tuzla privea lzile cu arme i muniii, nghesuite


n micul hangar din spatele rezervoarelor ruginite. Tocmai le
adusese o camionet pe acest cmp de manevre al armatei
iugoslave, unde nimeni nu s-ar fi gndit s le caute.
Totul se derulase fr piedici, n afara eliminrii vnztorului de
arme. Se auzi o btaie n u i Boza Dolaci, cel care se ocupase de
descrcare, intr n micul birou. Fusese pentru mult timp omul
SDB-ului, apoi fusese recuperat de KOS. Fiind n legtura cu
nemiloasele bande albaneze, putea fi foarte valoros n ochii negri
i adnci avea o strlucire de satisfacie amestecat cu team.
Pentru prima oar n viaa, nclcase ordinele arpelui, maiorul
Tuzla, protectorul lui. Ordinele acestuia erau clare. Trebuia s
recupereze armele, s le plteasc i s-l elimine pe negustorul de
arme, chit c ar mai fi putut fi folositor. Numai c ocazia era prea
frumoas: Boza avea posibilitatea s ctige mai muli bani dect
avusese vreodat. nti, dac nu ddea napoi restul de bani, din
cei primii de la maiorul Tuzla, apoi dac recupera preioasa
ncrctur oficial a camionului Volvo.
Problema armelor se rezolvase relativ simplu: l fcuse pe
Miroslav Benkovaci s cread c pn n ultimul moment nu
73

primise banii. Trebuia deci eliminat vnztorul. La sugestia lui


Boza, tnrul activist croat pusese la cale diversiunea care fcuse
maina lui Malko s ntrzie i apoi capcana pentru a-l elimina.
n acelai mod l recrutase pe Said Mustala pentru uciderea
oferului, fcndu-l s promit c va pstra secretul. oferul
Mercedesului albastru i era i el prieten i complice la subtilizarea
mrfii.
Riscul era minim: nici unul dintre protagoniti nu avea cum s
ajung la maiorul Tuzla.
Totul a fost n regul? ntreb acesta din urm, privindu-i
cercettor ucenicul.
Absolut, afirm Boza.
ncrctura camionului fusese transferat ntr-un antrepozit
sigur, iar camionul abandonat ntr-o parcare. Corpul oferului
odihnea, mpachetat ca un salam, pe fundul lacului Bundek, o
mlatin mare i ceoas la nord de Sava, izolat ntr-o pdure
rzlea, frecventat doar de ndrgostii, care servea de ani la
descrcarea reziduurilor publice.
Ce s-a ntmplat cu asociatul lui Andrez Pecs? ntreb
maiorul. A fost mulumit?
Da, da, rspunse Boza, cuprins subit de ameeal. Foarte
mulumit.
Maiorul simi instinctiv spaima lui Boza, fr s neleag cauza
acesteia. Afacerea era relativ simpl i Boza se ocupase de altele
mai complexe i mai periculoase.
Eti sigur c n-ai fcut gafe? ntreb el sever.
Sigur, afirm Boza, puin mai destins.
Bine, spuse maiorul Tuzla, cufundndu-se n citirea unor
acte. Acum vom pregti stadiul urmtor. Pleac!
Boza rmase nemicat, legnndu-se pe loc, prnd s nu fie n
largul lui.
Ce mai este? ntreb el.
Ceva neobinuit cu M. 16, spuse Boza, doritor s-i arate
devotamentul.
Tuzla se ncrunt.
Nu sunt n stare bun?
Ba da, numai c sunt ultimul model, A. 2. Au fost fabricate
de curnd i nimeni nu le-a mai vzut pn acum.
De aceast dat, maiorul Tuzla nelese ce voia s spun. Dac
armele nu se gseau pe pia, aceasta nsemna c aveau o
provenien special. n spatele aparentului vnztor, nu se afla
74

un negustor de arme, ci un serviciu strin. Datele problemei se


schimbau.
Boza adug, ca pentru a-l neliniti i mai mult.
Acest Kurt era nsoit de o femeie. O americanc, zice-se. Am
vzut-o stnd de vorb cu unii de-ai notri. Cred c este iugoslav.
Maiorul Tuzla simi cum l ia cu frig. Asta semna cu amestecul
unui serviciu important n afacerile sale. i cum nu erau sovieticii,
atunci rmneau doar nemii sau americanii.
Acest Kurt, ntreb el, mai este la Zagreb?
Nu tiu, mrturisi Boza.. Am s ncerc s aflu.
Repede, ordon sec Tuzla i vino s-mi raportezi.
Dac misteriosul Kurt aparinea unui serviciu, prezena sa
ndelungat la Zagreb reprezenta un risc pe care nu era dispus s
i-l asume.

*
*

Bulevardul Tuskanac erpuia prin mijlocul unui parc somptuos,


pn n nordul Zagrebului, n plin cartier rezidenial, acolo unde
activitii regimului titoist i construiser casele de vacan. Malko
privea cu atenie n dreapta, ca s nu treac de restaurantul
pescresc Savic, locul unde trebuia s se vad cu reprezentantul
CIA la Zagreb. Acesta i telefonase la hotel, fixnd o ntlnire
pentru ora trei i jumtate, la mas. O or obinuit n aceast
ar.
Malko, care o lsase pe Swesda la Esplanade, descoperi
restaurantul din ntmplare. Cteva mese afar, grupate n
apropierea unei coline mpdurite, cu o csu ca n poveti. Decor
de ndrgostii. n momentul n care parc Mercedesul aflat ntr-o
stare de plns, un brbos n cma mexican cobor dintr-o
Toyota. Se apropie de el cu mna ntins, cu un aer jovial.
David Bruce! ncntat.
Se ntoarse spre Mercedes i se strmb.
Ai scpat ieftin
Pn la urm, spuse Malko. Ce mai tii de Gunther?
Nimic, mrturisi americanul posomorndu-se brusc. Am
gsit ns de curnd camionul, ntr-o parcare din Novi Zagreb. Era
gol, cu urme de snge pe banchet. Am impresia c n-o s-l mai
vedem pe Gunther Nici armele, desigur.
Se aezar la prima mas; un osptar veni imediat cu un platou
pe care se gsea o duzin de peti, la fel de mori precum
nefericitul ofer, nu ns la fel de proaspei. Malko alese o
75

dorad32, cu ochii mai limpezi dect ceilali i l ntreb pe David


Bruce:
Suntei n legtur cu autoritile croate?
Americanul ridic spre cer privirea ascuns de ochelari cu rame
mari.
Din nefericire! M-am ntlnit de curnd cu generalul Spegel,
ministrul aprrii. Este nebun de furie. Am crezut c m va strivi
ca pe o musc. L-a convocat pe consulul nostru pentru a-i
transmite protestul su. Dac nu gsim aceste arme, va fi o
catastrof politic. Croaii sunt convini c ne-am aliat cu
extremitii Croaiei Mari.
Ar fi trebuit s fie mai bine narmai dect noi pentru asta,
obiect Malko. Sunt la ei acas.
David Bruce fcu un gest de descurajare.
Nu realizai ct sunt de dezorganizai. Serviciul lor de
informaii se blbie. Se tem pe bun dreptate de toat lumea,
n-au bani, n-au mijloace de investigaie, n-au reele Dac nu-i
ajutm, n-or s reueasc niciodat. Orice ar fi, trebuie s-i gsim
pe cumprtorii dumneavoastr. Sunt sigur c au baza la Zagreb.
Am cteva elemente, remarc Malko, dar nu e destul.
Croaii vor colabora, afirm David Bruce. Unul dintre agenii
lor valoroi vine aici s se ntlneasc cu noi. Este cel care l-a
mpucat pe oferul Golfului GTI. L-a anchetat pe miliienii care lau interceptat pe btrn. Pare s fie ucigaul de la Miami.
Nu i s-a dat de urm?
Nu. Am hotrt s-l reactivez pe cel mai bun agent pe care l
avem n aceast ar.
Pe cine?
Un preot franciscan foarte angajat n politic. Puin prea de
dreapta, dup gustul Companiei. tiu c are legturi cu persoane
din Croaia Mare. Are ideile lui. Dac v prezint ca pe un analist
doritor s fac o sintez, va accepta s ne aranjeze o ntlnire cu
ei. Trebuie ns mult grij, l-am telefonat azi diminea i v va
cuta la hotel. Se numete Jozo Kozari. Tratai-l cu menajamente.
Ce v-a spus Jack Ferguson s fac cu Swesda? ntreb Malko.
S-ar putea s devin stnjenitoare.
Spune c v mai poate fi de folos, zise americanul. O vei
pstra pn la noi ordine.
Pete de talie mare, din familia Scomberide, avnd nottoarea
dorsal epoas, rspndit n mrile calde (n.t.).
32

76

Malko nu avu timp s protesteze. Un tnr atletic, cu trsturi


foarte ascuite, se oprise lng masa lor. Avea sprncenele att de
groase, nct era nevoit s le rad la rdcina nasului, pentru a nu
forma o linie continu David Bruce i strnse mna cu cldur.
Vi-l prezint pe Mladen Lazorov, steaua n ascensiune de la
Sluzbe za Zastitu Ustavnog Poretka.
Reuise s pronune dintr-o suflare i Malko fu impresionat
Poliistul croat se aez, descheindu-i haina. Malko putu s
admire enormul pistol lipit de coaps. Prea un tip deschis i
simpatic, ce nelegea destul de bine engleza.
David m-a pus la curent, spuse el, care sunt indiciile de care
dispunei?
nti, Miroslav Benkovaci, dac aa se numete.
Da. l cunoatem bine, este unul dintre cei mai fanatici
partizani ai Croaiei Mari, avnd legturi cu extrema-dreapt. Nu
m-ar mira s fi cumprat arme. Nu i-a iertat niciodat pe srbi c
i-au omort fratele.
tii unde poate fi gsit?
Nu, mrturisi Mladen Lazorov. Se spunea chiar c ar fi plecat
n strintate. Astzi, aceti oameni au muli simpatizani sau
complici. Este foarte dificil s-i ncoleti. Poliitii nsrcinai s-i
caute sunt deseori simpatizani ai lor.
Zagrebul este totui un ora mic, remarc Malko.
Mladen surse.
Adevrat, dar are totui un milion de locuitori. Miroslav
Benkovaci nu este localnic. Se ascunde probabil pe la prieteni. Iar
atunci cnd le arat fotografia fratelui su, cu ochii scoi de srbi,
n-au chef s-l denune la poliie
Gata cu Miroslav Benkovaci.
Malko l descrise atunci pe Boza i poliistul cltin din nou din
cap.
Boza este un prenume foarte rspndit. M voi uita n
fiierele extremitilor.
i blonda aceea cu bicicleta? Sunt sigur c era amestecat.
Nu-i tiu ns numele.
Aici s-ar putea s avem o ans, admise Mladen, dac,
ntrebm din cas n cas. Apoi, putei s-o identificai. Ne vom
apuca de treab imediat.
i Mercedesul albastru?
De aceast dat, Mladen surse ncurajator.
Este cel mai bun indiciu, i voi ntreba pe colegii de la Miliie,
77

care i cunosc pe toi traficanii de maini. S-ar putea s ias ceva.


Malko fierbea.
Bine, dar Gunther era un profesionist, nu putea fi luat prin
surprindere prea uor.
Mladen cltin din cap.
Se petrece ceva bizar. Am fcut o anchet rapid. Anumite
persoane pretind c au vzut camionul oprit de Miliie ntre
Varazdin i Zagreb. Or, miliienii din zon afirm c n-au controlat
niciodat acel camion. Ar putea fi vorba de o main a Miliiei
furat de extremiti.
A fost furat de curnd? ntreb Malko.
Poliistul pru ncurcat.
Nu chiar furat, dar n Krahina, cteva vehicule au czut n
mna srbilor. Nu tim ce-au fcut cu ele. Nu cred totui c le-au
dat croailor, n special celor pe care i cutai.
Ce este Krahina? ntreb Malko.
Auzind explicaiile confuze ale croatului, David Brice interveni.
O nebunie! spuse el. La presiunile Belgradului, mai multe
ctune srbe din Croaia i-au proclamat independena. Au pus
mna pe putere, maltratndu-i pe locuitorii croai i interzicnd
croailor i strinilor s ptrund n sat. i iau ostatici i cer
rscumprare. Au avut deja loc mai multe incidente serioase. Ceea
ce este ngrijortor, este c aceste sate, cu centrul la Knin,
controleaz drumul spre Dalmaia, unde se duc toi turitii. n
prezent, nu mai e nimeni i totul a ajuns o ruin.
Sunt narmai?
Sunt cetnici, extremiti srbi. S-au dedat pn acum la
destule atrociti.
Ce face guvernul croat?
Nimic, mrturisi poliistul. N-avem mijloace militare
suficiente, n afar de Garda Naional, iar armata iugoslav
supravegheaz aceste sate. Nu ne permit s restabilim ordinea.
Oficialii sunt n majoritate srbi i iau partea celor din Krahina
Numai n Croaia mai sunt cincizeci de mii de militari cu tancuri
T.55 i T.72. Nu ne putem opune lor
Malko se gndea c acele cteva zeci de M.16 n-aveau s
schimbe situaia. Poliistul continu.
n orice caz, guvernul lui Franjo Tuciman nu dorete s fac
jocul extremitilor. Poliia i Miliia au consemn s nu rspund la
provocri. n caz contrar, srbii ar agita din nou fantoma ustailor
i ar fi foarte ru pentru imaginea noastr.
78

Asta era. Complotul anticroat prindea contur i CIA avea


dreptate: elemente pro comuniste ncercau s nbue separaia
croat. Sub pretextul ultranaionalismului

*
*

Mladen Lazorov aprindea igar de la igar. Malko se urcase n


BMW-ul lui, dup ce i lsase maina n fa la Esplanade. Pe
locul din spate se afla la vedere o carabin Kalanikov cu
ncrctorul montat. Toi miliienii tiau c acest tip de BMW
aparinea serviciului. Se aflau acolo unde Malko o lsase pe blonda
misterioas. nsoit de poliist, ncepu s umble din cas n cas.

*
*

Malko ncepuse s priceap srbo-croata! Ajunsese s aud


aceleai fraze, repetate la infinit. Trecuser printr-un filtru riguros
toate imobilele de pe acea insuli situat n plin cmp. Nici un
rezultat. Nimeni nu prea s o cunoasc pe blond. Descurajat,
Mladen Lazorov se ntoarse spre Malko.
V-a adus aici doar n scopul atentatului. Locuiete n alt
parte.
Nu exist nimeni care s-i semene n fiierele
dumneavoastr?
Nu avem cu adevrat un fiier, mrturisi scurt croatul.
Suntem doar dousprezece persoane sigure i lucrm zi i noapte.
Cei din UDBA i-au luat fiierele la plecare. S ne ntoarcem la
Zagreb, trebuie s o lum de la zero.
Nu s-a gsit nimic despre cel pe care l-ai mpucat? ntreb
Malko.
Babici? Era trecut n fie ca un extremist de dreapta. Fcea
parte din micarea Croaia Mare, dar att. I-am fcut percheziie,
fr succes. Nici un numr de telefon, nimic.
Apartamentul este supravegheat?
A fost sigilat, dar nu avem destui oameni pentru filaj. n orice
caz, locuia la Novi Zagreb, nu-i cunotea nici mcar vecinii.
Ajunseser la intrarea n Zagreb. Croatul se ndrept spre
Esplanade, oprind la scar.
Malko avea un sentiment nfiortor de frustrare. Nu se putea ca
ntr-un orel ca Zagreb s nu dea de urma adversarilor si.
Mladen Lazorov, prnd i el descurajat, l ntreb deodat:
Exist i altceva n afar de arme n Volvo?
Aparate video i televizoare Akai i Samsung, precum i
79

cteva lzi de Johnny Walker. De ce?


S-a furat tot. Ar trebui s reapar. Dac am avea elemente
precise despre aceast ncrctur, ne-ar fi de folos.
M voi ocupa de asta, promise Malko.
Holul rococo de la Esplanade era gol, n afara unei fiine ntr-un
pantalon vaporos de mtase oranj. Cheia nu era la recepie, deci
Swesda Damicilovici se afla sus. Deschiznd ua camerei o gsi
lfindu-se pe canapea, cu fusta ridicat pn la olduri, n
compania unui brbat rotofei aezat pe un scaun. Avea o fa
agreabil, cu strungrea, pr grizonat i cravat. Se ridic la
vederea lui Malko i i ntinse mna, dezlipindu-i cu greu ochii de
pe coapsele fetei expuse cu atta generozitate.
Jozo Kozari, spuse el cu o voce plcut. Domnul Bruce m-a
rugat s iau legtura cu dumneavoastr.
Fascinantul agent CIA!
Se aez din nou, surznd mieros i continund s contemple
picioarele lui Swesda Damicilovici. Cu minile grsulii ncruciate
pe pntece, prea cufundat ntr-o meditaie parial spiritual.
Malko lu loc n faa lui, furios c era nevoit s vorbeasc n
prezena lui Swesda, care nu manifesta nici cea mai mic intenie
de a prsi camera. Aparent, prea fascinat de franciscan. Acesta
i arunc lui Malko o privire ce prea adormit, dar n care plutea o
strlucire intens.
Domnul Bruce mi-a spus c suntei interesat de prietenii
notri din Croaia Mare. Sunt persoane simpatice, foarte motivate.
Doar au dovezi istorice, nu-i aa? n secolul al doisprezecelea,
Croaia era un stat puternic i bogat. Cndva ar putea redeveni la
fel.
Lsat fr grai de aceast analiz sumar, Malko nu se putu
abine s nu ntrebe:
i dumneavoastr credei asta? Ar trebui s cerei prerea
srbilor, bosniacilor, macedonenilor.
Franciscanul fcu un gest onctuos, nsemnnd c toate acelea
erau amnunte.
Printr-un referendum, poate, suger cu vocea sa cald.
Iar pentru cei care ar fi spus nu pedeapsa cu moartea
Lsndu-l cu utopiile sale, Malko intr direct n subiect,
ncercnd s nu spun prea mult. Swesda nu aflase nc de
moartea lui Gunther, oferul camionului Volvo i de atacul suferit
de Malko.
Printre aceti croai naionaliti, ntreb el, n-ai auzit
80

vorbindu-se despre un anume Benkovaci?


Jozo Kozari se concentr nainte de a rspunde.
Benkovaci Da, Miroslav Benkovaci. l cunosc, l-am spovedit
de mai multe ori. Un biat foarte drgu, plin de pioenie. De ce
m ntrebai despre el?
Credem c este ndeajuns de reprezentativ pentru acest grup,
pled Malko. M-ai putea ajuta s-l ntlnesc?
Franciscanul i frec mnuele.
Nu sunt sigur c este tot timpul la Zagreb. Spovedesc ns cu
regularitate pe cineva care l cunoate foarte bine. O tnr creia i
s-a ntmplat ceva ngrozitor. Atras ntr-o capcan de nite
cetnici, a fost tratat ntr-un mod mrav
Fcu o pauz i Swesda se amestec n conversaie.
Ce nseamn un mod mrav, ntreb ea lacom.
Franciscanul i arunc o privire n mod evident lipsit de
sfinenie.
Nici nu ndrznesc s v dau amnunte despre ce i-au fcut
oamenii aceia, att este de oribil. Adevrul este c fratele Miroslav
a reuit s-o salveze, el nsui fiind masacrat. Mi se pare c
Miroslav s-a ndrgostit de aceast tnr persoan. M ntreb
dac nu are intenia s o ia de soie. Se numete Sonia.
Un clopoel sun n mintea lui Malko.
Cum arat? ntreb.
Jozo Kozari zmbi mieros.
Face cinste neamului nostru. Blond, cu ochi verzi.
Apetisant, pe legea mea.
Fata cu bicicleta Malko i disimul interesul printr-o
ntrebare inofensiv.
Ai putea s m punei n legtur cu ea? Prin ea, l-a putea
gsi pe Miroslav Benkovaci, n cazul n care este la Zagreb. tii
unde locuiete?
Nu, din pcate, mrturisi franciscanul, dar i pot transmite
un mesaj. Este ntotdeauna bucuroas s stea de vorb cu mine,
ntr-un fel sunt ndrumtorul ei spiritual, pentru c i-a prsit
familia care mai locuiete nc n Slavonia.
Cum vei proceda?
Las un mesaj omului de serviciu la HSP, Partidul Croaia
Mare.
Franciscanul se uit la ceas.
S-a fcut puin cam trziu. Trebuie s m ntorc la
mnstirea mea care se afl destul de departe, n estul oraului.
81

Mine, poate?
Malko avea de gnd s insiste, ns Swesda se amestec n
discuie.
V rog, facei un efort. V vom nsoi.
Privirea franciscanului se ndrept spre tnra femeie, fiind
cuprins de un soi de beatitudine ce nu avea nimic comun cu
meditaia transcendental n mod evident, Swesda l fascina ca
Sfnta icoan. O nvlui ntr-o privire dulce, n care plutea totui i
un strop de pucioas.
Suntei croat, nu-i aa, domnioar?
Nu, srboaic, l corect Swesda.
Ah, suspin el, dac v-a putea converti!
Bine, s nu pierdem timpul, spuse Malko, care fremta la
gndul c prinsese un fir.
Se grbea s regseasc chipul angelic i blond care l trimisese
la moarte.

82

Capitolul IX
Maiorul Franjo Tuzla medita n cldura torid din birou.
Ventilatorul se stricase din nou, iar vetile nu erau prea bune.
Mulumit legturilor pe care le avea printre croai, era sigur c
CIA ncerca s se infiltreze n operaiunea sa. Era extrem de
suprtor i trebuia acionat.
Datorit sistemului de comunicaii protejat, reuise s ia
legtura cu Belgradul. Rspunsul efului su, generalul Mesici,
fusese de o limpezime militar: vor fi eliminate obstacolele i se va
merge mai departe Telefonul cu interior ncepu s zbrnie.
Legtura era att de proast, nct santinela, care se afla la treizeci
de metri, prea c vorbete de la captul lumii.
O persoan dorete s-l vad pe domnul maior. Aduce un
ventilator.
Lsai-l s intre, ordon maiorul Tuzla.
Era Boza Dolaci, trimis n misiune de informare. Intr n birou
cu un ventilator japonez nou-nou, pe care l puse n funciune
imediat. Maiorul se rcori cteva clipe nainte de a-i spune:
Ai avut dreptate n legtur cu M. 16. Prin intermediul
Belgradului, am reuit s le aflu proveniena, datorit seriilor pe
care mi le-ai dat. Este vorba de un lot livrat unei uniti speciale
americane din Germania. Ar trebui s fii mai prudeni.
Dar nu e vina mea, protest Boza Dolaci scos din fire.
Benkovaci a stabilit toate legturile. Precis mai livrase armament
guvernului, n-aveam de ce s ne ndoim
tiu, tiu, recunoscu ofierul srb. Rul s-a comis, acum
trebuie s limitm pagubele. Sub efectul fricii, ochii mici i negri ai
lui Boza Dolaci preau i mai nfundai n orbite.
L-am gsit pe negustorul de arme, pe Kurt, anun el.
Bine, aprob maiorul Tuzla. Unde se afl?
Mai nti, nu-l cheam Kurt, ncepu s peroreze Boza.
Locuiete la hotelul Esplanade sub numele de Malko Linge. Femeia
care l nsoete vorbete perfect limba noastr, dar nu am reuit so identific. A primit o vizit de curnd. Un soi de preot, i-am aflat
numele de la recepie, Jozo Kozari.
Mi s fie, spuse Tuzla devenit brusc foarte interesat. Jozo
Kozaro Ai lucrat bine, Boza! Cum ai aflat toate astea?
83

Cu ajutorul unei fete care lucreaz la recepie, Dora, se umfl


n pene Boza. ine la mine.
Lui Tuzla i plcea s tie cum funcioneaz reeaua pe care o
conducea. Asta i mpiedica pe ageni s-i spun baliverne
Deci Kurt se numete Malko Linge, repet el.
Da, da.
Numele nu-i spunea nimic lui Boza Dolaci, dar era foarte
sugestiv pentru maior. Fusese destul de legat de KGB, pentru a fi
auzit vorbindu-se destul despre acest excepional ef de misiune
de la CIA. Dac ar fi reuit s-l elimine, ar fi ctigat destul timp
pentru ca operaiunea s nu mai fie n pericol.
Puin nelinitit, Boza Dolaci era n ateptare. Ofierul i ridic
privirea i surse.
Te-ai descurcat bine, spuse el, dar mai avem ceva important
de fcut. Pentru aceasta, te vei folosi de Said Mustala.
i explic cu precizie ce atepta de la el. Boza asculta cu atenie,
punnd o singur ntrebare:
S-l aduc dup aceea pe Said n apartamentul Soniei?
Maiorul l privi ct se poate de direct.
Nu.
Boza Dolaci nelese imediat. Ar fi fost perfect dac reueau s-l
compromit pe Said Mustala prin moartea unui agent CIA. Dup
ce l-ar fi omort, SDB i-ar fi difuzat biografia, uor verificabil,
reuind s conving lumea ntreag c ustaii i fcuser din nou
apariia.
Boza treslta de bucurie n sinea lui. Ordinul maiorului Tuzla i
permitea s elimine dintr-o lovitur doi martori principali ai micii
sale frdelegi. Salut respectuos i prsi biroul.
Dup ce iei, maiorul Tuzla i aprinse un trabuc, profitnd de
rcoarea dat de ventilatorul japonez. Peste patruzeci i opt de ore,
nu mai rmnea dect s declaneze ceea ce ar fi dus la
dezlnuirea lui Miroslav Benkovaci i a prietenilor si. Inginerul
croat era un tip inocent, ale crui reacii erau uor de prevzut. O
parad ideal pentru cei din KOS, experi n manipulri.
De ndat ce detonatorul ar fi fost acionat, restul venea de la
sine. Generalul Mesici avea pregtite unitile sale cele mai sigure,
formate exclusiv de srbi i nzestrate cu blindate T. 55 i T. 72.
Cu un bilan de zece mii de mori, secesiunea croat avea s
sucombe. Ca ntotdeauna, naiunile civilizate ar fi scos ipete de
vultur, sfrind prin a admite dura realitate.

*
84

Pe peretele camerei reci i goale era prins n piuneze un imens


poster reprezentnd Iugoslavia. ncepnd s explice, responsabilul
HPS contur o zon roie, care ngloba practic ntreaga ar. Jozo
Kozari traducea.
Aceasta este Croaia Mare, aa cum era n secolul al
doisprezecelea, explica el. Dorin lor este s-o renvie.
Aceasta nsemna foc i snge pe metru ptrat n colul stng
al posterului se afla fotografia lui Ante Pavelici, efemerul Poglovnik
al Croaiei ntre 1941 i 1945. Malko ntreb:
Onorai memoria lui Pavelici?
Interlocutorul su surse blnd.
Nu era un om ru, poate prea naionalist. n plus, a greit
aliindu-se cu nazitii, care au pierdut rzboiul. Etnicii srbi au
comis mult mai multe atrociti, dar ei erau de partea
comunitilor
neleg, spuse Malko. Putei s-l ntrebai despre Miroslav
Benkovaci i prietena lui?
Avu loc o discuie lung srbo-croat. Cuminte, cu ochii plecai,
Swesda asculta tot. Chiar nainte de a i se traduce, Malko nelese
din rspunsurile evazive ale responsabilului HSB c nu avea anse
de reuit.
Spune c nu l-a vzut de mult, confirm franciscanul. S-ar
prea c merge uneori la un bar al intelectualilor i al poeilor din
oraul vechi. Pot s v duc acolo.
i fata?
L-am lsat un mesaj. Spovedesc de trei ori pe sptmn la
catedral, ntre 18.00 i 20.00. Mine, de exemplu.
Bine, spuse Malko, necjit de aceast ntrziere, s mergem
la acel bar.
Se desprir de responsabilul Croaiei Mari i pornir spre
Piaa Republicii. Barul se afla pe o strad n pant, urcnd spre
oraul vechi.
Jozo Kozari vorbea n permanen cu Swesda, prnd mult mai
preocupat s o smulg din ghearele ortodoxiei, dect s-l gseasc
pe Miroslav Benkovaci i pe misterioasa lui prieten.
Barul respectiv se dovedi a fi gol precum punga unui croat.
Franciscanul ncepu o lung discuie cu barmanul.
N-a fost vzut de mai multe zile, traduse el. Nici el, nici
logodnica lui.
Malko insist:
85

Nu ne poate spune ceva n plus? Nu tie nimic despre aceast


fat?
Urm alt dialog tradus de Jozo Kozari.
Este student i poart n permanen ghete, jeani i bluze
de dantel. De ndat ce aude muzic, ncepe s se mite Crede
c frecventeaz discotecile.
Sunt multe la Zagreb?
Zeci, rspunse franciscanul. Reprezint singura distracie a
tinerilor.
Auzind cuvntul discotec, identic n croat, barmanul se
amestec n vorb. Malko pricepu cuvntul Best, iar Jozo Kozari
traduse imediat.
Spune c se duce cu siguran la Best, o imens discotec n
mijlocul campusului universitar, care a costat milioane de dinari.
Ar fi fost mai bine s refac bisericile. Dar s-ar putea s greeasc.
De ce?
Era discoteca activitilor, iar de cnd cu noul regim, toi cei
cu bani i oamenii politici i aduc acolo prietenele.
Malko hotr s mearg acolo chiar n acea sear. Jozo Kozari
nu tia c-i putea identifica pe Benkovaci i pe blond Ieir n
momentul n care clopotele din capital bteau, iar Jozo Kozari se
uit fi la ceas.
Sunt obligat s v prsesc, spuse el, altfel ntrzii la cin. La
mnstire, ne aezm la mas destul de devreme. Ne vedem ns
mine, voi fi la catedral. Sper ca Sonia s fi primit mesajul meu.
n acest caz, v telefonez imediat la hotel.
Fr a accepta invitaia la cin a lui Malko, se ndrept cu pai
mruni spre staia de tramvai. Swesda l urmri cu privirea,
zmbind obscen.
Pare tare porc, remarc ea. Mai dihai dect un pop ortodox.
M tot msura cu privirea. M-a ntrebat dac nu vreau s vin la
catedral, s vorbim despre religie. Cred, de fapt, c vrea s m
reguleze.
Poate vrea doar s v conving
Swesda ridic din umeri.
Cunosc brbaii. Tipul sta m privea cu ochii injectai de
poft, chiar dac este franciscan. De altfel, preoii adevrai umbl
n sutan.
Emind aceast constatare definitiv, ea se urc n Mercedes
ntors la Esplanade, Malko telefon Centralei din Viena, pentru a-i
cere lui Ferguson documentele camionului Volvo. Nu trebuia
86

neglijat nici o pist.


nc vorbea la telefon, cnd Swesda i fcu semn.
A sunat la u.
Putei deschide dumneavoastr? o rug Malko.
Swesda dispru pe coridorul lung, care desprea camera de
ua spre exterior.
La telefon, Malko atepta legtura cu casa lui Jack Ferguson.
Urletul fetei l lu prin surprindere.

*
*

Said Mustala i procurase foarte uor o uniform verzuie ca


aceea a angajailor de la Esplanade.
Boza Dolaci furase una, cu ajutorul prietenei lui. Cu figura lui
serioas i ridat, btrnul usta prea ntr-adevr un chelner la
sfrit de carier. mbrcat ntr-un impermeabil, travers holul,
urcnd pe scri, fr s mai atepte liftul. Ajuns la etajul unu, se
dezbrc, fcu trenciul ghemotoc i scoase dintr-o geant de voiaj
un platou, o sticl de ap mineral i dou pahare.
Ajuns n faa uii camerei 114, verific dac pumnalul ieea
uor din teac, i trase n jos mneca vestonului i sun.
Boza Dolaci l atepta n parcarea hotelului, la volanul unei
Zastava furate. Avea s-l conduc mai apoi la ascunztoare,
pentru o nou misiune. Un singur lucru lipsea pentru ca bucuria
s-i fie complet: posibilitatea de a se plimba nestingherit prin
acest ora mpodobit cu flamuri croate. Avea senzaia c se afla din
nou n 1942.
Auzi pai n spatele uii i se sili s adopte o expresie imbecil,
cu un uor surs pe buze. n cadrul uii apru o tnr, cu ochi
negri i alur sexy, avnd coapsele dezgolite i buzele prea pline. O
parte din prada sa. tia c are de lichidat dou persoane, un
brbat i o femeie.
Am venit s verific mini-barul, spuse el n srbo-croat.
Se atepta ca femeia s-o ia nainte, ceea ce i-ar fi permis s-i
nfig pumnalul n spate i s se ocupe apoi de brbat. Femeia
ns nu se mica, privindu-l ncordat. i spuse c nu nelegea
srbo-croata i repet ntr-o englez stricat:
I come
Deodat, realiz atitudinea ciudat a femeii.
Cu pupilele mrite, l privea ca pe un extraterestru. i btea
capul s-i aminteasc unde o mai ntlnise Ea nu-i ls timp de
gndire. Gura i se deschise ntr-un strigt oribil, venind din
87

strfundul plmnilor. Apoi se ntoarse, alergnd pe hol i urlnd


ca din gur de arpe.
El este! El este!

*
*

Malko se ridic tresrind, cu inima btndu-i nebunete.


Urletele lui Swesda aveau ceva cumplit. i cum ea vorbea n limba
ei, nu fu n stare s neleag nimic. Prea ns teribil de ngrozit.
Ls telefonul, prsi dintr-un salt patul i se repezi la servietadiplomat, unde avea pistolul su extraplat.
Swesda ddu buzna n camer. De abia avu timp s-i vad faa
strmbat de groaz c Said Mustala ptrunse nuntru. Malko
nu-l mai vzuse pn atunci, dar realiz imediat despre cine era
vorba
Btrnul usta se opri brusc. Cu un gest fulgertor, trase
pumnalul din teac, chiar n momentul n care Malko ridicase
capacul servietei. Acesta lu pistolul de sub acte, ntorcndu-se
dintr-o singur micare. Din pcate nu avea gloane i nu putu
trage imediat
Said Mustala nghiise destul rzboi i tia c o arm alb nu
face doi bani n faa unei arme de foc Se rsuci, alergnd din
toate puterile, urmrit de zgomotul chiulasei pistolului. i ncord
instinctiv muchii spatelui, auzind ns un strigt:
Stop!
Pe lng faptul c Malko nu mai trsese pe la spate niciodat,
avea intenia s-l prind viu pe asasinul lui Boris Miletici
Agitnd pistolul, o lu pe urmele lui Said Mustala. Acesta cobora
deja scrile, alergnd ca un nebun. Malko ni dup el. Cei doi
traversar holul hotelului Esplanade, sub privirile uluite ale
ctorva clieni.
Stop! strig nc o dat Malko.
Trase n aer, dar Said Mustala nici mcar nu se ntoarse. Era
obsedat de o singur problem: avea s ctige destul avans
pentru a-i deruta urmritorul, nainte s ajung la maina care l
atepta n parcare?
La ieirea din hotel o luase la dreapta, fcnd acum nconjurul
lui. Se uit napoi: urmritorul se apropia. Vru s mreasc viteza,
dar un junghi cumplit l fcu s-i dea seama c ajunsese la limita
puterilor
Zri n sfrit Zastava cu Boza la volan, gata de pornire.
nc zece metri. Privi peste umr i l vzu pe urmritor
88

oprindu-se, cu ambele mini pe pistol. Auzi detuntura i


picioarele i se nruir, simind un oc violent n genunchiul drept.
Durerea din meniscul zdrobit l fcu s nu mai tie nimic cteva
clipe. Se rostogoli pe jos, i vzu urmritorul alergnd i Zastava
apropiindu-se.
Maina opri alturi i el zri eava putii aprnd prin geamul
cobort.
Trage! Trage! strig el.
ncerc s se ridice pe piciorul sntos ca s se urce n main.
Ca ntr-un comar, vzu eava cobornd n direcia lui.
N-avu timp nici pentru fric, nici pentru preri de ru. Arma
explod ntr-un vacarm asurzitor i btrnul usta avu impresia c
o mn de fier n strnge pieptul. Privirea i se nceo i Zastava
se ndeprt cu toat viteza Nici mcar nu simi c moare. Salva
i fcuse n piept o gaur ct pumnul Rmase ntins pe asfalt, cu
faa spre cer, ca atia dintre camarazii si n Basarabia, acum
patruzeci i cinci de ani, cnd se retrgeau din faa diviziilor
blindate sovietice.

*
*

Malko nu avu timp s trag dect asupra Zastavei care trecu pe


galben la semaforul de pe bulevardul Mihaniviceva. Deplasarea
unui tramvai albastru masc imediat maina Avu, ns timp s-l
recunoasc pe cel ce trsese: era Boza, tovarul lui Miroslav
Benkovaci. Nebun de furie, se aplec asupra corpului lui Said
Mustala. Acesta murise i prea c privete cu senintate cerul.
Din mneca uniformei i ieea mnerul pumnalului.
Deja, curioii ncepeau s se adune.
O main a Miliiei apru cteva clipe mai trziu i Malko i
zise c problemele aveau s nceap. Poliitii alergar spre el, dar
i ddur sema imediat c rana btrnului nu putuse fi provocat
de pistolul su. Ceru, n german, s fie anunat Mladen Lazorov,
de la Ministerul Aprrii, ceea ce nu-i mpiedicase pe miliieni s-i
pun ctuele i s-l urce n main.

*
*

Se fcuse ase seara, cnd Malko iei din cldirea Ministerului


de Interne, unde fusese transferat dup arestare. Pentru a-i putea
pstra pistolul fusese nevoie de intervenia personal a ministrului
aprrii, dar fusese absolvit de orice acuzaie. Mladen Lazorov,
care fusese alturi de el tot timpul, l btu pe spate.
89

Am s v nsoesc.
Said Mustala se afla la morga din Zagreb. Nu avea nici un
document asupra lui. Asasinul lui Boris Miletici fusese gsit,
comanditarii ns, rmneau necunoscui. Malko dduse numrul
mainii Zastava cu care fugise ucigaul, dar numrul era, de la
sine neles, fals. Hotrrea cu care Boza l mpucase pe cel rnit,
pentru a nu cdea viu n minile poliiei spunea multe despre
adversarii si.

*
*

Jozo Kozari se afla n sala de mese a mnstirii, pe punctul de


a-i termina cina, cnd un tnr franciscan se aplec la urechea
lui, anunndu-l c era chemat la telefon.
Aparatul se afla sub scar, ntr-un intrnd ce servea drept
cabin telefonic.
Alo, spuse franciscanul cu vocea sa mieroas, sunt Jozo
Kozari.
Dup cteva clipe de tcere, se auzi o voce, aproape la fel de
dulce ca a sa:
Jozo! Sunt Zmiljar. N-am mai vorbit de mult. Nu mi-ai dus
lipsa?
Jozo Kozari fu nevoit s se aeze pentru c simea cum l las
picioarele. Sperase s nu mai aud acea voce niciodat.

90

Capitolul X
Mladen Lazorov opri BMW-ul n faa hotelului Esplanade i i
ntinse mna lui Malko.
Pe mine. Fii totui atent, cu toate c nu cred c or s revin
imediat. De ndat ce primii documentele camionului, dai-mi de
tire. Pn atunci voi ncerca s-l identific pe Boza. Se pare c este
puntea de legtur pentru ntreaga afacere.
n lift, Malko se ntreba n ce stare avea s o gseasc pe
Swesda. i telefonase de la Ministerul Aprrii i ea rspunsese cu
o voce curios de calm de abia bg cheia n u, c ea i apru.
Imediat, l frap expresia privirii ei: fix, rtcit aproape. Era
aidoma unei drogate. Fr un cuvnt se arunc asupra lui Malko,
lipindu-se toat.
Dac nu erai tu, ticlosul de usta m-ar fi ucis, spuse ea cu o
voce copilroas, amestecat totui cu o not de senzualitate. Ai
vzut ce cuit avea! Cum a dat de mine?
ncepnd s se destind, Malko nu-i putu reine un surs, la
auzul ntrebrii fetei, care sttea n continuare agat de el.
Sincer sa fiu, spuse el, cred c pe mine m cuta. Nu uita c
pe tine nu te-a vzut niciodat. Dac nu l-ai fi recunoscut, m-ar fi
ucis prin surprindere, ca pe Boris Miletici
Adevrul e c, fr Swesda, s-ar fi ntors la Liezen ntr-un
sicriu
i cellalt, din main? ntreb ea. i el voia sa te ucid? Am
vzut totul de pe balcon.
Poate, spuse Malko, dar cred c se afla aici ca s-l lichideze
pe uciga.
Swesda i sorbea cuvintele, n continuare lipit de el. Trecea
acum printr-o alt faz. Corpul i era scuturat de frisoane la
amintirea fricii pe care o ncercase, dar mai era ceva care o fcea
s-i mite imperceptibil bazinul.
Oribil, murmur ea, ca n bandele de traficani din Miami,
care se ucid ntre ele fr ncetare. ntr-o zi, un tip a fost mpucat
n faa mea. I se scurgea tot sngele pe trotuar, n timp ce un tnr
latino continua s-l mpute n cap.
Pentru tine, totul a luat sfrit, o asigur Malko. Te vei putea
ntoarce la Miami, la Fontainbleau.
91

Nu! Vreau s rmn cu tine!


Dintr-o dat teroarea i dispruse din ochii umezi, ca i cnd
frica deschisese supapele simurilor ndelung nctuate. O
ardoare pe care o dorea cu desvrire satisfcut, concentrat la
baza pntecelui, n spatele osului tare care se mpingea n Malko.
Rochia sa elastic prea s se fi strmtat dintr-o dat, snii i
neau din corsaj i tivul i se ridicase peste coapse. Fr un
cuvnt, ncepu s se frece de Malko, asemenea unui animal n
clduri, ca o pisic lipsit mult timp de mperechere.
Ceea ce frapa, erau ochii, cu pupilele imense, fixe, hipnotice,
care preau c vorbesc. Ea i apropie chipul de Malko, apucndui cu dinii buza inferioar, mucnd-o, pn la snge. Instinctiv, el
o respinse, dar ea reveni ca un elastic, cu gura ntredeschis ntrun soi de rictus.
Srut-m!
Buzele mai mult schiaser dect pronunaser cuvntul, o
horcial de agonie, un SOS
Malko o srut la rndu-i. De fiecare dat cnd viaa i era n
pericol, avea aceeai reacie visceral, o dorin feroce de a poseda
o femeie, de a-i potoli simurile frmntnd cu minile o carne
elastic, de a crea plcere sau durere Instinctul animalic al lui
Swesda ghicise ce se petrecea. Ea se dezlnui i mai tare,
dezbrcndu-se n timp ce mormia obsceniti n trei limbi, cu o
voce convingtoare, dulce i moale. n ochi avea aceeai lucire
nebuneasc.
Se ciocneau de perei, de dulapuri. Ajuni n camer, Malko nu
mai avea pe el dect pantofii.
Swesda l trase spre mas, se rsuci, aplecndu-se peste ea i
i art fr pic de ruine crupa. El ridic materialul elastic al
rochiei, pentru a-i dezveli complet alele cu gropie. Swesda se
ntoarse spre el i spuse:
Sock it to me!33
Malko o penetr cu putere dintr-o singur micare, iar sexul
fierbinte l cuprinse ca un manon. Elanul lui o fcu pe Swesda s
se dea cu capul de perete, dar nu se sinchisi de asta. Ea scoase un
rcnet de luz, apoi mormi ca o posedat:
Ticlosule! Doamne, ce bine este!
Malko nu se opri, pistonnd ca un nebun, pn ce sudoarea
ncepu s-i intre n ochi. Swesda semna cu o ppu rupt n
33

Ptrunde-m bine (n.a.).


92

dou, cu pieptul prvlit pe masa, prul lipit de transpiraie i cu


capul lovindu-se de zid, de fiecare dat cnd Malko o ptrundea
pn la capt. Nu mai existau limite i avu sentimentul confuz c
n-avea s mai triasc cu ea un moment de o asemenea intensitate
magic.
Cnd se retrase de tot, Swesda mri ca o fiar creia i s-a luat
prada. Mritul se transform n urlet, atunci cnd Malko
ptrunse mai sus, cu un singur avnt, fr gingie, afundndu-se
pn la capt. Swesda se redres ca un arc, bolborosind insulte n
limba matern i ncercnd s-i scape. Cu degetele nfipte adnc n
carnea oldurilor, cufundat n ea, Malko atept s treac furtuna.
Micrile dezordonate ale fetei se linitir ncet, ncet. Ea rmase
n echilibru, gfind i smiorcindu-se, cu Malko nc nuntru,
aidoma unui ru nemilos.
Apoi ea ncepu s geam, cu cealalt voce a sa, torsul i se lipi
din nou de mas, n timp ce micuele fese rotunde se ridicau din
nou, pentru a fi ptrunse mai bine.
Aceast brusc schimbare reui s-l dezlnuie din nou pe
Malko. ncepu s se zbat, pentru a ptrunde ntre fesele
crnoase, ca i cnd ar fi dorit s le striveasc, s le turteasc, s
le fac s explodeze. Din nou, capul fetei lovi peretele. Minile
frmntau prospectele hotelului, n timp ce ea se ridica pe vrfuri,
pentru a fi strpuns mai bine. Partea de sus a rochiei i ajunse la
talie, snii frecndu-se de mas la fiecare du-te-vino, ceea ce prea
c-i sporete plcerea. Cu un ultim elan, Malko i mpinse
ntreaga greutate nainte, rspndindu-i smna n adncul
primitor.
Cnd ea fu sigur c el juisase, se ridic precum o necat, cu
prul n ochi, cu sfrcurile roii i iritate de frecatul de mas. Ochii
ncercnai mai pstrau totui lucirea aceea nebuneasc.
Malko se desprinse i ea se ntoarse, lipindu-se din nou de el i
lingndu-l pe tot corpul.
Nemernicule, m-ai schilodit! spuse ea cu o voce spart i
plin de uimire. N-am mai trit aa ceva cu un tip. Nici fric nu
mi-a mai fost ca acum. E ca la televizor, numai c este adevrat.
Vreau s rmn cu tine, s mai ncercm i altele, nelegi, am
senzaia c sunt extrem de plin de via.
Malko ncepu s neleag de ce acceptase propunerea CIA.
Swesda era mereu strnit, complexat, petrecndu-i timpul
jucnd teatru. Numai emoiile cu adevrat puternice o fceau s-i
regseasc echilibrul pe ct de precar, pe att de provizoriu. O
93

trtur autentic, pervers i cteodat chiar dezinteresat.


Acesta este cel de-al doilea moment formidabil, de cnd m-a
abordat Boris, spuse ea. Primul a fost cnd am luat avionul de la
Miami ca s vin la Viena. Prietenii ti m-au dus cu Air France, la
clasa nti. Eu, care n-am depit faza de charter N-ai idee, era
un tip cu vest alb care m servea, mi-a dat pateu, caviar i nite
vinuri Numai din podgorii franuzeti. Te-ai fi crezut la Maxims.
Am pstrat lista drept amintire. Ia uite.
Se ridic, scotoci n geant i reveni agitnd triumftor lista de
vinuri de la Air France, clasa nti.
Erau nousprezece, spuse ea mndr. Eu am luat asta i
asta.
Art un Chateau Rieussac i un Pape Clement 87.
Primul este pentru pateu, remarc Malko.
Swesda fcu ochii mari.
Cum ai ghicit?
El surse amuzat.
Un Sauternes, n principiu
Servesc zece milioane de sticile pe un an, spuse ea. i dai
seama?
Ls de o parte lista i se ntoarse spre Malko.
i acum ce facem?
Pentru c vrei s rmi, spuse Malko, m vei ajuta. Vom
ncerca s dm de Sonia.
Nemaipomenit!
Ar putea fi periculos, remarc Malko, ai vzut ast sear.
Nu-mi pas. Spune, dac o gsim, o s m lai s-o
interoghez? i jur c va spune tot. Eu tiu ce trebuie s-i faci unei
femei ca s-i produci cu adevrat un ru.
Din nou, aceeai lucire alarmant plutea n pupilele ntunecate.
Malko i gsise un recrut de bunvoie
S nu vindem pielea ursului din pdure, o sftui el. Swesda
se ntunec dintr-o dat.
tii, spuse ea, n-a mai putea lucra la Fontainbleau, cu toi
tipii ia btrni, care m pipie pe fese, apoi mai sus
Nu trebuia s-i lai.
Avnd n vedere chiria la Miami Beach, este imposibil. Dup
aceast remarc de bun-sim, ea se duse la mini-bar, lu o sticlu
de Cointreau, pe care o goli ntr-un pahar cu ghea i o bu dintro nghiitur.
Aah! fcu ea. Nu arde ca libovia.
94

*
*

Swesda se nvrtea n faa lui Malko, aidoma unei debutante,


punndu-l s-i admire rochia neagr cu strasuri, care avea un
decolteu infernal. Snii mari, ddeau pe din afar. Surznd
pariv, se post n faa lui Malko, cu o uvi pe ochi, cocoat pe
tocurile de cincisprezece centimetri.
Ce spui de inuta mea de lupt?
Superb!
i ridic poalele, descoperind un minuscul slip negru i el
presrat cu strasuri
Aa mi ctig banii de chirie, coment ea. Ast-sear ns,
este doar pentru tine.
Delicat atenie. El i puse sub cma pistolul extraplat,
mpreun cu un ncrctor nou, ascuns sub sacoul negru de
alpaca. Swesda l privea fascinat.
Nu m mai ntorc la Miami, spuse ea. Prea m simt bine cu
tine. Cred c mi-am gsit un loc sub soare. La Fontainbleau
ntlneti doar tipi mbuibai. ntr-o zi, unui m-a dus la el. De
necrezut: avea un pat cu baldachin, era aur pretutindeni. Peste tot
chestii superbe de marmur cu pietre preioase. Mi-a spus c totul
fusese comandat la Paris, unui decorator numit Claude Dalle i c
acesta. Venise cu avionul personal s-i instaleze tot. Evident c
socotind ct l costase totul, cu banii respectivi ar fi putut s-mi
cumpere Koh-i-Noor34 Dup aceea m-am dus s vd somptuosul
magazin-expoziie al lui Claude Dalle, deschis la Miami. Credeam
c toate acestea nu existau dect la televizor
Vom vedea, spuse Malko cu diplomaie.
Centrul Zagrebului era deja aproape pustiu, n afar de civa
igani care ddeau trcoale pe lng gar i de cteva prostituate
n jurul hotelului Esplanade.
tii unde este Best? ntreb Swesda.
n partea de vest, n apropierea campusului, spuse Malko.

*
*

Malko urca ncet una dintre nenumratele alei care strbteau


campusul din Zagreb. Dup ce au ntrebat de vreo douzeci de ori,
l-au gsit n sfrit. Sute de studeni miunau peste tot, n grupuri
34

Faimos diamant indian, proprietate a Coroanei Britanice din 1849

(n.t.).
95

sau perechi. Farurile luminar o fat aezat pe genunchii


nsoitorului ei, instalat pe o banc, flirtnd peste msur. Nici
urm de Best, ns.
Swesda cobor i ddu peste un brbos care i puse pe drumul
cel bun. Fur nevoii s ias din campus i zrir ceva care
semna cu un bloc uria din beton, pe care era construit o
suprastructur de mici pavilioane! Alturi, erau terenuri de tenis.
O mulime animat se afla pe lng cldire, ntr-un du-te-vino, ca
un ir de furnici. Malko i Swesda se amestecar printre ei. Gsir
n sfrit i oamenii de ordine, n tricouri cenuii, pe care scria
Best. Muzica era att de puternic, nct tremura i pmntul.
Cu civa dinari, avur acces n Sfnta Sfintelor. Timpanele lui
Malko ncepur s vibreze n ritmul ndrcit i ritmat al unei
orchestre de negri. Aceasta fcea un zgomot infernal, totul
semnnd cu o discotec oarecare din Vest.
Sute de adolesceni se agitau ntr-un soi de fos ptrat, ca ntro ceremonie ritual, antrenai de sound-ul diabolic dirijat de un
disc-jokey aflat ntr-o cuc de sticl. Toi erau foarte tineri.
Fetele erau mbrcate n toate felurile, de la sort, la mini, sau
rochii lungi de bumbac n plin extaz, se ondulau cu braele
ridicate spre proiectoare. Trebuia s urli, ca s poi schimba dou
vorbe. n alte sli, dominnd fosa, se aflau sute de cupluri, aezate
pe banchete, flirtnd sau bnd.
Totul i amintea lui Malko de epoca de aur de la Palladium, n
New York.
Dansm? propuse Swesda. E formidabil, n-a fi crezut c
poate exista o chestie ca asta la Zagreb
ncepu s se unduiasc pe loc, spre deliciul bieilor aezai pe
treptele ce duceau spre fos. Simplu, unul dintre ei i fcu semn
lui Swesda s i se alture n ring.
Du-te s dansezi, spuse Malko. M duc s explorez. Pentru
moment, n-am nevoie de tine.
Ea ateriz n mijlocul dansatorilor i Malko o zri, cteva
secunde mai trziu, nlnuit cu lunganul pe care l agase. Se
strecur prin mulimea compact, urmrit de bubuitul dttor de
junghiuri.
Sus era mai puin agitaie. ntr-un col, n picioare, un biat se
freca de o brunet voinic, toat n dantel, gata s-i ia foc jeanii.
Cu privirea tulbure, partenera sa se preta la joc, fr jen fa de
spectatori. La bar, un ir de beivi care sorbeau alene din bere,
nelund n seam muzica. Malko se ntoarse apoi spre cellalt
96

balcon care domina fosa. Swesda dispruse n lava care se agita la


picioarele sale.
Bubuitului muzicii i lu locul un slow i ringul se umplu pn
la refuz. Malko o reper n sfrit pe Swesda, aflat ntr-un col cu
partenerul ei, care-i mngia snii pe sub rochia sclipitoare. Nu
erau multe ca ea n sal, se purta mai ales stilul sport, jeans i
cma. Obosit, se aez pe trepte i o fat cu figura ascuit i se
altur, vorbindu-i n croat.
Nu vorbesc limba dumneavoastr, spuse el, doar germana.
i eu, puin, rspunse ea. Lucrai n politic?
De ce?
Membrii HSP vin aici s recruteze simpatizani. Sunt tare
nostimi.
De ce?
O s vedei cnd or s apar. mi oferii o bere?
Ei i croi drum pn la bar, lund dou pivo pe care le aduse
noii lui cuceriri. Aceasta i mulumi cu un srut pe gur. Unul
spumos, dup pofta inimii. La Best, fetele agau fr fasoane.
Muzica se schimb, revenind la bubuitul de dinainte. Deodat,
la cteva trepte de el, Malko zri, ridicndu-se din mulime, un
imens drapel croat, aplaudat imediat de toi dansatorii care uitar
s se mai fie. Era inut cu vdita mndrie de ctre un biat
brbos, voinic i atletic, care ncepu s se plimbe prin mijlocul
dansatorilor.
Muzica se opri aproape imediat i o voce feminin ncepu s in
o cuvntare mulimii, salutat cu fluierturi i diverse strigte. De
bine, de ru, vecina lui Malko traducea.
Este purttorul de cuvnt al HSP. Vorbete despre Croaia
Mare. Asta e pe placul tuturor, desigur, dar prefer dansul n locul
discursului politic
De altfel, muzica normal rencepu, n timp ce drapelul croat
continua s fluture deasupra fosei. Malko reper o fat, a crei
cma era fcut dintr-o flamur. Se aflau n plin isterie
naionalist
Nu dansai? l ntreb fata pe Malko.
Se pregtea s-o refuze, cnd zri deodat un nou grup de
dansatori, care tocmai urcaser pe o mic estrad, aflat la
picioarele sale. Se agitau cu vigoarea unor trupe proaspete. n
centru se afla o fat blond, cu prul drept. Malko nu o vedea
dect din spate: purta jeani mulai pe nite forme generoase i o
cma din dantel alb. Pulsul i se acceler. Silueta semna
97

teribil cu cea a biciclistei pe care o rsturnase complicea lui


Miroslav Benkovaci i a lui Boza. Se ntoarse spre noua lui cucerire
i o lu de mn:
Hai s dansm.
Treizeci de secunde mai trziu, se zgliau fa n fa pe ring.
iret, Malko o conduse spre cealalt parte a estradei, n aa fel
nct s se gseasc n faa blondei.
Era Sonia, logodnica lui Miroslav Benkovaci.

98

Capitolul XI
Tnra blond se unduia pe loc, cu pletele lungi fluturndu-i pe
umeri. Cmaa de dantel era descheiat pn la bru i fata avea
un aer extatic, cu braele ridicate deasupra capului, n mijlocul
tinerilor care dansau cu micri sincopate. Malko n-o Scpa din
ochi, nevenindu-i s cread c avea un asemenea noroc. Nu i
rmnea dect s-o urmreasc, pentru a afla unde locuiete.
Frumoas fat, nu? i strig partenera sa. Vine aici aproape
n fiecare sear cu prietenii.
Banda ultranaionalitilor.
Totul corespundea ntocmai.
Ia uite, continu fata, nc unul.
Malko ridic privirea spre balustrada ce mrginea fosa, simind
un al doilea oc. Miroslav Benkovaci se uita la dansatori. Privirile li
se ncruciar chiar n momentul n care Malko realiza cine era
acela. Apoi, chipul brbos dispru brusc. Fr ndoial c ncerca
s-o avertizeze pe Sonia, care dansa n continuare fr grij.
Malko nu ezit: lsndu-i partenera, se avnt spre estrad,
fcndu-i loc cum putea prin mulime.
Nu fu totui ndeajuns de rapid. Miroslav Benkovaci apru pe
scri, mbrncind oamenii i dnd din coate, parnd c zboar
peste marea de dansatori. Avea o distan mult mai mic de
parcurs dect Malko i era deja pe estrad, pe cnd cellalt se afla
nc departe.. Tnrul croat o prinse pe Sonia de cureaua
jeanilor, azvrlind-o literalmente la baza podiumului. Peste
treizeci de secunde, unul dup altul, i croiau drum spre scrile
care duceau spre sala de sus.
Malko fcu stnga-mprejur: trebuia s treac de partea cealalt,
ca s le taie calea. O lu iar prin mijlocul dansatorilor.
Cuplul dispruse. Deodat, muzica ncet n fluierturile i
protestele dansatorilor. Fu nlocuit aproape imediat de o voce
feminin, care vorbea repede n srbo-croat. Malko nu prinse
dect un cuvnt: UDBA. Marea de dansatori fu cuprins de
rumoare, se auzir strigte i Malko se trezi n faa unor chipuri
pline de ur! Un tnr plin de couri i art pumnalul, n timp ce
ceilali fceau gol n jurul lui, ca i cnd ar fi fost un ciumat n
acel moment o zri pe Sonia, care l inea pe Miroslav Benkovaci de
99

mn, amndoi alergnd spre ieire.


Vru s se repead dup ei, dar imediat n faa lui se ridic un
zid de oameni! Lunganul care agita drapelul croat i croia drum
spre el, cu intenia vdit s-l loveasc cu prjina steagului
De peste tot se auzeau njurturi i fluierturi, ntr-un tumult
indescriptibil; vocea isteric a fetei predica n continuare
dansatorilor. Deodat, din mulime apru Swesda, ciufulit i
buimcit, tbrnd pe Malko.
Spune c eti agent UDBA, strig ea i c ai venit aici s-i
spionezi pe naionaliti i s-i dai pe mna srbilor.
n aceeai clip, o brunet ras n cap l prinse pe Malko de
umr i i trase un pumn, pe care reui s-l evite. O fraciune de
secund fu tentat s scoat pistolul, dar ar fi fost n mod sigur
linat Plin de curaj, Swesda i apostrof pe dansatorii din
preajm, ncercnd s restabileasc adevrul Degeaba.
Cercul plin de ur se nchidea din ce n ce mai tare. Malko vzu
cum cei doi dispreau spre ieire.
Vru din nou s-i urmreasc, dar de data asta, tuciuriii n
tricouri gri oamenii din ordine fur aceia care l oprir. Acetia
erau periculoi N-aveau dect un gnd: s-l fac buci. Cel mai
voinic i spuse ceva amenintor lui Malko, iar Swesda traduse
imediat.
Spune c dac nu-i lai tovarii s plece, te omoar. Aici
sunt la ei acas, nu vor s aib de a face cu ticloi ca tine.
Nu le poi spune adevrul?
Nu m-ar crede.
Plin de furie, fu silit s opie minute lungi printre tinerii care l
mpingeau, l ocrau, ncercnd s-l scoat din srite. Fetele o
njurau pe Swesda, care rbda cu stoicism. n ochi i lucea
dispreul. n sfrit, cineva porni muzica, ceea ce destinse puin
atmosfera. ncet, ncet, lumea se ntoarse la dans, iar Malko,
mpreun cu Swesda, care repeta neobosit c nu fceau parte din
UDBA, reui s se apropie de ieire, escortat de oamenii de ordine.
Nu se terminase nc. Oamenii de ordine formar un soi de
culoar, silindu-i pe Malko i pe Swesda s primeasc o ploaie de
lovituri, pn ajunser afar. Miroslav Benkovaci i Sonia
dispruser de mult Swesda l privi rvit pe Malko.
tii, mi-a fost cu adevrat fric, toi buser Aveau de gnd
s ne stropeasc cu benzin i s ne dea foc
Cred c ar trebui s pleci la Miami, spuse Malko. Ceea ce faci
acum nu mai seamn cu ce-ai vzut la televizor.
100

Swesda se lipi de Malko.


Ai fost formidabil. Mi-ar plcea s m ntorc cu o mitralier i
s-i lichidez pe ticloii tia de croai Sunt srboaic, nu uita.
Hotrt lucru, Iugoslavia era o ar a defimrii. Malko ajunse
la main, neputincios i plin de furie. Trebuia s-o ia din nou de la
zero, iar de data aceasta Sonia tia c el o caut.

*
*

Malko opri pe strada Boskovica, n faa intrrii modeste a


Consulatului american. Un poliist ntr-o uniform cenuie, fcea
de paz netulburat n faa geamurilor parterului de la USIS35. Urc
la etajul doi, la biroul lui David Bruce.
eful Centralei CIA era ngrijit brbierit i i schimbase cmaa
havaian cu un costum de tergal. i ntinse un plic maroniu.
Iat documentele complete ale camionului. Sper s v fie de
folos Mladen mi-a spus ce s-a ntmplat ieri. N-am reuit s-l
identificm pe cel care a ncercat s v ucid, nici s aflm dac
locuiete la Zagreb. Am verificat totui hotelurile.
Nu tii tot, spuse Malko.
Aa cum era, plin de vnti i de lovituri, prea ieit dintr-o
centrifug; de-abia i putea mica braul stng, iar Swesda nu
arta nici ea mai bine. David Bruce i ascult cu atenie paniile,
apoi ddu din cap.
mpuit treab! Lumea a devenit complet isteric, atunci
cnd e vorba e UDBA. Vd ageni peste tot: dup patruzeci i cinci
de ani de comunism, e normal s fie ponegrii Asta nu ne ajut
cu nimic, ns. Fiindc veni vorba, am fost convocat de urgen la
Ministerul de Interne. Vor s m ntrebe dac n-am gsit
nenorocitele alea de arme. Ce idee a mai avut i Jack Ferguson
Aceasta era i prerea lui Malko, dar se mrgini s spun:
i voi duce aceste documente lui Mladen Lazorov. Nu putem
neglija nici un amnunt.
i printele Jozo Kozari?
M vd cu el astzi, spuse Malko, dar o dat ce Sonia a fost
alertat
Facei tot ce putei, l implor eful centralei. Ne aflm ntr-o
poziie extrem de delicat fa de guvernul croat, ca s nu spun
mai mult
United States Information Service Serviciul de Informaii al
Statelor Unite (n.a.).
35

101

Ajuns afar, Malko fu nvluit de aria Zagrebului. Swesda


preferase s rmn la hotel care, din pcate, nu avea piscin. n
orice caz, pentru a doua oar, se dovedise extrem de util.

*
*

Piaa Ministerului Aprrii, aflat n centrul oraului vechi,


prea aidoma unui decor de operet, cu cei doi gardieni plini de
fireturi roii, de paz la intrarea reedinei primului-ministru
croat. Peste tot erau arborate flamurile rou cu alb. Parcarea din
faa Ministerului Aprrii era plin de BMW-uri i de Mercedesuri.
ara era srac, dar tia s-i protejeze slujitorii. Un tnr n
sacou albastru, cu o cravat n culorile naionale, i conduse pe
Malko prin labirintul de coridoare fastuoase, aidoma celor de la
Liezen, pn la un birou micu de la etajul patru care ddea spre
curtea interioar.
Mladen Lazorov se juca pe calculator, cu faa ncordat de
concentrare
Ce surpriz plcut, exclam el, punndu-i sacoul.
Nu lucrai? se mir Malko.
N-am nimic de fcut astzi, sunt de permanen. V-ai
odihnit?
Nu prea! spuse Malko.
La auzul povetii despre ce se petrecuse al Best, figura
poliistului croat se ntunec.
Ar fi trebuit s m anunai, a fi mers cu dumneavoastr! Var fi putut ucide. Cum de ai dat de acest fir?
l cunoatei pe Jozo Kozari? l ntreb Malko.
Poliistul surse.
Cine nu-l cunoate! Biserica catolic a jucat ntotdeauna un
rol important n Croaia, la fel ca n Polonia. Printele Kozari era
un erudit, un apropiat al extremitilor de dreapta, descendenii
morali ai ustailor. Nu propovduiete ns violena. A fost
ntotdeauna respectat, chiar n timpul regimului titoist, care i
permitea s plece des la conferine n strintate. S-ar putea s ne
ajute n aceast afacere
Vom vedea, spuse Malko, fr a-i face prea multe iluzii.
De la sosirea la Zagreb, nu progresase deloc i catastrofele se
ineau lan. Acum, trebuia s-i omoare timpul pn spre sear,
cnd se ducea la catedral la ntlnirea cu Jozo Kozari. Cnd se
pregtea s plece, Mladen Lazorov, care studiase documentele
camionului, l chema napoi.
102

Tot ceea ce era n camion reprezint materiale foarte cutate


la noi. Cantitatea fiind nsemnat, singurii care ar fi putut s-o
vnd imediat, sunt cei din Mafia albanez. Cu ei trebuie luat
legtura, pentru a gsi pista.
Mafia albanez n-are totui firm la strad, obiect Malko.
Poliistul surse ironic.
Nu, dar tiu cum s dau de ei. Fie n zona Remuza, n vestul
oraului, fie la talciocul de la Jakusevec, care se ine chiar mine
diminea. Vin s v iau de la hotel pe la opt.
l conduse pe Malko de-a lungul coridoarelor pustii ale
Ministerului Aprrii. Ajuns n piaa inundat de soare, o lu pe
jos spre locul unde lsase main, trecnd pe sub portalul care
marca odat intrarea n oraul vechi, acum transformat n biseric
n aer liber. Zidurile erau pline de ex-voto36. Patru btrne
ngenuncheaser pe bnci de lemn, cufundate n rugciune.
Croaia nu era nc fiica cea mare a Bisericii, dar vremea nu era
departe

*
*

Printele Jozo Kozari, medita n confesional, ateptndu-i pe cei


ce veneau de obicei. Scrielile care se auzir din despritura din
stnga, i ddur de tire c cineva dorea s se spovedeasc. Fcu
s alunece panoul de lemn, dnd la iveal grilajul prin care se
zrea un chip.
V ascult, murmur el.
Eu sunt, Jozo, auzi vocea pe care o ura.
Deodat, avu senzaia c se afl n prezena diavolului i nchise
ferestruica, tiind totui c asta nu avea s ajute la nimic. Fr
grai, ghemuit n penumbr, atept ce avea s urmeze.
Ce dorii? ntreb el.
Ai fost foarte imprudent, Jozo, spuse vocea. Asta ar putea s
aib consecine grave, chiar i pentru tine. Am venit s-i spun s
fii atent de acum ncolo. n prezent, ai nite legturi primejdioase.
De ce nu rmi la mnstire, s studiezi, s citeti?
Jozo Kozari nghii n sec.
Ateptai pe cineva, nu-i aa? continu interlocutorul
franciscanului.
Da, recunoscu franciscanul dintr-o suflare.
Plcue, figurine sau obiecte, agate pe pereii unei biserici, drept
mulumire pentru dorinele ndeplinite n urma rugciunii (n.t.).
36

103

n realitate, atepta dou persoane, dar nu tia la care fcea


aluzie cel din umbr.
De acum nainte, m vei ine la curent cu totul. i voi da
telefon zilnic.
Da.
Se detesta pe sine. Vocea continu.
Pe curnd, Jozo. Dac o vezi pe Sonia, spune-i s te evite.
Scndurile scrir din nou. Confesionalul era gol. Jozo Kozari
se sprijini de lemnul vechi, rugndu-se la Dumnezeu. Nu se temea
de iad, tiind deja cum arat.

*
*

Malko se instalase de o or pe terasa unei cafenele din Kaptol,


chiar n faa catedralei. Pe treptele care ddeau n pia, apru o
femeie. Avea prul blond, strns n coad de cal.
Purta aceeai pereche de jeani ca n ajun, de data aceasta cu o
bluz mai decent.
Se ndrepta grbit spre catedral.
Sonia se ducea la Jozo Kozari, n urma chemrii lui. Legturile
funcionau bine. De data aceasta n-avea s-i mai scape. Trebuia
s-i rspund cu aceeai moned.

104

Capitolul XII
Jozo Kozari tresri, auzind din nou scritul podelei
confesionalului. Vizita precedent l traumatizase, fcndu-l s-i
piard calmul interior. Se chinui s deschid panoul de lemn,
distingnd o pat clar: de cealalt parte, se afla o femeie blond.
Jozo! spuse ncet Sonia, m-ai cutat? Ce s-a ntmplat?
Franciscanul respir adnc. Sttea pe un vulcan. Dac
persoana de la CIA sosea n timp ce Sonia mai era acolo, ar fi fost
rspunztor pentru ce s-ar fi ntmplat. Erau ns anumite lucruri
pe care nu le putea spune, nici Soniei mcar. Se sili s adopte un
ton degajat i rspunse:
Nu, nu te-am cutat, am ntrebat doar de tine. Ai venit s te
spovedeti?
Da, rspunse ovind imperceptibil Sonia.
Jozo Kozari o ascult, regretnd imediat c o mai reinuse. Cu o
ureche era atent la ce murmura aceasta, iar cu cealalt
supraveghea zgomotele din jur. Fiecare secund petrecut n
confesional cu Sonia mrea riscul unei catastrofe.
Nu se liniti dect n momentul n care, dup ce-i iert pcatele,
fata prsi confesionalul.

*
*

La ieirea din catedral, Sonia prea mai puin grbit. Malko


nu se mic din loc, pn ce ea nu ncepu s coboare spre pia.
Din fericire, era lume puin. El se amestec printre cei care se
plimbau prin fosta Pia a Republicii. Tnra ajunsese la staia de
tramvai, pregtindu-se s se urce ntr-unul.
Malko n-avea timp s ia maina i, innd seama de numrul
strzilor unde nu era permis dect accesul tramvaielor, n-ar fi fost
un mijloc sigur de urmrire.
N-avea dect s spere c nu va fi observat
Cnd ea schimb tramvaiul, el risc s fie vzut i se urc n
ultima clip n acelai vagon cu ea. Mergeau spre sud, trecnd prin
faa hotelului Intercontinental. La fiecare oprire, Malko
supraveghea uile.
Sonia cobor n faa unei cldiri moderne, la intersecia strzii
Savska Cesta cu Proleterskih Brigada. Din fericire nu se uita
105

napoi. Se ndrept spre un bloc puin retras de la strad. Datorit


prului blond era destul de uor de zrit.
Malko grbi pasul atunci cnd ea dispru pe una dintre intrri,
reuind s rein numrul imobilului i scara D uor de repetat
datorit caroseriei ruginite din fa. Fcuse cale ntoars: ar fi fost
o nebunie s se aventureze nuntru. Datorit lui Mladen Lazorov,
avea s-o identifice uor pe fat.
Gsi un taxi i se ntoarse la catedral. Poate c Jozo Kozari
aflase ceva informaii de la Sonia.
Naosul era aproape pustiu i rspndea o rcoare foarte
plcut. Malko urc prin stnga, pn ce ddu de un confesional
nchis. Era cel de al treilea, aa cum i spusese franciscanul. Cele
dou desprituri erau libere i el se instal n cea din stnga.
Imediat, un panou culis i de cealalt parte simi o prezen.
Printele Kozari?
Eu sunt. V-am recunoscut.
Ai
Franciscanul nu-l ls s isprveasc i uoti:
N-a venit i acum trebuie s m ntorc la mnstire. mi pare
ru.
Descumpnit, Malko nu vru s prelungeasc tcerea. De ce l
minea franciscanul? Sau poate c Sonia intrase n catedral i
nu-l cutase? Puin probabil Atunci, Jozo Kozari minea.
Pcat, spuse el, cu fals indiferen. Cnd mai venii?
Mari.
Atunci, pe mari. Dac pn atunci aflai ceva, dai-mi un
telefon.
N-am s uit, promise Jozo Kozari, nainte de a nchide
ferestruica de lemn.
Malko prsi derutat confesionalul. Dac Stringer-ii37 de la CIA
ncepeau s joace mpotriva lui, lucrurile aveau s se complice i
mai mult. Spera ca mcar Mladen Lazorov s fie sigur.

*
*

La volanul micii sale Zastava, Boza Dolaci se ntoarse dup o


bun bucat de timp n ora, cercetnd parcrile de la periferie.
Maiorul Tuzla i dduse ordine precise i, de ast dat, dup seria
de greeli comise, avea interesul s le execute.
Se ntorsese pe Dubrovacka Aleja, revenind la motelul Zagreb,
37

Informatorii (n.t.).
106

ascuns pe malul Savei, pe o alee paralel cu rul. Mai multe


camioane, precum i o Volga mare cu rulot, nmatriculat n
Polonia, staionau n fa. Familia un tip voinic cu o apc alb,
soia i doi copii mnca pe capot, lundu-i buturile de la
motel. Boza i reperase deja. Exact ceea ce-i trebuia.
Cnd se opri n apropiere i cobor din main surznd
ademenitor, polonezul i arunc o privire scruttoare. Vznd de
toate, ntr-o ar care nu avea nimic, polonezii pndeau orice
combinaie posibil.
Mergei n Dalmaia? ntreb amabil Boza, dup ce salut.
Din fericire, vorbea puin poloneza.
Nu, am fost ntori la Knin, spuse polonezul i atunci mergem
mai spre nord.
Nu v-ar interesa nite aparate video? ntreb Boza, nevinovat.
tia ns c n Polonia fceau de cinci ori mai mult ca n
Iugoslavia Polonezului i sclipir ochii.
Nu prea am bani, se plnse acesta, aici totul cost scump.
Ale mele sunt ieftine, afirm Boza. i, desigur, nu trebuie
declarate la vam.
Ca i cnd polonezii ar fi declarat ceva
Tipul cu apc alb ntreb nencreztor.
Sunt vechi?
Cum adic, vechi?
Indignat, Boza l lu de bra, ducndu-l la Zastava. Pe bancheta
din spate se gsea un aparat video Samsung, nc n ambalajul
original.
Uite, spuse el. Nu vreau pe el dect o sut de mrci.
Polonezul simi cum i se accelereaz pulsul. La el acas, fcea
uor cinci sute de mrci.
Scump, spuse, n-am prea muli bani.
Simindu-l interesat, Boza deveni linguitor, lundu-l de dup
umeri.
Ascult, ncerc el s-l conving, am nevoie de parale. Dac
iei cinci, i le dau la optzeci de mrci! Un adevrat cadou.
Fr s scoat o vorb, polonezul socotea n minte, amestecnd
dinarii, zloii i mrcile. Dintr-o asemenea afacere i-ar fi putut
schimba maina. Ce mai conta concediul. n mod sigur, era vorba
despre marf furat, dar l durea n cot.
n regul, spuse el, btnd palma, du-te dup ele.
Boza Dolaci se posomor.
Prefer s nu le car cu maina mea, din cauza Miliiei. N-am
107

putea merge cu a ta? Aa, o s poi s alegi, sunt destule lucruri


acolo. Ia-i i pe ai ti, au s se amuze. E ca n petera lui Ali-Baba.
Polonezul l privi intrigat.
Cine eti de fapt?
Un mic negustor, spuse cu modestie Boza. mpreun cu nite
prieteni, am recuperat marfa dintr-un camion czut ntr-un an.
i cum aveam un hangar
Polonezul i ddu apca alb pe spate i i spuse ceva nevestei
sale, care ncepu s strng resturile de la mas.
Putei detaa rulota? ntreb Boza Dolaci. E mai discret,
acolo unde mergem.
Cellalt se execut cu docilitate. Peste cinci minute, Zastava
prsea parcarea motelului, urmat de Volga cu ntreaga familie
de polonezi.

*
*

Dup cincisprezece kilometri de la ieirea din Zagreb, Zastava o


lu pe un drum ngust, perpendicular pe osea.
Cam la un kilometru, pierdut n inima pdurii, se gsea un
hangar mprejmuit cu un grilaj nalt de trei metri. Dolaci se opri n
faa porii nchise cu un lan de care atrna un lact enorm.
Peste un minut, cele dou maini se aflau parcate n curte. Boza
fcu s culiseze una dintre porile hangarului, n faa privirilor
uimite ale polonezilor.
Doamne Dumnezeule, ce cldur, spuse viitorul cumprtor,
fcndu-i vnt cu apca.
nuntru trebuie s fi fost peste patruzeci de grade Foarte
repede, ns, nu mai simi temperatura infernal, fascinat de
stivele de cutii, care ajungeau aproape de plafon. Televizoare,
aparate video, combine hi-fi Akai sau Samsung, toate nou-noue. i
lsa gura ap
Alegei! spuse Boza Dolaci, ndreptndu-se spre un birou de
sticl, m duc s caut de but.
Putii luaser deja cu asalt cutiile, scond sunete ascuite.
Pe cnd Boza Dolaci se ntorcea din birou, perechea polonez,
aplecat peste cutii, ncerca s descifreze inscripiile. Brbatul se
ntoarse, ntrebnd:
Sunt multisistem, nu-i aa?
n acel moment zri arma Beretta ndreptat spre el. Ochii negri
ai vnztorului dispruser aproape n fundul capului.
Polonezul fcu un gest de aprare, nelegnd instantaneu ce
108

avea s se ntmple.
Nu! Nu! V dau tot ce avem! strig el.
Lui Boza Dolaci puin i psa de cele cteva sute de mrci ale
lor. Fcu doi pai nainte i aps pe trgaci. Prbuindu-se peste
o stiv de cutii, polonezul czu cu gura deschis i cu abdomenul
cioprit. Pentru c avea opt cartue n ncrctor, Boza i mai
trase un glon n cap, pentru siguran. Femeia urla, ncremenit
pe loc.
Pe neateptate, Boza o mpuc n pntece. Cei doi biei se
rspndiser prin hangar, ncercnd s scape.
Boza l pescui pe cel mai mare de pe o stiv de cutii, secerndu-l
mortal la nivelul alelor. Cu cel mic, lucrurile au fost mai dificile:
se cuibrise ntr-un spaiu gol ntre dou rnduri de cutii. Boza
Dolaci fu nevoit s le escaladeze bombnind i inti de sus n jos;
cu easta fcut terci, copilul ncet s urle. Nu mai avea nevoie de
lovitura de graie.
Cu sudoarea iroindu-i pe fa, Boza Dolaci se ntoarse n biroul
de sticl. Situaia nu-l micase deloc, n-avea dect satisfacia
lucrului fcut cum trebuie.
Mai rmnea o singur corvoad. Se duse s caute un sac mare
de plastic, scotoci prin buzunarele cadavrelor, punnd nuntru
tot ce gsise. Mutele aprute din senin, atrase de sngele
proaspt, ncepuser s roiasc. Boza iei cu sacul, lsnd
corpurile acolo unde erau i se urc la volanul mainii Volga, ale
crei chei rmseser n contact.
Cobor toate geamurile i o porni n direcia Zagrebului. nti de
toate, trebuia s recupereze rulota, nainte ca albanezii s-i dea
eap.
Apoi, avea s se ntoarc s se ocupe de corpurile familiei de
polonezi, care avea s se alture oferului camionului Volvo.
De aceast dat, maiorul Tuzla n-avea s-i mai reproeze c-i
saboteaz munca.

*
*

Mladen Lazorov era imposibil de prins. Pagerul era necunoscut


n Iugoslavia, iar cum la birou nu rspundea, n-avea altceva de
fcut dect s atepte ntlnirea de mine diminea, pentru a
localiza apartamentul Soniei.
Ce-ar fi s mncm la restaurant? Pare drgu, propuse
Swesda Damicilovici, din nou dichisit.
n trei zile, furia nflcrat se metamorfozase ntr-o creatur
109

agreabil i docil, cu privirea umed.


De ce nu? fu de acord Malko.
Marea majoritate a restaurantelor din Zagreb se gseau n nite
subsoluri sinistre. Cel puin, cel de la Esplanade avea teras, de
unde vedeai cum trec tramvaiele.

*
*

Un ir nentrerupt de brbai, femei i copii, nainta ncet pe


crarea spre digul ce domina Sava, aidoma unei procesiuni de
furnici. Direcia: Jakucevac, talciocul de duminic, cale de nc
trei kilometri.
Un veritabil exod, ntrerupt din zece n zece metri de cte un
polonez care, pe o pnz aezat direct de pmnt, oferea spre
vnzare obiecte din cele mai diverse: cteva boarfe, o Biblie veche,
angrenaje, discuri deformate, piese de main. Veneau cu trenul,
spernd s ciupeasc nite mrci, care le-ar fi permis s duc n
Polonia ce nu se gsea pe acolo. Pe partea opus digului, mainile
mergeau ncet, n cldura moleitoare.
Malko csc. Mladen Lazorov venise la opt fix, scuzndu-se
pentru absena din ajun: fusese cu familia. n privina Soniei, l
asigurase pe Malko: Chiar de luni, voi face rost de lista locatarilor
din acel imobil. Vom proceda prin eliminare.
Imediat ajungem! anun n sfrit poliistul.
Cldura era sufocant. Malko zri pe dreapta, mii de maini
parcate pe iarb, pe o lungime de kilometri. nainte de toate, aici se
vindeau maini de ocazie. Datorit ecusonului, Mladen Lazorov nu
mai plti cele o sut cincizeci de dinari pentru parcare, sum
exorbitant, explicabil pentru interesul pe care acest loc l
prezenta. Erau numeroi cei care plecau acas pe jos, fr main,
cu un cec n buzunar. Poliistul parc i ajunser la tarabe.
Majoritatea vnztorilor i etalau comorile pe capota mainii.
De la piese de schimb, la vechituri, statui i obiecte de cult, cri,
discuri, orice. Un tip zdravn, cu o plrioar rotund fr boruri,
ascuea un enorm pumnal curbat, tind cu el apoi foi de hrtie i
ludndu-i piatra de ascuit.
Malko i ghidul su ajunser ntr-o zon calm, unde aparent
nu se vedea nimic de vnzare. Tineri cu fee coluroase, nerai,
proi, erau aezai pe vine n faa unor furgonete. Preau
cunotine vechi, interpelndu-se de la un stand la altul.
Colul albanezilor, anun Mladen Lazorov. Aici se pot gsi
lucruri interesante: arme, bijuterii i toat marfa furat.
110

ncepu o discuie pe ton sczut cu unul dintre vnztori, care i


art o Zastava albastr, cu capot plin de statuete de cult.
Acela vinde televizoare i aparate video, anun poliistul.
Albanezul era neras, n zdrene i cu un aer bnuitor. Dup zece
minute de palavre, consimi s ridice prelata camionetei, dnd la
iveal cutii pe care scria Akai i Samsung, cu instruciuni n
german. Pulsul lui Malko se acceler. Semnau teribil cu
materialul transportat n Volvo n timp ce poliistul se tocmea,
Malko desprinse discret eticheta unui aparat video, care cuprindea
toate codurile de expediie.
Apoi, spre disperarea vizibil a albanezului, se ndeprt. La
adpostul unei tarabe cu crnai, comparar eticheta cu lista.
Numerele corespundeau.
Acest material se afla n camion, anun Malko.
Bine, spuse Mladen Lazorov, lsai-m pe mine.
Cinci minute, mai trziu, se trguia cu albanezul. Discuia dur
ceva timp. n sfrit, i fcu semn lui Malko.
I-am spus c-i cumpr tot stocul, spuse el. Plecm mpreun
cu el.
De ce?
Dac i spun aici cine sunt, riscm s ne alegem cu cte o
lovitur de cuit. Albanezii sunt violeni i nu le plac poliitii.
Trebuie s-i iei cu biniorul.
Albanezul i strnsese deja statuetele de cult i atepta la
volanul mainii. Se ntlnir cu el la ieirea din imensa parcare i
Mladen o lu nainte. Parcurser civa kilometri, pn la un drum
pustiu, pe partea opus oselei E 94, autostrada care nconjura
Zagrebul pe la sud.
Mladen opri BMW-ul, blocndu-l pe albanez.
Ateptai-m, i spuse lui Malko i cobor din main.
Malko l vzu urcndu-se n camionet i timp de zece minute
nu se petrecu nimic. ngrijorat, hotr s vad despre ce era vorba
i deschise portiera camionetei. Mladen Lazorov inea pistolul SZ
proptit n coasta albanezului, care se fcuse livid. Se uita de la
unul la altul cu o ur de nedescris. Le-ar fi smuls bucuros ochii i
i-ar fi fcut iaurt.
I-am fcut o ofert, explic poliistul. Ori mi spune unde a
gsit acest material, ori vine cu mine la Miliie.
Albanezul scuip peste portier, l privi crunt pe Mladen Lazorov
i rosti o fraz lung, pe care acesta l puse s-o repete parial,
notnd apoi un numr de telefon. Mai discutar puin, nu lucruri
111

plcute, judecnd dup figurile protagonitilor, apoi Mladen


Lazorov puse pistolul SZ n toc i cobor din camionet. Albanezul
porni ca din puc, lsnd pe osea urme de cauciuc din pneurile
i aa extrem de uzate.
Deci? ntreb Malko.
Un ofer de taxi i-a procurat materialul, spuse poliistul.
Unul care lucreaz noaptea i are un Mercedes albastru. I-a spus
c ar putea s-i aduc multe alte lucruri. Mi-a dat numrul
taxiului.
Un Mercedes albastru
M ntreb dac nu cumva el a participat la tentativa de omor
mpotriva mea, spuse Malko.
Adevrat, n acest caz se schimb tot, recunoscu Mladen
Lazorov. Nu este momentul s-l alertm. O cunoate pe prietena
dumneavoastr?
Nu.
Bine. Tipul sta mi-a spus c taximetristul nu lucreaz
duminica, deci nu puteam face nimic pn mine sear. ncepe
lucrul la zece. Pn atunci, vom ncerca s gsim cte ceva despre
acest taxi.
Spre prnz, Mladen Lazorov l aduse pe Malko la Esplanade.
Afar erau peste treizeci i cinci de grade.
Malko se simea mai uurat. Avea n sfrit dou piste: Sonia i
oferul de taxi. Una dintre ele ducea chiar la misteriosul Boza.
Fr a mai aminti de atitudinea stranie a printelui Jozo Kozari.
Swesda l atepta n hol, mbrcat n bustier neagr i
pantaloni de mtase portocalie, strns n talie cu centur mare,
albastr. La vederea lui Malko, trsturile i se destinser.
M temeam s nu se mai fi ntmplat ceva, spuse ea. Mi-au
recomandat un restaurant la Tuscanac, aproape la ar. Se pare c
au un miel fript, o nebunie.
La Tuscanac, atunci, spuse Malko.

*
*

Peluza de pe malul lacului Maksimir era plin de perechile


adunate n jurul courilor de picnic. Nu erau prea multe distracii
la Zagreb n timpul weekend-ului i de cum ddea vremea bun,
tot oraul se aduna aici.
Aezat pe o mica stnc, maiorul Tuzla, mbrcat civil, prea
aidoma unui funcionar oarecare, la sfrit de carier. Sub privirile
ofierului de la KOS, Boza Dolaci, aezat pe vine, nu prea n largul
112

lui. Pentru a douzecea oar, acesta l descosea, scit c n


frumoasa lui mainrie a dat de un grunte de nisip.
Eti sigur c nu-l putem convinge? insist el.
Boza Dolaci ddu ncet din cap.
Este ncpnat, afirm el. Cnd i-am spus c am ocazia si lovesc pe srbi, a refuzat s m urmeze. Spunea c trebuie s
ateptm ca cetnicii s se dezlnuie cu adevrat. Dac nu, am
face un ru cauzei noastre. n plus, vrea s recupereze armele, ca
s le distribuie n anumite sate din Slavonia, pentru a forma miliii
de autoaprare.
Maiorul Tuzla asculta toate acestea, beat de furie. Pn la urm,
Miroslav Benkovaci nu era aa de idiot Numai c el n-avea de
gnd ca dup ce i dduse atta osteneal, s se nece la mal.
Bine, spuse el, vom apela la planul nostru ajuttor. Totul este
gata?
Da, da, afirm Boza Dolaci. Sunt de ajuns dou telefoane. Ar
fi bine astzi, pentru c Miroslav Benkovaci nu se afl la Zagreb.
Ofierul l sget cu privirea, fr s detecteze nimic alarmant
pe chipul lui.
Eti sigur c timpul nu este prea scurt?
Sigur.
Satisfcut, maiorul l btu uor pe umr.
Atunci, du-te i sper c nu te-ai nelat asupra reaciilor
prietenului nostru. N-avem dreptul s greim Dac totul merge
bine, pleci definitiv la Belgrad i i dau o munc uoar i bine
pltit. O merii.
n orice caz, nu era prudent s-l lase pe Boza Dolaci s mai
rmn n Croaia. tia prea multe. Dac ar fi fost prins, ar fi fost
o catastrof Se ridic, smulse cteva smocuri de iarb i i
ntinse mna lui Boza Dolaci.
Aranjeaz totul i vino la mine la birou ast sear. Voi
anuna santinela.
Se urc n main, ndreptndu-se spre micul apartament de la
reedina sa SOPOT I, n Novi Zagreb. Era un meci de fotbal
interesant la televizor. Zarurile erau acum aruncate, n-avea dect
s atepte.

113

Capitolul XIII
ntins pe pat, Malko nu reuea s se detaeze de misiune. Dup
dejunul bucolic, la ntoarcerea la Esplanade, Swesda i dduse o
nou dovad a talentelor ei erotice, innd s fac dragoste
aproape pe tot mobilierul i chiar pe balconul care ddea spre
gar
Acum se destindea fcnd baie, n timp ce el cuta s dea un
sens logic tuturor celor ntmplate. Un lucru era sigur: armele
furate erau destinate unei utilizri foarte precise. Cei care
puseser mna pe ele n-aveau s le pstreze la infinit. Or, pn
acum, nu era lmurit la ce aveau s serveasc. C extremitii
croai, nostalgicii ustailor, voiau s-i formeze o armat secret,
asta mai mergea. Dar n acest caz, care era rolul agenilor
Belgradului, aflai n circuit?
La suprafa, lucrurile erau mai simple. Ce se afla dedesubt era
mult mai grav i i-ar fi putut exploda n fa n orice moment.
Se ridic brusc, stinse postul CNN i ntredeschise ua bii.
M duc s fac un tur, i spuse el lui Swesda.
Pista legat de oferul de taxi nu putea fi exploatat imediat, dar
tia unde locuiete Sonia. Cteva ore de pnd n-aveau s-i strice.
Dac dispuneau de oameni, croaii asta ar fi trebuit s fac.
Gsi cu uurin bulevardul Proleterskih Brigada i reper la
mic distan de imobilul n care dispruse Sonia un colior ferit
de unde putea observa tot. Civa copii se jucau n fa, printre
resturile mainii distruse, dar, n afar de ei, nu mai era nici
ipenie de om.
Se scurse mai bine de o or, pn cnd o zri pe Sonia ieind
din cldire. Schimbase jeanii cu o fust decent i avea un mic
rucsac. Se duse la staia de tramvai, care era ceva mai departe,
permindu-i astfel lui Malko s se pregteasc de urmrire. Dup
cum se vedea, pleca ntr-o cltorie.
Unde?

*
*

Odat urcat n tramvai, Malko o urmri cu uurin. Sonia


cobor la colul bulevardului Marina Drzica i o lu pe jos spre
nord, n direcia centrului. Ajuns acolo, intr grbit ntr-o cldire
114

pe care scria Autobusni Kolodvor38. Semna cu un aeroport, dar i


lipseau pistele.
Malko pierdu cteva secunde preioase s gseasc un loc de
parcare. Urc dou cte dou scrile holului central i se opri.
Prul blond al Soniei i atrase atenia. Se oprise n faa unui
panou pe care erau afiate plecrile i sttea de vorb cu un
brbat cu o valiz n mn. Acesta se ntoarse i Malko l
recunoscu pe Boza, ucigaul cu figur de acvil. Se mbriar, el
i ddu valiza ce prea foarte grea i Sonia se ndeprt spre sala
de mbarcare. Boza travers holul cu un pas vioi, prea repede
pentru Malko, pentru c, odat ajuns la baza scrilor, l vzu pe
Boza urcnd ntr-o Zastava veche, parcat pe trotuar i pornind
imediat nspre sud. Malko parcase pe partea cealalt, la vreo
treizeci de metri
Furios i decepionat, i lu numrul i se ntoarse la autogar,
ducndu-se n sala de mbarcare, chiar n momentul n care
ultimul dintre pasageri se grbea spre unul dintre autobuzele gata
de plecare. Erau cel puin cinci, deja pline. Imposibil de aflat n
care se urcase Sonia. Se uit n zadar peste tot, dar nu-i zri
pletele blonde.
Acum era clar ce fcea Sonia. Livra arme. La barajele rutiere,
autobuzele nu erau scotocite precum mainile particulare
Iari o pist care se nfunda. Mai rmnea oferul de taxi

*
*

Sonia Bolcek dormi pn cnd autobuzul se opri la intrarea n


Vukovar, destinaia final. Era aproape unsprezece seara i
pasagerii se mprtiar repede.
Orelul de pe malul Dunrii era deja adormit i nimeni nu o
remarc pe tnra care se ndeprta purtnd o valiz. Sonia era
antrenat i nu se speria de cei doi kilometri pe care-i avea de
fcut. O lu pe drumul spre Trpnja, pustiu, plin de praf i mrginit
de culturi de porumb. Se oprea din cnd n cnd s schimbe
mna, pentru c valiza era grea.
Era mpcat cu sine, mulumit c putea s fac n sfrit ceva
pentru cauza n care credea din toate puterile, aidoma lui Miroslav
Benkovaci, cel care o atrsese n activitatea politic. Acum
lucrurile se precipitau i era mai bine aa. Popoarele nu i-au
cucerit niciodat libertatea cu biniorul.
38

Autogar (n.a.).
115

O umbr mare apru n partea dreapt: troia lng care avea


ntlnire cu partizanii, croai crora trebuia s le dea armele. Erau
prieteni de ai lui Boza Dolaci.
Sonia se opri, uurat c putea s pun jos valiza grea. Linitea
din jur i drumul pustiu n-o impresionau; de la viol, nimic n-o mai
putea speria. n plus, avea o ncredere total n Miroslav i n
Boza. Dac ei i ceruser s duc acele arme, nsemna c nu era
nici un pericol. Privi n jur, fr s disting nimic. Se aez pe
valiz i atept.
Peste cteva minute, se auzi un fonet de frunze i fasciculul
unei lanterne se zri printre tufiuri. Fr s spun nimic, un
brbat cobor pn la drum i o lumin. Sonia se ridic i ntreb
simplu:
Marko?
Da, rspunse brbatul. Tu eti Sonia?
Da, da.
Netiind ce s fac, ea naint i l strnse n brae ca pe un
frate. De altfel, i plcea atingerea unui brbat. Poate pentru c
tatl su i el asasinat de ctre srbi, n-o prea alintase nici cnd
era feti.
Ali doi brboi, coborr taluzul i i luar valiza.
Urmeaz-ne, spuse Marko.
Ieir, de pe drum i o luar pe o crare ce erpuia printre
cmpuri. n deprtare, Sonia zri lumini: erau ale enclavei srbe
Borovo, chiar pe malul Dunrii. Direct spre ea se ndreptau. Sonia
fu puin mirat: Borovo era sub dominaia cetnicilor, ticloii srbi
care i terorizau pe croaii din mprejurimi Fiind ultima, grbi
pasul s-l ajung din urm pe Marko.
Nu e periculos pe aici? ntreb ea.
n urma evenimentelor, noaptea satele erau la discreia bandelor
croate i srbe, care se atrgeau reciproc n ambuscade.
Nu, rspunse Marko, fr s se ntoarc.
Linitit, Sonia o porni din nou la drum. Dup un kilometru,
ajunser la o cas izolat, n faa creia se afla o main Jugo,
nmatriculat la Belgrad. Malko intr primul, apoi nchise ua n
urma celor trei tovari ai si. Unul dintre ei aprinse o lamp mare
cu petrol. Camera era mobilat rustic: o mas n mijloc, bnci i,
ntr-un col, ceva ce semna cu un pat.
Suspect de tcut, Marko i scoase haina, dnd la iveal o
cma albastr, prin deschiztura creia se vedea pieptul pros.
Ceilali doi se sprijineau de u, fr s spun nimic. Atmosfera
116

se schimb brusc, Sonia fiind cuprins de panic. De ce veniser


acolo? Doar n-aveau s doarm toi patru ntr-o singur camer?
Tcerea deveni deodat grea, aidoma privirii lui Marko. n mod
normal, cnd se ntlneau cu naionaliti, era o explozie de
bucurie, spuneau glume, i se oferea de but, de mncat, i se
cereau nouti despre Zagreb.
Atmosfera apstoare o fcu s simt un nod n gt. Se for s
sparg tcerea, spunnd cu o voce voit normal.
Nu mncm nimic? Mi-e foame!
Marko nu rspunse. naint spre Sonia i ea se ddu instinctiv
napoi pn atinse masa. Privirile li se ncruciar i ea nghe. I
se tiar picioarele Cu mna lui mare, Marko i smulse crucea de
la gt, o arunc pe jos i o clc n picioare.
Zasto?39 bigui Sonia.
Catolic mpuit, spuse Marko.
Sonia simi cum i e taie rsuflarea. Numai un srb putea s
vorbeasc aa. Ce se ntmplase? Boza o asigurare c va fi
ntmpinat de croai. Nu mai nelegea nimic. Era oribil. l privi pe
Marko printr-o perdea de lacrimi.
Cine eti?
n loc de rspuns, Marko i smulse bluza imprimat. Resemnata
i pierdut, ea nu opuse rezisten. Mai trecuse prin aa ceva. tia
c singura speran pentru a nu nnebuni era s nu-i pese. Se
for s se gndeasc la Miroslav, n timp ce Marko, fr s scoat
un cuvnt, l smulgea sutienul, despuind-o de blan ca pe un
iepure lsnd-o doar n slip i n sandale.
Scoase un pumnal din cizm i sfie nailonul, descoperind
triunghiul blond. Se ddu puin napoi, desfcndu-i cureaua.
Scoase din pantaloni un sex gros, n semierecie, frecndu-l de
pntecele supt al Soniei. Cum ea nu reaciona, o prinse de pr i o
fcu s aplece capul. Dinii i se ciocnir de bucata de carne
roiatic. Pentru c nu deschidea gura, lama rece a cuitului i se
strecur printre buze, desfcndu-i-le cu fora. Temndu-se s nu
fie rnit sau mutilat, se resemn s nghit acel ceva gros i
moale, mrindu-se din ce n ce mai mult, care i ajunse pn la
omuor. Mna care o inea de pr ncepu s-i mite capul nainte
i napoi. Din fericire, nu dur prea mult. Un uvoi gros i acru i
invad gura. Marko scoase un grohit rguit, dnd din ale
pentru a se goli de toat smna Apoi se ndeprt. Sonia nu
39

De ce? (n.a.).
117

avu parte de rgaz. Un altul se apropie de ea. ncepuse s se


masturbeze ncet, privind-o. Ea schi un gest de aprare. Atunci
el o apuc brutal de olduri, o ntoarse i o mpinse brutal pe
mas. Cu mna stng i aps ceafa, strivindu-i capul de lemnul
mesei. Cu dreapta o pipi ntre coapse, ptrunznd nti n sexul
insensibil, apoi mai sus, cu o brutalitate care i smulse un urlet.
Cel de al treilea se apropiase, contemplnd scena cu un rnjet
dezagreabil.
Marko! strig Sonia prostete, ca i cnd acesta i-ar fi venit n
ajutor.
Marko, care tocmai se aranja, veni spre ea.
tim cine eti, spuse el. Ai s plteti pentru asta.
Urmarea fu acoperit de urletul Soniei, cu alele sfrtecate de
srb. Ea se ncord, dar, din nou, capul i fu aplecat brutal,
strivindu-i nasul de mas. Lundu-i mna de pe ceafa ei, srbul
se ls cu toat greutatea peste fat, frmntnd-o cu icnete de
apinar, pn cnd ejacul i el. i ddu drumul, cu o palm peste
fese. Cel de al treilea se precipit, aflat deja n erecie, cu membrul
lung i rigid ca o eav de oel. O ntoarse pe Sonia ca pe o cltit
i se afund dintr-o singur micare n pntecele ei. Ea strig
atunci cnd el ajunse la capt i el rse.
Se delectar astfel timp de mai multe minute. Marko ncerc din
nou s-i vre sexul rigid n gura fetei, dar ea reui s ntoarc
faa.
Cel care muncea de zor i ridic picioarele i ptrunse acolo
unde fusese i prietenul lui: fu destul de rapid i se goli i el.
Marko scoase o sticl de libovi, pe care o trecu de la unul la
altul. Aproape pe mutete, cei trei fcur cu schimbul, abuznd de
fat n toate felurile. Nivelul lichidului din sticl scdea i Sonia
era aproape incontient. n ciuda vigorii de care dduser dovad,
cei trei cli ncepeau s oboseasc. Lucrurile se oprir atunci
cnd Marko ncerc fr succes s introduc sexul moale n gura
fetei. Se retrase i o arunc pe jos cu un brnci.
Mai vrea cineva? ntreb el.
Nici unul nu rspunse. Erau nite tipi grosolani, care se
mulumeau cu o mbriare rapid cu o ranc. Nici unul nu mai
avusese o femeie aa de frumoas ca Sonia. Cel de al treilea privi
cu jind crupa rotund i alb a Soniei, regretnd c nu mai avea
fora s reziste. Atunci Marko se aplec i lu din gheat un
pumnal uor curbat, cu lama ascuit ca a unui brici. O ridic pe
Sonia de pr, fornd-o s stea dreapt.
118

Cnd privirile li se ntlnir, aceasta tiu c avea s moar.

*
*

Maiorul Tuzla nu se atinsese de bere, rcorit de ventilatorul


japonez. Ct despre Boza Dolaci, acesta avea un nod n gt care l
mpiedica s nghit. Dac mai aprea vreo problem, era mort.
Cei doi tceau, mulumindu-se s urmreasc un program al
televiziunii italiene, graie unei antene artizanale. Ofierul KOS
privea doar cu un ochi. Seara era decisiv. De acum ncolo,
aciunea se declanase i trebuia s mearg ceas. Dac nu,
degeaba fcuse attea eforturi.
Ce naiba fac? mormi el. Le-ai dat numrul cum trebuie?
Da, da, afirm Boza nelinitit.

*
*

Lama ncovoiat a pumnalului lui Marko se nfipse n coasta


Soniei Bolcek, tind o bucat de carne ca pe unt. Mare ct
jumtate din pumn Bucata czu pe jos i sngele ni ca dintr-o
artezian. Sonia url, zvrcolindu-se i ncercnd s opreasc
hemoragia. Ceilali doi priveau scena cu nepsare, ca i cnd s-ar
fi aflat ntr-un abator.
Marko apuc din nou fata de pr i i tie gtul dintr-o singur
micare, dintr-o parte n alta. Sngele din cele dou carotide ni
ca dintr-un furtun de udat grdina i stropi masa. Sonia mai
mic puin n mna clului, apoi uvoaiele roii se transformar
n firicele.
Nu era uor s-i scoat ochii cu cuitul. Reui totui,
rostogolindu-i pe mas. Faa Soniei era o masc nsngerata.
terse lama de prul blond i puse pumnalul la loc n gheat.
Plecm! le spuse celorlali.
i terminaser treaba.
Acoliii si aduser o cuvertur veche i mpachetar corpul,
apoi unul dintre ei l slt pe umr. Parcurser aa doi kilometri,
fr a ntlni pe nimeni, apoi ajunser la o rscruce de drumuri, la
o sut de metri de satul Borovo. n zori, o main a Miliiei avea s
vin acolo, pentru a-i sili pe eventualii vizitatori s ocoleasc satul
ocupat de srbi.
Trntir corpul pe osea. Marko scoase din bluzon un drapel
croat, l desfur i, la lumina lanternei, l introduse n anusul
moartei. Avea s fie primul lucru observat de miliienii venii la
slujb.
119

Cei trei se desprir. Ajutoarele lui Marko o pornir spre sat,


iar el o lu n direcia opus, pn la o cabin telefonic.

*
*

*
*

Maiorul Tuzla tresri la sunetul strident al soneriei telefonului.


Trsturile i se destinser, la auzul vocii de la cellalt capt i nu
scoase nici o vorb.
Dup ce nchise, l privi satisfcut pe Boza Dolaci.
Totul s-a petrecut cum trebuie, spuse el, trecem la partea
delicat a problemei.

120

Capitolul XIV
Numrul mainii conduse de Boza corespunde unui camion,
anun Mladen Lazorov. Trebuia s ne ateptm.
nc o pist pierdut. Durase dou ore ca s ajung la aceast
concluzie! n plus, n birouaul din Ministerul Aprrii, domnea o
cldur inuman. Malko povestise cu lux de amnunte ce vzuse
n ajun: plecarea Soniei i ntlnirea cu misteriosul Boza. Nici aici,
pista nu ducea nicieri: autobuzul n care se urcase Sonia sosise
de mult.
Telefonul sun i Mladen Lazorov rspuns imediat. Malko l
vzu cum se posomorte, n timp ce nota ceva cu rapiditate pe o
bucat de hrtie.
Cred c am gsit-o pe Sonia, anun poliistul croat. Miliia a
dat
azi-diminea
peste
un
cadavru
care
corespunde
semnalmentelor pe care mi le-ai furnizat. A fost gsit la intrarea
n satul Borovo, n Slovenia. A fost mutilat ngrozitor, torturat i
n final i-au tiat gtul. Fotografiile de la locul faptei sunt pe drum.
Aceast persoan avea asupra ei acte care atest c se numea
Sonia Bolcek, domiciliat n Novi Zagreb, Prilaz Poljanama
numrul ase.
Ea este! spuse consternat Malko.
Se auzi o btaie n u i santinela puse pe birou un plic.
Mladen Lazorov l deschise i privi coninutul, dup care i ntinse
documentele lui Malko. Acestuia i veni s vomite.
Spectacolul oferit de rni era insuportabil. Faa cu cheaguri de
snge n locul ochilor, nasul zdrobit, gura cscat i ngrozitoarea
tietur, cu carnea roiatic n interior, de pe gtul delicat. Pe
lng celelalte, rana din coast prea aproape curat.
I-au fcut toate astea pe cnd nc tria, preciz Mladen
Lazorov laconic.
Obiceiul cetnicilor.
Celelalte fotografii, cele cu drapelul, erau i mai josnice. Le ddu
pe toate la o parte.
Se tie ce s-a ntmplat?
Nu cu exactitate. Se presupune c a fost atacat de o band
de cetnici care bntuie prin zon. A riscat probabil, ca s livreze
armele.
121

Malko i spuse c era un episod verosimil al acestui atroce


rzboi civil, pe care ndrznea s-l numeasc Mladen Lazorov
vorbea la telefon. nchise imediat, anunndu-l pe Malko.
I-am localizat apartamentul. Mergem acolo nsoii de un
miliian i de un lctu.

*
*

Lctuul deschise ua din prima ncercare. Malko i Mladen


Lazorov intrar primii n minusculul apartament i fcur un tur
rapid. ntr-o camer, descoperir nite bagaje abandonate, de una
dintre valize fiind agat fluturaul de la Aerolineas Argentinas.
Uite unde se ascunde Said Mustala, trase concluzia Mladen
Lazorov.
Scotocir bine totul, cu ajutorul miliianului, dar nu gsir nici
un document care ar ajuta ancheta s avanseze, nici vreun semn
legat de misteriosul Boza. Se pregteau s plece, cnd sun
telefonul. Malko era mai aproape de el i ridic instinctiv
receptorul. De cealalt parte, o voce nelinitit, spuse:
Sonia! Eu sunt!
Malko l identific imediat pe Mladen Benkovaci, care vorbea
puin peltic.
Sonia! repet plin de ngrijorare tnrul croat. Tu eti?
Nu e Sonia, rspunse Malko n german. Sunt Kurt. Sonia e
moart.
Crezu c interlocutorul nchisese, pentru c nu auzi nici un
rspuns. Cteva clipe mai trziu, Miroslav Benkovaci ntreb cu
voce spart:
De unde tii? Ce cutai acolo? M minii!
Nu mint, din pcate. Sunt mpreun cu un membru al
Serviciilor de Informaii croate. Am primit de curnd confirmarea
asasinrii Soniei. A fost masacrat la intrarea n satul Borovo.
La captul cellalt al firului se auzi un suspin.
tiu, gemu Benkovaci. Ducea arme unor prieteni i aceti
ticloi de cetnici i-au ntins o capcan. N-am vrut s mearg ea:
era prea periculos. i Boza a ncercat s o fac s renune, dar nici
n-a vrut s aud.
Pulsul lui Malko crescu la 120.
De ce l-ar fi minit Boza pe Miroslav Benkovaci? El i dduse
armele Soniei. tia prea bine unde se ducea.
Ascultai-m, spuse Malko. Trebuie neaprat s v vorbesc.
Unde suntei?
122

Nu v privete, se stropi Miroslav, n-am timp de pierdut cu


dumneavoastr. Trebuie s-i gsesc pe acei ticloi i s-i
pedepsesc. S le fac ceea ce ei i-au fcut Soniei. Am ndurat
destule de la aceti slbatici. Nu ascult dect de for.
Ura l mpiedica s nchid, se mbta cu propriile-i cuvinte.
Malko l ntrerupse din nou.
Miroslav, l implor, nu nchidei, trebuie s v spun ceva
important.
Ce?
Suspina, rostind vorbe fr noim.
Suntei sigur c Boza este de partea voastr? spuse precaut
Malko.
Urletul fu att de puternic, nct fu nevoit s ndeprteze
receptorul.
Boza a fost condamnat la mpucare! continu el. A comis o
grmad de atentate la Belgrad. A fost condamnat la moarte, dar a
reuit s evadeze. Este un adevrat om de rezisten.
Portretul perfect al activistului convertit, i spuse Malko.
Profit de pauz i spuse:
Miroslav, trebuie s ne ntlnim. Spunei-mi unde suntei i
vin nensoit. Trebuie s v comunic lucruri importante.
Eu ns nu mai am nimic s v spun, conchise Miroslav
Benkovaci.
i, tranc, nchise.
Malko nghease. Atinsese resortul secret al manipulrii,
ngrozitor, dar eficace. Nu-i mai lipsea dect numele celui care
trgea sforile. Boza nu era dect un executant, un manipulator de
mna a dou. Juca aa cum i se cnta
Sonia Bolcek fusese sacrificat cu snge rece, trt ntr-o
capcan ngrozitoare, de ctre cei n care avea mai mult
ncredere.
Boza Dolaci trebuia gsit cu orice pre, pentru c reprezenta
legtura ntre manipulatori i cei ca Miroslav Benkovaci, utopiti,
fanatici dar de bun-credin:
Cred c trebuie s-o lum n serios cu oferul de taxi, i
spuse lui Mladen Lazorov. Este singurul care ne-ar putea conduce
imediat la Boza. Suntei de acord s v asumai anumite riscuri
administrative?
Figura poliistului fu luminat de un surs hotrt.
Absolut. Pn disear, avem timp s ne gndim la ceva.

*
123

Boza Dolaci l privi ntrebtor pe Miroslav Benkovaci, marcat


vizibil de emoie. Avea ochii roii, faa tras i se juca nervos cu
barba. Nu se atinsese de Ijuta40 pe care o comandase.
n jurul lor, terasa cafenelei Graski Podrum, cea mai mare din
fosta Pia a Republicii, era practic, goal: din cauza
evenimentelor, nu prea mari erau turiti. nc de diminea, Boza
Dolaci i telefonase lui Miroslav Benkovaci, anunndu-l de
moartea Soniei, despre care aflase, pretindea el, de la nite
prieteni. La nceput, lui Miroslav nu-i venise s cread, apoi fu
nevoit s accepte realitatea i se prbuise.
Vezi c ai avut dreptate, spuse cu o voce cald Boza Dolaci,
atunci cnd spuneai c trebuie s-i lovim pe srbi fr ntrziere.
Ar trebui poate s-i ucidem pe cei care au masacrat-o
Miroslav Benkovaci ridica privirea, cu o lucire de nebunie n
ochi.
O vom rzbuna, mormi el, cu o voce tremurnd de ur. Nici
mcar nu m pot duce la ea acas s iau cteva lucruri ca
amintire.
De ce? ntreb surprins Boza.
Poliia se afl acolo.
De unde tii?
i ascundea cu greu groaza din voce.
Am sunat acolo, rspunse Miroslav i am dat peste Kurt.
Venise cu curcanii. A ncercat s m fac s-i spun unde m aflu
i mi-a pus nite ntrebri despre tine.
Boza Dolaci avu senzaia c l ia cu frig pe ira spinrii. De
atunci, din ajunul execuiei, de cnd maiorul Tuzla, nc
locotenent, intrase n celul s-l ntrebe dac n-avea chef s
triasc, sttea cu sabia lui Damocles deasupra capului.
Ce dorea? croncni el.
Prostii, spuse Miroslav Benkovaci, pe un ton moale.
Boza Dolaci se sili s schimbe subiectul, linitit de sinceritatea
din voce lui Miroslav Benkovaci. Se aplec peste mas, vorbind pe
un ton sczut:
Sonia trebuie rzbunat fr ntrziere, ncepu el.

*
*

Mladen Lazorov nchise telefonul pentru a douzecea oar.


40

Alcool mai tare dect libovia (n.a.).


124

Cldura devenise i mai sufocant n biroul su de la Ministerul


Aprrii, unde se ntorsese mpreun cu Malko, ncercnd s dea
de urma lui Boza.
Am sunat peste tot! spuse el. Nimeni nu-l cunoate, cu toate
c avem civa informatori printre ustai. Acest Boza poate s
locuiasc oriunde, chiar la un agent din KOS, n cazul n care avei
dreptate. Mai sunt zeci la Zagreb. Ast sear trebuie s-l lum la
bani mruni pe acest ofer.
Cum s facem?
M-am gndit, spuse poliistul. l vom chema prin radio i apoi
l abordm direct.
N-avem dovezi.
Ba da, vei pretinde c l recunoatei. Apoi, m lsai pe
mine
Lui Malko i veni deodat o idee.
Dac ne-am duce la Borovo? propuse el.
n ce scop? ntreb mirat Mladen Lazorov.
Nu tiu exact, mrturisi Malko, s cercetm locul, s vorbim
cu colegii dumneavoastr am putea poate s culegem ceva indicii
de la faa locului.
Dac vrei, ns cu BMW-ul sunt cel puin dou ore de mers
i e trecut de zece. Riscm s facem drumul degeaba.
Ori asta, ori c ne nvrtim prin Zagreb remarc Malko.
Swesda plecase s exploreze magazinele la mod din strada
Ilica, dup ce reperase ntr-un magazin de decoraiuni o fotografie
de mari dimensiuni a unui superb bar capitonat cu piele alb,
nesat de oglinzi, totul n stil greco-roman, creaie de ultim or a
lui Claude Dalle.
N-au aa ceva pe aici, remarcase ea, ar trebui s gsim un
importator, acum cnd comunitii s-au dus.
Malko i poliistul croat se gseau pe autostrada spre Belgrad,
gonind cu aproape dou sute la or, n direcia Borovo. Croaia
seamn cu un molar, a crui baz se sprijinea pe Slovenia,
punctul sudic constituindu-l Dalmaia, iar cel nordic Savonia,
delimitate de Dunre. Acolo se afla Borovo, la treizeci de kilometri
nord de axa Zagreb Belgrad.

*
*

Marko deschise nerbdtor plicul maroniu, pe care Boza Dolaci


i-l dduse pe sub mas.
Acesta din urm parcursese n mare grab cele dou sute
125

cincizeci kilometri ce despreau Zagrebul de Nustar, un stuc


aflat ntre Vinkovci i Vukovar, pe malul Dunrii, cu scopul de a
plti cum se cuvine echipa care se ocupase de Sonia. Maiorul
Tuzla i dduse banii ntr-un plic sigilat.
Sunt zece mii de mrci, coment Boza Dolaci, cinci mii
pentru tine, dou mii cinci sute pentru ceilali doi.
Acetia ateptau afar, n Jugo.
Marko privi pe sub mas bancnotele, ridicnd deodat spre
Boza o privire deformat de furie. Avea ochii injectai de snge.
i bai joc de mine! Ce-i porcria asta?
Agita un pumn de hrtii pe sub nasul lui Boza, fr a se sinchisi
de ceilali consumatori.
Adevrat, erau mrci, numai c erau est-germane, retrase din
circulaie de la reunificare i nu valorau dect greutatea hrtiei
Iat de ce maiorul Tuzla l sftuia mereu s nu-i piard timpul
cu plmaii.
Mereu aceeai zgrcenie a celor din administraia KOS Tuzla
se gndise c neghiobii din fundul Slavoniei n-aveau s-i dea
seam de diferen. Iat, ns, c o fceau
Malko l apuc pe Boza de guler, scuturndu-l ca pe un prunc.
Acestuia din urm prea c-i dispruser de tot ochii n fundul
capului
Cu siguran c s-a fcut o greeal, bigui el. Am primit
plicul nchis. Am aparate video n main, vi le-a putea da.
Reglm conturile mai trziu.
Marko clatin din cap.
Nu! Te ntorci la Zagreb i aduci restul. Lai maina aici i
noi te ateptm.
Boza Dolaci nu discut. Marko era capabil s-l njunghie n
plin cafenea. Lu o min resemnat i se ridic.
Bine, s-i dm drumul!
Parcase maina ntr-o curte, n apropiere. Marko plec cu el,
fcnd semne tovarilor s vin i ei. Cei patru o luar pe strada
principal din Nustar, cu Boza Dolaci n frunte. Ajuns la Zastava,
acesta se duse spre portbagajul, supravegheat de cei trei. l
deschise i se aplec n interior. Dei nu avea ncredere n el,
Marko n-avu timp s reacioneze. Cu viteza fulgerului, Boza Doici
se ridic, avnd Beretta cu opt focuri lipit de old.
n momentul n care Marko scoase un pistol ascuns la bru,
prima mpuctur l atinse, proiectndu-l n zid. n piept avea o
gaur ct o farfurie. Boza se ntoarse deja spre urmtorul. Acesta o
126

ncas n cap: terci se fcu. Cel de al treilea i luase picioarele la


spinare. Proiectilele lui Boza l ajunser n momentul cnd srea
gardul, cioprindu-i spatele. Czu pe burt, nc viu, ncercnd s
se caere pentru a ajunge n strad Boza Dolaci sri n Zastava,
aruncnd pistolul lng el. Cu siguran c mpucturile
alertaser Miliia.
Trase brusc de volan i trecu cu roata dreapt din fa peste
supravieuitorul masacrului Acesta scoase un urlet atroce cnd
roata i zdrobi picioarele. Boza Dolaci cotea deja la dreapta, spre
Vinkovici, n direcia Zagreb.

*
*

Un miliian cu bastonul cu disc rou i fcu semn lui Mladen


Lazorov s opreasc la intrarea n satul Nustar. Malko zri puin
mai departe o ngrmdeal i dou maini de miliie cu
girofarurile n funciune. Oamenii gesticulau, luptndu-se cu
poliitii n uniform cenuie, care i mpingeau fr tragere de
inim. Mladen Lazorov scoase legitimaia i ntreb ce se
ntmplase.. Malko i vzu cum se schimb la fa.
A avut loc un incident grav, explic el. Un necunoscut a
mpucat trei srbi i a fugit.
Doi dintre ei sunt mori, iar al treilea, grav rnit, este n agonie.
Oamenii vor s-l lineze.
De ce?
Cred c este vorba despre comandoul care a asasinat-o ieri
pe tnra croat.
Himmel!41 s mergem s vedem.
Lsar maina i o luar pe jos, ajungnd n Jocul unde un
grup de gur-casc se adunase n jurul rnitului. l culcaser i,
din ct se putea observa, era pe moarte; ochii i deveniser deja
sticloi. O femeie se apropie i scuip spre el. Miliianul se fcu c
nu vede; rnitul ncerca s vorbeasc, ns nimeni nu-l asculta.
Malko l mpinse n fa pe Mladen Lazorov.
ncercai s aflai ce zice, spuse el.
Poliistul spuse ceva miliianului, apoi mulimii care nconjura
rnitul, urlndu-i dumnia. Se mai calmar i el putu s se
apropie de muribund. O voce striga din mulime:
Lsai-l, este srb S crape!
Lumea se mic: dou persoane se apropiau cu o canistr de
41

Drace! (n.t.).
127

benzin. Trecnd peste slaba opoziie a miliienilor, l stropir pe


rnit, care ncepu s geam. Benzina l ardea cumplit
n ultimul moment, Mladen Lazorov l mpiedic pe unul s
aprind o tor din cli. De cealalt parte, miliienii priveau cu
indiferen
Lsai-m s vorbesc cu el! strig poliistul.
Se apropie de urechea rnitului i murmur:
ncerc s te salvez, ns trebuie s-mi spui adevrul.
Da, implor srbul, horcind. Nu-i lsai s m ucid.
Cu ochii ieii din orbite, era vrednic de mil. Se ag de
poliist cu mna sntoas, ca un copil de mama sa.
Este adevrat, ntreb Mladen Lazorov, c ai participat la
acea oroare de azi-noapte?
Da, mrturisi cellalt dintr-o suflare.
De ce?
Am fost pltii.
De ctre cine?
Un anume Boza, un tip din Zagreb. Ne-a agat la gar,
veneam din Germania, unde lucrasem cu cei doi tovari ai mei.
Voiam s ne nrolm la cetnici. Ne-a spus c avea ceva mai bun
pentru noi i ne-a promis dou mii cinci sute de mrci
Dou mii cinci sute de mrci ca s torturai i s ucidei o
tnr
Rnitul implor mulimea care mormia i se neliniti. Vrnd s
se disculpe, spuse cu o voce plngcioas:
Eu am ascultat doar ordinele. Marko a organizat tot, pentru
cineva din Zagreb. Trebuia s telefoneze s spun ce a fcut.
Cui s-i telefoneze?
Nu tiu. Marko avea numrul n buzunar.
Unde este Marko?
Acolo, n curte, cred c e mort. Ticlosul de Boza ne-a pltit
cu mrci est-germane fr valoare. Am fcut scandal i ne-a ucis.
Se opri deodat, scond un urlet.
Atenie, aprai-m, v implor.
Brbatul tocmai aprinsese tora. Malko auzi o uruial surd n
deprtare. O femeie strig:
Vin tancurile! Vin tancurile!
De sptmni, ntreaga regiune Vukovar era teatrul unor
violente incidente interetnice.
Tancurile armatei federale patrulau prin zon, sub pretextul
calmrii situaiei, n realitate innd partea srbilor.
128

Mladen de abia avu timp s se ndeprteze: omul aruncase tora


asupra rnitului.
Acesta lu foc cu o bufnitur sinistr, o flacr neagr-galben
ridicndu-se spre cer. Strigtul rnitului se transform ntr-o
sfrial. Lumea se rspndi n toate direciile, miliienii, la fel.
Mladen l lu pe Malko de bra.
Repede, dac militarii ne gsesc aici, ne vor ucide.
Traversar n fug strada, refugiindu-se n curtea unde se
gseau celelalte dou cadavre.
Mladen se apuc n grab s-i percheziioneze. ntr-unul dintre
buzunarele lui Marko gsi un numr de telefon pe care l ntinse
lui Malko.
Zgomotul tancurilor devenea din ce n ce mai nbuit. Cnd
ieir din curte, eava lung a unui T. 55 apruse la captul
strzii. Cu toate acestea, reuir s ajung la main.
Malko despturi hrtia i o privi gnditor. Ajunsese poate, n
sfrit, la cel ce era responsabil de manipulare.

129

Capitolul XV
Schelele ce se ridicau n cmp, de-a lungul autostrzii BelgradZagreb, defilau n vitez. Malko arunc o privire pe kilometrajul
BMW-ului: 190. Mladen Lazorov conducea apsnd cu for
acceleraia cu piciorul, avnd n gur o igar stins. Figura lui
proporionat, cu trsturi ascuite, avea o expresie de o
concentrare aproape comic. n curnd, aprur panourile care
anunau intrarea n Zagreb i el coti, intr n labirintul de strzi cu
sens interzis i opri apoi n faa Ministerului Aprrii. Aveau s
afle, n sfrit, cui aparinea numrul de telefon comunicat
asasinilor Soniei Bolcek.
Mladen deschise singura fereastr a minusculului birou,
temperatura scznd de la treizeci i apte de grade la treizeci i
patru i ncepu s telefoneze. Dup cteva clipe, ridic privirea
dezamgit.
Este un numr al armatei federale.
De unde?
Imposibil de tiut. Oriunde n ar. Ne-ar trebui Anuarul
Forelor Armate. Dar a putea suna.
n nici un caz, spuse Malko, riscm s-l alertm pe cel care a
dat numrul de telefon. Cum ne-am putea procura anuarul?
Cred c ministrul aprrii are Unul. nainte comanda
Regiunea a Cincea.
Ar trebui s i-l cerei.
Mladen se strmb.
Nu este uor.
Vizibil intimidat de ierarhie, nici mcar nu ndrznea s-i
asume aceast responsabilitate Malko puse mna pe telefon i
sun la Consulatul american. l ceru pe David Bruce i i explic
problema.
Rugai-l pe consul sau pe oricine vrei s intervin, spuse el,
pentru c am absolut nevoie s aflu cui aparine acest numr.
Peste un sfert de or, cnd erau lac de ap, eful Centralei CIA
ia Zagreb sun.
Ministrul e la el n birou. Ne va primi imediat.

*
*
130

Martin Spegel, ministrul aprrii al noului stat croat, scund i


cam din topor, avea un aer de rus, cu ochii si cenuii i migdalai,
strlucind de deteptciune i cu alura de ran slav iret. Malko
lu loc n faa lui, de cealalt parte a unei mese de conferine din
lemn lustruit, n ton cu lambriurile. Ministrul ascult explicaiile
lui Mladen Lazorov, cu minile aezate pe mas.
Ai fcut bine c ai venit la mine, i spuse el n german lui
Malko. Apreciem n cel mai nalt grad eforturile pe care le facei
pentru a ne ajuta. Totul este nc dezorganizat, n-avem bani, nici
oameni de ncredere, nici timp. Prin intermediul prietenilor mei din
armata federal, tiu c grupul din statul major, dominat de srbi
doctrinari, pregtete aciuni n vederea nbuirii micrii noastre
de emancipare. Suntem nc prea slabi i nu rezistm unei
confruntri frontale cu nucleul dur din armata federal.
Malko i mulumi i, dup nc cteva consideraii amabile,
ntinse ministrului bucica de hrtie pe care o gsise asupra
mortului.
Ai putea identifica acest numr?
Martin Spegel se duse la un fiet din captul ncperii i l
deschise, Scoase o brour pe care o consult cteva clipe, apoi o
nchise i o puse la loc. Se aez pe scaun i spuse:
Dac numerele nu s-au schimbat de la nceputul anului,
acest numr corespunde unui depou feroviar al batalionului 24.
Are o sut de oameni i se ocup cu alimentarea cu carburant a
blindatelor staionate n cazarma Mareal Tito, la Novi Zagreb.
Unde se afl?
La Zaprude, pe malul Savei, la sud de bulevardul Marina
Drzica.
S-ar prea c organizatorul unei importante manipulri
anticroate are propriul lui QG42, remarc Malko.
Martin Spegel fcu un gest de descurajare.
Foarte posibil. Ofierii KOS sunt ascuni sub diverse
acoperiri. Numai c, n urma acordurilor cu Belgradul, autoritilor
croate, inclusiv Miliia i Poliia, le este interzis accesul n zonele
militare. Dac ncercm s ptrundem, soldaii federali au dreptul
s se apere cu arma n mn, ceea ce ar duce la declanarea unui
incident foarte serios. Va trebui s v continuai ancheta pe alte
ci, adug el.
Malko prinse ocazia din zbor.
42

Quartier General Cartier General (n.t.).


131

A putea comite, mpreun cu domnul Mladen Lazorov, nite


acte, s le spunem, ieite puin din legalitate
Martin Spegel nu obiect.
Dac sunt spre binele rii Voi da ordinele necesare ca s
nu avei probleme. V pot promite nu mai imunitate total.
Asta era tot ce dorea Malko s aud.
Se ridic i puse capt ntlnirii.
Pe coridor, Mladen Lazorov slta de bucurie, cu contiina
lucrului ndeplinit. O secretar, instalat pe coridor din lips de
spaiu, i spuse ceva: fusese cutat n absen. Sun imediat i
purt o lung conversaie n limba sa. Cnd nchise, prea perplex.
Era albanezul de ieri, spuse el, i-am lsat numrul. M-a
sunat s-mi spun c pe la apte, un grup de albanezi va primi un
transport important de aparate video i de televizoare, cu aceeai
origine ca a celor pe care dorea s ni le vnd. Se gsesc ntr-un
antrepozit al vmii federale, la distan de ora.
Ce ciudat, remarc Malko. De ce v d aceast informaie?
Nu v-ai desprit n termeni buni.
Mladen Lazorov surse Uor.
Din cte mi-a spus, era pe filier i a fost nlturat n
favoarea altui albanez. Vrea s se rzbune i se gndete c dac
Miliia confisc ntregul stoc, ar putea s-l cumpere n condiii
avantajoase, dac pun eu o vorb bun
Era plauzibil. Cei doi se privir, gndindu-se la acelai lucru.
Era o ans neateptat s-l identifice pe oferul Mercedesului
albastru i, cine tie, poate s dea de Boza. Mladen Lazorov se uit
la ceas: cinci i jumtate.
Cred c nu vom mai anuna Miliia, spuse el. Mi-a explicat
unde este locul.

*
*

Iat-i! anun Mladen Lazorov, tremurnd de emoie.


Se nvrteau de o or n jurul antrepozitului vmii, izolat n
mijlocul pdurii, la captul unui drum ce ncepea de la autostrada
spre Maribor. O cldire mare, cu acoperi de igl, nconjurat de
un grad nalt.
Un nor de praf se strni pe drumul dinspre autostrad: apru o
main, urmat de dou camioane.
Poliistul croat i ntinse binoclul lui Malko. Lsaser maina
destul de departe, pe un drum forestier. ncrcarea avea s dureze
ceva timp i dac Boza i fcea apariia, aveau timp s acioneze,
132

mai ales c Mladen Lazorov putea alerta prin radio miliia, care ar
fi blocat autostrada.
Malko urmrea maina cu binoclul. Era un Mercedes albastru.
Pontul albanezului era corect. Vehiculul se opri n faa gardului i
un brbat n bluzon de pnz cobor: un tip zdravn, cu barbion
i cu prul foarte negru. Deschise canaturile porii i micul convoi
se opri n faa hangarului.
Cred c e cel care conducea maina cnd Boza a tras n
mine, spuse Malko.
Dup ce oferul Mercedesului albastru deschise uile
antrepozitului, din camioane coborr zece oameni care miunau
aidoma furnicilor i ncepuser s transporte cutii cu aparate video
i televizoare Akai, ncrcnd cele dou camioane sub
supravegherea brbatului cu brbu.
Peste o jumtate de or, aproape terminaser.
Boza n-o s vin, spuse Malko dezamgit.
oferul Mercedesului se pregtea s nchid porile hangarului
gol de-acum. Se trase ntr-o parte mpreun cu trei albanezi i
Malko vzu clar cu binoclul cum teancurile de bani i schimb
proprietarul, oferul Mercedesului punndu-le ntr-o servietdiplomat i apoi n portbagaj.
Apoi, micul convoi plec la fel cum venise.
I-am luat numrul, spuse Mladen Lazorov. De data asta
suntem pe calea cea bun.
Prin intermediul brbatului cu brbu, ajungeau sigur la Boza.
Lucrurile ncepeau s se mai aranjeze acum n mintea lui Malko.

*
*

Osptarii restaurantului Kordic, un subsol decorat cu elegan,


aflat n fundul unei curi chiar lng catedral, se ntreceau care
s serveasc la masa unde se aflau Malko, Mladen Lazorov i
Swesda Damicilovici. Ce-i drept, tnra srboaic era mai
apetisant ca niciodat. Snii mari i rotunzi, descoperii pe trei
sferturi de bluza mulat, atrgeau toate privirile.
Ochii negrii ca tciunele, gura parc i mai mare din cauza
rujului, talia strns ntr-o curea, cu puin mai ngust dect
fusta, constituiau un spectacol cu care cei din Zagreb nu mai erau
obinuii, de cnd cu spoiala moralei comuniste.
Osptarul care le aduse o dorad fript rmase nepenit lng
ea, cu privirea pironit pe decolteu. A fost nevoie ca Mladen
Lazorov s-i dea un cot uor pentru a-i reveni
133

Swesda era ncntat c era din nou util, aruncnd ocheade


spre umerii lai ai lui Mladen i spre trsturile lui virile. Plutea ca
n vis i n-avea chef s se ntoarc la viaa dinainte, chiar dac
situaia actual comporta anumite riscuri Lumnrile de pe
mas i ddeau un aer romantic Cu toate c n ochi i lucea o
umbr de nebunie.
Dup desert, Malko se uit la ceas: zece i zece.
Trebuie s mergem, spuse el.
Fcndu-i curaj, Swesda i termin paharul de Cointreau on
ice i suspin:
Oricum, e altceva dect libovia.
Alturi de Malko simea c triete Se ridic, i aranj fusta,
nvluindu-i pe Malko i pe Mladen ntr-o privire.
Cu ajutorul numrului Mercedesului, Mladen Lazorov aflase
anumite informaii. nti numele proprietarului, Ivan Dracko, apoi
adresa i obiceiurile. Nu avea probleme cu poliia. De cteva ori pe
noapte se ducea s bea un pahar ntr-o cafenea restaurant n
partea de vest a Zagrebului, Dubrovnik.
n curte aerul era extrem de plcut. Swesda se lipi de Malko.
Mladen rmsese jos ca s sune la 970, pentru a chema taxiul cu
numrul 2 250. Atitudinea lui Swesda l mic pe Malko. Poliistul
croat apru din subsol.
Vine, anun el.
Se desprir la u. Swesda rmase pe loc i ei se duser spre
BMW, care era parcat puin mai departe.

*
*

Lui Ivan Dracko i trebui mai puin de un sfert de or ca s


ajung la destinaie. La Zagreb, taxiurile aveau voie s mearg pe
strzile cu sens interzis. Simi cum i se usuc gtul cnd zri n
lumina farurilor silueta care atepta n faa restaurantului Kordic.
O brunet, cocoat pe tocuri, cu nite sni enormi, o fust mini i
ochelari cu lentile negre! O strin, desigur. Surpriza sa fu total,
atunci cnd ea l ntreb n srbo-croat n timp ce deschidea
portiera:
Tu eti 2 250?
Stupefiat, Ivan Dracko ncuviin. Clienta sa se instal n spate,
chiar n dreptul oglinzii retrovizoare, ncrucindu-i picioarele
att de provocator, c l fcu s se ntrebe dac nu era o trf.
Unde mergei? ntreb el.
La Cmzok. Chiar dup restaurantul Kaptolska Klet. Am s-i
134

art.
Avea o voce stranie i el realiz c buse. Cnd i scoase
ochelarii, zri sclipirea din ochii negri. Intrigat, o ntreb:
Ai mai mers cu mine. M-ai cerut pe mine la dispecerat?
Necunoscuta rse vulgar i n acelai timp provocator.
Nu, eu nu te cunosc, dar o prieten de a mea mi-a spus c te
pori frumos cu clientele.
Cuvintele aveau un subneles clar. i storcea mintea s-i
aduc aminte cine i fcuse o asemenea publicitate. Se tvlise pe
bancheta din spate cu attea, c i era greu s ghiceasc.
Pasagera lui fredona, schimbndu-i poziia picioarelor de
attea ori, c el ncepu s nu mai fie atent la drum, ceea ce
provoc o schimbare brusc de direcie.
Hei, fii atent! strig pasagera, nu vreau s mor n seara asta.
Urcau pe un drum sinuos, erpuind printr-o zon mpdurit.
Pe stnga, o peluz n pant, care ar fi putut fi un teren de golf,
dac golful ar fi existat n Iugoslavia, pe dreapta, o pdure destul
de deas. Deodat, pasagera scoase un icnet i se aplec spre el.
Oprete, am nevoie de puin aer.
Nu se putea opri acolo, drumul era prea ngust. Treizeci de
metri mai departe, un drum se nfunda n pdure. Ivan Dracko
fcu la dreapta i opri. Pasagera sri imediat din main. Cobor i
el i cum ea se mpleticea, o lu de dup talie. Ea se lipi de el,
strivindu-i snii de cma.
Dup cteva clipe, pru s se simt mai bine i i mngie
brbua, spunnd vistoare:
S-ar prea c brboii au i altceva mare
Zis i fcut. Ea i puse mna ntre picioare, strngnd s-l
doar. Ivan Dracko avu impresia c dduse lovitura serii O trase
spre el i simi o gur cald lipindu-se de a sa, aducnd un uor iz
de Cointreau.
Fr a mai pierde timpul, vru s cotrobie pe sub fusta mini,
dar ea l mpinse cu violen.
Nu aici, or s ne vad de pe drum. Hai mai departe.
Ivan Dracko fcu un salt i apuc volanul, n timp ce pasagera
se aez n spate. Drumul se sfrea o sut de metri mai ncolo,
ntr-o fundtur. Ivan Dracko stinse farurile, sri i deschise
portiera din spate. Pasagera era tolnit pe banchet, cu picioarele
desfcute i cu fusta ridicat pn la buric.
Uneori, noaptea, mai prindea asemenea ocazii. Fete care lucrau
la restaurante, dornice s-i plteasc n acest fel cursa. O dat, o
135

fcuse cu o igncu de paisprezece ani. Murise de fric atunci


cnd apruse un frate mai mare, cu un cuit uria, vrnd s
rzbune virginitatea pierdut Fata din seara aceasta aparinea
altei categorii. Prea nevasta unui traficant sau a unui activist,
doritoare de sex proletar.
O adevrat trtur.
Se desfcu la li, dnd la iveal un membru eapn i se
arunc asupra fetei.
Pe negndite, aceasta l apuc, strnse mna i trase, rznd.
Era agat de sexul lui, ca de un colac de salvare. Aplecat n fa,
el ncepu s-o pipie ntre coapse, cnd simi n ceaf ceva rotund i
rece. O voce spuse calm:
Iei de acolo, Ivan i nu face pe nebunul.
Incapabil s raioneze, Ivan se supuse. n faa lui, n penumbr,
se aflau dou persoane, crora nu le distingea dect feele. Pistolul
automat, ns, era perfect vizibil.
Pasagera cobor i ea din Mercedes i se propi n faa lui, mai
rea ca ria.
Aa deci, porcule, ai dat de belea, nu-i aa?
Ivan n-avu timp s rspund. Cu o lovitur de genunchi, ea
aproape c l castr. Nucit de durere, czu n patru labe. Cei doi l
apucar de subsuori, ridicndu-l. n timp ce unul l inea, cellalt
cobora geamul. Apoi, amndoi i bgar capul n deschiztur i
ridicar geamul.
Prins ca n jug, era aproape strangulat. Pentru mai mult
siguran, unul dintre ei smulse mnerul, aruncndu-l afar. Ivan
vomita ncontinuu, avnd senzaia c un ciocan i zdrobea prile
vitale.
Se ntreba ce doreau de la el.

136

Capitolul XVI
Ce-i cu banii tia?
nc aiurit, Ivan Dracko i nghii saliva. Durerea ascuit din
partea de jos a pntecelui ncepea s se domoleasc. Suferea ns,
la fiecare micare. Cuta cu disperare un rspuns.
Era vorba despre o sut de mii de mrci. O avere, pe care
trebuia s i-o duc lui Boza, la ora unsprezece, la restaurantul
Dubrovnik. Partea sa din vnzarea aparaturii hi-fi albanezilor.
Vznd c nu rspunde, interlocutorul su, un tip nalt i
brunet, cu trsturi ascuite, ntreb ironic:
Nu sunt banii pe care tovarii ti albanezi i i-au dat azi
dup-amiaz?
oferul de taxi amui. Era mai grav dect crezuse. Cu cine avea
de a face? Miliia nu proceda aa. Sau dac da, cuta un
aranjament discret Ridicnd capul nepenit n geam, ntreb
umil:
Dac vrei, am putea aranja.
N-avem nimic de aranjat, i-o tie brunetul. l cunoti pe acest
domn?
Cel de al doilea personaj se plas n lumina farurilor. Ivan i
suci gtul, dar faa acestuia nu-i spunea nimic.
Ne.
Ce straniu, spuse brunetul, nu te-ai uitat cnd prietenul tu
Boza a tras n el? Tu erai la volan, nu?
Ivan Dracko simi c i se taie picioarele i gfi ca o foc. De
data asta era de ru.
Legtura lui cu Boza Dolaci era veche. n portbagajul mainii
sale fusese transportat corpul lui Gunther, contra a 50% din
marf. Se gndise c Boza ddea o lovitur mrea i nu voise s
stea deoparte.
Ivan, care-i cunotea pe toi pungaii din mafia albanez, era
sigur c avea unde s plaseze marfa.
Nu tiu despre ce vorbii, spuse el fr convingere.
Ca s-i fac puin curaj, privi spre fata care fuma la distan,
cu picioarele luminat de faruri. Brunetul insist, aplecat asupra
lui.
Ivan, spuse el, eti terminat. Ai participat la o crim i la o
137

tentativ de omor. Am s-i trag dou gloane n cap Ct despre


bani, o s-i cheltuim la cazinou.
Brunetul ridic mna i i propti arma automat SZ ntre ochi,
la baza nasului. Rceala metalului l fulger pn n mduva
oaselor. Zgomotul piedicii trase l nepeni. Cellalt avea o fa de
uciga, calm i rece.
La revedere, Ivan, n-ar fi trebuit s te bagi n afacerile lui
Boza.
Ivan Dracko vzu degetul cum se crispeaz pe trgaci. Era la
civa pai de infinit.
Teroarea i puse foc n vene. Nu voia s moar.
Ateptai! Ateptai! implor el. Ce dorii?
Pistolul se ridic imperceptibil. Ivan se uita cruci, din cauza
armei nfipte ntre ochi.
l vrem pe Boza, spuse brunetul. Dac ne poi ajuta, mai ai o
ans. O mic ans ca s n-o sfreti aici.
Ivan Dracko era prins la mijloc. Nu puteai s trdezi un tip ca
Boza fr s riti. Acetia, ns, aveau s-l omoare imediat.
ncerc totui s se eschiveze.
Nu-l cunosc bine pe Boza, spuse el. Ne vedem doar n
cafenele. Nici mcar nu tiu unde locuiete.
Mini!
Vorbise cel de al doilea n german, apoi adug:
Erai la volan cnd Boza a vrut s m ucid. Mai nti, cum l
cheam pe Boza?
Boza Dolaci, murmur el.
Unde locuiete?
Nu tiu, v jur, ne vedem doar la Dubrovnik.
n Mercedes, staia ria fr ncetare, transmind apeluri de
la dispecerat. Nelinitit, Ivan realiz c se fcuse unsprezece.
Dolaci l atept la Dubrovnik, ca s-i recupereze partea din
vnzarea mrfii furate din camion, i veni deodat o idee. Trebuia
s fie precaut.
Nu putei lsa puin mai jos geamul? ntreb el umil, m
sufoc.
Cu minile agat de montanii portierei i cu capul prins n ea,
prea aidoma unei gravuri vechi, reprezentnd supliciile chinezeti
din secolul al XIX-lea.
O s-l lsm cnd ai s vorbeti, spuse brunetul. Dac nu ne
spui mai repede unde este Boza, nu mai are nici un rost s-o facem.
Bine, dar ce vrei de la Boza? gemu oferul de taxi.
138

Asta ne privete pe noi.


nelese c n-avea s afle mai mult. Sunase ceasul trguielii.
Ascultai, spuse el pe un alt ton, mie nu-mi pas de Boza.
Dac v spun unde se afl acum, m lsai n pace?
Brunetul surse cu rceal.
Poate c dac l gsim, te lsm n pace. Nu ne lua drept
proti. Unde se afl?

*
*

Boza Dolaci nu asculta tonomatul de lng el i nici nu se


atinsese de bere, adncit n gnduri. Agasarea era pe cale s se
transforme n nelinite. Ivan Dracko ntrziase douzeci de minute
i nu-i sttea n fire Obinuiii de la Dubrovnik, oferi de taxi,
trfe, studeni ntrziai, pleava societii, fceau un zgomot
infernal. Pndea toate mainile care opreau n fa.
Nici urm de Mercedesul albastru.
Mintea i era bntuit de fel de fel de temeri. Dac maiorul Tuzla
hotrse s scape de el, n loc s-l trimit la Belgrad? Nu-l
cunotea pe Ivan Dracko, normal, dar arpele avea mna lung
Boza Dolaci aflase c unul dintre membrii echipei care o
masacrase pe Sonia Bolcek mai trise ct s vorbeasc cu un
poliist. Croaia ncepea s nu-i mai priasc.
Nu putea s se plimbe n continuare prin Zagreb, fr riscul de
a fi recunoscut. Pentru moment, poliia era dezorganizat, dar asta
n-avea s mai dureze o venicie. Acesta era motivul pentru care l
chinuise pe Ivan Dracko s scape de urgen de ncrctura
camionului Volvo, agoniseala pentru o via normal.
Dac maiorul Tuzla aflase c nu-i respectase ntocmai ordinele,
avea s fie ucis. Cu banii respectivi putea s nceap o afacere,
odihnindu-se n sfrit. I se fcuse lehamite de attea pericole i
trdare. Cteodat se mai gndea la cei care putrezeau n
nchisoare din cauza lui. Aceia nu-l uitaser. Cu toate schimbrile
politice, teama era cea mai rea.
n plus, arpele era oricnd capabil s-l trdeze, dndu-l pe
mna dumanilor.
Se uit la ceas: unsprezece i douzeci i cinci. Ce fcea
ticlosul de Ivan? S dea Domnul s nu fi fugit cu mlaiul
Muzica l enerva. Restaurantul era inut de srbi i acetia, prin
definiie, puneau doar cntece care semnau cu muzic arab.
Boza Dolaci se sturase pn peste cap. Se ridic i se ndrept
spre telefon. Form numrul dispeceratului de taxiuri i atept.
139

Taxiul 2 250, ceru el.


S vd dac este liber, rspunse dispecera cu o voce
indiferent.
l ls s atepte, strnindu-i nerbdarea i reveni peste cteva
minute.
Nu rspunde, anun ea, probabil c este la mas. Vi-l trimit
pe 2 032.
Nu, strig Boza, l vreau pe 2 250.
Este imposibil, repet agasat dispecera.
Cu receptorul la ureche, Boza Dolaci spumega de furie. Dracko
se crase cu cele o sut de mii de mrci! Probabil c era deja n
avion. nchise, apoi, peste cteva clipe chem din nou 970.
Vrei s mai ncercai pentru 2 250? ntreb el. Poate c
acum este liber.

*
*

Ivan Dracko njura de mama focului. Capcana adversarilor si


era diabolic. Nu reuise nici un pic s-i scoat gtul din jugul
format de montantul portierei i geam.
Risca s-i lase acolo jumtate de brbie. Cotul i se umflase i l
durea n urma ncercrilor de a sparge sticla securizat.
Strigase ndelung dup ajutor, dar se lsase pguba.
Unica distincie era staia care difuza apelurile dispeceratului
ctre diversele taxiuri.
Fusese chemat deja de dou ori, fr a putea rspunde.
Auzi din nou apelul.
2 250, putei lua o curs? La restaurantul Dubrovnik.
Era a doua oar n cteva minute. Boza trebuia s fie nebun de
furie.
Ivan Dracko ntinse braul s apuce microfonul, dislocndu-i
aproape umrul, aa cum o mai fcuse mai devreme, fr rezultat
ns. Turba.
Disperarea i ddu o idee. Se for s ating staia cu piciorul.
Un ultim efort fcu microfonul sa cad pe banchet i deschise
circuitul. Era prea departe pentru a-i putea atinge. Putea ns s
strige i avea s fie auzit. n aceeai clip, o voce se auzi n difuzor.
Ivan! Ivan! Sunt Boza! Unde eti?
Dispecera l conectase pe Boza direct n circuit.
Boza, url Ivan Dracko. Sunt aici!
Ce naiba faci! spuse vocea exasperat a lui Boza Dolaci. Unde
eti?
140

Ivan Dracko ncepu s zbiere, preciznd locul unde se afla,


spunnd c nu se putea mica i dnd amnunte umilitoare, fr
s fie sigur c Boza l aude.
Amui, cu spume la gur: ciuli apoi urechea. Tcere. Boza nu
mai era acolo. Ivan era cu fundul n dou luntre. Dac ceilali l
prindeau pe Boza, aveau s-l elibereze. Dac Boza le scp, venea
el.
N-avea dect s se lase n voia sorii.

*
*

Ivan Dracko urla aa de tare, c Boza fu nevoit s ndeprteze


receptorul de ureche. Era nnebunit. Ce mai nsemna i asta? Nu
prea nelegea cine l atacase pe Ivan Dracko. Nici de ce. Cel puin,
cellalt i explicase limpede unde se afla, mpreun cu banii
Cu un ghem n stomac, nchise i se ntoarse n sala de la
Dubrovnik. Avea o acut senzaie de vom. Un BMW 316 S, de
culoare cenuie, cu doi brbai nuntru, opri n faa
restaurantului. Acest tip de main nu era folosit dect de curcanii
Preediniei. ncepea s nu-i miroas a bine. Puse pe mas o
bancnot de douzeci de dinari i i trecu sacul pe umr. Avea
nuntru dou pistoale: un Makarov i un Herstall cu paisprezece
focuri i mai multe ncrctoare. Acum problema era cum s
ajung la main i s scape de urmritori.
Pind fr grab, se urc n Jugo. Era maina personal, cu
un motor adaptat, care i permitea s ating o sut aizeci la or
ntoarse pe loc i trecu prin gardul campusului vecin.
Cunotea pe de rost labirintul aleilor, pentru c aga deseori
studente. Cu coada ochiului, observ c BMW-ul l urmrea.
Atunci se dezlnui. ncepu s mearg n zigzag pe aleile nguste,
aproape strivind nite studeni. O lu pe sens interzis, ieind n
final pe o poart care ddea ntr-un bulevard, terminat ntr-o
fundtur.
Nu muli tiau c un drum aproape invizibil i permitea s se
strecoare paralel cu bulevardul. Puin mai departe, se afla o osea.
De data aceasta, BMW-ul nu-l mai urmrea. Se opri, stingnd
farurile i atept cteva minute. Nimeni. Peste treizeci de
secunde, ptrundea n fora n bulevardul Proleterskih Brigada
Din mers, scoase pistolul Herstall i l puse alturi. Avea un nod n
gt.
Problema l privea numai pe el. arpele n-avea s-l ajute.
Trebuia s se bazeze doar pe sine.
141

*
*

La auzul zgomotului de motor, Ivan Dracko simi inima


btndu-i nebunete Maina trecu ns mai departe i zgomotul
se stinse.
Se scurseser douzeci de minute de la apel. Or, la aceast or
trzie, Zagrebul putea fi traversat n mai puin de un sfert de or
Mai trecur cinci minute i se zrir din nou nite faruri urcnd
panta. Maina ncetini i o lu nspre el. Cnd ajunse la o ut de
metri, Ivan ncepu s urle ca un nebun. n sfrit, avea s fie
eliberat! Roti portiera, ca s vad mai bine cine venea. Umerii largi
i adui ai lui Boza Dolaci erau uor de recunoscut, chiar n
penumbr. Se opri n faa lui Ivan Dracko, cu pistolul n mn,
privind temtor n jur. Ddu ocol mainii, ca un cine de
vntoare. Zri manivela geamului aruncata pe jos i o ridic. Apoi
catadicsi s se intereseze de Ivan.
Ce mai nseamn i asta?
oferul de taxi se sufoc de furie.
Nemernicule! Las n jos porcria asta de geam, m sufoc.
Boza Dolaci nu se mic, privindu-l fix pe ofer i ntrebndu-l
simplu:
Unde sunt banii mei?
I-au luat ei, mrturisi Ivan Dracko.
Care ei?
Doi tipi narmai! Nu-i cunosc, dar te caut pe tine. N-am
neles nimic. Unul era cel pe care ai vrut s-l mputi.
Boza Dolaci rmase impasibil, n ciuda panicii care l cuprindea.
nnegurat la fa, puse la loc manivela.
Rotete nainte, spuse Ivan, uurat. Grbete-te
Sfri faza ntr-un glgit. Boza Dolaci rotise n direcia opus.
Muchea geamului i tie aproape rsuflarea. Reui s spun:
Eti nebun! Ce?
Calmeaz-te. Nu-mi place povestea ta, zise Boza Dolaci.
Spune-mi tot ce tii nti cum ai ajuns aici?
Ivan se sufoca de furie, nelegnd ns c cellalt n-avea de
gnd s cedeze. Boza Dolaci l asculta impasibil, jucndu-se cu
pistolul Herstall. Cnd oferul termin, remarc pe un ton potolit:
Nu mi-ai spus tot. M ntreb dac nu eti pe cale s m
trdezi.
Linitit, se aez pe locul din fa i apuc mnerul geamului.
Ai s-mi spui adevrul, zise el, tot adevrul. Dac nu, ai s
142

crpi.
Cu micri lente i sadice, ncepu s mping spre napoi,
fcnd geamul s urce i strivind puin laringele oferului. Ivan
Dracko scoase un strigt sugrumat i deveni stacojiu, cu ochii
ieindu-i din cap. Boza l observa cu atenie. Cnd vzu c se
nvineete, ncet brusc apsarea. Dou lucruri voia: banii i s
tie ce fcuse de fapt Ivan Mort, nu i-ar fi fost de nici un folos.
Cobor brusc geamul cu doi centimetri i oferul ncepu s gfie
ca o locomotiv!
Ticlosule! spuse el cnd i reveni glasul. N-ai s-i mai vezi
niciodat paralele
De furie, Boza Dolaci ridic att de violent geamul, c Ivan
Dracko se sufoc de tot.
Prostnacule! Ai s crpi. Ai s-i vezi maele pe genunchi.
Scoase din curea un pumnal cu lama foarte fin i extrem de
ascuit. Pentru amuzament, fcu o lung tietur n coasta lui
Ivan Dracko, apoi se opri, sfiind cmaa n dreptul ficatului.
Am s-i fac un buzunar aici!
ncepu sa apese i vrful ptrunse n piele. Ivan Dracko gemu
ngrozit. Apsarea ncet brusc i el i zise c cellalt poate dorea
s-l sperie.

*
*

Boza Dolaci privea eava unui uria pistol automat, la civa


centimetri de capul su.
Un SZ de nou milimetri. Braul care l inea ptrundea prin
geamul deschis aflat n partea opus.
Piedica era tras i orificiul negru prea imens
Nu mica, Boza, spuse o voce calm. Las jos cuitul.
Se supuse i cuitul czu n iarb. Ivan Dracko auzise vocea,
dar nu putea vedea nimic.
O a doua siluet iei din bezn, lu cele dou arme ale lui Boza
i cobor geamul, eliberndu-l pe ofer. Acesta se ndrept de
spate, cu ochii ieii din orbite, stacojiu i tremurnd de furie.
Fr un cuvnt, sri pe Boza Dolaci, l rsturn pe banchet i
i puse minile n jurul gtului acestuia, cu intenia evident de
a-l strangula. Se rostogolir amndoi pe podeaua mainii
njurndu-se.
Oprete-te! strig Lazorov. Oprete-te, Ivan!
Ivan n-asculta dect de furia din ei. Nu se mulumi s-i
sugrume adversarul, ci i i zdrobi mutra cu lovituri de cap... Boza
143

ncerc s-i smulg barbionul, ceea ce avu darul s-l nfurie i


mai tare. Malko i Mladen reuir cu chiu, cu vai s-l scoat din
main. O lovitur dup ceaf l amei ndeajuns ca s stea linitit.
Mladen i puse imediat ctuele, imobilizndu-i braele la spate.
Malko l percheziion, n timp ce poliistul l amenina cu pistolul
pe Ivan, care ncerca s se ridice.
Cu privirea imobil, Boza Dolaci semna i mai tare cu o pasre
de prad Plec fruntea, neputnd s nfrunte privirea lui Malko.
Acesta din urm se ntoarse spre Mladen.
Spunei-i c vreau s tiu unde sunt armele. i cine i este
superiorul.
Poliistul croat traduse ntrebarea i rspunsul lui Boza Dolaci.
Vrea s fie dus la poliie. Nu va spune nimic. Nu nelege ce
vrem de la el. ntre el i oferul de taxi, care l furase, era o
problem personal.
Boza Dolaci ncerca s salveze ce se mai putea.
Era nevoie de o nou prob de for.
Spunei-i c tim c a livrat acestui ofer o ncrctur de
televizoare i aparate video, furate dintr-un camion care mai
coninea i arme, iar oferul a fost asasinat. tie prea bine cine
sunt.
Boza nu rspunse. Ivan Dracko se apropie, puin calmat, cu
gtul nc rou i spuse ntre dou reprize de tuse:
Lsai-m pe mine s-l interoghez pe acest ticlos. Am o idee.
Va spune tot ce tie.
Cu o condiie, ns.
Care? ntreb Mladen Lazorov.
mi di napoi banii, cnd vei fi mulumii. Am s v spun
ceva. tiu unde se afl oferul camionului vostru. Eu l-am
transportat. Ticlosul sta de Boza mi-a spus c l-a ucis pentru
nite afaceri Este
Boza Dolaci se arunc nainte, dar o lovitur cu patul pistolului
l opri.
Suntei de acord? l ntreb poliistul croat pe Malko, dup
ce-i traduse oferta oferului de taxi.
Am putea ncerca, spuse Malko.
Cu orice pre, Boza Dolaci trebuia fcut s vorbeasc. n mod
clar, Ivan Dracko avea de ncheiat nite socoteli cu el. Va pune tot
sufletul n treaba asta.

144

Capitolul XVII
n bezn, tramvaiele nemicate aveau o alur fantomatic,
aliniate unul lng altul pn n zare: cel mai mare depou din
Belgrad, la Zapresici, n vestul oraului. La aceast or, doar
cteva mai circulau prin ora. Traficul obinuit se relua la ora ase
dimineaa. Se prea c Ivan Dracko tia bine locurile l ghidase
pe Mladen Lazorov, la volanul BMW-ului, spre o poart de serviciu
descuiat, destinat echipelor de ntreinere. De jur-mprejur se
gsea un teren viran, totul avnd un aer sinistru. Cobornd, Ivan
Dracko preciz:
Albanezii mi-au artat locul. Aici i regleaz conturile. ntr-o
zi, am luat n main un tip teribil de desfigurat.
i conduse prin labirintul de tramvaie, spre colul cel mai
ndeprtat de la intrarea principal. Boza Dolaci nu scotea un
cuvnt. Mladen l lipi cu spatele de un vagon albastru.
Ai de gnd s vorbeti?
Boza Dolaci nu se osteni s rspund. Malko se apropie de el i
preciz:
tiu c Serviciile srbe deruleaz o operaiune destinat s
provoace un incident grav. Vreau s tiu totul despre asta.
Nici un rspuns. Ivan Dracko, pe care tietura l mai ustura
nc, se amestec n vorb.
Lsai-m s procedez ca albanezii. O s spun tot ce tie.
Malko vru s protesteze, dar i aduse aminte de fotografiile
oribile ale cadavrului Soniei Bolcek. Sonia, pe care Boza o
trimisese la moarte i la tortur, se folosise de ea ca de o
marionet. Boza l privea de jos n sus, prea puin nelinitit,
convins c blufeaz, oamenii normali recurgnd rareori la violen.
Nu se gndise ns la Ivan Dracko.
Dai-i drumul, spuse cu regret Malko.
Aceste procedee i provocau oroare. Numai c n aceast ar
att de violent, un incident ar ti putut s degenereze pur i
simplu ntr-un rzboi civil, cu mii de mori, aa cum se ntmplase
n 1941 i 1945.
Cnd oferul l apuc de umr, mpingndu-l de-a lungul
vagonului, Boza Dolaci gemu stins. i puse piedic, fcndu-i s
cad i s alunece sub partea din fa a primului tramvai. l aez
145

apoi perpendicular pe linie, cu gtul pe o in.


Oprete-te! strig Boza Dolaci, cu o voce sugrumat.
Cu lovituri de picior, Ivan Dracko l sili s-i lipeasc gtul de
roata de oel, apoi ridic privirea, strigndu-l pe Mladen.
Venii s m ajutai.
Cu un aer dezgustat, tnrul poliist se apropie i i puse
piciorul pe gtul prizonierului, meninndu-l nemicat pe muchea
strlucitoare a roii tramvaiului.
Foarte bine! spuse mulumit, Ivan. Nu mai micai.
Se urc dintr-o sritur n tramvai, aezndu-se pe scaunul
vatmanului. Bjbi cteva secunde, se auzi torsul unui motor i
tramvaiul se lumin. Dracko se aplec n afar.
Acum n-avei dect s-i punei ntrebri. Sunt sigur c va
rspunde Dac nu, va plecare aici cu capul sub bra. Chiar dac
par vechi, aceste tramvaie merg de toat frumuseea
Malko se ntoarse spre Mladen.
Este ngrozitor. Nu pot permite s se ntmple aa ceva!
Vrea s-l intimideze, zise ncet tnrul poliist. Mi-a spus-o.
Dac vrei s-l facei pe Dolaci s vorbeasc, n-avei alt cale.
Boza Dolaci i pierduse trsturile omeneti.
Ai face mai bine s vorbeti, l sftui poliistul. Dac nu, te va
ucide.
Boza Dolaci i arunc o privire ngrozit.
Cum pot s tiu c nu m omori pn la urm?
Era pe calea cea bun Mladen Lazorov l ncuraj.
Prietenul meu nu este un slbatic, lucreaz pentru
americani. tii cum sunt americanii. Boza Dolaci nu-i cunotea pe
americani, dar tia c nu sunt srbi. nghii n sec, miznd pe o
ultim ans.
Scoate-m de aici i am s vorbesc.
Mladen n-avu timp s rspund. Huruitul motorului se
amplific i roile naintar deodat civa milimetri, ciupind puin
pielea gtului lui Boza, care scoase un urlet inuman. Aceast
ghilotin lent, era un supliciu ngrozitor Ivan Dracko scoase
capul pe fereastra tramvaiului.
N-o s stm aici toat noaptea!
Oprii-l, implor Boza Dolaci, cu gtul nepenit n roat. E
nebun.
Dracko, surznd feroce, inea mna pe maneta vertical care
regla puterea motorului.
Spune-ne tot ce tii, l sftui Mladen Lazorov, dac nu, te va
146

ucide.
Ce vrei s tii?
La ce servesc armele pe care le-ai cumprat?
Noi vrem s atacm un sat srbesc.
Care, noi?
Naionalitii croai, cei care doresc s o rzbune pe Sonia
Malko interveni indignat, auzind numele Soniei:
El a ordonat s fie asasinat Sonia! Am dovada.
Mladen Lazorov traduse i Boza protest energic.
Nu este adevrat.
Ce sat vrei s atacai?
Borovo.
Acolo unde Sonia fusese masacrat.
i apoi?
Vom ucide toi srbii. n timpul aciunii trebuie s am grij s
omor unul sau doi atacatori croai, cunoscui pentru vederile lor
pro ustaiste.
Cine i-a ordonat s faci asta?
Luat de ameeal, Boza Dolaci ezit. arpele rezistase la tot.
Avea s-o fac i acum. Iar dac punea mna pe Boza dup ce
acesta l trdase
Zgomotul motorului se amplific i l fcu s intre n panic de
tot. I se prea c roile i mucau din carne.
arpele, scheun el. M-a forat de la nceput.
Mladen Lazorov, ngenuncheat lng el, i primea confesiunile
cu voce sczut. Boza povesti tot. Nu mai putea fi oprit:
nenumratele trdri din trecut, oamenii pe care i dusese la
moarte
Poliistul croat l aduse la problema care i interesa.
Unde sunt armele?
n depoul de tramvaie, unde se afl i arpele. n apropiere
de Sava.
Cine este arpele? ntreb Mladen Lazorov.
Nu tiu, pretinse Boza. L-am cunoscut sub diverse nume. Un
srb, ofier KOS. De muli ani i conduce pe extremitii croai,
ncepnd de la Belgrad. A venit aici special pentru aceast
operaiune. Trece drept ofier feroviar. I se spune maiorul Tuzla,
dar nu cred c este numele lui adevrat.
Locuiete acolo?
Nu, nu tiu unde locuiete.
Ce misiune aveai?
147

Tensiunea trebuia s creasc, fornd armata federal s


intervin n Croaia, pentru a zdrobi puterea secesionist. Cei mai
muli dintre ofieri sunt srbi. Dac vd cum sunt masacrai
conaionalii lor, vor turba i nici mcar Statul Major de la Belgrad
n-ar putea s-i mai opreasc. Dac asta nu e de ajuns, avem
destule arme ca s ncercm i alte aciuni similare.
Astfel nu era rspunztor Mladen Lazorov ridic privirea. Ivan
Dracko nu scpa o vorb din confesiune.
Cum luai legtura cu arpele? Cnd va avea loc atacul?
Cine va aduce armele? ntreb poliistul croat, ngrozit de ce auzea.
M caut el, iar atacul are loc mine diminea, mrturisi
Boza Dolaci dintr-o suflare. Eu aduc armele i uniformele.
Care uniforme?
Cele ale Grzii Naionale croate. Albanezii ni le-au procurat.
Mladen Lazorov se opri pentru a-i traduce lui Malko esenialul.
Zgomotul ascuit al tramvaiului continua, amintindu-i lui Boza c
totul nu era dect o amnare.
Mi se pare plauzibil, ncheie poliistul, n afar de un mic
detaliu. Slavonia este mprit n sectoare de ctre Miliia care a
ridicat baraje peste tot. Niciodat, fie zi sau noapte, n-ar lsa s
treac un convoi cu arme spre un sat srbesc.
Pot avea complici pe plan local, obiect Malko. Sau exist o
alt explicaie.
Poliistul croat se aplec din nou spre prizonier, care semna cu
un vultur prins n capcan.
Nu ne-ai spus totul, afirm el. Cum vei trece cu armele peste
barajele Miliiei?
Boza Dolaci rspunse cu un geamt, zvrcolindu-se pe in, ca
o rm tiat n dou.
Spunei-i ticlosului s dea puin napoi, m doare foarte
tare.
Cum dduse dovad de bun-credin, Mladen Lazorov ridic
privirea spre oferul de taxi.
D un pic napoi! ordon el.

*
*

Ivan Dracko ncepea s cread c lucrurile n-aveau s mearg


ru pentru el Dup modul n care colaborase, cei doi aveau s
fie obligai moral s-i dea drumul cu banii lui Boza. Aici lucrurile
se complicau: ct timp Boza era viu, n-avea mult de trit. Chiar
nfundnd pucria, acesta i-ar fi vnat pielea.
148

Atunci cnd l auzi pe Mladen Lazorov c ntreab despre


transportul armelor, intr i mai mult n panic. El fusese acela
care i transportase pe cei patru polonezi Nu l-ar fi iertat
niciodat i sta ar fi fost un risc prostesc. Ordinul lui Mladen
Lazorov veni la timp pentru a rezolva dilema.
Cu o micare hotrt, apuc maneta de vitez i o puse n
poziia nainte.

*
*

Cu un uor scrit, roata grea de oel ncepu s nainteze,


nepenit de groaz, Boza ncepu s urle fr oprire. Creznd c
este o greeal, Mladen Lazorov strig, ridicnd privirea:
Oprete!
Dintr-un salt, Malko urc n tramvai, l smulse pe oferul de
taxi de la comenzi i ntoarse n sens invers maneta de curent
punnd-o pe zero. Strigtele lui Boza Dolaci ncetar brusc, n
timp ce Mladen Lazorov l trgea cu disperare de picioare, pentru
a-l degaja. Din cauza ineriei, tramvaiul continu s nainteze cu
civa centimetri. Destul pentru a-l decapita pe Boza Dolaci
Sngele ni, scldnd roata n sfrit oprit.
Corpul mai mic o vreme, apoi nepeni.
Imbecilule! url Mladen la oferul de taxi. Nu ne-a spus
esenialul
Scrbit, Malko sri din tramvai. Scenele de acest fel se terminau
ntotdeauna prost. Sigur c Boza nu merita ndurare, dar Malko
nu se simea n largul lui, chiar dac fusese un accident. Ivan
Dracko fu singurul care arunc o privire cadavrului decapitat.
N-am fcut-o intenionat, protest el, n ciuda evidenei.
Cei trei plecar spre ieire, lsnd tramvaiul n funciune,
aidoma unui felinar uria n acel depozit de fier vechi. Dimineaa
vatmanii aveau s aib o surpriz
Ce facem cu el?
Poliistul croat ezit. Conform legii, ar fi trebuit s-l aresteze pe
Ivan Dracko pentru crim, fr a mai aminti de marfa furat n
Croaia ns, legea nu mai exista Cu un gest obosit, i ntinse lui
Ivan valiza cu mrci.
terge-o i s nu mai faci prostii, spuse el.
Malko nu se mpotrivi. Ivan Dracko era un element care nu
fcea parte din manipularea pe care ncerca s-o dezamorseze. Era
legat doar de Boza Dolaci. Nu le putea aduce dect necazuri. Ct
despre bani, n-avea chef s se ncarce cu ei.
149

Privi cum oferul de taxi dispare n noapte cu preioasa sa valiz


sub bra. Avusese mult noroc.
tim totui ceva mai multe, remarc Mladen Lazorov.
Cunoatem ascunztoarea armelor, unde i cnd va avea loc
incidentul. Asta ne permite s acionm preventiv.
Moartea lui Boza Dolaci ar putea s pun capt aciunii,
suger Malko. Cel cruia i spunea arpele nu va ndrzni s se
implice direct. Este prea periculos, chiar fa de cei pe care i
manipuleaz. Nu putem risca, ns. Trebuie s gsim armele, pe
Miroslav Benkovaci i, pe ct posibil, s-l neutralizm pe arpe.
Aveau multe de fcut.

*
*

Maiorul Franjo Tuzla privea telefonul cu atta insisten, de


parc voia s-l topeasc. Era trecut de unu noaptea i Boza
trebuia s fie acolo de dou ore. Operaiunea era pregtit. Nu mai
lipsea dect Boza, care trebuia s ia armele i s se ntlneasc cu
Miroslav Benkovaci i cu oamenii pe care acesta i adunase pentru
operaiunea de comando. Pentru siguran, maiorul Tuzla reuise
s pun n postul de paz de la intrarea principal un om care i el
fcea parte din KOS. n acest mod, operaiunea era acoperit n
totalitate. Nu exista nici o scpare, cu condiia ca Boza s vin.
Pentru a suta oar, form numerele de telefon unde l-ar fi putut
gsi.
Fr succes: Boza Dolaci dispruse de pe faa pmntului.
Ofierul srb i frmnta mintea, negsind dect o posibilitate:
catastrofa cea mai mare, arestarea. Avea, desigur, informatori n
Poliie i la Ministerul Aprrii i era foarte ciudat c acetia nu-l
anunaser.
Boza Dolaci nu putuse trda. Maiorul i furniza bani, acte de
identitate i protecie. Boza tia c sunt ageni KOS peste tot unde
erau iugoslavi. Ar fi fost gsit i la captul lumii, iar pedeapsa ar fi
fost ngrozitoare.
Franjo Tuzla cunotea bine laitatea acestui om pe care l
manipula de ani de zile, pentru a nu lua n calcul alte ipoteze. Era,
prin excelen un nonconformist. Boza Dolaci ar fi putut avea un
accident, ipoteza cea mai plauzibil. Ofierul telefonase la
restaurantul unde lua masa singur n fiecare sear. Fusese vzut
urcndu-se n main.
Maiorul se uit la ceas i se hotr. Era obligat s-l nlocuiasc.
Era pentru prima dar c i asuma un asemenea risc, dar n-avea
150

de ales. Investise prea mult pentru a abandona acum.


Numai c existau riscuri pe care nu avea voie s i le asume,
chiar ntr-un caz de urgen. Ridic receptorul i form un numr
pe care l tia pe dinafar.

151

Capitolul XVIII
Printele Jozo Kozari ncerca s aipeasc, atunci cnd un tnr
franciscan veni s-i spun, mirat, c era chemat la telefon. Se
ridic i se ndrept spre holul mnstirii. Cine s fi fost la o or
att de trzie?
Aici printele Kozari, cine este la telefon? ntreb el cu vocea
sa mieroas.
Dup cteva clipe de tcere, o voce e brbat ntreb cu o urm
de ironie:
Jozo, cine te-ar putea cuta? Dumnezeu? Sau i mai datorezi
cuiva vreun serviciu?
Deodat, panica l cuprinse pe franciscan. Vocea. Sperase s nu
mai aud niciodat aceast voce metalic. Se blbi i vru s
nchid. i cunotea ns interlocutorul i tia c avea s-i
telefoneze la infinit. Era n stare i de altele. Lsndu-i acest timp
de gndire, cel de la captul firului spuse cu o voce la fel de blnd
ca a sa:
Jozo, am nevoie de un serviciu. Un mic serviciu
Franciscanul i nghii cu greu saliva. Cnd era vorba despre
Voce, nici un serviciu nu era mic.
Sunt n pat, protest el.
Ei bine, ai s te scoli, Jozo. i ai s te ntlneti cu mine n
faa hotelului Hrvatska, pe autostrada spre Ljubijana, n cel mai
scurt timp posibil.
nchisese, fr s mai atepte rspunsul. Jozo Kozari se
ntoarse n camer i ncepu s se mbrace. Aciona sub imperiul
unei frici att de profunde, nct i fu greu s fie gata n cteva
minute. Dup ce termin, se urc n vechea Lada i porni spre
Zagreb.
Franciscanul strngea volanul ca i cnd ar fi fost gtul celui
care i telefonase. Vocea rece i batjocoritoare a maiorului Tuzla se
identifica pentru el cu hidoenia dictaturii comuniste, n patruzeci
i cinci de ani, puini fuseser aceia care scpaser din plas.
Lsnd la o parte marea mas de indifereni i de resemnai,
agenii UDBA i zdrobiser, cu o ferocitate calculat i rece, pe
toi aceia care reprezentau un pericol pentru sistem.
Unii dintre cei irecuperabili, sfriser n faa unui pluton de
152

execuie. Cei care clcaser strmb, nimeriser definitiv n


braele clilor Jozo Kozari era un preot onest, care detesta
dictatura. Fusese arestat, nchis, torturat, eliberat i nchis din
nou, dup care i se propusese s fac un mic serviciu. Nu mare
lucru, desigur. S intre n contact cu opozanii, oferindu-le un
pact.
Un pact cu diavolul Care se sfrea cu un glon n ceaf, n
strfundurile unei pivnie. Maiorul Tuzla cunotea slbiciunea
franciscanului: plcerea neostoit a crnii. Acestuia din urm i
ieise n cale o penitent prea focoas
O agent a UDBA care reuise s-l compromit. Pentru a nu fi
denunat, acceptase s mai fac un serviciu. De data aceasta a
fost rspltit pe msur. Pe deasupra i filmat.
Punctul culminant l-a reprezentat manipularea anumitor preoi
polonezi, care se confesaser lui Spovedaniile serviser la
masacrarea unora dintre ei. Nimeni nu tia nimic, n afar de
arhivele UDBA. O persoan ca Jozo Kozari era preioas. Cu
condiia s fie folosit cu zgrcenie, putea s fie util muli ani
nconjurat de respectul i consideraia celor pe care i trda.

*
*

Malko i Mladen Lazorov erau ascuni pe malul nalt al Savei,


taluz ce domina instituia militar n care se afla de obicei
arpele. Pndeau de o or i nimic nu se micase. n cldiri nu
era nici o lumin, iar, la poart, santinela prea c doarme
butean n gheret. Drumul din faa depozitului de carburant era
pustiu, forndu-i s parcheze BMW-ul mult mai departe, ceea ce
nu simplifica lucrurile.
Mai exist ieiri? ntreb Malko.
Nu tiu nimic, mrturisi poliistul croat, terenul are mai
multe hectare.
Trecuse de unu noaptea i Malko se ntreba dac Boza Dolaci
nu-i btuse joc de ei.
Deodat, pulsul lui Malko ajunse la 150! La distan de ei,
lumina unor faruri mtura ntunericul din incinta depozitului Se
ridic, urmndu-le traiectoria. Se deplasau ncet. Disprur n
spatele unei cldiri, apoi aprur iari, de aceast dat fr nici
un dubiu: se ndreptau spre poart. Un claxon scurt sparse
tcerea. Santinela se ridic rapid i Malko putu s zreasc silueta
unui camion cu prelat, cu numrul armatei iugoslave. Din cauza
ntunericului, era imposibil s vad cine se afla la volan.
153

Camionul iei i vir la dreapta, de a lungul rului, n timp ce


santinela nchidea poarta. Malko i Mladen Lazorov o luar la fug
spre BMW.
Asta e! izbucni croatul, l-am luat numrul i chiar dac l
pierdem, vom alerta Miliia.
Pn s apuce ei sa porneasc, maina dispruse de mult.
Merser pn la intersecia autostrzilor spre Maribor i Ljubijana.
N-aveau ce s mai fac: nici urm de camion. Mladen puse mna
pe microfon i ddu instruciuni unor interlocutori invizibili,
repetnd la nesfrit numrul camionului. Apoi se ntoarse spre
Malko, vizibil nemulumit.
Cei de la Miliie mi-au spus c va fi foarte dificil, pentru c
este un vehicul militar. N-au dreptul s-l opreasc i; mai mult, s
fac uz de for.
Mcar s-l urmreasc! spuse Malko. Pe urm mai vedem.
Continuar s mearg spre nord, cam la ntmplare. Dup o
or, nici un rezultat; mainile Miliiei nu reperaser nimic. Fur
nevoii s admit c cel supranumit arpele le scpase printre
degete.
Descurajat, Mladen Lazorov se ntoarse spre Malko.
Ce facem?
Swesda Damicilovici i pierduse probabil rbdarea la
Esplanade, nemaitiind nimic despre ei de cteva ore. S se
ntoarc la depozitul de carburant, ar fi fost timp pierdut. Dac ar
fi venit napoi, camionul ar fi fost, cu siguran, gol. n plus, nici
mcar nu tiau cum arat maiorul Tuzla.
S ne ntoarcem la hotel, l ndemn Malko. Avertizai-i pe cei
de la Miliia din Slavonia i pe cei din Garda Naional despre ce sar putea ntmpla. S fie n mod special vigileni.
Doar att puteau face. n mod sigur, Miroslav Benkovaci i
prietenii si nu s-ar fi dus cu un camion militar iugoslav s atace
un sat srbesc. Malko i storsese mintea i nu vedea ce ar fi putut
face mai mult. Mladen Lazorov l dusese la Esplanade. Swesda nu
dormea i i sri n brae. Ei i explicar n puine vorbe ce se
ntmplase i cum euaser.
Pe Miroslav trebuie s-l cutai, remarc ea.
Desigur, dar unde?
Lui Malko i veni n minte singura legtur cu extremistul pro
ustaist. Jozo Kozari. i reaminti atitudinea mai mult dect
stranie a franciscanului, atunci cnd Sonia Bolcek venise la
catedral. Era ultima lui carte i avea de gnd s-o joace.
154

Form numrul mnstirii, care sun mult timp n gol. La


captul firului rspunse cineva care vorbea doar srbo-croata. i
ddu receptorul lui Swesda.
Spune-i c vreau s vorbesc cu printele Jozo Kozari.
tii ct e ceasul?
S-l trezeasc.
n definitiv, CIA l pltea lunar de ani de zile. Swesda comunic,
atept i spuse n final:
A plecat! De mai puin de o or.
Imposibil s afle mai multe Era posibil ca franciscanul s fi
fost nevoit s plece de urgen, dar coincidena era stranie. Malko
ceru s fie sunat de ndat ce Jozo Kozari avea s se ntoarc. Nu
se hotra s mearg la culcare i Swesda se lipi de el.
U krevet43, murmur ea, pariv.
i pentru c el ezita, ea se sili s-l fac s o doreasc i el se
supuse.

*
*

Jozo Kozari nu avu timp s intre n parcarea de la Hrvatska. O


main i fcu de dou ori semn cu farurile i el se opri.
Peste cteva clipe, un brbat cobor i se apropie de el. Era
maiorul Tuzla, mbrcat civil i purtnd o apc.
Urmeaz-m, i spuse simplu lui Jozo Kozari.
Franciscanul, se supuse. Se ntoarser pe autostrad, cotind
apoi pe un drum care se nfunda n pdure. Cnd camionul ajunse
lng poarta depozitului, maiorul Tuzla cobor i o deschise. Cele
dou vehicule parcar n faa unui hangar mare, pe care Tuzla l
descuie. Jozo Kozari l urm, dnd cu ochii de un spectacol
neateptat: o rulot mare, tractat de o Volga veche. Maiorul Tuzla
se ntoarse spre el, spunndu-i cu venica-i ironie muctoare.
Suflec-i mnecile, Jozo. O s muncim din greu amndoi.
Pn n acest moment, riscul nu fusese chiar att de mare: nici
un miliian n-ar fi ndrznit s opreasc un camion militar
iugoslav. O main strin, asta era alt poveste. Dac Jozo Kozari
era prins cu o ncrctur de arme de rzboi, totul ar fi fost pus pe
seama extremei-drepte croate.

*
*

Vreo doisprezece brbai tcui i posomori ocupau jumtate


43

n pat (n.a.).
155

din barul gol al hotelului Hrvatska. Erau prost brbierii, purtau


bluzoane i jeani i aveau mutre grosolane de rani. Pe masa
joas tronau trei sticle de libovi i pe jos o mulime de sticle de
bere. Puinele cuvinte pe care le schimbau aveau accentul greoi
din Bosnia-Heregovina.
Miroslav Benkovaci nu ndrznea s-i priveasc n fa pe
tovarii si, adunai din toate colurile Croaiei pentru a o
rzbuna pe Sonia. Boza Dolaci ntrziase dou ore i chiar dac
venea acum, era prea trziu s plece la drum i s ajung la timp.
Oamenii si i omorau vremea mbtndu-se, sub privirea scit
a unui barman dornic s mearg la culcare.
Deodat, un brbat deschise ua motelului. Pentru Miroslav
Benkovaci era un necunoscut. Prea destul de n vrst, cu
trsturi distinse i purta o apc alb, puin ntr-o parte. i
examin pe cei de fa i se ndrept spre Miroslav Benkovaci.
Tu eti Miroslav? ntreb el.
Da, rspunse surprins inginerul croat.
Vino, vreau s-i vorbesc.
Din ce n ce mai uimit, Miroslav l urm afar, zrind Volga
cu rulot.
Cine suntei? ntreb el.
Necunoscutul i zmbi cu cldur.
M numesc Franjo. Nu m cunoti, dar eu da. Lucrez cu
Boza de foarte mult timp.
Unde e?
A avut o problem. Am putut s vorbesc cu el, dar nu mult. A
fost reperat de agenii KOS i a fost nevoit s se ascund,
ntrerupnd, pentru siguran, orice contact. M-a nsrcinat s
continuu operaiunea mpreun cu voi.
Bnuitor, Miroslav Benkovaci ntreb:
Ce operaiune?
Surznd amuzat, Franjo l duse n spatele rulotei, deschise ua
i aprinse lumina. Armele erau ngrmdite, gata de a fi folosite:
mitraliere M. 60, M. 16 i trei lansatoare de rachete RPG 7. Benzile
de cartue luceau stins.
Franjo nchise lumina i ua.
Acum m crezi? Mai sunt i patru uniforme ale Grzii
Naionale. Eu aparin Organizaiei Externe care a luptat
ntotdeauna pentru Croaia, HRB. Boza m-a inut la curent cu tot.
Pn la moartea Soniei.
Continu, amintind nume i amnunte care reuir s-l
156

conving pe Miroslav. Acesta din urm tia c Boza nu lucra


singur. Atunci cnd Boris Miletici fugise cu banii, la el fcuse apel
Miroslav pentru a-l gsi pe fugar. Mai tia c separaia era regul
la cei aflai n clandestinitate. Linitit pe deplin, mai vru o ultim
dovad de bun-credin din partea interlocutorului su.
Vei veni cu noi?
Desigur! aprob Franjo, plin de cldur.
Hotrrea maiorului Tuzla era luat. Avea s fie ultima n
Croaia. Dispariia misterioas a lui Boza Dolaci, fcea ca asupra
lui s planeze un risc foarte mare. n regiunea Borovo, numai
Dunrea l mai desprea de Vojvodina, provincia srbeasc. Nu-i
mai rmnea apoi dect s ajung la Belgrad i s manevreze alte
marionete
De ce ai luat aceast rulot? ntreb Miroslav intrigat.
Franjo art spre plcua de nmatriculare.
Pentru c srbii nu vor da atenie unei familii poloneze. Acolo
sunt controale. Scotocesc toate mainile.
Genial, i spuse Miroslav Benkovaci. Numai c Franjo ajunsese
prea trziu.
Nu putem pleca ast sear, explic el. Drumul e prea lung.
M-am gndit la asta, replic Franjo. Vei pleca mine i vei
ajunge n Slavonia. n satul Sotin, lng Vukovar, chiar pe mlul
Dunrii, se afl un motel. Ne vedem acolo seara i plecm toi spre
Borovo a doua zi la asfinit.
Ce facem cu rulota asta pn mine? protest Miroslav
Benkovaci.
Sunt destule parcri Este una enorm pe Beogradska
Avenija, chiar nainte de autostrad, unde se opresc ntotdeauna
turitii. N-o s-o bage nimeni n seam. O vei lsa acolo, cu doi sau
trei oameni nuntru, ca s nu fie jefuit. Pe acolo bntuie
albanezii. Ne revedem la ora trei la Orient Express, pentru ultimele
detalii.
Perfect, exclam Miroslav. Sper c Boza are s scape.
i eu, spuse Franjo posomort.
i strnser ndelung minile. Moralul inginerului se ridicase
complet la vederea armelor. Cu ele putea s-o rzbune pe Sonia ct
mai sngeros cu putin.
Dup ce-i ddu cheile de la Volga, Franjo dispru n bezn.
Miroslav Benkovaci se duse s le explice oamenilor si ce
schimbri interveniser n program. La volanul camionului,
maiorul Tuzla ncepu s fluiere. Dup dispariia lui Boza,
157

acionase ca un maestru. Pn n parcare, Volga fu condus de


Jozo. Apoi Tuzla l duse la maina lui. Nici o clip acesta din urm
nu riscase. Participnd la operaiune, i asuma totui un risc, dar
avea ncredere n steaua lui. Urma s mpute civa dintre
prietenii lui Miroslav, nainte de a se declara nvins.
Rulnd spre Zagreb, ncerc s nu se gndeasc la ce i s-ar fi
putut ntmpla lui Boza.

158

Capitolul XIX
De-abia ajuns la mnstire, Jozo Kozari fu anunat de ctre un
tnr franciscan:
Printe, v-a cutat cineva la telefon acum ctva timp. Trebuie
s sunai la acest numr.
Franciscanul privi hrtia pe care i-o ntinse tnrul i regret c
nu putea s se transforme n stafie. Era dou i jumtate.
Noaptea. Telefonul agentului CIA nu prevestea nimic bun. Ezit
dac s-l cheme imediat, apoi decise s-i acorde cteva ore de
odihn i de reflecie.
Putem s ateptm pn n zori. Sub privirea intrigat a
tnrului franciscan, se duse s se culce.

*
*

Malko se ntlni cu Jozo Kozari n holul hotelului Esplanade.


Prefera s nu vorbeasc n prezena lui Swesda. Franciscanul l
sunase foarte devreme rugndu-l s-i acorde o ntrevedere.
Vzndu-l, i ddu seama c informatorul CIA nu era n apele lui.
Nu-l privea pe Malko n ochi i mna, atunci cnd i-o strnse, era
umed.
Privind piezi, l ntreb cu o voce i mai mieroas ca de obicei:
Ce s-a ntmplat?
Malko l sget cu privirea lui de aur, hotrt s-l fac s spun
totul.
Unde ai fost azi-noapte?
Franciscanul nu reui s-i ascund tulburarea. Se blbi, cu
ochii plecai, vorbind cu graba unei persoane aflate ntr-o situaie
disperat. Malko l ascult cu un aer plin de rceal. La nceput se
gndise s-l roage s-l ajute s dea de Miroslav Benkovaci. Risca
ns s se afunde mai ru. Se decise s procedeze altfel.
N-are importan, i-o tie el, vreau doar s tiu de ce m-ai
minit.
V-am minit? spuse franciscanul cu o voce strangulat. Cu
ce?
Ai pretins c n-ai vzut-o pe Sonia la catedral. Ea a venit
i a stat de vorb cu dumneavoastr. tiu asta, pentru c eram de
fa i am vzut-o. Apoi, am urmrit-o.
159

Jozo Kozari se pierduse. Fr grai, evita privirea tioas a lui


Malko ce continu:
tii ce s-a ntmplat cu ea?
Nu.
i aici minea, sau nu citea ziarele
A fost asasinat, preciz Malko, n mprejurri oribile.
Calm, i povesti franciscanului totul. Pe msur ce asculta,
trsturile acestuia se descompuneau.
Lui Malko nu-i scp reacia acestuia la auzul numelui
arpelui. i ddu seama imediat c franciscanul fcea joc dublu.
Rezista nc, dar trebuia s-l fac s cedeze.
Aplecndu-se spre el, i spuse cu o voce sczut:
Jozo, mai tiu i altele. Acum trebuie ca dumneavoastr smi spunei ce tii. Ai trimis-o pe Sonia Bolcek la moarte.
Mrturisirea ni ca o puc.
Nu tiam!
l cunoatei pe cel cruia i se spune arpele?
Auzi un da slab.
Urm o clip de tcere care i se pru o eternitate. Cu minile
ncruciate, cu ochii plecai, Jozo Kozari nu mai era dect umbra
celui de la nceput. Prea distrus. Malko l observa cu un amestec
de dezgust i mil. Simii c trebuie s-i ntind o mn.
Jozo, spuse el, nu pot s fiu judector. Nu tiu nimic despre
lumea comunist i capcanele ei diabolice. Chiar dac ai lucrat cu
cel cruia i se spune arpele, pe care eu l cunosc sub numele de
maiorul Tuzla, nu pot fi primul care arunc piatra. Mai ales dac
v rscumprai pcatele ajutndu-m.
La drept vorbind, n-am lucrat pentru el, protest slab Jozo
Kozari. Mi-a salvat viaa. De atunci, din cnd n cnd, mi cere s-i
fac cte un serviciu. tii bine ct ursc comunismul, acest
sistem
Ce serviciu i-ai fcut ast-noapte?
Timp de cteva secunde, Jozo Kozari ezit s rspund, apoi
spuse tot.
Ce numr are rulota polonez? ntreb Malko.
Nu am bgat de seam, v jur, spuse franciscanul. Volga este
cenuie, iar rulota este mare.
Unde este arpele?
Nu tiu.
O s v mai ntlnii?
Nu mi-a spus nimic, el m caut ntotdeauna. Trec cteodat
160

luni pn d un semn de via.


Dac i telefonai, vine la ntlnire?
N-am numrul lui de telefon
Malko reflect cu repeziciune. El l avea, dar maiorul Tuzla ar
deveni imediat bnuitor.
Stors ca o lmie, franciscanul nu-i mai putea fi de folos. Fcu
totui o ultim tentativ.
Unde este Miroslav Benkovaci?
Nici asta n-o tiu, nici mcar unde st la Zagreb. A venit o
dat s doarm la mnstire. N-am cum s dau de el.
Prbuit pe scaun, cu privirea nceoat, era demn de mil.
Malko se ridic.
ntoarcei-v la mnstire, spuse el i rugai-v, ca s reuim
s oprim aceast operaiune diabolic.

*
*

Trebuie s alertm toate posturile de Miliie, declar Mladen


Lazorov. S intercepteze Volga i rulota. Numai c, fr numr, va
fi dificil. Slavonia e plin de turiti, iar polonezi sunt o groaz.
Noaptea sunt mai puine controale?
Aproape deloc. N-avem oameni.
i dac sunt nc la Zagreb?
Este posibil, recunoscu poliistul croat. Trebuie trecute n
revist toate parcrile de la periferie. Vehiculele cu rulot n-au
acces n centru. Numai c sunt multe locuri de verificat. Miliia nu
poate detaa muli oameni: n-are posibiliti.
S ne mprim munca, suger Malko. Putem elimina nordul
oraului din cauza strzilor nguste. Rmne tot sudul, ncepnd
de la Beogradska. Voi explora tot ce se afl la vest de Hrvatska
Bratzke Zajdnice, iar dumneavoastr v vei ocupa de est.
Dac i gsii, sunai la acest numr, este centrala Miliiei.
Vorbesc germana. Spunei-le s m anune imediat.
Swesda Damicilovici, care coborse n holul hotelului Esplanade
dup plecarea lui Jozo Kozari, se ridic n acelai timp cu Malko.
N-am de gnd s stau aici i s atept, decret ea.

*
*

Malko ntoarse, urcnd pe bulevardul Marina Drzica. Mersese


prea departe spre sud, n plin cmp i pe drumul ngust nu exista
nici o parcare. La intersecia cu Beogradska, o lu la dreapta, spre
est. Acolo se gseau mai multe zone de staionare frecventate n
161

special de camioanele n drum spre Belgrad.


Lui Swesda Damicilovici i se uscase gtul de ct ntrebase
despre Volga cenuie, nmatriculat n Polonia, trgnd dup ea o
rulot mare.
Malko zri pe sensul opus o parcare ntins, plin de camioane
i de semiremorci. Coti, ca s cerceteze de aproape. Inima ncepu
s-i bat mai tare. Aflat ntre dou camioane enorme, zri o Volga
cenuie cu o rulot care apucase zile mai bune. Se uit la plcua
din fa: cifre negre pe fond alb, ca n rile din Est i o emblem
oval pe care scria PL.
Ateapt-m n main, i spuse lui Swesda.
Parc Mercedesul n spatele unui camion Mann i o lu pe jos.
Volga era goal. Se ndrept spre rulot. Se pregtea s-o
examineze, cnd simi ceva ascuit nepndu-l n zona rinichilor,
n timp ce o voce joas spunea nite cuvinte de neneles Se
ntoarse i zri un tip voinic, ciufulit, nebrbierit, cu un aer feroce,
care l nepa cu baioneta unui Kalanikov.
Alturi de el se afla Miroslav Benkovaci, care l privea cu un aer
de nebun. Miroslav btu de trei ori n ua rulotei i aceasta se
deschise imediat.
Malko fu mpins nuntru. Un alt lungan cu un M. 16 cu
ncrctorul pus i nfipse eava n burt. N-avu timp s schieze
nici o micare: o lovitur violent cu patul armei l fcu s-i
piard cunotina
Cnd deschise din nou ochii, era legat fedele, lungit ntre dou
mitraliere M. 60.
Lunganul cu M. 16 l pzea, aezat pe lzile cu muniii. n rulot
era o cldur de te lua cu lein Malko simi o zguduitur:
caravana se punea n micare.
i ddu seama imediat c mergeau cu vitez. Drumul dur zece
minute, apoi se opri.
Ua se deschise i apru barba stufoas a lui Miroslav
Benkovaci. Tnrul activist fierbea de furie. Fr veste, i trase un
pumn lui Malko cruia ncepu s-i curg snge din nas. Ca la un
semnal, ceilali doi se apucar s-i dea picioare i pumni. Rulota
se cltin ca beat. n final, unul dintre croai scoase un pumnal
cu intenia vdit de a-l njunghia pe Malko.
Ateapt! spuse Miroslav Benkovaci.
Ai nnebunit! protest Malko. De ce m tratai n felul sta?
Pentru c lucrai cu srbii, bombni croatul. Dumneavoastr
l-ai eliminat pe Boza. Sunt sigur. V lsm n compania
162

prietenilor dumneavoastr, cetnicii, s vedem cum v trateaz


Nu vei ajunge niciodat n Slavonia, spuse Malko, poliia tie
de existena rulotei voastre i o caut. n realitate, lucrai pentru
KOS. Amicul Boza este un trdtor.
Miroslav Benkovaci ridic din umeri.
Putei spune orice pentru a scpa cu via Apropo, nu mai
contai pe complicea dumneavoastr Swesda, este n mnile
noastre.
Unde este? nu se putu mpiedica s ntrebe Malko.
Asta nu v privete.
Cobor, ua se nchise i caravana o porni din nou la drum.
Dac Mladen Lazorov nu-l gsea mai repede, avea toate ansele
s o ncurce Planul adversarilor si era feroce: l abandonau ntrun sat srbesc n care urmau s masacreze marea majoritate a
locuitorilor. Supravieuitorii l-ar fi linat n mod sigur, iar armata
iugoslav n-ar fi intervenit n favoarea lui. Din momentul n care
urcase n rulot, era considerat unul dintre fascitii ustai

*
*

n inut civil, maiorul Tuzla atepta pe terasa de la Orient


Express.
Atunci cnd l zri pe Miroslav Benkovaci. tiu c se ivise o
nou problem. Activistul croat se aez lng el, cu un aer care
prevestea o nenorocire.
Ce s-a ntmplat? ntreb Tuzla.
Poliia a descoperit existena rulotei! anun Miroslav
Benkovaci.
Ofierul srb avu impresia c se prbuete cerul. Cum
mirosiser croaii povestea cu rulota? Numai Boza i Jozo erau la
curent. Dac Boza ar fi vorbit, ce mai comitet de primire i-ar fi
atept. Nu mai rmnea dect Jozo Kozari.
Ticlosul!
Privi mainal n jur. Dac poliia l urmrise pe Miroslav
Benkovaci, nu numai manipularea, ci i cariera lui erau terminate.
Suntei sigur? ntreb el, cu un calm aparent.
Desigur! confirm Miroslav Benkovaci. Oamenii mei l-au gsit
pe agentul american dnd trcoale.
L-ai omort? ntreb Tuzla plin de speran.
Nu, l-am luat prizonier. l vom abandona la Borovo, nainte
de a pleca napoi.
Era o idee mai bun. Timp de atia ani, SDB ncercase s
163

acrediteze ideea c CIA i finana pe ustai.


Era singur?
Nu, mpreun cu o femeie, o srboaic, mai mult ca sigur n
slujba Belgradului. Am dus-o ntr-un loc sigur. Trebuie s-i aflm
toate legturile, iar dup aceea o lichidm.
Dac situaia n-ar fi fost aa de grav, maiorul Tuzla ar fi
izbucnit n rs. Neciopliii tia de croai puseser mna pe propriii
lor aliai i discutau cu el despre soarta lor. N-avea importan,
las-i s se distreze. Problema era alta.
Unde este rulota?
ntr-o parcare, n spatele unui service de pe autostrada spre
Belgrad, dup casa de taxare.
Nu fcuser mare scofal. Erau la discreia oricrui miliian mai
curios. Din pcate, n-avea de ales! De nerbdare, parc l ardea
scaunul. Se uit ostentativ la ceas.
Trebuie s v prsesc. Ne vedem disear la motelul din
Sotin. Succes.
O terse ca din puc. Dac ajungea la Sotin, n-avea dect s
treac Dunrea, ca s fie n siguran.
De data aceasta, prsea definitiv Zagrebul. Mai nainte ns,
avea totui de reglat nite conturi, dac era posibil.

*
*

Cu staia deschis, Mladen Lazorov parcurgea Zagrebul n toate


sensurile. Toate mainile Miliiei erau n alert. Acum cutau nu
numai rulota polonez, ci i maina lui Malko, disprut mpreun
cu Swesda. Asta nu era semn bun. Deodat, difuzorul hri.
Am gsit Mercedesul ntr-o parcare de pe autostrada spre
Belgrad, anun un miliian.
Mladen Lazorov porni sirena i demar n for. Mercedesul era
gol i nencuiat, ceea ce nsemna c Malko gsise rulota i c
ocupanii ei l rpiser sau l uciseser. La aceast or, prsiser
cu siguran Zagrebul.

*
*

Swesda Damicilovici se trezi din lein cu maxilarul strmb i cu


o migren ngrozitoare. Era plin de vnti, ceafa i era nepenit
i avea un ochi umflat. n momentul n care vzuse c Malko era
atacat, n loc s alerge dup ajutor, se agitase ca proasta i fusese
nhat de una dintre gorilele lui Miroslav Benkovaci. O btuse
mr, apoi o aruncase ntr-o furgonet, fgduindu-i ce era mai
164

ru. Aterizase ntr-o curte i de acolo ntr-un subsol, unde un


tnr cu barba pn n ochi i cu privire de fanatic o amenina i o
njura fr ncetare.
Un isteric al Croaiei Mari, care se juca n permanen cu un
pumnal mare, silind-o s recunoasc apartenena ei la micarea
srb. ntre dou tirade, ea observ c privirea temnicerului se
oprea des pe snii ei rotunzi, cobornd apoi spre coapsele pline de
vnti.
D-mi de but, l implor ea, nu sunt ceea ce spui.
Nu eti dect o ticloas! rspunse brbosul cu mai puin
convingere totui.
Se duse s-i aduc o bere, pe care ea o bu cu nesa, nghesuit
de lunganul isteric. i spuse c era un biat frumos, cu privirea
aceea nfocat i cu umerii largi. Trebuia s scape, indiferent cum
i pentru asta nu avea dect o singur arm.
Ce avei de gnd s-mi facei? ntreb ea.
Cnd se vor ntoarce i ceilali, explic brbosul, te vom
judeca, te vom condamna i vei fi pedepsit.
Cum?
nti i vom scoate ochii. tii c este n tradiia noastr, a
ustailor
Ea se cutremur fr voie; acest frumos tnr era un usta.
De ce eti aa de ru? l ntreb ea cu o voce dulce. Nu v-am
fcut nimic. Elibereaz-mi cel puin braele, m dor tare. Am
picioarele legate i nu pot s fug
Avea o privire mai mult insistent dect imploratoare Tnrul
ezit, apoi se aplec i i desfcu legturile de la mini. Imediat,
Swesda se lipi de el, ngenuncheat ca o sclav, strngndu-i
mijlocul cu ambele brae i frecndu-i faa de pantalonul lui. JEI
ncerc n van s se degajeze. i strivea snii mari de alele lui i
el i simi cldura gurii prin stof. Ea l masa, cu privirea tulbure i
ridic spre el o figur extaziat.
tii c eti frumos
Era imposibil de tiut dac vorbea de faa lui sau de sexul pe
care tocmai l scotea din nchisoarea de pnz. Un membru lung,
pe care se apuc s-l manevreze cu bucurie, uitnd pentru cteva
secunde pentru ce se afla acolo. Aruncndu-se asupra lui ca un
vultur, l nghii fr a-i da timp posesorului s-i revin. Acesta
renunase s se apere. Era pentru prima oar c suporta un
asemenea tratament. La Universitate, studentele erau nc
nendemnatice. Swesda se delecta cu ceea ce fcea. Chiar liber,
165

tot ar fi continuat.
Privete! spuse ea deodat, cu o voce rguit.
Cu ochii nchii, brbosul nu o ascult. Ea l privi cum i
ejaculeaz n palm i l cuprinse din nou cu buzele. El deschise
din nou ochii, stacojiu de ruine i o respinse.
i dai seama ce a fi putut face, dac nu aveam picioarele
legate, spuse Swesda cu vocea ei de zile mari.
Deodat, ea remarc un crucifix pe perete. Ustaii erau cretini
nfocai. Trebuia s se gndeasc la ce va urma. Tovarii
temnicerului ei n-aveau s fie, poate, la fel de maleabili
l cunoti pe printele franciscan Jozo Kozari? ntreb ea la
ntmplare.
Brbosul, care se aranja, o privi cu stupefacie.
Jozo Kozari! Este de-al nostru. De ce?
tii cum s dai de el la mnstire?
Da, bolborosi el.
Atunci, sun-l, spuse ea. M cunoate bine. tie c nu sunt
ceea ce spui tu Du-te
Tnrul ezit. Dup ceea ce acceptase de la ea, ardea de
nerbdare s dovedeasc nevinovia prizonierei sale.
Se ndrept spre telefon. Swesda Damicilovici l pndea cu un
surs ncremenit. Urmri doar jumtate din conversaie i i fu de
ajuns.
Adevrat, te cunoate, spuse brbosul.
Spune-i s vin, i vom explica, l implor Swesda.
El continu discuia cu voce sczut i ea nu putu s aud tot.
Dup ce nchise, o anun:
O s vin.
Acum poi s m dezlegi! suger ea.
El se supuse.
Eliberat, ea se lipi de el, aidoma unei pisici n clduri.
Crezi c mai poi o dat? ntreb ea.
l dezbrc. Era i mai excitat ca prima oar. Ce frumoas era
tinereea!

*
*

Swesda Damicilovici privea cldirile vechi i decrepite de pe


strada Sencina, cu o uurare fr margini. Jozo Kozari o nvluia
ntr-o privire ambigu: nu precupeise nimic pentru a-l face pe
brbos s-i dea drumul, garantnd cu propria persoan.
Ce avei de gnd s facei acum? ntreb el.
166

icniii ia l-au rpit pe Malko, spuse ea. Trebuie s-l gsim.


Am numrul mainii poloneze. Trebuie s-l anun pe Mladen
Lazorov. Venii cu mine?
Da, spuse fr ezitare franciscanul.
Chiar nainte de telefonul brbosului, l sunase arpele care i
fixase o ntlnire n confesionalul tiut de la catedral. Nu-i fcea
iluzii pentru ce-l atepta. Avea de ales ntre moarte i ruine.

*
*

O main a Miliiei i-a reperat pe Slavonski Brod, i anun


triumftor Mladen Lazorov pe Swesda i pe Jozo Kozari, care i se
alturaser. Merg spre Belgrad. Am dat ordin s nu fie interceptai,
dar mainile Miliiei i predau tafeta una alteia.
Rula pe autostrad cu aproape dou sute la or. Swesda era
lng el, iar Jozo Kozari pe bancheta din spate. Poliistul puse la
loc microfonul i se concentr asupra drumului. Schelele petroliere
rmneau n urma lor cu o vitez halucinant. Din fericire, n
afar de cteva camioane, nu era nimeni pe cea mai mare
autostrad a Iugoslaviei.
Swesda se ntoarse spre tnrul poliist.
Credei c-i prindem?
Cu siguran.
Trebuia s evite o confruntare armat ntre Miliie i oamenii lui
Miroslav Benkovaci. Malko risca s fie prins ntre dou focuri.

167

Capitolul XX
Miliianul n uniforma gri-verzuie prost croit se apropia de
BMW i l salut respectuos pe Mladen Lazorov.
S-au instalat la motelul din Sotin, gospodin. Chiar pe malul
Dunrii. n afar de Volga cu rulot, mai sunt patru maini
nmatriculate i n Bosnia i n Zagreb. N-am ntreprins nimic,
conform ordinelor, dar una dintre mainile noastre supravegheaz
drumul spre hotel.
Perfect, aprob Mladen Lazorov. Continuai supravegherea.
Noi mergem la Vukovar i vom aciona dup cderea nopii.
Trecuser de Vinkovici, o regiune unde satele srbeti i croate
erau amestecate.
Avuseser loc deja nenumrate incidente, care, din fericire, nu
degeneraser. Mladen Lazorov se simea mai linitit. Acum,
ansele de a-l salva pe Malko crescuser.
Mladen demar din nou.
Unde mergem? ntreb Swesda nelinitit.
La sediul Miliiei din Vukovar, s punem la punct
dispozitivul.
Ajunser peste un sfert de or. Ca ntr-un stup, de la miliieni,
la comandant, era o vnzoleal continu. Toi oamenii disponibili
fuseser mobilizai.
S mergem s ne odihnim, suger Mladen Lazorov. Nu putem
face nimic pn la cderea nopii.
Swesda n-avea chef s se odihneasc, gndindu-se la soarta lui
Malko, aflat la zece kilometri de acolo.

*
*

Totul se petrecu ntr-o fraciune de secund. Comandantul


barajului ridicat de Miliie i fcea simit prezena.
Mladen Lazorov schimb cu el cteva cuvinte, apoi continu
drumul pe jos, escortat de doi brbai din Garda Naional,
narmai ca i el cu Kalanikov.
Swesda Damicilovici i Jozo Kozari i urmau, nenarmai.
n faa lor, drumul pietruit cobora n pant lin spre Dunre,
aflat la o sut de metri. Se zrea luciul apei, n care se oglindea
luna. Motelul din Sotin se gsea pe stnga, prelungindu-se printr-o
168

teras care domina o piscin goal, aflat chiar lng taluzul


cimentat al marelui fluviu.
n faa motelului erau parcate vreo zece maini. Inima fetei btu
mai repede. Volga de care era agat rulota se afla mai la
distan, aezat paralel cu fluviul. Prea goal.
Mladen Lazorov schimb cteva vorbe n oapt cu miliienii i
se apropie cu pai de felin de main. Dup ce se convinse c nu
era nimeni n ea, se ndrept spre rulot. i trebuir doar cteva
secunde ca s deschid ua, graie unei truse de chei furnizate de
lctuul Miliiei. Fasciculul lanternei l lumin pe Malko, ntins pe
jos, n mijlocul mitralierelor i a benzilor de cartue. Legat fedele
i cu un clu, era strns de gt cu o frnghie, n aa fel nct s-ar
fi sugrumat singur dac se mica. Peste un minut era n picioare
pe iarb, puin ameit.
Cum m-ai gsit? ntreb el.
Datorit lui Swesda, explic Mladen Lazorov i a prietenului
nostru, Jozo Kozari.
Franciscanul surse jenat.
N-avem dect s-i arestm pe toi, suger Mladen Lazorov.
Locul este ncercuit.
Cnd Malko se pregtea s rspund, nite faruri aprur din
susul drumului. Se ascunser dup rulot i vzur trecnd o
main nchis la culoare, care parc n faa motelului. Din ea
cobor un brbat, luminat de lmpile de pe teras. Jozo Kozari avu
o tresrire.
E arpele! uoti el.
Maiorul Tuzla bjbia pe teras, cutnd intrarea n motel.
Gsind-o, se rentoarse la main, probabil dup bagaje, dar nu
mai ajunse. Malko se postase n faa lui, cu o carabin Kalanikov
n mn pe care o luase de la Mladen Lazorov.
Ofierul srb nepeni la vederea lui. Pru uluit.
Cltoria s-a terminat, maiorule Tuzla, spuse Malko.
Fr s scoat un cuvnt, arpele ntoarse ncet capul. Dunrea
era la douzeci de metri.
De partea cealalt Vojvodina, unde ar fi fost n siguran. Cu o
voce blnd, Malko i spulber iluziile.
Dac fugii, v omor, l anun el.
Ce dorii? ntreb maiorul care i regsise sngele rece. Sunt
ofier al armatei federale. N-avei dreptul s ridicai mna asupra
mea.
Ai ucis-o pe Sonia, spuse rar Malko. i pe Gunther. Fr a
169

mai pune la socoteal ceea ce nu tiu.


Nu neleg, spuse cu o voce metalic maiorul. Nu cunosc
aceste persoane. Ducei-m la Miliie.
Evident. Cu trei telefoane, obinea sprijinul Statului Major de la
Belgrad i ar fi fost probabil eliberat. Fr s coboare arma, Malko
spuse cu o voce egal:
Nu. N-am s v duc la Miliie, i venise o idee mai bun.
Se iveau zorii i ceaa mai plutea nc peste Dunre. Nici Malko,
nici Swesda nu dormiser prea mult. Fusese nevoie mai nti s-l
conving pe Mladen Lazorov. nc novice n asemenea afaceri,
nclina s se supun legii. Puin cam cu inima strns, se raliase
pn la urm planului lui Malko. De la fereastra camerei sale,
privea acum harababura de jos.
Complicii lui Miroslav Benkovaci erau gata de plecare, cu
mainile lor care aveau s urmeze rulota la distan de cteva zeci
de minute. Vizibil nervos, Miroslav Benkovaci ieise de mai multe
ori din motel, pndind drumul de acces.
Trebuia s-l atepte pe maiorul Tuzla
Unul dintre oamenii si pornise Volga, fiind gata de plecare.
Malko l vzu deodat pe Jozo Kozari ieind din motel. Se
ndrepta spre malul fluviului, pru s se reculeag cteva clipe,
apoi, pind linitit, se ndrept spre Volga.
Deschise portiera i se aez la volan. Miroslav Benkovaci l zri,
scoase un strigt i ncepu s alerge.
Prea trziu!
Volga se puse n micare, hurducndu-se i trgnd dup ea
rulota grea. Doi dintre oamenii lui Miroslav se pregteau s sar
ntr-o main. Nu putur nici mcar s demareze.
Un fluier i miliienii, cu armele n mn, nind din toate
prile, i nhar pe extremiti, percheziionndu-i i trntindu-i
la pmnt. n cteva minute calmul se instaurase i Volga
dispruse.
E nebun, exclam Swesda. Se duce la masacru. De ce face
asta?
Malko se ntoarse spre ea.
Se duce la masacru, dar nu este nebun. i ncheie socotelile
cu sine.
ntre dezonoare i eliminare, printele Jozo Kozari alesese o a
treia soluie.

*
*
170

Ticlosule! Trdtorule! Am s m rzbun!


inut de doi miliieni, Miroslav Benkovaci se dezlnuise,
aruncndu-i lui Malko n fa toat ura lui. Acesta din urm l
privi, cuprins de mil:
Ar trebui s-mi mulumii c v-am salvat viaa.
Mincinosule!
Plcuele de nmatriculare ale mainii nu mai sunt poloneze,
spuse linitit Malko. Le-am schimbat n timpul nopii cu unele de
Zagreb. Cetnicii care pzesc Borovo au s le vad imediat. Ce
credei c vor face?
Stupefiat, Miroslav Benkovaci amui o bun bucat de vreme,
apoi ntreb:
De ce nu i-ai spus? Au s-l masacreze pe printele Kozari.
Suntei un monstru.
Malko nu rspunse. Nu putea. Franciscanul hotrse s
plteasc acest pre, pentru a-i pstra secretul i a-l tr cu el n
mormnt pe omul care l distrusese. Aceast tain nu-i aparinea
lui Malko. Dumnezeu avea s-i ierte adepii.
Poliitii n civil i luar pe Miroslav Benkovaci i pe complicii
lui. Malko privi curgerea lent a Dunrii inundate de soare,
gndindu-se la omul ce mergea spre moartea pe care singur o
alesese.

*
*

Pentru prima oar dup mult vreme, printele Jozo Kozari i


regsise linitea sufleteasc. Conducea ncet, pe drumul prfos i
drept, care ducea la Borovo, admirnd lanurile de porumb de-o
parte i de alta a drumului. Avea s fie o zi splendid. La trecerea
printr-un prim baraj de miliieni, inima i btuse puin mai repede.
Acetia ns l ignoraser.
nelesese astfel c cel care i cunotea secretul, hotrse s-l
lase s mearg la ntlnirea sa cu destinul.
Nimeni nu avea s-l opreasc.
n deprtare, pe stnga, apru n ceaa dimineii un imens siloz
de cereale. Pe acoperi, lng un cuib de barz, zri doi oameni:
paznicii satului srbesc, postai acolo pentru a-i avertiza pe cetnici
de orice intruziune. Plcuri mari de tei vesteau intrarea n sat.
O stiv de cauciucuri uzate i o aret ntr-o stare jalnic, pe
care se afla scris Svoboda44 semnalau zona interzis. n planul
44

Libertate (n.a.).
171

iniial al lui Malko, Volga cu rulota avnd numere poloneze,


trebuia s ptrund n sat fr dificulti. Srbii n-aveau nimic cu
polonezii.
Peste zece minute, dou maini nmatriculate n Bosnia adic
neutre pentru srbi aveau s soseasc i ele mpreun cu
ucigaii. Doar s deschid ua rulotei i ostilitile puteau ncepe.
Chiar i cei mai feroce cetnici nu puteau rezista prea mult atacului
cu M. 60. Dac blindatele armatei federale ar fi intervenit,
lansatoarele RPG 7 le-ar fi venit de hac. Apoi, pogromul putea s
nceap. n aceast ar n fierbere, nu era nevoie dect de. O
scnteie pentru a declana un serios rzboi civil.
Jozo Kozari ncetini. Mai muli cetnici brboi treceau peste
baricad, narmai cu Kalanikov, pistoale i pumnale. Un gnd
ntritor l mpiedica pe franciscan s cedeze fricii, ororii care
anticipa ce avea s i se ntmple. l ducea cu el pe diavol, omul
care i furase sufletul.
Opri la civa metri mai ncolo. Plini de ur, cetnicii
nconjuraser deja maina. Unul dintre ei, purtnd o plrie
ornat cu vulturul bicefal al imperiului srb, cruia doar pomeii i
ochii i se mai vedeau din barba neagr, ndrept o veche mitralier
Thompson spre franciscan i spuse:
Ce caui aici?
Jozo Kozari i surse cu senintate.
S te ierte Dumnezeu!
Cellalt, creznd c-i bate joc de el, deschise portiera i l trase
afar pe franciscan, ncepnd s-l percheziioneze. n aceeai clip,
un urlet dement se auzi din spatele rulotei.
Cetnicii deschiseser ua! Unul dintre ei iei dinuntru agitnd
o mitralier M. 60. Cel care vorbise cu Jozo Kozari se ntoarse i,
fr a mai sta pe gnduri, aps pe trgaci i Thompsonul ncepu
s-i joace n mini, ciuruindu-l pe franciscan cu proiectile de
11,43.
Cu easta practic smuls, Jozo Kozari fu proiectat pe aripa
mainii inundate de snge.
n spate, cetnicii se ngrmdeau s scoat armele, urlnd de
fericire. Se dumirir repede c le lipseau chiulasele, fiind
inutilizabile. n nghesuial, aruncar afar corpul lui Franjo
Tuzla, legat fedele. Amnunt care le scp. Strignd de satisfacie,
unul dintre ei i nfipse cuitul uria n spate. Tovarii lui se
nghesuir n jurul corpului, despicndu-l cu lamele ncovoiate ale
pumnalelor. n cteva minute, din cel cruia i se spunea arpele,
172

nu mai rmsese dect o mas sngernd, cu capul rostogolit


ntr-o parte.

Sfrit

173

Cuprins
Capitolul I.....................................................................................................5
Capitolul II .................................................................................................20
Capitolul III ................................................................................................26
Capitolul IV ................................................................................................34
Capitolul V .................................................................................................44
Capitolul VI ................................................................................................52
Capitolul VII...............................................................................................64
Capitolul VIII .............................................................................................72
Capitolul IX ................................................................................................83
Capitolul X..................................................................................................91
Capitolul XI ................................................................................................99
Capitolul XII .............................................................................................105
Capitolul XIII............................................................................................114
Capitolul XIV............................................................................................121
Capitolul XV .............................................................................................130
Capitolul XVI............................................................................................137

174

Capitolul XVII...........................................................................................145
Capitolul XVIII .........................................................................................152
Capitolul XIX ............................................................................................159
Capitolul XX .............................................................................................168
Cuprins.....................................................................................................174

175

176