Sunteți pe pagina 1din 279

MO YAN

Broate
Traducere din chinez i note de FLORENTINA VIAN

PARTEA NTI

Domnule Sugitami Yoshihito,


Se face-n curnd deja o lun de cnd ne-am desprit, dar nc-mi apar
limpezi n faa ochilor clipele petrecute mpreun n satul meu natal.
Cu toat vrsta naintat i sntatea slbit, ai trecut mri i ri pentru a
veni de ht, departe n inutul sta napoiat ca s v ntreinei despre literatur cu
mine i cu ali civa pasionai, or asta ne-a impresionat profund.
Comunicarea lung despre literatur i via, inut pentru noi n dimineaa
celei de a doua zile a Noului An n sala de primire a districtului, a fost deja
retranscris dup nregistrarea fcut i ne gndim, dac ne dai voie, s-o
publicm n foaia intern a Asociaiei Districtuale a Literailor, Chemarea broatei.
Astfel, cei care nu au putut s-o asculte n ziua respectiv vor avea i ei
posibilitatea s se bucure de stilul ei elegant i s profite de nvturile ei.
n dimineaa primei zile a Anului Nou, v nsoisem s-o vizitam pe mtua mea
din partea tatlui, cea care de peste cincizeci de ani era medic ginecolog. Dei
vorbea cumplit de repede i cu un apsat accent local, de nu puteai nelege n
ntregime tot ce spunea, am credina c v-a lsat o impresie profund. n
comunicarea de a doua zi, ai dat-o de mai multe ori ca exemplu pentru a v
susine concepia despre literatur. Ai spus, astfel, c v struie n minte o
imagine a doctoriei care traversa rul ngheat pe biciclet, cu trusa de
medicamente n spate, n mn cu o umbrel, cu pantalonii suflecai, naintnd
vitejete printre batalioanele de brotcei. Sau o alta, cnd cu mnecile ptate de
snge ine un prunc abia nscut i rde n hohote. i nc una, cu igara n gur,
cu hainele n neornduial i cu faa copleit de tristee. Spuneai c imaginile
astea ba se uneau ntr-un singur tot, ba se despreau i rmneau singure ca un
grup de sculpturi ale unui acelai personaj. I-ai mbiat pe iubitorii de literatur
aflai de fa s-i scrie operele sensibile fie c e vorba de romane, de versuri,
sau de piese de teatru pornind de la astfel de surse. Domnule, ne-ai ncurajat
astfel entuziasmul creator i muli dintre noi doream cu ardoare s ncercm. Unul
dintre prietenii mei de la Palatul Districtual al Culturii se i pornise s scrie un
roman despre o doctori ginecolog de la sat. Nu voiam s ni se ncrucieze
drumurile, chiar dac tiam de departe mai multe ca el despre faptele mree ale
mtuii, aa c l-am lsat pe el s scrie romanul. Eu, unul, domnule, m
gndeam s scriu o pies de teatru avnd ca tem viaa mtuii. n seara
respectiv, pe cnd vorbeam cu inima deschis stnd alturi pe kang1-ul de la
mine de-acas, evaluarea nalt i analiza amnunit i ptrunztoare pe care
le-ai fcut pieselor lui Sartre au fost pentru mine o adevrat revelaie, mi-au
luminat cugetul. Da, voiam i eu s scriu aa, s scriu piese excelente ca Mutele
sau Cu minile murdare, avntndu-m curajos pe drumul mreilor dramaturgi.
O s v urmez nvturile: s nu m grbesc, s-o iau ctinel, rbdtor precum
broasca nemicat ateptndu-i musculia ntre frunzele de lotus. Cnd voi fi
1

Pat tradiional din crmid, construit n prelungirea cuptorului.

gata, voi nfaca stiloul cu o vitez aidoma aceleia cu care broasca sare asupra
przii sale.
Pe aeroportul din Qingdao, nainte de a v petrece la avion, mi-ai spus c
sperai s v relatez povestea mtuii ntr-o scrisoare. Dei n-a ajuns la sfritul
ei, ntreaga sa via poate fi descris n termenii unei impetuoziti nezgzuite,
sau ca excepional i plin de ntmplri. Povetile vieii ei sunt numeroase, nu
tiu ct de lung o s fie o astfel de scrisoare, aa c v rog s m scuzai
dac-mi voi opri mzglelile la un moment dat. O s o scriu att de lung ct voi fi
n stare. n era computerului, s scrii o scrisoare de mn, cu stiloul pe hrtie,
devine un lux nepermis, dar e totodat i o plcere special, pe care sper s-o
ncercai i dumneavoastr la lectur, ca pe o delectare desuet ce este.
n continuare v mai informez c tata mi-a dat un telefon prin care mi spunea
c pe data de 25 a primei luni a calendarului lunar, n pruniorul cel btrn din
curtea noastr, cel pe care l-ai numit figurat cu crengi plecate de rodul
talentului, au nflorit ciorchini de flori roii. Au venit muli s-l admire, iar printre ei
i mtua. Tata spune c-n ziua aceea ningea cu fulgi pufoi i c parfumul
florilor de prunior se amesteca cu cel al zpezii i-i fcea pe cei care-l inspirau
s-i simt mintea limpede i treaz.
Elevul dumneavoastr,
Mormoloc
21 martie 2002

I
Domnule, prin locurile noastre era un vechi obicei dup care, atunci cnd se
ntea un copil, i se punea numele unei pri a corpului sau al unui anumit organ.
Ca, de exemplu, Chen-Nas, Zhao-Ochi, Wu-Ma gros, Sun-Umr N-am cercetat
de unde provine acest obicei, dar probabil c din credina c acel care are nume
modest triete mai mult; sau poate c reprezint stadiul psihologiei mamelor
care considerau c un copil este carne din carnea lor. Acest obicei nu mai circul
n zilele noastre, prinii tineri nu mai doresc s-i numeasc copilaii cu astfel de
nume ciudate. Copiii de la noi au acum n marea lor parte nume elegante i
distinse, ca acelea ale personajelor din serialele din Taiwan i Hong Kong, sau
chiar din cele japoneze sau coreene. Cei care aveau deja un nume din astea din
trecut i le schimb acum cu unele elegante, dei unii n-o fac, ca de pild
Chen-Ureche sau Chen-Sprncean.
Tatl acestora dou, Chen-Nas, era colegul meu de coal primar i mi este
prieten din tineree. n toamna anului 1960, intraserm amndoi la coala Da
yang lan arcul oilor. Erau ani de foamete i lucrurile care mi-au rmas cel mai
adnc ntiprite n amintire sunt legate toate de mncare. De exemplu, povestea
despre mncatul crbunelui pe care am istorisit-o cndva. Muli socotesc c sunt
aiureli inventate de mine, dar, v jur pe numele mtuii mele, nu-s scorneli, ci
adevrul-adevrat.
Era crbunele la unul din mina Gura Dragonului, de o excelent calitate,
strlucitor precum cristalul, de-i puteai vedea chipul oglindit n tieturile lui. N-am
mai vzut dup aceea un crbune att de strlucitor. Wang-Picior, cruaul din
sat, l transportase cu crua sa tras de cal de la reedina districtului.
Wang-Picior avea capul ptros, gtul gros, era blbit cnd vorbea, ochii i
scprau i se nroea la fa. Fiul su, Wang-Ficat, i fiica, Wang-Fiericic, mi
erau amndoi colegi de clas. Erau gemeni, dar pe cnd biatul era nalt i
voinic, fata era ediia de buzunar a unei fetie ce n-avea s mai creasc n veci.
Ca s-o spunem pe leau, era o piticu. Toat lumea spunea c atunci cnd erau
n burta mamei, Wang-Ficat rsese toate substanele nutritive, de aceea
Wang-Fiericic rmsese mic.
Descrcatul crbunelui se nimerise ntr-o dup-mas, dup ore, aa c toi, cu
ghiozdanele n spate, stteam n jurul cruei i fceam zarv. Wang-Picior
descrca cu o lopat mare de fier crbunele din cru. Bucile de crbune
cdeau cu zgomot una peste alta. Pe gtul lui Wang-Picior apruse sudoarea i
omul i deznod crpa albastr de la bru ca s se tearg. Pe cnd se tergea,
i zri cei doi copii i strig la ei: Fuga acas s tiai iarba! Fetia se i execut
i o rupse la fug. Cnd pornise, corpuorul ei se legnase uor, ca i cnd n-ar fi
avut un centru de echilibru, drgla ca un bebelu care abia ncepe s mearg.
Wang-Ficat se ddu i el napoi, dar nu plec. Se simea tare mndru de meseria
tatlui. Elevii de acum, chiar dac tatl le-ar fi pilot, tot n-ar simi o astfel de
mndrie. Cum se mai pornea zdrngnind de zguduia cerul i iscnd praful sub

roi crua lui mare! La hulube trgea un cal care fusese folosit n armat, unde
servise la transportul obuzelor, i se spunea c se distinsese prin meritele sale,
drept care, pe crup, avea un semn fcut cu fierul rou. nhmat n faa lui era un
mgar nrva, care te putea rni sau muca ntr-o clip. Ru aa cum era, avea
o for impresionant, alerga extrem de repede. Wang-Ficat era singurul care
putea potoli fiara asta i, dei muli n sat jinduiau dup postul de crua, nu
cutezau s se apropie de mgar. Mgarul sta mucase doi copii: unul era
Yuan-Obraz, cellalt era chiar Wang-Fiericic. Crua fusese oprit n faa casei
Wang i fetia se dusese s se joace n faa mgarului, care o nfacase de cap.
Toi ne temeam i eram totodat plini de respect fa de Wang-Picior. Era nalt de
un metru nouzeci, lat n umeri, puternic ca un taur, i putea nfaca cu minile i
ridica deasupra capului ditamai pietroiul de o sut de kile. Dar admiraia noastr
total se ndrepta spre biciul lui miraculos. nc de prima dat cnd mgarul
turbat l mucase pe Yuan-Obraz, Wang-Picior lsase hurile i, cu trupul
ncordat i bine proptit pe picioarele care nclecau oitea, i nvrtise biciul i-l
croise peste crup. La fiecare lovitur rmnea o urm nsngerat i biciul
pocnea rsuntor. La nceput mgarul se mai semei n continuare, dar ntr-o
clip ncepu s tremure din tot corpul, ngenunche pe picioarele din fa, capul i
se ls i, cu fundul ridicat, ncepu s mute pmntul sub lovituri. Pn la urm
tot Yuan-Obraz, tatl lui Yuan-Obraz, fu cel care interveni: Iart-l, btrne
Wang! Abia atunci Wang-Picior se opri. Yuan-Obraz era secretarul celulei de
partid, cel mai nalt demnitar n ierarhia satului. N-ar fi ndrznit s nu-l asculte.
Dup ce fiara o mucase pe Wang-Fiericic, ne ateptam s vedem iar un
spectacol, dar Wang-Picior nu altoi deloc mgarul. Lu doar o mn de var
nestins dintr-o grmad de lng drum i i obloji fetiei capul rnit, apoi o duse n
brae acas. Nu-i btuse mgarul, n schimb pe nevast-sa o croise cu biciul i-i
dduse i lui fii-su un picior. Noi nu mai conteneam s nfierm ticloia
mgarului turbat. Era slab-mort, deasupra ochilor avea cte o adncitur de
puteai s pui oul de gin la clocit. Privirea-i era trist de ziceai c acui o s
izbucneasc n plns. Nu puteam pricepe cum un animal att de slab poate
exploda cu o asemenea for. Pe cnd ne apropiam de el tot dezbtnd
problema, Wang-Picior se opri din descrcat i ne fulger cu privirea, nct,
speriai, ncepurm s dm ncet-ncet napoi. Pe cnd mormanul de crbune
descrcat n faa colii se nla tot mai mult, crbunele din cru scdea treptat.
Fr s vrem, la unison, am nceput s adulmecm, cci nrile ne erau asaltate
de un miros ciudat i parfumat. Semna cu rina ars sau cu cartofii copi.
Mirosul ne conduse privirea la grmada de crbune strlucitor. Wang-Picior leg
calul, nhm mgarul i crua i prsi curtea colii. Dar noi nu ne-am mai luat
ca altdat dup cru, cnd, sfidnd pericolul de a fi pocnii peste scfrlie cu
biciul, ncercam s ne aruncm nuntru. Fr s ne abatem privirea, am luat-o
ncet spre grmada de crbune. Btrnul Wang, buctarul, cu dou glei n
cobili, venea legnndu-se ca s se apuce de crat. Fiica lui, Wang Renmei,
mi era i ea coleg de clas, i mai trziu a devenit soia mea. Era pe atunci

printre rarii copii fr nume din acela ciudat, asta pentru c tatl ei era un om
educat. Fusese la nceput eful brigzii zootehnice din comuna popular, dar, din
cauza unor vorbe nepotrivite, fusese dat afar din funcie i trimis la noi n sat la
munca de jos. Btrnul Wang ne privea bnuitor, gndindu-se c puneam la cale
vreo escapad n buctrie ca s terpelim mncare. Aa c ne avertiz:
Crai-v, pulamalelor! Nu e nimic de mncare pentru voi, ducei-v acas s
v dea mama . I-am auzit, firete, vorbele, ba chiar am cugetat la
recomandarea lui, dar mai mult ca sigur nu era dect o njurtur. Aveam toi
ase sau apte ani, cum s mai sugem ca nite nci? i, chiar dac am fi
facut-o, bietele noastre mame erau pe jumtate moarte de foame, snii li se
lipiser de coaste, de unde lapte de supt? Dar nimeni nu s-a dus s dezbat
problema cu btrnul Wang. Am rmas toi n faa grmezii de crbune, cu capul
plecat, ndoii de ale, ca nite geologi mptimii care tocmai au dat de un
minereu nemaipomenit. Ne fremtau nrile ca ale unui cine care cuta de
mncare printre drmturi. Iar dac povestea mea continu, trebuie s-i
mulumesc mai nti lui Chen-Nas, apoi lui Wang-Fiericic. Chen-Nas a fost cel
care a luat primul n mn o bucat de crbune, a dus-o la nas s-o adulmece,
apoi s-a ncruntat ca i cum ceva important i s-ar fi iscat n minte. Nasul lui era cu
aua i nalt, i mare, obiect preferat al glumelor noastre. Dup un moment de
gndire, a aruncat bucata de crbune din mn peste alta mai groas. Bucata
aruncat se sparse cu zgomot i un val de mireasm se mprtie dintr-odat. A
ridicat o bucic, i la fel a fcut i Wang-Fiericic. Biatul ncepu s-o ling cu
vrful limbii, apoi o roni apreciator i ddu un ocol cu privirea. i fetia fcu la
fel, mai nti linse crbunele, apoi ne privi. Apoi cei doi se uitar unul la altul,
zmbir uor i, ntr-o armonie necutat, mucar cu grij cu incisivii o frm, o
mestecar, apoi mai luar una i ncepur s mestece cu putere. O expresie de
fericire le inund chipurile. Nasul mare al lui Chen-Nas se nroise i se umpluse
de broboane de sudoare. Nsucul piticuei se nnegrise, plin de pudra de la
crbune. Noi ascultam fermecai sunetul pe care-l scoteau cei doi ronind
crbunele.
Priveam uimii cum l nghit. Pn la urm chiar l mncau. El spuse pe optite:
Biei, e bun! Fetia strig i ea ascuit: Frate mai mare, vino repede s
mnnci! Chen-Nas lu o alt bucat de crbune i ncepu s-o mestece i mai
viguros. Ea lu n mnu o bucat mare i i-o ntinse lui Wang-Ficat. Urmndu-le
exemplul, am spart crbunele, am luat bucile i le-am sfarmat cu incisivii,
pentru ca apoi s gustm de-a binelea scrnindu-le sub dini, i zu c nu era
deloc ru la gust! Fr nicio urm de egoism, Chen-Nas ridic o bucat de
crbune i ni-l mpri: Frailor, mncai din sta, sta-i bun! Ne arta cu degetul
prile semitranslucide, galben deschis, semnnd cu chihlimbarul i ne spunea
c au miros de pin. Fcusem lecii de tiine naturale i tiam despre crbune c
se formase cu secole nainte din transformarea pdurilor ngropate sub scoara
pmntului. Ne era profesor de naturale Wu Jinbang, directorul colii. Pn acum
nu prea ddusem crezare spuselor profesorului, la fel cum fceam i cu cele

scrise n manual. Pdurile fuseser verzi, cum s-ar fi putut schimba n crbunele
cel negru? Credeam c directorul Wu i manualele spuneau vrute i nevrute. Abia
descoperind parfumul de pin al crbunelui ne dumirirm c directorul nu ne
nelase i c nici manualele n-o fcuser. Din cei treizeci i cinci de elevi din
clas eram toi de fa, mai puin cteva fete. Fiecare nfacarm cte o bucat
de crbune i ne puserm pe ronit, cran, cran, cu feele transfigurate de
beatitudine i mister. Era ca i cum am fi dat un spectacol, am fi jucat un joc
straniu. Doar Xiao-Buz de jos, cu bucata de crbune n mn, se fia dintr-o
parte n alta i nu mnca, ne privea doar cu dispreul ntiprit pe fa. Lui nu-i era
foame, asta pentru c taic-su era paznicul depozitului de cereale al comunei
populare. Btrnul Wang rmsese ncremenit de mirare. O lu spre noi n fug
cu minile pline de fin. Cerule, pe mini avea fin adevrat! Zilele acelea, n
afar de director i de responsabilul cu nvmntul, mai mncau la cantina colii
doi activiti care veniser n deplasare n sat pentru o anchet. Btrnul Wang
strig:
Mi copii, ce facei voi acolo? Voi mncai crbune? Crbunele-i bun de
mncat?
Wang-Fiericic ridic n mnuele-i mici bucoiul de crbune pe care-l luase i
spuse cu vocea-i subiric:
Unchiule, e tare bun, o s-i dau o bucat s-o guti.
Btrnul Wang ddu din cap refuznd i spuse:
Tu, feti, te iei dup banda asta de slbatici i faci prostii!
Fetia muc din crbune i spuse:
Dar este cu adevrat bun, unchiule!
n vremea asta se nsera, iar soarele rou se scufunda n zare. Cei doi activiti
cazai la noi n coal sosir pe biciclete. Privirile lor fur atrase de grupul nostru,
aa c btrnul Wang ne alung ipnd dup noi i agitnd cobilia. Cel care se
numea Yan i care era, pare-se, director adjunct l opri. Cu un aer nemulumit,
ddu din mn i se strecur n buctrie.
A doua zi, n clas, n timp ce nvtoarea ne preda lecia, noi mncam iar
crbune. Gura ne era mnjit de negreal, iar la coluri se adunase praful de
crbune. Nu doar bieii mncau, ci i fetele care lipsiser de la ospul din ziua
precedent se nfruptau i ele, sub ndrumarea lui Wang-Fiericic. Fiica
btrnului Wang, Wang Renmei, viitoarea mea soie, mnca cu cea mai mare
nfocare. Amintindu-mi acum scena, cred c suferea probabil de parodontoz,
cci gura i era plin de snge. nvtoarea noastr, numit Yu, dup ce scrisese
cteva propoziii pe tabl, se ntoarse i ne fix cu privirea. l lu la rost mai nti
pe propriul fiu, Li-Mn:
Ce mncai voi acolo?
Crbune, mam.
Doamn nvtoare, mncm crbune, vrei i dumneavoastr? strig
Wang-Fiericic din prima banc, artnd crbunele din mn. i strigtul ei pru
un mieunat de pisic.

nvtoarea cobor de la catedr i lu bucata de crbune din mna fetiei,


ducnd-o sub nas de parc ar fi adulmecat-o. nainte de a i-o da napoi se opri
ndelung, fr s spun o vorb. Zise apoi:
Copii, astzi trecem la lecia ase, Vulpea i corbul. Corbul gsete o
bucat de carne i, mulumit, st cocoat n vrful copacului. Vulpea, de la poale,
griete: Metere corb, ce voce miastr ai, de ndat ce ncepi s cni, toate
psrile lumii trebuie s amueasc! Ameit de aceste laude, corbul deschise
pliscul i buf, bucata de carne czu n botul vulpii.
Citeam textul dup nvtoarea noastr, repetnd, aa, cu gurile negre ca
pana corbului.
nvtoarea noastr, aa cult cum era, se luase i ea dup obiceiul locului
i-i dduse fiului su numele de Mn. Acesta urma ca mai trziu s reueasc
cu succes la Facultatea de Medicin i, dup absolvire, s fie chirurg n spitalul
districtual. Cnd Chen-Nas i-a tiat trei degete la tocatul paielor, el a fost cel
care i le-a cusut la loc.

II
De ce se nscuse Chen-Nas cu un nas aa de mare, altfel dect ceilali? Doar
maic-sa ar fi putut lmuri asta. Taic-su, Chen-Frunte, cunoscut sub numele de
Tianting, era singurul din sat cu dou neveste. tia multe ideograme, pentru c
era dintr-o familie care nainte de Eliberare 1 avusese mai bine de o sut de mu2
de pmnt bun, inuse i o distilerie, baca negoul pe care-l fcea n Harbin.
Soia principal era de-a locului, i-i nscuse patru fete. nainte de Eliberare,
Chen fugise, dar dup aceea, cam prin 1951, Yuan-Obraz, cu doi miliieni, se
dusese dup el n Manciuria i-l adusese napoi sub escort. Cnd fugise, o
fcuse de unul singur, lsndu-i soia i copiii acas. La ntoarcere, adusese cu
el alt nevast. Avea pr deschis la culoare i ochi albatri, prea s aib sub
treizeci de ani i purta numele de familie Ai i prenumele Lian-Lotus. Ai Lian asta
inea la piept un cel trcat. Cum Chen-Frunte se nsurase cu ea nainte de
Eliberare, bigamia lui era legal. n sat erau civa vduvoi srcani nemulumii
c Chen avea dou neveste numai pentru el i care, mai n glum mai n serios, i
cereau s le dea i lor una. La asta, Chen-Frunte se strmba, de nu tiai dac
rdea sau plngea. La nceput cele dou femei au locuit n aceeai bttur, dar
cnd au ajuns s se certe aproape de pruial, Yuan-Obraz a trebuit s
ncuviineze mutarea nevestei celei noi a lui Chen n dou cmrue de lng
coal. De fapt, cldirea asta fusese distileria i, ca atare, cele dou cmrue
aparineau familiei sale. Chen-Frunte ajunsese la o nelegere cu cele dou
1

Data de 1 octombrie 1949, cnd este proclamat Republica Popular Chinez, este
considerat reperul Eliberrii.
2
Unitate de msur tradiional, egal cu 0,0667 ha, deci o sut de mu reprezint 6 ha.

neveste i locuia pe rnd, cnd la una, cnd la alta. Cinele adus de nevasta cea
nou cu pr blond din Harbin murise mucat de ceilali cini din sat. Ai Lian, aa
cu burta la gur cum era, crase cinele i-l ngropase. Nu mult dup aceea l
nscuse pe Chen-Nas, din care cauz unii spuneau c pruncul era ncarnarea
cinelui trcat. i avea mirosul foarte dezvoltat, ceea ce ar fi putut fi legat de asta.
Pe vremea aceea mtua mea plecase deja la reedina districtului ca s nvee
metodele noi de natere i devenise asistent titular n comun. Era n 1953.
n 1953 stenii nc se mpotriveau acestor noi metode, asta i datorit
zvonurilor pe care le eseau vechile moae. Spuneau c toi copiii adui pe lume
prin astfel de metode o s fie cuprini de boleniele vntului 1. De ce mprtiau
ele zvonurile astea? Pi tocmai pentru c noile metode le luau pinea de la gur.
Cnd o femeie natea, ele se alegeau cu o mas pe saturate, apoi primeau dou
prosoape i zece ou de gin drept rsplat. Mtua mea le purta o pic crunt
acestor babornie, numai cnd le pomeneai numele i scrnea din dini. Spunea
c muli prunci i femei care nteau muriser n minile vrjitoarelor astea.
Imaginile pe care ni le zugrvea mtua ne bgau n rcori. Vrjitoarele aveau
unghiile lungi, din ochi le neau sclipiri verzi ca ale dihniilor, iar gurile le
duhneau puturoase. Mtua mai povestea c apsau burile gravidelor cu
sucitorul, le nfundau gura cu o crp, ca i cum bebeluul s-ar fi putut strecura i
pe acolo. Mai spunea mtua c habar n-aveau de anatomie, netiind nici mcar
o iot din fiziologia femeii. Cnd ddeau de o gravid care ntea greu, i bgau
mna n vintre bietei femei i trgeau bezmetic de ajungeau s scoat ftul cu
uter cu tot. Mult vreme dup povetile astea, dac mi s-ar fi cerut s aleg un
grup din oamenii pe care-i uram cel mai mult i s-i mpuc, fr nicio ovire a
fi rspuns: Hoatele de moae! Abia mai trziu am neles, ncet, c mtua
exagerase. Firete, existaser i hoate din astea troglodite, dar erau i altele,
adevratele moae, cu adevrat pricepute, care descoperiser pe spezele
propriei practici secretele corpului femeii. Chiar bunica mea era una dintre
acestea. Ea era de principiul las natura n voia ei, cci odat copt n vrej,
dovleacul singur i cade n palm. Pentru ea, o moa bun e cea care o
ncurajeaz pe femeie n durerile facerii i care, cnd iese copilul, i taie buricul cu
foarfecele, pune apoi var nestins pe ran i o panseaz, i cam asta-i tot ce
trebuie s fac. Dar bunica nu era o moa chemat des la nateri, oamenii
socoteau c e lene, c nu se prea omoar. Le plceau moaele care se
ddeau de ceasul morii, se vnturau ncoace i-n colo, strigau i ipau i-i
puneau la btaie sudoarea i sngele, ca i cum i ele ar fi nscut.
Mtua asta a mea era fiica fratelui mai mare al bunicului. De fapt era
verioara tatii, dar, cum e obiceiul la noi, pentru c fcea parte din generaia
tatlui, mi venea mtu. Fratele bunicului era doctor n Armata a opta de
eliberare, i astfel a participat la Marul cel Lung. Mai nti nvase medicina
chinez, apoi, odat intrat n armat, nvase i medicina occidental de la
1

Conform medicinei tradiionale, vntul ar produce n corp boli alt articulaiilor i ale pielii.

Norman Bethune. La moartea eroic a acestui doctor canadian, czuse bolnav de


inim rea i, vznd el c nu-i revine, i-a spus c-i e dor de mam i de cas.
La organizaia de partid i s-a dat aprobarea s plece acas s-i vad de boal.
Cnd s-a ntors la casa printeasc, strbunica mai tria nc. De cum a intrat pe
u, a i adulmecat aroma supei de fasole verde. Strbunica se grbise s spele
i s pun oala pe foc ca s fiarb supa, ndeprtndu-i cu bastonul nora care
voia s-o ajute. Fratele mai mare al bunicului, aezat pe un scunel n pragul porii,
sttea ca pe ace. Mtua ne mai spuse c pe vremea aceea putea deja s in
minte ntmplrile i c, ascuns n spatele mamei, a privit pe furi la ce se
ntmpla. Povestea c de mic copil i tot auzise mama i bunica vorbind la
nesfrit de tatl ei, dar c acum, vzndu-l n carne i oase, i se prea c ar fi
un strin. Mtua povestete c unchiul abia sosit se oprise n prag, galben ca
ceara, pletos i plin de pduchi de i se vedeau miunnd pe gt. Purta o vest
vtuit aa de zdrenuit, de ieea vata din cptueal. Spune mtua c
bunic-sa, adic strbunica mea, aa focul plngnd. Supa de fasole dduse n
clocot. Unchiul n-a mai avut rbdare i, fr s-i pese c o s se opreasc, s-a
npustit s soarb, innd bolul ntre palme. Btrna l tot potolea: Fiule, de ce te
grbeti aa, e o oal plin de fasole! Mtua spune c-i tremurau minile pe
bol. Dup ce primul bol fu but, l lu pe urmtorul, i de data asta nu-i mai
tremurau minile. Doar sudoarea i se scurgea iroaie de-a lungul tmplelor. Globii
ochilor i recptau ncet strlucirea, iar obrajii prindeau culoare. Din ce mai
spune mtua, burta unchiului chioria, chior-chior, ca o rni care macin.
Cic dou ore mai trziu unchiul se dusese la latrin, de unde s-au auzit
zgomotele diareii, de parc ar fi ieit i maele din el.
I-am spus mtuii:
Am citit cndva n Falsa istorie a crturarilor 1 nite ntmplri
asemntoare.
M-a ntrebat:
Ce carte mai e i asta?
La care i-am rspuns:
Este un roman clasic celebru.
Atunci ea m-a fixat sever cu privirea:
Atunci ce te mai ndoieti, de vreme ce i-ntr-o oper literar clasic e
consemnat aa ceva!
Dup ce i-a trecut boala, unchiul a vrut s se ntoarc n muni s-i
ntlneasc detaamentul. Strbunica i-a spus: Fiule, eu nu mai am mult de trit,
stai cu mine pn ce-mi vine sorocul, i pleci dup aceea. Nevast-sa, sfiindu-se
s-l roage i ea, a pus-o pe mtua s-o fac. Mtua i s-a adresat: Tat, mama
spune c poi s pleci, dar mai nti s-mi faci un frior!
1

Ru lin wai shi, roman clasic din sec. XVIII, scris de Wu Jingzi, care povestete despre
examenele imperiale i despre crturarii implicai n aceste forme de promovare
meritocratic.

n acest timp nite oameni din Armata a opta din zona Jiaotong au venit s-l
caute ca s-l mbie s li se alture. Unchiul, ca discipol al lui Norman Bethune, se
bucura de un renume special. El le-a spus: Dar eu aparin de zona militar
Shanxi! I-au rspuns: Suntem cu toii comuniti, i dac activm aici sau acolo,
e totuna. Nou ne lipsete un om ca tine, btrne Wan, oricum ar fi, o s te oprim
la noi. Comandantul Xu ne-a spus c, dac nu te lai adus n lectic purtat de opt
oameni, s te legm fedele cu o frnghie i s te aducem cu fora. Dup aia, o
s te invite la banchet cum se cuvine. Aa a rmas unchiul la Jiaotong i a
devenit ntemeietorul spitalului clandestin Xi Hai Marea de Apus, al Armatei a
opta de eliberare.
Spitalul sta subteran era clandestin, cu ncperile toate legate ntre ele prin
tunele, camer de sterilizare, infirmerii, sal de operaii, saloane, rmase intacte
i astzi. n satul familiei Zhu, aparinnd de trgul Yutan din zona oraului
Laizhou, o btrn de optzeci i opt de ani, Wang Xiulan, care nc era n putere,
lucra cu unchiul ca infirmier. Multe din saloane ddeau ntr-un pu. S-a ntmplat
pe atunci ca o tineric plecat s scoat ap s simt cum gleata se mpiedic
de ceva, aa c s-a aplecat s vad ce-i, i nu mare i-a fost mirarea s zreasc
ntr-o gaur din peretele puului un soldat tnr, rnit, care se strmba la ea ca
s-o sperie.
Faima miestriei deosebite a unchiului se rspndi repede n inutul Jiaotong.
El fusese cel care scosese schija din ncheietura umrului comandantului Xu, i
tot el o operase pe nevasta comandantului politic Li, cea care avusese o natere
grea, i salvase astfel i mama, i copilul. i ajunseser la urechi isprvile
unchiului chiar i comandantului japonez Sugitami, aflat n oraul Pingdu. Venit n
fruntea soldailor si pentru o operaie de curire n zon, preiosul su cal
fusese dobort de o min. Comandantul l prsise i fugise. Unchiul l gsise i l
operase, iar odat vindecat acesta a devenit calul comandantului regimentului,
Xia. Dar calul, cuprins de dor, i-a rupt frul cu dinii i a fugit spre Pingdu.
Surprins i fericit de ntoarcerea calului su preios, comandantul a trimis cteva
iscoade chinezi trdtori s se informeze n secret. Afl astfel prin ei c
Armata a opta construise un spital sub nasul inamicului i c directorul spitalului,
Wan Liufu Wan-ase receptacule 1 era doctorul miastru care-i salvase calul de
la pieire. Sugitami era el nsui doctor i, n ideea unei stime reciproce, dorea s-l
cheme pe unchiul s-l rsplteasc. Aa c, dup un plan iscusit, nvat din
celebrul roman clasic Istoria celor Trei Regate 2, trimise n secret un om care s
se strecoare n satul nostru i s le ia pe sus pe bunica, pe soia unchiului i pe
fiica ei spre a le duce la Pingdu, s le in acolo ostatice.
1

Liu fu cele ase sedii primitoare ale corpului: fierea, stomacul, intestinul gros, intestinul
subire, vezica urinar i complexul format din orificiul superior al stomacului, cavitatea
stomacului i orificiul superior al vezicii urinare.
2
San guo yan yi, roman clasic scris n sec. XIV de Luo Guanzhong, pe baza povestirilor
populare referitoare la perioada celor Trei Regate Wei, Shu, Wu din sec. III.

Mtua a povestit c sttuse trei luni cu bunic-sa i cu maic-sa n oraul


sta, unde li s-a dat de but i mncat i nu li s-a fcut niciun ru. Tot ea
povestete c acest comandant japonez era un tnr cu pielea alb, purta o
pereche de ochelari cu rame albe i-i lsase mustcioar. Avea purtri alese i
vorbea o chineza curgtoare. O numea pe bunic bomu onorabil mtu,
mamei i se adresa cu sao furen sor mai mare, iar fiicei cu xian zhi distins
nepoat. Spunea mtua c nu-i fcuse deloc o impresie proast. Asta, firete, n
particular, doar pentru noi, cci celorlali le spunea alt poveste. Cum c toate trei
fuseser torturate aprig de japonezi, dar c nici ncercrile de a le speria i nici
ncercrile de a le ctiga nu le slbiser cerbicia.
Domnule, n-ar ajunge trei zile i trei nopi s spun povestea unchiului meu,
aa c o s-o relum, poate, mai trziu. Trebuie totui s v vorbesc despre
moartea lui eroic.
Dac e s ne lum dup ce spune mtua, ar fi murit asfixiat cu gaz toxic n
subterane, pe cnd tocmai opera un rnit. Tot aa constat i documentele
oficiale ntocmite la district de Conferina Politic Consultativ a Poporului. Lumea
ns povestete altceva: cum c unchiul i-ar fi legat la bru vreo opt grenade de
mn i, clare pe un catr, s-a dus n Pingdu. Gndea c printr-un gest eroic,
unul contra toi, o s-i elibereze soia, fiica i btrna mam. Spre nenorocul lui,
s-a nimerit s o ia prin zona minat de miliia popular la Zhao Jingou. Cel ce
ddea o astfel de versiune era Xiao-Buz de sus, fost brancardier la spitalul Xi
Hai. Un ins ciudat Xiao sta, care, dup Eliberare, magazioner fiind la depozitul
de cereale al comunei populare, devenise celebru pentru c descoperise o otrav
de obolani care ddea rezultate. n ziarele care-l pomeneau, numele de Buz de
sus i fusese schimbat n Superiorul. S-a dovedit ns pe urm c era vorba de un
pesticid foarte toxic, interzis n China. Omul acesta i purta smbetele mtuii,
aa c nu merita s-i dai crezare. mi spusese cam aa: Nednd ascultare
ordinelor organizaiei, unchiul tu i-a prsit bolnavii i rniii i a hotrt s
devin erou de unul singur. Ca s-i dea curaj, nainte s plece la drum, a but
un litru de rachiu de cartofi dulci, aa c era amorit cnd a luat-o aiurea printre
minele puse de ai notri. Continuase, rnjind cu incisivii lui nglbenii: i el, i
catrul au fost fcui frme, rmiele au fost adunate n dou couri, iar braele
lui i copitele animalului au fost puse laolalt, n devlmie, n sicriu. Spunea
toate astea ca i cum s-ar fi bucurat de rul altuia. Sicriul ns, spunea el, n-a fost
de lepdat, l rechiziionaser, l luaser cu japca de la o familie bogat din
Lancun. Cnd i-am repovestit mtuii aceste lucruri, i-a cscat ochii migdalai i
a spus scrnit: ntr-o bun zi am s mi i-l jugnesc eu pe sta! Apoi mi s-a
adresat hotrt: Copile, poi s nu crezi, dar ceea ce trebuie s tii sigur e c
unchiul tu este un erou al rzboiului antijaponez de rezisten, un martir al
revoluiei. Mormntul lui se afl pe Muntele Eroilor, acolo n mausoleu sunt
expuse bisturiul i nclrile pe care le purta. I le lsase motenire chiar Norman
Bethune pe patul de moarte.

III
Domnule, v-am spus n grab povestea unchiului, ca s-o pot povesti pe
ndelete pe cea a mtuii.
Mtua s-a nscut n 1937, pe 3 iunie, ceea ce nseamn a cincea zi din luna
a cincea din calendarul agricol. I s-a dat ca nume de lapte1 numele Srbtorii
Dublului Cinci Duan Wu 2 , iar apoi, cnd a mers la coal, a fost numit
Wan-Inim. Numele acesta i-a fost dat de unchiul, respectnd obiceiul locului, dar
i cu un tlc mai adnc. Dup jertfirea unchiului, mtua s-a mbolnvit i a murit
i ea la Pingdu. n urma eforturilor fcute de cei de pe linia frontului din zona
militar Jiaotong, mama i fiica au fost salvate din nchisoare. Fuseser primite n
zona eliberat, i mtua fusese dat la coala primar Rezistena
antijaponez, iar mama ei trimis ntr-o fabric s coas tlpi la nclri. Dup
Eliberare, mtua avusese multe ocazii s plece spre alte zri, ca urma de
martir al revoluiei ce era, dar maic-sa era legat de acest pmnt pe care nu-l
putea prsi. Nici mtua, la rndul ei, n-ar fi putut s se despart de mam.
Conductorii de la district au ntrebat-o ce are de gnd, i ea a rspuns c vrea
s continue menirea tatlui, aa c a intrat la coala sanitar regional. Cnd i-a
luat diploma mtua abia mplinise 16 ani, i a nceput s practice medicina la
centrul de sntate din ora. Cnd Biroul Sanitar Districtual a iniiat o grup de
predare a noilor metode de natere, mtua a fost trimis i ea la cursuri. De aici
ncolo ntre ea i meseria asta sfnt s-a creat o legtur puternic. De la 4
aprilie 1953, cnd a adus pe lume primul copil, pn anul trecut de Srbtoarea
Primverii, ar fi asistat, dup spusele ei, la naterea a zece mii de copii, dintre
care jumtate mpreun cu un alt doctor. V-a spus-o, de altfel, i dumneavoastr
cu gura ei. Dup cum socotesc eu, chiar zece mii parc-ar fi exagerat, dar probabil
c vreo apte-opt mii de copii tot au vzut lumea datorit ei. Mtua avea dup
ea apte ucenice, dintre care una numit Mica Leoaic, cu prul ei zbrlit, nasul
turtit, gura ptroas i plin de couri pe fa, i era total dedicat mtuii. O
venera, nct, dac i-ar fi cerut s omoare pe cineva, s-ar fi repezit imediat cu
cuitul n mn, fr crcnire, fr s se ntrebe dac-i bine sau nu.
Aa cum am spus-o mai sus, n primvara anului 1953 un numr mare de
femei de la noi nu veneau n ntmpinarea noilor metode de natere. De inut cont
i de ponegrelile pe care le fceau hoatele de moae, cu toate zvonurile pe care
le scorneau! Pe vremea aceea, mtua, cu toate c n-avea dect 17 ani, datorit
destinului ei special nc de mic, precum i datorit originii ei sociale
strlucitoare ca aurul pur, devenise deja un personaj important, cu influen
uria n inutul Gaomi, i pe care oamenii l priveau cu respect. i ca nfaiare
1

Numele care se d copilului n pruncie, pe perioada alptrii.

Srbtoarea din a cincea zi a lunii a cincea din calendarul lunar, numit i Srbtoarea
Comemorrii Poetului Patriot Qu Yuan.

era deosebit. Nu e vorba de capul, de faa sau de nasul ori de ochii ei, ci de
dini. La noi era o zon unde apa avea mult fluor, ca urmare, i tineri i btrni, cu
toii se nfiau cu o gur de dini negri. Mtua, care i petrecuse o mare parte
din copilrie n regiunea militar din Jiaotong i buse ap de izvor i mai i
nvase s se spele pe dini de la soldaii Armatei a opta, avea dinii neatini de
negreal. Avea o gur cu dini albi care ne fcea invidioi pe toi, i mai ales pe
fete.
Primul copil pe care l-a adus pe lume mtua fusese Chen-Nas. Avea s-o
regrete toat viaa. Spunea c aceast prim natere asistat de ea ar fi trebuit
s fie a unui urma de revoluionar, c nu s-ar fi gndit s fie cea a unui pui de
moier. Dar atunci, grbit s pun capt nencrederii i s dea curs nnoirii, n-a
mai stat pe gnduri. De cum a aflat c Ai-Lotus era gata s nasc, a nclecat pe
biciclet, i asta o raritate pe la noi, i, cu geanta sanitar n spate, a sosit ca n
zbor la faa locului. De la dispensar pn n sat erau 10 li 5 km, dar ea n-a fcut
nici 10 minute. Nevasta lui Yuan-Obraz, secretarul de partid din sat, care spla
rufe pe mal la Jiao, a vzut cu ochii ei cum mtua chiar zburase de pe podul
ngust de piatr. Un cine care se zbenguia pe pod s-a speriat aa de tare, c s-a
aruncat cu capul nainte n ru.
Cu geanta n mn, mtua s-a npustit n cele dou cmrue locuite de
Ai-Lotus. Vechea hoac de moa a satului, Tian Guihua, era deja acolo. Era o
femeie cu buze subiri i obraji scoflcii, de peste aizeci de ani, deja
transformat n rn, Amituofu, Slvit s fie Buddha! Tian Guihua era din genul
moaelor care interveneau activ. Cnd intr n ncpere, mtua o vzu
nclecat peste Ai-Lotus, apsnd din rsputeri pe pntecele umflat. Btrna
suferea de astm i horciturile ei se amestecau cu ipetele ca de porc njunghiat
ale femeii care ntea, de se crease acolo o atmosfer tragic, sfietoare.
Chen-Frunte, moierul, sttea n genunchi ntr-un col la perete i-i tot lovea
capul de podele, ca ntr-o ngenunchere ritual, murmurnd o nesfrit rug ale
crei cuvinte nu se deslueau.
Pentru c fusesem de multe ori acas la Chen-Nas, locuina din povestire
mi-era cunoscut: erau nite cmrue din aripa dinspre apus, strmte i cu
tavanul jos. De cum intrai, ddeai de vatra pentru gtit, care avea n spate un zid
despritor de 70 cm nlime ce marca cuptorul din lut. De cum a intrat, mtua a
i vzut scena care se petrecea pe kang. Vznd-o, a simit o mnie de
nestpnit i, ca s folosim propriile cuvinte, scuipa flcri la distan. i-a
aruncat geanta, s-a repezit ca o sgeat i a nfcat-o pe hoac de umrul
stng, iar cu stnga, de umrul drept, i a ntors-o cu putere spre dreapta, dnd-o
jos de pe kang. Capul hoatei s-a izbit de ucal i piatul s-a vrsat peste tot, iar
ncperea s-a umplut de putoare. Hoaca i sprsese capul i sngele negru i
curgea din ran. n realitate, rana nu era cine tie ce, dar ea scotea ipete
ascuite, cu totul exagerate. Cine-ar fi auzit-o ar fi leinat de fric, nu ns i
mtua, care vzuse multe la viaa ei.
Mtua s-a postat n faa kang-ului i-a pus mnuile chirurgicale i i-a spus lui

Ai-Lotus cu o voce grav:


Nu plnge, nu ipa, pentru c plnsul i ipetele nu ne sunt de folos la
natere. Dac vrei s trieti, ascult-mi ordinele, cum i spun, exact aa s faci!
Ai-Lotus se opri, potolit brusc de mtua. tia i de originea ei social
glorioas, i de istoria ei legendar. Mtua o inform:
Eti n vrst pentru primul copil, nici ftul nu e n poziie bun. n loc s
vin ca la toat lumea, cu capul nainte, a scos mai nti o mn, iar capul a
rmas nuntru.
Mai trziu, mtua rdea de Chen-Nas, spunndu-i c nu ieise cu capul, c
nc de la nceput ntinsese mna, ca i cum ar fi avut ceva s-i cear lumii
steia. La care Chen rspundea: Ceream de mncare.
Dei era prima ei natere, mtua era calm. Ca s devii foarte bun n
meserie, jumtate din pricepere const n a nu te pierde cu firea. Ea era o
doctori ginecolog cu har de la Cer, cnd aciona, avea inspiraie i mini
sensibile. Toate femeile pe care le ajutase s nasc, sau cele pe care le
supraveghea nainte de natere, o admirau cum nu se mai poate. Cnd tria,
mama obinuia s spun: Minile mtuii voastre nu sunt mini obinuite. Cele
obinuite sunt fie reci, fie calde, uneori amorite, alteori umede, pe cnd cele ale
mtuii sunt la fel n toate cele patru anotimpuri: proaspete, moi, dar nu flecite,
un pic, cum s spun Fratele mare, care avea carte, interveni: Ca acul ascuns
n vat, nu? Moalele poart n el tarele. Mama spuse: Aa este, rceala minilor
ei nu este aceea a unui sloi de ghea, este, cum s spun Erudiia fratelui meu
i veni din nou n ajutor: Rceala exterioar se echilibreaz exact aa, cu cldura
interioar, este ca aceea a mtsii, a unei piese de jad preios Aa este, exact
aa, ncuviin mama, numai ce atinge bolnava cu minile, i boala d deja
napoi pe trei sferturi. Ce s mai vorbim, mtua era pur i simplu divinizat de
femeile din sat.
Ai-Lotus era o femeie norocoas, dar, nainte de toate, inteligent. De cum
i-a pus mtua mna pe burta ei, a simit o for special. Dup asta, cnd
ntlnea pe cineva, spunea c n mtua simise puterea unui mare general. Pe
lng ea, bbtia care behia czut pe burt lng ucal era de-a dreptul
caraghioas. Aadar, Ai-Lotus, femeie gata s nasc, cu noua for insuflat i cu
superioritatea pe care i-o impuneau prestana mtuii i spiritul nou al tiinei, i
recpt sperana i deveni curajoas. Durerea care-i sfia mruntaiele i pru
mult mai mic. i curm plnsul i ipetele, fcu ce-i ceru mtua i, coopernd
astfel, aduse pe lume un prunc cu nas mare.
Nu respira, i mtua, lundu-l de piciorue, l btu uor pe piept i pe spate
pn ce ncepu s plng ca un pisoia. Mtua spuse:
Cum se poate ca un bebelu s aib un nas aa de mare? Ai zice c-i
vreun strinoi de american.
Mtuii i era inima plin de bucurie, era precum un meter care-i
desvrete prima lucrare. Pe faa lehuzei strlucea un zmbet luminos. Mtua
era o persoan cu ideea originii de clas bine fixat n minte, dar cnd scosese

ftul din vaginul femeii uitase de lupta de clas, i bucuria ncercat era cu totul
pur.
Cnd i-a dat seama c cea de-a doua soie i-a nscut un fiu, Chen-Frunte s-a
ridicat din colul su i a nceput s dea ocol cuptorului, nemaigsindu-i locul n
spaiul acela strmt. Dou iroaie de lacrimi ca mierea i-au curs din orbitele
uscate. Bucuriei nebune din inim prea c nu-i ajung vorbele s se exprime. i
venea s spun attea, dar nu ndrznea s griasc cuvinte precum tmie
sau cinstirea strmoilor, dar astea, pentru unul n situaia lui de fost, ar fi
nsemnat o greeal de neiertat.
Mtua i-a spus:
Copilul acesta are un nas aa de mare, ce-ar fi s-i spunei Chen-Nas?
Glumea, dar Chen-Frunte, de parc ar fi primit un ucaz mprtesc, tot fcea
plecciuni spunnd:
Mulumim, mtu Inim, pentru numele acesta! Mulumim mult! Sun bine,
o s-l cheme Chen-Nas.
n vremea ct Chen nu contenea cu mulumirile iar Ai-Lotus se neca n
lacrimi, mtua i strnsese lucrurile n geant i se pregtea s plece. i sri n
ochi Tian Guihua, care prea c aipise cu spatele sprijinit de perete i cu ucalul
n fa. Mtua nu mai tia de cnd sttea ea aa, nu-i mai amintea limpede nici
de cnd ncetase urletele alea care te bgau n speriei. Mtua povestete chiar
c o crezuse moart, dar vzndu-i ochii scond n ntuneric sclipiri verzi ca ochii
de pisic, i-a dat seama c e vie. Deodat un uvoi de mnie i nec inima. O
ntreb:
N-ai plecat nc?
La care btrna rspunse neateptat:
Pi am fcut i eu jumtate din treab, tu cealalt jumtate, aa c n-am s
cer dect jumtate din ce mi se cuvine: un prosop i cinci ou de gin. Da,
pentru c m-ai mpins i m-am rnit la cap i pentru c de ruinea mamei tale
n-am s depun plngere, o s-mi dai tot mie cellalt prosop, ca s m leg la ran,
i celelalte cinci ou, ca s-mi recapt puterile.
Mtua i aminti c hoatele astea de moae cereau plat n bunuri de la
familiile femeilor care nteau, i o cuprinse o sil cumplit.
Ce ruine, ce ruine! spuse ea scrnind din dini. Cum adic ai fcut
jumtate din treab? Dac te-a fi lsat s-o faci pe toat, ne-am fi ales cu dou
cadavre aici pe kang. Vrjitoare btrn ce eti! tu crezi c vaginul femeii e un cur
de gin, dac apei cu for, iese oul? Asta-i o natere pentru tine? Nu, asta-i o
crim! i mai spui c te duci s m reclami? Mtua i repezi un picior n brbie:
Mai vrei i prosop, ia! i-i mai ddu un picior n fund.
i lu cu o mn geanta, iar cu cealalt o nfc de ceaf i ncepu s-o
trasc n curte. Chen-Frunte venea n urma lor rugndu-le s se potoleasc, dar
mtua se stropi la el:
Car-te, vezi-i de nevast-ta!
Mtua spune c a fost prima dat n via cnd a lovit pe cineva. Mai spune

c nu s-ar fi gndit c o s-o poat face aa bine. i mai dduse un ut n fund i


baba se rostogolise la pmnt, se ntorsese, apoi ncepuse s se vicreasc
de-acolo de jos, lovind cu minile pmntul, cu ipete care implorau Cerul:
Ajutor, m omoar, fata lui Wan-ase receptacule, bandita asta m
omoar-n btaie!
Tocmai se lsa de sear, soarele apunea, norii strluceau n lumina
amurgului, adia un vnt subire, iar oamenii din sat, cu bolul de mncare n mn,
ieii pe uli s asculte tmblul ce rzbtea de la de-alde Chen, se adunau
tropotind n faa casei. Yuan-Obraz, secretarul de partid, i Lu-Dinte, eful de
brigad, venir i ei. Tian Guihua i era lui Lu mtu ndeprtat, dar m rog, tot
rud se cheam, aa c acesta i spuse mtuii mele:
Wan-Inim, nu i-e ruine, tu, o fetican, s bai o femeie btrn?
Mtua ne spunea: Lu-Dinte sta, ce mare lucru era de capul lui? Era o fiar
care-i btea nevasta de se tra pe pmnt n patru labe i mai ndrznea el s
m dscleasc pe mine!
i rspunsese:
Care btrn? O strigoaic btrn, un duh rufctor! Ia ntreab-o, ce face
ea? i adresndu-se hoatei: Pi ci oameni au murit de mna ta? Dac a avea
o puc, eu, o femeie n toat firea, te-a dobor pe loc.
i mtua i ntinse arttorul spre capul hoatei. Era mtua pe vremea aia
doar o ftuc de aisprezece ani; s-i spun singur c ar fi fost femeie n toat
firea i fcuse pe unii s-i rd n barb.
Pe cnd Lu-Dinte voia s mai spun ceva n aprarea btrnei, Yuan-Obraz
declar:
Doctoria Wan n-a greit cu nimic, pe vrjitoarele astea care se joac cu
viaa oamenilor trebuie s le pedepsim fr mil. Tian Guihua, ia n-o mai f pe
cinele gata s moar, ai ncasat nc prea puin, ar fi trebuit s te nchidem. De
aici ncolo pentru orice natere, o chemai pe doctoria Wan! Dac mai
ndrzneti s te bagi, o s-i tiem ghearele!
Mtua spunea c Yuan-Obraz, aa fr carte cum era, a tiut limpede pe ce
fga o iau lucrurile i s-i pstreze dreapta judecat, aa cum se cuvenea unui
bun activist.

IV
Domnule, al doilea copil adus pe lume de mtua am fost chiar eu.
Cnd mama era gata s nasc, bunica, dup un vechi obicei, s-a splat pe
mini i s-a primenit, a aprins trei beioare parfumate i le-a pus n faa tabletei
strmoilor, s-a nchinat de trei ori lovind podeaua cu fruntea, i a dat afar din
cas brbaii. Mama nu era la prima natere, mai nscuse doi biei i o fat
naintea mea. Bunica i-a spus:
Eti ca o cru uoar care-o ia pe un drum cunoscut, purcede tu singur

ctinel.
Mama i-a rspuns:
Mam, am o presimire rea, de data asta nu-i la fel.
Bunica n-a luat-o n serios i i-a replicat:
Ce vrei s spui? Oare de data asta nati un licorn?
Presimirea mamei a fost corect. Fraii i sora mea ieiser cu capul nainte,
dar eu mi scosesem mai nti un picior. Vznd picioruul acela, bunica, de fapt,
se prostise de spaim. Asta i pentru c n sat circula o vorb: picioru-nti de-a
ieit, dracul vine la pltit. Ce nsemna asta? Pi nsemna ca, dac familia
respectiv a fcut datorii la cineva ntr-o via anterioar, apoi acela se rencarna,
i la natere o pedepsea pe femeia n chinurile naterii sau o fcea s moar
odat cu el. Sau tria pn la o anumit vrst, cnd murea i-i aducea familiei
uriae pierderi materiale i suferine spirituale. Totui, bunica se prefcu c-i
pstreaz calmul, i spuse:
Copilul acesta o s fie unul bun de picior, cnd se va face mare o s
slujeasc un demnitar. S nu-i fie fric, m descurc.
Bunica a adus din curte un lighean de aram, l-a ridicat, i, stnd n faa
kang-ului, a nceput s bat n el cu sucitorul, ca i cum ar fi lovit un gong care
fcea dang-dang. Lovea i striga:
Iei, hai iei, te pune strbunicu` s duci grabnic un rva, i-o s-i ard o
btaie bun de nu iei mintena!
Mama i-a dat seama de gravitatea situaiei i a luat mtura cu care curm
kang-ul, a btut n fereastr i a chemat-o pe sora mea care asculta din curte ce
se ntmpl:
Du-te repede i cheam-o pe mtua!
Sora mea era tare ager, a fugit la biroul lui Yuan-Obraz ca s dea telefon la
dispensar. Telefonul acela vechi cu manivel, azi e la mine n pstrare, pentru c
el mi-a salvat atunci viaa.
Era ziua a asea din luna a asea, pe rul Jiao se iscase o viitur, podul era
necat de ape, de-l puteai dibui doar dup spuma valurilor care se loveau de
pietre. Vagabondul satului, Du-Gt, care sttea pe mal dnd la pete, a vzut-o
cu ochii lui pe mtua venind n zbor cu bicicleta de pe digul din fa, cu roile
bicicletei mprocnd spuma mai sus de un metru. Curentul era nvalnic, putea
s-o ia cu el, i dac o lua apa, domnule, eu n-a mai fi fost.
Mtua, ud leoarc, s-a npustit pe u. Mama mi-a spus c, de ndat ce-a
intrat mtua, a fost ca i cum ar fi nghiit un calmant. Spunea c a intrat i-a
dat-o pe bunica deoparte i i-a spus n rspr:
Mtu, mtu, dac bai gongul i toba, cum crezi c-ar ndrzni s ias?
Bunica, fr s se lase, a nfruntat-o:
La toi copiii le place tmblul, cnd aud gongul i toba, n-o s vrea s
ias s vad ce-i?
Mtua povestete c m-a nfcat, cic, de picior, i a tras, scondu-m cum
ai scoate o ridiche. mi ddeam seama c glumea. Dup aceste dou prime

nateri, mama lui Chen i maic-mea au devenit impresarele voluntare ale


metodei noi a mtuii. Se ddeau ele nsele drept mrturie. La rndul lor,
vagabondul Du-Gt i nevasta lui Yuan-Obraz povesteau tuturor celor care le
ieeau n cale despre cum zburase mtua cu bicicleta, aa nct mtua deveni
repede renumit, iar de hoatele de moae, devenite relicve ale trecutului, nu mai
ntreba nimeni.
Din 1953 pn-n 1957, n inut a crescut natalitatea, i era i o perioad de
prosperitate economic, cci pe-acolo pe la noi, civa ani n ir, fusese vreme
bun pentru recolt bogat. Oamenii mncau pe sturate, se mbrcau clduros,
erau plini de voie bun i femeile rmneau gravide i nteau cu spor. Ct
despre mtua mea, nu mai prididea, i lsase urmele roilor bicicletei pe toate
drumurile din inutul Gaomi, n cele optsprezece sate, i urmele pailor ei se
ntipriser n aproape toate btturile.
Din 4 aprilie 1953 pn-n 31 decembrie 1957, mtua a asistat 1 612 de
nateri din 1 645 de nateri, i-au murit ase bebelui, dar cinci se nscuser
mori, iar unul era atins de o boal congenital. Erau rezultate strlucite, aproape
desvrite.
Pe 17 martie 1955, mtua a intrat n partid. n aceeai zi a fost i la cea de-a
o mia natere. Bebeluul era Li-Mn, fiul nvtoarei. Mtua ne-a povestit c
nvtoarea a fost cea mai civilizat dintre femeile pe care le ajutase s nasc.
Atunci cnd era n pragul naterii, ea era tot cu manualul n mn, pregtindu-i
lecia.
Numele meu fusese ales tot de mtua; ca colar mi spunea Wan-Picior, iar
ca nume de lapte, Fugu.
V rog s m scuzai, domnule, trebuie s v explic, Wan-Picior este numele
meu adevrat, Mormoloc e doar pseudonimul.
V
Mtua fcuse de mult vrsta cnd se pune problema mritiului. Dar ea avea
leafa ei, avea slujb la stat, i cumpra cerealele, nu le cultiva singur, cum se
spune, i, n plus, provenea dintr-o familie glorioas, deci niciunul din flciaii din
sat n-ar fi ndrznit s rvneasc la ea. Pe vremea aceea eu fcusem cinci ani,
i-o auzeam pe maic-sa vorbind cu bunica de mritiul sta. Zicea maic-sa,
ngrijorat: Soro, Inim a noastr are douzeci i doi de ani, fetele de vrsta ei
au deja copii, pe cnd pe ea n-o cere nimeni, ce ne facem? Bunica rspundea:
Cumnat, ce eti aa zorit? Cine tie dac o fat cum e Inim n-o s ajung la
Palatul Imperial ca mprteas? i tu o s fii soacra mpratului, iar noi rudele
lui, i sigur c o s ne cptuim. La care mama mtuii rspundea: Toate
astea-s prostii! mpratului i s-a retras mandatul de mult, acum e Republica
Popular, condus de un preedinte. Bunica i rspundea: Bun, dac-i aa, s-o
mritm cu preedintele. Furioas, cealalt i reproa: Cu trupul eti n epoca

nou, dar mintea i-a rmas tot nainte de Eliberare. Bunica, atunci: Toat viaa
mea n-am plecat de aici din Heping, nu m-am dus ca tine n zona eliberat, n-am
fost ca tine n Pingdu. La care i se rspundea: Nu mai pomeni n faa mea
numele oraului acesta! numai ce-l aud i mi se ncreete pielea pe mine. Am
fost rpit de diavolii japonezi, am ndurat multe, nu m-am dus acolo s m
distrez. Cele dou mmici o tot ineau aa pn se certau de-a binelea. Mama
mtuii plec mniat, ca i cum n-ar mai fi vrut s aib de-a face cu bunica
niciodat. De cte ori le vedea vorbind aa de mritiul mtuii, mama rdea pe
furi.
mi amintesc c ntr-o zi, pe nserate, vaca noastr sttea s fete. i nu tiu
dac vaca o imita pe mama sau vielul pe mine, dar fapt e c mititelul scosese un
picioru i rmsese nepenit. Btrna noastr vac la ananghie mugea de
suferin. Bunicul i tata erau ngrijorai la culme, i frecau minile, nu stteau
locului, se tot nvrteau, nu mai tiau ce s fac. Vita este pentru un ran
preioas ca viaa, cu att mai mult vaca asta care ne fusese dat n grij de
brigada de producie. Dac murea, era nenorocire. Mama i-a optit uurel surorii
mele:
Am auzit c s-a ntors mtua.
Nici n-a terminat de grit, c soru-mea deja o luase la fug. Tata i-a aruncat o
privire dispreuitoare:
Ce te-a apucat, te-ai speriat i o iei razna? Ea moete femeile.
Mama i-a rspuns:
i oameni i animale-s la fel alctuii, corpul lor are aceeai noim.
Mtua sosi mergnd n urma sor-mii. Abia intr, i izbucni fnoas:
Vrei s m facei s-mi dau duhul, n-am destul de tras cu naterile
oamenilor, acum vrei s ajut i vacile s fete?
Mama i-a spus rznd:
Cumnic, nu-i vina noastr c eti din familie. Cui altcuiva i puteam cere
ajutor? Toi spun c eti o Bodolhisattva rencarnat, sau una care-i ajut pe
oameni s treac prin oceanul suferinelor existenei i salveaz toate fiinele.
Vaca, aa animal cum e ea, nseamn totui o via i, cnd e pndit de moarte,
cum s n-o salvezi?
Mtua rspunse:
Cumnat, noroc c nu ai carte, dac-ai mai ti i dou corci de ideograme,
apoi s-ar mai putea msura cu tine cei din satul Heping?
Mama i-a spus:
Dac-as ti chiar opt corci, tot nu i-a ajunge nici la glezne!
Chiar dac pe faa mtuii mnia-i arta nc semnele, suprarea deja-i mai
trecuse. Cerul se ntunecase i mama a aprins i a adus n grajd toate lmpile din
cas, crora le mrise fetilele.
Cnd a vzut-o pe mtua, vaca i-a ndoit picioarele din fa i a
ngenuncheat. Vznd asta, mtuii au nceput s-i iroiasc lacrimile. i pe noi
ne-au podidit lacrimile. Mtua a examinat vaca i, pe jumtate comptimind-o,

jumtate glumind, a spus:


nc unul care scoate mai nti piciorul!
Ne-a alungat n curte, de fric s nu ne tulbure ceea ce-o s vedem. De acolo
o auzeam cum striga comenzi i ne nchipuiam singuri cam ce se ntmpl: sub
conducerea mtuii, prinii notri ajutau vaca s fete. n acea sear, pe 15 din
calendarul lunar, pe cnd luna se nlase la sud-est i cer i pmnt erau o
ntindere de alb pur, mtua a strigat:
Gata, l-a ftat!
Ne-am repezit n grajd ipnd bucuroi, i am vzut n spatele vacii o vietate
mic acoperit de un lichid lipicios. Tata a spus emoionat i el:
Grozav, e o viic!
. Mtua bombni:
Chiar c-i ciudat, cnd femeile nasc o fat, brbaii se posomorsc, dar
cnd o vac fat o viic, brbaii rd cu gura pn la urechi.
Tata a spus:
Asta pentru c o viic o s fete i ea mai trziu.
Dar la oameni nu-i tot aa? o fat n-o s nasc i ea copii cnd crete? se
enerv mtua.
Nu-i acelai lucru, spuse tata.
Ce nu-i la fel? l lu ea la rost.
Vznd c mtuii i-a srit andra, tata nu mai continu disputa.
Vaca i potrivi capul i ncepu s ling trupul ud al viicii. Limba ei parc ar fi
avut un leac fermecat, pe unde ajungea, prea c-i d putere. Toi priveam scena
impresionai. M-am uitat pe furi la mtua, care, cu gura ntredeschis i cu
privirea tandr, prea ea nsi cea revigorat sub limba vrjit a vacii, sau de
parc ea ar fi fost cea care lingea viica.
Cnd vaca a terminat s-o ling, viica s-a ridicat pe picioare tremurnd.
Am plecat dup un lighean, l-am umplut cu ap, i am mai fcut rost i de
spun i prosop, ca s-i dm mtuii s-i spele minile. Bunica, aezat i ea n
faa vetrei, aa focul cu foalele, iar mama, n picioare n faa kang-ului, ntindea
aluatul de tiei. Dup ce-a terminat cu splatul, mtua a spus:
Mor de foame, ast-sear mnnc la voi.
Mama i-a spus i ea:
Pi nu eti la tine n familie?
Bunica de colo:
Aa e, numai c n-am mai pus de muli ani lingura n aceeai oal.
n timpul acesta, mama mtuii, de cealalt parte a zidului curii, i strig fata
s se duc s mnnce cu ea. Mtua i-a spus:
Nu vd de ce s muncesc pentru ei degeaba, vreau s mnnc aici.
Maic-sa i-a rspuns:
tia triesc greu, dac mnnci un bol de tiei de la ei, o s in minte
toat viaa.
Bunica, cu vtraiul n mn, a alergat lng zid i i s-a adresat:

Dac i-e poft, vino i ia i tu un bol, dac nu, car-te!


I-a rspuns:
Nu mnnc eu din mncarea voastr!
Dup ce-au fiert tieii, mama a umplut un bol i a pus-o pe soru-mea s-l
duc mamei mtuii. La ani dup asta aveam s aflu c sora mea, n graba fugii,
czuse, tieii se vrsaser, iar bolul se sprsese. Ca s nu fie pedepsit, mama
mtuii i dduse din dulapul ei un bol de-al su.
Mtuii i plcea s stea la taifas, iar nou ne plcea s-o auzim povestind.
Odat terminai tieii, s-a rezemat de perete, s-a aezat ntr-o dung pe
marginea kang-ului i-a dat drumul sacului cu poveti. Umblase prin tot felul de
case, cunoscuse tot felul de oameni i ascultase tot felul de ntmplri plcute
urechii, pe care, acum cnd le spunea la rndul ei, le mai nflorea i ea cu
amnunte savuroase. Povetile ei deveneau la fel de atractive precum cele ale
povestitorilor de meserie. La nceputul anilor 80, cnd la televizor am vzut
serialul de povestiri spuse de Liu Lanfang, mama a remarcat: Nu-i leit mtui-ta?
Dac n-ar fi fcut medicina, ar fi putut s fac i ea meseria asta! i-n seara
aceea povetile ei au nceput cu cea n care se ntrecuse n curaj i viclenie cu
comandantul japonez Sugitami, n oraul Pingdu, cnd fusese luat ostatic:
Aveam aproape vrsta lui Fugu cnd, mpreun cu mama i bunica, am
fost duse la Pingdu. Ajunse acolo, ne-au nchis ntr-o camer ntunecat, pzit
de doi cini-lupi. Cum mncau carne de om, unul din ei, cnd m-a vzut, a scos
limba pofticios. Mama i bunica au plns toat noaptea, dar eu am dormit de
ndat i nu m-am trezit dect dimineaa. Nu tiu cte zile i nopi am rmas
nchise n camera aceea nainte de-a fi duse ntr-o curticic separat, unde era
un liliac violet care-i mprtia parfumul. Pur i simplu te mbta. A aprut unul
din mai-marii locului, mbrcat n rob lung i cu o plrie moale, ca s ne
anune c Sugitami ne invita la un banchet. Mama i bunica nu conteneau din
plns, nu ndrzneau s-o fac. Omul mi s-a adresat: Domnioric, ncercai s le
convingei, s nu le fie fric, comandantul Sugitami nu v vrea rul, el ar vrea s
se mprieteneasc cu Wan-ase receptacule. Le-am spus atunci mamei i
bunicii: ncetai cu plnsul, nu duce la nimic! Credei c-o s v creasc cumva
aripi, sau c-o s se drme Marele Zid? Emisarul a aplaudat: C bine spui!
Domniorica nelege prea bine cum stau lucrurile, cnd va fi mare o s devin
sigur o persoan deosebit! Mulumit eforturilor mele de a le liniti, mama i
bunica s-au oprit din plns. Am urcat n urma persoanei respective ntr-o trsur
tras de un catr negru. Dup mai multe ocoliuri, am intrat n sfrit ntr-o cas
mare cu pori nalte, pzite de doi oameni: la stnga o piele galben de chinez
trdtor, i la dreapta un soldat japonez. Cldirile i acareturile se nirau trecnd
dintr-o curte n alta, dnd impresia c n-o s se mai termine niciodat. Am intrat
ntr-un salon n care toat lemnria era sculptat i care era mobilat cu fotolii din
lemn de santal. Acel comandant Sugitami, mbrcat n kimono, inea n mn un
evantai deschis, pe care-l legna nici repede, nici ncet. Dintr-o privire vedeai c-i
un om cult. Dup un schimb de politeuri, ne-a poftit s lum loc la o mas

rotund mare pe care se aflau feluri alese de bucate. Mama i bunica nu cutezau
s-i ating beioarele de ele, dar pe mine nimic nu m mpiedica s iau cu asalt
afurisitele alea de mncruri rare. Cum cu beioarele nu era cu destul spor,
m-am servit de brnculiele mele. nfcam mncarea cu minile i mi-o ndesam
n gur. Cu paharul cu butur n mn, Sugitami m privea cum mncam,
surznd cu ochii mijii. Abia dup ce m-am ostoit, mi-am ters minile de faa de
mas i am simit cum m cuprinde toropeala somnului. L-am auzit pe comandant
cum m-a ntrebat: Domnioric, ce-ar fi s-l aducem i pe tatl tu?
Am deschis ochii i am spus: Nu e bine. De ce? Tata face parte din
Armata a opta, iar tu eti un japonez. Armata a opta se lupt cu japonezii, ar
trebui s-i fie fric de tata.
n acest punct al povetii, mtua i trase mneca i privi la ceasul de mn.
Pe vremea aceea nu gseai zece ceasuri din astea n tot districtul Gaomi, iar
mtua-l purta pe unul din ele.
Miculi! fcu frate-miu cel mare, uimit, el fiind singurul dintre noi care mai
vzuse aa ceva.
Fiindc mergea la liceu, vzuse unul la profesorul de rus, care studiase chiar
n Uniunea Sovietic. Apoi strig:
Un ceas!
i eu i soru-mea am repetat n cor:
Un ceas!
Deranjat, mtua i-a tras la loc mneca:
Ei, i ce mare scofal! E doar un ceas, ce strigai aa?
Nepsarea ei jucat ne-a aat. Primul care s-a ncumetat s ncerce s afle
mai multe a fost tot fratele meu:
Mtu, eu n-am vzut ceasul profesorului Ji dect de departe. Nu poi s
ni-l ari i nou?
i noi n cor:
Arat-ni-l i nou, mtu!
Mtua a spus rznd:
Ei, putime, ce naiba vrei de la un biet ceas stricat, ce e de vzut la el?
i totui i-a scos ceasul de la mn i i l-a ntins fratelui meu. Mama,
de-alturi, l-a prevenit:
Fii atent!
Frate-miu a luat cu grij ceasul, l-a pus mai nti n palm s-l cerceteze, apoi
l-a dus la ureche. Dup ce l-a privit pe sturate, i l-a dat soru-mii, care l-a dat apoi
altui frate. Acesta n-a ajuns dect s-i arunce o ochead i, nainte s-l asculte,
fratele nostru mai mare i l-a luat i i l-a napoiat mtuii. Am fost tare necjit c
n-a ajuns i la mine, i am nceput s plng. Mama m-a bruftuluit. Mtua a spus
atunci:
Mi Fugu, tu cnd o s fii mare o s ajungi departe. Oare crezi c o s fii
necjit atunci pentru c n-ai ceas?
Iote la el, ceas i trebuie! Ateapt tu c-i desenez eu mine unul pe mn

cu tu, spuse frate-miu.


Nu trebuie s te iei dup nfiarea omului, aa cum nici marea n-o msori
cu cofa. Dac Fugu e urel nu nseamn c n-o s auzim de el n viitor, a spus
mtua.
Sor-mea se amestec i ea:
Dac-i aa, apoi i porcul din cote poate s devin tigru.
Fratele mare o ntreb pe mtua:
Mtu, n ce ar-i fcut ceasul? Ce marc este?
Mtua spuse:
E din Elveia, este un Enicar.
Ooooo! se minun frate-miu.
Ooooo! fcur i sora i cellalt frate.
M-am nfuriat i le-am strigat:
Scrbelor!
Mama a ntrebat:
Surioar, ct face un asemenea obiect?
Habar n-am, a spus mtua, mi l-a dat un prieten.
Ce fel de prieten poate s-i permit s-i druiasc un lucru att de
scump? o ntreb mama, scrutnd-o. E cineva care-o s le fie unchi mititeilor
tia?
Mtua se ridic i spuse:
Acui se face miezul nopii, e timpul s mergem la culcare!
Mulumiri Cerului! Deci surioara are pe cineva, n sfrit!
Dar te rog s nu mai spui altora, nici mcar nu ne-am fcut horoscopul 1.
Mtua s-a ntors i ne-a povuit pe loc:
Nici voi s nu vorbii aiurea, c v jupoi de vii!
A doua zi, fratele cel mare, cuprins de remucri c nu m lsase i pe mine
s m uit la ceas, chiar mi-a desenat cu stiloul un ceas pe mn. Ziceai c-i
de-adevratelea, era o frumusee! Am avut mare grij la splat, s nu cumva s-l
ud, sau pe ploaie s nu mi se tearg. Cnd se cam tersese, am mprumutat
stiloul i l-am ntrit, astfel c l-am purtat la mn vreo trei luni bune.
VI
Cel care-i dduse mtuii ceasul era un pilot al forelor armate aeriene. Asta
nu nsemna puin lucru la vremea aceea! La vestea asta, toi fraii mei au nceput
s exclame ca nite broate, ua, ua, iar eu am nceput s fac tumbe. Nu doar noi
ne bucuram de asta, ci tot inutul. Toi socoteau c mtua cu pilotul ei fceau o
1

naintea cstoriei se face horoscopul de ctre ghicitor, care stabilete ziua pentru
cstorie pe baza celor opt ideograme rezultate din datele naterii celor doi: anul, luna,
ziua, ora.

pereche neasemuit. Buctarul colii, meterul Wang, participase la rzboiul


antiamerican din Coreea. Spunea c piloii erau fcui din aur.
E oare posibil ca un om s fie fcut din aur? l-am ntrebat eu, nencreztor.
Mi-a rspuns de fa cu toi cei care mncau acolo, profesori i activiti:
Wan Fugu, eti prost de-a binelea, voiam doar s spun c se cheltuiete
o sum uria ca s formezi un pilot, ceva n valoare de aproape aptezeci de
kile de aur.
Am reprodus acas spusele meterului Wang, i mama a strigat: Cerule, cum
o s-l cinstim, cum o s fim la nlimea lui, cnd o s ne vin n cas?
Pe atunci, printre noi, copiii, circulau tot felul de legende despre aviatori.
Chen-Nas ne spunea c maic-sa vzuse piloi sovietici la Harbin i c purtau toi
bluzoane din piele de cprioar, cizme nalte tot din pielea asta, i c aveau dini
de aur, ceasuri de aur, iar de mncat mncau pine ruseasc cu crnai i beau
bere. Xiao-Buz de jos, care urma s-i schimbe mai trziu numele n Xiao-Primvar, fiul lui Xiao-Buz de sus, magazionerul depozitului de cereale, spunea i
el c aviatorii chinezi mncau i mai bine dect colegii lor rui. Ne nira lista
bucatelor, de parc le-ar fi fcut chiar el: Dimineaa dou ou, un bol cu lapte,
patru cltite, dou pinici fierte n abur i o bucat de brnz de soia murat; la
amiaz, un castron cu tocan de carne, un pete o dorad i dou pini; seara,
un pui fript, dou pinici umplute cu carne de porc i dou cu carne de oaie,
baca un castronel de terci. Dup fiecare mas aveau fructe cte voiau: banane,
mere, pere, struguri iar ceea ce rmnea se putea lua acas. De ce altfel ar
avea vestoanele lor dou buzunare? Au fost fcute anume pentru a putea pune
acolo fructele.. Povetile astea despre traiul aviatorilor ne fceau s ne lase gura
ap. Visam s ne facem aviatori cnd vom fi mari i s ducem traiul acesta de
zei.
Ca s fii primit ca pilot, trebuia mai nti s mergi la liceul districtual, aa c
fratele meu cel mare s-a nscris i el plin de avnt. Bunicul fusese argat la un
moier, apoi muncitor agricol, mai fusese i brancardier n Armata de Eliberare,
participase la btlia de la Mengliang Gu 1. El a fost cel care adusese cadavrul lui
Zhang Lingfu din muni. Bunica dup mam venea i ea dintr-o familie de rani
sraci. Dac-l adugm i pe fratele bunicului, martir revoluionar, ntruneam o
origine social care depea media. La liceu, fratele meu era sportiv de frunte,
arunctor de disc. ntr-o zi, mncase acas la micul dejun o coad gras de oaie
i, odat ajuns la liceu, dintr-un preaplin de energie, a luat un disc i l-a aruncat
cu toat puterea lui. Discul a trecut vjind de zidul colii i a aterizat pe cmp.
Se afla taman acolo un ran care ara mnndu-i boul, or discul a aterizat n
cornul vitei i i l-a retezat pe loc.
Deci, ce s-o mai lungim, frate-miu avea o bun origine social, nva bine, era
ntr-o perfect form fizic i, pe deasupra, mai avea i un unchi prin alian care
1

Referire la btlia din mai 1947, n provincia Shandong, cnd Armata Popular de
Eliberare a nvins-o pe cea a Partidului Naionalist.

era aviator. Eram siguri aadar c, atunci cnd forele aeriene urmau s recruteze
un candidat din regiunea noastr, acela nu putea fi dect fratele meu. Totui nu a
fost aa, pentru c avea la picior o cicatrice de mic, de la un furuncul. Meterul
Wang spusese: Nu poi fi aviator dac ai o cicatrice, cci odat sus n aer, la
presiune, cicatricea se poate redeschide. Ca s nu mai vorbim de o cicatrice
lung, sau de cazul cnd cele dou nri nu-s la fel.
Pe scurt, de cnd mtua i ncepuse povestea de dragoste cu aviatorul,
deveniserm foarte ateni la tot ce era legat de forele aviatice. Chiar i acum,
trecut de cincizeci de ani cum sunt, tot mi place s m laud, i, dac ctig o
sut de yuani 1 la loterie, mi vine s caut un megafon s-o spun la tot oraul.
Gndii-v cum m fleam pe atunci eu, un mic colar cu un unchi prin alian
care era aviator!
La vreo 25 km la sud de noi era aeroportul de la Jiaozhou, iar la 30 km la apus
era cel de la Gaomi. Despre avioanele de pe cel dinti aeroport, care erau mari,
grele i negre, cei mari spuneau c ar fi bombardiere. Cele de pe cellalt erau
gri-argintiu la culoare, i puteau retrage cu uurin aripile, iar cnd zburau, lsau
n urm, n vzduh, o dr de fum i puteau s se dea peste cap. Fratele meu cel
mare spunea c astea-s J5, construite dup modelul MIG 17 sovietice,
adevratele avioane de lupt, exact cele care le puseser pe fug pe cele
americane, n rzboiul din Coreea. Firete c unchiul nostru prin alian pilota un
astfel de avion! Pe vremea aceea atmosfera era ncrcat, avioanele de la Gaomi
decolau zilnic pentru exerciii. De-abia i desfceau aripile, c te i pomeneai cu
ele deasupra comunei noastre Dongbei, dispuse pe cer n linie de lupt. Veneau
cte trei sau cte ase. Din cnd n cnd unul i ddea trcoale altuia sau se lsa
n picaj aproape de sol, atingnd cu botul coama plopului nalt al satului, apoi dintr-odat se ridica i nea spre cer ca un oim. ntr-o zi, din cer s-a auzit chiar o
explozie uria
Mtua a povestit c odat, cnd o asista la natere, o femeie trecut de
prima tineree, speriat, a nceput s se zbat. Taman cnd urma s intervin cu
bisturiul, de-afar s-a auzit o explozie, i femeia a tresrit de fric, a fost distras,
i spasmele i-au ncetat, s-a scremut i a nscut copilul.
Am auzit deci o explozie, i hrtia pus n loc de geam de la ferestrele caselor
a plesnit prind. Am rmas prostii i, dup o clip de zpceal, nvtoarea a
ieit cu noi din clas. Am ridicat capetele i ne-am uitat la cer. Era un avion din
bolta de azur, zbura cu botul n jos, de coad cu un soi de tuburi, i era urmrit de
alte avioane. n jurul tuburilor s-au fcut mai nti vltuci de fum alb, apoi au
rzbtut pn la noi bubuituri ca de tun. Dar nu mai erau tot aa de puternice ca
explozia de la nceput, a doua de acest fel pe care o auzeam. Nici mcar fulgerul
n stare s despice o salcie mare n dou n-aducea dup el un asemenea bubuit.
Prea c aviatorii anume nu lansau inta pe care-o trau i c vltucii de fum alb
1

Unitate monetar care reprezint moneda naional, cu varianta popular kuai, divizat
n zece jiao sau mao i, respectiv, o sut de fen.

de la exploziile obuzelor doar i ddeau ocol, fr s-o ating, petrecnd-o astfel


pn ce-a disprut din raza noastr vizual. Chen-Nas, tot pipindu-i nasul
pentru care fusese poreclit Nasolic, a spus cu dispre: Tehnica aviatorilor
chinezi e tare slab, dac erau aviatorii rui, ar fi ochit inta la fix. tiam c
Chen-Nas vorbete aa fiindc-l roade invidia. Cum ar fi putut el s tie c
tehnica aviatorilor rui era mai bun dect a colegilor chinezi, cnd, nscut i
crescut aici n sat, nu vzuse n viaa lui nici mcar un cine sovietic?
n acea vreme, noi, copiii dintr-un sat departe de lume, nu tiam c relaiile
chino-sovietice tocmai se cam stricaser. Dei ceea ce spusese Chen-Nas
despre superioritatea piloilor sovietici nu ne prea venea bine, mai ales n ce m
privea, totui n-am mers mai departe cu discuia. Mai trziu, cnd a izbucnit
Revoluia Cultural, noi fiind n clasa a cincea, colegul nostru Xiao-Buz de jos a
scos la iveal aceast veche poveste, de pe urma creia a avut de suferit nu
numai Chen-Nas, dar i ai lui, care au pltit cu viaa. La percheziie, se gsise la
ei un roman sovietic, numit Un om adevrat. Era acolo descris un erou aviator,
care, dup ce-i pierde picioarele, piloteaz din nou. Se spunea c era vorba de
un roman revoluionar, plin de exaltare. De aici se ajunsese i la zvonul c Ai
Lian, mama lui Chen-Nas, fusese ibovnic de aviator sovietic revizionist i c
Chen-Nas era mrturia crimei lor.
Cnd avioanele de lupt J 5 de la aeroportul din Gaomi se antrenau, nici cele
de la Jiaozhou nu rmneau tcute. Decolau aproape n fiecare noapte pe la ora
nou, ora la care se termina emisiunea radio din district. Luminile aeroportului se
aprindeau dintr-odat. i, chiar dac lumina intens a proiectoarelor slbea pe
cerul de deasupra satului nostru, tot ne speriam. mi ieeau atunci din gur tot
felul de tmpenii de tipul: O, ce grozav ar fi de-a avea o lantern aa de
puternic! Dobitocule! m apostrofa fratele cel mare auzindu-m, i-mi altoia o
scatoalc puternic n cretet. Firete c, dat fiind acest unchi prin alian aviator,
fratele acesta al meu devenise aproape expert n problemele aviaiei, putea s-i
recite pe de rost numele eroilor voluntari din armata aerian i s-i povesteasc
cu lux de amnunte isprvile lor. Tot el era cel care, ntr-o zi cnd m-a pus s-i
caut pduchii din cap, urma s m nvee c explozia aceea nemaipomenit care
crpase hrtia ferestrelor se numea un bang sonic i c se producea cnd
avioanele supersonice depeau bariera de sunet. Ce nseamn c au depit
bariera sunetului? Pi nseamn c avionul zboar mai repede dect sunetul,
prostnac ce eti! Cnd fceau exerciii avioanele de pe aeroportul Jiaozhou, n
afar de luminile proiectoarelor care te fascinau, nu era nimic vrednic de vzut.
Erau i unii care spuneau c nici nu era vorba de exerciii, ci doar de indicarea
rutei pentru avioanele rtcite. Luminile proiectoarelor uriae mturau spaiul
aerian, uneori se ncruciau, uneori se micau n paralel, uneori se ntmpla ca o
pasre s apar n lumin i s zboare bezmetic, ca o musc ce a czut ntr-o
sticl. La cteva minute dup ce se aprindeau reflectoarele, n vzduh se auzea
huruitul avioanelor. Dup puin timp, vedeam cum apare mainria neagr-neagr, al crei contur se desena vag ntre luminile de la bot, aripi i coad. Prea c

ar vrea s se ntoarc la cuib, cobornd-alunecnd pe jetul proiectoarelor. Pentru


c avioanele, la fel ca psrile, au cuibul lor.
VII
n a doua jumtate a anului 1960, nu mult dup ce mncasem crbune, s-a
rspndit vestea c mtua e gata s se mrite cu pilotul. Pentru a rezolva
problema zestrei, mama mtuii a trecut de zidul care ne desprea curile i a
venit s se sftuiasc cu mama. Au hotrt pn la urm c-o s taie copacul
catalpa care avea o sut de ani i se afla dincolo de zid, i c pe urm o s roage
tmplarul cel mai bun din sat, unul pe care-l chema Fan, s-l fac mobil. L-am
vzut pe tata cum msura cu aa copacul acela, care speriat parc de ce urma s
se ntmple, tremura din toate crengile, fremta din frunze, de ai fi zis c geme cu
toat fiina sa.
Dar dup aceea n-a mai venit nicio veste, i nici mtua n-a mai venit mult
vreme n sat. Am alergat dup veti, dar mama mtuii m-a alungat fr mil,
lovindu-m cu bastonul. Brusc, am bgat de seam c mbtrnise mult i c
semna cu o hoac din aia din poveti.
n dimineaa n care a dat prima ninsoare, soarele era de un rou intens. Pe
drumul spre coal, cu nclrile de paie pe care le purtam, ne ngheaser
picioarele, la fel i minile. Am alergat pe terenul de sport ipnd ca s ne
nclzim. Dintr-odat un huruit de groaz s-a auzit din cer. Cu capetele ridicate,
cu gurile cscate, am vzut o dihanie, rou ntunecat, i dup ea un vltuc de
fum negru. Avea ochii roii mari deschii, i rnjea dinii uriai de un alb sinistru
i, tremurnd din tot corpul, se npustea drept asupr-ne. Un avion, mama lui,
chiar un avion! Oare se nimerea s aterizeze pe terenul nostru de sport? Nu mai
vzusem niciodat un avion aa de aproape. Vntul pe care-l iscau aripile
spulbera n aer fulgi de gin i frunze moarte. O, de-ar ateriza aici pe terenul de
sport! Am putea s ne apropiem i s-l cercetm de aproape, s ntindem mna
i s-l atingem i, dac aveam noroc, o s ni se dea voie s ne strecurm n
pntecele lui ca s ne jucm i, cine tie, poate c pilotul o s ne povesteasc
cteva poveti de rzboi. Era probabil vreun tovar de lupt al unchiului prin
alian, dar precis c avionul J5 al unchiului era mai frumos dect maina asta
greoaie, i poate c pn la urm pilotul acesta nici nu era tovarul unchiului.
Dar, oricum, s pilotezi un asemenea avion era miraculos, nu? i cum altfel dect
erou putea s fie cineva n stare s nale spre cer o astfel de bucat greoaie de
metal?
Eu unul n-am vzut faa pilotului, dar dup ntmplarea asta muli dintre colegii
mei se jurau cu mna pe inim c ptrunseser cu privirea dincolo de geamul
carlingii i c-l vzuser. Avionul acesta despre care crezusem c-o s aterizeze
lng noi, i-a ridicat botul ca i cum n-ar fi vrut, i a virat scurt la dreapta,
tergnd cu burta vrful plopului cel nalt din rsritul satului, apoi a czut n

cmpul imens de gru de acolo. Am auzit un zgomot imens. Era i mai tare, mult
mai rsuntor dect acel bang sonic. Am simit cum i pmntul se cutremura
sub picioare, urechile ne vuiau, iar ochii ni se mpienjeniser. ntr-o clip, un
caier de fum gros cu o limb de foc rou, ntunecat, se npustir spre cer, i
lumina soarelui se nvinei. Urm imediat un miros ciudat, de nerespirat.
Nu tiu dup ct timp, ne-am venit n fire. Am alergat spre captul satului. Pe
ulia cea mare ne-au ntmpinat valuri prjolitoare de cldur. Avionul explodase
n mii de frme, doar o arip mai rmsese uie, nfipt n pmnt, prnd o
tor uria. n lanul de gru focul ardea puternic, mprtiind un miros de piele
ars. n timpul acesta se mai produse o explozie enorm, i meterul Wang, care
avea experien, url la noi:
Culcat! la pmnt!
Ne-am culcat i, ndrumai de el, ne-am trt napoi.
Repede! Sunt bombe sub arip!
Dup toat ntmplarea asta, am aflat c sub aripile unui avion din acesta
puteau fi agate patru bombe, dar c n ziua aceea nu erau dect dou, altfel toi
am fi fost spulberai.
A treia zi dup accident, tata mpreun cu oamenii din sat, fiecare cu cte un
cru, s-au dus la aeroport cu rmiele avionului i cu cadavrul pilotului. La
ntoarcerea lor, fratele meu mai mare, gfind, a nit n cas. Mare sportiv cum
era, venise innd-o doar ntr-o fug de la liceul districtual. Cei 25 de kilometri
erau ct un maraton aproape. Intrat n curte, spuse doar un cuvnt: Mtua! i
czu cu nasul n rn, cu ochii dai peste cap, cu spume albe la gur. Leinase.
Toi ai casei l nconjurar s-i dea ajutor, fu ciupit de buza de sus, i se palp
pieptul
Ce-i cu mtua?
Hai spune, mtua, ce-i cu ea?
Pn la urm i reveni, i strnse gura, i ncepu s plng.
Mama a sos un cu cu ap proaspt din gleat i i-a turnat n gur,
udndu-l pe de lturi.
Spune repede, ce-i cu mtui-ta?
Pilotul mtuii a fugit cu avionul ca un trdtor
Mamii i-a scpat cuul din mn, acesta cznd cu zgomot i crpndu-se n
buci.
Unde a fugit? ntreb tata.
Unde crezi? frate-miu i terse cu mneca apa de pe fa i continu
printre dini: n Taiwan! Nemernicul de trdtor a zburat n Taiwan, ca s se
refugieze lng Jiang Jieshi 1.
i mtui-ta? ntreb mama.
1

Chiang Kai-shek, general care a condus lupta Partidului Naionalist Guomindang


mpotriva Armatei Populare de Eliberare i care, la victoria acesteia i ntemeierea, n
1949, a Republicii Populare Chineze, fuge n Taiwan.

Ea a fost luat de agenii de siguran la departamentul districtului, spuse


frate-miu.
Lacrimile nir imediat din ochii mamei. Ne povui astfel:
Cu niciun chip s nu afle mama ei i s nu v scpai gura la nimeni din
afara familiei!
Oricum a aflat tot districtul! spuse frate-miu cu obid.
Mama lu din cas un dovleac mare i i-l ntinse sor-mii:
Plecm, hai cu mine la ea!
Nu trecu mult i sor-mea se ntoarse n fug, gfind i strignd:
Bunic, mama spune s vii ct poi de repede, strmtuii i e ru tare!
VIII
Patruzeci de ani mai trziu, fiul cel mai mare al fratelui meu cel mare,
Xiangqun, urma s fie chemat la aviaie i, dei lucrurile se schimbaser n lume,
mrile i cmpiile erau altele i multe lucruri pe atunci att de sfinte, de-ai fi pltit
pentru ele cu capul, au devenit acum de luat n rs, i dei profesii care odinioar
strneau admiraie deveniser acum cu cea mai mic trecere, totui, a intra n
aviaie rmnea n continuare un eveniment fericit care entuziasma familia i isca
gelozia vecinilor. De aceea frate-miu, pensionat din postul de ef al
departamentului educaiei, se ntorsese special n sat ca s plnuiasc un
banchet la care s-i invite rudele i prietenii pentru a srbtori ntmplarea asta
fericit. Ospul a avut loc seara, n curtea celui de-al doilea frate. Din cas s-a
tras un fir n curte i s-a aninat un bec puternic, care lumina aa tare, de-ai fi zis
c-i ziu.
Au fost puse una lng alta dou mese, i n jurul lor vreo douzeci de
scaune, i toi s-au aezat nghesuii unul lng altul. Mncarea a fost comandat
la restaurant, cu feluri alese specialiti din mare i de pe munte, cu carne de
pui, ra i pete din belug, care de care mai colorate i mai apetisante.
Cumnata mea spuse, renunnd Ia dialectul ei din Yantai:
Nu-i nimic ieit din comun, aa c luai, nu v sfiii!
Tata de acolo:
Nu spune asta, dac te gndeti la anii aizeci, nici preedintele Mao nu
putea face rost de asemenea bunti.
Nepotul meu, aviatorul candidat, l opri:
Nu mai rscoli trecutul, bunicule!
Dup trei runde de toastri, tata relu:
Avem n sfrit un aviator n familie, i tatl tu i-a ncercat norocul, iar
dac n-a reuit, e din cauza cicatricei de la picior! Uite c acum Xiangqun
mplinete acest vis.
Acesta spuse strmbndu-se:
Pilotul nu e ceva nemaipomenit, cei cu adevrat capabili se fac nali

demnitari sau bogtai.


Cum poi spune un asemenea lucru?
Tata lu n mn un pahar cu butur i-l goli sorbind cu zgomot, apoi l trnti
pe mas, adugnd:
Un pilot este ca dragonul sau phoenixul ntre oameni! Odinioar, brbatul
ales de mtua ta, Wang Xiaoti, cnd sttea n picioare era seme ca un pin,
aezat era maiestuos ca un clopot de bronz, iar cnd mergea, isca vntul dup el.
Drguul, dac nu zbura n Taiwan ntr-o clip de rtcire, poate c-ar fi fost acum
comandantul forelor aeriene!
De unde-i povestea asta? se mir srbtoritul. Soul mtuii nu face
ppuele din lut? De unde pn unde-i pilot?
Tatl lui l lmuri:
E o poveste veche, hai s nu mai pomenim de ea!
Xiangqun se mpotrivi:
Ba nu, o s-o ntreb pe strmtua, cine-i Wang Xiaoti acesta care a fugit cu
avionul n Taiwan? Abia atept!
Din nou interveni taic-su ngrijorat:
Nu te mai ambala aa, trebuie s-i iubeti ara, mai ales cnd eti n
armat, i asta cu att mai mult cnd eti pilot. Un om poate fura, jefui, da foc sau
ucide oricum, ceea ce vreau s spun e c poi fi orice, dar nu s devii trdtor;
a deveni trdtor nseamn s fii hulit de urmai, i merge buhul zece mii de ani
dup aceea i o s-o sfreti ru!
Parc te-a fi speriat, spuse Xiangqun dispeuitor; Taiwanul este o parte din
patrie i el! S zbori acolo s vezi ce i cum nu-i deloc greit
Potolete-te, i spuse i maic-sa. Cu idei ca astea, mai bine nu te-ai face
pilot. Uite, imediat i dau un telefon lui Liu, eful departamentului militar al
districtului.
Hei, nu te agita, mam, ce, m crezi prost? spuse nepotu-miu. Cum oare
m-a gndi doar la propria bucurie i nu mi-ar psa de voi? i apoi Partidul
Comunist este ca o familie pentru toi, dac a zbura acolo, ar trebui s m trimit
napoi.
Acestea-s obiceiurile familiei noastre Wan, spuse fratele meu cel mare;
dup ele Wang Xiaoti sta este un ticlos, un om de nimic, lipsit de omenie, care
i-a distrus viaa mtuii.
Cine vorbete de mine? se auzi o voce rsuntoare, i mtua i fcu
apariia mijindu-i ochii din cauza luminii puternice i suprtoare a becului. Se
ntoarse i i puse ochelarii cei mici i negri care o fceau s fie i sever, i
comic totodat, apoi spuse: Ce nevoie avei de un bec aa puternic? Cum zicea
strbunica voastr, chiar i cnd mnnci pe bjbite n ntuneric, tot nu-i bagi
mncarea n nas. Lumina electric e pe baz de crbune, i crbunele e scos din
min de ctre om, lucru ce nu-i uor, e de-a dreptul iadul cnd trudeti la mii de
metri sub pmnt! O grmad de funcionari lacomi i de demnitari corupi
stpnesc puurile negre, pe cnd viaa minerilor nu face nici ct un pumn de

rn. Fiecare bucat de crbune e mbibat cu snge.


Sttea cu mna dreapt n old, cu arttorul, degetul mic i inelarul de la
stnga strnse, iar celelalte dou degete drepte n sus, mbrcat cu o uniform
de activist militar, care fusese foarte la mod n anii 70, creia i suflecase
mnecile. Cum era ea aa plinu, cu prul ncrunit, ai fi zis c este o activist a
comunei populare din ultima perioad a Revoluiei Culturale. M ncercau
sentimente amestecate: uite ce devenise mtua noastr, care odinioar era ca
un lotus mijind din ape!
Cnd venise vorba dac s-o invitm sau nu pe mtua la banchet, fratele cel
mare i nevasta lui ezitaser, vorbiser i cu tata, i el se gndise puin i
hotrse: Mai bine s renunm la idee, acum ea nici nu mai locuiete n sat
vorbim despre asta mai trziu
Apariia neateptat a mtuii ne-a fcut s ne simim prost. Ne-am ridicat cu
toii, nlemnii.
Cum? am hoinrit toat viaa dincolo de cas, i cnd m ntorc i eu, nu e
nici mcar un loc pentru mine? spuse tios mtua.
Fiecare se ridic i se oferi s-i dea locul, ceea ce crease o adevrat
zpceal. Fratele cel mare i soia lui nu mai conteneau cu explicaiile. C prima
pe care voisem s-o invitm ai fost chiar dumneata, c n vechea noastr familie a
Wanilor eti prima creia i se d loc de cinste.
Ei, nu mai spunei!
Mtua se ls greoaie pe scaunul de lng tata i continu spunndu-i
fratelui pe nume:
Taci din gur tu, fiul cel mare! ct triete taic-tu, locul acesta nu mi se
cuvine, i aa o s fie i dup ce moare. Fiica plecat i mritat e ap aruncat
afar i risipit, nu-i aa, frate mai mare?
Dar tu nu eti o fat ca toate celelalte, eti personalitatea plin de merite a
familiei, rspunse acesta i, artnd la cei de fa, ntreb: Care dintre cei tineri
de aici nu-i adus pe lume de tine?
Un chinez adevrat nu face caz de curajul de-altdat, spuse mtua.
Cnd m gndesc la acei ani dar la ce bun s pomeneti de trecut? S bem!
Cum, n-am i eu un pahar? Am adus eu butur. Mtua scoase o sticl de
Maotai 1 din buzunarul ei ncptor i o trnti pe mas, explicnd: E vechi de
cincizeci de ani, mi l-a druit un demnitar din oraul Tinglan. A doua lui nevast,
mai tnr cu douzeci i opt de ani ca el, i dorea din tot sufletul s aib un
biat i spunea c, dac am o reet secret s transform un embrion feminin n
unul masculin, s-i spun ce cer n schimb. I-am spus c aa ceva e doar
arlatanie, dar ea nu se lsa, plngea cu lacrimi fierbini i nu voia cu niciun chip
s plece, puin a lipsit s nu cad n genunchi. Mi-a spus c soia principal
adusese pe lume dou fete i c, dac ea i-ar fi druit un fiu, brbatul i-ar fi rmas
numai ei. Se vede treaba c demnitarul acesta, conform vechii mentaliti
1

Butur renumit, foarte scump, din alcool alb de orez.

feudale, cinstea brbaii i nu punea pre pe femei; dac cineva crede c odat cu
ridicarea n rang crete ct de ct i contiina, ei bine, se nal. Mtua
continu cu obid: M gndeam c banii lor nu erau agonisii pe ci cinstite i c,
dac eu nu le fac pagub, cine altul o s-o mai fac? I-am preparat cteva leacuri
din plante medicinale i a nfacat vreo nou pachete cu anghelic, ignam,
lemn-dulce i nu mai tiu care alte ierburi, fiecare fcea nou bnui poria, n
total nici treizeci de yuani. I-am cerut cte o sut de yuani pe pachet, i era aa
de bucuroas, c a opit pn la maina roie cu care a plecat, lsnd n urm o
dr de fum. ntr-o bun dup-amiaz, demnitarul i iitoarea lui, cu bieelul
dolofan n brae, au venit s-mi mulumeasc cu butur i igri bune. Spuneau
c fr leacul meu miraculos n-ar fi putut avea un fiu aa frumos. Ha, ha! Mtua,
rznd puternic, nfac paharul pe care fratele cel mare i-l oferise respectuos i-l
goli dintr-o sorbitur, se btu cu palma pe pulp i spuse: Am fost foarte
mulumit! Ca s vezi, demnitarii tia ar fi trebuit n mod normal s aib puin
educaie, cum puteau s fie att de proti? Cum s poi s schimbi sexul
embrionului? Dac-a fi avut o asemenea putere, a fi luat de mult Nobelul pentru
medicin, nu? Umplei-mi paharul! spuse mtua lovind n mas cu paharul gol.
Sticla asta de Maotai n-o deschidem, o las pentru fratele meu mai mare
Tata se grbi s protesteze:
Nu, nu! dac beau alcool din acesta, o s-mi ard maele, i ar fi o pagub
inutil.
Mtua i ndes tatii n mn sticla de Maotai, spunndu-i:
i-o druiesc i trebuie s-o bei.
Tot pipind panglica de satin a sticlei ntreb precaut:
Cam ct cost o sticl din asta?
Cumnat-mea i-a rspuns:
Pe puin opt mii de yuani! Se spune c preul ei a crescut de curnd.
Cerule! strig tata. Acesta nu-i alcool, nici scuipatul de dragon sau sngele
de phoenix nu ajung la cifra asta! Grul este opt mao un jin 1 i o sticl de alcool
din asta s fac ct zece mii de jini de gru? i dac munceti vrtos un an
ntreg, tot nu poi s-i plteti o jumtate de sticl.
Tata i napoie sticla, spunndu-i:
Mai bine o iei napoi, din alcoolul acesta eu nu beau, ar putea s-mi reteze
ansa de via lung.
Dac i-am dat-o, trebuie s-o bei. Dac nu, tu eti n pierdere. E ca altdat
la Pingdu, la banchetul diavolilor japonezi, cnd, dac nu le-a fi acceptat
invitaia, a fi pierdut ocazia de-a m nfrupta din bunti. De ce-a fi refuzat,
dac nu m costa nimic?
Tata spuse:
Are noim ce spui, dar dac stai s te gndeti, cum s coste att de mult
1

Unitate tradiional de msur, echivalent cu 0,5 kg.

un strop de alcool care-i face gura s ia foc?


Mtua i-a rspuns:
Frate mai mare, nu pricepi nimic. Ascult la mine, din cei care beau alcool
din sta, nu e unul s scoat el nsui banii din buzunar; cei care pltesc ei nii
nu pot bea dect din stlalt. Spunnd asta, mtua lu paharul n mini i-l ddu
din nou de duc. Tu, care ai optzeci de ani, dac bei i tu n voie, ct timp crezi
c-i mai rmne?
Mtua se btu n piept i spuse cu obid:
De fa cu toi tinerii tia, eu, btrna ta surioar, o s-i spun ceva
nebunesc, c de aici ncolo, o s-i dau Maotai pe sturate! De ce ne-am teme?
Odinioar ne temeam de lupii care ne ieeau nainte, de tigrii care ne atacau din
spate, de ce te temi, c vine vreo drcovenie s te sperie? Deci dai de but! Ce,
n-avei ochi? V pare ru s dai butura?
Nici vorb, mtu, bea ct i place
Da, numai c acum cnd m pun pe but, nu mai in la butur ca altdat,
spuse mtua cu obid. Cnd m gndesc c odinioar, pe cnd eram cu
nenorociii ia din comuna popular, beam s vedem cine rezist mai mult, iar
demnitarii ia sperau c-o s m fac de rs, dar pn la urm ei se mbtau
mang i cdeau pe sub mas ltrnd precum cinii. Hai, tineret, s dm
paharele peste cap! Noroc!
Mtu, ia ceva de mncare!
Ceva de mncare, ei bine, pe vremuri, tata bea o jumtate de ulcior de
alcool din sorg numai cu o cepoar de gust. Un butor adevrat nu mnnc nici
carne, nici pete, nici legume. Voi nu suntei dect o leaht de amatori!
Mtua, nclzit de alcool, i descheie vesta i, btndu-l pe umr pe tata,
relu:
Frate mai mare, i-am spus s bei, bea atunci! Din generaia noastr n-am
rmas dect noi doi, hai s mncm i s bem, de ce-am face economie? Banul
necheltuit nu-i dect o bucat de hrtie, banu-i fcut ca s fie cheltuit. Avem
fiecare meseria lui, de ce ne-ar fi fric c rmnem fr bani? Indiferent de
funcia lui, tot cade omul bolnav i vine la noi s se caute. Unde mai pui i
mtua izbucni n rs c dein i meteugul de a schimba sexul unui embrion,
s-l fac din feminin masculin, apoi asta nu-i de colea! Putem cere zece mii de
yuani pentru asta, i-o s-i dea fr s crcneasc.
Bine, dar dac cu tot leacul tu se nate tot o feti, ce te faci atunci?
ntreb tata ngrijorat.
Nu nelegi, rspunse mtua, c un doctor chinez tradiional este pe
jumtate ghicitor sau prezictor; dup ce-l nvrtete bine, tot l mbrobodete pe
client, iar el iese basma curat.
Ct i aprinse mtua o igar, nepotul Xiangqun se folosi de prilej i ntreb:
Mtu, nu ne povesteti de pilot? Poate c-ntr-o zi mi vine gndul s m
duc s-i fac o vizit n Taiwan.
Vorbeti aiurea, l cert fratele cel mare.

Neruinatule! strig i cumnata.


Mtua fuma cu gesturi de vechi fumtor i cteva rotocoale de fum formau un
caier, nceondu-i prul zburlit.
Acum cnd m gndesc, spuse ea sorbind ce mai rmsese n pahar, el
este cel care m-a distrus, dar tot el e cel care m-a salvat.
Mtua trase din igara pe care o inea n mn, apoi, cu degetul mijlociu,
arunc chitocul cu putere. Acesta nscrise un arc rou-nchis nainte s aterizeze
lng umbrarul de vi-de-vie.
Bun, spuse mtua, am but mult, gata cu chefuiala, m duc acas!
Se ridic, i corpul ei maiestuos prea nesigur, apoi se ndrept cltinndu-se
ctre poart. Ne-am repezit s-o urmm, ca s-o sprijinim. Ea spuse:
A, v gndii c m-am mbtat? S tii c nu! Eu, mtua asta a voastr,
pot s beau o mie de pahare fr s m mbt!
La poart l vzurm pe unchiul prin alian, Hao-Mini mari, sculptorul n
argil, care primise de curnd titlul de artist emerit al artei populare. O atepta
acolo, linitit i tcut.
IX
Domnule, a doua zi nepotul meu s-a ntors anume, pe motociclet, de la
reedina districtual, i i-a cerut bunicului su s-l duc la mtua ca s afle mai
multe despre povestea cu pilotul Wang Xiaoti. Tata i-a spus ncurcat:
Ar fi mai bine s nu te duci, are aproape aptezeci de ani, a avut o via
grea, nu face bine s dezgropi poveti din trecut! i pe urm nu i-ar fi uor s
vorbeasc n faa lui brbat-su.
Am adugat i eu:
Xiangqun, bunicul tu are dreptate, dar pentru c eti aa curios, o s-i
spun eu tot ce tiu despre povestea asta. n fond poi intra i pe net s afli n
mare care-s iele povetii.
Pentru c m-am tot pregtit s scriu un roman inspirat din materialul oferit de
mtua, i n prezent proiectul acesta s-a schimbat ntr-o pies de teatru, firete
c Wang Xiaoti este un personaj important. Sunt douzeci de ani de cnd lucrez
la asta. Am profitat de tot felul de relaii ca s vorbesc cu cei implicai n poveste.
M-am dus la trei aeroporturi unde lucrase Xiaoti, pn i n locul su natal, n
Zhejiang, m-am dus. L-am ntrebat i pe eful su de escadril i pe adjunctul
escadronului, am urcat i la bordul acelui J5 pe care-l pilotase. Am ajuns i la
eful Serviciului de Contraspionaj din Departamentul de Securitate al districtului,
i la eful Sectorului Aprare al Biroului de Sntate Public al districtului. Pot
spune c sunt cel care tie cel mai mult despre povestea asta. Ceea ce regret e
doar c nu l-am ntlnit pe cel n cauz. Tatl tu ns, cu ncuviinarea mtuii, a
fost o dat la film i, ntr-ascuns, i-a spionat pe mtua i pe Wang Xiaoti, care
intrau n sal inndu-se de mn.

Locul pe care s-a aezat taic-tu i-a permis s-l vad, i apoi s-l descrie:
Avea un metru aptezeci i cinci, poate puin mai mult, avea tenul deschis, faa
prelung i delicat, ochii nu prea mari, dar cu privire ager, dinii regulai, foarte
albi i strlucitori. Tatl tu a povestit c n ziua aceea rula un film sovietic dup
romanul Aa s-a clit oelul de Ostrovski. A povestit cum a privit pe furi gesturile
lui Wang Xiaoti i ale mtuii, dar apoi a fost repede captivat de povestea despre
dragoste i revoluie de pe ecran. n acea vreme, muli studeni chinezi erau n
coresponden cu studeni sovietici, iar fata care-i scria lui taic-tu se numea
exact Tania, ca eroina din film, aa c, fr s vrea, s-a lsat atras de film,
uitndu-i misiunea. Bineneles c n-a fost total absent, n timp ce s-a schimbat
bobina, cum era pe atunci cu aparatele de proiecie, a simit chiar aroma
bomboanelor pe care le mesteca aviatorul, precum i pe cea a alunelor i
seminelor de pepene, baca crnnitul celor care le mncau, aezai n fa sau
n spate. Pe atunci puteai s mnnci la cinema i te trezeai sub picioare cu un
strat de ambalaj de bomboane, coji de alune i de pepene. Cnd s-a terminat
filmul, la intrare, Wang Xiaoti i-a luat bicicleta i a condus-o pe mtua la
cminul departamentului de sntate care se mutase pentru o vreme. Ea i-a spus
rznd:
Wang Xiaoti, s te prezint cuiva
Tatl tu, ascuns n ntuneric dup un stlp de la galeria intrrii principale a
cinematografului, nu avea curaj s se arate, aa c Wang Xiaoti se uita nedumerit
n jur:
Pe cine?
Pe Wan-Gur, hai vino!
Tatl tu a ieit atunci de dup stlp i a naintat cu timiditate. Era nalt
aproape ct Wang Xiaoti, dar era slab ca o prjin de bambus. Povestea cu
discul aruncat de sprsese cornul boului era poate o simpl laud scornit de el.
Avea prul zbrlit i nclcit ca un cuib de vrabie.
Nepotul meu, Wan-Gur, fcu mtua prezentrile.
Ha, ha, rse Wang Xiaoti, btndu-l pe umr. E de fapt un spion trimis n
cercetare. Wan-Gur e un nume potrivit. I-a ntins mna i i-a spus: Hai s facem
cunotin, flcia, eu sunt Wang Xiaoti!
Surprins oarecum de primirea clduroas, tatl tu i-a strns mna ntre
minile sale i i-a scuturat-o ndelung. A povestit c apoi a fost la aerodrom cu
Wang Xiaoti i c o dat a luat i masa cu personalul de acolo: crevei mari
nbuii n ulei, pui cu ardei iute, jumri de ou cu legume, orez, din toate pe
sturate. Descrierea ospului fcut de tatl tu ne-a fcut pe toi invidioi, dar
eu m-am simit i onorat, firete. Nu doar din cauza lui Wang Xiaoti, ci i din
cauza fratelui meu mai mare, care mncase cu piloii. Wang Xiaoti i dduse lui
taic-tu o muzicu de calitate, marca Ciocrlia. Dup cum spunea el, aviatorul
acesta avea multe talente, juca baschet, din trei pai ajungea la co, i felul cum
plasa cu mna mingea n co era foarte elegant. Pe lng muzicu, mai cnta la
acordeon, apoi avea o caligrafie frumoas i tia i s deseneze. Spunea tatl tu

c i prinsese cu pioneze pe perete o schi n creion a portretului mtuii. Ca


origine social, i acolo sttea bine, tatl era un activist de partid de rang nalt, iar
mama profesor universitar. Cum putuse un astfel de om s fug n Taiwan i s
se transforme ntr-un trdtor njurat de toi? Dup eful lui de escadril, fugise
pentru a asculta pe ascuns radioul inamic. Avea un tranzistor pe care prindea pe
unde scurte posturile din Taiwan. La cel al Guomingdangului era o prezentatoare
cu voce plcut, magnetic, cu un efect letal, supranumit Trandafirul de pe
cerul nopii. Deci eful su credea c fcuse acel gest fiind vrjit de vocea asta.
Dar mtua nu era i ea nemaipomenit?
E drept, mtua ta nu era nici ea rea, rspunsese eful mpovrat de ani;
avea origine social sntoas, trsturi regulate, fcea parte din Partidul
Comunist, iar dup standardele de atunci aparinea elitei, i-l invidiam toi pentru
ea. Dar uite c mtua ta era prea serioas, prea dedicat cauzei revoluionare
i, pentru unul ca el, molipsit de gustul burghez, nu era destul de atractiv. Mai
trziu, departamentul de aprare i-a analizat jurnalul i a descoperit c mtua ta
aprea sub numele de Lemnul Rou. Noroc cu jurnalul acesta, astfel mtua ta
a fost eliberat, altfel n-ar fi putut s scape de bnuieli.
Domnule, i-am explicat nepotului c nu numai mtua a fost la un pas de a fi
acuzat din cauza acestui Wang Xiaoti, chiar taic-su a fost chemat la
securitate, muzicua a fost confiscat ca prob a vinoviei, cci cu ea pilotul ar fi
racolat i corupt tineri, n jurnal scria aa: Lemnul Rou mi-a prezentat nepotul,
care-i din acelai lemn, tot rou, la fel de limitat ca i ea i, pe deasupra, i cu un
prenume caraghios: Wan-Gur. Dac nu era jurnalul acesta, i taic-tu ar fi fost
prins de vrtej, am inut eu s-i clarific nepotului.
Poate c Wang Xiaoti a scris anume rndurile astea, observ acesta.
La asta s-a gndit dup aceea mtua, c el ar fi lsat anume jurnalul
acesta pentru a o feri de urmri. De aceea a spus ea ieri c a distrus-o, dar a i
salvat-o.
Domnule, nepotul meu era interesat de modul n care fugise aviatorul. Ceea
ce-i provoca admiraia era miestria nalt atins de acesta ca pilot. Zicea c
dac lai un J 5 s zboare la o nlime de cinci metri deasupra mrii i cu o
vitez de opt sute de kilometri pe or, cea mai mic eroare de pilotaj poate face
ca avionul s cad n ap. Ceea ce se potrivete cu adevrat dictonului
ndrzneala i talentul fac cas bun mpreun! Era n mod sigur cel mai cel ca
tehnic, era aviatorul vedet nainte de isprava asta, de cte ori urca n vzduh
deasupra satului nostru pentru antrenamente, fcea figuri care ne iscau
admiraia. Cnd cobora n picaj pe cmpul cu pepeni din rsritul satului, ntindea
mna i ridica unul, apoi, dintr-o zvcnire de aripi, se avnta iar printre nori.
Cnd a ajuns acolo, e adevrat c a luat o recompens de cinci mii de
liang 1 de aur? m-a ntrebat nepotul.
1

Unitate de msur tradiional, echivalent cu 50 de grame.

O fi primit, i-am spus eu, dar, i de-ar fi fost recompensa asta de zece mii,
tot n-ar fi meritat. Ascult la mine, biete drag, nu trebuie s-l admiri sau s-l
invidiezi, banii i femeile frumoase sunt trectoare ca norii pe cer sau fumul risipit
n vnt, singurele de pre sunt patria, onoarea i familia.
Unchiule al treilea, mi-a spus tnrul meu nepot, ce caraghios eti!
Timpurile s-au schimbat, nu m mai lua pe mine cu lucruri din astea.
X
n primvara lui 1961, mtua, odat ieit basma curat din povestea cu
Wang Xiaoti, se ntorsese s lucreze la secia de ginecologie de la centrul de
sntate al comunei populare. Dar n acei ani, n cele vreo patruzeci de sate din
raza ei, nu se nscuse niciun prunc. Firete c din cauza foametei! De foame,
femeile nu mai aveau nici menstruaie, iar brbaii se purtau ca nite eunuci. La
secia de ginecologie nu erau dect mtua i o doctori, de patruzeci de ani, cu
numele de familie Huang. Absolvise un institut de medicin renumit, dar, din
cauza proastei origini de clas a familiei sale i pentru c era bnuit c e de
dreapta, fusese degradat i trimis la ar. Mult timp, cnd mtua aducea vorba
de ea, i ieea din pepeni. Spunea c femeia asta era ciudat, c putea s stea
zile ntregi fr s spun o vorba, iar dac spunea ceva, erau aluzii sarcastice, un
tumult de vorbe de nu se mai oprea, i c ar fi putut ine discursuri lungi i n faa
scuiptoarei.
Dup ce mama mtuii a murit, mtua era tot mai scump la vedere. Dar de
cte ori avea ceva bun de mncare, mama nu se lsa, i-l trimitea pe fratele mai
mare s-i duc cte ceva mtuii. Odat tata adusese de pe cmp un iepure pe
jumtate, rmas de la vreun vultur care nu-l putuse dovedi. Mama a clit legume
i ierburi aromate, apoi l-a gtit cu aceast garnitur. A umplut un castron cu
carne de iepure, l-a nvelit cu o pnz, i i-a spus lui frate-miu s-l duc mtuii,
c sor-mea nu se nvoise. M-am oferit eu, i mama a zis: Bine, dar s nu te
nfrupi pe est pe drum, i ai grij unde pui picioarele, s nu cazi i s spargi
castronul.
Erau pn la centrul de sntate al comunei cam vreo cinci kilometri. Am
plecat repejor, ca s ajung nainte s se rceasc mncarea. Dar la un moment
dat mi-am simit picioarele obosite, mi mai i chioria burta de foame, i o
sudoare rece m sclda, eram cuprins de ameeal. Mi-era foame, diminea
mncasem dou castronele de legume, dar se vede treaba c se mistuiser. i
iat cum, de sub pnz rzbtea mireasma crnii de iepure. n mine se bteau
doi oameni: unul spunea, hai, ia i tu doar o bucic, cellalt se opunea, nu,
nu trebuie, rmi cinstit, ascult de mama. Mna mea a fost de mai multe ori
gata s dea pnza la o parte, dar n fa mi-a aprut chipul mamei. Pe cele dou
pri ale drumului spre centrul de sntate erau rnduri de duzi, ale cror frunze
fuseser de mult culese de stenii nfometai. Am rupt o crengu i am

mestecat-o, dar era aa de acr, de nu reueam s-o nghit. Atunci am vzut n


copac un greiere abia ieit din cocon, de un galben fragil, cu aripile nc umede.
Nu mai puteam de bucurie, am aruncat crengua, am prins greierele i, fr s
m mai gndesc, l-am ndesat n gur. Greierii sunt la noi o mncare aleas, sunt
socotii ntritoare puternice, dar se mnnc prjii, ns eu mncam, iat,
delicatesa asta vie, economisind i focul, i timpul. Avea un gust nemaipomenit i
eram convins c valoarea lui nutriional era mai mare dect dac-l gteam.
Mergnd eu aa nainte, tot cutam greieri n copaci, dar n-am mai dat de
niciunul. Am gsit, n schimb, un afi imprimat n culori minunate, cu un brbat
tnr cu zmbet stlucitor care mbria o fat frumoas ca o zei. Textul de
dedesubt spunea c pilotul Wang Xiaoti, acest bandit comunist, a prsit
ntunericul pentru lumin i a primit gradul de comandant de armat, o
recompens de cinci mii de liang de aur, i a devenit iubitul celebrei i
neasemuitei cntree Tao Lili. Am uitat de foame, iar o nfrigurare fr nume m
fcu s-mi vin s strig n gura mare. La coal auzisem c Guomingdangul
trimitea la noi afie reacionare cu balonul, dar nu m gndisem vreodat c am
s culeg vreunul i c o s fie aa de frumos. i trebuia s recunosc c femeia
din poz era cu adevrat mai fermectoare dect mtua.
Cnd tocmai intram la secia de ginecologie de la centrul de sntate, mtua
se certa cu femeia aceea pe nume Huang. Pe lng ochelari cu rama neagr,
Huang asta mai avea un nas coroiat i buze subiri, iar cnd deschidea gura, i se
vedeau gingiile vineii. Mai trziu, mtua de mai multe ori ne-a avertizat c,
dect s ne lum o nevast care-i arat gingiile cnd vorbete, mai bine s
rmnem holtei. Parc o i aud cum i spunea Huang asta:
Da` cine te crezi? ndrzneti deci s-mi spui ce am de fcut? Cnd eu,
asta care-i vorbesc, eram la Institutul de Medicin, tu mai purtai nc pantaloni
despicai la fund.
Mtua i-a ntors-o fr menajamente:
Da, tiu i eu c domnia ta Huang Qiuya eti o mare domnioar, din
familie de capitaliti, tiu i c erai recunoscut drept perla institutului.
Domnioar drag, precis ai ieit fluturndu-i steguleul n ntmpinarea
japonezilor cnd au intrat n ora, spune c nu! Ai i dansat obraz lipit de obraz
cu japonezii? Ei bine, n timpul acela eu i ineam piept cu inteligen i curaj
comandantului japonez n Pingdu.
Femeia i-a inut piept:
Ai martori, ia zi, unde-i sunt martorii?
Sunt fapte din istoria patriei, mi sunt martori munii i rurile, a rspuns
mtua.
Deloc, dar chiar deloc n-ar fi trebuit s-i dau afiul exact n momentul acela.
De ce-ai alergat ncoace? m-a ntrebat mtua fnoas.
Un afi reacionar, un afi al Guomingdangului! am spus eu agitat, cu voce
tremurnd.
La nceput, mtua a aruncat o privire n treact, dar apoi am vzut cum

tresare, ca i cum ar fi fost curentat. Ochii i s-au fcut mari i a devenit palid. A
aruncat afiul ca i cum te-ai feri de un arpe sau de o broasc rioas. Cnd a
devenit contient de ce se ntmpl i a vrut s prind bucata aia de hrtie, era
deja prea trziu. Huang Qiuya o fcuse i citea afiul, apoi ridicase privirea pentru
ca apoi s-l mai citeasc o dat. Ochii si ascuni n spatele ochelarilor fulgerar
dintr-odat cu sclipiri verzi. Apoi scoase un hohot de rs sarcastic. Mtua se
repezi pentru a nfaca hrtia, dar Huang Qiuya se feri, ntorcndu-se. Mtua o
apuc de haine, din spate, strignd:
D-mi-l!
Cnd Huang Qiuya se eliber, bluza i plesni, lsnd la vedere spatele alb ca
burta broatei.
D-mi-l napoi!
Huang Qiuya se ntoarse, cu mna cu afiul la spate, tremurnd din tot corpul
i deplasndu-se ncet spre u. Spuse pe un ton rutcios i mulumit:
S i-l dau? Spioan ordinar ce eti! Iubit de trdtor! Gunoi aruncat de
trdtorul cruia i-ai fost jucrie! A, acum ie i-e fric! i zi aa, s-mi vinzi mie
chestia cu orfan a unui martir al revoluiei
Cuprins de nebunie, mtua se arunc asupra lui Huang Qiuya. Aceasta fugi
pn la holul exterior i url ascuit:
Arestai-o pe spioan!
Mtua o urmri i o prinse de pr, o trase spre ea, n timp ce Huang ncerca
s-i ndrepte gtul. Urmrit scotea ipete tot mai ascuite i sinistre. Pe atunci
centrul de sntate n-avea dect dou rnduri de ncperi, cele din fa pentru
consultaii, cele din spate pentru birouri. La strigtele astea, toat lumea se
bulucise afar. Mtua o pusese deja jos pe Huang Qiuya i, clare pe ea, o
apsa la pmnt, ncercnd s-i smulg afiul din mini.
Directorul centrului sosi n fug. Era un brbat matur, chel, cu ochii mici i
alungii, sub care erau pungi, iar din gur i se vedeau protezele cumplit de albe.
Le strig:
Oprii-v! Ce v-a apucat?
Mtua nu prea s fi auzit, ncerca tot mai slbatic s-i desfac mna lui
Huang. Din gura victimei nu mai ieeau acum ipete, ci hohote de plns.
Wan-Inim, oprete-te!
Directorul, ieit din fire, zbier i el ctre cei din jur:
Ce stai aa ca la circ? Desprii-le repede!
Civa doctori venir i, fcnd uz de ntreaga lor for, o smulser pe mtua
de pe Huang Qiuya.
Doctoriele intervenir acum ca s-o ridice pe cea prbuit. Ochelarii i
czuser, i curgea snge din gur, iar lacrimile i curgeau iroaie din ochii
nfundai n orbite. Doar mna ei strngea n continuare cu putere afiul. Urla:
Directore, trebuie s m sprijini
Mtua avea hainele n neornduial, chipul i era livid, dre de snge i
brzdau obrajii, de la unghiile lui Huang, desigur. Fr o vorb, cltinndu-se, a

intrat n secia de ginecologie. Atunci Huang Qiuya, ca un erou care-i arat


victoria obinut cu imense sacrificii, puse n mna directorului afiul fcut ghem.
ngenunche apoi, cutndu-i ochelarii. Le lipsea un bra, dar i puse aa pe nas,
inndu-i cu mna. Cnd vzu pe jos bucelele din afi smulse de mtua, se
repezi s le adune, aa n genunchi, ca i cum ar fi fost comori de pre, apoi se
ridic, aa cum putu.
Ce-i drcia asta? ntreb directorul desfacnd ghemotocul.
Un afi reacionar, spuse Huang Qiuya, i-i ntinse bucile rupte ca pe
ceva nepreuit. Uite, e un afi trimis lui Wan-Inim de trdtorul Wang Xiaoti care
a fugit n Taiwan!
Doctorii i infirmierele din jur scoaser exclamaii de surpriz. Directorul care
nu vedea bine, ndeprt afiul de ochi i-l potrivi ca s vad, n timp ce
personalul l nconjur ca un roi de albine.
Ei, ce e, ce-i aa interesant de vzut? Hai, ntoarcei-v la locurile voastre.
Dup ce-i alung, directorul mpturi afiul i adug: Doctori Huang, venii cu
mine!
Aceasta intr dup el n birou, iar ceilali, rmai n grupulee, comentau cu
grij cele ntmplate. Dintr-odat, din secia de ginecologie se auzi plnsul
mtuii. Mi-am dat seama c provocasem un adevrat cataclism i, temtor,
trndu-mi picioarele, am intrat nuntru i am vzut-o pe mtua prbuit
ntr-un scaun, cu capul sprijinit pe mas, plngnd i btnd cu pumnii n mas.
Mtu, am chemat-o, mama m-a trimis s-i aduc carne de iepure.
Mtua nu m bga n seam, concentrat n durerea ei.
Mtu, am repetat plngnd i eu, nu mai plnge, hai mnnc puin
iepure
Am pus pe mas castronul acoperit cu pnz, l-am deznodat, i apoi am
ridicat bolul nspre ea. Dintr-o micare a cotului, a aruncat castronul de pmnt i
l-a spart.
Car-te, nenorocitule, valea! Mtua a ridicat capul i a urlat: Ticlos mic ce
eti, piei din faa ochilor mei!
XI
Urma ca abia dup aceea s-mi dau seama ce catastrof provocasem. Dup
ce o tersesem de la centrul de sntate, mtua i-a deschis venele de la
ncheietura minii stngi i a scris cu arttorul de la dreapta muiat n snge: l
ursc pe Wang Xiaoti! Aparin cu toat viaa mea Partidului, i moart aparin tot
Partidului!
Cnd Huang Qiuya, radiind de fericire, se ntorsese n birou, sngele mtuii
ajunsese la u. Huang a scos un ipt ascuit i s-a prbuit. Mtua a fost
salvat, apoi pus sub observaie n cadrul Partidului. Motivul acestei pedepse nu
a constat n bnuielile iscate de relaia ei cu Wang Xiaoti, ci pentru c sinuciderea

ei putea fi interpretat ca un atac asupra Partidului nsui.


XII
n toamna anului 1962, n timpul strnsului recoltei de toamn, recolta de
cartofi dulci cultivai n comuna Dongbei din districtul Gaomi a fost
nemaipomenit. Pmntul acesta care ne dduse trei ani btaie de cap ne
rspltea acum cu generozitatea care-i sttea n fire. Loturile cu cartof dulce au
dat peste aptezeci i cinci de mii de tone pe hectar. Amintindu-mi de aceast
recolt, m ncearc o emoie de nedescris. Sub fiecare tufa de cartofi gseai un
cuib bogat de tuberculi, i cel mai mare gsit la noi n sat cntrea treizeci i opt
de jini. Yang Lin, secretarul de partid de la district, a fost fotografiat cu cartoful n
brae, i fotografia asta a aprut n Cotidianul poporului.
Cartoful dulce e de-a dreptul o bogie, i anul acesta nu numai c fusese o
recolt bun, dar i coninutul de amidon era mare, erau cartofi finoi, cu o
arom ca de castane, plcui la gust i bogai n substane nutritive. n toate
curile din Dongbei i vedeai n grmezi, erau ntinse i srme pe care se uscau,
tiai n felii. n sfrit mncam i noi pe sturate! Trecuser vremurile n care
trebuia s ne mulumim cu rdcini, ierburi i scoar de copac, vremurile cnd
muream de foame se duseser pentru totdeauna. Picioarele ni s-au dezumflat
repede, pielea de pe burta i ea dezumflat s-a ntins. Sub piele ncepea s se
adune ncet grsimea, privirile nu ne mai erau ca nainte stinse i fr vlag.
Cnd mergeam, nu ne mai dureau picioarele nepenite i creteam la trup n
vitez. n vremea asta, femeilor hrnite cu cartofi le revenea la normal pieptul
scoflcit i aveau din nou menstruaie. Brbaii se ndreptau de ale, le mijea din
nou mustaa i-i regseau cheful de fcut dragoste. Dou luni mai trziu,
aproape toate femeile tinere din sat rmseser gravide. La nceputul iernii din
1963, comuna Dongbei a trebuit s dea piept cu primul val de natalitate de dup
Proclamarea Republicii. Numai n cele patruzeci i opt de sate din comuna
noastr popular s-au nregistrat 1 868 de nateri. Mtua i-a numit pe bebeluii
tia bebeluii-cartof dulce. Directorul centrului de sntate era un om de isprav,
tare de treab. Venise s-o viziteze pe mtua care, dup sinuciderea euat, se
ntorsese acas s se refac. El ne era rud de departe, dinspre bunica dup
tat. O criticase, desigur, pe mtua pentru c se purtase ca o zlud. i-a
mrturisit sperana c o s-o vad despovrat de aceast vin care o apsa i c
o s se pun pe treab. I-a mai spus c ochii membrilor de partid i ai poporului
vd limpede, c nu-l acuz pe cel bun, dar nu-l iart pe cel ru. S aib ncredere
n organizaie, i-a spus, i s-i dovedeasc nevinovia prin fapte, s fac totul
pentru a-i rectiga repede calitatea de membru de partid. I-a mai spus n
secret: Situaia ta e diferit de cea a lui Huang Qiuya, ea e o moieri rea, pe
cnd tu ai crescut drept, i chiar dac mai faci un pas greit, dac faci efort s te
redresezi, viitorul tu rmne luminos.

Vorbele directorului centrului au facut-o pentru a doua oar pe mtua s


izbucneasc ntr-un plns cu hohote. M-au fcut s plng i pe mine.
Mtua i-a revenit din aceast ncercare de snge i lacrimi i s-a pus pe
treab cu un entuziasm arztor. Pe atunci, dei n fiecare sat era o moa care
fusese instruit, multe din femeile care ateptau copii voiau s nasc la centrul de
sntate. Lsnd deoparte resentimentele din trecut, colabora strns cu Huang
Qiuya i ca doctori, i ca sor. Ajungea uneori de nu nchidea un ochi mai multe
zile i nopi n ir, astfel c mpreun smulseser morii mai multe gravide i
bebelui. n mai puin de cinci luni, au asistat ivirea pe lume a mai mult de 880 de
bebelui, aici inclui i cei optsprezece nscui prin cezarian. Pe atunci,
cezariana era o operaie complicat, iar faptul c o secie de ginecologie dintr-un
dispensar comunal cu doar doi medici se ncumetase s-o fac strnise mare
vlv. Mtua, ct de mndr era ea, nu putea s nu-i admire miestria doctoriei
Huang Qiuya. Dac, dup aceea, putuse deveni i ea o ginecolog i pediatr
celebr, care mbina medicina tradiional cu cea strin, era i mulumit acestei
inamice vajnice.
Huang Qiuya era o fat btrn care nu vorbise mai mult ca sigur vreodat n
viaa ei de dragoste. Deci purtarea ei ciudat era de iertat. Cnd a nceput s
mbtrneasc, mtua ne vorbea deseori de dumanca ei de odinioar. Faptul
c aceast domnioar dintr-o familie de capitaliti din Shanghai, cu o diplom a
unei universiti de renume, era folosit sub capacitile ei ntr-o comun ca
Dongbei-ul nostru era ca n vechiul proverb: Cnd phoenixul cade pe pmnt, nu
face mai mult dect un biet pui de gin. Dar cine era puiul n povestea asta?
spunea mtua, cu autoironie. Da, eu eram puiul de gin care se lupta cu un
phoenix. Ca urmare, dup ce-i ddusem acele lovituri, mi prinsese frica, i cnd
m vedea, tremura a o frunz, era zpcit, de-ai fi zis c-i o oprl care a
nghiit scrum de igar. Mtua ne spunea, prad emoiei: Pe vremea aceea ne
apucase pe toi nebunia, acum cnd regndesc totul, pare un comar. Huang
Qiuya era un mare ginecolog, chiar dup ce o lovisem cu cruzime n dimineaa
aceea, n aceeai dup-amiaz, la masa de operaie era la fel de concentrat,
calm, ca i cum nimic nu se ntmplase. Dac afar la fereastr ar fi fost o
scen cu un spectacol de oper din Beijing, asta nu ar fi distras-o niciun pic.
Spunea mtua c minile lui Huang Qiuya erau att de agile, c ar fi putut face
broderie fin pe burile operatelor. Ajuns n acest punct al povestirii, mtua se
pornea pe rs i rdea, rdea, de-i ddeau lacrimile.
XIII
Mritiul mtuii devenise oful ntregii noastre familii, nu numai pentru cei
btrni care erau ngrijorai, dar chiar i pentru mine, un copil necopt care abia
trecuse de zece ani. Dar nimeni nu cuteza s sufle vreo vorb n faa celei n
cauz, care se schimba la fa de cum aduceai vorba de asta.

n dimineaa Srbtorii Luminii Limpezi 1 din primvara anului 1966, mtua


veni n sat cu ucenica sa pe atunci nu-i tiam dect porecla de Mica Leoaic
ce era o fatuc de vreo optsprezece ani, destul de mplinit la trup, cu faa plin
de couri, cu nasul ca o cpn de usturoi, cu ochii deprtai i cu prul zbrlit.
Veniser n sat ca s fac un consult general viitoarelor gravide. Dup ce i-au
terminat treaba, mtua i Mica Leoaic au mncat la noi acas. Scovergi, ou
fierte, cepoare i brnz de soia. Noi, care prnziserm demult, le priveam cum
mncau. Tnra prea intimidat, inea ochii n pmnt, nu ndrznea s-i ridice
spre ceilali, iar courile de pe fa erau ca nite bobie roii. Mama prea s-o
plac pe fatuc, o tot iscodea, i de-o inea tot aa ar fi ajuns i la problema
mritiului. Aa c mtua i-a retezat-o:
Cumnat, n-o mai tot iscodi, doar n-o vrei cumva de nor?
Dar vai, nu, se opuse mama; cum am putea noi, nite lucrtori ai ogorului,
s intim aa de sus? Domnioara mnnc din pinea statului, ce nepot de-al
meu ar fi demn de ea?
Micua Leoaica ls i mai jos capul, abia de mai putea nghii vreun dumicat.
Tocmai atunci aprur colegii mei Wang-Ficat i Chen-Nas. Wang-Ficat,
captivat de ceea ce se petrecea n camer, clc pe strachina cu mncarea puilor
i o fcu cioburi. Mama l-a certat: Nevolnicule, uit-te pe unde calci!
Wang-Ficat, tot frecndu-i gtul, rdea ca prostul.
Wang-Ficat, ce mai face sora ta, l ntreb mtua. A mai crescut?
Este tot aa, rspunse colegul meu.
Cnd te ntorci acas, s-i spui aa lui taic-tu mtua nghii o bucat
de scoverg, i scoase batista s se tearg la gur i continu: S-i spui c nici
n ruptul capului mama ta nu trebuie s mai aib copii, altfel o s-i ias uterul i-o
s atrne la pmnt.
Nu vorbi de treburile astea femeieti n faa lor, spuse mama.
De ce? ntreb mtua. Trebuie s tie i ei c femeile nu au o via
uoar. Jumtate din cele din sat au uterul lsat, altele l au inflamat. Cel al
mamei lui Wang atrn din vagin, de zici c-i o par putred, i Wang-Picior i-ar
mai dori nc un fiu. Dac-i ntlnesc eu pe tia i mama ta, Chen-Nas, e i ea
bolnav
Mama a ntrerupt-o i m-a luat n primire:
Ia, valea, cu mgdii ti cu tot, nu ne stai aici n coast!
Ieii n drum, Wang-Ficat spuse:
Mormoloc, trebuie s ne cumperi alune prjite!
Cu ce ocazie?
Pentru c avem s-i spunem un secret, m inform Chen-Nas.
Ce secret?
Mai nti cumpr-ne alunele.
1

Qingming, din a patra sau a cincea zi a celei de-a patra luni din calendarul lunar, numit
i Srbtoarea Currii Mormintelor.

Dar n-am niciun chior.


Cum aa? spuse Chen-Nas. Ai furat o bucat de aram veche de la
brigada de tractoriti, proprietate a fermei de stat. Ai vndut-o cu un kuai i doi
mao, credeai c n-am aflat?
N-am furat-o, m-am repezit eu s m dezvinovesc. Era aruncat, nu le
mai trebuia.
S zicem c n-ai furat-o, dar ai vndut-o, nu? Atunci f-ne cinste!
Wang-Ficat art spre leagnul de lng treiertoare. Se adunase mult lume
acolo, i leagnul scria sub greutate. Acolo, un btrn vindea alune prjite.
Pe cnd mpream frete alunele de trei mao, Wang-Ficat spuse serios:
Mormoloc, mtua ta o s se mrite cu secretarul Comitetului de Partid
districtual, cruia i-a murit nevasta.
Aiurea! am spus eu.
Cnd mtua ta o s fie nevast de activist, toat familia ta o s-o duc bine,
spuse Chen-Nas. i fraii ti mai mari, i sor-ta, i tu o s fii repede trimii la
ora. O s vi se dea serviciu, o s mncai pinea statului, o s mergei la
universitate, cnd o s vin timpul, o s v facei i voi activiti, s nu ne uii, deci!
Mica Leoaic e chiar frumuic, se bag tam-nisam n vorba i Wang-Ficat.
XIV
i aa au venit pe lume bebeluii zii cartofi dulci. Dup ce se nteau i dup
ce eful familiei se ducea la comuna popular s le fac buletinul, acesta putea
s primeasc un bon pentru un cupon de 5-6 m de mtase i 2 jin de ulei de soia.
Dac erau gemeni, primea dublu. Cnd privea uleiul auriu i bonul cu miros de
cerneal, tatlui i se umezeau ochii i simea cum recunotina i umfl pieptul.
Era totui mai bun traiul n noua societate!
S faci copii i s i se mai dea i daruri, despre asta mama spunea: rii i
lipsesc locuitorii, e nevoie de oameni care s fie folosii, statul preuiete
oamenii! Simind aceast recunotin, masele populare erau n secret hotrte
s procreeze i mai abitir, ca s rsplteasc statul pentru grija sa. Nevasta lui
Xiao-Buz de sus, paznic la depozitul de cereale al comunei populare, care era
mama colegului nostru Xiao-Buz de jos, i fcuse stuia trei surioare, dintre care
cea mic nu era nici nrcat, i iar era cu burta la gur. Cnd m ntorceam cu
vaca de la pscut, l vedeam pe Xiao-Buz de sus trecnd podul pe bicicleta lui
veche. Era grsan i bicicleta care abia l mai inea scria de greutate. Stenii
fceau des bclie: Btrne Xiao, ci ani ai de-acu`? Nu te mai ostoieti
noaptea? Iar el rspundea, rznd: Nu pot, trebuie s produc ceteni pentru
stat, nu m pot sustrage de la datorie!
La sfritul anului 1965, creterea brutal a populaiei a-nceput s-i apese pe
reprezentanii autoritii. S-au luat msuri pentru prima rund a planificrii
familiale, de cnd se ntemeiase China Nou. Guvernul a lansat lozinca: Unul

nu-i puin, doi e potrivit, trei e depit. Cnd veneau de la district echipele de
proiecie i ne puneau filme, la nceput ni se ddeau diapozitive de popularizare a
metodelor de control al naterilor. Cnd pe ecran i fceau apariia desenele
mrite ale organelor genitale ale brbatului i ale femeii, spectatorii din bezn
scoteau strigte ciudate sau se puneau pe un rs nebun. Noi, copii mari pe
jumtate, foloseam prilejul s chicotim pe nfundate, iar minile unor perechi de
tineri se dibuiau pe furi. Tipul acesta de propagand mpotriva naterilor
funciona pe dos, ca un afrodiziac. Echipa de teatru a districtului se deplasase de
vreo zece ori n fiecare sat cu o pies, Cerul pe jumtate, care critica gndirea
veche, sub cunoscuta formul favorizezi brbatul i defavorizezi femeia.
Pe atunci mtua era deja responsabila seciei de ginecologie a centrului de
sntate al comunei populare, era i eful adjunct al grupului care ghida
planificarea familial n comun, al crei ef era Qin Shan, secretarul Comitetului
de Partid al comunei. Acesta nu fcea practic nimic, funcia sa era doar cu
numele, conducerea muncii de planificare familial era n realitate n sarcina
mtuii, ea alctuia programul de sarcini i se ngrijea de buna lor ndeplinire.
Mtua se mai ngrase puin, dinii si albi care strneau invidia se mai
nglbeniser, i asta din lips de timp pentru ngrijire. Vocea i era mai spart,
brbteasc, aa cum i-o auzeam deseori la megafon. ncepea cel mai adesea
cu urmtoarele fraze: Ca s-i vnd bomboanele, vnztorul bate gongul,
fiecare cu treaba lui, fiecare i vinde marfa. Un astfel de nceput nu mi-e strin
nici mie. Cci ceea ce vreau eu s v vnd se refer la controlul naterilor
Pe vremea aceea prestigiul avut de mtua pe lng populaie era n scdere,
chiar femeile din sat, care odinioar se bucuraser de ajutorul ei, pn i ele
ncepeau s-o vorbeasc de ru.
Cu toate c mtua nu precupeea niciun efort i se dedica cu elan muncii de
planificare familial, rezultatele obinute erau extrem de slabe, iar stenii nu
urmau deloc indicaiile. Venise i teatrul districtual i dduse un spectacol. Cnd
personajul principal feminin de pe scen cnta din toi rrunchii Timpurile s-au
schimbat, este egalitate ntre femeie i brbat, Wang-Picior, tatl lui Wang-Ficat,
care era aproape de scen, a nceput s strige:
Prostii! Egalitate? Cine ndrznete s vorbeasc de egalitate?
Spectatorii de lng el i se alturar n cor, fcnd trboi i strignd. Spre
scen zburau crmizi i igle. Actorii o zbughir ca nite oareci speriai,
ferindu-i capul cu braele. Wang-Picior buse n ziua aceea o jumtate de litru
de trie, rachiu de sorg, i, sub aburii beiei, i ls slobod mrlnia; astfel,
despic mulimea, sri pe scen i, blbnindu-se n toate prile i maimurindu-se, i lans propriul discurs.
Vrei s reaezai universul, dar credei c putei s controlai dorina
oamenilor de a avea copii? Dac v credei n stare, gsii o sfoar de cnep
s-i coasei chestia femeii!
La aceasta, asistena i rspunse cu hohote de rs. Vznd c i se d ap la
moar, Wang-Picior ridic o crmid aruncat pe scen i ochi drept n lampa

cu gaz care te orbea, atrnat fiind de o grind din faa cortinei. O arunc cu
toat puterea. Lampa se stinse cu zgomot de cioburi, iar scena i sala fur
cufundate n bezn. Asta urma s-l coste pe individ cincisprezece zile de
nchisoare. Odat eliberat, tot nu se resemnase, zicnd cu rutate: S-mi taie
coada de coco, dac-s n stare.
Mai nainte, cnd mtua se ntorcea acas, era nsoit cu larm vesel.
Acum, cnd aprea, oamenii erau plini de rceal i i se fereau din cale. Mama o
ntrebase, ncercnd s-i dea un sfat bun:
Deci povestea asta cu planificarea familial tu ai copt-o, sau sunt doar
ordinele pe care le-ai primit de la autoriti?
Ce vrei s spui cu tu ai copt-o? a rspuns mtua indignat. E chemarea
Partidului, directiva preedintelui Mao, o adevrat politic naional! Omenirea
trebuie s-i controleze planificat creterea, a spus preedintele.
Mama a dat din cap, protestnd:
Din vechime, a face copii e n firea lucrurilor. nc din dinastia Han,
mpratul a dat un edict prin care fiecare fat de treisprezece ani trebuia s se
mrite, dac nu, tatl era cel ce ddea seam, el sau fraii mai mari. Dac o
femeie nu face copii, de unde o s-i recruteze ara soldaii? n fiecare zi ni se
anun un atac al americanilor sau eliberarea Taiwanului! Dac nu lai femeile s
nasc, unde s gseti brbai buni de lupt? Fr armat, cine s-i opreasc pe
americani i s elibereze Taiwanul?
Cumnat, nu m bate la cap cu chestiile astea depite, doar preedintele
Mao e mai luminat ca tine, nu? i el a spus: Trebuie musai s controlm
creterea populaiei! Fr reorganizare, fr disciplinare, dac o inem tot aa,
umanitatea o s dispar nainte de vreme.
Da, dar a zis i c, atunci cnd suntem muli, avem putere i putem mplini
mai bine opera noastr, c oamenii sunt o comoar vie, c atta vreme ct sunt
oameni, lumea va dinui. i nc a mai spus preedintele Mao: E o prostie s nu
lai ploaia s cad din cer, tot aa-i i s nu lai femeile s fac copii.
Mtua a rspuns rznd strmb:
Cumnat, rstlmceti citatele preedintelui Mao. Altdat, a interpreta
greit edictele imperiale nsemna decapitarea. i, de fapt, nici n-am zis c oprim
oamenii s fac copii, ci doar s fac mai puini, s-i planifice.
Numrul copiilor pe care-i ai ntr-o via este dat de soart, a rspuns
mama. La ce-i trebuie planificare? Tu-mi pari un orb care vrea s aprind o
lumin, o iroseal zadarnic
Aa cum o spusese prea bine mama, strdaniile mtuii i ale celor ca ea au
avut ca rezultat cheltuial de bani i o proast reputaie. La nceputul campaniei
steia, ele distribuiau gratis prezervative fiecrei responsabile a femeilor din sate,
ca, la rndul lor acestea s le mpart femeilor cu vrsta potrivit pentru a nate,
urmnd ca ele s le cear brbailor lor s le foloseasc. Dar prezervativele astea
sfreau aruncate la gunoi sau erau umflate i pictate ca jucrii pentru copii. Apoi,
mtua i ajutoarele ei au mers din u-n u s mpart pilule contraceptive, dar

femeile refuzau s le ia din cauza efectelor secundare prea mari. Cnd erau
obligate s le ia pe loc, abia se ndeprtau cei ce le dduser, c i le scoteau din
gt cu degetul sau cu un beiga. Atunci s-a intervenit cu tehnica vasectomiei.
La vremea aceea aceast tehnic descoperit de mtua i de Huang Qiuya
s-a rspndit n sat. Unii spuneau c aceasta din urm contribuise n plan
teoretic, iar mtuii i revenise partea practic. Xiao-Buz de jos ne-a spus foarte
serios: Amndou sunt dou nenorocite care nu-s mritate, iar cnd vd
perechile de tineri le invidiaz, le ursc, i de asta au inventat planul acesta
mpotriva motenitorilor. Povestea el cum c mtua i Huang Qiuya ar fi
experimentat tehnica asta mai nti pe purcelui, apoi pe maimuoi, abia apoi pe
zece condamnai la moarte. Datorit succesului operaiei, deinuilor li se
comutase pedeapsa la nchisoare pe via. Firete c ne-am dat seama c
individul spunea trsni.
n perioada asta, la megafon se transmiteau ndemnurile mtuii:
n atenia cadrelor fiecrei brigzi, n atenia cadrelor fiecrei brigzi!
Conform celei de-a opta edine a echipei care conduce planificarea familial din
comuna popular, toi brbaii ai cror neveste au trei sau mai muli copii trebuie
s se prezinte la dispensar pentru vasectomie. Dup ce sunt operai, vor primi 20
de kuai pentru a-i cumpra ntritoare, vor avea drept de odihn o sptmn,
fr s li se taie zilele de munc
Dup ce ascultau ce li se spunea la megafon, brbaii se adunau s-i arate
nemulumirea: Mizeria mizeriilor, se jugnete un bou, se scopete un porc, ai
mai vzut vreun brbat s i se scoat boaele? Noi nu vrem s intrm ca eunuci
n Palatul Imperial, de ce s ne ia brbia?
Cnd cadrele responsabile cu planificarea familial din sat le-au explicat c e
o nimica toat, o sutur acolo, au fcut ochii mari i au rstlmcit: Da, zic c e o
nimica toat, dar odat pe masa de operaie i anesteziat, cine tie dac nu i
taie oule i poate i daravela? Apoi o s fim nevoii s ne pim ciuci ca
femeile!
Vasectomia asta, de folos nevestelor, uor de fcut, care rar d sechele, s-a
lovit totui de fel de fel de obstacole. Mtua i echipa ei se pregtiser pentru
operaie, dar nimeni nu se arta. De la comandantul districtual al planificrii
familiale se suna zilnic pentru a grbi comunicarea cifrelor, i erau foarte
nemulumii de rezultat. Comitetul de Partid al comunei populare a convocat o
edin, adoptnd dou rezoluii: prima, c vasectomia trebuie aplicat mai nti
conductorilor comunei, apoi extins la cadre, la muncitori i slujbai. La nivelul
satului, cadrele brigzii trebuiau s dea exemplul, nainte ca practica respectiv
s se extind la mase. Cea de-a doua rezoluie spunea c trebuie aplicat
dictatura proletariatului tuturor celor care se mpotriveau i vorbeau de ru,
rspndind zvonuri. Celor care refuzau operaia, urma s li suspende dreptul de
lucru n brigad. Dac se ncpnau n continuare, li se va tia raia de cereale.
Dac cel care se opunea era un cadru de conducere, i se luau funciile. Dac un
slujba sau un muncitor era mpotriv, era dat afar din serviciu. n cazul refuzului

unui membru de partid, acesta era exclus din partid.


Qin Shan, secretarul Comitetului de Partid al comunei populare, a inut chiar el
un discurs dat la difuzor. Spunea c planificarea familial era legat de marea
problem a economiei naionale i de bunstarea poporului, de aceea fiecare
secie, fiecare brigad a comunei populare, trebuia s-i dea o importan
deosebit. Cei dintre cadrele i membrii de partid care ndeplineau condiiile
trebuiau s dea exemplu maselor, s-i fac primii operaia. Brusc, Qin Shan a
schimbat tonul i a vorbit ca de la om la om: Tovari, uite, eu, a crui soie a
fost operat i i s-a scos uterul, pentru a risipi ndoielile, am hotrt s m operez
mine-diminea!
n discursul su, secretarul Qin le-a cerut i celor din Liga Tineretului
Comunist, din Liga Femeilor i colilor s se alture activ micrii, s fac
propagand pentru a isca un avnt spectaculos pentru vasectomie. Ca i n cazul
altor micri de dinainte, profesorul Xue, reputat n arta compoziiei, a compus un
poem care se declama ritmat, acompaniat de castaniete de bambus. L-am nvat
rapid i, cte patru, n mn cu un megafon din carton sau din tabl rsucit i
cocoai pe acoperiuri sau n copaci, zbieram din rrunchi: Tovari membri ai
comunei, nu v nelinitii, tovari membri ai comunei, nu v grbii, operaia
brbailor nu e complicat, nu e precum castrarea unui bou sau unui ap de lat,
suntei operai doar un centimetru sau doi, i dup un sfert de or plecai napoi,
nici nsngerai, nici transpirai, i-n aceeai zi activitile vi le reluai!
Mtua a spus c-n primvara aceea deloc uoar pentru ntreaga comun
popular s-a fcut vasectomia a 648 de brbai, din care la 310 o fcuse ea
singur. Spunea c, de fapt, a fost de-ajuns s fie gsite argumentele bune, s se
fixeze politica, astfel ca nii conductorii s fie exemplu i s devin totul efectiv
la toate nivelurile, pentru ca masele s se alinieze rapid.
Pentru o mare parte din operaiile pe care le fcuse, pacienii veniser nsoii
de cadrele din sat i de efii unitilor de munc. Nu fuseser dect dou cazuri
de indisciplin produse de zurbagiii de serviciu, i se recursese la constrngeri.
Unul din acetia era cruaul satului, Wang-Picior, cellalt, paznicul depozitului
de cereale, Xiao-Buz de sus.
Bazndu-se pe originea de clas bun a familiei sale, Wang-Picior se artase
reacionar i trufa. Dup ce a ieit de la prnaie, a nceput s spun c o s-i
nroeasc cuitul n cel care-l va obliga s fac operaia. Prietenul meu,
Wang-Ficat, pentru c era ndrgostit de Mica Leoaic, era plin de bunvoin
fa de ea i de mtua mea. El i sftuise tatl s mearg la dispensar, dar se
alesese cu o pereche de palme. Atunci, a plecat de acas, dar tatl s-a luat dup
el cu biciul cel lung n mn. Ajuni la iazul din capul satului, tatl i fiul s-au
njurat, dnd ocol malului. Se nvrteau ca o moar, i toi gur-casc de pe acolo
aruncau gaz peste foc, asmuindu-i i sporind cearta, pe care o nsoeau cu
rsete.
Wang-Ficat terpelise de-acas o sabie ascuit i i-o dduse secretarului
celulei de partid din sat, susinnd c e o arm uciga a tatlui su. Declarase:

Tata a spus c acel care o s-l constrng s se opereze o s fie strpuns cu


sabia asta. Secretarul, de fric s nu fie certat pentru o astfel de scpare, se
dusese cu sabia la comuna popular ca s le raporteze trenia lui Qin Shan i
mtuii. Secretarul se mnie aa tare, c lovi n mas i spuse:
Asta e revolt! Sabotarea planificrii familiale este un act
contrarevoluionar!
Mtua i ea:
Dac nu rezolvm cazul lui Wang-Picior, n-o s mai putem debloca situaia.
Yuan-Obraz a ncuviinat i el:
Toi brbaii din sat care urmeaz s fie operai ateapt s vad ce se
ntmpl cu Wang-Picior.
Secretarul relu:
Trebuie oprit, ca exemplu negativ ce este!
Lao Ning, agent al ordinii publice, cu pistolul la bru, venise i el la
consftuirea de rzboi. Yuan-Obraz, secretarul celulei de partid din sat, n fruntea
unui grup format din responsabila femeilor, eful miliiei i patru miliieni, au dat
buzna la Wang-Picior. Nevasta acestuia, cu o feti la sn, sttea la umbra unui
copac i mpletea un obiect din paie. Vzndu-i pe cei care veneau cu aerul lor
nfricotor, arunc lucrul din mn, se ls la pmnt i izbucni n plns.
Wang-Ficat era n picioare sub streain i nu scotea o vorb. Wang-Fiericic, n
pragul casei, cu o oglinjoar n mn, i cerceta feioara delicat.
Wang-Picior, strig Yuan-Obraz, iei afar, nu complica i mai mult
lucrurile. Uite, a venit Ning cu cei de la securitatea public, dac azi vrei s scapi,
nu rezolvi nimic, tot acolo ajungem, e ca i cum te-ai da napoi doar ca s sari
mai bine dup aceea. Eti brbat, i nc unul de isprav, hai s rezolvm cum se
cuvine treaba asta!
Responsabila femeilor i spuse nevestei lui Wang-Picior:
Fang Lianhua, nu mai boci i f-l s ias afar!
Din cas nu rzbtea niciun zgomot. Yuan-Obraz l privea pe agentul Ning.
Acesta fcu un gest cu mna, i miliienii, cu o frnghie n mn, se npustir n
cas. Atunci, Wang-Ficat, care sttea pironit sub streain, i fcu lui Ning un
semn cu ochiul, i apoi cu gura, artnd spre cocina porcilor din colul zidului.
Cu toate c avea un picior mai scurt, Ning era rapid. Din civa pai ajunse la
poarta cocinei, scoase mauserul, i spuse pe un ton aspru:
Wang-Picior, iei de acolo!
Wang-Picior i terse sudoarea de pe fa i spuse mnios:
Bi chiopule, i arde de scandal? Crezi c m sperii tu pe mine, cu
scuiptoarea aia de foc veche pe care o ii n mn?
Nu vreau s te sperii, rspunse Ning, dac vii frumuel cu mine, atunci nu
se ntmpl nimic!
i dac nu vin frumuel cum zici, ce o s se ntmple? o s ai curajul s
tragi n mine? Artnd cu mna ntre pantaloni, relu: Dac eti n stare, ochete
aici, cci eu, Wang-Picior, mai bine m las mpucat dect jugnit de femei!

Responsabila femeilor i spuse:


Wang-Picior, oprete-te, nu ne mai nnebuni cu prostiile tale, pentru c, de
fapt, nu e dect o simpl operaie, de legat canalul care
Ba s-i coi tu chestia! i rspunse cu grosolnie Wang, artnd la locul
respectiv din pantalonii femeii.
Agentul Ning agit pistolul din mn i ddu ordin:
Pe el! Legai-l!
S vedem dac ndrznii! Wang-Picior se ntorsese i lu n mini o lopat
de fier, pe care o nfacase cu ambele mini, pe orizontal, iar ochii i scprau
cu strluciri rutcioase. Celui ce se apropie i retez capul!
n clipa asta, Wang-Fiericic, fetia de buzunar, se ridicase cu oglinjoara n
mn. Avea treisprezece ani, dar nu msura dect aptezeci de centimetri. Dei
era mic, era bine proporionat, ai fi zis c-i o frumusee din atra piticilor. Cu
oglinjoara ei miniatural, proiect o lumin puternic pe faa tatlui ei. i un rs
delicat i nevinovat se auzi n acelai timp din gura ei. Profitnd de clipa asta de
orbire cu lumina puternic, cei patru miliieni se aruncar asupra lui i-i smulser
lopata din mini, apoi i ncruciar minile la spate.
Cnd ncepur s-l lege cu frnghia, izbucni brusc n hohote de plns. Era aa
de sfietor plnsul lui, c toi gur-casc ce stteau agai de zid sau nghesuii
la intrare se ntristar i ei. Miliienii, cu frnghia n mn, nu mai tiau ce s fac.
Yuan-Obraz spuse:
Wang-Picior, eti brbat, ce naiba! Te lai nspimntat de o operaie aa
uoar? Eu am fcut-o ca s dau exemplu i nu are nicio urmare, dac nu m
crezi, spune-i nevestei tale s se duc s-o ntrebe pe a mea.
Nu mai spunei nimic, spuse Wang-Picior plngnd, merg cu voi, i gata!
Mtua spunea c doar nemernicul de Xiao-Buz de sus mai rmsese
exemplul negativ din organizaia comunei populare. Fiindc fusese brancardier n
spitalul clandestin al Armatei a opta, fcea pe nebunul. Dar cnd Comitetul de
Partid al comunei populare examin decizia de a-l trimite n sat ca simplu ran,
hotr de unul singur s se duc la dispensar pe bicicleta lui veche. Mtua
povestete c i-a cerut chiar el s-i fac operaia: Era un derbedeu, unul slobod la
gur, care spunea vorbe fr perdea. nainte s se urce pe masa de operaie, o
ncolise cu ntrebri pe Micua Leoaic: Ftuc, e ceva ce nu pricep! oare nu
spune proverbul: Cnd canalul seminal e plin, sperma curge singur? Dac-mi legai canalul acesta, ce se ntmpl cu sperma mea? N-o s-mi umfle
burta pn o s pocneasc?
Micua Leoiac se uit la mine cu faa ei roie. I-am spus: Pregtete
operaia! n timp ce l pregtea, el avu o erecie. Micua Leoaic, nemaiavnd
de-a face cu aa ceva, aruncase bisturiul i fugise. I-am spus s-i ia seam, ce
naiba! El mi-a rspuns fr ruine: Eu unul tiu s m port, dar daravela mea
vrea s se zbnuie, n-am ce s fac!
Bine, a spus mtua, i a luat un ciocan de cauciuc; ochind inta, i-a tras una,
aa, ca din ntmplare, de-a flecit-o.

Mtua se jura de mama focului c-i operase pe cei doi cu mult sim
profesional i c operaiile erau reuite. Totui, dup ce a fost operat,
Wang-Picior avea spatele curbat, zicea c i-a atins un nerv. Ct despre
Xiao-Buz de sus, tot venea la dispensar s fac scandal, se dusese chiar i la
district s-i reclame cazul, spunnd c i-au fost atinse funciile sexuale. Dintre
tia doi, spunea mtua, Wang-Picior avea probabil o problem psihologic, dar
Xiao-Buz de sus nu fcea dect s chinuiasc lumea. n timpul Revoluiei
Culturale, ct a fost eful Grzii Roii, nici nu se mai tie numrul fetelor pe care
le necinstise. Dac nu-i fceau forat operaia aia, chiar c ar fi ieit urt. Dac
vreuna din victimele lui rmnea gravid, n-ar fi fost uor s ias basma curat.
Dar aa, operat, uite c n-a mai avut nicio grij.
XV
Cnd se pusese la punct edina de criticare i lupt mpotriva lui Yang Lin,
secretarul Comitetului de Partid districtual, se tia c o s participe mult lume i
c niciuna din slile disponibile n-ar fi fost destul de ncptoare. Pe atunci, eful
Comitetului Revoluionar al comunei populare era taman acest Xiao-Buz de sus.
El ddu dovad de inventivitate, organiznd adunarea n zona unde se aduna
viitura, pe malul nordic al rului Liao. Era n toiul iernii, i apa fcuse o ghea
groas, de departe privind, parc era o lume din cristal. Din sat, eu aflasem cel
mai devreme c edina o s se in acolo; cnd, destul de des, chiuleam, m
duceam s m joc acolo.
n ziua aceea, tocmai m aflam pe una din arcadele podului ecluzei care
controla viitura posibil datorit gurilor n ghea fcute de pescari, cnd,
deodat, am auzit voci puternice deasupra mea. Am recunoscut-o pe cea a lui
Xiao-Buz de sus. A fi recunoscut-o dintr-o mie. Spunea: La naiba! Ce peisaj
frumos din nord1, adunarea o s se in aici, o sa nlm tribuna prezidiului pe
ecluz!
La nceput, aici fusese un teren jos i umed, dar apoi, pentru sigurana
cursului inferior al rului Jiao, se construise o ecluz pe dig. La fiecare viitur de
var sau de toamn, se deschideau vanele i se lsa apa s se reverse, i
adncitura se transforma n lac. Iniial, noi, locuitorii din Dongbei, ne artaserm
nemulumirea, cci locurile astea joase erau i ele terenuri cultivabile; nu plantai
pe ele mare lucru, dar sorg puteai cultiva. Dar cum s ne fi opus noi, oameni de
rnd, la proiectele statului? Mie-mi plcea s vin aici s privesc cum curge apa n
valuri prin gurile de scurgere. Revrsat, apa fcea ca locul s devin ntindere
necuprins de ap, un lac de vreo cinci kilometri. Gemea de peti i crevei,
veneau cohorte de pescari, iar vnztorii de pete se nmuliser i ei. La nceput
i amenajaser tarabele pe ecluz, iar cei care nu mai avuseser loc, se
1

Vers din Mao Zedong.

duseser spre ru, sub irul de slcii. Cnd era lume mult, marfa se expunea
aproape pe o distan de doi li. De cnd se mpmntenise comerul acesta cu
pete la ecluz, trgul care se inea de obicei n incinta comunei populare se
deplasase ncet aici. Vnztorii de legume, de ou, de alune prjite veniser i ei
aici. i hoii de buzunare, i derbedeii, i ceretorii i urmaser. Comuna popular
i formase o miliie narmat, care venise de mai multe ori s-i prind. De cum
sosea miliia, fugeau n devlmie. Abia pleca miliia, c i reveneau. Aa
dinuiau, n semilegalitatea asta. mi plcea nespus s privesc petii: crapi
obinuii i argintii, carai aurii, salamandre negre, anghil dar i crabi, sardine,
iar cel mai mare pete pe care l-am vzut acolo cntrea o sut de jini. Avea
burta alb ca a unei femei gravide. Btrnul vnztor l veghea temtor, ca i cum
ar fi pzit o minune a lumii. Le eram cunoscut vnztorilor de pete, care stteau
ateni, numai ochi i urechi. De ce erau aa de ateni? Pentru c n comuna
popular sectorul impozite trimitea funcionari care s le confite marfa. Civa
membri ai comunei care veneau s adulmece, dndu-se drept ageni fiscali, le
dijmuiau marfa. Petele acela uria a sfrit prin a fi ridicat de doi indivizi n
uniform albastr, cu igara n gur, i care ineau un portofel de piele neagr n
mn, semn al documentelor oficiale. Dac fiica vnztorului n-ar fi venit n grab
plngnd i fcnd trboi, i dac Qin He nu i-ar fi dat de gol, ar fi dus cu ei
petoiul.
Qin He era un ceretor, cu uniform de elev din stof albastr, cu prul
pieptnat cu crare i cu un stilou n buzunarul vestei, marca Doctor, i nc unul,
China Nou, care-i ddeau nfiarea unui student de la 4 mai 19191. Avea faa
palid, un aer trist, ochi umezi, i prea gata s plng n orice clip. Vorbea
bine, stpnea limba standard la perfecie i, cnd deschidea gura, ziceai c
spune replici din piese, i dac mai trziu m-am pus pe scris piese de teatru, a
avut i el o influen. inea mereu n mini o oal destul de mare, alb, emailat,
pe care erau desenate cu rou o stea n cinci coluri i ideograma jiang
recompens. n faa vnztorilor de peti i crustacee spunea cu vocea
tremurnd de emoie: Tovari, mi-am pierdut capacitatea de a munci, i poate
c vei spune: Eti tnr, de ce te pretezi la cerit? Dar v spun, tovari, ceea
ce vi se arat e doar nfiarea mea exterioar, de fapt sufr de o boal de inim
grav. Inima mea a fost strpuns de un cuit, de cum fac treab, cicatricea risc
s se deschid, i-a putea muri de hemoragie, cu sngele nind pe nas, prin
ochi, pe gur i prin urechi. Tovari, hai, dai-mi un pete i mie, nu am pretenia
la unul mare, i unul mititel mi-ajunge, cel mai mic Mergea! Primea
ntotdeauna cte ceva, un pete sau crevei, dup care fugea pe mal s i le
curee cu un cuit mic, apoi gsea un loc adpostit de vnt, aduna vreascuri,
1

Micarea de protest a studenilor fa de Tratatul de la Versailles, declanatoare a unor


ample reforme ale intelectualilor progresiti, ntre care cea a limbii i scrierii, care conduc
la trecerea la modernitate.

punea dou crmizi i-i punea oala ntre ele, dup care fcea foc deasupra ca
s-i fiarb nbuit mncarea. L-am privit deseori din spate cum buctrea,
adulmecnd aburul aromat care se ridica din oal i care m fcea s salivez,
profund invidios pe traiul lui liber
Era fratele mai mic al secretarului Comitetului de Partid al comunei populare,
Qin Shan, un elev talentat al primului liceu districtual. Faptul c fratele
secretarului de partid cerea n pia ddea mult de gndit, prea s aib o
motivaie complicat. Unii spuneau c o iubise pe mtua la nebunie, i asta l
fcuse s sar de pe fix, ncercase chiar s se omoare cu pistolul fratelui su, dar
nu reuise. Dup ce-i revenise, devenise cel pe care-l vedeam acum. La
nceput, oamenii i bteau joc de el, dar dup ce-l ajutase pe btrn s-i
salveze petele uria, fusese privit de negustori cu ali ochi. mi ddeam seama
c avea mult farmec, i as fi vrut s neleg cine era de fapt. Cnd i vedeam ochii
n lacrimi, m ncerca o mil imens. ntr-o bun zi, pe nserate, dup ce trgul de
pete se terminase, se ducea singuratic la culcuul lui, parc trndu-i paii. l
urmream pe furi, a fi vrut s-i aflu secretul. Observndu-m, s-a oprit i s-a
nclinat adnc n faa mea:
Drag prietene, te rog s m lai n pace!
Cu acelai ton politicos i-am rspuns:
Drag prietene, nu vreau s-i fac niciun ru!
A continuat apoi cu voce rugtoare:
Ceea ce voiam s spun era s nu m mai urmreti n felul acesta.
I-am rspuns:
Tu mergi pe drumul tu, eu pe al meu, nu te urmresc!
A fcut din cap un gest de dezaprobare i a spus ncet:
Prietene, ai mil de o fiin nefericit!
S-a ntors i i-a reluat drumul. Am continuat s-l urmresc, i el a luat-o la
fug. Avea pasul mare, alerga cu genunchii sus, parc plutind prin aer,
legnndu-se, cltinndu-se, ca o figurin de carton. M ineam n spatele lui cu
uurin. S-a oprit, respirnd greu, cu faa ca poleit, i m-a rugat, cu ochii n
lacrimi:
Prietene, las-m-n pace, te rog, sunt invalid, am fost rnit grav
Micat, m-am oprit i am pus punct urmririi. L-am mai privit o vreme din
spate, ascultndu-i plnsul. Nu voisem s-i fac nimic, voiam doar s tiu cum
tria i unde-i petrecea noaptea.
Pe vremea aceea aveam picioare lungi i agile, cu labe mari, la zece ani
purtam deja numrul 40 la nclri, ceea ce o necjea pe mama. Profesorul de
sport de la coal, Chen, fcuse parte din echipa de atletism a provinciei, fiind un
sportiv de clas. mi ciupise ca un samsar de cai picioarele i, considernd c am
stof, m-a luat ca ucenic i s-a pus s m antreneze. M-a nvat cum s ridic
picioarele, cum s ntind pasul, cum s-mi dozez respiraia i, n sfrit, cum
s-mi girez nzestrrile fizice. n clasele primare i secundare, la ntrecerile dintre
colile din district, ajunsesem al treilea la proba de trei mii de metri. Chiulul meu,

cu acea curs pn la trgul de pete, i plimbrile mele erau cumva recunoscute


ca antrenament.
Dup urmrirea asta despre care v-am povestit, Qin He i cu mine am devenit
prieteni; cnd m vedea, mi fcea un semn din cap drept salut. Avea vreo zece
ani n plus fa de mine, dar prietenia noastr nu inea cont de asta. n trgul de
pete mai erau doi ceretori, unul numit Gao Men, sptos i cu mini mari,
prnd c are o for ieit din comun, cellalt, Lu-Floare, un bolnvicios cu faa
glbejit, c de aia i se i dduse numele acesta de fat. ntr-o zi, cei doi, unul n
mn cu un baston din lemn de salcie, cellalt cu un pantof vechi, se puseser
s-l loveasc cu putere pe Qin He. Acesta, fr s rspund la lovituri, doar
repeta politicos: Frailor, lovii-m pn ce mor, v voi fi recunosctor! Dar nu
mncai broscuele, sunt i ele fiine ca i oamenii, i-apoi au n ele microbi care,
odat nghiii, o s v tmpeasc
Zrisem sub slcii cum dintr-un foc aprins se ridicau n vzduh vltuci de fum
albstrui. Erau acolo broate puse la fript i, alturi, resturi de oase i piele ce
duhneau de-i venea ru. Am neles c bumbceala pe care o ndura Qin He era
pentru c el voise s-i opreasc din mncatul broatelor. M-au podidit lacrimile
vzndu-l astfel tratat. n anii ia de foame, muli nu pregetaser s mnnce i
broate. Cei din familia noastr nu-i aveau deloc la inim pe cei care o fceau.
tiam c ai mei ar fi preferat s moar de foame dect s fac aa ceva. n
privina asta, Qin He avea aceeai prere cu mine. Aa c am nfacat un lemn
aprins din grmada pus pe foc, i i-am tras una la fund lui Gao Men, iar pe
Lu-Floare l-am lovit n ceaf, dup care am tulit-o, cu ei pe urmele mele. Lsasem
ceva spaiu ntre noi, ct s-i hruiesc. Cnd se opreau din urmrit, le strigam
njurturi i aruncam cu buci de crmid sau igl.
n zilele alea, locuitorii celor patruzeci i opt de sate din comuna popular
veneau n grupuri, unii purtnd pe umeri drapele roii, alii cu instrumente
muzicale, veneau fie pe drum, fie pe albia rului. Escortau elementele negative
din satele lor i se ndreptau n locul acesta pentru o mare adunare de critic i
de lupt. ntre cei nfierai era Yang Lin, capul celor care o luaser pe calea
capitalismului. mpreun cu el erau toi cei de criticat din organizaiile de
conducere ale comunei populare i din seciile subordonate. Cei din satul meu o
luaserm pe rul ngheat i alunecos. Unii aveau un fel de tlpici de fabricaie
proprie. Profesorul de sport, cruia i eram ndatorat, purta un coif de hrtie, era
cu picioarele goale, n sandale de paie rupte, i nainta surztor n urma
directorului colii, i acesta cu coif n cap, dar cu o figur trist. Xiao-Buz de jos,
fiul lui Xiao-Buz de sus, i escorta cu o suli n mini. Tatl era eful Comitetului
Revoluionar al comunei populare, iar fiul, eful brigzii Grzii Roii din coal.
Bascheii albi cu care era nclat acesta erau smuli de la profesorul Chen.
Pistolul de avertizare care trgea doar dou focuri, dup care jinduiam i eu, era
bun comun, or acum el l purta agat la old. l tot desfacea cum ne opream, l
ncrca i trgea n aer. Buuum! Buuum! dou rafale se auzeau rapid, i fumul alb
nlat n aer lsa n urm miros de pucioas.

La nceputul revoluiei, voisem i eu s m nscriu n Garda Roie, dar


Xiao-Buz de jos nu m primise. Spunea c-s drlul profesorului Chen, un
element de dreapta ru pn-n mduva oaselor; mai zicea i c tatl mtuii
fusese un trdtor al patriei, un fals erou, iar mtua era o spioan a
Guomindangului, logodnica unui dezertor, concubina unuia care o luase pe calea
capitalismului. Ca s m rzbun, luasem un rahat de cine pe care l-am
mpachetat n hrtie i l-am ascuns n mn, apoi m-am dus la el i i-am atras
atenia: De ce ai limba aa neagr? Fr s bnuiasc iretlicul meu, Xiao-Buz
de jos a deschis gura. Pe dat i-am ndesat hrtia n gur, i apoi am ters-o. M-a
urmrit, dar zadarnic, cci nimeni n afar de profesorul Chen n-ar fi putut s m
prind.
M uitam la el cum arta, aa, cu nclrile profesorului, cu sulia n mini i
cu pistolul la bru, cu mutra lui de mucea foros, mndru de aerul lui marial. Cum
m ncerca i invidia, dar l i uram, am hotrt s-l ndrept, s-i dau o lecie.
tiam c-i era fric de erpi, ns, cum era toamn de-a binelea, n-aveam unde
s-i gsesc. Dar iat c sub un dud de pe malul rului am dat de o bucat de
frnghie. M-am apropiat de el i, punndu-i-o dup gt am strigat:
arpe veninos!
A scos pe dat un rcnet slbatic, a aruncat sulia, i a cutat s se lepede de
arpele din jurul gtului. Cnd a vzut c era doar o bucat de frnghie rupt, i-a
mai venit puin n fire i mi-a zis:
Wan Fugu, contrarevoluionar ce eti tu! Moarte ie!
Apucnd sulia cu ambele mini, porni spre mine aintindu-m.
Am fugit ca din puc, cu el dup mine. Pe ghea nu puteam fugi la
capacitile mele maxime. Simeam n ceafa rsuflarea lui ngheat i
amenintoare i mi-era fric s nu m strpung cu sulia. tiam c-i ascuise
vrful pe tocil, i mai tiam i c-i n stare de orice, dar i c, dac avea o arm
n mini, instinctele sale de uciga se deteptau. Arunca cuitele n copaci, aa ca
exerciiu, dar i fcea i inte anume i momi din paie. Nu demult ucisese cu
sulia un vier gata s ncalece o scroaf. n timp ce alergam, m ntorceam s m
uit n spate, i cnd l vedeam, cu prul mciuc, cu ochii holbai de furie, mi
spuneam c, dac m prinde, amrta mea via aproape sigur o s ia sfrit.
Fugeam deci, ocoleam oamenii, m strecuram printre ei. Am czut i am nceput
s merg n patru labe, gata s fiu atins de suli. Arma se nfipse n ghea i o
fcu s zboare n cioburi. Czu i el, cnd eu m-am ridicat i m-am pus iar pe
fug. i el s-a ridicat i a continuat urmrirea. M loveam de oameni, brbai i
femei.
Copil nenorocit, ce te-a apucat de ne izbeti aa? Aaaa, ajutor, asasinule!
M-am izbit de-o trup de instrumentiti cu tobe i gonguri, care mergeau
cntnd i care au pierdut ritmul. Civa dintre nfierai i lsar coifurile s cad
pe pmnt. I-am ocolit, fugind astfel, pe Chen-Frunte i pe Ai Lian, tatl i mama
lui Chen-Nas. i pe Yuan-Obraz, tatl lui Yuan-Obraz, cci i acesta o luase pe
calea capitalismului. Ca un fulger am trecut i de Wang-Picior. I-am zrit mamei

faa i am auzit-o ipnd L-am vzut i pe prietenul meu cel mai bun,
Wang-Ficat. Am auzit n spate un zgomot rsuntor, apoi strigtul de durere al lui
Xiao-Buz de jos. Aveam s aflu mai trziu c Wang-Ficat i pusese pe furi
piedic. Xiao-Buz de jos czuse n fa, izbindu-se de ghea cu gura cscat.
Mare noroc c nu-i pierduse vreun dinte. S-a ridicat pentru a-l altoi pe
Wang-Ficat, dar s-a potolit vzndu-l pe Wang-Picior. Acesta i-a spus:
Xiao-Buz de jos, neisprvitule, dac ndrzneti s te atingi de un fir de
pr din capul lui Wang-Ficat, i scot ochii din cap; n familia mea suntem truditori
ai pmntului de trei generaii i n-o s ne temem de tine! Mie nu mi-e team de
tine!
La locul de ntlnire era deja o mare de oameni. Sus pe ecluz se nlase din
scnduri i rogojini un podium impuntor. Pe vremea aceea comuna popular
inea o echip anume pentru nlarea tribunelor sau pentru alte amenajri
propagandistice, cu tehnicieni foarte pricepui. Pe scen erau nfipte zeci de
drapele roii i banderole din pnz roie cu ideograme albe. Sus pe dou
catarge erau prinse patru difuzoare. Cnd am ajuns, din ele rsuna Cntecul
Citatelor: Adevrul marxismului este complicat, dar pn la urm se poate
rezuma aa: e drept s te revoli, s te revoli e drept Era mult zarv, era o
zarv prea mare. naintam din rsputeri prin mulime, nghesuindu-m i dnd din
coate spre locul cel mai apropiat de tribun. Oamenii care se mbulzeau m
loveau cu picioarele, cu pumnii i cu coatele. Dup multe strduine, plin de
vnti i cu hainele ude de sudoare, tot n-am reuit s ajung n fa, ba am fost
mpins dincolo de cei care se nghesuiau. Am auzit cum crap gheaa i m-a
ncercat o neagr presimire. n acest timp s-a auzit o voce de brbat, fornit,
care rcnea n difuzor: Marea adunare de critic i lupt ncepe! ranii sraci i
mijlocaii sunt rugai s stea linitii, iar cei din primul rnd, s stea jos, jos
Am luat-o spre vestul ecluzei, unde era un depozit din trei ncperi, n care se
pstrau piese de schimb pentru ecluz. M-am crat sprinten prin spate,
proptindu-m cu picioarele n spaiile dintre crmizi i, agndu-m de
streain, am avansat tiptil pn sus pe corni i mi-am lungit gtul n afar.
Vedeam mii de capete i drapele roii nenumrate i, de asemenea, puteam
cuprinde cu ochii att scena, ct i gheaa strlucitoare a lacului. n partea de
apus a scenei, zeci de oameni erau ciucii la pmnt, cu capul plecat. tiam c
tia erau spiritele malefice, bivolii i erpii comunei noastre populare, cei care
urmau s urce pe scen pentru a fi criticai. Xiao-Buz de sus urla n microfon.
Paznicul acesta de la depozitul de cereale, care tria mizer, nu i-ar fi nchipuit
nici n vis c o s devin mandarin. De cnd izbucnise Revoluia Cultural, luase
conducerea revoltei i nfiinase o grupare de rzvrtii, Uraganul, numindu-se
singur cpetenia ei.
Era mbrcat cu o uniform militar veche, care ieise la splat i era plin de
pete nchise la culoare, i purta o banderol roie. Sub prul rrit, chelia i lucea
n soare. Se purta ca o personalitate care ine discursuri, aa cum se vd prin
filme. Lungea propoziiile, cu o mn n old, iar cu alta gesticulnd; amplificat

de difuzor, vocea i era asurzitoare. i vuietul iscat de mulime era puternic,


aidoma talazurilor izbite de stnci. Erau sigur unii zurbagii, cci atunci cnd pe o
parte se potolea vacarmul, din cealalt izbucnea iar. M temeam pentru viaa
mamei i pentru cei btrni din sat. I-am cutat cu privirea, dar strlucirea gheii
mi ardea ochii. Vntul ngheat din spate mi ptrundea i el sub jerpelita mea
vest vtuit, de nu mai puteam de frig.
La un semn al minii lui Xiao-Buz de sus, au nit din spatele tribunei vreo
zece haidamaci cu prjini de lemn n mini, cu banderole pe care scria serviciul
de ordine. Au srit jos i au ptruns n mulimea turbulent i au nceput s fac
ordine distribuind lovituri. Fiile de pnz roie din vrful prjinilor le fceau s
par nite tore aprinse. Un tnr rnit la cap i mnios prinsese prjina,
ncercnd s se lmureasc cu omul ordinii, dar ca rspuns primi un pumn n
piept. Oamenii ordinii erau inflexibili, acionau fr nicio alegere, altoiau cu
prjinile peste tot, iar oamenii, grmad, se ghemuiau ct mai jos. La difuzor
vocea lui Xiao-Buz de sus striga ort: Aezai-v toi la pmnt! s-i potolim
pe scandalagii!
Tnrul care primise lovitura n piept a fost nfacat de pr i tras din mulime.
Lumea se calma, unii stteau pe vine, alii aezai pe pmnt, nimeni nu mai
ndrznea s se ridice. Cei care fceau ordine, n mini cu prjinile lor lungi, se
mprtiau prin mulime i rmneau n picioare ca nite sperietori n cmpul de
orez.
S fie adui pe scen ticloii
La aceast chemare a lui Xiao-Buz de sus, oamenii ordinii, care ateptau
semei, se ndreptar spre tribun, ducnd de subsuori un element ticlos ale
crui picioare nu mai ajungeau la pmnt.
Am zrit-o atunci pe mtua. Nu se opunea. Membrii echipei de ordine i
ineau capul plecat, dar de ndat ce nu mai apsau, i-l ridica rapid. Faptul c
ncerca s se mpotriveasc i atrase o admonestare i mai violent. Sub lovituri,
pn la urm se ls pe burt pe podium. Un om al ordinii i puse un picior pe
spate. Civa srir pe scen i ncepur s rcneasc lozinci, dar n mulime nu
le rspunse nimeni. Ca urmare, cei urcai coborr, dezumflai. n acel moment,
din mulime izbucnir plnsete sfietoare. Era mama:
O, surioar, ce soart trist ai! O, fiare cu suflet negru
Xiao-Buz de sus ddu ordinul s fie aduse i alte elemente ticloase pe
scen. Cel care inea nc piciorul pe spatele mtuii avea aerul unui erou
nenfricat.
Tot spectacolul acesta nsemna aplicarea unei lozinci rspndite: S punem
la pmnt dumanii poporului i s-i clcm n picioare. Mtua nu mai mica,
mi-era fric s nu fi murit. n faa tribunei, plnsetele mamei ncetaser, m
temeam ca nu cumva s fi murit i ea. Coborte de pe scen, elementele
ticloase erau adunate sub un plop, pzite de oamenii de ordine cu puti n mini.
Stteau jos cu capul plecat, ca nite statui de lut. Huang Qiuya, sub lovituri i
ameninri, fusese mpins de cei care-i erau dumani mtuii s-o denune c are

legturi secrete cu transfugul Wang Xiaoti. Declarase c Wan-Inim striga


deseori cnd visa: Wang Xiaoti! Mai povestise c ntr-o sear, cnd era de
gard, intrase n dormitorul cminului s caute ceva, i vzuse c Wan-Inim nu
era acolo. I se pruse ciudat, unde s fie la ora aceea o femeie nemritat? A
observat atunci cu stupoare cum din crngul de slcii de pe ru s-au nlat trei
semnale roii de alarm, apoi auzise huruitul unui avion. Din spusele ei reieea
c, dup o clip, o umbr se strecurase tiptil n dormitor i c, dup nlime, i-a
dat seama c este Wan-Inim. A raportat imediat directorului centrului de
sntate, dar cum elementul respectiv care o apucase pe calea capitalismului era
n crdie cu aceasta, muamalizase totul. Afirma c, fr ndoial, colega sa
era spioan a Guomindangului. i numai mrturisirea asta ar fi ajuns s-i pun
mtuii viaa n pericol, dar femeia asta mai scosese la iveal ceva, anume c
mtua mergea des la eful districtului i tria n concubinaj cu Yang Lin, element
care o luase i el pe calea capitalismului. El o lsase gravid pe mtua, i nsi
Huang Qiuya i fcuse avort. Se ddea astfel msura unor scorneli bogate i a
unei imaginaii bolnvicioase. Cele dou crime svrite de mtua mulumeau
pe deplin nevoile psihologice ale oamenilor, i dac adugai i faptul c ea nici nu
voia s-i recunoasc ticloiile i rmnea pe poziie, asta fcea ca fiecare din
edinele de critic i lupt din comuna noastr Dongbei s fie extrem de
atoare i s ia o ntorstur malefic.
M uitam la locul unde se afla Huang Qiuya, la capul ei ciudat, o uram i-mi
era i mil de ea, eram ncurcat, simeam i team, i tristee. Am luat o igl i
i-am intit capul n punctul yin yang. Dac a fi aruncat igla, i s-ar fi spart n cap;
dar am ovit, i pn la urm n-am mai trecut la fapte
Civa ani mai trziu, i-am povestit asta mtuii, i ea mi-a spus: Bine c n-ai
aruncat igla, c mi-ai fi fcut vina i mai grav
mbtrnind, mtua nu a ncetat s cread c avea multe greeli s-i
impute, c fuseser crimele ei att de grave, nct nu putea s le ispeasc. Mi
se prea c mtua se judec prea aspru, cci pe atunci, oricine ar fi fost n locul
ei, n-ar fi scos-o mai bine la capt. Nu nelegi nimic, obinuia ea s-mi spun,
copleit de tristee.
Dup ce Yang Lin fusese adus pe scen, purtat de subsuori, piciorul de pe
spatele mtuii s-a ridicat. Au trt-o i au aliniat-o lng ei, cu capul plecat, cu
spatele ndoit i braele ntinse n spate, ca avionul J5 pe care-l conducea Wang
Xiaoti. i vedeam lui Yang Lin capul mare i chel. Doar cu ase luni nainte, omul
sta era de neatins, ca un zeu, i noi chiar speram pe ascuns s-i uneasc
destinul cu mtua. Chiar dac era mai btrn ca ea cu mai bine de douzeci de
ani i era vduv, asta nu se compara cu funcia lui de secretar de partid al
districtului i cu leafa lui lunar de cadru superior, de peste o sut de yuani.
Personaj important, circula prin sate ntr-un jeep verde deschis, mpreun cu un
secretar i o gard de corp. Muli ani mai trziu, mtua mrturisea: Eu de fapt
nu-l vzusem dect o dat, i nici nu-mi plcea, cu burtoiul acela de femeie
gravid i cu gura puind a usturoi, un mrlan i el, dar fusesem de acord s ne

cstorim. De dragul vostru, pentru familie, l-a fi luat. Spunea c, atunci cnd
s-a dus s-l ntlneasc, chiar a doua zi, Qin Shan, secretarul comunei populare,
venise n inspecie la dispensar. mpreun cu directorul, venise la ginecologie,
arbornd un zmbet curtenitor pe fa i cuvinte mieroase, un mecher. Mtua
spunea: Qin Shan acesta fusese nainte plin de ifose i nu-i ajungeai cu prjina
pe la nas; faptul c se schimbase aa rapid la fa m-a uluit pur i simplu. Exact
din cauza unora ca el, care le ling ciubotele celor puternici i nu dau doi bani pe
cei srmani, am vrut s m mrit cu Yang Lin. Dac n-ar fi fost Revoluia
Cultural"
Una din Garda Roie, scund i durdulie, a urcat pe scen cu nite nclri
rupte n mini, i a atrnat una din ele de gtul lui Yang Lin, i alta de cel al
mtuii. Mai trziu mtua a spus: Dac acuzaiile cheie de contrarevoluionar
i de spioan le acceptam cum le acceptam, s m trateze de nclminte
veche, asta n-o puteam ndura. nsemna s-mi ruineze ntregul renume i s m
acopere de ruinea cea mai crunt. Mtua i scoase pe dat mizeria de la gt,
aruncnd-o ct putu de tare. De mirare, mizeria parc ar fi avut ochi, czu chiar n
faa lui Huang Qiuya. Cea din Garda Roie a fcut un salt, a prins-o pe mtua de
pr i a tras-o cu putere n jos. Mtua a ridicat capul spre spate i nu s-a lsat.
Mtu, pleac-i capul, pleac-l, altfel m tem c prul cu piele cu tot o s-i
rmn n mn! Grsuna asta cu cele cincizeci de kile ale ei pe puin e deja n
aer deasupra ta. Mtua a fcut o micare neateptat din cap, ca un cal care-i
scutur coama, iar individa, cu dou smocuri de pr n mn, a czut pe scen.
Pe fruntea mtuii erau broboane de snge, chiar i azi mai are dou cicatrici ct
doi bnui; i curgea snge pe tmple i pe lng urechi. Sttea ns dreapt ca
un b. n faa tribunei era o linite impresionant, doar un mgar care trgea o
cru i-a ridicat capul i a scos un rget rsuntor. Nu mai auzeam plnsetul i
strigtele mamei i eram ngrozit. Atunci Huang Qiuya a ridicat pantoful din faa ei
i a urcat pe scen. Mi-am spus c nu-i d seama ce s-a ntmplat, altfel n-ar fi
facut-o. Ajuns n fa, a rmas nmrmurit. A aruncat vechitura, a mormit ceva
i s-a dat napoi. Xiao-Buz de sus a urcat cu pai mari pe scen i a strigat cu
rutate:
Wan-Inim, eti prea trufa!
A dat din mini i a nceput s debiteze lozinci, cu sperana c mai nclzete
atmosfera i iese astfel din ncurctur, dar nimeni dintre spectatori nu i-a inut
isonul. Dolofana a lsat din mn smocurile de pr, ca pe nite erpi veninoi, i
a cobort de la tribun, tremurnd i plngnd n hohote.
Oprete-te! i-a strigat Xiao-Buz de sus lui Huang Qiuya care cobora cu
spatele.
i art pantoful de jos i-i ceru:
Du-te i pune-i-l de gt!
Pe lng ureche, sngele i curgea mtuii pe gt, trecuse de sprncene i-i
intra n ochi. Mtua ridic mna s se tearg pe fa. Huang Qiuya ridic
pantoful i, tremurnd din toate ncheieturile, naint n faa mtuii. nl capul

i-i arunc o privire, scoase un ipt ciudat i, scuipnd un soi de spum alb,
czu pe spate. Grzile Roii se repezir pe scen i o trr jos ca pe un cine
mort. Xiao-Buz de sus l prinse pe Yang Lin de gulerul vestei i-l ridic s-l
ndrepte. Yang Lin avea minile atrnnde, picioarele ndoite, corpul moale ca o
crp, dac l-ar fi lsat de guler s-ar fi prbuit grmad.
ncpnarea lui Wan-Inim ne d de furc, spuse Xiao-Buz de sus.
Pentru c ea nu ne d explicaii, o s-o faci tu! ndurarea e pentru cei care
mrturisesc, pentru cei ce se ncpneaz, doar asprimea Hai, d pe fa
adevrul! ai avut relaii sau nu?
Yang Lin nu scotea vorbuli. Xiao-Buz superioar fcu un semn cu mna, i
pe scen urc un zdrahon care-i ddu lui Yang Lin vreo zece palme rsuntoare.
Sunetul lor urc pn n vrful copacilor. Ceva alb i strlucitor sclipi i czu pe
scen; mi-am spus c trebuie s fie dinii. Trupul lui Yang Lin se cltin, dnd s
cad, dar zdrahonul l prinse de guler i-l mpiedic.
Mrturisete, ai fost cu ea sau nu?
Da!
De cte ori?
O dat.
Spune drept!
De dou ori.
Nu spui adevrul!
De trei, patru, zece, de multe ori, nu mai in minte
Mtua scoase un ipt ptrunztor de-i ridica prul mciuc. Se arunc
asemeni unei leoaice asupra przii i sri brusc pe Yang Lin. Acesta era leinat
pe scen, iar mtua l lovea n fa. Civa oameni de ordine, zdrahoni adevrai,
abia reuir s-o ndeprteze de Yang Lin.
Atunci se auzir cteva trosnituri ciudate, gheaa se crp, se scufund, i
muli czur n apa ngheat.

PARTEA A DOUA

Domnule Sugitami Yoshihito,


M simt emoionat, dar i confuz, s vd c ai citit scrisoarea mea lung i
dezlnat, pe care am compus-o n timp de dou luni i pe care v-am pus-o n
pachet la pot, ca s fie mai ieftin. Dup ce c v-ai pierdut i din timpul preios,
m-ai mai fericit i cu ncurajri i susinere!
Am fost extrem de tulburat s aflu c acest comandant japonez de care v
povesteam, aflat cu garnizoana n oraul Pingdu n timpul rzboiului de rezisten
antijaponez, era chiar rposatul dumneavoastr tat. Cine ar fi crezut? Scuzele
pe care i le adresai mtuii mele, familiei i oamenilor de-aici, din locul meu
natal, arat c putei s privii trecutul n fa. Curajul pe care-l dovedii ne-a
micat inimile. De fapt, i dumneavoastr ai fost victimele acestui rzboi. n
scrisoare vorbii de viaa pe care ai dus-o n acea perioad mpreun cu mama
dumneavoastr, tot timpul cu frica n sn. Apoi vorbii i de felul n care ai dus-o
cnd rzboiul s-a sfrit, cum ai suferit de frig i de foame. Tatl dumneavoastr
a fost de fapt i el o victim a rzboiului i, dac nenorocirea asta n-ar fi avut loc,
ar fi putut deveni i el un chirurg cu o carier deosebit, aa cum spunei c visa.
Rzboiul ns i-a schimbat soarta i a fcut dintr-un salvator de viei un aductor
de moarte.
I-am citit mtuii scrisoarea dumneavoastr, i-am citit-o i tatii, i multora din
apropiere, dintre cei care au trit acele vremuri. La sfrit, toi erau cu ochii n
lacrimi i nu mai conteneau din suspine. Trebuie s fi fost doar un copil de patru
sau cinci ani cnd tatl dumneavoastr era la Pingdu, nu avei deci motiv s v
luai asupr crimele petrecute n acea vreme. Totui o facei, cu ndrzneala de a
purta pe umeri o povar att de grea, cu dorina de a face totul pentru a terge
crimele generaiei dinaintea dumneavoastr. tim c v chinuii, i v preuim cu
att mai mult simul responsabilitii. Exact asta i lipsete cumplit lumii de acum.
Dac fiecare ar scruta trecutul i pe sine cu acelai sim al rspunderii i cu
aceeai luciditate ca dumneavoastr, omenirea s-ar putea feri s mai fac astfel
de acte nebuneti.
Mtua, tata i ceilali de aici o s v primim cu cldur, dac vei mai avea
dorina s venii n comuna Dongbei. Mtua spune c v va nsoi la Pingdu. Ea
mi-a spus aa, doar pentru mine, c nu-i pstrase tatlui dumneavoastr o
amintire rea. Au fost muli dintre ofierii de ocupaie care, aa cum se arat n
filmele chinezeti, s-au comportat ca nite slbatici, au fost brutali i cruzi pn la
limita maxim, dar au fost i unii, aa ca tatl dumneavoastr, distini i politicoi
cu oamenii, cum l-a i caracterizat mtua unul ce nu era prea ru printre
atia ri.
M-am ntors la Gaomi la nceput de iunie i sunt deja aici de o lun. n acest
timp am fcut cteva anchete sociologice, ca pregtire la piesa de teatru care o
s-o aib pe mtua drept material. Ca s rspund cererii dumneavoastr, continui
n acelai timp s v spun povestea ei, tot la modul epistolar. De altfel, aa cum
bine m-ai sftuit, o s m strduiesc s consemnez n scrisori i mai mult din

cele pe care le-am trit eu nsumi.


Mtua i tata m-au rugat s v transmit dumneavoastr i familiei salutrile
lor calde.
Suntei bine-venit printre noi la Dongbei,
Mormoloc
Gaomi, iulie 2003

I
Domnule, ziua de 7 iulie 1979 a fost ziua cstoriei mele. Mireasa, Wang
Renmei, era coleg cu mine n coala primar. Avea i ea, ca i mine, nite
picioare lungi ca regele cocostrcilor; cnd i le vedeam, inima mi-o lua razna.
Aveam optsprezece ani i ne-am ntlnit la fntn, cnd m dusesem dup ap.
i scpase gleata napoi n ap i-i tot ddea ocol, necjit. M-am plecat pe ghizdurile fntnii s-o ajut s-o trag afar. Norocul a fost de partea mea n acea zi, am
reuit s prind gleata de la prima ncercare. Ea a scos un suspin plin de
admiraie:
Hei, Fugu, eti campionul pescuitorilor de glei!
Ea era pe atunci suplinitoare la coala primar i preda educaia fizic. nalt,
cu gtul subire i lung, cu capul cam mic i cu dou codie scurte pe spate.
Wang Renmei, am bolborosit eu, a vrea s-i spun ceva.
Ce anume? m-a ntrebat ea.
Wang-Fiericic i Chen-Nas sunt mpreun, tiai?
A rmas o clip surprins, apoi a izbucnit ntr-un rs n hohote. Mi-a rspuns
rznd:
Fugu, vorbeti n dodii! Wang-Fiericic e aa de mic, iar Chen-Nas e ct
un bivol, cum ar putea fi mpreun?
Apoi, ca i cum i venise ceva anume n minte, se nroi toat i se ndoi de
rs.
I-am spus ct am putut de serios:
Nu vorbesc aiurea, zu, s m transform n cine dac nu spun adevrul.
I-am vzut cu ochii mei!
Ce-ai vzut? m ntreb Wang Renmei.
Am continuat cu glas sczut:
Am s-i spun, dar s nu repei nimnui. Ieri-sear, ieeam de la lucru, i
cum eram aproape de arie, am auzit voci nbuite care rzbteau din spatele
batozei. M-am apropiat tiptil i am ciulit urechea. Erau Chen-Nas i
Wang-Fiericic prini ntr-o discuie intim. Am auzit-o pe ea spunnd: Frate mai
mare Chen-Nas, s n-ai grij, dei-s pitic, sunt foarte sntoas i o s-i fac un
biat zdravn, precis
Wang Renmei s-a ndoit din nou de rs. Am ntrebat-o:
Vrei s asculi mai departe sau nu?
Da, spune, dup aceea ce-au mai fcut?
Dup aceea cred c s-au mbriat.
Vorbeti prostii, cum s se mbrieze?
Ce, crezi c-i spun prostii? Te ntrebi cum au facut-o? Au gsit ei cum,
firete! Chen-Nas a luat-o n brae ca pe un copila i s-au mbriat dup plac,
i gata.
Wang se nroi iar i zise:
Fugu, eti o pulama, i Chen-Nas i el!

I-am replicat:
Wang Renmei, pn i Chen-Nas i Wang-Fiericic sunt iubii, de ce n-am
putea fi i noi prieteni mcar?
A rmas uimit, apoi a rs brusc i m-a ntrebat:
De ce vrei s fii prietenul meu?
I-am rspuns:
Pentru c avem, i tu, i eu, picioare lungi. Mtua spune c dac ne
cstorim, mai mult ca sigur c i copilul nostru o s aib picioare lungi, i putem
s-l pregtim s facem din el un campion mondial.
Ea a spus rznd:
E htr, are haz mtua ta. Nu numai sutureaz, dar face i lipeli ca o
peitoare!
Wang Renmei plec cu gleata recuperat cu tot. Se deplasa ca vntul, fcea
pai mari cu picioarele ei lungi, cobilia tremura, iar gleile se balansau gata
parc s-i ia zborul.
Dup aceea eu am plecat din satul natal ca s intru n armat. Civa ani mai
trziu, am auzit c se logodise cu Xiao-Buz de jos. i el era suplinitor la Liceul
Agricol unde preda limba i literatura chineza. Scrisese i o nuvel, Imn
crbunilor, publicat n suplimentul de la Cotidianul maselor, i care fcuse vlv
n inutul nostru Dongbei. Primind eu aceste veti, am fost dat peste cap. Tocmai
el, care nici nu mncase crbune, el din toi colegii era cel care scrisese o astfel
de proz. Fcea o bun alegere Wang Renmei.
Cnd Xiao-Buz de jos a intrat la universitate, taic-su a fcut s pocneasc
n strad trei iruri de pocnitori, apoi a pltit o echip de proiecii i a instalat un
ecran pe terenul de sport al colii primare, unde au rulat filme timp de trei seri. Pe
atunci, eu m ntorceam de la rzboiul pentru aprarea Vietnamului. Obinusem o
citare de gradul trei i fusesem promovat ofier. Muli voiau s m peeasc.
Mtua mi-a spus: Fugu, am s-i prezint o fat foarte bun, precis o s fii
mulumit. Mama ntreb: Cine-i? Mtua rspunse: Micua Leoaic, ucenica
mea. Mama din nou: Pi are peste treizeci de ani! Are chiar treizeci", a
confirmat mtua. Mama remarc: Fugu n-are dect douzeci i ase. O
nevast e bine s fie mai mare, tie s iubeasc. Am intervenit: Micua Leoaic
e grozav, dar Wang-Ficat e mort dup ea de zece ani, nu-i pot lua unui prieten
ceea ce iubete! Mtua interveni: Wang-Ficat? ndrznete s-i ridice el nasul
la ea, ca un broscoi rios care vrea s mnnce carne de lebd? Micua
Leoaic o s se mrite cu oricine altcineva dect cu el. Wang-Picior, n fiecare zi
de trg, ncovoiat de ale i sprijinit n baston, vine la spital i face tmblu ca
s-mi pteze bunul renume. Face asta de ani de zile. M-a jumulit de mai bine de
opt sute de yuani pentru aa-zisa cheltuial pentru ntritoare. Mama a
comptimit-o: Wang-Picior sta cam joac teatru. Mnioas, mtua o corect:
Niciun cam, se preface de-a binelea! Dup ce m jumulete pe mine, fuge n trg
i se ndoap cu friptur i cu trie. Odat beat, devine drept ca lumnarea i se
pune iar pe tmblu. De ce-oi fi ntlnit eu n via numai pulamale din astea?

S nu mai vorbim de ticlosul de Xiao-Buz de sus, care aproape m-a terminat n


timpul Revoluiei Culturale cu persecuiile. Acum face pe btrnelul de treab i-i
leagn evantaiul n pridvor bucurndu-se de linite. Am auzit c fiu-su a reuit
la universitate. Nu e cum spune proverbul: Dup fapt, i rsplat. Acum cei
buni nu primesc nimic n schimbul faptelor lor bune, iar ticloii se bucur de via
n linite Mama interveni: Adevrata rsplat exist, numai c trebuie s-o
atepi!
Dar pn cnd? Uite, eu am albit.
Dup plecarea mtuii, mama suspin emoionat nc:
N-a dus mtua o via uoar!
Am ntrebat:
Am auzit c pn la urm Yang Lin s-a ntors dup mtua.
Mama mi-a rspuns:
Dup cum spune ea, s-a ntors cu adevrat. Cic ajunsese delegat special
la regiune i venise cu main mic. I-a cerut iertare mtuii i i-a spus c voia
s-o ia de nevast ca s-i tearg remucrile pentru ceea ce ndurase ea n
timpul Revoluiei Culturale. Mtua ta i-a retezat-o scurt.
Cum stteam noi aa i vorbeam de mtua, Wang Renmei intr brusc n
camer.
Mtu, se adres ea mamei, am auzit c Fugu caut peste tot o
nevast, ce zicei de mine?
Dar n-ai deja pe cineva, fat drag? o ntreb mama.
Am rupt-o cu el.
A, deci vechea poveste, i-a lsat femeia dup ce a reuit la examen, asta
a fcut Chen Shimei, nu-i aa? spuse mama indignat.
Mtu, nu el m-a lsat, eu nu l-am mai vrut, preciz Wang Renmei. Ce-i
aa de nemaipomenit s reueti la universitate? i au lansat i petarde, au dat i
filme, prea mult nfumurare. Fugu i el a naintat n grad, dar n-a fcut caz de
asta. ntors acas o s lucreze la cmp ca toi ceilali.
Fata mea, Fugu al nostru nu e destul de bun pentru tine, spuse mama.
Mtu, tot ce spui nu conteaz, s-l ntrebm pe Fugu. Fugu, vreau
s-i fiu nevast ca s-i nasc un campion mondial, ce zici?
Da, am rspuns eu, cu ochii lipii de picioarele ei.
II
n dimineaa nunii noastre, era o vreme nchis. Cerul acoperit de nori negri
bubuia de tunete. Apoi ploaia se dezlnui n rafale. Mama ne tot btea la cap:
Yuan-Obraz sta zicea c i-a ales o zi norocoas, i uite c-i potopul.
Dup ce s-a fcut ora zece, Wang Renmei, nsoit de dou verioare primare
dup tat, a sosit nfruntnd ploaia. Erau toate mbrcate n pelerine de ploaie, de
ziceai c-s gata s plece pe dig la stvilirea inundaiei. nlasem n curte un soi

de copac cu frunze de plastic i ncropisem o sob. Stteam n faa ei i suflam


ca s nteesc focul s fiarb apa. Vrul meu primar, Cinci Simuri, tinerel i
needucat cum era, spuse:
Hei, erou de rzboi, mireasa a trecut pragul i tu stai aici pe vine i fierbi
ap?
Hai atunci, vino i f-o tu n locul meu! i-am rspuns.
Dar mtua m-a pus s lansez petarde, i cu ploaia asta, mi trebuie ceva
tehnic!
Mama, care sttea n prag, i-a strigat:
Cinci Simuri, oprete-i plvrgeala i d drumul petardelor!
Acesta scoase din sn un irag de pocnitori ocrotite n plastic, aprinse fitilul
inndu-le direct n mn, i le lans n ploaie, ndreptnd n sus umbrela. Fumul
nu se mprtie, ci-l nvlui. Copiii care priveau, uzi leoarc, btur din palme,
opind i strignd:
Cinci Simuri, Cinci Simuri cu capul n fum!
Ce tot strig acolo jivinele alea mici? ntreb mama.
De obicei, cnd intr mireasa n casa socrilor, trebuie s se fereasc s spun
ceva. Dup ce trece de tind, trebuie s intre n camera nupial i s se aeze
pe kang, conform formulei de aezare n pat. Dar Wang Renmei rmsese
pironit n curte i se uita la ce fcea Cinci Simuri. Fumul i nnegrise acestuia
faa, de ziceai c-a ieit direct din sob. Wang Renmei rdea n hohote.
Verioarele nsoitoare, domnioare de onoare, o traser ncet de mnec, dar ea
nu le ddu atenie. Era nclat cu pantofi de plastic cu tocuri nalte, care o
fceau i mai semea, ca un copcel. Cinci Simuri o msur din cap pn-n
picioare i spuse:
Cumnat, celui ce-o s te ia n brae i trebuie o scar.
Cinci Simuri, ia f bine i ine-i gura! i arunc mama n timp ce mireasa
interveni i ea.
Cinci Simuri, ntru ce eti! Nici mcar Wang-Fiericic i Wang-Ficat
n-au nevoie de scar.
Auzind mireasa cum l ia n primire pe verior, vorbind aa n picioare n
mijlocul curii, mtuile i cumnatele ncepur i uoteasc. Cu lopata de
crbune n mn, am ieit i eu la vedere. Copiii au nceput s aplaude: Uite-l pe
erou! Uite-l pe erou! Eram n uniform militar nou i aveam prins pe piept
decoraia. Cum stteam aa, cu lopata n mn, cu faa mnjit, eram pesemne
tare caraghios. Wang Renmei se-ndoia de rs. Eram ncurcat, nu tiam ce s fac,
s rd i eu sau s plng. Wang Renmei prea puin cam ntr-o doag. Mama
strig atunci:
Adu-o repede n cas!
Atunci i-am spus i eu glumind:
Doamn, poftii n camera nupial, v rog!
Wang Renmei rspunse:
Te sufoci n cas, aici e mai rcoare.

Copiii aplaudar.
Am intrat n cas i am adus o trtcu plin cu bomboane, am fugit la poart
i le-am aruncat pe uli. Copiii s-au repezit asupra lor ca un roi de albinue,
smulgndu-i-le din mini. Am prins-o pe Wang Renmei de ncheietura minii i
am tras-o n cas. Ua era prea scund, s-a lovit la frunte i a ipat:
Aoleu, miculi, mi-am spart capul.
Mtuile i cumnatele s-au cutremurat cu toate de rs.
Casa era prea strmt pentru ct lume se adunase, nu puteai nici s-i miti
fundul. Tinerele nsoitoare i scoaser fulgarinele care iroiau de ap, dar nu
gsir alt loc s le anine dect canatul uii. Se udase pe jos, i toi craser pe
nclri noroiul n cas unde se fcuse o mizerie din noroi i ap, nct ncperea
arta jalnic. Era puin loc, kang-ul n-avea nici doi metri, i la cpti erau patru
cuverturi, dou pturi de ln noi-noue, dou covorae matlasate i dou perne,
toate trimise de familia miresei, stivuite pn sus la baldachinul de hrtie. Numai
ce se ls pe pat, Wang Renmei exclam:
O, miculi, sta nu-i kang, e o tigaie de fcut cltite!
Mama s-a suprat, a lovit podeaua cu bastonul i a spus:
Da, e o tigaie de cltite i mtlu o s-mi stai acolo s vedem dac o s i
se prjeasc bucile!
Pe Wang Renmei o apuc din nou rsul i-mi opti:
Fugu, mama ta are simul umorului. Dac-mi prjesc fundul, cum o s mai
aduc pe lume un campion mondial?
Eram cumplit de furios, dar nu puteam izbucni ntr-o astfel de zi de srbtoare.
Am pipit cuvertura de pe kang i, ntr-adevr, frigea. Erau muli oaspei, i cum
toate femeile din familie se ocupau de mas, cele dou sobe din ncperea de
alturi ardeau nentrerupt ca s se poat coace pinicelele n abur, s se
cleasc mncarea n tigi i s fiarb tieii. Aadar, kang-ul era gata s ia foc.
Am luat o cuvertur, am mpturit-o n patru, am pus-o pe kang, i am invitat-o pe
Wang Renmei:
Doamn, v rog s v aezai!
Wang Renmei pufni n rs i spuse:
Fugu, caraghios mai eti s-mi spui doamn, spune-mi cum se spune pe
aici, nevast, sau spune-mi cum mi spuneai nainte, Renmei.
N-am mai gsit nimic de spus, o luasem de nevast pe nebuna asta, ce mai
puteam s spun? Nu-i dduse seama c folosisem cuvntul doamn ca s-o iau
n rspr i s-i art c-s nemulumit de ea.
Bine, nevast, Renmei, te rog s te urci pe kang!
Cu ajutorul verioarelor, i-am scos nclrile i ciorapii de nailon uzi fleac i
am ridicat-o pe kang. Cnd s-a ndreptat de ale a atins cu capul baldachinul. n
acest cadru miniatural, prea i mai nalt, i picioarele ei de cocostrc preau c
nu se mai termin. Nu avea laba piciorului delicat, era aproape ct a mea. Se tot
rotea n kang-ul acesta care n-avea nici doi metri ptrai. n mod obinuit,
domnioarele de onoare trebuiau s stea pe marginea patului cu mireasa, dar ea

ocupa aproape tot spaiul. Una din fete rmase n picioare ntr-un col, iar alta se
aezase. Ca s-i scoat i mai tare n eviden nlimea, Wang Renmei se
nl n vrful picioarelor, ridicnd cu capul baldachinul de hrtie. Prea o joac,
se rotea, srea, i capul i se izbea de hrtia acoperitoare. Sprijinit de canatul
uii, mama intr ca s arunce o privire i spuse:
Nor, dac rupi patul tot srind aa, unde o s mai dormi la noapte?
Ea rse scurt i rspunse:
Dac se ntmpl asta, o s dorm pe jos.
Pe sear a venit i mtua la mas. Cum a intrat, s-a pornit:
Mtua voastr a venit s v felicite, i nu-i nimeni s primeasc urrile,
cum vine asta?
Am ieit grabnic s-o ntmpinm. Mama a spus:
Gndeam c nu mai vii pe ploaia asta.
Mtua avea o umbrel din pnz impermeabil, i suflecase pantalonii i
mergea n picioarele goale cu pantofii la subsuoar
Ce ploaie, i de ploua cu sbii i tot a fi venit, spuse mtua. Nepotul meu
e erou, i s nu vin eu cnd se nsoar un erou?
I-am rspuns:
Mtu, despre ce erou vorbeti? Eu sunt la popot, sunt buctar, n-am
vzut nici umbra dumanului.
Chiar un simplu buctar este important, cum ar putea un soldat nehrnit
bine s dea asaltul asupra liniilor dumanului? Apoi a continuat: Dai-mi repede
ceva de mncare, c trebuie s m ntorc devreme, altfel, dac apele rului ies
din matc i neac podul, n-o s-o mai pot face!
Dac se-ntmpl aa, a replicat mama, o s te odihneti i tu o zi, dou la
tine acas, de mult nu te-am mai ascultat; ast sear o s ne povesteti dup
plac.
Cu neputin, am mine o ntrunire la Conferina Politic Consultativ a
Poporului.
Fugu, nici nu tii, a spus mama, mtua ta a avansat, este n Comitetul
Permanent al Conferinei.
Las-o aa, spuse mtua, m-au pus acolo de umplutur, ca s se fac
numrul, asta-i tot.
Mtua intr n ncperea din apus i isc oarece zpceal printre cei
prezeni, invitai i rude. Cei aezai pe kang s-au strns i s-au lsat jos pentru
a-i face loc. Ea a spus:
Stai acolo, mnnc i eu ceva i plec de ndat.
Mama i ceru surorii mele mai mari s-i aduc repede mtuii mncare.
Mtua ridic singur capacul i scoase o pinicic coapt n aburi. Era fierbinte
i o tot ntorcea n mini i sufla cu zgomot s nu se frig. A rupt-o n dou i a
pus nuntru carne de vit fiart tot la abur i asezonat cu sos de orez
condimentat. A strns-o apoi, mpachetnd-o, i a mucat zdravn. A spus cu
gura plin:

Mnnc aa, nu mai e cazul s aduci castronel sau farfurie, mi-e mai
la-ndemn aa. De cnd mi fac meseria, tiu c m pot bizui pe degetele mele,
mncarea n-o s-mi cad niciodat. Continu, mncnd: Artai-mi camera
nupial!
Wang Renmei, creia kang-ul i se pruse prea fierbinte, sttea pe pervazul
ferestrei i, la lumina de-afar, citea nite benzi desenate i rdea.
Uite-o pe mtua! am spus.
Wang Renmei sri jos, strnse mna mtuii i i se adres:
Mtu, voiam s-i cer ceva, i uite c ai venit.
Da, ce anume? o ntreb mtua.
Wang Renmei cobor vocea i continu:
Am auzit c avei un leac care te poate face s ai gemeni.
Mtua i replic cu dispre:
i unde, m rog, ai auzit asta?
Wang-Fiericic spune aa.
Vorbe goale, zvonuri! spuse mtua.
Se necase cu pinicic, aa c tui i se nroi la fa. Sora mea i ntinse un
bol cu ap i ea bu, se btu pe burt, i spuse cu seriozitate:
Chiar de ar exista aa ceva, cine ar ndrzni s-l dea pe pia i s-l
prescrie?
Wang-Fiericic spune c-n satul familiei Chen o femeie ar fi luat aa ceva
scris pe reet chiar de dumneata i c a adus pe lume un dragon i un phoenix,
spuse Wang Renmei.
Mtua i ndes n gur pinicic pe care i-o dduse sor-mii s-o in i
spuse:
Simt c turbez, Wang-Fiericic e o mic mincinoas, i ce m-am mai
strduit s-i scot din pntece copilaul. Ea ns, fr contiin cum e, scornete
trsni pe seama mea. Cnd o mai ntlnesc o s-i ntorc la ceaf gura spurcat.
Mtu, nu te mnia aa, am spus eu, i i-am dat pe furi o lovitur cu
piciorul lui Wang Renmei, optindu-i: Tac-i fleanca!
Ea a ipat anume:
Aoleu, miculi, mi rupi piciorul!
Mama i s-a adresat furioas:
Laba de cine nu se rupe!
Soacr, a strigat Wang Renmei, nu-i adevrat ce spui! Cinele mare galben
pe care-l are al doilea frior al tatii are laba rupt de pisica de fier a lui Xiao-Buz
de sus.
Acesta, dup ce se pensionase i se ntorsese n sat, se ocupa n mod special
de ticloii, omora vieti. i meterise o carabin cu care ucidea tot ce zbura,
chiar i coofenele, pe care stenii le credeau aductoare de noroc. Pentru a
prinde peti, i fcuse o plas uciga cu ochiuri foarte fine i nu lsa s-i scape
nimic, nici mcar puietul de-o chioap. i mai fabricase i o capcan, pisica de
fier, pe care o ngropa n pdure i prin cimitirele slbticite, ca s prind viezuri

i dihori. Cinele unchiului lui Wang Renmei clcase din greeal pe pisica de fier
i-i prinsese i zdrobise laba.
Auzind numele lui Xiao-Buz de sus, mtua se schimb la fa i vorbi
scrnind din dini de mnie:
Ticlosul acesta ar fi trebuit de mult s fie pedepsit de Cer cu cinci fulgere,
dar el o duce bine, mnnc i bea pe plac, e sntos ca un bivol, de-i vine s
crezi c i Cerului i e team de lucrul ru.
Mtu, spuse Wang Renmei, dac Cerului i e fric de el mie nu-mi este, o
s te rzbun eu.
Mtua se nveseli i izbucni ntr-un rs puternic:
Nor de nepot cum mi eti, am s fiu sincer cu tine. Cnd mi-a spus
nepotul acesta c vrea s te ia de nevast, n-am fost de acord, dar, cnd l-am
auzit c vrei s-o rupi cu fiul lui Xiao-Buz de sus, mi-am schimbat prerea. Mi-am
zis: halal, fata asta are caracter. Ce dac-i student? Mai apoi, copiii din familia
noastr nu numai c-o s mearg la universitate, dar o s fie la una renumit ca
Beida, Qinghua sau Cambridge i Oxford. i o s fac i masterat i doctorat. O
s fie profesori, oameni de tiin, i, da, sigur, i campioni mondiali!
Wang Renmei prinse ocazia:
n cazul acesta, mtu, d-mi leacul s fac gemeni ca s asigur familiei
Wan urmai grozavi i s-l fac pe Xiao-Buz de sus negru de suprare.
Cerule, nu degeaba se spune c eti ntr-o doag, ai pornit toat discuia
asta ca s m aduci la ce voiai tu. Mtua lu un ton serios: Voi, tinerii, trebuie s
ascultai Partidul, s-i fii alturi, nu trebuie s avei idei ciudate. Planificarea
familial nseamn o politic de baz a rii, e un lucru de prim importan. Cnd
secretarul este la postul su de comand, Partidul merge pe direcia indicat de
el, el arat drumul, el d exemplul. E de ntrit munca de cercetare, de ridicat
tehnica i de pus n practic msurile adoptate. Trebuie continuat cu micrile de
mas. Un singur copil pentru fiecare cuplu, aceasta e politica nscris cu litere de
foc i de neschimbat pentru urmtorii cincizeci de ani. Dac nu e controlat
populaia, s-a zis cu China! Fugu, tu eti membru de partid, eti i soldat
revoluionar, tu trebuie s fii un model, s dai exemplu.
Mtu, d-mi-l fr s tie nimeni, o s-l nghit pe loc i gata, nici duhurile
n-o s afle, continu Wang Renmei.
Ce copil eti, pn la urm pare c ntr-adevr n-ai minte, spuse mtua;
i mai spun o dat, nu exist un asemenea leac. i, chiar dac ar exista, tot nu i
l-a putea da. Mtua asta a ta este membr de partid, este membr a
Comitetului Permanent al Conferinei Politice Consultative a Poporului Chinez, ef
adjunct al Grupului Restrns de Planificare Familial, cum a putea s m
gndesc s nfrunt legea? i-o spun clar, chiar dac mtua asta a ta a fost
nedreptit, inima ei este tot roie, i n-o s se schimbe niciodat. Att ct e n
via, mtua ta i aparine Partidului, i n moarte tot Partidului o s-i aparin, ca
strigoi. Eu merg n direcia pe care mi-o arat Partidul. Fugu, nevast-ta nu are
minte, nu distinge uleiul de ap, dar ie trebuie s-i fie clare lucrurile, nu f prostii.

Unii o poreclesc pe mtua voastr Regele Viu al Infernului, i mtua e mndr


de asta. Cnd se nate un copil aa cum prevede planificarea, mtua arde
tmie i se mbiaz nainte de a-l ajuta s vin pe lume. Dar cnd e vorba de
cele care rmn gravide peste planificare i mtua reteaz aerul cu mna
ei bine, nu poate fi vorba nici mcar de una care s scape din plas.
III
Doi ani mai trziu, n cea de-a douzeci i treia zi a celei de-a dousprezecea
luni din calendarul lunar, zi n care se srbtorete Plecarea la Cer a Zeului
Vetrei 1, a venit pe lume fiica mea. Vrul meu primar, Cinci Simuri, ne-a adus cu
tractorul de la dispensarul comunei populare. nainte s plecm napoi, mtua
mi-a spus:
I-am pus nevestei tale un sterilet.
Wang Renmei i-a tras baticul de pe cap i i-a cerut foarte furioas explicaii:
Nici mcar n-am fost i eu ntrebat, de ce mi-ai pus sterilet?
Mtua i-a pus la loc baticul i i-a rspuns:
Nevast a nepotului meu, acoper-te s nu rceti! Steriletul este msura
obligatorie dup naterea unui copil i ea vine de la Consiliul Planificrii Familiale.
Dac te-ai fi mritat cu un ran, pentru c primul tu copil e feti, dup opt ani
aveai voie s-l scoi, ca s mai faci un copil. Dar uite c te-ai mritat cu nepotu-miu, care-i ofier, ca atare regula e i mai aspr n armat dect n sat. Dac
nu respeci planificarea familial, eti retrogradat i trimis s munceti pmntul,
aa c nu e cazul s te mai gndeti la un al doilea copil toat viaa ta. Acesta-i
preul s fii nevast de ofier.
Wang Renmei se puse pe bocit. Am luat n brae bebeluul adpostit ntr-un
palton, am srit n tractor i i-am spus lui Cinci Simuri:
Pornete!
Lsnd n urma ei un nor de fum negru, trboana o lu voios pe drumul de
ar desfundat. Wang Renmei sttea ntins, acoperit cu o ptur, scuturat de
hurducturile drumului erpuitor. Tot repeta:
n numele cui mi-au pus sterilet fr s m ntrebe i pe mine? n numele
cui ni se interzice dreptul de a mai avea ali copii?
I-am spus, ajuns la captul rbdrii:
nceteaz din plns! Asta-i politica naional!
Ea se puse i mai tare pe plns, scoase capul de sub ptur i se art
vnt la fa, cu buzele nvineite, iar prin pr cu paie de pe jos aninate.
Politic naional pe naiba! e politica pe care o practic aici mtua. n
1

Ci Zao srbtoare a zeului ocrotitor al cminului, care o dat pe an se duce n Cer


pentru a raporta faptele oamenilor.

districtul Jiao nu-s aa de strici. Mtua ta vrea s-i fac propria glorie i s
urce n grad, nu-i de mirare c lumea o urte
Tac-i gura, i-am tiat-o eu. Dac ai ceva de spus, fa-o acas, dac ragi
aa pe drum, nu-i pas c te aud oamenii i rd de tine?
i-a dat ptura de pe ea, s-a aezat i, cu ochii holbai de furie, m-a ntrebat:
Cine rde de mine? Cine?
Pe lng noi treceau nentrerupt oameni pe biciclet. Vntul dinspre nord
se-nvolbura, pe pmnt se punea brum, soarele rou se nlase pe cer, iar
aburii calzi scoi din gur se transformau repede n chiciur pe gene i
sprncene. Nu m simeam prea bine vzndu-i buzele nvineite, uscate i
crpate, prul nepieptnat i privirea n gol, aa c am mai ogoit-o cu cteva
vorbe bune:
Bine, nu rde nimeni de tine, hai, culc-te i nvelete-te, dac te
mbolnveti dup ce-ai nscut, nu e de glum.
Mi-e fric, m simt ca un pin pe muntele Tai, care rezist gerului iernii,
vntului i ploii, dar n piept soarele se nal nc!
Am rs strmb i i-am replicat:
tiu c eti puternic, chiar eroic, pi nu-i doreti tu nc un copil? Dac
te mbolnveti, cum o s-o reueti?
Ochii i s-au luminat pe loc i a zis plin de bucurie:
Vrei, deci, un al doilea copil, ai spus-o! Cinci Simuri, ai auzit, eti martor!
Bine, sunt martor, a spus vrul meu din fa, cu o voce stins.
Atunci s-a ntins i ea blnd i i-a tras cuvertura pn peste cap. Am auzit-o
de sub cuvertur:
Fugu, e n interesul tu s-i ii cuvntul, altfel te pate rzboiul!
Cnd tractorul a ajuns pe podeul de la intrarea din sat, am vzut doi oameni
care se ncierau, oprindu-ne trecerea. Cei doi apucai erau Yuan-Obraz, colegul
meu din primar, i Hao-Mini mari, meter popular, sculptor n argil. Acesta l
nfcase de mini pe cellalt, i colegul meu striga zbtndu-se:
D-mi drumul! D-mi drumul!
Degeaba ns, nu se putea elibera. Cinci Simuri cobori de pe trboan, se
ndrept spre ei i spuse:
Ce-avei, frailor? V-a apucat hara aa de diminea?
Yuan-Obraz rspunse:
Ai picat la anc! Cinci Simuri, ia judec tu! sta mergea mpingndu-i
roaba i eu veneam n urma lui cu bicicleta. El o luase pe stnga, i eu m
pregteam s-l depesc pe dreapta, cnd dintr-odat a luat-o pe partea mea.
Noroc c am reflexe bune, am lsat ghidonul i am srit jos pe pod, altfel a fi
aterizat cu biciclet cu tot dedesubt. Pe frigul acesta, dac a fi supravieuit
cderii, a fi putut s rmn beteag pe via. Dar unchiul Hao, de fa, m face pe
mine vinovat de trenie i spune c din cauza mea i s-a prbuit roaba.
Hao, de fa, nu-l contrazicea, dar l inea n continuare strns de ncheieturi.
Cu fetia n brae, am srit i eu din tractor. Cum am atins pmntul ngheat, o

durere ciudat mi-a mpuns inima. Era cu-adevrat ger n dimineaa aceea. M-am
ndreptat chioptnd spre pod. Am vzut pe jos figurine de argil colorate, unele
sparte, unele ntregi. La rsrit, o rabl de biciclet sttea pe gheaa rului i,
alturi, un stegule galben flendurit. tiam c pe el era scris mica jumtate de
nemuritor. Era vorba acolo de Yuan-Obraz, care de mic era plin de energie, iar
cnd crescuse, devenise cineva special, care putea orice, cu magnetul scotea
cuie din copita bivolului, castra cinii i porcii, asemnat de lume cu celebrul Ma
Yi 1, priceput cum era i la geomanie, i la interpretarea hexagramelor din Clasica
Schimbrilor 2. Din cauza asta, cineva l numise mica jumtate de nemuritor, i el
o luase de bun. Pe o bucat de pnz portocalie brodase numele acesta i
fcuse un stegule pe care i-l prinsese n spatele bicicletei. Cnd ddea din
pedale, steguleul flutura n vnt. La trg, i nfigea steguleul la standul lui i,
dup cum spunea, i mergea bine.
Spre apus era roaba rsturnat, cu o bucat rupt i cu courile rostogolite
ntr-o parte i-n alta, rupte, cu zecile de figurine de lut mprtiate n devlmie
pe ghea. Cea mai mare parte din ele erau sparte, pe cnd altele preau
neatinse, la o prim vedere.
Hao-Mini mari era un ins ciudat, un om care se fcea temut i respectat. Era
nzestrat de natur cu mini miastre. i frmnta lutul cu ochii la tine i ntr-o
clipit meterea o figurin care-i semna leit. Nu ncetase s fac copilai din
argil nici n timpul Revoluiei Culturale. i strbunicul su, i bunicul su se
ndeletniciser tot cu asta. El ridicase meteugul la art i tria din asta. Nu era
uor, ar fi putut foarte bine meteri cini, maimue, tigri sau alte obiecte artizanale
simple care ar fi avut cutare pe pia, dat fiind c erau pe placul copiilor. De fapt,
ce fcea el se adresa tot copiilor, lor le plcea s se joace cu figurinele, i prinii
scoteau bnuul s le cumpere. Totui, Hao-Mini mari nu fcea dect copilai
din argil. Casa lui avea cinci ncperi principale i patru ca anexe, iar n curte i
fcuse o magazie mare, iar casa i magazia erau pline de figurine, unele
terminate, cu faa pictat, cu ochii i sprncenele desenate, altele pe jumtate
gata, care urmau s fie colorate. Pe kang-ul lui rmsese puin loc de dormit, jur
mprejur copilaii din lut erau aezai n rnduri strnse. El trecuse de patruzeci
de ani, avea o fa tbcit, prul i barba i erau ncrunite, iar pe spate avea o
coad mic. Erau i n celelalte sate meteri de figurine, dar ei foloseau tiparul, i
toate figurinele erau la fel. El le fcea cu mna, i fiecare era unic, nu semna
cu o alta. Puteai spune c n zona Dongbeiului nostru, fiecare copil i avea sosia
din argil, fiecare putea gsi figurina lui de mic. Se mai spunea c nu le vindea
dect atunci cnd nu mai avea ce mnca. Atunci cnd le vindea, avea ochii n
lacrimi, ca i cum i-ar fi vndut propriii copii. Acum, c i se sprseser attea
figurine, era probabil foarte ndurerat. De aceea nu-l slbea din strnsoare pe
1

Cel mbrcat cu haine din cnep, autor al unui manual de fizionomie din dinastia Ming.

Strvechi manual de divinaie, n care arhetipurile lumii naturale sunt redate simbolic prin
trigrame i hexagrame formate din linii pline yang i linii ntrerupte yin.

Yuan-Obraz.
Cu fetia n brae, m-am dus pn n faa lor. Fusesem soldat atta vreme, i
acum, cnd m mbrcam n civil, nu m prea simeam n largul meu, aa c
atunci cnd m dusesem la spital cu Wang Renmei mi pusesem hainele militare.
Un tnr ofier cu un bebelu n brae impunea. Am spus:
Unchiule, d-i drumul lui Yuan-Obraz, n-a vrut s se ntmple aa.
Da, aa e, unchiule, n-am vrut, continu Yuan plngnd; iart-m, gsesc
eu pe cineva s repare roaba i courile stricate, iar pentru figurinele sparte, te
despgubesc.
De dragul meu, al copilului i al nevestei mele, las-l i las-ne s trecem.
Wang Renmei se aplec din remorc i strig:
Unchiule Hao, f-mi i mie dou ppui, doi bieei care vreau s semene
ca dou picturi de ap.
Spuneau oamenii din sat c, atunci cnd cumprai un bebelu fcut de
Hao-Mini mari, dup ce-i puneai o pnglicu roie la gt, l agai la kang i-i
fceai ofrande, nteai un bebelu care semna cu ppua. Dac ceilali meteri
puneau figurinele pe jos i lsau oamenii s aleag, cu Hao nu era aa. Ale lui
erau n roab, nvelite. Cnd veneai s cumperi una, el te examina atent, apoi
bga mna sub nvelitoare i pipia figurinele, i la urm i ddea una aleas de
el. Dac cumprtorul nu gsea c ppua e destul de frumoas, el nu i-o
schimba. Cu un surs trist n colul buzelor, prea c-l auzi spunnd: E vreun
printe care se plnge c-i urt copilul lui? Atunci te uitai mai atent la bebeluul
dat i-l gseai simpatic, plin de via i de expresivitate. Hao-Mini mari nu
pomenea de pre. Dac nu-i ddeai nimic, nici nu-i cerea nimic. Orict i ddeai,
nu mulumea. Cu timpul, oamenii ajunseser s cread c dac cumprai un
bebelu de lut chiar tocmeai un copil adevrat. Cu ct se vorbea mai mult de el,
cu att se crea legenda. Se spunea c, dac bebeluul de lut pe care i-l ddea
era feti, o s ai mai mult ca sigur feti. Dac-i ddea biat, urma s ai un biat.
Dac-i ddea dou figurine, urma s ai gemeni. Parc ar fi fost un legmnt
fermecat care, dac era descoperit, i-ar fi pierdut efectul. Soia mea, Wang
Renmei, creia nu-i puteai bga minile n cap, striga acum i-i cerea doi biei
Cnd am auzit noi legenda despe Hao-Mini mari, Wang Renmei era deja
gravid, era deja prea trziu.
Hao-Mini mari, de dragul meu, l ls n pace pe Yuan-Obraz. Acesta i
frec ncheieturile i spuse cu o fa nnegurat:
Azi a fost o zi cu ghinion pentru mine, de cum am ieit din cas, am vzut o
cea care se pia n dreptul meu i uite ce-a ieit!
Hao-Mini mari se plec, adun cioburile i le puse n buzunarul interior al
hainei. Rmase n picioare la marginea podului ca s ne lase loc de trecut. n
barb avea flori de chiciur, iar faa i era grav i impuntoare.
Ce avei? m ntreb Yuan-Obraz.
O feti.
Nu-i nimic, data viitoare o s fie biat.

N-o s mai fie nicio dat viitoare!


Nu-i f griji, spuse el secretos, fcndu-mi cu ochiul. Cnd o s vin
momentul, eu, fratele tu, o s te ajut.
IV
n prima zi din prima lun a Anului Cinelui, fiica mea fcea nou zile de la
natere. Dup obiceiurile de la ar, n ziua asta se face o ceremonie mare la
care particip toate rudele i prietenii nou-nscutului. Cu o sear nainte i
chemasem pe Cinci Simuri i pe Yuan-Obraz i le-am dat sarcina s mprumute
mese, scaune i bnci, apoi ceainice i ceti, pahare, farfurii i beioare.
Fcusem socoteala c erau ca invitai aproximativ cincizeci de persoane de
ambele sexe. Pe cele dou aripi, de rsrit i de apus ale cldirii, am pus dou
mese pentru brbai, iar pe kang-ul mamei am pus o mas pentru femei. Am fcut
chiar eu meniul: opt feluri reci i opt feluri calde pentru fiecare din mese, iar la
sfrit, sup.
Dup ce a citit meniul, Yuan-Obraz a spus rznd:
Frtate, ce-ai hotrt tu nu merge, invitaii ti sunt rani cu stomac
zdravn. Cu felurile astea abia au ce pune pe-o msea. Dup prerea mea nu e
nevoie de attea feluri, important e s-i ghiftuieti cu buci serioase de carne i
boluri pline cu alcool. Iei mai bine aa cu un osp potrivit pentru lucrtorii
pmntului! Ce propui tu e prea rafinat, o s rad tot dintr-odat i dup aia, cnd
n-o s mai aib ce mnca, crezi c-o s mai atepte? O s-i pierzi faa de-a
dreptul.
A trebuit s recunosc c are dreptate, aa c l-am rugat pe Cinci Simuri s se
duc la trg i s aduc cu cobilia cincizeci de jin de carne de porc nici gras,
nici slab i zece pui fripi, pui din cei mari i scumpi. Eu urma s tocmesc
patruzeci de jin de doufu de la Wang Huan. Yuan-Obraz trebuia s cumpere zece
verze mari, zece jin de tiei din fain de cartofi i zece litri de rachiu de sorg.
Familia lui Wang Renmei ne ddea dou sute de ou. Tatl soiei mele, socrul
meu deci, veni i el s vad dac totul era cum trebuie i pru mulumit: Ginere
drag, e totul cum trebe! Familia voastr a fost mereu cam strns la mn, i
asta a fcut s fii luai n trbac, dar de data asta trebuie s schimbi tradiia, s
te ari generos, s faci ca fiecare cnd pleac s se in de burdihan. La un
asemenea eveniment, trebuie s fii la nlime!
Pe cnd deja jumtate din oaspei sosiser, mi-am dat seama c uitasem
igrile. M-am grbit s-l trimit pe Cinci Simuri la cooperativ. Chen-Nas i
Wang-Fiericic tocmai intrau cu bebeluul lor. Vrul meu art spre cadoul pe
care-l ducea Chen-Nas i spuse mulumit: Nu m mai ostenesc s m duc dup
igari.
n ultima vreme Chen-Nas se mbogise, se numra acum printre familiile din
sat ale cror venituri anuale ajungeau pn la zece mii de yuani. El se dusese la

Shenzhen i luase de acolo ceasuri electronice pe care le revnduse tinerilor de


la noi. Apoi de la Jinan cumprase printr-o cunotin i igri cu pre de en-gros,
i o pusese s le vnd la trg pe Wang-Fiericic.
Am vzut-o cum se descurca. i aninase la piept un fel de cutie, care cnd se
deschidea devenea o tejghelu pe care se nfaiau vederii pachetele de igri.
Purta o vest vtuit care-i srea n ochi cu florile ei albastre pe faa din bumbac.
n spate, ntr-un scule tot vtuit, sttea bebeluul voinic cruia nu i se vedeau
dect nasul i ochii. Nu puteau s n-o observe chiar i cei care n-o cunoteau.
Cei din partea locului tiau c e nevasta negustorului de igri Chen-Nas, i c
bebeluul e al lor. Cei venii din alte locuri i-or fi spus fr ndoial c
adolescentei cu surioara n spate nu-i era deloc uor i c era tare drgu.
Chen-Nas purta o vest scoroas, i sub ea un pulover cu guler rulat din ln
groas. Faa i era tbcit, brbia ras era neagr-vineie, nasul mare i crn,
ochii nfundai n orbite, cu pupile gri, prul tuns.
Cinci Simuri spuse:
A sosit bogoiul!
Ce bogoi, se opuse Chen-Nas, nu e dect un biet negustor ambulant!
Yuan-Obraz se bg i el:
Aa cum se spune n limba chinez, tovarici!
Chen-Nas ridic punga pe care o inea n mn i spuse:
Vai ce fric mi-e de tine!
Sunt igri? ntreb Yuan-Obraz. Hai c tocmai ne trebuie pentru oaspei.
Chen-Nas i arunc pachetul cu igri i acesta l prinse i l deschise. Erau
patru cartue de igri, marca Cocoul.
E clar c-i merge bine, dac faci un asemenea dar!
Stai, stai, Yuan-Obraz, spuse Wang-Fiericic cu vocea ei molatic, tu cu
gura asta a ta bogat i faci i pe mori s danseze disco.
Ei, surioar, scuze c-s nepoliticos, rspunse Yuan-Obraz, dar cum se face
c azi Chen-Nas nu te duce n brae?
Am s te pocnesc peste bot! spuse Wang-Fiericic suprat, dnd din
mnue.
Mam, n bae, n bae! Micua Chen-Ureche, care-i inea cale, se post n
faa ei smiorcindu-se, aproape ct ea de nltu.
Chen-Ureche, hai c te ia unchiul, i-am spus, i am luat-o n brae.
Fetia ncepu s plng. Tatl o lu el, o btu uor pe spate i-i spuse:
Urechiu, nu mai plnge, nu visai tu s-l vezi pe unchiul din Armata de
Eliberare?
Fetia ntinse braele cutndu-i mama.
Copila asta e timid.
Chen-Nas o ddu pe feti lui Wang-Fiericic, spunndu-i:
Ai vzut cum plngea mai adineauri i se cerea s-l vad pe unchiul
soldat?
Exact atunci, Wang Renmei strig btnd n u:

Wang-Fiericic, vino repede ncoace!


Aceasta, cu Chen-Urechiu n brae, arta cam caraghios, ca un dulu care
ducea n gur o ppu mare, dar avea totodat i ceva impuntor. Picioruele ei
mergeau repede, ceea ce te ducea cu gndul la personajele care alearg prin
desenele animate.
Fetia asta e tare frumuic, am spus eu, parc-i o ppuic!
Are strmoi rui, cum s nu fie aa, spuse Yuan-Obraz fcnd cu ochiul,
apoi i se adres lui Chen-Nas: Frioare, eti fr ndurare, cic n-o lai linitit
noaptea ntreag pe cumnica.
Gura! i-o retez Nas.
Cru-o, nu se ls Yuan-Obraz, cru-o dac vrei s-i fac un biat!
Chen-Nas i trase un picior:
i-am spus s-i ii gura!
Yuan-Obraz rse:
Bine, bine, uite tac, dar chiar c-s invidios pe voi, luai de atta vreme i tot
v mbriai i v mozolii, e limpede c-i vorba de dragoste liber i nu de o
cstorie aranjat de prini.
Chen-Nas relu:
Fiecare familie le are pe ale ei
I-am pipit burta lui Chen-Nas i i-am spus:
Hai c ncepi s faci o burt de general!
Asta pentru c o duc bine, nici n vis n-a fi crezut c-o s duc o astfel de
via.
Asta datorit preedintelui Hua, care ne conduce acum, spuse Yuan-Obraz.
Dup mine, trebuie s-i mulumim preedintelui Mao, spuse Chen-Nas,
dac nu pornea el lucrurile, totul ar fi fost ca nainte.
Veniser ntre timp i ali oaspei i stteau n picioare n curte ascultnd ce
vorbeam. Cei care deja se aezaser nuntru, vzndu-ne strni laolalt, ieir
i ei afar. Jin Xiu, un vr mai mic din partea fratelui mamei, i fcu loc pn n
faa lui Chen-Nas i-i spuse:
Frate Chen, toi din sat vorbesc despre tine ca despre un erou de legend!
Chen-Nas scoase o igar din pachet i i-o ntinse. i aprinse i el una i,
nfundndu-i minile n vesta de piele, ntreb mndru:
i ia zi, ce se povestete?
Toi spun c ai luat avionul spre Shenzhen cu zece yuani n buzunar. Cic
mergeai tacticos n urma unei delegaii de rui, i atunci funcionarii, creznd c i
tu faci parte din ea, s-au plecat adnc n faa ta, iar tu le-ai spus harao, harao.
Te-ai dus la Shenzhen cu delegaia asta i te-ai cazat la un hotel de lux, ai
mncat i ai but trei zile bune, ai primit i o grmad de cadouri pe care le-ai
vndut pe strad. Cu banii luai ai cumprat douzeci de ceasuri electronice, pe
care apoi le-ai vndut n ctig, odat ntors acas. Cu capitalul acesta ai plecat
iar i ai fcut asta de mai multe ori, i astfel te-ai mbogit.
Chen-Nas i atinse nasul mare i spuse:

Zi nainte, continu s-i nscoceti povestea!


Veriorul meu continu:
Apoi, cic te-ai dus la Jinan, i cum hoinreai pe strzi, ai ntlnit un btrn
care plngea. Te-ai dus la el i l-ai ntrebat: De ce plngei, domnule? Btrnul
a rspuns: Am ieit s m plimb puin i m-am rtcit. Atunci l-ai nsoit acas.
Fiul btrnului s-a nimerit s fie eful aprovizionrii i vnzrii de igri. A vzut c
eti un om de treab i te-a luat drept frate de cruce, i aa ai putut s cumperi
igri la preul de fabric.
Chen-Nas i trase un hohot de rs, apoi, potolit, spuse:
Bieic, nu cumva scrii vreun roman mtlu? Am s-i spun cum a fost.
Da, am luat avionul de mai multe ori, dar de fiecare dat mi-am pltit locul. Ct
despre Jinan, e drept c am ceva prieteni acolo, dar preul la care mi vnd mie
igrile e cu puin mai mic dect cel de pe pia, sunt de ctigat doar trei feni de
pachet.
Orice s-ar zice, eti un descurcre, spuse vrul meu, i se vedea c o
spune din inim. Tata mi-a spus s vin s te salut ca pe un nvtor al meu.
Uite-l pe cel care-i grozav cu adevrat, spuse Chen-Nas artndu-l pe
Yuan-Obraz, el e priceput la ghicitul n stele astrologie i geomanie, cunoate
tot ce a fost acum cinci veacuri i jumtate i ce o s se ntmple n cele cinci
veacuri care urmeaz. Pe el trebuie s i-l iei ca nvtor!
Fratele mare Yuan este i el extraordinar, spuse veriorul meu, are standul
lui de ghicitor n trg la Xianzhuang, i s-a i spus jumtate de nemuritor. Cnd
i-a disprut mtuii mele dup tat gina cea btrn, Yuan a prezis: Raa
merge pe malul apei, gina o ia pe pajite, mergi de o caut. i mtua a gsit-o
chiar acolo, ntr-un plc de iarb.
Chen-Nas spuse:
tiina lui nu e doar cea a ghicitului pe baz de trigrame. Are i alte talente.
i le poate mprti i ie, ca astfel s trieti din ele pn la sfritul vieii.
Cinci Simuri l mboldi:
Salut-i maestrul cu fruntea pn la pmnt!
M onorai prea mult, zu aa! Ceea ce fac eu n-o s m ridice n rndul
celor sus-pui, e una din meseriile cele mai neluate n seam. Trebuie s i-l iei
de model pe propriul vr, s intri n armat s te faci ofier, sau s dai examen i
s intri la universitate. Abia atunci o s i se deschid n fa un viitor luminos i o
s fii respectat. Yuan-Nas continu: nici ce face el, nici ce fac eu nu-i cel mai de
respectat lucru din lume. Facem meseriile astea pentru c n-avem ncotro, dar tu
eti tnr, nu trebuie s te iei dup noi.
Veriorul se mpotrivi:
Nu, voi avei talente, ca sa intri n armat, sa iei examenul la universitate,
nu-i trebuie cine tie ce talent.
Chen-Nas interveni:
Bine, bine, tinere prieten, tu o ii pe a ta, e bine, cnd o s fie momentul, o
s lucrezi cu mine.

L-am ntrebat pe Cinci Simuri:


Wang-Ficat nu vine?
O, sta n mod sigur face de gard la centrul de sntate.
Parc-ar fi vrjit, nici trei cai nu l-ar urni din loc de-acolo rspunse Chen-Nas.
Casa asta a centrului de sntate nu-i bine cldit, spuse secretos
Yuan-Obraz. Intrarea principal nu-i orientat cum trebuie, nici ncperile. Acum
vreo zece ani i-am spus cte ceva bunicului tu, rugndu-l s le modifice, c altfel
e risc de nebunie. Bunicul tu a crezut c-i un soi de blestem pe care-l arunc
asupr-i, i a vrut s m bat cu biciul pe care-l avea n mn.
Dar pn la urm i s-a adeverit profeia?
Pi vezi-l acum, sprijinit n baston, cocrjat, cum are o clip de rgaz,
alearg la centrul de sntate i face scandal, i ia pe toi la rost. Pi ce-i asta
dect c a luat-o razna? Cu Wang-Ficat e i mai ru, el e ran adevrat, dar
gndete ca un mic burghez, s-a ndrgostit de couroasa asta de Mica Leoiac
i i-a pierdut cu totul minile, pi nu-i asta nebunie?
Am ncercat s dreg lucrurile:
Bine, dragi rude i prieteni, s nu mai plecm urechea la toate bazaconiile
care se povestesc i s trecem la mas, hai la mas!
Yuan-Obraz nu se ls:
Nici curtea comunei populare nu are fengshui-ul 1 cum trebuie. Intrarea n
yamen 2 a fost ntotdeauna spre sud, or cea principal a comunei populare d
spre nord. Mai mult, chiar n fa sunt abatoarele, toat ziua iurile intr albe i
ies roii din corpurile animalelor, e acolo doar carne i snge, o atmosfer de
cspeal. M-am dus la comuna popular ca s le atrag atenia, dar m-au acuzat
de superstiii i spirit feudal. Numai c nu m-au arestat! i uite unde-am ajuns
acum! Btrnul secretar Qin Shan a fost lovit de hemiplegie, frate-su, Qin He, e
recunoscut ca dement. Secretarul nou, Qiu, plecat nc cu zece persoane n sud
la o anchet, a avut un accident cumplit cu mori i rnii, se poate considera c a
fost distrus ntreaga echip. Fengshui-ul e un lucru important, doar nu suntei voi
mai ceva ca mpratul, i mpratul l respect.
La mas! am strigat eu i i-am dat o bleand lui Yuan-Obraz; Maestre, dac
fengshui-ul e important, mncatul i butul sunt tot aa!
Dac nu se schimb intrarea principal la comuna popular, or s fie tot
felul de dereglri, lucruri ruinoase, spuse Yuan-Obraz, o s vedei voi dac nu
m credei!

Modul n care sunt aezate geografic locuinele i mormintele, n armonie cu elementele


naturale, pentru a influena pozitiv destinul.
2
Sediul tradiional al guvernrii comunale, districtuale, provinciale, loc al rezolvrii
problemelor administrative, dar i al judecrii pricinilor.

V
Numai din cauza dragostei sale fr speran pentru Micua Leoaic,
Wang-Ficat fcea tot felul de lucruri trsnite, care-l fceau de batjocura lumii.
Oamenii le povesteau de cte ori aveau timp de taclale. Eu, n schimb, n-am rs
niciodat de el, cci aveam pentru el o mil imens i mult respect. mi prea un
adevrat geniu care nu-i gsise locul i timpul potrivite, un suflet mare, neclintit
n dragostea sa, care, dac mprejurrile i-ar fi fost propice, ar fi compus pentru
aceast pasiune un cntec care s dinuie pe veci.
Pe cnd eram nc nite copii, care nu tiau nimic despre astfel de lucruri
dintre femeie i brbat, Wang-Ficat deja simea fiorul dragostei pentru Micua
Leoaic. mi amintesc bine c atunci, cu muli ani n urm, spusese suspinnd:
Micua Leoaic este cu adevrat frumoas! Judecnd drept, nu pot spune deloc
c era aa, nu era nici macar drgu. Tare se mai trudise mtua s mi-o
prezinte, dar eu refuzasem politicos, pretextnd c era aleasa inimii lui
Wang-Ficat. De fapt nu era pe gustul meu, dar asta nu mpiedica cu nimic ca ea
s fie cea mai frumoas femeie de sub Cer n ochii colegului meu. S-o spunem
elegant n stilul clasic: Cel ce iubete o vede pe legendara frumusee Xi Shi 1 n
persoana iubit. O poi spune i mai popular: estoasei i-a czut cu tronc
fasolea verde i nu mai are ochi dect pentru ea.
Dup ce-i pusese Micuei Leoaice la pot prima scrisoare de dragoste,
Wang-Ficat era foarte agitat, m dusese la dig i-i dezvluise sentimentele. Era
n 1970, vara, i tocmai ne luaserm diploma de absolveni ai Liceului Agricol.
Apele umflate ale rului se revrsau nvalnic, la suprafa pluteau paiele grnelor
i cadavrele animalelor; o pasre singuratic zbura n linite. Tatl lui Wang
Renmei pescuia n apa mai linitit de la mal; un coleg mai tnr ca noi, Li-Mn,
sttea ciucit i privea i el tabloul.
i spunem i lui? ntreb Wang-Ficat.
E doar un puti, n-o s neleag nimic!
Ne-am crat n salcia btrn crescut la jumtatea pantei spre dig i ne-am
aezat alturi pe o creang care se pleca deasupra rului. Crenguele se lsau n
ap, iscnd pe suprafaa ei cerculee, unde tremurnde.
Hai, d-i drumul repede!
Jur nti c o s ii secretul!
Bine, jur! dac o s dezvlui secretul lui Wang-Ficat, s cad n ap i s
mor necat!
Uite, azi m-am hotrt i am pus la pot scrisoarea pe care i-am scris-o.
Era palid i buzele i tremurau.
1

Frumoas nct petii uitau s noate cnd trecea pe lng iaz, cea mai celebr dintre
Cele patru frumusei legendare ale Chinei, la origine personaje istorice, care i-au exercitat
influena asupra unor regi sau mprai.

Cui i-ai scris-o? Ai un aer aa serios, i-ai scris-o preedintelui Mao?


Eti dus cu pluta, ce ai? mi spuse Wang-Ficat. Ce legtur are
preedintele Mao? O scrisoare pentru ea, ea, nelegi?
Care ea? am strigat eu, nerbdtor s aflu destinatara.
Ai jurat s nu-mi dezvlui secretul!
Am spus! Niciodat! Hai, spune odat, nu m mai fierbe!
Ea, o, ea Ochii lui Wang-Ficat scprau cu lumini ciudate. Spuse vistor:
E Mica mea Leoaic
De ce i-ai scris, vrei s-o iei de nevast?
Asta ar fi prea banal, prea obinuit. Micua Leoaic att de iubit e cea
creia vreau s-i nchin toat fora vital a tinereii mele pentru a o iubi nfocat, o,
iubita mea, iart-m, am mbriat de mii de ori numele tu
Am simit c m ia cu frig, mi s-a nfiorat pielea. Wang-Ficat i declama
transportat scrisoarea, mbrind trunchiul unui copac, cu faa lipit de scoara
zgrunuroas i cu lacrimi strlucindu-i n ochi.
De cnd te-am zrit ntia dat acas la Fugu, am czut ca vrjit. i de
atunci pn acum, aa cum va fi pe veci, inima mea e toat numai a ta, dac vrei
s-o nghii, o scot din piept i i-o dau, fr preget! Sunt fermecat de faa ta
roioar, de nasul tu n vnt, de buzele tale fragede, de prul zbrlit, de ochii ti
plini de lumin. Vocea, parfumul tu, zmbetul m nnebunesc de-a binelea.
Cnd rzi, mi se nvrte capul i ameesc, a vrea s m las n genunchi, s-i
mbriez picioarele, s-mi nal capul spre chipul tu surztor
nvtorul Wang i ridic dintr-odat undia i firul strlucitor mprtie
picturi de ap care strluceau n lumin ca perlele. n crlig se prinsese o
broasc galben-deschis, ct un bol de ceai, pe care o lovi de dig. Lovitura o
zpcise, astfel c rmase aa pe spate, cu burta alb n sus, dnd din lbue,
nduiotoare i drgu.
Li-Mn scoase un chiot:
O broasc!
O, Micu Leoaic, Micu Leoaic, te iubesc mai multa orice pe lume, eu,
un biet ran, din familie umil, iar tu, ginecolog, care mnnci pinea statului,
tiu c ntre noi este o prpastie, dar poate c n-o s m dispreuieti i o s-mi
arunci o privire, poate c dup ce vei citi rndurile astea o s zmbeti cu guria
ta scump i poate c o s rupi scrisoarea. Poate c nici mcar n-o s-o citeti i o
s-o arunci ntr-un co de hrtii, dar trebuie s-i spun, draga mea, c te iubesc
nespus i c, dac mi primeti dragostea, ca un tigru fioros cu aripi, ca un
armsar neuat cu o a mpodobit, o s m umplu de o for nebnuit, ca
dup o injecie cu snge de cocoel, aa o s fiu de plin de energie i elan! O s
ai i pine, i lapte! Sunt sigur c, dac-mi dai curaj, o s m schimb i o s devin
i eu un funcionar la stat, ca s fiu demn s-i stau alturi.
Hei, ce facei amndoi cocoai pe creang? Povestii un roman? ne
interpel Li-Mn care ne descoperise.
Dac nu rspunzi chemrii mele, iubita mea drag, n-o s m dau btut,

n-o s renun, am s-i urmez paii n tcere, oriunde te-ai duce, o s m las n
genunchi s-i srut urmele, o s stau neclintit n faa ferestrei tale, cu privirea
intuit de lumina din camera ta, de cnd se aprinde pn cnd se stinge, s
devin o lumnare a vrea, s ard pentru tine pn pier. Iubit drag, dac ar fi s
mor pentru tine scuipnd snge, ar fi de ajuns s vii la mormntul meu ca s fiu
copleit de fericire. i, dac ai vrsa o lacrim pentru mine, lacrima asta minune,
iubito, m-ar readuce la via!
Acum mi dispruse teama aceea care m nfiorase, eram treptat micat de
tirada sa att de pasionat. Cine s-ar fi gndit c-o s se ndrgosteasc taman de
Micua Leoaic, i pe deasupra att de nfocat, de orbete? Exact n acest
moment am simit cum se deschide furtunos ua pubertii noastre, i c
Wag-Ficat mi arta calea. Sigur c nu tiam ce este dragostea, dar m atrgea
aceast strlucire i eram i eu gata s m arunc n vltoarea ei, ca un fluture de
noapte atras de flacr.
O iubeti att de tare, mai mult ca sigur c i ea o s te iubeasc, i-am
spus.
Crezi? mi lu mna i m strnse puternic cu ochii scnteind: spune, chiar
crezi c o s m iubeasc?
Sigur, i-am rspuns i i-am strns i eu mna cu putere. i dac n-o s fie
aa, o s-i vorbesc mtuii n numele tu ca s intervin, ea o ascult
ntotdeauna pe mtua.
Nu, nu, spuse el, nu vreau ajutorul altcuiva, tii c dac grbeti pepenii s
se coac, nu mai sunt aa dulci. Vreau s-i ctig inima doar prin mine nsumi.
Li-Mn ridic spre noi capul i ne lu la rost:
Ce tot punei voi la cale acolo?
nvtorul Wang lu o mn de pmnt i o arunc spre noi:
Linite, nu mai vorbii c-mi speriai petii!
Din josul rului apru o barc cu motor, vopsit cu rou i albastru. Motorul
scotea sunete icnite, nfricotoare, care, nu tiu de ce, te nspimntau.
Rul curgea cu furie, ambarcaiunea nainta contra curentului ncetior,
nvolburnd spuma alb la pror i lsnd n urm dou dre vluroase care
pn la urm se contopeau. La suprafa plutea un fum albstrui, mirosul de
gazolin ne ajungea pe buze. Deasupra se roteau pescrui cenuii. Era
ambarcaiunea repartizat echipei de planificare familial a comunei populare,
cea a mtuii, deci. Firete c i Micua Leoaic era pe punte. De la district i
dduser anume barca mtuii, ca s poat evita nateri ilegale sau cine tie ce
alte situaii neateptate, ca aceea cnd podul de piatr era sub ape i era
ntrerupt comunicarea ntre cele dou maluri. Trebuia neaprat inut sus steagul
luptei pentru planificarea familial! Aveau o cabin micu cu dou rnduri de
scaune acoperite cu plastic, iar n spate era motorul diesel de doisprezece cai
putere. n fa fuseser instalate dou difuzoare, unde se auzea un cntec n
cinstea preedintelui Mao, un cntec din Hunan, cu o melodie frumoas, o
adevrat ncntare. Barca fcu un viraj i se apropie de satul nostru. Muzica

ncet brusc. Dup o clip de tcere, zgomotul fcut de motor deveni i mai
strident, apoi se nl vocea dogit a mtuii:
Mreul nostru conductor, preedintele Mao, ne-a artat c creterea
demografic a omenirii trebuie controlat i c e bine s alegem o cretere
planificat
De cnd ambarcaiunea mtuii apruse, Wang-Ficat nu mai spunea nimic. I
vedeam cum tremur din tot corpul. Cu gura ntredeschis i cu ochii umezii,
pironea barca.
Cnd s treac de mijlocul vltorii, barca se cltin uor i prietenului meu i
scp un ipt de team, aa ncordat cum era, gata s sar n orice clip n ap.
Dar barca se redres i o coti spre locul unde apele erau mai linitite, lund-o
apoi uor nspre noi. Huruitul motorului deveni mai regulat. Mtua era acolo, la
fel i Micua Leoaic. La crm era cel pe care-l cunoteam bine: Qin He. Dup
ce se terminase Revoluia Cultural, fratele lui mai mare fusese repus n funcia
de secretar de partid al Comitetului comunei populare. Chiar dac cerea cu
graie, s ai un frate care face asta n vzul tuturor n trg nu prea era onorabil.
Se spune c cei doi avuseser o nelegere. Qin He pretinsese ceva ciudat,
ceruse de lucru la secia de ginecologie a dispensarului comunei populare.
Pi tu, brbat, ce s caui acolo?
Muli ginecologi sunt brbai.
Dar tu nu tii nimic despre meseria asta.
i de ce, m rog, ar trebui s tiu?
i uite aa, ceretorul devenise pilotul ambarcaiunii. Urma ca ani de aici
ncolo s-i rmn alturi mtuii. Pornea barca cnd era nevoie, iar cnd barca
staiona, sttea aezat pe punte, cu ochii n gol. i purta prul cu crare n mijloc,
ca tinerii din filmele despre Micarea din Mai 1919. Chiar dac era n toiul verii, se
mbrca cu aceeai uniform de student din gabardin groas de culoare
albastr, cu uneltele de scris nfipte n buzunare, unul cu cerneal, cellalt, un pix
cu dou culori. Era ceva mai bronzat la fa dect ultima dat cnd l vzusem.
Cu mna pe crm, aducea acum uurel barca la mal, nspre locul btrnei slcii
cu trunchiul plecat. Motorul i schimb ritmul, ambarcaiunea ncetini, i acum
sunetul din difuzoare deveni i mai strident, de ne vibrau timpanele de vuietul
puternic.
La rsrit de salcie se construise un ponton provizoriu, rezervat anume, la
directivele comunei populare, acestei ambarcaii a echipei planificrii familiale.
Patru pari zdraveni se nlau din ap, avnd legate de el cu odgoane brne de
lemn pe care erau btute scnduri. Qin He leg vaporaul cu o frnghie i
rmase n picioare n fa. Zgomotul mainilor ncet, la fel i cel din difuzoare.
Se auzea din nou cum vuia apa i iptul ascuit al pescruilor.
Prima care iei din cabin fu mtua. Cum vaporul se legna, mtua se
cltin, i Qin He ntinse mna s-o sprijine, dar ea l ndeprt. i lu avnt ca s
sar pe ponton. O fcu cu micri ferme i vioaie, chiar dac se mai ngrase.
Am observat c avea la cap un bandaj de un alb care-i rnea ochii. Urmtoarea

care iei fu exact Micua Leoaic. Mic i grsun, ducea n spate o uria trus
de prim ajutor care o piticea i mai tare Chiar dac era cu mult mai tnr
dect mtua, era mult mai stngace n micri. Ei bine, ea era cea pentru care
Wang-Ficat strngea copacul n brae, cu faa albit i cu lacrimi n ochi.
Cea de-a treia persoan care iei din cabin fu Huang Qiuya. N-o mai
revzusem de ani buni, i acum era deja adus de spate, cu capul plecat, cam
cotonoag, se mica greu pe picioarele crcnate. Cum sttea acolo pe punte,
hnat de colo-colo i dnd din mini ca s se echilibereze, prea gata s cad
dintr-o clip n alta. Prea c vrea i ea s se dea jos, dar i era greu s treac
spaiul dintre punte pe ponton. Qin He privea tabloul nepstor, nefacnd nimic
s-i vin n ajutor. Ea se ndoi, ntinse braele i, ca o maimu, sri pe ponton.
Mtua spuse cu rutate:
Huang, tu ateapt n barc!
Fr a-i ntoarce capul, continu s dea ordine:
Trebuie pzit, s nu cumva s fug!
I se adresa i lui Qin He, dar i lui Huang Qiuya deopotriv. L-am vzut atunci
pe Qin He plecndu-se i privind n cabin. Din interior se auzeau suspinele
nbuite ale unei femei.
Mtua era deja pe mal, lund-o spre rsrit de-a lungul digului. Micua
Leoaic venea la pas, urmnd-o. Am vzut c prin bandajul mtuii rzbtea
sngele, c avea faa mpietrit, privirea strpungtoare, c ntreaga ei expresie
era hotrt, amenin toare chiar. Firete c Wang-Ficat nu se uita la mtua, el
n-o scpa din ochi pe Micua Leoaic. Colurile gurii i tremurau ntruna mormind
ceva de neneles. mi era i mil de el, dar eram mai degrab tulburat, cci pe
atunci eram departe de a nelege c dragostea unui brbat pentru o femeie l
poate aduce ntr-un asemenea hal.
Mai trziu urma s aflm c rana de la cap a mtuii se datora unuia din satul
Dongfeng, care o lovise cu un b. Dongfeng era nainte de Eliberare un loc
renumit pentru bandiii lui i pentru obiceiurile pline de cruzime. Individul avea
deja trei fete, i nevast-sa rmsese iar nsrcinat. l chema Zhang pe numele
de familie, prenumele lui era Pumn. Avea ochii ca de viel, o bun origine social,
i cum era un vljgan zdravn, nimeni nu se punea cu el n sat. Celelalte femei
care mai puteau avea copii, dup ce nscuser doi, dintre care unul biat,
suferiser n marea lor parte legarea trompelor. Mtua ne spusese c dac cei
doi copii erau fete, se inea cont de mentalitatea de la sat i nu se impunea
operaia asta. Se recurgea doar la sterilet. Dac ns aveai deja trei copii, chiar
dac toi trei fete, trebuia s te supui operaiei. Din cele cincizeci de sate i mai
ales cele ale comunei populare, doar nevasta lui Zhang-Pumn nu voia nici s fac
operaia, nici s-i pun sterilet. i, mai ru, rmsese nsrcinat a patra oar.
Mtua i echipa sa, cu toat ploaia torenial, merseser cu vaporul pn-n
sat ca s-o conving pe femeie s vin la centrul de sntate s fac avort. Pe
cnd se aflau la jumtatea drumului, secretarul de partid al comunei populare,
Qin Shan, i dduse telefon secretarului celulei de partid din sat, lui Zhang-Dini

de aur, pentru a-l preveni i a-i cere s mobilizeze forele din sat, s foloseasc
toate mijloacele pentru a o aduce pe nevasta lui Zhang-Pumn la centrul de
sntate al comunei pentru avort.
Mtua ne-a povestit c soul pzea poarta cu un b plin de spini n mini.
Avea ochii injectai i striga ca un nebun. Zhang-Dini de aur i miliienii din sat
strngeau cercul n jurul lui, dar pstrau distana, nimeni n-avea curajul s se
apropie. Cele trei feie erau n genunchi la poart, i pline de muci i lacrimi
strigau n cor o rug ce prea nvat: Unchi i mtui, frai i surori mai mari,
v rugm fii buni, iertai-o pe mama, ea sufer de inim, dac face avort o s
moar i dac moare rmnem orfane de mam! Mtua spune c toat scena
regizat de Zhang pentru a atrage simpatia celorlali i reuise pe deplin. Multe
dintre femeile care formau un cerc plngeau. Erau i unele neconvinse, cele care
aveau doi copii i purtau sterilet, precum i cele care aveau trei copii i li se
legaser trompele nu prea vedeau cu ochi buni ca familia lui Zhang-Pumn s aib
cel de-al patrulea copil. Mtua spunea c trebuie pstrat justa msur, s duci
drept bolul cu ap ca s nu se verse nicio pictur, cci, dac ar fi fcut excepie
n cazul acesta, femeile alea ar fi jupuit-o de vie. Dac familiei Zhang i reuea
manevra, drapelul victoriei ar fi fost pus la pmnt, dar nici mcar asta n-ar fi fost
lucrul cel mai grav. Ceea ce era dezastruos era s nu se mai poat continua
munca de control al naterilor.
Mtua a povestit mai departe: Am fcut un semn cu mna, apoi mpreun cu
Micua Leoaic i Huang Qiuya am mers spre Zhang-Pumn. Vorbele pe care mi
le arunca erau att de murdare, c, dac vi le-a repeta, v-ar murdri urechile i
mi-ar spurca i mie gura. O clip am rmas stan de piatr, nu-mi mai psa c
m-ar putea ataca. Zhang-Pumn, i-am spus, poi s-i veri toate spurcciunile,
s-mi spui trfa, cea, s m blcreti cum vrei, am s primesc totul, dar
nevast-ta trebuie s vin cu mine. Unde? ntrebi. Pi la centrul de sntate al
comunei populare.
Mtua, nfruntnd privirea nfiortoare a lui Zhang-Pumn, nainta pas cu pas.
Cele trei fetie s-au repezit spre ea, plngnd i ipnd i njurnd i ele. Cele
dou mai mici i-au cuprins picioarele mtuii. Cea mare o izbea cu capul n burt.
Mtua se zbtea, dar fetiele se agau de ea ca lipitorile. Deodat a simit o
durere ascuit n genunchi i i-a dat seam c era mucat. A mai ncasat o
lovitur n burt i a czut pe spate. Micua Leoaic a prins-o de gt pe fetia
mare i a mpins-o ntr-o parte, dar aceasta s-a aruncat asupra ei de ndat, tot
aa, lovind cu capul n burt. Catarama de metal a centurii Micuei Leoaice i-a
atins i i-a zgriat nasul fetiei, care a nceput s sngereze. Fetia i-a pipit faa
cuprins de spaim. Asta l-a fcut pe Zhang-Pumn s turbeze i s se arunce
asupra Micuei Leoaice ca s-o loveasc, dar mtua fcu un salt i se ridic ntre
ei s-l opreasc, astfel c a primit n frunte lovitura de b destinat ajutoarei sale.
Micua Leoaic a strigat la cei venii s ajute: Ai murit sau ce-avei? Atunci
Zhang-Dini de aur s-a repezit n fruntea miliienilor i l-au pus la pmnt pe
Zhang-Pumn i i-au legat minile la spate. Micuele au vrut iar s se repead dar

au fost i ele prinse de femeile activiste din sat.


Micua Leoaic i Huang Qiuya au deschis trusa de prim ajutor i au pansat
rana mtuii. Au nfaurat bandajul de dou ori, dar sngele tot a rzbtut i a
ptat pnza, aa c i-au mai pus unul. Mtua avea ameeli i i vuiau urechile,
vedea stele verzi, tot ce vedea era rou. Feele din jur erau roii ca o creast de
coco, i copacii tot roii erau, ca nite flcri care se nlau i se rsuceau.
Qin He, aflnd vestea, sosise i el. Cnd a vzut c mtua este rnit, a
rmas o clip intuit, apoi, i-a nit snge pe gur. Au srit s-l sprijine, dar el i-a
dat pe toi la o parte, a naintat cltinndu-se ca beat, a luat de jos bul plin de
sngele mtuii i l-a ridicat deasupra capului lui Zhang-Pumn. Oprete! a
strigat mtua, i s-a ridicat cu greu s-l dojeneasc: Tu trebuia s rmi pe mal
s pzeti barca, ce caui aici? Pui gaz peste foc. Qin He a aruncat bul i s-a
dus napoi spre ru.
Mtua a ndeprtat-o pe Micua Leoaic, care voia s-o ajute, i s-a pus n faa
lui Zhang-Pumn. Atunci, Qin He, care pea spre mal, a izbucnit n plns. Mtua
nici mcar nu s-a ntors spre el, l supraveghea cu privirea pe Zhang-Pumn care
continua s verse valuri de njurturi, dar privirea arta c ncepea s se team.
Mtua le-a spus miliienilor care-i ineau minile: Dai-i drumul! Cum ei nc se
codeau, mtua a repetat: Lsai-l! Apoi a mai ordonat: Dai-i bul! Un miliian
a trt bul i l-a aruncat n faa lui Zhang-Pumn. Mtua i-a spus: Ridic-l! Cel
de jos mormia: Cine ndrznete s-mi sting linia urmailor o s aib de-a face
cu mine!
Foarte bine, i-a rspuns mtua, s zicem c ai curaj, hai Iovete! i,
artndu-i capul, l ndemn: Hai! Fcu doi pai nainte i rosti sus i tare: Eu,
Wan-Inim, mi pun azi viaa n joc! mi amintesc de japonezul acela mic care m
amenina odinioar cu baioneta, de momentele acelea cumplite, cnd nu m-am
temut deloc, crezi c acum mi-e cumva team de tine?
Zhang-Dini de aur a venit i i-a tras una lui Zhang-Pumn, spunndu-i:
Ce mai atepi, cere-i iertare lui Wan-Inim!
Nu-i nevoie, a spus mtua, planificarea familial este o sarcin naional;
fr control demografic n-o s fie de mncare, nici de mbrcat, n-o s ducem la
bun sfrit munca de educare, va fi greu s cretem calitatea populaiei, s ne
facem ara bogat i puternic. Eu, Wan-Inim, spun c merit s mori pentru
cauza asta!
Mica Leoaic interveni:
Zhang-Dini de aur, fugi repede i telefoneaz s vin ntriri de la Biroul de
Securitate Public!
Acesta i ddu un picior lui Zhang-Pumn i-i ordon:
n genunchi, cere-i iertare!
Nu-i nevoie, repet mtua. Zhang-Pumn, numai pentru lovitura asta pe
care mi-ai dat-o, ai putea lua cel puin trei ani! Dar eu nu vd ca tine lucrurile, i
acord o ans. Ai dou variante de ales: prima, s-i lai nevasta s vin cu noi la
dispensar s fac avort i o s-i fac chiar eu operaia, i promit c o s fim plini

de grij; cealalt, s te trimit la Biroul de Securitate, unde o s fii pedepsit pentru


ceea ce ai fcut. Ct despre nevasta ta, ar fi mai bine pentru ea s accepte s
vin cu mine, dac nu, spuse mtua artnd spre miliieni, o s trebuiasc s o
aduc ei.
Zhang-Pumn sttea pe vine, cu capul n mini, i spuse hohotind de plns:
De trei generaii, n familia mea s-a nscut ntotdeauna i un fiu, s se
opreasc acum tradiia asta cu mine? O, Cerule, deschide-i ochii la ce mi se
ntmpl!
n clipa aceea, nevasta iei plngnd din curte. Dup fnul din pr, i ddeai
seama c se ascunsese probabil ntr-o cpi. I se adres mtuii:
Ai mil, responsabil Wan, iart-l, merg cu tine!
Acum mtua i Micua Leoaic o luaser spre rsrit pe digul din spatele
satului nostru, cu gndul de a ajunge la cartierul general al brigzii mari, s vad
care era situaia cadrelor. Cum coborau aa pe dig i o luau pe strdua unde se
afla sediul, femeia din cabin, soia lui Zhang-Pumn, se strecur afar, i lu
avnt i sri n ap. Qin He sri dup ea, dar cum nu tia s noate, czu imediat
la fund i cu greu iei la suprafa, pe cnd ea se scufund din nou. Huang Qiuya
striga sfietor: Ajutor! Ajutor!
Noi ne aflam tot n copac i am vzut cum mtua i Micu Leoaic au fcut
cale ntoars alergnd pe dig. Wang-Ficat i-a luat i el avnt i a srit n ap. A
facut-o cu mare elegan, cci se simea ca un pete n ap. Crescuserm pe
malul rului i nvaserm s notm n acelai timp cnd nvam s mergem.
Salcia asta cu trunchiul plecat parc crescuse anume ca s avem noi de unde
sri. Speram ca Micua Leoaic s fi vzut sritura miastr executat de
Wang-Ficat. L-am urmat i eu. Li-Mn sri i el de pe mal. Trebuia mai nti s-o
salvm pe femeia gravid, dar dispruse fr urm. Qin He, srmana creatur,
era n faa noastr i se tot nvrtejea, dnd din mini i din picioare, ai fi zis c-i
o gogoa n ulei ncins. nvtorul Wang ne nv cum s procedm: Apucai-l
de pr, ferii-v de mini!
Wang-Ficat a notat n spatele lui Qin He, a ntins mna i l-a apucat de
smocul de pr din cretet. Are ntr-adevr un pr frumos, puternic precum coama
unui cal, mi-a spus mai apoi colegul meu.
Wang-Ficat era cel mai bun nottor din gaca noastr, era n stare s taie
curentul i s treac pe malul cellat inndu-i hainele sus deasupra capului,
fr s ude nimic pn ajungea dincolo. Acum avea ocazia s fac o
demonstraie a tehnicii sale n faa celei pe care o iubea n secret. Li-Mn i cu
mine, de o parte i de alta, l-am esconat pn ce l-a scos pe Qin He pe mal.
Mtua i Micua Leoaic au venit n fug. Furioas, mtua a ntrebat:
Ce l-a apucat pe tmpitul sta de-a srit n ap?
Qin He vomita apa cu zgomot, aplecat spre ru. Huang Qiuya a rspuns
plngnd:
Nevasta lui Zhang-Pumn a srit n ap, i el a vrut s-o salveze.
Mtua s-a schimbat la fa i i-a ntors privirea spre ap:

Dar ea unde-i?
A srit i a disprut, rspunse Huang Qiuya.
Nu i-am spus s-o pzeti cum trebuie? Mtua sri n barc i continu
dezamgit: Nu eti bun de nimic, tu eti vinovat de ce s-a ntmplat. Hai, la
drum!
Micua Leoaic a ncercat s dea drumul la motor, dar nu a reuit cu niciun
chip. Mtua url:
Qin He, hai i f motorul s porneasc!
Qin He s-a ridicat tremurnd, s-a aplecat i i-a mai tras un vomitat, apoi a
reczut n genunchi.
Hei, Fugu, Wang-Ficat, ajutai-ne s-o salvm, ip la noi mtua, o s v
rspltesc bine!
Ne-am ndreptat privirea spre ru i am iscodit cu atenie. Apa se ntinsese pe
o suprafa vast i un uvoi tulbure se revrsa tumultuos. Straturi de spum i
ierburi pluteau deasupra. Deodat Li-Mn art spre o coaj de pepene care
nainta ncet, n zona unde curentul era mai domol, i spuse:
Ia uitai-v acolo mai bine!
Coaja de pepene nainta ncet pe firul apei, uneori disprea de la suprafa, i
atunci se zreau ceafa i pletele zbuciumate ale femeii. Mtua se ls ca un
pietroi pe marginea brcii, ls s-i scape un lung suspin de uurare, apoi ddu
drumul unui hohot de rs. Cum ne pregteam s srim ca s-o salvm, mtua ne
domoli:
Nu-i nicio grab!
O ntreb pe Micua Leoaic:
Tu tii s noi?
Aceasta ddu din cap c nu.
Pi se vede treaba c, dac vrei s fii un lucrtor priceput n planificarea
familial, nu trebuie doar s tii s ncasezi lovituri, ci i s noi. Artnd spre
coaja de pepene care cobora i se nla ritmic, spuse: Uite ce bine noat! tie
chiar metoda pe care o foloseau pe vremuri partizanii ca s le in piept diavolilor
japonezi.
Qin He urc, vai de el, pe barc, ndoit de ale. Apa i iroia de pe trup, prul i
era nclcit ca un caier de fn. Era alb la fa i cu buzele nvineite. Mtua i
ordon:
Pornete barca!
Qin He trase de manet i ddu drumul motorului. Avea probabil ameeli, cci
nu se prea inea pe picioare. nc se mai opintea i voma cte un val de spum.
L-am ajutat s dezlege barca. Mtua ne-a ordonat i nou:
Urcai!
mi puteam nchipui ct de emoionat era Wang-Ficat cnd, aezat pe
marginea brcii, se afla aproape de Micua Leoaic. Am vzut cum i tremurau de
emoie degetele minilor puse pe genunchi. Vedeam clar cum i bate inima pe
sub cmaa ud lipit corp, ai fi zis c-i un iepure care se zbate n cuc. Colegul

meu era nepenit, nu ndrznea s se mite deloc. Ftuca dodoloa nu-i ddea
seama de nimic, captivat de coaja de pepene care plutea acolo, n fa.
Qin He se abtu puin, apoi barca naint n cursul mai calm al apei de lng
dig, iar zgomotul motorului deveni regulat. Li-Mn sttea n picioare lng Qin
He i-i observa fiece gest, ca un ucenic dornic s nvee.
Mtua spuse:
Mergi ncet, aa, un pic mai ncet!
Botul brcii era doar la cinci metri de inta plutitoare. Am putut atunci deslui
capul femeii gravide ascuns sub coaja de pepene
Chiar c-i o bun nottoare, spuse mtua, s fii n cinci luni i s noi
aa, nu e de colea!
Mtua o puse pe Micua Leoaic s intre n cabin i s dea drumul
megafoanelor. Aceasta se ridic imediat i se strecur aplecat n cabin. Lng
mine, lui Wang-Ficat i se prea c lng el se cscase un hu imens. I se citea
pe chip atta durere i disperare! La ce se gndea oare? Primise Micua Leoaic
acea scrisoare de dragoste care dovedea un adevrat talent literar?
Pe cnd eram frmntat de astfel de gnduri aiurea, megafoanele rsunar
din nou. tiam, firete, c vor fi puse n funciune, totui am nit n sus de
spaim.
Conform nvturilor marelui nostru conductor, preedintele Mao, trebuie
s controlm neaprat creterea populaiei.
La acest apel imperios, femeia ridic coaja de pepene i-i scoase capul din
apa tulbure. nnebunit, privi n urma ei, apoi se scufund brusc.
Mtua zmbi, i fcu semn lui Qin He s ncetineasc i mai mult barca.
Spuse ncet:
Vreau s vd pn unde merge talentul de nottoare al acestei femei din
satul Dongfeng.
Micua Leoaic se strecur afar din cabin, i fcu loc pn n partea din
fa i privi nelinitit. Ai fi zis c ochii lui Wang-Ficat ies din orbite, cci fata cu
formele ei pline veni din nou s se aeze chiar lng el. Aproape c eram gelos.
Corpul lui de maimuoi slbnog se sprijinea de cel att de mplinit i tare al
Micuei Leoaice. ncercam s ghicesc senzaiile pe care le ncerca la contactul cu
corpul acesta blnd i cald, ar fi putut sigur s Ah, cum mi mai btea i mie
inima n piept! M cuprinsese o ruine nemaintlnit la aceste gnduri perverse
i m-am grbit s-mi ntorc privirea de la ei. Cu minile n buzunarele pantalonilor
m ciupeam furios de pulpe.
Uite-o c scoate capul, scoate capul! ip Micua Leoaic.
Femeia reapruse la vreo cincizeci de metri de barc. Se ntoarse s ne
priveasc, apoi, cu corpul plutind i btnd apa cu braele, se ls repede n voia
curentului.
Mtua i fcu semn lui Qin Fie. Motorul hurui, barca lu vitez i se apropie
de nottoare.
Din buzunarul pantalonilor, mtua scoase un pachet de igri mototolit, l

deschise, scoase o igar i i-o nfipse n gur. Scoase apoi o brichet, aps de
cteva ori pe aprinztor i izbuti s-o aprind. Cu ochii mijii, arunca fumul. Pe ru
se isc vntul i valuri de ap tulbure se ridicar.
Nu cred eu c poi s te ntreci cu o barc cu motor de doisprezece cai
putere, i opti mtua.
Din difuzoare se auzi din nou cntecul acela din Flunan n cinstea
preedintelui Mao: Rul Liuyang, dup nou meandre i dup ce trece prin
nouzeci de locuri, ajunge la rul Xiang.
Mtua arunc chitocul n ap i un pescru se ls n zbor i-l prinse, apoi
se ridic la cer cu el n cioc.
Acum difuzoarele tceau, se terminase discul cu melodia. Micua Leoaic se
ntoarse ca s vad ce spune mtua. Aceasta i spuse c era zadarnic. Strig
spre femeie:
Geng Xiulian, ai de gnd s noi aa pn la Marea Galben?
Femeia nu rspunse nimic, continua s agite ndrjit braele, dar viteza ei
scdea vznd cu ochii.
A vrea s fii mai nelegtoare, spuse mtua, s vii n barc frumuel i
apoi s mergem s faci operaia.
N-ajungi nicieri dac te ncpnezi aa, spuse Micua Leoaic; chiar
dac-ai fi n stare s noi pn la mare, noi o s-i fim pe urme!
Femeia izbucni n hohote de plns i btaia braelor ei deveni tot mai nceat.
Aa-i c nu mai poi? spuse Micua Leoaic rznd. Hai, noat dac eti
aa puternic!
Corpul femeii se scufunda din ce n ce mai mult, i n aer se simea miros de
snge. Mtua, care se aplecase s cerceteze suprafaa apei, ip:
E de ru! i ordon lui Qin He: Repede, ia-i-o nainte! Apoi ne ceru i nou
s srim n ap: Ajutai-o!
Wang-Ficat plonj ca o sgeat, eu dup el, apoi i Li-Mn.
Qin He mpinse puin botul brcii i trecu pe lng femeie.
Wang-Ficat i cu mine ne apropiarm de ea.
Am sprijinit-o pe sub braul stng, i dreptul i s-a zbtut ca tentaculul unei
caracatie i m-a bgat sub ap. Am strigat i am nghiit ap zdravn.
Wang-Ficat a izbutit s-o apuce de pr i s-o trag viguros n sus, n timp ce
Li-Mn o luase de umeri i o trgea i el n sus, aa c mi-a dat drumul i am
revenit la suprafa. Vedeam totul negru n fa i tueam cumplit. Barca era n
faa noastr. Qin He ncetini. Umerii mi s-au lovit de barc, trupul femeii i el.
Mtua i Micua Leoaic au ntins minile peste marginea brcii, una a luat-o de
pr, cealalt de brae, au tras-o, iar noi o mpingeam de fund i de picioare. n
vacarmul strigtelor, am reuit s ne coordonm i s-o urcm n barc.
I-am vzut sngele iroind pe picioare. Mtua ne-a spus:
Nu mai e cazul s urcai i voi, notai pn la mal. Se grbi apoi s-i cear
lui Qin He: Repede, ntoarce barca, hai s plecm repede!
Cu toate ngrijirile pe care i le-au dat mtua i Micua Leoaic, cu toat

strdania lor, Geng Xiulian n-a supravieuit.


VI
Unul din superiorii mei mi-a nmnat o telegram urgent, care m ntiina c
soia mea, Wang Renmei, atepta un al doilea copil. M-a ntrebat cu severitate
cum de s-a putut ntmpla aa ceva? Cum de eu, membru de partid, cadru al
armatei, care primisem certificatul de copil unic i, ca atare, ncasam lunar
alocaia respectiv, mi lsasem din nou nevasta nsrcinat? Eram total
descumpnit. Superiorul mi-a ordonat: ntoarce-te acas i fii hotrt pentru
avort!
Sosirea mea neateptat i-a speriat pe ai mei. Fetia mea de doi ani se
ascunsese n spatele mamei i m privea temtoare.
Cum de vii aa fr s ne fi anunat? m ntreb mama ngrijorat.
Eram n misiune i am trecut pe aici.
Yanyan, e tata, hai repede, spune-i tata! Mama o mpinse pe feti n faa
mea i spuse: Ct ai lipsit tu, mititica asta te tot chema i uite, acum, c-ai venit, se
teme.
Am ntins minile, am luat-o n brae ca s-o strng la piept, dar ea se feri.
Mama suspin adnc, apoi spuse:
Zi de zi ne-am tot ferit i uite c tot s-a aflat!
Dar ce s-a ntmplat de fapt, nu avea sterilet? am ntrebat furios.
Mi-a mrturisit cnd s-a vzut sarcina. nainte s vii n permisie, s-a dus
s-l caute pe Yuan-Obraz i i l-a scos.
Ticlosul, am njurat eu cu obid, nu tia c e ilegal?
S nu cumva s-l denuni! spuse mama. Renmei l-a rugat de mii de ori, la
urm a pus-o pe Wang-Fiericic s intervin i ea, i aa a acceptat.
Era periculos, am spus eu, Yuan-Obraz castreaz cinii i porcii, i s aib
el curaj s scoat un sterilet? dac ieea vreun pocinog, am fi pit-o cu toii.
Pi multe s-au dus la el. Mama, cobornd glasul: nor-mea mi-a spus c
are o tehnic excelent, l dibuie cu o croet de metal i, dup cteva micri, l
scoate.
Chiar c-i un neruinat!
Nu fi aa bnuitor! mi spuse mama vzndu-m suprat. A fost
Wang-Fiericic cu ea, i cic Yuan-Obraz purta masc, ochelari negri, mnui de
cauciuc, iar croeta a fost dezinfectat cu spirt i trecut prin foc, ca totul s fie
aseptic. Nevast-ta spune c nici nu i-a scos pantalonii, le-a fcut doar o gaur.
Nu la asta m gndeam.
Fugu al meu, spuse mama trist, fraii ti mai mari au biei i tu nu, asta
m necjete. Dac e dup mine, ar trebui lsat s fac copilul.
A vrea i eu, dar cine garanteaz c-i biat?
Mie mi pare c-i cam aa, am ntrebat-o i pe Yanyan: n burtica mamei

tale e un frior sau o surioar? i ea a rspuns: Un frior. Vorbele copiilor se


adeveresc ntotdeauna; i dac o s fie o feti, mai trziu Yanyan o s aib i ea
un sprijin. Dac unei fete i se ntmpl ceva, ce se face? Eu sunt btrn, cnd o
s nchid ochii n-o s mai tiu nimic, pentru tine gndesc aa.
Mam, am spus, n armat e o disciplin de fier. Dac o s avem al doilea
copil, o s fiu exclus din partid, dat afar, i o s m ntorc la cmp. M-am strduit
ani de zile ca s scap de asta. i acum s las totul ca s mai am un copil, merit
oare?
Sunt oare mai preioase carnetul de partid i serviciul dect un copil?
Numai ct o s fie oamenii o s existe i lumea. Dac n-ai motenitori, la ce bun
s ai post important? i de-ai fi n ierarhie mai sus dect preedintele Mao, tot
degeaba!
Preedintele Mao a murit demult, i-am atras atenia.
Parc n-a ti, rspunse mama, o spuneam i eu ca s-i dau un exemplu.
n clipa asta, se auzi ua de la intrare. Yanyan strig:
Mam, a venit tata!
M-am uitat la fiica mea cum fugea pe picioruele ei nesigure ctre Wang
Renmei. Am descoperit c nevasta mea era mbrcat cu o vest gri de-a mea,
de dinainte de armat, i c i se vedea deja burta. inea n brae o boccelu de
pnz roie n care se zreau buci de imprimeuri colorate. Se aplec s-o ia n
brae pe feti i mi se adres cu un rs strmb:
Hei, Fugu, ai venit?
De ce s nu vin? am spus argos, ai avut tu grij de asta.
Faa ei de gravid plin de pete i schimb culoarea, dar repede, din alb se
fcu roie, i spuse tare i rspicat:
Da, i ce? Ziua muncesc la cmp, seara vin acas i stau cu copilul.
ndrzneti s faci pe deteapta cu mine! De ce te-ai dus la Yuan-Obraz
fr s tiu? De ce nu mi-ai spus nimic?
Trdtorul! Wang Renmei ls fetia i intr n cas furioas, se lovi de un
scaun care-i sttea n drum i-i ddu un ut ct colo, apoi ntreb: Cine-i
persoana lipsit de inim care i-a spus?
Fetia plngea zgomotos n curte. Mama plngea i ea cu lacrimi iroaie,
aezat lng kang.
Termin cu cearta, nu te mai lua de alii, i-am spus, f bine i hai cu mine la
centrul de sntate i totul va fi n ordine.
Scutete-m! Wang Renmei nfac oglinda i o trnti de pmnt. Url:
Copilul e al meu, e n pntecele meu, i dac cineva ndrznete s se ating de
un fir de pr de-al lui, m spnzur n faa uii!
Fugu, spuse mama, d-le ncolo de carnet de partid i de cadru militar, nu
e i ntorsul la munca cmpului un lucru bun? Nu mai sunt vremurile comunei
populare, pmntul a fost remprit i fiecare muncete pentru el, scoatem mai
mult dect consumm, suntem mai liberi. Eu zic c e mai bine s te ntorci acas.
Imposibil, nu intr n discuie!

Bum, bum, rsunau bufniturile mobilelor pe care Wang Renmei le rsturna.


Asta nu mai e doar o problem personal, are de-a face cu onoarea unitii
mele
Wang Renmei apru cu o boccea i mai mare n brae. I-am barat drumul.
Unde crezi c-o s pleci aa?
Ce-i pas?
Am tras de boccea, hotrt s n-o las s plece. Atunci scoase din sn o
pereche de foarfece i le ndrept spre burt i, cu ochii injectai de snge, strig:
M lai sau nu?
Fugu! strig i mama ascuit.
Cunoteam, firete, caracterul nevestei mele.
Foarte bine, pleac, i-am spus, dar mai devreme sau mai trziu o s te
prind i, oricum, o s trebuiasc s faci avort.
Cu bocceaua n brae, iei ca o vijelie. Fetia se lu dup ea ntinznd
mnuele, apoi czu. Maic-sa nici nu se uit la ea.
M-am repezit i am luat fetia n brae. Ea se tot zbtea, plngea, i chema
mama. M ncercar pentru o clip tot felul de sentimente, i-mi ddur lacrimile.
Mama iei mpleticindu-se din cas, se sprijini n baston i spuse:
Fiule, las-o s aib copilul sta, altfel nu mai ai trai cu ea.
VII
Seara, fetia ncepu s plng, i chema mama, oricum ncercam s-o
mpcm, era zadarnic. Mama a spus atunci:
Du-te de caut-o la bunic-sa.
Cu copila n brae, m-am dus la socrul meu. Acesta mi-a vorbit prin
deschiztura uii:
Wan Fugu, fiic-mea s-a mritat cu tine i acum face parte din familia ta,
ce caui aici? Dac i se ntmpl ceva, o s ai de a face cu mine!
M-am dus atunci la Chen-Nas, dar poarta era ferecat, i n curte, ntuneric
bezn. La Wang-Ficat a trebuit s bat n poart ndelung i s strnesc cinele
care ltra furios. Pn la urm se aprinse o lamp i mi se deschise.
Wang-Picior, trndu-i bastonul, sttea n deschiztura uii i m ntreb furios:
Pe cine caui?
Unchiule, eu sunt.
Vd bine c eti tu, da pe cine caui?
Unde-i Wang-Ficat?
E mort, spuse Wang-Picior, trntindu-mi ua n nas.
Nu era adevrat, firete. Mi-am amintit ce-mi povestise mama ultima dat
cnd venisem n permisie. Wang-Ficat fusese alungat de acas de taic-su i
hoinrea pe ici, pe colo, fr cas. Din cnd n cnd se arta prin sat, dar nimeni
nu tia unde locuiete.

Ostenit de atta plns, fiica mea mi adormise n brae. Am mers aa n dodii


prin sat, cu fetia n brae, negru de suprare, fr s pot s-mi alung ngrijorarea.
Cu doi ani nainte, se ncheiase electrificarea satului. La terasa din spatele
Comitetului de Partid din sat se pusese i un bec lng cele dou megafoane
care erau agate sus. Sub lumina aceea se instalase o mas de biliard acoperit
cu catifea albastr. Civa tineri jucau acolo, scond ipete sau urlete. Un bieel
de vreo cinci ani, nu departe de acolo, aezat pe un scunel, cnta la o org
electronic, model pentru copii, care scotea cteva note simple. Dup chip, prea
s fie fiul lui Yuan-Obraz. n fa era poarta mare a casei lui. Am ezitat o clip,
apoi am hotrt s-i fac o vizit lui Yuan-Obraz. Amintindu-mi c el i scosese
steriletul lui Wang Renmei, m-am simit umilit. Dac-ar fi fost un doctor adevrat,
hai! da aa, tocmai el, scrba
Sosirea mea l-a surprins grozav. Era singur i bea aezat pe kang. Pe msua
joas pus acolo erau o farfuriu cu alune, una cu o conserv cu salat de pete
i o farfurie mare cu ou prjite. Sri n picioarele goale de pe kang, m rug s
urc i eu i s beau cu el, cerndu-i nevestei s mai pregteasc i alte feluri.
Aceasta mi era i ea coleg de clas din coala primar, avea pe fa urme
distincte de vrsat, i de aceea o poreclisem Ptata.
Ei, da` o duci bine! i-am spus eu aezat pe un scunel n faa kang-ului.
Dup ce mai nti refuzasem politicos, m alturasem lui.
Ptata spl tigaia, aprinse focul i ne ntreb dac vrem s ne frig un pete
ca s nsoeasc butura. Am vrut s-o opresc, dar deja pusese uleiul, i un miros
plcut se rspndea n ncpere.
Yuan-Obraz nu i nu, c s m descal i s m urc pe kang. Am refuzat, pe
motiv c nu stau mult, nu-mi convenea s-mi scot nclrile. Cum nu se lsa, a
trebuit s ascult, i m-am aezat pe o margine a kang-ului.
Mi-a turnat un pahar de butur i mi l-a pus n fa.
Frate, eti un oaspete important, ce grad ai tu acum? Eti ef de batalion
sau comandant de regiment?
Ce spui acolo, am i eu un mic post la companie. Am luat paharul i l-am
dat peste cap; am adugat: i nici mcar gradul sta nu-i pentru mult vreme, o
s trebuiasc s m norc repede la munca cmpului.
Cum aa? Goli i el paharul. Pi tu eti cu viitorul cel mai promitor dintre
colegi. Xiao-Buz de jos i Li-Mn nu se compar cu tine, chiar dac au reuit ei
la universitate. Degeaba scrba btrn de Xiao-Buz de sus se laud toat ziua
pe uli c fiu-su lucreaz la Consiliul Afacerilor de Stat. Odrasla lui are obraji
umflai i fruntea ngust, urechile ascuite, pi asta-i fa de trepdu la yamen.
Li-Mn are el trsturi fine, dar n-o s aib parte de o prea mare fericire. Tu ns
ai picioare lungi ca picioarele de estoas longeviv i ai brae de maimu
curajoas. Ochii i sunt de phoenix i pupilele de dragon. Fr alunia asta de
sub ochiul drept ai fi avut capul unui rege. Dac-i arzi cu laserul alunia, chiar
dac n-o s atingi cel mai nalt grad n ierarhia militar sau civil, tot poi s fii
uor comandant de divizie sau de brigad.

Ajunge, i-am spus, pstreaz-i palavrele pentru cei din trg, pe ei s-i
impresionezi, ce rost are sa mi le niri mie?
Asta-i fizionomie, o tiin important care ne-a fost lsat de cei vechi.
Oprete-i scornelile, am insistat, am venit s m socotesc cu tine, pentru
c mi-ai fcut un mare ru.
Cum aa? ntreb Yuan-Obraz, n-am nicio problem cu tine.
Cine i-a cerut s-i scoi steriletul lui Wang Renmei? i-am spus, cobornd
vocea. Acum suntem ntr-o belea mare. A fost trimis o telegram la armat i mi
s-a dat ordin s vin s-o pun s avorteze, altfel o s fiu dat afar i exclus din
Partid. Colac peste pupz, Wang Renmei a plecat de-acas, aa c spune-mi i
mie. Ce s m fac?
De unde ai scos-o i pe asta? spuse Yuan-Obraz, cu ochii ieii din orbite.
i desfcu minile a neputin i mirare: Cnd i-am scos eu steriletul? Eu fac
horoscoape, ghicesc dup cele opt ideograme, pe baz de yin i yang prezic
viitorul, cercetez fengshui. Cam astea-s talentele mele. Pi eu, brbat, s scot
steriletele femeilor? Poate n-ai vrut s m amrti cu vorbele tale, dar s tii c
mi-au picat ru.
Nu-ncerca s-o coteti, am spus. Toat lumea tie c Yuan-Mica jumtate
de nemuritor e o persoan plin de haruri. Or fi specialitile tale fengshui-ul i
ghicitul, dar ai i alte talente pe lng astea, scopeti porci i jugneti cini i
mai scoi i steriletele femeilor. Nu vreau s depun plngere mpotriva ta, dar te
blestem. I-ai scos steriletul lui Wang Renmei, dar oricum ar fi fost, ar fi trebuit
s-mi spui i mie!
Sunt acuzat pe nedrept, e o mare nedreptate! spuse Yuan-Obraz. Adu-o
aici pe nevast-ta s ne pui fa-n fa!
Pi a disprut fr urm, de unde s i-o aduc? i crezi c o s vrea s
recunoasc ce s-a petrecut? S te dea de gol?
Fugu, ticlos ce eti, tu nu eti oarecine, eti ofier, trebuie sa iei seama la
ce spui. Deci, susii cu trie c i-am scos steriletul nevestei tale? Cine dovedete
asta? mi atingi onoarea; dac i-o caui, s tii c m duc i depun eu plngere
mpotriva ta!
Bine, bine, de fapt nu m pot lega de tine. Am venit mai mult ca s-i cer un
sfat, lucrurile stau aa cum stau, dar spune-mi, eu ce s fac?
Yuan-Obraz nchise ochii, i frec degetul mic de arttor, mormind fr
oprire o vreme, apoi rosti:
Frate drag, o mare bucurie!
i de unde vine bucuria asta?
Ftul pe care-l poar onorabila ta soie este o rencarnare a unui personaj
important din dinastia anterioar, foarte renumit, care vine s te apere; cum astea
sunt cile netiute ale Cerului, n-o s-i aflm numele, dar i dau patru propoziii
revelatoare, ine-le bine minte, nu le uita! Copilul sta o s aib la natere osatura
uoar, o s aib un talent ieit din comun i o s reueasc la studii, o s fie
primit la examen n faa mpratului, i roba purpurie i centura de jad o s fie

pentru el obinuite semne ale rangului.


Aa deci, nu te lai, i faci numrul
Spunnd asta, nu tiu cum, dar m-am simit uurat. O, de-a fi putut avea cu
adevrat un astfel de fiu
Yuan-Obraz descoperise ce-mi trecea prin cap, aa c zise cu un surs plin
de subneles:
Frate, e voina Cerului, nu te poi opune!
Am cltinat din cap:
Dac Wang Renmei e lsat s nasc, pentru mine e sfritul.
E o veche zicere: La cele mai grele ncercri, Cerul nu te prsete.
Spune, repede, ce am de fcut?
Trimite repede o telegram la armat i spune c Wang Renmei nu e
nsrcinat, c e o acuzaie incriminatoare a unui duman de-al tu.
Asta-i tot ce ai gsit n tolba ta cu vrjeli? am spus nemulumit. Poi oare
mpacheta focul n hrtie? Nu trebuie oare s nregistrez copilul cnd s-o nate?
Apoi s-l dau la coal
Prietene, la ce bun s te gndeti aa departe? S se nasc mai nti, va fi
deja o victorie, tii c aici controlul e deosebit de strict, dar n alte locuri copii
nedeclarai sunt cu duiumul. Oricum acum fiecare muncete pentru el, ai cereale
de-ajuns, las-l s se nasc. nregistrat sau nu, tot cetean al Republicii
Populare Chineze o s fie, nu cred c statul le retrage naionalitatea copiilor tia.
Dar dac se afl, viitorul meu se face praf, nu?
Cu asta nu se poate face nimic. Nu poi avea trestia de zahr dulce la
ambele capete.
Of, ce porcrie, femeia mea ar trebui btut. Mi-am golit paharul, m-am
ridicat de pe kang i am continuat otrvit: Toate nenorocirile mi vin de la ea!
Nu spune asta, frate, chiar eu v-am calculat horoscopul la cstorie. Wang
Renmei e norocul tu, reuita ta e datorat ajutorului su.
Norocul meu, am spus cu sarcasm, ba mai degrab steaua mea
nenorocoas.
n cel mai ru caz, o lai s-i nasc fiul, i dai demisia, devii iar un simplu
ran, te ntorci pe ogor i gata. Ce-i aa de cumplit n toate astea? Peste
douzeci de ani fiul tu o s fac o carier frumoas i tu o s fii un btrn
respectat, o s ai parte de bucuria de a nu mai trudi, care-i deosebirea?
Dac mcar mi-ar fi spus dinainte, a fi lsat-o, dar felul n care s-a purtat
cu mine, asta nu pot s i-o trec cu vederea.
Fugu, spuse Yuan-Obraz, putem noi s spunem orice, dar copilul pe
care-l are e al tu, dac-l pstrezi sau nu e problema ta.
Pi da, chiar c e problema mea, am spus, dar uite cum st treaba,
prietene, chiar i un zid las pn la urm s treac vntul, ai grij!
Mi-am luat fetia adormit butean din braele Ptatei i am ieit pe poart.
Cnd mi-am luat rmas-bun de la ea, femeia mi-a spus: Las-o s-l nasc, o s-o
ajut s se ascund, o s-o pun n legtur cu nite oameni unde o s fie n

siguran.
Exact atunci un jeep se opri n faa porii, doi jandarmi ieir din el i ddur
buzna. Ptata ntinse minile s-i opreasc s nainteze, dar ei o nlturar i se
npustir n cas. Se auzir zgomote puternice i urletele lui Yuan-Obraz. Cteva
minute mai trziu, acesta, cu nclrile descheiate, cu ctue la mini, iei din
odaia principal, ntre doi poliiti.
De ce m arestai? Ce-am fcut, i ntreba ntruna Yuan-Obraz, cu capul
plecat.
Nu mai f pe nebunul, spuse unul dintre poliiti. De ce? Ca i cum n-ai ti
foarte bine!
Yuan-Obraz mi spuse:
Fugu, pune-te cheza pentru mine! N-am fcut nimic mpotriva legii.
Atunci, o femeie voinic sri din main. Mtua? Mtua i scoase masca pe
care-o avea la gur i-mi spuse pe un ton aspru:
S-mi vii mine la dispensar!
VIII
Mtu, am putea s-i lsm copilul! am spus, ntristat. Nu-mi mai trebuie
nici carnet de partid, nici post.
Mtua izbi n mas cu atta for, nct apa din pahar fu mprocat peste tot.
Fugu, chiar c eti un amrt nenstare de nimic! Fugu, treaba asta nu
te mai privete doar pe tine. n comuna noastr popular nu s-a pomenit de trei
ani vreo abatere de la planificare familial i vrei, m rog, s fii tu excepia?
Dar o s se sinucid, am spus, amrt. Dac se ntmpl vreun pocinog, ce
ne facem?
Mtua rspunse rutcios:
tii cum a fost cu politica agrar? Cine voia s ia otrav, nu i se lua otrava
din mn, cine voia s se spnzure, la fel, nu i se lua frnghia.
E prea plin de cruzime!
Crezi c am facut-o de bunvoie? Nici n armat, nici n ora nu-i nevoie de
cruzimea asta, n strintate cu att mai puin. Femeile din strintate nu se
gndesc dect s se distreze i s profite de via, degeaba le ncurajeaz statul
s fac copii, s le dea i prime; dar la noi la sat avem de-a face cu rnci,
degeaba avem toat bunvoina s le facem s neleag, s le explicm politica
asta a naterilor controlate, putem s ne tocim noi nclrile alergnd dup ele i
s ne subiem buzele tot explicnd, crezi c e vreuna care s neleag? Ce-i de
fcut atunci, ia zi! Nu putem s nu controlm creterea populaiei i s nu
ndeplinim ordinele venite de la stat, directivele care ne vin de sus. i atunci? Cei
care suntem responsabili de asta suntem njurai ziua, iar noaptea, la ntuneric, se
arunc cu cte-o crmid dup noi, chiar i copiii de cinci ani m plesnesc peste
picioare cu vergele ascuite Mtua i ridic cracul pantalonilor ca s-mi arate

o urm vnt la glezn. Vezi, o pulama din Dongfeng mi-a facut-o de curnd.
i-aminteti de povestea cu nevasta lui Zhang-Pumn?
Am ncuviinat din cap, amintindu-mi de povestea asta petrecut acum zece
ani, pe rul nvolburat.
Pi ea s-a aruncat n ru i noi am scos-o, dar Zhang-Pumn i cei din satul
lui spun c noi am mpins-o pe Geng Xiulian n ap i am necat-o, au fcut i o
reclamaie semnat cu degetul muiat n snge. A ajuns totul pn la Consiliul
Afacerilor de Stat i forurile superioare au fcut o anchet. N-am avut ncotro i
am scos-o vinovat pe Huang Qiuya.
Mtua i aprinse o igar i trase cu putere fumul, are apoi i nvlui faa
rvit.
Am fcut tot ce-am putut s-o salvm pe Geng Xiulian, am dat i snge.
Avea ns o boal de inim congenital. N-am putut face nimic, iar Zhang-Pumn
a primit o mie de yuani despgubire, sum care pe vremea aceea nu era mic
deloc. Dup ce a primit banii nu s-a mulumit, venea mereu peste noi, s-a dus s
se plng i la Comitetul de Partid din district. S-a dus cu cotiga cu corpul femeii,
mpreun cu cele trei fetie mbrcate de doliu n haine de cnep. A dat acolo de
inspectorul care controla exact munca noastr. Biroul de Securitate Public a
venit dup noi, Huang Qiuya, Micua Leoaic i cu mine am fost luate ntr-un jeep
vechi i duse la casa de oaspei a centrului districtual. Acolo am fost mbrncite
de poliiti necioplii, care ne-au vorbit urt i ne-au njurat ca pe nite criminale.
Cnd eful de la district mi s-a adresat, am ntors capul i i-am spus: N-am s
vorbesc cu tine, vreau s vorbesc cu eful de la provincie. Am intrat cu fora n
biroul acestuia. Sttea pe fotoliu citind ziarul i, ce s vezi, era nimeni altul dect
Yang Lin. Era acum guvernatorul adjunct al provinciei, se vedea c se ngrijete,
dup cum arta, cu pielea fin i dolofan. M-a apucat o furie cumplit i vorbele
au rpit ca mitraliera: Voi tia de sus, dai directive, i noi, aici jos, trebuie s
ne sufocm ndeplinindu-le. Ai vrea s vorbim de modernitate, de msurile
adecvate, s lucrm la modul de a gndi al maselor e uor s vorbeti aa, e
ca la natere, vorbeti de ea, dar nu tii cum e, pn nu nati chiar tu. Ar trebui s
cobori n sate i s vedei cum e la treab. Ne dm duhul, crpm acolo i ne
alegem doar cu lovituri, vorbe urte i rni, uneori cu capul spart. i apoi, la cel
mai mic necaz, nu numai c nu suntem sprijinii de conductori, dar ei trec de
partea ticloilor i scorpiilor. Ne descurajai n felul acesta!
Mtua s-a exprimat cu temeritate: Oamenii n-au curaj s vorbeasc n faa
demnitarilor, dar eu o fac, nu m sperie deloc. Cu ct mai muli oficiali, cu att
mi-e mai la ndemn s spun ce am de spus, dar inima mi-e copleit de
durere
Vorbind aa i plngnd, i-am artat cicatricea de la cap: Zhang-Pumn m-a
altoit cu bta, asta nu e tot nclcarea legii, nu? Ne-am aruncat n ru s-i salvm
nevasta, mi-am dat cinci centilitri din propriul snge pentru ea, oare n-am fcut tot
ce era omenete posibil?
Mtua a continuat:

Am spus apoi izbucnind n plns: Ducei-m ntr-un lagr de reeducare prin


munc, nchidei-m n nchisoare, oricum nu mai pot s continui n felul acesta.
Micat de vorbele mele, Yang Lin acesta, cu lacrimi n ochi, s-a ridicat, mi-a dat
ap, s-a dus la baie i mi-a adus un prosop umed, apoi mi-a dat dreptate: Munca
la baz e cu-adevrat foarte aspr, aa a spus preedintele Mao, i c cel mai
important lucru e s-i educm pe rani; tovar Wan, draga mea, eti victima
unei nedrepti, mi dau seama ce simi, tiu asta i efii de la district, eti
apreciat foarte mult. A venit i s-a aezat alturi de mine, apoi m-a ntrebat:
Tovar Wan, drag tovar, ai fi de acord s vii s lucrezi cu mine aici la
centrul provinciei? nelegeam eu unde voia s ajung, dar amintindu-mi rutile
pe care le spusese la edina de critic i lupt, am rspuns rece, pe un ton plin
de hotrre: Nu, n-o voi face, datoria mea m cheam aici! El a scuturat din cap
i a spus cu prere de ru:, Atunci poi mcar lucra la spitalul districtual. Am
rspuns: Nu m duc nicieri n alt parte.
Mtua a continuat cu povestitul:
Poate c ar fi trebuit s m duc s lucrez cu el, un salt i hopa sus, fr s
m uit n urm, fr s m mai enervez, s le las pe cele care voiau s aib plozi
s-i desfac larg coapsele i s ajungem la dou miliarde, trei miliarde de
locuitori. La urma urmei, dac cerul se prbuete, se gsete vreun voinic s-l
sprijine cu cretetul! De ce mi-a fi btut eu capul? dac mtua asta a ta a avut
toat viaa de ptimit, asta e c a fost prea asculttoare, prea revoluionar, prea
loial, prea contiincioas.
Nu e prea trziu s nu mai fii aa, i-am spus eu.
Ptiu, se nfurie ea, ce-mi tot ndrugi tu cu nu e prea trziu? Dac am spus
vorbele astea n faa ta, sau n faa vreunuia din familie, am facut-o la mnie,
mi-am lsat i eu s se reverse amarul. Mtua ta rmne devotat trup i suflet
Partidului, cu toate necazurile ndurate n timpul Revoluiei Culturale, convingerile
ei sunt neclintite. Cum crezi c m-a putea schimba acum? Nu poi s nu veghezi
la controlul naterilor, dac scapi lucrurile din mn, o s avem treizeci de
milioane pe an, ceea ce nseamn trei sute de milioane n zece ani. n cincizeci
de ani tot globul o s fie plin de chinezi.
Mtu, am spus, neleg foarte bine interesele superioare, dar acum se
ntmpl c Wang Renmei a fugit
Clugrul pleac, templul rmne, spuse mtua. i unde s-ar fi putut
duce? Se ascunde la socrul tu?
Ea face cum o duce capul, dac vrem s-o form, m tem c-o s fac ceva
ireparabil
Linitete-te, spuse mtua, sigur pe ea, am avut de-a face zeci de ani cu
femeile i-am ajuns s le cunosc firea. Cele cu gura mare ca nevasta ta, care
amenin c se omoar, ei bine, lor nu li se ntmpl nimic. Stai pe pace, nu ea ia
decizia asta! Cele mutulici, cu alea nu tii cum stai, se pot spnzura sau arunca
ntr-o fntn. De cnd lucrez eu la programul acesta, femeile care s au sinucis
au facut-o toate din alte motive. N-ai de ce s-i faci griji.

Atunci spune ce s fac! am spus, amrt; n-o putem lega ca pe un porc la


tiere i s-o ducem cu fora la spital, nu?
Cnd n-ai cum altfel, trebuie s recurgi la for. M tem c aa va fi cu
nevasta ta, spuse mtua. Dac o las pe nevasta nepotului meu, cum o s le mai
conving pe celelalte? Cum a deschide gura, mi-ar nchide-o cu exemplul acesta.
Dac lucrurile au ajuns pn aici, nu pot dect s te ascult. Am adugat:
trebuie s chem pe cineva de la armat ca s fie mai convingtor?
Am dat deja o telegram la tine la unitate.
Prima telegram era tot de la tine!
Da, spuse mtua.
Dac tiai mai demult c e gravid, de ce n-ai rezolvat mai devreme?
Pi, am rmas la district dou luni pentru edine i am aflat abia la
ntoarcere.
Mtua a continuat enervat:
Yuan-Obraz, ticlosul acesta, mi-a fcut destule necazuri, noroc c l-a
prt cineva, altfel intram n belele i mai mari.
O s fie condamnat?
Dup mine, ar trebuie s-l mpute, spuse mtua mnioas.
Dar precis nu doar Wang Renmei i-a scos steriletul.
Acum avem totul sub control, e vorba de nevasta ta, de cea a lui Wang al
aptelea din satul clanului Wang, cea a lui Xiao Jinniu din satul clanului Sun,
precum i de Wang-Fiericic a lui Chen-Nas. Asta e cu sarcina cea mai avansat.
Mai sunt i n alte districte vreo zece femei, dar acolo nu ne bgm. O s-o
operm nti pe nevasta ta, apoi pe celelalte, niciuna nu poate scpa.
i dac fug n alt district?
Mtua spuse cu rutate:
N-a putut scpa de palma lui Buddha maimua, cu toate puterile ei
miraculoase1.
Am spus:
Mtu, eu sunt ofier, Wang Renmei trebuie s fac avort, dar
Wang-Fiericic i Wang-Nas sunt rani, primul copil fiind feti, pot avea al doilea
copil, aa cum spune i politica respectiv. i-apoi, pentru o femeie ca
Wang-Fiericic nu e uor sa rmn gravid.
Mtua m-a ntrerupt i a spus n batjocur:
Nici nu i-ai aranjat propria situaie i te i faci avocatul altora. Da, ar putea
avea nc un copil, dar pentru asta trebuie s atepte cei opt ani cum spune
regulamentul; fetia, Chen-Ureche, e nc mic.
Asta nseamn c sunt doar civa ani n minus, nu?
S-i explic. Exact tia civa ani n minus ajung ca s fac toi la fel. Nu
1

Aluzie la peripeiile maimuei fermecate care-l nsoete pe clugrul Xuan Zang pentru a
aduce sutrele din India, din romanul dasic Xi you ji Cltorie spre Soare-Apune scris de
Wu Chengen n sec. XVII.

se poate admite nicio excepie, altfel e total dezordine, continu mtua cu


asprime; vezi-i de ale tale, nu te mai ocupa de soarta altora!
IX
Mtua a fcut o adevrat desfurare de fore n sat, echipa creia i era ef
incluznd ca adjunct pe adjunctul departamentului armatei din comuna popular.
Micua Leoaic fcea i ea parte, alturi de ase zdrahoni de miliieni. Echipa era
dotat cu o dubi cu megafoane i un tractor puternic cu enile.
nainte s soseasc echipa asta, m-am dus din nou la socrul meu. De data
asta mi-a deschis totui ua.
Ai fost i dumneata n armat, i-am spus. Nu poi s te opui ordinelor, sunt
ca un munte de nenfruntat.
Acesta, trgnd din pip, sttu tcut o clip, apoi spuse:
Dac tiai c nu e voie, de ce ai lsat-o gravid? Sarcina e acum naintat,
cum s-o pui s fac avort? Dac moare, ce ne facem? Eu n-o am dect pe ea.
Dar nu eu sunt cel vinovat n toat treaba asta, m-am dezvinovit eu.
Atunci cine-i?
Dac e cineva de tras la rspundere, apoi acela-i Yuan-Obraz, ticlosul;
bine c l-a arestat Biroul de Securitate Public.
Orice-ar fi, dac i se ntmpl ceva fetei mele, jur c o s te omor, aa
btrn cum sunt.
Mtua a spus c nu e niciun pericol, c au fcut avort i la femei n apte
luni.
Mtua ta nu-i om, e un monstru, se bg soacra mea, ieind din cas. Pi
n anii tia din urm, n-a fcut ea s se curme attea viei? Are minile ptate de
snge, cnd o s moar, regele infernului o s i le taie n buci.
Ce te bagi tu cu toate astea? asta-i o treab ntre brbai!
Cum aa, ntre brbai? ip mtua ascuit; cnd fata noastr e mpins n
pragul morii, tu de colo zici c-i o treab de brbai?
Mam, am spus, nu vreau s m cert cu voi, spunei-i lui Wang Renmei s
ias, am de vorbit cu ea.
Aici o caui tu? mi replic soacra mea. E nora familiei tale, la voi st ea
acum. Ai ucis-o poate? Am s merg s te reclam!
Renmei, ascult aici la mine, am strigat eu, ieri am fost s m trguiesc cu
mtua, i-am spus c renun la carnetul de partid i la funcia din armat, c m
ntorc acas la munca la cmp i c te las s nati la termen. Dar uite c pentru
ea soluia asta n-a mers. Cazul lui Yuan-Obraz a pus pe jar tot ealonul pn la
nivelul provinciei. Mtua are acum ordine stricte de la district, toate care suntei
gravide clandestin trebuie s avortai
Ei uite c nu, da-n ce lume trim? Soacra mea mi arunc n fa apa
murdar din ligheanul pe care-l avea n mini, apoi ncepu s m blcreasc:

Ad-o-ncoa` pe mpuita de mtui-ta, o s m lupt eu cu ea pe via i pe moarte!


E geloas cnd le vede pe celelalte gravide, ea, care-i stearp.
iroind de zoile aruncate, jalnic la nfiare, am btut n retragere.
Maina echipei de intervenie se oprise n faa porilor socrilor mei. Toi
locuitorii satului n stare s mearg pe picioarele lor erau acolo n pr. Xiao-Buz
de sus, cu gura i ochii ui de la un atac, era i el sprijinit ntr-un b n loc de
baston. O voce entuziast rsuna din megafon: Controlul populaiei este o
problem de mare importan de care depinde viitorul rii i al poporului pentru
a construi prin cele patru modernizri o ar puternic, trebuie cu orice pre s
controlm curba demografic i s veghem la calitatea populaiei; femeile cu
sarcini ilegale nu trebuie s-i nchipuie c pot avea norocul s scape, va fi
degeaba Masele populare au ochi de vultur, degeaba v-ai ascunde n vreo
gaur sau n inima pdurii, s nu credei c putei scpa! Cei care atac i lovesc
agenii planificrii familiale vor fi acuzai drept contrarevoluionari activi, iar cei
care saboteaz aceast munc, indiferent n ce mod, vor fi aspru pedepsii, aa
cum o cer disciplina de partid i legile statului."
Mtua era n frunte, n spatele ei era adjunctul de la miliia popular a
comunei, apoi Micua Leoaic i garda de miliieni. Porile casei socrilor mei erau
ferecate, i pe cele dou laturi era scris, conform obiceiului de a lipi zicale n
versuri: Frumusee a privelitii netrectoare primvar a patriei nepieritoare.
Mtua se ntoarse spre mulimea de gur-casc adunat n cerc i spuse:
Dac nu lucrm la planificarea familial, privelitea o s se schimbe i
patria va pieri. Unde-or s se mai afle aceast frumusee netrectoare i aceast
primvar nepieritoare?
ncercnd s roteasc ivrul, mtua strig cu vocea ei dogit, cunoscut de
toi:
Wang Renmei, te-ai ascuns n hambarul cu cartofi dulci de lng coteele
porcilor, crezi c nu tiu? Cazul tu a ajuns pn la Comitetul districtului i la
armat, dai un prost exemplu. Ai dou posibiliti: s iei de bunvoie i s m
urmezi la centrul de sntate s-i provocm avortul, ori, fiindc sarcina e
avansat, ca s fii n siguran, putem s te conducem chiar la spitalul districtului
i s fii operat de cel mai bun doctor; o alt soluie e urmtoarea: dac te
ncpnezi i te opui, o s drmm cu tractorul casele vecinilor, apoi pe a
voastr. i toate pagubele o s fie suportate de tatl tu. i dup toate astea tot
vei fi obligat s faci avortul. Dac acionez mai blnd cu alii, pe tine n-o s te
cru deloc. Ai auzit? Wang Renmei, Wang Jinshan, Wu Xiuzhi ai auzit cu toii?
Mtua strigase cu putere i numele socrilor.
De dincolo de pori domnea o tcere total, se auzi doar strigtul sonor al unui
coco, dup care se auzir plnsetele i blestemele soacrei mele:
Waaannn-Inim, femeie fr inim ce eti, diavoli, n-o s mori tu de
moarte bun, iar n lumea de dincolo o s te caeri pe muni de cuite, o s fierbi
ntr-un cazan cu ulei ncins, o s fii jupuit de vie, i-o s-i scoat ochii s i-i
pun n sfenicele Cerului!

Mtua pufni i i se adres adjunctului departamentului miliiei populare:


i dm drumul!
Acesta le ddu miliienilor ordin s lege un cablu de oel lung i gros de
btrnul copac din poarta vecinului de la rsrit de socrii mei. Xiao-Buz de sus
se npusti protestnd:
E copacul nostru, e
ncerc s-o loveasc pe mtua cu bul din mini, dar cum l ridic, i pierdu
echilibrul. Mtua se burzului la el:
E copacul vostru? mi pare ru, n-aveai dect s-i alegi altfel de vecini!
Suntei bandiii locului, acolii ai Guomindangului!
Pi Guomindangul ne njura spunndu-ne bandii comuniti, replic cu
sarcasm mtua, dac tu ne spui bandiii locului, nu valorezi nici ct
Guomindangul.
O s m duc s v reclam Fiul meu lucreaz la Consiliul Afacerilor de
Stat
Da, du-te, reclam, dac mergi i mai sus, e i mai bine!
Xiao-Buz de sus arunc bastonul n care se sprijinea, lu n brae copacul i
spuse plngnd:
Nu putei s-mi smulgei aa copacul. Yuan-Obraz spune c arborele
acesta e viaa familiei noastre. Ct vreme rmne aici, puternic, familia noastr
o s prospere
Mtua rse:
Yuan-Obraz n-a putut s prevad data la care va fi arestat de Biroul
Securitii Publice!
Va trebui s m omori pe mine mai nti, behi Xiao-Buz de sus.
Xiao-Buz de sus, spuse mtua cu severitate, unde i-e spiritul de lupttor
pe care-l aveai n timpul Revoluiei Culturale, cnd i altoiai pe oameni s-i
corectezi? Ce te-apuc de te smiorci ca o muieruc?
Las c tiu eu c faci caz de postura n care te afli ca s-i faci mendrele, te
rzbuni pe mine, dar gravida pe care trebuie s-o educi e chiar nevasta nepotului
tu, cu ce scuz mi scoi din pmnt copacul meu?
Nu numai c-i smulg arborele, dar dup aia i drm arcada porilor i vine
apoi i rndul casei tale mari acoperite cu igl. Nu-i e de niciun folos s te
smiorci aici, la Wang Jinshan s te duci i s-l gseti!
Mtua lu megafonul din minile Micuei Leoaice i l ndrept spre mulime:
Voi ceilali, vecinii lui Wang Jinshan, ascultai-m: fiindc acesta i
ascunde fiica gravid ilegal, i deci se opune cu ndrjire guvernului, i ofenseaz
funcionarii, am hotrt ca, pe baza unei prevederi speciale date de Comitetul
Planificrii Familiale al comunei populare, s drmm casele vecinilor lui i toate
pagubele lor s fie suportate doar de Wang Jinshan. Dac vrei s nu se ntmple
asta, v cerem s-l obligai s-i predea fiica.
Vecinii socrului meu fierbeau. Mtua se adres efului adjunct al
departamentului miliiei populare:

Executarea!
Tractorul hurui cu putere de s se cutremure pmntul de sub picioare.
Dihania de oel naint bubuind. Cablul se ntindea puin cte puin cu un zgomot
nfundat. Frunzele copacului ncepur s freamte.
Xiao-Buz de sus se sumei tr-grpi n faa porilor socrilor mei i ncepu
s bat n ele ca un nebun.
Wang Jinshan, fi-i-ar neamul de rs, eti pricina nenorocirii tuturor
vecinilor, s tii c n-o s scapi de mna noastr!
Lucru ciudat, de emoie, blbiala lui obinuit care-l fcea greu de neles,
acum dispruse cu totul. Porile rmneau nchise, din curte nu rzbtea dect
plnsul sfietor al soacrei mele.
Mtua ridic mna dreapt, apoi o cobor brusc ca s-i dea adjunctului
semnalul.
D-i bice, strig acesta oferului tractorului.
Tractorul hurui i mai abitir, gata s-i sparg timpanele, cablul de oel se
ntinse la maximum cu acelai zgomot nfundat, se ntinse i mai mult i strangul
scoara copacului; ncepuse s se preling seva, tractorul nainta centimetru cu
centimetru, i hornul lui scuipa cercuri de fum vineiu care se vltuceau unul
peste altul. oferul care conducea se uit n spate. Purta o salopet albastr din
pnz groas foarte curat, la gt avea nnodat o batist de un alb imaculat,
casca i era pus cu faa la spate. i muc buza de jos, pe cea de sus i mijise o
mustcioar, prnd un flcu de toat isprava Copacul uria se prbui cu
scrnete dureroase. Cablul i ptrunsese adnc trunchiul, o bucat de scoar
zburase, lsnd s se vad fibrele albe ale lemnului.
Wang Jinshan, la naiba, arat-te! Xiao-Buz de sus lovea cu pumnii n
pori, btea din picioare, ddea cu capul, dar niciun zgomot nu rzbtea de la
socrii mei, pn i ipetele soacrei mele ncetaser.
Copacul se aplec din ce n ce mai tare, iar coroana lui bogat se izbi de
pmnt cu zgomot puternic.
Xiao-Buz de sus veni lng copac cltinndu-se:
Copacul meu, copacul destinului nostru!
Rdcinile fiind smulse, pmntul se crp.
Xiao-Buz de sus se ntoarse cu mare greutate n faa porilor:
Wang Jinshan, fiu de cea ce eti! i suntem vecini vechi, relaiile noastre
de atta amar de vreme au fost destul de bune, era s ne i ncuscrim, i uite ce
necaz mi faci
Rdcinile copacului ieeau acum la suprafa, de un galben deschis, parc-ar
fi fost nite erpi uriai trase de tot, scrneau rupndu-se. Cu ct erau trase
mai mult, cu att se lungeau, erpuitoare. Coroana care zcea la pmnt era ca o
mtur imens, crenguele subiri priau i se rupeau una de alta, se iscase
praful oamenii adulmecau miros de pmnt rscolit i de sev
Wang Jinshan, lua-te-ar naiba, am s m sinucid izbind cu capul n poarta
ta!

Zis i fcut, dar loviturile btrnului nu se mai auzir de duduitul tractorului.


Copacul uria a fost tras la cteva zeci de metri de poarta familiei Xiao.
Lsase pe pmnt urme mari, n care se vedeau rdcini rupte i o liot de copii
s-au pus pe scormonit dup larve de greieri.
Mtua anun la megafon:
Etapa urmtoare, demolarea arcadei porilor familiei Xiao.
Civa brbai l car pe Xiao-Buz de sus ceva mai departe, ncearc s-l
aduc n simiri, i se ciupete buza, e frecat pe piept.
Voi ceilali, vecini ai lui Wang Jinshan, spuse calm mtua, ai face bine s
v ducei s v strngei de prin cas ce avei mai de valoare. Dup ce punem la
pmnt casa lui Xiao-Buz de sus, v vine vou rndul. tiu foarte bine c asta
pare fr noim, dar trebuie s tii, cauzele mici se supun celor mari. Primeaz
aici planificarea familial. Principiul important este controlul populaiei. Nu mi-e
fric s fiu luat drept un om care o ia de-a dreptul. E nevoie de oameni ca mine.
tiu c-mi dorii infernul dup moarte, dar noi, comunitii, nu credem n aa ceva.
Un materialist pur i puternic nu cunoate frica. Chiar dac ar exista infernul, tot
nu mi-ar fi fric! Cine s se duc n infern, dac nu eu? Hai, desfacei cablul i
legai-l de arcada porilor familiei Xiao.
Toi vecinii socrilor mei, ca un roi de viespi, se npustir spre porile familiei
Wang i-ncepur s izbeasc cu minile i picioarele n ele i s arunce cu buci
de igl i crmizi n curte. Cineva aduse chiar i nite coceni, pe care i puse pe
prag, strignd:
Wang Jinshan, dac nu iei la iveal, i dau foc casei!
Porile se deschiser i nu erau nici socrul, nici soacra mea, ci nevast-mea fu
cea care iei. Avea prul nclcit, era mnjit de noroi, avea un picior nclat i
cellalt descul, se vedea bine c a ieit din hambar.
Mtu, merg s fac avort, ce mai vrei! gri ea odat ajuns n faa mtuii.
tiam eu bine c soia nepotului meu e cineva care tie cre-i interesul
general, spuse mtua rznd.
Mtu, te admir cu adevrat, spuse nevast-mea; dac ai fi brbat, ai fi
capabil s conduci o armat nenvins.
Dar i tu eti la fel, rspunse mtua, modul categoric n care ai rupt
logodna cu fiul familiei Xiao mi-a artat c eti o femeie puternic.
Renmei, am spus i eu, te-am fcut s suferi.
Fugu, las-m s-i vd mna!
I-am ntins mna tot ntrebndu-m ce are de gnd. mi apuc mna i m
muc cumplit de ncheietur. Nu m-am zbtut. n carne erau imprimate adnc
urmele dinilor i dduse sngele negru. Ea scuip cu zgomot, apoi mi spuse cu
rutate:
Vrei s m faci s-mi pierd sngele, aa c i eu te fac s sngerezi.
I-am ntins i mna cealalt. Mi-a respins-o:
Nu, miroase a cine!
Xiao-Buz de sus, care-i mai revenise, ncepu s izbeasc cu piciorul n

pmnt i s plng ca o muiere:


Wang Renmei, Wan-Fugu, s-mi despgubii copacul, m-ai auzit?
Atta ru! ateapt! spuse nevast-mea, fii-tu mi-a mngiat snii, m-a luat
n brae! S zicem c este copacul acesta preul pentru tinereea mea terfelit.
Bravo! strigar tinerii de fa, aplaudnd buna judecat a nevestei mele.
Renmei! am strigat eu, scos din fire.
Hai, c n-ai de ce s te zbrleti, spuse ea, nghesuindu-se n maina
mtuii. Se plec spre mine i mi opti: mi i-a mngiat doar prin rochie.
X
Sosi la noi responsabila Comitetului Planificrii Familiale. Se numea Yang i
era fiica unui nalt cadru din armat, general de divizie. O tiam din auzite, dar era
prima oar c o ntlneam. Conductorii comunei o invitaser la un banchet, i ea
propusese s fim invitai i Renmei i cu mine. Mtua i ddu lui Renmei o
pereche de pantofi de piele de-ai ei.
Ospul avu loc ntr-o sli mai elegant de la cantina comunei populare.
Fugu, ar fi mai bine ca eu s nu merg, mi-e fric s fiu n prezena unor
astfel de nali funcionari, spuse Renmei. i, de fapt, nu-i niciun fel de eroism, de
ce s facem atta caz
Mtua spuse:
De ce i-e fric? i cel mai nalt funcionar e i el tot un om ca noi, cu nas i
cu ochi.
Cnd s ne aezm, responsabila Yang ne puse s stm lng ea, de-o parte
i de alta. Strngndu-i mna nevesti-mii, i spuse cu cldur:
Tovric Wang, i mulumesc n numele armatei!
Nevast-mea rspunse emoionat:
Am acionat greit, v-am dat atta btaie de cap.
ngrijorat s nu spun ceva anapoda, cnd am vzut-o aa politicoas, parc
mi s-a luat o greutate de pe inim.
Soia nepotului meu are o contiin nalt, a rmas gravid din neatenie i
a venit singur s-mi cear s-i fac avort, dar cum nu era ntr-o bun stare fizic,
lucrurile s-au lungit pn acum.
Tinere Wan, trebuie s te critic, spuse responsabila Yang. Voi, tovarii
brbai, suntei neglijeni, v bucurai de moment i v jucai cu norocul.
Am dat de cteva ori din cap n semn de ncuviinare.
Secretarul comunei populare toast cu paharul n mn:
Mulumiri profunde responsabilei Yang pentru c, dei copleit de treburi
importante, a venit la noi n inspecie, ca s ne ndrume n munc.
Eu cunosc bine locurile, spuse responsabila, tata a fost partizan n btlia
de pe rul Jiao, i-a stabilit aici cartierul general, de asta cnd am sosit, locurile
mi preau familiare.

E o plcere pentru noi s v avem aici, relu secretarul, i v rugm, cnd


v ntoarcei, s-i transmitei venerabilului conductor c dorim din toat inima s
vin la noi ntr-o inspecie.
Se ridic i mtua, cu paharul n mini, i spuse:
Responsabil Yang, e rndul meu s nchin n sntatea ta!
Secretarul interveni:
Responsabila Wan este fiica unui martir, pe cnd era doar un copil i-a
urmat tatl n aciunile revoluionare.
Mtua continu:
Responsabil Yang, se pare c amndou am fost la fel predestinate. Tatl
meu era directorul spitalului Xi Hai al Armatei a opta, discipol al lui Norman
Bethune, i-a ngrijit chiar i comandantului Yang o ran la picior.
Adevrat? spuse responsabila Yang ridicndu-se bucuroas. Tata a
nceput de curnd s-i scrie memoriile i pomenete de un doctor numit
Wan-ase receptacule.
E tatl meu, spuse mtua. Dup ce a murit eroic, am trit cu mama n
zona eliberat din Jiaotong i m jucam cu o feti numit Yang-Inim
Responsabila Yang apuc mna mtuii i spuse emoionat, cu ochii plini de
lacrimi:
Wan-Inim, deci tu eti Wan-Inim?
Wan-Inim, Yang-Inim, dou inimi roii nu spunea aa responsabila
Zhong? i se adres mtua.
Ba da, exact aa! Responsabila Yang nu prididea s-i tearg lacrimile
care-i izvorau din ochi. Adug: Te-am visat deseori, cine s-ar fi gndit c o s te
ntlnesc aici?
Mtua spuse:
De cum te-am vzut mi s-a prut c te cunosc.
Secretarul comunei interveni i el:
S ne golim paharele n cinstea ntlnirii responsabilelor Wan i Yang care
au fost atta timp desprite!
Mtua mi fcu cu ochiul i am neles ce voia, aa c m-am ridicat mpreun
cu Renmei n faa directoarei Yang:
Responsabil Yang, m simt vinovat c a trebuit s v deplasai anume
pentru problema noastr.
Responsabil Yang, i eu la fel, se nclin Renmei. n problema asta nu
Fugu trebuie acuzat, toat vina e a mea nainte, eu mi-am gurit cu acul
steriletul
Responsabila Yang rmase o clip mut, apoi izbucni ntr-un rs sntos.
Eram congestionat la fa, am tras-o de cot pe Renmei i i-am spus: Termin
cu prostiile!
Responsabila Yang strnse mna soiei mele, o scrut din cap pn-n picioare
i gri:
Tovric Wang, mi place c eti sincer. Semeni puin la caracter cu

mtua ta.
Cum a putea eu s m compar cu ea? spuse Wang Renmei. Mtua este
un cine de paz fidel partidului, ajunge s i se spun pe cine s mute ca s-o i
fac.
Nu mai spune tmpenii!
Nu spun tmpenii, continu nevast-mea. Ce, nu se vede adevrul? Dac
Partidul i-ar cere mtuii s se caere pe un munte n care sunt mplntate cuite,
ar face-o, dac i-ar cere s se arunce ntr-un ocean de foc, ar face-o
Bine, bine, spuse mtua, s nu mai vorbim despre mine, n-am fcut nc
destul, trebuie s m strduiesc n continuare.
Tovric Wang, spuse responsabila Yang, doar suntem femei, crei
femei nu-i plac copiii? Unul, doi, trei, i de-am avea i zece, nu ne-am plnge c-s
prea muli. ara i Partidul iubesc la fel copiii; preedintele Mao, premierul Zhou
nu erau i ei ncntai cnd vedeau un copil? E o dragoste din adncul sufletului.
i de ce facem noi revoluia? Pn la urm, pentru a le face copiilor o via
fericit. Ei sunt viitorul rii, comoara patriei. Dar deocamdat, ne confruntm cu o
problem dac nu ne ocupm de controlul populaiei, s-ar putea ca aceti copii s
nu aib ce mnca i cu ce se mbrca, s nu poat s mearg la coal. De
aceea planningul familial, cu tot ce pare inuman n el, este n fond de o mare
omenie. Suferina uoar pe care o nduri tu, sacrificiul tu sunt contribuia pentru
ar.
Responsabil Yang, m las n minile tale, spuse Wang Renmei, am s fac
avortul chiar n seara asta. Se ntoarse spre mtua i continu: Mtu, cu
ocazia asta, scoate-mi i uterul, ca s nu mai avem de ce vorbi pe viitor!
Responsabila Yang rmase uimit, apoi izbucni iar n rs. Toi o urmar.
Wan Fugu, nevast-ta e adorabil, spuse directoarea Yang, artndu-m
cu degetul. E tare nostim, dar nici vorb de scos uterul, trebuie s-l pstreze,
nu-i aa responsabil Wan?
Soia nepotului meu e la fel de puternic precum sabia furit de vestitul
Gan Jiang1, spuse mtua. Dup operaie, cnd se va reface, am de gnd s-o
mut la echipa de planificare familial.
Nu e nicio problem, rspunse secretarul, avem nevoie de persoane
deosebite n echip. Tovara Wang Renmei poate servi de exemplu i s aib
efecte benefice pentru munca noastr.
Wan Fugu, m ntreb directoarea Yang, tu ce funcie ai n prezent?
Sunt agent cultural i sportiv n cadrul batalionului.
De ct vreme?
De trei ani i jumtate.
O s fii deci n curnd promovat la gradul de ef adjunct de escadron,
spuse directoarea Yang, i tovrica Wang te va putea urma n capital.
1

Meter vestit din sec. V . Chr., care furete dou sbii miastre pentru rege, dintre
care una i poart numele.

i fetia mea? ntreb bnuitoare nevast-mea.


i ea, bineneles, rspunse directoarea.
Am auzit c asta se face greu, c trebuie ateptate aprobri, numiri
Tu fa-i datoria contiincios, relu directoarea, de restul m ocup eu.
O, sunt bucuroas, fiica mea o s poat face coala la Beijing. Fiica mea o
s devin un om al capitalei.
Directoarea Yang o msur din nou pe nevast-mea i-i spuse mtuii:
S se ia toate msurile nainte de operaie, s fie totul absolut sigur.
N-avea team, totul va fi cum trebuie, rspunse mtua.
XI
nainte s intre n sala de operaie, Wang Renmei mi lu mna ntr-a ei, se
uit la urmele mucturii pe care mi le fcuse i-mi spuse, pe un ton de prere de
ru:
N-ar fi trebuit s te muc, Fugu
Nu-i nimic.
Te mai doare?
Ce durere? i-am rspuns, a fost ca o pictur de nar.
Tu ai putea s m muti aa?
Hai las, de ce trebuie s te pori mereu ca un copil?
Fugu, m ntreb ea inndu-m de mn, Yanyan unde-i?
E acas, mama i tata au grij de ea.
Are ce mnca?
Sigur, am linitit-o eu, am cumprat dou pachete de lapte praf, un
kilogram de biscuii din cei din lapte i ou, o cutie cu carne uscat i una cu past
din rdcini de lotus. Stai linitit!
Yanyan i seamn, are pleoapa simpl, nu dubl ca mine.
Da, dar mai bine semna cu tine, tu eti mai frumoas ca mine.
Se spune c, n general, fetele seamn cu taii, bieii cu mamele.
Aa o fi.
De data asta tiu eu bine, era un biat, nu vorbesc aiurea
Acum vremurile s-au schimbat, c-i fat, c-i biat e totuna, am spus eu
nepstor. Peste doi ani, venii dup mine la Beijing i o s-i gsim lui Yanyan
cea mai bun coal, o s-o cretem ct mai bine ca s facem din ea o persoan
de excepie. O fat cum trebuie face ct zece biei puturoi.
Fugu!
Ce-i, ce mai e?
Mngierile lui Xiao-Buz de sus erau cu adevrat prin haine.
Ce eti aa caraghioas? am spus rznd, uitasem de mult de asta.
Au fost printr-o vest vtuit groas i sub ea un pulover i maiou, i nc
Un sutien, nu?

n ziua aia l splasem i nu-l purtam, aveam un maiou


Bun, nceteaz cu prostiile.
i srutul acela, mi l-a furat.
Bun, te-a mbriat, i ce-i cu asta? Voia s-i spun c te dorete.
Da, dar eu nu voiam s-l las. Dup srut, i-am tras un picior de l-am
cocoat, sttea pe vine de durere.
Cerule! n-a avut deloc noroc nenorocitul, am spus rznd. Dar mie, cnd
te-am mbriat, de ce nu mi-ai fcut la fel?
Lui i puea gura, iar gustul gurii tale a fost plcut.
Asta arat c mi erai hrzit de nevast.
Fugu, i mulumesc nespus.
Pentru ce?
Nu tiu, aa.
Hai, gata cu vorbele dulci, s le lsm pe mai trziu. Mtua scoase capul
din sala de operaie, fcu un semn spre
Wang Renmei: Hai, intr!
Fugu M strnse din nou de mn.
Nu-i fie team, mtua a spus c e o intervenie simpl.
Cnd m ntorc acas, s-mi faci o gin nbuit.
Sigur, i fac i dou!
nainte s intre n sal, Wang Renmei s-a ntors s m mai priveasc o dat.
Avea pe ea tot geaca mea gri creia i czuse un nasture i n loc rmsese doar
aa. i ptase pantalonii albatri cu lut, iar vechii pantofi de piele pe care-i avea n
picioare erau cei dai de mtua.
Simeam c-mi vine s plng, eram ca pustiit; stnd aa pe banca prfuit din
sala de ateptare, rzbteau pn la mine clinchetele metalice ale instrumentelor
care se ciocneau. mi imaginam forma acelor instrumente, mi prea c le vd
strlucirea orbitoare, le simeam rceala ngheat. Din curtea din spate a
dispensarului se auzeau rsete de copii. M-am ridicat i m-am uitat prin fereastr.
Un bieel de vreo trei, patru ani, inea n mn dou prezervative umflate.
Alerga, i dou fetie de aceeai vrst se ineau dup el
Mtua iei i m ntreb nnebunit:
Ce grup de snge ai?
Eu, A.
i ea?
Cine?
Cum cine? spuse mtua enervat, nevast-ta.
Zero, sau nu, nu tiu
Tmpitule!
Ce s-a ntmplat?
Priveam sngele de pe bluza mtuii, i-n capul meu totul devenise opac.
Mtua se ntoarse n sala de operaii i nchise ua. Mi-am lipit faa de
crptura uii, dar nu puteam s vd nimic. Nu-i auzeam vocea lui Wang Renmei,

doar pe cea a Micuei Leoaice care striga. Ddea telefon la district ca s cear o
ambulan.
Am mpins ua din rsputeri i am deschis-o. Am vzut-o pe Wang Renmei
Am vzut-o pe mtua cu o mnec suflecat i pe Micua Leoaic trgnd cu
o sering imens snge dintr-o ven a mtuii. I-am vzut faa lui Wang Renmei,
care era alb ca o coal de hrtie Renmei, trebuie s te ii tare! O infirmier
m mpingea afar, dar eu nu m lsam, i spuneam las-m s intru las-m
Civa brbai n bluze albe veneau fugind pe culoar. Un doctor matur, mirosind a
tutun i dezinfectant m trage i m aaz pe banc. mi ntinde o igar, m
ajut s-o aprind. M ncurajeaz spunnd s nu m sperii, c vine imediat
ambulana de la district, c mtua i-a dat aizeci de centilitri de snge pentru
transfuzie c n-o s se ntmple nimic
Ambulana sosete cu sirena urlnd. Mii de sunete ca erpii m atac i m
strpung. Brbai n bluzele albe cu trusa de prim ajutor n mn, brbai n bluze
albe cu ochelari i stetoscop atrnat de gt. Brbai n bluze albe, femei n bluze
albe. Brbai n bluze albe ducnd o targ, unii intr n sal, alii rmn afar pe
culoar. Cu o expesie calm acioneaz cu gesturi vii. Nimeni nu-mi acord
atenie, nimeni nu-mi arunc nicio privire. Am n gur un gust leios de snge
Bluzele albe ies din sala de operaie. Una dup alta se urc n ambulan,
targa este pus la loc.
Deschid cu violen ua slii. Vd un cearaf alb care o acoper pe Wang
Renmei, i acoper corpul, i acoper faa. Mtua, plin toat de snge, st
prbuit pe un scaun pliant. Micua Leoaic i ceilali par lovii de trsnet. Niciun
sunet nu-mi atinge urechile, apoi mi pare c aud zumzitul a dou albine.
Mtu, spun, m-ai asigurat c nu e niciun pericol!?
Mtua nal capul, i ncreete nasul, ochii i faa i devin urte,
nspimnttoare, apoi deodat strnut rsuntor.
XII
n picioare, n curte, matua, ca amorita, spune:
Cumnat, frate mai mare, am venit s v cer iertare pentru crima mea.
Urna cu cenua lui Wang Renmei st pe o mas ptrat n mijlocul camerei
principale. Tot pe masa asta se afl un castronel alb cu gru n care erau nfipte
trei beioare parfumate. Fumul lor se nal n volute. mbrcat n uniforma
militar, cu o earf neagr legat la bra, stau aezat lng mas, n brae cu
fiica mea. Ea e mbrcat n haine tradiionale de doliu i-i tot nal spre mine
cporul s m ntrebe:
Tat, ce este n cutie?
Nu tiu ce s-i rspund, doar lacrimile mi curg n barba neras.
Tat, da mama unde-i? Unde s-a dus?
A plecat la Beijing n cteva zile ne ducem la ea.

Vin i bunicul i bunica?


Da, mergem cu toii.
n curte, ai mei taie scndurile din lemn de salcie. O scndur e pus piezi pe
o banc, tata e n picioare, mama st jos, i trag fiecare de fierstrul care se
mic de sus n jos scrind i mprocnd rumeguul care zboar n lumin.
tiu c vor s fac un sicriu pentru Wang Renmei. Dei se practic deja
incinerarea, satul n-a prevzut un loc pentru depunerea urnelor, aa c acestea
sunt ngropate i se ridic un mormnt. Cei care-i permit, fac i un sicriu n care
vars cenua, apoi sparg urna. Alii ngroap urna direct.
O vd pe mtua, n picioare, cu capul plecat. Vd i feele triste ale prinilor
mei, gesturile lor automate, repetate. i vd mpreun cu mtua pe secretarul
comunei i pe Micua Leoaic, i pe nc vreo trei activiti de la comun;
nghesuie pe ghizdurile puului cutii colorate cu prjituri. Lng acestea e i un
sac de trestie ud, din care se mprtie un miros greu, care tiu c e de la petele
srat.
Cine-ar fi crezut c-o s se ntmple o nenorocire ca asta? spuse secretarul
comunei. A venit de la spitalul districtului o echip de specialiti s judece
situaia. Doctoria Wan i echipa sa au urmat procedura stabilit, nu s-a fcut
nicio greeal, msurile de salvare luate au fost cele care se cereau. Doctoria
Wan a donat chiar i aizeci de centilitri din propriul snge pentru transfuzie, ne
pare cumplit de ru, suntem profund ndurerai
Ce ai, eti chioar? izbucnete brusc tata mnios i o ceart pe mama. Nu
vezi linia tras cu creionul? Ai luat-o cu mai bine de un centimetru mai ncolo i
nici nu vezi. Nu eti bun de nimic!
Mama se ridic cu greu de jos i intr n cas plngnd n hohote.
Tata arunc fierstrul i, ncovoiat, se ndreapt spre vasul cu ap, ia tlvul,
i ndreapt gtul i bea. Apa rece i se scurge pe brbie, pe gt, pn ajunge pe
piept unde se amestec cu rumeguul auriu. Dup ce-i ostoiete setea, se
ntoarce s-i ia fierstrul i se pune pe tiat cu furie.
Secretarul comunei populare i activitii intr n odaia principal i se nclin
adnc de trei ori n faa urnei cu cenua lui Wang Renmei. Una din ele pune un
plic de hrtie pe cuptor. Secretarul comunei spune:
Tovare Wan-Picior, tim c nicio sum de bani nu poate nlocui pierderea
imens adus de acest eveniment nefericit familiei voastre, dar cinci mii de yuani
tia dovedesc cte ceva din durerea pe care o mprtim.
Un activist, probabil un simplu secretar adaug:
Trei mii sunt de la stat, dou mii vin de la secretarul Wu i de la civa din
conductorii comunei populare.
Luai-i napoi, v rog s vi-i luai, nu avem nevoie de ei.
nelegem foarte bine ce simi, spuse secretarul comunei populare cu
durere n glas, dar morii nu nvie i cei vii trebuie s continue s nfptuiasc
revoluia. Continu: Directoarea Yang a telefonat de la Beijing, mai nti c s-i
exprime condoleane familiei, apoi m-a pus s-i aduc la cunotin c permisia ta

s-a prelungit cu cincisprezece zile, ca s-i ndeplineti ndatoririle de doliu i s-i


pui la punct treburile n familie.
Mulumesc, am spus, putei pleca.
Secretarul comunei i ceilali activiti se nclin din nou n faa urnei, apoi ies
pe poarta scund. Cnd se apleac, le vd picioarele, fundurile mai grase sau
slbnoage, i mi dau din nou lacrimile.
De pe drum se aud strigtele i hohotele de plns ale unei femei i njurturile
strigate n gura mare ale unui brbat. tiu c sunt socrii mei. Socrul meu, n mn
cu o furc de lemn pentru paiele de pe arie i pentru adunat fnul strig:
Nenorociilor, o s pltii pentru moartea fiicei mele!
Soacra mea d din mini, se agit pe picioarele ei mici, pare c vrea s se
arunce asupra mtuii, dar alunec i cade. Prbuit, lovete pmntul cu
minile, strignd i plngnd:
Fata mea, cum ai plecat tu aa, ai plecat i ne-ai lsat, dar cum o s mai
putem tri fr tine
Secretarul se ndreapt spre ei i spune:
Unchiule, mtu, tocmai ne pregteam s venim la voi, e o ntmplare tare
nefericit, suntem toi ndurerai
Socrul meu proptete furca n pmnt i strig furios:
Wan-Fugu, ticlosule, f-te-ncoace!
Cu fetia n brae, m duc n faa lui. Micua i strnge braele n jurul gtului
meu i-i ascunde obrjorul n al meu.
Tat, spun, stnd n faa lui, lovete-m!
Socrul meu ridic sus furca, dar rmase cu ea ncremenit n aer. i vd
lacrimile cum i picur n barba crunt, simt deodat o slbiciune n picioare i
cad n genunchi.
O fiin att de plin de via Socrul meu arunc furca i plnge n
hohote, se chircete la pmnt i continu: O fiin care avea atta via, i voi
i-ai fcut tot rul acesta e o crim nu v temei oare de pedeapsa Cerului?
Mtua vine n faa socrilor mei i spune, cu capul plecat:
Frate mai mare i cumnat din familia Wang, nu trebuie s-l nvinuii pe
Fugu, ci pe mine.
Continu, ridicndu-i capul:
mi putei imputa c nu mi-am ndeplinit datoria, c nu am fcut investigaia
necesar pentru a controla starea steriletelor femeilor care puteau avea copii, c
n-am descoperit ticloia lui Yuan-Obraz, care cunotea tehnica punerii
steriletului. mi putei imputa i c nu am trimis-o pe Wang Renmei la spitalul
districtului s fac operaia. Acum, i mtua l privete pe secretarul comunei,
atept msurile ce vor fi luate de superiorii mei.
Noi am tras deja concluziile acestei ntmplri, spune secretarul. Unchiule,
mtu, o s vedem cum rezolvm cu indemnizaia ce vi se cuvine, dar s tii c
doctoria Wan n-a greit nimic, a fost un accident datorat constituiei fizice a fiicei
voastre. Chiar dac ar fi fost trimis la district, tot s-ar fi ntmplat nenorocirea.

i, de altfel, ncepe s peroreze secretarul, ca s aud toi cei care


umpluser curtea i ulia, controlul naterilor este politica de baz a rii, nu se va
schimba din cauza unui accident. Femeile care rmn gravide n afara planificrii
familiale trebuie s fac avort. Ct despre cele care or urma exemplul celor care
saboteaz planificarea familial, vor fi pedepsite cu asprime!
Atunci o s te termin i eu pe tine
Cu un ipt de furie cumplit, soacra mea scoase din sn o pereche de foarfeci
i le nfipse n coapsa mtuii. Aceasta duse mna la ran. Sngele i curgea
nvalnic printre degete.
Civa activiti se reped s-o pun la pmnt pe soacra mea i s-i smulg
foarfecii din mini.
Micua Leoaic ngenuncheaz lng mtua, deschide trusa de prim ajutor i
scoate un pansament cu care acoper rana. Secretarul comunei url:
Repede, telefonai dup ambulan!
Degeaba, spuse mtua. Cumnat, i-am dat aizeci de centilitri de snge
fiicei tale, acum c m-ai rnit datoria de snge a fost pltit cu snge.
Cum se micase, bandajul mtuii era plin de snge. Secretarul comunei
zbiera mnios:
Btrnico, ai ntrecut msura. Dac i se ntmpl ceva doctoriei Wan o s
rspunzi n faa legii!
Soacra mea, cnd vede piciorul plin de snge al mtuii, se nfricoeaz i
ncepe iar s hohoteasc de plns i s loveasc pmntul cu minile.
Nu te teme, cumnat, spune mtua, chiar dac voi muri de tetanos, n-o s
fii tras la rspundere. Mtua continu: Trebuie s-i mulumesc, lovitura asta
mi-a adus linitea i mi-a ntrit convingerile. Mtua se adresa tuturor celor care
cscau gura: V cer s le transmitei lui Chen-Nas i Wang-Fiericic s vin la
mine la dispensar, dac nu, chiar dac s-ar ascunde ntr-un mormnt, tot o s-o
gsesc.
i mtua i flutur mna ptat de snge.

PARTEA A TREIA

Domnule Sugitami Yoshihito,


Suntem la Srbtoarea Anului Nou. De cum s-a lsat seara ieri, s-a pus pe
nins i ninge i acum. La fereastr se ntinde zpada imaculat. Dinspre strad
rzbat rsetele vesele ale copiilor care se joac n zpad. n faa locuinei mele
dou vrbii cnt n slcii i larma lor pare i ea vesel.
Dup ce v-am citit scrisoarea prin care mi-ai rspuns, am rmas cu inima
grea. Nu mi-a fi imaginat c acest schimb de scrisori o s fie cauza unei insomnii
puternice i c vei fi afectat att de grav. Am fost emoionat de modul n care
m-ai comptimit. Spunei c ai plns la pasajul n care Wang Renmei moare, s
tii c i eu am vrsat lacrimi cnd l-am scris. Nu-i port pic mtuii, n ceea ce
m privete, a fcut ceea ce trebuia s fac, chiar dac n anii din urm, odat cu
naintarea n vrst, ea singur are remucri i spune c minile i sunt ptate
cu snge. Dar toate acestea sunt Istorie i Istoria nu privete dect rezultatele, nu
i procedeele. E tot aa cum contempli Marele Zid sau Piramidele Egiptului ori
alte monumente mree, nu mai vezi oasele albe ale celor czui la temelia lor.
n aceti ultimi doi ani, inutul meu natal s-a bucurat de o mare nflorire,
marcat de schimbri importante. Noul secretar e un tnr care n-a mplinit nc
patruzeci de ani, cu studii n Statele Unite, ntors n ar cu diploma de doctor, un
tnr plin de dinamism i ambiie. Se spune c vrea s dezvolte cele dou maluri
ale rului Jiao din zona Dongbei. Utilaje enorme ale antierului au i nceput s
lucreze. ntr-un viitor imediat, locurile astea se vor schimba ntr-att, nct din
peisajul pe care l-ai vzut la ultima dumneavoastr edere n-o s mai rmn,
poate, nimic. Nu sunt eu cel care poate s judece toate astea.
M folosesc de aceast scrisoare i am oarece scrupule n a spune c e
vorba de o scrisoare pentru a v furniza cea de-a treia tran de date despre
mtua mea. Voi continua, firete, s scriu, acordul dumneavoastr fiind fora
care m-a mpins s o fac.
Rennoiesc invitaia noastr ferm de a reveni printre noi n momentul n care
v va conveni ar trebui, poate, s v primim fr prea multe pregtiri, aa cum
faci cu un vechi prieten.
De altfel, soia mea i cu mine vom iei n curnd la pensie, i cnd se va
ntmpla asta ne gndim s ne ntoarcem s locuim la ar. La Beijing ne simim
mereu ca i cum am fi printre strini. De curnd am fost implicai fr motiv pentru
dou ore ntr-un incident cu dou femei, care, dup spusele lor, au crescut din
copilrie pe strzile Beijingului. Incidentul acesta ne-a ntrit hotrrea de a ne
ntoarce acas. Acolo oamenii nu sunt, poate, precum cei din marile orae, gata
s te ia de sus, acolo vom fi, probabil, mai apropiai de literatur.
Mormoloc
Beijing, n prima zi din anul 2004

I
Dup nmormntarea lui Wang Renmei i dup ce m-am ngrijit de situaia
membrilor familiei, m-am ntors n grab la armat. Dar o nou telegram sosi
de-acas o lun mai trziu. A murit mama, ntoarce-te ct mai repede! M-am
dus cu ea n mn la efii mei s cer concediu, i n acelai timp le-am nmnat
un raport prin care ceream s revin la viaa civil.
n seara nmormntrii mamei, luna strlucea i curtea prea argintat de un
nimb de lumin. Fetia mea dormea pe o cerg de paie sub pr, i tata o apra de
nari cu evantaiul. Greierii de pe aracii fasolei cntau, se auzea rul opotind.
Trebuie, totui, s-i gseti o nevast, spuse tata, suspinnd adnc, o
cas fr femeie nu se mai cheam cas.
Am naintat superiorilor un raport prin care cer s revin n civilie, am spus
eu, mai vorbim cnd m ntorc de tot acas.
Uite ce-am devenit ntr-o clip, noi, care triam tihnit, spuse tata suspinnd
iar; nici nu tiu cui s-i cat vin.
La urma urmei n-o putem nvinui pe mtua, am spus la rndul meu, ea n-a
fcut nicio greeal.
Nici eu nu-i fac vin, spuse tata, e vina destinului.
Fr oameni cu devotamentul ei, total dedicai, nu s-ar putea realiza
obiectivele politice ale rii.
Da, ai dreptate, dar de ce a trebuit s fie ea? Cnd am vzut tot sngele
acela de la lovitura cu foarfecele, m-am necjit, e totui vara mea, poart numele
nostru.
Asta e, nu mai putem face nimic, am spus eu.

II
Aflasem de la tata c, dup ce fusese rnit de soacra mea, mtuii i se
infectase rana i fcuse o febr care nu-i mai scdea. Cu toate c-i era ru,
venise n fruntea trupelor ei s-o nhae pe Wang-Fiericic. Poate nu e cuvntul
potrivit nhatul acesta, dar chiar despre asta fusese vorba.
La porile familiei Wang era pus lactul, cinii i ginile erau la adpost.
Mtua i-a pus oamenii s sparg lactul i s se npusteasc n curte. Mai mult
ca sigur c mtua primise informaii secrete, continu tata. A intrat chioptnd
n odaia principal a casei, a ridicat capacul ceaunului i a vzut c era pe
jumtate plin cu terci, l-a pipit i era cald nc. A pufnit i a strigat: Chen-Nas,
Wang-Fiericic, v artai de bunvoie sau v scoatem ca pe nite oareci din
gaura voastr? n odaie nu se auzea musca. Mtua a artat dulapul din col.
Erau acolo cteva haine vechi. A cerut s fie scoase afar. A luat un sucitor i a
izbit cu putere fundul dulapului, zdrong, zdrong, i dintr-odat a aprut o gaur.
Mtua a spus: Hai, eroi partizani, artai-v! Vrei s v inundm adpostul?

Prima a ieit Wang-Fiericic; micua avea faa mnjit de dungi cenuii, ca


unul din demonii din templele budiste. Nu numai c n-a plns, dar a i rnjit
artndu-i dinii. A ieit apoi i Chen-Nas, cu faa nebrbierit, cu prul n
neornduial, pe el cu un maiou rupt prin care i se vedea prul de pe piept, cu un
aer jalnic. Dup ce s-a strecurat cu greu, ditamai mgdul a czut n genunchi,
ca o crp, n faa mtuii, i a nceput s loveasc pmntul cu fruntea de mai
multe ori, cu sunet surd.
Povestea tata c strigtele i plnsetele lui Chen-Nas cutremurau ntreg satul.
Mtu, drag mtu, de vreme ce eu sunt primul copil pe care l-ai adus pe
lume i Wang-Fiericic e doar o jumtate de om, iart-ne, las-ne s plecm, i
familia mea, generaie de generaie, va pstra amintirea faptei tale bune!
Dup cei ce asistau la scena asta, mtua ta ar fi spus cu lacrimi n ochi:
Chen-Nas, asta nu depinde de mine, altfel ar fi aa de simplu mi-a tia i
mna, dac mi-ai cere-o!
Iertare, mtu!
Chen-Ureche, fiica lui Chen-Nas, ager cum era, i-a imitat tatl i,
ngenuncheat i ea, lovea pmntul cu fruntea, repetnd:
Iertare, iertare!
n momentul acesta, Cinci Simuri, care se afla ntre acei gur-cas venii n
curte, a nceput s cnte melodia din filmul Rzboiul subteranelor. Rzboiul
subteranelor, hei, milioane de bravi soldai au fost prini, rzboiul subteranelor s-a
desfurat pe cmpia ntins, japonezii se ncpneaz s reziste, dar o s-i
zdrobim i mai ndrjii dect ei
Faa mtuii s-a strmbat, expresia i-a devenit aspr: Hai, Chen-Nas,
scoate-o afar pe Wang-Fiericic, repejor!
Chen-Nas a naintat n genunchi i i-a cuprins mtuii un picior cu braele.
Chen-Ureche a fcut la fel cu cellalt picior. Atunci Cinci Simuri s-a pus iar pe
cntat n curte: Rzboi al subteranelor pe cmpia ntins, numai s se-ncumete
s se arate agresorul i o s-l facem cu caii lui cu tot una cu pmntul, i brbaii
s-i fac ligaturile, i s se fereasc femeile de sarcini
Mtua ta a vrut s scape din strnsoare, dar Chen-Nas i fiica sa o ineau cu
putere. Dintr-odat i-a venit o idee i le-a ordonat nsoitorilor: Cobori n gaur!
Unul din miliieni, cu lanterna n mn, a cobort, apoi un altul l-a urmat. O voce
s-a ridicat din adnc raportnd: Nu-i nimeni! Pentru mtua surpriza a fost prea
puternic, s-a cltinat i a leinat. Tata i continu povestea. Chen-Nas era
cu-adevrat viclean. n spatele casei lui era o grdin de legume, acolo se afla un
pu, iar deasupra puului un scripete cu frnghie, ieirea ascunztorii din cas era
prin acest pu. Te ntrebai cum a reuit un asemenea antier, unde a pus
pmntul scos? Wang-Fiericic a profitat c soul i fiica o ineau pe mtua, i
s-a crat la ieire cu ajutorul frnghiei puului. Fusese greu pentru ea, a spus
tata, dat fiind c era i mic de statur, i mai avea i burta mare. Dar n mod
neateptat a reuit s ias din puul adnc. Mtua ta a fost sprijinit pentru a
ajunge la pu, i s-o fi vzut cum striga de mnie: Cum am fost aa proast,

cum? Pe vremuri, cnd tata era la spitalul din Xi Hai a condus construirea unei
astfel de subterane. Mtua a leinat din nou i a fost dus la spital. Se
contaminase cu virusul pe care-l luase i doctorul erou Norman Bethune pe
vremuri, ca atare a trebuit s stea n spital. Era cu totul i cu totul devotat
Partidului, i Partidul s-a artat generos. Se spune c pentru a o vindeca, i s-a
fcut tratamentul cel mai scump. Mtua ta a stat cincisprezece zile la spital. Cu
rana nu ntru totul vindecat, a fugit, ngrijorat de Wang-Fiericic. Spunea c
pn ce n-o face s avorteze n-o s-i gseasc nici pofta de mncare, nici
somnul. Mai putem oare vorbi de ea ca despre un om, cu o astfel de exagerare a
simului responsabilitii? Trecuse deja n lumea zeitilor i demonilor! exclam
tata emotionat.
Chen-Nas i fiica lui fuseser nchii la comuna popular. Unii spuneau c ar fi
fost torturai, dar erau doar zvonuri. Activitii din sat care-i vizitaser au spus c
se limitaser la a-i nchide ntr-o ncpere, cu paturi cu aternut, un termos i
dou pahare, i c li se ddea s mnnce i s bea. Spuneau chiar c li se
ddea acelai meniu cu activitii: pinici albe coapte n vapori, terci de mei i
legume. Mai spuneau chiar c tatl i fiica se ngraser i c aveau pielea mai
luminoas. Bineneles c nu-i hrneau pe daiboj, trebuiau s plteasc. Comuna
se nelesese cu banca i i se deblocase suma avut n depozit, sum care urca
la treizeci i opt de mii de yuani.
Pe timpul spitalizrii mtuii, comuna popular a trimis n sat o echip de lucru
cu obiectivul de a organiza o adunare general cu toi membrii comunei, crora li
s-a dat urmtoarea sarcin: Toi cei n msur s se deplaseze vor porni n
cutarea lui Wang- Fiericic. Fiecare primea o alocaie de cinci yuani pe zi, bani
luai din contul lui Chen-Nas. Unii locuitori nu au participat la aciunea asta,
considernd c era vorba de bani necurai. Dar nu se prea puteau sustrage, de
teama amenzii, egal cu ceea ce li s-ar fi pltit. Pn la urm toat lumea a
trebuit s colaboreze.
Satul numra peste apte sute de persoane. n cea dinti zi, mai mult de trei
sute dintre ele au ieit la cutat, iar seara alocaia distribuit s-a i ridicat la mai
bine de o mie opt sute de yuani. Atunci, comuna popular a decretat: Cel ce o
descoper pe Wang-Fiericic i o aduce va primi o recompens de dou sute de
yuani; cel ce aduce informaii de interes va primi o sut de yuani. Brusc, satul fu
cuprins de nebunie, unii aplaudau i ipau de bucurie, alii sufereau fr s-o arate.
i tata continu povestirea:
tiam c erau civa care sperau cu adevrat s pun mna pe banii tia,
dar cei mai muli nu s-au pus cu adevrat pe cutat. Fceau doar cteva drumuri
pe la cmpurile de lng sat, strigau de form: Wang-Fiericic, arat-te, altfel toi
banii familiei tale o s fie irosii! Dup asta se strecurau acas i-i vedeau de
treburile lor. Seara se duceau, desigur, s-i ncaseze banii, altfel erau obligai s
plteasc amend.
i n-au gsit-o? am ntrebat eu.
Unde s dai de ea? a rspuns tata. Ne spuneam c deja ajunsese departe.

O femeie micu ca ea, care se deplasa cu pai mici, baca burtoiul de


gravid, pn unde putea ajunge? am spus eu. M gndesc c mai degrab se
ascunde tot n sat. i am adugat n oapt: Poate se ascunde la rude.
Crezi c nu s-au gndit i la asta? spuse tata. Cei din comuna popular
sunt parivi, voiau s sape sub casa lor, la un metru adncime, i s demoleze
kang-ul s vad dac Wang-Fiericic nu-i ascuns acolo. Eu cred c nimeni din
sat nu i-ar asuma rspunderea de-a o ascunde i de a nu o denuna. Amenda e
de trei mii de yuani!
N-o fi recurs ea la vreo soluie disperat? S se fi aruncat n ru, prin vreun
pu pe care nu-l tie nimeni?
O subestimezi pe piticu, spuse tata. Tot satul la un loc nu poate ce-i poate
ei minioara. Puterea ei de-a gsi o soluie e superioar celui mai mare zdrahon.
Adevrat gria tata; n faa ochilor mi aprea feioara ei frumoas, plin de
via, dar i expresia ei viclean i hotrt. Am ntrebat nelinitit:
E nsrcinat n cel puin apte luni, nu?
De aia-i mtua ta att de grbit! Chiar ea a spus c atta vreme ct
copilul n-a trecut de gura oalei, nu e dect un bo de carne, i, dac trebuie, se
poate face un chiuretaj, un avort; dac copilul a ieit, e o fiin uman, chiar dac
i-ar lipsi un bra sau un picior, chiar i atunci e protejat de legile rii.
Din nou mi apru n minte imaginea lui Wang-Fiericic: optzeci de centimetri
nlime, un burtoi de femeie gravid, cu cporul delicat ano, naintnd pe
picioruele ei, n brae cu o boccea imens, alearg cltinndu-se pe crarea de
munte plin de pietre i, din cnd n cnd, privete n urma ei, se mpiedic i
cade, se ridic i iar ncepe s alerge. Sau o vd ntr-un hrdu de lemn, n mini
cu o scndur cu care ranii amestec pasta de soia fermentat i vslind din
rsputeri pe valurile tumultuoase ale rului.
III
La trei zile de la nmormntarea mamei, aa cum cerea tradiia, a avut loc
adunarea la mormnt. Veniser toate rudele i prietenii. Am ars figurine de hrtie,
figuri de oameni i de animale, ba i un televizor de hrtie.
La zece metri de mormntul mamei era cel al lui Wang Renmei, acoperit deja
de buruieni de un verde crud. Unul din btrnii familiei m-a pus s nconjor
mormntul mamei, n mna stng cu orez nou, i-n cea dreapt cu mei. Am
ocolit de trei ori la stnga, de trei ori la dreapta, mprtiind pe mormnt boabele
din pumni i repetnd: Un pumn de orez nou, un pumn de mei, ca s trimitem
moarta s se bucure n pace! Fiica mea m urma i arunca i ea din mnue
boabele pe mormnt.
Sosi i mtua. Cu toate c avea multe de fcut, Micua Leoaic o urma ca o
umbr, cu trusa de prim ajutor n spate. Mtua nc mai chiopta puin. Dup
astea cteva luni n care n-o vzusem, prea c a mai mbtrnit. A

ngenuncheat n faa mormntului mamei i a izbucnit n lacrimi. N-o vzusem


niciodat plngnd aa, am fost oarecum ocai. Lng ea, n picioare, Micua
Leoaic, plin de gravitate, avea i ea lacrimi n ochi. Cteva femei s-au ridicat
s-o liniteasc pe mtua i au ridicat-o trgnd-o de brae. Dar abia o ridicaser,
c mtua se prbui iar n genunchi i hohotele de plns devenir i mai
puternice. Celelalte femei care se opriser din plns, ca molipsite, ngenunchear
i ele n faa mormntului i ncepur s boceasc, adresndu-se Cerului i
Pmntului.
M-am aplecat i am ridicat-o pe mtua, dar Micua Leoaic, de alturi, a spus
ncet: Trebuie s-o lsm s plng, a inut strns n ea durerea prea mult timp.
M-am uitat la Micua Leoaic i i-am vzut faa plin de devotament, i atunci
am simit n mine puin cldur. Cnd i-a plns tot amarul, mtua s-a ridicat
singur, i-a ters lacrimile i mi-a spus:
Fugu, mi-a telefonat directoarea Yang i mi-a spus c ai de gnd s revii
la civilie.
Aa este, am depus raport pentru asta.
Mi-a cerut s-i spun din partea ei c prefer s nu dea curs cererii tale, a
aranjat cu efii ti i te-a mutat sub ordinele ei, la departamentul de planificare
familial, te-a i promovat la gradul de ef adjunct de batalion. Te apreciaz
foarte mult.
Nu prezint niciun interes pentru mine, prefer s cur blegarul, dect s
lucrez acolo.
Ei bine, aici greeti; planificarea familial este unul din marile obiective ale
Partidului, e o munc de importan vital.
Telefoneaz-i responsabilei Yang s-i mulumeti pentru grija pe care mi-o
poart, dar e mai bine s m ntorc acas. Cum o s triasc de-aici ncolo tata i
fiica mea dac-i prsesc?
Nu fi aa de tranant, relu mtua, mai stai i mai gndete-te. Dac ai
putea s nu renuni la armat, ar fi mult mai bine. E greu s lucrezi n locul natal.
Uite, compar-o pe Yang-Inim cu mine, amndou lucrm la planificarea
familial. Ea are pielea fin, netbcit, lucreaz fr necazuri, pe cnd eu, eu
m zbat n toate prile, ntre snge i lacrimi, i uite ce-am ajuns!
IV
Mrturisesc c nu sunt imun la onoruri i bogie. Vorbind de renunarea la
armat, dar auzind de o promovare i de stima pe care mi-o purta directoarea
Yang, inteniile mele ferme s-au mai nmuiat.
ntors acas, am discutat cu tata despre asta, i el s-a artat contra renunrii
la armat. A spus: Odinioar unchiul tu i-a fcut bine comandantului Yang, i-a
vindecat piciorul i i-a vindecat boala soiei. n prezent Yang este un personaj
bine situat n ierarhie, i dac nnoieti relaiile cu el, cum ar putea s nu-i fie

viitorii asigurat?
Pe cnd i refuzam argumentele, eram n adncul meu gnd la gnd cu el.
Eram oameni de rnd, mruni, pstram acea mentalitate care spune c trebuie
s te sprijini pe cei puternici pentru a reui. Trebuia s fim iertai, deci. Aa c,
atunci cnd mtua a venit din nou s-mi vorbeasc, mi revizuisem poziia. n
plus cnd mtua mi-a propus cstoria cu Micua Leoaic, dei aveam ca
argument dragostea nebun a lui Wang-Ficat pentru ea, dragoste ce inea de
zece ani, barierele mele interioare ncepur, totui, s cad.
Mtua mi-a spus:
Eu una n-am copii, am considerat-o ntotdeauna n sinea mea pe Micua
Leoaic drept propria mea fiic. Are caliti morale nalte, o inim de aur i e de
un total devotament. Cum s i-o dau lui Wang-Ficat?
Mtu, i-am rspuns, tii c s-au scurs doisprezece ani de cnd
Wang-Ficat i-a scris prima scrisoare de dragoste, n 1970. n toi aceti ani i-a
scris peste cinci sute de scrisori, mi-a spus-o chiar el. Pentru ea i-a vndut
surioara fr s ovie. Tot el l-a trdat, desigur, i pe Yuan-Obraz, a facut-o i-n
cazul lui Wang Renmei. Altfel cum ai fi tiut de colegul nostru c le-a scos
steriletul? Cum ai fi aflat c Wang Renmei i Wang-Fiericic sunt gravide?
Am s-i spun adevrul, a continuat mtua. Din scrisorile astea scrboase,
Micua Leoaic n-a citit niciuna, i le-am oprit eu pe toate. M-am neles cu Ma,
dirigintele potal, s mi le transmit mie pe toate.
Dar el i-a fcut servicii importante. A nceput cu vasectomia propriului tat
i de atunci te tot ajut, aa c iar a trecut de legturile de snge i i-a denunat
propria sor.
Cu att mai mult n-o s-o mrit cu un astfel de om, ripost mtua indignat,
cu unul care din dragoste pentru o femeie e n stare s-i vnd prietenii i i-a
vndut chiar sora. Ia zi, poi s te bazezi pe un astfel de individ?
Dar totui te-a ajutat!
Asta-i altceva. Fugu mi s-a adresat pe un ton serios, dar rugtor ine
minte ce-i spun: un om poate face tot felul de lucruri, dar nu s fie trdtor, nici
pentru un scop nobil. Dintotdeauna, i n China, i n strintate, cei care au
trdat n-au sfrit-o bine. i aa va fi i-n cazul lui Wang Xiaoti, care, cu toat
recompensa mare pe care a primit-o, pun gtul c n-o s moar de moarte bun.
S zicem c azi eti gata s te aliezi cu Guomindangul pentru o astfel de sum,
apoi cine garanteaz c mine, cnd altcineva i va da nc pe att, n-o s
trdezi din nou? De aceea, cu ct Wang-Ficat o s ne dea informaii, cu att l voi
dispreui mai mult. Pentru mine el nu e dect un rahat de cine.
Dar, mtu, dac nu i-ai fi oprit scrisorile, poate Micua Leoaic ar fi fost
micat cnd le citea i s-ar fi mritat cu el de mult.
Nici vorb, e cu totul imposibil. Micua Leoaic intete mai sus. n aceti
ani, nu numai Wang-Ficat a fost nrobit de farmecele ei, au mai fost zeci
activiti, muncitori, dar ea nu l-a ales nici mcar pe unul.
Am dat din cap ca semn c m ndoiesc i am spus:

Totui cum arat nu e tocmai


Pfui, fcu mtua, ce orb eti! Sunt attea femei care-i apar frumoase la
prima vedere, dar cnd le scrutezi ndeaproape, dai de o grmad de defecte.
Micua Leoaic nu i ia ochii cu frumuseea, e drept, dar cu ct te uii la ea,
descoperi cte o calitate n plus. Poate c nici n-ai cercetat-o cum trebuie. Ei
bine, mtua asta a ta a avut toat viaa ei de-a face cu femeile i tie ce fel de
femei sunt de pre. i aminteti c, atunci cnd ai fost promovat cadru n armat,
am vrut s i-o prezint, dar tu erai deja cu Wang Renmei. Nu eram deloc de acord
cu alegerea ta, dar era vorba de libertatea cstoriei, lege a societii noi. Dup
cum stteau lucrurile, eu, ca mtu, nu puteam s spun dect de bine despre
aleasa ta. Dar acum Wang Renmei nu mai este aici, eu sigur c nu i-am dorit
moartea, a fi vrut s ating i suta, dar asta a fost voia Cerului. Tot Cerul v-a
hrzit pe tine i pe Micua Leoaic s fii mpreun, s trii ca so i soie.
Mtu, am repetat, putem spune orice, dar Wang-Ficat este prietenul meu
din copilrie; toi, mici sau mari, i cunosc dragostea pentru Micua Leoaic, dac
m-a nsura cu ea, a primi n fa scuipatul tuturor.
Iar te dovedeti prost, spuse mtua. O iubete el pe Micua Leoaic, dar
balana se nclin doar ntr-o parte. Micua Leoaic n-a artat niciodat c ar vrea
s ias cu el. Dac te-ar lua pe tine s-ar mplini proverbul: Gina i alege craca
pe care s stea. i pe de alt parte, dragostea n-are nimic de-a face cu codul
onoarei dintre prieteni, e un lucru cu totul personal. Dac Micua Leoaic ar fi o
iap i lui Wang-Ficat i-ar fi czut cu tronc, ai putea, desigur, s i-o lai lui, dar ea
e o persoan, i dac o iubeti, o dobndeti chiar cu fora. Ai inut piept lumii din
afar atia ani, ai vzut attea filme strine, i ai nc attea idei nvechite.
i chiar dac a fi eu de acord, am spus, Micua Leoaic
Mtua mi-o tie:
Ct despre asta, fii linitit. Triete alturi de mine de atia ani, i cunosc i
cele mai ascunse gnduri. Am s-i spun adevrul gol-golu: pe tine te iubete ea,
dac n-ar fi murit Wang Renmei, ar fi rmas nemritat pn la moarte.
Mtu, las-m s cuget la toate astea cteva zile, nici nu s-a uscat nc
rna de pe mormntul lui Wang Renmei.
N-ai nevoie s mai cugei, cu ct e noaptea mai lung, cu att visezi mai
mult, cu ct trece timpul, cu att se complic lucrurile mai tare. Dac Wang
Renmei, de-acolo de unde o fi, ar avea vreo putere miraculoas, ar aplauda. De
ce? Ei bine, pentru c Micua Leoaic e o femeie cu inim bun i e un noroc c
fiica ei ar putea avea o astfel de mam vitreg. Mai mult, conform controlului
naterilor, avei dreptul s facei un copil mi-a dori s fie gemeni. Vezi tu,
Fugu, orice nenorocire poate aduce dup ea fericirea, orice ru are partea lui
bun.
V

Termenul cstoriei mele cu Micua Leoaic fusese gata stabilit, totul se


desfur sub controlul mtuii. Mi se prea c sunt ca o bucat de lemn putred
plutind pe ap, la fiecare imbold fceam o sritur mai departe. Cnd ne-am dus
s ne declarm la comuna popular, era doar pentru a doua oar cnd eu i
Micua Leoaic eram mpreun singuri. Prima dat fusese Ia cminul unde
dormeau ea i mtua, ntr-o smbt dimineaa. Mtua ne mpinsese n
camer pe amndoi, apoi plecase, nchiznd ua. Erau acolo dou paturi cu un
spaiu liber ntre ele, unde era pus o mas cu trei sertare. Pe mas erau stivuite
ziare i cri de ginecologie pline de praf. Pe fereastr se vedeau cteva zeci de
tulpini viguroase de floarea-soarelui n jurul crora roiau albinele culegnd
polenul. Mi-a turnat un pahar cu ap i s-a aezat pe marginea patului ei. M-am
aezat i eu pe cel al mtuii. n camer plutea un miros de spun. Un lighean
marca Lampionul Rou, aezat pe un suport, era pe jumtate plin cu ap i
spum. Patul mtuii era nefcut, cu aternutul n dezordine.
Mtua i druie toat energia n munca sa.
Aa e.
Mi se pare c sunt ntr-un vis!
Mie la fel.
Ai aflat de Wang-Ficat? i-a scris peste cinci sute de scrisori.
Am auzit de la mtua ta.
i ce crezi despre asta?
Nimic.
Pentru mine este a doua cstorie i mai am i o feti, nu tiu dac-i
convine.
mi convine.
Nu trebuie s-i ntrebi i pe ai ti?
Pi, nu am pe nimeni.
Am luat-o pe biciclet ca s mergem la oficiul de la comuna popular.
Drumul fusese de curnd pavat cu crmizi i igle sfarmate, aa c bicicleta
slta i o controlam cu greu. Ea sttea pe portbagaj i-i simeam umerii n spate,
i puteam ghici greutatea. Unii sunt uor de dus cu bicicleta, alii mai puin. Wang
Renmei era dintre primii, Micua Leoaic era din categoria celor din urm. La un
moment dat, lanul a cedat, mi-a srit inima. Era ghinion. Oare urma s nu
mbtrnesc nici cu ea? Lanul czuse ca un arpe mort. L-am luat n mn i
priveam n jur, netiind ce s fac. Pe cele dou pri ale drumului se ntindea
cmpul de porumb i vreo cteva femei stropeau cu insecticid. Zgomotul
pulverizatoarelor rsuna ca o siren a aprrii antiaeriene. Pe umeri, femeile
aveau pelerine de plastic, iar la gur aveau mti i prul prins n batic. Era o
munc cumplit, totui fuioarele ceoase care se nlau din cmpul verde de
smarald ddeau un aer de poezie acestui tablou de munc grea, facndu-te s te
crezi n cer, printre nori.
M gndeam iar la Wang Renmei. Era curajoas, nu-i era fric s prind erpii

cu mna. i inea de coad, cum ineam eu acum lanul. i ea fcuse munca asta
de pulverizare. Nu mult dup ce rupsese logodna cu Xiao-Buz de jos, fusese
dat afar de la coal. Prul i era impregnat de miros de insecticid. Spunea
rznd c nu mai trebuie s se spele, nici purici, nici mute nu se mai prindeau
de el. Cnd se spla pe cap, eu i turnam cu oala ap s se clteasc i ea, cu
capul plecat, rdea pe nfundate. O ntrebam de ce rdea, i atunci rdea tare
pn ce rsturna ligheanul. Amintindu-mi de ea, mi s-a strns inima de durere.
I-am aruncat o privire Micuei Leoaice. i pusese cu aceast ocazie o bluz
nou n carouri roii, cu mneci scurte i guler ntors. Avea la mn un ceas
electronic strlucitor. E-adevrat c era cam plinu. i dduse pe fa cu ceva
ca o pomad mirositoare. Astfel courile se mai ascunseser ct de ct.
Eram la o deprtare de doar un kilometru i jumtate de comuna popular,
aa c ne-am nclecat bicicletele. La poarta brigzii abatorului l-am ntlnit pe
Chen-Nas. i ducea fetia n spate. Cnd a dat cu ochii de noi, s-a schimbat la
fa. Ne privea de-mi venea s intru n pmnt. S-a ntors fr nicio dorin de
a-mi da vreo atenie.
Chen-Nas! am strigat eu, totui.
O, credeam c e cine tie ce mahr, spuse el pe un ton nepat. i arunc
Micuei Leoaice o privire rutcioas.
i-au dat drumul?
Asta mic e bolnav, face febr, spuse el. Dar eu nu ceream s ies, aveam
acolo ce s mncm i s bem, puteam s rmn toat viaa.
Micua Leoaic naint plin de dorina de a fi de folos, i pipi fruntea lui
Chen-Urechiu. Dar Chen-Nas se ntoarse ca s n-o lase.
Trebuie dus repede la spital s-i fac perfuzie, are pe puin treizeci i nou
de grade.
A, acela e un spital? adug el cu mnie. Acela-i un abator, asta e!
tiu c ne dispreuieti, spuse Micua Leoaic, dar noi n-am putut face
nimic.
Cum adic, ce nseamn c nu puteai face nimic? Nu spunei c n-aveai
cum!
Chen-Nas, am spus eu, nu te mai mbufna aa ca un copil, hai s mergem
mpreun!
Mulumesc, rspunse el pe un ton amar, s nu ntrzii la fericitul eveniment.
Chen-Nas, nu tiu cum s-i explic
Nu-mi explica nimic, mi rspunse el, eu credeam c eti un om adevrat,
acum tiu c nu e aa.
Eti liber s crezi ce vrei. I-am ndesat cteva bancnote n buzunar i l-am
ndemnat: Du-te repede cu fetia la spital!
Chen-Nas i-a luat o mn de pe feti i a scos banii i i-a aruncat:
Banii ti miros a snge!
Plec, cu capul sus i cu fetia n spate.
Am rmas pe loc, zpcit, privind la silueta care se ndeprta ncet. M-am

aplecat i am strns banii aruncai i i-am pus n buzunar.


Muli nu v vd bine, i-am spus Micuei Leoaice.
Mai bine ar fi suprat pe el nsui, spuse ea revoltat. Ce, noi avem pe
cineva asupra cui s ne aruncm amarul?
Ca s ndeplinim formalitile de cstorie, n mod normal mi-ar fi trebuit o
recomandare de la armat, dar Lu-Ciupitul, adjunct la starea civil, mi-a spus
surztor c nu mai era cazul:
Mtua ta m-a avertizat. A spus c eti de doi ani la unitate, c eti
inteligent i nvei repede leciile vieii, aa c e cazul s-i dau o mn de ajutor.
Am ovit o clip nainte de a-mi pune amprenta digital n registru. Mi-a venit
n minte scena celeilalte nregistrri, cu Wang Renmei. Acelai registru, acelai
birou i tot Lu-Ciupitul. Pusesem amprenta roie a arttorului, iar Wang Renmei
mi spusese fericit: Sunt linii circulare Acum, Lu-Ciupitul m privea, o privea
i pe Micua Leoaic, i spunea surznd:
Wan-Picior, ai un mare noroc, o iei de nevast pe cea mai frumoas fat
din comuna noastr popular! mi indic registrul i m ndemn: Apas, ce tot te
codeti!
Vorbele lui Lu-Ciupitul mi preau batjocoritoare, i aa i erau, lua-l-ar naiba!
Foarte bine, am s aps, fr crcnire. Mi-am spus c n via o mare parte din
ce se ntmpl e dat de soart. Dect s vsleti contra curentului, mai bine te
lai n voia valurilor, ca i acum, cnd, dac nu mi-a pune amprenta n registru,
n-a nela-o oare pe Micua Leoaic? i fcusem deja ru unei femei, nu puteam
s-o iau iar de la capt.
VI
Pe atunci, credeam c mtua, prins cu cstoria noastr, o uitase pe
Wang-Fiericic. Mai credeam c inima mtuii fusese micat de mil i ndurare
i c, sub pretextul cstoriei steia, o s lase s treac timpul pentru a se nate
copilul. Urma s neleg c determinarea cu care mtua i slujea cauza atinsese
deja stadiul nebuniei. Nu-i lipseau nici curajul, nici viclenia necesare ca s in
lucrurile n mn. Nu era cazul s pun la ndoial bunacredin a mtuii cnd
jucase rolul de peitoare pentru cstoria mea cu Micua Leoaic. Ea credea cu
adevrat c eram fcui unul pentru altul. Dar nunta asta fcut cu tam-tam,
eliberarea lui Chen-Nas cu fetia i cererea ei adresat stenilor de a nu o mai
cuta pe Wang-Fiericic, toate astea nu erau dect o strategie care s adoarm
vigilena gravidei i a celor care o ascundeau. Se atepta astfel s ating dou
inte cu aceeai sgeat: s-i mrite ucenica preferat, pe care o considera
propria fiic, cu nepotul, ca s-i gseasc i ea un liman tihnit, i apoi s-o
aresteze pe Wang-Fiericic pentru a fi judecat i s nlture copilul ilegal nainte
ca acesta s ias din oal, cum se spune. A picta n aceste cuvinte munca
mtuii nu e, firete, tocmai potrivit, dar nu gsesc altceva.

n dimineaa de dinaintea nunii, m-am dus, aa cum e obiceiul vechi, la


mormntul mamei ca s ard bani pentru fericire, obicei care era, probabil, un
mod de a ncunotina spiritul moartei de cstoria mea i de a o invita s ia parte
la ceremonie. Dup ce am ars banii de hrtie, s-a iscat un mic vrtej, care a luat
cu el cenua, apoi s-a rotit deasupra mormntului. mi ddeam seama c era
doar un fenomen fizic uor de explicat, dar asta nu m-a mpiedicat s ncerc o
spaim grozav. n faa ochilor mi-a rsrit brusc imaginea tremurtoare a
mamei, i i-am auzit n urechi cuvintele pline de nelepciune, sincere i grele de
sens, i atunci au nceput, fr s vreau, s-mi curg lacrimile. Dac ar fi putut ea
s-mi vorbeasc, cum ar fi judecat oare cstoria asta?
Dup ce s-a rotit o clip deasupra mormntului, vrtejul i-a schimbat brusc
direcia i a luat-o spre mormntul lui Wang Renmei, deasupra cruia nverziser
blriile. Tot atunci, un prihor de pe o creang de piersic scoase un lung ipt
trist, ascuit, n stare s-i sfie inima. n livada nesfrit de piersici, fructele se
prguiser. Mormintele mamei i al lui Wang Renmei erau aezate pe bucata
noastr de livad. Am cules dou piersici mari i le-am pus ca ofrand n faa
mormintelor. Ca s ajung la cel al lui Wang Renmei, am trecut prin faa multor
pomi. Cnd plecasem de-acas, tata mi spusese s nu uit s ard bani de hrtie
i la mormntul ei. N-am avut timp pn acum, mi spuneam n adncul inimii,
dac ai ti Wang Renmei ct de vinovat m simt, dar n-am s te uit niciodat, n-o
s uit niciodat prile tale bune. Sunt convins c Micua Leoaic e o femeie de
treab, c-o s fie bun cu Yanyan a noastr i, dac cumva se va dovedi c nu-i
aa, n-o s mai rmn cu ea Am ars bani de hrtie i la mormntul ei, apoi
m-am urcat i am pus sub o piatr cteva astfel de bancnote. Dup aceea am
aezat piersica i m-am rugat: Wang Renmei, dei tiu c nu-i place, te rog din
inim s vii dup mama acas, s iei parte la cstoria mea. O s pun pe mas
n camera principal ofrande: patru pinici coapte n abur, proaspete, i feluri de
mncare i ciocolat cu lichior, despre care, cnd ai mncat prima oar, ai crezut
c-i vreun medicament, dar dup care, mai apoi, erai nnebunit. O s
preamresc morii, dac o s vii s guti din ofrand.
La ntoarcerea de la vizitarea mormintelor, am observat c iarba de pe
marginea crrii mi ajungea dincolo de genunchi, iar canalele de irigaie erau
pline ochi cu apa ploilor. Livada cu piersici de pe cele dou pri ale drumului se
ntindea nspre sud pn la malurile rului Mo, i nspre nord pn la malul rului
Jiao. n livad, cei ce deineau parcele i culegeau fructele i, n deprtare, pe
drumul mare, goneau cteva tractoare cu trei roi.
Ca rsrit din pmnt, Wang-Ficat mi apare dintr-odat n fa i-mi aine
calea. E mbrcat ntr-o uniform militar, care nu e nou, i dintr-o privire mi dau
seama c i-am dat-o chiar eu mai demult. Vine de la frizerie i e ras proaspt,
pieptnat cu o crare ntr-o parte. E tot aa slab cum l tiam, dar pare mai
adunat ca altdat, i s-a ters aspectul acela neglijent i abtut care-l caracteriza.
La vederea acestei nfiri mbuntite, m mai consolez un pic, dar tot nu m
simt n largul meu.

Wang-Ficat, spun eu, de fapt


D din mn rznd, i las pe jumtate la vedere dinii nglbenii i griete:
Fugu, n-ai de dat socoteal, te neleg, mi-e limpede. V urez s fii
fericii!
Frate ncerc s-i rspund, dar m simt copleit de tot felul de sentimente,
aa c i ntind mna, ncercnd s i-o strng.
Face un pas napoi i spune:
Mi se pare c tocmai m trezesc dintr-un vis. Ceea ce se nelege prin
dragoste e de fapt o boal cumplit. i iat c-s gata s m vindec.
Grozav, spun eu. De fapt, Micua Leoaic nu i se potrivea, numai ce-o s
iei din asta i iar o s faci lucruri mari i-o s-i poi alege o fat i mai minunat.
Dar sunt deja o ruin, rspunde Wang-Ficat, vreau s-mi cer iertare. N-ai
bgat de seam c n faa mormntului lui Wang Renmei era cenua banilor de
hrtie ari? Eu i-am ars. Pentru c eu l-am trdat pe Yuan-Obraz, care a fost
legat i aruncat n nchisoare i, astfel, au murit Wang Renmei i bebeluul, deci
sunt un uciga.
Nu poi s pori numai tu vina la toate relele, am spus.
Am ncercat din greu s m consolez singur c a fi avut scopuri nobile, de
tipul: denunarea femeilor gravide care nu respect planificarea familial e datoria
oricrui cetean, sau c pentru patrie treci de legturile de snge i-i faci
datoria. Dar toate elurile astea nobile nu-mi linitesc cugetul, n-am eu nivelul
acela nalt de contiin. Am acionat din dorine egoiste, de dragul de a m
bucura de atenia Micuei Leoaice. N-am mai putut s dorm, de cum nchideam
ochii o vedeam pe Wang Renmei ntinznd minile pline de snge s-mi smulg
inima din piept tare m tem c nu mai am zile bune de trit
Wang-Ficat, ia gndete-te puin, i-am spus, n-ai fcut nimic ru, nu te lsa
prad superstiiilor. Cnd moare omul, nu mai rmne dect cenu n vnt, fum
care se risipete, i chiar dac ar rmne vreo frm de spirit prezent, Renmei
nu te-ar hrui aa, ea era de treab i avea inim bun.
Da, avea cu adevrat inim bun, ncuviin Wang-Ficat, i tocmai de
aceea nu am contiina mpcat. Fugu, nu trebuie s m comptimeti i nici
s m ieri. Azi am venit s te atept pentru c vreau s-i cer ceva
Spune, prietene!
A vrea s-i spui Micuei Leoaice s-o informeze pe mtua ta c, atunci
cnd Wang-Fiericic a ieit prin pu, a alergat pn la mine. E sora mea la urma
urmei, bucica asta de femeie, cu burtoiul ei, rugndu-m s-i salvez pe ea i pe
copilaul ce-l poart. Chiar dac a fi avut inima de piatr i tot m-a fi nmuiat!
Am ascuns-o ntr-un co pentru blegar i am pus deasupra un strat de paie, apoi
un sac de cnep. Am dat de Qin He care fcea control, e un spion pus de
mtua ta mtua ta nu s-a nscut cnd trebuia, era bun s conduc trupele
s se rzboiasc cu inamicul. Exact de el n-a fi vrut s dau, cinele de paz al
mtuii tale, unul la fel ca mine, care a fi vndut pe oricine pentru Micua
Leoaic, el, la fel, pentru mtua ta. Mi-a ainut calea. Ne ntlniserm deseori la

poarta centrului de sntate, dar nu-i vorbisem niciodat, i tiam c n ascuns


m socotete prieten. Atini de aceeai boal, aveam o simpatie reciproc. Cnd
fusese atacat n faa cantinei cooperativei de Gaomen i Lu Huahua, i srisem n
ajutor. Gao, Lu, Qin, Wang cei patru nebuni din comuna Dongbei, ne
nfruntaserm n strad n faa unui cerc format din gur-casc venii ca la circ.
Ceea ce tu nu tii e c, odat ce cineva care nu e nebun e declarat nebun,
dobndete odat cu asta i o imens libertate! Am srit deci de pe biciclet i
l-am privit pe Qin He drept n ochi.
Te duci la trg s vinzi un porc, nu?
Da, m duc s vnd un porc.
De fapt, n-am vzut nimic.
M-a lsat s trec. Cei doi nebuni se neleseser din priviri.
Te rog s-o informezi pe Micua Leoaic c mi-am dus sora la Jiaozhou i acolo
am pus-o ntr-un autocar de curs lung care mergea la Yantai. I-am spus c
atunci cnd ajunge acolo, s ia un vapor pn la Dalian i apoi trenul pn la
Harbin. Dup cum tii, mama lui Chen-Nas e de acolo, au acolo rude.
Wang-Fiericic avea la ea destui bani, tii ce ager este, i cum Chen-Nas e
descurcre, se pregtiser de mult timp. Asta s-a ntmplat acum treisprezece
zile, Wang-Fiericic a ajuns de mult unde trebuia. Are ea mtua ta mn lung,
dar nici chiar aa, pn la cer. Pe teritoriul comunei noastre populare, face ea i
vremea rea, i vremea bun, dar n alt parte nu-i merge. Wang-Fiericic e
gravid n apte luni i ceva, pn cnd mtua ta ar gsi-o, copilul va fi venit pe
lume. Aa c trebuie s-i spui mtuii s renune.
Pi dac-i aa, la ce bun s-o mai informez? am ntrebat.
E un fel de a m salva, rspunse Wang-Ficat, i e unicul lucru pe care-i cer
s-l faci pentru mine.
Bine atunci, i-am spus.

VII
Sunt cu-adevrat un om cu voin slab. M gndisem c n noaptea nunii cu
Micua Leoaic ar trebui s rmn singur ntre lumnrile roii de la ceremonie,
ca s dovedesc c pstrez amintirea lui Wang Renmei i c o regret, dar pe la
dousprezece noaptea o aveam deja n brae pe noua mea nevast.
n ziua nunii cu Wang Renmei, ploua de rupea. La cea cu Micua Leoaic era
furtun de-a binelea: fulgere unul dup altul cu lumina lor alb care te orbea,
urmate de tunete asurzitoare i de o ploaie torenial. De peste tot urca ropotul
apei i vntul umed, ncrcat cu miros de pmnt i de fructe putrezite, strecurndu-se prin tocul ferestrei i mprtiindu-se n camera nupial. Lumnrile
roii aproape se topiser, flcrile lor mai flfair puin, apoi se stinser. M-a
cuprins teama. Smucitura puternic a unui fulger dinui puin i pre de o clip am
zrit ochii strlucitori ai Micuei Leoaice. Luminat de fulger, faa ei prea poleit

cu aur. Atunci, rsun un tunet, att de aproape, nct ai fi zis c e chiar din curte,
urmat de un miros sufocant de ars. Micua Leoaic scoase un ipt de spaim i
ne mbriarm din nou.
La nceput crezusem c ea este ca un lemn tare, cine-ar fi crezut c este ca
un vrej de pepene, plin de vigoare i de seve, gata s te rsplteasc cu rodul
su? Era ca un fruct fraged i parfumat. S-i compari noua nevast cu cea veche
nu e prea elegant, m abineam s fac o apropiere fr rost ca asta, dar eram
depit. Cnd trupurile noastre s-au contopit, ni s-au unit i inimile.
Am spus cu neruinare:
Leoaica mea, cred c tu i cu mine formm un cuplu, impresie pe care n-o
aveam aa puternic cu Wang Renmei.
Ea mi acoperi gura cu mna i spuse:
Sunt vorbe pe care nu se cade s le rostim.
Wang-Ficat mi-a cerut s-i spun c acum treisprezece zile a dus-o pe
Wang-Fiericic la Jiaozhou, de unde a luat autocarul de curs lung spre Yantai
ca s ajung n nord-est.
Micua Leoaic se ntoarse, se ridic n fund, i un alt fulger o lumin. Faa ei
plin de dragoste se stinse, deveni grav. Se lungi apoi din nou n mbriare.
mi spuse la ureche:
Minte, e puin probabil ca Wang-Fiericic s fi ajuns prea departe de aici.
Atunci, biguii eu, ai de gnd s-o lai n pace?
Nu conteaz ce zic eu, trebuie s vedem ce spune mtua.
Avea i ea de gnd s renune?
Nu prea cred, dac ar face aa, n-ar mai fi mtua.
Atunci de ce nu v-ai pus oamenii n aciune? De parc n-ai ti c e n
apte luni?
Mtua nu st degeaba, a pus numeroi spioni s caute din umbr.
i ai gsit ceva?
Ei ezit ea o clip, apoi i lipi capul de pieptul meu. N-am nimic s-i
ascund, e la bunica dup mam a lui Yanyan, acolo unde s-a ascuns i Wang
Renmei.
i ce ai de gnd s faci?
O s fac ce-o s-mi cear mtua.
i ea ce vrea s fac? O s fac la fel ca nainte?
Nu e aa proast.
Atunci?
A trimis deja pe cineva s vorbeasc cu Chen-Nas, s-i spun c tim unde
se ascunde i s-i cear s-i previn pe fotii ti socri s-o predea, iar dac nu vor,
mine venim cu tractorul cu enile i le doborm casa, i pe-a lor, i pe-a
vecinilor.
Bunicul lui Yanyan e ncpnat, dac se ndrjete, chiar o s-i drmai
casa?
Pi mtua se gndete nu c socrii ti o s-o predea, ci c Chen-Nas o s-o

aduc el nsui. I-a i promis c, dac o aduce s fac avort, o s le napoieze


toate bunurile. Sunt n joc treizeci i opt de mii de yuani, e convins c asta l va
hotr.
Am suspinat prelung:
De ce nevoia asta de distrugere? Ai omort-o pe Wang Renmei, nu v
ajunge?
Wang Renmei i-a facut-o cu mna ei, spuse ea cu rceal.
Dintr-odat, mi s-a prut c i trupul ei s-a rcit.
VIII
Ploile nu se mai opreau, drumurile erau ntrerupte, apele rurilor se umflaser
brusc i nicio main din alt provincie nu rzbise s vin dup piersicile mari,
dulci i zemoase din inutul nostru.
Fiecare familie i culesese fructele. Unele erau n couri stivuite ca nite
muniori, acoperite cu foi de plastic pentru a le feri de ploaie. Altele stteau n
grmezi care se revrsau prin curi, lsate n voia ploii care le lovea i le uda.
Piersicile astea dulci i mustoase nu puteau fi pstrate. n ceilali ani,
camioanele uriae ale cumprtorilor erau duse pn lng livad, i fructele
erau ncrcate de cum erau culese. oferii nu se cruau i n aceeai noapte o
porneau la drum, astfel ca, a doua zi n zori, marfa s fie predat n orae aflate
la deprtri de peste cinci sute de kilometri. Dar anul acesta, Cerul prea c vrea
s sancioneze norocul care-i lovise mai muli ani la rnd pe pomicultori. Dup ce
fructele se prguiser, nu fusese nici mcar o zi frumoas, ploi mari sau toreniale
czuser fr ncetare. Neculese, piersicile ar fi putrezit n pomi. Culese, mai era
o speran, cci dac vremea se schimba, puteau fi ncrcate n camioane i
expediate imediat. Dar vremea nu ddea niciun semn c s-ar schimba.
Familia mea nu avea dect vreo treizeci de piersici, cci tata fiind n vrst, nu
se putea ocupa de livad. Piersicii tia nu produceau cine tie ce, dar tot
culegeam vreo ase mii de jini. N-aveam deci prea multe couri, umplusem doar
vreo aisprezece i le pusesem ntr-o ncpere lateral. Fructele rmase erau n
curte, acoperite cu o folie de plastic. Tata tot ieea, fr s-i pese de ploaie, ridica
folia i lua un fruct i-l cerceta. Ultima dat cnd fcuse acest lucru, am simit
mirosul de putrezeal.
Fiindc eu i Micua Leoaic eram tineri nsurei, tata se ngrijea de feti.
Cnd ieea n ploaie, mititica de ea se i inea n fug dup el. Avea o umbrelu
mic, cu animale pictate. Fetia era foarte rece cu noi, totui politicoas. Cnd
Micua Leoaic i oferea dulciuri, nu le lua, i inea mnuele la spate i optea:
Mulumesc, tata! I-am cerut: Spune-i mama, dar ea a fcut ochii mari, rotunzi,
i m-a privit mirat. Micua Leoaic a intervenit: Nu-i nevoie s-mi spui n niciun
fel, nici tata, nici mama. Toi mi spun Micua Leoaic i-i art leuorul desenat
pe umbrel deci n-ai dect s-mi spui i tu tot aa. Pi tu mnnci copii? o

ntreb fetia. Nu, spuse Micua Leoaic, eu am grij s-i apr.


Tata aduse de afar, ntr-o plrie de bambus, dou piersici putrezite pe o
parte. Suspinnd, tie partea putred cu un cuit ruginit.
Mcar s le mncm pe cele bune, am propus eu.
Dar nseamn bani pierdui, a rspuns el. Cerul nu are mil pentru oameni!
Tat Micua Leoaic tocmai se hotrse s-i spun aa, dar era puin
forat, te fcea s te simi prost autoritile nu pot sta cu mna n sn, se
gndesc probabil s fac ceva s rezolve situaia.
Guvernul nu tie dect una i bun, planificarea familial, nu le mai pas de
altceva, spuse tata cu obid.
Exact n clipa aceea rsun megafonul Comitetului de Partid din sat. De
team c nu aude cum trebuie, tata iei n curte i ciuli urechea.
La megafon se transmitea c se luase legtura cu Qingdao, Yantai i alte
orae. Fuseser deja trimise convoaie de camioane care se adunaser la
douzeci i cinci de kilometri de sat, la debarcaderul de la podul familiei Wu.
Acolo erau amenajate tarabele pentru cumprarea piersicilor din Gaomi, Dongbei.
Comuna popular anuna populaia s transporte piersicile pe uscat sau pe ap
pn la acest debarcader. Preul urma s fie mai sczut dect cel de anul trecut,
dar tot era mai bine dect s fie lsate s putrezeasc i s devin noroi.
Abia fusese terminat anunul, c satul intrase deja n fierbere. tiam c aa se
ntmpla nu numai n satul nostru, ci n ntreg inutul.
Noi aveam, firete, rul la dispoziie, dar erau puine ambarcaiuni. La nceput,
fiecare brigad de producie avea cteva brci de lemn, dar dup ce se trecuse la
sistemul agricol pe familie, nu se mai tia la cine ajunseser.
Nu degeaba se spune c masele sunt capabile de o infinit creativitate. Tata
alerg n odaia anex i lu de sub grind cteva trtcue uscate, apoi aduse pe
umeri patru cpriori, gsi o frnghie i fcu n curte un soi de plut. M-am
dezbrcat numai n maiou i chiloi i l-am ajutat s-o termine. Micua Leoaic m
ferea de ploaie cu o umbrel. Fiica mea i deschisese i ea umbrelua i alerga
de colo-colo. Am atenionat-o pe Micua Leoaic c-ar trebui s-i in tatii umbrela,
dar el susinu c nu e cazul. Avea pe umeri o pnz din plastic, era cu capul gol,
iar sudoarea i ploaia amestecate i se scurgeau pe fa. Un ran btrn cum era
el, era n stare s se scufunde cu totul n munca lui, minile i se micau cu for i
precizie, fr vreun gest de prisos. Pluta fu foarte rapid legat.
Cnd am ieit din curte, pe dig era deja o vnzoleal neobinuit. Brcile de
lemn care dispruser se artau acum dintr-odat. Odat cu ele se lansau la ap
plute cu zecile, fcute tot aa din trtcue, sau din camere de cauciuc umflate,
sau din foi de polistiren legate la un loc, de pe toate uliele apreau oameni cu
cobilie n spinare, cu couri de piersici atrnate. Cei care aveau mgari sau
catri crau courile pline cu fructe pe spatele acestora. Vedeai aliniate pe dig
zeci de astfel de animale de povar.
Un activist de la comuna popular, venit not, i trgea acum sufletul, n
picioare, pe dig. Era mbrcat ntr-un impermeabil, avea manetele pantalonilor

suflecate i-i inea sandalele n mini.


n faa plutei noastre ncropite cam la nimereal, am zrit o plut aproape
frumoas. Cele patru brne erau legate prin curele din piele de bou n forma
caracterului pu !! jing. Spaiul gol din mijloc era acoperit cu un postament
construit din pari subirei, sub plut erau prinse patru camere roii, bine umflate,
luate de la o aret. Cu toate c era ncrcat cu vreo zece couri, nu era dect
puin lsat n ap, pentru c cele patru camere de cauciuc erau puternice. n
cele patru coluri ale plutei i n mijloc erau nfipte bee de lemn de care era prins
un plastic bleu-deschis, pentru a apra de soare i, desigur, de ploaie. O astfel de
plut nu putuse fi construit n aa scurt timp.
Wang-Picior, cu o pelerin de trestie i o plrie din fire de bambus, era ciucit
n faa ambarcaiunii steia, aidoma unui pescar pus pe pescuit.
Pluta noastr nu avea ca ncrctur dect ase couri, dar era deja lsat
mult n ap. Tata tot m presa s mai ncrcm dou couri. I-am spus:
Le putem pune, dar atunci nu mai vii i tu, conduc eu singur pluta.
Bine, a spus tata, dar ai grij!
Nu te teme, n-oi fi eu n stare de mare lucru, dar de notat tiu s not.
Dac vntul i ploaia se nteesc, trebuie s arunci din greutate, a spus tata.
N-avea grij! i-am repetat.
I-am fcut cu mna Micuei Leoaice, care, n picioare pe malul rului, o inea
pe fiica mea de mn. Mi-a rspuns i ea la fel.
Tata a dezlegat frnghia de copac i mi-a aruncat-o. Am prins-o din zbor, am
facut-o colac, am luat prjina lung i am proptit-o n dig, am mpins pluta din
rsputeri i ea s-a micat ncet.
Ai grij!
S fii atent!
Am ndreptat pluta, lund-o pe lng dig, i ea o porni ctinel. Mgarii i catrii
de pe dig o luar i ei la pas. Povara lor mare le ngreuna mersul.
Civa dintre stpnii lor avuseser plcerea s atrne la gtul animalului lor
un clopoel care clinchetea. Btrnii i copiii i urmar o bucat de drum, apoi, de
ndat ce trecur de sat, se oprir.
n acest loc, rul fcea brusc un vrtej. Brcile i plutele o luar repede la vale.
Wang-Picior, tot n faa mea cu pluta lui, nu-i ls pluta s-o ia repede,
ndreptnd-o n apele mai blnde din cotul rului. Mai jos, pe dig, cretea un
lstri des de arbuti i roiau puzderie de cicade care iuiau pe crengi. De cum
vzusem pluta lui Wang-Picior avusesem presentimentul c se va ntmpla ceva.
i, ntr-adevr, tatl colegului meu eliber pluta de courile de fructe, care
ncepur s pluteasc pe ap. Era limpede c nu aveau nicio piersic. Bg pluta
n desi i-l vzui pe uriaul Chen-Nas srind pe plut, n brae cu Wang-Fiericic
cu burtoiul ei cu tot. i urm Wang-Ficat, n brae cu Chen-Urechiu. Lsar
imediat acoperitoarea de plastic, care form un cort. Wang-Picior, cu prjina n
mini, i recptase alura falnic de odinioar, cnd, pe capra cruei sale,
plesnind din biciul su lung, mna calul. Era din nou impuntor. Drept ca un b,

bine nfipt pe picioare, era aa cum spunea mtua: cu mijloc i spate zdravene,
bine cldit. Bine se spune c legtura dintre tat i fiu nu se rupe; fuseser ntre
ei cuvinte spuse la mnie, dar atunci cnd era nevoie de luptat i puneau la
btaie toate forele. Orice s-ar fi spus, din adncul inimii le doream fericire i
speram s-o poat transporta pe Wang-Fiericic. Sigur c atunci cnd m
gndeam la toate strategiile plnuite de mtua, simeam de asemenea oarece
prere de ru pentru ea.
Fora de plutire a ambarcaiei lui Wang-Picior era mare, ncrctura uoar,
aa c foarte repede ne-o lu nainte.
n dreptul satelor de pe cele dou maluri erau lsate la apa brci i plute, aa
c, atunci cnd am ajuns n dreptul lui Dongfeng, acolo unde mtua i sprsese
capul i-i vrsase sngele, sute de plute i zeci de brci erau adunate n mijlocul
rului, niruite ca un dragon lung lsat n voia curentului.
Nu slbeam din ochi pluta celor din familia Wang. Cu toate c se
ndeprtaser de noi, nu dispruser din cmpul nostru vizual. Era fr doar i
poate ambarcaiunea cea mai mndr din flota plutitoare; ai fi zis c-i atelajul unui
tiran temut n mijlocul unui cortegiu srccios de lectici. Nu era doar mndr, ci
i misterioas. Cei care vzuser ce se petrecuse pe la cotul rului tiau ce
secret adpostete cortul de plastic. Ceilali, nedumerii, nu-i puteau nfrna
privirile iscoditoare. Oricum ai fi luat-o, pluta nu era pentru piersici.
Iat c-mi aduc aminte toate astea, cum barca mtuii destinat planificrii
familiale atinsese deja o vitez suficient i trecea de noi n vitez, iar eu eram
prad unei agitaii de neexplicat. Barca asta nu mai era cea cu motor din anii 70,
era o vedet rapid, ca o zvrlug, de culoare crem. Pe partea din fa a cabinei,
deschis pe jumtate, era un geam transparent, iar cel ce pilota barca asta nou
era acelai Qin He. Singura schimbare era c avea deja prul crunt. Mtua era
mpreun cu noua mea nevast. Micua Leoaic sttea n spatele cabinei,
sprijinit de balustrad, iar vntul i zburtcea vemintele. I-am zrit snii ca
dou mingi i o clip m-au ncercat sentimente de tot felul. n spatele lor, patru
brbai stteau unul cu faa la cellalt, pe cele dou rnduri de scaune de pe
punte. Spuma care se nla n urma brcii steia mproca pn la pluta noastr,
iar valurile iscate ne cltinau. Eram sigur c Micua Leoaic m vzuse, de vreme
ce ambarcaiunea lor aproape m atinsese, dar nu-mi fcu nici mcar un semn,
femeia asta cu care m cstorisem prea alt om. Am avut impresia nebuneasc
c totul nu fusese dect un vis. Indiferena Micuei Leoaice m-a fcut s m simt
de partea fugarilor: Wang-Fiericic, fugi mai repede! Wang-Picior, vslete
vrtos!
Vedeta mtuii tie piezi convoiul de ambarcaiuni i se npusti spre pluta
celor din familia Wang, care plutea singuratic n fa, spre dreapta.
Vedeta nu o lu nainte, ci i tie calea. Reduse viteza i nu i se mai auzea
motorul. Se afla la doi, trei metri de plut. Continu s se apropie, alegnd o
tactic ce obliga pluta s se ndrepte spre dig. Wang-Picior se propti cu prjina de
botul vedetei. Voia s se fereasc, dar pluta, ncet-ncet, fu scoas din cursul

care urma curentul. Unul din brbaii de pe vedet lu o cange i trase cu putere
de plasticul acoperitor care ncepu s se rup. Fcu aceast operaie de cteva
ori pn ce pluta fu descoperit cu totul. Cu prjina din mini, Wang-Picior i
altoia pe brbaii de pe vedet. Acetia parau loviturile cu prjinile lor. n acest
timp, Wang-Ficat i Chen-Nas, fiecare de o parte a plutei, cu cte o vsl de
lemn, vsleau din rsputeri. ntre ei sttea Wang-Fiericic, o femeie n miniatur.
Cu mna stng o strngea pe Chen-Urechiu, care-i ascundea faa la
subsuoara mamei, i-i inea mna dreapt pe burtoiul ca o minge umflat.
Strigtele ei ascuite rzbteau printre pocniturile prjinilor i vuietul valurilor:
Mtu, ai mil de noi, las-ne o cale de scpare!
Vznd c pluta se ndeprteaz tot mai mult de vedet, Micua Leoaic sri
spre ea i, pleosc, czu n ru. Nu tia s noate i se zbtea gata s se duc la
fund. Mtua url dup ajutor. n acest timp, datorit ndrjirii cu care vsleau cei
doi, pluta se nscrise din nou n uvoiul curentului.
Salvarea Micuei Leoaice dur ceva vreme. Unul din brbaii de pe vedet i
ntinse prjina i, astfel, ea se sprijini de marginea brcii i se ag de piciorul
lui. Cum nici el nu era un bun nottor, trebui ca iar s sar un altul n ap s-l
salveze, iar Qin He, care pilota vedeta, prea c-i pierduse ndemnarea.
Mtua njura i btea din picioare furioas. Nimeni de pe celelalte ambarcaiuni
nu le venea n ajutor. Dar pentru c la urma urmei Micua Leoaic mi era soie,
m strduiam s vslesc cu prjina, ncercnd s m apopii cu pluta de ea, cnd
o alt ambarcaiune venind din spate mi tie drumul, nct abia m-am putut feri
de o izbitur care m-ar fi putut rsturna. Capul Micuei Leoaice se arta din ce n
ce mai puin la suprafaa apei, deci, fr s mai ovi, am lsat prjina i pluta,
mi-am luat avnt i am srit n uvoiul nvalnic, apoi am dat din brae pentru a
putea s naintez s-o salvez pe nevast-mea.
Cnd srise n ap, n capul meu se iscase o nedumerire. Mai trziu, Micua
Leoaic mi-a spus, ca s-i scoat-n eviden meritul, c simise mirosul
sngelui, mirosul acela de snge al celor care pierd sarcina, i c i vzuse
sngele pe picioarele lui Wang-Fiericic. Srise dinadins n ap firete c se
putea interpreta i altfel gestul ca s ctige timp, chiar cu riscul de a se neca.
Spunea c se rugase la spiritele rului: Wang-Fiericic, hai, profit de rgaz i
nate copilul! Era de ajuns ca bebeluul s treac de gura ojei ca s nsemne
c este o via i s fie socotit cetean al Republicii Populare Chineze. Atunci
era aprat, devenea o floare a patriei, viitorul acesteia. Micua Leoaic adugase:
Sigur c iretlicul meu nu i-a scpat mtuii, a vzut c umblu cu cioara vopsit.
Pn ce i-am salvat pe Micua Leoaic i pe activistul din echip, pluta familiei
Wang se afla la pe puin un kilometru i jumtate de noi. Pe deasupra, murise i
motorul. Qin Fie era n ap ncercnd s-l reporneasc. Mtua i ieise din
pepeni. Micua Leoaic i cadrul respectiv vomau apa pe care o nghiiser,
aplecai peste bord. Mtua se foi o clip, apoi se liniti brusc. Un surs trist i
apru pe fa. Din nori se strecur o raz de lumin i i lumin obrazul i
suprafaa apei pe care se rostogoleau valurile murdare. n centrul acestei scene,

mtua arta ca un erou prins n ncurctur. Se aeza pe balustrada brcii i-i


spuse ncet lui Qin He: Nu trebuie s v mai prefacei, spun asta pentru toi. Qin
He rmase o clip stupefiat, apoi, dintr-odat, ddu drumul la motor. Vedeta ni
ca o sgeat nspre pluta urmrit.
Tot frecnd-o pe spate pe Micua Leoaic, i-am aruncat o privire furi mtuii.
Sttea cu ochii n jos i, din cnd n cnd, surdea. La ce s-o fi gndind oare?
Mi-am spus dintr-odat c are de acum patruzeci i apte de ani i c de mult nu
mai era n floarea vrstei, c se ndrepta chiar spre prgul ei, dar faa, tbcit de
ncercrile vieii, lsa deja s se vad semnele tristeii i ale btrneii. Mi-am
amintit ce spunea mereu mama pe cnd tria: De ce se nasc femeile pe
pmnt? Ca s nasc copii, de asta. Locul lor n lume vine de la copii i
demnitatea tot copiii le-o dau. La naterea lor are parte de fericire i glorie. S nu
aib copii e cea mai mare suferin pentru o femeie, o femeie fr copii nu e o
femeie ntreag. Inima unei femei fr copii se mpietrete i femeia aceea
mbtrnete mai repede. Cuvintele astea se refereau la mtua, dar nu i le
spusese niciodat n fa. E-adevrat ca mtua mbtrnise mult, dar era oare
asta datorit faptului c nu avusese copii? Avea acum patruzeci i apte de ani,
dac se grbea s se cstoreasc, ar mai fi putut s mai aib oare copii? i
unde era brbatul acela bun s-i devin so?
Vedeta mtuii prinse repede din urm pluta familiei Wang. Cnd fu aproape,
Qin He ncetini i naint cu grij. Wang-Picior era n picioare la pup, cu prjina
lung n mini, nfricotor, cu o atitudine btioas. Wang-Ficat, cu
Chen-Urechiu n brae, sttea la pror. Chen-Nas se afla n mijlocul plutei,
strngndu-i soia la piept, ba plngea, ba rdea strignd: Wang-Fiericic,
grbete-te s nati. Repede! Odat ieit pe lume nseamn o via. Odat
nscut, n-o s ndrzneasc s-l sugrume. Wan-Inim, Micu Leoaic, ai
pierdut! Ha, ha, ai pierdut!
Lacrimile i curgeau uvoi pe faa brboas. Exact atunci Wang-Fiericic
ncepu s plng, ipnd de-i fcea prul mciuc i te seca la inim.
Cnd vedeta se lipi de plut, mtua se plec i ntinse o mn. Chen-Nas
scoase un cuit ca n faa unei artri pline de cruzime:
Retrage-i ghearele de demon!
Mtua spuse calm:
Nu-s gheare de demon, sunt mini de mamo.
mi pic imediat fisa i strigai:
Chen-Nas, repede, las-o pe mtua s vin s-o moeasc pe nevast-ta!
Cu cangea am agat pluta. Mtua i-a aburcat corpul greoi pe plut.
Micua Leoaic nfc trusa de prim ajutor, i lu avnt i sri i ea pe plut.
Cnd au tiat cu foarfecele pantalonii plini de snge ai lui Wang-Fiericic,
m-am ntors, n timp ce cu mna trgeam puternic de prjin, s in pluta alturi
de vedet. n minte mi fulger o clip imaginea lui Wang-Fiericic: ntins pe
plut cu partea de jos a corpului scldat n snge. Statura ei mic fcea i mai
proeminent burta, de ziceai c-i un delfin mnios, speriat.

Rul curgea nvalnic, fr ostoi. Norii bulucii se destrmaser. Razele


soarelui semnau cu lumina electric. Flotila de plute ncrcate cu piersici nainta
impuntoare, ntr-un elegant balans. Pluta mea, care nu mai avea crmaci,
cobora i ea dus de curent. Ateptam plin de ncredere. Printre ipetele lehuzei,
auzeam vuietul valurilor, mugetul iscat de apele rului.
De pe plut rzbteau acum plnsetele nou-nscutului.
Am ntors brusc capul i am vzut pruncul nscut prematur pe care mtua l
inea n brae. Micua Leoaic i bandaja burtica cu un pansament.
nc o fat, spuse mtua.
Chen-Nas plec capul, ntristat, dezumflat ca pneul unei biciclete. i lovea
capul cu pumnii i repeta prad suferinei:
Cerul m las fr urma, Cerul m las fr urma! De cinci generaii,
familia Chen s-a continuat prin fii unici, nu mi-a fi nchipuit c eu o s fiu pricina
stingerii stirpei sale!
Mtua l-a njurat:
Animal ce eti!
Cu toat viteza cu care vedeta cu Wang-Fiericic i nou-nscutul a fcut cale
ntoars, femeia n-a putut fi salvat.
Dup cum povestea Micua Leoaic, nainte s moar, Wang-Fiericic i-a
revenit o dat i era contient. Pierduse atta snge, c faa-i era ca o foi de
poleial. i sursese mtuii, prnd c bolborosete ceva. Mtua se apropiase
s-o asculte. Micua Leoaic nu auzise prea bine ce spusese, dar mtua
nelesese. Culoarea aurie a feei lui Wang-Fiericic dispru, nlocuit de una
cenuie. Ochii i se mriser, dar erau acum fr strlucire. Corpul i se chircise ca
un sac gol, n care nu mai erau grune, sau ca gogoaa coconului unui fluture de
noapte. Mtua rmsese lng trupul ei, cu capul plecat adnc. Trecu mult timp
pn s se ridice, i scosese un lung suspin. ntrebase, poate, pe Micua Leoaic
sau, poate, pe ea nsi: Cum de s-a ajuns la aa ceva?
Chen-Sprncean, fiica nscut nainte de termen a lui Wang-Fiericic, a
supravieuit acestei ncercri mulumit ngrijirilor atente ale mtuii i Micuei
Leoaice.

PARTEA A PATRA

Domnule Sugitami Yoshihito,


Dup ce am ieit la pensie, ne-am ntors s locuim n Gaomi, i trei ani au i
trecut deja ca n vis. Dac am avut parte i de cteva mici neajunsuri, am avut n
schimb, pn la urm, o bucurie imens i nesperat. nalta preuire pe care ai
artat-o materialului trimis despre mtua mi d un sentiment de team i
respect totodat. M ncredinai c aceste lucruri povestite, puse puin n ordine,
ar putea fi publicate ca roman. n ce m privete, eu am ceva ndoieli. Mai nti
m tem c editurile n-ar fi prea dornice s publice un roman cu un astfel de
subiect, apoi, n caz c ar ajunge s fie publicat, m tem s n-o nfurie pe mtua.
Chiar dac, ntr-o anumit msur, din cauza vrstei sale, am pstrat tcerea
asupra unor fapte, am dat totui la iveal multe lucruri care sunt dureroase pentru
ea. Referitor la mine, dac m-am gndit s ntrein cu dumneavoastr acest tip de
legtur, este pentru c puteam astfel s-mi mrturisesc greelile i s-mi exprim
remucarea, spernd ca prin aceasta s-mi micorez sentimentul de culpabilitate.
Felul n care mi-ai venit n ntmpinare i sfaturile date mi-au deschis ochii cu
adevrat. i, pentru c scrisul las loc ispirii, n-o s ncetez s scriu. i,
deoarece nu-i adevr dect cnd scrii cu toat sinceritatea, o s m ag de
acest reper al autenticului.
Acum vreo zece ani mi spuneam c prin actul de a scrie trebuie s mergi
pn la captul suferinei i s opreti amintirile cele mai neplcute ale vieii.
Acum m gndesc c trebuie povestite faptele cele mai stnjenitoare, situaiile
cele mai nenorocite. S te pui pe tine nsui pe masa de disecie, sub lumina
crud a proiectoarelor.
Cu douzeci de ani nainte, susinusem fr nicio ruine c scriu doar pentru
mine. A scrie pentru a-i rscumpra greelile poate fi considerat, desigur, ca o
punere n practic a acestui principiu, dar asta nu ajunge. M gndesc c ar
trebui s scriu i pentru cei crora le-am fcut ru i nc, pentru cei care mi-au
fcut necazuri. Le mulumesc acestora din urm, cci, de cte ori sunt
nedreptit, m gndesc i la cei crora eu nsumi le-am dunat.
Domnule, ceea ce v trimit acum am scris cu ntreruperi n aceti ani din urm.
M gndesc s m opresc aici cu povestea mtuii, apoi o s isprvesc ct mai
repede piesa de teatru al crei personaj principal o are pe mtua drept model.
De fiecare dat cnd o ntlnesc, nu pierde ocazia s-mi vorbeasc de
dumneavoastr, i sper din toat inima c o s revenii n vizit. A ajuns chiar s
spun: Oare nu are acest domn Sugitami bani s-i cumpere bilet de avion?
Spune-i c-i iau eu unul! A adugat c toate acele lucruri pe care le ine n ea nu
ar putea fi spuse nimnui altcuiva dect dumneavoastr i c vi le va ncredina
pe toate atunci cnd vei veni. A mai spus i c are un secret important legat de
tatl dumneavoastr i c nu l-a spus nimnui. Atunci cnd o s-l aflai, o s fii
surprins peste poate.
Domnule, eu am ghicit esenialul, dar e mai bine s ateptm pn ce venii ca
sa vi-l mprteasc ea nsi, prin viu grai.

De altfel, dei n materialul trimis de data asta v-am menionat-o, in s v


ncunotinez dinainte: chiar vrsta mea se apropie de btrnee, de curnd am
devenit tatl unui bebelu. Domnule, indiferent cum a venit acest copil i oricare-s
necazurile care-l nconjoar, eu v rog, ca un personaj important ce suntei, s-i
urai fericire i, dac se poate, s-i alegei un prenume.
Mormoloc
Gaomi, octombrie 2008

I
Impresia pe care ni-o lsase mtua era aceea a unei femei curajoase, n
stare s rstoarne Cerul. Prea c nu mai e pe lumea asta alta ca ea. Totui,
Micua Leoaic i cu mine am vzut-o i speriat aa de tare de o broscu, c
era gata s leine, cu spum alb la gur.
ntr-o diminea de aprilie fuseserm invitai de Yuan-Obraz i de tnrul meu
vr Jiu Xiu, care se ntovriser s deschid o cresctorie de broate-bou.
Dup civa ani doar, inutul nostru Gaomi, care fusese o zon napoiat i
nedezvoltat, i schimbase cu totul nfiarea. Pe cele dou maluri ale rului se
construise de curnd un zid protector al taluzului, din piatr alb, solid i artos.
n partea nverzit a malurilor erau tot felul de flori i plante rare. Tot pe maluri se
nlaser vreo zece locuine noi, formnd o mic zon rezidenial, cldiri cu
turnulee i balconae n stil european. Locul acesta se unea cu capitala
districtului, situat fiind la cel mult patruzeci de minute cu maina de aeroportul din
Qingdao. Oameni de afaceri din Coreea i Japonia veniser rnd pe rnd s fac
investiii i s construiasc fabrici, astfel c o mare parte a pmnturilor satului
deveniser terenuri de golf pentru oreni. Dei locul acesta era acum denumit
zona Chaoyang, noi i spuneam tot comuna Dongbei.
De la cartierul rezidenial la cresctoria de broate erau cam doi-trei kilometri,
drept care veriorul meu a vrut s ne ia cu maina, numai c a fost refuzat
politicos. O luaserm pe trotuar, de-a lungul rului, i ne ntlneam des cu tinere
mmici care mpingeau crucioare cu bebelui. Aveau faa ngrijit, privirea vag,
i trupul lor mprtia mireasma unor parfumuri celebre. Bebeluii aveau suzet,
unii dormeau cu pumniorii strni, alii aveau ochii mari deschii, cu o privire vie.
Din crucioare se simea un miros dulceag. De cte ori ne ncruciam paii cu un
crucior, Micua Leoaic l oprea, apoi se apleca cu corpul ei dolofan i ntindea
mna s mngie mnua grsu a bebeluului i obrjorul rozaliu i fin.
Expresia pe care o lua faa ei atunci mrturisea toat dragostea pe care o purta n
adncul inimii pentru copii. ntr-un crucior pentru gemeni al unei tinere strine,
cu plete blonde i ochi verzi, erau dou fetie metise, cu boneele de bumbac, ca
dou ppuele Barbie. Micua Leoaic nu mai contenea s le mngie ba pe una,
ba pe alta, murmurnd ncet ceva, cu ochii plini de lacrimi. Am privit-o pe tnra
mam care zmbea politicos, am tras-o pe Micua Leoaic i i-am spus:
Vezi c le uzi pe fa!
Micua Leoaic suspin:
Cum de nainte nu mi se preau copiii aa de scumpi?
Pentru c pur i simplu mbtrnim!
O, nu e numai asta, spuse ea, acum nivelul de via al oamenilor a crescut,
copiii arat mult mai bine, de aceea sunt aa de scumpi.
Ne mai ntlneam pe drum i cu vechi cunotine, ne strngeam mna,
schimbam politicos cteva vorbe, cu acelai sentiment al mbtrnirii, al timpului
care fuge, al zecilor de ani trecui ca n zbor.

Deodat ne iei n fa, plutind ncet pe ap, un iaht luxos, viu colorat n rou
i verde, ca un pavilion publicitar mictor De pe el se nla o muzic plcut,
i am vzut femei mbrcate n stilul vechi, fiecare evocnd un personaj dintr-o
pictur. n cabine, altele cntau la iter sau la flaut. Deseori treceau vedete
rapide care mprocau cu spum i zburtceau pescruii albi.
Pream foarte unii, cum mergeam aa inndu-ne de mn, dar fiecare se
gndea la altceva. Micua Leoaic se gndea poate la toi copilaii att de
drglai, dar n mintea mea treceau ca fulgerul scenele din urmrirea de pomin
care se desfurase cu douzeci de ani nainte, chiar pe rul acesta.
Am trecut apa pe podul suspendat din oel care tocmai fusese terminat. Printre
mainile care circulau pe pod, erau multe Mercedes-Benz. Alura avntat a
acestui mare pod te ducea cu gndul la un pescru cu aripile desfcute. Dup
ce am trecut pe pod, puteam vedea pe dreapta terenul de golf al marelui ora, iar
la stnga se nla Templul Zeiei Dttoare de Copii, renumit peste tot.
Era cea de-a opta zi din luna a patra a calendarului lunar, zi de trg n faa
templului. Spaiul lsat liber n jurul monumentului era nesat de maini. De pe
plcile de nmatriculare vedeai c cele mai multe erau din capitalele districtelor
vecine, dar erau i unele care veneau din alte provincii.
Aici fusese odinioar un stuc numit Niang Niang Miao Templul
Zeiei-Mam, n centru cu templul care i dduse numele. Cnd eram copil,
veneam deseori cu mama i ardeam beioare parfumate, i cu toate c asta se
ntmpla cu muli ani n urm, eram i acum impresionat. La nceputul Revoluiei
Culturale, templul fusese ras de pe faa pmntului. Noua cldire ridicat n loc
era impuntoare, cu ziduri roii i olane galbene. Pe cele dou pri ale aleii din
faa templului se nghesuiau tejghelele vnztorilor de beioare parfumate i de
bebelui de lut i se auzeau strigtele cu care era ludat marfa ca s-i atrag pe
turiti:
Hai, legai un fir de mtase la figurin, luai un bebelu!
ntre negustori se gsea i unul mbrcat n rob galben, cu craniul ras, care
prea un bonz. Lovea ntr-un pete de lemn i striga ritmat:
Luai un bebelu i bucuria o s v intre n cas acui,
Un bebelu cumprat i o s natei la anul neaprat,
Vei fi mam i tat, pe nume chemat!
Figurinele mele sunt vestite, de mini iscusite meterite:
Faa e alb, obrjori piersicu, guri cirea i parc dau din mnu.
Sunt bebeluii mei nemaipomenii, n cele patru zri rspndii,
Luai o ppuic de-a mea i un dragon vei avea,
Dac doi vei lua, o s natei phoenix i dragon perechea,
Trei de cumva luai, de fericire, mrire i via lung o s v bucurai,
Patru bebelui de-ai luat, nseamn patru minitri de stat,
Cinci, la examenul imperial n primele cinci locuri ajungi,
M opresc la ase, altfel jumtatea ta speriat o s te lase

Mi se prea cunoscut glasul acesta i m-am apropiat s-l vad de aproape. Da,
era chiar el, Wang-Ficat. Am neles imediat c nevast-mea nu se ndrepta spre
el, ci spre figurinele de lut de pe tejgheaua lui. Wang-Ficat nu se luda degeaba,
figurinele lui erau diferite de cele ale confrailor. Celelalte erau toate otova i
iptor colorate, fie fete, fie biei. Cele ale lui Wang-Ficat aveau culori naturale,
pictate cu discreie, i faa fiecrui bebelu avea expresia ei. Erau pline de
prospeime i de via unele, pe cnd altele erau senine i calme, unele erau
ghidue i nostime, naive i prostue altele, fceau unele pe bosumflatele, rdeau
cu guria pn la urechi celelalte. Dintr-o privire mi-am dat seama c semnau
bine cu cele create de marele artist Hao-Mini mari din comuna noastr Dongbei,
cel care se nsurase cu mtua n 1999. Acesta i fcea ppuile de lut,
credincios de zeci de ani unei arte numai a lui. Cum s fie posibil s le fi
ncredinat spre vnzare lui Wang-Ficat?
Privind cu o mutr dispreuitoare la figurinele vecinilor, acesta i sporea
explicaiile pentru posibilii cumprtori: Cele de acolo sunt mai ieftine, dar sunt
fcute cu matria, dac-s ceva mai scumpe, ale mele sunt modelate cu mna, cu
ochii nchii, de marele artist popular, regele bebeluilor din lut, Qin He, din
comuna Dongbei. Oare vrea s spun c palpit de via, i c-s fine de le poate
sparge i adierea vntului? Wang-Ficat ridic o ppu care avea o mutrioar
mbufnat i continu: n comparaie cu operele maestrului Qin, manechinele de
cear ale lui Madame Tussaud din Frana nu-s dect o grmad de plastic
ordinar. Fiinele toate se nasc din pmnt, v dai seama? Zeia Nuwa 1 a luat
pmnt i l-a fcut bulgri, din care a creat oamenii, nelegei? Pmntul este cel
care conine cel mai mult fluxul energetic primordial. Lutul pe care-l folosete
maestrul Qin e scos de la doi metri adncime din albia rului Jiao. Este o argil
care s-a format timp de trei mii de ani prin sedimentri ncrcate de cultur i
istorie. Argila e pus apoi la uscat la soare, dup care este lsat sub clar de
lun, pentru a se mbiba cu esenele lor. Dup aceea e sfrmat n piu,
amestecat cu ap adus din inima rului la rsrit de soare i cu ap scoas din
pu cnd apare luna. Bulgrele de lut e frmntat o or sau dou, apoi e lovit tot
att cu maiul, pn devine moale ca un bo de aluat. Abia atunci ncepe s fie
modelat. i-am s v mai spun ceva: Cnd maestrul Qin termin de modelat
figurina, i face n cap un mic orificiu cu un beior ascuit de bambus, apoi i
muc arttorul i las s curg pe acolo o pictur de snge. Astup apoi locul
i pune ppua ntr-un loc curat timp de apte sptmni. Abia dup aceea o ia la
pictat i i traseaz ochii i sprncenele. De aceea bebeluii tia de lut sunt din
nscare mici entiti spirituale. Nu v nscocesc aici poveti i s nu v temei s
m credei: de cte ori e lun plin, ppuile maestrului Qin pot dansa pe cntec
1

Zei a fecunditii, protectoarea cstoriilor, reprezentata cu cap de femeie i trup de


arpe, perechea yin a zeului Fu Xi.

de flaut i pot s bat din palme sau s rd, iar sunetele pe care le scot sunt ca
atunci cnd prinzi muzica la un radio, nici prea puternice, dar destul ct s se
aud. Dac nu m credei, luai cteva acas i o s v convingei. Dac nu-s
cum spun, le aducei napoi i mi le spargei de pmnt n faa tejghelei! Am
convingerea c n-o s v ndurai, fiindc le-ai face s-i piard sngele i le-ai
strni plnsetele.
Sub vraja acestor spuse, turistele cumprar fiecare dou ppui. Wang-Ficat
lu de sub tejghea cte o cutie special pentru asta i ambal cu grij bebeluii de
lut. Doamnele plecar bucuroase, i el veni la noi s ne salute. mi spuneam c
trebuie s ne fi descoperit de mult, i dac cumva pe mine nu m vzuse, nu se
putea s n-o fi recunoscut pe Micua Leoaic, pe care o nconjurase cu ardoarea
lui pentru mai mult de zece ani. Scoase totui un strigt de surpriz, ca i cum
ne-ar fi descoperit chiar atunci:
O, voi erai!
Ce faci, frate, am spus. De mult nu te-am vzut!
Micua Leoaic i-a zmbit uor, a murmurat ceva, n-am neles ce. I-am strns
mna cu putere, apoi ne-am oferit unul altuia igri. Eu am luat din Cele opt
fericiri Ba Xi, el din Generalul Jiangjun.
Micua Leoaic se ntorsese s admire figurinele.
Am auzit mai demult c v-ai ntors, a spus el. Vd c-i adevrat cum se
zice: Tot acas-i mai bine!
Pi da. i vulpea, cnd moare, ntoarce capul spre dealul unde s-a nscut,
e ca i cu frunza ofilit care cade la rdcin. Noroc c trim ntr-o perioad
bun, poi s te gndeti fr teama la ce-ai fost cu zeci de ani nainte, nu ne-am
fi imaginat asta altdat
Altdat, oamenii erau toi n cuti sau, dac nu, spnzurau la captul unei
funii. Acum eti liber i, dac ai bani, poi s faci orice, numai s nu fie ceva n
afara legii.
Adevrul-adevrat e c tii s-i lauzi marfa grozav, biete! L-am ntrebat
artnd nspre figurine: Chiar pot face minuni?
Da` ce credeai, c spun ce-mi trece prin cap? spuse el serios. Era adevr
chiar i acolo pe unde mai nfloream. Pi ce, i-n mprejurri oficiale nu se mai
umfl puin adevrul, cu condiia s pstrezi msura?
Ei, nu m pun eu cu tine. Ia spune, e adevrat c-s modelate de Qin?
Pi ce, credeai c mint? fcu Wang-Ficat. Am exagerat, fie, cu dansatul pe
lun plin, n muzic de flaut, dar cnd am spus c-s fcute de Qin cu ochii
nchii e adevrul-adevrat. Dac nu m crezi, cnd o s avem timp ntr-o zi, v
duc s-i facei o vizit.
Btrnul Qin are i el domiciliul permanent aici?
Da cui i mai pas de domiciliu n zilele noastre? Ce, nu locuiete azi
fiecare cum i convine? Qin He e acolo unde locuiete mtua ta, e greu s mai
gseti n cer sau pe pmnt un cavaler mai devotat ca el!
Micua Leoaic luase n mini o figurin de lut drgu, cu ochi mari i aua

nasului nalt, de prea o mbinare dintre o europeanc i o chinezoaic. Hotr:


O iau pe asta!
Am cercetat i eu figurina i am avut o senzaie ciudat, de parc a mai fi
vzut acest chip. Unde s-o fi ntlnit oare? Cine era? Cerule, era
Chen-Sprncean, fetia lui Wang-Fiericic, cea pe care mtua i Micua
Leoaic o crescuser timp de ase luni, dup care trebuiser s i-o dea napoi lui
Chen-Nas.
Mi-aminteam bine seara cnd acesta venise la noi s-o cear. Era aproape de
Srbtoarea Primverii i urma s-o duc cu trenul mpreun cu Yanyan la Beijing.
Era n seara cnd se face Desprirea de Zeul Vetrei i rsunau petardele i
fumul lor urca peste tot.
Micua Leoaic fcuse demersurile necesare pentru a trece i ea la armat,
prsind centrul de sntate al comunei populare. Dup ce trecea srbtoarea,
trebuia s le iau la Beijing i pe ea, i pe Yanyan. Se eliberase un apartament de
dou camere n curtea garnizoanei i acolo urma s fie noua noastr locuin.
Tata nu venea cu noi, nu voia s se duc s stea nici la fratele mare care lucra n
capitala districtului, prea era legat de pmntul lui natal. Noroc c al doilea frate
mai mare lucra aproape, n ora, i putea s aib grij de el.
Dup moartea lui Wang-Fiericic, Chen-Nas i ducea zilele tot ntr-o beie,
umblnd pe strada mare plngnd i cntnd. La nceput oamenii l
comptimeau, dar, cu vremea, le era lehamite. Cnd cu fuga lui Wang-Fiericic,
comuna luase de la banc avutul lui Chen-Nas i-l mprise stenilor ca salarii.
Dup moartea soiei, cei mai muli i dduser banii napoi. Comuna nu ceruse s
i se plteasc nici cheltuielile pentru zilele de nchisoare. Se credea deci c ar fi
avut vreo treizeci de mii de yuani, de ajuns s bea civa ani de aici ncolo. Prea
c uitase de bebeluul pe care mtua i Micua Leoaic l duseser la dispensar
s-l reanimeze. De fapt, o pusese pe Wang-Fiericic s-i rite viaa cu a doua
sarcin, doar ca s-i fac un biat care s nu lase s se sting neamul Chen.
Cnd vzuse c toat suferina ndurat i toate pericolele nfruntate fuseser
zadarnice i c se alesese cu o a doua fiic, plnsese plin de amar, lovindu-se cu
fruntea de pmnt: Cerul m-a lsat fr motenitor!
Mtua fusese cea care-i dduse nume fetiei. Fiindc feioara ei era parc
scris cu penelul i pe sora mare o chema Urechiu, mtua a spus: Ce-ar fi
s-i zicem Sprncean? Micua Leoaic a ncuviinat, btnd din palme: E
cu-adevrat un nume frumos!
Amndou se gndiser s-o adopte, dar ntmpinaser multe greuti:
problema domiciliului, apoi ntreaga procedur de adopie. Cnd Chen-Nas o
luase pe feti din braele Micuei Leoaice, nici mcar nu era nc declarat la
Starea Civil. Nici nu exista ntre populaia legal a Republicii Populare Chineze,
era din acei copii nedeclarai care se numeau la negru.
Nu socotise nimeni ci copii din tia erau la vremea aceea, dar dac s-ar fi
fcut o statistic s-ar fi ajuns la o cifr surprinztoare. Problema statutului lor a
fost rezolvat n 1990, la Cel de-al Patrulea Recensmnt General al Populaiei.

Ct despre amenzile primite de cei care depiser numrul permis de nateri i


numrul acestora, era o cifr astronomic. Ci din aceti bani intraser pn la
urm n depozitele statului, asta era o socoteal derutant pe care nimeni n-o
putea deslui. Ci copii nedeclarai produseser masele populare n deceniul
trecut? Din nou ar fi fost vorba de o cifr surprinztoare. n prezent, totalul
amenzilor este cu mai bine de zece ori mai mare fa de ultimii douzeci de ani, i
dac inem cont de faptul c pn la urmtorul recensmnt general prinii
acestor copii la negru pot sa achite amenzile
n acele zile, instinctul matern al Micuei Leoaice se dezvoltase foarte tare, o
vedeai n brae cu bebeluul, pe care-l tot strngea la piept i-l sorbea din priviri.
O bnuiam chiar c ncercase s-i dea s sug. Vznd c sfrcurile snilor i
artau altfel, era greu de spus dac avea i laptele necesar. Dup cum se
spunea, era posibil i o asemenea minune. Cnd eram copil, am vzut o pies
de teatru despre o familie peste care dduse brusc nenorocirea, muriser i tatl,
i mama. Rmseser n urma lor o fiic de optsprezece ani i friorul ei nc
nfael. Neavnd alt soluie, fiica cea mare i-a vrt bebeluului n gur snul
ei feciorelnic i, cine-ar fi crezut, dup cteva zile a nceput s aib lapte. O
asemenea ntmplare nu era posibil n viaa real. Sor mare de optsprezece
ani i frior sugar? Mama mi spusese cndva c deseori soacr i nor se
nimereau s nasc n acelai timp. Dar acum? Da, erau astfel de cazuri i n
zilele noastre. Unui coleg al fiicei mele studente i se nscuse de curnd o
surioar. Ttl era patronul unei mine de crbuni i avea bani de nu le mai puteai
ine socoteala. Minerii, rani i ei, munceau de-i ddeau duhul n min, pentru a
patronii s huzureasc n vile somptuoase n Beijing, Shanghai, Los Angeles, San
Francisco, Melbourne sau Toronto, unde fceau copii cu vreo consoart secund,
ter chiar.
ncerc s-mi strunesc gndurile cum ai strnge hurile unui cal nrva i
s-mi ntorc privirea spre seara Despririi de Zeul Vetrei. Tocmai pusesem la fiert
un coule de colunai. Yanyan, fiica mea, recita btnd din palme o ghicitoare
despre colunai: Gte vin din sud, ga-ga, i coboar-n ap aa! Micua
Leoaic o tot giugiulea pe Chen-Sprncean pe care-o inea n brae. Deodat
intr n cas legnndu-se Chen-Nas, mbrcat, ca de obicei, cu o vest de piele
tocit de atta purtat, pe cap cu o cciul cu urechi pus ui. n spate, agat de
poalele hainei lui, i urma Chen-Urechiu. Avea pe ea o vestu vtuit, ale crei
mneci rmase prea scurte, lsau s i se vad mnuele nroite de frig. Prul i
era nclcit ca o claie de fn i-i tot trgea nasul, guturnit n mod sigur.
Pici la anc, i-am spus, mestecnd colunaii n oal. Ia loc, o s mnnci
cu noi.
Se aezase pe trepte i lumina focului din vatr i juca pe chipul pe care nasul
su enorm prea un uria nap ngheat, sculptat de cineva acolo. Chen-Urechiu
sttea n picioare, rezemat de umrul tatlui, i-n ochii si mari strluceau
luminie ciudate, de team i curiozitate. Msura pe rnd toate cele, colunaii din
oal, pe Micua Leoaic cu bebeluul n brae, pe Yanyan cu care schimba priviri.

Fiica mea i ntinsese ciocolata pe care o avea n mn. Cealalt i plecase


capul ca s-i priveasc tatl, apoi i-l ridicase s ne scruteze i pe noi.
Ia-o, i-am spus, de vreme ce surioara i-a oferit-o, ia-o!
i-a ntins mna ovind. Chen-Nas a admonestat-o cu asprime:
Chen-Urechiu!
Fetia s-a grbit s-i trag mna napoi.
Ei, ce te-a apucat? m-am rstit i eu. E doar un copil!
Chen-Urechiu a nceput s plng.
M-am dus n camera cealalt i am luat o mn de ciocolele pe care le-am
pus n buzunarul fetiei.
Chen-Nas s-a ridicat i i-a spus Micuei Leoaice:
D-mi napoi copilul!
Micua Leoaic a fcut ochii mari i a rspuns:
Dar tu n-o voiai!
Cine-a spus asta? rcni Chen-Nas, e carne din carnea mea, cum s n-o
vreau?
N-o merii, i-a replicat Micua Leoaic. Cnd s-a nscut, era ca un pisoia
bolnav, eu am facut-o s-i revin.
Da, dar voi ai fcut-o pe Wang-Fiericic s nasc nainte de termen, voi ai
hruit-o fr oprire. Dac o lsai n pace, nu murea. mi datorai o via.
Prostii, a rspuns Micua Leoaic. Dac inem cont de starea ei,
Wang-Fiericic nici n-ar fi trebuit s aib copii deloc. Tu nu te gndeai dect s-i
asiguri un urma, nu-i psa de pericolul n care o puneai. Tu eti cel care ai
omort-o cu mna ta.
Cutezi s spui asta! a rcnit Chen-Nas. Ei las c-i art eu c n-o s mai
ajungi s petreci de Anul Nou!
A nfcat piulia pentru usturoi de pe sob i a ochit oala.
Chen-Nas, am strigat, eti nebun, suntem totui prieteni din copilrie!
Mai poi vorbi de prietenie n vremurile astea care nu ne mai rabd!
Wang-Fiericic s-a ascuns la socrul tu, i tu eti cel care, fr ndoial, i-ai
anunat mtua, nu-i aa?
N-are niciun amestec, interveni Micua Leoaic. Xiao-Buz de sus a
informat-o.
N-are importan cine a fost trdtorul, a replicat Chen-Nas, oricum trebuie
s-mi dai napoi copilul.
Visezi de-a binelea, a spus Micua Leoaic. Nu pot lsa s moar copilul n
minile tale, nu merii s-i fii tat!
Ticloase spurcate, femei-nefemei ce suntei, neputincioase i sterpe, le
mpiedicai pe celelalte s nasc i vrei s le furai copiii!
Chen-Nas, tac-i gura spurcat! mi-am ieit eu din fire. E ziua Zeului Vetrei
i tu vii la mine ca s te pori ca un porc? Hai, sparge, dac eti n stare, arunc i
sparge oala!
Ce, crezi c n-am curajul?

Pi, hai, d-i drumul!


Dac nu-mi dai copilul napoi, sunt n stare de orice! S ucid, s dau foc,
de orice!
Tata, care rmsese n camera cealalt fr s sufle o vorbi iei la iveal i
interveni:
Nepoate, de dragul btrneilor mele, a prieteniei care ne leag pe tatl tu
i pe mine, las piulia!
Dar spune-i s-mi dea napoi copilul!
E fiica ta i nu poate nimeni s i-o ia, a spus tata, dar trebuie s stai de
vorb ca lumea cu Micua Leoaic, pentru c, la urma urmei, fr ea i mtua,
micua asta s-ar fi prpdit mpreun cu maic-sa.
Chen-Nas a aruncat piulia, s-a ntors spre prag, s-a lsat moale s cad i a
nceput s plng n hohote.
Chen-Urechiu, btndu-l pe umeri uor i plngnd i ea, i-a spus:
Tat, nu mai plnge!
La scena asta, mi venea i mie s plng, aa c i-am spus Micuei Leoaice:
Dup mine, trebuie s i-o dai dincolo de toate
A, nici s nu te gndeti! a spus Micua Leoaic. Eu sunt cea care a
salvat-o!
Bine mai tii voi s v inei partea! Vou stora nu v prea pas de
adevr! a spus Chen-Nas plngnd.
S-o chemm pe mtua, a propus tata.
Nu mai e cazul, sunt deja aici, a strigat mtua de afar. M-am repezit
naintea ei ca i cnd a fi zrit o stea salvatoare.
Chen-Nas, f bine i ridic-te! i-a spus mtua. Atept s spargi oala!
Omul s-a ridicat asculttor.
Chen-Nas, i recunoti greeala? I-a ntrebat mtua cu asprime.
Ce greeal?
C i-ai abandonat copilul, a rspuns mtua. Noi suntem cele care am
luat-o i am hrnit-o timp de ase luni cu terci de orez i lapte praf, i n-a fost
uor deloc! Timp de mai mult de jumtate de an, tu nu i-ai artat chipul. Fata asta
este copilul tu, e foarte adevrat, dar tu, ca tat, i-ai ndeplinit oare ndatoririle
care i reveneau?
Chen-Nas a bombnit:
Oricum, e fata mea
A, da? strig Micua Leoaic. Cheam-o aa s vedem dac reacioneaz.
Dac da, ia-o!
N-are nicio noim ce spui, nu mai vorbesc cu tine, a spus Chen-Nas.
Mtu, am greit, acum recunosc! i, pentru c-mi recunosc greeala, dai-mi
napoi copilul!
Asta se poate, dar mai nti du-te la comuna popular s plteti amenda,
apoi ocup-te de nregistrarea copilului.
Ct e amenda? a ntrebat Chen-Nas.

Cinci mii opt sute, a rspuns mtua.


Att de mult, n-am atta bnet! s-a necjit el.
N-ai bani, n-ai bani pentru copil! a spus mtua.
Cinci mii opt sute, cinci mii opt sute! a repetat Chen-Nas. Dac n-am banii,
am mcar viaa mea.
Pstreaz-i viaa, a spus mtua, i pstreaz-i i banii ca s ai ce bea, s
poi mnca bine i s alergi dup fufe prin hoteluri.
Eu, eu s fac aa ceva? mugi Chen-Nas, atins n orgoliu. O s depun
plngere mpotriva voastr. i dac nu reuesc la comuna popular, o s-o fac
atunci la district, o s-mi duc plngerea la provincie, ba chiar, n ultim instan, la
Comitetul Central!
i dac nici aa nu reueti? l-a nfruntat mtua. O s faci plngere la
ONU?
La ONU? perfect, sunt n msur s-o fac i pe asta!
Eti tare de tot, i-a spus mtua, dar acum f bine i car-te! Cnd o s
reueti cu plngerea, ntoarce-te dup micu. Dar te previn, va trebui s-mi scrii
o garanie c eti capabil s creti copilul cum trebuie i n acelai timp, s ne dai
i mie, i Micuei Leoaice cte cinci mii de yuani drept despgubire pentru truda
noastr.
n acea sear, Chen-Nas nu a putut-o lua pe Chen-Sprncean, dar dup
Srbtoarea Primverii, n a aisprezecea zi din prima lun a anului, a venit dup
ea cu chitana amenzii n dini. Ct despre despgubiri, mtua o spusese aa, la
mnie. Firete c nu le-a pltit. Micua Leoaic tremura din tot corpul de plns,
de-ai fi zis c i-a fost luat propria fiic. Mtua i-a reproat:
Ce tot plngi? Dac iubeti copiii aa tare, f-i unul!
Dar Micua Leoaic tot nu s-a oprit din plns, aa c a mngiat-o pe umeri i
i-a spus cu un glas plin de tristee pe care nu i-l mai auzisem nainte:
Pentru mtua voastr, nu se mai poate face nimic n viaa asta, dar pentru
voi, de-abia de acum vin zile bune, deci las munca pe planul doi, f mai nti un
copil i o s mi-l ari i mie, cnd venii acas
Dup ce am ajuns la Beijing, am vrut s avem un copil, dar din nefericire,
vorbele lui Chen-Nas ne-au ajuns din urm: Micua Leoaic nu putea s rmn
grea. Ea se purta destul de frumos cu fiica mea, dar tiam c o mcina amintirea
lui Chen-Sprncean. Aa c acum puteam nelege de ce avea ea expresia asta,
n mn cu figurina de lut ale crei nas i ochi semnau grozav cu cele ale lui
Chen-Sprncean. I s-a adresat lui Wang-Ficat, dar spre mine se ndrepta de fapt
ntrebarea ei:
Mi-a dori copilul acesta!
Ct face? l-am ntrebat pe Wang-Ficat.
Ce vrei s spui? Fugu, spuse Wang-Ficat indignat, i bai cumva joc de
mine?
Nu te ambala, am reluat eu, ca s prinzi un copil trebuie s ai gnduri
curate i, dac nu-l plteti, cum s-i ari onestitatea?

Ba e tocmai pe dos, spuse ncet Wang-Ficat, cu bani te alegi doar cu boul


de lut, copilul nu se poate cumpra.
Foarte bine, i-am rspuns, uite, noi locuim n cartierul Binhe, blocul 9,
apartament 902, treci pe la noi.
Am s vin n mod sigur, a spus Wang-Ficat, v doresc s avei ct mai
curnd un nobil motenitor, cum se spune.
Am ncuviinat cu un rs strmb, apoi m-am desprit de el, trgnd-o dup
mine pe Micua Leoaic, nfruntnd valul de oameni, i am intrat n sala cea mare
a Templului Zeiei.
Din suporturile de font se nlau rotocoalele de fum de la beioarele
parfumate, emannd un parfum puternic. Alturi, lumnrile roii erau aliniate i
ele n iruri strnse, iar flcrile lor plpiau, iroind cu lacrimi de cear. Erau
numeroase femei acolo, cele btrne ca putregaiul i cele tinere i nfloritoare ca
lotuii, mai srccioase sau gtite bogat, n attea culori i forme care le
deosebeau una de alta, dar pe fa cu aceeai fervoare, aceeai deplin
speran. Cu copilaul de lut la piept, aprindeau lumnri i ardeau beioare.
Sala cea mare era semea, se ajungea la u urcnd patruzeci i nou de
trepte de piatr alb. Mi-am nlat privirea ca s pot vedea panoul dintre cele
dou pri ridicate ale streinii. Erau acolo nscrise patru caractere aurite:
Educaie moral pentru bebelui. La colurile streinii erau agai clopoei de
aram care clincheteau la adierea vntului.
Dac priveai de sus pn jos treptele, vizitatorii erau mai mult femei, cu
figurina de lut strns la piept. Amestecat printre ele, puteam ncerca ceva din
detaarea unui spectator. Reproducerea speciei este un lucru solemn, dar i
obinuit, serios i extravagant totodat. Fr s vreau, mi-am amintit de perioada
copilriei. Putusem s vd cu ochii mei cum brigada de lupt contra celor patru
vechituri 1 din Liceul numrul 1 din district avusese misiunea special de a
distruge statuia templului. Fetele i bieii o craser afar ca s-o arunce n ru.
i strigaser apoi lozincile: Planificarea familial e calea cea adevrat, s fac
baie-n ru, zeia trebuie aruncat! Pe dig, btrnele cu prul alb czuser n
genunchi i murmurau rugciuni. Or fi implorat-o pe zei s-i arate puterea i
s-i pedepseasc pe derbedei? Sau i-or fi cerut oare s-i ndrepte mnia asupra
frdelegilor oamenilor?
Treizeci de ani fluviul la rsrit, treizeci de ani fluviul la apus.
Ca i cum ar fi exemplificat fraza asta, pe vechiul loc unde se aflase templul se
reconstruise unul nou, minunat. n sala cea mare se nlase o nou statuie, toat
aurit. Se continuau tradiiile culturale, inaugurnd totodat un spirit nou. n
acelai timp se venea n ntmpinarea aspiraiilor spirituale ale maselor, se
atrgeau turiti din toate zrile. n sfrit, cderile economice ale acestui sector
nfloritor se fceau simite. Puteai spune foarte bine c a construi o uzin nu era
1

Idei, obiceiuri, comportamente i civilizaia veche, denunate de Revoluia Cultural.

ct construcia unui templu. Compatrioii mei, prietenii mei de altdat, munceau


acolo i triau acest lucru.
Am ridicat capul pentru a privi statuia zeiei. Avea faa rotunda ca o lun plin,
prul i era negru ca abanosul. Sprncenele subiri i se lungeau pn la tmple,
iar privirea i era numai compasiune. Era toat n alb, i la gt cu un colier de
pietre preioase. n mna dreapt inea un evantai cu mner lung, astfel c-i
sprijinea corola, oblic, de umr; cu mna stng mngia cretetul unui copil
clare pe un pete. De fiecare parte erau nghesuii cte doisprezece copii,
fiecare ntr-o postur diferit. Feioarele lor erau vioaie, pline de graie, erau
foarte drglai. Mi-am spus c, n comuna noastr Dongbei, numai Han-Mini
mari i Qin He puteau s modeleze astfel de statuete. Dac era adevrat ce
spunea Wang-Ficat, grupul acesta statuar era ieit din minile lui Qin He. Mi se
prea c faa i alura statuii zeiei n alb semnau oarecum cu cele ale mtuii
mele n tineree.
Nou femei erau ngenuncheate pe nou perne puse n faa statuii. Au stat
acolo ndelung i-i tot loveau fruntea de pmnt sau cu minile mpreunate se
rugau n tcere cu privirea ridicat spre zei. Podeaua de marmur din spatele
lor era plin de femei n genunchi i toate aezaser n faa lor, ndreptat spre
zei, cte un bebelu de lut. Micua Leoaic s-a lsat i ea n genunchi i a
nceput s se prosterneze cu fruntea la pmnt cu atta srg, c lsa s se aud
de fiecare dat bufnitura. Avea ochii plini de lacrimi, aa de tare o mistuia
dragostea pentru copii. Dar eu tiam c nu-i putea ndeplini visul. Era nscut n
1950, atinsese cincizeci de ani, i, cu toate c pieptul i era nc promitor, era
deja la menopauz. Pe cnd le cercetam pe femeile de-acolo, i ele m
observau. M-am lsat i eu n genunchi n faa zeiei, la fel ca Micua Leoaic. Cei
care ne vedeau i spuneau probabil c btrnul nostru cuplu era acolo pentru a
cere un bebelu pentru copiii lor.
Cnd terminau cu prosternatul, femeile scoteau bani i-i puneau n cutia de
lemn rou din faa soclului statuii. Cei mai puin generoi se grbeau s ndese
banii n cutie, cei cu dare de mn, nu se abineau s nu fac dania la vedere.
Odat dat obolul, o clugri care sttea n picioare lng cutie, i aga de gt
figurinei o pnglicu roie. De fiecare parte, alte dou clugrie n veminte
lungi, gri, cu ochii plecai, loveau ntr-un pete de lemn, psalmodiind rugciuni. Te
gndeai c ochii lor nu se mic, dar de fiecare dat cnd cineva oferea mai mult
de o sut de yuani, sunetul petelui lovit devenea mai rsuntor, ca i cum ar fi
vrut s atrag atenia zeiei.
La plecare, nu ne gndiserm c-o s trecem pe aici, aa c nu luaserm bani
la noi. n aceast situaie, Micua Leoaic i scoase inelul de pe deget i-l arunc
n cutia ofrandelor. Poc, poc, poc, petele din mna clugrielor rsun de trei
ori la rnd, aa cum fcuse, cu muli ani n urm, pistolul care ddea startul la
cursa de fond la care participasem.
n slile anexe din spatele slii centrale se cinsteau zeitile: Zeia
Nemuritoare Dttoare de Copii Tian xian niang niang, Zeia Dttoare de

Lumina Ochilor Yan guang niang, Zeia care Asigura Urmai Zi sun niang
niang, Zeia care Apr de Tifos Ban zhen niang niang, Zeia Doicilor Ru mu
niang niang, Zeia Ocrotitoare a Primilor Ani ai Copilriei Yin meng niang niang,
Zeia Ocrotitoare a Fetelor Pei nu niang niang, Zeia care Grbete Naterile
Cui sheng niang niang, Zeia care Aduce Copiii Song sheng niang niang. n
fiecare din sli erau oameni prosternai, sau se aduceau ofrande. Erau acolo i
clugriele care vegheau btnd n petii lor de lemn. M-am uitat la cer s vd
unde era soarele i am ncercat s-o conving pe Micua Leoaic s mai venim
ntr-o alt zi. A ncuviinat din cap, cu prere de ru. Pe aleea spre ieire, de-o
parte i de alta, din chilii se artau capetele clugrielor.
Binefctorule, te rog pune-i copilului la gt un lcel de via lung!
Milostivule, mbrac-l pe copil cu un vemnt brodat cu aurora aprtoare
de rele!
Binefctorule, ncal-i copilul cu papuceii brodai cu noriorii fericirii!
Nu aveam bani la noi i de fiecare dat cnd ne rugau, ne scuzam. Am plecat
de acolo ct de repede am putut.
La ieirea din Templul Zeiei, se fcuse deja amiaz, i veriorul meu m-a
sunat pe mobil s m grbeasc. Cartierul unde se afla trgul era foarte animat,
oamenii miunau ca furnicile, erau mrfuri de tot felul i numeroi gur-casc. Nu
mai puteam pierde vremea, aa c am tiat-o prin mulime, naintnd repede spre
spitalul unde veriorul spusese c ne ateapt. Se numea Comoara familiei
pentru mame i bebelui i se afla n partea de rsrit a templului, un spital cu
capital sino-american, inaugurat cu fast chiar n acea zi.
Cnd am ajuns acolo, ceremonia se terminase. Pmntul era plin de urmele
petardelor, de o parte i de alta a porilor se nirau zeci de couri cu flori, de
preau nite aripi de phoenix desfcute. Pe cer pluteau dou baloane imense
care duceau dup ele lozinci cu ideograme ngroate. Cldirea n alb i albastru
era de o form special, ca un piept, linitit i elegant, delimitat de dou brae
ntinse. Forma un contrast frapant cu Templul Zeiei, care, cum se nla aa n
apus, era scldat de lumin i splendoare.
n timp ce l-am reperat pe verior n costum i pantofi de piele, am zrit-o i pe
mtua. Mai erau nc muli oameni acolo, care smulgeau florile din couri i
coroane. Mtua se strecurase n mijlocul acestei mulimi. Avea deja o duzin de
trandafiri n mini, albi, roii, galbeni, numai boboci gata s nfloreasc. Am
recunoscut-o din spate. Chiar dac s-ar fi aflat ntre mii de persoane, chiar dac
mulimea ar fi purtat veminte de aceeai culoare i croite la fel, tot am fi
recunoscut-o fr gre.
Am vzut un bietan de vreo zece ani dndu-i mtuii o pung de hrtie alb,
apoi ntorcndu-se i lund-o la fug. Mtua deschise punga, tresri puternic,
scoase un strigt ciudat, corpul ei greoi se cltin de cteva ori, apoi czu pe
spate. Am vzut atunci cum o broasc slab i nchis la culoare srea de pe
corpul mtuii.

II
La poarta cresctoriei de broate, un paznic ano i-a adresat un salut militar
mecheros mainii veriorului. Poarta automat s-a deschis ncet i maina a
naintat i ea lent. Yuan-Obraz cel de odinioar, ghicitor i doctor ilegal, devenit
PDG-ul Yuan al Societii-mam a Cresctoriei de Broate, ne atepta n faa
unei statui nchise la culoare. Era cea a unei broate. De departe, ai fi luat-o drept
o blindat transportatoare a trupelor armatei. Pe marmura soclului era gravat un
text: Broasca-bou (Rana catesbeiana), clasa amfibienilor, familia Ranidae, al
crei strigt rsuntor seamn ce mugetul boului, de aici trgndu-i-se i
numele.
Poze, poze, ne ntmpin Yuan-Obraz, mai nti facem cteva poze, apoi
vizita, i dup asta, masa.
M uitam cu amnunime la broasca asta uria i simeam amestecate i
team, i respect. Atunci i-am vzut spatele negru, gura verde, orbitele aurite,
corpul acoperit de desene ce preau fie alge, fie excrescene. Privirea
posomort a celor doi globi oculari mari voia s-mi transmit ceva din timpuri de
demult.
Micu Bi, adu aparatul de fotografiat, strig veriorul.
O tnr zvelt, cu ochelari cu rame roii, ntr-o rochie lung, n ptrate
colorate, veni n fug s aduc un aparat de fotografiat greu.
Micua Bi este o strlucit student la Arte, la Universitatea Qidong. n
prezent rspunde de serviciile administrative ale societii noastre, spuse ca
prezentare veriorul.
Nu e numai o mndree de fat, relu Yuan-Obraz, dar e i talentat, tie
s cnte, s danseze, s fac poze, s sculpteze, i ine i la butur!
Preedintele Yuan m laud prea mult, spuse fata roind.
i acest vechi coleg al meu e cineva deosebit, Micu Bi; era nemaipomenit
la alergri, la nceput se credea c o s ajung campion mondial; cine s-ar fi
gndit c o s sfreasc dramaturg? Yuan-Obraz continu prezentarea mea
pentru Micua Bi: de fapt se numea Wan-Picior i i se spunea Fugu, acum i
spune Mormoloc.
Ei, Mormoloc e un pseudonim.
Apoi, uite-o i pe Micua Leoaic, soia profesorului Mormoloc, spuse
veriorul meu artnd-o fetei, e specialist ginecolog.
Micua Leoaic, n mn cu bebeluul de lut, cu gndul n alt parte, ncuviin
din cap.
I-am auzit pe directorul Yuan i pe directorul Jin vorbind de dumneata,
spuse Micua Bi.
Prima broasc sub cer, spuse Yuan-Obraz.
Statuia asta este opera Micuei Bi, preciz veriorul.
Am suspinat exagerat de admirativ.

A dori, profesore Mormoloc, s nu v ferii s fii critic.


Am dat cu toii ocol statuii. Mi se prea c n orice parte a corpului m-a opri,
broasca m putea vedea i fixa cu ochii aceia posaci.
Dup edina foto, Yuan-Obraz i veriorul ne-au condus s vizitm diverse
bazine, de nsmnare, al mormolocilor, al metamorfozei, al brotceilor, apoi
ne-au artat atelierele de pregtire a hranei i de transformare a broatelor n
produse.
Mai trziu, urma s apar deseori n visele mele imaginea bazinului de
nsmnare. Bazinul sta de patruzeci de metri ptrai e umplut cu o ap tulbure,
care ajunge la jumtate de metru; la suprafaa apei, masculii, clbucind o spum
alb din gt, scot un fel de mugete pentru a atrage femelele. Acestea, cu cele
patru labe crcnate, plutesc pe ap i se apropie de masculi. Masculul, cu
femela n spate, se deplaseaz la suprafa, cu labele din fa o prinde, n timp ce
cu cele din spate o tot lovete n burt. Ou transparente sunt expulzate de
orificiul genital al femeii, n timp ce sperma masculului se mprtie i ea n ap,
i batracienii sunt extrem de fecunzi, remarc fcut, dac mi aduc bine aminte,
de veriorul meu, dac nu cumva de Yuan-Obraz. Femela poate da o singur
dat de la opt la zece mii de ou aproximativ, ceea ce, s recunoatem, e mult
mai mult dect poate face omul la capitolul sta. n ntreg bazinul rsun mugetul
masculilor, apa e clie sub soarele de aprilie i eman unde de-o putoare de-i
vine s vomii. E sezonul mperecherii, cnd se asigur prin reproducere urmaii.
Ca femelele s dea i mai multe ou, n hrana lor sunt adugate diverse
substane care stimuleaz fertilitatea. Oac, oaaac, oaaaac
Pe cnd urechile ne plesneau de zbieretele astea care aminteau orcitul
bebeluilor, iar creierele ne erau impregnate de imaginea broatelor, am ajuns la
o cantin luxoas. Dou chelnerie mbrcate n roz ne-au adus ceai i au servit
farfuriile cu bucate i de but.
Azi o s avem parte de un festin numai din broate, a anunat Yuan-Obraz.
Am luat meniul de pe mas i am vzut nirate urmtoarele feluri: picioare de
broasc cu sare i piper, piele de broasc fript n ulei, tocan de broasc cu
ardei verzi, felii de broasc cu past de bambus uscat, mormoloci n sos de oet
pui la abur, sup de ou de broasc
mi pare ru, am spus, dar eu nu mnnc broasc.
Nici eu, a spus Micua Leoaic.
Dar de ce, m rog? a ntrebat Yuan-Obraz, interzis. De ce nu mncai, e
delicioas!
M strduiam s uit ochii aceia bulbucai, pielea vscoasa i rceala greoas
a corpurilor acelea mici, dar nu reueam. Jenat, am negat dnd din cap.
De curnd, oamenii de tiin coreeni au extras din pielea broatei-bou
peptidele, foarte preioase pentru efectul lor antioxidant, cu proprietatea de a
neutraliza radicalii liberi din corpul omului. Este un remediu natural mpotriva
btrneii, strecur grbit veriorul meu, Jin Xu. Bineneles c pielea asta a lor
are i alte efecte nebnuite, sporind mai ales sarcinile de gemeni sau multiple.

Chiar nu vrei s gustai mcar puin de tot? ne ntreb Yuan- Obraz, hai
gustai, curaj! Nu se teme lumea s mnnce scorpioni, rme, erpi veninoi, i
s nu ndrznii s mncai broasc-bou?
Ai uitat c pseudonimul meu este Mormoloc?
Ba nu, ai dreptate! Yuan-Obraz le ddu ordin chelnerielor: luai tot ce-i pe
mas i cerei la buctrie s prepare altceva i s nu fie nimic din broasc n
farfurie.
Au fost aduse alte bucate i s-a turnat butur n trei rnduri.
L-am ntrebat pe Yuan-Obraz:
Ia spune, cum i-a venit ideea s faci cresctorie de broate?
Pi, ca s faci avere, trebuie s te gndeti la ceva ce nu le-a venit altora n
minte, a rspuns el, foarte mulumit de sine, scond rotocoale de fum din igar.
Eti grozav! i-am spus oarecum ironic, ca un actor de mna a doua. De mic
erai deja altfel dect ceilali. E bun i creterea broatelor, dar s scoi un cui din
burdihanul unui bou, s prezici viitorul cu hexagramele sau s practici fizionomia
era att de nemaipomenit, nu-i pcat c-ai renunat la toate astea?
Mormolocule, biete, cnd loveti pe cineva, nu-i dai peste fa, cnd l
insuli, nu-i descoperi defectele.
Micua Leoaic spuse cu rceal:
S nu uitm de lovitura cu care se scoate steriletul femeilor!
Oho, cumnat, spuse Yuan-Obraz, apoi povestea asta trebuie cel mai puin
amintit. Pe vremea aceea, nu-mi prea ddeam seama ce fac i, de fapt, inima
mea bun a fost de vin. Toate femeile alea care erau nnebunite s aib copii i
m tot hruiau cu rugminile lor i mai era i srcia pe deasupra
L-am iscodit:
Acum ai mai ndrzni s-o faci?
S fac ce? fcu ochii mari Yuan-Obraz.
S scoi steriletul.
Cnd te ascult, ar prea c, dup tine, am memoria scurt. Cu toi anii ia
petrecui n lagrul de munc, uite c am norocul s fiu un alt om. Sunt acum ct
se poate de n regul, fac bani cinstit, nu accept nimic ilegal, n-a risca s fac
ceva n afara legii nici cu pistolul la tmpl.
ntreprinderea noastr este model la nivelul municipalitii, avem grija
binelui public i acionm cu respectarea legilor, suntem cu plata impozitelor la
timp, adug veriorul.
n timpul mesei, Micua Leoaic pstrase bebeluul de lut la piept.
Yuan-Obraz relu:
Qin He, ticlosul sta, este un adevrat geniu! Ct nu i-a dat pe fa
talentul, nu s-a vorbit de el, dar cnd a ieit n lume, l-a strivit pe marele artist
Hao-Mini mari.
Micua Bi care surdea fr s spun nimic, interveni i ea:
Fiecare din operele maestrului Qin este esena emoiei trite.
Aa? i ca s faci figurine de lut i trebuie emoie? ntreb Yuan-Obraz.

Pi sigur, rspunse Micua Bi, orice oper reuit e ca un copil al artistului.


Atunci broasca asta bou uria, spuse Yuan-Obraz, artnd statuia din
curte, este copilul tu!
Micua Bi roi i nu mai spuse nimic.
Deci verioarei mai mari i plac att de mult figurinele de lut, se adres
veriorul Micuei Leoaice.
Nu figurinele i plac ei, ci copiii adevrai, spuse Yuan-Obraz.
Atunci s vin i vrul meu n afacerea asta, spuse veriorul meu cu
entuziasm, s fac i el parte.
S m asociez cu voi s cresc broate? Numai cnd m gndesc la asta i
m nfior.
Vere, dar noi cretem broate, nu e nimic ru n asta
Hai, nu-i speria vrul, l opri Yuan-Obraz, hai s bem! Hei, btrne, i
aminteti cum i educa pe vremuri preedintele Mao pe tinerii cu carte? Satele
sunt un teren de aciune cuprinztor, acolo te poi dovedi de folos.
III
Dragostea e o boal, cum bine zisese pe vremuri Wang-Ficat, dup ce-i
fcuse lui nsui un dureros proces. Amintindu-i de dragostea nebun pe care i-o
purtase n toi acei ani Micuei Leoaice, cu greu i-ai fi imaginat c va supravieui
dup cstoria noastr. n acelai sens, se poate spune c pasiunea lui Qin He
pentru mtua era, la rndul ei, o form de boal. Cnd ea l-a luat de brbat pe
Hao-Mini mari, nu s-a aruncat n ru, nici nu s-a spnzurat. N-a facut-o, ci i-a
transformat suferina n opere de art, dnd astfel la iveal un excepional artist
popular, aidoma unui nou-nscut care s-a smuls din lut.
Wang-Ficat nu ne evitase, ba mai mult, el fusese cel care amintise de
dragostea nebun pe care o ncercase odinioar, i pe cum vorbea aa, rznd,
ai fi zis c spune povestea altcuiva. Comportamentul lui mi-a adus o mare
uurare i mi-a mprtiat norul remucrilor ascuns n mine atia ani, m-a fcut
s m simt iar aproape de el, s am chiar un anumit respect.
Poate nu m crezi, mi-a spus el, cnd Micua Leoaic a mers n picioarele
goale pe nisipul digului, eu eram pe burt ca un cel i adulmecam mirosul
urmelor lsate i lacrimile-mi picurau n barb
Asta-i pur nscocire, a protestat roind Micua Leoaic.
Ba-i adevrul-adevrat, a continuat Wang-Ficat serios; daci e minciun
mcar un singur cuvnt, s-mi creasc bube pe pr.
Ca s vezi, vorbeti n dodii, e ca i cum ai spune: s-mi fac umbra
guturai!
Uite un amnunt interesant, am srit eu. Am s-l pun n piesa mea de
teatru.
Mulam, a spus Wang-Ficat. C, dac trebuie s scrii n piesa ta toate

tmpeniile pe care le-a fcut idiotul sta numit Wang-Ficat, api ai ce scrie!
Dac ndrzneti s m pomeneti, i ard manuscrisul, s a suprat Micua
Leoaic.
Poi tu mult i bine s arzi cuvintele de pe hrtie, dar nu poi s arzi poemul
care este n inima mea.
Iar faci pe deteptul, m apostrof Micua Leoaic. Wang- Ficat, mai bine
m mritam cu tine dect cu Mormoloc, cel puin tu ai plns pe urmele pailor
mei.
Cumnat, nu f astfel de glume fr rost, tu i Mormoloc facei un cuplu
nemaipomenit.
Aa o fi, spuse Micua Leoaic, doar c n-am fost n stare s facem un
plod; pi nu-i aa c suntem nemaipomenii?
Bine, hai s nu mai vorbim de noi, ci de tine; n toi anii tia nu i-ai gsit i
tu pe cineva?
Odat vindecat, mi-am dat seama c de fapt nici nu-mi plceau femeile.
Pi ce, eti homosexual? l lu la rost Micua Leoaic.
Nu sunt nici homosexual, nici heterosexual, rspuse Wang-Ficat, m iubesc
doar pe mine nsumi. mi iubesc minile, picioarele, capul, faa, organele de sim,
organele vitale i cele secundare, mi iubesc umbra i, de altfel, m i ntrein
deseori cu ea
Precis te-ai molipsit de vreo alt boal, spuse Micua Leoaic
Cnd iubeti pe cineva, plteti un pre, or, s te iubeti pe tine nu mai
cost nimic. M iubesc cum mi convine, mi sunt propriul stpn
Wang-Ficat ne-a condus, pe Micua Leoaic i pe mine, la locul unde locuia
mpreun cu Qin He. Deasupra intrrii principale, pe perete, era o tbli unde
scria: Atelierul Maestrului.
Era vechea cldire a cresctoriei din timpul comunei populare, loc n care ne
jucaserm deseori. mi venea nc n nri mirosul de baleg care se mprtia zi
i noapte de acolo. n curte era o fntn mare, i alturi, un butoi ncptor. n
fiecare diminea, Lao Feng, responsabilul cresctoriei, scotea animalele unul
cte unul i le ducea la butoiul la s bea ap. Micul Du, ajutorul su, n picioare
lng fntn, nu contenea s scoat ap pentru a umple butoiul. Cldirea
cresctoriei era mare i luminoas, i nuntru se nirau vreo douzeci de iesle
de piatr. Primele dou, mai largi i mai nalte, erau pentru cai i catri, celelalte,
mai joase, erau pentru boi.
Cnd am intrat n curte, am vzut c zecile de piloni de lemn unde priponeau
animalele erau tot acolo, iar pe perei se zreau i acum, ct de ct, lozincile de
odinioar, de parc ecoul lor impregnat acolo nu se risipise nc.
La nceput voiau s-o demoleze, a spus Wang-Ficat, dar autoritile venite la
faa locului s inspecteze au hotrt s menin satul aa cum era el n perioada
comunei populare i s-l fac punct turistic, aa c au pstrat cldirea ca atare.
O s se creasc iar animale? a ntrebat Micua Leoaic.
Mira-m-a, spuse Wang-Ficat, care strig: Maestre Qin, hai c ai musafiri

de seam!
n cldire nu se auzea niciun zgomot. Am intrat dup colegul meu.
ntr-adevr, ieslele de piatr, potourile unde erau legate animalele erau acolo
i acum, la fel gurile spate n perei de copitele cailor i catrilor, iar pe ziduri
mai era nc baleg uscat. Cazanul cel mare n care se fierbea mncarea pentru
animale era acolo i el, precum i kang-ul ncptor pe care se nghesuiau cei
ase fii ai lui Feng. Petrecusem i eu cteva nopi pe acest kang, n toiul iernii,
cnd apa care picura nghea pe loc. Cei din familia Feng triau ca vai de capul
lor, n-aveau pturi, i cel btrn nu prididea s tot ndese pe kang paie ca s ne
apere de frig. Kang-ul aa de ncins ca o tigaie de cltite. Bieii Feng erau
obinuii i dormeau un somn dulce, dar eu m tot perpeleam i nu reueam s
adorm.
Acum, deasupra erau stivuite dou rnduri de nvelitori, pe perete la capul
patului erau lipite stampe de Anul Nou, unul cu o licorn care purta noroc femeilor
care voiau s aib biei, i altul cu un premiat la concursul examenelor
dregtoreti, care era plimbat ano pe strzi. Am mai vzut, prins de iesle, o
planet groas de lemn, pe care erau lutul i instrumentele, iar pe o banc n
spate sttea vechea noastr cunotin, Qin He.
Era mbrcat cu o bluz albastr de pnz, care se ptase la mneci i la
piept. Prul n ntregime albit avea aceeai crare pe mijloc, iar pe faa cabalin
ieeau n eviden ochii plini de tristee. Cnd am intrat, a ridicat capul, ne-a
aruncat o scurt privire i a micat buzele murmurnd un salut. A rmas n
aceeai postur, cu obrajii prini n mini, cu privirea intuit spre perete, ca i
cum ar fi cugetat la ceva.
Fr s vrem, ne-am inut respiraia i n-am mai cutezat s vorbim tare, am
naintat cu grij, de team c vreun sunet ar putea s-l tulbure pe Maestru.
Condui de Wang-Ficat, am trecut n revist figurinele. Cele neterminate se
uscau n iesle, iar cele uscate, ateptnd s fie pictate, erau puse pe etajere
lungi, nspre zidul din nord. Copilaii tia de lut, diferii unii de alii, ne salutau de
pe fundul ieslelor unde erau pui i, cu toate c Maestrul nu le pictase nc feele,
preau c erau plini de via.
Wang-Ficat ne mrturisi c Maestrul rmnea zilnic aa ca mpietrit i c,
uneori, noaptea, nici nu se culca. Dar la o anumit or, ca micat de nu tiu ce
resort, ncepea s frmnte lutul pe planet, pn-l fcea moale i omogen.
Putea s rmn aa fr s fac nimic o zi ntreag, fr s modeleze vreo
figurin ct de mic, dar cnd se punea pe treab, gesturile i erau foarte rapide.
Acum sunt i distribuitorul figurinelor, i ngrijitorul su, a spus Wang-Ficat,
mi-am gsit n sfrit slujba care mi se potrivete, aa cum i Maestrul a gsit-o
pe a sa.
Adug:
Maestrul are puine nevoi, mnnc ce i se aduce. Bineneles c i-am
cumprat ce e mai hrnitor, cu cel mai mult folos pentru sntate. C nu e doar al
Dongbeiului nostru, este fala ntregului district! Odat, la miezul nopii, am

descoperit c Maestrul nu mai era pe kang, i nici la planeta lui de lucru i nici n
curte nu era urm de el. Unde putea oare s fie? M-au trecut sudorile de fric,
dac i se ntmpla ceva ar fi fost o mare pierdere pentru inutul nostru. eful
districtului mpreun cu directorul de la cultural i cel de la turism veniser de trei
ori n curtea asta. Pi tii cine-i ef de district? E nepotul fostului nostru secretar
al Comitetului de Partid al districtului, Yang Lin, cel care a suferit destul i care a
avut relaii pe care eu nu le prea cunosc cu btrna noastr mtu. Biatul se
numete Yang Xiong, e plin de talent, are o privire care te curenteaz, dini albi
de tot i mprtie un miros de tutun bun; se spune c i-a fcut studiile n
Germania. Prima dat cnd a venit, a hotrt fr crcnire c staulul nu va fi
demolat, apoi, n al doilea rnd, l-a invitat pe Maestru la un banchet la reedina
districtului. Acesta ns, refugiat n padocul cailor, a respins invitaia, aa cum
odinioar refuzau cei care trebuiau s-i fac vasectomia. A treia oar, eful
districtului i-a nmnat o plac i un certificat prin care i se recunotea statutul de
Maestru artizan.
Wang-Ficat a ieit s ni le aduc, placa aurit i certificatul, precum i o hain
albastr, toate aranjate ntr-o iesle. A spus:
Sigur c i Hao-Mini mari a primit la rndul su aceleai onoruri, i nici el
nu s-a dus la banchetul la care a fost invitat; dac ar fi facut-o, n-ar mai fi fost
Hao-Mini mari. Cu ct lucrurile se defaurau mai departe, cu att eful
districtului i privea cu ali ochi pe cei doi oameni mari ai comunei noastre.
Wang-Ficat scoase din buzunar un pachet de cri de vizita, lu trei dintre ele
i spuse:
Privii, de cte ori vine, mi las cteva i-mi spune: Btrne Wang,
comuna Dongbei are vulturi i phoenici, tu nsui, btrne, eti un adevrat
personaj. La care eu rspund: Jumtate din via mi-am petrecut-o n mizerie,
am lsat n urm un prost renume, dincolo de o trist dragoste celebr, n-am
nimic cu ce s m laud, iar n prezent triesc vnznd figurine; i tii ce mi-a
rspuns? pi mi-a spus aa: Cine-i n stare s-i dedice ntreaga lui for unei
iubiri, pentru o jumtate de via, este prin asta o figur legendar! Comuna
voastr a nscut deja personaliti speciale, originale, i tu, n opinia mea, faci
parte dintre ele. Pi tipul acesta este fr tgad un demnitar de tip nou, foarte
deosebit de cei pe care i-am cunoscut noi odinioar. Cnd mai vine, am s v
prezint. Mi-a ncredinat sarcina de a avea grija de Maestru, s-l pzesc. Aa c
atunci cnd, n crucea nopii, m-am trezit c dispruse fr urm, pentru o clip
m-au trecut sudorile i-mi ziceam: Dac i se ntmpl ceva Maestrului, ce-o s-i
spun eu efului districtului despre felul n care mi-am ndeplinit misiunea?
nmrmurit n faa vetrei, priveam luna limpede care-i revrsa lumina n
ncpere. n umbra din spatele sobei, doi greieri iuiau, sporind tristeea scenei.
Atunci am auzit un mormit din una dintre iesle. Am srit n picioare i m-am uitat:
da, Maestrul era acolo n iesle, lungit pe spate.
Ieslea era scurt, aa c l-am vzut: picioarele strnse unul peste altul, cum
fac yoghinii miatri, cu braele ncruciate pe piept, cu un aer senin, surztor; i

cnd l-am privit de aproape am vzut c dormea de-a binelea; sursul acesta era
datorat visului. tii probabil c personajele astea cu har din Dongbei sufer toate
de o insomnie grav i, cu toate c nu-i dect pe jumtate aa genial, Wang-Ficat
sufer i el de aceeai boal. Nu tiu dac i voi suntei la fel?
Nu, noi nu. De cum punem capul pe pern i ncepem s sforim, deci nu
suntem din cei geniali.
Insomniacii nu-s toi geniali, dar genialii sufer toi de insomnie, conchise
Wang-Ficat. Insomniile mtuii tale sunt renumite n tot inutul. n toiul nopii, cnd
domnete linitea, n satul pustiu rsun dintr-odat un cntec, glasul mtuii fiind
cel care se aude. i, pe cnd bntuie ea aa ca o somnambul, Hao-Mini mari
i modeleaz figurinele. Insomnia lor e periodic, dup cum se schimb luna.
Atinge culmea cnd e luna plin i strlucitoare, abia cnd luna scade, reuesc
s-i afle tihna somnului. Acesta-i motivul pentru care eful districtului, care are
spiritul plin de figuri de stil scprtoare, i-a botezat lui Hao-Mini mari figurinele
cu numele de bebeluii razelor de lun. A i nsrcinat postul de televiziune al
districtului s-l filmeze noaptea pe cnd le modela, sub razele de lun. N-ai vzut
emisiunea? Dac nu l-ai vzut, s nu v par ru. Este un serial ntreg n care
tnrul ef al districtului a devenit i el personaj, i care se intituleaz Personaje
deosebite din comuna Dongbei. Introducerea este dedicat bebeluilor razelor de
lun ai maestrului Hao, al doilea episod este Maestrul din iesle, al treilea arat un
personaj deosebit care vorbete ca din carte, iar al patrulea se intituleaz
Cntreaa printre tobele broatelor. Dac vrei s-l vedei, dai un telefon, i
reeaua de televiziune o s v livreze la domiciliu un DVD. Eu a sugera
televiziunii s fac o secven i cu voi doi, i tiu i ce titlu i-a pune: Cltorul
rtcit se ntoarce pe drumul cel bun.
Micua Leoaica i cu mine ne-am privit rznd, tiam deja c astea-s fabulaii,
c nu era cazul s ne opunem la ce spunea i s stricm farmecul; ce rost avea?
Deci l-am ascultat mai departe:
Maestrul, care suferea de insomnie de muli ani, ajunsese s doarm adnc
n ieslea lui, ca un bebelu netiutor, ca nou-nscutul acela care de demult venise
plutind pe ru, culcat n albia lui de lemn. Eram emoionat de mi-au dat lacrimile.
Numai cei ce sufer de insomnie tiu ce chinuri trebuie s nduri cnd nu poi s
adormi i ce nseamn bucuria de a putea adormi. I pzeam aa, atent, lng
iesle, cu respiraia oprit de team s nu fac vreun zgomot i s-l trezesc brusc n
plin somn. ncet-ncet, privirea mi-a fost nceoat de lacrimi i mi s-a nzrit n
fa o crruie, mrginit de bogate ierburi slbatice, de flori n mii de culori
mprtiind miresme minunate i fluturi care se nvrtejeau n zbor i bzit de
albine. Din fa m ademenea o voce de femeie, foarte nfundat, de ai fi zis c
vibra optit pe nas, dar care mi prea foarte familiar. Am mers atras de voce,
nu vedeam partea de sus din corpul femeii, mi se arta doar partea de jos: bucile
pline ca dou baloane umflate, piciorul arcuit i clciul foarte rou; clciul
acesta atingnd pmntul ud lsa urme adncite, extrem de bine ntiprite, care
lsau s se vad i bolta piciorului, i eu o tot urmam aa, iar crruia prea s

nu se mai sfreasc Puin cte puin am simit c avansam nsoit de Maestru,


fr s tiu cnd i n ce loc mi venise alturi. Peam pe urmele acelea roii,
apoi am ajuns ntr-o parte mltinoas, iar vntul care btea dinspre centrul ei
aducea o miasm de ml i ierburi putrezite; sub picioarele noastre erau tufe de
cprior, mai ncolo se vedeau plcuri de ppuri i trestie, i alte plante rare
crora nu le tiu numele. Din adncul mlatinii se nlau strigte de copii i rset
voios, i femeia creia nu-i vedeam dect partea de jos a corpului, cu o voce
ademenitoare a strigat spre smrcuri: Montri mari i montri mici, cu robe din fir
de aur i centuri placate cu jad, cei care ai fost rsfai, fii recunosctori, cei
care avei datorii de pltit, pltii-le ; abia terminase de vorbit i s-a ivit ochilor o
mulime de copii cu fundul gol, doar cu un orule rou pe burt, i toi soseau
ntr-o goan rapid din inima smrcului. Unii aveau o codi ndreptat spre cer,
alii aveau craniul ras, alii aveau prul n trei smocuri, i toi scoteau la unison
chiote de bucurie. Corpurile lor preau s cntreasc ceva, i cum la suprafaa
smrcului se formase un fel de membran elastic, fiecare pas i arunca n sus cu
putere, de parc ar fi fost nite canguri srind i opind. Biei i, bineneles,
fete ne-au nconjurat pe Maestru i pe mine, ne-au strns picioarele cu braele
sau ne-au srit pe umeri, sau au nceput s ne ciupeasc de urechi, s ne trag
de pr, s ne sufle n fa, s ne scuipe n ochi; biei i, bineneles, fete, au
scormonit n noroi i ne-au mnjit corpul, mnjindu-se i ei, de asemenea. Apoi
nu tiu ct timp a trecut pn ce toi, biei i fete, s-au linitit brusc i au format
un semicerc n faa noastr; unii stteau pe burt, unii erau aezai sau
ngenuncheai, unii i sprijineau obrajii n palme, alii i sugeau degetele, alii
ineau gura cscat deci erau plini de via, n tot felul de atitudini. Cerule, dar
nu erau acolo chiar modelele pe care urma s le fac Maestrul? Am vzut c
acesta se pusese deja pe treab, cu ochii la un copil a scormonit noroiul i a
nceput s-l frmnte, s-l tot frmnte, i copilaul a nceput s prind form
aidoma modelului. Dup ce-a terminat de modelat unul, i-a fixat un alt model, a
scormonit noroiul, a tot frmntat, i o nou figurin s-a ivit, leit modelului
Un coco a cntat i m-am trezit brusc, dndu-mi seama c adormisem
prbuit pe marginea ieslei. Saliva scurs din gura mea i udase pieptul
Maestrului. Un insomniac tie c a dormit odat ce reuete s-i aminteasc
visele. Aveam nc n faa ochilor scena de adineauri, i asta dovedea c
dormisem de-a binelea.
Wang-Ficat care suferea de insomnie de ani de zile adormise pe marginea
ieslei, cine-ar fi crezut-o, chiar c era un eveniment fericit care merita srbtorit
cu surle i trmbie. Firete c i mai mbucurtor era faptul c Maestrul nsui
adormise. A strnutat, i-a deschis ncet ochii, i cum i-ar fi amintit dintr-odat de
ceva important, s-a ridicat dintr-un salt din iesle. Tocmai se lumina de ziu i
razele soarelui intrau pe fereastr. Maestrul s-a repezit la masa lui de lucru, a
ridicat foaia de plastic care acoperea lutul, a rupt o bucat, i a nceput s
frmnte i s modeleze. Tot frmnta, tot modela fr oprire, i un copil sprinar,
cu un or n jurul alelor i cu o codi n vrful capului, s-a ivit n faa lui pe

planet. M-a copleit deodat emoia, i n urechi mi-a prut c aud glasul femeii
aceleia, cine-o fi fost ea. Pi cine oare dect Zeia Milei, care druiete copii?
Ajuns aici cu povestea lui, Wang-Ficat avea ochii plini de lacrimi, iar ochii
Micuei Leoaice erau i ei umezi, cu luciri ciudate, prins i ea de vraja povestirii.
Wang-Ficat a reluat firul povetii:
M-am dus n vrful picioarelor s-mi caut aparatul de fotografiat, nu
ndrzneam s folosesc bliul. L-am fcut pe furi cteva poze Maestrului, crend
aa inspirat. De fapt, chiar dac ar fi rsunat o mpuctur la urechea lui, tot nu
l-ar fi scos probabil din transa n care era. Expresia feei lui se tot schimba, ba
grav, ba surztoare, uneori ziceai c pregtete vreo otie, alteori era tcut i
melancolic. Am neles repede c ce se petrecea pe faa lui era legat de figurine,
adic, dac modela un copil, Maestrul devenea acel copil, era legat prin ntreaga
lui fiin de figurina pe are o fcea.
Numrul copiilor de pe planeta Maestrului cretea, se aduga mereu unul,
apoi nc unul. Biei, i fete, bineneles, erau ornduii n semicerc, cu faa la
Maestru, exact ca n visul meu! Eram i surprins, i bucuros n cel mai nalt grad.
Scoteam nencetat suspine de emoie. Deci dou persoane pot avea acelai vis!
Fiine n total comuniune sufleteasc, expresia asta, pe care poeii o foloseau n
vechime pentru a reda dragostea dintre brbat i femeie, se potrivea de minune
pentru ceea ce se ntmplase cu Maestrul i cu mine. Nu era, desigur, vorba de
dragoste, ci de simpatia care-i leag pe cei nefericii.
Toate astea pe care tocmai vi le-am spus, v pot face s nelegei de ce,
dac, ntre figurinele modelate de Maestru, niciuna nu seamn cu o alta, asta e
pentru c el se inspir pentru nfiarea lor nu numai din viaa real, ci i din vis.
Chiar dac eu nu am meteug, nu sunt lipsit de imaginaie, i am un ochi ca un
aparat de fotografiat, sunt n stare s transform un singur copil n zece, o sut, o
mie de ali copii, i n acelai timp s i reduc pe toi la unul singur. Prin
intermediul visului, i transmit Maestrului toate imaginile de copii strnse n
creierul meu i le dau form prin mna lui. De aceea spun c eu i Maestrul
suntem o pereche minunat, de aceea putem spune c aceste creaii sunt opera
noastr, a amndurora. Nu numai c nu doresc s fur meritele Maestrului, dar n
urma ncercrilor la care m-a supus acea dragoste nefericit de-odinioar, am
descoperit mersul lucrurilor i ntmplrilor, aa c onoruri, mriri, avere sunt
toate pentru mine ca norii trectori. Dac v povestesc toate astea e pentru c a
vrea s fac cunoscut aceast minune, s art legturile care sunt ntre vis i
creaia artistic, sa v fac s nelegei c necazurile din dragoste reprezint o
mbogire, mai ales pentru un artist, c dac n-ai trecut prin ncercarea asta
dureroas, nu te poi nla la culmile artei.
n tot acest timp n care Wang-Ficat ne depanase fr istov aceast poveste,
Maestrul rmsese n aceeai poziie, cu obrajii n palme, fr s se mite, ca i
cum i el devenise o statuie de argil.

IV
Wang-Ficat a fcut s ne parvin printr-un biat DVD-ul serialului de
televiziune Personaje deosebite din comuna Dongbei. Biatul care ni l-a adus era
ntr-un ort cu bretele, de unde-i ieeau picioare lungi de Pinocchio, nclate cu
cizme nalte de piele, care preau foarte grele. Prul era deschis la culoare, iar
sprncenele i genele aproape albe, pupilele ochilor erau bleu-gri, se vedea
imediat c era strin. Micua Leoaic se grbi s caute bomboane s-i dea. Dar
biatul i duse minile la spate i-mi spuse cu un puternic accent al zonei: Zicea
c o s-mi dai pe puin zece yuani.
I-am dat douzeci. Biatul ne-a salutat cu o adnc plecciune nainte s
coboare pe scar n fug i fluiernd. Ne-am aplecat pe fereastr i l-am vzut ca
pe un personaj din desenele animate, cum nainta cu pai mari nspre parcul de
distracii amenajat pentru copii, n faa zonei rezideniale. Se vedeau acolo din
cnd n cnd mainuele de la montagnes russes.
Dup vreo cteva zile, pe cnd ne plimbam pe malul rului, l-am rentlnit pe
puti. Era mpreun cu o femeie blond, nalt, care mpingea un crucior de
copil. Biatul i o feti, care prea s fie surioara lui, naintau cu pruden pe
patine, cu cti de plastic colorate pe cap i cu aprtori la coate i la genunchi.
n spatele femeii blonde venea un brbat de vrst medie, cu o fa cu trsturi
fine, vorbind la telefonul mobil, ntr-o chinez cu un plcut accent sudic. Un dulu
cu pr auriu l urma. L-am recunoscut imediat, era un profesor renumit care preda
la o universitate din Beijing, o persoan foarte cunoscut, pe care o vedeai des la
televizor. Micua Leoaic i aplec i de data asta faa asupra bebeluului cu
ochiori albatri din cru. Femeia surdea, prea foarte amabil, dar profesorul
ls s i se vad o expresie de dispre. M-am repezit s-o trag de bra pe Micua
Leoaic, pentru a o ndeprta de cru. Ea sttea cu privirea aintit pe bebelu i
nu zrise expresia de pe chipul profesorului. Am plecat capul spre acesta,
artndu-i c-mi pare ru, i el l-a nclinat uor pe al su. Am mustrat-o pe Micua
Leoaic, spunndu-i s nu se mai arunce ca un lup din poveste asupra tuturor
bebeluilor drglai pe care-i ntlnea: Acum toi bebeluii sunt scumpi de tot i
tu te repezi s-i sorbi din ochi, fr s-i pese de expresia de pe faa prinilor! I
s-a prut nedrept i s-a luat de prinii bogai care depeau dup bunul lor plac
cotele impuse de planificarea familial, s-a legat i de chinezii, brbai sau femei,
cstorii cu strini, care turnau la plozi cu duiumul. Apoi se npusti asupr-i, cu
prerea de ru c pe vremuri o urmase pe mtua n aplicarea prea strict a
politicii de control a naterilor, i astfel provocase attea avorturi i atentase la
legile firii, i de-acolo pedeapsa dat de Cer Tian lao, care fcuse ca ea s nu
aib copii. Mi-a spus i c sper ca i eu s m nsor cu o tnr strin, ca s
fac o droaie de copii cu snge amestecat.
Fugu, sta-i adevrul i nu sunt geloas niciun pic, nsoar-te cu o
strin, f ci copii vrei, ct mai poi, i apoi d-mi-i, te voi ajuta s-i creti.
Ochii i s-au umplut de lacrimi, ncepu s respire agitat, pieptul i se umfl, ca i

cum instinctul matern care o locuia nu mai putea fi stvilit. Eram convins c, dac
i se ddea un bebelu, i-ar fi venit i laptele.
Aa stteau lucrurile cnd am vrt n aparat DVD-ul trimis de Wang-Ficat i
i-am dat drumul. n faa ochilor notri ncepu s se deruleze viaa mtuii i a
sculptorului n lut Hao-Mini mari, pe fundalul unei arii din opera local, pe care
cei strini de inutul nostru s-ar putea s n-o aprecieze, dar care nou, cei de-ai
locului, ne plcea pn la lacrimi.
Trebuie s recunosc foarte sincer c n adncul meu m mpotrivisem la
cstoria asta a mtuii, chiar dac eu nu-mi spusesem deschis prerea despre
asta. De aceeai prere cu mine erau i tata, fraii mai mari i cumnatele. Ne
prea c nu se potrivesc mpreun. Ateptasem cstoria mtuii nc de mici,
episodul cu Wang Xiaoti ne adusese la nceput mult onoare, dar deznodmntul
fusese o neasemuit dezamgire. Dup aceea venise povestea cu Yang Lin,
care, dei nu corespundea la ceea ce speram pentru ea, fusese ct de ct
mulumitoare, dat fiind c Yang era un funcionar n ealonul superior. Mcar de
s-ar fi mritat cu Qin He, care era nebun dup ea, dac e s-l comparm cu
Hao-Mini mari
De fapt eram pregtii s acceptm ca mtua s rmn nemritat pn la
captul vieii, discutasem chiar care va fi cel care o s-o ngrijeasc i o s-o
nmormnteze cnd va ajunge btrn. i uite c, aa, dintr-odat, mtua se
mrita cu Hao-Mini mari. Pe atunci, eu i Micua Leoaic eram nc la Beijing, i
cnd ni s-a dat vestea, la nceput am fost surprini, apoi ni s-a prut de
neacceptat, i la sfrit ne-am lsat cuprini de tristee.
Episodul la care ne uitam se chema Bebelui sub clar de lun i, dup titlu, ar
fi trebuit s fie despre sculptorul n lut, dar de fapt mtua deinea rolul principal.
De la intrarea reporterilor n curte, pn la planurile care artau n ntregime
atelierul lui Hao-Mini mari, precum i depozitul unde-i inea figurinele, mtua
fusese fixat n centrul imaginilor. Ddea explicaii gesticulnd puternic, foarte
pitoresc, pe cnd el sttea aezat n spatele mesei de lucru, cu privirea pierdut,
cu chipul golit de expresie, ca un cal btrn zrit n vis. Oare atitudinea asta or fi
avnd-o toi maetrii artizani sculptori n lut atunci cnd ating culmea artei lor?
Dei renumele maestrului Hao era rsuntor ca tunetul i cu toat strduina mea
de a-mi aduce aminte, nu-l vzusem de fapt dect foarte rar n toat viaa mea. n
seara banchetului n cinstea nepotului meu Xianqun, care fusese recrutat n
forele aeriene, l zrisem, dar de atunci nu-l mai ntlnisem. l revedeam acum
prima oar dup muli ani, i nc pe micul ecran. Avea barba i prul albe de tot,
dar tenul i era sntos, avea un aer linitit, mpcat, i aceeai distincie de
odinioar. Emisiunea asta trebuia s ne fac s pricepem, ntr-un mod
neateptat, motivele pentru care mtua se mritase cu el.
Mtua aprinse o igar, trase fumul adnc n piept, apoi spuse pe un ton
aproape trist:
Cstoria noastr a fost dictat de Cer. Dac asta vrea s v spun ceva
vou, celor tineri, apoi nu e pentru c a avea de gnd s v predic idealismul

am fost, de altfel, odinioar, o materialist convins , dar, dac e vorba de


cstorie, nu poi s nu te ncrezi n destin. ntrebai-l pe el, l art mtua pe
Hao-Mini mari care sttea demn, ca o statuie a unei diviniti. i-ar fi imaginat
cineva, mcar n vis, c o s se nsoare cu mine? n 1997 aveam aizeci de ani,
continu mtua, i conducerea m-a invitat s ies la pensie. Eu, bineneles,
n-aveam niciun chef de aa ceva, dar sttusem deja cu cinci ani mai mult dect
ceilali, i nu aveam motiv s mai prelungesc. Directorul dispensarului, l
cunoatei cu toi, e bruta asta mic, nerecunosctorul fiu al lui Huang-Piele din
satul Hexi, caraghiosul acesta care are numele oficial de Huang Jun i e poreclit
Castravete Huanggua. Unde mai pui c eu am fost cea care a scos odinioar
pulamaua asta din pntecele maic-sii. A urmat cteva cursuri simple ntr-o
coal de infirmieri, dar e pe jumtate tmpit, nici nu tie unde-s inima sau
plmnii cnd auscult un bolnav, nu d de ven cnd face injecii i, cnd s ia
pulsul, nu tie locurile unde s-l caute cun, guan, chi Cine-ar fi crezut c
ajunge directorul dispensarului! Pe cnd nva la coala sanitar, eu am fost cea
care s-a dus s-l caute pe Shen, eful Biroului Serviciului de Igien i Sntate
Public, pentru a-i pune o pil. Iar el, odat ajuns mare, rcete relaiile cu
vechile cunotine. Tipul sta nu tie deloc meserie, dar se pricepe la dou
lucruri: mai nti, s fac invitaii, s dea cadouri i s lingueas, n al doilea
rnd, s ademeneasc tinere fete netiutoare pentru altul.
n acest punct al povestirii, mtua se lovi n piept cu pumnii i btu din
picioare:
Eram proast de-a binelea, am lsat lupul n arcul oilor, l-am nsoit pe tiranul
Zhou n svrirea atrocitilor1. S-a legat de toate fetele de la spital. Uite, de
pild, Wang Xiaomei din satul familiei Wang. S-o fi vzut la cei aptesprezece ani
ai si abia mplinii, cu o coad groas, cu faa oval cu piele curat i cu genele
lungi care se zbteau ca aripile de fluture, cu ochi mari i expresivi. Toi care o
vzuser pe tnra asta nu pridideau s spun c, dac celebrul regizor Zhang
Yimou ar fi descoperit-o, ar fi avut un succes mai mare i dect actriele Gong Li
sau Zhang Ziyi. Dar nainte s-o fi putut descoperi Zhang Yimou, n-a scpat
ochiului de curvar nrit al Castravetelui. A dat fuga n satul familiei Wang, i cu
vorba lui meteugit de era n stare s nvie i un mort, i-a vrjit pe prinii fetei,
nct i-a convins s-o lase s vin la centrul de sntate s nvee cu mine
ginecologie. Cel puin asta le-a spus, pentru c Wang Xiaomei n-a venit niciodat
n serviciul meu, nici mcar o zi. Castravetele, acest curvar feroce, a nfcat-o n
gheare. Era cu el n fiecare zi, s nu mai vorbim de nopi, dar i ziua se ddeau n
stamb, muli i vzuser. Cnd s-a sturat de asta, s-a dus n capitala districtului
i a dat un banchet, din banii publici, la care i-a invitat pe funcionari, ncercnd
s-i manevreze ca s fie mutat acolo. Nu i-ai vzut moaca aia de tmpit, nu? Are
1

Referire la ultimul mprat al dinastiei Zhou de Apus (1122-771 . Chr.), tiran renumit prin
cruzimea sa.

un cap de mgar, lung de nu se mai sfrete, buze negre de vinete, cu dinii


sngernzi, i cu gura puind de ar asfixia i un cal. i uite c aa de mizerabil
cum este, sper s fie numit director adjunct la Biroul de Igien i Sntate
Public din capitala districtului. O lua cu el pe Wang Xiaomei ca s bea, s-i fac
masaj i s se culce cu el, i nu numai cu el, cci mai mult ca sigur c a dat-o
unora s se distreze puin cu ea. O adevrat crim, zu aa!
Mtua continu s povesteasc:
ntr-o bun zi, pulamaua asta m-a chemat n biroul lui. Tuturor femeilor din
spital le era fric s se duc acolo. Mie, firete c nu. Aveam n buzunar un
briceag, i eram gata s-l tai dac era cazul. M-a tratat cu ceai, numai zmbet, i
nu mai contenea s m copleeasc cu vorbe mieroase. I-am spus:
Directore Huang, dac ai ceva s-mi spui, nu te mai nvrti att, f-o de-a
dreptul!
A chicotit forat i a spus:
Mtu scrba ndrznea s m ia cu mtu mtu, mi s-a adresat
el, dumneata m-ai adus pe lume, m-ai vzut cum cresc, i sunt ca un fiu
i tot necheza, ha, ha
I-am spus:
Nu merit atta cinste, eti directorul oficial, iar eu nu-s dect o doctori
oarecare, s te numeti fiul meu ar fi o prea mare onoare, or ceea ce e prea mult
stric. Dac ai ceva s-mi spui, n-o lua pe ocolite!
Ha ha ha, rse el forat, i spuse fr ruine: Am fcut o greeal des
ntlnit n rndul personalului, n-am fost stpn pe situaie i am lsat-o pe
Wang Xiaomei gravid.
Felicitri!
Mtua continu s povesteasc. I-am spus:
Wang Xiaomei poart-n ea smna dragonului, asta o s fie n favoarea
spitalului nostru.
Mtu, nu glumi cu lucrurile astea, am fost att de ngrijorat zilele astea,
de n-am putut nici s mnnc, nici s dorm.
mi spuneam c, uite, i animalul acesta are clipe grele, cnd nu poate nghii
i nchide ochii.
M foreaz s divorez i m amenin c, dac nu vreau, o s fac
plngere mpotriva mea la Comisia Disciplinar a districtului.
Pi de ce? am zis. Nu e obinuit ca voi tia, nalii demnitari, s avei i o a
doua nevast? O s-i iei o cas i o s-i acoperi cheltuielile, i cu asta s-a aranjat
totul.
Mtu, nu glumi cu lucrurile astea, a repetat el, nu mai poate fi vorba s-i
iei o a doua sau o a treia nevast; i, de altfel, de unde s iau bani s-i cumpr o
cas?
Atunci, divoreaz i gata, i-am rspuns.
A plecat capul i a spus:
Mtu, parc n-ai ti c btrnul meu socru i cumnaii mei sunt nite

tlhari adevrai! dac afl de treaba asta, o s vrea s m termine.


Dar eti directorul acestei instituii, un activist de rang superior!
Hai las-o, mtu, un mic director dintr-un orel, pentru dumneata nu fac
nici ct o ceap degerat. Oprete-te i nu m mai lua peste picior, ajut-m mai
degrab s gsesc o soluie.
Ce soluie s-i gsesc eu?
Wang Xiaomei te venereaz, mi-a spus-o de mii de ori; dac pe altcineva
nu vrea s asculte, ei bine, pe dumneata o s te asculte.
i ce-ai vrea s fac eu?
S-i vorbeti, s o convingi s fac avort.
Castravete, i-am rspuns mnioas foc, gestul acesta mpotriva Cerului i
noimei naturii eu n-am s-l fac. Toate avorturile pe are le-am fcut de-a lungul
vieii mele ajung la mai bine de dou mii. N-o s-o mai fac niciodat. N-ai dect s
te atepi s fii tat! Wang Xiaomei e aa de frumoas, copilul care-i va iei din
pntece o s fie aidoma ei i o s fie n mod sigur o mare bucurie. Du-te i
spune-i lui Wang Xiaomei c, atunci cnd i vine sorocul, o s-o moesc.
Mtua merse mai departe cu povestirea:
Am plecat trntind ua n urma mea, eram bucuroas de cum rspunsesem,
dar odat aezat la biroul meu, dup ce am but un pahar de ap, am simit o
greutate pe inim. Dac e s ne gndim la smna de soi ru a Castravetelui,
mai bine n-ar fi avut urmai, era chiar pcat c o fat cu un corp aa frumos ca
Wang Xiaomei rmsese grea dintr-o astfel de smn. Adusesem pe lume o
sumedenie de copii; dac era s-mi fac bilanul experienei mele de-o via,
lucrurile stteau aa: raportul dintre cei buni i cei ri este pentru o mic parte
rodul educaiei, dar pentru cea mai mare parte, ereditatea este cea rspunztoare
pentru ceea ce devin. Teoria aceasta a motenirii poate fi criticat, dar asta am
putut-o constata pe drept n propria practic de doctor. Urmaul smnei
Castravetelui, chiar dac de cum se nate e dus ntr-un templu, cnd va crete i
va deveni adult, n-o s fie dect o pulama de clugr. mi prea, desigur, ru de
Wang Xiaomei, dar nu att nct s-i fac un instructaj ideologic i s-l mai las i
pe Castravete s ias basma curat din povestea asta. Ce-mi psa mie c lumea
se procopsea cu nc un clugr fustangiu!
i totui, pn la urm i-am fcut avort lui Wang Xiaomei.
A venit ea singur s m roage, continu mtua, s-a pus n genunchi n faa
mea, mi-a nconjurat picioarele cu braele, m-a i udat pe pantaloni cu mucii i
lacrimile ei. Mi-a spus plngnd: Mtu, mtu, am czut n capcana pe care
mi-a ntins-o, m-a prostit de-a binelea, dar acum, chiar dac mi-ar trimite un
palanchin de nunt purtat de opt oameni, tot nu m-a mrita cu un animal ca el.
Mtu, ajut-m s-o fac, nu vreau s nasc un plod din smna stuia .
Mtua i aprinse o alt igar i trase din ea n dumnie, nct fumul gros i
acoperi faa, apoi relu:
i uite aa, pn la urm am facut-o, de dragul ei. Wang Xiaomei fusese un
boboc de trandafir gata s nfloreasc, i el o clcase n picioare, o sleise de

vlag i o atrsese n desfru. (Mtua ridic mna ca s-i tearg lacrimile.)


Jurasem c n-o s mai fac operaia asta, nu mai puteam s ndur, i jurasem c
i dac ar fi avut n pntec o maimu proas, tot n-o s-o fac. Dar uite c acum o
fceam, i cnd am auzit sunetul scos de aparatul cu care se aspir, am simit ca
o mn uria care-mi strngea inima, mi s-a fcut ru i eram toat leoarc de
sudoare, vedeam stele verzi, iar cnd am terminat operaia, pur i simplu m-am
prbuit pe podea.
Ei, da, mbtrnesc i eu, nclin s m ndeprtez de firul principal al povetii,
tot vorbesc i vorbesc, dar n-am apucat s spun de ce am vrut s m mrit cu
Hao-Mini mari. Cnd mi s-a anunat pensionarea, eram n ziua a cincisprezecea
din luna a aptea din calendarul lunar. Ticlosul sta de Castravete voia s m
pstreze, voia s nu plec din postul meu chiar dac ieeam la pensie. Mi-a spus
c-mi d opt sute de yuani pe lun. Ah, l-am scuipat n ochi!
Hei amrtule, ascult ce-i spun, am trudit destul pentru de-alde voi i n
ultimii ani, tot ctigul centrului medical eu l-am adus. La mine se grbeau s vin
bolnavii, femei i copii venii din toate comunele i districtele. Uite la mine aici,
dac a fi umblat dup ctig, a fi putut scoate o mie de yuani pe zi. i tu,
Castravete, credeai c m obii cu opt sute de yuani pe lun? Nu e nici ct leafa
unuia care lucreaz pmntul cu ziua. Eu, asta, am tras din greu toat viaa mea;
ei bine, acum, m opresc, am chef s m odihnesc, vreau s m ntorc n
Dongbei s-mi petrec btrneile.
Uite aa l-am nfruntat pe ticlosul de Castravete, care n ultimii doi ani fcuse
tot ce putuse ca s-mi fac viaa grea. S m persecute el pe mine?
Uite la mine, pi cu cte momente grele n-am dat eu piept? n copilrie nu
mi-a fost fric nici de diavolii japonezi i, la aizeci de ani trecui, mi-o fi fric de
un limbric ca tine?
Bine, bine, s revenim la firul principal al povetii.
Dac m ntrebai de ce m-am mritat cu Hao, trebuie s ncepem chiar cu
broatele. n seara n care mi s-a spus c ies la pensie, civa dintre fotii colegi
au organizat n cinstea mea o mic petrecere la restaurant. Eram n seara aia
beat, dei nu busem cine tie ce, dar nu fusese butur de calitate. Patronul
locaiei, Jie-Psruic, biatul lui Jie-O sut de gheare, unul din acei copii ai
cartofilor dulci, din 1963, scosese anume pentru mine o sticl de Roua celor cinci
cereale, dar porcria naibii, era un alcool pctos, nu busem nici jumtate de
bol, c mi s-au i mpienjenit ochii, am ameit i s-a nvrtit totul cu mine; cei de
la mas cdeau ca mutele, i Jie-Psruic voma un soi de spum alb i
dduse ochii peste cap.
Mtua ne-a povestit cum se ntorsese cltinndu-se. Cnd plecase, socotea
s se ntoarc la cminul spitalului, dar fr s bage de seam, se pomenise
ntr-un loc umed, unde erpuia o crruie, i de o parte i de alta erau trestii
nalte de-i treceau de cap. Ochiuri de ap scnteiau sub lun, ca sticla. Se
auzeau crpcenii i broatele, cnd aproape de tot, cnd ndeprtndu-se,
valuri-valuri, ca ntr-un duet care nu se mai sfrea. Timp de o clip, ipetele lor

se nlaser de peste tot i se adunaser ntr-un vacarm care suia pn la cer.


Apoi brusc se oprise totul, lsnd s domneasc o tihn deplin, de nu se mai
auzea dect bzitul musculielor. Mtua inu s ne precizeze c, n zecile de
ani de cnd fcea meseria de doctor, umblase noaptea pe attea drumuri, de nu
le mai tia numrul, i niciodat nu-i fusese team, dar acum uite c ncepea s-i
fie. Bine se zice c orcitul broatelor e ca rpitul tobelor, dar n noaptea aceea
orcitul lor era ca un plnset, i plnsetul sta nu era altceva dect plnsetul a
mii i mii de bebelui. Ne atrage atenia c ei i-au plcut ntotdeauna, c pentru o
doctori ginecolog un astfel de sunet reprezint muzica cea mai atractiv de pe
lume. Dar n acea noapte, orcitul broatelor avea n el o mnie ascuns, un soi
de sentiment al nedreptii, ca nite acuzaii ale sufleelelor rnite ale
nenumrailor bebelui. Mtua susine c, pe dat, alcoolul but se transformase
ntr-o sudoare rece, aa c nu se poate crede c avea ea halucinaii datorate
aburilor de alcool care-i mpcleau creierul, pentru c atunci cnd transpirase
alcoolul se eliminase. M durea doar puin capul, spunea ea, dar mintea mi-era
limpede. Mtua mergea pe crarea aceea noroioas, dorind s scape de
ncercuirea orciturilor. Ca i cum s-ar fi putut S fi fugit ea ct de repede ar fi
putut, c tot o urmreau ipetele acelea ca un plns, trist, plin de ur, care urau
de peste tot, ca s-o hruiasc. Mtua povestete c se gndise cu adevrat s-o
ia la fug, dar nu era cu putin, pentru c noroiul de pe crruie era ca guma de
mestecat pe care-o mestec tinerii i i se lipea cu putere de tlpile nclrilor,
astfel c, pentru a pune un pas, trebuia s se strduiasc din rsputeri. A simit
c sub tlpile ei se eseau fire argintii, pe care cu greu reuea s le rup, iar unde
punea piciorul se formau la loc. i scosese atunci nclrile i mersese cu
picioarele goale pe drumul mocirlos, dar n felul sta simea i mai tare fora de
atracie a noroiului, de ai fi zis c firele argintate aveau ventuze care i se lipeau
de tlpi i o rneau. Mtua povestete c ngenunchease i nainta n patru labe,
ca o broasc uria. Noroiul i se lipea acum de genunchi, de pulpe, de podul
palmelor, dar n pofida a tot, ea nainta pn la urm. Atunci, spunea ea, pe firele
argintate, din adncul stufriului, dintre frunzele iriilor, au nit puzderie de
broate. Unele erau verzi, altele aurii, mari ct fierul de clcat sau mici ca
smburii de curmal, cu ochii ca nite stelue aurii sau ca nite bobie roii.
Izvorau n valuri, orcind furioase, ncercuind-o din toate prile. Spune c le-a
simit gurile tari mucnd-o, labele care preau narmate cu gheare de oel cu
care se agau de ea, srindu-i n spate, pe gt, n cap, i ngreunndu-i trupul
nct se prbuise la pmnt. Groaza pe care o ncerca era mai puin din cauza
mucturilor i nepturilor, ct din cauza atingerii lor reci i vscoase pe propria
piele, care o ngreoa de-i venea s vomite.
Urinau pe mine fr ncetare, de n-o fi fost chiar sperm, povestete ea. i
amintise brusc o legend pe care i-o spunea bunica, despre cum i chinuiau
broatele pe oameni. Se povestea de o tnr care sttea s se rcoreasc pe
dig i adormise fr s bage de seam, iar n vis se fcea c se drgostise cu un
tnr n veminte de culoare verde. Cnd s-a deteptat, s-a vzut c era gravid.

Cnd i-a venit sorocul, a nscut, mirare mare, o mn de broscue. Mtua spune
c, gndindu-se la povestea asta, se ridicase dintr-un salt, cci spaima cumplit
pe care o ncercase i dduse o for miraculoas. Vzuse broatele care se aflau
pe trupul ei cznd pe jos ca noroiul. Dar mai erau unele agate de veminte, n
pr, dou i mucau lobii urechii, ca nite cercei nspimnttori. Mtua alerga
ca o nebun i, dintr-odat, n mod ciudat, fora de atracie a pmntului parc
dispruse. Spunea c alergnd aa, se tot scutura i prindea cu minile
amndou broatele de pe trup. Cnd prindea una, scotea un ipt ascuit, apoi o
arunca cu putere. Spune c atunci cnd le-a luat pe cele de la urechi, era
aproape s-i smulg cu lobi cu tot. Vietile astea se ncpnau s rmn
agate, de ai fi zis c-s bebelui nfometai la snul mamei.
Urlnd ntruna, mtua i continua fuga disperat, dar i era greu s scape de
broatele care nu o slbeau, urmrind-o. Alergnd aa, se mai ntorcea, i tabloul
care i se nfi ochilor o ngrozea: broate cu miile unite ntr-o armat care
izvora de pretutindeni orciau, sreau bezmetic, lovindu-se unele de altele, o
mas compact, ca un uvoi tulbure care se npustea cu vitez. n plus, de pe
marginea drumului rsreau altele, unele desfurndu-se ca o linie de lupt n
faa ei s-i bareze drumul, altele nind brusc, ntr-un atac surpriz, din tufele de
iarb de alturi. Povestete mtua c n seara aceea purta o rochie larg de
mtase neagr i c rochia asta fusese toat fcut zdrene de broatele care o
atacau. Cele care putuser s smulg o fie lung de material o nghieau pn
se sufocau, i atunci i ridicau labele din fa i se scrpinau, rostogolindu-se la
pmnt i dndu-i la iveal pielea alb a burii.
Mtua povestete c-i urmase cursa nebun pn la ru i c atunci cnd
zrise podeul de piatr strlucind ntr-o lumin argintat sub clar de lun, rochia
ei era toat sfiat de broate. Era aproape goal cnd sosise n fug pe pod,
unde-l ntlnise pe Hao-Mini mari.
O clip nici nu mi-a psat de goliciunea mea, de altfel nici nu-mi ddeam
seama c eram cu fundul gol. Am vzut un om cu o pelerin din trestie i o
plrie mare de bambus, aezat n mijlocul podului, frmntnd ceva ca o minge
care arunca luciri argintate. Am neles dup aceea c era lut, lutul lunii, din care
se fac bebeluii clarului de lun. Nu-mi ddeam seama cine este, dar nu-mi psa;
de vreme ce era o fiin omeneasc, l consideram salvatorul meu.
Mtua povestete c i s-a aruncat n brae, vrndu-se sub pelerin, i
pieptul ei a simit cldura celuilalt, dar spatele i rmsese umed i rece, iar dup
contactul cu broatele puea de te sufocai. Ar fi strigat nainte de a leina: Frate
mai mare, ajutor!
Ascultnd povestea mtuii, ni se prea c triserm i noi spaima ei, ni se
prea c ne npdise mulimea broatelor, i fiori ngheai ne treceau prin ira
spinrii.
Filmul introduce imaginea lui Hao-Mini mari, rmas nemicat, ca o statuie de
lut, apoi un gros-plan pe figurine, urmat de un plan general cu podeul de piatr,
pentru ca apoi obiectivul s se opreasc din nou pe faa mtuii, pe gura ei.

Povestete:
Cnd mi-am venit n simiri, eram ntins n patul lui Hao-Mini mari. Eram
mbrcat n haine brbteti. Mi-a adus un bol de sup de fasole i mireasma
supei m-a fcut s-mi adun minile. Odat ce-am but supa fierbinte, am nceput
s transpir din toi porii, pri ale trupului parc m frigeau, m dureau. Senzaia
aceea de vscos i ngheat care te fcea s urli fr s vrei se risipea acum
puin cte puin. Aveam peste tot bici dureroase care m picau, eram gata s
fiu copleit de febr i deliram. Noroc cu supa noastr de fasole pe care mi-o
fcuse Hao-Mini mari, pentru c acum pielea ncepuse s mi se cojeasc i
simeam o durere surd n oase. Auzisem i eu poveti cu oameni care i
schimbau pielea i oasele, pi exact asta mi se ntmpla, o tiam, era o
adevrat metamorfoz. Atunci cnd m-am vindecat, i-am spus lui Hao-Mini
mari: Frate mai mare, hai s ne cstorim!
Povestind pn n acest punct, faa mtuii iroia de lacrimi.
Programul i arta acum pe mtua i pe Hao-Mini mari cum fac n doi
figurine. Mtua ine ochii nchii i el i d instruciuni, iar el, tot cu ochii nchii,
are n mn un bulgre de lut: Bebeluul sta are numele de familie Guan i
prenumele Xiaoxiong, taic-su are un metru aptezeci i nou, are o fa bine
conturat, cu o brbie lat i ochi negri, urechi mari, un nas turtit n vrf. Mama lui
are un metru aptezeci i trei, un gt lung, brbia ascuit, pomei bine pronunai,
ochi mari, nas ascuit. Copilaul seamn treizeci la sut cu tatl, restul e al
mamei. n timp ce mtua spune ceva, bieelul numit Gao Xiaoxiong prinde
via n minile lui Hao-Mini mari. Se d un gros-plan pe figurin. Vd atunci un
bieel cu trsturi mai puin ntlnite, dar cu o expresie de tristee de nedescris;
fr s-mi dau seama, ncep s-mi curg lacrimile ca dintr-un izvor nesecat.
V
O nsoesc pe Micua Leoaic ntr-o vizit la spitalul Comoara familiei pentru
mame i bebelui. Ea i dorise s lucreze acolo, dar nu avusese nicio proptea.
Intrai n hol, am avut senzaia c locul nu seamn deloc a spital, ci mai degrab
cu un club pentru cei sus-pui. Cu toate c eram n toiul verii, n cldire adia un
aer proaspt, era foarte plcut. n fundal se auzea o muzic delicat care-i
mngia urechile, aerul era mblsmat de parfumul plcut de flori abia culese.
Pe peretele din fa era prins firma albastru-deschis a spitalului i cele opt
ideograme de culoare roz spuneau: Dedicai vou pe via, mpreun n deplin
ncredere.
Se aflau acolo dou femei drgue n bluze albe i cu bonete tot albe, care
primeau clienii. Erau numai zmbet, amabile, i vorbeau cu blndee.
O femeie de vrst mijlocie mbrcat i ea n bluz alb, cu ochelari cu rame
albe, naint spre noi i ne ntreb prietenos:
Doamn, domnule, cu ce v-a putea fi de folos?

Am rspuns:
O, cu nimic. Ne uitm doar!
Femeia ne conduse atunci ntr-un loc n dreapta holului, anume pentru odihn,
cu fotolii de trestie i etajere rustice ncrcate cu tot felul de reviste luxoase cu
mmici i bebelui; pe msuele din fa erau puse brouri ilustrate elegant, care
prezentau pe scurt spitalul. Femeia ne aduse de la dozator dou pahare cu ap
proaspt, apoi ne ls, arbornd un zmbet larg.
Rsfoiesc materialele i dau peste imaginea unei doctorie n floarea vrstei.
Cu fruntea luminoas, sprncene lungi i subiri, privirea binevoitoare i ochelari
fr rame pe nas, afieaz un zmbet de bun venit, lsnd s i se vad dinii albi
i bine aliniai. Are pe piept un ecuson cu fotografie. Pe umrul ei stng e tiprit:
Spitalul Comoara familiei pentru mame i bebelui, ntreprindere cu capital
mixt chinez-american, este un spital de tip nou, aa cum l visai! Nu d impresia
de rceal, domnete n totalitate o atmosfer de familie, plin de cldur, de
armonie, de sinceritate, avei aici parte de autentice servicii de lux
Textul de pe cellalt umr spune i el: Respectm cu strictee declaraia de la
Geneva a Asociaiei Medicale Mondiale din 1948. Practicm medicina
bizuindu-ne pe contiin i demnitate, ne gndim nainte de toate la sntatea
bolnavului, pstrm secretul medical n ntregime, ne mobilizm toate forele n
aprarea reputaiei medicinei i mreiei tradiiei ei
I-am aruncat pe furi o privire Micuei Leoaice i am descoperit c i ncrunta
puternic sprncenele, pe msur ce rsfoia pliantele.
Am ntors pagina i am vzut o doctori care ddea o impresie de seriozitate
i hotrre. Msura cu un metru de croitorie o burt mare de gravid, a crei piele
prea strlucitor de neted. Pacienta avea gene lungi i un nas cu o a nalt,
buze pline, ademenitoare, un ten minunat, fr s fie palid, fr urme de
oboseal, aa cum citeti de obicei pe faa femeilor gravide. De pe braul
doctoriei pn pe burta pacientei, un ir de ideograme declarau: nc de la
concepie, noi respectm n cel mai nalt grad viaa omului.
Un brbat de nlime medie, cu prul rar, mbrcat ntr-un costum sport de
calitate intr n hol cu pas grbit. Dup faa sa dominat de o deplin ncredere n
sine, am neles c-i cineva important. Dac nu vreun funcionar de rang nalt, mai
mult ca sigur vreun bogta, sau poate i una i alta. La braul stng ducea,
strngnd-o uor, o tnr. Ea eranltu, cu talia supl unduindu-se ntr-o
rochie de mtase galben-deschis, care i se nfoia n jur. Am tresrit, cci am
recunoscut-o pe Micua Bi, responsabila administrativ plin de talente a
cresctoriei de broate-bou a lui Yuan-Obraz i a veriorului meu. M-am grbit
s-mi aplec capul i s-mi ascund faa dup pliantul din mn.
La pagina care urma, n colul gol de jos din dreapta, puteai vedea cinci
bebelui cu fundul gol, aezai unul lng altul. Cu toii aveau capul aplecat spre
stnga, ca i cum cineva le fcea de-acolo bezele. Frunile lor bombate i
obrjorii buclai se rotunjeau ntr-un arc plcut. Chiar dac nu le-ai fi vzut
expresia, ajungea rotunjimea asta, ca un surs nevinovat. Trei dintre ei, spre

deosebire de ceilali, nu prea aveau pr. Doi l aveau negru, unul blond-auriu, iar
cel al ultimilor doi era deschis de tot. Aveau toi urechi mari, semn de fericire.
Scumpii tia care-i aveau publicat fotografia erau favoriii sorii. Aveau la vreo
cinci luni i probabil c abia ncepuser s stea n fund, dar se cam cltinau, erau
puin adui de spate i grsui ca nite purcelui rotofei. Sub rotunjimea braelor
le puteai zri burtica bombat. Funduleul era turtit i dunga dintre fese era tare
drgla. Pe locul alb de lng poza lor puteai citi urmtoarele rnduri: Serviciul
de obstetric, care are ca focus familia, d o mare importan dialogului dintre
femeile nsrcinate i echipa medical cu nalt calificare. Pune n egal msur
accent pe educaia medical a femeilor nsrcinate i lehuzelor.
Brbatul de vrst mijlocie i Micua Bi au vorbit o clip cu cei de la recepie,
apoi, condui de o femeie graioas, s-au dus s se aeze n stnga holului, locul
de ateptare pentru clientela spitalului. Era acolo o canapea crmizie cu sptar
nalt, i pe msua din fa era o vaz cu trandafiri roii. S-au aezat, i brbatul a
strnutat, ceea ce m-a fcut s tresar. Strnutul sta foarte special, ca o explozie,
mi-a trezit amintiri. Era oare posibil s fie chiar el?
Echipa de medici trebuie s comunice n amnunime cu femeia nsrcinat i
cu familia ei referitor la sntatea mamei i starea copilului, la alimentaie i
gimnastica femeii nsrcinate, n fiecare din etapele sarcinii.
mi venea s-i spun Micuei Leoaice ce descoperisem, dar ea tocmai rsfoia
grbit pliantul mormind: Asta nu pare deloc un spital, cine-i permite s vin
aici? Era cu spatele la brbatul aflat mpreun cu Micua Bi, nici nu le observase
intrarea.
Ca i cum locul n care se aezaser l lsa prea tare descoperit, brbatul se
ridic i plec mpreun cu nsoitoarea lui spre cafeneaua din fundul holului,
izolat de un sumar paravan separator format din cteva oluri cu filodendroni cu
foile de un verde crud i un ficus cu frunze stufoase, nalt pn n tavan. Pereii
erau tapetai cu hrtie de culoare crmizie cu mici desene, i se mai afla acolo i
un emineu. n spatele barului, pe perete, erau puse vitrine, i n ele buturi din
cele vestite. Un tnr bine fcut, cu un papion negru la gt, fcea cafeaua. Un
miros de cafea de calitate, amestecat cu parfumul florilor, ajungea pn la noi i
ne gdila nrile.
i pe deasupra, spitalul a nfiinat un serviciu de pregtire a naterii la sfritul
sarcinii. Personalul respectiv, innd cont de fiecare situaie n parte, fixeaz
mpreun cu voi un plan al naterii, cursuri de pregtire toate acestea n
vederea ntririi comunicrii, pentru a permite gravidelor i lehuzelor s-i fac
cunoscute nevoile, temerile, ntrebrile
Era acolo, cu o ceac de cafea n mini, discutnd afectuos cu Micua Bi. Da,
era chiar el. Poi s-i schimbi vocea, dar nu i strnutul acela venit din rrunchi.
Poi s-i operezi pleoapele, dar nici cea mai rafinat operaie estetic nu-i poate
schimba privirea. Era acolo, vorbind cu nepsare, surznd, foarte n largul lui, la
douzeci de metri de mine, nici prin gnd nu-i trecea c un prieten din copilrie l
studia. i iat cum Xiao-Buz de jos, care avea o singur pleoap, inim plin de

cruzime i mn neierttoare, se lepda ncet-ncet de personajul rasat pe care-l


aveam n fa.
Aruncnd pliantul pe msu i lsndu-se pe spate, Micua Leoaic se
pronun:
Nicio speran, doar doctori ntori din America sau cu master n Frana,
profesori mari de le universitate echipa cea mai miastr din toat ara dac
a veni aici, eu n-a fi bun dect s arunc hrtia folosit din closete
Eram amndoi din aceeai comun, locuisem i unul, i altul la Beijing, i nu-l
ntlnisem niciodat. Mi-am amintit de tatl lui, care, cnd el absolvise
universitatea, striga pe toate strzile: Fiul meu a fost repartizat la Consiliul
Afacerilor de Stat! Auzisem apoi c, dup ce petrecuse mai muli ani ntr-un
birou, devenise secretarul unui ministru, apoi c fusese trimis la munca de jos, ca
vicesecretar n nu tiu ce cotlon. Ultimele zvonuri spuneau c se pusese pe fcut
afaceri n domeniul funciar i imobiliar i c devenise un mare mahr miliardar.
Femeia graioas care-i condusese se ntoarse dup ei i-i duse n fundul
holului. Am redeschis broura i am vzut, pe coperta din afar, mna unui doctor
i cea a unei gravide, una peste alta pe burta bombat. Deasupra, puteai citi: i
socotim pe gravid i pe bebeluul su drept membri ai propriei familii, suntem
total n slujba lor, plini de grij pn n cele mai mici amnunte. La noi, aici, vei
avea parte de o ambian din cele mai primitoare, o s v simii protejate, n
centrul ateniei i al celor mai perfecionate ngrijiri.
La ieirea din spital, moralul soiei mele sczuse de tot, nu mai contenea s
gseasc cusur la toate nnoirile, cu argumente politice deplasate.
Eu, unul, nu aveam chef s-o iau n seam, eram preocupat de altceva. Cum
ns nemulumirile ei nu mai conteneau, devenind chiar greu de suportat, i-am
retezat-o:
Bine, doamn, gata cu acreala i cu invidia!
Ca niciodat, ea nu se bosumfl, ci spuse cu un zmbet silit:
O doctori de ar necioplit ca mine nu poate s fac altceva dect s
mearg s creasc broate-bou n ntreprinderea lui Yuan-Obraz.
I-am spus:
Ne-am ntors ca s ne bucurm de pensie, nu ca s muncim.
Mi-a rspuns:
Trebuie totui s ne ocupm de ceva, ce-ar fi s fiu mcar bon?
Bine, am aprobat eu, da ia ghicete pe cine tocmai am vzut?
Pe cine?
Pe Xiao-Buz de jos, am rspuns. Cu toate c i-a ajustat chipul, l-am
recunoscut.
Cum e posibil? Un bogta ca el la ce s-ar mai ntoarce aici? Nu te-ai
nelat?
Ochii m-ar putea nela, nu i urechile, am spus. Nimeni de pe lumea asta
n-ar strnuta ca el, i, n plus, privirea lui, rsul, toate asta nu i le-a putut
schimba.

S se fi ntors ca s fac investiii? Se spune ca regiunea noastr o s


treac sub administraia oraului Qingdao, iar odat cu asta n-o s creasc i
preurile pmntului i imobilelor?
I-am spus:
i ia ghicete tu cu cine era?
Pi cum ai vrea s ghicesc?
Era cu Micua Bi.
Cu cine?
Micua Bi, cea de la cresctoria de broate-bou a lui Yuan- Obraz.
O, fcu Micua Leoaic, am vzut dintr-o ochire c e o poam. Cu indivizi
ca Yuan-Obraz i veriorul tu, nu se poate s fie cineva cinstit.
VI
Micua Leoaic era cu totul scrbit de cresctoria de broate-bou, n-avea nici
cea mai mic simpatie pentru Yuan-Obraz, nici pentru veriorul meu, i totui, nu
la mult timp dup vizita la spitalul Comoara familiei, mi spuse deodat:
Fugu, a vrea s merg s lucrez la societatea cresctoriei broatelor-bou.
Foarte surprins, i-am privit chipul surztor.
E-adevrat, nu-i o glum, a precizat ea serios, renunnd la surs.
Chestiile alea, poi tu s creti aa ceva? am ntrebat-o, ncercnd s-mi
alung din minte imaginea broatelor care opiau i care m obsedau mai ales
dup ce vzusem serialul de televiziune cu mtua i cptasem o adevrat
team de broscrime.
De fapt, broatele nu au nimic de temut, omul i broasca au acelai
strmo. Mormolocii i spermatozoizii umani au aproape aceeai form, ovulele,
la fel, nu au nicio deosebire. N-ai vzut i fetuii de trei luni? Au un soi de
prelungire ca o coad, la fel ca n metamorfoza broatei.
O priveam tot mai nedumerit. Ea continu, de parc ar fi perorat o lecie:
De ce cuvntul bebelu wa i broasc, tot wa, au aceeai pronunie? De
ce iptul pe care-l scoate nou-nscutul cnd iese din pntecele mamei este la fel
cu orcitul broatei? De ce la noi n Dongbei muli dintre bebeluii de argil au n
brae o broasc? i de ce strmoaa umanitii este socotit Zeia Nuwa?
Potrivirea asta de sunete arat c ea era o broasc uria i c omul provine din
broasc, deci teoria cu proveniena din maimu e complet greit
n pledoaria ei, observam strecurndu-se uor modul de a vorbi al lui
Yuan-Obraz i al veriorului meu. nelegeam c cei doi palavragii de clas o
zpciser cu vorbele lor meteugite.
Bine, i-am spus, dac te plictiseti att de tare acas, poi s te duci acolo
s-i treci timpul, dar, am spus eu rznd, nu-i dau mai mult de o sptmn
pn ce o s dai bir cu fugiii.

VII
Domnule, dac mi-am artat prin vorbe dezacordul meu ca Micua Leoaic s
se duc s lucreze la cresctoria de broate-bou, n fapt eram mulumit s-o fac.
mi iubesc independena, mi place la nebunie s hoinresc singur pe strzi i,
aa mergnd, s-mi trec n revist trecutul. Dac nu m cheam nicio amintire,
atunci mi las imaginaia s bat cmpii. S o nsoesc pe Micua Leoaic n
plimbrile ei era o obligaie, iar s te achii de o obligaie te cost, mai trebuind s
m art i entuziast. i uite c lucrurile mergeau cum nu se putea mai bine, se
ducea s lucreze, de cu zori, pe bicicleta ei electric, pe care se spunea c
veriorul i-o cumprase anume. Pe fereastr o vedeam cum, nfipt dreapt n a,
pedala fr zgomot, uor ca i cum ar fi alunecat, de-a lungul drumului de pe
malul rului. Cnd silueta pe care i-o priveam din spate disprea, coboram i eu
scrile.
n acele cteva luni am hoinrit, strbtnd de la un cap la altul, toate
cartierele oraului, situate n partea de nord a rului. Grdinile cu copacii lor,
supermagazinele, punctele pentru masaje pe care le ntreineau orbii, centrele de
sport, saloanele de nfrumuseare, farmaciile, ghieele de vnzare a tichetelor de
loterie, bazarele, magazinele de mobil, pieele de produse agricole amenajate
de-a lungul rului, toate purtau urmele pailor mei. Cnd ajungeam ntr-un loc
nou, fceam poze cu aparatul meu foto, nsemnnd locul ca un cine care ridic
piciorul i-i trage un pipi. Am strbtut i cmpurile nc necultivate, am vizitat i
antiere de construcii de anvergur. n antierele astea, partea principala a
construciilor era deja terminat, dovedind originalitate. Altele erau abia la stadiul
cnd se toarn fundaia i se pun pilonii i nu-i puteai da seama n ce fel vor
arta mai trziu.
Dup ce am explorat aproape n ntregime locurile de pe malul de nord, m-am
mutat pe malul de sud. Ajungeam acolo pe podul suspendat, a crui form
amintea de nite aripi desfcute. Mai puteam s-o fac i pe o plut din bambus
care urma firul apei pn la debarcaderul familiei Ai, aflat la mai bine de zece li
distan. Treceam totdeauna pe pod, nu gseam c bacul e prea sigur. Dar ntr-o
bun zi, din cauz c pe pod avusese loc un accident i circulaia era blocat, am
optat s iau totui bacul, s mai triesc experiena de odinioar.
Cel care fcea trecerea era un flcu tnr, care purta o vest chinezeasc,
nchis n fa cu irul ei de nasturi nvelii. Vorbea cu un puternic accent local,
dar jongla i cu cuvintele la mod. Pluta lui era din douzeci de trunchiuri de
bambus groase ct un bol, pe care o crmea din fa, unde era pus un cap de
dragon din lemn sculptat i pictat n mai multe culori. n mijlocul ambarcaiunii
steia erau fixate dou taburete de plastic rou. Mi-a ntins i doi saci, tot de
plastic, s mi-i pun la picioare ca s nu-mi ud nclrile i ciorapii. Mi-a povestit
c muli oreni preferau s-i scoat nclrile i osetele i picioruele
orencelor erau albe ca petiorii argintii, c era tare drgla felul n care ele i

le muiau n ap i le scoteau clipocind. Mi-am scos i eu pantofii i ciorapii i i


le-am ntins. Le-a pus ntr-un cufr i a spus, pe jumtate n glum:
Un yuan pentru pstrare.
Aa s fie.
Mi-a aruncat o vest de salvare crmizie i mi-a spus:
Unchiule, trebuie s-o pui neaprat, altfel eful meu o s-mi opreasc din
prim.
Cnd flcul a mpins cu prjina ca s desprind pluta de debarcader,
trectorii de pe mal i-au strigat: Bi, Cap Turtit, s-i fie cu noroc, s cazi n ap
i s mori necat!
Flcul, mnuind cu pricepere prjina, a rspuns:
E mai bine s nu pesc nimic, altfel rmne sor-ta vduv.
Pluta se ls n voia curentului i o lu repede la vale. Mi-am scos aparatul de
fotografiat i am fotografiat podul cel mare i cele dou maluri.
De unde vine unchiul?
Ia zi tu, de unde? l-am ntrebat vorbind cu accentul specific locului.
Eti de pe aici?
Poate chiar am fost coleg de clas cu tatl tu.
I-am privit capul lung i turtit i mi-am amintit de un coleg din familia Tan care
era poreclit Cap Turtit.
Dar eu nu te cunosc! Din care sat eti, domnule?
Vezi-i de pluta ta, i-am spus, nu e important s m cunoti, ajunge c eu i
cunosc pe tatl i pe mama ta.
Biatul i tia meseria. Din cnd n cnd mi arunca cte o privire, era clar c
voia s m provoace la vorb. Mi-am scos o igar i am aprins-o. El mi-a spus
ncreind din nas:
Unchiule, dac-mi dau eu seama dup miros, fumai igri China n pachet
necartonat.
Aa era. Mi le adusese Micua Leoaic. Spusese c i le dduse pentru mine
Yuan-Obraz. Era un cadou al unei persoane sus-puse, dar cum el nu fuma dect
Nou fericiri, nu voia s schimbe.
Am scos o alt igar i m-am aplecat n fa s i-o dau. S-a ridicat puin s-o
prind, s-a ntors s se fereasc de vnt, i i-a aprins-o. A fumat-o cu faa plin
de ncntare, de o frumusee ciudat i distant n acelai timp. A spus:
Cine-i permite astfel de igri nu e un om obinuit.
Mi le-a dat cadou un prieten.
tiam eu c igri din astea nu-i cumperi singur, a replicat cu un rs
mecher. Domule, dumneata faci parte din tagma celor cu Patru lucruri n
general?
Ce nseamn Patru lucruri n general?
Pi adic, n general, i se dau cadou vin i igri, n general, nu te atingi de
leaf, la fel i cu nevasta, nu te atingi de ea niciodat. i mai e un n general, dar
l-am uitat.

Pi, noaptea, n general, ai vise urte.


Nu, te neli, chiar l-am uitat pe al patrulea.
Atunci s-o lsm balt.
Dac mine vii iar, o s-mi amintesc, a continuat. Unchiule, tiu cine eti.
Cine?
Eti Xiao-Buz de jos, care a devenit acum Xiao-Var, Primvar 1. Unchiul
Xiao, spuse el rznd ciudat. Tata spune c eti cel mai capabil dintre colegii de
clas. Eti mndria lor i totodat mndria ntregii comune Dongbei.
I-am spus i eu:
Aa este, cel mai capabil, dar eu nu-s ca el!
Ce rost au politeurile! de cnd te-am vzut urcnd pe plut, am tiut c nu
e vorba de cineva obinuit.
Chiar aa! am rs eu.
Dar se vede cu ochiul liber, spuse el, i scapr fruntea, deasupra capului
plutete o aur, de cum te vede cineva, simte c eti un om sortit bogiilor i
onorurilor.
Ai nvat cumva fizionomie de la Yuan-Obraz?
Aha, deci l cunoti i pe el? i lovi fruntea i spuse: Da, firete, doar ai
fost toi colegi, normal c l cunoti. Dei nu se compar cu dumneata, unchiul
Yuan e i el un om capabil.
i tatl tu este, am spus eu, mi aduc aminte c era n stare s nconjoare
terenul de baschet mergnd n mini.
Asta nu nseamn nimic, spuse el dispreuitor. Cnd ai mintea slab, eti
puternic fizic. Cnd dumneata sau unchiul Yuan v folosii mintea, v punei
creierul la lucru. Pi, aa cum se spune, cel ce lucreaz cu creierul guverneaz,
cel ce se bizuie pe fora fizic este guvernat.
Eti bun de gur, s te iei de mn cu Wang-Ficat, am remarcat, rznd.
Unchiul Wang e i el talentat, dar a ales o alt cale dect a voastr, a reluat
el, mijindu-i ochii triunghiulari cu privire ptrunztoare i mobil. Unchiul Wang
i las n voie nebunia lui i face bani cu msur.
Da` ct poi ciga vnznd figurine de lut?
Pi ce vinde el nu-s figurine de duzin, sunt chiar opere de art. Unchiule,
dac aurul are preul lui, arta nu-l are. Firete c dac compari banii puini pe
care-i ctig unchiul Wang-Ficat cu banii pe care-i ctigi dumneata, unchiule
Xiao, e cum ai compara o bltoac cu marea. Unchiul Yuan e mai ager ca el, dar
nu te poi bizui doar pe creterea broatelor-bou pentru a ctiga ct dect.
Dac Yuan-Obraz nu se bizuie pe creterea broatelor-bou, pe ce se bizuie
atunci?
Unchiule, nu eti la curent, sau te faci c n-ai habar?
1

Var, primvar se pronun la fel cu Buz de jos Xia chun, dar se scrie cu ideograme
diferite.

Nu tiu nimic, sta-i adevrul.


Unchiule, i bai joc de mine, spuse el; un personaj de marc aa cum eti
dumneata nu e oare la curent cu toate cele? Cum s nu tii ceea ce un simplu
cetean ca mine tie totui. Cum adic?
Nu m-am ntors dect de cteva zile, adevrul e c nu tiu nimic.
A spus atunci:
Fie, s zicem, dar oricum nu eti strin n zon, aa c eu, nepotul cel
prostnac, o s-i povestesc tot, ca s de distrezi.
Bun, d-i drumul.
Unchiul Yuan-Obraz se servete de cresctoria de broate-bou ca paravan,
afacerea lui e s ajute oamenii s aib copii.
Am fost cumplit de surprins, dar n-am lsat s se vad niciun semn.
Ca s spunem frumos, conduce un centru de ajutor al gravidelor, spuse el
de-a dreptul. Gsete mame purttoare pentru femeile care nu pot face copii.
i sunt oameni care fac afacerea asta care atinge politica planificrii
familiale? am ntrebat eu.
Oho, unchiule Xiao, pi nu mai suntem ca pe vremuri. i dumneavoastr
mai vorbii de planificare familial! exclam el. Acum cei care au bani fac plozi i
pltesc amenda. Uite, chiar btrnului He, regele ifonierelor, i-a nscut nevasta
al patrulea copil i a pltit ase sute de mii de yuani amend. Seara a primit
ntiinarea, a doua zi s-a dus la Comitetul Planificrii Familiale cu portofelul din
piele de arpe plin cu suma respectiv. Ct despre cei care nu au bani, toarn
plozi n secret. Cnd era comuna popular, ranii puteau fi controlai n tot ce
fceau: cnd se duceau la trg, trebuiau s cear un concediu, cnd ieeau din
zona unde locuiau, le trebuia o adeverin. Acum fiecare e liber s plece ct de
departe poftete i nu-i cere nimeni socoteal. Poi s pleci oriunde n alt loc s
faci ce-i trece prin cap, s repari umbrele, nclminte, s vinzi legume, s-i
nchiriezi un subsol sau s-i faci un adpost sub un pod i s nati dup bunul
tu plac. Demnitarii fac copii cu a doua, cu amanta. Ce s-i mai spun, numai
micii funcionari fr bani se tem i n-au curajul s fac ali copii.
Dup tine deci, politica controlului naterilor nu mai exist dect cu
numele?
Nu, nu zic asta, politica e la locul ei, altfel cum s-ar calcula amenzile?
Pi dac-i aa, oamenii n-au dect s toarne copii, ce rost are s se mai
duc la societatea pentru gravide?
Unchiule, pentru c v dedicai cu totul obiectivelor dumneavoastr, nu
nelegei nimic din felul n care se petrec lucrurile pe lumea asta! spuse el
rznd. Chiar dac bogaii au bani, puini dintre ei sunt la fel de relaxai ca
btrnul He, regele ifonierelor, cei mai muli, pe msur ce se mbogesc, devin
tot mai zgrcii, i doresc atunci s aib un fiu care s le moteneasc averea,
dar nu se-ndur s plteasc amenda. Dac gseti o mam purttoare, reueti
s aranjezi s scapi de amend. n plus, majoritatea bogailor i a persoanelor de
vaz sunt de vrsta dumneavoastr, brbaii ard de dorina de a mai face copii,

dar consoartele nu le mai sunt de prea mult folos.


i atunci recurg la a doua, nu?
Da, i muli o i au, ba mai au i o a treia, sau o a patra, dar multora le
mai este nc fric de nevast, i ca s evite necazurile, recurg la unchiul Yuan
i-i devin clieni.
Privirea mi-a trecut dincolo de dig i a poposit pe mica cldire roz a
cresctoriei de broate-bou i pe terasa aurit a templului zeiei, i-n timpul sta o
presimire rea ncepea s m apese. Mi-a venit n minte o diminea cnd m-am
dus la baie ca s m uurez, dup ce fcusem dragoste cu Micua Leoaic.
Unchiule, mi pare c nu avei motenitor, nu-i aa? m ntreb Cap Turtit.
N-am rspuns.
Unchiule, un personaj de clas ca dumneavoastr i s nu aib motenitori,
aa ceva nu se poate. tii asta, nu? Facei o mare greeal, tii doar ce a spus
Confucius: ntre cele trei nclcri ale pietii filiale, cea mai mare este s nu ai
urma
M inusem cam mult i dup ce m uurasem, m-am simit mai calm, m
gndeam s dorm puin. Dar Micua Leoaic nu m lsa deloc n pace, voia s
continum, ceea ce de mult nu i se mai ntmplase
Unchiule, orice-ar fi, trebuie s avei un fiu, asta nu mai e doar problema
dumneavoastr, privete toat comuna Dongbei. Unchiul Yuan v ofer mai
multe soluii. Cea mai grozav e cea cu mama purttoare pe care o lsai gravid,
e vorba de fete una i una, sntoase, cu gene excelente, care nu-s mritate i
au fcut i studii postuniversitare. Putei sta mpreun pn ce rmne gravid.
Costurile sunt destul de ridicate, pe puin dou sute de mii de yuani. Firete, dac
vrei tot ce-i mai bun pentru fiul ce se va nate, putei s-i dai fetei o sum pentru
cheltuieli i hran i o prim suplimentar. Pericolul cu locuitul laolalt e c putei
ca n timpul la s v ndrgostii unul de cellalt i ca situaia asta artificial s
devin de-adevratelea, cu toate urmrile neplcute asupra csniciei
dumneavoastr. M gndesc c soia n-ar fi de acord
prea foarte excitat, dar trupul i rmnea n continuare de ghea, i, n
plus, i nclca obiceiurile, n-o fcea aa cum o fcuse de-a lungul attor ani.
Ce vrei s faci? am ntrebat-o.
I-am vzut ochii strlucitori, n lumina zorilor. Mi-a spus zmbind misterios:
Vreau i eu s te maltratez.
Mi-a legat ochii cu o band neagr.
Ce vrei s faci?
Nu-i dau voie s desfaci legtura. M-ai prostit jumtate din via, acum
vreau s m rzbun.
Vrei s-mi faci vasectomie?
A rs glume i mi-a spus:
Cum a putea s-i fac aa ceva? Vreau s te satisfac cum trebuie de data
asta
Nu demult a venit o femeie care a fcut scandal, i-a stricat maina unchiului

Yuan, spune Cap Turtit. Dup coabitarea cu mama purttoare, soul s-a
ndrgostit de ea aa de tare, c dup ce i s-a nscut fiul i-a lsat nevasta. De
aia nu cred c soia dumneavoastr ar fi de acord
continua s m nnebuneasc i asta m nfierbnta. Am avut impresia c
lua ceva pe furi.
Ce crezi c faci acolo? Chiar e nevoie de aa ceva?
Nu mi-a rspuns.
Unchiule, dac chiar vrei un copil i nu v convine s gustai mierea dintr-o
alt floare, o s v nv care-i cel mai economic mod de a obine ce dorii. Dar
este un secret. Unchiul Yuan are i mame purttoare din cele mai ieftine. Sunt
urte la vedere, dar nu de la natur. La nceput erau fete frumoase, deci cu gene
excelente. Poate ai auzit de incendiul care a devastat fabrica de jucrii Dongli.
Au murit atunci cinci fete din comuna noastr, trei au reuit s scape, dar au fost
grav rnite i au rmas desfigurate cu totul, aa c nu le e prea uor s triasc.
Unchiul Yuan, cu inim mare cum este, le-a adunat de pe drumuri, le-a dat de
mncare i le-a gsit totodat un mijloc de trai, ba le-a dat i posibilitatea de a
pune deoparte ceva bani pentru btrnee. Bineneles c n cazul lor nu mai e
vorba de a le lsa gravide prin relaii sexuale, doar i ia mormolocii i-i
insemineaz n uterul lor. La timpul potrivit, te duci i-i iei copilul, i cu asta basta.
Nici nu iau mult, doar cincizeci de mii de yuani pentru un biat i treizeci de mii
pentru o fat
M fcuse s ip. Am simit c m-am prbuit ntr-un pu adnc. M-a acoperit
i a plecat ncetior
Unchiule, v sugerez s
Faci pe codoul pentru Yuan-Obraz.
Unchiule, cum de v las inima s folosii astfel de cuvinte demodate?
spuse Cap Turtit rznd. Nu sunt dect un angajat al lui Yuan-Obraz. V
mulumesc, unchiule Xiao, c mi-ai oferit ocazia s ctig i eu un ban, o s-l
contactez de ndat pe unchiul Yuan.
Stpni pluta i-i scoase mobilul.
mi pare ru, mai nti c nu sunt unchi-tu Xiao, apoi, n-am nevoie de
serviciile tale.

VIII
Domnule, alaltieri m certasem ru cu Micua Leoaic, eram rvit cu totul,
m rnisem la nas i sngeram de mi-am ptat i hrtia de scrisori. Azi m mai
doare capul puin, dar nu ct s m mpiedice s scriu. Pentru o pies de teatru
trebuie cntrit fiece cuvnt, dar pentru o simpl scrisoare nu-i nevoie de atta
grij. Ajung cteva sute de cuvinte pentru puinul pe care-l ai de spus. Cnd soia
mea Wang Renmei, care a murit, mi scria pe vremuri i-i lipseau cuvintele,
nlocuia cuvntul printr-un desen. Deseori i cerea iertare pentru asta: Fugu,

zicea, nivelul meu de cultur e prea sczut, nu-mi rmne dect s desenez.
i rspundeam: Ba nicidecum, cnd desenezi ca s-i exprimi gndul, de fapt
creezi cuvinte. mi replica atunci: Vreau s-i druiesc un copil, hai s ne unim
s facem unul mpreun
Domnule, dup cele spuse de plutaul Cap Turtit, tremurnd de team, mi-am
formulat gndul care m frmnta: Micua Leoaic, nnebunit s aib un copil,
mi-a luat mormolocii ca s-i insemineze n corpul uneia din fetele alea
desfigurate. n mintea mea plutea imaginea puzderiei de mormoloci dnd ocol
unui ovul, imagine care o aducea dup sine pe cea din copilrie, cnd pe malul
iazului aproape secat din spatele satului, urmream mormolocii care se bteau
dup o pinicic umflat de ap. M tot gndeam c fata asta desfigurat care
era mam purttoare pentru mine nu era alta dect Chen-Sprncean, fiica
vechiului i bunului meu coleg de clas, Chen-Nas. n pntecul ei se afla copilul
meu.
M ndreptam spre centrul de cretere a broatelor-bou, i parc pe drum m
salutaser multe persoane, dar nu eram n stare s-mi dau seama cine erau. Prin
deschiztura luminat prin care scprau raze argintii a porii am vzut pentru a
doua oar statuia impuntoare a broatei. M-a trecut un fior, ca i cum ncercam
din nou sub privirea ei rutcioas, dei de fapt doar mi-o reaminteam, senzaia
unui frig aproape vscos. n locul liber din faa micii cldiri albe, ase femei n
haine colorate agitau ghirlande de flori i sreau iar lng ele, ntr-un scaun
sttea un brbat, care dintr-un acordeon scotea sunete aidoma unor gemete.
Preau c repet un spectacol. n acest timp n care domnea pacea, n ziua asta
superb, nu se petrecuse nimic special. Poate c totul nu era dect rodul propriei
imaginaii. Mai bine ar fi fost s-mi caut un loc unde s stau i s cuget serios la
piesa mea de teatru.
Cine n-are necazuri e ca oarecele de fricos, cine ia n piept greutile ca
tigrul este de curajos, fericirea nu-i ca nenorocirea, c de nenorocire nimeni nu
scap, aa sunau nvturile pe care mi le dduse tata. Cei vechi au tot felul de
maxime din astea la dispoziie. Tot regndindu-m la spusele tatii, am simit o
brusc senzaie de foame. Am acum cincizeci i cinci de ani, tata i fraii mei mai
mari mai triesc nc, aa c nu ndrznesc s vorbesc de btrnee, totui nu e
mai puin adevrat c m apropii i eu de amurgul vieii. Cineva aflat, e drept, pe
panta cobortoare a vieii lui, pensionat nainte de termen, cu o cas la ar
cumprat ca s-i petreac restul btrneilor n lenevie, nu are de ce s se
team. Ajuns n acest punct al gndurilor, am simit i mai puternic foamea.
Am intrat n micul restaurant Don Quijote din dreapta pieei, n faa templului
zeiei. Era locul n care veneam des de cnd Micua Leoaic lucra la cresctoria
broatelor-bou. M-am aezat lng fereastr. Nu prea erau muterii, masa asta
devenise practic a mea. Chelnerul, un grsan scund, a venit s m ia n primire.
Domnule, de fiecare dat cnd m aez la aceast mas, cnd vd scaunul
din fa gol, ncep s visez c ntr-o bun zi o s fii acolo, aezat n faa mea, i o
s vorbii cu mine despre piesa asta de teatru, a crei natere e att de grea.

Faa unsuroas a chelnerului e numai surs i bunvoin, dar simt mereu ceva
ciudat sub acest surs. Poate e chiar expresia lui Sancho Panza al lui Cervantes,
are ceva din mecheria lui rutcioas, e expresia unui mic prefcut, care-i bate
joc de ceilali, dar e i el, n schimb, inta batjocurii, despre care nu tii s optezi
dac e plcut sau detestabil. Masa e fcut din lemn gros de tei fr niciun pic de
fuial. Pe ea, vinele lemnului se vd distinct, sunt i urme de la arsurile lsate
de igar. Scriu des la masa asta. Poate mai apoi, cnd piesa mea o s se bucure
de succes, o sa devin pies de muzeu. i atunci, ca sa bei ceva stnd la ea, va
trebui s plteti n plus, iar dac sunt i eu acolo, preul va fi fabulos. Scuzai,
scriitorilor le place ntotdeauna s se impulsioneze cu mpunri i iluzii de acest
fel
Domnule, mi se adreseaz chelnerul ca prnd c se nclin, dar de fapt
fr s se ndoaie de spate.
Continu:
Bun ziua, fii bine-venit, prezena dumneavoastr ne onoreaz, devotatul
dumneavoastr slujitor are onoarea s v serveasc.
Spunnd acestea, mi ntinde un meniu redactat n mai multe limbi.
Mulumesc, i spun, ca de obicei: o salat Margarita, friptur de vit
nbuit cu sos de soia, reeta vduvei Antonia, i o bere, brun Unchiul Malix.
Plec legnndu-i fundul ca un roi. Stteam i ateptam s vin
mncrurile comandate, privind decoraiunea ncperii, obiectele i tablourile: pe
perete erau agate o armur i o lance, n ntregime atinse de rugin, nite
mnui rupte purtate la duelul contra unui rival, certificate i decoraii, embleme
ilustre ale faptelor de arme i ale strlucitelor aventuri nepieritoare, era acolo i
un cap de cerb care prea viu, doi fazani mpiai, cu penetul strlucitor i cteva
fotografii nglbenite de tot.
Dei nu era dect o imitaie artificial a gustului occidental dasic, combinaia
era atractiv. n dreapta uii era o statuie de bronz care reprezenta n mrime
natural o tnr ai crei sni cptaser un luciu auriu de la attea atingeri. Cci
observasem atent, domnule, cum cei care intrau, fie brbai, fie femei, atingeau
cnd treceau snii statuii. Piaa din faa templului zeiei era mereu plin de
forfot, strigtele lui Wang-Ficat care-i chema cumprtorii erau la fel de pline
de via i de haz. Nu cu mult nainte lansase pe pia o serie de licorni aductori
de motenitori, ca o renvierea a tradiiei, cum spunea el, dar care n realitate nu
erau dect un soi de invenie a ctorva lucrtori de la Palatul Culturii. Cu toate c
nu se ncadrau n nicio categorie, nu erau nici chinezeti, nici occidentale,
produsele astea dduser o slujb mai multor zeci de persoane, deci era vorba
de un lucru bun. i de fapt, domnule, aa cum ai spus-o chiar dumneavoastr,
tradiia e neleasa ca avangarda anei moderne. Am vzut la televizor multe
programe pe tema asta: e un soi de un amestec dintre tradiie, modernitate,
cltorii i culturi, arat o fierbere, o adevrat fuziune, ntr-o bucurie
molipsitoare, ntr-o armonie creatoare de bogie.
Aa cum v temeai, n anumite locuri de pe glob, exploziile armelor mai

cutremur cerul, cadavrele mpnzesc cmpiile, n timp ce n alte locuri domnete


cntecul, dansul, i traiul n huzur. Aceasta-i lumea cea mare n care locuim cu
toi. Dac-o fi existnd de-adevratelea un uria, n comparaie cu globul
pmntesc, trupul lui ar trebuie s fie cam cum e corpul omenesc fa de o minge
de fotbal. Uriaul ar sta i ar privi cum pmntul se tot rotete n jurul lui, ba n
pace, ba n rzboi, de la ghiftuial la foamete, pe rnd, victim a secetelor sau a
inundaiilor m ntreb ce-ar gndi el despre toate astea. Scuzai-m domnule,
iar m ndeprtez.
Imitaia lui Sancho mi-aduce un pahar de ap de la ghea i o farfurioar cu
pine, o bucic de unt i un amestec fcut cu ulei de msline i sos de soia cu
usturoi. Aici pinea e coapt cum trebuie, aa spun la unison toi cei care au
mncat pine din Occident. nmoi pinea n amestecul sta i e un deliciu, s nu
mai vorbim de felurile care urmeaz i de sup, totul e excelent. Domnule, trebuie
neaprat s venii s mncai aici, v garantez c o s v plac n mod sigur
ceea ce se servete. Are, de altfel, restaurantul sta o tradiie care e mai mult de
att, e chiar o regul: nainte de nchidere, n fiecare sear, toat pinea coapt
n ziua aceea, lung, rotund, neagr sau alb, mai butucnoas sau mai
delicat, e lsat ntr-un coule din rchit pus pe masa de la intrare, pentru
clienii care vor s-o ia dup poft. Dei nu scrie nicieri ce cantitate poate lua,
fiecare persoan nu alege dect una lung sau ptrat, mai pufoas sau mai
crocant, pe care o duce la subsuoar sau la piept. S adulmeci aici mirosul bun
al pinii din gru, al seminelor de in, al migdalelor, al drojdiei. S mergi n noapte
agale, prin piaa din faa templului zeiei, cu o pine proaspt n brae, domnule,
de fiecare dat cnd o fac, simt cum m copleete emoia. Sunt, desigur,
contient c sta-i un lux, tiu limpede c sunt atia oameni pe lume care n-au
ce pune pe mas i cu ce s se mbrace, i atia alii care se lupt cu moartea.
Salata Margarita din lptuci, roii i andive este delicioas. Cine i-o fi dat
salatei steia un nume care te face s visezi la Europa? Bineneles, Li-Mn,
colegul nostru din coala primar, fiul nvtoarei mele, care mi-a deschis attea
orizonturi. Aa cum v-am mai spus ntr-o scrisoare de mai nainte, Li-Mn este
cel mai nzestrat dintre colegi, el e cel care n mod normal ar fi trebuit s se
dedice literaturii i, totui, eu sunt pn la urm cel care a facut-o. Studiase
medicina i devenise un doctor foarte bun, avea n fa un viitor strlucit. Dar uite
c i-a dat demisia i s-a ntors acas ca s deschid acest restaurant pe
jumtate chinezesc, pe jumtate occidental, sau mai bine spus o mbinare fericit
a ambelor culturi. Dac te uii la numele restaurantului i al felurilor de mncare,
ai putea s consideri c a fost influenat de literatur. S deschizi un restaurant
cu numele de Don Quijote ntr-o zon ca a noastr, a amestecului de cultur
local cu tot soiul de influene, era un act donquijotesc. Acum c s-a mai ngrat,
el, care la nceput era mic de statur, pare i mai mic raportat la greutatea pe
care o are. Deseori se aaz n cellalt col al slii, cu faa la mine, dar fr s ne
salutm. Uneori ns, cnd aplecat pe mas mi notez la nimereal impresiile,
rmne aezat ntr-o poziie ciudat, dar relaxat, cu braul stng atrnat de

speteaza scaunului i cu obrazul n mna dreapt, adstnd n felul sta.


Sunt servit de Sancho cel fals care mi-aduce friptura de vit nbuit dup
reeta vduvei Antonia i berea neagr Unchiul Malix. Iau o gur de bere, o
mbuctur de carne, mestec tacticos, savurez ndelung i-n acelai timp m uit
pe geam la tot scenariul asta mitic care se petrece solemn ziua n amiaza mare.
Zgomotul asurzitor al tobelor deschide procesiunea, urmeaz drapelele i
umbrelele, vemintele irizate i personajele insolite. Femeia care st pe licorn are
faa rotund ca o lun, privirea ca stelele, iar n brae poart un bebelu rozaliu.
De cte ori o vd pe zeia asta dttoare de urmai, sunt tentat s-o altur imaginii
mtuii. Dar imaginea mtuii n carne i oase, a mtuii mbrcate ntr-o larg
rob chinezeasc de culoare neagr, cu prul ciufulit ca un cuib de pasre, cu
rsul ca un huhuit de bufni, mtua cu privirea sa pierdut i vorbind frenetic,
imaginea asta, spun, mi nete n minte i-mi destram visarea.
Convoiul nconjoar piaa nainte de a se opri taman n mijloc, cnd se
desface n rnduri. Tobele nceteaz, un mandarin ntr-o rob roie i bonet
nalt, cu tabletele atrnate la bru, amintind de eunucii pe care-i vezi n piesele
de teatru despre mprat, n mn cu un text budist, declam cu voce nalt i
puternic: Cerul preamrit i Pmntul stpn a toate vegheaz la creterea
celor cinci cereale 1; soarele i luna mpreun cu stelele cluzesc oamenii, la
porunca mpratului de Jad, nlimea sa Zeia dttoare de fii, cu un prunc
frumos n brae, se pogoar n Dongbei i-i cheam anume pe acest om virtuos i
pe aceast femeie plin de credin, soii Wang Liang, s vin s primeasc
pruncul. Cei care interpretau cuplul soilor nu soseau niciodat la timp ca s
preia copilul, bebeluul de argil este luat de femeile care nu puteau avea copii
din pia.
Domnule, dei ncerc cu toate mijloacele s m mbrbtez, n adncul meu
rmn un biet om, fricos ca un oarece i copleit de necazuri. Cu toate c acum
sunt contient de faptul c n uterul unei tinere numite Chen-Sprncean crete
copilul meu, un puternic sentiment de vinovie m ine legat ca o frnghie.
Chen-Sprncean este fiica colegului meu Chen-Nas i a fost crescut la nceput
de mtua mea i de Micua Leoaic: pe vremea aceea o hrnisem cu propria
mn cu lapte praf. Era mai mic i dect fiica mea, i dac vreodat Chen-Nas,
Li-Mn sau Wang-Ficat, prietenii mei de-odinioar, ajung s afle adevrul, m
tem c nici mbrcat ntr-o piele de cine n-a avea curajul s m art n faa lor.
Mi-am adus aminte de mprejurrile n care, dup ce ne ntorseserm acas,
m ntlnisem de dou ori cu Chen-Nas.
Prima dat fusese la sfritul anului trecut, ntr-o sear cu ninsoare. Pe atunci,
Micua Leoaic nu lucra nc la cresctoria de broate-bou i naintam ncet prin
ninsoare, admirnd fulgii care dnuiau n lumina aurit de licririle lampioanelor
din pia. n depanare rsunau des petardele, se simea tot mai tare sosirea
1

Orez, mei, porumb, gru i fasole.

noului an. Fiica mea care se afla n Spania m-a sunat s-mi spun c se gsea
mpreun cu soul n patria lui Cervantes i se plimbau n oraul lui natal. De
mn cu Micua Leoaic tocmai intram n restaurantul Don Quijote. I-am dezvluit
fiicei mele coincidena asta i rsul su limpede s-a auzit n telefon.
Lumea e aa mic, tat.
Cultura e foarte mare, domnule.
Pe atunci, nu tiam c patronul restaurantului era Li-Mn, dar aveam
sentimentul c trebuie s fie un personaj deosebit. Nici nu intrasem bine i
ambiana dinuntru ne-a fermecat. Mie mi-au plcut mult mesele i scaunele
rustice, dac ar fi avut fee de mese albe, bine ntinse, ar fi avut, firete, un aer
occidental, dar cred c e foarte bun aici explicaia pe care mi-a dat-o ulterior
Li-Mn. Se documentase c pe vremea lui Don Quijote, n hanurile de la ar din
Spania, nu foloseau fee de mese. Adugase, pe un ton ca acel al ghicitorilor, c
lipsa feelor de mas se leag de faptul c, n acel timp, femeile din Europa nu
purtau sutiene.
Domnule, am s fiu sincer, cnd am intrat n restaurant i am vzut snii
tinerei femei din bronz strlucind cu o lumin aurie, gata s fie atini, atunci mna
mea fr s vrea s-a ndreptat ctre ei. Probabil c se ascunde n mine ceva ru,
dar cel puin, e clar. Micua Leoaic m-a pus la punct cu un Hei, mna!.
Ce mna, e art aici.
Mi-a replicat sever:
Multe pulamale civilizate se justific aa.
Sancho cel fals ne-a ntmpinat surztor, a prut c se nclin adnc, dar de
fapt trupul nu i s-a clintit, apoi ne-a spus:
Fii bine-venii, doamn i domnule, ne facei o onoare vizitndu-ne.
Ne-a luat paltoanele, fularele i cciulile i ne-a condus la o mas din mijlocul
slii. Pe ea era o cup rotund de sticl, plin cu ap, pe care pluteau lumnri
albe. Nu ne prea convenea, aa c am ales o mas aproape de fereastr. Aici
era un loc bun, puteam s admirm prin fereastr dansul ninsorii proiectat n
lumini i, n plus, s cuprindem cu privirea ntreg restaurantul. Am zrit astfel
ntr-un cotlon, n fundul slii, la masa care dup aceea urma s devin masa
mea, un brbat acoperit de nori de fum.
L-am recunoscut dup mna dreapt creia i lipsea inelarul. L-am recunoscut
dup nasul mare i rou. Chen-Nas, acest brbat strlucitor odinioar, foarte
impuntor, era acum pleuv i cu prul lsat liber la spate, o pieptntur
apropiat de cea a lui Cervantes. Slbise la fa, avea obrajii czui, ca i cum
i-ar fi pierdut dinii. Nasul i ieea astfel i mai tare n eviden. Cu trei degete de
la mna dreapt inea un chitoc de igar aproape terminat i nfipt n colul gurii
i din care trgea nc. Un miros ciudat, de la filtrul chitocului stins, se
rspndea dinspre el. Fumul i ieea prin nrile largi. Privea pierdut ca un om
deprimat. Nu prea ndrzneam s-l privesc, i totui nu m-am putut opri. Gndul
mi-a fugit la statuia lui Cervantes pe care o vzusem n campusul Universitii din
Beijing i am neles de ce Chen-Nas sttea aezat aici. Felul ciudat n care era

mbrcat se datora unei tunici lungi i unei veste, precum i coleretei din bumbac
alb plisat, de la gt. i mai trebuie o sabie la old, pe care chiar am zrit-o
sprijinit n colul peretelui, i am vzut c avea ntr-adevr i mnui de fier,
plato i lance, i acestea puse tot acolo. mi ziceam c ar fi trebuit s aib la
picioare un cine slab i murdar i ntr-adevr, avea unul, murdar dar nu chiar
aa de costeliv. Se spune c nici Cervantes nu avea un deget la mna dreapt.
Dar scriitorul nu purta nici scut nici lance, deci colegul meu de clas trebuia s fie
Don Quijote, cu toate c chipul lui era cel al lui Cervantes. La urma urmei nimeni
nu l-a vzut pe Cervantes n carne i oase, cu att mai puin pe Don Quijote, care
nici n-a existat. Atunci Chen-Nas pe care din cele dou personaje l juca, asta-i o
ntrebare la care l las pe fiecare s rspund. Eu, unul, simeam o tristee
adnc la vederea halului n care era acum vechiul meu prieten.
Mai demult mi ajunsese la urechi povestea despre soarta tragic a fiicelor lui,
Chen-Urechiu i Chen-Sprncean, att de drgue. Fuseser cele mai
frumoase flori ale comunei Dongbei. Originile lui Chen-Nas nu-s prea limpezi, dar
sngele strin motenit de ele le mpiedicase feele s fie prea teite i prea pline,
nu erau deloc conforme cu frumuseea feminin descris n poemele i n
romanele chinezeti clasice. Ieeau n eviden cum ies cmilele ntr-o turm de
oie i punii printre gini. Dac s-ar fi nscut ntr-o familie bogat, sau ntr-o ar
bogat, sau dac, dei nscute ntr-o familie srac, ntr-un ctun amrt, prin
cine tie ce coinciden fericit ar fi putut ntlni un om de seam, atunci mai mult
ca sigur i-ar fi uimit pe toi i ar fi urcat pas cu pas tot mai sus. Cele dou surori
se duseser amndou dup lucru n sud, poate i cu gndul sta. Am auzit c
fabrica de jucrii n care se angajaser era condus de un strin, dar era greu de
spus dac era cu adevrat aa. Cele dou surori drgue i inteligente, n lumea
aceea n care domnea luxul i desfrul, ar fi putut s ctige uor bani i s se
bucure de via, dac se prostituau. Dar ele au trudit din greu ntr-un atelier,
ndurnd toate greutile unei astfel de munci, exploatarea aceea la snge, i
pn la urm, ntr-un incendiu cumplit care a cutremurat ntreaga Chin, una s-a
prefcut n cenu iar cealalt a rmas desfigurat. Cea mic scpase din
incendiu, pentru c sora mare o acoperise cu trupul ei. Ct durere! Ct tristee!
Asta arta c nu se ntinaser, c rmseser copii buni i-i pstraser sufletul
curat.
Scuzai-m, domnule, iar m-am lsat copleit de emoie.
Viaa lui Chen-Nas este cu adevrat o tragedie fr seamn. mi pare c felul
n care joac el aici n restaurant personajul unui scriitor celebru de odinioar sau
pe cel al unui personaj imaginar este aidoma celui al piticului de la ua clubului
Paradis din Beijing sau al uriaului de la poarta bilor Grotei Perdelei de Ap de
la Guangzhou. Fiecare din ei se prostitueaz ntr-un fel, unul i vinde piticenia,
altul gigantismul, iar prietenul meu, nasul lui mare. i pune olalt o aceeai
condiie tragic.
Domnule, n seara aceea l recunoscusem pe Chen-Nas din prima ochire.
Trecuser douzeci de ani de cnd nu-l mai vzusem, dar l-a fi recunoscut i

dac ar fi trecut un secol i dac ntlnirea s-ar fi ntmplat ntr-o alt ar. M-am
gndit c atunci cnd l-am recunoscut, i el ne-a recunoscut. Unor prieteni din
copilrie le ajunge s asculte un suspin, un strnut i poate ncredina, nu e
nevoie s se priveasc de-a dreptul.
Oare-ar trebui s m duc i s-i atrag atenia sau chiar s-l invit direct la masa
noastr? oviam i eu, i Micua Leoaic. Vzndu-l aa de desprins de toate,
cu privirea fixat spre capul de cerb agat pe perete, tiam c i el era n
ateptare. ntreaga scen care se desfaurase n seara aceea a despririi de
Zeul Vetrei, cnd venise cu Chen-Urechiu ca s-o cear pe Chen-Sprncean,
mi se derula n minte. Pe atunci era nalt, era mbrcat cu o vest din piele de
porc scoroas, i nfacase piulia de usturoi ca s-o arunce n cazanul cu
colunai, respirnd ca o fiar, artndu-se violent, scos din mini ca un urs uria
nfuriat. Nu-l mai vzusem niciodat dup aceea. mi spuneam c i el i
amintete acum trecutul i c e prad tririlor de tot felul. De fapt noi nu-i
purtasem niciodat pic, eram plini de mil pentru ct era de ncercat de soart,
i dac acum nu putusem s ne ducem imediat la el i s ne recunoatem, era
pentru c nu tiam deocamdat ce atitudine s adoptm, cci fr ndoial, aa
cum se spunea pe aici, noi duceam trai pe mlai, ceea ce nu se putea deloc
spune despre el. i cum s se poarte unul care-o duce bine cu un prieten care nu
o duce aa, apoi i trebuie mult pricepere pentru aa ceva.
Domnule, eu, unul, m dau n vnt dup fumat, tiu c viciul sta este ct de
ct sancionat n Europa sau n America, ca i n ara dumneavoastr de altfel.
Acolo peste tot li se atrage atenia fumtorilor asupra grosolniei i lipsei de
respect fa de ceilali. Dar la noi nu exist limitri la dreptul de a fuma. Mi-am
scos pachetul de igri, am luat o igar i am aprins-o. mi place mirosul fin de
salpetru i de sulf care se mprtie cnd aprinzi chibritul. Domnule, fumam n
acea zi un renumit i foarte scump tutun din zon, marca Pavilionul de Aur. Se
spune c un pachet din sta cost dou sute de yuani, adic zece yuani igara.
Un jin de gru se vinde cu opt jiao, deci pentru o igar din asta i trebuie 12 jin
de gru. Kilogramul de gru se vinde cu 1,6 yuani, deci pentru o igar din astea
i trebuie vreo 12 kilograme i jumtate de gru. Din grul sta se pot face
cincisprezece jin de pine, ceea ce satur un om pe zece zile pe puin, iar o
igar de asta se d gata din cteva fumuri. Dependena de tutunul sta e
costisitoare ru, m duce cu gndul la Templul Pavilionului de Aur din Kyoto. Nu
tiu dac cel ce a dat marca tutunului stuia s-a inspirat de acolo. tiu ns c lui
tata i face ru cnd m vede c fumez marca asta, dar se mulumete doar s
spun: Nu-i bine! M-am grbit s-i explic c nu le-am cumprat, c le-am primit
cadou, dar degeaba. Mi-a spus sec: E i mai ru! mi pare cu-adevrat ru c
i-am spus tatii preul pachetului, e un semn al superficialitii i vanitii mele. De
fapt, nu sunt mai altfel dect parveniii care se flesc cu mrcile firmelor i se
mpuneaz cu nevestele lor noi. Dar, dac a fi aruncat igri att de scumpe,
n-ar fi fost o crim i mai mare? n igrile astea e impregnat o arom deosebit,
care, atunci cnd le aprinzi, pur i simplu te mbat.

Am observat c Chen-Nas ncepea s nu mai stea aa neclintit, s-a pus pe


strnutat de cteva ori n ir, n acelai timp privirea i se muta ncet dinspre capul
de cerb nspre noi, i n privirea pe care ne-a aruncat-o am citit mai nti oviala,
stnjeneala, apoi o sete, o speran, i chiar puin rutate, o sumedenie de triri
care se transmiteau prin ochi asupra noastr.
i, domnule, omul sta s-a ridicat pn la urm, trgndu-i sabia ca pe un
baston, i a pornit-o spre noi ontc, ontc. Sala nu era ndeajuns de luminat,
dar era totui destul ct s-i desluesc chipul. Configuraia trsturilor i muchii
feei se mbinau ntr-o expresie complicat, de netradus n cuvinte. Mi-era greu n
clipa aceea s hotrsc dac privirea rmnea pironit asupra mea, sau pe fumul
care-mi ieea din gur. M-am ridicat n grab i scaunul meu a fcut un zgomot
puternic cnd l-am tras n spate. Micua Leoaic s-a ridicat i ea de pe scaun.
Rmsese n picioare n faa noastr i m-am npustit s-i ntind mna,
fcnd pe surprinsul i bucurosul c tocmai l-am descoperit: Chen-Nas El n-a
luat imediat act de ncercarea asta de conversaie, nu mi-a ntins nici mna, a
pstrat doar o distan plin de respect, s-a nclinat adnc n faa noastr, apoi
sprijinit cu amndou minile n sabia cu pete de rugin, a spus ca un actor
adevrat:
Nobil doamn, nobile domn, sunt cavalerul Don Quijote venit de la
Mancha din Spania, permitei s v prezint omagiile mele, umila mea persoan e
gata s v serveasc din toat inima.
Las teatrul, Chen-Nas, i-am spus, de-a ce te joci? Sunt Wan-Picior, i ea,
Micua Leoaic
267
Nobil doamn, nobile domn, pentru un cavaler plin de credin nu e
misiune mai sfnt dect s apere pacea i s fac prin tiul sbiei sale s
domneasc dreptatea
Btrne, nceteaz s-i joci rolul.
Dar nu e oare lumea o scen imens unde se joac zi de zi aceeai pies,
doamn, domnule, dac ai putea s m cinstii cu o igar, v-a putea face cu
plcere o grozav demonstraie de arta sabiei
M-am repezit s-i ntind igara cerut i, grijuliu, s-l ajut s-o aprind. A tras n
piept adnc un fum i captul igrii a strlucit orbitor i s-a aprins repede. i-a
mijit ochii, ridurile de pe fa i s-au strns, apoi treptat s-a mai destins i a scos
din nrile largi dou jeturi de fum. Eram surprins i micat s vd cum o igar
putea s-l destind i s-l fac fericit. Eu nsumi fumez de mult timp, dar fumatul
nu s-a transformat ntr-un drog, aa c n-aveam cum s m pun n locul lui i s
descopr ceea ce simea. A mai tras adnc nc un fum, pn ce partea cu tutun
aproape s-a consumat. Cei care fac igrile astea preioase folosesc vicleuguri i
le pun filtre lungi, ceea ce scade cantitatea de tutun, aducnd totodat i o
anumit consolare bogailor fumtori care se tem de moarte, dar nici nu se pot
lsa de fumat. Din trei fumuri i topise igara pn la filtru. I-am ntins tot pachetul
i gata. A privit temtor n jur, mi l-a smuls brusc din mn i l-a vrsat n

mnec. i-a lsat balt promisiunea de a ne face o grozav demonstraie a artei


sbiei; trndu-i arma i trgndu-i piciorul, s-a ndreptat fugind spre ua de la
intrare. n prag, a nfcat din mers o pine franuzeasc din co.
Don Quijote! Iar ai luat ceva de la clieni! a spus falsul Sancho, aducnd
dou pahare cu bere neagr cu gulerul de spum revrsat. Venea spre noi, dar
vocea l urmrea pe Chen-Nas.
Prin fereastr, l-am vzut, nefericitul, trndu-i sabia i piciorul beteag, i-am
vzut i umbra lung i ovitoare, cum traversau piaa i se topeau n ntuneric.
Era urmat ndeaproape de cinele care prea destul de n putere. Omul prea cu
adevrat jalnic, dar cinele, n schimb, era mai degrab ano.
Individul sta este insuportabil, ne-a spus falsul Sancho, scuzndu-se, dar
i dndu-se mare, face mereu pe furi lucruri care ne ruineaz. n numele
patronului, v prezentm scuzele noastre, doamn i domnule, dar ndrznesc s
cred c pomana cu cteva igri i civa bnui fcut unui cavaler czut n
srcie nu v-a deranjat prea mult.
O, nu tiu ce vrei s spui
mi venea greu s rspund la ntrebarea pus n acest mod de servitorul
grsan, la urma urmei nici nu turnam un film, nici nu jucam ntr-o pies, la ce bun
folosise tonul acela att de afectat? Am continuat:
E angajatul vostru?
Domnule, mi-a rspuns chelnerul, am s v spun sincer ce este. Cnd s-a
deschis restaurantul, patronului i-a fost mil de el, i i-a aranjat inuta asta,
cerndu-ne, i lui, i mie, s stm la intrare pentru a atrage clienii. Dar unul ca el
are multe metehne, e i beiv, i fumtor nrit, i cnd ncepe s bea i s
fumeze e incapabil s mai fac i altceva. Mai e i cinele la rios care-l
nsoete ca o umbr. Nici curenia nu-i d prea mult btaie de cap. Eu, de
exemplu, nu preget s m spl de dou ori pe zi, cci chiar dac nu artm cine
tie ce, felul n care mirosim trebuie s fie plcut. Asta e parte din deontologia
unui chelner de restaurant de lux. Pe cnd individul sta nu se spal, fr s
inem cont de dile cnd l ud ploaia, nu-l vede apa, i mirosul mprtiat de
corpul lui deranjeaz clienii. Dac eram eu patronul, pe un derbedeu ca sta l-a
fi dat afar n uturi, dar patronul nostru e bun ca pinea cald, i-a oferit de
nenumrate ori o ans, n sperana c se va schimba. Dar, firete, un asemenea
om nu se schimb, cum nu-i schimb lupul nravul. Patronul i-a dat bani
spernd c n-o s se mai ntoarc, dar el, odat banii fituii, hop napoi. n locul
patronului a fi chemat poliia de mult, dar eful e bun la inim, l tolereaz, chiar
dac afacerea are de suferit. Grsunul a cobort vocea: Am auzit vorbindu-se c
ar fi fost coleg de clas cu patronul, dar, chiar de-ar fi aa, nu e deloc nevoie s
fie att de ngduitor cu el. n sfrit, un client s-a plns de putoarea rspndit
de corpul lui Don Quijote i de puricii de la cinele rios. eful nostru a pus pe
cineva s-l duc cu fora la baia public, cu cine cu tot, ca s-i spele ca lumea
i astfel a devenit o regul, n fiecare lun e forat aa. Iar individul nu numai c
nu-i este ndatorat, dar de fiecare dat nu mai contenete cu njurturile. Ct e

mbiat, s vezi ce e la gura lui: Li-Mn, ticlos ce eti, mi distrugi demnitatea


mea de cavaler!
Domnule, n acea sear dup cin, Micua Leoaic i cu mine o luaserm pe
mal spre noua noastr locuin, cu sufletul zbuciumat. Regsirea asta cu
Chen-Nas ne lsase prad a mii de sentimente. Nu ne convenea deloc s ne
cufundm ntr-un trecut dureros. n cele cteva zeci de ani care trecuser,
peisajul se schimbase total, o sumedenie de lucruri pe care nici mcar nu ni le
imaginam altdat, nici mcar n vis, acum se artau adevrate, altele care pe
vremuri erau crime grave care-ar fi putut costa chiar viaa, deveniser subiect de
glum fr s ne spunem niciun cuvnt, gndurile o luaser se pare pe acelai
drum.
Domnule, a doua oar cnd l-am ntlnit a fost la spitalul zonei de dezvoltare
economic. Li-Mn i Wang-Ficat ne nsoiser. Chen-Nas fusese dat peste cap
i rnit de o main a postului de poliie de la Biroul Municipal de Securitate
Public. Dup cum spunea poliistul care condusese maina i martorii oculari
de pe marginea oselei depuseser mrturie n favoarea poliitilor maina rula
normal pe osea, cnd Chen-Nas se repezise brusc n faa lor, prsind locul
pietonal. Fusese cutat moartea cu tot dinadinsul. Cinele se luase dup el.
Chen-Nas fusese proiectat n tufiuri, dar cinele fusese strivit. Chen-Nas i
zdrobise oasele de la ambele picioare, era lovit i la brae, i la ale, dar viaa nu-i
era n pericol. Cinele n schimb, i mprtiase creierul i maele pe osea,
murise pentru stpnul lui.
Vestea despre accidentul lui Chen-Nas ne fusese dat de Li-Mn. Acesta
spunea c poliitii ntr-adevr nu aveau nicio vin, dar c, innd cont de situaia
accidentului i de faptul c acesta pusese pe cineva s intervin, Biroul de
Securitate Public acceptase s-i dea o sum de zece mii de yuani. Dup
gravitatea rnilor, suma asta nu era de ajuns nicidecum. Am neles ca Li-Mn
ne adunase pe vechii colegi pentru vizita asta la spital cu scopul principal de a
aduna fondul necesar pentru plata cheltuielilor pentru ngrijirile medicale.
Se afla ntr-un salon mare de dousprezece paturi, al lui aezat lng
fereastr, cu numrul nou. Eram la nceputul lunii mai i n faa ferestrei, o
magnolie era n plin floare i mprtia un parfum generos. Cu toate c erau
multe paturi, salonul era curat. Chiar dac condiiile spitalului stuia nu se puteau
msura cu cele ale marilor spitale din Beijing sau Shanghai, dac le comparai cu
centrele de sntate ale comunelor populare de acum douzeci de ani, constatai
un mare progres. Domnule, pe vremea aceea, m dusesem cu mama care se
internase pentru o sptmn la spitalul comunei populare. Paturile erau acolo
pline de purici, pereii plini de pete de la mutele care roiau n adevrai nori.
Numai ct mi-amintesc, m cuprinde tremurul fr s-mi fie frig. Chen-Nas avea
picioarele n ghips, la fel i braul drept, i cum sttea lungit pe spate, putea mica
numai braul stng.
Cnd ne-a vzut, a ntors capul ntr-o parte.
Wang-Ficat a ncercat s dreag situaia asta neplcut, lundu-l la rost, aa,

n glum.
Hei, nobile cavaler, cum te-ai aranjat n halul sta? Te-ai btut contra
morilor de vnt sau ntr-un duel cu un rival?
Li-Mn l-a luat la rndul lui n primire:
Dac nu mal aveai chef s trieti, trebuia s-mi spui, n-aveai nevoie s te
arunci aa n faa unei maini de poliie.
tie s se prefac perfect, tie s fac pe cavalerul i nu ne vorbete, a
spus Micua Leoaic, Li-Mn trebuie tras la rspundere, el te-a fcut s te
icneti aa.
Li-Mn a adugat:
El icnit, nici vorb! E regele prefctoriei!
Chen-Nas a izbucnit dintr-odat n hohote de plns, capul, ntors ntr-o parte,
s-a lsat i mai jos, umerii i se scuturau de plns, mna stng, singura mobil,
zgria peretele.
O infirmier costeliv a intrat cu pai repezi, ne-a fcut s ne dm n lturi cu
privirea ei ngheat, apoi a btut n tblia de fier a patului i a spus cu asprime:
Numrul nou, nceteaz scandalul!
El s-a oprit imediat din plns, capul ntors ntr-o parte a revenit la loc, privirea
tulbure s-a oprit pe noi.
Infirmiera cea costeliv a artat cu degetul buchetele de flori pe care le
puseserm pe noptier, i-a ncreit nasul de sil i a declarat pe un ton fr drept
de apel:
Regulamentul spitalului nu d voie s se aduc flori n camerele bolnavilor.
Nemulumit, Micua Leoaic a ntrebat:
Ce mai e i cu regulamentul sta? Nici mcar n marile spitale din Beijing
nu e o asemenea interdicie.
Costeliva nu ndrznea s se ia n bee cu Micua Leoaic, aa c i s-a
adresat lui Chen-Nas:
Cere-i ct mai repede familiei tale s vin s achite nota, e ultima zi.
Am spus furios:
Ce purtare-i asta?
Infirmiera a rspuns bosumflat:
Aa-i datoria!
Da omenia unde-i n toate astea? a ntrebat Wang-Ficat.
Infirmiera a rspuns:
Eu nu fac dect s repet ce mi s-a spus, dac avei omenie, n-avei dect
s-l ajutai s plteasc ngrijirile medicale, cred c directorul spitalului o s v
rsplteasc pe fiecare cu o medalie, pe care s scrie: model de omenie.
Wang-Ficat voia s se duc la ea, dar Li-Mn l-a oprit.
Infirmiera a plecat suprat.
Ne uitam unul la altul, tot socotindu-ne fiecare n sinea lui. Chen-Nas era rnit
ru, probabil c suma de pltit era de speriat.
De ce m-ai adus aici? ne ntreb Chen-Nas cu obid, dac vreau s mor,

nu m privete dect pe mine, ce v amestecai voi, la naiba! Dac nu m


aduceai aici, eram mort de mult, n loc s zac aici, viu i s ndur toate cele.
Nu noi te-am salvat, spuse Wang-Ficat, poliistul care te-a lovit a dat telefon
la ambulan.
Dac nu voi m-ai adus aici, relu el cu amrciune, ce cutai aici? S v
artai mila, s-mi plngei nenorocirea? N-am nevoie de toate astea. Plecai,
valea i luai cu voi i florile date cu otrav, parfumul lor m face s m doar
capul. V gndii s m ajutai s pltesc ngrijirile? E total fr rost. Sunt un nobil
cavaler, regele mi este prieten apropiat, regina este amanta mea, cheltuielile
astea pentru ngrijiri o s fie pltite de trezoreria Coroanei. i, chiar dac regele i
regina nu-mi achit nota, n-am nevoie de pomana voastr. Fiicele mele,
amndou mai frumoase dect nite nemuritoare, sunt hrzite unui noroc mai
mare dect Marea Galben, dac n-o s fie regine, o s fie cel puin prinese, i
banii care o s li se scurg printre degete o s ajung s cumpere spitalul sta.
Domnule, firete c nelegeam de ce spunea Chen-Nas aiurelile astea.
Simula nebunia, o simula doar, cci mintea i era limpede precum cristalul. Dar s
faci aa pe nebunul d obinuin, i dup mai mult vreme eti cuprins de delir.
Ct despre noi, dac-l ascultaserm pe Li-Mn i veniserm n vizit la spital, nu
era de neneles. Nu era greu s-i aducem flori, s-l linitim cu vorbe bune sau
chiar s dm cteva sute de yuani, dar s ni se cear s lum asupr-ne
cheltuielile enorme ale spitalizrii, era totui prea la urma urmei, Chen-Nas nu
era niciun fel de rud cu noi, ar fi avut chiar propria situaie, dac ar fi fost
normal Pe scurt, domnule, chiar dac nu ne lipsea simul dreptii, nici
compasiunea, eram i noi oameni ca toi oamenii, nu ajunsesem la gradul de
omenie superioar ca s dm dovad de generozitate pentru un descreierat cum
nu mai era altul. Aa c vorbele aiurite spuse de Chen-Nas ne-au oferit prilejul de
a scpa de obligaie.
Ne-am uitat la Li-Mn care ne adunase aici i care acum spuse
scrpinndu-se n cap:
Frate, stai linitit i f-te bine, dac te-a lovit o main de poliie, trebuie
s-i ia asupr-le accidentul, iar dac n-o fac, o s cutm o soluie
Valea, spuse Chen-Nas, dac mna mea ar putea s ridice lancea v-a
altoi capetele voastre de prostnaci!
Trebuia s plecm, acum ori niciodat. Am luat buchetele pe care fusese
pulverizat parfum de proast calitate.
Pe cnd ieeam, infirmiera costeliv a intrat mpreun cu un brbat n alb.
Ne-a explicat c este directorul adjunct al spitalului, responsabilul serviciului
financiar, cruia ne-a prezentat ca rude ale pacientului numrul nou. Acesta n-a
luat-o pe ocolite, ci a scos nota de plat i ne-a spus c cheltuielile datorate
ajutorului de urgen i ngrijirile primite de Chen-Nas la spital se ridicau cu totul
la peste douzeci de mii de yuani. A insistat de mai multe ori asupra modului n
care erau fcute calculele la preul cel mai convenabil i c, dac ar fi fost fcute
n mod normal, preul ar fi urcat mult mai tare.

n timpul acesta, Chen-Nas, ieit din fire, nu ncetase s fac scandal:


Crai-v, cmtari nenorocii, viermi mbuibai din cadavre, eu nu v
cunosc, niciun pic.
Ddea din mna sntoas, lovea peretele, apoi pe pipite, a ajuns cu ea la o
sticl pus pe noptier, a aruncat-o n patul din fa, unde a aterizat peste
btrnul pus la perfuzie.
tergei-o, spitalul sta a fost deschis de fiica mea, toi suntei angajaii ei,
doar o vorb de-i spun i s-a zis cu locul de unde v ctigai pinea
i exact atunci, domnule, cnd hrmlaia era n toi, o femeie mbrcat n
rochie neagr, cu o voalet neagr pe ochi, a intrat n salon, nu e nevoie s v
spun, domnule, despre cine era vorba. Ei bine, da, era cea mai frumoas dintre
fiicele lui Chen-Nas, Chen-Sprncean, cea care scpase din incendiul de la
fabrica de jucrii i rmsese desfigurat.
A intrat ca plutind n salon, ai fi zis c e o fantom. Rochia neagr i voaleta i
ddeau un aer misterios, dar aduceau i ceva lugubru. Hrmlaia a ncetat
imediat, ca atunci cnd scoi o mainrie din priz. i ntr-un fel i aerul nbuitor
parc s-a mai rcorit. n magnolia din faa ferestrei, o pasre a nceput s cnte
nespus de dulce.
Nu-i puteam zri faa, nici cel mai mic petic de piele de pe corp. Puteam doar
s ne dm seama c era nalt i zvelt, cu picioare lungi, un adevrat corp de
manechin. tiam bineneles c este Chen-Sprncean. Micua Leoaic i cu
mine revedeam n minte fetia n scutece de acum douzeci de ani. Ea ne-a fcut
un semn din cap i s-a adresat directorului adjunct:
Sunt fiica lui i i pltesc datoriile.
Domnule, unul din prietenii mei este specialist la centrul de cercetare pentru
arsuri grave din Spitalul numrul 304 din Beijing. Mi-a explicat c pentru arsurile
grave suferinele psihologice sunt poate i mai de nendurat dect cele fizice. Pi
cnd i vd pentru prima dat n oglind faa desfigurat, ncearc o durere
violent i o suferin de nedescris, i asta e greu de suportat. Le trebuie un curaj
imens ca s continue s triasc.
Domnule, omul este produsul mediului su, ntr-o mprejurare special, un la
poate deveni erou, un ho poate face fapte bune i un zgrcit care nu se ndur
s dea un bnu s se transforme ntr-un om care druiete celorlali. Apariia lui
Chen-Sprncean i curajul de a lua asupr-i datoriile tatlui ne-au copleit de
ruine i ne-au insuflat sentimentul dreptii. i era, n plus, i dorina de a te
arta generos cu unul mai lipsit de mijloace dect tine. Iniiativa a fost tot a lui
Li-Mn, apoi toi ne-am alturat i i-am spus lui Chen-Sprncean:
Sprncean, fat curajoas, o s achitam cu toii datoria tatlui tu.
Chen-Sprncean ne-a rspuns rece:
V mulumesc pentru bunele intenii, dar avem deja prea multe datorii fa
de altul i n-o s avem cu ce le plti.
Chen-Nas a rcnit:
Car-te, demon cu vl negru, ndrzneti s vii i s te dai drept fiica mea!

Din cele dou fiice ale mele, una e la studii n Spania i se iubete cu un prin,
tocmai face anunurile de nunt. Cealalt este n Italia, unde a cumprat cel mai
vechi complex de vinuri din Europa, unde se face cel mai bun vin, a nchiriat un
cargou de zece mii de tone, care face acum drumul ctre China
IX
Domnule, sunt foarte jenat, tot nu m-am apucat s scriu piesa aceea de teatru
pe care o ateptai de atta vreme. Chiar c am prea mult material i simt cumva
neputina cinelui care voia s mute muntele Taishan i nu tia cum s-l apuce.
Ceea ce a ncolit n mintea mea cnd am conceput proiectul este surpat
nencetat de bogatul dramatism al faptelor din viaa adevrat, n comparaie cu
tema piesei. De altfel, ceea ce m ncurc i mai tare acum este c m bag fr
s vreau n nite ncurcturi uriae. Nu tiu cum s m lepd de rolul care mi-a
revenit n chestia asta, i mai ales nu tiu cum ar trebui s joc acest rol.
Domnule, cred c v-ai dat seama c cele spuse mai sus nu sunt o nscocire
de-a mea, ci e vorba chiar de fapte de netgduit. Micua Leoaic a trebuit s
recunoasc c mi-a luat pe furi mormolocii i a luat-o pe Chen-Sprncean ca
mam purttoare a copilului meu. Am simit c-mi urc sngele la cap, mi-am
ieit din fire i i-am dat o scatoalc de s m in minte. Recunosc c nu e frumos
s loveti pe cineva, mai ales n cazul meu, care sunt ncoronat cu prestigiul de
dramaturg, ar trebui s nu m las n voia unor gesturi necivilizate. Dar n clipa
aceea, domnule, eram nebun de furie.
ntors din plimbarea cu pluta lui Cap Turtit, am nceput s iscodesc, dar de
fiecare dat cnd m duceam la cresctoria broatelor-bou, eram oprit de paznici.
I-am telefonat pe mobil lui Yuan-Obraz i veriorului, dar i schimbaser
amndoi numerele. Am ncolit-o cu ntrebri pe Micua Leoaic, dar ea rdea de
mine, m lua de bolnav psihic. Imprimasem de pe net informaiile despre mamele
purttoare din societatea broatelor-bou i m dusesem s denun faptele la
comitetul de planificare familial al municipiului. Cel ce m-a primit a luat
documentele, dar n-a dat curs demersului meu. M-am dus i am raportat cazul i
la Biroul Securitii Publice, unde mi s-a rspuns c nu era de competena lor. Am
luat legtura pe linia direct cu primarul, dar telefonista mi-a rspuns doar c mi-a
nregistrat apelul.
Domnule, au trecut aa cteva luni. Cnd am reuit s-i smulg adevrul
Micuei Leoaice, copilul din burta lui Chen-Sprncean era deja n ase luni.
Aadar, la vrsta de cincizeci i cinci de ani urma s devin tat, ca un idiot ce
sunt. Dac nu-i ntrerupeam sarcina asta provocndu-i un avort printr-un mijloc
periculos i inuman, eram condamnat s fiu tat. Cnd eram tnr i soia mea
Wang Renmei murise din cauz c-o lsasem nsrcinat, suferisem cumplit i o
consideram o crim pe care niciodat nu puteam s-o uit. i, de fapt, puteam eu
acum s m ncpnez mult i bine, c tot nu reueam s intru la Centrul de

cretere a broatelor-bou i, chiar dac a fi ptruns acolo, n-a fi putut s-o


ntlnesc pe Chen-Sprncean. Ghiceam c acolo trebuia s existe un mecanism
complicat, cu un culoar secret spre un labirint subteran. Ba mai mult, dup ce-mi
spunea Micua Leoaic, aveam impresia c Yuan-Obraz i veriorul fceau parte
din mafia asta. Dac-i fceam bnuitori, erau capabili de orice, fr s le pese de
legturi de rudenie sau de prietenie.
Cnd am pocnit-o, Micua Leoaic se dusese civa pai n spate. i din nas i
curgea snge. Rmsese mult timp fr grai, fr s plng, ndrjit. Apoi
spusese:
Deci aa, bine m-ai mai pocnit, Fugu, ticlosule! Deci cutezi s m bai?
Unde i-e contiina moral? Dac am fcut-o a fost de dragul tu. Nu ai dect o
fiic, nu ai fii. Fr urmai, nu i se continu familia. Spre marea mea prere de
ru, eu n-am putut s-i druiesc un fiu. Ca s ndrept lucrul sta, i-am gsit o
mam purttoare, care o s i-l nasc, ca s te moteneasca i s-i asigure
continuitatea familiei. i, n loc s-mi fii recunosctor, m loveti i-mi frngi
inima
Atunci a izbucnit n hohote de plns. Lacrimile se amestecau cu sngele. Nu
puteam rbda s-o vd n halul la, dar, amintindu-mi c fcuse un lucru att de
grav fr ca eu s tiu, din nou m-a cuprins un val de mnie.
Spusese plngnd:
tiu c-i faci snge ru pentru cei aizeci de mii de yuani. Nu trebuie s-i
dai tu, o s-i iau eu din pensie i, cnd copilul se va nate, tot eu o s m ocup de
tot, deci nu e treaba ta. Am citit n ziar c pentru o recoltare de sperm se dau o
sut de yuani, eu o s-i dau trei sute, ia-o ca i cum ai fi donat sperm. Poi s te
ntorci la Beijing, poi chiar s i divorezi dac vrei, cum i convine, cci, scurt,
treaba asta nu mai are de-a face cu tine. Dar, adug ea i aici faa i se aspri
gata de lupt , dac ncerci s omori copilul sta, m omor n faa ta.
Domnule, din scrisorile pe care vi le-am scris, cunoatei i dumneavoastr ce
temperament are Micua Leoaic. A dus alturi de mtua lupta aceea dur n
diverse locuri, a dat piept cu tot felul de oameni i i-a ntrit caracterul, e foarte
adevrat, dar acum cine o pusese s se poarte ca o ticloas? Dac o provoci,
femeia asta, e n stare de orice. Nu puteam s aplic dect tactica blndeii, s
ncerc s-o aduc la nelepciune i s-i ating coarda sensibil, n sfrit era nevoie
s m strduiesc s gsesc cea mai potrivit metod s rezolv problema asta
complicat.
Dei numai gndul la avort m nghea i-mi prea aductor de nenorocire, mi
spuneam, iluzionndu-m, c totui era o soluie. Chen-Sprncean acceptase
s fie mam purttoare, de dragul banilor pn la urm. Deci prea logic ca
problema s fie rezolvat tot cu bani. Cel mai important lucru era ns cum s-o
ntlnesc.
N-o mai revzusem de la ntlnirea din salonul lui Chen-Nas la spital. Rochia
cea neagr i ascundea corpul, voaleta neagr i acoperea faa. Lsa n urma ei o
und de mister, astfel c aveam impresia c n Dongbeiul nostru exista o lume

secret n care nc nu intrasem. Triau acolo cavaleri ai dreptii, spirititi i


masai. Mi-am amintit c nu de mult ddusem cinci mii de yuani prin Li-Mn ca
s i-i nmneze lui Chen-Sprncean. Dar cteva zile mai trziu, colegul meu
mi-a dat banii napoi spunnd c ea refuzase. Poate c Chen-Sprncean
acceptase s fie mam purttoare pentru a achita ea singur datoria pentru
cheltuielile de spitalizare ale tatlui su. Gndindu-m la asta, mintea mi se
ncurca i mai tare, numai nemernica de Micu Leoaic era de vin. Nu-mi mai
rmnea dect s-l gsesc pe Li-Mn, din grupul colegilor de coal era cel mai
sntos la minte.
Ieri-diminea, m aflam aezat n faa lui n restaurantul Don Quijote. Piaa
din faa templului era invadat de o mare de oameni, n program era Licorna
dttoare de fii. Falsul Sancho ne-a adus dou beri i s-a ndeprtat discret. Avea
un surs cu subneles, ai fi zis c-mi descifrase secretul. Cnd i-am povestit
ovielnic lui Li-Mn toat trenia, acesta, contrar a ceea ce m ateptam, a
izbucnit imediat n rs.
I-am spus, nemulumit:
Aa deci, rzi de necazul altuia!
A ridicat paharul i a ciocnit, a but o duc zdravn i mi-a spus:
Pi dup tine sta-i un necaz? Dar e, dimpotriv, o mare fericire! Prietene,
felicitri! S ai un fiu la btrnee e un eveniment fericit.
Nu-i bate joc de mine, am rspuns, cu toate c-s la pensie, tot slujba la
stat rmn, dac am un copil, cum o s m justific la organizaia din care fac
parte?
Li-Mn mi-a rspuns:
Prietene, cuvinte ca astea, organizaie unitate de munc", nu-s dect funii
pe care i le atrni singur de gt. Realitatea e urmtoarea: unul dintre
spermatozoizii ti a fecundat un ovul pentru a zmisli o nou via care va veni n
curnd pe lume. n existena asta a noastr, nu e oare o mare bucurie naterea
unei fiine vii purttoare a propriilor noastre gene? Ea este continuarea propriei
tale viei.
ntrebarea-cheie e urmtoarea, am spus eu tindu-i vorba: cnd bebeluul
sta se va nate, unde-l nregistrez?
Cum te dezumfli pentru un lucru lipsit de nsemntate, relu el; pi nu mai e
ca nainte, poi face orice, cu bani. i, chiar dac n-ai putea s-l nregistrezi ca
fiin uman, el tot n-ar exista mai puin pe pmntul sta i, pn la urm, o s
aib parte de drepturile care i se cuvin oricrui om.
Bravo, prietene! eu vin s-i cer s gsim o soluie i tu nu ai altceva mai
bun de fcut dect s-mi ndrugi verzi i uscate. De cnd m-am ntors acas sunt
tare mirat s vd cum voi toi, c-ai fcut sau n-ai fcut studii, vorbii pe un ton
teatral. De ce oare? Unde ai deprins asta?
Rse:
Asta nseamn o societate civilizat, ntr-o astfel de societate, fiecare este
actorul unei piese, al unui film, al unui serial de televiziune, al unei opere, al unui

dialog comic, al unui scheci, al unei piese la radio, fiecare i joac personajul; pi
nu-i societatea o mare scen?
M oboseti cu vorbria ta, am reluat, gsete-mi repede o soluie. Doar nu
speri c-o s-i zic lui Chen-Nas tat-socrule?!
i m rog, de ce nu? O s se sting cumva soarele i o s se opreasc
pmntul din rotit? O s-i spun ceva adevrat: nu-i imagina c tot ce-i pe
pmnt se sinchisete de ceea ce i se ntmpl. Crezi cumva c lumea ntreag
are ochii aintii asupr-i?
De fapt, fiecare are propriile necazuri i nimnui nu-i pas de ale tale. C ai un
fiu cu fata lui Chen-Nas, sau o fat cu o alt femeie, asta-i doar treaba ta. i,
chiar dac sunt unii care-i bag nasul n treburile altora ca s aib ce brfi, le
trece repede, precum ceaa din zori, ca vntul cltor. Important e c acest copil
e carne din carnea ta, la naterea lui tu o s fii n mare ctig.
Dar aa, cu fata lui Chen-Nas spun eu, e aproape un incest!
Prostii! spuse el, n-ai nicio legtur de snge cu Chen-Sprncean, de ce
incest vorbeti tu acolo? Ct despre vrst, asta e i mai puin important, cnd
un btrn de optzeci de ani se nsoar cu o tnr de optsprezece ani, asta-i cu
adevrat o poveste care circul din gur-n gur, nu? Singura problem e c tu
n-ai vzut niciodat corpul lui Chen-Sprncean, ea e ca un instrument pe care
l-ai nchiriat o dat i gata. Aadar, prietene, la ce bun s te frmni aa, nu
merit s-i faci singur gnduri rele, apuc-te serios de exerciii fizice ca s fii n
form s-i creti fiul.
Oprete-te, nu servete la nimic s-mi spui toate astea. Nu m vezi c-s ca
bolnav i stau ca pe jar? n numele vechii noastre prietenii, te rog s-i transmii lui
Chen-Sprncean c vreau s-i spun s ntrerup imediat sarcina asta, o s-i
pltesc cum s-a stabilit suma pentru mam purttoare, la care o s adaug zece
mii de yuani pentru daunele datorate avortului. Dac crede c nu-i de ajuns, o s
adaug nc zece mii de yuani.
De ce s faci toate astea? Dac eti aa de disponibil s dai bani, poi s-o
faci cnd o s nasc i, odat declarat copilul, o s fii un tat cu toate drepturile.
Mi-e imposibil s stau de vorb cu organizaia asta.
Da ce, te crezi cineva important? spuse Li-Mn, lundu-m n rs. Pi,
prietene, n-are organizaia timp de pierdut ca s se ocupe de problema ta. Drept
cine te crezi? Fiindc ai scris cteva piese de teatru proaste pe care nu le citete
nimeni, i nchipui cumva c eti din stirpe imperial? Dac o s ai un fiu, trebuie
s fie srbtoare-n toat ara?
n clipa aceea civa turiti, cu rucsacurile n spate, i bgar capetele n
restaurant, i falsul Sancho se rostogoli spre ei ca o bil, ntmpinndu-i numai
zmbet. Am cobort vocea i am spus:
Toat viaa mea nu te-am rugat nimic, te rog, ajut-m de data asta.
Cu minile ncruciate la piept, ddu din cap n semn de refuz, ntr-un fel n
care mi arta c ar vrea, dar nu putea s fac nimic.
Mama m-sii, om fr inim, deci aa, m lai s sar n foc i te uii la mine

fr s faci nimic?
Ceea ce-mi ceri tu e s te ajut s iei o via! i cobornd tonul: un fetus de
ase luni poate s-i i strige tatl din burt!
mi dai o mn de ajutor sau nu?
Tu crezi cu adevrat c o pot ntlni pe Chen-Sprncean?
n orice caz, poi s-l ntlneti pe Chen-Nas, transmite-i ce tocmai i-am
spus. Aranjeaz-te s-i transmit lui Chen-Sprncean.
E uor s-l gsesc pe Chen-Nas, spuse Li-Mn, de cnd a ieit din spital,
cerete la poarta Templului Zeiei, e acolo ziua, iar noaptea vine aici i-i
cumpr de but cu banii strni i folosete ocazia s-i ia i pine. Poi s-l
atepi aici sau sa te duci dup el. Dar i-a dori s nu trebuiasc s-i vorbeti, o
s-i bai gura degeaba. Dac eti n stare de puin compasiune, ferete-l de aa
ceva. n toi anii tia, mi-am fcut un soi de bilan al experienelor: mijlocul cel
mai bun de a-i veni de hac unei situaii fr ieire este s lai lucrurile s curg i
s le priveti calm, lsndu-te n voia curentului.
Foarte bine, am spus, uite, aa vreau eu s-mi conduc barca.
Prietene, cnd fiul tu va mplini o lun, o s organizez un banchet i o s-l
srbtorim aa cum se cuvine.
X
Ieind din restaurant, eram cu mult mai destins. Pi nu era, ntr-adevr, un
lucru aa cumplit, nu era vorba dect de naterea unui copil. Lumina zilei era la
fel de dttoare de bucurie, psrile continuau s cnte vesel, florile nfloreau,
iarba nverzea i vntul adia i el uor. n pia, cortegiul zeiei dttoare de fii se
desfur ca aripile unei gte slbatice, n sunet asurzitor de fanfar, cu femei
care nu puteau avea copii care avansau, dnd din coate, n sperana c vor
apuca pruncul preios din minile zeiei. Mulimea, cuprins de credin,
preamrea naterea i celebra procreaia, iar eu eram acolo temtor i ndurerat,
fcndu-mi griji pentru c o femeie mi purta copilul. Era dovada c problema nu i
se datora societii, ci era doar a mea.
Domnule, n spatele coloanei din dreapta a Templului Zeiei, l-am zrit pe
Chen-Nas cu cinele. Era un cine strin, cu blana acoperit de pete negre, se
vedea c-i mai de soi dect maidanezul care-i pierise sub roile mainii.
Cum devenise un astfel de cine tovarul unui vagabond? Prea un lucru
misterios, dar, dac te gndeai, nu era nimic de mirare. ntr-un loc precum
Dongbeiul nostru, care era n plina dezvoltare, ce era autohton se mbina cu ce
venea din strintate, ca grul cu neghina, ca urtul cu frumosul, ca adevratul
cu falsul. Anumii nou mbogii, mereu gata s imite moda, la nceputul
parvenirii, ardeau de dorina de a-i cumpra un tigru drept animal de companie,
apoi, cnd erau ruinai, i-ar fi vndut i nevasta pentru a-i plti n natur
datoriile. Pe strzi, o mulime de cini vagabonzi erau cini de ras foarte scumpi,

crescui nainte de familiile bogate. Asta te duce cu gndul la ce se ntmplase n


Rusia la nceputul secolului trecut, dup revoluie, cnd numeroase rusoaice albe
din aristocraie veniser n exil la Harbin i trebuiser s-i uite clasa ca s-i fac
rost de mncare; se vindeau i se prostituau, se mritau cu brbai din stratul de
jos al societii, astfel c n acele locuri apruser metiii. Chen-Nas, cu nasul lui
mare i cu orbitele ochilor adncite, avea poate o legtur cu acea parte a
istoriei. i cinele cu care se nsoise, cu blana lui ptat, se baza pe o situaie
asemntoare. Postat alturi, la vreo zece metri de ei, tot uitndu-m la cine i
stpnul su, m lsasem prad acestor gnduri. i pusese crjele alturi, n fa
ntinsese o pnz roie, pe care erau scrise cuvintele prin care cerea poman
pentru un handicapat. Adesea, cte o femeie gtit se apleca pentru a pune o
bancnot sau cteva monezi n bolul de metal de la picioarele lui. De cte ori li se
ddea de poman, cinele cel trcat nla capul i slobozea trei ltrturi, blnde,
pline de sentiment. Trei de fiecare dat, nici mai mult, nici mai puin. Donatorii
erau adnc micai, unii chiar i deschideau portofelul din nou. n realitate, eu nu
mai voiam s-l ating cu o sum mare ca s-o fac pe Chen-Sprncean s
avorteze i, dac m ndreptam spre el, o fceam doar mpins de curiozitate:
voiam s aflu ce era scris pe pnza roie din faa lui, nrav ru al literatului.
Pe pnz, puteai citi textul urmtor:
Eu sunt de fapt Nemuritorul cu toiag de fier Tie guai xian 1 i conducndu-mi
cinele de jad am venit aici pe pmnt. Mtua mea este zeia dttoare de fii, ea
m-a trimis aici ca s v schimbai. Dai-mi un bnu pentru un urma nobil, care o
s fie plimbat clare pe strzi, ca premiant al concursului mandarinal:
Am ghicit c textul era compus de Wang-Ficat i c semnele erau caligrafiate
de Li-Mn, colegii care-l ajutau cum puteau pe cel czut n necaz. i suflecase
cracii largi ai pantalonilor, lsnd la vedere dou bee ca nite vinete putrede. O
poveste spus de mama mi vine acum n minte.
Cnd Li-Toiag de fier a devenit nemuritor, cum nu mai erau n cas lemne s
pun pe foc ca s fac mncare, nevasta l-a ntrebat: Ce pun pe foc? i el a
rspuns: Piciorul meu, i chiar a ntins piciorul n vatr pe foc i flacra care s-a
nlat era puternic. Oala a nceput s fiarb, i mncarea a fost gata ntr-o clip.
S-a nimerit ca tocmai s vin la ei cumnata, i vznd scena asta, a nceput s
strige nfricoat: Vai, cumnate, ai grij c rmi fr picior! i atunci piciorul
chiar i-a ars de-a binelea.
La sfritul povetii, mama ne-a povuit: Cnd se produce o minune, trebuie
s pstrezi neaprat tcerea, nu trebuie s urli ca un orb care i-a rtcit
bastonul.
Purta o pufoaic de culoare rou-crmiziu, plin de pete lucioase de grsime,
de-ai fi zis c-i o armur. Era a patra lun din calendarul lunar i briza cldu a
vntului ddea zilei o dulcea nespus. Pe cmpiile cu gru, n deprtare,
1

Patronul spierilor, unul dintre cei opt nemuritori, care are elixirul nemuririi.

spicele se coceau deja. n iazurile de ht unde i n cresctoria de broate-bou de


alturi, brotcimea se cuta ca s se mperecheze i orcia asurzitor. Fetele i
rembrcaser deja rochiele de mtase care le artau formele, i btrnul meu
prieten, aici, era, de mirare, nc ncotomnat astfel. Privindu-l, mi se fcea i
mie cald, dar el tremura, ncovrigat. Faa i era de bronz, pielea cheliei i strlucea
aa tare de prea frecat cu mirghel. Nu tiu de ce, i mai pusese i o masc
murdar, poate pentru a-i ascunde nasul proeminent. Privirea i ni din orbitele
scobite i o ntlni pe a mea. Animalul m privea i el, cu o privire indiferent,
pierdut n gol. Laba lui stng din fa era amputat, ca retezat de un
instrument oelit. Am neles c acest cine i stpnul su se uniser ca tovari
ai nenorocului. Am neles i c nu i-a fi putut spune nicio vorb, aa,
dintr-odat, n fa, i c singurul lucru pe care puteam s-l fac era s las ceva
bani i s plec ct mai repede. Nu aveam n buzunar dect o bancnot de o sut
de yuani, destinat celor dou mese din ziua aceea, dar n-am ovit nicio
secund i am pus-o n bolul de fier. N-a reacionat n niciun fel, cinele ca un
bun slujba, a tras cele trei ltrturi obinuite.
L-am prsit suspinnd. Dup ce am fcut vreo zece pai, nu m-am putut
abine i m-am ntors. M ntrebam ce-o s fac cu bancnota aceea de o sut.
Bolul de fier nu coninea dect bancnote de un yuan i monezi, murdare ca naiba.
Bancnota aceea roz se distingea clar. Eram convins c nimeni nu se artase
att de generos cu el. Nu credeam c-ar putea rmne indiferent la o asemenea
sum.
Domnule, ncercam s aflu ce se afl n inima unui om deosebit din postura
mea de om mrunt. Cnd m-am ntors am vzut o scen care m-a scos din srite:
un bietan de vreo zece ani, grsan, cu tenul nchis la culoare, s-a repezit din
spatele unei coloane, s-a aplecat deasupra bolului i a nfcat bancnota de o
sut, apoi a fcut un salt de patruzeci i cinci de grade. Fcuse totul cu gesturi
extrem de rapide, cnd am vrut s reacionez, el se deprtase deja zece metri,
lund-o pe o strdu de pe lng templu, fugind din rsputeri n direcia spitalului
Comoara familiei. Putiul se uita cruci, figura lui mi era cunoscut, l vzusem
deja undeva. Cnd stau s m gndesc, chiar aa i este. Era pe cnd ne
ntorsesem acas, el e cel care, n faa aceluia spital cruia i se serba
inaugurarea, i dduse mtuii broasca aceea neagr i slab, mpachetat n
hrtie, iar mtua leinase speriat.
La incidentul sta rapid, Chen-Nas nu avusese, n mod curios, nicio reacie.
Cinele trcat a mrit surd spre silueta biatului, a nlat gtul, i-a privit
stpnul i a tcut, lsndu-i capul pe labele din fa i potolindu-se.
Eram cumplit de indignat, pentru Chen-Nas i pentru cinele lui, dar i pentru
mine.
Doar erau banii mei. mi venea s le mprtesc indignarea mea celor din jur,
dar fiecare era cu ale lui, ceea ce tocmai se petrecuse fusese ca un fulger i nu
lsase nicio urm. Nu puteam s trec cu vederea neruinarea acestui puti
caraghios, care submina moralitatea comunei Dongbei. Ce familie crescuse iarba

asta rea? S te pori urt cu femeile, s-i furi pe infirmi, attea ticloii la un loc!
i n plus, dat fiind ndemnarea cu care acionase, puteai afirma c nu era
prima oar cnd fura bani din bolul lui Chen-Nas. Fugeam n direcia n care o
luase biatul. Era la cincizeci de metri naintea mea. ncetase s fug. A fcut un
salt ca s rup o crengu plin cu frunzulie fragede, glbui, dintr-o salcie
plngtoare care cretea la captul drumului. Imediat a nceput s-o agite i s
biciuiasc aerul cu ea. Nici mcar nu se ntorsese, tia c infirmul pe care-l furase
i cinele lui chiop nu-l vor urmri. Ateapt tu, putiulache, c pun eu mna pe
tine!
Intr n trgul de produse agricole amenajat de-a lungul rului. Acoperiul era
din panouri de plastic verde, astfel c n interior lumina era verde. Cei care
trebluiau acolo preau nite peti notnd n ap.
Trgul era bine aprovizionat, erau standuri dup standuri, alctuind culoare
erpuitoare. Pe tarabele de fructe i legume erau oferite produse strine, pe care
eu, fiu de ran, nu le cunoteam, era o feerie de culori i forme ciudate.
Reamintindu-i de lipsa de produse de acum treizeci de ani, te cuprindea emoia.
Putiul, n largul lui, se repezi drept la trgul de peti. Am mrit pasul ca s-l prind
din urm, n timp ce privirea mea era ntruna atras de peti, estoase, crevei i
crabi de pe tarabele de pe cele dou laturi. Somonii ca nite purcelui, cu
sclipirile lor argintii, erau adui din Rusia. Crabii ca nite pianjeni uriai, care-i
desfceau cletii, veneau din Hokkaido. Erau i languste din America de Sud,
molute-urechiue de mare din Australia i, firete, cele mai multe erau speciile
obinuite: lin, castaniole, sciene, peti-mandarini.
Carnea somonilor deja tranai era portocalie, pe un pat alb de ghea. De la
dughenele unde se frigeau bucile de pete se nla un miros care-i gdila
nrile. Putiulache e acum n faa unei tarabe unde se frige calamar, scoate
bancnota i cumpr o frigruie, i ia apoi pumnul de monezi ca rest. i ridic
privirea i-i apropie gura de epua de metal pe care sunt nfipte bucile. Gestul
lui amintete de cel al nghiitorului de sbii din piaa din faa Templului Zeiei.
Taman cnd nghiea cu dibcie o bucata mustind de un suc rou nchis i cu
tentacule fine i lungi, am srit ca o sgeat i l-am prins de la spate de guler. Am
nceput s strig;
Unde voiai s scapi, ho ordinar!
Pulamaua se fcu mic i scp din strnsoare. L-am prins din nou de
ncheietur, pe cnd se repezea spre mine s m loveasc cu frigruia iroind
pe care-o inea n mn. M-am ferit i l-am scpat, el a luat-o la fug,
strecurndu-se ca un ipar. M-am luat dup el i l-am prins de umr. Se zbtea cu
furie, tricoul uzat de pe el se sfie i se desfcu, lsndu-i la vedere corpul
lucios ca pielea unui macrou negru. Izbucni ntr-un plns cu hohote, dar nu vrsa
nicio lacrim, parc erau urlete de lup; n timpul sta m intea rutcios n burt
cu epua de metal. M-am ferit n grab, dar nu destul de repede, i m-a atins n
braul stng, la nceput nu m-a durut, am simit doar o arsur, dar apoi a fost o
durere puternic i a nit sngele negru. Cu mna dreapt am apsat rana i

am strigat:
E un ho, a furat banii unui infirm!
Pulamaua urla, ca un porc njunghiat; deodat se npusti asupra mea.
Privirea i era cu adevrat nspimnttoare, domnule, am fost nfricoat, am dat
napoi, mai napoi, m feream strignd. i el m tot nepa i zbiera:
O s-mi plteti alt tricou, o s-mi plteti alt tricou!
Spunea i tot felul de porcrii, pe care n-o s le atern pe hrtie, domnule,
mi-e ruine c se nasc astfel de bastarzi n inutul nostru. Speriat, am nfcat de
pe-o tarab o pancart de lemn pe care erau scrise originea i preul mrfii i am
folosit-o drept scut pentru a para loviturile hoului. Era tot mai ru cu fiecare
lovitur, voia s m omoare. Scndura fusese strpuns de mai multe ori, m
rnisem i la mna dreapt mi iroia sngele. Domnule, nu mai gndeam
limpede, nu tiam ce s fac, nu puteam dect s dau napoi, s m apr, cu pai
tot mai ovitori, bazndu-m pe instinct, ca s-mi salvez viaa. De mai multe ori
m pomenisem cu clciul n tot felul de piedici, un co cu pete, o ipc, eram
mereu gata s cad pe spate. Dac s-ar fi ntmplat asta, domnule, n-a mai putea
s v scriu acum. Dac se ntmpla asta, fie c muream ciuruit de epua
biatului sta ca un leopard fioros, fie, date fiind rnile grave, a fi fost dus la
spital pentru a fi salvat.
Domnule, trebuie s recunosc c, n clipa aceea, eram copleit de team i
firea mea de fricos, de om slab, s-a artat limpede.
Fr s tiu ce s mai fac, am privit n dreapta i n stnga, spernd c
vnztorii de pete o s-mi dea ajutor i-o s m scape de primejdie. Dar unii se
uitau la scen cu braele ncruciate, fr s se bage, alii, nepstori, nici mcar
nu se uitau la ce se ntmpla, alii chiar aplaudau. Domnule, chiar c nu-i nimic de
capul meu, in la viaa mea i mi-e fric de moarte, nu am deloc for s m lupt,
uite cum ddeam pas cu pas napoi n faa unui puti de zece ani. Auzeam
strigtul de ndurare printre hohotele de plns care-mi ieeau din gur, ai fi zis c
sunt un cine care latr i schellie sub lovituri
Ajutor, ajutor!
Putiul ncetase s plng demult, de fapt nu plnsese deloc, avea ochii mrii
de mnie, ochi n care nu mai prea c exist albul, erau ca doi mormoloci mari.
i muca buza de jos, m privea fix, se oprea o clip, apoi iar nea la atac.
Ajutor, strigam eu, ridicnd pancarta de lemn din nou m-a lovit n mn,
curgea sngele Fcea din nou un salt Lansa atac dup atac, iar eu m
retrgeam jalnic tot strignd dup ajutor, tot aa pn ce-am ieit n lumina
strlucitoare
Atunci am aruncat pancarta, m-am ntors i am luat-o la fug, i fugind strigam
dup ajutor. Domnule, mi-e de-a dreptul ruine s v povestesc cum m-am
comportat de jalnic, dar, dac nici dumneavoastr nu v povestesc, nu mai am
cui. Fugeam i-n zpceala mea nu m gndeam pe unde o iau, auzeam oamenii
strignd pe cele dou pri ale drumului, strigte asurzitoare. Am fugit aa pn la
strada cu tarabe unde se vinde mncare i n faa unui mic restaurant, ntr-o

parte, era oprit o main gri metalic. Am vzut atrnat firma neagr a locantei
pe care scria cu rou un cuvnt aiurea: fazan. La u stteau dou femei, una
nalt i puternic, una mic i firav. Se ridicar brusc. M-am repezit spre ele ca
i cum a fi vzut o stea salvatoare, dar picioarele mi s-au mpiedicat de ceva, am
czut, mi s-a crpat buza i sngele mi s-a scurs printre dini. M oprise un lan
de fier legat de doi rui, tot de fier. Unul din ei era acum la pmnt. Femeile
s-au repezit i, rsucindu-mi braele, m-au ridicat. Am simit cum mi dau mai
multe palme i cum m umplu de scuipat. Putiul care m urmrea nu m
ajunsese din urm, mi prea c am avut noroc. Dar, din pcate, domnule,
czusem n ghearele acestor dou femei de la restaurantul Fazanul.
Susineau cu strnicie c piciorul meu lovise ruul de care era prins lanul
de fier i c acesta czuse pe maina lor, producnd stricciuni. Domnule, dac
la spatele mainii exista o pat alb ct un vrf de ac, nu putea s provin de la
ru. M opriser i nu m lsau s plec, vrsnd asupr-mi un uvoi de
njurturi care-i atrgea pe gur-casc. Cea mic era cea mai aprig, semna cu
biatul care m fugrise, era la fel de pornit. Nu contenea s m tot mpung cu
degetul, de parc ar fi vrut s mi-l bage n ochi i s m orbeasc. Orice voiam s
explic se pierdea sub ropotul de ocri. Domnule, m-am strns cu capul ntre
mini, prad unei disperri cum nu mai ncercasem vreodat. Dac Micua
Leoaic i cu mine hotrserm s ne ntoarcem s ne stabilim la ar era pentru
c la Beijing, pe strada Templului pentru Aprarea rii, fuseserm victimele unei
poveti asemntoare.
Restaurantul se afla n faa Teatrului Poporului i se numea Fazanul Slbatic 1.
n timp ce ne ndreptam s vedem afiul teatrului, ne-am mpiedicat n acelai fel
ntr-un ru de fier de care era legat un lan, pictat cu rou i alb. Cnd unul din
rui a czut, era, clar, destul de departe de maina alb, dar tnra care sttea
la ua restaurantului cu pletele vopsite blonde, o fa mic, ncordat, cu buze
subiri ca lama de cuit, s-a repezit i a descoperit n spatele mainii o pat alb
ct urechea acului i a spus c-i fcut de ruul pe care-l rsturnasem cnd
ne-am mpiedicat de lan. Ne-a insultat gesticulnd i ne-a mprocat cu vorbe
urte, din cele ce se poart pe strzile Beijingului. A spus:
Eu care v vorbesc acum am crescut pe strdua asta i am vzut trecnd
oameni de tot felul. i voi, broate din fundul provinciei, de ce n-ai rmas n
gaura voastr, ce cutai n capital? Ai venit s facei poporul chinez s-i
piard faa, aa-i?
Fata, gras cum era, duhnea puternic a alifie pentru hemoroizi; tot
repezindu-se la noi, mi-a tras un pumn, i lovitura mi-a pocit nasul. Vljganii cu
capete rase care se strnseser n jurul nostru n cerc i btrnii cu burta goal i
s-au alturat i ei, evideniindu-i calitatea lor de vechi locuitori ai Beijingului, cu
toii ne-au forat s ne cerem scuze i s pltim o despgubire. Am pltit,
1

Sintagma are n chinez i semnificaia de prostituat neluat n eviden.

domnule, ca un om slab ce sunt, i mi-am cerut scuze. Odat ntori acas, am


plns amar cu capul n mini i am hotrt s ne ntoarcem i s ne aezm n
inutul nostru, n Dongbei. Ne gndeam c aici, n inutul natal, nimeni n-o s
ndrzneasc s se poarte urt cu noi. Nu ne-am fi imaginat c rutatea celor
dou femei nu va fi mai prejos de aceea a fetei grase de pe strada Templului
pentru Aprarea rii din Beijing. Domnule, nu neleg cum pot fi oamenii att de
nfricotori.
Domnule, dup tot scandalul sta m pndea un pericol i mai mare: l-am
vzut venind pe biatul ca un leopard ntrtat. Terminase de mncat bucile de
calamar de pe epua de metal, care arta i mai oelit, mai mult, am neles
brusc c era fiul femeii mai mici, cea mai mare fiindu-i mtu. Instinctul de
supravieuire m-a ajutat s m chinui s m ridic i voiam s-o iau la fug, cci
alergatul e punctul meu forte; n mulii ani n care trisem linitit, uitasem ct de
bun eram altdat la aa ceva. Acum, c eram n pericol de moarte, mi
regseam brusc harul. Cele dou plnuiau s m mai in, biatul scotea ipete
frenetice, eu urlam ca un cine prins la strmtoare. Eram tot numai snge, am
deschis gura i mi-am artat dinii, mi-am spus c poate le-o fi team, cci atunci
cnd am urlat am vzut pe feele lor c sunt uluite, mi-erau altdat simpatice
femeile cu o astfel de expresie. Am profitat de momentul sta de derut, am nit
prin spaiul dintre dou maini. i fugi, i fugi, Wan-Picior, Wan-Fugu! Wan-Fugu, n vrst de cincizeci de ani, i-a regsit talentul de alergtor de vitez.
Alergam ca un nebun pe strdua pe care mirosea a pui fript, a pete prjit, a
frigrui de oaie i alte mirosuri pe care nu le tiam. mi simeam picioarele uoare
ca fulgul, cnd atingeam pmntul simeam un soi de elasticitate nemaipomenit,
care-i cldea pasului urmtor o for i mai mare; eram ca un cerb, ca o gazel
mongol, eram un superman care se deplasa pe Lun i al crui corp devenise
dintr-odat mai uor ca al unui lstun. Mi se prea c sunt un cal, din cei preioi,
de curse, a crui sudoare e din snge, calul care poate opri o rndunic din zbor
cu copitele sale, un cal celest printre nori, fr fru, fr griji
Dar aceast senzaie n-a fost dect o iluzie de-o clip. Adevrul este c
gfiam, c m ardea gtul, c inima-mi btea ca o tob i c plmnii stteau
gata s plesneasc iar capul mi-l simeam ct o bani. Vedeam negru naintea
ochilor, simeam c-mi plesnesc venele. M apram cu ultimele puteri, cu un corp
care ceda, aa c m puteam bizui doar pe instinctul meu de supravieuire, sta
era adevrul. Auzeam n jur ndemnuri la lupt care-mi rsunau n cap ca
tunetele. n faa mea se repezea un tnr cu o barb lung, mbrcat ntr-un
costum Mao i cu ochii verzi ca doi licurici care zboar pe o crare de munte
noaptea. Cum degetele lui palide erau gata s m apuce, din gur mi-a nit un
snge att de murdar, nct faa lui, i ea palid, i schimb brusc culoarea.
L-am auzit scond un strigt nspimntat, apoi s-a ciucit la pmnt, cu faa
ascuns n mini. Domnule, mi-a prut tare ru, tiam c voise s m opreasc
pentru c aa trebuia, poate era un om corect i moral, iar eu l mprocasem n
fa cu sngele la murdar, ca o sepie care-i scuip cerneala cnd fuge

speriat. i murdrisem faa, l rnisem destul de grav la ochi, simeam din


adncul inimii prerea de ru. Dac a fi fost o persoan cu virtute, chiar
ameninat cu cuitul n spate, tot ar fi trebuit s m opresc, s-i cer iertare, dar
n-am facut-o i, domnule, mi-e ruine, nu m-am ridicat la nlimea nvturii
dumneavoastr. Atunci, civa ini cu alur de oameni de treab, de pe marginile
strzii, strigau c vor s m bat, dar nu veneau totui s-o fac. Doar aruncau n
mine cu cutii de cola bute pe jumtate, vedeam n urm drele lichidului cafeniu-nchis cu spum aurie, simbolul civilizaiei americane
Domnule, orice ntmplare are un deznodmnt, i cea mai grozav, i cea
mai rea. Partea asta n care adevrul i falsul se amestec, urmrirea i fuga
asta, s-au sfrit pn la urm, cnd, la captul puterilor, m-am prbuit n faa
spitalului Comoara familiei. Exact atunci un BMW, cu o lumin orbitoare
strlucind ca un safir, ieea din curtea ascuns de verdea i mblsmat de
parfumul florilor. Cderea mea neateptat i va fi deranjat n cel mai nalt grad pe
ocupanii mainii; eram plin de snge, ca un cine mort czut din cer. Le-oi fi
produs mai nti o spaim grozav, apoi apariia mea era i piaz rea. tiu c, cu
ct eti mai bogat, cu att mai mult crezi n semne, c gradul de superstiie e
proporional cu cel de bogie. tiu c bogaii cred n soart mai mult dect cei
sraci i c-i preuiesc viaa mai mult dect acetia. E firesc. Cei sraci sunt
resemnai cu soarta lor trist, pe cnd bogaii i in avuiile cu amndou minile,
cum ar ine un porelan cu motive albastre, din dinastia Ming, de o valoare
inestimabil. Cderea mea neateptat n faa BMW-ului lor l-a fcut s se
cabreze ca un mnz, cu ochii ieii din orbite, necheznd speriat. mi prea ru n
cel mai nalt grad, zu, cu adevrat, iertare!
M scuturau frisoanele, a fi vrut s m dau deoparte din faa mainii ca s-o
las s treac, dar trupul mi-era intuit ca al unei insecte a crei coad e prins
ntr-o pionez i e imposibil s se deplaseze. Mi-aminteam de o glum proast
din copilrie cnd, cu o pionez sau un spin, fixam pe pmnt sau pe un perete
insecte albastre sau verzi, apoi le priveam cum se zbat, cum contiente c dac
avansau i salvau viaa, se luptau cu corpul care nu le mai rspundea la
comenzi. Pe atunci, nu simeam nicio mil, m distram ca la un spectacol. n
comparaie cu insectele, eram att de puternic, nct ele nici nu-i puteau da
seama de forma mea. Pentru o insect eram o for gigantic i misterioas,
izvorul tuturor nenorocirilor, nu putea s-mi simt nici mcar mna uciga,
ocupat s svreasc rul, percepea doar pioneza sau spinul. Acum ncercam
suferina insectelor pe care le chinuisem astfel. Micue insecte, mi pare ru, zu
mi pare ru, I am sorry
Am vzut n main un brbat care btea darabana pe volan, claxonul rsuna,
sunetul lui era blnd. Asta arta limpede c cel ce conducea era un om de
isprav care era educat i rbdtor, c nu era vorba de un parvenit oarecare.
Altfel a fi putut avea parte de un claxonat ct o alarm antiaerian. Altfel,
parvenitul ar fi scos capul pe fereastr i mi-ar fi scuipat injurii. Pentru omul sta
de isprav, a fi vrut s m mic mai repede ca s-l las s treac, dar trupul nu

m mai asculta.
n cele din urm, n-a mai avut ncotro i a cobort din main. Era ntr-o inut
sport de culoare chihlimbarie cu carouri portocalii la gt i la manete. Mi-am
amintit vag c, atunci cnd mi ctigam ca vai de lume traiul la Beijing, l-am auzit
pe unul foarte pus la punct cu toate spunnd numele chinezesc al acestei
mbrcmini, dar l-am uitat. Nu in niciodat minte numele mrcilor, i asta-i un
fel de rezisten psihologic, semnul refulat al ostilitii i invidiei, pe care le poate
simi cineva care vine de jos, fa de cei sus-pui; e la fel cu preferina mea
pentru pinicile coapte n abur fa de pinea coapt n cuptor, pentru aa-zisa
brnz din soia fa de brnza adevrat. Cobort din main, brbatul nu m-a
njurat, nici nu m-a lovit cu piciorul. Nu, grbit, s-a mulumit s le spun paznicilor
de la intrarea spitalului: Dai-l repede la o parte.
Dup ce a dat ordinul sta, deodat i-a mijit ochii, a ridicat capul, cutnd
spre lumin, i a strnutat zgomotos. Toate cele din trecut au nviat n memoria
mea. i din nou datorit acestui strnut, l-am recunoscut: Xiao-Buz de jos,
colegul meu de coal primar, care, dup ce fusese funcionar nalt, devenise
bogta. Se povestea c s-a lansat n perioada valului de speculaii n domeniul
crbunelui, splnd astfel prima sa gleat de nisip aurifer, apoi se servise de
bunele relaii pe care le avusese nainte i atacase n toate direciile, i banii
intrau astfel din toate prile, devenind multimiliardar. Citisem un interviu cu el i,
lucru curios, vorbise de copilria lui, cnd mncase crbune. Dar eu mi amintesc
foarte bine c el nu mncase, privindu-ne pe noi, i cerceta doar bucata din
mn. Domnule, vedei cum, i aflat n pericol, gseam puterea s despic firul n
patru, sunt fr leac n privina asta.
Un singur paznic n-a reuit s m trag de acolo, au trebuit doi. Apucndu-m
fiecare de un bra, m-au trt, destul de prietenos a zice, pn la imensul panou
de publicitate din partea de rsrit a intrrii spitalului. M-au ridicat, m-au aezat cu
spatele rezemat de perete. L-am vzut pe colegul meu strecurndu-se n main.
Am vzut cum maina trece cu grij de aleea de la intrarea spitalului, ntoarce i
se duce. Mai degrab mi-am imaginat, dect am vzut-o pe bancheta din spate
pe Micua Bi, cu nsucul ei drgla, cu pletele sale negre lsate pe umeri, innd
la piept un bebelu roz.
Cei care m urmreau se adunaser. ntindeau capetele s m priveasc:
cele dou femei i biatul, i tnrul cruia-i stropisem faa cu snge, erau i cei
care aruncaser n mine cu cutiile cu cola. Aceste zeci de fee de dinaintea mea
formau un tablou nesigur. Biatul tot mai voia s m nepe cu frigruia, dar fu
mpiedicat de cea care prea mai tnr din cele dou femei. Un brbat care
avea aerul unui profesor ntinse dou degete subiri n faa nasului meu, tiam c
vrea s controleze dac mai respir. Mi-am inut respiraia, ncercnd s m apr.
Cnd eram copil, l-am auzit pe un btrn din sat ntors de la Guangdong c, dac
n pdure te ntlneti cu un tigru sau cu un urs, cea mai bun metod de a scpa
e s-i ii respiraia i s-o faci pe mortul. Asta decurgea de la principiul c orice
fiar are un dram de eroism i, dac un erou nu-l atac pe cel care cere ndurare,

fiarele nu mnnc cadavre. Viclenia asta s-a dovedit foarte eficient, profesorul
a tresrit de spaim, n-a spus nimic, s-a ridicat i a plecat. Comportamentul lui a
dat semnalul limpede pentru gur-casc adunai: Omul e mort! Chiar dac m
luaser drept un ho care-i nsuise bunul altuia, legislaia noastr nu d dreptul
cetenilor iubitori de dreptate s se adune n grup i s-l execute pe rufctor n
plin strad. Aa c se risipir n grab, cuprini de panic, nedorindu-i s li se
pun vreo belea n crc. i cele dou femei o terser, lundu-l cu ele i pe
biat. Am scos un suspin adnc de uurare, avusesem pentru o clip parte de
mreia i onorabilitatea unei mori.
Fr ndoial c cei doi paznici au fost cei care au anunat poliia, cci, atunci
cnd a sosit maina cu sirena urlnd, ei au fost cei care au ieit naintea ei i i-au
informat pe poliiti ce s-a petrecut. Trei brbai s-au ndreptat spre mine i s-au
interesat de ntmplare. Aveau faa galben, dinii lor galbeni artau c sunt din
comuna Dongbei. Nasul m pic, lacrimile mi nir din ochi. Am nceput s
plng cum face un copil cnd i vede prinii, dup ce a fost ru tratat n strini.
Dintre cei trei poliiti, cel care avea o mic excrescen ntre sprncene asculta
destul de serios relatarea mea, ceilali doi, cu nasul n vnt, erau absorbii de
panoul publicitar.
Cnd am terminat de povestit ce mi se ntmplase, cel ce m ascultase a
spus:
Ce probe avem c ai spus adevrul?
Am rspuns:
Putei s mergei s-l ntrebai pe Chen-Nas.
Un alt poliist, mai nalt, fr s slbeasc panoul din ochi, cu gura spre mine,
m ntreb:
Cum v simii? Trebuie s v trimitem la spital?
Mi-am micat puin picioarele i am constatat c puteam s-o fac. Am aruncat o
ochire la rnile de la bra i de la mn i am vzut c sngele nu mai curgea.
Cel cu excrescena a spus:
Dac nu v e prea greu, mergei cu noi la postul de poliie s dai o
declaraie scris, dac nu, ducei-v acas s v ngrijii.
Am ntrebat:
Atunci nu mai facem nimic cu afacerea asta?
A rspuns tot cel cu excrescena:
Domnule, putem, desigur, s ne concentrm asupra ei, dar atunci trebuie
s ne dai probe, un martor. Le putei cere lui Chen-Nas, vnztorilor de pete s
depun mrturie? Putei garanta c cele dou femei i biatul n-o s ntoarc
acuzaia mpotriva dumneavoastr? Podoaba asta este de fapt nepotul lui
Zhang-Pumn, tlhar dovedit din satul Dongfeng, e cu adevrat smn rea, dar e
un copil, ce se poate face mpotriva lui?
Atunci bine, am spus eu, o lsm aa, s spunem c n-am noroc. Orice
eec este nvtur de minte, la vrsta mea, n-am dect s nu mai plec de
acas i s-mi vd de treaba mea, s m joc cu nepoii i s m bucur de

fericirea de a fi ntre cei dragi. V mulumesc, am cheltuit benzina public, am


uzat maina public i v-am deranjat.
V batei joc de noi, domnule?
Nu, deloc, nu-mi permit, sunt sincer, ct se poate de sincer.
Poliistul cu excrescen i colegul lui nalt se ntorseser, gata de plecare, dar
colegul lor cu faa mare i gur larg rmsese s priveasc fix panoul publicitar,
nu ddea nici cel mai mic semn c vrea s se mite. Poliistul cu excrescen i-a
spus:
Frate mai mare Wang, plecm! Tu, cum vezi copii, rmi pironit locului.
Poliistul respectiv pocni din buze i spuse:
Sunt aa de drglai! Chiar c-s drglai!
Pi atunci ce mai atepi, hai la nevast s semeni ogorul! l ndemn
poliistul cu excrescen.
Pe un sol neprielnic, n-ai dect s semeni, c nimic nu crete.
Poliistul cel nalt se amestec i el:
Nu faci altceva dect s dai vina pe cumnata, dar ia mergi i f-i analizele,
cine tie dac seminele tale sunt bune?
Cum s fie posibil aa ceva
Au urcat n main tot ciorovindu-se, lsndu-m de izbelite sub panoul
publicitar. M simeam trist i neputincios de asemenea. i de i-a fi nsoit la
postul de poliie ca s fac o declaraie scris, cu ce s-ar fi schimbat lucrurile?
Dac cele dou femei erau dou din cele trei fiice ale lui Zhang-Pumn, asta
nsemna c mtua era dumanul lor. Am neles atunci de ce biatul voise s-o
sperie pe mtua cu broasca. Dac o fcuse, e pentru c maic-sa i mtua sa
l puseser, o rzbunase astfel pe bunica lui, chiar dac n-o puteau face pe
mtua rspunztoare de moartea ei. Unor oameni ca ei nu le puteai cere s
asculte de raiune. Cu att mai ru, n-avusesem noroc, asta era tot. Ba nu, era o
ncercare pe care mi-o trimitea Dumnezeu, trebuia s ndur tot, i dac reueam,
urma s am parte de mpcare. Eram un om care nutrea gnduri nalte, eram un
scriitor care urma s creeze o pies de teatru, or ncercrile astea, toate tririle
astea, erau materialul cel mai bun. Ceea ce face dintr-un om un om ales este
faptul c poate ndura suferine i umiline pe care oamenii obinuii nu le pot
suporta. De exemplu Han Xin1, care a suferit umilina de a fi castrat, sau chiar
Confucius, care a rbdat de foame n inuturile Chen i Cai, sau Sun Bin 2, care
i-a nghiit excrementele n comparaie cu ce au ndurat nelepii tia, ce mai
conteaz cele cteva suferine i umiline pe care tocmai le-am ncercat?
Gndind astfel, domnule, am simit c spiritul meu se deschide, c respiraia
1

Sec. II . Chr., general al lui Liu Bang, ntemeietorul dinastiei Han, pe care-l ajut s ia
tronul.
2
Sec. III . Chr., general, mare strateg din perioada Regatelor Combatante, autor al unui
celebru tratat de art militar.

devine mai regulat, c ochii mi sunt mai strlucitori i c-mi recapt treptat
forele. Mormolocule, hai, sus cu tine, Cerul i ncredineaz o misiune nobil,
trebuie s-i asumi curajos greutile i s nu te plngi i nici s nu pori ur, orice
ar fi.
M-am ridicat, cu toat durerea pe care mi-o provocau rnile; cu toate c
burta-mi chioria de foame, picioarele-mi tremurau i vedeam tulbure, m-am
ndrjit s nu m prbuesc. La nceput mi se nzrea c o mulime de oameni
se uit la mine, dar de fapt nu era aa, nici mcar cei doi paznici de la poarta
spitalului nu-mi acordau atenie. Asta se potrivea cu ceea ce-mi spusese Li-Mn.
Amintindu-mi de el, mi-am amintit i de bebeluul pe care-l purta
Chen-Sprncean, i ceea ce am simit acum era cu totul diferit de ceea ce
simisem dimineaa. Dac atunci cutam toate mijloacele posibile i imaginabile
ca s-l omor, acum mi schimbasem prerea. ntorcnd capul spre panoul
publicitar, mi-am dat seama c vd lucrurile limpede i fr tgad: voiam acest
copil! l doream cu ardoare! Era un dar preios trimis de Cer, pentru el ndurasem
toate acestea.
Domnule, acum v spun ce era pe panou: erau expuse sute de fotografii de
bebelui. Unii rdeau, alii plngeau, unii aveau ochii nchii sau mijii, alii aveau
ochii rotunjii, unii aveau un ochi nchis i unul deschis; unii priveau n sus, cu
cporul ridicat, alii priveau drept nainte. Unii ntindeau cele dou mnue ca s
apuce ceva, alii aveau pumniorii strni, ca i cum erau nemulumii, alii i
morfoleau mnua bgat n gur, alii i ineau mnuele pe urechi; unii rdeau
cu ochii deschii, alii cu ochii nchii; printre cei care plngeau, unii stteau cu
ochii deschii, alii cu ei nchii. Unii n-aveau niciun firicel de pr pe cap, alii
aveau mult pr negru; prul ca textur i culoare era de toate felurile, auriu,
moale, sau blond pal, cu strluciri de catifea de mtase. Unii erau cu pielea
ncreit, ca nite moulici, alii aveau un ap zdravn cu urechi mari, ca nite
purcelui; ct despre tenul lor, unii l aveau alb ca glutile de orez, alii l aveau
negru precum crbunele; unii fceau botic ca i cum erau suprai, alii cscau
gura mare ca i cum ar fi strigat. Unii dintre bebelui i uguiau buzele ca i cum
cutau sfrcul snului, alii ineau buzele strnse, cu cporul ntr-o parte, ca i
cnd refuzau s sug; unii scoteau cu totul limbua roie, alii i artau doar vrful
roz. Aveau unii cte o gropi n fiecare obraz, alii doar n unul; unii aveau
pleoapa dubl, alii numai una; la unii capul era rotund ca o minge, la alii, alungit
ca o lmie; unii ncruntau sprncenele ca marii gnditori, alii aveau privirea
exaltat a actorilor Aadar, sutele astea de bebelui aveau toi expresii diferite,
pline de via, care mai de care mai drgla. Dup cum scria pe pancarta
publicitar, erau acolo adunate fotografiile tuturor bebeluilor nscui acolo de la
deschiderea spitalului, cu doi ani nainte, ca o frumoas prob a succesului. Era o
cauz adevrat i mrea, o cauz nobil, att de minunat
Domnule, eram foarte micat, aveam ochii n lacrimi, auzeam ndemnul unui
glas sfnt, simeam cel mai demn sentiment dintre cele pe care le ncearc omul:
profunda dragoste pentru via. Pe lng acesta, orice alt sentiment este mrunt.

Domnule, simeam c sufletul meu primise o binecuvntare solemn, c mi se


dduse ocazia ca vechile mele pcate s fie terse, i orice s-ar fi ntmplat,
voiam s-mi deschid braele s-l primesc pe acest copil pe care mi l-a druit
Cerul.

XI
Domnule, aa cum v spuneam, n acea zi, n faa panoului publicitar cu sute
de fotografii de bebelui, sufletul meu primise o binecuvntare solemn. Toate
ezitrile, toate temerile, faptul c fusesem crestat, btut, urmrit cu ndrjire
nsemnaser ceva care trebuia musai s se ntmple, te duceau cu gndul la cele
optzeci i una de obstacole ntlnite n drumul lui de Clugrul Tripitaka 1 din
dinastia Tang, cnd plecase s aduc sutrele sfinte. Dac nu nfruni piedicile,
cum s culegi rodul direct al faptelor prezente, care hotrsc existena de dup
aceea, i cum s ai brusc iluminarea asupra ceea ce este existena uman?
ntors acas, mi-am dezinfectat singur rnile cu vat cu spirt, am dizolvat n
spirt praful alb de Yunnan folosit mpotriva rnilor i vntilor provenite din
czturi i lovituri. Cu toat durerea care nu contenea, moralul era sus. Cnd s-a
ntors Micua Leoaic, am strns-o n brae i mi-am frecat obrazul de al ei. I-am
zis, mbrind-o: Soioara mea, i mulumesc c-mi dai copilul sta, i, chiar
dac nu e zmislit n pntecul tu, e n inima ta, deci amndoi l-am conceput.
A nceput s plng.
Domnule, acum cnd v scriu, la biroul meu, cuget i la felul n care va trebui
crescut acest copil. Noi ne apropiem de aizeci de ani, puterile i energia scad
deja, va trebui, probabil, s lum pe cineva cu experien s ne ajute, poate chiar
o doic adevrat, ca s poat i el s bea puin lapte cu miros de lapte de
mam. Mama mi-a spus ntotdeauna: Copiii hrnii cu lapte de vac sau de
capr nu miros ca lumea.
Poi, sigur, s-i creti cu lapte de vac, dar asta e periculos. Cnd oare
nemernicii ia necinstii, lipsii de orice contiin moral, vor opri experimentele
lor chimice n cutarea laptelui praf fr proteine sau a laptelui praf cu melanin?
Dup grozviile cu copiii atini de hidrocefalit i cei cu pietre la rinichi, ce fel de
bebelui o s mai nenoroceasc? Acum fac pe spsiii, precum celuii care-i
pun capul ntre labe, cnd sunt lovii, dar nu le va trebui mult pentru a deveni fiare
i vor gsi o modalitate i mai cumplit de a face ru. tiu c lichidul cel mai
preios pe lumea asta este colostrul, conine tot felul de substane misterioase
care sunt de fapt materializarea dragostei materne. Am auzit c persoanele care
au recurs la mame purttoare, dup ce i-au luat bebeluul, au cumprat cu bani
1

Clugrul Xuan Zang, numit i Tripitaka Cele trei couri, care cltorete n India, n
sec. VI, pentru a aduce textele autentice ale canonului budist.

grei colostru de la femeia care-l nscuse, alii nici nu i l-au luat dect dup ce
mama l-a alptat o lun ntreag. Firete c asta conduce la cheltuieli mari.
Micua Leoaic mi-a spus c Societatea Mamelor Purttoare era mpotriva
acestui tip de practici. Pentru c, odat ce mama purttoare i-a hrnit bebeluul,
n ea se nate un instinct matern puternic, i de aici decurg nesfrite necazuri.
Micua Leoaic mi-a spus cu ochi strlucitori:
Eu sunt mama lui, o s-mi vin laptele!
O auzisem pe mama povestind pe vremuri astfel de ntmplri, dar se
amesteca n ele o parte de miracol care nu le fcea tocmai demne de ncredere.
mi spuneam c snii femeilor tinere care nscuser deja i alptaser puteau,
probabil, sub efectul stimulrii produse de suptul bebeluului, alturi de inima
plin de iubire, s renvie amintirea laptelui, dar n cazul Micuei Leoaice, care se
apropia de aizeci de ani i care nu avusese niciodat copii, nu se producea o
astfel de minune.
Domnule, nu mi-e deloc ruine s v vorbesc de lucrurile astea. Inima
dumneavoastr iubitoare a crescut un copil pe care spitalul l condamna la moarte
sigur, i n procesul de educare a fiului dumneavoastr ai trecut prin numeroase
experiene care in de miracol. Aa c eu cred c putei nelege starea n care
m aflam, precum i purtarea soiei mele, care prea vrjit. n ultima vreme, de
fapt n fiecare sear, voia s fac dragoste cu ea. Din sfecl de zahr se
transforma n piersic mustoas. Era deja un soi de minune, pentru mine o
surpriz plcut. M prevenea de fiecare dat:
Fugu, fii blnd, mai potolit, s nu rnim copilul!
Dup aceea, m punea s-i in mna pe burt i m ndemna:
Uite, e gata s dea din picioare.
n fiecare diminea i spla snii cu ap cldu i, ncet, i masa
mameloanele care i se retrag.
I-am spus tatei vestea cea bun: Micua Leoaic e gravid n ase luni. Tatii,
care face n curnd optzeci de ani, i-au iroit imediat lacrimile pe fa, i tremura
brbia de emoie i a spus plin de recunotin:
Cerul tie ce face, strmoii notri au puteri supranaturale, oamenii buni
sunt rspltii, ludat s fie Buddha, Amituofu!
Domnule, am cumprat tot ce trebuie pentru copil, de cea mai bun calitate.
Cruciorul era fabricat n Japonia, ptuul venea din Coreea, scutecele de unic
folosin erau fcute la Shanghai, cdia de lemn de stejar era importat din
Rusia Micua Leoaic s-a opus cumprrii biberoanelor, am implorat-o s lum:
Dac nu-i ajunge laptele? S lum aa, n caz c avem nevoie. Aa c am
cumprat un biberon din Frana i lapte praf de import din Noua Zeeland. Cum
nu aveam total ncredere n acest lapte de import, eu am propus s cumprm o
capr care s fie crescut la tata, i noi s locuim la el i s mulgem zilnic lapte
proaspt ca s-l hrnim pe mititel. Ridicndu-i snii enormi, Micua Leoaic a
spus nemulumit:
Sunt convins c laptele meu o s neasc precum un izvor.

Fiica mea mi-a telefonat din Spania ei ndeprtat i ne-a ntrebat de ce eram
aa de preocupai n ultimul timp. I-am rspuns:
Yanyan, nu tiu cum s-i spun, dar am o veste care este sigur bun: mama
ta e nsrcinat, o s ai un frior n curnd.
Fiica mea a rmas fr cuvinte o bun vreme la captul firului, apoi m-a
ntrebat, plcut surprins:
Tat, e adevrat?
Sigur, i-am rspuns.
Dar mama e deja n vrst, a spus ea.
Uit-te pe net, n Danemarca, o femeie de aizeci i doi de ani a adus pe
lume gemeni perfect sntoi.
Fiica mea a nceput s exclame de bucurie:
Tat, e grozav, felicitri pentru amndoi, cele mai clduroase felicitri! Dac
avei nevoie de ceva, v trimit.
Am rspuns:
N-avem nevoie de nimic, gsim aici de toate.
Fiica mea a insistat:
Nu-mi pas dac avei nevoie sau nu, tot am s cumpr ceva, o s fie din
partea btrnei sale surori mai mari. Felicitri pentru amndoi, tat, copacul de
fier de o mie de ani a nflorit, ramura uscat de zece mii de ani a dat muguri, e o
adevrat minune ce vi s-a ntmplat.
Domnule, aveam dintotdeauna remucri fa de fiica mea, cci fusesem
cauza direct a morii mamei sale. Pentru aa-zisul meu viitor, i sacrificasem pe
Wang Renmei i pe bebeluul pe care-l avea n pntece. Dac bebeluul
supravieuia, era acum un flcia de douzeci de ani i ceva, acum, dincolo de
orice s-ar fi putut spune, venea pe lume alt fiu. M consolam, spunndu-mi c
bebeluul sta era de fapt cellalt, venit cu douzeci de ani ntrziere, era pur i
simplu aici.
Domnule, mi pare ru, dar trebuie s v spun c n-am s pot scrie piesa de
teatru dect mai trziu. Copilul sta care urmeaz s se nasc este, desigur, mai
important. Poate c-i mai bine aa, pentru c bucile din ea pe care le scrisesem
erau sumbre, sngeroase, erau doar despre moarte, nu era nicio natere, doar
disperare fr nicio speran. O astfel de oper literar nu face dect ru
sufletelor i-mi sporete vina. V rog s avei ncredere n mine, domnule, in
foarte mult s scriu piesa asta. Dup ce se nate copilul, o s-mi iau pensula i o
s scriu un imn pentru aceast nou via. N-o s v dezamgesc, domnule.
n acest timp al ateptrii, am nsoit-o pe Micua Leoaic ntr-o vizit la
mtua. Era n ziua aceea un timp minunat, cu o lumin vesel i flori care se
deschideau n copacii din curte, unele chiar ncepeau s se scuture. Mtua era
aezat i sttea dreapt sub copaci, inea ochii nchii i mormia ceva. Prul
su crunt, zbrlit i des ca iarba, era plin de flori scuturate, cteva albine i roiau
deasupra capului. Pe dala de piatr din faa ferestrei, pe un scunel jos, sttea
unchiul Hao-Mini mari. Cel ce primise de la district titlul de maestru n art

popular tocmai prelucra argila. Privirea i era rtcit, prea cu gndul departe,
ai fi zis c e czut n trans. Mtua vorbea:
Tatl copilului stuia are faa rotund, ochii bridai, aua nasului turtit,
buze subiri, urechi crnoase; mama are o fa n form de smn de pepene,
ochi migdalai, pleoap dubl, o gur mic, aua nasului pronunat, urechi fine,
fr lobi. Copilul i seamn n mare mamei, mai puin gura, pe care o are ceva
mai mare, cu buzele puin mai subiri, iar urechile sunt i ele un pic mai mari, i
aua nasului mai scurt
Urmnd detaliile pe care le ddea mtua, am vzut cum, n minile unchiului,
prindea ncet form un copil din lut. Dup ce i-a trasat ochii i sprncenele, cu o
achie de bambus, a cercetat o clip figurina, a fcut cteva retuuri ici-colo, apoi
a pus-o pe o planet i a dus-o n faa mtuii. Mtua a luat-o cu amndou
minile, a privit-o scurt i a spus:
Ochii, puin mai mari i buzele, ceva mai subiri.
Unchiul a preluat figurina, a fcut modificrile, apoi i-a adus-o din noi mtuii.
Sub sprncenele subiri i crunte, privirea ei era ca fulgerul.
Mtua a luat bebeluul din lut n mini, l-a privit, mai nti de departe, apoi de
aproape, i dup acest examen, o expresie de aprobare i se ntipri pe fa:
Da, e bine acum, el este.
Mtua schimb brusc tonul, cci acum i se adresa direct bebeluului din lut:
Eti chiar tu, demon mic, tu, copilaul mort din pruncie, din cei dou mii opt
sute de copii pe care eu, mtua ta, i-am omort, nu mai lipseai dect tu, deci
iat-te, socoteala e bun.
Am pus pe pervazul ferestrei o sticl de Roua Celor Cinci Cereale, Micua
Leoaic a pus i ea la picioarele mtuii o cutie de bomboane i am spus
mpreun:
Mtu, am venit s-i facem o mic vizit.
Mtua s-a agitat puin, nu tia ce s mai fac, era ca un negustor de mrfuri
interzise prins cu frauda, se grbea s ascund sub vemnt bebeluul de lut,
dar, cum nu reuea, s-a oprit.
Nu vreau s v ascund nimic.
I-am spus:
Mtu, am vzut DVD-ul pe care ni l-a druit Wang-Ficat, te nelegem, i
cunoatem gndurile.
Cu att mai bine, atunci.
Mtua s-a ridicat, n mini cu figurina terminat, a intrat ntr-o anex lateral
din partea de rsrit. Ne-a spus cu o voce stins, fr s se ntoarc:
Haidei cu mine!
n faa noastr, cu corpul ei masiv, mbrcat n negru, avea asupr-ne o
putere ciudat, apstoare. l auzisem pe tata mai demult spunnd c mtua nu
mai era n ordine, astfel c, dup ce ne ntorseserm, i facuserm vizite rare.
Amintindu-ne de ct de strlucitoare era odinioar i vznd-o acum, am simit
cum m cuprinde tristeea.

Era ntuneric, un miros rece de umezeal ne-a asaltat nrile. Mtua a tras de
nurul unei lmpi de pe perete i becul de o sut de wai se aprinse, luminnd i
cel mai ascuns col. Anexa era format din trei ncperi i toate ferestrele erau
ferecate. Pereii din nord, sud i rsrit erau ocupai de casete de lemn, toate la
fel, i-n fiecare era un bebelu din lut.
Mtua a pus figurina din mini n ultima caset rmas liber, s-a dat un pas
napoi, dup aceea n faa unui mic altar din mijlocul ncperii a aprins trei
beioare parfumate, a ngenuncheat, i-a mpreunat minile i a murmurat
cteva cuvinte.
I-am luat exemplul i ne-am lsat grbit n genunchi. Nu tiam ce rugciune
era nimerit. Feele expresive ale bebeluilor de pe panoul publicitar de la spitalul
Comoara familiei mi-au defilat prin minte, ca imaginile unei lanterne magice.
Aveam inima plin de recunotin, m rodeau remucrile, i, la fel, i oarecare
team. Am neles c mtua, prin ndemnarea soului su, le ddea chip tuturor
fetuilor avortai de mna ei. Am ghicit c se folosea de metoda asta ca tratament
al remucrilor pe care le ncerca, dar nu putea fi condamnat pentru ce fcuse
n trecut, nu. Dac n-o fcea ea, o fceau alii n locul ei, i apoi brbaii i femeile
care procreau neinnd seama de regulament, purtau ei nii responsabilitatea i
nu se puteau sustrage. De altfel, dac nimeni n-ar fi fcut-o, e greu de spus cum
ar fi fost China azi.
Dup ce a ars beioarele, mtua s-a ridicat i faa i s-a luminat:
Fugu, Micu Leoaic, ai venit la anc, mi-am mplinit dorina. Privii, toi
copiii tia au un nume. I-am adunat aici ca s aib parte de ofrandele mele,
cnd o s dobndeasc inteligen, o s se duc acolo unde trebuie ca s se
rencarneze i s vin pe lume.
Mtua ne-a dus s ne uitm la o caset, dndu-ne explicaii despre fiecare
figurin, dac era biat sau fat.
Uite, fetia asta, spuse mtua artnd un bebelu de lut cu ochi migdalai
i bosumflat, fetia asta trebuia s se nasc n 1974 n satul familiei Tan, n casa
lui Tan Xiaoliu i Dong Yue-e, dar mtua a omort-o. Acum le merge bine, tatl
are o afacere cu zarzavaturi, mama are degete de aur, au avut ideea s-i ude
elina cu lapte de vac i legumele lor au o prospeime i o frgezime fr
seamn, le vnd cu aizeci de yuani kilogramul.
Bieelul sta, continu mtua ducndu-ne la o alt figurin, cu ochiorii mijii
i cu guria deschis ntr-un surs mecher, caraghiosul sta mic trebuia s se
nasc n februarie 1983, n familia lui Wu Junbao i Zhou Aihua, la podul familiei
Wu, dar a fost ucis de mtua, n prezent o duce foarte bine, e foarte fericit, s-a
rencarnat la Qingzhou ntr-o familie de funcionari, prinii sunt amndoi cadre de
stat, bunicul e nalt funcionar n administraia provinciei i poate fi vzut deseori
la televizor.
i uite i dou flori gemene, continu mtua, artndu-ne dou figurine puse
mpreun. Ar fi trebuit s se nasc n 1990, dar prinii lor au fcut lepr i, dei
vindecai, aveau minile ca labele de pui i feele desfigurate. Pentru ele, s se

nasc ntr-o astfel de familie nsemna s ndure un noian de suferine. Omorndu-le, mtua le-a salvat; i lor le merge bine, n 2000, de Anul Nou, s-au
nscut la Spitalul Poporului din oraul Jiaozhou, sunt micile comori ale noului
mileniu, tatl lor este un celebru cntre de oper n stil local, mama este
patroana unei case de mod. Anul trecut, n seara de Anul Nou, au fost date la
televizor, unde au interpretat o bucat din aria Zhao Meirong privete
lampioanele. Violet e lampionul-vnt, plin de foi e lampionul-ceap, lampionul-castravete are epi, lampionul-ridiche e proaspt i zemos, mai este i
lampionul-crab care d ghionturi, cu ochi rotunzi e lampionul-gina care a fcut
un ou
Prinii mi-au telefonat anume ca s prind programul de la reeaua din
Jiaozhou, i, cnd le-am vzut, au nceput s-mi picure lacrimile, pic, pic
i mai este i sta mi arat mtua un bebelu de lut cu strabism s-a
nscut n familia lui Zhang-Pumn, n satul Dongfeng, dar a fost ucis, dei asta nu i
se poate pune-n crc doar mtuii, care are doar o parte din vin. mecherul
sta mic s-a nscut n iulie 1995, avnd-o ca mam pe Zhang Laidi, a doua fiic a
lui Zhang-Pumn. Maic-sa venise i ea s m caute, avea deja dou fete i, dac
rmnea gravid iar, nclca regula planificrii familiale; dei mtua fusese
btut i rnit la cap de tatl tinerei i la ntlnirea cu el ncerca puternice
resentimente, ea i-a druit fiicei copilul pe care trebuia s-l nasc mama ei. Ar fi
trebuit s-i fie frior, i n prezent i este fiu. Secretul sta nu-l cunoate dect
mtua, vi-l destinui acum, dar trebuie s-l pstrai doar pentru voi. mecherul
sta mic e smn rea, odat a facut-o pe mtua s leine de fric cnd i-a dat
o broasc ntr-un pachet, dar mtua nu-i poart pic; ntr-o lume att de divers,
fiecare fiin are locul ei, sunt fiine umane i oamenii de bine i cei soi ru
Punnd figurina pe care tocmai ne-o artase napoi n ldi, mtua ne
ntreb:
I cunoatei?
Cu ochii n lacrimi i-am spus:
Mtu, nu mai spune nimic, l cunosc
Micua Leoaic, i ea:
Mtu, copilul sta o s se nasc n curnd, tatl lui este dramaturg, iar
mama infirmier la pensie mtu, i mulumesc, sunt deja nsrcinat
Domnule, cnd citii cele ce vi le scriu, nu v vine s credei c toate astea
sunt doar fructul imaginaiei unui om care o ia razna? Recunosc c starea psihic
a mtuii nu e n ordine, iar soia mea, din cauza aprigei dorine care o macin de
a avea copii, e i ea cu nervii dai peste cap, dar ndrznesc s cred c vei fi
ngduitor. Cnd crezi c ai fcut greeli, caui s te mpaci cumva, aa cum face
personajul cumnatei Xiang Lin din nuvela pe care o cunoatei bine, Rug pentru
fericire 1.
1

Nuvela Zhu fu a lui Lu Xun, a crei eroin principal triete tragedia morii copilului.

Eroina nu mai are din ce tri, dar cei cu mintea limpede nu trebuie s-i
demate minciunile pe care i le spune, pentru a-i lsa puina speran, ca s se
poat elibera, ca s nu mai viseze urt nopile, ca s poat tri fr povara
vinoviei. Deci a le urma pe mtua i pe Micua Leoaic n ceea ce cred ele i
chiar a le veni n ntmpinare, n direcia n care o doreau, este, m gndesc, o
alegere bun. Dei tiu ca acei ale cror mini se bazeaz pe cunotine tiinifice
n-o s pregete s rd de mine i c cei care se afl pe culmile virtuii o s m
critice i c pn i cel pe care-l apuc rareori o criz de contiin o s m
nfiereze, nu am deloc intenia s procedez altfel. Pentru acest copil, pentru
mtua i pentru Micua Leoaic, aceste dou femei care au avut o meserie
foarte special, aleg s continui s trec drept un idiot.
n acea zi, mtua a scos stetoscopul, i apoi, extrem de serios, a auscultat-o
pe Micua Leoaic. Aceasta era ntins pe spate, cu burta n sus, cu faa radiind
de bucurie, iar mtua asculta cu un aer serios, concentrat. Odat terminat
examinarea, cu minile acelea pe care mama le ludase de attea ori, a
mngiat-o pe burt i a ntrebat:
Eti n luna a cincea, nu? Totul e n ordine, zgomotele fcute de ft sunt
puternice i poziia este corect.
Sunt n ase luni, a spus Micua Leoaic cu sfial.
Sus, i-a spus mtua, btnd-o uor pe burt, cu toate c eti cam n
vrst, i recomand s nati natural. M opun la cezarian, o femeie care n-a
trecut prin durerile naterii nu poate s simt n ntregime ce nseamn s fii
mam.
Sunt puin ngrijorat, a spus Micua Leoaic.
Eu sunt aici, n-ai nicio grij, a spus mtua ridicnd cele dou mini,
trebuie s ai ncredere n minile astea, care au adus pe lume zece mii de
bebelui.
Micua Leoaic lu una din minile mtuii, i-o lipi de obraz i, alintat,
spuse:
Mtu, am toat ncrederea
XII
Domnule, ce mare bucurie!
Fiul meu s-a nscut ieri n zori.
Cum soia mea, Micua Leoaic, era la prima natere i era i n vrst, nici
mcar doctorii de la spitalul Comoara familiei, despre care se spune c i-au
fcut studiile n Anglia sau n America, n-au ndrznit s-o accepte. Atunci ne-am
gndit, firete, la mtua. Cel mai bun ghimbir e totui cel mai btrn. i soia
mea n-avea ncredere dect n ea. Ea nsi o ajutase s aduc pe lume un
numr imens de bebelui i putuse s constate c, n cele mai grele cazuri,
mtua era ca un general care conduce o btlie.

Travaliul a nceput chiar n timpul orelor suplimentare pe care le fcea la


cresctoria broatelor-bou a lui Yuan-Obraz i a veriorului. Ajuns la termen, ar
fi trebuit s se odihneasc acas de mult, dar ea este ncpnat i nu ascult
de sfaturile care i se dau. Se plimba pe strzi cu un aer triumftor, cu burtoiul
scos n fa, strnind comentarii i invidii. Cei care o cunoteau o salutau de
departe:
Cumnat, n stadiul sta de ce nu stai acas? Fratele mare, Mormoloc, e
chiar prea aspru cu dumneata.
Rspundea:
Dar nu e nimic deosebit, s nati e la fel cu fructul care cade singur cnd e
copt, attea femei de la ar nasc fr nicio problem pe cmp, la cules de
bumbac, n tufiuri, pe marginea apei, problemele apar, dimpotriv, cnd eti prea
ginga.
Felul n care judeca ea era cel al btrnilor doctori chinezi. Cnd o ascultau,
oamenii ddeau din cap de mai multe ori, cei care o aprobau erau tot mai muli,
nimeni n-o contrazicea.
Cnd aflnd vestea, am fugit la cresctorie, Yuan-Obraz l trimisese deja pe
verior s-o caute pe mtua. Aceasta, mbrcat n bluza alb, purta o masc, i
prul zbrlit era prins ntr-o bonet alb, avea privirea scprtoare plin de
emoie, m ducea cu gndul la btrnii cai pursnge inui n grajd. Condus de o
funcionar n alb, a intrat n sala de nateri secret. Eu unul stteam n biroul lui
Yun-Obraz i beam ceai.
n mijlocul ncperii era un birou rou-purpuriu mare ct o mas de ping-pong,
iar n spate era un scaun cu sptar nalt, care se rotea, din piele neagr
adevrat. Pe birou erau stivuite cri groase, i era acolo, cine-ar fi crezut, un
mic drapel naional, rou viu, ca s dea un aer serios. El mi ghici gndul i
spuse:
Hei, oi fi eu un bandit, dar am dreptul s fiu i patriot, mi turn ceaiul cu
gesturi abile de cunosctor al ceremoniei ceaiului Kongfu 1 i-mi spuse,
flindu-se:
Asta-i ceaiul numit Marea Rob Roie, adus de pe muntele Wuyi, i cu
toate c nu-i vestita varietate cu crengi de aur i frunze de jad, tot de prim
calitate este, i nici cnd vine eful districtului, nu m ndur s-i fac o ceac.
Dac ie i-l ofer, nseamn c mai am i eu virtui morale.
Vznd c sunt preocupat, m-a linitit:
Nu-i f griji, am luat eu lucrurile n mn, fii linitit, totul o s mearg ca pe
roate, n mod sigur. O deranjm rareori pe mtua, ea este zeia protectoare a
comunei Dongbei, ajunge s fie ea aici, c rezultatul este conform formulei:
Mam i fiu n siguran i toat lumea mulumit.
1

Ceremonie specific sudului Chinei, cu ceai de calitate superioar, ap dintr-un izvor


renumit, i cu un ritual specific de prezentare a frunzulielor, fierbere i degustare, n ceti
din porelan fin.

Dup aceea m-am lungit de-a curmeziul pe canapeaua de piele, i am


adormit. n vis, m-au vizitat mama i Wang Renmei. Mama era mbrcat ntr-un
satin strlucitor i se sprijinea ntr-un toiag cu cap de dragon; Wang Renmei purta
o vest vtuit de bumbac rou-nchis i pantaloni verzi, semna tare cu
mbrcmintea de la ar, dar era plin de farmec. Purta la braul stng o
boccelu de pnz roie, unde se zrea un vemnt mpletit din ln galben.
Tot naintau pe hol i pocniturile bastonului lovind podeaua nu erau nici prea
dese, nici grbite, dar zgomotul lor strnea n mine o nelinite nspimnttoare.
Am spus:
Mam, n-ai vrea s te aezi i s te odihneti puin? Cu du-te vino sta al
vostru, tulburai linitea celor prezeni.
Mama s-a aezat pe canapea, dar s-a ridicat imediat i s-a dus i s-a lsat jos,
pe podea. A spus c nu respira bine pe canapea. Wang Renmei era i temtoare,
i sfioas, ca o tineric, se tot ascundea n spatele mamei. De cum mi ndreptam
privirea spre faa ei, ntorcea capul ntr-o parte, am vzut apoi c scoate puloverul
de ln galben din boccea i-l desface. Nu era mai mare dect palma unui adult.
I-am spus:
i vine numai bine unei ppui.
A rspuns, nroindu-se:
L-am mpletit pe msura copilului pe care-l port.
Am observat atunci c burta-i era proeminent i c avea pete de gravid pe
fa, care artau limpede prezena sarcinii. Am continuat:
Copilul din burt nu poate fi chiar aa de mic!
Cu ochii roii, mi-a spus:
Fugu, vorbete cu mtua s m lase s duc sarcina la termen.
Mama lovi cu bastonul n podea i spuse:
Nate-l acum, sunt aici i am eu grij de tine. Bastonul btrnei doamne l
lovete pe suveranul cel ru i sub el, pe ministrul necinstit, cel care ndrznete
s se pun de-a curmeziul n-o s moar de moarte bun.
Cu bastonul, mama aps pe un dispozitiv din perete i imediat, o u secret
se deschise ncetior. Am vzut atunci, n ncperea luminat ca n miezul zilei,
masa de operaie acoperit cu un cearceaf alb, i de fiecare parte a ei, cte patru
persoane n bluz alb, cu masc, iar mtua la capul patului, i ea mbrcat n
alb i pieptnat cum trebuie, n mini cu mnui de cauciuc. Dup ce Wang
Renmei a intrat, cnd a vzut masa de operaie, s-a ntors, gata s fug, dar
mtua a ntins braul i a oprit-o. Wang Renmei plngea, ca o fat care
rmsese dezbrcat, i mi-a strigat:
n numele cstoriei care ne-a unit atia ani, salveaz-m
Un val de imens tristee se abtu asupr-mi, i lacrimile mi mijeau n ochi. La
un gest al mtuii, cele patru persoane care preau s fie infirmiere s-au repezit
i au dus-o pe Wang Renmei pe masa de operaie, i ntr-o clipit, i-au scos toate
hainele. Dup care, am vzut o mnu nroit care se ntindea dintre coapsele
ei, cu degetul mare, degetul mic i inelarul strnse, astfel c celelalte dou

degete formau un V la mod n lumea ntreag, astfel c i mtua i celelalte


s-au pus pe un rs de neoprit. Dup ce au rs pe sturate, mtua a spus:
Ajunge cu gluma, hai, iei la iveal!
Atunci bebeluul se strecur uurel afar. n timpul sta, arunca priviri furie,
ca un animlu viclean. Mtua prinse momentul i, ciupindu-i urechea, i prinse
capul ntre mini i-l trase cu putere spre ea:
F-mi plcerea i iei odat!
Se auzi de ndat un pocnet ca atunci cnd explodeaz floricelele din porumb
i un bebelu mnjit de snge i de un lichid lipicios se afla, cu burtica n jos, n
minile mtuii
M-am trezit brusc tresrind, m cuprinsese frigul. Veriorul i Micua Leoaic
au mpins ua. Ea inea n brae un bebelu nfat, i dintre scutece urcau
plnsete nbuite. Veriorul spuse pe optite:
Frate mai mare, te felicit fierbinte, i s-a nscut fiul!
Ne-a condus apoi cu maina n satul n care locuia tata. Era un soi de sat n
ora, aa cum v-am spus n scrisoarea de dinainte, ca exemplar cultural pstrat la
ordinul efului nostru de district, care devenise ntre timp primar. Se pstrase
stilul arhitecturii din timpul Revoluiei Culturale: lozincile cu ideograme mari de pe
ziduri acele da zi bao, pancartele revoluionare de la intrarea n sat, megafonul
i el n centru, unde se ineau pe atunci adunrile brigzii de producie Se
crpa de ziu i nu era nici ipenie de om pe ulie, singurele care treceau erau
autobuzele din tura de diminea, care-i duceau pe pasagerii rari ca nite
fantome, n timp ce civa lucrtori la spaiile publice, crora mtile nu lsau s li
se vad din chip dect pupilele, i micau mturile pe trotuare, ridicnd nori de
praf. Doream foarte mult s vd cum arat copilul, dar expresia de oboseal de
pe chipul Micuei Leoaice, mai solemn i mai fericit dect a unei autentice
lehuze, mi-a oprit orice elan. Purta un fular rou pe cap, buzele i erau crpate.
inea copilul strns la piept, se pleca des asupra lui, ca i cum l contempla sau
sorbea mirosul pe care-l rspndea.
Dusesem mai demult la tata toate cele pregtite pentru copil. Cum
deocamdat era greu de gsit o capr cu lapte, tata tocmise laptele la un
cresctor de animale din sat, pe nume Du, ale crui vaci puteau da zilnic o sut
de litri de lapte. Cnd tata l povuise s nu adauge nimic n lapte, omul i
rspunsese:
Unchiule, dac n-avei ncredere n mine venii i mulgei laptele singur.
Veriorul a oprit maina la poart. Tata ne atepta de mult n capul drumului.
Era mpreun cu cea de-a doua cumnat a mea i cu cteva tinere femei care
trebuiau s fie nepoate, venite i ele s ne ntmpine. Cumnata mea a luat
copilul, celelalte au ajutat-o pe Micua Leoaic s coboare din main, apoi au
sprijinit-o pn n curte i au intrat cu ea n camera anume amenajat s-i
petreac luna de lehuz.
Cumnata a desfcut ntr-un col scutecele, pentru a-i arta tatii nepotul sta
ntrziat. Tata, cu lacrimi n ochi, a repetat de mai multe ori: Bine, bine, bine! Am

vzut bebeluul cu prul negru de abanos, cu tenul rou sntos, i mii de emoii
m copleeau i mi-au dat i mie lacrimile.
Domnule, copilul sta mi-a redat tinereea i mi-a adus cu el inspiraia
creatoare. Conceperea i naterea lui au fost, sigur, mai grele i mai complicate
dect cele ale unui copil obinuit, de altfel n viitor puteau s se iveasc probleme
legate de recunoaterea identitii sale; totui, cum spune mtua, ajunge ca
ftul s ias din oal ca s devin o via. Din acea clip el devine un cetean
chinez pe deplin i se poate bucura de toate drepturile pe care ara le d copiilor.
Dac urma s se ntmple vreun necaz, el ne revenea nou, noi purtam
responsabilitatea. Noi i druiam dragostea noastr, i gata.
Domnule, de mine ncolo, am toate foile manuscrisului pe masa de lucru i,
ct mai repede posibil, termin piesa asta de teatru, nscut cu atta trud.
Viitoarea mea scrisoare o s fie o crticic cu piesa care poate c nu va fi
niciodat jucat pe o scen.

PARTEA A CINCEA

Domnule,
Am terminat n sfrit aceast pies de teatru.
Numeroase fapte din viaa adevrat sunt amestecate intim cu povestea pe
care o spun, aa de bine, c uneori nici nu mai tiu dac am fost fidel realitii sau
dac, stimulat de imaginaie, am rmas sub semnul ficiunii. Nu mi-a luat dect
cinci zile ca s termin de scris piesa. Eram ca un copil nerbdtor s le
povesteasc prinilor ceea ce a vzut i la ce s-a gndit. Cnd un brbat de
peste cincizeci de ani se compar cu un copil, e cam exagerat, dar eu chiar aa
simt.
Piesa asta de teatru trebuie luat drept o parte organic din povestea despre
mtua mea. Dac anumite ntmplri care apar n pies nu s-au ntmplat n
viaa adevrat, ele s-au petrecut n mintea mea. De aceea pentru mine sunt
adevrate.
Domnule, atept rspunsul dumneavoastr,
Mormoloc
3 iunie 2009

Broate
PIES N NOU ACTE

PERSONAJELE

MTUA, ginecolog la pensie, n vrst de peste aptezeci de ani


MORMOLOC, dramaturg, nepotul mtuii, trecut de cincizeci de ani
MICUA LEOAIC, fosta asistent a mtuii, soia lui Mormoloc, trecut de
cincizeci de ani
CHEN-SPRNCEAN, mam purttoare, n vrst de peste douzeci de ani,
scpat dintr-un incendiu care a lsat-o desfigurat
CHEN-NAS, tatl lui Chen-Sprncean, vagabond, n vrst de peste cincizeci de
ani
YUAN-OBRAZ, coleg de coal primar cu Mormoloc, patronul Societii
broatelor-bou i eful Societii clandestine a mamelor purttoare, trecut de
cincizeci de ani
VERIORUL, pe nume Jin Xiu, vrul lui Mormoloc, aflat n subordinea lui
Yuan-Obraz, trecut de patruzeci de ani
LI-MN, coleg de coal primar cu Mormoloc, patron de restaurant, n vrst
de peste cincizeci de ani
EFUL COMISARIATULUI DE POLIIE, de peste patruzeci de ani
MICUL WEI, agent de poliie, proaspt absolvent al colii de Poliie, n vrst de
peste douzeci de ani
HAO-MINI MARI, mare maestru n sculptur popular n lut, soul mtuii
QIN HE, mare maestru n sculptur popular n lut, pretendent al mtuii
LIU GUIFANG, coleg de coal primar a lui Mormoloc, directoare a Centrului
districtual de primire a oaspeilor
GAO MENGJIU, eful districtului Gaomi, n perioada Republicii Chineze
Doi paznici de la judectorie
Doi ageni de paz de la spital
Dou personaje mascate n negru
O operatoare de la televiziune, o ziarist i alte personaje

ACTUL I
Spitalul sino-american cu capital mixt, Comoara familiei pentru mame i
bebelui. Intrare somptuoas, ce d impresia c este sediul unui organism
guvernamental.
n stnga porii, pe zidul de protecie mbrcat n marmur este fixat placa
spitalului. La dreapta se nal un imens panou de publicitate cu sute de fotografii
de bebelui n atitudini diferite. Un agent de paz n uniform gri, care, n poziie
de drepi, st n partea stng salutnd, scruteaz atent mainile de lux care intr
sau ies din spital. Gesturile lui exagerate i dau un aer comic.
O lun imens strlucete pe bolta cerului. Din spatele cortinei din fundul scenei
urc zgomote de petarde, din cnd n cnd focuri de artificii strlucitoare
lumineaz cerul.
AGENTUL DE PAZ (Scoate din buzunar mobilul i-i citete mesajele, rde fr
s vrea): Hi, hi, hi
(eful pazei se strecoar pe furi pe poarta mare de la intrare.)
EFUL PAZEI (St n picioare tcut n spatele agentului, apoi l atenioneaz
vorbind ncet, dar sever.): Li Jiatai, de ce rzi? (Simte cum ceva i sare de sub
picior.) Hei, n ce anotimp suntem, cum de-s nc attea broscue? De ce rzi?
AGENTUL (tresare brusc, speriat, nu prea tie ce s fac, n grab reia poziia de
drepi): efule, raportez, asta-i pentru c pmntul se nclzete din cauza
efectului de ser. N-am de ce s rd
EFUL: Dac n-ai niciun motiv de rs, de ce rzi? (i scutur piciorul ca s
scape de broscua care a srit pe el.) Ce nseamn toate astea? O s fie iar
vreun cutremur? Te ntreb de ce rzi?
AGENTUL (se asigur c nu e nimeni n jur i spune rznd): efule, textul sta e
prea caraghios
EFUL: V-am spus de attea ori s nu trimitei mesaje n timpul serviciului!
AGENTUL: efule, raportez, n-am trimis eu textul, am verificat doar mesajele
primite.
EFUL: Pi nu-i acelai lucru? Dac directoarea Liu te prinde asupra faptului,
gata cu locul tu de munca.
AGENTUL: Dac o s se-ntmple aa, aa s fie. Oricum nu mai am chef s
continui. Patronul societii de cretere a broatelor-bou este soul mtuii mele
dup mam, mama a vorbit deja cu mtua ca s-i cear soului s intru i eu n
societate
EFUL (nerbdtor): Hai, gata, m tot bai la cap cu de-alde mtua ta i
brbat-su. Pentru c-l ai pe brbatul sta al mtuii pe care contezi, nu te temi
c-i poi pierde slujba, asta-i sigur, dar eu care-i vorbesc mi-o pot pierde, i am
nevoie de ea ca s triesc. De aceea, i interzic s primeti sau s trimii mesaje
n timpul serviciului, s rspunzi la telefon, toate astea, fr excepie.

AGENTUL (relund poziia de drepi): Am neles, efule!


EFUL: Fii mai atent!
AGENTUL (lund iar poziia de drepi): S trii, efule! (neputnd s se abin,
ncepe iar s rd) Ha, ha, ha
EFUL: Podoab ce eti, nu m-ar mira s fi but pipi de cea sau s fi visat c te
nsori cu o femeie bogat. Ia spune, de ce rzi?
AGENTUL: Nu rd de nimic.
EFUL (ntinznd mna): D s vd!
AGENTUL: Ce?
EFUL: M ntrebi ce? Pi mobilul tu, la naiba!
AGENTUL: efule, v asigur c nu m mai uit la el, e bine?
EFUL: Vrei s m prosteti? Mi-l dai sau nu? Dac nu mi-l dai, i fac imediat
raport la directoarea Liu.
AGENTUL: efule, am o drgu, nu pot s m lipsesc de mobil
EFUL: Pe timpul lui taic-tu, nu era telefon, i asta nu l-a mpiedicat s-i
ctige inima maic-tii. Hai, paseaz-l!
AGENTUL (n-are ncotro, i-i ntinde telefonul efului): Nu rdeam anume, textul
sta e prea caraghios.
EFUL (mnuiete mobilul): S vd i eu care-i informaia asta care te face atta
s rzi deci aa, pentru a forma alergtori la proba de vitez, Comitetul Sportiv
Naional i-a unit prin cstorie pe campionul la suta de metri Qian Bao cu Jin Lu,
campioana de la cursa de fond. Ajuns la termen, aceasta a mers s nasc la
spital. Qian Bao l-a ntrebat pe doctor: Ce fel de bebelu a nscut soia mea?
Doctorul a rspuns: N-am vzut prea bine, cci abia nscut, i a luat-o la picior.
i povestea asta veche, lipsit de interes, te-a fcut s rzi aa? Ia s-i spun eu
cteva acum. (eful i scoate propriul mobil intenionnd s le citeasc, cnd,
brusc, i d seama de ce era gata s fac. i pune aparatul la loc, i-l pune i pe
cel al agentului n buzunar.) Ast-sear e Srbtoarea Mijlocului Toamnei,
directoarea Liu a spus c n zilele de srbtoare trebuie s ne artm i mai
vigileni.
AGENTUL (ntinde mna s-i cear telefonul): Telefonul meu!
EFUL: i-l confisc provizoriu, i-l dau la sfritul schimbului.
AGENTUL (implornd): efule, n ziua asta de mare srbtoare, toi se adun n
familie cu bucurie, se mnnc prjiturelele n form de lun, se lanseaz
petarde, se contempl luna, i eu stau aici nfipt n pmnt ca un ru i, pe
deasupra, mi luai i plcerea de a trimite un scurt mesaj iubitei!
EFUL: Bai cmpii, muncete cum trebuie, casc ochii, destup-i urechile i
ine-i afar pe indivizii suspeci
AGENTUL: Bine, nu e cazul s iei n serios cicleala patroanei Liu, de srbtoare
ca asta, cine s vin aici? Bandiii i hoii srbtoresc i ei!
EFUL: Hai, fii serios! Crezi c-i spun toate astea aa, ca s te bat la cap?
(Coboar vocea i continu cu un aer misterios.) n noaptea Anului Nou, o band
de teroriti chiar a intrat (adoptnd un ton cu subneles) n spitalul pentru mame

i copii i au luat ostatici opt bebelui


AGENTUL (devenind serios): Ooo!
EFUL (misterios): i tii tu cine-o are pe a doua nevast n spital, ateptnd s
nasc?
AGENTUL (pleac urechea s asculte)
EFUL (pe optite, pe acelai ton misterios): Acum nelegi? ine bine minte ce-i
spun: Mercedesul la mare, negru, i BMW-ul verde sunt mainile lui, trebuie s
iei poziie de drepi i s salui cnd trec, s le urmreti cu privirea, s nu-i
permii nici cea mai mic neglijen!
AGENTUL: Da, s trii, efule! (ntinde mna.) Acum mi putei da mobilul?
EFUL: Nu i iar nu, imposibil! Seara asta e o zi binecuvntat, nu numai
nevasta patronului Jin ar putea s nasc, dar e i ziua n care nate nora
secretarului Song, cel cu o main Audi A6, neagr, cu numrul 08858, aa c
fa-mi plcerea i stai cu ochii n patru, gata!
AGENTUL (nemulumit): Bine i-au mai ales momentul s vin pe lume toi plozii
tia! Prietena mea mi-a spus c luna din noaptea asta n-a mai fost de cincizeci
de ani aa mare. (i nal capul ca s vad luna.) i, lun, cnd te-om revedea
noi iar? Cu cupa-n mn ntreb bolta clar. 1
EFUL (lundu-l n rs): O, ce erudit avem noi aici! Dac ai fi fost aa bun la
coal, n-ai fi doar agent de paz. (Devenind atent.) Ce este?
(Chen-Sprncean, ntr-o rochie lung, neagr, cu faa ascuns sub o voalet tot
neagr, intr n scen, cu un pulovera rou n mn.)
CHEN-SPRNCEAN (se clatin ca i cum ar fi beat): Copilul meu, copilul
meu Unde eti? Mama a venit s te caute, unde te-ai ascuns?
AGENTUL: Iar a venit zrghita asta.
EFUL: Alung-o!
AGENTUL (relund poziia de drepi): Eu nu-mi pot prsi postul!
EFUL: Dar eu i ordon s-o alungi!
AGENTUL: i eu rmn aici de paz!
EFUL: Perimetrul pazei tale este de cincizeci de metri de fiecare parte a porii
de la intrare!
AGENTUL: Dac ceva ce nu e n ordine se petrece la aceast poart, paznicul de
serviciu trebuie s rmn la postul su i s ia msuri stricte pentru ca s
mpiedice individul suspect s se repead nuntru i s-l previn imediat pe ef.
(i scoate walkie-talkie-ul de la bru.) I informez pe ef c un individ suspect a
ajuns n dreapta porii de la intrare, v rog s trimitei repede ntriri!
EFUL: La naiba, deci aa, caraghios mic!
(Proiectoarele sunt toate ndreptate asupra a ceea ce se petrece n faa panoului
publicitar.)
CHEN-SPRNCEAN (arat cu degetul la fotografiile bebeluilor de pe platou):
Copilul meu, copilul meu, mama te cheam, m auzi? Te joci de-a v-ai
1

Versuri celebre ale poetului Su Shi, numit i Su Dongbo, 1037-1101.

ascunselea cu mama? Te-ai ascuns i nu m vezi? mecherul meu mic, comoara


mea, hai, arat-te repede, mama vrea s te alpteze, dac nu vii, laptele o s fie
furat de celu (Arat spre un copil de pe panoul publicitar) Vrei s sugi? Ei
bine, nu, n-o s-i dau s sugi, nu eti copilul meu. Copilul meu are pleoapa
dubl, ochii mari, or, tu ai ochi mici Ai vrea i tu s sugi, dar nici tu nu eti
copilul meu, al meu are fuca roie, ai zice c-i un mr, or tu ai faa galben i
tu, tu i mai puin poi fi copilul meu, al meu e un bieel grsu, iar tu eti o feti,
o picioas mic, nu merit (Se trezete.) Pentru un biat se dau cincizeci de
mii de yuani, pentru o fat doar treizeci de mii! Nemernici care preferai bieii
fetelor, suntei ca n feudalism, dar cum e atunci cu mamele voastre? Nu-s i ele
cumva de sex feminin? i bunicile voastre? Dac ar fi nscut doar biei, nu se
ducea de rp lumea asta? i voi, funcionari nali, intelectuali de clas, voi, care
avei cunotine i suntei detepi, cum de nu nelegei un lucru att de simplu?
Hmm, zici c tu eti copilul meu? Ai simit mirosul laptelui i lcomia te mpinge la
mecherii? Vrei s m tragi pe sfoar, dar nu-i merge. Te anun c, chiar de-a fi
legat la ochi, chiar dac copilul meu s-ar afla printre o mie de ali copii, cu nasul
meu pot s-l adulmec i s-l recunosc. Mama ta nu i-a spus c fiecare copil are
un miros numai al lui? Dac vrei s sugi, gsete-o pe mmica ta, dar sigur, voi
tia, odrasle ale bogtailor, nici nu spunei mmic, ci doar mam, i n loc de
a suge laptele mamei, pentru voi se folosete expresia a se hrni de la
mam 1. Cum? Mama ta n-are lapte? Da` ce mam-i asta? Vorbii tot timpul de
progres, dar eu vd cum mai degrab regresai pn-ntr-att nct, ca s aducei
pe lume un copil, nu v mai folosii de vagin i snii votri nu mai dau lapte. V
lsai nlocuite de vaci, de capre. Copiii crescui cu lapte de vaca duhnesc a vac,
iar cei crescui cu lapte de capr put a capr. Numai cei care sug la mama lor
miros a om. Suntei gata s-mi pltii laptele? A, visai! i dac mi-ai da un munte
de aur, nu l-a vrea, l pstrez s-l dau s sug copilului meu. Copilul meu, vino
repede Dac nu vii, copiii tia o s-mi ia laptele, uite ct le este de poft,
deschid deja guriele; le e foame, mamele lor i-au vndut laptele, se fac din el
cosmetice cu care-i spoiesc feele, se face parfum cu care-i stropesc trupurile,
toate-s mame rele, nu se gndesc dect la frumuseea lor, fr s le pese de
sntatea copilului lor micuul meu curajos, vino repede
EFUL (n poziie de drepi, salutnd): Doamn, aici este un spital, lehuzele i
nou-nscuii au nevoie de linite, aa c v rog s plecai imediat de aici i s nu
mai strigai aa, nu facei glgie!
CHEN-SPRNCEAN: Dar tu ce eti? Ce faci aici?
EFUL: Eu sunt din cei ce asigur paza.
CHEN-SPRNCEAN: Adic ce facei de fapt?
EFUL: Meninem ordinea, asigurm instituiile, colile, ntreprinderile, oficiile
potale, bncile, centrele comerciale, restaurantele, grile
1

Semnul grafic nai lapte are i sensul de mam.

CHEN-SPRNCEAN: Te cunosc, (rde ca nebuna) da, da, te cunosc, eti garda


de corp a lui Yuan-Obraz, vou vi se spune cini de paz.
EFUL: Nu-i permit s ne lezezi demnitatea! Fr noi, societatea ar fi o ntreag
harababur.
CHEN-SPRNCEAN: Tu eti, chiar tu, cel ce mi-a furat copilul! i-ai scos bluza
alb i masca, dar tot te recunosc.
EFUL (speriat): Doamn, rspundei pentru vorbele dumneavoastr, avei grij,
pot s depun plngere mpotriva dumneavoastr pentru false acuzaii!
CHEN-SPRNCEAN: Credeai c n-o s te recunosc sub mbrcmintea asta
nou? Crezi c-ai devenit om de treab pentru c ai mbrcat uniforma de agent
de paz i protecie? Eti un cine crescut de Yuan-Obraz. Wan-Inim, btrna
vrjitoare, m-a moit, abia de-am putut s-i arunc o privire bebeluului (cu
durere n glas) Nu, nu m-a lsat s m uit la el. Mi-au acoperit faa cu o pnz
alb i eu doream aa de tare s-mi vd copilul, mcar o privire, or ele nici mcar
aceast privire nu mi-au acordat-o i mi-au luat copilul. Dar eu l-am auzit
plngnd, m cuta, i el ar fi vrut s m vad, sunt oare pe lume copii care s
nu doreasc s-i vad mama? Dar ele mi l-au luat cu fora. Eu tiu c-i e foame,
c vrea s sug. tii doar c colostrul e preios pentru copii, credei c eu am
nivel cultural prea sczut, c nu tiu i eu astfel de lucruri? Ei bine, neleg i eu,
neleg totul! Ce-i mai preios n trupul meu e strns n snii mei, i calciul din
oase, i uleiul mduvei lor, albumina din snge, vitaminele din carne, totul se
concentreaz n sni, dac copilul meu bea din laptele meu, n-o s mai rceasc,
n-o s fac diaree, nici febr, o s creasc repede i frumos, dar aa, mi l-ai luat,
fr s apuce s bea mcar o nghiitur.
(Chen-Sprncean nainteaz, vrea s se certe cu eful pazei.)
EFUL (nnebunit): Doamn, v nelai, sigur nu sunt eu, cine-i Yuan sta, cu
obrazul lui rotund sau ptrat, cum o fi el? 1 Eu nu-l cunosc, nu tiu nimic
CHEN-SPRNCEAN: Era de ateptat s spui c nu-l cunoti, cum altfel! Ho i
bandit ce eti, diavol care face trafic cu copii! Tu nu m cunoti, dar eu te cunosc.
Nu eti tu cel care, dup ce mi-au luat copilul cu fora, mi-ai dat dou somnifere
ca s adorm? Nu eti tu cel care, cnd m-am trezit, mi-ai spus c mi s-a nscut
mort copilul? Nu eti tu cel care mi-ai pus n fa o pisic jupuit spunnd c este
cadavrul lui? Bandiilor, dup ce mi-ai furat copilul, ai vrut s m nelai.
Stabilisem s-mi dai cincizeci de mii de yuani pentru un biat, dar ai spus c am
nscut un copil mort i nu mi-ai dat dect zece mii yuani, mi-ai luat copilul i mai
vrei s-mi luai i colostrul. Ai venit cu un bol i un biberon spunnd ca un mililitru cost zece yuani. Brute fr suflet, colostrul sta este pentru copilul meu.
Zece yuani? Nu l-a vinde nici pentru o sut de mii de yuani.
EFUL: Doamn, v cer nc o dat s plecai de aici, dac nu, anun poliia.
CHEN-SPRNCEAN: Poliia? Foarte bine, cheam-o! Chiar voiam s m duc la
1

Joc de cuvinte, datorit cuvntului Yuan nume de familie, omofon cu cuvntul yuan
rotund.

Poliie. Poliia popular iubete poporul, dac un cetean i pierde copilul, nu e


de competena poliitilor?
EFUL: Aa este, i dac ar fi vorba de simpla dispariie a unui cine, tot ajut la
regsirea lui, darmite la dispariia unui copil.
CHEN-SPRNCEAN: Foarte bine, m duc la poliie.
EFUL: Aa s facei! (i arat drumul.) Luai-o drept pe strada asta i, la
semafor, o luai la dreapta. Comisariatul este alturi de clubul de noapte.
(O main iese din spital claxonnd.)
CHEN-SPRNCEAN (rmne o clip zpcit, apoi pare s-i revin): Copilul
meu, mi l-au dus n maina asta. (Se repede spre main.) Hoi ordinari, dai-mi
copilul napoi!
(eful ncearc s-o opreasc, dar Chen-Sprncean capt dintr-odat o for
nemaipomenit, l mpinge, i el se clatin.)
EFUL: ine-o! Oprete-o!
Agentul de paz i protecie care st drepi la intrare, se repede, o oprete pe
Chen-Sprncean, care bloca maina. Ea se zbate ca un diavol. eful vine i el,
i cei doi i reunesc eforturile pentru a o stpni. n timpul luptei, voaleta neagr
care-i acoperea chipul lui Chen-Sprncean cade i las la vedere trsturile
nspimnttoare rmase n urma arsurilor grave. Cei doi brbai dau napoi
nspimntai.
AGENTUL: Maam!
EFUL (uitndu-se la broscuele moarte strivite sub roile mainii sau sub pai):
La naiba, de unde tot ies vietile astea blestemate!
Sfritul primului act

ACTUL II
Scena ntreag arat ca o lume de sub ape, realizat prin lumina verde a
proiectoarelor. n fund de tot, o grot n jurul creia cresc ierburi subiri, din cnd
n cnd, din grot rzbat orcitul broatelor i plnsete de sugari. Circa zece
bebelui sunt atrnai deasupra scenei. Picioruele i braele li se zbat
spasmodic, plnsul lor pare un strigt sfietor. n faa scenei sunt puse dou
planete pentru modelatul bebeluilor din lut, iar Hao-Mini mari i Qin He sunt n
spatele lor i frmnt lutul, absorbii de munca lor. Mtua iese cu greu din
grot. Poart o rochie lung, neagr, foarte larg, i are prul vlvoi.
MTUA (ca i cum ar recita): M numesc Wan-Inim, am aptezeci de ani, am
lucrat ca doctor ginecolog cincizeci de ani btui pe muchie. Chiar i la pensie, nu
am stare, de dimineaa pn noaptea. Numrul bebeluilor pe care i-am adus pe
lume cu minile mele este de nou mii opt sute optzeci i trei. (Ridic privirea i-i
privete pe bebeluii atrnai n aer.) Bebeluilor, ct de melodioase sunt
plnsetele voastre! Cnd v aude, mtua e linitit, fr plnsetele astea,
mtua nu are nimic de care s se agae. Plnsul vostru e cel mai frumos lucru
care exist pe lume, cntecele voastre sunt pentru mtua ca o melodie
cereasc. Ce pcat c la vremea potrivit nu am avut un magnetofon s v
nregistrez plnsul, atunci cnd ai venit pe lume! Ct mtua e n via, ar vrea
s le asculte zilnic, iar dup ce moare, s fie folosite la nmormntare. Plnsetele
n cor a nou mii opt sute optzeci i trei de bebelui fac o muzic mictoare
(Czut n visare.) Fie ca plnsetele voastre s mite Cerul i Pmntul i s o
nsoeasc pe mtua n paradis
QIN HE (cu o voce joas): Ai grij ca plnsetele astea s nu te duc n infern!
MTUA (Se mic sprinten printre copiii atrnai n aer, ca un pete care
noat vioi. Strecurndu-se aa printre ei, le d cte o palm pe fundule.): Hai,
plngei, comorile mele, plngei! Dac nu plngei, nseamn c ceva nu e n
ordine, plnsul vostru e semn de sntate
HAO-MINI MARI: Nebunie!
QIN HE: De cine vorbeti?
HAO-MINI MARI: Pi de mine!
QIN HE: Dac vorbeti de tine, e bine, dac vorbeti de mine, atunci nu-mi
convine. (Cu arogan) Cci eu sunt artistul sculptor n lut cel mai vestit din
comuna Dongbei. Dac unii nu sunt de acord cu asta, i privete. n munca asta,
eu sunt cel dinti. Oamenii trebuie s nvee s-i dea valoare singuri, dac tu
nsui nu te consideri cineva, cine altul poate s te aprecieze? Figurinele care ies
din minile mele sunt adevrate opere de art, fiecare face o sut de dolari.
HAO-MINI MARI: Ai auzit cu toii? i mai zici c nu-i atribui singur merite! Pi,
cnd eu fceam figurine din lut, tu mergeai n patru labe prin ginai! Eu, sta
care-i vorbesc, am fost desemnat mare maestru de art popular de ctre eful

districtului. Da tu ce eti?
QIN HE: Tovari, prieteni, ai auzit bine, nu? Hao-Mini mari, nu se poate spune
c nu te ncrezi, dar mai ai i tupeu i eti lipsit de ruine, eti nebun de-a binelea,
ai modelat toat viaa copii din lut, dar nu i-a reuit niciunul, cum faci unul, l
distrugi, visnd c urmtorul va fi mai bun. Eti nendemnatic ca un urs care
strivete tiuleii de porumb pe cmp. Tovari, prieteni, privii-i minile, i-i mai
spune i Hao-Mini mari 1! Alea nu-s mini, sunt labe de broasc, de ra, au
pieli ntre degete
HAO-MINI MARI (arunc furios cu bucata de lut din mn n direcia lui Qin He):
Tmpenii! icnit ce eti, car-te imediat!
QIN HE: Da ce vorbeti?
HAO-MINI MARI: Aici sunt la mine acas, hai, valea!
QIN HE: Cine spune c eti la tine? (Arat spre mtua i spre copii.) Ea? Ei?
HAO-MINI MARI (o arat pe mtua): Ea poate s te asigure c-i aa.
QIN HE: n ce calitate?
HAO-MINI MARI: E nevasta mea.
QIN HE: Pe ce te bazezi de spui c-i nevasta ta?
HAO-MINI MARI: Pe faptul c suntem cstorii.
QIN HE: Cine poate adeveri asta?
HAO-MINI MARI: Pi, am dormit mpreun.
QIN HE (ndurerat peste poate, i prinde capul n mini): O, femeie neltoare
ce eti, m-ai tras pe sfoar, mi-am ratat tinereea pentru tine, ai acceptat i mi-ai
spus c n-o s te mrii cu nimeni, c n-o s-o faci ct trieti!
MTUA (izbucnete ntr-un uvoi de reprouri la adresa lui Hao- Mini mari): De
ce faci asta? O faci anume! i-ai luat un angajament nainte.
HAO-MINI MARI: Am uitat.
MTUA: Deci aa, ai uitat! Ei bine, am s-i pun eu gndurile n ordine. La
vremea respectiv i-am spus c m mrit cu tine, dar c trebuie s-l accepi i pe
el, ca pe un frate mai mic, s fii ngduitor cu nebunia lui, cu prosteala, cu
aiurelile lui, s veghezi s aib de mncare, unde s locuiasc i cu ce s se
mbrace.
HAO-MINI MARI: i s accepi s se culce cu tine, da?
MTUA: Suntei amndoi srii de pe fix, asta-i!
QIN HE (furios, l arat pe meterul Hao cu degetul): El e cel srit de pe fix, eu
sunt perfect normal!
HAO-MINI MARI: Degeaba tot zbieri aa, degeaba te nfurii pentru c te simi
umilit. Eti srit i, chiar de-ai putea s-i nali pumnul mai sus de un copac uria
i dac din ochi i-ar ni ciree coapte, chiar de i-ar crete coarne de ap, dac
i-ar iei din gur psrele, chiar dac ntreg corpul i s-ar acoperi de pr de porc,
tot nu s-ar schimba nimic. Asta-i realitatea i e gravat cu dalta n piatr!
1

Caracterele grafice pentru Mini mari au i sens de Mare maestru.

MTUA (ironic): Toate vorbele astea le-ai nvat dintr-o pies a lui Mormoloc?
HAO-MINI MARI (artndu-lpe Qin He cu degetul): Nu trec dou luni fr s fie
nevoie s stai altele trei la spitalul de psihiatrie Ma Ershan. Acolo-i pun cmaa
de for, iei calmante, i pe deasupra i se fac i electroocuri. Iei de acolo numai
piele i oase, cu privirea fix, ca un orfan din Africa. Faa slab i-e acoperit de
rahat de mute, ca tencuiala cocovit a unui perete vechi; pi sunt chiar dou
luni de cnd ai ieit de acolo, nu? Mine dup mas va trebui fr ndoial s te
duci napoi, nu? (Imit sirena unei ambulane. Qin He ncepe s tremure din toate
ncheieturile, cade la pmnt n genunchi.) De data asta nu mai e cazul s te
ntorci. Accesele tale de maniac sunt un factor de dezordine ntr-o societate
armonioas!
MTUA: Destul!
HAO-MINI MARI: Dac a fi doctor, te-a nchide repede acolo i te-a altoi cu
ocuri electrice pn ce faci spum la gur i corpul i se zbate n convulsii, pn
ce cazi n sincop i nu te mai scoli, sau ct s uii tot cnd te trezeti.
(Qin He, cu capul n brae, se rostogolete la pmnt, cu strigte de spaim care
dau fiori.)
HAO-MINI MARI: S te rostogoleti aa la pmnt ca un mgar e o mecherie
ieftin. Hai rostogolete-te, aa, nc o dat, aa! Uite, i se lungete faa,
pipie-te; i cresc i urechile, acui te prefaci n mgar, da mgarul trage piatra
morii, se tot nvrtete. (Qin He n patru labe, cu fundul n sus, imit un mgar
trgnd piatra morii.) Aa, eti un mgar de isprav! Cnd termini de mcinat soia
asta neagr, o s mai macini i un butoi de sorg. Un mgar de isprav n-are
nevoie de aprtori la urechi i nu mnnc pe furi din fina morii. Dac
muncete bine, stpnul lui se poart bine cu el, uite furajele pe care i le-am
pregtit deja.
(Mtua nainteaz i-l ridic pe Qin He, dar el o muc de mn)
MTUA: Hai c nu tii s apreciezi oamenii aa cum merit!
HAO-MINI MARI: i-am spus-o, asta nu e treaba ta, mai bine ai avea grij de
copilaii tia s nu nghee i s nu le fie foame. Dar nici s nu-i ghiftuieti prea
tare i nici s nu-i nfofoleti. Cum ai spus i tu n mai multe rnduri, pentru ca un
bebelu s fie linitit, i trebuie i o frm de foame i un strop de frig. (Se
ntoarce spre Qin He.) De ce te-ai oprit? Mgar puturos, nu vrei s te miti dect
dac te croiesc cu biciul?
MTUA: Oprete-te, nu-l mai chinui. E un om bolnav.
HAO-MINI MARI: El bolnav? Bolnav eti tu, da, tu!
(Qin He face o spum alb la gur i lein.)
HAO-MINI MARI: Hai, sus, nceteaz s faci pe mortul! Nu-i prima oar cnd ne
joci comedia asta. Am vzut-o de mai multe ori. i insecta din vrful grmezii de
blegar poate s se prefac. Crezi c m sperii dac faci pe mortul? S-o crezi tu,
nu mi-e deloc fric! Pi, dac-ai muri, chiar c ar fi bine. Hai, crap odat, nu te
mai codi!
(Mtua vine repede ca s-l ajute pe Qin He, dar Hao-Mini mari se ridic i i se

pune n cale.)
HAO-MINI MARI (cu durere): Rbdarea mea a ajuns la capt. Nu-i ngdui s-l
ngrijeti aa
(Mtua o ia spre stnga, dar el i-o ia nainte, ea ncearc s treac de el pe
alturi, dar el i prinde micarea.)
MTUA: E un bolnav! Pentru un doctor nu exist dect dou tipuri de oameni:
cei sntoi i bolnavii. i pe cel care ieri mi-ar fi lovit prinii, azi, dac
se-mbolnvete, trebuie s las mnia deoparte i s-l ngrijesc; pn i pe fratele
lui mai mare, care ar face o criz de epilepsie n timp ce m violeaz, tot trebuie
s-l ngrijesc.
HAO-MINI MARI (nepenete deodat i spune cu o voce surd, plin de
durere): Deci pn la urm recunoti, ai avut cu amndoi fraii relaii necurate.
MTUA: Asta-i deja istorie, de veacuri e aa, cei care recunosc istoria sunt
materialitii, cei care n-o recunosc sunt idealitii.
(Se aaz lng Qin He, l strnge n brae ca pe un copil la sn, l leagn, i-i
cnt optit un cntecel ale crui vorbe nu se neleg.) Cnd m gndesc la tine,
inima mi se strnge de durere, a plnge dar nu-mi vin lacrimi, i-a scrie, dar
n-am adresa, i-a cnta, dar am uitat cuvintele, te-a sruta, dar nu-i gsesc
buzele, te-a nlnui, dar corpul tu nu-l gsesc
Un copil ntr-un orule verde, cu o broscu brodat, cu cporul ras ca un
bostan, se furieaz din grota ntunecat, urmat de o hoard de broate n
scaune cu rotile, cu crje, cu labele din fa bandajate acestea sunt interpretate
de copii. Bieelul n verde lanseaz ndemnul la atac: Pltete-i datoria! 1
Rzbunare! Broatele orcie: Oac, oac
Mtua scoate un strigt nspimnttor, l prsete pe Qin He, ncearc s
scape de copilul n verde i de broate.
Hao-Mini mari i Qin He, care s-a trezit, ncearc s opreasc atacul copilului i
al broatelor, apr ieirea mtuii. Sunt urmrii de acetia.
Sfritul actului al doilea

Copiii mori de mici sunt numii demonii care cer datoria, demonii rzbunrii.

ACTUL III
Sala de primire a publicului de la postul de poliie. n ncpere, nu e dect o mas
lung, i pe ea, un telefon. Pe perete sunt agate drapele brodate, panouri de
onoare i alte materiale de propagand. Poliista Micua Wei st dreapt n
spatele mesei; arat un scaun n fa i i face semn lui Chen-Sprncean s ia
loc. Aceasta e mbrcat ca i nainte, cu rochia lung neagr care-i ascunde
corpul i cu voaleta neagr care-i acoper chipul.
MICUA WEI (foarte serioas, vorbind ngrijit ca o student): Cetean, ia loc te
rog!
CHEN-SPRNCEAN (pe neateptate): De ce n-au fost puse dou tobe n faa
slii?
MICUA WEI: Tobe?
CHEN-SPRNCEAN: Odinioar erau tobe, de ce nu le mai punei? Fr ele,
cum s rsune bubuitul lor cnd oamenii le lovesc pentru a cere dreptate?
MICUA WEI: Vorbeti de tobele de la yamen din timpul societii feudale! Pi
acum suntem n socialism, chestiile alea sunt de mult timp perimate.
CHEN-SPRNCEAN: Nu i la prefectura Kaifeng.
MICUA WEI: Te-ai uitat la un serial de televiziune? la cu Bao Longtu1 care
cuget cum s mpart dreptatea la prefectura Kaifeng.
CHEN-SPRNCEAN: Vreau s-l vd pe Bao Longtu.
MICUA WEI: Cetean, aici este postul de poliie Binghe Lu, te afli n sala de
primire a publicului, iar eu sunt poliista de serviciu, Wei Ying, deci dac ai o
problem, te rog s mi-o faci cunoscut, o s-i nregistrez depoziia n dosar i o
s-o raportez superiorului meu.
CHEN-SPRNCEAN: Cazul meu este prea grav, numai Bao Longtu ar ti s-l
soluioneze.
MICUA WEI: Cetean, Bao Longtu nu este azi aici, spune-mi mie mai nti ce
ai de spus i o s-i raportez lui Bao Longtu, ce zici?
CHEN-SPRNCEAN: Sigur o s faci aa?
MICUA WEI: Sigur. (i arat scaunul din faa ei.) Ia loc, te rog.
CHEN-SPRNCEAN: Nu sunt dect un cetean de rnd, nu ndrznesc.
MICUA WEI: i cer s stai jos.
CHEN-SPRNCEAN: Mulumesc!
MICUA WEI: Vrei ap?
CHEN-SPRNCEAN: Nu, mulumesc!
MICUA WEI: Deci, cetean, nu suntem ntr-un serial televizat, nu? Care i-e
numele?
CHEN-SPRNCEAN: M numeam Chen-Sprncean, dar Chen-Sprncean a
murit, sau mai degrab, jumtate din ea a murit, cealalt mai triete, de aceea
1

Renumit judector din dinastia Song care prezida mprirea dreptii la Kaifeng.

nu tiu care mi-e numele.


MICUA WEI: Cetean, glumeti cu mine sau vrei ca eu s intru n joc? Aici
este o secie de poliie, un loc serios unde nu ne arde de glume!
CHEN-SPRNCEAN: Odinioar aveam cele mai frumoase sprncene din tot
inutul Dongbei, de aici mi se trage prenumele, n prezent nu mai am sprncene
i nu numai sprncene, (cu ton strident) nici gene, nici pr nu mai am. De asta nu
mai sunt demn de acest nume.
MICUA WEI (nelege despre cine e vorba): Cetean, nu te supra, dar
trebuie s-i ridici voaleta.
CHEN-SPRNCEAN: Imposibil!
MICUA WEI: Dac neleg bine, eti una din victimele incendiului de la uzina de
jucrii Dongli.
CHEN-SPRNCEAN: Te-ai prins repede.
MICUA WEI: Pe vremea aceea eram nc n coala de Poliie i am vzut la
televizor tirea. Capitalitii tia sunt de-a dreptul nite montri, te comptimesc
din toat inima. Dac vrei s te referi la despgubirile de dup dezastru, cred c e
mai bine s te adresezi instanei, sau s mergi la Comitetul de Partid i la
Serviciul Administrativ al oraului, sau poate s te adresezi presei.
CHEN-SPRNCEAN: Nu-l cunoti pe judectorul Bao, singurul mandarin cu
simul dreptii. Doar el m poate apra.
MICUA WEI (neavnd ncotro): Bine, vorbete, voi face tot ce-mi st n putin
ca pricina ta s fie raportat superiorilor.
CHEN-SPRNCEAN: Vreau s depun plngere mpotriva lor, mi-au luat copilul
cu fora.
MICUA WEI: i-au furat copilul? Nu te grbi, vorbete fr s-i pierzi cumptul.
Bea mai nti un pahar de ap ca s-i uzi gtul, eti rguit.
(i toarn ap ntr-un pahar i i-l ntinde.)
CHEN-SPRNCEAN: De cnd am suferit arsurile, nu m-am uitat dect o dat n
oglind, i de atunci ursc oglinzile i tot ceea ce-mi reflect chipul. La nceput
m gndeam s m sinucid dup ce plteam datoriile tatlui meu. Dar m-am
rzgndit. Dac m omoram, copilul meu ar fi murit de foame, ar fi rmas orfan.
Am auzit plnsul copilului meu, ascult E rguit de atta plns, vreau s-l
alptez, snii mei sunt umflai ca nite baloane, gata s plesneasc. Dar mi-au
ascuns copilul.
MICUA WEI: Cine sunt ei, tia?
CHEN-SPRNCEAN (bnuitoare, se uit spre u): Sunt broatele-bou, mari
ct capacul de pe tuci, care parc ar mugi cnd orcie, sunt broatele-bou cele
rele care mnnc copii mici
MICUA WEI (se ridic i se duce s nchid ua): Sor mai mare. Nu-i fie
team, pereii tia sunt izolai fonic.
CHEN-SPRNCEAN: Au braul lung, sunt n crdie cu autoritile.
MICUA WEI: Judectorul Bao nu se teme de ele.
CHEN-SPRNCEAN (se las n genunchi de pe scaun): nlimea Voastr,

judectorule Bao, nedreptatea pe care a ndurat-o ceteana asta de dinaintea ta


e mai adnc dect marea, o rog pe nlimea Voastr s m sprijine pe
nevrednica de mine.
MICUA WEI: Spune-i pricina!
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, primii v rog pricina cetenei
Chen-Sprncean, din comuna Dongbei, districtul Gaomi. Tatl meu, Chen-Nas,
a fost dintotdeauna dornic s aib un biat, dispreuiete fetele, pe vremuri,
pentru a avea un fiu, a obligat-o pe mama s rmn gravid nclcnd legea
planificrii familiale; din nefericire, a fost descoperit i au trebuit s-o ascund ba
ici, ba colo, pn la urm au fost prini de autoriti pe cnd fugeau cu pluta pe
ru. Din nefericire, mama a murit dup ce m-a nscut pe plut. Cnd a vzut c
era tot o fat i de data asta, tata, foarte dezamgit, m-a abandonat la nceput,
fr s-i pese de mine, i abia apoi m-a luat acas. Fiindc eram nscut
nclcnd legea copilului unic, a trebuit s plteasc o amend de cinci mii opt
sute de yuani. Atunci a dat-o pe butur, bea ziua ntreag i, beat cum era, ne
lovea, ne njura i pe sora mea, i pe mine. Apoi am plecat cu sora mea mai mare
n sud, la Guangdong, ca s gsim de lucru, cu dorina de a-i da napoi datoria
tatii i s ne gsim i noi un viitor frumos. Eu i sora mea, Chen-Urechiu, ca
frumusei recunoscute ce eram, dac am fi apucat-o pe calea cea rea, am fi avut
bani berechet, dar noi ne-am pstrat virtutea, precum lotusul care crete fr s
se mnjeasc de mlul mlatinii. Cine s-ar fi gndit c un incendiu o s o omoare
pe sora mea, iar pe mine o s m desfigureze (Micua Wei i terge lacrimile
cu un erveel.) Sor-mare, de ce m-oi fi salvat? Nu era oare mai bine s mor,
dect s triesc aa, nici om, nici demon
MICUA WEI: Ah, capitalitii tia ngrozitori! Ar trebui arestai i mpucai cu
toii!
CHEN-SPRNCEAN: Nu-s chiar aa de ri, mi-au dat douzeci de mii de yuani
pentru moartea surorii mele i mi-au pltit cheltuielile de spital, plus cincisprezece
mii de yuani ca despgubire. I-am dat pe toi tatii i i-am spus: Tat, uite, i achit
amenda pe care ai pltit-o pentru mine cnd m-am nscut, cu dobnda pe
douzeci de ani, i cu asta m-am achitat, nu-i mai datorez nimic.
MICUA WEI: Pi, nici tatl tu nu-i un om la locul lui.
CHEN-SPRNCEAN: Aa cum e el, rmne tatl meu, nu ai dreptul s-l
vorbeti de ru.
MICUA WEI: Ce-a fcut cu banii tia?
CHEN-SPRNCEAN: Ce putea s fac dect s mnnce, s bea, s fumeze?
Aa a cheltuit tot.
MICUA WEI: Ce om nesimit, nu-i mai mult dect un animal.
CHEN-SPRNCEAN: Nu-i dau voie s-l insuli, i-am spus-o.
MICUA WEI (pentru sine): mi bat capul de poman. Ei, i dup aceea?
CHEN-SPRNCEAN: Dup aceea m-am dus s lucrez la societatea
broatelor-bou.
MICUA WEI: Am aflat de societatea asta, e renumit. Am auzit c e pe cale s

extrag din pielea de broasc un produs superior pentru protecia pielii i, dac le
reuete, o s obin un brevet mondial.
CHEN-SPRNCEAN: mpotriva lor fac plngere.
MICUA WEI: Povestete.
CHEN-SPRNCEAN: Creterea broatelor-bou nu este pentru ei dect de
faad, de fapt adevrata lor afacere este naterea bebeluilor.
MICUA WEI: Cum aa?
CHEN-SPRNCEAN: Au fcut rost de un grup de fete care nasc pentru familiile
bogate care-i doresc copii.
MICUA WEI: Deci chiar exist aa ceva?
CHEN-SPRNCEAN: n societatea asta a lor sunt vreo douzeci de camere
secrete, n care au nghesuit douzeci de femei, unele deja mritate, altele, nu,
unele urte, unele frumoase. i sarcina se poate obine cu sau fr raport
sexual
MICUA WEI: Cum adic cu sau fr raport sexual?
CHEN-SPRNCEAN: N-o f pe mironosia. Ca i cum n-ai ti i tu lucrurile
astea. Ce, eti virgin?
MICUA WEI: Chiar nu neleg
CHEN-SPRNCEAN: Cu raport sexual nseamn s te culci cu un brbat, ca
soul cu soia, care triesc mpreun n timpul concepiei. Fr raport sexual,
nseamn s inseminezi spermatozoizii brbatului n uterul femeii. Eti virgin?
MICUA WEI: Da` tu?
CHEN-SPRNCEAN: Firete.
MICUA WEI: Pi tocmai ai spus c ai un copil.
CHEN-SPRNCEAN: Da, am un copil, dar sunt virgin. Au pus-o pe infirmiera
cea gras s-mi introduc un tub cu sperm n uter, de aceea am rmas gravid.
Dar nu m-am culcat cu un brbat, sunt neprihnit, sunt virgin!
MICUA WEI: Cnd vorbeti de ei, de cine-i vorba pn la urm?
CHEN-SPRNCEAN: Asta nu pot s-i spun, dac o fac, o s-mi ucid copilul
MICUA WEI: E barosanul la, cel de la societatea broatelor-bou. Cel cruia-i
spune da, Obraz Rotund.
CHEN-SPRNCEAN: Unde-i Yuan-Obraz sta? Taman pe el l caut. Animal ce
eti, m-ai pclit, v-ai fcut toi prtai s m pclii. Ai spus c bebeluul s-a
nscut mort, mi-ai adus o pisic jupuit spunnd c e copilul mort, mi-ai jucat
varianta modern a dramei Prinesa motenitoare nlocuit cu o pisic. 1 Ai
procedat aa ca s nu-mi dai banii datorai, ai crezut c aa o s-mi alungai
gndul de a pleca n cutarea copilului meu. N-am nevoie de bani, eu, una, nu
iubesc banii, dac eu, asta, a fi iubit banii, cnd eram la Guangdong a fi luat
milionul de yuani pe care un patron taiwanez mi-l ddea pentru a fi cu el trei ani.
1

Limao huan taizi, dram din dinastia Yuan, n care favorita imperiala fur copilul unei
concubine rivale i-l nlocuiete cu o pisic, pretinznd c aceasta a nscut un monstru.

Eu voiam copilul, copilul meu este cel mai minunat de pe lume. nlimea Voastr,
judectorule Bao, trebuie s m ajutai neaprat
MICUA WEI: Cnd i-au cerut s fii mam purttoare, i-au dat s semnezi vreun
contract?
CHEN-SPRNCEAN: Da, de-ndat ce am semnat contractul mi-au dat a treia
parte din suma prevzut, dup natere urma s mi se dea restul, dac se ntea
copilul fr probleme.
MICUA WEI: Aici e puin cam ncurcat treaba, dar nlimea Sa, judectorul
Bao, o s fac lumin. Spune mai departe!
CHEN-SPRNCEAN: Mi-au spus c, sperma este a unui personaj sus-pus, c,
genele acestuia erau excelente, c era vorba de un geniu. Au spus c, pentru a
avea un bebelu sntos, ncetase s fumeze, s bea alcool, c mnca zilnic o
ureche i doi castravei de mare, un regim pe care-l urmase timp de ase luni.
MICUA WEI (pe un ton batjocoritor): Unii au pe ce s arunce banii!
CHEN-SPRNCEAN: S creti o odrasl de excepie e o treab de mare
importan i grea, aa c nu se uit nimeni la ct se cheltuiete. Au spus c
personajul sta vzuse o poz de-a mea de dinainte s fiu desfigurat, i a crezut
c sunt o metis frumoas.
MICUA WEI: Dar, dac nu-i plac banii, de ce ai acceptat s fii mam
purttoare?
CHEN-SPRNCEAN: Am spus c nu-mi plac banii?
MICUA WEI: Pi da, ai spus-o chiar tu, acum o clip.
CHEN-SPRNCEAN (ncercnd s-i aminteasc): Da, mi-amintesc, pi pentru
c tata a avut un accident i a stat n spital, dac acceptam s fiu mam
purttoare, puteam s-i pltesc cheltuielile de spitalizare.
MICUA WEI: Eti o fiic la care se vede cu adevrat pietatea filial. Da s ai un
astfel de tat, mai bine te lipseti.
CHEN-SPRNCEAN: i eu mi-am spus la fel, dar, dincolo de toate, e tatl meu.
MICUA WEI: De aceea spun c ai pietate filial.
CHEN-SPRNCEAN: tiu c nu e mort copilul meu, cci l-am auzit plngnd
cnd s-a nscut Ascult, plnge iar De cnd s-a nscut, copilaul meu n-a
but nicio gur din laptele meu, bietul meu copil
(eful postului de poliie mpinge ua i intr.)
EFUL DE POST: Tot plngi, tot strigi, dac ai ceva de spus, spune cum trebuie!
CHEN-SPRNCEAN (ngenuncheaz): nlimea Voastr, trebuie s-i acordai
sprijinul cetenei steia
EFUL DE POST: Ce se petrece aici? E un circ!
MICUA WEI (vorbind ncet): efule, avem aici, se pare, o afacere ieit din
comun! (i ntinde comisarului notiele fcute, acesta le rsfoiete.) E vorba
probabil de crime de prostituie feminin organizat i de rpire i trafic de copii.
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, judectorule Bao, salvai-mi copilul
EFUL DE POST: Bine, cetean Chen-Sprncean, am aici actul tu de
acuzare, o s-l transmit neaprat Excelenei Sale, judectorul Bao, du-te acas i

ateapt vetile.
(Chen-Sprncean iese din scen.)
MICUA WEI: efule!
EFUL DE POST: Abia ai venit la noi, nu cunoti situaia. Femeia asta e victima
incendiului de la fabrica de jucrii Dongli, de mai muli ani nu mai e n toate
minile. Merit comptimirea noastr, dar orict am vrea, nu putem face nimic
pentru ea
MICUA WEI: efule, dar am vzut c
EFUL DE POST: Ce ai vzut?
MICUA WEI: Am vzut cum i curgea laptele pe piept.
EFUL DE POST: O fi fost transpiraie, nu? Micu Wei, abia i-ai luat postul n
primire, i n meseria noastr e important s-i ii cumptul, nu trebuie s te ari
prea sensibil!
Sfritul actului al treilea

ACTUL IV
Decorul este acelai din actul II.
Hao-Mini mari i Qin He, fiecare la masa lui, modeleaz bebelui de argil.
Un brbat de vrst medie intr n scen ferit. E mbrcat ntr-un costum de
culoare gri, mototolit, o cravat roie, n buzunar are agat un stilou i ine la
subsuoar un dosar.
HAO-MINI MARI (fr s ridice capul): Mormoloc, iar ai venit?
MORMOLOC (linguitor): Unchiule Hao, eti cineva cu adevrat nemaipomenit,
numai dup auz i ai i tiut c sunt eu!
HAO-MINI MARI: Nu urechile mi-au spus c eti tu, nasul meu mi-a spus-o.
QIN HE: Mirosul unui cine e de zece mii de ori mai sensibil dect cel al unui om.
HAO-MINI MARI: Deci aa, ndrzneti s m insuli!
QIN HE: Oo, te-am insultat? N-am spus dect c mirosul unui cine e de zece mii
de ori superior celui uman.
HAO-MINI MARI: Deci continui? (Frmnt tot mai repede lutul, care are chipul
lui Qin He, i-l arat acestuia, apoi trntete cu putere lutul de pmnt.) Vreau s
fac una cu pmntul cinele sta btrn care eti tu!
MORMOLOC: Unchiule Hao, unchiule Qin, lsai mnia deoparte, ceea ce
modelasei acum, unchiule Hao, putea s fie o oper de art de prim calitate,
pcat s-o striveti aa de pmnt!
HAO-MINI MARI: ine-i gura, ai grij s nu te modelez i pe tine i s te dau de
pmnt.
MORMOLOC: Chiar te rog s modelezi una care s-mi semene, dar nu da cu ea
de pmnt. Cnd o s-mi public piesa, o s-o fotografiez i o s-o pun pe copert.
HAO-MINI MARI: I-am spus-o mai demult, mtua ta, dect s mearg s-i
vad porcria de pies, mai bine se duce s priveasc cum se urc furnicile pe
copaci.
QIN HE: Mai bine munceai cum se cuvine la cmp, n loc s scrii cine tie ce
pies de teatru. M prind s mnnc boul sta de lut, dac o s-i reueasc.
MORMOLOC (cu modestie): Unchiule Hao, unchiule Qin, mtua a mbtrnit, nu
mai vede bine, nu m-ncumet s-i cer s-o citeasc, vreau s i-o citesc eu cu voce
tare i astfel, s-o ascultai i dumneavoastr. tii doar c i marii dramaturgi Cao
Yu i Lao She se duceau la teatru ca s-i citeasc piesele actorilor i regizorului.
HAO-MINI MARI: Dar tu nu eti nici Cao Yu, nici Lao She.
QIN HE: i nici noi nu suntem actori, cu att mai puin, regizori.
MORMOLOC: Dar suntei personajele piesei mele. Am cheltuit mult cerneal ca
s v nfiez n cea mai bun ipostaz, ar fi pcat s nu ascultai ce am scris
despre voi. Dac acceptai, mai pot nc s modific fragmentele care nu v
convin. Dac nu, va fi prea trziu s v par ru, cnd piesa va fi jucat, cartea
publicat. (Devine patetic.) Mi-am pus ntreg talentul la btaie s scriu piesa asta,
zece ani m-am strduit s-o scriu, am pierdut tot ce aveam, am vndut i capra din

curte. (Cu minile apsndu-i pieptul, tuete chinuitor de mai multe ori.) Ca s
scriu piesa asta, am fumat tutun prost i, cnd n-aveam tutun, am fumat frunze
uscate, n-am putut dormi multe nopi, mi-am distrus sntatea, mi-am scurtat
zilele, i asta pentru ce? Pentru renume? Pentru ctig? (Continu pe un ton
ascuit.) Nu! Dragostea pe care i-o port mtuii m-a mpins, am facut-o pentru a-i
nla un monument, ntru gloria faptelor mree ale acestei sfinte mame a
comunei Dongbei! Dac nu m ascultai azi s-o citesc, mor aici, sub ochii votri.
HAO-MINI MARI: Pe cine crezi c sperii cu asta? i cum vrei s mori, te
spnzuri sau te otrveti?
QIN HE: M mic s te-aud ce spui, eu, unul, parc a avea chef s te ascult.
HAO-MINI MARI: Poi s-o citeti, dar nu la mine.
MORMOLOC: Mai nti, aici e la mtua i abia dup aceea, la tine.
(Mtua iese cu greu din grot.)
MTUA: Cine vorbete de mine?
MORMOLOC: Mtu, eu sunt.
MTUA: tiu c eti tu. Da la ce-ai venit?
MORMOLOC (deschide grbit dosarul, scoate un teanc de foi i ncepe s
citeasc precipitat): Mtu, sunt eu, Mormoloc, din satul celor dou districte.
(Qin He i Hao-Mini mari nedumerii, schimb o privire.) Yu Peisheng mi este
tat, Sun Fuxia este mama mea. Sunt unul din aa-ziii bebelui-cartofi dulci i al
doilea din cei pe care i-ai adus pe lume. Soia mea, Tan Yuer, tot datorit ie a
venit pe lume, tatl su este Tan Jinhai, mama este Huang Yueliang
MTUA: Ajunge! Dac eti dramaturg, i schimbi numele? Poate i vrsta?
Prinii? Satul? Soia? (Mtua se mic pe scen printre copiii suspendai.
Uneori rmne czut pe gnduri, cu capul plecat, sau treapd i se bate cu
pumnii n piept; brusc, l plesnete peste fund pe un bebelu, care ncepe s
plng. Mtua lovete unul dup altul funduleele, i toi bebeluii se pun pe
plns. n vacarmul sta, mtua ncepe s peroreze, i plnsetele slbesc.) Voi,
ceilali bebelui-cartofi dulci, ascultai-m bine, eu v-am scos de acolo unde erai,
mecheri mici ce suntei, niciunul nu m-ai fcut s-mi scad energia. Mtua a
fcut meseria asta timp de mai bine de cincizeci de ani i pn acum n-a avut
niciun pic de odihn. n tia cincizeci de ani, de cte ori a mncat mncare
cald? Cte nopi ntregi a dormit? Cu minile n snge, cu sudoarea pe frunte,
cu jumtate de trup n rahat, cu cealalt n piat, credei voi c e meserie uoar
s fii ginecolog la ar? Pe care din cele mai bine de cinci mii de praguri din cele
optsprezece sate din comuna Dongbei nu le-am clcat? Burile vineii ale
mamelor i nevestelor voastre, e oare vreuna s n-o fi vzut? Ct despre mpuiii
votri tai, eu sunt cea care le-a fcut vasectomie. Unii dintre voi suntei acum
funcionari, alii v-ai mbogit, putei s facei pe nebunii cu eful districtului, s
fii ncrezui n faa primarului, n-avei dect, dar cu mine trebuie s v comportai
corect. Cnd m gndesc iar la acele timpuri, ar fi trebuit ca, dup mine, s v
castrez pe toi celandrii care erai, ca s le feresc pe nevestele voastre de
suferin. i mai terminai cu zmbetele astea jucue, puin seriozitate!

Planificarea familial influeneaz economia naional i binele poporului, este


deci o problem foarte important. Putei voi s v strmbai, s v artai colii,
nu servete la nimic, dac e nevoie de avortat, de castrat, avortat i castrat o s
facem. ntre brbai, nu e unul mai bun ca cellalt, cine a spus asta? Nu tii?
Dac nu tii, nu tiu nici eu. Singurul lucru pe care-l tiu e c vorba asta e ct se
poate de adevrat. i cu toate astea, nu putem fr voi. Atotputernicul stpn al
Cerului a vrut s fie aa, cnd a desprit Cerul de Pmnt; tigrii, iepurii, oimii,
vrbiile, mutele sau narii dac lipsea o singur specie, n-am mai fi vorbit de
lume. Am auzit c, n pdurile virgine ale Africii, exist un trib care triete n
copaci. i-au fcut acolo multe cuiburi, i femeile ou acolo. Dup ce ou, femeia
cocoat pe creang, mnnc fructe slbatice, n timp ce brbatul, acoperit cu
frunze mari, clocete oule din cuib. Dup de apte ori apte zile, copiii ciocnesc
coaja oului i ies afar i, abia ieii din goace, tiu deja s se caere n copaci.
Credei c-i aa? Nu? Eu cred. Eu, mtua, am moit un ou cu propriile mini,
mare ct o minge de fotbal. Fusese pus pe kang la clocit timp de cincisprezece
zile i a ieit din el un bebelu grsun, alb tot i durduliu i i-au pus numele de
Dan Sheng, adic Cel Nscut din Ou, numai c, din nefericire, a murit de
encefalit. Dac tria, ar fi avut patruzeci de ani. Ar fi fost negreit un om de litere
renumit. La un an, l-au pus, conform obiceiului, s aleag un obiect, i primul pe
care l-a luat n mn a fost o pensul. Cnd n pdure nu exist tigri, maimua se
proclam regele animalelor, dup ce-a murit copilaul sta, mie mi-a venit rndul
s m folosesc de pensul i de tu
MORMOLOC (cu admiraie): Mtu, vorbeti ca din carte, nu eti doar
specialist n ginecologie, ai i talent de dramaturg! Ce-ai spus adineauri, pe
neateptate, este o admirabil tirad de teatru.
MTUA: Cum aa, pe neateptate? Vorbele care-i ies mtuii din gur sunt
ndelung pritocite i cntrite. (Arat spre foile din mna lui Mormoloc.) Asta-i
piesa pe care ai scris-o?
MORMOLOC (cu modestie i respect): Da.
MTUA: i ce titlu i-ai pus?
MORMOLOC: WA 1.
MTUA: Care WA, broasc sau bebelu?
MORMOLOC: Deocamdat m-am gndit la broate, dar pot s-l schimb cu
semnul bebelu sau cu WA din numele zeiei creatoare a oamenilor, Nuwa. Ea i-a
creat pe oameni, dar broasca e simbol al naterii de urmai masculini, e i
totemul comunei noastre Dongbei, apare i ca figurin din lut i n stampele de
Anul Nou, mrturie a cinstirii speciale care i se d.
MTUA: Parc n-ai ti ce team i e mtuii tale de broate!
MORMOLOC: Pi tocmai, piesa asta a mea i propune s descopere motivele
pentru care mtua se teme aa tare de ele. Dup ce o s citeti piesa, poate c
1

Silab cu dou sensuri broasc, bebelu, fiecare cu alt semn grafic.

lucrurile se limpezesc i n-o s te mai temi niciodat de broate.


MTUA (ntinde mna): Atunci, d-mi-o!
(Mormoloc i ntinde reverenios manuscrisul.)
MTUA (adresndu-li-se lui Qin He i lui Hao-Mini mari): Hei, care pune pe foc
tmpeniile astea?
MORMOLOC: Mtu, sunt zece ani de trud!
MTUA (ntinde mna i las s se mprtie pe scen foile): N-am nevoie s
citesc, mi-ajunge s adulmec ca s tiu ce rahaturi ai trntit acolo! Cu puinul pe
care-l tii tu, cutezi s gseti motivele fricii pe care o ncerc la vederea
broatelor?
(Mormoloc, Qin He i Hao-Mini mari se bat s strng care mai de care foile de
pe jos.)
MTUA (total cufundat n amintiri): n dimineaa n care te-ai nscut, mtua se
spla pe mini n ru i a vzut o puzderie de mormoloci care se foiau n ap. Era
un an de secet crunt, aproape c secaser i vietile din ap. Scena asta i-a
adus mtuii n minte o mulime de gnduri. Din toi mormolocii tia, doar unul la
zece mii urma s se transforme n broscu, cei mai muli se pierdeau n ml. Era
la fel cu spermatozoizii, din toat puzderia lor din sperm, doar unul la zece
milioane se poate uni cu un ovul ca s zmisleasc un bebelu. i i-a spus
atunci mtua c ntre mormoloci i fecunditatea uman erau legturi
misterioase. Cnd mama ta m-a rugat s-i gsesc un prenume, cuvntul
mormoloc, mi-a venit singur pe buze. Mama ta a spus: E un prenume frumos,
da, e frumos. Mormoloc, un copil cu prenume modest, o s fie uor de crescut.
Mormoloc, prenumele tu e norocos!
(Cu foile manuscrisului n mini, i Mormoloc, i Qin He, i Hao-Mini mari
ascult toi n tcere.)
MORMOLOC: Mulumesc, mtu!
MTUA: Dup aceea n Cotidianul poporului a fost prezentat o metod a
contracepiei cu mormoloci, care le recomanda femeilor ca, n perioada de
ovulaie, s bea paisprezece mormoloci vii, nainte de actul sexual. Dar rezultatul
nu s-a dovedit pe msura ateptrilor, cci toate femeile au adus pe lume
broate.
HAO-MINI MARI: Potolete-te, nu mai vorbi despre lucrurile astea, o s te
mbolnveti din nou.
MTUA: Ce spui tu acolo? Cine o s se mbolnveasc? Eu nu sunt bolnav,
bolnavi sunt cei care mnnc broate, ei sunt. Au trimis o mulime de femei pe
malul rului. Cu foarfecele, le tiau capul broatelor i apoi le scoteau pielea, cum
i-ai trage de pe tine pantalonii, s le vezi pulpele, sunt aidoma celor de femeie.
Din clipa aceea am nceput s m tem de broate. Cu pulpe ca ale femeilor
QIN HE: Pn la urm, cei care au mncat broate au fost pedepsii, pentru c-s
infestate cu un soi de parazit i, cnd parazitul sta ajunge la creierul omului,
bolnavul e atins de demen, nct expresia feei este ca de broasc.
MORMOLOC: Uite ce bun pretext pentru intriga piesei, cei care au mncat

broate se transform la urm n batracieni, iar mtua e o eroin care


proteguiete broatele.
MTUA (cu durere): Nu, pentru c minile mtuii sunt mnjite cu sngele
broatelor. Mtua, care nu tia nimic, a fost pclit de ei, a mncat chiftelue
din came tocat de broasc. E ca n povestea pe care mi-a povestit-o tata,
unchiul tu, dup bunic, o poveste despre regele Wen din dinastia Zhou, care tot
aa, fr s tie, a mncat din carnea propriului fiu. Apoi a fugit din capitala
Zhaoge i a ncercat s vomite cteva mbucturi,care, odat czute pe pmnt,
s-au transformat n iepuri. Mtua ta s-a ntors acas cu stomacul ntors pe dos,
i din burt i se auzeau chiorituri ca un orcit de broate, nu-i era deloc bine, i
era grea; cnd a ajuns pe malul rului s-a aplecat i a vomitat nite ghemotoace
verzi, care n ap s-au prefcut n broate
Copilul cu or verde iese din grot n fruntea gloatei de broate i strig:
Pltete-i datoria! Pltete-i datoria! Broatele orcie mnioase.
Mtua scoate un ipt de spaim i lein.
Hao-Mini mari o strnge n brae i o ciupete deasupra buzei de sus, pentru a o
aduce n simiri.
Qin He alung copiii i gloata de broate. Mormoloc i adun foile manuscrisului,
una cte una.
MORMOLOC (scoate de la piept o invitaie de un rou iptor): Mtu, de fapt,
mie mi-e limpede care-i motivul principal al fricii tale de broate. tiu i c, n anii
din urm, ai cutat tot felul de metode s repari ceea ce consideri c-s greeli. n
realitate, n-ai comis nicio crim, i broatele astea mutilate sunt doar creaii ale
nchipuirii tale. Mtu, cu ajutorul tu mi s-a nscut un fiu. Pentru a srbtori
evenimentul, am organizat un banchet mare la care te invit. Mtu (se ntoarce
nspre Hao i Qin), i voi doi, v rugm s ne onorai cu prezena!
Sfritul actului al patrulea

ACTUL V
ntr-un col al Templului Zeiei, sub un stlp imens al galeriei acoperite, stau
ncovrigai Chen-Nas i cinele su. Acesta poate fi jucat de un actor. n faa lor
este un vas de metal spart, cu cteva monezi i bancnote, iar cele dou crje
sunt puse lng Chen-Nas. Chen-Sprncean, mbrcat ntr-o lung rochie
neagr, cu faa ascuns de o voalet, tot neagr, intr ca o fantom n scen. Doi
brbai o urmeaz, mbrcai la fel ca ea i cu voaleta tras pe ochi.
CHEN-SPRNCEAN (vitndu-se): Copilul meu copilul meu, unde eti tu,
copilul meu?
(Cei doi brbai n negru se apropie de ea.)
CHEN-SPRNCEAN: Cine suntei? De ce suntei i voi mbrcai n negru i v
ascundei faa ca i mine? O, neleg, suntei i voi victimele incendiului
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Aa e, suntem i noi victime.
CHEN-SPRNCEAN (revenindu-i): Ba nu, ntre victimele incendiului nu erau i
muncitori, or voi se vede c suntei brbai.
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Noi suntem victimele unui alt incendiu.
CHEN-SPRNCEAN: n cazul sta, i voi suntei de comptimit.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Da, i noi suntem de comptimit
CHEN-SPRNCEAN: Suferii i voi
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Da, suferim cumplit
CHEN-SPRNCEAN: Vi se ia piele de pe fese, de pe pulpe, din locuri ferite ale
corpului ca s fie puse pe locurile arse, nu v-au fcut aa?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Da, da, pielea de pe fese ne-a fost luat de
doctori i ne-a fost lipit pe fee
CHEN-SPRNCEAN: i vi s-au fcu grefe de sprncene?
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Da, da.
CHEN-SPRNCEAN: V-au grefat i prul din cap sau prul pubian?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Prul pubian poate fi grefat la sprncene?
CHEN-SPRNCEAN: Dac pielea capului a fost ars n ntregime, n-ai alt
soluie dect s grefezi prul pubian, tot e mai bine dect deloc, c dac nu mai
ai niciun fir, eti chel ca o broasc.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Aa este, nou nu ne-a rmas niciun fir, suntem
netezi ca pielea de broasc.
CHEN-SPRNCEAN: V-ai uitat n oglind?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Niciodat.
CHEN-SPRNCEAN: Noi tia, cei rnii grav, cel mai tare ne temem de proba
oglinzii, oglinzile ne ngrozesc cel mai mult.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Da, i cnd vedem una o spargem.
CHEN-SPRNCEAN: Dar asta nu e de mare folos, poi s spargi oglinzile, dar
ce te faci cu vitrinele magazinelor, cu suprafeele de marmur, cu apa care-i

reflect chipul, i mai ales cu ochii care ne privesc? Cnd ne vd, oamenii strig
nfricoai, o iau la fug, iar copiii se sperie aa de tare, c ncep s plng. Ne
consider demoni, montri, ochii oamenilor sunt mai oglinzi dect oglinzile pentru
noi, deci e cu neputin s spargi toate oglinzile, nu ne rmne dect s ne
ascundem faa.
Al DOILEA BRBAT N NEGRU: Da, da, de aceea ne-o acoperim cu o voalet
neagr.
CHEN-SPRNCEAN: V-ai gndit s v sinucidei?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Noi
CHEN-SPRNCEAN: Din ceea ce-am aflat despre tovarele mele de suferin,
cinci dintre ele i-au luat viaa. Dup ce s-au vzut
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Sunt victimele oglinzii!
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: De aceea noi spargem toate oglinzile pe care
le gsim.
CHEN-SPRNCEAN: La nceput am vrut i eu s m sinucid, dup aia mi-a
trecut
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Viaa e frumoas, mai bine s trieti ru, dect
s mori, chiar i dac de moarte bun.
CHEN-SPRNCEAN: Dup ce am rmas nsrcinat, cnd am simit bebeluul
zvcnind n mine, n-am mai dorit s mor. Aveam impresia c sunt un cocon
dezgusttor n care crete o vieioar i-mi spuneam c, atunci cnd fluturaul
va iei, o s rmn doar un nveli gol.
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Ce bine redai totul!
CHEN-SPRNCEAN: Dup ce am adus bebeluul pe lume, nu m-am simit ca
un nveli gol condamnat s dispar, am simit, dimpotriv, c triam cu mai mult
elan, nu numai c nu m-am simit sectuit, ci, dimpotriv, rensufleit. Pielea
feei, att de ntins i uscat, era mai umed, snii mi se umpluser de lapte
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Urmeaz-ne, noi tim unde este.
CHEN-SPRNCEAN: tii unde mi-e copilul?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Am venit dup tine ca s te ajutm i s te
ducem la el.
CHEN-SPRNCEAN (agitat): Mulumesc Cerului i Pmntului, ducei-m
repede la el, ducei-m repede s-mi vd copilul
(Brbaii n negru se grbesc s ias din scen, sprijinind-o pe ChenSprncean.)
Cinele lui Chen-Nas se repede vajnic, chiar dac are laba rupt, i nfac
piciorul stng al primului brbat n negru.
Chen-Nas se npustete i el, smulge crjele, nainteaz opind i, sprijinit ntr-o
crj, l lovete cu cealalt, repetat, pe cel de-al doilea brbat n negru. Cei doi
oameni scap din atacul lui Chen-Nas i al cinelui su, i se retrag ntr-o parte a
scenei, de unde scnteiaz o arm uciga, care pare s fie un pumnal.
Chen-Nas i cinele su sunt unul lng altul. Chen-Sprncean este n picioare

n partea din fa a scenei, formnd cu ceilali un triunghi.


CHEN-NAS (url): Lsai-mi fata n pace!
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Hodorog btrn, ce mai atepi ca s mori? Beiv
nrit, vagabondule, ceretorule, cutezi s te rzvrteti ca i fii-ta.
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Spui c-i fata ta, ia strig-o, s vedem dac-i
rspunde.
CHEN-NAS: Sprncean, biata mea copil!
CHEN-SPRNCEAN (indiferent): M confunzi, fr ndoial.
CHEN-NAS (adnc ntristat): Sprncean, tiu c eti suprat pe tatl tu, tatl
tu nu e demn de tine, nici de sora ta, nici de mama ta, tatl tu v-a fcut mult
ru, este un criminal, o ruin, tatl tu este un mort-viu
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Vai, vai, remucri! Nu e vreun lca de rugciune
pe-aproape?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Dac mergi cam vreo zece kilometri spre
rsrit, de-a lungul rului, dai de o biseric catolic taman bine restaurat.
CHEN-NAS: Sprncean, tatl tu tie c ai czut n capcana pe care i-au
ntins-o, cei care te-au mbrobodit sunt vechi prieteni de-ai mei, tatl tu o s te
ajute s-i faci dreptate.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Btrn nebun ce eti, du-te de-aici!
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Fato, urmeaz-ne, te asigurm c o s-i poi
vedea copilul.
(Chen-Sprncean se duce spre brbaii n negru. Chen-Nas i cinele lui
nainteaz ca s-i ain calea.)
CHEN-SPRNCEAN (nfuriat): Cine eti? Cu ce drept vrei s m opreti?
Dac nu tii, vreau s merg s-mi vd copilul. De cnd s-a nscut n-a but nicio
gur de lapte, dac nu-l alptez, o s moar de foame, tii tu asta?
CHEN-NAS: Sprncean, m urti i te neleg; nu m consideri tatl tu, de
acord. Dar nu te poi duce cu ei, ei sunt cei care i-au vndut copilul, dac mergi
cu ei, o s te mping n ru sa te neci, apoi o sa fac o scrisoare n care spui ca
te-ai sinucis aruncndu-te n ap. Au facut-o de mai multe ori
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: icnit btrn, ai trit destul de mult pe pmntul
sta, cum poi s pui la ndoial buna credin a oamenilor? Ce tot nscoceti
acolo? Se pot produce ntr-o societate ca a noastr astfel de fapte abominabile,
astfel de asasinate?
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Te-ai uitat, desigur, prea mult la filme video n
prvlioarele de la strad, nu-i aa?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: De-acolo i se trag nzrelile astea.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Iei socialismul drept capitalism.
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: i pe cei de treab drept rufctori.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Vezi, n loc de inimi bune, inimi pline de otrav.
CHEN-NAS: Voi ai avut tot timpul inimi otrvite precum cele ale mgarilor, nu
suntei dect gunoaie, bortur de cine i de pisic, pleava societii, indivizi de
cea mai joas spe

AL DOILEA BRBAT N NEGRU: Deci aa, ne insult, lundu-ne drept pleava


societii, indivizi de joas spe! Tu, porc care scurmi prin gunoaie, tii tu ce
facem noi?
CHEN-NAS: Sigur c tiu i tiu nu numai ce facei, dar i ce-ai fcut.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Vd c va trebui s te ducem s faci o baie
ngheat n ru, ce zici?
AL DOILEA BRBAT N NEGRU: i mine-diminea, cei ce-o s vin s ard
beioare parfumate i s pun un nurule bebeluului de lut o s observe c
btrnul ceretor de la poarta templului a disprut, la fel i celul lui chiop.
PRIMUL BRBAT N NEGRU: Nimnui n-o s-i pese.
Brbaii n negru se lupt cu Chen-Nas i cinele lui. Cinele e lovit i moare.
Chen-Nas e dobort de lovituri. n clipa cnd vor s-i nfig pumnalul,
Chen-Sprncean i ridic voaleta, i chipul ei respingtor, nspimnttor, iese
la iveal; scoate un urlet cumplit, ca de pe alt lume, cei doi brbai n negru se
sperie att de tare, nct l las pe Chen-Nas i o iau la fug.
Sfritul actului al cincilea

ACTUL VI
O mas rotund foarte mare se afl n mijlocul curii unei gospodrii. Pe ea sunt
aranjate pahare i farfurii. n fundul scenei atrn o pancart pe care se poate citi:
Mare banchet pentru srbtorirea primei luni a bebeluului de aur.
Mormoloc, n partea din fa a scenei, i primete invitaii venii s-i felicite. E
mbrcat n stilul dinastiei Tang, ntr-o rob de satin de mtase strlucitoare, pe
care sunt brodate ideogramele fericire i longevitate.
Li-Mn, Yuan-Obraz, colegi de coal primar cu Mormoloc, precum i veriorul
i alte persoane, intr n scen unele dup altele i spun cam aceleai formule de
politee i felicitri.
Mtua, mbrcat ntr-o rochie rou-nchis, urc maiestuos pe scen, nsoit de
Hao-Mini mari i de Qin He.
MORMOLOC (vesel): Mtu, pn la urm ai putut veni.
MTUA: Familia Wan e martora naterii unui nobil motenitor, i eu s nu fi
venit?
MORMOLOC: Dac bebeluul de aur s-a nscut n familia Wan, meritul este n
primul rnd al mtuii!
MTUA: Las, las, e prea mare onoarea. (Trece n revist cu privirea
adunarea i rde.) Nu lipsete niciunul. (Cei de fa nu neleg. Mtua i arat pe
Hao-Mini mari i pe Qin He.) n afar de tia doi, pe voi toi ceilali v-am adus
pe lume cu minile mele. tiu fiecare aluni de pe burta mamelor voastre. Cum,
nu i-ai invitat nc pe oaspei s se aeze la mas?
MORMOLOC: Nimeni n-a ndrznit s se aeze nainte de venirea ta
MTUA: i taic-tu? Spune-i s vin i s se aeze pe locul de onoare.
MORMOLOC: Tata a rcit, s-a dus la fratele lui mai mare ca s fie n siguran i
a cerut ca tu s-i iei locul n capul mesei.
MTUA: n cazul sta, n-am ncotro.
ADUNAREA: V revine onoarea, onoarea e a dumneavoastr!
MTUA: Mormoloc, tu i Micua Leoaic avei peste cincizeci de ani i, contrar
ateptrilor, ai adus pe lume un flcia frumos, i chiar dac nu putei fi trecui
n recordurile Guinness, aa se spune, nu? Ei bine, pot spune c, n cariera mea
de mai bine de cincizeci de ani, e prima dat cnd ntlnesc un astfel de caz, deci
i pentru asta poate fi considerat ca o mare fericire!
(Adunarea, n cor repet: Ce mare fericire! i ce minune!)
MORMOLOC: Asta e datorit leacului magic al mtuii!
MTUA (suspinnd): Cnd mtua era tnr, era o materialist adevrat i
nfocat, dar cu vrsta, uite cum devine idealist.
LI-MN: Trebuie s-i lsm loc i idealismului n istoria filozofiei.

MTUA: Nu poi spune c nu-i aa, dac-i faci sau dac nu-i faci studiile, nu-i
acelai lucru.
YUAN-OBRAZ: Suntem toi nite necioplii: materialism, idealism, nu ne pas
nou de ele.
MTUA: Nu e sigur c exist spirite pe lumea asta, dar rsplata dup fapt, da,
exist totui. Dac Mormoloc i Micua Leoaic au putut da natere unui fiu la
peste cincizeci de ani, asta arat c familia Wan a noastr a strns fapte de nalt
virtute n generaiile trecute.
VERIORUL: Ca s nu mai vorbim de leacul miraculos al mtuii!
MTUA: O inim sincer reuete orice. (I se adreseaz lui Mormoloc.) Mama
ta a trit fcnd economii la orice, voi, din generaia asta a voastr, trii bine,
avei bani, ar fi bine s folosii prilejul acestui eveniment fericit i s schimbai
stilul de via al familiei, s artai mai mult generozitate, larghee.
MORMOLOC: Fii linitit, mtu. Chiar dac nu mncm copit de cmil sau
lab de urs, gseti pe masa noastr pui, ra i alte crnuri, i pete, nu lipsete
nimic.
MTUA (se uit la felurile aezate pe mas): apte feluri de mncare i opt
boluri. Pare exact cum trebuie. i de but ce bem?
MORMOLOC (scoate dintr-o cutie de sub mas dou sticle de Maotai): Pi,
Maotai.
MTUA: Autentic sau contrafcut?
MORMOLOC: Am fcut rost de el prin Liu Guifang, directoarea de la centrul
municipal de primire a oaspeilor, i mi-a garantat c e original.
LI-MN: E una din colegele noastre de clas.
YUAN-OBRAZ: Pi, cei mai mecheri sunt colegii notri de clas.
MTUA: O, este vorba de a doua fiic a lui Liu Baofii, din satul Liu, i ea este un
copil adus de mine pe lume.
MORMOLOC: I-am amintit anume de lucrul sta i a fost foarte micat, aa c a
scos alcoolul sta de sub cheie.
MTUA: Atunci gndesc c nu a ales pentru mine alcool prost.
(Mormoloc deschide sticla i o pune pe mtua s guste i s-i dea verdictul.)
MTUA: E din cel bun, sut la sut. Hai, toarn la toi s bem, hai s bem!
(Mormoloc le toarn alcool la fiecare.)
MTUA: Bun, deci, de vreme ce stau pe locul de onoare, am s ncep urrile
Acest prim pahar este pentru a mulumi Partidului pentru excelenta sa orientare,
care a permis fiecruia s lase n urm srcia i s se ndrepte spre mbogire,
s-i ridice spiritul, s duc o via mai bun; fr el, n-am fi putut tri asemenea
evenimente fericite. Fiecare e n msur s spun asta, am sau nu dreptate?
(Toi ncuviineaz.)
MTUA: Atunci, s golim paharele!
(Toi golesc paharele.)
MTUA: Al doilea pahar e pentru a le mulumi strmoilor protectori ai familiei
Wan, care au adunat fapte virtuoase de-a lungul generaiilor i au fcut astfel

posibil ca urmaii s se bucure de fericire, ca rod al faptei lor.


(Toi golesc din nou paharele.)
MTUA: Cu al treilea pahar venim n miezul lucrurilor, e pentru a-i felicita pe
Mormoloc i pe Micua Leoaic, acest cuplu foarte unit, pentru c au un fiu acum
la btrnee, s le urm deci noroc i prosperitate.
(Toat adunarea ridic paharul i repet n ecou, n cor.)
Liu Guifang intr n scen, urmat de doi chelneri care aduc cteva cutii de
carton, iar dup ei vine un grup de persoane, ntre care o ziarist de la televiziune
i o operatoare.
LIU GUIFANG: Felicitri, felicitrile mele!
MORMOLOC: Vechea i buna noastr coleg, cum se face c ai venit?
LIU GUIFANG: Pi, trebuia s mprtesc paharul bucuriei! Cum s nu fiu i eu
aici printre cei bine-venii? (Face turul mesei pentru a saluta i a strnge minile
mesenilor, ajunge la mtua i i strnge mna.) Mtu, ai ntinerit!
MTUA: Da de unde ntinerit? Am devenit un demon btrn.
MORMOLOC: Credeam c n-o s rspunzi invitaiei. Dar trebuia s vii fr nimic,
de ce ai adus attea lucruri, te-am pus la cheltuial!
LIU GUIFANG: Pi eu sunt buctreas, ce cheltuial s fac? (Arat cutiile.) E
doar un pete-crizantem pe care l-am fcut fript, apoi mai e piftie din orici de
porc i mantou mari coapte n vapori, pe toate le-am pregtit cu minile mele, aa
c fiecare poate vedea ct sunt de priceput. Mtu, i-am adus un Maotai de
cincizeci de ani, n semn de respect filial.
MTUA: Un Maotai de cincizeci de ani e ceva deosebit, de Anul Nou trecut,
unul din conductorii oraului Pingan mi-a trimis unul prin nora lui.
MORMOLOC (bnuitor): Drag coleg, da ce-i cu oamenii tia care-s cu tine?
LIU GUIFANG (dup ce o trage la ea pe ziarist): Micua Gao, am uitat s i-o
prezint, e jurnalist la televiziunea municipiului, ine rubrica Aspecte ale societii,
e productoarea. Micu Gao, sta-i unchiul Mormoloc, dramaturg, care a fcut
un copil acum cnd e n vrst, e cu adevrat grozav. Acest personaj (o duce pe
jurnalist n faa mtuii) este mama sfnt a noastr, a tuturor celor din comuna
Dongbei. i spunem toi mtua, toi, indiferent de generaie, tineri sau btrni,
pentru c toi din generaia mea, dar i urmtorii, pn-ncoace, toi am fost adui
pe lume de ea.
MTUA (lund mna ziaristei): Ce copil fermector, cnd m uit la tine, pot ghici
cum i sunt prinii. Altdat, cnd se cuta perechea potrivit pentru copiii care
urmau s se cstoreasc, se controla nainte de toate dac rangul familiei era
potrivit, acum a propune s se controleze mai nti genele, abia dup aceea
statutul social. Trebuie s aib gene bune ca s poat avea urmai sntoi i
detepi, dac nu, e degeaba.
ZIARISTA (i face semn operatoarei s filmeze): Mtua e ntr-adevr un om al
epocii sale.

MTUA: E prea mult spus, sunt pur i simplu legat de oameni cu tot felul de
profesii, sunt la curent cu limbajul la mod
MORMOLOC (i se adreseaz lui Liu Guifang vorbind ncet): Drag coleg, n-o s
se fac prea mult zarv pe seama evenimentului, nu?
LIU GUIFANG: Micua Gao o s ne intre n curnd n cas ca nor i, cum la
televiziune e o concuren strns, se bat toi pe tiri, pe materiale, pe idei, e bine
s-o ajutm.
ZIARISTA: Mtu, credei c faptul c profesorul Mormoloc i soia sa au putut
avea un fiu la vrsta asta avansat ine de genele lor de calitate?
MTUA: Da, desigur, genele amndurora sunt bune.
ZIARISTA: i ce credei, care-s mai bune, cele ale soului sau ale soiei?
MTUA: nainte de ntrebarea asta, trebuie mai nti s nelegi ce sunt genele.
ZIARISTA: Le putei explica telespectatorilor notri ntr-o exprimare clar i
concis ce sunt, de fapt, genele?
MTUA: Ce sunt genele? Sunt durata de via hrzit fiecruia. Da, sunt
destin!
ZIARISTA: Destin?
MTUA: Musca nu se atinge de oul care nu-i stricat, nelegi?
ZIARISTA: Da.
MTUA: Cei care n-au genele bune sunt ca oule stricate nainte de a fi clocite.
Acum ai neles, nu?
LIU GUIFANG: Micu Gao, s-o lsm pe mtua s bea i s rsufle puin, du-te
i intervieveaz-l mai nti pe unchiul Mormoloc. Uite-i i pe unchii Yuan-Obraz i
Li-Mn, suntem toi colegi de clas, fiecare e expert n treaba asta cu genele,
poi s le iei interviu pe rnd. (i toarn de but mtuii.) i urez mtuii sntate i
via lung, s aib grij pentru totdeauna de copiii din comuna Dongbei.
ZIARISTA: Unchiule Mormoloc, tiu c suntei nscut n 1953 i c avei deja
cincizeci i cinci de ani, or, la noi la ar, la vrsta asta eti bunic. Tocmai vi s-a
nscut un fiu i a vrea s tiu ce simii acum.
MORMOLOC: Luna trecut, profesorul Li de la Universitatea din Qidong, n vrst
de aptezeci i opt de ani, n brae cu fiul de o lun, s-a dus n vizit la spital la
tatl lui de o sut trei ani, ai vzut tirea asta?
ZIARISTA: Da, da.
MORMOLOC: Un brbat la peste cincizeci de ani e n floarea vrstei, problema e
la o femeie de vrsta asta.
ZIARISTA: Se poate s-i iau interviu soiei?
ZIARISTA: Acum se odihnete, dar ntr-o clip o s vin s dea noroc cu toat
lumea.
ZIARISTA (ntoarce microfonul spre Yuan-Obraz): Directore Yuan, nu v-ai simit
tentat i dumneavoastr s repetai experiena, cnd ai vzut c profesorul
Mormoloc are un fiu, nu v-ai repezit i dumneavoastr s-o facei?
YUAN-OBRAZ: Auzi colo, s repet experiena, s m reped i eu! Pi m-am
repezit i eu, am facut-o, dar nu mai doresc s repet. Genele mele, fr ndoial

c nu-s cine tie ce, cci am adus pe lume dou fete, una mai nesuferit ca
cealalt. Dac mai fac un copil, m atept s nu fie nici el grozav. i pe lng
asta, jumtatea mea e ca pmntul ntrit, s plantezi un puiet n asemenea
pmnt, nseamn ca n trei zile s se usuce.
LI-MN: Ai putea cere ajutorul unei a doua consoarte.
YUAN-OBRAZ: Drag coleg, eti n vrst i spui astfel de lucruri deocheate!
Suntem oameni onorabili, cinstii, cum am putea face ceva condamnabil?
LI-MN: E un lucru condamnabil? Pi asta-i moda, sta-i trendul, mbuntete
genele i vine-n ajutorul celor srmani i slabi, stimuleaz nevoile interioare.
YUAN-OBRAZ: Nu spune mai mult, o s fie dat pe post, riti s fii arestat, nu?
LI-MN: ntreab-le pe ele dac-o s aib curajul s dea pe post.
ZIARISTA (rde, dar nu rspunde, se mut cu ntrebrile la mtu): Mtu,
am auzit ca ai reuit un leac miraculos de ntinerire, care le permite femeilor la
menopauz s se revigoreze, aa este?
MTUA: Pi sunt muli i cei gata s povesteasc c, dup ce au luat leacul
meu, bebeluul din burt i-a schimbat sexul, o s credei aa ceva?
ZIARISTA: Mai degrab nu.
MTUA: Spiritele exist numai dac crezi n ele, altfel, nu rmn dect idoli de
lut. Asta gndesc oamenii.
MORMOLOC: Micu Gao, tu i colega, luai mai nti loc i nchinai un pahar,
dup aceea v reluai interviul. Ce zici?
ZIARISTA: Lsai, bei dumneavoastr, nu ne luai n seam.
LI-MN: Pi nu ne putem preface c nu suntei aici.
ZIARISTA: Pi prefacei-v c nu suntem oameni, c suntem, nu tiu ce vrei!
YUAN-OBRAZ: Guifang, coleg drag, cnd m gndesc la vremurile de
odinioar, mi-amintesc c tu erai idolul meu, aa c vreau neaprat s ridic
paharul n sntatea ta!
LIU GUIFANG (ridic paharul i d noroc cu Yuan-Obraz): i urez ca
ntreprinderea de broate-bou s-i mearg bine i ca Principiul de protecie a
pielii pentru femeile frumoase pe care-l promovai s prind via rapid.
YUAN-OBRAZ: Nu schimba vorba, vreau s-i spun ce nebun eram dup tine pe
vremuri.
LIU GUIFANG: Nu te prosti, nu intru n jocul sta. Nu este un secret pentru
nimeni c n societatea broatelor-bou a directorului Yuan, nu lipsesc fetele
frumoase.
ZIARISTA (prinde ocazia i vorbete n microfon): Dragi telespectatori, astzi, la
rubrica noastr Aspecte ale societii, v vom prezenta un eveniment fericit
petrecut n comuna noastr Dongbei. Celebrul dramaturg Mormoloc, rentors
acas dup pensionare pentru a se dedica scrisului, i soia sa, Micua Leoaic,
ambii trecui de cincizeci de ani, au vzut din nou perla bucuriei zmislit n tain.
Luna trecut, pe data de 15, au dat natere unui micu frumos, plin de via i
sntate
MTUA: Acum s fie artat copilul adunrii de fa!

(Mormoloc iese n fug din scen.)


LIU GUIFANG (se uit urt la Yuan-Obraz i-i spune ncet): nceteaz cu
tmpeniile, mtua nu e mulumit.
(Mormoloc intr n scen trgnd-o dup el pe Micua Leoaic. Aceasta e legat
la cap cu un prosop i ine la piept un bebelu nfat. Operatoarea se repede s
filmeze. Adunarea aplaud i i felicit pe prini.)
MORMOLOC: Hai, vino i art-l nti mtuii.
(Micua Leoaic aduce copilul n faa mtuii. Aceasta ridic un col al scutecului
i-l privete.)
MTUA (scoate un suspin de emoie): E un copil frumos, cu-adevrat, i genele
lui sunt excelente, are trsturi regulate, dac s-ar fi nscut n societatea feudal,
precis ar fi reuit pe primul loc la examenele de dregtor!
LI-MN: i poate nu s-ar fi oprit acolo, ar fi putut fi chiar mprat.
MTUA: Hai s vedem, care dintre noi doi l preuiete mai mult.
ZIARISTA (ntinzndu-i mtuii microfonul): Mtu, tot dumneavoastr ai adus
pe lume acest copil, nu?
MTUA (Vr un plic rou ntre scutece. Mormoloc i Micua Leoaic vor s
refuze, mtua d din mn.): Aa-i obiceiul, eu, strmtua lui, am bani. (Se
adreseaz ziaristei.) Asta e pentru c au avut ncredere n mine. Ea trecuse de
vrsta cnd faci copii i avea inima grea. I-am propus s mearg la spital ca s
taie pepenele, cum se spune, dar ea n-a vrut cezarian. Mtua a ncurajat-o, o
femeie care nu nate natural nu se simte femeie, numai aa tie s fie mam!
(n timp ce mtua d interviul, Mormoloc i Micua Leoaic arat copilul fiecrei
persoane de fa, i dup ce-l admir, fiecare pune plicul rou n scutec.)
ZIARISTA: Mtu, este fr ndoial ultimul copil pe care l-ai adus pe lume?
MTUA: Pi, ce crezi?
ZIARISTA: Se spune c nu numai femeile din Dongbei v venereaz, dar i cele
din Pingdu i Jiaozhou vin la dumneavoastr, e adevrat?
MTUA: Mtua s-a nscut ca s nu aib tihn.
ZIARISTA: Am auzit c minile dumneavoastr au o for miraculoas i c
ajunge s atingei burta unei gravide pentru ca s-i alinai durerea i c, ntr-o
clip, i dispar nelinitea i teama.
MTUA: Uite aa se nasc legendele.
ZIARISTA: Mtu, ntindei, v rog, minile, a vrea s fac cteva gros-planuri.
MTUA (ironic): Masele populare au nevoie de legende. (Se adreseaz
adunrii.) tii cine a spus propoziia asta?
LI-MN: Dup cum o spui, trebuie s fie a unui om mare!
MATUA: mi aparine.
YUAN-OBRAZ: Pi, mtua chiar ar putea fi considerat un personaj de excepie!
LIU GUIFANG: Cum aa, ar putea, de fapt, chiar este!
ZIARISTA (pe un ton solemn): Aceste mini obinuite au adus pe lume mii de
bebelui
MTUA: Tot minile astea au trimis mii de bebelui n infern! (i golete

paharul) Minile mtuii sunt mnjite de dou tipuri de snge, unul parfumat i
unul puturos.
LIU GUIFANG: Mtu, eti o Bodhisattva vie a comunei noastre Dongbei, eti
zeia care druie fii, cu ct o privesc mai mult pe cea din templu, cu att descopr
c i seamn, c i-ai servit statuii de model.
MTUA (puin pilit i cu gndul aiurea): Masele populare au nevoie de
legende
ZIARISTA (ntinzndu-i microfonul Micuei Leoaice): Doamn, v rog s v
spunei impresiile.
MICUA LEOAIC: Despre ce s vorbesc?
ZIARISTA: Despre ce vrei, de exemplu despre ce ai resimit cnd ai aflat c ai
rmas nsrcinat, de cum a fost sarcina, de ce ai inut ca mtua s v
moeasc
MICUA LEOAIC: Cnd am aflat c am rmas gravid, am crezut c visez.
Cum era posibil ca o femeie trecut de cincizeci de ani, de doi ani la menopauz,
s rmn brusc gravid? Despre sarcin, ce s spun, a fost mprit ntre
bucurie i nelinite. Bucuria c o s fiu n sfrit mam, am lucrat cu mtua zece
ani, am ajutat-o s aduc pe lume un mare numr de bebelui ai altora, i eu
n-am avut unul al meu. O femeie care n-a avut copil nu e femeie pe de-a ntregul,
o femeie care n-a avut copil nu poate s-i ridice capul n prezena soului su,
dar uite c acum totul s-a sfrit cu bine.
ZIARISTA: i nelinitea, de ce v temeai?
MICUA LEOAIC: Mai cu seam de vrsta mea naintat, mi-era team s nu
aduc pe lume un bebelu cu probleme de sntate, apoi mi-era team de acea
tiere a pepenelui n caz c nu reueam s nasc pe cale natural. Firete c
atunci cnd mi-a venit sorocul, de cum mi-a pus mtua minile pe burt, toate
temerile mele au disprut. Nu aveam dect s urmez instruciunile pe care mi le
ddea ca s reuesc.
MTUA (ameit de alcool): Am splat sngele puturos cu cel parfumat.
(Chen-Nas intr n scen pe furi, sprijinit n crje.)
CHEN-NAS: E srbtorit prima lun a nepotului meu i eu nu sunt invitat, tocmai
eu, bunicul dup mam, s beau i eu un pahar, asta-i prea de tot, nu?
(Cei de fa rmn ncremenii.)
MORMOLOC (nnebunit de nelinite): mi pare ru, btrne prieten, chiar mi pare
ru, am uitat
CHEN-NAS (izbucnete ntr-un rs nebun): i-mi mai spui btrne prieten, ha,
ha! (Arat cu crja bebeluul din braele Micuei Leoaice.) Ar trebui s
ngenunchezi, s te nclini de trei ori cu fruntea la pmnt i s mi te adresezi cu
socrule, nu?
YUAN-OBRAZ: O, btrne Chen, hai cu mine, mergem la restaurantul de pete i
rezolvm problema.
CHEN-NAS: Ia car-te! nenorocit fr ruine ce eti, crezi c-mi nchizi gura cu
petele tu mpuit i cu crevei putrezii? Hai, ia-o tu la goan acolo! Azi e o zi de

bucurie n cinstea nepotului meu, nu plec nicieri n alt parte, rmn aici i cer
paharul de nchinat. (Se las pe un scaun i se uit la mtua.) Mtu, inima ta
e o oglind limpede, tot ce e n legtur cu naterile din comuna noastr Dongbei
este n puterea ta, tii dac smna cuiva n-a rodit i dac pe pmntul cuiva nu
mai creste iarba. Atunci i ajui s-mprumute smna, s mprumute pmntul cel
mai bun, eti n stare, cum spun celebrele stratageme, s furi grinzile ca s s
schimbi stlpii 1, s te furiezi la Chencang 2, s traversezi marea nelnd Cerul 3,
s sacrifici pruniorul ca s salvezi piersicul 4, s-l eliberezi doar ca s-l prinzi apoi
mai bine, s mprumui pumnalul ca s ucizi 5, ai experimentat toate cele treizeci i
ase de stratageme 6
MTUA: i tu, care n-ai aplicat dect dou: faci zgomot la rsrit ca s-o iei spre
apus i cocorul de aur i leapd penele7. Odinioar am fost gata s fiu pclit
de tine. Sngele sta puturos care i-a mnjit mtuii minile (i ridic minile i le
adulmec) e pe jumtate de la tine.
LI-MN (i toarn de but lui Chen-Nas): Btrne Chen, hei btrne, hai s
ciocnim, s ciocnim!
CHEN-NAS (d paharul peste cap): Drag prietene, tu eti un om cinstit, ajut-m
s cer dreptate.
LI-MN (i taie vorba, tumndu-i un pahar mare cu alcool): Ceea ce e cu
adevrat drept, numai Cerul o tie! Hai, btrne, trecem la viteza maxim!
CHEN-NAS: Vrei s m mbei, aa-i? Vrei s-mi nchizi gura cu alcool, dar te
neli.
LI-MN: Bineneles c m nel, tu ii bine la butur, nici o mie de pahare nu-i
vin de hac. Alcoolul sta este un Maotai adevrat, e pcat s nu bei din el, ce
zici? Hai noroc!
CHEN-NAS (d capul pe spate i golete paharul, se neac i i dau lacrimile):
Mtu, Mormoloc, Micu Leoaic, Yuan-Obraz, Jin Xiu, eu, Chen-Nas, am
trecut prin attea greuti ca s ajung aici, e trist de-a binelea! E oare, printre cei
cincizeci de mii de locuitori din cele optsprezece sate din comuna Dongbei, unul
mai nenorocit ca mine? Hai, spunei, este? Nu, nimeni, nimeni nu este mai
nenorocit ca mine. Iar voi v-ai unit s m obijduii, pe mine, un handicapat. C v
batei joc de mine, hai, treac-mearg, cci de fapt nu-s un om ca toi oamenii, o
facei n locul Cerului, ca s m pedepsii pentru faptele mele. Dar n-ar fi trebuit
1

A destabiliza dumanul, fr s simt.

Diversiune pentru a lua pe nepregtite inamicul.

Printr-o aciune obinuit s adormi nencrederea inamicului.


S sacrifici ceva pentru a obine ceea ce vrei.
5
S te foloseti de cineva pentru a face ru.
6
Stratageme care circul n timpul dinastiei Qing, folosite prin extensie de la arta
rzboiului, la diversele situaii de via.
7
A manevra cu subtilitate, a se preface.
4

s v batei joc i de fiica mea, asta n-ar fi trebuit! Chen-Sprncean, un copil pe


care l-ai vzut crescnd, cea mai frumoas fat din comuna Dongbei, mpreun
cu sora ei, Chen-Urechiu, ar fi putut ajunge la Curte, s devin mprtese sau
concubine imperiale, dar uite c trebuie s m nvinuiesc tot pe mine, e rsplat
dup fapt. Fiica mea l-a purtat n pntece pe fiul tu (mnios, l arat pe
Mormoloc), a ctigat bani ca s-mi plteasc cheltuielile de spitalizare, dar voi,
colegii mei de clas, unchii ei, dramaturg, patron, cine s-ar fi gndit c o s minii
i s spunei c acest copil s-a nscut mort. Ai oprit patruzeci de mii de yuani din
suma care i se cuvenea ca mam purttoare dar Cerul de deasupra capetelor
voastre v vede! O, Cerule, de ce nu deschizi ochii ca s vezi ce se petrece? S
vezi ce fac oamenii tia ri care fac legea lor i o impun celorlali. Tovar de la
televiziune, filmeaz, da, filmeaz tot, i pe mine filmeaz-m, i pe ea, i pe ei, i
d asta la lumin, informeaz pe toat lumea
LIU GUI FANG: Btrne Chen, te lauzi c ii bine la alcool, dar ai doar dou
pahare n stomac i uite ce prostii eti n stare s scorneti!
CHEN-NAS: Liu Guifang, eti tare priceput, abia de i-a schimbat centrul de
primire a oaspeilor statutul, c ai i ntors-o, ai devenit marea patroan, eti
miliardar acum. Te-am rugat s-i gseti fetei mele o slujb, chiar i la buctrie,
dar tu n-ai fcut nici mcar asta pentru mine, mi-ai spus c societatea face
reduceri de personal, c e greu s
LIU GUIFANG: Of, btrne tovar, mi pare ru, dac-i vorba de
Chen-Sprncean, pot s m ocup eu de ea, nu-i dect o gur de hrnit, nu? O
s-i suport eu cheltuielile, eti de acord, nu?
(Yuan-Obraz, Jin Xiu i ceilali ncearc s-l sprijine pe Chen-Nas fi s-l fac s
plece.)
CHEN-NAS (zbtndu-se): Nu mi-am vzut nc nepotul, (scoate de la sn un
plic rou) micuul meu nepot, cu toate c bunicul e srman, nu se poate s nu
ndeplineasc ceea ce se cuvine, bunicul i-a pregtit plicul rou
Yuan-Obraz, Jin Xiu i alii l iau pe Chen-Nas. n acelai timp, Chen-Sprncean
intr n scen prin partea cealalt, mbrcat ntr-o rochie neagr lung i cu
voaleta neagr acoperindu-i faa. La vederea sa, pe faa tuturor se citete
stupefacia i se las brusc tcerea.
CHEN-SPRNCEAN (adulmecnd exagerat, la nceput mai ncet, apoi tot mai
tare): Copilul meu, comoara mea, i simt parfumul, dulceaa lui! (Ca o oarb
nainteaz ncet pe bjbite pn ajunge la Micua Leoaic i exact atunci, dintre
scutece se aude plnsul lui rsuntor.) Copilul meu, micuul meu curajos de
cnd te-ai nscut, n-ai but nici mcar o guri din laptele meu, eti nfometat,
copilul meu. (Chen-Sprncean smulge copilul din braele Micuei Leoaice i iese
din scen fugind. Pe moment, cei de fa rmn ncremenii, sunt toi luai pe
neateptate.)
MICUA LEOAIC: (ntinznd braele, disperat): Copilul meu, bebeluul meu de

aur
Micua Leoaic o ia la fug dup Chen-Sprncean, i e urmat de ndat de
Mormoloc i de ceilali, i pe scen se dezlnuie o debandad total.
Sfritul actului al aselea

ACTUL VII
Pe ecranul din fundalul scenei, decorul se tot schimb. Apar ba o strad
aglomerat, ba o pia n care mulimea se nghesuie, sau o piaet. Oamenii
care se vd fac exerciii de arte mariale, taichi, alii se plimb de voie, alii cnt
la vioar Schimbrile acestea de decor sugereaz locurile prin care fuge
Chen-Sprncean.
Ea fuge ntr-adevr cu bebeluul n brae, cnd fuge spune vorbe fr ir
referitoare la copil.
CHEN-SPRNCEAN: Comoara mea mama a reuit s te gseasc n
sfrit n-o s te mai prseasc niciodat
(Micua Leoaic, Mormoloc i ceilali alearg pe urmele ei.)
MICUA LEOAIC: Bebeluul meu de aur fiul meu!
Pe scen apare din cnd n cnd Chen-Sprncean, care fuge, de una singur;
cum fuge aa, se tot ntoarce pentru a se uita n urma ei. Uneori strig la oamenii
de pe strad, cernd ajutor: Ajutor, salvai-m, salvai-mi copilul! Alteori,
urmrit i urmritorii apar n acelai timp pe scen. Chen-Sprncean se roag
de trectorii de pe marginea drumului: Salvai-ne! n timp ce Micua Leoaic i
ceilali strig la cei care le sunt n fa: Oprii-o! Oprii hoaa de copii! Oprii
nebuna
Chen-Sprncean cade, se ridic. Cade din nou i iar se ridic.
De la ridicarea cortinei i pn la cderea ei, se aud sunetele ascuite i grbite
ale unei viori cu dou corzi, care se amestec cu plnsetele copilului.
Sfritul actului al aptelea

ACTUL VIII

Turnarea serialului de televiziune Gao Mengjiu.


Scena reprezint marea sal a tribunalului de la sediul administraiei districtuale
din timpul Republicii Chineze. Doar cteva nnoiri arat c e vorba de alt timp, n
rest totul este la fel ca n guvernarea trecut. n mijlocul slii este agat o
banderol, cu patru ideograme mari care spun: Marea lumin a dreptii; de
fiecare parte sunt agate pe vertical inscripii cu fraze paralele, scrise tot cu
ideograme mari. Una din ele spune: Dup o vreme de ploaie i vnt, un petic de
cer aprnd, iar alta, Jumtate literat, jumtate soldat, jumtate necioplit. Peste
dosare se lfaie un pantof uria.
Gao Mengjiu e mbrcat ntr-un costum Sun Yat-sen, are o plrie pe cap, iar pe
piept, la buzunarul vestei, la vedere, atrn lanul de argint al unui stat. De fiecare
parte a scenei stau de gard doi slujbai la yamen, care in n mn cele dou
bastoane ale puterii 1. i costumele lor sunt schimbate cu cele de tip Sun Yat-sen,
de culoare neagr, ceea ce le d un aer comic.
Regizorul, operatorii, cei care se ocup de sunet, ntreaga echip de filmare e n
toiul pregtirilor.
REGIZORUL: Fiecare s fie la postul lui, pregtii-v, turnm!
GAO MENGJIU (apucnd pantoful lovete puternic n masa lung i ngust): Of,
of, ce plictiseal! (cnt) Subprefectul Gao st la tribunal i desluete cazuri
complicate, de-alde Zhang i de-alde Wang sunt prile implicate, i unii, i alii au
argumente bine fondate, rmne ca eu s hotrsc care are dreptate Eu,
subprefect, cu nume de familie Gao i prenume Mengjiu, sunt de loc din Baodi,
subprefectur din Tianjin, n tineree m-am dus n armat i pe generalul Feng
Yuxiang l-am urmat. De la nord la sud ntregul inut l-am cutreierat, pe cmpul de
btaie eroic m-am comportat i generalul drept eful aprrii m-a promovat.
ntr-o bun zi, pe cnd unul din cei n subordinea mea se plimba flos pe strad,
cu ochelari negri i la bra cu o prostituat, a fost vzut de general, care m-a
criticat c nu sunt pe ct trebuie de sever cu cei pe care-i am de ndrumat. Eu,
Gao, m-am simit groaznic de ruinat, mi se prea c nu m-am artat demn de
favoarea pe care mi-o fcuse cel care m-a format, aa c am demisionat i m-am
ntors la mine n sat. n cel de-al nousprezecelea an al Republicii 2, fratele meu
mai mare, tovar de arme cu Han Fuju, guvernator n Shandong, a venit de trei
ori s m vad n umilu-mi lca, pn ce m-a convins s plec din nou la ora.
Neputnd s refuz dovada de preuire adevrat, m-am prezentat la post la
1

Bastoanele care se mai numesc ap i joc, pietate jumtate cu negru, jumtate cu rou,
conform simbolurilor celor dou elemente.
2
n 1930.

Shandong pe dat, la nceput am ndeplinit funcia de membru n adunarea


provinciei, apoi am devenit subprefect la Pingyuan, apoi la Qufu, iar n primvara
asta am fost mutat aici la Gaomi. Sunt aici oamenii ncpnai, cusurgii,
puzderia de bandii, i amatorii de jocuri de noroc sunt n floare, opium i revars
miasma otrvitoare, oamenii nu sunt n siguran, e dezordine mare. Dup ce
mi-am preluat funcia, eu, Gao, am tiat n carne vie, am atacat tot ce e ru,
hotrt s aduc schimbarea, s distrug tlhria i s promovez pietatea filial i
omenia. Am condus personal anchete, n civil, necunoscut, astfel s judec ct mai
corect cazurile complicate am vrut. (Coboar vocea.) Firete c au fost tot felul de
poveti ciudate, nimeni nu-i sfnt, cine nu greete deloc, sfinii, chiar ei mai
greesc. Notabilitile mi-au oferit aceste fraze paralele care m definesc bine:
Dup vreme rea, vreme bun, i literat i soldat i necioplit, astea ntr-adevr
se pot spune despre mine. M-au mai i poreclit Gao-talp de pantof, fiindc
obinuiesc s-i ard peste fa pe toi neisprviii tia cu talpa pantofului, (cnt)
n vremuri tulburi un demnitar se folosete de asprimea legii, sau, trebuie s fii i
tu fr lege i s te foloseti de viclenii ca s-i prinzi pe toi ticloii, deci e bun i
talpa pantofului lui Gao, demnitarul cinstit Hei, gard!
GARDA: Prezent!
GAO MENGJIU: Totul e pregtit?
GARDA: Da!
GAO MENGJIU: S intre pgubaul i prtul.
GARDA: S intre pgubaul i prtul!
(Chen-Sprncean cu copilul n brae intr n fug, gata s se prbueasc.)
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, judectorule Bao, trebuie s o ajutai
pe ceteana asta
(Micua Leoaic, Mormoloc i ceilali vin unul dup altul s-o prind.)
Actorii care joac rolurile lui Zhang i Wang n scenariul original se amestec cu
ei, intrnd n scen cu totul derutai.
REGIZORUL (furibund): Tiai! Tiai! Ce se petrece aici? E o zpceal total.
S vin asistentul de platou!
CHEN-SPRNCEAN (cade n genunchi n sala de judecat): nlimea Voastr,
Bao, suntei un dregtor drept, trebuie s-o ajutai pe aceast cetean!
GAO MENJIU: Eu, subprefectul acesta, nu m numesc Bao, m numesc Gao.
CHEN-SPRNCEAN (vorbind printre plnsetele copilului): nlimea Voastr,
Bao, ceteana care se afl n faa dumneavoastr este victima unei nedrepti
nemaipomenite, o nedreptate cum nu s-a mai vzut, trebuie s rezolvai cazul
sta cu toat imparialitatea!
Yuan-Obraz i veriorul l iau deoparte pe regizor i-i spun ceva cu vocea
cobort. Acesta d din cap de cteva ori la rnd. Se aude, dar neclar, cum
Yuan-Obraz spune: Societatea noastr v va da un ajutor bnesc de o sut de

mii de yuani.
Regizorul se duce la Gao Mengjiu i-i optete cteva cuvinte la ureche.
Face semn operatorului i celorlali s continue s filmeze.
Yuan-Obraz nainteaz spre Micua Leoaic i Mormoloc i schimb cteva vorbe
cu ei.
GAO MENGJIU (lund pantoful, lovete violent masa lung i ngust):
Cetean, ascult ce-i spun! Astzi o s dau dovad de ngduin i am s fac
o excepie de la regul, adic am s adaug dosarul tu la cele pe care le am de
judecat. Spune-i numele de familie, locul de batin, ce pricin te aduce, cine-s
cei incriminai, spune tot adevrul, cci cunoti, nu-i aa, regula pedepsei pentru
mincinoi.
CHEN-SPRNCEAN: Ceteana umil care sunt, n-o cunosc.
PAZA (n cor): Hei! Hei!
GAO MENGJIU (ia pantoful i lovete violent masa): La cea mai mic minciun
care-i iese din gur, o s te lovesc n fa cu talpa pantofului!
CHEN-SPRNCEAN: Am neles.
GAO MENJIU: Spune tot adevrul.
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, v rog s primii cererea mea.
Ceteana din faa dumneavoastr se numete Chen-Sprncean, este din satul
Dongbei din districtul Gaomi. Orfan de mam, a fost crescut de sora mai mare
pe care a urmat-o cnd a gsit de lucru la fabrica de jucrii. Sora mai mare a
pierit ntr-un incendiu mare care s-a produs la fabric, ct despre ceteana asta
de fa, i-a fost ars faa
GAO MENGJIU: Ascult, Chen-Sprncean, ridic-i voaleta, pentru ca eu,
subprefectul, s-i vd faa.
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, asta-i imposibil
GAO MENGJIU: i de ce, m rog?
CHEN-SPRNCEAN: Atta timp ct port aceast voalet, eu, ceteana asta,
sunt nc o fiin uman, dar dac o dau la o parte sunt un demon.
GAO MENGJIU: Ascult aici, Chen-Sprncean, cnd judec un caz, o fac aa
cum scrie la carte. Dac pori voaleta, cum s tiu cine eti?
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, punei-i pe ceilali s-i pun minile la
ochi.
GAO MENGJIU: Punei toi minile la ochi!
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, ceteana asta are o soart crunt
(Chen-Sprncean las copilul jos, ridic voaleta i-i ascunde faa n mini. Gao
Mengjiu face semn asistenei. Micua Leoaic se repede cu fulgerul i ia copilul.)
MICUA LEOAIC (cu voce necat de plns): Comoara mea, bebelu de aur,
vino repede la mama Mormoloc, uite ce i-a fcut! Nebuna asta cu inim rea era
gata s-l omoare aruncndu-l la pmnt.
CHEN-SPRNCEAN (se repede ca o nebun la Micua Leoaic ipnd): Copilul
meu nlimea Voastr, ea mi-a furat copilul

O mulime de paznici o in pe Chen-Sprncean. Mtua i face tacticos intrarea


n scen.
MORMOLOC: Uite-o pe mtua!
MICUA LEOAIC: Mtu, privete, ce s-a ntmplat cu bebeluul de aur?
Mtua l ciupete pe bebelu ici i colo, l pipie, i copilul ncepe sa plng.
Mormoloc i ntinde un biberon Micuei Leoaice, i ea i vr tetina n gur
sugarului, care se linitete.
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, nu trebuie s-o lsai s-i dea copilului
meu lapte de vac, n el e otrav. nlimea Voastr, eu am lapte, eu Dac nu
m credei am s-mi aps snii s v art, nlimea Voastr
(Chen-Nas i Li-Mn intr n scen.)
CHEN-NAS (bate n podea cu crjele): Facei ceva, n numele Cerului, al
Pmntului i al contiinei pe care o avei! Facei ceva!
GAO MENGJIU (trist i plin de mil): Ascult, Chen-Sprncean, e mai bine s-i
acoperi faa!
CHEN-SPRNCEAN (nfricoat, i caut voaleta i i-o pune pe fa):
nlimea Voastr, v-am speriat, fr ndoial mi cer iertare, nlimea
Voastr
GAO MENGJIU: Chen-Sprncean, pentru c a ajuns cazul tu la mine, trebuie
neaprat s fac lumin.
CHEN-SPRNCEAN: V mulumesc, nlimea Voastr!
(Mormoloc, Yuan-Obraz, ncadrnd-o pe Micua Leoaic se pregtesc s plece.)
GAO MENGJIU (lovind masa cu talpa pantofului): Nu v-am dat permisiunea s
plecai! Cine ndrznete s plece, atta vreme ct n-am cercetat nc pricina i
nu am dat sentina? Paznici, pzii-i!
(Regizorul i face semne, i face cu ochiul, dar Gao Mengjiu se preface c nu-l
vede.)
GAO MENGJIU: Cetean Chen-Sprncean, nu conteneti spunnd c acest
copil este al tu, atunci te ntreb: cine este tatl?
CHEN-SPRNCEAN: Este un dregtor de rang nalt, un bogta, o persoan
important.
GAO MENGJIU: De rang nalt, bogta, sus-pus cum o fi, are i el un nume, nu?
CHEN-SPRNCEAN: Nu-i cunosc numele.
GAO MENGJIU: Cnd te-ai mritat cu el?
CHEN-SPRNCEAN: Pi ceteana asta n-a fost mritat.
GAO MENGJIU: O, deci aa, l-ai fcut fr s fii cstorit. Dar cnd ei bine,
cnd ai facut-o cu el?
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, ceteana asta nu nelege.
GAO MENGJIU: Pi cnd te-ai culcat cu el, cum s spun altfel? Ai fcut dragoste
cu el, pricepi ce te ntreb?

CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, ceteana asta nu s-a culcat cu niciun


brbat, este virgin.
GAO MENGJIU: E tot mai neclar ce spui. Dac nu te-ai culcat cu un brbat, cum
ai putut rmne gravid i ai nscut? Nu ai niciun fel de cunotine despre
lucrurile astea?
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, eu, ceteana asta, n-am spus dect
adevrul. (i arat pe Micua Leoaic i pe ceilali.) Cu un tub ei m-au
GAO MENGJIU: Un bebelu din eprubet.
CHEN-SPRNCEAN: Nu.
GAO MENGJIU: A, neleg, se face ca n creterea animalelor, inseminare
artificial.
CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr (ngenuncheaz), v implor, fii
mrinimos cu mine i judecai cazul fr prtinire. Eu, ceteana asta, m-am
gndit la nceput c odat ce aduc bebeluul pe lume i cheltuielile de spitalizare
ale tatei sunt achitate cu banii tia care mi se cuveneau ca mam purttoare,
puteam s m sinucid aruncndu-m n ru. Dar cnd am purtat bebeluul n
pntec i l-am simit micndu-se, ideea morii m-a prsit. Ceteana asta nu era
singura mam purttoare, dar celelalte nu iubeau bebeluul din burt, pe cnd
eu, ceteana asta, l iubeam. De fiecare dat cnd plou i e umezeal,
cicatricile dor i m fac s sufr cumplit, cnd e timp uscat, cicatricile se deschid
i sngereaz. nlimea Voastr, pentru ceteana asta, cele nou luni de
sarcin n-au fost o treab uoar. nlimea Voastr, ceteana asta, dac ar
ncepe, n-ar mai termina de povestit toate suferinele ndurate. Avnd mult grij
i rbdare, am ajuns s aduc pe lume bebeluul, dar m-au nelat, m-au anunat
c e mort tiam c nu-i aa L-am tot cutat i, n sfrit, l-am gsit Nu
vreau bani, nici un milion, nici zece milioane, vreau copilul, atta doar, nlimea
Voastr, v cer s v fie mil i s-mi dai copilul prin judecat dreapt
GAO MENGJIU (adresndu-li-se lui Mormoloc i Micuei Leoaice): Voi doi, voi
suntei cstorii legal?
MORMOLOC: De mai bine de treizeci de ani.
GAO MENGJIU: i vreme de treizeci de ani n-ai avut copii?
MICUA LEOAIC (nemulumit): Pi tocmai am avut unul, nu?
GAO MENGJIU: Dup cum vd, ai trecut de cincizeci de ani, nu-i aa?
MICUA LEOAIC: tiam c-o s ntrebi asta. (Arat spre mtua.) Iat un
ginecolog din comuna noastr Dongbei, care a adus pe lume mii de copii, tot ea a
vindecat nenumrate cazuri de sterilitate feminin, i cine tie dac nu te-a adus
pe lume i pe tine. Poi s-o ntrebi, ea m-a supravegheat de la concepie pn la
natere, ea se poate oferi ca martor.
GAO MENGJIU: Magistratul sta de fa a auzit de renumele de care se bucur
mtua, te numeri, mtu, printre nelepii de la sat, ai o virtute excelent i te
bucuri de un mare prestigiu, o singur vorb de-a ta face ct nou vaze cu trei
picioare.
MTUA: ntr-adevr, am adus pe lume copilul sta.

GAO MENJIU (adresndu-i-se lui Chen-Sprncean): Ea te-a asistat la natere?


CHEN-SPRNCEAN: nlimea Voastr, nainte s intru n sala de nateri, m-au
legat la ochi.
GAO MENJIU: Cazul nu poate fi decis de un subprefect, mergi s faci testele
ADN.
(Regizorul se duce i-i spune ceva la ureche lui Gao Mengjiu. Acesta l contrazice
cu vocea cobort.)
GAO MENGJIU (suspin ndelung i cnt): Ciudat, ciudat, un caz ciudat! M
pune pe mine, Gao, n ncurctur, cui s-i dau oare copilul, stai s gsesc vreo
stratagem pe msur. (Coboar n sala de judecat.) Ascultai cu luare-aminte,
toi ce-ai venit s depunei plngeri n tribunalul meu, am s trec acum din piesa
de teatru la viaa adevrat, s judec pricina cum cred eu! Grzi!
GARDA: Prezent!
GAO MENGJIU: Dac vreunul nu-mi ascult ordinele, s-l lovii cu talpa
pantofului!
GARDA: Cum ordonai!
GAO MENGJIU: Chen-Sprncean, Micu Leoaic, fiecare aezat pe poziia ei,
avei fiecare dreptate. Mi-e greu s dau deocamdat un verdict, aa c i cer
Micuei Leoaice s-mi dea copilul mai nti.
MICITJA LEOAIC: Eu nu
GAO MENGJIU: Grzi!
PAZA (n cor): Hei! Hei!
(Regizorul i vorbete la ureche lui Mormoloc, acesta o mpunge cu degetul pe
Micua Leoaic, ndemnnd-o s-i dea copilul lui Gao Mengjiu.)
GAO MENGJIU (las capul n jos ca s priveasc copilul din brae): Este
ntr-adevr un bebelu frumos, nu e de mirare c cele dou familii i-l smulg una
alteia. Chen-Sprncean, Micu Leoaic, ascultai-m bine, nu-s capabil s aleg
cui i se cuvine copilul, nu pot dect s v las s mi-l smulgei din brae, cine-o s
reueasc, aceea o s-l aib. Pentru c-i un caz zpcitor, s mizm pe asta.
(Ridic copilul n brae.) Hai, ncepem! (Chen-Sprncean i Micua Leoaic se
reped s-l ia, trag fiecare copilul la ea, copilul ncepe s plng.
Chen-Sprncean, dintr-un salt, smulge copilul i-l ia n brae.)
GAO MENGJIU: Grzi! Luai-i copilul lui Chen-Sprncean. (Grzile i iau cu fora
copilul i i-l dau lui Gao Mengjiu.)
GAO MENGJIU: Chen-Sprncean, ce sfruntare, ai minit cnd ai spus c eti
mama copilului, cci atunci cnd l-ai nfcat, nu i-a psat c plngea, e limpede
c te-ai dat drept mama lui. Micua Leoaica, cnd ncerca s-l apuce, l-a auzit c
plnge, i dragostea ei pentru copil a fost aa de puternica, nct i-a dat drumul
ca s nu-l rneasc. Odinioar un caz asemntor a fost judecat de nlimea Sa,
judectorul Bao, la prefectura din Kaifeng. Cazul a rmas sub numele Mama e
cea care l-a lsat din strnsoare. De aceea, amintindu-v acest precedent, i dau
copilul Micuei Leoaice. Chen-Sprncean, ai merita douzeci de lovituri cu talpa
pantofului pentru c ai furat copilul alteia i ai ticluit minciuni, dar, innd cont de

handicapul tu, n-o s te pedepsesc, hai, prsete sala!


(Gao Mengjiu i ncredineaz bebeluul Micuei Leoaice. Chen-Sprncean se
zbate, strig, dar este mpiedicat de grzi.)
CHEN-NAS: Gao Mengjiu, judector orb ce eti!
LI-MN (atingndu-l pe Chen-Nas cu degetul): Btrne, hai, ajunge, le-am spus
deja lui Mormoloc i Yuan-Obraz s-i dea lui Chen-Sprncean o sut de mii de
yuani drept despgubire.
Sfritul actului al optulea

ACTUL IX
Casa mtuii, acelai decor.
(Hao-Mini mari i Qin He fac acelai lucru, frmnt argila pentru a modela
bebelui din lut.
Mormoloc, cu un teanc de bani n mn, st n picioare deoparte i declam.)
MORMOLOC: Dac sunt ntrebat care-i culoarea principal a comunei Dongbei,
rspund fr s m mai gndesc: verdele!
HAO-MINI MARI (nemulumit): i rou? Sorgul, morcovul, soarele, vestele
vtuite, ardeiul iute, merele
QIN HE: Loessul, rahatul, dinii, dihorii au culoarea galben, deloc aurie.
MORMOLOC: Dac m ntreab cineva care-i sunetul principal din comuna
Dongbei, rspund cu mndrie: orcitul broatelor!
HAO-MINI MARI: Nu neleg de ce ai fi mndru.
QIN HE: De plnsul bebeluilor, de asta, da, poi fi mndru.
MORMOLOC: Orciturile astea mohorte ca mugetul vieilor, enervante ca
behitul mieilor, niglate ca un cotcodcit de gin dup ce ou, sonore i
ndurerate ca plnsul nou-nscuilor
HAO-MINI MARI: Dar cinele? Pisica? Mgarul?
MORMOLOC (mnios): Vrei cumva s v luai la ceart cu mine?
MTUA (indiferent): Vorbele astea pe care le-ai perorat eu le-am spus?
MORMOLOC: Le spune personajul Mtua din pies.
MTUA: i personajul sta al mtuii din pies sunt sau nu sunt eu?
MORMOLOC: Eti i nu eti tu.
MTUA: Cum explici asta?
MORMOLOC: Pi asta-i legea creaiei artistice: aa cum bebeluii de lut pe care-i
frmnt ei sunt luai din viaa adevrat, la care se adaug i rodul imaginaiei i
creaiei lor.
MTUA: Dac aceast pies o s se joace pe scen, nu crezi c o s-i atragi
belele? Foloseti numele i prenumele adevrate ale oamenilor.
MORMOLOC: Deocamdat e o schi, cnd o s fixez varianta final, o s
schimb toate numele cu unele strine, mtua o s devin Maria, Hao-Mini mari
o s devin Henri, Qin He o s fie Allende, Chen-Sprncean o s devin Tonia,
Chen-Nas, Figaro Pn i comuna Dongbei o s devin trgul Macondo 1.
HAO-MINI MARI: Numele de Henri e plcut.
QIN HE: Mai bine mi-ai da numele de Rodin sau Michelangelo, opera lor nu e fr
legtur cu a mea.
MTUA: Mormoloc, teatrul e teatru i realitatea e realitate, mie tot mi se pare c
tu, i, bineneles, i eu, am fost nedrepi cu Chen-Sprncean. n ultima vreme
1

Satul n care se petrece aciunea romanului Un veac de singurtate de Gabriel Garca


Mrquez.

iar sufr de insomnie, i drcuorul la venit s cear plata datoriei n fruntea


unei mulimi de broate mutilate, vine n fiecare noapte s m chinuiasc i nu
simt doar pielea rece a burilor lor, dar i duhoarea puturoas i ngheat ce li se
mprtie din corp
HAO-MINI MARI: Sunt nluciri, simple nuciri din cauza depresiunii nervoase.
MORMOLOC: Mtu, neleg ce simi, i, dac inem cont de felul n care cazul a
fost rezolvat, i eu m simt cu contiina ncrcat, dar, dac nu era soluionat
aa, cum altfel putea s fie? Orice s-ar spune, Chen-Sprncean e nebun i mai
e i desfigurat, e o nebun cu faa respingtoare, s-i lai ei copilul s-l creasc
ar fi un act iresponsabil i, n plus, chiar dac n-am ncuviinat, nu sunt mai puin
tatl biologic al acestui copil. Cnd mama e dezechilibrat i i pune n pericol
propria via, e firesc ca tatl s fie cel care crete copilul i, chiar dac acest caz
ajungea mai sus, la Tribunalul Poporului, judecata ar fi fost aceeai. N-am
dreptate?
MTUA: Dar, dac i-am fi napoiat copilul, poate s-ar fi vindecat. ntre o mam
i copilul su se pot petrece miracole
MORMOLOC: De dragul copilului, nu putem risca, cei bolnavi mintal sunt n stare
de orice.
MTUA: Asta nu-i mpiedic s-i iubeasc copiii.
MORMOLOC: Dar chiar dragostea asta poate duna copilului. Mtu, nu trebuie
cu niciun chip s te lai prad remucrilor. Am fcut tot ce era omenete posibil.
I-am dublat suma, am internat-o n spital ca s fie ngrijit, i nici fa de
Chen-Nas n-am rmas datori. Mai trziu, cnd se va vindeca i copilul va crete,
o s gsim momentul cel mai potrivit pentru a-i spune adevrul chiar dac o
s-l fac s sufere.
MTUA: Ca s fiu sincer cu tine, trebuie s v spun c, de curnd, m-am
gndit mult la moarte
MORMOLOC: Mtu, nu te lsa influenat de gnduri din astea nebuneti,
tocmai ai trecut de aptezeci de ani, dac i-a spune c eti ca soarele n amiaz
ar fi exagerat, dar dac spun c eti ca soarele de ora dou sau trei
dup-amiaza, nu ar fi nimic exagerat, pentru c la orele astea soarele e departe
de noapte, i apoi, oamenii din comuna Dongbei nu se pot lipsi de tine.
MTUA: N-am, firete, nicio dorin s mor. Cnd nu eti bolnav, cnd nu eti
lovit de nenorocire, cnd ai poft de mncare i dormi bine, de ce-ai vrea s
mori? Dar eu nu reuesc s dorm. n crucea nopii, cnd doarme toat lumea,
numai eu rmn treaz, ca o cucuvea n copac. Ea st treaz ca s prind
oareci, dar eu la ce bun rmn treaz?
MORMOLOC: Ai putea lua somnifere, mult lume bun sufer de insomnie i ia.
MTUA: Asupra mea n-au niciun efect.
MORMOLOC: Ia leacuri chinezeti
MTUA: Sunt doctor i i spun c nu e vorba de boal, ci pur i simplu a venit
vremea pedepsei drepte pentru greeli, a venit vremea s pltesc pentru toi
copiii mori de mici. n miezul nopii, cnd totul e linitit, cnd url cucuveaua n

copac, vin cu toii s-mi cear socoteal. Au trupuoarele acoperite de snge i


se vait, amestecai ntre broatele mutilate. Plnsetele lor se amestec cu
orcitul broatelor, ntr-un vacarm n care nu se mai deosebesc uni de alii. M
fugresc, i eu fug s m ascund n toate prile prin curte. Nu c m-a teme de
mucturile lor, mi-e team de burile lor ngheate, de duhoarea rece i
puturoas care li se mprtie din corpuri.
Te ntreb: de ce i-a fost fric mtuii n ntreaga ei via? Nu se teme niciun pic de
tigri, leoparzi, lupi i vulpi de care se tem oamenii n mod normal, dar ncearc o
spaim de comar n faa fantomelor acestea de broate.
MORMOLOC (adresndu-i-se lui Hao-Mini Mari): N-ar trebui oare chemat un
clugr daoist s alunge rul?
HAO-MINI MARI: Ceea ce tot spune ea acolo e tot o tirad de teatru.
MTUA: Cnd nu reuesc s dorm, m tot gndesc, mi retriesc viaa. De la
primul copil pe care l-am moit, pn la ultimul, scen dup scen, ca ntr-un film.
n principiu, eu n-am fcut niciun ru n ntreaga mea via dar faptele acelea
oare nu-s aciuni rele?
MORMOLOC: Mtu, dac sunt sau nu sunt aa, pentru moment nu se poate da
un verdict definitiv, i chiar dac-ar fi fapte rele, nu trebuie s i se atribuie
responsabilitatea. Mtu, nu-i face reprouri, nu te lsa prad remucrilor, eti
cineva cu merite nalte, nu eti o criminal.
MTUA: E adevrat? Nu sunt vinovat?
MORMOLOC: Dac i-ai pune pe oamenii din Dongbei s aleag pe cineva cu
merite deosebite, cel care ar obine cele mai multe voturi ai fi tu.
MTUA: Minile mele sunt curate?
MORMOLOC: Nu numai c sunt curate, sunt i sfinte.
MTUA: Cnd nu reuesc s dorm, mi-amintesc de moartea nevestei lui
Zhang-Pumn, la cea a lui Wang Renmei i la cea a lui Wang-Fiericic
MORMOLOC: Nu i se poart rc pentru asta, nu, deloc!
MTUA: nainte s moar, nevasta lui Zhang-Pumn mi-a spus ceva, tii?
MORMOLOC: Nu.
MTUA: A spus: Wan-Inim, n-o s mori de moarte bun!
MORMOLOC: Ticloasa o luase razna.
MTUA: nainte s moar, Wang Renmei mi-a spus i ea ceva, tii?
MORMOLOC: Ce i-a spus?
MTUA: Mi-a spus: Mtu, mi-e aa de frig
MORMOLOC (ndurerat): Renmei, i mie mi-e frig
MTUA: nainte s moar, Wang-Fiericic mi-a spus i ea ceva, tii?
MORMOLOC: Nu tiu.
MTUA: Vrei s tii?
MORMOLOC: Bineneles dar
MTUA (cuprins de exaltare): A spus: Mtu, mulumesc c mi-ai salvat
copilul. Ia spune tu, i-am salvat eu copilul?
MORMOLOC: Pi, bineneles.

MTUA: n cazul sta pot muri cu spiritul mpcat.


MORMOLOC: Mtu, greeti, trebuie s spui, pot s dorm linitit, s triesc
fr grji.
MTUA: Cineva care a fcut greeli nu poate cuta moartea, nu are dreptul,
trebuie s triasc, s ndure tristeea, s se perpeleasc precum un pete n
frigare, s fiarb, s dea n clocot, s ndure ca s ispeasc greelile, i la
sfrit s moar cu inima eliberat.
Din mijlocul tavanului scenei coboar un nod negru imens, mtua nainteaz, i
vr gtul, i rstoarn cu piciorul scunelul pe care se cocoase.
Hao-Mini mari i Qin He sunt absorbii n munca lor de modelare a bebeluilor
de lut.
Mormoloc ia un cuit, pune scunelul n picioare i se urc, taie frnghia, i
mtua cade pe podea.
MORMOLOC (ajutnd-o pe mtua s se ridice): Mtu, mtu!
MTUA: Deci a mers, am murit?
MORMOLOC: Putem s interpretm i aa, dar cineva ca tine nu moare.
MTUA: Atunci, dup cum spui, am renscut.
MORMOLOC: Da, putem s-i spunem aa.
MTUA: Suntei bine cu toi?
MORMOLOC: Da, toi.
MTUA: i bebeluul de aur?
MORMOLOC: E foarte bine i el.
MTUA: Micuei Leoaice i-a venit laptele?
MORMOLOC: Da.
MTUA: Are destul?
MORMOLOC: Da, din belug.
MTUA: Adic ct?
MORMOLOC: nete ca dintr-un izvor de munte.
Cortina

ASCULTND ORCITUL BROATELOR


Prefa scris de Mo Yan Ia ediia romanului
Broate n Taiwan
Titlul acesta este un vers dintr-o poezie scris de poetul Xin Qiji 1 , poezie
intitulat Luna pe Fluviul din Apus. Mergnd n noapte. Este un vers al unei poezii
ci din dinastia Song, pe care eu o tiu de mic. Dac o tiu i am memorat-o
temeinic, fr s-o pot uita, este tocmai datorit legturii strnse dintre acest vers
cu orcitul broatelor i amintirea copilriei mele. Cei care mi-au citit romanele
trebuie s-i aduc aminte cum odinioar am descris de mai multe ori orcitul
acesta, dar nu au aflat neaprat i despre teama mea de broate. Oamenii au
motive s se nspimnte de erpii veninoi sau de fiarele feroce, dar de
broatele care i folosesc omului i-i servesc drept hran ar prea c n-au niciun
motiv s se team. Dar mie mi este cu adevrat fric de broate. De cum m
gndesc la ochii lor bulbucai, la pielea lor umed, simt c nghe fr s fie frig.
De ce m tem aa? Nici eu nu tiu. Asta e poate una din cauzele pentru care i-am
dat acestui roman titlul Broate.
Exact aa cum e scris n roman, eu chiar am o mtu dup tat care a
ndeplinit mai muli ani munca de medic ginecolog. Mii de bebelui din comuna
Dongbei, inutul Gaomi, au venit pe lume cu ajutorul ei. Desigur c i altora,
destui, le-a fost curmat viaa nainte de a vedea lumina zilei tot de minile ei.
Mtua din roman i cea din viaa adevrat au, firete, deosebiri uriae. Mtua
cea adevrat este doar un prototip de la care m-am inspirat pentru cea pe care
am creat-o. Ea triete i azi n satul natal, are casa plin de fii i nepoi i duce
un trai linitit i panic.
n vara anului 2002, cnd m-am pus efectiv pe scrisul acestui roman, titlul de
atunci era Pilule de mormoloc. Acest titlu fusese inspirat de o tire din ziar din
anul 1958: Dac nainte de actul sexual se nghit paisprezece mormoloci, se
poate preveni sarcina. Chiar i cei cu infime cunotine generale, citind astzi
aceast tire, pot s vad c este o aiureal, dar n vremurile de atunci aceast
metod era foarte la mod. Aceast situaie este foarte asemntoare cu cea a
scosului sngelui de gin sau cu butul ciupercii de ceai negru, care erau la
mod cu zece ani dup aceea, la nord i la sud de fluviu. Urmnd acest fir al
gndirii, am scris cam vreo 150 000 de ideograme, cnd deodat am simit c
aceast metod de a scrie fr s vrea o luase pe calea exagerrii prin repetarea
1

Autor de poezie cntat, genul ci (1140-1207).

aiurelii respective i, de altfel, metoda de structurare avnd ca tram irul


amintirilor rememorate de un autor dramatic, n timp ce i contempl pe scen la
teatru piesa care tocmai i se joac era peste msur de cznit i dubioas. De
aceea, am lsat balt aceast variant i am nceput s concep i s creez
Obosit de via, obosit de moarte. Pn-n 2007, cnd am luat de la nceput
vechiul proiect, dndu-i crii structura epistolar i schimbndu-i titlul n Broate.
Desigur c nu m-am mulumit cu o poveste narat direct i monoton, aa c
partea a cincea a devenit o pies de teatru cu o anumit tent fantastic, n
completare reciproc cu textul principal, n sperana c cititorul va putea s
disting n aceast schimbare de stil inteniile mele bune.
Planificarea familial din China continental s-a aplicat de treizeci de ani
ncoace i a ncetinit ntr-adevr ritmul creterii demografice, dar n procesul
nfptuirii acestei politici fundamentale s-au petrecut ntmplri zguduitoare.
Problema Chinei era foarte complicat, iar problema planificrii familiale
complicat n mod special, ea viza numeroase domenii politic, economic, etic,
moral Chiar dac nu ndrznesc s spun c a face neleas problema
planificrii familiale e egal cu a nelege China, totui, dac nu clarificm
problema planificrii familiale a Chinei, atunci degeaba mai vorbim aiurea de
nelegerea Chinei.
n ultimii ani au fost dezbateri polemice furtunoase referitoare la continuarea
sau nu a aplicrii politicii copilului unic. Autorii de articole polemice sunt n marea
lor parte personaje inteligente i onorabile, publicarea unor astfel de articole
polemice este i ea o negociere a principalelor tendine. Dezbaterile de pe
internet referitoare la aceast problem sunt i mai furtunoase. Se poate vedea
de aici c refleciile i studiile despre politica planificrii familiale s-au transformat
deja ntr-o problem fierbinte pe care o urmresc ndeaproape milioane de
oameni. Dar ca urmare a aprofundrii reformei i deschiderii, ca urmare a
schimbrii de direcie a economiei de la cea colectiv la cea privat, ca urmare a
faptului c milioane de rani au obinut libertatea de micare i de a-i gsi un
loc de munc, politica copilului unic e deja dificil de pus n practic n foarte multe
locuri. ranii pot s nasc odat cu deplasarea n alt loc, pot nate pe furi, iar
cei cu stare sau nalii funcionari mai nevoiai pot opta de bunvoie pentru
amend sau pentru metoda celei de-a doua consoarte i, n mod fi i dup
bunul-plac, s nesocoteasc planificarea familial i s-i satisfac dorina de
onorare a tradiiei sau de perpetuare a proprietii familiei. Probabil c doar micii
slujbai la stat cu salarii foarte mici se mai bizuie pe respectarea politicii copilului
unic, i asta mai nti pentru c nu au curajul s-i pun n pericol locul de
munc, apoi pentru c nu-i asum responsabilitatea de a asigura cheltuielile de
educaie tot mai ridicate, aa c, i dac li se permite s aib un al doilea copil,
nu cuteaz s-o fac.
Romanul meu Broate, prin descrierea ntregii viei a mtuii, desfoar
istoria natalitii din inutul meu pe parcursul a cteva zeci de ani i dezvluie fr
niciun pic de menajament peisajul haotic creat de problema planificrii familiale n

China. Problemele sensibile cu care se confrunt direct societatea sunt cele pe


care insist consecvent n scrisul meu, pentru c spiritul literaturii se afl n
problemele care-i preocup pe oameni, n durerile care-i frmnt, n destinul lor.
Problemele sensibile pot s exprime n modul cel mai concentrat natura uman
esenial, i, mai mult, pot s dea consisten personajelor.
Cluzit de un cuget curat, am ales un material brut inspirat care a impulsionat
creaia; ndrumat de propria estetic a romanului, am determinat forma romanului,
ghidat de o contiin puternic, aplecat spre analiza de sine, n acelai timp cu
dezvluirea interioritii personajelor, i-am dezvluit cititorului i propria-mi
inferioritate. Acestea au fost cele trei principii de baz pe care am cutat s le
menin n procesul creaiei, care m-au cluzit cnd am scris Broate, dar care
m vor cluzi i de azi ncolo.
Dup ce am terminat acest roman, opt ideograme mari mi apas cu greutate
inima, acestea sunt: dac cellalt este vinovat, atunci i eu sunt.