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Cantos picos

CICLO MITOLGICO
CICLO DE KEV
CICLO DE NOVGOROD
UNIVERSAL

CREDOS

Cantos picos rusos


CICLO MITOLGICO
CICLO DE KEV
CICLO DE NVGOROD

I N T R O D U C C I N , T R A D U C C I N Y N OT AS

SUSANA TO R R E S P R IE T O

BIBLIOTECA
UNIVERSAL
CREDOS

CANTOS PIC O S RU SO S

Director de coleccin
CARLOS GARCA GUAL

EDITORIAL GREDOS, S. A,
2003
Snchez Pacheco, 85 - 2 8 0 0 2 Madrid
www.editorialgredos.com
Introduccin, traduccin y notas
SUSANA TORRES PRIETO

Diseo de coleccin
MANUEL JANEIRO

Depsito Legal: M. 19 2 4 3 -2 0 0 3
ISBN 8 4 -2 4 9-2380-4
Impreso en Espaa. Printed in Spain
Sobre papel Hermes de 9 0 gramos
Grficas Cndor, S. A
Esteban Terradas, 12 - Polgono Industrial
Legans (Madrid)
Encuadernacin Ramos

INTRODUCCIN

La pica rusa es conocida por una de sus obras ms impor


tantes, el Cantar de la Hueste de gor, musicada por Alexander
Borodin. Los textos recogidos en el presente volumen presentan
una particularidad que los diferencia de los dems textos que
podramos calificar de picos en la literatura rusa medieval. Es
tos textos no fueron fijados por escrito hasta la segunda mitad
del s. X IX . La particularidad, por lo tanto, es su pervivencia en
forma oral a lo largo de ocho siglos, desde que empezaron a
componerse en la corte de Kiev entre los siglos x y xi hasta que
Rybnikov, un funcionario exilado al norte de Rusia, en la pro
vincia de Olonets, se los encontr casi por casualidad. Esta ca
racterstica, que sin duda los hace nicos dentro del conjunto
de textos picos europeos, nos plantea no pocas dificultades pa
ra su estudio.
En el ao 1859, Pavel Nikolaevich Rybnikov (1831-1885) fue
enviado al exilio en la provincia de Olonets por pertenecer a crcu
los revolucionarios. All, como hemos dicho, descubri por casua
lidad una noche las bylinas, cuando se refugi de una tormenta in
clemente en una cabaa. Rybnikov haba estudiado en la Facultad
Iiistrico-Filolgica de Mosc y aplic sus conocimientos tericos
en la coleccin de los textos. En sus notas, ya se plantea la relacin
entre tradicin pica y el poema producido por cada recitador. En
tre los aos 1861 y 1867 public los poemas recogidos. En total,
224 composiciones.

Ca nt os p i c o s rusos

En el ao 1871, Alexander Fiodorovich Gilferding (18311872) realiz un viaje a la misma regin para recoger ms textos.
Este funcionario del servicio diplomtico ruso haba realizado sus
estudios universitarios en la misma facultad que Rybnikov y com
parta plenamente el entusiasmo de ste por el reciente hallazgo.
Desgraciadamente, en su segundo viaje a la zona, al ao siguiente,
Gilferding enferm de tifus y muri. Su coleccin de poemas, pu
blicada de forma postuma, reuna 318 textos.
El descubrimiento de estos poemas, en un momento en que
Rusia y Europa entera estaban impregnadas del espritu nacionalista
que favoreca la exaltacin de las tradiciones folclricas y populares
de un modo inslito hasta entonces, fue recibido en los primeros
momentos con incredulidad, hasta que en el invierno de 1871
Gilferding invit a T. G. Riabinin, cabeza de una saga familiar de
recitadores cuyo ltimo representante, P. I. Riabinin-Andreev, mu
ri en 1953, a recitar sus poemas picos ante los miembros de la
Sociedad Geogrfica Rusa en San Petersburgo, que entonces era el
centro de estudios etnogrficos y del folclore. Desde entonces, la
bsqueda de poemas fue intensiva, no slo en el norte, sino tam
bin entre las comunidades cosacas del Don y en la Rusia central.
En la actualidad, incluyendo las diferentes versiones de un mismo
relato, el nmero de bylinas con que contamos son varios millares.
Desde el punto de vista del folclorista, el valor de estos textos
es innegable, por la forma en que han pervivido, por la figura del
recitador o cantante y por la luz que pueden arrojar sobre la rela
cin entre poema y recitador en el resto de las tradiciones picas
europeas. Respecto al problema de la autora, estudios recientes1

1 Felix J. Oinas ha recuperado la teora del mayor representante de la Escuela


Histrica en el estudio del folclore ruso, predominante en Rusia durante el l
timo cuarto del s. xix, V. F. Miller (184 8 -1 9 1 3 ), que se conoce como la teora
del origen aristocrtico de la pica rusa. Esta teora cay en el olvido durante
el periodo estalinista, cuando la escuela sovitica se afanaba en afirmar que las
bylinas tenan su origen en las masas de clases trabajadoras, como afirm Y.

Introduccin

han aportado pruebas suficientes para concluir que los poemas


son indudablemente de origen cortesano, basndose en los hechos
narrados y en las referencias cultas que encontramos, as como en
la ideologa oficial que defienden. Por otro lado, diferentes especia
listas han dedicado sus investigaciones a bucear en el carcter for
mulario de los poemas2 y a demostrar as lo que Rybnikov ya sos
pechaba cuando los tom por escrito en la segunda mitad del siglo
XIX, que lo que los recitadores saban de memoria eran motivos,
frmulas y estructuras de relato, no poemas enteros. Las numero
sas versiones diferentes que conservamos de un mismo poema nos
ofrecen un material incalculablemente vlido en este sentido. Al
contrario que en la pica serbia, donde los poemas se recogan con
otros fines adems de los puramente antropolgicos, los estudio
sos rusos hicieron una coleccin intensiva respetando la forma en
que se los encontraban, al margen de su valor como impronta na
cionalista, lo cual demuestra una concepcin cientfica muy mo
derna en la recopilacin de materiales. Al contrario de lo que suce
di en otras tradiciones europeas folclricas recopiladas en fechas
similares3, no fueron embellecidos o seleccionados, por lo que no
se borraron rasgos dialectales u obscenos que afeaban el resultado
final pero que, sin embargo, poseen un valor incalculable para su
estudio y que ahora la pica rusa es la nica que conserva. La for
mulacin en la recitacin o canto de la pica es un fenmeno que
viene tambin demostrado por las tradiciones orales todava vivas
fuera de Europa, tanto en Sudn y Etiopa como en el Alto Egipto.
Sokolov; vase al respecto F. J. Oinas, Essays on Russian Folklore and Mythology,
Columbus, Slavica, 1984.
2 Principalmente los estudios de Patricia Arant y William Harkins; vase al
respecto P. Arant, Compositional Techniques o f the Russian Oral Epic, the Bylina,
Nueva York, Garland, 1990.
3 Margaret Beissiger ofrece un excelente estudio general de la utilizacin del
gnero de la pica dentro del contexto de exaltacin nacionalista del s. xix en
M. Beissinger, J. Tylus, S. W offord, (eds.), Epic Traditions in the C ontem po
rary World. The poetics o j Community, California, University of California Press,
1999.

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C a n t os p i c os rusos

Un ejemplo prctico en la pica rusa es el hecho de que, por ejem


plo, un mismo recitador puede llegar a utilizar las mismas estruc
turas lxicas o de relato o los mismos eptetos refirindose a hroes
diferentes.
Desde el punto de vista histrico, o historiogrfico, su valor es,
sin embargo, ms bien escaso, pues la funcin de estos poemas no
era narrar hechos histricos pasados, aunque su nombre as lo diga
(bylina en ruso quiere decir aquello que sucedi en el pasado), y,
por tanto, su utilidad para el estudio de la historia medieval rusa es
limitada, aunque algunos especialistas hayan insistido en buscar
detrs de cada nombre y detrs de cada hecho un personaje o un
hecho histrico4. Bylina, de hecho, fue un trmino acuado por es
tos primeros estudiosos para denominar estos poemas que los
propios recitadores conocan como stannas, es decir, canciones vie
jas. La razn de que hayan pervivido tanto tiempo est probable
mente en que su funcin social se mantuvo intacta, esto es, seguan
entreteniendo a aquellos que las escuchaban. Y para que el pblico
disfrutara de las canciones, se cambiaron a menudo los hechos his
tricos (en las bylinas los rusos siempre salen vencedores), se cam
bi el nombre de los enemigos, que son llamados por regla general
trtaros, y los hroes se convirtieron en propios, como en el caso
4 Nos referimos una vez ms a la Escuela Histrica de Miller, cuyo mtodo de
investigacin consista en cotejar el contenido de las bylinas con las crnicas
existentes para confirmar o buscar datos histricos. Como se puede suponer, a
esta escuela sucedi la reaccin contraria encabezada por A. P. Skaftymov a
principios del s. xx que reivindic el estudio de la bylina como el de una obra
de arte de la literatura oral, y no como mero documento historiogrfico. Fi
nalmente, los estudios sobre la pica rusa realizados por V. I. Propp a la luz del
mtodo histrico-tipolgico conforman el ltimo intento para reconciliar am
bas teoras: el estudio desde un punto de vista histrico y desde un punto de
vista artstico. Propp defiende la formacin de la pica mediante la reinterpre
tacin y la transformacin de una tradicin anterior, cuyo proceso de evolu
cin histrico-folclrica puede ser explicado con la ayuda de paralelos tipol
gicos que se pueden extraer del estudio de las tradiciones de diferentes
pueblos; vase al respecto V. I. Propp, El epos heroico ruso, Madrid, Fundamen
tos, 1983.

I nt r o d u c c i n

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de Ilia Muromets, el hroe ms famoso, al que se conoce como el


viejo cosaco entre los cosacos del Don y como el hijo de campe
sinos en las poblaciones rusas del norte. As, las modificaciones se
fueron aadiendo y es difcil saber cun parecidos eran estos poe
mas recogidos en el s. xix a los modelos originales de los que par
tieron en el s. xi. Esta caracterstica, que puede confundir o defrau
dar al fillogo o al historiador, es, sin embargo, lo que los ha
salvado de su desaparicin.
Su funcin poltica, que sin duda la tuvieron cuando empeza
ron a componerse por encargo en la corte de Kiev en los s. x y xi,
como ya hemos mencionado, con una ideologa oficial muy con
creta, la perdieron por el camino, al contrario que la pica eslava
meridional, y balcnica en general, que utiliz los modelos anti
guos como base para componer poemas de carcter claramente
reivindicativo y nacionalista, aunque eliminando los elementos lri
cos, lo que llev, en el peor de los casos, a utilizar el folclore como
instrumento poltico y a una politizacin de los estudios del folclo
re en esos pases. Su funcin social, sin embargo, se vio reforzada
por el hecho de que han sobrevivido en su mayora en comunida
des que eran minora en las regiones donde se encontraban, como,
por ejemplo, en una comunidad rusa en la frontera norte del impe
rio donde la mayora de la poblacin perteneca a otras etnias o en
tre los cosacos, que eran minora entre la mayoritaria poblacin ru
sa. Es en estas situaciones de minora donde la exaltacin de un
pasado ms glorioso encontraba su pblico y su razn de ser.
Las bylinas fueron compuestas en su forma original en Kiev,
que hoy es la capital de Ucrania, y que desde el siglo x hasta la in
vasin trtaro-mongola en el siglo xm fue la capital de un estado, el
principado de Kiev, lo que en historia es conocido como la Rus de
Kiev. Las bylinas se encontraron en un principio, como hemos
apuntado antes, al norte de Rusia, cerca del Lago Onega, y todava
no estn muy claras las razones o los mecanismos de cmo llega
ron all y por qu. La hiptesis mayormente aceptada es que, si
bien fueron compuestas en la corte y su origen es casi con toda se

12

C a nt os p i c o s rusos

guridad aristocrtico, pronto pasaron a ser popularizadas por los


skomoroji. Los skomoroji eran una mezcla entre juglares, bufones y
malabaristas ambulantes que, probablemente antes de la adopcin
del cristianismo, tuvieron su lugar en la sociedad como curanderos
y videntes. Ellos adoptaron los poemas y les dieron un cierto sabor
popular y formular, ms adecuado al tipo de pblico que queran
entretener. La cristianizacin priv en gran medida a estos perso
najes de su labor social y la iglesia ortodoxa, cuyo metropolita re
sida en Kiev, no ocult nunca su antipata por ellos. En principio,
y probablemente gracias a la invasin trtaro-mongola que dur
desde mediados del s. xm hasta su derrota final por Ivn el Terrible
a mediados del s. xvi, su labor como recitadores de glorias de h
roes pasados tuvo bastante eco social. A medida que la Iglesia aca
paraba poder, formas de entretenimiento como stas eran social
mente denostadas y los skomoroji decidieron emigrar al norte, a
Nvgorod, ciudad comercial perteneciente a la Liga Hansetica
donde la influencia de la Iglesia era menor y que haba conservado
por ms tiempo instituciones de gobierno basadas en asambleas
populares (veche). El ambiente cultural y social de Nvgorod era,
por tanto, ms adecuado para ellos y fueron compuestas nuevas
bylinas en las que los hroes no son ya bogatyres de Kiev sino co
merciantes de la ciudad, como el famoso Sadk. Estas son las byli
nas que llamamos de ciclo de Nvgorod. Sin embargo, cuando Nv
gorod cay en manos de Mosc en 1570, comenz de nuevo una
persecucin incansable que culmin en 1648 cuando el zar Alexei
Mikolaieich les declar fuera de la ley. Mientras, los juglares ya ha
ban llevado al norte estos poemas, creados a partir de frmulas
aprendidas de memoria, y all permanecieron, pasando de boca en
boca a recitadores profesionales, a veces de padres a hijos de una
misma familia.
En el presente volumen hemos intentado recoger las bylinas
ms significativas de los tres ciclos principales, el mitolgico, el de
Kiev y el de Nvgorod. El ciclo mitolgico rene los poemas de
creacin ms antigua y sus hroes son personajes extraordinarios,'

Introduccin

13

bien por su enorme fuerza o por el uso que hacen de la magia. Mu- V
chos estudios apuntan a que estos poemas reejan mejor que otros
las creencias paganas previas a la cristianizacin o las antiguas
creencias pan-eslavas.
El ciclo de Kiev es el principal de la pica rusa y la mayora de
sus hroes ms famosos pertenecen a dicho ciclo. Las bylinas del
ciclo de Kiev estn protagonizadas por bogatyres, hroes que se
renen en torno al prncipe Vladmir de Kiev, al que sirven. No
podemos identificar este personaje con ningn Vladmir histrico,
aunque s es posible que sea la abstraccin de dos de los ms pro
minentes dirigentes de Kiev: Vladmir I el Santo (que rein entre
980 y 1015) y Vladmir Monmaco (1053-1125). El prncipe Vla
dmir se nos presenta a lo largo de las bylinas no como una figura
intachable, sino ms bien como alguien que comete errores o in
justicias que luego los bogatyres tendrn que intentar arreglar, a ve
ces con poco o ningn escrpulo y con una catadura moral que de
ja bastante que desear, siempre bastante inferior a la del hroe5.
El principado de Kiev, en el momento que nos ocupa (s. xi s. xm) era una potencia emergente dentro del rea de influencia re
ligiosa y cultural del Imperio Bizantino. Kiev adopt el cristianismo
como religin oficial bajo el reinado de Vladmir I el Santo (988),
aunque poco ms de un siglo antes Olga, regente a la muerte de su
marido, el prncipe Igor (no el personaje central de la pieza pica
antes mencionada), ya se haba convertido en Constantinopla. La
adopcin oficial hecha por Vladmir supona, en primer lugar, una
presencia ms notable de la Iglesia Ortodoxa y la adopcin de un
bagaje cultural y literario transmitido por Bizancio que hasta en
tonces haba sido ajeno a esta sociedad. El Principado de Kiev, la
5 Esta caracterizacin del prncipe Vladmir era lo que A. P. Skaftymov (vase
nota anterior) llam en su obra La potica y gnesis de las bylinas, escrita en
1924, el fondo resonante con el cual contrasta el hroe, es decir, tanto los
antagonistas del hroe como el propio prncipe quedan anulados gracias a sus
defectos por contraste con el hroe, que era para Skaftymov el verdadero cen
tro de la composicin potica.

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Ca nt os p i c os rusos

Rus de Kiev, se haba conformado como estado a mediados del s.


IX. Su actividad econmica principal era el comercio y no es casua

lidad que las ciudades ms relevantes se encontraran en pasos cla


ves de las rutas comerciales que iban desde Escandinavia hasta Bizancio, para enlazar desde all con las rutas a Bagdad, y desde los
mercados en Europa Central hasta las estepas euroasiticas y, ms
all, hasta la India y Extremo Oriente. Nvgorod, al norte, a unos
300 km al sur del actual San Petersburgo, controlaba la entrada al
Bltico mientras que Kiev, al sur, era un paso a Constantinopla. Pe
ro ellos no eran ni lo primeros ni los nicos comerciantes de la zo
na, lo que les empuj a guerras y enfrentamientos con sus vecinos,
con los subsiguientes tratados y alianzas. Por un lado estaban los
pueblos de la estepa (jzaros, pechenegos, polovtsianos y, al final,
trtaro-mongoles) y por otro lado, Bizancio. Esta situacin de cam
paa casi permanente con unos o con otros, o con todos a un
tiempo, para defender sus rutas comerciales est latente en estas
bylinas en ms de un aspecto.
Los bogatyres de Kiev son guerreros valientes, adustos, a los
que, en su mayora, les gusta ganar batallas en campo abierto, y ca
si nunca conversando, a los que no interesa el amor corts, o de
ningn otro tipo, fieles a su prncipe y dispuestos a defender la tie
rra de enemigos, aunque al mismo tiempo son profundamente
humanos. Ilia Muromets, por ejemplo, se enfurece cuando no le
invitan a un banquete y Dobrynia pasa miedo en repetidas ocasio
nes luchando contra el dragn; Mijailo Potyk pierde la cabeza lo
camente por una muchacha que no deja de procurar su ruina y
Alsha Popovich traiciona a su amigo Dobrynia Nikitich para po
der quedarse con su esposa. El principal aliado de todos es su ca
ballo, que recibe el nombre genrico de Burushko, caballo pardo, y
que en muchos casos habla y rescata al hroe de una situacin im
posible. Tambin la madre del hroe tiene un papel muy importan
te tanto a la hora de procurarle consejo, que en general el hroe
desoye, lo que le trae problemas, como a la hora de procurarle ar
mas o trucos con los que vencer a los enemigos. Cada hroe tiene

I nt r o d u c c i n

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unas caractersticas principales por las que es conocido. As, en la


bylina sobre Dobrynia Nikitich que aqu presentamos, la madre de
Dobrynia le dice:
Con gusto te hubiera parido
con la buena estrella de Ilia M urom ets,
con la fuerza de Sviatogor, el bogatyr,
con la belleza de Osip Prekrasny,
con la gloria de Volj Vseslavevich,
con la riqueza del rico m ercader Sadk,
el rico com erciante de Nvgorod,
y con la valenta de Alsha Popovich,
y con la buena planta
de ese C hurilo Plenkovich,
pero tan slo cortesa tiene Dobrynia Nikitich.

La sociedad que podemos vislumbrar en las bylinas de este ci


clo, aparte de ser una sociedad guerrera, est organizada en torno a
una figura central, que es el prncipe Vladimir, al que los bogatyres
estn unidos por un voto de obediencia. Ellos conforman su
druzhina, su ejrcito personal. Tambin podemos observar la in
fluencia del emergente cristianismo, pues los bogatyres luchan
por la Santa Rusia y por la fe. As, la intervencin divina (deus ex
machina) en ayuda del hroe est presente en la mayora de los
poemas. Otro elemento clave en muchos relatos es la presencia
de un sistema de cobro y pago de impuestos con los pueblos li
mtrofes.
Este ciclo es el que guarda una mayor relacin con el artrico,
por la presencia de un personaje central en torno al cual se renen
los caballeros, algunos de los cuales aglutinan un nmero suficien
te de poemas como para hacerlos titulares de ciclos menores que
llevan su nombre. Los ideales caballerescos, la presencia de Tierra
Santa, tanto como lugar de peregrinacin como foco de luchas
contra el infiel, hacen que estos poemas nos resulten extraamente
familiares.

16

C a nt os p i c os rusos

Por ltimo, el ciclo de Nvgorod tiene por escenario la rica


ciudad comercial del norte, en la que el poder de la burguesa fue
notable hasta bien entrado el s. xvi. Los hroes de estos poemas
son comerciantes y los ideales patriticos han dejado paso a bs
quedas de tesoros o' de la propia salvacin. La figura central del
prncipe es inexistente y el antagonista del hroe es, en este caso, la
propia sociedad rica y burguesa que le niega sus riquezas o su re
conocimiento.
Los poemas tienen muchas caractersticas propias de la lite
ratura oral, como son las frmulas descriptivas: por ejemplo, la
tierra siempre es la hmeda madre tierra, los pies son siempre
ligeros, las manos blancas, la cabeza mala, el caballo bue
no, o el prncipe Vladmir siempre es amable. El lenguaje es
coloquial y est lleno de diminutivos y apelativos, que no han si
do traducidos como tales, pues en espaol sonaran excesivamen
te artificiales, pero que en todo el folclore eslavo son utilizados
en abundancia. La simbologa tambin es importante, el cisne es
la representacin de los polovtsianos, los rusos son halcones y
los augurios estn presentes en ms de un poema. Los nombres
de los personajes, tanto rusos como enemigos, a excepcin de los
patronmicos, as como los nombres de los lugares, son en nume
rosas ocasiones lo que podramos denominar nombres parlantes,
es decir, estn construidos a partir de un nombre comn que
significa algo y que se adopta como nombre propio. En las breves
introducciones que acompaan a los poemas se ofrecen las tra
ducciones de los mismos. Todas estas frmulas y lugares comu
nes son los que permitan a los recitadores componer el poema
en el momento de recitarlo y, por eso, nos encontramos innume
rables versiones de una misma historia, tantas como recitadores
la cantaran.
Los poemas eran recitados, en origen, con acompaamiento
de una guzla, un tipo de salterio de una nica cuerda, que fue sus
tituida ms tarde por la balalaika, en algunas regiones, o el violn.
No hay duda, por el tipo de verso y rima, que los poemas fueron

Introduccin

17

compuestos para ser cantados y no meramente recitados, aunque


parece que esta tradicin tambin fue decayendo.
Los poemas estn organizados por ciclos y, dentro de stos,
por hroes. Al principio de cada poema o grupo de poemas perte
necientes a un hroe concreto, se ha incluido, una introduccin en
la que se ofrecen las caractersticas especficas de cada uno.
A lo largo de los poemas el lector se encontrar con trminos
en cursiva, que corresponden a transcripciones de palabras rusas
para cuyas realidades no existe un trmino equivalente en espaol.
Estos trminos vienen aclarados en notas a pie de pgina. Adems,
debido en algunos casos a su frecuente repeticin, se encuentran
reunidos a su vez en un glosario al final del volumen para facilitar
la lectura.
La transcripcin de los nombres propios se ha hecho de
acuerdo con las normas establecidas por Julio Calonge.

BIBLIOGRAFA SELECCIONADA

HISTORIA DE RUSIA

Chudoba, B., Rusia y el Oriente de Europa, Madrid, Rialp, 1980.


Franklin, S., Shepard, J., The Emergence o f Rus 750-1200, Londres,
Longman, 1996.
Goehrke, C , Hellmann, M., Lorenz, R., Scheibert, P., Rusia (novena
edicin), Madrid, Editorial Siglo XXI, 1975.
Martin, J., Medieval Russia 980-1584, Cambridge, Cambridge Uni
versity Press, 1995.
Obolensky, D., The Byzantine Commonwealth. Eastern Europe 5001453, Londres, Phoenix Press, 1971.

LITERATURA RUSA

Bailey, J., Ivanova, T., An Anthology o f Russian Folk Epics, Nueva


York, . E. Sharpe, 1998.
Beissinger, M., Tylus, J., Wofford, S. (eds.), Epic Traditions in the
Contemporary World. The poetics of Community, California, Uni
versity of California Press, 1999.
Propp, V. I., El epos heroico ruso, Madrid, Fundamentos, 1983.
Terras, V. (d.), Handbook of Russian Literature, New Haven, Yale
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20

Ca nt os p i c os rusos

Varios autores, Historia de las Literaturas Eslavas, Madrid, Ctedra,


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Zadnschina. Relato de la Batalla contra Mmai (Traduccin, intro
duccin y notas de E. Moya Carrin), Madrid, Endymin, 2000.
Cantar de la Hueste de gor (traduccin, introduccin y notas de A.
Contreras Martn), Madrid, Gredos, 1997.

CICLO MITOLGICO

SVIATOGOR

INTRODUCCIN

Sviatogor, cuyo nombre quiere decir montaa santa, es un


gigante, hroe solitario del que sabemos ms de su muerte que de
sus heroicidades. En efecto, de Sviatogor sabemos que es tan gran
de y pesado que la madre tierra no puede con l y por eso ha de ir
a las montaas, exilado. En unas versiones se nos cuenta cmo un
morral de juglar, que encuentra por el camino, contiene en reali
dad el peso del mundo que Sviatogor, en su osada, pretende le
vantar, dada su mgica fuerza. En algunas versiones muere en el
intento. En esta versin no muere, pero el hecho de no poder reali
zar una hazaa tal preconiza su muerte, que le sobrevendr al
acostarse en un atad que est hecho a su medida y del que, una
vez que ha entrado, ya no podr salir.
Sviatogor no tiene relacin con Kiev ni con ninguna otra ciu
dad y parece pertenecer a una clase de hroe atemporal. Esta carac
terstica ha llevado a algunos especialistas a argir que Sviatogor
representa al hroe universal, atemporal, sin funcin social ningu
na y cuya muerte viene dada, probablemente, por su osada, su
hybris, al pensar que puede levantar el peso del mundo por s solo.
De los dos poemas que aqu presentamos, Sviatogor y Sviato
gor e IVia Muromets, el segundo es sin duda el de composicin ms
tarda e incorpora motivos que, si no tan originarios, s hacen que
resulte un poema interesante. El primero de los poemas incorpora

24

Ci clo m i t o l g i c o

los dos elementos tradicionales ms importantes en relacin con


este hroe que hemos explicado anteriormente. Sviatogor, mientras
cabalga por el campo, se encuentra un morral que intenta levantar
sin conseguirlo. No muere, sino que ser salvado por su caballo y
ms tarde se encuentra a Ilia Muromets, al que en un primer mo
mento ignora completamente para despus hermanarse con l y
trasmitirle por un lado su fuerza, que Ilia no acepta porque la ma
dre tierra no podra con l, y por otro su caballo, que tampoco
acepta, por lo que el animal es enterrado con su amo.
El segundo poema representa, como hemos dicho, elementos
ms tardos, como es la introduccin de un personaje femenino,
cuya nica funcin parece ser poner a los dos hroes frente a fren
te, lo cual representa una variante sobre el primer poema, en el que
Ilia, tras plantarle batalla a Sviatogor, es tratado como una simple
mosca. Este segundo poema nos narra tambin algo tan interesan
te como la juventud de Ilia Muromets, un episodio de redaccin
tarda surgido probablemente de la necesidad de ofrecer una se
cuencia cronolgica de la vida de Ilia Muromets. En esta segunda
versin, un IPia mucho ms inexperto recibe y acepta de Sviatogor
su sabidura y su fuerza, con lo que se convierte en cierto modo en
heredero de una tradicin de bogatyres ya desaparecida, hecho que
queda simbolizado por la entrega que le hace Sviatogor de su es
pada.
La bylina Sviatogor ha sido traducida partiendo del texto co
piado en 1938 de la recitadora Ana Mijalovna Pashkova y publica
do en G. N. Parilova y A D. Soimonov, Bylinas de la Regin de Pudoga, Petrozavodsk, 1941.
La bylina Sviatogor e Ilia Muromets ha sido traducida a partir
del texto que Rybnikov recogi de Leonti Bogdanov en su libro
Canciones (2 - edicin), Mosc, 1909.

SVIATOGOR

All en la lejana, en el campo raso


se alzaba una pequea cabaa
y all, donde se levanta una polvareda,
aparece por el campo un joven aguerrido,
el fuerte Sviatogor, el bogatyr1 ruso;
el caballo de Sviatogor es una bestia feroz
a cuyos anchos lomos iba sentado el bogatyr,
que va por los campos, divirtindose,
mientras lanza su maza de acero damasquino;
ms alto que los bosques del camino,
ms bajo que las nubes en el cielo
volaba esta maza,
alto por los cielos,
y cuando la maza caa,
con una sola mano la atrapaba.
1 Bogatyr es el nombre que reciben los hroes picos rusos. Son hroes adus
tos y batalladores que poseen en muchos casos cualidades extraordinarias,
como una fuerza sobrehumana o un conocimiento especial de magia y nigro
mancia. Formaban pequeos ejrcitos personales, llamados druzhinas, al servi
cio de un prncipe, al que juraban lealtad. Estas druzhinas unan a sus miem
bros por un juramento de hermandad, parecido al sistema que encontramos
entre los caballeros del ciclo artrico.

26

Ci clo m i t o l g i c o

Se encuentra Sviatogor el bogatyr


por la llanura la burjaca2 de un peregrino
y sin bajarse del caballo
quiere cogerla al trote,
mas la burjaca no se mueve.
Desmonta Sviatogor de su noble montura
y coge la burjaca con una mano, mas la burjaca no se mueve,
y, entonces, intenta cogerla con ambas manos,
esforzndose con ahinco con su fuerza de bogatyr
y cayendo de rodillas a la hmeda madre tierra3,
mas la burjaca no se mueve,
ni se mueve ni se levanta.
Se dice a s mismo Sviatogor:
Mucho he viajado yo por el mundo
pero tal prodigio nunca vi:
que una pequea burjaca no se mueva,
ni se mueva ni se evapore
ni se doblegue ante la fuerza de un bogatyr.
Dice as Sviatogor:
En verdad aqu, a m, Sviatogor, me ha llegado la muerte.
Y le implora a su caballo:
Ahora t, fiel caballo de bogatyr,
acude en auxilio de tu seor.
Y as se aferra a la brida plateada,

2 La burjaca, o la buchaca, era una bolsa grande de cuero que llevaban los pe
regrinos al hombro en bandolera en la que metan el pan u otras cosas que les
daban de limosna.
3 La hmeda madre tierra es una frmula pica. El calificativo de hmeda
parece estar relacionado con una antigua divinidad paneslava, Mokos, protec
tora de los rebaos de ovejas y las hilanderas, aunque es posible que tuviera
un espectro ms amplio como diosa madre.

Sviatogor

27

a la cincha dorada
y al estribo argnteo
y tira con todas sus fuerzas el caballo de bogatyr
hasta que arranca a Sviatogor de la hmeda tierra.
As, sentado Sviatogor en su buen caballo,
avanza por el campo raso
hacia esas montaas que llaman del Ararat4.
Estaba cansado Sviatogor, s, se haba fatigado mucho
con esa burjaca de juglar
y se qued dormido en su buen caballo,
durmiendo un profundo sueo de bogatyr.
Desde la lejana del campo raso
haba partido el viejo cosaco Ilia Muromets5,
Ilia Muromets, el hijo de Ivn,
y viendo a Sviatogor, el bogatyr, exclama:
Qu maravilla veo en el campo raso!
Un bogatyr montado en un buen caballo,
un caballo de bogatyr que es como una bestia feroz
y un bogatyr durmiendo profundamente.
As grit Ilia con voz estentrea:
Eh, t, cristiano! Buen joven osado!
T qu, jovenzuelo! Te burlas?
Y t, bogatyr, duermes o ests fingiendo?
Mas si a un anciano como yo te acercas en sigilo
bien puedo responder.
El bogatyr no contesta.
Grit Ilia ms fuerte que antes,
muchsimo ms fuerte que antes con su voz estentrea.
4 La cordillera del Ararat se encuentra entre las actuales Turqua, Armenia e
Irn, al sur del Cucaso. Su nombre se asocia tradicionalmente con el lugar
donde el Arca de No fue a parar tras el diluvio.
5 Acerca de llia Muromets, vase la introduccin a sus poemas a continuacin.

28

Ci clo m i t o l g i c o

El bogatyr no responde.
Se encendi el corazn de bogatyr
del viejo cosaco Ilia Muromets
y as, agarrando la maza de acero damasquino,
atiza al bogatyr en el blanco peto
y el bogatyr duerme, no se despierta.
Se enfurece IPia Muromets,
se va por el campo raso
y atiza al bogatyr al galope
muchsimo ms fuerte que antes con la maza damasquina.
El bogatyr duerme, no se despierta.
Monta ya en clera el viejo cosaco IPia Muromets
y cogiendo su querido garrote,
y no un garrote pequeo, sino que pesaba cuarenta puds6,
se va por el campo raso
y atiza al bogatyr en su blanco pecho
lastimndose l mismo su mano derecha.
En esto el bogatyr que se haba dormido en el caballo
pronuncia estas palabras:
Ay, cmo pican las moscas rusas!
Mir el bogatyr a su derecha
y vio a IPia Muromets.
Cogi a IPia por sus rizos dorados
y se lo meti en el bolsillo,
a IPia y a su caballo de bogatyr,
y prosigui su marcha hacia las santas montaas,
las benditas montaas del Ararat.
Desde el da a la noche cabalga
durante la oscuridad de la noche hasta el alba
y al segundo da camina hasta la noche
6 Antigua medida de peso rusa equivalente a 16,3 kilos.

Sviatogor

durante la oscuridad de la noche hasta el alba,


y as hasta el tercer da
en que el caballo del bogatyr empieza a tropezar.
Le dice Sviatogor a su buen caballo:
Ay, t, bocado de lobos y talego de hierba!
A santo de qu, perro, tropiezas?
No puedes caminar o acaso no nos quieres llevar?
Dice as el fiel caballo del bogatyr
hablando la lengua de los hombres:
As te pido, querido amo,
que me permitas pronunciar unas palabras.
Tres das llevo sin juntar las patas
cargando a dos poderosos bogatyres rusos
y, adems, un caballo de bogatyr.
En esto se acord Sviatogor del bogatyr
y de que lo llevaba en su bolsillo,
cogi a Ilia por sus rizos dorados
y tras dejar a IPia en la hmeda tierra
junto con su caballo de bogatyr
empez a preguntarle y a sonsacarle:
Dime, osado jovenzuelo,
de qu tierra provienes y de qu horda formas parte?
Si t eres un bogatyr de la Santa Rusia
vayamos a campo abierto
y probemos nuestras fuerzas de bogatyres.
Pronuncia IPia las siguientes palabras:
Joven bueno y valiente!,
veo que tu fuerza es grande.
No quiero combatir contigo,
quiero hermanarme contigo.
El bogatyr Sviatogor accede de buen grado,
desmont del caballo

30

Ci clo m i t o l g i c o

y all colocaron sus blancas tiendas


y los caballos salieron a las verdes praderas,
en las verdes praderas los trabaron.
Y ambos se reunieron en la blanca tienda
y conversaron.
Se intercambiaron cruces de oro
y se hermanaron uno con otro. Sviatogor ser el hermano mayor
e IPia Muromets el hermano menor.
Comieron pan con sal
y cazaron unos cisnes blancos.
Se echaron a dormir en la tienda
y durmieron no mucho, bastante, unos tres das,
y al cuarto da se despertaron
y se pusieron en camino.
As montaron en sus buenos caballos
y marchaban por el campo raso,
iban en pos de las santas montaas,
de las santas montaas del Ararat.
Llegaron galopando a las colinas de Ilion7
y as es como vieron un prodigio prodigioso,
un prodigio prodigioso y una maravilla maravillosa
en las colinas de Ilion,
de cmo all se encontraba un atad de roble.
As los bogatyres desmontan de sus caballos
y se arrodillaron ante este fretro
pronunciando Sviatogor estas palabras:
Y, a quin le est destinado yacer en este atad?

7 Nombre con el que se denomina a Troya. ste es un claro ejemplo de cmo


los poemas, al menos es su redaccin original, intentaron asimilar elementos
de la cultura clsica que fue transmitida a Kiev a travs de Bizancio.

Sviatogor

31

Intntalo t, mi hermano menor,


tmbate en l para probar
si est hecho a tu medida este atad de roble.
Ilia Muromets al punto obedece
a su hermano mayor
y se acuesta Ilia en el atad de roble.
Este atad no le va bien a Ilia
de largo, es muy largo, y de ancho, mucho ms ancho,
y se levant Ilia del atad
y se tumb en l Sviatogor, el bogatyr.
El fretro se ajustaba perfectamente a Sviatogor
de largo, a medida, y de ancho, justo.
Le dice Sviatogor a Ilia Muromets:
Ay, Ilia, mi hermano menor en verdad,
cbreme con la tapa de roble,
yo yacer en el atad, haz el favor.
Cuando Ilia ya lo cerraba con la tapa de roble
dice Sviatogor estas palabras:
Ay, mi pequeo Ilia Muromets,
me es muy pesado yacer en este atad,
respirar me produce nuseas,
abre la tapadera de roble
y procrame aire fresco.
Pero la tapa no se mova
y el tablero no se abra.
Pronuncia Sviatogor estas palabras:
Rompe la tapa con el sable afilado8.

8 Este sable se refiere probablemente a un tipo corto y curvado, ms parecido a


la cimitarra, usado por los pobladores nmadas de las estepas euroasiticas y
que se diferencia de la espada larga y recta utilizada en Europa occidental.

32

Ci clo m i t o l g i c o

Ilia obedece a Sviatogor


y cogiendo el afilado sable
golpea sobre el atad de roble
y las mellas que hace IPia Muromets
se convierten en ejes de hierro.
Comienza a golpear IPia de arriba abajo
mas todo se converta en flejes de hierro.
Pronuncia Sviatogor las siguientes palabras:
Ay, t, mi hermano menor IPia Muromets,
claro est que aqu, a m, el bogatyr, me ha llegado la muerte.
Entirrame, pues, en la hmeda tierra,
toma mi caballo de bogatyr
e inclnate sobre el fretro de roble
y espirar sobre tu blanco rostro
y aadir mi fuerza a la tuya.
Dice IPia las siguientes palabras:
Tengo el cabello entrecano,
no necesito tu fuerza,
me sobra con la ma propia,
si aado tu fuerza a la ma
la hmeda madre tierra no podr conmigo;
y no me hace falta tu caballo de bogatyr
porque el mo me sirve fiel y lealmente,
mi viejo y peludo Burushko9.
Entonces se despidieron los hermanos.
Sviatogor queda yaciendo en la hmeda tierra
e IPia Muromets se fue a la Santa Rusia,
hacia la ciudad de Kiev,
al palacio de su amable prncipe Vladimir.

9 Burushko, el nombre del caballo, designa en ruso un animal de pelaje pardo.

Sviatogor

All cont su prodigio prodigioso


de cmo enterr a Sviatogor, el bogatyr,
en aquellas colinas del Ilion
y all cantaron a la gloria de Sviatogor
e hicieron elogios a Ilia Muromets
y aqu termina esta bylina.

SV IA TO G O R E ILIA M U R O M ET S

En la gloriosa ciudad de Mrom1,


en la aldea llamada Karacharovo,
estuvo sentado largo tiempo Ilia Muromets, el hijo de
estuvo sentado durante treinta aos enteros.
[campesinos,
Haba salido su padre y seor
con su madre al trabajo del campo
cuando dos peregrinos se asomaron
bajo el quicio de la ventana
diciendo los peregrinos estas palabras:
IPia Muromets, hijo de campesinos!
Abre el ancho portn a estos peregrinos,
djanos entrar en tu casa.
IPia Muromets les responde:
Ay, peregrinos!
No puedo abriros el ancho portn
1 Mrom es una ciudad que se encontraba en las riberas del ro Oka (al este de
Mosc) y que recibe su nombre de los Muroma, tribu que junto con los Merya
habitaba esa zona entre los ros Oka y Volga. El principado de Mrom era ya
durante el reinado de Vladimir 1 (9 8 0 -1 0 1 5 ) suficientemente relevante como
para delegar su gobierno a uno de sus hijos, Gleb, al igual que ocurra con ciu
dades como Nvgorod, Rostov, Polotsk y otras. La ciudad de Mrom pas a
estar controlada por Chernigov, dentro de un proceso de simplificacin terri
torial, en el s. x i i .

Sviatogor

35

pues llevo sentado treinta largos aos enteros,


no domino mis brazos ni mis piernas.
De nuevo hablan los peregrinos:
lzate, Ilia, sobre tus ligeros pies2,
abre el ancho portn a estos peregrinos,
djanos entrar en tu casa.
Se levant IPia sobre sus ligeros pies,
abri el ancho portn a estos peregrinos
y les dej entrar en su casa.
Entraron los peregrinos
y se persignaron, segn est escrito,
e hicieron una reverencia, segn es costumbre.
Llenan una copa de hidromiel
y se la ofrecen a Ilia Muromets.
Cuando termin de beber la copa de hidromiel,
se encendi su corazn de bogatyr
y su blanco cuerpo se cubri de sudor
y preguntan los peregrinos:
Qu te ocurre, Ilia?
Profundamente agradecido, saluda a los peregrinos:
Siento dentro de m una poderosa fuerza.
Dicen los peregrinos:
T sers, IPia, un poderoso bogatyr
y no ha sido escrita tu muerte en combate:
guerra y lucha con todos los bogatyres
con tu ardiente coraje;
nicamente no entres en combate con Sviatogor, el bogatyr,
2 Esta descripcin de los pies de IPia no puede dejar de recordamos el famoso
epteto de Aquiles. En la pica rusa veremos que es una caracterstica del hroe
en general y no un epteto relacionado exclusivamente con uno de ellos; es
otra ms de las frmulas descriptivas que podemos encontrar a lo largo de los
poemas.

36

Ciclo m i t o l g i c o

a l incluso la tierra le lleva sobreponindose a sus fuerzas;


no entres en combate con Sansn3, el bogatyr,
pues tiene siete cabelleras angelicales;
no te enfrentes con el clan de Mikula4,
pues a l le quiere la hmeda madre tierra;
no busques tampoco a Volga Seslavich5:
l no tiene fuerza, sino astucia y sabidura.
Procrate un caballo de bogatyr, Ilia,
sal al vasto campo raso,
compra el primer potro que veas,
colcalo en un cajn de madera durante tres meses
y apacintalo con trigo candeal,
y al cabo de esos tres meses
doma al potro durante tres noches en el jardn
y hazle correr durante tres rocos,
llvalo frente a la alta empalizada:
cuando el potro consiga saltar la empalizada,
tanto de este lado como del opuesto,
monta sobre l, adonde t quieras
l te llevar.
Y entonces los peregrinos se esfumaron.
Fue Ilia junto a su propio padre6
3 Sansn Samoilovich es un bogatyr del que tenemos pocos datos. Aparece
como padrino del propio llia en la bylina Ilia Muromets y el z ar Kalin, en el
que parece tener un papel destacado como lder de un grupo de bogatyres a los
que Ilia pide ayuda.
4 Mikula Selianinovich es un labrador prodigioso que labra el campo tan rpi
do que slo un hombre al galope puede alcanzarle al cabo de tres das.
5 Volga Seslavich, forma del nombre Volj Vseslavevich, es un bogatyr cuya
sabidura reside en la magia, como se refleja en la bylina recogida en esta an
tologa.
6 A lo largo de la antologa el lector se encontrar con trminos como propio
padre o propia madre, que se refieren a la locucin rusa que designa al pa
dre o madre consanguneo o de nacimiento. Este concepto, que en espaol

Sviatogor

37

al trabajo del campo,


pues hay que limpiar el campo de tocones de roble,
y l arranc todos los tocones de roble
y los arroj al caudaloso ro
y march a casa.
Despertaron el padre y la madre de un sueo profundo
y se asustaron: Qu clase de prodigio sucedi?
Quin nos ha terminado de hacer el trabajo?
Como la tarea estaba hecha, marcharon a casa.
Cuando llegaron a la casa, esto es lo que vieron:
a Ilia Muromets pasearse por la habitacin.
Empezaron a preguntarle cmo se haba curado.
E Ilia les cont cmo haban llegado los peregrinos
y le haban dado a beber hidromiel:
y cmo desde ese momento l empez a dominar sus piernas y
y recibi una fuerza poderosa.
[brazos
Caminaba IPia por el vasto campo raso
cuando vio a un campesino con un potro bonachn,
un potro lanudo y pardo.
IPia compr este potro,
y le dio al campesino lo que ste le pidi;
coloc al potro en un cajn de madera durante tres meses
y le apacent con trigo candeal
y le abrev con agua fresca de manantial;
y al cabo de esos tres meses

puede resultar redundante, en ruso tiene una importancia especial, pues en el


caso de padre, este mismo apelativo se utilizaba tambin para designar al tutor,
padrino, jefe de clan o tribu o incluso el propio zar. En el caso de madre ver
dadera, los poemas hacen hincapi en la influencia beneficiosa que la madre
puede tener sobre la figura del hroe, su hijo, en situaciones de peligro, y el es
pecial vinculo que les une.

38

Ci clo m i t o l g i c o

se puso IPia a domar el potro durante tres noches en el jardn


y a hacerle correr durante tres rocos.
Lo llev frente a la alta empalizada
y comenz el potro pardo a saltar la empalizada,
tanto de este lado como del opuesto.
Entonces IPia Muromets ensill el caballo, le coloc la brida,
recibi de su padre y de su madre el perdn y la bendicin
y se fue por el vasto campo raso.
Encontr IPia en el campo raso una tienda de lienzo blanco
que se encontraba bajo un roble verde,
y en esta tienda haba una gran cama de bogatyr:
de largo meda diez sazhn7
y de ancho, seis.
IPia at su buen caballo al verde roble,
se ech en la cama de bogatyr y se qued dormido.
Y el sueo del bogatyr fue profundo:
dur tres das y tres noches.
Al tercer da su buen caballo escuch
un ruido atronador proveniente del norte,
la hmeda madre tierra cruja,
los bosques frondosos temblaban
y los ros se desbordaban de sus escarpadas orillas.
El buen caballo golpea la tierra hmeda con los cascos,
no puede despertar a IPia Muromets.
Habl el caballo en la lengua de los hombres:
Oh, t, IPia Muromets!
Ests durmiendo, acostado,
no presientes la desgracia que se cierne sobre ti:
se dirige a la tienda Sviatogor, el bogatyr.
Djame salir a m a campo abierto
7 Antigua unidad de medida rusa equivalente a 2,134 metros.

Sviatogor

39

y t sube a lo alto de este roble verde.


Se alza Ilia sobre sus ligeros pies,
deja salir al caballo a campo abierto
mientras l asciende por el roble verde.
Desde all ve cmo avanza un bogatyr ms alto que un bosque,
su cabeza sobresale de entre una alta polvareda,
llevando sobre los hombros un cofre de cristal.
Lleg el bogatyr hasta el roble verde,
descarg de sus hombros el cofre de cristal
y lo abri con una llave de oro:
y de all sali una mujer de bogatyr.
Una belleza tal como no se haba visto ni odo hablar en el
de talle alto y andares delicados,
[ancho mundo:
los ojos de un halcn sereno y las cejas de marta cebellina
por ropas, su cuerpo blanco.
En cuanto sali de este cofre
puso la mesa eligiendo bordados manteles,
y dispuso sobre ella dulces bocados
y sac del cofre hidromiel.
Termin de comer Sviatogor, el bogatyr,
y se fue a la tienda con la mujer para recostarse
y entretenerse en distintos divertimentos.
Despus el bogatyr se ech a dormir
y su bella mujer de bogatyr
se fue a pasear por el campo raso
y descubri a Ilia en el roble verde.
Dice ella:
Corpulento y buen joven!
Baja del roble verde,
baja y haz el amor conmigo.
Si no obedeces,
despertar a Sviatogor, el bogatyr, y le dir

40

Ci clo m i t o l g i c o

que t me forzaste al pecado.


Ilia no puede hacer nada:
ni ponerse de acuerdo con la mujer, ni arreglar cuentas con
As pues desciende de ese verde roble
[Sviatogor.
y hace lo que le mandan.
Aquella belleza, la mujer del bogatyr, le agarr
y le meti en un bolsillo profundo de su marido,
y despert a su marido de su profundo sueo.
Sviatogor, el bogatyr, despert;
coloc a la mujer en el cofre de cristal
y lo cerr con la llave de oro,
mont sobre su buen caballo y se dirigi hacia las Montaas
Su buena montura comenz a dar traspis,
[Sagradas8,
y el bogatyr le golpeaba con su fusta de seda
en sus fuertes lomos,
y dice el caballo en la lengua de los hombres:

Rezagado? Yo llevaba a un bogatyr y a su mujer


y ahora llevo a la mujer del bogatyr y a dos bogatyres.
Y te sorprendes de que tropiece!
Y sac Sviatogor, el bogatyr, a iFia Muromets
del bolsillo y empez a preguntarle
quin era y cmo haba ido a parar a su profundo bolsillo.
Ilia le cont todo de acuerdo a la verdad y los hechos.
Entonces Sviatogor mat a su mujer
e intercambi cruces con Ilia
y le tom como su hermano menor.
Sviatogor ense a Ilia todas sus habilidades
y le narr sus viajes como bogatyr

8 Estas Montaas Sagradas pueden ser las mismas que en el poema anterior, es
decir, la cordillera del Ararat, o quiz algn lugar de peregrinacin de la Rusia
medieval, como el Monte Athos, en Grecia, o incluso Tierra Santa.

Sviatogor

42

y as llegaron a las montaas del Norte9


y encontraron por el camino un gran fretro
en el cual se lea una inscripcin:
Aquel que yazca cabalmente en el fretro, tambin yacer en
Se acost Ilia Muromets:
[el cielo,
el hueco era no slo largo sino tambin ancho.
Se ech Sviatogor, el bogatyr:
el fretro se le ajustaba perfectamente.
Dice el bogatyr estas palabras:
El fretro est hecho justo a mi medida.
Coge esa tapadera, Ilia, y cirrame.
Responde Ilia Muromets:
Yo no cojo la tapa, hermano mayor,
y no te pienso cerrar:
pues no bromeas t poco,
disponte a enterrarte t mismo.
Cogi el bogatyr la tapa y l mismo se cerr el fretro.
Pero cuando intent quitarla,
de ninguna manera pudo.
La golpe y se esforz en levantarla y le dijo a Ilia Muromets:
Ay, mi hermano menor!
Est claro que el destino me ha encontrado,
no puedo levantar la tapa,
intenta t levantarla.
Lo intent Ilia Muromets, y cmo,
dice Sviatogor, el bogatyr:
Coge mi apreciada espada y atraviesa la tapa de un
[golpe.

9 De nuevo, confusa referencia para saber qu montaas pudieran ser.

42

Ci clo m i t o l g i c o

Ilia Muromets, con su fuerza, ni siquiera es capaz de alzar la


[atesorada espada de Sviatogor.
Y le aconseja Sviatogor, el bogatyr:
Arrodllate junto al fretro, junto a esta pequea grieta,
y yo te insuflar el espritu de bogatyr.
Y as se arrodill Ilia
y Sviatogor, el bogatyr, exhal sobre l
su alma de bogatyr:
Sinti IPia cmo su fuerza,
en comparacin con la que posea anteriormente, se duplicaba.
Cogi la atesorada espada y golpe la tapa.
De aquel golpe tan grande
saltaron chispas,
y donde l golpeaba,
apareca en ese preciso lugar un fleje de hierro.
Le aconseja Sviatogor, el bogatyr:
Me ahogo, mi hermano menor,
prueba tambin a golpear con la espada a lo largo de la tapa.
Golpe IPia Muromets a lo largo de toda la tapa
y en todas partes aparecan flejes de hierro.
De nuevo habla Sviatogor, el bogatyr:
Me ahogo, mi hermano pequeo.
Arrodllate junto a la ranura y yo exhalar de nuevo
y te traspasar una gran fuerza.
Responde 11ia Muromets:
Tendr una fuerza tal, hermano mayor,
que la tierra no me podr llevar10.
Dijo entonces Sviatogor, el bogatyr,
Has hecho bien, mi hermano menor,

10 Ilia teme correr el mismo destino de Sviatogor que, en algunas versiones, se


ve obligado a exilarse a las montaas porque la tierra se niega a llevarle.

Sviatogor

al no obedecer mi ltima orden:


pues yo exhalara sobre ti un alma muerta
y t caeras muerto despus de m.
Ahora, adis, toma mi apreciada espada
y mi buen caballo de bogatyr:
talo al fretro,
pues nadie, excepto yo, dominar este caballo.
Y as sali por la ranura el alma muerta,
se despidi iPia de Sviatogor,
at su buen caballo al fretro,
se ci la espada atesorada de Sviatogor
y se fue por el vasto campo raso.

VOLJ VSESLAVEVICH

INTRODUCCIN

La presente bylina ofrece ciertos elementos especialmente in


teresantes. En primer lugar, el bogatyr, Volj Vseslavevich, tiene
como caracterstica principal ser un maestro en artes mgicas, de
las que se sirve para conquistar el reino de la India. En segundo
lugar, numerosos estudios coinciden en afirmar que esta bylina,
por encima de cualquier otra, podra estar basada en un personaje
real, el prncipe Vseslav de Polotsk.
Su nacimiento ya es prodigioso, pues nace de una princesa y
una serpiente en una noche de luna llena, y, como ocurre con otros
hroes de la literatura universal, su crecimiento es espectacular
mente rpido. Pronto adquiere sabidura, primero aprendiendo a
leer y escribir y ms tarde aprendiendo prcticas de magia, como
transformarse en diferentes animales. Todos estos elementos apun
tan a que nos encontraramos quiz frente a una bylina que recoge
elementos paganos anteriores a su composicin, pero vivos en la
tradicin oral. La presencia de la magia es mucho ms importante
en esta bylina que en ninguna otra y es el principal atributo de su
hroe, del que no se describen otros atributos tpicos del hroe
pico como el coraje, el honor o la fuerza. Su principal caractersti
ca, aparte de ser un maestro en artes ocultas, es la preocupacin
que expresa por su druzhina, las tropas con las que invade el reino
de la India y, as, utiliza su magia para procurarles comida, bebida

46

Ciclo m i t o l g i c o

y ropa. Al final los recompensa con la ciudadana, tierras, mujeres y


monedas de oro. Esta mentalidad de recompensa a la tropa que lu
cha a su lado tambin estara muy acorde con formas de gobierno
ms tribales y refleja el sistema de una nacin sin ejrcito instaura
do como tal.
En segundo lugar, parece que la comparacin de este persona
je con las noticias que tenemos'sobre el prncipe de Polotsk resulta
inevitable. Este prncipe Vseslav de Polotsk, principado del norte
de Rusia, fue un personaje especial en su historia hasta la invasin
trtaro-mongola. No perteneciendo a la familia reinante en Kiev,
excepto por lejano parentesco (todos eran bisnietos de Vladimir
Monmaco), lanz un ataque contra Nvgorod en 1066-67 y la
conquist. Nvgorod era la segunda ciudad del principado de la
Rus de Kiev y la sede del prncipe heredero. Inmediatamente el
prncipe reinante en Kiev, Izizlav, organiz una fuerza conjunta
con todos los dems prncipes y plantaron batalla a Vseslav. Se
firm la paz, besando la cruz, que Izizlav rompi arrestndole a
l y a sus hijos y encerrndoles en las mazmorras de Kiev. Por esas
mismas fechas, los pechenegos, pueblo de la estepa, estaban casi a
las puertas de Kiev e Izizlav, desoyendo las peticiones de la ciuda
dana reunida en una asamblea popular, decidi atrincherarse en
su palacio en vez de salir a combatir. El pueblo mont en clera,
liber a Vseslav, al que nombraron prncipe reinante por aclama
cin popular, y le dieron los recursos econmicos necesarios para
formar un ejrcito que plantara batalla a los pechenegos. Izizlav se
vio obligado a huir a Polonia, pas de origen de su esposa. Pero Izi
zlav volvi con tropas polacas y Vseslav se escap de noche a su
Polotsk natal, donde residi otros 32 aos ms hasta su muerte en
1101. En torno a este personaje se cre enseguida una leyenda y es
tratado de maneras diferentes en las fuentes rusas antiguas. En al
gunas se nos presenta como una persona traicionada por un jura
mento que Izizlav rompe al encarcelarlo. Por otro lado, en las cr
nicas se nos relata que naci con una marca en la cabeza, que en la
creencia popular era signo de brujera o de ser hombre-lobo o

Volj V s e s l a v evich

47

vampiro y que sa era la razn de que no tuviera clemencia en el


derramamiento de sangre. Tambin se deca que sala de noche,
como los lobos. Esta leyenda negra sobre una persona que puso
el sistema entero de gobierno de Kiev al borde del colapso se fue
enriqueciendo hasta que, en documentos de finales del s. xn, se
haba convertido en una fuerza del mal. Se le atribuan, pues, dos
caractersticas principales, ser un hechicero (en ruso, voljv) y ser
sanguinario y noctmbulo, como los lobos (en ruso, volk). Por lo
tanto, parece que hay suficientes elementos para que exista una re
lacin entre personaje histrico y personaje de la bylina, pero tam
bin hay que decir que la fecha de la composicin de la bylina es
probablemente anterior a finales del s. xi, cuando la figura histrica
vivi. No sabemos si la bylina fue compuesta basndose en este
personaje o si se aprovech una estructura de relato ms antigua y,
una vez que la leyenda se haba extendido, se compuso la bylina en
la forma que ahora la conocemos, pero el personaje, histrico o no,
est presente en el folclore popular en cuentos sobre Vseslav, el
Hombre Lobo.
La presente traduccin ha sido realizada a partir del texto
nmero 6 de la Coleccin de Kirsha Danilov, San Petersburgo, 1804.

VOLJ VSESLAVEVTCH

Por el jardn, por el verde jardn


paseaba de un lado a otro la joven princesa
Marfa Vseslavevna.
Tropez con una piedra de la cual sali una serpiente feroz;
la serpiente feroz se enrosca
alrededor de su bota de verde cordobn,
alrededor de su media de seda,
golpeando con su cola su blanco muslo,
y entonces la princesa se encontr indispuesta,
se encontr indispuesta y dio a luz a un nio.
En el cielo resplandeca la brillante luna,
y en Kiev naci un poderoso bogatyr,
como fue el joven Volj Vseslavevich.
La hmeda tierra se estremeci
y tembl el famoso reino de la Indial ,
y el mar azul se encresp
por la alegra del nacimiento del bogatyr,
el joven Volj Vseslavevich;

1 Este reino de la India no se refiere a la India propiamente dicha, sino que se


toma como denominacin de un reino lejano, rico y extico. En otras versiones
es la Horda de Oro o un sultanato turco.

Volj V s e s l a v evich

49

los peces fueron a la profundidad de los mares,


los pjaros volaban alto en el cielo,
uros2 y ciervos fueron monte a travs,
liebres y zorros por la espesura,
y lobos y osos por los bosques de abetos,
y martas cebellinas y garduas por los islotes.
Cuando tuvo Volj ao y medio,
Volj dijo, como el trueno:

Yo os saludo, madre y seora,


joven Marfa Vseslavevna!
No me pongas paales de prpura
ni me cias cintos de seda.
Enfndame, madre,
en una coraza de duro acero damasquino
y sobre mi espesa cabellera coloca un yelmo de oro,
en la mano derecha, una maza,
y una pesada maza de plomo
que pese trescientos puds.
Y
cuando tuvo Volj siete aos,
su madre le ense la gramtica3,
y Volj aprendi a leer y a escribir;
le dio una pluma con que escribir,
y aprendi las letras;
y cuando tuvo Volj diez aos,
en ese tiempo fue cuando adquiri sabidura4:
el primer saber que aprendi

2 El uro fue un bvido salvaje parecido al toro pero de mayor tamao que, a
pesar de ser muy abundante en Europa Central, se acab extinguiendo en el s.
XVIII.

3 La gramtica se entiende aqu en el sentido clsico, el arte de hablar, leer y


escribir correctamente.
4 Sabidura en las artes mgicas.

50

Ci cl o m i t o l g i c o

fue convertirse en un claro halcn;


el segundo saber que aprendi Volj
fue convertirse en un lobo gris;
el tercer saber que aprendi Volj
fue convertirse en un uro bayo de dorada cornamenta.
Y cuando tuvo Volj doce aos,
comenz a procurarse una druzhina5,
una druzhina que reuni en tres aos;
reuni l mismo una druzhina de siete mil hombres;
l mismo, Volj, tena quince aos,
y todos en su druzhina tenan quince aos.
March hacia la gran y gloriosa
ciudad capitalina de Kiev6:
el zar de la India est confuso,
y se jacta y vanagloria,
quiere aadir Kiev a su escudo,
y reducir las iglesias de Dios a humo,
y enterrar sus queridos monasterios.
Y en ese tiempo Volj ya estaba preparado:
y con toda su valiente druzhina
hacia el famoso reino de la India
march en campaa.
La druzhina duerme, pero Volj no:
l se transforma en un lobo gris,
corre y salta por los espesos y oscuros bosques
y caza alces,

5 La druzhina estaba formada por aquellos caballeros que prestaban al prnci


pe reinante servicios directos por los cuales eran gratificados con tierras u
otras prebendas, parecido a lo que luego sera la guardia personal del zar.
6 Este pasaje puede referirse al ataque que el prncipe Vseslav de Polotsk lanz
contra el principado de Kiev invadiendo Nvgorod antes de enfrentarse con
los pechenegos (vase la introduccin a este poema).

Volj V s e s l a v evich

51

y no deja escapar lobos y osos


y martas cebellinas y panteras, su bocado favorito,
sin despreciar tampoco liebres ni zorros.
Volj dio de beber y de comer a su valerosa druzhina,
calz y visti a los valientes jvenes,
vestan ellos pellizas de marta cebellina
que mudaban con pieles de pantera.
La druzhina duerme, pero Volj no:
l se ha transformado en un claro halcn
y vuela en la lejana sobre el mar azul
y caza gansos y cisnes blancos
y no deja escapar a los pequeos patos grises.
Y da de comer y beber a su valerosa druzhina
y todos los que estaban a su cargo tenan bocados variados,
bocados dulces y variados.
Y empez Volj a hacer magia:
Yo os saludo, valientes y buenos jvenes!
Ni sois muchos ni pocos, unos siete mil,
pero, existe acaso entre vosotros, hermanos, un hombre capaz
de transformarse en un uro bayo
y correr hasta el reino de la India
y presentarse en el reino de la India
ante el rey Saltyk StavruPevich,
ante el violento jefe del clan de Bat7?
Como si de hojas de hierba plegndose al viento se tratara
as toda su druzhina se inclin.
As respondieron los buenos jvenes:
No existe entre nosotros un joven tal
7 Bat, nieto de Gengis Kan, dirigi los ejrcitos que conquistaron, entre los
aos 1237 y 1240, los distintos principados de Rusia, campaa que culmin
con la captura de Kiev en 1240, convirtiendo a Kiev y al resto de los principa
dos en vasallos del janato trtaro de la Horda de Oro.

52

Ci clo m i t o l g i c o

excepto t, Volj Vseslavevich.


Y entonces el mencionado Vseslavevich
se transform en un uro bayo de dorada cornamenta
y corri hacia el reino de la India.
El primer salto que dio fue de una versta8 entera,
y al segundo salto, ya se perdi en la distancia;
se transform en un claro halcn
y vol hacia el reino de la India.
Habiendo llegado al reino de la India
se pos en el palacio de piedra blanca,
en el mismo palacio real
de aquel zar de la India,
en el quicio de una ventanita.
Y mientras el furioso viento esparca la helada,
el zar y la zarina conversaban.
Dice la reina Azdiakovna,
la joven Elena Azdiakovna:
Yo te saludo, gran zar de la India!
Tienes la ocurrencia de ir a plantar batalla a la Rus,
pero lo que t no sabes, lo que ignoras,
es que en el cielo brill la luna clara
y en Kiev naci un poderoso bogatyr
enemigo de tu reino.
Y en ese momento Volj estaba atento:
sentado en el quicio de la ventana
escuch la conversacin,
se convirti en armio
y corri por los stanos y las bodegas,
y por esas altas torres,

8 Una versta es una antigua medida de longitud rusa equivalente a 1,06 kil
metros.

Volj V s e s l a v evich

roy las cuerdas de los tensos arcos,


sac las puntas de hierro de las flechas candentes,
y de las armas de fuego
extrajo el pedernal y la baqueta,
y todo lo enterr bajo tierra.
Se transform Volj en un claro halcn
y, alzando el vuelo alto por el cielo,
vol lejos sobre el campo raso
hacia su valerosa druzhina.
La druzhina duerme, pero Volj no,
despierta a sus valientes jvenes:
Yo os saludo, valiente druzhina,
no es tiempo de dormir, sino de levantarse:
vamos al reino de la India.
Llegaron hasta las murallas de blanca piedra,
las murallas de blanca piedra eran fuertes
y las puertas de la ciudad de hierro,
los picaportes y cerrojos eran de cobre, '
los guardias apostados da y noche,
la puerta de paso estaba hecha de colmillos de morsa,
una celosa tan ricamente labrada
que slo una hormiguita podra atravesar.
Y todos los jvenes comenzaron a afligirse,
se afligan y se descorazonaban,
y decan estas palabras:
Nos degollarn en vano
pero, cmo vamos a atravesar la muralla?
El joven Volj comenz a hacer magia,
convirtindose l mismo en hormiguita,
y a todos los buenos jvenes en hormiguitas,
y atravesaron la muralla de piedra blanca,
y cuando ya estaban los jvenes al otro lado,

53

54

Ciclo m i t o l g i c o

en el famoso reino de la India,


los volvi a transformar a todos en buenos jvenes,
plantados en sus armaduras guerreras,
y a todos los jvenes les da la orden:
Valerosa druzhina!
Id por el reino de la India,
degollad a viejos y jvenes!
No dejis en el reino quien pueda fundar una familia,
quedaos slo hasta haber elegido
ni muchas ni pocas, siete millares
de preciosas y cndidas doncellas!
Y as fue su druzhina por el reino de la India,
y degollaron a viejos y jvenes
y slo se quedaron hasta haber elegido
a las preciosas y cndidas doncellas.
Y el mismo Volj entr en palacio,
en aquel palacio del zar,
en busca de aquel zar de la India.
Las puertas del palacio eran de hierro,
las cerrajas y las aldabas de acero dorado,
dice Volj Vseslavevich:
Aunque me rompa una pierna, he de abrir la puerta!
Dio una patada a las puertas de hierro,
rompi todas las aldabas de acero.
Coge al zar por sus blancas manos,
al glorioso zar de la India,
Saltyk Stavrulevich,
y dice Volj entonces:
Y a ti, zar, no te matar, ni te ajusticiar.
Agarrndole, lo estrell contra el suelo de ladrillo,
y lo parti en mil pedazos de mierda.
Y Volj mismo se convirti en zar

Volj V s e s l a v evich

55

y se cas con la zarina Azviakovna,


la joven Elena Alexandrovna,
y su valerosa druzhina
se cas con todas las jvenes.
El joven Volj se convirti en zar
y ellos se convirtieron en nobles,
e hizo rodar barricas de oro y plata
y dividi los caballos y vacas en manadas,
y dio a cada uno de sus compaeros de armas cien mil
[monedas.

CICLO DE KEV

ILIA MUROMETS

INTRODUCCIN

Ilia Muromets es, sin duda, el hroe ms famoso de toda la


pica rusa. Sus aventuras se relatan tambin en cuentos populares
de las tradiciones rusa y ucraniana. Se ha discutido mucho sobre el
origen de su patronmico, pero lo ms probable es que simplemen
te establezca su principado de origen, Mrom. Adems de en las
bylinas que aqu presentamos, Ilia est presente en la bylina de
Sviatogor e Ilia Muromets, donde se nos narra cmo se convierte en
hroe, y en la de Mijailo Potyk.
Ilia representa al hroe ruso por excelencia. Fiel a su prncipe,
a veces a pesar de no ser muy bien tratado por ste, luchador hasta
el final, pues se enfrenta solo al ejrcito trtaro cuando otros bogatyres le niegan su ayuda, sin esposa y sin relaciones amorosas que
le traigan infortunios, como en el caso de Mijailo Potyk.
El primer poema narra el enfrentamiento de Ilia con Solovei,
el Bandido, que es una especie de dragn-pjaro que ha cortado la
va de comunicacin entre Kiev y Chernigov. Podemos apreciar en
este poema la importancia que tenan las rutas de comunicacin,
pues cuando l desbloquea la ruta los habitantes de Chernigov
quieren nombrarlo gobernador, prctica esta de la eleccin popu
lar en asamblea (veche) que todava estaba vigente en Nvgorod.
Solovei, que quiere decir ruiseor, mata con su canto y su aullido,
que hace estremecerse a la naturaleza entera. Cuando Ilia lo captu-

60

Ci cl o de Ki ev

ra, en vez de matarlo, lo lleva ante el prncipe Vladimir, que no le


cree (otra vez Vladimir no sale muy bien parado) ya que su nume
rossimo ejrcito no ha sido capaz de vencerlo. Tambin podemos
apreciar en este relato cmo los bogatyres, lejos de formar parte del
ejrcito regular, son hroes que actan muchas veces en solitario,
aunque su objetivo final sea siempre la proteccin de Kiev y su
prncipe.
En el segundo relato, su lucha contra el zar Kalin, una vez ms
el prncipe Vladimir decide encerrar a Ilia en una srdida mazmo
rra, no sabemos por qu, pero la princesa Apraxia, que aqu es la
hija de Vladimir, aunque en otros relatos se nos presenta como su
mujer, le cuida trayndole comida, bebida y ropas calientes. Cuan
do el zar Kalin est finalmente a las puertas de la ciudad, Vladimir
se arrepiente de haberle encerrado, le libera y le pide que los salve
de la amenaza que se cierne sobre ellos. Ilia, dando muestras una
vez ms de su fidelidad sin lmites al prncipe, va a enfrentarse con
el terrible ejrcito. Al final, consigue vencer con la ayuda de su ca
ballo y otros bogatyres y lleva al zar Kalin ante el prncipe Vladimir
para que l decida qu hacer con l, en vez de darle muerte all
mismo como sugieren otros bogatyres. Esta fidelidad ilimitada de
Ilia, que le lleva incluso a enfrentarse a sus propios compaeros de
armas, responde muy bien a la doctrina oficial que pretende pro
pagar un principado como Kiev, que se vio envuelto a lo largo de
su historia, hasta la invasin trtaro-mongola, en luchas intestinas
con los principados limtrofes para hacer valer su posicin preemi
nente sobre los otros, con ms o menos fortuna.
La tercera bylina nos narra su disputa con el prncipe Vladimir
porque ste no le ha invitado a un banquete celebrado en palacio.
Esta bylina es sin duda ms tarda y los especialistas apuntan a que
quiz se produjo a raz de las revueltas campesinas del siglo x v i i ,
como las Stenka Razin, razn por la que adquiri probablemente
sus dos eptetos ms famosos, el hijo de campesinos en el norte y
el viejo cosaco en el sur. Al final, Dobrynia media en la ria, Vla
dimir se disculpa e Ilia vuelve ser el de antes.

I l ia Mu ro me t s

61

Los tres poemas han sido traducidos a partir de los textos


nmeros 74, 75 y 76 del segundo tomo de A. F. Gilferding, Bylinas
de Onega (4- edicin), Mosc, 1950.

ILIA MUROMETS Y SOLOVE, EL BANDIDO

De aquella ciudad de Mrom,


de aquella aldea de Karacharovo,
sali un buen joven, aguerrido y valiente,
haba atendido maitines en Mrom
y quera llegar a la ciudad capitalina de Kiev para las vsperas,
y ya se acercaba a la gloriosa ciudad de Chernigov.
Al pie de esa ciudad de Chernigov
se ha reunido un ejrcito negro como boca de lobo,
como boca de lobo, como una negra corneja;
ni un solo soldado de a pie pasaba al otro lado,
ni un solo soldado a caballo cruzaba al galope,
ni un pjaro ni una negra corneja sobrevolaban,
ni una sola bestia gris se atreva a corretear ms all.
Y lleg l junto a ese gran ejrcito,
y comenz a patalearles con el caballo y a picarles con la lanza,
y as venci l a ese ejrcito poderoso.
Lleg entonces a la gloriosa ciudad de Chernigov,
salieron a recibirle.los hombres de esta ciudad,
y le abrieron las puertas de la ciudad de Chernigov,
y le nombraron gobernador.
Les dice Ilia estas palabras:
Hombres de la ciudad de Chernigov!

I l ia Mu ro me t s

63

Yo no puedo ser vuestro gobernador,


mostradme el camino directo,
directo a la ciudad capitalina de Kiev.
Le dicen los hombres de Chernigov:

Buen joven, aguerrido y valiente,


glorioso bogatyr de la Santa Rusia!
La ruta directa est cubierta de troncos,
la ruta est cubierta de troncos, est cortada
y por ese camino directo
ni un soldado de a pie pasa al otro lado
ni la cruzan soldados a caballo:
pues junto a esas cinagas negras,
junto a esos torcidos abedules,
junto a ese riachuelo, el Smorodina1,
y junto a esa Cruz del Lbano2,
est posado Solovei, el Bandido, en un verde roble,
est posado Solovei, el Bandido, el hijo de Odijmanti;
y Solovei silva como un ruiseor,
y alla, el malvado bandido, como una bestia,
y por su silbido de ruiseor
y por su aullido de animal
la hierba y las praderas se entretejen
y las flores azules pierden sus ptalos,

1 La raz del nombre de este ro est relacionada con la palabra muerte


(sm ert), simboliza aqu pues el ro de la muerte.
2 Probablemente se refiera al Monasterio de la Cruz, en los alrededores de Je
rusaln, que fue reconstruido por la Iglesia Ortodoxa antes de la primera cru
zada, entre el 1020 y 1038, junto con el Santo Sepulcro. Este monasterio se
convirti en lugar de peregrinaje para cristianos ortodoxos de la Rus de Kiev.
Obviamente, en este poema est sacado de contexto geogrfico, pues se nos
habla de la ruta entre Kiev y Chernigov, pero es posible que sea utilizado como
smbolo de lugar de frontera y contienda con los infieles, que, en este caso, re
presentara Solovei.

64

Ci clo de Ki ev

los bosques sombros se inclinan hacia la tierra


y todas las personas que all haba yacen muertas3.
El camino ms directo tiene quinientas verstas,
y el camino dando un rodeo todo un millar.
l espole su buena montura de bogatyr
y se fue por la ruta directa.
Su buen caballo de bogatyr
comenz a saltar de montaa en montaa
y salt de colina en colina,
y saltando dej atrs quietos arroyos y lagos.
Se acerca galopando al riachuelo Smorodina
y a esas negras cinagas,
y a esos retorcidos abedules,
a esa famosa Cruz del Lbano.
Y comenz a cantar Solovei como un ruiseor
y comenz a aullar el malvado bandido como una bestia,
de tal forma que toda la hierba y las praderas se entretejieron
y las flores azules perdieron todos sus ptalos
y los bosques sombros se inclinaron hacia la tierra,
y su buen caballo de bogatyr
tropieza con la maleza.
Y as el viejo cosaco Ilia Muromets
coge su ltigo de seda con su blanca mano
y azota al caballo en su firme costado;
dijo entonces Ilia estas palabras:
Ay, t, comida de lobos y talega de hierba!
No quieres andar o no me puedes llevar?
Por qu, perro, tropiezas con la maleza?

3 El canto como arma destructiva del antagonista del hroe es un elemento li


terario conocido en otras tradiciones. Famoso es el canto de las sirenas en la
Odisea, en la que el hroe se encuentra, como Ilia, de viaje, o el de la Esfinge.

I l ia Mu r o me t s

Acaso no has odo el silbido del ruiseor,


no has odo el aullido de la bestia,
no has sentido los azotes del bogatyr?
Y entonces el viejo cosaco Ilia Muromets,
cogiendo su tenso arco destructor,
cogindolo con sus blancas manos,
tens la cuerda de seda
y coloc una flecha candente
que dispar a ese Solovei, el Bandido,
sacndole el ojo derecho de su cuenca.
E hizo caer a Solovei a la hmeda tierra,
y lo at a su estribo derecho de acero damasquino
y lo llev por el glorioso campo abierto,
pasando por delante del nido de Solovei.
En aquel nido de Solovei
estaban por ventura sus tres hijas,
sus tres hijas queridas;
la mayor de las hijas mira por el quicio de un ventanuco
y dice estas palabras:
Ah va padre por el campo raso
en una noble montura
y lleva a un aldeano
clavado en el estribo derecho.
Se acerc a mirar la segunda hija querida
y dijo estas palabras:
Padre va por el vasto campo raso
y lleva a un aldeano
clavado al estribo derecho.
Se acerc a mirar la menor de sus hijas queridas
y dice estas palabras:
Por ah va un aldeano
que monta, el aldeano, una buena montura

66

Ci clo d e Ki ev

y lleva a nuestro padre al estribo,


clavado al estribo de acero damasquino,
y le ha sacado el ojo derecho de su cuenca.
Y aadi estas palabras:
Ay, maridos nuestros bienamados!
Coged las frmeas 4 de caza
y corred al vasto campo raso
y matad al aldeano.
Estos maridos, sus bienamados,
que son los yernos de Solovei,
cogieron sus frmeas de caza
y corrieron al campo raso
en pos de aquel aldeano,
el aldeano al que quieren matar.
Dice Solovei, el Bandido, el hijo de Odijmanti:
Ay, mis queridos yernos!
Arrojad al suelo vuestras frmeas de caza,
invitad a este aldeano,
invitadle a mi nido de Solovei,
y dadle de comer dulces bocados
y dadle de beber hidromiel
y ofrecedle caros presentes.
Estos yernos de Solovei
arrojaron al suelo sus frmeas de caza
e invitaron al aldeano
al nido de Solovei.
Pero el aldeano no les presta atencin,
sigue cabalgando por el vasto campo raso
por la ruta que lleva directa a la ciudad capitalina de Kiev.

4 Arma usada por los antiguos germanos que consista en un asta cuya punta
estaba enfundada en un hierro punzante.

I l ia Mu ro me t s

67

Y as llega l a la ciudad capitalina de Kiev,


a ver al clebre prncipe en su gran palacio.
Y tras salir el prncipe Vladmir de la iglesia del Seor
lleg al palacio de piedra blanca,
a su sala de banquetes,
y se sentaron a comer y a beber y a tomar pan,
a tomar pan y a cenar.
Y entonces el viejo cosaco Ilia Muromets,
habiendo dejado el caballo en medio del patio,
se dirige a pie al palacio de piedra blanca,
y llega a la sala de banquetes
y, abriendo la puerta de golpe,
se persign, como est escrito,
e hizo las reverencias, segn es costumbre,
en las tres direcciones y en la cuarta se inclin ms,
ante el mismo prncipe Vladmir en persona,
e incluso se inclin ante todos los otros prncipes, sus sbditos.
Entonces el prncipe Vladmir comenz a preguntar al joven:
Entonces, dime, de dnde eres, aguerrido y buen joven,
por qu nombre eres conocido
y qu ttulo de honor corresponde a este joven osado?
Dijo el viejo cosaco Ilia Muromets:
Soy de la gloriosa ciudad de Mrom,
de una aldea llamada Karacharovo,
soy el viejo cosaco Ilia Muromets,
iPia Muromets, el hijo de Ivn.
Le dice Vladmir estas palabras:
Ay, s, el viejo cosaco IPia Muromets
y, hace cunto tiempo que saliste de Mrom
y por qu camino has llegado a la ciudad capitalina de Kiev?
Dijo IPia estas palabras:

68

Ci cl o de Ki ev

Glorioso prncipe Vladimir de la ciudad capitalina de


atend esta maana maitines en Mrom
[Kiev,
y quera estar en Kiev para las vsperas,
pero mi viaje se retras;
vena yo por el camino directo,
iba por el camino directo pasando por la ciudad de Chernigov,
y pas cerca de esas negras cinagas,
cerca del famoso riachuelo Smorodina,
cerca de esos famosos abedules retorcidos
y delante de la famosa Cruz del Lbano.
Le dijo Vladimir estas palabras:
Ay, aldeano,
campesino, me ests mintiendo a la cara,
te ests burlando en mis narices, campesino!
En la gloriosa ciudad de Chernigov
est apostado un ejrcito numerossimo.
Ni un solo soldado de a pie pasaba al otro lado
ni un solo soldado a caballo cruzaba al galope
y ni una sola bestia gris correteaba ms all,
ni un pjaro ni una negra corneja sobrevolaban;
pues junto a esas negras cinagas,
junto a ese famoso riachuelo, el Smorodina,
junto a esos retorcidos abedules
y junto a esa Cruz del Lbano
est posado Solovei, el Bandido, el hijo de Odijmanti,
y Solovei silba como un ruiseor,
y alla, el malvado bandido, como una bestia,
la hierba y las praderas se entretejen
y las flores azules pierden sus ptalos
y los bosques sombros se inclinan hacia la tierra
y todas las personas que all haba yacen muertas.
Le dice Ilia estas palabras:

I l ia Mu ro me t s

69

Prncipe Vladimir de la ciudad capitalina de Kiev!


Solovei, el Bandido, est en el patio de palacio,
tiene el ojo derecho arrancado de su cuenca
y est encadenado a mi estribo de acero damasquino.
Entonces Vladimir, prncipe de la ciudad capitalina de Kiev,
al punto se incorpor sobre sus ligeros pies.
Se puso un manto de piel de gardua sobre el hombro
y se cal de lado un gorro de marta cebellina,
y sali al amplio patio de su palacio
a ver a Solovei, el Bandido.
Le dijo entonces el prncipe Vladimir estas palabras:
Canta, Solovei, como un ruiseor,
y alla, perro, como una bestia.
Le dijo entonces Solovei, el Bandido, el hijo de Odijmanti:
Yo hoy no he comido en vuestra casa, prncipe,
y no es a vos a quien he de obedecer,
hoy com en casa del viejo cosaco Ilia Muromets
y a l es a quien obedecer.
Dijo entonces Vladimir, prncipe de la ciudad capitalina de
Viejo cosaco IPia Muromets,
[Kiev:
ordnale a Solovei que cante como un ruiseor
y que alle como una bestia.
Dijo Ilia estas palabras:
Solovei, el Bandido, el hijo de Odijmanti,
silba a media voz, como un ruiseor,
y alla a media voz, como una bestia.
Le dijo entonces Solovei, el Bandido, el hijo de Odijmanti:
Ay, viejo cosaco, IPia Muromets!
Mis sangrientas heridas no se han cerrado
y mis dulces labios no quieren moverse,
no puedo silbar como un ruiseor
ni puedo chillar como una bestia.

70

Ciclo de K

Pide a ese prncipe Vladmir


que me escancie una copa de vino joven
y me desaparecern las heridas sangrientas,
y mis dulces labios volvern a moverse,
y entonces silbar como un ruiseor
y aullar como una bestia.
Dijo IPia al prncipe Vladmir:
Prncipe Vladmir de la ciudad capitalina de Kiev!
Ve a tu sala de banquetes
y escancia una copa de vino joven
pero no una copa pequea, sino medio tonel,
y treselo a Solovei, el Bandido.
Entonces, el prncipe Vladmir de la ciudad capitalina de Kiev
se fue al instante a su sala de banquetes
y escanci una copa de vino joven,
pero no una copa pequea, sino medio tonel,
y lo mezcl con hidromiel
y se la llev a Solovei, el Bandido.
Solovei, el Bandido, el hijo de Odijmanti,
tom del prncipe la copa con una mano
y tras beberse la copa de un trago,
silb entonces como un ruiseor
y aull como una bestia,
y las cpulas de las torres se retorcieron
y las ventanas de las torres se rompieron en mil pedazos,
por su culpa, por el silbido de ruiseor.
Todas las personas que all haba, todos, cayeron muertos,
y Vladmir, prncipe de la ciudad capitalina de Kiev,
se escondi bajo su manto de gardua.
Entonces el viejo cosaco IPia Muromets
al instante mont su buen caballo,
se llev a Solovei al campo raso

I l ia Mu ro me t s

y le cort su mala cabeza.


Dijo Ilia estas palabras:

Ya has silbado bastante como un ruiseor


y ya has aullado bastante como una bestia,
ya has hecho llorar bastante a madres y padres,
ya has dejado viudas a bastantes mujeres jvenes
y ya has dejado hurfanos a bastantes nios pequeos.
Desde entonces se le ha cantado a Solovei su fama
y su fama le han cantado por los siglos de los siglos.

ILIA MUROMETS Y EL ZAR KALIN

Cuando Vladimir, prncipe de la ciudad capitalina de Kiev,


se enoj con el viejo cosaco Ilia Muromets,
le encerr en un stano oscuro,
en un stano oscuro y fro,
por un perodo de tres aos.
Y el famoso prncipe Vladimir
tena una nica hija.
Ella se da cuenta de que este asunto no es balad,
que Vladimir, el prncipe de la ciudad capitalina de Kiev, haya
al viejo cosaco Ilia Muromets
[encerrado
en aquel stano fro.
Pues l solo podra defender la fe y la patria,
podra defender solo la ciudad de Kiev,
podra defender solo las catedrales,
podra proteger al prncipe Vladimir,
podra proteger a la princesa Apraxia.
Mand hacer una copia de la llave,
y, ayudada por personas de su confianza,
orden que al fro stano
llevaran colchones y almohadas de plumas.
Orden llevar mantas de abrigo
y disponer buena comida,

i V ia Mu r o me t s

73

y mudar las ropas a menudo


al viejo cosaco Ilia Muromets
sin que el prncipe Vladimir supiera de ello.
Y se encoleriz ese perro de zar Kalin contra la ciudad de Kiev,
y quera asolar la ciudad capitalina de Kiev,
matar a todos los monjes,
reducir todas las iglesias del Seor a humo,
y cortarle la cabeza a ese prncipe Vladimir
y tambin a esa princesa Apraxia.
Manda el perro zar Kalin un mensajero,
un mensajero a la ciudad capitalina de Kiev,
le entrega una carta
y al mensajero ordena:
Cuando llegues a la ciudad capitalina de Kiev,
te dirigirs, mensajero, dentro de la ciudad de Kiev
al famoso prncipe Vladimir,
en su gran palacio.
Y cuando hayas llegado con tu buen caballo
y hayas desmontado del caballo en el patio,
te dirigirs a pie al palacio de piedra blanca,
y cuando hayas entrado en el palacio de piedra blanca
te dirigirs a la sala de banquetes.
Abre la puerta de golpe,
y sin quitarte el casco,
acrcate a la mesa de roble,
y de pie delante del prncipe Vladimir,
deja la carta en la mesa de oro,
y dile al prncipe Vladimir:
Vladimir, prncipe de la ciudad capitalina de Kiev,
toma esta carta
y mira lo que en ella est escrito
y presta atencin al sello de la carta.

74

Ci clo de Ki ev

Limpia todas las calles de arqueros,


todos los grandes palacios principescos.
Por todas las ciudades del principado
y por todas las anchas avenidas,
s, por todos los callejones del principado,
dispon dulce hidromiel
de modo que los toneles estn pegados uno a otro,
para que haya suficiente para el perro zar Kalin
y todo su gran ejrcito
en tu ciudad de Kiev.
Vladmir, prncipe de la ciudad capitalina de Kiev,
cogi la carta.
Abri la carta rompiendo el lacre
y mir lo que haba escrito en la carta
y prest atencin al sello de la carta
en que se ordenaba limpiar las calles de arqueros
y los grandes palacios principescos,
y que se dispusiera dulce hidromiel
por todas las anchas avenidas
y por todos los callejones del principado.
Entonces Vladmir, prncipe de la ciudad capitalina de Kiev,
se da cuenta de que no es fruslera,
que no es un asunto balad, sino principal.
Se sienta el prncipe Vladmir en su escao prpura
y escribi una carta a la fuerza:

Perro zar Kalin,


dame un plazo de tiempo de tres aos,
de tres aos y tres meses,
de tres meses y tres das,
para que pueda limpiar las calles de arqueros,
todos los grandes palacios principescos,
y cocer dulce hidromiel

I l ia Mu r o me t s

75

y disponerla por toda la ciudad de Kiev


y por todas sus anchas avenidas
y por todos los callejones del principado conocidos.
Enva esta carta escrita a la fuerza,
se la enva al perro del zar Kalin,
y el perro ese del zar Kalin
le dio el plazo de tres aos,
de tres aos y tres meses,
de tres meses y tres das ms.
Los das pasaron uno tras otro como lluvia que cae
y las esperanzas se fueron una tras otra como la corriente del
pas el plazo de tiempo de tres aos,
[ro,
tres aos y tres meses,
tres meses y tres das ms.
Y el perro zar Kalin viaj en verdad hasta all,
lleg hasta la ciudad de Kiev
con su gran ejrcito.
Entonces Vladimir, prncipe de la ciudad capitalina de Kiev,
se puso a caminar de un lado a otro del saln,
de sus claros ojos rodaban lgrimas ardientes
y se rasgaba el prncipe sus ropajes de seda.
Dice el prncipe Vladimir estas palabras:
No viviendo el viejo cosaco Ilia Muromets
no hay nadie que pueda defender la fe y la patria,
nadie que pueda defender de verdad las iglesias del Seor,
nadie que pueda defender de veras la ciudad de Kiev,
y nadie podr en verdad proteger al prncipe Vladimir
y a la princesa Apraxia.
Le dice su adorada hija estas palabras:
Padre mo, Vladimir, prncipe de nuestra ciudad
[capitalina de Kiev,
pero el viejo cosaco Ilia Muromets est vivo,

76

Ci clo de Ki ev

est vivo en el stano fro.


Entonces Vladmir, prncipe de la ciudad capitalina de Kiev,
al punto coge la llave de oro
y baja al stano fro.
Y rpidamente abre el stano fro,
y acercndose a los barrotes de hierro,
abri los barrotes de hierro
y all estaba el viejo cosaco Ilia Muromets,
sentado en el stano, no envejeca.
All estaban los colchones y almohadas de plumas,
las mantas de abrigo tradas
y la buena comida dispuesta
y la ropa mudada.
Le cogi por sus blancas manos,
en las que lucan sus anillos de oro,
y sacndole del fro stano,
le condujo al palacio de piedra blanca.
Puso a IPia frente a l
. y le bes en sus dulces labios
y le llev hacia la mesa de roble.
Sent a IPia junto a l,
ofrecindole dulces manjares
y dndole a beber hidromiel,
y le dijo a IPia estas palabras:
Viejo cosaco IPia Muromets!
Nuestra ciudad de Kiev est ahora cautiva,
el perro del zar Kalin ha sitiado nuestra ciudad de Kiev,
con su gran ejrcito.
Defiende t la fe y la patria,
defiende la gloriosa ciudad de Kiev,
defiende las iglesias del Seor de nuestra madre patria,
defiende al prncipe Vladmir

iV i a Mu ro me t s

77

y defiende a la princesa Apraxia!


Asi, el viejo cosaco Ilia Muromets
sali del palacio de piedra blanca
y caminando por la ciudad de Kiev
lleg a su palacio de piedra blanca,
y pregunt por su criado preferido.
Fue con su criado preferido
en su famoso y gran palacio
a las caballerizas de los establos
y all vio a su buen caballo de bogatyr.
Dijo Ilia estas palabras:

Mi criado predilecto,
eres mi fiel e incansable servidor,
te has encargado bien de mi caballo de bogatyr.
Le bes en sus dulces labios,
sac al buen caballo de las caballerizas
a ese glorioso y gran patio de armas.
Y all Ilia Muromets, el viejo cosaco,
comenz a ensillar su caballo,
colocando sobre el caballo una manta,
y sobre la manta un manto de fieltro;
sobre ste, otra manta de seda,
y sobre sta, otra ms pequea,
y encima de esta ltima coloc la silla circasianal .
Sujet la silla circasiana
ajustando doce cinchas de seda,
e introdujo tachuelas de acero damasquino
y coloc los estribos de acero damasquino
1 La silla circasiana era de estribo corto, que permita tener ambos brazos li
bres a la hora de entrar en combate, bien para manejar el arco corto, bien para
manejar la maza o el sable. Esta cualidad la haca ser muy apreciada entre los
jinetes.

78

Ci clo d e Ki ev

y puso hebillas de oro bruido,


no por amor a la belleza,
sino ms bien por la seguridad del bogatyr:
las cinchas de seda se estirarn, pero sin romperse,
el acero y el hierro se doblarn, pero sin quebrarse,
las hebillas de oro bruido
se mojarn, pero sin aherrumbrarse.
Y as se monta Ilia sobre su caballo,
se coloca la firme armadura de bogatyr.
Toma en primer lugar la maza de acero damasquino,
en segundo lugar toma la lanza dorada,
y tambin cogi su afilado sable
y su clava2 de viaje,
y sali de la ciudad de Kiev.
Tras salir Ilia por el ancho campo,
llega hasta el ejrcito trtaro,
y observa al ejrcito trtaro:
las fuerzas reunidas son muy numerosas,
tanto por los gritos de los hombres
como por los relinchos de los caballos.
Se le encoge el corazn.
Entonces el viejo cosaco IPia Muromets,
cabalga por el campo abierto,
y no puede avistar dnde acaba el ejrcito.
Subi a una montaa alta
y mir en las cuatro direcciones,
divis las fuerzas trtaras,
sin poder ver el fin del ejrcito.
Subi a una segunda montaa,

2 La clava era un palo toscamente labrado que va aumentando de dimetro


desde la empuadura hasta el extremo opuesto y se usaba como arma.

I l ia Mu ro me t s

mir en las cuatro direcciones,


sin poder ver el fin del ejrcito.
Baj de esta alta montaa
y volvi a campo abierto.
Subi a una tercera montaa alta
y se puso a mirar a Oriente,
y mirando hacia Oriente
descubri unas tiendas blancas
junto a las cuales haba caballos de bogatyr.
Baj de aquella alta montaa
y, cabalgando por el vasto campo raso,
lleg hasta las tiendas blancas.
Desmont entonces Ilia su buena montura
al pie de las tiendas blancas,
y all estaban los caballos de los bogatyres
junto al lienzo blanco
paciendo el trigo candeal.
Dice Ilia estas palabras:
Probar mi mejor suerte.
Echando las riendas de seda
por encima de su caballo de bogatyr
dej libre al caballo junto al lienzo blanco:
Permitirais vosotros, caballos de bogatyres,
a mi caballo de bogatyr
pacer ese trigo candeal
junto a este lienzo blanco?
Su buen caballo enfila de frente hacia el lienzo
y se va a pacer ese trigo candeal.
El viejo cosaco 11ia Muromets
se dirige hacia la tienda blanca.
Entra Ilia Muromets en la tienda blanca;
en la tienda blanca hay doce bogatyres,

80

Ci clo d e Ki ev

todos bogatyres de la Santa Rusia.


Estn sentados tras haber comido pedazos de pan con sal,
estn sentados despus de haber almorzado.
Dice IPia Muromets estas palabras:
Buen provecho, bogatyres de la Santa Rusia!
Y a mi padrino de bautismo,
y
Sansn Samoilovich 3!
Le dice su padrino:
Entra, mi ahijado favorito,
viejo cosaco Ilia Muromets,
y sintate con nosotros a comer.
Y se incorpora sobre sus ligeros pies
para saludar a IPia Muromets,
y una vez se hubieron saludado y besado,
colocaron a Ilia Muromets en la nica mesa
a que tomara el pan y la sal.
Eran doce bogatyres,
Ilia Muromets haca el nmero trece.
Comieron, bebieron y cuando terminaron de comer
se levantaron de la mesa de roble
y rezaron al Seor su Dios.
Entonces dice el viejo cosaco IPia Muromets:
Sansn Samoilovich, mi padrino de bautismo,
y vosotros, poderosos bogatyres rusos,
ensillad vuestras nobles monturas
y montad vuestros caballos,
salid al vasto campo abierto
en defensa de la gloriosa ciudad capitalina de Kiev.
En defensa de nuestra ciudad de Kiev,
haced frente al perro del zar Kalin
3 Vase nota 3 en la pg. 36.

I l ia Mu ro me t s

81

y a su gran ejrcito,
pues quiere asolar la ciudad capitalina de Kiev,
matar a todos los monjes,
reducir todas las iglesias del Seor a humo
y al prncipe Vladimir,y a la princesa Apraxia
les quiere cortar sus malas cabezas.
Defended la fe y la patria,
defended la gloriosa ciudad capitalina de Kiev,
defended las iglesias del Seor,
proteged al prncipe Vladimir
y a la princesa Apraxia.
Le dice Sansn Samoilovich:
Ahijado mo favorito,
viejo cosaco Ilia Muromets,
no vamos a ensillar nuestros caballos
ni a montar nuestras nobles monturas.
No vamos a ir al glorioso campo abierto,
y no vamos a defender la fe y la patria,
ni vamos a defender a la ciudad capitalina de Kiev,
ni vamos a defender las iglesias del Seor de nuestra madre
No vamos a proteger al prncipe Vladimir
[patria.
ni tampoco a la princesa Apraxia.
l tiene muchos boyardos a su servicio como prncipe
a los que da de comer, de beber y da prebendas.
No tenemos nada que ver con el prncipe Vladimir.
Dice el viejo cosaco Ilia Muromets:
T, mi padrino de bautismo,
Sansn Samoilovich,
este asunto tampoco ser beneficioso para nosotros,
cuando el perro del zar Kalin asol la ciudad de Kiev,
mate a todos los monjes
y reduzca todas las iglesias del Seor a humo

82

Ci cl o de Ki ev

y al prncipe Vladmir y a la princesa Apraxia


les corte sus locas cabezas.
Ensillad vuestras nobles monturas
y montad vuestros caballos.
Salid a campo abierto en defensa de la ciudad de Kiev,
defended la fe y la patria,
defended la gloriosa ciudad capitalina de Kiev,
defended las iglesias del Seor,
proteged al prncipe Vladmir
y a la princesa Apraxia.
Dice Sansn Samoilovich estas palabras:
Mi ahijado favorito,
viejo cosaco IPia Muromets,
no vamos a ensillar nuestros caballos
ni a montar nuestras nobles monturas.
No vamos a ir a la gloriosa estepa
y no vamos a defender la fe y la patria,
ni vamos a defender la ciudad capitalina de Kiev,
ni vamos a defender las iglesias del Seor de nuestra madre
No vamos a proteger al prncipe Vladmir
[patria,
ni tampoco a la princesa Apraxia.
l tiene muchos boyardos a su servicio como prncipe
a los que da de comer, de beber y da prebendas.
No tenemos nada que ver con el prncipe Vladmir.
Dice el viejo cosaco IPia Muromets:
T, mi padrino de bautismo,
Sansn Samoilivich,
este asunto tampoco ser beneficioso para nosotros.
Ensillad vuestras nobles monturas
y montad vuestros caballos,
salid a la amplia estepa en defensa de la ciudad de Kiev.
Defended la fe y la patria,

I l ia Mu ro me t s

83

defended la gloriosa ciudad capitalina de Kiev,


defended las iglesias del Seor,
proteged al prncipe Vladimir
y a la princesa Apraxia.
Le dice Sansn Samoilovich:

Mi ahijado favorito,
viejo cosaco Ilia Muromets,
no vamos a ensillar nuestros caballos
ni a montar mis nobles monturas.
No vamos a ir al glorioso campo abierto
y no vamos a defender la fe y la patria,
ni vamos a defender la ciudad capitalina de Kiev,
ni vamos a defender las iglesias del Seor de nuestra madre
No vamos a proteger al principe Vladimir
[patria,
ni tampoco a la princesa Apraxia.
l tiene muchos boyardos a su servicio como principe
a los que da de comer, de beber y da prebendas,
no tenemos nada que ver con el prncipe Vladimir4.
Y entonces el viejo cosaco Ilia Muromets,
viendo que el asunto no le es favorable,
sale de la tienda blanca
y se acerca a su buen caballo de bogatyr.
Tomndolo por las riendas de seda,
lo conduce alejndose de la tienda de lienzo blanco
y de aquel trigo candeal.
Monta Ilia su buen caballo
y se va por el ancho campo raso,
y llega hasta el ejrcito trtaro.
Y no suelta un claro halcn ni un ganso ni un cisne
4 La repeticin, casi idntica, de la peticin de llia y de la respuesta negativa
de su padrino tres veces seguidas se ajusta a las caractersticas de la poesa pi
ca oral de carcter formular como sta.

84

Ci cl o de Kiev

ni tampoco pequeos patos grises migratorios5,


sino que espolea su caballo de bogatyr
contra aquella fuerza trtara.
Dej ir al caballo de bogatyr
para que fuera a enfrentarse a las fuerzas trtaras
y empieza a pisotear a ese ejrcito con su caballo,
empieza a pisar con el caballo y a picar con la lanza
y a batirse con este gran ejrcito,
y derrot al ejrcito como si segara hierba.
Su buen caballo de bogatyr
dice en la lengua de los hombres:
Glorioso bogatyr de la Santa Rusia!
Aunque hayas atacado a un gran ejrcito,
no puedes vencer a un ejrcito tan grande:
en torno al perro zar Kalin
reunida est una fuerza numerossima
y cuenta con poderosos bogatyres
y osadas polianitsas6.
En torno al perro del zar Kalin
han excavado tres zanjas profundas
en el glorioso campo de batalla.
Cuando te dispongas a atravesar el campo raso,
podrs vencer a aquel gran ejrcito,
cuando quedemos atrapados en la zanja profunda,
entonces yo saltar fuera de la primera zanja
y te sacar de all.
Cuando caigamos en la segunda zanja,
saltar fuera

5 Cada una de estas aves tena un significado antes de entrar en combate y cada
uno de los bandos dejaba que sobrevolara el campo para que la viera el enemigo.
6 Mujer guerrera, amazona.

I l ia Mu ro me t s

y te sacar de all;
e incluso en la tercera zanja profunda,
incluso yo saltar fuera,
pero no te podr sacar de all,
t te quedars en la zanja profunda.
Al viejo cosaco 11ia Muromets
este asunto no le place,
y toma las riendas de seda en sus blancas manos,
y golpea al caballo en sus firmes cuartos,
dicindole al caballo estas palabras:
Perro traidor!
Te apaciento, te abrevo y te mantengo.
Y quieres dejarme aqu en campo abierto
en esta zanja profunda?
Y fue Ilia por el vasto campo raso
hacia aquel gran ejrcito.
Empieza a pisotear con su caballo y a picar con su lanza
y vence a aquella fuerza como si segara hierba:
la fuerza de IPia no disminuye.
Y cay en la zanja profunda:
su buen caballo salt fuera de all,
salt y sac a IPia de all.
Y espolea su caballo de bogatyr
por el ancho campo abierto
contra aquella fuerza numerosa,
empieza a pisotear con su caballo y a picar con su lanza
y vence a aquel ejrcito como si segara hierba:
la fuerza de IPia no se torna menor,
IPia, montado en el buen caballo, no envejece.
Y cabalgando en su caballo de bogatyr
cae en la segunda zanja:
su buen caballo salta fuera de all

85

86

Ci clo de Ki ev

y saca a IPia de all,


y da rienda suelta al caballo de bogatyr
por el vasto campo raso,
contra aquel ejrcito grande,
empieza a pisotear con su caballo y a picar con su lanza
y vence aquella fuerza como si segara hierba:
la fuerza de Ilia no se torna menor,
IPia, montado en el buen caballo, no envejece.
Y cae en la tercera zanja,
quedando atrapado con el caballo en la zanja profunda:
su buen caballo de bogatyr
incluso de la tercera zanja logra saltar,
pero de all no puede sacar a IPia.
IPia se cay de su buen caballo
y se qued en la zanja profunda.
Llegaron los viles trtaros
y queran apoderarse del buen caballo,
su caballo de bogatyr
no se entrega en mano,
escapa al galope el buen caballo por el campo raso.
Vinieron entonces los viles trtaros
y cayeron sobre el viejo cosaco IPia Muromets,
y le encadenaron sus ligeros pies
y le ataron sus blancas manos.
Dijeron los trtaros estas palabras:
Cortmosle su mala cabeza.
Dicen otros trtaros estas palabras:
No es necesario cortarle la mala cabeza,
llevaremos a IPia ante el perro del zar Kalin,
nosotros tenemos que hacer lo que l quiera.
Llevan a IPia por el campo raso
hacia esa tienda de lienzo blanco,

I l i a Mu r o me t s

y le introducen en la tienda de lienzo blanco:


le llevan ante el perro del zar Kalin,
colocndole frente al perro del zar Kalin.
Dijeron los trtaros estas palabras:
Nuestro perro zar Kalin,
hemos apresado al viejo cosaco Ilia Muromets
en aquellas zanjas profundas.
Y le traemos ante ti, perro zar Kalin,
haremos con l lo que t creas conveniente.
El perro zar Kalin le dice a Ilia estas palabras:
Viejo cosaco Ilia Muromets,
un joven mocoso se ha lanzado contra un gran ejrcito,
t solo has vencido a mi gran ejrcito.
Desencadenadle a Ilia sus ligeros pies,
desatadle a Ilia sus blancas manos.
Y le desencadenaron sus ligeros pies
y le desataron sus blancas manos.
Dice el perro zar Kalin estas palabras:
Viejo cosaco Ilia Muromets,
sintate conmigo a mi propia mesa,
come mis dulces bocados
y bebe mi hidromiel,
y viste mis ricos ropajes
y gasta mi tesoro de oro,
gasta del tesoro de oro lo que necesites.
No hagas caso al prncipe Vladmir,
sino escucha al perro zar Kalin.
Dice Ilia estas palabras:
Yo no me sentar contigo a tu mesa,
ni comer tus dulces bocados
ni beber tu hidromiel,
ni me voy a poner tus ricos ropajes

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88

Ci clo de Kiev

ni voy a gastar tu deshonroso tesoro de oro,


y no te voy a escuchar, perro zar Kalin,
sino que voy a luchar por la fe y la patria,
y defender la ciudad capitalina de Kiev
y defender las iglesias de nuestro Seor
y defender al prncipe Vladimir
y tambin a la princesa Apraxia.
Sale de la tienda de lienzo blanco
hacia el ancho campo abierto.
Empiezan a acosarlo los trtaros viles,
quieren cercar al viejo cosaco Ilia Muromets.
Y el viejo cosaco Ilia Muromets
no tiene consigo su recia armadura,
ni nada con que hacer frente a los trtaros.
El viejo cosaco 11ia Muromets ve que el asunto no es tontera,
y cogiendo a un trtaro por una pierna,
empieza a golpear con l a otros trtaros,
empieza a golpear con un trtaro a otros trtaros
y los trtaros empiezan a huir de l.
March l a travs de todas las fuerzas trtaras
por el ancho campo abierto,
tirando a cada trtaro a un lado del camino,
y sigue andando por el ancho campo abierto,
sin tener junto a l su caballo de bogatyr
ni su firme armadura.
Empez a silbar Ilia un silbido de bogatyr,
su buen caballo lo escuch en el campo abierto
y corri hacia el viejo cosaco Ilia Muromets.
Y era an ms viejo el cosaco Ilia Muromets,
cuando se mont en el buen caballo
y se fue por el ancho campo abierto.
Tras escalar una montaa alta

I l ia Mu r o m e t s

mir hacia Oriente


en direccin a Oriente,
y junto a las tiendas blancas
estaban apostados los buenos caballos de bogatyr.
Y entonces el viejo cosaco IPia Muromets
desmont de su caballo,
cogi su tenso arco flexible en sus blancas manos,
tens la cuerda de seda,
carg una flecha candente
y tir esta flecha a la tienda blanca,
al tiempo que deca IPia estas palabras:

Vuela, flecha candente,


vuela, flecha, a la tienda blanca,
atraviesa el techo de la tienda blanca
y ve a caer, flecha, en el pecho blanco
de mi padrino de bautismo.
Resbala por su pecho blanco
hacindole un pequeo araazo,
un pequeo araazo, no uno grande.
l duerme all, remoloneando,
y yo aqu, solo, poco puedo hacer.
Y as suelta la cuerda de seda
y tira esta flecha candente,
que fue silbando esta flecha candente
hasta aquella gloriosa tienda blanca,
y atraves el techo de la tienda blanca,
y cay la flecha en el pecho blanco
de este Sansn Samoilovich.
Por el blanco pecho la flecha resbal
y le hizo un pequeo araazo,
y el glorioso bogatyr de la Santa Rusia,
Sansn Samoilovich,

90

Ci cl o de Ki ev

despert de un profundo sueo,


y vio con sus ojos claros
cmo el techo de la tienda haba sido rasgado
y una flecha haba volado hasta su pecho blanco
y un rasguo le haba hecho en su pecho blanco.
Rpidamente se levanta sobre sus ligeros pies,
diciendo Sansn estas palabras:

Vosotros, mis gloriosos bogatyres de la Santa Rusia,


ensillad rpido vuestros nobles caballos
y montad los buenos caballos!
Me ha llegado de mi amado sobrino
volando un regalo poco amable.
Ha llegado volando una flecha candente
atravesando mi gloriosa tienda blanca,
y ha resbalado la flecha por mi pecho blanco
dejando una cicatriz en mi pecho blanco.
Slo es un rasguo pequeo, no uno grande:
me ha salvado a m, a Sansn, la cruz que llevaba al cuello,
una cruz al cuello de seis puds.
Si no hubiera sido por la cruz en mi pecho,
me hubiera arrancado mi mala cabeza.
Entonces todos los bogatyres de la Santa Rusia
ensillaron al punto sus buenas monturas,
y montaron estos hroes los buenos caballos
y se fueron por el ancho campo abierto
hacia aquella ciudad de Kiev,
contra aquellas fuerzas trtaras.
Y desde aquellas altas montaas
divisaba el viejo cosaco IPia Muromets
cmo marchaban los bogatyres en campo abierto,
cmo iban montados en sus buenas monturas.
Y baj l de la montaa alta

I l ia Mu r o me t s

a unirse a los bogatyres de la Santa Rusia:


son doce bogatyres e Ilia el decimotercero.
Acercndose a las fuerzas trtaras
espolearon sus caballos de bogatyr
y comenzaron a batirse con el ejrcito trtaro,
pisoteando a todo aquel gran ejrcito,
y llegaron finalmente a la tienda de lienzo
donde est sentado el perro zar Kalin.
Hablan as los bogatyres de la Santa Rusia:
Cortmosle su mala cabeza
a este perro del zar Kalin.
Dijo el viejo cosaco Ilia Muromets:
Y por qu le vamos a cortar su mala cabeza?
Lo llevaremos a la ciudad capitalina de Kiev,
ante el glorioso prncipe Vladimir.
Condujeron a aquel perro, zar Kalin,
hasta aquella ciudad gloriosa de Kiev,
ante el glorioso prncipe Vladimir.
Lo llevaron hasta el palacio de piedra blanca
ante el glorioso prncipe Vladimir.
Aquel prncipe Vladimir de la ciudad capitalina de Kiev
coge al perro por sus blancas manos
y lo sienta a la mesa de roble,
y le ofrece dulces bocados
y le da a beber hidromiel.
Le dice el perro zar Kalin estas palabras:
Prncipe Vladimir de la ciudad capitalina de Kiev,
no me cortes mi mala cabeza.
Firmemos entre nosotros un importante tratado,
te pagar impuestos siglo tras siglo,
yo a ti, prncipe Vladimir.
Y aqu cantan esta famosa starina,
y con esto, se acab la starina.

ILIA MUROMETS Y SU DISPUTA CON VLADMIR

En la gloriosa ciudad capitalina de Kiev


convoc Vladimir a un grandioso banquete de honor
a muchos prncipes y boyardos,
y a los gloriosos bogatyres, fuertes y poderosos;
y al banquete no invit
al viejo cosaco Ilia Muromets.
Y al viejo cosaco Ilia Muromets
le ha parecido una gran afrenta,
y no sabe qu ha hecho en verdad
contra su prncipe Vladimir.
Toma su tenso arco destructor,
y flechas toma candentes.
Entra Ilia en la ciudad de Kiev
y comienza a ir de un lado para otro en la ciudad de Kiev,
y a deambular por las iglesias de la Madre de Nuestro Seor.
En estas iglesias entr rompiendo todas las cruces
y disparando contra todas las cpulas doradas1.
Y grit Ilia a pleno pulmn,
a pleno pulmn grit Ilia con voz profunda:
Borrachos, mendigos de las tabernas!
1 Se refiere a las iglesias.

I l i a Mu r o me t s

[Salid de las tabernas y las tascas,


saquead las cpulas doradas,
y lo que saquis, lo llevis a las tabernas y las tascas,
y os lo bebis en vino hasta que os saciis!
Y ciertamente le informan de esto al prncipe Vladmir:
Ay, prncipe Vladmir de la ciudad capitalina de Kiev!
T comes y bebes en un banquete de honor,
y mientras el viejo cosaco Ilia Muromets
va de un lado para otro en la ciudad de Kiev,
y deambula por las iglesias de la Madre de Nuestro Seor,
y entra en las iglesias del Seor rompiendo las cruces,
disparando contra todas las cpulas doradas;
y grita Ilia, en verdad, a pleno pulmn,
a pleno pulmn grita Ilia con voz profunda:
Borrachos, mendigos de las tabernas!
Salid de las tabernas y las tascas,
saquead las cpulas doradas,
y lo que saquis lo llevis a las tabernas y las tascas
y os lo bebis en vino hasta que os saciis!.
Entonces Vladmir, prncipe de la ciudad capitalina de Kiev,
comenz a meditar
cun necesario le es hacer las paces con Ilia.
Y dispuso el prncipe Vladmir de la ciudad capitalina de Kiev,
dispuso un banquete de honor para el da siguiente.
Entonces el prncipe de la ciudad capitalina de Kiev, Vladmir,
se puso de nuevo a meditar:
A quin puedo mandar para que invite al banquete
al viejo cosaco Ilia Muromets?
Ir yo mismo, Vladmir, no me apetece,
y mandar a Apraxia, no me parece digno de ella.
Y mientras paseaba por su saln de banquetes,
y paseaba entre las mesas de roble,

93

94

Ci clo d e Ki ev

se par frente al joven Dobrynia,


y le dijo a Dobrynia estas palabras:

T, joven Dobrynia, ve t
a casa del viejo cosaco Ilia Muromets,
entra en el palacio de piedra blanca
y atraviesa la sala de banquetes,
abre la puerta de golpe,
persgnate, como est escrito,
y haz una reverencia, como es costumbre,
e inclnate mucho hasta golpear tu frente
con los suelos de ladrillo
y con la hmeda madre tierra.
Al viejo cosaco Ilia Muromets,
a Ilia, dile estas palabras:
Salud, viejo cosaco Ilia Muromets!
Vengo a verte de parte del prncipe Vladimir
y de la princesa Apraxia,
he venido a invitarte a un banquete de honor.
El joven Dobrynia Nikitich
al punto se pone de pie sobre sus ligeros pies,
se pone una pelliza de gardua sobre el hombro
y se cala de lado un gorro de marta cebellina,
y saliendo de la sala de banquetes,
atraves el palacio de piedra blanca
y sali Dobrynia a la ciudad de Kiev,
y caminando por la ciudad,
se lleg hasta la casa del viejo cosaco Ilia Muromets
en su palacio de piedra blanca.
Atraves la sala de banquetes,
abri la puerta de golpe,
se persign, como est escrito,
e hizo una reverencia, como es costumbre,

I l ia Mu r o me t s

e incluso se inclin mucho hasta golpearse la frente


con los suelos de ladrillo
y con la hmeda madre tierra.
Y le dijo a Ilia estas palabras:
Yo te saludo, compadre mo,
viejo cosaco IPia Muromets!
Vengo a verte de parte del prncipe Vladimir
y de la princesa Apraxia,
he venido a invitarte a un banquete de honor.
El viejo cosaco IPia Muromets
al punto se pone de pie sobre sus ligeros pies,
se pone una pelliza de gardua sobre el hombro,
y se cala de lado un gorro de marta cebellina.
Dejando atrs la sala de banquetes,
atravesaron el palacio de piedra blanca
y salieron a la ciudad capitalina de Kiev,
yendo al encuentro del prncipe Vladimir
en aquel glorioso banquete de honor.
All Vladimir, prncipe de la ciudad capitalina de Kiev,
camina de un lado a otro de la sala,
y l, el prncipe, mirando por la ventana,
le dice a la princesa Apraxia:
Vendrn a mi encuentro como dos bogatyres rusos,
a mi glorioso banquete de honor?
Atravesaron el palacio de piedra blanca
y entraron en la sala de banquetes.
Entonces el prncipe Vladimir de la ciudad capitalina de Kiev
y la princesa Apraxia
se acercaron al viejo cosaco IPia Muromets,
le tomaron sus blancas manos
y dijeron estas palabras:
Viejo cosaco IPia Muromets,

95

96

tu sitio fue antes el ms bajo de todos,


ahora tu lugar a la mesa ser el ms alto de todos.
Sintate a la mesa de roble!
Y comieron dulces bocados
y tomaron hidromiel
e hicieron las paces con IPia.

Ci clo de Ki ev

DOBRYNIA NIKITICH

INTRODUCCIN

Dobrynia Nikitich representa la cortesa y la diplomacia den


tro de la pica rusa. En el presente poema da muestras sobradas de
ello, pues en todas las situaciones prefiere pactar a luchar, aunque
lo hace si es necesario. Esta versin recoge tres relatos sobre Do
brynia Nikitich que son introducidos por consejos que le da su
madre, la honorable viuda Ofima Alexandrovna, uno de los po
cos personajes femeninos que salen bien parados en las bylinas en
general, y que aqu recibe siempre el epteto de propia1. En el
primer relato, su madre le aconseja no ir a ver a Marinka, que es
una hechicera. Sin embargo, Marinka, mediante un encantamiento,
le convertir en un animal y le har prometer que la tomar en ma
trimonio a cambio de librarle del hechizo. l accede y en la noche
de bodas la mata con un engao.
En el segundo relato, Dobrynia, a pesar de que su madre le
aconseja que no vaya, se baa en un ro donde habita un dragn,
con el que prefiere pactar hacindole prometer que no tomar a
ms cautivos rusos. De regreso en Kiev, el prncipe Vladimir le or
dena que rescate a su sobrina Zbava, a la que el dragn ha toma
do cautiva, incumpliendo su palabra. Dobrynia vuelve a la cueva

1 Vase nota 6 en la pg. 36.

98

Ci cl o de Kiev

del dragon y all le da muerte. Por el camino se encuentra a una po


lianitsa, una guerrera-amazona, con la que se casar.
En el tercer relato, Dobrynia se queja ante su madre de no te
ner dotes de hroe y decide ir en busca de aventuras. Durante su
larga ausencia, su mujer es dada en matrimonio a Alsha Popovich,
pero l se presenta en la boda vestido de skomoroj, de juglar, e im
pide el enlace.
En otros poemas, como iVia Muromets y su disputa con Vladi
mir, vemos que Dobrynia es enviado por el prncipe para intentar
hacer las paces con llia: sus dotes de diplomtico son ampliamen
te conocidas.
Como hemos apuntado, el personaje de la madre siempre sale
bien parado, as como el personaje de la sobrina del prncipe Vla
dimir, a la que Dobrynia rechaza como esposa porque ella pertene
ce a una clase social superior. No as las otras dos mujeres, pues
una es una taimada hechicera y la segunda, su mujer, a pesar de
esperar doce aos, al final se casa con Alsha Popovich, justo el
nico hombre con el que Dobrynia Nikitich le haba prohibido ca
sarse si l no regresaba. El prncipe Vladimir, como en otras oca
siones, no sale muy bien parado, pues es quien auspicia tal casa
miento. Pero quiz el personaje que peor parte se lleva es Alsha
Popovich, pues es quien declina ir a luchar contra el dragn en la
idea de que Dobrynia lo har sin derramamiento de sangre, y es l
el que repetidamente va a ver a Nastasia, la mujer de Dobrynia,
hacindole creer, falsamente, que Dobrynia ha muerto y pidindola
en matrimonio.
La presente traduccin ha sido realizada a partir del texto
nmero 5 del tomo primero de A. F. Gilferding, Bylinas de Onega
(4.a edicin), Mosc, 1950.

DOBRYNIA NIKITICH

A Dobrynia le hablaba su madre,


al de Nikitich su madre le instrua:

Dobrynia, alma ma, hijo de Nikita,


ahora te vas a pasear por la ciudad de Kiev,
ve ahora y pasea por todas las calles
y por esos pequeos callejones,
pero no vayas a ver a esa perra de Marinka,
esa Marinka Kaidalevna,
esa Kadalevna que s que es princesax,
ya sea en una calle frecuentada,
ya sea en un pequeo callejn.
Esa perra, la Marinka Kaidalevna,
esa KaidaPevna que s que es princesa,
princesa y hechicera,
que atorment a muchos prncipes y a sus herederos,
a muchos reyes y prncipes extranjeros,
a nueve poderosos bogatyres rusos,
y a un sinnmero de gente del pueblo.
Si vas, Dobrynia Nikitich,

1 El trmino usado aqu (korolevicha) se utilizaba slo para referirse a las prin
cesas extranjeras.

100

Ci clo de Ki ev

a casa de esa Marinka Kaidalevna


no saldrs vivo de all, Dobrynia.
Sali Dobrynia, el hijo de Nikita,
se fue a pasear por la ciudad de Kiev,
por esas calles tan frecuentadas
y por los pequeos callejones Dobrynia pasea,
va caminando Dobrynia, el hijo de Nikita,
y no va a casa de Marinka Kaidalevna.
Y divis un trtolo y una trtola,
est posado el trtolo con su trtola
justo en la casa de Marinka Kaidalevna,
en su callejn est posado el trtolo,
posado est el trtolo con la trtola,
nariz con nariz y juntados los picos.
Y a Dobrynia Nikitich no le parece bien
que estuviera all posado el trtolo con la trtola,
nariz con nariz y pico con pico,
y tensando la cuerda de seda del arco
coloc en l una echa candente
y dispara al trtolo y la trtola.
No cay esa flecha incandescente
en el trtolo y la trtola,
sino que la flecha vol directamente a la alta torre
y fue a caer en el quicio de la ventana
en casa de la perra Marinka Kaidalevna,
de la princesa Kaidalevna.
Entonces Dobrynia fue rpidamente atravesando el ancho patio
y ms rpido todava pas Dobrynia por el soportal.
Dobrynia pas cortsmente bajo doseles ajenos
y con gentileza a una sala ajena
donde cogi su flecha incandescente.
Le dijo Marinka KadaPevna,

Dobrynia Nikitich

101

la princesa Kadalevna:
Querido Dobrynia, hijo de Nikita.
Hazme, Dobrynia, el am or2!
Le contesta Dobrynia, el hijo de Nikita:
Querida Marinka Kaidalevna,
faltara ms, yo no soy tu amante.
Abandon entonces Dobrynia ese ajeno aposento
y sali Dobrynia al ancho patio.
Entonces Marinka Kaidalevna de un salto
cogi un cuchillo y un pual,
y rasp las huellas de Dobrynia en la madera
y las tir a la estufa de cermica esmaltada,
mientras ella misma le repeta a las huellas:
Arded, huellas de Dobrynia,
en esta antigua estufa esmaltada
como el alma de Dobrynia ha de arder por m!
Volvi sobre sus pasos Dobrynia del ancho patio
y camin hacia Marinka Kaidalevna,
hacia la princesa Kaidalevna:
Alma ma, Marinka KaidaPevna,
princesa Kaidalevna,
haz el amor conmigo, Marinka,
con tu querido Dobrynia Nikitich.
Joven Dobrynia, hijo de Nikita,
qu ms hace falta para que te ras de m?
Antes te invit a hacer el amor,
y entonces t, Dobrynia, no lo hiciste conmigo,
y ahora me invitas a que nos amemos!

2 Las demandas sexuales de Marinka Kaidalevna recuerdan a las demandas de


Circe, con la que tambin comparte la capacidad de transformar a los hombres
en bestias.

102

Ci cl o de Ki ev

Hechiz entonces al que fue bogatyr


y lo convirti en un uro de dorada cornamenta
y lo dej libre en el campo raso.
Andaba el bogatyr por el campo raso,
vagaba por el campo raso el uro de dorada cornamenta,
cuando ve una manada de gansos
que pertenecan a Avdotia Ivanovna,
que era su ta muy querida,
y pisote todos los gansos, del primero al ltimo,
sin dejar ni un solo ganso para la cra.
Y vinieron los pastores de los gansos,
y vinieron los pastores a quejarse:
Joven Avdotia Ivanovna,
ha venido hasta nosotros un uro de dorada cornamenta,
ha pisoteado todos los gansos, del primero al ltimo,
sin dejarnos ni un solo ganso para la cra.
Y lleg hasta una manada de cisnes,
pisote todos los cisnes, del primero al ltimo,
sin dejar ni un solo cisne para la cra.
No tuvieron tiempo los pastores de cercarlo
y llegaron los pastores de cisnes,
estos pastores a quejarse:
Joven Avdotia Ivanovna,
ha venido hasta nosotros un uro de dorada cornamenta,
ha pisoteado todos los cisnes, del primero al ltimo,
sin dejamos ni un solo cisne para la cra.
Lleg el uro hasta un rebao de ovejas,
y pisote todas las ovejas, de la primera a la ltima,
sin dejarles ni una sola oveja para la cra.
No tuvieron tiempo los pastores de cercarlo
y llegaron los pastores de ovejas:
Joven Avdotia Ivanovna,

Dobrynia Nikitich

ha venido hasta nosotros un uro de dorada cornamenta,


ha pisoteado todas las ovejas, de la primera a la ltima,
sin dejarnos ni una sola oveja para la cra.
Fue el uro de dorada cornamenta
a donde haba un rebao de ganado,
de ganado astado,
y pisote todas las vacas, de la primera a la ltima,
sin dejarles ni una sola vaca para la cra.
No tuvieron tiempo los pastores de cercarlo
y llegaron los vaqueros,
estos vaqueros a quejarse:
Joven Avdotia Ivanovna,
ha venido hasta el rebao de ganado,
un uro de dorada cornamenta,
ha pisoteado todas las vacas, de la primera a la ltima,
sin dejarnos ni una vaca para la cra.
Dijo Avdotia Ivanovna:

No era en verdad un uro de dorada cornamenta,


sino mi sobrino muy amado,
el joven Dobrynia Nikitich.
Le atrap Marinka Kaidalevna,
al joven Dobrynia, hijo de Nikita,
y lo transform en un uro de dorada cornamenta.
Encontr una manada de caballos
este uro de dorada cornamenta,
bati a todos los caballos en desbandada por el campo raso
sin dejarles ni un potro para la cra.
Y vinieron los caballerizos,
los caballerizos mismos a quejarse:
-Jo v e n Avdotia Ivanovna,
ha venido este uro, el de dorada cornamenta,
bati en desbandada a todos los caballos por el campo raso

104

Ci cl o de Ki ev

sin dejarnos ni un potro para la cria.


La joven Avdotia Ivanovna
se convirti entonces en urraca
y vol hasta la casa de la perra Marinka KadaPevna,
y sentndose en el quicio de la ventana,
comenz entonces la urraca a graznar,
comenz entonces la urraca a hablar:
T, perra, Marinka Kaidalevna
y princesa Kaidalevna!
A santo de qu convertiste al pequeo Dobrynia,
al pequeo Dobrynia, el de Nikita,
en un uro de dorada cornamenta
y dejaste suelto a Dobrynia en el campo raso?
Libera a Dobrynia Nikitich
del cuerpo de ese uro de dorada cornamenta;
si no devuelves a Dobrynia Nikitich
del cuerpo de ese uro de dorada cornamenta
yo te convertir, Marinka, en urraca,
y te soltar, Marinka, en el campo raso,
y durante aos volars all convertida en urraca!
Entonces Marinka se transform en urraca
y vol esta urraca por el campo raso
y se pos en la dorada cornamenta del uro.
Se puso a graznar la urraca,
comenz la urraca a hablar:
Uro de dorada cornamenta,
mi querido Dobrynia, el hijo de Nikita!
Dame tu palabra de honor,
de que pasars conmigo bajo las coronas doradas3, con
y te librar de ser un uro de dorada cornamenta.
[Marinka,
3 Referencia a la ceremonia de casamiento segn el ritual ortodoxo en el que
unas coronas doradas son sostenidas sobre la cabeza de los novios.

Dobr ynia Nikitich

Dijo entonces Dobrynia, el hijo de Nikita:


Querida ma, Marinka KaidaPevna,
princesa Kaidalevna.
Lbrame de ser un uro de dorada cornamenta
y te doy mi palabra de honor
de que te tomar como esposa bajo las coronas de oro.
Volvi a transformar al uro de dorada cornamenta
en el joven Dobrynia Nikitich.
Llegaron a la ciudad de Kiev,
al palacio del amable prncipe Vladmir,
y tom a Marinka como esposa bajo las coronas de oro.
Y tras la celebracin de su boda
se dirige l hacia la clida alcoba,
el joven Dobrynia, el hijo de Nikita,
y l mismo le ordena a los criados:
Mis fieles criados!
Cuando os pida una copa de vino joven,
vosotros me daris, sin embargo, mi sable afilado.
Entr l en la clida estancia,
ella le transform en un armio.
Tom el armio para besarlo,
tom el armio para acariciarlo
y le rompi al armio una patita.
Le transform entonces en halcn,
tom el halcn para besarlo,
tom el halcn para acariciarlo
y le parti entonces un ala.
Entonces le rog a Marinka Kaidalevna,
a la princesa Kaidalevna:
No puedo volar ahora como un halcn,
tengo una ala rota,
invtame a beber una copa de vino joven.
La joven Marinka Kaidalevna,

105

Ci clo de Ki ev

106

la princesa Kadalevna,
convirti a Dobrynia en un buen joven
y grit Dobrynia, el hijo de Nikita:
Mis fieles criados,
traedme una copa de vino joven!
Los fieles criados le obedecieron
y al punto le entregaron un sable afilado.
Sin haber bebido aquella copa de vino joven,
blande Dobrynia el sable afilado
y le cort a Marinka su mala cabeza,
no hubo clemencia para ella.
A la maana siguiente tom un bao caliente y refrescante,
fue a ver al prncipe y a los boyardos:
Gozas de buena salud, Dobrynia, hijo de Nikita,
con tu amada serpiente,
con esa Marinka Kaidalevna,
con esa princesa Kaidalevna.
Odme ahora todos, prncipe y boyardos,
todos los que estis en la corte de Vladimir.
Ayer, compadres, era casado y no soltero
y hoy soy, compadres, soltero y no casado.
Le he cortado a Marinka su mala cabeza,
no hubo clemencia para ella.
Te felicitamos, Dobrynia, hijo de Nikita,
por haberle cortado a Marinka su mala cabeza
y por no haber tenido clemencia.
A muchos del pueblo ruso atorment ella,
a muchos prncipes y a sus herederos,
a muchos reyes extranjeros y a sus hijos,
a nueve poderosos bogatyres rusos
y a un sinnmero de hombres del pueblo.
*
*

Dobrynia Nikitich

107

Su madre le hablaba a Dobrynia,


su madre instrua al de Nikita:
Alma ma, Dobrynia, hijo de Nikita,
no vayas a las montaas Sarracenas4,
no pisotees all los pequeos dragones
ni liberes a los prisioneros rusos,
no te baes en el ro madre Puchai5;
ese ro es fiero,
es fiero y est furioso.
En la primera cascada se alzan llamas de fuego,
en la segunda cascada el fuego chisporrotea,
y en la tercera cascada salen columnas de humo,
columnas de humo salen acompaadas de llamaradas.
El joven Dobrynia, hijo de Nikita,
no escuch a su propia madre,
a la honorable viuda Ofima Alexandrovna,
y se fue a las montaas Sarracenas,
y pisote all los jvenes dragones,
y liber all a los cautivos rusos.
All se ba Dobrynia en el ro Puchai
diciendo Dobrynia para s:
La madre de Dobrynia hablaba,

4 Estas montaas no se identifican con un accidente geogrfico concreto, sino


ms bien su nombre, Sarracenas, que en la tradicin medieval bizantina de
nominaba a los sbditos del califato abas y, por extensin, a todos los musul
manes, intenta identificar el lugar como peligroso para los rusos. Se trata, pues,
de otro nombre parlante.
5 El ro Puchai, aqu personificado como el ro madre Puchai (el sustantivo
ro en ruso - r e k a - es femenino), era un tributario del Dniper en el principado
de Kiev, ya desaparecido. Segn la leyenda, es el ro en que la poblacin de
Kiev fue masivamente bautizada en el ao 988. Como otros ros en la tradicin
pica rusa, el Smorodina o el Jordn, tiene un papel importante como frontera
entre la vida y la muerte o como lugar de funestos presagios.

108

Ci clo de Ki ev

su propia madre instrua al de Nikita:


No vayas a las montaas Sarracenas,
no pisotees all los pequeos dragones,
no te baes, Dobrynia, en el ro madre Puchai;
ese ro es fiero,
es fiero y est furioso.
En la primera cascada se alzan llamas de fuego,
en la segunda cascada el fuego chisporrotea,
y en la tercera cascada salen columnas de humo,
columnas de humo salen acompaadas de llamaradas.
Pues este ro madre Puchai
es como una poza de lluvia.
Dobrynia no tuvo tiempo de decir una palabra ms;
en la primera cascada se alzan las llamas de un fuego,
en la segunda cascada el fuego chisporrotea,
y en la tercera cascada salen columnas de humo,
columnas de humo salen acompaadas de llamaradas.
Aparece entonces un dragn maldito,
un dragn de doce colas:
Joven Dobrynia, hijo de Nikita,
si quisiera, ahora mismo devorara a Dobrynia entero,
si quisiera, atrapara a Dobrynia con una de mis colas,
si quisiera, tomara a Dobrynia prisionero.
Habl Dobrynia, el hijo de Nikita:
Dragn maldito!
Si estuvieras preparado para tomar prisionero a Dobrynia,
ya habras apresado a estas alturas a Dobrynia,
pero ahora no est Dobrynia en tus manos.
Se sumergi Dobrynia en una orilla
y sali Dobrynia por la opuesta.
No tiene Dobrynia su buen caballo
ni tiene Dobrynia su lanza afilada,

D o b r y n i a Nikitich

109

ni tiene Dobrynia con qu arreglrselas.


Al propio Dobrynia le invade entonces el miedo,
el mismo Dobrynia dice:
Est claro, le ha llegado a Dobrynia el fin.
En el suelo hay un gorro griego 6,
un gorro que pesara unos tres puds.
Golpe al dragn con el gorro en sus colas'
y tras arrancarle al dragn las doce colas,
derrib al dragn, atrapndole entre sus rodillas,
y saca su cuchillo y su daga
pues quiere destripar al dragn.
El dragn entonces le implor:
Mi querido Dobrynia, hijo de Nikita,
s t, Dobrynia, mi hermano mayor
y yo ser tu hermano menor.
Hagamos una firme promesa.
T no vendrs nunca a las montaas Sarracenas,
no pisotears nunca los pequeos dragones
ni liberars a los cautivos rusos;
a cambio yo ser tu hermano menor,
no me estar permitido volar a la Santa Rusia
y no me estar permitido capturar ms prisioneros rusos
ni tomar ms pueblos cristianos.
Relaj l sus rodillas de bogatyr.
Entonces el dragn fue rpido,
se revolvi de debajo de las rodillas
y se fue volando por las praderas de hierba.
6 Este gorro griego se refiere al gorro caracterstico de los peregrinos a Tierra
Santa. Era un gorro achaparrado y de dimetro bastante grande. En algunos
poemas veremos cmo el gorro posee en numerosas ocasiones poderes mgi
cos, que se desprenden sin duda de su relacin con Tierra Santa, que ayudan
al hroe actuando como un amuleto o como un arma arrojadiza.

110

Ci clo de Ki ev

Y el joven Dobrynia, el hijo de Nikita,


march hacia la ciudad de Kiev,
al palacio del amable principe Vladimir,
a casa de su propia madre,
a casa de la honorable viuda Ofima Alexandrovna.
Y el mismo Dobrynia se ufanaba:
Y no tena Dobrynia un buen caballo,
ni una lanza afilada tena Dobrynia,
ni nada to n lo que ir a campo abierto.
Habl Vladimir, de la ciudad capitalina de Kiev:
A medida que el da deja paso a la noche
nuestro banquete en tu honor se va alegrando,
pero no hay alegra para m, para Vladimir,
por una sobrina ma muy amada,
la joven Zbava, la hija de Potia.
Vino aqu volando ese dragn maldito,
volaba el dragn sobre la ciudad de Kiev;
cuando iba Zbava, la hija de Potia,
con sus amas y sus ayas
a pasear por el verde jardn,
cay entonces el maldito dragn
derribando al ama sobre la hmeda tierra,
y agarr entonces a Zbava, la hija de Potia,
en el verde jardn donde paseaba
con su cola de dragn,
y se la llev a su cueva de dragn.
All estaban sentados dos poderosos bogatyres rusos:
estaba sentado Alsha Levontevich7
y tambin Dobrynia, hijo de Nikita.
Habl Vladimir, de la ciudad capitalina de Kiev:
7 Es Alsha Popovich.

Do br yn ia Nikitich

111

Vosotros, poderosos bogatyres rusos,


t, Alshka Levontevich,
no podras t traernos de vuelta a nuestra Zbava, la hija de
de esa cueva del dragn?
[Potia,
Habl Alsha Levontevich:
Vladimir, Nuestro Sol8, de la ciudad capitalina de Kiev!
He odo por todas partes,
he odo algo acerca de Dobrynia Nikitich:
que Dobrynia se ha hermanado con el dragn.
El dragn maldito la devolver
al joven Dobrynia Nikitich
sin lucha ni pelea sangrienta.
Tendrs aqu a Zbava, hija de Potia.
Habl Vladimir de la ciudad capitalina de Kiev:
Mi querido Dobrynia, hijo de Nikita!
Devulvenos t a Zbava, hija de Potia,
de esa cueva del dragn.
Si no consigues traer t a Zbava, hija de Potia,
dar orden, Dobrynia, de que te corten la cabeza.
Agach Dobrynia su mala cabeza,
y baj sus claros ojos
hacia el suelo de ladrillo:
no le responde nada Dobrynia.
Se incorpora sobre sus ligeros pies
y le presenta sus profundos respetos
por el alegre banquete.
Se fue a casa de su propia madre,
a casa de la honorable viuda Ofima Alexandrovna.
Se encuentra con su propia madre,
y ella misma le habla as a Dobrynia:
8 Epteto frecuente en la pica rusa al referirse a este prncipe, Vladimir de Kiev.

112

Ci cl o de Ki ev

Qu te pasa, retoo mo, que no ests alegre,


que agachas, Dobrynia, tu mala cabeza?
Ay, joven Dobrynia, hijo de Nikita!
Acaso la comida no fue de tu gusto?
Acaso las bebidas no eran adecuadas?
O acaso algn estpido se rio de ti?
O acaso algn borracho te insult?
O acaso no te rellenaron la copa?
Dijo entonces Dobrynia el hijo de Nikita,
le dijo a su propia madre,
a la honorable viuda Ofima Alexandrovna:
Honorable viuda Ofima Alexandrovna!
La comida fue de mi gusto
y las bebidas fueron adecuadas,
me rellenaron la copa,
y ningn estpido se rio de m
ni ningn borracho me insult;
pero nos orden hacer un gran servicio
Vladimir, Nuestro Sol, de la ciudad capitalina de Kiev:
traer de vuelta a Zbava, la hija de Potia,
de las garras de ese maldito dragn.
Pero no tiene Dobrynia un buen caballo
ni una lanza afilada tiene Dobrynia,
ni nada con lo que ir a las montaas Sarracenas
a enfrentarme a ese maldito dragn.
Habl entonces su propia madre,
la honorable viuda Ofima Alexandrovna:
Mi pequeo nio,
joven Dobrynia Nikitich,
rugale a Dios y vete a dormir:
la almohada es buena consejera
y maana ser otro da.

Dobrynia Nikitich

113

Ve a las caballerizas,
coge un caballo de las caballerizas:
all est el caballo de tu padre y de tu abuelo,
Burko 9 lleva all quince aos.
Sus patas estn enterradas hasta las rodillas,
la puerta est enterrada hasta el cerrojo.
Llega all Dobrynia, el hijo de Nikita,
a las caballerizas,
arranc la puerta de la tierra,
y el caballo desentierra las patas.
Coge Dobrynia Nikitich,
coge Dobrynia el buen caballo
por esa brida trenzada,
lo saca de las caballerizas,
lo apacienta con trigo candeal,
le da a beber hidromiel.
Se acost entonces Dobrynia sobre el gran jamelgo.
Se levanta pronto por la maana,
se lava a conciencia,
se pertrecha bien
y ensilla su buena montura,
colocando l manta sobre manta,
y sobre las mantas un manto de terciopelo,
y sobre el manto de terciopelo una silla circasiana10,
y mont Dobrynia su buen caballo.
Le acompaa entonces su propia madre,
la honorable viuda Ofima Alexandrovna,
que le entreg un ltigo para el viaje,

9 Nombre que hace referencia al pelaje pardo del caballo. Es el nombre que re
cibe el caballo del hroe en la pica rusa.
10 Vase nota 1 en la pg. 77.

114

Ci clo de Ki ev

un ltigo le dio de Shemajn n ,


un ltigo de siete sedas,
y le dice a Dobrynia:

Mi querido Dobrynia, hijo de Nikita,


aqu tienes un ltigo de Shemajn:
cuando llegues a las montaas Sarracenas '
y comiences a pisotear los pequeos dragones
y a liberar a los cautivos rusos,
tu caballo pardo no podr saltar
y se le enredarn en las patas los pequeos dragones.
Azota entonces al caballo entre las orejas,
entre las orejas y entre las patas aztale,
entre las patas y entre los cuartos,
dicindole al caballo:
Burushko, salta ahora
y librate de los dragones de tus patas!
Entonces se despidi y volvi a casa.
Se vio entonces a Dobrynia montando a caballo,
pero no se vio al hroe cabalgando.
No fue por los caminos ni por las puertas de la ciudad,
march a travs de la muralla de la ciudad,
a travs de una torre esquinada,
hacia esas montaas Sarracenas.
Comenz a pisotear los pequeos dragones
y a liberar a los cautivos rusos.
Los pequeos dragones comenzaron a roer las cernejas de
y ya no pudo continuar galopando.
[Burko
Dobrynia, en su caballo, fue presa entonces del miedo,
pues en ese mismo momento le llegaba el fin a Dobrynia!

11 Shemajn era una ciudad en el Cucaso septentrional, famosa quiz por la


calidad de sus sedas.

Do br yn ia Nikitich

Record las instrucciones de su madre,


meti la mano en su bolsillo profundo
y sac el ltigo de Shemajn,
el ltigo de siete sedas,
y comenz a atizar a Burko entre las orejas,
entre las orejas y entre las patas,
entre las patas y entre los cuartos
y le deca, al tiempo que le azotaba:
Burushko, galopa ahora
y librate de los dragones de tus patas!
Comenz Burushko a galopar
y se liber de los dragones de sus patas.
Pisote todos los pequeos dragones
y liber a los cautivos rusos.
Sali entonces ese maldito dragn
de su cueva de reptil
y le dijo a Dobrynia:
Querido Dobrynia Nikitich
has roto tu solemne promesa
y has venido a las montaas Sarracenas
y has pisoteado mis pequeos dragones.
Dice entonces Dobrynia Nikitich:
Maldito dragn!
He roto yo mi promesa
o acaso rompiste t, dragn maldito, la tuya?
Por qu volaste sobre la ciudad de Kiev
y nos arrebataste a Zbava, la hija de Potia?
Devulveme a Zbava, la hija de Potia,
sin lucha ni pelea sangrienta.
No la entregaba sin lucha ni pelea,
y entabl entonces una gran lucha cruenta,
una pelea an mayor con Dobrynia.

115

116

Ci clo de Ki ev

Se bati Dobrynia con el dragn tres das con sus noches,


y no puede vencer al maldito dragn.
Al final Dobrynia quera ya rendirse,
cuando del cielo una voz le anuncia a Dobrynia:
Joven Dobrynia, hijo de Nikita,
te has batido en duelo con el dragn tres das con sus noches,
pero vencers al dragn en las tres horas siguientes.
Entonces Dobrynia se bati otras tres horas ms
y derrot al maldito dragn.
Su sangre de dragn brot a borbotones,
desde Oriente la sangre baj hasta Occidente,
y la hmeda madre tierra no puede tragar
toda esta sangre de dragn.
Y permaneci Dobrynia en la sangre tres das con sus noches,
a lomos de su caballo, a Dobrynia le invade el miedo,
quiere salir Dobrynia fuera de all.
Desde el cielo de nuevo una voz anuncia a Dobrynia:
Joven Dobrynia, hijo de Nikita,
pica con la lanza dorada
la hmeda madre tierra
al tiempo que le ordenas!
Comenz a picar la tierra hmeda
al tiempo que le deca:

brete, hmeda madre tierra,


por tus cuatro costados
y trgate esta sangre de dragn.
La hmeda madre tierra se abri
por los cuatro costados
y se trag la sangre del dragn.
Desmont Dobrynia de su buen caballo
y se fue en direccin a la cueva del dragn,
y desde esa cueva de reptil

Dobrynia Nikitich

comenz a liberar a los cautivos rusos.


A muchos liber que eran prncipes, hijos de prncipes,
a muchos reyes extranjeros, hijos de reyes,
a muchas doncellas reales
y a muchas doncellas principescas,
y en esa cueva del dragn
no puede encontrar a Zbava, la hija de Potia.
Entr en muchas cuevas de dragones
y al entrar en la ltima cueva
encontr all a Zbava, la hija de Potia,
en esa ltima cueva del dragn.
Y saca a Zbava, hija de Potia,
de esa pequea cueva del dragn,
saca a la pequea Zbava a la luz del da.
Les dice a los reyes extranjeros y a sus hijos
y a los prncipes y a sus herederos
y a las doncellas reales
y a las doncellas principescas:

De donde quiera que hayis sido raptados,


marchaos cada uno por vuestro camino
y volved todos a vuestros lugares,
el dragn maldito no os volver a hacer dao.
Pues el dragn maldito est muerto
y su sangre de dragn esparcida
desde Oriente desciende hasta Occidente.
No volver a capturar a prisioneros rusos
ni a ningn pueblo cristiano,
pues Dobrynia ha dado muerte al dragn
y ahora ya acab por siempre la vida del dragn.
Mont Dobrynia sobre su fiel caballo,
cogi a Zbava, la hija de Potia,
sent a Zbava en su muslo derecho

118

y se march as por el ancho campo.


Le dice Zbava, la hija de Potia:
Por tu gran servicio,
te tomara ahora como padre,
mas eso, Dobrynia, en verdad, no puede ser!
Por tu gran servicio,
te tomara ahora como hermano verdadero,
mas eso, Dobrynia, en verdad, no puede ser!
Por tu gran servicio,
te tomara ahora como mi amigo ms amado:
no te enamoraras, Dobrynia, de m?
Dice entonces Dobrynia, el hijo de Nikita,
a la joven Zbava, hija de Potia:
Joven Zbava, hija de Potia!
T eres en verdad de linaje de prncipes,
yo soy de origen campesino:
no podemos ser amigos ms amados.
Cabalga Dobrynia por el ancho campo
y encuentra en campo abierto unas huellas,
unas huellas de caballo
como si la tierra hubiera sido desterronada.
Se acerca entonces Dobrynia, el hijo de Nikita,
a esas huellas de cascos
y ve a Alsha Levontevich:
Alsha Levontevich!
Coge a Zbava, la hija de Potia.
He conducido a Zbava de manera honrosa,
tmala t de la misma manera, Alsha.
No cubras de vergenza su blanco rostro,
si cubrieras de vergenza su blanco rostro
y ella se lamentara ante m,
a ti maana, Alsha, te cortara la cabeza!

Ci clo de Kiev

Dobrynia Nikitich

119

Condcela ante Vladimir de manera honrosa,


ante Nuestro Sol, el prncipe de la ciudad capitalina de Kiev.
Manda a Zbava, la hija de Potia,
con ese Alsha Levontevich,
y l mismo se volvi sobre las huellas de cascos.
Encuentra a un bogatyr en el ancho campo
que va montado a lomos de un buen caballo,
y va montado vistiendo ropas de mujer.
Dice Dobrynia, el hijo de Nikita:
No es un bogatyr a lomos de un buen caballo,
es una polianitsa, sin duda valiente,
y qu ser, doncella o mujer?
Se acerca entonces Dobrynia el bogatyr
y atiza a la polianitsa en su mala cabeza.
La polianitsa sigue sentada; no se vuelve
y no mira hacia atrs la polianitsa.
Dobrynia monta su caballo, presa del miedo,
se aleja galopando Dobrynia de bogatyr
de esa polianitsa atrevida:
Est visto que la valenta de Dobrynia es la de siempre,
pero est visto que su fuerza no es la de antes.
En el ancho campo se alzaba un roble verde
que era de ancho como un hombre.
Se acerca Dobrynia al verde roble
a probar su fuerza de bogatyr.
As golpea Dobrynia el roble verde,
que lo hace aicos.
Dobrynia monta su caballo, presa del miedo:
Est visto que la fuerza de Dobrynia es la de siempre,
pero est visto que su valenta no es la de antes.
Se va Dobrynia, el hijo de Nikita,
montado en su buen caballo

120

Ci clo de Ki ev

hacia aquella polianitsa atrevida,


y atiza a la polianitsa en su mala cabeza.
La polianitsa sigue sentada, no se vuelve,
y no mira hacia atrs la polianitsa.
Dobrynia monta su caballo, presa del miedo:
La valenta de Dobrynia es como la de antes,
est claro que su fuerza no es como la de siempre,
luchando contra el dragn se le agotaron las fuerzas a
Se aleja de esa polianitsa atrevida,
[Dobrynia!
en el ancho campo se alzaba un roble verde,
que era de ancho como dos hombres.
Se acerca Dobrynia al verde roble,
as golpe Dobrynia el roble verde,
que lo hizo aicos.
Dobrynia monta su caballo, presa del miedo:
Est visto que la fuerza de Dobrynia es la de siempre,
pero est visto que su valenta no es la de antes.
Se enfurece Dobrynia sobre su montura,
y galopa entonces Dobrynia por tercera vez
hacia esa polianitsa atrevida,
y golpea a la polianitsa en su mala cabeza.
La polianitsa, mantenindose a caballo, se vuelve
y mira hacia atrs la polianitsa,
diciendo entonces la atrevida polianitsa:
Me haba parecido que los mosquitos rusos haban
[empezado a picar,
pero son los bogatyres rusos dando chasquidos!
Agarr entonces a Dobrynia por sus rizos dorados,
y derrib del caballo a Dobrynia
y lo puso en su morral profundo,

Dobrynia Nikitich

121

en ese morral de cuero12.


Y echa a andar sobre su buena montura,
andando iba por el ancho campo
cuando le suplica su buen caballo:
Atrevida polianitsa,
joven Nastasia, hija de Nikula!
No puedo llevar a dos bogatyres:
la fuerza del bogatyr es igual a la tuya,
la valenta del bogatyr es el doble que la tuya.
La joven Nastasia, la hija de Nikula,
sac entonces al bogatyr de su morral de cuero.
Le dijo as al bogatyr:
Si el bogatyr es viejo y sabio,
entonces lo tomar desde este momento como mi maestro.
Si el bogatyr es joven,
y si el bogatyr me place,
entonces lo tomar como mi amigo amado.
Si el bogatyr no me place,
lo pondr en la palma de mi mano, lo aplastar con la otra,
y har de l una torta de avena.
Se da cuenta entonces de que es Dobrynia Nikitich:
Yo te saludo, querido Dobrynia, hijo de Nikita.
Dijo Dobrynia, hijo de Nikita:
Atrevida polianitsa1.
De qu me conoces t a m?
Yo a ti no te conozco de nada.
Yo viva en la ciudad de Kiev
12 El encuentro entre Dobrynia y la polianitsa es muy parecido al que se pro
duce entre Sviatogor e Ilia Muromets en la primera bylina de esta antologa.
Como ocurre en otras ocasiones, se repite una escena tpica, un elemento na
rrativo que, si bien no se reproduce palabra por palabra, se utiliza en la com
posicin formular del poema.

122

Ci cl o de Ki ev

y all te vi, Dobrynia Nikitich,


pero no haba all lugar dnde encontrarnos.
Yo soy hija de ese rey polaco,
soy la joven Nastasia, la hija de Nikula,
y sal a campo abierto a batallar
y a buscar un mando.
Si me tomas en matrimonio, Dobrynia,
te perdono la vida, Dobrynia,
hazme esta solemne promesa.
Si no cumples esta solemne promesa,
te pondr en la palma de mi mano, con la otra te aplastar
y har de ti una torta de avena.
[desde arriba
-Joven Nastasia, hija de Nikula!
Perdname la vida,
cumplir mi solemne promesa
y te tomar, Nastasia, bajo las coronas doradas.
Hicieron pues esta solemne promesa.
Entonces se dirigen a la ciudad de Kiev,
al palacio del amable prncipe Vladimir.
Llegan all, a la ciudad de Kiev,
ante el amable prncipe Vladimir.
Llega Dobrynia, el hijo de Nikita,
a casa de su propia madre,
a casa de la honorable viuda Ofima Alexandrovna,
y se encuentra con su propia madre,
con la honorable viuda Ofima Alexandrovna,
y ella misma le pregunta a Dobrynia:
A quin tomas en matrimonio, Dobrynia, hijo de Nikita?
Honorable viuda Ofima Alexandrovna,
t eres en verdad mi verdadera madre!
Yo tom como prometida
a la joven Nastasia, la hija de Nikula,
y me casar con ella, con Nastasia, bajo las coronas de oro.

123

D obr ynia Nikitich

Volvieron al palacio del amable prncipe Vladimir,


y entraron en la sala de banquetes de palacio.
Se persignaron, como est escrito,
baj la cabeza Dobrynia, haciendo profundas reverencias
a cada uno de los cuatro lados de la sala,
al prncipe y a la princesa en especial:
Yo os saludo, Vladimir, Nuestro Sol, de la ciudad
He trado conmigo a mi prometida,
[capitalina de Kiev!
me voy a casar con Nastasia bajo las coronas de oro.
Anunciaron el acontecimiento,
la convirtieron a ella a la fe cristiana,
tom por esposa a Nastasia bajo las coronas de oro
y fueron felices juntos.
*
*

Dobrynia le hablaba a su madre,


el hijo de Nikita deca:
En qu hora funesta me trajiste a este mundo?
Tenas que haberme parido, madre ma,
y haber envuelto esta mala cabeza ma,
haberla envuelto en grueso lienzo blanco
y haberla arrojado al Mar Negro de los turcos,
y yo, Dobrynia, me habra quedado por los siglos all enterrado
[en el mar,
y yo, Dobrynia, no hubiera viajado por la Santa Rusia
y no hubiera matado yo, Dobrynia, almas inocentes,
no hubiera hecho llorar, yo, Dobrynia, a padres y madres
ni hubiera dejado hurfanos a nios de corta edad.
Le contesta su propia madre,
la honorable viuda Ofima Alexandrovna:
Con gusto te hubiera parido

124

Ci cl o de Ki ev

con la buena estrella de Ilia Muromets,


con la fuerza de Sviatogor, el bogatyr,
con la belleza de Osip Prekrasny13,
con la gloria de Volj Vseslavevich14,
con la riqueza del rico mercader Sadk15,
el rico comerciante de Nvgorod,
y con la valenta de Alsha Popovichl,
y con la buena planta
de ese Churilo Plenkovich17,
pero tan slo cortesa tiene Dobrynia Nikitich.
Esta cualidad no se la otorg Dios a los otros,
a los otros Dios no se la otorg ni se la confiri.
Se encoleriz entonces Dobrynia, el hijo de Nikita,
con su propia madre,
al punto se march Dobrynia al patio,
a ensillar Dobrynia su buen caballo,
colocando manta sobre manta,
y sobre las mantas coloca una de fieltro
y sobre el manto de fieltro la silla circasiana,
y ajusta las doce cinchas prietas,
y la decimotercera para reforzar,
13 Bogatyr d,e los considerados menores. Prekrasny significa bello o bonito en
ruso.
14 Bogatyr del ciclo mitolgico, una de cuyas bylinas se incluye en esta antolo
ga, que tiene como caracterstica principal ser un maestro en artes mgicas.
15 El personaje ms importante de las bylinas del ciclo de Nvgorod, cuyos
poemas se pueden encontrar al final de este tomo. No es un bogatyr sino un
comerciante que se ve envuelto en miles de aventuras que consigue sortear
gracias a su astucia y una buena dosis de suerte.
16 Otro de los grandes bogatyres del ciclo de Kiev. Es un hroe taimado y a ve
ces fanfarrn y caradura. La bylina que narra una de sus ms famosas aventu
ras se encuentra a continuacin.
17 Este bogatyr es el donjun de la pica rusa. Su patronmico lo dice, pues
proviene de la misma raz que significa cautivador o seductor.

Dobrynia Nikitich

para que el buen caballo no se libre de la silla


y no deje caer al buen joven en el campo raso.
Y por el lado del estribo derecho
le acompaaba su madre verdadera
y por el lado del estribo izquierdo
su esposa querida,
la joven Nastasia, la hija de Nikula.
Y entonces la honorable viuda Ofima Alexandrovna
se despidi all y regres,
march a casa y se puso a llorar.
Y junto al estribo izquierdo
camina la joven Nastasia, la hija de Nikula;
comienza a preguntar a Dobrynia,
comienza a sonsacarle, al hijo de Nikita:
Alma ma, Dobrynia, hijo de Nikita,
ahora dime, Dobrynia, hijo de Nikita,
cundo he de esperarte de vuelta del campo raso?
cundo hemos de esperar tu regreso a casa?
Le dijo entonees Dobrynia, el hijo de Nikita:
Joven Nastasia, hija de Nikula!
Ya que has comenzado a tirar de la lengua a Dobrynia,
ya que te pones a sonsacar al hijo de Nikita,
yo te digo lo siguiente:
espera a Dobrynia tres aos,
si al cabo de esos tres no estoy aqu, espera otros tres,
y si trascurrido ese tiempo de seis aos
no he regresado yo, Dobrynia, del campo raso,
podrs vivir como viuda o podrs tomar esposo,
podrs tomar a un prncipe o a un boyardo
o a un poderoso bogatyr ruso,
nicamente no te cases con mi compadre,
con Alsha Popovich.

125

126

Ci clo de Ki ev

All se despidi y regres,


march a casa y se puso a llorar.
Los das pasaron uno tras otro como agua que cae,
las semanas se sucedan como hierba que crece
y los aos pasaron uno tras otro como la corriente del ro,
y pasaron los tres aos de espera,
y Dobrynia no regres del campo raso.
Comenz a esperar a Dobrynia otros tres.
Los das pasaron uno tras otro como agua que cae,
las semanas se sucedan como hierba que crece
y los aos pasaron uno tras otro como la corriente del ro,
y pasaron los seis aos de espera,
y Dobrynia no regres del campo raso.
Entonces se lleg hasta all Alsha Levontevich18,
trae tristes nuevas:
Dobrynia yace muerto en el campo raso,
sus hombros cubiertos de flechas,
su cabeza hecha pedazos,
suspendido por la cabeza de las ramas de un codeso.
La honorable viuda Ofima Alexandrovna
se puso a caminar arriba y abajo sobre el entarimado,
repitindose en voz alta:
Y yace en campo abierto Dobrynia muerto!
Entonces comenz Vladimir, Nuestro Sol, andando de un
[lado para otro,
a arreglar un matrimonio para Nastasia, la hija de Nikula:
Toma como esposo a un prncipe o a un boyardo
o bien a un poderoso bogatyr ruso.

18 Es Alsha Popovich.

Dobrynia Nikitich

127

Y
la mayora eligi a Alsha19,
a aquel Alsha Popovich.
Ella no tom ni a principes ni a boyardos
ni a un poderoso bogatyr ruso,
ni al valiente Alsha Popovich:
Hice una promesa de matrimonio,
cumplir mi promesa como esposa.
Se dispuso a esperar otros seis aos.
Los das pasaron uno tras otro como agua que cae,
las semanas se sucedan como hierba que crece
y los aos pasaron uno tras otro como la corriente del ro,
y pasaron doce aos de espera,
y Dobrynia no regres del campo raso.
Entonces se lleg hasta all Alsha Levontevich,
lleg Alsha por segunda vez,
y trajo noticias por segunda vez,
trajo noticias tristes:
Dobrynia yace muerto en el campo raso,
sus hombros cubiertos de flechas,
su cabeza hecha pedazos,
suspendido por la cabeza de las ramas de un codeso.
Entonces comenz Vladimir, Nuestro Sol, andando de un
[lado para otro,
a arreglar un matrimonio para Nastasia, la hija de Nikula:
Toma como esposo a un prncipe o a un boyardo

19 Una vez ella queda viuda, su vida est en manos de la comunidad o clan y
ellos son los que deciden con quin debe volver a casarse. La espera de la es
posa por el marido ausente y la presin que ejerce sobre ella la comunidad pa
ra que contraiga de nuevo matrimonio no puede sino recordarnos la historia
de Penlope en la Odisea. El regreso, como se ver ms adelante, guarda parale
los asombrosos con la tradicin homrica, tanto por la forma en que Dobrynia
entra en escena, como por el desenlace final.

128

Ci clo de Ki ev

o bien a un poderoso bogatyr ruso.


Y
la mayora eligi a Alsha,
a aquel Alsha Popovich.
Ella no tom ni a prncipes ni a boyardos
ni a un poderoso bogatyr ruso,
sino que tom por esposo al valiente Alsha Popovich.
La boda se celebrara al tercer da,
y ese mismo da iran a la iglesia del Seor.
Cabalgaba Dobrynia cerca de Tsargrad20,
el caballo de Dobrynia cabecea
y se agazapa contra la tierra hmeda:
T, comida de lobo y aullido de oso!
A santo de qu ahora cabeceas?
Acaso te gobiernas t solo en este viaje
o acaso me gobiernas a m tambin,
a m, a Dobrynia Nikitich?
Del cielo le dice a Dobrynia una voz:
Joven Dobrynia, hijo de Nikita,
tu querida esposa se ha casado
con el valiente Alsha Popovich,
la boda se celebr hace tres das
y se han casado bajo las coronas de oro.
Dobrynia, el hijo de Nikita, se enfureci,
y de tal forma arre al buen caballo
desde Tsargrad hasta Kiev
que no pasaba ni por caminos ni por las puertas de las
saltaba sobre ros y lagos
[ciudades,
y de cada salto dejaba atrs amplios campos,
y lleg Dobrynia a Kiev galopando.
Entr en la gloriosa ciudad de Kiev,
20 Constantinopla.

Dobrynia Nikitich

129

la ciudad del amable prncipe Vladimir.


Entr atravesando los muros de la ciudad,
cruzando a travs de una torre de esquina,
hacia aquella casa de la viuda,
de la honorable viuda Ofima Alexandrovna.
Lleg desde el campo raso como un correo veloz
y en las puertas no pidi permiso a los guardias apostados,
y en los arcos de entrada no pidi permiso a los guardias
a todos los rechaza con violencia,
[apostados,
y corre hacia el palacio de piedra blanca.
Todos los guardianes de puertas y arcos
le persiguen quejndose:
Honorable viuda Ofima Alexandrovna!
Este osado jovenzuelo
ha venido desde el ancho campo como un correo veloz,
ha ido a la casa de la viuda
y no ha pedido permiso a los guardias apostados en las puertas
y no ha pedido permiso a los guardias apostados en los arcos de
a todos nosotros nos ha rechazado con violencia.
[entrada,
La honorable viuda Ofima Alexandrovna
se puso a pasear de arriba abajo por el palacio
y a decir con su voz de mujer en tono serio:
Han pasado doce aos
desde que se me fue la luz de mis das,
cuando se march Dobrynia, el hijo de Nikita,
se march Dobrynia lejos, muy lejos por el campo raso
y ahora yace Dobrynia en campo raso,
sus hombros atravesados por saetas
y su cabeza hecha pedazos
suspendido por la cabeza de las ramas de un codeso.
Y ahora, en este momento,
se ha ocultado la brillante luna nueva.

130

Ci clo de Ki ev

Dice Dobrynia, el hijo de Nikita:


Honorable viuda Ofima Alexandrovna!
Dobrynia y yo nos juramos amistad como hermanos,
y me orden Dobrynia lo siguiente:
Dobrynia se iba a Tsargrad
y yo tena que venir a Kiev,
y cuando fuera que Dios quisiera que me encontrara en Kiev
me orden que preguntara por Nastasia, por la de Nikula,
la amada esposa de Dobrynia.
Dice la honorable viuda Ofima Alexandrovna:
Pues ahora la amada esposa de Dobrynia,
en este momento Nastasia se acaba de casar
con ese valiente de Alsha Popovich,
llevan tres das celebrando la boda
y va a tomar a Alshka bajo la corona de oro.
Dice entonces Dobrynia, el hijo de Nikita:
Dobrynia, con el que me herman por juramento,
Dobrynia a m me orden:
cuando Dios quiera que te encuentres en Kiev,
en la casa de la viuda,
me orden coger las ropas de skomoroj
que estn en el gancho de madera de la antesala nueva,
y del profundo stano
coger un garrote de cuarenta puds,
para que no me ofendan en la boda,
y me orden coger la guzla de sicmoro 21
del mismo stano profundo.

21 La guzla era un instrumento de cuerda parecido a un salterio utilizado por


los skomorojs, los juglares rusos, y hecho de esta madera resistente.

Do br yn ia Nikitich

131

La honorable viuda Ofima Alexandrovna


al punto corre a la nueva antesala
y le trajo las ropas de skomoroj,
abri el cerrojo del stano profundo
y le entreg la guzla de sicmoro.
l mismo tom el garrote de cuarenta puds
y se fue el skomoroj a la boda.
Llega el skomoroj a la boda,
a aquel palacio de los prncipes,
y no pide permiso a los guardias apostados en las puertas
ni pide permiso a los guardianes de la entrada,
a todos los rechaza violentamente,
y todos los guardias y guardianes
le siguen para quejarse:
Sol Nuestro, Vladimir de la ciudad capitalina de Kiev,
este buen joven, atrevido,
vino desde el ancho campo como un correo veloz,
fue a la casa de la viuda,
y no pidi permiso a los guardias apostados en las puertas
y no ha pedido permiso a los guardias apostados en los arcos
a todos rechaz con violencia;
[de entrada,
y despus se dirigi al palacio del prncipe.
Y ahora va el skomoroj
y no pide permiso a los guardias en las puertas,
ni a nosotros, los guardianes, en la entrada,
a todos nosotros nos rechaza violentamente.
Le dice Vladimir, de la ciudad capitalina de Kiev:
Atrevido skomoroj!
Por qu has ido antes a esa casa,
a la casa de aquella viuda,
y no has pedido all permiso a los guardias apostados en las
[puertas

132

Ci clo de Ki ev

y en la entrada no has pedido permiso a los guardias de los


y a todos los has rechazado con violencia?
[arcos
Ahora vas al palacio de los prncipes
y tampoco pides permiso en la puerta a los guardias
o en la entrada a los guardianes
y a todos los rechazas con violencia?
El skomoroj no parece entender las palabras,
el skomoroj no parece escuchar las palabras,
dice entonces el atrevido skomoroj:
Vladimir, nuestro querido Sol de la ciudad capitalina de
[Kiev,
qu lugar nos corresponde a nosotros, los skomorojs?
Responde Vladimir, prncipe de la ciudad capitalina de Kiev:
Vuestro lugar, skomoroj,
est junto a la estufa, sobre el banco.
El skomoroj no despreci este sitio,
y de un salto se subi a la estufa de cermica esmaltada 22.
Y comenz a tocar su guzla de sicmoro
sobre esa estufa esmaltada,
y toca Dobrynia en Kiev
con la ventaja de haber aprendido en Tsargrad,
y a todos, de viejos a jvenes,
los captura con su canto.
Todos los que estaban sentados a la mesa se quedaron
todos escuchaban con atencin el canto,
[pensativos,
todos los sentados a la mesa decan:
Si no fuera un skomoroj atrevido,
este corpulento y buen joven

22 Tradicionalmente, en Rusia se colocaba un tabln de madera sobre estas es


tufas de cermica donde se sentaban los mendigos o los siervos en los palacios
y los nios en las casas.

Do br yn ia Nikitich

133

sera un poderoso bogatyr ruso.


Dijo entonces Vladimir, de la ciudad capitalina de Kiev:
Skomoroj atrevido,
corpulento y buen joven!
Baja del banco de la estufa,
te doy a elegir entre tres sitios, los tres predilectos:
en primer lugar, junto a m,
en segundo lugar, frente a m,
y un tercero, donde t quieras.
Dice entonces el atrevido skomoroj:
Vladimir, Nuestro Sol, de la ciudad capitalina de Kiev,
dame un lugar en el banco
frente a la joven princesa,
la joven Nastasia, hija de Nikula.
Le dice Vladimir, de la ciudad capitalina de Kiev:
Atrevido skomoroj!
Te he ofrecido tres lugares, los tres mejores.
Si es all donde quieres, pues sintate all,
haz segn te parezca,
haz lo que te plazca.
Si me lo permites, Vladimir, de la ciudad capitalina de
me escanciara una copa de vino verde.
[Kiev,
Se escanci una copa de vino verde
y puso en la copa su anillo de oro,
y se la acerc a Nastasia, la hija de Nikula,
esa joven princesa:
Joven Nastasia, hija de Nikula!
Si quieres ver algo bueno, apura ahora tu copa;
si no quieres ver algo bueno, entonces no apures la copa.
La joven Nastasia, la hija de Nikula,
tom la copa con una mano
y apur la copa de un trago,

134

Ci clo de Ki ev

y vio en la copa el anillo dorado


con el que se haba desposado con Dobrynia,
ella misma se arrodill ante el prncipe:
Vladmir, Nuestro Sol, de la ciudad capitalina de Kiev!
No es ste mi marido, el que me acaba de desposar;
ste es mi marido, el que est sentado frente a m.
Dobrynia ha llegado aqu por sus propios medios,
se parece Dobrynia a su padre y a su madre,
descubri Dobrynia a su joven esposa.
Y
saliendo de detrs de la mesa de roble
cay ante los ligeros pies de Dobrynia:
Perdname, perdname, Dobrynia, hijo de Nikita,
perdname por este pecado y por mi estupidez,
porque no cumpl con lo que t mandaste
y me cas con el valiente Alsha Popovich.
Perdname por este pecado y por mi estupidez.
Dice entonces Dobrynia, hijo de Nikita:
No me admiro del juicio de una mujer:
ellas tienen el pelo largo y el entendimiento corto,
pero me admiro de Nuestro Sol, Vladmir,
y de su princesa:
de l, Vladmir, Sol de la ciudad capitalina de Kiev,
de que l fuera el casamentero
y la princesa, la casamentera,
de que tomen a la esposa de un marido vivo para casarla y
[prometerla en matrimonio.
Entonces Vladmir, Sol de la ciudad capitalina de Kiev,
baj su mala cabeza
hacia el suelo de piedra
junto con su princesa.
Se levant entonces Alsha Levontevich
de la gran mesa de roble

Do br yn ia Nikitich

y cay ante los ligeros pies de Dobrynia:


Perdona, perdona, Dobrynia, hijo de Nikita,
que me haya sentado junto a tu joven princesa,
la joven Nastasia, la hija de Nikula!
T, al que consider mi hermano,
Alshenka Levontevich.
Por este pecado, hermano, que Dios te perdone,
por tu otro pecado, hermano, yo no te perdono:
por qu llegaste desde el campo raso
trayendo nuevas funestas,
que Dobrynia yaca muerto en el campo raso,
que sus hombros estaban atravesados de saetas,
que su cabeza estaba hecha pedazos,
suspendido por la cabeza de las ramas de un codeso?
Hiciste llorar a mi madre querida,
a la honorable viuda Ofima Alexandrovna.
Con pesar ella llor por m
y lgrimas vertieron sus ojos claros
y se afliga su rostro blanco,
con pesar ella lloraba por m.
Entonces agarr a Alsha por sus rizos dorados,
cogi a Alsha y lo zarande una y otra vez,
y no se oy ni un solo gemido.
Y aunque todos en este mundo tenemos que casarnos,
no todos tendremos xito en el matrimonio,
pero Dios no permita un matrimonio como el de Alsha!
Pues a Alsha le dur el matrimonio
el mismo tiempo que durmi con su mujer.
En la calma del mar azul,
todas las buenas gentes lo han odo.

ALSHA POPOVICH

INTRODUCCIN

Esta bylina nos presenta la tpica lucha del hroe contra el


dragn, tantas veces representada en la pica rusa y universal. En
este caso, el hroe es Alsha Popovich, que junto a Ilia Muromets y
Dobrynia Nikitich forma la trada de hroes ms famosos de la pi
ca rusa. Se ha intentado rastrear, como en otras ocasiones, el per
sonaje histrico detrs del literario. Alsha es en ruso el diminutivo
carioso del nombre Alejandro y su patronmico, Popovich, indica
que era hijo de un pope. En esta bylina l mismo se declara hijo de
un pope Fedor de Rostov. En otras versiones, se dice que es hijo
de Leonty, pope tambin de Rostov. Tenemos noticias de un obis
po Leonty que muri en una revuelta pagana en Rostov en 1071 y
de otro prelado de importancia de la misma ciudad de nombre
Leonty. Tambin aparece un tal Alexander Popovich en las crni
cas como caballero al servicio del duque de Rostov, que habra
muerto en la batalla del ro Kalka en 1 223 1. Sin embargo, los datos
son escasos y tanto el nombre como el patronmico podan reflejar
a un personaje tipo, el hijo de un pope, en un pas que estaba to
dava en proceso de cristianizacin.

1 La batalla del ro Kalka supuso la primera gran derrota de la Rus frente a las
tropas trtaro-mongolas de Gengis Kan.

138

Ci cl o de Ki ev

Alsha es un tipo de hroe que con frecuencia se presenta tra


vieso, incluso taimado, y un poco caradura. En esta bylina vence al
dragn porque se disfraza de peregrino y finge estar sordo y, en
otra ocasin, intenta casarse con la esposa de Dobrynia Nikitich
tras la ausencia prolongada de ste, traicionando as a su compae
ro de armas. Con frecuencia se nos presenta con rasgos contradic
torios y sus defectos son subrayados por muchos recitadores ya
que, siendo hijo de un pope, parecen en l mucho ms execrables.
En cuanto a Tugarin, es un dragn que tiene rasgos zoomorfos y antropomrficos a la vez. Su patronmico, Zmeevich, quiere
decir hijo de serpiente o dragn, pero sus alas son de papel y se
deshacen cuando llueve. Tambin se ha querido ver en este dragn
el personaje histrico de Tugorkan, jan polovtsiano2 que se cas
con una hija del prncipe kievita Izizlav, pero que, pese a ello, siti
Pereiaslavl en 1096, donde muri en batalla. Sin embargo, tambin
es cierto que la raz de la palabra (*tug) tiene el significado, entre
otros, de pena, ofensa, agravio. Podra tratarse, pues, simplemente
de un nombre parlante.
Esta bylina se divide en dos partes. En la primera, Alsha, dis
frazndose de peregrino y fingiendo estar sordo, le corta la cabeza
a Tugarin y la lleva a Kiev. En una segunda parte, Tugarin aparece
en un banquete del prncipe Vladmir, trado en una bandeja de
oro bruido, y all reta a Alsha, despus de que ste le haya insul
tado, lanzndole un pual. Al final, Alsha pide a Dios que mande
un granizo que rompa las alas de Tugarin, lo cual sucede, y Alsha
le corta la cabeza cuando cae a tierra. En ninguna de las dos ver
siones del enfrentamiento de Alsha con el dragn lucha ste con
l, sino que ms bien se vale de trucos y de la intervencin divina
para salir victorioso.

2 Los polovtsianos, o cumanos, segn la tradicin bizantina, era una tribu n


mada de las estepas que, hasta la llegada de los ejrcitos trtaro-mongoles por
ese frente, constituyeron la mayor amenaza en la frontera oriental de la Rus.

A l s h a P op o v i c h

139

Esta version ha sido traducida a partir de la version publicada


en 1804 en la Coleccin de Kirsha Danilov (texto nmero 20), San
Petersburgo, 1804.

ALSHA POPOVICH Y TUGARIN

De la gloriosa Rostov1, bella ciudad,


al tiempo que dos claros halcones2 salieron volando,
salieron de viaje dos poderosos bogatyres
cuyos nombres eran Alsha Popovich, el joven,
y el joven Ekim Ivanovich.
Viajaban al trote hombro con hombro,
sus estribos de bogatyr a la misma altura,
y yendo al trote por el campo raso,
nada encontraron en el campo raso.
No vieron pjaros sobrevolando
ni vieron animales salir en desbandada,
slo encontraron en el campo raso

1 Rostov era una ciudad situada en la frontera nororiental de los dominios de


Kiev, cuya importancia viene sealada por ser, ya desde principios del s. xi, una
de las sedes principescas. Como se recordar, en el sistema hereditario de los
prncipes de Kiev, sobre todo al principio, cada uno de los hijos heredaba un
principado, siendo Kiev el principado heredado por el mayor de los hijos y,
por tanto, por aquel que, con el tiempo, heredara la posicin preeminente de
su padre. No es necesario recordar cmo esta continua fragmentacin y repar
ticin de los territorios condujo a un sinfn de luchas intestinas cuya conse
cuencia ms palpable fue la invasin de los territorios de la Rus por parte de las
tropas de Gengis Kan.
2 El halcn representa en la literatura medieval rusa a los rusos.

A l s h a P op o v i c h

141

tres anchos caminos frente a ellos.


Entre aquellos caminos haba un mojn de piedra,
en la piedra haba grabada una inscripcin.
Dice el joven Alsha Popovich:
Compadre, Ekim Ivanovich,
hombre instruido en la gramtica!
Mira la inscripcin
y dime qu hay en la piedra escrito.
Desmont Ekim su buena montura
y mir la inscripcin en la piedra:
es una lista de los anchos caminos:
el primer camino conduce a Mrom3,
el segundo camino conduce a la ciudad de Chernigov4,
el tercer camino, a la ciudad de Kiev,
donde reside el amable prncipe Vladimir.
Dice entonces Ekim Ivanovich:
Compadre, joven Alsha Popovich,
qu camino deseas tomar?
Dijo el joven Alsha Popovich:
Mejor ser que vayamos a la ciudad de Kiev,
al palacio del amable prncipe Vladimir.
Entonces encaminaron sus buenos caballos
y enfilaron hacia la ciudad de Kiev.
No haban llegado al ro Safet
cuando se apearon en unas verdes praderas,
pues Alsha necesitaba que pacieran las buenas monturas.
Desplegaron all dos tiendas blancas,
ya que Alsha quera dormir un rato,

3 Acerca de Mrom, vase nota 1 en la pg. 34.


4 Ciudad situada a unos 100 kilmetros al nordeste de Kiev, a las orillas del
ro Desna.

142

Ci clo de Ki ev

y tras pasar un rato


el joven Ekim, una vez hubo trabado los buenos caballos,
los dej en la verde pradera,
y l mismo se ech en su tienda a dormir.
Pas la noche sombra,
Alsha se despert de su sueo
y se levanta muy de maana.
Al alba se lava,
se seca con una toalla blanca
y mirando a Oriente, Alsha reza a su Dios.
El joven Ekim, el hijo de Ivn,
pronto va a buscar las buenas monturas
y las lleva a abrevar al ro Safet,
y le orden Alsha
ensillar pronto los buenos caballos.
Una vez tuvo ensillados Ekim los buenos caballos,
deciden ponerse en marcha rumbo a la ciudad de Kiev.
Se acerc a ellos un peregrino,
calza lapotes5 de seda
tachonados de pura plata
y con lazadas recubiertas de oro,
un abrigo largo de piel de marta cebellina,
un sombrero trado de la tierra de los griegos6 de treinta puds,
un bastn de quince puds
y un casco de plomo fundido.
Dice estas palabras:

Cristianos, valerosos y buenos muchachos,


he visto a Tugarin Zmeevich,
5 Calzado ruso tradicional parecido a las alpargatas que se haca con corteza
de tilo. El hecho de que los lapotes del peregrino sean de seda tachonados de
plata anticipa que se trata de un personaje especial.
6 U n sombrero de peregrino, vase nota 6 en pg. 109.

A l s h a P op o v i c h

de alto, Tugarin, mide tres sazhn7,


sus espaldas miden un sazhn de anchas
y entre los ojos le cabra una flecha candente;
su caballo es una bestia feroz
por cuya enorme boca resuella llamas,
de cuyas orejas se desprenden humaredas.
Se alegr el joven Alsha Popovich:
Hermano peregrino!
Dame tus ropas de peregrino,
toma las mas de bogatyr,
los lapotes de mismsima seda
tachonados de pura plata
y con lazadas recubiertas de oro,
un abrigo largo de piel de marta cebellina,
un sombrero trado de la tierra de los griegos de treinta puds,
un bastn de quince puds,
un casco hecho de puro plomo.
El peregrino le da sus ropas a Alsha Popovich sin rechistar
y se pone el atuendo de bogatyr.
Al instante Alsha se viste de peregrino
y tom el bastn de caminante,
que pesaba quince puds,
y cogi por si acaso una daga de acero damasquino
y fue al ro Safat.
Divis aqu a Tugarin Zmeevich, el joven,
que comenz a bramar con voz estentrea
mientras sala de un verde robledal.
Alsha Popovich camina con el alma en vilo.
Dice entonces el joven Tugarin Zmeevich:
Yo te saludo, peregrino.
7 Vase n. 7 en pg. 38.

143

144

Ci clo de Ki ev

No habrs odo ni habrs visto


al joven Alsha Popovich?
Yo a ese Alsha le apualara con la lanza.
Le apualara con la lanza y le quemara con fuego.
Dice Alsha, vestido de peregrino:
Salud a ti tambin, joven Tugarin Zmeevich!
Acrcate un poco ms,
no puedo or lo que dices.
Y se acerc a l el joven Tugarin Zmeevich.
El joven Alsha Popovich se puso a su altura,
frente a Tugarin Zmeevich,
y le azot con su bastn en su mala cabeza
y le moli a golpes la mala cabeza.
Cay Tugarin en la tierra hmeda.
Alsha salt sobre su pecho negro
y entonces suplic el joven Tugarin Zmeevich:
Dios os guarde, peregrino.
No eres t el joven Alsha Popovich?
T eres el joven Alsha Popovich
con quien yo me quiero hermanar.
Entonces Alsha no crey a su enemigo
y le cort la cabeza.
Le quit la brillante coraza
y se puso su coraza,
mont en su buen caballo
y march a su tienda blanca.
En ese momento le vieron Ekim Ivanovich
y el peregrino
y, presas del miedo, montaron en sus buenos caballos
y galoparon hacia la ciudad de Rostov.
El joven Alsha Popovich les alcanza,
se vuelve Ekim Ivanovich

A l s h a P op o v i c h

145

y, desenvainando su maza de treinta puds,


la lanz tras de s:
le ha parecido que era el joven Tugarin Zmeevich
y le ha acertado en el pecho blanco a Alsha Popovich
que ha cado derribado de la silla circasiana8,
yendo a parar a la tierra hmeda.
Entonces Ekim Ivanovich
desciende del caballo y se sienta en su pecho,
quiere fustigar el pecho blanco,
y ve en l una maravillosa cruz de oro.
Se puso a llorar y le dijo al peregrino:

Por mis propios pecados he tenido yo, Ekim, que saber


que he matado a mi querido hermano.
Y entre los dos comenzaron a envolverlo en linos
y despus le dieron una bebida de ultramar
que le devolvi la salud.
Comenzaron a hablar
y a intercambiarse los ropajes:
el peregrino se puso su ropa de peregrino
y Alsha, la suya de bogatyr,
y la coraza de Tugarin Zmeevich
la pusieron en un fardo junto a ellos.
Montaron sus buenos caballos
y marcharon hacia la ciudad de Kiev,
donde reside el amable prncipe Vladimir.
Y llegaron a la ciudad de Kiev,
al palacio del prncipe.
Desmontaron de sus buenos caballos,
los ataron a un poste de roble
y entraron en una estancia iluminada,
8 Vase nota 1 en la pgina 77.

146

Ci clo de Ki ev

rezaron ante la imagen del Salvador


y bajaron la cabeza haciendo una reverencia
ante el prncipe Vladmir y la princesa Apraxia,
saludando a los cuatro lados de la sala.
Dijo el amable prncipe Vladmir:
Cristianos, buenos jvenes,
decidnos cmo os llamis,
y segn vuestro nombre os podremos ofrecer un sitio,
y segn vuestro ttulo, una ofrenda de bienvenida.
Dice el joven Alsha Popovich:
A m, seor, me llaman Alsha Popovich,
de la vieja ciudad catedralicia de Rostov.
Entonces el prncipe Vladmir se alegr
y dijo estas palabras:
Salud, cristiano, joven Alsha Popovich!
Por tu linaje, sintate en el lugar preferente, a la cabecera de la
en segundo lugar, por ser bogatyr
[mesa,
en el escao de roble frente a m,
en tercer lugar, donde te plazca.
No se sent en la cabecera de la mesa
ni se sent en el escao de roble,
se sent con sus compaeros en el poyete de la sala.
Haba pasado poco tiempo
cuando trajeron a Tugarin Zmeevich
en una bandeja de oro bruido
doce poderosos bogatyres.
Le hicieron sentarse en su sitio,
y junto a l se sentaba la princesa Apraxia.
En ese momento los cocineros estaban preparados:
trajeron dulces bocados e hidromiel
y bebidas todas de ultramar.
Comenzaron a beber, a comer, a refrescarse

A l s h a P op o v i c h

147

y Tugarin Zmeevich come el pan de forma deshonrosa:


mastica las hogazas enteras a dos carrillos,
esas hogazas del convento;
y bebe su bebida de forma deshonrosa,
tragando las copas enteras,
cada copa de mitad del tercio de un cubo.
Y dijo entonces el joven Alsha Popovich:
Salud, amable seor, prncipe Vladimir!
Qu clase de estpido est sentado a tu mesa?
Qu clase de bruto grosero
se sienta de manera deshonrosa a la mesa de un prncipe
y, como un perro, planta sus manos en el regazo de la princesa,
la besa en sus dulces labios
y se mofa de ti, prncipe?
En casa de mi seor padre
haba un perro viejo
que a duras penas se arrastraba por debajo de las mesas
y un da se atragant con un hueso,
lo cog por el rabo y lo tir montaa abajo,
Tugarin va a correr la misma suerte por mi mano!
Tugarin se ensombreci, como la noche oscura,
Alsha Popovich permaneci como la luna brillante.
Y de nuevo los cocineros estuvieron preparados una segunda
trajeron dulces bocados.
[vez:
Trajeron adems un cisne blanco9,
cisne blanco que la princesa tir al suelo,
y rechazando al que estaba a su mano izquierda,
9 El siguiente pasaje es un tanto oscuro. Se puede comprender mejor si pen
samos que el cisne era uno de los animales con que se identifica a los ejrcitos
enemigos en la literatura rusa antigua y que la princesa estaba sentada entre el
principe, a su izquierda, y Tugarin, a su derecha, y elige mediante un truco a
este ltimo, al que ms adelante en el poema llama amigo querido.

148

se remang, y se ech bajo la mesa,


diciendo estas palabras:
Salud a todos, boyardos y prncipes,
o trincho el cisne blanco
o vigilo a este querido animal,
al joven Tugarin Zmeevich.
Y cogiendo Tugarin el cisne blanco,
lo engull entero de golpe
e incluso otra hogaza del convento.
Dice Alsha desde el poyete de la sala:
Amable seor, prncipe Vladimir!
Qu clase de estpido est sentado a tu mesa?
Qu clase de bruto grosero
se sienta de manera deshonrosa a la mesa
y come de manera deshonrosa el pan y la sal,
masticando las hogazas enteras a dos carrillos
y engullendo de golpe un cisne entero?
En casa de mi padre y seor,
el pope Fedor de Rostov,
haba una vieja vaca
que a duras penas se arrastraba por el establo,
y fue a esconderse en la cocina junto al cocinero,
se bebi una cuba de cerveza casera sin fermentar
y, por ello, estall;
la cog del rabo y la tir montaa abajo.
Eso le espera a Tugarin por mi mano.
Tugarin se ensombreci, como la noche oscura,
sac una daga de acero damasquino
y se la lanz a Alsha Popovich.
Alsha se gir hbilmente,
no pudo Tugarin acertarle.
Cogi la daga Ekim Ivanovich

Ci clo de Ki ev

Alsha Popovich

149

y le dijo a Alsha Popovich:


Quieres lanzrsela t mismo o prefieres dejrmelo a m?
No, ni la lanzar yo ni te lo dejo a ti,
maana acabar con l:
apuesto fuerte con l,
no cien rublos ni mil,
apuesto mi mala cabeza.
Entonces el prncipe y los boyardos se pusieron de pie sobre
y todos apostaron por Tugarin:
[sus pies ligeros
los prncipes pusieron cien rublos,
los boyardos, cincuenta,
y los campesinos, cinco rublos.
Se encontraban all unos huspedes comerciantes
y apostaron sus tres barcos
a favor de Tugarin Zmeevich,
todas las mercancas de ultramar
que se encontraban en el rpido Dniper10,
y a favor de Alsha apost
un seor de Chernigov.
En ese momento Tugarin se dio la vuelta y se march,
se mont en su buen caballo,
y se coloc las alas de papel para volar por el cielo.
Se pone de pie la princesa Apraxia sobre sus ligeros pies,
y comenz a reprocharle a Alsha Popovich:
Paleto, pueblerino!
No permitiste que se quedara mi amigo querido.
Entonces Alsha no escuch nada,
se dio media vuelta y se march con sus compaeros.
Montaron en sus buenos corceles

10 La mayora del comercio en la Rus de Kiev se realizaba por las rutas fluviales
de los grandes ros, como el Volga y el Dniper.

150

y se dirigieron al ro Safat,
dispusieron sus tiendas blancas
y se echaron a dormir,
dejando a los caballos en el prado verde.
Alsha no durmi en toda la noche,
le rogaba a Dios con lgrimas en los ojos:
Manda, Dios, nubes amenazantes,
y nubes cargadas de granizo!
Las plegarias de Alsha complacieron a Cristo.
Mand el Seor nuestro Dios nubes de granizo,
se empaparon las alas de papel de Tugarin
y cay Tugarin, como un perro, a la tierra hmeda.
Vino Ekim Ivanovich
y le dijo a Alsha Popovich
que haba visto a Tugarin en la tierra hmeda.
Y al instante Alsha se prepara:
mont su buen caballo,
tom un sable afilado,
y se lleg junto a Tugarin Zmeevich.
Y Tugarin Zmeevich vio a Alsha Popovich
y bram con voz estentrea:
Joven Alsha Popovich!
Qu prefieres, que te abrase con fuego?
Qu quieres, Alsha, que te pisotee con el caballo
o que te pique, Alsha, con la lanza?
Dijo el joven Alsha Popovich:
Joven Tugarin Zmeevich!
Hemos hecho una gran apuesta,
enfrentarnos y luchar cara a cara,
y no parece que tengas ni fuerza ni valenta
para enfrentarte a m, a Alsha Popovich.
Volvi Tugarin la vista hacia atrs

Ci cl o de Ki ev

A l s h a P op o v i c h

151

y en ese momento Alsha salt


y le cort la cabeza,
y rod la cabeza por la hmeda tierra, como si fuera rueda de
Alsha salt del buen caballo,
[molino,
trajo una alforja de su buen caballo
y le reban a pualadas la cabeza a Tugarin Zmeevich a la
La acerc hasta el caballo
[altura de las orejas,
y la llev a Kiev, a la corte del prncipe,
y la tir en medio del palacio del prncipe.
El prncipe Vladimir vio a Alsha,
le condujo a una estancia soleada
y le sent a una mesa limpia;
la mesa estaba preparada para Alsha.
Despus de comer un rato,
dijo el prncipe Vladimir:
J oven Alsha Popovich!
T me has trado un tiempo de luz,
te pido que te quedes a vivir en Kiev,
entra a mi servicio, al del prncipe Vladimir.
Te lo pido por favor!
Entonces el joven Alsha Popovich
no desobedeci al prncipe
y comenz a servir a la fe y la verdad;
y la princesa le dijo a Alsha Popovich:
Paleto, pueblerino!
Me has separado de mi amigo querido,
del joven Tugarin Zmeevich.
Contesta el joven Alsha Popovich:
Princesa madre Apraxia!
Por poco no te llamo perra.
Perra, s, y ramera.
Esta es la starina y estos son los hechos.

MIJALO POTYK

INTRODUCCIN

Mijailo Potyk es un hroe un tanto peculiar, de rasgos contra


dictorios, que muchos especialistas coinciden en sealar anterior a
la mayora de los hroes de este ciclo. Se incluye dentro del ciclo
de Kiev porque los otros personajes que lo rodean (Ilia Muromets,
Dobrynia Nikitich y, sobre todo, el prncipe Vladmir) y algunos de
los hechos que se nos narran (pago de impuestos a reinos extran
jeros y peregrinacin a Tierra Santa) coinciden con la realidad pre
sentada en el resto de los poemas de este ciclo. Sin embargo, no
faltan razones para sospechar, quiz, unas races anteriores en este
poema que es sin duda una amalgama de elementos. Mijailo Potyk,
cuyo nombre derivara de la palabra po, que antiguamente quera
decir, esfuerzo, proeza o tormento, pasa, efectivamente, mil infor
tunios cuando pierde la cabeza por una princesa polovtsiana, Ma
ra, Cisne Blanco (el cisne es el animal que representa a este pueblo
en la imaginera rusa), a la que persigue cuando sta le abandona,
y de los que ser rescatado por sus amigos, 11ia Muromets y Do
brynia Nikitich.
El poema comienza con un discurso en el que Ilia Muromets
incita a Dobrynia Nikitich y a Mijailo Potyk a ir a matar a los infie
les y a ampliar las tierras de la Santa Rusia. Mijailo es enviado a un
lejano reino donde se enamora de una princesa, Mara, Cisne Blan
co, y vuelve a Kiev con las manos vacas, slo con su princesa. Al

154

Ci clo de Kiev

volverse a reunir los tres amigos, los otros dos cuentan lo que han
conseguido y Mijailo, para no ser menos, se inventa una historia.
Cuenta que ha ganado un tesoro jugando al ajedrez pero el carro
en que lo transportaba de vuelta se ha roto en el camino y l ha en
terrado el tesoro en el campo para mantenerlo a salvo. En ese mo
mento llegan noticias de que el zar de ese reino lejano al que fue
enviado pide a Kiev los impuestos correspondientes, prctica que,
como ya hemos apuntado, era frecuente en Kiev y en sus principa
dos vecinos, y Vladimir decide que, puesto que Mijailo tiene un te
soro enterrado, que lo d en pago. Al final Mijailo tendr que hacer
verdadera la historia que se invent para poder salir airoso. A su
vuelta, su mujer ha muerto, y, cumpliendo una promesa hecha an
tes del matrimonio, l se entierra vivo con ella. Una especie de dragn-serpiente (en ruso es la misma palabra, pero con distinto g
nero, para referirse a ambos) le da el agua de la vida que la revive.
Pero ella le abandonar por un zar extranjero y comienza una per
secucin en la que, cada vez que Mijailo les alcanza, ella le embo
rracha con un vino narcotizante y le transforma en algo distinto.
Sus amigos acudirn siempre en su ayuda para rescatarle de las
ms asombrosas situaciones. Finalmente, consiguen rescatarlo gra
cias a la intervencin divina, que viene en forma de peregrino y
que en verdad es San Nicols, patrn de Rusia, y a la intervencin
de la hermana de ese zar extranjero, que se enamora de l.
Ese doble enterramiento, o la bajada a la tumba de la esposa
para rescatarla, no puede sino recordarnos el episodio de Orfeo y
Eurdice. ste es precisamente uno de los elementos apuntados
por los especialistas para sealar el origen quiz ms antiguo de es
te personaje. Algunos especialistas han apuntado a la costumbre
pagana existente en la Rus, probablemente de origen escandinavo,
de enterrar juntos a los esposos, pero esta costumbre no rega para
los maridos, sino para las mujeres, que eran quemadas junto con el
resto de posesiones de sus esposos si stos fallecan. Otras teoras
apuntan a la identificacin de la princesa extranjera con el peligro
que suponan para los rusos los pueblos de la estepa y el riesgo

M i j a i l o Pot yk

155

que encerraban las alianzas con ellos. Esto es posible, pero la es


tructura de relato en s (matrimonio-enterramiento-rescate de la
muerte de la amada) no est presente en ninguna otra bylina, en
las que se utiliza la ms comn lucha contra el dragn para reflejar
la situacin de contienda.
La insistencia que pone Mijailo en recuperar a su mujer, a pe
sar de todos los encantamientos a que sta le somete, y su aficin
por la bebida parecen ser sus caractersticas ms sobresalientes. Ya
al principio, se nos dice que, en vez de llegar hasta el reino extran
jero y luchar, prefiere acampar, pues un hroe hambriento y sedien
to poco puede hacer. Despus miente al prncipe y a sus amigos
para ocultar su fracaso, una caracterstica, sin duda, poco heroica.
Su victoria jugando al ajedrez que le salva de volver con las manos
vacas la segunda vez denota, sin embargo, su inteligencia. Para
completar la imagen contradictoria que antes apuntbamos, se nos
cuenta tambin que l solo rechaza a todo un ejrcito extranjero
que estaba sitiando la ciudad.
En esta bylina nos encontramos referencias a muchos aspectos
de la vida en la Rusia medieval, como, por ejemplo, el pago de im
puestos debidos a reinos extranjeros, como ocurri especialmente
bajo la dominacin trtaro-mongola, el hecho de que Mijailo sea
un experto ajedrecista, las peregrinaciones a Tierra Santa o la for
ma en que es finalmente ajusticiado por Mara, Cisne Blanco, que
lo crucifica en los muros de la ciudad.
Esta bylina ha sido traducida a partir del texto nmero 42 del
tomo primero de A. F. Gilferding, Bylinas de Onega (4.a edicin),
Mosc, 1950.

MIJALO POTYK

El viejo cosaco IPia Muromets,


deca, Ilusha, estas palabras:

Mis hermanos por la cruzl ,


hermanos juramentados por la cruz,
el joven Mijailo Potyk, el hijo de Ivn,
el joven Dobrynia Nikitich.
Ve, Dobrynia, allende el mar azul,
pasa a cuchillo las lenguas de los infieles
y aumenta los dominios de la Santa Rusia.
Y ve t tambin, Mijailo,
a la tenebrosa espesura,
donde las cinagas son negras,
pasa a cuchillo las lenguas de los infieles
y aumenta los dominios de la Santa Rusia.
Y yo, ya que tengo ms edad que vosotros,

1 El apelativo de hermanos no debe entenderse como relacin consangunea


alguna, sino ms bien en el sentido de hermanos de armas, compadres, camaradas y amigos. Los juramentos sobre la cruz, besndola, tenan en Kiev no s
lo valor religioso sino, en los primeros tiempos tras la adopcin del cristianis
mo, fuerza legal. El proceso de hermanamiento consista en intercambiarse
cruces, como hemos visto ilustrado en otras bylinas de esta antologa (vase
Sviatogor e I lia Muromets).

M i j a i l o Potyk

ir lejos, a campo abierto,


a pasar a cuchillo las lenguas de los infieles
y me emplear en aumentar los dominios de la Santa Rusia.
Entonces los tres hroes se despidieron.
Dobrynia se fue allende los mares;
Mijailo se fue a la tenebrosa espesura,
donde las cinagas son negras,
al territorio del zar Bajramei Bajrameev;
iPia march a campo abierto
a pasar a cuchillo las lenguas de los infieles
y a aumentar los dominios de la Santa Rusia.
Llega entonces Mijailo, el hijo de Ivn,
a aquel lejano campo raso
y despleg all Mijailo su tienda blanca,
una tienda de lienzo blanco.
Entonces Mijailo pens:

No hay honra ni gloria valerosa


en ir como un hroe hambriento,
hroe hambriento y famlico;
mejor ser que un hroe coma y beba.
Y as pues Mijailo, el hijo de Ivn,
bebi, bebi un poco Mijail, comi un poco
y este hroe se ech a dormir.
En las tierras de ese zar Bajramei Bajrameev,
viva all una hija suya querida
a la que llamaban Mara, Cisne Blanco.
Llevaba siempre con ella un catalejo,
y sucedi que en una de sus salidas por las alturas,
mirando por su catalejo
los lejanos campos rasos,
divis, vio en el campo raso,
una tienda de lienzo blanco.

157

158

Ci cl o de Ki ev

Desciende hacia la tienda que all se encuentra,


y vuelve a remontarse de la tienda batiendo sus alas,
y va hacia la tienda
y se aleja de la tienda.
Mientras miraba esta Mara, Cisne Blanco,
sin dejar de mirar la tienda, se le ocurre un pensamiento:
Debe ser la tienda de un bogatyr ruso.
Y as recoge su catalejo
y se llega junto a su padre verdadero:
Padre mo, padre que me dio la vida
y zar tambin, Bajramei Bajrameev!
Me concediste el perdn y la bendicin
para que me fuera posible volar sobre las quietas ensenadas,
sobre esas verdes aguas pantanosas,
como un cisne blanco durante tres aos.
Y por all he estado volando y paseando,
pero me he llegado a angustiar
sobre esas silenciosas ensenadas,
sobre esas verdes aguas pantanosas,
y ahora te pido que me permitas,
durante los siguientes tres aos,
ir paseando por los lejanos campos rasos,
paseando como una bella joven.
De nuevo l le responde:
Ay Mara, Cisne Blanco,
mi sabia hija zarina2!
Hasta ahora has nadado por las silenciosas ensenadas,
por esas verdes aguas pantanosas,
como un blanco cisne durante tres aos,

2 Mara es sabia porque es hechicera. De nuevo la sabidura, como en el caso


de Volj Vseslavevich, se refiere al conocimiento de la magia.

M i j a l o Pot yk

vete ahora a pasear como una bella muchacha


durante los siguientes tres aos,
y entonces ser cuando yo te dar en matrimonio.
Entonces ella se transform por encantamiento
y se arrodill ante su padre.
Y entonces el padre la entrega a unas amas,
que eran unas fieles sirvientas.
As pues se va ella como una bella muchacha
por el lejano campo raso
y muy pronto, ms pronto que tarde,
estas amas no podan seguirle el paso,
no podan seguirla las sirvientas.
Y cuando las mira la bella muchacha,
todas ellas se detienen,
y as dice ella estas palabras:
Ay, mis queridas amas!
Regresad ahora vosotras,
no es necesario que sigis a la bella muchacha.
Entonces las amas se arrodillaron ante ella
y se volvieron por donde haban venido.
Y entonces esta Mara, Cisne Blanco,
se acerc a la tienda blanca,
a aquella tienda de blanco lienzo.
All la vio el buen caballo,
y comenz a relinchar y a golpear con los cascos
la hmeda madre tierra3,
y comenz la madre tierra a temblar.
As pues el bogatyr despert de su sueo
y sali a toda prisa al camino:
de un salto se pone las gruesas calzas blancas sin las
3 Vase nota 3 en la pgina 26.

160

Ci clo de Ki ev

y la gruesa camisa blanca sin el cinto.


Mira Mijailo en todas direcciones
y no ve a nadie que por all anduviera.
As, le dice al caballo estas palabras:
Comida de lobos y talego de hierba!
Por qu relinchas y golpeas con los cascos
sobre la hmeda madre tierra
y molestas as a un bogatyr ruso?
Y entonces se percata de una segunda tienda al otro lado
y all efectivamente se encontraba una joven bella.
Mijailo se acerca al galope
pues quiere besarla y hacerle el amor,
y entonces ella le pregunta a l:
Joven bueno y valiente!
No conozco de ti ni el nombre,
ni de qu linaje provienes.
Eres acaso un prncipe reinante o heredero,
o quiz un rey extranjero o un hijo de reyes?
Por lo que s hasta ahora eres un bogatyr ruso,
as que no beses a una bella muchacha como yo,
pues mis labios han sido envenenados
y, adems, yo no pertenezco a vuestra fe,
pues no soy de vuestra fe, sino pecadora.
Y mejor ser que me lleves contigo,
llvame, a lomos de tu caballo,
llvame a la ciudad de Kiev
y convirteme a la fe cristiana
y, slo entonces, tmame como esposa.
Y as pues Mijailo, el hijo de Ivn,
mont a lomos de su buen caballo
y la condujo consigo hasta la ciudad de Kiev.
Y la llev Mijailo hasta la ciudad de Kiev

M i j a i l o Pot yk

161

y la convirti a la fe cristiana,
y se casaron bajo las coronas doradas,
y entonces se hicieron una solemne promesa:
aquel de los dos que muriera primero
se enterrara en la hmeda madre tierra durante tres aos
junto con el cuerpo inerte del otro.
Por lo dems, comenzaron a vivir su vida,
a vivir su vida y a fundar una familia,
y as comenzaron a tener hijos.
Y al cabo de un tiempo el prncipe de la ciudad capitalina de
hizo celebrar un banquete de honor
[Kiev
para los boyardos y prncipes de Kiev
y para todos los poderosos bogatyres rusos.
Todos se dieron cita en el banquete
y todos en el banquete comieron a gusto
y todos en el banquete bebieron a gusto
y empezaron a emborracharse,
y todos estaban contentos.
Comenzaba a despuntar el alba tras la velada
y el banquete de honor, compadres, se iba alegrando.
E igual que claros halcones
no volaban sobre el campo raso,
as los poderosos bogatyres rusos
permanecan reunidos en un mismo lugar
en ese banquete de honor.
Lleg Ilia del campo raso,
se vanagloria Ilia diciendo:
Yo he estado en campo raso,
he pasado a cuchillo todas las lenguas infieles
y he aumentado los dominios de la Santa Rusia.
Y entonces se vanagloria tambin Dobrynia:
Yo me fui allende el glorioso mar azul,

162

Ci clo de Ki ev

y all pas a cuchillo todas las lenguas infieles


y ampli los dominios de la Santa Rusia.
Y pues Mijailo se quiere vanagloriar ms que los otros,
se queda sentado ensimismado pensando:
Pues yo, un hroe como yo,
slo recibi una esposa joven..
Mas no se puede uno jactar de la locura de una joven esposa,
sino slo de la sabidura de una vieja madre.
Y entonces l, Mijailo, compuso esta historia:
Estaba yo en la tierra de tenebrosa espesura
donde las cinagas son negras,
en el territorio de ese zar Bajramei Bajrameev.
Pas a cuchillo las lenguas infieles
y ampli los dominios de la Santa Rusia.
E incluso con el zar de aquellas gentes
jugu en el tablero al ajedrez
con ricas piezas de oro;
y as le gan yo
un incalculable tesoro de oro
y cuarenta telegas4 de su horda.
Traa el tesoro a la ciudad de Kiev
y, cuando lo transportaba por el campo raso,
los ejes de hierro de la telega se rompieron.
Cav entonces un agujero profundo
y enterr el tesoro en ese profundo agujero.
Entonces, en aquel tiempo,
pidieron a Kiev sus impuestos
para el zar Bajramei Bajrameev,
de los doce aos pasados hasta ahora.

4 Una telega es un carro tradicional usado en Rusia para transportar mercan


cas.

M i j a i l o Pot yk

163

Y as a todos los prncipes kievitas5, a todos los boyardos


este prncipe, el de la ciudad capitalina de Kiev,
les dijo, pronunciando estas palabras:

Ay, vosotros, todos mis boyardos de Kiev


y todos mis poderosos bogatyres rusos!
Ya que ahora Mijailo tiene un tesoro
que le gan al zar Bajramei Bajrameev,
y ya que ahora, hasta este momento,
exige de Kiev los impuestos acumulados
el zar Bajramei Bajrameev,
iremos nosotros all
a entregarle de vuelta el incalculable tesoro de oro
en pago por los impuestos acumulados de los ltimos doce
Eligieron para tan importante misin
[aos hasta ahora,
a Mijailo Potyk
todos los prncipes y boyardos kievitas
y todos los poderosos bogatyres rusos.
Y as es como Mijailo es enviado all.
Y, pues es as, Mijailo se pertrecha,
para volver a la tenebrosa espesura
donde las cinagas son negras,
a la tierra del zar Bajramei Bajrameev,
y estuvo viajando tres meses.
Cuando lleg a este reino
del zar Bajramei Bajrameev,
se dirigi a su gran palacio,
apost su buen caballo justo en el centro del ancho patio,
junto a una columna cincelada,

5 Se refiere a todos los prncipes de principado's menores que, en teora, esta


ban subordinados a la autoridad del Gran Prncipe de Kiev, como Suzdal,
Chernigov o Polotsk, entre otros.

164

Ciclo d e Ki ev

y lo at a una aldaba dorada.


Apacent el caballo con trigo candeal,
y l mismo pas bajo doseles ajenos
y entr en el palacio del zar,
del zar Bajramei Bajrameev.
Tan pronto como Mijailo entreg sus cartas,
se inclin Mijailo en todas direcciones
presentando sus respetos a los cuatro lados de la sala,
ante el zar Bajramei en persona:
Salud, zar Bajramei Bajrameev!
Yo tambin os saludo, joven bueno y valiente!
No conozco de ti ni el nombre
ni de qu linaje provienes.
Eres acaso un prncipe reinante o heredero,
o quiz un rey extranjero o un hijo de reyes?
O acaso eres un cosaco del apacible Don
o eres un emisario terrible de la tierra de los polacos
o eres, quiz, el viejo cosaco iPia Muromets?
Dice pues Mijailo estas palabras:
No soy un prncipe o su heredero
ni un rey extranjero o un hijo de reyes.
Ni tampoco soy un cosaco del apacible Don
ni un emisario terrible de la tierra de los polacos
ni el viejo cosaco IPia Muromets.
Soy de la ciudad de Kiev,
soy el joven Mijailo Potyk, el hijo de Ivn.
Por qu, Mijailo, has viajado hasta aqu?
He viajado hasta aqu, hasta tu presencia,
zar Bajramei Bajrameev,
pues he odo, dicen, que te gusta jugar
en el tablero de ajedrez
y en el precioso damero de oro,

M i j a i l o Pot yk

y a m tambin me gustara.
Juguemos en el tablero al ajedrez
con ricas piezas de oro.
Y t, zar Bajramei Bajrameev,
apuesta un incalculable tesoro de oro
y cuarenta telegas de tu horda.
Y aade Mijailo:
Ah, zar Bajramei Bajrameev!
Yo me apuesto mi cabeza de hroe
y yo te servir como un criado fiel
durante cuarenta aos con sus horas
por cuarenta telegas de la horda.
Este zar Bajramei Bajrameev
jugaba con gusto en el tablero al ajedrez
con ricas piezas de oro,
y por ello jug fuerte.
Piensa para s:
Este joven quiere sacar provecho de m.
As pues dispusieron el tablero de ajedrez,
comenzaron a mover de un lado para otro del tablero.
Entonces Mijailo hizo un movimiento que no le sali bien,
y movi una segunda vez, le volvi a tocar a l,
y a la tercera que movi, jug bien
y gan el incalculable tesoro de oro
y las cuarenta telegas de la horda.
Dijo, pronunciando estas palabras:
Zar Bajramei Bajrameev!
No hace mucho
has pedido los impuestos a la ciudad de Kiev.
Ahora puedo devolverte
este incalculable tesoro de oro
por los doce aos acumulados hasta ahora

165

166

Ci cl o de Ki ev

y devolverte los impuestos.


En efecto, entonces el zar Bajramei Bajrameev
empez a acalorarse, a enfurecerse.
Senta pena del incalculable tesoro de oro.
Dijo a Mijailo estas palabras:
Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
Juega conmigo una segunda vez.
Yo apuesto un incalculable tesoro de oro
y cuarenta telegas de mi horda
y t, servirme como si fueras un fiel criado
durante cuarenta aos con sus das.
Y
de nuevo volvi a apostar Mijailo su cabeza de hroe,
dispusieron el tablero de ajedrez
y comenzaron a mover de un lado para otro
por aquel tablero de ajedrez.
Y entonces Mijailo hizo un movimiento que no le sali bien,
y movi una segunda vez, le volvi a tocar a l,
y a la tercera que movi, jug bien
y gan el incalculable tesoro de oro
y las cuarenta telegas de la horda.
Entonces el zar Bajramei Bajrameev
le dijo de nuevo estas palabras:
Joven Mijail Potyk; hijo de Ivn!
Juguemos todava una vez ms
en el tablero de ajedrez.
Y entonces yo, el zar Bajramei Bajrameev,
apostar contigo, Mijailo, hijo de Ivn,
una muy alta prenda,
pues pagar yo impuestos a Kiev
por los doce aos pasados y por los aos pasados hasta ahora
y cuarenta telegas de la horda;
y t apuesta tu cabeza de hroe

M i j a i l o Pot yk

y servirme como criado fiel


y me servirs entonces hasta la muerte.
Entonces, pues, Mijailo
apuesta su joven cabeza de hroe
y servir al zar hasta la muerte.
Una vez ms dispusieron el tablero de ajedrez.
Entonces Mijailo hizo un movimiento que no le sali bien,
y movi una segunda vez, le volvi a tocar a l,
y a la tercera que movi, jug bien
y gan el incalculable tesoro de oro,
y pagar a la ciudad de Kiev altos impuestos.
En ese mismo momento, en aquel preciso instante,
lleg volando un palomo hasta la pequea ventana
y se sent el palomo junto a la paloma,
y comenz a ir y venir por la ventanita
y comenz en ese momento a hablar
con la voz de los hombres:
Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
T, joven valiente, ests absorto jugando
y desconoces la desgracia que te aguarda.
Tu joven esposa,
aquella que llamaban Mara, Cisne Blanco, ha muerto.
Salt Mijailo sobre sus ligeros pies,
rompi a golpes el tablero de ajedrez
y as lo arroj al suelo de ladrillos
en el palacio del zar.
Todas las almenas temblaron,
los cristales de las ventanas comenzaron a caer,
los prncipes y los boyardos yacen todos muertos
y este zar Bajramei Bajrameev
andaba a trompicones de un lado para otro.
l mismo dice estas palabras:

167

168

Ci cl o de Ki ev

Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!


Djame aunque sea un solo boyardo para el servicio de la
[casa,
no le estampes contra el suelo de ladrillo como el tablero.
Y as dice Mijailo estas palabras:
Zar Bajramei Bajrameev!
Apresrate a llevar este incalculable tesoro de oro
a la ciudad capitalina de Kiev.
Al momento se fue corriendo al gran patio
y monta su buen caballo,
monta y le dice:
Mi bue caballo, en verdad!
Me has trado hasta aqu en tres meses,
llvame ahora de vuelta a casa en tres horas.
Prepar Mijailo su buena montura
y se fue, saltando a lomos de su caballo.
Cruzaron a saltos ros y lagos
y bosques oscuros dejaron atrs de un salto
y lleg saltando a la ciudad de Kiev,
y lleg saltando en tres horas.
Desensill el caballo entonces, le quit la brida,
y le apacent con trigo candeal,
y rpidamente corri a la entrada principal
y grit Mijailo a pleno pulmn:
Mis hermanos por la cruz,
hermanos juramentados por la cruz,
viejo cosaco 11ia Muromets
y joven Dobrynia Nikitich!
Acudid al encuentro de vuestro hermano por la cruz
en esta enorme casa.
Y
en efecto ya los hermanos obedecen,
ellos, valientes, se pertrecharon,

M i j a i l o Pot yk

y se llegaron hasta la casa de su hermano por la cruz,


a la casa del joven Mijailo Potyk:
Juramentado por la cruz, hermano nuestro.
Por qu gritas, y caes sobre nosotros,
nosotros que somos poderosos bogatyres rusos?
A lo que l les responde:

Mis hermanos por la cruz,


mis hermanos juramentados, hermanos por la cruz.
Construid un atad de roble albar
en el que me pueda enterrar en la hmeda madre tierra
con su cuerpo inerte
y all me enterrar tres aos.
Construidlo para que pueda introducir pan con sal y agua,
para que pueda tener reserva durante tres aos.
Entonces estos hermanos por la cruz,
rpido, muy rpido, como alma que lleva el diablo,
construyeron un atad de roble albar.
Mijailo, el hijo de Ivn,
al instante corri a la fragua
y forj all tres tenazas
y tres varas de hierro
y otras tres de estao
y, por ltimo, otras tres de cobre.
Se meti en el atad de roble albar
con el cerpo inerte,
y entonces sus hermanos por la cruz
clavaron los flejes de hierro
en ese atad de roble albar.
Y todo esto se hizo
en un sbado de Nuestro Seor.
Entonces el viejo cosaco Ilia Muromets
y el joven Dobrynia Nikitich,

169

170

sus hermanos por la cruz,


cavaron una tumba profunda
y los colocaron dentro de la hmeda madre tierra,
y les enterraron en la arena dorada.
Haba all una serpiente bajo tierra,
se arrastraba esa serpiente por debajo de la tierra.
Llega arrastrndose hasta el atad de roble albar:
de sbito la serpiente tir
y revent los flejes del atad.
Tir una segunda vez,
y esta vez arranc un tablaje
de ese atad de roble albar.
Y no alcanza a Mijailo, que est sentado,
y al momento ste se pone de pie de un salto
y coge las tenazas de hierro.
As pues esta serpiente cavernosa
tir una tercera vez,
y arranc los tablajes que quedaban.
All aparecieron Mijailo con su esposa,
y entonces la serpiente se alegr:
Ahora podr saciarme,
saciada estar que no hambrienta,
un cuerpo ya cadver
y otro hombre an vivo.
Al punto Mijailo, el hijo de Ivn,
cogi a la serpiente con las tenazas
y la agarr con las varas de hierro
y comenz a golpearla a la venenosa sin tregua.
Entonces la serpiente suplicaba as, implorando:
-Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
No me golpees, no me desangres,
y yo te traer agua de vida al cabo de tres aos.

Ci cl o de Ki ev

M i ja i l o Pot yk

As sigui golpeando a la serpiente sin descanso.


Entonces la serpiente suplicaba as, implorando:
[Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
No me golpees, no me desangres,
y yo te traer agua de vida al cabo de dos aos.
Eso no, maldita, yo no puedo esperar tanto.
As sigui golpeando a la serpiente sin descanso.
Entonces la serpiente suplicaba as, implorando:
Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
No me golpees, no me desangres,
y yo te traer agua de vida al cabo de un ao.
Afloj l las varas de hierro
alrededor de esa maldita serpiente.
Agarr una vara de estao
y golpe a la serpiente sin parar.
Entonces la serpiente suplicaba as, implorando:
Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
No me golpees, no me desangres,
y yo te traer agua de vida al cabo de medio ao.
Eso no, maldita, yo no puedo esperar tanto.
As sigui golpeando a la serpiente sin descanso.
Entonces la serpiente suplicaba as, implorando:
Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
No me golpees, no me desangres,
y yo te traer agua de vida al cabo de tres meses.
Eso no, maldita, yo no puedo esperar tanto.
As sigui golpeando a la serpiente sin descanso.
Entonces la serpiente suplicaba as, implorando:
Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
No me golpees, no me desangres,
y yo te traer agua de vida al cabo de dos meses.
Eso no, maldita, yo no puedo esperar tanto.

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As sigui golpeando a la serpiente sin descanso,


y aflojando las varas de estao,
cogi las varas de cobre
y golpe a la serpiente sin descanso.
Entonces la serpiente suplicaba as, implorando:
-Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
No me golpees, no me desangres,
y yo te traer agua de vida al cabo de un mes.
Eso no, maldita, yo no puedo esperar tanto.
As sigui golpeando a la serpiente sin descanso.
Entonces la serpiente suplicaba as, implorando:
Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
No me golpees, no me desangres,
y yo te traer agua de vida al cabo de una semana.
Eso no, maldita, yo no puedo esperar tanto.
As sigui golpeando a la serpiente sin descanso.
Entonces la serpiente suplicaba as, implorando:
Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
No me golpees, no me desangres,
y yo te traer agua de vida al cabo de tres das.
Eso no, maldita, yo no puedo esperar tanto.
As sigui golpeando a la serpiente sin descanso.
Entonces la serpiente suplicaba as, implorando:
, Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
No me golpees, no me desangres,
y yo te traer agua de vida al cabo de dos das.
Eso no, maldita, yo no puedo esperar tanto.
As sigui golpeando a la serpiente sin descanso.
Entonces la serpiente suplicaba as, implorando,
y dice la serpiente estas palabras:
Te traer agua de vida al cabo de un da.
Eso no, maldita, yo no puedo esperar tanto.

Ci clo de Ki ev

M i j a i l o Pot yk

As sigui golpeando a la serpiente sin descanso.


Entonces la serpiente suplicaba as, implorando:
[Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
No me golpees, no me desangres,
y yo te traer agua de vida al cabo de tres horas.
Y
as pues Mijailo, el hijo de Ivn, dej suelta
a esta maldita serpiente
y tom para s en prenda las cras de la serpiente:
no las dej ir con la maldita serpiente.
Se fue volando esta serpiente bajo tierra
y trajo el agua de vida en tres horas.
Al punto Mijail, el hijo de Ivn,
cogi entonces a una cra de serpiente,
pis a la cra con el pie
y la parti en dos.
La coloc segn la costumbre en un lugar
y la ungi con agua de vida.
As se uni la cra, como estaba antes,
y la segunda vez que la ungi, la cra empez a moverse,
y la tercera vez que la salpic, comenz a corretear.
Dijo Mijailo estas palabras:
Ay, maldita serpiente!
Dame tu palabra de honor
de que no te movers bajo tierra
y de que no te comers los cuerpos de los muertos.
Dio su palabra, la maldita, de honor:
que no andara ms bajo la tierra
y que no comera ms los cuerpos de los muertos.
Dej marchar a la maldita, sin herirla.
Al punto Mijailo, el hijo de Ivn,
salpic a esta Mara, el Cisne Blanco,
con esa agua que era en verdad de vida.

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174

Ci cl o de Ki ev

Y en efecto ella se estremeci.


Cuando la salpic una segunda vez, ella, incorporndose, se
y cuando una tercera vez la salpic, se puso de pie,
[sent,
y puso agua en sus labios y ella dijo:
Ay, joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!,
he dormido largo tiempo hasta ahora.
Si no fuera por m, habras dormido en verdad durante
Mara, Cisne Blanco.
[siglos
Entonces Mijailo se pone a pensar
cmo podran salir de la hmeda tierra.
Y pensando, pensando, se le ocurre una idea a Mijailo,
y se pone Mijailo a gritar a pleno pulmn.
Y al mismo tiempo que esto ocurra,
sala el pueblo a los cristianos maitines
andando sobre esa misma tierra hmeda.
No pudo el pueblo por menos que escuchar:
qu clase de milagro y de prodigio es se,
que los muertos todos griten bajo tierra!
Entonces estos hermanos por la cruz,
el viejo cosaco Ilia Muromets
y el joven Dobrynia Nikitich,
se renen en un mismo lugar,
y los dos le dan vueltas a la misma idea:
Est claro, se es nuestro hermano por la cruz,
que se ha empezado a sofocar en la hmeda madre tierra,
con ese cuerpo inerte
y grita con su voz profunda.
Enseguida cogieron unas palas de hierro,
corrieron hacia la fosa
y cavaron la arena dorada
y all aparecieron de pronto los dos vivos.
Sali Mijailo de la hmeda madre tierra

M i j a l o Pot yk

175

y al punto se encuentra con sus hermanos por la cruz.


En cuanto comenz Mijalo a relatar,
se extendi su gran fama
por todas las hordas, por todos los territorios, por todos los
de cmo Mara, Cisne Blanco,
[pueblos,
el Cisne Blanco, la hija del zar,
la hija sabia del zar,
su sabia hija era inmortal.
Y siguiendo esa gran fama
llega el apuesto zar Ivn OkuPevich
con su gran ejrcito
a esa ciudad de Kiev,
y en ese tiempo, en ese preciso momento,
no se encontraba ningn bogatyr en la ciudad,
slo se encontraba en la ciudad
el joven Mijailo Potyk, el hijo de Ivn.
Y as pues Mijailo conviene
arreglrselas l solo
en el lejano campo abierto
y batirse l mismo con el gran ejrcito.
Se acerca pues Mijailo, el hijo de Ivn,
y derrot a este ejrcito entero en tres horas.
Regres entonces Mijailo a su casa en la ciudad de Kiev,
y all se ech Mijailo a dormir,
y duerme recostado el valeroso joven,
y no se percata de la desgracia que se cierne sobre l.
De nuevo se acerca ese apuesto zar Ivn Okulevich,
con un ejrcito todava mayor
hacia la ciudad de Kiev.
Y comenz a alcahuetear a Mara en secreto,
y comenz a hablarle en secreto:
Ay, Mara, Cisne Blanco!

176

Ci clo de Ki ev

Ven, Maria, y csate conmigo,


con el zar Ivn Okulevich!
Y as le empez a halagar y a persuadir:
Ven, ven y csate conmigo
y sers conocida como mi zarina
y con Mijailo no slo no sers conocida como zarina,
sino que pasars para siempre como su criada
en la ciudad capitalina del prncipe Vladimir.
Entonces ella piensa tambin:
Qu gano yo con ser conocida como criada?
Mejor ser ser conocida como zarina
de ese zar Ivn Okulevich.
Y as ella se apresura,
ella misma se dio permiso y fue a casarse con l.
Mijailo duerme, acostado,
y no sabe nada de ello.
Y mientras tanto su joven esposa,
esa que era su adorada familia,
Mara, Cisne Blanco,
se ha marchado a casarse con el apuesto zar Okulevich.
Entonces el zar se puso en marcha hacia su pas
y el bogatyr despert de su sueo,
el joven Mijailo Potyk, el hijo de Ivn.
Entonces llegaron sus compadres,
el viejo cosaco Ilia Muromets
y el joven Dobrynia Nikitich.
Y al preguntarles,
comenz a enterarse por ellos:
Ay, mis hermanos por la cruz,
mis hermanos juramentados por la cruz!
Dnde est mi joven esposa
Mara, Cisne Blanco?

M i j a i l o Pot yk

Entonces ellos le cuentan la verdad:


Han odo decir al prncipe Vladimir
que tu joven esposa
acaba de ir a casarse
con el zar Ivn OkuPevich.
l as les responde:
Ay, mis hermanos por la cruz!
Vayamos, hermanos, siguindoles las huellas del rapto.
Le dicen estas palabras:
Ay, t, nuestro hermano que eres por la cruz!
No hay honor ni gloria para nosotros, hroes,
en ir tras el rastro del rapto de mujer ajena.
Si furamos nosotros tras de ti,
iramos en verdad tras el rastro del rapto.
Ve t solo, buen joven valiente.
Ve, no preguntes nada,
les encontrars en mitad del campo raso,
y crtale all al zar la cabeza.
Se fue Mijailo entonces tras las huellas del rapto,
y les encontr en el campo raso.
Cuando esta Mara, Cisne Blanco,
divis all a Mijailo Potyk
al instante escanci una bebida,
una bebida narctica escanci,
y se acerc a Mijailo Potyk:
Mi hroe, Mijailo Potyk, hijo de Ivn,
el apuesto zar Ivn OkuPevich me ha trado a la fuerza.
Bebe esta copa de vino joven
para aliviar tu gran enfado y congoja.
Y
as entonces este Mijailo, el hijo de Ivn,
se bebi hasta el fondo la copa de vino joven,
y a la segunda copa se le encenda el alma,

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178

Ci cl o de Ki ev

y despus de la segunda se bebi una tercera.


Bebi entonces Mijailo hasta emborracharse
y cay sobre la hmeda madre tierra.
Entonces Mara, Cisne Blanco,
le dice a Ivn estas palabras:
Apuesto zar Ivn Okulevich
crtale la cabeza a Mijailo!
Dice entonces Ivn estas palabras:
Ay, Mara, Cisne Blanco!
No hay honor para m ni gloria valerosa
en batirme con uno que duerme como un muerto.
Mejor ser que l duerma la mona y vuelva en s
y entonces yo me enfrentar a su fuerza,
a su fuerza con mi poderoso ejrcito.
Y entonces habr para m honor y gloria.
Y
entonces ella a toda prisa
orden a unos criados fieles
'cavar una fosa profunda.
Sus criados fieles cavaron una fosa profunda
y ella se ech a Mijailo a la espalda
y arroj a Mijailo a la hmeda tierra
y orden cubrirlo con arena dorada.
Y despus marcharon adelante.
Se qued entonces Mijailo en el campo raso.
Entonces el buen caballo que en verdad tena Mijailo
fue galopando a la ciudad de Kiev,
' y lleg galopando el caballo a la ciudad de Kiev,
y comenz a correr por las calles de Kiev.
Los hermanos por la cruz lo vieron,
el joven Dobrynia Nikitich
y el viejo cosaco 11ia Muromets,
y se dicen uno a otro:

M i j a i l o Pot yk

179

Y no estar vivo nuestro hermano por la cruz,


juramentado hermano por la cruz,
el joven Mijailo Potyk.
Montaron entonces sus buenas monturas,
y se fueron tras las huellas del rapto.
Cabalgan por el campo abierto
y el caballo de Mijailo galopa todava delante de ellos.
Llega cabalgando hasta la fosa profunda
y all comienza a golpear con sus cascos a la madre,
esa hmeda madre tierra.
Vieron esto los hermanos por la cruz:
Est claro, aqu es donde est nuestro hermano por la
el joven Mijailo Potyk, el hijo de Ivn.
[cruz,
Entonces all, a toda prisa,
excavaron este hoyo profundo,
y all l haba dormido la mona, borracho, y haba vuelto en s.
Salt entonces Mijailo sobre sus ligeros pies
y dice Mijailo estas palabras:
Ay, mis hermanos por la cruz!
Dnde est Mara, Cisne Blanco?
Dicen entonces los hermanos estas palabras:
Esa Mara, Cisne Blanco,
se ha ido ahora a casar
con el apuesto zar Okulevich.
Vayamos, hermanos, tras el rapto.
Dicen ellos estas palabras:
No existe honor ni gloria valerosa para nosotros
en ir tras una muchacha, en pos de un rapto.
Es vergonzoso para nosotros e insensato.
Ve t solo, joven bueno y valiente,
sorprndeles en el ancho campo
y sin prestar atencin a nada ms,

180

Ci clo de Ki ev

crtale al zar su loca cabeza


y trete contigo a Mara, Cisne Blanco.
Entonces l, Mijailo, se prepara
y rpidamente se pertrecha para ir tras el rapto.
Los encontr de nuevo en el ancho campo,
al lado de un campamento cruzado,
junto a la Cruz del Lbano 6.
Divis esa Mara, Cisne Blanco,
al joven Mijailo Potyk
y dice ella estas palabras:
Ay, apuesto zar Ivn Okulevich!
No le cortaste a Mijailo su loca cabeza,
crtale la cabeza ahora a Mijailo.
Y
entonces ella de nuevo, a toda prisa,
escanci la bebida narctica
y se la lleva a Mijailo Potyk,
y al acercrsela, ella misma le dice:
Como el da estival no puede ser ni existir,
no puede ser ni existir sin el sol que calienta,
as yo sin ti, joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn,
no puedo comer ni beber,
ni comer ni beber, ni puedo seguir viviendo
sin ti, joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn.
Bebe para aliviar tu congoja y pena,
bebe esta copa de vino joven.
As pues Mijailo se abalanza sobre ella
y bebi la copa de vino joven,
6 Vase nota 2 en la pgina 63. En este caso, por el largo viaje que emprenden,
su encuentro con el peregrino y la referencia hecha al campamento del atamn,
es muy posible que con la mencin del monasterio se quiera hacer referencia a
Tierra Santa. El zar Ivn OkuFevich representara en este caso a los infieles de
los que Mijailo quiere rescatar a Mara, Cisne Blanco.

Mi j a l o Pot yk

181

y bebi: a la segunda copa se le encenda el corazn,


y bebi una tercera, hasta que se emborrach
y cay en la hmeda madre tierra.
Y as esta Mara, Cisne Blanco,
dijo, pronunciando estas palabras:
Apuesto zar Ivn Okulevich!
Crtale a Mijailo su mala cabeza.
Ya est bien de que Mijailo nos persiga.
Y l dijo entonces estas palabras:
Mara, Cisne Blanco!
Qu gano yo con batirme con uno que est dormido como un
[muerto?
Djale que duerma la mona, ya que se ha emborrachado, y que
Entonces me batir con l en batalla
[vuelva en s.
con mi gran ejrcito.
Ella le responde:
Derrtale entonces con tu gran ejrcito.
De nuevo el zar a esto no se decide
y sigue cabalgando adelante.
Entonces esta Mara, Cisne Blanco,
cogi a Mijailo Potyk
y se lo ech a Mijailo a la espalda
y tras echrselo a la espalda, deca para s:
Donde antes estaba el valeroso y aguerrido joven
se levante una lpida blanca
y que esta piedra permanezca sobre la tierra tres aos,
y al cabo de tres aos se parta sobre la hmeda madre tierra.
Se fueron de nuevo adelante,
y llegaron a esta tierra de los sarracenos.
Entonces se dieron cuenta sus hermanos por la cruz,
el viejo cosaco Ilia Muromets
y el joven Dobrynia Nikitich,

182

Ci cl o de Ki ev

de que no se ve dnde est su hermano por la cruz,


el joven Mijailo Potyk Ivanovich,
ellos mismos se dicen para s:
Debemos ir a buscar a nuestro hermano cristiano,
al joven Mijailo Potyk Ivanovich.
Y
as se pertrecharon com peregrinos,
y van ellos por el camino de peregrinacin
cuando sale de un lado del camino un viejecito:
Salud, buenos y jvenes hermanos,
viejo cosaco Ilia Muromets
y el joven Dobrynia Nikitich!
l les conoce, pero ellos no saben quin es:
Salud, abuelo!
Dios os guarde por el camino, buenos jvenes.
Pasaos, hermanos, por el campamento,
dad una vuelta por el campamento del atamn 7.
Consideran entonces ellos esta posibilidad
y se dicen el uno al otro:
Seamos bienvenidos o no en ese campamento
no tendran por qu atacarnos...
Con gusto iremos, abuelo, a ese campamento.
Fue entonces el abuelo con ellos,
fue con ellos e incluso guindoles.
Comenzaron ellos a desanimarse un tanto,
a duras penas podan mantener al viejecillo a la vista.
As es como llegaron a la tierra de los sarracenos,
a la tierra del apuesto zar Ivn Okulevich
y de esa Mara Bajrameevna.
Mantenindose como estaban, todava todos juntos

7 Se supone que este atamn es el zar Ivn Okulevich. El atamn es el ttulo


que recibe el jefe militar de los cosacos.

M i j a i l o Pot yk

gritaron a pleno pulmn:


Mara, Cisne Blanco,
apuesto zar Ivn Okulevich,
dadnos una limosna de oro para nuestra salvacin.
As pues en la tierra de los sarracenos
las torres comenzaron a tambalearse,
y los cristales de las ventanas comenzaron a caer,
todo por el grito de los peregrinos.
As apoyada en la ventana, con medio cuerpo fuera,
estaba esta Mara, Cisne Blanco,
y mira a los peregrinos con atencin;
y mirando, dice ella atropelladamente:
Apuesto zar Ivn OkuPevich,
stos no son peregrinos, sino bogatyres rusos:
el viejo cosaco Ilia Mur omets
y el joven Dobrynia Nikitich
y el tercero no s quin es.
Trae aqu a los peregrinos y dales de comer y de beber.
Trajeron entonces a los peregrinos a su presencia
en aquel palacio del zar
y dieron de comer y beber a los peregrinos hasta saciarlos
y les saciaron de comer y les emborracharon
y les dieron oro y plata
que les echaron en las burjacas.
Y as los buenos jvenes se marcharon de vuelta
a la ciudad capitalina de Kiev,
y se haban alejado de ese reino tres verstas justas
y se haban olvidado de su hermano por la cruz,
del joven Mijailo Potyk Ivanov.
Y se haban alejado cuando se acordaron:
T- No hemos hecho lo que habamos venido a hacer,
nos hemos olvidado de nuestro hermano por la cruz,

183

Ci cl o de Ki ev

del joven Mijailo Potyk Ivanov.


Entonces al momento regresan de vuelta
y dicen ellos estas palabras:
Mara, Cisne Blanco,
dnde has escondido a nuestro hermano por la cruz,
al joven Mijailo Potyk?
Ella estaba asomada a la ventana, con medio cuerpo fuera,
y les contesta estas palabras:
Vuestro hermano por la cruz
descansa junto al campamento cruzado,
junto a la Cruz del Lbano,
bajo una blanca lpida.
Entonces ellos hicieron una reverencia y regresaron,
as van caminando de viaje por el camino.
Miran, buscando a su hermano por la cruz,
y pasan delante de su hermano por la cruz.
Y el peregrino
les dice estas palabras:
Hermanos por la cruz,
habis pasado al lado de vuestro hermano por la cruz,
del joven Mijailo Potyk Ivanov.
As, se dio la vuelta el viejecito
y conduce a estos hermanos por la cruz
junto a aquella lpida
y dice el viejecito estas palabras:
Quitaos de los hombros, hermanos, vuestras burjacas,
y arrodillaos en la hmeda tierra
y esparcid el oro y la plata.
Vertedlo todo en un mismo lugar.
As, esparcieron el oro y la plata
de esas burjacas,
y lo vertieron todo en un mismo lugar.

M i j a i l o Pot yk

Comenz el viejo a dividir los bienes


y los dividi en cuatro partes.
Dicen ellos estas palabras:
Ay, anciano abuelo!
La divisin que has hecho de los bienes no est bien hecha,
pues en cuatro partes no es una divisin acertada.
Dice entonces el viejecito estas palabras:
Aquel que levante esta piedra
y se eche esta piedra sobre los hombros,
se tendr dos montones de oro y plata.
Envi iFia a Dobrynia
a mover esa lpida.
Se puso en pie de un salto Dobrynia Nikitich,
agarr esta piedra, y tir hacia arriba.
Tir hasta que se hundi hasta las rodillas en la tierra
y no pudo tirar ya ms Dobrynia,
y dej la piedra en la hmeda tierra.
Lleg entonces de un salto Ilia Muromets,
y levant la piedra hasta la cintura,
pero no pudo tirar ms 11ia.
Y as este viejecito la agarr
e hizo rodar esta piedra
al mismo tiempo que le deca:
En vez de una lpida blanca,
convirtete en un valiente y buen joven,
en el joven Mijailo Potyk, el hijo de Ivn.
Y revive, Mijaloshka, poco a poco!
La cogi y se la ech a la espalda
y debajo de ella apareci el valiente y buen joven,
el joven Mijailo Potyk, el hijo de Ivn.
Y as el viejecito les dijo:
\Bogatyres rusos!

185

186

Ci cl o de Ki ev

Yo soy Mikola Mozhaiskii8


y os he venido a ayudar por la fe y la patria
a vosotros, los bogatyres rusos.
Y entonces el viejecito se esfum ante sus ojos.
Y le construyeron ellos una capilla
a ese Mikola Mozhaiskii.
Entonces este Mijailo, el hijo de Ivn,
les dice a ellos estas palabras:
Ay, mis hermanos por la cruz!
Dnde est mi joven esposa,
esa Mara, Cisne Blanco?
Dicen ellos estas palabras:
Esa que todava es tu joven esposa
ha ido a casarse con el zar Ivn Okulevich.
Y as les dice l lo siguiente:
Vayamos, hermanos, tras las huellas de ese rapto.
Dicen ellos estas palabras:
No nos traer honor ni gloria valerosa
ir tras una muchacha que es mujer ajena,
yendo nosotros tras de ti, buen joven,
tras las huellas de ese rapto.
Ve t solo, como hroe que eres,
y no te entretengas con nada, ni preguntes:
crtale al zar su loca cabeza
y trete aqu a Mara, Cisne Blanco.
Al instante march Mijailo Potyk
y lleg a la tierra de los sarracenos
y se fue al palacio del zar.
Le vio esa Mara, Cisne Blanco,

8 Uno de los nombres por los que es conocido San Nicols. Mozhaisk era una
ciudad del principado de Smolensk que pas a manos de Mosc en 1301.

M i j a i l o Pot yk

187

y as escanci una bebida narctica


en una copa de vino joven
y dice ella misma estas palabras:
Apuesto zar Ivn Okulevich!
No le cortaste a Mijailo su mala cabeza
y ahora l, Mijailo, sigue vivo.
Entonces ella se va acercando cada vez ms,
y se inclina ante Mijailo un poquito ms bajo:
Mi hroe, Mijailo Potyk, el hijo de Ivn.
El apuesto zar Ivn Okulevich me ha trado a la fuerza.
Como ha ocurrido por siempre hasta ahora,
el da estival no puede ser ni existir
sin ese sol que calienta.
As yo sin ti, joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn,
no puedo, en verdad, seguir viviendo,
no puedo seguir viviendo, ni comer ni beber.
Ahora tu rostro est afligido
y t tienes una gran pena:
bebe para aliviar tu congoja y pena,
bebe esta copa de vino joven.
Se bebi hasta el fondo la copa, a la segunda copa se le
[encenda el alma;
y despus de beberse la segunda, se bebi una tercera.
Bebi entonces Mijailo hasta emborracharse
y cay sobre la hmeda madre tierra.
Entonces Mara, Cisne Blanco,
le dice, pronunciando estas palabras:
Apuesto zar Ivn Okulevich,
crtale la cabeza a Mijailo!
Dice entonces el zar estas palabras:
Ay, Mara, Cisne Blanco!
No hay honor para m ni gloria valiente

188

Ci cl o de Ki ev

en batirme con uno que duerme como un muerto.


Mejor ser que l duerma la mona y vuelva en s
y entonces yo me batir con l con mis fuerzas,
con mi ejrcito poderoso.
Cuando le derrote, entonces mi honor y mi gloria se extendern
por todas las hordas y por todos los pueblos.
Y
as pues esta Mara, Cisne Blanco,
corri ella as a toda prisa a la fragua
y forj ella all cinco clavos.
Cogi despus un martillo de tres puds,
y agarr a Mijailo por debajo de los hombros
arrastrndole hasta las murallas de la ciudad.
Extendi el cuerpo de Mijailo contra la muralla
y le clav un clavo en la pierna
y en la otra pierna le clav otro
y en una mano le clav, y en la otra tambin,
y el quinto clavo lo perdi.
E incluso entonces a Mijailo
le golpe con el martillo el blanco rostro
y l se cubri de sangre ardiente 9.
Pero el apuesto zar Ivn Okulevich
tena una hermana carnal,
esta Nastasia OkuPevna.
Sali a pasear ella por la ciudad,
y lleg a las murallas de la ciudad
y ve all una cortina negra descolgada
que cubra a Mijailo Potyk.
Entonces ella descorri la cortina
y vio a Mijailo Potyk.

9 Pasaje que recuerda evidentemente la crucifixin, probablemente la de San


Andrs, patrn de Rusia, que fue crucificado en una cruz en forma de aspa.

M i j a i l o Pot yk

Como l estaba tdavia borracho, el buen joven,


ella le pregunta:
Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
Me tomaras en matrimonio
si te liberara
de esta muerte sin gloria?
Ay, Nastasia Okulevna!
Yo te tomar en matrimonio.
Y l le da su palabra de honor.
Entonces esta Nastasia Okulevna,
corriendo a todo correr se va a la forja
y cogi all unas pinzas de hierro,
y desenclav de las murallas de la ciudad
al joven Mijailo Potyk.
Cogi de las mazmorras a un pecador
y lo enclav en las murallas de la ciudad
en el lugar donde estaba colgado Mijailo Potyk,
y se lleva a Mijailo Potyk
a un aposento apartado y secreto.
Cuando hubo conseguido ella la medicina necesaria,
rpido, muy rpido cur a Mijailo.
Entonces dice ella estas palabras:
Mijailo, hijo de Ivn!
No necesitas ahora una armadura y una cota de malla
y un sable afilado
y una maza de bogatyr
y una buena montura?
Nastasia Okulevna,
pues s que en verdad todo eso me es preciso.
Y
entonces ella, rpida como una centella,
se presenta ante su hermano carnal:
Hermano mo de sangre,

189

190

Ci clo de Ki ev

apuesto zar Ivn Okulevich!


Yo que soy bella doncella no estoy en mi sano juicio.
Anoche en mis sueos me pareci ver
cmo t me dabas un buen caballo
y una armadura y una cota de malla me dabas,
y una maza de bogatyr
y, en tercer lugar, un sable afilado
y esta joven doncella se sanaba.
l le dio una armadura y una cota de malla
y una maza de bogatyr
y, en tercer lugar, un sable afilado
y le dio tambin una buena montura
y un buen caballo de bogatyr.
Entonces ella lo guard en secreto,
y ensill el caballo.
Se fue entonces al ancho campo
y le dijo a Mijailo Potyk,
le dijo ella estando l todava en el aposento:

Ven, Mijailo, al ancho campo


y yo te dar un buen caballo
y te dar la armadura junto con la cota de malla
y una maza de bogatyr
y tambin un sable afilado.
Y sali Mijailo al ancho campo
y llega Nastasia Okulevna
a ese campo ancho,
y a ese Mijailo Potyk
al momento le lleva la buena montura,
su maza de bogatyr,
la armadura y la cota de malla de bogatyr
y tambin el sable afilado;
y as se convierte Mijailo en bogatyr.

M i j a i l o Pot yk

Entonces esta Nastasia OkuPevna


corre de vuelta a casa deprisa
y se presenta ante su hermano de sangre:
Te damos las gracias, hermano mo,
por darme en verdad una buena montura
y una maza de bogatyr
y un sable afilado
y ya ves que he salido a pasear,
y ahora ya soy de nuevo una doncella bella y sana.
Entonces ella sola se subi a la estufa10.
Y va el joven Mijailo Potyk, el hijo de Ivn,
montando esa buena montura.
Vio esa Mara, Cisne Blanco,
cmo por otro lado se acercaba Mijailo, el hijo de Ivn,
a aquel palacio del zar
y dice Mara, Cisne Blanco:
Apuesto zar Ivn Okulevich!
Nos ha llevado a la muerte tu hermana de sangre,
esta Nastasia Okurevna.
Entonces esta Nastasia Okulevna
rpidamente baj de la estufa.
Y as esa Mara, Cisne Blanco,
escanci de nuevo una bebida narctica;
la escanci ella all y se acerc
a Mijailo Potyk:
Joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn!
Ahora mismo, mismamente ahora,
el da estival no puede ser ni existir
ni existir ni ser sin ese sol que calienta.
As yo sin ti, joven Mijailo Potyk, hijo de Ivn,
10 Vase nota 22 en la pgina 132.

191

192

Ci clo d e Ki ev

no puedo en verdad seguir viviendo,


no puedo seguir viviendo, ni comer ni beber.
Ahora tu rostro est afligido,
afligido tienes el rostro y apesadumbrado;
bebe esta copa de vino joven
y alivia tu congoja y pena,
tu gran pena.
Y le rog ella con lgrimas en los ojos,
con grandes lgrimas.
Y entonces Mijailo Potyk
toma con su mano derecha la copa de vino,
y entonces esa Nastasia Okulevna
le dio un empujn en el brazo
y la copa sali volando por los aires.
Entonces el joven Mijailo Potyk, el hijo de Ivn,
primero le cort a Mara su mala cabeza
y despus se la cort al apuesto zar Ivn OkuPevich.
Slo entonces les cantaron alabanzas
y les dio una muerte amarga.
Al punto cogi a Nastasia Okulevna
y se fue en verdad a casarse con ella.
Fueron a la iglesia del Seor
y all recibieron las coronas de oro.
Y se hizo famoso Mijailo en el reino
y comenz entonces Mijailo a vivir como un zar,
y mejor fue l que el de antes y mejor que el anterior.

CICLO DE NVGOROD

SADK

INTRODUCCIN

La bylina de Sadk es, junto con los poemas dedicados a las


andanzas de Vasili Buslaev, la representacin ms importante del
llamado ciclo de Novgorod. Aunque algunos autores afirman que
las bylinas de este ciclo son las ms perfectas desde el punto de vis
ta formal, lo cierto es que la evolucin y constantes cambios a que
las bylinas en general han sido sometidas hacen difcil constatar di
cha afirmacin. Lo que s es evidente es que se produce un cambio
de mentalidad y de concepcin del hroe respecto al ciclo anterior
de Kiev.
Sadk es un skomoroj que, cuando dejan de invitarle para to
car y cantar en banquetes de la ciudad, acude al lago Hmen a can
tar. All el Rey de los Mares le premiar por su dulce canto hacin
dole ganar una apuesta contra los mercaderes de Novgorod. El
objetivo del hroe en este caso no es defender Kiev, al prncipe
Vladimir o la fe cristiana, sino enriquecerse. Consigue hacerse rico
y apuesta, de nuevo, a que es capaz de comprar con su dinero to
das las mercancas de la ciudad, pero no lo consigue. Decide irse,
pues, a vender sus mercancas a la Horda de Oro. A su regreso del
viaje, el Rey de los Mares de nuevo exige a Sadk el tributo no pa
gado a l por navegar por los mares. Despus de intentar varias ve
ces que uno de los hombres de su druzhina, su guardia personal,
baje al fondo de los mares para aplacar al rey, Sadk se da cuenta

196

Ci clo de N vg o r o d

de que es a l al que quiere y desciende hasta el fondo, llevndose


con l su guzla, con la que deleitar al Rey de los Mares durante
das. Pero el baile continuo del mar al ritmo de la msica tocada
por Sadk hace que San Nicols (referido en el original con uno de
sus nombres, Mikola Mozhaiskii) interceda tras las plegarias del
pueblo ante tantos estragos causados por un mar embravecido. Se
r San Nicols el que le diga a Sdk qu debe hacer para regresar
a Nvgorod. Una vez ms, como en otras byliny de Kiev, el hroe
sale airoso gracias al deus ex machina, es decir, la intervencin divi
na salva la situacin.
La bylina est llena de elementos originales que no son recu
rrentes en la tradicin pica rusa, es la llamada pica mercantil,
defendida por algunos especialistas, como Chizhevskii, como la
ms perfecta desde el punto de vista formal. Ciertos tpicos aisla
dos pueden tener su origen en la tradicin fabulstica, pero mu
chos, como la aparicin del Rey de los Mares, no tienen paralelo ni
en los cuentos de hadas eslavos ni en fbulas de pases vecinos.
Nos encontramos paralelos literarios en otras tradiciones, como,
por ejemplo, el poder de cautivacin que posee Sadk con su
guzla, habilidad similar a la de Orfeo o a la de Vinaminen, el h
roe del poema pico Kalevala, compilado a mediados del s. xix por
el finlands Elias Lonnrot. Algunos especialistas tambin han lla
mado la atencin sobre la similitud entre el episodio de la estancia
de Sadk en el fondo del mar y el ms conocido relato de Jons y
la ballena.
Esta bylina ofrece una descripcin muy buena de la realidad
social de la ciudad mercantil de Nvgorod. El viaje de Sadk al ja
nato de la Horda de Oro para vender sus mercancas nos ofrece
una vez ms testimonio de que las relaciones con el janato trtaromongol no fueron nunca unvocas y de rechazo. Al margen de tra
tados de paz firmados por otros principados menores, los tratos
comerciales e incluso los matrimonios mixtos con princesas mon
golas estuvieron a la orden del da. El viaje de Sadk a la Horda de
Oro ejemplifica muy bien esta situacin de mutuo beneficio.

Sadk

197

La versin que aqu se ofrece combina todos los relatos refe


rentes a Sadk, que en otras versiones se encuentran en diferentes
poemas. La traduccin ha sido realizada a partir del original reco
gido por P. N. Rybnikov de boca de A. P. Sorokin en la provincia
de Olonets, recogido a su vez como texto nmero 135 en el se
gundo volumen de su coleccin Canciones (2.a edicin), Mosc,
1909-1910.

SADK

En la gloriosa ciudad de Novgorod


viva Sadk el mercader, el rico comerciante de ultramar,
pero antes Sadk no haba tenido fortuna alguna,
tan slo su guzla de sicmoro;
por los banquetes iba tocando Sadk.
Un da no llamaron a Sadk para un banquete de honor,
y otro da tampoco llamaron a Sadk a un banquete de
[honor,
y un tercer da tampoco llamaron a Sadk a un banquete de
Por ello Sadk se entristeci.
[honor.
Sadk se fue al lago Ilmen
y se sent en una lpida blanca
y comenz a tocar su guzla de sicmoro.
Las aguas del lago se encresparon
y Sadk se asust
y, alejndose del lago, volvi a su ciudad de Novgorod.
Un da no llamaron a Sadk para un banquete de honor,
y otro da tampoco llamaron a Sadk a un banquete de
[honor,
y un tercer da tampoco llamaron a Sadk a un banquete de
Por ello Sadk se entristeci.
[honor.
Sadk se fue al lago Ilmen

Sadk

199

y se sent en una lpida blanca


y comenz a tocar su guzla de sicmoro.
Las aguas del lago se encresparon
y Sadk se asust
y, alejndose del lago, volvi a su ciudad de Novgorod.
Un da no llamaron a Sadk para un banquete de honor,
y otro da tampoco llamaron a Sadk a un banquete de
[honor,
y un tercer da tampoco llamaron a Sadk a un banquete de
Por ello Sadk se entristeci.
[honor.
Sadk se fue al lago Ilmen
y se sent en una lpida blanca
y comenz a tocar su guzla de sicmoro.
Las aguas del lago se encresparon
y apareci el Rey de los Mares
saliendo del lago Ilmen,
y dijo l estas palabras:
Sadk de Novgorod!
No s cmo podra recompensarte
por el gran placer que me has proporcionado,
por la msica que suavemente has tocado:
con un incalculable tesoro de oro, quiz?
Mejor an, vete a Novgorod
y haz una gran apuesta,
apuesta tu mala cabeza
y pide a los otros comerciantes
un almacn de ricas mercancas,
y apuesta a que en el lago iPmen
hay un pez de aletas doradas.
Cuando hayas hecho tu gran apuesta,
ve y teje una red de seda
y ven a pescar al lago Ilmen:

200

Ci clo de N vg o r o d

te dar tres peces de doradas aletas.


Entonces, Sadk, sers feliz.
Se fue Sadk del lago Ilmen
y, cuando lleg a su ciudad de Nvgorod,
fue llamado a un banquete de honor.
Y ajl Sadk, el de Nvgorod,
se puso a tocar su guzla de sicmoro.
Le dieron a Sadk algo de beber
y agasajaron a Sadk,
y entonces Sadk comenz a jactarse:
Salud, mercaderes de Nvgorod!
Yo s de un prodigio prodigioso en el lago Ilmen:
hay peces de aletas doradas en el lago Ilmen.
Entonces los mercaderes de Nvgorod
le dijeron estas palabras:
Qu vas a saber t de un prodigio prodigioso!
No puede haber peces de aletas doradas en el lago 11men.
Mercaderes de Nvgorod!
Harais una gran apuesta conmigo?
Hagamos una fuerte apuesta.
Yo me apuesto mi mala cabeza
y vosotros vuestros almacenes de ricas mercancas.
Tres mercaderes aceptaron,
apostando cada uno tres almacenes de sus mejores mercancas.
Entonces tejieron una red de seda
y fueron a pescar al lago Hmen:
echaron la red en el lago Ilmen,
y cogieron un pez de aletas doradas.
Echaron una segunda red al lago Ilmen,
y cogieron un segundo pez de aletas doradas.
Echaron la tercera red al lago Ilmen
y cogieron un tercer pez de aletas doradas.

Sadk

201

Y as los mercaderes de Novgorod


dieron cada uno tres almacenes de ricas mercancas.
As Sadk comenz a comerciar
y a tener grandes ganancias.
En su palacio de piedra blanca
Sadk dispuso todo como si del cielo mismo se tratara:
como en los cielos hay un sol, as tambin en el palacio;
como en los cielos hay luna, as tambin en el palacio;
como en los cielos hay estrellas, as tambin en el palacio.
Despus Sadk el mercader, el rico comerciante de ultramar,
invit a un banquete de honor celebrado en su palacio
a los ciudadanos de Novgorod
y a los proceres1 de Novgorod:
Fom Nazarev y Luka Zinovev.
A todos en el banquete saci de comida
y a todos en el banquete colm de bebida
y todos hicieron alarde de sus fanfarronadas.
Uno se jactaba de su incalculable tesoro de oro,
otro se jactaba de su fuerza osada y su suerte,
otro se jactaba de su buena montura,
otro se jactaba de su glorioso linaje,
su glorioso linaje y su juventud osada;
el sabio se jactaba de su viejo padre
y el tonto, de su joven mujer.
Dicen los proceres de Novgorod:

Todos nosotros nos hemos saciado de comer en el


y nos hemos hartado de beber en el banquete
[banquete
y nos hemos jactado de nuestras fanfarronadas.
Por qu Sadk no se jacta de nada ante nosotros?

1 Probablemente se refiere a los miembros de la veche, asamblea gubernativa


de la ciudad libre de Novgorod.

202

Ciclo de N vg o r o d

Por qu Sadk no fanfarronea de nada ante nosotros?


Dice Sadk el mercadea el rico comerciante de ultramar:
Y de qu podra yo, Sadk, jactarme?
De qu podra fanfarronear yo?
De un tesoro de oro que tengo que no mengua,
de mis ricas vestiduras que no se gastan,
de mi valiente druzhina que no me traiciona?
Y jactarse por jactarse, se jact de su incalculable tesoro de oro:
Con mi incalculable tesoro de oro
comprar todos los almacenes de Nvgorod,
los ricos y los mediocres.
No haba acabado de decir estas palabras
cuando los proceres de Nvgorod
hicieron una fuerte apuesta
sobre el incalculable tesoro de oro,
sobre treinta mil monedas:
que comprara Sadk todas las mercancas de Nvgorod,
las ricas y las mediocres,
de modo que no quedara en Nvgorod mercanca que vender.
Se levant Sadk al da siguiente muy de maana,
despert a su valiente druzhina
y les dio parte del incontable tesoro de oro,
y mand a su druzhina por las calles de comercio
y l mismo se fue a los puestos de los mercaderes.
As compr mercancas de Nvgorod,
las buenas y las mediocres.
Con su incalculable tesoro de oro,
al da siguiente se levant Sadk muy de maana,
despert a su valiente druzhina
y les dio parte del incontable tesoro de oro,
y mand a su druzhina por las calles de comercio
y l mismo se fue a los puestos de los mercaderes:

Sadk

203

se haban comprado el doble de mercancas,


se haban apilado el doble de mercancas,
por la gran gloria de Nvgorod.
De nuevo compr todas las mercancas de Nvgorod,
las ricas y las mediocres,
con su incalculable tesoro de oro.
Al tercer da Sadk se levant muy de maana,
despert a su valiente druzhina,
les dio parte del incontable tesoro de oro
y mand a su druzhina por las calles de comercio,
y l mismo se fue a los puestos de los mercaderes:
se haban comprado el triple de mercancas;
se haban apilado el triple de mercancas,
las mercancas provenientes de Mosc llegaron a tiempo,
por la gran gloria de Nvgorod.
Entonces Sadk se puso a pensar:

Es imposible comprar todas las mercancas del ancho


Si compro todas las mercancas de Mosc,
[orbe,
ms mercancas provenientes de ultramar llegarn a tiempo.
Parece pues que no soy un rico mercader de Nvgorod,
la gloriosa Nvgorod es ms rica que yo.
Les entreg las treinta mil monedas
a los proceres de Nvgorod.
Con su incalculable tesoro de oro,
Sadk construy treinta barcos,
treinta barcos encarnados.
En estos barcos encarnados
apil las mercancas de Nvgorod
y se puso en marcha a lo largo del Voljov,
desde el Voljov al lago Ladoga,
y desde el Ladoga hasta el ro Neva,

204

Ci clo de N vg o r o d

y desde el ro Neva hasta el mar azul2.


Y se fue navegando por el mar azul
y se encamin a la Horda de O ro3.
Vendi las mercancas de Nvgorod
y recibi a cambio grandes ganancias.
Llen toneles de a cuarenta cubos de oro bruido y de pura
y emprendi su viaje de regreso a Nvgorod
[plata,
navegando por el mar azul.
Se desencaden mal tiempo en el mar azul,
los barcos encarnados se mantuvieron firmes en el mar azul:
el viento desencaden el oleaje y desgarr las velas
y arremeti contra los barcos escarlatas;
mas los barcos se mantuvieron firmes en el mismo lugar del
[mar azul.
Sadk el mercader, el rico comerciante de ultramar, le dijo
a su valiente druzhina:
[entonces
Mi valiente druzhina!
Hemos estado navegando durante largo tiempo por el mar,
pero no hemos pagado tributo al Rey del Mar:
parece que el Rey de los Mares nos est pidiendo ahora su
pidiendo tributo para el mar azul,
[tributo,
mis hermanos y valiente druzhina.
Coged un tonel de cuarenta cubos de pura plata
y arriadlo al fondo del mar.
Su valiente druzhina
2 Esta ruta, tal y como est aqu descrita, exista y formaba parte de la famosa
ruta comercial de los Varegos a los Griegos. El mar azul que aqu se mencio
na es el Bltico. Lo que parece ms difcil es que por el Bltico llegara hasta los
territorios de la Horda de Oro, que se encontraban al sudeste de Novgorod,
para lo que tendra que haber tomado esa ruta, pero en direccin opuesta, re
montando el curso de Dniper.
3 Janato trtaro-mongol que subyug a los territorios de la Rus; vase la intro
duccin general y la introduccin a este poema.

Sadk

205

cogi un tonel de pura plata


y arri el tonel en el mar azul:
y de nuevo el viento desencaden el oleaje y desgarr las velas
y arremeti contra los barcos escarlatas;
mas los barcos se mantuvieron firmes en el mismo lugar del
Entonces su valiente druzhina
[mar azul.
cogi un tonel de a cuarenta cubos de oro bruido
y arri el tonel en el mar azul:
y de nuevo el viento desencaden el oleaje y desgarr las velas
y arremeti contra los barcos escarlatas;
mas los barcos se mantuvieron firmes en el mismo lugar del
[mar azul.
Sadk el mercader, el rico comerciante de ultramar, dijo
[entonces:

Parece que el Rey de los Mares est pidiendo


una persona viva como tributo al mar azul.
Cortad, hermanos, placas de madera4,
yo mismo har uno de oro bruido.
Inscribid en ellos cada uno vuestro nombre,
y arrojad los trozos al mar azul:
aquel cuyo trozo se hunda al fondo,
se deber ir al mar azul.
Cortaron placas de madera
y el mismo Sadk lo hizo en oro bruido,
cada uno grab su nombre,
y arrojaron las astillas al mar:
y as pues de la valiente druzhina
las placas flotaban sobre el agua como somorgujos,
4 ste es el procedimiento por el cual echan a suertes quin ir al fondo del
mar como tributo. Las placas de madera a que se refieren son probablemente
trozos de corteza de abedul, que se utilizaba en Nvgorod como material sobre
el que escribir.

206

Ci clo de N vg o r o d

pero la de Sadk el mercader se fue al fondo como una llave.


Sadk el mercader, el rico comerciante de ultramar, dijo
Hermanos mos, mi valiente druzhina!
[entonces:
Esas placas no fueron hechas correctamente:
cortad vuestras placas de oro bruido
y yo har una de madera.
Cortaron placas de oro bruido
y Sadk cort una de madera,
todos inscribieron sus nombres
y arrojaron sus placas al mar azul:
las placas de toda la valiente druzhina
flotaron en el agua como somorgujos,
pero la de Sadk el mercader se fue al fondo como una llave5.
Sadk el mercader, el rico comerciante de ultramar, dijo
Hermanos mos, mi valiente druzhina!
[entonces:
Parece que el Rey de los Mares pide
al propio Sadk como tributo al mar azul.
Traedme mi tintero finamente labrado,
una pluma de cisne y un pliego de papel.
Le trajeron el tintero finamente labrado,
una pluma de cisne y un pliego de papel.
Comenz a testar sus propiedades:
algunas propiedades se las leg a las iglesias de Nuestro
[Seor,
otras propiedades a los pobres mendigos cristianos,
otras propiedades a su joven esposa
y el resto de sus posesiones a su valiente druzhina.

5 En este punto Rybnikov omite un pasaje y aade la siguiente nota: El proce


so no concluye aqu. Sadk sugiere que su druzhina debera hacer sus astillas
con madera de roble, mientras que l la hara con madera de tilo; despus la
druzhina hace sus astillas de tilo y l hace la suya de roble.

Sadk

207

Sadk el mercader, el rico comerciante, dijo entonces:


Hermanos mos, mi valiente druzhinal
Traedme mi guzla de sicmoro,
debo tocar por ltima vez:
pues no he de tocar la guzla nunca ms.
O debera llevarme la guzla conmigo dentro del mar azul?
Cogi su guzla de sicmoro
y dijo estas palabras:
Arrojad una plancha de roble en el agua:
yo me tumbar sobre la plancha de roble,
y as me ser ms fcil aceptar la muerte en el mar azul.
Arrojaron la plancha de roble al agua
y entonces los barcos emprendieron la marcha a travs del mar
salieron volando, como negras urracas.
[azul,
Sadk permaneci en el mar.
Tanto miedo tena
que se qued dormido en la plancha de roble.
Sadk se despert en el mar azul,
en el mar azul, en lo ms profundo.
Vea el brillante sol brillando a travs del agua,
la penumbra del atardecer y la aurora de la maana.
Sadk vio en el mar
erigido un palacio de piedra blanca,
Sadk entr en el palacio de piedra blanca:
el Rey de los Mares estaba sentado en el palacio,
la cabeza del Rey pareca un pajar.
Dijo entonces el Rey estas palabras:
Sadk el mercader, el rico comerciante de ultramar!
Sadk, has navegado largo tiempo sobre los mares
y no me has pagado a m, al Rey, tributo alguno,
pero hoy has venido t en persona a verme como tributo.
Dicen que eres un maestro tocando la guzla de sicmoro.

208

Ci clo de N vg o r o d

Toca tu flamante guzla para m un rato.


Entonces Sadk se puso a tocar su guzla de sicmoro
y el Rey de los Mares se puso a bailar en el mar azul,
dejndose llevar el Rey de los Mares con la danza.
Sadk toc durante un da, y luego otro,
y toc un tercer da.
El Rey de los Mares segua bailando en el mar azul.
Las aguas comenzaron a encresparse en el mar azul
y a arremolinarse con la arena dorada.
Muchos barcos naufragaron en el mar azul,
muchos bienes fueron destruidos
y mucha gente piadosa se ahog.
El pueblo rog entonces a Mikola Mozhaiskii.
Alguien palme entonces a Sadk en su hombro derecho:
Sadk de Nvgorod!
Ya has tocado bastante tu guzla de sicmoro!
Sadk de Nvgorod dio media vuelta y mir alrededor.
A su lado se encontraba un hombre viejo y canoso.
Sadk de Nvgorod dijo:
No tengo voluntad propia en el mar azul,
me han mandado que toque la guzla de sicmoro.
El viejo le dijo estas palabras:
Arranca las cuerdas
y rompe las clavijas.
Di: No parece que haya ms cuerdas,
y no hay clavijas adecuadas.
No tengo qu tocar ya,
la guzla de sicmoro se ha roto.
El Rey de los Mares te dir:
Quieres casarte en el mar azul
con una joven bella y adorable?
Dile estas palabras:

Sadk

No tengo voluntad propia en el mar azul.


De nuevo el Rey de los Mares te dir:
Bueno, Sadk, levntate muy de maana
y elige una doncella, una belleza.
Cuando ests eligiendo a la doncella, a una belleza,
deja pasar a los primeros tres centenares de doncellas
y deja pasar a los segundos tres centenares de doncellas
y deja pasar a los terceros tres centenares de doncellas:
tras de ellas vendr una doncella, una belleza,
una belleza, una doncella: Chernava.
Toma a esta Chernava en matrimonio.
Cuando yazcas con ella la primera noche,
no cometas pecado alguno con tu esposa en el mar azul,
pues entonces permanecers para siempre en el mar azul.
Pero si no cometes pecado con ella en el mar azul
y simplemente yaces al lado de la doncella, de esa belleza,
Sadk, aparecers de vuelta en Nvgorod.
Y con tu incalculable tesoro de oro
construye una catedral a Mikola Mozhaiskii.
Sadk arranc las cuerdas de su guzla de sicmoro
y rompi las clavijas de su guzla.
El Rey de los Mares le dijo:
Sadk de Nvgorod!
Por qu no tocas tu guzla de sicmoro?
Las cuerdas de mi guzla han sido arrancadas
y las clavijas de mi guzla de sicmoro han sido partidas,
no parece que haya ms cuerdas
y no hay clavijas adecuadas.
El Rey de los Mares le dijo estas palabras:
Quieres casarte en el mar azul
con una joven bella y adorable?
Sadk de Nvgorod le dijo:

209

210

Ciclo de N vg o r o d

No tengo voluntad propia en el mar azul.


De nuevo el Rey de los Mares habl:
Bueno, Sadk, levntate entonces muy de maana
y elige t mismo a una doncella, a una belleza.
Sadk se levant muy de maana
y vio que tres centenares de bellas muchachas se acercaban.
Dej pasar a los primeros tres centenares de doncellas
y dej pasar a los segundos tres centenares de doncellas
y dej pasar a los terceros tres centenares de doncellas.
Tras de ellas vena una doncella, una belleza,
una belleza, una doncella: Chernava.
Tom a esta Chernava en matrimonio.
Cuando el banquete de honor haba terminado,
Sadk se fue a dormir la primera noche,
no cometi pecado alguno con su esposa en el mar azul.
Sadk se despert en Nvgorod
junto al ro Chernava, en su escarpada orilla.
Mir con atencin, sus barcos encarnados
navegaban por la corriente del Voljov.
La mujer de Sadk plaa por la muerte de Sadk y de su
[druzhina en el mar azul:
No estaba escrito que Sadk retornara del mar azul!
Pero la druzhina lloraba slo por Sadk:
Sadk se ha quedado en el mar azul!
Pero Sadk estaba de pie en la orilla escarpada
y se reuni con su druzhina en la orilla del Voljov.
Su druzhina entonces qued perpleja:
Sadk se qued en el mar azul
pero ha vuelto antes que nosotros a Nvgorod
y saluda a su druzhina desde la orilla del Voljov.
Sadk se reuni con su druzhina
y les llev a su palacio de piedra blanca.

Sadk

Su mujer entonces se regocij,


tom a Sadk por sus blancas manos
y le bes en sus dulces labios.
De los barcos encarnados, Sadk comenz a descargar
sus bienes, el incalculable tesoro de oro.
Descarg sus barcos encamados
y construy una catedral a Mikola Mozhaiskii.
Sadk no volvi jams a navegar por los mares,
sigui viviendo Sadk su vida en Nvgorod.

211

VASILI BUSLAEV

INTRODUCCIN

El ultimo hroe que nos ocupa tiene bastante poco que ver
con los hroes que hemos visto en las bylinas del ciclo de Kiev. Vasilii Buslaev es un joven pendenciero que posee una fuerza ex
traordinaria que utiliza para obtener beneficio propio. Se aleja, por
tanto, de los ideales caballerescos de otros hroes y, como Sadk,
busca el reconocimiento de los ciudadanos de Nvgorod que stos
le niegan. La diferencia entre Sadk y Vasilii Buslaev radica en que
el primero se sirve de su habilidad para tocar la guzla para procu
rarse el favor del Rey de los Mares y el segundo se vale de su ex
traordinaria fuerza y la de los miembros de su druzhina para poner
en jaque a los ciudadanos de Nvgorod. No tiene, pues, ninguna
de las caractersticas de los hroes picos, aunque sea considerado
como tal, aparte de sus atributos personales. Es fanfarrn y por
ello le sobrevendr la muerte. En efecto, en la segunda bylina que
presentamos, Vasili decide peregrinar a Jerusaln, a Tierra Santa,
para expiar los desmanes que ha cometido a lo largo de su vida.
Sin embargo, en su camino, con su actitud fanfarrona tenta su
suerte y desafa las costumbres establecidas cometiendo tres sacri
legios, el ltimo de los cuales le costar la vida. En su travesa por
barco hacia Jerusaln le da patadas repetidamente a una calavera
que se encuentra y que le predice su muerte. Una vez en Jerusaln,
se baa desnudo en el ro Jordn, donde una anciana le predice

214

Ci clo de N v g o r o d

idntica suerte. Por ltimo, en su viaje de vuelta, se pone a saltar


sobre una lpida donde tropezar y quedar herido de muerte. Las
tres acciones de Vasili Buslaev suponen el desprecio y el desafo a
creencias populares y su muerte es el castigo que en todo cuento
popular recibe aquel que no acta de acuerdo con las normas no
escritas de su comunidad. Si en la primera de las bylinas Vasili
consigue salirse con la suya y doblegar la voluntad de los habitan
tes de la ciudad, en la segunda le espera el inexorable castigo.
El primero de los poemas posee un valor especial por la can
tidad de datos historiogrficos que nos proporciona respecto a la
ciudad de Nvgorod. Esta ciudad-estado fue la nica que conserv
un gobierno de asamblea (veche) a lo largo de la Edad Media en lo
que hoy conocemos como Rusia; pero este sistema de gobierno fue
suprimido cuando fue conquistada por Ivn el Terrible. El segundo
de los poemas nos muestra dos realidades muy interesantes. La
primera es la peregrinacin a Tierra Santa, que en este poema co
bra una importancia muy significativa. Como hemos comentado a
lo largo de esta antologa, entre los siglos xi y xiv las peregrinacio
nes a Constantinopla, como la que hace Dobrynia Nikitich, al
Monte Athos y a Jerusaln eran frecuentes. La segunda es la pre
sencia de elementos mgicos (la calavera que habla y predice la
muerte del hroe) y creencias previas a la cristianizacin relaciona
das con el mundo de ultratumba. La inclusin del motivo del bao
en el ro Jordn nos da una idea de lo entremezcladas que estuvie
ron durante muchos siglos las creencias paganas y cristianas en
Rusia.
Las traducciones de las bylinas que se presentan a continua
cin han sido realizadas a partir del texto nmero 10 de la Colec
cin de Kirsha Danilov (San Petersburgo, 1804) y del texto nmero
89 de N. E. Onchukov, Bylinas de Pechora, San Petersburgo, 1904.

VASILI BUSLAEV

En la famosa gran ciudad de Nvgorod


vivi Buslai hasta la edad de noventa aos,
vivi apaciblemente en Nvgorod, sin enfrentarse con nadie:
con los ciudadanos de Nvgorod
no se cruzaba ni palabra.
Aferrado a su vida, Buslai envejeca,
envejeca e iba perdiendo facultades.
Tras su largo siglo de existencia
dej tras l las pequeas cosas de la vida cotidiana
y todas sus nobles posesiones,
dej a la madre viuda,
la madre Amelfa Timofevna,
y qued un hijo querido,
su joven hijo Vasilii Buslaevich1.
Cuando Vasinka tena siete aos
se consagr su madre verdadera,
la viuda madre Amelfa Timofevna,

1 Nuestro hroe recibe su patronmico, Buslaev o Buslaevich, de su padre, Bus


lai. Asimismo, su nombre propio, Vasilii, aparece a lo largo del poema en dife
rentes formas ms familiares, Vasinka o Vaska.

216

Ciclo de N v g o r o d

a ensearle la gramtica 2
y aprendi la gramtica;
le dio adems una pluma para que l escribiera
y Vasili aprendi caligrafa;
se consagr a ensearle los cantos eclesisticos
y Vasili aprendi los cantos sin esfuerzo.
Y no hemos tenido un bardo tal
en la famosa ciudad de Nvgorod
que pudiera igualarse a Vasili Buslaev.
Entabl amistad Vaska Buslaev
con los borrachos y los insensatos,
con los alegres y osados jovenzuelos
y beba hasta ponerse como una cuba
e iba por la ciudad aterrorizando a la gente:
al que coga por la mano
le arrancaba el brazo de cuajo por el hombro
y aquel con cuya pierna tropezaba,
se la desgajaba del tronco;
aquel al que golpeaba a la altura del lomo,
se grita y da alaridos y se arrastra llorando;
y se acab presentando una gran queja.
Y los ciudadanos de Nvgorod,
los burgueos y los bogatyres,
presentaron una gran queja
ante la madre viuda Amelfa Timofevna
sobre ese Vasili Buslaev.
Y la madre comenz a reprenderle, a regaarle,
a reprenderle, a regaarle y hacerle entrar en razn.
Y la reprimenda no le agrad a Vaska.

2 La gramtica se entiende aqu en el sentido clsico, el arte de hablar, leer y


escribir correctamente.

V astii B us lae v

217

Se fue Vaska a una torre alta,


se sent en un escao de piel
y escribi unas cartas al vuelo,
palabras nacidas de su sabidura:
El que quiera tener comida y bebida listas
que se deje caer por el gran palacio de Vaska.
All habr comida y bebida,
y traed las brillantes corazas!.
Reparti estas cartas con la ayuda de sus criados
por las anchas avenidas
y por los barrios de callejones.
Entonces Vaska coloc una cuba en medio del patio,
llen la cuba hasta el borde de vino joven
y llen hasta el borde una copa como un cubo y medio de
En la gloriosa ciudad de Nvgorod
[grande.
la gente comenz a leer las cartas,
esas cartas escritas al vuelo,
y fueron al gran palacio de Vaska
en busca de ese tonel de vino joven.
El primero fue Kostia Novotorzhenin,
se lleg l, Kostia, hasta el gran palacio
y Vasili le someti entonces a prueba:
comenz a golpearle con un garrote escarlata
cuya mitad pareca de
pesado plomo rojizo,
pesaba este garrote al menos doce puds;
y golpe l a Kostia en su mala cabeza.
Se mantena en pie Kostia, sin moverse,
ni siquiera se le movan los rizos de su mala cabeza.
Dijo Vasili Buslaev:

Yo te saludo, Kostia Novotorzhenin,


desde ahora te llamar mi hermano

218

Ci clo de N vg o r o d

e, incluso ms, mi hermano de sangre!


Al cabo de poco tiempo
llegaron dos hermanos, dos jvenes boyardos,
Lucas y Moiss, hijos a su vez de un boyardo,
llegaron al gran palacio de Vaska.
El joven Vasilii, el hijo de Buslai,
se alegr y se regocij con la presencia de estos jvenes.
Llegaron entonces los hombres de Zhaleshen,
y no se atrevi Vasilii a enfrentarse con ellos;
y todava llegaron los siete hermanos Sbrodobich.
Se reunieron, se juntaron
treinta jvenes sin faltar uno,
el propio Vasilii haca el nmero treinta.
A todo el que vena le daba una paliza,
le daba una paliza y arrojaba del pescuezo.
Se dej sentir Vasilii Buslaev
entre los ciudadanos de Nvgorod
dando cerveza cocida de vsperas y cerveza de cebada.
Fue Vasilii con su druzhina
y se lleg a una bratchina3 en Nikolshina:
- Te daremos una parte importante de la colecta,
por cada hermano, cinco rublos!
Y
en su propio nombre Vasilii entreg cincuenta rublos
y aquel mayordomo de la cofrada
le dej pasar a la bratchina en Nikolshina
y empezaron a beber cerveza cocida de vsperas
y tambin esa otra cerveza de cebada.
El joven Vasilii, el hijo de Buslai,
se dej caer por las tabernas reales

3 Celebraciones que organizaban los distintos gremios o hermandades de la


ciudad.

Vas i li l B us l a e v

219

con la druzhina que le acompaaba,


bebieron all vino joven en abundancia
y se fueron a la bratchina en Nikolshina.
Y a medida que se acercaba la noche,
tanto con jvenes como con viejos
comenzaron los muchachos a pelearse,
y como en una pia se atizaban puetazos;
y esa pelea de chiquillos,
esa ria a puetazos,
se convirti en una pelea seria.
El joven Vasili se meti en la pelea para separarlos
y a un idiota agarr por la nariz,
y l le retorci la oreja,
y entonces Vasili grit con voz profunda:
Favor, Kostia Novotorzhenin
y Lucas y Moiss, hijos de bogatyr,
que me estn zurrando!
De un salto aquellos muchachos buenos y valientes
se pusieron a limpiar rpido la calle:
a muchos zurraron hasta la muerte,
y los sorteaban de dos en dos y de tres en tres,
rompiendo brazos y piernas,
los ciudadanos y burgueos daban gritos y alaridos.
Dice entonces Vasili Buslaev:
Yo os saludo, hombres de Nvgorod,
voy a hacer con vosotros una gran apuesta:
me voy a liar a pelear con todo Nvgorod
con mi druzhina que me acompaa.
Si vosotros, los de Nvgorod, nos vencis a m y a mi druzhina,
os pagar impuestos y diezmos hasta que me muera,
cada uno de los aos a tres mil;
pero si fuese yo el que venciera y a vosotros sometiera,

220

Ciclo de N vg o r o d

entonces vosotros me pagarais a m esos mismos impuestos!


Y
se fue el acuerdo que con sus manos firmaron.
Comenz entre ellos una lucha, una pelea enorme,
y todos los ciudadanos de Nvgorod
y todos los ricos comerciantes,
todos, se unieron
para ir a por el joven Vastiuka,
y peleaban de la maana a la noche.
El joven Vasili, el hijo de Buslai,
con su fiel druzhina
atizaba a los de Nvgorod,
a muchos incluso zurrndoles hasta la muerte.
Y los hombres de Nvgorod lo vieron claro,
y fueron con caros presentes
a casa de la madre viuda Amelfa Timofevna:
Viuda madre Amelfa Timofevna!
Toma estos caros presentes que te entregamos
y detn a tu hijo querido,
Vasili Buslaev.
La viuda madre Amelfa Timofevna
tom los caros presentes que le daban
y envi a una muchacha morena
a por Vasili Buslaev.
Corri la muchacha morena hacia all
y agarr a Vaska por sus blancas manos
y le arrastr ante la presencia de su propia madre.
Le hizo entrar a rastras en el gran palacio
y la vieja inconsciente
le puso en un stano profundo,
al joven Vasili Buslaev.
Cerr las puertas de hierro
y cerr los candados de acero damasquino.

V asili Bus lae v

221

Y su fiel druzhina
con aquellos ciudadanos de Nvgorod
luchaba y peleaba todo el da hasta la noche.
Y esa misma muchacha morena
fue al ro Voljov por agua
y le rogaron entonces estos buenos jvenes:
Bendita seas, muchacha morena!
Aydanos en el combate
en esta hora de la muerte!
Y
entonces la muchacha morena
arroj al suelo el cubo de arce
y cogiendo el balancn de ciprs
comenz con el balancn a hacer molinetes
alrededor de esos hombres de Nvgorod
y a muchos golpe hasta la muerte.
Y entonces la muchacha estaba sofocada
y corri en busca de Vasilii Buslaev,
hizo saltar los candados de acero damasquino,
y abri las puertas de hierro:
Pero acaso duermes, Vasilii, o es que as ests recostado?
A tu fiel druzhina
los hombres de Nvgorod
han molido a golpes, malhirindolos a todos,
les han abierto sus malas cabezas con las mazas.
Vasilii se despert de su sueo
y sali raudo al gran patio de palacio,
y en vez de coger una maza de hierro,
fue a coger el eje de una carreta.
Corriendo fue Vasilii por Nvgorod
por aquellas grandes avenidas.
All de pie se encontr a un viejo peregrino

222

Ciclo de N vg o r o d

que llevaba sobre sus fuertes hombros un sombrero 4,


y el sombrero pesara unos trescientos puds,
le grita este viejo peregrino:
Detente, Vaska, no eches a volar,
joven pajarillo, no emprendas el vuelo!
No bebas agua del ro Voljov
y no mates a la gente de Nvgorod.
Aunque tengas frente a ti a jvenes valientes,
qudate conmigo, muchacho, no vayas a jactarte.
Dijo Vasilii estas palabras:
Dios te guarde, viejo peregrino,
pero yo he hecho una gran apuesta
con los hombres de Nvgorod.
A pesar de los honorables monasterios,
a pesar de ti mismo, viejo peregrino,
me voy a luchar, y a ti te mato.
Le atiz al viejo en el sombrero
con aquel eje de la carreta:
se queda parado el viejo, no se mueve,
mira Vasilii al viejo bajo el sombrero
y se le haban borrado del rostro ojos y prpados.
Se fue Vasilii al ro Voljov
y va Vasilii por la ribera del ro
por la avenida que bordea el ro.
Divisaron los buenos muchachos,
su fiel druzhina,
al joven Vasilii Buslaev:
como a los claros halcones les crecen las alas,
as subi la moral a estos jvenes.
El joven Vasilii Buslaev
4 Vase nota 6 en la pg. 109.

V asili B us l aev

acudi en ayuda de estos muchachos.


Con aquellos hombres de Nvgorod
l pele y luch todo el da hasta la noche
y los hombres por fin se sometieron,
se sometieron y se resignaron,
trajeron una firme propuesta
a la madre viuda Amelfa Timofevna,
llenaron una copa de pura plata
y otra copa de oro bruido
y fueron al noble palacio,
y pidieron humildemente, haciendo reverencias:
Madre y seora!
Te traemos caros presentes,
pero calma a tu hijo querido,
al joven Vasili y a su druzhinal
Y con gusto nosotros pagaremos
cada ao a tres mil
y cada ao te traeremos
los impuestos que se paguen por el grano,
y los impuestos que se paguen por hornear,
y los impuestos que los muchachos paguen por casarse,
y lo que las muchachas paguen por ir a lavar al ro,
y cada uno pagar segn su oficio,
excepto los popes y los diconos.
En ese momento la viuda madre Amelfa Timofevna
mand a la muchacha morena
para que trajera al Vasili y a su druzhina.
Se fue esa muchacha morena
y se sofoc la muchacha de haber corrido
pues tena que atravesar la nia la calle:
los cuerpos a mitades estaban tirados por la calle,
los cuerpos de esos hombres de Nvgorod.

223

224

Ci clo de N vg o r o d

Lleg la muchacha morena


y cogi a Vasilii por sus blancas manos,
y comenz a explicarle:
Han venido los hombres de Nvgorod
y han trado caros presentes
y han trado una propuesta en firme
a tu madre y seora,
a tu madre y viuda Amelfa Timofevna.
Condujo la muchacha a Vasilii y a su druzhina
a ese gran palacio,
y les llev donde haba vino joven
y se sentaron los jvenes en crculo
y bebieron vino joven de sus copas
por la derrota frente a los jvenes
de los hombres de Nvgorod.
Y grit entonces un muchacho con voz estentrea:
A la salud de este bebedor manirroto,
del joven Vasiutka Buslaev,
que sin beber y sin comer
no se derrumb en el fragor de la batalla,
y sin llevar armadura
consigui mutilar a unos cuantos de por vida!
Y
Vasilii les orden que comieran
en casa de la madre viuda Amelfa Timofevna.
Entonces los hombres de Nvgorod
trajeron a Vasilii presentes,
unos cien mil de golpe,
y entre ellos hubo desde entonces paz
y los hombres de Nvgorod
se sometieron y se resignaron.

LA MUERTE DE VASILI BUSLAEV

Como el blanco abedul no se inclina hacia la tierra


ni sus claras hojas se dispersan,
si se inclinara Vasilii ante su madre
lo hara mantenindose en sus ligeros pies,
y l mismo habl, diciendo estas palabras:
Seora preclara y madre ma,
honorable viuda Amelfa Timofevna!
Dame pues tu solemne bendicin,
bendicin solemne para m y eterna,
desde mi mala cabeza hasta la hmeda tierra,
pues me voy a la ciudad de Jerusaln
a llevar una gran ofrenda,
una gran ofrenda de mi parte: cuarenta mil.
Dice su seora madre,
la honorable viuda Amelfa Timofevna:
Hijo mo muy querido, luz de mis das,
joven Vasilii, hijo de Buslai!
El camino a Jerusaln no es corto,
dando un rodeo tardars tres aos exactos,
y si vas por el camino directo casi tres meses;
en el camino directo hay rpidas comentes,
rpidas corrientes y mucha piratera.

226

Ciclo de N vg o r o d

Su madre y seora dijo,


la honorable viuda Amelfa Timofevna:
El que quiera en verdad salvarse, bien puede salvarse
Muchos muchachos valerosos ya fueron all
[aqu,
y no regresaron jams.
Vasilii se inclin ante su madre por segunda vez:
Seora preclara y madre ma,
honorable viuda Amelfa Timofevna!
Dame pues tu solemne bendicin,
bendicin solemne para m y eterna,
desde mi mala cabeza hasta la hmeda tierra,
pues me voy a la ciudad de Jerusaln
a orar en los santuarios sagrados,
a besar el Sepulcro de Nuestro Seor.
Cuando era joven mat y rob,
y ahora que me hago viejo tengo que salvar mi alma.
Somos treinta jvenes buenos y valientes,
las rpidas corrientes las pasaremos remando;
y si hay muchos piratas, les presentaremos nuestros respetos.
La madre de Vasilii dijo,
la honorable viuda Amelfa Timofevna:
El que tenga decidido salvarse, bien puede salvarse aqu.
Vasilii se inclin una tercera vez:
Seora preclara y madre ma,
honorable viuda Amelfa Timofevna!
Si me dais vuestra bendicin me ir y, si no, marchar de igual
no puedo abandonar a mi druzhina,
[modo,
tengo treinta jvenes buenos y valientes.
Su madre y seora dijo,
la honorable viuda Amelfa Timofevna:
Sea pues mi solemne bendicin
para mi joven muchacho, para Vasilii,

V asilii Bus lae v

para ti, Vasilii, para que vayas a Jerusaln


a orar en los santuarios sagrados
a besar el Sepulcro de Nuestro Seor,
para que lleves una gran ofrenda,
una ofrenda no pequea, sino de cuarenta mil.
Vasilii comenz a prepararse,
el hijo de Buslai comenz los preparativos.
Vasilii construy un barco nuevo escarlata:
en la proa y la popa pint animales salvajes
y decor el barco con colas de serpiente,
los mstiles eran de madera de ciprs
y las jarcias de seda blanca,
no de seda corriente, sino de seda de Shemajn1.
Las velas estaban hechas de lienzo blanco,
el gallardete del barco brocado en oro
vala por lo menos cincuenta rublos.
Las anclas eran de acero
y en vez de ojos tena engarzadas
piedras preciosas.
En vez de cejas tena colocadas
pieles de marta cebellina, negras pieles de marta cebellina,
no cualesquiera, sino pieles de marta cebellina siberianas.
En vez de pestaas el barco tena colocadas
pieles de castor, pieles grises de castor,
no cualesquiera, sino pieles de los Urales.
Vasilii fue al barco escarlata
con toda su valiente druzhina,
subieron la plancha de roble
y colocaron la plancha a lo largo de la cubierta del barco;
levaron las anclas de acero,
1 Vase nota 11 en la pg. 114.

221

228

Ci clo de N vg o r o d

y alzaron las finas velas de lienzo.


Foma, el Gordo, se qued en la popa
y Kostia Nikitich se qued en la proa
y Potania, el Nio, se cuidaba de las velas,
Potania se encargaba de las velas
pues era bueno escalando y aparejando.
Al cabo de navegar durante cierto tiempo, ni mucho ni
llegaron a las Montaas Sarracenas.
[poco,
Vasilii subi a la cubierta del barco escarlata,
Vasilii mir y vio en lo alto de la escarpada montaa
una cruz milagrosa.
Vasilii, el hijo de Buslai, dijo entonces:
Yo os saludo, mi valiente druzhina,
mis treinta buenos y valerosos jvenes!
Arriad las velas
y echad las anclas de acero,
tended la plancha a tierra.
Hermanos, desembarquemos para ir a la escarpada montaa
y oremos a la milagrosa cruz y a Dios.
Su druzhina no le desobedeci
y arriaron las velas de lienzo,
echaron las anclas de acero
y tendieron la plancha a tierra.
Vasilii desembarc en la escarpada orilla
y se fue en direccin a la escarpada montaa,
mas Vasilii no pudo encontrar la cruz milagrosa
sino que encontr slo un hueso seco,
una cabeza seca, una calavera humana,
Vasilii le dio un puntapi con su pie derecho.
La cabeza habl entonces, la calavera humana:
Vasilii, no me des un puntapi, aunque sea un hueso
una cabeza seca, una calavera.
[seco,

V asili Bus lae v

229

Cuando era joven, fui mejor que t,


mejor que t y muchos como t.
El sarraceno de largas vestimentas me mat,
el de la tribu de los chud2 me mat.
Vasilii, t no volvers a la Santa Rusia,
Vasilii, no volvers a ver a tu madre,
la honorable viuda, Amelfa Timofevna.
Vasilii escupi y pronunci un conjuro:
Durmiendo ests y del sueo despertars.
Vasilii le dio de nuevo un puntapi a la calavera:
En serio, calavera, acaso el diablo te est avivando?
Te est avivando el diablo o es que tienes el demonio dentro?
Entonces la humana cabeza dijo:
El diablo no me est avivando
ni es un demonio dentro de m el que habla,
dorma y te he visto en un sueo.
Vasilii, t yacers conmigo en una misma tumba,
en una misma tumba a mi derecha.
Vasilii march en direccin al barco escarlata
y, cuando hubo llegado Vasilii al barco escarlata,
levantaron la plancha de roble,
levaron las anclas de acero
y desplegaron las velas de lienzo,
poniendo rumbo a Jerusaln.
Arribaron a puerto
y arriaron las finas velas de lienzo
y echaron las anclas de acero
y tendieron la plancha a tierra.
Fueron a la ciudad de Jerusaln,

2 Los chud son una de las tribus fino-ugrias que habitaban en las fronteras de
Rusia y cuyos descendientes viven all todava.

230

Ciclo de N vg o r o d

entraron en la iglesia del Seor,


y rezaron a Dios Nuestro Seor
y besaron el Sepulcro de Nuestro Seor.
Vasilii hizo su ofrenda,
una gran ofrenda, cuarenta mil rublos.
Vasilii fue al ro Jordn,
se quit su armadura
y se meti en el ro Jordn.
Una vieja anciana se acerc
y le dijo estas palabras:
Dios te bendiga, Vasilii, hijo de Buslai!
La gente de aqu no se baa en el ro Jordn,
slo se lavan en el ro Jordn:
slo Jesucristo mismo se ba en el ro Jordn.
Vasilii, t no volvers a la Santa Rusia,
no volvers a ver a tu madre querida,
la honorable viuda, Amelfa Timofevna.
Vasilii escupi y pronunci un conjuro:
Durmiendo ests y del sueo despertars.
La vieja anciana dijo:
Yo estaba durmiendo y te vi en mi sueo.
Vasilii sali del ro Jordn,
se puso su armadura de nuevo,
se fue Vasilii a su barco escarlata
y subi a bordo de su barco escarlata
junto con su valiente druzhina,
levantaron la plancha de roble
y colocaron la plancha a lo largo de la cubierta del barco.
Levaron las anclas de acero
y desplegaron las velas de lienzo,
poniendo rumbo a su reino.
Al cabo de navegar durante cierto tiempo, ni mucho ni poco,

Vasili Bus l aev

231

llegaron a las Montaas Sarracenas,


Vasilii subi a la cubierta del barco escarlata
y ech un vistazo, mirando en todas direcciones,
y cuando Vasilii divis la cruz milagrosa,
Vasilii dijo estas palabras:
Yo os saludo, mi valiente druzhina!
Hermanos, desembarquemos para ir a la escarpada montaa
y oremos a la milagrosa cruz y a Dios.
Toda su valiente druzhina no le desobedeci
y arriaron las finas velas de lienzo,
echaron las anclas de acero
y desembarcaron, los hermanos todos, para ir a la escarpada
Se fueron en direccin a la escarpada montaa,
[montaa,
pero, cuando se acercaban a la escarpada montaa,
no pudieron encontrar la cruz milagrosa,
sino que encontraron una lpida gris.
La lpida meda treinta codos de ancho
y meda cuarenta codos de largo
y tena tres codos de alto.
Vasilii, el hijo de Buslai, dijo entonces:
Yo os saludo, mi valiente druzhinal
Saltemos de un lado a otro de la lpida,
saltemos hacia delante y luego hacia atrs.
Uno de nosotros, Potania, es pequeo,
es pequeo y adems est cojo,
puede saltar hacia delante, pero no puede saltar hacia atrs.
Saltaron pues de un lado a otro de la lpida,
saltaron hacia delante y luego hacia atrs.
Vasilii, el hijo de Buslai, dijo entonces:
No hay honor ni gloria para un joven valiente,
no existe mrito para un bogatyr.
Saltemos la lpida a lo largo,

232

Ci clo de N v g o r o d

saltemos hacia delante y luego hacia atrs.


Uno de nosotros, Potania, est cojo,
puede saltar hacia delante, pero no puede saltar hacia atrs.
Saltaron la lpida a lo largo,
saltaron hacia delante y luego hacia atrs.
Vasilii, el hijo de Buslai, salt entonces,
pero Vasilii cay sobre su blanco pecho,
cay aplastando su blanco pecho contra el suelo,
la lengua de Vasilii todava se mova en su cabeza:
Dios os bendiga, mi querida druzhina!
Hacedme por favor un atad de roble albar,
encontrad la seca calavera humana
y colocad la calavera junto a m en mi mismo atad,
en mi mismo atad, a mi derecha.
Hicieron un atad de roble albar,
encontraron el hueso, la cabeza humana,
la envolvieron en seda blanca estampada
y les colocaron en el blanco atad.
Les cubrieron con la tapa del atad
y excavaron una tumba profunda para ellos,
les bajaron a la profunda tumba
y les cubrieron con arena dorada que haban trado.
Pusieron una cruz maravillosa a la altura de sus giles pies
y en la cruz inscribieron esta erudita inscripcin:
Aqu yacen dos jvenes buenos y valientes,
dos fuertes y poderosos bogatyres rusos,
uno es Vasilii, el hijo de Ignaty,
el otro es Vasilii, el hijo de Buslai:
el sarraceno de largas vestiduras acab con sus vidas,
el de la tribu de los chud les mat.
La druzhina volvi al barco escarlata,
levantaron la plancha de roble

V asili Bus lae v

y la colocaron a lo largo de la cubierta del barco.


Levaron las anclas de acero,
retiraron el gallardete del mstil
y quitaron los brillantes ojos del barco,
y arrancaron las negras cejas
pues el capitn del barco haba muerto,
el mismo Vasilii Buslaev.
Desplegaron las finas velas de lienzo
y pusieron rumbo a su reino.
En ese tiempo la madre de Vasilii,
la honorable viuda Amelfa Timofevna,
aguardaba el regreso de Vasilii Buslaev
y estaba mirando por el catalejo.
El barco escarlata vena navegando de allende los mares,
el barco no era el de antes ni el que haba sido en tiempos,
no haba gallardete en el barco,
ni brillantes ojos en el barco,
ni tampoco negras cejas en el barco.
Amelfa Timofevna llor,
llor amargas lgrimas.

Claro est que no hay capitn en el barco,


no est el joven Vasilii Buslaev.
La madre de Vasilii sali a dar un paseo,
la honorable viuda, Amelfa Timofevna,
fue a la iglesia de Nuestro Seor,
para celebrar un rquiem en su honor,
en honor del joven Vasilii Buslaev.

233

GLOSARIO

bogatyr: es el nombre que reci

bylina: nombre con el que se

ben los hroes picos rusos.


Son hroes adustos y bata
lladores que poseen en mu
chos casos cualidades ex
traordinarias, como una fuer
za sobrehumana o un cono
cimiento especial de magia y
nigromancia. Formaban pe
queos ejrcitos personales,
llamados druzhinas, al servi
cio de un prncipe, al que ju
raban lealtad. Estas druzhinas
unan a sus miembros por
un juramento de hermandad,
parecido al sistema que en
contramos entre los caballe
ros del ciclo artrico.

conocen los poemas picos


rusos. Literalmente significa
lo que ocurri en el pasa
do y corresponde a lo que
el pueblo conoca con el nom
bre de starinas, es decir, can
ciones viejas,

b ratch in a: celebraciones que or

ganizaban los distintos gre


mios o cofradas de la ciu
dad de Nvgorod con moti
vo del da de sus patronos.

druzhina: la druzhina estaba for

mada por aquellos caballe


ros que prestaban servicios
directos al prncipe reinante,
por cuyos servicios eran gra
tificados con tierras u otras
prebendas, parecido a lo que
luego sera la guardia perso
nal del zar.
lap otes: calzado ruso tradicio

nal parecido a las alpargatas


que se haca con corteza de
tilo.
polianitsa: mujer guerrera, ama

zona.

236

Cantos picos rusos

pud: antigua medida de peso

rusa equivalente a 16,3 kilos,

pearon en la composicin y
difusin de las bylinas.

sazh n : antigua unidad de me

veche: asamblea gubernativa de

dida rusa equivalente a 2,134


metros.

la ciudad libre de Nvgorod,


ciudad perteneciente a la Li
ga Hansetica que conserv
durante mayor tiempo un sis
tema de gobierno republica
no.

s k o m o ro js: con este nombre

eran conocidos los juglares


rusos. Los juglares acompa
aban sus canciones con una
guzla. Vase la introduccin
para una explicacin ms de
tallada del papel que desem

versta: una versta es una antigua

medida de longitud rusa equi


valente a 1,06 kilmetros.

NDICE GENERAL

Introduccin ......................................................................................

Bibliografa seleccionada ..................................................................

19

CANTOS PICOS RUSOS

Ciclo mitolgico ..............................................................................

21

Sviatogor......................................................................................
Introduccin.........................................................................
Sviatogor................................................................................
Sviatogor e IVia M uromets...................................................
Volj Vseslavevich .....................................................................
Introduccin.........................................................................
Volj Vseslavevich ..................................................................

23
23
25
34
45
45
48

Ciclo de K iev ....................................................................................

57

Ilia Muromets ...........................................................................


Introduccin.........................................................................
IVia Muromets y Solovei, el B an dido...................................
IVia Muromets y el zar K alin...............................................
IVia Muromets y su disputa con Vladimir ..........................
Dobrynia Nikitich .....................................................................
Introduccin.........................................................................

59
59
62
72
92
97
97

240

C a n t o s p i c o s r u s os

Dobrynia Nikitich ................................................................


Alsha Popovich .......................................................................
Introduccin .......................................................................
Alsha Popovich y Tugarin...................................................
Mijailo Potyk..............................................................................
Introduccin.........................................................................
Mijailo P oty k.........................................................................

99
137
137
140
153
153
156

Ciclo de Novgorod .........................................................................

193

Sadk...........................................................................................
Introduccin.................. ......................................................
S a d k ......................................................................................
Vasilii Buslaev.............................................................................
Introduccin.........................................................................
Vasili Buslaev.......................................................................
La muerte de Vasili Buslaev ...............................................

195
195
198
213
213
215
225

Glosario .............................................................................................

235