Sunteți pe pagina 1din 11

Agatha Christie

Problem n golful Pollensa


Vaporul de la Barcelona spre Mallorca l ls pe domnul Parker Pyne la Palma n primele
ore ale dimineii i pe dat fu deziluzionat. Hotelurile erau ocupate! Cel mai bun loc pe care-l
gsi a fost un fel de dulap neaerisit cu privelitea spre curtea interioar a unui hotel din centrul
oraului adpost ce nu i-a convenit domnului Parker Pyne. Proprietarul hotelului nu lu n
seam dezamgirea sa.
Ce dorii s fac? Spuse acesta, ridicnd din umeri.
Palma de Mallorca era plin de oameni acum! Era o schimbare n bine! Cu toii, englezi,
americani veneau iarna n Mallorca. Era aglomeraie peste tot. Domnul din Anglia n-ar fi putut
gsi cu siguranm nimic nicieri, cu excepia, poate la Formentor unde preurile erau att de
uriae nct chiar i strinii ddeau napoi.
Domnul Parker Pyne se servi cu o cafea i un corn i iei s viziteze catedrala, dar i ddu
seama c nu prea avea chef s aprecieze frumusei arhitecturale.
Apoi avu o discuie cu un taximetrist prietenos ntr-o francez stricat, amestecat cu
spaniola locului, timp n care discutar meritele i posibilitile de la Soller, Alcudia,
Pollensa i Formentor care erau hoteluri bune dar foarte scumpe.
Domnul Parker Pyne fu mboldit s ntrebe ct de mult cost.
Obinuiau s cear, spunea taximetristul, o sum care prea absurd i ridicol i asta
pentru c tiau foarte bine c englezii veneau aici pentru c preurile nu le considerau oare mici i
rezonabile?
Domnul Parker Pyne spuse c aa stteau lucrurile, dar totui ce sume cereau la
Formentor.
Un pre incredibil!
Perfect dar care era preul exact?
Conductorul auto consimi n cele din urm s rspund n cifre.
Cu amintirea proaspt a preurilor de la hoteluri din Ierusalim i Egipt, cifra l fcu totui
pe domnul Parker Pyne s se cutremure.
Au czut la nelegere, bagajele domnului Parker Pyne au fost ncrcate n taxi ntr -o
manier oarecum ntmpltoare, i au pornit-o s fac rondul insulei, ncercnd la gazde mai
ieftine, dar avnd ca obiectiv final Formentor.
N-au atins acei ultim lca al abundenei, deoarece, dup ce au trecut prin strzile nguste
din Pollensa i au urmat linia unduitoare a malului mrii, au ajuns la hotelul Pino d'Oro
cldire mic aezat pe malul mrii, cu o privelite care, n aburii unei diminei frumoase, aveau
aerul elegant i vag al unei stampe japoneze. Pe dat, domnul Parker Pyne i ddu seama c asta
i numai asta cuta. Opri taxiul, trecu prin poarta vopsit, cu sperana c va gsi un loc linitit.

Soii, care deineau hotelul, nu tiau nici englez, nici francez. Cu toate acestea,
problema se ncheie n mod satisfctor. Domnului Parker Pyne i s-a dat o camer cu vedere spre
mare, bagajele i-au fost descrcate, taximetristul i-a felicitat pasagerul pentru c a evitat
monstruoasele exigene ale acestor noi hoteluri, i-a primit plata i a plecat dup ce i-a salutat
vesel n stil spaniol.
Domnul Parker Pyne se uit la ceas i vznd c-i abia zece fr un sfert iei pe o mic
teras scldat n lumina puternic a dimineii i comand, pentru a doua oar n dimineaa aceea,
cafea i cornuri.
Se aflau patru mese, una la care sttea el, una de pe care tocmai se debarasa micul dejun i
celelalte dou ocupate. La cea mai apropiat de el se afla o familie format din tat, mam i
dou fete mari germani. Dincolo de ei, n colul terasei, edeau ceea ce prea clar a fi mam i
fiul englezi.
Femeia avea vreo 55 de ani. Cu prul cenuiu ntr-o nuan plcut, era mbrcat cu gust
dar nu la mod ntrun deux pieces de stof i avea aerul acela sigur de sine caracteristic
englezoaicei obinuite s cltoreasc mult n strintate.
Tnrul care sttea n faa ei ar fi putut avea 25 de ani i era tipic pentru categoria social
i vrsta sa. Nu era nici frumos, nici urt, nici nalt, nici scund. Se vedea clar c se afla n cele
mai bune relaii cu mama sa fceau mici glume mpreun i el era foarte atent n a o servi.
Aa cum stteau de vorb, ochii ei i ntlnir pe cei ai domnului Parker Pyne. l msurar
cu nonalana unei femei bine crescute, dar el i ddu seama c fusese analizat i categorisit.
Fusese recunoscut ca englez i, fr ndoial, la timpul potrivit, vreo remarc plcut,
comun i va fi adresat.
Domnul Parker Pyne nu avea nici o obiecie n mod deosebit. Concetenii si l cam
plictiseau n strintate, dar i dorea s petreac timpul de peste zi de o manier amical. ntr-un
hotel mic s-ar fi creat tensiune, dac nu procedai aa. Era sigur c aceast femeie ndeosebi avea
excelente maniere de hotel, cum le numi el.
Tnrul englez se ridic, fcu o oarecare remarc n glum i intr n hotel. Femeia i lu
scrisorile i geanta i se aez ntr-un scaun cu faa la mare. Deschise un exemplar din The
Continental Daily Mail. Sttea cu spatele la domnul Parker Pyne.
n timp ce-i sorbea ultima pictur de cafea, domnul Parker Pyne privi n direcia ei i pe
loc ncremeni. Se simea nelinitit Nelinitit de panica continuare a vacanei sale! Acel spate
era ngrozitor de expresiv. n timpul vieii cunoscuse multe astfel de spinri. Rigiditatea sa,
tensiunea poziiei chiar fr s-i vad faa el tia prea bine c ochii erau plini de lacrimi c
femeia se stpnea cu un efort teribil.
Micndu-se cu bgare de seam, ca un animal hituit, domnul Parker Pyne se rentoarse
n hotel. Doar cu o jumtate de or mai nainte i se ceruse s-i treac numele n registrul de pe
birou. Acolo se afla o semntur frumoas C. Parker Pyne, Londra.
Domnul Parker Pyne observase, cteva rnduri deasupra, numele a doi sosii: doamna R.
Chester, domnul Basil Chester Holm Park, Devon.
Apucnd tocul, domnul Parker Pyne scrise repede ceva peste semntura lui. Acum se citea
(cu dificultate) Christopher Pyne.
Dac doamna R. Chester era nefericit la Pollensa Bay, nu-i va fi uor s-l consulte pe
domnul Parker Pyne.
Deja acest gentleman se minunase de multe ori c att de numeroi oameni, pe care-i
ntlnise n strintate, i cunoteau numele i i reinuser realizrile. n Anglia multe mii de
oameni citeau zilnic The Times i puteau rspunde foarte sincer c n-au auzit n viaa lor un

asemenea nume. n strintate, se gndi el, ziarele sunt citite mai temeinic. Nici o tire, nici chiar
coloanele cu reclame nu le scap.
Vacanele sale fuseser deja ntrerupte cu mai multe prilejuri. Avusese de-a face cu o
ntreag serie de probleme, de la crim la ncercare de antaj. Era hotrt s aib linite n
Mallorca. Simea instinctiv c o mam deprimat i-ar putea tulbura considerabil aceast pace.
Domnul Parker Pyne se acomod de minune la Pino d'Oro. n apropiere se afla un hotel
mai mare, Mariposa, unde sttea o mulime de englezi. De jur mprejur se afla o ntreag
colonie de pictori. Te puteai plimba de-a lungul mrii spre satul de pescari unde se afla un bar
loc de ntlnire pentru oameni i cteva magazine. Totul era foarte linitit i plcut. Fetele se
plimbau n pantaloni, cu basmale colorate legate la piept. Tinerii cu berete, cu prul destul de
lung se ntreineau n Mac's Bar discutnd despre valori plastice i abstraciune n art.
A doua zi dup sosirea domnului Parker Pyne, doamna Chester i fcu cteva remarci
convenionale n legtur cu privelitea i cu probabilitatea ca vremea s se menin frumoas
Apoi ea discut puin cu doamna din Germania despre tricotat i schimb cteva cuvinte plcute
despre trista situaie politic cu doi domni danezi, care-i petreceau timpul sculndu-se n zori i
mergnd pe jos cte unsprezece ore.
Domnului Parker Pyne i se pru c Basil Chester este un tnr foarte plcut. I se adresa
domnului Parker Pyne cu sir i asculta foarte politicos orice-i spunea brbatul mai n vrst.
Cteodat cei trei englezi serveau cafeaua mpreun dup masa de sear. Dup trei zile, Basil se
retrase cam dup zece minute i domnul Parker Pyne rmase tte--tte cu doamna Chester.
Vorbir despre flori i ngrijirea lor, despre starea lamentabil a lirei engleze, despre ct
de scump devenise viaa n Frana i despre dificultatea de a servi un ceai bun dup amiaza.
Ori de cte ori pleca fiul ei seara, domnul Parker Pyne observa tremurai repede ascuns al
buzelor ei, dar ea i revenea imediat i discutau n mod plcut pe temele mai sus menionate.
ncetul cu ncetul ncepu s vorbeasc despre Basil despre ct de bine mersese la coal,
a fost printre primii n clasa a XI-a, s tii.
De faptul c toat lumea ine la el, despre ct de mndru ar fi fost tatl su dac ar fi
trit, despre ct de mulumit era c Basil n-a fost niciodat un zpcit. Desigur, l ndemn
ntotdeauna s stea cu tinerii, dar, se pare, c ntr-adevr prefer s rmn lng mine.
Rosti acest lucru cu un fel de plcere modest reinut.
Dar, deodat domnul Parker Pyne nu-i mai ddu rspunsul obinuit, plin de tact pe care l
putea folosi ca de obicei Cu uurin. n locul acestuia spuse:
O, bine, dar se pare c sunt o mulime de tineri pe aici Nu n hotel, ci n mprejurimi.
Auzind acestea, observ c doamna Chester se crisp. Ea spuse:
Bineneles, sunt o mulime de pictori.
Poate c era demodat Arta adevrat, desigur, era cu totul altceva, dar foarte muli
tineri se ocup cu acest nou tip de art ca un pretext pentru a-i pierde vremea i a nu face
nimic i fetele beau din cale afar de mult.
n ziua urmtoare, Basil i spuse domnului Parker Pyne:
Sunt grozav de bucuros, sir, c locuii aici, mai ales pentru mama. i place seara s
discute cu dumneavoastr.
Ce-ai fcut cnd ai venit prima dat aici?
De fapt, jucam mereu piquet (joc de cri).
neleg.
Dar cum s nu te plictiseti de piquet. Cnd de fapt am civa prieteni aici un grup
grozav de vesel. Nu cred c mamei i place de ei. Rse ca i cum asta ar fi trebuit s amuze pe
cineva. Problema este cu cei foarte demodai Chiar i fetele n pantaloni o ocheaz!

Ia te uit, zise Parker Pyne.


Eu i tot spun c trebuie s te miti odat cu vremurile Fetele de acas, din jurul
nostru, sunt ngrozitor de plicticoase
neleg, zise Parker Pyne.
Toate acestea l interesau foarte mult. Era spectator la o dram minor, dar nu fusese
invitat s participe la ea.
i-apoi, implacabilul din punctul de vedere al domnului Parker Pyne se ntmpl. O
doamn extravagant pe care o cunotea veni s stea la Mariposa. Se ntlnir la ceainrie n
prezena doamnei Chester.
Noua venit exclam:
Ia te uit, e domnul Parker Pyne unicul domn Parker Pyne! Lat o i pe Adela
Chester! V cunoatei? O, deja? Stai la acelai hotel? El e unicul vrjitor original, Adela
minunea secolului risipete toate necazurile ct ai clipi! Nu tiai? N-ai auzit de el? Nu i-ai citit
anunurile! V aflai n dificultate? Consultai-l pe domnul Parker Pyne! . Nu exist lucru pe
care nu-i poate face. Brbai i neveste care sreau si scoat ochii sunt mpcai de el Dac
te-ai plictisit de via, te pune s treci prin cele mai palpitante aventuri. Cum i-am zis, omul e pur
i simplu un vrjitor!
A mai continuat mult timp aa, domnul Parker Pyne refuznd din cnd n cnd, cu
modestie, laudele. Nu-i plcea felul n care doamna Chester l privea. I-a plcut i mai puin cnd
a vzut-o ntorcndu-se pe plaj, discutnd aprins cu guraliva persoan care-i ridicase attea
osanale.
Punctul culminant se ivi mai curnd dect se ateptase. Chiar n seara aceea, dup cafea,
doamna Chester i spuse brusc:
Vrei s venii n salonul cel mic, domnule Pyne? A dori s v spun ceva.
Nu putu dect s accepte i s se supun.
Doamna Chester se pierdea vizibil cu firea i cnd ua salonaului se nchise n urma lor,
clac. Se aez i izbucni n lacrimi.
Biatul meu, domnule Parker Pyne trebuie s-l salvai. Mi se frnge inima!
Drag doamn, doar ca strin
Nina Wycherley susine c putei face orice. Mi-a spus c pot avea toat ncrederea n
dumneavoastr. M-a sftuit s v mrturisesc totul i c dumneavoastr o s facei ordine. Mia zis c trebuie s am toat ncrederea n dumneavoastr. M-a sftuit s v spun totul i c
dumneavoastr o s ndreptai lucrurile.
n sinea lui, domnul Parker Pyne o blestem pe plicticoasa doamn Wycherley.
Resemnndu-se spuse:
Bine, hai s cercetm problema cu de-amnuntul. E vorba de o fat, nu?
V-a povestit biatul despre ea?
Numai indirect.
Cuvintele curgeau ntr-un uvoi nvalnic din gura doamnei Chester:
Fata era ngrozitoare. Bea, njura Purta haine de nedescris. Sora ei locuia n
apropiere era cstorit cu un pictor un olandez. Cu toii erau ct se poate de neplcui.
Jumtate dintre artiti triau mpreun fr s fie cstorii. Basil era complet schimbat.
ntotdeauna fusese att de linitit, interesat numai de probleme serioase. La un moment dat era pe
punctul de a se apuca de arheologie
Bine, bine, zise domnul Parker Pyne, natura i va lua revana.
Ce vrei s spunei?

Nu e sntos pentru un tnr s fie interesat de subiecte serioase. Trebuie s fie i


caraghios, ndrgostindu-se mereu de cte o fat.
V rog s fii serios, domnule Pyne.
Dar sunt foarte serios. Nu cumva tnra e cea care a servit ceaiul cu dumneavoastr
ieri?
O observase Cu pantalonii ei de ln gri Cu earfa roie legat la ntmplare peste
piept Cu rujul rou aprins i faptul c ceruse un cocteil n loc de ceai.
Ai vzut-o? De nenchipuit! Nu e tipul de fat care i-a plcut vreodat lui Basil.
Nu prea i-ai dat multe ocazii s admire vreo fat, nu-i aa?
Eu?
inea prea mult la compania dumneavoastr! Ru! Totui, ndrznesc s cred c va
depi acest moment dac nu precipitai lucrurile.
Dar nu nelegei. El vrea s se cstoreasc cu fata asta Betty Gregg sunt logodii.
Au mers aa departe?
Da. Domnule Parker Pyne trebuie s facei ceva. Trebuie smi salvai biatul de la
aceast cstorie dezastruoas! i va ruina toat viaa.
Nimeni nu le poate ruina viaa dect ei nii.
A lui Basil va fi ruinat, spuse doamna Chester cu convingere.
Nu-i port eu grija lui Basil.
Nu v ngrijoreaz fata?
Nu, dumneavoastr m ngrijorai. Exagerai drepturile de mam.
Doamna Chester l privi uor uluit.
Ce sunt anii dintre 2o i 4o? Alimentai, legai de relaii personale i emoionale. Aa
trebuie s fie. Asta-i viaa! Dar mai trziu urmeaz o nou etap. Gndeti, observi viaa,
descoperi cte ceva despre ali oameni i adevrul despre tine nsui. Viaa devine real
Important. O vezi ca pe un ntreg. Nu numai ca pe o scen scena pe care tu joci ca un actor.
Nici un brbat i nici o femeie nu este cu adevrat el nsui (sau ea nsi) pn la 45 de ani. Abia
atunci se profileaz individualitatea.
Doamna Chester spuse:
M-am dedicat toat lui Basil. El nseamn totul pentru mine.
Vedei, nu trebuia. De aceea pltii acum. Iubii-l ct vrei de mult, dar suntei Adela
Chester, inei minte o persoan, nu numai mama lui Basil.
O s ni se frng inima dac Basil i distruge viaa, spuse aceasta.
i privi trsturile delicate ale feei, colurile gurii lsate n jos dezvluiau un aer
melancolic. Era, ntr-un fel, o femeie de treab. Nu vroia s-o jigneasc. Adug doar:
Am s vd ce pot face.
Basil Chester era gata s stea de vorb, nerbdtor s-i susin propriul punct de vedere.
Treaba asta a ajuns de groaz. Mama e disperat Plin de prejudeci, demodat.
Numai dac ar vrea, iar da seama ce fat bun e Betty.
i Betty?
El oft.
Cu Betty e al naibii de dificil! Dac s-ar da puin pe brazd vreau s zic dac ar
renuna la ruj pentru o zi lucrurile ar sta cu totul altfel. Pare s-i dea osteneala s fie ct mai
modern tocmai cnd e mama de fa.
Domnul Parker Pyne zmbi.
Betty i mama sunt dou dintre persoanele cele mai drgue din lume; a fi crezut c o
s se ndrgeasc de la prima vedere.

Trebuie s nvei o mulime, tinere, spuse domnul Parker Pyne.


A vrea s venii cu mine s-o vedei pe Betty i s discutm toate lucrurile astea.
Domnul Parker Pyne accept invitaia cu plcere.
Betty, sora i soul acesteia locuiau ntr-o vil mic, drpnat la ceva distan de mare.
Existena lor era de o simplitate desvrit. Ca mobil se aflau trei scaune, o mas i paturi. Mai
era un dulap n perete ce coninea necesarul de ceti i farfurii. Hans era un tnr vioi, cu prul
blond ce-i sttea ca la un arici. Vorbea o englez foarte ciudat, cu o repeziciune incredibil, n
timp ce se plimba ncolo i ncoace. Stella, soia sa, era micu i blond. Betty Gregg avea prul
rou, pistrui i ochi bnuitori. Observ c nu era chiar aa de machiat, cum fusese cu o zi mai
nainte la Pino d'Oro.
i oferi un cocteil i-i fcu cu ochiul:
Te-ai bgat n treaba asta pn n gt?
Domnul Parker Pyne ddu din cap afirmativ.
i de partea cui suntem, btrne? De partea tinerilor sau a doamnei care se
mpotrivete?
Pot s v pun o ntrebare?
Desigur.
Ai avut foarte mult tact n legtur cu lucrurile astea?
Ctui de puin, spuse sincer domnioara Gregg. Dar pisica aia btrn m-a nfuriat
(privi n jurul ei s se asigure c Basil n-o auzea). Femeia aia pur i simplu m nnebunete. L-a
inut tot timpul pe Basil legat de fusta ei ceea ce-l face pe un brbat s par un prost. Dar Basil
nu e deloc prost. i apoi, ea este teribil de pukka sahib.
Asta nu-i chiar aa un lucru ru. Este doar mai puin modern n prezent.
Betty Gregg l privi cu ochi sclipitori.
Vrei s spunei c asta seamn cu aezarea scaunelor Chippendale n pod, n perioada
Victorian? Mai trziu le cobori din nou i spui: Nu sunt minunate?
Cam aa ceva.
Betty Gregg rmase gnditoare.
Poate c avei dreptate. S fiu sincer. De fapt, Basil m-a nfuriat Cu grija lui n
privina impresiei pe care aveam s-o fac asupra mamei sale. M-a mpins dintr-o extrem ntr-alta.
Chiar i acum cred c-ar putea s renune la mine dac mama sa l ine bine n fru.
S-ar putea, spuse Parker Pyne. Dac ea ar aborda problema aa cum trebuie.
Avei de gnd s-i spunei cum trebuie s fac? tii c no s se gndeasc la aceasta.
Ea o s continue s ne dezaprobe i asta n-o s rezolve nimic. Dar, dac o ajutai
i muc buzele i ridic ochii albatri sinceri spre el.
Am auzit de dumneata, domnule Parker Pyne. Se spune c avei cunotine despre
natura uman. Credei c Basil i cu mine ne vom mpca sau nu?
A vrea s-mi rspundei la trei ntrebri.
Test de potrivire? Bine, continuai.
Dormii cu fereastra deschis sau nchis?
Deschis. mi place s am mult aer.
Dumitale i lui Basil v plac aceleai feluri de mncare?
Da.
V place s v culcai devreme sau trziu?
De fapt, devreme. La zece i jumtate casc i n sinea mea m simt n form
dimineaa dar, bineneles c n-o mrturisesc.
Cred c v potrivii foarte bine, spuse domnul Parker Pyne.

Un test cam superficial.


Ctui de puin. tiu cel puin apte cstorii complet distruse, pentru c soului i
plcea s stea pn la miezul nopii i soia se culca la nou i jumtate, sau invers.
E pcat c nu toat lumea poate fi fericit, spuse Betty. Uite, Basil i cu mine Iar
mama lui s ne dea binecuvntarea sa.
Domnul Parker Pyne tui.
Cred, zise el, c asta s-ar putea aranja.
Ea l privi cu ndoial.
Acum m ntreb dac nu m ducei cumva cu vorba?
Pe faa domnului Parker Pyne nu se putea citi nimic.
Pe doamna Chester el o liniti, dar n mod vag. O logodn nu era o cstorie. El avea s
plece la Soller pentru o sptmn. i suger ca linia ei de conduit s fie neutr. S par c
accept situaia.
Petrecu o sptmn foarte plcut la Soller.
La ntoarcere, descoperi c avusese loc o schimbare cu totul neateptat.
Cum intr n Pino d'Oro, primul lucru pe care l zri fu doamna Chester i Betty Gregg
servind ceaiul mpreun. Basil nu era acolo. Doamna Chester arta frmntat. i Betty prea
cam palid. Abia dac se machiase i pleoapele erau roii ca i cum plnsese.
L-au salutat amndou prietenete, dar niciuna n-a adus vorba de Basil.
Deodat o auzi pe fata de lng el trgndu-i din greu rsuflarea ca i cum ceva o rnise.
Domnul Parker Pyne i ntoarse capul.
Basil Chester urca treptele dinspre mare. Cu el era o fat de o frumusee aa exotic nct
pur i simplu i tia respiraia. Era brunet i avea o siluet splendid. Oricine observa c nu
purta dect un singur articol de mbrcminte de un albastru pal. Era machiat din abunden cu
pudr compact i cu un ruj de o nuan iptoare, dar cosmeticile i puneau i mai mult n valoare
remarcabila ei frumusee. Ct l privete pe tnrul Basil, el prea c nu mai e n stare s-i mai ia
ochii de la faa ei.
Ai ntrziat foarte mult, Basil, i spuse mama. Urma s-o duci pe Betty la barul Mac.
E vina mea, Se fandosi frumoasa necunoscut. Tocmai am tras la mal. Se ntoarse spre
Basil: ngera, adu-mi ceva cu trie nuntru!
i scoase pantoful i-i ntinse picioarele care aveau unghiile de un verde smarald ca s
fie n ton cu cele de la mini.
Nu le acorda atenie celor dou femei, dar se ls ntr-o parte spre Parker Pyne.
Teribil e insula asta, spuse ea. Muream de plictiseal pn l-am ntlnit pe Basil. E
adorabil!
Domnul Parker Pyne domnioara Ramona, spuse doamna Chester.
Fata ddu din cap la prezentare, etalnd un zmbet lene.
Cred c am s v spun Parker chiar de la nceput, murmur ea. Pe mine m cheam
Dolores.
Basil se ntoarse cu buturile. Domnioara Ramona i mprea conversaia (dac aa
putea fi numit, ea constnd mai ales din priviri) ntre Basil i Parker Pyne. Pe cele dou femei nu
le bga n seam ctui de puin. Betty ncerc o dat sau de dou ori, dar cealalt fat se mulumi
s-o priveasc i s cate.
Deodat Dolores se ridic.
De acum trebuie s plec. Stau la cellalt hotel. M conduce cineva acas?
Basil sri n picioare.
Vin eu cu tine.

Doamna Chester spuse:


Basil, dragul meu
M ntorc imediat, mam.
Nu e el biatul mamii? ntreb domnioara Ramona aa n general. Te ii de poala ei,
nu-i aa?
Basil se nroi i prea stingherit. Domnioara Ramona ddu din cap n direcia doamnei
Chester, i zmbi zdrobitor domnului Parker Pyne i se deprt mpreun cu Basil.
Dup ce plecar, se aternu o tcere cam stingher. Parker Pyne nu vroia s vorbeasc
primul. Betty Gregg i rsucea degetele i se uita la mare. Doamna Chester se fcuse roie i
arta suprat.
Betty spuse:
Ei, ce zicei de noua noastr achiziie din golful Pollensa?
Vocea ei nu era prea sigur. Domnul Parker Pyne rosti prevztor:
Puin Cam Cam exotic.
Exotic?
Betty izbucni ntr-un rs scurt, plin de amrciune. Doamna Chester spuse:
E ngrozitoare ngrozitoare. Basil trebuie s fi nnebunit.
Betty spuse pe un ton ascuit:
Totu-i n ordine cu Basil.
Unghiile de la picioarele ei, fcu doamna Chester cu o senzaie de grea.
Betty se ridic deodat.
Doamn Chester, mai bine m duc acas i nu mai rmn la cin.
O, draga mea, Basil va fi dezamgit.
Chiar? ntreb Betty rznd scurt. Oricum, mai bine plec. M cam doare capul.
Le zmbi amndurora i se deprt. Doamna Chester se ntoarse ctre domnul Parker
Pyne.
A fi vrut s nu fi venit niciodat n locul sta Niciodat!
Domnul Parker Pyne ddu din cap trist.
N-ar fi trebuit s fi plecat, spuse doamna Chester. Dac ai fi fost aici, asta nu s-ar fi
ntmplat.
Domnul Parker Pyne se vedea obligat s rspund.
Drag doamn, pot s v asigur c atunci cnd este vorba de o tnr frumoas n-am
nici cea mai mic influen asupra fiului dumneavoastr. El Da Pare s aib o fire aprins.
N-a fost niciodat aa, spuse doamna Chester pe un ton plngre.
Ei bine, spuse Parker Pyne, ncercnd s-o nveseleasc, aceast nou atracie pare s-i
fi risipit dragostea pentru domnioara Gregg. Asta trebuie s v convin de minune.
Nu tiu ce vrei s spunei, replic doamna Chester. Betty este un copil drgu i
devotat lui Basil. Suport foarte demn toate astea. Cred c biatul meu a nnebunit.
Domnul Parker Pyne primi aceast schimbare de atitudine fr s se mire. Mai ntlnise
inconsecvene la femei mai nainte. Spuse blnd:
Nu tocmai nebun Doar vrjit.
Fiina aia e un Dago. E imposibil.
Dar extrem de frumoas.
Doamna Chester mri. Basil urc n fug treptele dinspre mare.
Helo, mater, iat-m. Unde-i Betty?
Betty a plecat acas cu o durere de cap. Nici nu m mir.
Suprat, vrei s zici.

Mi se pare, Basil, c te pori extrem de urt cu Betty.


Pentru numele lui Dumnezeu, mam, nu mai f atta gur. Dac Betty o s fac atta
caz ori de cte ori o s vorbesc cu o alt fat, atunci frumos stil de via o s ducem mpreun.
Dar suntei logodii.
O, suntem logodii, foarte bine. Asta nu nseamn c n-o s mai avem prieteni de-ai
notri. n zilele noastre, oamenii trebuie s-i duc vieile lor i s ncerce s reteze gelozia.
Se opri.
Uite ce este, dac Betty nu ia cina cu noi M gndesc s m ntorc la Mariposa. Ei mau invitat s iau masa acolo.
O, Basil
Biatul i arunc o privire exasperat i apoi o lu la goan n jos pe scri.
Doamna Chester l privi cu neles pe Parker Pyne.
Vedei, spuse ea.
El vedea.
Afacerea a atins punctul culminant cteva zile mai trziu. Betty i Basil urmau s plece la
o plimbare mai lung i s ia masa de prnz la un picnic. Betty veni la Pino d'Oro i descoperi
c Basil uitase de acest plan i plecase la Formentor pentru toat ziua, mpreun cu grupul din
care fcea parte Dolores Ramona.
n afar c i-a strns buzele pung, fata nu schi vreun alt gest. Totui, se ridic de
ndat i rmase n faa doamnei Chester (cele dou femei erau singure pe teras).
E n regul, spuse ea. Nu conteaz. Dar, cu toate acestea, cred c ar fi mai bine s
contramandm totul. i scoase din deget ineluul pe care Basil i-l dduse pn cnd avea s-i
cumpere un adevrat inel de logodn.
Suntei bun s i-l dai napoi, doamn Chester? i s-i spunei c totul e n regul, s
nu-i fac probleme
Betty drag, nu f asta! El pe tine te iubete Cu adevrat.
Aa se pare, nu-i aa? Spuse fata rznd. Nu, am i eu mndria mea. Spunei-i c totul
e n ordine i c-i urez noroc.
Cnd Basil se ntoarse la asfinit fu ntmpinat cu o furtun de reprouri. El se nroi la
vederea inelului su.
Deci, astea sunt sentimentele ei, nu-i aa? Atunci a zice c-i lucrul cel mai bun.
Basil!
Da, n-am dus-o prea bine n ultimul timp.
Dar a cui a fost vina?
Nu vd de ce-ar fi fost a mea n mod deosebit. Gelozia mi repugn i zu nu vd de ce
tu pui la inim treaba asta. Doar tu mai rugat s nu m nsor cu Betty.
Asta a fost nainte 'de a o cunoate. Basil, dragul meu, doar nu te gndeti s te nsori
cu cealalt fiin.
Basil Chester spuse sobru:
M-a nsura cu ea pe loc, dac ea ar vrea, dar m tem c nu-i dispus.
Fiori reci o trecur pe doamna Chester. l cut i l gsi pe Parker Pyne, care citea o carte
ntr-un col.
Trebuie s facei ceva! Trebuie s. Facei ceva! Viaa biatului meu va fi distrus.
Domnul Parker Pyne ncepuse s cam oboseasc de distrugerea vieii lui Basil Chester.
Ce pot s fac?
Mergei i stai de vorb cu fiina aceea groaznic. Dac este nevoie, dai-i bani s
plece de aici.

Asta s-ar putea dovedi foarte costisitor.


Nu-mi pas.
E pcat. Poate c mai sunt alte ci.
Ea mai puse o ntrebare. El ddu din cap negativ.
Nu v promit nimic, dar am s vd ce pot face. Am mai rezolvat probleme de astea mai
nainte. Apropo, nici un cuvnt lui Basil. Asta ar putea fi fatal.
Bineneles c nu.
Domnul Parker Pyne se ntoarse de la Mariposa la miezul nopii. Doamna Chester l
ateptase.
Ei? ntreb ea pe nersuflate.
Ochii lui sclipeau.
Seniorita Dolores Ramona va pleca din Pollensa mine diminea i va prsi insula
mine sear.
O, domnule Parker Pyne! Cum ai reuit?
N-o s v coste nici un cent, spuse Parker Pyne. Ochii i scnteiar din nou. Ne-am
nchipuit doar c-a putea avea o influen asupra ei i am avut dreptate.
Suntei minunat. Nina Wycherley a avut perfect dreptate. Trebuie s-mi spunei Da.
Onorariul.
Domnul Parker Pyne i ridic mna.
Nici un penny. A fost o plcere. Sper ca totul s mearg bine. Sigur c biatul va fi
foarte suprat la nceput cnd va descoperi c ea a disprut i nu a lsat nici o adres. Luai-l uor
o sptmn sau dou.
Numai dac Betty l-ar ierta
Sunt sigur c-o s-l ierte. Fac un cuplu drgu. Apropo, plec i eu mine.
O, domnule Parker Pyne, o s v ducem lipsa.
Poate c e mai bine s plec nainte ca biatul la al dumneavoastr s se ndrgosteasc
de o a treia fat.
Domnul Parker Pyne sttea aplecat peste balustrada vaporului i se uita la luminile din
Palma. Lng el se afla Dolores Ramona. El spunea cuvinte de apreciere:
O treab minunat, Madeleine. mi pare bine c te-am sunat s vii ncoace. E ciudat
mai ales c eti o fat att de linitit, creia i place s stea acas.
Madeleine de Sara, alias Dolores Ramona, alias Maggie Sayers spuse timid:
M bucur c i-a plcut, domnule Parker Pyne. A fost o mic schimbare drgu. M
gndesc s cobor i s m duc la culcare nainte ca vasul s porneasc. Sunt un marinar att de
ru.
Cteva minute mai trziu Parker Pyne simi o mn pe umr. Se ntoarse i ddu cu ochii
de Basil Chester.
Am vrut s vin s v conduc, domnule Parker Pyne, s v transmit complimentele lui
Betty, mulumirile ei i ale mele. Ai dat o lovitur mrea. Betty i cu mama sunt prietene la
cataram. Mi-e ruine c a trebuit s-o pclesc pe btrna mea drag, dar ea fcea lucrurile
imposibile. Oricum totul e n regul acum. Trebuie numai s am grij s fac pe supratul nc
vreo dou zile. Eu i cu Betty i suntem infinit de recunosctori.
V doresc mult fericire, spuse Parker Pyne.
Mulumesc.
Urm o pauz, dup care Basil zise ntr-o doar:
Domnioara de Sara e pe-aici? A vrea s-i mulumesc i ei.
Domnul Parker Pyne i arunc o privire ptrunztoare. Spuse:

M tem c domnioara de Sara s-a dus s se culce.


O, mi pare ru, poate am s-o vd odat la Londra.
De fapt, pleac n America aproape imediat cu treburi pentru mine.
O! Tonul lui Basil era nedefinit. Bine, zise el. Am s trec
Domnul Parker Pyne zmbi. n drumul spre cabina sa btu n ua Madeleinei.
Ce faci, drag? Bine? Tnrul nostru prieten a fost aici. Obinuitul atac uor de
madeleinit. O s-i treac ntr-o zi, dou, dar eti ntr-adevr rpitoare.

SFRIT