Sunteți pe pagina 1din 13

FACULTATEA DE TIINE SOCIO UMANE

SPECIALIZAREA MASTER PSIHOLOGIE CLINIC

PROIECT LA DISCIPLINA
GERONTOPSIHIATRIE
Depresia la persoanele vrstnice

Masterand: Ioni Laura Ctlina

1.
PERIOADA BTRNEII
Regresia biologic
Perioada de btrnee aduce cu sine numeroase schimbri importante n modul n care individul
se percepe pe sine i lumea din jur, respectiv au loc schimbri n viaa profesional, n relaiile cu
familia i prietenii. Unele din aceste schimbri au loc ntr-o perioada specific de timp i necesit o
adaptare imediat.
mbtrnirea este un proces biologic complex, determinat genetic i modulat de mediu.
Conform Merck Manual of Geriatrics (capitolul despre biologia procesului de mbtrnire),
mbtrnirea este un proces ce implic schimbri graduale i spontane, conducnd spre maturare prin
vrstele copilriei i pubertii, pn n perioada de adult tnr, dup care are loc un declin pn la
vrsta adult mijlocie i marea btrnee.
mbtrnirea este greu de definit altfel dect pe baze operaionale sau n baza continuumului
cronologic (vrsta individului). Dar vrsta nu spune nimic despre bazele sistemice sau genetice ale
mbtrnirii. Se accept ndeobte c sistemul endocrin este n mare msur responsabil de procesul de
mbtrnire, fiind cel care regleaz depozitele de grsime, masa muscular i rezistena, masa osoas,
metabolismul, greutatea corporal i starea de bine psiho-afectiv. n ansamblu, se produc o serie de
modificri biochimice (hormonale), trofice, de consisten i funcionale, ale structurilor biologice ale
organismului. De asemenea, datorit antrenrii sociale i active mai reduse, se produc restructurri ale
caracteristicilor personalitii i o modificare de stare a diferitelor funcii psihice, a contiinei i
dinamicii vieii interioare. Ca urmare a modificrilor hormonale, scade energia instinctelor (scderea
libidoului) i a eficienei adaptrii, dup ce n finalul fazelor adulte a avut loc anularea capacitii de
procreare. mbtrnirea fiziologic, spre deosebire de mbtrnirea patologic, se realizeaz fr seisme
prea evidente, dat fiind faptul c organismul antreneaz rezervele compensatorii i parcurge forme de
echilibre proprii extrem de complexe (Ursula chiopu, Verza, 1997, p. 349). Unele manifestri ale
procesului de mbtrnire sunt legate de efectele declinului hormonal. Scade producia de estrogen la
femei (menopauza) i cea de testosteron (andropauza) la brbai (Journal of the American Medical
Association, January 22, 1992).
Din punct de vedere fiziologic, menopauza se caracterizeaz printr-o deficien permanent i
ireversibil de hormoni estrogeni. Menopauza intervine dup minim 12 luni de amenoree (lipsa
menstruaiilor). Menopauza definete o ntreag etap biologic din viaa femeii: declinul funciilor
genitale (epuizarea rezervei ovariene) i pe parcursul creia se trece de la etapa de reproducere la cea
de senescen.
n general, menopauza se instaleaz ntre 40 i 55 de ani. n Romnia, vrsta medie de apariie a
menopauzei este de 49 de ani. Cnd apare nainte de 40 de ani, menopauza poate fi considerat
precoce, iar dup 55 de ani, tardiv. Dup modalitatea de instalare, menopauza poate fi natural sau
artificial (dupa o intervenie chirurgical).
Menopauza nu se instaleaz deodat, ntr-o zi, se pregtete n timp, cuprinznd mai multe
etape:
-premenopauza, cu o durat de 4-6 ani (media 2 ani), este o perioad de tranziie caracterizat
prin diminuarea i apoi dispariia fertilitii. Ciclurile menstruale devin neregulate, crete frecvena
ciclurilor anovulatorii, producia de estrogeni scade, iar producia de progesteron se afl la limita
inferioar a normalului;
-menopauza propriu-zis, corespunde opririi definitive a menstruaiilor;
-postmenopauza, se ntinde pe o perioad de 2-6 ani dup oprirea menstrelor, pn la ncetarea

2.
complet a activitii funcionale ovariene. Hormonii estrogeni dispar definitiv. Astfel, femeia poate
prezenta o serie de tulburri somatice i psihice care pot genera anumite tulburri comportamentale:
-amenoree (absena menstruaiilor);
-bufeuri. Se manifest printr-o senzaie brutal de cldur la nivelul poriunii superioare a
corpului (cap, gt, torace), nsoit de transpiraii abundente i roea. Bufeurile se asociaz cu o
senzaie de sufocare i produc disconfort. La nceput, bufeurile apar mai des noaptea. Iar de aici la
insomnie i astenie nu mai este dect un pas. Dup un timp, bufeurile apar i ziua, mai ales, dup efort
sau mese. Durata medie este de 2-3 minute i se pot ntinde pe o perioad de 1-5 ani. Bufeurile
reprezint un dezechilibru dintre hipotalamus (centrul de comand al sistemului hormonal i al reglrii
temperaturii) i ovare;
-ameeli, cefalee, mialgii, artralgii;
-tulburri genito-sexuale. Carena estrogenilor produce o uscciune a mucoasei vaginale care
poate conduce n timp la o subiere a pereilor vaginali i la o atrofie vulvar. Aceste modificri pot
cauza disconfort i dureri la contactul sexual. Infeciile urinare i vaginale sunt mai frecvente. Snii
sufer modificri atrofice;
-osteoporoza. Absena estrogenilor determin o diminuare a masei osoase care se asociaz cu
scderea rezervelor de calciu de la nivelul osului. Dup menopauz se produce o pierdere accelerat a
masei osoase care se agraveaz cu vrsta. Osteoporoza este favorizat de dieta srac n calciu i
proteine, de sedentarism, precum i de lipsa expunerii la lumin natural;
bolile cardiovasculare. Estrogenii scad nivelul colesterolului total i al trigliceridelor i cresc
nivelul colesterolului bun (HDL colesterol lipoproteine cu densitate mare). Astfel, estrogenii joac
un rol protectiv fa de bolile coronariene, hipertensiunea arterial i accidentele vasculare cerebrale.
La menopauz, scderea nivelului de estrogeni poate determina creterea tensiunii arteriale i fenomene
de ateroscleroz (formarea unor depozite lipidice pe peretele arterial). Principalele complicaii ale
aterosclerozei sunt boala coronarian i infarctul de miocard;
- tulburrile psihoafective apar i ele, odat cu menopauza: iritabilitatea, schimbrile brute de
dispoziie, oboseal, stri depresive, anxietatea, tulburri de memorie i de concentrare, scderea
capacitii de efort, insomnii, labilitate emoional, modificri ale libidoului;
-probleme cu kilogramele n plus. n medie, greutatea femeilor aflate la menopauz crete cu 47 kg, cu modificarea repartizrii grsimii, care se depune mai ales pe abdomen i olduri. Aceast
cretere ponderal se poate explica parial prin factori hormonali i este favorizat de scderea
activitii fizice i de o alimentaie dezechilibrat.
Efecte pozitive. Iat c exist i pri bune ale menopauzei. Printre efectele pozitive ale
deficitului de estrogeni la menopauz putem enumera involuia i dispariia afeciunilor benigne ale
snilor i uterului, cauzate de hiperestrogenism.Dintre acestea, amintim: fibromul uterin, endometrioza,
fibroadenoamele mamare, care dispar n timpul menopauzei.
Andropauza reprezint o transformare fiziologic normal, similar menopauzei la femei.
Andropauza se manifest la brbaii cu vrsta cuprins ntre 50 i 70 de ani i este produs prin
scderea fiziologic i normal a secreiei de hormoni androgeni. Hormonii androgeni sau hormonii
masculini sunt produi de testicule i de glandele suprarenale. Aceti hormoni controleaz i
coordoneaz activitatea glandelor sexuale masculine i au un rol important n prevenirea bolilor
coronare deoarece contribuie la digestia i arderea grsimilor. Hormonii androgeni sunt secretai i de
femei, dar n cantitate mult mai mic.

3.
Andropauza reprezint, practic, scderea nivelului seric al testosteronului la brbai odat cu
naintarea n vrst. Acest sindrom prezint cteva simptome, ntr-o oarecare msur similare cu
menopauza la femei. Cele mai frecvente stri care sunt asociate cu andropauza sunt: oboseala,
capacitate redus de concentrare, iritabilitate i pierderea interesului pentru actul sexual. Un semn tipic
al andropauzei este modificarea masei musculare, apariia depozitelor de grsime i disfuncia erectil.
Simptomele variaz de la un individ la altul. Cel mai adesea, simptomele se manifest dup
vrsta de 50 de ani, cnd producia de hormoni masculini se diminueaz treptat. n majoritatea
cazurilor, modificrile se manifest mai mult la nivel psihologic. Astfel, starea de oboseal,
iritabilitatea, sindromul depresiv sau pierderea stimei de sine pot fi cele mai frecvente semne ale
apariiei andropauzei. Ereciile sunt i ele afectate de acest sindrom, att din punct de vedere calitativ,
ct i cantitativ. Unii brbai pot prezenta i alte simptome. Printre acestea, cele mai frecvente fac
referire la tulburrile de memorie, astenie, obezitate abdominal, modificri ale glandelor sudoripare i
reducerea masei musculare concomitent cu aparitia depozitelor de grsime n zone tipic feminine (fese,
abdomen).
Teorii asupra mbtrnirii
1.Una din teoriile biologice cele mai cunoscute asupra mbtrnirii se refer la faptul c celulele
normale pot crete doar ntr-un numr fix de diviziuni nainte ca acestea s-i ncheie ciclul de via,
proces numit senescen. Ideea aceasta conduce la concluzia c mbtrnirea celulelor are un rol
important n procesul general de mbtrnire. Harry Rubin, profesor la catedra de biologie Berkeley
(University of California), n concluzia cercetrilor despre mecanismele mbtrnirii i dezvoltarea
uman arat c nu exist probe reale relative la limitarea intrinsec a numrului de divizri ale
celulelor, ci exist o mbtrnire progresiv a acestora, care stimuleaz efectul mbtrnirii generale,
care induce o pierdere treptat a funciilor difereniate ale celulelor i a ratei lor de cretere. Acest stres
(de exemplu, reducerea funciilor biochimice), ce acioneaz asupra celulelor, reduce capacitatea lor de
multiplicare (Rubin, 1997). Senescena, conform Merck Manual of Geriatrics (1999), este procesul prin
care capacitatea de diviziune a celulelor, capacitatea lor de dezvoltare i funcionare s-a pierdut de-a
lungul procesului de mbtrnire, ducnd pn la incompatibilitatea cu viaa: procesul de senescen se
ncheie cu moartea. n consecin, putem spune c mbtrnirea conine componente pozitive ale
dezvoltrii i negative ale declinului, dar senescena se refer strict la procesul degenerativ; de
exemplu, problemele de memorie ce apar cu vrsta sunt considerate aparinnd senescenei.
Ca urmare a mbtrnirii celulelor i esuturilor, se manifest n exterior o serie de caracteristici,
dintre care cea mai evident este modificarea aspectului general al pielii, care i pierde elasticitatea,
devine mai subire, mai uscat, mai palid. Aceast modificare este mai evident la nivelul feei i
minilor (pri descoperite ale corpului). Exist ns o evident pierdere a elasticitii pielii i a
esuturilor i n alte pri ale corpului, spre exemplu, pliurile de sub bra sau de sub pntec. Acestea, ca
i ridrile feei, se mai datoreaz i faptului ca n faza adult timpurie i medie exist o cretere n
greutate datorit depozitelor de grsime, printre altele i subcutanat (Ursula chiopu, Verza, 1997, p.
349). Depozitele de grsime ce apar n perioada adult, precum i creterea nivelului de insulin sunt
benefice pentru perioada btrneii cnd puterea de nutriie a organismului scade.
2.O alt teorie despre mbtrnire este cea a cderii celei mai slabe legturi, respectiv nu toate
sistemele organismului sunt la fel de puternice, dintre cele mai slabe fcnd parte sistemul
neuroendocrin i cel imunitar, astfel nct decderea din funcionarea corespunztoare a unui sistem
antreneaz ntreg organismul. Erorile de funcionare produse de sistemul neuroendocrin sunt
responsabile de disfunciile la nivel homeostatic, de pierderea capacitii de reproducere i de
dereglrile metabolice care apar cu vrsta.
Se declaneaz procesul de ncrunire (acromotrihie), ncepe pierderea sau rrirea prului mai

4.
ales n zona boltei craniului. Prul grizonat poate aprea i nainte de 40 de ani, dar devine evident spre
vrsta de 50 de ani, mai ales la tmple i n zona occipital.
mbtrnirea muscular i a scheletului este pronunat i msurabil dup 50 de ani, ea fiind
una din cauzele altor schimbri n totalitatea organismului. Corpul n ntregime trece printr-un proces
de scdere a procentului apei din organism. Acesta este unul din cele mai importante efecte ale
mbtrnirii. Scderea apei din organism este drastic, de la 80% ct deine ea n perioadele de tineree
la 60% n perioada btrneii. Consecinele imediate sunt legate de pierderi ale masei musculare,
aceasta avnd un coninut ridicat de ap. Pierderea cantitativ a fluidelor din corp face, de exemplu, ca
medicamentele ce se dizolv n organism s capete o concentraie mai mare. Scderea apei la nivelul
esuturilor este probabil responsabil i de schimbrile metabolice i se coreleaz cu decderea i a
altor sisteme organice.
Micrile devin treptat mai greoaie, mai lipsite de suplee. Scderea elasticitii micrilor i a
capacitii de efort fizic este determinat de diminuarea mobilitii articulaiilor, de atrofierea lor, dar i
de scderea masei musculare.
Fora muscular i densitatea oaselor scad dup 40 de ani, densitatea oaselor atinge un nivel de
maxim n jurul vrstei de 25 pn la 30 de ani, dup care apare o descretere cu un procent de 1% pe
an. Fora muscular scade i ea dup vrsta de 25 de ani, cu o rat de 10% de la 25 pn la 50 de ani.
De-a lungul vieii, un individ poate pierde pn la 40% din masa muscular i capacitatea funcional a
sistemu-lui muscular, care implic scderea nivelului energetic al persoanelor n vrst. Metabolismul
calciului este, de asemenea, afectat i, n consecin, au loc decalcifieri care determin modificri de
inut, postur, pierderea danturii.
Dup 55 de ani, la nivelul inimii are loc o inciden mai mare a infarctului miocardic i, ntr-o
msur apropiat, lezarea arterelor coronariene (care hrnesc inima). n perioadele adulte, btile inimii
sunt de 72 pe minut, cu cretere la efort, excitare, team, dar dup 55 de ani, btile inimii devin mai
slabe i neregulate (Ursula chiopu, Verza, 1997). Aparatul respirator funcioneaz mai slab, n
principal sunt afectai plmnii datorit scderii apei din organism i datorit pierderii elasticitii
esuturilor. Respiraia este mai superficial, oxigenarea ntregului organism este diminuat i apar des
mbolnviri care se pot repede agrava.
Scade durata general a somnului, cu deosebire a celui parado-xal, care favorizeaz stocarea de
informaii i, n genere, nvarea. Apar din ce n ce mai des insomniile. Pe parcursul zilei, se simte din
cnd n cnd o anume stare de oboseal, care-i face pe btrni s simt nevoia repaosului (Ursula
chiopu, Verza,1997). Deprecierea analizatorilor conduce la o prelucrare deficitar a informaiei,
respectiv vederea devine mai slab, scade capacitatea de a diferenia obiectele mai mici, scade
sensibilitatea de difereniere a culorilor. Scderea auzului este o alt caracteristic des ntlnit la vrsta
a treia. Diminurile de auz i de vedere pot fi compensate cu proteze auditive i ochelari. O dat cu
vrsta scad sensibilitatea la durere i capacitatea de difereniere gustativ.
Spitalizarea i solicitarea de ngrijire medical sunt din ce n ce mai frecvente dup 65 de ani.
Stadiile perioadei de btrnee
Stadiile perioadei de btrnee pot fi:
-de trecere spre btrnee - 65/75 ani,
-btrneea medie - 75/85 ani,
-marea btrnee - dup 85 ani (Ursula chiopu, Verza, 1997).
n literatura de specialitate american, sunt enumerate dou mari stadii:
-perioada btrneii timpurii (de la 65 la 75 de ani)
-btrneea trzie dup 75 de ani.
Perioada de trecere este cea n care are loc retragerea oficial din viaa activ i, ca urmare, are
loc micorarea subidentitii profesionale. Rmne esenial subidentitatea marital, iar n expansiune
se afl subidentitatea parental datorit apariiei nepoilor. n perioada btrneii propriu-zise, are loc

5.
contractarea subidentitii parentale, subidentitatea social rmne restrns ca urmare a reducerii
mobilitii i crete frecvena mortalitii.
Longevitatea sau marea btrnee este caracterizat de restructurri ale personalitii i o
modificare de stare a diferitelor funcii psihice, a contiinei i dinamicii vieii interioare. n funcie de
gradul de participare la viaa social, se poate stabili i o vrst social sau biosocial, ce nglobeaz
sintetic caracteristicile vrstelor biologice, psihologice i sociale (Ursula chiopu, Verza, 1997).
Probleme de natur afectiv i psihocomportamental
Perioada btrneii este i cea n care crete numrul neuronilor care ies din funcie, iar
greutatea creierului scade i, ca urmare, scade i mobilitatea proceselor de excitaie i inhibiie i crete
latena emiterii de rspunsuri la excitani compleci. n declinul funciilor psihice un rol major l joac
diminuarea funcionalitii SNC, ncepnd cu scleroza celulelor din receptori. Degradarea sistemului
nervos este legat i de reducerea capacitii organismului de a satisface cerinele de irigare, oxigenare
i alimentare a creierului.
Modificrile intelectuale sunt mai puin accentuate dect schimbrile fizice sau senzoriale.
Descrete funcionalitatea intelectual mai ales dup 70 de ani i ca urmare a modificrilor structurale
ale sistemului nervos. Se diminueaz memoria de scurt durat, iar memoria de lung durat se
pstreaz mai bine. Scade interesul pentru activiti noi, ct i cel pentru activitile obinuite; are loc
diminuarea capacitii de concentrare a ateniei i sunt afectate, mai ales, activitile intelectuale care
cer vitez de reacie.
Schimbrile de natur fiziologic au un impact real asupra strii i sntii psihice. Pe de o
parte, fragilizarea biologic aduce cu sine sentimentul de incapacitate, ceea ce produce schimbri
majore n imaginea de sine a persoanelor vrstnice, iar pe de alt parte, mbtrnirea sistemului
neurohormonal produce alte schimbri ale manierei de reacie la mediul familial i social, apar noi
scheme de adaptare i noi maniere de rezolvare a problemelor.
Pe scala evenimentelor celor mai stresante, pierderea partenerului de via are un scor foarte
ridicat, indiferent de vrsta persoanei care traverseaz aceast situaie. Cu ct persoana este mai n
vrst ns, adaptarea la noua situaie de via este mai dificil i cu att pare s fie mai dureroas i
mai plin de consecine pentru starea psiho-fizic a individului. Problema cu care se confrunt
partenerul rmas n via este singurtatea, chiar dac acesta are suportul i compania familiei i
prietenilor. Soul rmas singur pierde o surs primar de suport material, de ajutor n activitile zilnice,
de companie i, de asemenea, pierde i un partener sexual. n timp ce majoritatea indivizilor se
adapteaz pierderii partenerului dup o perioad de durere, un numr semnificativ de persoane vduve
experimenteaz o depresie de lung durat. Aceast depresie rezult nu doar din pierderea partenerului,
ci i datorit altor pierderi ce sunt frecvente n perioada btrneii. n anii btrneii, depresia apare din
episoade scurte de tristee. Melancolia sau pierderea brusc a energiei poate evolua spre o serioas i
ndelungat condiie depresiv. Caracteristicile acestei depresii include o durere continu, lipsa de
interes, lipsa de speran, reducerea ncrederii n sine, o evaluare deformat a prezentului i viitorului.
Persoanele vrstnice depresive se confrunt deseori cu dificultatea n a lua decizii i devin mai ncete n
gndire, mod de a vorbi i micri. Unii indivizi totui triesc un nivel nalt de activitate, gsind c este
foarte dificil s se mai odihneasc sau s rmn tcui.
Simptomele psihice ale depresiei ar putea include pierderea apetitului, pierderea n greutate,
oboseal sever, lipsa de somn, constipaia sau diareea. Cresc tensiunea i anxietatea care poate
contribui la construirea unor stri de agitaie. Unii indivizi pot traversa anumite probleme psihice,
deoarece refuz tristeea sau deprimarea. Depresia sever este deseori acompaniat de gnduri de
suicid. Suicidul poate aprea n anii btrneii ca urmare a evenimentelor stresante, cum ar fi
pensionarea, vduvia, bolile sau sentimentul eecurilor anterioare (Shulman i Berman, 1988). Depresia
nu caracterizeaz mbtrnirea, familia i prietenii unui vrstnic depresiv este bine s apeleze la ajutor
de specialitate. Unii vrstnici devin suspicioi asupra persoanelor i evenimentelor ce se petrec n jurul

6.
lor. Ei ar putea dezvolta explicaii false sau ireale asupra lucrurilor care se ntmpl cu ei. Pierderea
ncrederii n ceilali este ntr-un fel mai frecvent la persoanele care au dificulti privind auzul, au
vederea mai sczut i se confrunt cu pierderi severe de memorie. Acestea se pot ntmpla datorit
faptului c ei nu mai au ncredere n propriile lor simuri sau gnduri, astfel nct ei gsesc c este
foarte dificil s aib ncredere n ceilali.
Perioada btrneii, aducnd cu sine numeroase probleme de sntate, centreaz adultul n
vrst pe propriul corp i disfunciile asociate mbtrnirii. Ei au o list lung de plngeri privind
sntatea. Aceast reacie este foarte frecvent, dar preocuparea excesiv privind sntatea conduce la
instalarea reaciilor ipohondrice.
Btrneea este perioada n care memoria este real i sever afectat. Deseori se asociaz cu boli
de tipul Parkinson, Alzheimer, arterioscleroza cerebral (Shulman i Berman, 1988).
Procesul mbtrnirii include transformri fiziologice, biochimice i comportamentale, declinul
psihic fiind condiionat de o serie de factori de natur subiectiv, de natur fiziologic, precum i de
condiiile de mediu, de motenirea genetic i de rezistena SNC. n concluzie, mbtrnirea se
desfoar gradual i difer de la o persoan la alta.
Depresia este o tulburare psihic important a vrstei a treia. Tulburarea depresiv la persoanele
n vrst este extrem de rspndit, rata prevalenei fiind mai ridicat la btrnii din cmine (15-25%)
i din clinicile de ngrijire primar (5%), scznd la mai puin de 3% la vrstnicii care au tulburri
fizice cronice (mai ales, acele tulburri care limiteaz activitile de zi cu zi).
Diagnosticul subtipurilor depresive (de exemplu, depresie major, depresie minor, distimie i
alte tulburri depresive) pot ajuta la selecionarea modalitilor terapeutice. Tulburrile depresive la
vrstnici trebuie tratate intensiv cu antidepresive i prin abordri psihosociale.
Gerontopsihiatria este o specializare necesar i util pentru nelegerea i rezolvarea nevoilor
complexe ale pacienilor vrstnici cu depresie.
Tulburrile de dispoziie de tip depresiv la persoanele vrstnice au, n prezent, o prevalen mult
mai ridicat, fa de cea semnalat cu 10-15 ani n urm. Ratele depresiei la populaia vrstnic variaz
n limite foarte largi, cuprinse ntre 1,6 i 26,9%. Aceste discrepane deriv din dificultile de
diagnosticare, mai ales, n a face distincie ntre simptomele somatice ale depresiei i afeciunile fizice.
Totui, majoritatea autorilor, (Gurland et al. 1988; Bland et al. 1988; Evans et al. 1993; Katy et al.
1994) susin c, cel puin 15%-20% dintre persoanele vrstnice care triesc n comunitate, prezint un
anumit tip de depresie. De altfel, n rile civilizate, numrul persoanelor de peste 65 ani se afl n
continu cretere, de la aproximativ 12% din totalul populaiei pn la valori expectative de 18-20% n
anul 2020. n funcie de datele lui Hoppe et al. 1989 i Evans et al. 1993, ratele depresiei relevate clinic
n instituiile de asisten primar, variaz ntre 14% i 37%, motiv pentru care trebuie mbuntit i
mai mult colaborarea ntre medicii de familie i psihogeriatri, n vederea asigurrii unei mai bune
depistri i terapii ale depresiilor la vrstnici.
Formele depresiei recurente sunt prezente la aproximativ 40% din populatia vrstnic, iar ratele
suicidare sunt mai ridicate dect cele nregistrate la populatia general. Studii recente semnaleaz faptul
c, peste 65% din persoanele vrstnice care au comis suicidul, au apelat o dat sau de mai multe ori la
consultaii de medicin primar n lunile care au precedat actul autolitic, fr ca depresia s fi fost
recunoscut i tratat corespunztor.
Ca expresie a depresiei, sinuciderile la vrstnici sunt frecvente (25 - 35% din totalul
sinuciderilor la toate vrstele). Suicidul la vrstnici este mai frecvent dect se crede. Grupele cu risc
crescut sunt: persoane vrstnice cu boli cronice care triesc n izolare i lipsuri, depresivii, cei cu crize
emoionale (moartea partenerului, pierderea legturilor afective, internarea n uniti de asisten),
refuzul de adaptare. O forma particular o reprezint batrnii care pierd dorina de a tri (sinuciderea
tcut).

7.
O.M.S. a stabilit n anul 1969, cauzele suicidului la vrsta a treia, n ordinea prevalenei:
-1.izolarea social,
-2.pierderea unui rol social,
-3.ncetarea activitii profesionale,
-4.ntreruperea unui mod de via obinuit (prin spitalizare, de exemplu),
-5.moartea partenerului conjugal,
-6.stri de sntate fizic i mental deficitar, lipsuri materiale.
Mai frecvent sinuciderile se ntlnesc la brbai.
Simptomatologia clinic a depresiei vrstnicului. Depresia vrstnicilor are simptome
specifice depresiei, similare cu simptomatologia de la orice vrst, dar i alte simptome caracteristice
pentru aceast etap de via. Principala simptomatologie a depresiei este cea a sindromului depresiv,
manifestat clinic prin trepiedul clasic al:
dispoziiei depresive;
ncetinirii proceselor de gndire;
ntrzierii psiho-motorii.
Alturi de acestea, se mai gsesc simptomele somatice i neurovegetative.
Dispozitia depresiv este simptomul cardinal exprimat clinic prin: sentiment de tristee
exagerat sau o indiferen posac, permanent sau de lung durat, lipsa oricarei plceri sau interes
pentru orice activitate, chiar i pentru cele efectuate cu drag pn la apariia bolii, pierderea capacitii
de a se bucura anhedonia-, caracteristic pentru depresia sever; absena elanului vital, depresia fiind
trit ca o tristee vital, unde pacientul i pierde aproape toate sentimentele, se simte golit din punct
de vedere afectiv, pn la trirea unui sentiment de anestezie psihic dureroas. Plngerile depresivilor
vrstnici i exprimarea tririi depresiei este diferit i caracteristic pentru fiecare subiect, fiind
declarat adesea ca: nefericire, tristete, regrete, dezndejde, disperare, team n faa unui viitor negativ
n totalitate. Anxietatea, trit ca team, ngrijorare i nesiguran fa de viitor, nsoete depresia
vrstnicilor, ca simptom ntr-o proporie crescut de pn la 80%. Anxietatea generalizat este corelat
cu depresia, mai ales la persoanele foarte n vrst, la care, cel mai frecvent, apar depresiile mixte. Mai
mult dect att, la vrstnici, anxietatea poate fi pe primul plan, existnd situaii cnd aceasta poate
masca depresia. n special, n consultaiile primare, depresia rmne astfel nediagnosticat.
Comorbiditatea dintre depresie i anxietate are semnificaia unui risc suicidar crescut.
Gndirea este ntotdeauna afectat secundar modificrii dispoziiei: pacientul are o gndire
ncetinit, devine indecis, nehotrt, ruminativ, asupra acelorai idei de nefericire cronic, coninutul
ideilor este foarte srac, axat pe necazurile trecute, pe nenorociri petrecute sau ateptate ntr-un viitor
nesigur i plin de dificulti. Din cauza gndirii negative, depresivul este ntr-o ateptare chinuitoare a
acestor necazuri viitoare, de care este convins c vor veni mai devreme sau mai trziu. Psihopatologic,
este convins c este vinovat pentru toate aceste necazuri ale sale sau ale familiei sale, el se autoacuz,
se nvinovete permanent, se desconsider, se consider inutil n totalitate, se percepe ca pe o povar
pentru cei din jur. Aceste idei de inutilitate, de vinovaie pentru prezent i, mai ales pentru viitor, se pot
structura n deliruri greu de suportat, trite intens i dureros. De aceea, ideea suicidului apare uneori ca
singura rezolvare pentru aceast situaie fr nicio perspectiv. Teama de moarte este prezent adesea
din debutul bolii i se poate agrava pe masur ce depresia se accentueaz.
Din punct de vedere motor sau al activitii, apare o lentoare psiho-motorie agravat treptat
pn la inactivitate total. Clinic apar: senzaia permanent de oboseal cronic pn la epuizare,
orice activitate este resimit ca fiind foarte dificil, ca pe o povar imposibil de dus pn la capt,
activitatea cotidian social, profesional, familial, activitatea curent posibil fr eforturi speciale

8.
pn acum, se modific treptat pn la imposibilitatea efecturii, a dispariiei lor, treptat este posibil
doar activitatea de autoservire: menaj, prepararea mncrii, splat etc., pentru ca apoi s dispar i
aceasta, pacientul devine total inactiv, dependent total de cei din jur. La depresivii vrstnici, activitatea
este afectat ntr-o proporie mare, de 97%, ns unii vrsnici prezint n loc de adinamie sau
mpietrirea caracteristic depresiei, o micare permanent, dezordonat, fr scop, total neproductiv
sau chiar agitaie psiho-motorie important.
Depresia se manifest ntotdeauna cu simptome somatice variate care la vrstnici, adesea, pot
fi pe primul plan al manifestrilor clinice.
Modificarea apetitului este simptomul prezent de la debutul bolii. Frecvent, pofta de mncare
scade pn la inapeten total, ce determin o scdere rapid n greutate (pn la 5% din greutatea
corporal n decurs de o lun). Aceast scdere n greutate este un marker clinic al severitii unei
depresii. Inapetena i scderea n greutate este interpretat foarte des ca simptom al unei afeciuni
somatice grave, cel mai des a unui cancer. Este raiunea pentru care pacientul face numeroase
consultaii i analize la numeroi specialiti, foarte rar sau ntr-un trziu, la psihiatru. De altfel, adesea,
att familia, ct i medicii sunt convini de existena unui cancer pentru care indic numeroase analize,
ntrziind diagnosticul i croniciznd depresia. Este situaia ntlnit frecvent la vrstnici, n special, la
cei cu comorbiditi somatice cronice i numeroase. Exist i cazuri mai rare cu creterea apetitului, n
special, la pacienii anxioi.
Modificarea somnului este prezent ntotdeauna ca simptomatologie a depresiilor, somnul
fiind afectat att cantitativ, ct i calitativ. Adormirea se face greu sau alteori, dei adormirea este
normal, dup cteva ore de somn apar treziri numeroase cu readormiri dificile. La muli pacieni se
ntlnesc ambele situaii. Alteori apar treziri matinale la aceeai or, cu cteva ore nainte de ora
obinuit. Aceste treziri matinale la or fix sunt un marker de gravitate al depresiei. Calitativ, somnul
este superficial, populat de vise terifiante sau comaruri, ce determin trezirile frecvente. Toate aceste
modificri fac ca somnul s fie neodihnitor i s contribuie la fatigabilitatea matinal specific pentru
depresivii care prsesc cu mare dificultate patul. Nu de puine ori, dei nu mai dorm deloc, nu mai
prsesc patul toat ziua.
Sindromul algic al pacienilor cu depresie este prezent ntr-o prevalen crescut de 43%-65%.
Somatizarea depresiei este considerat aspect al severitii i cronicizrii unei depresii.
Simptomatologia somatic poate domina tabloul clinic astfel nct depresia vrstnicilor se manifest
adesea mai mult somatic dect psihic. Din acest motiv a aprut forma specific, cea a depresiei
mascate. Diagnosticarea depresiei mascate devine mult mai dificil n situaiile de comorbiditate dintre
depresie i afeciunile somatice, realitate de necontestat pentru vrstnici. Este motivul pentru care
adesea, depresia mascat, ca i cea anxioasa, rmne subdiagnosticat, se cronicizeaz i mrete
costurile ngrijirii.
Plngerile subiective de memorie, mai ales ale vrstnicilor mai tineri (65 ani), sunt simptome
ntlnite frecvent n depresii. Din cauza acestor plngeri, adesea depresia este etichetat drept demen.
Afectarea memoriei recente, de lucru, hipoprosexia i concentrarea dificil, fatigabilitatea, lipsa de
interes pentru nouti sunt tulburrile cognitive ntlnite frecvent ca simptomatologie pentru depresia
vrstnicului. Memoria veche este, de obicei, puin afectat. Doar amintirile neplcute din trecut sunt
reactualizate, retrite intens, chinuitor, pn la apariia sentimentelor de vinovie. Psihopatologic,
apare modificarea timpului trit, unde prezentul este stopat, viitorul este gol i fr perspective. Doar
trecutul este trit intens, ns doar n aspectele sale negative. La vrstnici apar unele modificari ale
memoriei, datorate fenomenelor mbtrnirii cerebrale. Pe de alt parte, posibilitatea apariiei unei
depresii ca prodrom pentru o demen, este ntotdeauna de luat n considerare. Diagnosticul diferenial

9.
cu demena i, mai ales, urmrirea simptomatologiei, sunt necesare ntotdeauna la o persoana peste 65
ani.
La vrstnici, depresia se poate manifesta clinic, adesea atipic prin echivalente depresive.
Echivalentele depresive sunt strile de depresii care se manifest prin alte simptome dect cele ale
dispozitiei. Echivalentele depresive ale vrstnicilor sunt: deficienele cognitive, sindroamele dureroase,
somatizarea, anxietatea sau iritabilitatea, abuzurile de alcool. Se poate spune c, simptomatologia
depresiei vrstnicului este variat, afectnd pacientul n totalitate. notdeauna s-a incercat i se ncearc
nc a se identifica unele particulariti ale simptomatologiei pentru depresia vrstnicilor.
Folosindu-se tehnicile statistice, s-a ncercat identificarea simptomatologiei specifice depresiei
vrstnicilor din comunitate. Un studiu European a identificat dou grupe de simptome:
-suferine afective caracterizate de depresie, plns, dorina de moarte;
-factori motivaionali ce cuprind scderea interesului, concentrarea dificil i anhedonia.
ntr-un studiu efectuat n anul 2004, simptomatologia cea mai frecvent pentru cei 150 pacieni
depresivi participani la studiu, cu vrste cuprinse ntre 65 i 79 de ani a fost: anhedonia (50%),
funcionalitatea sczut (49%), capacitatea de concentrare afectat (49%), scderea energiei (49%),
afectarea somnului (46%), tulburrile psihomotorii (43%), somatizarea (35%), reducerea autostimei
(26%). Ideile de suicid au fost prezente ntr-o proporie sczut (3%), la fel i ideile de vinovie
(12%). ( M. Covic 2004).
Demenele reprezint unele dintre cele mai temute afeciuni ale vrstei a treia i totodat unele
dintre cele mai devastatoare prin suferina i disfuncia pe care o creeaz pacienilor. Demenele se
asociaz nu doar cu tulburri cognitive i de autongrijire, ci i cu simptome noncognitive psihiatrice i
comportamentale. Mai mult de 90% din aceste cazuri sunt reprezentate de boala Alzheimer, demena
vascular, demena cu corpi Lewy i alte demene degenerative. Se estimeaz c prevalena lor va
atinge curnd proporii epidemice, n primul rnd datorit mbtrnirii populaiei.
Baza patologic i neurochimic a simptomelor comportamentale i psihologice ale
demenei. Observate iniial la nivelul neocortexului, modificrile patolologice din demena Alzheimer
apar i n alte arii ale creierului. Atrofia cortical grosier se nsoete de pierderea neuronilor i a
sinapselor, n paralel cu astroglioza. Examenul anatomopatologic al bolnavilor de Alzheimer a
evideniat o semnificativ micorare a volumului cerebral (atrofie cortical) i un numr mare de plci
extracelulare i noduri neurofibrilare intracelulare. (Boiteanu P, 2005). Hipocampul este n mod
deosebit afectat de procesele patologice, ceea ce pare c st la baza problemelor majore de memorie. n
fazele iniiale ale bolii, apare aa-zisul sindrom prodromal al demenei, n care principalele funcii
alterate sunt atenia i memoria de lucru. n acest sindrom prodromal, studiile de neuroimagistic
funcional au evideniat alterri ale neocortexului prefrontal, n special la nivelul cortexului prefrontal
dorsolateral drept, circuitelor cortico-subcorticale, lobului median temporal, lobului parietal i cerebel.
Suportul microbiologic al modificrilor macroscopice l reprezint plcile senile i aglomerrile
neurofibrilare. Pierderea neuronal progresiv afecteaz n mod semnificativ sistemul colinergic.
Reducerea activitii colinergice din regiunile limbice i paralimbice perturb proiecii corticale i st la
baza dezvoltrii simptomelor comportamentale (Cumming i Blacker, 1998). Aceasta poate aprea ca o
consecin direct a nivelelor sczute de acetilcolin din creier, fiind dovedit faptul c scderea
proieciilor colinergice poate genera halucinaii. Pe de alt parte, scderea acetilcolinei induce
dezechilibre n alte sisteme de neurotransmitori; dereglarea dopaminei i/sau serotoninei poate genera
deliruri i agresivitate. Dezechilibrul monoaminic n regiunile limbice, mezencefal i trunchi poate
duce la depresie i anxietate.

10.
Pentru toate sistemele de neurotransmisie, odat cu naintarea n vrst se altereaz semnificativ
eficacitatea transmisiei sinaptice.
Un studiu recent reliefeaz un aspect important, i anume c, depresia cronic poate
reprezenta un semn ce anun instalarea demenei. Persoanele n vrst de peste 54 de ani care
sufer de forme cronice de depresie, care se agraveaz progresiv, se confrunt cu un risc crescut de
mbolnvire de demen, conform unui studiu publicat n revista de specialitate The Lancet
Psychiatry care sugereaz c aceast evoluie a depresiei poate fi un semn precoce al unei maladii
neurodegenerative. Alte tipuri de depresie, aa cum sunt episoadele punctuale sau cele recurente, nu
constituie ameninri similare. Doar oamenii ale cror simptome de depresie se agraveaz n timp se
confrunt cu un risc mai ridicat de mbolnvire de demen ". Acest studiu este prezentat drept primul
care a urmrit evoluia simptomelor depresiei i apariia demenei, cele mai frecvente cazuri fiind cele
de demen de origine vascular i cele de Alzheimer. Pentru unii oameni simptomele de depresie trec
cu timpul, n timp ce pentru alii se agraveaz. Anumite persoane pot trece printr-un singur episod
depresiv n timp ce altele pot trece prin episoade recurente sau pot ajunge s sufere de depresie cronic.
n cadrul acestui studiu oamenii de tiin au analizat datele adunate de la 3.325 de persoane cu vrsta
de cel puin 55 de ani din Olanda, pe o perioad de 11 ani (1993-2004) i apoi le-au monitorizat timp de
10 ani. La nceputul studiului, toi subiecii prezentau simptome depresive, ns niciunul de demen.
La sfritul perioadei de studiu, 434 de persoane erau atinse de demen, dintre care 348 de cazuri de
Alzheimer. Participanii la studiu au fost repartizai n cinci categorii, n funcie de forma de depresie de
care sufereau. n cadrul grupului de 255 de persoane a cror depresie s-a agravat cu timpul, 55 de
subieci s-au mbolnvit de demen (22%), nregistrndu-se un risc relativ de demen mult ridicat
de aproape 1,5 ori mai mare dect riscul de demen nregistrat de subiecii din celelalte grupuri.
Conform Organizaiei Mondiale a Sntii (OMS), ntre 5% i 8% dintre persoanele de peste 60 de ani
sufer de demen. Rezultatele acestui studiu indic faptul c un episod sever, dar singular, de depresie
sau episoade depresive recurente nu mresc riscul de demen. n schimb, intensificarea progresiv a
simptomelor de depresie la persoanele n vrst poate anuna un stadiu precoce al demenei, conform
studiului. Acest lucru implic faptul c demena i anumite forme de depresie pot avea o cauz comun.
Acest studiu nu a inut ns cont de variabile precum izolarea social sau lipsa de activitate fizic care
sunt factori ai depresiei.
Pn acum se tia c cele dou afeciuni, depresia i demena pot coexista, ns nu era clar
dac una duce ctre instalarea celeilalte. Dou studii recente, publicate n jurnalul american
Neurology, arat c instalarea demenei este mai probabil n cazul n care depresia exist, dei motivul
nu este pe deplin neles. Studiile arat ca ntre cele dou exist o legtur, nu i c una este cauza
celeilalte. Se crede c, att dieta, ct i timpul petrecut pentru a socializa, joac un rol important n
apariia ambelor afeciuni. Cercetrile de fa avertizeaz i c depresia instalat de timpuriu mrete
riscul apariiei demenei. Practic, inflamarea esutului din creier, prezena, n cazul depresiei, grbete
i favorizeaz apariia demenei, boala degenerativ a creierului, dup cum explic cercettorii de la
Universitatea American Massachusetts.
n cadrul unuia dintre studii, 949 de vrstnici au fost urmrii timp de 17 ani, observndu-se c
demena s-a instalat mai ales n cazul depresivilor. Pn la finele monitorizrii, 164 dintre subieci
aveau deja diagnosticul de demen.
Al doilea studiu, realizat pe 1.239 de vrstnici, a pus accentul pe frecvena episoadelor
depresive, scond la iveal faptul c, cu ct mai multe, cu att mai mare este riscul de instalare a
demenei. Numai unul sau dou episoade de depresie au dublat riscul apariiei demenei.

11.
Depresia i maladia Alzheimer. n evoluia bolii Alzheimer, 40% dintre pacieni prezint o
depresie uoar sau moderat (Cummings i colab., 1995, Hirono i colab., 1998). Depresia este doar n
mod excepional de intensitate sever.
Exist controverse privind legtura dintre severitatea depresiei i cea a dementei: Cummings i
colab. (1995) consider c depresia este prezent n toate stadiile maladiei Alzheimer, n timp ce Fisher
i colab. (1990) susin c depresia se atenueaz atunci cnd scorurile MMSE sunt joase. Interpretarea
semnelor depresive n stadiile avansate este dificil. Depresia este atipic din perspectiva semiologic
(tristeea este exprimat atenuat, lipsesc ideile de culpabilitate i de autodepreciere, nu apar idei
suicidare i nici insomnii sau pierdere n greutate). Pe primul plan se observ apatia care este tulburarea
comportamental cea mai frecvent la debutul bolii Alzheimer (72% din cazuri - Mega i colab., 1996).
Severitatea apatiei i-a determinat pe unii autori cum ar fi Galynker i colab. (1995) s apropie
simptomele pacienilor cu maladia Alzheimer de simptomele negative din schizofrenie. La nceputul
bolii, de multe ori, tulburrile cognitive din depresie au un caracter reactiv. Trebuie precizat c, n acest
caz, depresia este o suferin organic, n raport cu localizrile cerebrale ale maladiei Alzheimer.
Hirono i colab. (1998) au comparat un grup de pacieni cu maladia Alzheimer depresivi cu un
grup similar dar fr depresie folosind PET scan-ul i au constatat c primii prezentau un
hipometabolism bifrontal i n girusul cingulat stng. S-au nregistrat i modificri biochimice:
diminuarea dopaminei si a noradrenalinei.
Zubenko i colab. (1990) leag depresia de maladia Alzheimer de o pierdere neuronal n locus
niger i n locus coeruleus, n timp ce alterarea sistemului serotoninergic este corelat, mai degrab, de
comportamentele agresive.
Cummings si Benson (1987) au emis o ipotez conform creia deficitul n colin ar ameliora
simptomele depresive ceea ce ar putea explica atenuarea lor atunci cnd demena este sever i ar putea
incita la asocierea unui tratament antidepresiv n cazul unui tratament cu inhibitori ai
acetilcolinesterazei.
A distinge ntre depresia non-demenial a subiectului n vrst i o demen este o problem
uneori dificil. Aceste dificulti provin din faptul c, anumite semne clinice sunt comune ambelor
afeciuni, (dificulti de concentrare, ncetinire psihomotorie, tulburri mnezice, tocire afectiv,
dezinvestirea activitilor obinuite). n anumite cazuri tulburrile cognitive pot fi consecina unei stri
depresive i, tradiional, neremiterea acestor simptome n urma unui tratament antidepresiv corect
sugereaz apariia maladiei Alzheimer. Ameliorarea simptomatologiei depresive sub tratament cu
substane antidepresive nu exclude maladia Alzheimer, pentru c, uneori apariia unui episod depresiv
la subiectul vrstnic favorizeaz apariia ulterioar a maladiei Alzheimer (Speck i colab., 1995).
Depresia la subiectul n vrst constituie un factor de risc pentru apariia unei
demene.Tratamentul antidepresiv trebuie prescris atunci cnd depresia este asociat maladiei
Alzheimer sau atunci cnd se ezit diagnostic ntre depresie i demen. Este recomandabil s fie
utilizai inhibitori selectivi ai recaptrii serotoninei (SSRI) i s se evite antidepresivele triciclice care
au efecte anticolinergice i, deci, pot agrava tulburrile mnezice (Kastz i colab., 1998). Este, totui,
dificil de gsit n literatura de specialitate studii convingtoare privind eficacitatea real a SSRI la
subiectul vrstnic cu demen.
O depresie cronic, prelungit, insuficient tratat la un pacient vrstnic poate s fie poarta de
intrare a unei demene. Studiile epidemiologice arat c depresia se asociaz foarte frecvent cu
patologia cerebro-vascular. Potrivit prof. dr. Mihai Gheorghe, de la USAMV Cluj-Napoca, pacienii
care au suferit un accident vascular cerebral sunt foarte expui riscurilor de a dezvolta o demen de tip
vascular nsoit de depresie.

12.
Bibliografie
1.Dicionar Enciclopedic de Psihiatrie - (1987)- sub redacia Constantin Gorgo, Ed. Medical
Bucureti vol I;
2.Institute for Clinical Systems Improvement - Major Depression in Adults in Primare Care,
(2006)
3.Kaplan & Sadoc (2001) - Manual de buzunar de Psihiatrie Clinic.Tulburrile dispoziiei,
Ed. Medical, Bucureti
4.Lerner, R. M. & Hultsch, D. F. (1983) - Human Development A Life-Span Perspective,
McGraw-Hill, Inc.
5.Mihai Dumitru Gheorghe-(2007) - Depresia Orientri clinico-terapeutice
6.Marcela Covic, Teodor Covic-(2004) - Particulariti clinice ale depresiei vrstnicului-la a
31-a Conferin Naional de Geriatrie i Gerontologie Senescen i patologie asociat - 21-23 oct.
2004, Bucureti-Otopeni
7.Sorescu, Maria E. (2005) - Asistena social a persoanelor vrstnice, Editura Universitii
din Craiova, Craiova
8.Muntean, A. (2006). Psihologia Dezvoltrii Umane, Editura Polirom, Iai
9.Papalia, D. E. & Wendkos Olds, S. (1986) - Human Development, Editura McGrae-Hill