Sunteți pe pagina 1din 5

Povestea unui erou romn prea puin

cunoscut: Traian Popovici


Marius Comper | 01.12.2011 | http://www.descopera.ro/cultura/9019503-povestea-unui-erou-roman-

prea-putin-cunoscut-traian-popovici
Cel de-al Doilea Rzboi Mondial va rmne ntotdeauna n crile de istorie drept unul dintre cele
mai negre evenimente din istoria omenirii, iar Holocaustul programul de eliminare sistematic a
evreilor, ce a dus la moartea a peste 6 milioane de persoane unul dintre cele mai cumplite acte de
genocid.
n timpul acestor evenimente tragice, n istoria Europei s-au remarcat mai muli eroi care nu i-au
pierdut reperele morale i care au fcut tot ce le-a stat n putin pentru a salva vieile celor din jur.
Unul dintre aceste personaje faimoase, care i-a riscat viaa ntr-un act de curaj ce a dus la salvarea
a peste 1100 de viei, este Oskar Schindler. Povestea lui a devenit cunoscut graie crii
"Schindler's Ark", ecranizat n 1993 de Steven Spielberg sub numele "Lista lui Schindler", film ce a
ctigat 7 premii Oscar.
Un erou mai puin cunoscut, dar la fel de curajos ca germanul Oskar Schindler, a fost Traian
Popovici, primarul romn al oraului Cernui, care prin aciunile sale a dus la salvarea de la
moarte a aproape 20.000 de evrei bucovineni.

Cine a fost Traian Popovici?

Traian Popovici s-a nscut pe 17 octombrie 1892 n satul Ruii Mnstioarei, aflat atunci n Ducatul
Bucovinei, Austro-Ungaria, astzi localitate n comuna Udeti, judeul Suceava. Era fiul preotului
Ioan Popovici i strnepot al celebrului preot Andrei din Udetii Sucevei, cel care, n anul 1777, a
refuzat s depun jurmntul fa de noua stpnire austriac.
Popovici a urmat gimnaziul la Suceava, iar apoi s-a nscris la Facultatea de Drept din cadrul
Universitii din Cernui. Cnd a nceput primul rzboi mondial, a trecut n Romnia i s-a nrolat n
Armata romn, luptnd pn la sfritul rzboiului. A absolvit facultatea abia la sfritul primului
rzboi mondial, n 1919, devenind apoi doctor n drept.
n perioada interbelic a lucrat ca avocat n Cernui, ora care devenise parte a Romniei n 1918,
dup destrmarea Austro-Ungariei. n iunie 1940, cnd Armata Roie a cucerit Bucovina de Nord, i
oraul Cernui a devenit parte a Republicii Socialiste Sovietice Ucrainene, dr. Popovici s-a refugiat
la Bucureti, unde a continuat s profeseze ca avocat.

n urma ncheierii alianei cu Germania nazist, Romnia a recucerit Cernuiul n iulie 1941, n
timpul atacului asupra Uniunii Sovietice. Alturi de armata romn i de cea german, n Cernui a
ptruns i gruparea paramilitar Einsatzkommando 10b, al crui rol era de a ucide evreii i de a
instiga populaia romn mpotriva acestora.
La nceputul rzboiului, n Cernui locuiau 42.932 de evrei, acetia reprezentnd 37,9% din totalul
populaiei. Muli evrei care locuiau n mprejurimile oraului s-au mutat n Cernui, spernd c
impresionanta comunitate evreiasc din ora le va oferi protecie.
Dup eliberarea Basarabiei i a nordului Bucovinei, provinciile recuperate nu au fost imediat alipite
statului romn, ci au funcionat ca regiuni conexe, conduse de cte un guvernator.
La nceputul lunii iulie 1941, avocatul Traian Popovici este trimis n Bucovina ca "prim-ajutor de
primar" (funcie echivalent cu cea de viceprimar) al municipiului Cernui.
La 29 iulie 1941, mputernicitul generalului Antonescu pentru administrarea Bucovinei, colonelul
Alexandru Rioanu, solicit conductorului statului acordul pentru emiterea unei ordonane care s
impun evreilor din Bucovina eliberat purtarea unui semn distinctiv. Aceasta a intrat n vigoare n
ziua urmtoare.
La data de 1 august 1941, acelai guvernator militar al Bucovinei l numete pe dr. Traian Popovici
n funcia de primar al municipiului Cernui.
La scurt timp dup numire, dr. Popovici poart un dialog cu guvernatorul despre "problemele
evreieti". Popovici relateaz ntlnirea n cartea "Spovedania unei contiine", scris imediat dup
rzboi:
Cteva zile dup instalarea mea ca primar, am avut ocazia s vorbesc ntr-o audiena de lucru cu
guvernatorul Rioanu, asupra problemelor evreieti. Decedatul guvernator mi cerea s procedez la
delimitarea unui cartier de ora cruia voia s-i dea destinaie de gheto. I-am expus punctul meu de
vedere net i i-am artat enormitatea acestei msuri medievale, raportat la gradul de cultur a
evreimii cernuene, i-am artat c din punct de vedere tehnic nu pot admite aspectul degradant al
nchiderii unei pri din ora n baricade de srm ghimpat i n ngrdituri de scndur. Cernuii
cu aliura lui de ora occidental refuznd sub aspect edilitar o astfel de pngrire a esteticului
su.
Rioanu mi-a declarat verbal: "recunosc, ai n totul dreptate, dar ce vrei s fac, cnd sunt
mereu mpins de preedinie i zilnic asaltat la telefon dac am ghetoul". Larg cum era el n
vederile sale europene, mi-a dat dreptate i pentru ca s adormim vigilena preediniei i s linitim
impetuozitatea romanizatorilor, crora le puea oraul a jidan, am gsit expedientul studierii
ghetoului.

Pe 30 august, Alexandru Rioanu a murit n urma unei operaii nereuite, fiind nlocuit de generalul
Corneliu Calotescu.
Pe 10 octombrie, populaia a fost ntiinat c s-a hotrt evacuarea populaiei evreieti din
Bucovina. Pentru a fi evacuat, era necesar s fie mai nti strns ntr-un ghetou.
n aceeai zi, Guvernatorul Calotescu a emis ordinele pentru nfiinarea ghetoului Cernui, pentru
confiscarea averilor i pentru deportarea evreilor peste Nistru, n ciuda opoziiei ferme a primarului
Traian Popovici. Acesta relateaz n cartea sa dialogul purtat cu guvernatorul Calotescu la aflarea
vetii c se hotrse deportarea n mas a evreilor din Cernui:
Am rmas nmrmurit. Am putut doar s ngn Guvernatorului att: "aici ai ajuns, domnule
guvernator?", la care dnsul mi rspunde: "ce s fac? E ordinul Marealului i aici sunt i delegaii
marelui Stat Major".
[...]
N-am cruat nici un argument, pentru a-i dovedi enormitatea pasului ce e pe cale a-l comite. Am
vorbit de umanitate, de omenie, de blndeea tradiional a romnului, de barbarie, de cruzime, de
crim, de ruine. Am evocat toate virtuile strmoeti, am nfierat sadismul rasial. Am evocat
ruinea Spaniei care nu poate terge din istoria ei prigoana mpotriva evreilor de la 1492, sub
Torquemada. Textual i-am spus: "Domnule guvernator, revoluia francez care a dat omenirii
dreptatea i libertatea a costat numai 11.800 victime, pe cnd d-ta trimii la moarte n pragul
iernii peste 50.000 suflete".
Pledoaria primarului a fost n zadar. Decizia fusese luat la cel mai nalt nivel. Operaiunea strngerii
evreilor n ghetou a avut loc n zorii zilei de 11 octombrie, iar pentru ca statul s nu fie pgubit, toate
averile acestora erau trecute n proprietatea statului.
Condiiile de via din ghetou urmau s fie foarte aspre: se interzicea prsirea ghetoului dup ora
18:00, iar spaiile de cazare din ghetou nu puteau adposti mai mult de 10.000 de persoane, dar cu
toate acestea urmau s primeasc 50.000 de evrei.
La scurt timp dup ce evreii au fost mutai n ghetou, acesta a fost mprejmuit cu srm ghimpat i
prevzut cu pori de lemn, pzite de soldai. Nimeni nu mai avea acces n interior fr permisiunea
guvernatorului, cu excepia cretinilor care locuiau n cartier, calitate care trebuia dovedit cu o
legitimaie.

Lupta lui Popovici pentru salvarea evreilor

Traian Popovici a fcut tot ce a putut pentru a salva ct mai muli evrei de la deportarea n
Transnistria, adic de la moarte sigur.
n ziua de 12 octombrie a avut loc o conferin cu toate autoritile, n cadrul creia primarul Popovici
a pledat pentru salvarea unui numr mare de evrei, afirmnd c este nevoie de ei ca specialiti fr
de care oraul nu putea funciona. El relateaz n cartea sa:
Am cerut graie pentru cei druii bisericii prin botez, artnd c furm temeiurile ei, misionarismul
fiind cheia de bolt a cretinismului. Am cerut cruarea pentru cei juruii culturii profunde i artelor
frumoase. Am cerut recompens pentru cei care au binemeritat recunotina de la neam, pensionari,
ofieri, invalizi. Am cerut pstrarea maetrilor n toate ramurile de industrie. Am cerut, n slujba
umanitii, exceptarea medicilor. Am cerut, pentru opera de reconstrucie, ingineri i arhiteci. Am
cerut, pentru cinstirea intelectului i civilizaiei, magistraii i avocaii.
Protestul su nu a rmas fr consecine. Popovici relata n cartea sa c atunci "cnd am
prsit edina, fusesem tacit ostracizat i de oficialitate ca jidovit".
Cu toate acestea, efortul su nu a fost n van. Aadar, pe 15 octombrie, guvernatorul a primit vestea
c pledoaria primarului l-a convins pe Marealul Antonescu. Popovici relateaz n cartea sa:
Strdania mea a fost ns ncununat de succes, pentru c n dup-amiaza zilei de miercuri 15
octombrie, marealul Antonescu, n convorbirea telefonic cu guvernatorul, a consimit la o
retuare a deportrii masive, ordonnd exceptarea de la evacuare a unui lot de pn la 20.000
suflete, n care numr s intre categoriile asupra crora atrsesem atenia n conferina
administrativ de duminic i asupra crora avizasem prin intermediul unor factori de
absolut greutate. Aa s-a ajuns la oprirea n Cernui, a unui numr de cca. 20.000 evrei. C
aceast oprire nu era pe placul strzii i improvizailor romanizatori, nu import.
Pn pe 14 octombrie 1941, cnd s-a ncetat deportarea evreilor, peste 30.000 de evrei fuseser
evacuai din Cernui. Rmseser n ora 15.600 de evrei, desemnai ca "eseniali pentru
funcionarea oraului" ca urmare a unei decizii a guvernatorului Corneliu Calotescu, crora se
adugau nc 4.000 care beneficiau de autorizaii temporare emise de Dr. Traian Popovici.
Curajul lui Popovici nu a rmas fr consecine. La nceputul anului 1942, la Bucureti s-a format o
comisie de anchet care investiga modul de realizare a selecionrii specialitilor evrei, n urma mai
multor denunuri ale informatorilor.
Gsit vinovat pentru eliberarea numeroaselor certificate care le-au permis evreilor s evite
deportarea, Traian Popovici a fost nlocuit n iunie 1942 din funcia de primar. Locul su a fost luat de
Dimitrie Gale, iar deportrile n Transnistria au fost reluate, alte cinci mii de evrei pierind n
Transnistria.

n cartea-mrturie scris dup rzboi, dr. Traian Popovici a explicat ce l-a condus spre actul de
eroism ce a salvat viaa attor oameni:
n ce m privete, dac m-am nvrednicit de aceast trie de a nu ceda curentului, de a m mpotrivi
lui, de a fi stpn pe voina mea, de a nfrunta pe cei mari, de a fi cu un cuvnt om, nu e meritul
meu. E meritul tuturor generaiilor de popi din care m trag i cari m-au nvat ce e iubirea de
oameni, e meritul tuturor profesorilor de la liceul din Suceava, cari m-au crescut n lumina
frumoaselor virtui ale clasicisimului i mi-au plmdit sufletul la cldura umanitii, care neobosit
cizeleaz pe om i-l difereniaz de brut.
Dup ce a fost ndeprtat din funcie de primar, Popovici a mai trit doar 4 ani, decesul su fiind
nregistrat la 4 iunie 1946. Este nmormntat n curtea bisericii satului Colacu din Fundu Moldovei.

Povestea lui Traian Popovici dinuiete peste ani


Gestul dr. Traian Popovici nu a rmas nerecunoscut. La 23 de ani dup moartea sa, n 1969,
institutul Yad Vashem a organizat o ceremonie n memoria lui, n care l-a omagiat ca "Drept
ntre Popoare". Traian Popovici este primul romn cruia i-a fost acordat acest titlu ce
desemneaz eroii ne-evrei care au ajutat i salvat evreii aflai n primejdie n timpul
Holocaustului.

i autoritile bucuretene au cinstit memoria lui Popovici, la aproape 35 de ani de la recunoaterea


sa de ctre Yad Vashem ca "Drept ntre Popoare". n urma unei solicitri a Ministerului Culturii i
Cultelor, Primria Sectorului 3 al Capitalei i-a dat acordul pentru schimbarea numelui strzii Unitii
n strada "Dr. Traian Popovici". Este primul "Drept ntre Popoare" onorat astfel de statul romn.
Bucuretiul nu este singurul loc n care sunt preuite faptele eroice ale lui Traian Popovici.
Comunitatea evreilor din Cernui a pltit o plac memorial spre cinstirea lui. Pe 21 aprilie 2009, cu
permisiunea autoritilor locale, placa a fost amplasat pe casa din Cernui n care a locuit Traian
Popovici. Pe plac este nscris, n limbile romn, englez i ucrainean, urmtorul mesaj:
Aici a locuit Traian Popovici (1892 - 1946). n 1941, ca primar al oraului Cernui, a salvat de
la deportare n Transnistria i probabil de la moarte 19 600 evrei. Cu recunotin venic i
amintire etern,
Evreii Cernueni