Sunteți pe pagina 1din 58

A. E.

van VOGT
Invadatorii
(THECHANGELING)

CAPITOLUL1

nceipatruanidecndteafliaici,firmeiiamersfoartebine,spuse
Nypers.

Craigrse.

iardedeglume,Nypers.Cumadicnceipatruanidecndsunt
aici?Pisuntdeattatimp,nctsimtcamncrunitaici.

Nypersnclinaprobatorcapulsumicinelept.

tiucume,domnule.Totuldevinevagiireal.Aisenzaiacparc
altcinevaiatritntrecutviaa.Sentoarseiadug:Eibine,voilsape
seamadumneavoastrcontractulcuWinthrop.

Craigimutnceledinurmprivireacareincremeniseasuprauiide
stejarnchise,nspatelecreiadisprusebtrnulfuncionar.Ddudincapcu
ndoialijen,nszmbicndseaezlabirou.

Nyperstrebuiasfiebinedispusndimineaaaceasta.Pentruprima
dat,btrnulncercasesglumeasc.

nceipatruanidecndhaisvedem,decnderadirectoralfirmei
Nesbitt?Curierlaaisprezeceani,astaeran1938;funcionarmruntla
nousprezeceani,apoiveniserzboiul.Senrolasenaprilie1942,fusesernit,
spitalizatiapoitrimisacaslanceputullui'44.napoilaNesbittCompany,
pentruaajungesuccesivfuncionarprincipaln1949,efdecompartimentn
'53idirectorgeneraln'60.Deatuncizileledeserviciusemnaufoartemult
unacualta.Timpultreceamolcom,casuflulunuivntconstantdinsprenord.

Iat,acume1972,hm,treizeciipatrudeanilafirm,frasocoti
rzboiul;doisprezececadirectorgeneral.Astfelajungealacincizeci,anul
acesta.

Cincizeci?

Cuunstrigt,Craigsrinpicioareiserepezintoaletadelngbiroul
su.Peuaspreduseaflaooglindncareseputeavedeantreg.Seoprin
faaei,cursuflareatiat.Imagineadecaredducuochiieradestulde
familiar.Eraceaaunuibrbatnalt,solid,depesteunmetruoptzeciide
vreotreizeciitreisautreizeciipatrudeani.


Craigigsidinnoucalmul.Unuldinaceitipieterntineri,ispuseel,
amuzat.Nuartaniciozipestepatruzeci.Ciudat,totui,cnuitrecuse
niciodatprincapcaveacincizeci.ipermiseunfiordeplcerelagndulc
seineaattdebine.Dealtfel,iAnrella,lafel.Dacluinuiddeaimaimult
depatruzeci,eanupreatrecutdetreizeci.

Gndurileiserisipir.Sentoarsenbirouiselscutoatgreutatea
pescaun.nceipatruanidecndetilanoi.Acestecuvinteisefixasern
minte.Gestulpecarelfcunceledinurmerasemiautomat.Apsun
butondepebirou.

Uasedeschiseiintrofemeieusciv,cufaaalb,devreotreizecii
cincideani.

Aisunat,domnuleCraig?

Craigezit,ncepeassesimtprostinueradelocuimitdestnjeneala
lui.

DomnioarPearson,decttimplucrailaNesbittCompany?ntreb
el.

Femeialprivisever,iareliamintipreatrziuc,nacestevremuride
agresivemancipare,unefnupuneuneiangajatentrebricarepotfi
consideratefrlegturcuserviciul.

Dupoclip,privireadomnioareiPearsonipierdusclipireadur,
ostil,iarCraigrespirmaiuurat.

Nouani,rspunseeascurt.

Cinevaangajat?SeforCraigscontinue.

DomnioaraPearsonddudinumeri,dargestultrebuiesfiavut
legturcuvreungndcareitrecuseprinminte.Voceaieranormal,atunci
cndspuse:

Pi,directoruldeatunci,domnulLetstone.

Oh!FcuCraig.

Fuctpecesiexplicefaptulcfusesedirectorgeneralnultimii
doisprezeceani.Nuofcu,nprimulrndfiindcgnduldinspatelecuvintelor
sedestrmasencea.Minteailucrangol,darerarelativclar.Ideeacarei
veninceledinurmeralogicilimpede.idduglaspeuntoncalm:

Aduceimiregistruldeevidenapersonaluluidin1968,vrog.

Da,domnuleCraig.

Fataiaduseregistrulillspebirou.Dupceieiea,Craigdeschise
volumulcutatedesalariipelunaoctombrie.iiatlacolo:LesleyCraig,
directorgeneral,1250dolari.

Peseptembrieeratrecutacelailucru.Nerbdtor,rsfoipnn
ianuarie.Scria:AngusLetstone,directorgeneral,700dolari.Nuexistanicio
explicaiepentrusalariulmaimic.nfebruarie,martie,aprilie,eratotAngus
Letstone.Totcu700dolaripelun.nmaiapreapentruprimaoarnumele
lui,LesleyCraig,cu1250dolari.

Patriiani!nceipatruanidecnd


ContractulcuWinthropzceaneclintitpebiroulspaiosdestejar.Craig
seridiciseduselafereastracuarcadadelacolulcamerei.Dedesubtse
ntindeaunbulevardlarg,mrginitdecopaci;ctvedeaicuochiistrluceau
cldiriplacatecumarmur.Baniicursesergrlpeaceaststradin
aceastcamer.Segndictdedesseconsideraseunuldintreaceinorocoi,
aflatlalimitadejosaclaseicuveniturimari,unomcareajunseselapoziiade
vrfncompanialuidupanidetrud.

Craigdducumhniredincap.Aniidetrudnuexistaser.Astfelcse
puneantrebarea:cumajunseselaaceastfuncieexcelent,cusalariu
satisfctor,clientelselectioorganizarecarefuncionaattdebine?Viaa
fuseseplcutidulcecabutulunuipaharcuaplimpedeirece,oidil
netulburat,unmodeldetraifericit.

iacum,poftim!Cumpoateaflaunomceafcutntimpulprimilor
patruzeciiasedeaniaivieii?

i,maiales,cumaflasta,atuncicndnuaratcaremaimultde
patruzeciiase,casnumaivorbimdecincizeci?Erauctevafaptesimplepe
careleputeaverificanaintedeantreprindevreoaciune.Cuohotrre
brusc,sentoarselabirou,apucdictafonulincepu:

CtreSeciaarhiv,MinisterulAprrii,Washington,D.C.

Stimatedomn,

Vrogsmitrimiteictmaiurgentposibildosarulpersonaldintimpul
rzboiuluimondial.Amfcutparte

Explicndetaliu,cptndncrederepemsurcecontinua.Memoriai
eraclarnprivinafapteloreseniale.Viaarealdinarmatilupteleerau
vagiindeprtate.Darastaeradeneles.Apoieraexcursiapecareofcuseel
cuAnrellaanultrecut,nCanada.Eraunvistersacum,doardinlocnloc
imaginifulger,pentruaverificadaclucrurilesauntmplatcuadevrat.

Toatviaaeraunprocesdeuitareatrecutului.

AdouascrisoareoadresBirouluideEvidenaNaterilordinChicago
Illinois:

Mamnscutpe1iunie1922noraulDaren,Illinois.Vrogsmitrimitei
ctmaiurgentcertificatuldenatere,dictel.


OsunpedomnioaraPearsoniiddunregistrareadeladictafon.

Verificaiacesteadrese,oinstruielscurt.Credctrebuiepltito
mictax.Aflaict,anexaiordinedeplatitrimiteiambelescrisoripar
avion.

Sesimisatisfcutdesinecndfataieidinbirou.Naveasenssse
agitepentrupovesteaasta.ndefinitiv,aveaoslujbsigur,iarmintealuiera
solidcaostnc.Nuaveaniciunmotivsselasepradgrijilori,cuattmai
puin,silasepealiisidescoperechinul.Rspunsurilelaceledouscrisori
ivorparvenilatimpullor.Apoivaaveadestulrgazscercetezencontinuare
aceastproblem.

LunmncontractulWinthropincepuslciteasc.

Douzecideminutemaitrziulizbigndulcipetrecusemajoritatea
timpuluincercndsiaminteascdoarceeacefcusenlunamai1968.n
acealunajunseseprimanavpelun.Craigrememortitluriledinziare,aa
cumlevzuseatunci.inuexistaniciondoial,levzuse.Eleistruiaun
minte,mariinegre.Puteasconsiderelunamai,primasalunnNesbitt
Companypotrivittatelordeplatcapartedinexistenaluiactual.

Darcumeracuaprilie?naprilieavuseselocglceavcareaproapec
duseselaomarerupturaputerniceiuniuniacluburilordefemei.Iartitlurile
dinziarefusesercare?Craigseforsiaminteasc,darnuiveninimic
nminte.Segndi:darpe1mai?Dacliniadespritoaretreceapelasfritul
luiaprilieinceputulluimai,atunciziuade1maiartrebui,poate,spoarte
peceteauneiclaritideosebite,caresomarchezelafeldepreciscapeprimul
srutalunuindrgostit.iamintivagcfusesebolnavatunci.

Memorialuinuputeasfixezeaceaprimzialuniimai.Probabilci
luasemiculdejun.Probabilcplecaselaserviciudupunsrutdelarevedere
alAnrellei.Gndurileiseoprirbrusc,caunanimalmpucatntimpcefuge.
Anrella!Gndiel.Eatrebuiesfifostaicipe30i29aprilieinmartie,
februarie,ianuarieimainainte.

nzileleimportanteilunimai,easepurtasecaicndarfifostcstorii
deanindelungai,iarmemorialuinupstraniciunindiciucnarfifostaa.

DeciAnrellatia!

Eraorevelaiecareaveaanumitelimitriemoionale.nelegnddintro
datclarsituaia,minteaiolurazna;apoijudecatainterveniigndurileise
mailinitir.DeciAnrellatia.Ei,bine,aaitrebuie.Evidentcelseaflase
prinpreajmdemuliani.Oriceschimbarearfiavutloc,sepetrecusen
mintealui,nunaei.

Craigprivilaceasuldepeperete:dousprezecefrunsfert.Abiaavea
timpsserepeadcumainaacaspentruprnz.Deobiceiluamasanora,
daracumtrebuiasaflenentrziatceeacelinteresa.Ungrupdefemei
frumoaseseaflapecoridorntimpceelsendreptasprelift.Impresiacelel
priveaucuateniepecndtreceaeraattdeputernic,nctCraigsesmulse
dinfurtunadegnduri.Sentoarseileprivi.


Unadinfemeispuneacevacuguraaproapelipitdeundispozitivmici
strlucitorpecarelavealamn.Craiggndi,intrigat,unradiobrar.

Apoiintrnliftiuitincidentulntimpcecobora.inholseaflau
femei,iarlaintrare,deasemenea.Lngbordurateptaujumtatededuzin
demaininegre,impuntoare,fiecarecucteofemeielavolan.ncteva
minutestradavaforfotidemulimeagrbitdelaoreleprnzului.Daracum,
cuexcepiafemeilor,eraaproapepustie.

DomnulCraig?

Craigsentoarse.Eraunadintinerelefemeicaresttuselngintrare,o
femeievioaie,cuofaciudatdesever.

Craigseuitlaea.

Hm!Fcuel.

SunteidomnulLesleyCraig?

Craigsetrezimaibinedinvisare.

Da,dece?EuCe

O.K.fetelor,zisetnrafemeie.

Surprinztor,nminileloraprurrevolvere.Luceaumetalicnsoare.
naintecauluitulCraigspoatprivimaibinelaele,minilefemeilorl
apucarilmpinserctreunadinlimuzine.Elarfipututsseopun.Dar
nuofcu.Nuaveaniciunsentimentalpericolului.ncreierulluieradoaro
uriaiparalizantuimire.naintecaminteasifuncionezedinnounormal,
seaflanmainacarencepusessedeplaseze.

Ei,iaascultai!ncepuel.

Vrogsnupuneintrebri,domnuleCraig.ivorbeatnracarel
ntrebasedenume;edeaacumndreaptalui.Nuveipinimic,dacv
purtaicumtrebuie.

Capentruantriameninarea,celedoufemeiaezatepeceledou
strapontinedinmijloc,cufaactreelicurevolverelenmini,cltinarcu
nelesarmelelorstrlucitoare.

Dupcetrecuunminut,vzuctotnueravorbadevreunvis.Craig
ntreb:

Undemducei?

Nupuneintrebri,vrog!

Aceastalfcusipiardrbdarea,iiddusenzaiacestetratatca
uncopil.ncruntatifurios,Craigselspespateiistudierpitoriicu
priviriostile.Erautipicefemeidemodnoucufustelescurte.Celedou
pistolresepreautrecutebinedepatruzeci,totuierausuple,vioaie.Ochiilor
aveauprivireaaceeafoartestrlucitoareafemeilorcarefceautratamentcu
medicamentulEqualizerCareTeFaceEgalaBrbatului.Conductoarea
grupuluiifatadinstngaluiCraigaveauaceiaiochistrlucitori.

Artautoatecanitefiinecapabile,eficiene.

PnsajungCraiglavreoconcluzie,mainavirlauncol,urcndo
pantlung.Craigavutimpsorecunoasc,eraintrareangarajuldesub

tumulhoteluluiMc.Candless;apoiptrunserninteriorulgarajului,
ndreptndusespreoundeprtat.

Mainaopri.Craigsesupusefruncuvntarmelorcareifcursemn
ssedeajos.Fucondusdealungulunuicoridorpustiu,ctreunascensorde
serviciu.Ascensorulseoprilaetajulaltreilea.nconjuratdegardasaexclusiv
feminin,Craigeramnatpiezictreousituatpeparteacealalta
coridoruluistrlucitor.

Cameraeramareiplcut,mobilatluxos.Lacaptuleiopus,peosofa
verde,cuspatelelaofereastrenorm,edeaunomcrunt,cunfiare
plcut.ndreaptalui,launbirou,stteaotnr.

Craignicinuobgnseam.Cuochiimari,elprivicumtnra
conductoareagrziisaleseapropiedebrbatulcruntispune:

Aacumaicerut,domnulepreedinteDayles,vilamaduspedomnul
LesleyCraig.

Numeleafostcelcare,rostitattdepoliticos,iaconfirmatidentitatea
celuilalt.Recunoscusedejachipulceapreaattdedesnfotografiileziarelor,
darnuiveneasicreadochilor.Numaieralocdendoial.Seaflanfaa
luiJeffersonDayles,PreedinteleStatelorUnite.

FuriaisepotoliiCraigprivictremareleom.Observcfemeilecarel
escortaserauieitdincamer.Plecarealorsubliniainsolitulacesteintlniri
forate.

Vzuccellaltlstudiazdeaproape.nafaraochilorcareluceauca
niteperlecenuii,PreedinteleDaylesiartavrstarecunoscut,de
cincizeciinou.Fotografiiledinziaresugerauofatinereasc,neridat.Dar
eraclar,privinduldelaaceastdistan,cncordareaceleideadoua
campaniiiartaefecteleasupravitalitiilui.

Oricum,aspectulpreedinteluierainconfundabil:puternic,impuntori
plcut,cuseveritateasiguraneidesine.Cndvorbea,vocealuiaveaputereai
rezonanacarecontribuiserattdemultlamarelesusucces.Rosti,cuun
uorzmbetsardonic:

Cecredeidespreamazoanelemele?

Rsulrsunhomericnncpere.Evidentcnuateptaseniciun
rspuns,cciamuzamentulsuncetbruscicontinufrpauz:

Unfenomenfoartecurios,acestefemei.i,amimpresia,unfenomen
tipicamerican.Odatluat,medicamentulnumaipoateficontracarat;i
considerodovadafundamentaleipoftedeaventurafeteloramericanefaptul
csuntctevamiicelecareauurmatacesttratament.Dinnefericire,astalea
adusntrosituaiefrieire,lealsatfrviitor.Femeileneegalizatele
detest,iarbrbaiileconsiderniteciudenii,casspunaa.Existenalor
adeterminatcluburilefemininesseimplicencampaniaprezidenial.Dar
individual,amazoaneleaudescoperitcniciunpatronnuleangajeazinici
unbrbatnusecstoretecuele.

Disperate,conductoarelelormisauadresatmie;ichiarnainteca
situaiasatingofaztragic,amaranjatoabilcampaniepreliminarde

publicitateileamangajatncorporepentruceeaceestengeneralconsiderat
unscopperfectlegitim.ntradevr,acestefemeiicunoscbinefctorulise
considernmodspecialcaageniimeipersonali.

JeffersonDaylesfcuopauz,apoicontinupoliticos:

Sper,domnuleCraig,caceastavaexplicanoarecaremsurmetoda
ciudatprincareaifostadusnfaamea.DomnioaraKayWhiterwood
ddueldincapspretnradelabirouestementorullor.

Craignuilsprivireasiurmezegestulminii.Stteanpicioarecao
standepiatriminteaieraaproapelafeldencremenit.Ascultasefascinat
scurtaistorieagrupuluideamazoane,cuunsentimentalirealului.Cci
povesteanuexplicanimic.Numetodelesauamnuntelemoduluincarefusese
adusaicicontau.Cidece?

Observochiiplcuicarezmbeauctreelamuzai.JeffersonDayles
spusencet:

Esteposibilsdoriisrelataiziaritilorsauautoritilorceeacevis
antmplat.Kay,didomnuluiCraigarticolulpecarelampregtitpentrua
prentmpinaoasemeneaeventualitate.

TnraseridicdepescaunuldelabirouiseapropiedeCraig.Stnd
npicioare,preamainvrst.Aveaochialbatriiofigurfoartedur,
frumoas.inmnluiCraigofoaiedactilografiat.Elciti:

BigTown9iulie1972Unincidentsuprtorasurvenitpe
parcursulcltorieiPreedinteluiJeffersonDayles,lavenireadinspreMidle
City.Oaparentncercaredeaizbiautomobilulpreedintelui,dinparteaunui
tnraflatlavolanulunuiautomobilelectric,afostzdrnicitdeaciunea
promptagrzilor.Tnrulafostreinutiadusulteriorlahotelulprezidenial
pentruanchet.Explicaiilesaleaufostconsideratesatisfctoare.n
consecin,lacerereapreedinteluiDaylesnusaformulatnicioacuzaie,iar
elafostpusnlibertate.

Dupunmoment,Craigiapermisunzmbettrector.Aceasttire
trucatera,desigur,frreplic.Iarfifostmaiuor,deexemplu,s
clreascpestradaprincipal,trgndcupistolul,dectsseangajezentr
undueljurnalisticcuJeffersonDayles.iimagintitlurilesenzaionale:

UNOBSCUROMDEAFACERILACUZPEJEFFERSONDAYLES


Campaniedecompromitereapreedintelui.

Craigrsedinnou,dedataastasardonic.Nupreaeralocdendoial.
OricarearfifostmotivulluiJeffersonDaylespentrualrpi,acestaipusese
mintealacontribuie.Oricareiarfifostmotivul!Cemotivarputeaavea?Ddu
dincapnedumerit.Nusemaiputeastpni.Privirealuisefixasupraochilor
cenuii,pejumtateamuzai,aipreedintelui.Toateastea,seminunel,atta
efortcheltuit,opovesteattdedezonorantpregtitnmoddeliberat,pentru
ce?

Privindulpecellaltiseprucdiscuiaerapecalesajungla
subiect.

Brbatulmaivrstnicidreseglasulispuse:

DomnuleCraig,puteismispuneicaresuntinveniileimportante
puselapunctdupceldealdoilearzboimondial?

Seopri.Craiglateptscontinue.Dartcereaseprelungii
preedintelecontinusseuitelaelcurbdare.Craigfuuimit.Sepreac
fuseseontrebareveritabil,nuunaretoric.Ridicdinumeriispuse:

Eibine,naufostpreamulte.Desigur,nusuntlacurentcuaceste
lucruri,darapunepelistrachetaajunspelun,niteperfecionriale
lmpilorradioiSentrerupsebrusc.Dariastai?iceicuasta?Ce

Voceafermaceluilaltselegasedeunadinfrazelelui.

Naufostpreamulte,spunei.Aceastafirmaie,domnuleCraig,este
celmaitragiccomentariucaresepoateimaginanlegturcustarealumii
noastre.Naufostpreamulte.Aimenionatrachetele.Omule,noinu
ndrznimsspunemlumiicracheta,cuexcepiaunordetaliiminore,afost
puslapunctntimpulrzboiuluiicneautrebuittreizecideanicas
rezolvmacestedetaliiminore.

Seaplecasenainte,nfoculdiscuiei.Acumselsdinnoupespatecu
unoftat.

DomnuleCraig,uniispuncmotivulacesteiincredibilestagnria
mintiiomenetiesterezultatuldirectalsocietiiaprutedupaldoilearzboi.
Considerc,parial,isocietateaestevinovat.Oatmosfermoralviciat
oboseteminteantrunfelcurios,constant;greudedescris.Estecaicum
creierulsaruzasingur,luptndcumediulintelectualcarelnconjoar.

Fcuopauziseaezncruntnduse,caicumcutaodescrieremai
complet.Craigavutimpssentrebe,uimit,deceiseddeauasemenea
explicaiiamnunite.

efulexecutivuluiprivinsus.Preasnuideaseamacseoprise.
Continu:

Darastaestedoaropartedinexplicaie.Dumneavoastraimenionat
lmpileradio.Repetpeuntondescurajat:Lmpileradio!Zmbiobosit.
DomnuleCraig,unadindiplomelemeleestedeingineriastamafcutsfiu
contientdeteribilaproblemcucareseconfrunttehnologiamodern,

problemaimposibilitiicaunsinguromsnveetotcetrebuietiutntro
anumittiin.

Dar,casnentoarcemlalmpileradionuestecunoscut,ngeneral,
cdecivaani,unnumrdelaboratoarefaimoaseaurecepionatsemnale
radioslabe,careseconsidercprovindepeMarte.Acumaselunimam
hotrtsafludecenusefaceniciunprogresnsensulamplificriiacestor
semnale.Aminvitattreidintreceimaimarisavanidindomeniulradiofoniei
pentruamiexplicacenuinregul.

Unuldintreacetioameniproiecteazlmpi,altul,circuiteialtreilea
ncearcsobinunprodusfinaldincomponenteleprimilordoi.Problema
esteaceasta:lmpilesuntunobiectcarepoatefistudiatoviantreag.
Proiectantulloraredoaroideevagnceprivetecircuitele,deoarecei
acesteasuntdestudiattoatviaa.Celcucircuiteletrebuiesacceptecelmpi
arelandemn,deoarece,avnddoarcunotineteoreticedespreele,nupoate
spunesaumcarimaginacumartrebuisfieolamppentruandeplini
scopulpecarelareelncap.Laacetitreioameniexistcunotinelenecesare
pentruaconstruiradiourinoiiuimitordeputernice.Dareieueazmereui
mereu.Einuipotconexacunotinele.Ei

ProbabilcobservexpresiadepechipulluiCraig.Seopriintrebcu
unzmbetslab:

Murmrii,domnuleCraig?

Craigsenclinnfaarictusuluiironicalceluilalt.Lungulmonologi
ddusetimpsiadunegndurile.Spuse:

Imagineapecareoamnfaaochiloresteaceasta:unmicomde
afaceriafostridicatdepestradiadusnfaapreedinteluiStatelorUnite.
Preedintelesalansatimediatntroprelegeredesprelmpileradio.Domnule,
nunelegnimic!Cedoriidelamine?

Rspunsulvenincet:

nprimulrnd,voiamsvvd.naldoilearndJeffersonDayles
fcuopauz,apoicontinucareestegrupadumneavoastrsanguin,
domnuleCraig?

Dece,euCraigseopriapoiprivilacellalt.Careestece?

Dorescoprobdinsngeledumneavoastr,zisepreedintele.Se
ntoarsesprefat:Kay,recolteazproba,terog.SuntsigurcdomnulCraignu
sevaopune.

Craignuseopuse.Lssifieluatmna,aculiperfordegetulmare,
provocnduiosenzaieslabdedurere.Privicuriossngeleroucarese
prelingea.

Astaitot,rostipreedintele.Larevedere,domnuleCraig.Miafcut
plceresvcunosc.Kay,cheamo,terog,peMabelcaslconducpe
domnulCraignapoilabirou.

SeparecMabeleranumelecomandanteigrziipreedintelui,cciea
intrncamer,urmatdefemeilenarmate.ntrunminutCraigafostscos
afariapoinlift.

DupplecarealuiCraig,mareleomseaezcuunzmbetmpietritpe
chip.Seuitncodatlafemeie,darsecretarapriveanjoslabiroulei.ncet,
JeffersonDaylessentoarseiprivilaunparavancareseaflancoluldelng
fereastradinspatelelui.

Spusencet:

nregul,domnuleNypers,puteiiei.

Nyperstrebuiesfiateptatsemnalul.IeilaivealnaintecaDayless
isfreascvorbaimersesprintenctrescaunulpecareilindicase
preedintele.JeffersonDaylesateptapncedegetelebtrnuluiseaezar
calmpeornamentelemetalicealebraelorfotoliului,apoispuseblnd:

DomnuleNypers,juraicceeaceneaispusesteadevrat?

Fiecarecuvnt.Btrnulvorbiapsat.LesleyCraig,:deinuare
cunotindespreaceasta,estedinnoupecalesintrenfazaluide
totipoten.Amvenitladumneavoastrfiindcaveigrupaluisanguin,AB
saugrupaIV,dupclasificarealuiJansky.Astaestegrupadumneavoastrde
snge,nu?

JeffersonDaylesnurspunse.Impulsulluifusinchidochii,caorbit
delumin.Darluminaveneadinmintealui,nudeafar;iarelcptase
convingereanfiortoarecarputeasiardcreieruldacnueraatent.ncele
dinurm,reuissentoarcspreKay.Uurat,vzucearidicaseprivireade
pedetectoruldeminciuniaflatpebirou.Detectoruleraconectatlaornamentele
metalicedepebraelefotoliuluipecarestteaNypers.CndPreedinteleprivi
spreea,Kayncuviindincap,ctsepoatedediscret.

JeffersonDaylesnghe.Strlucireaajunsesecaunfocalb;ieltrebuia
slupte,sadacolorigid,ncordnduiminteampotrivabucurieide
nedescriscareiameninaraiunea.ivenidorinasserepeadlabiroullui
Kay,spriveasclaecranuldetectoruluideminciuniislpunpeNyperss
irepetecuvintele.Daralungiacestgnd.idduseamacNypersvorbea
dinnou.

Maiaveivreontrebare,naintesplec?

Da.VorbiseKay.Avreastiudecefaceiaceasta?

Btrnulezit,apoioft.

Nusuntpregtitsrspundlaasta.Motiveleunuiactdetrdarenu
sunntotdeaunabinecndsuntrostitenpublic.

OchiialbatriiduriailuiKaysclipir.

Noinuputemfiocai,vasigur.

Nypersridicdinumeri.

Continuaicuntrebareaurmtoare,vrog.

Nurspundei?

Aiprimitrspunsulmeu.


Urmotcere.JeffersonDaylesovzupeKayncercndsiprind
privirea.Elignorncercareaei.Ciudat,darnusimeaniciuninteresfade
acestaspect.Principalulfapteraverificat.Detectoruldeminciunidemonstrase
totceeaceeranevoie.Sentrebdacacestaeraunlucruattdeimportant
pentruelpersonal,nctipierdusetoatobiectivitateanlegturcurestul.
Ascultntcere,pecndKayspusecuvenin:

Amputeasvformsrspundei,domnuleNypers.

Btrnulseridicncetnpicioare.Daylesvzucaveaoexpresie
stranientipritpechip.

Nucrezi,spuseel,csituaiapoliticapreedinteluiDayleseste
destuldeprecarifrevoluiidramatice?

Cevreisspunei?

Kaygreisepunndntrebareaaceasta,idduseamaJeffersonDayles.
Nyperszmbiispusecublndee:

Existoamenicaresusinc,acumdouzeciicincideani,Statele
Uniteausuferitundezastrumoralnurmarzboiuluimondial.Unpreedinte
cuambiiidictatorialeconcuratdeocandidatdesexfemininpoatefisaunuo
dovadaacestuifapt.Zmbetuliseadncintrunrnjet.Adevratadovado
vorconstituialegerileviitoare.Cteurnedevotaidecissndesaicubuletine
falsepentruaasigurarealegereapreedinteluiDayles?ntrebNypers.

Preedintelepli.

Stai!Voceabtrnuluiseridicbrusclaipt.icersteabiism
ameninisausmtortureziisaigrijdemineconformnelegeriinoastre.
Cerastadeoareceampregtitorelatarefoarteinteresantaacesteichestiuni,
carevaieilaivealdacmisentmplceva.

Sencliniterminpeovocemailinitit:

mipareructrebuiesfiuattdedirect,darestebinesclarificm
situaia.Iaracum,dacnuaveialteobiecii,mvoiretrage.

Dedataaceasta,JeffersonDaylesingduiluiKaysiprindprivirea.
ncuviindincapcuunzmbetstrmb:

Laslsplece,Kay.

Lau,KaylntrebpeNypers:

CumsecomportCraig,cndenaceaststaredetotipoten?

Starealuivariaz,venireplicarece.DariNypersiartdinii
strlucitoriialbinumaaflaaicidacelarfipericulos.

Ceeacenuspunenimic,ziseKayfurioasdupceuasenchisen
urmaluiNypers.Moultrecesubtcereinformaiivitale.Punpariucgrupul
careseaflnspateleluitiecavenitaici.Amergepnacoloncta
spuneclautrimis.Careijocullor?

Ochiiisengustar,ntimpcermasetcut,chibzuind.Dectevaori
prupecalesvorbeasc,dardefiecaredatiopricuvinteleprintro
manevrciudat,parcicomprimabuzele.


JeffersonDaylesprivijoculemoiilorpechipuleifrmntat,captivatn
treactdeaceastfemeiecaretriatotulattdeviolent.nfinal,elcltindin
cap;voceaieraputernicatuncicndrosti:

Kay,nuconteaz!Nuvezi?Jocullor,aacumspun,nunseamn
nimic.Nimeni,niciunindivid,niciungrup,nupoatessteampotriva
comandantuluisupremalArmatei,MarineiiAviaieiStatelorUnite.Trase
adncincetaernpiept.Kay,nuveziclumeaneaparine?

CAPITOLUL2

Craigedealamasntrunrestaurant.Minilelui,inndfurculiai
cuitulsauobucatdepinesauocan,semicaunsusinjoscanite
extensiibinesincronizate,derobot,aletrupului.Mncareaiatingeabuzelei
dincndncndsimeaunfiordeplceredatoritgustului.

CeledouevenimentealedimineiifrmntaugndurileluiCraig,
luptnduseperndsictigeatenia,apoicedndfiecarenfaaceluilalt.
Treptat,episodulcuJeffersonDaylesncepusipiarddinfascinaie.
Deoarecenunsemnanimic.Eracaunaccidentcareisentmplacuivan
timpcetraversaostrad,neavndniciolegturcunlnuireanormala
vieiiluiiuitatrepededuptrecereaoculuiidurerii.

Restul,ceeacesentmplasecupatruaninurm,eraaltceva.Fcea
ncpartedinminteaitrupullui.ineadeel,nuputeafineglijatsauocolit
prinpresupunereaccinevatrebuiesfinnebunit.Craigprivilaceas.Arta
unufrzece.Ddudesertullaoparteiseridic.

Avuseseinteniassendreptesprecaspentruaobineolmurire,
cndincidentulcuJeffersonDayleslntrerupsese.Maiaveanctimps
meargisontrebepeAnrella.Dar,mainti,napoilabirou.

Sedusepnlabirouldeinformaii.

SpuneidomnuluiNypers,cndvine,cmntorcmaitrziucade
obicei.

Fatarspunsevesel:

DomnulNypersaspuscnusevantoarcenaintedetrei,domnule
Craig.

Foartebine,atuncispuneidomnuluiCarson.

Minteacontinusirmnpustientimpuldrumuluisprecas.Abia
cndtrecucuautomobilulelectricprintreporilemasivedeoelivzucasa,i
dduseamadencceva.Casafuseseacolo,deasemenea,cupatruanin
urm.

Eraoreedinuimitordescump,cuunbazindescoperitigrdin
decorativpecareleobinuse,conformmemorieisale,launpredechilipir,

nouzecidemiidedolari.Nusegndisessemirecumdeadunasenouzeci
demiidedolaricasideapecas.Sumaprusecumvapemsura
posibilitilorlui.

Reedinaseridicadelanivelulsolului.Arhitectultrebuiesfifostun
discipolnfocatalluiFrankLloydWright,cciprofilulcaseisetopeaprintre
copaciipeisaj.Sevedeauhornurimasive,aripiproeminentecareseuneau
armonioscustructuracentralioabundendeferestrebatante.

Anrellaavusesegrijntotdeaunadeextraseledincontullorbancar
comun.Acestaranjamentleliberase,putndastfelsidedicetimpulliber
plceriideaciti,cteuneipartideocazionaledegolf,excursiilorlapescuitila
vntoare,aerodromuluiparticularcuavionulsupropulsatelectric.i,
desigur,ilsatimppentruserviciu.Darnureueasifurnizezevreoidee
despresituaialuifinanciarreal.

Dinnou,idedataaceastamaipregnant,realizctdeciudateracnu
sengrijoraseniciodatinicinusemirasenlegturcuacestaranjament.
Parcmainaiintrncas,gndind:Suntunomdeafaceriprosperi
perfectnormal,caresapoticnitdecevacarenusepreapotrivete.Sunt
sntos.Nuamnimicconcretdectigatsaudepierdutprinvreoanchet.
Viaameaseaflnainte,nunurm.

ispusesingurcnuarcontadacaraflavreodatcevasaunu.
Trecutulnuconteaz.Puteasitriascrestulvieiicucevaabiapuinmai
multdectotresriredecuriozitateundedracu'dispruseNickson?Cu
plrianmn,stteanpicioare,nmareleholdelaintrare,ateptndca
valetulsreacionezeprinprezenlasunetuluiideschise.Darnuveni
nimeni.Tcereanvluiamareacas.Apsnitebutoane,darnurspunse
nimeni.Craigiaruncplriapeunscaundinhol,privinsalonulpustiui
apoisendrepthotrtsprebuctrie.

Sybil,vreauncepueliritat.

Seopri.Reverberaiilevociiluisentoarserdinnoulael,reflectatede
buctriagoal.Nicincamernusevedeavreunsemnalprezenei
buctreseiiacelordoufetedrguecareoajutau.Ctevaminutemai
trziu,Craigurcpescaraprincipal,cndiajunselaurechiunmurmurde
voci.

Sunetulveneadinsalonuldelaetaj.Pusesedejamnapeclan,cnd
tcereadinuntrufuntreruptdevoceaclaraAnrellei,carespunea:

Efectiv,discuianuaresens.Timpulpentruschimbareavenitieste
preatrziusnemodificmplanurile.Obieciiletrebuiausfifostfcutela
ntlnireanoastrprecedentdeoareceSpuneileceaifcutazidiminea,
domnuleNypers.

Nypers!oculaproapeclarsepeCraig,rspndinduisedealungul
nervilor.Voceabtrnuluiseauziapoi,confirmnd:

Amfcuttotceamfostnsrcinatlaultimantlniresfac.Sl
tulburpeCraigafostdestuldesimplu,darinterviulcupreedinteleDaylesa
implicat,aacumampresupus,oexprimareatentarspunsurilorpentrua

contracaraundetectordeminciuni.Credcamreuit,deinumndoiescc
eisuntsuspicioifadenoitoi.

miparerucnamtiutcvorexistaobiecii.Darcredsincerco
amnarenarfifostneleapt.Momentulpentrualinformapepreedinteera
cndelseaflaaici,lafaalocului,cuposibilitateadealaducepedomnul
Craignfaalui.

Urmopauz,apoicinevaspuse:

Dacifcut,efcut.

Apoiseauzioblmjealdevoci,odiscuiedincarerzbteauclar
numaicuvinterzlee:

MarealuifazansafinalNecesarslsupunemlapresiuni
covritoareSigseasccaleadeieireFrlimit

Deicuvintelenuaveauunsensdeterminat,Craigrecunoscuunele
dintrevoci:PeterYerd,unuldintreclieniimilionariaifirmeiNesbitt,Nesbitt
nsui,unmultimilionarpenumeShore,JimGregorymecanicul,Sybil
buctreasai

MaitrziuCraigseblestemcaplecatnacelmoment.Darnuseputea
stpni.lapucasefrica,operdeadentunericcarelorbea,fricadeafi
descoperitacolo,atunci,naintedeafipututcugetalaceauzise.Sefurin
jospescricaofantom,inhplria.Cndieiafar,observpentru
primaoarcelectevamainiparcatemaideparte,lngcas.Fuseseprea
preocupatdesinepentrualeobserva,cndintrase.

AutomobilulelectricpornicuunbzitslabslavDomnuluic
salonuldelaetajeranparteaopusidupctevaminuteiconducea
mainapesubporilemetaliceidealungulvechiuluidrumdearctre
autostradaspreora.Aveaconvingereafermcurmaodupamiazcu
gnduriagitate.

nrealitate,dupcumsevdi,afostpreaocupatpentruasegndimult.
intimpulmomentelormairelaxate,minteacontinuasirmngoal.

Pentruprimadatnultimiiani,iarfidoritunsomndedupamiaz.

nsearaaceea,pazniculdelaparcareacldiriiiaspus:

Avenitunmecanic,penumeGregory,slucrezelamaina
dumneavoastr,domnuleCraig.Spercnamgreitlsndulsoverifice.

O,da,da,rspunseCraigabsent.

Continusmeargisesuinmain.Pecndpornea,minteaise
eliberdenoianuldegnduricareoinvadaseriseconcentrasupraspuselor
paznicului.Dupctevamomente,totnuaveancdecessemirenlegtur
cuele.DacJimGregorydecisesecmainatrebuiarevizuit,atunciaaera.

Clic!Fcumainacincisprezeceminutemaitrziu.Zumzetulgrosi
continuualmotoruluiischimbtonul;mainancetiniiseopri.Craigse
ncruntlatablouldebord.Apoiacioncomutatorulprincipal.Eracuplat.
Apsdinnoupeacceleraie.Niciunrspuns.Craigddudincap.Erapentru
primadatcndsentmplaaaceva.incdupceGregoryverificase
motorul.


Segndilaastapuinmaiatenti,ncet,fucuprinsdeunfior.Seaez
apoi,amintinduicGregoryeraunuldintreei.Faptulcmainasestricase
acolonueraunaccident.

Crispat,Craigseuitnjur.Prsiseautostradadezeceminuteiseafla
acumnvaleaumbritdecopacidinspateledealuluiOnemile.Periferia
orauluirmseselavreooptmilenurmalui,oraulnsuinemaifiindvizibil.
Seaflalaaproximativcincimiledecasicamlaomildeceamaiapropiat
gospodrie.

Astatrebuiasfifostfcutcuunscop.Probabilcseateptaucaels
facceva.Seddujos,ndrum,iapoiateptindecis.Nutianimicdespre
motoareleelectriceinicidesprealtfeldemotoare.Sencruntiridic
ovitorcapota.Apoistudienedumeritformalung,ngust,aerodinamicce
seafladedesubt.

Nuexistaucablurivizibileinicimotorelectric,doartubuldinmetal
cenuiudevreopatruzeciicincidecentimetrindiametru.Craigntinsemna
nervosiatinsemetalul.Instantaneuismucimnanapoi,dariofordin
nousselasenjos,atinsemetalul,imairapid,dedataaceasta.inuera
niciundubiu.Metalulerarece,rece.Nefiresc,rececagheaa.Unrecengheat,
demoarte.

Craiglscapotajosisttuacolopedrumullinitit,sttufoarteeapn
ifoartencordat.Darnumaidupolungpauzneleseadevrul.

Nypersifcuseprimaaluzieccevanueranregul.staeraprobabil
aldoileaavertisment.

Desigur,nrealitate,eliauzisedejaighicise.Dareinutiauasta.Ani
dezilecrezusecmainaluiaveaunmotorelectriccareoaciona;iacumei
voiserslfacsaflecmotorulnueradelocelectric.nlocullui,sub
capot,era

Ce?

Gregorylculesedelaferm,camlacincisprezeceminutedupceCraig
itelefon.Erauntnrmasiv,binecldit,cuofigurplacid.Spusedegajat:

Puteamsjurcestecevanneregullamainaasta,diminea,
cndaiplecat,domnuleCraig.Mamrepezitnoraspecialcasarunco
privire,darnampututdescoperinimic.Credctrebuiesdesfacrotorul.

CraigmormicevansensulclastotulnseamaluiJim.Pedurata
drumuluipstrtcerea.Eratcut,ocatinesigur.Eraunasgndeasc,
aacumfcusemaidevreme,cJimeraunmembrualbandeiialtcevaera
slvadconducndmainaislasculteminindvoios.Slpriveascnfa
islasculteminind.

Amrciuneaisestinsetreptatnfaaunuigndpecarelngropasen
moddeliberat,nprofunzime,darcareacumreveneaimplacabillasuprafa.
Motorulnusepotriveantoatpovestea.Nuaveamaimultnelescaaciunea
luiJeffersonDaylesdealrpi.

Craigsepomeniascultndncordatbzitulmotorului.ntotdeauna
considerasedelasinenelescvibraiileuoareeraualeunuimotorelectric.

Sunetulerasimilar.Daracumipreadintrodatczgomotuleramai
nfundat.Puteafiaercomprimat?Daratuncidecelminiser?El,carenutia
nimicdespreniciunadinforelemotrice,arfiacceptatexplicaiaunuimotorcu
aercomprimatcuaceeaicredulitatecucareprimiseafirmaiacmotorulera
electric.

Altcevaarfifostdacmotorularfifostcevaformidabil.Darnuera.
Puneanmicareunavionlaovitezdecroazierdenouzeciicincidemile
peoriunautomobillaovitezmaximdeoptzeci.Celpuin,astaera,
conformvitezometrului.Nuiverificaseniciodatposibilitile.Craiggemun
sineasa.Parteaceamaiproastntoattreabaera:cumtrebuiaels
reacioneze?Dintrunmotivsaualtul,einuseateptasercaelsfieattde
agitatnctsvinacaslaprnz.Prinurmare,elaflaseacummaimultdect
iddeaueiseama.nasemeneacircumstaneragreusideaseamacum
icesvorbeasc,chiaricuAnrella.

Ssepoartendrzne?Prudent?Scearexplicaii?Sfiesecretos?Era
oproblem.

SrutulAnrelleiafostlungiprelungit.Guraeierafierbinte,gesturile
aprinse.Degeteleeiiatingeauobrajiintrungestdemngiere,pecndl
eliberiseretrasenacelaitimpdinmbriarealuiposesiv.Oclipiveni
greusiaminteascfaptulcoauzisespunndpeovocesonor,hotrt,
ceeacespuseseceloradunainsalon,laamiaz.

Anrellaprivilaelispuse:

Ariobosit,drag.Dutensalonstentinzi.miparerucaiavut
necazuricumaina.TrebuiesdiscutserioscuGregory.

Eloprividepesofacuochiadmirativi.ifuocatsideaseamacea
aratperfectcapabilsdiscuteserioscuGregory,saucuoricinealtcineva,de
fapt.Eraplcutochilor,nevastaastaalui;inuartacrud.Artadoar
matur.Teribildematurpentrucinevaattdetnrdinpunctdevederefizic.

Eragenuldematuritatelacareteaifiateptatdelaomatroande
cincizecideani.Tinerelefemeieraudeobiceifoarteatentelamodulcumi
exercitauautoritatea.Cameristele,grdinarii,funcionariibrbaisaufemei
deobiceilsauslujbadacofemeiedetreizecideanierapreaautoritar.

Cumva,Anrellasedescurca.Nimenidinpersonaluleinuavusesevreun
motivsplece.Adicsplecedefinitiv.iluaupurisimplulungivacanei
deodatapreaudinnou,artndbronzaiisntoi,caicumarfifostla
PalmBeachsauMiamisaualtundeva.

Craigseopriasupraacesteiideistupide:

ArfipututeismearglaPalmBeach?

Sescuturnerbdtor,iarochiiaproapenchiiisedeschiserpuin.O
privipeAnrellacareedeantrunfotoliudinapropiereiseuitalaziarulde
searadusdeel.

PalmBeacherapuinprobabil,desigur.Darundeseduceau?Eraun
lucrucaremeritacercetat.imaierauialtelucruri.Deexemplu,careerau
salariilepecareleplteaAnrella?


nscenariulcareincludeamilionaricaYerddaripeSybil,buctreasa,
ipeGregory,eramaibinesadunectevadatenaintedeapomeniceva.Nu
tiadestul.Nutia!

SeuitlaAnrellacuochiimijii.Cesubireera,cefrumosmbrcat.La
feleraiminteaei,binenzestrat,cureaciirapideiavndologiccurioas,
severdartotuiprofundumaniomenoas.

Oricesarfintmplat,eltrebuiasotiensiguran.

Mcardacarfiavutcurajulsontrebe.Darnu!

Cuhotrre,deiimperceptibil,Craigiscuturcapul.Nuacum.
Ateapt!Vafitimpdestuldupcevaaveaobazdeinformaiimaisolide.Ea
aajunscumvasfieimplicatntroorganizaieputernic,iarsimpladorin
deaoajutanuvafiniciodatsuficient.Maialesdorinaunuiomcarenuare
niciceamaivagideecorectdesprepropriulsutrecut.

Nuaveavoiesuiteniciodatcteribilulgoldinmintealuitrebuiapus
peprimulloc.Orictdeuimitoarearfifostcelelaltedescoperirialesale,elenu
eraulafeldeimportantecafalsultrecutcarefuseseimprimatncreierullui.
Trebuiastriascdupmintealui.icttimpaceastaieraparialgoal,
viaaluieraocochilieseac.

Eitiaudesigur,celtieceva.Lasstie.Lasssentrebecum
suportelasta,cefaceicegndete.Dacnuvaartaniciunsemn,eivor
ncepesfienedumerii,isevorntrebadacelnuaobservatsemnelelor.
Atuncivorveniinevitabilealteaciunidinpartealor.Fcndpeprostul,darnu
preatare,arputeaajungelaunmomentncarestiecumsacioneze.De
exemplupunctulncareartiexactcerolaveaJeffersonDaylesnacest
tablou.

Cumva,toateacesteaselegau.

Nueravorbadefric;JeffersonDaylestiaasta.nstrebuia,pentru
liniteanerviloriacontiineisale,trebuiasltiepeCraignsiguran.

Acestconsiliuderzboinuaveaaltscop.Dar,pentruuntimp,Jefferson
Daylesamnaoricehotrre.Lesubliniefemeilor,aacumfcusenntlnirea
precedent,canseleluideafirealessemicoraudelaozilaalta.Pecnd
privealamiculgrupdefeedure,strlucitoare,alarmate,simidinnourelaia
strnsesutdintreeliacesteconductoarealefemeiloramericaneegalizate.

Eleeraualelui,trupisuflet,aproapecanitebunuripersonalesau
prelungirifizicealesalearmataluiparticularntrolumencare,dela
Hitlerncoace,auexistatprejudeciputernicecontraoricruiompoliticcare
strngeanjurulsuoasemeneafor.Darnimeninubnuiactdecomplet
erauelesubstpnirealui.Nicimcaroponeniiluipoliticicare,dupsondaje
atente,audeclaratcuacrealchiarprinintermediuldoamneiJanetWake
c,desigur,elenuvortolerafemeiegalizatenserviciulguvernului,daceava
fialeaspreedinte.


Discursulluictreeleeraacumunpreludiu,odezvoltareatemei
principale:Craig.Elspuse:

Trimntroepocciudat,oepocncareoameniisarncoloi
ncoacefrssegndeasc.Chiaracum,eiseaflnspasmeleuneidorine
extaticedeaoferifemeiloregalitate,alegndopeJanetWakencalitatede
primfemeiepreedinte.Esteohotrreiraional,deoareceesten
contradiciefundamentalcurealitatea.Dacfemeilearfipregtite,ncorpore,
siamedicamentulegalizator,iarbrbaiiarputeatrecepesterepulsialor
instinctivpentrufemeilecareauluatacestmedicament,problemaarputeafi
rezolvat.

Daraacumvoi,femeileegalizate,tiidinexperienpersonal,femeile
suntcelemaireledumanealevoastre,iarbrbaiinuvorsaibnimicdea
facecuvoi.Dacfemeilenormalevorncepesguvernezeaceastardupun
succesnalegeri,vorexistahaositulburri,imenserbufniriale
sentimentelor,ranchiunfrprecedent

Preedintelecredeafiecarecuvntdincelespuse.Orictarfifostaceasta
doarointroducere,esenaconvingerilorsaleirzbteadinvoce.

Subtil,ischimbdireciaargumentrii,contientcpniaceste
femeiostracizatetrebuiautratatecorect,pentrualefacesuitecelensele
eraufemeiic,ncondiiinormale,arfifostsusintoarezgomotoasealeunei
femeipreedinte.

Masapopulaiei,cudragosteaeipentrusloganurisimple,ignor
aproapecompletfaptulcsingurulmotivpentrucaredemocraiaestebun
estepentrucasigurposibilitiledeaeliminaguvernrileproastesau
tiranice.Democraiangduiepoporuluisnlturedinfunciepecelmai
neruinatdintredousaumaimultegrupuricareluptpentruputere,
exercitndastfelunefectdeinhibiieasuprapoftelorlor.

nrealitate,ceeacecreazdemocraia,esteodictaturbenefic,
temporar.Administraia,cuputerileeispeciale,estevirtualolegislaturn
sine,ntimpulmandatuluiei.Pericolulimensulimortalulpericol,acolounde
dictaturanuestenmodlegaltemporar,afostc,maidevremesaumai
trziu,dictatorulcelbunamuritiafosturmatdeuntiransngerosi
imbecil,cuplanuriderzboiimreiepersonal.Euvoifiundictatorbenefic,
nemuritor

Daylescredea,deasemenea,parteareferitoarelabenefic.Deaniiani
fusese,nciudatuturorprieteniloricolegilorlui,singurnlume.Fcusen
1944greealadeailuapeAliceipebieilaLondra;iarobombitersese
dinviaalui.Acum,abiaimaiaminteadetoateacestea.ieragreuacums
segndeasccalaofpturreallatnracarefusesesoialui.Deaproape
treizecideanipriviseformeleschimbtoarealeuneilumiprofundschilodite,
privisetiinapoticninduseorbetenloc,opritdemoarteabietelor,
nenorocitelorfpturiumanecareabianvaserattdemulteisescufundau
apoinmormnt,lundcusineicunotinelelor.


SngeleluiLesleyCraig,repartizatcumtrebuie,arfirezolvattoate
acestea.tiacetrebuiefcut,ceputeafifcut.Uneori,admiteacrispatc
putereaestedulcensinensi,iarviaa,preioas.Dar,decelemaimulteori,
sesimeadezinteresat.

Spuse:

Referitorlanecesitateadeatrucaumeledevotlaoasemeneascar,
amajunslaconcluziacnumaisiguranasuccesuluiarjustificatotul.Trebuie
snefolosimdeCraigacum,nuaacumplanificaseminiial,dupalegeri.
Esteriscant,vafiunpericoldirectpentrunoitoi.

Descoperireaarcompromiteanselemelederealegereiarpunecapt
speranelornoastre.Totui,problemanupoatefievitat.

Undictatortrebuiesiconvingpeceteniiriipecareoconducecel
esteminunat,unic,supranatural.Ceminunepoatefimaimaredectc,la
sfritulceleideadoualegislaturincareamocupatscaunuldePreedinte,
MnaluiDumnezeuparessentindisteargtreizecideanidinvrsta
mea?Astaarfiperceputcaobinecuvntarecereascnsineivatrezio
fervoarereligioascarevamturaara,vasripesteoceanivatriumfan
ntreagalume.Dacplnuimtotulbine,voifiacceptatnmodautomatca
preedintepermanentalStatelorUnite.

Dartrebuiesavemomulcaresfactotulposibil.Chiardacmaisunt
lunidezilepnlaalegeri,trebuieslavempeCraig.Vreaussefac
aranjamentelepentrucapturarealuintermendeolun.

Apoi,chiarnaintedeculcare,vorbiscurt,ntrepatruochi,cuKay:

Leaispusceteamrugateu?

Eancuvinpuincameapn:

Nucredcaupreamarisperane.Eiidauseamafoartebinec
LesleyCraigpoate,ndecursuluneiperioadedetreizecideani,sntinereasc
vreotreisutedepersoane.Darnupreacredc,indiferentdecantitateadeefort
tiinificdepus,vorputeaprofitaiceicarenuauaceeaigrupsanguincu
el.

JeffersonDaylesezit,apoi:

Presupunndcsarputeaface,personalcecrezi?

Nuestenimicdecrezut,venireplicadur.Eunuamgrupaluisaua
dumneavoastr,indiferentdacisespuneAB,MosslsauJanskyIViastai
totul.Dealtfel

Da,ziseelncet.

Euamdoartreizeciipatrudeani.Cndvoifimainvrst,poatec
voincepesmiblestemsoarta.Numgndescpreadeslaasta.

Urmotcere,apoi:

Noaptebun,Kay.

Noaptebun.

CAPITOLUL3

Zileleiurmaucursulrapid,iarviaamergeanainte.

nfiecarediminea,nafardeduminic,Craigsesuianvehiculullui
neelectricipornealalucru.nfiecarezi,nafardeduminicaide
smbta(cndplecalaoraunu)sentorceasearancasaceamaredinspatele
garduluimetalic.

Trebuiasfacunadevratefortpentruanuimodificaorarulsau
traseul.nspecialtraseul.Cuctsegndealafelulcumisestricasemainape
drumulacelasinguraticdear,ndesiulaflatlaomildeceamaiapropiat
ferm,cuattisepreamaiispititoareautostradacaretreceaprinAlcina.Dar
nuiconveneasischimbedrumul.Sarfiobservat.Eiarfinelesatuncic
vzusemotorul.

Craigateptncordatreacialorlalipsaluidereacie.Darnuse
ntmplnimic.

naapteadiminea,sosiscrisoareacareconineacertificatulluide
natere.Craiglciticusatisfaciei,recunoscucinstitfadeelnsui,cu
uurare.

Scriachiar,negrupealb:LesleySomersCraig.Nscut:1Iunie1922,
oraulDaren,inutulGooseLake.Tatl:JohnLaidlawCraig.Mama:Grace
Rosemaryomers

Senscuse.Memorianuijucasefeste.Lumeanueracompletcucapul
njos.Existungolnmemorialui,darnuunabis.Poziialuifusesecaceaa
cuivacaresebalanseazntrunpiciorpemargineauneiprpstiifrfund.
Acumeracaaunuiomcarestcupicioarelelargdesfcute,nclecndun
anngust,totuiadnc.Eraadevratcanultrebuieumplutdar,chiar
dacnuera,elarfipututmergemaideparte,fraceasenzaieoribilde
cltinarenntunericdealungulmarginiiuneiprpstii.

OameealputerniclcuprinsepeCraig,pecndedeaacolo,
reflectnd.Secltin,ireveni,apoiselsgreunfotoliu.

Gndicumirare:Ei,suntpecaleslein.Greaaidispru.Atent,
Craigseridicnpicioareiiumpluunpaharcuap.Aezndusedinnou,
iridicpaharullabuzeivzucmnaitremura.Rmaseuluit.iddu
seamacuseriozitateclsasentradevrcasituaiaslafecteze.Slav
Domnului,parteaceamaireadinpunctdevederepersonaltrecuse;nutrecuse
detot,eadevrat.Darcelpuiniclarificaseoriginea.Imediatcevasosifia
militar,vafibineedificatpnlavrstadedouzeciipatrudeani.Erao
bazdestuldesolid,dactegndeai.icumviaaluicontientarencepusela
vrstadepatruzeciiase,astalsaexactdouzeciidoideanideclarificat.

Mareancredereisestinse.Craigsechircinscaun.Douzeciidoide
ani!Adevrataluivia.Perioadadecreterenuconta.Aceeaeraetapa
animalic,unlungtimpdeindividualizare,preliminarmareluieveniment.


Douzeciidoideani!O,Doamne!

Dosarulluimilitarisosindupamiazaceleideanouazile.Eraun
formulartipizat,pecarerspunsurilefuseserdactilografiatenspaiilelibere
prevzute.

Scrianumelelui,vrstaRegimentulOcupaianaintederzboi
Funcionar.Bine,totulsepotrivea.Scriainumelerudeiceleimaiapropiate.
Rnisauleziunigrave:Amputareapicioruluidrept,necesardatoritrniriin
accidentulunuiaviondelupt.Craigrmasecuochiiaintiipehrtie.Totui
aveancpicioruldrept,gndiel,ncremenitntrosolemnitatedebufni.

Aceastgravitatesenruicaunbarajsfrmatdebombe;i,dinnou,
privilaformularulnemicat.nceledinurmgndi:trebuiesfieogreeal.
Vreunneroddesusdinbirouldeevidenabtutoinformaiegreit.i,n
timpcepedeopartecreierulluiconstruiaacestargument,pedecealaltparte
acceptatotul,acceptaitiacnuesteniciogreeal,cnuestenimicn
neregulnfialui.Neregula,greealanueraacolo,nvreundepartament
guvernamental.Eraaici,nel.Arfitrebuitstiechiardinmomentulcnd
ncercasesseconvingcel,cutrupulluidetreizeciipatrudeani,avea
cincizeci.Eltiuse.iastaseaflaacolo,ncreierullui,cacevaanormal
luptndusempotrivaceleimaimariforealeeuluiuman:voinadeaaveao
identitatesigur.Nusemaiputeapclisingur.Nuerainufuseseniciodat
LesleyCraig.

nconsecin,venisetimpulsseconfruntecuceicaretiaucineesteel.
OricarearfifostscopullorpentruaiimprimaconvingereaceraLesleyCraig,
trebuiasilitacumsiaslaiveal.

Ceasulluiartaorapatru,atuncicndintrpeporiledeaptemetri
nlimeiicondusemainadealungulaleiimrginitdecopaci.ibg
mainangaraj.Gregoryseaflaacolo.Spuse:

Aivenitdevreme,domnuleCraig.

Mda!RspunseCraig.

Ieiprinualateralipornidealunguldrumuluicareddeaspreuile
terasei.Era,gndeael,lafeldecalmcadeobicei.Nuexistaniciunmotivsfie
altfel.tiaexactceurmasspunicenu.Niciochestiunesecundar.Doar
proprialuiproblem,descoperireagoluluidinmemorieifaptulcnuera
LesleyCraig.Restul,ciudatulrest,nucontaacum.Puteasseocupedeasta
maitrziu.Acumeradoarelnsui.

Anrellaaranjaniteflorinsalon.Sentoarseispusesenin:

Eibine,Les,aivenitdevreme.

nciudacalmuluilui,trebuiesisefivzutcevapechip.Saupoate
maidegrabcucunotineleei,eatiaceaveasurmeze.

Les,ntrebeascurt,cetefrmnt?

Craigsimioamrciunescurt,neateptat,nurmafeluluieidea
proceda.Apoirosti:

Staijos,Anrella.Amcevasispun.


ncepucuremarcantmpltoarealuiNypers.Omiseoricealuziela
faptulceltiacremarcanufusesentmpltoare,cideliberat.Nusereferi
lantoarcerealuiacaslaoraprnzuluinaceaprimziilaceeaceauzise.
Concisiclar,idescrisedoardescoperirilefcutecupropriasaminte.

Cndtermin,Anrellaispuse:

O,bietuldetine.O,Les,miparerucaidescoperitasta.

Craigovzucplnge.Lacrimileistrluceaucanitepietrescumpe,
apoisescurgeaupeobraji,ptndiumezindpudra.Ochiieirmsesermari,
strlucitoriinlcrimai.

Estefoartesimplu,Les.Aiavutocderenervoas,unafoartegrea,
careaimplicatpierdereamemoriei.Iareultu,celdeacum,esteo
personalitateconstruit,construitcustrdanie.Nutrebuiesncerciso
sfii.Lasoaa,Les.Uitceaidescoperit.Laslucrurileaacumsunt,pentru
binelemeuialtu.

Dar,uitecncepuCraig.Lspropoziianaer.Cciputeafiaa.

Seaezeapn,privindlaAnrella,fascinatdeexplicaie.Lmurea
lucrurile,pnlaunpunct.Mintealuitrebuiesfifostmprtiatcascnteile
sritedintrobucatdemetal.Avuseseatuncinevoiesfieremodelatntrun
ntregcoerent.Pentruunmoment,Craigaavutoimagineaceeacetrebuies
fifostmintealui;cevaamorf,ovielnic,olumecuimaginineclare,ununivers
vastifrcontur,dejumtideamintiri,trsturidecaracterprost
mbinate,omonstruozitateincredibil,pestriiconflictualaunui
semicreier.

Nueraoimagineplcutdereinut,dareapusestpnirepeel.
Neplcereadeanucunoate,gndiel,nesiguranateribil,totmaimare,asta
lenervasepetotparcursulsptmniitrecute.Acumtia.Totulseredusesela
oschemsimpl.Trebuiasmailmureascctevalucruri,silimpezeasc
minteadentrebrilecareotulburaseriapoisuitecutotulntreaga
problem.

tiacvafinstaresuite.Fcuserbineaceidoctorimaricarei
reconstruiserspiritul.Simeanuntrulluiputerea,putereafrmarginia
uneiminisntoasecareeracontientdestareaeidesntate.Da,lucraser
bine.

Senzaiadeuurareislbi.Sescutur.Unmoment!Ceecuicu
iCraigselspespate,rzndnsinealui,frbucurie,deelnsui.
Aproapeclmbrobodise.Darnuchiar.

OprivilungpeAnrella,cuochiduri,strlucitori,reflectnd.Probabilc
nueraprimafemeiecareiminisesoulfrsclipeasc.

Constatareaastanufcearealitateamaiuordeacceptat.

Eanuseuitalael.iscosesebatistaiitergeaochii.nceledin
urm,pusebatistalaoparteiCraigvzuceramomentulsspunceva,
cevacaresnuitrdezenencrederea,cicaresducmaidepartefarsa.

Daceraatent,puteaobinecevainformaiivaloroase.


Totui,nmomentulcndvorbi,idduseamacfirulnverunatal
gndurilorluieragreudeascuns.Voceaieradur,aproaperguit,cnd
rosti:

DareunusuntLesleyCraig.LesleyCraigesteunomdecincizecide
anicareiapierdutunpiciorn1944.

Eaprusnuobservetonulncordat,nefirescalvociilui.

O,Les,prostuule,spuseea.Nunelegi?Etiuncazmedicalcelebru.
Aifostgsitrtcindpemargineaunuidrum,frmemorie,frsaihabar
cineeti.Aifostluatnprimirededoctoriiuneifundaiinstriteiisadat
identitateaunuipacientcareidonasetoatavereaaceleifundaii.Motivul
pentrucareiaudatidentitateaunuiommainvrstafostcvoiauste
simimainvrst,mairesponsabil,stesimicineva.

Euamfostinfirmierataimamndrgostitdetine.Civaoameniavui,
sprijinitoriaifundaiei,aufostinteresaidecazultuiunuldinei,domnul
Nesbitt,aacceptatsideaactualullocdemunc.Acum,terog,numaipune
ntrebri.Dejaiamspuspreamult.Defapt,ziseearidicnduse,nuivoi
maispunenimicpnnuvoivorbicudoctorulBovard.

Craigoprivicurioscumseduceasprecmin.Earmaseacolo,cucapul
aplecat,sprijinindusedeunuldinornamenteleieitenrelief.

Eratulburtorcoputeajudecacuattarceal.Darimaiuimitorera
cnicimcarnuseosteneasianalizezepovestea.

Eraoversiuneplauzibil.Trebuiasadmitasta.Explicarealmenteo
mulimedeamnuntepecareeinutiaucellecunoate,cadepildfaptul
coamenibogai,caPeterYerdiJohnNesbitt,seaflaunspateleproblemei
lui.

Nicimcar,hotrCraig,nuputeaspunecAnrellajucaprost.Plnsese
lamomentulpotrivit,voceaeiavusesetoateinflexiunilecorespunztoare,iar
momentulsculriinpicioareimersuldescumpnitaufostotreabfrumos
sincronizat.

Cutoateacestea,nuocredea.Cinstit,categoric,definitiv,nucredea
niciunadinvorbeleei.Iarfifostgreusdefineascexactmotivelenencrederii
lui.PoatedincauzcauzisecerauamestecaincevalegatdeJefferson
Dayles.

Craigsestrmbneajutorat;JeffersonDayles.Eracaoperspectivfr
sensasuprauneiconfiguraiicaretindeactrecomplexitateaunuiobiectcu
patrudimensiuni.Frndoial,povesteaeradepartedeafintreag.Dac
ceeacespuseseeaeraadevrat,decevoisercaelsafle?Exactmetoda
calculatslfacsipiardminile.

Craigsimicfaaluiischimbculoarea.Segndibrusc:Astaera?
Pentruunmoment,luptcuaceastbnuialteribil.CciAnrellanuarfi
pututlcuprinsefuria,alungndndoielile,inundndulcuofuriecumplit
careianuloricepruden,caicumnarfiexistat.

Ei,voi,ticloidenenchipuit!Urlel.


Anrellasentoarsespreelilprivi,alblafa.Darfurialuiclocotea,
prinzndputere.Strig:

Amauzitceaivorbitsptmnatrecut,nelegi?Amtrascuurechea
laedinacareaavutlocaiciacumnouzile.

Avusesedegndscontinue,lovindocucuvintele.Darreaciaeilopri.

Ceaifcut?ntrebcuovocestrident.

Craigneleseseclaricuuimirecpierduseiniiativa.Veniserndullui
spriveascissesimtuluit.Vzucumfaaeisealbeteimaitaresub
fard.Ofancordat,contorsionat,ochiidilatai.Venispreelcuunmers
ciudatilipsitdegraie.Degeteleeiiapucarbraul;i,grelecadepiatr,i
striveaucarnea,deasuprancheieturii.

Rosticuocaricaturavociieinormale:

Ceaiauzit?Ceaiauzit?

Brutalitateaeilsperie,loc.Spusestnjenit:

Numarelucru.Erapreagreusdisting.Daramauzitdestulcas

Darnutii!Nutiiadevrul?

FurialprsisepeCraig.Rmsesedoarnerbdareafadeagitaiaei.

Cestiu,Anrella!Izbucniel.Teasigurcnuteameninnimicdin
parteamea.

Eaprusnuaud.iddudrumulbrauluiialergnacelfellipsitde
graielatelefon.Craigopriviprostitcumformeazunnumriascultca
trsnitpecndeaipa:

DoctoreBovard,veniiaiciimediat.Craigasurprinsopartedin
discuianoastrsptmnatrecut.Da,da,avenitaicincas

Lsreceptorulscad,caicumarfiuitatcexistaofurc.Srin
picioare,strigpeuntonstrident:

NicksonNicksonNickson!

Da,doamn?

Valetulnalt,cuchipprelungsegrbisvinprindormitor,dinhol.

CheamlpeGregory.Spuneisncuieceledouporiisipunpe
grdinarispatruleze.

Valetulalergdisperatspreuiledesticl.CraigavuimpresiacNickson
iaruncoprivirerece,cercettoarecndtrecupelngel.Apoidisprupe
u.Agitaiadispruodatcuel.

Seaternutcerea.Anrellastteanpicioare,cucapulplecat,braele
inerte,napropiereaunuifotoliu.Preanstadiulcelmaiavansatalepuizrii
nervoase.Mersencetsprefotoliuiseprbuinel.Privinsusnceledin
urmispusecuovoceplat:

mipareru,Les.miparetare,tareructrebuiesispunasta.
Daracumnupoisprseticasapncndseopri,prndsiadune
puterileicontinu:pncndnuveifidinnoucompletvindecat.

ovipuin,apoincheie:

Desigur,nelegiceticompletnebun.

Deciacestaurmasfiepunctullordevedere.

CAPITOLUL4

Nuaveaniciunplan.Erasingur.Desiulcarecretealnggardulnalt
lfcussegndeasc:Spresupunemcacestprizonieratfantasticar
continuatotaa?

Spresupunemcvoivreacuadevratntrozisscapdeaici!

Craigncepussecarepegard,sprijininindusedecopcei.Partea
superioaracopceluluitnrnularfipututsusine.Dar,lsndui
greutateapebarelemetalicealegarduluiifolosindcopaculdoarpentru
sprijin,ajunselavrfnvreotreiminute.Vitezaascensiuniilui,uurinai
forapecarencleavealsurprinser.Niciodatnuitrecuseprincapsi
apreciezeformafizicaltfeldectsatisfctoare.

Eramaimultdectatt.Defapt,narfiavutdelocnevoiedecopac.Sttu
nechilibrupeepuelegarduluiiprivinjurulsu.Gardulsentindeacam
unsfertdemilnambeledirecii.ndeprtare,pesteoluncmpdurit,
puteavedeaturlelecelortreibisericidinAlcina.Ctevaavioaneddeauocol
oraului,caicumcutauceva.Copaciiascundeaucasadinspatelelui,iar
poartaprincipaldinstngaabiasevedeanspateleunuiplcfonitorde
frasini.

Erasingurdeocamdat,stpnpesine.Puteaplecaacum,dnduse
ncetjossausrindpurisimpludepegard;ndreptndusesprevesti
trecndrulcareerpuiapeacolo,iapoistrbtndinutulpeocaleocolit
spreAlcina.Bancavafincdeschis.Aveaacolounmiccont,pecarel
deschisesedintrotoan,ntrozicndsepomenisefrbani.Scrisesepuri
simpluuncecpentrubancalocalilnregistrase;numaitrecusepeacolode
atunci.Einaveaucumsfiaflatdespreoasemeneaaciune.

Puteasplece,darundearputeasmearg?Ei,erauntrenpestevreo
patruzeciicincideminute,carelarfiduslaNewYork.Craigrsencet,dar
cuamrciune.Nueraattdesimplu.Fizic,poate,darnusufletete.Unomcu
impulsurilelui,cuinstinctelelui,nufugepurisimpluntrunlocndeprtat
pentrualuaviaadelacapt.

Lanaibacutoate,eleraunomaezat.Pnacumolunfuseseun
directorcuocsniciefericit,attdemulumitcufelulsudevianctnici
mcargnduluneischimbrinuitrecuseprinmintevreodat.

Maieracevadecaretrebuiasinseama.Plecndacum,ireducea
seriosanseledeadescopericineesteiceecutoatistoriaasta.

Eiateptaucevasaupecineva.Craigsencordlaamintireanerbdrii
isperaneicucareateptau.Aproapenfiecarezi,ceicubaniYerdi
NesbittiBasilShoreiceilaliveneau,saucutrenulpnlaAlcina,saucu

maina;istteaudevorbcuvoceoptit,oprindusedoarcndintraeln
camer,iatuncideveneaujovialiiprietenoi.Daraerulobscur,aproape
excitantalateptriicacevassentmplepersista,caomiasmdesperane
tenebroase.

ieltrebuia,deasemenea,sateptenpropriulluiinteres.Trebuias
tie,saflepentruel.i,nplus,eraiAnrella!

Agatdegardulmetalic,cumuchiincepndsioboseasc,Craigse
gndinverunatlaAnrella.Cuexcepiaaceleiizbucniriuimitoaredinziua
cndseconfruntasecuea,cutreisptmninainte,eancercasedinrsputeri
sreaducrelaialorpevechiulfga.Venisentrozinspatelelui,pecnd
citea,ilsrutase.Probabilcelsencruntaselaea.Eatrebuiesfi
consideratastacapeunreprouor.naceanoaptevenisencameralui.Cum
amaiplnscndadatoafar!Dimineaaagsitodormindpecovorauldin
faacamereilui.Frndoial,maieraiAnrella.

PeCraiglcuprinseconvingereanesigurc,daceaarvenidinnou,n
armaialungao.

Dupunmoment,privicrispatdealungulgarduluipecaresecrase.
Maibinessedeajos,ssentoarcsprecasisfacunadintreacelebi
desoaredupcarecorpulluitnjeacuardoaretottimpul.Unomcareare
astfeldegndurinupleac.Nunc.

Pecndsersuceaprecautntropoziiepotrivitpentruacobor,
avioanele,carefuseseradineaorinitepunctezgomotoasendeprtate,trecur
pedeasupracapuluiluiitersercopaciidininteriorulmprejmuirii.Craigi
ntoarsegtulipriviuimitcumdispreaundireciaaerodromuluisu
personal.Motoareleglgioasescoteauacumsunetulatenuat,deneconfundat,
alaparatelorpecaledeaateriza.Vjitulelicelorseauzidincencemaincet,
amuicutotul;apoiunpritdemotoaremaimici:jeepuri,lerecunoscuCraig
cuotresrire.Jeepuri!Transportatedeavioane.Uncomandoaeropurtat!

iAnrellaeraacas.Coborpripit,biciuitdeacestgnd.Decumatinse
pmntul,ncepusalerge.Ieidindesintrozondeschisdepajite,vzu
jeepulhuruindctreel;iseopriinstantaneu,sentoarseiolulagoan
spregard.Prostule!Gndielamar.Trebuiasfisritgarduldelanceput.Cine
vreasisalvezesoiatrebuiesfoloseascometodcarechiarsalveaz,nu
scedezeprimuluiimpulsemoionalnecontrolatdeasearuncanajutor.
Acumerapreatrziu.Jeepurilelajunsercndmaiaveaaptemetripnla
gard.Femeilecuochirecicareleconduceaundreptarspreelpistoalelecele
maiamenintoarepecarelenfruntasevreodatCraig.Ctevaminutemai
trziu,ncas,Craigvzucseadunasetoatbanda:Amelia,Nesbitt,Yerd,
Shore,Cathcott,Gregory,toiservitorii;ntotal,patruzecideinieraualiniai
nfaaunuiadevratarsenaldearmeautomatemnuitedevreosutdefemei.

Les,etiteafr?

OchiialbatrialAnrelleieraunelinitii,figuraovalerapalidiobosit.

Linite!Ordonofemeiecuvoceprofund.

DarCraigddudincapizmbilinititctreAnrella.


Chiarelera,raportconductoareajeepuluicarelcapturase.Misa
prutcamvzutpecinevapegard,pecndaterizam.Erauncopacacolo,
foarteaproapedegard.

Taiel,ordonvoceaprofund.itaieiceilalicopacicarearputeafi
folosiipentruevadare.PunelpeLesleyCraigsubpazziinoapte.Doarsoia
luipoatefilsatcuel.ToiceilalivorfiduicuavionullanchisoareaKaggat.
Latreab!

Oormaitrziu,CraigerasingurcuAnrella.

Drag,censeamntoateastea?

Erastpnitdeonerbdareoarb,pecndpuneantrebarea.npofidaa
totceeacesentmplase,dedeparteceamaiimportantrealitateeranc
misteruldinspateleacestortreburiincredibile.Censemnautoateastea?
Acum,nsfrit,nuimaiputeaufirefuzateinformaiile.

Eloprivincordat,acoloundeedealngfereastradinsalonulcelmare.
Vzucumprivireaeiseplimbpesteel,sprepazniciidinpragiapoirevinei
sefixeazpechipullui.Apoiddudincap.Uimitor:eaifceasemncnu.

Furiareacieiiexplodncreier.idduvagseama,pecndsrean
picioare,ciuealamnieiluiartactdesensibiliiajunsesernerviin
timpulacestorsptmni.Uitaseasta.Dindoipaiajunselafotoliuise
aplecasupraei.

Trebuiesmispui,urlel.Cumpotmcarsmgndesc,dacnu
tiumaimult?Nuvezi,Anrella

Seopri,neajutorat,nfaatceriieimpietrite.Furianulprsisenc
atuncicndvorbidinnou,darmemoriaiscopurileaflatesubcontrolfceau
iariparteintegrantdinsistemulluialambicatdeemoii.Spusesumbru:

PresupunctiicnimenialtuldectJeffersonDaylesnuputea
trimiteacestefemeiclu.Dactiiastaitiidece,spunemi,casnceps
mgndesclaocaledeieire.

PechipulAnrelleiaprubruscoexpresiencordat.Darnicimcarnuse
uitlael.Craiginsist:

Cndteamauzitlantlnireaaceea,spuneaicevadespreoschimbare
caretrebuiesapar.Censeamnasta?Oschimbarence?Lacine?Lamine?

Latine.Nuipotspunenimicmaimult.

Elfluturomnspreea,caicumarfibjbitprinntuneric.

Dacmiaispusatta,decenumispuimaimult?

Nuiamspusnimic.

Cuvinteleeiloprirlamargineauneiavalanedenointrebri.Dupun
moment,idduseamaceaspuneaadevrul.Elnutiancnimic
important.Agitaialuieramaimarecaoricnd.Traseadncaernpieptdar,
naintedeaoputeaasaltadinnou,easpuse:

Schimbareavinemairepedecndteaflisubstres.Poivedeaisingur
ctdeimportantestecaschimbareassepetreacmairepede.Astaestetotce
potsispun,Lesley.Degeabainsiti.


ncruntat,Craigprivilafaaeialb,hotrt.Apoi,cuunrsscurt,tare,
sersuciiprsicamera.Sesturasedeea,gndiel,sesturasepnpeste
capdeea.

CAPITOLUL5

Craigpipipiatra.Sestrduiaattdemultssepoartefiresc,nct
minileitremurau.Sealarm,temndusecsarputeatrda.Selipimai
taredeiarbagraspecaresentinsese,nconjuratdeceleaptegardieneale
sale.

Piatraaveadoioli{1}ndiametru,doiolidepiatrinert.Totui
conineanmasaeiattdemultedinsperanelelui,nctsimictremur,
nfioratdefric.Treptat,selinititotuiisepusesiateptepebiei.n
fiecaresmbt,decndncepusecoala,cuolunnurm,auzisevocilelor
ascuitenacestmomentaldimineii.Sunetulveneadinspateleperdeleigroase
decopacicareascundeadeprivirealuigardulmetalicceinconjuracomplet
reedinatransformatacumnnchisoarealuiparticular.

Copaciiigardullseparaucompletdeeiiderestullumii.Nui
nchipuisecevadareaarnecesitaattaplanificare,oschemattde
sofisticatidoulunideateptarelipsitdealteevenimente.ntimpul
acestordouluni,ncetasessemaimirecnuvenisenimenidelaservicius
seinteresezedeel;frndoial,altcinevaconduceafirma.Renunasecomplet
laamaivorbicuAnrella.Ealtratacapeuncopil.Oaciunedeneiertat.Erao
situaieproast.nctevaminute,bieiiurmaustreacpeacolocuundiele
lor,ndreptndusectreochiurileadncidinsusulrului.inuputeasse
bizuiedectpeplanulluidarceeraasta?

Era,idduseama,ncordat,unsunet,vibraiaunuirsdebiat,
deocamdatndeprtat.

Dartimpulvenise.

Craigsttulinitit,examinnduicugrijansele.Doudintrefemei
stteaurelaxatepeiarb,lavreopatrumetrindreaptalui.Dacnui
schimbauradicalpoziianaintedemomentulaciunii,elearfifostcelemai
puincapabilesicontracarezeinteniile.Altetreifemei,mbrcatetotn
pantalonilargi,erauntinselatreimetrinstngaluii,cumva,nspate.Erau
preaaproapepentrualeignoraiaveauonfiarevioaieiatletic.O
sritursincronizatieleiarsrinspate.

Nueradelocdispusslesubestimeze.Nusendoiacifuseser
repartizategardienesuficientdeputernicepentruasedescurcacubrbaide
calibrullui.Dintrecelelaltedourmase,unastteanpicioare,chiarn
spatelelui,laodistanmaimicdetreimetri.Cealaltvegheacamladoi

metrinfa,exactntreelicopaciinalicareascundeaugardulprinspatele
cruiaurmaustreacbieii.Ochiicenuii,deculoareafumului,aiacestei
creaturiputernice,preaustiniineateni,caicumminteairtcea
departe.Craigtianslacesseatepte.Femeiaeraunrobotdevotatlui
JeffersonDayles;ieracelmaipericulosobstacolaflatlaorizontullui.

Amesteculdezgomotecareianunapebieiseapropia.

Craigsimizvcnetuldintmple,pecnd,cuoncetinealforat,bg
mnanbuzunariscoasedineloprismdecristal.inumiculobiectcu
degetele,lsndrazelesoareluidedimineasiaprindadncimile.Scpr
pecndlaruncnaer.Cndlprinse,stingnduiluminastrlucitoare,simi
cuoacuitateextraordinarochiindreptaiasupralui,gardacarelpriveanu
cususpiciune,cicuatenie.Detreiorizvrlicristalullacivametrinsus.i
apoi,caicumarfiobositbruscdeacestjoc,laruncpejos,ladistande
unbra.Cristalulrmaseacolo,sclipindnsoare,celmaistrlucitorobiectdin
jurullui.

Segndisemultlaacestcristal.Eraevidentcniciunadintregardiene
nuputeasmeninosupraveghereconcentratasupraprizonierului.Dincele
apte,trebuiaspresupunc,noriceclip,celpuintreipriveauatentlael.
Cndvaaciona,nceledinurm,chiariacesteavortrebuisseuitededou
orideoarecefocurilereflectatedecristallevortulburaprivireailevordistrage
ateniadelaceeacefceaelnrealitate.

Aceastaerateoriaiarbieiierauimaiaproape.

Vocilelorsenlarisczur,otrncnealvesel,acumludroas,
acumcznddeacordcutoii,acumdominndunuldintreei,acumvorbind
toideodat.Eraimposibilmcarsncercesghiceasccierau.Darerau
acolo,realitifizice,prezeneledecareaveanevoiepentruplanulluide
evadare.

Craigtrasecarteadinbuzunarulstng.Odeschisencet,nulapagina
nsemnat,ciprivinddinlocnloc,pierzndtimpul,pentrualefacepefemei,
nacestesecundenecesare,sliseparfoartenormalcsepregteas
citeasc.Ateptpncenerviisempotrivirscrnind,pncemuchii
vibrardetensiuneaprelungitamascaradei.iatuncipusejosniarb
cartea,apsndcumargineaeipiatra.

Deschiseacumhotrtcartea,lasemn,careeraofoaiedecarnet.Pentru
gardiene,scrisoareatrebuiasaratecaunadinnumeroaselebucidehrtie
albpecarelefolosisenultimeledoulunipentrualuanotie.Maimult,de
faptchiareragoal.

nciudahotrriiluideapunecaptunuiprizonieratintolerabil,nu
aveanimicdespusvreuneiautoritilocale.Pncenuaflaceimplicaiiavea
toataceastafaceremizerabil,problemalpriveanumaipeel.Odataflat
afar,puteasotratezecumvoia.Sesimeaciudat,teribildecapabil,nstare
deorice.


ndreaptaluiseproduseomicare.Craignuridicprivirea,darinimai
sestrnse.Celedoufemeidelacareseateptaselaointerceptareminim,
ddeausemnedevia.Ceghinionblestemat!

Daracumnumaiputeaexistaamnare.Degeteleiatinsermisivaalb;
transpirat,ompinsepestemargineacriidreptsprevrfulpietroiului.
Pregtisefoaiacugrij,prinzndocufiideelastic,astfelnctnueranevoie
dectsotraguorpestepiatr;reuifoarterepedeifirelesubiridecauciuc
sestrnsernjurulpietrei.

Nuputeasestimezecteoreexersasesincronizareaacestuiactn
izolareacamereisale.Cuunstrigtiacestafceapartedinpsihologie
zvcninpicioarei,cutoatputerea,aruncpiatrampreuncufoaiaalbi
flfitoare.

Nuavutimpsiregseascechilibrulsaussefereasc.Doucorpuri
lizbirsimultandindireciidiferiteilaruncarlatreimetri.Craigrmase
ntinsacoloundeczuse,ameitdelovitur,darcontientcnufusesernit.O
auzipeconductoare,femeiamasiv,dinfaalui,rostindscurtcomenzi:

Carla,Marion,Janedaifugaiute,luaijeepurileizolaiipe
copiiiiadeora.

Repede!Rhoda,fugilapoartideschideo.Nancy,tuicuminevom
srigarduliivomurmri,vomvnascrisoareaaceea.Olive,turmicu
domnulCraig.

Craigauzizgomotulpailorpecndgrzilefugeau.Atept.Dletimp.
DleposibilitatealuiNancyiefeissargardul.iapoi,urmtorulpas.

Dupdouminutencepusgeam.Seridicnezut.Vzucfemeial
privea.Oliveeraofemeiedrgu,deicamciolnoasicuguracubuze
subiri.Easeapropie.

Aveinevoiedeajutor,domnuleCraig?

DomnuleCraig.Acetioameni,cusolicitudinealorpoliticoas,puteaus
nnebuneascpeoricine.lineauprizonier,eradinnoureinutilegal.Ambele
echipefuseserlafeldenendurtoareiltrataserlafeldedelicat.Totui,
primulgrupdovediseodelicateemaimare.Pnacumtreiluniindusesern
amabilitatealoroslujbdecincisprezecemiipean,onevastiubitoare,ocas
iundomeniunstilmare.Cearputeafioarenspateleacestoradeacum?

Intenionasdescopere,darnfelullui;nuateptndaicifiindcaai
spuneacineva.i,dacerasevadezevreodat,acumeramomentul.Trucul
princarescpasedegrzinuputeafirepetat.Craigseconcentrfizicipsihic.
Sefcucsechinuiesseridicentrungenunchi.Apoingenunchieacolo,
cltinnddincap,caicnderancbuimcit.Morminceledinurm:

Daimiomn.

Nucontasepefaptulcfemeialvaajuta,deichiariastaeraposibil,
prinprismaatitudiniilor,ngeneralserviabile.

Dareaofcu.Seapropieincepusseaplece.Chiarnmomentulcnd
Craigpornisensus.Olovifrniciomil.Acestefemei,cuarmeleicruzimea

lor,icutauculumnareanecazurile.Unfulgertorundoinmaxilarpuse
captprimeirunde.

Oliveczucaunbutean.Cuototallipsdereinere,caicumsarfi
luptatcuunbrbat,Craigsearuncdeasupraeiiorsuci.Cuosingur
micaresincronizattrasedinbuzunarunclupecareilpregtise.ilu
camunminutsillegepestegurainert.

Cevamaidegajatacum,darfrmicriinutile,Craigiscoasepoalele
cmiidinpantaloniidesfurfrnghiatrainicpentrurufedinjurultaliei.
incepuaciuneadelegare,pecndfemeiasepornisgemuor.

Avunevoiedepuinmaimultdetreiminute.Apoiseridic,nesigurdar
calm.Nuimaipierdutimpulprivindlaprizonieralui,cisendeprtgrbit,
mergnduntimpparalelcugardul.Apoioluprintrecopaci,scrutzonade
dupgard,careeraaacumioamintea:binempdurit.Satisfcut,Craigse
apropiedegardincepussecare.Aacumdescoperiseilaprima
ncercare,deacumdouluniiceva,gardulnsinenueragreudeescaladat.
Eracaicumteaicrapeofrnghie.

Ajunsesusi,nerbdtoracum,sripesteepuelegardului.Dup
aceea,realizcfusesepreanerbdtor.

Alunec.

Apoicomiseoadouagreeal;greealainstinctivdeancercaorbete
ssesalveze.Pecndczu,unadinepueimpunseantebraulstng,chiar
lngcot,iilstrpunse.Rmaseagatacolo,cubraulnfiptncrligcala
mcelrie.Durereaizbucniiiurlprincorp,iarcevacald,srativscosl
stropipesteguriochi,sufocnduliorbinduldegroaz.

Ctevasecundenasimitdectasta.

Sesltasingur.AceastaafostprimullucrudecareCraigfucontient,n
afardechinurilesfietoare.Sesltacubrauldrept,isimultan,ncercas
iridiceantebraulstngdinepuaneagrigrosolanncaresenfipsese.

Seslt!ireuise!Reuise!Czulavreoaptemetripeterenuldinfa.

Seizbitare.Muchiiieraunitecorzintinsedureros,lamaximum.
Lovituraaterizriiafostociocnirezguduitoarecuberbeceledeaizeciiase
demilioanedemiliardedetonecareestePmntul.Creierulisunncap.
Czungenunchi,apoiseridicdinnoucaunanimalcruiairmseseun
singurimpulsncorpulepuizat.Scap!Fugideaici!Elevorvenistecaute.
Fugi!Pornete!

Craignufucontientdenimicaltcevapnceajunselaru.Apaera
cald,dareraocldurdesfritdeoctombrie.ircoribuzeleaprinse;i
adusealinareochilornfierbntai.isplfaa,apoiitrasenjosmneca
stngahaineiiiscufundbraulnap,splndul.Apasenroi.Sngele
neadintroranattdecscatingrozitoare,nctiveniruiabia
apucssearuncesprespate,pemalulcuiarb.

Ctdemultzcuseacolonuaveaidee;darsegndinceledinurm:
Garou,saumori!Cuunefortalvoineilafeldemarecaicelfizic,rupsedin
umrmnecaudiplindesngeacmiiionfurnjurulpriide

susabraului.lrsucistrnscuobucicscurtruptdintrocreang,att
destrnsnctldururmuchii.Braulncepusizvcneasc,darnueraun
zvcnetneplcut.Hemoragiancet.

Seridicovindnpicioareincepusurmezecursulrului.

Astafuseseintenialuiiniial,iaracumcorpulluiiaminti.Eramai
uorsurmeziuntraseualesnprealabildectstegndetilaunulnou.
Timpultrecea.Launmomentdatnuiddeaseamacnd,itrecuprincap
cnuputeamergeaa,directlabancadeeconomii.Aveaamintireavaga
ntlniriicucineva,cruiaispusese:

Mamrnitlabra!Undelocuietecelmaiapropiatdoctor?

Trebuiesfiprimitunrspuns.Cci,dupoaltperioaddetimpcare
nuputeafiapreciat,umblapeostradcucopacicufrunzisubire,de
toamn.Dincndncndiddeaseamacseuitdupoplacpecarescria
unnume.Brauliatrna,balansndusepecndmergea,darerapendularea
frviaaunuiobiectnensufleit.

Sesimimaislabiobosealalapsacuogreutateformidabil.itot
pipiagaroulpentruafisigurcnuseslbise,permindsngeluicarenci
rmsesessescurgdincorp.Apoiurcnitetreptengenunchi.

Doamne,rostiovocedebrbat.Ceiasta?

Urmopauzprincarerzbtealaintervaleregulateovoce;apoiseafla
ntrunautomobil,aceeaivoceurcndicoborndnurechi.

Nerodnemaipomenit,oricineaifi.Aiavutacestgaroudecelpuino
or.Nutiaigarouriletrebuiedesfcutelafiecarecincisprezeceminuteca
slasesngelescurg.Braularenevoiedemaimultsngecasrmn
viu.Acumnumairmnedectslamputm!

CAPITOLUL6

Craigsetrezicuotresrireiprivifixlaciotulbrauluisu.Totumruli
eraridicatpeunfeldeearfalegat;iarbraulieradezgoliticompletvizibil.
Olampcuinfraroiirevrsacldurasupraluiiceeacermsesesesimea
bineiconfortabil,delocdureros.Nusngera;iardinranrsreao
cresctur,cevacrnos,rozirsucit,carepreaopartesfiatabraului
sfrtecaticare,dinvreunmotivanume,nufusesetiat.

Apoivzucaveaoform.Priviiprivi;inmintealuiapruamintirea
uneifiemilitarepecarescria:Amputareapicioruluiimpusde

Adormi.

Undeva,departe,ovocedebrbatspunea:

Numaiesteniciondoial.Esteunbranoucarecretenloculcelui
tiat.Amefectuatomicinterveniedei,aacumiamspusiluiPentry,

smtiaidacnusuntconvinsccretereaestenfondattdesntoas
nctarfipututavealocifrngrijiremedical.Vortrecectevazilepni
varecptacunotina.ocul,tii.

Voceasestinse,apoireveni:

Totipotente.Celuletotipotente.Setiedintotdeauna,desigur,c
fiecarecelulumanconinenstarelatentformantreguluicorp;cndva,n
trecutulndeprtat,corpul,separe,urmacaleamaiuoardeaireparapur
isimpluesuturiledistruse.

Urmopauz.Craigavuimpresiadistinctccinevaifreacminile
satisfcut.Voceaunuialdoileabrbatmormicevaneclar,apoiprimavoce
continursuntor:

Niciunindiciunc,privindidentitatea.DoctorulPhilipson,carela
adusaici,nulmaivzuseniciodatnainte.Desigur,omulimedeoameni,
attdinBigTownctidinMiddleCitytrecprinAlcinadarNu,nuvomface
niciunfeldepublicitate.Vremmaintisurmrimncontinuareevoluia
braului.Da,vvoisuna.

Voceaadoua,mormit,ziseceva,apoiseauziounchiznduse.

Vatrebuislespun,gndiCraig.Vatrebuislespunacestordoctori,
imediatcesevasimicevamaipuinameit,despreprizonieratulsu.Anrella
trebuiaeliberat.Eitiau,Anrellaiceilali.Totuidecenuispuseseri
deceiluasertoateaceleprecauii?CespuseseAnrella,naceaprimzi
cndosurprinsesevorbindulecelorlali,desprefaptulcvenisemomentul
schimbrii?

Aceastschimbare!Trebuiesfieotransformareperiodicninteriorul
lui.

Trebuiessemaifintmplatinainte.Dar,decenuispuseserilui?
Dece?

lcuprinsesomnul,caopturlinititoaredeuitare.

ncearc!Spuneaomul.ncearcsiaminteti.

OpicturdesudoaresescursepefaaluiCraig.Printotcorpullui
suplu,puternic,simiacumulndusencordareaunuiefortenorm,apoiurm
odurerebrusciascuitnbra.Eracontient,nmodulcelmaivag,de
siluetaalbiscrobitainfirmiereiluiidealtinfirmiercareedeacuun
creionndreptatspreuncarnet,idenoapteantunecoasdinfereastr.i
ndeprtdurereadinmintei,cuntreagaputereaaceleimini,sestrduis
strpungamesteculdeovialiceacarezceacaunnorpestememoria
lui.Acolo,imaginileluauformenelmurite,gndurifrconturiamintiri
obscurealeunorziledeontunecimedenedescris.

Nuerauamintiri,ciamintirialeunoramintiri.Eraizolatpeomicinsul
aimaginilordemomentiarformidabilamareauitriilcuprindeadejur
mprejur,presnddincencemaitare,cufiecareminut,cufiecaresecund.

Cuunoftat,lscapresiuneaincordareassereducnsinealui.
Privineajutoratladoctor.


Narerost,ziseelsimplu.Mnumesc,credSeopriisescutur.Nu
potsmiamintesc.Estecevacuungarddefiericeoraestesta?Poate
majut.

MiddleCity,rspunsedoctorul.Ochiiluicafeniilpriveaudeaproape
peCraig.

nsacestacltindincap.

DarcezicideBigTown?ntrebdoctorul.Acestaeunoralavreo
patruzecidemiledeaici.DoctorulPhilipsonteaadusnMiddleCitydin
Alcina,fiindctiaspitaleledeaici.Elrepetrar:BigTown!

Pentruoclipprussimtofamiliaritatenceoat.ApoiCraigcltin
dincap.Seopridinaceastmicarelentcndivenioidee:

Doctore,cumsefacecpotfolosilimbajul,dacnresttotulesteatt
dentunecat?

Cellaltlprivi,frszmbeasc,sumbru:

nctevazilenuveimaificapabilsvorbeti,dacnuifoloseti
fiecareminutlibercitindivorbind,doarpentruaimenineviiacestereflexe
condiionate.

Vzucdoctorulsentorsesespreceledousurori.

Dorescpentrupacientorelataredetaliat,dactilografiat,cu
descriereacompletacazului,attacttimdespreel.Aduceiunaparatde
radioaiciisentoarsedinnouctrepatdumneataineldeschis.Ascult
chiarireclame,dacnuestealtceva.Cndnuasculiinudormi,citete,
citetecuvocetare.

idacnuofac?Buzeleierauarse,cacenua.Decetrebuiesfac
toateastea?

Voceadoctoruluidevenigrav.

Fiindcdacnuofaci,creieruldumitalevadeveniaproapelafeldegol
caalunuinounscut.Sarputeasaparelezitaltereacii,darnu
puteamti.Ceeacetimesteciuiitrecutulntrunritmalarmant.Motivul
estec,nmodobinuit,celulelecorpuluiicreieruluisuntntrunproces
continuudeuzareireparare.nfiecareor,nfiecarezi,miliardeledecelule
alememorieidumitalesuportreparaii;i,separe,ntimpulreparaiei,micul
impulsdememoriestocatelectricnuestedistruscelpuinnunmodgrav.
Petermenlung,frndoial,nlocuireaesuturilordiminueazmemoria
stocat.Poatecaiciseaflexplicaiafaptuluicmemoriaslbetecuanii.
Acum,cudumneata,lucrurilesepetrecaltfel.nacestmomentaicelule
totipotente.nlocsfiereparate,celuleledumitaleaufostnlocuitecucelule
sntoase,noinoue;iaracestecelulenoinucunoscnimicdesprememoriape
careostocasercelevechi,ccimemorianuesteereditar.Aicelulelafelde
capabile,potenial,sstochezememoriacaicelevechi,dartotcepoistocan
ele,naintedeafiielenlocuite,vorfiimpresiileculesedeminteadumitale
ntroperioadde,sspunem,osptmn,poatepuinmaimult.

Doctorulterminabrupt:


NumeledumitalepentruevidenvafiPeterSmith,ncercsiiminte
asta,da?

Elexaminnsinenumele.

Smith,spusenceledinurm,tare.Sttu,lsndritmulacestuiasi
seimprimenminte,apoirepet:PeterSmith.

Enregul,spusedoctorul.Acummaiaintrebri?

Da.DecenumduceinAlcina?AmoconvingereSmithfcuo
pauzilcuprinsencordareaCestefoarteimportant.

Imposibil!Doctorulvorbiaspru.Teasigurcfacemtotulcaste
identificm.NumruldeminealziaruluiAlcinaWeekleyHeraldvacuprindeo
relataredepredumneata.Darnutepotlsaspleciacum.Brauliafost
amputatabiaacumtreisprezecezile.

Darmsimtfoartebine.

Vzucdiscuiaerainutil.Selspespate.Doctorulispuse:

Odihnetetedoar.ifceeaceiamspus.

Seauziunzgomotlau.Uninternprivinuntru.

Amcrezutcpoatevintereseaz,ziseel.Tocmaiauspuslaradio.
JeffersonDaylesafostrealescuomajoritatededoumilioane.

SlavDomnului!Rostidoctorul,rsuflnd.EramconvinscAmerica
nevrozatovaalegepefemeiaaceea.Numndoiesccarficapabil
intelectualiarfipututfacefafunciei.Daresteprearepede,otoan
trectoareaunuielectoratinstabil.Reaciileputeaufilafelderapideiputeau
distrugeuorprogreselerealizatenultimeledousecole.Femeiletrebuiesi
asumepartealordeputerepolitictreptat,nudintroizbucnireemoional.

O,voi,brbaii!Spuseunadintresuroricuofuriereinut.

Adouainfirmierspusescurt:

Nuuitaicafostdoaromajoritatededoumilioane.Dataviitoare.

Ieir.Seaternuliniteanopii.

Dedouoriseauzirpaidealungulcoridorului;zgomotulpailor
crescu,apoisczunintensitate.Elsttealinitit,complettreaz.Gndi:
TrebuiesajunglaAlcina.Nupotatepta!

Seddujosdinpat.Nusiminiciodureresauameeal.Nuidduprin
capcnuerambrcatcaspoatieiafar.

Fereastraafostgreudedeschis.Dedesubtgsiungrilajmetalicio
scarngust.Cobornlumeastranieanopii.Suflaunvntngheat,darel
ncpstracusinecldurapatului,aacamnuntulnupruimportant.
Picioarelegoalencepursldoarcndatinsepmntul,delaasperitilepe
careclca.Dareloinunainte,ncruntat,pnceajunselaosuprafatarei
neted.

iatraserateniadouluminiaflateladistan,pestradaslabluminat,
deoarecesemicau.isefceaunzgomotputernic.Luminileisunetull
fascinar.Intrigat,pispreele,ieinddinumbraunuicopac.Fulgertor,
luminileajunsernfaalui.nultimulmoment,vzucnspateleluminilor
veneaoformmare,neagr.


Urmoloviturdeneimaginat,unscritndeprtatiapoivocila
oarecaredistan.

Suntembeicutoii,nimeninunevacredecneasritnfa.Astae
nchisoaresigur.Repede,bgailnmain,mergemlaNedslumceva
benziniapoiaruncmcadavrullaosutdemiledeaici.Lanaiba,trebuies
ofacem.Nuneputempermite

Timpdeosptmn,ceeacefuseseLesleyCraig,zcuntrunan,
foartelinitit,crescnddinnou!

CAPITOLUL7

JeffersonDaylesstudiaseraportulexperilornajunulreinvestirii.Prima
parcurgereasallsacompletnedumerit.Gndicmaitrziu,dupceiva
treceagitaia,lvacitimaiatent.Darllucuellaculcarei,nmiezulnopii,
sesculicitingrab,ipesrite,uimitoruldocument.

nprivinacelordouaanumiteautomobileelectriceianumitului
aeroplanelectric,careneaufostprezentatedectreageniidumneavoastr

Untermenmaiadecvatarficeldepropulsieelectronic.Foramotrice
paresprovindelauntubelectronicdinmetalnchislaculoarecare,
demontat,sadoveditafipreacomplicatpentruafireasamblat,npofida
notriiatentedectrenoiafiecreifazeaprocesului.(Sasugeratcacest
tubarcaptaenergiedelaostaiedeemisiendeprtat.)

Cumnereuitadealeremontasarepetat,deiamdemontatnuunul,ci
doudinmotoare,amdecissnuldesfacemipealtreileaiultimuldintre
ele,dectdupunstudiufoarteatentirecomandmpentrucazulc
aceastainvestigarevafincredinataltoraexhaustivalpieselorcelordou
tuburidejademontate.

Esteposibilcasecretulaciuniilorsrezidentrocombinaiesubtila
aliajelordincaresuntconstruite.Chiarialiajulsuduriitrebuieexaminati
analizatdinpunctdevederealuneiposibileinfluene.Importanacovritoare
auneiabordriprudentepoateficelmaibineexplicatprindescoperireade
ctrenoiafaptuluicaceastenergieareialteaplicaiipotenialenlegtur
cucaresuntemncursdeantocmiunraport.


JeffersonDaylessestrecurlalocnpatisttunntunericcuochii
nchii,gndind:Estevecheapoveste:preacomplicatpentrumintea
muritorilor.

Pecnddepuneajurmntulpentrunoulmandat,JeffersonDaylesse
gndea:Treiani,numaimult.Treianipentrualgsi.

Dupaceeaputeafipreatrziu.

Preatrziu,preatrziudealungulaceleizileimportanteaceste
cuvinteisenvrtirnminte,ntunecnduizmbetele,atenunduibucuria,
umbrinduitoategndurile.SlgseascpeCraig!Slgseascpeomulal
cruisngeputeantrosptmnsnlturevrstanaintatacorpuluisu
iastfelsfieimortalizatputereaicivilizaiaavansatpecareioimaginase.

Acestgnderacaoboal,caosetenestinscarenclmaistpnea
aselunimaitrziu,cndilauaduspefermier.Insuleravoinicimusculos.
OntrebarelfrmntapeJeffersonDayles,pecndstteasasculterelatarea
extremdedegajataindividului.Ateniaierandreptatasupramoduluin
caresoformulezecndvoceafermieruluiuier:

Cumziceam,sttuselaminezecezileibtrnuldoctorGillespiea
venitdedouorisseuitelael,darnaveanevoiedengrijirilelui,doarde
mncare.Vspun,sepurtachiarciudat.Navrutsmispunnumeleinici
altceva.Oriicum,lamduspnlaurmlaCamessilampredatlacomisia
forelordemunc.IamspustipuluidelabirouclcheamBillSmith.Elna
fostdeloccontraiaalautrecutianacte.BillSmith.Lautrimislao
muncoarecare,numiamintescacumcare.Maivreistiiceva?

JeffersonDaylesrmasenemicat.Daraceastaeramascauneiagitaii
interioare.Craigeranvia.Fusesedescoperit,spuneaKay,dndusecurs
uneitirivechidinziar,conformcreiape21noiembrie1972cinevasunasela
poliiadinoraulCamessianunasecntrunandelngdrumseaflaun
cadavru.nrealitate,fermieruldejalgsisepeCraigatuncicndseprimise
aceltelefon.Astfelceraevidentccelcaresunasetrebuiesfifostunul
dintreceivinovaidealfilsatpeCraignanulngheat.Cinevacare
avusesemustrridecontiinsaupoatecfusesepurisimpludornics
ncheieisuiteafacerea.Motivaiapsihologicexactnuconta.

Omultotipotenteranvia.Rmseseoproblem,overificare:braullui
Craig!Celcarecrescuselaloc.Voceafermieruluisefcudinnouauzit:

Maieceva,domnulePreedinte

JeffersonDaylesatept,prinscuformulareantrebriisale.Erao
propoziiegreuderostit,cci,desigur,nuputeaintrebadacbraulomului
crescuselaloc.Nuputeai,darideeansineerafascinantiincredibil.

Treabaesteasta,continufermierul,cndlamculesputeamsjurc
unuldinbraeleluieramaiscurtcacellalt.Totui,cndaplecat,eleeraude
aceeailungime.Acu',saueusuntnebunsau

Nupreaaresens,nuiaa?SpuseJeffersonDayles.Continucalm:
Mulumescpentruajutor.Secretarameavaaveagrijsfiirspltitcumse

cuvinepentruderanj.Spercveipstratcereanlegturcuaceastdiscuie,
esteodatorieadumitalefadear.

Puteicontapemine,rostiomulcusiguranacalmapatriotismului
devotatidezinteresat.iputeiuitadebani.

DarJeffersonDaylestrebuiasiliniteascpropriacontiin.Reuis
zmbeasc.

Nu,rostiel,nutrebuiesuitmdebani.Eisuntunajutorpreios
pentruuntraibun,aamisaspus.

Cafuncionar,Prowsesecamfudulea.icheltuiaomarepartedinbani
pehaineiforfoteantrunansusinjospecoridoarelelungialeOficiuluide
AsigurriSociale,pelngoameniicarenuseprefceau,cimunceaucu
adevrat.

Curat,spilcuit,omuleulicultivacuncpnareomustcioarfirav
ioatitudinedeumorvulgarfadesuperiori.Acetiatrebuiesficrezutc
astaindicomintematur,ccinapteani,ceeaceeraonimicatoatla
scaratimpuluiuneiastfeldeorganizaiiimobile,ajunseseefuluneiseciia
departamentuluidearhiv,unefdepaie,culimbaascuiticusurgiu.

Osificareacreieruluiseinstalaselavrstadetreizeciiunudeani,i
corpul,tnrcavrst,ncepusseofileasc.Latreizeciicincideani,eraun
piticcuochelari,cuochiisuspicioi,deunalbastrureceiourfadelume
carelchinuia,deinuiputeanchipuidincemotiv.

ndecembrie1973,labiroulsuaufostadusedoudosare,penumele
BillSmithiWilliamSmith.LuiBill,conformdeclaraiilordindocument,ise
tiasebraulstngdelacot.IarWilliamipierdusedegeteleminiistngilao
datulterioar.nambelecazurisepltisercompensaiilavaloareantreag,
darastaaveadoaroimportansecundar.CeeacelinteresapeProwseerac
BilliWilliamSmithlocuiauamndoinapartamentulN,pestradaHunt111.

Sunescceledoudosare?ntrebcuvocestinsfemeiacare
descoperiseasemnarea.

Laslepebiroulmeu,replicpontiful.

Elmeditlaaceastproblemnurmtoareajumtatedeor.Dac
degetelearfifostpierdutenainteaantebraului,identificareaarfifostmai
simpl.Darnufuseseaa.iexistausemnturiledoctoriloritoatedatele
necesare.Eraosituaiecarenecesitatoatabilitateasubtilicuriozitatea
efuluiunuidepartamentdearhivsi,nplus,maiimpuneailuareaunor
decizii.ncruntnduse,Prowsestudienunumaidosarele,darifielecuindici
dincutiilesale.ExistauunsprezeceteancuricufieSmith;iarprintreelegsi
cincifie,unadinelepenumeleBill.Celelateeraunordinealfabetic,Frank,
George,MiltoniTom.CeiapteSmithaveaupelngaltetrsturicomune,
faptulc,potrivitdosarelorlor,toilocuiaunapartamentulNdepeHunt
Street111.


NoulBillipierdusemnadreapt.FrankSmithsuferisevtmrigrave
lacapiumr,faaluiGeorgefusesestrivit.MiltoniTomipierduser
fiecarebraulstng.ntoatecazurile,numelesoieifusesedatcaGraciaSmith,
ipenumeleeifuseserfcutetoatececurilepentrudespgubiri.

Evident,iterminProwsepovesteaistorisitpreedinteluiDayles,l
amarestat.

Ddudincap,minunnduse.

Afostuntipteribildeiste,acestSmith.Femeiaafugitcubanii,iar
Smithafcutpeprostullajudecat,nescondniciuncuvnt.Dincauza
neputineinoastredeadovedicumaprocedat,judectoruliadatdoarase
luni.Aieit,ncheieProwse,acumpatruluni.

Patruluni.Sadoveditceracupatrulunipreatrziu.Firelesepierdeau
lapoartanchisorii.UngardianiaamintitcpeCraiglateptaseomain.

Adisprutnuitare,nimensaarcareesteAmerica.

Femeilectigardoutreimidinlocuriledisputatenalegeriledela
jumtateamandatuluiprezidenial.iaufostnebunedebucurie.Pnla
sfritulluinoiembrie,fiecareoraaveazilnicoparadafemeilor,unirde
brbaimorocnoicarelepriveauialibrbaicareleovaionau.

JeffersonDaylespermisesecaalegerilessedesfoarecinstit,deoarece
erarealmenteinteresatscunoascsituaiaexact.

Femeile,ispuseelluiKay,artrebuisdescoperectnuesteprea
trziucpoliticaesteotreabdureroaspentruceislabidinpunctdevedere
fizic.Brbaiiauajunslaunechilibrudificil,careaduslaoatmosferfalsde
liniteidemnitate.Suntsigurcbrbaiicaresuntacumsuporteriattde
nflcraiaifemeilordinCongres,vordevenicutimpuldumaniilorceimai
nverunai.

Zmbisardonic:

Pregtiispitalele,continu,pentrufemeicucapetelespartei
nchisorilepentrubrbaiicarelevorspargeesteleigsiilpeCraig,altfel
vomfiinundaideomaredeemoii.

Anulseapropiacurepeziciunedesfritinufrvictime.najunul
Crciunului,cablurilevuiau,radioulintrerupeaprogramelecasanune:
LosAngelesOcoloanlungdefemeicaredefileazcupancarde
TRIASCDREPTURILEFEMEILOR;NVIITORBRBAIIVORFACE
MUNCILEFIZICEIARFEMEILE,LEVORFACEPECELEADMINISTRATIVE;O
LUMEDREAPT,ORDONAT,PANIC,GUVERNATDEFEMEI.

Unbrbatstrig:

Opriile,opriile!Profitderespectulnostrupentrueleivorsne
facsclavi.Haide!

Brbaiiieirncruntainfaiformargrupuriviolente.Cnd
vehiculeleblindateeliberarstrzile,douzeciipatrudefemeizceaumoarte,

altenouzeciiapteeraugravrniteipestepatrusuteavurnevoiede
spitalizare.

Naturapatologicaataculuiafostpusnevidencndpatrudin
brbaiiacuzaidecrimaudoveditcuajutoruldetectoarelordeminciunic
votasernfavoareafemeilor,laalegeri.Einaufostnstaresijustifice
schimbarearadical,cuexcepiaunuiacaresaplnsciadatdintrodat
seamacarfiunadevratiaddacfemeilearvenilaputerecuadevrat.

Cutreizilenainteazileistabilitepentruexecuie,toiceiaptesprezece
brbaicondamnaipentrucrimeledeladefilareaupuslacaleoevadaren
masdinnchisoare.

Auurmattulburrinzecideoraeidelegaiinumeroasedefemeiau
cerutpedepsireagardienilorrspunztori,precumicapturareaigazarea
imediatacelorevadai.

Eraocrizdenaturslfacpepreedintesctigesauspiard
milioanedevoturi;iarJeffersonDaylesinuundiscursctrenaiune,
promindcvaluatoatemsurileposibile.

Adouazidupdiscurs,sosioscrisoarecuurmtorulconinut:

Celula676
nchisoareaKaggat27ianuarie,1975

StimatedomnulePreedinte,

Amaflatcsoulmeuesteunuldinceiaptesprezecebrbai
condamnaiitiuundeseafleliceilali.Vitezaesteesenialdacvreisi
salvaiviaa.

Vrogsvgrbii.

AureliaCraig

Celulanuartaattdeconfortabilpectdduseeldispoziieiniial.
JeffersonDaylesinotnmintesfacoobservaiesevernaceast
chestiuneiapoiindreptateniactrefiinaalbcavarulcareeraAnrella
Craig.

Eraprimullorcontactfanfa.i,nciudaaspectuluieipalid,se
simiimpresionat.Eracevanochiiei,odemnitateiofor,omaturitatecare
ldescumpneau.Dupaceastprimimpresie,voceaeitearslsurprinse.
Preamaiabtutdectarta.AnrellaCraigrosti:

Euvreausvspun.Lesleyseascundendeertulcalifornian.Ferma
estesituatlavreopatruzecidemilelanorddesatulMountainside.


Sentrerupse.

Vrogsnumntrebaincecircumstaneafcutceeaceafcut.
Importantestesvasigurai,cndgsiiascunztoarea,celnuvafiucis.
Femeiazmbislab.Credinanoastriniial,cagrup,afostcprinelvom
puteadominamersullumii.Mtemcneamsupraestimatposibilitile.

navionulcaresendreptasprenord,Kayspuse:

NuvdniciunmotivcadoamnaCraigsauoricaredintreeisfie
eliberai.Acum,ciascosattdeprosteteasuldinmnec,identificndul
peCraigcaunuldintreucigaiidelamanifestaie,nuidatormnimic.

Urmontrerupere.

Oradiogram,domnulePreedinte,delanchisoareaKaggat.

JeffersonDaylescitimesajullungcubuzelestrnse,apoiilnmnfr
ovorbluiKay.

Evadai!Strigea.ntreagaband!Rmasefoartecalm.Ei,actri
scumpcufaperfid,staiacoloipretinzicetiattdedeprimatnctnu
maiconteaznimicdectcaelsfiesalvat.Dardeceneaspus?Dece

Seopri,recitimesajulioptinceledinurm:

Vedei?Nouzecideavioaneauparticipatlaevadare.Ceorganizaie
trebuiesaib!nseamncarfipututreuioricnd.itotui,auateptat
pnacum.Domnule,estefoartegrav.

JeffersonDaylessesimeaciudatdedistanatfadepanicaasistentei
lui.Dispoziialuieradeuurareinelseacumulaovoinintensdea
ctiga.Situaiaerantradevrserioas;defapt,eraocriz.Vocealuirostiun
irdeordine:

Kay,veipreluapersonalcomanda.Folosetecelpuincincidivizii,din
carecelpuindoudeblindate,ioricteavioaneainevoie,nunouzeci,ci
nousute.nconjoardeertul.Controleaztotcecirculpesolsaunaer,tot
cemicpeacolo.Folosetedetectoareradarnoaptea,reflectoare,trupede
noapte.incredinezputerinelimitatepentruautilizatoateforeledisponibile
nStateleUnite.CaptureazlpeCraig!

idduseamacselupta,literalmente,pentruvia.

CAPITOLUL8

Craigsetrezi.Nuaveanimiclacaressegndeasc.Ceeacefusese
ntunecatseluminasebrusc.Zceantins,foartecalm.Nueradeloccontient
cavuseseunnumesauceracevaneobinuitnlegturcusituaialui.El
seaflaacoloentitateacareeraelnsuistteantins.Pnipoziiaise
preanormal,esenansiavieii,aacumeraeatrit.Stteantinsiera
contientdesine.


Pentruuntimplung,lung,astaafosttot.Nuaveaaltscopdectsfie
acoloundeseafla,nicioamintire,niciungndssemite.Zceaiprivean
suslatavanulcareaveaoculoarealbastrudeschis.Nuerazonaceamai
luminoasauniversuluisu,astfelc,dupuntimp,ochiiifuratraispre
fereastraprincareluminaintra,orbitoare.

Cauncopilabsorbitdestrlucire,iridicbraulilntinsespre
fereastr.Golulaprutlbloc.Instantaneuastanumaiconta,deoarecedeveni
interesatdebraulcarebjbia.iddeaseamacbraulfceapartedinsine.
nmomentulcndgestulinstinctivncet,muchiicaresusinuserbrauln
aerncepursserelaxeze.Braulseprbuipepat.i,fiindcprivireai
urmrisecdereastngace,devenipentruprimaoarcontientdeexistena
patului.nclmaiexamina,pejumtateaezat,pentrualputeaprivimai
bine,cndzgomotuldepaiiatraseatenia.

Sunetulseapropia,darnuastalpreocupa,rsunaacolo,nurechilelui,
lafeldenormalcaoricealtceva.Diferenaeracelsemprisebrusc,din
punctdevederemental,ndoupri.Unarmsesenpat.Cealaltprivea
lumeaprinochiiunuiomcareseapropiadeuadormitoruluidintrocamer
alturat.

tiaccealaltentitateeraunomicuaiactuldeamergeerauceea
ceerau,deoarecepentrucellaltcompartimentalcontiineiluiacelefapte
eraurealitifiretialevieii.Cealaltcontiinrealizaialtelucruri;i
creierulluinelegeaiinsueatotcetiacellaltattderapid,eraattde
cuprinztornct,atuncicnduasedeschise,ilspicioarelejosdinpati
spuse:

Adumi,terog,hainele,Peters.

CreierulluiPetersrecepionimpactulcereriicuosupuneretotal.Omul
iei;Craigavuoimaginementalalui,cumcotrobiantrodebaradehaine.

Reveniiseoprinprag,clipindsubimpulsulunuignd.Eraunbrbat
scund,ncma,crndnbraeogrmaddehaine.

Privipedeasuprahainelorirostiposomort:

Doamne,Bill,nupoisteridicinc.Eraincincontientacum
jumtatedeorcndamprinsoaicipedoamnaaia.Sentrerupse,serviabil:l
chempedoctoriiaducnitesupfierbinte.Dupfelulcumneaiscosdin
casamorii,nuvremsriscmsisentmpleceva.Culcte,da?

Craigezit,privindulpecellaltcumaeazhainelepeunscaun.
Argumentulprearezonabil,darntrunfelnupreaiseputeaaplicalui.Dup
ctevaclipe,ncnuidentificasenepotrivirea.Ezitareancet.itraselaloc
picioarelesubcuverturizise:

Poatecaidreptate.Darfelulcumaceafemeieafostcapturat,chiar
naceastcamer,mfacesmngrijorezpentrusiguranaascunztorii
noastre.

Seopri,ncruntnduse.Avuointuiiefulgertoarecpnlaapariian
scenaluiPetersnufusesengrijoraticdefapt,starealuiiniialfusese
Care?


Amintirealelectriz.Gndulisentoarselamomentulncarei
recptasecunotina.Erauimitordegreussenchipuiepesineaacum
fusesenprimulmoment,cucreierulsplat,frmemorie.iapoi,absorbind
instantaneutoatmintealuiPeters,cutoatetemerileiimaturitile
emoionalealeacestuia.Ceeaceeraformidabildeuimitoreracmemorialui
preluasegndurileicunotineleluiPeters.Darnimicaltceva.Nimicdespre
sine.Privisprecellalt.Privireaprofund,darrapid,prelutoateamintirilelui
Peters,mergndnapoipnlacarierasimplaaceluibiatndesatcarevoise
ssefacmecanic.

NuexistaseniciunmotivspecialpentrucaPetersssealturebandei
careatacasefemeilecaredefilau.Craigciteacuuurinnminteaomului.
Scenansineaataculuieratears,iarprocesulcareurmaseerauncomarde
gnduricuformeattdenclcite,dominatedespaimegroaznice,nctnuse
cristalizannicioimagineclar.Spaimaluisetransformasentrosperan
ncordatntimpulevadrii,astfelcexistaoamintiresuficientdeamnunit
afeluluiexactcumsedesfurasefugadinnchisoare,cutreizilenaintede
datastabilitpentruspnzurareanmas.

Amfcuteucuadevrataaceva?SentrebCraig,nencreztor.

Dupctevamomente,fapteleerauncnscrisencreierulluiPeters,o
partestabildinamintirileluiprivindevenimentul.Craigdemontaseradioul
dincelulaluii,adugndcomponentealeradiourilorcareifuseserdatedin
altecelule,obinuseoluminfoartepalidialb,carenghiisecimentuli
oeluldeparcarfifostimateriale.Unpazniccareianfruntataurlatcnd
revolverulisaevaporatdinminiihaineleisaudezintegratpecorp.Urletul
trebuiesfifostprovocatdoardespaim,cciaceaflacrpalid,intens,nu
lvtmase.

Tocmainaturaarmeiimoduldeieirepecarelasiguraseaceastaau
fcutcaforeleadusenaprarelaacelstrigtsnufieeficace.Poliitiinui
nchipuisercsepotgurizidurilemasive.Mainileateptaulalocurilede
ntlnirestabilite,iaravioanele,fiecarecupilotullui,eraucamuflatepecmpul
depecareaudecolatdupaceea.

ToateacesteaseaflaunmemorialuiPeters,caifaptulcinsul
cunoscutsubnumeledeBillSmithfuseselovitdeunproiectildemitralier,pe
cndmainilegoneaudinsprenchisoare.Fusesesinguravictimifusese
ngrijitatent.Zecezilezcuseincontient.

CraigreflectlaaceastapecndPetersseduceadupsup.Decise,n
celedinurm,celediferitdeceilali.Erasuficientceamaisimplanaliz
pentruanelegefaptulccitireagndurilor,absorbiaefectivaminiialtuia,
nueracuprinsnlexiconulvieiiluiPeters.

isorbeancetsupacnddoctorulMcLargapru.Vzutnrealitate,i
nuprinimagineatransferuluidememoriedelaPeters,doctoruleraunombine
cldit,devreotreizeciicincideani,iaveaniteochicafenii,iscoditori.
Povesteaaflatnspateleprezeneifiziceeramaicomplicatdectncazullui
Peters,darfapteleimportanteerausimple.Angajatnsistemuldeasisten

medicaldestat,McLargfuseseobligatsideademisiadincauzaneglijenei
nserviciuifusesenlocuitcuodoctori.DeCrciun,aflatntrostare
avansatdemizerieiebrietate,participasebucuroslaataculasuprafemeilor
caredefilau.

Examinareapecareoefectullsdescumpnit.

Mdepete,mrturisielnceledinurm.Acumzecezileiam
extrasunglontedinpieptidetreizilencoacenumaiexistniciranapeunde
aintrat,niciceaprincarelamscos.Dacnaticesteimposibil,acrede
cnaiavutnimic.

Preasnumaifienimicdespus.IdeileluiMcLargseinsinuaseratt
dedeliberatnmintealuiCraig,cunotineledoctoruluifuseserintegrateatt
deuorinaturalcuceleobinutedelaPeters,nctacumiveneagreus
creadcinformaiilenufuseseraleluitottimpul.

Maitrziusegndi,ncruntnduse,lafemeie.Fuseseacolo,ncamer,
aplecndusedeasupralui.Spusesecdeabiaintrase.Intrasefrsfie
vzut,ntrunascunzideproscriihituiiivigileni.

Prearidicol.Nehotricesfaccuea,oameniionchiseserncele
dinurmntrunadincamereleliberealefermei.Eraciudatc,deicasavuia
degndurilebrbailorcareroiauncordaincoaceincolo,gndurileeinuse
aflauprintreele.

Nicimcarodatelnareuitsprindunfirdingndurilecarearfi
pututaparineuneifemei.Desigurcgndurileuneifemeiarfiinconfundabile.

SomnullaflpeCraigpreocupatncdeaceastproblem.

CAPITOLUL9

Setrezitresrindnbezn,contientcsemaiaflacinevancamer.

Taci!ioptinurechevoceadefemeie.Amunpistolaintitasuprata.

Ceeacelparalizaeracnuputeaprindenicioscpraredingndurile
ei.Gndulisendreptlaspeculaiilefcutemaidevremeasupraacestui
subiect,iapoi,laoconcluziesimpl:Nuputeacitigndurilefemeilor!

Ha!ncepuelbuimac,ce

Siminntunericmetalulapsnduicapuligndurileluise
ntrerupser,nspimntate.Femeiavorbidinnou:

Iaihainelenutegndistembraciimergincetladebaraua
dehaine.nuntruesteotbliedeschisnspatelecreia,njos,seaflnite
trepte.Coboarle!

Nduitdincauzatulburrii,bjbiduphaine.Segndea:Cumaputut
sscapedincameraei?


Miarfiplcut,optielrguit,caceilalistefiomort,nlocs
discutedoardespretine,tu

Seoprideoarecearmalapsanspateprinbluzadepijama,
ndemnndulsnainteze.

Linite!Veniordinuloptit.Adevruleste,Lesley,ctrebuiesise
spunctevalucruridespretinensuinaintecaautoritilesseapropie,
ceeacevorfacefoartecurnd.Acum,terog,grbetete.

Cummiaispus?

Mic!

Pincet,darminteaieracaunpumnncletat,strngndusenjurul
realitiiteribilecarelnconjura.Ealcunotea.Aceastfemeiepecareeio
capturaser,aceastcumspusesercsenumea?

AnrellaCraigicunoteaidentitateareal.

Avuseseunplanvagssentoarcasupraeinntuneric,nfcndui
arma.Darrmsesezguduitdecuvinteleei.

Trebuissenghesuieprindeschiztur;atteradestrmt.Scaraera
rsucitiabrupt.Dupprimulturcompletvzuunirdebeculee.Licrirea
lorceoasfceacapasajulsparmainsufleit,maireal.

Pentruprimadat,prezenaloravuunimpactasupracreieruluisu.
Astaeraofermveche,undeserefugiaseraptesprezececriminali
condamnai,icaresevdeaafiunfagurecupasajesecrete.Nuputeafio
ntmplare,

Soprindrapiddepicior,sehotrel.

Lesley!Voceaeivenicaunoftat,dinspate.Jurcastanuadaugnici
oiotlapericolulncarevaflai.Dactegndeticorganizaianoastra
fostceacareapusacelemainiiavioaneladispoziiavoastrcndaievadat
delanchisoare,ainelegec

Ce?Elseopri,protestnd.Ascult,acelemainiiavioaneneaufost
datedeunprietenal

Unparticularcaresdeapatrumainiidouavioane?Nufiprost.

Dar

Elsentrerupse,covritdelogicaei,apoizise:

TotmispuiLesley.Lesleyimaicum?

LesleyCraig.

DarnumeletuesteAnrellaCraig.

Corect.Etisoulmeu.Acumcoboartrepteleastea.

Etinevastamea,ziseCraig.Oveidovedidndumipistoluliavnd
ncrederenmine.Dmil!

Armafuntinsattderepedepesteumrulluinctelclipilaea,apoi
ntinsemnaiute,ateptndusepejumtatesifieretras.

Darnusentmplastfel.Degeteleluisestrnserpestealeei,carese
desprinser.Elstteacuarmanmn,buimcitdevictoriauoar,simindu
senafaraoricrorposibilitideviolen.

Terog,coboar,sunvoceaei.


DarcineiLesleyCraig?

Veiaflanctevaminute.Acum,terog

Elmerse.Jos,jos,jos.Trecurdedouoripesubplcideoelmasiv,ca
punileblindatealenavelorderzboi.GrosimealorlfcupeCraigscate
ochii.Douzecidecentimetri.Fiecare!

Astaeraofortrea!

Sfritulvenibrusc.Uncoridorngust,ouiapoinitelumini
orbitoare,ocamermareplincumaini.Semaiaflauacolouisprealte
ncperiiimaginichinuitoarealeunorscricarecoborauchinuitoare
deoarecesugeraualteetaje,maijos.Depecreierulluincepusseridice
apsareaconvingeriiceliPetersiceilalinaunicioansdescpare.Aici,
naceastlumesubteran,eransiguran!

Mintealuievaddincaptivitateadisperrii.ncepuslucrezemairepede.
Simiunimpulsdevianou.Eraoagitaiebruscianormal,ostrlucire
difuzndusenntreagaluifiin.tersecuprivireacameramainilor,
ntrebtor.Minteaiseconcentrpentruagsisemneleuneiprezeneomeneti.
AvuchiartimpsobserveclarcnicimcargndurileluiPetersialecelorlali
nuptrundnacesteadncimimetalice,nchiseetan.

npereteledindreaptaluisedeschiseou;ieirpeacolotreibrbai.
Actulfizicalapariieilornicinucont.Chiarnmomentulcndsadeschis
ua,gndurilelor,minilelor,senpustirasupralui.

Eraunadevratpotopdegnduridespresine,trecutullui,viaalui.Prin
acestvrtejdeimpresii,Craiglauzipeunuldineioptinduifemeii:

Vreunnecaz?

Nimic.Toateprecauiunilenoastreattdeminuioaseaufostinutile.
Percheziialorafostextremdesuperficial.Auziscujumtatedegurcar
trebuismucid,darafipututsimpiedicnoricemoment.Niciunulnua
sugeratsmiseverificenasturiidelahaine,dacnuconincevagazeDar,
,lsailsvcaptezegndurile,frntreruperi.

Brbatulrspunse:

Oricumlecapteaz.

Imagineamentalcareapruafostlimitatntimp.Porneacamdin
vremeacndNypersiasugeratprimadatccevanuenregul.lartacum
fuseseculesdeunbtrnfermierdintrunanncarefusesearuncat.Nuera
clarcinelaruncaseacolo,fiindcnullocalizaserdectduposptmn.
ns,dinacelmoment,nulaumaipierdutnicioclipdinochi,deipncea
fosteliberatdinnchisoare(fiindcondamnatpentrucviolaselegea
AsigurrilorSociale),einuaumaiintervenitniciodatnviaalui.Nicimcar
nulprotejaserfadefemeiaaceealipsitdemoralitatecarencasase
despgubirilepentrurnilelui.Pnlaurmlluaser,totui,launuldin
sediilelor.Imediatdupcrimeledintimpulparzii,saurepezitcuellaLos
Angelesundeautrucatfotografiiprincarelauimplicatnatac.iaupusla
caleunplancriminal.

Craigrupsetcereacuunglasncordat,ocat.


TrebuiesnelegcPeters,McLarg,eu,Kelger,Raineyiceilali
trebuiesfiminuiacolosus,lasuprafapncearmataiaviaiaStatelor
Unitencearcsnecaptureze?icvoiveistaiveiprivicumncercms
negsimocaledescpare,frsfaceinimicpentruaneajuta?

VzucSoialuincuviineazrece,dincap.

Ochiieieraustrlucitoriinelegtori.

Etinluminareflectoarelor,Lesley.Trebuiestedescurcichiarmai
binedectatuncicndaievadatdinnchisoare.Trebuiestesaliaproape
literalmentedeguler,isdeviiunsupraom.Vezi,etinultimafaza
schimbriitalefinale.Indiferentlacenivelveireuiacumsteridici,acestava
rmnedefinitiv.Nuvormaiexistaalteschimbri.Saudeviicanoiceilali
totipoteni,sau

Ochiieiseluminar.Minileisentinserimpulsivilprinserdebra.

Lesley,nuvezi?Nuvezi!idatormasta;datormacesteilumi
amrte,nvinse,lipsitedesperan;fadeeaavemdatoriasidmaceast
ans.Vinoaiciistaijos.Trebuiesispunctevacuvinte.Trebuieste
conving.

Ealatinse.i,dupunmomentdeezitare,Craigselsconduslaun
scaun.Voceaeiaveaoformelodioascarelnvinse.

Euvoiurcampreuncutine.Niciunuldinnoinuvasupravieuidac
tudaigre.Astaafoststabilitcumulttimpnainte.Lesley,aicisubpmnt
esteunateliercumainriiminunate.nctevaminute,ceimaimarisavani
desexbrbtescdinorganizaianoastrvorfiadui,unulcteunul,itulevei
preluagndurile,cunotinelelorvaste,ileveifacesiaparin.mipare
rucnupoicitiigndurilefemeilor,cciavemctevasavanteminunate.
ntreaganoastrorganizaieMarianesteclditnjurulinvenieiMarthei
Eger

Cefeldeorganizaie?ngimCraig.

Eaprusnuaud.Seaeznfaaluipepodea,privindulcuochi
strlucitoriiumezidelacrimi.

Lesley,lumeaastaesteoharababurnenorocit.StateleUnitenui
aurevenitniciodatdinrzboiulrececareaurmatceluidealdoilearzboi
mondial.Moralitateaindividualiceanaionalsuntstructuridelicate,
capabilessuportepresiunimari,darcaresedeformeazuor.Defiecaredat
cndfiulunuiabogatsaunobilobineavantajespecialedatoritnateriilui,
indiviziimaipuinfavorizaidepretutindeniseafundmaiadncncomplexele
lordeinferioritateincearcmainverunatsscapedinmijloculrealitilor
distrugtoarecareinconjoar.Asta,desigur,estepeplanuldoi.Oameniisunt
preaocupainmajoritateatimpului,pentruaidaseamalacereacioneaz.
Dar,nmodsimilarilaoscarmaimare,naiunilecareiaujertfitimense
cantitidesngepentruocauz,carentrunfelnareuitstriumfe,sunt
stoarsedeputeri.Cinismulnfloretepreauor,moralitateaseprbueten
moduimitor.Buruienileiescuuurinacoloundecreteaufloridoarcuunan
nainte.


tiinaomeneasc,minunatdeadaptabilntimpulrzboiului,nuia
revenitniciodatdepeurmarestriciilorimpusederzboiulrece.ntregulglob
stagneazazininutilitateanegativazecemiidescopuri,toatemenites
duclafrustrare,deoarecenuexistunfirclar,unificator,oconvergen.
AnalizaluiJeffersonDaylesasuprasituaieiinternaionaleiinterneeste
relativexact.Cndva,oameniivorvotapentruaaducefemeilelaputere.Apoi,
dupctevaluni,vorvoislearuncelalocntrostaredesemisclaviemultmai
readectaexistatpnacum.Necazulestecfemeilevortoatputerea.
ntotdeaunaextremitiisuntceicaredomin,frpreamarerezistendin
parteacelorcareiurmeaz.

Da,admitcsuntemunfeldeinvadatori;amfcuttotfeluldelucruri.
Daromultrebuiesicroiascsingurdestinul.Nimicnuestemaiadevratn
toatistoriaomeneascdectcrasadincareamaprutnoinupoate
supravieuidac,depild,noileoferiminveniiivastanoastrcunoatere.
Noi,totipotenii,suntemunbramortalunuifluviu,unaccident.Noi,cei
treizeciicinciastacutineinclusivputemfurnizaunlitrudesngela
ctevalunicelorcuaceeaigrupsanguin,dnduleastfeltinereeilegndu
idenoiculegturineomenescdeputernice,deoarecelasfritulatreizecide
anieivortrebuisprimeascdinnouotransfuzie,sau,altfel,smoarnmod
firesc.Fiecaredinnoipoateastfelsasigurenemurireatemporaravreotrei
sutedeoameni.Darcuasta,totulsetermin.Restulraseiumaneesteexclus.
ntotal,celedouzecidefemeidintrenoiaunscutoptsprezececopii.Unul
estealmeu,cutine,darel,caiceilali,numotenetedectotendin
totipotentpuinmaimaredectaoamenilorobinuii.Douexperiene
groazniceneauconvinsctotipotenanuesteereditar.Deci,vezicnoinu
aparinemomenirii.Darastanunseamncnutrebuiesncercmsi
ajutm,maialesdaciiseamadefaptulcpniceitreizeciipatrude
nereuiicaresuntemnoiavemcapacitateacerebraldublfadecea
obinuitaomului.Daraceastapoatefidedouzecideorimaimare.timc
sepoate,fiindcuniidintrenoiauajunslaunnivelfoarteapropiatntimpul
acelorlunicenuii,tersedinmemorie,cndamatinsoperioadde
totipotena.

Ascult,astaestepovesteamea,dovadamea:Mamnscutn1896,am
ajunsinfirmiernprimulrzboiiunobuzexplozivmiasmulsbraul.
Probabilcnoroiulmasalvatdeohemoragiemortal.Amstatnengrijitzile
ntregi;bagbinedeseam:nusecunoateniciuncazcacinevsfidevenit
totipotentfrsfifostsupusuneiasemeneapresiuniintense.Unorganism
cruiaiseacordpromptngrijiremedicalnudevinetotipotent.Avemoamenii
notrilatoatecentreledeinformaiimedicaleiajungemlauncazde
totipotenimediatceaparemcarobnuialcexistunastfeldecaz.Dar,
slsmasta.Miracolulmeuafostacesta:ntimpulceleideadouafazeam
inventatdouplcuemetalicecare,fixatesubtlpilepantofilor,mipermiteau
sumblupeap.Nimenidintrenoinumaitiecumfuncioneazaceste
lucruri.Presupuncamtrecutprintrunmarepericoldeamneca,darnu

miaducamintenicimcarasta.Nuputemscopiemplcuele,deielepar
construitedinmetaleobinuitecarepotfigsitelaborduloricruivas.Asta
estemareaart.Peacestmareglobalnostru,cupuzderialuideinvenii,pare
cestenecesardoaromintemaiascuitpentruacuprindefaptelecarese
aflsubochiinotriprintrelucrurilevieiidezicuzi.

Lesley,tiicareisarcinata.Deasupra,pepmnt,veigsiogrmadde
utilaje,motoare,unelte,instrumenteelectriceielectronice,ctecevadintoate.
Acelemagaziiparplinedefiarevechi,darnusuntaaceva.Uitteleele.Las
iminteasncercescreezecombinaiinoidinacelevechituri.i,n
momentulcndaigsitceva,comuniccelordeaici.Eivorconstruioricevrei
nctevaore.

Lesley,ceeacevremnoi,ceeacearenevoielumea,esteunconductor.
Experienanoastriscopurileurmritenearatcnuestenimicngrijortor
ntroastfeldeevoluie.Lesley,sauveideveniunconductor,sauveifippua
luiJeffersonDayles,iarnoi,ceilalitreizeciipatru,vomfimori,ccinevom
consideralipsiideoricevaloarencontinuare.nelegi?

PecndCraigeracondusspredormitor,ipreacscopullornuputeafi
expusmaiclardectfusese.

Rmasetreaz,nduitdespaim.Dedouoriispuse,zcndpe
jumtateaipit,cvizitanfortreaadesubfermfuseseunvis.Dar,de
fiecaredat,nelegereasumbrasituaieiiizgoneailuziiledinminte.

Cuozinurm,cndpericolulpreadestuldedeparte,semngiasecu
speranacvorfinsigurannaceastascunztoaredindeert.Acum
nelegeamaibine.Oarmatdetancuriiavioanevoratacaiareaiceilali
erauhotrismoardacelnureueasmpiediceacelatacsaudacera
capturat.

Craigseridicbruscnpat.

Nerodule!gndielfurioseinuvorfaceasta;itotuiamnghiit
nada.

Furiaisestinselafelderepedecumapruse.Oplceapefemeie.Era
focoasiaveapersonalitate.i,cumvaastanuaveanimicdeafacecu
dragosteanuioputeaimaginamoart.

nplus,nueradoareasauceilalitotipoteniacrorviasfienjoc.
Erauisclaviilordesnge,oameniideacolo,dejos,careurmaus
construiascmainilepecareleconcepeael,toiavndgrupaluisanguini
depinznddeelpentruafinemuritori.Cefrumoseragndittotulicelogic.Ei
vorlucranebunetepentruapunenpracticplanurilelui.

iapoi,maierauicriminaliicondamnai.Ciudatcsesimea
rspunztordeviaalor.nrealitate,desigur,einarfitrebuitsfifost
condamnailamoarte.Poateclumiiidisplceaideea,darmembriiunei
gloatenfuriatenusuntchiarnitecriminali.

Gndurileluiiurmardrumulntortocheatpetottimpulnopii.Laun
momentdat,apruonedumerire:aceastcapacitatededouzecideorimai

maredectcreierulomenescobinuitnuputeafimsuratprincoeficientulde
inteligent(I.Q.).

Numaiuncreierelectronicarputeaaveauncoeficientdeinteligende
2000.Maiexistauialifactorincreiercaresfieafectai.Cumsefcea,de
exemplu,ccinevacuuncoeficientde100areadeseadedouorimaimult
personalitateicalitideconductordectvreunsuperdotatcu150.Nu,
creieruldedouzecideorimaiputernicnuaveanimicdeafacecucoeficientul
deinteligen.Probabilevorbade

Nuiputeaimaginace.

Trebuiesfiadormitcuacestgndnminte.Cndsetrezi,eranc
ntuneric,darnuluaseniciodecizie.Vancerca.Nusimeanimicdeosebit,nici
oputere,darvancerca.

Cndsecrpdeziu,JeffersonDaylessesculiprivigvaneleochilor
depefaasacaomasc,reflectatnfereastramoteluluidinMountainside.
Urmaateptarea,ispuseel.Totceeaceputusesfac,fcuse.Ordinele,
planificareaamnunit,detaliilepentruaseasiguracnurmsesedeschis
niciocaledescparedetoateacesteaseocupasepersonal.Iaracumalii
trebuiausfactreaba,ntimpceelsenvrteansusinjosnchisn
cameramic,ateptnd.

Uadinspateleluisedeschise,darelnusentoarse.

Umbrelesentindeaugrelepestedeert,darmuniidindreaptase
profilaudejavizibilpecerulcareselumina.Iarnstnga,printrecopaciide
dincolodesat,puteavedeacorturilealbealearmateicaresetrezea.

Kayispusedinspate:

Vamadusmiculdejun.

Eluitasedejacintrasecineva.Tresrilaauzulvocii.Apoizmbi
morocnos,pentrusine:

Miculdejun?

ibusuculdeportocaleimncntceresandviulcurinichi.Cnd
termin,Kayvorbidinnou:

Suntaproapesigurcnimeninubnuieteprezenadumneavoastr.
Adug,dupunmoment:Vomncepecampesteoor.Valuacelpuintrei
orecasparcurgemcelepatruzecidemileprinnisip.Civacercetaiau
ptrunspnlactevasutedemetridecas,frafirespini.Totui,au
respectatordineleinaufcutnicioncercaredeaptrundencurte.

ncheie:

ncepscredcprecauiilenoastreaufostridicole,darsuntdeprere
cmaibinesfiiprevztordectsregrei.Numaiesteniciundubiu.
Trebuiespunemmnapeacestomnaintedeanegndimcarlaunal
treileamandat.


Niciunrspuns.Patruore,gndeaJeffersonDayles,patruoremaierau
pnceaveasicunoascsoarta.

CAPITOLUL10

Laferm,ngheulnopiidindeertsemuiasentrunrsritrececare
dezmoreancetntindereacenuie.Ceideacolosetreziserdevreme.iluar
miculdejunaproapentcere,nuridicarnicioobiecieladeclaraialuiCraig
privindprizonierai,nceledinurm,semprtiar.Uniimersersi
schimbepeceicaresttuserdepazntimpulnopiipedunelecesenlau
pestentinderileneregulatedenisip.Doarunulsaudoipreaucuadevrat
ocupai.

Atmosferaerancordat,plindenervozitate.Pecndnchideauua
celeideatreiamagazii,Anrellaspusencruntnduse:

Mateptasemcaeisobiectezecndleaispusctevoinsoi
oriundemergiazi.Trebuiesifinedumeritcupreteniaasta.

Craigrmasetcut.Roluldeconductorcareifuseseacordatl
descumpnea.Dectevaorisesizaseunnceputdeopoziiengndul
oamenilor,caapoislurmreasccumsestingefrafiexprimat.Setrezic
Anrellaivorbeadinnou:

mipareructeamsftuitsmergismaidormi.Noineamgndit
sfiiodihnitpentrumisiuneata.Voisemisplanificmtotulastfelnctsai
ladispoziiecelpuinojumtatedezi.

Curios,purisimplu,cuvinteleeiliritar.Rspunseapsat:

Mijloacelemeledeareuisuntielelimitate.iamconvingereac
abordezntreagachestiunedintrununghigreit.Dinpunctdevederemecanic
nuestecorect.Aputeavedeactevaposibiliti,deexemplu,cuechipamentul
electricdinultimamagazie.Utilizareaunuividplus999conjugatcubobinele
electriceofermaimultealternative,dar

Eloprivintunecat.

Toateauunpunctslab.Armeleucid.Ardidistrug.Casfiucinstit,
maibinemspnzur,dectsomorogrmaddesoldaicareifacdatoria.
i,maibinesiospundeacum,amnceputsmsatur.Toataceast
afacereifluturncetbraulestepreatmpitpentruaputeafi
descris.ncepsmntrebdacnumiampierdutminile.Sencruntlaea.
Dmivoiestentrebceva:esteposibilsfaceirostdeonavcaresneian
scurttimpdeaiciissalvezevieiletuturorcelordelasuprafa?

PrivireaAnrelleieralinitit.Rspunsecalm.

Sepoatechiarmaisimplu.Amputeastelumdedesubt.Maiexist
ionav.Seafllavreodouzecidemiledeasupranoastr,unmodelmarea

ceeacecredeaitucesteunavionelectric.Aputeaslchemjoschiaracum.
Darnuovoiface.Acestaestemomentulcriticalunuiplanpecarelampusla
punctncdecndamdatprimaoardetine.

Craigreplic:

Nucrednameninareacvveisinucide.Acestaidoarncuntruc
pentruamristresul.

Anrellaizisecublndee.

Etiobosit,Lesley,iteaflisubomaresolicitarefizic.Jurpe
cuvntulmeudeonoarecceeaceiamspusesteadevrat.

Censeamnonoareaobinuitpentruosuperfemeie?

Earmasecalm.

Dacteaigndilaimplicaiilerefuzuluitudeaucidepeceicevor
venisneatace,veinelegecceeacenendreptetefaptelesuntinteniile
noastreonorabile.i,Lesley,trebuiesispunceva.Nuavusesemintenia,dar
acumUnuldintreceidoicopiipecareamfcutexperienaafostcopilul
nostru.SeleciasafcutdintotgrupuliIautiatunpiciorilaulsats
devintotipotent.Dar,nlocdeasta,amurit.icellaltamurit.Motivul
pentrucareamncercatafostcnepotulMartheiEgersantorsdinrzboi
totipotent.Astapreasindiceidefaptadoveditoprobabilitatemaimare,
daracumtimcnuestesuficient.Sngelenostrupoateregeneratotipotena,
darnuopoateiniia.

Lesley,anulacestavoimplinioptzecideani.Desigur,fizicnuisimt,dar
psihic,da.iceilali,lafel.aptesprezecedineisuntmainvrstcamine,
doisprezececamdeaceeaivrst.Esteciudatcdupultimulrzboiau
aprutattdepuinitotipoteni;probabilcngrijireamedicalafostmaibun
darSlsmasta.Noitoiamvzutmulte,neamgnditlamulte.iavem
convingereasincercnoiamfidoaropiedicpentrurasaomeneascdacnu
oputeminfluenacumvasnaintezepecaleaprogresului.nacestscop
trebuiesavemoconduceremaiputernic,maicapabildectceadecaream
fostnoininenstarepnacum.Noi

Seauziunclingslabdinspreradioreceptorul,bijuteriemagic,pecare
Anrellalpurtapemn.IIridic,astfelnctspoatascultaiel.Seauzio
voceslab,darclar:

Ocoloandevehiculeblindateidetancurisedeplaseazdealungul
drumuluicareducespreArroyoPass,lazecemilespresuddeMountainside.

Unmarenumrdeavioaneautrecutpedeasupradinzori.Dacnuleai
vzut,nseamncsemeninnafarazoneidevizibilitateafermei.Astaitot.

Clinchetulslabserepet.Seaternutcerea.

Anrellaontrerupsecuovocencordat.

Lesley,credctrebuiesrevenimlarealitate.

oculluaproporii.Nueravorbanumaidecopil,ispuseCraig.Era
preaneclar,deisesurprinsesevizualizndimagineaoribilasoarteicelordoi
copiinenorocii.Imagineafuconvingtoareidintrodat,elcrezu.naintede
aputearspunde,Anrellaspusenelinitit:


ncepscredcesteimportantsavemoarmpreliminarcarear
inenloctrupeleterestreiiardatimpspuilapunctcevamaiserios.Nu
trebuiesnengrijormdeunbombardamentaerian,deoareceultimullucru
pecareldoreteJeffersonDaylesestedistrugereata.Eaezit.Ceziciderazele
aceleacaredezintegreaznumaimateriafrvia?Ochiieiiaruncaro
privirerapid,ntrebtoare.Putemsalimentmcabluldelaceamaiapropiat
priz,aacumamfcutnnchisoare.Sauchiardelaungeneratormobil.

Ezitdinnou,apoispuse:

Leardistrugetancurile,blindatele,iiarlsagoicumsaunscut.
Rsenervos.Astaardezorganizaaproapeoricearmatdinlume.

Craigcltindincap.

Mamgnditlaasta,chiarnaintedemiculdejun.Naresens.Nueo
armdestuldeputernic.Aputeaoreduceladimensiuneauneiarmede
mn,pstrndaceeaiputere.Dardacomresc,nuobinmaimult
energie.Totuldepindedetubulcare

Ddudinumeri.

Totceaudefcutestesverificecnueuomnuiesc,apoisiin
artilerianafararazeieideaciuneisaruncecuexploziviputernici.Este
posibil,rnjiel,cauniidinoameniinotrispreferesmoarastfeldectntr
ocamerdegazare.Darvezicnuesteosoluie.Cefaciacolo,Haines?

Ajunseserlaloculundeuntnrsolidinebrbieritlucralamotorul
uneimaini.Capotaeraridicatielstteacuunadinbujiinmn,periindu
ielectrozii.Defapt,ntrebarealuiCraignuiavearostul.Craignelesec
omulaveadegndspunmotorulnfunciuneisprseascferma.

DanHaineseraunactorfigurant,alcruisingurmotivdeaparticipala
atacareamanifestaieifusese,dupcumdeclarasedelanceputnfaa
instanei,cnarfipututsuportaolumecondusdefemeiicfusese
tulburat.Maideclaraseceragatasaccepteceeacelatepta.Nu
contribuiselaevadarecualtcevanafardepovaraprezeneiluinevricoase.Iar
acum,ntroizbucniredeteam,cedasenervos.Privinsus,vinovat.

O,ziseel,vzndopeAnrella.Apoiurmmaidegajat:Reparamdoar
maina.Vreausfimnstaresputemfugi,dacsuntemnevoii.

Craigtrecudeeliprivicucuriozitatelamotoruldeschis.Cuochiiminii
vizualizntreagamain,nticapeunntreg,apoifiecarefuncieseparat,n
amnunt.Eraoanalizfulgertoare.

Apoispusencet:

Cesarntmpla,Haines,dactoatputereabaterieiarfidescrcat
ntrosutimedemiliardimedesecund?

Hm!FcuHaines,absent.Astanusepoate.

Sarputea,ziseCraig,dacplacadeplumbarfipredurificatelectric
idacaiutilizauntubdeproteciecucincigrile,detipulcelorfolositepentru
areglaputerea.Ar


Seopriuluit.Detaliileseaflau,clareiprecise,nmintealui.Fcuun
calculmintalapoi,ridicndprivirea,vzuochiistrlucitoriaiAnrelleiaintii
asupralui.

Dupunmoment,privireaeisentunec.Earostiovitor:

Credctiuceurmreti.Darnarajungelaotemperaturprea
mare?Valorilepecareleobiisuntincredibile.

Putemfolosiobaterieminiatural,nuunademrimenormal.n
fond,estedoarcapsapercutant.Motivulpentrucaretemperaturaarfiattde
naltestecninteriorulunuisoarenuexisttuburidereglaj,astfelc
mediuladecvataparedoardinlocnlocnspaiu,rezultndunsoaredetip
NovaO.Cuobateriededimensiuninormaletemperaturaarfipreamare.Dar
credcamputeascpadeultimelepatruzerouri,celemaipericulose,folosind
obaterieuscat,mic,deputereredus,iamrmneastfelnsiguran.

Sentoarsencruntnduseispuse:

Snupleci,Haines.Rmiaicilaferm.

Da,domnuleCraig.

Craigplecngndurat;apoiseopridinnou.Segndi:Cespuseseoare
tnrul?

Cuochiimari,sersuciiprivilaHaines.Acestasentorsesecuspatele,
darfiecarecircumvoluiuneacreieruluiluieralavedere.Craigrmaseaa,
comparnd,amintinduii,nceledinurm,sentoarsesatisfcutspre
Anrellaiiziselinitit:

Puneioameniislucrezelaastanritmrapid.isrealizezeiun
sistemdercirepentruferm.Credcbateriaartrebuingropatlavreotrei
metrinnisip,latreisaupatrumilespresuddeloculacesta.Nuvddecene
arluamaimultdetreisferturideor.Iarpentrunoidoioprivisardonic
ddispoziiiscoboarenava.MergemlaMountainside.

Cefacem?Easeuitlael,albindusebrusclafa.Lesley,tiicasta
nurezultnmodlogicdinaceastinvenie.

Elnurspunse,purisimpluoprivi;iardupunmomenteaezit:

Eomaregreeal.Nartrebuisofac.Eu

Ddudincapnedumerit.Apoi,frsmaiobiecteze,ridicradioul
brar.

Laoraopt,btrniiloculuierauadunailaintrareamotelului
Mountainside.CraigiputeavedeaprivindpiezilaAnrellailaelnsui,cai
spreduzinabttoarelaochidefemeialeserviciuluisecret,carestteaun
poziiidiferitenjuruluii.BtrniidinMountainsidenuerauobinuiica
striniisleinvadezeintimitatea.Dar,recent,sepetrecuseromulimede
lucruriciudate.Gndurilelorerauunamestecdeagitaieiiritare.Vorbeau
ntreei,uluii.


Eravreooptizececndunuldintreeiitersetranspiraiadepe
frunteiseapropiedetermometruldelngu.Sentoarse.

Nouzeciiopt{2},anunel.

Aldracu'decaldpentruMountainsidenfebruarie.

Urmodiscuiescurt,animat,desprerecorduriledetemperaturdin
trecut,pentruaceastlun.Vocilespartesestinserncetntrotcere
apstoare,cndadiereafierbintedinspredeertsuflmaiputernic.Dinnou,
unbtrnseduselatermometru.Veninapoi,dnddincap.

Osutcinci{3},spuseel.iesteabiaoptidouzeciicinci.Pares
fiecanicul.

naintecaAnrellaspoatfacealtcevadectspriveascuimit,Craig
ieinfa.

Suntdoctor,ziseel.Iarschimbrilebrutedetemperatur,cumeste
aceasta,suntfoarteduntoarepentruoameniinvrst.Duceivla
MountainLake.Faceioescapad,luaivoziderepaos.Duceiv,numai
stai!

CndrevenilngAnrella,eidejaprseauveranda.Trecurvjind,
douminutemaitrziu,ndouautomobilehodorogite.Anrellasencruntla
Craig.

Dinpunctdevederepsihologicpovesteaafosttotalgreit,spuseea.
Btrniiobolaniaideertuluinuacceptdeobiceisfaturileunortineri.

Einusuntobolaniaideertului.Suntvaidecapullor.Pentrueiun
doctoresteDumnezeu.Zmbiimaiadug:Haisfacemcivapaipe
strad.Amvzutntrocasobtrncareartrebuisftuitsmeargspre
dealuri.

Btrnaselsconvinsuordedoctorsseduclaiarbverde.i
ncrcniteconserventromainvecheiastmaticidispruntrunnor
depraf.Staiameteorologicseaflantrocldiremicialb,lavreodouzeci
demetrimaincolo;Craigdeschiseuailntrebpebrbatulasudataflatn
camer:

Ctestetemperaturaacum?

Omulrotofei,cuochelari,setrlabirou.

Sunt120{4},gemuel.CecomarBirouriledinDenveriLos
Angelestrntesctelefoaneleimntreabdacsuntbeat.Darsestrmb
elmaibineiartrasadinnouizobareleiaravertizapopulaia.Pnla
noapte,vntulifurtunaorsledeapoalelepestecap.

Ieiiiariafar,Anrellalntrebplictisit:

Lesley,spunemi,terog,ceicuasta?Dacsemainclzete,mtile
noastredecarnenisevorducepeunrudetranspiraie.

Craigrsefrveselie.Oricumaveasfieimaicald.Simibrusco
spaim.Unepicentrualarieiilimaginnspresudularztor,fulgernd
optsprezecemilioanedemiliardedegradeFahrenheitntromilionimede
secund.Temperaturaaici,nMountainside,urmasurcecelpuinpnla
135{5}i,acoloundeseaflaublindatele,145{6}.150*{7}Nuarfiucigtor.

Darofieriivorordonacusigurancatrupelesseretragissegrbeasc
spredealurilercoroase.

Pecndsendreptauspremotel,sefcusemaicald.

Maierauialtemainicaresendreptauspreoseauacareajungean
muni,unirlung.Ariajucadeasupranisipuluiiadealurilorcenuii.naer
struiaunmirosuscat,dears.Unmirossufocant,chiardurerospentru
plmni.Anrellaspusenefericit:

Lesley,etisigurctiicefaci?

Estefoartesimplu,ncuviinCraig,vesel.Considercavemaici
echivalentulunuiincendiupecinste,npdure.Dacaivzutvreodatun
incendiunpdure,iarctevadinamintirilemelecuprinddateasupraacestui
subiect,veitiicfoculstrneteoricefeldevnatdinascunzi.ncepeo
goannebunctrezonemaireci.Chiariregeleanimalelorcatadicsetes
alergedinfaauneiasemeneaconflagraii.Prereameaestecvomgsiun
regeaici,sfrielbrusciatlaici,nlocdeschis,undepotsmasigur,cu
unminimumderisc,cnumipierdtimpul.

Craigddudincapspreuamotelului,princareieeaspreverandun
brbatbinecldit.Aveachipulunuiamericanfoarteobinuit,devrst
mijlocie,darvocea,atuncicndvorbi,eravoceasonoriautoritaralui
JeffersonDayles.

Naireparatncmotoarelealea?ntrebeliritat.Pareciudat,dou
mainissestricenacelaimoment.

Urmoexclamaieblmjit,descuze,ioexplicaiedespreoalt
maincarevaveninctevaminutedintabr.Craigzmbiiiopti
Anrellei:

Vdcpilotulnaveitalespaialetotrevarsasupraloculuistuia
razeleluiperturbante.O.K.Didrumuliformuleazinvitaia.

Darnuvaveni.Suntsigurdeasta.

Dacnuvine,nseamncmamnelatinevomducedirectnapoi
laferm.

Teainelatcuce?Lesley,astanseamnviaasaumoarteapentru
noi.

Craigseuitlaea.

iceicuasta?Glumiel.Nuiplacestresul?Poatecivadubla
coeficientuldeinteligen.

Eaurctrepteleverandei,frniciuncuvnt.

Eloauziprefcnduivoceairostindcuvintelenecesare.Cndea
termin,Craigstrig:

Da,venii.Mainadumneavoastrnepoateurma.

PreedinteleitreiagenteourmarpeAnrella,coborndtreptele.Anrella
ntrebcalm:

Crezicputemluapatru?

Da,sigur,rspunseCraig.Unulsepoatenghesuinfa,cunoi.

Unminutmaitrziu,mainaurcaprimapantnvitezaadoua.


Craigrostitare:

tii,drag,mgndeamlafemeileaceleaegalizate,careformeaz
armataparticularapreedinteluiDayles.Medicamentulpecarelauluat
poatefineutralizatdeoadouadoz,acreistructurchimicdiferpuinde
ceainiial.Compusuliniialleagmanganulcristalinprinpatruvalene.
Astfel,esteinstabil.ndeprtnddoudintrelegturiieutiucumsepoate
faceastastructurapoatefintrit.Astava

Sentrerupse,vzndcucoadaochiuluiexpresiancordatdepechipul
Anrellei.Depeloculdinspate,JeffersonDayleszisesec:

Sunteichimist,domnuleNuvamreinutnumele.

Craig,rspunseCraigamabil.LesleyCraig.icontinu:Nu,nusunt
chimist.Maiputeanumiunfeldedeclanatoruniversal,vedei,am
descoperitcamonsuireciudataminii.

Seopri.noglindaretrovizoarevzuarmelescoasedeceledouagentede
pebanchetadinspate.VocealuiJeffersonDaylessuncalm:

Continuai,domnuleCraig.

Hotrreamea,ziseCraig,estecapreedinteleDaylessi
mplineascambiiilepncesevaajungelaatingereaunuiniveldemoralitate
naionaliinternaionalmultmainaltdectcelatinsvreodat.Deasemenea,
suntnfavoareaacordriitreptateaunuiaccesmaimarealfemeilorlaputerea
administrativ.Astavaimpuneunprogreseducaionalmenits

ExpresiaocataAnrelleiiprovocpentruprimadatmil.Darnici
gndsipoatexplicacevanprezenacelorlali.

AcceptareainstantaneedectreHainesaordinelorluiiddusecheia
faptelor.Restulamintireafeluluicumfiecaredispoziiehotrtpecareio
exprimasefuseseimediatacceptatconstituiadoardovadasuplimentar.
Mainti,Petersaducnduihaineleiabiapeurmpunnduintrebri.
Peurm,Anrelladnduiarmaichemndnavalasol,btrniiifemeile
plecndspremuntedovadcattbrbaiictifemeileisesupuneaun
totalitate.

Nuaveanimicdeafacecucontientul.Niciosingurdatoameniinui
sesupusesernmodcontient.Eramaiprofund.Totulporneadelao
structurnervoasfundamentalacreierului.Celorcarelasculttrebuiesli
separceraproprialorlogic.

Unaspectimportant,acestadinurm.Maitrziu,ivaspuneAnrellei;
acumaveadedatordinecaretrebuiaussunecanitesugestii.Trebuia,de
pild,sseasigurecarmatavafiretrasdiniadulacela.issepregteasc
pentrufurtunilecaresevorabatedinspremuni,uncontrabalansla
cataclismulneobinuitaltemperaturii.

Cufiecareclip,viitoruliseartamaistrlucitor,maipromitor.

Craigdduordinelenecesare,pecndmainaselsantrovaleiapoi
urcadinnouspredealurilenalte,rcoroase,ademenitoare,careurmau.

SFRIT
{1}Unitatedemsuregalcu2,54cm{2}GradeFahrenheitechivalentcu
37Celsius{3}105Fechivalentcu40,5C
{4}120Fechivalentcu49C
{5}135Frespectiv57C
{6}145Frespectiv63C
{7}145Frespectiv63C