Sunteți pe pagina 1din 292

MAGISTERIUM

CARTEA NTI

TESTUL
FIERULUI
HOLLY BLACK i
CASSANDRA CLARE
ILUSTRAII DE

SCOTT FISCHER

CORINT JUNIOR

Traducere: Roxana Olteanu


Redactare: Magda Trandafir
Corectur: Adriana Clinescu
Tehnoredactare computerizat: Andrei Covaciu
Holly Black and Cassandra Clare
MAGISTERIUM. THE IRON TRIAL
Ilustraii de Scott Fischer
Copyright 2014 by Holly Black and Cassandra Clare LLC
Illustrations 2014 by Scott Fischer
Jacket art by Alexandre Chaudret, 2014 Scholastic Inc.
Jacket design by Whitney Lyle & Christopher Stengel
Lettering by Jim Tierny, 2014 Scholastic Inc.
All rights reserved.
Toate drepturile asupra acestei ediii sunt rezervate
Editurii CORINT JUNIOR, imprint al
GRUPULUI EDITORIAL CORINT.
ISBN 978-973-128-557-3
Bucureti, 2014
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
BLACK, HOLLY
coala de magie Magisterium / Holly Black i Cassandra Clare;
il.: Scott Fischer; trad.: Roxana Olteanu. - Bucureti:
Corint Junior, 20145 vol.
ISBN 978-973-128-556-6
Vol. 1.: Testul fierului. - 2014. - ISBN 978-973-128-557-3
I.
II.
III.

Clare, Cassandra
Fischer, Scott M. (il.)
Olteanu, Roxana (trad.)
821.111(73)-31=135.1

PENTRU SEBASTIAN FOX BLACK,


PENTRU CARE NIMENI NU A LSAT VREUN
MESAJ DE AMENINARE SPAT N GHEA

PROLOG
De la distan, brbatul care se chinuia s se care pe peretele alb
al ghearului semna cu o furnic ce se urca pe marginea unei
farfurii. Departe sub el, mahalaua La Rinconada arta ca o grmad
de pete mprtiate, vntul prea s se nteeasc pe msur ce urca,
aruncndu-i n fa zpad mrunt i nghendu-i uviele jilave
ale prului negru. Cu toate c avea ochelari de protecie
chihlimbarii, tot trebuia s-i strng ochii n strlucirea soarelui
care se reflecta n zpad, la apus.
Cu toate acestea, brbatului nu i era team c o s cad, dei nu
se folosea nici de frnghii i nici de chingi. Avea doar crampoane i
un singur piolet. Numele lui era Alastair Hunt i era mag. Pe msur
ce nainta, substana rece a ghearului se topea i lua diverse forme
sub palmele sale.
El nainta cu greu, iar urmele lsate de minile i de picioarele sale
rmneau imprimate n ghea.
Cnd a ajuns la grot, cam pe la mijlocul ghearului, era pe
jumtate ngheat i complet epuizat din cauza efortului de voin
depus ca s nfrunte asprimea naturii. l sectuise de energie
exercitarea permanent a puterilor sale magice, dar nu ndrznise s
se opreasc.
Grota se deschidea n munte ca o gur imens, dar nu se vedea
nici de sus, nici de jos. Se tr n mini peste marginea ei i respir
adnc, cu greutate, blestemndu-se c nu a putut ajunge acolo mai
devreme, c a permis s fie pclit. n La Rinconada, oamenii
vzuser explozia i se ntrebau, n oapt, ce putea s fie focul acela
din ghea.
Focul din ghea. Ar fi trebuit s fie un semnal de ngrijorare sau
5

de atac. Grota era plin de magi, prea btrni sau prea tineri ca s
lupte, de rnii i de bolnavi, de mame, de copii mici, care nu puteau
fi lsai singuri aa cum era i soia lui Alastair cu fiul su. Toi
stteau ascuni aici, ntr-unul dintre cele mai ndeprtate coluri ale
pmntului.
Maestrul Rufus l convinsese c altfel ar fi vulnerabili, n voia
sorii, iar Alastair avusese ncredere n el. Atunci cnd Inamicul
Morii nu-i fcu apariia pe cmpul de btlie pentru a da ochii cu
fata Makar, campionul magilor n care-i puseser toi sperana,
Alastair i ddu seama ce greeal fcuse. Se grbi napoi n La
Rinconada, zburnd aproape tot drumul, n sensul curenilor de aer.
De acolo a mers pe jos deoarece Inamicul deinea un control puternic
i imprevizibil asupra elementelor naturii. Cu ct urca mai sus, cu
att i se fcea mai fric. De-ar fi cu toii bine! se gndi el cnd pi n
grot. Ah, de-ar fi cu toii bine!
Ar fi trebuit s se aud scncetele copiilor. Ar fi trebuit s se aud
murmurul discuiilor ngrijorate i zumzetul incantaiilor. Dar nu se
auzea dect urletul vntului care se izbea de culmea gola a
muntelui. Pereii grotei de ghea alb erau ptai de snge, iar acolo
unde acesta czuse, gheaa se topise. Alastair i scoase ochelarii de
zpad, lsndu-i s cad n stratul de omt, i naint mai mult n
grot, ncercnd din toate puterile s se stpneasc.
Pereii grotei aveau o sinistr luminozitate fosforescent. Singura
lumin de acolo era la mare distan de intrare, fapt care ar putea
explica de ce s-a mpiedicat de primul cadavru, fiind gata s cad n
genunchi. Alastair s-a tras napoi cu un urlet, apoi a strns tare din
ochi cnd ecoul i-a rspuns cu acelai urlet. Fata-mag peste care
dduse era ars i peste putin de recunoscut, dar purta brara de
piele cu placa de cupru btut pe ea, ce demonstra c era student n
anul al doilea la Magisterium. Nu putea s aib mai mult de
treisprezece ani.
Trebuia s te fi obinuit cu moartea pn acum! i spuse el. Erau n
rzboi cu Inamicul de zece ani, dei uneori i se prea c trecuse un
6

secol. La nceput pruse imposibil un tnr, chiar dac Makar, care


i propusese s nving moartea nsi. Dar pe msur ce Inamicul
cretea n putere, iar armata lui de Clrei ai Haosului se fcea tot
mai numeroas, ameninarea i pusese ntr-o situaie disperat
culminnd cu acest masacru nemilos al celor mai neajutorai i mai
nevinovai.
Alastair se ridic n picioare i naint n grot, cutnd cu
disperare pe cineva anume. i fcu loc cu greu printre cadavrele
maetrilor de la Magisterium i Collegium, ale copiilor prietenilor i
cunoscuilor lui i ale magilor rnii n btliile de dinainte. Printre
ele zceau i cadavrele hcuite ale Clreilor Haosului, cu ochii lor
tulburi, acum ntunecai pe vecie. Dei magii fuseser luai prin
surprindere, era evident c dduser o lupt crncen, din moment
ce doborser atia soldai din armata Inamicului. Luptndu-se cu
oroarea pe care o simea n stomac, cu minile i picioarele amorite,
Alastair merse mpleticit pn cnd a vzut-o.
Sarah.
A gsit-o zcnd chiar n spatele grotei, lng un zid de ghea
nnegurat. Ochii i erau larg deschii, privind n gol. Irisul era ceos,
iar genele erau acoperite cu ghea fin. Se aplec spre ea,
trecndu-i mna uor peste obrazul ei rece. Respiraia i iei
uiertor din piept, iar plnsul lui umplu tot aerul. Dar unde era fiul
lor? Unde era Callum?
Mna dreapt a lui Sarah era ncletat pe un pumnal. Se
pricepuse de minune s modeleze minereul scos din adncuri. Ea i
confecionase singur pumnalul, n ultimul an de Magisterium.
Avea i un nume: Semiramis. Alastair tia ct de mult preuise Sarah
pumnalul acela. Cnd va fi s mor, vreau s am n mn arma mea! i
spunea ea mereu. Dar el nu voia ca ea s moar vreodat.
Degetele i se ncletar pe obrazul ei rece. Plnsul l fcu s se
ntoarc brusc. n grota asta plin de moarte i tcere, un plnset.
Un copil.
El se ntoarse, cutnd surescitat locul de unde se auzea scncetul
7

firav. Prea s vin din apropierea intrrii n grot. Se grbi napoi


de unde venise, mpiedicndu-se de cadavrele ngheate bocn, ca
nite statui, pn cnd, brusc, din mijlocul masacrului l privi o alt
fa familiar.
Declan. Fratele lui Sarah, rnit n ultima btlie. Fusese sufocat
printr-o magie extrem de crud faa i era albstruie, ochii erau
mpienjenii de vasele de snge sparte. Unul dintre brae era cumva
rsucit, iar sub el, aprat de rceala gheii printr-o ptur de ln, era
fiul lui Alastair. Pe cnd privea scena aceasta uluit, bieelul
deschise gura i ncepu s plng slab, ca un pisoi.
Ca n trans, tremurnd de uurare, Alastair se aplec i i lu
copilul n brae. Biatul se uit la el cu ochii lui mari, cenuii, i
deschise gura s plng iar. Cnd ptura czu ntr-o parte, Alastair
vzu i de ce. Piciorul stng al copilului atrna ntr-o poziie oribil,
ca o creang rupt de copac.
Alastair ncerc s invoce magia pmntului ca s-l vindece, dar
nu avu destul putere i nu reui dect s-i aline puin durerea. Cu
inima btnd s-i sparg pieptul, i nfur copilul ct mai strns n
ptur i se chinui s ajung napoi n fundul grotei, acolo unde
zcea Sarah.
innd copilul n faa ei, de parc ea ar fi putut s l vad,
ngenunche lng trupul mort.
Sarah, opti el, cu lacrimile necndu-i glasul, o s-i spun cum
ai murit ncercnd s-l protejezi! O s am grij s tie ntotdeauna ct
de curajoas ai fost!
Ochii ei l priveau fix, goi i lipsii de via. El strnse mai tare
copilul la piept i ntinse mna s-l ia pe Semiramis din mna ei.
Cnd se aplec, observ nite semne ciudate n ghea, ca i cum ea
ar fi scrijelit acolo nainte de a muri. Dar erau mult prea uniforme ca
s fie simple zgrieturi. Aplecndu-se mai mult, i ddu seama c
erau de fapt nite cuvinte cuvintele pe care soia lui le spase
gheaa grotei cu ultimele ei puteri.
Fiecare cuvnt citit a fost ca o lovitur grea n stomac.
8

UCIDE COPILUL

CAPITOLUL UNU
Callum Hunt era o legend n micul su orel din North
Carolina, dar nu n sensul bun al cuvntului. Era faimos pentru
remarcile sale sarcastice, care i scoteau din srite pe profesori, dar
mai era specializat i n iritarea directorilor, a monitorilor de pe hol
i a femeilor de la cantin. Consilierii psihologici, care mereu
ncercau s-l ajute (la urma urmelor, mama bietului biat murise),
ajungeau s spere c niciodat nu-i va mai face apariia n cabinetul
lor. Era absolut jenant s ajungi s-i pierzi controlul n faa unui
puti furios de doisprezece ani.
ncruntarea permanent a lui Call, prul lui negru ciufulit i ochii
cenuii, plini de suspiciune, erau mult prea bine cunoscute prin
vecini. i plcea s se dea cu skateboardul, dei durase ceva pn
cnd se obinuise s-l manevreze o mulime de maini poart i
acum semnele acestor nceputuri. Era vzut adesea n faa diverselor
vitrine unde se vindeau benzi desenate, sli de jocuri sau magazine
care vindeau jocuri. Pn i primarul ajunsese s-l cunoasc. Ar fi
10

fost i greu s-l uite dup ce nvlise peste vnztorul de la


magazinul cu animale de companie, n ziua Paradei de Mai, cnd a
nhat crtia cu care acesta voia s hrneasc un boa constrictor. i
prea ru de creatura oarb, cu pielea ridat, care prea
neajutorat i, n numele corectitudinii, a mai eliberat i toi
oarecii albi care erau felul doi n meniul arpelui.
Nu se gndise niciun moment c toi oriceii aceia aveau s alerge
haotic printre picioarele participanilor la parad, dar la ce s te
atepi oarecii nu sunt prea detepi. Nu-i trecuse prin gnd nici
c spectatorii vor fugi aa de nite oareci amri, dar nici oamenii
nu sunt prea detepi cel puin aa ncercase s explice situaia tatl
lui Call, la sfrit. Nu era vina biatului c se stricase parada, dar
toat lumea mai ales primarul se purta de parc aa ar fi fost.
ntr-un final, Call fu convins s napoieze crtia vnztorului.
Tatl lui Call nu era de acord cu furatul. Din punctul lui de
vedere, furatul era aproape la fel de ru ca i magia.
*
Callum se foia pe scaunul tare din faa biroului directorului,
ntrebndu-se dac avea s mai vin a doua zi la coal i dac i va
simi cineva lipsa, n cazul n care nu va veni. Trecu n revist, iar i
iar, diferitele moduri n care putea s dea peste cap testarea magilor
de dorit ntr-un mod spectaculos. Tatl lui i nira mereu toate
posibilitile de ratare: Golete-i mintea complet. Sau concentreaz-te la
ceva absolut diferit de ce vor montrii aceia de la tine. Sau gndete-te la
testul altcuiva, n loc s te gndeti la al tu. Call i frec piciorul, care
nepenise i l duruse n timpul orelor toat dimineaa i se
ntmpla asta de multe ori. Cu ct cretea mai mult, cu att l durea
mai tare. Cel puin partea fizic de la testul de magie indiferent n
ce ar fi constat era simplu de ratat.
n captul holului se auzeau copiii din sala de sport, se auzeau
adidaii lor scrind pe lemnul lucios al podelei, vocile lor ridicate
n timp ce se tachinau unii pe alii. i-ar fi dorit s joace i el mcar o
11

dat. Poate nu ar fi fost att de rapid ca ceilali copii i poate c i-ar fi


fost greu s-i in echilibrul, dar era plin de o energie fr limite.
Era scutit de ora de sport din cauza problemelor la picior; chiar i n
coala elementar, atunci cnd voia s alerge sau s sar n pauze,
monitorii veneau la el i-i spuneau s se potoleasc, ca s nu se
rneasc. Iar dac nu se potolea, l obligau s intre n clas.
Ca i cum nite vnti ar fi fost cel mai groaznic lucru care i se
putea ntmpla cuiva. Ca i cum piciorul lui ar fi putut s fie i mai
ru de att.
Call oft i continu s fixeze geamurile uilor pe care tatl su
urma s le deschid n curnd. Avea o main care nu putea trece
neobservat, un Rolls-Royce Phantom din 1937, de un argintiu
strlucitor. Nu mai avea nimeni n ora aa ceva. Tatl lui Call avea
un magazin de antichiti pe Main Street, care purta numele Acum i
Din Nou; era plcerea lui cea mai mare s ia un lucru vechi i s-l fac
s arate strlucitor, ca nou. Ca s-i menin maina funcional,
trebuia s metereasc cte ceva la ea aproape n fiecare weekend. i
tot timpul l ruga pe Call s-o spele i s-o ung cu un fel de cear
veche, ca s nu rugineasc.
Rolls-Royce-ul mergea perfect spre deosebire de Call. i privi
adidaii, aa cum sttea i btea din picioare. Cnd purta jeani din
tia nu se vedea nimic n neregul la piciorul lui, dar imediat ce se
ridica i ncepea s mearg, deja era evident. A fcut operaii peste
operaii, nc de cnd era mic, i tot felul de tratamente de
recuperare, dar adevrul este c nimic nu l-a ajutat. Tot chiopta
uor cnd mergea, de parc ar fi ncercat s peasc ntr-o barc
aflat pe ap, care se legna dintr-o parte n alta. Cteodat, cnd era
mai mic, se juca de-a piraii sau zicea c e un marinar nenfricat, cu
un picior de lemn, gata s se scufunde odat cu corabia lui dup o
btlie lung, cu nenumrate salve de tun. Se juca de-a piraii i de-a
ninja, de-a cowboy-i i de-a exploratorii extrateretri.
Dar niciun joc cu magie. Asta niciodat.
Auzi hritul unui motor i se ridic n picioare doar ca s se
12

aeze la loc plictisit. Nu era tatl lui, ci doar o banal Toyota roie. n
clipa urmtoare, Kylie Myles, o fat din clasa lui, trecu n grab pe
lng el, urmat de un profesor.
Succes la proba de balet! i spuse domnul Kemal i se ntoarse
repede n clas.
Da, mersi, spuse Kylie, care apoi se uit ciudat la Call, ca i
cum l-ar fi evaluat. Asta era una dintre trsturile ei caracteristice, la
fel ca prul ei blond i lucios sau rucsacul cu unicorn. Cnd se aflau
n aceeai camer, privirea ei trecea peste el de parc ar fi fost
invizibil. Ciudat i surprinztor, ea i-a unduit mna ca i cnd l-ar fi
salutat, dup care s-a ndreptat spre Toyota. De unde sttea el, putea
s-i vad pe prinii ei stnd pe scaunele din fa, afind un aer
nerbdtor.
Era oare posibil s mearg i ea tot acolo? Se ducea tot la Testul
Fierului? Dar, dac ar fi aa Se ridic repede de pe scaun. Dac se
ducea acolo, trebuia s-o avertizeze cineva.
Foarte muli copii cred c sunt cumva speciali, spusese tatl lui Call cu
un dispre nedisimulat n voce. i prinii lor cred la fel. Mai ales n
familiile n care puterile magice dateaz de generaii ntregi. Iar n familiile
n care magia nu s-a mai manifestat de mult timp, un copil cu puteri magice
e o speran de a se ntoarce la putere. Dar cei mai jalnici sunt copiii care nu
au rude cu puteri magice. Ei cred c o s fie ca n filme.
N-are nicio legtur cu filmele.
Chiar n clipa aceea, tatl lui Call intr n curba de lng coal cu
un scrit strident de frne, iar Call nu mai putu s-o vad pe Kylie.
chiopt spre u i iei, dar cnd ajunse la Rolls, Toyota familiei
Myles dduse deja colul i nu se mai vedea.
S-a zis cu avertizrile.
Call!
Tatl lui coborse din main i se aplec s deschid ua din
dreapta. Prul lui negru, ca o mtur acelai pr negru vlvoi pe
care l avea i Call , ncepuse s ncruneasc pe la tmple. Cu toat
cldura de afar, brbatul era mbrcat cu un sacou din tweed, cu
13

petice de piele la coate. Lui Call i se prea adesea c tatl su


seamn cu Sherlock Holmes din vechiul serial BBC; uneori, oamenii
chiar erau surprini c nu are accent britanic.
Eti gata?
Call ridic din umeri. Cum ai putea s zici c eti gata pentru ceva
care, dac o dai n bar, i va da toat viaa peste cap? Sau dac n-o
dai n bar, n cazul lui.
Cred c da.
Tatl lui deschise portiera.
Bine. Urc!
Interiorul Rollsului era impecabil, ca pe dinafar. Call observ cu
surprindere c pe bancheta din spate erau dou crje. Nu mai
avusese nevoie de crje de ani de zile, de cnd czuse de pe spalier i
i sucise glezna glezna de la piciorul bun. Dup ce tatl lui urc n
main i porni motorul, Call art cu mna spre crje i ntreb:
Ce-i cu astea?
Cu ct ari mai ru, cu att sunt mai multe anse de a fi
respins, zise tatl su ncruntat, privind cu atenie n spate, fiindc
ieeau din parcare.
Dar nu e un fel de pcleal? obiect Call.
Call, oamenii trieaz ca s ctige. Nu poi s triezi ca s
pierzi.
Call i ddu ochii peste cap, lsndu-l pe tatl su s cread ce
vrea. Call era sigur de un singur lucru nu se va folosi de crjele alea
dect dac nu va avea ncotro. Dar nu avea chef s se certe pe tema
asta, nu azi, cnd tatl, ntr-un mod absolut surprinztor, arsese
pinea pentru micul dejun i se rstise la el cnd ndrznise s se
plng c se duce la coal doar pentru dou ore.
Acum, tatl lui sttea ghemuit pe volan, cu flcile ncletate i cu
degetele de la mna dreapt strnse pe manet, schimbnd vitezele
cu o agresivitate inutil.
Call se strdui s se concentreze la copacii de pe drum, ale cror
frunze ncepuser s se nglbeneasc, i s-i aminteasc ce tia
14

despre Magisterium. Prima dat cnd tatl lui a deschis discuia


despre maetri i despre felul n care acetia i aleg discipolii s-a
ntmplat n biroul lui, cnd l-a pus pe Call s stea ntr-unul dintre
fotoliile lui mari, de piele. Call avea coatele bandajate i buza rupt
dup o btaie la coal, aa c nu prea avea chef s asculte. Pe
deasupra, tatl lui era aa de serios, nct Call se i speriase. Vorbea
cu un aa ton, de parc urma s-l anune c suferea de o boal
groaznic. Se dovedise c boala era potenialul su pentru magie.
Call s-a foit n fotoliu tot timpul n care a vorbit tatl lui. Era
obinuit s se ia cineva de el; copiii credeau c piciorul lui l
transform ntr-o int uoar. De cele mai multe ori, reuea s le
arate c nu aa stteau lucrurile. De data aceea, ns, dduse peste
nite biei mai mari, care l prinseser pe lng sala de sport, cnd
se ducea acas. L-au mbrncit i i-au aruncat n fa jignirile cu care
era obinuit. Callum vzuse c, n general, oamenii dau napoi cnd
sare la btaie, aa c a vrut s-l pocneasc pe cel mai nalt dintre ei.
Asta a fost prima lui greeal. n doi timpi i trei micri l-au pus la
pmnt unul se aezase pe genunchii lui, n timp ce altul l lovea n
fa, obligndu-l s-i cear scuze i s spun c este un clovn chiop.
mi cer scuze c sunt grozav, ratailor! strig Call, dup care i
pierdu cunotina.
Probabil c leinul nu a durat mai mult de un minut, fiindc
atunci cnd a deschis ochii i-a vzut pe biei cum se retrgeau. n
fug. Lui Call nu-i venea s cread c replica lui a avut un asemenea
efect.
Aa, le-a strigat el. Mai bine crai-v!
Apoi s-a uitat n jurul lui i observ c asfaltul de pe terenul de
joac era crpat. O crptur lung, care mergea de la leagne spre
peretele magaziei, pn la jumtatea cldirii.
Zcea chiar pe direcia crpturii, care prea s fi fost provocat
de un mini-cutremur. Se gndi atunci c era cea mai tare chestie care
i se ntmplase vreodat. Tatl lui nu era de acord.
Magia se motenete din familie, a spus tatl lui Call. Nu e
15

obligatoriu ca toi din familie s aib puteri magice, dar se pare c tu


le ai. Din pcate. mi pare aa de ru, Call!
Deci crptura aia din pmnt zici tu c eu am fcut-o?
Call oscila ntre bucurie prosteasc i oroare maxim, dar se pare
c bucuria era mai puternic. Simea cum i se ntind colurile gurii
ntr-un zmbet i ncerca s se stpneasc.
Aa ceva fac magii?
Magii lucreaz cu elementele naturii pmnt, aer, foc sau
chiar cu vidul, care e izvorul celei mai puternice i mai groaznice
magii dintre toate magia haosului. Pot s foloseasc magia pentru
orice lucru, chiar i s rup n dou pmntul, aa cum ai fcut tu.
Tatl lui ddu uor din cap.
La nceput, cnd i face apariia pentru prima dat, magia e
foarte puternic. For brut numai echilibrul tu este cel care
poate s stpneasc puterea magic. E mult de nvat ca s ajungi
s ai atta putere ca un mag abia descoperit. Tinerii magi nu prea pot
s-i controleze puterile. Dar, Call, nva s te stpneti. i nu
trebuie s-i mai foloseti vreodat puterea! Dac o vei face, magii te
vor lua cu ei n tunelurile lor.
Acolo este coala lor? Magisterium este sub pmnt? ntreb
Call.
Ascuns n pmnt, ca s nu poat fi gsit, i rspunse
posomort tatl su. Acolo nu este lumin. Nu exist nicio fereastr.
E numai un labirint. n cavernele acelea poi s te pierzi i chiar s i
mori acolo i nimeni n-o s afle vreodat.
Call i umezi buzele, care i se uscaser dintr-odat.
Dar i tu eti mag, nu-i aa?
Nu mi-am mai folosit puterile de cnd a murit mama ta. Nu le
voi mai folosi niciodat!
i mama a fost acolo? n tuneluri? Chiar aa?
Call era mereu dornic s afle ceva despre mama lui. Nu avea prea
multe lucruri de la ea. Cteva fotografii nglbenite dintr-un album
vechi, n care aprea o femeie drgu, cu acelai pr negru ca al lui
16

Call i cu nite ochi de o culoare nedefinit. tia c nu e cazul s-l


ntrebe prea multe pe tatl lui. Nu vorbea niciodat despre mama sa
dect dac nu avea ncotro.
Da, i ea s-a dus acolo, i spusese tatl su. i din cauza magiei
a i murit. Cnd magii pornesc un rzboi, ceea ce se ntmpl adesea,
nu dau doi bani pe oamenii care i pierd viaa n rzboiul acela.
Acesta e alt motiv pentru care nu trebuie s le atragi atenia.
n noaptea aceea, Call s-a trezit din somn ipnd, pentru c visase
c era blocat undeva, n subteran, i c mormane de pmnt erau
turnate peste el, ngropndu-l de viu. Orict se strduia s-l
mping, nu putea s respire. Dup aceea, a visat c fugea de un
monstru de fum, n ochii cruia se vedeau spirale rotitoare n mii de
culori drceti dar nu putea s alerge destul de repede, din cauza
piciorului. n visele astea, i tra piciorul de parc ar fi fost un obiect
nensufleit, pe care l trgea dup el pn cnd se prbuea, iar
atunci simea respiraia fierbinte a monstrului n ceafa lui.
Copiii din clasa lui Call se temeau de ntuneric, de montri
ascuni sub pat, de zombi sau de ucigai cu topoare gigantice. Lui
Call i era fric de magi, dar mai fric i era pentru c avea i el puteri
magice.
i acum avea s-i ntlneasc. Pe aceiai magi din cauza crora
murise mama lui, din cauza crora tatl lui nu mai zmbea dect
rareori i nu mai avea niciun prieten, ci sttea mereu n atelierul pe
care i-l fcuse n garaj, reparnd mobil stricat, maini i bijuterii.
Call considera c nu trebuie s fii vreun geniu ca s-i dai seama de
unde vine obsesia asta a lui de a repara lucrurile stricate.
Trecur n vitez pe lng un indicator care le ura bun venit n
Virginia. n jur nu era nimic schimbat. Nu tia la ce s-ar fi ateptat s
vad, dar ieise foarte rar din Carolina de Nord. Excursiile lor n
afara oraului Asheville erau destul de rare i de cele mai multe ori
se duceau la cimitire de maini s cumpere diverse piese sau la
trguri de vechituri, unde Call hoinrea printre mormane de
argintrie oxidat, colecii de cartoane cu juctori de baseball aezate
17

n folii de plastic i capete de iac mpiate, extrem de ciudate, n timp


ce tatl lui se tocmea pentru nite chestii absolut plictisitoare.
Lui Call i trecu prin cap c, dac nu va reui s pice la examenul
sta, nu va mai trebui s se duc vreodat la asemenea trguri. Simi
c i se strnge stomacul i un fior rece i trecu pe ira spinrii. Se
strduia s se gndeasc la planul pe care tatl su se chinuise s i-l
bage n cap: Golete-i mintea complet. Sau concentreaz-te la ceva absolut
diferit de ce vor montrii aceia de la tine. Sau gndete-te la testul altcuiva,
n loc s te gndeti la al tu. Expir profund. Nervozitatea tatlui su
ncepuse s-l afecteze i pe el. O s fie bine. Nu e greu s pici un test.
Maina iei de pe autostrad pe un drum ngust. Singurul
indicator vizibil arta simbolul unui avion, iar dedesubt, cuvintele
AERODROM NCHIS PENTRU REABILITARE.
Unde mergem? ntreb Call. Mergem cu avionul?
S sperm c nu va fi cazul, mormi tatl su.
Asfaltul strzii s-a terminat brusc, fcnd loc unui drum prfuit.
Fiindc maina ncepuse imediat s se zdruncine, Call se prinse de
mnerul portierei, ca s nu zboare de pe scaun i s se dea cu capul
de plafon. Rolls-Royce-ul nu era fcut pentru drumurile de pmnt.
Dintr-odat, strada deveni mai larg i copacii prur c se dau la
o parte din faa lor. Rolls-ul se afla acum ntr-un spaiu gol i uria.
n mijloc era un hangar imens, din fier ruginit. Pe lng hangar
erau parcate aproximativ o sut de maini de tot felul, de la
camionete rablagite pn la limuzine aproape la fel de fioase ca
Phantom-ul, poate chiar mai noi. Call vzu prini i copii, toi cam
de vrsta lui, i toi se ndreptau spre hangar.
Cred c am ntrziat, spuse Call.
Perfect.
Vocea tatlui su avea o satisfacie posomort. Parc maina i
cobor, fcndu-i semn lui Call s-l urmeze. Call se bucur, cci tatl
su prea s fi uitat de crje. Era o zi foarte cald, iar soarele i
nclzea tricoul cenuiu. i terse de blugi palmele transpirate n
timp ce se apropiau de hangar, ptrunznd n spaiul acela negru i
18

uria care era intrarea.


nuntru era o nebunie. Copiii miunau peste tot, iar vocile lor
rsunau strident n spaiul vast. De-a lungul unui perete de metal
erau aezate scaune de plastic. Cu toate c aveau loc acolo mai muli
oameni dect erau atunci de fa, tribunele preau c se pierd n
imensitatea cldirii. Cu band strlucitoare, de culoare albastr, erau
marcate pe podea x-uri i cercuri.
n partea opus, n faa unor ui duble ale hangarului odinioar
cale de acces pentru avioane, se aflau magii.

19

CAPITOLUL DOI
Erau doar ase magi, dar preau s umple tot spaiul cu prezena
lor. Call nu prea tiuse pn acum la ce ar fi trebuit s se atepte i
nici cum vor arta acetia tia c tatl lui este un mag, iar aspectul
lui era unul destul de banal, dac nu chiar ponosit. i imaginase c
ceilali magi vor arta mai ciudat. Poate cu plrii ascuite. Sau cu
mantii pline de stelue argintii? Spera ca mcar unul dintre ei s aib
pielea verde. Spre dezamgirea lui, artau perfect normal. Erau trei
femei i trei brbai, toi mbrcai n nite tunici negre, largi, cu
mneci lungi, strnse cu o centur n talie, iar pe dedesubt aveau
nite pantaloni din acelai material. La ncheieturile minilor aveau
un fel de brri de piele i metal, dar Call n-ar fi putut s spun dac
aveau ceva special sau erau doar nite accesorii la mod printre
magi.
Cel mai nalt dintre ei, un brbat masiv, cu umeri largi, cu nas de
vultur i cu o claie de pr castaniu amestecat cu fire argintii, pi n
fa, adresndu-se familiilor care stteau pe scaune.
20

Bun venit aspiranilor, dar i familiilor, la cea mai important


dup-amiaz din viaa voastr de copii!
Corect, se gndi Call. Nici vorb de presiune sau ceva de genul
acesta.
Toi tiu c se afl aici ca s dea examen pentru coala de
magie? ntreb el cu voce joas.
Tatl su cltin din cap.
Prinii cred ce vor ei s cread i aud ce vor ei s aud. Dac
vor ca progenitura lor s fie un sportiv celebru, vor crede c l nscriu
ntr-un program exclusivist de antrenament. Dac vor ca fata lor s
fie neurochirurg, pentru ei asta e o coal pre-pre-pregtire. Dac
vor ca atunci cnd va fi mare s fie bogat, vor crede c asta e o coal
unde copilul lor va avea ocazia s se mprieteneasc cu bogaii i
puternicii.
Magul vorbea nainte, explicndu-le cum avea s decurg
dup-amiaza i ct de mult va dura.
Unii dintre voi ai venit de departe pentru a le oferi copiilor
votri aceast oportunitate, iar pentru aceasta v suntem
recunosctori!
Call l auzea foarte bine, dar mai distingea nc o voce, care prea
s vin de nicieri i de peste tot n acelai timp.
Cnd Maestrul North va termina de vorbit, toi aspiranii vor trebui s se
ridice i s ias n fa. Testul este gata s nceap.
Ai auzit asta? l ntreb Call pe tatl su, care ddu din cap
aprobator. Call privi n jur, la feele celorlali, care erau toate
ndreptate spre magi, unele temtoare, altele zmbitoare.
Dar copiii or fi auzit?
Magul Call bnuia c el trebuie s fie Maestrul North, dac se
lua dup vocea fr trup tocmai i termina discursul. Call tia c
ar trebui s ncerce s ias dintre scaune, pentru c lui i lua mai mult
timp s se deplaseze dect celorlali copii. Dar mai nti voia s afle
rspunsul.
Oricine are o ct de mic putere poate s-l aud pe Maestrul
21

Phineus i fiecare dintre aceti aspirani a avut, la un moment dat,


o anumit legtur cu magia pn acum. Unii deja bnuiesc ce sunt,
alii tiu sigur, iar restul urmeaz s afle.
Se produse nvlmeal cnd copiii se ridicar n picioare, iar
rndurile de metal ale tribunelor se zglir.
Aadar, sta ar fi primul test? l ntreb Call pe tatl su. Dac l
auzi sau nu pe Maestrul Phineus?
Tatl lui prea c nici nu mai aude ce spune. Prea complet
absent.
Cred c da. Dar celelalte probe vor fi mai grele. Tine minte ce
i-am spus i totul va lua sfrit foarte repede.
l prinse pe Call de ncheietura minii, mai s-l sperie tia c
tatl su ine la el, dar, n general, era destul de distant. Acum el
strnse cu putere mna lui Call, apoi i ddu drumul repede.
Acum du-te!
Ct timp Call i fcu loc printre scaune, ceilali copii se adunaser
deja n grupuri. Una dintre femeile-mag i fcu semn cu mna lui
Call, chemndu-l spre unul dintre grupurile din coad. Toi
aspiranii uoteau ntre ei, prnd emoionai, dar i nerbdtori.
Call o vzu i pe Kylie Myles, aflat la dou grupuri distan de el.
Se ntreb dac era cazul s o strige, pentru a-i spune c nu este aici
pentru un examen de balet, aa cum credea, dar ea rdea i
sporovia cu ali aspirani. Se ndoia c va avea chef s-l asculte
tocmai pe el.
coal de balet, se gndi el posomort. Uite aa pun mna pe tine.
Eu sunt Maestra Milagros, spuse femeia-mag care l chemase
pe Call, n timp ce i dirija grupul cu mare ndemnare afar din
camera cea mare, pe un coridor lung, vopsit ntr-o culoare anost.
Pentru aceast prim prob vei rmne mpreun. V rog s
venii dup mine n mod ordonat.
Call, care era n spate, grbi puin pasul ca s prind grupul din
urm. tia c dac ar fi ntrziat ar fi avut un avantaj, pentru c acest
lucru arta c nu-i pas de prob sau c nu tie prea bine ce face, dar
22

nu suporta s vad toate privirile fixate asupra sa, fiindc rmnea


n urm. De fapt, se grbi s nainteze aa de precipitat, nct ddu i
peste umrul unei fete tare drgue, care avea nite ochi mari i
ntunecoi. Ea l sget cu o privire enervat de sub perdeaua i mai
ntunecoas a pletelor ei.
Scuze, zise Call din reflex.
Toi suntem agitai, zise fata.
Amuzant fiindc ea nu prea deloc agitat. Chiar prea foarte
calm. Sprncenele ei desenau un arc perfect. Nu era niciun pic de
praf pe puloverul ei caramel sau pe blugii care preau foarte scumpi.
Avea la gt un pandantiv lucrat n filigran ce reprezenta o mn, pe
care Call o recunoscu pentru c o vzuse la un magazin de
antichiti. Se numea Mna Fatimei. Cerceii de aur din urechile ei
preau c aparinuser odinioar unei prinese, dac nu vreunei
regine. Deodat, Call deveni contient de aspectul lui, de parc ar fi
fost plin de noroi.
Hei, Tamara! strig un biat cu figur asiatic, cu prul negru
filat.
Fata se ntoarse cu spatele spre Call. Biatul mai spuse ceva
rnjind, dar Call nu auzi ce i se temea c i povestete cum el era un
olog care ddea peste oameni. Ca i cum ar fi fost monstrul lui
Frankenstein. Furia clocotea nuntrul lui mai ales c Tamara nici
nu se uitase la el, de parc nici nu-i observase piciorul. Se enervase
doar pe el, aa cum s-ar fi enervat pe oricare alt copil. i aduse
aminte c, dup ce va pica examenul, nu va mai fi nevoit s vad
niciodat pe niciunul dintre cei care se aflau aici.
i c ei vor muri cu toii sub pmnt.
Gndul sta i ddu putere s mearg de-a lungul seriei nesfrite
de coridoare, pentru a ajunge, n sfrit, ntr-o camer mare i alb,
unde erau aezate iruri de bnci. Prea o camer ca oricare alta,
asemntoare tuturor ncperilor n care se dau testri. Bncile erau
simple, din lemn, i aveau ataate de ele nite scaune rahitice. Pe
fiecare banc era cte un caiet albastru, pe care era lipit o etichet cu
23

numele copilului, iar deasupra era aezat un stilou. Se fcuse o mare


harababur cnd fiecare copil ncepu s-i caute locul din banc n
banc, privind etichetele cu numele de deasupra. Call i gsi locul n
a treia banc i se ls s alunece pe scaun, n spatele unui copil cu
prul blond i ondulat, mbrcat cu o jachet ce purta nsemnele unei
echipe de fotbal. Prea mai degrab un sportiv dect un candidat
pentru coala de magie. Biatul i zmbi aa de larg lui Call, de parc
s-ar fi bucurat sincer c st lng el.
Call nu se obosi s-i ntoarc zmbetul. i deschise cartea
albastr, uitndu-se pe paginile cu ntrebri i cercuri goale, unde
trebuia s completeze A, B, C, D i E. Se ateptase ca testele s fie
nfricotoare, dar prea c singurul pericol care l pndea era s
moar de plictiseal.
V rog s nu deschidei caietele nainte de a ncepe testul,
spuse Maestra Milagros din faa clasei. Era nalt i prea o maestr
foarte tnr, care i amintea lui Call de profesoara de la clasa lui.
Avea aceeai nervozitate ciudat, de parc nu ar fi fost obinuit
s-i petreac prea mult timp cu copiii. Era tuns scurt i avea prul
negru, cu cteva uvie roz.
Call i nchise caietul i privi n jur, dndu-i seama c era
singurul care l deschisese. Se hotr s nu-i spun tatlui su ct de
simplu i-a fost s evite s se poarte la fel ca ceilali.
Mai nti, vreau s v urez bun venit la Testul Fierului!
continu Maestra Milagros, dregndu-i vocea.
Acum, c nu mai avei prinii lng voi, putem s v explicm
mai detaliat ce o s fie astzi. Unii dintre voi ai primit invitaii
pentru coala de muzic, de astronomie, matematic avansat sau
poate de clrie. Dar cum probabil c v-ai dat seama deja, suntei
aici, de fapt, ca s fii evaluai pentru admiterea n Magisterium.
i ridic braele, iar pereii parc disprur. n locul lor apru un
zid de piatr nelefuit. Copiii rmseser n bncile lor, dar
podeaua de sub picioare se transformase acum n piatr cu intarsii
de mic, ce scnteia ca beteala. Stalactite strlucitoare atrnau din
24

tavan ca nite ururi.


Biatul cel blond respir adnc. Call auzea n toat camera
exclamaii de mirare.
Parc erau n peterile din Magisterium.
Ce tare, spuse o fat drgu care avea fundie albe la captul
codielor ei mpletite.
n momentul acela, n ciuda a tot ceea ce-i spusese tatl su, Call
vru cu tot dinadinsul s ajung n Magisterium. Nu i se mai prea
deloc ntunecat sau nfricotor, ci minunat. Ca i cum ar fi fost un
explorator sau ca i cum ar fi plecat pe o alt planet. Se gndi la
cuvintele tatlui su:
Magii te vor tenta cu iluzii frumoase i cu minciuni bine gndite. Nu te
lsa pclit.
Maestra Milagros continua s vorbeasc i prea tot mai stpn
pe sine.
Unii dintre voi suntei copii motenitori, cu prini sau ali
membri din familie care au urmat cursurile la Magisterium. Alii ai
fost alei pentru c noi considerm c avei potenialul de a deveni
magi. Dar niciunul dintre voi nu are locul garantat aici. Numai
maetrii tiu ce caliti trebuie s aib candidatul perfect.
Call ridic mna i, fr s mai atepte s i se dea voie, ntreb:
i dac nu vrei s intri la Magisterium?
Cine nu i-ar dori s mearg la o coal cu ponei? se ntreb
retoric un biat cu o claie de pr castaniu, care sttea n diagonal
fa de Call. Era mrunt i palid, cu nite picioare lungi i subiri, iar
minile i se ieau ca nite bee din tricoul albastru pe care se mai
vedea nc imaginea unui cal.
Maestra Milagros prea aa de iritat, nct uit s mai fie
emoionat.
Drew Wallace, spuse ea. Asta nu e o coal cu ponei. Aici vei fi
testat ca s vedem dac ai calitile necesare pentru a fi ales ca
discipol, pentru a-l urma pe profesorul tu, numit Maestru, n
Magisterium. i, dac ai suficient magie n tine, participarea nu e
25

voluntar.
Se uit urt la Call.
Testul acesta este pentru sigurana voastr. Cei care suntei
motenitori tii deja ce pericol pot s reprezinte, pentru ei nii ori
pentru ceilali, magii neantrenai.
Se auzir murmure n toat ncperea. Call i ddu seama c mai
muli copii se uitau la Tamara. Ea sttea foarte dreapt n scaunul ei,
privind int n fa, cu brbia mpins nainte. Cunotea privirea
asta. Era privirea pe care o avea i el cnd oamenii comentau despre
piciorul lui sau despre mama lui moart sau despre ciudatul su
tat. Era privirea cuiva care se prefcea c nu auzise nimic din ce se
spusese despre ea.
i ce se ntmpl dac nu intri n Magisterium? ntreb fata cu
fundie.
Bun ntrebare, Gwenda Mason, spuse Maestra Milagros
ncurajator. Ca s fii un mag de succes, trebuie s posezi trei lucruri.
Unul este puterea intrinsec a magiei. Pe care o avei cu toii, mai
mult sau mai puin. Al doilea este s tii cum s-o foloseti. Asta v
nvm noi. Al treilea este controlul iar controlul trebuie s vin
de la voi. Acum, n primul an, ca magi nepregtii, putei atinge
culmea puterilor voastre magice, dar nu tii nimic despre ele i nu le
putei controla. Dac se va dovedi c nu posedai nicio aptitudine
pentru studiu sau pentru control, atunci nu v vei gsi un loc n
Magisterium. n acest caz, ne vom asigura c voi i familiile voastre
vei fi permanent la adpost de magie sau de oricare alt pericol
care poate s vin din elementele primordiale.
S vin din elementele primordiale? Ce nseamn asta? se ntreb Call.
Prea c i ceilali erau la fel de ncurcai.
Asta nseamn c am picat testul? ntreb cineva.
Stai, ce vrea s spun? sri altul.
Sigur nu e coal cu ponei? ntreb din nou Drew, puin
dezamgit. Maestra Milagros nu bg n seam nimic. Imaginea
grotei se estomp ncet. Se aflau din nou n camera cea alb, de unde
26

nici nu plecaser.
Stilourile pe care le avei n faa voastr sunt speciale! spuse ea,
parc amintindu-i c trebuie s fie din nou emoionat.
Call se ntreb cam ci ani ar fi putut s aib. Prea tnr, iar
uviele ei roz o fceau s par i mai tnr, dar el i nchipuia c
trebuie s fie un magician destul de bun dac a ajuns s fie maestru.
Dac nu vei folosi stiloul, nu v vom putea corecta testul.
Scuturai-l, ca s i activai cerneala. A, i nu uitai s artai ce tii.
Putei ncepe!
Call deschise din nou caietul. La prima ntrebare se uit cruci:
Un dragon i un balaur pleac din aceeai peter la ora 2
p.m. i merg n aceeai direcie. Viteza medie a dragonului
este cu 30 km/h mai mic dect dublul vitezei balaurului. n 2
ore, dragonul se afl cu 20 km n faa balaurului. Afl viteza
cu care zboar dragonul, innd cont c balaurul vrea s se
rzbune.
1.

S se rzbune? Call se uit int la pagina caietului, apoi o ntoarse.


Urmtoarea nu era mai grozav.
Lucretia se pregtete n toamna aceasta s-i planteze
cultura de mtrgun mortal. Ea va planta 4 rnduri cu
mtrgun obinuit, cte 15 plante pe fiecare rnd. Ea
estimeaz c 20% din suprafaa cultivat va fi plantat, de
prob, cu rsaduri de lesnicior. Cte plante de mtrgun sunt
n total? Cte plante de lesnicior au fost plantate? Dac
Lucretia este un mag de pmnt care a traversat trei pori, ci
oameni poate s otrveasc ea cu mtrguna mortal nainte
de a fi prins i decapitat?
2.

Call clipi din ochi. Oare chiar trebuia s-i bat capul ca s-i dea
seama care dintre rspunsuri erau greite, ca nu cumva, din
27

greeal, s-l aleag pe cel corect? Poate ar trebui s dea la fiecare


ntrebare acelai rspuns, n ideea c aa va putea obine un punctaj
sczut? Dup toate probabilitile, tot ar putea obine vreo douzeci
de procente chiar i aa, iar asta era mai mult dect voia.
Pe cnd se chinuia s-i dea seama ce ar trebui s fac, apuc
stiloul, l scutur i ncerc s scrie.
Nu mergea.
ncerc din nou, apsnd mai tare. Tot nu mergea. Se uit n jurul
lui i vzu c ceilali copii scriau fr probleme, dei mai erau civa
care i scuturau stilourile, ca el.
Se prea c nu va pica testul ca o persoan non-magic normal
el nici mcar nu putea s-l dea. Dar dac magii te pun s dai iar testul
dac nu scrii nimic? Nu ar fi ca i cum ai fi refuzat s te prezini, pur
i simplu?
Se ncrunt i ncerc s-i aminteasc ce spusese Milagros despre
stilou. Parc s-l scuturi, ca s scrie cerneala. Poate nu-l scuturase
bine.
i strnse pumnul mai tare n jurul stiloului i l scutur puternic,
iar enervarea pricinuit de test adug i mai mult for micrii
minii. Hai, spuse el n gnd. Hai odat, stilou prost, MERGI!
Cerneala albastr ni din vrful stiloului. ncerc s opreasc
jetul, apsnd cu degetul acolo unde credea c s-a spart dar
cerneala curgea i mai tare. Stropise scaunul din faa lui. Simind
ploaia de cerneal care se pornise, biatul cel blond se trase ntr-o
parte, ncercnd s se fereasc. Din stilou curgea aa de mult
cerneal, cum nu i-ai fi putut imagina c ar ncpea ntr-un rezervor
aa de mic, mproca peste tot njur, iar ceilali ncepur s se
holbeze la el. Call ls stiloul din mn, iar cerneala se opri imediat.
Dar era deja prea trziu. Minile i banca lui, caietul cu testul i
prul lui, toate erau pline de cerneal. ncerc s-o tearg cu
degetele, dar nu reui dect s-i umple cmaa de pete albastre.
Spera mcar ca cerneala s nu fie toxic. Era aproape sigur c i
intrase i n gur puin. Toat clasa era cu ochii pe el. Chiar i
28

Maestra Milagros l privea cu un fel de uimire, ca i cum ar fi fost


ocat c cineva a putut s distrug n felul acesta un stilou. Toi
tceau, mai puin lunganul care vorbise mai nainte cu Tamara. El se
aplecase spre ea i ncepuse din nou s-i spun ceva n oapt.
Tamara nici mcar nu zmbi, dar, dup rnjetul biatului i din
sclipirea trufa din ochii ei, Call i ddu seama c iar rd de el.
Simea cum i se nfierbnt vrfurile urechilor.
Callum Hunt! strig Maestra Milagros cu voce ocat.
Te rog, te rog iei afar i spal-te, apoi ateapt pe hol pn se
adun grupul.
Call se chinui s se ridice n picioare, abia observnd c biatul cel
blond, care fusese aproape necat de valul de cerneal, i zmbi parc
nelegtor. n timp ce chiopt spre u, mai auzi pe cineva
chicotind nc mai vedea atitudinea dispreuitoare a Tamarei. Cui
i psa ce crede ea cui i psa ce crede oricine de aici, dac ncercau
s fie prietenoi cu el sau ri, oricum? Nu avea nicio importan. Nu
fceau parte din viaa lui. Nimic din tot ce se ntmpla nu era viaa
lui.
Doar cteva ore. i repet asta ntruna la baie, ct timp se chinui s
se curee de cerneal cu praf de spun i cu erveele. Se ntreb dac
cerneala era magic. Fiindc se lipea. I se uscase n prul negru i
nc mai avea amprente albastre pe cma cnd iei din baie i i
gsi pe ceilali aspirani ateptndu-l pe hol. i auzi pe unii
comentnd despre ciudatul cu cerneala.
Fain cma ai! zise biatul cu prul negru.
Lui Call i fcea impresia c e un tip plin de bani, la fel ca Tamara.
Nu ar fi putut s spun exact de ce, dar hainele lui aveau genul la
de croial care cost o groaz de bani.
Pentru sigurana ta, sper c la testul urmtor nu vor mai fi
explozii. Sau, de fapt, stai sper s fie.
Tac-i gura! mormi Call, contient c nu e cea mai grozav
replic a lui.
Se rezem de zid pn cnd apru din nou Maestra Milagros i le
29

spuse s se ncoloneze. Se fcu linite i ea ncepu s-i strige pe


nume, n grupuri de cte cinci, ndrumnd apoi fiecare grup pe un
coridor i spunndu-le s atepte la captul acestuia. Call nu reuea
s-i dea seama cum puteau exista attea coridoare ntr-un hangar
de avioane. Avea bnuiala c era unul dintre acele lucruri la care
tatl su i spusese c ar fi mai bine s nu se gndeasc.
Callum Hunt! strig ea, iar Call se prelinse pe lng zid ca s se
alture grupului su, din care fcea parte, spre dezamgirea lui, i
biatul cu prul negru, care se pare c se numea Jasper deWinter,
dar i blondul pe care l stropise mai devreme cu cerneal, Aaron
Stewart. Jasper se ddu mare i o mbri pe Tamara, urndu-i
succes nainte de a se altura grupului. Dup ce ajunse lng ceilali,
ncepu imediat s discute cu Aaron, ntorcndu-i spatele lui Call, ca
i cum n-ar fi fost acolo.
Ceilali doi copii din grupul lui Call erau Kylie Myles i o fat care
prea foarte speriat, pe nume Celia nu mai tiu cum, care avea nite
plete blonde murdare i o floare albastr prins n breton.
Hei, Kylie, strig Call, gndindu-se c sta-i cel mai bun
moment s-o avertizeze c imaginea pe care o creeaz Maestra
Milagros despre Magisterium nu este dect o iluzie menit s-i
pcleasc.
tia din surs sigur c adevratele caverne erau pline de
fundturi i de peti fr ochi.
Ea pru ncurcat.
Te rog nu vorbi cu mine.
Cum?
ncepuser s nainteze pe hol, iar Call chiopt grbit, ca s in
pasul.
Vorbeti serios?
Ea ridic din umeri.
D-i i tu seama. M strduiesc s fac impresie bun, iar faptul
c vorbesc cu tine nu m ajut deloc. mi pare ru!
Ea se grbi n fa, ducndu-se dup Jasper i Aaron. Call o privi
30

aa de intens cum se ndeprteaz, de parc furia lui ar fi putut s-i


sparg capul.
Sper s te mnnce petii fr ochi! strig el n urma ei, dar ea
se prefcu c nu aude.
Maestra Milagros i dirij, dup ultima cotitur, ntr-o ncpere
uria, care arta ca o sal de sport. Avea un tavan foarte nalt, iar
din mijlocul lui atrna o minge mare i roie, mult deasupra capului
lor. Lng minge era o scar lung, din sfoar mpletit, cu trepte de
lemn, care pornea din tavan i cobora pn n podea.
Era ridicol. N-avea nicio ans s urce pe scara aceea cu piciorul
lui. El ar fi trebuit s rateze intenionat aceste teste, nu s fie
incapabil s le ia, artndu-se absolut nepotrivit pentru coala de
magie.
V las acum cu Maestrul Rockmaple, zise Maestra Milagros
dup ce ajunse acolo i ultimul grup de cinci copii, artnd spre un
mag cu o brbu roie zbrlit i nasul rou.
Acesta avea la el o fi, iar la gt i atrna un fluier, artnd
ntocmai ca un profesor de sport, cu toate c era mbrcat n inuta
aceea complet neagr pe care o aveau toi magii.
Proba asta este jenant de uoar, zise Maestrul Rockmaple,
scuturndu-i barba ntr-un mod care se voia, probabil, dur.
Pur i simplu trebuie s v urcai pe scar i s luai mingea.
Cine vrea s nceap?
O mulime de copii ridicar mna. Maestrul Rockmaple l alese pe
Jasper. El merse ano spre scar, de parc fusese primul ales
deoarece era cel mai grozav i nu pentru c-i scuturase mna cu
nerbdare. n loc s urce, el se nvrti n jurul scrii, uitndu-se atent
la minge, n timp ce-i btea buza de jos cu degetul.
Sigur eti gata? ntreb Maestrul Rockmaple cu sprncenele
uor ridicate.
Civa copii chicotir. Jasper, enervat c cineva rde cnd el ia
lucrurile aa n serios, se arunc violent pe scara mictoare. De cum
ncepu s urce, treapt cu treapt, scara pru c ncepe s se
31

lungeasc, i, cu ct urca mai mult, cu att prea c are mai mult de


urcat. Pn la urm, nu mai putu s avanseze i czu pe podea, cu
un morman de sfoar i de scnduri n jurul lui.
Ei, da, asta a fost amuzant, se gndi Call.
Foarte bine, zise Maestrul Rockmaple. Cine vrea s fie
urmtorul?
Dai-mi voie s mai ncerc o dat, spuse Jasper, cu o voce
scncit. Acum tiu cum trebuie s fac.
Avem muli aspirani care i ateapt rndul, spuse Maestrul
Rockmaple, care prea c se distreaz.
Dar nu-i corect. Dup ce va reui unul, toi vor ti pe urm cum
s fac. Sunt pedepsit c am fost primul.
Am avut impresia c tu ai vrut s fii primul. Dar e n regul,
Jasper. Dac mai e timp dup ce termin toat lumea i vei mai vrea
s ncerci atunci, i dau voie.
Normal c Jasper va mai avea o ans. Call i dduse seama din
felul n care acesta se comporta, c taic-su era probabil un om foarte
important.
Cei mai muli dintre copii n-au reuit s fac nici ei nimic, unii
ajungeau pn la jumtate i apoi alunecau rapid jos, unul dintre ei
nici mcar nu s-a ridicat de la podea. Celia a reuit s avanseze cel
mai mult, dar apoi a scpat frnghia din mini i a czut pe saltea.
Clama ei cu floarea s-a ndoit n cdere. Dei nu voia s se vad c e
suprat, Call era sigur de asta dup felul n care tot ncerca s-i
prind la loc clama stricat.
Maestrul Rockmaple i privi lista.
Aaron Stewart.
Aaron se aez n faa scrii, flexndu-i degetele de parc se
pregtea s fac pase pe terenul de baschet. Avea un aer sportiv i
plin de ncredere, iar Call simi neptura aceea de invidie pe care o
cunotea prea bine, pe care o simea ori de cte ori vedea copiii
jucndu-se baschet sau baseball, i care se simeau aa de bine n
pielea lor. Jocurile de echip erau excluse pentru Call; ansele de a se
32

face de rs erau prea mari, chiar dac i s-ar fi permis s joace. Tipii ca
Aaron nu aveau niciodat problema asta.
Aaron i lu avnt i se arunc pe scar. Urc repede, picioarele l
mpingeau n sus i minile l trgeau ntr-o micare foarte fluid. Se
mica de aa manier, nct urca mai iute dect se deira scara. Urca
din ce n ce mai sus. Callum i inea respiraia i i ddu seama c i
ceilali fceau la fel i toat lumea tcea.
Aaron, rnjind ca un nebun, ajunse sus. Lovi mingea cu dosul
palmei, elibernd-o, apoi se ddu jos cu uurin de pe scar,
ateriznd ca un gimnast.
Civa copii ncepur s aplaude entuziati. Chiar i Jasper prea
s se bucure pentru el, btndu-l prietenete pe spate.
Foarte bine, zise Maestrul Rockmaple, folosind aceleai cuvinte
i exact acelai ton ca i pn atunci.
Callum se gndi c magul sta nesuferit o fi fost chiar enervat c
cineva reuise s treac testul lui idiot.
Callum Hunt! strig apoi magul.
Callum pi n fa, regretnd c nu avea o scutire de la medic.
Nu pot!
Maestrul Rockmaple l privi cu atenie.
De ce? Alo! Uit-te la mine! Doar uit-te. Call i ridic privirea i
se uit sfidtor la mag.
Piciorul. Nu am voie s fac efort fizic, spuse el.
Magul ridic din umeri.
Pi, s nu faci!
Call se strduia s-i potoleasc furia. Era sigur c ceilali copii se
uitau la el, unii cu mil, alii cu enervare. Partea cea mai proast era
c n mod normal ar fi trebuit s profite de ansa c i s-a dat s fac
un exerciiu fizic. Ar fi trebuit s fac ce putea i s rateze.
Nu este o scuz, spuse el. n copilrie, oasele piciorului meu au
fost fcute praf. Am avut zece operaii, iar ca rezultat, am ase tije
care mi in piciorul. Vrei s v art cicatricile?
Call spera din tot sufletul c Maestrul Rockmaple va spune nu.
33

Piciorul lui stng arta groaznic, plin de liniile roii ale tieturilor i
cu denivelri ale esutului hcuit. Nu artase asta nimnui; niciodat
nu purta pantaloni scuri, asta de cnd crescuse suficient de mult ca
s-i dea seama de ce i privete toat lumea piciorul. Nu nelegea
nici el de ce dduse attea explicaii, probabil c era aa de furios
nct nici nu-i mai ddea seama ce face.
Maestrul Rockmaple, care i inea fluierul n mn, nvrtea
gnditor numl.
Testele astea nu sunt chiar ceea ce par, zise el. Mcar f o
ncercare, Callum. Dac nu reueti, trecem mai departe.
Call fcu un gest nervos cu minile.
Bine. Bine.
Merse chioptnd spre scar i o prinse cu o mn. Intenionat
puse pe prima treapt piciorul stng, lsndu-i greutatea pe el n
timp ce se ntinse cu mna spre scar.
Durerea i strbtu gamba i czu napoi pe podea, nc agat de
scar. l auzea pe Jasper n spatele lui, rznd. Piciorul l durea i
stomacul parc i amorise. Se uit spre scar, spre mingea roie de
cauciuc de sus i simi c ncepe s-l doar i capul. Toi anii aceia n
care trebuise s stea spectator, s chiopteze n urma celorlali n
timp ce ei fceau ture de alergare, toate astea i reveniser n minte,
iar furia l fcu s priveasc mingea aceea pe care tia c nu poate s-o
ating, mintea fiindu-i strbtut de un singur gnd:
Te ursc, te ursc, te ursc!
Se auzi un zgomot puternic, iar mingea roie lu foc. Cineva ip
prea s fie Kylie, dar Call spera s fi fost Jasper. Toi, inclusiv
Maestrul Rockmaple, priveau n sus la mingea care ardea de parc ar
fi fost plin de artificii. Mirosul puturos de substane chimice
umpluse aerul, iar Call sri napoi cnd o bucat mare de plastic
incandescent czu ca un meteorit spre podea. Continu s se trag
napoi, pentru c de sus cdeau tot mai multe fragmente din mingea
n flcri i o bucic din ea i czu chiar pe mneca tricoului.
Cerneal plus plastic topit. Era o zi mrea pentru el.
34

Ieii afar, spuse Maestrul Rockmaple cnd copiii ncepur s


se sufoce i s tueasc din cauza fumului. Toat lumea afar din
clas.
Dar rndul meu? protest Jasper. Cum o s pot acum s mai
ncerc o dat, dac ciudatul sta a distrus mingea cu totul? Maestre
Rockmaple
AM SPUS S IEII AFAR! url magul, iar copiii fugir din
clas, Call chioptnd n urma lor, perfect contient c att Jasper,
ct i Maestrul Rockmaple se uitau la el cu aceeai privire n care era
ceva care semna cu ura.
Cuvntul ciudat plutea n aer la fel ca i mirosul de ars.

35

CAPITOLUL TREI
MAESTRUL Rockmaple mergea furios nainte, conducnd grupul
pe coridor, departe de sala de testare. Toi mergeau aa de repede,
nct Call nici nu avea cum s se in dup ei. Piciorul l durea mai
tare ca niciodat i simea c el nsui miroase ca o fabric de
cauciuc. Continu s chiopteze n urma lor, ntrebndu-se dac n
istoria Magisteriumului mai fcuse vreodat cineva un asemenea
dezastru. Poate i vor da drumul mai repede, pentru sigurana lui i
a celorlali.
Eti bine? l ntreb Aaron, rmnnd n urm ca s mearg
alturi de Callum.
Zmbetul lui prea neprefcut, ca i cum nu era nimic n neregul
s stea de vorb cu Call, n timp ce restul grupului se ferea de el ca
de cium.
Perfect, spuse Call, scrnind din dini. Mai bine ca niciodat.
Nu pot s-mi dau seama cum ai reuit s faci asta, dar a fost
fabulos. Maestrul Rockmaple avea o fa
36

Aaron ncerc s imite faa magului, ridicndu-i sprncenele,


holbndu-i ochii i cscnd gura.
Call rse, dar se opri repede. Nu voia s simpatizeze niciun copil
de aici, cu att mai puin pe ultracompetentul Aaron.
Ddur colul. Restul clasei i atepta. Maestrul Rockmaple i
drese vocea, gata s-i fac mustrri lui Call, cnd observ c
mpreun cu el era i Aaron. nghiindu-i vorbele, oricare ar fi fost
ele, magul deschise ua unei alte sli.
Call intr n sal cu ceilali copii din grup. Era o ncpere vast,
insipid ca o hal industrial, asemntoare cu cea n care dduser
primul test, cu rnduri de bnci pe care se afla cte o foaie de hrtie.
Cte teste scrise vor mai fi? ar fi vrut s ntrebe Callum, dar se gndi
c Maestrul Rockmaple nu are dispoziia potrivit s-i rspund la
ntrebare. Nicio banc nu avea etichete cu nume, aa c se aez
ntr-una la ntmplare i i ncruci minile la piept.
Maestre Rockmaple! strig Kylie din banc. Maestre
Rockmaple, eu nu am stilou.
Nici nu ai nevoie de stilou, zise magul. Acesta este un test de
verificare a abilitii voastre de a controla magia. Vei folosi
elementul aer. Concentrai-v asupra foii pe care o avei n fa pn
cnd vei putea s-o facei s pluteasc, folosindu-v doar energia
gndurilor. Ridicai-o drept, fr s se ndoaie sau s cad. Dup ce
reuii s facei asta, v ridicai i venii lng mine, n faa clasei.
Call se simi uurat. Tot ce avea de fcut era s aib grij ca foaia
s nu zboare prin aer, lucru care prea destul de simplu. Toat viaa
lui reuise s fac hrtiile s nu zboare prin clas.
Aaron sttea pe cellalt rnd de bnci. i proptise brbia n mn
i privea foaia cu ochii lui verzi ngustai. Pe cnd Call trgea cu
ochiul spre el, vzu cum foaia de pe banca lui Aaron se ridic n aer,
perfect orizontal. Un moment se nvrti i apoi czu din nou pe
banc. Cu un zmbet satisfcut, Aaron se ridic i se duse n faa
clasei, lng Maestrul Rockmaple.
Call auzi un chicotit n stnga lui. Se uit ntr-acolo i l vzu pe
37

Jasper cu ceva care prea un ac de cusut n mn, nepndu-se n


deget. Apru o pictur de snge, iar Jasper i vr degetul n gur i
ncepu s-l sug. Ce ciudat mai e i sta, se gndi Call. Dar dup aceea
Jasper se ls relaxat pe sptarul scaunului, cu aerul la
pot-s-fac-orice-fel-de-magie-chiar-i-cu-minile-legate-la-spate. i
chiar se pare c putea, fiindc foaia de pe banca lui se tot ndoia i se
cocoloea, rostogolindu-se mereu ntr-o alt form. Dup nc vreo
cteva micri, deveni un avion de hrtie, care decol de pe banca lui
Jasper i zbur prin clas, lovindu-l pe Call drept n frunte. El l opri
cu mna i avionul czu pe jos.
Ajunge, Jasper! spuse Maestrul Rockmaple, dar nu prea prea
enervat pe ct s-ar fi putut crede.
Vino aici!
n timp ce Jasper mergea n pas de plimbare spre mag, Call i
concentra din nou atenia asupra foii lui. Peste tot n jurul lui, copiii
fixau foile cu privirea i opteau ceva spre hrtia de pe bncile lor,
dorindu-i s le fac s se mite. Stomacul lui Call se strnse neplcut.
Dac se strnete vreo adiere i-i ridic foaia de pe banc? Ce-ar fi
dac ar ncepe s se mite pur i simplu foaia? I-ar da puncte i
pentru asta?
Stai cuminte, i se adres el dur foii. S nu te miti. i imagin cum
s-ar repezi s-o in pe loc, cu degetele ncletate, ca s nu se poat
mica niciun milimetru. Frate, ce chestie idioat, se gndea el. Ce
nseamn s n-ai ce face. Dar rmase la locul lui, concentrat. De data
aceasta, nu era singur. Erau mai muli copii care nu reuiser s-i
mite foaia, inclusiv Kylie.
Callum? rosti Maestrul Rockmaple, uor agasat.
Call se ndrept pe scaun.
Nu pot s fac asta.
Dac zice c nu poate, nseamn c nu poate, zise Jasper. Dai-i
ratatului stuia un zero i s plecm mai repede, pn s provoace
vreo furtun n urma creia s murim toi tiai de hrtii.
Bine, zise magul. Toat lumea s-mi aduc foile ca s v pun
38

note. Haidei, s lsm clasa curat pentru grupul urmtor.


Uurat, Call se ntinse s ia foaia de pe banc i nghe. Disperat,
ncerc s rcie marginile cu unghiile, dar cumva, habar n-avea
cum, foaia parc se cufundase n lemnul bncii i nu putea cu niciun
chip s-o scoat.
Maestre Rockmaple, e ceva n neregul cu foaia mea, zise el.
Toat lumea sub bnci! strig Jasper. Dar nimeni nu se uit la
el. Toat lumea se uita la Call. Maestrul ajunse la banca lui i se uit
la hrtie. Aceasta prea c fuzionase de-a binelea cu banca.
Cine a fcut asta? ntreb el.
Prea uluit.
S-a gndit cineva c e o glum bun?
Toi copiii tceau.
Tu ai fcut asta? l ntreb Maestrul Rockmaple pe Call.
N-am vrut dect s-o mpiedic s se mite, se gndea nefericit Call, dar
nu putea s recunoasc asta.
Nu tiu.
Nu tii?
Nu tiu. Poate are hrtia vreun defect.
E o simpl hrtie! ip magul, dar apoi pru c-i recapt
controlul.
Foarte bine. Bine. Ai luat un zero. Nu, stai, tu vei fi primul
aspirant din istoria Magisteriumului care o s ia un punctaj negativ
la Testul Fierului. O s iei minus zece!
Cltin din cap.
Cred c toat lumea ar trebui s fie mulumit c ultimul test
va fi individual.
n clipa aceea, Call era fericit la culme c avea s se termine n
curnd.
*
De data aceasta, aspiranii stteau n picioare n faa unor ui
duble i ateptau s fie chemai nuntru. Jasper vorbea cu Aaron,
39

uitndu-se din cnd n cnd la Call, ca i cum ar fi vorbit despre el.


Call oft. sta era ultimul test. La gndul acesta, parc se mai
detensiona un pic. Acum nu mai avea importan dac l face bine
sau nu, un ultim test nu poate s schimbe cu totul punctajul lui
groaznic. n mai puin de o or o s fie n drum spre cas cu tatl su.
Callum Hunt, se auzi vocea unei femei-mag care nu-i spusese
numele. Avea un lnior care se ncolcea foarte complicat n jurul
gtului i citea ceva de pe o fi.
Maestrul Rufus te ateapt s intri.
El se desprinse de peretele de care era rezemat i o urm, trecnd
printre uile duble. Camera era mare, goal i destul de slab
luminat, cu o podea de lemn pe care se afla un recipient mare, tot
de lemn, iar lng vasul acesta sttea magul. Vasul era plin cu ap,
iar n mijlocul lui ardea o flacr, dar acolo nu era niciun fitil, nici
mcar o lumnare.
Call se opri i csc ochii mari, simind o furnictur pe ceaf.
Vzuse o groaz de chestii ciudate n ziua aceea, dar era pentru
prima dat de cnd ptrunsese n grota iluzorie cnd simea cu
adevrat prezena magiei.
Magul vorbi.
tiai c pentru a merge corect oamenii obinuiesc s se plimbe
cu nite cri aezate pe cap?
Avea o voce joas i hrit, ca zgomotul fcut de un incendiu
aflat la mare deprtare. Maestrul Rufus era un brbat masiv, cu tenul
nchis la culoare i o chelie neted ca o nuc de macadamia. Se ridic
n picioare cu mare uurin, lund vasul cu degetele lui pline de
btturi.
Flacra nu tresri. Ba chiar prea c arde i mai strlucitor, dac
aa ceva era posibil.
Nu fetele fac asta? ntreb Call.
Ce s fac? se strmb Maestrul Rufus.
S se plimbe cu crile pe cap.
Magul i arunc o privire de parc ar fi zis ceva dezamgitor.
40

Ia vasul! porunci el.


Dar se va stinge flacra, protest Call.
Tocmai sta e testul, zise Rufus. Vezi dac poi s ii flacra
aprins ct mai mult timp.
i nmn vasul lui Call.
Pn acum, niciun test nu fusese aa cum s-ar fi ateptat Call. Cu
toate acestea, reuise s le rateze pe toate fie pentru c se strduise
el prea mult s nu-i ias, fie pentru c nu era fcut s fie magician.
Maestrul Rufus avea ceva care parc l fcea s doreasc s
reueasc, dar nu avea nicio importan. n niciun caz nu voia s
intre n Magisterium.
Call lu vasul.
Aproape imediat, flacra se fcu mai mare, de parc ar fi apsat
prea tare pe butonul unei lmpi cu gaz. El sri ntr-o parte i nclin
intenionat vasul, n sperana c apa va stinge flacra. Dar n loc s se
sting, ea ardea mai departe n ap. Panicat, Call zgli vasul,
trimind mici valuri peste foc. Atunci ncepur s sar scntei.
Callum Hunt!
Cel care vorbea era Maestrul Rufus, uitndu-se n jos spre el cu
faa lui impasibil i cu minile ncruciate peste pieptul uria.
M surprinzi foarte mult.
Call nu spuse nimic. Doar inea vasul cu apa agitat din el i cu
scnteile care sreau din flacr.
Le-am fost profesor ambilor ti prini la Magisterium, spuse
Maestrul Rufus.
Prea foarte serios i trist. Flacra desena umbre ntunecate n
ochii lui.
Au fost discipolii mei. Cei mai buni din clas, au luat cel mai
mare punctaj la test. Mama ta ar fi fost foarte dezamgit s-i vad
fiul strduindu-se aa de evident s pice testul, numai pentru c
Maestrul Rufus nu mai apuc s-i termine propoziia, pentru c
n momentul n care pomenise de mama lui Call, vasul de lemn
crp brusc nu n dou, ci n zeci de bucele, fiecare dintre ele
41

destul de tioas pentru a-i nepa palmele lui Call. Arunc ce mai
avea n mn, la timp ca s vad cum fiecare ciob din vas ia foc i
arde susinut ntr-o mulime de mici incendii la picioarele lui. Se uita
la flcri, dar nu era speriat. n momentul acela i se prea c focul l
invit s intre n el, iar acolo, n lumina lui, s-i potoleasc furia i
frica.
Flcrile creteau n timpul acesta, ntinzndu-se pe apa vrsat
de parc aceasta ar fi fost benzin. Call nu simea dect o furie
groaznic, devastatoare, c acest mag o cunoscuse pe mama lui, c
omul care se afla chiar n faa lui poate era chiar implicat n moartea
ei.
Oprete-te! Oprete-te imediat! strig Maestrul Rufus,
apucndu-i minile lui Call i plesnindu-le una de alta. Plesnitura l
fcu s simt durerea de la tieturile proaspete.
Brusc, toate flcrile se stinser.
D-mi drumul! se smulse Call din minile Maestrului Rufus i
i terse palmele nsngerate de pantaloni, adugnd nc un strat
de pete.
N-am vrut s fac asta. Nici mcar nu-mi dau seama cum s-a
ntmplat.
S-a ntmplat c ai mai picat un test, spuse Maestrul Rufus, a
crui furie prea c fusese nlocuit de o curiozitate rece. El l analiza
pe Call aa cum un om de tiin studiaz un gndac prins ntr-un
bold.
Poi s te ntorci la tatl tu, n tribun, i s atepi acolo
prezentarea rezultatelor.
Din fericire, mai era o u n cealalt parte a camerei, aa nct
Call reui s plece pe acolo fr s mai fie nevoit s dea ochii cu
ceilali aspirani. Putea s-i imagineze ce fa ar fi fcut Jasper dac
ar fi vzut sngele de pe hainele lui.
i tremurau minile. Tribunele erau pline de prini cu un aer
plictisit i de civa frai mai mici ai aspiranilor care se fiau de
colo-colo. Zumzetul calm al conversaiilor struia deasupra
42

hangarului, iar Call i ddu seama abia acum ce linite curioas


fusese pe coridoare era ocant s auzi din nou zgomote fcute de
oameni. Aspiranii ieeau din hangar prin cinci ui diferite,
ncet-ncet ncepeau s se adune i se ducea fiecare la familia lui. n
faa tribunelor fuseser aezate trei panouri albe, unde magii notau
punctajul copiilor, pe msur ce acetia ieeau din sal. Call nu se
uit nspre ele. Se duse direct spre tatl su.
Alastair sttea cu o carte nchis pe genunchi, ca i cum ar fi
intenionat s citeasc, dar nu apucase nc. Cnd se apropie de el,
Call observ pe faa tatlui su uurarea, care fu repede nlocuit de
ngrijorare, dup ce l privise mai atent.
Alastair sri n picioare, iar cartea de pe genunchi alunec jos.
Callum! Eti plin de cerneal i miroi a plastic ars! Ce s-a
ntmplat?
Am dat-o n bar. Am cred c am dat-o n bar ca lumea.
Call simea c i tremur vocea. Mai avea i acum n ochi imaginea
resturilor arznde ale vasului i expresia de pe faa Maestrului
Rufus.
Tatl lui i puse mna pe umr, linititor.
Call, stai linitit. Chiar trebuia s-o dai n bar.
tiu, dar credeam c voi fi
i ndes minile n buzunare i i aminti teoria fcut de
taic-su despre cum trebuia s ncerce s pice. Dar adevrul este c
nici mcar nu ncercase. Ratase totul pur i simplu pentru c habar
n-avea s fac nimic, pentru c nu se pricepea la magie.
Credeam c o s fie altfel.
Tatl su i cobor vocea.
tiu c nu e plcut s ratezi, indiferent ce, Call, dar este cel mai
bun lucru care se poate ntmpla. Te-ai descurcat foarte bine.
Dac prin foarte bine se nelege catastrof, mormi Call.
Tatl lui zmbi satisfcut.
Am fost puin ngrijorat cnd am vzut c ai luat punctaj
maxim la primul test, dar apoi au retras punctele. N-am mai vzut
43

pn acum pe cineva care s piard puncte.


Call se ncrunt. tia c tatl su spunea asta ca pe un lucru
pozitiv, dar el nu se simea deloc ncntat.
Eti pe ultimul loc. Sunt copii care nu au niciun pic de magie i
care au punctaj mai bun dect tine. Cred c merii o ngheat cu
glazur cea mai mare pe care o doreti n drum spre cas.
Favorita ta, cu caramel, unt de alune i ursulei de jeleu. E bine?
Mda, zise Call, aezndu-se pe scaun. Ok.
Era prea dat peste cap chiar i pentru a se gndi la ngheata cu
caramel-unt-de-alune-i-ursulei-de-jeleu, care ar fi trebuit s-l
nveseleasc.
Tatl lui se aez din nou. Acum ddea din cap doar pentru el,
mulumit. Se art i mai mulumit dup ce aprur pe panou i
celelalte punctaje.
Call i fcu acum curaj s priveasc panoul. Aaron i Tamara
erau n frunte, cu punctaj egal. Orict de enervant ar fi fost, Jasper
era imediat dup ei, la doar trei puncte diferen.
Ei, asta e, se gndi Call. La ce s-ar fi putut atepta? Magii erau nite
ticloi, exact aa cum i spusese taic-su, iar ticlosul ticloilor ia
punctajul cel mai bun. Normal.
Dei, nu erau chiar numai ticloi pe primele locuri. Kylie avea
punctaj prost, iar Aaron avea punctaj bun. Asta era n regul,
considera Call. Aaron chiar se strduise s reueasc. Cu excepia
faptului c a reui, n cazul lui, nsemna a intra n Magisterium, iar
tatl lui Call i spusese mereu c sta e un lucru pe care nu trebuie
s-l doreti nici dumanului tu.
Call nu prea tia dac trebuia s se bucure pentru Aaron, care
mcar se purtase frumos, sau s se ntristeze pentru el. Tot ce tia
acum era c avea s-l ia durerea de cap dac se mai gndea mult la
asta.
Maestrul Rufus ptrunse i el pe una dintre ui. Nu scosese niciun
cuvnt, dar toat mulimea tcu brusc, de parc ar fi zis ceva.
Uitndu-se atent prin mulime, Call zri i cteva chipuri cunoscute
44

Kylie prea ngrijorat, iar Aaron i muca buza de jos. Jasper


prea palid i ncordat, n timp ce Tamara prea calm i echilibrat,
deloc ngrijorat. Ea sttea ntre prinii ei brunei, elegant mbrcai
n haine crem, o culoare care le scotea n eviden nuana nchis a
pielii. Mama ei purta o rochie de culoarea fildeului i mnui, iar
tatl ei era mbrcat de sus pn jos n crem.
Aspiranilor din acest an, spuse Maestrul Rufus, i toi se
aplecar deodat n fa, v mulumim pentru c ai fost astzi
alturi de noi i pentru c v-ai dat toat silina n cadrul Testului.
Mulumirile Magisteriumului se ndreapt i ctre toate familiile
care au venit aici cu copiii lor i care i-au ateptat pe acetia s
termine.
i puse minile la spate, iar privirea lui trecu n revist tribunele.
Sunt aici nou magi i fiecare dintre ei este autorizat s-i
aleag pn la ase aplicani. Acei aplicani vor fi discipolii lor n cei
cinci ani pe care acetia i vor petrece n Magisterium, aa c nu este
o alegere pe care maetrii o vor face cu mare uurin. Trebuie s
nelegei, de asemenea, c aici sunt mai muli copii dect locurile
disponibile la Magisterium. Dac nu vei fi selectai, acest lucru este
din cauza faptului c nu suntei potrivii pentru acest gen de
educaie v rog s nelegei c sunt multe cauze posibile pentru
care nu putei fi selectai, sunt situaii n care instruirea mai intens
poate fi mortal. nainte de a pleca, un mag v va explica obligaiile
de confidenialitate pe care le avei i v va oferi o metod de a v
proteja pe voi i pe familiile voastre.
Hai mai repede, termin odat, se gndi Call, care nici nu era atent la
ceea ce spunea Rufus. Ceilali copii se foiau i ei, nerbdtori. Jasper
sttea ntre mama lui asiatic i tatl su cu pielea alb, ambii cu
nite tunsori sport, cochete, i btea cu degetele pe genunchi. Biatul
se uit puin spre tatl su, care l privea nemicat pe Rufus, cu o
expresie pe care nu o mai vzuse niciodat pe chipul acestuia. Avea
aerul c ar fi vrut s-l calce pe mag cu Rolls-ul lui remodelat, chiar
dac asta ar fi nsemnat s-i strice din nou transmisia.
45

Are cineva ntrebri?


n sal domnea tcerea. Tatl lui Call i spuse acestuia n oapt:
E n regul, l liniti el, dei Call nu fcuse nimic care s arate c
el crede c ceva nu e n regul. Strnsoarea tatlui crescu, iar
degetele lui intrar adnc n umrul lui Call.
Nu te vor alege.
Foarte bine, bubui Rufus. S nceap selecia!
Se ddu un pas napoi, apropiindu-se astfel de panoul cu
punctajul.
Aspirani, atunci cnd v auzii numele, v rugm s v
ridicai i s venii lng noul vostru maestru. n calitate de mag
senior dup Maestrul North, care nu va alege discipoli, voi ncepe
selecia.
Privirea lui mtur adunarea.
Aaron Stewart.
Se auzir nite aplauze rzlee, dar nu de la familia Tamarei. Ea
sttea uimitor de nemicat i rigid, de parc era mblsmat.
Prinii ei preau furioi. Tatl ei se aplec i i opti ceva la ureche ,
iar Call o vzu cum tresare. Poate c avea i triri umane, cine tie.
Aaron se ridic. O alegere absolut neateptat, gndi Call cu
sarcasm. Aaron arta precum Captain America, cu prul lui blond,
constituia atletic i cu purtarea lui impecabil. Lui Call i venea s
ia cartea tatlui su i s i-o arunce n cap lui Aaron, chiar dac
acesta se purtase frumos cu el. i Captain America e drgu, dar asta
nu nseamn c vrei s intri n competiie cu el.
Apoi, uimit, Call i ddu seama c, dei erau oameni din public
care aplaudau, Aaron nu avea pe nimeni din familie lng el.
Nimeni nu l mbria i nimeni nu l btea pe spate. Probabil c
venise singur. Aaron nghii n sec, zmbi, apoi cobor n pas alert
scrile din tribune, pn pe podiumul unde se afla Maestrul Rufus.
Rufus i drese glasul.
Tamara Rajavi, spuse el.
Tamara se ridic, iar prul ei negru flutur. Prinii ei aplaudar
46

politicos, de parc ar fi fost la oper. Tamara nu se opri s-i


mbrieze, ci plec direct pe podium lng Aaron, care i zmbi ca
i cum ar fi felicitat-o.
Call se ntreb dac ceilali magi nu se enerveaz c Maestrul
Rufus alege primul, mai ales c i alegea doar pe cei mai buni. Pe
Call l-ar fi enervat chestia asta.
Ochii ntunecoi ai Maestrului Rufus se mai plimbar o dat prin
mulime. Call simea cum se face linite n jurul lui, fiindc toi
ateptau cu nerbdare ca Rufus s strige urmtorul nume. Jasper
deja se ridicase pe jumtate de pe scaun.
i ultimul meu discipol va fi Callum Hunt, zise Maestrul
Rufus, iar lui Call i se pru c tot universul se prbuete n capul
su.
Se auzir nite icnituri de la civa aspirani i nite murmure
dezorientate din public, dup ce toat lumea cutase cu ochii pe
panoul de punctaj numele lui Call i l gsise chiar la coad, cu un
scor negativ.
Call privea int la Maestrul Rufus. Maestrul Rufus l privea i el,
cu o expresie impasibil. Alturi de Rufus, Aaron i zmbea
ncurajator lui Call, n timp ce Tamara prea absolut ocat.
Am spus Callum Hunt! repet Maestrul Rufus. Callum Hunt,
te rog s vii aici.
Call vru s se ridice, dar tatl su l mpinse napoi pe scaun.
Nici vorb, spuse Alastair Hunt din picioare. Ai mers prea
departe, Rufus. Nu poi s-l iei!
Maestrul Rufus se uita acum la ei de parc nu mai era nimeni n
sal.
Haide, Alastair, tii foarte bine regulile, la fel ca toat lumea.
Nu mai face atta caz pentru ceva inevitabil. Biatul are nevoie de
educaie.
Magii urcar n tribun, de o parte i de alta a locului unde sttea
Call, care era inut pe loc de tatl su. Artau sinistru n hainele lor
negre, exact cum i descrisese tatl lui.
47

Preau gata de lupt. Cnd au ajuns n dreptul rndului unde se


afla Call, s-au oprit i au ateptat s vad ce face tatl su.
Tatl lui Call renunase la magie cu muli ani n urm i nu mai
avea deloc antrenament. Era greu de crezut c magii nu vor mtura
pe jos cu el.
M duc, i spuse Call tatlui su n timp ce se ntorcea spre el.
Nu-i fie team. Habar n-am ce fac. Or s m dea afar. Nu m vor
ine mult acolo i m voi ntoarce acas, apoi totul va fi ca i pn
acum
Nu nelegi, i rspunse tatl, scuturndu-l de umr cu
strnsoarea ca o ghear.
Toat lumea din sal era speriat i nu era de mirare. Tatl lui
prea scos din mini, ochii i se mriser i parc i ieeau din orbite.
Vino! Va trebui s fugim!
Nu pot, i aminti el tatlui.
Dar taic-su nu mai auzea nimic.
l mpinse printre rnduri, srind din scaun n scaun. Oamenii se
ddur la o parte, pind n lateral sau srind. Magii de pe scri se
npustir spre ei. Call chiopta pe lng tatl su, chinuindu-se
s-i pstreze echilibrul la coborre.
De cum ajunser pe podeaua hangarului, Rufus i iei nainte
tatlui biatului.
Ajunge! spuse Maestrul Rufus. Biatul rmne aici.
Tatl lui Call atinsese culmea nebuniei. l nconjur pe Call cu
braele de la spate, ceea ce era ciudat tatl lui, practic, niciodat nu
l mbriase, dar era n fond un fel de apucare ca la wrestling. Pe
Call l durea piciorul dup cursa printre bnci. ncerc s se ntoarc
pentru a se uita spre tatl su, dar acesta l privea fix pe Maestrul
Rufus.
Nu mi-ai omort destui din familie pn acum? ntreb el.
Maestrul Rufus vorbi ncet, ca s nu fie auzit de oamenii de pe
bnci, dei Aaron i Tamara sigur l puteau asculta.
Nu l-ai nvat nimic! spuse el. Un mag needucat, lsat de
48

capul lui, este ca o fisur n pmntul care e gata s crape, iar cnd
va crpa, va provoca nu numai moartea lui, ci i pe a altora. Aa c
nu-mi spune mie despre moarte!
Bine, zise tatl lui Call. O s-l nv eu. l iau cu mine i l nv
eu. l pregtesc eu pentru Prima Poart.
Ai avut doisprezece ani s-l nvei i nu ai profitat de acest
timp. mi pare ru, Alastair. Aa trebuie s fie.
Uit-te la punctajul lui nu ar trebui s se califice. Nu vrea s
se califice! Nu-i aa, Call? Nu-i aa?
Tatl se uit la biat dup ce spusese asta. Call nu putea vorbi nici
dac ar fi vrut.
D-i drumul, Alastair! spuse Maestrul Rufus cu vocea joas
plin de tristee.
Nu! spuse tatl lui Call. E copilul meu! Am drepturi! Eu i
decid viitorul!
Nu, spuse Maestrul Rufus. Nu decizi tu.
Tatl se trase napoi, dar nu destul de repede, iar Call simi cum
doi magi l nfcar din strnsoarea tatlui su. Acesta ipa, iar Call
ddea din mini i din picioare, dar eforturile lui nu avur niciun
efect i fu trt aadar pe podiumul unde se aflau Aaron i Tamara.
Cei doi preau absolut ngrozii. Call i ddu un cot unuia dintre
magii care l ineau. Auzi un geamt de durere, dup care magul i
rsuci mna la spate. El se crisp i o clip se ntreb ce o fi n mintea
prinilor aflai n tribune, care veniser s-i dea copiii la coala de
aerodinamic.
Call!
Tatl lui era inut acum de doi magi.
Call, s nu asculi nimic din ce i spun ei! Nu sunt buni de
nimic! Ei nu tiu nimic despre tine!
Magii l trau pe Alastair spre ieire. Lui Call nu-i venea s cread
c se ntmpl aa ceva.
Deodat sclipi ceva n aer. Nu l vzuse pe tatl lui eliberndu-se
din strnsoarea magilor, dar probabil c reuise. Un pumnal zbura
49

acum spre el. Zbura drept i venea spre el, aa cum niciun pumnal
aruncat de cineva nu ar fi putut s-o fac. Call nu-i putea lua ochii de
la el, cum venea nvrtindu-se, cu lama nainte.
tia c ar trebui s fac ceva.
tia c ar trebui s se dea la o parte.
Dar, dintr-un motiv sau altul, nu putea.
Picioarele lui parc prinseser rdcini n podea. Lama
pumnalului se opri la doar civa centimetri de Call, dup ce Aaron
se ntinse i l lu la fel de simplu ca i cum ar fi luat un mr dintr-un
pom.
O clip, toat lumea nmrmuri, rmnnd cu ochii mari. Tatl lui
Call fusese scos din hangar de ctre magi. Gata, nu mai era.
Poftim, auzi Call o voce n spatele lui. Era Aaron, care inea
pumnalul n mn. Call nu mai vzuse niciodat ceva asemntor.
Era argintiu strlucitor, iar metalul lui era mpodobit cu spirale
complicate. Mnerul avea forma unei psri cu aripile ntinse.
Cuvntul Semiramis era scris cu caractere ornate de-a lungul lamei.
Presupun c e al tu, nu? zise Aaron.
Mersi, spuse Call, lund pumnalul.
Era tatl tu? ntreb Tamara cu voce sczut, fr s se uite la
el. n vocea ei se simea dezaprobare.
Unii magi se uitau la Call ca i cum ar fi fost nebun, i parc ar fi
neles i de ce era aa. Se simea mult mai bine cu pumnalul n
mn, chiar dac nu folosise niciodat un cuit dect pentru a-i
ntinde untul pe pine sau pentru a-i tia friptura.
Mda, i rspunse Call. Vrea doar s m tie n siguran.
Maestrul Rufus i fcu semn din cap Maestrei Milagros, iar aceasta
pi pe podium.
Ne pare foarte ru pentru ntrerupere. V mulumim c ai
rmas la locurile voastre i v-ai pstrat calmul, spuse ea. Sperm c
ceremonia se va desfura fr alte ntrzieri. n continuare, mi voi
selecta i eu discipolii.
Mulimea tcu din nou.
50

Am ales cinci, spuse Maestra Milagros. Primul este Jasper


deWinter. Jasper, te rog, vino aici lng mine.
Jasper se ridic i i lu locul lng Maestra Milagros, nu nainte
de a-i arunca lui Call o privire plin de ur.

51

CAPITOLUL PATRU
Soarele ajunsese la apus cnd toi maetrii terminar selecia. O
mulime de copii plecaser acas plngnd, inclusiv Kylie, spre
satisfacia lui Call. Ar fi fcut schimb cu ea ntr-o clip, dar, dac tot
nu putea face asta, cel puin reuise s-o fac s se enerveze, fiindc el
fusese selectat, iar ea, nu. Era singurul lucru care i producea
satisfacie i, pe msur ce se apropia momentul plecrii spre
Magisterium, se aga de orice lucru care i fcea bine.
Toate avertizrile tatlui su despre Magisterium fuseser mereu
frustrant de vagi. Cum sttea acolo, prlit, nsngerat i ptat cu
cerneal, cu piciorul care l durea din ce n ce mai tare, Call nu avea
altceva de fcut dect s rememoreze ce-i spusese tatl lui pn
atunci. Magilor nu le pas de nimeni i de nimic, ci doar de studiile lor. Ei
fur copii de la familiile lor. Sunt nite montri. Ei fac experimente pe copii.
Din cauza lor a murit mama ta.
Aaron ncerca s fac conversaie cu Call, dar el nu avea chef de
52

vorb. Se juca cu mnerul pumnalului pe care l bgase la cureaua de


la pantaloni i se strduia s par nspimnttor. Pn la urm,
Aaron renun i ncepu s vorbeasc cu Tamara. Ea tia o groaz de
lucruri despre Magisterium de la sora ei mai mare, care, dup cum
spunea Tamara, era cea mai bun la absolut toate materiile de la
coal. Ambiioas, Tamara i jurase s fie i mai bun dect ea.
Aaron prea pur i simplu fericit c va merge la coala de magie.
Call se ntreba dac s-i avertizeze. Apoi i aminti vocea aceea
oripilat a Tamarei cnd l vzuse pe tatl lui. Las-o balt, se gndi el.
Din partea lui, n-aveau dect s fie mncai de balauri care zboar cu
20 km/h i care sunt dornici de rzbunare.
n sfrit, selecia se terminase, iar acum erau condui spre un loc
din parcare. Prinii nlcrimai i mbriau i i srutau copiii,
lundu-i rmas-bun, ncrcndu-i cu valize, geni burduite i
pacheele cu bunti pentru drum.
Call sttea cu minile nfundate n buzunare. Nu numai c tatl
lui nu era aici ca s-i ia rmas-bun de la el, dar el nici mcar nu avea
bagaj. Dup cteva zile n care n-o s aib cu ce s se schimbe, o s
miroas i mai groaznic dect acum.
Dou autobuze galbene de coal ateptau acolo, iar magii
ncepur s-i mpart n grupuri, dup cum erau repartizai la
maetri. n fiecare autobuz se aflau mai multe grupuri. Discipolii
Maestrului Rufus se aflau n acelai autobuz cu cei ai Maestrei
Milagros, ai Maestrului Rockmaple i ai Maestrului Lemuel.
n timp ce Call atepta, Jasper se ndrept spre el. Genile lui
preau foarte scumpe, ca i hainele pe care le purta, i aveau
iniialele lui imprimate n piele JDW. Se uita la Call cu un rnjet pe
fa.
Locul din grupul Maestrului Rufus, zise el. Era locul meu. i
l-ai luat tu!
Dei nu i displcea s-l enerveze puin pe Jasper, Call era acum
enervat de faptul c toat lumea se purta de parc a fi ales de Rufus
era vreo mare onoare.
53

tii ce? Eu nu am fcut nimic ca s fiu selectat. Nu am vrut s


fiu selectat deloc, pricepi? Nici nu vreau s fiu aici!
Jasper tremura de furie. De aproape, Call observ c geanta lui,
chiar dac era aa fioas, era plin de guri care fuseser peticite cu
grij de-a lungul vremii. Abia acum vzu c i mnecile lui Jasper
erau cam prea scurte, ca i cum erau luate de la second-hand, sau
motenite de la ali copii sau i rmseser mici. Call era acum sigur
c numele era i el motenit, cci se potrivea cu monograma de pe
geant.
Poate familia lui fusese bogat, la un moment dat, dar nu mai era.
Mini! strig Jasper cu disperare n glas. Ai fcut tu ceva.
Nimeni nu ajunge s fie ales de cel mai prestigios maestru de la
Magisterium din ntmplare, aa c nu mai ncerca s m fraiereti.
Cnd o s ajungem la coal, s tii c nu m las pn nu-mi iau locul
napoi. O s te rogi s pleci acas.
Stai puin, zise Call. Dac te rogi de ei, i dau drumul acas?
Jasper se uit la el de parc i-ar fi spus ceva n babilonian.
Habar n-ai ce important e toat treaba asta! zise el,
nhndu-i geanta aa de strns, c ncheieturile i se albiser.
Habar n-ai! Nici nu pot s suport gndul c sunt nevoit s stau n
acelai autobuz cu tine.
El se ndeprt repede de Call, ducndu-se spre maetri.
Call urse ntotdeauna autobuzele de coal. Nu tia niciodat
lng cine putea nimeri fiindc niciodat nu-i fcuse vreun prieten
n autobuz i, de fapt, nu numai acolo. Copiii l considerau un
ciudat. Chiar i n cazul acestui Test, printre cei care i doreau s fie
magi, tot el a prut un ciudat. n autobuzul sta mcar era aa de
mult loc, nct avea toat bancheta doar pentru el. Probabil c la asta
contribuie i faptul c miros ca un cauciuc ars, se gndi el. Dar tot era
bine. Nu voia dect s fie lsat n pace, s se poat gndi linitit la ce
se ntmplase. i dorea ca tatl s-i fi luat un telefon de ziua lui, aa
cum l rugase. Ar fi vrut mcar s-i aud vocea. Ar fi vrut ca ultimele
amintiri cu el s nu fie ipetele scoase n timp ce magii l trau afar.
54

Ar fi vrut s tie ce s fac de acum ncolo.


Dup ce pornir la drum, Maestrul Rockmaple se ridic i le
explic faptul c elevii Anului de Fier vor trebui s rmn la coal
toat iarna, pentru c era periculos s plece acas, fiind pregtii
doar n mic msur. Le mai spuse c toat sptmna aveau s
lucreze cu maestrul lor, vinerea vor avea cursuri cu un alt maestru,
iar n fiecare lun vor da o testare foarte important. Lui Call i era
greu s fie atent la toate detaliile, mai ales c Maestrul Rockmaple
ncepu s nire cele Cinci Principii ale Magiei, legate toate cumva de
echilibru. Sau de natur. Sau ceva de genul sta. Call se strduia s
fie atent, dar cuvintele parc dispreau nainte de a-i intra n cap.
Dup o or i jumtate de mers, autobuzele se oprir la un popas,
iar Call i ddu seama c nu avea nici bagaj, dar nici bani. Se prefcu
atunci c nu-i e nici foame, nici sete, n timp ce toat lumea coborse
s-i ia ciocolat, suc i ceva de ronit.
Cnd se mbarcar din nou, Call se aez lng Aaron.
tii cumva unde ne duc? ntreb Call.
La Magisterium, zise Aaron, parc ngrijorat de sntatea
mental a lui Call. tii, coala aia. Unde noi vom fi studeni
Dar unde este mai exact coala asta? Unde sunt tunelurile?
ntreb Call. Crezi c noaptea ne ncuie n camer? Or fi gratii la
ferestre? A, nu, stai c, de fapt, nici nu sunt ferestre, nu?
Ia, zise Aaron, mpingnd spre el punga deschis de chipsuri.
Nu vrei??
Tamara se aplec spre ei de pe rndul cellalt.
Tu chiar ai probleme cu capul? ntreb ea, iar de data aceasta
nu inteniona s-l jigneasc, ci voia doar s stea de vorb cu el.
Tu chiar nu tii c atunci cnd vom intra acolo o s murim,
aa-i? spuse Call tare, ca s-l aud toi din autobuz.
Nu se auzi dect o tcere deplin.
n sfrit, Celia sparse tcerea.
Chiar toi?
Civa copii chicotir.
55

Bine, nu chiar toi, evident, zise Call. Numai unii. Dar asta tot
nu e bine!
Din nou se holbau cu toii la Call, mai puin Maestrul Rufus i
Maestrul Rockmaple, care stteau n fa i nu erau ateni la ce
vorbeau copiii n spatele lor. Lui Call i se ntmplase de prea multe
ori n ziua aceea s fie tratat ca un smintit i se sturase de asta.
Numai Aaron nu se uita la el ca i cum ar fi fost nebun. Pur i simplu
ronia chipsuri.
Da, dar cine i-a zis asta? ntreb el. C o s murim.
Tata, zise Call. El a fost la Magisterium, aa c tie cum e acolo.
A spus c magii vor face experiene pe noi.
Taic-tu e la care ipa la tine cnd eram la Test? Ala care a
aruncat pumnalul? ntreb Aaron.
De obicei nu se poart aa, mormi Call.
Pi, a fost la Magisterium i uite c e viu, argument Tamara.
Apoi i cobor vocea.
i sora mea e acolo. i unii dintre prinii notri au fost acolo.
Da, dar mama mea e moart, zise Call. Iar tatl meu urte tot
ce e legat de coala asta. Nici mcar nu vrea s vorbeasc despre ea.
El zice c mama a murit din cauza colii.
Cum a murit? ntreb Celia.
Avea n poal o pung plin cu ursulei de jeleu, iar Call fu pe
moment tentat s-i cear unul, amintindu-i de ngheata pe care nu
mai apucase s-o mnnce, iar ea prea foarte drgu, ca i cum ar fi
vrut s-l liniteasc n legtur cu magii, nu pentru c l considera un
ciudat.
Vreau s zic, dac te-a nscut pe tine, n-a murit la Magisterium,
nu-i aa? Mai nti a terminat coala.
ntrebarea ei l puse n ncurctur pe Call. El tia doar n linii
mari povestea i nu i btuse capul cu datele precise. tia ceva de o
btlie, pe undeva, un fel de rzboi magic. Tatl lui fusese destul de
vag n legtur cu asta. El insistase mai mult pe vina pe care o purtau
magii.
56

Cnd magii merg la rzboi, ceea ce se ntmpl destul de des, nu se


sinchisesc de oamenii care mor acolo.
n rzboi, zise el. A fost un rzboi.
Asta nu e prea precis, zise Tamara. Dar dac e vorba de un
rzboi, nu poate fi dect Al Treilea Rzboi al Magilor. Rzboiul
Inamicului.
Nu tiu dect c a murit pe undeva prin America de Sud.
Celia oft.
Deci a murit n muni, zise Jasper.
n muni? ntreb Drew din spate, cu o voce parc speriat.
Call i aminti cum ntreba el mereu de coala cu ponei.
Masacrul Rece, zise Gwenda.
i amintea cum se ridicase Gwenda n picioare cnd fusese
strigat, zmbind de parc era ziua ei, iar codiele cu fundie se
legnau n jurul capului.
Tu nu tii chiar nimic? N-ai auzit niciodat de Inamic, Drew?
Drew pru c nepenete.
Ce inamic?
Gwenda suspin plictisit.
Inamicul Morii. Este ultimul rmas dintre Makari i de la el a
pornit cel de-al Treilea Rzboi.
Drew prea la fel de uimit. Nici Call nu nelegea prea bine ce
spunea Gwenda. Makari? Inamicul Morii? Tamara ntoarse capul i
le surprinse expresia nedumerit.
n general, magii au acces la patru elemente, explic ea. Mai
inei minte ce spunea Maestrul Rockmaple despre cum putem face
magie sprijinindu-ne de aer, ap, foc i pmnt? i toate chestiile
alea despre magia haosului?
Call parc i amintea ceva din prelegerea care se inuse n
autobuz, ceva despre haos i devorare. i atunci i sunase prost, iar
acum nu i suna mai bine.
Ei reuesc s creeze ceva din nimic i tocmai de-aia li se spune
Makari. Creatorii. Sunt puternici. i periculoi. La fel ca i Inamicul.
57

Call simi un fior pe ira spinrii. Magia asta prea i mai sinistr
dect i spusese tatl lui.
S fii Inamicul Morii nu sun ru, zise el, mai mult ca s-o
contrazic. Adic moartea nu-i vreo chestie bun. Vreau s zic, cine
ar vrea s fie Prietenul Morii?
Nu e chiar aa.
Tamara i pusese minile n poal, vizibil iritat.
Inamicul a fost un mare mag poate cel mai bun , dar i-a
pierdut minile. A vrut s fie nemuritor i s nvie morii. De-aia l-au
numit Inamicul Morii, fiindc a ncercat s nving moartea. A adus
n lume haosul, dndu-le animalelor i oamenilor puterea vidului.
Cnd intr n oameni, vidul i transform n montri fr minte.
Pe geam nu se mai vedea soarele, doar la orizont mai rmsese o
linie roie-aurie, care s le indice c venea noaptea. Autobuzul
nainta prin ntuneric, iar Call, uitndu-se pe fereastr, putea deja s
vad stelele ce apruser pe cer. Putea distinge cu greu siluetele
copacilor pe lng care treceau nu se vedea dect un ntuneric
frunzos i stnci peste tot.
Probabil asta face i acum, zise Jasper. Ateapt momentul s
ncalce Pactul.
Nu a fost singurul Makar din generaia lui, spuse Tamara, de
parc ar fi zis o poveste pe care o nvase pe dinafar, sau ar fi
relatat un discurs pe care l auzise de multe ori. A mai fost una. Era
campioana noastr i se numea Verity Torres. Era ceva mai mare
dect suntem noi acum, dar era foarte curajoas i a stat n fruntea
btliilor cu Inamicul. Noi ctigam.
Ochii Tamarei ncepuser s strluceasc vorbind despre Verity.
Dar atunci Inamicul a fcut cel mai oribil lucru care se putea
face.
Vocea ei coborse din nou, ca nu cumva maetrii care stteau n
fa s-o aud.
Toat lumea tia c avea s urmeze o mare btlie. Tabra
noastr, adic magii buni, i ascunseser familiile i copiii ntr-o
58

grot ndeprtat, ca nu cumva s fie luai prizonieri. Inamicul a


aflat i, n loc s porneasc la lupt, s-a dus i i-a omort pe toi cei
aflai n grot.
Credeau c va fi simplu s-i omoare, adug Celia, intrnd i
ea n discuie, cu voce moale.
Se vedea c i ea auzise povestea asta de multe ori.
Erau acolo doar btrni i copii, dar i civa prini cu
nou-nscuii lor. Au ncercat s le in piept. I-au ucis n grot pe
Clreii Haosului, dar nu l-au putut nfrnge pe Inamic. Pn la
urm, au murit toi, iar el a scpat. A fost un episod aa de crunt,
nct Adunarea i-a propus un pact Inamicului, iar el a acceptat s-l
semneze.
O tcere ngrozit plutea n autobuz.
Niciunul dintre magii buni n-a supravieuit? ntreb Drew.
Toi triesc n coala cu ponei, mormi Call.
Acum ajunsese s se bucure c nu avusese bani s-i cumpere
mncare, fiindc era sigur c acum ar fi vomitat. tia c mama lui
murise. tia chiar i faptul c murise ntr-o btlie. Dar nu auzise
niciodat toate aceste detalii.
Poftim? se ntoarse Tamara spre el, plin de furie. Ce-ai zis?
Nimic.
Call se ls pe sptarul scaunului, cu braele ncruciate la piept.
i ddea seama din expresia ei c mersese prea departe.
Eti incredibil. Mama ta a murit n timpul Masacrului Rece, iar
tu faci glume pe seama sacrificiului ei. Te pori de parc ar fi fost
vina magilor i nu a Inamicului.
Call ntoarse capul, rou la fa. Se simea ruinat de ce spusese,
dar era i furios, pentru c, nu-i aa, ar fi trebuit s tie toate lucrurile
astea. Tatl lui ar fi trebuit s i le spun. Dar nu-i spusese nimic.
Dac mama ta a murit n muni, tu unde erai? ntrerupse
discuia Celia, ncercnd s aplaneze conflictul. Floarea din prul ei
era tot strmb, dup cztura de la Test, iar un col era chiar puin
prlit.
59

La spital, zise Call. Piciorul meu a fost dat peste cap la natere
i eram n operaie. Presupun c ar fi trebuit s fie i ea n sala de
ateptare, chiar dac era cafeaua proast.
Cnd era suprat se ntmpla mereu aa. De parc nu-i putea
controla cuvintele pe care le scotea din gur.
Eti un nemernic, izbucni Tamara, renunnd s mai fie fata
calculat i echilibrat care fusese n timpul Testului. Ochii i
strluceau de mnie.
Jumtate dintre copiii motenitori de la Magisterium au
membri de familie care au murit n muni. Dac o ii tot aa, o s se
gseasc cineva care s te nece ntr-un bazin subteran i nimnui
nu-i va prea ru de tine, nici mie!
Tamara, zise Aaron, toi facem parte din acelai grup de
discipoli. Las-l n pace. Mama lui a murit. Are dreptul s se simt
cum vrea el.
i mtua mea a murit acolo, zise Celia. Prinii mei vorbesc
mereu despre ea, dar eu nu am apucat s-o cunosc. Nu sunt suprat
pe tine, Call. Mi-a fi dorit s nu i se ntmple asta niciunuia dintre
noi. Nimnui, n general.
Ei, bine, eu sunt suprat, zise un tip din spate.
Call se gndi c trebuia s fie Rafe. Era nalt, cu o claie de pr
negru, cre, i avea un tricou cu un craniu rnjit, care n ntuneric
emitea un verde slab.
Call se simea i mai prost. Tocmai se pregtea s le zic ceva
frumos lui Gwenda i Rafe, cnd Tamara se ntoarse spre Aaron i i
spuse tios:
Zici c nici nu-i pas! Aceia au fost nite eroi.
N-au fost! izbucni Call, nainte ca Aaron s apuce s spun
ceva. Au fost nite victime. Au fost omori din cauza magiei i asta
nu se mai poate repara. Nici mcar Inamicul tu nu poate repara
asta, nu-i aa?
Se ls o tcere ncremenit. Chiar i copiii care stteau mai
departe i vorbeau despre alte subiecte tceau acum i cscau ochii la
60

Call.
Tatl su i nvinuia pe ceilali magi pentru moartea mamei sale.
Iar el avea ncredere n tatl lui. Avea. Dar acum, cnd l fixau toi
ochii, parc nu mai tia ce s cread.
Tcerea fu ntrerupt de sforitul Maestrului Rockmaple.
Autobuzul intr pe un drum cu hrtoape.
Celia spuse ncet:
Am auzit c pe lng coal miun Clrei ai Haosului
animale. De la experienele Inamicului.
i cai? ntreb Drew.
S sperm c nu, zise Tamara nfiorat.
Drew prea dezamgit.
Nu cred c i-ar plcea un cal al Haosului. Creaturile Clrei ai
Haosului sunt slugile Inamicului. Au n ei o parte din vid, ceea ce i
face mai inteligeni dect alte animale, dar sunt nsetai de snge i
demeni. Numai Inamicul sau vreunul dintre ajutoarele lui le poate
ine sub control.
Deci sunt un fel de cai-zombi, posedai de nite demoni?
ntreb Drew.
Nu chiar. i dai seama dup ochii lor. Ochii lor scnteiaz
sunt galbeni, cu spirale colorate n ei dar n rest arat ca oricare alt
animal. Tocmai asta e nspimnttor, zise Gwenda. Sper c nu voi fi
nevoit s ies prea des.
Eu, da, zise Tamara. Sper s nvm cum s-i recunoatem i
cum s-i distrugem. Vreau s fac asta!
A, da, spuse i Call cu nduf. Eu sunt cel nebun. Nu-i nimic
ngrijortor la minunatul Magisterium. coal demonic de ponei,
pzea, c venim!
Dar Tamara deja nu-l mai asculta. Se aplecase uor spre Celia,
care spunea:
Am auzit c au aprut ali Clrei ai Haosului, pe care nu poi
s-i recunoti dup ochi. Se pare c aceste creaturi nu sunt contiente
de ele, pn cnd Inamicul nu le spune ce s fac. Ca i cnd propria
61

ta pisic ar putea s te supravegheze


Autobuzul se opri brusc. O clip, Call se gndi c fac din nou
popas la vreo benzinrie, dar Maestrul Rufus se ridic i zise:
Am ajuns. V rog s cobori din autobuz n ordine.
Pre de cteva minute, tot ce se ntmpla pru foarte banal, ca i
cum ar fi fost ntr-o excursie. Copiii i luar valizele i genile i se
ngrmdir spre coborre. Call cobor chiar dup Aaron i, fiindc
nu avea ce bagaj s dea jos, a fost primul care a putut s priveasc
mai bine mprejurimile.

62

CAPITOLUL CINCI
Call se gsi n faa unui versant muntos. La stnga i la dreapta
era pdure, dar n faa lui descoperi dou ui duble. Erau vopsite cu
cenuiu i aveau nite ncuietori de fier, care se ncolceau complicat
una n alta. Call se gndi c de la distan, sau dac n-ar fi fost
farurile autobuzului, uile acelea nici nu s-ar fi vzut. n stnca de
deasupra uii era sculptat un simbol necunoscut.

Sub el erau scrise cuvintele: Focul vrea s ard, apa vrea s curg,
aerul vrea s se ridice, pmntul vrea s lege, haosul vrea s devoreze.
S devoreze. Cuvntul acesta l fcu s se nfioare. Ultima ans de a
scpa, se gndi el. Dar nu era nici pe departe capabil s fug prea
63

repede i, oricum, nici n-avea unde s fug.


Toi copiii i luaser lucrurile i acum stteau i ei, ca i el.
Maestrul Rufus se ndrept ctre ui, iar toi tcur dintr-odat.
Maestrul North veni n faa lor.
Acum vei intra n ncperile din Magisterium, zise el. Pentru
unii, acest lucru nseamn mplinirea unui vis. Pentru alii, sperm
s fie nceputul unui vis. Tuturor le spun c Magisterium exist
pentru sigurana voastr. Avei o mare putere i, fr educaie,
puterea aceasta poate s fie periculoas. Aici v vom ajuta s aflai
cum s o controlai i v vom nva marea istorie a magilor
asemenea vou, de la nceputuri. Fiecare dintre voi are un destin
unic, unul pe care l-ai avut pn acum, altul care abia ncepe aici.
Poate ai bnuit asta cnd puterile voastre au nceput s se
manifeste. Dar, stnd aici, n faa intrrii din munte, sunt sigur c
mcar unii dintre voi se ntreab n ce s-au bgat.
Civa copii rser din complezen.
Cu mult timp n urm, la nceputul nceputurilor, primii magi
s-au ntrebat i ei acelai lucru. Fascinai de nvturile
alchimitilor, n special de cele ale lui Paracelsus, ei au cutat s
exploreze magia elementelor. Nu au avut succese prea mari, pn
cnd un alchimist i-a dat seama c fiul lui fcea cu uurin unele
lucruri pentru care el trebuia s depun eforturi ca s le realizeze.
Magii au descoperit c magia poate fi fcut de cei care dein puteri
nnscute i c cel mai bine o pot face tinerii. Dup aceea, magii au
cutat ali tineri pe care s-i nvee i de la care s nvee la rndul
lor, au cutat prin toat Europa copii care au puteri. Erau puini cei
nzestrai cu astfel de puteri, poate unul din dou mii cinci sute de
copii, dar magii i-au adunat pe acetia i aa s-a format prima coal
de magie. De-a lungul vremii, au auzit tot felul de ntmplri despre
fete i biei neantrenai, care au aprins case i le-au fcut s ard,
care strneau furtuni, provocau tornade sau formau cratere. Cu
ajutorul educaiei, magii au nvat s mearg pe lav ncins, s
exploreze cele mai adnci mri fr niciun tub de oxigen i chiar s
64

zboare.
Pe Call l atrgea ceva din ce spunea Maestrul North. i amintea
c atunci cnd era mic, l ruga pe tatl lui s-l nvrt prin aer, dar
acesta refuza spunndu-i s nu se mai joace astfel. Oare chiar ar
putea nva s zboare?
Dac ai putea s zbori, i opti o voce ticloas de undeva, din
fundul creierului, nici nu ar mai conta prea tare c nu poi fugi.
Aici vei face cunotin cu elementele, esene minunate i
periculoase, care exist n lume chiar de la naterea timpului. Vei da
form pmntului, aerului, focului i apei, fcndu-le s se supun
voinei voastre. Vei studia trecutul nostru i vei deveni viitorul
nostru. Vei descoperi lucruri pe care n mod normal nu ai fi avut
privilegiul s le cunoatei. Vei afla lucruri mree i vei face
lucruri i mai mree.
Bine ai venit la Magisterium!
Se auzir aplauze. Call privi n jur: toi aveau ochii strlucitori. i,
orict de tare ar fi ncercat s se stpneasc, era sigur c i el arta la
fel.
Maestrul Rufus pi n fa.
Mine o s putei vizita coala, dar acum urmai-v fiecare
maestrul i aranjai-v n camere. Cnd intrai n Magisterium nu v
ndeprtai de grup. Sistemul de tuneluri este foarte complicat i,
pn cnd vei ajunge s-l cunoatei, e foarte uor s v pierdei.
Pierdut n tunel, se gndi Call. Era exact lucrul care l nfricoase de
la nceput n legtur cu locul sta. Se nfior amintindu-i de
comarul n care se fcea c este pierdut n subterane. i reveneau din
nou ndoielile, iar cuvintele tatlui su i rsunau n urechi.
Dar m vor nva s zbor, i spuse el, de parc ar fi vorbit cu cineva
care nu era acolo.
Maestrul Rufus ridic mna lui mare, cu degetele rsfirate, i
spuse ceva foarte ncet. Metalul de pe brara lui ncepu s
strluceasc, iar albul prea c devenise incandescent. n clipa
urmtoare, uile se deschiser cu un scrit puternic, ca un ipt.
65

Dinuntru se revrs lumin, iar copiii ncepur s intre pe ui,


scond exclamaii de uimire. Call auzea de peste tot Tare! sau Ca
lumea!.
Peste un minut, trebui s recunoasc i el cu destul nemulumire
c era, ntr-adevr, grozav.
Era un hol de intrare imens, mai mare dect orice camer pe care
putuse vreodat Call s i-o imagineze. Puteau s ncap lejer trei
terenuri de baschet i nc mai rmnea o grmad de loc. Podeaua
era din aceeai mic sclipitoare cum vzuse mai devreme, n iluzia
din hangar, dar pereii erau din piatr lucioas, ca ntr-o peter, i
aveai impresia c se scurseser acolo milioane de lumnri de cear
alb. De-a lungul pereilor se ridicau stalagmite, iar din plafon
coborau stalactite uriae, care, n unele locuri, se uneau cu
stalagmitele. Era acolo i un ru, de un albastru ca de safir
strlucitor, care trecea prin mijlocul slii, venind dintr-o arcad
spat n perete i ducndu-se n alta, iar peste ru era un pod de
piatr. De o parte i de alta a podului erau sculptate nite forme pe
care Call nu le recunotea nc, dar care i aminteau de cele vzute pe
pumnalul ce l avea de la tatl lui.
Call rmase n urm, n timp ce discipolii treceau pe lng el din
toate prile, adunndu-se n mijlocul slii. Piciorul i nepenise
dup lungul drum cu autobuzul i tia c se va mica mai ncet ca
niciodat. Spera doar s nu fie prea mult de mers pn la locul de
culcare.
Uile uriae se nchiser n urma lor cu un zgomot care l fcu pe
Call s sar speriat. Se ntoarse la timp s vad cum o mulime de
stalactite ascuite ca nite pumnale se prbuesc din tavan i se nfig
n pmnt, blocnd ua.
Call l auzi pe Drew, care era n spatele lui, cum nghite n sec.
Pi, cum o s mai ieim de aici?
Nu mai ieim, zise Call, fericit c are rspuns mcar la
ntrebarea asta. Nu trebuie s mai ieim niciodat de aici.
Drew se ndeprt de el. Call nu l putea nvinovi pentru asta,
66

dei se cam plictisise s fie tratat ca o ciudenie numai pentru c


spunea lucrurilor pe nume.
Cineva l trase de mnec.
Vino!
Era Aaron.
Call se ntoarse i observ c Maestrul Rufus i Tamara porniser
deja. Tamara avea un fel de arogan n mers, pe care pn acum n-o
avusese i sub ochii ateni ai prinilor ei. Mormind nemulumit,
Call i urm pe cei trei, trecnd printr-una dintre arcade direct n
tunelurile din Magisterium.
Maestrul Rufus ridic mna, iar n palma lui apru o flacr care
strlucea ca o tor. Asta i amintea lui Call de focul din ap pe care l
vzuse la ultimul test. Se ntreb ce ar fi trebuit s fac pentru a fi
ratat cu adevrat adic n aa fel nct s nu se afle acum aici.
Merser unul dup altul printr-un coridor ngust, care mirosea
uor a sulf. Acest coridor ddea ntr-o alt sal, care avea o mulime
de bazine cu ap, dintre care unul era plin de mocirl clocotitoare,
iar altul era plin de peti palizi, fr ochi, care se ascundeau la
sunetul pailor lor.
Call se gndi s fac o glum despre petii fr ochi care, dac ar
fi fost Clrei ai Haosului din armata Inamicului Morii, nu ar fi
putut s fie detectai dup ochi, fiindc pur i simplu nu aveau aa
ceva, dar nu reui dect s se sperie singur, gndindu-se c petii
aceia i spioneaz pe copii.
Apoi ajunser lng o grot ce avea cinci ui pe peretele cel mai
ndeprtat. Prima era din fier, a doua din aram, a treia din bronz, a
patra, din argint, iar ultima dintre ele din aur strlucitor. n toate se
reflecta flacra din mna Maestrului Rufus, ca un dans al focului
mirific ce prea s danseze ca-ntr-o oglind n suprafeele lustruite
ale uilor.
La o mare deprtare, n tavan, lui Call i se pru c vede ceva
strlucitor, ceva cu coad, care se mic rapid i dispru n umbr.
Maestrul Rufus ns nu se ndrept spre grota cu cele cinci ui, ci
67

merse nainte pn ajunser ntr-o sal mare, rotund i foarte nalt,


din care se deschideau cinci coridoare strjuite de arcade, care
duceau n cinci direcii diferite.
Pe tavan Call zri o mulime de oprle acoperite de nestemate,
care le fceau s strluceasc n sclipiri albastre.
Elementele, opti Tamara.
Pe aici, rosti Maestrul Rufus primele sale cuvinte de cnd
intraser, iar vocea lui sonor reverber n spaiul pustiu.
Call se ntreba unde erau ceilali magi. Poate era aa de trziu,
nct dormeau cu toii, dar pustietatea slilor prin care trecuser te
fcea s crezi c erau singuri acolo, sub pmnt.
n sfrit, Maestrul Rufus se opri n faa unei ui mari,
dreptunghiulare, care avea o plac de metal n locul unde n mod
normal s-ar fi aflat soneria. Ridic mna, iar brara strluci din nou,
dar de data aceasta fu doar o lumin scurt. Se auzi un clic, dup
care ua se trnti de perete.
Putem s facem i noi asta? ntreb Aaron cu o voce n care se
simea uimirea.
Maestrul Rufus se uit spre el i zmbi.
Da, sigur c vei putea s intrai n camerele voastre cu ajutorul
brrilor, dar nu vei putea ajunge chiar oriunde. Haidei nuntru,
s vedei unde v vei petrece Anul de Fier al uceniciei voastre.
Anul de Fier, opti Call ca un ecou, gndindu-se la ui.
Maestrul Rufus intr n sal, artndu-le cu mna camera aceea
care era ceva ntre sufragerie i sal de lectur. Zidul grotei era nalt,
iar sus se termina cu o cupol. Din mijlocul cupolei atrna un
candelabru uria de aram. Avea vreo dousprezece brae arcuite,
fiecare dintre ele modelate n form de flacr, iar pe fiecare bra
sttea cte o tor care ardea. Pe podeaua de piatr erau trei birouri
aezate ntr-un fel de semicerc, i dou sofale de plu aezate fa n
fa lng un emineu aa de mare, c puteai frige acolo un taur. Nu
numai un taur, ci i un ponei. Call se gndi la Drew i i ascunse
zmbetul.
68

Uimitor, zise Tamara, ntorcndu-se pentru a privi mai bine.


O secund, pru i ea doar un copil obinuit, nu un mag din
cine-tie-ce strveche familie de magi.
n piatra zidurilor se vedeau linii de cuar strlucitor i mic, iar
cnd flacra torelor ajungea s le lumineze, se vedea c ele formau
aceleai simboluri pe care le vzuser deasupra intrrii un
triunghi, un cerc, trei linii erpuite, o sgeat orientat n sus i o
spiral.
Foc, pmnt, ap, aer i haos, zise Aaron.
Probabil c el fusese atent n autobuz.
Foarte bine, zise Maestrul Rufus.
De ce sunt nirate n ordinea asta? ntreb Call, artnd spre
semne.
Simbolurile formeaz n acest fel o conjuncie. Acum, luai
astea.
El ridic de pe o mas trei brri care preau tiate dintr-o
singur bucat de roc. n ele erau prinse nite benzi late de piele i o
fie de metal i aveau o ncuietoare din acelai metal.
Tamara lu o brar de parc ar fi fost un obiect sacru.
Uau!
Sunt magice? ntreb Call, uitndu-se nencreztor la brara
lui.
Brrile acestea v vor marca progresul n Magisterium. La
sfritul anului, pentru a arta c ai trecut testele necesare, vei
primi un alt tip de metal. Fier, apoi cupru, bronz, argint i, la sfrit,
aur. Odat ce ai terminat i Anul de Aur, nu vei mai fi considerai
discipoli, ci vei deveni magi-artizani, capabili s intre la Collegium.
Ca s-i rspund la ntrebare, Call, da, sunt magice. Ele au fost fcute
de un lctu i funcioneaz ca nite chei cu care poi s intri n
slile de clas din tuneluri. Pe msur ce vei dobndi mai multe
abiliti, vei primi i alte metale sau pietre pe care s le punei la
brri, astfel c atunci cnd vei absolvi, ele vor fi o oglind a
timpului petrecut aici.
69

Maestrul Rufus se duse ctre o mic buctrie. Deasupra unei


vetre cu aspect primitiv, alctuite din pietre aezate n cerc, era un
dulap din care scoase trei farfurii goale, de lemn.
n general i lsm pe discipoli s se obinuiasc mai nti cu
camerele lor, n loc s-i ducem la refectoriu, aa c n seara asta o s
mncai n camer.
Farfuriile alea sunt goale, art Call.
Rufus bg mna n buzunar i scoase de acolo un pachet de
crnai i apoi o bucat mare de pine, lucruri care preau c era
imposibil s fi ncput acolo.
Aa este. Dar nu pentru mult vreme.
Desfcu pachetul de crnai i fcu trei sendviuri, le aez cu
grij pe farfurii i apoi le tie n dou pe fiecare.
Acum gndii-v la mncarea voastr preferat.
Call se uit de la Maestrul Rufus la Tamara i Aaron. Li se cerea s
fac un soi de magie? Maestrul Rufus le sugera c dac i
imagineaz ceva delicios cnd mnnc un sendvi cu crnai, acesta
va avea gust mai bun? Chiar era n stare s-i citeasc gndurile lui
Call? Ce-ar fi dac magii i citiser gndurile tot timpul?
Call, zise Maestrul Rufus, fcndu-l s tresar. S-a ntmplat
ceva?
Poi s-mi citeti gndurile? i scp lui Call.
Maestrul Rufus clipi o dat spre el, ncet, ca una dintre oprlele
nfricotoare pe care Call le vzuse pe tavanul Magisteriumului.
Tamara, pot eu s-i citesc gndurile lui Call?
Magii i pot citi gndurile numai dac le proiectezi, zise ea.
Maestrul Rufus ddu din cap aprobator.
Aaron, ce crezi tu c nelege ea prin proiectare?
S te gndeti foarte intens? rspunse acesta dup un moment
de gndire.
Da, zise Maestrul Rufus. Aa c v rog s v gndii foarte
intens.
Call se gndi ce mncruri preferate are, trecndu-le pe toate n
70

revist. Era mereu distras de alte lucruri, chestii pe care ns era


destul de amuzant s i le imaginezi. Cum ar fi o plcint ntr-o
prjitur. Sau treizeci i apte de batoane Twinky aezate n form
de piramid.
Atunci Maestrul Rufus i ridic amndou minile, iar Call uit
s se mai gndeasc la ceva. Primul sendvi ncepu s capete form,
crnaii se ntinser i ei pe toat farfuria. Se simea un miros
delicios.
Aaron se aplec asupra farfuriei, vizibil flmnd, chiar i dup
chipsurile pe care le mncase n autobuz. Crnaii se transformaser
ntr-o farfurie, un bol i o caraf bolul era plin cu macaroane cu
brnz, acoperite cu o crust de pesmet, aburinde, de parc fuseser
n acea clip scoase din cuptor; pe farfurie era o negres cu
ngheat, iar carafa era plin cu un lichid chihlimbariu, despre care
Call presupunea c e suc de mere.
Uau, facu Aaron, uluit. E exact ce mi-am imaginat. Dar este
real?
Maestrul Rufus aprob din cap.
La fel de real ca i sendviul. Poate-i aminteti Al Patrulea
Principiu al Magiei Poi schimba forma unui lucru, dar nu esena
lui real. Pentru c nu am alterat esena mncrii, ea s-a transformat
pur i simplu. Acum, tu, Tamara.
Call se ntreba dac macaroanele cu brnz pe care le avea acum
Aaron vor avea gust de crnai. Dar cel puin i prea bine c nu e
singurul care nu-i amintete principiile magiei.
Tamara pi n fa s-i ia tava cu mncarea care se formase
pentru ea. Avea o farfurie mare de sushi, cu un morman de chestii
verzi ntr-o parte i un castronel cu sos de soia n cealalt parte. Mai
era nc o farfurie cu trei prjituri rozalii, din orez. De but cptase
ceai verde i, culmea, chiar prea s fie mulumit.
Apoi veni rndul lui Call. Se ntinse sceptic dup tav, curios ce o
s gseasc pe ea. Dar ntr-adevr acolo era mncarea lui preferat
fii de pui cu sos de smntn, un bol de spaghete cu sos de roii
71

plus o tartin cu unt de alune i fulgi de porumb ca desert. n cana


lui era ciocolat cu fric, garnisit cu bezele colorate.
Maestrul Rufus prea satisfcut.
Acum v las s v acomodai. Va veni imediat cineva s v
aduc lucrurile
Pot s-l sun pe tata? ntreb Call. Vreau s zic, e vreun telefon
pe aici? Eu nu am telefon.
Se ls dintr-odat linitea. Apoi Maestrul Rufus zise, mai blnd
dect se atepta Call:
Telefoanele mobile nu funcioneaz n Magisterium, Callum.
Suntem la o adncime prea mare ca s poat funciona. Nu avem nici
telefonie fix. Noi ne folosim de elemente pentru a comunica. Eu
propun s-i dm lui Alastair puin timp s se calmeze, apoi l vom
contacta.
Call i reprim protestul. Nu fusese un nu rutcios, dar fusese
unul categoric.
Acum, continu Maestrul Rufus, mine la ora nou v atept s
fii mbrcai i pregtii de studiu. Avem mult de lucru mpreun i
mi-ar prea foarte ru s nu fii la nlimea ateptrilor pe care mi
le-ai creat la test.
Call bnuia c se refer la Tamara i la Aaron, fiindc n ceea ce-l
privete, ateptrile nu puteau s fi fost incendierea apei.
Dup ce Maestrul Rufus plec, ei se aezar pe nite scaune din
stalactite i mncar la o mas de piatr lucioas.
Ce-ar fi s pui sos de smntn la spaghete? zise Tamara,
artnd spre farfuria lui Call cu beioarele chinezeti n mn.
Ar fi i mai delicios, zise Call.
Greos, aprecie Tamara punndu-i wasabi n sosul ei de soia,
fr s stropeasc nici mcar un pic farfuria.
De unde crezi tu c au ei pete proaspt n fundtura asta?
ntreb Call, mucnd dintr-o bucat de pui. Pun pariu c au aruncat
o plas n bazinele alea subterane i au scos i ei ce-a picat.
Pleosc-pleosc.
72

Frailor, se vicri Aaron, mi tiai cheful de macaroane.


Pleosc-pleosc, fcu din nou Call, nchizndu-i ochii i
micndu-i capul nainte i napoi, ca un pete subteran. Tamara i
lu farfuria i se mut pe canapea, unde se aez cu spatele la Call i
continu s mnnce.
i terminar cina n tcere. Dei nu mncase mai nimic toat ziua,
Call nu reui s-i termine poria. Avea n minte imaginea tatlui
su, mncnd singur acas, la masa lor dezordonat. i era dor de
toate de el, de cas, de dezordine.
Call mpinse farfuria i se ridic.
M duc la culcare. Care e dormitorul meu?
Aaron se ls pe spate i se uit spre dormitoare.
Sunt scrise numele pe u.
A! bigui Call, simindu-se ridicol, dar i cumva iritat. Numele
lui se vedea clar pe u, scris cu cuar. Callum Hunt.
Intr. Era o camer luxoas, mult mai spaioas dect camera lui
de acas. Un covor gros acoperea podeaua de piatr. Era esut cu
simbolurile celor cinci elemente. Mobila prea s fie fcut din lemn
pietrificat. Avea un luciu discret, auriu. Patul era imens, acoperit cu
pturi groase i perne albastre, mari. Mai erau un ifonier i o
comod cu sertare, dar, din moment ce Call nu avea nicio hain de
bgat sau de scos de acolo, se arunc direct pe pat i i acoperi capul
cu o pern. Nu prea l ajuta asta. Tot i mai auzea pe Tamara i Aaron
chicotind n camera de alturi. nainte nu vorbeau aa. Probabil c
au ateptat s plece el.
Ceva l nghiontea n old. Uitase de pumnalul pe care i-l dduse
tatl su. l scoase de la curea i l privi n lumina torelor. Semiramis.
Se ntreb ce o fi nsemnnd asta. Se ntreb dac aa va fi n
urmtorii cinci ani, singur n camera asta, cu pumnalul lui ciudat, n
timp ce alturi oamenii rd de el. Cu un suspin, ls pumnalul pe
noptier, ddu din picioare sub ptur i ncerc s adoarm.
Dar trecur multe ore pn s reueasc.
73

CAPITOLUL ASE
Call se trezi fiindc auzise un zgomot de parc cineva ar fi ipat
chiar n urechea lui. Se ntoarse nuc ntr-o parte i czu din pat
mototol, lovindu-se cu genunchiul de podea. Sunetul acela oribil se
auzea ntruna, reverbernd n ecouri prin perei.
Ua camerei lui se trnti de perete i sunetul ncepu s se piard.
Apru Aaron, apoi Tamara. Amndoi erau mbrcai n uniforma
celor din anul nti: tunici cenuii de bumbac i pantaloni largi, din
acelai material. Amndoi aveau la mn brrile de fier: Tamara la
mna dreapt, Aaron la stnga. Tamara i mpletise prul n dou
cozi negre, de o parte i de alta a capului.
hh! icni Call, sprijinit n clcie.
A sunat clopotul, i zise Aaron. Se cheam c e ora micului
dejun.
Call nu se trezise niciodat cu vreo alarm pentru coal. Tatl
su venea i l scutura uor de umr pn cnd Call ncepea s se
mite bombnind cu ochii somnoroi. Call nghii n sec, simind c i
este i mai tare dor de cas.
74

Tamara art cu degetul n spatele lui Call, cu sprncenele


ridicate.
Ai dormit cu pumnalul la tine?
Se uit i el repede n spate i vzu c pumnalul druit de tatl su
era acum pe pern, probabil l dduse jos de pe noptier n somn. i
simi obrajii n flcri.
Unora le plac animalele mpiate, zise Aaron ridicnd din
umeri, altora le plac cuitele.
Tamara travers camera aezndu-se pe patul lui i, n timp ce
Call se ridica de pe podea, lu pumnalul n mn. Nu se ag de
marginea patului ca s se ridice, dei ar fi vrut. Cu hainele mototolite
i cu prul rvit de somn, era perfect contient de faptul c ei se
uit la el i vd ce greu se mic, n ncercarea de a nu-i fora i mai
tare piciorul care nc l durea.
Ce scrie aici? ntreb Tamara, uitndu-se la cuit i rsucindu-l
ca s poat citi. Pe partea asta. Semi ram mis?
Ridicat n sfrit n picioare, Call zise:
Pun pariu c nu se citete aa.
i eu pun pariu c habar n-ai ce nseamn numele sta, ripost
Tamara.
Lui Call nici nu-i trecuse prin minte c acel cuvnt poate s fie un
nume. Nu se gndise niciodat c un cuit poate avea un nume. Dei,
dac se gndea mai bine, regele Arthur avea sabia Excalibur, iar n
Hobiii, Bilbo l avea pe Sting.
Ai putea s-i spui Miri, mai pe scurt, zise Tamara, napoindu-i
cuitul. E un pumnal foarte frumos. Chiar foarte bine realizat.
Call o privi cu atenie, cutnd s vad dac i bate joc de el. Dar
prea c vorbete serios i chiar apreciaz o arm valoroas.
Miri, repet el, ntorcnd cuitul n mn, astfel ca lumina s se
reflecte n el.
Haide, Tamara, zise Aaron, trgnd-o de mnec, s-l lsm pe
Call s se mbrace.
Dar eu nu am uniform, zise Call.
75

Cum s n-ai? Uite-o aici, i art Tamara spre marginea patului,


n timp ce Aaron o trgea afar din camer. Toi avem uniforme.
Probabil c le-au adus cu ajutorul elementelor de aer.
Tamara avea dreptate. Cineva pusese acolo, peste ptur, o
uniform atent mpturit, exact pe mrimea lui Call, i un ghiozdan
de piele. Cnd se ntmplase asta? Cnd dormea? Sau poate fuseser
acolo de la nceput, dar nu le observase. Se mbrc atent,
despturindu-le cu grij s nu fie pe acolo cleme, nasturi sau altceva
n care ar fi putut s se zgrie. Materialul era moale, fin i foarte
plcut. Ghetele pe care le gsi la marginea patului erau grele i
ineau glezna slab a lui Call ca ntr-o menghin, fixnd-o, ntr-un
fel. Singura problem era c nu avea niciun buzunar n care s-l
pun pe Miri. n cele din urm i nfur pumnalul ntr-o oset i
l bg n gheat. Apoi i ag ghiozdanul de gt i iei n camera
comun, unde Tamara i Aaron stteau pe scaune, iar Maestrul
Rufus, plin de strlucire, sttea n picioare cu braele ncruciate.
Toi trei ai ntrziat, zise el. Alarma de diminea este pentru a
v anuna micul dejun n refectoriu. Nu e ceasul vostru detepttor.
Alt dat sper s nu se mai ntmple asta, fiindc riscai s pierdei
definitiv masa de diminea.
Dar noi, ncepu Tamara, uitndu-se spre Call.
Maestrul Rufus se uit fix la ea, intuind-o cu privirea.
Voiai s-mi spui c tu ai fost gata i alii te-au fcut s ntrzii,
Tamara? Pentru c i-a rspunde c toi discipolii mei au obligaia
de a avea grij unul de altul, iar eecul unuia este eecul tuturor.
Deci, ce voiai s spui?
Tamara ls capul jos, cltinndu-i cozile.
Nimic, Maestre Rufus, zise ea.
El ddu din cap i deschise ua, ieind rapid afar, lsndu-i s
vin dup el. Call chiopt spre u, spernd din tot sufletul s nu
fie un drum prea lung i dorindu-i i mai mult s nu mai intre n
alte necazuri pn la mas.
Brusc, Aaron i fcu apariia chiar lng el. Call aproape c ip
76

de surpriz. Aaron avea aceast putere uimitoare, de a aprea lng


el ca un magnet blond. l mbrnci uor cu umrul pe Call i privi
semnificativ spre mna lui. Call i urmri privirea i vzu ceva n
mna lui Aaron. Era brara lui Call.
Pune-i-o, opti Aaron. S nu vad Rufus. Trebuie s-o pori tot
timpul.
Call bombni uor, dar lu brara i o puse la mn, unde prea o
ctu. Avea culoarea unui pistol.
E i normal, se gndi Call. La urma urmelor, sunt prizonier aici.
Aa cum sperase Call, refectoriul nu era prea departe. Arta cam
la fel cu cantina de la coal, de la distan: se auzeau vocile copiilor
i zgomotul de farfurii i tacmuri.
Refectoriul era o alt grot larg, cu aceiai stlpi uriai, care
preau fcui din ngheat topit i transformat n piatr. Bucele
de mic luceau pe acetia, iar tavanul nalt al grotei se pierdea n
ntuneric, deasupra capetelor lor. Era prea devreme pentru Call,
totui, ca s poat s se minuneze de grandoarea aceasta. Nu ar fi
vrut dect s se culce la loc i s-i nchipuie c ziua de ieri nu
existase i c era din nou acas, cu tatl su, ateptnd autobuzul
care s-l duc la coala lui normal, unde avea voie s poarte haine
normale, s doarm ntr-un pat normal i s mnnce mncare
normal.
Pentru c n mod sigur ceea ce vedea n refectoriu nu era mncare
normal. De-a lungul peretelui erau o mulime de castroane
aburinde cu tot felul de mncruri cu aspect bizar: un fel de cartofi
violei, nite zarzavaturi aa de verzi, nct bteau spre negru,
licheni pufoi i o plrie roie, cu picele, de ciuperc mare, feliat
ca o pizza. ntr-un bol alturat era ceai fierbinte, brun, n care
pluteau un fel de coji. Copiii, n uniforme albastre, verzi, albe, roii i
cenuii, fiecare culoare desemnnd anul de Magisterium n care se
aflau, i puneau ceaiul acela n cni de lemn. Le vedea bine brrile,
unele cu aur, altele cu argint sau cupru, cu bronz, i multe dintre ele
mai aveau i pietre de diferite culori. Call habar n-avea ce
77

semnificaie au pietrele acelea, dar i se preau faine.


Tamara deja i punea n farfurie o porie de ceva verde. Aaron,
ns, privea toate mncrurile acelea cu aceeai oroare pe care o
simea i Call.
Te rog, spune-mi c Maestrul Rufus va transforma chestiile
astea n altceva, zise Aaron.
Tamara rse scurt i apoi lu o nfiare aproape vinovat. Call
avea impresia c provine dintr-o familie unde oamenii nu rd prea
des.
O s vezi, zise ea.
Sigur? scnci Drew.
Prea pierdut fr tricoul lui cu ponei, fiind mbrcat acum cu
tunica cenuie cu guler nalt i pantalonii de uniform pe care i
purtau toi studenii din Anul de Fier. Se ntinse nencreztor spre
bolul cu licheni, l rsturn i apoi se ndeprt, fcndu-se c plou.
Una dintre femeile-mag care stteau la mas Call o mai vzuse
pe ea i lanul ei complicat n form de arpe, la test oft i veni s
curee. Call clipi uimit cnd vzu c arpele de la gtul ei ncepu s
se mite. Apoi se gndi c i se pruse. Poate c suferea din cauza
lipsei de cafein.
Unde e cafeaua? l ntreb el pe Aaron.
Nu ai voie s bei cafea, zise Aaron, uitndu-se piezi spre el, n
timp ce i punea o felie de ciuperc. Nu e bun pentru tine. i
mpiedic creterea.
Dar acas beau n fiecare zi cafea, protest Call. ntotdeauna
beau cafea. Espresso.
Aaron ridic din umeri, gest care prea s fie micarea lui
obinuit atunci cnd era pus n faa unei aiureli de-ale lui Call.
Exist ceaiul la ciudat.
Dar mie mi place cafeaua, se plnse Call, cu ochii la mocirla
verde din faa lui.
Eu a fi mncat bacon, zise Celia, care era la rnd, n spatele lui
Call. Acum avea o alt clam n pr, de data aceasta cu o grgri.
78

n ciuda podoabelor vesele, prea ntr-o stare jalnic.


Lipsa cafeinei poate s te fac s-i pierzi minile, i spuse el. A
putea s intru n criz i s omor pe cineva.
Ea chicoti, de parc ar fi fost o glum foarte amuzant. Poate
credea c glumise. Era drgu, i ddu el seama, cu prul ei blond
i civa pistrui pe nasul uor ars de soare. i aminti c ea era,
mpreun cu Jasper i Gwenda, elev la Maestra Milagros. l
cuprinse un val de simpatie pentru ea, gndindu-se c e nevoit s
stea n aceeai ncpere cu un nemernic ca Jasper.
Ar fi n stare s omoare pe cineva, zise Tamara cu un ton
degajat, privind peste umr. Are un pumnal uria n
Tamara! o ntrerupse Aaron.
Ea i zmbi inocent i se ndrept spre masa Maestrului Rufus cu
farfuria n mn. Pentru prima dat, Call se gndi c el i Tamara
aveau ceva n comun, totui un fel de vocaie pentru iscarea
problemelor.
Toat sala era plin de mese de piatr la care erau aezai elevii
unii, din anul doi sau trei, cu maetrii lor, alii singuri. Studenii din
Anul de Fier stteau toi alturi de maetri Jasper, Nigel, Celia i
Gwenda cu Maestra Milagros, care azi avea prul de un roz i mai
strlucitor; Drew, Rafe i Laurel cu Maestrul Lemuel, cel cu faa acr.
Din anii patru i cinci erau doar civa studeni n uniforme alb cu
rou, i toi stteau grmad la o mas din col, prnd c discut
treburi serioase.
Dar ceilali copii mai mari unde sunt? ntreb Call.
n misiune, zise Celia. Discipolii mai mari nva afar, iar unii
magi tineri vin aici pentru a se folosi de facilitile colii n
experimentele i cercetrile lor.
Vezi, zise Call ncet. Experimente!
Celia nu prea prea ngrijorat. Ea schi doar un zmbet spre
Call i se duse spre masa maestrei sale.
Call nimeri pe un scaun ntre Aaron i Maestrul Rufus, care se afla
deja n faa unei farfurii austere, unde era doar o mn de licheni.
79

Farfuria lui Call era plin de ciuperci i chestii verzi nici nu-i
amintea cnd i pusese asta acolo. Cred c ncep s-o iau razna, se gndi
el. Apoi lu o furculi plin de ciuperci i i-o ndes n gur.
Simi gustul n gur ca o explozie. Era chiar bun. Chiar foarte bun.
Coaja era crocant i dulceag i avea gust de sirop de arar cu
crenvurti, un gust perfect.
Uau, strig Call, n timp ce lu o alt nghiitur. Verdeurile
erau cremoase i bune, ca o budinc de gri cu sirop de caramel.
Aaron cra linguri pline de mncare n gur, cu o expresie uluit.
Se atepta s-o vad pe Tamara rnjind la el, fiindc era aa de
surprins, dar ea nici mcar nu-l bga n seam. i fcea cu mna unei
fete nalte i subiri din cealalt parte a slii, care avea acelai pr
negru i aceleai sprncene perfecte ca i ea. Pe ncheietura fetei se
vedea o brar de cupru, n timp ce i flutura lene mna.
Sora mea, zise Tamara cu mndrie. Kimiya.
Call se uit spre fat, care sttea la mas cu ali studeni mbrcai
n verde, lng Maestrul Rockmaple, apoi se uit din nou la Tamara.
Se ntreb cum o fi oare s fii fericit c eti aici, s te bucuri c ai fost
ales, nu ca el, care simea c se ntmplase un accident groaznic.
Tamara i sora ei preau s cread cu adevrat c acesta e locul
perfect i nu culcuul demonilor, aa cum l descrisese tatl lui.
Dar dac tatl su l minise?
Maestrul Rufus tia felii din lichenul lui ntr-un fel foarte curios,
ca i cum ar fi tiat o felie de pine. Apoi tia feliile acelea n
jumtate i din nou n jumtate. Asta i se pru aa de straniu lui Call,
nct se ntoarse la Aaron i l ntreb:
Ai i tu rude aici?
Nu, zise Aaron, ntorcndu-i privirea de la Call, ca i cum nu
i plcea s vorbeasc despre asta. Nu am rude nicieri. Am auzit de
Magisterium de la o fat cu care m mprietenisem. Ea vzuse o
mecherie pe care obinuiam s-o fac cnd eram plictisit s ridic
praful i s-l fac s ia anumite forme. Ea zicea c are un frate care a
fost aici i care i povestise despre locul acesta, dei nu avea voie.
80

Dup ce a absolvit coala, ea a plecat s locuiasc mpreun cu el, iar


eu m-am apucat s m antrenez pentru Testul de Fier.
Call clipi cu ochii spre Aaron, privind peste grmada de ciuperci
din farfurie. Era ceva n tonul cu care i vorbise Aaron, care l fcea s
cread c nu-i spusese chiar totul. ns nu voia s-l descoas. Nu-i
plcea cnd cineva i bag nasul n viaa cuiva. Poate c nici lui
Aaron nu i-ar fi plcut.
Aaron i Call tceau amndoi, jucndu-se cu mncarea din
farfurie. Tamara ncepuse din nou s mnnce. Din partea cealalt a
slii, Jasper deWinter ddea din mini, ncercnd n mod evident s
i atrag atenia. Call i ddu un cot, iar ea l privi ncruntat.
Rufus lu o bucic mic i perfect tiat de lichen.
Vd c deja v-ai mprietenit.
Niciunul nu rspunse. Gesturile lui Jasper spre Tamara erau din
ce n ce mai vizibile. Era clar c se ruga de ea s fac ceva, dei Call
nu-i ddea seama despre ce ar fi putut s fie vorba. S sar n aer?
S-i dea budinc?
Tamara se ntoarse spre Maestrul Rufus, respirnd adnc, de
parc s-ar fi forat s fac ceva neplcut.
Credei c ai putea s v rzgndii n legtur cu Jasper? tiu
c visul lui cel mai mare era s fie ales de dumneavoastr i ar mai fi
loc n grupul nostru
Nu mai continu, probabil pentru c Maestrul Rufus se uita la ea
ca o pasre rpitoare gata s rup gtul unui oarece.
Totui, cnd vorbi, n sfrit, tonul lui era calm, nu furios.
Voi trei suntei o echip. Vei lucra mpreun i vei lupta
mpreun, i, da, vei i mnca mpreun n urmtorii cinci ani. Nu
v-am ales numai ca individualiti, ci i ca o combinaie. Nu mai
intr nimeni n echipa asta, pentru c altfel se stric combinaia.
Se ridic i i mpinse scaunul cu un gest ferm.
Acum, sus! Mergem la primul curs.
Educaia lui Call n folosirea magiei era pe cale s nceap.
81

CAPITOLUL APTE
Call era pregtit sufletete pentru un drum lung i nenorocit prin
grote, dar Maestrul Rufus i conduse pe un coridor drept, care ddea
ntr-un ru subteran.
Lui Call i se prea c seamn cu un tunel de metrou din New
York; fusese o dat cu tatl su n ora, n cutare de antichiti, i i
amintea cum privea n ntunericul tunelului, ateptnd s se iveasc
luminile trenului i s aud semnalul acestuia. Privirea lui urmrea
rul la fel ca atunci, dei nu prea tia la ce s se atepte s vad sau ce
semnal ar fi putut s se aud. n spatele lor se ridic drept un perete
de piatr neted, iar apa ncepu s curg uurel spre o grot mai
mic, unde nu se vedeau dect nite umbre. n aer plutea un miros
umed de minerale, iar pe malul rului vzu apte brci cenuii legate
strns una de alta. Erau brci din scnduri, aezate una lng alta i
unite la capete cu nituri de cupru, ceea ce le fcea s semene cu nite
corbii minuscule de vikingi. Call ncerc s descopere vsle,
motoare sau mcar vreo prjin lung, dar nu era nimic acolo care
82

s-i indice cum merg brcile astea.


Hai, zise Maestrul Rufus. Urcai!
Aaron se car n prima barc i i ntinse mna lui Call, pentru
a-l ajuta s urce. Call i apuc mna cu neplcere. Tamara se urc n
spatele lor, prnd destul de agitat. De cum se aez i ea, urc i
Maestrul Rufus.
Aa circulm n mod normal prin Magisterium, pe rurile
subterane. Pn cnd vei putea s navigai singuri, v voi conduce
eu prin grote. O s nvai i voi drumurile i o s tii cum s facei
apele s v poarte unde vrei voi.
Maestrul Rufus se aplec ntr-o parte, spre ap, i opti ceva. La
suprafaa rului aprur nite ncreituri, de parc ar fi btut vntul,
dei sub pmnt nu era nicio adiere.
Aaron se aplec n fa s mai ntrebe ceva, dar, dintr-odat, barca
ncepu s se mite i el czu din nou pe locul lui.
Odat, cnd Call era mai mic, tatl l-a dus ntr-un parc mare de
distracii, unde l-a dat n tot felul de mainue, care mergeau ca barca
asta. El a plns ntruna, teribil de speriat, cu toat muzica vesel care
se auzea de peste tot i cu toate ppuile care dansau n jurul lui.
Alea erau mainue. Cltoria asta era real. Call nu-i putea lua
gndul de la lilieci, stnci ascuite i nici de la faptul c n peteri era
posibil s apar ridicturi sau gropi care puteau s te arunce la un
milion de kilometri sub nivelul mrii. Cum s evite obstacolele de
genul sta? Cum ar fi putut s nvee vreodat care e drumul cel bun,
cnd n jur e ntuneric bezn?
Barca aluneca nainte, prin ntuneric. Era cel mai ntunecos
ntuneric pe care l experimentase vreodat Call. Nu-i zrea mna
nici dac i-o inea n faa ochilor. Stomacul i tremura.
Tamara scoase un sunet mic. Call era bucuros c nu era singurul
care se simea ngrozit.
Apoi, peste tot n jurul lor, grota se umplu de via. Intrar ntr-o
sal ai crei perei strluceau datorit unui muchi verde,
luminiscent. Chiar i apa prea s se lumineze n jurul brcii cnd
83

Aaron i bg mna n ap, n jurul degetelor lui erau pete de


lumin. Stropi n jur cu ap, provocnd o cascad de luminie.
Ce tare! zise Aaron entuziasmat.
Era destul de tare. Call ncepu s se mai liniteasc, n timp ce
barca aluneca prin apa luminoas. Trecur pe lng perei de piatr
strbtui de zeci de culori i prin sli din al cror tavan atrnau un
fel de liane palide i lungi, ce coborau n spiral pn la ru. Apoi
ptrundeau din nou n tuneluri ntunecate, pentru ca apoi s ias n
alte ncperi de piatr cu stalactite de cuar ce strluceau ca nite
lame de cuit sau n care piatra prea c luase n mod natural forma
unor bnci ori a unor mese trecur pe lng o camer unde doi
maetri tcui jucau ah cu nite piese care zburau prin aer.
Te-am btut, zise unul dintre ei, iar piesele de lemn ncepur s
se reaeze singure n poziia de nceput a jocului.
Ca i cum ar fi fost condus de o mn invizibil, barca acost
singur lng o platform cu trepte de piatr, aezndu-se lin la mal.
Aaron cobor primul din barc, urmat de Tamara i apoi de Call.
Aaron i ntinse mna s l ajute, dar Call se fcu c nu vede. Se
sprijini n brae ca s se salte din barc, ateriznd ntr-o poziie
ciudat. O clip crezu c va cdea n ru, cu un plesnet luminiscent.
O mn uria l prinse de umr i l inu pe loc. Se uit surprins n
sus i l vzu pe Maestrul Rufus care se uita la el cu o expresie
ciudat.
N-am nevoie de ajutorul tu, izbucni Call.
Rufus nu zise nimic. Call nu putea s-i dea seama ce exprim
figura lui. Rufus i lu mna de pe umrul lui Call.
Haidei, zise el, i o apuc nainte pe o crruie care mergea
de-a lungul malului pietros. Ucenicii se grbir s-l urmeze.
Crarea ducea spre un perete drept de granit. Cnd Rufus atinse
piatra cu mna, aceasta deveni transparent. Call nici mcar nu se
mai mir. Se atepta de acum la toate ciudeniile. Rufus trecea prin
ziduri de parc ar fi fost fcute din aer. Tamara se strecura repede
dup el. Call se uit la Aaron, care ridica din umeri. Respirnd
84

adnc, Call i urm.


Ptrunse ntr-o ncpere ai crei perei erau din roc simpl.
Podeaua era din piatr perfect lucioas. n mijlocul ncperii era o
grmad de nisip.
Mai nti, a vrea s trecem din nou n revist cele Cinci
Principii ale Magiei. Poate v mai amintii cte ceva din prima lecie
din autobuz, dar nu m atept ca vreunul dintre voi nici mcar tu,
Tamara, indiferent de ct de mult te-au nvat prinii ti s
nelegei cu adevrat aceste principii, nainte de a nva i alte
lucruri. Putei s v notai, dac vrei, n orice caz, sper s le avei tot
timpul n minte.
Call rscoli n ghiozdan i scoase un fel de caiet i un stilou din
alea enervante, de care avuseser la examen. l scutur uurel,
spernd c de data aceasta nu va mai exploda.
Maestrul Rufus ncepu s vorbeasc, iar Call se strdui s noteze
repede tot ce auzea. El scrise:
1. Puterea vine din dezechilibru; controlul vine din echilibru.
2. Toate elementele acioneaz potrivit naturii lor: focul vrea s

ard, apa vrea s curg, aerul tinde s se ridice, pmntul tinde s se


lege, iar haosul tinde s devoreze.
3. Toat magia const ntr-un schimb de puteri.
4. Poi schimba forma unui lucru, dar nu poi schimba esena
acestuia.
5. Toate elementele au o contragreutate. Focul este contracarat
de ap. Aerul este contracarat de pmnt. Contragreutatea haosului
este sufletul.
n timpul testelor, zise Maestrul Rufus, toi ai demonstrat c
avei puteri. Dar, fr concentrare, puterile nu nseamn nimic.
Focul poate s-i ard casa sau poate s-o nclzeasc; diferena const
n abilitatea ta de a-l controla. Fr concentrare, mnuirea
elementelor este foarte periculoas. Cred c unora dintre voi nu mai
85

e nevoie s le spun ct poate s fie de periculos.


Call se uit fix, fiind sigur c pe el l vizase Maestrul Rufus,
deoarece astfel l privise ori de cte ori fcuse ceva ru. De data
aceasta, ns, se uita la Tamara. Obrajii ei se mbujorar, iar brbia ei
se ridic sfidtor.
Patru zile pe sptmn, toi trei v vei antrena cu mine. n
ziua a cincea vei participa la un curs inut de un alt mag, iar apoi, o
dat pe lun, vei lua parte la un exerciiu n care va trebui s punei
n practic ceea ce ai nvat. Atunci este posibil s concurai unul
mpotriva altuia sau s facei echip cu discipoli din alte grupe. n
weekend i noaptea putei s v antrenai i s nvai singuri.
Avem aici o bibliotec i sli de antrenament, precum i Galeria,
unde putei s v petrecei timpul liber. Vrei s m ntrebai ceva
nainte de a ncepe cursul?
Niciunul nu zise nimic. Call ar fi vrut s spun ceva, de pild s
ntrebe cum se ajunge la Galerie, dar se abinu. i amintea c, n
hangar, i spusese tatlui su c va face tot posibilul s fie exclus din
Magisterium, dar n dimineaa aceea se trezise cu sentimentul
apstor c poate nu-i o idee prea bun. Nu avusese niciun efect
ncercarea lui de a pica testele n faa Maestrului Rufus, aa c
probabil c nici altceva nu avea s mearg. Era clar c Maestrul
Rufus nu i va da voie lui Call s comunice cu Alastair pn cnd nu
se va convinge c este un discipol devotat. Orict de mult l enerva
chestia asta, trebuia s se poarte exemplar, probabil, ca Rufus s se
calmeze i s-i dea voie s vorbeasc cu tatl su. Abia atunci, dup
ce va reui s ia legtura cu el, vor putea face un plan de evadare.
Ar fi vrut s fie mai entuziast n legtur cu evadarea.
Prea bine. Avei idee de ce am aranjat camera n acest fel?
Presupun c vrei s te ajutm s-i construieti un castel de
nisip, mri Call rutcios. Comportamentul lui exemplar nu era
chiar exemplar. Lng el, Aaron rse scurt.
Maestrul Rufus ridic o sprncean, dar nu reacion n niciun fel
la ce spusese Call.
86

Vreau s v aezai toi trei n cerc, n jurul movilei de nisip.


Stai cum vrei voi. Dup ce v aezai, vreau s v concentrai
puterea minii ca s micai nisipul. ncercai s simii puterea
aerului din jurul vostru. Simii puterea pmntului. Simii cum se
ridic n aer de la tlpile voastre, n respiraia voastr. Acum,
concentrai-v. Fir cu fir, vei separa nisipul n dou grmezi una
ntunecoas i una luminoas. Putei ncepe!
Spusese asta de parc ddea startul unei ntreceri sportive, dar
Call, Tamara i Aaron se uitau la el cu spaim. Tamara a fost prima
care i-a recptat vocea.
S separm nisipul? repet ea. Dar n-ar trebui s nvm ceva
mai folositor dect asta? Cum ar fi s mblnzim elementele slbatice
sau s navigm cu barca sau
Dou grmezi, zise Rufus. Una ntunecoas, alta luminoas,
ncepei acum.
Se ntoarse i plec. Pe cnd se apropia, peretele deveni din nou
transparent, iar dup ce trecu prin el, se transform din nou n
piatr.
Nu ne d nici mcar vreo trus de scule, nimic? ntreb Tamara
cu tristee dup plecarea lui.
Cei trei erau acum singuri n ncperea fr ui i fr ferestre.
Call se bucura c mcar nu era claustrofob, c altfel ar fi nceput s-i
mute minile.
Pi, zise Aaron, presupun c ar fi cazul s ncepem.
Nici mcar el nu reui s par entuziast.
Podeaua era rece, simi Call cnd se aez pe jos, ntrebndu-se
ct de mult va putea dura pn cnd frigul s-i provoace durere n
picior. ncerc s nu se mai gndeasc la asta, uitndu-se la Tamara
i la Aaron, care se aezar i ei pe jos, n jurul grmezii de nisip. Toi
priveau fix grmada. Dup un timp, Tamara ridic mna i o parte
din nisip zbur prin aer.
Luminos, zise ea, trimind nite fire de nisip nvrtindu-se la
podea.
87

ntunecos.
Trimise alte fire spre podea, la o oarecare distan.
Luminos. ntunecos. Luminos. ntunecos.
Nu-mi vine s cred c eram convins c coala de magie era o
chestie periculoas, zise Call uitndu-se la grmada de nisip.
Poi s mori de plictiseal, zise Aaron.
Call chicoti. Tamara se uit la ei de sus, nefericit.
Numai gndul sta m face s merg nainte.
Orict de greu i imaginase Call c ar fi s mui firele de nisip cu
mintea, nu era nici pe departe la fel de greu ca n realitate. i aminti
de alte situaii cnd reuise s mute lucruri din loc, i aminti cum
sprsese din greeal vasul de lemn la examenul pe care l dduse cu
Maestrul Rufus i cum atunci simise ceva ca un bzit n capul lui.
Se concentr pe bzitul acela n timp ce fixa cu privirea nisipul, care
ncepu s se mite. Era ca i cum ar fi micat un aparat cu ajutorul
unei telecomenzi nu-i folosea degetele s ridice nisipul i totui
reuea. i simea palmele transpirate i gtul nepenit era tare
greu numai s ridice un fir de nisip i s-l in n aer destul ca s-i
dea seama dac e luminos sau ntunecos. Dar i mai greu era s-l
pun jos fr s turteasc grmada care era acolo. De mai multe ori
concentrarea lui se risipise i plasase firul de nisip n grmada n
care nu trebuia. Dup aia trebuise s-l caute i s-l ia de acolo, ceea
ce nsemna i mai mult concentrare.
Nu era niciun ceas n camera cu nisip i nici Aaron sau Tamara nu
purtau ceasuri, aa nct Call nu avea idee cam ct timp trecuse. n
sfrit, apru de undeva un alt student era lung i deirat, mbrcat
n albastru, cu brar de bronz la mn, ceea ce arta c era student
n anul trei la Magisterium. Call parc i amintea c-l vzuse
diminea n refectoriu, la mas cu sora Tamarei i cu Maestrul
Rockmaple.
Call l privi atent, ca s vad dac are ceva straniu n nfiare,
dar tipul zmbi larg de sub claia ciufulit de pr aten i le ls o
pung zdravn de sendviuri cu licheni i brnz, precum i un
88

urcior mare de lut, cu ap.


Mncai, copii! i ndemn el i plec pe unde venise.
Call i ddu brusc seama c e lihnit de foame. Se concentrase ore
n ir i i simea creierul ncins. Era epuizat, mult prea epuizat ca s
mai fac i conversaie n timp ce mnca. Mai ru era c i ddeau
seama c nu reuiser s trieze dect o mic parte din grmad.
Mormanul care rmsese i se prea enorm.
sta nu era zbor. Nu imaginea asta o avusese n minte atunci
cnd se gndise la magie. Asta era o chestie ridicol.
Haide, zise Aaron, altfel rmnem s lum i cina tot aici.
Call ncerc s se concentreze din nou, focalizndu-i atenia pe
un singur fir de nisip, dar, din cauza furiei, concentrarea lui se risipi.
Nisipul explod, toate grmezile zburar n lturi, firele de nisip se
lovir de perei i se aezar apoi ntr-o grmad turtit, amestecat.
Toat munca lor grea se dusese pe apa smbetei.
Tamara trase aer adnc n piept, oripilat.
Ce Ce-ai fcut?
Chiar i Aaron se uit la Call ca i cum ar fi vrut s-l strng de
gt. Era prima oar cnd Call l vedea furios pe Aaron.
mi pare
Call ar fi vrut s-i cear scuze, dar i nghii cuvintele. tia c
oricum nu mai conta. S-a ntmplat i gata.
Te omor, zise Tamara foarte calm. O s-i sortez maele n
grmezi.
h! se strmb Call.
ntr-un fel, o credea n stare.
Bine, zise Aaron, respirnd adnc pentru a se calma, cu minile
n pr, de parc ar fi vrut s-i bage furia napoi n cap. Ok, asta e, va
trebui s-o lum de la capt.
Tamara trase un ut n nisip, apoi se aez din nou i relu efortul
minuios de a muta firele de nisip cu mintea. Nici mcar nu se mai
uit n direcia lui Call, care ncerc s se concentreze din nou, cu
ochii plini de furie. Cnd Maestrul Rufus veni s le spun c pot
89

merge la cin i apoi la culcare, Call simea c-i vjie capul i era
ferm hotrt s nu mai mearg n viaa lui pe plaj. Aaron i Tamara
nu se mai uitar la el ct timp au mers pe coridoare.
Refectoriul era plin de copii care sporoviau veseli, muli
chicoteau i rdeau. Call, Tamara i Aaron stteau n u, n spatele
Maestrului Rufus, i se uitau cu ochii tulburi n faa lor. Toi aveau
nisip n pr i urme murdare pe fa.
Eu voi mnca mpreun cu ceilali maetri, zise Rufus. n seara
asta suntei liberi s facei ce vrei.
Micndu-se ca nite roboi, Call i ceilali i luar mncarea
sup de ciuperci, grmezi de licheni divers colorai i o budinc,
ciudat de opalescent, ca desert i se duser s se aeze lng un
grup de studeni tot din Anul de Fier. Call i recunoscu pe unii dintre
acetia, pe Drew, Jasper i Celia. El se aez vizavi de Celia, care nu i
vrs din primul moment castronul de sup n cap, aa cum i se
ntmplase la ultima lui coal aa c era un semn bun. Cineva din
cellalt capt al mesei l strig pe Aaron, iar acesta se duse s se
aeze acolo.
Tamara se grbi la masa surorii sale, cu copiii mai mari. Brrile
lor strluceau cu sclipiri de cupru, de argint, unele chiar de aur.
Maetrii stteau adunai la o mas rotund din partea cealalt a
camerei, probabil storcndu-i mintea s inventeze alte metode de
tortur pentru copii. Call era sigur c a vzut cum mai muli dintre ei
aveau un zmbet sinistru. n timp ce privea, i fcur apariia trei
oameni n uniforme verzi dou femei i un brbat care intrar pe
u. Ei se nclinar uor n faa mesei maetrilor.
Sunt membrii Adunrii, l inform Celia pe Call. Este forma
noastr de guvernmnt, instaurat dup cel de-al Doilea Rzboi al
Magilor. Ei sper c unul dintre copiii mai mari se va dovedi a fi un
mag al haosului.
Ca tipul la, Inamicul Morii? ntreb Call. i ce se ntmpl
dac gsesc magi ai haosului? i omoar?
Celia i cobor vocea.
90

Nu, evident c nu! Ei vor s gseasc un mag al haosului. Se


spune c numai un Makar poate opri un Makar. Att timp ct este
singurul Makar n via, Inamicul are un avantaj asupra noastr.
i dac au doar o bnuial c cineva de aici are puterea, ei se
nfiineaz ca s verifice, zise Jasper, aplecndu-se ca s fie mai
aproape de discuie. Sunt disperai.
Nimeni nu crede c Pactul va dura prea mult, spuse Gwenda.
Iar dac rzboiul ncepe din nou
Pi i de ce cred c aici ar putea s gseasc ceea ce-i
intereseaz pe ei? ntreb Call.
Cum spuneam, i rspunse Jasper, sunt disperai. Dar nu e
cazul s fii speriat, punctajul tu e prea jalnic. Magii haosului chiar
trebuie s fie buni la magie.
Un minut, Jasper se purtase ca o fiin uman normal, dar se
pare c minutul se ncheiase. Call se uit urt la el.
Toi copiii vorbeau despre prima lor lecie. Drew le spunea c
Maestrul Lemuel fusese foarte dur la ore i voia s afle ce maestru
mai era ca el. Toi vorbeau n acelai timp, iar unele povestiri pe care
le auzi Call i sugerau nite lecii mult mai puin frustrante i mai
amuzante dect lecia lui.
Maestra Milagros ne-a dat voie s pilotm barca, se mndri
Jasper. Erau nite cascade mici. Ziceai c facem rafting pe o ap
curgtoare. Fain!
Minunat! zise Tamara fr niciun pic de entuziasm.
Jasper a reuit s ne fac s ne rtcim, zise Celia, mestecnd
calm o bucat de lichen, iar ochii lui Jasper scprar de mnie.
N-a durat dect un minut, zise Jasper. A fost foarte bine.
Maestrul Tanaka ne-a artat cum s facem mingi de foc, zise un
biat pe care l chema Peter, iar Call i aminti c Tanaka era
maestrul care fcuse selecia dup Milagros.
Am inut focul n mn i nu ne-am ars deloc.
Ochii lui Peter scnteiau.
Maestrul Lemuel a aruncat cu pietre n noi, zise Drew.
91

Toi copiii se holbar la el.


Ce? strig Aaron.
Drew, opti Laurel, un alt ucenic al Maestrului Lemuel. Nu-i
adevrat. Ne arta cum s facem mai multe pietre cu mintea noastr.
Drew s-a nimerit n calea unei pietre.
Aa se explic vntaia urt de pe clavicula lui Drew, gndi Call,
simind c parc i se face ru. i amintise c tatl lui i povestea
despre maetrii crora nu le pas dac rnesc studenii.
Mine va fi metal, zise Drew. Pun pariu c o s arunce n noi cu
nite cuite.
A prefera s se arunce n mine cu cuite dect s-mi petrec
toat ziua ntr-un morman de nisip, zise Tamara, fr pic de
compasiune. De cuite, cel puin, poi s te fereti.
Se pare c Drew nu poate, rnji Jasper. Pentru prima dat se
lua de altcineva n afar de Call, care, ns, nu simi nicio satisfacie.
E imposibil s fie numai lecii de-astea pe aici, zise Aaron, doar
cu jumtate din vocea lui linitit. Nu-i aa? Trebuie s fie i ceva
distractiv. Unde e locul acela despre care ne spunea Maestrul Rufus?
Am putea s mergem la Galerie dup cin? ntreb Celia,
adresndu-i-se direct lui Call. Acolo sunt jocuri.
Jasper pru enervat. Call tiu n momentul acela c trebuie s
mearg cu Celia la Galerie, indiferent ce-o fi acolo. Orice lucru care l
enerva aa de tare pe Jasper merita s fie fcut, i, apoi, oricum
trebuia s nvee s navigheze prin Magisterium, s-i fac o hart
din alea cum gseti la jocurile video.
Trebuia s-i fac un traseu pentru evadare.
Call ddu din cap i lu o furculi de licheni. Aveau gust de
friptur. Arunc o privire spre Aaron, care prea i el foarte obosit.
Call i simea corpul greu ca de plumb. Mine avea s caute ieirea
din Magisterium.
Nu prea am chef de jocuri, i spuse el Celiei. Alt dat.
*
92

Poate c ziua de azi a fost un test, zise Tamara n timp ce se


ndreptau spre camerele lor, dup cin. Adic, poate ne testeaz
rbdarea sau supunerea. Poate mine vom face antrenamente
adevrate.
Aaron, care i plimba o mn pe ziduri, n mers, se gndi o clip
pn s rspund.
Mda. Poate.
Call nu zise nimic. Era prea obosit.
Magia pe care o gsea aici era munc grea.
*
A doua zi, speranele Tamarei se spulberar cnd se ntoarser s
termine sortarea n acelai loc, pe care Call l botezase Camera
Nisipului i a Plictiselii. Mai era o groaz de nisip de sortat. Call se
simi din nou vinovat.
Dar cnd terminm, i se adres Aaron Maestrului Rufus, o s
facem i alte chestii, nu?
Deocamdat concentrai-v pe sarcina de acum, rspunse
magul enigmatic, ieind din camer prin zid.
Se aezar la munc cu oftaturi. Sortarea nisipului a durat toat
sptmna, Tamara i petrecea timpul liber de dup lecii cu sora ei,
cu Jasper sau cu ali studeni-motenitori cu aspect scump, iar Aaron
i petrecea timpul cu toat lumea, n timp ce Call sttea bosumflat n
camer. Apoi a mai trecut o sptmn de sortat nisip mormanul
prea s se fac tot mai mare i mai mare, de parc cineva ar fi vrut
ca testul acesta s nu se termine niciodat. Call auzise c exist o
form de tortur, n care o pictur de ap e lsat s picure
continuu pe fruntea cuiva, pn cnd acesta o ia razna. Nu prea
nelesese pn n acest moment cum era posibil asta, dar acum
nelegea.
Trebuie s existe o metod mai simpl pentru chestia asta, se
gndea el, dar partea de creier care se ocup cu strategiile trebuie c
era aceeai care se ocupa i cu magia, fiindc nu i venea nicio idee.
93

Frailor, zise Call n cele din urm, uite, voi suntei buni la asta,
corect? Cei mai buni magi la teste. Cel mai bine cotai.
Cei doi l privir fr o vorb, cu ochi de ghea. Aaron prea c
fusese lovit n cap de un bolovan, ntr-un moment cnd nu era
nimeni atent.
M rog, zise Tamara, care nu prea prea mndr de asta. Cei
mai buni din anul nostru, oricum.
Ok, perfect, eu sunt groaznic. Cel mai ru. Am fost pe ultimul
loc i deja v-am fcut o groaz de necazuri, e clar c nu m pricep.
Dar trebuie s fie o metod mai rapid. Trebuie s fie ceva ce ar
trebui s facem. Ar trebui s nvm ceva din lecii. N-avei nicio
idee? Nimic? n vocea lui era o not rugtoare.
Tamara ezit. Aaron cltin din cap.
Call vzu ezitarea Tamarei.
Ce? Ar fi ceva?
Bine, exist nite principii magice, nite modaliti speciale
de a te folosi de elemente, zise ea, i cozile ei se micau ncoace i
ncolo, dup cum i schimba poziia. Sunt chestii pe care Maestrul
Rufus nu cred c ar vrea s le tim.
Aaron ddu din cap nerbdtor, iar sperana de a scpa din
aceast camer i lumina faa.
tii c Rufus ne zicea cum s simim puterea care se afl n
pmnt i toate chestiile alea?
Tamara nu se uita la ei. Privea fix grmezile de nisip, ca i cum era
concentrat pe ceva foarte ndeprtat.
Ei, bine, ar mai fi o posibilitate s capei mai mult putere, mai
repede. Dar ar trebui s ne deschidem nspre elementul respectiv
i ei bine, s mncm un fir de nisip.
S mncm nisip?! sri Call. Glumeti, nu?
E destul de riscant, din cauza chestiilor care se zic n Primul
Principiu al Magiei. Dar tocmai din cauza asta i funcioneaz. Eti
mai aproape de element adic, dac faci magie cu pmntul,
mnnci pietre sau nisip, magii focului mnnc chibrituri, magii
94

aerului ar trebui s bea snge. Nu e o idee prea bun, dar


Call i aminti cum rnjea Jasper la Prob, privindu-i degetul
nsngerat. Inima ncepu s-i bubuie.
De unde tii asta?
Tamara se uit fix la perete. Respir adnc.
De la tata. El m-a nvat asta. Pentru situaii de urgen, zicea
el, dar considera c un test, de exemplu, e o situaie de urgen. Nu
am fcut asta niciodat pn acum, pentru c m cam sperie dac
obii prea mult putere i nu poi s-o controlezi, riti s fii nghiit de
elementul respectiv. i distruge sufletul i l nlocuiete cu foc, ap,
aer, pmnt sau haos. Devii o creatur a acelui element. Un element.
Cum erau oprlele alea? ntreb Aaron.
Call se simi uurat c nu a trebuit s pun el aceast ntrebare.
Tamara cltin din cap.
Elementele au tot felul de forme. Pot fi mici, ca oprlele acelea,
sau mari i pline de magie, ca balaurii, dragonii sau erpii de mare.
Sau pot avea form uman. Aa c trebuie s avem grij.
Eu pot s am grij, zise Call. Tu ce zici, Aaron?
Aaron i trecu mna murdar de nisip prin prul lui blond i
ridic din umeri.
Orice e mai bine dect asta i dac terminm mai repede dect
se ateapt Maestrul Rufus, va trebui s ne dea altceva de fcut.
Bine. Uite cum facem!
Tamara i umezi vrful unui deget cu limba, atinse o grmad de
nisip i cteva fire de nisip se i prinser. Apoi i bg degetul n
gur.
Call i Aaron fcur la fel. Cnd Call i bg degetul n gur, i
veni n minte ce ar fi rspuns el dac acum o sptmn i-ar fi zis
cineva c va sta ntr-o grot subteran mncnd nisip. Nisipul nu
avea gust ru de fapt, nu avea gust de nimic. nghii firele aspre i
atept.
i acum ce facem? ntreb el dup cteva secunde. ncepea s
fie puin agitat. Dar lui Jasper nu i s-a ntmplat nimic la test, i
95

spuse el. Nici lor nu li se va ntmpla nimic.


Acum ne concentrm, zise Tamara.
Call se uit la grmada de nisip. De data aceasta, cnd i fix
concentrarea asupra grmezii, i se pru c simte fiecare fir de nisip.
n capul lui strluceau particule minuscule de scoici, alturi de
particule de cristal, pietricele glbui i de stnc. ncerc s-i
imagineze c ridic toat grmada n mini. Ar fi grea, iar nisipul i
s-ar scurge printre degete i ar cdea pe jos. ncerc s nu se mai
gndeasc la ce era n jurul lui la Tamara i Aaron, la piatra rece de
sub ei, la slaba adiere care plutea prin camer i i focaliz
concentrarea numai pe lucrurile care contau cu adevrat: el i
grmada de nisip. Nisipul prea perfect solid i uor, la fel ca spuma
poliuretanic. Era uor s-l ridici. Putea s-l ridice ntr-o singur
mn. Cu un deget. Cu un gnd. i imagin c-l ridic i c-l
separ
Grmada se cltin, din vrf czndu-i cteva firioare, apoi se
ridic. Sttea deasupra lor ca un mic nor de furtun.
Tamara i Aaron priveau fix i ei. Call se sprijini n mini.
Picioarele lui erau pline de nepturi i furnicturi. Probabil c nu
avusese o poziie bun. Se concentrase prea tare i nu a observat.
E rndul vostru, zise el, i avea impresia c acum pereii erau
mai aproape, c putea simi pulsul pmntului de sub el.
Sigur c da, zise Aaron. Norul de nisip se rupse n dou
jumti, una alctuit din nisip mai deschis la culoare, alta din nisip
ntunecat. Tamara ridic mna i desen n aer o spiral molatic.
Call i Aaron priveau uluii cum nisipul se nvolbur n tot felul de
forme deasupra lor.
Ua se ddu de perete. Maestrul Rufus sttea n prag, cu chipul
mpietrit ca o masc. Tamara scoase un sunet ca un scncet, iar
grmada de nisip plutitoare se prbui la pmnt, ridicnd nori de
praf, ce l fcur pe Call s tueasc.
Ce ai fcut? ntreb Maestrul Rufus.
Aaron se nglbenise.
96

Eu noi n-am vrut s


Maestrul Rufus fcu un gest scurt spre el.
Aaron, taci din gur. Callum, vino cu mine.
Ce? izbucni Call. Dar eu nu e corect!
Vino. Cu. Mine, repet Rufus sacadat. Acum.
Call se ridic n picioare cu bgare de seam, fiindc piciorul
bolnav l durea. Arunc o privire nspre Tamara i Aaron, dar ei se
uitau n jos, privindu-i minile. Cam asta e loialitatea, se gndi el i l
urm pe Maestrul Rufus afar din camer.
Rufus l conduse pe un drum scurt, prin nite coridoare
ntortocheate, direct n biroul su. Nu era deloc aa cum se ateptase
Call. Mobila de aici era modern. Pe un perete erau rafturi de oel
pline cu cri, iar n partea opus era o canapea de piele elegant,
mare ct un pat. ntr-o parte a camerei erau prinse n piuneze o
grmad de foi, pe care erau un fel de ecuaii, dar n loc de cifre erau
nite simboluri ciudate. n faa acestui perete era o mas de lucru din
lemn masiv, plin de pete, iar pe ea erau tot felul de cuite, cupe i
animale mpiate cu aspect curios. Alturi de cteva obiecte ciudate,
care semnau cu nite capcane de oareci sau ceasuri, se afla o cuc
micu, iar nuntru un animal viu una dintre acele oprle cu
strluciri albastre pe spate. Biroul lui Rufus era nghesuit ntr-un col
i avea un aspect vintage, n contrast cu restul mobilei. Pe birou era
un recipient de sticl, n care se nvrtea o mic tornad.
Call nu-i putea lua ochii de la ea, ateptndu-se ca n orice
moment s sparg borcanul.
Callum, ia loc! zise Maestrul Rufus, artnd spre canapea.
Vreau s-i explic de ce te-am adus n Magisterium.

97

CAPITOLUL OPT
Call se holb la el. Dup dou sptmni de sortat nisip, nu se mai
amgea c Maestrul Rufus va fi vreodat sincer i direct cu el. De
fapt, i ddea seama c nu se mai atepta c va afla vreodat de ce se
afla el n Magisterium.
Aaz-te! zise din nou Rufus, iar de aceast dat Call se
conform, ncordat din cauza piciorului, care ncepuse s-l doar.
Canapeaua prea foarte confortabil dup attea ore petrecute pe
podeaua rece de piatr, aa c se cufund cu plcere n ea.
Cum i se pare coala noastr pn acum?
nainte s apuce s rspund, Call auzi un zgomot, ca un vnt
puternic. Clipi i observ c zgomotul venea din globul de pe biroul
Maestrului Rufus. Mica tornad din interior prea c se nnegrise i
ncepea s capete form. n clipa urmtoare lu forma miniatural a
unui membru din Adunare, mbrcat n uniform militar. Era un
brbat cu prul foarte negru. Acesta privi clipind n jurul lui.
98

Rufus, strig el, Rufus, eti acolo?


Rufus fcu un gest de nerbdare i ntoarse globul invers.
Nu acum! zise el spre glob, iar imaginea din interior lu din
nou aspectul unei tornade.
Chestia aia e ca un telefon? ntreb Call, uluit.
E un fel de telefon, confirm Rufus. Aa cum v-am mai spus,
concentraia de magie a elementelor interfereaz cu orice tehnologie.
n afar de asta, noi preferm s facem totul n felul nostru.
Tatl meu e mai mult ca sigur ngrijorat c nu am dat niciun
semn de via pn acum, ncepu Call.
Maestrul Rufus se rezem de birou, ncrucindu-i braele pe
pieptul lui larg.
Mai nti, zise el, vreau s tiu ce crezi despre Magisterium i
despre practica pe care o faci aici.
Simplu, zise Call. Mi se pare plictisitoare i fr sens, dar
simpl.
Rufus schi un zmbet.
Ce ai fcut acolo a fost foarte inteligent, zise el. Vrei s m
superi i i imaginezi c n felul acesta te voi trimite acas. Iar tu
crezi c vrei s pleci acas.
De fapt, Call renunase la planul acela. Dar pentru el era un lucru
firesc s spun chestii enervante. Ridic din umeri.
Probabil c te ntrebi de ce te-am ales pe tine, continu Rufus.
Tocmai pe tine, care erai ultimul pe list dintre toi. Cel mai puin
priceput dintre potenialii magi. Presupun c-i nchipui c am vzut
ceva n tine. Un potenial pe care ceilali maetri nu l-au vzut. Un fel
de izvor de caliti fr nicio stavil. Poate chiar ceva care mi
amintete de mine.
Tonul lui era uor ironic. Call tcea.
Te-am ales, continu Rufus, pentru c ai ntr-adevr caliti i
puteri magice, dar mai ai i mult furie. i nu ai control aproape
deloc. Nu am vrut s fii o povar pentru ceilali magi. i nici nu am
vrut s te aleag fr s tie despre ce e vorba.
99

Ochii lui urmrir cteva clipe tornada din globul de sticl.


Cu muli ani n urm, am fcut o mare greeal cu unul dintre
studenii mei. O greeal care a avut nite urmri foarte grave.
Te-am luat pe tine ca o form de peniten.
Stomacul lui Call prea c vrea s se chirceasc precum un cel
lovit cu piciorul. Era dureros s i se spun c eti aa de neplcut
nct poi fi considerat pedeapsa cuiva.
Atunci, trimite-m acas! izbucni el. Dac m-ai luat numai ca
s-i scuteti pe ceilali magi de educarea mea, mai bine trimite-m
acas!
Rufus scutur capul.
Tot nu nelegi, zise el. Puterile magice lipsite de control, ca n
cazul tu, reprezint un adevrat pericol. Dac te-a trimite napoi n
micul tu orel, ar fi ca i cum a arunca acolo o bomb. Dar nu-i
face iluzii, Callum! Dac vei continua s nu respeci regulile i vei
refuza s nvei s-i controlezi puterile, chiar te voi trimite acas.
Dar mai nti i voi lega magia.
mi vei lega magia?
Da. Pn la momentul n care un mag ajunge s treac de
Prima Poart, la sfritul Anului de Fier, un maestru poate s-i lege
magia. Nu vei mai avea nicio legtur cu elementele, nu vei mai
putea s-i foloseti puterile. i i vom lua i amintirile legate de
magie, aa nct nu i vei aminti dect c e ceva care i scap, ceva
foarte important din tine, dar nu vei ti niciodat ce este acel lucru.
Tot restul vieii tale va fi chinuit de senzaia de pierdere a ceva de
care nici nu tii cnd s-a ntmplat. Aa vrei s fie?
Nu, opti Call.
Dac mi dau seama c i tragi napoi pe ceilali sau dac vd c
refuzi s nvei, ai terminat cu coala! Dar dac reueti s treci de
anul acesta i ptrunzi pe Prima Poart, atunci nimeni nu va mai
putea s-i ia vreodat puterile magice. Rezist anul acesta, iar apoi
n-ai dect s renuni la Magisterium, dac vei vrea, normal. Peste un
an ai s tii destul ca s nu mai fi un pericol pentru restul lumii.
100

Gndete-te la asta, Callum Hunt, i sorteaz-i nisipul aa cum


te-am instruit eu. Fir cu fir.
Maestrul Rufus fcu o pauz, apoi, cu un gest, i art lui Call c
poate pleca.
Gndete-te la ce i-am spus i hotrte-te ce vrei!
*
Concentrarea pe sortarea nisipului era mai enervant ca pn
acum, tiind c exista o soluie mai deteapt pentru asta. Pentru
prima dat, Call simea c ar fi bine s se comporte ca o echip, ba
chiar ar fi bine s fie prieteni.
Acum, Tamara i Aaron se concentrau tcui i, cnd se uitau la el,
nu i mai ntlneau privirea aceea fix. Probabil c erau suprai pe
el, se gndea Call. El fusese cel care insistase s gseasc alt soluie
pentru ndeplinirea sarcinii. i chiar dac numai pe el l trse Rufus
n biroul lui, toi trebuiau s suporte consecinele. Se poate c
Tamara credea chiar c o prse. Pe deasupra, magia lui fusese cea
care le stricase toate munca n prima zi. Era o povar pentru echip
i toi tiau asta.
Bine, reflect Call. Din ce a spus Maestrul Rufus, am neles c tot ce
trebuie s fac este s trec de anul nti, aa c asta o s i fac. i am s fiu cel
mai bun mag de aici, tocmai fiindc nimeni nu crede c sunt n stare. Pn
acum n-am ncercat niciodat cu adevrat, dar acum voi ncerca. O s fiu
mai bun dect voi doi la un loc i, apoi, cnd vei fi impresionai de ce pot s
fac i o s vrei s fii prietenii mei, o s v ntorc spatele i o s v spun c
nu am nevoie nici de voi, nici de Magisterium. Din clipa n care voi trece de
Prima Poart, cnd nu va mai putea nimeni s-mi lege magia, o s plec acas
i nimeni nu m va mai putea opri.
Asta o s-i spun i tatei, cnd o s ajung la telefonul-tornad.
Tot restul zilei nu fcu altceva dect s mute nisipul cu puterea
minii, dar nu o mai fcu la fel ca pn atunci, chinuindu-se s
prind fiecare fir de nisip i mpingndu-l cu eforturi disperate ale
minii sale, ci i permise s experimenteze. ncerc o abordare mai
101

simpl s rostogoleasc nisipul i nu s-l ridice n aer. Apoi ncerc


s mute deodat mai multe fire de nisip. La urma urmelor, mai
fcuse asta. mecheria era s se gndeasc la grmad ca la un tot
unitar un nor de nisip nu ca i cum ar fi trei sute de fire de nisip
individuale.
Poate reuete s fac la fel i acum, gndindu-se, de exemplu, la
nisipul ntunecat ca la un tot.
ncerc, trgnd n mintea lui de el, dar erau prea multe fire de
nisip i i pierdu concentrarea. Renun la ideea asta i i propuse
s ia doar cinci fire de nisip ntunecat. Pe astea reui s le mite i s
le rostogoleasc spre grmad.
Se ls pe spate, uimit, cu sentimentul c a reuit ceva incredibil.
Vru s-i spun i lui Aaron, dar se rzgndi i i inu gura, exersnd
mai departe noua lui tehnic, la care devenea tot mai bun, ajungnd
s mute chiar douzeci de fire deodat. Mai mult de att nu reuise,
dei ncercase din rsputeri. Aaron i Tamara vedeau ce fcea, dar
niciunul nu spunea ceva i nici nu ncercau s fac la fel ca el.
n noaptea aceea, Call vis nisip. Parc sttea ntins pe o plaj,
ncercnd s construiasc un castel pentru o crti care fusese
surprins de o furtun, dar vntul btea cu putere i mprtia
nisipul, iar apa se apropia din ce n ce mai mult. ntr-un trziu,
frustrat, se ridic i lovi castelul cu picioarele, care se prbui, dar se
transform ntr-un monstru cu mini i picioare uriae. Monstrul l
fugri pe plaj i fu ct pe ce s-l prind de mai multe ori, dar de
fiecare dat reuise s scape.
Cnd se apropia, i striga cu vocea Maestrului Rufus: Amintete-i
ce spunea tatl tu despre magie, biete! i va lua totul!
*
A doua zi, Maestrul Rufus nu i mai ls siguri, aa cum fcea de
obicei. Se aez ntr-un col ndeprtat al Camerei de Nisip i
Plictiseal, scoase o carte i un pachet de hrtie lucioas i ncepu s
citeasc. Dup vreo dou ore, el desfcu pachetul. Era un sendvi cu
102

pine de secar, unc i brnz.


Prea indiferent la metoda lui Call, cu ajutorul creia muta mai
multe fire de nisip deodat, aa c ncepur i ceilali doi s fac la
fel. Acum grmada se micor simitor.
n ziua aceea chiar au reuit s termine de sortat nainte de cin.
Maestrul Rufus se uit la ce fcuser, ddu din cap satisfcut, apoi
lovi grmezile cu piciorul, fcnd din nou una singur.
Mine vei sorta nisipul pe cinci nuane! i anun el.
Cei trei scoaser acelai geamt.
*
Aa a mai trecut nc o sptmn i jumtate. Dup ore, Tamara
i Aaron nu-l mai bgau n seam pe Call, care, la rndul lui, i
ignora. Dar ncepuser s se perfecioneze n mutarea nisipului
erau mai buni, mai exaci i puteau acum s mute mai mult nisip
deodat.
n tot acest timp, la mas, auzeau discuii despre leciile la care
participau ceilali ucenici, care preau mult mai interesante dect
mutarea nisipului mai ales c leciile acelea ncepuser s arate i
nite rezultate. Exact ca atunci cnd Drew i ddu foc i arse
complet una dintre brci, prlind chiar i prul lui Rafe, pn cnd
acesta reui s-l sting. Sau cnd studenii lui Milagros i Tanaka
exersau mpreun, iar Kai Hale a scpat o oprl-element pe sub
cmaa lui Jasper (pentru asta, Call considera c ar fi meritat o
medalie). Sau cnd Gwenda a ajuns la concluzia c-i place aa de
mult ciuperca-pizza, nct, dorind s aib mai mult, a umflat-o
pn i-a scos pe toi din refectoriu, chiar i pe maetri. Vreme de
cteva zile nu au mai putut intra acolo, pn cnd au reuit, n
sfrit, s-i stopeze creterea, dup care au tiat-o n buci ca s
elibereze refectoriul.
Cina din seara n care intrar din nou n refectoriu a constat n
licheni i mult budinc ciuperci nu mai erau deloc. Interesant la
licheni era faptul c nu aveau niciodat acelai gust uneori ziceai c
103

e friptur, alteori ziceai c e taco de pete sau legume cu sos picant,


chiar dac aveau aceeai culoare. Budinca cenuie din seara aceea
avea gust de caramel. Cnd Call trecu pe lng Celia, n timp ce se
ducea s-i pun a patra porie de budinc, aceasta l lovi n joac cu
lingura pe mn.
Haide, de ce nu vii i tu la Galerie? ntreb ea. Acolo au nite
gustri foarte bune.
Call se uit spre masa unde stteau Aaron i Tamara, care fcu un
gest aprobator. Cei trei erau nc destul de reci i nu prea vorbeau
ntre ei dect dac era nevoie. Call se ntreb dac aveau de gnd s-l
ierte vreodat sau avea s fie tot timpul o atmosfer ciudat.
Call i ls farfuria pe mas i, cteva minute mai trziu, se trezi
n mijlocul unui grup vesel de studeni din Anul de Fier, care se
ndreptau spre Galerie. Pe drum, Call observ c strlucirea
cristalelor de pe perei fcea ca tot drumul s par acoperit de un
strat subire de zpad.
Se ntreb dac vreunul dintre coridoarele acelea ducea i spre
biroul Maestrului Rufus. n fiecare zi se gndea cum ar fi putut s se
furieze acolo pentru a folosi telefonul-tornad. Dar, pn cnd
Maestrul Rufus i va nva cum s navigheze, avea nevoie s
gseasc o alt rut.
Trecur printr-o zon necunoscut din tuneluri, care prea c
merge uor n pant, i care trecea peste un lac subteran. Era pentru
prima oar cnd pe Call nu l deranj distana mare pe care o
parcurseser, fiindc n partea aceasta de grot erau tot felul de
chestii interesante la care te puteai uita o formaiune de calcit alb,
ce prea o cascad ngheat, excrescene de piatr care semnau cu
nite ou-ochi i stalagmite care deveniser albastre sau verzi
datorit cuprului coninut n roc.
Call, care se mica mai greu dect ceilali, rmsese n urm, dar
Celia l atept i intr n vorb cu el. Ea i art nite chestii pe care
nu le mai vzuse pn atunci, cum ar fi nite guri mari, n partea de
sus a peretelui, unde stteau lilieci i salamandre. Trecur printr-o
104

sal mare, circular, de unde porneau dou coridoare. Deasupra


unuia scria Galerie, cu nite litere de cristal strlucitor, de roc. Pe
cealalt puteai citi Poarta Misiunii.
Ce-i aia? ntreb Call.
E o alt ieire din grot! rspunse Drew, care auzise i el
ntrebarea, apoi pru ciudat de vinovat, de parc nu ar fi trebuit s
spun asta.
Poate c nu doar Call nu nelegea regulile colii de magie.
Privindu-l mai atent pe Drew, observ c i el prea la fel de epuizat
ca i Call.
Numai c nu poi s iei pur i simplu pe acolo, adug Celia,
aruncndu-i lui Call o privire ironic, de parc i-ar fi trecut prin cap
c el, cum aude ceva despre o ieire, se i gndete s evadeze. E
folosit numai de ctre discipolii care pleac n misiuni.
n misiuni? ntreb Call, n timp ce mergeau n urma celorlali
spre Galerie.
i amintea vag c ea i povestise ceva despre misiunile astea,
atunci cnd i explicase de ce nu se afl toi studenii la mas.
nsrcinri pe care le primesc de la maetri. Se lupt cu
elementele. Se lupt cu Clreii Haosului, zise Celia. tii tu, chestii
de-ale magilor.
Perfect, se gndi Call. Culege nite mtrgun mortal i pe drumul de
ntoarcere omoar i un balaur. Nicio problem. Dar nu voia s-o supere
pe Celia, mai ales c era cam singura care nc mai vorbea cu el, aa
c i pstr pentru el cugetrile.
Galeria era uria, cu un tavan care avea cel puin treizeci de
metri, la un capt al slii fiind un lac ce se ntindea pn departe,
plin de o mulime de insule mititele. Civa copii se jucau n apa ce
prea s fiarb uor. Pe unul dintre pereii de cristal era proiectat un
film Call l mai vzuse, dar era convins c scenele de pe ecran nu
semnau cu cele din versiunea pe care o vzuse el.
mi place la nebunie faza asta! zise Tamara, grbindu-se s
ajung n faa ecranului, unde copiii stteau pe nite fotolii uriae, de
105

catifea, dispuse pe mai multe rnduri.


Jasper apru ca de nicieri i se post lng Tamara. Aaron avea
un aer uor bulversat, dar se duse i el acolo.
Hai s guti buturile acidulate! zise Celia, trgndu-l pe Call
de mn spre un bar de piatr unde dozatorul din sticl pentru
buturi, ce prea plin cu ap, era flancat de trei stalactite. Ea lu un
pahar, l umplu sub jetul care curgea cumva rsucit, apoi l puse sub
una dintre stalactite. Un jet de lichid albastru intr n ap, iar n
pahar apru un fel de minivrtej, care amestec lichidul transparent
cu cel albastru. Suprafaa paharului se umplu cu bule de aer.
Hai, gust! l rug Celia.
Call privi paharul cu nencredere, apoi l lu i-l ddu repede
peste cap. Avu senzaia c un fel de cristale de coacze, caramel i
cpuni i explodeaz n gur.
Asta chiar e fantastic! zise el dup ce nghii butura.
Favoritul meu e cel verde, zise Celia, zmbind ncntat cu
ochii la paharul pe care i-l umpluse. Are gust de acadea topit.
Erau o grmad de gustri cu aspect interesant pe barul acela
boluri cu cristale strlucitoare, care erau clar pline de zahr, covrigei
cu sare n form de simboluri alchimice i un castron ce prea plin cu
nite chipsuri crocante de cartofi, la prima vedere, dar, dac te uitai
mai atent, aveau o nuan aurie mai nchis. Call ncerc unul.
Semna perfect la gust cu popcorn cu unt.
Hai, zise Celia, apucndu-l de ncheietura minii. Pierdem
filmul!
l trase dup ea spre fotoliile catifelate. Call merse destul de
ezitant.
Relaia lui cu Tamara i Aaron nu era chiar grozav. Se gndi c
poate ar fi fost mai bine s-i evite i s exploreze Galeria singur. Dar
se prea c oricum nimeni nu l bag n seam; toat lumea se uita la
filmul proiectat pe perete. Jasper se apleca ntruna spre Tamara s-i
spun cte ceva la ureche, iar ea chicotea; Aaron, n partea cealalt,
sporovia cu Kai. Din fericire, erau destul de muli copii mai mari
106

acolo, aa nct Call se putea aeza linitit mai departe de grupul lui
fr s par c i evit.
Dup ce se relax n fotoliu, Call observ c, de fapt, filmul nu era
proiectat ntr-un mod obinuit. Mase solide de aer colorat se micau
n faa peretelui de stnc, culorile se nvrteau i se rostogoleau cu o
vitez imposibil, crend iluzia ecranului.
Magie cu aer, zise el, ca pentru sine.
Alex Strike face filmele, zise Celia, care i inea genunchii
strni la piept i privea int la ecran. Poate l tii.
De ce ar trebui s-l tiu?
E n Anul de Bronz. Unul dintre cei mai buni studeni. Uneori l
asist pe Maestrul Rufus la cursuri.
n vocea ei se simea admiraia.
Call privi peste umr, n spate. n umbr, dup ce se terminau
rndurile, se afla un fotoliu mai nalt. atenul ciufulit care le adusese
sendviuri n ultima vreme sttea acolo, cu ochii int la ecranul din
faa lui. Degetele lui se micau nainte i napoi, ca i cum ar fi fost
un ppuar. Formele de pe ecran erau controlate de micrile lui.
Asta-i tare de tot, opti o voce mic i ticloas din capul lui Call.
Vreau s fac i eu aa. Call i reduse vocea la tcere. O s plece imediat
ce va trece de Prima Poart a Magiei. Nu va ajunge niciodat s fie n
Anul de Cupru sau n Anul de Bronz sau n alt an, n afar de sta.
Cnd filmul se termin, dei Call putea s jure c n Rzboiul
stelelor nu era nicio scen n care Darth Vader s danseze conga cu
Ewoks dar nu vzuse filmul dect o dat toat lumea sri n
picioare i ncepu s aplaude. Alex Strike i ddu prul pe spate i
zmbi. Cnd l vzu pe Call, l salut dnd uor din cap.
Curnd dup aceea, toi copiii se mprtiar prin sal, n cutarea
altor activiti amuzante. Era ca o sal de jocuri video, gndi Call,
dar fr niciun supraveghetor. Era o piscin cu ap cald, n care apa
fcea bule de aer colorat. Unii studeni mai mari, printre care sora
Tamarei i Alex, notau n piscin i se distrau fcnd un fel de dans
ce producea vrtejuri la suprafaa apei. Call i bg puin picioarele
107

n piscin era o senzaie foarte plcut dup atta drum apoi se


duse lng Drew i Rafe, care hrneau lilieci mblnzii, ce se
aezaser pe umerii lor ct timp ei le ofereau bucele de fructe.
Drew chicoti tot timpul, fiindc aripile moi ale liliecilor i gdilau
obrajii. Mai trziu, Call se duse lng Kai i Gwenda s joace un joc
ciudat, n care trebuia s loveti o minge albastr de foc ce se
dovedi a fi rece, atunci cnd aceasta l-a lovit din greeal n piept.
Uniforma lui cenuie era plin de ururi de ghea, dar lui nu i
psa. n Galerie era aa de plcut, nct uitase cu totul de Maestrul
Rufus, de tatl su, de magia legat i chiar de antipatia lui Aaron i
a Tamarei pentru el.
Oare o s-mi fie greu s renun la toate astea? se ntreb el. i imagin
cum ar fi s fie un mag, s se joace n izvoare pline de bule i s
creeze n aer filme. i imagin cum ar fi s fie bun la chestiile astea,
s fie unul dintre maetri chiar. Dar apoi i imagin cum tatl su
st singur la masa din buctrie, fcndu-i griji pentru el, i se simi
ngrozitor.
Cnd Drew, Celia i Aaron pornir spre camer, se hotr s plece
cu ei. Dac mai sttea mult, dimineaa avea s-i fie greu s se
trezeasc i, oricum, fr ei, nu tia dac nimerea drumul. Pornir
napoi pe coridoare. Pentru prima dat, Call se simea relaxat.
Unde e Tamara? ntreb Celia din mers.
Call o vzuse stnd cu sora ei cnd plecaser i era gata s
rspund, dar Aaron i-o lu nainte:
Se ceart cu sor-sa.
Call era uimit.
De ce se ceart?
Aaron ridic din umeri.
Kimiya zicea c Tamara n-ar trebui s piard timpul
jucndu-se n Galerie, n Anul de Fier. Zicea c ar trebui s nvee.
Call se ncrunt. ntotdeauna tnjise s aib un frate, dar ce auzise
acum l fcu s se rzgndeasc.
Lng el, Aaron se ncord deodat.
108

Ce-i zgomotul sta?


Vine dinspre Poarta Misiunii, zise Celia cu un aer ngrijorat.
n clipa urmtoare auzi i Call era sunetul unor pai grei pe
piatr i ecoul unor voci care rsunau n perei. Cineva striga dup
ajutor.
Aaron o lu la fug, alergnd pe coridorul care ducea spre Poarta
Misiunii. Ceilali nu prea ndrzneau s se duc. Drew rmsese aa
de mult n urm, nct mergea n acelai ritm cu Call, care se strduia
s se grbeasc. Coridorul se umpluse de oameni care alergau pe
lng ei, mai-mai s dea peste Call. Simi c l strnge ceva de umr
i se trezi tras lng perete.
Aaron. Aaron se lipise de perete i privea, cu buzele strnse, cum
un grup de copii mai mari dintre care unii aveau brri de argint
i de aur intrau de-abia trndu-se pe coridor. Unii purtau nite
trgi ncropite din crengi. Un biat mergea susinut de ali doi
studeni uniforma lui era ars toat, iar pielea care se vedea sub ea
era roie i plin de bici. Toi aveau uniformele prlite, iar feele
erau negre de funingine. Aproape toi sngerau.
Drew prea c e gata s izbucneasc n plns.
Call o auzi pe Celia, care se lipise i ea de perete, lng Aaron,
spunnd ceva de elementele focului. Call nu-i putea lua ochii de la
biatul ntins pe targ, care se chircise de durere. Mnecile uniformei
lui erau complet arse, iar braul prea c arde n interior, ca i cum ar
fi fost un butean n foc.
Focul vrea s ard, se gndi Call.
Hei! Voi, din Anul de Fier! N-avei ce cuta aici!
Era Maestrul North, care se ncruntase spre ei, n timp ce se
desprinse din grupul rniilor. Call nu-i ddea seama cum reuise
s-i vad i ce cuta el acolo.
Dar nu ateptar s li se mai spun o dat. i luar tlpia
rapid.

109

CAPITOLUL NOU
A doua zi, iar nisip i iar oboseal. Seara, la refectoriu, Call se
trnti la mas cu farfuria de licheni i cu un morman de prjituri,
care preau decorate cu buci de cristale. Celia muc dintr-una i
se auzi un zgomot de sticl spart.
Nu e periculos ce mnnci tu, nu-i aa? o ntreb Call pe
Tamara, care aduna cu linguria un fel de budinc viinie, ce i
colorase buzele i limba n indigo.
Ea i ddu ochii peste cap. Era cam murdar de la budinca aceea,
dar rmsese stpn pe sine, ca ntotdeauna. Pieptul lui Call se
umplu din nou de resentimente. Tamara era robot, decise el. Un
robot fr sentimente umane. Spera s fac mai repede un
scurtcircuit. Celia, vznd ferocitatea cu care Call o privea pe
Tamara, vru s spun ceva, dar avea gura plin de prjituri. Aezat
la cteva scaune deprtare, Aaron spuse:
Nu facem dect s separm nisipul n grmezi. Ore la rnd.
110

Vreau s zic, sunt convins c are i asta un rost, dar


Mi-e mil de tine! l ntrerupse Jasper. Discipolii maestrului
Lemuel s-au luptat cu elementele, iar noi am fcut chestii foarte
mito cu Maestra Milagros. Am fcut mingi de foc i ne-a artat cum
s ne folosim de metalul din pmnt ca s levitm. Eu am reuit s
m ridic aproape trei centimetri!
Uau! murmur Call cu o voce n care rbufni dispreul. Chiar
trei centimetri!
Jasper l sget pe Call cu ochii strlucitori de mnie.
Din cauza ta trebuie s sufere Tamara i Aaron! Fiindc ai fost
att de jalnic la teste. De-aia tot grupul st izolat n cutia cu nisip, n
timp ce noi experimentm tot felul de lucruri.
Call simi cum i se urc sngele n obraji. Nu era adevrat. Nu
putea s fie adevrat.
Se uit la Aaron, i scutur capul i vru s vorbeasc. Dar Jasper
nu se mai oprea. Rnjind, acesta mai spuse:
n locul tu, n-a privi cu dispre levitaia, Hunt. Dac ai fi n
stare s nvei s levitezi, poate nu i-ai mai ine atta n loc pe
Tamara i Aaron, cu chioptatul tu!
Imediat ce rosti aceste cuvinte, Jasper pru uimit, de parc nici el
nu se atepta s mearg att de departe.
Nu era prima dat cnd cineva i spunea lui Call lucruri de genul
acesta, dar de data aceasta avu senzaia c i aruncase cineva o
gleat de ap rece pe el.
Aaron sttea eapn pe scaun, cu ochii mari. Tamara lovi cu mna
n mas.
Taci din gur, Jasper! Nu sortm nisip din cauza lui Call.
Facem asta din cauza mea. E vina mea, ai auzit?
Ce? Nu!
Jasper prea complet dezorientat. n mod clar nu avusese de gnd
s-o supere pe Tamara. Poate chiar sperase c o va impresiona.
Tu ai fost foarte bun la examen. Toi am fost buni, n afar de
el. El mi-a luat locul. Maestrului vostru i-a fost mil de el i a vrut
111

s
Aaron se ridic n picioare, strngnd furculia n mn. Prea
furios.
Nu era locul tu! se stropi el la Jasper. Nu e vorba numai de
puncte. Este vorba pe cine vrea Maestrul s nvee iar acum mi
dau seama foarte bine de ce nu te-a vrut pe tine!
Spusese asta destul de tare nct cei de la mesele alturate
ncepur s se holbeze la ei. Aruncndu-i o ultim privire plin de
dezgust lui Jasper, Aaron trnti furculia pe mas i se ndeprt cu
umerii epeni.
Jasper se ntoarse ctre Tamara.
Vd c ai doi nebuni n grupa ta, nu unul!
Tamara i arunc lui Jasper o privire lung, parc meditativ.
Apoi apuc bolul de budinc de pe mas i i-l vrs n cap. Crema
vscoas i viinie se prelinse ncet pe faa lui. De uimire, Jasper
scoase un urlet.
n prima clip, Call fu prea ocat ca s poat reaciona. Apoi
izbucni n rs. La fel i Celia. Hohotele de rs fcur nconjurul
mesei, timp n care Jasper se chinui s-i ia bolul de pe cap. Call
rdea mai tare dect toi.
Totui, Tamara nu rdea. Prea c nu-i vine s cread c i-a
pierdut cumptul, echilibrul la care inea aa de mult. Rmase
nemicat un moment lung, apoi sri n picioare i fugi spre u,
dup Aaron. De cealalt parte a camerei, Kimiya, sora ei, o privea
dezaprobator, cu braele ncruciate la piept.
Jasper arunc pe mas castronul i i trimise lui Call o privire
plin de cea mai pur i mai profund ur. Prul lui era plin de
budinc.
Putea s fie mai ru, zise Call. Putea s fi fost chestia aia verde.
Maestra Milagros apru lng Jasper. i ntinse nite erveele i
ceru s i se spun ce se ntmplase. Maestrul Lemuel, care sttea la
masa de alturi, se ridic i ncepu s le fac moral, avndu-l alturi
i pe Maestrul Rufus, care, ca de obicei, avea o fa inexpresiv.
112

Vorbria adulilor continua, dar Call nu era atent la ce spuneau.


n cei doisprezece ani pe care i trise, nu i amintea ca cineva s-i
fi srit vreodat n aprare, n afar de tatl lui. Nici atunci cnd, la
fotbal, copiii i loveau intenionat piciorul bolnav, nici cnd toi
rdeau de el c st pe banc la ora de sport sau c era mereu ultimul
ales n orice echip.
Revedea scena n care Tamara vrsase castronul cu budinc n
capul lui Jasper i l auzea pe Aaron spunnd Nu e vorba numai de
puncte. Este vorba pe cine vrea Maestrul s nvee i simea un fel de
cldur interioar. Apoi se gndi la adevratul motiv pentru care
Maestrul Rufus voia s-l nvee, iar cldura parc dispru.
Call merse singur spre camera lui, prin pasajele pline de ecouri.
Cnd ajunse, Tamara sttea pe canapea, innd n mini o can de
piatr din care ieeau aburi. Aaron i spunea ceva cu voce joas.
Hei, zise Call, stnd n u ntr-o poziie ciudat, netiind dac
s rmn sau s plece. Mersi pentru n fine, mersi.
Tamara se uit la el cu nasul ncreit.
Intri sau nu?
Cum ar fi fost i mai penibil s zac acolo, pe coridor, Call ls ua
s se nchid, intr i se ndrept spre camera lui.
Call, rmi aici! zise Tamara.
El se ntoarse i se uit nspre ea i Aaron, care sttea pe braul
canapelei, uitndu-se ngrijorat cnd la el, cnd la Tamara. Prul
brunet al Tamarei era tot perfect, iar spatele ei era la fel de drept cum
l vzuse Call ntotdeauna, dar chipul i prea umflat, de parc ar fi
plns. Ochii lui Aaron erau nelinitii.
Chestia cu nisipul e vina mea, zise Tamara. mi pare ru! mi
pare ru c i-am fcut necazuri! mi pare ru c am putut mcar s
sugerez ceva aa de periculos i mi pare ru c nu am spus nimic
pn acum!
Call ridic din umeri.
Eu te-am rugat s propui ceva. Orice. Nu e vina ta!
Ea se uit ciudat la el.
113

Am crezut c eti suprat pe mine.


Aaron aprob din cap.
Pi, da, noi aa am crezut, c eti suprat pe noi. De trei
sptmni nu ai spus, practic, niciun cuvnt.
Nu, zise Call. Voi nu mi-ai adresat niciun cuvnt de trei
sptmni! Voi suntei cei care ai stat suprai!
Ochii verzi ai lui Aaron se lrgir.
Cum se poate s fi fost noi suprai pe tine? Tu ai avut
probleme cu Maestrul Rufus, nu noi. Nu ai dat vina pe noi, dei ai fi
putut.
Eu sunt vinovat c nu mi-am dat seama de la nceput! zise
Tamara strngnd cana n mini aa de tare, nct ncheieturile i se
albir. Voi doi habar n-avei de magie, despre Magisterium, despre
elemente. Dar eu tiu. Sora mea sora mea mai mare
Kimiya? zise Call uimit.
Piciorul l durea. Se sprijini de msu, frecndu-i genunchiul
prin uniforma de bumbac.
Am mai avut o sor, zise Tamara n oapt.
i ce s-a ntmplat cu ea? ntreb Aaron, cu o voce la fel de
optit ca a ei.
Ce-i mai ru, zise Tamara. A devenit ceea ce v spuneam eu
odat, un element uman. Exist magi de felul sta, care pot nota
prin pmnt la fel ca prin ap sau pot face s sar pumnale din perei
sau s abat fulgere sau s fac s apar vrtejuri uriae n ap. Ea
voia s fie unul dintre aceti magi grozavi, aa c i-a mpins puterile
magice pn la limit, pn cnd a fost covrit de ele.
Tamara i scutur capul, iar Call se ntreb ce vedea ea oare n
minte atunci cnd le spunea toate astea.
Cel mai ru e c tata a fost tare mndru de prima ei magie
reuit. i ne spunea mereu, mie i lui Kimiya, c ar trebui s
ncercm s fim i noi ca ea. Acum, el i mama nu mai deschid
niciodat discuia despre ea. Nici mcar nu-i mai pronun numele.
Cum o cheam? ntreb Call.
114

Tamara l privi cumva uimit.


Ravan.
Mna lui Aaron flutur un moment prin aer, ca i cum ar fi
intenionat s-o mngie pe Tamara pe umr, dar nu era sigur c ar
trebui s fac asta.
Tu nu vei fi ca ea, zise el. Nu trebuie s-i faci griji.
Ea cltin din nou din cap.
Mi-am tot spus c nu voi fi ca tata sau ca sora mea. Mi-am spus
c eu nu voi risca niciodat. Am vrut ntotdeauna s art c pot s
fac tot ce trebuie i aa cum trebuie, fr s sar peste etape i, cu
toate astea, s fiu n continuare cea mai bun. Dar apoi am ajuns s
sar peste etape, nvnd i cum s-o fac cel mai bine. N-am
demonstrat nimic.
Nu spune asta, zise Aaron. n seara asta ai dovedit ceva.
Tamara pufni.
Ce?
C lui Jasper i st mai bine cu budinc n pr, suger Call.
Aaron i ddu ochii peste cap.
Nu asta voiam s spun dei a fi vrut i eu s vd asta.
A fost destul de haios, zise Call, zmbind.
Tamara, ai demonstrat c i pas de prietenii ti. i nou ne
pas de tine. i o s avem grij s nu mai sari peste etape!
Se uit spre Call.
Nu-i aa?
Pi, da, zise Call, studiindu-i cu atenie vrful ghetelor, fr s
fie prea sigur c e persoana potrivit pentru o asemenea sarcin. tii,
Tamara
El vzu cu coada ochiului o micare dinspre ea.
Ce?
Nu se uit spre ea, dar simi cum ruinea i coloreaz gtul i
urechile n roz.
Niciodat nimeni nu mi-a luat aprarea ca voi, n seara asta!
Chiar ai zis i tu ceva frumos? ntreb Tamara. Eti bine?
115

Nu tiu, zise Call. Cred c simt nevoia s m ntind.


Dar Call nu se duse s se ntind. A rmas cu ei, prietenii lui, i au
stat de vorb pn trziu, n noapte.

116

CAPITOLUL ZECE
Pn la sfritul lunii, lui Call nu-i mai psa dac avea s fie
ntrecut de ali studeni la nu-tiu-ce teste aveau s dea, att timp ct
urma s scape, n sfrit, din Camera Nisipului i a Plictiselii. Se
aeza apatic n triunghi, mpreun cu Aaron i Tamara, realiznd
grmezi de nisip deschis i nchis la culoare, mai puin deschis i mai
puin nchis i parc fceau asta de un milion de ani. Aaron ncerca
uneori s fac conversaie, ns Tamara i Call erau prea plictisii ca
s emit mai mult dect mormieli. Dar se ntmplase de mai multe
ori s se uite unul la altul i s-i zmbeasc cu adevrat prietenete.
O prietenie epuizat, dar una real, fr doar i poate.
Spre prnz, ua se deschise ca de obicei, dar, de data aceasta, nu
mai apru Alex Strike. Era Maestrul Rufus, care avea n mn o lad
mare, de lemn, din care ieea o trompet, iar n cealalt o pung cu
ceva colorat.
Continuai, copii, zise el, aeznd cutia pe o piatr.
117

Aaron se minun.
Ce-o fi aia? i opti el lui Call.
Un gramofon, zise Tamara, care continua s sorteze nisip, chiar
i n timp ce se uita la Rufus. Pentru muzic, dar funcioneaz cu
magie, nu cu electricitate.
Chiar n acea clip, muzica izbucni din plnia gramofonului. i
asurzea i nu era vreo melodie pe care Call s-o fi auzit vreodat.
Avea un sunet surd, care se repeta, i era teribil de enervant.
Nu cumva e tema din Clreul singuratic? ntreb Aaron.
E uvertura din Wilhelm Tell, strig Maestrul Rufus tare, ca s
poat fi auzit, n timp ce se plimba prin camer. Ascultai cornul! i
pune sngele n micare! Te face s fii gata de magie!
Ce reuea ntr-adevr muzica aia era s te fac s-i fie greu s mai
gndeti, foarte greu. Call se trezi c se chinuia din rsputeri s se
concentreze i de-abia reuea s mai ridice n aer un singur fir de
nisip. Cnd ajungea s aib, n sfrit, control asupra nisipului,
izbucnea i mai tare muzica, iar concentrarea lui se risipea.
Scoase o exclamaie de frustrare i deschise ochii, la timp ca s-l
vad pe Maestrul Rufus scond din pung un vierme de culoarea
sfeclei. Call sper din tot sufletul s fie din jeleu, fiindc l vzu pe
Maestrul Rufus cum muc dintr-un capt.
Call se ntreb ce-ar fi dac, n loc s se chinuie s sorteze nisip,
s-ar concentra s arunce de perei gramofonul. Ridic ochii i o vzu
pe Tamara privindu-l fix.
Nici mcar s nu te gndeti! i zise ea, de parc i-ar fi citit
gndurile.
Ai fi zis c ieise de sub du prul ei negru se lipise de fruntea
transpirat, n ncercarea de a sorta nisipul n ciuda muzicii.
Un vierme de un albastru strlucitor l lovi pe Call n cap,
fcndu-l s scape firele de nisip pe care tocmai le ridicase. Viermele
slt puin pe podea i rmase acolo. Bine, sigur e un vierme de
jeleu, se gndi Call, vzndu-l aa gelatinos i fr ochi.
Pe de alt parte, episodul sta era reprezentativ pentru
118

Magisterium.
Pot s-o fac, uier Aaron.
Sttea cu minile ridicate, nisipul se nvrtea naintea lui, iar faa
i era roie de concentrare. Un vierme portocaliu l lovi n umr.
Rufus deschisese punga i arunca pumni de viermi nspre ei.
Aaah! ip Aaron.
Nu l duruse lovitura, dar se speriase cu adevrat. n prul
Tamarei se lipise un vierme verde. Ea prea c e gata s izbucneasc
n plns.
Ua se deschise din nou. De data aceasta chiar era Alex Strike.
Avea i el o saco, iar pe fa i apruse un rnjet ciudat, aproape
rutcios, uitndu-se la Maestrul Rufus, care tot arunca cu viermi, i
la copiii care se chinuiau din greu s se concentreze.
Intr, Alex! zise Maestrul Rufus, vesel. Las sendviurile aici!
Bucur-te de muzic!
Call se ntreb dac Alex i amintete de vremea n care era
student n Anul de Fier. Avea sperana c acesta nu i vizitase i pe
ceilali discipoli, cei care nvau s fac chestii grozave cu focul sau
cu levitaia. Dac Jasper ar fi aflat amnunte despre ziua de astzi,
i-ar fi btut joc de Call ncontinuu.
Nu are importan, i spuse Call sever. Concentreaz-te la nisip.
Tamara i Aaron mutau fire de nisip, rostogolindu-le i
mpingndu-le prin aer. Mai ncet ca pn acum, e adevrat, dar o
fceau, chiar dac erau bombardai n cap sau n spate cu viermi de
jeleu. Tamara avea acum unul albastru prins de codie, dar prea c
nu observ.
Call nchise ochii i se concentr.
Simi rceala scrboas a unui vierme pe obraz, dar de data
aceasta nu mai ls nisipul s-i scape. Muzica i bubuia n urechi, dar
nu se mai ls afectat de toate acestea. La nceput ridic nisipul fir cu
fir, apoi, dup ce ncrederea n sine i reveni, ncepu s mute mai
mult deodat.
O s vad Maestrul Rufus, amenin el n gnd.
119

Mai trecu nc o or pn la pauza de prnz. Cnd se apucar din


nou de treab, magul le puse valsuri. n timp ce discipolii sortau
nisipul, Rufus sttea pe un bolovan i fcea rebus. Prea c nu l
intereseaz c ei depiser cu mult timpul i c pierduser cina din
refectoriu.
Se trr napoi n camere, obosii i murdari, i descoperir c n
camera comun era pus masa. Call se trezi c, n mod surprinztor,
e plin de bun dispoziie, iar Aaron i fcu s rd la mas
descriindu-le un tablou imaginar, n care Maestrul Rufus dansa vals
cu un vierme.
n dimineaa urmtoare, Maestrul Rufus se nfiin la ua lor chiar
dup ce sun alarma, aducnd nite banderole ce indicau grupa din
care fceau parte n primul lor examen. Toi izbucnir n strigte
entuziaste. Tamara ipa pentru c era fericit, Aaron ipa fiindc era
bucuros cnd cineva era fericit, iar Call ip fiindc era sigur c vor
muri.
tii ce fel de test va fi? ntreb Tamara, punndu-i cu
dexteritate banderola pe bra. Foc, aer, pmnt, ap? Nu putei s ne
dai un indiciu? Mcar unul mic de tot
Maestrul Rufus o privi sever n timp ce vorbea.
Niciun discipol nu primete indicaii nainte de examen, zise el.
Asta ar nsemna s aib un avantaj fa de ceilali, ceea ce ar fi
incorect. Trebuie s ctigai pe merit.
S ctigm? zise Call, speriat. N-o s ctigm!
Nu-i trecuse prin minte c Maestrul Rufus se atepta ca el s
ctige la acest examen. Nu dup ce se chinuise o lun cu nisipul.
El era mai degrab preocupat dac vor supravieui.
Asta e ideea.
Aaron i ascunse un zmbet. i pusese deja banderola deasupra
cotului. Reuise cumva s arate foarte cool. Call i legase banderola
de mn cum putuse, realiznd i el c arat ca un pansament.
Maestrul Rufus i ddu ochii peste cap. Lui Call nu i convenea
cnd i simi colurile gurii tremurnd gata s se ntind ntr-un
120

zmbet involuntar, de parc ncepuse s-l neleag pe Maestrul


Rufus, rspunzndu-i.
Poate c atunci cnd vor ajunge n Anul de Argint, Maestrul
Rufus le va transmite teorii complicate de magie printr-o simpl
ridicare din sprnceana lui stufoas.
Haidei, zise magul.
Cu un uierat spectaculos, el se rsuci i i conduse spre u, iar
apoi, printr-un coridor despre care Call se gndea c ar putea fi cel
principal. n drumul lor vzur muchiul fosforescent de pe ziduri
sclipind i luminnd, apoi coborr spre o alt grot, pe o scar n
spiral, pe care Call n-o mai vzuse niciodat.
La cealalt coal, Call cerea voie mereu s fac sport. Mcar aici i
se ddea ocazia. Acum totul depindea de el ca s fac fa.
Grota avea dimensiunile unui stadion, cu stalactite i stalagmite
masive, care se profilau peste tot, ca nite dini. Aproape toi
studenii din Anul de Fier erau prezeni acolo, cu maetrii lor. Jasper
sttea de vorb cu Celia, gesticulnd larg lng stalagmitele dintr-un
col, care se mpletiser ntr-o spiral curioas. Maestra Milagros
plutea uor deasupra pmntului i i ncuraja pe copii s pluteasc
alturi de ea. Toi preau plini de energie neobosit. Drew, mai ales,
prea foarte agitat, vorbind n oapt cu Alex. Ce zicea Alex nu se
tie, dar nu era ceva care s-l bucure pe Drew.
Dup ce au ajuns mai spre mijlocul grotei, Call privi n jurul lui,
ncercnd s ghiceasc n ce putea consta examenul. Pe un perete era
o peter mare, care prea c are gratii, ca un fel de cuc fcut din
calcit. Uitndu-se la ea, Call se gndi ngrijorat c testul ar putea s
fie i mai nfricotor dect crezuse. i frec absent piciorul i se
ntreb ce ar fi zis tatl lui despre astea.
Asta-i partea unde o s mori, probabil c asta ar fi zis.
Sau poate era o ans de a le arta Tamarei i lui Aaron c a
meritat s fie de partea lui.
Studeni din Anul de Fier! strig tare Maestrul North, iar civa
copii se nghesuir grbii n spatele Maestrului Rufus. O s v dau
121

prima prob. Va trebui s v nfruntai cu elementele.


Din toate prile se auzir exclamaii nfricoate sau nerbdtoare.
Optimismul lui Call dispru brusc. tia vorbeau serios? Niciun
discipol nu era pregtit pentru aa ceva, era sigur de asta. Se uit
spre Tamara i Aaron, s vad ce zic. Amndoi erau palizi. Tamara
i inea mna strns pe banderol.
Call ncerc agitat s-i aminteasc ce le spusese Maestrul
Rockmaple la cursul de acum dou sptmni despre elemente. Una
dintre sarcinile cele mai importante care cad n responsabilitatea
magilor este dizolvarea elementelor, nainte ca acestea s apuce s
fac vreun ru, zicea el. Dac se simt ameninate, ele se dizolv n
elementul din care provin. Au nevoie de o mare energie ca s se
materializeze din nou.
Deci nu aveau dect s sperie elementele. Super.
Maestrul North ridic uor din sprncene, de parc i-ar fi dat
seama cu surprindere de ngrijorarea copiilor.
O s v descurcai! i asigur el.
Lui Call i se pru un optimism neverosimil. i i vedea pe toi
zcnd mori pe jos, n timp ce balaurii pui pe rzbunare se
nvrteau deasupra lor, iar Maestrul Rufus cltina din cap spunnd
Poate discipolii de anul viitor vor fi mai buni.
Maestre Rufus, zise Call, ncercnd s vorbeasc ct mai ncet.
Nu putem face asta. Noi n-am exersat deloc
tii tot ce trebuie s tii! zise Rufus criptic.
Se ntoarse ctre Tamara.
Ce vor elementele?
Tamara nghii n sec.
Focul vrea s ard, zise ea. Apa vrea s curg, aerul vrea s se
ridice, pmntul vrea s se lege, haosul vrea s devoreze.
Rufus o btu cu palma pe umr.
Voi nu trebuie dect s v gndii la cele Cinci Principii ale
Magiei i la ce v-am nvat eu i va fi bine.
Dup ce spuse asta, se ndeprt de ei i se duse lng ceilali
122

magi, n colul ndeprtat al grotei. Acetia transformaser pietrele


n fotolii i stteau aparent foarte confortabil. Venir i ali magi n
spatele lor. Mai erau acolo i studeni mai mari, n frunte cu Alex, iar
lumina din grot se reflecta slab n brrile lor. Studenii din Anul
de Fier rmseser n mijlocul ncperii, iar lumina din grot pli din
ce n ce mai mult, pn cnd se trezir nconjurai din toate prile de
ntuneric i tcere. Pe nesimite, copiii se strnseser grmad unii n
alii, n faa peterii al crei grilaj ncepuse s se ridice.
O clip care i se pru lung ct o eternitate, Call privi orb n
ntunericul din faa lui, pn cnd ncepu s se ntrebe dac era
ntr-adevr ceva acolo. Poate c sta era testul, s vad dac
discipolii chiar cred c magii ar fi n stare s fac ceva aa de ridicol,
s pun nite copii de doisprezece ani s se bat cu balaurii, la fel ca
gladiatorii.
Apoi vzu nite ochi ce strluceau n ntuneric. Trei creaturi ieir
din peter, iar pmntul scri sub apsarea picioarelor cu gheare.
Erau nalte ct doi oameni unul peste altul i stteau sprijinite pe
picioarele de dinapoi, iar corpul lor cocoat tra o coad ascuit ca o
suli. Aripile mari bteau aerul, aflndu-se cam pe unde ar fi trebuit
s fie minile lor. Aveau nite guri mari, pline de dini, care
clmpneau spre tavan.
Toate avertismentele tatlui su i rsunau n minte ca nite
clopote, de parc l sufocau. Era mai nspimntat dect fusese
vreodat n viaa lui. Toi montrii pe care i-i imaginase vreodat,
pe care i visase ori pe care i crezuse ascuni sub patul lui preau
nite caraghioi pe lng fiinele de comar care acum i ntindeau
ghearele nfometate spre el.
Focul vrea s ard, relu Call n minte. Apa vrea s curg. Aerul vrea
s se ridice. Pmntul vrea s se lege. Haosul vrea s devoreze. Call vrea s
triasc.
Jasper, care se pare c avea alte idei n ceea ce privete
supravieuirea, se desprinse din grupul de discipoli i, cu un urlet
puternic, alerg drept spre balauri. i ridic mna i, cu palma spre
123

ei, o arunc cu putere spre montri.


O bil mititic de foc iei din degetele lui i zbur peste capetele
unui balaur. Creatura mugi furioas, dar Jasper nu se ls cu una cu
dou. Arunc din nou cu putere palma spre ea, dar de data aceasta
nu iei dect fum. Nu era niciun pic de foc.
Unul dintre balauri fcu un pas ctre Jasper i, deschizndu-i
gura, scoase dintre flci un nor de cea groas, albstruie. Ceaa
umplu aerul ncet, n rotocoale, dar nu att de ncet nct Jasper s o
poat evita. El se rostogoli pe o parte, dar ceaa l nvlui din toate
prile. O clip mai trziu era ridicat pe norii de cea, ca un balon de
spun.
Ceilali doi balauri se ridicar n aer.
Fir-ar s fie! zise Call. Ce ar trebui s facem ca s-i batem pe
tia?
Pe faa lui Aaron nu se vedea dect furie.
Nu-i corect.
Acum Jasper ipa ct l ineau puterile, opind n sus i-n jos pe
rotocoalele de cea fcute de respiraia balaurului. Cu un fel de
lene, balaurul btea din coad n faa biatului. Call nu-i putu
reprima un sentiment de mil. Ceilali discipoli stteau nmrmurii,
holbndu-se n sus.
Aaron trase aer adnc n piept i spuse:
S vd ce brnz pot s fac i eu.
n timp ce Call i ceilali copii se uitau la el, Aaron se npusti
nainte, spre coada unui balaur. Reui s-o prind n brae,
aruncndu-se pe ea, iar balaurul scoase un muget de surpriz care
sun ca o bubuitur de trsnet. Aaron, prins bine de coada care se
balansa mereu, aruncndu-l n toate prile, arta de parc ar fi
ncercat s clreasc un cal slbatic. Jasper, n bula lui de cea, se
ridic spre tavan i se pierdu printre stalactite, ipnd i dnd din
picioare.
Balaurul i ncord coada ca un bici i l zbur de acolo pe Aaron.
Tamara icni de spaim. Rufus i flutur braul, iar din el ncepur s
124

neasc o mulime de cristale de ghea, care se rsucir n aer.


Acolo, sus, luar forma unei mini, care l prinse pe Aaron cu doar
civa centimetri nainte ca acesta s cad pe podea, dup care
nghe bocn.
Call simi n piept un val de uurare. Nici mcar nu-i dduse
seama pn n acel moment ce ngrijorare l cuprinsese fiindc fusese
convins c maetrii lor nu vor ridica un deget ca s i salveze, ci i vor
lsa s moar, pur i simplu.
Aaron se lupta s scape din strnsoarea minii ngheate. Civa
studeni din Anul de Fier naintar n grup spre al doilea balaur.
Gwenda fcea cu palmele scntei de foc albastre ca flcrile de pe
spatele oprlelor. Balaurul scoase un rget lene spre ei,
trimindu-le rotocoale uoare de aer. Unul dup altul, copiii
ncepur s fie ridicai n aer, ipnd. Celia, n timp ce se ridica spre
tavan, trimise spre balaur o ploaie de ghea. Rat ns inta i l
atinse puin n cap pe cellalt balaur, care ncepu i el s mugeasc.
Call!
Se rsuci repede spre Tamara i apuc s-o vad cum se ascunde n
spatele unui paravan de stalagmite. Call porni spre ea, dar se opri
cnd l vzu pe Drew stnd eapn, separat de grup.
Call nu era singurul care observase c Drew era izolat. Al treilea
balaur, cu ochii ngustai i cu o privire galben de prdtor, i
rsuci trupul ca s se ntoarc spre discipolul nspimntat.
Drew se trnti la pmnt, sprijinit n palme i mormind ceva
agitat. Apoi se ridic ncet, pn la nivelul ochilor balaurului.
Se preface c a fost dobort de fum, i ddu seama Call. O chestie
deteapt.
Drew chem n mna sa o minge de aer i inti. Balaurul grohi
uimit, risipindu-i concentrarea lui Drew i fcndu-l s se roteasc
prin aer ca un titirez. Fr s mai piard timpul, balaurul i arunc
nainte capul i l apuc pe Drew cu ciocul de pantaloni. Pnza se
rupse, fiindc Drew se zbtea disperat n aer.
Call se grbi s-i sar n ajutor tocmai n momentul n care al
125

doilea dragon i ddu drumul dinspre tavan, venind spre el.


Call, fugi! url Drew. Fugi!
Era o sugestie bun, se gndea Call, dac ar fi putut s fug. Piciorul
lui bolnav se sucise cnd ncercase s mearg pe pmntul denivelat,
aa c se mpiedic, dup care se ridic repede, dar nu suficient de
repede. Ochii negri, de ghea, ai balaurului erau fixai asupra lui i
pe msur ce nainta i scotea ghearele tot mai mult. Call porni
ntr-o fug chioptat, iar piciorul l durea groaznic atunci cnd
trebuia s calce pe piatr. Nu era destul de rapid. Uitndu-se peste
umr, el i pierdu echilibrul i alunec, lovindu-se de pietrele i
stncile ascuite.
Se rsuci pe spate. Balaurul mugea chiar deasupra lui. O parte din
Call simea c maetrii vor interveni nainte de a se ntmpla ceva
grav, dar o parte i mai mare din el urla de groaz. Balaurul i
acoperise vederea cu totul. Nu mai vedea dect flcile lui
cscndu-se larg i dnd la iveal un fel de rt solzos i nite coli
ascuii.
Call i ridic mna ct putu de sus. Simi cum explodeaz n jurul
lui un fel de fierbineal. Un val de nisip i piatr se ridic de la
pmnt, lovind direct n pieptul balaurului.
Bestia fu mpins napoi i se izbi de peretele grotei, dup care
czu grmad la pmnt. Call clipi repede din ochi, ncercnd cu
greu s se ridice. Cnd, n sfrit, reui s revin la vertical, se uit
n jur cu ali ochi.
Aha, i spuse n gnd, privind haosul din jur, scnteile aprinse
peste tot i copiii care se nvrteau n cerc cci i pierduser
concentrarea, iar magia i arunca dintr-o parte n alta. Dintr-odat
nelese de ce exersaser att de mult timp n camera de nisip. n
mod absolut neateptat, magia lui funciona automat. El tia ce
putere de concentrare i trebuie pentru asta.
Balaurul pe care l lovise se zbtea la picioarele lui. Acum, Call se
simea pregtit. Se concentr, aruncndu-i mna nainte, iar trei
stalactite se desprinser din tavan i se prbuir peste balaur,
126

prinzndu-i aripile ca ntr-un insectar.


Ha! strig Call.
Bestia i csc ciocul, iar biatul se ddu napoi din calea
respiraiei acesteia, contientiznd faptul c nu se va mica destul de
repede ca s-o poat evita.
D-mi-l pe Miri! ip Tamara, ieind de undeva, din umbr.
Repede!
Call scoase cuitul de la curea i i-l ntinse. Gura balaurului era
cscat, iar fumul ncepuse s se rostogoleasc spre ei. Din doi pai
iui, Tamara trecu prin perdeaua de fum i se duse ctre balaur, cu
intenia de a-l lovi n ochi. Dar, cnd se pregti s nfig pumnalul,
balaurul dispru brusc ntr-un nor de fum albastru, dizolvndu-se n
elementul lui cu un rget asurzitor. Tamara fu ridicat pe rotocoalele
de fum.
Call o prinse de picior. Avea impresia c ine de a un balon,
fiindc Tamara plutea n continuare.
Ea zmbi nspre el. Era murdar de noroi i de nisip, prul i se
despletise i i acoperea faa.
Privete! strig ea gesticulnd cu pumnalul Miri, iar Call se
ntoarse i l vzu pe Aaron, eliberat din strnsoarea minii de
ghea, aruncnd o cascad de pietre spre un balaur.
Celia, de pe stlpul unde era cocoat, arunca i ea cu pietre. n
aer, pietrele se transformar ntr-o stnc masiv, care dispers
creatura de ndat, dup care se sfrm de perete,
transformndu-se ntr-un morman de moloz.
Mai este doar unul, zise Call gfind.
Nu mai e, i spuse Tamara, vesel. Eu am dobort doi. Vreau s
zic, m-ai ajutat i tu puin la al doilea.
tii c a putea s-i dau drumul la picior, o scutur Call
amenintor.
Bine, bine, m-ai ajutat foarte mult!
Tamara rse, i, tocmai atunci, toat sala izbucni n aplauze.
Maetrii bteau din palme uitndu-se la ei la el, la Celia, Aaron i
127

la Tamara, observ Call. Aaron respira greu, uitndu-se cnd la


mini, cnd la locul de unde dispruse balaurul, ca i cum nu i-ar fi
venit s cread c el aruncase bolovanul acela. Call tia cum se simte.
Uraaa! strig Tamara, fluturndu-i minile n toate prile,
aa plutind.
n clipa urmtoare, discipolii care plutiser sus, pe tavan,
ncepur s coboare ncet, iar Call i ddu drumul Tamarei, ca s
poat ateriza n picioare. Ea i-l napoie pe Miri, n timp ce discipolii
aterizar, unii rznd, alii precum Jasper tcui i posomori.
Tamara i Call i croir drum prin mulimea glgioas, spre
Aaron. Toi i ntmpinau cu urale i i bteau pe spate; cam aa i
imaginase Call c ar fi dac ar ctiga un meci de baschet, dei el nu
ctigase niciodat vreunul. Nici mcar nu jucase n vreo echip.
Call! auzi el o voce n spatele lui. Se ntoarse i l vzu pe Alex
zmbind cu gura pn la urechi. V-am susinut tot timpul, biei,
zise el.
Call clipi nencreztor.
De ce?
Nu prea vorbiser pn atunci, de fapt, nu vorbiser deloc.
Pentru c tu eti la fel ca mine. Asta pot s-o spun.
Da, sigur, spuse Call.
Era ridicol ce spunea. Alex era genul de individ care acas l-ar fi
mbrncit pe Call ntr-o balt de noroi. Magisterium era o coal
diferit, dar nu chiar aa de diferit.
N-am fcut cine-tie-ce, oricum, continu Call. Am stat acolo
pn cnd mi-am amintit cum se fuge numai c atunci cnd mi-am
amintit, mi-am dat seama c nu pot s fug.
l vzu pe Maestrul Rufus fcndu-i loc ca s ajung la ei. Avea
un mic zmbet pe fa, ceea ce, pentru Maestrul Rufus, echivala cu o
opial pe coridoare.
Alex zmbi.
Nici nu trebuie s fugi, zise el. Aici te nva s te lupi. i,
crede-m, o s fii foarte bun la asta.
128

*
Call, Tamara i Aaron se ntoarser n camerele lor cu sentimentul
c, pentru prima dat de cnd intraser n Magisterium, totul prea
s aib, n sfrit, sens. Ei se descurcaser cel mai bine dintre toi i
toat lumea tia asta. Mai mult dect att, Maestrul Rufus le adusese
pizza. Pizza adevrat, ntr-o cutie de carton, cu brnz care se ntindea
i o grmad de ingrediente care nu erau nici licheni i nici
ciuperci mov fosforescente sau alte chestii bizare ce cresc sub
pmnt. Au mncat mpreun n camera comun, luptndu-se n
joac pentru fiecare felie. Tamara ctig, fiindc mnca cel mai
repede.
Degetele lui Call erau nc pline de grsime cnd deschise ua
dormitorului. Stul de pizza, de suc i de rs, el se simea mai bine ca
oricnd.
Dar n clipa n care vzu ce l atepta pe pat, totul se schimb.
Era o cutie o cutie de carton ndesat pn la refuz, pe care
aprea numele lui cu scrisul ascuit, inimitabil, al tatlui su:
CALLUM HUNT
MAGISTERIUM
LURAY, VA
O clip, Call rmase nemicat, cu ochii la pachet. Se ndrept ncet
ctre cutie i o atinse, plimbndu-i degetele pe muchiile lipite cu
band adeziv. Tatl lui ntotdeauna folosea banda asta adeziv
cnd ambala cutii, de exemplu atunci cnd trimitea vreun pachet cu
marf comandat ntr-un alt ora. Practic, era imposibil s deschizi
cutia.
Call l scoase pe Miri de la curea. Lama ascuit a pumnalului tie
cartonul de parc ar fi fost o foaie de hrtie. Tot felul de haine se
mprtiar pe pat blugii lui Call, jachete, tricouri, pachete cu
bomboanele lui gumate favorite, acrioare, un ceas detepttor,
129

exemplarul din Cei trei muchetari pe care el i tatl su l citeau


mpreun.
Cnd Call lu cartea n mn, dintre pagini se desprinse o foaie
mpturit. O ridic i citi:
Callum,
tiu c nu e vina ta. Te iubesc i mi pare ru de ce s-a ntmplat. ine
capul sus la coal.
Cu afeciune,
Alastair Hunt.
Semnase cu numele ntreg, ca i cum i s-ar fi adresat unui
necunoscut. Cu scrisoarea n mn, Call se trnti pe pat.

130

CAPITOLUL UNSPREZECE
CALL NU REUI s doarm deloc n noaptea aceea. Era agitat din
cauza primei sale lupte, n mintea lui se derulau continuu cuvintele
pe care tatl su le scrisese n bilet i se strduia s neleag ce sens
ascuns ar fi putut s aib. Nu l ajut nici faptul c mncase toat
cutia de bomboane gumate pe care i-o trimisese tatl lui, ba chiar se
umfl aa de tare, nct i pru c se va ridica plutind la tavan, fr
ajutorul respiraiei fierbini a vreunui balaur. Dac tatl i-ar fi trimis
skateboardul (i era destul de dezamgit c nu i-l trimisese), acum
s-ar fi plimbat cu el pe pereii grotei.
Tatl lui i scrisese c nu era suprat pe el, iar din cuvintele pe care
le alesese pentru a spune asta se nelegea c nu e suprat, dar el mai
percepea ceva. Tristee. Rceal, parc. Indiferen.
Poate c i fusese team c magii i vor intercepta pachetul i i vor
citi biletul. Poate i fusese team s scrie ceva intim. Era inutil s mai
spun c tatl lui era adesea destul de paranoic, mai ales n legtur
cu magii.
131

Call i-ar fi dorit s poat sta de vorb cu el, mcar o clip. Voia
s-l asigure c e bine i c nimeni nu i deschisese pachetul. Ar fi
putut s-i spun c la Magisterium nu e chiar aa de ru. ntr-un fel,
era chiar distractiv.
Ce bine era dac ar fi existat telefoane n Magisterium.
Gndul lui Call zbur imediat spre telefonul-tornad de pe biroul
Maestrului Rufus. Dac va atepta s fie nvat s navigheze ca s
poat ajunge acolo, ar putea dura o venicie pn s poat vorbi cu
tatl lui. La test demonstrase c poate s-i foloseasc magia n
situaii pentru care nu fusese deloc antrenat. Poate ar reui s-o
foloseasc i n cazul acesta.
Dup aa de mult timp, n care se mbrcase numai cu cele dou
uniforme, era grozav s aib o grmad de haine cu care s se
schimbe. O parte din el ar fi vrut s se mbrace chiar atunci cu toate
i s mearg astfel prin Magisterium, eapn ca un pinguin.
ntr-un sfrit i alese o pereche de blugi negri i un tricou negru,
de pe care literele formaiei Led Zeppelin ncepuser s se tearg
aceast costumaie i se prea cea mai potrivit pentru a se strecura
nevzut prin Magisterium. Dup un moment de gndire, prinse
teaca lui Miri de curea i iei tiptil n camera comun, care acum
rmsese n ntuneric.
Uitndu-se prin camer, i ddu seama c era plin de lucrurile
lui i ale Tamarei, mprtiate peste tot. i lsase caietul pe bar,
ghiozdanul era aruncat pe canapea, iar o oset de-a lui nimerise
lng o farfurie pe care se mai afla o prjitur mucat de cineva.
Lucrurile Tamarei erau i mai mprtiate cri de acas, elastice de
pr, cercei lungi, pixuri cu pene n capt i brri subiri. Din
lucrurile lui Aaron nu era nimic. Tot ce i aparinea era la el, n
camera pe care o meninea ntr-o perfect curenie, cu patul fr
nicio cut, ca la armat.
Din camere se auzeau respiraiile linitite ale lui Aaron i ale
Tamarei. O clip se ntreb dac n-ar fi mai bine s se ntoarc i el n
pat. nc nu nvase prea bine drumurile prin tuneluri, i se gndea
132

la avertismentele pe care le tot primise, c s-ar putea rtci. Nici nu


aveau voie s ias din camer la ora aceasta, fr permisiunea
maestrului, aa c risca s aib necazuri.
Trase aer n piept i i scoase din minte toate ntrebrile. tia
drumul spre biroul Maestrului Rufus, l vzuse ziua. Nu trebuia
dect s vad ce face cu brcile.
Sala din faa camerei comune era luminat slab de scnteierea
palid i ceoas a pietrelor, fiind stpnit de o linite
nepmntean. Doar din cnd n cnd tcerea era ntrerupt de
picturile care se prelingeau de pe stalactite.
Bine, mormi Call. Hai s vedem ce mare scofal pot s fac.
ncepu s coboare pe drumul care tia c duce spre ru. n tcerea
coridorului nu se auzeau dect paii lui trii pe podea.
Sala unde se afla rul era i mai slab luminat dect holul. Apa era
ntunecat i parc plin de umbre. Cu grij, Call bjbi pe crarea
pietroas, acolo unde se afla o barc legat la mal. ncerc s sar n
ea, dar piciorul bolnav se cltin; trebui s se lase n genunchi ca s
se urce n barc.
O parte din cursul Maestrului Rockmaple se referea la elementele
care pot exista n ap. Dup cum spunea el, nu e greu s te foloseti
de ele ca s faci o magie. Singura problem era c ceea ce spunea
Maestrul Rockmaple era teorie, nu le explicase nicio tehnic. Call nu
avea nicio idee cum s fac asta.
Barca se mic sub genunchii lui. Imitndu-l pe Maestrul Rufus,
se aplec spre ap i ncepu s opteasc:
tii, m simt destul de penibil fcnd asta. Dar, n fine, poate
vrei s m ajui. Vreau s merg pe ru n jos i nu tiu cum ai putea
s ii tu barca, s nu se loveasc de perei sau s se nvrt? Te rog!
Elementele, unde or fi fost ele sau ce or fi fcut, nu i rspunser
deloc.
Din fericire, curentul apei se schimb chiar n direcia spre care
voia el s mearg. Se aplec i mpinse cu mna n mal, ca s
ndeprteze barca i s poat ajunge spre mijlocul rului. Reuita l
133

umplu de ncntare, dar apoi i ddu brusc seama c nu tie cum s


opreasc barca.
Dup ce contientiz c nu mai e nimic de fcut, se ls resemnat
pe bancheta brcii, fr s se mai gndeasc la ce o s fie. Apa
plesnea barca din pri i adesea se vedeau ridicndu-se la suprafaa
apei peti palizi i strlucitori, care sgetau luciul apei i apoi se
pierdeau din nou n adnc.
Din pcate, toate cuvintele pe care le optise el pentru elemente
nu avuseser niciun efect. Barca se nvrtea prins n vrtejuri,
fcndu-l pe Call s ameeasc. La un moment dat, fu nevoit s se
prind de o stalagmit ieit n cale, pentru ca barca s nu intre n ea.
n cele din urm, ajunse la un mal pe care l recunoscu era cel de
lng biroul lui Rufus. Se uit n jur, ncercnd s gseasc ceva care
s-l ajute s acosteze. Ideea de a-i bga minile n apa ntunecoas
nu i se prea deloc atrgtoare, dar nu avea ncotro, aa c ncepu s
vsleasc disperat cu ele.
Partea din fa a brcii se lovi de mal, iar Call i ddu seama c va
trebui s sar n apa care era destul de mic, fiindc nu putea s-o
ntoarc pentru a o lipi de mal, aa cum fcuse Maestrul Rufus. i
lu inima n dini, pi cu un picior peste marginea brcii i se
cufund imediat n ml. i pierdu echilibrul i, n cdere, piciorul
bolnav i rmsese spnzurat pe marginea brcii. Durerea i tie
respiraia o bun perioad de timp.
Cnd i reveni, realiz c situaia era nc i mai grav. Barca se
ndeprtase de mal, ajungnd n mijlocul rului, unde i-ar fi fost
imposibil s-o mai ajung.
Vino napoi! ip el la barc.
Apoi, dndu-i seama c a greit, se concentr asupra apei.
Indiferent ct de mult se chinui, nu reui dect s fac nite unduiri
penibile. O lun ntreag exersase cu nisipul i nicio secund cu alte
elemente.
Era ud fleac, iar barca avea s dispar curnd n tuneluri,
alunecnd n adncul grotelor. Icnind din greu, se urni plescind
134

spre mal. Blugii i se ngreunaser de atta ap i i atrnau epeni pe


picioare. Erau i reci. Nu i rmnea dect s se ntoarc pe jos asta
dac gsea drumul.
Gndindu-se c va avea timp mai trziu s vad ce are de fcut,
Call se ndrept spre ua de lemn masiv de la biroul Maestrului
Rufus. Cu respiraia tiat de emoie, puse mna pe clan. Se
deschise imediat, nici mcar nu scri.
Mica tornad se nvrtea la fel pe biroul lui Rufus. Call pi spre
ea. oprla nchis n cuc era i ea acolo, cu flcrile ei albastre
scnteind. l privea pe Call cu ochi luminoi.
D-mi drumul de aici! zise oprla.
Era un fel de orcit slab, dar cuvintele erau foarte clare. Call se
holba la ea dezorientat. Pe balauri nu i auzise vorbind n timpul
testului; nimeni nu-i mai spusese pn acum c elementele pot
vorbi. Poate c numai elementele de foc erau aa.
D-mi drumul! repet ea. Cheia! O s-i spun unde e cheia i o
s-mi dai drumul.
Nu o s-i dau drumul, i rspunse Call ncruntndu-se.
Nici acum nu-i revenise prea bine din surpriza pe care o avusese
cnd o auzi vorbind. ndeprtndu-se de ea, se apropie de
telefonul-tornad.
Alastair Hunt! opti el ctre nisipul rotitor.
Nu se ntmpl nimic. Se prea c n-o s fie chiar att de uor cum
sperase el.
Call i lipi mna de sticla globului. Se gndi intens la tatl su, ct
putu de concentrat. i imagin profilul lui ascuit ca de pasre i
sunetele familiare pe care le producea n garaj, cnd repara tot felul
de lucruri. i imagin ochii lui cenuii, vocea sa, strignd pe ton
ridicat atunci cnd se uita la meci, sau cea optit, atunci cnd
vorbea despre lucruri periculoase, cum ar fi magii. i imagin cum
sttea cu el seara, citindu-i cri pn cnd adormea, i-i aminti
mirosul jachetei lui, care aducea a tutun de pip i a detergent
pentru mobil.
135

Alastair Hunt! repet el, iar de aceast dat nisipul din glob
pru c se contract i ncepe s capete form. n cteva secunde
avea n fa chipul tatlui su, cu ochelarii aezai pe cap. Purta un
hanorac i blugi, iar pe genunchi avea o carte. Era ca i cum Call ar fi
intrat n camera unde el citea.
Tatl su se ridic brusc n picioare, cu ochii la el. Cartea czu pe
jos, ieind din raza vizual a lui Call.
Call? strig tatl su cu o voce parc nencreztoare.
Da! rspunse Call fericit. Eu sunt. Am primit hainele i
scrisoarea ta i am vrut s iau legtura cu tine cumva.
Ah, zise tatl lui, parc strduindu-se s-l vad mai bine pe
Call. Foarte bine, foarte bine, m bucur c ai primit lucrurile.
Call ddu din cap. Era ceva n tonul prudent al tatlui su care i
cam strica bucuria de a-l vedea.
Tatl lui Call i aez ochelarii pe nas.
Ari bine.
Call se uit spre hainele lui.
Mda. Sunt ok. S tii c nu-i chiar aa de ru aici. Adic, uneori
e destul de plictisitor iar alteori destul de sinistru. Dar nv tot
felul de chestii. Nu sunt un mag chiar ru cel puin pn acum.
Nici nu am crezut vreodat c nu ai avea abiliti, Call.
Tatl pru c face civa pai mai aproape de biat. Avea o
expresie stranie, de parc ar fi avut de ndeplinit o misiune foarte
grea.
Unde eti acum? tie cineva c vorbeti cu mine?
Call scutur din cap.
Sunt n biroul Maestrului Rufus. Am mprumutat, hmm, am
mprumutat puin mica lui tornad.
Ce-ai mprumutat?!
Sprncenele tatlui su se uniser ntr-o linie dreapt de
nedumerire, apoi oft.
N-are importan. mi pare bine c am ocazia s-i reamintesc
nite lucruri importante. Magii nu sunt ceea ce par. Magia pe care o
136

nvei de la ei e periculoas. Cu ct vei nva mai mult despre lumea


magiei, cu att vei fi mai atras n aceast lume atras n conflicte
vechi i tentaii periculoase. Orict ar fi de distractiv tatl lui Call
pronunase cuvntul distractiv de parc ar fi fost otrvitor.
Indiferent de prietenii pe care i-i faci acolo, ine minte c viaa aceea
nu este viaa ta. Trebuie s iei de acolo ct mai repede.
Zici c ar trebui s fug?
Ar fi cel mai bine pentru toat lumea, zise Alastair cu mare
sinceritate.
i dac a vrea s rmn? ntreb Call. Dac-mi place la
Magisterium i a vrea s mai stau? M-ai mai primi acas vreodat?
Se ls tcere. ntrebarea plutea n aer, ntre ei. Chiar dac s-ar fi
fcut mag, tot ar fi vrut s fie fiul lui Alastair.
Eu nu eu
Tatl lui respir adnc.
tiu c urti tot ce e legat de Magisterium, fiindc mama a
murit n Masacrul Rece, zise Call repede, ca s apuce s vorbeasc
nainte de a-i pierde curajul.
Ce?
Alastair fcu ochii mari. Prea furios i speriat.
i neleg de ce n-ai vrut s-mi spui nimic despre asta. Nu sunt
suprat pe tine. Dar atunci era rzboi. Acum e pace. Nu are ce s mi
se ntmple dac rmn aici
Call, zise Alastair rguit.
Era palid la fa.
n niciun caz nu poi s rmi la coal. Tu n-ai cum s nelegi
e foarte periculos. Call, trebuie s m asculi. Tu nu tii ce eti.
Eu
Call fu ntrerupt de un zgomot care se auzi n spatele lui. Se
ntoarse s vad ce se ntmpl i observ c oprla reuise cumva
s scape, iar acum ajunsese pe marginea biroului. Sttea pe margine,
sub un morman de hrtii i animalele mpiate ale lui Rufus. De sub
ele, elementul mormia cuvinte ciudate, precum Splerg! Sau
137

Gelferfren!
Call se ntoarse din nou spre tornad, dar era prea trziu,
concentraia lui se risipise. Tatl lui dispruse, iar ultimele lui
cuvinte mai pluteau nc n aer.
Tu nu tii ce eti.
oprl idioat! ip Call, lovind biroul cu piciorul. Pe podea
czur alte hrtii.
Elementul nu se mai auzea. Call se trnti n fotoliul lui Rufus, cu
capul n mini. Ce tot spunea tatl su? Ce ar fi putut s nsemne
asta?
Call, trebuie s m asculi. Tu nu tii ce eti.
Lui Call i trecu un fior pe ira spinrii.
D-mi drumul, fcu din nou oprla.
Nu! url Call, bucuros c are pe cine s-i verse furia. Nu, nu-i
dau drumul, aa c nu m mai ruga!
oprla se uita cu ochii ei mici la Call, care ncepuse s adune de
pe jos hrtiile i figurinele mpiate. Lu n mn un pacheel care
probabil czuse i el de pe birou. l ridic i descoperi cu uimire
scrisul inconfundabil al tatlui su. Pachetul i era adresat
Maestrului Rufus.
Oh, se gndi Call. O scrisoare de la tata. sta nu-i un lucru bun.
N-ar fi fost mai bine s-l deschid? Ultimul lucru pe care i-l dorea
acum era ca tatl su s-i spun tot felul de nebunii maestrului i s-l
implore s-l trimit acas pe Call. n plus, oricum va avea necazuri
fiindc se strecurase aici, aa c probabil nici nu mai conta dac
deschide sau nu scrisoarea.
Tie banda adeziv cu marginea ascuit a unui instrument de pe
birou i desfcu un bilet foarte asemntor cu cel pe care l primise
el. Citi:
Rufus,
Dac ai avut vreodat ncredere n mine, dac m-ai respectat vreodat
pentru activitatea mea ca student i pentru tragedia pe care am trit-o
138

mpreun, eti obligat s-i legi magia lui Call nainte de a se ncheia anul.
Alastair.

139

CAPITOLUL DOISPREZECE
Mult vreme, Call se simi aa de furios, nct i venea s sparg
ceva, dar, n acelai timp, ochii l ardeau de parc ar fi fost gata s
plng.
ncercnd s se calmeze, Call scoase din cutie obiectul care fusese
mpachetat cu grij. Era o brar de student din Anul de Argint,
care avea pe ea cinci pietre una roie, una verde, una albastr, una
alb i alta neagr precum piscinele de ap ntunecat care curgeau
prin grote. Privi brara cu mare atenie. O fi fost brara tatlui su,
de cnd era student la Magisterium? De ce i-o fi trimis-o Alastair lui
Rufus?
Un lucru e sigur, se gndi Call. Maestrul Rufus nu va primi niciodat
acest mesaj. ndes scrisoarea i plicul n buzunarul de la pantaloni i
i puse brara la mn. Era prea mare pentru el, aa c o mpinse
mai sus pe bra, deasupra brrii lui, i trase mneca tricoului peste
ea.
Furi! zise oprla.
Flcrile de pe spatele ei strluceau mereu, albastre, cu scntei
140

verzi i galbene. Micarea lor producea jocuri de umbre pe perei.


Call se opri, ncremenit.
i ce?
D-mi drumul! zise oprla. D-mi drumul dac nu vrei s te
prsc Maestrului Rufus c i-ai furat lucrurile.
Call icni de furie. Nu se gndise la asta. Nu numai c elementul
tia c a deschis pachetul, dar tia i ce vorbise cu tatl su. Auzise
avertismentele enigmatice ale acestuia. Call nu i permitea ca
Maestrul Rufus s afle toate astea de la oprl.
ngenunche i apuc de mner cuca de fier, aeznd-o din nou pe
masa lui Rufus. Privi oprla mai de aproape.
Corpul ei era mai mare i dect gheata lui taic-su. Prea o
variant miniatural a unui dragon Komodo avea chiar i o barb
de solzi, iar sprncenele da, avea pn i sprncene. Avea nite
ochi mari i roii, care luceau mocnit, ca lemnele n foc. Dinspre
cuc venea un miros slab de sulf.
Vii pe ascuns, zise oprla. Te furiezi, furi, iar tatl tu vrea s
fugi de aici.
Call nu tia ce s fac. i dac i ddea drumul, elementul tot
putea s-i spun Maestrului Rufus ce vzuse. Nu putea risca s fie
descoperit. Nu voia s i se lege magia. Nu voia s afle Tamara i
Aaron, mai ales acum, cnd ncepuser s se mprieteneasc.
Exact, zise Call. i ghici ce mai vreau s fur. Pe tine.
Call plec innd n mn cuca, aruncnd n birou o ultim
privire. Elementul alerga ncoace i-ncolo prin cuc, iar aceasta se
cltina ntruna din cauza micrii. Lui Call nu-i psa.
Cobor spre mal, n sperana c va aprea vreo alt barc. Dar
acolo nu era dect apa rului subteran, care plesnea uor malurile
stncoase. Call se ntreb dac putea s noate pe drumul spre
camer, dar apa era rece ca gheaa, curentul era orientat n direcia
opus, iar el nu fusese niciodat un nottor prea grozav. n plus,
trebuia acum s se gndeasc i la oprl i era puin probabil ca
acea cuc grea, din fier, s pluteasc la suprafaa apei.
141

Curenii din Magisterium sunt ntunecai i stranii, zise


elementul. n ntuneric, ochii i strluceau puternic.
Call i apropie capul de ea, ca s-o vad mai bine.
Ai i un nume?
Am ce nume vrei tu s-mi dai, zise oprla.
Cap de piatr? suger Call, uitndu-se la roca de cristal de pe
capul oprlei.
Din urechile ei iei un pufit de fum. Prea nervoas.
Ai zis s-i dau un nume, i aminti Call i aez cuca pe mal,
oftnd.
oprla i bg capul printre gratii. Limba ei ni spre ap i
nh un petior pe care l trase rapid n gur. Apoi ncepu s-l
crnne cu o satisfacie neplcut.
Toat scena fusese aa de rapid, nct Call tresri violent, gata s
rstoarne cuca. Limba aia era nfricotoare.
Recul? suger el, ca s nu par ocat de ce vzuse. Fa de
pete?
oprla l ignor.
Warren? propuse el mai departe.
Warren era numele unuia care venea cteodat pe la ei, duminic
seara, ca s joace poker cu tatl lui Call.
oprla aprob din cap, mulumit.
Warren, zise ea. Warrenii sunt aici, sub pmnt, unde triesc
creaturile. Warrenii se furieaz i spioneaz i se ascund bine!
Da, grozav, mormi Call, nfricoat de-a binelea.
Mai sunt i alte drumuri n afara celor de pe ap. Tu nu tii s
te ntorci la cuibul tu, dar eu tiu.
Call se uit uimit la element, care i ntoarse privirea din spatele
gratiilor.
O scurttur spre camera mea?
Oriunde! Peste tot! Nimeni nu cunoate drumurile din
Magisterium aa cum o face Warren. Dar dup aceea trebuie s-mi
dai drumul din cuc. Trebuie s-mi promii c o s-mi dai drumul.
142

Ce ncredere putea s aib Call ntr-o oprl ciudat, care nici


mcar nu era o oprl?
Poate dac ar bea din apa rului ceea ce era greos, fiind plin de
peti fr ochi, de sulf i de minerale necunoscute poate aa ar
putea face o magie. Aa cum fcuse i cu nisipul. Aa cum nu ar fi
trebuit s fac. Poate ar reui s schimbe direcia curentului i ar
aduce o barc spre mal.
Da, extraordinar. Habar n-avea cum s fac asta.
Call, trebuie s m asculi. Tu nu tii ce eti.
Se pare c nu tia multe lucruri.
Bine, zise Call. Dac m duci napoi n camer, i dau drumul.
D-mi drumul acum! se milogi elementul. O s ajungem mai
repede.
Bun ncercare, rse Call. Pe unde o lum?
Mica oprl i art pe unde i ncepur s mearg; hainele lui
Call erau nc ude i se lipeau reci de el.
Trecur peste nite plci de piatr, care preau c se topiser una
peste alta, pe lng coloane de calcar i dantelrii de piatr care
preau nite cortine. Trecur pe lng un loc de unde izvora
bolborosind un fel de noroi care se scurgea pe sub picioarele lui Call.
Warren i arta drumul, i, pe coridoarele ntunecate, flcrile de pe
spatele lui transformaser cuca ntr-un felinar.
La un moment dat, coridorul se ngust aa de mult, nct Call
trebui s mearg ntr-o parte, fcndu-i loc cu greu printre pereii
de piatr. n sfrit, reui s ias de pe coridorul acela, ca un dop
dintr-o sticl, cu tricoul sfiat, fiindc se agase ntr-o piatr
ascuit.
Ssss, opti Warren, ghemuindu-se n colivie. Linite, micule
mag.
Call sttea ntr-un col ntunecat al unei grote uriae, pline de
ecouri de voci. Grota avea o form aproape circular, iar tavanul de
piatr se curba ntr-o cupol nalt. Pereii erau decorai cu pietre
preioase, care nfiau simboluri ciudate, probabil din alchimie. n
143

mijlocul camerei era o mas dreptunghiular, din piatr, pe care era


aezat un sfenic cu dousprezece lumnri, de pe care se prelingeau
dre groase de cear. n jurul mesei erau scaune mari, cu sptare
nalte, pe care stteau maetrii, care preau i ei fcui din piatr.
Call se strnse mai tare lng perete, n ntuneric, ca s nu fie
vzut. inea colivia la spate, pentru a ascunde lumina pe care o
fceau flcrile de pe spatele oprlei.
Tnrul Jasper a artat curaj cnd s-a aruncat n faa balaurilor,
zise Maestrul Lemuel, aruncndu-i o privire Maestrei Milagros, ce
prea destul de amuzat. Chiar dac nu a avut succes.
Call simea c-i clocotete sngele n vene de furie. Cum adic?!
El, Tamara i Aaron s-au chinuit aa de mult ca s treac testul acela,
iar ei vorbesc despre Jasper?
Curajul cam att poate s fac, zise Maestrul Tanaka, magul
nalt i subire care i nva pe Peter i pe Kai. Studenii abia ntori
din ultima misiune ncredinat au avut foarte mult curaj i tocmai
cei mai curajoi au cptat nite rni urte, cum n-am mai vzut de la
rzboi ncoace. De-abia au reuit s supravieuiasc. Nici cei de anul
cinci nu au fost pregtii s lupte cu elementele care s-au aliat n felul
acela.
Inamicul e n spatele nostru, l ntrerupse Maestrul Rockmaple,
trecndu-i mna peste barba rocat.
Imaginea studenilor rnii intrnd pe poart i rmsese
ntiprit n minte lui Call i fu bucuros s aud c nu e un obicei ca
misiunile s se ncheie aa.
Inamicul ncalc pactul prin tot felul de tertipuri, creznd c nu
ne vom da seama c e el. Se pregtete din nou de rzboi. Pot s bag
mna n foc c, n timp ce noi ne facem iluzii c el st retras n
sanctuarul su ndeprtat, lucrnd la experimentele lui oribile,
Inamicul a creat arme mult mai mari i mai nimicitoare, ca s nu mai
vorbim de aliane.
Maestrul Lemuel pufni.
Nu avem nicio dovad n acest sens. Poate nu a fost dect o
144

schimbare n interiorul elementelor.


Maestrul Rockmaple se ntoarse spre el.
Nu putem avea ncredere n Inamic. Cineva care e n stare s
pun vid n animale sau chiar n copii, care i-a mcelrit pe cei mai
vulnerabili dintre noi, este capabil de orice!
Nu zic c ar trebui s avem ncredere n el! Dar nu vreau s ne
panicm dinainte, gndindu-ne c pactul a fost nclcat. Toat lumea
ne interzice s-l nclcm noi, din cauza temerilor noastre, i pentru
c, astfel, am da natere unui alt rzboi, de data aceasta i mai
sngeros dect cel care a fost.
Totul ar fi altfel dac am avea de partea noastr un Makar.
Maestra Milagros i ddu prul roz dup urechi cu un gest
nervos.
Studenii care au venit anul acesta au avut scoruri excepionale
la test. Poate vom gsi printre ei un Makar. Rufus, tu ai experien n
privina asta.
E prea devreme ca s ne dm seama, zise Rufus. Nici
Constantine nu dduse semne c ar fi avut vreo legtur cu magia
haosului pn la paisprezece ani.
Poate c nu ai vrut tu s caui semnele, dup cum nu vrei nici
acum, zise Maestrul Lemuel cu o voce antipatic.
Rufus cltin din cap. Faa lui avea trsturi dure n lumina
plpitoare a lumnrilor.
Nu conteaz, spuse el. Avem nevoie de alt plan. Adunarea
trebuie s fac alt plan. E o povar mult prea mare pentru orice copil.
N-ar trebui s uitm tragedia lui Verity Torres.
Sunt de acord c ne trebuie un plan, zise Maestrul Rockmaple.
Indiferent ce-ar pune la cale Inamicul, nu putem s bgm capul n
pmnt, ca struul, ateptnd s se rezolve totul de la sine. Dar nici
nu putem atepta la nesfrit ceva ce poate nu se va ntmpla
niciodat.
Gata cu atta vorbrie! zise Maestrul North. Maestra Milagros
spunea mai devreme c a descoperit o posibil eroare n cel de-al
145

treilea algoritm, care are n vedere transformarea aerului n metal.


M gndeam c ar fi bine s discutm aceast anomalie.
Anomalie? Gndindu-se c n-are niciun rost s rite s fie
descoperit ascultnd nite chestii pe care oricum nu le nelege, Call
se strecur napoi prin culoarul ngust de piatr. Se nghesui din nou
pe coridor, pn iei n cellalt capt, avnd n minte cuvintele
tatlui su. Oare ce a vrut s spun? Cu ct vei nva mai mult despre
lumea magiei, cu att vei fi mai atras n aceast lume atras n conflicte
vechi i tentaii periculoase.
Probabil c rzboiul cu Inamicul era conflictul la care se referea
tatl lui.
Warren i bgase botul solzos printre gratii, nvrtindu-i limba
prin aer.
Mergem pe alt drum. Un drum mai bun. Mai puini maetri.
Mai sigur.
Call bombni, dar urm indicaiile lui Warren. ncepuse s se
ntrebe dac Warren chiar tia drumul sau doar l conducea tot mai
adnc, n interiorul grotelor. Poate o s ajung s rtceasc toat
viaa mpreun cu Warren prin cavernele complicate. S ajung un
fel de legend, pe care noii discipoli aveau s i-o povesteasc
nspimntai cum s-a pierdut un student cu oprla lui de grot,
inut n cuc.
Warren i spuse pe unde s-o ia, iar Call trebui s se caere pe un
morman de stnci, cu pietriul alunecndu-i sub picioare.
Acum coridoarele erau mai largi, cu pereii plini de simboluri care
i strneau imaginaia lui Call, fiind sigur c nsemnau ceva, doar c
nu tia s le descifreze. Trecur pe lng o peter plin de un fel de
vegetaie subteran ciudat; ferigi mari, cu frunze roii la vrf,
crescute pe lacuri nemicate i strlucitoare, formaiuni lungi de
licheni care atrnau din tavanul peterii pn spre umerii lui Call. Se
uit nspre tavan i parc vzu nite ochi strlucitori disprnd n
umbr. Se opri.
Warren?
146

Pe aici, pe aici, hri oprla, cu limba erpuit, ndreptndu-se


ctre o intrare cu arcad aflat n captul cellalt al ncperii. Acolo,
pe partea cea mai nalt a arcadei, cineva scrijelise ceva:
Gndurile sunt libere i nu se supun vreunei reguli.
n spatele arcadei sclipea o lumin ciudat. Call pi spre arcad,
cu temerile nvinse de curiozitate. Era o lumin aurie, ca de foc, dar
n ncpere era la fel de rece ca i afar. Era un spaiu mare, o peter
ce prea s coboare printr-o crare n spiral, abrupt i
ntortocheat. Peste tot, de-a lungul pereilor, erau rafturi pline cu
mii i mii de cri cu foi nglbenite i legturi nvechite. Call ajunse
n mijlocul ncperii, acolo unde ncepeau scrile n spiral, i se uit
peste balustrad. Erau nenumrate etaje, toate luminate de aceeai
lumin aurie, iar de jur mprejur alte rafturi cu cri.
Call gsise biblioteca.
i erau i oameni acolo. Auzea clar ecourile unei conversaii
purtate n oapt. Ali maetri? Nu. Uitndu-se din nou n jos, l
vzu pe Jasper cu trei etaje mai jos, mbrcat n uniforma lui cenuie.
Fa n fa cu el sttea Celia. Era trziu, chiar foarte trziu, iar Call
nu pricepea cum de cei doi nu sunt n camerele lor.
Jasper sttea n faa unei cri deschise, aezat la o mas de piatr,
cu mna ntins n faa ochilor. i tot ntindea degetele, scrnind
din dini i strngnd din ochi, pn cnd Call ncepu s se
ngrijoreze c i va plesni ceva la cap, tot ncercnd s fac o magie.
ncerca iar i iar i din degetele lui ieea cteodat o scnteie, alteori
un pic de fum, dar cam att. Jasper prea c e gata s nceap s urle
a dezamgire i frustrare. Celia se plimba uor de partea cealalt a
mesei.
Mi-ai promis c dac te ajut o s m ajui i tu pe mine, dar s-a
fcut aproape dou dimineaa i nu m-ai ajutat deloc!
Deocamdat e rndul meu! ip Jasper.
Bine, zise Celia resemnat, aezndu-se pe un scaun de piatr.
Mai ncearc.
Trebuie s reuesc, zise Jasper mai calm. Trebuie. Sunt cel mai
147

bun. Eu sunt cel mai bun dintre magii Anului de Fier din
Magisterium! Mai bun dect Tamara! Mai bun dect Aaron! Mai bun
dect Callum! Mai bun dect toi!
Call nu prea nelegea de ce Jasper l bgase i pe el n lista celor
de care se temea c ar fi mai buni dect el, dar se simi mgulit,
oricum. Era i puin dezamgit c Celia i pierde timpul cu Jasper.
Warren se fia n cuc. Call se ntoarse la el s vad de ce se tot
foiete.
oprla se holba la o ilustraie nrmat, nfind un om cu nite
ochi uriai, n care se nvrteau spirale roii-portocalii, ochi care erau
prezentai alturi, sub form de schem la scar mai mare. Clreii
Haosului, se gndi Call. Uitndu-se la ilustraie, pe Call l trecu un
fior i nc ceva, o senzaie destul de neclar, un fel de nervozitate
sau sete sau foame.
Cine-i acolo? strig Jasper, privind n sus.
i ridicase mna, acoperindu-i aproape complet faa, ca i cum
ar fi vrut s se apere.
Simindu-se destul de ridicol, Call flutur mna.
Eu sunt. M-am cam rtcit puin i am vzut lumin aici
i
Call?
Jasper se ridic de la mas, dnd din mini nervos.
M spionezi! ip el. M-ai urmrit pn aici?
Nu, eu
O s ne prti, nu-i aa? Asta-i ideea? S-mi faci necazuri ca s
nu fiu mai bun ca tine la urmtorul test, rnji Jasper, dei n mod clar
era speriat.
Dac am vrea s fim mai buni dect tine la urmtorul test, nu
trebuie s facem altceva dect s ne prezentm, nu se putu abine
Call.
Jasper prea gata s explodeze.
O s le spun tuturor cum te furiezi tu noaptea!
Bine, zise Call, iar eu am s le spun acelai lucru despre tine.
148

N-o s ndrzneti! strig Jasper, apucnd cu minile masa de


piatr.
N-o s spui, nu-i aa, Call?
Dintr-odat, Call simi c nu mai vrea s rmn acolo niciun
moment. Nu intenionase s se certe cu Jasper i nici s-o amenine pe
Celia, nu i dorise nici s rtceasc prin ntuneric sau s se ascund
ntr-un col, n timp ce maetrii vorbeau de nite chestii care i fceau
prul mciuc. Nu i dorea dect s fie n patul lui, s se gndeasc
la discuia pe care o avusese cu tatl su, s ncerce s neleag
sensul cuvintelor lui Alastair i, dac ar fi totui posibil, lucrurile s
nu stea aa de ru pe ct i se prea lui. Ca s nu mai vorbim c voia
s mai scuture cutia de bomboane gumate, s vad dac mai
rmsese vreuna pe acolo.
Uite, Jasper, zise el. Eu nu am vrut s-i iau locul. Pn acum ar
fi trebuit s-i dai seama mcar de asta, c sigur n-am vrut s-i iau
locul.
Jasper btu cu palma n mas. Tunsoarea lui scump se cam
stricase, prul i crescuse i acum i intra n ochi.
Tu chiar nu pricepi? Asta-i i mai ru.
Call clipi surprins.
Ce?
Habar n-ai, zise el, strngndu-i pumnii. Habar n-ai prin ce
trec eu. Familia mea a pierdut totul n timpul celui de-al Doilea
Rzboi. Bani, reputaie, tot.
Jasper, oprete-te! ncerc s-l potoleasc Celia, ntrerupndu-i
peroraia, dar nu reui.
i dac eu a putea s reuesc, continu Jasper, dac a putea s
ajung s fiu cel mai bun, asta ar schimba totul. Pentru tine nu
nseamn nimic faptul c eti aici.
Btu cu palma n mas, i, spre surpriza lui Call, din degetele lui
Jasper srir scntei. Jasper i trase mna napoi, holbndu-se la ea.
Presupun c i-a ieit, zise Call.
Vocea lui suna ciudat n ncpere, dup ipetele lui Jasper. O clip,
149

bieii se uitar unul la cellalt. Apoi Jasper i ntoarse spatele, iar


Call se ndrept spre ua bibliotecii cu un sentiment ciudat.
mi pare ru, Call! strig dup el Celia. Diminea n-o s mai
fie aa.
Call nu rspunse. Nu era deloc corect, se gndea el Aaron nu
avea familie, Tamara avea o familie sinistr, acum i Jasper. n
curnd nu va mai putea s urasc pe nimeni fr s-i par ru.
Apuc din nou cuca i se ndrept spre cel mai apropiat coridor.
Gata cu ocolurile, i spuse el oprlei.
Warren tie cel mai bun drum. Uneori drumul cel mai bun nu e
i cel mai scurt.
Warren n-ar trebui s vorbeasc despre el la persoana a treia,
zise Call, dar se ls condus de element pn la camera lui. Cnd
ridic mna cu brara ca s deschid ua, Warren vorbi din nou.
D-mi drumul!
Call tcu.
Ai promis. D-mi drumul!
oprla se uita n sus la el cu ochii arztori, plini de rugmini.
Call aez cuca pe podeaua de piatr n faa uii i ngenunche
lng ea. Cnd ntinse mna s descuie, i ddu seama c nu-i
pusese ntrebarea cu care ar fi trebuit s nceap.
Hei, Warren, de ce te ine Maestrul Rufus nchis n cuc, n
biroul lui?
Sprncenele oprlei se ridicar de surpriz.
mecher, zise ea.
Call cltin din cap, nenelegnd la cine se refer Warren.
Cum adic?
D-mi drumul, zise oprla, iar vocea ei aspr suna acum ca o
oapt. Ai promis.
Oftnd, Call deschise cuca. oprla fugi i se cr pe perete
tocmai sus, spre tavan, unde se vedea o pnz de pianjen. Call
aproape c nu mai zrea flcrile de pe spatele ei. Lu cuca i o
ascunse n spatele unor stalagmite, cu sperana c diminea va gsi
150

o modalitate de a scpa de ea.


Bine, hai, noapte bun, zise Call nainte de a intra n camer.
Cnd deschise ua, elementul ddu buzna n camer naintea lui.
Call ncerc s-l goneasc afar, dar Warren se inu dup el pn
n dormitor, unde se ncolci pe o stnc strlucitoare din perete,
devenind aproape invizibil.
Rmi aici? ntreb Call.
oprla rmase nemicat, la fel ca stnca pe care sttea, cu ochii
pe jumtate nchii i cu limba lung atrnnd ntr-o parte.
Call era prea epuizat ca s se mai gndeasc la riscul de a avea la
el n camer un element, chiar i unul somnoros. mpinse jos de pe
pat cutia i toate lucrurile trimise de tatl su i se ghemui n pat,
mngind uor cu mna brara lui Alastair, pn adormi. Ultimul
lui gnd nainte de a cdea ntr-un somn profund fu legat de ochii
spiralai ai Clreului Haosului.

151

CAPITOLUL TREISPREZECE
A doua zi, Call se trezi speriat la gndul c Maestrul Rufus va
spune ceva despre hrtiile mprtiate din biroul lui, despre
figurinele stricate sau despre pachetul care lipsea i era i mai
speriat de ce va spune n legtur cu lipsa elementului. i tr greoi
picioarele spre refectoriu, i, chiar cnd intr, auzi o ceart
nfierbntat ntre Maestrul Rufus i Maestra Milagros.
i spun pentru ultima oar, Rufus! strig ea vexat. Nu e la
mine oprla ta!
Call nu tia dac ar trebui s-i par ru sau ar trebui s rd.
Dup micul dejun, Rufus i conduse la ru, unde i nv cum s
ridice apa, s-o arunce n aer i s-o prind fr s se ude. n scurt timp,
Call, Tamara i Aaron gfiau i rdeau, uzi leoarc. Cnd orele din
ziua aceea se ncheiar, Call era obosit, aa de obosit nct
evenimentele din ziua precedent preau ndeprtate i ireale. Se
ndrept spre camera lui cu gndul s dezlege misterul scrisorii i al
brrii trimise de tatl su, dar uit planurile cnd vzu c Warren
152

i mnca unul dintre ireturi, sugndu-l ca pe spaghete.


oprl fr minte! mormi el, lund banderola pe care o
purtase la testul cu balaurii i scrisoarea mototolit de la tatl su,
pentru a le ascunde n sertarul de sus al dulapului. Apoi le nchise
bine, ca nu cumva s le mnnce i pe ele elementul, dup trezire.
Warren nu zise nimic. Ochii lui aveau acum o nuan cenuie; Call
bnuia c iretul la nu-i prea priise.
Dar, spre mirarea lui Call, cursurile l-au fcut s nu se mai
gndeasc la sensul ascuns al cuvintelor tatlui su. Se terminase cu
Camera Nisipului i a Plictiselii; acum fceau tot felul de exerciii
noi, datorit crora i se pru c sptmnile treceau foarte repede.
Pregtirea era la fel de grea i de frustrant ca pn acum, dar, cu ct
Maestrul Rufus le arta mai mult din universul magiei, Call era din
ce n ce mai fascinat. Maestrul Rufus i nv s-i perceap
afinitatea cu elementele i s neleag mai bine sensul teoriei care se
numea Cvinaria, pe care, alturi de cele Cinci principii ale Magiei,
Call le putea recita acum i n somn.
Focul vrea s ard.
Apa vrea s curg.
Aerul vrea s se ridice.
Pmntul vrea s lege.
Haosul vrea s devoreze.
Au nvat cum s fac mici focuri i cum s fac flcrile s
danseze n palma lor. Au nvat cum s fac valuri n piscinele din
grot i s cheme petii palizi (dar nu i s navigheze cu barca, lucru
care l enerva la culme pe Call). ncepuser chiar s nvee i ceea ce
i plcea mai mult lui Call levitarea.
Concentrai-v i antrenai-v, zise Maestrul Rufus dup ce i
dusese ntr-o camer cptuit cu saltele elastice umplute cu muchi
i ace de pin, aduse din afara Magisteriumului.
Nu exist scurtturi, magilor. Nu exist dect concentrare i
antrenament. Aa c trecei la treab!
ncercar pe rnd s atrag energie din aerul nconjurtor, cu
153

ajutorul cruia s se poat mpinge n sus de la pmnt. Era mult


mai greu s-i menii echilibrul dect crezuse Call. Mereu cdeau
rznd, unul peste altul, apoi pe saltele. Aaron se trezise la un
moment dat cu codiele Tamarei n gur, iar Call, cu piciorul
Tamarei pe gt.
n sfrit, cnd aproape se terminase lecia, ceva se declan n
interiorul lui Call i reui s se ridice n aer aproape treizeci de
centimetri, fr s se clatine. Nu mai era gravitaia care s-l trag
napoi, sprijinit pe piciorul bolnav, nimic care s-l mpiedice s
pluteasc n aer, n afar de lipsa lui de antrenament. Clipele n care
visase la ziua cnd va putea zbura prin slile din Magisterium mai
repede dect putea s fug preau c deveniser acum realitate. Era
ca i cum s-ar da cu skateboardul, numai c mult mai bine, mai
rapid, mai sus, i putea s fac manevre i mai nebuneti.
Apoi ntlni privirea Tamarei i i pierdu concentrarea, cznd
din nou pe saltea. Rmase o clip acolo, fr s se gndeasc la
nimic.
n clipele acelea ct plutise n aer nu-l duruse piciorul nici mcar
un pic.
Nici Tamara i nici Aaron nu reuir s pluteasc serios la lecia
aceea, dar Maestrul Rufus prea ncntat de absena progresului lor.
Declarase de mai multe ori c nu mai vzuse de mult ceva aa de
amuzant.
Maestrul Rufus le promise c la sfritul anului vor fi capabili s
se foloseasc la maximum de fora tuturor elementelor, c vor putea
s treac prin foc i s respire sub ap. n Anul de Argint vor ajunge
s foloseasc puterile ntr-un mod mai complex s creeze iluzii
optice cu ajutorul aerului, cu ajutorul focului vor putea face profeii,
cu pmntul vor crea legturi, iar apa o vor folosi pentru vindecri.
Gndul c va putea face toate aceste lucruri l nfiora pe Call, dar, de
cte ori se gndea la sfritul anului, i amintea cuvintele pe care
tatl su i le scrisese lui Rufus.
Trebuie s-i legi magia lui Call nainte de ncheierea anului.
154

Magie cu pmnt. Poate c n Anul de Argint va afla ce nseamn


s faci legturi.
La unul dintre cursurile care se ineau vinerea, Maestrul Lemuel i
nvase cte ceva despre contragreuti, spunndu-le c, dac
vreodat i vor supraestima puterile i vor simi c sunt atrai de un
element, soluia este s apeleze la elementul contrar aceluia, aa cum
au apelat la pmnt cnd s-au luptat cu elementele aerului.
Call ntreb cum ar putea ajunge la suflet, n cazul n care s-ar
confrunta cu haosul. Maestrul Lemuel izbucni nervos i i spuse lui
Call c dac s-ar confrunta cu un mag al haosului nu ar conta la ce
element apeleaz, cci oricum va muri. Drew se uit la maestru
zmbind.
Perfect! zise el ncet.
nceteaz, Andrew! zise Maestrul Lemuel cu o voce de ghea.
tii, altdat, cnd erau ireverenioi fa de maetrii lor, discipolii
erau btui cu nuiaua.
Lemuel, interveni repede Maestra Milagros, observnd
expresiile terifiate de pe faa copiilor, nu cred c e cazul
Din pcate, asta se ntmpla cu sute de ani n urm, zise
Maestrul Lemuel. Dar te asigur, Andrew, c, dac mai uoteti n
spatele meu, o s te fac s regrei c ai venit la Magisterium.
Buzele lui subiri se strmbar ntr-un zmbet.
Acum vino aici i arat-ne cum te foloseti de ap atunci cnd
faci magie cu foc. Gwenda, vrei s vii s-l ajui la contragreutate?
Gwenda iei n faa clasei. Dup un moment de ezitare, Drew se
nghesui n spatele ei, cu umerii czui. Suport douzeci de minute
de ironii nimicitoare din partea lui Lemuel atunci cnd nu reui s
sting flacra din mna lui, cu toate c Gwenda i ntinsese un bol de
ap cu atta entuziasm plin de speran, nct cteva picturi i
udaser i teniii lui Drew.
Haide, Drew, i opti ea ntruna, pn cnd Maestrul Lemuel i
spuse s tac.
Dup episodul acesta, Call l aprecie i mai mult pe Maestrul
155

Rufus, chiar i atunci cnd acesta le spunea la orele lui chestii banale,
cum ar fi s pstreze secretul magiei, s nu-i foloseasc magia ca s
obin foloase personale sau n scopuri rele ori s mprteasc tot
ce nvaser despre magie cu ceilali din comunitatea magicienilor.
Se pare c magii care excelau n studiul elementelor trebuiau s-i ia,
la rndul lor, nite discipoli, ca s-i mprteasc cunotinele
acest lucru nsemna c n Magisterium se ridicau mereu ali maetri,
iar cei care descopereau c au vocaie de educatori rmneau acolo
ca profesori permaneni.
Faptul c erai obligat s-i iei discipoli explica foarte multe din
comportamentul lui Lemuel.
Lui Call i plcu mai mult cel de-al doilea curs, pe care l inuse
Maestrul Rockmaple, despre elemente. De acolo pricepu c, n
general, elementele erau nite creaturi fr contiin. Unele i
pstrau nfiarea pe care o aveau de secole, n timp ce altele se
hrneau cu magie i deveneau mari i periculoase. Se tia c unele
erau capabile chiar s absoarb vrjitori. Dup ce auzise toate
acestea, Call se gndi cu nfiorare la Warren. Oare ce era creatura
aceea pe care el o eliberase n Magisterium? Ce era mai exact
elementul acela care dormea sub patul lui i i mnca ireturile?
Call aflase acum mai multe despre Al Treilea Rzboi al Magilor,
dar nimic din toate astea nu l fcea s neleag de ce tatl su voia
ca lui s i se lege magia.
Tamara ncepuse acum s rd mai des, uneori cu o expresie de
vinovie pe chip, alteori cu un rs ciudat. Aaron devenise mai serios
de cnd cei trei se instalaser n Magisterium. Call avea sentimentul
c se descurc mai bine i nu se mai temea c se va rtci cnd se
ducea la bibliotec, la clas ori chiar n Galerie. Acum nu i se mai
prea ciudat s mnnci ciuperci i grmezi de licheni care aveau
gustul delicios de pui fript, spaghete sau mncare chinezeasc.
El i Jasper pstrau aceeai relaie rece, dar Celia rmsese
prieten cu el, de parc noaptea aceea ciudat nici nu avusese loc.
Call ncepuse s se team de apropierea sfritului de an, cnd
156

tatl su l atepta s se ntoarc acas definitiv. Pentru prima dat n


viaa lui avea prieteni adevrai, prieteni care nu l considerau o
ciudenie sau un handicapat, din cauza piciorului cu probleme. n
plus, mai avea i magia. Nu ar fi renunat la magie pentru nimic n
lume, dei jurase c va renuna.
Era greu s-i dai seama de trecerea timpului din subteran.
Uneori, Maestrul Rufus sau ali maetri i scoteau afar ca s fac
diverse antrenamente cu magia pmntului. ntotdeauna era
interesant s vezi ct de buni erau ceilali studeni odat, cnd
Maestrul Rufus le artase cum s se foloseasc de magia elementelor
pentru a face plantele s creasc, Kai Hale puse un rsad care crescu
aa de mare, nct a doua zi Maestrul Rockmaple a fost nevoit s-l
taie cu toporul. Celia putea s adune animalele care triau sub
pmnt (dei, spre dezamgirea lui Call, nu adusese nicio crti).
Iar Tamara se pricepea de minune s foloseasc magnetismul
pmntului pentru a gsi drumul chiar i atunci cnd se rtceau
cu toii.
Pe msur ce natura ncepuse s capete culorile toamnei, grotele
deveneau mai reci. Vase mari, de metal, pline de pietre fierbini erau
aliniate pe toate coridoarele, nclzind aerul, iar n Galerie, atunci
cnd se duceau la film, era mereu aprins focul.
Frigul nu l deranja pe Call. Avea senzaia c, ntr-un fel sau altul,
devenise mai puternic. Era sigur c n ultimul timp crescuse cu cel
puin doi centimetri. Acum era capabil i s mearg mai mult timp,
poate fiindc Maestrului Rufus i plcea s-i duc n drumeii prin
peteri sau i punea s escaladeze dealurile de afar.
Cteodat, noaptea, Call privea brara de pe noptier sau citea
cele dou scrisori de la tatl su. Ar fi vrut s-i povesteasc i lui la
ce nivel ajunsese, dar nu o fcu niciodat.
Pe la mijlocul iernii, Maestrul Rufus le comunic faptul c era
cazul s exploreze grotele subterane fr a mai fi nsoii de el. Le
artase deja cum s-i gseasc drumul n grotele mai adnci,
folosindu-se de magia pmntului ca s lumineze stncile i
157

marcndu-i astfel drumul napoi.


Vrei neaprat s ne rtcim? ntreb Call.
Cam aa ceva, zise Rufus. Ideal ar fi, dac mi urmai
instruciunile, s gsii ncperea pe care o cutai i s v ntoarcei
fr nicio problem. Dar ntoarcerea depinde de voi.
Tamara btu din palme i zmbi ca un drcuor.
O s fie amuzant!
mpreun, sublinie Maestrul Rufus. Nu cumva s fugi i s-i
lai pe tia doi bjbind n ntuneric.
Zmbetul ei se mai estomp.
A, bine!
Am putea s facem un pariu, zise Call, cu gndul la Warren. S
vedem cine ajunge primul.
Dac ar folosi unele scurtturi pe care i le artase oprla, ar putea
chiar s ajung naintea Tamarei.
N-a auzit nimeni ce am spus? se zbrli Maestrul Rufus. Am
zis
mpreun, complet Aaron. Am eu grij s rmnem
mpreun.
Chiar te rog, zise Maestrul Rufus. Acum atenie la misiunea pe
care v-o ncredinez! n adncurile grotelor de la al doilea nivel se
afl un loc numit Bazinul Fluturilor. Apa bazinului este grea din
cauza mineralelor pe care le conine, ceea ce o face numai bun
pentru fabricarea armelor cu ti, cum ar fi cuitul pe care l pori tu
la curea.
Art spre Miri, iar Call puse instinctiv mna pe mnerul
pumnalului.
Lama pumnalului a fost fcut aici, n Magisterium, cu ap
luat din Bazinul Fluturilor. Vreau ca mpreun s gsii acest loc, s
luai nite ap de acolo i s v ntoarcei aici.
Nu ne dai o gleat? ntreb Call.
Cred c tii deja rspunsul la ntrebarea asta, Callum.
Rufus scoase din buzunarul uniformei un sul de pergament i i-l
158

nmn lui Aaron.


Asta e harta. Ghidai-v dup ea ca s ajungei la Bazinul
Fluturilor, dar nu uitai s aprindei stncile ca s v marcai
drumul. Nu ntotdeauna te poi baza pe hart ca s gseti
ntoarcerea.
Maestrul Rufus se aez pe un bolovan imens, care ncepu s se
deformeze instantaneu, cptnd forma unui fotoliu.
Vei face cu schimbul la cratul apei. Dac o vrsai, va trebui
s v ntoarcei i s aducei alta.
Cei trei discipoli se uitar unii la alii.
Cnd ncepem? ntreb Aaron.
Maestrul Rufus scoase o carte masiv, cu coperte groase, i ncepu
s citeasc.
Imediat.
Aaron ntinse harta pe o piatr din faa lui i o cercet cu privirea
ncruntat, apoi se uit spre Maestrul Rufus.
E n regul, zise el repede. Coborm i apoi mergem spre est.
Call se apropie i se uit la hart peste umrul lui Aaron.
Cred c cel mai bun drum este pe lng bibliotec.
Tamara se strmb i ntoarse harta invers.
Acum nordul indic ntr-adevr nordul. Asta ar trebui s ne
ajute.
Tot pe lng bibliotec e mai bine, zise Call. Aa c nu ne-a
ajutat prea mult.
Aaron i ddu ochii peste cap i se ndrept, strngnd harta.
Hai s plecm, pn nu v-apucai s v scoatei busolele i s
msurai distana cu vreo a.
Pornir la drum, la nceput pe drumurile cunoscute ale grotei.
Ptrunser n bibliotec i coborr pe scrile n spiral, ca i cum ar
fi mers n cochilia unui nautilus gigantic. De pe ultima treapt se
cobora spre cele mai adnci niveluri ale grotei.
Aerul devenise mai tare i mai rece, iar mirosul de minerale
umplea atmosfera. Call simi schimbarea imediat. Pasajul prin care
159

treceau era nghesuit i ngust, cu plafonul jos. Aaron, care era cel
mai nalt dintre ei, fu nevoit s-i aplece capul ca s nu se loveasc de
tavan.
n sfrit, pasajul se deschise ntr-o grot mai mare. Tamara atinse
un perete, aprinse un cristal i lumin rdcinile. Acestea atrnau n
brae sinistre, ca de pianjen, pn aproape de rul de un portocaliu
iptor, care fumega sulfuros, umplnd ncperea de un miros de
arsur. Pe malurile rului creteau ciuperci uriae, vrgate n culori
nenaturale, verde strlucitor, turcoaz i viiniu.
Oare ce s-ar ntmpla dac le-am mnca, reflect Call cu voce
tare, n timp ce-i croiau drum printre acele plante.
Eu nu a ncerca s aflu, zise Aaron, ridicndu-i mna.
Cu o sptmn n urm, nvase s fac o minge de foc, de un
albastru strlucitor, i era foarte ncntat de asta. Mereu gsea
pretext s fac mingea lui de foc, chiar dac nu era nevoie de lumin
sau de altceva. ntr-o mn inea focul, iar n cealalt, harta.
Pe aici! art el spre un pasaj aflat mai departe, n stnga. Prin
Camera Rdcinilor.
Camerele astea au nume? ntreb Tamara, clcnd cu grij
printre ciuperci.
Nu, le spun eu aa. Cred c e mai uor s le inem minte dac
au i un nume, nu-i aa?
Tamara i arcui sprncenele, gnditoare.
Cred c da.
n orice caz, sun mai bine dect Bazinul Fluturilor, zise Call.
M ntreb, cum s numeti astfel un lac care e bun la fabricarea
armelor? Puteau s-i spun Lacul Ucigaului. Sau Iazul
njunghierilor. Sau Balta Crimei.
Da, spuse Tamara placid. Iar ie putem s-i spunem Maestrul
Limpede.
Urmtoarea ncpere avea nite stalagmite groase, albe ca nite
coli uriai de rechin, prinse la un capt, de parc ar fi putut fi ataate
oricnd de flcile vreunui monstru demult disprut. Dup ce trecur
160

pe sub aceast ghilotin nfricotoare, Call, Aaron i Tamara


ptrunser printr-o deschiztur ngust, circular. Aici se aflau
nite peteri, dispuse de aa manier nct stnca prea mncat de
nite termite supradimensionate. Ca s nu uite c au trecut pe aici,
Call se concentr i n colul cel mai ndeprtat al ncperii ncepu s
strluceasc un cristal.
Locul sta apare pe hart? ntreb el.
Aaron privi harta cu ochii ngustai.
Mda. De fapt, aproape am ajuns. Mai avem de trecut doar
printr-o ncpere mai la sud
Dispru printr-o arcad ntunecat, i, o clip mai trziu, reapru
ca un campion.
L-am gsit!
Tamara i Call se ngrmdir dup el. Un moment se ls
linitea. Chiar i dup ce vzuse tot felul de ncperi subterane
spectaculoase, inclusiv biblioteca sau Galeria, Call simea c are n
faa ochilor ceva deosebit. De undeva, de sus, dintr-o crptur n
perete, se revrsa un torent de ap, care cdea mprtiind o
mulime de stropi ntr-un bazin imens, de albastru strlucitor, ca i
cum ar fi fost iluminat pe dinuntru. Pereii erau acoperii cu un
strat de licheni verzi, iar contrastul acela dintre verde i albastru i
ddea lui Call senzaia c se afl ntr-un bloc uria, de piatr
scump. Aerul mirosea puternic a ceva necunoscut, ca o arom
ispititoare.
Uau! strig Aaron dup cteva minute bune. ntr-adevr, e
destul de ciudat c se numete Bazinul Fluturilor.
Tamara pi pn pe malul lacului.
Cred c i-au spus aa fiindc apa seamn cu fluturii aceia
albatri cum se numesc?
Monarhi albatri, zise Call.
Tatl lui fusese un mare admirator al fluturilor. Avea pe birou o
adevrat colecie de fluturi, prini cu bolduri, ntr-un insectar mare
cu geam.
161

Tamara bg mna n lac. Apa se undui, apoi se ridic din ea o


sfer de ap. Sfera continu s-i menin forma, chiar dac se mica
i se legna pe suprafaa apei.
Ia uitai-v! zise Tamara, cu respiraia aproape tiat.
Tare, exclam Aaron. Ct crezi c poi s-o menii aa?
Nu tiu! spuse fata aruncndu-i codiele pe spate ca s n-o
deranjeze nimic. i spun eu cnd nu mai pot s m concentrez.
Aaron ddu din cap i ntinse harta pe unul dintre pereii umezi.
Acum nu mai trebuie dect s gsim drumul
n clipa aceea, harta din minile lui lu foc.
Aaron ip i i trase minile de pe foaia nnegrit, care mprtia
scntei prin aer. Harta czu pe podea ca o ploaie de cenu. Tamara
ip i ea, pierzndu-i concentrarea. Apa pe care o suspendase
plesni n aer i i ud uniforma, dup care se fcu balt la picioarele
ei.
Toi trei se privir cu ochii mari. Call i ndrept umerii.
Cred c asta a vrut s spun Maestrul Rufus, zise el. Trebuie s
mergem dup pietrele luminate sau dup semne sau ce-o fi, ca s ne
ntoarcem. Harta era numai pentru dus.
Ar trebui s fie uor, zise Tamara. Adic, eu nu am aprins dect
o piatr, dar voi, biei, cred c ai aprins mai multe, nu?
i eu tot una am aprins, zise Call, uitndu-se plin de speran
la Aaron. Aaron nu se uit la ei.
Tamara se ncrunt.
Of, nu-i nimic. O s ne descurcm noi. Tu duci apa!
Call ridic din umeri i se apropie de lac, ncercnd s se
concentreze pentru a forma o minge de ap. Call acion asupra
aerului din jur, pentru a mica apa, i simi acel du-te-vino al
elementelor dinuntru. Nu era la fel de bun ca Tamara, dar se
descurc. Mingea picur doar puin dup ce se ridic.
Aaron se ncrunt i art cu mna.
Noi am intrat pe aici. Prin partea asta. Aa cred
Tamara l urm pe Aaron, iar Call mergea dup ei, cu mingea de
162

ap nvrtindu-se deasupra capului, de parc ar fi deinut o furtun


proprie. Camera n care ieir le era familiar: rul subteran,
ciupercile viu colorate. Call navig cu grij printre ele, temndu-se
c n orice moment mingea de ap i s-ar fi putut vrsa direct n cap.
Uite, zise Tamara, sunt nite pietre aprinse aici
Alea cred c sunt bioluminiscente, interveni Aaron cu o voce n
care se simea ngrijorarea. Le lovi uor cu mna, apoi se ntoarse
ctre ceilali. Nu-mi dau seama.
Eu mi dau seama. Mergem pe aici.
Ea porni cu pas hotrt n direcia aceea. Call se inea dup ea
stng, drept, stng, printr-o grot plin de stalactite care cptaser
forma unor frunze uriae, nu scpa apa!, fcur un cot, apoi, prin
strmtoarea dintre doi bolovani, ine-o bine, Call! Peste tot erau stnci
ascuite, iar Call aproape c ddu cu capul ntr-un zid, fiindc
Tamara i Aaron se opriser brusc. Se certau.
Eu i-am spus c erau doar licheni luminoi, zise Aaron, n mod
evident frustrat. Acum ne-am rtcit.
Se aflau ntr-o ncpere larg, n mijlocul creia curgea linitit o
fntn artezian.
Pi, dac n-ai fi uitat s aprinzi pietre cnd am venit
Eu m ocupam de hart, zise Aaron, exasperat.
ntr-un fel, se gndea Call, era destul de plcut s vezi c i Aaron
se poate enerva i poate exagera. Apoi Tamara i Aaron se ntoarser
brusc spre Call, care aproape c scp globul rotitor inut n
echilibru deasupra capului. Aaron fu nevoit s-i foloseasc mna ca
s-l stabilizeze. Globul tremura deasupra capetelor lor, picurnd
uor.
Ce? fcu Call.
Tu, tu ai idee pe unde ne aflm? ntreb Tamara.
Nu, admise Call, dup ce se uit n jur la pereii lucioi. Dar
trebuie s fie o cale napoi. Maestrul Rufus nu ne-ar fi trimis ca s ne
rtcim i s murim pe-aici.
Nu m ateptam la atta optimism din partea ta! zise Tamara.
163

Ce amuzant!
Call se strmb, ca s-i demonstreze c nu era chiar deloc
amuzant.
Terminai odat, amndoi! se rsti Aaron. Cearta asta nu duce
nicieri.
Pi, dac ne inem dup tine, ajungem noi undeva, zise Call.
Iar undeva-ul la e cam ct de departe ar fi posibil s te afli de locul
unde ar trebui s fii.
Aaron cltin din cap, dezamgit.
De ce trebuie s fii tu aa de ticlos? l ntreb el pe Call.
Fiindc tu nu eti niciodat astfel, i spuse Call cu mare
sinceritate. Aa c eu trebuie s fiu ticlos i pentru tine.
Tamara oft, dar, dup o clip, izbucni n rs.
Putem s fim de acord c toi suntem de vin? Toi am dat-o n
bar.
Aaron nu prea prea c ar fi de acord, dar, n cele din urm,
aprob din cap.
Mda, am uitat c la ntoarcere nu avem voie s folosim harta.
Mda, zise Call. i eu. Scuze. Dar nu tu eti aia bun la
descoperirea drumurilor, Tamara? Cum rmne cu chestia aia, cu
lovirea metalului din pmnt?
A putea s ncerc, zise Tamara, destul de nesigur. Dar aa nu
pot s aflu dect unde e nordul, cci nu mi arat i cum se
intersecteaz drumurile astea. n fine, pn la urm trebuie s
recunoatem ceva, nu?
Era nfricotor s te gndeti c vei ajunge s bjbi prin tuneluri,
s te gndeti la hurile ntunecate n care ai putea s cazi, la
nisipurile mictoare i la aburul neccios care se ridic deasupra
lor. Dar Call nu avea un plan mai bun.
Bine! zise el.
Pornir.
Asta semna perfect cu ceea ce i spusese tatl su.
tii ce-mi lipsete cel mai mult de acas? ntreb Aaron dup ce
164

plecar, strecurndu-se printre nite formaiuni calcaroase care


semnau cu nite stofe zdrenuite. tiu c sun penibil, dar mi
lipsete fast-food-ul. Cel mai ordinar burger posibil i un morman de
cartofi prjii. Pn i mirosul lor mi-ar plcea.
Mie mi-e dor s stau n iarb, n curtea din spatele casei, zise
Call. i s m joc pe calculator. Jocurile, astea mi lipsesc cel mai
mult.
Mie mi-e dor s-mi pierd timpul pe internet, zise Tamara, iar
Call se art surprins. Nu te uita aa la mine am crescut i eu
ntr-un orel ca i voi.
Aaron se ncrunt.
Nu chiar ca oraul n care am crescut eu.
Ce vreau s spun, continu ea prelund globul albastru de ap
de la Call, e c am crescut ntr-un ora plin de oameni care nu erau
magi. Era o librrie acolo, unde se ntlneau civa magi sau i lsau
mesaje, dar, n afar de asta, era un ora obinuit.
Eram doar surprins c prinii ti te lsau s pierzi timpul pe
internet, zise Call.
De cte ori i-o imaginase pe Tamara distrndu-se n afara
Magisteriumului, o vedea clrind un ponei Polo, dei nu tia precis
ce era sta i prin ce era diferit de un ponei normal. 1
Tamara i zmbi.
Ei, e impropriu spus m lsau
Call voia s afle mai multe, dar tocmai cnd se pregtea s ntrebe
ceva, respiraia i se opri la vederea slii uluitoare care i apruse n
fa.

Polo pony este, de fapt, un cal de dimensiuni normale, folosit la jocul de polo pe
iarb.

165

CAPITOLUL PAISPREZECE
Grota aceea era cu adevrat foarte mare, iar plafonul prea c este
modelat ca cel al unei catedrale. Erau acolo cinci arcade foarte nalte,
toate strjuite de piloni de marmur, iar fiecare pilon avea incrustaii
din diferite metale fier, bronz, cupru, argint sau aur. n pereii de
marmur erau spate mii de contururi ale unor mini omeneti, iar
deasupra fiecruia era scris un nume.
n mijlocul camerei se afla o statuie de bronz nfind o tnr
cu prul lung, care parc flutura n vnt. Chipul ei era ntors. Pe
placa de pe soclu se putea citi Verity Torres.
Ce-o fi aici? se ntreb Aaron.
E Sala Absolvenilor, zise Tamara, nvrtindu-se prin ncpere,
cu o expresie uluit. Cnd discipolii devin magi-artizani, vin aici i
i imprim minile n piatr. Aici sunt toi cei care au absolvit
vreodat Magisteriumul.
Mama i tata, zise Call, n timp ce se plimba prin camer,
cutndu-le numele. Le gsi pe cele ale tatlui su Alastair Hunt
166

sus de tot pe un perete, mult prea sus ca s poat ajunge la ele.


Probabil c tatl lui levitase ca s poat ajunge pn acolo. Lui Call i
se ivi un mic zmbet n colul gurii, imaginndu-i-l pe tatl su, n
versiunea lui adolescentin, zburnd pn acolo numai ca s
demonstreze c poate. Fu surprins c nu se afla lng el i amprenta
mamei sale, din moment ce ei doi erau mpreun nc de pe atunci,
dar poate c amprentele se fceau dup anumite reguli. i lu destul
timp, dar o gsi ntr-un trziu, pe un perete mai ndeprtat Sarah
Novak, amprenta era la baza unei stalactite, iar numele era scrijelit
cu o tietur foarte fin, de parc ar fi fost fcut cu o arm. Call se
apropie i i puse mna n adncitura fcut de mama lui. Minile ei
erau la fel ca ale lui. Degetele lui se potriveau perfect n conturul
fantomatic fcut de o fat ce a murit cu mult vreme n urm. La
doisprezece ani, avea minile cum le avusese ea la aptesprezece.
Ar fi vrut s simt ceva, presndu-i palma n adncitura lsat de
mna mamei sale, dar nu simea mai nimic.
Call! strig Tamara.
Ea l atinse uor pe umr. Call privi napoi spre prietenii si.
Amndoi aveau un aer ngrijorat. tia ce gndeau, tia c le pare ru
pentru el. Se ndrept brusc i ddu la o parte mna Tamarei.
N-am nimic, zise el, dregndu-i vocea.
Ia privii!
Aaron sttea n mijlocul camerei, n faa unei arcade fcute dintr-o
piatr alb, care prea c licrete. Pe frontonul arcadei erau scrijelite
cuvintele Prima Materia. Aaron intr pe sub arcada aceea, ieind de
acolo cu o expresie mirat.
E o arcad care nu duce nicieri.
Prima Materia, murmur Tamara, iar ochii ei se fcur deodat
mari. Asta-i Prima Poart! La sfritul fiecrui an din Magisterium,
treci printr-o poart. Cnd ai nvat s-i controlezi magia, s
foloseti contragreutile aa cum trebuie. Dup aceea primeti
brara pentru Anul de Argint.
Aaron se nglbeni la fa.
167

Vrei s spui c am trecut prin poart mai devreme dect


trebuia? O s-o pesc din cauza asta?
Tamara ridic din umeri.
Nu prea cred. Nu pare s fie activat.
Se uitar cu toii atent la poart. Era doar o arcad de piatr ntr-o
ncpere ntunecoas. Call trebui s admit c nu prea s
funcioneze.
Pe hart ai vzut ceva de genul sta? ntreb Call.
Aaron scutur din cap.
Nu-mi amintesc s fi vzut.
Aadar, chiar dac am gsit un punct de reper important,
suntem la fel de pierdui ca i pn acum?
Tamara lovi nervoas cu piciorul n perete.
Deodat se auzi ca i cum ar fi czut ceva de acolo. O chestie
mare, reptilian, cu ochi strlucitori, cu flcri pe tot spatele i cu
sprncene.
Dumnezeule! ip Tamara cu ochii mari ct cepele.
Mingea de ap se ndrept periculos spre podea, Aaron se holb
ocat la oprl, aa c, de data asta, Call trebui s stabilizeze globul.
Call! Call cel mereu rtcit. Ar trebui s stai n camera ta! Acolo
e cald! zise Warren.
Tamara i Aaron se ntoarser n acelai timp spre Call, cu semne
de exclamare i de ntrebare n ochi.
El e Warren, zise Call. E hmmm o oprl pe care o cunosc.
E un element al focului! zise Tamara. Cum ai ajuns s cunoti
un element?
l privea int pe Call.
Call se pregtea s dezavueze prietenia cu Warren la urma
urmelor, nu erau chiar aa de apropiai! Dar i se pru c nu e cel mai
potrivit mod de a-l convinge pe Warren s-i ajute, iar Call tia c
acum chiar avea nevoie de ajutorul lui.
Nu spunea Maestrul Rufus c unele elemente pot s tii
voi s absoarb?
168

Aaron nu-i putea lua privirea de la oprl.


Ei, pe mine nu m-a absorbit pn acum, zise Call. i doarme cu
mine n camer. Warren, poi s ne ajui? Ne-am rtcit. Ne-am
rtcit de-a binelea. Avem nevoie de tine s ne duci napoi.
Scurtturi, crri alunecoase, Warren tie toate ascunziurile.
Ce mi dai dac v duc napoi?
oprla se tr mai aproape de ei, mprtiind pietriul cu labele.
Ce vrei? ntreb Tamara, cutndu-se prin buzunare. Nu am
altceva dect nite gum de mestecat i un elastic de pr.
Eu am ceva de mncare, ofert i Aaron. Mai mult bomboane.
Din Galerie.
Eu trebuie s in apa, zise Call. Nu pot s caut acum n
buzunar. Dar uite, i dau ireturile.
Pe toate le vreau! zise oprla, micndu-i capul n sus i n jos
plin de ncntare. Cnd ajungem acolo mi le dai pe toate i apoi
Maestrul meu o s fie mulumit.
Ce? se ncrunt Call, ca i cum n-ar fi auzit bine ce spusese
elementul.
Maestrul vostru va fi mulumit c v-ai ntors, zise oprla.
Maestrul Rufus. Maestrul vostru.
Apoi oprla se ndeprt n fug pe peretele grotei. Call respira
precipitat ncercnd s in pasul cu ea i s deplaseze n acelai timp
i globul de ap. n grab, mai czur cteva picturi.
Haidei, le spuse el lui Aaron i Tamarei, dei piciorul l durea
din cauza efortului.
Aaron ridic uor din umeri i l urm.
Ce s fac, acum i-am promis c-i dau guma, i spuse Tamara,
grbindu-se dup ei.
l urmar pe Warren printr-o sal care mirosea a sulf i care avea
nite perei portocalii i galbeni, curios de netezi Call avea impresia
c merg prin gtlejul unui uria. Podeaua era neplcut de umed,
acoperit cu un covor rocat de licheni, gros i buretos. Aaron fu ct
pe ce s se mpiedice la un moment dat, iar picioarele lui Call se
169

nfundar adnc, n el, fcndu-l s-i piard echilibrul i, imediat,


globul de ap ncepu s tremure. Tamara l stabiliz pocnind din
degete, apoi intrar ntr-o grot ai crei perei erau acoperii de nite
formaiuni cristaline, care semnau cu nite ururi. Din mijlocul
tavanului atrnau o mulime de cristale lungi, ca un candelabru care
lumina palid.
Nu am venit pe aici, se plnse Aaron, dar Warren nu se opri
dect s mute puin dintr-un cristal din apropiere. El trecu pe lng
toate ieirile vizibile i se ndrept direct spre o deschiztur
ntunecat, care se dovedi a fi un tunel nghesuit. Trebuir s
ngenuncheze i s se trasc aa prin tunel, cu globul de ap
tremurnd periculos de tare ntre ei. Lui Call i se scurgea transpiraia
pe spate, din cauza poziiei incomode, piciorul l durea ngrozitor i
ncepuse s se ntrebe dac Warren i ducea cu adevrat n direcia
bun.
Warren, ncepu el.
Se ntrerupse ns, fiindc deodat tunelul se deschise ntr-o
ncpere larg. Se ridic cu greu, iar piciorul lui bolnav l pedepsea
fiindc l chinuise prea tare. Tamara i Aaron ieir i ei din tunel,
palizi din cauza efortului pe care l fcuser mergnd tr i
concentrndu-se permanent s in apa n echilibru.
Warren lipi spre o arcad prin care se ieea din camer. Call l
urm, mergnd ct de repede i permitea piciorul.
Fusese aa de atent la deplasarea aceea chinuitoare, nct nici nu
observase c aerul se mai nclzise i mirosea chiar a ars. Pn cnd
Aaron exclam Am mai fost pe aici! mi dau seama dup ap nici
mcar nu i ridicase capul s vad unde se afl, iar acum realizau c
erau n ncperea cu rul portocaliu care scotea aburi i cu rdcinile
acelea care atrnau pn la ap.
Tamara rsufl uurat.
Perfect! Acum nu trebuie dect s
Scoase ns un strigt de groaz, fiindc din aburul ce plutea pe
ru iei o creatur care o fcu s cad pe spate, iar pe Aaron l fcu s
170

ipe cu putere.
Globul de ap care era suspendat deasupra lor se prbui la
pmnt. Apa sfri de parc ar fi czut pe o plit ncins.
Da, zise Warren. Aa cum tiam eu. El mi-a zis s v aduc
napoi i aa am i fcut.
i-a spus el? ngim Tamara n oapt.
Call se holba cu gura cscat la fiina aceea uria, care se ridica
din apa ce ncepuse s fiarb, formnd bule portocalii i roii care
ardeau cu intensitatea lavei. Creatura era o mas ntunecoas i
stncoas, de parc era fcut din achii de stnc spart, dar avea
chip de om un brbat cu trsturi tiate parc n granit. Ochii erau
nite guri de ntuneric.
Salutri, Magi de Fier! zise creatura cu o voce care rsuna de
parc venea din deprtare. Suntei departe de Maestrul vostru.
Discipolii erau mui de uimire. n linitea aternut, Call auzea
respiraia precipitat a Tamarei.
Nu vrei s vorbii cu mine?
Gura creaturii de granit se micase: era ca o fisur aprut ntr-un
bloc de piatr care se desfcea n dou.
i eu am fost ca voi odat, copii.
Tamara scoase un sunet cumplit, ceva ntre plns i oftat.
Nu, zise ea. Nu ai cum s fii unul de-ai notri e imposibil s
vorbeti. Tu
Ce este? opti Call. Ce este, Tamara?
Tu eti un Devorat! zise Tamara cu vocea spart. Consumat de
un element. Nu mai eti om
Foc, rsun vocea creaturii. Am devenit foc cu mult timp n
urm. M-am oferit focului, iar focul mi s-a oferit mie. A ars tot ce era
uman i slab n mine.
Eti nemuritor, zise Aaron, i ochii lui preau mai mari i mai
verzi pe chipul acum palid i speriat.
Sunt mai mult dect nemuritor. Sunt venic.
Devoratul se aplec spre Aaron, aa de aproape nct pielea lui se
171

rumeni, aa cum se ntmpl cnd stai aproape de foc.


Aaron, nu! zise Tamara, fcnd un pas nainte. ncearc s te
ard, s te absoarb. Pleac de acolo!
Chipul ei era luminat de lumina plpitoare, iar Call vzu c avea
lacrimi pe obraji. i aduse aminte de sora ei, consumat de
elemente, pierdut pentru totdeauna.
S v absorb pe voi?!
Devoratul ncepu s rd.
Dar uitai-v la voi, scnteiue plpitoare de-abia crescute.
N-a putea s storc cine tie ce via din voi.
Vrei tu ceva de la noi, zise Call, spernd s-i distrag atenia
Devoratului de la Aaron. Altfel nu te-ai fi deranjat s apari n faa
noastr.
Creatura se ntoarse spre el.
Discipolul-surpriz al lui Rufus. Pn i pietrele au vorbit
despre tine. Cel mai grozav Maestru a fcut o alegere ciudat anul
acesta.
Lui Call nu-i venea s cread. Pn i Devoratul tia de scorul lui
mizerabil de la test.
Eu pot s vd prin mtile voastre de piele, continu
Devoratul. Pot s v vd viitorul. Unul dintre voi va eua. Unul va
muri, iar unul dintre voi e deja mort.
Ce? zise Aaron cu voce ridicat. Ce nseamn asta, e deja mort?
Nu-l asculta! ip Tamara. E o creatur, nu e o fiin uman
Cine ar vrea s fie o fiin uman? Inima de om se frnge.
Oasele de om se sparg. Pielea de om se rupe.
Devoratul, care era aproape de Aaron, se ntinse spre faa
biatului. Call chiopt ct de repede putu spre el, se mpinse cu
putere n Aaron i amndoi czur, lovindu-se de perete. Tamara se
rsuci spre Devorat, cu mna ridicat. n palma ei se ivi un vrtej de
aer.
Ajunge! rcni o voce dinspre arcad.
Era Maestrul Rufus, amenintor i teribil, plin de o putere care
172

prea c se revars din el.


Creatura fcu un pas napoi, tresrind.
Nu fceam nimic ru.
Dispari! zise Maestrul Rufus. Las-mi discipolii n pace sau te
risipesc ca pe oricare alt element, indiferent cine ai fost tu odat,
Marcus.
Nu mai folosi un nume care nu mai e al meu! zise Devoratul,
care se scufund napoi n bazinul sulfuros, privind fix la Call,
Aaron i Tamara.
O s ne mai vedem noi!
Dispru n vltoarea apei, dar Call tia c era tot acolo, pe undeva.
Maestrul Rufus prea ocat.
Venii cu mine! zise el, ducndu-i discipolii pe sub o arcad
joas. Call se uit n urm s vad unde e Warren, dar elementul
dispruse. Pe moment, Call se simi oarecum dezamgit. De-abia
atepta s ipe la Warren fiindc i trdase n felul acesta, i s-i
spun clar c nu mai are ce cuta n camera lui. Dar dac Maestrul
Rufus l-ar fi vzut pe Warren i-ar fi dat seama cine i-l furase din
birou, aa c poate era mai bine c dispruse.
Un timp merser n tcere.
Cum de ai tiut s venii dup noi? ntreb Tamara n cele din
urm. C se ntmpl ceva ru?
Doar nu v imaginai c v-a lsa s rtcii prin Magisterium
nesupravegheai, nu? zise Rufus. Am trimis un element de aer s v
urmreasc. El a venit s m anune c ai fost atrai n grota
Devoratului.
Marcus Devoratul zicea ne-a zis care e viitorul nostru,
zise Aaron. Ce-a vrut s spun? Era adevrat? Devoratul chiar a
fost un discipol ca noi?
Call nu l vzuse niciodat pe Rufus aa de ncurcat. Era uimitor.
n sfrit, faa lui exprima ceva.
Indiferent ce v-a spus Devoratul, nu conteaz. A nnebunit
de-a binelea. i, da, ntr-adevr, a fost i el discipol, ca voi, dar a
173

devenit un devorat la foarte mult timp dup asta. Era deja un


maestru pe atunci. De fapt, a fost maestrul meu.
Pe tot drumul spre refectoriu nimeni nu mai scoase nicio vorb.
*
n seara aceea, la cin, Call, Aaron i Tamara ncercar s se poarte
ca i cum ar fi avut o zi ca toate celelalte. Au stat la mas cu restul
discipolilor, dar nu au vorbit prea mult. Rufus sttea cu Maestra
Milagros i cu Maestrul Rockmaple, mncnd mpreun o pizza cu
licheni i prnd extrem de preocupat.
Se pare c lecia de orientare nu a decurs prea bine, rnji Jasper,
plimbndu-i ochii negri de la Tamara la Aaron i la Call.
ntr-adevr, acetia artau obosii i murdari, cu feele mnjite.
Tamara avea cearcne sub ochi, de parc tocmai s-ar fi trezit dintr-un
comar.
V-ai pierdut prin tuneluri?
Am dat peste un Devorat, zise Aaron. n grotele alea de jos.
Toi cei aflai la mas au srit cu ntrebri.
Un Devorat? ntreb Kai. Cum arta, ca un om? Sau era un
monstru hidos?
A vrut s v absoarb?
Celia fcuse ochii mari.
Cum ai scpat?
Call observ c minile Tamarei tremurau pe furculi. Zise
abrupt:
De fapt, ne-a prezis viitorul.
Cum adic? ntreb Rafe.
A zis c unul dintre noi va eua, unul va muri i unul e deja
mort, zise Call.
Cred c tiu cine va eua, spuse Jasper, cu ochii la Call.
Call i aminti deodat c nu a spus nimnui pn acum de
ntlnirea pe care a avut-o cu Jasper n bibliotec i se ntreb dac
procedase cum trebuie.
174

Mersi, Jasper, zise Aaron. Ca ntotdeauna, eti de mare ajutor.


N-ar trebui s-i dai atenie! zise Drew cu simpatie. E o
minciun sfruntat! Nu are nicio relevan. Niciunul dintre voi nu
va muri i niciunul nu e mort dintre voi, asta-i clar. Ce Dumnezeu!
Call l salut pe Drew cu furculia.
Mersi!
Tamara i puse tacmurile pe mas.
Pe mine m scuzai, zise ea i plec repede din camer. Aaron
i Call se ridicar i ei urmnd-o. Pe la jumtatea drumului care ieea
din refectoriu, Call auzi c l strig cineva era Drew venea dup
ei n fug.
Call! strig el. Pot s vorbesc puin cu tine?
Call i Aaron schimbar o privire.
Stai i vorbii, zise Aaron. Eu m duc dup Tamara s vd ce
face. Ne ntlnim n camer.
Call se ntoarse spre Drew, dndu-i din ochi prul ncurcat i
plin de praf de grot.
S-a ntmplat ceva?
Eti sigur c a fost o idee bun?
Ochii albatri ai lui Drew se lrgiser.
Ce idee?
Call era total confuz.
S le spui tuturor ce s-a ntmplat. Despre Devorat! Despre
profeie!
Pi, tu ziceai c e o gogoa, ripost Call. Ziceai c nu are nicio
relevan.
Am zis aa fiindc
Drew privi atent faa lui Call, iar expresia lui se transform din
confuzie n ngrijorare i apoi n cea mai profund groaz.
Nu tii, nu? ntreb el n cele din urm. Cum de nu tii?
Ce s tiu? ntreb Call. Drew, ncepi s m sperii.
Cine eti tu! aproape c opti el i fcu un pas napoi. Am fcut
o mare greeal, zise el. Trebuie s plec!
175

Se ntoarse i o lu la fug. Call se uit n urma lui, total aiurit. Se


decise s vorbeasc cu Aaron i Tamara despre asta, dar cnd ajunse
n camer, oboseala pusese deja stpnire pe el. Ua de la camera
Tamarei era nchis, iar Aaron adormise pe o canapea.

176

CAPITOLUL CINCISPREZECE
Call se trezi fiindc auzise un zgomot, de parc cineva se tot mica
pe lng u. n primul moment se gndi c Aaron sau Tamara
lucreaz n camera comun i la ora asta. Dar paii erau prea grei ca
s fie ai prietenilor lui, iar vocile ridicate care se auzir imediat dup
aceea erau sigur voci de aduli.
n capul lui rsunau mereu cuvintele tatlui su. Ei nu au mil nici
mcar de copii.
Lui Call i pierise somnul, dar rmase n pat, cu privirea n sus,
pn cnd un cristal fixat n perete umplu camera de lumin. l
scoase pe Miri din sertar i se ddu jos din pat, cutremurndu-se de
frig cnd atinse podeaua rece cu picioarele goale. Ieit de sub
pturile groase, simi frigul ptrunzndu-i prin pijama.
Tocmai ridicase pumnalul, cnd ua se deschise. n cadrul ei se
ivir trei maetri, care-l priveau. Erau mbrcai n uniformele negre,
iar feele lor erau grave i serioase.
177

Maestrul Lemuel i mut privirea de la faa lui Call spre pumnal.


Rufus, discipolul tu e bine antrenat.
Call nu tia ce s spun.
n seara asta n-o s ai nevoie de arme, totui, zise Maestrul
Rufus. Las-l pe Semiramis pe pat i vino cu noi.
Privindu-i pijamaua imprimat cu piese de lego, Call protest.
Dar nu sunt mbrcat.
Bine pregtit ca vitez de reacie, zise Maestrul North. Nu tot
aa de bine pregtit la supunere.
Pocni din degete.
Las jos cuitul!
North, zise Maestrul Rufus, eu m ocup de disciplinarea
studentului meu.
Se apropie de Call, care nu tia ce s fac. Dup comportamentul
bizar al lui Drew, avertismentele tatlui su i profeia sinistr a
Devoratului, se simea extrem de nelinitit. Nu ar fi vrut s renune
la cuit.
Mna lui Rufus apuc ncheietura lui Call, iar acesta i ddu
drumul lui Miri. Nu tia ce altceva ar fi putut s fac. Call l cunotea
pe Maestrul Rufus. Mncaser mpreun luni de zile i fusese nvat
de acesta tot felul de lucruri. Rufus era pentru el o persoan. Rufus l
salvase din faa Devoratului. Nu mi-ar putea face vreun ru, i spuse
Call n sinea lui. Nu mi-ar face ru. Indiferent ce-a zis tata.
Pe chipul lui Rufus se ivi o expresie ciudat, dar dispru imediat.
Hai, vino, zise el.
Call iei dup maetri n camera comun, unde se aflau deja
Tamara i Aaron. Amndoi erau n pijamale Aaron avea un tricou
care, de prea mult splat, devenise strveziu i nite colani gurii n
genunchi. Prul lui blond era ciufulit i arta ca puful bobocilor de
ra; nu prea trezit de tot. Tamara prea ncordat. Prul ei era
strns ngrijit n codie i avea o pijama roz pe care scria LUPT CA O
FAT. Sub logo era o imagine din desene animate, cu nite fetie
care executau lovituri mortale de ninja.
178

Ce se ntmpl aici? i ntreb Call din ochi.


Aaron ridic din umeri, iar Tamara ddu uor din cap. Era clar c
nici ei nu tiau mai multe dect Call. Dei Tamara prea s tie
destul ct s fie gata s izbucneasc.
Luai loc! i invit Maestrul Lemuel. Nu v mai mocii.
Vezi bine c niciunul nu ncearc zise Maestrul Rufus,
vorbind din ce n ce mai ncet, de parc nu ar fi vrut s se aud ce
spune.
E ceva foarte important, le spuse Maestrul North lui Call,
Tamarei i lui Aaron, dup ce se aezaser cu toii pe canapea.
Tamara csc de-i trosnir flcile, uitnd s-i acopere gura cu mna,
ceea ce nsemna c era foarte obosit.
V-ai ntlnit cu Drew Wallace? Mai multe persoane ne-au spus
c a plecat dup voi de la refectoriu i prea suprat. V-a spus ceva
despre asta? A discutat despre planurile lui?
Call se ncrunt. Ultima discuie pe care o avusese cu Drew era
mult prea ciudat ca s vorbeasc despre ea.
Care planuri?
Am vorbit despre lecii, spuse Aaron. Drew a venit dup noi pe
hol voia s stea de vorb cu Call.
Despre Devorat. Cred c era speriat.
Call nu tia ce altceva ar fi putut s spun. Alt explicaie nu avea
pentru comportamentul lui Drew.
Mulumesc, zise Maestrul North. Acum v rugm s mergei n
camer i s v punei uniforma. O s avem nevoie de ajutorul
vostru. Drew a prsit Magisteriumul puin dup ora zece n seara
asta i nu ne-am dat seama de asta dect dup ce un discipol care se
trezise s bea ap a gsit biletul lsat de acesta.
i ce scria n bilet? ntreb Tamara.
Maestrul Lemuel se uit ncruntat spre ea, iar Maestrul North
pru surprins de ntrerupere. Era clar c niciunul n-o cunotea prea
bine pe Tamara.
Spunea c fuge din Magisterium, zise ncet Maestrul Lemuel.
179

tii ct de periculos este pentru un mag antrenat doar pe jumtate


s fie lsat liber n lume? Ca s nu mai vorbim de animalele Clrei
ai Haosului, care i fac culcu n pdurile din apropiere.
Trebuie neaprat s-l gsim, zise Maestrul Rufus, cltinnd
uor din cap. Toat coala va participa la cutri. Aa, putem acoperi
mai mult teren. Sper c explicaiile acestea te-au satisfcut, Tamara.
Fiindc acum timpul este esenial.
mbujorat, Tamara se ridic i se ndrept spre camera ei, la fel
cum fcur Call i Aaron. Call i puse ncet hainele de iarn
uniforma cenuie, un pulover gros i un hanorac cu fermoar.
Adrenalina produs de trezirea n toiul nopii de ctre magi, care
avusese efect pn acum, inndu-l treaz, se cam dusese. Se gndea
acum c dormise foarte puin, dar ideea c Drew bjbia acum pe
undeva, prin ntuneric, l fora s mai reziste un pic. Ce l fcuse pe
Drew s fug?
ntinzndu-se s-i ia brara, degetele lui Call atinser brara lui
Alastair i scrisoarea misterioas adresat Maestrului Rufus. i
amintea cuvintele tatlui su: Call, trebuie s m asculi. Nu tii cine eti
tu. Trebuie s pleci de acolo imediat.
El ar fi trebuit s fug, nu Drew.
Se auzi o btaie n u, dup care Tamara intr n camera lui. Era
mbrcat n uniform, iar codiele i le prinsese cu agrafe n jurul
capului. Prea mult mai treaz dect el.
Call, zise ea, haide, trebuie s ce-i asta?
Ce?
i urmri privirea i abia acum i ddu seama c sertarul de la
noptier rmsese deschis, iar brara i scrisoarea lui Alastair erau
la vedere. Scoase brara i se mpinse n sertar, ca s-l nchid.
Asta e brara tatlui meu. De cnd era n Magisterium.
Pot s m uit i eu la ea?
Tamara nu mai atept rspunsul lui. Se ntinse direct i i-o lu
din mn. Ochii ei ntunecai se lrgir, privind-o.
nseamn c a fost un student foarte bun.
180

De unde tii?
Pietrele astea. i asta
Se opri deodat, clipind des din ochi.
Nu poate s fie brara tatlui tu.
Pi, nu tiu, poate o fi a mamei
Nu, zise Tamara. Am vzut amprentele lor n Sala
Absolvenilor. Amndoi au absolvit, Call. Cine a avut brara asta
nu a ajuns dect n Anul de Argint. Nu are aur pe ea.
i napoie brara.
Brara asta a fost a cuiva care nu a reuit s termine
Magisteriumul.
Dar ncepu Call, cnd intr Aaron n camer cu prul lipit de
frunte.
Prea c i dduse cu ap pe fa, s se mai trezeasc.
Hai, copii, zise el. Maestrul Lemuel i Maestrul North au luat-o
nainte, dar Rufus e gata s sparg ua de nerbdare.
Call puse brara n buzunar i plec mpreun cu ceilali n urma
Maestrului Rufus, prin tuneluri, fiind contient tot timpul de felul
curios n care se uit la el Tamara. Piciorul i era nepenit, aa se
ntmpla n fiecare diminea, aa c nainta cu greu. Aaron i
Tamara se strduiau s nu mearg nici ei prea repede, ca s nu-l lase
n urm. Acum ns acest lucru nu l mai irita.
n drum spre ieire se ntlnir cu ceilali discipoli, nsoii de
maetrii lor, inclusiv Lemuel i North. Copiii preau la fel de
tulburai i ngrijorai ca i discipolii Maestrului Rufus. Mai fcur
cteva cotituri i ajunser la o u. Maestrul Lemuel o deschise i
intrar ntr-o alt grot, care avea o deschidere spre exterior, pe unde
intra vntul. Ieeau afar i nu ieeau pe unde intraser n prima zi.
Grota aceasta era deschis spre capt, iar la deschiderea aceea erau
nite pori de metal uriae.
Era clar c porile acelea fuseser fcute de un maestru al
metalului. Erau din fier masiv, iar n partea de sus se terminau cu
nite vrfuri ascuite, care aproape c zgriau tavanul. Pe toat
181

lungimea porii erau scrise cuvintele Cunoaterea i aciunea sunt unul


i acelai lucru.
Era Poarta Misiunii. Call i-l amintea i acum pe biatul ntins pe
targa fcut din crengi, cu pielea aproape complet ars, abia acum
realiznd c, din cauza tulburrii de atunci, nici mcar nu vzuse
bine poarta.
Call, Tamara, Aaron! strig Maestrul Rufus. Lng el era
lunganul de Alex, cu prul lui cre, care, acum, arta neobinuit de
serios. Era i el mbrcat n uniform, dar pe deasupra purta o hain
groas, ca o pelerin. Avea mnui.
Alexander v va conduce. S nu plecai de lng el. Noi vom fi
la o distan destul de mic s ne putem auzi strignd. Voi o s
cutai ntr-o zon aflat n apropierea unei ieiri din Magisterium,
mai puin folosit. Cutai orice urm ar fi putut lsa Drew, iar dac
l vedei, strigai-l. Noi credem c va avea mai mult ncredere
ntr-unul dintre colegii lui din Anul de Fier, dect n maetri sau
ntr-un student din anii mai mari, cum e Alex.
Call se ntreba de ce i imagineaz maetrii c Drew va avea mai
mult ncredere n copii dect n ei. Se ntreba dac tiau ceva mai
mult despre fuga lui Drew, dect le spuseser lor.
i dup aceea ce facem? ntreb Aaron.
Imediat cum l zrii, Alex le va da un semnal maetrilor. Nu
trebuie dect s-l inei de vorb pn cnd venim i noi. Voi i
discipolii Maestrei Milagros vei merge spre est.
i flutur mna deasupra mulimii de copii, iar Maestra Milagros
porni spre el, urmat de Celia, Jasper i Gwenda.
Anul de Bronz o ia spre vest, Anul de Cupru o ia spre nord, iar
studenii din Anii de Argint i de Aur, care nu sunt nsoii de
maetri, o vor lua spre sud i spre nord.
Dar animalele Clrei ai Haosului din pdure? ntreb
Gwenda. Sunt periculoase i pentru noi?
Maestra Milagros se uit spre Alex i spre un alt student mai
mare.
182

Nu vei fi singuri. Rmnei mpreun i ne facei semn dac


apare vreo problem. O s fim i noi aproape. Unele grupuri de
discipoli porniser deja n noapte nsoii de nite globuri
luminoase care pluteau deasupra lor i care artau ca nite felinare
dezmembrate. Dinspre ei se auzeau murmure i oapte din ce n ce
mai ndeprtate, pe msur ce naintau n ntuneric.
Call i ceilali l urmar pe Alex. Cnd i ultimul discipol iei pe
poart, aceasta se nchise cu un zgomot nfiortor.
Aa face mereu, zise Alex, cnd vzu expresia de pe faa lui
Call. Haidei, o lum pe aici!
Se ndrept spre pdure pe o crare ntunecat. Call se mpiedic
de o rdcin. Aaron, care era tot timpul atent, aduse mai aproape
globul lui albastru de energie, prnd bucuros s fie de ajutor. Cnd
globul ajunse n dreptul minii lui, luminnd puternic n jur, Aaron
zmbi.
Drew! strig Gwenda. Din deprtare se auzeau i chemrile
celorlali studeni din Anul de Fier. Drew!
Jasper se freca la ochi. Era mbrcat cu o hain ce prea tivit cu
blan, iar pe cap avea o cciul cu urechi, cam mare pentru el.
De ce trebuie s fim noi pui n pericol pentru un prost care n-a
mai putut s fac fa? ntreb el.
Nu pricep de ce ar fi plecat n toiul nopii, zise Celia, cu braele
ncruciate strns la piept, tremurnd de frig n geaca ei de un
albastru viu. Nimic nu se leag.
Nici noi nu tim mai multe, zise Tamara. Dar dac Drew a
fugit, sigur a avut el un motiv.
E un la, zise Jasper. Asta-i singura explicaie a plecrii lui.
n pdure, pmntul era acoperit cu un strat subire de zpad, iar
crengile copacilor atrnau foarte aproape de capetele lor, globul
albastru al lui Aaron reuind s sporeasc aspectul sinistru al
ramurilor epoase.
De ce crezi tu c i era fric? ntreb Call.
Jasper nu rspunse.
183

Trebuie s rmnem mpreun, le spuse Alex, aducnd


deasupra lor trei globuri de flcri aurii i verificnd din ochi
grupul. Dac vedei sau auzii ceva, mi spunei. Nu v ducei acolo.
Frunzele ngheate se auzir trosnind sub picioare cnd Tamara se
apropie de Call.
Aadar, zise ea ncet, ce te-a fcut s crezi c aceea este brara
tatlui tu?
Call se uit spre ceilali, ca s fie sigur c nu aude nimeni.
Fiindc o am de la el.
i-a trimis-o ie?
Call scutur din cap.
Nu chiar. Am gsit-o.
Ai gsit-o?
Tamara nu prea c l crede.
tiu c tu l crezi nebun
A aruncat cu un cuit n tine!
L-a aruncat spre mine, zise Call. Dup aia a trimis brara asta
la Magisterium. Cred c vrea s le spun ceva s-i avertizeze n
legtur cu ceva.
Cu ce anume?
Ceva n legtur cu mine, zise Call.
Adic eti n pericol?
Tamara prea alarmat, dar Call nu i rspunse. Nu tia ce s
rspund, ar fi trebuit s-i povesteasc tot. Dac era, ntr-adevr,
ceva n neregul cu el? Dac Tamara ar ti, ar putea s in n secret
toat povestea, indiferent ct de grav ar fi fost?
Ar fi vrut s aib ncredere n ea. Ea i spusese despre brar
lucruri pe care el nu le aflase dup luni ntregi n care se tot uitase la
ea.
Ce vorbii voi aici? ntreb Aaron, rmnnd n urm ca s li se
alture.
Tamara tcu brusc, uitndu-se pe rnd la cei doi. Call era sigur c
ea nu-i va spune nimic lui Aaron fr acordul lui. Simi o cldur
184

plcut invadndu-i corpul. Nu avusese niciodat prieteni care s-i


pstreze secretele.
Asta era de ajuns pentru el.
Vorbeam despre asta, zise el, dup care scoase brara din
buzunar i i-o nmn lui Aaron, care o examin atent, n timp ce
Call i spuse toat povestea discuia cu tatl su, avertismentul
acestuia, pe care Call nu l nelegea, scrisoarea trimis de Alastair
lui Rufus, mesajul care venise odat cu brara Leag-i magia.
S-i lege magia? exclam Aaron.
Tamara ssi. Aaron i cobor vocea i vorbi n oapt.
De ce i-ar cere lui Rufus una ca asta? E o nebunie!
Nu tiu, opti Call, privind nelinitit nainte.
Alex i ceilali copii nu preau s fie ateni la ei, continuau s urce
un fel de colin domoal, plin de rdcini groase de copaci,
strigndu-l pe Drew.
Nu pricep nimic.
Brara era sigur un mesaj pentru Rufus, asta-i clar, zise
Tamara. Are o anumit semnificaie. Numai c nu tiu ce ar putea s
nsemne.
Poate, dac am afla cui i-a aparinut zise Aaron.
i napoie brara lui Call, care i-o puse la mn, deasupra
brrii lui, sub mnec.
Cuiva care nu a ajuns s termine coala. Cuiva care a plecat din
Magisterium cnd avea aisprezece-aptesprezece ani sau cuiva
care a murit aici.
Tamara se mai uit o dat la ea, privind cu atenie micile medalii
btute cu diverse simboluri.
Nu prea tiu ce nseamn astea. Arat excelena n ceva, dar n
ce? Dac am afla, cred c s-ar lmuri ceva. i nici piatra asta neagr
nu tiu ce nseamn. Nu am mai vzut aa ceva.
S-l ntrebm pe Alex, zise Aaron.
n niciun caz, zise Call, cltinnd din cap i privind ngrijorat
spre ceilali copii care tropiau prin zpad, n ntuneric. Dac,
185

ntr-adevr, e ceva n neregul cu mine i o s-i dea seama vznd


brara?
Nu e nimic n neregul cu tine! zise Aaron ferm.
Dar Aaron era genul acela de persoan care avea ncredere n
toat lumea i credea orice.
Alex! spuse cu voce tare Tamara. Alex, putem s te ntrebm
ceva?
Tamara, nu! opti Call, dar studentul deja venise spre ei.
Care-i treaba? ntreb el, cercetndu-i atent cu ochii lui albatri.
S-a ntmplat ceva?
Voiam s te rugm s ne ari i nou brara ta, zise Tamara,
linitindu-l din ochi pe Call, care se calm.
A, normal, fcu Alex i i scoase brara de la mn i le-o
ddu s se uite. Avea trei linii de metal pe ea, ultima era de bronz.
Avea i multe pietre preioase: roii, portocalii, albastre, indigo i
stacojii.
Astea pentru ce sunt? ntreb Tamara cu naivitate, dei Call
avea bnuiala c tia deja rspunsul.
Astea indic faptul c ai ndeplinit anumite misiuni.
n vocea lui Alex nu era niciun pic de ludroenie, pur i simplu
cuta s explice.
Asta e pentru folosirea cu succes a focului n distrugerea unui
element. Asta este pentru folosirea aerului la crearea de iluzii
vizuale.
i dac ar fi neagr, ce ar nsemna? ntreb Aaron.
Alex fcu ochii mari. Tocmai deschisese gura s rspund, cnd
Jasper url:
Privii!
O lumin orbitoare se vedea pe creasta unei coline aflate vizavi de
ei. Cum se uitau cu toii acolo, un ipt groaznic sfie noaptea.
Stai aici! zbier Alex i o lu la fug, mai mult alunecnd pe
panta dealului unde se gseau, i se ndrept spre locul n care se
vedea lumina.
186

Dintr-odat, ntunericul nopii se umplu de zgomote. Call auzi


copiii din toate grupurile strigndu-se unii pe alii.
Deasupra lor se simi cum alunec ceva ceva ca un arpe solzos
dar Alex nu se uit n sus.
Alex! strig Tamara, dar biatul nu o mai auzi, ajunsese deja la
dealul cellalt i ncepuse s se caere pe el.
Umbra solzoas era chiar deasupra lui, pregtit s plonjeze.
Acum toi copiii strigau la Alex toi, cu excepia lui Call. El o luase
la fug, ignorndu-i arsura dureroas din picior, n timp ce aluneca
i era gata s cad pe panta dealului. O auzi pe Tamara strigndu-l,
apoi l auzi pe Jasper ipnd dup el Trebuie s stm aici!, dar nu
se opri. Avea s demonstreze c e discipolul la care Aaron se atepta,
un discipol la care nu e nimic n neregul. Voia s fac chestii din
alea care i pun pe brar semnele misterioase ale eroismului. Se va
arunca drept n vltoarea luptei. Se mpiedic de o piatr i czu
napoi la poalele colinei, lovindu-i ru cotul ntr-o rdcin. Ok, i
zise el, poate nu e cel mai bun start.
Se ridic anevoios n picioare i ncepu din nou s se caere
acum vedea mai clar n jur, fiindc din vrful dealului venea puin
lumin pn jos. Era o lumin extraordinar de clar, care i permitea
s vezi orice denivelare sau groap. Pe msur ce nainta, urcuul
devenea mai greu, fiindc dealul era mai abrupt. Se ls n genunchi
i ultima parte a urcuului se tr astfel, pn cnd ajunse n vrful
dealului, unde se rostogoli pe terenul neted.
n momentul acela l atinse ceva care plutea pe sus, ceva imens,
care isc n jur un curent de aer, aruncndu-i praf n ochi. Tui necat
i se chinui s se ridice.
Ajutor! auzi el o voce slab. Te rog, ajut-m!
Call se uit n jur. Lumina cea clar dispruse; vrful dealului mai
era luminat acum doar de lumina lunii i a stelelor. Dealul era plin
de tufiuri i de rdcini groase.
Cine-i acolo? ntreb el.
Auzi ceva ca un sughiat de plns.
187

Call?
Call se ndrept spre locul de unde prea c vine vocea, dnd la o
parte vegetaia deas.
Din spate se auzeau oamenii care l strigau pe nume. mpinse cu
piciorul nite pietre i mai mult alunec ntr-un fel de groap. Se
trezi ntr-un fel de depresiune ntunecoas, plin de arbuti epoi.
n captul ei vzu o siluet zgribulit.
Drew? strig Call.
Biatul slbu se ntoarse cu mare greutate spre el. Call vzu acum
c avea piciorul prins ntr-o crptur din pmnt. Piciorul era
rsucit ntr-o poziie urt i n mod sigur dureroas.
n spatele lui, dou globuri cu flacr slab luminau puin
noaptea. Call privi mai atent i i ddu seama c globurile se aflau
pe dealul unde erau studenii. De unde se gsea, de-abia i putea
vedea pe acetia i era aproape sigur c ei nu l vd deloc pe el.
Call?
Lacrimile care iroiau pe obrajii lui Drew luceau n lumina lunii.
Call cobor mai aproape de el.
Te-ai nepenit? ntreb el.
Nor-normal, opti Drew. Am vrut s fug, dar m-am blocat aici.
E pe-penibil.
Lacrimile curgeau ntruna. Avea pe el doar un tricou i blugii. Lui
Call nu-i venea s cread c plnuise s fug din Magisterium
mbrcat aa.
Ajut-m! l rug Drew, clnnind din dini. Ajut-m s ies
de aici. Trebuie s fug!
Pi, nu pricep. Ce s-a ntmplat? i unde vrei s pleci?
Nu tiu. Faa lui Drew se strmb de durere. Tu habar n-ai cum
e Maestrul Lemuel. El el i-a dat seama cumva c, dac sunt
stresat, m descurc mult mai bine. Adic foarte bine. tiu c sun
ciudat, dar aa am fost eu ntotdeauna. M descurc mai bine la un
test dect la orele obinuite. Aa c s-a gndit c dac m ine mereu
n stres, o s fiu mai bun. Nici nu nu prea mai ajung s dorm. mi
188

d voie doar rar s mnnc i niciodat nu tiu cnd o s am voie.


M sperie tot timpul, creeaz iluzii cu montri sau cu elemente cnd
sunt singur, n ntuneric, iar eu eu vreau s fiu mai bun. Vreau s
fiu un mag bun, dar nu
i feri privirea i nghii n sec cu mare greutate.
Dar nu pot.
Call se uit la el mai atent. ntr-adevr, Drew nu mai semna
deloc cu biatul pe care Call l cunoscuse n autobuzul spre
Magisterium. Slbise. Slbise foarte mult. Se vedea cum blugii
de-abia se mai in pe el, prini de cureaua nchis strns la ultima
gaur. Unghiile erau roase, iar sub ochi avea cearcne negre.
Ok, zise Call. Dar n halul n care eti, n-ai s poi fugi nicieri.
Se aplec n fa i pipi glezna lui Drew. Era fierbinte ca focul.
Drew scoase un urlet.
M doare!
Call privi atent glezna, ct se vedea sub marginea blugilor. Era
umflat i prea tumefiat.
Cred c i-ai rupt piciorul.
Ce crezi?
Drew prea ngrozit.
Call se strdui s plonjeze adnc n sinele lui i, prin asta s
ajung la pmntul pe care sttea ngenuncheat. Pmntul vrea s
lege. Simi cum pmntul se desface sub atingerea lui, lsnd un loc
prin care magia lui se putea strecura, aa cum apa umple o groap
spat n nisipul de pe plaj.
Call atrase prin sine magia i o conduse spre mna lui, lsnd-o s
curg spre Drew. Drew respir adnc.
Call i retrase mna.
Scuze
Nu! Drew se uit la el plin de mirare.
Doare mai puin. Merge.
Call nu mai fcuse niciodat o astfel de magie. Maestrul Rufus le
vorbise despre magia vindecrii, dar nu exersaser niciodat. Cu
189

toate acestea, reuise. Poate c ntr-adevr nu era nimic n neregul


cu el.
Drew! Call!
Era Alex, cu globul de lumin care fcea s-i strluceasc prul ca
un halou. ncepu s coboare pe panta abrupt a gropii n care se
aflau cei doi, alunecnd, i aproape czu peste ei. n lumina lunii,
faa lui era palid.
Call se ddu la o parte.
Drew e blocat aici. Cred c are piciorul rupt.
Alex se aplec peste biat i atinse cu mna pmntul care l inea
prizonier. Call se simi ca un idiot c nu se gndise s fac acelai
lucru; pmntul se frmi i se mprtie din jurul piciorului, iar
Alex l trase pe Drew din groap, apucndu-l cu amndou minile
de subsuori. Drew ip tare de durere.
N-ai auzit: are piciorul rupt ncepu Call.
Call! N-avem timp acum.
Alex se ls pe vine ca s-l ia pe Drew n brae.
Trebuie s plecm de aici!
Ccce? Drew prea prea uluit ca s priceap ceva. Ce se
ntmpl?
Alex scruta cu atenie zona, nervos. Call i aminti brusc de toate
avertismentele pe care le auzise n legtur cu pericolele care miun
prin pdurile de lng grotele colii.
Clreii Haosului, zise Call. Sunt aici.

190

CAPITOLUL AISPREZECE
Un urlet ndeprtat se auzi n noapte. Alex ncepuse s urce panta
abrupt, fcndu-i nervos lui Call semn s-l urmeze. Call se cr
dup el, cu o mare durere n picior.
Cnd ajunser sus, Call i vzu apropiindu-se pe Aaron i
Tamara, urmai ndeaproape de Celia, Jasper i Rafe. Gfiau de ct
fugiser.
Drew! spuse Tamara gfind, cu ochii la silueta moale din
braele lui Alex.
Animale Clrei ai Haosului, zise Aaron, oprindu-se n faa lui
Call i a lui Alex. Vin ncoace din partea cealalt a dealului.
Ce fel de animale? ntreb Alex repede.
Lupi, zise Jasper, artnd cu mna.
Cu Drew n brae, Alex se ntoarse i se uit cu oroare ntr-acolo.
n lumina lunii se vedeau ieind din pdure siluete ntunecate care
se ndreptau spre ei. Cinci lupi, lungi i slabi, cu blana de culoarea
cerului furtunos. Boturile lor adulmecau aerul, iar ochii strlucitori
erau slbatici i ciudai.
191

Alex se aplec i l ls pe Drew jos, cu grij.


Ascultai-m! strig el ctre studenii care tremurau de spaim.
Stai n cerc n jurul nostru pn l vindec pe Drew. Ei simt dac unul
este slab sau rnit. i vor ataca.
Nu trebuie dect s i inem la distan pe Clreii Haosului
pn cnd vor ajunge aici maetrii, zise Tamara, prnd s prind
curaj cu Alex lng ea.
Perfect, i inem la distan, ce mare scofal! spuse Jasper, dar
nu avu ncotro i intr i el n formaie cu ceilali, alctuind un cerc
din trupurile lor, stnd cu spatele la Alex i la Drew.
Call se nimerise ntre Celia i Jasper. Dinii Celiei clnneau.
Lupii Clrei ai Haosului i fcur apariia, pind ncet i fioros,
mprtiindu-se pe creasta dealului ca nite umbre. Erau uriai, mult
mai mari dect toi lupii pe care Call i-i imaginase vreodat. Din
flcile cscate se scurgeau balele ca nite ruri. Ochii ardeau ca nite
tore, n ei se roteau spirale, iar Call avu aceeai senzaie ciudat de
mncrime-arsur-sete. Haosul, i repet el Haosul vrea s devoreze.
Cu ct se uita mai mult la ei, cu att Call vedea c, orict erau de
cumplii, ochii lor erau de o mare frumusee, ca ntr-un fel de
caleidoscop, jucau n ei mii de culori. Nu putea s-i mai dezlipeasc
privirea de la ei.
Call!
Vocea Tamarei l trezi din gndurile lui Call reveni parc n
propriul su trup i i ddu seama brusc c ieise din formaie i se
ndeprtase civa metri de grup. Nu dduse napoi n faa lupilor.
Se apropiase de ei.
Mna cuiva l apuc de ncheietur Tamara, care prea
nspimntat, dar hotrt.
Termin odat! strig ea i l trase napoi spre ceilali.
Ceea ce a urmat s-a ntmplat foarte repede. Tamara l trgea
napoi pe Call, care nu se ddea dus. Piciorul bolnav ced brusc, iar
el czu, lovindu-se dureros cu coatele de pmntul stncos. Tamara
i trase mna napoi i fcu un gest de parc ar fi aruncat o minge de
192

baseball. n palma ei se form un cerc de foc, pe care l arunc spre


un lup ivit deodat foarte aproape de ei.
Focul explod pe blana lui, iar lupul ncepu s urle, artndu-i
gura plin de coli ascuii. Dar continua s nainteze spre ei de
fapt, blana lui era doar zburlit, arta acum de parc ar fi fost
electrizat. Lupul se apropia din ce n ce mai mult, cu limba roie
atrnndu-i n afar. Era la doar civa metri de Call, care ncerca s
se sprijine n picior pentru a se ridica, n timp ce Tamara se chinuia
s-l trag de subsuori. Clreii Haosului nu puteau fi alungai ca
balaurii. Nu se temeau de nimic, n capul lor nu erau dect coli,
snge i nebunie.
Tamara! Call! Trecei imediat napoi! strig Alex.
Prea nspimntat. Clreii Haosului se apropiaser,
nconjurndu-i pe Call i pe Tamara, fr s-i mai ia n seam pe
ceilali discipoli. Alex era n mijlocul lor, inndu-l n brae pe Drew,
care i pierduse cunotina. Alex nghease cu gura cscat i ochii
mari.
Call se ridic, n sfrit, n picioare i o mpinse pe Tamara. Se uita
fix n ochii lupului care se apropiase cel mai mult. Ochii animalului
se nvrteau continuu cu lumini aurii i roii, culorile focului.
Asta a fost, se gndi Call. Mintea lui prea c funciona cu greutate.
Avea senzaia c se mic sub ap.
Tata a avut dreptate. Tot timpul a avut dreptate. O s murim aici.
Era furios dar, cu toate acestea, nu era speriat. Tamara se
chinuia s-l trag napoi. Dar el nu se putea mica. Nu voia s se
mite. l cuprinsese o senzaie ciudat, ceva tare care l apsa n
coaste. Simea c brara de pe mna lui pulseaz.
Tamara, sufl el greu. Pleac!
Nu!
Ea l apuc de hanorac. Call se mpiedic iar lupul sri.
Cineva poate Celia sau Jasper ip. Lupul era n aer, cumplit i
superb, iar blana lui mprtia sclipiri luminoase. i ridic minile.
n raza vizual a lui Call apru o umbr cineva care se opri ntre
193

el i lup, o siluet blond, care se nepeni bine pe picioare i i


arunc amndou braele, cu putere, spre lup, ca i cum ar fi vrut
s-l opreasc. Alex, se gndi Call la nceput, ameit, dar apoi, cu un
fior rece de surpriz, i ddu seama c era Aaron.
Nu! ip, vrnd s nainteze spre el, dar Tamara l inea strns.
Aaron, nu!
Ceilali discipoli ipau i ei, strigndu-l pe Aaron. Alex l lsase
din brae pe Drew i venea spre ei.
Aaron nu se mic. Picioarele lui erau nepenite ferm pe sol, de
parc avea rdcini. inea minile sus, cu palmele n afar, din care
ieea ceva asemntor unui fum era mai negru dect negrul, dens
i ncolcit, iar Call tiu, fr s-i dea seama de unde, c e cea mai
ntunecoas materie de pe pmnt.
Urlnd, lupul i contorsion trupul alunecnd ntr-o parte i
ateriz chinuit pe pmnt, la mic distan de Tamara i de Call.
Ceilali lupi ncepur s urle i s schiaune i ei, mrind nebunia
nopii cu glgia produs.
Aaron, ce faci?
Tamara vorbise aa de ncet, nct Call nu era sigur c biatul o
auzise.
Faci lucrul acela?
Dar Aaron nu prea s-o aud. Din palmele lui ieea ntuneric;
prul i hainele se lipiser de el de la transpiraie. ntunericul se
rostogolea mai repede, iar vrtejurile catifelate se nfurau n jurul
haitei de Clrei ai Haosului. Se porni vntul, iar copacii ncepur
s tremure. Pmntul se cutremur. Lupii ncercar s dea napoi, s
fug, dar erau prini ntr-o cuc de ntuneric un ntuneric care se
solidificase i se transformase n gratii.
Call simea cum inima i bate nebunete. Simi deodat o
adevrat groaz la gndul c ar fi putut fi nchis n cuca de
ntuneric, cu vidul apropiindu-se de el, tergndu-l de pe faa
pmntului, nimicindu-l.
Devorndu-l.
194

Aaron! ip el, dar vntul, btnd vijelios printre crengile


copacilor, reuise s acopere restul sunetelor. Aaron, oprete-te!
Call vedea acum ochii strlucitori i plini de spaim ai lupilor
Clrei ai Haosului. O clip se ntoarser spre el, ca nite scntei n
ntuneric. Apoi bezna i cuprinse cu totul i disprur.
Aaron czu n genunchi de parc ar fi fost mpucat. ngenunche
gfind, cu mna aproape de stomac, n timp ce vntul se potoli, iar
pmntul se opri din cutremur. Discipolii amuiser, cu ochii mari.
Buzele lui Alex se micau, dar nu reuea s scoat niciun sunet. Call
se uit dup lupi, dar n locul n care fuseser acetia nu se mai
vedea dect un nor mare de ntuneric, care ncepuse s se mprtie
ca un fum.
Aaron!
Tamara plec de lng Call i fugi spre Aaron. Se aplec i i puse
mna pe umr.
Dumnezeule, Aaron, Aaron
Ceilali discipoli ncepur s uoteasc.
Ce se ntmpl? ngim Rafe cu o voce plngrea. Ce s-a
ntmplat?
Tamara l btea uor pe spate pe Aaron, ncercnd s-l liniteasc.
Call tia c ar trebui s se duc i el la ei, dar era mpietrit. Nu putea
s-i scoat din minte imaginea lui Aaron nainte ca lupii s fie
devorai de ntuneric, de parc invocase pe cineva sau chemase ceva
i ceva-ul la venise.
Se gndi la Cvinariu.
Focul vrea s ard, apa vrea s curg, aerul vrea s se ridice, pmntul
vrea s lege. Dar haosul, haosul vrea s devoreze.
Call se uit n spate, la studenii care se adunaser acolo. Departe,
n urma lor, se vedeau sgei de lumin globurile luminoase ale
maetrilor care alergau spre ei. Putea chiar s le aud vocile. Drew
avea o expresie curioas, prea resemnat i cam aerian, de parc i
pierduse orice speran. Faa lui era scldat n lacrimi. Celia i
prinse privirea lui Call i se uit de la el la Aaron, de parc ar fi
195

ntrebat dac totul era n regul.


Aaron i ascunsese faa n mini. La vederea lui, picioarele lui
Call prur c se dezmoresc. Merse mpiedicat spre prietenul su i
se prbui n genunchi, lng el.
Eti bine? ntreb el.
Aaron i ridic privirea i ddu ncet din cap, cu acelai aer
mpietrit.
Ochii Tamarei se ntlnir cu ai lui Call deasupra capului lui
Aaron. Prul ei se despletise i i cdea n dezordine pe umeri. Call
se gndi c nu o vzuse niciodat aa de rvit.
Nu nelegi, zise ea ncet, pe Aaron l voiau. El este
Sunt nc aici, s tii, zise Aaron cu voce ngheat.
Makar, ncheie Tamara n oapt.
Nu sunt, protest Aaron. Nu am cum s fiu. Nu tiu nimic
despre haos. Nu am nicio afinitate cu
Aaron, copile!
O voce blnd l ntrerupse pe Aaron Call se uit n sus i i
ddu seama cu uimire c era vocea Maestrului Rufus. Veniser i
ceilali maetri, i ntrebar dac sunt rnii, ncercar s le
potoleasc spaima, iar globurile lor luminoase pluteau ca nite
insecte printre studeni. Maestrul North l lu pe Drew n brae i l
strnse pe biat la piept.
Nu am vrut ncepu Aaron.
Arta jalnic.
A aprut lupul, dup care a disprut.
N-ai greit cu nimic. Dac nu ai fi acionat, te-ar fi atacat.
Maestrul Rufus ntinse mna spre Aaron i l ridic n picioare.
Call i Tamara se ddur la o parte.
Ai salvat viei omeneti, Aaron Stewart!
Aaron respir chinuit. Prea c i vine foarte greu s-i revin.
Se uit toi la mine toi studenii, zise el respirnd greu.
Call se ntoarse s se conving, dar n faa lui aprur doi maetri.
Maestrul Tanaka i o femeie pe care o mai vzuse o singur dat
196

pn atunci, cu un grup de studeni din Anul de Aur, dar pe care nu


tia cum o cheam.
Se uit la tine fiindc tu eti Makar! zise femeia-mag, cu ochii la
Aaron. Fiindc poi stpni forele haosului.
Aaron nu zise nimic. Ziceai c-l plesnise cineva peste fa.
Te ateptam de mult vreme, Aaron! continu Maestrul
Tanaka. Nici nu tii de cnd te ateptm.
Aaron era din ce n ce mai nervos i prea gata s explodeze.
Lsai-l n pace, ar fi vrut Call s le spun. Nu vedei c e ngrozit?
Aaron avusese dreptate: toi se holbau acum la ei ceilali studeni,
adunai grmad, i maetrii nsoitori. Nici mcar Lemuel i
Milagros nu mai erau ateni la discipolii lor i se uitau fix la Aaron.
Numai Rockmaple lipsea probabil se dusese n Magisterium s-l
ngrijeasc pe Drew, presupuse Call.
Rufus i puse protector mna pe umrul lui Aaron.
Haru! zise el, nclinndu-i capul spre Maestrul Tanaka. i
Sarita, mulumim pentru cuvintele frumoase!
ns nu prea deloc recunosctor.
Felicitri! zise Maestrul Tanaka. S ai un discipol Makar e
visul oricrui maestru. Vocea lui era destul de acr, iar Call se
ntreb dac era nemulumit fiindc Rufus avusese dreptul s-i
aleag elevii naintea sa.
El trebuie s vin cu noi. Maetrii trebuie s stea de vorb cu
el
Nu! ip Tamara, dup care i acoperi gura cu mna, surprins
ea nsi de aceast izbucnire. Eu doar
A fost o zi foarte grea pentru toi studenii, mai ales pentru
Aaron, le spuse Rufus celor doi maetri. Discipolii acetia, care sunt
majoritatea n Anul de Fier, tocmai au fost atacai de o hait de lupi
Clrei ai Haosului. Dai-i voie biatului s se duc la culcare.
Femeia pe care o numise Sarita cltin din cap.
Nu putem lsa un mag al haosului necontrolat s umble liber,
fr s aib habar de puterile pe care le deine.
197

n vocea ei prea c se simte un regret sincer.


Zona a fost verificat cu mare atenie, Rufus. Orice s-ar fi
ntmplat cu haita aceea de lupi, nu a fost un lucru normal. Cel mai
mare pericol la adresa lui Aaron, ca i a celorlali studeni, e Aaron
nsui.
i ntinse mna.
Aaron se uit n sus, spre Rufus, ateptnd ncuviinarea acestuia.
Rufus ddu uor din cap, prnd deodat foarte obosit.
Du-te cu ei! ncuviin el.
Apoi se ddu la o parte. Maestrul Tanaka i fcu semn lui Aaron,
iar acesta se duse la el. Cu cei doi magi de o parte i de alta, Aaron se
ndrept spre Magisterium, oprindu-se numai o clip s se uite la
Call i la Tamara. Call se gndea doar la faptul c Aaron prea foarte
mic.

198

CAPITOLUL APTESPREZECE
Dup ce plec Aaron, ceilali maetri i adunar discipolii i i
ncolonar, aezndu-i la mijloc pe cei din Anul de Fier, iar pe
studenii mai mari la margine. Call i Tamara stteau la mic
distan, privind toat vnzoleala. Call se ntreba dac Tamara
simea acelai lucru ca i el pn acum, ideea de a gsi un Makar
printre ei prea aa de improbabil, chiar imposibil i acum
tocmai Aaron, prietenul lor, Aaron, s se dovedeasc a fi cel ateptat.
Call privi din nou locul n care fuseser lupii, nainte ca Aaron s-i
trimit nvrtindu-se n vid, dar acolo nu se mai vedeau dect
urmele labelor uriae n zpad. Urmele acelea mai aveau nc o
strlucire palid, de parc fuseser fcute din foc, de parc ar mai fi
pstrat n ele semnele focului.
Privind ntr-acolo, Call observ ceva mrunt, ca o umbr
micndu-se rapid printre copaci. i miji ochii, ncercnd s vad
mai bine, dar nu mai zri nicio micare. Indiferent ce fusese
dispruse deja sau poate nici nu existase. Ridic din umeri,
199

amintindu-i de entitatea aceea uria care l atinsese cnd alerga


spre Drew. Evenimentele recente l fcuser s fie hipersensibil la
orice schimbare din aer. Poate era doar imaginaia lui.
Maestra Milagros se desprinse de grupul discipolilor, care acum
mergeau ntr-o oarecare ordine, i veni spre Tamara i Call, cu o
expresie blnd.
Trebuie s ne ntoarcem. E puin probabil s mai fie i ali
Clrei ai Haosului pe aici, dar nu putem s fim siguri. Cel mai bine
ar fi s ne grbim.
Tamara ddu din cap, prnd perfect asculttoare, aa cum Call
nu i amintea s-o fi vzut-o vreodat, i ncepu s-i trasc ncet
picioarele prin zpad. Se alturar i ei celorlali studeni din Anul
de Fier, n mijlocul coloanei, i merser cu toii spre Magisterium.
Maetrii i ocupar locurile, la marginea grupului, iar globurile lor
aruncau n jur strluciri vii n lumina palid a dimineii. Celia,
Gwenda i Jasper mergeau alturi de Rafe i Kai. Jasper i oferise
haina lui tivit cu blan lui Drew, atunci cnd acesta tremura, ntins
la pmnt, ceea ce fusese un gest neobinuit de frumos din partea
lui, un gest din cauza cruia drdia acum n aerul geros al
dimineii.
Drew i-a spus de ce a fugit? l ntreb Celia pe Call. Tu ai stat
acolo, jos, cu el, nainte s ajung Alex. Ce i-a zis?
Call cltin din cap. Nu i ddea seama dac ce-i spusese Drew
era un secret.
Nou poi s ne spui, zise Celia. Nimeni n-o s rd de el i nici
nu-l vom lua peste picior!
Gwenda arunc o privire spre Jasper i ridic din sprncene.
Adic, aproape nimeni.
Jasper se uit scurt spre Tamara, dar aceasta tcu.
Cu toate c Jasper fusese un nemernic mai ntotdeauna, lui Call i
era acum mil de el, amintindu-i ce bine se neleseser el i Tamara
la Testul de Fier. i aminti noaptea n care l vzuse pe Jasper n
bibliotec, atunci cnd se chinuia s fac scntei de foc, dar i cum se
200

roise la el s plece. Call se ntreba dac i lui Jasper i venise


vreodat gndul s fug, la fel ca Drew.
i aminti cuvintele lui Jasper: Numai laii pleac din Magisterium.
Sentimentul de mil i dispru pe loc.
Mi-a spus c Maestrul Lemuel a fost prea dur cu el, zise Call.
C el se descurca mai bine cnd lucra sub presiune i atunci Lemuel
ncerca mereu s-l sperie, ca s fie mai bun.
Maestrul Lemuel face chestiile astea cu toi ne sare n fa de
dup un perete, ip i face cu noi antrenamente de noapte, zise
Rafe. Nu fiindc e ru. Ci fiindc vrea s fim bine pregtii.
Bine, zise Call, cu gndul la unghiile roase ale lui Drew i la
privirea lui hituit. Atunci Drew n-a avut niciun motiv s fug. La
urma urmelor, cine nu i-ar dori s fie fugrit prin zpad de o hait
de lupi Clrei ai Haosului, dac e posibil?
Poate c tu nu ai cum s-i dai seama ce greu a fost pentru el,
Rafe, zise Tamara, puin ncurcat. Din moment ce Maestrul Lemuel
nu se poart aa cu tine.
Drew minte, insist Rafe.
Zicea c Maestrul Lemuel nu l las nici s mnnce, le mai
spuse Call. i, ntr-adevr, a slbit foarte mult.
Poftim? se rsti Rafe. Nu-i adevrat! L-ai vzut i voi n
refectoriu, cu toat lumea. i, oricum, mie Drew nu mi-a zis nimic
din toate astea. Ar fi trebuit s tiu i eu dac ar fi fost aa.
Call ridic din umeri.
Poate s-a gndit c n-o s-l crezi. i se pare c ar fi avut de ce.
Nu-i adevrat eu nu a
Rafe se uit spre ceilali, cutnd parc sprijin, dar toat lumea
evita s-l priveasc, jenat.
Maestrul Lemuel nu e prea simpatic, zise Gwenda. Poate Drew
a crezut c singura lui ans e s fug.
Maetrii nu ar trebui s se poarte aa, zise Celia. Ar fi trebuit
s-i spun Maestrului North. Sau altui maestru.
Poate el chiar crede c aa ar trebui s se poarte un maestru,
201

zise Call mai ales c nimeni nu i-a btut capul s ne explice


vreodat cam cum ar trebui ei s fie.
Nu a tiut nimeni ce s rspund. Un timp merser n tcere se
auzea doar zgomotul pe care ghetele lor l fceau sfrmnd zpada.
Cu coada ochiului, Call vzu iar mica umbr pe care o observase mai
devreme, srind din pom n pom, n ritmul lor. Era gata s i-o arate
i Tamarei, dar, de cnd Aaron plecase n Magisterium cu cei doi
maetri, ea nu mai scosese niciun cuvnt. Prea pierdut n
gndurile ei.
Ce era chestia aia? Nu prea prea mare ca s reprezinte o
ameninare. Poate era doar un mic element, ca Warren, care de-abia
atepta s fie bgat n seam. Poate era chiar Warren, prea speriat ca
s vin s-i cear scuze. Call nu putea s i-l scoat din cap,
indiferent ce-ar fi fost. Rmase intenionat mai n spate, pn cnd
ajunse s mearg singur n urma lor. Copiii erau obosii i deloc
ateni, aa c n scurt timp el reui s se apropie de copaci fr s
bage nimeni de seam.
Pdurea era tcut, iar lumina primelor raze de soare fcea
zpada s luceasc.
Cine-i acolo? ntreb Call ncet.
Un ghemotoc de blan l privea, furiat n spatele unui copac. Un
animal pufos, cu urechi ascuite, sri n faa lui Call, privindu-l cu
ochii Clreilor Haosului.
Un pui de lup.
Creatura scheun uor i se pierdu din nou n pdure. Inima lui
Call bubuia. naint o jumtate de pas, tresrind la auzul zgomotului
cu care trosni o crengu sub gheata lui. Puiul de lup nu era prea
departe. Call l i vedea, ascuns n spatele unui copac, cu blana lui
maro deschis, rvit de vntul dimineii. Adulmeca aerul cu nasul
lui negru i umed.
Nu prea deloc periculos. Semna mai mult cu un cine. Chiar un
celu.
Nu te speria! zise Call cu voce prietenoas. Vino ncoace! Nu-i
202

face nimeni nimic.


Coada micu i pufoas a lupului ncepu s se legene. Veni
tremurnd spre Call, peste frunzele uscate i zpada din pdure,
destul de nesigur pe picioare.
Salut, lupuorule! zise Call ncet.
Dintotdeauna i dorise un cine. i dorise cu disperare, dar tatl
lui nu i-a dat voie s aib niciun animal de companie. Call nu se putu
abine s nu mngie capul lupului, s-i plimbe degetele pe blana
lui pufoas. Puiul ddea mai repede din coad i scheuna uor.
Call!
Cineva l striga din fa, poate Celia.
Ce faci? Unde te-ai dus?
Aproape fr s-i dea seama ce face, de parc ar fi fost o
marionet tras de sfori, Call se ntinse spre pui i l ascunse n
hanorac. Puiul se ghemui la pieptul lui pufnind uor i
mpingndu-se cu lbuele n bluz, iar Call trase fermoarul
hanoracului. Se uit n jos s vad cum arat nu avea nimeni cum
s-i dea seama ce are el acolo. Ai fi zis c are burta puin umflat, de
parc ar fi mncat prea muli licheni.
Call! l strig din nou Celia.
Call avu o ezitare. Era sigur, dar absolut sigur, c introducerea
unui animal Clre al Haosului n Magisterium era o fapt care i-ar
fi putut aduce exmatricularea. Putea chiar s i se lege magia. Era un
lucru nebunesc.
Apoi puiul de lup i scoase capul din hanorac i l linse pe brbie.
Se gndi la lupii care dispruser n ntuneric, sub fora magiei lui
Aaron. Dac printre ei fusese i mama acestui pui? Dac puiul acesta
era acum orfan aa cum era i Call?
Respir adnc i trase pn sus fermoarul hanoracului, dup care
plec chioptnd spre ceilali.
Unde ai fost? l ntreb Tamara.
Ieise deja din amoreal i prea enervat.
Mi s-a nepenit piciorul ntr-o rdcin, zise Call.
203

Data viitoare strig sau f ceva!


Tamara era prea obosit i rvit ca s mai analizeze
veridicitatea povetii lui. Jasper, uitndu-se n spate, spre el, avu o
expresie curioas.
Tocmai vorbeam despre Aaron, zise Rafe. E tare ciudat c el nu
tia c poate folosi magia haosului. Nu mi-a fi nchipuit vreodat ca
el s fie un Makar.
Cred c e destul de nfricotor, zise Kai. S foloseti aceeai
magie ca i Inamicul Morii. Vreau s zic, nu cred c te simi prea
bine, nu?
E doar putere, zise Jasper cu superioritate. Nu din cauza
magiei haosului Inamicul Morii e un monstru. El a devenit monstru
fiindc a fost corupt de Maestrul Joseph i a luat-o razna.
Cum adic a fost corupt de Joseph? Cine era sta, maestrul lui?
ntreb Rafe alarmat, de parc s-ar fi gndit c Maestrul Lemuel, ru
cum era, ar fi putut s-l transforme i pe el ntr-un ticlos.
Of, Jasper, acum spune povestea pn la capt! i zise Tamara
istovit.
Ok, zise acesta, bucuros c Tamara vorbete din nou cu el.
Pentru cei care nu au aflat pn acum, ceea ce, n parantez fie spus,
e destul de jenant, numele real al Inamicului Morii este Constantine
Madden.
Frumos ai nceput, zise Celia. Nu toi suntem motenitori,
Jasper.
Lupul ncepu s se foiasc sub hanorac. Call i ncruci minile
la piept, n sperana c nu va observa nimeni micrile bluzei.
Te simi bine? l ntreb Celia. Pari puin
M simt foarte bine! spuse Call apsat.
Jasper i continu povestea.
Constantine avea un frate geamn, pe care l chema Jericho, i
ei, ca toi magii care trec Testul, la doisprezece ani au intrat n
Magisterium. Pe vremea aceea se punea mai mult accent pe partea
practic. Maestrul lui Jericho, Joseph, era nemaipomenit la magia
204

haosului. Dar, ca s poat face toate experimentele dorite, avea


nevoie de un Makar, care s poat accesa vidul. Singur nu putea s-o
fac.
Vocea lui Jasper coborse i suna sinistru.
Imaginai-v ce bucuros a fost cnd a aflat c acest Constantine
s-a dovedit a fi un Makar. Maetrilor nu le-a trebuit mult s-l
conving pe Jericho s fie contragreutate pentru fratele lui, iar pe
Maestrul Joseph s lucreze cu ambii frai la orele de pregtire
suplimentar. El era expert n magia haosului, numai c nu putea s-o
realizeze, iar Constantine mai avea multe de nvat
Nu sun prea bine, zise Call, ncercnd s nu bage de seam c,
sub hanoracul lui, puiul de lup ncepuse s-i road un nasture,
gdilndu-l groaznic.
Da, nu sun prea bine, interveni i Tamara. Jasper, nu e o
poveste cu fantome. Nu e nevoie s-o spui n felul sta.
Nu o spun dect aa cum a fost. Constantine i Maestrul Joseph
erau pe zi ce trecea mai obsedai de ideea c puteau face multe
lucruri cu vidul. Au luat bucele de vid i le-au pus n animale,
fcndu-i Clrei ai Haosului, cum erau lupii ia de afar. Acestea
preau nite animale obinuite de la distan, dar erau mult mai
agresive, iar creierul lor era distrus. Dac ai vid n creier o iei razna.
Vidul este ca totul i nimicul la un loc. Nimeni nu le poate avea prea
mult timp n cap fr s-i piard minile. Oricum, nu e floare la
ureche.
Exist Clrei ai Haosului sub form de floare la ureche?
ntreb Rafe.
Jasper nu i rspunse. Era prins i el de povestea lui.
Poate c de-asta Constantine a fcut ce-a fcut. Poate c vidul
l-a fcut s-i piard minile. Nu tim care este adevrul. tim doar
c a ncercat un experiment pe care nu-l mai fcuse nimeni,
niciodat. Era mult prea dificil. El a fost gata s moar, iar
contragreutatea lui a fost distrus.
Adic, fratele lui, zise Call.
205

Vocea lui avusese o intonaie curioas spre sfritul propoziiei,


fiindc tocmai n momentul acela puiul de lup ncetase s mai
ronie nasturele i se apucase s-l ling pe piept. Putea s jure c era
plin de bale.
Da. A murit n sala de experimente. Se spune c fantoma lui
Mai taci, Jasper! zise Tamara. Ea i pusese braul pe umerii
unei alte fete din Anul de Fier, care ncepuse s tremure.
Bine, oricum, Jericho a murit. i poate ai zice c acest lucru l-a
oprit pe Constantine, dar s-a ntmplat exact pe dos. A devenit i
mai obsedat, pentru c acum ncerca s gseasc o metod de a-l
readuce la via pe fratele lui. S foloseasc magia haosului pentru
nvierea morilor.
Call ddu din cap.
Necromanie. Asta e absolut interzis.
Nu a putut s-o fac. Dar a reuit s introduc magia haosului n
fiine vii i aa au aprut primii Clrei ai Haosului. Le distrugea
cumva sufletul, astfel nct acestea nu mai tiau ce sunt. l ascultau
fr s gndeasc. Dar el nu urmrise asta i poate c nici nu a vrut
s-o fac, ns nu putea nici s pun capt experimentelor. Pn la
urm, ceilali maetri i-au dat seama ce fcuse. Au tot cutat o
metod s-l fac s-i piard puterile magice, dar nu tiau c
Maestrul Joseph nc l mai susinea. Acesta l-a scos afar a reuit
s treac prin zidurile din Magisterium mpreun cu Constantine.
Mult lume spune c n explozia aceea, pe care au fcut-o ca s
distrug zidul, au fost gata s moar amndoi, iar Constantine a fost
mutilat groaznic. Acum poart o masc de argint, ca s-i acopere
faa. Iar unele animale pe care el le transformase n Clrei ai
Haosului au supravieuit exploziei i au fugit odat cu ei. Din cauza
asta, pdurile din jur sunt pline de ele.
Deci tu spui c Inamicul Morii este cine este din cauza
Magisteriumului, zise Call.
Nu, zise Jasper. Nu am spus asta
Ajunseser la Poarta Misiunii. Call nu mai avea chef s discute
206

fiindc de-abia atepta s ajung n camer, gndindu-se c acolo


poate s gseasc un milion de locuri unde s aeze lupul. Putea s-l
ascund mcar de ceilali, care nu stteau cu el n camer. O s-i dea
ceva de mncare i ap, iar dup aceea va vedea el ce va face.
Porile erau deschise. Trecur din nou pe sub inscripia
Cunoaterea i aciunea sunt unul i acelai lucru i intrar n grotele
Magisteriumului, unde aerul cald l izbi imediat n fa pe Call, ceea
ce reprezenta acum o alt problem pentru el. Afar nghea de frig.
Dar aici, mergnd ncolonai spre camerele lor, cu fermoarul de la
hanorac tras pn la brbie, se ncinsese rapid.
Aadar, pn la urm, ce voia Constantine? ntreb Rafe.
Poftim?
Jasper prea c uitase discuia.
n povestea ta. Ai zis c nu i dorise asta. Clreii Haosului.
De ce nu-i dorise asta?
Fiindc el voia s-i recapete fratele, zise Call. Nu un fel de
zombi.
Nu-i venea s cread c Rafe e aa de ncuiat.
Dar nu sunt ca nite zombi, zise Jasper. Clreii Haosului nu
mnnc oameni. Pur i simplu nu au memorie sau personalitate.
Sunt goi.
Se apropiaser de camerele celor din Anul de Fier. De-a lungul
pereilor se gseau recipiente n care erau aezate pietre
incandescente pentru nclzire. Call se simea ncins peste msur,
cu cptueala de blan pe care o avea n hanorac. Pe deasupra, mai
simea pe gt i respiraia fierbinte a lupului. De fapt, se prea c
acesta adormise.
De unde tii tu attea chestii despre Inamicul Morii? ntreb
Rafe, cu o voce bnuitoare.
Call nu auzi rspunsul lui Jasper, fiindc Tamara ncepuse s-i
spun ceva la ureche.
Te simi bine? ntreb ea. Te-ai nroit foarte tare.
N-am nimic.
207

Ea l examin puin.
Ai ceva n hanorac?
Fularul, rspunse el repede, spernd din tot sufletul ca ea s nu
fi observat c nu avusese niciun fular.
Tamara i arcui sprncenele.
De ce i l-ai bgat acolo?
El ridic din umeri.
Era frig.
Call
Dar ajunseser n faa uii. Uurat, Call lovi uor n ea cu brara
i intrar amndoi n camer. Ea nc mai fcea cu mna, lundu-i
la revedere de la ceilali, cnd el trnti ua i se grbi spre camera lui.
Call! strig Tamara dup el. Nu crezi c ar trebui s nu tiu,
s vorbim? Despre Aaron?
Mai trziu, spuse el repede, intrat deja pe jumtate n camera
lui, dup care trnti ua.
Se ls pe spate tocmai n clipa n care lupul i scoase capul pe
lng gulerul hanoracului i ncepu s se uite n jur.
Eliberat n sfrit, el pru foarte bucuros s exploreze camera.
Ghearele lui rsunau pe podeaua de piatr, iar Call se rug n gnd
ca Tamara s nu aud. n acest timp, lupul adulmec peste tot, pe
sub pat, n jurul ifonierului, pe pijamaua care fusese aruncat pe jos
nainte de a pleca.
Ar trebui s faci o baie! i spuse el lupului.
Acesta se opri din turul pe care l fcea i ncepu s dea din coad,
cu limba atrnat ntr-o parte. Uitndu-se la ochii lui ciudai,
schimbtori, Call i aminti cuvintele lui Jasper.
Ei nu au memorie sau personalitate. Sunt goi.
Dar lupul lui avea personalitate din plin. Ceea ce nsemna c
Jasper nu tia chiar aa de bine cum credea ce este un Clre al
Haosului. Poate c aa or fi fost atunci cnd Inamicul Morii i crease
prima dat, poate chiar au rmas goi ct timp au trit, dar micul lup
era altfel, el se nscuse cu haosul n interior. Crescuse aa de mic. Nu
208

era cum credeau ei.


i aminti iar cuvintele tatlui su i se cutremur, dar nu de frig.
Nu tii ce eti tu.
Strduindu-se s-i alunge gndurile, Call se urc n pat, i
arunc ghetele din picioare i i nfund faa n pern. Lupul sri
lng el, mirosind a ace de pin i a pmnt reavn. O secund, Call
avu impresia c o s-l mute. Dar, dup ce i ddu roat de vreo
dou ori, micuul se lipi de el, fcndu-se ghem lng burta lui. Cu
apsarea clduroas a Clreului Haosului, Call adormi imediat.

209

CAPITOLUL OPTSPREZECE
Call vis c nu putea s se mite fiindc era prins sub o pern
pufoas uria. Se trezi confuz, dnd din mini i mai-mai c-l pocni
pe micul lup care i sttea acum pe piept i se uita la el cu ochii lui
enormi, de culoarea focului, cu o expresie rugtoare.
Abia acum realiz Call ce fcuse. ocul trezirii la realitate fu
extrem de puternic i cobor din pat aa de repede, c se rostogoli i
czu pe podea. Durerea de genunchi provocat de cdere l trezi
de-a binelea. Sttea n genunchi lng pat, ochi n ochi cu puiul de
lup, care venise la marginea patului i l privea fix.
Mrr! fcu puiul de lup.
Ssst! ssi Call.
Inima i btea cu putere. Ce fcuse? Chiar bgase un animal
Clre al Haosului n Magisterium? La fel de bine ar fi putut s se
dezbrace n pielea goal i s se acopere cu licheni, dup care s
alerge prin grote urlnd DAI-M AFAR! LEGAI-MI MAGIA!
210

TRIMITEI-M ACAS!
Puiul scheun. Ochii lui se nvrteau ca nite moriti, fixndu-l pe
Call. Limba i iei o clip din gur, dup care dispru napoi.
Miculi! mormi Call. i-e foame, aa-i? Ok. Stai c-i aduc
ceva de mncare. Rmi aici. Da. Nu te mica de aici!
Se ridic i privi nedumerit spre ceasul de pe noptier. Era
unsprezece dimineaa i alarma nu sunase nc. Ciudat.
Deschise fr zgomot ua de la dormitor i ddu nas n nas cu
Tamara, care era deja mbrcat n uniform i mnca la masa din
camera comun. Pe mas erau o grmad de chestii care artau
delicios de normal: pine prjit cu unt, crnai, bacon, omlet i suc
de portocale.
S-a ntors Aaron? ntreb Call, nchiznd cu grij ua de la
dormitor, dup care se sprijini de ea ntr-o poz pe care o voia
nonalant.
Tamara nghii o bucat de pine i cltin din cap.
Nu. A venit Celia pe aici mai devreme i mi-a spus c azi nu se
mai in lecii. Nu tiu ce se ntmpl.
Cred c ar fi cazul, totui, s m schimb, zise Call,
ntinzndu-se spre mas ca s ia un crnat.
Tamara l privi insistent.
Te simi bine? Te compori destul de ciudat.
Sunt bine.
Call mai lu un crnat.
M ntorc imediat.
Se repezi n dormitor, unde puiul de lup se rostogolea pe o
grmad de haine, cu lbuele n aer. Cum l vzu pe Call, sri n
picioare i veni n fug spre el. Call i inu respiraia i i ntinse un
crnat. Lupul nfulec mncarea dintr-o singur nghiitur. i ddu
i cel de-al doilea crnat i parc simi un gol n stomac vznd ce
repede l nha. Lupul se linse pe bot i parc mai atepta ceva.
Uf. Oft Call. Nu mai am. Ateapt i o s-i mai aduc ceva.
n mod normal dureaz doar cteva minute s te mbraci cu o
211

uniform, dar nu i cnd ai un pui care se fie peste tot prin


camer. ntremat dup cei doi crnai, i fur lui Call o gheat pe care
o trsese de ireturi sub pat, dup care ncepu s o road. Cnd, n
sfrit, Call reui s-i recupereze gheata, puiul de lup se prinse cu
dinii de tivul pantalonilor lui, trgnd de ei i jucndu-se.
nceteaz! l implor Call. Dar asta l fcu pe lup i mai
entuziast. Se proptise n faa lui Call, dornic de joac.
M ntorc, promise Call. Numai s nu faci zgomot. Mai trziu
poate ne furim la o plimbare.
Lupul ridic puin capul, apoi ncepu iar s se tvleasc pe
mormanul de haine. Call prinse momentul i iei repede din camer,
nchiznd uor ua n urma lui.
A, perfect, zise Maestrul Rufus, care se pare c l ateptase pe
Call cu ochii pe perei. Eti gata. Trebuie s mergem la o edin.
Call aproape c lein de emoie cnd l vzu. Tamara,
scuturndu-i firimiturile de pe uniform, l privi ciudat.
Dar n-am apucat s mnnc, protest Call, uitndu-se spre
resturile de mncare de pe mas.
Dac ar mai fi putut terpeli civa crnai ca s-i strecoare cumva
n dormitor, mcar putea sta linitit c lupul e destul de stul ct s-l
atepte potolit pn la ntoarcerea de la edina asta. La cealalt
coal la care fusese, li se ineau prelegeri ore n ir, spunndu-li-se
ct de ru se pot termina lucrurile dac faci chestii nasoale sau ce ru
e s mini; alt dat le-au vorbit despre neplcerile provocate de
acarieni. Spera c edina asta nu va fi chiar aa sau mcar s nu
dureze prea mult. Era convins c lupul va avea nevoie de o plimbare
n curnd, chiar foarte curnd. Altfel eeei, Call prefera s nu se
gndeasc la ce s-ar putea ntmpla.
Ai mncat mai nainte doi crnai, zise Tamara, ca s-l ncurce
mai tare. Nu eti chiar mort de foame.
Ai mncat, deci, zise Maestrul Rufus, sec. n cazul acesta, hai s
mergem, Callum! Vor veni acolo i civa membri ai Adunrii
Magilor. Nu e bine s ntrziem, presupun c i dai seama despre ce
212

se va discuta.
Call i ngust ochii.
Unde e Aaron? ntreb el.
Dar Maestrul Rufus nu i rspunse. Le fcu semn s-l urmeze pe
coridor, unde se alturar celorlali copii care ieeau din grote. Call
se gndi c nu vzuse niciodat aa de muli copii pe holurile colii.
Maestrul Rufus merse n urma unui grup de copii mai mari, care
erau nsoii de maetrii lor i care se ndreptau ctre partea sudic a
grotelor.
Ai idee unde mergem? o ntreb Call pe Tamara.
Ea cltin din cap. Prea mai serioas dect fusese vreodat n
ultimele sptmni. Call i aminti noaptea care trecuse, cnd
Tamara l apucase de mini, ncercnd s-l trag din faa lupului
Clre al Haosului. i riscase viaa pentru el. Nu avusese niciodat
un prieten ca ea. Nu avusese prieteni ca ea i ca Aaron. Acum, c i
avea, nu prea tia ce s fac cu ei.
Se trezir ntr-un amfiteatru circular, cu scaune de piatr aezate
n jurul unei scene rotunde. Undeva, mai n spate, lng perete erau
aliniai mai muli brbai i femei, toi mbrcai n uniforme de un
verde-msliniu. Call presupuse c aceia erau membrii Adunrii
despre care le vorbise maestrul lor mai devreme. Rufus i conduse
spre nite locuri aflate n faa scenei, iar acolo l vzur, n sfrit, pe
Aaron.
Sttea n primul rnd, alturi de Maestrul North, destul de
departe ct s fie nevoii s vorbeasc ipnd unii cu alii. De fapt, nu
vedea dect spatele lui Aaron, cu prul lui blond zbrlit ca un puf.
Arta la fel ca ntotdeauna.
Unul dintre Makari. Un Makar. Suna aa de sinistru. Call i aduse
aminte de umbrele care i nvluiser noaptea trecut pe lupi, dar i
ce ngrozit era Aaron dup ce se terminase totul.
Haosul vrea s devoreze.
Nu te-ai fi ateptat ca un tip precum Aaron, pe care toat lumea l
simpatiza i care simpatiza pe toat lumea, s aib o putere de genul
213

acesta. O asemenea putere te-ai fi ateptat s-o gseti la unul ca


Jasper, care s-ar fi priceput de minune s patroneze ntunericul i s
mpieze animale ciudate, pline de magia haosului.
Maestrul Rufus se ridic de pe scaun i urc pe scen, oprindu-se
pe podiumul aflat n centrul acesteia.
Studeni ai Magisteriumului i membri ai Adunrii, ncepu el.
Ochii lui ntunecai se plimbar prin sal. Call simi cum privirea
lui poposete cteva secunde asupra lui i a Tamarei, dup care
trecur mai departe.
Cunoatei cu toii istoria noastr. Magisteriumul a fost fondat
de ctre Phillippus Paracelsus din nevoia de a-i nva pe tinerii
magi s-i controleze puterile, de a construi o comunitate unit prin
nvtur, magie i pace, dar i pentru a pune bazele unei fore de
aprare a ntregii lumi. Ai aflat cu toii de Inamicul Morii. Muli
dintre voi i-au pierdut rudele n Marea Btlie sau n Masacrul
Rece. tii cu toii, de asemenea, c exist i un Pact nelegerea
dintre Adunare i Constantine Madden, care ne asigur c, att timp
ct nu l vom ataca pe el sau forele lui, nu ne va ataca nici el.
Muli dintre voi, continu Maestrul Rufus, i i plimb din nou
ochii ntunecai prin sal, consider, de altfel, c Pactul nu e bun.
n public se auzir murmure. Privirea Tamarei se ndrept cu o
expresie nelinitit spre locul unde se aflau membrii Adunrii, iar
Call i ddu seama brusc c doi dintre acetia, mbrcai n alb, erau
prinii Tamarei. i mai vzuse i la Testul de Fier. Acum stteau
epeni ca nite statui i l priveau pe Rufus cu feele mpietrite. Call
simea efectiv valul de dezaprobare care venea dinspre ei.
Pactul ne oblig s avem ncredere n Inamicul Morii
ncredere c nu ne va ataca, c nu se va folosi de perioada aceasta de
linite de dup rzboi ca s-i consolideze forele. Numai c
Inamicul nu este demn de ncredere.
Printre membrii Adunrii, murmurele se auzeau mai tare. Mama
Tamarei pusese mna pe braul soului ei acesta voia s se ridice.
Tamara prea c nghease.
214

Maestrul Rufus ridic i el vocea.


Nu putem avea ncredere n Inamic! Spun asta ca unul care l-a
cunoscut pe Constantine Madden pe vremea cnd era student la
Magisterium. Ne-am fcut c nu vedem atacurile din ce n ce mai
frecvente ale elementelor asupra noastr unul a avut loc chiar
azi-noapte, la doar civa pai de ua Magisteriumului i atacurile
asupra liniilor de aprovizionare i a adposturilor noastre. Nu
ne-am fcut c nu vedem toate acestea pentru c am fi avut ncredere
n promisiunile lui Constantine Madden, ci pentru c Inamicul este
un Makar unul dintre puinii dintre noi care s-au nscut cu harul
de a controla magia vidului. Pe cmpul de lupt, Clreii Haosului,
controlai de Inamic, au reuit s-l nfrng pe unicul Makar din
vremurile noastre. Noi am tiut dintotdeauna c, fr a avea alturi
de noi un Makar, suntem vulnerabili n faa Inamicului, iar de la
moartea lui Verity Torres am tot ateptat s se mai nasc unul.
Muli studeni se ngrmdiser acum n fa. Era clar c, n timp
ce unii dintre ei auziser ce se ntmplase noaptea trecut n afara
Magisteriumului sau tiau pentru c fuseser de fa, muli abia
acum ncepeau s ghiceasc la ce se referea Rufus. Call vzu un grup
de studeni din Anul de Argint care se aplecar spre Alex. Unul
dintre ei l trase de mnec i se vzu dup buze c l ntreab Tu tii
despre ce este vorba? Alex fcu semn c nu. n acest timp, membrii
Adunrii avur discuii febrile. Tatl Tamarei se aezase la loc pe
scaun, dar prea furios.
Sunt fericit s v anun, zise Rufus, c am descoperit c exist
printre noi un Makar, chiar aici, n Magisterium. Aaron Stewart, vrei
s te ridici, te rog?
Aaron se ridic. Era mbrcat n uniforma lui neagr, iar ochii
preau nvineii din cauza cearcnelor. Call se ntreb dac l
lsaser s doarm mcar un pic. i aminti apoi ce mic i pruse
Aaron noaptea trecut, pe deal, nainte de a fi luat de acolo. Firav
prea i acum, cu toate c era unul dintre cei mai nali copii din
Anul de Fier.
215

Din public se auzea acum zumzetul oaptelor, printre care se


distingeau i voci mai puternice. Dup o clip, n care se uit nervos
n jurul lui, Aaron vru s se aeze din nou, dar Maestrul North i fcu
semn s rmn n picioare.
Tamara sttea pe scaun cu pumnii strni n poal, cu buzele
strnse, fr s scoat un cuvnt, uitndu-se ngrijorat cnd la
Maestrul Rufus, cnd la prinii ei. Call nu fusese niciodat mai
fericit c nu mai era n centrul ateniei. Ziceai c toat lumea din sal
l devoreaz pe Aaron cu privirea. Numai Tamara era cumva
absent, probabil preocupat de faptul c prinii ei preau gata s
nvleasc pe scen i s-l ia la btaie pe Maestrul Rufus cu o
stalactit.
Un membru al Adunrii cobor de la locul lui i l conduse pe
Aaron pe scen. Cnd acesta i zri pe Call i pe Tamara zmbi
forat, ridicndu-i sprncenele de parc ar fi zis Asta e o nebunie.
Call simi cum colurile gurii i se ridic ntr-un zmbet de
rspuns.
Maestrul Rufus cobor de pe scen i se aez lng Maestrul
North, n locul lui Aaron. Maestrul North se aplec i i opti ceva lui
Rufus, care aprob din cap. Dintre toi oamenii aflai n sal,
Maestrul North prea s fie singurul deloc surprins de discursul
Maestrului Rufus.
Adunarea Magilor dorete s declare oficial c Aaron Stewart
are o afinitate cu magia haosului. El este Makarul nostru!
Membrul Adunrii zmbi, dar Call i ddu bine seama c
zmbetul lui era forat. Probabil c se abinea cu greu s nu-i
rspund Maestrului Rufus se pare c niciunul dintre membri nu
agrease discursul lui. Totui, la vorbele acestea, sala izbucni n
aplauze, conduse de Call i Tamara, care se ridicaser de pe scaune
i fluierau ca la un meci de hochei. Aplauzele continuar pn cnd
membrul Adunrii le fcu semn s se opreasc.
Acum, zise el, trebuie s sperm c nelegei cu toii
importana unui Makar. Aaron are o responsabilitate mare fa de
216

ntreaga lume. Doar el poate repara rul pe care l-a creat Inamicul
Morii, aa cum i place lui s-i spun, s scape pmntul de
ameninarea animalelor Clrei ai Haosului i s ne apere de
umbre. El trebuie s ne aduc sigurana c Pactul va fi respectat n
continuare, astfel nct s domneasc pacea.
Spunnd acestea, membrul Adunrii i permise o privire
dumnoas ctre Maestrul Rufus.
Se vzu de la distan cum Aaron nghii n sec.
Mulumesc, domnule! Voi face tot ce-mi va sta n putere!
Dar niciodat nu trebuie s porneti singur pe un drum greu!
continu membrul Adunrii n timp ce-i privi pe cei din sal. Va fi
responsabilitatea tuturor colegilor ti studeni s aib grij de tine, s
te sprijine i s te apere. Poate fi o povar grea pentru un Makar, dar
nu trebuie s-o duc singur, nu-i aa?
Membrul Adunrii rosti ultimele cuvinte cu voce ridicat.
Publicul din sal izbucni din nou n aplauze, de data aceasta
pentru ei, ca o promisiune. Call btu i el din palme ct putu de tare.
Membrul Adunrii scoase din buzunarul uniformei lui alb-aurii o
piatr neagr i i-o ntinse lui Aaron.
Pstrm aceast piatr de mai bine de zece ani i este o mare
onoare pentru mine s i-o druiesc. Este o piatr a afinitii, care se
obine atunci cnd devii maestrul unui element. Piatra ta este onix
negru, pentru afinitatea cu vidul.
Call se aplec n fa ca s vad mai bine, iar inima ncepu s-i
bat mai tare, fiindc acolo, n mna membrului Adunrii, era o
piatr identic cu cea de pe brara pe care tatl su i-o trimisese
Maestrului Rufus. Ceea ce nsemna c acea brar aparinuse unui
Makar. n viaa tatlui su nu putuser exista dect doi Makari de la
care putea avea brara Verity Torres sau Constantine Madden. Nu
mai btea din palme. Minile i czuser n poal.

217

CAPITOLUL NOUSPREZECE
Dup ceremonie, Aaron se pierdu imediat printre membrii
Adunrii. Maestrul Rufus se ridic din nou, anunnd c n ziua
aceea aveau liber. Copiii preau mai bucuroi de acest anun dect
de cel n care li se spusese c Aaron e un Makar. Studenii se
mprtiar imediat, cei mai muli dintre ei ndreptndu-se spre
Galerie, aa c Tamara i Call rmseser singuri pe coridoarele
ntortocheate, luminate de cristale, care duceau spre camerele lor.
Tamara sporovi fericit tot drumul, vizibil uurat pentru c
prinii ei nu intraser n conflict deschis cu Maestrul Rufus, iar la
nceput nici nu observ c el nu-i rspundea dect prin mormituri
ori sunete nedefinite. Ea era ferm convins c dac Aaron este
Makar, totul avea s fie nemaipomenit pentru ei trei de acum
nainte. Spunea c nu trebuie s-i bat capul cu politica, ci doar s-i
nchipuie ce tratamente speciale vor primi ei i misiuni numai una i
una. Tocmai i spunea lui Call cum o s ajung ea s mearg pe un
vulcan n erupie, cnd nu se mai putu abine i i puse minile n
old:
Ce stai aa ca un popndu? ntreb ea.
218

Call se simi jignit.


Popndu?
Toat lumea o s cread c nu te bucuri pentru Aaron. Sper c
nu eti gelos, nu?
Era aa de aiurea ce-i spunea ea, nct Call nu putu dect s
bolboroseasc:
Da, exact, era visul meu s stau acolo n picioare i toi s se
uite la mine ca la un ca la
Tamara?
Jasper atepta la ua lor, cu un aer nefericit.
Tamara i ndrept umerii. Call fusese mereu fascinat de felul n
care putea ea s par nalt, de parc ai fi zis c are doi metri, cnd,
n realitate, era mai mrunt dect el.
Ce vrei, Jasper?
Prea iritat fiindc Jasper i ntrerupsese interogatoriul. Pentru
prima dat, Call se gndi c i Jasper poate fi bun la ceva.
Pot s vorbesc puin cu tine? ntreb el.
Arta aa de jalnic nct lui Call chiar i fu mil de el.
Am o groaz de lecii suplimentare i a avea nevoie de
ajutorul tu.
De al meu nu? ntreb Call, cu gndul la scena din bibliotec.
Jasper nu-l bg n seam pe Call.
Te rog, Tamara! tiu c m-am purtat ca un nemernic, dar a
vrea s fim din nou prieteni.
Nu cu mine te-ai purtat ca un nemernic, zise ea. Cere-i scuze
lui Call i m mai gndesc.
mi cer scuze! zise Jasper, cu ochii n pmnt.
Mi-e indiferent! zise Call.
Nu i prea sincer ru. n plus, Tamara nu tia cum urlase Jasper
la el s plece din bibliotec, aa c nu se simi obligat s-i accepte
scuzele. Dar se gndea c dac Tamara pleac mpreun cu Jasper,
are i el mai mult timp s se ocupe de lup. Avea mare nevoie de
timp.
219

Ar fi bine s-l ajui, Tamara! Are nevoie de mult, mult, mult


ajutor.
Se uit la Jasper.
Tamara oft.
Ok, bine. Dar trebuie s te pori frumos cu prietenii mei, nu
numai cu mine. Fr comentarii sarcastice.
Dar el? obiect Jasper. El mereu face comentarii sarcastice.
Tamara se uit de la Call la Jasper. Oft iar.
Ce-ar fi s nu mai facei niciunul comentarii sarcastice?
Niciodat! spuse Call.
Tamara i ddu ochii peste cap i se duse cu Jasper, dup ce l
anun pe Call c se va ntoarce la cin. Astfel, Call rmase singur cu
un pui scheuntor de Clre al Haosului. Lu lupul i l ndes iar n
hanorac, n ciuda scncetelor lui de protest, apoi plec direct spre
Poarta Misiunii, mergnd ct de repede putea cu piciorul lui bolnav.
i era team c poarta care ddea spre exterior va fi ncuiat, dar se
dovedi c aceasta se deschidea foarte uor. Uile de la poarta mare
de metal erau nchise, dar Call nici nu voia s mearg pn acolo. Cu
gndul c nu e nimeni s-l vad, scoase puiul din hanorac. El ncepu
s inspecteze zona, aruncnd priviri speriate spre poarta de metal i
adulmecnd n jur, iar n cele din urm fcu pipi n nite blrii.
Call l mai ls cteva minute, dup care l bg iar n hanorac.
Hai, i zise el puiului. Trebuie s ne ntoarcem ca s nu ne vad
careva. i nainte ca cineva s arunce resturile de la micul dejun.
Plec napoi pe coridoare, aplecndu-se uor cnd trecea pe lng
vreun discipol, ca s nu i se vad umfltura din hanorac. Abia a
apucat s intre n camer, c lupul a i srit din hain. Se simea ca
acas, aa c opi direct pe mas i nfulec toate resturile din
farfuria Tamarei.
n cele din urm, Call reui s-l fac s intre napoi n camer,
unde i mai aduse un castron cu ap, dou ou crude i un crnat
rece care fusese uitat pe bufet. Lupul hpi crnatul i oule, cu coaj
cu tot. Apoi ncepur s se joace sfoara cu ptura de pe pat.
220

Tocmai cnd Call ddu drumul pturii i lupul se pregtea s trag


din nou de ea, se auzi ua de la camera comun deschizndu-se. Call
se opri, ntrebndu-se cine putea s fi venit; fie Tamara i-a dat
seama nc o dat ce nemernic e Jasper i s-a ntors mai devreme, fie
s-a ntors Aaron. n tcerea care se lsase, Call auzi clar zgomotul
fcut de ceva izbit de perete. Lupul sri i se ascunse repede sub pat,
scheunnd uor.
Call merse tiptil spre u. O deschise i l vzu pe Aaron aezat pe
canapea. i scotea ghetele din picioare. Pe peretele de care se lovise
gheata rmsese o urm de noroi.
Hei, te simi bine? ntreb Call.
Aaron se uit surprins la el.
Credeam c nu suntei aici.
Call i drese vocea. Se simea ciudat de stnjenit. Se ntreba dac
Aaron va rmne cu ei acum, c era un Makar, sau l vor duce ntr-o
camer preioas, conceput special pentru eroi care trebuie s
salveze lumea.
Pi, Tamara a plecat undeva cu Jasper. Presupun c acum sunt
din nou prieteni.
Treaba ei, zise Aaron, indiferent.
Era un lucru despre care, n mod normal, lui i plcea s discute.
i Call ar fi vrut s vorbeasc cu Aaron despre multe chestii despre
lup, despre comportamentul bizar al prinilor Tamarei, despre
piatra neagr care era acum pe brara lui Aaron i despre
semnificaia brrii pe care tatl lui i-o trimisese lui Rufus, dar nu
tia cum s nceap. Sau dac trebuia s nceap.
Deci, zise el, cred c eti foarte bucuros din cauza chestiei cu
magia haosului.
Normal, replic Aaron. Nu mai pot de bucurie.
Call i ddea seama cnd era cineva ironic. Dar, pentru o clip, i
se pru incredibil ca Aaron s fie ironic. i totui era, cu privirea
fixat pe gheat i cu flcile ncletate.
Vrei s te las singur, ca s arunci i gheata aia? ntreb Call.
221

Aaron respir adnc.


Scuz-m! zise el i-i trecu mna peste fa. Pur i simplu nu
mi-e prea clar dac vreau s fiu Makar.
Call fu aa de surprins de vorbele lui, nct cteva momente nici
nu tiu ce s spun.
De ce? ntreb el dup un timp.
Aaron se potrivea perfect n rolul acesta. Era exact aa cum se
gndea oricine c ar trebui s arate un erou amabil, curajos i gata
s fac tot felul de chestii eroice, cum ar fi s alerge direct spre o
hait de lupi Clrei ai Haosului, n loc s fug n direcia opus, ca
orice persoan normal la cap.
Nu pricep! zise Aaron. Toi se poart de parc mi-ar fi dat o
veste grozav, numai c pentru mine nu-i deloc grozav. Ultimul
Makar a murit la cincisprezece ani ok, a reuit s opreasc rzboiul
i astfel s fie semnat Pactul, dar ea a murit. i a murit ntr-un mod
oribil. Era exact ce-i spusese tatl lui Call despre magi.
N-o s mori! i strig Call lui Aaron cu fermitate. Verity Torres
a murit ntr-adevr n lupt, ntr-o mare lupt. Dar tu eti n
Magisterium. Maetrii nu te vor lsa s mori!
N-ai cum s tii asta! i rspunse Aaron.
Din acest motiv a murit mama ta. Din cauza magiei, zise vocea tatlui
n capul lui Call.
Ok, nu tii. Atunci ar trebui s fugi! i suger Call fr
menajamente.
Capul lui Aaron tresri. Call reuise s-i trezeasc interesul.
Nu am s fug!
Dar ai putea, zise Call.
Nu, n-a putea.
Ochii verzi ai lui Aaron ardeau; acum prea de-a dreptul furios.
Nu am unde s m duc.
Ce vrei s spui? ntreb Call, dar n adncul sufletului
nelesese sau poate bnuise ce voia s spun Aaron; niciodat nu le
vorbise despre familia lui sau despre viaa pe care a dus-o n
222

familie
Tu nu vezi niciodat nimic? ntreb Aaron. Te-ai ntrebat
vreodat unde erau prinii mei cnd am dat Testul? Nu am prini.
Mama a murit, tata a plecat de acas. Habar n-am pe unde e. Nu
l-am mai vzut de cnd aveam doi ani. Eu vin de la o familie
adoptiv. De la mai multe familii adoptive. Toate s-au plictisit de
mine sau nu au fost mulumite de alocaiile primite de la guvern, aa
c m-au ncredinat unei alte familii. n ultima dintre ele am ntlnit
o fat care mi-a povestit despre Magisterium. Era singura persoan
cu care puteam s stau de vorb asta pn cnd fratele ei a absolvit
Magisterium i a luat-o cu el. Cel puin tu l-ai avut pe tatl tu!
Pentru mine ns, Magisteriumul este cel mai frumos lucru care mi
s-a ntmplat. Nu vreau s plec!
mi pare ru! murmur Call. Nu tiam.
Dup ce fata asta mi-a povestit de Magisterium, singurul meu
vis a fost s ajung aici. Unica mea ans. tiam c, la un moment dat,
va trebui s pltesc toate lucrurile bune pe care mi le-a oferit
Magisteriumul, adug el ncet. Dar nu credeam c va fi aa
devreme.
Este ngrozitor s gndeti aa ceva! zise Call. Nu datorezi
nimnui viaa.
Ba, cum s nu, zise Aaron, iar Call i ddu seama din tonul lui
c nu va putea niciodat s-l conving contrariul. i aduse aminte
cum sttea Aaron pe podiumul acela, cum toat lumea btea din
palme i cum i se spunea c el e singura ans a tuturor. Un tip aa
de generos ca Aaron n-ar fi lsat aceast povar pe umerii altcuiva
nici dac ar fi putut. Asta l fcea pe el erou. Au tiut s profite din
plin de el.
Dar din moment ce Aaron era prietenul lui cu sau fr voia sa
el va trebui s aib grij ca acesta s nu fac vreo prostie.
i nu e vorba doar de mine, continu Aaron fr vlag. Sunt un
magician al haosului. O s am nevoie de o contragreutate. O
contragreutate uman. Cine se va oferi s fac asta?
223

E o onoare s fii contragreutatea unui Makar, zise Call.


Mcar atta lucru tia i el. Asta reinuse din sporovial
surescitat a Tamarei.
Ultima contragreutate uman a murit atunci cnd i ultimul
Makar a murit n lupt, zise Aaron. Iar mai nainte de asta, tie toat
lumea ce s-a ntmplat. Aa i-a omort fratele i Inamicul Morii.
Nu prea vd cine o s se nghesuie la chestia asta.
Eu! strig Call.
Aaron tcu brusc, iar pe chipul lui se citir, pe rnd, mai multe
expresii. Mai nti pru nencreztor, de parc l-ar fi bnuit pe Call
c ar fi glumit sau ar fi spus-o doar ca s-l contrazic. Apoi, cnd se
convinse c vorbete serios, pru ngrozit.
Nu se poate! strig el. Tu n-ai auzit ce am spus? Ai putea s
mori!
Pi, s nu m omori, spuse Call. Ce-ar fi s ne propunem s nu
moar nimeni? Niciunul dintre noi. Amndoi. S nu murim.
Aaron tcu mult timp, iar Call ajunsese s cread c Aaron cuta
un mod de a-i spune c apreciaz oferta lui, dar c are n vedere pe
cineva mai bun. Era o onoare, cum spusese Tamara. Aaron nu era
obligat s-l accepte pe Call. Call nu avea nimic special.
Tocmai voia s deschid gura ca s spun toate lucrurile acestea,
cnd Aaron se uit n sus, la el. Ochii lui erau suspect de limpezi i, o
clip, Call se gndi c poate Aaron nu fusese dintotdeauna tipul
popular, bun la toate. Poate c acolo, n familia lui adoptiv, era
singuratic i furios i trist, aa cum fusese i Call.
Ok, zise Aaron. Dac o s mai vrei. Adic, atunci cnd va veni
momentul.
nainte ca el s poat rspunde, ua fu brusc trntit de perete i
intr Tamara. Faa i se lumin cnd l vzu pe Aaron. Alerg la el s
l mbrieze, repezindu-se aa de tare, nct aproape c l rsturn
pe canapea.
Ai vzut ce fa avea Maestrul Rufus? ntreb ea. Era aa de
mndru de tine! i au venit acolo toi membrii Adunrii, inclusiv
224

prinii mei. i toi te aplaudau. Pe tine! A fost uimitor!


Da, a fost destul de uimitor, rspunse Aaron, n sfrit
zmbind cu adevrat.
Ea l lovi cu perna.
S nu cumva s i se urce la cap! i porunci ea.
Call ntlni privirea lui Aaron pe deasupra pernei i i zmbir.
N-ai nicio ans aici! zise el.
Chiar n momentul acela, din dormitorul lui Call se auzi ltrnd
lupul Clre al Haosului.

225

CAPITOLUL DOUZECI
Tamara sri n picioare i se uit prin camer de parc s-ar fi
ateptat s apar brusc ceva din penumbr. Aaron prea alarmat,
dar rmase pe canapea.
Call, zise el. Din camera ta s-a auzit?
cred c da, zise Call, gndindu-se disperat ce s spun.
Este soneria mea.
Tamara se ncrunt.
Dar telefoanele nu funcioneaz aici, Callum! i ne-ai spus deja
c nu ai telefon.
Sprncenele lui Aaron desenau o linie dreapt.
Ai un cine acolo?
Se auzi ceva sprgndu-se, ltratul se amplific, fiind urmat apoi
de zgomotul ghearelor ce rciau pe piatr.
Ce se ntmpl acolo? se rsti Tamara, ducndu-se la ua lui
Call i deschiznd-o larg. Apoi scoase un urlet i se ddu repede
napoi, lipindu-se de perete. Fr s-o ia n seam, lupul trecu pe
226

lng ea i alerg n camera comun.


sta e un
Aaron se ridic i, cu un gest reflex, i duse mna spre brara
care acum avea incrustat i piatra vidului negru. Call revzu n
minte ntunericul care ncolcise lupii n noaptea aceea, ducndu-i
spre nicieri.
Fugi att de repede, de parc ar fi vrut s-l apere pe puiul de lup
cu trupul su, cu braele larg deschise.
Pot s v explic! strig el disperat. El nu e ru! E un cel ca
oricare altul!
Chestia aia e un monstru! spuse Tamara, apucnd de pe mas
un cuit. Call, s nu-mi spui c l-ai adus aici intenionat.
Se rtcise i scheuna de frig! se apr Call.
Doamneee! url Tamara. Doamne, Call, tu nu gndeti, tu nu
gndeti deloc! Chestiile astea sunt demonice ucid oameni!
Dar el nu e demonic! zise Call, lsndu-se n genunchi i
apucnd puiul de ceaf.
Stai cuminte, biatule! i spuse el ct putu de ferm,
ngenunchind pentru a-l privi direct n ochi. Ei sunt prietenii notri!
Puiul de lup se opri din ltrat, uitndu-se la Call cu ochii lui
caleidoscopici. Apoi l linse pe fa.
Call se ntoarse la Tamara.
Vezi? Nu e ru. Dar se plictisise stnd nchis n camer.
D-te la o parte!
Tamara strngea cuitul n mn.
Tamara, stai puin, zise Aaron, apropiindu-se. Recunoate, e
destul de ciudat c nu l atac pe Call.
E doar un pui, zise Call. i mai e i speriat.
Tamara pufni.
Call ridic puiul, culcndu-l pe brae i legnndu-l ca pe un
copil. Puiul scheun uurel.
Vezi? Ia uit-te ce ochi mari are.
tii c ai putea s fii exmatriculat din cauza lui. Toi am putea fi
227

exmatriculai.
Aaron nu, zise Call, dar Aaron i fcuse cu ochiul.
Call, zise el. Nu poi s-l ii aici. Nu e voie.
Call strnse i mai tare lupul n brae.
Ba o s-l in!
Nu se poate, zise Tamara. Chiar dac nu l distrugem, trebuie
s-l scoatem din Magisterium i s-l lsm afar. E imposibil s
rmn aici.
Atunci mai bine omoar-l, zise Call. Fiindc afar oricum nu va
supravieui singur. i nu te las s-l iei.
nghii n sec.
Aa c dac vrei s scapi de el, prte-m. Hai, du-te!
Aaron respir adnc.
Bine, aadar, cum l cheam?
Havoc, zise Call dintr-o suflare.
Tamara ls mna n jos, ncet.
Havoc?
Call simi c roete.
E dintr-o pies de teatru care i plcea tatei Strig Havoc i
elibereaz cinii rzboiului 2. Adic, nu tiu, el e un fel de cine al
rzboiului.
Havoc profit de ocazie ca s rgie.
Tamara suspin, dar faa ei se mai mblnzise. ntinse mna
cealalt, cea n care nu avea cuitul, i l mngie uor pe blan.
i ce mnnc?
Se dovedi c Aaron avea o grmad de bacon ascuns n cmar i
era dispus s i-l doneze lui Havoc. Iar Tamara, dup ce fusese
umplut de saliv i l mngiase pe burt pe lupul Clre al
Haosului, care acum se tvlea pe jos, le spuse c vor trebui s-i
umple cu toii buzunarele cu orice chestie asemntoare crnii pe
Replic a personajului Marc Antoniu din piesa Iulius Caesar, de William
Shakespeare. (n. trad.)
2

228

care ar fi gsit-o n refectoriu, inclusiv peti fr ochi.


Totui, trebuie s discutm puin despre brar, zise ea,
aruncndu-i un cocolo de hrtie lui Havoc. ncerca s-l nvee pe
micu s aporteze, dar el lu hrtia i o fcu bucele cu colii lui
mititei.
Brara pe care a trimis-o tatl lui Call.
Call aprob din cap. n toat vnzoleala asta, cu Aaron i Havoc,
reuise s uite de semnificaia pietrei de onix de pe brar.
Nu avea cum s fie a lui Verity Torres, nu? ntreb el.
Avea cincisprezece ani cnd a murit, zise Tamara, dnd din
cap. Dar cu un an nainte prsise coala, deci brara ei trebuia s fie
cu Anul de Bronz, nu de Argint.
Dar, dac nu e a ei, atunci zise Aaron i nghii n sec,
incapabil s rosteasc propoziia pn la capt.
Atunci este a lui Constantine Madden, zise Tamara cu
raionamentul ei imperturbabil. Ar fi logic.
Lui Call i era i cald i frig n acelai timp. Exact aa gndise i
Call, numai c, acum, auzind-o pe Tamara spunnd-o cu glas tare,
parc i venea greu s cread aa ceva.
De ce ar avea tatl meu brara Inamicului Morii? Cum s fi
ajuns la el?
Ci ani are tatl tu?
Treizeci i cinci, zise Call, ntrebndu-se ce importan avea
asta.
Aceeai vrst ca i Constantine Madden. Probabil c au fost
colegi de coal. Poate c Inamicul i-a lsat brara la coal cnd a
fugit din Magisterium.
Tamara se ridic n picioare i ncepu s se plimbe prin camer.
N-a vrut s mai tie nimic de coal. Nu i-a mai dorit brara.
Poate c tatl tu a gsit-o undeva. Poate chiar se cunoteau.
Imposibil! Mi-ar fi spus, zise Call, tiind i el c nu e adevrat.
Alastair nu vorbea niciodat despre Magisterium dect vag i doar
ca s sublinieze ce sinistru e.
229

Rufus zicea c el l-a cunoscut pe Inamic. Iar brara trebuia s


fie un mesaj pentru Rufus, zise Aaron. Pentru tatl tu i pentru
Rufus avea o anumit semnificaie. Ar fi mai logic dac amndoi l-au
cunoscut.
Dar care e mesajul? ntreb Call.
Pi, e vorba despre tine, zise Tamara. Leag-i magia. Nu?
Ca s m trimit acas! Ca s fiu n siguran!
Poate, zise Tamara. Sau poate voia ca alii s fie n siguran cu
tine.
Inima lui Call bubui dureros n piept.
Tamara, zise Aaron, ai face bine s explici ce vrei s spui.
mi pare ru, Call! zise ea i chiar prea c regret. Dar
Inamicul a creat Clreii Haosului aici, n Magisterium. Iar pn
acum n-am mai auzit despre un Clre al Haosului care s fie
prietenos cu altcineva n afar de un alt Clre al Haosului.
Aaron vru s protesteze, dar Tamara ridic mna.
V amintii ce spunea Celia n prima sear, cnd mergeam cu
autobuzul? Se spune c ar exista i unii Clrei ai Haosului care au
ochii normali? Probabil c cei care s-au nscut Clrei ai Haosului
nu ar fi nite fiine goale pe dinuntru. Poate c par perfect normale.
Ca Havoc.
Call nu este un Clre al Haosului! interveni Aaron cu
fermitate. Nu exist nicio dovad despre toate chestiile alea pe care
le spunea Celia, cu Clreii Haosului care par normali. i, pe urm,
n cazul n care Call ar fi un Clre al Haosului, mcar el ar trebui s
tie. Sau i eu ar trebui s tiu. Eu sunt Makar, deci ar trebui s tiu,
nu? Nu e. Pur i simplu nu e!
Havoc se nghesuise n Call, prnd s simt i el c ceva nu e n
regul. Scheuna ncet, cu ochii nvrtindu-se.
Cuvintele lui Alastair rsunau n mintea lui Call.
Call, nu tii cine eti tu.
Ok, deci, cine sunt eu? ntreb el, strngnd lupul la piept i
punndu-i obrazul pe blana lui moale.
230

Dar vzu i el pe feele prietenilor lui c nici ei nu tiau rspunsul


la aceast ntrebare.
*
Sptmnile treceau i nu gsiser nicio explicaie, dar pentru
Call era mai simplu s uite i s se concentreze la lecii. Fiindc
trebuia s-l nvee pe Aaron nu numai s fie un mag, ci i un Makar,
Maestrul Rufus i mprea timpul cu mult atenie. n general,
participau mpreun la lecii, dar se ntmpla destul de des ca
Tamara i Call s fie lsai singuri s studieze, citind cri de magie
la bibliotec sau cutnd istorisiri despre Al Doilea Rzboi al
Magilor i studiind desenele i fotografiile oamenilor care
participaser la lupte. Au vnat tot felul de mici elemente care
populau Magisteriumul i, n sfrit, au nvat s piloteze
ambarcaiunile. Uneori, cnd Maestrul Rufus trebuia s-l duc pe
Aaron undeva sau cnd aveau de fcut ceva care dura toat ziua,
Call i Tamara trebuiau s se alture unui alt grup, care avea un alt
maestru.
Interesul pentru vestea c Aaron era Makar sczuse, fiind umbrit
de noutatea c Maestrul Lemuel fusese obligat s plece din
Magisterium. Acuzaiile lui Drew ajunseser la urechile Adunrii,
iar aceasta decisese c Maestrul Lemuel nu mai putea fi lsat cu
studenii, cu toate c el respinsese cu ncpnare toate acuzaiile,
iar Rafe i luase aprarea. Discipolii lui fuseser repartizai la ali
maetri, iar Drew nimeri la Maestra Milagros, Rafe la Maestrul
Rockmaple i Laurel la Maestrul Tanaka.
Drew ieise din infirmerie la o sptmn dup ce se aflase vestea
excluderii Maestrului Lemuel. La cin, el fcu turul refectoriului,
trecnd pe la toate mesele, ca s-i cear scuze tuturor studenilor. i
ceru iertare de mai multe ori de la Aaron, Tamara i Call. Acesta din
urm se gndi s-l ntrebe ce voise s-i spun n noaptea aceea, pe
coridor, numai c Drew era rareori singur, iar Call nu prea tia cum
s-l abordeze.
231

E ceva n neregul cu mine?


Crezi c sunt periculos?
Cum poi tu s tii ceva ce eu nu tiu?
Cteodat, Call se simea destul de exasperat din cauza situaiei i
se gndea chiar s-i scrie tatlui su, ca s-l ntrebe despre brar.
Dar asta nsemna s recunoasc furtul scrisorii lui Alastair i, pe
urm, nu mai primise nicio veste de la tatl lui, n afar de nite
pachete de bomboane gumate i o hain groas, de Crciun. Acestea
erau nsoite de o felicitare pe care scria doar Cu drag, Tata. Att. Cu
un gol n stomac, Call bgase felicitarea n sertarul n care i pstra
i celelalte lucruri.
Din fericire, Call avea cu ce s-i ocupe o bun parte din timp:
Havoc. Hrnirea puiului de lup Clre al Haosului, care ncepuse s
creasc, ca i ascunderea lui i cereau o grmad de atenie i mult
asisten din partea lui Aaron i a Tamarei. i mai cereau s treac i
cu vederea faptul c Jasper i spusese c miroase ca un hot dog, cnd
el avea buzunarele pline de mncarea pe care o lua din refectoriu. n
plus, mai era i chestia cu furiarea la Poarta Misiunii, pentru
plimbarea zilnic. Dar spre primvar, pentru Call era evident c,
att Aaron, ct i Tamara, ajunseser s considere c Havoc era
celul lor i, de multe ori, cnd se ntorcea de la Galerie, o gsea pe
Tamara culcat pe canapea, cu o carte n mn i cu lupul aezat pe
picioarele ei ca o ptur.

232

CAPITOLUL DOUZECI I UNU


n sfrit, vremea era acum destul de cald astfel nct aproape n
fiecare zi leciile aveau loc afar. ntr-o dup-amiaz senin, Call i
Tamara erau la marginea pdurii cu grupul Maestrei Milagros, n
timp ce Aaron era cu Maestrul Rufus la o pregtire special.
Nu erau departe de porile Magisteriumului, dar verdeaa
crescuse mult i intrrile n coal nu se mai vedeau de ele. Aerul
cldu mirosea a rozmarin, valerian i mtrgun, plante care
creteau n zona aceea. n scurt timp, iarba se umplu de jachete i
haine aruncate pe jos de ctre discipolii care se jucau la soare,
prinznd mingi de foc cu ajutorul aerului.
Call i Tamara se alturar i ei copiilor la joac. Era distractiv s
te concentrezi pe globul de flcri ca s-l prinzi ntre mini. Call se
strdui la un moment dat aa de mult s-l prind ct mai aproape de
mini, nct aproape c se prlise. Gwenda o pise odat, iar acum
era foarte prudent bila ei de foc mai mult plutea dect se mica.
Call i Tamara veniser mai trziu, dar cum exerciiul semna destul
233

de bine cu cele fcute cu Maestrul Rufus n special cel cu nisipul le


rmsese adnc ntiprit n minte, ei au nceput s se descurce bine
destul de repede.
Foarte bine, zise Maestra Milagros, care se plimba printre ei!
Aceasta se desclase, i scosese bluza neagr de uniform i
rmsese ntr-un tricou cu un curcubeu pe piept.
Acum vreau s creai dou globuri. Divizai-v atenia!
Call i Tamara ddur din cap. Pentru ei divizarea ateniei
devenise o a doua natur, dar ali copii nu reueau deloc. Celia
izbutise mai nti, apoi i Gwenda, dar unul dintre globurile lui
Jasper i sri n cap i i prli prul.
Call chicoti i primi de la Jasper o privire ntunecat.
Dar, n scurt timp, toat lumea arunca dou, apoi trei globuri de
foc n aer, nu chiar ca nite jongleri, dar imitnd, la vitez mai mic,
micrile acestora. Dup cteva minute, Maestra Milagros i opri din
nou.
V rog s v alegei un partener, zise ea. Discipolul care
rmne fr pereche va exersa cu mine. i vom arunca partenerului
globul nostru i-l vom prinde pe cel aruncat de el. Aa c stingei
toate globurile pe care le avei acum i rmnei doar cu unul.
Suntei gata?
Celia l apuc pe Call de mnec cu timiditate.
Vrei s exersezi cu mine? ntreb ea.
Tamara suspin i se duse s exerseze cu Gwenda, lsndu-l pe
Jasper cu Maestra Milagros, deoarece Drew spusese c-l doare n gt
i rmsese n camer. Focul zbura nainte i napoi prin aerul lene
de primvar.
Te pricepi foarte bine la asta! zise Celia zmbind larg, cnd Call
fcu un luping cu mingea de foc, nainte de a o trimite Celiei, chiar
deasupra minilor ei.
Celia era genul acela de persoan care face mereu complimente,
dar tot era plcut s auzi asta chiar dac Tamara i ddea ochii
peste cap n spatele Celiei.
234

Bine!
Maestra Milagros btu din palme ca s le atrag atenia. Prea
uor nemulumit mneca ei era gurit fiindc Jasper aruncase
prea aproape un glob de foc.
Acum, c v-ai obinuit cu toii s folosii i aerul i focul n
acelai timp, haidei s ncercm ceva mai dificil! Venii cu mine!
Maestra Milagros o lu nainte i cobor ntr-o vale, pn la un
izvor care curgea repede peste pietre. Pe ap pluteau patru buteni
groi de stejar, fcui n mod magic s stea pe loc, din moment ce
curentul puternic al apei se nvolbura n jurul lor. Ea art spre
buteni.
O s v crai pe cte un butean, zise ea. Vreau s folosii
apa i pmntul ca s v meninei echilibrul, n timp ce susinei n
aer trei globuri de foc.
Se auzi un murmur de protest, iar Maestra Milagros zmbi.
Sunt convins c putei s-o facei, zise ea, mpingndu-i
studenii spre buteni.
Call pornise i el, dar Maestra Milagros i puse mna pe umr.
Call, mi pare ru, dar ar fi mai bine s rmi lng mine. Nu
cred c eti n siguran acolo, cu piciorul tu, zise ea ncet. M-am
gndit la o variant care i s-ar potrivi mai bine. D-mi voie s le dau
startul celorlali i o s-i spun despre ce e vorba.
Jasper, care trecea pe lng ei, ducndu-se spre ru, ntoarse capul
i rnji. Call simi cum se ridic din strfunduri o furie surd. Brusc,
prea c se ntorsese n timp, la ora de sport, n clasa a asea, cnd
sttea pe margine n timp ce toi colegii lui se crau pe funii, jucau
baschet sau se rostogoleau pe saltele.
Pot s-o fac! zise el.
Maestra Milagros pise deja pe malul rului, iar picioarele ei
descule se afundaser n nmol. Zmbi.
tiu, Call, dar exerciiul va fi greu pentru toi discipolii, iar
pentru tine va fi i mai dificil mult mai mult dect crezi tu.
Prin urmare, Call privi cum ceilali discipoli ddeau din mini sau
235

levitau nendemnatic, cltinndu-se dup ce Maestra Milagros


ridicase magia care inea pe loc butenii. Putea s vad ncordarea de
pe feele lor, n timp ce se chinuiau s mite butenii contra
curentului, s rmn n picioare i s mai i pstreze n aer globul
de foc. Celia czu aproape imediat n apele rului, udndu-i
uniforma, dar rznd cu gura pn la urechi. Era cald afar, iar Call
era sigur c plonjarea n ap fusese plcut.
n mod surprinztor, Jasper prea s fie chiar bun la acest
exerciiu. Reui s stea n echilibru pe butean i rmase aa ct timp
ridic n aer primul glob de foc. Rsuci globul cu minile i rnji spre
Call, fcndu-l s-i aduc aminte cuvintele pe care i le spusese n
refectoriu.
Dac ai fi n stare s nvei s levitezi, poate nu i-ai mai ine atta n loc
cu chioptatul tu, pe Tamara i Aaron.
Call era un mag mai bun dect Jasper, tia bine asta. i nu suporta
ideea c Jasper crede altceva.
Chicotind, Celia se urc din nou pe butean, dar picioarele i erau
ude, aa c alunec aproape imediat. Plonj n ap i, atunci, Call,
prad unui impuls necontrolat, se repezi i sri pe buteanul
abandonat. La urma urmelor, fcuse skateboard destul de prost,
recunotea i el. Dar dac fcuse aia, putea s-o fac i pe asta.
Call! strig dup el Maestra Milagros.
Dar el se afla deja la jumtatea rului. Era mult mai greu dect i se
pruse de pe mal. Buteanul se rostogolea sub picioarele lui i trebui
s-i arunce minile n lateral, nvluindu-se de magia pmntului
ca s-i poat ine echilibrul.
Celia ieise la suprafa chiar n faa lui, aruncndu-i pe spate
prul ud. Vzndu-l pe Call pe butean se sperie. Call fu aa de ocat
de apariia ei, nct magia l prsi brusc. Buteanul se rostogoli n
fa, Celia scoase un ipt i not spre mal, iar piciorul bolnav al
biatului se nmuie. Alunec nainte i ateriz n ap.
Rul era negru, rece ca gheaa i mult mai adnc dect crezuse el.
Call se rsuci n ap, ncercnd s noate spre suprafa, dar piciorul
236

i era prins ntre dou pietre. Ddu disperat din picior, dar cel
bolnav era prea slab ca s-l elibereze pe cel sntos. Durerea l sget
prin tot trupul n ncercarea de a se elibera, aa c ip fr sunet,
sub ap, dintre buzele lui ieir doar bule de aer.
Deodat simi un bra care l apuc de mn, trgndu-l n sus.
Durerea sfietoare apru imediat ce piciorul se eliber, n sfrit,
din strnsoarea pietrelor, ca apoi s se trezeasc afar din ap,
respirnd lacom. Persoana care l trsese nota mprtiind stropi, iar
Call i auzi pe ceilali discipoli ipnd i strignd, dup care fu ntors
cu faa n jos pe mal, unde ncepu s tueasc i s scuipe ap.
Se uit n sus i vzu nite ochi cprui care l priveau ncruntat i
un pr negru, din care se scurgea apa.
Jasper? ngn Call nevenindu-i s cread, apoi tui, ceea ce i
umplu din nou gura de ap. Tocmai voia s se ntoarc s-o scuipe,
cnd apru lng el i Tamara, care se ls n genunchi lng el.
Call? Call, te simi bine?
Call nghii apa, spernd din tot sufletul s nu fi avut mormoloci
n ea.
Bine, hri el.
Chiar trebuia s faci parada asta? l ntreb Tamara furioas.
De ce bieii sunt aa btui n cap?! Dup ce Maestra Milagros i-a
spus clar s n-o faci! Dac nu era Jasper
Acum era mncare pentru peti, zise Jasper, storcndu-i
uniforma.
Ei, nu a merge chiar aa de departe, zise Maestra Milagros.
Dar, Call, ceea ce ai fcut a fost chiar o nebunie.
Call se uit n jos. Un crac de la pantalon era rupt, pierduse o
gheat, iar din glezn i curgea snge. Cel puin era piciorul bun, aa
c nimeni nu putea s vad n ce hal arat piciorul bolnav.
tiu, zise el.
Maestra Milagros oft.
Poi s stai n picioare?
Call ncerc s se ridice. Imediat, Tamara fu n picioare lng el,
237

ntinzndu-i braul s se sprijine. El l prinse, ndreptndu-se, i


ncepu s urle de durere. Avea impresia c n piciorul stng i se
nfipsese un cuit. O durere fierbinte l sectui de putere.
Maestra Milagros se aplec i atinse glezna lui Call.
Nu e rupt, e doar o entors, zise ea mai trziu, oftnd din nou.
Lecia din dup-amiaza asta s-a terminat. Call, hai s te ducem
la infirmerie.
*
Infirmeria se dovedi a fi o camer larg, cu tavanul foarte nalt,
lipsit complet de stalactite, stalagmite sau chestii care bolborosesc,
picur sau fumeg. Erau nite rnduri lungi de paturi cu cearafuri
albe, frumos aezate, de parc maetrii ateptau dintr-un moment n
altul s vin un mare grup de rnii. n momentul acela nu mai era
nimeni n afar de Call.
Magul responsabil de infirmerie era o femeie rocat care avea un
arpe ncolcit n jurul gtului. Desenul arpelui se modifica la orice
micare, din pete de leopard transformndu-se n linii tigrate, apoi
n puncte roz mictoare.
Aezai-l aici! le spuse femeia discipolilor care l aduser pe
Call cu o targ improvizat din crengi de ctre Maestra Milagros.
Dac pe Call nu l-ar fi durut aa de tare, i-ar fi plcut s vad cum
folosete magia pmntului s adune ramurile laolalt i s le fixeze
cu rdcini flexibile.
Maestra Milagros i supraveghe pe copiii care l aezar pe Call n
pat.
V mulumesc, studeni! zise ea, vznd-o pe Tamara care se
tot nvrtea nelinitit pe lng Call.
Acum, s mergem i s-o lsm pe Maestra Amaranth s se
apuce de treab.
Call se ridic n coate, fr s ia n seam durerea ptrunztoare
din picior.
Tamara
238

Da?
Se ntoarse spre el, cu ochii ei ntunecai, acum i mai mari. Toi se
uitau la ei. Call ncerc s-i spun din ochi. Ai grij de Havoc. S-i dai
s mnnce.
ncepe s se uite cruci, i zise Tamara ngrijorat Maestrei
Amaranth. Cred c din cauza durerii. Nu putei s facei ceva?
Nu cu voi toi pe capul meu. U! U!
Amaranth i goni cu mna, iar discipolii plecar n grab dup
Maestra Milagros, dar Tamara se mai opri o dat n pragul uii ca s
arunce nc o privire ngrijorat spre Call. Biatul se trnti pe pat, cu
mintea la Havoc, n timp ce Maestra Amaranth i tia pantalonul de
uniform, dnd la iveal vntaia purpurie din partea de jos a
piciorului. A piciorului bun. O clip fu cuprins de panic i simi c
se sufoc. Dac a reuit s se rneasc aa de tare, nct nu va mai
putea merge deloc?
Maestra simi probabil frica pe care o exprima figura lui, pentru
c zmbi i scoase dintr-un borcan un ghem de muchi.
O s te faci bine, Callum Hunt. Am tratat rni mai grave dect
asta.
Deci nu e aa de ru pe ct pare? ndrzni Call.
Ba da, rspunse ea. E chiar aa de ru cum pare. Numai c eu
sunt foarte, foarte priceput.
Linitit oarecum, Call se gndi c ar fi bine s nu mai pun
ntrebri, aa c o ls s-i acopere piciorul cu muchiul acela verde
crud, iar apoi cu noroi. La sfrit i ddu s bea un lichid lptos care
fcu s-i dispar aproape complet durerea, dup care i se pru c
plutete tot mai sus, aproape de tavanul grotei, de parc rsuflarea
balaurului l atinsese fr s-i dea seama.
Mustrndu-se c s-a purtat prostete, Call czu ntr-un somn
adnc.
*
Call! se auzi vocea unei fete att de aproape de urechea lui,
239

nct simi cum oapta i mic prul i l gdil pe gt. Call,


trezete-te!
Apoi mai auzi o voce. De data aceasta, era o voce de biat.
Poate ar trebui s venim alt dat. Vreau s zic, i somnul ajut
la vindecare sau aa ceva.
Da, dar pe noi nu ne ajut, se auzi din nou prima voce, de data
aceasta mai tare i mai suprat.
Tamara. Call deschise ochii.
Erau Aaron i Tamara, iar ea se aezase lng el, pe pat, i l
scutura uor de umr. Aaron avea n brae un Havoc care saliva,
sufla i ddea din coad. Avea un simulacru de les, fcut din
sfoar.
M pregteam s m duc s-l plimb, zise Aaron. Dar, fiindc
eti singur n infirmerie, ne-am gndit s i-l aducem n vizit,
nainte de plimbare.
i-am adus i ceva de mncare de la refectoriu, zise Tamara,
artnd spre o farfurie acoperit cu un erveel, aezat pe noptier.
Cum te simi?
Call i mic puin piciorul, ca s vad dac simte ceva sub
carcasa de noroi. Nu-l mai durea aproape deloc.
M simt ca un idiot.
Nu a fost vina ta, zise Aaron, n acelai timp cu Tamara, care
spunea pi, aa i trebuie.
Se uitar unul la altul, dup care i ndreptar ochii spre Call.
mi pare ru, Call, dar nu a fost cea mai bun idee a ta, zise
Tamara. i i-ai mai luat i Celiei buteanul. Nu c nu te-ar plcea i
aa.
Ce? Nu m place! protest Call, speriat.
Ba da, te place, zmbi Tamra. Chiar dac ai pocni-o cu un lemn
n cap, tot ar zice vai, Call, ce bun eti tu la chestiile astea magice.
Se uit la Aaron, iar Call vzu pe faa lui c e de aceeai prere cu
Tamara i c i se pare amuzant.
n orice caz, zise Tamara, nu vrem s fii strivit de buteni.
240

Avem nevoie de tine.


Aa este, aprob Aaron. Eti contragreutatea mea, ai uitat?
Asta numai fiindc s-a oferit primul, zise Tamara. Trebuia s fi
fcut interviuri.
Call fusese puin ngrijorat c Tamara o s fie geloas fiindc
Aaron l-a ales pe el, dar se prea c Tamara nu se gndea dect c
Aaron putea s aleag pe cineva mai bun, chiar dac i ea l plcea pe
Call.
Pun pariu c Alex Strike este disponibil. i e i drgu.
n fine, zise Aaron, dndu-i ochii peste cap. Nu l-am vrut pe
Alex. L-am vrut pe Call.
tiu, zise Tamara. i va face treab bun, adug ea n mod
neateptat, ceea ce l fcu pe Call s roeasc i s le zmbeasc
recunosctor.
Chiar i cnd zaci cu piciorul mbrcat n noroi, tot e bine s ai
prieteni.
Eram ngrijorat c o s uitai de Havoc, zise Call.
Nicio ans, rspunse Aaron vesel. I-a mncat ghetele Tamarei.
Ghetele mele preferate, zise Tamara, lovindu-l uor cu palma
pe Havoc, care adulmeca peste tot, iar acum se ndrepta spre u,
uitndu-se jalnic la Call, ncepnd s se smiorcie.
Cred c vrea s-l ducei afar, zise Call.
l duc eu.
Aaron se repezi spre u, apuc sfoara i i-o nfur pe mn.
Nu e nimeni pe coridor la ora asta, toi sunt la mas. M ntorc
imediat.
Dac o s te prind, o s spunem c nu te cunoatem! strig
Tamara bine dispus, nainte ca Aaron s ias pe u. Se ntinse i
lu de pe noptier farfuria, dnd erveelul la o parte.
Licheni delicioi, zise ea, aeznd farfuria pe burta lui Call.
Preferaii ti.
Call lu chipsurile vegetale i muc gnditor.
M ntreb dac, atunci cnd vom ajunge din nou acas, vom
241

mai vrea pizza sau ngheat, dup ce ne-am obinuit cu lichenii. O


s m vezi prin pdure, nfulecnd muchi.
Toat lumea din ora o s cread c eti nebun.
Deja toat lumea din ora m crede nebun.
Tamara i lu coada i o prinse cu grij ntr-o parte.
O s te descurci cu plecarea acas pe timpul verii?
Call se uit la ea peste farfuria cu licheni.
La ce te referi?
La tatl tu, zise ea. El urte Magisteriumul, dar tu nu. Cel
puin, aa mi-a fcut mie impresia. Iar la anul te ntorci aici. Adic,
exact cum nu i-ar dori el.
Call nu rspunse.
Te ntorci anul viitor, nu?
Se aplec spre el, alarmat.
Call?
Eu vreau s m ntorc, izbucni el. Vreau, dar mi-e team c n-o
s m lase. i poate c are nite argumente pentru asta, dar pe mine
nu m intereseaz. Dac e ceva n neregul cu mine, vreau ca
Alastair s pstreze pentru el informaia.
Nu e nimic n neregul cu tine, n afar de faptul c ai un picior
rupt, zise Tamara, dar ngrijorarea nu-i dispruse.
i de faptul c-mi place s m dau mare, zise Call, ncercnd s
mai destind atmosfera.
Tamara arunc o bucic de lichen spre el i vorbir n
continuare despre reaciile celorlali la noul statut de vedet al lui
Aaron, inclusiv despre Aaron. Tamara era ngrijorat pentru el, dar
Call o asigur c amicul lor se va descurca.
Apoi Tamara i povesti ce bucuroi sunt prinii ei c se afl n
aceeai grup cu un Makar, ceea ce era bine, fiindc ea i dorea ca ei
s fie mndri de ea, dar era i ru, fiindc asta i fcea s fie i mai
preocupai de felul n care se purta, cerndu-i s se comporte
exemplar n orice situaie.
Acum, c exist un Makar, ce se ntmpl cu Pactul? ntreb
242

Call, gndindu-se la discursul pe care l susinuse Maestrul Rufus n


faa Adunrii, dar i la modul n care membrii acesteia reacionaser.
Deocamdat nimic, zise Tamara. Nimeni nu vrea s ia vreo
msur mpotriva Inamicului, att timp ct Aaron este nc prea
tnr adic, aproape nimeni. Dar cnd Inamicul va afla de
existena lui, asta dac nu a aflat deja, nu se tie ce va face.
Dup ce mai vorbir cteva minute, Tamara se uit la ceas.
Aaron a plecat de ceva timp, zise ea. Dac mai st mult, se
termin masa i o s-l prind pe coridor. Poate ar fi bine s m duc s
vd ce face.
Da, zise Call. Vin i eu cu tine.
Crezi c e o idee bun? ntreb ea ridicnd din sprncene i
uitndu-se la piciorul lui.
Arta destul de ru, nfurat n muchi i sigilat cu noroi. Call i
mic degetele. Nu l durea deloc.
i atrn picioarele pe marginea patului, iar micarea lui fcu zeci
de crpturi n noroiul uscat.
Nu pot s mai stau aici. Simt c-o iau razna m mnnc i
piciorul. Vreau s ies puin la aer.
Ok, dar o s mergem ncet de tot. i dac te doare, ne oprim
puin, iar pe urm te ntorci aici.
Call aprob din cap. Se inu de tblia patului i se ridic n
picioare. Imediat ce fcu asta, carcasa de noroi n care era piciorul
plesni n dou i czu, lsnd la vedere pulpa goal n pantalonii
tiai.
Te prinde bine vestimentaia asta, zise Tamara, ndreptndu-se
spre u.
Call scotoci sub pat, unde fuseser bgate ghetele i ciorapii. i
ndes n ciorapi fiile de la pantaloni, ca s nu-i fluture, i l lu pe
Miri, agndu-l la curea. Apoi o urm pe Tamara n hol.
Pe coridoare era nc linite, copiii nu plecaser din refectoriu.
Call i Tamara ncercau s fac ct mai puin zgomot, n drum spre
Poarta Misiunii. Call se simea cam nesigur. l dureau puin ambele
243

picioare, dar nu avea de gnd s-i spun Tamarei. Se gndea c


trebuie s arate destul de bizar, cu pantalonii sfiai de la genunchi
n jos i cu prul zbrlit n toate prile, dar, din fericire, nu era
nimeni s-l vad. Ajunser la Poarta Misiunii i se strecurar tcui
n ntuneric. Noaptea era cald i senin, luna rsrise deasupra
copacilor i lumina crrile din jurul Magisteriumului.
Aaron! strig Tamara ncet. Aaron, unde eti?
Call se ntoarse, privind atent spre pdure. Prea destul de
sinistr, cu umbrele dense dintre copaci i cu crengile care se micau
n vnt.
Havoc! strig el.
Nu rspunse nimeni, dar n clipa urmtoare Havoc veni n fug
ctre ei, dinspre copaci, cu ochii lui incandesceni nvrtindu-se ca
nite artificii. Dduse buzna spre Call i Tamara, trnd n urma lui
lesa-sfoar. Call auzi cum Tamara respir adnc.
Unde e Aaron? ntreb ea.
Havoc scnci i se ridic pe labele din spate, iar pe cele din fa le
mic uor n aer. Era cuprins de agitaie, blana i era zbrlit,
urechile i se micau n toate prile. Scheuna i se nvrtea n jurul lui
Call, mpingndu-l cu botul rece.
Havoc!
Call l prinse pe lup de blan, ncercnd s-l potoleasc.
Ai pit ceva, biatule?
Havoc scheun din nou, smucindu-se de sub mna lui Call. Fugi
spre pdure, apoi se opri i ntoarse capul spre ei.
Vrea s mergem dup el.
Crezi c s-a ntmplat ceva cu Aaron? ntreb Tamara privind
speriat n toate prile. E posibil s-l fi atacat vreun element?
Hai! strig Call pornind prin ntuneric, ignornd durerile din
picioare.
Havoc, cnd vzu c cei doi l urmeaz, porni ca din puc spre
pdure, ca un ghem de cea maronie n lumina lunii.
Tamara i Call l urmar ct putur mai repede.
244

CAPITOLUL DOUZECI I DOI


Pe Call l dureau picioarele. Cu unul era obinuit, dar era altceva
s-l doar amndou. Nu tia cum s-i repartizeze mai bine
greutatea trupului, dei luase i un b n care s se sprijine, fiindc
n drum spre pdure simise c-i pierde echilibrul, dar nimic nu-i
atenua arsurile pe care le simea n muchi.
Havoc mergea n frunte, iar Tamara se afla cu mult naintea lui
Call, uitndu-se mereu n urm, dup el, i, din cnd n cnd, i
ncetinea mersul, cu toat nerbdarea ei. Call nu-i ddea seama ct
de mult se ndeprtaser timpul, pentru el, parc se estompase de
cnd durerea se ascuise, dar, cu ct se ndeprtau mai mult de
Magisterium, cu att se alarma mai tare.
Nu c n-ar fi avut ncredere n Havoc c-i duce la Aaron. Nu, ceea
ce l ngrijora pe Call era cum ajunsese Aaron aa departe i mai ales
de ce. L-o fi dus n gheare vreo creatur uria, cum ar fi un balaur?
Se rtcise Aaron n pdure?
Nu, nu putea s se rtceasc. Havoc ar fi tiut drumul napoi.
Atunci, ce se ntmplase?
245

Trecur de creasta unui deal, iar copacii parc se mai rriser,


cobornd spre un drum larg, care erpuia prin pdure. Pe partea
opus era un alt deal, care bloca orizontul.
De cum coborr, Havoc ncepuse s latre. Tamara se ntoarse i
alerg spre Call.
Trebuie s te ntorci! l sftui ea. Eti rnit i nu putem ti ct de
departe e Aaron. Mai bine te duci n Magisterium i i spui
Maestrului Rufus ce s-a ntmplat. El poate s-i adune i pe ceilali.
Nu m ntorc! rspunse Call. Aaron e prietenul meu cel mai
bun i nu pot s-l prsesc dac e n pericol!
Tamara i propti o mn n old.
Eu sunt cea mai bun prieten a lui.
Call nu tia prea bine cum sttea treaba asta cu prietenii cei mai
buni.
Bine, atunci eu sunt cel mai bun prieten al lui care nu e fat.
Tamara scutur din cap.
Havoc este prietenul lui cel mai bun care nu este fat.
Cum o fi, tot nu plec! spuse Call, nfignd hotrt bul n
pmnt. Nu l las pe el i nu te las nici pe tine. Pe urm, mai logic ar
fi s te ntorci tu, nu eu.
Tamara se uit la el cu sprncenele ascuite.
De ce?
Call spuse ceea ce probabil gndiser amndoi, dar niciunul nu
avusese curajul s-o rosteasc.
Fiindc o s avem necazuri din cauza situaiei steia. Trebuia
s mergem la Maestrul Rufus de cnd l-am vzut pe Havoc venind
singur, fr Aaron
Nu aveam timp pentru asta! se stropi Tamara. i ar fi trebuit
s spunem i de Havoc
Va trebui s le spunem i de Havoc. Altfel nu avem cum s
explicm ce s-a ntmplat. O s avem necazuri, Tamara, asta-i sigur,
dar acum conteaz doar ct de mari vor fi. Pentru c am inut un
animal Clre al Haosului, pentru c nu ne-am dus la maetri din
246

prima clip cnd am vzut c s-a ntmplat ceva cu Makarul, pentru


toate astea. Mari probleme. Iar dac unul dintre noi va trebui s
plteasc, ar fi mai bine s fiu eu acela.
Tamara tcea. Call nu putea s-i vad expresia din cauza
ntunericului.
Tu eti cea ai crei prini vor s fii n Magisterium i crora le
pas ct de bine te descurci aici! spuse el obosit. Nu eu. Tu eti cea
care a avut punctaj maxim la Test, nu eu. Nu voiai tu s respeci
mereu regulile i s nu faci greeli? Ei bine, eu nu fac dect s te ajut.
Tu eti potrivit pentru locul sta. Eu nu. Pentru tine conteaz dac
intri n ncurcturi. Pentru mine nu conteaz. Eu nu contez!
Nu-i adevrat! zise Tamara.
Ce nu-i adevrat?
Call vedea abia acum c inuse un adevrat discurs i nu mai tia
cu ce anume nu era ea de acord.
Eu nu sunt aa cum spui tu! Poate a fi vrut s fiu, dar nu sunt.
Prinii mei m-au nvat s m descurc n orice situaie, indiferent
cum. Nu de reguli le pas lor, ci de aparene. n tot timpul sta
mi-am spus c eu o s fiu altfel dect prinii mei, altfel dect sora
mea, s fiu singura care merge drept i corect. Dar cred c m-am
nelat, Call. Nu-mi pas nici de reguli, nici de aparene. Nu vreau s
fiu persoana care s reueasc cu orice pre! Eu vreau s fac lucrurile
aa cum cred eu c e corect! Nu-mi pas dac pentru asta va trebui s
mint, s nel sau s ncalc regulile!
El nu-i putea lua ochii de la ea, ocat.
Serios?
Da! i rspunse Tamara.
Ce tare eti, zise Call.
Tamara ncepu s rd.
Ce e?
Nimic. Doar c mereu reueti s m surprinzi.
l trase uor de mnec.
Atunci, hai s mergem!
247

Coborr n vitez dealul, Call se mpiedic de cteva ori i trebui


s se sprijine cu putere n bastonul lui, o dat chiar fu gata s se
nfig n el. Cnd ajunser la drum, l gsir pe Havoc ateptnd pe
margine, speriat de un camion care trecuse pe lng el huruind. Call
se trezi uitndu-se lung dup el. Era ciudat s vezi o main dup
atta timp.
Tamara respir adnc.
Ok, nu vine nimeni, aa c s mergem.
Travers repede oseaua, cu Havoc la picioarele ei. Call i muc
buzele cu putere, i porni dup ei, fiecare pas grbit aruncndu-i
sgei de durere atroce din glezn pn n coaps. Cnd ajunser n
partea cealalt a oselei, era ud de transpiraie nu de alergat, ci de
durere. i ochii l nepau.
Call
Tamara i ntoarse mna cu palma n sus, iar sub ei pmntul
ncepu s fiarb. n clipa urmtoare, din pmnt ni un jet subire
de ap, de parc Tamara ar fi dobort un hidrant. Call lu ap cu
minile i se stropi pe fa, iar Tamara i fcu palmele cu i bu cu
sete. Call era bucuros s stea pe loc o clip, mcar pn cnd nu i
vor mai tremura picioarele.
Call i oferi puin ap i lui Havoc, dar acesta se tot foia de
colo-colo, uitndu-se printre ei n deprtare, unde se vedea parc un
fel de drum de pmnt. Call se terse pe fa cu mneca i porni
dup lup.
Mergeau mpreun fr s spun un cuvnt. Ea ncetinise pasul,
ca s poat merge alturi, dar i pentru c, probabil, obosise i ea, i
nchipui el. i ddea seama bine c este mai nelinitit ca niciodat;
i rodea vrful uneia dintre cozi, gest pe care l fcea cnd era cu
adevrat panicat.
Aaron va fi bine! E un Makar! i spuse el cnd o apucar pe
drumul de pmnt. De o parte i de alta a drumului erau tufiuri de
gard viu.
i Verity Torres era Makar i nu i-au gsit capul nici pn n
248

ziua de azi, zise Tamara, care se prea c nu crede n teoria gndirii


pozitive.
Merser mai departe, pn cnd drumul se ngust i ajunse ca o
crare. Call respira greu i se strduia s nu se observe lucrul acesta,
dar durerea fierbinte i sgeta picioarele la fiecare pas. Parc ar fi
mers pe cioburi de sticl, numai c sticla era n el, njunghiindu-l n
toi nervii i ieind prin piele.
Nu mi place s spun asta, i vorbi Tamara, dar nu cred c
putem s mai naintm aa, pe teren deschis. Dac n fa este vreun
element, o s ne vad imediat. Trebuie s mergem prin pdure.
Terenul avea s fie mult mai denivelat. Ea nu spusese asta, dar tia
c acolo Call va trebui s mearg mai ncet i va fi mult mai greu
pentru el, avnd toate ansele s se mpiedice i s cad, mai ales c
era aa de ntuneric. El respir ntretiat i ddu din cap. Avea
dreptate mergnd pe drum deschis s-ar expune pericolelor. Nu
conta c va fi mai greu pentru el. A spus c nu-i va prsi, nici pe
Aaron i nici pe ea, aa c se va ine de cuvnt.
Pas dureros cu pas dureros, ntinznd mna s se sprijine de toi
copacii care i ieeau n fa, Call l urm pe Havoc, alturi de
Tamara, spre un drum paralel cu crarea de pmnt. n cele din
urm, undeva, departe, Call zri o cldire.
Era masiv i prea abandonat. Ferestrele erau acoperite cu
panouri de lemn, iar n faa ei se ntindea asfaltul negru al unei
parcri goale. Deasupra copacilor din apropiere se afla un indicator
vechi, care fusese cndva luminos, reprezentnd o minge uria de
bowling i un popic rsturnat. Dedesubt scria MOUNTAIN
BOWLING. Firma nu prea s mai fi fost aprins de ani buni.
Vezi i tu ce vd eu? ntreb Call, gndindu-se c poate avea
halucinaii din cauza durerii. Dar de ce ar fi visat aa ceva?
Da, vd, zise Tamara. O sal veche de bowling. Probabil c e i
vreun ora prin apropiere. Dar cum ar putea Aaron s fie acolo? i
nu-mi face vreo glum de genul i perfecioneaz aruncarea sau
poate e n liga de bowling. Rspunde-mi serios.
249

Call se rezem de trunchiul aspru al unui copac din apropiere i


se abinu cu greu s nu se aeze. i era team ca nu cumva s nu se
mai poat ridica.
Sunt serios. Poate c e greu s vezi asta n ntuneric, dar,
crede-m, mi-am pus faa mea cea mai super-serioas.
Ar fi vrut s spun asta uor, dar vocea i era ncordat.
Se furiar mai aproape de cldire, iar Call se chinui s-i dea
seama dac se zrete vreo urm de lumin pe sub vreo u sau pe
sub panourile de la ferestre. i fcur loc pn n spatele cldirii.
Acolo era bezn de-a dreptul, deoarece cldirea bloca pn i
luminile slabe care se mai vedeau de pe marginea oselei
ndeprtate. Mai erau acolo i nite tomberoane goale care, n lumina
slab a lunii, se vedeau destul de prfuite.
Nu tiu se porni Call s vorbeasc, dar Havoc ncepu s sar,
rcind zidul cu ghearele i scheunnd. Call l apuc de gt i l trase
napoi, dup care privi n sus. Deasupra capetelor lor era o fereastr
aproape perfect acoperit de un panou, dar lui Call i se pru c
printre scnduri se zrete ceva lumin.
Aici!
Tamara mpinse un tomberon, lipindu-l de perete. Se cr pe el,
apoi se aplec i i ntinse mna lui Call, ajutndu-l s urce. El arunc
bul n care se sprijinea i se ls pe o parte, trgndu-se n sus
numai cu ajutorul minilor. Ghetele lui loveau metalul
tomberonului, scond un zgomot reverberant.
Sssst! opti Tamara. Privete!
Acum era clar c printre scnduri se vedea lumin. Scndurile
erau fixate n nite cuie foarte mari, btute bine. Tamara le studie
atent.
Metalul e magia pmntului, ncepu ea.
Call l scoase pe Miri de la curea, iar lama pumnalului pru s
zumzie n mna sa cnd bg vrful sub un cui i trase. Lemnul se
rupse ca hrtia, iar cuiul se rostogoli pe capacul tomberonului.
Fain! opti Tamara.
250

Havoc sri i el pe tomberon, n timp ce Call scotea restul cuielor


i arunca jos lemnul, dnd la iveal rmiele sparte ale unei
ferestre. Geamurile lipseau complet, la fel ca i cercevelele. Prin
fereastr, Call vzu n apropiere un coridor slab luminat. Havoc sri
prin spaiul ferestrei, ateriz la vreo jumtate de metru de coridor i
se ntoarse, privindu-i nerbdtor pe Tamara i pe Call.
Call l strecur pe Miri napoi sub curea.
S mergem! zise el i sri pe fereastr.
Cderea nu fusese prea grea, dar tot era prea mult pentru
picioarele lui. Cnd Tamara ateriz lng el fr zgomot, chiar dac
purta ghete, el nc mai strngea din ochi de durere.
Se uitar cu atenie n jur. Nu semna deloc cu o sal de bowling.
Se aflau ntr-un hol care avea podeaua i pereii acoperii cu lemn
nnegrit, de parc acolo fusese un incendiu. Call nu putea explica
exact cum, dar simea prezena magiei n jurul lui. Aerul din locul
acela prea plin de magie.
Lupul porni pe coridor, adulmecnd aerul. Call l urm, cu inima
sprgndu-i pieptul de groaz. Orice i-ar fi putut imagina cnd
porniser dup Havoc de la Poarta Misiunii, dar nu crezuse
vreodat c o s ajung ntr-un loc ca acesta. Maestrul Rufus avea
s-i omoare pe toi cnd se vor ntoarce. O s-i spnzure de degetele
de la picioare i o s-i pun s fac exerciii cu nisip pn cnd li se
va scurge creierul pe nas. Asta dac reueau s-l salveze pe Aaron de
la cine-o fi cel care l luase; dac nu, Maestrul Rufus va face i mai
ru.
Call i Tamara trecur fr s scoat un sunet pe lng o camer a
crei u era puin ntredeschis, dar Call nu se putu abine s nu
trag cu ochiul nuntru. Un moment avu impresia c vzuse nite
manechine, unele aezate n picioare, altele sprijinite de perete, dar
apoi i ddu seama de dou lucruri unul, c toate aveau ochii
nchii, ceea ce ar fi destul de ciudat la un manechin, i doi, c
pieptul lor se vedea ridicndu-se i cobornd ca i cum ar fi respirat.
Call nghe nspimntat. La ce se uita, de fapt? Ce erau acelea?
251

Tamara se ntoarse spre el i l privi ntrebtoare. El art spre


camer i vzu groaza care i se aternu pe chip i ei, dup ce privi
nuntru. i duse repede mna la gur. Apoi, ncet, se ndeprt de
u, fcndu-i semn lui Call s fac la fel.
Clrei ai Haosului, i opti ea cnd se ndeprtaser destul,
iar ea reui s-i stpneasc tremuratul.
Call nu nelegea cum putuse s-i dea seama fr s le vad ochii,
dar simea c nu e aa de disperat s afle pentru a o ntreba. Era deja
aa de nfricoat, nct orice micare l-ar fi fcut s sar n sus.
Ultimul lucru de care ar fi avut nevoie era s afle alte informaii i
mai terifiante.
Din moment ce aici se aflau Clreii Haosului, nseamn c sta
era un fel de adpost al Inamicului. Toate povetile pe care le auzise
Call pn acum i care i se preau ntmplri strvechi, de care nu ar
avea cum s se sperie, acum i nvleau n cap.
Inamicul l luase pe Aaron. Deoarece Aaron era un Makar.
Fuseser nite idioi s-l lase s plece singur din Magisterium.
Bineneles c Inamicul aflase de existena lui i acum voia s-l
distrug. Probabil c voia s-l omoare pe Aaron, dac nu l
omorser deja. Call i simea gura uscat, ca o bucat de hrtie, i
se chinuia s se concentreze la ceea ce era n jurul lor, cu toat panica
existent.
Pe msur ce naintau pe coridor, tavanul se nla tot mai mult.
De-a lungul pereilor, lemnul ars fu nlocuit de lambriu obinuit din
lemn, iar deasupra era un tapet ciudat, cu nite rdcini la care, dac
te uitai atent, Call putea s jure c se vd insecte micndu-se
nuntru. Ridic automat din umeri, ncercnd s nu bage nimic n
seam, s nainteze i s nu fac zgomot.
Trecuser pe lng mai multe camere nchise, pn cnd Havoc se
opri n faa unor ui duble, scheun, apoi se ntoarse la Call i la
Tamara, ateptnd.
Ssst! fcu ncet Call, iar lupul tcu, btnd o dat din labe pe
podea.
252

Uile erau imense, fcute dintr-un lemn masiv, ntunecat, n care


se vedeau nite urme de arsur, de parc ar fi fost linse de flcri.
Tamara puse mna pe mnerul uii, l ntoarse i trase cu ochiul
nuntru. Apoi o nchise ncet i se ntoarse spre Call cu ochii mari.
Nu credea c o s-o vad vreodat aa de ocat, la fel ca la Clreii
Haosului.
Aaron, opti ea, dar nu prea bucuroas, aa cum s-ar fi
ateptat Call, nu prea deloc bucuroas. Ziceai c-i vine s vomite.
Call se ngrmdi peste ea s se uite.
Call, opti Tamara, vrnd s-l previn. Nu te uita acolo e
altcineva!
Dar Call se aplecase deja s se uite pe crptura uii.
Camera era uria, iar tavanul era plin de grinzi lungi, din lemn
masiv, care se intersectau pe sus. Pereii erau ncrcai de cuti puse
una peste alta, ca nite lzi. Cuti de fier. Gratiile lor subiri erau
ptate de ceva ntunecat.
ntr-una dintre cuti atrna Aaron. Uniforma lui era sfiat, iar
faa i era zgriat i plin de snge, dar, n rest, prea ntreg. Era
agat cu capul n jos, iar un picior i era prins ntr-un manon de
fier, de la care pleca un lan gros, agat de un crlig prins n tavan.
Se zbtea fr vlag, fcnd lanurile s se clatine uor dintr-o parte
n alta.
Chiar n faa lui Aaron sttea n picioare un biat mic, slbu, cu o
figur foarte cunoscut uitndu-se n sus i schind un zmbet
urt.
Call simi cum i se strnge stomacul. Drew era cel care se uita n
sus i rnjea la Aaron cum se zbate n lanuri. n jurul minii avea
nfurat un lan, pe care-l folosea ca s-l coboare pe Aaron spre un
recipient de sticl plin de rotocoale de ntuneric nimicitor. Ct se uit
Call spre ntuneric, acesta pru c se adun i i schimb forma.
Dintre umbre se ivi un ochi portocaliu, n care se vedeau vinioare
verzi ce pulsau.
tii ce e n vasul sta, Aaron, nu-i aa? ntreb Drew, cu faa
253

schimonosit de un rnjet sadic. E un prieten de-al tu. Un element


al haosului. i vrea s te sectuiasc de via.

254

CAPITOLUL DOUZECI I TREI


Tamara, care se aplecase i ea lng Call, scoase un sunet de parc
s-ar fi necat.
Drew! sufl Aaron, suferind evident de durere.
Elementul de haos ntinse spre el un tentacul umbros, iar Aaron se
chinui s se agae de manonul de fier de la glezn, dar czu napoi.
Pe msur ce se apropia de Aaron, tentaculul cpta o form bine
precizat, devenind aproape solid cnd i atinse pielea. El se smuci i
strig agonic.
Drew, d-mi drumul
Ce, nu poi s te eliberezi singur, Makarule? rse Drew i trase
de lan, astfel nct Aaron era acum mai departe de atingerea
elementului de haos.
Credeam c ar fi trebuit s fii puternic. Special. Dar tu nu eti
prea special, nu-i aa? Nu eti special deloc!
N-am spus niciodat c a fi, zise Aaron cu voce gtuit.
tii cum a fost pentru mine s m prefac c nu sunt bun la
255

magie? C eram un prost? S-l aud pe Maestrul Lemuel


vicrindu-se c m-a ales pe mine? Eram mai bine antrenat dect voi
toi la un loc, dar nu puteam s art asta, fiindc Lemuel ar fi ghicit
imediat cine m-a antrenat. A trebuit s ascult varianta lor stupid a
istoriei i s m prefac c sunt de acord, cu toate c tiam c numai
din cauza magilor i a Adunrii Inamicul nu a putut s ne ofere o
metod de a tri venic. tii cum era s asculi c Makarul e un copil
stupid, venit de nicieri, i care nu va face niciodat nimic cu puterea
lui, dect ce i spun maetrii?
Aadar vrei s m omori! zise Aaron. Din cauza asta? Fiindc
sunt un Makar?
Drew rse doar. Call se ntoarse i o vzu pe Tamara tremurnd,
cu degetele ncletate.
Trebuie s intrm acolo! i opti el. Trebuie s facem ceva.
Ea se ndrept i brara sclipi n ntuneric.
Cutile. Dac ne urcm pe ele, putem s-l tragem pe Aaron din
faa creaturii.
Call se simi cuprins de panic. Planul era bun, dar se gndi c va
trebui s se caere acolo, pstrndu-i echilibrul pe grinzile de lemn.
tia sigur c nu o va putea face. Va aluneca. Tot drumul acela
dureros prin pdure, cu picioarele nepenite i dureroase, i
spusese nencetat c se duce s ajute la salvarea lui Aaron. Iar acum,
cnd era chiar n faa lui Aaron Aaron care era n pericol, Aaron
care avea nevoie de ajutor acum era inutil. Disperarea l strivise aa
de groaznic, nct se gndi mai nti s nu spun nimic, s ncerce s
urce i mai departe, fie ce-o fi.
Dar, amintindu-i frica de pe faa Celiei atunci cnd ea ieise din
ap la timp ca s-l vad pe Call scpnd buteanul de sub control i
prvlindu-l peste ea, se hotr. Dac tot ce putea face era numai s
nruteasc situaia, pretinznd c poate fi de ajutor, nu fcea
altceva dect s-l pun pe Aaron ntr-un pericol i mai mare.
Nu pot, zise Call.
Cum? ntreb Tamara.
256

Apoi se uit spre piciorul lui i pru stnjenit.


A, da. Bine, atunci stai aici cu Havoc. M ntorc repede.
Oricum, o singur persoan cred c se descurc mai bine. La furiat.
Cel puin reuise o perioad s par capabil, se gndi Call. Cel
puin Tamara l considera o persoan care poate face nite lucruri i
a fost surprins cnd el nu a putut s fac lucrurile respective. Era o
alinare mai rece, dar tot era ceva.
Apoi, brusc, Call i ddu seama c e ceva ce poate s fac.
i voi distrage atenia.
Ce? Nu! zise Tamara cltinndu-i capul cu putere, ca s fie i
mai convingtoare. E mult prea periculos. Are un element al
haosului.
Va fi i Havoc cu mine. Altfel nu avem cum s-l eliberm pe
Aaron.
Call o privi n ochi i sper ca ea s vad c nu va renuna.
Ai ncredere n mine!
Tamara ddu din cap. Apoi, cu un zmbet fugar, se strecur pe
u, clcnd aa de uor cu ghetele ei, nct dup doi pai nu mai
auzi dect chicotelile lui Drew i mugetele elementului de haos.
Numr pn la zece unu o mie, doi o mie, trei o mie apoi ddu
ua de perete ct putu de tare.
Salut, Drew! zise Call, compunndu-i un zmbet. Asta nu
seamn deloc cu o coal de ponei, dac m ntrebi pe mine.
Drew era aa de uluit, nct se ntoarse brusc, trgnd de lanul
nfurat pe mn i ridicndu-l astfel pe Aaron la civa metri.
Aaron url de durere, iar Havoc ncepu s mrie.
Call? articul Drew, parc nevenindu-i s cread.
Call vzu cu ochii mini noaptea aceea cnd erau amndoi n
groap, afar din Magisterium, cnd Drew tremura i l striga pe
Call, cu glezna rupt. Cu ochii lui adevrai, Call o vedea pe Tamara
cum se cra pe zidul din spate, folosind gratiile cutilor ca pe nite
trepte, bgndu-i cu grij gheata printre bare i micndu-se tcut
ca o pisic.
257

Ce faci aici?
Chiar aa? Ce fac eu aici? se mir Call. Ce faci tu aici? n afar
de faptul c vrei s hrneti un element al haosului cu un coleg de-al
tu. Acum, serios, ce i-a fcut ie Aaron? Te-a btut la vreun test? A
luat ultima bucat de licheni la mas?
Taci din gur, Call!
Tu chiar crezi c nu o s fii prins?
Pn acum nu m-a prins nimeni.
Drew prea c-i revenise din uluial. Rnji urt la Call.
Toate astea nu au fost dect o pcleal? Chestiile alea pe care
le-ai spus despre Maestrul Lemuel, tot timpul doar ai pretins c eti
un student obinuit? Ai fost de la bun nceput spion pentru Inamic?
Call nu punea toate aceste ntrebri doar ca s ctige timp; chiar
era curios. Drew prea neschimbat laele lui de pr aten, slbu, cu
ochii mari albatri, pistruiat dar mai era ceva n ochii lui, ceva ce
Call nu mai vzuse pn acum, ceva monstruos i ntunecat.
Maetrii sunt aa de proti! zise Drew. Erau ngrijorai mereu
ce face Inamicul n afara Magisteriumului, de Pact. Nu s-au gndit
niciodat c ar putea fi un spion chiar printre ei. i atunci cnd am
fugit din Magisterium, ca s-i dau un mesaj Inamicului, ce-au fcut?
Fcuse ochii mari i, pentru o clip, Call l vzu din nou pe biatul
din autobuz, care era aa de nelinitit c merge la coala de magie.
O, Maestrul Lemuel e aa de ru. M sperie. i l-au dat afar!
Drew izbucni n rs, iar masca inocent dispru din nou, dnd la
iveal rceala de sub ea.
Havoc mri la rsul lui, strecurndu-se ntre Call i Drew.
i ce mesaj i duceai Inamicului? ntreb Call.
Spre uurarea lui, Tamara ajunsese aproape de grinzi.
Un mesaj despre Aaron?
Makarul, zise Drew. Ani ntregi au ateptat magii un Makar,
dar nu numai ei i noi l ateptam.
Trase de lanul care era prins de Aaron, iar acesta gemu de
durere, dar Call nu se uit n sus. Nu putea. Se uita fix la Drew, ca i
258

cum aa ar fi putut s-l fac pe acesta s nu se uite dect la el.


Care noi? se mir Call. Fiindc aici eu vd un singur nebun. Pe
tine.
Drew i ignor sarcasmul. l ignor chiar i pe Havoc.
Doar nu crezi c eu sunt stpn aici! zise el. Nu fi prost, Call,
sunt sigur c ai vzut aici i Clrei ai Haosului i elementele. Cred
c-i dai seama. tii cine dirijeaz spectacolul sta.
Call nghii greu.
Inamicul, spuse el.
Inamicul nu e cum crezi tu.
Drew scutur iar lanul.
Noi am putea fi prieteni, Call. Te-am urmrit cu atenie. Am
putea s fim n aceeai tabr.
Chiar nu cred asta. Aaron e prietenul meu. Iar Inamicul vrea
s-l omoare, nu-i aa? Nu suport s fie nfruntat de un alt Makar.
Ce amuzant eti! Tu nu tii chiar nimic. Crezi c Aaron e
prietenul tu. Crezi c tot ce i-au spus la Magisterium e adevrat.
Dar nu e. Lui Aaron i-au spus c l vor proteja, dar nu au fcut-o.
N-au putut.
Smuci lanul de care era atrnat Aaron, iar Call clipi repede,
ateptnd s aud geamtul lui de durere. Dar nu se auzi nimic. Call
se uit n sus. Aaron nu mai era atrnat acolo. Tamara reuise s-l
trag pe grind i, ngenuncheat lng el, ncerca febril s-i scoat
manonul de fier de la glezn.
Nu!
Drew trase furios de lan, dar Tamara l tiase la captul de sus.
Drew renun s mai trag doar cnd lanul czu pe podea.
Uite, noi acum o s plecm, zise Call. Eu o s ies pe aici i
Nu plecai nicieri! url Drew i se repezi ctre un recipient de
sticl, pentru a pune mna pe el.
Parc ar fi rsucit o cheie n broasc i s-ar fi deschis o u, dar
mult mai violent. Vasul se sfrm, iar cioburile de sticl zburar
prin toat camera. Call ridic braele ca s-i acopere faa, iar
259

bucile de sticl, ca o ploaie de ace minuscule, l nepau peste tot. n


camer prea c bate vntul. Havoc scheuna, iar pe Aaron i Tamara
i auzea ipnd pe undeva.
Call deschise ochii ncet.
Elementul haosului se nlase n faa lui, acoperindu-i vederea cu
umbre. ntunecimea lui avea forme de chipuri parial conturate i
boturi pline de dini. Se ntindea spre Call cu apte brae deodat,
unele ca de reptil, altele proase i altele palide ca de cadavru.
Call se trase un pas napoi, cu respiraia tiat. Fr s se uite,
duse mna la curea i l apuc pe Miri de mner, trgndu-l din
teac i lovind cu pumnalul ntunericul din faa lui.
Miri trecu prin ceva ceva care cdea sub lama pumnalului ca un
fruct putred. Din numeroasele guri ale monstrului de haos ncepur
s se aud urlete. Unul dintre braele monstrului avea o tietur
lung, din care ieeau rotocoale de ntuneric ca un fum. Alt bra
ncerc s-l apuce, dar Call se ls la pmnt i braul nu reui dect
s-l zgrie pe umr. Dar, de la atingerea aceea, braul i amori pe loc
i l scp pe Miri din mn. Call se tr n coate, ncercnd s apuce
pumnalul cu mna sntoas. Dar nu avu timp. Elementul se scurse
pe jos, ntinzndu-se spre el ca o pat de ulei, scond o limb uria,
ca de broasc rioas, chiar n faa lui Call
Cu un urlet, Havoc fcu un salt n aer, ateriznd drept n mijlocul
elementului. Colii lui se nfipser n materia aceea vscoas, iar
botul ncepu s sfie rotocoalele de ntuneric. Monstrul tresri
spasmodic i se trase napoi. Cpnile explodau pe toat suprafaa
lui, iar braele se ntindeau s-l apuce pe Havoc, dar lupul se inu
bine, clare pe monstru.
Profitnd de ocazie, Call l apuc pe Miri i se ridic n picioare. Se
ntinse i nfipse pumnalul n element. Lama pumnalului iei plin
de ceva negru, care aducea i cu fumul, dar i cu petrolul, i care se
scurgea. Elementul de haos scoase un rget i se scutur,
aruncndu-l ct colo pe Havoc. Lupul zbur i czu pe podea n
colul cel mai ndeprtat al camerei, lng nite ui. Scheun o dat,
260

apoi rmase nemicat.


Havoc! ip Call, fugind spre el.
Era la jumtatea drumului, cnd auzi n spatele lui un fel de
mrit. Se ntoarse spre elementul de haos. Call era plin de furie
dac aceast creatur a ndrznit s-i fac ru lui Havoc, o s-o taie
ntr-o mie de bucele soioase. Pi spre el, cu Miri strlucind n
mn.
Elementul de haos se strnse, ntunericul lui pru c d napoi, ca
i cum nu mai avea de gnd s atace.
Lupt, laule! ip Drew, lovind elementul cu piciorul.
Prinde-l! F-o, grmad mare i proast ce eti
Elementul de haos sri dar nu spre Call. Rsucindu-se, se ntinse
spre Drew. Acesta scoase un ipt, dup care se pierdu n valurile de
fum ale elementului. Call nghease cu Miri n mn. Se gndea la
durerea atroce pe care o simise atunci cnd fusese doar puin atins
de materia aceea, din care era fcut creatura haosului. Acum,
substana ntunecoas l cuprinsese pe Drew, care se zbtea i se
rsucea n ghearele elementului, iar ochii i se albiser.
Call!
Vocea l trezi pe Call din ocul n care intrase era vocea Tamarei,
care striga la el de pe grind. Manonul de fier i lanurile stteau
grmad lng ea; Aaron fusese eliberat, iar ncheieturile lui erau
pline de snge, ceea ce arta c fusese legat, probabil cnd l trse
de la Magisterium, iar Call era convins c nici gleznele lui nu erau
tocmai n regul.
Call, pleac de acolo!
Nu pot!
Call art cu Miri spre elementul de haos care l acoperise pe
Drew i care i bloca drumul spre u.
Iei pe partea cealalt! zise Tamara, artnd spre uile din
spatele lui. Caut o ieire, un geam, ceva! Ne ntlnim afar!
Call aprob din cap, lundu-l n brae pe Havoc. Te rog, zise el n
gnd. Te rog. Trupul lui Havoc era cald i, cnd strnse lupul la
261

piept, simi inima acestuia btnd. Greutatea lupului i provoca


dureri i mai mari n picioare, dar nu-i psa.
O s se fac bine, i spuse el hotrt. Acum, d-i drumul!
Se uit n sus i i vzu pe Tamara i Aaron cobornd spre cealalt
u. Dar, n acest timp, elementul de haos se ridic de la podea, unde
sttuse ngrmdit peste Drew. Deschise numeroase guri cu limbi
ascuite, care preau c adulmec aerul din jur. Apoi porni spre Call.
Call ip i sri napoi. Havoc se rsuci n braele lui, ltr i sri
pe podea. Alerg spre ua dinspre captul camerei, iar Call fugi
dup el. Se trntir amndoi n u, aproape s-o scoat din balamale.
Alunecarea lui Havoc se opri. Call era gata s cad peste el, dar se
ndrept cu greutate.
Se uit n camera unde intraser era un fel de laborator al
doctorului Frankenstein. Pahare cu lichide n culori ciudate
bolboroseau peste tot, din tavan atrna o mainrie masiv, cu tot
felul de rotie care se nvrteau, iar de-a lungul pereilor erau o
mulime de cuti cu tot felul de elemente, de mrimi diferite, dintre
care multe aveau o strlucire uimitoare.
Apoi Call auzi ceva n spatele lui un mrit gros i bolborositor.
Elementul de haos venise dup ei n camer i plutea amenintor, ca
un nor gros i negru, plin de dini i gheare. Call ncepu din nou s
alerge chioptnd, rsturnnd paharele cu lichid pe podea, n timp
ce se ndrepta spre un panou care semna cu o vitrin de arme vechi.
Dac ar ataca elementul cu toporul acela masiv, poate
Oprete-te!
Din spatele unei biblioteci uriae rsrise un om mbrcat n haine
negre. Faa era nvluit n ntuneric, iar mna ridicase un baston
masiv de onix negru. Havoc, la apariia lui, ncepu s scheaune i se
bg sub masa cea mai apropiat de el.
Call nghe. Strinul trecu pe lng el cu bastonul ridicat, fr
s-l priveasc.
Ajunge! strig el cu voce joas i ndrept bastonul de onix spre
element.
262

Din vrful bastonului ni un fulger de ntuneric care strbtu


camera i se duse drept spre element, lovindu-l din plin. ntunericul
se umfl i crescu, nghiind elementul n vidul su. Se auzi un ultim
urlet bolborosind oribil, apoi dispru.
Omul se ntoarse spre Call i i ddu jos gluga de pe cap. Faa i
era pe jumtate acoperit de o masc de argint, care i ascundea ochii
i nasul. Call nu vedea dect brbia i gtul plin de cicatrici albe.
Cicatricile nu le mai vzuse, dar masca i era cunoscut. Call o mai
vzuse n fotografii. Auzise vorbindu-se despre ea. O masc purtat
pentru a acoperi urmele unei explozii n care cel care o purta fusese
aproape ucis. O masc ce i ngrozea pe toi.
Masca purtat de Inamicul Morii.
Callum Hunt, zise Inamicul. Speram s fii tu!
Call s-ar fi ateptat ca Inamicul s spun orice, dar nu asta.
Deschise gura s spun ceva, dar nu se auzi dect un sunet slab.
Tu eti Constantine Madden! zise el. Inamicul Morii.
Inamicul se apropie de el, ntr-un vrtej negru-argintiu.
Ridic-te! porunci el. Vreau s te vd!
Call se ridic ncet i rmase fa n fa cu Inamicul Morii. n
camer prea c nu se mai aude nimic. Chiar i scheunatul lui Havoc
se auzea slab, ndeprtat.
Uit-te la tine! zise Inamicul.
n vocea lui se distingea o satisfacie ciudat.
E pcat c ai problema cu piciorul, dar, pn la urm, asta nu
conteaz. Vd c Alastair a preferat sa te lase aa dect s foloseasc
magia vindecrii. ntotdeauna a fost ncpnat. Acum e prea
trziu. Te-ai gndit vreodat la asta, Callum? C dac Alastair Hunt
nu ar fi fost aa de ncpnat, acum poate mergeai ca toi oamenii?
Call nu se gndise. Iar acum gndul acesta l fcea s aib senzaia
c are o bucat de ghea n gt, care l mpiedic s vorbeasc. Fcu
un pas napoi i se lovi cu spatele de o mas plin cu borcane i
eprubete. Se opri ngheat.
Dar ochii ti
263

Acum Inamicul avea un fel de exaltare n voce, iar Call nu


pricepea ce anume din ochii lui i provoca aceast exaltare. Se simea
ameit i dezorientat.
Se spune c ochii sunt oglinda sufletului. I-am pus lui Drew tot
felul de ntrebri despre tine, dar nu m-am gndit s-l ntreb despre
ochii ti.
Se ncrunt, iar pielea plin de cicatrici se strnse sub masc.
Drew, zise el. Unde poate s fie biatul la?
Ridic vocea.
Drew!
Nu se auzi nimic. Call se ntreb ce-ar fi fost dac se rsucea spre
mas i ar fi luat un borcan sau un pahar de acolo, s-l arunce spre
Inamic. Oare n-ar ctiga puin timp? Ar putea oare s fug?
Drew! strig din nou magul i, de data aceasta, se simea n
vocea lui o oarecare ngrijorare. Trecu nerbdtor pe lng Call,
intrnd vijelios printre uile duble din camera cu lambriuri din lemn,
de alturi.
Se ls o tcere mormntal. Call se uit disperat n jurul lui dup
vreo u sau vreo alt ieire n afar de cea pe unde venise. Nu mai
erau. Erau doar rafturi pline de cri prfuite, mese ncrcate de
materiale alchimice, iar sus de tot, pe perei, erau mici elemente de
foc nchise n miniaturale colivii de cupru, care luminau ncperea
cu strlucirea lor. Elementele se uitau n jos la Call cu ochii lipsii de
expresie. Call auzi venind dinspre camera alturat un ipt lung i
sfietor de durere i disperare.
DREW!
Havoc scheun. Call apuc n mn un recipient de sticl i
chiopt spre u. Durerea l sgeta din picioare n tot corpul, ca
nite lame care i umblau prin vene. Nu voia dect s se lase s cad,
s stea jos i s nu mai tie de nimic. Se ag de tocul uii i privi
nuntru.
Inamicul sttea n genunchi, cu Drew n poala lui, moale i
nemicat. Pielea lui deja avea o nuan rece i albstruie. Nu avea s
264

se mai trezeasc vreodat.


Inima lui Call ncepu s bat nebunete de groaz. Nu putea s-i
ia ochii de la Inamic, care sttea aplecat peste trupul lui Drew, cu
bastonul de onix czut alturi. Minile lui pline de cicatrici i
mngiau necontenit prul lui Drew.
Fiul meu! optea el. Bietul meu fiu!
Fiul lui? se gndi Call. Drew era fiul Inamicului Morii?!
Brusc, Inamicul i ridic capul. Call putea simi de acolo furia din
ochii lui. Se uita spre Call, iar n privirea ntunecat furia strlucea ca
un laser.
Tu! spuse el ncet. Tu ai fcut asta! Tu ai eliberat elementul care
mi-a ucis copilul!
Call nghii greu i se ddu napoi, dar Inamicul se ridicase deja n
picioare, lundu-i bastonul de jos. Veni amenintor spre Call, iar
acesta se mpiedic i scp din mn borcanul, care se sparse. Se
ridic ntr-un genunchi, gata s urle din cauza durerilor din picioare.
Nu i-am dat eu drumul! se justific el. A fost un accident
Ridic-te! url Inamicul. Ridic-te, Callum, i uit-te la mine!
Call se ridic ncet i se uit spre omul cu masca de argint din faa
lui. Tremura din tot trupul, din cauza fricii, a adrenalinei i a
dorinei arztoare de a fugi. Chipul Inamicului era plin de furie, iar
ochii i strluceau de mnie i de suferin.
Call vru s deschid gura i s spun ceva n aprarea lui, dar nu
putu scoate niciun cuvnt. Drew zcea pe podea, inert i eapn
printre cioburile recipientului spart era mort i era mort din
cauza lui Call. Nu avea ce explicaie s dea, nu avea cum s se apere.
Sttea fa n fa cu un Inamic al Morii care mcelrise armate
ntregi. Nu avea cum s ezite n faa unui biat oarecare.
Call i duse mna la curea i apuc mnerul lui Miri. Nu-i
rmsese nimic altceva de fcut.
Respirnd adnc, se pregti s moar.
Spera doar ca Aaron i Tamara s fi reuit s treac de Clreii
Haosului, ca s poat iei pe fereastr i apoi s-o ia pe drumul spre
265

Magisterium.
Spera ca Inamicul s nu se rzbune pe Havoc, care, chiar fiind un
Clre al Haosului, nu s-a comportat ca un cine-zombi demonic.
Spera ca tatl lui s nu fie prea suprat pe el c s-a dus la
Magisterium i a murit acolo, exact cum l avertizase c se va
ntmpla.
Spera ca Maestrul Rufus s nu-l ia pe Jasper n locul lui.
Magul era acum aa aproape de el, nct Call i simea respiraia
fierbinte i vedea bine buzele lui strnse ca o linie, sclipirea din ochii
lui i cutremurul care scutura corpul.
Dac vrei s m omori, zise Call, d-i drumul! F-o!
Magul i ridic bastonul i l arunc departe. Czu n genunchi,
cu trupul aplecat ntr-o poziie ca de rugciune, ca i cum i-ar fi cerut
ndurare lui Call.
Maestre, maestrul meu! suspin acesta. Iart-m! Nu am vzut!
Call se holba la el uluit. Ce voia s spun?
Este un test! mi testezi loialitatea i devotamentul!
Respiraia Inamicului era ntretiat. Era evident c se strduiete
din toate puterile s se stpneasc.
Dac, tu, Maestrul meu, ai decis c Drew trebuie s moar,
nseamn c moartea lui a fost necesar unui scop mai nalt.
Cuvintele i ieeau greu din gur, ca i cum rostirea lor i-ar fi
provocat o mare durere.
Acum, i eu am o miz personal n misiunea noastr.
Maestrul meu e nelept. ntotdeauna a fost nelept!
Ce? sufl Call cu voce tremurtoare. Nu neleg. Maestrul tu?
Tu nu eti Inamicul Morii?
Spre uimirea total a lui Call, magul i ridic minile i i scoase
masca de argint care i acoperea faa. Era o fa plin de cicatrici, faa
unui btrn, plin de riduri. Era o figur ciudat de familiar, dar nu
era figura lui Constantine Madden.
Nu, Callum Hunt, nu sunt eu Inamicul Morii, zise el. Tu eti!
266

CAPITOLUL DOUZECI I PATRU


Ccce? se blbi Call. Cine eti tu? De ce mi spui mie toate
astea?
Pentru c acesta este adevrul, zise magul, inndu-i n mn
masca de argint. Tu eti Constantine Madden! i dac te uii la mine
mai atent, o s-i dai seama cine sunt eu.
Magul sttea n continuare ngenuncheat n faa lui Call, iar gura i
se strmb ntr-un zmbet amar.
E nebun, se gndi Call. Trebuie s fie nebun. N-are niciun sens ce
spune.
Dar avea o fa foarte cunoscut Call l mai vzuse sigur, mcar
n fotografii.
Tu eti Maestrul Joseph, zise Call. Tu i-ai fost profesor
Inamicului Morii.
ie i-am fost profesor, zise Maestrul Joseph. Pot s m ridic,
Maestre?
Call nu rspunse. Sunt prins n capcan, se gndi el. Sunt blocat aici,
267

cu un mag nebun i cu un cadavru.


Se pare c Maestrul Joseph i interpret tcerea ca pe o aprobare i
se ridic, destul de greu.
Drew mi spusese c nu-i mai aminteti nimic, dar nu-mi
venea s cred. Am crezut c dac m vezi i dac i spun adevrul
despre tine, o s ncepi s-i aminteti. Nu are importan. Poate nu
i mai aminteti, dar te asigur, Callum Hunt, c scnteia de via din
tine sufletul tu, dac vrei ceea ce d via trupului tu i aparine
lui Constantine Madden. Adevratul Callum Hunt a murit pe cnd
era doar un bebelu care scncea.
E o nebunie! zise Call. Lucruri de-astea nu se ntmpl. Nu poi
s iei, pur i simplu, sufletul cuiva.
E adevrat, eu nu pot, zise magul. Dar tu poi. mi dai voie,
Maestre?
ntinse mna spre el. Dup o clip, Call i ddu seama c vrea s-i
ntind mna.
tia c nu trebuie s-i ating mna Maestrului Joseph. Aproape
toate formele de magie funcionau aa: prin atingerea elementelor i
atragerea puterilor lor n tine. Dar cu toate c ceea ce spusese
Maestrul Joseph era clar o nebunie, Call simea ceva n mintea lui
care l mpingea s-o fac.
ntinse mna ncet, iar Maestrul Joseph i-o prinse ntr-a lui,
strngnd degetele mici ale lui Call n mna lui mare, plin de
cicatrici.
Vezi, opti el, iar Call se simi strbtut de un curent electric. n
faa lui prea c apruse un ecran pe care se proiectau deodat nite
imagini, ca ntr-un film.
Vzu dou armate stnd fa n fa pe un mare cmp de lupt.
Era un rzboi al magilor explozii de foc, sgei de ghea i rafale
de vnt proiectate de rzboinici unii ctre alii. Call zri printre
acetia figuri cunoscute: pe Maestrul Rufus, mult mai tnr, pe
adolescentul Maestru Lemuel, pe prinii Tamarei i, n fruntea
tuturor, clare pe un element de foc, pe Verity Torres. Din minile ei
268

ntinse, magia haosului ieea n valuri negre care se mprtiau pe


cmpul de lupt.
Maestrul Joseph se ridic, avnd n mn un obiect greu.
Strlucea slab cu scnteierea cuprului prea un fel de ghear de
cupru, cu degetele rsfirate ca ale unei psri. Chem o rafal de
vnt magic i o repezi n vitez prin aer. Rafala o nimeri pe Verity
Torres drept n gt.
Aceasta czu pe spate, sngele ei zbur n fii roii prin aer, iar
elementul de foc pe care clrise mugi i se prvli jos. Din ghearele
lui ni un fulger l lovi n plin pe Maestrul Joseph, iar acesta se
prbui la pmnt i masca i czu, descoperindu-i faa.
Nu e Constantine! se auzi o voce strignd.
Era vocea lui Alastair Hunt.
Este Maestrul Joseph!
Apru o alt scen. Maestrul Joseph sttea n picioare, ntr-o
camer de marmur purpurie. Striga ctre un grup de magi
nfricoai:
Unde este el? Rspundei, ce s-a ntmplat cu el?
Dinspre o u deschis se auzir pai grei. Magii se ddur la o
parte, lsnd s treac printre ei patru Clrei ai Haosului care
duceau un trup. Trupul unui tnr blond, cu o ran imens n piept
i cu hainele scldate n snge. Clreii Haosului aezar trupul la
picioarele lui Joseph.
Maestrul Joseph se ghemui i lu n brae trupul tnrului.
Maestre, suspin el. O, maestrul meu, Inamic al Morii
Ochii biatului se deschiser. Erau cenuii Call nu mai vzuse
niciodat ochii lui Constantine Madden i nici nu se gndise s
ntrebe pe cineva ce culoare aveau. Erau cenuii, exact ca ai lui Call.
Cenuii i goi ca cerul de iarn. Faa lui rnit era inert i
inexpresiv.
Maestrul Joseph trase aer n piept.
Ce nseamn asta? ntreb el, ntorcndu-se furios spre magi.
Trupul lui are via, chiar dac foarte puin, dar sufletul unde e
269

sufletul lui?
Scena se schimb din nou. Call sttea ntr-o grot spat n
ghea. Pereii erau albi, colorai doar de umbre. Podeaua era plin
de cadavre: magii zceau pe jos chircii, unii cu ochii deschii, alii
nepenii n bli ngheate de snge.
Call tia ce reprezint scena aceasta. Masacrul Rece. nchise ochii,
dar era n zadar, tot putea vedea scena, fiindc ea era n mintea lui. l
privi pe Maestrul Joseph fcndu-i loc printre cadavre, se opri
lng unul dintre ele i se uit ndelung la el. Dup cteva clipe, Call
i ddu seama ce fcea. Nu se uita la aduli, ci studia copiii mori
care se aflau printre ei. n sfrit, se opri i privi cu atenie, iar Call
vzu la ce se uit. Nu era acolo niciun trup, ci doar nite cuvinte
scrijelite n ghea.
UCIDE COPILUL
Din nou scena se schimb, iar de data aceasta zburau ca nite
frunze duse de vnt: Maestrul Joseph, dintr-un ora n altul,
cutnd, cutnd neobosit, studiind registrul de nateri dintr-un
spital, arhive, orice urm
Maestrul Joseph stnd n faa unui teren de joac, privind un grup
de biei care ameninau un biat mai mic. Deodat, pmntul de
sub picioare se zgudui i se cutremur, iar o crptur adnc
despic n dou asfaltul terenului de joac. Pe cnd btuii fugeau,
copilul mai mic se ridic de jos, uitndu-se n jur cu o cuttur
slbatic. Call se recunoscu. Slbu, cu prul negru, cu ochii cenuii,
exact ca ai lui Constantine, trndu-i piciorul bolnav.
Simi c Maestrul Joseph ncepe s zmbeasc
Call reveni la realitate att de brusc, de parc ar fi czut napoi n
trupul lui de la o mare nlime. Se trase napoi, trndu-i picioarele
cu greutate, i i lu mna din palma Maestrului Joseph.
Nu! zise el cu voce necat. Nu, nu neleg
O, ba cred c nelegi, zise magul. Cred c nelegi foarte bine,
Callum Hunt.
Nu mai face asta! zise Call. Nu-mi mai spune Callum Hunt aa
270

e sinistru. M numesc Call!


Nu, nu te cheam aa, zise Maestrul Joseph. Numele acesta i
aparine doar trupului pe care l ai acum. E un nume la care vei
renuna cnd vei fi gata, aa cum vei renuna i la trupul acesta i vei
intra din nou n trupul lui Constantine.
Call ddu din mini.
Nu pot s fac asta! i tii de ce nu pot? Fiindc Constantine
Madden este nc aici. Nu pot, chiar nu pot s neleg cum aceast
persoan, care conduce armate, creeaz elemente ale haosului i face
lupi gigantici cu ochi nspimnttori, aceast persoan deja exist i
este ALTCINEVA!
Call ipa, dar vocea lui suna ca o implorare, i ddea seama
singur. Nu voia dect s se termine toate astea. Nu putea s-i scoat
din cap cuvintele tatlui su, care rsunau cu un ecou nfiortor.
Call, ascult-m. Tu nu tii ce eti.
Deja exist? zise Maestrul Joseph cu un surs amar. A, da,
Adunarea i Magisteriumul l consider pe Constantine implicat
activ n lumea asta, fiindc aa am i vrut s cread. Dar cine l-a
vzut vreodat? A mai vorbit cineva cu el de la Masacrul Rece?
A mai fost vzut ncepu Call. A fost la ntlnirea cu
Adunarea! A semnat Pactul.
Mascat, zise Maestrul Joseph, artndu-i masca pe care o
purtase atunci cnd Call l vzuse pentru prima dat. M-am prefcut
c sunt el n lupta cu Verity Torres. tiam c pot s-o fac i atunci.
Inamicul a rmas ascuns de la Masacrul Rece, iar cnd era neaprat
nevoie s apar undeva, m duceam eu n locul lui. Ce s-a ntmplat
cu Constantine? A fost rnit mortal acum doisprezece ani, n grota
unde Sarah Hunt i atia alii au murit. Dar nainte s moar, a fcut
ceva ce tia foarte bine cum s transferi un suflet dintr-un corp n
altul ca s se salveze. La fel cum putea s ia o frm de haos ca s
o pun n Clreii Haosului i-a luat propriul suflet i l-a transferat
n trupul care era la ndemn. Adic n tine.
Dar eu nu am fost acolo cnd a avut loc Masacrul Rece. Eu
271

m-am nscut la spital. Piciorul meu


Asta e doar o minciun pe care i-a spus-o Alastair Hunt.
Piciorul tu s-a rupt cnd Sarah Hunt te-a aruncat pe ghea, zise
Maestrul Joseph. tia ce se ntmplase. Sufletul copilului ei fusese
forat s ias din trup, iar n locul lui intrase sufletul lui Constantine
Madden. Copilul ei devenise Inamicul.
Call simea c i vuiesc urechile.
Mama mea nu m-ar fi aruncat niciodat
Mama ta? fcu Maestrul Joseph. Sarah Hunt nu a fost mam
dect pentru trupul pe care l ai acum. Chiar i ea tia asta. Nu a avut
puterea s-o fac singur, dar a lsat un mesaj pentru cei care aveau
s se ntoarc de pe cmpul de lupt, dup moartea ei.
Cuvintele spate n ghea, opti Call. Se simea ameit i i era
ru.
UCIDE COPILUL, zise Maestrul Joseph, cu o satisfacie
crud. A scrijelit pe ghea cuvintele astea cu vrful cuitului care
este acum la tine. A fost ultimul ei gest.
Call simea c este gata s vomite. Se apuc de marginea mesei
din spatele lui i se rezem de ea, respirnd greu.
Sufletul lui Callum Hunt e mort, zise Maestrul Joseph. Sufletul
acela fost izgonit din trupul tu, s-a ofilit i a pierit. Sufletul lui
Constantine Madden s-a instalat n locul lui i a crescut odat cu
tine, proaspt i neatins. De atunci, partizanii lui au lucrat n
permanen ca s creeze iluzia c el este nc n via, astfel ca tu s
fii n siguran. Protejat. Ca s ai destul timp s te maturizezi. i ca s
trieti.
Call vrea s triasc. Era regula pe care Call o adugase, n glum,
la Cvinariu; acum nu i se mai prea o glum. Acum, se gndea cu
oroare dac era adevrat. Dac i dorise aa de mult s triasc,
chiar dac pentru asta trebuia s fure viaa altcuiva. Oare cel care
gndise asta fusese ntr-adevr el?
Nu-mi amintesc nimic din viaa lui Constantine Madden, opti
Call. ntotdeauna am fost eu nsumi
272

Constantine a tiut de la nceput c ar putea s moar, zise


Joseph. Moartea l nspimnta cel mai tare. A tot ncercat s-l
readuc la via pe fratele lui, dar nu a reuit s-i recupereze sufletul,
toate lucrurile acelea care l reprezentau pe Jericho. S-a hotrt s
fac tot ce-i st n putin pentru a rmne n via. n tot acest timp,
noi am ateptat, Call, s te faci mare. i acum, iat-te, aproape gata!
Curnd, va ncepe cu adevrat rzboiul iar de data aceasta vom
ctiga cu siguran.
Ochii Maestrului Joseph erau plini de o strlucire care semna
perfect cu nebunia.
Nu tiu ce te face s crezi c am s fiu vreodat de partea
voastr, zise Call. L-ai luat pe Aaron
Da, zise Joseph, dar pe tine te voiam.
i ai fcut toat complicaia asta, cu rpirea, doar ca s m
aducei pe mine aici, ca s ce? S-mi spunei toate astea? De ce nu
mi le-ai spus mai demult? De ce nu m-ai luat nainte de a ajunge la
Magisterium?
Fiindc noi am crezut c tii, scrni Maestrul Joseph. Credeam
c stai ascuns intenionat, ca s dai timp suficient minii i trupului
tu s se dezvolte pentru a ajunge din nou cel mai formidabil inamic
al Adunrii, aa cum ai fost. Nu te-am abordat pn acum, fiindc
am presupus c, dac ai vrea s iei legtura cu mine, m-ai contacta
tu.
Call ncepu s rd, plin de amrciune.
Deci n tot timpul sta tu nu te-ai apropiat de mine, de team s
nu fiu descoperit, iar eu habar n-aveam c triesc sub acoperire? E de
rsul lumii.
Nu vd nimic amuzant aici.
Maestrul Joseph nici mcar nu-i schimbase expresia feei.
A fost un noroc c fiul meu, Drew, i-a dat seama c tu n-ai
idee cine eti n realitate, altfel, cine tie, poate te-ai fi dat de gol.
Call l privi int pe Maestrul Joseph.
Ai de gnd s m omori? ntreb el direct.
273

S te omor? Dup ct te-am ateptat, zise Maestrul Joseph.


Dup atia ani de ateptare
Pi, atunci, planul tu idiot a fost zadarnic, zise Call. O s m
duc napoi la Magisterium i o s-i spun Maestrului Rufus cine sunt.
O s le spun tuturor de acolo c tata a avut dreptate i c ar fi trebuit
s-l asculte. i te voi opri!
Maestrul Joseph zmbi, cltinnd din cap.
Cred c te cunosc mult prea bine, chiar dac eti deghizat. O s
te duci la Magisterium, o s termini Anul de Fier i, dup ce o s te
ntorci pentru a ncepe Anul de Cupru, o s mai vorbim.
Ba nu, n-o s mai vorbim!
Call se simea ca un copil mic, strivit de greutatea ororilor pe care
le auzise.
O s le spun
O s le spui cine eti? i vor lega magia.
Ba nu
Ba da, zise Maestrul Joseph. Asta, dac nu cumva te vor ucide.
i vor lega magia i te vor trimite la tatl tu, care tie sigur c nu e
tatl tu.
Call nghii n sec. Nu se gndise pn acum la cum va reaciona
Alastair dup toate acestea. Tatl lui, care l implorase pe Rufus s-i
lege magia pentru orice eventualitate.
O s-i pierzi toi prietenii. Chiar crezi c te vor mai lsa n
preajma preiosului lor Makar, atunci cnd vor afla cine eti? l vor
face pe Aaron Stewart s se considere inamicul tu. L-au cutat atta
timp. sta este Aaron. Nu e camaradul tu. Este cel care vrea s te
distrug.
Aaron e prietenul meu, zise Call cu voce dezndjduit. Auzea
i el cum sun vocea lui, dar nu putea s-o schimbe.
Cum zici tu, Call.
Maestrul Joseph avea senintatea celui care tie multe.
Se pare c prietenul tu va trebui s ia nite decizii. De altfel
i tu.
274

Eu am decis, zise Call. Am decis s m ntorc la Magisterium i


s le spun tuturor adevrul.
Joseph avu un zmbet uor.
Chiar aa? zise el. E simplu s stai aici i s m sfidezi pe mine.
Nici nu m ateptam la altceva de la Constantine Madden.
ntotdeauna ai fost sfidtor. Dar, dac stai bine s te gndeti, atunci
cnd va trebui ntr-adevr s iei o decizie, chiar ai putea s renuni la
tot ce e mai important pentru tine n numele unui ideal abstract, pe
care nici nu-l nelegi prea bine?
Call scutur din cap.
i la care va trebui oricum s renun. N-o s-mi dai tu voie s
m ntorc la Magisterium, nu?
Bineneles c o s-i dau voie, zise Maestrul Joseph.
Call se ddu brusc napoi, lovindu-se dureros cu coatele de
peretele din spatele lui.
Cum?!
O, Maestrul meu, rsufl btrnul mag. Nu nelegi
Nu apuc s-i termine propoziia. Cu o bubuitur groaznic,
plafonul se prbui. Call de-abia avu timp s se uite n sus, nainte ca
tot acoperiul s se dezintegreze ntr-un fel de explozie de lemn i
ciment. Mai apuc s aud urletul sinistru al Maestrului Joseph, apoi
ntre ei se prvli un munte de moloz, care l mpiedica s l mai
vad pe mag. Podeaua se curb sub Call, fcndu-l s cad ntr-o
parte, dar nu nainte de a-l apuca pe Havoc, care scheuna panicat.
Totul se cutremur n jurul lui nc o clip destul de lung, iar Call
i nfund faa n blana lui Havoc, ca s nu se sufoce din cauza
norilor grei de praf. Poate era sfritul lumii. Poate c aliaii
Maestrului Joseph se hotrser s arunce totul n aer. Nu tia i
aproape c nu-i mai psa.
Call?
Cu toate c urechile i iuiau, Call auzi o voce cunoscut. Tamara.
Se rostogoli ntr-o parte, inndu-l nc strns cu mna pe Havoc i
vzu ce provocase drmarea cldirii.
275

Indicatorul uria pe care scria MOUNTAIN BOWLING se


prbuise pe acoperi, tind n dou cldirea, ca un topor gigantic
care trece printr-un zid de beton. Aaron sttea sus, pe indicator, de
parc ar fi venit clare pe el. Din indicator ieeau scntei i se auzeau
fsituri, de la cablurile electrice retezate sau rsucite.
Aaron sri de pe indicator i veni n fug spre Call, aplecndu-se
s-l apuce de bra.
Call, haide!
nc nevenindu-i s cread, Call se chinui s se ridice, cu ajutorul
lui Aaron. Havoc scnci de bucurie i sri n sus, ridicndu-se cu
labele pe piciorul lui Aaron.
Aaron! ip Tamara.
Ea arta cu mna undeva, n spatele lor. Call se ntoarse i se uit
atent printre norii de praf i moloz. Nu era nici urm de Maestrul
Joseph.
Dar asta nu nsemna c erau singuri. Call se ntoarse spre Aaron.
Clreii Haosului, spuse el ntunecat.
Umpluser tot holul, iar acum clcau peste mormanele de moloz,
cu pai sinitri i hotri, cu ochii rotitori arznd ca focul.
S mergem!
Aaron se ntoarse i se repezi spre indicator, sri pe el i i ntinse
mna lui Call. Indicatorul nu era rupt nc: partea care se prbuise
peste cldire fcea un unghi larg, ca o lingur pus ntr-un borcan,
cu coada sprijinit de buza acestuia. Tamara deja fugea pe literele
care alctuiau cuvintele MOUNTAIN BOWLING, cu Havoc pe
lng ea. Call ncepu s chioapete dup ei, cnd i ddu seama c
Aaron nu se afl n spatele lui. Se ntoarse brusc, iar din cablurile de
sub picioare srir scntei.
ncperea de jos se umplu rapid de Clrei ai Haosului, care
veneau direct spre indicator. Unii deja ncepuser s urce pe el.
Aaron era la vreo doi metri deasupra lor, uitndu-se n jos spre ei.
Tamara se ndeprtase deja suficient de mult ca s ajung la
acoperi, de unde se putea lsa la vale.
276

Haidei! o auzi Call strignd cnd observ c acetia nu erau n


urma ei, iar ea nu mai putea s se urce napoi pe indicator. Call!
Aaron!
Dar Aaron nu se mica. Se balansa pe indicator de parc era pe o
plac de surf, iar faa lui era ncruntat. Prul i era alb din cauza
prafului de ciment, iar uniforma era sfiat i plin de snge. i
ridic ncet mna i, pentru prima dat, Call l vzu nu doar pe
Aaron, prietenul lui, ci i pe Aaron, Makarul, magul haosului, unul
care, ntr-o zi, ar putea s fie la fel de puternic precum Inamicul
Morii.
Unul care ar fi inamicul Inamicului.
Inamicul lui.
Din mna lui Aaron ieea un fulger de ntuneric: acesta se repezea
nainte, nvluindu-i pe Clreii Haosului n vltuci de umbre.
Imediat cum erau atini de ntuneric, luminile din ochii lor se
stingeau, iar ei alunecau la pmnt, ineri i fr nicio mpotrivire.
L-au cutat atta timp. Este cel care vrea s te distrug. sta este Aaron.
Aaron! ip Call, lsndu-se s alunece n jos pe indicator.
Aaron nu-i rspunse, nici nu prea s-l aud. Sttea n picioare
nemicat, iar lumina neagr nea din mna lui, desennd pe cer o
coloan sumbr. Arta nspimnttor.
Aaron, sufl Call, mpiedicndu-se de un ghem de cabluri
rsucite. Simi o durere sfietoare strbtndu-i piciorul, apoi se
contorsion i czu peste Aaron, pe care l rsturn la pmnt.
Lumina cea neagr dispru brusc n momentul n care Aaron se lovi
de scheletul de metal al indicatorului, prins cu minile ntre el i
Call.
Las-m n pace! strig Aaron.
Prea scos din mini, poate c n furia lui uitase i cine erau Call i
Tamara. Se rsuci sub Call, ncercnd s-i elibereze minile.
Trebuie s trebuie s
Trebuie s te opreti! zise Call, apucndu-l pe Aaron de reverul
uniformei. Aaron, nu poi face asta fr o contragreutate. O s mori!
277

Nu conteaz! spuse Aaron, luptndu-se s ias de sub Call.


Call nu i ddea drumul.
Ne ateapt Tamara. Nu poi s-o lai acolo. Haide. Trebuie s
vii.
ncet-ncet, concentrndu-se asupra lui Call, respiraia lui Aaron
se liniti. n spatele lui, Clreii Haosului veneau grmad spre ei,
clcnd peste camarazii lor morii, cu ochii arznd n ntuneric.
Ok, zise Call dndu-se la o parte de pe Aaron, chinuindu-se s
se sprijine n piciorul care l durea. Ok, Aaron.
i ntinse mna.
S mergem!
Aaron ezit apoi i ddu mna lui Call, sprijinindu-se de el s se
ridice. Call i ddu drumul, apoi urc pe indicator. De data aceasta,
Aaron venea dup el. Se urcar pn n punctul n care puteau s se
lase pe acoperi, lng Tamara i Havoc. Call simi izbitura n iglele
de piatr ale acoperiului din picioare pn n dini.
Tamara ddu din cap uurat cnd i vzu, dar faa ei era tot
ncordat Clreii Haosului erau pe urmele lor. Se ntoarse repede
i fugi spre marginea acoperiului, apoi fcu o sritur direct pe
tomberonul pe care urcaser iniial. Call alerga chioptnd dup ea.
Sri i el peste marginea acoperiului, cu inima btndu-i
nebunete, pe jumtate de frica celor care i urmreau i jumtate de
o fric de care nu putea s-l scape niciun fel de fug. Czu cu
picioarele pe capacul tomberonului, apoi n genunchi, i i simi
picioarele grele, de parc ar fi fost umplute cu nisip, grele i amorite
i nu prea sigure. Reui s se rostogoleasc spre margine i rmase
rezemat de tomberonul de metal, ncercnd s-i recapete respiraia.
O clip mai trziu l auzi pe Aaron ateriznd lng el.
Eti bine? l ntreb Aaron, iar Call simi c l inund un val de
uurare, peste toate problemele Aaron redevenise Aaron.
Se auzi un zngnit de metal. Call i Aaron se ntoarser i o
vzur pe Tamara care rsturnase tomberonul ce pornise rostogolit
de la perete. Clreii Haosului, nemaiavnd unde s sar, miunau
278

pe marginea acoperiului.
Sunt sunt bine.
Call se uita de la Aaron la Tamara, care aveau pe fa aceeai
expresie de ngrijorare.
Nu-mi vine s cred c v-ai ntors dup mine! adug el.
Ameise, i era ru i simea c, dac mai face un pas, o s cad din
nou. Se gndea s le spun s-l lase i s fug, dar nici nu voia s
rmn singur.
Normal c ne-am ntors, zise Aaron, ncruntndu-se. Pi, tu i
Tamara cum ai venit pn aici ca s m salvai? Nu era normal s
facem la fel i pentru tine?
Pentru noi contezi, Call! zise Tamara.
Call voia s spun c salvarea lui Aaron fusese cu totul altceva,
numai c nu prea tia s explice de ce. Simea c i se nvrte capul.
n orice caz, a fost chiar uimitor ce ai fcut cu indicatorul.
Tamara i Aaron se privir repede.
Nu era chiar ce ne propusesem noi, recunoscu Tamara. Noi
voiam s ne suim pe el ca s trimitem semnale la Magisterium. Dar
magia pmntului ne-a cam jucat feste i asta e. Uf, bine c s-a
terminat n felul sta, nu-i aa? Asta-i cel mai important.
Call ddu din cap aprobator. Asta era cel mai important.
i eu trebuie s i mulumesc pentru ce-ai fcut acolo, spuse
Aaron, punndu-i mna pe umr lui Call i mngindu-l
nendemnatic. Eram aa de plin de furie, nct dac nu m-ai fi oprit
tu, nu tiu ce s-ar fi ntmplat
Hai, mai terminai odat. De ce bieii trebuie s vorbeasc
ntruna despre sentimentele lor? E greos! i ntrerupse Tamara. S
tii c tot mai sunt Clrei ai Haosului pe urmele noastre!
Art n sus, unde pe acoperiul ntunecat se vedeau ochii
luminoi nvrtindu-se mereu.
Haide, ajunge, trebuie s plecm de aici!
Porni nainte, cu cozile lungi i negre sltndu-i pe spate. Call se
desprinse de perete, cu gndul s porneasc n lunga cltorie spre
279

Magisterium, dar nu reui s fac dect un pas i czu dobort de o


durere atroce. Nici mcar nu mai simi cum se lovete cu capul de
asfalt.

280

CAPITOLUL DOUZECI I CINCI


Call se trezi din nou la infirmerie. Cristalele de pe perei luminau
vag sala, aa c presupuse c era noapte. Simea dureri n tot trupul.
n plus, tia c are nite veti proaste de transmis cuiva, dar nu-i
amintea ce. l dureau picioarele, iar el era strns n nite pturi era
n pat i i fcuse singur ru, nu-i mai amintea ns cum. Se dduse
mare la exerciiul acela cu butenii i czuse n ru, fapt care i-a dat
ocazia lui Jasper dintre toi, tocmai Jasper s-l salveze. i mai era
ceva Tamara i Aaron i Havoc i un drum prin pdure sau poate
visase? i acum prea c viseaz.
ntorcndu-se pe o parte, l vzu pe Maestrul Rufus aezat pe un
scaun de lng pat, cu faa pe jumtate umbrit. Un moment, Call se
ntreb dac Maestrul Rufus doarme, dar apoi distinse un zmbet pe
faa magului.
Te simi un pic mai uman? ntreb Maestrul Rufus.
Call ddu din cap i se chinui s se ridice n fund. Dar, odat trezit
281

din somn, toate amintirile nvlir asupra lui, amintirea Maestrului


Joseph, cu masca lui de argint, devorarea lui Drew, Aaron atrnat n
cuc, cu manonul de fier de la picioare sfiindu-i pielea, povestea
cu sufletul lui Constantine Madden care ar fi fost n trupul lui Call.
Czu napoi n pat.
Trebuie s-i spun Maestrului Rufus, i trecu prin minte. Eu nu sunt un
om ru. O s-i spun.
Te simi n stare s mnnci ceva? l ntreb Maestrul Rufus i
se ntinse dup o tav. i-am adus ceai i sup.
Poate puin ceai.
Call lu cana de ceramic i i nclzi minile pe ea. Bu cu
nghiituri mici, iar aroma reconfortant a mentei l nvior puin.
Maestrul Rufus aez tava la loc i se ntoarse s-l studieze pe Call
pe sub glug. Call se inea strns de can, ca de un colac de salvare.
mi pare ru c te ntreb, dar n-am ncotro. Tamara i Aaron
mi-au spus c tiau unde fusese nchis Aaron, dar amndoi au zis c
tu ai fost nuntru o perioad bun de timp, ntr-o alt camer, n
care ei nu fuseser. Ce poi s-mi povesteti de acolo?
V-au spus i despre Drew? ntreb Call, cutremurndu-se de
amintirea nfiortoare.
Maestrul Rufus ddu din cap.
Am fcut i noi cercetri, aa cum am putut, i am descoperit c
numele i identitatea lui Drew Wallace, de fapt toat biografia lui,
erau doar nite falsuri menite s-l aduc n Magisterium. Nu tim
care era numele lui real i nici dac Inamicul l-a trimis aici. Dac nu
erai tu i Tamara, Inamicul ar fi reuit s ne dea o lovitur teribil
ct despre Aaron, m cutremur gndindu-m la ce i s-ar fi putut
ntmpla.
Deci, n-am ncurcat-o?
Fiindc nu m-ai informat c Aaron a fost rpit? Fiindc nu ai
spus nimnui unde v ducei?
Vocea Maestrului Rufus semna mai mult cu un mrit.
Dac nu se mai ntmpl niciodat, dar niciodat aa ceva, sunt
282

dispus s trec cu vederea modul prostesc n care v-ai purtat


amndoi, numai datorit faptului c ai reuit. Pare ridicol s stau s
despic firul n patru ca s-mi dau seama cum ai reuit s-l salvai pe
Makarul nostru. Important e c ai fcut-o.
Mersi, zise Call, nu prea sigur dac fusese mustrat sau nu.
Am trimis nite magi la sala abandonat de bowling, dar nu a
mai rmas mare lucru din ea. Era acolo o sal mare care semna cu
un laborator. Acolo ai fost tu?
Call ddu din cap, nghiind n sec. Asta era momentul. Deschise
gura s spun: Maestrul Joseph era acolo i el mi-a spus c eu sunt
Inamicul Morii.
Dar cuvintele nu ieeau din gura lui. Parc era pe marginea unei
prpstii i tot trupul lui i spunea s se arunce, dar mintea nu l lsa.
Dac ar fi zis tot ceea ce i spusese Joseph, Maestrul Rufus ar fi
nceput s-l urasc. Toat lumea l-ar ur.
i pentru ce s l urasc? Chiar dac ar fi fost vreodat
Constantine Madden, nu era ca i cum el ar fi tiut asta. El era acelai
Callum, nu-i aa? Era fix aceeai persoan. Nu devenise ru. Nu a
vrut s fac ru Magisteriumului. i, n fond, ce este sufletul? Nu i
spune sufletul ce s faci. El era capabil s ia singur deciziile.
Mda, era un laborator cu tot felul de chestii care fierbeau i
nite elemente bgate n nie, care luminau toat camera. Dar nu era
nimeni acolo.
Call nghii greu, silindu-se s mint ct mai bine. Inima i btea
cu putere.
Camera era goal.
Altceva nu poi s ne spui? ntreb Maestrul Rufus, uitndu-se
atent la Call. Vreun amnunt care ar putea s ne fie de ajutor. Ceva,
ct de puin.
Erau Clrei ai Haosului, zise Call. O groaz. i mai era i un
element de haos, care m-a fugrit pn n laborator, dar asta a fost
cnd Tamara i Aaron ieiser pe acoperi, aa c
Da, Tamara i Aaron mi-au povestit toat cascadoria lor
283

impresionant cu indicatorul.
Maestrul Rufus zmbi, dar Call putea s jure c o fcea numai ca
s-i ascund dezamgirea.
Mulumesc, Call. Te-ai descurcat foarte bine.
Call ddu din cap. Nu se simise n viaa lui mai mizerabil.
mi amintesc c la nceput, cnd ai venit n Magisterium, mi-ai
cerut de mai multe ori s vorbeti cu Alastair, zise Maestrul Rufus.
Nu i-am dat pn acum aprobarea oficial.
Subliniase cuvntul ntr-un fel care l fcu pe Call s roeasc. Se
ntreba dac acum a venit, n sfrit, momentul s plteasc fiindc
s-a furiat n biroul Maestrului Rufus.
Dar i-o dau acum.
Lu un glob de cristal de pe noptier i i-l nmn lui Call.
nuntru deja se nvrtea o mic tornad.
Cred c tii deja cum se folosete asta.
Se ridic i merse spre captul cel mai ndeprtat al infirmeriei, cu
minile la spate. Trebuir s treac mai multe secunde pn cnd
Call s-i dea seama c se ndeprtase din discreie.
Call inea n mn globul de cristal i se uita atent la el. Semna cu
un balon uria de spun care s-a ntrit n aer, devenind solid i
limpede. i concentr gndurile spre tatl su dndu-le la o parte
pe cele despre Maestrul Joseph i Constantine Madden, se gndi
numai la tatl su, la mirosul de cltite i de tutun de pip, la cum i
punea tatl su mna pe umr cnd fcea ceva bun, la explicaiile lui
chinuitoare de la geometrie, materia pe care Call o detesta.
Tornada ncepu s se condenseze i lu forma tatlui su, care
sttea n picioare, cu nite blugi ptai de ulei i o bluz groas, cu
ochelarii pe cap i cu o cheie francez n mn. Probabil c e n garaj,
repar una dintre mainile lui vechi, se gndi Call. Tatl lui privi n sus,
de parc l strigase cineva.
Call? ntreb el.
Tat, zise Call, eu sunt!
Tatl lui ls cheia din mn i aceasta dispru din imagine. Se
284

ntoarse, ca i cum ar fi vrut s-l vad pe Call, dei era clar c nu


putea.
Maestrul Rufus mi-a spus ce s-a ntmplat. Am fost foarte
ngrijorat. Ai fost la infirmerie
i acum sunt acolo, zise Call dar sunt bine, adug el repede.
M-am lovit puin, dar e n regul.
Vocea i suna slab, i ddea i el seama.
Nu-i face probleme.
Nu pot s nu-mi fac, zise tatl lui rguit. Sunt tot tatl tu,
chiar dac eti plecat la coal.
Se uit puin n jur, apoi se uit din nou spre Call, ca i cum l-ar fi
vzut.
Maestrul Rufus zice c l-ai salvat pe Makar. E de-a dreptul
incredibil. Ai reuit s faci ceea ce nu a putut face pentru Verity
Torres o ntreag armat.
Aaron este prietenul meu. Presupun c l-am salvat, dar nu
pentru c este Makar, ci pentru c este prietenul nostru. i de fapt
nici mcar nu tiam cu cine avem de-a face.
M bucur c ai prieteni acolo, Call.
Privirea tatlui su devenise foarte serioas.
S tii c poate fi foarte dificil s fii prieten cu cineva aa de
puternic.
Call se gndi la brara din scrisoarea tatlui su, la miile de
ntrebri fr rspuns pe care le avea. Tu ai fost prieten cu Constantine
Madden? ar fi vrut s-l ntrebe, dar nu putea. Nu acum, nu cnd
Rufus ar fi putut s aud.
Rufus mi-a mai spus c era acolo i un student din
Magisterium, continu tatl su. Cineva care lucra pentru Inamic.
Drew, da.
Call cltin din cap.
Noi n-am tiut.
Nu e vina voastr. Cteodat oamenii i ascund adevrata
fa.
285

Tatl lui oft.


i, studentul sta, Drew, era acolo, dar Inamicul nu era?
Nu exist niciun Inamic. V-ai btut cu o fantom n toi anii tia. Cu o
iluzie pe care Maestrul Joseph a vrut s-o creeze. Dar nu pot s-i spun toate
astea, fiindc, dac Inamicul nu este Constantine Madden, atunci cine e?
Nu cred c mai scpam noi dac era acolo, zise Call. Cred c
am avut noroc.
i Drew, sta nu i-a zis nimic?
Ce s-mi zic?
Ceva, nu tiu despre tine, zise prudent tatl su. Adic e
destul de ciudat c Inamicul l-a lsat pe Makarul capturat n grija
unui biat de coal.
Erau acolo i o mulime de Clrei ai Haosului, zise Call. Dar
nu, nu mi-a zis nimeni nimic. Erau acolo numai Drew i Clreii
Haosului, iar ei nu sunt prea vorbrei.
ntr-adevr.
Tatl lui aproape c zmbi.
Nu prea vorbesc, nu?
Oft din nou.
S tii c mi-e dor de tine, Callum!
i mie.
Call simi un nod n gt.
Atunci, ne vedem cnd se termin coala, zise tatl lui.
Call se mulumi s dea din cap, fiindc simea c e gata s plng,
i i trecu mna pe suprafaa globului. Imaginea tatlui su dispru.
El rmase n pat, uitndu-se la dispozitiv. Acum, c nu mai era nimic
n el, vedea propria lui fa reflectndu-se acolo. Acelai pr negru,
aceiai ochi cenuii, acelai nas uor ascuit i aceeai brbie. Era
totul aa cum tia. Nu semna deloc cu Constantine Madden.
Semna cu Callum Hunt.
D-mi mie asta, zise Rufus i lu dispozitivul din mna lui.
Zmbea.
Probabil c o s mai stai aici o zi-dou, ca s te vindeci complet
286

i s te odihneti. Acum, sunt aici dou persoane care au ateptat


foarte rbdtoare s te vad.
Maestrul Rufus se ndrept spre ua infirmeriei i o deschise larg.
Tamara i Aaron ddur buzna nuntru.
*
S fii la infirmerie, rnit dup ce ai fcut o chestie grozav, e cu
totul altceva dect s fii la infirmerie dup ce ai fcut o tmpenie.
Mereu veneau n vizit la el colegi de coal. Toat lumea voia s
asculte povestea iar, toat lumea voia s tie ct erau de
nspimnttori Clreii Haosului i cum s-a luptat Call cu un
element de haos. Toat lumea voia s asculte episodul cu prbuirea
indicatorului peste acoperi, toi voiau s rd la partea cu leinul lui
Call.
Gwenda i Celia i-au adus dulciuri primite de acas. Rafe a adus
cri de joc i au jucat popa-prostu pe ptura de pe pat. Call nu i
dduse pn acum seama ce mult lume din Magisterium l
cunotea. Veniser la el chiar i studeni din anii mai mari, ca sora
Tamarei, Kimiya, care era super nalt i aa de serioas, nct l-a i
speriat pe Call cnd i-a zis c e bucuroas c Tamara are un prieten
ca el, sau Alex, care a venit cu bomboanele lui preferate, i i-a zis n
glum c toate chestiile astea eroice i pun n inferioritate pe ceilali
din coal. Chiar i Jasper l-a vizitat, ceea ce a fost extrem de ciudat.
S-a strecurat n camer, cu un aer nelinitit, nfurat cu un fular
jerpelit de camir.
i-am adus un sendvi de la Galerie, zise el, i i-l ntinse lui
Call. E lichen, normal, dar are gust de ton. Mie nu-mi place tonul.
Mersi, zise Call, nvrtind puin sendviul n mn. Era curios
de cald, iar Call bnui c Jasper l inuse n buzunar.
Voiam doar s-i spun, zise Jasper, c toat lumea vorbete
despre ce-ai fcut, cum l-ai salvat pe Aaron, i s tii c i eu cred c e
o treab bun. Ce-ai fcut tu. i c e n regul. Asta, c eti n locul
meu la Maestrul Rufus. Fiindc poate merii. Aa c nu sunt suprat
287

pe tine. Nu mai sunt.


Faci ce faci i iar aduci vorba despre tine, Jasper, zise Call, care
trebuia s recunoasc faptul c i plcuse momentul.
Da, bine, spuse Jasper, trgnd de fular aa de furios, nct
aproape c l rupse. Am avut o discuie frumoas. Poft mare!
Plec repede din camer, iar Call se uit amuzat dup el. i ddea
seama c se bucur c Jasper nu l mai ura ca pn acum, dar ca s fie
mai sigur, arunc la gunoi sendviul cu ton.
Tamara i Aaron veneau la el de cte ori puteau i se aruncau pe
patul lui Call ca pe o sritoare elastic, nerbdtori s-l pun la
curent cu tot ce se mai ntmplase n ultimul timp. Aaron i povesti
cum negociase cu maetrii n legtur cu Havoc, spunndu-le c,
fiind Makar, trebuie s studieze creaturile Clrei ai Haosului. Nu
prea le-a convenit, dar i-au dat voie s-l in pn la urm, aa c
Havoc avea s fie acum rezident oficial n camera lor. Tamara zicea
c o s i se urce la cap c a reuit manevra asta i o s devin i mai
enervant dect Call. Vorbeau i glumeau aa de glgios, nct
Maestra Amaranth i-a dat drumul mai devreme lui Call, numai ca s
scape de ei. Ceea ce a fost probabil mai bine, deoarece Call ncepuse
deja s se nvee s stea n pat i s atepte ca lumea s-i druiasc tot
felul de lucruri. Dac mai trecea o sptmn, probabil c nici n-ar
mai fi vrut s plece de la infirmerie.
La cinci zile dup ntoarcerea din brlogul Inamicului, Call se
ntoarse la cursuri. Urc destul de rigid n barc, alturi de Tamara i
Aaron. Piciorul rnit era aproape vindecat, dar se mica nc destul
de greu. Maestrul Rufus i atepta n faa clasei.
Azi o s facem ceva puin mai altfel, zise el, artnd spre hol. O
s vizitm Sala Absolvenilor.
Am mai fost acolo, zise Tamara, iar Call nu mai apuc s-i fac
semn. Dac Maestrul Rufus voia s-i duc n vizit, n loc s fac
nite exerciii plictisitoare, trebuia s-l lase aa. Iar Maestrul Rufus
nici nu tia c fuseser n Sala Absolvenilor, atunci cnd se
rtciser i fcuser varz misiunea pe care o aveau.
288

Da, chiar aa? zise Maestrul Rufus, care pornise deja pe hol. i
ce-ai vzut acolo?
Am vzut amprentele minilor celor care au fost n
Magisterium, zise Aaron, care mergea lng Maestrul Rufus. i pe
cele ale unor rude de-ale lor. Ale mamei lui Call.
Intrar pe o u deschis de Rufus cu ajutorul brrii, apoi
coborr pe o scar n spiral, fcut din piatr alb.
Altceva?
Prima Poart, rspunse Tamara, uitndu-se dezorientat n
jurul ei. Nu mai fuseser pe acolo.
Dar nu era activat.
A, spuse Rufus, i trecu mna cu brara prin faa peretelui
gros, privind-o cum ncepe s se dematerializeze i s dispar, dnd
la iveal ncperea din spatele lui. Rufus zmbi, vzndu-i surprini.
Da, mai exist nite trasee prin coal, pe care nc nu le tii.
Intrar ntr-o sal prin care Call i amintea c mai trecuser
atunci cnd se rtciser, o sal plin de stalagmite lungi, n care
aburea un fel de ml cald. Se ntoarse i privi n jur, ncercnd s
vad unde e ua pe care le-o artase Maestrul Rufus, dar se gndea
c i dac ar fi gsit-o, probabil c n-ar fi putut s-o deschid cu
brara lui.
Mai trecur de o u i intrar n Sala Absolvenilor. Una dintre
arcade mustea de o substan ciudat, ceva vscos care prea viu.
Cuvintele spate acolo, Prima Materia, aveau o strlucire ciudat, de
parc ar fi fost luminate dinuntru.
Uau, strig Call. Ce e aia?
Micul surs de pe chipul Maestrului Rufus se transform ntr-un
zmbet larg.
Vede toat lumea? Perfect. M-am gndit eu. Asta nseamn c
suntei gata s trecei de Prima Poart, Poarta Controlului. Dup ce
vei trece de ea, vei fi considerai magi n adevratul sens al
cuvntului, iar atunci vei primi metalul corespunztor Anului de
Cupru pentru brrile voastre. Ct de mult vei nva dup asta,
289

depinde numai de voi, dar eu cred c voi trei suntei printre cei mai
buni studeni pe care am avut plcerea s-i pregtesc. Sper s v
continuai studiile.
Call se uita la Aaron i la Tamara. Zmbeau unii la alii. Apoi
Aaron ridic mna ezitant.
Dar eu credeam vreau s zic, e grozav, dar nu trebuia s
trecem prin poarta asta la sfritul anului? Atunci cnd terminam
cursurile?
Maestrul Rufus i ridic sprncenele stufoase.
Suntei discipoli. Asta nseamn c suntei gata atunci cnd ai
nvat destul i trecei prin poart atunci cnd suntei gata, nici mai
trziu i, evident, nici mai devreme. Dac putei vedea poarta, atunci
suntei gata. Tamara Rajavi, eti prima.
Ea pi nainte, cu umerii drepi, mergnd spre poart cu o
expresie uluit, ca i cum nu-i venea s cread ce se ntmpl.
Ajungnd acolo, atinse cu mna centrul porii, n care materia se
rotea continuu, i se auzi un sunet ascuit, care o fcu s-i retrag
mna uimit. Se uit napoi la Call i la Aaron, dup care, zmbind
nc, pi pe poart i dispru.
Acum tu, Aaron Stewart.
Ok, spuse Aaron, dnd din cap, plin de emoie. i terse
palmele de pantalonii uniformei, ca i cum ar fi fost transpirate. Se
ndrept spre poart i apoi se arunc cu minile nainte n ce era
acolo, ca un juctor de fotbal american care se trntete la pmnt ca
s nscrie.
Maestrul Rufus ddu din cap amuzat, dar nu fcu vreun
comentariu asupra tehnicii de traversare pe care o abordase Aaron.
Callum Hunt, d-i drumul! zise el.
Call nghii n sec i se ndrept ctre poart. i reveneau n minte
cuvintele Maestrului Rufus, atunci cnd i explica lui Call de ce l
luase n grupa lui. nainte ca un mag s treac de prima poart, maetrii i
pot lega magia. Atunci nu ar mai putea avea acces la elemente, nu va mai
putea s-i foloseasc puterile.
290

Dac i-ar fi fost legat magia, atunci Callum Hunt nu ar fi putut


niciodat deveni Inamicul Morii. Nu ar fi putut s fie niciodat
asemenea lui.
Era ceea ce i ceruse tatl su Maestrului Rufus, cnd i-a trimis i
brara lui Constantine Madden, ca avertisment. Stnd n faa porii,
Call trebui s recunoasc fa de el nsui: Tamara avusese dreptate
atunci cnd spunea c avertismentul tatlui su nu urmrea
sigurana lui Call. Era vorba despre sigurana celorlali n faa lui.
Asta era ultima ans pentru Call ansa final. Dac trecea prin
Poarta Controlului, magia lui nu mai putea fi legat. Nu ar mai fi
fost niciun mijloc simplu de a ine lumea n siguran fa de el. De a
fi siguri c nu se va ntoarce vreodat mpotriva lui Aaron. De a fi
siguri c nu va deveni vreodat Constantine Madden.
Se gndi cum ar fi s se ntoarc la o coal normal, unde nu ar
avea niciodat prieteni i unde ar fi n toate weekendurile
supravegheat de privirea ncruntat a tatlui su. Se gndi cum ar fi
s nu-i mai vad niciodat pe Aaron i pe Tamara, se gndi la toate
aventurile pe care ei le-ar tri fr el. Se gndi la Havoc, care sttea
n dormitorul lui i la ct de nefericit ar fi acesta dac nu s-ar mai
ntoarce. Se gndi la Celia i la Gwenda, la Rafe i chiar la Maestrul
Rufus, la refectoriu i la Galerie i la toate tunelurile pe care nu
apucase s le exploreze.
Poate c nu ar fi fost aa cum spusese Maestrul Joseph, dac le-ar
fi spus adevrul. Poate c nu i-ar fi legat magia. Poate l-ar fi ajutat.
Poate chiar i-ar spune c toat treaba aia cu sufletul era o prostie c
el era singurul Callum Hunt i c nu are de ce s se team, fiindc nu
se va transforma niciodat ntr-un monstru cu masc de argint.
Sau poate n-ar fi aa.
Pi nainte, trgnd adnc aer n piept i, aplecndu-i capul,
trecu prin Poarta Controlului. Magia l sclda din toate prile, pur
i puternic. De cealalt parte, i auzi rznd pe Tamara i pe Aaron.
i, n ciuda lui nsui, n ciuda lucrului groaznic pe care l fcea, n
ciuda tuturor, Call zmbi.
291

DESPRE AUTORI
Holly Black i Cassandra Clare s-au ntlnit pentru prima oar cu
zece ani nainte de apariia acestui volum, la prima sesiune de
autografe a lui Holly. De atunci, ele au devenit prietene bune, o
legtur ntrit de pasiunea lor comun, literatura fantasy. De la
peisajele impresionante din Stpnul Inelelor i aventurile lui Batman
n mohortul Gotham City la clasicele lupte cu sbii laser i puteri
magice din Rzboiul Stelelor. n Magisterium, ele au hotrt s scrie
propria poveste despre eroi i rufctori, despre bine i ru i
despre persoana creia i-a fost hrzit un destin mre, indiferent
dac i place sau nu asta.
Holly a scris mai multe cri de mare succes i este co-autoare a
seriei Cronicile Spiderwick. Ea a ctigat Newbery Honor pentru
romanul Doll Bones. Cassie este autoarea mai multor serii cu un
imens succes la public, precum Instrumente mortale i Dispozitive
infernale. Ambele triesc n Massachussets, SUA, la aproximativ zece
minute una de cealalt. Aceasta este prima lor colaborare i
marcheaz nceputul unei serii formate din cinci volume.

292