Sunteți pe pagina 1din 2

ORIENT EXPRESS

Orient Express este numele unei linii feroviare de distan lung pentru pasageri care a fost
iniiat de Compagnie Internationale des Wagons-Lits (Compania Internaional de Vagoane de Dormit)
dup modelul existent n Statele Unite i operate de Compania Pullman. Ruta ei s-a schimbat de multe
ori, dei originalul Orient Express a fost o linie feroviar internaional de lux creat prin negocieri
extraordinare cu toate statele prin care trecea.
Devenit legendar prin cltorii celebri i romanul Crima din Orient Express de Agatha Christie,
numele acestui tren a devenit sinonim cu cltoria luxoas. Cele dou orae de la capetele liniei erau
Paris i Istanbul, orae legate la nceput.
Actualul Orient Express nu mai face legtura dintre Paris i Istanbul. Pn n 2007 mai unea, ntr-o
o cltorie nocturn, Paris cu Viena. Ultima cltorie pe aceast rut a avut loc pe data de 8 iunie, 2007.
De atunci, ruta, dei nc se numete Orient Express, a fost scurtat, rmnnd traseul de la Strasburg
pn la Paris. n 2013 s-au relansat dou croaziere pe an utilizand traseul original.
Originalul Orient Express
Primul tren Orient Express a fost pus n circulaie la 5 iunie 1883 i a unit Parisul de
Constantinopole prin Nancy - Strasbourg - Mnchen - Viena - Budapesta - Szeged - Jimbolia - Timioara Caransebe - Vrciorova - Craiova - Piatra Olt - Piteti - Bucureti - Giurgiu - Smrda (2.627 km). De aici,
pasagerii erau transportai cu feribotul peste Dunre la Ruse, n Bulgaria, pentru a lua un alt tren spre
Varna, unde urma o nou transbordare, pe un pachebot al companiei austriece Lloyd, cu care pasagerii
ajungeau, dup un voiaj ce nsuma 83 de ore i 30 de minute, la Constantinopole (Istanbul). n 1885, o
nou rut a fost deschis, de aceast dat se ajungea la Istanbul pe cale ferat prin Viena spre Belgrad,
dou transporturi la Ni i Plovdiv i apoi pn la Istanbul pe cale ferat. Dup deschiderea podurilor
peste Dunre, de la Feteti i Cernavod construite de inginerul romn Anghel Saligny, traseul trenului a
fost prelungit pn la Constana de unde pasagerii erau preluai de vapoarele Serviciului Maritim
Romn. Istanbul a fost punctul cel mai estic pn la 19 mai 1977.
Primul Rzboi Mondial
La nceputul Primului Rzboi Mondial, n 1914, serviciul pe aceast linie a fost ntrerupt. A fost
reluat la sfritul ostilitilor, n 1918, iar n 1919, prin deschiderea tunelului Simplon, lung de
aproximativ 20 de km, s-a permis accesul spre Istanbul via Milano, Veneia i Trieste. Serviciul pe aceasta
rut se numea Simplon Orient Express i a fost folosit pentru a descongestiona traficul de pe ruta veche.
Tratatul de la Saint-Germain prevedea ca Austria s accepte acest tren. nainte, Austria accepta s treaca
trenuri pe teritoriul ei doar dac trenul respectiv trecea prin Viena.
Apogeul Orient Expressului
Anii 1930 au fost perioada de glorie a Orient Expressului, cu trei servicii paralele funcionale:
Orient Express (traseul clasic), Simplon Orient Express (prin Italia) i Arlberg Orient Express, care circula
via Zurich i Innsbruck spre Budapesta, cu vagoane de dormit rulnd de acolo spre Bucureti i Atena. n

aceasta perioad, Orient Expressul i-a cptat reputaia pentru confortul i luxul su, avnd n garnitur
vagoane de dormit i vagoane-restaurant, cunoscute pentru calitatea buctriilor lor. Principalii clieni
erau persoanele regale, diplomaii, nobilii i oamenii de afaceri.

Al Doilea Rzboi Mondial


nceputul celui de al Doilea Razboi Mondial a ntrerupt din nou serviciul, care nu a mai fost reluat
pn n 1945, la ncheierea rzboiului. Dup rzboi, serviciul a fost reluat, excepie fcnd varianta spre
Atena, unde nchiderea graniei dintre Grecia i Iugoslavia a ntrerupt acest serviciu. Aceast grani a
fost redeschis n 1951, dar nchiderea graniei dintre Bulgaria i Turcia ntre 1951 i 1952 a ntrerupt
accesul trenurilor spre Istanbul. Dup ce s-a lsat Cortina de Fier, serviciul a continuat, dar rile
comuniste au nceput s nlocuieasc vagoanele vechi cu cele proprii.
Orient Expressul Direct
Pn n 1962, Orient Express i Arlberg Orient Express i-au ncetat activitatea, rmnnd doar
Simplon Orient Express. Acesta a fost nlocuit n 1962 de un serviciu mai lent numit Direct Orient Express
care fcea curse zilnice ntre Paris i Belgrad i de doua ori pe sptmn de la Paris spre Istanbul i
Atena.
n 1971, compania Wagon-Lits a ncetat s mai ruleze propriile vagoane sub nume propriu i s
primeasc venituri prin suplimentele de pe bilete. i-a vndut sau nchiriat vagoanele spre alte companii
naionale, dar a continuat s asigure personal pentru vagoane. n 1976 cursa Paris-Atena a fost anulat,
iar n 1977 trenul Direct Orient Express dintre Paris i Istanbul a fost anulat, ultima cltorie dintre cele
dou orae avnd loc pe data de 19 mai a acelui an.