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JacquesBenveniste,

encolaboracinconFranoisCote

Miverdadsobrela"memoriadelagua"

PrefaciodelprofesorBrianD.Josephson

AlbinMichel

http://www.jacques-benveniste.org/divers/

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ndice

Prlogo ...............................................................................................4
Prefacio, por el profesor Brian D. Josephson ............................................ 5
Introduccin ....................................................................................... 6
1. Trayectoria de un investigador mimado .............................................. 8
2. Ser o no ser ... publicado en Nature....................................................19
3. La contra investigacin .....................................................................28
4. Las ratas abandonan el barco ........................................................... 32
5. Censura cientfica ........................................................................... 39
6. El rea de las molculas ................................................................... 47
7. El suero contaminado ....................................................................... 54
8. La cuchilla sobre la cabeza ................................................................ 60
9. La biologa digital

.......................................................................... 68

10. Cientificistas, integristas, pitorreo y difamacin .................................. 75


Conclusin........................................................................................... 84
Eplogo, por Jrme, Laurent y Vincent Benveniste.....................................87

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Prlogo

Jacques Benveniste termin su singladura el 3 de octubre de


2004.
A finales de los aos 1990, nuestro padre emprendi la
redaccin de esta obra. Conservaba el manuscrito a mano,
alimentndolo
regularmente
con
sus
reflexiones
y
correcciones. Habra deseado poder publicarlo en una fecha
simblica, por ejemplo, al da siguiente de que una
impresionante publicacin cientfica (porqu no en la
revista Nature?) marcase el reconocimiento y aceptacin
definitivos de sus descubrimientos.
El destino decidi algo diferente. Nosotros hemos decidido
poner este texto en conocimiento pblico.

Jrme, Laurent y Vincent Benveniste

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Prefacio
por el profesor Brian D. Josephson

Me encontr por primera vez con Jacques Benveniste durante una conferencia en las
Bermudas, meses antes de que apareciera su tan controvertido artculo, publicado por Nature
en 1988. En aquellos momentos estaba lejos de imaginar el cariz que tomaran los
acontecimientos. Mantuvimos el contacto, y Jacques me fue teniendo al corriente del progreso
de sus investigaciones.
En marzo de 1999, invitado por mi, dio una conferencia en Cambridge, en el marco de un
simposio general del departamento de fsica. Le habamos invitado a describir sus trabajos,
conscientes de su inters cientfico y de las consecuencias potencialmente enormes generadas
por sus resultados. Estos ltimos no dejaban de ser sorprendentes, pero el laboratorio
Cavendish, de Cambridge, ha sido escenario de numerosas descubiertas sorprendentes
durante los ltimos ciento veinticinco aos. A pesar de la controversia que rodeaba esos
trabajos, decidimos no seguir al rebao y no ignorar ni censurar esas investigaciones.
Durante su intervencin, el doctor Benveniste describi las experiencias en el transcurso de las
cuales una seal biolgica es registrada en el disco duro de un ordenador y transmitida por
internet a otro lugar de experimentacin, donde los efectos especficos de la molcula de
origen son entonces restituidos a un sistema biolgico.
Benveniste haba trado material para el experimento, y reprodujo ante nosotros sus ms
recientes experimentos. Que resultaron ser tan concluyentes como es posible serlo, teniendo
en cuenta que disponamos de un tiempo limitado.
Nuestro laboratorio film la conferencia, y yo planeaba hacer pblica la grabacin en el futuro,
una vez que Jacques Benveniste hubiera recibido el premio Nobel por dilucidar los
mecanismos biolgicos relativos a la estructura del agua. Pero esta distincin se concede slo
a los cientficos en vida. Lstima. Estoy convencido de que la contribucin cientfica del doctor
Benveniste ser reconocida algn da en todo lo que vale.
Que dice la ciencia sobre la posibilidad de que exista memoria en el agua? Los cientficos
que no son doctos en el tema del agua tienden a tener de ella una visin ingenua: un lquido
compuesto de las molculas H20 ms o menos aisladas, en movimiento. De hecho el agua es
algo mucho ms complejo, con molculas individuales que se aglutinan temporalmente para
formar una red. Que estas molculas puedan interactuar de manera que produzcan un
mecanismo que permita la memoria en el agua no sera nada inconcebible. Los cientficos bien
informados al respecto del agua se toman mucho ms en serio la propuesta de la memoria,
que aquellos que no lo estn. De igual manera, en biologa los cientficos bien informados
admiten la importancia de la estructura del agua.
Para concluir, querra resaltar las cualidades personales de Jacques Benveniste, su
determinacin en proseguir sus investigaciones a pesar de todos los obstculos, y sin
abandonar jams su sentido del humor. Quienes fingen creer que Benveniste qued condenado
a la decadencia desde que se aventur fuera del territorio convencional donde haba obtenido
tanta aprobacin y xito, se equivocan totalmente.
Profesor Brian D. Josephson

El profesor Brian Josephson fue galardonado en 1973 con el premio Nobel de Fsica por sus trabajos
sobre los pares en los superconductores, denominado tambin efecto Josephson. Forma parte del
prestigioso laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge.
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Introduccin
28 junio 1988: la revista britnica Nature, la ms influyente de las revistas cientficas
generales del mundo (con su competidora estadounidense Ciencia), publica un artculo
titulado: "desgranulacin de los basfilos humanos por medio de altas disoluciones de un
antisuero anti-IgE. Para el gran pblico el ttulo es totalmente incomprensible, sin embargo la
redaccin de Nature ya se cuid de difundir el texto a los grandes medios del planeta, como en
cada ocasin que se publica en la revista un artculo importante. En todos los pases la prensa
da una cobertura formidable al artculo, y lo traducen en palabras de uso generalizado: el agua
podra conservar un recuerdo, una huella, de las sustancias que han pasado por ella.
Esto representa una verdadera revolucin cientfica, a cuya cabeza hete aqu que me veo
bombardeado. Algunas semanas despus, como consecuencia de una contra-investigacin
dirigida en mi laboratorio por un equipo de Nature, en condiciones especialmente ofensivas, la
revista decide que los resultados de mis experimentos no son reales. Empieza entonces para
mi un proceso de marginalizacin que me lleva desde la direccin de una unidad de
investigacin en el INSERM 2 que dispona de varias decenas de personas, a la de un
laboratorio independiente para el que yo mismo debo encontrar los prstamos para funcionar.
Este laboratorio es un antiguo anexo prefabricado, situado en el aparcamiento de la unidad
que diriga.
21, 22 y 23 enero 1997: el peridico Le Monde vuelve a sacar de este tema. Durante tres das
seguidos, y ocupando seis pginas enteras, el periodista ric Fottorino replantea esta novelaculebrn entre los cientficos. La investigacin, minuciosa y honesta, es sobresaliente. Pero su
lectura provoca en mi un compendio de impresiones y emociones buenas y, mucho ms a
menudo malas, que llevo sintiendo a lo largo de estos ltimos ocho aos.
No es lo que escribe ric Fottorino lo que me produce este malestar, sino las tonteras
proferidas por buena parte de los cientficos a los que ha entrevistado por requerimientos de
su investigacin, y cuyas palabras ha reproducido. Supuestos cientficos y pseudoinvestigadores dan solemnemente su opinin sobre mis trabajos relativos a las altas diluciones
(la memoria del agua) sin haber estado presentes en mis experimentos, ni siquiera haberse
ledo con atencin los resultados; algunos incluso van a acusarme de fraude cientfico, sin
aportar ni el ms mnimo indicio de prueba.
He considerado pues que ya era hora de entrar en detalle sobre mi verdad acerca del archivo
de la memoria del agua, de contar las maniobras, los golpes bajos, las vilezas y los insultos de
los que he sido objeto desde hace diez aos. No quiero en absoluto hacerme la vctima, ni
saldar cuentas. He vivido durante quince aos una aventura apasionante, y si no fuera proclive
a marearme, podra compararla a una vuelta al mundo en solitario, por la excitacin
permanente y los espantos ocasionales. Puesto que en este ejercicio se ha de ser muy
lcido consigo mismo me gusta la competicin en la investigacin, la pelea cientfica, la
contienda intelectual, respetando siempre las reglas deontolgicas 3.
"Muerte a los imbciles!", me escribe uno de mis amigos cientficos, abandonando con
disgusto una posicin muy oficial (lo que no le impide seguir ocupando un escao, fuera
bromas, en la Academia de las Ciencias). En principio estoy bastante de acuerdo con esta
peticin pero si la siguiramos y aplicsemos al pie de la letra, esta consigna constituira un
genocidio cientfico. Traduce este tipo de afirmacin mi arrogancia, mi paranoia?
La interrupcin de todo progreso en fsica terica desde los aos 30, la inmovilidad, sin contar
las hazaas tecnolgicas, de la ciencia en general y de la biologa en particular, bastaran para
aportar un conato de justificacin a esta masacre intelectual programada. Por qu esta
2
3

Institut National de la Sant et de l'Investigation Mdicale - Instituto Nacional de Salud e


Investigacin Mdica.
Parte de la tica que trata de los deberes, especialmente de los que hacen referencia a una actividad
profesional. (N. Del T.)
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letargia?
Apuntara tres explicaciones:
1) El reinado de la Gran Ciencia, el Gran Negocio, y la Gran Organizacin.
En ltima instancia, la subordinacin de la investigacin al dinero se remonta al
Proyecto Manhattan (la fabricacin de la bomba A) que conllev el control del gobierno
americano sobre la investigacin, la inyeccin de enormes capitales, y la creacin de
gigantescas estructuras econmico-cientficas. Este predominio del negocio puede
explicar la discreta acogida de los trabajos con altas diluciones, susceptibles de hacer
tambalear los grandes equilibrios de la industria farmacutica. Por otro lado, la libertad
de pensamiento est comprometida por las grandes revistas cientficas que extralimitan
su necesaria funcin de difusoras del conocimiento, efectuando una censura de las ideas
que incomodan o una desestabilizacin de sus autores. Cierto es que si se pudiera
contar con la prensa para hacer las revoluciones (cientficas o de otro tipo), se sabra.
2) La psicologa de la sumisin a los amos y a las verdades intangibles de una ciencia
triunfante.
El resultado es una seleccin debida a la sumisin: para asegurar la carrera en los
grandes organismos es preciso rendir pleitesa de antemano. Los amos de la Ciencia
(los profesores apparatchiks 4, premiados con el Nobel) solo viven para sus ideas. Ms
que sus investigaciones o sus realizaciones concretas, son sus ideas -esa ideologa- lo
que constituye su esencia. Que no lleven a cabo los trabajos que se supone han de
hacer importa poco.
3) La cosificacin e instrumentalizacin de la Ciencia, diosa secularizada, nica
esperanza de una humanidad inquieta frente a los grandes retos en temas de medio
ambiente y salud.
En consecuencia: en un sistema en el que la palabra publicada pesa infinitamente ms que la
oscura accin cotidiana, un premio Nobel puede, impdica e impunemente, afirmar lo que
quiera en no importa qu mbito, aunque est situado en los antpodas de su especialidad.
Dejando de lado mis dificultades personales, estos factores explican el la glaciacin polar que
ha invadido la ciencia francesa en los aos que precedieron a la II Guerra Mundial. Es la razn
por la que si hablo aqu de mi caso (mi carrera de investigador qued obstaculizada por el
asunto de la memoria del agua), mi intencin debe ser ms amplia. Me he topado, y sigo
topndome, con instituciones guardianas de una ciencia oficial fuera de la cual no hay
salvacin posible.
Mis investigaciones, y los desarrollos de esas investigaciones en mbitos conexos, son vctimas
de un sistema de evaluacin concebido para defender los dogmas, los paradigmas impuestos
por el estado actual de conocimientos cientficos.
Me aplicar pues a describir y denunciar estos procedimientos de bloqueo, de censura y
obstaculizacin, puesto que lo que est en juego es el porvenir de toda la investigacin en
biologa (y por tanto en biomedicina, lo que puede afectarnos directamente a todos nosotros).
Ahora bien, esta biologa est en crisis. Es patente a nivel mundial, pero ms pronunciada en
nuestro pas a causa del arcasmo de las instituciones y del modo de pensar francs. Creo que
no podremos salirnos de esta crisis a menos que rompamos el yugo del pensamiento cientfico
nico (e inicuo) que actualmente nos rige.

4 apparatchiks es un trmino coloquial ruso que designaba a un funcionario profesional, a tiempo


completo, del Partido Comunista o de la administracin sovitica (por ejemplo, un agente del "aparato"
gubernamental, o del partido, que tena un puesto de responsabilidad burocrtica o poltica). El trmino
no designaba a los altos cargos del Estado o el Partido. (N. Del T.)
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CAPTULO 1
Trayectoria de un investigador mimado
"Mi joven amigo, por qu quieres que haga investigacin si los estadounidenses se ocupan de
ello a la perfeccin?
Estamos en 1965, y es un gran gerifalte de la endocrinologa quien formula santurronamente
ante m esta opinin con pinta de catstrofe nacional, bastante representativo del talante del
crculo mdico francs de la poca. Por mi parte tengo a mis espaldas una experiencia de ms
de diez aos de medicina hospitalaria, primero como externo, y luego como interno, en los
hospitales de Pars. A diferencia, segn creo, de muchos investigadores, me he paseado por
toda la medicina clsica. He conocido los servicios de reanimacin de los cancerosos, las
noches de guardia en urgencias, en una poca en la que ello significaba ser el nico mdico
presente en todo el hospital. Tras seis aos como interno, tengo la impresin de haberlo visto
todo, y que no hay caso clnico ni urgencia que tenga ya la capacidad de sorprenderme.
Por supuesto, el gerifalte en cuestin me propone nombrarme. Ser nombrado significa
convertirse en profesor, embolsarse un salario doble (jefe de servicio y profesor), ello sin
contar las actividades de la consulta privada. La buena vida, oye! Y todo porque haba
demostrado un cierto espritu de organizacin en medio del ambiente de confusin que
entonces era (y que hoy en da todava predomina en gran parte) el funcionamiento tcnico de
los servicios hospitalarios. Los jefes de la medicina hospitalaria gustan de la medicina, de los
enfermos, de todo el trabajo directamente relacionado con el diagnstico y con la teraputica.
Pero, con raras excepciones, se las trae al pairo la organizacin del hospital en cuanto a
empresa. Es as como en aquella poca (mediados de los aos 60), contribuyo a introducir en
la atencin pblica (los hospitales de Pars) el sistema de recetas todava vigente hoy en da.
Parece algo tan elemental que le ahorrar al lector la descripcin.
Pero, en relacin al sistema "generador de desorden", sin duda en vigor desde la Edad Media,
se trataba de una verdadera revolucin. Sin embargo, lo nico que haba hecho haba sido
imaginar una ficha de receta individual, trazando las lneas sobre un cartn (menuda
audacia!). Bastaron dos artculos dedicados a este tema en la prensa mdica para convertirse
en experto internacional. Todava me ro.
Mi vida profesional pareca estar en su apogeo, o en punto muerto, segn se prefiera. En
resumen, como la Francia de la poca, me aburra. Sin duda es por ello que respond a un
anuncio que encontr en la sala de guardia de un hospital parisino. Un investigador del CNRS 5
de Villejuif 6 contrataba a un interno para efectuar investigacin en inmunologa.
En nuestro primer encuentro no pude evitar preguntarle porqu deseaba emplear a un interno:
"Porque los internos no brillan ni por su inteligencia ni por su creatividad, pero son
trabajadores, me respondi. Si ha superado la prueba de acceso para interno de los
hospitales de Pars, significa que ha podido tirarse aos sentado en una silla, asimilando
el programa, (es decir, toda la medicina).
As avisado, inicio mis investigaciones en inmunologa en el instituto del Cncer del CNRS de
Villejuif, a media jornada. Ocupo tambin un cargo de jefe de clnica en el hospital del Instituto
Gustave-Roussy, en el mismo campus. Y muy rpidamente expongo algunos resultados que
poco despus recibirn los honores de la revista Journal of Immunology, revista
estadounidense de referencia en su terreno. Ms adelante retomar el tema de la importancia
que debe (o que debera) revestir para todo investigador el hecho de ver el fruto de su
investigacin publicado al ms alto nivel.
5

Centre National de la Recherche Scientifique(Centro Nacional de Investigacin cientfica. (N. Del T.)
Se trata de Jean-Claude Salomon, que me perdonar por arrojar su nombre a la vindicta pblica y
privada, como responsable de mi molesta presencia en el aparato de investigacin francs.
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En mayo del 68, el movimiento de protesta no exime a los hospitales. En Villejuif eso me da la
ocasin de cuestionar copiosamente a Andr Lwoff, hombre de izquierdas pero autoritario
como el que ms, co-laureado con el premio Nobel de Medicina de 1965, junto a Franois
Jacob y a Jacques Monod, por sus investigaciones sobre biologa molecular.
A principios del siguiente ao remacho el clavo publicando un artculo de opinin libre en el
peridico Le Monde, en el que cuestiono la organizacin elitista del sistema cientfico y mdico
francs 7. Publicado diariamente, ese artculo llegar a levantar polvareda. No me qued ah, y
firm varios textos crticos sobre el mismo tema.
Ese mismo ao viajo a California. La Scripps Clinic and Research Foundation, un centro de
investigacin mdica de reputacin mundial, situado en La Jolla, una barriada chic de San
Diego, me haban propuesto un cargo de investigador a jornada completa. Desde mi llegada
me sorprendi el clima de libertad reinante en el seno de esta rica fundacin. Fui testigo de
una escena inimaginable en Francia. El jefe de la Scripps era Frank Dixon, uno de los pioneros
en inmunologa y uno de los cientficos ms influyentes de Estados Unidos, amigo personal del
presidente Nixon. Como todos sus colegas, daba regularmente conferencias presentando sus
investigaciones ms recientes. Esas reuniones, abiertas a todos, se desarrollaban siempre en
una atmsfera distendida. Al final de su presentacin, un joven doctorando que acaba de
incorporarse al centro, pero que era ya reconocido como un pequeo genio, levant la mano.
Dixon le dio la palabra.

Seor, dijo el joven, lo que acaba de explicar es una sarta de imbecilidades.

Y bien, jovencito, respondi Dixon sin alterarse, va a tener que demostrrnoslo.

El estudiante dej su Coca Cola, se acerc a la pizarra, vestido con unos pantalones cortos y
una camiseta, recin salido de la playa y todava con el cabello mojado. En pocos minutos
demostr que los resultados presentados por Dixon estaban, efectivamente, contaminados con
flagrantes errores. Acaba de marcarse un tanto, le solt Dixon, como nico comentario.
En la actitud de ese joven investigador haba un poco de la arrogancia de los universitarios de
la costa Este (vena de Harvard), pero era necesario atreverse. En Francia, un estudiante que
refutase pblicamente, incluso con mucha ms cortesa, los trabajos de un pez gordo, un
laureado con el premio Nobel, por ejemplo, vera como se le terminaba su carrera de golpe.
En la Scripps Clinic, se propusieron algunos temas de investigacin, uno de los cuales capt mi
atencin: consista en estudiar y profundizar una observacin que contradeca un principio por
entonces dominante en biologa. Segn ese paradigma, cada clula tiene su funcin, y
sanseacab. As pues, entre los compuestos sanguneos ciertos glbulos blancos eliminaban las
bacterias; los glbulos blancos producan los anticuerpos; los glbulos rojos transportaban
oxgeno; las plaquetas sanguneas permitan la coagulacin, etc. No se supona que clulas de
diferentes tipos colaborasen unas con otras.
Sin embargo una serie de experimentos llevados a cabo en el laboratorio de un grupo de
investigacin al que estaba asignado tenda a mostrar que la cooperacin entre glbulos
blancos y plaquetas sanguneas favoreca la creacin de lesiones renales.
Tras dos aos de trabajar en el tema, llegu a aislar un mediador en el conejo, una sustancia
qumica que pasa de una clula a otra transportando informaciones. Es este mediador el que
autoriza la cooperacin entre glbulos blancos y plaquetas. Describ al mediador, la forma de
producirlo, y le di nombre: platelet-activating factor (PAF), factor de activacin de las
plaquetas 8 .
Mis investigaciones no slo confirmaban la posibilidad de colaboracin entre clulas de
diferente naturaleza, sino que adems el mediador que haba aislado era de naturaleza lipdica.
Mala pata, se trataba una vez ms de una hereja cientfica (aunque pequea): hasta ahora lo
7
8

"Politique, politique de sant et promotion mdicale", Le Monde, 2 enero 1969. (Poltica, poltica de
sanidad y promocin mdica)
La denominacin cientfica completa de este mediador es PAF-aceter.
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que estaba admitido era que los mediadores slo podan ser protenas.
Adems, esos trabajos permitan precisar la naturaleza exacta de los glbulos blancos
estudiados (los basfilos). Eso tenda a demostrar que las clulas aparentemente
especializadas en detonar las alergias contribuan a crear patologas inflamatorias,
principalmente renales y articulares 9.
En 1972, publiqu este descubrimiento en el Journal of Experimental Medicine, una de las
revistas internacionales ms prestigiosas en el terreno de la investigacin mdica.
En 1973, pocos meses despus de regresar a Francia, me incorpor al INSERM, en un nivel
ms bien modesto de encargo de investigacin. Me destinaron a la unidad 25, especializada en
inmunologa y dirigida por el profesor Jean Hamburger. Por mis titulaciones, mi experiencia, y
los artculos publicados, sin duda hubiera tenido que conseguir un cargo de jefe de
investigacin, con 5.000 francos mensuales en lugar de 3.500. Por qu ese trato degradante?
Tengo una ligera idea sobre el tema.
Durante mi estancia en La Jolla coincid con un profesor francs de medicina del centro
INSERM, del Hospital Saint-Louis, en Pars, uno de los lugares importantes de investigacin
mdica francesa (y uno de sus principales centros de poder). Me pas varias horas
explicndole al profesor en cuestin mis trabajos y, adicionalmente, escuchndole soltar
perreras de buen nmero de sus colegas franceses. Algunas semanas despus me propuso, de
forma muy condescendiente, un cargo en el Saint-Louis. Segn sus propias palabras, habra
tenido a mi disposicin un rincn con una mesa de laboratorio sin nada de ayuda tcnica 10.
Inmerso como estaba en el ambiente estadounidense, de forma natural e ingenua rechac la
oferta. Craso error: en lugar de aceptar y postrarme ante tal magnanimidad, cometa un
crimen de lesa majestad.
Poco despus, cuando me present a las oposiciones para entrar en el INSERM, el mismo
profesor formaba parte de la comisin examinadora de los expedientes de los candidatos. He
aqu quiz una de las razones por las que se me nombr encargado y no jefe de investigacin.
Siento que tras ese perodo, no estoy en olor de santidad por parte de un grupo del INSERM
del hospital de Saint-Louis. Mi asignacin a la unidad de Jean Hamburguer no vino a arreglar
las cosas: Hamburguer era, en aquella poca, enemigo ntimo y gran rival de Jean Bernard,
jefe del grupo del INSERM en el Saint-Louis.
En 1974 uno de mis artculos sobre el mediador PAF-aceter fue publicado en el semanario
britnico Nature. En el mismo explico que el PAF que identifiqu en el conejo durante mis
trabajos en La Jolla, est igualmente presente en el hombre. En 1977 Nature me abre de
nuevo sus pginas para un artculo en el que preciso la estructura de ese mediador.
Estos trabajos me permiten subir rpidamente de nivel en el INSERM, ponindome al da de mi
retraso. Dentro de la unidad 25 creo un grupo informal bautizado inmuno-patologa 11 de la
alergia y de la inflamacin. Tradicionalmente la inflamacin no ha sido muy investigada en
Francia (a pesar de que no existe enfermedad que no tenga un componente inflamatorio).
Algunos postulan que no sera suficientemente especfico, considerndolo un tema demasiado
mdico, demasiado concreto. Advertencia edificante de un responsable de la unidad a la que
estuve asignado en el hospital Necker: No llames a tu grupo alergia. Es algo trivial, suena a
enfermedad. Llmalo mejor hipersensibilidad inmediata, o algo por el estilo.
Empiezo a comprender. En Francia, por aquella poca, el estudio de qu es lo que enferma a
la gente es inexistente. Ni siquiera en el INSERM. Un rpido estudio me confirma el fenmeno:
en el ao 1978, la comparacin de titulados en las unidades del INSERM, con las estadsticas
9 Treinta aos despus, estos descubrimientos no han sido realmente incorporados al conjunto de
conocimiento sobre inmuno-patologa, y menos an en teraputica. Debo mencionar que la investigacin
sobre los mecanismos que crean las enfermedades ha desaparecido, en beneficio casi exclusivo de la
biologa molecular. Hablar de ello ms adelante.
10 Es decir, sin tcnicos de laboratorio destinados a las manipulaciones habituales.
11 La patologa es el estudio de las enfermedades.
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de morbilidad (porcentaje de enfermos en la poblacin), y de mortalidad en Francia, es una


relacin inversamente proporcional.
Se podan encontrar, por ejemplo, ms de una decena de unidades trabajando en relacin al
trasplante renal, un problema que slo afecta a unos miles de individuos en Francia. En
cuanto a la alergia, era objeto de muy pocos estudios de investigacin fundamental. Sin
embargo, ya era un problema importante en aquella poca. Ms adelante, el desarrollo de la
concentracin urbana lo convertir en una enfermedad en constante progresin, sobre todo
entre los ms necesitados. En estos ltimos quinces aos la mortalidad debido al asma se ha
ms que duplicado. El coste econmico (tratamientos, absentismo) es enorme. Actualmente la
casi totalidad de productos activos los fabrican empresas extranjeras. Ya no existe ninguna
unidad del INSERM dedicada esencialmente a estudiar la alergia, tras el cierre de la unidad
200, creada por mi en 1980, y que estuve dirigiendo hasta su cierre en 1993.
Desde mis inicios en el INSERM apliqu los mtodos de las investigaciones que observ en La
Jolla. Cuando los colegas que trabajaban en una disciplina que conocida por mi presentaban
los resultados de sus investigaciones, no dudaba en brindar mi crtica a sus trabajos, a mi
parecer de forma constructiva aunque a menudo no fuera bien recibida. No era algo
malintencionado, sino lo que creo que debera ser la norma en materia de investigacin.
El resultado: en el medio cientfico el nmero de enemigos mos y de quienes me tratan de
borde o de farsante crece con los aos. Es cierto que yo mismo aliment la tendencia,
firmando desde 1974 un artculo de opinin en Le Monde (uno ms), en el que denunciaba
violentamente el escndalo de las prcticas de medicina privada en el interior de los hospitales
pblicos que, posteriormente, no ha hecho ms que crecer y adornarse con el apoyo activo de
la derecha, y el resignado de la izquierda.
Asimismo suscitaba un cierto temor ya que, entre 1975 y 1980, como dirigente de la seccin
de Biologa de la Comisin de Investigacin del Partido Socialista, era considerado por ciertos
colegas como un ministrable de Investigacin, o un potencial del INSERM si la izquierda
llegaba al poder. Yo saba que eso no iba a ocurrir, pero ellos no.
As pues, un da de 1978, el profesor Jean Hamburguer, gran jefe del hospital Necker, y con
gran influencia en el INSERM, me convoc a su despacho:

Benveniste, donde quiere ser destinado?, me pregunt.

Hice como que no le entenda:

Pero seor, ya estoy destinado... En el INSERM...

De hecho, ni que fuera para desembarazarse de mi, me propuso un cargo de profesor titular
de una ctedra...fuera de la capital. Eso me permitira tener a la vez un sueldo confortable y
unas vacaciones muy lucrativas, llegando a doblar mi sueldo. Rechac la oferta.
Aunque suene paradjico, conservaba buenas relaciones personales con Hamburguer. Siempre
mantenamos discusiones muy libres, y nunca le ped ningn favor, a diferencia de los
cortesanos que, con raras excepciones, conforman su squito. El afecto amistoso que me
brindaba, junto con mi condicin de grano en el culo para ciertos mediocres del lugar, me
permiti, meses despus, negociar mi marcha hacia una unidad de inmunologa que se estaba
creando en Clamart.
En 1980, en esos mismos locales de Clamart, cre mi propia estructura, la unidad 200 del
INSERM, especializada en la inmunologa de la alergia y de la inflamacin. De nuevo me
granje algunos comentarios despectivos, el ms representativo procedente de un
investigador, -concretamente de uno que nunca descubri nada- , del Instituto Pasteur (la
Meca de la investigacin francesa en inmunologa).
El problema contigo, Benveniste, es que t haces investigacin mdica. Nosotros, aqu,
hacemos lo fundamental 12."
12 Se sabe ya que dentro del Instituto Pasteur, durante los aos 80 a 90, Luc Montagnier tuvo que
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En 1979 mis investigaciones sobre el mediador PAF-aceter, y sobre la histamina, una de las
sustancias responsables de la alergia 13, desembocaron en la publicacin en los Comptes
Rendus de la Academia de las Ciencias 14 (CRAS) de un artculo detallando la estructura del
PAF. Esa contribucin habra de convertirse en uno de los dos artculos ms mencionados por
las revistas internacionales cientficas 15 de toda la historia de Comptes Rendus de la Academia
de Ciencias. No est nada mal, para ser una investigacin estrictamente mdica.
Entre mi regreso a Francia en 1972, y la creacin de la unidad 200, tuve incontables ocasiones
de toparme con los usos y costumbres del entorno de la investigacin francesa. Pertenecer a
una escuela o camarilla cientfica era casi obligatorio, con todo el sistema implcito de alianzas
y amiguismos que ello supone. Ahora bien, en ese entorno a mi me consideran ms bien como
un electrn libre que nunca se ha colocado siguiendo la rbita de ningn profesor o pez gordo.
Por un lado fue pues el reconocimiento de mis trabajos (es decir, su publicacin en revistas
cientficas de alto nivel), y por otra mi pertenencia al Partido Socialista, y al poder que se me
atribua (aunque sin razn, repito) a quien debo mi ascensin en el seno del INSERM.
Lo he dicho, las camarillas cientficas no son nicamente corrientes tericas. Su influencia
poltica se ejerce mediante centros de poder que influyen enormemente en la atribucin de
medios materiales, la asignacin de investigadores y el desarrollo de sus carreras. Como en no
importa qu rea de actividad, los poderes establecidos tienen la tendencia natural de querer
seguir permaneciendo en ellos. A tal fin, luchan contra la constitucin de nuevas agrupaciones,
pero tambin contra todo descubrimiento proveniente de un intruso al sistema, o relativo a
una disciplina calificada como inferior. Una amigo investigador de la industria farmacutica
ha bautizado este comportamiento como la poltica de la carabina.
Todos estn agazapados bajo la mesa, explica. Cuando uno de los participantes
abandona esa posicin para explicar una idea original o innovadora, todos los dems se
levantan, se le echan encima, y se ponen de nuevo a cubierto.
Se puede determinar una relacin entre estas prcticas, y el desastroso balance de la
investigacin francesa en el terreno farmacutico? Intentar impedir que un competidor
prospere, a lo sumo puede considerarse legtimo en materia econmica o poltica, pero en el
mbito de la investigacin, es negar la razn de ser del sistema.
La comunidad cientfica francesa se ha organizado pues en torno a brechas tericas, polticogeogrficas y administrativas. Segn estas divisiones, y en funcin de su estado de nimo, las
personalidades en el poder clasifican a los investigadores, o grupos de investigadores, en:
buenos/malos; ortodoxos/herejes; prometedores/definitivamente perdidos para la causa; debe
recibir una subvencin o un reconocimiento/puede irse al infierno.
Primera brecha: la investigacin fundamental en oposicin con la investigacin aplicada. En el
terreno mdico-cientfico y de la biologa, existe en Francia una hostilidad del estamento
cientfico hacia todo lo relacionado con la investigacin aplicada. Antes de la guerra, por el
contrario, la medicina francesa y sus grandes escuelas prosperaban en los mbitos clnicos. Los
laboratorios de investigacin eran poco numerosos. Posteriormente, los mandamases
comprendieron que para conservar el poder deban dedicarse a la investigacin. En en esta va
que se comprometieron dos grandes figuras de la medicina francesa de la posguerra: Jean
Hamburger y Jean Bernard.
Pero a partir de los aos 50-60, la investigacin aplicada se convierte en objeto de cierta forma
de menosprecio. Es la investigacin inferior, es vulgar. Es mdica. Los estudios fundamentales
hacer frente a la hostilidad de ese tipo de cretinos pretenciosos en sus investigaciones sobre el
S.I.D.A., para acabar finalmente en Nueva York.
13 Los alrgicos saben bien cual es el antdoto: los antihistamnicos.
14 La revista Informes (Comptes Rendus) de la Academia de las Ciencias.(N.del T.)
15 Como se desprende del artculo de E. Garfield, "Citation perspective on Jacques Benveniste. Dew
process at last?", Current Contents, 1989, vol. 32, pp. 3-10. Current Contents es una publicacin
estadounidense que hace una lista y publica semanalmente el nmero de menciones de los artculos
cientficos.
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toman el puesto de relevancia en trminos de prestigio y de recursos/fondos.


Ejemplo: desde hace unos treinta aos, la biologa tiene la obligacin de ser molecular.
Contrariamente a lo que el adjetivo poda llevar a creer, lo que se define como biologa
molecular consiste en observar no ya las molculas de los organismos vivos en general, sino
exclusivamente las molculas de los genes, es decir, del ADN y del ARN. Esta denominacin de
biologa molecular representa, de hecho, un robo semntico en todo el conjunto de la
biologa ya que, con toda lgica, de lo que se debera hablar es de gentica molecular.
En biologa, para formar parte del club de la gentica molecular, no basta pues con investigar
sobre las molculas. En cualquier caso es infinitamente ms prestigioso trabajar con el ADN
(cido desoxirribonucleico), que entra en la composicin de los cromosomas del ncleo celular,
que sobre la propia clula. Entre las disciplinas que forman parte de esta biologa molecular, el
estudio de los procesos cerebrales internos es lo que en Francia constituye actualmente el no
va ms de la investigacin en biologa. Esto explica el predominio poltico de la neurobiologa,
incluso si tras ms de treinta aos de investigacin no ha aportado prcticamente respuesta
alguna a las preguntas sobre funciones cerebrales, pensamiento consciente, y se ha avanzado
muy poco en el tratamiento de las enfermedades cerebrales (psicosis, Alzheimer, esclerosis en
placas). Y cuando se han producido avances en este terreno, en contadas ocasiones han
derivado de la investigacin bsica.
Ejemplo patente del menosprecio en el que es tenida la investigacin mdica, es el ya
mencionado del profesor Luc Montagnier. El descubridor del virus del S.I.D.A. no era un
investigador de virologa molecular (investigacin bsica, biologa molecular), es decir, aquel
que identifica los genes de los virus, sino ms bien un taxonomista. l se encargaba de
clasificar los virus, estudindolos mediante procedimientos obsoletos como el microscopio
electrnicos (investigacin mdica aplicada). Adems, no formaba parte del grupo dominante,
el de tres premios Nobel de 1965: Lwoff, Monod y Jacob, ni de sus compinches, condicin
imprescindible de supervivencia en el Pasteur. Cuando Montagnier descubri el virus del
S.I.D.A., y lo notific a las instancias directivas del Instituto Pasteur, en un primer momento
fue rechazado. Segn un testigo directo, Montagnier y sus resultados fueron rechazados en los
mismos trminos que seran utilizados conmigo en relacin a la memoria del agua: No es
posible.
La ausencia de visin, o sencillamente de mentalidad abierta, de ciertos mandamases del
Pasteur ha provocado, en cuanto a la investigacin sobre el S.I.D.A. en general, y en cuanto a
los equipos franceses en particular, un retraso de varios aos. Resultado: en 1997, de la
docena de medicamentos administrados a los enfermos de S.I.D.A. en el marco de las terapias
triples, ni uno solo era francs.
Otra diferenciacin, los temas nobles y el resto. Dentro de los primeros, como se ha visto, se
encuentra la neurobiologa, es decir, el funcionamiento y disfuncin del cerebro y del sistema
nervioso central. Especificamos lo de central, puesto que el estudio de las enfermedades de
la mdula espinal est mucho menos bien considerado. Es perifrico, mdico, y por tanto sin
inters intelectual. Es como dedicarse a los problemas relacionados con la menstruacin o con
el resfriado.
El tercer tipo de oposicin, la regin parisina contra la provincia. En igualdad de competencias,
es muy raro que un investigador totalmente ligado a una regin francesa pueda hacer la
misma carrera, y beneficiarse de iguales honores y poderes que sus colegas parisinos. Desde
hace dos siglos, el inventario de descubrimientos cientficos franceses igual podra llegar al
teorema siguiente: las oportunidades de ver reconocido un descubrimiento son inversamente
proporcionales al cuadrado de la distancia que separa al investigador de la Plaza del Panten.
En efecto, es en los distritos 5 y 6 donde estn los lugares ms cotizados. En principio, la
Escuela Normal Superior 16, en la calle de Ulm.
16 Las cole Normale Suprieure, son Grandes coles elitistas, que seleccionan a los estudiantes
basndose principalmente en una clasificacin nacional competititva en exmenes orales y escritos,
mientras que las universidades pblicas francesas tienen la obligacin legal de aceptar a todos los
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Su laboratorio de biologa no est entre los ms productivos, pero disfruta del prestigio de
Escuela Normal Superior. En la Rue des coles, los profesores del Collge de Francia
evidentemente, no dan ms que cursos seguidos por alumnos libres, pero tienen a su
disposicin y a la de sus estudiantes laboratorios y medios importantes. Algo ms hacia el
oeste, el Quai Conti, la Academia de las Ciencias se emplea a conciencia en cooptar a los
petimetres bien encaminados, a fin de bajar la clasificacin de las academias nacionales, entre
las que, a principios del siglo XX, ocupaba uno de los primeros puestos al lado de la Royal
Society de Londres.
El Hospital de Saint-Louis, situado en la orilla derecha, debe su prestigio a los xitos obtenidos
por Jean Bernard y Jean Dausset (premio Nobel de Medicina de 1980). El Hospital es un centro
de poder en s mismo, pero tambin un vivero de investigadores que han difundido y
constituido una red coherente. Pocos meses antes del estallido del asunto de la memoria del
agua, la confidencia de un investigador, cuya esposa trabaja en el Saint-Louis, me confirm la
poderosa influencia que ejerce esta institucin:
"No comprendo como consigues sobrevivir con el Saint-Louis en tu contra, me deca l.
En serio? Tengo a San Luis en mi contra. Qu he podido hacer que haya disgustado a
San Luis?
Una ilustracin del poder de este verdadero grupo de presin que representa el Saint-Louis: en
1997, la presidente del consejo cientfico del INSERM sali de ese grupo, al igual que el del
sector de Ciencias de la Vida (biologa) del CNRS 17. El INSERM y el CNRS son los dos
organismos que distribuyen el dinero y los cargos de investigadores que permiten la creacin
de unidades y equipos de investigacin.
Todava existe otro centro de poder, menos localizado, el de los mdicos hospitaluniversitarios. Por encima del plan de estudios clsico de los practicantes, han obtenido el
agregado de medicina. Esto les confiere el ttulo de profesor, y les permite ejercer a la vez
funciones hospitalarias, actividades de docencia y, en el marco de una tercera media jornada,
en ocasiones, a menudo, demasiado a menudo, ejercer la consulta privada. As es como la
remuneracin mensual global de ciertos mdicos hospital-universitarios puede llegar a los
150.000 francos 18 o ms. Como comparacin, el salario mensual a jornada completa de un
investigador en el INSERM, con la carrera completada, es como mximo de 30.000 francos 19.
Detalle importante: para los hospital-universitarios que pretenden adems nombramientos
honorficos, es preferible estar adscrito a un hospital parisino.
El Instituto Pasteur, en la calle del Docteur-Roux, sobre la orilla izquierda, es un dinosaurio de
la investigacin en biologa. En una clara desaceleracin, sobre los aos 60 fue salvado por el
premio Nobel de Medicina concedido a Lwoff, Monod y Jacob. El triunvirato se aprovech de
ello para tomar el poder en el Pasteur. El Instituto, fundacin privada, vive de las donaciones y
legados que obtiene, pero se beneficia adems de las subvenciones del INSERM y del CNRS,
as como de los contratos recibidos de los laboratorios farmacuticos.
Del grupo en el entorno de los Nobel de 1965 emergi un joven investigador: Jean-Pierre
Changeux, especialista en neurobiologa. Su afiliacin al Pasteur y su especialidad le valieron,
lgicamente, ser elegido en el Collge de Francia y en la Academia de las Ciencias. Eso le
condujo igualmente a la presidencia del consejo cientfico del INSERM, y a hacerse cargo de
suceder a Jean Bernard a la cabeza del Comit de Asesoramiento Nacional de tica en 1992. El
ejemplo de acumulacin es caricaturesco. Se cierra el crculo.
Otra ilustracin: Franois Gros, salido igualmente del Pasteur y del grupo Lwoff-Monod-Jacob,
ser consejero en el Matignon 20 sobre temas de biologa, con la llegada de la izquierda al
candidatos de la regin que tengan su correspondiente bachillerato.
17 Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS). (N. Del T.)
18 23.000 euros.
19 4.500 euros.
20 El Hotel Matignon (en francs: htel Matignon) es un palacete que sirve de residencia oficial al primer
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poder, convirtindose posteriormente en secretario a perpetuidad de la Academia de Ciencias.


En un amplio juego de sillas, una cincuentena de individuos monopolizan las funciones de
direccin de estas instituciones. Tambin ocupan cargos directivos (y se pasan el ruibarbo y la
sena alejandrina 21) en la Fundacin para la Investigacin Mdica (organizacin privada que
recibe donaciones privadas y redistribuye los fondos), as como en muchos comits, consejos
y asociaciones caritativas.
En 1981, no formaba parte de estas decenas de jerarquas de la investigacin francesa, ni vea
la necesidad de hacerlo. En cambio, contaba con sacar provecho de mi participacin en el
Partido Socialista para influir sobre la poltica cientfica de los socialistas. No me mova ningn
inters personal, puesto que mi unidad exista y funcionaba bien, pero tena ganas de intentar
combatir con mis medios aquello que en mi opinin paralizaba la investigacin. Pronto me di
cuenta de que mi posicin poltica en el Partido Socialista era incluso menos slida de lo que
imaginaba. Por varias razones, en principio, no particip en las luchas de poder internas del
partido; luego, aunque muy cercano al CERES 22 de Jean-Pierre Chevnement, defend
posiciones intermediarias y pragmticas que no siempre fueron bien apreciadas. Para
ridiculizar mi postura, los rocardianos 23 me consideraban chevenemista, y viceversa. A mi me
daba lo mismo, puesto que jams me plante hacer carrera poltica.
En otoo de 1981, cuando Jean-Pierre Chevnement, por entonces Ministro de Investigacin y
Tecnologa, me pidi -tras dudarlo bastante- que colaborase con l, me convert en asesor
externo del ministerio para temas de biologa, y ms concretamente de medicamentos. El
cargo implicaba mi presencia algunas tardes a la semana en la calle de Grenelle, y poca o nula
remuneracin (a diferencia de un consejero tcnico, cargo que implica un compromiso a
jornada completa, y est remunerado).
Durante los dos aos en los que desempe la funcin de Seor Medicamento del Ministerio,
me esforc por convencer a las empresas farmacuticas francesas para que llenaran los vacos
abiertos en nuestra industria del medicamento, concretamente en materia de inflamacin y de
alergia. Y que en vez de dispersarse en la compra de empresas de perfumera y cosmticos,
ciertamente lucrativas para los accionistas, se concentrasen en su trabajo: medicamentos e
investigacin. Eso me cost el verme rpidamente llamado al orden por un del gabinete
ministerial, que sin duda confunda farmacia con droguera. Los resultados son evidentes en la
actualidad.
Adems, ms bien estoy en contra de la poltica denominada de movilidad, trmino de moda
en aquella poca para definir el refuerzo de colaboracin entre investigacin e industria.
Evidentemente, estoy convencido de la necesidad de transmitir ideas entre estos dos sectores,
pero la poltica que Chevnement y los directores de los organismos de investigacin deseaban
poner en prctica implicaba tambin una movilidad en cuanto a hombres. Por tanto, un
sistema de puertas giratorias entre investigadores y asalariados, pblicos y privados, que en
mi opinin es demasiado pesada y poco productiva. El ejemplo de Japn, en el que la
movilidad de los hombres es escasa y la circulacin de ideas muy intensa, refuerza mi postura.
En aquella poca emergamos adems de quince aos de pensamiento pompiduriano y
giscardiano. Sin embargo, la consigna de enriqueceos!, no era aplicable a la investigacin,
cuyos organismos, ya desangrados, iban a ser desangrados todava ms por el monstruoso
desarrollo de la estructura administrativa.
Me opuse igualmente a Jean-Pierre Chevnement y al conjunto de sus consejeros en relacin a
la oportunidad del gran coloquio sobre investigacin que deba celebrarse en 1982. Este
solemne encuentro tena por objeto consultar a los investigadores acerca de las reformas que
convena introducir en el sector. Conllev la ralentizacin o el cese de actividad de los
laboratorios durante varios meses, y la redaccin de una avalancha de informes que nadie iba
a leer. La investigacin francesa resurgi de ello en el mismo estado que antes, a excepcin de
ministro del Gobierno de Francia. (N. Del T.)
21 Plantas utilizadas como purgantes. (N. Del T.)
22 (Centre d'tudes, de investigacin et d'ducation socialistes CERES). (N. Del T.)
23 Partidarios de Michel Rocard, del Partido Socialista francs. (N. Del T.)
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una dramtica medida: convertir en funcionarios al personal de todos los organismos de


investigacin que dependan del ministerio. Esta reforma se adopt por la presin de los
sindicatos dominados por el Partido Comunista. El anterior rgimen, que dejaba sin efecto la
funcin pblica, procuraba a los investigadores una estabilidad de empleo ampliamente
suficiente.
A consecuencia de esta medida, y de la ausencia de cualquier cultura de empresa en esos
organismos, buena parte de los investigadores, que a partir de entonces quedaron designados
vitaliciamente, dejaron de trabajar de la noche a la maana. Pude constatarlo por mi mismo en
mi laboratorio. Todava no hemos acabado de pagar las consecuencias. La movilidad, objetivo
declarado de la reforma, ha permanecido en un nivel ridculo. Los investigadores, amarrados
por su estatuto de funcionarios, tienen prohibido crear empresas.
Incluso la investigacin extranjera qued indirectamente afectada: los ingleses y
estadounidenses se guasean tanto con solo mencionarles lo de investigadores funcionarios,
que su rendimiento se ha resentido...
Por ltimo manifest mi desacuerdo con el Ministerio en cuanto a las modalidades de
organizacin del aniversario de los veinte aos del INSERM, que tuvo lugar en 1984.
Unos profesores venan desde Estados Unidos a Pars en primera clase, y era un
estadounidense quien iba a presidir las ceremonias del aniversario de un instituto de
investigacin francs. Con un gobierno de izquierdas! De hecho, para los lderes de las
diferentes camarillas que estructuran el INSERM, de lo que se trataba era de ser vistos por
prestigiosos cientficos estadounidenses, susceptibles de influir en la atribucin de futuros
premios Nobel a investigadores franceses. Mal clculo.
Al aceptar la labor de asesor, pretenda hacer valer lo que por aquel entonces era (y
actualmente sigue siendo) mi punto de vista en relacin a las carencias en la investigacin en
Francia. Mi diagnstico puede explicarse por una comparacin muy sencilla.
En 1938, el ejrcito francs hubiera debido alinear su forma de organizarse con la del ejrcito
ms eficaz del mundo, el de Alemania; en 1981 la investigacin francesa, que en el rea de la
biologa o de los medicamentos no ha producido ningn descubrimiento de importancia desde
los aos 60, hubiera debido inspirarse, en cuanto a su estructura, en los aparatos de
investigacin estadounidense y britnico: organismos pequeos, flexibles, descentralizados,
deslocalizados, y autnomos en relacin a los grupos de presin poltico-cientficos. Las
estructuras centralizadas no son ms que enormes mquinas intiles y devoradoras de
presupuestos, ya que estn generosamente dotadas de puestos administrativos. Esas lneas
Maginot 24 de la investigacin deberan ser desmanteladas. Quin tendr el valor poltico de
hacerlo?
Desde el primer ao de mis actividades como asesor, comprend que no iba a ser comprendido,
que no llegara a poder sacudir las instituciones de investigacin, ni a hacer evolucionar ,
aunque fuera un poco, los hbitos feudales del crculo. Tena que hacer frente a una seccin
excesivamente fuerte, y mi posicin en el seno del Partido Socialista era demasiado aislada.
Por aadidura, en la eleccin de sus consejeros cientficos, el presidente de la Repblica y los
ministros pareca que pasaban totalmente del Partido Socialista para alinearse con los
equilibrios estticos del estamento cientfico. As, cuando se tuvieron que reformar las
sociedades acadmicas (asociaciones de investigadores, agrupados segn su especialidad:
sociedad francesa de inmunologa, etc.), se confi realizar un estudio a... Jean Bernard, el
mandams de los gerifaltes. Es decir, que no se ha movido nada ni se mover.
Casi sin exagerar podra concluir que una de las raras medidas concretas que consegu que se
adoptase fue... mi propio nombramiento para el consejo cientfico del INSERM, la ms alta
24 La lnea Maginot, planeada en los aos 20 y construida en los aos 30, fue resultado directo de la
experiencia francesa de la Primera Guerra Mundial. El propsito principal era detener una invasin lo
suficientemente grande para movilizar plenamente al Ejercito Francs, y luego actuar como base para
conducir un contraataque.
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instancia colectiva del instituto. Efectivamente, algunos de sus miembros son nombrados por el
Ministerio a partir de una lista en la que simplemente inscrib mi nombre. El resto de miembros
fueron elegidos por los investigadores. Al haberme negado siempre a participar en los juegos
de poder que caracterizan el funcionamiento del INSERM, nunca hubiera podido acceder al
consejo por la va electiva. Nadie hubiera votado por m.
A partir de mi nombramiento para el consejo cientfico, dimit de mis funciones como asesor
gubernamental, y durante cuatro aos tuve el gusto de forma parte de esta alta instancia en la
que el estamento cientfico difcilmente admita mi presente. Posteriormente una ancdota iba
a confirmarme hasta qu punto los individuos situados al mando de la comunidad cientfica
han incorporado las prcticas de valoracin de nombramientos.
Sin que haberlo solicitado, el consejo cientfico me nombr representante del instituto en el
CSCRT (Consejo Superior Consultivo de Investigacin y de Tecnologa). Ahora bien, mientras
todava era asesor en el Ministerio, contribu a definir los criterios de composicin de ese
consejo, que agrupaba a cuarenta representantes del mundo de la investigacin y la industria.
El CSCRT tena como objetivo reemplazar lo que se denominaba el consejo de acadmicos de
la extinta Delegacin General de Investigacin Cientfica y Tcnica. Previamente haba
reclamado que este consejo, grupo restringido de siete o nueve personas, cumpla
perfectamente su papel de promocin, pero mi consejo no se tuvo en cuenta.
El hecho de formar parte del consejo cientfico del INSERM me dio la oportunidad de
proporcionar a este rgano mis conocimientos de los mecanismos administrativos, adquiridos
con ocasin de mi paso por el ministerio. Tambin me permiti participar en los debates sobre
los nombramientos a cargos de responsabilidad, e impulsar algunas reivindicaciones.
El balance de ese perodo durante el cual, muy marginalmente, aconsej a dos ministros sobre
investigacin (a Chevnement y luego, en menor medida, a Laurent Fabius) fue pues ms bien
escaso: mi propio nombramiento para el consejo cientfico del INSERM, y algunos impulsos a
investigadores con talento, incmodos en sus carreras por una excesiva abertura mental, o por
una mala eleccin del objeto de su investigacin (en pocas palabras: un tema que no trataba
de biologa molecular). Un da sopes mi dimisin para evitarle lo peor a un investigador del
Hospital Bichat, que tena la desgracia de trabajar con neutrfilos (los glbulos blancos
sanguneos que constituyen los mindundis vergonzosos en la lucha contra las infecciones).
Cuando se desataron las turbulencias de polmica a causa de la memoria del agua, se coloc
del lado de mis detractores...
Por lo dems, conservo buenas relaciones personales con ciertos de estos ministros de
izquierda. Sin lugar a dudas creen que soy honesto, algo ingenuo, a veces me escuchan, pero
sin tener en cuenta para nada mi opinin. No pienso que Jean-Pierre Chevnement me
reproche mi constante oposicin a todo lo que poda restar oportunidades a la investigacin
francesa. Posteriormente, quiz haya medido la dimensin del fracaso, y hasta qu punto fue
ilusorio, con ocasin de las dignas asambleas generales de mayo del 68, pedir a los
investigadores instalados en el sistema que lo reformasen. La idea de una asamblea general
de Investigacin era en s misma buena. Slo que faltaba el tercer estado 25
Desde antes de la llegada de la izquierda al poder, no me haba privado de expresar mi postura
sobre la poltica cientfica de los socialistas. En 1977, con ocasin de una conferencia titulada
Ciencia y poder, ataqu al primer secretario del Partido Socialista, Franois Mitterrand,
interpelndole acerca de su grupo de expertos que cortocircuitaban (ya) el partido. El tiempo
ha demostrado hasta qu punto ha sido malo que yo estuviera en lo cierto.
Como ponente en esa conferencia, me atrev a emitir la hiptesis de que, desde el punto de
vista del ciudadano de base, no habra diferencia entre los intelectuales de izquierda y los de
25

Se refiere a los tres grupos entre los que se divida la poblacin francesa durante el Antiguo
Rgimen (del siglo 16 al 18): el eclesistico (los sacerdotes) un 0,5 % de la poblacin); la
nobleza (1,5% de la poblacin); el tercer estado, el restante 98% de la poblacin.

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derecha. En ambos casos, la toma del poder tanto de las cosas como de las personas partan
del mismo principio: que se efectuara de arriba a abajo. Al exponer esta observacin (esta
prediccin) pesimista, desencaden las iras de algunos de mis amigos, sobre todo de aquellos
que, posteriormente nominados a cargos elevados, hicieron esencialmente el juego a los
grupos de presin que, aprisa y corriendo, se haban pintado de rosa...

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CAPTULO 2
Ser o no ser... publicado en Nature
A principio de los aos 80, la unidad 200 del INSERM (U 200) que diriga contaba con ms de
una veintena de personas (cifra que ascendera hasta los cincuenta en el momento de ms
actividad de la unidad). Nos instalamos en Clamart, cerca del Hospital Antoine-Bclre. Uno de
nuestros ejes de investigacin consista en observar el comportamiento de las clulas
responsables de la alergia, especialmente de un tipo de glbulos blancos sanguneos
denominado basfilos (polinucleares) 26.
Los basfilos son sensibles a ciertos antgenos ante los que el paciente es alrgico (polen,
polvo, la clara del huevo) denominados alrgenos, y en vitro (en tubo de ensayo) a
anticuerpos como la anti-inmunoglobulina E (anti-IgE), en presencia de la que liberan
diferentes sustancias, entre ellos los grnulos. Se dice entonces que las clulas se
desgranulan. En nuestros trabajos frecuentemente practicamos una prueba que puse a punto
entre 1970 y 1975, y que ha sido utilizada desde entonces y hasta el presente por cierto
nmero de laboratorios de anlisis clnico y de investigacin fundamental de todo el mundo 27.
Funciona de la siguiente manera: se hace actuar el anti-IgE (un anticuerpo) sobre una muestra
de sangre humana cuya concentracin en basfilos ha sido previamente medida. Tras de diez a
quince minutos, el experimentador aade a la muestra una mezcla de alcohol y de un
colorante denominado azul de toluidina. El efecto es doble: el alcohol mata los basfilos
cristalizando definitivamente su estado; el azul de toluidina colorea los basfilos, o ms
exactamente, sus grnulos. Los basfilos que han resultado activados, al haber perdido sus
grnulos, no fijan el colorante. Al concluir la manipulacin, el experimentador cuenta en el
microscopio la cantidad de basfilos coloreados, que estn visibles, y deduce el nmero de los
invisibles, que han sido activados. Este procedimiento se denomina prueba de desgranulacin
de los basfilos".
Los basfilos activados liberan igualmente histamina. Mediante un mecanismo de retroaccin
muy habitual en biologa, este sustancia inhibe el proceso de desgranulacin provocado por el
anti-IgE. Si se procede a aportar histamina desde el exterior, se puede puede inhibir
voluntariamente la reaccin de desgranulacin, y verificar que el experimento funciona bien
en ambos sentidos.
Por la misma poca (1980), la unidad 200 acoga regularmente a estudiantes, entre los cuales
se hallaba Bernard Poitevin que preparaba una tesis en biologa sobre el mediador PAF-aceter.
En 1981-82, me habla de su deseo de realizar experimentos a partir de productos en altas
disoluciones. Paralelamente a sus actividades como investigador, Poitevin era mdico
homepata, y deseaba estudiar por medio de experimentos in vitro los efectos de estas dosis
tan dbiles de principios activos que se sitan por debajo del umbral de eficacia generalmente
admitido. La homeopata es un universo en el que era un completo extrao, y recuerdo
perfectamente que mi primera reaccin fue: Ensyalo si quieres. Pero eso no llevar a nada,
las altas disoluciones no son ms que agua.
En aquellos momentos no tena razones para creer en la posibilidad de una actividad biolgica
de tipo molecular, en ausencia de molculas.
Sin embargo, cuando salieron sus primeros experimentos con productos altamente diluidos
Poitevin obtuvo algunos resultados perturbadores. Me pic la curiosidad. Tanto ms cuanto que
lisabeth Davenas, joven estudiante de Ciencias, y Francis Beauvais, mdico-investigador,
26

Significa que los grnulos -especie de granos intracelulares- reaccionan a los colorantes bsicos
(alcalinos), al contrario que los eosinfilos que aceptan los colorantes cidos, y que los neutrfilos
que se colorean mal.
27 Este test ha sido objeto de una patente del INSERM, de n 75-20-273, presentada en junio de 1975:
"Procd et composition mtachromatique pour la numration des leucocytes et plus particulirement
des basofiles."
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constatan tambin reacciones sorprendentes. A medida que iban diluyendo una solucin
conteniendo anti-IgE, los efectos de los anticuerpos sobre los glbulos blancos basfilos
empiezan a disminuir, y luego, a partir de cierto umbral de dilucin (la novena dilucin
decimal), vuelven de forma inexplicable. En ese nivel de dilucin, se supone que ningn
principio activo acta a causa del dbil nmero de molculas todava presentes.
Para comprender qu son las altas diluciones, es preciso imaginar el dispositivo: el tcnico
introduce una dosis del principio activo (por ejemplo el anti-IgE) en un tubo de ensayo
(llammosle tubo n 1), conteniendo agua desionizada, es decir, purificada de las sales que
contiene. Para obtener la primera dilucin, llamada decimal, retira con la ayuda de una pipeta
nueva 1/10 (por ejemplo, una gota) de la solucin de anti-IgE del tubo n 1, y tira el resto.
Lo que ha retirado se deposita en un nuevo tubo, el n 2, que contiene 9/10 (nueve gotas) de
agua desionizada. Se descarta la anterior pipeta, y se agita violentamente el tubo n 2 durante
quince segundos (ni cinco ni diez), por medio de un aparato elctrico denominado dinamizador.
Para obtener la segunda dilucin decimal, el experimentador repite la maniobra: con ayuda de
una nueva pipeta, retira una gota del tubo n 2 y la transfiere al tubo n 3, que contiene nueve
gotas de agua desionizada, etc. En cada operacin de dilucin el tcnico utiliza una pipeta
nueva, desechable, y un tubo nuevo de agua desionizada. Insisto en esto: los tubos utilizados
en cada etapa nunca han contenido la menor molcula de cualquier tipo de principio activo.
Ms adelante veremos que esta precisin es importante.
Es haciendo reaccionar basfilos humanos con el lquido obtenido con la novena dilucin (1/1
000.000.000 de la dosis utilizada para una prueba clsica de biologa) que mis dos
colaboradores constataron que se recuperaba la actividad.
Como es habitual cuando se obtiene un resultado tan desconcertante, lisabeth Davenas y
Francis Beauvais reanudan los experimentos, esforzndose por eliminar los riesgos de errores,
poco numerosos adems, teniendo en cuenta la simplicidad del procedimiento. Tambin
realizan experimentos "ciegos" realizados gracias a una codificacin de los tubos. Una
persona que no participa en el experimento atribuye un nmero diferente a diez tubos, y
mantiene en secreto esa numeracin.
Slo un tubo contiene el producto altamente diluido, y los nueve restantes contienen agua
desionizada, o reactivos que en principio no provocan ningn efecto de desgranulacin. En la
jerga de los laboratorios, se denomina a estos tubos testigo, controles. Para que el lector
comprenda la importancia de estos controles, se puede decir que son los equivalente a los
placebos en los ensayos de frmacos con seres humanos. En los experimentos ciegos, los
investigadores prueban pues los contenidos de diez tubos sin conocer su naturaleza, y anotan
los resultados. A continuacin se desvela la numeracin codificada de los tubos. Estos
experimentos ciegos llevan a confirmar los experimentos "abiertos": el contenido del tubo que
se supone es activo debe provocar la reaccin que se pretende, y las soluciones de los tubos
de control se supone que no tienen ningn efecto.
Tras las verificaciones efectuadas as por el equipo, los experimentos en ciego corroboran
efectivamente las observaciones realizadas en abierto.
Mi primera interpretacin de esos resultados recurra a las normas de la biologa clsica:
existan alrgenos ms potentes que se dispersaban en una dilucin ms elevada que los
dems; y/o unos basfilos reaccionaban a las dosis fuertes de reactivo, y eran sensibles a
dosis ms dbiles. Estas ltimas tomaran el relevo de las primeras, lo que explicara la
recuperacin de la curva de actividad, esa segunda curva, como la llamamos entonces.
Pero en el transcurso de las diluciones nos dimos cuenta de que exista una tercera, y luego
una cuarta curva. Los picos y cadas de actividad se alternaban en ciertos experimentos
hasta la ciento veinteava dilucin decimal (1 x 10- 120) 28. Sin embargo, razonando en trminos
estadsticos, ms all de la quinceava o de la dieciochoava dilucin decimal (10 -15 o 10-18), o
28 Es decir, una dilucin de un 1 seguido de 120 ceros.
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bien las soluciones correspondientes no contienen suficientes molculas de anti-IgE para


obtener una reaccin, o bien ya no conservan ninguna molcula del anticuerpo.
Mientras tanto, Bernard Poitevin me haba puesto en contacto con el doctor Michel Aubin,
cientfico de los Laboratoires Homopathiques de Francia (LHF). Aubin me propuso efectuar,
bajo contrato con los LHF, un programa de investigacin estudiando los efectos de los
medicamentos homeopticos que, por definicin, estn compuestos de sustancias en alta
disolucin, sobre el proceso de desgranulacin de los basfilos.
A partir de esa poca (1984-85), durante los congresos y en los artculos, slo y en
colaboracin con Bernard Poitevin, empec a mencionar aquellos resultados que plantean
problemas en relacin con los fundamentos de la biologa tradicional, segn los que no puede
existir actividad biolgica sin la presencia de molculas del principio activo. Present los
trabajos realizados sobre los efectos de la inhibicin de la desgranulacin de los basfilos
provocados por altas diluciones de Apis mellifica, producto que se obtiene a partir de una abeja
aplastada, a los participantes de una mesa redonda organizada por una revista mdica.
Evocar esta sustancia a menudo hace sonrer a los profanos, a los escpticos, y a cierto
nmero de imbciles maliciosos. Sin embargo su accin alrgica se deriva del simple hecho de
que contiene varias sustancias habitualmente utilizadas en la farmacologa clsica, entre ellas
la histamina y la melitina. Eso apenas difiere de ciertos extractos de plantas, muy ricos e
incluso mortales.
Diferentes peridicos y revistas se hacen eco de esos resultados, lo que provoca el inicio de
polmica. Ni que decir tiene que el entorno de la homeopata reacciona muy favorablemente a
estas novedades, puesto que quienes estn relacionados con ella nunca consiguieron
demostrar ni explicar los efectos de las dbiles dosis de medicamentos. En los medios mdicos
y cientficos, los ms positivos lo consideran sueos idealistas, y los ms negativos,
charlatanera. El inters de los homepatas por estas investigaciones de altas diluciones es
tanto ms importante cuanto que surgen de una unidad del INSERM, que yo soy un cientfico
reconocido, y, la guinda del pastel, un extrao a su crculo.
Los laboratorios Boiron 29, con los que Bernad Poitevin me puso tambin en contacto, me
proponen una colaboracin. La firma de contratos anuales con Boiron, a los que se aade la
remuneracin por esta labor de los investigadores y tcnicos que trabajaban en mi laboratorio,
me permiti proseguir y desarrollar mis investigaciones. Quiero puntualizar que eso es un
procedimiento normal y muy corriente, alentado desde 1981 por la direccin del INSERM. Los
contratos realizados con Boiron y con LHF, as como todos los, numerossimos, que mi unidad
contrajo con la industria farmacutica, todos fueron co-firmados por la administracin del
INSERM.
Por el contrario, los mdicos hostiles a la homeopata, como el reumatlogo Marcel-Francis
Kahn, se enfurecen al verme colaborar con el enemigo. En marzo de 1985, particip en la
emisin de TF1 Droit de rponse, consagrado a las medicinas alternativas. Mientras que yo me
limit a presentar los resultados inexplicables de los experimentos con altas diluciones, MarcelFrancis Kahn me atac con una virulencia sorprendente por parte de un amigo de toda la vida,
antiguo colega residente. Ahora ya no me sorprende puesto que s que no se trataba de un
debate cientfico sino de una guerra de religin. Durante la masacre de Saint-Barthlemy 30, los
primos se destripaban en nombre de su respectivo ectoplasma, por tanto...
En cuanto a mi manera de pensar de ese perodo, queda bien resumido por las declaraciones
recogidas por Le Monde:
Asumo totalmente los resultados. Sobre todo no se trata de sacar conclusiones en
cuanto a la eficacia teraputica de estos diferentes productos. Lo que se ha encontrado
29 Tras haber comprado los Laboratorios Homeopticos de Francia en 1988, Boiron se convirti en el
ms importante fabricante francs de medicamentos homeopticos.
30 Se refiere a la masacre desencadenada en Pars el 24 de agosto de 1572, festividad de San Bartolom
(Saint-Barthlemy), contra los protestantes, que se prolong durante varios das en la capital,
extendindose luego a una veintena de pueblos durante las semanas siguientes.
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es un efecto biolgico. Ni ms ni menos. "31


En la primavera de 1986, envi a la revista britnica Nature un artculo firmado conjuntamente
por Bernard Poitevin, el resto de investigadores de Clamart y yo mismo, en el que exponamos
los resultados de nuestras investigaciones sobre las altas diluciones. Sin entrar en pormenores,
el principio de los experimentos que se relataban en el artculo es el siguiente:
- mezclamos una dosis de histamina con agua, luego diluimos esa solucin segn el
procedimiento de dilucin decimal, hasta una zona de dilucin en la que los tubos de ensayo ya
no pueden contener molculas originadas en el reactivo. A continuacin introdujimos altas
diluciones de histamina en tubos conteniendo glbulos blancos basfilos, luego aadimos las
dosis clsicas (tambin denominadas "ponderales") de anti-IgE, destinadas a desencadenar la
desgranulacin de los basfilos. Pudimos constatar que la histamina en alta disolucin inhiba
la desgranulacin de los basfilos. Sin embargo, teniendo en cuenta la ausencia terica de
molculas de histamina en las altas diluciones, este efecto no debera haber existido.
La reaccin de John Maddox, el redactor jefe de Nature, es negativa.
Pero como no puede rechazar brutal y categricamente el artculo de un grupo cuyo
responsable ya ha publicado cuatro importantes artculos acadmicos en su revista, multiplica
los aplazamientos.
En repetidas ocasiones los editores de Nature me transmitieron las objeciones formuladas por
sus evaluadores (literalmente "rbitros", de hecho consultores cientficos-revisores cuya
identidad es ignorada por los autores de los artculos). Respond pacientemente a todas las
observaciones, proporcionando las precisiones que me solicitaban. Lo cierto es que empec a
preguntarme seriamente si esas tergiversaciones no eran ms que escapatorias. Pero les
segu el juego puesto que es frecuente que entre la presentacin de un artculo en una revista,
y su publicacin, puedan pasar varios meses. Mi marca personal es de tres aos de espera,
para una contribucin que en los aos 70 propuse al Journal of Clinical Investigation.
Por qu tanto empeo en hacer publicar los resultados de los experimentos en una revista,
por influyente que sea?, se preguntar el lector poco informado de los usos y costumbres de la
comunidad cientfica. Igualmente se sorprender de verme enumerar con detalle los artculos
que he firmado, su temtica, y la reputacin ms o menos grande de las revistas. No se trata
de una demostracin de vanidad.
Para un investigador, la publicacin de sus trabajos en las revistas cientficas de alto nivel es el
nico reconocimiento vlido, el nico medio de poner en conocimiento de otros investigadores
el estado de progreso de sus investigaciones, de confrontar sus resultados con los de otros
equipos. En relacin a esto las universidades britnicas, no sin humor, se inventaron el
siguiente refrn: publicar o morir (publish or perish). Siguiendo con una metfora musical
podra decirse igualmente que para un cantante de msica clsica, si quiere ser reconocido,
debe cantar en la Scala de Miln, o en el Metropolitan de Nueva York, en vez de en el Alczar
amurallado de Rodez, en el Medioda pirenaico francs.
Mientras se prologaban las discusiones con Nature, efectuamos decenas de nuevos
experimentos con altas diluciones. Pero el principio de las observaciones evolucionaba, aunque
seguan teniendo como eje la activacin de la reaccin de desgranulacin de los glbulos
blancos mediante altas diluciones de anti-IgE, y no la inhibicin de la desgranulacin mediante
altas diluciones de histamina.
Esto tena la ventaja de suprimir una etapa experimental (la de la activacin del proceso
mediante una dosis clsica del anti-IgE), as como las mltiples reacciones de control que
correspondan a esa etapa, y otro tanto de riesgos de errores. Mejoramos adems la deteccin
de las causas de artefacto, es decir, los resultados obtenidos por un accidente en la operacin,
o por un desvo metodolgico. Con este objetivo verificamos que las altas diluciones de antiIgE no contuvieran ninguna molcula de principio activo, gracias a membranas filtrantes que
31 Ver Le Monde, 6 marzo 1985.
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retienen las molculas por encima de cierto tamao, inferior al de las molculas de anti-IgE.
Prestamos especial atencin a los efectos producidos en los basfilos por las soluciones de
control. Hay de dos tipos: el agua desionizada testigo, y las soluciones de anti-IgG, reactivo
cercano al anti-IgE pero que no provoca la desgranulacin de los basfilos. Los nuevos
experimentos produjeron resultados idnticos a los precedentes: ni el agua desionizada del
testigo, ni las soluciones de anti-IgG altamente diluidas y agitadas producen efecto alguno en
los basfilos, sea cual sea su nivel de dilucin.
Constatamos adems que la actividad de las soluciones de histamina y de anti-IgE en alta
disolucin queda suprimida al ser expuesta a los ultrasonidos. No ocurre lo mismo para las
soluciones que contienen las molculas de los principios activos (dosis ponderales).
Esto tiende a demostrar que la actividad especfica de las sustancias en alta dilucin descansa
sobre un principio diferente al de las dosis clsicas. Otra manipulacin confirma esa
especificidad: cuando se eleva la temperatura de las soluciones de histamina altamente
diluidas hasta los 70C durante una hora, se suprime su actividad, mientras que las soluciones
con dosis ponderales siguen estando activas 32.
John Maddox, al cual hice llegar una nueva versin de nuestro artculo que tena en cuenta los
experimentos de activacin (y no de inhibicin) de la desgranulacin, me hizo saber que slo
podra aceptarlo con la condicin de que los experimentos hubieran sido previamente
reproducidos por un laboratorio diferente al mo. Esto constituye una extraordinaria desviacin,
una excepcin extraordinaria a los usos imperantes en el entorno cientfico. Cuando se enva
un artculo para ser publicado en una revista cientfica, a la jefatura de redaccin o al comit
de redaccin le basta con las lecturas y las solicitudes de aclaracin efectuadas por los
revisores para decidir si un artculo puede ser o no publicado. Es una norma absoluta.
A pesar de ello, acept las condiciones planteadas por Nature, y, por necesidades de la
publicacin, ped a tres laboratorios situados en Italia, Canad e Israel, que reprodujeran los
experimentos realizados en Clamart. Los investigadores lo hicieron rpidamente. En Miln, uno
de mis antiguos estudiantes practicaba rutinariamente la desgranulacin de los basfilos, con
lo que le bastaron pocos das para obtener una alta dilucin de curvas demostrativas. Los
investigadores de Toronto y de Tel-Aviv acudieron a Clamart para iniciarse en el mtodo y, con
ms o menos dificultades, finalmente llegaron a obtener resultados significativos. Otro
laboratorio implantado en Marsella me comunic resultados muy positivos. El gran jefe
alerglogo que lo diriga acab bajo la mesa a la primera ventada. Mucho ms tarde me enter
que, sin estar yo al corriente, un laboratorio situado en el este de Francia obtuvo resultados
bastante mejores que los nuestros. El responsable de ese laboratorio, no obstante muy
meditico, no lo mencion hasta enero de 1989, en pequeo comit, y en medio de la
indiferencia general. Sin comentarios.
En abril de 1988, luego de nuevas lecturas por parte de los revisores, Nature se decide
finalmente a aceptar el principio de la publicacin del artculo.
Mientras Nature iba postergando, yo publiqu junto a lisabeth Davenas y Bernard Poitevin dos
artculos sobre las altas diluciones en el European Journal of Pharmacology (una de las dos
mejores revistas mundiales de farmacologa) y en el British Journal of Clinical Pharmacology.
Esos artculos de 1987 y 1988 no fueron ni cuestionados ni contradichos.
Sin embargo el primero sobrepasa en mucho el marco de los experimentos in vitro, puesto
que informa de experimentos en ciego efectuados con ratones a los que les hicimos ingerir
altas diluciones de slice. Tras sacrificar a los ratones y extraerles los glbulos blancos
macrfagos, constatamos que luego de la activacin los macrfagos de los ratones que haban
absorbido las altas diluciones de slice liberaban mayores cantidades de PAF-aceter que los de
los animales. Estos trabajos en ciego fueron tratados por esas dos revistas segn las normas
habituales de la deontologa acadmica. Sus editores respetaron uno de los principios bsicos
32

Las altas diluciones de anti-IgE pierden igualmente su actividad en caso de un prolongado


calentamiento a 70C. Pero la observacin no tiene el mismo alcance puesto que las dosis ponderales
del mismo producto tambin son sensibles al calentamiento.
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del criterio experimental: un resultado es un resultado, y no debe ser juzgado ms que como
tal. Los criterios de enjuiciamiento nunca deben variar segn sean las potenciales
repercusiones de ese resultado. No siendo adepto de la mediatizacin desenfrenada, al
contrario que muchos de mis colegas que llevan veinte aos anunciando en prensa progresos
decisivos prximos o inminentes en la lucha contra el cncer o contra otras enfermedades,
no organic ningn pregn acerca de esos artculos oficializados por revistas con revisin nter
pares.
A finales del mes de mayo de 1988 se celebr en Estrasburgo un congreso de homeopata ante
el que present los trabajos sobre la desgranulacin de los glbulos blancos basfilos mediante
muy altas diluciones de anti-IgE. En la conclusin, dije: "Todo ocurre como si el agua
recordase haber visto a la molcula.
Utilic los trminos "memoria del agua"? No lo recuerdo. Unos periodistas, entre los que se
encontraba Jean-Yves Nau, de Le Monde, asistieron a mi conferencia y reportaron a sus
peridicos. Es gracias a la pluma de uno de ellos que vio luz por primera vez la expresin
"memoria del agua". Los artculos de la poca dan fe de mi extrema prudencia: con ocasin del
congreso expliqu que no comprenda los resultados que observaba, y que no poda
proporcionar una explicacin.
Unos das ms tarde, Le Monde public un artculo consagrado a mis investigaciones, no sobre
las altas diluciones sino sobre el mediador PAF. El periodista haba entrevistado a cientficos
franceses del INSERM, del Hospital Saint-Louis y del Instituto Pasteur. Cuando les interrog
sobre el PAF-aceter, en repetidas ocasiones obtuvo reacciones similares: "Una tontera ms de
Benveniste."
El autor del artculo, el periodista Franck Nouchi, remarc acertadamente que esa tontera
haba sin embargo sido recogida y citada en decenas de artculos de revistas internacionales.
Todava en la actualidad trabajan con ella los mayores grupos farmacuticos 33.
Retrospectivamente, el "paranoico" que soy saca la conclusin de que una parte de la
comunidad cientfica estaban en sus puestos de salida para cargarse a Benveniste.
A mediados de junio 1988, John Maddox, probablemente azuzado por los artculos de prensa
que siguieron a mi conferencia en el congreso de homeopata de Estrasburgo, me contact
urgentemente mientras me encontraba de viaje por Estados Unidos. Me propuso publicar el
artculo a finales de mes, pero imponiendo una condicin complementaria: deba aceptar el
requisito de un equipo de evaluacin pericial encargado de verificar la calidad de los
experimentos. Estara desde el mes de julio en Clamart. De nuevo me sorprendi esa exigencia
inaudita, pero me pill desprevenido, y no queriendo renunciar cuando pareca que ya estaba
tocando el objetivo, acept. En vista de la urgencia, envi por fax las respuestas a las ltimas
objeciones planteadas por los rbitros de Nature, respuestas redactadas en el avin que me
conduca a Canad.
El artculo titulado "desgranulacin de los basfilos humanos inducida mediante muy altas
diluciones de un antisuero anti-IgE" aparece en el nmero 333 de Nature, con fecha 30 de
junio de 1988. Estaba firmado conjuntamente por trece autores, entre los cuales se hallaban
lisabeth Davenas y Francis Beauvais (que formaban parte de mi unidad), as como los
responsables de los laboratorios italiano, israelita y canadiense que haban reproducido los
experimentos. Bernard Poitevin, el mdico homepata que haba trabajado en Clamart,
Philippe Belon, cientfico de los laboratorios Boiron, firman igualmente el texto, al igual que
Jean Sainte-Laudy, un investigador que haba estudiado la desgranulacin de los basfilos
dentro de la unidad 200 haca algunos aos.
Mi nombre aparece el ltimo, lo que significa que he coordinado el conjunto de las
investigaciones.
33 En noviembre de 1997, averig que una empresa inglesa haba presentado ante las autoridades
sanitarias de la Unin Europa y de Estados-Unidos una solicitud de autorizacin para comercializar un
anti-inflamatorio anti-PAF, susceptible de aliviar y salvar la vida de pacientes afectados con
pancreatitis aguda.
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Pocos das antes de la publicacin, la redaccin en jefe de Nature, segn su costumbre cada
vez que hay un acontecimiento importante, inunda las otras redacciones de pruebas del
artculo, y lanza un proceso de difusin en los medios de comunicacin del que a partir de
entonces se seguir atribuyndome la responsabilidad. El texto se anuncia mediante una
editorial, que firma John Maddox, titulada Cundo creer lo increble, en el que el redactor
jefe de Nature expresa la mayor cautela en cuanto al contenido del artculo. La postura de
Maddox podra resumirse as:
Lo publicamos, incluso si no nos lo creemos, y vamos a verificarlo.
Su editorial finaliza con la siguiente frase:
El principio de reserva que se aplica aqu significa simplemente que cuando una
observacin inesperada implica que una parte sustancial de nuestra herencia intelectual
es descartada, es prudente preguntarse, ms minuciosamente que nunca, si la
observacin es correcta.
Se podra pensar que esta consideracin es del ms elemental sentido comn.
Sin embargo, merece que nos paremos a considerarla. En realidad, ese sentido comn es una
medida de emergencia, una condena a muerte de toda investigacin innovadora, de todo
progreso cientfico, porque valora los resultados de un experimento no en funcin de lo que
son, sino en funcin de sus consecuencias. Si es posible que exista un efecto biolgico sin la
molcula del principio activo, esto significa que los conocimientos acumulados desde hace dos
siglos en fsica y en biologa han sido superados, son incompletos, o son falsos. Y ahora qu?
Descubrir que la Tierra era redonda, y que gira alrededor del Sol y no al contrario, o ms
recientemente, la llegada de la relatividad general, de la fsica atmica o de la mecnica
cuntica, son cosas que han ocasionado que se descartaran una parte de los conocimientos
anteriores. Y si se considera que una nueva hiptesis cientfica debe ser considerada en funcin
de sus consecuencias sobre la validez de los conocimientos de la poca, se debe admitir
igualmente que puede ser evaluada en funcin de sus repercusiones sobre el sistema
econmico (como lo pensaba el ilustre Lyssenko). Y ya que estamos en ello, tambin se podra
estimar la validez de un descubrimiento en funcin de su compatibilidad con los valores de la
religin dominante. Es algo que ya se ha visto.
Al final de nuestro artculo, una "advertencia editorial" de la redaccin vierte un manto de
escepticismo, y comunica que unos inspectores verificarn la reproducibilidad de mis
experimentos, "con la amable colaboracin del Dr Benveniste". La manipulacin ha
comenzado.
A pesar de las advertencias de Nature, el texto desencaden una conmocin cientfica. En todo
el mundo, los peridicos consagraron decenas de artculos a lo que se presentaba como una
revolucin en qumica y en biologa, un descubrimiento de los que marcan un hito en la historia
de la ciencia contempornea. Las solicitudes de entrevistas para peridicos, radios y
televisiones se sucedan a un ritmo desenfrenado. Durante todo ese perodo trat de mostrar
cierta prudencia, precisando que iba a necesitar ayuda por parte de cientficos que trabajasen
en mbitos y disciplinas que yo no dominaba.
En un texto publicado en Le Monde 34 pocos das despus del artculo de Nature, daba mi
opinin sobre las alteraciones en la forma de pensar cientfica que implicaban nuestros
resultados, y sobre las dudas que nosotros mismos habamos tenido:
"A medida que esta investigacin ha ido avanzando, y desde que nosotros mismos
constatamos los primeros resultados y los presentamos pblicamente, hemos sentido y
sentiremos la angustia, la menor cantidad de duda que se halla presente en algn sitio.
Es lo que nos ha motivado a recomenzar una y otra vez estos experimentos, con un
rigor que muy raramente se alcanza en los protocoles experimentales de biologa (...).
Estas precauciones son las que nos permitieron alcanzar una certeza absoluta en la
34 "Otro mundo conceptual", Le Monde, 30 junio 1988.
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existencia de esos efectos. Sin embargo, resultan tan increbles y angustiantes que no
podemos por menos que decirnos con frecuencia: Si esos resultados existen... Pero la
primera obligacin de un cientfico es constatar experimentalmente la existencia de un
fenmenos reproducible, y slo posteriormente preguntarse lo que significa, y su
mecanismo. (...) Rechazar unos resultados extraos y que son verificables
experimentalmente (nos referimos, claro est, a ensayos practicados en condiciones
experimentales rigurosas, por investigadores experimentados), con la excusa de que
no se acepta lo que no se comprende, sera una actitud retrgrada, anticientfica,
muy extendida entre muchos investigadores, que encubren su cobarda, su
conformismos, su esterilidad cientfica bajo el manto del rigor cartesiano. Esta situacin
explica adems de sobras la gran dificultad que tiene Francia en formar parte de los
pases a la cabeza de la innovacin en biologa.
De forma muy resumida, el conjunto de los resultados experimentales que hemos
obtenido, tanto en clulas aisladas en vitro, como en animales completos, muestran sin
lugar a dudas que se pueden conseguir efectos biolgicos especficos con muy altas
diluciones de sustancias activas.
La incertidumbre que actualmente impera sobre el origen exacto de este fenmeno
indica que ahora debemos movernos en tres direcciones:
1) confirmar este fenmenos en sistemas biolgicos. Hemos obtenido algunos
resultados dispersos, que piden ser confirmados. Sin embargo indican
claramente que se trata de un fenmeno generalizado;
2) utilizar nuestros sistemas biolgicos para, mediante manipulaciones
fisicoqumicas, estudiar los comportamientos de estas inusuales actividades;
3) por ltimo, iniciar cooperaciones multidisciplinarias internacionales, en particular
con fsicos y qumicos capaces de aportarnos un da la solucin al problema.
Los das previos y posteriores a la aparicin del artculo de junio 1988, tambin estuve inquieto
preparando la visita de la comisin de investigacin enviada por Nature. Debo precisar una
vez ms que esta exigencia de Nature es totalmente contraria a las costumbres cientficas. Si
la redaccin no estaba convencida de la seriedad del descubrimiento, por qu editar nuestro
texto antes de la visita de la comisin? John Maddox coment posteriormente que cedi a la
presin, ante mi insistencia en ver publicado el artculo. No niego haber perseverado durante
dos aos, y a pesar de las exigencias cada vez ms desproporcionadas de Maddox, para que se
publicase el artculo. Esta actitud coherente es, o debera ser, la de todo investigador
comprometido en el recorrido inevitable del luchador del criterio experimental. La decisin de
aceptar el artculo slo la tom Nature luego de que yo hubiera satisfecho todas las objeciones
de los rbitros consultados. Por ltimo, si el redactor jefe de la revista cientfica internacional
ms influyente (y sin duda una de las ms conservadoras), carece de la suficiente autoridad
para rechazar a un grupo de investigadores cuyos trabajos le parecen -con razn o sin elladesprovistos de todo fundamento cientfico, quiz debera cambiar de trabajo.
Otra hiptesis: quiz John Maddox trataba de dejar que despegase lo que consideraba una
teora pseudocientfica que justificaba la hereja de la homeopata, para poder hacerla explotar
mejor en pleno vuelo. Siempre me he preguntado si lo que quera Maddox no era librar el
combate de su vida, apoyado por el estamento cientfico, contra la falsa ciencia. Tambin se
ha comentado que la certeza de un escndalo previsible, la publicidad que aportaba a la
revista, y el incremento de ventas resultante, no seran ajenas a la situacin.
John Maddox me dio la composicin de la comisin de investigacin. l sera uno de los
miembros (aunque su especialidad es la fsica), e ira acompaado de dos estadounidenses,
Walter Stewart y James Randi. Estos dos nombres me eran desconocidos, y no fue sino pocos
das antes de su visita que supe quienes eran: Stewart, un experto en fraudes cientficos;
James Randi, un ilusionista que pretenda haber desenmascarado al mago Uri Geller (no s de
quien se puede vanagloriar ms, si de Geller o de m mismo).

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Cuando tom plena conciencia de la filiacin de los expertos, estuve tentado de rechazar su
venida, por varias razones. La primera era que Maddox se situaba claramente en la hiptesis
del fraude, como lo demuestra la presencia de un ilusionista en el equipo. Como si a mi me
fuera a dar por esconder en la manga, y luego verter a escondidas en los tubos de ensayo,
algunas gotas de anti-IgE.
La personalidad de Stewart, el experto anti-fraude, planteaba todava ms problemas. De
entrada, haba sido uno de los rbitros de Nature para el artculo sobre la desgranulacin de
los basfilos y no se haba opuesto a su publicacin. En segundo lugar, era uno de los
protagonistas del deplorable asunto Baltimore, un estadounidense premio Nobel de
Inmunologa a quien Stewart haba acusado de fraude unos meses antes 35. En un artculo de
Nature, publicado -ironas del destino- en el mismo nmero que nuestro texto, John Maddox se
mostraba adems ms bien crtico en relacin al papel jugado por Stewart en el
cuestionamiento de David Baltimore. Explicaba concretamente que Stewart y el cientfico
estadounidense con el que se haba asociado para la caza de fraudes no tenan en su activo
ninguna publicacin cientfica sustancial, que solo eran guardianes auto-nombrados de la
conciencia cientfica. Y sin embargo es ese mismo Stewart, histrico cazador de brujas, a quien
John Maddox decide poner a estorbarme, en compaa de un mago, para elevar el nivel. Slo
faltaban los equilibristas y el domador de osos.
Justificadamente hostil a que viniera a mi laboratorio esta chusma barata, no dejaba de
sentirme menos atrapado. En primer lugar, Nature representa una inmensa autoridad
cientfica. Al igual que un catlico devoto a quien el papa le pidiera la cartera, ni siquiera poda
concebir que iba a birlarme el dinero, sustituir mis documentos de identidad por unos falsos, y
entregarme a la polica del antivicio cientfico. Adems, si me negaba a la verificacin se me
acusara de tener algo que ocultar.
Finalmente decid acoger a la comisin, luego de deliberar con mis colaboradores y con los cofirmantes del artculo quienes, no albergando dudas sobre la validez de los experimentos,
intentaban persuadirme de que no se poda encontrar fraude alguno all donde no exista.

35

Baltimore y su equipo fueron rehabilidados en 1996, y Walter Stewart, afortunadamente,


desapareci de escena.
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CAPTULO 3
La contra investigacin
Los tres expertos de Nature desembarcaron en Clamart, el 4 de julio de 1988, en un ambiente
tenso. Debamos realizar varias series de experimentos, repartidas en cinco das.
Durante los dos primeros das efectuamos cuatro series. Una no funcion pero el resto result
concluyente. La que se realiz en ciego fue incluso la que dio mejores resultados. Senta que
John Maddox y sus comparsas estaban inquietos. El tercer da se efectuaron una serie de
observaciones en ciego 36 , con un sistema de codificacin de tubos elaborado por James Randi.
Esto dio lugar a un episodio revelador del estado de nimo en que se hallaba el buen equipo.
Randi estableci la lista de cdigos de los tubos, luego la envolvi en papel de aluminio, y lo
introdujo todo en un sobre, que peg al techo con cinta adhesiva. Al da siguiente, cuando
bamos a decodificar, se dio cuenta de que la escalera, baja y ligera, utilizada para pegar el
sobre al techo, escalera a la que le haba adjudicado una situacin exacta, haba sido movida.
La explicacin era sencilla: mi colaboradora Yolne Thomas, al entrar por la maana en el
laboratorio y darse cuenta de que la escalera estaba plantada en medio de la habitacin, haba
considerado normal devolverla a su lugar habitual.
Cuando recuper el sobre Randi not tambin que la solapa del sobre estaba despegada, pero
a pesar de todo concluy que la lista de cdigos no haba sido consultada. Y result tanto ms
angustioso puesto que la primera experiencia efectuada en ciego, con el folclrico sistema de
codificacin de Randi, funcion a la perfeccin. La curva correspondiente era totalmente
satisfactoria, y de conformidad con nuestros experimentos ms logrados, cosa que resalt en
voz alta. En el siguiente artculo de Nature, mis palabras fueron reformuladas de la siguiente
manera: Nunca hasta ahora haba visto nada (ninguna experiencia similar) parecido a esto de
ahora. Frase que no puedo haber pronunciado dado que una de las curvas que ilustran el
artculo de Nature del mes de junio, y algunos de los resultados obtenidos por el equipo
italiano, eran similares a la curva en cuestin.
Progresivamente se fue instalando un clima definitivamente perjudicial. En varias ocasiones
Stewart pill verdaderas crisis de histeria, hasta el punto de ponerse a gritar contra no se
saba realmente quien. John Maddox tuvo que intervenir para decirle que se calmara.
Durante ese tiempo, y mientras se estaba llevando a cabo un decisivo experimento en ciego,
James Randi se dedic a hacer trucos de magia haciendo girar las agujas de los relojes sin
tocarlos, provocando risas a espaldas de los profesionales que se hallaban en pleno trabajo.
Lament de corazn haber abierto mi laboratorio a esos tres payasos, y me cost contenerme
para no ponerlos de patitas en la calle.
Esta tensin tuvo como efecto principal el desconcentrar a mi colaboradora lisabeth Davenas.
Ella es un profesional excelente para experimentos delicados, capaz de estar contando
basfilos durante toda una jornada, con la vista pegada a su microscopio, cosa que a
cualquiera le producira dolor de cabeza, y ms si un exaltado le grita en la oreja durante la
maniobra. Pero lisabeth tambin es una joven muy sensible, poco hecha a la polmica y al
combate. En ocasiones la senta que estaba al borde de las lgrimas. En un momento crtico le
envi un besito a travs del cristal del laboratorio, para animarla y reconfortarla. Nuestros
puritanos anglosajones empezaron a preguntarse en voz alta sobre las relaciones que
mantena con mi colaboradora. Y sobre la influencia de las ondas afectuosas virtuales en el
destino de los basfilos...
36 La expresin "en ciego" no se aplicaba a la situacin dado que los cdigos eran conocidas por una de
las partes, a saber, por los inspectores de Nature, un equipo que integraba a un mago! Un
procedimiento que realmente sea ciego debera haber implicado una segunda codificacin efectuada
por terceras personas.
Pg. 28 de 88

Las dos ltimas jornadas las condiciones experimentales todava se volvieron ms difciles a
causa del volumen de manipulaciones que nos solicitaron, dos o tres veces ms que nuestro
ritmo habitual. Mientras que los primeros experimentos -ms bien positivos- se sucedieron
segn una cadencia razonable, de repente tuvimos que acelerar la marcha, con los riesgos que
ello comporta.
Aado a ello que, al contrario de lo que es costumbre, John Maddox no me comunic de
antemano ningn protocolo de desarrollo de las observaciones. Por una parte es culpa ma no
haberlo exigido. Lo que signific que el orden, ritmo y modalidades de los experimentos podan
ser modificados en cualquier momento por los pseudo-expertos. Como ejemplo, con la excusa
de evitar fraudes, Walter Stewart exigi ser l mismo quien procediera a rellenar los pocillos de
experimentacin en algunas series de manipulaciones, aunque no estaba habituado en
absoluto con la tcnica empleada.
Lo que tena que ocurrir, ocurri. Las ltimas series arrojaron resultados no utilizables: en dos
de ellas, los tubos testigo (que no contenan anti-IgE altamente diluido) dieron resultados
descabellados; en cuanto al tercero, la totalidad de resultados result ilegible.
Durante aquella semana, una noche fui invitado a una cena con el Ministro de Investigacin
Hubert Curien, en compaa de John Maddox, de una quincena de cientficos franceses del ms
alto nivel, del director general del INSERM, Philippe Lazar, y del efmero Ministro de Sanidad,
Lon Schwarzenberg.
De camino hacia la cena esperaba encontrar, por parte de la comunidad cientfica francesa, el
apoyo que hasta entonces tan cruelmente me haba faltado. Realmente hubiera deseado que el
Ministro, o las autoridades poltico-cientficas, designaran a un equipo de reconocidos expertos
que se encargasen de aconsejarme, de determinar qu verificaciones deba efectuar, y hacia
qu hiptesis de interpretacin de resultados deba o no dirigirme. Durante la cena comprend
muy rpido que no poda contar con ayuda alguna, y que haba sido convocado para mi propia
ejecucin pblica. En un momento dado fui lisa y llanamente acusado por un profesor del
Collge de Francia (con un nombre ilustre, que no parece haber realizado descubrimientos que
justifiquen su cargo en el estamento cientfico, ni su altivez), de deshonrar a la comunidad
cientfica francesa. Lo que quera realmente decir era: de privar a algunos de mis
compatriotas nobelizables de su posibilidad de galardn.
Estaba solo, echado a los perros por una comunidad cientfica francesa vasalla, cocacolonizada, temerosa, escondida debajo de la mesa. Esa comunidad que desde haca treinta
aos no haba producido ms que un limitado nmero de grandes trabajos cientficos, se
consideraba deshonrada porque el agua se mostraba capaz de mimetizar una actividad
biolgica especfica. Al igual que en el siglo 19 la lite cientfica francesa juzgaba ineficaz (y sin
duda deshonrosa), la idea de que aparatos ms pesados que el aire pudieran volar, o que los
meteoritos recorrieran la atmsfera 37.
La publicacin del informe de "contra-investigacin" en el nmero de 28 de julio de 1988 de
Nature confirm mis ms negros presentimientos. Bajo el ttulo de "Hautes dilutions, une
illusion 38" (Altas diluciones, un engao), el artculo, firmado por Maddox, Randi y Stewart,
afirmaba que la hiptesis segn la cual el agua poda quedar emprentada por el recuerdo de
los solutos que hubieran pasado por ella es tan fantasiosa como intil. Si bien reconociendo
que la comisin de investigacin formaba un grupo variopinto, y que ninguno de sus
miembros posea una experiencia personal en el terreno estudiado por la unidad 200 del
INSERM", los tres firmantes arrojaron a las llamas nuestros experimentos.
La primera de sus alegaciones es que Maddox y sus amigos se dicen sorprendidos de
constatar que los experimentos no siempre funcionen. Pellzquenme porque estoy soando.
Como pueden unos expertos, aunque autodesignados, proferir una afirmacin como sa en
relacin a la biologa? Ninguna experiencia compleja de biologa funciona el 100% de los casos,
37

"Las piedras no caen del cielo, dijo un da Lavoisier, miembro de la Academia de las Ciencias,
porque en el cielo no hay piedras.
38 "High Dilution Experiments: a Delusion", Nature, 1988, 334, pp. 287-296.
Pg. 29 de 88

ni siquiera el embarazo. Por lo que respecta a las altas diluciones, siempre precis
pblicamente que no poda garantizar un 100% de xito, sino ms bien resultados
ampliamente significativos en tendencia.
Una ignorancia tal de las realidades cientficas sin duda debe achacarse a la ausencia de
experiencia personal en el rea estudiada de Maddox, Randi y Stewart. El problema es que la
pauta del artculo ya estaba dada.
Los inspectores tuvieron que convenir en que cuatro experimentos sobre siete haban dado
resultados positivos, aunque se poda observar el matiz, considerados como positivos por el
Dr. Benveniste, pero el resto del informe tenda hacia un nico objetivo: investigar por
encargo, destruir nuestros resultados por todos los medios.
En cuanto al aspecto ms escandaloso de ese informe, los lectores de Nature ni siquiera se
enteraron. Cuando el artculo que relataba la contra-investigacin estuvo terminado, pocos
das antes de su publicacin, John Maddox me lo envi a fin de que pudiera expresar mis
observaciones e impugnaciones en un texto a ser publicado en el mismo nmero de la revista.
Una vez enterado del manuscrito de Maddox y Co., resalt la siguiente frase:
Creemos que la mayora de experimentos de Benveniste, cuyos resultados han sido
considerados como significativos, son artefactos o errores estadsticos. Pero esta
observacin no se refiere obviamente a todos los datos, (como la cuarta serie de
observaciones).
Tal como indiqu anteriormente, la cuarta serie fue efectuado en ciego, y arroj excelentes
resultados, parecidos a las curvas publicadas en el artculo del mes de junio 1988. En mi
respuesta, seal la doble contradiccin que encerraba esa frase:
1) si una de las series ha funcionado, y no est contaminada con artefactos ni errores
estadsticos, entonces es la demostracin de que existe un fenmeno;
2) esta frase entra en contradiccin con todo lo que el resto del informe tiende a
demostrar.
La reaccin de Nature fue radical: lisa y llanamente eliminaron el pasaje de la versin
publicada. En mi respuesta se encontraba pues el comentario de una frase esencial que no
exista en la versin del informe publicado por los expertos.
En definitiva, el artculo de Nature no es ms que una serie de aproximaciones y falsedades
flagrantes. Algunos ejemplos ms: los autores de la contra-investigacin constataron que,
segn los experimentos (y por tanto segn el origen de la sangre empleada), la posicin de los
picos de actividad, es decir de los puntos altos en la curva, cuya forma es la de una lnea rota,
no es exactamente la misma.
Cualquier estudiante de primer ao de biologa sabe que la sangre de un paciente no reacciona
exactamente igual que la sangre de otro, y que las muestras extradas de un mismo individuo
pueden presentar una reactividad diferente segn el momento en que se haya efectuado la
extraccin. En el terreno de la alergia, que es el de nuestros experimentos, todava es ms
evidente que no todo el mundo es sensible a los mismos alrgenos, ni a la misma dosis de un
cierto alrgeno. Pero no satisfechos con derribar esas puertas abiertas, John Maddox y sus
amigos nos atribuyeron conclusiones inversas a las que nosotros habamos escrito en negro
sobre blanco, en el artculo del mes de junio, a fin de poder contradecirnos mejor.
Aqu tenemos que referirnos al texto. Precisbamos que la repeticin de las ondas de
desgranulacin inducida por el anti-IgE era reproducible, pero que los picos de desgranulacin
podan desplazarse de una o dos diluciones con cada nueva secuencia de anti-IgE, y segn
cada muestra de sangre 39".
En otras palabras, las curvas que representan las cadas y recuperaciones de actividad
mientras se suceden las diluciones de anti-IgE, no son exactamente superponibles segn sea
39 Nature, op. cit., 333, junio 1988.
Pg. 30 de 88

que los basfilos procedan de una u otra sangre.


Contradiccin flagrante: en su informe de julio de 1988, los tres autores escriben que nosotros
presentamos los picos de actividad como fenmenos que se producan de forma peridica, y
cuya posicin es reproducible. Y los contra-investigadores concluyen que sus resultados no
corroboran esta afirmacin, y que los cuadernos de resultados de la unidad 200 (en los que
estaban anotados los datos de todos los experimentos, y que puse a su disposicin),
confirmaban que la posicin de los picos variaba de un experimento a otro. Qu ms se
podra decir?
Otro argumento tajante de esos Sherlock Holmes de pacotilla: nos reprochaban el no tener en
cuenta, en los resultados que publicamos, las muestras de sangre cuyos basfilos no
desgranulan, con lo que se falseaban las estadsticas. Soy el ms indicado para saber que la
prueba de desgranulacin de los basfilos humanos, de la que soy inventor, slo funciona en
un 50% de la poblacin. Es uno de los criterios que separa a los alrgicos del resto.
Nuestro artculo en Nature precisaba adems que ninguna desgranulacin de basfilos a altas
diluciones poda tener lugar si no apareca ya en las concentraciones clsicas. Es evidente que
cuando el anti-IgE en dosis ponderal no produce efecto sobre una muestra, no perder el
tiempo en intentar hacer que la misma sangre reaccione a altas diluciones de ese mismo
reactivo. Se le reprochara al jefe de una escudera de Frmula 1 que no tuviera en cuenta,
para calcular la velocidad media de los automviles, las secuencias en las que no ha
participado un vehculo por no haber empezado?
Not otra cosa tambin por parte de Maddox. Pareca descubrir con consternacin, que los
salarios de los dos co-firmantes del artculo de junio de 1988, y sus propios gastos de hotel,
haban sido cubiertos gracias a un contrato con los laboratorios de homeopata Boiron. Es
absolutamente correcto que Boiron se haca cargo de los salarios de lisabeth Davenas y de
Francis Beauvais. Eso requiere por mi parte dos observaciones: por un lado, el nombre de
Philippe Belon, cientfico de Boiron, figuraba entre los firmantes, lo que es una clara seal de
que no tengo nada que esconder en este tema; por otro lado los contratos efectuados entre
laboratorios pblicos (INSERM, CNRS, etc.) y empresas farmacuticas o industriales son
prctica frecuente.
En Francia, como anteriormente se ha visto, estos contratos son incluso alentados por parte de
los organismos de supervisin desde 1981. En general representan ms de la mitad del
presupuesto de funcionamiento de los equipo del INSERM. La unidad que diriga hizo
igualmente contratos con empresas farmacuticas en relacin a tratamientos clsicos, no
homeopticos, sobre la alergia. En aquella poca stos representaban un 90% de las
actividades. Las investigaciones que hemos realizado y publicado en los mbitos
correspondientes no tienen por tanto que ser consideradas como viciadas.
De hecho, las crticas de Maddox y su banda fueron tanto ms revanchistas cuanto que no
pudieron encontrar lo que haban venido a buscar: el fraude. El territorio del fraude pareca
ser, por lo dems, el nico en el que Maddox, Randi y Stewart este ltimo con las colosales
reservas que para l implic el asunto de Baltimore 40 tenan supuestamente alguna
competencia. Pero segn el plan preconcebido de la operacin, el resultado de la investigacin
tena que ser negativo. No es eso un fraude? Por eso que no quede, encontraremos otra cosa.
Y a partir de algunas series de experimentos, llevados a cabo en un ambiente de sospecha y
de vigilancia policial, se concluy que no eran reproducibles debido a un error de muestreo, o
a un sesgo estadstico en la interpretacin de los resultados.
Eso sin tener en cuenta los centenares de observaciones realizadas durante cinco aos en
Clamart, ni las de los laboratorios canadiense, israelita e italiano, cuyos resultados no fueron
verificados, ni siquiera consultados por Nature.
"Publicar o morir" es, tal como se ha visto, la consigna de los cientficos ingleses. Publicar
para luego morir es la que segn Nature deba ser la vocacin de mi equipo.
40 Ver CAPTULO 2, p. 27.
Pg. 31 de 88

CAPTULO 4
Las ratas abandonan el barco
Tras la publicacin de las conclusiones de la contra-investigacin de Nature, el viento gira
claramente en contra nuestra, y con l las veletas que marcan la opinin. Cierto, los medios
informativos franceses, en particular los peridicos de ms difusin, dieron cuenta con
bastante fidelidad del detestable clima en el que se desarroll todo, de los prejuicios hostiles, y
de los mtodos macartistas de los investigadores. Sin embargo, la gran mayora de peridicos,
televisiones y radios cuestionaban lo que pocas semanas atrs haba sido anunciado como un
avance revolucionario en la ciencia.
Una mayora de cientficos franceses que hasta entonces haban permanecido al margen con la
publicacin de nuestro artculo en Nature, reaccionaron pidiendo al INSERM y a las autoridades
polticas mi despido puro y duro, alegando que cubra de deshonor la investigacin francesa.
Algunos de los que haban reaccionado al artculo del mes de junio con un espritu
cientficamente abierto crean apropiado precisar sus declaraciones. Como el qumico francs
Jean-Marie Lehn, premio Nobel de qumica de 1987, que el 30 de junio, en Le Monde,
consideraba que los resultados publicados en Nature eran perturbadores, muy, muy
perturbadores, en Ciencia et Vie del mes de agosto, sealaba: Perturbado no quiere decir
que me hubiera hecho tambalear. Digamos que qued impactado. Ah va uno que hubiera
hecho carrera en la semntica, o... como poltico. Jean-Marie Lehn insista en Le Monde acerca
del hecho de que la caza de brujas no existe en el terreno cientfico. No vala la pena repetir
o precisar estas ltimas declaraciones en la sesin de rectificacin de Ciencia et Vie.
Otro tipo de actitud fue la explicacin mediante un artefacto. Las hiptesis, a menudo
contradictorias entre s, fueron acumulndose durante varios aos. Por ejemplo, desde el mes
de agosto de 1988, un bilogo del CNRS promova la tesis de la contaminacin de los tubos.
Segn l, si en centenares de experimentos las altas diluciones del anti-IgE haban producido
una desgranulacin de los basfilos era gracias a la persistencia de un tapn de molculas en
la superficie de cada sucesiva dilucin. Para que en una ciento-veinteava dilucin decimal (una
dilucin con un factor de un 1 seguido de 120 ceros) persistieran todava molculas en la
solucin sera preciso que la pipeta hubiera recogido en cada operacin de dilucin la mayor
parte del tapn de molculas flotando en la superficie del lquido, a pesar de la dinamizacin
a que se someta cada tubo.
Quiero precisar que el lquido se extrae con la pipeta no en el nivel superior de la solucin sino
en un nivel intermedio, y que tanto pipetas como tubos son reemplazados en cada operacin
de dilucin. Esta teora de la contaminacin por un tapn no se aguanta en pie ni un
instante, o es algo que debera aplicarse a toda la qumica y la biologa. Ello no quita que
numerosos colegas me hayan preguntado si haba tenido en cuenta esa hiptesis. Cmo
hacerlo? Cmo verificar la presencia de un tapn de molculas? Tras ser agitado, en cuanto
tiempo se supone que el tapn se reconstituye? La teora segn la cual las molculas se
reagrupan en tapn en los tubos de ensayos, y que pasa exclusivamente en los experimentos
llevados a cabo en mi laboratorio, no constituye por s misma una dislocacin de los
paradigmas de la biologa y de la fsica?
La acumulacin de hiptesis fantasiosas es un medio muy utilizado en numerosos casos
similares, para quien quiere demoler definitivamente una investigacin que no le conviene en
el plan ideolgico. Y al mismo tiempo que se organiza cuidadosamente la reduccin de los
recursos para investigar, se piden cada vez ms verificaciones, a cual ms extravagante. Estas
actitudes vienen favorecidas por el debilitamiento cientfico y, se supone que, psicolgico, del
hereje.
A partir de entonces, sea cual sea el resultado de la investigacin, por poco que disponga de
algo de acceso a alguna comisin, o algn medio informativo, se permitir con superioridad y
culpa, dispensar consejos solemnes al mismo tiempo que se humilla y traga cualquier
Pg. 32 de 88

estupidez, mientras salga de la boca de un siervo ataviado con una gorra que diga,
preferiblemente en ingls, profesor.
De forma curiosa, esta actitud es compartida por muchos amigos sinceros que creen hacer lo
correcto brindando sus consejos. Algunos fueron de ayuda, slo que nos hicieron perder un
tiempo considerable. Al candidato a hereje se le aconseja encarecidamente que se someta sin
ms a la ms mnima de estas exigencias, aunque sea repetir sus experimentos haciendo
equilibrios con un solo pie sobre un cable tendido entre las dos torres de Ntre-Dame. La sola
negativa demostrara su incapacidad para someterse a las normas de comunicacin cientfica.
Entre los firmantes de nuestro artculo colectivo en Nature, el responsable del laboratorio de
Toronto dej de dar signos de vida durante algunos meses, mientras que los responsables del
grupo de Miln que me haban asegurado su apoyo, confirmando sus resultados, como Jean
Sainte-Laudy, que puso a punto un test de desgranulacin de basfilos inspirado en el mo,
fueron distancindose progresivamente.
La actitud ms curiosa fue sin duda la del profesor Jacques Charpin, alerglogo de la
Universidad de Marsella, que trabajaba reproduciendo algunos de mis experimentos de
inhibicin en la desgranulacin de los basfilos mediante altas diluciones de histamina. Su
laboratorio haba obtenido resultados interesantes, confirmados en un correo que me envi en
1987.
En el verano de 1988, mencion en diversas entrevistas para la prensa la existencia de este
equipo y de sus trabajos. Pero este profesor, requerido por los periodistas tras la publicacin
de la contra-investigacin de Nature, se neg a confirmar esas conclusiones favorables puesto
que, segn indic, todava no hemos obtenido resultados decisivos, ni positivos ni negativos,
aunque seguimos en ello 41 .
Curiosamente, un colaborador de Charpin comentaba, en relacin a ello: Nosotros, por
ejemplo, realizamos los mismos experimentos que Benveniste y actualmente tenemos
resultados que confirman los suyos. Pero no nos parecen suficientes para publicarlos 42"
Extraa discordancia. A mi entender, la diferencia entre no obtener resultados, y no atreverse
a publicarlos por miedo a que les lleven a la hoguera, es mucho ms que un matiz. Me
parecera mucho ms valeroso repetir los experimentos en colaboracin con equipos a nivel
mundial, y publicarlo colectivamente, especificando: Hemos constatado un fenmeno. Si es
real, es demasiado importante como para no mencionarlo. Si no existe, significa que nos
hemos equivocado, pero hemos hecho nuestro trabajo, solo nuestro trabajo, y nada ms que
nuestro trabajo.
El error es el motor que mueve la investigacin. De qu, o de quin tienen tanto miedo? Diez
aos despus parece como si los resultados del equipo todava no fueran suficientes a sus
propios ojos.
Otro grupo de investigadores, dirigido por el botnico Jean-Marie Pelt, del Instituto Europeo de
Ecologa de Metz, declar tambin haber obtenido experimentos positivos con las altas
diluciones, en el discreto marco de una conferencia a principios del ao 1989. La informacin
fue recogida por el semanario VSD, y ... por la publicacin mensual Newlook! (Para quienes
no lo conozcan, o finjan no conocerla, se trata de una revista de moda). Interrogado por el
periodista Michel de Pracontal, Jean-Marie Pelt explic que una de sus colaboradoras haba
realizado un experimento similar a los mos, en el marco de un contrato con los laboratorios
Boiron, sin que, sin duda para una mayor claridad y coherencia tcnica, yo estuviera al
corriente.
"El experimento funcion, admiti Jean-Marie Pelt, pero no publicamos nada porque
tengo por norma no publicar hasta haber realizado una investigacin ms en
profundidad. Dado que no se trata de un enfoque predominante en mi laboratorio, no
hemos seguido por ese camino. Creo que nuestros resultados son interesantes, pero
41 Le Quotidien du mdcin, 27 julio 1988.
42 Liberation, 29 julio 1988.
Pg. 33 de 88

antes de estructurar una nueva fsica, es preciso profundizar para ver si los hechos se
mantienen. Personalmente, nunca he hablado de la memoria del agua, no es mi
materia 43."
A continuacin consult los resultados en cuestin. Eran numerosos, y mucho mejores que los
mos, bastando de sobras para ser publicados. En las revistas del ms alto nivel se encuentra a
menudo la siguiente indicacin: Presentamos una experiencia representativa de seis. JeanMarie Pelt dispona de decenas, prcticamente todas positivas. He aqu un laboratorio de
prestigio internacional, que tiene fcil acceso a los medios de comunicacin, que firma un
contrato con la empresa Boiron, que me apoya (aunque no por mucho tiempo). Ahora bien, el
objetivo lgico de Boiron debera ser dar credibilidad cientfica en su sector de actividad, la
homeopata, acaloradamente cuestionado. Pues si lo hacen no entiendo nada. Los estudios
confirman que existe actividad en dilucin alta, y por tanto que Boiron no vende agua
azucarada, y se apresuran a enterrarlos. Acaso Gribouille 44 era de Lyon?
Al ao siguiente Jean-Marie Pelt confirm igual de inequvocamente mis resultados, con
ocasin de una manifestacin organizada por la Association Sciences-Frontires en Puy-SaintVincent. Algo es algo.
A partir del otoo de 1988, y en el lapso de pocas semanas, me convert en un paria de la
ciencia. Prcticamente ningn cientfico francs aceptaba ver su nombre asociado al mo, sobre
todo si en las altas diluciones tambin obtena resultados comparables a los de mi equipo.
En los ambientes homeopticos se me ofrece un apoyo mnimo, por no decir altamente diluido.
En junio de 1988, tras la euforia que sigui a la publicacin del artculo de Nature, los
laboratorios Boiron, cuyo director cientfico es co-firmante del artculo, me anunciaron que
ponan a mi disposicin recursos ilimitados. Un mes despus la direccin de la empresa
considera que si el INSERM no me financia, Boiron tampoco puede contribuir. El contrato que
vinculaba durante 1988 mi unidad con los laboratorios homeopticos fue prorrogado durante
los seis primeros meses de 1989, para ser radicalmente suspendido en junio. Las ratas
abandonan el barco.
Pensaba que por lo menos poda contar con el apoyo del INSERM, sin embargo, el 27 de julio
de 1988, en el momento en que se revel el contenido de la contra-investigacin de Nature, la
direccin public un comunicado en el que afirmaba concretamente:
"La publicacin adicional aparecida en el nmero de Nature del 28 de julio de 1988, as
como los diversos comentarios que la acompaaban, confirman al Instituto en su
principio de cautela, inspirado por el respeto de la libertad de investigacin. En
concreto, la administracin del INSERM no considera que sea funcin suya intervenir en
la polmica que actualmente enfrenta al Dr Benveniste y a los editores de la revista
acerca de los procedimientos utilizados por Nature" .
As pues, la direccin general del INSERM "no considera que sea funcin suya intervenir en la
polmica que actualmente me enfrentaba a Nature, a pesar de que se estuvieran cuestionando
varios aos de investigaciones, y cientos de experimentos llevados a cabo en el seno de una
unidad del INSERM, por causa de uno o dos experimentos negativos realizados en las
condiciones que se han mencionado, por parte de una comisin de investigacin britnica
compuesta por un periodista fsico, un caza fraudes y un mago. Intentemos imaginar un
equipo de la empresa Boeing investigando en las fbricas de la Arospatiale en Toulouse
acerca de la avera tcnica de un Airbus...
Philippe Lazar, director general del INSERM, y con quien las relaciones no siempre haban sido
ptimas, pareca querer dejar reposar las cosas, y reenvi la evaluacin de los trabajos de la
unidad 200 a la fecha legal del examen cuatrienal 45, previsto para principios del ao 1989.
43 Michel de Pracontal, Les mystres de la mmoire de l'eau, La Dcouverte, 1990, p. 115.
44 Gribouille se refiere al nombre de un personaje interpretado por el actor cmico Andr DEED (Henri
Andr Chapais, 1879 1940) (N. Del T.)
45 Cada unidad del INSERM es evaluada cada cuatro aos.
Pg. 34 de 88

Pero para contrarrestar eficazmente los devastadores efectos de la chapuza de investigacin


publicada por Nature, hubiera sido necesario designar de inmediato otra comisin de
investigacin, sta rigurosa.
Su composicin hubiera podido establecerse como una coordinacin entre el INSERM, mi
equipo, y posiblemente otros asociados, como el CNRS y la Academia de las Ciencias. Un
protocolo riguroso de verificacin de mis experimentos y de las observaciones llevadas a cabo
en los laboratorios extranjeros hubiera permitido reequilibrar la situacin. Pero, en total
convergencia con los peces gordos de la investigacin francesa, aquellos con quienes me haba
encontrado pocas semanas atrs en casa del Ministro de Investigacin, la direccin del INSERM
rechaz la creacin "en caliente" de una comisin de tal tipo. Como si no hubiera pasado nada,
como si la intrusin de una banda de cazarrecompensas en un laboratorio estatal fuese
moneda corriente.
Cuando, diez aos ms tarde, en el peridico Le Monde, dos laureados con el premio Nobel
hablaron en ocho ocasiones de fraude en relacin a mis trabajos 46, no se abri investigacin
alguna, ni por parte del INSERM ni por parte de los ministerios correspondientes (Investigacin
y Salud), acerca de esta acusacin de prevaricacin por parte de un alto funcionario.
El entorno cientfico francs, que desde hace mucho tiempo desconoce lo que es una
investigacin innovadora, adopt definitivamente la poltica de tapar el asunto ante un
atemorizante salto cuntico (para quienes no estn en condiciones de comprender).
En cuanto a mis relaciones con el INSERM, con esperar no se pierde nada. El procedimiento de
evaluacin tuvo lugar en 1989. Lo que para cualquier unidad del INSERM slo es algo rutinario,
por no decir que cuando se forma parte del grupo de presin adecuado es una aprobacin
automtica, en el caso de la unidad 200 tom un cariz excepcional. Las conclusiones de la
evaluacin desembocaron en una verdadero intento de "censura institucional", segn la
expresin de Michel Schiff 47.
En una primera fase, la comisin cientfica n2 del INSERM se reuni a principios del ao 1989,
y examin los trabajos de la unidad. Seal positivamente el conjunto de trabajos consagrados
al PAF, el mediador qumico de la alergia que descubr en 1972, y sobre el que la unidad 200
sigui trabajando a lo largo de los aos 80. En cambio, como era de esperar, formul las ms
serias reservas en relacin a los experimentos de las altas diluciones. Como conclusin de su
informe, la comisin explicaba:
"(...) el equipo no parece estar dispuesto de inmediato para utilizar otros modelos
biolgicos que el de la desgranulacin de los basfilos.
"(...) Las interpretaciones biofsicas posibles de las observaciones experimentales
sobrepasan actualmente las competencias del equipo, tal como est constituido. Por
estos motivos, es evidente que esta problemtica no puede evolucionar ms que muy
lentamente. Parece pues urgente que el problema cambie de manos.
Estas conclusiones merecen varios comentarios. En principio lo que se observa es la vaguedad
de las expresiones utilizadas, que retrata a la perfeccin la vaguedad de pensamiento.
Qu es una problemtica que no puede evolucionar ms que muy lentamente? Una lectura
en una bola de cristal? Y qu significa cambiar de manos?
En cuanto al fondo, que en aquellos momentos no estuviramos en situacin de "utilizar otros
modelos biolgicos que el de la desgranulacin de los basfilos", era algo evidente. Por un lado
estbamos en el inicio de una investigacin sofisticada y compleja, y por el otro, no vea como
podamos extender nuestros estudios a otros modelos biolgicos. Debido al escndalo
desencadenado por nuestras primeras conclusiones, y por la contra-investigacin de Nature,
habamos quedado limitados a repetir nuestros experimentos sobre la desgranulacin para
46 Ver CAPTULO 10.
47 Un cas de censure en science, L'affaire de la mmoire de l'eau, Albin Michel, 1994, pginas 119 y
siguientes.
Pg. 35 de 88

demostrar la realidad de nuestros resultados. Y por lo tanto, no habamos tenido la


oportunidad de poner a punto otros sistemas experimentales (como sucede hoy en da).
En cuanto a la idea segn la cual las interpretaciones biofsicas posibles de las observaciones
sobrepasan nuestras competencias, eso es exactamente lo que no me canso de repetir desde
que hice pblicos los experimentos con altas diluciones. En mltiples ocasiones he solicitado
que equipos interdisciplinarios pudieran acudir a ayudarme para interpretar lo que observaba,
pero nadie se ha ofrecido, especialmente en el INSERM. Las instituciones cientficas deberan
concederme los medios adicionales, tanto en materia gris como en dinero, en lugar de
asfixiarme; aportar su colaboracin, en vez de aislarme.
De hecho, si se lee entre lneas en el informe que intenta dejar atrs las habladuras se
comprende que esos "expertos" expresan en realidad una postura, que podra resumirse as:
nos encontramos frente a los resultados de unos experimentos que no comprendemos, y que
de momento nadie puede explicar. Ahora bien, un fenmeno que el estado de nuestros
conocimientos no nos permita explicar, no puede existir. Por tanto urge que Benveniste deje
de trabajar en un tema as, y que el problema caiga en el olvido de la historia de la ciencia.
El informe de la comisin cientfica del INSERM indica que la difusin en los medios de
comunicacin de los resultados, y las polmicas provocadas, amenazan comprometer la
imagen del equipo, "la imagen del INSERM y, en general, la imagen de la comunidad cientfica
francesa". Como ya indiqu esto podra significar que nuestros apparatchiks temen que la
polmica despoje a la biologa francesa de un posible premio Nobel. Al mismo tiempo, esto les
proporciona un argumento: si los laureados de los prximos Nobel de Biologa no son
franceses, ser como consecuencia de las actuaciones de Benveniste, y no de la deficiencia en
la investigacin nacional.
Otro inconveniente que poda temer la comisin es que la dimensin meditica de la polmica
que envolva los trabajos sobre la memoria del agua "probablemente perjudicara la
incorporacin en los organismos pblicos de investigadores de este equipo, dificultando la
investigacin en un empleo industrial para los jvenes doctorandos. Acerca del tema de la
contratacin de doctorandos salidos de mi unidad, el tiempo acab dndole la razn a la
comisin. Mirndolo retrospectivamente, me parece admirable que tuvieran tanta premonicin.
Antes de que el consejo cientfico, rgano deliberativo supremo del INSERM, se pronunciara
sobre el futuro de la unidad 200, envi en nombre de todo el equipo un correo de protesta
motivado por las medidas recomendadas por la comisin 48. Nuestra reaccin contribuy sin
duda a que se estableciera una segunda comisin de evaluacin para aportar al consejo
cientfico elementos complementarios de decisin. Una medida excepcional.
Esta segunda evaluacin la llevaron a cabo cuatro miembros del consejo cientfico. Otro acto
poco habitual es que el instituto solicit, adems, el consejo de dos inmunlogos anglosajones,
un britnico y un estadounidense, Henry Metzger. La eleccin de estos expertos no me pareci
inofensiva. El britnico me envidiaba desde el descubrimiento del mediador PAF-aceter, cosa
que en ocasiones manifestaba pblicamente.
No haba completado ningn gran progreso, y el froggy 49 que soy le sacaba de quicio. Lo nico
francs que toleraba eran las alfombras cuando le invitaban a presidir sus "congresos", con
grandes hoteles y restaurantes elegantes.

"Benveniste, eres un buen investigador, pero un psimo comerciante, me dijo en una


ocasin en Washington.

Bien, le respond, cada cual con su especialidad. Para mi la ciencia. Para ti el


marketing.

48

Como las ocasiones para reir no suelen abundar, especifico que la presidencia de esta comisin
cientfica n 2 est a cargo el responsable de una unidad del INSERM la cual, en el momento en el
que la comisin remite su informe, acaba de ser clausurada.
49 Froggy es rana, en ingls. Los ingleses denominan a los franceses rana por su costumbre de comer
ancas de rana.
Pg. 36 de 88

Risas alrededor, y un presuntuoso que se puso verde.


En cuanto a la opinin de Metzger sobre mis investigaciones, era automticamente hostil, y
todos lo saban. Consultado como rbitro por la revista Nature antes de la publicacin de
nuestro artculo sobre la desgranulacin de los basfilos, expres un juicio negativo en cuanto
a la oportunidad de la publicacin. Adems, en las semanas que siguieron a la publicacin,
intent supuestamente reproducir el experimento de desgranulacin, y los resultados de ese
intento fueron objeto de una carta dirigida a Nature. Ese texto fue publicado en el mismo
nmero de la revista que la contra-investigacin de Maddox, Stewart y Randi.
En realidad, mientras que mis investigaciones consistan en observar uno de los signos de la
desgranulacin (la no-coloracin de los basfilos), Metzger buscaba constatar una liberacin de
mediadores qumicos del tipo aminas, incluida la famosa histamina. Efectivamente, este
fenmeno forma parte del proceso de desgranulacin, pero no era lo que nos dedicamos a
detectar en el marco de los experimentos relatados en Nature.
En el proceso de desgranulacin de los basfilos, la liberacin de histamina interviene
nicamente en una etapa avanzada, e implica una reaccin ms limpia y completa que la que
nosotros obtenamos con reactivos muy diluidos. En ningn momento pretendimos que las
altas diluciones provocasen toda la gama de los efectos que se ocasionan en las
concentraciones clsicas. Adems Metzger utiliz mastocitos (glbulos blancos contenidos en
los tejidos) extrados de ratas, mientras que mis experimentos eran con basfilos (glbulos
blancos de la sangre) extrados en hombres. Por ltimo, sus experimentos trataban con
mastocitos transformados (a los que se ha convertido en cancerosos para que se desarrollen
mejor), y no con clulas sanas. Apenas ligeras diferencias.
En otras palabras, Metzger, que pretenda determinar la reproducibilidad de mis experimentos
en base a una manipulacin presentada como equivalente, se puso a investigar un fenmeno
diferente del que nosotros habamos constatado, utilizando otro tipo de clulas que no
procedan del mismo tipo de organismo viviente. En rigurosos trminos cientficos, sac la
conclusin de que mis experimentos no funcionaban! Esto podra parecer alucinante por parte
de un eminente miembro del NIH (National Institute of Health, el equivalente estadounidense
del INSERM, pero ms poderoso), pero sin embargo as es como pasaron las cosas. Debido al
peso cientfico de Metzger, por mal pergeada que estuviera su descripcin sobre los
experimentos, fue publicada en Nature, y las nefastas consecuencias de ello fueron
considerables.
Se efectu pues un segundo informe de evaluacin de la unidad 200, tras deliberacin con
estos dos cientficos anglosajones. Basndose en este informe, el consejo cientfico del INSERM
se pronunci en julio 1989 a favor de mantener la unidad 200, pero recomendando igualmente
que "se retrasase la renovacin del mandato del director, dado el carcter insuficientemente
estructurado del programa, y las perspectivas cientficas e insuficiencia de respuestas
aportadas a las graves objeciones cientficas que se le plantearon. Visto mi papel en la
creacin y funcionamiento de la unidad 200, era una condena a muerte.
En julio de 1989, me cit con el director general del INSERM, Philippe Lazar. En esa ocasin me
envi una larga carta en la que me anunciaba que se conservara la unidad 200 hasta la
finalizacin normal de su existencia administrativa 50, as como la renovacin temporal de mi
mandato como director hasta finalizar el ao 1989, contrariamente a lo que solicitaba la
propuesta del consejo cientfico. Y Philippe Lazar puntualizaba:
"(...) Sin perjuicio de la calidad cientfica de sus trabajos, la libertad de los
investigadores en la eleccin de sus hiptesis y de sus modalidades de trabajo no debe
estar limitada ms que por el respeto a las leyes del derecho comn, y por el respeto a
la tica y a la deontologa. Es preciso, por tanto, que estemos dispuestos a asumir las
posibles consecuencias de este deliberado rechazo a toda censura ideolgica, garanta
irreemplazable de toda creatividad."
50 La duracin de una unidad del INSERM est limitada a doce aos.
Pg. 37 de 88

En general, una advertencia de este tipo es un psimo presagio. Tras largas recomendaciones
sobre las necesarias verificaciones de los experimentos con altas diluciones que a partir de
ahora debo ejecutar, Philippe Lazar, totalmente coherente con su pequeo prembulo sobre la
censura, como podr verse, me aconseja que renuncie "durante un tiempo a expresarme
sobre este tema aparte de en revistas cientficas de alto nivel".
As pues, slo soy provisionalmente readmitido en la direccin de la unidad que he creado, a
condicin de que cierre la boca. A la maana siguiente se remiti a los periodistas un dossier
de prensa relativo a la decisin del INSERM, con ocasin de una conferencia de prensa a la que
no fui invitado, menospreciando todas las normas administrativas que imponen que las
valoraciones -sobre todo si son negativas- de la actividad de un funcionario no pueden ser
hechas pblicas sin el consentimiento de ste.
Ironas de los acontecimientos actuales, al lado del artculo de Le Monde del 11 de julio de
1989 que anuncia esta semi-sancin, un artculo seala la promocin al grado de comandante
de otro funcionario dinamitero, sin duda ms rpido que yo en callar: se trata de la falsa
esposa Turenge 51, implicada en el escndalo del Rainbow Warrior.

51 Dominique Prieur, agente secreta francesa, fue arrestada descubrindose que haba transportado los
explosivos, y planificado la logstica, para la voladura y hundimiento del Rainbow Warrior, el barco de
Greenpeace anclado en Nueva Zelanda. (N. Del T.)
Pg. 38 de 88

CAPTULO 5
Censura cientfica
Ese ao de 1989 me encontraba muy solo, pero totalmente decidido a proseguir mis
investigaciones con las altas diluciones. Se me haba ordenado que demostrase la
reproducibilidad (sin embargo ya conseguida) de estos experimentos, bajo la amenaza de ver
mis investigaciones condenadas a quedar excluidas del campo de la ciencia por parte de gente
que, bajo mano, desplegaban toda su energa para que me fueran retirados los recursos para
obtener esas pruebas de reproducibilidad.
En efecto, a partir de ese momento, las subvenciones para el funcionamiento de la unidad 200
asignadas por el INSERM tendieron a disminuir. Como por casualidad. Progresivamente, los
contratos entre mi unidad y las empresas farmacuticas, que representaban recursos
comparables en importancia a los prstamos pblicos, no se renovaban, aunque la mayora
abordaban tratamientos contra la inflamacin y la alergia en dosis clsicas y no homeopticas.
Un incidente me confirm el ostracismo del que iba a ser objeto en lo sucesivo: un alto
responsable de una de las ms importantes empresas farmacuticas francesas me propuso que
fuera a dar una conferencia de presentacin de mis trabajos sobre las altas diluciones. Le
previne que organizar ese tipo de reunin sin duda le iba a resultar imposible. l reclam
protestando sobre la libertad de expresin que reina en esta sociedad. Pocas semanas despus
me cont por correo que se revolva como un diablo en una pila de agua bendita, intentando
conseguir que yo pudiera ir a hablar de mis investigaciones. Esa invitacin no me lleg nunca.
La demanda que se me haba incoado (sin abogado, y sin respeto por el derecho a la
defensa) me pareca tanto ms injusta cuanto que la exigencia de reproducibilidad a la que me
haba sometido la consideraba precipitada en ese estadio de mis investigaciones. Por lo menos,
en los trminos simplistas en los que se me haba planteado.
Me encontraba, efectivamente en una fase de elaboracin, que precisa de ensayos y de la
correccin de ciertos errores. En la historia de las Ciencias, ningn programa de investigacin,
mnimamente innovador ha funcionado de forma reproducible al primer intento. Esos errores,
esa caza febril del detalle que nos atasca, o que hace que lo que ayer se vea hoy ya no
aparezca es la propia esencia de la investigacin. Por ejemplo: cost veinticinco aos
reproducir la experiencia inicial de Otto Loewi sobre la transmisin qumica del impulso
sinptico, uno de los logros ms improbables y ms fecundos de la fisiologa moderna 52.
Actualmente, el fenmeno denominado la memoria del agua funciona todos los das en mi
laboratorio, con una tcnica tan simple que la ponemos a disposicin de todo el mundo en
Internet.
Pero en 1989, a pesar de las humillaciones, las estampidas, los colegas que me evitaban o que
ya no me saludaban, segua reproduciendo mis experimentos de desgranulacin de los
basfilos en alta dilucin, buscando por todos los medios posibles encontrar el fallo, el error, la
existencia de un sesgo operativo que pudiera explicar lo inexplicable. Tuve en cuenta las
crticas que se remarcaron en Nature en cuanto a supuestos errores de muestreo. Haca
seleccionar las muestras de sangre a fin de que contuvieran un nmero suficiente de basfilos,
y ahora necesitara que para los informes de los experimentos destinados a ser publicados se
utilizasen solo las muestras de glbulos blancos basfilos que reaccionasen a las dosis clsicas
de anticuerpos en los experimentos de altas diluciones.
En el transcurso de 1989, cuando mi cargo en cabeza de la unidad 200 estaba amenazado,
recib el respaldo de Alfred Spira, uno de los mejores especialistas franceses de estadstica
aplicada a la biologa, director de la unidad 292 del INSERM. Spira no era un amigo personal,
pero haca veinte aos que nos conocamos, y fuimos convecinos aos atrs en el consejo
cientfico del Instituto. Pocos das despus de que Le Monde relatase las dificultades en que se
52 Cf. CAPTULO 10, pg. 80
Pg. 39 de 88

haba encontrado mi equipo, envi al mismo peridico un artculo de opinin:


"Cuando un investigador plantea preguntas que cuestionan los saberes establecidos,
hace su trabajo, nada ms que su trabajo, escribe Spira. Querer impedir que prosiga
sus investigaciones, cuando no se ha demostrado que estuviera equivocado, es una
limitacin insostenible de su libertad, de nuestra libertad 53"
Spira decidi ofrecerme su colaboracin, y puesto que Nature haba criticado mis mtodos
estadsticos, me ayud a elaborar un protocolo de investigacin muy riguroso, con
instrumentos irreprochables para el tratamiento estadstico. El nmero de experimentos, los
mtodos de codificacin, la eleccin del material, la organizacin, el orden y duracin de las
operaciones de manipulacin, los retrasos: todo estaba meticulosamente previsto y codificado
de forma altamente detallada. El protocolo tena en cuenta las observaciones y sugerencias
metodolgicas (razonables) que se me haban planteado desde el inicio del asunto de la
memoria del agua. Para mi y para mi equipo se trataba de poder convencer a quienes haban
rechazado o desestimado nuestros trabajos debido a criterios de metodologa.
Efectuamos nuevas series de experimentos de activacin y de inhibicin de la desgranulacin
de los basfilos en ciego, en Clamart, segn el nuevo protocolo. Los tubos eran codificados por
una colaboradora de Alfred Spira, presente diariamente en la unidad 200. Los resultados se
enviaban cada da a la unidad 292, siendo decodificados y analizados por su equipo. Durante
algunos meses el estrs fue considerable en el laboratorio, puesto que Spira no nos entregaba
instantneamente la decodificacin de la numeracin de los tubos ensayados por lisabeth
Davenas. No debamos ser informados de la naturaleza de nuestros resultados ms que a la
finalizacin de los experimentos y del anlisis estadstico de los datos. Adems, como supe
posteriormente, Alfred Spira hizo supervisar su trabajo, sin avisarme, por otro estadstico .
Al finalizar las pruebas los resultados confirmaron la existencia de un efecto de desgranulacin
en altas diluciones.
Durante el transcurso del ao 1990, lisabeth Davenas, Alfred Spira y yo mismo co-firmamos
pues un artculo que propusimos a Nature y a la revista estadounidense rival Science. Ambas
se negaron a publicarlo. En el caso de Nature, resulta tanto ms escandaloso en cuanto que
esta serie de observaciones tena en cuenta todas las puntualizaciones relativas a los errores
de metodologa, mencionados en la contra-investigacin dirigida en julio de 1988 por el
redactor jefe John Maddox. Este ltimo pretendi adems desconocer al equipo de
bioestadsticos de Alfred Spira, cuando este grupo, instalado en Villejuif, gozaba de renombre
internacional.
Finalmente, un artculo basado en estos experimentos sera publicado en Comptes Rendus
(Informes) de la Academia de las Ciencias de Pars, en condiciones rocambolescas. Comptes
Rendus no constituye una revista de gran importancia internacional. En esto han seguido el
destino de la Academia de las Ciencias, uno de los primeros rganos cientficos del mundo a
principios del siglo 20, que en la actualidad no es ms que una academia algo provinciana,
sin impacto internacional.
El funcionamiento de su revista, Comptes Rendus, presenta dos particularidades. En primer
lugar, el artculo debe venir apadrinado por un miembro de la Academia de las Ciencias, lo que
explica que aparezcan ah pocos textos revolucionarios, ni siquiera innovadores. A
continuacin, si son aceptados, los artculos acadmicos propuestos son publicados con
bastante rapidez en comparacin con las demoras de varios meses que imponen las grandes
revistas. Puede resultar til para un investigador que sienta que est a punto de ser atrapado
por un rival que trabaja en el mismo tema. En nuestro caso, adems, no se trata de publicar
rpidamente, sino de publicar "sin ms" el fruto de largos meses de trabajo.
Otro buen motivo de proponer el artculo a Comptes Rendus, es un texto deplorable titulado
La memoria del agua: observaciones sobre la prueba utilizada, que se haba publicado all en
la primavera de 1990. El texto lo firmaba el qumico Jean Jacques, y fue resulta triste
53 "Investigation et vrit", Le Monde, 13 julio 1989.
Pg. 40 de 88

decirlo apadrinado por el premio Nobel de Qumica Jean-Marie Lehn. En su artculo, Jean
Jacques sugiere que la reaccin de los basfilos, que se traduce entre otras cosas por una
prdida de coloracin, se debera nicamente a la dinamizacin de los tubos que contenan las
sucesivas diluciones del producto activo, el anti-IgE.
Para resumir, Jean Jacques estimaba que el colorante utilizado para el recuento de basfilos
sera sensible a una oxigenacin de los lquidos de dilucin, y que la oxigenacin se produca al
agitar los tubos. Segn l, en el caso de las soluciones a muy altas diluciones, en las que ya
no existen molculas de anti-IgE, sera pues la agitacin del colorante lo que producira la
desgranulacin de los basfilos, y no un recuerdo cualquiera que el agua hubiera podido
conservar del paso del anti-IgE.
Pero basta con releer correctamente el artculo de Nature para darse cuenta de que las
soluciones de control (cuyos tubos iniciales, antes de la dilucin, no contienen ms que agua
desionizada, o reactivos, a los que no resultan sensibles los basfilos) tambin se someten a
dinamizacin, al igual que las soluciones activas. Lo que produce la reaccin no puede ser pues
nicamente la dinamizacin de la mezcla de basfilos + solucin activa (o control) + colorante.
Tiempo despus le sealara su error a Jean Jacques, durante una sesin en la que el azar nos
reuni. "De verdad? No saba que los tubos de control se agitasen, me respondi, adoptando
un aire consternado, mientras el sudor perlaba su frente.
Tan solo con que Jean Jacques me hubiera simplemente telefoneado, habra podido explicarle
su error. Pero una vez publicado su artculo y presentado por un Nobel, qu tristeza
(repito!) , el mal estaba hecho. Decid pues proponer a la Academia de las Ciencias un
artculo redactado conjuntamente por mi equipo y por el de Alfred Spira, con vistas a que
saliera publicado en Comptes Rendus. Como se necesitaba un apadrinamiento, decid recurrir
al padrino del artculo de Jacques, Jean-Marie Lehn. Mediante una breve carta, el premio Nobel
de Qumica me inform de su rechazo, que justific por el hecho de que la biologa no es su
especialidad. No puedo encontrar mejor anlisis de esta actitud que el efectuado por Michel
Schiff:
"El rechazo que le dirigi este qumico ilustra perfectamente los vnculos entre censura
cientfica y relaciones de poder. Tras haber declarado que si un trabajo se ha
efectuado con una metodologa correcta, la informacin siempre acaba por ser
publicada, el eminente qumico se atrincher tras una coartada formal, relacionada con
su terreno de competencia. En consecuencia, haba sido competente para juzgar la
pertinencia del artculo de Jacques, como crtica a los experimentos sobre altas
diluciones. Pero por el contrario, no haba sido competente para juzgar los
experimentos por ellos mismos! 54!"
Para conseguir la publicacin de nuestro artculo deb recurrir al apadrinamiento de otro
qumico, el profesor Pierre Potier, uno de mis escasos apoyos posibles dentro de la Academia
de las Ciencias. Posteriormente Potier me cont la cmica escena que se produjo con ocasin
del examen de los textos que se proponan para Comptes Rendus:

"Quin es el imbcil que se atreve a presentar este texto?, pregunt Jean-Pierre


Changeux, eminente profesor de neurobiologa del Collge de Francia, y feroz opositor a
mis trabajos 55.

Soy yo, seor. Tiene alguna observacin que formularme?", le respondi Potier, a
quien los peces gordos le traen sin cuidado.

Gracias al apoyo de Potier, el artculo fue finalmente aceptado por la Academia, tras el clsico
procedimiento de examen por los rbitros. Estos ltimos emiten adems observaciones muy
rigurosas, a las que damos las respuestas necesarias. Simultneamente se presiona a Alfred
Spira para que no se asocie con este artculo.
54

Op. cit., p. 144. Michel Schiff se refiere a una entrevista a Jean-Marie Lehn que apareci en Le
Monde el 30 junio 1986, mencionada ya en el captulo precedente.
55 Ver ms adelante pg. 42.
Pg. 41 de 88

La publicacin estaba programada para el primer trimestre de 1991. Como tema que la
Academia pudiera complicar y retrasar las cosas, ped la direccin del impresor, con el pretexto
de verificar que pudiera verse bien una curva o una tabla. El impresor me inform que el texto
estaba en curso de impresin, confirmndome la fecha de publicacin. Pero el da que estaba
previsto, la revista no sale.
Luego me enter que la direccin de Comptes Rendus haba hecho destruir los ejemplares
impresos de la primera edicin para aadir este nico prrafo, como sigue:
"Los secretarios honorarios perpetuos indican que esta Nota se publica en concepto de
derecho de rplica a una nota del Sr. Joan Jacques, titulada La memoria del agua:
Observaciones sobre la prueba utilizada

56

(...)."

La precipitacin fue de tal calibre que Jean pas a ser Joan. Me atrevera a decir que el
objetivo de la maniobra era claramente confusionista: hacer pasar a nuestro artculo, fruto de
largos meses de trabajo, como un sencillo derecho a rplica, en el sentido legal del trmino.
Segn la legislacin en vigor en la prensa, el derecho de rplica presupone respetar cierto
formalismo (plazos, carta certificada al director de la publicacin, respuesta de una extensin
igual al pasaje que cuestiona a la persona, etc.).
Sin embargo, cuando una revista cientfica especializada publica un artculo relativo a los
trabajos de un investigador, y ste desea responder, nunca necesita recurrir a este
procedimiento legal. Por su parte, las revistas publican las respuestas en relacin a las
sesiones de debate que de forma natural deben instaurarse en la comunidad. As pues,
Nature iba a decir "incluso" Nature ciertamente haba rechazado contribuciones que les
haba propuesto espontneamente, pero siempre acept mis textos en respuesta a artculos
publicados en sus pginas, y relativos a mis trabajos. Nunca deb abrir ningn procedimiento
legal sobre el derecho de rplica.
Al limitar el alcance de nuestro artculo, mis enemigos dentro de la Academia de las Ciencias
los partidarios de la ciencia oficial , de forma mezquina quisieron vengarse por haber tenido
que publicarlo en Comptes Rendus. Si lo vemos desde su punto de vista, el de la censura
cientfica, tenan muy buenas razones para rabiar por ello. Nuestro artculo no era una simple
refutacin de la grotesca hiptesis de Jean Jacques. Con el pretexto de esta aclaracin,
exponamos los resultados de varios meses de experimentos, y demostrbamos que el reactivo
anti-IgE a alta dilucin, en agua desionizada, provoca realmente una desgranulacin
significativa de los basfilos humanos. Por el contrario, los dos "controles", es decir, por un
lado el agua destilada, y por el otro el anti-IgG (el anticuerpo al que los basfilos no son
sensibles), altamente diluidos en agua desionizada, y sometidos igualmente a dinamizacin
(agitacin), no provocan reaccin alguna. Demostramos as que el Apis mellifica (producto
obtenido a partir de la abeja aplastada, que contiene, entre otros, veneno y por tanto
histamina), altamente diluido y agitado en agua salada, inhibe la desgranulacin, mientras que
el agua salada sola, diluida y agitada, no conlleva ningn efecto significativo.
Qu ms podamos hacer, decir o escribir? Nada. Tampoco vala la pena. A pesar de haber
sido extensamente comentado en prensa, especialmente en Le Monde, el artculo de Comptes
Rendus no modific ni un pice la postura de quienes haban condenado los experimentos de
desgranulacin de los basfilos a altas diluciones, sin siquiera someterlos a juicio.
Tengo la clara impresin de que cualquier prueba o justificacin que pudiera presentar en
apoyo de esta tesis hubiera sido considerado como no admisible, sin ser sometido a ningn
anlisis riguroso. Sern numerosos los cientficos franceses presos en este "doble empeo":
negarse a participar en mis experimentos, o a leer [el artculo de] Comptes Rendus, pero
permitirse condenarlos con argumentos desprovistos de la mnima pizca de espritu cientfico.
Ejemplo tpico es el del neurobilogo Jean-Pierre Changeux, procedente del grupo Pasteur,
56 Esta nota acompaa al artculo titulado: "L'agitation de solutions hautement dilues n'induit pas
d'activit biologique spcifique", Jacques Benveniste, lisabeth Davenas, Batrice Ducot, Batrice
Cornillet, Bernard Poitevin et Alfred Spira, C. R. Acad. Sci., Pars, 1991, t. 212, Srie II, pp. 461-462.
Pg. 42 de 88

profesor del Collge de Francia, antiguo presidente del consejo cientfico del INSERM, sucesor
de Jean Bernard en la presidencia del Comit Nacional de tica (nada menos!).
Antes del asunto de la memoria del agua, mantena relaciones ms bien cordiales con
Changeux. Me haba confiado un da su sorpresa y admiracin al saber que haba firmado un
artculo en Proceedings of the National Academy of Science, la revista de la Academia de las
Ciencias estadounidense, la principal de las publicaciones de investigacin fundamental 57.
Evidentemente, el rea de investigacin en el que yo ejerca (inflamacin, investigacin
mdica), a ojos de Changeux no era ms que una disciplina menor.
Desde que empez la polmica sobre la memoria del agua, se convirti en uno de los ms
virulentos detractores de ese aspecto de mi trabajo. Y uno de los ms influyentes. Cuando
alguien le pregunt: "Pero, ha asistido por lo menos a algn experimento de Benveniste?,
su respuesta, trasluciendo una desmesurada arrogancia, fue:
"Por qu habra de hacerlo, si es absurdo?"
Qu potencia de razonamiento! Qu rigor de demostracin! Lo ms sorprendente es que
cuando por casualidad me encontraba con Changeux, aseguraba que me tena en la ms alta
estima personal y cientfica.
Otra ilustracin ms reciente es la de un antiguo secretario honorario perpetuo de la Academia
de las Ciencias, el profesor Paul Germain, que reaccionando a una larga investigacin sobre la
memoria del agua publicada en 1997 por un gran diario, escribi:
Si [la direccin de Le Monde] hubiera querido sembrar confusin sobre la naturaleza
de los resultados cientficos, fomentando que los lectores asimilasen Ciencias a
Paraciencias, no hubiera podido hacerlo mejor 58."
En qu se basa el comentario del profesor Germain, cuando trata a mis investigaciones de
paraciencia? No en bases cientficas, dado que nunca me lo he encontrado ni ha puesto jams
los pies en mi laboratorio. Ha examinado nunca uno solo de los artculos que he escrito sobre
las altas diluciones? Una reaccin as se corresponde, a mi juicio, con un respeto ciego e
intangible a la ideologa cientfica dominante.
En cualquier otro campo intelectual o social un juez que dictase sentencia sin considerandos
, una actitud tan totalitaria sera condenada. En el terreno de las ciencias (como en el de
las... religiones), no lo es.
En paralelo a la negativa de examinar los argumentos y "la proposicin de pruebas" que yo he
generado, siempre veo desfilar mltiples hiptesis destinadas a explicar que los resultados de
mis experimentos sobre las altas diluciones se deben a artefactos 59.
Mencion ya la teora del tapn de molculas que flotaran en la superficie de los tubos, y
que se iran por tanto hallando presentes en las sucesivas diluciones 60, y el terrible artculo de
Jean Jacques en Comptes Rendus, de la Academia de las Ciencias. Pero no puedo dejar de
sealar otra hiptesis sobre un artefacto, basada en una supuesta contaminacin de los
tubos de ensayo mediante el reactivo anti-IgE. Me la sugiri un fsico.
En 1991, estando todava en busca de una explicacin para la actividad de las altas diluciones,
le ped por correo consejo a este fsico sobre la hiptesis de una seal electromagntica que
pudiera ser emitida por las molculas, almacenada, y luego restituida mediante el agua 61. En
su breve carta de respuesta, seala concretamente:
57 investigacin bsica o investigacin fundamental, es la ciencia o investigacin que se lleva a cabo
58
59
60
61

sobre todo en universidades- sin fines prcticos inmediatos, sino con el fin de incrementar el
conocimiento de los principios fundamentales de la naturaleza, o de la realidad por s misma.
Le Monde, 8 febrero 1997.
Artefacto: en un estudio o en un experimento, factor que perturba la correcta interpretacin del
resultado. (N. Del T.)
Ver CAPTULO 4, pg. 32
Para ms detalles sobre esta hiptesis, ver CAPTULO 6, pag. 50
Pg. 43 de 88

"De todas maneras me pregunto si la absorcin de protenas en la superficie del


agua/cristal, no distorsiona las concentraciones nominales registradas".
En otras palabras, sugiere que en los experimentos de altas diluciones, molculas del principio
activo de origen seguiran presentes en las diluciones sucesivas al adherirse al cristal de los
tubos de ensayo (absorcin) 62.
Cmo puede hacer estos comentarios un cientfico?
Primero, el fenmeno de absorcin no puede ser un factor de contaminacin de los tubos o de
las pipetas, sino todo lo contrario, un factor de eliminacin de las molculas (puesto que se
adhieren al cristal). A menos que se considere que las molculas eligen, en cada operacin de
dilucin, separarse de las superficies de cristal en el momento y lugar precisos (ni antes ni
despus) en el que se extrae la gota de solucin destinada a la siguiente dilucin.
Segundo, ante de pronunciarse en este sentido el fsico hubiera debido informarse sobre los
protocolos utilizados en los experimentos de altas diluciones. No demuestra saber, puesto que
no se ha molestado en saberlo, que los tubos y pipetas (que segn l retendran las molculas
en su superficie) son de un nico uso, por lo que se descartan despus de cada dilucin, y son
reemplazados por tubos y pipetas nuevos para la dilucin siguiente, y que stos ltimos no han
visto la ms mnima molcula, puesto que son descartadas con el tubo a cada nueva dilucin.
Este sistema funciona como un eliminador de molculas, y no a la inversa.
Es cierto que slo se trataba de un intercambio epistolar de carcter privado. Pero este fsico
ha adoptado la misma actitud que Jean Jacques y que muchos de los que se han despachado
con la polmica de la memoria del agua: dan una opinin sobre resultados cientficos sin haber
examinado las condiciones materiales de experimentacin.
Esto no sera tan grave si el fsico en cuestin fuera profesor de secundaria en Uln Bator, pero
no es el caso, se trata de un laureado con el premio Nobel de Fsica en 1991, Pierre-Gilles de
Gennes.
Con toda legitimidad podemos entonces plantearnos la siguiente pregunta: Es incapaz De
Gennes de pensar con coherencia? En mi opinin, seguro que no. Pero estamos aqu ante el
tpico caso de obediencia a la ideologa dominante, una ideologa que desempea cabalmente
su papel: el de cegar a los hombres. Se encuentra la misma ofuscacin en todas las guerras de
religin, o a propsito de los grandes movimientos poltico-histricos: Aragon 63 no era un
imbcil, ms bien habra debido (re)conocer la realidad de la dictadura estaliniana, y no lo
hizo.
En Francia, no fui el nico cientfico que trabaj con las altas diluciones durante ese perodo.
Un equipo de la facultad de farmacia de Montpellier, dirigido por una profesora de inmunologa,
Madeleine Bastide, tambin les consagr numerosos estudios. Algunos se hicieron pblicos a
partir de principios de los aos 80. En 1993 ese equipo public un artculo en la revista
internacional Journal of Immunotherapy 64. Los experimentos se centraban en embriones de
pollo a los que se les haba extirpado un rgano que permite la produccin de anticuerpos. Los
embriones as modificados haban sido a continuacin inyectados, algunos con suero fisiolgico
(agua salada) testigo, y otro con muy altas diluciones de bursina, sustancia fabricada por el
rganos extirpado a los embriones. Resultado: los pollos que emergieron de los embriones que
haban recibido el suero testigo no produjeron anticuerpos, mientras que los que haban sido
inyectados con bursina altamente diluida, s que los fabricaron, como si hubieran conservado el
62

Para divertirme acostumbro a decir que este fsico ha descubierto un nuevo tipo de molculas: los
"Super Glue- ones"
63
Louis Aragon. (Pars, 1897-1982) Escritor y poeta francs. Interrumpi sus estudios de medicina al
ser movilizado en 1915, reanudando sus estudios al finalizar la guerra e ingresando como
paracticante en un hospital de Pars a los veinte aos. Se afili al partico comunista en 1927. En 1954
fue miembro del Comit central del Partido Comunista pero el excesivo estalinismo del comunismo
francs le hicieron dedicarse por completo a la literatura. (N. Del T.)
64 International Journal of Immunotherapy, IX (3), pp. 169180, Youbicier-Simo, Boudard, Mekaouche,
Bastide y Bayl, Universidad de Montpellier y facultad de farmacia de Montpellier.
Pg. 44 de 88

rgano del que ya no disponan. El profesor Bastide constat adems que cuanto ms diluida
estaba la bursina (hasta 10-30, mucho ms all del umbral de 10 -18 que es el que corresponde
a la desaparicin de las molculas en las diluciones), ms capacidad de respuesta inmunitaria
tenan restituida los pollos.
Cuando supe de la publicacin del artculo en esa revista, ms bien secundaria a pesar de su
rimbombante ttulo, envi copia a diferentes peridicos nacionales, que lo reprodujeron. Se
trataba, efectivamente, de una forma de reproduccin del principio de los experimentos de
altas diluciones. Sin embargo ese estudio, publicado unos meses antes de empezar una serie
de experimentos dirigidos por mi equipo en colaboracin con el de Georges Charpak 65, no
ejerci ningn efecto benfico, ni siquiera indirecto, en el reconocimiento de nuestras
investigaciones.
Otro ejemplo de estudio sobre altas diluciones, son los trabajos coordinados por el profesor
Marcel Roberfroid, de la universidad de Louvain. Este bioqumico har realizar, durante los aos
90, tres mil seis cientos experimentos sobre el modelo de la inhibicin de la desgranulacin de
los basfilos mediante altas diluciones de histamina. Estos experimentos se acercan bastante a
los que se efectuaron en mi laboratorio a mediado de los aos 80 66 .
Los experimentos, coordinados par Roberfroid, fueron llevados a cabo en cuatro laboratorios
europeos. Al parecer, fueron financiados por los laboratorios Boiron. El bioqumico considera
que "el anlisis cientfico global [de sus resultados] demuestra de forma indiscutible un efecto
de la histamina diluida 67". Pero en relacin a la memoria del agua, seala: "No me posiciono.
La ciencia todava no admite el efecto de las altas diluciones. Por tanto, hablar de memoria
68
..."
Curiosa concepcin de la investigacin. Roberfroid constat un fenmeno, idntico al que he
observado durante aos, pero rechaza toda conciliacin entre su trabajo y los resultados que
yo he obtenido.
Primera diferencia invocada por Roberfroid: el test de desgranulacin de los basfilos que l
utiliza no es el mismo que el mo. Se trata de un mtodo puesto a punto por Jean SainteLaudy, uno de los trece firmantes del artculo publicado en junio de 1988, en Nature, -el texto
que desencaden la polmica-. Sainte-Laudy se inici con la desgranulacin de los basfilos en
mi laboratorio a principios de los aos 80.
Es exacto que su prueba de desgranulacin de los basfilos se distingue de la ma en dos
puntos: supone la utilizacin de otro colorante, y el mtodo de recuento de los basfilos utiliza
un cribador automtico de clulas, y no el recuento en el microscopio electrnico. Estas dos
variantes no son esenciales en cuanto a la naturaleza del fenmeno constatado, pero
Roberfroid y Sainte-Laudy queran que, fuera como fuera, sus investigaciones no pudieran
confirmar las mas.
Se aferraban tambin a un segundo argumento, bastante endeble: sus experimentos se
referan a la inhibicin de la reaccin de desgranulacin de los glbulos blancos basfilos,
debida a las altas diluciones de histamina, mientras que las reacciones objeto del artculo de
Nature se basaban en la activacin de la desgranulacin. A sus ojos aquello constitua una gran
diferencia. En realidad, la activacin y la inhibicin de la desgranulacin forman parte del
mismo proceso, y utilizan los mismos mecanismos, pero en sentido inverso. En esta pattica
tentativa de que sus experimentos no se vieran comparados con los mos, ni sus nombres
asociados al mo, Roberfroid y Sainte-Laudy recibieron el respaldo de Philippe Belon, director
cientfico de los laboratorios Boiron 69. Recordemos que, Philippe Belon fue igualmente cofirmante del primer artculo de Nature. Decididamente, el mundo es un pauelo.
65 Ver CAPTULO 8.
66 La primera versin de nuestro artculo, propuesta Nature en 1986, trataba adems del proceso de
inhibicin de la desgranulacin.
67 Le Monde, 23 enero 1997.
68 Ibid.
69 Ver Le Monde, 23 enero 1997, p. 14.
Pg. 45 de 88

Por alguna razn, el profesor Roberfroid y los laboratorios Boiron, que disponan de los
resultados de esos miles de experimentos logrados durante varios aos, ni siquiera han
intentado hacerlos publicar en una revista de referencia. Slo el peridico Le Monde los
mencion en una gran investigacin publicada en enero 1997. Tambin es necesario sealar
que fui yo mismo quien recomend al periodista que se pusiera en contacto con este equipo de
intrpidos investigadores.
Para ser justos, parece que estos ltimos haban dado algn paso proponiendo un artculo a la
revista Lancet, que lo habra rechazado. Lo cierto es que desde que empez esta historia,
cualquier texto hostil a la hiptesis de la memoria del agua es publicado inmediatamente,
mientras que los argumentos a su favor son ampliamente censurados. Por qu no exponer a
la opinin pblica estas violaciones a la libertad de pensamiento? Cmo explicar la actitud de
estos cientficos (y de la empresa que los financia), que tienen en sus manos con qu hacer
callar los torrentes de difamacin vertidos sobre su actividad profesional, y que sin embargo
permanecen mudos?
No lo se, esto sobrepasa mi capacidad de comprensin.

Pg. 46 de 88

CAPTULO 6
El rea de las molculas
La ausencia de reaccin de la comunidad cientfica a la publicacin de nuestro artculo en
Comptes Rendus, de la Academia de las Ciencias, me confirm la sensacin de que deba
cambiar de estrategia para hacer que se aceptara la hiptesis de que el agua poda tener
"memoria".
Al igual que Csar igualdad en razn ya que no en comparacin al repudiar a su esposa
debido a que corra el falso rumor de que lo haba engaado, debo abandonar la
desgranulacin de los basfilos, o por lo menos, no divulgar pblicamente mis investigaciones
en ese terreno.
Cabe sealar que, varios aos despus de la publicacin del artculo inicial de Nature (junio
1988), y siguiendo el ejemplo del qumico Jean Jacques 70, diversos individuos todava se
empeaban en desacreditar esos experimentos. La revista Nature, que en 1990 rechaz los
proyectos de los artculos explicando los experimentos realizados en colaboracin con la unidad
de bioestadstica de Alfred Spira en el INSERM, sigue sin embargo abriendo sus pginas a
investigadores que pretenden haber reproducido fielmente, sin xito, el experimento de
desgranulacin de los basfilos. He mencionado ya los "experimentos" de Henry Metzger con
los mastocitos de ratones. Saliendo a investigar un fenmeno diferente del que nosotros
habamos constatado (la liberacin de histamina y no la sola desgranulacin), trabajando con
glbulos blancos mastocitos de tejidos tumorales de origen animal (y no con basfilos
sanguneos sanos de origen humano), Metzger oh, sorpresa! no haba llegado a los
mismos resultados que nosotros.
En la misma tnica, pero todava con mayor delito, en diciembre 1993 Nature public un
artculo titulado "La desgranulacin de los basfilos humanos no es inducida por las muy altas
diluciones del antisuero anti-IgE". El ttulo de este artculo es exactamente lo contrapuesto a
nuestro artculo acadmico de 1988: "Desgranulacin de los basfilos humanos inducida por
muy altas diluciones del antisuero anti-IgE."
Los autores, MM. Hirst, Hayes, Burridge, Pearce y Foreman, procedentes todos de una seccin
de estadstica cientfica de una universidad de Londres, afirman haber reproducido
exactamente el protocolo de 1988. Al contrario de lo que es costumbre, en ningn momento
me contactaron para comentar las cuestiones de metodologa. Para poder reproducir con
alguna posibilidad de xito un experimento realizado por otro laboratorio, la prctica normal
consiste el pedirle al colega todos los detalles necesarios para organizar el estudio, incluso
desplazar un tcnico a su laboratorio para observar sus experimentos, y formarse segn sus
mtodos. Luego, la puesta a punto del protocolo definitivo supone el intercambio de un
montn de pequeas informaciones de detalles (la naturaleza del plstico de los tubos de
ensayo, el origen e incluso en ocasiones el lote del reactivo). Es por este motivo que buena
parte de la formacin de los investigadores consiste en talleres de investigacin. Llevar a cabo
un experimento, basndose en las indicaciones escritas, es tan poco claro como preparar, sin
formacin en alta cocina y a partir de una simple receta, el plato de un clebre chef .
Por diversas razones, el artculo de MM. Hirst et al. es impactante. Para empezar, los autores
se cuidan mucho de no hacer referencia al artculo de Comptes Rendus, de la Academia de las
Ciencias. Sin embargo, el protocolo utilizado para los correspondientes experimentos ha tenido
en cuenta las observaciones metodolgicas formuladas en los artculos, y las cartas de los
investigadores publicadas en Nature, reaccionando a nuestro artculo de junio 1988. Adems,
en la formulacin de las condiciones de experimentacin, y en las concusiones, todo parece
ejecutado para desanimar al lector. Solo consegu descifrar el texto tras varias lecturas y
relecturas, con ayuda de Alfred Spira.
70 Cf. CAPTULO 5, pg. 41
Pg. 47 de 88

En cuanto al protocolo, acab destacando una quincena de puntos de divergencia, menores o


importantes. Algunos ejemplos:
Una etapa de centrifugacin de los basfilos fue aadida tras su puesta en contacto con el antiIgE (o con las soluciones de control), con la excusa de concentrar las clulas, cosa que, en
funcin del mtodo de coloracin que yo apliqu, es totalmente intil. La centrifugacin slo es
indispensable para la preparacin de las muestras antes de la activacin. Centrifugar las
clulas, tras haber aadido el reactivo o los controles, introduce una diferencia esencial entre
su protocolo y el nuestro. Las consecuencias de la introduccin de esta variable no son
cuantificables, puesto que nadie conoce los efectos del estrs de la centrifugacin sobre los
basfilos ni sobre el proceso de desgranulacin. No se puede pues hablar de una reproduccin
estricta de mis experimentos.
Otra aberracin, los autores no aportan los resultados reales de los experimentos, sino
nicamente una interpretacin estadstica de los datos. Resulta imposible, ni siquiera para un
cientfico acostumbrado a descifrar artculos de alto nivel, y especialmente las curvas, saber
qu porcentajes de desgranulacin de los basfilos se han recogido de tal o cual serie de
experimentos. Paradjicamente, Hirst et al., que no presentan sus resultados brutos, nos
reprochan que en el artculo de junio 1988 no dbamos los datos brutos que habamos
obtenido. Esta afirmacin es totalmente falsa puesto que el artculo de 1988 menciona el
nmero de basfilos contenidos en cada muestra probada, y el porcentaje de esas clulas que
reaccion. Con posterioridad, y en respuesta a nuestros escritos solicitndolos, nos indicaran
claramente su negativa a comunicarnos estos datos brutos.
Otro ejemplo de no haber respetado nuestro protocolo constituye adems una monstruosidad
cientfica. En los experimentos del equipo londinense, los tubos activos (conteniendo altas
diluciones), y los tubos de control (lquidos testigo) fueron probados sobre sangres diferentes,
mientras que la base misma de que existan los controles reside en la comparacin de sus
efectos con los de los productos activos, en condiciones exactamente idnticas. As pues, tal
como lo haba indicado ya, en materia de alergologa, las muestras de sangre procedentes de
dos individuos, o incluso de dos extracciones realizadas en la misma persona, pero en dos
momentos diferentes, raramente reaccionan de igual forma ante dosis iguales de un producto
dado.
En ausencia de los resultados brutos, el bioestadstico Alfred Spira y yo mismo necesitamos
das de trabajo para desenmaraar este enredo e intentar comprender el mtodo estadstico
utilizado por los autores. Como premio a un laborioso descifrado, nos dimos cuenta de que
algunos tubos daban resultados muy positivos, cosa que se reflejaba en el artculo a pesar de
los encomiables esfuerzos de los autores para disimularlo. Pero los resultados positivos
quedaban sumergidos en una media estadstica suficientemente grande como para hacerlos
desaparecer 71. Y tuve la (relativa) sorpresa de volver a encontrar, incluso en esta media, los
resultados negativos obtenidos al hacer reaccionar altas diluciones de anti-IgE, sobre muestras
de basfilos que no se desgranulaban con la dosis normal de ese mismo anti-IgE. Sin
embargo, despus de cinco aos, debo haber recordado un centenar de veces esa evidencia:
una sangre que no reacciona a una dosis ponderal no puede ser sensible a las dosis
extremadamente diluidas.
En un admirable ejercicio de maderalalia (langue de bois 72), los autores (a menos que no
sea algo hecho por la redaccin de Nature) titularon "La desgranulacin de los basfilos no es
inducida por muy altas diluciones..." a un texto en el que varios pasajes indican exactamente
lo contrario. En las dos ltimas lneas de la parte introductoria del artculo, este breve texto en
negrita que supuestamente resuma el contenido, los firmantes indicaban incluso:
71

Un ejemplo ilustra muy bien de qu manera el tratamiento estadstico puede cargarse un resultado:
si se suma la altura de las olas, y la profundidad de los valles del ocano, a lo ancho del cabo de
Hornos, se puede llegar a la conclusin de que, en trminos estadsticos, el mar es totalmente llano.
72 Langue de bois (lengua de madera) es una frase procente de Rusia, y utilizada en Francia
extensamente durante los aos 1970-1980, significando un lenguaje que utiiza palabras vagas,
ambiguas, abstractas o pomposas, a fin de distraer la atencin de los puntos importantes. (N. del T.)
Pg. 48 de 88

"Nuestros resultados contienen una fuente de variacin para la cual no tenemos


explicacin, pero ningn aspecto de los datos se corresponde con las afirmaciones
anteriormente publicadas (por Benveniste y su equipo)."
Tres comentarios:
1) Que unos estadsticos tan veteranos, supervisados por la ms competente revista
cientfica del mundo, presenten un tal desbarajuste en la descripcin de los mtodos, y
unas variaciones de este calibre, resultan sorprendente. Este comportamiento se ajusta
a la actitud de Nature desde que empez esta historia.
2) Contrariamente a lo que indica el ttulo, los autores s que constataron un efecto de
las soluciones de anti-IgE en alta dilucin sobre la desgranulacin de los basfilos,
efecto pdicamente bautizado como "variaciones", pero no pueden explicarlo. Nuestro
artculo de 1988, contra el que este texto pretende enmarcarse, dice lo mismo.
3) el artculo afirma que los datos (que se niegan a facilitarnos en estado bruto) no
coincidan exactamente con los que nosotros obtuvimos.
En vista de las diferencias entre su protocolo y el nuestro, esto no tiene nada de sorprendente.
Acerca de estos puntos y de algunos ms, dirig conjuntamente con Alfred Spira, una
respuesta detallada. Nature la public algunos meses ms tarde, mucho despus de que el mal
estuviera ya hecho.
Si me extiendo tanto sobre este lamentable simulacro de reproduccin, y sobre sus
conclusiones sesgadas, es para mostrar hasta qu punto se haba vuelto intil basarse en la
prueba de la desgranulacin de los basfilos para demostrar la realidad de de la accin de las
altas diluciones. Crea en la buena fe de quienes, a fin de admitir la validez de mis
conclusiones, pedan que mis experimentos fueran reproducibles. Lo que no poda imaginar era
que en cada ocasin en que mi equipo lograse reiterar esas observaciones, se exigiran nuevos
criterios suplementarios de reproducibilidad.
Me encontraba en un punto muerto. Todos los artculos que pudiera proponer sobre este temas
a las revistas de alto nivel no obtendran otro resultado que el de ser rechazados. Por el
contrario, los textos hostiles, incluso los mal fundamentados, siempre iban a tener lugar en
esas mismas publicaciones.
A partir de 1990, empiezo a buscar un nuevo sistema experimental. Tanto en la unidad 200
como en decenas de laboratorios de farmacologa de todo el mundo, hay un mtodo que
funciona habitualmente: el sistema denominado de Langendorff, desarrollado en 1897. Se
trata de un corazn de conejillo de indias "aislado", lo que significa que se le hace funcionar in
vitro. Antes de extirpar su corazn, se convierte al conejillo de indias en alrgico (en nuestra
jerga decimos que se le ha "inmunizado") a una o a varias sustancias.
Sustituyendo a la sangre, se perfunde 73 agua fisiolgica 74 a travs de este corazn a fin de
medir el caudal de las arterias coronarias y sus variaciones. Adems, el rgano recibe de tanto
en tanto o bien soluciones testigo, o bien soluciones que transportan los reactivos a probar, en
diluciones clsicas o en altas diluciones. El sistema de medicin es simple: a intervalos
regulares, por ejemplo cada minuto, un tubo de ensayo vaco se coloca automticamente y
recoge el lquido fisiolgico tras su paso por las coronarias. Las disparidades de nivel entre los
tubos dan la medida de la modificacin de flujo. Como la presin del agua que circula a travs
del corazn se mantiene a un nivel constante, de hecho se mide indirectamente el dimetro (la
contraccin o la dilatacin) de las coronarias.
Gracias a la anterior sensibilizacin del conejillo de indias a ese reactivo, el corazn aislado
puede detectar de forma muy detallada y fiable toda traza de la sustancia en cuestin. Cuando
se introduce sta en la solucin que perfusiona el rgano, este ltimo reacciona con un choque
alrgico. El caudal coronario queda modificado.
73 Introducir lenta y continuamente un lquido por va intravenosa. (N. del T.)
74 Esencialmente, agua conteniendo la misma concentracin de sal que el plasma.
Pg. 49 de 88

Pero es necesario tener presente que aunque el corazn aislado provenga de un animal no
inmunizado, tambin puede ser sensible a numerosas sustancias fisiolgicas o
medicamentosas.
Decid experimentar las altas diluciones sobre un corazn aislado, sensibilizado a la histamina
y a la ovo-albmina, una protena presente en la clara del huevo. Llevamos a cabo
experimentos durante varios meses, constatando que las perfusiones de soluciones muy
diluidas de ovo-albmina o de histamina (las que se sitan ms all de la quinceava o
dieciochoava dilucin decimal) producen efectos de contraccin y de dilatacin en el corazn, a
pesar de la supuesta ausencia de molculas.
As pues, el flujo coronario de un corazn en estas condiciones vara de un 25 a un 30 %
durante los minutos en los que se perfusiona la solucin de ovo-albmina, diluida de diez en
diez, y agitada veinte veces. El agua procedente de los tubos de control, sometida al mismo
tratamiento de dilucin y agitacin, y administrada luego en perfusin, o bien no influye en
absoluto, o solo en un valor no significativo (un 5 % de variacin del caudal en ms o en
menos, lo que corresponde al error de medicin inherente a todo experimento de este tipo) en
el mismo rgano. Estos resultados se recogen con regularidad en varios centenares de
experimentos.
En vista de los resultados obtenidos, repetidos y confirmados a partir de dos sistemas
experimentales (desgranulacin y sistema de Langendorff), la realidad de la actuacin de las
altas diluciones se me presentaba como conseguida; para mi, sin embargo, se trataba de
proseguir y precisar las hiptesis que permitiran explicar esa actuacin.
Desde los primeros aos de mis investigaciones en esta rea, al comprobar que el efecto de las
altas diluciones no poda ser estrictamente molecular, me haba orientado hacia una
explicacin fsica, y ms concretamente, electromagntica. Desde 1988, vena siguiendo de
lejos los trabajos de dos miembros del instituto de fsica nuclear de Miln, Giuliano Preparata y
Emilio del Giudice.
En junio de 1988, el artculo de Nature sobre la desgranulacin de los basfilos evocaba
concisamente la hiptesis de los fenmenos electromagnticos, con referencia a las
investigaciones realizadas por diferentes equipos de fsicos, entre los cuales se hallaba el de
Miln.
En el marco de sus investigaciones, Preparata y Del Giudice se haban centrado en explicar
ciertas propiedades de los lquidos y slidos que no cuadraban totalmente con las leyes
establecidas de la fsica tradicional. Por ejemplo, las temperaturas a las que se condensa y se
hiela el agua, y bastantes otras constantes del agua, constituyen anomalas en relacin a la
teora. Los fsicos italianos haban elaborado una teora que nombraron del "rea de
coherencia", que postula que las molculas de los slidos y de los lquidos no estn vinculadas
entre ellas slo por las fuerzas electrostticas que las molculas ejercen sobre sus adyacentes,
como habitualmente se admite. Segn su modelo terico, estas molculas tambin ejerceran
unas fuerzas, unos campos electromagnticos de gran alcance, unas sobre otras. La teora de
Preparata y Del Giudice fue publicada por primera vez en 1988, en una importante revista de
fsica 75.
Esta hiptesis de la existencia de campos electromagnticos de gran alcance, emitidos por las
molculas, campos que seran almacenados, conservados, y luego restituidos por el agua,
puede explicar la actividad de una solucin en la que las molculas estn ausentes.
Para verificarlo, tom contacto con fsicos del Laboratorio Central de Magnetismo del CNRS, en
Meudon. Nuestras discusiones nos conducen a la idea siguiente: podra ser posible suprimir la
actividad de las altas diluciones, exponindolas de forma prolongada a un campo magntico, lo
que tendera a demostrar que contenan realmente una actividad de tipo electromagntico
antes de estar expuestas.
75 E. Del Giudice, G. Preparata, G. Vitiello, "Water as a free laser dipole", Physical Rewiew Letters, 1988,
61, pp. 1085-1088.
Pg. 50 de 88

Establecimos conjuntamente un protocolo de experimentacin: yo enviara a ese laboratorio


unas series de tubos de ensayo conteniendo histamina en dosis ponderal (activa), e histamina
diluida a 10-41 76. Sobre el terreno, se sometera a los diferentes tipos de tubos a la accin de
campos magnticos de baja frecuencia.
Por qu campos de baja frecuencia, podra preguntarse un observador perspicaz?.
Simplemente porque en primer lugar contemplbamos recurrir a lo ms corto y sencillo,
utilizando corriente alterna domstica cuya frecuencia es de 50 hercios 77. Tras ser expuestos a
los campos magnticos, me devolveran los tubos para que probase los efectos de las
soluciones en los corazones de cobayas.
Entre 1990 y 1991 se realizaron casi cien experimentos (principalmente con la histamina, pero
tambin con otros principios activos). Estos experimentos se realizaron en ciego, es decir que
los tubos que yo enviaba al CNRS, los trataban los investigadores. Eran ellos quienes les
aplicaban una numeracin codificada, y luego me los reenviaban. A partir de la reaccin de los
corazones de las cobayas a los diferentes lquidos que les eran perfundidos, constat que los
campos magnticos destruyen el efecto de la histamina en alta dilucin, mientras que no
tenan efecto alguno sobre la histamina de dosis activa. Esto tiende una vez ms a demostrar
que la actividad de las altas diluciones presentaba una especificidad en relacin con la de las
dosis clsicas, y que adems esta actividad deba ser de origen electromagntico. El
laboratorio del CNRS en cuestin acredit la realidad de los resultados de estos experimentos
en ciego. Estos investigadores a menudo me han repetido: "No sabemos como, pero las altas
diluciones funcionan.
En la primavera de 1992, coment estos experimentos realizados en colaboracin con el CNRS
con un amigo ingeniero electrnico.
"Si lo que emiten las molculas es un campo electromagntico, me comenta, debes poder
hacerlo pasar a travs de un amplificador, y hacerlo circular.
En cuanto a la posibilidad de captar y amplificar tales seales, yo era ms que prudente,
puesto que segn los conocimientos de la fsica ms oficial, los tomos, las molculas y las
fuerzas elctricas que se ejercen a este nivel de estructura de la materia producen vibraciones
que se sitan en la gama de las muy altas frecuencias, del orden del terahercio (10 -12
hercios), cercanas a los infrarrojos, justo por debajo de la frecuencia de las ondas luminosas.
De entrada, sera posible amplificarlas gracias a un material concebido para tratar el sonido
perceptible a la oreja humana, es decir, ondas del orden de un hercio o de un kilohercio. Sin
embargo, los experimentos llevados a cabo en el Laboratorio Central de Magnetismo parecan
establecer que los campos presentes en las altas diluciones se situaban entre las bajas
frecuencias. Adems, conoca vagamente la existencia de aparatos que se supone que
transmiten datos biolgicos mediante un amplificador. Se trata de instalaciones utilizadas por
homepatas. Uno de ellos, el doctor Attias, me haba enseado aos atrs el funcionamiento
de su mquina, de la marca alemana Mora. En su origen, se supona que la utilizacin de este
tipo de aparato ayudaba al diagnstico homepata, enviando dbiles cargas elctricas a los
puntos de acupuntura. Segn ciertos homepatas, Attias entre ellos, tambin permita
transmitir la actividad de sustancias homeopticas, a partir de una ampolla conteniendo una
dosis del producto colocado sobre un punto de la mquina, hacia otra ampolla colocada en un
segundo punto.
Sin embargo, como ocurre a menudo en la medicina alternativa -y seamos justos, como
tambin es el caso en la medicina clsica-, apenas se encuentran publicaciones cientficas de
buen nivel, capaces de sostener esos resultados.
76

Precisemos una vez ms: en notacin algortmica, 10 -41 no significa una dilucin de 41 veces, sino
un factor de 1 seguido de 41 ceros.
77 El hertz o hercio es la unidad de frecuencia del Sistema Internacional de Unidades. Representa la
repetitividad de un hecho, medida en segundos, este hecho se repite tantas veces en cada segundo
-ciclos por segundo-. (N. del T.)

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Para no desestimar ninguna hiptesis, pero provisto de una dosis ponderal de escepticismo en
cuanto a los resultados de un intento de este tipo, experiment pues con un aparato ideado
por mi amigo, el ingeniero electrnico, a partir de un kit de amplificacin telefnica 78.
El dispositivo es el siguiente: un sensor, sobre el que descansan los tubos de ensayo
conteniendo las soluciones, se halla conectado a un amplificador. A la salida de ste, las
vibraciones son reproducidas gracias no a un altavoz sino a una bobina elctrica. Sobre el
sensor de entrada, coloco un tubo de ensayo conteniendo histamina en dosis clsica (tubo de
origen), y cerca de la bobina de salida, un tubo de agua desionizada, es decir, purificada de sus
sales (tubo receptor). Dejo funcionar el amplificador durante quince minutos, a mximo
volumen.
En el primer intento, el contenido del tubo receptor, perfusionado en el sistema de Langendorff,
hizo reaccionar el corazn aislado del conejillo de indias. Recuerdo muy bien la reaccin de mi
colaboradora, Yolne Thomas, directora de investigacin en el CNRS, cuando le dije que
acababa de transmitir una actividad molecular gracias a un cable elctrico: "Esta vez lo
lograste, exclam, esbozando sin embargo una sonrisa, te has vuelto completamente
majara.
Como ya se mencion, los fsicos consideran que las molculas, tomadas individualmente,
emiten vibraciones de muy altas frecuencias (del orden del terahercio). La hiptesis segn la
cual emitiran seales situadas en la gama de las ondas sonoras (ondas hercianas y kilohercianas), - que seguramente debe ser lo que sucede, puesto que un amplificador telefnico
las transmite-, sera pues incompatible con la teora dominante. Pero esta contradiccin puede
superarse si en lugar de tener en cuenta la vibracin (una onda) emitida por tal molcula, se
consideran los trenes de ondas, es decir los miles de millones de vibraciones emitidas por
segundo, por una molcula, o por un conjunto de molculas. En este caso lo que se registra es
el latido frecuencial de ese tren de ondas, es decir el promedio de las diferencias entre las
frecuencias. El latido frecuencial resume los mil millones de vibraciones en una nica onda,
cuya frecuencia puede muy bien responder a la gama de las bajas frecuencias (hercio y
kilohercio).
Es una teora sper-clsica en acstica y en espectroscopia molecular, mencionada en todos los
tratados 79.
Una analoga, que nos aleja considerablemente de la realidad fsica del fenmeno, puede
permitirnos enfocar lo que podra estar sucediendo. El perfil (skyline) de los rascacielos de
Nueva York, Chicago o de la Dfense resume el conjunto de plantas de cada inmueble. Si se le
quitase una planta al Empire State Building, el perfil no sera el mismo.
En los meses siguientes, efectuamos decenas de experimentos satisfactorios de transmisin,
principalmente a partir de histamina y de ovo-albmina.
Aunque me haga pesado, sealo una vez ms que el agua desionizada contenida en los tubos
testigo no produce efecto alguno en el corazn del conejillo de indias. Otro tipo de control:
durante quince minutos, unos tubos precintados llenos de agua desionizada se colocaron a la
salida del sistema de amplificacin, mientras que un tubo origen, que no contena ningn
principio activo, se coloc cerca del sensor de entrada. El objetivo de la maniobra era
garantizar que no fuera el simple paso de corriente a travs del amplificador lo que modificase
las propiedades del agua contenida en los tubos receptores. La perfusin de esta solucin
testigo obtenida de los tubos receptores no indujo variaciones significativas en el caudal del
corazn del conejillo de indias.
Como en el marco de las observaciones sobre altas diluciones, los experimentadores del
equipo tienen cuidado de agitar los tubos receptores justo despus de la fase de transmisin,
78 Este material presenta tambin una ventaja: su modesto coste. Un equipo susceptible de transmitir

seales de muy altas frecuencias habra precisado componentes complejos y costosos. Lo que
mantiene la investigacin!
79 C. N. Banwell, Fundamentals of Molecular Spectroscopy, Londres, McGraw-Hill, 1983, pp. 26 y 27.
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la dinamizacin no se presenta como indispensable para conseguir una actividad de los lquidos
"informados" mediante el sistema de amplificacin, pero constatamos que la refuerza.
La ventaja de esta transmisin de actividad, en relacin a los experimentos de altas diluciones,
es que no se puede objetar el argumento de la contaminacin del material del experimento por
parte del principio activo (la formacin de un "tapn" de molculas, o la adherencia de stas a
la superficie de los tubos de ensayo y dems tonteras). No existe contacto material entre el
principio activo y las soluciones probadas; la cadena clsica de manipulaciones se rompe dado
que la actividad molecular se transmite mediante un cable elctrico y componentes
electrnicos.
El 27 de julio de 1992, le envo un correo al director general del INSERM, Philippe Lazar, junto
con un informe de uno de estos experimentos, realizado en ciego. La codificacin de los doce
tubos fue efectuada por Michel Schiff, antiguo alumno de la Escuela Superior de Fsica y
Qumica Industriales de la ciudad de Pars, un investigador interesado en la controversia sobre
la memoria del agua 80.
El informe explica de qu manera hemos identificado correctamente como "activos" (ovoalbmina, o endotoxina), o como "controles" once tubos de cada doce. La perfusin en los
corazones aislados de la solucin emitida por los tubos receptores hace variar el flujo coronario
de un 37 a un 93 % cuando el reactivo contenido en el tubo de origen es la ovo-albmina; de
un 17 a un 55 % cuando la transmisin se hace con la endotoxina. Las soluciones testigo, que
que no han experimentado transmisin ni han recibido la informacin procedente de otro tubo
de agua, no tienen ningn efecto significativo en los corazones. Le indiqu a Philippe Lazar que
este experimento no era un caso aislado, porque operaciones de este tipo ya se haban
realizado con anterioridad.
Y le resalt que, segn un sencillo clculo estadstico, exista una posibilidad entre cuatro mil
de que la identificacin de los tubos segn el efecto de las soluciones en los flujos coronarios
fuera fruto del azar.
En su respuesta del 18 de agosto, Lazar se centra principalmente en reaccionar por un error de
mecanografa, pero me recuerda igualmente la sensibilidad que desencadenan mis
actividades (sin duda, sensibilidad de los medios informativos y del mundo cientfico)
concluyendo de esta guisa:
"Llamo seriamente su atencin sobre el carcter pernicioso de la difusin de tales
informaciones. Si usted persiste en este tipo de comportamiento, me ver obligado a
extraer de ello graves consecuencias.
Lo mnimo que poda decirse es que el INSERM no me garantizaba de antemano su apoyo!
Pintaba mal, ante el nuevo proceso de evaluacin de los trabajos de mi unidad por parte del
consejo cientfico del INSERM, que tena que actuar a principios de 1993.
Al finalizar su doceavo ao de existencia, todas las unidades son objeto de un procedimiento
de este tipo. Tiene por funcin proporcionar a los rganos directivos del instituto los elementos
necesarios para decidir el futuro de la unidad: clausura o renovacin.

80 l escribi posteriormente un libro sobre el asunto: Michel Schiff, Un cas de censure dans la science,
L'affaire de la memoria de l'eau, op. cit.
Pg. 53 de 88

CAPTULO 7
El suero contaminado
Teniendo en cuenta mis relaciones con el INSERM, y mi posicin cada vez ms solitaria dentro
de la comunidad cientfica francesa, mi futuro en cabeza de la unidad 200 estaba lejos de estar
consolidado. Pero un nuevo elemento iba a empeorar todava ms mis relaciones con la
institucin.
En la primavera de 1992, estaba trabajando en mejorar la metodologa de los experimentos de
transmisin de informacin desde un tubo conteniendo el principio activo (tubo origen) hacia
un tubo de agua (tubo receptor), mediante el sistema de amplificacin preparado con ayuda de
mi amigo el ingeniero electrnico. El agua que estaba utilizando, tanto como lquido de dilucin
de los principios activos, como lquido de solucin para informar, y como solucin neutra
testigo, era agua desionizada por nosotros mismos 81. Esta agua desionizada presenta un
inconveniente: se trata de una solucin conocida como "hipotnica", es decir, cuya
concentracin salina es inferior a la del plasma sanguneo.
Limita el alcance y nmero de nuestros experimentos puesto que no puede ser perfundida en
demasiada cantidad en los corazones aislados, a riesgo de daarlos. Decid pues sustituirla por
suero fisiolgico, agua salada (contiene un 0,90% de cloruro de sodio) esterilizada, de la que
se utiliza a diario en los hospitales como solucin en los productos inyectados a los pacientes.
Este suero fisiolgico que, por definicin, carece de efecto alguno sobre el funcionamiento
cardaco, est disponible en ampollas vendidas en farmacia, y en frascos en las farmacias
centrales de los hospitales. Desde mis primeros experimentos constat resultados mediocres
en trminos de transmisin, pero de lo que ms me di cuenta es de que algunos corazones de
cobayas, contrariamente a lo que debera observar, reaccionaban a la solucin de cloruro de
sodio. El hecho tom tanto ms relieve cuando que se produjo con ocasin de un ensayo en
ciego, cuya codificacin efectuaba Michel Schiff.
Este investigador estaba interesado en el tema de la memoria del agua, manteniendo sin
embargo una visin objetiva, y en cualquier caso, exterior al funcionamiento de la unidad. El
efecto causado por el suero fisiolgico me llev a identificar como tubo activo a un tubo
testigo. Sabiendo por experiencia que siempre existe la posibilidad de dar con un corazn
enfermo o frgil, verifiqu si es que el rgano reaccionaba a cualquier solucin testigo, al
perfusionarle agua destilada. sta contrariamente al suero, no produjo ningn efecto.
Los experimentos siguientes me confirmaron que el suero fisiolgico s causaba un efecto
sobre el caudal de los corazones aislados. Poco despus, algo desconcertado, un tcnico del
laboratorio que fabrica este suero me cont que una perfusin de suero incluso provoc, en
pocos minutos, el paro definitivo y total del corazn de conejillo de indias con el que estaba
trabajando.
Mi primera reaccin fue pedirle al personal del laboratorio que reforzasen las precauciones,
indispensables en este tipo de experimentos: asegurarse de que los tubos y las jeringuillas
estuvieran bien enjuagados, que por descuido no se inyectasen burbujas de aire, etc. Pero a
pesar de reforzar las medidas de seguridad, el fenmeno se reprodujo en algunos corazones.
Depurando nuestras observaciones, nos dimos cuenta de que los problemas ocurran slo
durante un perodo determinado, que se extenda entre el da octavo y el undcimo despus de
haber inmunizado al conejillo de indias (la sensibilizacin al reactivo que se utilizar para el
ensayo). Ese perodo durante el cual los corazones son ms sensibles a la sustancia a ensayar,
es normalmente el ms favorable para nuestros experimentos.
En pocas semanas llegu a la certeza de que era realmente el suero fisiolgico, del que haba
81 Concretamente, la operacin de desionizacin del agua consiste en purificar el agua de las diferentes
sales que contiene en estado natural, hacindola pasar por resinas de filtraje.
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conseguido unos frascos en la farmacia cercana al Hospital Antoine-Bclre, en Clamart, el que


produca este efecto de choque cardaco.
Esta reaccin de los corazones, este choque ccardiognico, es adems especfico de las
endotoxinas, una familia de toxinas contenidas en las paredes de algunas bacterias, que son
liberadas cuando se destruye esta pared. Este tipo de reaccin se produce con frecuencia en
personas de edad avanzada, o a las que un cncer, una leucemia o el S.I.D.A. han hecho ms
vulnerables. En el transcurso de una simple infeccin, las bacterias que contienen las
endotoxinas, en lugar de permanecer confinadas en el tubo digestivo, pueden liberar estas
toxinas en sangre. A su vez las toxinas pueden ocasionar distintos problemas, como fiebre o,
en pacientes debilitados, un choque endotxico gravsimo, muy a menudo mortal, que
comporta siempre un componente de fallo cardaco. El efecto de estas endotoxinas est tan
reconocido que actualmente la totalidad de productos intravenosos se supone que han sido
purificados de toda endotoxina bacteriana. Se dice de ellos que son apirticos, es decir, que
no provocan fiebre.
Para eliminar las bacterias, el suero fisiolgico se filtra y esteriliza calentndolo a 120 o 140
durante minutos. Esta esterilizacin tiene como objetivo eliminar las bacterias que pudieran
estar presentes. Al finalizar estas diferentes etapas no quedan ya bacterias vivas en las
soluciones. Esto es perfectamente controlable mediante procedimientos qumicos. Yo realic
esas verificaciones sin encontrar traza alguna de bacteria ni de endotoxina en el suero
fisiolgico que utilizaba. Sin embargo ese suero s que produca efectos del tipo de una
endotoxina en algunos corazones de cobayas.
Al efectuar estudios en las ampollas de suero vendidas en la farmacia vimos que algunas de
ellas estaban tambin contaminadas. En cambio, los sueros procedentes de Estados Unidos y
Canad no parecan estar afectados por el fenmeno.
En ausencia material de bacterias, conclu que tambin eso podra tratarse de un fenmeno
fsico, de una memoria magntica de la endotoxina, que permaneca en las soluciones aun tras
la destruccin de las bacterias. En efecto, cuando las bacterias son destruidas liberan
endotoxinas, pero eso no significa necesariamente que las propias toxinas sean destruidas en
su totalidad. Est aceptado que no pueden ser totalmente eliminadas mediante calor hmedo,
sino nicamente hacindolas pasar por un proceso de alta temperatura (220), en calor seco.
Por tanto es posible que las endotoxinas impriman una traza magntica en el suero en el
momento en que las bacterias las liberan.
La segunda hiptesis, complementaria de la primera: las molculas de las endotoxinas que
quedan, demasiado escasas como para actuar como ellas mismas, pueden por el contrario
difundir una huella magntica activada y amplificada por los movimientos debidos al transporte
y a la manipulacin de los frascos, con posterioridad a la esterilizacin.
Segn nuestras observaciones, tal como he explicado, la seal electromagntica de una
sustancia puede ser eliminada al calentar las soluciones a 70 durante una o dos horas, o al
ser expuestas a un campo magntico oscilante. Proced pues a hacer ese calentamiento de las
muestras de suero fisiolgico contaminadas, y solicit al Laboratorio Central de Magnetismo del
CNRS que sometiera otras muestras a campos magnticos. Al trmino de estas operaciones, y
durante cierto tiempo, la perfusin en los corazones del suero en cuestin no produjo choque
alguno. Pero el suero extrado de un frasco calentado, o sometido a campos magnticos,
parece recuperar su actividad de endotoxinas pocos das despus de haber tenido lugar estas
manipulaciones.
En setiembre de 1992, con ocasin de una reunin en el INSERM, manifest verbalmente mis
dudas acerca del suero contaminado al director general del INSERM. Al no obtener respuesta
por su parte, le confirm los resultados de mis observaciones por carta certificada de fecha 17
de noviembre. He aqu algunos extractos:
"Seor director general,
Le notifico muy formalmente los resultados que vengo obteniendo desde hace algunas
Pg. 55 de 88

semanas. En un comienzo, al utilizar como control el suero fisiolgico inyectable (...),


hemos obtenido, en el corazn aislado de conejillo de indias inmunizado, unas
reacciones hemo-dinmicas extraordinariamente potentes: disminucin del flujo
coronario (...) y alteraciones mecnicas, la ms espectacular de las cuales es la brutal
disminucin de la fuerza de contraccin, que puede desembocar en un paro cardaco.
(...) Como el suero fisiolgico ciertamente no contiene endoxinas moleculares, y la
actividad que hemos detectado desaparece con el calor, y bajo el efecto de un campo
magntico oscilante (Laboratorio de Magnetismo del CNRS, Meudon-Bellevue), es
plausible que se trate de una transferencia de tipo electromagntico, bien sea en el
transcurso de la fabricacin del suero, bien en el curso del transporte, al amplificarse
una traza remanente en el cristal. (...) Le recuerdo que desde hace tiempo he estado
contemplando la posibilidad de una contaminacin electromagntica de este tipo, ante
el silencio y hostilidad general.
Si bien tenemos ms de veinte experimentos que van en ese mismo sentido, no puedo
afirmar categricamente la realidad del fenmeno, ni su origen exacto. Los testigos
parecen haber sido realizados con los principios de la buena prctica. Una tal
contaminacin, que probablemente sera inofensiva para sujetos normales, podra tener
consecuencias en aquellos sujetos que se hubieran convertido en sensibles debido a una
patologa conjunta. Me parece pues urgente tomar medidas ad hoc 82 , la primera de las
cuales debera ser la creacin inmediata de un comit encargado de evaluar estos
resultados y, si procede, de su origen y de sus consecuencias. (...)
En caso de no haber recibido respuesta en el plazo de una semana a partir del
momento presente, me permitir alertar directamente a las autoridades sanitarias y
polticas. Estoy seguro de que podr comprender mi mxima cautela en funcin de los
trgicos acontecimientos que estn en curso 83 (...)."
En diciembre de 1992, contact con el laboratorio que fabricaba el suero fisiolgico que utilic
en mis experimentos. El responsable al telfono rechaz de entrada la hiptesis de la presencia
de endotoxinas en el suero fabricado por sus servicios. Convinimos, sin embargo, poner en
marcha una investigacin acerca de los efectos de tipo endotoxina de ese suero 84.
Igualmente, en diciembre me lleg la respuesta del director general del INSERM. Me peda un
tiempo de reflexin, sin oponerse a que alertase a las autoridades sanitarias y polticas, bajo
mi propia responsabilidad. Pocos das despus me informaba de que una copia de mi correo de
noviembre haba sido dirigida a diferentes altos responsables de la administracin hospitalaria.
Por mi parte, en varias ocasiones intent ponerme en contacto con la farmacia central de los
hospitales de Pars, sin obtener otra cosa ms que un ya le llamarn.
A principios del ao 1993, envi varios correos confidenciales al Ministro de Sanidad, Bernard
Kouchner, y a su responsable de polticas en cuestiones mdicas y cientficas. No obtuve
respuesta. Recib asimismo, por parte del fabricante, los productos correspondientes al
programa de investigacin que acord con los responsables de ese laboratorio, pero no pude
iniciar las investigaciones a causa del importante recorte de los recursos asignados a mi
unidad, y de la hostilidad del INSERM hacia mis estudios sobre el suero contaminado.
En la primavera de 1993, la direccin lleg incluso a prohibirme informar sobre mis
observaciones relativas a esta contaminacin, ante una delegacin del INSERM encargada de
instruir un expediente administrativo por otro tema 85. Sin embargo aquel equipo contaba
entre sus miembros con un especialista en fisiologa cardaca.
82 Ad hoc (latn) Argumento referido al caso que se considera.(N. Del T.)

83 La insinuacin se refiere al caso de la sangre contaminada.


84 Por su parte el laboratorio efectu igualmente una investigacin acerca de una posible contaminacin
por endotoxinas, en forma clsica (molecular), que desemboc, como era de esperar, en resultados
negativos.
85 Ver ms adelante CAPTULO 8.
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Durante el perodo que va de diciembre de 1992 a enero de 1993, reduje el ritmo de los
estudios sobre el suero contaminado puesto que, como ocurre a menudo durante el invierno,
los cobayas responden mal a los procedimientos de sensibilizacin. Pero a partir de febrero de
1993, volva a obtener de nuevo una gran cantidad de resultados muy claros: el
funcionamiento de los corazones quedaba considerablemente perturbado por el suero. En
ocasiones, los rganos se detenan y dejaban simple y llanamente de latir.
El 12 febrero, Bernard Kouchner me indic, por carta, que haba solicitado al Laboratorio
Nacional de Salud (LNS) la realizacin de una investigacin sobre el suero fisiolgico del
laboratorio implicado. Como en apariencia no me haban implicado en ese estudio, a pesar de
ser el causante de que se llevase a cabo, insist con el ministro para estar mejor informado. El
16 del mismo mes, envi a la revista mdica britnica The Lancet una comunicacin,
acompaada de notas de laboratorio, documentando mis estudios sobre el suero fisiolgico
contaminado. La revista rechaz el texto.
Al mes siguiente, me reun con el director del Laboratorio National de Salud.
Convinimos en que pondra a punto un protocolo de experimentacin. Pocos das despus de
haber enviado por fax una primera versin de este protocolo, denominado Procedimiento
operativo estandarizado, el director del LNS me notific que iba a serme concedido un importe
de 150.000 francos, confirmado por carta de Bernard Kouchner. Responsables del LNS se
desplazaron nuevamente a mi laboratorio, y luego, nunca ms se supo. Posteriormente me
enter de que la investigacin le haba sido confiada al profesor Mercadier, del Hospital MarieLannelongue, en la regin parisina, y a mi amigo Alfred Spira, quien no juzg oportuno
comunicrmelo. Evidentemente, nunca llegu a ver la subvencin que el Ministerio me
prometi por escrito, y cuyo inminente envo me haba sido anunciado en diversas ocasiones
por parte de los responsables de la Red Nacional de Sanidad Pblica.
Por mi parte continu constatando regularmente efectos inquietantes en las soluciones testigo
del suero fisiolgico, cosa que en noviembre de 1993 comuniqu al Ministerio de Sanidad, en
aquellos momentos dirigido por Philippe Douste-Blazy.
No fue hasta el verano de 1995, casi tres aos despus de mis primeras advertencias, que
supe de la existencia de un informe sobre este tema, enviado a la Agencia del Medicamento
(con la que se fusion el Laboratorio Nacional de Salud). Solicit que me presentasen el
informe, fechado en diciembre de 1994. El protocolo de experimentacin utilizado estaba en
gran medida inspirado en el Procedimiento operativo estandarizado que puse a punto y
comuniqu al LNS a peticin suya.
Sin embargo se haban introducido algunas modificaciones, todas susceptibles de disminuir la
sensibilidad del mtodo, y los efectos de la perfusin de suero. Una de estas modificaciones
consista en instalar la perfusin ms arriba de la parte del corazn que yo recomendaba. El
resultado alargaba el camino a recorrer por el suero antes de llegar al rgano, favoreciendo su
dilucin en la solucin que lo transportaba, y debilitando la posible actividad de las
endotoxinas.
Otra diferencia importante, la presin del lquido de perfusin, que se haba fijado en 40 cm.
en el protocolo elaborado por m (una columna de lquido de 40 cm. sobresaliendo por encima
del corazn), se haba alargado en el nuevo protocolo hasta los 80 cm.
No obstante, en primer lugar, el pliego de condiciones del sistema de Langendorff especifica
que esta presin debe ser a 40 cm. Y en segundo lugar, un estudio publicado por un grupo
estadounidense 86 muestra que un aumento de presin hasta 80 cm. puede causar el efecto de
invertir los resultados obtenidos con la perfusin a 40 cm. de un producto vaso-activo (que
tiene efectos sobre el sistema circulatorio), en concreto la histamina.
A continuacin, los corazones fueron probados con una solucin de cloruro de cadmio, ausente
en mi protocolo.
86 G. F. Merrill, Y. H. Kang, H. M. Wei y H. Fisher, "Pressure-dependent vasoactive effects of histamine
in the coronary circulation", FASEB Journal, 1987, 1, pp. 308-311.
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En resumen, en este estudio todo parece haber sido establecido para no encontrar lo que
supuestamente se estaba buscando.
El examen de los datos en bruto muestra sin embargo que el suero, incluso en estas
condiciones, produca una variacin media de un 8,4% del flujo coronario en los corazones
estudiados, quince minutos despus de finalizar la perfusin. A ttulo comparativo, el suero
testigo produce una variacin inferior al 3,6%; la solucin de cloruro de cadmio -un reactivo
que enlentece el caudal coronario- produce una variacin del 14,2 %. Esta ltima variacin
parece muy dbil para un producto tan txico, lo que pone de manifiesto la falta de
sensibilidad del sistema 87.
El efecto del suero fisiolgico en un corazn aislado al que he supuesto contaminado por
endotoxinas de tipo electromagntico (no molecular) se sita pues a medio camino entre el
efecto de una solucin testigo neutra, y el de una solucin de control altamente txica.
Adems, estas cifras se presentaban en el informe como sumamente significativas en trminos
estadsticos, es decir, que la probabilidad de que fueran fruto de la casualidad era
excepcionalmente baja (inferior a 1/1.000).
A pesar de ello, el informe conclua diciendo:
"En total, el suero fisiolgico () que hemos estudiado no contiene agentes
contaminantes que generen una alteracin significativa del comportamiento contrctil
del corazn de la rata durante el perodo de observacin utilizado, en una configuracin
experimental que reproduca tan fielmente como era posible, y a excepcin de las dos
restricciones detalladas al principio de este informe, el Procedimiento Operativo
Estandarizado.
Teniendo en cuenta la pequea disminucin de menos del 10% de caudal coronario
quince minutos despus de finalizar la perfusin, no puede excluirse un mnimo efecto
de este suero sobre el caudal coronario. Sera necesario realizar nuevas series de
experimentos para confirmar o descartar este efecto en perodos ms largos de
observacin. Sin embargo, en el estado actual de la experimentacin, una disminucin
del caudal coronario inferior al 10% no puede ser considerado, en principio, como
presentando un carcter concreto de gravedad..
La lectura del informe y de sus conclusiones, que se contradicen totalmente con su contenido,
me deja totalmente estupefacto. Es cierto que, en trminos de salud pblica, no puedo
pronunciarme en lo que implica una disminucin del 8,4% del flujo coronario de un corazn de
rata. Considero, por el contrario, que estos resultados -obtenidos, repito, con ayuda de una
metodologa que no se corresponde con la que recomend- son de todo menos mnimos.
Recordando todo el asunto de la sangre contaminada, segn mi deber de mdico, y en funcin
del principio de precaucin del que actualmente se habla mucho en materia de salud pblica,
no puedo decidirme a cesar en mis advertencias.
Me dirig por correo a la presidencia de la Repblica, y acab por conseguir una entrevista con
la Ministro de Sanidad, lisabeth Hubert, gracias a la intervencin del consejero del presidente
Mitterrand para asuntos sociales, Ren Lenoir (al que desde aqu quiero resaltar por su
honestidad y su continua lucidez (claridad mental). La reunin con la Ministro tuvo lugar el 3
de octubre de 1995. En esencia, la Sra. Hubert me dijo que no actuara hasta que los
resultados de mis investigados fueran reconocidos por la comunidad cientfica internacional.
En otras palabras, las decisiones de un ministro de la Repblica que pueden afectar a la salud
pblica dependen de las maniobras iniciales de un tro de investigadores, y solo podran ser
revisadas con la gentil autorizacin de la revista Nature. Alucinante!
Desde mediados de los aos 90, slo empleo ocasionalmente el suero fisiolgico (agua
87 En otoo de 1997, en mi laboratorio, he perfusionado un corazn de conejillo de indias con un
sistema de Langendorff de cloruro de cadmio a igual dosis que la indicada en el informe. La reaccin
fue inmediata: paro cardaco.
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desionizada + cloruro de sodio) para mis experimentos puesto que es menos eficaz que el
agua desionizada, en trminos de calidad de transmisin electromagntica. Pero cuando lo
utilizo, todava sucede con bastante frecuencia que los caudales coronarios decaigan, los
corazones de los cobayas pierdan su fuerza de contraccin, o que lleguen a detenerse
totalmente. No se puede excluir que este suero llegase provocar efectos catastrficos en el
corazn de un paciente debilitado.
Luego de que le enviara un expediente sobre este tema, el profesor de ciruga cardiovascular
Christian Cabrol me cont adems que:
"En ocasiones observamos choques post-operatorios de aspecto txico, sin explicacin
aparente, y la que usted aporta podra ser la buena. Es absolutamente necesario
profundizar en el tema, designar a un comit de expertos, y aclarar la situacin 88."
No he tenido la ocasin de preguntarle a Christian Cabrol si las curiosas conclusiones del
informe del Laboratorio Nacional de Salud le han parecido satisfactorias.
Otro campo de investigacin posible es, entre otros, la muerte sbita del lactante. Est
demostrado que esos accidentes se producen a menudo pocos das despus de que los bebs
hayan experimentado una ligera infeccin, o una pequea fiebre. Quiz sera til verificar si
algunas vctimas haban recibido una perfusin de suero fisiolgico en los momentos anteriores
a su muerte.
Lo nico que hago es plantear algunos problemas de salud pblica que no me parecen
triviales. Dispongo de datos que podran ser utilizados para responder a estas preguntas. Pero
tengo la muy desagradable impresin de que a todos les es indiferente. O lo que es peor, que
la comunidad cientfica no desea analizar este expediente por si fuera a confirmar la validez de
mis hiptesis sobre la huella electromagntica que pueda dejar una molcula en el agua.
Si este asunto sale a luz algn da, ser preciso que todos aquellos que no quisieron ver lo que
se les estaba mostrando, rindan cuentas en el plano cientfico y judicial.

88 Correo del 12 de febrero de 1993.


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CAPTULO 8
La cuchilla sobre la cabeza
El ao 1993 empez con una mala noticia: la dotacin presupuestaria acordada por el INSERM
a la unidad 200 haba disminuido en un 42% en relacin a la de 1992. Adems mi unidad
estaba en prrroga porque la normativa puesta en prctica por Philippe Lazar en 1982
implicaba que toda unidad del INSERM tendra una duracin mxima de vida de doce aos, al
trmino de los cuales se procedera a una evaluacin de la calidad de su produccin cientfica.
Esa evaluacin conduce bien al cierre de la unidad, bien a su renovacin con una nueva forma
parecida a la anterior, o reorganizada. Adems, la idea de marcharse no est mal puesto que,
como contrapartida a la funcionarizacin de los investigadores, se supone que evita la
continuacin vitalicia de unidades improductivas, dirigidas y pobladas por investigadores
numerarios que no investigan y que solo dejan pasar los das apaciblemente hasta la bien
merecida jubilacin.
En realidad, la reforma ha sido generalmente desviada y utilizada como instrumento de
normalizacin cientfica por los grupos de presin. Cuando las unidades estn dirigidas por los
miembros de los grupos de presin ms poderosos, o consagrados a las temticas dominantes,
son renovadas por aclamacin, o incluso multiplicadas, como los famosos panes y peces de la
antigedad. Para las unidades que no siguen la lnea marcada, es el cierre definitivo.
En el caso de la unidad 200, el procedimiento de evaluacin no iba a darnos ninguna
oportunidad. En principio la prrroga de una unidad presupone la presencia en su interior de
por lo menos cuatro investigadores titulares, de los cuales dos son del INSERM.
Sin embargo, en 1992 solo haba dos investigadores titulares,
no perteneca al INSERM sino al CNRS, y yo mismo. En
contabilizar hasta diez investigadores titulares. Las razones
simples: cierto nmero de investigadores han desertado de la
y su trabajo quedasen asociados al mo.

Yolne Thomas, inmunloga que


los aos 80 la unidad lleg a
de esta huida de cerebros son
unidad temiendo que su nombre

Varios candidatos a los exmenes del INSERM fueron vctimas de sorprendentes prcticas.
A principio de los aos 90, un estudiante de veterinaria que haba efectuado las investigaciones
de su tesis en inmunologa en la unidad 200, pasando luego dos aos en Harvard, super el
examen de entrada en el INSERM.
Catalogado "inadvertidamente" entre los primeros en el examen de su expediente, fue
posteriormente reclasificado colocndolo por debajo del lmite (el octavo, cuando slo se
admitan siete candidatos). Coincidencia: pidi ser asignado a la unidad 200.
En los exmenes del siguiente ao solicit la asignacin a una unidad INSERM de Marsella,
situada en la rbita del grupo de Saint-Louis, y como por casualidad consigui ser admitido.
Otros tres de mis estudiantes fueron contratados as en el INSERM, en los mismos aos,
prueba evidente de la calidad de formacin que se dispensaba en la unidad 200. Contratados,
s..., pero asignados a cualquier otro lugar menos a la unidad.
En 1992, un director de investigacin del CNRS, miembro de un equipo de Toulouse
especializado en toxicologa, solicit entrar en nuestra unidad. El director de Ciencias de la
Vida del CNRS le respondi claramente: Puedes ir donde quieras, pero no a la unidad 200!
He aqu porqu tu hija [la unidad] est muda, o porqu tu unidad carece de investigadores
titulares. Le han cortado las cuerdas vocales, cosido los labios, y colocado una mordaza de
triple grosor.
Pocos meses antes de la fecha lmite de 1993, para nosotros no era viable solicitar una
prrroga de la unidad, ni siquiera como un programa renovado de investigacin. Esto permiti
a la direccin del INSERM afirmar a los periodistas, con mirada cndida y la mano en el
corazn, que con gran pesar no se poda renovar la unidad 200 porque yo no lo haba
Pg. 60 de 88

solicitado... Pura desinformacin.


Para preservar por lo menos la parte de nuestras investigaciones relativa a la farmacologa
clsica, Yolne Thomas y yo mismo decidimos apretar las tuercas a la administracin
formulando otro tipo de solicitud. Con investigadores del CNRS, especializados en el medio
ambiente, Yolne dirigi a la direccin general del INSERM una peticin de contrato de joven
formacin (CJF). Este procedimiento lo utilizan generalmente jvenes investigadores que
trabajan en temticas nuevas, sabiendo que no se les puede otorgar la creacin de una
verdadera unidad de investigacin. Obtener un CJF permite la concesin de una subvencin
para funcionar de 250.000 francos. El contrato tiene una duracin de tres aos, y puede ser
prolongado. En el marco de su proyecto de investigacin para este contrato de joven
formacin, Yolne Thomas desarroll una doble temtica, articulada por un lado alrededor de
la inmunologa clsica (el PAF, mediador de la alergia), y por el otro alrededor de las
agresiones producidas por el entorno sobre el ser humano: la polucin generada por metales
como el plomo, pero tambin los efectos de la exposicin a los campos magnticos de baja
frecuencia. Este ltimo punto nos permitira reintroducir indirectamente nuestros estudios
sobre la transmisin electrnica de las seales moleculares.
Para examinar esta peticin de CJF, el INSERM decidi desplazar una delegacin a la unidad
200, a fin de valorar la importancia del nuevo programa de investigacin. Como una parte de
la evaluacin se refiere a los fenmenos de transmisin, fenmenos fsicos y no biolgicos, el
INSERM le pidi al recin laureado premio Nobel de Fsica, Georges Charpak, que se uniera a
la delegacin.
Para nosotros, el anuncio de la venida de Charpak al laboratorio constituy una excelente
noticia. Por fin bamos a poder presentar nuestros trabajos a un cientfico de renombre que
adems tena reputacin de una cierta mentalidad abierta. Mientras preparaba la visita de la
delegacin se me ocurri solicitar la presencia de Del Giudice y Preparata, fsicos al igual que
Charpak, y autores de la teora de las reas de coherencia 89. Deseaba que pudieran explicar
en esa ocasin sus hiptesis acerca de las propiedades electromagnticas del agua, que
proporcionan un principio de explicacin a los fenmenos constatados en mis experimentos. Le
ped permiso al director general del INSERM para invitarlos. Philippe Lazar, en un correo de lo
ms oficial me inform de que las normas administrativas prohben formalmente ese tipo de
invitacin 90. Incomprensible! Por una vez que unos cientficos -ya no homepatas- estaran
dispuestos a expresar tesis compatibles con mis experimentos, el INSERM rechaza
escucharlos. Me cuid de hacerle llegar a Charpak algunos elementos relativos a los trabajos
de los fsicos italianos, y me alegr saber que el laureado Nobel aceptaba contactar a Giuliano
Preparata para discutir con l la teora de las reas coherentes.
El 21 de abril de 1993, da de la visita de la delegacin del INSERM, la teora de los
investigadores de Miln se trat slo como una exposicin corta, entregada por Michel Schiff.
Es fsico de formacin, y antiguo discpulo de la escuela en la que trabaja Charpak. La reaccin
de Charpak me decepcion. Coment que haba pedido su opinin sobre la teora en cuestin a
Pierre Gilles de Gennes. A su vez ste haba consultado con otro fsico francs, que le contest
que tal teora no vala nada. Que cesen las trompetas!
Con gran decepcin, desde ese momento constat en Charpak una enorme condescendencia
hacia nosotros. Y tras el breve debate durante el cual se descartaron de un manotazo las
hiptesis de los fsicos italianos, no pude evitar recordarle a Charpak que a principio de los
aos 20, la Sociedad Francesa de Fsica se neg a recibir a Einstein (su teora de la relatividad
se juzgaba como demasiado heterodoxa, por no decir hertica).
Parte de la sesin matutina se consagr al examen de los trabajos de la unidad y a diferentes
cuestiones administrativas. En un momento dado Yolne Thomas intercambi con Charpak
89 Ver CAPTULO 6, pg. 50
90 En el mismo correo Lazar me prohibi mencionar ante los inmunlogos miembros de la delegacin
los resultados de mis investigaciones sobre el suero fisiolgico contaminado con endotoxinas
electromagnticas.
Pg. 61 de 88

algunas palabras, que me comunic posteriormente:

"Piensa usted que esta famosa experiencia de transmisin funcionar? le pregunt el


premio Nobel.

S que lo pienso. A menos que ocurra algn imprevisto, generalmente ha funcionado


siempre muy bien, respondi Yolne.

Ms vale que as sea porque si no, estis acabados".

Durante el da, la delegacin y Georges Charpak participaron en un experimento de


transmisin. Pusimos a su disposicin veinte tubos de agua. Encerrados en una sala, eligieron
cuatro. Uno de ellos era el que recibira las informaciones de un tubo de origen que contena
una solucin de ovo-albmina, (la manipulacin de transmisin fue efectuado por Charpak y la
delegacin, en ausencia nuestra).
Los otros tres contenan el agua de testigo. Luego Charpak codific los tubos. Gracias a la
accin sobre los corazones del agua con informacin, reconoc sin error el tubo receptor activo
y los controles. Los corazones -los productos se probaron sobre cuatro rganos- reaccionaron
de forma excelente: los flujos coronarios variaron de un 20% hasta prcticamente un 100%
durante los periodos en que se les perfusion el agua con informacin.
La reaccin de los corazones con la verdadera ovo-albmina perfusionada al final del
experimento fue casi idntica. Esta excelente reactividad de los rganos sin duda se deba al
perodo primaveral, durante el cual la sensibilizacin de los animales funciona muy bien.
Sent como Charpak, que hasta entonces se haba mantenido con una actitud altiva y
sarcstica, quedaba considerablemente perturbado por los resultados. Al finalizar la
decodificacin, su cara palideci, y sali durante unos instantes del edificio en el que nos
encontrbamos. Incluso tem que se pusiera enfermo, imaginando los titulares de los
peridicos: Benveniste ha matado a Charpak.
Veremos que lo que ocurri fue ms bien todo lo contrario.
Si esto es cierto, se trata del mayor descubrimiento despus de Newton, me haba confiado
riendo Georges Charpak, en una conversacin telefnica mantenida poco antes de su venida a
Clamart. Aquella frase no reflejaba ms que una evidencia absoluta, pero me traera un
montn de problemas, quiz porque fue pronunciada por un laureado Nobel.
Cuando me preguntaron por los resultados de la visita de Charpak a la unidad 200, expliqu el
xito de la experiencia, y lo enlac con aquellas palabras (resituadas en el contexto de la
conversacin telefnica). El fsico tuvo la sensacin de que, al hacerlo, alardeaba de un apoyo
total por su parte. Su reaccin hubiera sido legtima si yo hubiera gritado desde los tejados:
Charpak acaba de confirmarme que es el mayor descubrimiento desde Newton. Pero se no
era el caso. Siempre mencion su potencial, y precis que slo haba asistido a una sola
experiencia.
En su informe para el INSERM, Charpak se refiri a los resultados positivos de la manipulacin
de transmisin a la que haba asistido, y propuso una colaboracin entre la Escuela Superior de
Fsica y Qumica Industriales de la ciudad de Pars, y la unidad 200, para profundizar en el
estudio del fenmeno. Aprovech la ocasin, consciente de que el apoyo de un cientfico de su
reputacin, y encima Fsico, me sera de gran ayuda para conseguir el reconocimiento de la
seriedad de mis investigaciones. Pero cuando lleg el momento de concretar la cooperacin,
quiz debido a nuestra pequea controversia acerca de su famosa alusin a Newton, tuve
grandes dificultades para conseguir la posibilidad de reproducir mis experimentos ante l y su
equipo. Sin duda las presiones de la comunidad cientfica, por ejemplo las de la Academia de
las Ciencias, tambin le hicieron comprender a Charpak hasta qu punto era temerario e
impropio comprometerse con el marginal en que me haba convertido.
Poco despus, se organiz una serie de experimentos de transmisin en las unidades del
INSERM del Hospital Cochin. Charpak se neg a asistir. Aun as envi algunos de sus

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colaboradores fsicos. En Cochin, los experimentos a los que asistieron estos ltimos arrojaron
resultados satisfactorios, pero se declar un incidente entre los colaboradores de Charpak y el
fsico Michel Schiff que diriga los experimentos. Este ltimo se incomod mientras se estaba
desarrollando la nica experiencia a la que asistan en su totalidad, porque los fsicos a veces
se volvan de espaldas a la mquina para comentar, conmigo y con otros, cuestiones generales
relativas al fraude en materia cientfica. Ello dio lugar a un malentendido cuya naturaleza
nunca llegu a comprender exactamente.
En su informe al premio Nobel, los representantes de Charpak se refirieron a la hiptesis segn
la cual, los engaanecios de mi entorno amaaban los resultados de los experimentos. Michel
Schiff, que diriga las operaciones, tuvo la sensacin de que era a l a quien sealaban como
factor del fraude. Como respuesta a un indignado correo dirigido a Charpak, recibi una
especie de carta con excusas de los colaboradores del premio Nobel.
Este incidente contribuy a reforzar la tensin que presida mis relaciones con Charpak. Las
discusiones duraron varios meses. Tuvimos que esperar ms de un ao, tras la venida del
premio Nobel a Clamart, para poder efectuar nuevos experimentos. Mientras tanto, Charpak
afirmaba que no consentira en participar en una verificacin de mis trabajos a menos que yo
aceptase poner mi cabeza bajo la cuchilla, es decir, consentir en realizar mis experimentos en
condiciones de control satisfactorias para un fsico. El lector ha ledo bien: la cabeza bajo la
cuchilla91. El verdugo de la Inquisicin no andaba lejos.
Me gustara ver como reaccionara Charpak si le dijeran que los trabajos que le valieron su
premio Nobel deban ser verificados de esa manera.
El protocolo que consensuamos era el siguiente: tubos con agua destilada, y tubos conteniendo
diluciones de acetilcolina (un neuromediador que modifica el ritmo cardaco), y de ovoalbmina, se depositaran en la Escuela Superior de Fsica y Qumica, calle Vauquelin, Pars.
Las operaciones de transmisin mediante amplificador seran efectuadas por fsicos en uno o
dos tubos por serie. A continuacin, Charpak y sus colaboradores procederan a codificar la
numeracin de los tubos receptores de lquidos activos y de testigos.
Seguidamente yo recuperara los tubos y los llevara a Clamart para intentar identificarlos
mediante el sistema de los corazones aislados. Tras ello, enviara por fax los datos obtenidos al
equipo de Charpak.
En realidad, los experimentos en ciego no se iniciaron hasta el mes de marzo de 1994. La
puesta a punto de los aparatos fue laboriosa. La configuracin del aparato de transmisin que
instal en el ESCPI demostr ser algo delicado. Pareca que el entorno electromagntico de la
escuela perturbaba el funcionamiento de nuestro aparato. Las mquinas elctricas abundan, y
hacan intervenir campos electromagnticos claramente ms potentes que los que estbamos
estudiando.
El ambiente que imperaba en la fase de preparacin, y luego durante los experimentos, era en
extremo penoso. Los colaboradores de Charpak hacan gala de honestidad y buena voluntad
hacia nosotros, pero el premio Nobel se comport siempre de forma despectiva. A tal punto
que no tuve ocasin en ningn momento de sentarme a la mesa en su compaa para
comentar el protocolo, o para que me iluminase en cuestiones de fsica. Adems era consciente
de que me estaba plegando de nuevo a unas reglas del juego que surgan del marco de las
tradiciones cientficas: mientras que los experimentos en ciego ya se haban llevado a cabo con
equipos diferentes al mo, yo me vea limitado a solicitar una ensima reproduccin de esos
experimentos, bajo el control de una autoridad cientfica exterior. Tambin es verdad que no se
me haba dejado otra opcin.
Otro inconveniente, la codificacin fue realizada nicamente por el equipo de Charpak. No
dispona de ningn control, ninguna proteccin, contra una posible falta de codificacin. Si se
cometa un error de ese tipo, la distorsin constatada entre la naturaleza del lquido que
hubiera recibido una informacin proveniente de una solucin activa, y su efecto en el corazn
91 tte sur le billot, la cabeza bajo la cuchilla, se refiere a la guillotina francesa.(N. Del T.)
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del conejillo de indias, sera automticamente interpretada como un fracaso de mis hiptesis.
Charpak no asisti ms que en contadas ocasiones a las operaciones de transmisin. En una de
esas ocasiones en las que el premio Nobel se hallaba presente, un estadstico director de
investigacin del INSERM estuvo tambin en la escena.
No conoca a este investigador, y slo tuve con l un breve contacto telefnico. Era quien deba
realizar la operacin de codificacin de los tubos. Sospechando sin duda que el estadstico
poda estar en complicidad conmigo, Charpak intercept a una secretaria que pasaba por el
pasillo y le hizo repetir la codificacin. Una fuente ms de confusin.
Una codificacin es una operacin que parece sencilla: se trata slo de hacer que una serie
de cifras se correspondan con una serie de letras, de apellidos o de nombres de animales. Sin
embargo, abundan los ejemplos de errores debidos a la inexperiencia, o al nerviosismo, de la
persona encargada de atribuir los nmeros y los cdigos, incluso por parte de los cientficos.
En el marco exacto de estos experimentos de transmisin en los que mi cabeza, recordmoslo,
estaba bajo la cuchilla, el riesgo de un error debido a la tensin era an mayor. Al descargar
sobre el investigador del INSERM la codificacin, Charpak actu de conformidad con sus
prejuicios. l haba indicado que la transmisin y codificacin de los tubos no deban realizarse
en mi presencia. Tambin rechaz de antemano la participacin de Alfred Spira, as como la de
toda persona que hubiera estrechado la mano del leproso Benveniste en los tres meses
precedentes. Menudo ambiente!
Entre marzo y julio de 1994, se efectuaron dieciocho experimentos. En cada ocasin los fsicos
del ESPCI me confiaban de tres a seis tubos, que yo trasladaba en coche a Clamart, donde
deba identificar el, o los tubos que haban sufrido una transmisin.
Desde los primeros experimentos, cuyas decodificaciones me iban siendo comunicadas a
medida que se realizaban, me di cuenta de que algo andaba mal. Para empezar, y
reiteradamente, los resultados eran ilegibles o no utilizables porque los corazones no
reaccionaban, o lo hacan slo a niveles no significativos, en dosis ponderales de reactivo. Este
tipo de resultados no es que sea algo tan raro, puesto que la sensibilidad de los rganos puede
variar segn la poca. Pero haba algo mucho ms sorprendente: en varios experimentos
algunas soluciones de control hacan reaccionar a los corazones, mientras que los contenidos
de los tubos receptores, con la informacin de la acetilcolina o de la ovo-albmina, no tenan
efecto.
En el pasado, este tipo de fenmeno de inversin de resultados se haba producido ya de
forma secundaria en experimentos realizados en Clamart. No les haba dedicado demasiada
atencin, puesto que me pareca que se trataba principalmente de errores de codificacin. Pero
en esta ocasin la frecuencia de las inversiones era mayor. Adems, llegaba en mal momento,
incluso en un muy mal momento, porque haba depositado mis esperanzas en esta
colaboracin con Charpak, a pesar del carcter glacial de nuestras relaciones.
Dado que se supona que la informacin que se transmita a los tubos receptores era de
naturaleza electromagntica, me preguntaba si podra deberse a una posible contaminacin
electromagntica entre los tubos, una especie de transmisin natural, o ms exactamente,
espontnea, de la seal emitida por las molculas, desde los tubos receptores con informacin
hacia los tubos testigo.
Claro que poda reprochrseme Charpak no se priv de hacerlo de no cuestionar los
resultados positivos, y de buscar a toda costa una explicacin del tipo de parasitismo para el
fracaso de los otros experimentos. Pero no era eso. Cuando de forma repetida y regular los
tubos activos producen efectos nulos, y los tubos de control producen efectos positivos, no se
puede hablar de falsos resultados, o de un simple fracaso del experimento. Sin embargo,
de las dieciocho series de experimentos, esta transferencia natural se produjo once veces.
Dada la naturaleza de estos experimentos realizados en cooperacin con el ESPCI, los tubos de
ensayo eran transportados en coche desde la calle Vauquelin a Clamart, unos al lado de los

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otros, sin ningn tipo especfico de proteccin. Pueden haber sido objeto de diversas
radiaciones, incluidas las luminosas.
Estas condiciones podan haber facilitado transmisiones descontroladas de actividad. Para
paliar este fenmeno, elabor sistemas de aislamiento y proteccin. Durante la fase de
transporte, colocaba los tubos dentro de cilindros compuestos de una aleacin especial,
denominada mu-metal 92 , que asla las bajas frecuencias, o los envolva en hojas muy gruesas
de aluminio. Intent igualmente transportarlos en una bolsa de agua, que tambin constituye
un aislante contra ciertos campos electromagnticos. Pero a pesar de estas medidas, los
resultados inversos continuaron perpetundose hasta que finaliz la serie de experimentos, es
decir, hasta julio de 1994.
Del total de dieciocho decodificaciones, se identificaron correctamente tres tubos, dos
arrojaron resultados poco claros (los porcentajes de variacin del caudal coronario no eran
significativos), otros dos no arrojaron ningn resultado, y un tubo se perdi. Los otros once
experimentos arrojaban resultados inversos: las soluciones con informacin no tenan
repercusin sobre los rganos probados, mientras que las soluciones testigo provocaban un
efecto parecido al que producira una solucin con informacin de acetilcolina o de ovoalbmina.
Conclusin del equipo de Charpak: tres buenas decodificaciones sobre diecinueve -una de las
dieciocho series de tubos contena dos tubos con informacin- es el resultado del azar. As pues
los experimentos de transmisin no funcionan.
A primera vista, el anlisis puede parecer lgico para un no cientfico. En realidad, repito, es
aberrante. Once veces de dieciocho, el agua hace cambiar de forma significativa el caudal del
corazn de un conejillo de indias. Dos o tres veces sobre dieciocho hubiera sido un nmero
aceptable de errores, pero once veces (casi dos experimentos de cada tres), es demasiado. La
proporcin resulta demasiado elevada para ser fruto de la casualidad, o de errores en la
manipulacin. Un cientfico serio debera ms bien concluir que un fenmeno no identificado,
conocido o desconocido, se ocultaba tras aquellos resultados. Un cientfico menos serio, pero
preocupado por la salud de la poblacin sujeta a problemas cardiovasculares, habra exigido
que se instalase de inmediato una piscina para cardacos dentro del recinto de la Escuela
Superior de Fsica y Qumica Industriales, nico lugar en el mundo en el que el agua hace
modificar el flujo de las coronarias.
Por mi parte, no poda decidirme a anotar en prdidas y ganancias unos resultados tan
extraos. Reanud pues los experimentos, intentando encontrar el medio de eliminar estas
transferencias espontneas. Las nuevas series se desarrollaron totalmente en Clamart
(transmisin y perfusin-identificacin). En principio, fui cuidadoso al efectuar las operaciones
de transmisin tubo a tubo, y no en serie; aisl unos tubos de otros, asegurndome de que los
tubos conteniendo agua con informacin no estuvieran al lado de los tubos de control.
La atenta observacin de los incidentes operativos tambin permiti identificar otras causas de
transferencia no controlada. As pues, en un ensayo con altas diluciones (experimentos que
nunca abandonamos totalmente), un tcnico llen dos jeringas destinadas a la perfusin de
soluciones en corazones aislados: una contena grnulos homeopticos -as pues, en alta
dilucin- de acetilcolina en solucin en agua, y el otro el agua testigo. El operador se ausent
del laboratorio para comer, no inyectando los lquidos en el sistema de Langendorff (corazn
aislado) hasta su regreso.
Los datos obtenidos al concluir las dos perfusiones indicaban que el agua hizo variar el flujo
coronario, mientras que la solucin de acetilcolina en alta dilucin no produjo efecto alguno. En
la primera inversin de datos, calculamos que el tcnico se haba confundido con las dos
jeringas debido a la interrupcin de la comida. Pero como los hechos se repitieron a pesar de
92 Mu-metal es una aleacin de nquel-hierro (aproximadamente 75% de nquel, 15% de hierro,

adems de cobre y molibdeno) que tiene una permeabilidad magntica muy alta. La alta
permeabilidad hace al mu-metal muy eficaz en la deteccin de campos magnticos estticos o de
baja frecuencia, que no puede ser atenuada por otros mtodos. (N. Del T.)
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acrecentar las precauciones, tuvimos que contemplar otras explicaciones.


Por necesidades experimentales, las dos jeringas se haban colocado sobre un inyector
electrnico de metal, equipado con un electroimn y un motor elctrico. Fue lo que nos llev a
contemplar la hiptesis de que se haba producido una transferencia de actividad de una a otra
jeringa por la desviacin que el soporte haba introducido.
Una verificacin complementaria nos permiti confirmar la hiptesis de esta transmisin
espontnea: en una solucin que suponamos que contena por transferencia natural la seal
de la acetilcolina, le aadimos otro reactivo, la atropina, que inhibe de forma especfica los
efectos de la acetilcolina. Los resultados al finalizar: cuando la atropina estaba presente en la
solucin, los corazones no reaccionaban; la misma solucin sin atropina haca cambiar los
caudales coronarios.
Desde esa poca constatamos transferencias espontneas de actividad en otros sistemas.
Probablemente se tratase de un fenmeno intrnseco a la actividad molecular: la propagacin
gradual de una seal mediante molculas de agua interpuestas. Hoy en da sabemos que esta
seal se compone de ondas kilo-hercianas, el mismo tipo de ondas que las ondas de radio que
nadie cuestiona que atraviesan las paredes.
Durante el segundo semestre de 1994 los resultados vuelven a ser como los que se haban
obtenido con anterioridad. Mantuve informados a Charpak y a sus colaboradores de la
evolucin de los datos, y les propuse un nuevo protocolo que tuviera en cuenta los problemas
con que nos habamos encontrado anteriormente. Incluso contempl instalar un sistema de
Langendorff en los locales del ESPCI para evitar la fase del transporte de los tubos, y
simplificar los intercambios de resultados.
En diciembre 1994, Georges Charpak me envi una carta en la que me confirmaba que en su
opinin, los resultados obtenidos entre marzo y julio de 1994 eran compatibles con los que se
podan esperar del efecto debido al puro azar. Tambin mencionaba la hiptesis de un fraude
entre mis colaboradores, y la de un artefacto distorsionando el conjunto de mis investigaciones
sobre las altas diluciones y la transmisin. Conclua solicitndome "que nunca volviera a
mencionar ningn tipo de colaboracin con su equipo.
Puesto que los experimentos que yo segua realizando en Clamart eran cada vez ms
satisfactorios, continu informando al ESCPI a pesar de todo, pero Charpak y su equipo no
contestaron a mis peticiones, o lo hicieron nicamente de forma despectiva, como en un correo
de julio de 1995 que puso fin a nuestras relaciones:
"Tambin es interesante observar cmo concede usted veracidad a publicaciones que
van en su mismo sentido, y encuentra las razones ms barrocas para explicar sus
fracasos.
Otorga usted importancia a publicaciones grotescas, por ejemplo al artculo titulado
Human Consciousness Influence on Water Structure, escrito por dos rusos en el
Journal of Scientific Exploration (...), en el que demostraban la influencia de la
presencia de ciertos individuos en los parmetros fsicos del agua. Y usted le pide a la
comunidad cientfica que se entusiasme con esto!
Tambin nos ha dado los textos de un terico italiano, profesor de universidad. Hemos
hecho analizar su texto por los mejores tericos franceses, que han dicho que estaba
repleto de hiptesis burdamente falsas. Pero como est escrito en un lenguaje opaco
para un 99% de fsicos, comprendemos que pueda engaarle con sus amistosos
estmulos".
Estas consideraciones de Georges Charpak merecen ser comentadas.
En primer lugar, admito de corazn que me apoyo preferentemente en publicaciones que van
en mi mismo sentido. Me parece difcil encontrar un solo ejemplo de investigador que ponga fin
a un trabajo que lleva realizando desde hace dos aos, motivado por un artculo que lo
contradice. En cuanto a publicaciones que han dicho lo contrario que mis trabajos, por lo
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menos me he tomado la molestia de leerlas, e incluso de contestar.


Lo que me gustara que se me explicase es qu es una razn barroca. Personalmente no
conozco el significado cientfico de ese trmino.
Otra palabra que no parece sacada de la terminologa cientfica es: grotesco. Se utiliza para
refutar de un plumazo un artculo publicado en el Journal of Scientific Exploration
Como su nombre indica, esta publicacin tiene por objeto explorar nuevas vas, en ocasiones
extravagantes, en materia cientfica. La diriga Peter Sturrock, titular de la ctedra de
astrofsica de la Universidad de Stanford (y mente abierta). El tema del artculo 93 es una serie
de experimentos llevados a cabo, entre otros, por un miembro de la Academia de las Ciencias
de Rusia. El experimento consista en mostrar que el agua a travs de la que pasa un rayo
lser puede estar sometida a variaciones inducidas por la presencia, cerca del dispositivo, de
ciertas personas. A travs de mediciones informatizadas y automatizadas, los investigadores
pudieron incluso identificar la persona que se encontraba cerca de la cubeta en un momento
dado, a partir del tipo de perturbaciones que su presencia induca. Podemos sorprendernos con
la lectura de un artculo as. Yo mismo me sorprend. Pero como puede un cientfico descartar
las conclusiones de un simple manotazo? Esta actitud totalitaria, llena de incontrolada
arrogancia, significa a la larga el fin de la ciencia, o por lo menos, el fin de la investigacin.
Por ltimo, Georges Charpak se refiere al artculo del fsico italiano Giuliano Preparata, relativo
a la teora de las reas de coherencia (las molculas ejercen fuerzas electromagnticas unas
sobre otras) con juicios definitivamente negativos, inspirados por las observaciones que le han
comunicado los colegas a los que les dio a leer el texto. Parecera como si el laureado con el
premio Nobel de Fsica de 1992 careciera personalmente de los conocimientos tericos
necesarios para leer un artculo de fsica cuntica. En cuanto a este tema, subrayo una
contradiccin: cmo han podido darse cuenta los fsicos que han ledo este artculo, de que las
hiptesis que lo sostienen son burdamente falsas, si el lenguaje utilizado resulta opaco para un
99% de sus colegas? 94
Observo tambin que, con un par o tres de excepciones, Francia no ha producido tericos
comparables a los Planck, Schrdinger o Heisenberg. En su activo no tiene, o tiene pocas
aportaciones a la teora cuntica.
Recolocado en este contexto, qu valor tiene el consejo de un fsico as (que Charpak habra
consultado a travs de Pierre-Gilles de Gennes), que condena sin ningn debate contradictorio
95
, y por tanto en clara violacin de las normas acadmicas, de las teoras publicadas en las
Physical Reviews Letters, primera revista de fsica del mundo, rgano oficial de la Sociedad
Estadounidense de Fsica, donde ni rbitros ni editores encontraron que el texto de Preparata y
Del Giudice fuera barroco, grotesco, u opaco, hasta el punto de haberlo publicado? Todo esto
resulta cmico, o quiz penoso, en tanto que traduce la evidente decadencia de la ciencia
francesa desde principios del siglo 20.
Para finalizar con esta desafortunada colaboracin con Georges Charpak dir que, a lo largo
de nuestras relaciones fue pasando de la cierta condescendencia del principio, al desprecio, y
luego a una actitud francamente hostil. Nuestras interacciones, que yo esperaba con muchas
ganas, nunca llegaron a alcanzar el nivel de la cooperacin verdaderamente cientfica que
haba deseado. Y la reputacin de apertura del fsico no resisti, en mi opinin, la verificacin
de su realidad.

93 L. N. Pyanitsky y V. A. Fonkin, "Human Consciousness Influence on Water Structure", Journal of

Scientific Exploration, 1995, 32, pp. 3-10.


94 Me gustara conocer la lista del 1% de fsicos para los cuales el texto no resulta opaco. Algunos
intercambios cientficos con ellos me seran de mucha utilidad para proseguir mis investigaciones.
95 Debate contradictorio, en la Asamblea de la antigua Grecia, el acusador argumentaba en contra de un
decreto, mientras que el que lo haba propuesto lo defenda. (N. Del T.)
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CAPTULO 9
La biologa digital
La unidad 200 fue oficialmente cerrada en diciembre de 1993. La solicitud de contrato joven de
formacin (CJF), formulada por mi colaboradora Yolne Thomas al INSERM, fue rechazada. El
informe de la comisin cientfica encargada de la evaluacin realizada en la primavera de 1993
(la visita de Charpak) no era totalmente hostil al proyecto de CJF, y sugera una disociacin
entre su componente de "inmunologa clsica", y las investigaciones sobre las agresiones
medioambientales, (que incluyen los campos electromagnticos, y por tanto los experimentos
de transmisin). Pero el consejo cientfico, instancia suprema del INSERM, emiti el fallo de:
nada de contrato joven de formacin para la pandilla de Benveniste.
Tambin en 1993, Yolne Thomas haba dirigido al CNRS al sector de Ciencias de la Vida, al
que ella pertenece una solicitud de creacin de una unidad de investigacin asociada,
basada en el mismo programa de investigacin que el del CJF.
Esta solicitud fue igualmente rechazada.
Al finalizar el ao sabamos pues que tenamos que abandonar los locales de la unidad 200. Su
utilizacin permiti que un equipo pudiera mantenerse en los locales durante un perodo de
dieciocho meses. Hasta el verano de 1995, estuvimos recibiendo por parte del INSERM
recursos reducidos de funcionamiento, que permitan la progresiva liquidacin de la unidad,
pero en modo alguno la continuacin de los trabajos en curso, contrariamente a lo que
pretende el director general del INSERM .96.
Nos aprovechamos tanto como pudimos de aquellas instalaciones, antes de replegarnos a un
local prefabricado construido sobre el aparcamiento del edificio principal. Este prefabricado
haba sido instalado a finales de los aos 80. Originalmente constitua una extensin de los
locales de la unidad 200, consagrada a la fisiologa in vivo (experimentos farmacolgicos con
animales).
A partir de 1995, el INSERM slo puso a mi disposicin este local, de un centenar de metros
cuadrados (de cuatro a cinco veces menos que el edificio principal), en el cual tuve que
amontonar el material de la difunta unidad.
Desde 1994, a falta de asignaciones suficientes, haba quedado limitado a consagrar una gran
parte de mi tiempo y energa a investigar contratos para financiar el funcionamiento de mi
equipo, o mejor dicho, de lo que quedaba de l: dos tcnicos investigadores y algunos
voluntarios. Para 1995 y 1996, obtuve subvenciones por importe de algunos cientos de miles
de francos del grupo Bouygues, a travs de su filial de distribucin de agua, as como del
fabricante de medicamentos homeopticos Dolisos. En 1997, estos contratos no fueron
renovados.
En adelante mis relaciones con el mundo de la homeopata quedaron limitadas a contactos
individuales con algunos mdicos, principalmente estadounidenses, belgas y brasileos. Las
empresas farmacuticas especializadas se distanciaron.
En la actualidad, nuevos inversores apoyan mis investigaciones, en particular sociedades
agroalimentarias estadounidenses y de distribucin de agua, y una empresa francesa de
informtica, interesadas por las perspectivas que mis estudios abren en el mbito de la
transmisin electrnica de las seales moleculares. Estas empresas han captado el inters que
puede presentar la deteccin a distancia (mediante una transferencia provocada) de cualquier
actividad biolgica, por ejemplo, la de las bacterias a lo largo de una cadena de fabricacin
alimentaria.
Un amigo banquero suizo, fsico aficionado, tambin sigue apoyndome desde hace varios
aos. Por ltimo, la pequea asociacin Ciencia Innovadora (Science Innovante), creada a
96 Le Monde, 11 diciembre 1993.
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iniciativa ma y compuesta por varios centenares de mdicos e investigadores, contribuye en la


medida de sus modestas posibilidades a la supervivencia del equipo.
El cierre administrativo de la unidad 200 no me impidi proseguir con mis investigaciones en el
rea de la transmisin electromagntica de la seal molecular entre tubos de ensayo.
A partir de 1995 incluso perfeccion este sistema. Algunos meses antes haba sabido que unos
investigadores austracos actuando en el mbito de la homeopata, haban conseguido, en
colaboracin con un empresa de electrnica, registrar en un CD las propiedades
electromagnticas de la tirosina (la hormona secretada por la glndula tiroides, que cumple
una funcin esencial en los procesos de crecimiento). A continuacin, ponindole esta
grabacin a unos renacuajos, estos investigadores haban conseguido modificar el proceso de
su metamorfosis. Sus trabajos haban sido reproducidos por un equipo de investigadores en
biologa molecular de la Universidad de Utrecht, en Holanda. Su sistema tena el mrito de
mostrar que las seales electromagnticas de frecuencias hercianas, o kilo-hercianas, emitidas
por las molculas, pueden ser digitalizadas. Para una mente abierta esto no es nada
inconcebible: las ondas sonoras perceptibles por la oreja humana, que se sitan dentro de
estas mismas gamas de frecuencia, a menudo son numeradas y registradas en los CD
comerciales.
En el verano de 1995, la llegada a mi laboratorio de un ordenador provisto de una tarjeta de
sonido, de las que ahora se encuentran ya en los aparatos destinados a una utilizacin
multimedia, me permiti pasar a la accin.
El dispositivo es el siguiente: se coloca un sensor cerca de un tubo de origen conteniendo una
solucin de un principio activo (ovo-albmina o acetilcolina, reactivos cardiacos), en dosis
clsica. ste los transforma en datos digitalizados y los registra. Para continuar con los
experimentos, se coloca un tubo receptor para informar cerca de una bobina conectada al
ordenador. La seal informtica, de nuevo amplificada, reconvertida en ondas gracias a la
bobina, se transmite al tubo receptor. A continuacin, el agua que se extrae de este tubo
receptor es en un corazn de conejillo de indias aislado, a fin de probar sus efectos.
Este dispositivo me permiti sofisticar y racionalizar mis experimentos, registrando de
antemano, y de una vez por todas, las seales emitidas por las molculas de cada sustancia a
probar.
Tambin es gracias a este sistema que pude efectuar los experimentos en ciego con la
colaboracin de una inmunloga de Chicago 97. Con este objetivo, envi a su laboratorio el
sensor, as como agua purificada, a fin de permitir a su equipo que efectuase el conjunto de
operaciones de grabacin y digitalizacin de las seales. Al finalizar esta manipulacin, los
investigadores del laboratorio estadounidense realizaban una codificacin de las diferentes
seales (emanando de las soluciones activas y de los controles) y me las transmitan, primero
en disquetes, luego por Internet. En los locales de Clamart, rebautizados sin embargo como
Laboratorio de Biologa Digitalizada, yo deba identificar las diferentes seales, tras
transferirlas a un tubo receptor, perfusionar el agua con informacin en un corazn aislado
(sistema de Langendorff), y verificar los efectos de la solucin perfusionada sobre los flujos
coronarios.
En el plazo de algunos meses, durante el verano de 1996, realizamos veintisiete de estos
experimentos, en ciego. Veintisiete veces consegu determinar si la seal provena de un tubo
con informacin de ovo-albmina o de acetilcolina, o de un tubo de control con agua
desionizada. En los corazones de los cobayas, la diferencia entre los efectos de la ovoalbmina y de la acetilcolina "digitalizadas", en relacin a la accin del agua testigo, es
altamente significativa.
No todas las observaciones de este tipo funcionan igualmente bien. Con ocasin de unos
experimentos efectuados en colaboracin con bilogos del Hospital Cochin, principalmente a
97

Se trata de Hsuh Wei, de quien en un primer momento conserv secreta su identidad a fin de no
perjudicar su carrera.
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finales del ao 1996, observ una serie de resultados errticos. A menudo, como en el caso de
los experimentos realizados con el equipo de Georges Charpak, el agua de los tubos de control
se revelaba como activa, mientras que la de los tubos activos no daba lugar a ningn efecto.
Actualmente, este tipo de resultados inversos es mucho menos frecuente, puesto que la
accin de la seal se ejerce ya por medio de una bobina elctrica colocada cerca de los
corazones aislados de los cobayas, bobina en la que la seal caracterstica de la molcula, o la
seal en blanco del control son enviadas a partir del ordenador. Este dispositivo de seal
digitalizada, transmitida directamente al corazn mediante la bobina, permite suprimir la etapa
de la informacin del tubo receptor y la de la perfusin.
Esto elimina una de las causas de los errores: las transferencias electromagnticas
espontneas entre los tubos, y los efectos parsitos de un agua insuficientemente pura.
Pero existen evidentemente otras causas de errores. Estos experimentos no son un camino
tapizado de ptalos de rosas. Se trata de una exploracin a veces a ciegas, en un terreno
desconocido, justo lo contrario de lo que debera ser la investigacin en Francia segn la
conciben los grupos de presin dominantes: una actividad cuyos resultados se esperan en
funcin de un programa previamente establecido.
Por supuesto que en ocasiones constatamos que se producen grabaciones de testigos que
influyen en el corazn del conejillo de indias.
Y qu? Los efectos de los campos magnticos sobre la materia viva han dado lugar a una
documentacin cuyos volmenes cubren las estanteras de las bibliotecas. No los he ledo
todos, y no soy el nico! Probablemente sean efectos de este tipo los que, de tanto en tanto,
encontramos en Clamart, y que perturbaron nuestros experimentos en una zona tan
polucionada como es el ESCPI o el hospital Cochin.
Como ocurre a menudo en materia de experimentacin cientfica, el anlisis de un error ayuda
a progresar (menos a los obtusos y a los individuos ideolgicamente predeterminados). Quizs
nos encontremos frente a un sistema muy sensible de anlisis de los efectos de los campos
magnticos sobre las funciones biolgicas, tema desarrollado en todo el mundo, menos en
Francia, donde unir los trminos de electromagnetismo y biologa es causa de inmediata
excomunin.
Estos experimentos han sido presentados en congresos cientficos, pero todava no han sido
publicados en ninguna revista de referencia. La razn es simple: todava no he propuesto
ningn artculo sobre este tema. Mi estatuto de cientfico marginal implica un tratamiento
particular (y descaradamente derogatorio) de mis investigaciones por parte de la comunidad
cientfica. Se de antemano que tambin ah las revistas me impondrn, como prerrequisito a la
publicacin, una reproduccin ntegra de estos trabajos en otro laboratorio. Adems estoy listo
para intentar nuevamente los experimentos del tipo de los realizados con el equipo de Chicago.
Pero, de igual manera que a ninguna persona sensata se le ocurrira pedir que se repitiera en
Romorantin 98 el despegue del cohete Ariane, no deseo que estos experimentos de biologa
digitalizada se reproduzcan de cualquier manera, por quien sabe quin. Es imprescindible que
las condiciones de grabacin y digitalizacin se efecten con procedimientos compatibles con el
sistema que he preparado, es decir, que el entorno electromagntico del laboratorio no sea
perturbado por otros dispositivos.
Tambin sera necesario que estas observaciones se desarrollasen en un clima de serenidad y
de gran disponibilidad por parte del equipo exterior. En otras palabras, no volver a poner "mi
cabeza bajo la cuchilla".
Si estas investigaciones sobre la transferencia de datos digitalizados (por ordenador) todava
no han sido resumidos en forma de artculo, no sucede lo mismo con los experimentos de
transferencia electrnica de la seal molecular, gracias al sistema del amplificador 99.
98 Poblacin del centro de Francia, de unos 18.000 habitantes.
99 Ver CAPTULO 6.
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Mi ex-colaboradora Yolne Thomas, directora de investigacin en el CNRS que se incorpor a la


institucin tras el cierre de la unidad 200, ha llevado a cabo durante varios aos mltiples
experimentos de activacin de glbulos blancos, denominados polinucleares neutrfilos,
mediante la transferencia electrnica. Esta categora de glbulos blancos de la sangre tiene
como objetivo la destruccin de todo intruso (parsitos, bacterias), liberando sobre ellos
radicales libres (derivados del oxgeno).
El experimento consista en transmitir por va electrnica la actividad de una sustancia
denominada PMA (activador clsico de los neutrfilos), contenida en un tubo origen, hacia un
tubo receptor conteniendo los glbulos blancos. De forma sistemtica, Yolne Thomas ha
constatado que los neutrfilos expuestos a esta seal electromagntica del PMA liberaban
radicales libres. La reaccin es comparable en intensidad a la que provoca una dosis ponderal
relativamente dbil.
Esta experiencia fue reproducida en ciego en el Instituto de Gentica Molecular (INSERM Hospital Cochin), as como en el laboratorio de inmunologa de Chicago, a costa de grandes
dificultades tcnicas. Los experimentos fueron objeto de un proyecto de artculo, del cual soy
uno de los co-firmantes, que propusimos al Journal of Immunology, revista de referencia en
inmunologa. Los rbitros de esta revista, en la que tanto Yolne Thomas como yo mismo
habamos publicado con anterioridad una treintena de artculos, solicitaron repetidamente
precisiones, principalmente sobre la mquina de transmisin, y sobre las caractersticas de la
seal electromagntica. Respondimos a estas preguntas gracias a la cooperacin de fsicos del
Laboratorio de Fsica de los Slidos del CNRS, en Meudon-Bellevue.
En el verano de 1997 la redaccin da una primera respuesta: el protocolo y los experimentos
son perfectos, pero no se puede publicar el artculo a menos que se precise la naturaleza fsica
exacta de la seal. Una tal exigencia, exorbitante, corresponde a una verdadera censura
editorial y cientfica.
Es como si se rechazase cualquier artculo sobre un nuevo cuerpo celeste con el pretexto de
que se desconoce como funciona el Universo (como es el caso). Esto equivale a exigir aos de
investigaciones suplementarias, para las que no tenemos medios ni en el plano material ni en
el plano terico, puesto que la electrofsica no es nuestro dominio, como uno de los propios
rbitros de la revista ha reconocido. Adems, la publicacin de un artculo en una revista de
referencia tiene precisamente como objetivo informar a los investigadores de nuestros
resultados, y suscitar las reacciones de equipos especializados en tal o cual disciplina que
tenga jurisdiccin en ese fenmeno.
En marzo de 1988 la revista dej definitivamente clara su negativa a publicar el texto.
Tanto mi laboratorio, as como algunos equipos similares, pueden pues homologar resultados
experimentales que demuestran la existencia de seales electromagnticas emitidas por las
molculas. Sin embargo, siguiendo el ejemplo de los experimentos de desgranulacin de los
basfilos, estos trabajos no son reconocidos por la ciencia oficial. La biologa digitalizada,
denominacin que he creado para designar el conjunto de estas investigaciones, permanece de
momento como una disciplina al margen.
Cmo definir en pocas palabras esta nueva rama de la biologa?
Y en qu hace tambalear -por lo menos en apariencia- los paradigmas de la ciencia?
Est admitido que la vida depende de las seales que las molculas intercambian entre ellas.
Ejemplo: al enojarnos la adrenalina ordena a su receptor, es decir, a la parte de un rgano
sensible al mensaje de esta hormona, que haga latir el corazn ms rpido, que contraiga los
vasos sanguneos cutneos, etc.
El mensaje est dirigido a este receptor, y solo a l. Los trminos mensaje molecular son
utilizados con frecuencia en biologa, pero cuando se pregunta a los bilogos (incluso a los ms
eminentes) cual es la naturaleza de este mensaje, ni siquiera comprenden la pregunta y abren
unos ojos como platos. Es porque han cocinado a fuego lento una fsica a su medida,
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estrictamente descartiana, en los antpodas de la fsica moderna. En efecto, segn la teora


mecanicista de Descartes) que pronto iba a ser contradicha por las ideas del fsico y astrnomo
holands Juyguens), no existe movimiento sin un choque fsico inicial. Extrapolando a partir de
esta teora obsoleta, los bilogos han deducido que slo el contacto entre dos estructuras es
capaz de crear la energa y de permitir un intercambio de informacin.
Yo mismo he aceptado y recitado durante mucho tiempo ese credo, sin darme cuenta del
sinsentido que era, de igual manera que durante miles de aos los hombre han credo que el
Sol giraba alrededor de la Tierra. Mi postura ha evolucionado: las molculas vibran, se sabe
desde hace decenios; cada tomo de cada molcula, y cada uno de los enlaces qumicos (los
puentes que vinculan a los tomos) emite un conjunto de vibraciones de una frecuencia que
le es propia.
Estas frecuencias especficas de molculas simples o complejas son detectadas a miles de
millones de aos luz, gracias a los radiotelescopios. Los biofsicos las describen como una
caracterstica esencial fsica de la materia, pero los bilogos no contemplan que las radiaciones
electromagnticas puedan jugar un papel en las propias funciones moleculares.
En consecuencia, no se encontrar ni la palabra frecuencia ni la palabra seal (en el sentido
fsico de esas palabras), en ningn tratado de biologa, y todava menos el vocablo
electromagntico que, como se ha visto, es en s mismo motivo de condena definitiva del
bilogo que pudiera utilizarlo, por parte del Santo Oficio cientfico.
Es preciso recordar que el proceso que me condujo a esta teora de la seal electromagntica
de la molcula es el resultado de un enfoque puramente experimental, y no de una iluminacin
que me hiciera exclamar:
Eureka, las vibraciones de las molculas son la herramienta de trabajo que les permite
dirigir sus instrucciones a la siguiente molcula, en la cascada de acontecimientos que
presiden las funciones biolgicas, y en gran medida, qumicas.
El proceso lgico que he seguido puede ser definido segn estos tres puntos culminantes:
De 1983 a 1991, mis trabajos giraban alrededor de la accin de las altas diluciones de
principios activos en agua.
A partir de 1991, mis investigaciones tuvieron por objeto la transmisin de la seal
mediante un amplificador y bobinas electromagnticas.
En julio 1995, conseguimos grabar y reproducir esa seal gracias a un ordenador
multimedia. Tras varios miles de experimentos tuvimos xito en hacer creer a un receptor
especfico de una molcula simple o compleja que se hallaba en presencia de su molcula
preferida, reproducindole la grabacin de la seal especfica de esta molcula. Por tanto,
existen motivos para pensar que cuando es la propia molcula la que est en presencia del
receptor, acta igual: enva hacia el receptor frecuencias que ste es capaz de reconocer.
El xito de los experimentos realizados con ayuda de un ordenador, cuya tarjeta de sonido no
graba ms que las frecuencias inferiores a los 20.000 hercios, acredita pues que las seales
electromagnticas emitidas por las molculas pertenecen a esta gama de bajas frecuencias (la
misma que la de la voz humana y de la msica).
El paralelismo con la msica podra incluso llevar ms lejos: para cortejar a una muchacha no
se le hace escuchar la Marsellesa; para que los soldados salgan de la trinchera no se les
interpreta una cancin de cuna. Los sonidos agudos y rpidos generan alegra, los sonidos
agudos y lentos, dulzura, las armonas graves y rpidas despiertan el ardor guerrero, las
sonoridades graves y lentas sugieren la gravedad, la tristeza, el duelo. Estas sensaciones son
el resultado de una puesta en marcha de fenmenos fsico-qumicos cerebrales,
desencadenados por frecuencias definidas. Cuando transmitimos actividades moleculares
grabadas, a unos modelos biolgicos, nosotros hacemos lo mismo.
Sin embargo, es cierto que la grabacin de seal de una molcula de principio activo tal como
nosotros lo practicamos, supone la presencia de un "ruido de fondo" producido por las seales
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de todas las molculas que rodean a la que nos interesa. Por consiguiente, cmo explicar que
esta molcula pueda comunicarse con las molculas del receptor que le pertocan y, a un nivel
ms global, que una modificacin qumica nfima (por ejemplo, en el organismo humano),
pueda conllevar consecuencias funcionales considerables?
Tal como yo lo interpreto, cuando ocurre su interaccin las molculas se comunicaran
mediante un sistema de co-resonancia, es decir, que vibraran segn la misma frecuencia, al
igual que el emisor que difunde la seal de radio de France Inter, y la estacin receptora
sintonizada para recibir esta emisora.
Pero esto los bilogos clsicos, "estructurales", son incapaces de explicarlo o de admitirlo. O
quizs sea que estn imposibilitados para admitirlo porque no pueden explicarlo. Al decidir que
nicamente son las estructuras las que actan la fsica y qumica oficiales dicen que para
que exista un efecto biolgico, es precio que existan molculas. Estos bilogos se complacen y
apoltronan en un universo conceptual pre-newtoniano en el que, segn Tolomeo (100 - 170
d.C.), los astros estn conectados entre ellos mediante engranajes. De ah la impotencia de la
biologa actual para dar respuesta a las grandes patologas de este fin de siglo.
Definamos el punto de vista: la teora de moda desde hace varios decenos es que la
informacin pasa de una molcula a otra, cuando ambas estn en estrecho contacto mutuo. En
fsica no existe ningn otro ejemplo de creacin de energa y/o de transmisin de informacin
mediante la simple coalescencia de dos superficies de igual forma. En biologa, el fenmeno se
complica puesto que una molcula determinada no se comunica con cualquier molcula sino,
por ejemplo, con su receptor o, si se trata de un antgeno, con su anticuerpo, y nicamente
con l. Los bilogos utilizan para describir este fenmeno una analoga llave-cerradura. Esto
les permite eludir la comprensin de cmo es que la llave encuentra la cerradura y, una vez
que se ha introducido milagrosamente en ella (quin lo ha hecho?), lo que le "dice" a la
cerradura para que funcione. Ninguna de las fuerzas actualmente descritas en el universo
molecular (cargas electrostticas, enlaces hidrfobos, etc.) permite analizar esta especificidad,
ni la transmisin de informaciones. En cambio, la hiptesis electromagntica, con coresonancia de los campos de las dos molculas, podra proporcionar una explicacin.
Cualquiera lo verifica cotidianamente: una variacin de varias fracciones de megahercio en la
banda FM basta para que la estacin receptora deje de reconocer a esa emisora, y reconozca a
otra. De igual manera la modulacin de esta frecuencia permite diferenciar la voz de Johnny
Hallyday de la de Jacques Chirac. La especificidad de un sistema tal se convierte en definitiva,
sus variaciones permiten una infinidad de combinaciones, y los mecanismos que engendra son
en extremo potentes. Ciertos fenmenos biolgicos probablemente sean mucho ms complejos
que los trenes de ondas creadas artificialmente por el hombre, pero se trata de un principio
heurstico, de una teora que permite avanzar y que, adems, puede ser verificada paso a paso
gracias a los mtodos y medios modernos de grabacin, de tratamiento y de difusin de las
ondas sonoras.
Todo esto est perfectamente contenido en el marco de la fsica y la biologa modernas.
En efecto, para pasar de esta biologa petrificada en las estructuras, a la de la informacin
molecular circulando a la velocidad de la luz, no se necesita una revolucin terica absoluta, a
condicin de que se aborde la cuestin con un espritu cientfico y abierto. Al contrario de lo
que tan estpidamente ha sido difundido por mis detractores, grabar la actividad de las
molculas no implica en absoluto negar la ley de accin de masa (a mayor masa, mayor es el
efecto), ni la existencia de esas molculas (son la fuente de los mensajes electromagnticos
que les permiten actuar). Como si grabar la voz de un cantante pudiera hacerlo desaparecer!
En realidad, si los experimentos sobre las altas diluciones realizados en los aos 80 han podido
aparecer como revolucionarios, destructores del paradigma terico en vigor hasta entonces, los
ltimos progresos obtenidos por mi equipo implican ms bien una evolucin que una revolucin
terica. La hiptesis segn la cual las molculas se comunican mediante seales
electromagnticas especficas no contradice los principios de la biologa estructural, los
complementa. Explica tanto el mecanismo de las reacciones biolgicas clsicas (las molculas
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se intercambian mensajes electromagnticos entre ellas sin necesitar un contacto fsico) como
la accin de las altas diluciones (la seal, almacenada en el agua, y luego restituida, puede
bastar para desencadenar un proceso qumico en biologa).
No es pues que nos traslademos a Otro Mundo, electromagntico con el que substituimos al
mundo antiguo, molecular100. Captamos, duplicamos, transferimos y pronto estaremos en
condiciones de modificar las seales electromagnticas emitidas por las molculas en el
ejercicio normal de sus funciones.
Dnde queda el agua en todo esto? Ella es tan solo la portadora de informacin. Lo que por
otro lado tampoco es nada revolucionario: es a travs de las ondas hercianas de baja
frecuencia que los submarinos sumergidos se comunican con la superficie.
Pero, y la "memoria del agua"? Es algo ms misterioso, pero no mucho ms que la propia
existencia del agua, una mezcla lquida (a temperatura y presin normales) de dos gases
(oxgeno e hidrgeno), mezcla que se dilata y solidifica al enfriarse

100 Mis descubrimientos representan ms bien una evolucin que una revolucin de los paradigmas
dominantes en biologa, lo haba mencionado?, pero aunque constituyesen una verdadera subversin
de esos dogmas, ello no debera impedir que fueran examinados y discutidos sin perjuicios hostiles ni
acientficos.
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CAPTULO 10
Cientificistas, integristas, pitorreo y difamacin
El 22 de mayo de 1996, Le Monde public un artculo de opinin que les haba enviado pocos
das antes.
Este texto titulado El ARC 101, las vacas y la investigacin locas" establece un balance crtico
del estado de la investigacin francesa en biologa, a partir de dos asuntos de sanidad pblica
recientes, el escndalo del ARC y el caso de las vacas locas. En el mismo sugiero la idea de
que la investigacin fundamental en biologa de este final de siglo apenas ha aportado
respuestas a las grandes patologas modernas; que ningn descubrimiento fundamental ha
influido en el tratamiento de los cnceres, afecciones cardiovasculares, infecciosas y
parasitarias, reumatismos, enfermedades degenerativas y mentales.
Se han efectuado progresos, pero nicamente por materialismo, como para los antibiticos o
gracias a las aportaciones de la tecnologa. Concretamente en biologa, cuya crisis es patente a
nivel mundial, pero ms pronunciada en Francia, plante algunas preguntas que me irritan,
como: Cuntos premios Nobel franceses hemos conseguido en los ltimos veinte aos?
Indicaba finalmente que me pareca que poda ponerse fin al estancamiento de la investigacin
en biologa: una evolucin de la biologa clsica, estructural, hacia la biologa digital, es decir,
la deteccin y tratamiento digitalizado de las seales hercianas de baja frecuencia de cada
sustancia biolgica. Y acaba con estas palabras:
Mientras esperamos, el pueblo paga, los enfermos siguen enfermos, las vacas
enloquecen. El presidente de la Repblica se impacienta. Mientras en la Academia de
las Ciencias se contine eligiendo a las lites de conveniencia, contribuyan, buena
gente, todo va bien! Les compraremos nuestras patentes a los estadounidenses.
El texto desencaden numerosas reacciones: textos de investigadores indignados (lase
histricos), o aprobndolo, correos de lectores, algunos prrafos escogidos de los mismos
fueron publicados en las siguientes ediciones de Le Monde. Fui atacado por algunos de aquellos
lectores, pero tambin lo fue el peridico por haberme concedido el uso de la palabra, en
concreto por parte de un director de investigacin del CNRS, al cual no conoca en absoluto 102.
Aquel investigador se despach conmigo con gusto y ganas (mis trabajos sobre la biologa
digital fueron degradados al rango de espeluznante escenario de ciencia-ficcin). Sin
embargo no lleg a dar ejemplos de avances mdicos surgidos de la
investigacin
fundamental en biologa, con excepcin de los tratamientos contra el S.I.D.A. (ejemplo de
doble filo: el retraso de Francia en este terreno y las razones que lo han motivado, son sin
embargo bien conocidas). En cambio expresaba la idea de que las tesis cientficas, a diferencia
de las ideas polticas, no deberan poder tratarse en artculos de opinin libre en la prensa.
En otras palabras, este cientfico tom la pluma para explicar en una carta manifiestamente
destinada a ser publicada, que las opiniones libres emanando de los cientficos no deberan ser
publicadas en los peridicos. La conclusin de su texto es bastante reveladora de los
obstculos que la comunidad cientfica francesa ha venido colocando en mi camino desde hace
diez aos, y de la naturaleza de los argumentos con que se han opuesto a mi:
Se comprender que en todo este asunto es ms culpable Le Monde por aceptar la
publicacin de este artculo, que el Sr. Benveniste por escribirlo, ya que sera odioso
que este procedimiento se generalizase. Significara que cualquier experto (gur) que
apareciese maana podra atacar, con el nico apoyo de la redaccin, la credibilidad
asignada en la mente del pblico a tal o cual campo cientfico. No necesitara aportar
pruebas de sus afirmaciones crticas. Y las protestas de los investigadores oficiales no
101 Assotiation pour la Recherche du Cancer Asociacin para la Investigacin del Cncer.(N. Del T.)
102."Alexandre Ghazi, M. Benveniste, la ciencia y Le Monde", Le Monde, 29 mayo 1996.
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se tomaran ms que como intentos de silenciar la verdad. Algunos historiadores


revisionistas han iniciado ya este procedimiento. El Sr. Benveniste y Le Monde lo han
inaugurado para la biologa. Esperemos que la cosa quede ah.
Los trminos insultantes no fueron, a buen seguro, elegidos al azar. Se hablaba de gur, y se
comparaban mis investigaciones con la de los historiadores negacionistas. Equivale ms o
menos a tratarme de nazi. Actitud poltica digamos que ... especial, en contradiccin con el
judo de izquierdas que soy. A mi vez no puedo ms que esperar que la cosa quede ah.
Le Monde le publica igualmente un artculo al genetista Axel Kahn, gentilmente titulado "Entre
la sabidura y el poder, los gurs 103. En la partida de los grandes avances teraputicos
concretos surgidos de la biologa, Kahn solo puede citar el tratamiento de la diabetes mediante
la insulina (descubierta en 1920 por tres canadienses), y las esperanzas para el futuro. Para
que conste, los investigadores que descubrieron la insulina fueron, en un primer momento,
insultados a ms no poder por la comunidad cientfica, alegando que una sustancia tan txica
no podra circular por la sangre sin causar estragos. Dos de ellos recibieron posteriormente el
premio Nobel por este descubrimiento.
Y de paso, querido Axel, te recuerdo las relaciones de amistad y respeto recprocas que
mantenemos. Encuentro que utilizar en relacin a mi el trmino de gur es un tanto
descarado, puesto que si existe un arquetipo absoluto de gur en biologa, se eres t. Ests
en todos los comits, y se te ve o se te escucha pronunciarte en todas partes, desde que en
algn lugar del planeta meditico se pronuncia el prefijo bio. Recuso que t me trates de
gur a mi, el leproso marginado, encerrado en su prefabricado de Clamart. Es algo que solo
puede hacerme sonrer.
Los premios Nobel Georges Charpak y Franois Jacob tambin han manifestado su sorpresa al
leer en Le Monde lo que consideran que son elucubraciones, se poda leer en el peridico
vespertino ocho meses despus, cuando apareci el primer captulo de una serie de artculos
de ric Fottorino 104. Hubiera sido preferible que cientficos tan eminentes hubieran aportado
una lista, aunque hubiera sido modesta, de los beneficios aportados a la salud por parte de la
investigacin en biologa.
Los tres documentos fueron redactados como resultado de las extensas investigaciones
encargadas a Fottorino por su peridico, a raz del revuelo provocado por la publicacin de mi
diagnstico sobre el estado de la investigacin francesa. La excepcional longitud de la serie de
artculos, seis a toda plana, adems de numerosas cartas de reaccin que luego fueron
reproducidas, atestigua la importancia que el diario deseaba dar a esta investigacin.
En sus artculos, el periodista describe el desarrollo de los acontecimientos: el artculo de
Nature de junio 1988 sobre la desgranulacin de los basfilos, que ha desencadenado todo el
asunto; la contra-investigacin de Nature, punto de partida del contraataque de la ciencia
oficial; mis altercados administrativos con el INSERM; los experimentos realizados con el
equipo de Georges Charpak; los ltimos experimentos de biologa numrica, efectuados en
contacto con el laboratorio de Chicago. Para llevar a cabo su investigacin, me entrevist
exhaustivamente, confrontando mi versin de los hechos con las opiniones de otros cientficos
que intervinieron en un momento u otro de la historia.
Ocho aos despus de que se iniciara todo el asunto, las personalidades del mundo cientfico
que me apoyan o que se niegan a condenar en bloque mis investigaciones, son
extremadamente escasas.
Jean-Paul Lvy, especialista en S.I.D.A., seala a propsito de mis investigaciones: "Es preciso
dejar que rebusque. No es el diablo. No necesito exorcizar el lugar cuando se va 105.
Jacques Testart, uno de los padres del primer beb probeta francs, dice estar escandalizado
103 Le Monde, 29 mayo 1996.
104 "La memoria del agua", Le Monde, 21, 22 et 23 enero 1997.
105 Le Monde, 21 enero 1997.
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por la actitud de la investigacin oficial en relacin a mi: "Si tuviera razn sera algo tan
grande que no ayudarlo es algo anmalo. Solo se busca el fallo 106."
Otros rechazan responder a las peticiones de Le Monde, como John Maddox, antiguo redactor
jefe de Nature, o slo responden por escrito, como el neurobilogo Jean-Pierre Changeux,
profesor del instituto Pasteur y del Collge de Francia, que afirma que "teniendo en cuenta sus
responsabilidades como presidente del Comit Consultivo Nacional de tica, debe mantener la
debida reserva en relacin al asunto de Benveniste y de la memoria del agua 107".
No veo la relacin, pero dejmoslo. Adems, Changeux habla por los codos, de todo y de nada,
en los medios informativos ms variados. S tambin que cuando habla en privado ante
personas que no me conocen, (o que se supone que no me conocen), la reserva de
Changeux se esfuma: se despacha a gusto contra la hereja cientfica que a sus ojos
representa la memoria del agua.
Por fin, algunos de mis detractores aceptaron dar su testimonio al periodista de Le Monde.
Cuando ric Fottorino les cede la palabra es un verdadero festival de tonteras. En toda la serie
de artculos no pude encontrar ni una sola crtica formulada utilizando razonamientos
cientficos, ni siquiera en un lenguaje cientfico.
A tal seor, tal honor, empecemos por Georges Charpak. Segn l, los experimentos de
transmisin de una seal molecular electromagntica son una evidente payasada. Es tan
estpido que resulta inadmisible 108. El lector puede apreciar la profundidad de la
argumentacin. El fsico prosigue comentando, menospreciando la verdad, que ningn
laboratorio reproduce mis resultados, mientras que, desde antes de publicar el artculo de
Nature en junio de 1988 tres laboratorios los haban confirmado. Es pues una falsedad.
Todava en opinin de Charpak, las grabaciones digitalizadas de las seales moleculares, y su
transmisin por Internet, son imposibles puesto que los anchos de banda son demasiado
estrechos para reproducir la complejidad de una molcula. Es hnaurme 109".
Esta apreciacin no entra dentro del debate cientfico. Se ha informado Charpak del mnimo
detalle de los experimentos de transferencia-digitalizacin? Cmo puede afirmar que las
seales electromagnticas digitalizadas de las molculas son demasiado complejas para el
ancho de banda de las redes informticas, es decir, para el espectro de frecuencias que pueden
transportar estas redes? Sin embargo, como ya he explicado, un equipo de inmunlogos de
Chicago colaboraba en estas investigaciones, permitindome realizar experimentos en ciego
gracias a un intercambio de datos digitales por Internet.
A principio, como ya indiqu, no quise revelar la identidad de la responsable de ese laboratorio
para no comprometerla y exponerla intilmente a crticas concluyentes. A juzgar por la
reaccin de Charpak, la precaucin no haba sido en vano: solo se puede tratar de marginados
de la ciencia, cmplices, afirm, citado indirectamente por la revista, a propsito de los
inmunlogos de Chicago 110.
Uno no puede por menos que quedarse perplejo: un cientfico, laureado con el premio Nobel,
se permite atacar a un equipo de investigadores al que no conoce, y acusarlo de complicidad
de fraude. Mala suerte para Charpak. ric Fottorino conoci a la responsable del laboratorio de
Chicago, cuyo nombre se hizo pblico posteriormente. Hsueh Wei es profesora en la prestigiosa
Northern University de Chicago, autora de numerosas publicaciones en revistas del ms alto
nivel. El Instituto Nacional de la Salud (NIH) 111 le encarg varios trabajos de investigacin, y
durante cuatro aos form parte, como rbitro, en una importe comisin del propio NIH. Tal es
el currculo de la que Charpak califica a la ligera de investigador marginal.
106 Le Monde, 21 enero 1997.
107 Ibid.
108 Le Monde, 22 enero 1997.
109 Le Monde, 23 enero 1997. (hnaurme = grafa burlona de enorme)
110 Le Monde, 23 enero 1997.
111 Equivalente estadounidense del INSERM..
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Adems, tanto Charpak como su colaborador Claude Hennion, delegado en los experimentos
efectuados conjuntamente entre la unidad 200 y la Escuela Superior de Fsica y Qumica
Industriales en 1994, expresaron en varias ocasiones al periodista de Le Monde la idea de que
mis trabajos estn plagados de falsificaciones, sin aportar en ningn momento la menor
prueba.
Tras la publicacin del artculo, solicit por escrito a los Sres. Charpak y Hennion que se
retractasen sobre este punto, cosa a la que se negaron.
En el verano de 1997, intent interponer un procedimiento judicial ante el Tribunal de Gran
Instancia de Pars.
Mediante argumentos de puro procedimiento, los abogados de la defensa consiguieron que el
tribunal se declarase incompetente para llegara una resolucin. Segn ese tribunal, y al
amparo de un giro en la jurisprudencia, el procedimiento hubiera debido ser interpuesto en el
penal y no en el civil, que era lo que yo haba hecho. Pero para un procedimiento penal, haba
expirado el plazo. El asunto nunca ser examinado por la justicia por una cuestin de puro
formulismo. Lstima. En relacin a las acusaciones de fraude formuladas por su cliente hacia
mi el abogado defensor de Charpak declar que la expresin (utilizada por Charpak) sin duda
estuvo mal, es un hombre rgido 112". Rgido! Si es su abogado quien lo dice...
Finalizando este apartado quisiera finalmente hacer hincapi en que Charpak fue comisionado
por el INSERM en 1993 para dar su opinin sobre el funcionamiento de mi unidad de
investigacin. Si constat, en cuanto a funcionario que soy, un fraude o una manipulacin
cualquiera de los resultados de los experimentos, financiados con dinero pblico asignado a la
unidad 200, hubiera debido denunciarlo al INSERM.
Otro laureado con el premio Nobel entrevistado por Le Monde desarrolla tambin, y sin
mayores pruebas que las de Charpak, el tema del fraude. Se trata de Franois Jacob. Hablando
de la reproduccin de los experimentos de desgranulacin de los basfilos realizada por un
laboratorio israel, en 1986 y 1987, afirma: "Siempre tena que estar presente su tcnica (la
doctora Davenas) para que funcionase. Es el tpico caso de fraude 113." Efectivamente Elisabeth
Davenas se desplaz a Tel-Aviv para perfeccionar la formacin del equipo israel en la prctica
de los experimentos de desgranulacin. Pero los experimentos positivos (y con una relevancia
estadstica satisfactoria) tuvieron lugar antes de su desplazamiento, y despus del mismo. La
acusacin presentada por Franois Jacob es inadmisible. As pues decid que tambin le
mencionara a l en el procedimiento judicial interpuesto contra Georges Charpak y su
colaborador, Claude Hennion. Al igual que en el caso de estos ltimos, mi demanda por
difamacin contra Jacob no fue considerada por el tribunal por motivos de procedimiento.
La investigacin de Le Monde recuerda igualmente que Jacob me recibi en 1988, justo antes
de la publicacin del artculo de Nature. El laureado del Nobel de 1965 casi me puso de patitas
en la calle en su despacho. Su opinin acerca de la memoria del agua no se expresaba en
trminos ms cientficos que los de Charpak. "Una dilucin 10 de potencia 50 hace
desaparecer las molculas. Sin embargo la fsica y la qumica dicen que se necesitan las
molculas 114", seal. Franois Jacob, premio Nobel, dice que la fsica y la qumica dicen una
cosa. Las mismas palabras que Torquemada: Dios y la Santa Iglesia dicen...
Se nota perfectamente que en la mente de Jacob, la cuestin de las altas diluciones no vale la
pena plantearla, que ningn experimento contrario a lo que diga el estado actual de
conocimientos podr hacerle cambiar de parecer, ni siquiera interesarse por el fenmeno.
Su forma de analizar el valor de mis experimentos es reveladora: "La curva que me ense
Benveniste pona de manifiesto una personalidad increble 115". El lector ha ledo bien: Franois
Jacob puede captar la personalidad de un individuo simplemente examinando una curva
112
113
114
115

Le
Le
Le
Le

Quotidien du mdico, 23 febrero 1998.


Monde, 23 enero 1997.
Monde, 23 enero 1997.
Monde, 23 enero 1997.
Pg. 78 de 88

relativa a sus experimentos de biologa. El punto culminante lo logra cuando Jacob indica al
periodista lo que debera ser una curva que representase la actividad de las altas diluciones.
Uno se pregunta cmo puede imaginrsela ya que, segn sus palabras, la biologa dice que
esta actividad es imposible, pero admitmoslo. Se tratara de una curva ascendente seguida de
una meseta. Cierto que Franois Jacob no es inmunlogo, pero la cultura general, o la memoria
de un laureado con el premio Nobel de medicina, deberan permitirle saber que las curvas
describiendo las reacciones de tipo inmunolgico, como la desgranulacin de los basfilos, en
la mayora de casos adoptan la forma de campana. Puesto que a razn de un efecto de
saturacin de los receptores situados en las clulas, la actividad de los anticuerpos (del
reactivo) no se estanca sino que disminuye tras haber alcanzado su mximo. La actividad de la
anti-Inmunoglobulina E a lo largo de las diluciones se traduce pues por una sucesin de picos,
o de campanas, cosa que en relacin a los rudimentos de la biologa, y si se plantea la
hiptesis de una actividad de las altas diluciones, es totalmente lgico 116. Estas son, a mi
entender, las bases de la inmunologa.
Otro cientfico entrevistado, el reumatlogo Marcel-Francis Kahn, colega de cuando ramos
residentes. El tono es menos virulento, pero el fondo del discurso no es por ello ms abierto.
Kahn afirma ser amigo mo (de treinta aos?), pero habla del "delirio psictico de
Benveniste", y de "fraude inconsciente 117". Ni me imagino cmo sera su apreciacin si no se
tratase de un amigo! Su "diagnstico" insta adems a algunas observaciones:
1) No es psiquiatra sino reumatlogo;
2) De dos cosas una: o bien detect efectivamente la supuesta psicosis, y se trata de
una grave infraccin a la deontologa ms inviolable: el secreto mdico; o bien no ha
detectado la enfermedad, y el profesor Kahn miente, difama, por motivos ideolgicos.
Es el infame proceder de los grandes inquisidores!
Segn Marcel-Francis Kahn, "el deseo de un experimentador de llegar de mostrar sus hiptesis
puede conducir a una distorsin de su percepcin de lo real 118".
Pero entonces, por qu esta distorsin no se manifest en mis anteriores investigaciones en
alergologa clsica? (el mediador PAF-aceter, la desgranulacin de los basfilos en dosis
ponderales). Estos trabajos fueron iniciados mucho tiempo antes que mis estudios sobre las
altas diluciones, y luego abordados simultneamente con estas ltimas durante diez aos. Los
experimentos utilizando el test de desgranulacin de los basfilos con dosis ponderales de
reactivo, han sido objeto de nuevas publicaciones en 1990 (por mi equipo), y en 1994 (por
parte del equipo italiano que colabor con nosotros para el artculo de junio de 1988 de
Nature) en una revista de referencia, el Journal of Immunology.
Marcel-Francis Kahn considera igualmente que mis investigaciones sobre las altas diluciones y
la memoria electromagntica del agua no satisface los criterios de reproducibilidad que exige la
biologa actual. Ahora bien, lo repito una vez ms, los equipos que intentaron reproducir este
tipo de experimentos con un mnimo de rigor y de buena voluntad, lo consiguieron: Tres
laboratorios extranjeros para la la desgranulacin de los basfilos en 1987; cuatro laboratorios
que no conozco ms que por los experimentos llevados a cabo por el profesor Roberfroid 119;
un equipo de Cochin y el de Chicago en cuanto a los experimentos de transferencia de
actividad sobre los glbulos blancos polinucleares neutrfilos dirigida por Yolne Thomas.
Incluso si un descubrimiento de biologa derivado de un experimento complejo no pudiera ser
objeto de reproducibilidad general y absoluta al principio de su elaboracin, eso no significa
que el fenmeno constatado no exista. La reproducibilidad debe poder ser alcanzada, de eso
no hay duda alguna.
116 La primera curva en campana fue publicada por primera vez por el bilogo Von Pirquet en 1904:

este tipo de curva est descrito en el tratado de B. Benacerraf y E. R. Unanue, Textbook of


Immunology, Baltimore, d. Williams & Wilkins, 1980, p. 55.
117 Le Monde, 21 enero 1997.
118 id.
119 Ver CAPTULO 5, pg. 45
Pg. 79 de 88

Pero al contrario de lo que declara Kahn, todos los trabajos presentados en biologa no son
objeto "de una ajustada reproducibilidad 120". Un ejemplo: la transmisin qumica del impulso
nervioso en las sinapsis, descrita en 1921 por el austraco Otto Loewi. Las sinapsis forman los
enlaces entre las neuronas.
Como es una corriente elctrica la que transporta el impulso nervioso a travs de las neuronas,
la lgica sugera parafraseando a Franois Jacob, los conocimientos en medicina decan
que las sinapsis eran igualmente recorridas por una corriente elctrica. Mediante experimentos
que consistan en conectar los corazones de dos ranas, Loewi lleg a la conclusin de que la
transmisin del impulso en las sinapsis se produce mediante un proceso qumico (merced a
una molcula) y no elctrico. Durante varios aos, otros investigadores estuvieron intentando
repetir su experimento sobre mamferos en vez de ranas. Y no fue hasta finales de los aos
40 que un britnico, John Eccles, cabecilla de los opositores de Loewi en relacin a este
descubrimiento, logr reproducir el experimento con mamferos. Posteriormente, Eccles
desarroll sus trabajos a partir de esta experiencia que al principio y durante aos haba
combatido tan ardientemente. Acab obteniendo el premio Nobel. En el intervalo, Loewi haba
recibido este galardn por otras investigaciones.
Marcel-Francis Kahn tiene fama de cierta abertura mental. Sin embargo, a partir de 1985 eligi
atacar mis trabajos o, como lo explica en Le Monde, "desviarme de esta va desafortunada".
Por qu? Por amistad? Lo dudo. La especialidad mdica de Marcel-Francis Kahn aporta una
explicacin inicial: la reumatologa es una disciplina mdica inmovilista, en la que no ha
surgido ningn descubrimiento de investigacin fundamental importante en los ltimos aos.
Las tcnicas y medicamentos disponibles son exactamente los mismos que los que yo utilizaba
hace treinta y cinco aos, cuando trabajaba en esta rea como mdico residente en los
hospitales: cortisona y anti inflamatorios. Los tratamientos de las enfermedades autoinmunes,
como la poliartritis evolutiva, o el lupus eritematoso, no han realizado ningn progreso
significativo.
Marcel-Francis Kahn, competente sin duda en reumatologa, en su vida ha efectuado el menor
experimento de biologa. Eso no le impide en absoluto ofrecer, con autoridad, altanera y
pesadumbre, su punto de vista (desfavorable) sobre procedimientos que no puede
comprender. Que dirais si yo manifestase que el dimetro de los pernos de la torre Eiffel est
mal calculado?
Otra razn del compromiso de Marcel-Francis Kahn: su pertenencia al movimiento ultra
racionalista, al que denomino los "integristas cientificistas", para quienes todo lo que se aleja
de la ciencia oficial no es ms que una manifestacin de oscurantismo.
Esta corriente ultra racionalista est lgicamente representada en los medios cientficos, y por
tanto entre los hospitales-universitarios, como lo muestra el profesor Kahn. Cuenta tambin
con apoyos ms inesperados, por ejemplo entre los adeptos de un integrismo laico, a la vez
contestatario y polticamente correcto (los traga curas de Charlie Hebdo). As pues sigue
siendo por motivos ideolgicos que Marcel-Francis Kahn ha elegido sacar la espada contra mis
investigaciones, clasificndolas en la categora de la "patamdecine"121 (segn sus palabras),
que envuelve todo lo que l no comprende (segn las mas).
Para su investigacin, ric Fottorino tambin se reuni con colegas que durante algn tiempo
participaron o colaboraron en mis investigaciones. Entre ellos, dos de los firmantes del artculo
de Nature de junio de 1988 sobre la desgranulacin de los basfilos: Bernard Poitevin, que
inici sus investigaciones sobre las altas diluciones en la unidad 200 a principios de los aos
80, y Philippe Belon, director cientfico de los laboratorios homeopticas Boiron, con los que mi
unidad estuvo bajo contrato por aquella poca. Ni Poitevin ni Belon han publicado ningn
artculo de biologa en revistas de referencia despus del texto publicado en Nature. En este
mbito tienen una autoridad cientfica limitada, pero se permiten emitir unos juicios que no
resisten un examen. Por aadidura, temiendo el escndalo, reniegan de su dedicacin a mi
120 Le Monde, 22 enero 1997.
121 Medicinas de charlatanes, medicinas alternativas.(N. Del T.)
Pg. 80 de 88

lado y de las firmas que depositaron cerca de la ma en varios artculos.


Segn Bernard Poitevin, el error que yo haba cometido era el de precipitarme demasiado
publicando en Nature. "Pero las curvas de actividad no eran imaginarias. Slo faltaba acabar
de poner a punto la reproducibilidad del sistema, y mencionar que era difcil de repetir puesto
que no estaban controlados todos los parmetros 122", explica Poitevin.
Reproducir antes de publicar, dice. Pero entonces, por qu acept firmar conmigo todos los
artculos sobre las altas diluciones aparecidos antes del de Nature? Es cierto que los resultados
de algunos experimento se publicaron en revistas poco influyentes, o se trat slo de
presentaciones en congresos de homeopata; pero otros fueron publicados en las mejores
revistas. Por qu no protest (o pidi que se quitase su firma) en ese momento? En cuanto a
controlar todos los parmetros, simple y llanamente es imposible. Controlar todos los
parmetros de un nico experimento de biologa podra precisar la totalidad del presupuesto
del estado francs durante un ao. Se debe utilizar una aguja de jeringuilla de zinc o de
acero? Los tubos de ensayo han de ser de material plstico o mineral? Durante cuanto
tiempo se deben guardar, o no, las clulas en el refrigerador antes de la reaccin?
Controlar todas las variables consta en plantearse cien o mil preguntas de este tipo. Y lo ms
grave, responderlas.
Bernard Poitevin cuestiona igualmente el papel de la experimentadora lisabeth Davenas,
considerando que errores tcnicos podran aumentar las ocasiones de conseguir resultados
positivos 123". Es deprimente, a menos que, al ir todos los errores tcnicos en un mismo
sentido, se sobreentiendan como fraude. Los verdaderos errores tcnicos influyen en los
resultados de los experimentos en los dos sentidos, positivo y negativo. Por eso se efectan los
experimentos en ciego, durante los que el experimentador no sabe si manipula un tubo activo
o un tubo testigo, y por tanto no puede favorecer a ese tubo consciente o
inconscientemente.
Por ltimo Bernard Poitevin se manifiesta en desacuerdo con el artculo publicado en 1991 en
Comptes Rendus de la Academia de las Ciencias, en colaboracin con el estadstico Alfred
Spira. Sin embargo Poitevin tambin firm ese artculo.
En cuanto a Philippe Belon, director cientfico de Boiron, despliega los siguientes argumentos:
"[Benveniste] bloque su modelo. Los picos de actividad no son estables (...) lisabeth
Davenas haba ido demasiado lejos. Benveniste se apoy en una nica experiencia que
funcion. Si la hubiera rehecho mil veces, habra tenido algn problema. Pero
precisamente lo que public en Nature, no sabe reproducirlo ni siquiera l mismo. Ni
nadie ms. 124."
Qu quiere decir bloquear su modelo"? Aparte de hacerle un placaje a Claudia Schiffer, no se
me ocurre nada ms. "Los picos de actividad no son estables", comenta en relacin a las
curvas que describen el efecto de activacin de las altas diluciones en la reaccin de
desgranulacin. Pues s, y...? Lo escribimos en el artculo de Nature de junio 1988. Belon
debera saber que dos muestras de sangre no reaccionan de la misma manera a la misma
dosis ponderal de alrgeno, y con ms razn, a un reactivo altamente diluido.
"lisabeth Davenas haba ido demasiado lejos" Ir adonde? Misterio. En cuanto a no reproducir
los experimentos, es en primer lugar una falsedad primaria: la persona que conozca un solo
artculo cientfico en el que la misma experiencia haya sido repetida mil veces antes de ser
publicada que venga a verme. Se habr ganado mil cajas de champn electromagntico. Sin
duda haba un ejemplo: el de los tres mil seiscientos experimentos de inhibicin de la
desgranulacin de los basfilos realizados en cuatro laboratorios, coordinados por el profesor

122 Le Monde, 21 enero 1997.


123 Ibid.
124 Ibid.
Pg. 81 de 88

Roberfroid, y financiados por los laboratorios Boiron 125. Pero esos experimentos no han sido
objeto de publicacin en ninguna revista de referencia. A partir del momento en que se logra
una significatividad estadstica satisfactoria, repetir la experiencia mil veces carece de sentido.
Los anglosajones tienen una expresin para esto: overkill 126. Es como si al ejecutar a un
condenado a muerte se lo colgase, se lo envenenase, fusilase, y luego se lo sentara en la silla
elctrica.
Adems, ya es el colmo encontrar este argumento de la no reproducibilidad en boca de un
responsable de Boiron. Mi unidad estaba bajo contrato con este laboratorio farmacutico, antes
y despus de la publicacin del artculo en Nature.
Forzosamente se mantena al corriente a los laboratorios Boiron de las actividades de la unidad
200, y por tanto de los centenares de experimentos de desgranulacin, de los que buena parte
fueron realizados en ciego. Durante una temporada el propio director cientfico de Boiron
dispuso de un observador privilegiado de mis actividades: una tcnica, a la que acab
despidiendo por rendimiento insuficiente, que trabajaba media jornada en mi laboratorio y
media jornada en Boiron, sin que yo tuviera constancia de ello.
Por ltimo, Philippe Belon confirm el artculo de Nature, pero parece desvincularse de ese
texto que no le fue sometido antes de ser publicado. Manifiesta estar de acuerdo con las dos
primeras versiones del manuscrito, que se apoyaban en los experimentos de inhibicin de la
desgranulacin de los basfilos, no siendo as con la ltima versin, fundada en la activacin
de la reaccin. Belon parece haber olvidado un episodio cmico en nuestras relaciones, que
contradice la tesis de su desacuerdo con el texto.
En 1987, l me plante en varias ocasiones la idea de publicar nuestro artculo no en Nature
sino en la revista francesa Homopathie, publicacin sin ningn impacto, leda exclusivamente
por homepatas. En plan de broma, el 1 de abril de ese ao le envi una carta en tono irnico
en la que le indicaba que, respetando su eleccin, le pedira a Nature que no hiciera constar su
nombre entre los firmantes, en caso de ser publicado.
Sin darse cuenta de que [el 1 de abril] era le poisson d'abril 127 el responsable del servicio de
investigacin de Boiron reaccion de inmediato exigiendo que se mantuviera su nombre en la
lista de autores 128. Diez aos despus, tiene el atrevimiento de expresar reservas en relacin a
un artculo que l exigi, por escrito, firmar. Por qu no manifest su desacuerdo en aquellos
momentos?, le pregunt el periodista de Le Monde: "Estaba en una situacin delicada. Prefer
callarme y seguir trabajando con nuestro modelo inicial 129." Me alegra saber que Belon ha
continuado trabajando en el "modelo inicial", es decir, la inhibicin de la desgranulacin de los
basfilos mediante altas diluciones de histamina. Incluso estoy impaciente por ver publicados
sus resultados.
En estos ltimos aos se han efectuado miles de experimentos financiados por Boiron bajo la
coordinacin de un bioqumico belga 130. Confirman la actividad de las altas diluciones. Philippe
Belon declara que se los publicar oficialmente 131, pero a da de hoy sigo esperndolo. Sin
embargo, la existencia de esos miles de experimentos relativos a las altas diluciones,
realizados bajo la responsabilidad de un reconocido profesor universitario (Roberfroid)
demuestra hasta qu punto es injustificado el ostracismo del que soy vctima en Francia, y
cuya consecuencia ha sido la clausura de la unidad 200.
Entre los cientficos que han andado parte del camino conmigo se halla Alfred Spira, director
de una unidad de bioestadstica del INSERM, quien tambin aport su opinin. Actualmente, a
pesar de que hace aos que no ha puesto los pies en mi laboratorio, afirma en relacin a los
125 Ver CAPTULO 5, p. 61.
126 Equivale a la expresin pasarse de rosca. (N. Del T.)
127 Da de las bromas en Francia, equivale a nuestro 28 de diciembre, da de las inocentadas.(N.del T.)
128 Le Monde reprodujo las cartas intercambiadas en su edicin del 22 enero 1997.
129 Le Monde, 21 enero 1997.
130 Ver CAPTULO 5, p. 61.
131 Le Monde, 23 enero 1997.
Pg. 82 de 88

experimentos sobre altas diluciones: "Sigo convencido de que existe algn artefacto. El
procedimiento experimental tiene un defecto 132."
Sin embargo, en 1990 trabajamos juntos durante largos meses rastreando los artefactos, y
racionalizando mis protocolos. El artculo publicado en Comptes Rendus, de la Academia de las
Ciencias 133, slo fue propuesto para ser publicado despus de que mi equipo y el de Spira
estuvieron totalmente en situacin de reproducir los experimentos en cuestin. Spira pele
enrgicamente junto a mi para obtener esa publicacin.
Tanto en aquella ocasin como posteriormente, ha sufrido fuertes presiones para que se
desvinculase de mi. Aguant bien durante un tiempo, luego sin duda consider -y creo que con
razn- que haba hecho lo mximo, y que no tena porqu arriesgar su carrera y la de su
equipo por este asunto que en realidad no era su guerra. Me siento apenado y decepcionado,
pero sin resentimiento, al verlo hoy en da dar un paso atrs. Conservo mi estima hacia l,
incluso mi respeto, por su valenta. Estoy convencido de que cuando la tempestad amaine,
volver.

132 Le Monde, 21 enero 1997.


133 Ver CAPTULO 5, p. 57.
Pg. 83 de 88

Conclusin
Diez aos despus del artculo de Nature sobre la desgranulacin de los basfilos, a pesar de
los escollos. y para desgracia de quienes desean mi fracaso, sigo investigando. A partir de los
estudios sobre las altas diluciones, mis trabajos han evolucionado hacia la transmisin
electrnica de las seales moleculares, luego hacia el trabajo con ordenador gracias a la
digitalizacin de esas seales. Verificar la hiptesis de una memoria del agua ya no es el
ncleo de mis preocupaciones. Para mi el desafo ha cambiado: son las capacidades del agua
para transmitir la seal molecular lo que me interesa ahora, ms que sus propiedades de
almacenamiento o de memorizacin.
Cierto que de momento soy uno de los pocos investigadores que llevan a cabo trabajos sobre
la biologa digital. Mi aislamiento personal y material se duplica con un aislamiento sobre la
teora: he adoptado la hiptesis de la naturaleza electromagntica de la seal molecular, y para
intentar comprender el funcionamiento de esta seal, y las vas que toma prestadas, estoy
obligado a salirme de mi terreno, el de la biologa, para explorar el de la fsica. Si el mundo de
la investigacin estuviera realmente abierto a las innovaciones, como sus responsables
pretenden, podra ceirme a constatar, gracias a mis observaciones, que el agua transmite las
seales moleculares de bajas frecuentas y a desarrollar los experimentos, y extraer las
aplicaciones. Y podra dejarles a los fsicos la labor de definir la naturaleza exacta de la seal,
al igual que la mayora de melmanos pasan totalmente de saber como funciona su lector de
CD, y se cuidan muy mucho de chapucearlo.
Desde junio de 1988, fecha de publicacin de los estudios sobre las altas diluciones en Nature,
me he ido topando con consideraciones no ya cientficas sino ideolgicas. Una observacin de
Georges Charpak ilustra de forma impactante la ceguera del origen dogmtico que se ha
cebado en mis investigaciones: "Sus experimentos desafan las leyes elementales de la fsica y
del sentido comn, me escribi en una carta de diciembre 1994. "Sentido comn", la palabra
es demasiado vaga.
En un ensayo consagrado a las paradojas en el terreno de la fsica, el fsico tienne Klein
comenta lo que hay que pensar del sentido comn: En el siglo 19, Ernest Renan deca ya que
'en ciencia, todo es productivo menos el sentido comn' El siglo 20 le ha dado razn diez mil
veces. A partir del ao 1900 los fsicos debieron cascar muchos huevos en el ponedero de las
intuiciones para explicar los hechos novedosos que se imponan ante sus ojos. De esas
cascaduras surgieron tortillas de perfumes extraos y no siempre comprensibles. Al descubrir
que no existen evidencias en los confines de lo invisible, la fsica tuvo que depurar sus antiguos
sabores, y renunciar a muchas recetas basadas en lo que se haba convertido en sentido
comn.
La mayora de esos aprendizajes equivalen a un nmero igual de victorias, y no del sentido
comn, sino pasando por encima de l (...) En ciencia, el sentido comn atrae tarjetas rojas.
Nietzsche deca que todo aquello que es decisivo slo brota a pesar de. Toda nueva verdad
surge a pesar de la evidencia, toda nueva experiencia nace a pesar de la experiencia
inmediata. Esto todava es ms cierto en ciencia. Se puede hablar con razn de una oposicin
entre opinin y ciencia.
Una frase clebre de Bachelard afirma adems que la ciencia se opone totalmente a la
opinin. Si en una cosa concreta sucede que legitime una opinin, es por motivos diferentes de
los que fundamentan la opinin, de manera que la opinin, por derecho, siempre est
equivocada. La opinin piensa mal; no piensa; traduce necesidades en conocimientos (...) No
se puede basar nada en la opinin: primero hay que destruirla. Es el primer obstculo a
superar 134." (La formation de l'esprit cientifique.)
134 , Conversations con le Sphinx, Les paradoxes en physique, tienne Klein, ed. Albin Michel, 1991, pp.
54-55.

Pg. 84 de 88

Este sentido comn, tal como lo manejan Georges Charpak y Franois Jacob es de hecho un
arma para excluir sin debatir, e incluso sin combate, cualquier innovacin en tanto que haga
tambalear el paradigma dominante: para que exista actividad molecular se precisan molculas.
La revolucin paradigmtica (real o aparente) que induce la accin de las altas diluciones, y la
existencia de seales electromagnticas especficas emitidas por las molculas, se top pues
con todo el peso del conservadurismo de la clase dirigente que detenta el poder cientfico.
Pero los caciques no slo apelan al sentido comn de nuestra poca. En ocasiones pueden
evocar un sentido comn ms antiguo, como el genetista Axel Kahn. En su respuesta a una
"libre opinin" publicada por Le Monde 135, en la que explicaba que la biologa digital me
pareca que representaba una puerta de salida a la crisis de la biologa estructural, Axel Kahn
conclua:
"La propuesta no es que sea muy original: ya bajo Luis XVI, alguien llamado Mesmer
propona el magnetismo como tratamiento de todos los males 136."
La invocacin del sentido comn se conjuga aqu combinado con la charlatanera.
Adems es algo muy habitual: la simple utilizacin de la palabra "electromagntico" conduce
irremediablemente a un proceso semntico. Si se admite que los tomos y las molculas
ejercen unos sobre otros fuerzas electrostticas, difcilmente se tolerar hablar respecto a ellas
como de fuerzas electromagnticas. Esta ltima palabra est prohibida puesto que describe la
seal molecular en trminos dinmicos y no estticos, y la ciencia oficial, lo hemos
comprendido, no aprecia el movimiento.
Frente a las transgresiones de los paradigmas dominantes, el poder cientfico dispone de otra
arma, que denominara la norma de special laws for special results (leyes especiales para
resultados especiales): Dado que unos resultados de investigacin trastornan los dogmas, se
les aplica criterios de evaluacin especficos.
He ah el sentido de las exigencias de la revista Nature: la reproduccin de los experimentos
en otros laboratorios, antes de publicar el artculo de junio 1988; la propia publicacin
subordinada a una visita de contra-investigacin. Varios laboratorios en todo el mundo
reprodujeron con xito mis experimentos sobre la desgranulacin de los basfilos mediante
altas diluciones de reactivo anti-IgE: por un lado un equipo francs el cual, a la que se dispar
la polmica, no quiso confirmar los resultados positivos que haba obtenido; por otro lado, los
equipos israel, canadiense e italiano, cuyos miembros estaban entre los firmantes del artculo
de Nature. Es notable que, en la controversia que sigui, esos laboratorios extranjeros ni
fueron ni solicitados ni evaluados. A todos aquellos que haban decidido rechazar
definitivamente esos resultados, era evidentemente molesto que eso constase.
Esta exigencia de reproduccin antes de la publicacin, condicin impuesta por Nature, slo la
acept obligado y forzado por las circunstancias, pero sigo manteniendo que era ilegtima ya
que es contraria a las prcticas cientficas, de tal manera consolidadas que ya forman parte de
la deontologa de la investigacin. Segn el sistema de peer-review (examen por los pares), un
artculo que se ha sometido al anlisis de varios expertos cientficos, y cuyos hechos parecen
establecidos cientficamente segn los principios de la buena prctica, debe ser publicado. Los
resultados presentados son a continuacin reproducidos, o no, por otros, segn un protocolo
idntico.
Los que publicamos en Nature en junio de 1988 fue objeto de una polmica de tal magnitud
que muy pocos equipos se arriesgaron espontneamente a reproducirlos. Los supuestos
intentos de reproducir mis experimentos (de sabotear, dira yo) por opositores han fracasado,
"gracias" a las distorsiones introducidas en el protocolo inicial. Cuando, a pesar de los
esfuerzos de sus autores, arrojaron resultados positivos, aquellos torturaron el texto de sus
propios artculos para que dijeran lo contrario 137.
135 "L'ARC, les vaches et la investigacin folles", Le Monde, 22 mayo 1996.
136 "Entre savoir et pouvoir, les gourous", Le Monde, 29 mayo 1996.
137 Ver CAPTULO 6, p. 64, el anlisis del artculo de Nature titulado "La desgranulacin de los basfilos
Pg. 85 de 88

Por el contrario, cuando los investigadores participaron sin prejuicios en la reproduccin de los
experimentos de altas diluciones, la cosa funcion. Pero he ledo o escuchado decir tantas
veces que "los experimentos de Benveniste no son reproducibles", que me atrevera a hacer un
un ltimo recordatorio: al margen de los trabajos realizados por los equipos canadiense, israel
e italiano previos a la publicacin del artculo en Nature:
En 1990-91, en la unidad 200 se realizaron experimentos concluyentes de activacin e
inhibicin de la desgranulacin de los basfilos, en ciego, bajo la supervisin directa de un
equipo de bioestadsticos, entre los de ms renombre de Francia. Esos resultados fueron
publicados en 1991 en Comptes Rendus, de la Academia de las Ciencias de Pars.138.
En el transcurso de los aos 90, se efectuaron experimentos parecidos a los mos (inhibicin
de la desgranulacin de los basfilos) en cuatro laboratorios europeos, bajo la direccin del
profesor Roberfroid. Este ltimo declar a Le Monde 139 que las condiciones tcnicas eran tales
que no era posible ningn artefacto ni ninguna trampa.
Tres mil seiscientos experimentos confirman de forma indiscutible la validez de los efectos en
altas diluciones. Estos experimentos todava no estn publicados en forma de artculo cientfico
por razones que no comprendo. Pero la declaracin a Le Monde del profesor Roberfroid lo
involucra personalmente, y nadie ha puesto en duda su valor y su tica cientficos.
Adems, numerosos equipos trabajan en todo el mundo con los experimentos de altas
diluciones, y sus trabajos son objeto de publicacin en revistas con revisin inter pares.
Por tanto, la reproducibilidad existe verdaderamente, a condicin de aceptar verla.
Cmo explicar entonces que los grupos de presin cientficos dominantes se pusieran de
acuerdo en la decisin de acabar con mis trabajos sobre la memoria del agua? Ya manifest
la idea segn la cual el descubrimiento de mi autora fue evaluado, no tanto por lo que era,
sino en funcin de sus consecuencias, a las que el poder cientfico juzg desestabilizadoras.
Esto de por s es una falta metodolgica y epistemolgica. Los cientficos anglosajones, ms
pragmticos que sus condiscpulos franceses, valoran que a result is a result (es decir, que
un resultado debe ser juzgado como tal y no en funcin de sus eventuales repercusiones).
Pero en Francia, a la que se establece el carcter potencialmente subversivo de un
descubrimiento, cualquier procedimiento es bueno para combatirlo.

no es inducida mediante altas diluciones de antisuero anti-IgE".

138 Ver CAPTULO 5.


139 Le Monde, 23 enero 1997.
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Eplogo
por Jrme, Laurent y Vincent Benveniste
Hasta su desaparicin, Jacques Benveniste hizo progresar sus investigaciones rodeado de un
pequeo pero pluridisciplinar y dinmico equipo. Deseamos aqu rendir homenaje a Franoise
Lamarre, Jamal Assa y Larbi Kahhak, as como a todos aquellos que permanecieron lealmente
a su lado, y a todos los que tuvieron la valenta de acercarse a sus increbles observaciones.
Jacques Benveniste desplegaba cada da tesoros de entusiasmo y energa a fin de convencer a
nuevos colegas que encontr principalmente en el extranjero y recoger los recursos
necesarios para proseguir sus trabajos. Todo ese tiempo y toda esa energa habran podido
habran debido ser consagrados a las propias investigaciones y no a su financiamiento. Es
cierto que desde que se jubil en 2002 la direccin general del INSERM le concedi la condicin
de director emrito de investigacin (confirmando as su contribucin a la investigacin
francesa). Eso le permiti, sin duda, continuar haciendo funcionar su laboratorio, si bien en
rgimen restringido, aunque no garantiz el desarrollo de investigaciones tan ambiciosas como
las suyas.
Sin embargo Jacques Benveniste abri un campo de investigacin de suma importancia, la
biologa digital. Tras la desaparicin de nuestro padre, muchos de quienes nos enviaron su
testimonio, invocaron el desfase entre su obra y el escaso reconocimiento que se le otorg en
Francia mientras estaba vivo. Por haber estado en primera fila de la aventura de su vida, y
haberle ayudado en la medida de nuestros medios, compartimos este sentimiento. En cuanto a
la importancia de sus descubrimientos, y sus consecuencias para la humanidad, la Historia,
soberana, juzgar.
Jacques Benveniste nunca dej de mantener el dilogo con sus colegas, de buscar el
intercambio de anlisis cientficos, de ponerse incansablemente de nuevo manos a la obra,
esforzndose en descubrir los hechos, intentar explicarlos, confirmar las hiptesis de
investigacin mediante observaciones.
Como l, nosotros consideramos que el estado de los conocimientos del saber debe ser una
referencia para la investigacin, y no una guillotina que elimine cualquier nuevo hecho desde el
momento en que no lo explica. La obra de nuestro padre nos parece ejemplar por partida
doble: en principio por sus grandes descubrimientos y numerosos artculos (ms de
trescientos) publicados en revistas cientficas revisadas por pares; y luego por el modelo de
tenacidad, de rigor en el debate cientfico, de respeto total de las observaciones, sin prejuicios
tericos o dogmticos, que siempre encarn.
Hemos decidido perpetuar la memoria de nuestro padre y alentar la investigacin creando la
Asociacin Jacques Benveniste para la Investigacin. Tendr como objetivo principal suscitar
las vocaciones, y favorecer el desarrollo de nuevos campos de observacin en materia de
ciencias de lo vivo. La Asociacin respaldar particularmente las reas de investigacin
abiertas por Jacques Benveniste: las interacciones disciplinarias entre biologa, fsica y
qumica; las seales intra- e intercelulares. Igualmente dar apoyo a las innovaciones en
investigacin que parezcan merecer una atencin concreta, y que no sean objeto de apoyos
institucionales importantes. Adems, apoyar, en la medida de sus posibilidades, las
investigaciones de calidad efectuadas en los mbitos de la biologa digital, los estudios sobre el
PAF- aceter (el mediador de la alergia descubierto en 1970 por Jacques Benveniste), y de
forma ms generalizada, sobre la alergia y el asma.
Concretamente, la asociacin apoyar a los jvenes investigadores mediante la concesin de
becas post-doctorales y de subvenciones.
Por ltimo garantizar la conservacin de la memoria de Jacques Benveniste, y se apoyar en
su obra y en su planteamiento cientfico para reunir los recursos y los medios.
Un comit cientfico garantizar la tica y la deontologa de la asociacin, formar los
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expedientes de becas y subvenciones, y har su seguimiento. Este comit organizar


igualmente una vigilancia cientfica y editorial en cuanto a las publicaciones relativas a las
investigaciones de Jacques Benveniste y a la biologa digital.
Esta asociacin deber movilizar todos los recursos posibles: el voluntariado, las subvenciones
pblicas, las aportaciones privadas, los donativos y los legados. La causa que quiere servir, - la
investigacin cientfica y mdica- , es de inters general. Su objetivo es estrictamente no
lucrativo. Est lista para actuar y recibir vuestro apoyo.
Association Jacques Benveniste pour la Investigation
81, rue Aristide-Briand
78130 Les Mureaux (Francia)
tl.: (33) (0)1 34 74 06 44
telefax: (33) (0)1 30 22 22 62
correo: association@benveniste.org
pgina en Internet: http://jacques.benveniste.org

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